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CLAUDE LVI-STRAUSS

de VAcadmie franaise
LE REGARD
LE REGARD LOIGN
OU VRAGES DU MME AUTEUR :

L A V IE F A M IL I A L E E T S O C IA L E
D E S IN D IE N S N A M B IK W A R A
( P a r i s , S o c i t d e s A m r i c a n i s t e s , 1 9 4 8 ).

L E S STRU CTU RES L M E N T A IR E S D E L A P A R E N T


(P a r is , P r esse s U n iv e r s it a ir e s d e F r a n c e , 1949.
N o u v e l l e d it io n r e v u e e t c o r r ig e . L a H a y e -P a r is ,
M o u t o n e t c ' \ 19 6 7).

R A C E E T H ISTOIRE
( P a r is , U n e s c o , 19 5 2 ).

TRISTES TROPIQUES
( P a r i s , L i b r a i r i e P l o n , 19 5 5.
N o u v e l l e d it io n r e v u e e t c o r r ig e , 19 73 ).

A N TH R O P O L O G IE S T R U C T U R A L E
( P a r i s , L i b r a i r i e P l o n , 1 9 5 8 ).

L E TOTM ISM E A U JO U R D 'H U I


( P a r i s , P r e s s e s U n i v e r s i t a i r e s d e F r a n c e , 1 9 6 2 ).

L A PE N SE S A U V A G E
( P a r i s , L i b r a i r i e P l o n , 19 6 2 ).

M YTH OLOGIQU ES * L E C R U E T L E CU IT
( P a r i s , L i b r a i r i e P l o n , 1 9 6 4 ).

M YTH OLOGIQUES * + D U M IE L A U X C E N D R E S
( P a r i s , L i b r a i r i e P l o n , 1 9 6 7 ).

M YTH OLOGIQUES * * L ' O R / G / N E D E S M A N I R E S DE TABLE


( P a r i s , L i b r a i r i e P l o n , 1 9 6 8 ).

M YTH OLOGIQUES irk irk L'H O M M E N U


(P a r is , L ib r a ir ie P l o n , 19 7 1).

A N TH R O PO LO G IE S T R U C T U R A L E D E U X
(P a r is , L i b r a ir ie P l o n , 19 7 5 ).

L A VO IE D ES M A SQ U ES
( G e n v e , d i t i o n s d A r t A l b e r t S k i r a , 2 v o l ., 1 9 7 5 .
E d it io n revue, augm ente et allo n ge de t r o is e x c u r s io n s ,
P a r is , L ib r a ir ie P l o n , 19 79 ).

L E R E G A R D L O IG N
( P a r i s , L i b r a i r i e P l o n , 1 9 6 3 ).

PAROLES DONNES
( P a r i s , L i b r a i r i e P l o n , 19 8 4 ).

L A PO TIR E JA L O U S E
( P a r i s , L i b r a i r i e P l o n , 1 9 6 3 ).

D ES SYM BO LES E T LE U R S DOUBLES


( P a r i s , L i b r a i r i e P l o n , 1 9 8 9 ).
P o u r m ieux connatre lhom m e, ce
livre, fidle la m thode ethnologique,
dirige le regard vers des socits fort loi
gnes de celle de lobservateur. M ais il se
prsente aussi com m e une rflexion sur
un problm e trs gnral de la condition
hum aine : celui des rapports entre la
contrainte et la libert.
D e quelle marge de m an uvre dispo
sent la culture dans les lim ites que fixe
lhom m e sa nature biologique, lindividu
lui-m m e au sein des units sociales de
base fam ille, mariage, parent o il
est n et q u il a charge de m aintenir ou de
renouveler ? Avec quelle latitude la pen
se ragit-elle aux pressions du m ilieu ?
A quelles rgles fondam entales doit obir
la langue po u r p erm ettre de com m uni
quer ? Q uels rapports existent entre la
gam m e des possibles conus par lesprit
et la ralisation de certains seulem ent
d entre eux ?
F rayant sa voie parm i les institutions,
usages, m ythes, rites et croyances des
socits les plus diverses, lau teu r se rap
proche progressivem ent de la ntre. Il
m ontre que chez nous com m e ailleurs,
loin de sopposer, la contrainte et la
libert spaulent. Ainsi se dissipe lillu
sion contem poraine que la libert ne
souffre pas d entraves et que lducation,
la vie sociale, l art requirent pour spa
nouir un acte de foi dans la toute-
puissance de la spontanit : illusion qui
n est pas la cause, mais o lon p eu t voir
un aspect de la crise que traverse aujour
dhui rO ccid ent.
En premire page :
Anita A L BU S, Der Gartert der LieJir, Frank-
furt Main, Insel Verlag, 1975 (couverture).
En dernire page :
Anita A L B U S , VanitasSchrank iaEiaPape
et-cetera, Frankfurt Main, Insd Vertag, 197B
(planche, p. 231.
vec laimable permission de lartiste et de
rditeur.
C L A U D E LVI-STRAUSS
de l*Acadmie franaise

LE
REGARD ELOIGNE
Avec i carte et ) diagrammes dans le texte

PLON
8, rue Garancirc, PARIS
Ifi. loi du i i mars 1957 nautorisant, a u x term es des alinas a et 3 de
l'article 41, dune part, que les copies ou reproductions strictem ent
rserves lusage priv du copiste et non destines une utilisation
collective , et, dautre part, que les analyses et les courtes citations dans
un but d'exemple et dillustration, toute reprsentation ou reproduction
intgrale, ou partielle, faite aan le consentement de lauteur ou de ses
ayants droit ou ayants cause est illicite (alina i ,r de larticle 40).
Cette reprsentation ou reproduction, par quelque procd que ce soit,
constituerait doue une contrefaon sanctionne par les articles 425 et
suivants du Code pnal.

Librairie Pion, 1983


Imprim en France
ISBN 2-259-01007-5
LE REGARD LOIGN

Le grand dfaut des Europens est de


philosopher toujours sur les origines des
choses daprs ce qui se passe autour
deux.
J .- J . R o u sseau , Essai sur lorigine des
langues, ch. vin.
A L A MMOIRE D E ROM AN JAKOBSON
PRFACE

Ce livre aurait logiquem ent sa place la suite des deux parus


l'u n en 1958, l autre en 1973. Il et donc pu sintituler Anthro
pologie structurale trois. Je ne lai pas voulu pour plusieurs
raisons. L e titre du livre de 1958 avait valeur de manifeste ;
quinze ans plus tard, le structuralism e ayan t pass de mode,
il tait opportun que je m affirme fidle aux principes et la
m thode qui n ont cess de me guider. Rpter une troisime
fois le mme titre pourrait donner limpression que, pendant
ces d ix dernires aimes o m a recherche sest porte dans des
voies pour moi nouvelles, je me suis content de marquer le
pas, et que les rsultats soumis aujourdhui l examen du
lecteur consistent seulement en redites.
E n second lieu, il m est apparu tort ou raison que si les
deux prem iers livres form ent chacun un tout, cela tait plus
vrai encore, peut-tre, de celui-ci. Les dix ans couls depuis
Anthropologie structurale deux m ont amen au terme sinon,
j espre, de la vie active, en tout cas d une carrire universi
taire tendue sur un demi-sicle ; sachant que mon enseigne
m ent touchait sa fin, j'a i souhait quy figurent des pro
blmes que j avais d laisser de ct, et sans trop me souder
q u il y et entre eux une continuit. En manire de strette,
j ai donc consacr le peu de temps disponible des allers et
retours rapides entre les grands thmes parent, organisa
tion sociale, m ythologie, rituel, art qui avaient jusque-l
retenu mon attention mais en les faisant alterner sur un
rythm e plus lent que je ne le pouvais maintenant.
Il en rsulte que le prsent livre, rassemblant comme les
deux prcdents des crits pars et difficilement accessibles.
12 LE R E G A R D L O IG N

prend l allure d un petit trait d ethnologie, ou d une intro


duction cette discipline dont les chapitres m ajeurs sont
peu prs reprsents. On p ou vait donc souligner ce caractre
en donnant au livre un titre part, et en le choisissant de
faon q u il exprim e ce qui fait mes y e u x lessence et l ori
ginalit de l approche ethnologique, illustre par des tra v a u x
pratiques ou expriences de laboratoire (quatrim e partie)
portant sur des matires qu on n a pas craint de varier.
Ce souci d tre complet m a persuad, non sans que j aie
beaucoup hsit, et parce q u on me l a dem and de divers
cts, dinclure un texte plus ancien sur la fam ille, crit direc
tem ent en anglais pour ce q u on appelle dans cette langue un
text-book, d la collaboration de divers auteurs, et dont une
version franaise a va it dj paru en 1971 dans les Annales de
l Universit d'Abidjan. Je ne dsavoue pas cette traduction
scrupuleuse et que j avais d ailleurs relue, m ais elle se prsen
ta it comme un m ot m ot ; j ai donc cru bon de rdiger une
nouvelle version moins respectueuse du te x te original (ch. m ).
Mme ainsi modifi, je ne dissimule pas que celui-ci reste
assez platem ent didactique et qu il prend appui sur une base
documentaire, classique l poque o j crivais, m ais qui
aujourdhui a vieilli.
j allguerai deux autres excuses cette republication. Ce
texte est, autan t que je me souvienne, le seul o j aie ten t de
m ettre en perspective cavalire bien q u en me plaant
sous un autre angle l ensemble des problm es traits dans
les Structures lmentaires de la parent ; le lecteur peu fam ilier
avec cet ouvrage trouvera donc ici les avantages (les inconv
nients aussi) d un abrg. J avais galem ent essay d expliquer
dans ce texte des lecteurs supposs novices en quoi consiste
la rvolution copernicienne dont les sciences hum aines sont
redevables la linguistique structurale : savoir que pour
comprendre la nature des liens sociaux, on ne doit pas poser
d abord des objets et chercher ensuite tablir entre eu x des
connexions. R enversant la perspective traditionnelle, il faut
percevoir au dpart les relations comm e des term es, et les
termes eux-mmes comme relations. A utrem ent dit, dans le
rseau des rapports sociaux, les nuds ont une priorit
logique sur les lignes, bien que, sur le plan em pirique, celles-ci
engendrent ceux-l en se croisant.
PRFACE
13

U n autre texte, form ant le chapitre v u de ce volume, avait


t aussi crit directement en anglais, mais, en le traduisant,
je n ai pas os prendre le mme recul que dans le cas prcdent!
et il convient que je m 'en explique brivem ent. L auteur, qui
entreprend de traduire en franais un texte crit par lui Hanc
une langue qu 'il manie de faon im parfaite, se trouve fort
embarrass. Ce qu il a essay de dire dans une langue trangre,
il le dirait en franais autrem ent. Surtout, il le dirait avec plus
d conomie, libr de l anxit qu il prouvait de devoir
exprim er sa pense avec des m oyens dont les insuffisances
l obligeaient trop souvent sappesantir, par crainte de ne
pas stre fait comprendre du premier jet.
F allait-il donc tout rcrire sans gard au texte original, et
se perm ettre ainsi d tre plus court ? Mais le texte en question
a t cit, comm ent, discut, il a mme fait lobjet dune
polm ique. E n prenant avec lui des liberts, on s exposerait
au soupon de l avoir modifi pour quil donne moins de prise
ces critiques. J ai donc cru devoir rester fidle, en priant le
lecteur, com pte tenu des circonstances et de la langue dans
laquelle il fu t rdig, d excuser un discours qui, rendu en
franais, m apparat aussi juste dans son fond, mais souvent
im prcis et toujours diffus.
Je viens avec retard au texte intitul Race et culture, pour
ta n t plac en tte de ce recueil, parce quil appelle un commen
taire plus long et surtout d autre nature. En 1971, lUnesco
m a va it demand d'ouvrir l anne internationale de lutte
contre le racisme par une grande confrence. L a raison de ce
choix tait probablement que, vingt ans auparavant, j avais
crit un texte, Race et histoire, aussi command par lnesco
(republi dans Anthropologie structurale deux, chapitre x v ili)
qui a connu un certain retentissement. Sous une prsentation
peut-tre neuve, j y nonais quelques vrits premires, et
je me suis vite aperu quon attendait seulement de moi que
je les rpte. Or, l poque, dj, pour servir les institutions
internationales auxquelles plus qu'aujourdhui je me sentais
tenu de faire crdit, dans la conclusion de Race et histoire
j'a v a is quelque peu forc la note. D u fait de l ge peut-tre,
des rflexions suscites par le spectacle du monde certaine
ment, je rpugnais maintenant cette complaisance, et je me
convainquais que, pour tre utile l Unesco et remplir hcuon-
L E R E G A R D L O IG N
14

tem ent la mission qu on me confiait, je devais m exprim er en


toute franchise.
Ce fut un assez joli scandale. Je remis le te x te de m a conf
rence quarante-huit heures l'avan ce. L e jour venu et sans
que j'en eusse t averti, Ren Maheu, alors D irecteur gnral,
prit dabord la parole pour prononcer un discours dont le bu t
n tait pas seulement d exorciser par anticipation mes blas
phmes, mais aussi et mme surtout, de bouleverser l horaire
prvu afin de m obliger des coupures qui, du point de vue
de lUnesco, eussent t autan t de gagn. Je russis nanmoins
lire mon texte et term inai en tem ps voulu. Mais, aprs la
confrence, je rencontrai dans les couloirs des m em bres du
personnel de l Unesco, catastrophs que je m en fusse pris un
catchism e qui tait pour eux d autan t plus un article de foi
que son assimilation, russie au p rix d efforts m ritoires
contre leurs traditions locales et leur milieu social, leur a va it
valu de passer d un emploi modeste dans quelque p ays en voie
de dveloppem ent celui, sanctifi, de fonctionnaires d une
institution internationale1.
De quels pchs m tais-je donc rendu coupable ? J'en
aperois rtrospectivem ent cinq. J ai d abord voulu rendre
l auditoire sensible au fait que, depuis les premires cam pagnes
de l Unesco contre le racisme, quelque chose stait pass dans
la production scientifique et que, pour dissiper les prjugs
raciaux, il ne suffisait plus de ressasser les mmes argum ents
contre la vieille anthropologie physique, ses m ensurations du
squelette, ses talonnages de couleurs de peau, d y eu x et de
cheveux... L a lutte contre le racisme prsuppose aujou rdhui
un dialogue largem ent ouvert avec la gntique des popula
tions, serait-ce seulement parce que les gnticiens saven t bien
mieux que nous dmontrer l incapacit de fait ou de droit o
l on est pour dterminer, chez l homme, la p art de l inn et
celle de l'acquis. Mais, la question se posant dsorm ais en
termes scientifiques au heu de philosophiques, les rponses
mme ngatives qu on lui donne perdent leur caractre de
dogme. Entre ethnologues et anthropologues, le dbat sur le
i. Je dois la vrit de reconnatre que, rflexion faite, mes propos
de 1971 n ont pas paru si indcents, puisque le texte complet de ma
confrence fut publi quelques mois plus tard dans la Revue interna
tionale des Sciences sociales, sous les auspices de lUnesco.
PRFACE
15

racisme se droulait nagure en vase clos ; reconnatre que les


gnticiens y font passer un grand souffle d'air frais me v a la it
le reproche d introduire le loup dans la bergerie.
E n second lieu, je m insurgeais contre l abus de langage par
lequel, de plus en plus, on en vien t confondre le racisme
dfini au sens strict et des attitudes normales, lgitim es mme,
et en to u t cas invitables. L e racisme est une doctrine qui
prtend voir dans les caractres intellectuels et moraux
attribus un ensemble d individus, de quelque faon quon
le dfinisse, leffet ncessaire d un commun patrim oine gn
tique. On ne saurait ranger sous la mme rubrique, ou imputer
autom atiquem ent au mme prjug lattitude d'individus ou
de groupes que leur fidlit certaines valeurs rend partielle
m ent ou totalem ent insensibles dautres valeurs. Il n est
nullem ent coupable de placer une manire de vivre et de
penser au-dessus de toutes les autres, et dprouver peu datti
rance envers tels ou tels dont le genre de vie, respectable en
lui-mme, sloigne par trop de celui auquel on est tradition
nellem ent attach. Cette incommunicabilit relative nautorise
certes pas opprimer ou dtruire les valeurs quon rejette ou
leurs reprsentants, mais, maintenue dans ces limites, elle na
rien de rvoltant. E lle peut mme reprsenter le prix payer
pour que les systm es de valeurs de chaque famille spirituelle
ou de chaque comm unaut se conservent, et trouvent dans
leur propre fonds les ressources ncessaires leur renouvelle
m ent. Si, comme je l'crivais dans Race et histoire, il existe
entre les socits humaines un certain optimum de diversit
au-del duquel elles ne sauraient aller, mais en dessous duquel
elles ne peuvent non plus descendre sans danger, on doit
reconnatre que cette diversit rsulte pour une grande part
du dsir de chaque culture de sopposer celles qui lenvi
ronnent, de se distinguer d elles, en un m ot d tre soi ; elles ne
s ignorent pas, s empruntent l occasion, mais, pour ne pas
prir, il fau t que, sous d autres rapports, persiste entre elles
une certaine impermabilit.
T ou t cela devait tre rappel, et plus encore aujourd hui o
rien ne compromet davantage, n affaiblit de 1 intrieur, et
n affadit la lu tte contre le racisme que cette faon de mettre
le term e, si j ose dire, toutes les sauces, en confondant une
thorie fausse, mais explicite, avec des inclinations et des
i6 L E R E G A R D L O IG N

attitudes communes dont il serait illusoire d im aginer que


l humanit puisse un jour s affranchir ni mme q u il faille le
lui souhaiter : enflure verbale com parable celle qui, lors du
conflit des Malouines, a entran ta n t d homm es politiques
et de publicistes dnommer com bat contre un vestige du
colonialisme ce qui n tait en fait q u une querelle de
remembrement.
Mais parce que ces inclinations et ces attitudes sont, en
quelque sorte, consubstantielles notre espce, nous n avons
pas le droit de nous dissimuler qu elles jouent un rle dans
l histoire : toujours invitables, souvent fcondes, et en mme
temps grosses de dangers quand elles s exacerbent. J in vitais
donc les auditeurs douter avec sagesse, avec m lancolie
sils voulaient, de l avnem ent d un monde o les cultures,
saisies d une passion rciproque, n aspireraient plus q u se
clbrer mutuellement, dans une confusion o chacune perdrait
l attrait qu elle pou vait avoir pour les autres et ses propres
raisons d exister. E n quatrim e lieu, j avertissais, puisquil
sem blait en tre besoin, q u il ne suffisait pas de se gargariser
anne aprs anne de bonnes paroles pour russir changer
les hommes. Je soulignais enfin que pour viter de faire face
la ralit, l idologie de l Unesco s abritait trop facilem ent
derrire des affirmations contradictoires. A insi le pro
gramme de la Confrence mondiale sur les politiques cultu
relles, tenu Mexico en 1982, d evait le m ettre encore m ieux en
lumire et je le cite donc en sim aginant q u on peut sur
monter par des m ots bien intentionns des propositions anti
nomiques comme celle visant concilier la fidlit soi et
louverture aux autres , ou favoriser sim ultanm ent l affir
mation cratrice de chaque identit et le rapprochem ent entre
toutes les cultures . Il me semble donc que, v ieu x de douze
ans, le texte de ma confrence reste encore actuel. Il montre,
en tout cas, que je n ai pas attendu la vogue de la sociobiologie,
ni mme l apparition du terme, pour poser certains problmes ;
ce qui ne m a pas empch huit ans plus tard (ch. 11 du prsent
recueil) de donner mon sentim ent sur cette prtendue science,
d en critiquer le flou, les extrapolations im prudentes et les
contradictions internes.
Hors les textes dont j ai dj parl, il y a peu dire sur ceux
qui suivent, sinon que plusieurs, crits pour des mlanges en
PRFACE
17
lhonneur ou la mmoire de collgues, souffraient dans leur
rdaction premire des inconvnients inhrents ce genre
d exercice. On promet par amiti, admiration ou estime, et
l on retourne aussitt des tches qu on n'a ni le got ni la
libert d interrompre ; quand expire le dlai, il faut expdier
un texte q u on aurait d m ieux soigner, en se donnant pour
excuse que le ddicataire sera plus sensible lintention qu
la m atire, et que, de toute faon, une composition htroclite,
habituelle pour des mlanges, leur vaudra fort peu de lecteurs.
J ai donc revu de prs ces textes pour en nuancer les termes,
rparer des omissions ou combler et l des lacunes dans
l argum entation.
Enfin, dans la dernire partie, j ai rassembl divers crits
entre lesquels n apparat pas immdiatement un lien : consi
drations sur la peinture, souvenirs de ma vie New Y ork
il y a quelque quarante ans, propos de circonstance sur
l ducation et sur les droits de l homme. Pourtant, un mme
fil les traverse et les rattache au premier chapitre du livre :
pris ensemble, on peut y voir une rflexion sur les rapports de
la contrainte et de la libert. Car si les recherches ethnolo
giques apportent un enseignement l homme moderne, c est
bien que des socits souvent dcrites comme soumises
l empire de la tradition, et dont toute l ambition serait de
rester telles, jusque dans leurs moindres usages, que les dieux
ou les anctres les crrent au commencement des temps,
offrent au regard de l investigateur un foisonnement prodigieux
de coutum es, croyances et formes dart qui tmoignent pour
les capacits de cration inpuisables de lesprit humain.
Q u il n y ait pas d opposition entre la contrainte et la
libert, qu au contraire elles spaulent toute libert
s exerant pour tourner ou surmonter une contrainte, et toute
contrainte prsentant des fissures ou des points de moindre
rsistance qui sont pour la cration des invites rien ne peut
m ieux, sans doute, dissiper l illusion contemporaine que la
libert ne supporte pas d entraves, et que 1 ducation, la vie
sociale, l art requirent pour spanouir un acte de foi dans la
toute-puissance de la spontanit : illusion qui n est certes pas
la cause, mais o l on peut voir un aspect significatif de la crise
que traverse aujourdhui l Occident.
LINN ET LACQUIS

t La coustume est une seconde nature


qui destruit la premire. Mais quest-ce
que nature, pourquoy la coustume nest-
elle pas naturelle ? J ai grand peur que
cette nature ne soit elle-mesme quune
premire coustume, comme la coustume
est une seconde nature.
P a s c a l , Penses, Paris, Lemerre, 1877,
I : 96 .
C H A P IT R E P R E M IE R

RACE E T CU LTU RE

Il n appartient pas un ethnologue dessayer de dire ce


q u est ou ce que n est pas une race, car les spcialistes de
l'anthropologie physique, qui en discutent depuis prs de
deux sicles, ne sont jam ais parvenus se m ettre d'accord,
et rien n indique qu ils soient plus prs aujourdhui de s en
tendre sur une rponse cette question. Ils nous ont rcem
m ent appris que l apparition d hominiens, d'ailleurs fort
dissemblables, remonte trois ou quatre millions dannes
ou davantage, c'est--dire un pass si lointain quon nen
saura jam ais assez pour dcider si les diffrents types dont
on recueille les ossements furent simplement des proies les
uns pour les autres ou si des croisements ont pu aussi inter
venir entre eux. Selon certains anthropologues, lespce
hum aine a d donner trs tt naissance des sous-espces
diffrencies, entre lesquelles se sont produits, au cours de
la prhistoire, des changes et des mtissages de toutes sortes :
la persistance de quelques traits anciens et la convergence
de traits rcents se combineraient pour rendre compte de la
diversit qu on observe aujourdhui entre les hommes. D autres
estim ent, au contraire, que l isolation gntique de groupes
hum ains est apparue une date beaucoup plus rcente,
qu ils fixent vers la fin du Plistocne ; dans ce cas, les diff
rences observables ne pourraient avoir rsult d carts acci
dentels entre des traits dpourvus de valeur adaptative,
capables de se m aintenir indfiniment dans des populations
isoles : elles proviendraient plutt de diffrences locales entre
des facteurs de slection. Le terme de race, ou tout autre
term e q u on voudra lui substituer, dsignerait alors une
22 l i n n et l a c q u i s

population ou un ensemble de populations qui diffrent


dautres par la plus ou moins grande frquence de certains
gnes.
Dans la premire hypothse, la ralit de la race se perd dans
des temps si reculs qu il est impossible d en rien connatre.
Il ne sagit pas dune hypothse scientifique, c est--dire vri
fiable mme indirectem ent par ses consquences lointaines,
mais d une affirmation catgorique a ya n t valeur d axiom e
q u on pose dans l absolu, parce q u on estim e impossible, sans
elle, de rendre com pte des diffrences actuelles. T elle tait
dj la doctrine de Gobineau, qui l on a ttribu e la paternit
du racisme bien qu il f t parfaitem ent conscient que les races
n taient pas des phnomnes observables ; il les postulait
seulem ent comme les conditions priori de la diversit des
cultures historiques qui lui sem blait autrem ent inexplicable,
tout en reconnaissant que les populations a ya n t donn nais
sance ces cultures taient issues de m langes entre des
groupes humains qui, eux-mmes, avaien t dj rsult d autres
mlanges. Si donc on essaye de faire rem onter les diffrences
raciales aux origines, on sin terdit par l-m m e d en rien
savoir, et ce dont on dbat en fait n est pas la diversit des
races, mais la diversit des cultures.
Dans la seconde hypothse, dautres problm es se posent.
D abord, les dosages gntiques variables, auxquels le comm un
se rfre quand il parle de races, correspondent tous des
caractres bien visibles : taille, couleur de la peau, form e du
crne, typ e de la chevelure, etc. ; supposer que ces variation s
soient concordantes entre elles ce qui est loin d tre sr
rien ne prouve qu elles le sont aussi avec dautres variations,
intressant des caractres non im m diatem ent perceptibles
aux sens. Pourtant, les uns ne sont pas moins rels que les
autres, et il est parfaitem ent concevable que les seconds aient
une ou plusieurs distributions gographiques totalem ent
diffrentes des prcdents, et diffrentes entre elles, de sorte
que, selon les caractres retenus, des races invisibles
pourraient tre dceles lintrieur des races traditionnelles,
ou qui recouperaient les frontires dj incertaines qu on
leur assigne. En second lieu, et puisqu'il s agit dans tous les
cas de dosages, les lim ites qu on leur fixe sont arbitraires.
En fait, ces dosages slvent ou dim inuent par des grada
race et culture
23
tions insensibles, et les seuils qu on institue ici ou l dpendent
des typ es de phnomnes que lenquteur choisit de retenir
pour les classer. D ans un cas, par consquent, la notion de race
devient si abstraite qu elle sort de l exprience, et devient une
m anire de prsuppos logique pour perm ettre de suivre nnp
certaine ligne de raisonnement. D ans l'autre cas, elle adhre
de si prs l exprience quelle sy dissout, au point quon ne
sait mme plus de quoi on parle. R ien d tonnant si bon
nom bre d anthropologues renoncent purement et simplement
utiliser cette notion.
E n vrit, l histoire de la notion de race se confond avec la
recherche de traits dpourvus de valeur adaptative. Car
com m ent pourraient-ils autrem ent stre maintenus tels quels
travers les millnaires, et, parce quils ne servent rien en
bien ou en m al, parce que leur prsence serait donc totalement
arbitraire, tm oigner aujourdhui pour un trs lointain pass ?
Mais l histoire de la notion de race, c est aussi celle des dboires
ininterrom pus essuys par cette recherche. Tous les traits
successivem ent invoqus pour dfinir des diffrences raciales
se sont m ontrs, les uns aprs les autres, lis des phnomnes
d adaptation, mme si, parfois, les raisons de leur valeur slec
tiv e nous chappent. C est le cas de la forme du crne, dont
nous savons qu elle tend partout sarrondir ; c est celle aussi
de la couleur de la peau, qui, chez les peuplades tablies dans
des rgions tempres, sest claircie par slection pour
compenser l insuffisance du rayonnem ent solaire et mieux
perm ettre l organisme de se dfendre contre le rachitisme.
On s est alors rabattu sur les groupes sanguins, dont on
comm ence pourtant souponner queux aussi pourraient
n tre pas dpourvus de valeur adaptative : fonctions, peut-
tre, de facteurs nutritionnels, ou consquences de la diffrente
sensibilit de leurs porteurs des maladies comme la variole
ou la peste. E t il en est probablement de mme pour les pro
tines du srum sanguin.
Si cette descente au plus profond du corps se rvle dce
vante, aura-t-on plus de chance en tentant de remonter jus
q u aux tout premiers dbuts de la vie des individus ? Des
anthropologues ont voulu saisir les diffrences qui pouvaient
se manifester, ds l instant de la naissance, entre des bb^
asiatiques, africains et nord-amricains, ces derniers de souche
24 l 'in n et l 'a c q u is

blanche ou noire. E t il semble que de telles diffrences existent,


qui touchent au com portem ent m oteur et au tem pram ent1.
Pourtant, mme dans un cas en apparence si favorable pour
faire la preuve de diffrences raciales, les enquteurs s'avou en t
dsarms. Il y a deux raisons cela. E n prem ier heu, si ces
diffrences sont innes, elles paraissent trop com plexes pour
tre lies chacune un seul gne, et les gnticiens ne disposent
pas actuellem ent de mthodes, sres pour tudier la transm is
sion de caractres dus l'action combine de plusieurs fac
teurs ; dans la meilleure des hypothses, ils doivent se conten
ter d'tablir des moyennes statistiques qui n 'ajouteraien t rien
celles qui semblent, par ailleurs, insuffisantes pour dfinir
une race avec quelque prcision. E n second lieu et surtout,
rien ne prouve que ces diffrences soient innes, et qu'elles ne
rsultent pas des conditions de vie intra-utrine qui relvent
de la culture, puisque, selon les socits, les femmes enceintes
ne salim entent pas et ne se com portent pas de la mme faon.
A quoi s'ajouten t, pour ce qui est de l'a ctiv it m otrice des
trs jeunes enfants, les diffrences, elles aussi culturelles, qui
peuvent rsulter de la mise au berceau pendant de longues
heures, ou du port continuel de l enfant contre le corps de sa
mre dont il prouve ainsi les m ouvem ents, des faons diverses
de le saisir, de le tenir et de lalim enter... Que ces raisons
pourraient tre seules oprantes ressort du fait que les diff
rences observes entre bbs africains et nord-am ricains sont
incom parablem ent plus grandes q u entre ces dem ieis selon
qu'ils sont blancs ou noirs ; en effet, les bbs amricains,
quelle que soit leur origine raciale, sont levs peu prs de la
mme faon.

Le problme des rapports entre race et culture serait donc


mal pos si l on se contentait de l noncer de la sorte. Nous
savons ce qu est une culture, mais nous ne savons pas ce

I. Current Directions in Anthropology (Bulletins of the American


Anthropological Association, vol. 3, n 3, 1970), Part 2 : 106.
J. E. K i l b r i d e , M. C. R o b b i n s , Ph. L. K i l b r i d e , The Comparative
Motor Development of Baganda, American VVhite and American Black
Infants , American Anthropologist, vol. 72, n 6, 1970.
R A C E E T C U LTU R E
25
q u est une race, et il n est probablement pas ncessaire de le
savoir pour tenter de rpondre la question que recouvre
le titre donn cette confrence. E n vrit, on gagnerait
form uler cette question dune faon plus complique peut-tre,
et cependant plus nave. Il y a des diffrences entre les cultures
et certaines, qui diffrent dautres plus qu'elles ne semblent
diffrer entre elles au moins pour un il tranger et non
a verti sont l apanage de populations qui, par leur aspect
physique, diffrent aussi dautres populations. De leur ct,
celles-ci estim ent que les diffrences entre leurs cultures
respectives sont moins grandes que celles qui prvalent entre
elles et avec les cultures des premires populations. Y a-t-il un
lien concevable entre ces diffrences physiques et ces diff
rences culturelles ? Peut-on expliquer et justifier celles-ci sans
faire appel celles-l ? Telle est en somme la question
laquelle on me demande dessayer de rpondre. Or, cela est
impossible pour les raisons que j ai dj dites, et dont la
principale tien t au fait que les gnticiens se dclarent inca
pables de relier d une manire plausible des conduites trs
com plexes, comme celles qui peuvent confrer ses caractres
distinctifs une culture, des facteurs hrditaires dtermins
et localiss, et tels que linvestigation scientifique puisse les
saisir ds m aintenant ou dans un avenir prvisible. Il convient
donc de restreindre encore la question, que je formulerai
comm e suit : l ethnologie se sent-elle capable elle seule
d expliquer la diversit des cultures ? Peut-elle y parvenir sans
faire appel des facteurs qui chappent sa propre rationalit,
sans d'ailleurs prjuger de leur nature dernire qu'il ne lui
appartient pas de dcrter biologique ? Tout ce que nous
pourrions dire, en effet, sur le problme des rapports ventuels
entre la culture et cette autre chose qui ne serait pas du
mme ordre qu elle, serait en dmarquant une formule
clbre que nous n'avons pas besoin d une telle hypothse.
Il se pourrait cependant que, mme ainsi, nous nous fassions
la part trop belle en simplifiant l excs. Pnse seulement pour
telle, la diversit des cultures ne poserait pas de problme en
dehors du fait objectif de cette diversit. Rien n empche,
en effet, que des cultures diffrentes coexistent, et que pr
valent entre elles des rapports relativem ent paisibles dont
l exprience historique prouve qu ils peuvent avoir des fonde
26 l 'in n et l a c q u i s

m ents diffrents. T an t t, chaque culture saffirme comm e la


seule vritable et digne d tre vcue ; elle ignore les autres, les
nie mme en tan t que cultures. L a plu part des peuples que
nous appelons prim itifs se dsignent eux-m m es d un nom qui
signifie les vrais , les bons , les excellents , ou bien to u t
simplement les hommes ; et ils appliquent au x autres des
qualificatifs qui leur dnie la condition hum aine, comme
singes de terre ou ufs de pou . Sans doute, l hostilit,
parfois mme la guerre, p ou vait aussi rgner d une culture
l autre, mais il sagissait surtout de venger des torts, de
capturer des victim es destines aux sacrifices, de voler des
femmes ou des biens : coutum es que notre m orale rprouve,
mais qui ne von t jam ais, ou ne vo n t q u exceptionnellem ent
ju squ la destruction d une culture en ta n t que telle ou
ju squ son asservissement, puisquon ne lui reconnat pas de
ralit positive. Quand le grand ethnologue allem and Curt
Unkel, m ieux connu sous le nom de N im uendaju que lui
avaient confr les Indiens du B rsil auxquels il a consacr sa
vie, revenait dans les villages indignes aprs un long sjour
dans un centre civilis, ses htes fondaient en larm es la
pense des souffrances qu il a va it d encourir loin du seul
endroit o, pensaient-ils, la vie v ala it la peine d tre vcue.
Cette profonde indiffrence au x cultures autres tait, sa
manire, une garantie pour elles de pouvoir exister leur guise
et de leur ct.
Mais on connat aussi une autre attitude, com plm entaire
de la prcdente plu tt qu elle ne la contredit, et selon laquelle
l tranger jou it du prestige de l exotism e et incarne la chance,
offerte par sa prsence, d largir les liens sociaux. E n visite
dans une famille, on le choisit pour donner un nom au nouveau-
n, et les alliances m atrim oniales aussi auront d autan t plus
de prix qu'elles seront conclues avec des groupes loigns.
Dans un autre ordre d'ides, on sait que, bien a va n t le con tact
avec les blancs, les indiens F lathead tablis dans les m ontagnes
Rocheuses furent si intresss par ce qu'ils entendaient dire
des blancs et de leurs croyances qu 'ils n'hsitrent pas
envoyer des expditions successives travers les territoires
occups par des tribus hostiles, pour nouer des rapports avec
les missionnaires rsidant Saint-Louis-du-M issouri. T a n t que
les cultures se tiennent simplement pour diverses, elles
R A C E E T C U LT U R E
27

peuvent donc soit volontairem ent signorer, soit se considrer


comme des partenaires en vue d un dialogue dsir. Dans lun
et l autre cas elles se menacent et sattaquent parfois, mai!
sans m ettre vraim ent en pril leurs existences respectives.
L a situation devient toute diffrente quand, la notion d'une
diversit reconnue de part et d'autre, se substitue chez lune
d elles le sentim ent de sa supriorit fond sur des rapports de
force, et quand la reconnaissance positive ou ngative de la
diversit des cultures fait place laffirmation de leur ingalit.
Le vrai problme n est donc pas celui que pose, sur le plan
scientifique, le lien ventuel qui pourrait exister entre le
patrim oine gntique de certaines populations, et leur russite
pratique dont elles tirent argument pour prtendre la sup
riorit. Car, mme si les anthropologues physiques et les
ethnologues tom bent d'accord pour reconnatre que le pro
blme est insoluble, et signent conjointement un procs-verbal
de carence a va n t de se saluer courtoisement et de se sparer
en constatant qu'ils n ont rien se dire1, il n en reste pas
moins vrai que les Espagnols du x v i e sicle se sont jugs et
m ontrs suprieurs aux M exicains et aux Pruviens parce
q u ils possdaient des bateaux capables de transporter des
soldats outre-ocan, des chevaux, des cuirasses et des armes
feu ; et que, suivant le mme raisonnement, lEuropen du
x i x e sicle sest proclam suprieur au reste du monde cause
de la m achine vapeur et de quelques autres prouesses
techniques dont il pouvait se targuer. Quil le soit effective
m ent sous tous ces rapports et sous celui, plus gnral, du
savoir scientifique qui est n et sest dvelopp en Occident,
cela semble d autant moins contestable que, sauf de rares et
prcieuses exceptions, les peuples assujettis par lOccident, ou
contraints par lui le suivre, ont reconnu cette supriorit et,
leur indpendance une fois conquise ou assure, se sont donn
pour bu t de rattraper ce qu ils considraient eux-mmes
comme un retard dans la ligne d un commun dveloppement.
De ce que cette supriorit relative, qui sest affirme dans
un laps de temps remarquablement court, existe, on ne saurait
pourtant infrer q u elle rvle des aptitudes fondamentales

1. J. B e n o i s t , Du Social au biologique : tude de quelques inter


actions , L Homme, revue franaise d'antnropologii, tome 6, n x. 1966.
28 l in n et l a c q u i s

distinctes, ni surtout q u elle soit dfinitive. L histoire des


civilisations m ontre que telle ou telle a pu, au cours des sicles,
briller d un clat particulier. Mais ce ne fu t pas ncessairem ent
dans la ligne d un dveloppem ent unique et toujours orient
dans le mme sens. D epuis quelques annes, l Occident s ouvre
cette vidence que ses immenses conqutes dans certains
domaines ont entran de lourdes contreparties ; au point q u il
en vient se demander si les valeurs auxquelles il a d renon
cer, pour sassurer la jouissance dautres, n'eussent pas m rit
d'tre m ieux respectes. A l ide, nagure prvalente, d un
progrs continu le long d une route sur laquelle l Occident
seul aurait brl les tapes, tandis que les autres socits
seraient restes en arrire, se substitue ainsi la notion de choix
dans des directions diffrentes, et tels que chacun s expose
perdre sur un ou plusieurs tableau x ce q u il a voulu gagner sur
dautres. L agriculture et la sdentarisation ont prodigieuse
ment dvelopp les ressources alim entaires et, par voie de
consquence, permis la population hum aine de s'accrotre.
Il en a rsult l expansion des m aladies infectieuses, qui
tendent disparatre quand la population est trop rduite pour
entretenir les germes pathognes. On peut donc dire que, sans
le savoir sans doute, les peuples devenus agricoles ont choisi
certains avantages, m oyennant des inconvnients dont les
peuples rests chasseurs et collecteurs sont m ieux protgs :
leur genre de vie empche que les m aladies infectieuses ne se
concentrent de l'hom m e sur l'hom m e, et de ses anim aux
domestiques sur ce mme homme ; mais, bien entendu, au
prix d autres inconvnients.
L a croyance en l volution unilinaire des form es vivan tes
est apparue dans la philosophie sociale bien plus t t qu en
biologie. Mais c'est de la biologie q u au x i x e sicle elle reut
un renfort qui lui perm it de revendiquer un statu t scientifique,
en mme tem ps qu'elle esprait ainsi concilier le fait de la
diversit des cultures avec l'affirm ation de leur ingalit. E n
traitan t les diffrents tats observables des socits humaines
comme sils illustraient les phases successives d un dveloppe
ment unique, on prtendait mme, dfaut de lien causal
entre lhrdit biologique et les accom plissem ents culturels,
tablir entre les deux ordres une relation qui serait au moins
analogique, et qui favoriserait les mmes valuations morales
RACE E T CULTURE 29

dont s'autorisaient les biologistes pour dcrire le monde de la


vie, toujours croissant dans le sens d'une plus grande diffren
ciation et d'une plus haute complexit.
Cependant, un rem arquable retournement devait se produire
chez les biologistes eux-mmes le premier dune suite
d autres dont il sera question au cours de cet expos. E n mme
tem ps que des sociologues invoquaient la biologie pour
dcouvrir, dem re les hasards incertains de l'histoire, le
schm a plus rigide et mieux intelligible dune volution, les
biologistes eux-mmes sapercevaient que ce quils avaient pris
pour une volution soumise quelques lois simples recouvrait
en fait une histoire trs complique. A la notion dun trajet ,
que les diverses formes vivantes devraient toujours parcourir
les unes la suite des autres dans le mme sens, sest dabord
substitue en biologie celle d'un arbre , perm ettant dtablir
entre les espces des rapports de cousinage sinon de filiation,
car celle-ci devenait de moins en moins assure mesure que
les formes d'volution se rvlaient parfois divergentes, mais
parfois aussi convergentes ; puis larbre lui-mme sest trans
form en treillis , figure dont les lignes se rejoignent aussi
souvent qu elles s cartent, de sorte que la description histo
rique de ces cheminements embrouills vient remplacer les
diagram m es trop simplistes dans lesquels on croyait pouvoir
fixer une volution dont les modalits sont, au contraire, mul
tiples, diffrentes par le rythm e, le sens et les effets.
Or, c est bien une vue analogue que convie l'ethnologie,
pour peu qu une connaissance directe des socits les plus
diffrentes de la ntre permette d apprcier les raisons dexister
q u elles se sont donnes elles-mmes, au heu de les juger et
de les condamner selon des raisons qui ne sont pas les leurs.
Une civilisation qui sattache dvelopper ses valeurs propres
parat n en possder aucune, pour un observateur form par
la sienne reconnatre des valeurs toutes diffrentes. Il lui
semble que chez lui seulement il se passe quelque chose, que sa
civilisation seule dtient le privilge d une histoire ajoutant
constam m ent des vnements les uns aux autres. Pour lui,
il n y a que cette histoire qui offre un sens, en prenant ce terme
dans la double acception de signifier et de tendre vers un but.
D ans tous les autres cas, croit-il, lhistoire nexiste pas ; tout
le moins, elle pitine.
30 l 'in n et l a c q u i s

Mais cette illusion est com parable celle dont souffrent les
vieillards au sein de leur propre socit, de mme, d'ailleurs,
que les adversaires d un nouveau rgim e. E x clu s des affaires
par l ge ou par le choix politique, ils ont le sentim ent que
l histoire d une poque dans laquelle ils ne sont plus active
ment engags stagne, la diffrence des jeunes gens et des
m ilitants au pouvoir qui v ive n t avec ferveur cette priode o,
pour les autres, les vnem ents se sont en quelque sorte
immobiliss. L a richesse d une culture, ou du droulem ent
d une de ses phases, n existe pas titre de proprit in trin
sque : elle est fonction de la situation o se trou ve l obser
vateu r par rapport elle, du nom bre et de la diversit des
intrts qu il y investit. E n em pruntant une autre im age, on
pourrait dire que les cultures ressem blent des trains qui
circulent plus ou moins vite, chacun sur sa voie propre et dans
une direction diffrente. C eux qui roulent de conserve avec
le ntre nous sont prsents de faon plus durable ; nous pou
vons loisir observer le ty p e des wagons, la physionom ie et la
mim ique des voyageurs travers les vitres de nos com parti
ments respectifs. Mais que, sur une autre voie oblique ou
parallle, un train passe dans l autre sens, et nous n en aperce
vons qu une im age confuse et v ite disparue, peine iden ti
fiable, rduite le plus souvent un brouillage m om entan de
notre champ visuel, qui ne nous livre aucune inform ation sur
l vnem ent lui-mme et nous irrite seulem ent parce q u il
interrom pt la contem plation placide du paysage servant de
toile de fond notre rverie.
Or, tout membre d une culture en est aussi troitem ent soli
daire que ce voyageu r idal l est de son train. D s la naissance
et je l ai dit to u t l heure probablem ent mme avant,
les tres et les choses qui nous entourent m ontent en chacun
de nous un appareil de rfrences com plexes form ant systm e :
conduites, m otivations, jugem ents im plicites que, par la suite,
lducation vient confirmer par la vue rflexive q u elle nous
propose du devenir historique de notre civilisation. Nous nous
dplaons littralem ent avec ce systm e de rfrence, et les
ensembles culturels qui se sont constitus en dehors de lui ne
nous sont perceptibles qu travers les dform ations qu il
leur imprime. Il peut mme nous rendre incapables de les
voir.
R A C E E T C U LTU R E
31

On peut faire la preuve de ce qui prcde par le remarquable


changem ent d'attitu de qui sest produit rcemment chez les
gnticiens vis--vis des peuples dits primitifs, et de celles de
leurs coutum es qui retentissent directement ou indirectement
sur leur dmographie. Pendant des sicles, ces coutumes, qui
consistent en rgles de mariage bizarres, en interdictions arbi
traires comme celle frappant les relations sexuelles entre poux
ta n t que la mre allaite le demier-n parfois jusqu lge
de trois ou quatre ans , en privilges polygam iques au bn
fice des chefs ou des anciens, ou mme en usages qui nous
rvoltent, tel l infanticide, sont apparues dnues de signi
fication et de porte, tout juste bonnes tre dcrites et
inventories comme autant d exemples des singularits et des
caprices dont la nature humaine est capable, sinon mme,
allait-on ju sq u dire, coupable. Il a fallu quune nouvelle
science prt forme, aux alentours de 1950, sous le nom de
gntique des populations, pour que toutes ces coutumes
rejetes comme absurdes ou criminelles acquirent pour nous
un sens et nous dvoilent leurs raisons.
U n numro rcent de la revue Science a port la connais
sance d un plus vaste public le rsultat des recherches pour
suivies depuis plusieurs annes par le professeur J. V. Neel et
ses collaborateurs sur diverses populations figurant parmi les
m ieux prserves de l Am rique tropicale. Ces recherches sont
d ailleurs confirmes par dautres, menes indpendamment en
Am rique du Sud et en Nouvelle-Guine1.
Nous avons tendance considrer les prtendues t races les
plus loignes de la ntre comme tant aussi les plus homo
gnes ; pour un blanc, tous les jaunes se ressemblent, et la
rciproque est probablement aussi vraie. L a situation relle
semble beaucoup plus complexe car si les Australiens, par
exemple, paraissent morphologiquement homognes sur toute

1. J. V. N e e l , Lessons from a Prim itive People , S ivhc*,


n X7o, 1970. E. G ile s , Culture and Genetics ; F. E. J ohnston.
Genetic. Anthropology : Some Considrations , in Currtni Dirtetvms
in Anthropology, op. cit.
32 l i n n et l a c q u i s

l tendue du continent1, des diffrences considrables ont pu


tre dceles dans certaines frquences gntiques pour plu
sieurs tribus sud-am ricaines v iv a n t dans la mme aire go
graphique ; et ces diffrences sont presque aussi grandes entre
villages d une mme tribu qu entre tribus distinctes par la
langue et par la culture. A l inverse de ce q u on p ou vait croire,
la tribu elle-mme ne constitue donc pas une unit biologique.
Comment sexplique ce phnomne ? Sans doute par le fait
que les nouveaux villages se form ent selon un double procs
de fission et de fusion : d abord, une ligne fam iliale se spare
de son lignage gnalogique et s tablit lcart ; plus tard,
des blocs d individus parents entre eux les rejoignent et
viennent partager le nouvel habitat. Les stocks gntiques qui
se constituent ainsi diffrent beaucoup plus entre eux que sils
taient l effet de regroupem ents oprs au hasard.
Une consquence en rsulte : si les villages d une mme tribu
consistent en form ations gntiques diffrencies au dpart,
v iva n t chacune dans un isolem ent relatif, et en com ptition
objective les unes avec les autres du fait q u elles ont des ta u x
de reproduction ingaux, elles reconstituent un ensemble de
conditions bien connu des biologistes comm e favorable une
volution incom parablem ent plus rapide que celle qu on
observe en gnral dans les espces anim ales. Or, nous savons
que l volution qui a conduit des derniers hom iniens fossiles
l homme actuel sest faite, com parativem ent parlant, de
faon trs rapide. Pour autan t q u on adm ette que les condi
tions observables dans certaines populations recules offrent,
au moins sous certains rapports, l im age approxim ative de
celles vcues par lhum anit dans un lointain pass, on doit
reconnatre que ces conditions, qui nous paraissent trs m is
rables, taient les plus propres faire de nous ce que nous
sommes devenus, et q u elles restent aussi les plus capables
de m aintenir l volution humaine dans le mme sens et de lui
conserver son rythm e, alors que les normes socits contem
poraines, o les changes gntiques se font d autre manire,
tendent freiner l volution ou lui im poser d'autres
orientations.
i. A. A. A b b i e , The Australian Aborigine , Oceania, vol. 22, 1951 ;
t Recent Field-Work on the Physical Anthropology of Australian
Aborigines , Australian Journal of Science, vol. 23, 1961.
R A C E E T C U LTU R E
33
C bs recherches ont aussi dmontr que, chez les prtendus
sauvages, la m ortalit infantile d'une part, celle due aux
m aladies infectieuses d'autre part si l'on se limite, bien
entendu, des tribus exem ptes de contam ination extrieure
sont loin d tre aussi fortes qu on le croirait. Elles ne peuvent
donc rendre com pte d une faible croissance dmographique,
qui provient p lu tt dautres facteurs : espacement volontaire
des naissances correspondant la dure prolonge de l'allaite
ment et au x prohibitions sexuelles, pratique de l avortement
et de l infanticide, de sorte que, pendant sa priode fconde,
un couple donne naissance un enfant en moyenne tous les
quatre ou cinq ans. Si odieux que nous soit devenu l'infanti
cide, il ne diffre pas fondamentalement, comme mthode de
contrle des naissances, du tau x lev de m ortalit infantile
qui a prvalu dans les grosses socits et prvaut encore
dans certaines, et des mthodes contraceptives dont l'emploi
nous semble aujourdhui ncessaire pour pargner des
millions ou des milliards dindividus, exposs natre sur
une plante surpeuple, un sort non moins lamentable que
celui que leur vite une prcoce limination.
Comme beaucoup d'autres par le monde, les cultures o se
sont droules les recherches que je continue de commenter
font, de la pluralit des pouses, une prime la russite sociale
et la longvit. Il en rsulte que, si toutes les femmes tendent
avoir approxim ativem ent le mme nombre denfants pour
les raisons prcdemment indiques, les hommes, selon le
nom bre de leurs pouses, auront des taux de reproduction qui
varieront considrablement. Ils varieront plus encore si,
comme je l ai jadis observ chez les Indiens Tupi-Kawahib
qui v iven t dans le bassin du rio Madeira, une puissance
sexuelle hors du commun fait partie des attributs auxquels
on reconnat un chef, lequel, dans cette petite socit de 1 ordre
d'une quinzaine de personnes, exerce une sorte de monopole
sur toutes les femmes nubiles du groupe ou en passe de le
devenir. ,
Or, dans ces groupes, la chefferie nest pas toujours hrdi
taire et, quand elle lest, c est avec une grande latitude de
choix. Sjournant il y a plus de trente ans chez les Nambi-
kwara, dont les petites bandes semi-nomades avaient chacune
un chef dsign par assentiment collectif, j tais frapp de ce
l i n n et l a c q u i s
34
que, hors le privilge polygam e, le pouvoir app ortt moins
d avantages que de charges et de responsabilits. Pour vouloir
tre chef ou, plus souvent, cder au x sollicitations du groupe,
il fallait possder un caractre hors du com m un, avoir non
seulement les aptitudes physiques requises, m ais le got des
affaires publiques, l esprit d in itiative, le sens du com m ande
ment. Quelle que soit l opinion q u on peut se faire de tels
talents, la plus ou moins grande sym pathie qu ils inspirent,
il n en reste pas moins vrai que s'ils ont directem ent ou indi
rectem ent un fondem ent gntique, la polygam ie favorisera
leur perptuation. E t les enqutes sur des populations ana
logues ont, en effet, m ontr q u un homm e polygam e a plus
d enfants que les autres, perm ettan t ses fils de disposer de
surs ou de demi-surs q u ils changeront avec d autres
lignes pour en obtenir des pouses, de sorte q u on a pu dire
que la p olygynie engendre la polygynie. P ar l, certaines
formes de slection naturelle se trou ven t encourages et
fortifies.
Si on laisse encore une fois de ct les m aladies infectieuses
introduites par les colonisateurs ou les conqurants, dont on
sait quels effroyables ravages elles ont caus en lim inant
parfois des populations entires dans le laps de quelques jours
ou quelques semaines, les peuples dits prim itifs sem blent
jouir d une im m unit rem arquable leurs propres m aladies
endmiques. On explique ce phnomne par 1a. trs grande
intim it du jeune enfant avec le corps de sa mre et avec le
milieu am biant. C ette exposition prcoce toutes sortes de
germes pathognes assurerait une transition plus facile de
l im m unit passive acquise de la mre pendant la gesta
tion lim m unit active, c est--dire dveloppe par chaque
individu aprs la naissance.
Ju squ prsent, j ai seulem ent envisag les facteurs d qui
libre interne, d ordre to u t la fois dm ographique et sociolo
gique. A quoi il fau t ajouter ces vastes systm es de rites et de
croyances qui peuvent nous apparatre comm e des supersti
tions ridicules, mais qui ont pour effet de conserver le groupe
humain en quibre avec le milieu naturel. Q u une plante soit
tenue pour un tre respectable q u on ne cueille pas sans m otif
lgitim e, et sans avoir au pralable apais son esprit par des
offrandes ; que les anim aux q u on chasse pour se nourrir
R A C E E T C U LTU R E
35
soient placs, selon lespce, sous la protection d'autant de
m atres surnaturels qui punissent les chasseurs coupables
d abus en raison de prlvements excessifs ou parce quils
n'pargnent pas les femelles et les jeunes ; que rgne, enfin,
l'ide que les hommes, les anim aux et les plantes disposent
d'un cap ital commun de vie, de sorte que tout abus commis aux
dpens d une espce se traduit ncessairement, dans la philo
sophie indigne, par une diminution de l esprance de vie des
homm es eux-mmes, ce sont l autant de tmoignages peut-
tre nafs, mais combien efficaces, d un humanisme sagement
conu qui ne commence pas par soi-mme, mais fait lhomme
une place raisonnable dans la nature au lieu quil sen institue
le m atre et la saccage, sans mme avoir gard aux besoins et
aux intrts les plus vidents de ceux qui viendront aprs lui.

*
* *

Il fallait que notre savoir volut et que nous prissions


conscience de nouveaux problmes, pour reconnatre une
valeur ob jective et une signification morale des modes de
vie, des usages et des croyances qui ne recevaient auparavant
de notre part que des railleries ou, au mieux, une curiosit
condescendante. Mais avec l entre de la gntique des popu
lations sur la scne anthropologique, un autre retournement
sest produit, dont les implications thoriques sont peut-tre
encore plus grandes. Tous les faits que je viens d voquer
relvent de la culture ; ils concernent la faon dont certains
groupes humains se divisent et se reforment, les modalits
que la coutum e impose aux individus des deux sexes pour
s unir et se reproduire, la manire prescrite de refuser ou de
donner le jour aux enfants et de les lever, le droit, la magie,
la religion et la cosmologie. Or, nous avons vu que de faon
directe ou indirecte ces facteurs modlent la slection naturelle
et orientent son cours. Ds lors, les donnes du problme relatif
aux rapports entre les notions de race et de culture se trouvent
bouleverses. Pendant tout le x i x e sicle et la premire moiti
du x x e, on sest demand si la race influenait la culture et
de quelles faons. Aprs avoir constat que le problme ainsi
pos est insoluble, nous nous apercevons maintenant que les
36 l in n et l a c q u i s

choses se passent dans l'a u tre sens : ce sont les form es de


culture q u adoptent ici ou l les homm es, leurs faons de v ivre
telles qu'elles ont prvalu dans le pass ou prvalen t encore
dans le prsent, qui dterm inent, dans une trs large mesure,
le rythm e de leur volution biologique et son orientation. Loin
q u il faille se dem ander si la culture est ou non fonction de la
race, nous dcouvrons que la race ou ce que l on entend
gnralem ent par ce term e est une fonction parm i d'autres
de la culture.
Com m ent pourrait-il en tre autrem ent ? C est la culture
d un groupe qui dterm ine les lim ites gographiques q u il
sassigne ou q u il subit, les relations d am iti ou d hostilit
q u il entretient avec les peuples voisins et, par voie de cons
quence, l im portance relative des changes gntiques qui,
grce au x interm ariages permis, encourags ou dfendus, pour
ront se produire entre eux. Mme dans nos socits, nous
savons que les mariages n interviennent pas com pltem ent au
hasard : des facteurs conscients ou inconscients, tels que la
distance entre les rsidences des futu rs conjoints, leur origine
ethnique, leur religion, leur n iveau d ducation, peuven t jouer
un rle dterm inant. S 'il est perm is d extrapoler partir
d usages et de coutum es qui offraient, ju sq u une date
rcente, une extrm e gnralit chez les peuples sans criture,
et q u on peut croire, pour cette raison, inscrits dans la trs
longue dure, on adm ettra que, ds les premiers dbuts de la
vie en socit, nos anctres ont d connatre et appliquer des
rgles de m ariage trs strictes. Ain si celles qui assim ilent les
cousins dits parallles issus de deux frres ou de deux
surs des frres ou surs vritables, donc conjoints
interdits par la prohibition de l inceste, tandis que les cousins
dits croiss respectivem ent issus d un frre et d une s ur
sont, au contraire, des conjoints autoriss sinon m m e pres
crits ; en opposition avec d autres socits o tout lien de
parent, si loign soit-il, cre un em pchem ent dirim ant au
mariage. Ou bien la rgle, plus subtile encore que les prc
dentes, qui, entre parents croiss, distingue les cousines en
deux catgories, la fille de la sur du pre d'une part, et la
fille du frre de la mre d autre part, l une seule permise,
l autre absolum ent dfendue m ais sans que ce soit toujours et
partout la mme comm ent de telles rgles, appliques pen
R A C E E T C U LTU R E
37
dan t des gnrations, n agiraient-elles pas de faon diffren
tielle sur la transmission du patrim oine gntique ?
Ce n est pas tout ; car les rgles dhygine pratiques par
chaque socit, l importance et lefficacit relatives des soins
dispenss chaque genre de maladie ou de dficience, per
m ettent ou prviennent des degrs divers la survie de
certains individus, et la dissmination dun matriel gntique
qui, sans cela, aurait disparu plus tt. De mme pour les
attitudes culturelles devant certaines anomalies hrditaires
et, nous l avons vu, pour des pratiques comme l infanticide,
qui frappent sans discrimination les deux sexes dans des
conjonctures dtermines naissances dites anormales,
jum eaux, etc. : ou plus particulirement les filles. Enfin,
l ge relatif des conjoints, la fertilit et la fcondit diffren
tielles selon le niveau de vie et les fonctions sociales sont, au
moins pour partie, directement ou indirectement assujettis
des rgles dont l origine dernire n est pas biologique, mais
sociale.
Ce renversem ent du problme des rapports entre race et
culture, auquel on assiste depuis quelques annes, a trouv
une illustration particulirement frappante dans le cas de la
drpanocytose ou sicklmie : anomalie congnitale des globules
rouges, souvent fatale quand elle est hrite simultanment
des deux parents mais dont on sait, depuis une vingtaine
d annes seulement, quhrite d'un seul, elle confre au por
teur une protection relative contre la malaria. Il s agit donc
d un de ces traits quon avait cru dabord dpourvu de
valeur adap tative, sorte de fossile biologique permettant,
d aprs ses gradients de frquence, de restituer les liaisons
archaques qui auraient exist entre des populations. Ces
espoirs d avoir enfin mis la main sur un critre statique
d identification raciale se sont effondrs avec la dcouverte
que des individus htrozygotes pour le gne de la sicklmie
pouvaient dtenir un avantage biologique, et donc se repro
duire un taux comparativem ent plus lev que les homozy
gotes pour le mme gne biologiquement condamns, d une
part, et d autre part les individus non p o r t e u r s , exposs
mourir jeunes du fait de leur plus grande sensibilit une
certaine forme de malaria.
Il appartenait F. B. Livingstone de dgager dans un
38 l in n et l a c q u i s

mmorable article1 les im plications thoriques on aim erait


presque dire philosophiques de la dcouverte des gnti
ciens. U ne tude com parative du ta u x de la m alaria, de celui
du gne de la sicklmie, de la distribution des langues et des
cultures, le to u t en A friqu e occidentale, perm et l auteur
d articuler pour la premire fois un ensemble cohrent fa it de
donnes biologiques, archologiques, linguistiques et ethno
graphiques. Il m ontre ainsi, d une faon trs convaincante,
que l apparition de la m alaria et la diffusion subsquente de la
sicklmie durent tre conscutives l'in trodu ction de l agri
culture : to u t en repoussant ou en dtruisant la faune, les
dfrichem ents intensifs ont provoqu la form ation de terres
m arcageuses et de flaques d eau stagnante, favorables la
reproduction des m oustiques contam inateurs ; ils ont contraint
ces insectes sadapter l homm e, devenu le plus abondant
des mamm ifres qu ils p ouvaient parasiter. Com pte tenu aussi
d autres facteurs, les ta u x variables de ia sicklm ie selon les
peuples suggrent des hypothses plausibles sur lpoque o
ils stablirent dans les lieux qu ils occupent prsentem ent, sur
les m ouvem ents des tribus et les dates relatives o elles
acquirent leurs techniques agricoles.
Ainsi, on constate sim ultanm ent q u une irrgularit gn
tique ne saurait porter tm oignage sur un trs lointain pass
(puisque, au moins en partie, elle s est propage en raison
directe de la protection fournie contre les consquences biolo
giques de changem ents culturels) m ais q u en revanche, elle
je tte de grandes lumires sur un pass plus rapproch, l in tro
duction de l agriculture en A frique ne p ou van t rem onter
au-del de quelques millnaires. Ce qu on perd sur un tableau,
on le gagne donc sur un autre. On renonce expliquer par
des caractres raciau x les grosses diffrences q u en les consi
drant une trop vaste chelle, on cro ya it discerner entre les
cultures ; m ais ces mmes caractres raciau x qu on ne peut
plus considrer comm e tels quand on adopte une chelle
d observation plus fine com bins avec des phnomnes
culturels dont ils sont moins la cause q u ils n en rsultent,
fournissent des inform ations trs prcieuses sur des priodes
i. F. B. L ivin gsto n i, Anthropological Implications of Sickle Cell
Gene Distribution in W est Africa , American Anthropologist, vol. 60,
n 3, 1958.
R A C E E T C U LTU R E
39
relativem ent rcentes et qu linverse de lautre histoire, les
donnes de l archologie, de la linguistique et de lethnographie
peuvent corroborer. A la condition de passer du point de vue
de la m acro-volution culturelle celui de la * micro
volution gntique , la collaboration redevient possible entre
l tude des races et celle des cultures.
E n effet, ces nouvelles perspectives perm ettent de situer les
deux tudes dans leurs rapports respectifs. Elles sont pour
partie analogues, et pour partie complmentaires. Analogues
d abord car, en plusieurs sens, les cultures sont comparables
ces dosages irrguliers de traits gntiques quon dsigne
gnralem ent du nom de race. Une culture consiste en une
m ultiplicit de traits dont certains lui sont communs, d ailleurs
des degrs divers, avec des cultures voisines ou loignes,
tandis que d autres les en sparent de manire plus ou m oins
m arque. Ces traits squilibrent au sein d un systme qui,
dans l un et l autre cas, doit tre viable, sous peine de se voir
progressivem ent limin par d autres systmes, plus aptes se
propager ou se reproduire. Pour dvelopper des diffrences,
pour que les seuils perm ettant de distinguer une culture de ses
voisines deviennent suffisamment tranchs, les conditions sont
grosso modo les mmes que celles qui favorisent la diffrencia
tion biologique entre les populations : isolement relatif pendant
un tem ps prolong, changes limits, quils soient dordre
culturel ou gntique. Au degr prs, les barrires culturelles
sont de mme nature que les barrires biologiques ; elles les
prfigurent d une manire dautant plus vridique que toutes
les cultures impriment leur marque au corps : par des styles
de costum e, de coiffure et de parure, par des mutilations
corporelles et par des comportements gestuels, elles miment
des diffrences comparables celles qui peuvent exister entre
les races ; en prfrant certains types physiques d autres,
elles les stabisent et, ventuellement, les rpandent.
Il y aura bientt vingt ans que, dans une plaquette crite
la demande de l Unesco1, je faisais appel la notion de coalition
pour expliquer que des cultures isoles ne pouvaient esprer
crer elles seules les conditions d une histoire vraiment cumu

i. C. L v i - S t r a u s s , Race et histoire, Paris, Unesco, iQSJ Repuhl*


dans Anthropologie structitrale deux, Paris, Pion. 1973. ch- -x vm
40 l in n et l a c q u is

lative. Il fau t pour cela, disais-je, que des cultures diverses


com binent volontairem ent ou involontairement, leurs mises
respectives et se donnent ainsi une meilleure chance de raliser,
au grand jeu de l histoire, les sries longues qui perm ettent
celle-ci de progresser. Les gnticiens proposent actuellem ent
des vues assez voisines sur lvolution biologique, quand ils
m ontrent q u un gnome constitue en ralit un systm e dans
lequel certains gnes jouent un rle rgulateur et d autres
exercent une action concerte sur un seul caractre, ou le
contraire, si plusieurs caractres se trou ven t dpendre d un
mme gne. Ce qui est vrai au n iveau du gnom e in dividuel
l est aussi celui d une population, qui doit toujours tre telle,
par la combinaison qui s'opre en son sein de plusieurs p atri
moines gntiques o l on aurait nagure reconnu un ty p e
racial, q u un quilibre optim al stablisse et am liore ses
chances de survie. E n ce sens, on peut dire que la recom binai
son gntique joue, dans lhistoire des populations, un rle
com parable celui que la recom binaison culturelle joue dans
l volution des formes de vie, des techniques, des connaissances
et des croyances par le partage desquelles se distinguent les
socits.
Sans doute, on ne peut suggrer ces analogies que sous
rserve. D une part, en effet, les patrim oines culturels voluent
beaucoup plus rapidem ent que les patrim oines gntiques : un
monde spare la culture qu ont connue nos arrire-grands-
parents de la ntre, et cependant nous perptuons leur hr
dit. D autre part, le nom bre de cultures qui existent ou
existaient encore il y a plusieurs sicles la surface de la terre
surpasse incom parablem ent celui des races que les plus m ti
culeux observateurs se sont plu inventorier : plusieurs
milliers contre quelques dizaines. Ce sont ces normes carts
entre les ordres de grandeur respectifs qui fournissent un
argum ent dcisif contre les thoriciens qui prtendent q u en
dernire analyse, le m atriel hrditaire dterm ine le cours de
l histoire ; car celle-ci change beaucoup plus v ite et selon des
voies infinim ent plus diversifies que lui. Ce que l hrdit
dtermine chez l'hom m e, c est lap titu de gnrale acqurir
une culture quelconque, m ais celle qui sera la sienne dpendra
des hasards de sa naissance et de la socit dont il recevra son
ducation. Des individus prdestins par leur patrim oine
RACE E T CULTURE
41
gntique n acqurir quune culture particulire auraient des
descendants singulirement dsavantags, puisque les varia
tions culturelles auxquelles ceux-ci seraient exposs survien
draient plus v ite que leur patrim oine gntique ne pourrait
lui-mme voluer et se diversifier, en rponse aux exigences
de ces nouvelles situations.
Car on ne saurait trop insister sur un fait : si la slection
perm et au x espces vivantes de sadapter un milieu naturel
ou de m ieux rsister ses transformations, quand il sagit de
l homme, ce m ilieu cesse d tre naturel au premier chef ; il tire
ses caractres distinctifs de conditions techniques, cono
m iques, sociales et mentales qui, par lopration de la culture,
crent chaque groupe humain un environnement particulier.
D s lors, on peut faire un pas de plus, et envisager quentre
volution organique et volution culturelle, les rapports ne
soient pas seulement danalogie, mais aussi de complmen
tarit. J ai dit et montr que des traits culturels, qui ne sont
pas gntiquem ent dtermins, peuvent affecter lvolution
organique. Mais ils l affecteront dans des sens qui provoque
ront des actions en retour. Toutes les cultures ne rclament pas
de leurs membres exactem ent les mmes aptitudes et si,
com m e il est probable, certaines ont une base gntique, les
individus qui les possdent au plus haut degr se trouveront
favoriss. Si leur nombre saccrot de ce fait, ils ne manqueront
pas d exercer sur la culture elle-mme une action qui l infl
chira davan tage encore dans le mme sens, ou dans des sens
n ouveaux mais indirectement lis lui. _
A l origine de l humanit, l volution biologique a peut-tre
slectionn des traits prculturels tels que la station debout,
ladresse manuelle, la sociabilit, la pense symbolique, 1 apti
tude vocaliser et communiquer. En revanche et ds que
la culture existe, c est elle qui consolide ces traits et les
propage ; quand les cultures se spcialisent, elles consolident
et favorisent d autres traits, comme la rsistance au froid ou
la chaleur pour des socits qui ont d, de gr ou de force,
sadapter des extrmes climatiques, les dispositions agres
sives ou contem platives, lingniosit technique, etc. Tels que
nous les saisissons au niveau culturel, aucun de ces traits, ne
peut tre clairement rattach une base gntique, niais- on ne
saurait exclure qu ils le soient parfois de faon partielle e par
42 l in n et l 'a c q u i s

l effet lointain de liaisons interm diaires. E n ce cas, il serait


v rai de dire que chaque culture slectionne des aptitudes
gntiques qui, par rtroaction, influent sur la culture qui avait
d abord contribu leur renforcem ent.

** *
E n faisant rem onter un pass de plus en plus recul, q u on
chiffre actuellem ent en millions d annes, les prem iers dbuts
de l hum anit, l anthropologie physique retire une de leurs
bases principales au x spculations racistes, puisque la part
d inconnaissable augm ente ainsi beaucoup plus rapidem ent que
le nom bre des repres disponibles pour jalonner les itinraires
suivis par nos lointains anctres au cours de leur volution.
A ces spculations, les gnticiens ont port des coups encore
plus dcisifs quand ils ont rem plac la notion de ty p e par celle
de population, la notion de race par celle de stock gntique,
et quand ils ont m ontr qu un gouffre spare les diffrences
hrditaires selon q u on peut les attribu er l opration d un
seul gne celles-l peu significatives du point de vue racial,
parce que probablem ent dotes d une valeur a d ap tative ou
l action combine de plusieurs, ce qui les rend pratiquem ent
indterminables.
Mais, une fois exorciss les v ieu x dmons de l idologie
raciste, ou to u t au moins aprs avoir prouv q u elle ne p ou vait
prtendre une quelconque base scientifique, la voie souvre
une collaboration positive entre gnticiens et ethnologues,
pour rechercher ensemble com m ent et de quelle faon les
cartes de distribution des phnom nes biologiques et des ph
nomnes culturels s clairent m utuellem ent, et nous instruisent
sur un pass qui, sans prtendre rem onter a u x premires ori
gines des diffrences raciales dont les vestiges sont dfinitive
ment hors d atteinte, peut, travers le prsent, se relier
l avenir et perm ettre d en discerner les linam ents. Ce q u on
appelait nagure le problme des races chappe au dom aine de
la spculation philosophique et des homlies morales dont on
se contentait trop souvent. Il chappe mme celui des pre
mires approxim ations grce auxquelles les ethnologues
staient efforcs de le ram ener sur terre, pour lui donner des
rponses provisoires, inspires par la connaissance pratique des
RACE E T CULTURE
43
races diffrentes et par les donnes de lobservation. E n un
m ot, le problme cesse dtre du ressort de la vieille anthro
pologie physique comme aussi de lethnologie gnrale. Il
devient l'affaire de spcialistes qui, dans des contextes limits,
se posent des questions dordre technique et leur donnent des
rponses impropres fixer aux peuples des places diffrentes
dans une hirarchie.
D epuis une dizaine d annes seulement, nous commenons
comprendre que nous discutions le problme du rapport
entre volution organique et volution culturelle dans des
term es qu A uguste Comte et appels mtaphysiques. L vo
lution humaine n est pas un sous-produit de lvolution
biologique, m ais elle n en est pas compltement distincte non
plus. L a synthse entre ces deux attitudes traditionnelles est
m aintenant possible, la condition que, sans se satisfaire de
rponses priori et de solutions dogmatiques, les biologistes
et les ethnologues prennent conscience de l aide quils peuvent
s apporter mutuellem ent, et de leurs limitations respectives.
C ette inadquation des rponses traditionnelles explique
peut-tre pourquoi la lutte idologique contre le racisme sest
m ontre si peu efficace sur le plan pratique. Rien n indique
que les prjugs raciaux diminuent, et tout laisse penser
q u aprs de brves accalmies locales, ils resurgissent ailleurs
a vec une intensit accrue. D o le besoin ressenti par l Unesco
de reprendre priodiquement un combat dont l'issue apparat
pour le moins incertaine. Mais sommes-nous tellement srs que
la forme raciale prise par l'intolrance rsulte, au premier chef,
des ides fausses que telle ou telle population entretiendrait
sur la dpendance de lvolution culturelle par rapport
l volution organique ? Ces ides ne fournissent-elles pas sim
plem ent une couverture idologique des oppositions plus
relles, fondes sur la volont d asservissement et sur des
rapports de force ? Ce fut certainement le cas dans le pass \
mais, mme en supposant que ces rapports de force s att
nuent, les diffrences raciales ne continueraient-elles pas
servir de prtexte la difficult croissante de vivre ensemble,
inconsciemment ressentie par une humanit en proie 1 explo
sion dmographique et qui tels ces vers de farine qui
sempoisonnent distance par les toxines qu ils scrtent, bien
avan t que leur densit n'excde les ressources alimentaires dont
l in n et l 'a c q u is
44
ils disposent dans le sac qui les enferme se m ettrait se
har elle-mme, parce qu'une prescience secrte l'a v e rtit
q u elle devient trop nombreuse pour que chacun de ses
membres puisse librem ent jouir de ces biens essentiels que
sont l espace libre, l eau pure, l air non pollu ? Les prjugs
raciau x ont a ttein t leur plus grande intensit vis--vis de
groupes humains rduits par d autres un territoire trop
triqu, une portion trop congrue des biens naturels pour
que leur dignit n en soit pas attein te, leurs propres y eu x
com m e ceux de leurs puissants voisins. Mais l hum anit
moderne, dans son ensemble, ne tend-elle pas sexproprier
elle-mme, et sur une plante devenue trop petite, ne reconsti
tue-t-elle pas ses dpens une situation com parable avec celle
que certains de ses reprsentants in fligrent a u x malheureuses
tribus amricaines ou ocaniennes ? Q u en serait-il, enfin, de
la lu tte idologique contre les prjugs raciau x, s il savrait
que toujours et partout, com m e le suggrent certaines exp
riences conduites par les psychologues, il suffit de rp artir des
sujets d origine quelconque en quipes, et de placer celles-ci
dans une situation com ptitive, pour que se dveloppent en
chacune un sentim ent de partialit et d injustice vis--vis de
ses rivales ? Des com m unauts m inoritaires q u on v o it aujour
d hui apparatre en plusieurs points du monde, tels les hippies,
ne se distinguent pas du gros de la population par la race, mais
seulem ent par le genre de vie, la m oralit, la coiffure et le
costum e ; les sentim ents de rpulsion, d'hostilit parfois,
q u elles inspirent au plus grand nom bre sont-ils substantielle
ment diffrents des haines raciales, et ferions-nous donc
accom plir au x gens un vritab le progrs si nous nous conten
tions de dissiper les prjugs spciaux sur lesquels ces haines
seules, entendues au sens strict, peuven t tre dites reposer ?
D ans toutes ces hypothses, la contribution que l ethnologue
peut apporter la solution du problm e racial se rvlerait
drisoire, et il n est pas certain que celle q u on irait dem ander
au x psychologues et a u x ducateurs se m ontrerait plus
fconde, ta n t il est vrai que, com m e nous l enseigne l exem ple
des peuples dits prim itifs, la tolrance rciproque suppose
ralises deux conditions que les socits contem poraines sont
plus loignes que jam ais de connatre : d une part, une galit
relative, de l autre, une distance physique suffisante.
RA C E E T C U LTU R E
45

A ujourd'hui, les gnticiens s interrogent avec anxit sur


les risques que les conditions dmographiques actuelles font
courir cette rtroaction positive entre volution organique
et volution culturelle dont j ai donn des exemples, et qui a
permis l'hum anit de sassurer la premire place parmi les
espces vivantes. Les populations s'agrandissent, mais elles
dim inuent en nombre. Cependant, le dveloppement de l'assis
tance m utuelle au sein de chaque population, les progrs de la
mdecine, la prolongation de la vie humaine, la facult tou
jours plus grande reconnue chaque membre du groupe de se
reproduire comme il l entend, augm entent le nombre des m uta
tions nocives et leur offrent les moyens de se perptuer, en
mme tem ps que la suppression des barrires entre petits
groupes exclut la possibilit dexpriences volutives suscep
tibles d assurer l espce la chance de nouveaux dparts.
Cela ne signifie certes pas que lhumanit cesse ou cessera
d voluer ; qu elle le fait sur le plan culturel est vident, et
mme dfaut de preuves directes attestant que lvolution
biologique seulement dmontrable long terme persiste,
les rapports troits quelle entretient chez l'homme avec l'vo
lution culturelle garantissent que si celle-ci est prsente, lautre
doit ncessairement continuer. Mais la slection naturelle ne
peut tre uniquem ent juge par le plus grand avantage quelle
offre une espce de se reproduire ; car si cette multiplication
dtruit un quilibre indispensable avec ce quon appelle
aujourdhui un cosystme, et quil faut toujours envisager
dans sa totalit, la croissance dmographique peut se rver
dsastreuse pour l espce particulire qui y voyait la preuve
de son succs. Mme supposer que l humanit prenne
conscience des dangers qui la menacent, parvienne les sur
m onter et se rende matresse de son avenir biologique, on ne
voit pas comm ent la pratique systmatique de 1 eugnisme
chapperait au dilemme qui la mine : soit qu on se trompe et
q u on ait fait tout autre chose que ce qu on se proposait, soit
q u on russisse et que, les produits tant donc suprieurs
leurs auteurs, ils ne dcouvrent invitablement que ceux-ci
46 l 'in n et l a c q u is

auraient d faire autre chose que ce q u ils ont fait, c est--dire


eux.
Les considrations qui prcdent a jo u ten t donc des raisons
supplm entaires aux doutes que lethnologue peut prouver
sur son aptitude trancher par lui-mme, et arm des seules
ressources de sa discipline, les problm es poss p ar la lu tte
contre les prjugs raciaux. D epuis une quinzaine d annes,
il prend davan tage conscience que ces problm es refltent
l chelle humaine un problm e beaucoup plus v aste et dont la
solution est encore plus urgente : celui des rapports entre
l homme et les autres espces v iva n tes, et q u il ne servirait
rien de prtendre le rsoudre sur le prem ier plan si l on ne
sa tta q u ait aussi lui sur lautre, ta n t est vrai que le respect
que nous souhaitons obtenir de l hom m e envers ses pareils
n est q u un cas particulier du respect q u il devrait ressentir
pour toutes les form es de la vie. E n isolant l hom m e du reste
de la cration, en dfinissant trop troitem ent les lim ites qui
l en sparent, l hum anism e occidental hrit de l A n tiq u it et
de la Renaissance l a priv d un glacis protecteur et, l exp
rience du dernier et du prsent sicle le prouve, l a expos sans
dfense suffisante des assauts fom ents dans la place forte
elle-mme. Il a permis que soient rejetes, hors des frontires
arbitrairem ent traces, des fractions chaque fois plus pro
chaines d une hum anit laquelle on p o u va it d au tan t plus
facilem ent refuser la mme dignit q u au reste, q u on a v a it
oubli que, si l'hom m e est respectable, c est d'abord comme
tre v iv a n t p lu tt que comm e seigneur et m atre de la cra
tion : premire reconnaissance qui l et con train t faire preuve
de respect envers tous les tres viva n ts. A cet gard, l Extrm e-
Orient bouddhiste reste dpositaire de prceptes dont on
souhaiterait que l'h um an it dans son ensemble continut ou
apprt s inspirer.
Enfin, il est une dernire raison pour que l ethnologue
hsite, non pas certes com battre les prjugs raciau x car
sa science a dj puissam m ent contribu cette lu tte, et elle
continue et continuera de le faire m ais croire, comm e on
ly incite trop souvent, que la diffusion du savoir et le dvelop
pement de la com m unication entre les hommes russiront un
jour les faire vivre en bonne harm onie, dans l acceptation et
le respect de leur diversit. A u coure de cet expos, j ai soulign
RA C E E T C U LTU R E
47
plusieurs reprises que la fusion progressive de populations
ju squ alors spares par la distance gographique, ainsi que
p ar des barrires linguistiques et culturelles, marquait la fin
d'un mond.e qui fu t celui des hommes pendant des centaines
de millnaires, quand ils vivaient en petits groupes durable
m ent spars les uns des autres et qui voluaient chacun de
faon diffrente, tan t sur le plan biologique que sur le plan
culturel. Les bouleversements dclenchs par la civilisation
industrielle en expansion, la rapidit accrue des moyens de
transport et de communication ont abattu ces barrires. En
mme tem ps ont disparu les chances quelles offraient pour
que slaborent et soient mises lpreuve de nouvelles combi
naisons gntiques et des expriences culturelles. Or, on ne
peut se dissimuler qu en dpit de son urgente ncessit pra
tique et des fins morales leves quelle s'assigne, la lutte
contre toutes les formes de discrimination participe de ce mme
m ouvem ent qui entrane lhumanit vers une civilisation mon
diale, destructrice de ces vieux particularismes auxquels
revient l honneur d avoir cr les valeurs esthtiques et spiri
tuelles qui donnent son prix la vie, et que nous recueillons
prcieusement dans les bibliothques et dans les muses parce
que nous nous sentons de moins en moins capables de les
produire.
Sans doute nous berons-nous du rve que l galit et la
fraternit rgneront un jour entre les hommes, sans que soit
compromise leur diversit. Mais si lhumanit ne se rsigne pas
devenir la consommatrice strile des seules valeurs quelle a
su crer dans le pass, capable seulement de donner le jour
des ouvrages btards, des inventions grossires et puriles,
elle devra rapprendre que toute cration vritable implique
une certaine surdit lappel d autres valeurs, pouvant aller
ju sq u leur refus sinon mme leur ngation. Car on ne peut,
la fois, se fondre dans la jouissance de 1 autre, s identifier
lui, et se m aintenir diffrent. Pleinement russie, la commu
nication intgrale avec lautre condamne, plus ou moins
brve chance, l originaht de sa et de ma cration. Les
grandes poques cratrices furent celles o la communication
tait devenue suffisante pour que des partenaires loigns se
stim ulent, sans tre cependant assez frquente et rapide pour
que les obstacles, indispensables entre les individus comme
48 l in n et l 'a c q u is

entre les groupes, s am enuisent au point que des changes trop


faciles galisent et confondent leur diversit.
L hum anit se trouve donc expose un double pril, dont
l ethnologue et le biologiste m esurent pareillem ent la menace.
C onvaincus que l volution culturelle et l volution organique
sont solidaires, ils saven t que le retour au pass est impossible,
certes, mais aussi que la voie o les homm es sont prsentem ent
engags accum ule des tensions telles que les haines raciales
offrent une bien pauvre im age du rgim e d intolrance exa
cerbe qui risque de s instaurer dem ain, sans mme que les
diffrences ethniques doivent lui servir de prtexte. Pour
circonvenir ces prils, ceu x d a ujou rdhui et ceux, plus redou
tables encore, d un proche avenir, il fau t nous persuader que
leurs causes sont beaucoup plus profondes que celles simple
ment im putables l ignorance et a u x prjugs : nous ne pou
vons m ettre notre esprance que dans un changem ent du cours
de l histoire, plus m alais encore obtenir q u un progrs
dans celui des ides.
CHAPITRE II

L E T H N O L O G U E D E V A N T
L A CO N D ITIO N H U M A IN E

L ethnologie ou l anthropologie, comme on dit plutt


prsent sassigne l homme pour objet d tude, mais diffre
des autres sciences humaines en ceci quelle aspire saidr son
ob jet dans ses manifestations les plus diverses. Cest pourquoi
la notion de condition humaine reste marque pour elle d une
certaine am biguit : par sa gnralit, le terme semble ignorer,
ou tout au moins rduire l'unit, des diffrences que lethno
logie a pour but essentiel de reprer et disoler pour souli
gner les particularismes, mais non sans postuler un critre
im plicite celui mme de condition humaine qui peut
seul lui perm ettre de circonscrire les limites externes de son
objet.
Toutes les traditions intellectuelles, y compris la ntre, ont
t confrontes cette difficult. Les peuples qutudient les
ethnologues n accordent la dignit dune condition vritable
m ent hum aine q u leurs seuls membres, et ils confondent les
autres avec l animalit. On rencontre cet usage, non seulement
chez les peuples dits primitifs, mais aussi bien dans la Grce
antique que dans l ancienne Chine et l ancien Japon o, par un
curieux rapprochem ent quil faudrait approfondir, les langues
des peuples qualifis de barbares taient pareillement assi
miles au gazouillement des oiseaux. On ne doit pas oublier,
en effet, que pour l humanisme antique, la culture (dont le sens
premier, rest longtemps le seul, se rapporte au travail de la
terre) a pour but de perfectionner une nature sauvage, que ce
soit celle du sol ou de l individu encore en friche ; perfecti
bilit qui, dans le dernier cas, libre l individu des servitudes
5 l in n et l a c q u is

m entales inhrentes son pass et son groupe, et lui perm et


d'accder l tat civilis.
Mme l ethnologie encore ses dbuts n hsite pas ranger
les peuples qu elle tudie dans des catgories spares de la
ntre, les m ettan t au plus prs de la nature, com m e l im plique
l tym ologie du term e sauvage et, de faon plus explicite,
l expression allem ande Naturvlkern ; ou bien hors de l histoire,
quand elle les dnomme prim itifs ou archaques , ce qui est
une autre faon de leur refuser un a ttrib u t con stitu tif de la
condition humaine.
D epuis ses dbuts au com m encem ent du xix sicle ju sq u
la premire m oiti du xx, la rflexion ethnologique s est
largem ent consacre dcouvrir com m ent concilier l unit
postule de son ob jet avec la diversit, et souvent lincom pa
rabilit de ses m anifestations particulires. Il fallu t pour cela
que la notion de civilisation, connotant un ensem ble d ap ti
tudes gnrales, universelles et transm issibles, cd t la place
celle de culture, prise dans une nouvelle acception, car elle
dnote alors autan t de styles de vie particuliers, non tran s
missibles, saisissables sous form e de productions concrtes
techniques, m urs, coutum es, institutions, croyances
plu tt que de capacits virtuelles, et correspondant
des valeurs observables au lieu de vrits ou supposes
telles.
Il serait trop long de retracer ici les origines philosophiques
de cette dmarche. E lle procde m anifestem ent d une double
origine. D abord l cole historique allem ande qui, de G the
F ich te et de F ich te Herder, sest progressivem ent dtourne
des prtentions gnralisantes pour attein dre les diffrences
plu tt que les ressemblances, et dfendre, contre la philosophie
de l histoire, les droits et les vertus de la m onographie. D ans
cette perspective, on n aura garde d oublier que les grands
tenants de la thse du relativism e cultu rel au xx sicle : Boas,
Kroeber, M alinowski en partie, taien t de form ation alle
mande. U n autre courant a sa source dans lempirisme anglo-
saxon tel q u il se m anifeste chez Locke, puis chez B urke.
Im port en France par de B onald, il sy mle avec les ides de
Vico cet anti-D escartes dont on dcouvre aujou rdhui le
rle de prcurseur de la pense ethnologique pour dboucher
sur l entreprise positiviste, trop im patiente constituer en
L E T H N O LO G U E D E V A N T L A C O N D ITIO N H UM AIN E 51

systm e, partir d une base exprim entale encore sommaire,


la diversit des modes daction et de pense de lhumanit.
T elle qu elle se dveloppe au cours du x x e sicle, lethnologie
cherche surtout dans la notion de culture un critre permet
ta n t de reconnatre et de dfinir la condition humaine, de faon
parallele celle dont Durkheim et son cole, la mme poque
et dans une intention comparable, recouraient la notion de
socit. Or, la notion de culture pose immdiatement deux
problmes qui sont, si j ose dire, ceux de son emploi au singu
lier et au pluriel. Si la culture au singulier et mme, ven
tuellem ent, avec une m ajuscule est lattribut distinctif de
la condition humaine, quels traits universels inclut-elle, et
com m ent dfinira-t-on sa nature ? Mais si, dautre part, la
culture se m anifeste seulement sous les formes prodigieusement
diverses q u illustrent, chacune sa faon, les 4 000 ou
5 000 socits qui existent ou ont exist sur la terre et sur
lesquelles nous possdons des informations utiles, ces formes
sont-elles toutes quivalentes en dpit des apparences, ou sont-
elles passibles de jugem ents de valeur qui, dans l'affirmative,
retentiront invitablem ent sur le sens de la notion elle-mme ?
Ds 1917, dans un clbre article intitul : The Super organte,
le grand ethnologue amricain Alfred Kroeber semployait
rpondre la premire interrogation. La culture constitue ses
y eu x un ordre spcifique, distinct de la vie comme celle-ci l est
de la matire inanime. Chaque ordre implique celui qui le
prcde, m ais le passage de lun lautre est marqu par
une discontinuit significative. Un peu la faon dun rcif
corallien continuellement scrt par les individus quil abrite,
antrieur pourtant ses occupants actuels que d autres rem
placeront leur tour, la culture doit tre conue comme une
concrtion de techniques, de coutumes, d ides et de croyances,
sans doute engendres par des individus, mais plus durable
qu aucun d eux.
A la seconde interrogation, l ethnologie rpond traditionnel
lement par la thorie du relativisme culturel. On ne me pas
la ralit du progrs, ni la possibilit d ordonner les unes par
rapport aux autres certaines cultures envisages, non de faon
globale, mais sous des aspects isols. On estime toutefois que,
mme restreinte, cette possibilit reste soumise trois limita
tions : 1) incontestable quand on envisage 1 volution de
52 l 'in n et l 'a c q u is

lhum anit dans une perspective cavalire, le progrs ne se


m anifeste cependant que dans des secteurs particuliers, et
mme l, de faon discontinue, sans prjudice de stagnations
et de rgressions locales ; 2) quand elle exam ine et com pare
dans le dtail les socits de ty p e prindustriel dont elle fait
surtout son tude, l ethnologie choue dcouvrir un m oyen
perm ettant de les ordonner toutes sur une chelle com m une ;
3) enfin, l ethnologie se reconnat incapable de porter un ju g e
m ent d'ordre intellectuel ou m oral sur les valeurs respectives
de tel ou te l systm e de croyances ou telle ou telle forme
d organisation sociale, les critres de m oralit ta n t pour elle,
par hypothse, toujours fonction de la socit particulire o
ils ont t noncs.
Pendant prs d un demi-sicle, le relativism e culturel, et la
sparation prjudicielle q u il im plique entre l ordre de la nature
et lordre de la culture, ont eu presque la valeur d un dogme.
Or, ce dogm e s est trou v progressivem ent m enac sur plu
sieurs fronts. D e l intrieur d abord, en raison des sim plifica
tions excessives im putables l cole d ite fonctionnelle qui,
principalem ent avec M alinowski, en est ven ue sous-estimer
les diffrences entre les cultures, allan t ju sq u ram ener la
diversit des coutum es, des croyances et des in stitution s
au tan t de m oyens quivalents pour satisfaire les besoins les
plus lm entaires de l espce, si bien q u on a pu dire que, dans
une telle conception, la culture n est plus q u une imm ense
m taphore de la reproduction et de la digestion...
D autre part, les ethnologues, inspirs par un profond respect
des peuples q u ils tudiaient, s in terdisaient de form uler des
jugem ents sur la valeur com pare de leurs cultures et de la
ntre, au m om ent o ces peuples, accdan t l indpendance,
ne sem blaient, quant eux, entretenir aucun doute sur la
supriorit de la culture occidentale, au moins par la bouche
de leurs dirigeants. Ceux-ci accusent m m e parfois les ethno
logues de prolonger insidieusem ent la dom ination coloniale en
contribuant, par latten tion exclusive q u ils leur prtent,
perptuer des pratiques dsutes qui constituent, selon eux,
un obstacle au dveloppem ent. L e dogm e du relativism e
culturel est ainsi mis en cause par ceux-l mmes au bnfice
moral desquels les ethnologues avaien t cru l dicter.
Mais, surtout, la notion de culture, la discontinuit du super
l e t h n o l o g u e devant la c o n d it io n H UM AIN E 53

organique, la distinction fondamentale entre le domaine de la


n ature et celui de la culture, subissent, depuis une vingtaine
d annees, les assauts convergents de spcialistes a p p a rtenant
des disciplines voisines, et qui m ettent en avant trois ordres
de faits.
D une part, la dcouverte en Afrique orientale des restes
d anthropiens fabricateurs d outils semble prouver que l mer
gence de la culture a anticip Homo sapiens de plusieurs mil
lions dJannes. Mme une industrie lithique aussi complexe que
l'A cheulen, vieille de centaines de milliers dannes, est
attribue aujourdhui Homo erectus, homme dj, mais avec
une morphologie crnienne nettement diffrente de la ntre.
Plus grave encore, la dcouverte que les chimpanzs vivant
l tat sauvage fabriquent et utilisent un outillage primaire,
et qu on peut enseigner des chimpanzs et des gorilles en
cap tiv it un langage gestuel, tel celui des sourds-muets ou
fond sur la m anipulation de jetons de formes et de couleurs
diffrentes, infirme, aux yeux de certains, la croyance, jus
qu alors indispute, que lusage doutils et la possession du
langage articul constituent les deux attributs distinctifs de
la condition humaine.
E n fin, surtout depuis une dizaine d annes, sest officielle
m ent constitue aux tats-U nis une nouvelle discipline, la
sociobiologie, qui rcuse la notion mme de condition humaine,
puisque, selon son fondateur Edw ard O. Wilson (1975 4) :
la sociologie et les autres sciences sociales, comme aussi les
sciences humaines, sont les dernires branches de la biologie qui
restent encore intgrer dans la synthse moderne . Eminent
spcialiste de la vie sociale des insectes laquelle il a consacr
un ouvrage en 1971, Wilson a, dans un deuxime temj>s,
tendu ses conclusions aux vertbrs ; puis, dans un troisime
tem ps marqu par la dernire partie de son livre de 1975
et son plus rcent ouvrage : On Human Nature (1978), qui vient
d tre trad uit en franais l'hum anit elle-mme.

*
* *

L entreprise sinscrit dans le cadre du no-darwinisme, c est-


-dire le darwinisme clair et affin par la gnetique. Mais elle
n et pas t possible sans une thorie qui remonte 1904.
54 l 'in n et l 'A c q u i s

grce laquelle le m athm aticien anglais W . D . H am ilton a


cru pouvoir rsoudre une difficult des hypothses darw i
niennes. A l approche d'un prdateur, le prem ier geai qui
l aperoit pousse un cri spcial pour alerter ses congnres,
et le lapin fait de mme en tam bourinant sur le sol ; on pour
rait citer d'autres exem ples. Com m ent expliquer ces conduites
altruistes de la p art d'un in dividu qui sexpose en signalant sa
prsence, et risque donc d'tre la prem ire victim e ? L a rponse
avance est double : on postule d'abo rd que la slection n atu
relle opre au niveau de l individu p lu tt que de l'espce ;
ensuite que l intrt biologique d un in dividu est, toujours et
partout, d assurer la perptuation et, si possible, l expansion
de son patrim oine gntique. Or, un in dividu qui se sacrifie
pour le salut de parents proches ou mme loigns lesquels
p ortent en tout ou partie les mmes gnes peut, comm e des
calculs souvent com pliqus le dm ontrent, m ieux assurer la
survie de son patrim oine gntique que s il chappait seul la
destruction de sa parent. E n effet, un in dividu p artage la
m oiti de ses gnes avec ses frres et surs, le qu art avec ses
neveux et nices, le huitim e avec ses cousins. Son patrim oine
gntique sera donc avan tag s il se sacrifie au salu t d au
moins trois germ ains, cinq n eveux, ou neuf cousins... E n for
geant le term e inclusive fitness, les sociobiologistes anglo-
saxons ont voulu dire que l adaptation de l'in dividu , entendue
au sens le plus goste, se dfinit par rapport ses gnes, et
inclut donc, au mme titre que lui, les vecteurs du mme
patrim oine biologique.
A partir de l, to u t devien t possible au thoricien. Une
abeille a la m oiti de ses gnes en com m un avec sa mre, mais
les trois quarts avec ses surs (en raison de l'haplodiplodie
de l espce : les m les naissent d ufs non fconds, les femelles
d ufs fconds au cours du v o l nuptial) ; chaque ouvrire
perptue donc m ieux son patrim oine gntique en dem eurant
strile, condition qui lui perm et d lever des s urs au lieu de
donner naissance des filles.
Rien n est plus ten tan t que d tendre ce ty p e de raisonne
ment aux socits hum aines, o ta n t de conduites in stitution
nalises sem blent aberrantes quand on les envisage sous
l angle du darwinism e classique. Il suffit de ram ener toutes ces
conduites ladaptation inclusive : les coutum es, les murs,
L E T H N O LO G U E D E V A N T L A CON DITIO N H UM AIN E 55

les institutions, les lois sont autant de dispositifs permettant


a u x individus de m ieux perptuer leur patrimoine gntique ;
au cas contraire, ils leur servent m ieux perptuer celui de
leurs parents. E t si aucun n apparat l'horizon, comme Han;
le cas du soldat qui se sacrifie pour sauver des camarades de
com bat porteurs dautres patrimoines gntiques, on intro
duira cot de 1 altruisme dur l hypothse dun altruisme
m ou : le sacrifice du hros ayant pour but dentretenir et de
renforcer un clim at moral tel que, dans un avenir indtermin,
les porteurs de son patrimoine gntique seront avantags par
le sacrifice similaire dun concitoyen.
Il est vrai que W ilson prtend, plusieurs reprises, ne vou
loir expliquer qu une partie de la culture, de lordre, dit-il, de
10 % . Mais de surprenantes affirmations dmentent chaque
in stan t cette modestie affecte : ainsi, que l'idologie des droits
de l homme drive directement de notre nature de mammi
fres ; que la moralit a pour seule fonction de maintenir intact
le m atriel gntique ; quon peut analyser et expliquer de
faon systm atique l art, la religion comme des produits de
l volution du cerveau... E n effet, crit Wilson (1978 : 2),
si le cerveau a volu par slection naturelle, mme les choix
de jugements esthtiques et de croyances religieuses doivent, dans
leur particularit, rsulter du mme mcanisme (...) L espce ne
connat aucun but extrieur sa nature biologique (...) L esprit
humain est un dispositif pour assurer la survivance et la
reproduction .
L hom osexualit fait cependant problme : comment des
gnes y prdisposant leurs porteurs pourraient-ils se perpetuer
si, par dfinition, les homosexuels nont pas d enfants ? Imper
turbable, le sociobiologiste rpond que, dans les socits
archaques, les homosexuels, sans charges familiales propres,
pouvaient d autant m ieux aider leurs proches parents lever
un plus grand nombre d enfants, lesquels contribuaient pro
pager le patrim oine gntique commun. Des collgues de
W ilson trouvent mme une justification biologique 1infan
ticide des filles, pratiqu dans plusieurs socits : les lles
pargnes auront un avantage biologique ce que 1 aine de a
fam ille soit un fils qui protgera ses surs cadettes, a s s u r e r a
leur m ariage et prtera des pouses ses frres cadets (Alexan-
der 1974 : 370).
56 l in n et l 'a c q u i s

D e jeunes anthropologues em botent le pas et dcouvren t


des raisons biologiques a u x diverses m anires, p ou rtan t fort
peu naturelles, dont les peuples qu 'ils tudient conoivent
les rapports de parent. L es socits patrilinaires ne
reconnaissent pas la parent utrine, et les socits m atrili
naires fon t une discrim ination en sens inverse. Po u rtan t, les
parents seuls reconnus partagen t avec les autres le m m e
patrim oine gntique. Q u cela ne tienne : on nous explique
que la filiation unilinaire offre de tels a van tag es de sim plicit
et de clart q u elle perm et des m illions d in dividu s de m ieux
assurer une slection toujours prtendue inclusive, bien qu'elle
exclue, en fait, la m oiti de leurs parents. P lu s prs de nous,
selon les mmes auteurs, les rvolutions ont une signification
ava n t to u t biologique : com m e m anifestations de la concur
rence entre des groupes pour contrler des ressources rares ou
rarfies dont, en dernire analyse, la possession dterm ine
leur capacit se reproduire.
Il est clair q u 'a vec ces hypothses passe-partout, on peut
expliquer n im porte quoi : aussi bien une situation que son
contraire. C est l a van tage et l inconvnient des thories rduc
trices. L a p sychanalyse nous a v a it dj habitus ces exercices
de voltige o, au p rix d une certaine agilit dialectique, on est
assur de retom ber toujours sur ses pieds.
Mais les argum ents des sociobiologistes ne sont pas seule
m ent simplistes. Ils se contredisent dans la form ulation mme
qu en offrent leurs auteurs. Com m ent l idologie des droits de
l homme pourrait-elle driver de notre n ature de mam m ifres
(long tem ps de gestation, portes restreintes, in citan t donner
chaque individu une valeur particulire) si W ilson lui-
mme le rem arque (1978 : 198) l ide des droits de l homme
n est pas d application gnrale, m ais ap p arat comm e une
invention rcente de la civilisation euro-am ricaine ? Pour
expliquer la persistance des gnes responsables, selon lui, de
l'hom osexualit (et dont lexistence semble hautem ent h yp o
thtique), notre auteur se v o it con train t de postuler que les
pratiques sexuelles sont dabord des moyens pour tablir un lien
durable entre des individus apparis, et titre secondaire seule
ment, des moyens pour assurer la procration ; d o il conclut
que le judasm e et le christianism e, l glise catholique en
particulier, n'on t rien com pris la signification biologique
L E T H N O LO G U E D E V A N T L A CO N D ITIO N H UM AIN E 57

du sexe (ibid. '14 1 ). Quel succs, pourtant, que celui du


christianism e envisag dans une optique sociobiologique !
L a pense sociobiologique recle une contradiction plus
grave et qui semble fondamentale. D une part, on affirme que
toutes les foi lues d activit de lesprit sont dtermines par
1 adaptation inclusive ; de lautre, que nous pouvons modifier le
destin de l espce en choisissant consciemment parmi les
orientations instinctives que notre pass biologique nous a
lgues. Mais de deux choses l une : ou ces choix sont eux-
mmes dicts par les exigences de la toute-puissante adaptation
inclusive, et nous lui obissons encore quand nous croyons
choisir ; ou cette possibilit de choix est relle, et rien ne
perm et plus de dire que la destine humaine soit rgie par le
seul hritage gntique.
C est surtout cette pense relche qui inquite de la part
des sociobiologistes ; car si leurs rflexions naves et simplistes
ne les entranaient pas toujours trop loin sur leur lance : de
la considration du langage en gnral, ou de laptitude
gnrale la culture, la prtention exorbitante dexpliquer
par la gntique les caractres particuliers de telle ou telle
culture, on conviendrait aisment avec eux que la recherche
des rles respectifs de l inn et de lacquis dans la condition
hum aine constitue un problme de premire importance, et
q u il est possible de l aborder avec srieux depuis que lan
cienne anthropologie physique et ses hypothses raciales ont
fait place la gntique des populations.

*
* *

On peut regretter que les dbats autour de la sociobiologie


aient pris tout de suite une tournure passionnelle, dont le
caractre largem ent factice ressort bien du fait qu en France,
ce sont des auteurs sym pathies gauchistes qui, les premiers,
se sont laiss sduire par la sociobiologie o ils voyaient un
m oyen, d inspiration no-rousseauiste, pour intgrer 1 homme
dans la nature ; cela, au mme moment o les milieux libraux
des tats-U n is dnonaient la sociobiologie comme une doc
trine no-fasciste et lanaient un vritable interdit sur toute
recherche visant dceler chez lhomme des particularits
hrditaires et distinctives. Il est peine besoin de dire que.
58 l 'i n n et l a c q u i s

trs vite, les positions politiques se sont alignes des deux


cts de l'A tlan tiq u e, m ais rien ne serait plus dplorable pour
le progrs de la connaissance que de dcrter, dans ce dom aine
comm e en to u t autre, q u il y a des su jets tabous.
Ce sont aujou rdhui les progrs de la neurologie qui donnent
l espoir de pouvoir rsoudre de trs v ieu x problm es philoso
phiques, tel celui de l origine des notions gom triques. Car si
l il d abord, les corps gniculs ensuite, ne photographient
pas les objets m ais ragissent slectivem en t des rapports
abstraits : direction horizontale, v erticale ou oblique, opposi
tion entre figure et fond, etc. donnes prim aires partir
desquelles les objets sont reconstruits par le cortex , la
question de savoir si les notions gom triques appartiennent
un monde d ides platoniciennes ou sont tires de l exprience
n a plus de sens : elles sont inscrites dans le corps. D e mme, si
l universalit du langage articul chez l hom m e tien t l exis
tence de certaines structures crbrales propres notre espce,
il en rsulte que, com m e ces structures elles-mmes, l aptitu de
au langage articul doit avoir une base gntique.
On n a pas le droit de fixer des bornes au x recherches de ce
typ e, la condition, toutefois, de se convaincre que les pro
blmes poss par la diversit des groupes hum ains requirent,
de la part des chercheurs, une prudence qui leur a trop souvent
m anqu. Mme au cas o certains phnom nes observables
dpendraient directem ent ou indirectem ent de facteurs gn
tiques, il fau t savoir que ceux-ci consisteraient en dosages
infinim ent com plexes que le biologiste s avoue incapable de
dfinir et d analyser.
Surtout, nous ne devons jam ais ouber que si, l origine
de lhum anit, lvolution biologique a pu slectionner des
traits prculturels tels que la station debout, l adresse
manuelle, la sociabilit, la pense sym bolique, l ap titu de
vocaliser et comm uniquer, trs v ite le dterm inism e s est
mis fonctionner, en sens inverse. A la diffrence de la plupart
des sociobiologistes, les gnticiens saven t bien que chaque
culture, avec ses contraintes physiologiques et techniques, ses
rgles de m ariage, ses valeurs morales et esthtiques, sa dispo
sition plus ou moins grande accueillir des im m igrants, exerce
sur ses membres une pression de slection beaucoup plus vive,
et dont les effets se font aussi plus rapidem ent sentir que la
L E TH N O LO G U E D E V A N T L A CO N D ITIO N H UM AIN E 59

lente volution biologique. Pour prendre un exemple trop


simple . ce n est pas le gne confrant une bonne rsistance
aux tem pratures polaires ( supposer qu il existe) qui a donn
a u x Inuit leur culture ; c est, au contraire, cette culture
qui a avantag les plus rsistants sous ce rapport, et qui a
dfavoris les autres. Les formes de culture quadoptent ici
ou l les hommes, leurs faons de v ivre telles qu'elles ont
prvalu dans le pass ou prvalent encore dans le prsent,
dterm inent le rythm e et lorientation de leur volution
biologique bien plus que ceux-ci ne sont dtermins par elles.
Loin, donc, qu il faille se demander si la culture est ou non
fonction de facteurs gntiques, c est la slection de ces
facteurs, leur dosage relatif et leurs arrangements rciproques
qui sont un effet parmi d autres de la culture.
Les sociobiologistes raisonnent comme si la condition
hum aine n'obissait qu deux types de m otivations : les unes,
inconscientes et dtermines par l hritage gntique, les
autres issues de la pense rationnelle et dont on ne voit pas,
dans l optique mme de la sociobiologie, comment elles ne
seraient pas rductibles aux prcdentes. En effet, nous
explique-t-on, celui qui ne sait pas ce quil fait a un avantage
gntique sur celui qui le saurait, car il est profitable pour lui
que son calcul goste soit pris, par les autres et par lui-mme,
pour de l'altruism e vritable (Alexander, 1974 : 337). Outre
que ce calcul goste, quoi toutes les conduites humaines
inconscientes se rduiraient, voque curieusement le spectre
du vieil homo oeconomicus, aujourdhui travesti en hotno
geneticus calculant l un ses gains, l autre ses gnes , c est
m connatre que le propre de la condition humaine se situe
to u t entier dans un troisime ordre : celui de la culture, quoi
nous revenons aprs un long dtour.
Or, la culture n est ni naturelle, ni artificielle. Elle ne relve
pas plus de la gntique que de la pense rationnelle, car elle
consiste en rgles de conduites qui n ont pas t inventes, et
dont ceux qui lui obissent ne comprennent gnralement pas
la fonction : pour partie, rsidus de traditions acquises dans les
diffrents typ es de structure sociale par lesquels, au cours dune
trs longue histoire, chaque groupe humain a pass , et pour
l autre partie, rgles acceptes ou modifies consciemment en
vue d un but dtermin. Mais il n'est pas douteux qu entre les
6o l i n n et l a c q u i s

instincts hrits de notre patrim oine biologique et les rgles


d inspiration rationnelle, la m asse des rgles inconscientes
demeure la plus im portante et reste la plus efficace, car la
raison elle-mme est, comm e D urkheim et Mauss l avaien t
compris, un produit plu tt q u une cause de l volution
culturelle.
Cela reste vrai, mme si la ligne de dm arcation entre nature
et culture nous apparat aujou rdhui plus tnue et plus sinueuse
q u on ne lim aginait auparavant. D es lm ents de ce que nous
entendons par culture apparaissent et l, dans diverses
fam illes anim ales, l ta t disjoint et en ordre dispers. Cham-
fort le disait dj : L a socit n est pas, com m e on le croit
d ordinaire, le dveloppem ent de la n ature, m ais bien sa
dcom position. C est un second difice b ti avec les dcombres
du premier . (Maximes et penses, 8). Ce qui caractrise
l homm e serait donc moins la prsence de tel ou tel lm ent
q u une reprise syn th tique de leur ensem ble sous form e de
to ta lit organise. D ans la proportion des neuf dixim es,
l homm e et le chim panz partagen t les m m es chromosomes,
et on doit prendre en considration leurs arrangem ents respec
tifs pour ten ter d expliquer les diffrences d aptitudes qui
sparent les deux espces.
Mais il ne suffit pas de dfinir la cultu re par des proprits
formelles. Si l on doit voir en elle l a ttrib u t essentiel de la
condition hum aine, toutes les poques et chez tous les
peuples, la culture d evrait aussi exhiber approxim ativem en t
le mme contenu. E n d autres term es, y a-t-il des universaux
de la culture ? V ico, qui semble stre pos le prem ier la ques
tion, en distinguait trois : la religion, le m ariage assorti de
la prohibition de l inceste, et l'ensevelissem ent des morts.
T raits universels de la condition hum aine, sans doute, mais
qui ne nous apprennent pas grand-chose : tous les peuples du
monde ont des croyances religieuses, des rgles de mariage.
Le constater ne suffit pas ; il fau t aussi com prendre pourquoi
ces croyances, ces rgles diffrent d une socit l autre,
pourquoi elles sont parfois contradictoires. Le souci des morts,
crainte ou respect, est universel ; m ais il se m anifeste tan tt
par des pratiques destines les loigner dfinitivem ent de la
com m unaut des viva n ts parce q u ils sont tenus pour dan
gereux, ta n t t au contraire, par des actions visan t les
L E T H N O LO G U E D E V A N T L A C ON DITIO N H UM AINE 6l

accaparer, les impliquer chaque instant dans les combats


des vivants.
P ar des pointages portant sur plusieurs centaines de popu
lations, les ethnologues surtout amricains ont consid
rablem ent enrichi l inventaire et propos une liste de traits
universels : classes d ge, sports athltiques, parures, calen
drier, apprentissage de la propret corporelle, organisation
collective, cuisine, travail coopratif, cosmologie, galanterie,
danse, art dcoratif, etc. Outre la cocasserie du rpertoire
alphabtique, ces dnominateurs communs ne sont que des
catgories vagues et sans signification. T el quil se pose
aujourdhui aux ethnologues, le problme de la culture, donc
de la condition humaine, consiste dcouvrir des lois d'ordre,
sous-jacentes la diversit observable des croyances et des
institutions.
Les langues du monde diffrent des degrs divers par le
phontisme et la grammaire ; mais, aussi loignes quon les
prenne, elles obissent des contraintes qui, elles, sont univer
selles. Quelle que soit la langue considre, la prsence de
certains phonmes implique ou exclut celle dautres phonmes :
aucune langue n a de voyelles nasales si elle n a pas aussi de
voyelles orales ; la prsence, dans une langue, de deux voyelles
nasales qui sopposent implique que deux voyelles orales y
seront dfinissables par la mme opposition ; et la prsence de
voyelles nasales implique celle de consonnes nasales. Aucune
langue ne distingue les phonmes et i si elle ne possde pas
un phonme a auquel sopposent ensemble les deux autres.
D e nombreuses langues marquent le pluriel en ajoutant au
mot un morphme supplmentaire ; aucune ne fait linverse.
Une langue qui possde un mot pour rouge en a ncessaire
ment deux pour blanc et noir , ou clair et fonc ;
la prsence d un mot pour jaune implique celle d un mot
pour rouge , etc. Des enqutes semblent indiquer que, dans
une langue quelconque, la prsence d un mot pour carr
prsuppose celle d un mot pour cercle ...
A u dbut de ma carrire, je me suis occup des rgles de
mariage. Je me suis efforc de montrer que les rgles en appa
rence les plus opposes illustrent en fait des modalits \ ariees
d changes de femmes entre groupes humains, que ce soit de
manire directe et rciproque, ou de manire diffre, suivant
02 l 'in n et l a c q u i s

des cycles longs de rciprocit ou des cycles brefs q u 'il est


possible de dterm iner, m algr la diversit apparente des
croyances et des coutum es.
L es chapitres qui su iven t illustrent cette dm arche. On verra
ainsi de quelle faon l'ethnologie contem poraine s applique
dcouvrir et form uler de telles lois d ordre dans plusieurs
registres de la pense et de l a ctiv it hum aines. In varian tes
travers les poques et les cultures, elles seules pourront per
m ettre de surm onter lantinom ie apparente entre l unicit de
la condition hum aine, et la pluralit apparem m ent inpuisable
des formes sous lesquelles nous l apprhendons.

O U V R A G E S C IT S

A lexander , R. D. :
1974 The Evolution of Social Behavior , Annual Review of
Ecology and Systematics, 5.
B e r l in , B. and P. K a y :

1970 Basic Color Terms : Their Universaliiy and Evolution, Uni-


versity of California Press.
H a m il t o n , W . D. :
1964 The Genetical Evolution of Social Behaviour , Journal of
Theoretical Biology, 7/1.
K roeber , A. L. :
1952 The Superorganic (1917) in The Nature o f Culture, Univer-
sity of Chicago Press.
W il s o n , E. O. :
1975 Sociobiology : The New Synthesis, H arvard University Press.
1978 On Human Nature, Harvard University Press.
FAMILLE, MARIAGE, PARENT

Il est peu doccupations aussi intres


santes, aussi attachantes, aussi pleines
de surprises et de rvlations pour un
critique, pour un rveur dont l'esprit est
tourn la gnralisation, aussi bien
qu l'tude des dtails, et, pour mieux
dire encore, lide dordre et de hi
rarchie universelle, que la comparaison
des nations et de leurs produits res
pectifs.
B a u d e l a i r e , Exposition universelle de
1855, in uvres compltes, B i b l. d e la
P l ia d e : 953 .
C H A PIT R E III

L A F A M IL L E

Si clair semble le mot, si proche de l'exprience quotidienne


la ralit qu il recouvre, que des propos sur la famille ne
devraient pas faire de mystre. Pourtant, les ethnologues
dcouvrent la complication jusque dans les choses familires j.
I l est de fait que ltude compare de la famille a suscit entre
eux des discussions acharnes et quil en est rsult, pour la
thorie ethnologique, un retournement spectaculaire.
Pendant la seconde moiti du x i x e sicle et une partie du
x x e, sous l influence de lvolutionnisme biologique, les ethno
logues cherchaient ranger les institutions quils observaient
par le monde en srie unilinaire. Partant du postulat que les
ntres taient les plus complexes et les plus volues, ils
voyaien t, dans les institutions des peuples dits primitifs,
lim age de celles qui purent exister des priodes antrieures
de l histoire de l humanit. E t puisque la famille moderne
repose essentiellement sur le mariage monogamique, ils en
infraient que les peuples sauvages, assimils pour les besoins
de la cause une humanit encore dans l enfance, ne pouvaient
avoir eu que des institutions aux caractres exactement
opposs.
Il fallu t donc solliciter et dformer les faits pour quils se
plient aux hypothses. On inventa de prtendus stades
archaques, tels la promiscuit primitive et le * mariage par
groupe , pour meubler une poque o lhomme tait encore si
barbare qu il n et pu simplement concevoir ces formes raffi
nes et ennoblies de la vie sociale dont la jouissance appartient
au seul civilis. Assigne la place prvue, dment tiquete,
chaque coutum e diffrente des ntres pouvait illustrer une des
66 F A M IL L E , M A R IA G E , P A R E N T

tapes parcourues par lhum anit depuis son origine ju sq u


nos jours.
C ette position devint de moins en m oins tenable mesure
que l ethnologie s enrichissait de nouvelles donnes. E lles
dm ontraient que le genre de fam ille caractris, dans les
socits contem poraines, p ar le m ariage m onogam ique, la
rsidence indpendante des jeunes poux, des rapports affectifs
entre parents et enfants, etc. traits parfois difficiles
dmler de l cheveau em brouill que form ent pour nous les
coutum es des peuples sauvages existe n ettem ent aussi dans
des socits restes ou revenues un n iveau cultu rel que nous
jugeons rudim entaire. Pour se lim iter quelques exem ples, les
insulaires A ndam an de l ocan Indien, les Fugiens de la
pointe m ridionale de l A m rique du Sud, les N am b ikw ara du
Brsil central, les Bushm en d A friqu e du Sud, v iv a ien t en
petites bandes semi-nomades ; ils n ava ien t presque pas d orga
nisation politique, et leur niveau technique ta it trs bas :
certains d entre ces peuples ignoraient ou ne p ratiquaien t pas
le tissage, la poterie, et ils ne construisaient pas d habitation s
perm anentes. Chez eux, p ou rtan t, la seule stru cture sociale
digne de ce nom ta it la fam ille, souvent m m e m onogam ique.
L observateur n avait nulle peine iden tifier les couples
maris, troitem ent unis par des liens sen tim en taux, une
coopration conom ique de tous les instants, et par un in trt
comm un port leurs enfants.
L a fam ille conjugale prdom ine donc a u x deux bouts de
l chelle sur laquelle on peut ordonner les socits hum aines
en fonction de leur degr de dveloppem ent technique et co
nomique. On a interprt le fa it de deu x faons. D ans les
socits q u ils plaaien t au bas de l'chelle, certains ont vu les
ultim es tm oins d une sorte d ge d or , qui aurait rgn
avan t que les hommes ne subissent les rigueurs et ne fussent
exposs aux perversions d une vie plus civilise. A ce stade
archaque, prtend-on, l hum anit connaissait les bienfaits de
la fam ille monogam ique, pour les oublier ensuite ju sq u ce
que le christianism e les redcouvre. Mais, si l on excepte
l'E co le de Vienne dont je viens de rappeler la position, la
tendance gnrale est plu tt d adm ettre que la vie de fam ille
existe dans l ensemble des socits hum aines, mme l o les
coutum es sexuelles et ducatives sem blent les plus loignes
L A F A M ILLE
67
des ntres. Ainsi, aprs avoir affirm pendant prs dun sicle
que la fam ille telle quon lobserve dans les socits modernes
est un phnomne d apparition relativem ent rcente, le pro
du it d'une lente et longue volution, les ethnologues penchent
au jou rd hui vers l opinion oppose : la famille, fonde sur
1 union plus ou moins durable, mais socialement approuve,
de deux individus de sexes diffrents qui fondent un mnage,
procrent et lvent des enfants, apparat comme un phno
mne pratiquem ent universel, prsent dans tous les types de
socits.
Ces positions extrmes pchent par simpcit. On connat
des cas, rares il est vrai, o les liens de famille tels que nous les
concevons ne semblent pas exister. Chez les Nayar, importante
population de l Inde sur la cte du Malabar, les hommes,
absorbs par la guerre, ne pouvaient fonder une famille.
Crmonie purement sym bolique, le mariage ne crait pas de
liens perm anents entre les conjoints : la femme marie avait
au tan t d am ants q u elle voulait, et les enfants appartenaient
la ligne m aternelle. L autorit familiale, les droits sur la
terre, n taient pas exercs par le mari, personnage effac, mais
par les frres de l pouse. E t comme une caste infrieure au
service des N ayar dchargeait ceux-ci des travaux agricoles,
les frres d une femme pouvaient se consacrer au mtier des
armes aussi librement que son insignifiant mari.
On sest souvent mpris sur ces institutions bizarres en y
v o yan t le vestige d une organisation sociale trs archaque,
jadis commune la plupart des socits. Hautement spcia
lise, celle des N ayar est le produit d une longue volution
historique et ne peut rien nous apprendre sur des tapes
anciennes de la vie de l humanit. En revanche, on ne saurait
douter que les N ayar offrent l image grossie d une tendance
plus frquente dans les socits humaines qu on ne le croit
gnralement. .. ,
Sans aller aussi loin que les Nayar, nombre de socits
restreignent le rle de la famille conjugale : elles la
reconnaissent, mais comme une formule parmi d autres. L est
le cas, en Afrique, des Masai et des Chagga, chez qui les
hommes de la plus jeune classe adulte, voues aux occupations
guerrires, vivaien t en formations militaires, et nouaient es
relations sentimentales et sexuelles trs libres avec es es
68 F A M IL L E , M A R IA G E , P A R E N T

adultes de la classe correspondant la leur. C 'est seulem ent au


sortir de cette priode a ctiv e q u ils p ou vaien t se m arier et
fonder une fam ille. D ans un tel systm e, la fam ille conjugale
v a donc de pair avec une prom iscuit institutionnelle.
B ien que pour des raisons diffrentes, le m m e double rgim e
existait chez les Bororo et d'au tres tribu s du B rsil central,
chez les M uria et d autres tribu s de l Inde et de l Assam . On
pourrait ranger tous les exem ples connus dans un ordre o les
N a y ar reprsenteraient le cas le plus cohrent, le plus syst
m atique et pouss ju sq u ses dernires consquences. Mais la
tendance qu il illustre se m anifeste aussi ailleurs, et on la v o it
rapparatre sous form e em bryonnaire m m e dans nos socits
modernes.
Ce fu t le cas de l A llem agne nazie o la cellule fam iliale
com m enait se scinder : d un ct les homm es, adonns aux
tra v a u x politiques et m ilitaires et jou issan t d un prestige
social qui leur v a la it une grande libert de conduite ; de l autre,
les femmes dont les trois K rsum aient toute la vocation :
Kche, Kirche, Kinder, la cuisine, l glise, les enfants. C ette
sparation des fonctions m asculines et des fonctions fminines,
prolonge pendant plusieurs sicles en m m e tem ps que se
serait accrue l ingalit des sta tu ts respectifs, aurait pu
dboucher sur un ty p e d organisation sociale sans cellule
fam iliale reconnue, comm e chez les N ayar.
Les ethnologues se sont donn beaucoup de m al pour
dm ontrer que mme chez des peuples qui pratiq uent le prt
de femmes (lors des ftes religieuses ou, de faon plus rgulire,
entre membres d alliances prives com portan t de tels droits
rciproques), ces coutum es ne con stituen t pas des survivances
du m ariage par groupe : elles coexisten t a vec la fam ille
conjugale et l im pliquent. Il est vrai que, pour pouvoir prter
sa femme, il fau t d abord en avoir une. Cependant, plusieurs
tribus australiennes, ainsi les W un am bal dans le nord-ouest
du continent, jugent trs avare un homm e qui refuserait
de prter sa fem me d autres m aris potentiels au cours des
crmonies : cherchant garder pour lui-mme un privilge
qui, aux yeu x du groupe, peut tre revendiqu par tous ceux,
si nom breux soient-ils, qui y ont pareillem ent accs. Comme
cette attitu d e saccom pagne d un dni officiel de la paternit
physiologique, un double titre ces populations ne
L A FA M ILLE 69
reconnaissent pas de lien entre le mari dune femme et les
enfants de celle-ci. L a famille nest plus qu'une association
conomique o 1 homme contribue les produits de la chasse la
femme ceux de la collecte et du ramassage. Quand on affirme
qu une telle cellule sociale, fonde sur des prestations de
services rciproques, prouve que la famille existe partout, on
n avan ce pas une thse plus convaincante que celle selon
laquelle la famille ainsi dfinie n a gure de commun que le
nom avec la famille prise dans lacception courante du terme.
Il convient de se montrer aussi prudent au sujet de la famille
polygam e, c est--dire celle o prvaut tantt la polygynie
union d un homme avec plusieurs femmes , tantt la
polyandrie union dune femme avec plusieurs hommes. Ces
dfinitions sommaires doivent tre nuances. Parfois, la famille
polygam e consiste en plusieurs familles monogames juxtapo
ses : le mme homme est lpoux d'un certain nombre de
femmes, chacune tablie avec ses enfants dans une demeure
spare. On l observe souvent en Afrique. Au contraire, chez
les T u p i-K aw ah ib du Brsil central, le chef pouse simultan
m ent ou la suite plusieurs surs, ou une femme et ses filles
nes d un prcdent ht. Ces femmes lvent ensemble leurs
enfants respectifs sans beaucoup se soucier, semble-t-il, que
lenfant dont elles soccupent soit ou non le leur. De plus, le
chef prte volontiers ses femmes ses frres cadets, ses
com pagnons ou des htes de passage. Il sagit donc d'une
com binaison de polygynie et de polyandrie, que les liens de
parent entre les co-pouses viennent encore compliquer. J ai
connu chez ces Indiens une femme et sa fille maries au mme
homme ; elles prenaient soin ensemble denfants qui taient,
la fois, des beaux-enfants pour les deux, des petits-enfants
pour l une et des demi-frres ou demi-surs pour 1 autre.
Quant la polyandrie proprement dite, elle peut revtir des
formes extrm es, ainsi chez les Toda de 1 Inde o plusieurs
hommes, en gnral des frres, partageaient la mme femme.
Lors d une naissance, le pre lgal tait celui qui clbrait une
crmonie spciale, et il le restait de tous les enfants venir
ju squ ce q u un autre mari et dcid d'accomplir son tour
les rites de paternit. Au Tibet et au Npal, la polyanane
semble s expliquer par des raisons sociologiques du meme
ordre que celles dj rencontres chez les N ayar : pour des
70 F A M IL L E , M A R IA G E , P A R E N T

homm es astreints la vie am bulan te de guides ou de porteurs,


la polyandrie offre une chance q u il y a it toujours un m ari sur
place pour veiller sur les affaires dom estiques.
Ni la polyandrie, ni la p olygyn ie n em pchent que la fam ille
conserve son identit lgale, conom ique ou mme sentim en
tale. Q u en est-il des cas o les deu x form ules coexisten t ?
Ju sq u un certain point, les T u p i-K aw a h ib illu strent cette
conjoncture : le chef, on l a v u , exerce un privilge p oly
gam e, et il prte ses fem mes diverses catgories d in dividus
membres ou non de sa tribu. L e lien entre les poux diffre
en degr plus q u en nature d autres liens q u on peut ranger en
ordre dcroissant : am ants rguliers, sem i-perm anents, occa
sionnels... Mme dans ce cas, pou rtan t, seul le m ariage vri
table dterm ine le sta tu t des enfants, com m encer par leur
affiliation clanique.
L volution des T od a au cours du x i x e sicle rapprocherait
davan tage de ce q u on a appel m ariage par groupe . Les
T o d a pratiquaien t une form e de polyan drie favorise par
l infanticide des filles, qui crait au dpart un dsquilibre
entre les sexes. Q uand l adm inistration britannique interdit
cette dernire coutum e, les T o d a continurent p ratiquer la
polyandrie, avec cette diffrence q u au lieu de se partager une
seule femme, des frres purent en prendre plusieurs. Comme
dans le cas des N ayar, on ne sau rait in terprter un systm e si
loign de la fam ille conjugale com m e une su rvivan ce. Il appa
rut une poque relativem en t rcente, rsultat in attend u d un
conflit entre les coutum es locales et la volont du colonisateur.
On aurait donc to rt d aborder l tude de la fam ille dans un
esprit dogm atique. A chaque in stan t, l ob jet q u on croyait
saisir se drobe. D es typ es d organisation sociale qui p rva
lurent des tapes trs anciennes de l histoire de l hum anit,
nous ne connaissons pas grand-chose. Mme pour le Paloli
thique suprieur, v ieu x d une deux dizaines de m illnaires
uvres d art, difficiles interprter, mises part les
restes osseux et l outillage lith ique sont peu propres nous
renseigner sur l organisation sociale et sur les murs. Aussi,
quand on parcourt l immense rpertoire des socits humaines
sur lesquelles, depuis H rodote, on possde des inform ations,
tout ce qu on peut en dire, du point de vue qui nous intresse,
est que la fam ille conjugale sy m ontre trs frquente et que,
L A FA M ILLE
71

partout o elle semble faire dfaut, il sagit en gnral de


socits trs volues, et non, comme on et pu sy attendre,
des plus rudim entaires et des plus simples. En revanche, des
typ es de famille non conjugale (polygame ou non) existent ; ce
seul fa it suffit pour convaincre que la famille conjugale ne
procde pas d une ncessit universelle, il est au moins conce
vable q u une socit puisse exister et se maintenir sans elle.
D o le problme : si luniversalit de la famille n est pas
l'effet d une loi naturelle, comment expliquer qu'on la trouve
presque partout ?
Pour avancer vers une solution, tentons de dfinir la famille,
non de manire inductive, en additionnant les informations
recueillies dans.les socits les plus diverses, ni en nous limitant
la situation qui prvaut dans la ntre, mais en construisant
un modle rduit aux quelques proprits invariantes quun
coup d' il rapide nous a dj permis de dgager. Ces proprits
invariantes, ou caractres distinctifs de la famille, sont les
suivants :
1. la fam ille prend son origine dans le mariage ;
2. elle inclut le mari, la femme, les enfants ns de leur union,
form ant un noyau auquel d autres parents peuvent ventuel
lem ent s agrger ;
3. les membres de la famille sont unis entre eux par :
a. des liens juridiques ;
b. des droits et obligations de nature conomique, reli
gieuse ou autre ;
c. un rseau prcis de droits et interdits sexuels, et un
ensemble variable et diversifi de sentiments tels
que l amour, l affection, le respect, la crainte, etc.
Exam inons l un aprs l autre ces trois aspects.

N ous avons distingu deux grands types de mariage . mono


gam ique et polygam ique, et faut souligner que le premier,
de loin le plus courant, l'est encore davantage qu un in\ entaire
rapide ne le donnerait penser. Parmi les socits dites, po \-
gamiques, un bon nombre sont telles au plein sens du terme ,
mais d'autres font une diffrence entre la premire pouse.
72 F A M IL L E , M A R IA G E , P A R E N T

jou issan t seule de toutes les p rro gatives de l ta t m atrim onial,


e t les pouses secondaires qui ne sont gure p lu s que des
concubines officielles. E n outre, dans to u tes les socits p o ly
gam es, peu d homm es peuven t, en fa it, a vo ir plusieurs fem m es.
On le conoit aism ent puisque, dans une p opu lation quel
conque, le nom bre des hom m es et des fem m es est ap p roxim a
tiv em en t le mme, avec un cart norm al d environ 10 % en
fav eu r de l un ou l autre sexe. L a p ratiq u e p olygam e dpend
donc de certaines conditions : soit q u on supprim e v o lo n tai
rem en t les enfants d un des deu x sexes (coutum e atteste
dans quelques cas, tel l in fan ticid e des filles chez les T oda),
soit que l esprance de vie diffre selon le sexe, p ar exem ple
chez les In u it ou dans plusieurs tribu s australiennes o les
hom m es m ouraient plus jeunes que les fem m es, cause des
dangers auxquels les exposaient la chasse la baleine ou bien
la guerre. I l fau t aussi considrer le cas de socits fortem en t
hirarchises o une classe privilgie p ar l ge, la richesse,
ou p ar des prrogatives m agico-religieuses, sa ttrib u a it une
fractio n substantielle des fem m es du groupe a u x dpens des
m em bres plus jeunes ou moins bien lotis.
On con nat des socits, su rtou t en A friqu e, o il fa u t tre
riche pour avo ir beaucoup de fem m es (en raison du m ariage
p ar achat), m ais o, en mme tem ps, une p lu ralit d pouses
perm et l homm e de s'enrichir encore d a va n ta ge : il dispose
ainsi d un surplus de m ain-d' uvre, con stitue par les femmes
elles-m m es et leurs enfants. T outefois, il est clair que la
polygam ie rige en systm e trou verait autom atiqu em ent sa
lim ite dans les m odifications de stru cture q u elle im poserait
la socit.
L a prdom inance du m ariage m onogam ique n a donc rien
pour surprendre. Que la m onogam ie ne soit pas un a ttrib u t
de la nature humaine, lexistence de la polygam ie dans de
nom breuses socits, et sous des m odalits diverses, suffit
l attester. Mais si la m onogamie constitue la form e la plus
frquente, c est sim plem ent parce que, dans une situation
norm ale et en l absence dune disparit volontairem ent ou
involontairem ent introduite, to u t groupe hum ain com prend
environ une femme pour un homme. D ans les socits
modernes, des raisons morales, religieuses et conomiques
confrent au m ariage m onogamique un sta tu t officiel (non sans
L A F A M IL L E
73
m nager toutes sortes de m oyens pour tourner la rgle libert
p rnuptiale, prostitution, adultre...). D ans des socits o
n existe aucun prjug contre la polygam ie, ou qui mme la
m etten t en honneur, le m anque de diffrenciation sociale ou
conom ique peut aboutir au meme rsultat : chaque homme
n a ni les m oyens, ni le pouvoir de s'offrir plus dune femme ;
il doit donc faire de ncessit vertu.
Que le m ariage soit monogame ou polygam e (et, dans ce
dernier cas, p olygynique ou polyandrique ou mme les deux
la fois) ; q u on obtienne un conjoint par choix libre, par
respect d une rgle prescriptive ou prfrentielle, ou encore en
obissant la volont des ascendants : dans tous les cas, une
distin ction s impose entre le mariage, lien lgal, socialement
approuv, et des unions temporaires ou permanentes rsultant
de la violence ou du consentement. Il importe peu que linter
ven tion du groupe soit expresse ou tacite ; ce qui compte, c'est
que chaque socit dispose d'un moyen pour distinguer les
unions de fait et les unions lgitimes. On y parvient de plusieurs
faons.
D an s leur ensemble, les socits humaines attachent un trs
hau t p rix l' ta t conjugal. Partout o existent des classes
d ge, sous form e diffuse ou institutionnelle, on tend ranger
dans une catgorie les jeunes adolescents et les adultes cliba
taires, dans une autre les adolescents plus gs et les maris
sans enfant, dans une troisime les adultes maris en pleine
possession de leurs droits, gnralement aprs la naissance
d un prem ier enfant : distinction tripartite reconnue non seu
lem ent par beaucoup de peuples dits primitifs, mais aussi par
les com m unauts paysannes d Europe occidentale, ne serait-ce
q u l occasion des crmonies et des banquets, jusquau dbut
du x x e sicle. Encore aujourd'hui, dans le midi de la France,
les term es jeune homme et clibataire sont souvent pris
com m e des synonym es (de mme, dans le franais commun, les
term es garon et clibataire ), avec pour rsultat que
l expression courante, mais dj significative, un vieux
garon , y devient de manire encore plus rvlatrice . * un
v ieu x jeune homme . ^ a
A la plupart des socits, le clibat apparat mme rpugnant
et condam nable. On exagrerait peine en disant que les cli
bataires n existent pas dans les socits sans criture, pour la
F A M IL L E , M A R IA G E , P A R E N T
74

sim p le ra iso n q u ils ne p o u rra ie n t p a s s u rv iv r e . J e m e so u v ie n s


a v o ir u n jo u r rem a rq u , d a n s u n v illa g e b o ro ro d u B r s il
c e n tra l, un h o m m e g d en v iro n tr e n te a n s, n g lig d a n s sa
te n u e , a p p a re m m en t m a l n ou rri, tr is te e t so lita ire , q u e je
cru s d 'a b o r d tre u n m a lad e . M ais n o n , r p o n d it-o n m es
q u e stio n s, c e st un c lib a ta ire . E t il e st v r a i q u e , d a n s u n e
so c it o r g n e la^ divisio n d u t r a v a il e n tre les se x e s, e t o
se u l l ta t c o n ju g a ljp e r m e t l h o m m e d e jo u ir d es p ro d u its
d u tr a v a il fm in in y co m p ris l p o u illa g e e t a u tr e s soins
d o n n s la ch e ve lu re , les p e in tu res c o rp o re lle s, en p lu s d u
ja r d in a g e e t de la cuisin e (pu isque la fem m e B o ro ro c u ltiv e le
so l e t f a it les poteries) , un c lib a ta ir e e st la m o iti se u lem en t
d u n tre h u m a in .
C e q u i e st v r a i d u c lib a ta ire l e st a u ssi, u n m o in d re d egr,
d u co u p le san s e n fan t. S an s d o u te les p o u x p o u rra ie n t-ils
m e n er u n e v ie n orm ale e t su b v e n ir le u rs b esoin s, m a is
b e a u c o u p de so cits le u r re fu sen t u n e p la ce e n tire, n o n seu
le m e n t au sein d u gro u p e, m a is a u -d e l d u g ro u p e , d a n s c e tte
so cit des a n ctres aussi im p o rta n te , sinon p lu s, q u e celle des
v iv a n t s ; c a r n u l ne p e u t esp rer a cc d e r a u ra n g d a n c tre
d fa u t d u n c u lte soi ren d u p a r des d e sce n d a n ts. E n fin , l o r
p h e lin p a rta g e so u v e n t le lo t d u c lib a ta ire . Q u elq u e s la n g u e s
fo n t des d e u x m o ts leurs p lu s g r a v e s in su lte s ; on assim ile
p a rfo is les c lib a ta ires e t les orp h elin s a u x in firm e s e t a u x
sorciers, com m e si ces co n d itio n s r s u lta ie n t d u n e m m e
m a l d ic tio n su rn atu relle.
I l a rriv e qu e la so cit e x p rim e de m a n ire so len n elle
l in t r t q u elle p o rte au m a ria g e d e ses m em b res. A in si ch e z
nou s, o les fu tu rs p o u x, s ils o n t l ge fix p a r la lo i, d o iv e n t
p u b lie r des b an s, p u is s assurer les se rv ic es d u n re p r se n ta n t
a u to ris du grou p e p ou r clb rer le u r u n io n . N o tr e so cit n est
c e rta in e m e n t p a s la seule qu i su b o rd on n e l a cc o rd des in d i
v id u s celu i de l a u to rit p u b liq u e , m ais, le p lu s so u v e n t, le
m a ria g e ne con cern e p as ta n t des p erson n es p riv es, d u ne
p a rt, e t la so cit glo b ale, d a u tre p a rt, qu e les c o m m u n au t s
p lu s ou m oin s in clu siv e s d o n t c h a q u e p a rtic u lie r re l v e :
fam illes, lign ages, clan s ; et c est en tre ces gro u p es, n on en tre
les personnes, qu e le m a ria ge cre u n lien. I l y a plu sieu rs
raison s cela.
M m e des so cits de trs b a s n iv e a u te ch n iq u e e t co n o
LA F A M IL L E
75
m iq u e a ttr ib u e n t u ne si gran de im p o rta n ce au m ariage que les
p a re n ts se p r o ccu p e n t trs t t de tro u v e r un con join t pour
leu rs e n fa n ts , c e u x -ci so n t donc prom is ds leur jeun e ge.
D e p lu s, e t p a r un p a ra d o x e sur leq u el il nous fa u d ra revenir,
si c h a q u e m a ria g e donne n aissan ce une fam ille, c'est la
fa m ille, ou ce so n t p lu t t les fam illes qu i produ isen t le m ariage,
p rin c ip a l m o y en so cialem en t a p p ro u v d o n t elles disposent
p o u r s a llier les u nes a u x autres. C om m e on d it en N ouvelle-
G u in e, le m a ria g e a m oin s p ou r b u t de se p rocu rer une pouse
q u e d o b te n ir des beau x-frres. D s que l on recon n at que le
m a ria g e u n it des grou p es p lu t t que des in d ivid u s, beaucoup
de co u tu m e s s cla iren t. O n com p ren d p ourquoi, dans plusieurs
rgio n s de l A fr iq u e qu i tra c e n t la descendance en lign e p ater
n elle, le m a ria g e ne d e v ien t d fin itif que qu an d la fem m e a
d o n n n aissan ce un fils : c ette condition seulem ent le
m a ria g e a rem p li sa fon ction , qui est de p erp tu er la ligne du
m ari. L e l v ir a t e t le sororat relven t des m m es principes : si
le m a ria g e cre un lien entre des groupes, ceu x-ci p eu ven t tre
lo g iq u e m e n t te n u s de rem p lacer le con join t dfaillan t q u ils
a v a ie n t d a b o rd fou rn i p a r un frre ou une s ur. A la m ort du
m ari, le l v ir a t co n stitu e un droit prfren tiel de ses frres non
m a ris su r sa v e u v e (ou, exprim en d au tres term es, un devoir,
p a rta g p a r les frres su rv iv a n ts, de prendre en charge la veu ve
et ses en fan ts). D e m m e, le sororat con stitue un droit prf
re n tie l su r les s urs de la fem m e si le m ariage est polygam ique,
ou , en c as de m on ogam ie, p erm et au m ari d exiger une s ur
la p la ce de sa fem m e si celle-ci est strile, si sa conduite
ju s tifie le d iv o rce ou si elle m eurt. M ais, de quelque faon que
la so cit s affirm e p a rtie pren an te au m ariage de ses m em bres
p a r le ca n a l des grou p es p a rticuliers auxqu els ceux-ci appar
tie n n e n t, ou, p lu s directem en t, p a r une in terven tion de la
p u issan ce p u b liq u e il reste v ra i que le m ariage n est pas,
n a ja m a is t, ne p e u t pas tre une affaire prive.

*
* *

I l fa u t recou rir des cas aussi extrm es que celui des N a y ar


p ou r tro u v e r des socits o n existe pas, au m oins tem porai
rem en t, une union de fa it entre le m ari, la fem m e et les
en fan ts. M ais prenons gard e que si ce n oyau constitue cher
76 F A M IL L E , M A R IA G E , P A R E N T

nous la fam ille lgale, bea u co u p de so cits en on t d cid a u tre


m ent. Q ue ce soit p a r in stin c t ou p a r tra d itio n a n cestrale, la
m re p ren d soin de ses en fan ts e t elle est h eu reuse de le faire.
D es dispositions p sych o logiq u es e x p liq u e n t p ro b a b le m e n t aussi
q u un hom m e, v iv a n t dan s l in tim it d u ne fem m e, p ro u v e de
l affection pou r les en fan ts ns celle-ci, e t d o n t il su it de prs
la croissance p h y siq u e et le d v elo p p em en t m e n ta l, m m e si
les croyan ces officielles lui dn ien t to u t rle d an s le u r p ro cra
tion. Q uelques socits ch erch en t u n ifier ces se n tim en ts grce
des cou tum es com m e la c o u v a d e : qu e le pre p a rta g e sy m
b o liqu em en t les in d isp on ib ilits (n atu relles ou im p oses p a r
l usage) de la fem m e en cein te ou en cou ch es a t so u v e n t
e xp liq u p a r le besoin de con solider des te n d a n ce s e t des a tti
tu des qui, prises en elles-m m es, n o ffren t p e u t- tre pas une
gran de hom ognit.
P o u rta n t, la p lu p a rt des so cits ne p r te n t p a s b e a u co u p
d in t r t la fam ille lm en taire, si im p o rta n te p o u r certain es
d entre elles y com pris la n tre. E n rgle gn rale, nou s l a vo n s
v u , ce son t les grou p es qu i c o m p te n t, n on les un io n s p a r
ticulires en tre in d ivid u s. D e plu s, b e a u c o u p de socits
s 'a tta c h e n t d term in er la p a re n t des e n fa n ts so it a v e c le
groupe du pre, soit a v e c celu i de la m re, e t elles y p a rv ie n n en t
en sp a ra n t n ettem en t les d e u x ty p e s de liens, p o u r re co n n atre
l un l exclu sio n de l a u tre ou bien en le u r a ssig n an t des
cham p s d a p p lica tio n d istin cts. P a rfo is, les d ro its su r la terre
s h riten t dan s u ne ligne, les p riv il g e s re lig ie u x e t les o b lig a
tions dans l au tre ; p arfo is le s ta tu t so cial et le sa v o ir m a giq u e
sont p areillem en t rp artis. O n p o u rra it c ite r d in n o m b ra b les
exem p les de telles form ules, p ro v e n a n t d A friq u e , d A sie,
d A m riq u e ou d O canie. P o u r n en c ite r q u un seul, les
Ind ien s H op i de l A rizo n a p a rta g e a ie n t so ign eu sem en t d iff
rents ty p e s de d roits ju rid iq u e s e t re lig ie u x en tre les lign es
p atern elle et m atern elle ; m ais, en m m e tem p s, la frquen ce
des d ivorces re n d a it la fam ille si in sta b le q u e b e a u c o u p de
pres ne v iv a ie n t pas sous le m m e to it qu e leurs en fan ts, ca r
les m aisons a p p arten a ien t a u x fem m es e t les e n fan ts su iv a ie n t
en d roit la lign e m atern elle.
L a frag ilit de la fam ille co n ju g a le sem b le tre trs com m un e
dans les socits q u tu d ie n t les e th n o logu es, ce q u i n 'em p ch e
pas q u on y a tta ch e du p rix la fid lit en tre p o u x et a u x liens
L A F A M IL L E ^
d affectio n en tre p arents e t enfants. Mais ces idals m oraux se
situ e n t dan s un au tre registre que les rgles de droit, lesquelles,
fo rt so u v e n t, tra cen t la p arent exclu sivem en t en lign
p a te rn elle ou en lign e m aternelle, ou bien distinguent les droits
e t ob liga tio n s resp ectivem en t affects chaque ligne. On
co n n a t des cas lim ites, te l celu i des m erillons, p etite tribu
de la G u y a n e fran aise qui, il y a quelque tren te ans, n excdait
p as u ne cin q u an tain e de m em bres. A cette poque, le m ariage
ta it si p rcaire qu e ch aque in d ivid u , au cours de son existence,
p o u v a it a v o ir pous en succession tous ceu x de l autre sexe :
ra p p o rte aussi que la langue a v a it des nom s spciaux pour
d istin gu er de laquelle d 'a u m oins h u it unions conscutives
ta ie n t issus les enfants. I l sa git probablem ent l de phno
m n es rcen ts, exp licables p a r le trs p e tit effectif du groupe
e t p a r des con dition s d existen ce gravem en t altres depuis un
ou d e u x sicles. M ais il ressort d exem ples com m e celui-ci que
des c as e x iste n t, o la fam ille con jugale devien t pratiquem ent
insaisissable.
E n rev an ch e , d autres socits donnent une assise plus large
e t p lu s ferm e l in stitu tio n fam iliale. Ainsi, parfois ju sq u au
x i x e sicle, plusieurs rgions europennes o la fam ille, unit
de base de la socit, ta it d un ty p e q u on peut appeler
d o m estiq u e p lu t t que con jugal. L e plus g des ascendants
to u jo u rs v iv a n t, ou une com m unaut de frres issus d un mme
ascen d a n t d fu n t, d ten ait l'ensem ble des droits fonciers,
e x e r a it son a u to rit sur le groupe fam ilial et dirigeait l'exp loi
ta tio n agricole. L e braisvo russe, la zadruga des Slaves du Sud,
la m aisnie fran aise taien t de grandes fam illes constitues
a u to u r d un ancien p a r ses frres, ses fils, n eveux et petits-fils
e t leurs pouses, ses filles, nices et petites-filles clibataires,
e t ainsi de su ite ju s q u a u x am re-petits-en fants. On appelle
en an glais jo in t fatnilies, en franais fam illes tendues , de
telles form ation s, in clu an t ju sq u plusieurs douzaines de per
sonnes qu i v iv e n t e t trav aille n t sous une autorit^ commune .
term es com m odes m ais trom peurs, parce qu ils laissent croire
qu e ces grosses u nits se com posent au dpart de plusieurs
p e tite s fam illes con jugales associes. Or, m m e chez nous, la
fam ille co n ju ga le n a reu une reconnaissance lgale qu au
term e d u ne vo lu tion historique trs com plexe, attribuante en
p a rtie seulem ent une prise de conscience progressive de soo
78 F A M IL L E , M A R IA G E , P A R E N T

fo n d e m e n t n a t u r e l; car c ette vo lu tio n a s u rto u t c o n sist


d isso u d re la fam ille tendue, pou r n en laisser su b s iste r q u u n
n o y a u o s est p eu p eu con cen tr un s t a t u t ju r id iq u e r g is
sa n t a u tre fo is des ensem bles beaucou p p lu s v a s te s. E n ce sens,
on n a u ra it p as to rt de re je te r des term es te ls q u e c e u x de
jo in t fa m ily ou de fam ille tend ue : c est la fa m ille c o n ju g a le
q u il c o n v ie n t de dnom m er p lu t t fam ille re stre in te .
O n a v u qu e qu an d la fam ille rem p lit un fa ib le r le fo n c
tio n n e l, elle te n d descendre au-dessous m m e d u n iv e a u
c o n ju g a l. D a n s le cas in verse, elle s a ctu a lise au -d essu s. T e lle
q u elle e x is te dan s nos socits, la fam ille c o n ju g a le n e st d o n c
p a s l exp ressio n d un besoin u n iversel, e t elle n e st p a s n on
p lu s in sc rite a u trfon d s de la n atu re h u m ain e : elle re p r sen te
u n e so lu tio n m o yen n e, un certain ta t d q u ilib re e n tre des
fo rm u le s qu i s opposent elle et que d a u tres so cits o n t
e ffe c tiv e m e n t prfres.
P o u r co m p lter le ta b le a u , il fa u t enfin con sid rer les c a s o
la fam ille c o n ju ga le existe, m ais sous des form es q u e n ou s ne
serion s san s d o u te pas les seuls ju g er in co m p a tib le s a v e c les
fins q u e les hu m ain s se proposen t en fo n d a n t u n m n ag e. L e s
C h u k ch e e de la Sibrie orientale ne v o y a ie n t pas d in c o n v
n ien t au m a ria ge d une fille d une v in g ta in e d ann es a v e c un
b a m b in d e d e u x ou trois ans. L a jeu n e fem m e, s o u v e n t d j
m re si elle a v a it des am an ts, lev a it ensem ble son e n fa n t e t
son p e tit m ari. E n A m riq u e du N ord , les M o h av e ob ser
v a ie n t la p ra tiq u e in verse : un hom m e a d u lte p o u sa it u ne
fille tte en b a s ge et p ren ait soin d elle ju s q u ce q u elle so it
en ta t de rem p lir ses devoirs co n ju ga u x. On c o n sid rait de te ls
m a ria ges com m e trs solides : le souvenir des soins p a te rn els
p ro d ig u s p a r le m ari sa p e tite fem m e re n fo rait, cro y a it-o n ,
l a ffectio n n atu relle entre les poux. On co n n a t des c as a n a
lo gu es d an s les rgions andines et dans les rgion s tro p icale s
d e l A m riq u e du Sud, et aussi en M lansie.
S i b izarres qu ils nous apparaissent, ces ty p e s de m a ria g e
tie n n e n t encore com pte de la diffrence des sexes, co n d ition
essen tielle nos y e u x (bien que les reven d ication s des h o m o
sex u els com m en cen t la b a ttre en brche) de la fo n d a tio n
d u ne fam ille. M ais, en A friqu e, des fem m es de h a u t ra n g
a v a ie n t so u v en t le d roit d pouser d autres fem m es qu e des
a m an ts au to n ss ren daien t grosses. L a fem m e n ob le d e v en a it
LA F A M IL L E
79
le p re l g a l des e n fa n ts e t, su iv a n t la rgle p atrilin aire en
v ig u e u r, le u r tr a n s m e tta it son nom , son ra n g et ses biens.
D a n s d 'a u tr e s cas, la fam ille co n ju g a le se r v a it procrer les
e n fa n ts, n on les lev e r, c a r les fam illes riv a lisa ien t en tre elles
p o u r a d o p te r le u rs e n fa n ts re sp ectifs (si possible, d un plus
h a u t ran g) ; u n e fa m ille re te n a it ainsi p arfo is l en fan t d une
a u tr e des a v a n t sa n aissan ce. L a co u tu m e ta it frq u en te en
P o ly n s ie e t d a n s u n e p a rtie de l A m riq u e du Sud. On peut en
ra p p ro ch e r l u sa ge d e co n fier les ga ro n s un oncle m aternel,
a tte s t ch e z les p eu p les de la c te nord-ouest de l A m riq ue
d u N o rd ju s q u u ne p oqu e rcen te, et dan s la noblesse
eu ro p en n e au M o yen A ge.

*
* *

P e n d a n t des sicles, la m o rale ch rtien n e a tenu le com m erce


se x u e l p o u r u n p ch , si ce n est dan s le m ariage et en v u e de
fo n d e r u n e fam ille. O n co n n a t et l d a u tres socits qui
a ssig n en t les m m es born es la se x u a lit licite, m ais elles sont
rares. D a n s la p lu p a rt des cas, le m aria ge n a rien v o ir avec
le p la isir des sens, c a r to u te s sortes de possibilits existen t cet
g a rd en d eh ors d u m ariage, et parfo is en opposition a ve c lui.
D a n s l In d e c en tra le , les M uria de B a s ta r m etten t les garons
e t les filles p u b re s d an s des m aisons com m unes o ils jouissent
d u n e co m p l te lib e rt sex u elle ; m ais q u an d v ien t le tem ps du
m a ria g e , on l in te rd it en tre ceu x e t celles qui furen t aup ara
v a n t des a m a n ts, d e sorte q u 'a u sein de la com m un au t v illa
geoise, c h a q u e hom m e pouse une fem m e q u il sait a vo ir t
la m a tresse de son ou de ses voisins.
E n rgle gn rale, les p roccup ation s d ordre sexuel in ter
v ie n n e n t do n c p eu dan s les p ro jets m atrim on iaux. A u
co n tra ire , celles d ordre conom ique jo u en t un rle de prem ier
plan , c a r c est su rto u t la division du tra v a il entre les sexes qui
re n d le m a ria g e in dispen sable. Or, il en est de la division
se x u e lle d u tr a v a il com m e de la fam ille : elle aussi repose sur
u n fon d em en t so cial p lu t t que su r un fondem ent naturel.
S an s d o u te, d an s to u s les grou p em en ts hum ains, les femmes
m e tte n t au m on de les enfan ts, les n ourrissent et prennent soin
d e u x , ta n d is q u e les hom m es s em ploient la c hassa et 1a

gu erre. P o u r ta n t, m m e c e tte rp artition apparem m ent ntu-


8o F A M IL L E , M A R IA G E , P A R E N T

relie des tch es n est p as to u jo u rs n e tte : les h om m es n en


fan ten t pas, m ais, dans les socits q u i p ra tiq u e n t la co u va d e ,
ils do iven t se conduire com m e s ils le faisaien t. E t il y a une
grande diffrence entre un pre N a m b ik w a ra qu i v eille ten d re
m ent sur son bb, le n etto ie qu an d il se sa lit, e t le noble
europen qui, il n y a pas si lo n gtem p s, on a m e n a it crm o
nieusem ent ses enfan ts, sortis pou r qu elqu es in sta n ts des
ap p artem en ts des fem m es o on les te n a it con fin s ju s q u ce
q u ils fussent en ge d app rend re l q u ita tio n e t l escrim e.
E n revan ch e, les jeun es con cu bin es du ch ef N a m b ik w a ra
ddaignent les tr a v a u x d om estiqu es e t p rfren t a cco m p a gn er
leur poux dans ses exp d ition s aven tu reu ses. I l se p o u rra it
q u une cou tum e du m m e genre, sign ale dan s d a u tres trib u s
sud-am ricaines o une catgo rie p a rticu li re de fem m es, m i-
courtisanes, m i-servan tes, restaien t clib a ta ires e t su iv a ie n t
les hom m es la guerre, f t l origine de la lgen d e des
A m azones.
Q uand on considre des o ccu p a tion s qu i s op p o sen t de
faon m oins tran che que les soins a u x e n fan ts e t la guerre,
il devien t encore plus difficile d a p ercevo ir des rgles gn rales
rgissant la division du tr a v a il en tre les sexes. L e s fem m es
Bororo c u ltiv e n t la terre, m ais ch ez les Z u n i, ce so n t les
hom m es ; selon la trib u considre, la co n stru ctio n des m aison s
ou abris, la poterie, le tissage, la v an n erie in co m b en t l un ou
l autre sexe. Il fa u t donc d istin gu er le f a it de la div isio n du
travail, p ratiq uem en t universel, e t les modalits selon les
quelles, ici et l, on r p a rtit les t ch es entre les sexes. Ces
m odalits relven t, elles aussi, de fa cte u rs cu ltu re ls ; elles ne
sont pas m oins artificielles que les form es de la fam ille elle-
mme.
U ne fois de plus, p ar con squ en t, nous nou s tro u vo n s
confronts au m m e problm e. Si les raison s n atu relles, qu i
pourraient exp liq uer la d ivision sexu elle d u tr a v a il, ne
paraissent pas dcisives ds q u on s ca rte d u te rrain solide
des diffrences biologiques, si les m o d alits de la divisio n du
tra v a il v arien t d une socit l au tre, pou rquoi existe-t-elle ?
N ous nous tions d j pos la m m e qu estion a u su je t de la
fam ille : le fa it de la fam ille est u niversel, les form es sous
lesquelles elle se m an ifeste n on t gu re de pertin ence, au m oins
eu gard la ncessit n aturelle. M ais, aprs a v o ir en v isa g le
LA F A M IL L E 8l

p ro blm e sous plu sieurs asp ects, nous som m es p eut-tre m ieux
en m esu re d a p ercevo ir ce q u ils on t de com m un , et de dgager
qu elq u es tr a its g n rau x qui fou rn issen t un d b u t de rponse.
D a n s le do m ain e de l'o rg a n isa tio n sociale, la fam ille ap p arait
com m e u ne r a lit p o sitiv e (certain s d isent m m e la seule) et,
de ce fa it, nous som m es p orts la dfinir e xclu sivem en t par
des c a ra c t re s p ositifs. Or, ch a q u e fois qu e nous essayions de
m o n tre r ce q u est la fam ille, nou s devion s en m m e tem ps
laisser en ten d re ce q u elle n est pas, et p e u t-tre ces aspects
n g a tifs on t-ils a u ta n t d im p o rta n ce que les autres. D e m m e
p ou r la d iv isio n du tr a v a il : c o n sta te r q u un sexe est prpos
certain e s t ch e s re v ien t c o n sta te r q u elles sont in terdites
l a u tre sexe. V u e dan s c e tte p ersp ectiv e, la division du tra v a il
in stitu e u n ta t de dp en d an ce rcip roq ue entre les sexes.
C e c a ra c t re de rcip ro cit a p p a rtien t vid em m ent aussi
la fam ille en v isa ge sous l an g le des ra p p o rts sexuels. N ous
nous som m es in te rd it de le rdu ire cet asp ect, car, on l a v u ,
la p lu p a rt des socits n ta b lissen t pas entre fam ille et
s e x u a lit c e tte liaison in tim e q u i s est afferm ie dans la ntre.
M ais, com m e on v ie n t de le faire pou r la d ivision du tra v a il,
on p e u t aussi dfin ir la fam ille p a r une fon ction n g ative :
to u jo u rs e t p a rto u t, l e xisten ce de la fam ille entraine des
p ro h ib itio n s, re n d a n t im p ossibles ou to u t le m oins condam
n ab les certain e s unions.
Ces re strictio n s la lib e rt de c h o ix v a rie n t considrable
m e n t d u ne so cit l a u tre. D an s l ancienne R u ssie e xista it
u n e c o u tu m e d ite snokaichesvo, a ccord an t au pre des droits
se x u e ls su r la jeu n e pouse de son fils. A illeu rs, le fils de la
s u r e x e r a it un d roit sy m triq u e sur l pouse de son o n d e
m a tern el. N o us-m m es n o b jecto n s plu s au rem ariage d un
hom m e a v e c la s u r de sa fem m e, p ra tiq u e in cestueuse au
re ga rd du d roit a n g lais encore en plein xix sicle. I l n en reste
p a s m oin s qu e to u te socit connue, ancienne ou actuelle,
affirm e qu e si la rela tion en tre con join ts (et ven tuellem en t
q u elq u es au tres, com m e on v ie n t de le voir) im plique des droits
sex u els rcip roq ues, d 'a u tre s liens de p aren t e u x aussi
fo n ctio n de la stru ctu re fam iliale rendent les rapports
sex u els i m m o r a u x , p assibles de san ction s lgales, ou sim ple
m en t in co n ceva b les. L a p ro hib itio n universelle de l inceste
p ro cla m e qu e des in d iv id u s dan s la relation de parent et
82 F A M IL L E , M A R IA G E , P A R E N T

enfant, ou de frre et s ur, ne p e u v en t a v o ir des ra p p o rts


sexuels, et m oins encore se m arier. Q u elq u es socits
_ ancienne Egypte, P rou prcolom bien , d iv ers ro y au m e s
africains, p olynsiens et du S u d -E st a sia tiq u e dfin issa ien t
l inceste de faon m oins stric te e t le p e rm e tta ie n t (ou m m e le
prescrivaient) sous certain es form es la fam ille r gn a n te (dans
lancienne E g y p te il ta it p e u t- tre p lu s rp an d u), m a is non
sans lui fixer des bornes : la dem i-s ur l exclu sio n de la v raie ,
ou, en cas de m ariage a v e c la v ra ie s ur, l ane l exclu sio n
de ia cad ette...
D epuis que ce te x te fu t crit e t p u b li il y a u ra b ie n t t
trente ans, plusieurs auteu rs, sp cialistes d th o logie a n i
male, ont v o u lu tro u ve r la p ro h ib itio n de l in ceste u n fo n d e
m ent n aturel. I l sem ble, en effet, que diverses espces d an i
m a u x so ciau x v ite n t les unions sexu elles e n tre in d iv id u s
troitem en t ap p aren ts (ou que ces unions ne s y pro d u isen t
pas, ou rarem ent) f t-ce seu lem en t p a rce qu e les ans du
groupe en exp u lsen t les jeun es ds q u 'ils d e v ien n en t adultes.
A supposer que ces faits, ignors ou in co m p l te m e n t p u blis
il y a un q u art de sicle, soient co rrectem en t in te rp r t s par
les ob servateurs, on m con n a trait, en les e x tra p o la n t, la
diffrence essentielle qu i spare les co n d u ites an im ales des
in stitution s hum aines : seules celles-ci m e tte n t sy s t m a tiq u e
m ent en u vre des rgles n g a tive s p o u r crer des liens
sociaux. Ce que nous a vo n s d it de la div isio n sex u elle d u tr a v a il
peut aider le com prendre : de m m e q u e le p rin cip e de la
division du tr a v a il ta b t une d pend an ce m u tu elle en tre les
sexes, les con traign an t ainsi collabo rer au sein d u n m n age,
de m m e la p rohib ition de l in ceste in stitu e u ne d pend an ce
m utuelle entre les fam illes biologiqu es, e t les force engen drer
de nouvelles fam illes p ar l office desquelles, seu lem en t, le
groupe social russira se perptuer.
On au rait m ieu x saisi le paralllism e en tre les d e u x
dm arches si, pour les dsigner, on n a v a it recou ru des
term es aussi dissem blables qu e division, d u ne paxt, e t p rohi
bition, d autre p art. A urions-nous app el la div isio n du t r a v a i l
prohibition des tch es que son a sp ect n g a tif e t t aussi
seul peru. Inversem en t, nous m ettrion s l asp e ct p o sitif de la
prohibition de l in ceste en vid en ce, si nous la dfinissions
com m e # division des droits de m ariage entre les fam illes .
LA F A M IL L E
83
C ar la p ro h ib itio n de l in ce ste ta b lit seu lem en t qu e les fam ille
(quelle q u e so it la con cep tio n qu e ch a q u e socit sen fait) ne
p e u v e n t s a llier qu e les u nes a u x a u tres, e t non chacu n e pour
son p ro p re co m p te, a v e c soi.
R ie n ne se ra it don c p lu s fa u x q u e de rduire la f a m i l le son
fo n d e m e n t n atu re l. N i l in stin c t de p ro cratio n , ni l'in stin ct
m a te rn e l, ni les liens a ffectifs en tre m ari et fem m e, e t entre
pre e t e n fan ts, ni la com b in aison de to u s ces facte u rs ne
l e x p liq u e n t. Si im p o rta n ts q u ils soient, ces lm ents ne
p o u rra ie n t e u x seuls do n n er n aissan ce une f a m i l le , et
cela p o u r une raiso n trs sim ple : dan s to u tes les socits
h u m ain es, la c r atio n d u n e n o u velle fam ille a p ou r condition
a bso lu e l e xiste n ce p r a lab le de d e u x a u tres fam illes, prtes
fo u rn ir qu i u n hom m e, qu i u ne fem m e, du m ariage desquels
n a tra u n e troisim e fam ille, e t ainsi de su ite in dfinim ent.
E n d a u tres term es, ce q u i diffren cie l hom m e de l anim al,
c est qu e, dan s l h u m a n it, u ne fam ille ne sa u rait e xister s il
n y a v a it p a s d a b o rd une socit : p lu ralit de fam illes qui
recon n aissen t l e xiste n ce de liens a u tres que la consanguinit,
et qu e le p rocs n a tu re l de la filiation ne p e u t su iv re son cours
q u in t g r au p rocs so cial de l allian ce.
C om m en t les hom m es en so n t-ils v en u s recon n atre cette
d p en d an ce sociale de l ordre n atu rel, nous l ignorerons p roba
b le m e n t to u jo u rs. R ie n ne p erm et de supposer que l hum anit,
q u an d elle m ergea de la con dition anim ale, n ta it pas dote
au d p a rt d une form e d organ isation sociale qui, dans ses
lign es fon d a m en tales, ne diffrait gu re de celles q u 'elle a
con nues p lu s ta rd . E n v rit , on a u ra it d u m a l con cevoir ce
qu e p u t tre u ne organ isation sociale lm entaire sans lui
don ner p ou r assise la p ro hib itio n de l inceste. C ar celle-ci opre
seule u ne re fo n te des con dition s biologiqu es de l accouplem ent
et de la p ro cratio n . E lle ne perm et a u x fam illes de se perp
tu e r q u enserres dan s un rseau a rtificiel d in terd its et d obli
g atio n s. C est l seu lem en t q u on p e u t situ er le passage de la
n a tu re la cu ltu re, de la con dition anim ale la condition
h u m ain e, et c est p a r l seu lem en t q u on p eu t saisir leur
a rticu la tio n .
C om m e T y lo r l a v a it d j com pris il y a un sicle, l exp lica
tion dernire se tro u v e p robablem en t dan s le fa it que 1 homm e
a su trs t t q u il lui fa lla it choisir entre ettktr mutrrying*cmt
84 F A M IL L E , M A R IA G E , P A R E N T

or being killed-out : le m eilleu r sinon le seu l m o y en , p ou r des


fam illes biologiques, de ne p a s tre pousses s'ex te rm in e r
rciproquem ent, c 'e s t de s u n ir en tre elles p a r des liens d e sang.
D es fam illes biologiqu es qu i v o u d ra ie n t v iv r e isoles, ju x t a
poses les unes a u x autres, form eraien t ch a cu n e u n grou p e
clos, se p erp tu an t p a r lui-m m e, in v ita b le m e n t en p ro ie
l'ignorance, la peur e t la h ain e. E n s'o p p o sa n t a u x te n
dances sp aratistes de la con sa n gu in it, la p ro h ib itio n de
l inceste russit tisser des rsea u x d 'affin it q u i d o n n en t a u x
socits leur arm atu re, e t d fa u t desquels a u cu n e ne se
m ain tiend rait.

*
* *

N ous ne savon s pas encore ce q u 'e st e x a cte m e n t la fam ille


m ais, p ar ce qui prcde, nous e n tre v o y o n s d j qu elles son t
ses conditions d existen ce e t qu elles p e u v e n t tre les lois qui
com m andent sa rep rodu ction . P o u r assurer c e tte in terd p en
dance sociale des fam illes biologiqu es, les p euples d its p rim itifs
ap p liquen t, q u an t eu x , des rgles, sim ples ou co m p lex es
m ais to u jo u rs ingnieuses, q u il nous est p a rfo is difficile de
com prendre a ve c nos h a b itu d es de pense a d ap te s des
socits in com p arablem ent p lu s denses e t p lu s fluides q u e les
leurs.
Pour nous assurer que les fam illes bio log iq u es ne se refer
m eront pas sur elles-m m es e t ne co n stitu e ro n t p as a u ta n t de
cellules isoles, il nous suffit d in terd ire le m ariage en tre trs
proches parents. L es grosses socits offren t ch a q u e in d iv id u
l occasion de con ta cts m u ltip les en dehors de la fam ille res
treinte, garan tie suffisante qu e les cen ta in es de m illiers ou
m illions de fam illes con stitu a n t une so cit m oderne ne risqu e
ront pas de se figer. L a lib ert de c h o ix du co n jo in t (sauf au
sein de la fam ille restreinte) m a in tie n t o u v e rt le flu x des
changes entre les fam illes ; un b rassage in in terro m p u se p ro
duit, et de ces m o uvem en ts de v a -e t-v ie n t rsulte u n tissu
social suffisam m ent hom ogne dans ses n u an ces e t dan s sa
com position.
D es conditions trs diffrentes p r v a le n t dan s les socits
dites prim itives. L effectif d m ograp h ique p e u t v a rie r de
quelques dizaines plusieurs m illiers de personnes, m ais il reste
LA F A M IL L E
85

faib le co m p a r au n tre. E n ou tre, u ne m oin dre fluid it wiai


em p ch e c h a q u e in d iv id u d en ren co n trer beaucou p d autres
en deh ors d u v illa g e ou des terrain s de chasse. D e nom breuses
so cits e ssa y e n t de m u ltip lie r les occasions d e c o n ta ct lors
des ftes e t des crm on ies trib a les. M ais ces rencontres
re ste n t, en gn ral, circon scrites au cercle trib a l, o la plu part
des p eu p les san s critu re v o ie n t u ne sorte de fam ille tendue,
a u x lim ites de laq u elle s a rr te n t les ra p p o rts sociau x. Sou
v e n t m m e, ces p eup les v o n t ju s q u dnier leurs voisins la
d ig n it h u m ain e. I l e x is te sans d o u te, en A m riq u e du Sud et
en M lansie, des socits qu i p re scriv e n t le m ariage a vec des
trib u s tran gres e t p arfo is ennem ies ; a u q u e l cas, expliq uen t
les in d ign es de la N o u velle-G u in e, on ne cherche une pouse
qu e ch e z c e u x a v e c q u i on est en guerre . M ais le rseau des
ch an ges ainsi largi reste p ris dan s un m oule trad ition n el, et
m m e s 'il in c lu t p lu sieurs trib u s au Heu d une, ses frontires
trace s de fao n rig id e sont rarem en t franchies.
Sou s u n te l rgim e, on p e u t encore ob ten ir que les fam illes
b io lo g iq u es se fo n d en t en u ne socit hom ogne p a r des p ro
c d ures a n alogu es a u x n tres, c est--dire en p rohib an t sim
p lem en t le m a ria g e entre proch es p aren ts, et sans recourir
des rgles p o sitiv e s. T o u te fo is, dan s de trs p etites socits,
c e tte m th o d e n 'e st efficace que si l on com pense la faible
d im en sion d u grou p e e t le m an que de m o bilit sociale par une
e xten sio n des em p ch em en ts au m ariage. P o u r un hom m e,
c eu x -ci s ten d ro n t au-d el de la m re, de la s ur et de la fille,
ju s q u in clu re to u te s les fem m es a v e c lesquelles, si lointain
so it-il, on p ou rra re trace r un lien de parent. D es p e tits groupes
cara ct ris s p a r un n ive au cu ltu re l ru dim en taire et une orga
n isa tio n sociale e t p olitiq u e peu charp ente (telles certaines
p o p u la tio n s des rgions sem i-dsertiques des d eu x Am riques)
offren t des exem p les de c e tte solution.
L a g ran d e m a jo rit des peuples d its p rim itifs ont adopt une
a u tre m th od e. A u lieu de s en rem ettre au jeu des probabilits
p ou r qu e des em p ch em en ts au m ariage suffisam m ent nom
b reu x assuren t a u to m a tiq u em en t les changes entre fam illes
biologiqu es, ils on t prfr d icter des rgles positives, contrai
g n a n tes p ou r les in d iv id u s et les fam illes, afin q u entre celles-ci
ou c eu x -l se n ou en t des allian ces d 'u n ty p e dterm in.
E n ce cas, le ch am p de la p arent to u t entier devien t une
86 F A M IL L E , M A R IA G E , P A R E N T

sorte d chiquier sur lequel un je u com p liq u se droule. U n e


term inologie a d q u a te d istrib u e les m em bres du grou p e en
catgories, en v ertu des prin cipes qu e la ou les cat go rie s des
parents dterm inen t directem en t ou in d ire cte m e n t celle
laquelle ap p artien d ron t leurs en fan ts e t qu e, su iv a n t leurs
catgories resp ectives, les m em bres du grou pe p o u rro n t ou non
se m arier entre eux. D es peuples en ap p aren ce ig n o ra n ts et
sau vages on t ainsi in ven t des codes qu e nous a v o n s d u m a l
dchiffrer sans l aide de nos m eilleurs lo gicien s e t m a th m a
ticiens. On n en trera pas dan s le d ta il de ces calcu ls, p a rfo is si
longs que le recours a u x m ach in es in fo rm a tiq u e s s im pose, e t
on se lim itera quelques cas sim ples, en co m m en an t p a r celu i
du m ariage entre cousins croiss.
Ce systm e r p a rtit les c o lla t ra u x en d e u x c at g o rie s :
collatrau x parallles si leur p aren t rem o n te des germ ain s
du m m e sexe : d e u x frres ou d e u x s urs ; e t c o lla t ra u x
croiss si elle rem onte des germ ain s de sexes opposs.
L oncle p aternel, la ta n te m atern elle, so n t p o u r m o i des p a ren ts
parallles ; l oncle m atern el, la ta n te p a tern elle, des p a re n ts
croiss. D es cousins resp ectiv em en t issus de d e u x frres ou
de deux s urs sont parallles en tre e u x , c e u x re sp ec tiv em en t
issus d un frre et d une s ur son t croiss. D a n s la gn ration
su ivan te, les enfan ts de la s ur p ou r un hom m e , c e u x du
frre pour une fem m e sont des n e v e u x croiss ; des n e v e u x
parallles si pour un hom m e ils son t ns de son frre,
et pour une fem m e de sa s ur.
Presque to u tes les socits qu i a p p liq u e n t c e tte d istin ctio n
assim ilent les p arents parallles a u x p a ren ts les p lu s p roches
dans la m m e gn ration : le frre de m on pre est un pre ,
la s ur de m a m re une m re ; j a p pelle m es cousin s p a ra l
lles frres ou s urs , e t j a p pelle m es n e v e u x p arallles
comm e m es propres enfants. A v e c to u t p a ren t p arallle, le
m ariage serait in cestueu x, et p a r con squ en t in te rd it. E n
revanche, les p aren ts croiss re o iv en t des a p p ella tio n s dis
tinctes, et c est parm i eu x q u 'o b liga to ire m e n t ou de prfren ce
des non-parents, on choisit son con join t. D ailleurs, il n e xiste
souvent q u un seul m o t pou r dsigner la cousine croise et
l pouse, le cousin crois e t l poux.
Certaines socits poussent la d istin ction encore plus loin.
Les unes interdisent le m ariage entre cousins croiss, et l'im
LA F A M IL L E
7
p osen t ou l a u to risen t seu lem en t en tre leurs en fan ts : cousins
croiss aussi, m a is au secon d degr. D a u tres raffin en t sur la
n o tio n de cou sin crois et su b d ivise n t ces p aren ts en deux
cat go rie s co m p ren a n t, l une des con join ts perm is ou prescrits,
l a u tre des co n jo in ts prohibs. B ie n que la fille de l oncle
m a te rn e l e t celle de la ta n te p a tern elle so ien t des cousines
croises au m m e titre , on tro u v e , ta b lies parfo is cte cte,
des trib u s q u i in te rd ise n t ou p re scriv e n t so it l une, so it lautre.
C erta in es trib u s de l In d e croien t la m o rt prfrable au crim e
qu e co n stitu e ra it, selon elles, un m ariage conform e la rgle
de sa voisine.
D ifficilem en t e x p lica b le s p a r des raisons d ordre biologique
ou p sy ch o lo g iq u e, ces distin ction s, e t d a u tres q u on p ou rrait
a jo u te r, sem b len t p riv es de sens. E lle s s'cla iren t, p ou rtan t,
la lu m ire de nos con sid ration s p rcd en tes, e t si l on se
so u v ie n t qu e les em p ch em en ts au m ariage on t essentiellem ent
p ou r b u t d ta b lir u ne dpen d an ce m u tu elle en tre les fam illes
bio log iq u es. E x p rim e s en term es plu s forts, ces rgles tra
d u isen t le refus, p a r la socit, de recon n atre la fam ille une
r a lit e x c lu siv e. C ar to u s ces systm es com pliq us de distin c
tio n s term in o log iq u es, d in terd ictio n s, de prescription s ou de
prfren ces, ne so n t rien d a u tre que des procds pour rpartir
les fam illes en cam p s riv a u x ou allis, en tre lesquels pou rra et
d e v ra s en g ag er le g ra n d je u du m ariage.
C on sidron s b riv e m e n t les rgles de ce jeu . T o u te socit
asp ire d a b o rd se rep rodu ire ; elle d o it donc possder une
rgle p e rm e tta n t de fixe r la p osition des en fan ts dans la
stru ctu re so ciale en fon ction de celle (ou de celles) de leurs
p aren ts. L a rgle de descen dan ce d ite unilinaire est, cet
gard, la p lu s sim ple : elle fa it les en fan ts m em bres de la mme
su b d ivisio n de la socit glo b a le (fam ille, lign e ou clan) que
so it le u r pre et ses a scen d an ts m asculins (descendance
p a trilin aire), so it leu r m re e t ses ascen dan ts fm inins ^des
cen d an ce m atrilin aire). O n p e u t aussi ten ir com p te sim ulta
n m en t des d e u x ap p arten an ces, ou les com biner pour en
dfin ir une troisim e o iro n t se p lacer les enfants. P ar
exem p le, a v e c un pre de la su bd ivision A et une m re de la
su b d ivisio n B , les en fan ts seron t de la su bd ivision C ; ils
seron t D au cas in verse. D es in d ivid u s C et D pourront se
m arier, e t ils p rocreron t des en fan ts so it A , soit B , en fonction
88 F A M IL L E , M A R IA G E , P A R E N T

de leurs ap p arten ances resp ectives. O n p e u t o ccu p e r ses loisirs


im aginer des rgles de ce genre, e t il se ra it su rp ren a n t de ne
pas tro u ve r au m oins une socit qui n en offre l illu stra tio n
dans sa p ratique.
A p rs q u 'on a dterm in la rgle de d escen dan ce, u n e a u tre
question se pose : com bien de form ation s exo g a m e s com p ren d
la socit considre ? L e m aria ge ta n t in te rd it p ar d fin ition
au sein du groupe exogam e, il d o it y en a v o ir au m oin s un
autre, auqu el les m em bres du prem ier s a d resseron t p ou r
obtenir un con join t. C h aqu e fam ille restrein te de n otre
socit con stitue un groupe exo gam e ; le n om bre de ces grou pes
est si lev q u on p e u t s en re m ettre la ch an ce p o u r que
chacun de leurs m em bres tro u v e o se m arier. D a n s les so cits
dites p rim itives, ce nom bre est bea u co u p p lu s p e tit, d u ne p a rt
en raison des dim ensions rd u ites des socits elles-m m es, e t
aussi parce que les liens de p a ren t recon n us s te n d en t b e a u
coup plus loin que ce n e st le cas p a rm i nous.
V o yon s d abord le cas d u ne socit descen d an ce unili-
naire et com pren ant seulem ent d e u x grou p es exo ga m es A e t
B . Seule solution p o s sib b : les hom m es A p ou sen t des
fem m es B , les fem m es A pou sen t des hom m es B . O n p e u t
donc im aginer d eu x hom m es, re sp ectiv em en t A e t B , ch an
geant leurs s urs qui, chacu ne, d ev ien d ra la fem m e de l au tre.
Si le lecteu r v e u t bien s aider d u ne feu ille de p a p ier e t d un
crayon pour dresser la gnalogie th o riq u e r su lta n t d u n te l
arrangem ent, il con statera que, quelle qu e so it la rgle p a tri-
linaire ou m atrilinaire de descendance, les germ ain s e t les
cousins parallles to m b eron t dan s un des d e u x grou p es exo
gam es et les cousins croiss dan s l a u tre. C est p ou rq u o i les
cousins croiss seuls (si le jeu se jo u e en tre d e u x ou q u atre
groupes), ou les enfan ts de cousins croiss (pour un je u en tre
hu it groupes ; le jeu six co n stitu e un cas in term diaire)
satisferont la condition in itiale su iv a n t laq u elle les co n jo in ts
d oiven t ap p arten ir des groupes distin cts.
Ju sq u ici, on s est lim it a u x cas de groupes exo gam es en
nom bre pair : 2, 4, 6, 8, e t opposs d e u x d eu x. Q u arriv era-
t-il si la socit com prend un nom bre im p a ir de grou pes ?
A vec les rgles prcdentes, un groupe restera, si j ose dire,
en plan , sans parten aire a ve c lequel il puisse ch an ger. Il
fau t donc introduire d autres rgles, su sceptib les de fon c
LA F A M IL L E 89

tio n n er a v e c n im p o rte q u el n om bre, p a ir ou im p a ir , de parties


p ren an tes a u x ch an ges m a trim o n ia u x .
Ces rgles p e u v e n t p ren dre d e u x form es. O u bien les
ch an ges re ste ro n t sim u ltan s to u t en d e v en a n t in directs, ou
ils re ste ro n t d irects, m a is la con d ition de s ta ler rlan<; le
tem p s. P rem ier c a s : u n grou pe A donne ses s urs ou ses fille*
en m a ria g e un grou p e B , B C, C D , D , et fin a le m e n t
A . Q u an d le c y c le se bo u cle, ch a q u e grou p e a donn et reu
u ne fem m e, bien q u e le grou p e a u q u el on donne ne soit pas le
m m e q u e celu i d o n t on reoit. U n schm a facile tracer
m o n tre q u a v e c c e tte form ule, les cousins parallles tom ben t
com m e p rcd em m en t dan s le grou pe o son t les frres et les
s u rs ; en v e r tu de a rgle d exo gam ie, ils ne p eu ven t pas
se m arier. M ais e t c est l le fa it essentiel les cousins
croiss se su b d iv ise n t en d e u x catgo ries selon qu 'ils pro
v ie n n e n t d u c t de la m re ou du ct du pre. A in si, la
cou sin e croise m a trila tra le , c est--dire la fille de l'oncle
m a te rn e l, se tr o u v e to u jo u rs dan s le groupe donneur de
fem m es : A si je suis B , B si je suis C, etc. ; et, in versem en t, la
cou sin e croise p a trila t ra le, fille de la s ur du pre, se trou ve
to u jo u rs, elle, dan s l a u tre grou pe auqu el m on groupe donne
des fem m es, m ais d u q u el il n en reoit p as : B si je suis A ,
C si je suis B , etc. A v e c un te l systm e, p a r consquent, il est
n o rm al q u on pouse une cousine croise du prem ier ty p e ,
m ais co n tra ire la rgle q u on pouse une cousine croise du
second.
L a u tre form u le con serve l ch an ge son caractre direct,
m ais celu i-ci opre alors entre gn ration s con scutives : le
grou p e A re o it une fem m e du groupe B ; la gn ration sui
v a n te , il ren d B la fille ne du m ariage prcdent. Si l on
co n tin u e de disposer les groupes dan s lordre conventionnel
A , B , C, D , ..., n, le systm e fon ction n era com m e su it : un
n ive au de gn ration , le groupe C (pris com m e exem ple)
donne une fem m e D et il en reoit une de B ; la gnration
su iv an te , C rem bou rse B , si l on peut dire, et reoit son propre
rem b ou rsem en t de D . Ici encore, le lecteu r arm d un peu
de p a tie n ce co n state ra que les cousins croiss se subdivisent en
d e u x catgo ries, m ais q u l in verse du cas prcdent, la fille
de la ta n te p atern elle est le con join t perm is ou prescrit, tandis
que la fille de l'o n cle m atern el est le con join t prohib.
F A M IL L E , M A R IA G E , P A R E N T
9

A ct de ces cas re la tiv em e n t clairs, il e x iste un p eu p a rto u t


dans le m onde des systm es de p a ren t e t des rgles de m a ria ge
sur la n atu re desquels on con tin ue de sp cu ler : te ls ceu x
d 'A m b rym dans les N o u velles-H brid es, des M urngin ou
M iw u yt dans le nord-ouest de l A u s tra lie ; e t le v a s te ensem ble
form p ar les systm es, p rin cip alem en t am ricain s e t africain s,
q u on appelle C row -O m aha du nom des p o p u la tio n s o ils
furent d 'ab o rd observs. M ais, pou r d ch iffrer ces codes et
d autres, il fau d ra procder com m e nous ven on s de le faire en
considrant que l an alyse des n om en clatu res de p a ren t, des
degrs perm is, prescrits ou prohibs, d v o ile les arca n es d 'u n
jeu trs p articulier qui consiste, p ou r les m em b res d une fam ille
biologique ou cense telle, ch an ger des fem m es a v e c d a u tres
fam illes, dissociant celles d j con stitu es p ou r en com p oser
d autres qui, le m om ent v en u , seron t dissocies a u x m m es
fins.
Ce tr a v a il incessant de d estru ction e t de reco n stru ctio n
n 'im plique pas que la descendance so it u nilin aire, ainsi qu e
nous l avions postul au db u t pou r fa c ilite r l expos. I l suffit
qu en vertu d un principe quelconque, qu i p e u t tre la descen
dance unilinaire, m ais aussi, de faon p lu s v a g u e , les liens
du sang ou des liens autrem en t conus, un grou pe cessionnaire
d une fem m e sur laquelle il estim e a vo ir a u to rit, se considre
crancier d une fem m e de rem placem en t, que celle-ci p ro vien n e
du mme groupe que celui auqu el il a cd u ne fille ou une
sur, ou d un groupe tiers ; ou, en term es encore plu s gn rau x,
p ourvu que la rgle sociale soit telle qu e to u t in d iv id u puisse,
en principe, obten ir un con join t au-d el des degrs p rohibs,
de sorte q u entre toutes les fam illes biologiqu es s in stau re n t et
se perptuent des rap p orts d change qui, au to ta l, e t dans le
cham p de la socit globale, se tro u ve ro n t a p p ro x im a tiv em en t
quilibrs.
^Que des lectrices, alarm es de se v o ir rdu ites au rle
d objets d change entre des parten aires m asculins, se ras
surent : les rgles du jeu seraient les m m es si l on a d o p ta it la
convention inverse, faisan t des hom m es des o b jets d 'ch an ge
entre des partenaires fm inins. Q uelques rares socits d un
LA F A M IL L E 91
ty p e m a trilin a ire trs pouss, on t, dan s u n e certain e m esure,
form ul les choses de c e tte faon . E t les d e u x sexes p eu ven t
s a ccom m od er d u n e description du jeu un peu plu s com pli
q u e, q u i co n siste ra it dire qu e des groupes, chacu n form s
d h om m es e t de fem m es, ch an gen t e n tre e u x des relation s de
p aren t.
M ais q u elle qu e so it la fo rm u la tio n q u on a d op te, la m m e
con clu sio n s im p ose : la fam ille restrein te n est p as l lm ent
de b a se de la socit, e t elle n en est p a s non plu s le p roduit.
I l se rait p lu s ju s te de dire qu e la socit ne p e u t e xiste r q u en
s o p p o sa n t la fam ille to u t en re sp ecta n t ses con train tes :
a u cu n e so cit ne se m a in tie n d ra it dan s le tem p s si les fem m es
n y d o n n a ien t n aissan ce des e n fan ts, e t si elles ne bn fi
cia ie n t p as d u ne p ro te ctio n m asculine p en d an t leur grossesse
e t ta n t q u elles n ou rrissen t e t lv e n t leur p rogniture ; enfin,
si des rgles p rcises n e x ista ie n t pas p ou r reproduire les lin a
m en ts de la stru ctu re sociale, gn ration aprs gnration.
E u ga rd la fam ille, p o u rta n t, la socit n a p as pou r pre
m ier souci de la m e ttre en hon neu r e t de la p erptuer. T o u t
m o n tre, au con tra ire, qu e la so cit se m fie de la fam ille et
lu i co n te ste le d ro it d 'e x iste r com m e une en tit spare. L a
so cit ne p erm et a u x fam illes restrein tes de du rer que pour
u n la p s de te m p s m esur, p lu s co u rt ou plus long su iv a n t les
cas, m ais la con d ition im p ra tiv e que leurs lm ents, c est--
dire les in d iv id u s qu i les com posen t, soient sans trve dplacs,
prts, em p ru n ts, cd s ou rendus, de faon q u a v e c les m or
c e a u x des fam illes dm an teles, d a u tres puissent se btir
a v a n t de to m b er en m o rcea u x leur tour. L e rapp ort des
fam illes restrein tes la socit glo bale n est p as statiqu e
com m e celu i des briqu es la m aison q u elles ont servi
con stru ire ; ce ra p p o rt est dyn a m iq u e, il rassem ble en lui des
ten sions et des op p osition s qui s qu ilibren t de faon toujours
prcaire. L e p oin t o s ta b lit cet quilibre, les chances qu il a
de durer, v a rie n t l in fin i selon les tem ps et les lieux. Mais,
dan s tous les cas, la parole de l critu re : T u qu itteras ton
pre et ta m re , fou rn it sa rgle d or (ou, si l on prfre, sa leu
d airain) l ta t de socit.
Si la socit relve de la cu ltu re, la fam ille est, au sein de U
v ie sociale, l m an atio n de ces exigen ces naturelles avec les
qu elles il fa u t bien com poser ; sinon, aucun e socit, et 1 hunta-
92 F A M IL L E , M A R IA G E , P A R E N T

nit elle-m m e ne pou rraien t exister. On ne v a in c la n atu re,


enseignait B acon , q u en se so u m etta n t ses lois. A u ssi la
socit doit-elle recon n atre la fam ille, e t il n est p a s su rpre
nant que, com m e les gographes l on t m o n tr p ou r l'u tilis a tio n
des ressources n aturelles, la plus gran de dfren ce en vers la
nature se m anifeste a u x deu x b o u ts de l ch elle sur la q u elle
on p eut ranger les cultu res en fo n ctio n de leu r degr de d v e
loppem ent techn iqu e e t conom ique. C elles q u i so n t au p lu s
bas n on t pas les m oyen s de p a y e r le p rix q u il fa u d ra it p ou r
saffranchir de l ordre n atu rel ; les autres, in stru ites p a r leurs
erreurs passes (du m oins on le leur so uh aite), sa v e n t qu e la
m eilleure p olitiqu e est encore celle qu i con sen t te n ir com p te
de la n ature et de ses lois. A in si s exp liq u e qu e la p e tite fam ille
m onogam ique, re la tiv em e n t stab le, occupe, dan s les socits
juges trs p rim itives et dans les socits m odernes, une p lace
plus grande que ce n est le cas des n iv e a u x que, p a r com m o
dit, on peut appeler interm diaires.
Tou tefois, ces dplacem en ts du poin t d q u ilibre n a ffecte n t
pas le tableau d ensem ble. Q u an d on v o y a g e le n tem en t et a ve c
peine, il fau t faire des h a ltes frqu en tes et prolonges ; e t si
l on est cap able de v o y a g e r beaucou p et v ite , on d e v ra gale
m ent, bien que pour des raisons diffren tes, s a rr te r so u v e n t
pour souffler. Il est aussi v ra i que p lu s il y a de routes, p lu s les
chances sont nom breuses q u elles se croisent. L a socit im pose
ses m em bres in dividu els, et a u x grou pes a u x q u els leu r n ais
sance les ra ttach e, des chasss-croiss con tin uels. C onsidre
sous cet angle, la vie de fam ille ne rpond rien d a u tre q u au
besoin de ralentir la m arche a u x carrefours e t d y pren dre un
peu de repos. Mais la consigne est de p ou rsu ivre la m arche, et
la socit ne consiste pas plus en fam illes que le v o y a g e ne se
rduit a u x gtes d tap e qui suspendent m o m en tan m en t son
cours. D es fam illes dans la socit, on p eu t dire, com m e des
pauses dans le vo y ag e, q u elles sont la fois sa con d ition e t sa
ngation.
C H A P IT R E IV

U N A T O M E D E P A R E N T A U S T R A L IE N

U n e m o d e s est rcem m en t rp an d u e chez nos collgues de


la n g u e a n glaise : celle de rp u d ier to u s les acqu is de notre
d iscip lin e, de h o n n ir ses fo n d a teu rs e t ce u x qu i leur ont
su ccd, d'affirm er q u il fa u t repenser # l'eth n o log ie de fond
en com b le e t que, de son pass, rien ne subsiste. On a v u cette
h arg n e s e xercer to u r to u r sur F ra ze r, M alinow ski, R adcliffe-
B ro w n e t qu elqu es au tres. E n raison de la p lace occupe par
R a d cliffe -B ro w n d a n s les tu des australienn es, c est lui que
s en p ren n en t p a rticu lirem en t les jeun es ethnologues de ce
p a y s . O n s ton n e p arfo is que ses a n alyses et ses conclusions
so ien t rcuses en blo c, et de faon si tran ch a n te, p ar des
e n q u teu rs so u v e n t de la plu s h a u te qu alit, m ais que les
c on d ition s a ctu e lles con d am n en t ne con natre que des
grou p es in dign es d o n t la cu ltu re trad itio n n elle est profond
m en t dtriorie : p a rq u s dan s des m issions don t ils subissent
l in flu en ce d ep u is des dcennies, ou m en an t une v ie prcaire
la lisire des v illes, cam p s dan s des terrain s v agu es ou entre
les v oies ferres de qu elque gare de triag e... A de telles rserves,
les co n tem p teu rs de R ad ch ffe-B ro w n opposent a ve c aigreur
q u il n a ja m a is ren con tr que des indign es aussi acculturs
qu e c e u x d a u jo u rd hui. P e u t- tre ; m ais, m m e sans exp
rien ce des r a lit s australienn es, on est en droit de con jectu rer
q u un ta t d a ccu ltu ra tio n d iffrait fo rt, en 1910, d un tat
d a cc u ltu ra tio n q u aran te ans plu s tard . Car, pend an t ces
q u aran te annes, m m e en l'a b sen ce de co n ta ct direct (ce qui
fu t rarem en t le cas) l'in flu e n ce de la civilisation occidentale
s'est fa it de p lu s en plus du rem en t sen tir : pen d an t to u te cette
priode, l cologie, la dm ographie, e t les socits elles-mmes
ont chang.
F A M IL L E , M A R IA G E , P A R E N T
94

J aim erais m ontrer, au m o y en d 'u n exem p le, qu e des


recherches vieilles d un dem i-sicle, loin d tre in v a lid e s p ar
de plus rcentes, p e u v en t com p lter celles-ci, e t q u e les unes
et les autres s enrichissent m u tu ellem en t.
U n article publi il y a qu elques annes p a r u n je u n e et
ta le n tu e u x ethnologue, M. D a v id M cK n ig h t, con firm e, m algr
son ton polm ique, un p oin t essen tiel des tu d es d e Miss
M cConnel sur les rgles m a trim on ia les des W ik m u n k a n ;
tudes auxqu elles je p orte d a u ta n t plu s d in t r t qu e, dan s
le pass, je les ai largem en t utilises. M c K n ig h t (19 71 : 163)
reconnat, en effet, q u en p lu s du m aria ge a v e c une cousine
croise, les W ikm u n k a n p e rm e tten t celu i a v e c u ne fille de fille
classificatoire. J e laisse pou r le m o m en t de c t les erreurs
d in terp rtation com m ises m on s u je t1, e t je m e lim ite celles
qui porten t sur l u vre de M cConnel. E lle s s e x p liq u e n t, au
moins en partie, du fa it que, dan s u n sy st m e gn ration s
alternes (dont la n om en clatu re de p a ren t w ik m u n k a n offre
plusieurs indices), des qu atio n s term in o logiq u es se rp ten t
par in tervalles. M cConnel ne p ch ait don c pas co n tre la lo giq u e
en affirm ant qu 'u n hom m e pouse so it u ne cou sin e croise, soit
une fille de sa fille non pas une p e tite -fille v ra ie , bien sr,
com m e j a vais eu soin de le souligner la su ite de M cC onn el en
crivan t (1967 : 243) : Q u an d E g o pouse u ne cou sin e de son
petit-fils, etc. : n.b. une cousine p arallle, non u ne s ur.
Les deu x form ules de m ariage ne son t pas in co m p atib les,
car, en raison de la ten dance du sy st m e a ltern er les gn ra
tions, des in dividu s qui ne se tro u v e n t p as la m m e d istan ce
gnalogique p ar rap p ort E g o p e u v en t nan m oin s a p p arten ir
une m m e catgorie de p arents. D an s un syst m e de m ariage
en spirale o les hom m es se m arien t en dessous de leur
niveau de gnration, et les fem m es au-dessus, rien n em pche

1. Ainsi, je n'ai jam ais prtendu que latom e de parent existt dans
toutes les socits pourvu q u elles fussent patrilinaires ou m atrili
naires. En fait, j ai crit exactem ent le contraire : L avu n culat n est
pas prsent dans tous les systm es m atrilinaires et patrilinaires ; et
on le trouve parfois dans les systm es qui ne sont ni l'un ni l autre.
(L.-S. 1958 : 50). E t les deux groupes #, que M cK n igh t croit repr
senter 1 ensemble des socits respectivem ent patrilinaires et m atri
linaires, dsignent sans la moindre quivoque deux socits par
ticulires : celle des Tcherkesses et celle des Trobriand. Sur ce genre
de confusions, cf. Anthropologie structurale deux, 1973 : 103-138.
UN ATOM E D E PARENT A U S T R A L IE N
95
qu e les liens g n alogiq u es e t les catgo ries de p aren t soient
p rio d iq u em en t raju sts.
S elon M cC onnel (1940 : 436), E g o pouse une fem m e d une
gn ratio n c a d e tte dan s u ne b ran ch e ane, qui, pou r cette
raison , e st p ro h ib e au fils d u fils d E g o , lequ el p e u t seulem ent
pou ser u ne fem m e d u ne b ran ch e ca d e tte dans sa propre
gn ratio n . C e t nonc n a rien de con trad icto ire. Cependant,
M c K n ig h t le rcuse sous le p r te x te q u on pou rrait dessiner
le d ia gram m e des m ariages en se p la a n t dans la perspective
d u p e tit-fils d E g o aussi bien qu e dan s celle de son grand-pre,
d o il resso rtira it qu e ce qu e l un p e u t faire est galem ent
perm is l a u tre. O n ne c o n testera certes pas que le fils du fils
d E g o se rait ga lem en t en d roit d pouser une fem m e d une
lign e ane dan s u ne gn ration ca d ette , m ais M cConnel a va it
en v u e to u t a u tre chose : sa v o ir, qu e les fem m es en question,
fille de fille c lassifica to ire pou r E g o et fille de s ur du pre
classifica to ire p ou r le fils du fils d E g o , sont, de ce fa it, des
pouses p erm ises p ou r les d e u x hom m es. C eux-ci pourraient
don c en trer en con cu rren ce com m e M cK n ig h t (1971 : 163)
l in d iq u e lu i-m m e a v e c raison m oins que le systm e ne
p la ce ces fem m es d an s des catgo ries diffrentes en d istin gu an t
la fem m e p ro v e n a n t d une b ran ch e ane, in terd ite au petit-
fils d E g o , e t celle p ro v e n a n t d u ne bran ch e cad ette, in terdite
E g o . D an s les Structures lmentaires de la parent (1967 :
243), j a v a is d j com p ris l a rgu m en tation de M cConnel de
c e tte faon . P rciso n s to u tefo is, p u isq u il le fa u t : si E g o veu t
pouser u ne fem m e d une b ran che ane, elle doit tre d'une
gn ration p lu s jeu n e ; et s il v e u t pouser une fem m e d une
b ran ch e c a d ette , elle d o it a p p arten ir sa propre gnration.
C ela v a u t, sans do u te, aussi bien p ou r E g o pre de pre que
p ou r E g o fils de fils, m ais com m e le gran d-pre se m arie a va n t
le p etit-fils, le c h o ix fa it en prem ier ne sera pas sans cons
qu ence su r l au tre.
C ela d it, il y a de te ls dsaccords en tre les donnes de
M cC onnel et celles de T hom son autre ob servateu r de la
p lus h a u te q u alit q u m oins de re n vo y er ces auteu rs dos
dos, ce que je m e refuse faire, nous devron s reconnatre que
le sy st m e w ik m u n k an pose des nigm es q u on n est pas prs
de rsoudre. U n p oin t m e sem ble p o u rtan t clair : il ne peut
s agir d un systm e d e u x lignes. L in terp rtation de
F A M IL L E , M A R IA G E , P A R E N T
96

M cConnel en requ iert au m oins tro is ; e t les a n a ly se s de


Thom son exclu en t aussi c ette h y p o th se p u isqu e, selon lui,
le m ariage correct se fa it a ve c une fille de s u r d u pre classi-
ficatoire qui soit en m m e tem p s u ne cou sin e p a rallle au
second degr ; cette con dition im p liq u e qu e le c lan d u p re e t
celui de la m re de l pouse d u ne p a rt, le clan de la m re et
celui du pre de l p ou x, d a u tre p a rt, so n t d istin c ts (T h om
son, 1955 : 40).
On p eut, certes, d iscu ter les sch m as de M cC onnel, m a is sans
m connatre que Spencer et G illen o n t d crit le syst m e des
A ra b a n a presque dans les m m es term es, n o n o b sta n t des
diffrences m arques : ainsi, le m ariage perm is en tre s u r du
pre vraie et frre de la m re v r a i m ais c est l u n ty p e de
m ariage que, selon M cK n ig h t, M cC onnel a u ra it d in clu re
dans ses schm as. L es A ra b a n a p ossd aien t u n sy st m e de
m oitis exogam iques, et ils p e rm e tta ie n t en p rin cip e un
hom m e d pouser une fem m e de sa gn ration , ou des gn ra
tions im m diatem ent au-dessus et au-dessous. M ais, en fa it,
E g o ne p o u va it pouser q u une fem m e a p p a rte n a n t la c a t
gorie de fille de s ur ane du pre, de sorte que, dan s un
arbre gnalogique dessin en m e tta n t les ans ga u ch e e t les
cadets droite, le nupa (poux possible) de n im p o rte qu elle
fem m e serait droite, et lpouse perm ise n im p o rte qu el
hom m e gauche, de la p lace occupe p a r elle ou p a r lu i d an s
larbre gnalogique (Spencer a n d G illen , 1938 : 65).
Sans doute E lk in n ob serva-t-il rien de te l qu an d il v is ita les
A rab an a tren te ans plus tard . I l serait to u t de m m e su rpre
nant que Spencer et G illen d une p a rt, M cC onnel d a u tre p a rt,
eussent com m is la m m e erreur sur d e u x socits trs loi
gnes dans l espace. On im agin erait p lu t t q u a v a n t l effon
drem ent de leur condition , com m e d it E lk in des A ra b a n a , les
systm es de parent et les rgles de m ariage des d e u x groupes
devaient offrir certain s caractres com m uns q u i p u rent
conduire des ob servateurs diffrents les dcrire dan s les
mmes term es (bien que la spirale de M cConnel to u rn t en
sens inverse chez les A rabana). C ela est d a u ta n t p lu s v ra i
sem blable que ce quelque chose qui nous reste inconn u m an i
festait encore son influence en 1930. A c ette poque, trois
lignes de descendance restaien t distin ctes, e t une rgle de
m ariage asym trique con tin uait s a p pliquer : le pre de la
UN ATOM E DE PAREN T A U S T R A L IE N
97

m re p o u v a it p ou ser la s ur du pre du pre, m ais le pre du


pre d e v a it p ren d re son c o n jo in t d an s une tierce classe d appa-
rents (E lk in , 1938a : 438-450).
P o u r e x p liq u e r ces anom alies, E lk in suppose q u il s'a g it
d un sy st m e en tran sitio n . I l y a tren te ans, j a vais form ul
la m m e h y p o th s e su r le sy st m e w ik m u n k an pour rendre
com p te des dsacco rd s en tre T hom son e t M cConnel : je
l in te rp r ta is com m e un systm e h y b rid e, lo giqu em en t m i-
chem in en tre l ch an ge restrein t et l change gnralis. E t
p u isqu e je rev ien s a u jo u rd hu i su r ce p roblm e, j en profiterai
pou r cla ircir un p o in t d im p o rta n ce m ineure, m ais que cer
tain s o n t cru bon de m o n ter en pingle, c ro y a n t y dceler une
co n tra d ictio n ou u ne in consqu en ce. B ien q u on puisse appeler
l ch an ge re stre in t d irect e t l ch an ge gnralis in direct ,
c est en p lein e con naissance de cau se que, dan s le cas des
W ik m u n k a n , j ai in vers c e t usage. E n effet, M cConnel
e x p liq u e q u e ch e z eu x , un hom m e p e u t pouser une cousine
croise u n ila t ra le (ce qui relve de l ch an ge gnralis), m ais
d o it e m p ru n te r u ne lign e p arallle une fem m e q u il donne
en ch an ge (cette fois restreint) son beau-frre. E n ce cas,
p a r con sq u en t, l ch an ge gn ralis est le plus direct des
d e u x : on pouse directem en t u ne cousine unilatrale. A u
con tra ire, l ch an ge restrein t n in te rv ie n t pas directem ent
entre d e u x lign es, m ais requ iert la p a rticip atio n d une
troisim e.
P o u r v a lu e r le n om bre de lignes de descendance reconnues
p a r u n sy st m e de p aren t, on se gu ide en gn ral sur les
term es de rfren ce ap p liqu s la gn ration des grands-
p aren ts, en v e r tu du p rin cip e suppos que le nom bre des
lign es de descen dan ce fon dam en tales est, pou r ch aque sys
tm e, fo n ctio n des d istin ction s term inologiqu es opres dans la
gn ration du gran d-pre. P e u t- tre ce prin cipe v a u t-il ailleurs,
m ais il n est certain em en t pas ap p lica b le l A ustralie. Pour
m e lim iter qu elques exem p les : les A n d iga ri et les K o k o ta
p ou sen t une cousine au d eu xim e degr et devraien t, par
con squ en t, d istin gu er q u atre lignes ; or, ils n on t que deux
term es dan s la gn ration du grand-pre. L es G unw inggu ont
trois term es, m ais leurs rgles de m ariage im pliquen t que
q u a tre lign es son t reconnues en fa it. D an s la term inologie
arab an a, il y a trois lignes de descendance, m ais en fait qu atre
g8 F A M IL L E , M A R I A G E , P A R E N T

pour ce qui est du m aria ge e t de la descen dan ce (E lkin ,


1938a : 447). L es U n garin yin recon n aissent q u a tre lign es de
descendance to u t en p ossd an t cin q term es d an s la gn ration
du grand-pre. E t m m e des grou pes q u i o n t un sy st m e de
parent et de m ariage du ty p e A ra n d a , e t qu i d istin gu en t donc
qu atre lignes a ve c a u ta n t de term es dan s la gn ratio n du
grand-pre, p eu ven t, en fa it, recon n atre u ne cin q u im e ligne
(sur ce point, M eggitt, 1962 : 195-196, 202).

*
* *

C ependant, com m e je l ai d j d it, ta n t d in ce rtitu d e s su b


sistent dans les donnes disponibles su r les W ik m u n k a n q u il
serait peu p rofitab le de p ou rsuivre la discussion ta n t qu e les
rsultats des enqutes les p lu s rcen tes n a u ro n t pas t
com pltem ent publis. A u ssi m e lim iterai-je u n seu l p oin t,
d in trt la fois th oriq ue e t m th od olo giq u e : la n otion
d atom e de p arent est-elle ou non a p p lica b le a u x
W ikm un kan ?
U ne fois tous les m alenten du s dissips (je n 'a i ja m a is p r
tendu que la loi de l atom e de p a ren t f t a p p lica b le u n iv e r
sellem ent ; d a u ta n t que, dans m on p rem ier a rticle sur ce
sujet, j a vais eu la prudence de soulign er qu e le phnom ne
prsente une d istribu tion trs frq u en te , raiso n a m p lem en t
suffisante, disais-je, pour s y intresser, v o ir la n ote 1, p. 94),
nanm oins un problm e subsiste, su r leq u el il co n v ie n t de
se pencher. M cK n ig h t a m ontr de faon c o n v a in ca n te que
le systm e w ikm un kan des a ttitu d e s offre des a sp ects stru c
tu ra u x : Je converse e t j ai des changes trs libres a ve c
le frre an de m a m re, m ais non a v e c son frre cad et.
Ma mre et son frre an ne com m un iqu en t p a s d irectem en t ;
ils le fon t en gnral p ar m on in term diaire ou p a r celu i
de mes frres et surs. E n revan ch e, si to u t ra p p o rt direct
avec le frre cad et de m a m re m est in terd it, m a m re et
son frre cad et com m uniquent trs librem ent. (19 71 : 169).
Ju squ ici, to u t v a bien. M ais on se h eu rte une prem ire
difficult quand on considre les a ttitu d e s d E g o envers ses
paternels. D aprs M cK n ig h t, la relation en tre pre e t fils
serait positive : Je la reprsenterais en abrg p a r le signe
plus (1971 : 174), ce qui s accorde fo rt m al a ve c ses propres
UN ATOM E DE PARENT A U S T R A L IE N
99
o b se rv atio n s : C e tte re la tio n n 'e st p a s m arq ue p a r la df
ren ce e t la d ista n ce q u i ca ra ct rise n t celle a ve c le frre plus
jeu n e de la m re, m ais elle ne l'e s t pas non plu s p a r la libert,
la fa m ilia rit e t l'in d u lg e n ce ty p iq u e s en tre frre an de m re
et fils de s u r c a d e tte (...) en gran d issan t, les enfan ts
ap p re n n e n t q u 'ils d o iv e n t tr a ite r le u r pre a ve c respect
(19 71 : 167). E t l a u te u r p ou rsu it : D e m m e q u 'o n d o it res
p e cte r u n pre, on d o it resp ecter aussi la s ur de ce pre (...)
E t de m m e q u e des ta b o u s alim en taires e t de pollution
sp a ren t le p re e t le fils, des ta b o u s sem b lables sp arent une
fem m e e t le fils d e son frre (19 71 : 168). D 'o il ressort que,
sans tre aussi n g a tiv e que celle du n eveu a v e c le frre cad et
de la m re, la re la tio n en tre pre e t fils n 'e st certain em en t pas
aussi p o s itiv e qu e la rela tion du n ev e u a v e c son oncle m aternel
an. O n n 'a don c p as le d roit de les assim iler. L e s propres
in d icatio n s de M cK n ig h t in cite n t considrer la relation
pre/fils com m e a m b iv ale n te , et la con noter par un signe
do u b le : .
Il ressort aussi de la dernire cita tio n que la relation entre
s ur de pre e t fils de frre ressem ble beau cou p celle entre
pre e t fils. O r, M c K n ig h t qu alifie la prem ire d am bivalen te.
Il est do n c l gitim e de les n o ter to u tes d eu x p a r les mmes
sym b o les, c'est--d ire les d e u x signes + e t . L e te x te de
M c K n ig h t fo u rn it d 'aille u rs in d irectem en t la p reu ve q u il s'a g it
en fa it de la m m e rela tion : L e s W ik-m u n gkan eux-m m es
recon n aissent q u il s en fa u t de peu que la s ur du pre vraie
ne so it p as un v rita b le pre. C est p a r acciden t de naissance
q u elle ne n a q u it p a s hom m e ; com m e le d it un in form ateur :
" Si la s ur de m on pre a v a it t un hom m e, je l aurais aussi
ap p ele p r e . E t, en un sens, c est bien ce q u 'il fait, car on
ap p liq u e le m m e term e p inya la s ur et a u x frres aines du
pre. T ho m so n (1936 : 384) suggre qu e p in ya pourrait presque
se ram en er une v a ria n te term inologiqu e du m ot pour pre,
i.e. p ip a (M cK n igh t, 1973 : 208-209). .
A u tre chose : com m en t q u alifiera-t-on la relation entre m ari
et fem m e ? M cK n ig h t la croit positive, to u t en reconnaissant,
dan s son a rticle de 19 7 1, q u il m a n q u a it l poque de donnes
suffisantes pou r ta y e r une conclusion d fin itive, ca r il n est
pas facile d va lu e r une relation aussi in tim e (iQ ?1 :
Son article de 1973 ne lve pas ces doutes. Mais, m m e en
10 0 F A M IL L E , M A R IA G E , P A R E N T

l absence de donnes prcises, on p e u t faire qu elqu es su gges


tions. Si, com m e je p ersiste croire, u n ra p p o rt stru c tu ra l
existe entre la relation m ari/fem m e e t la re la tio n frre/s ur,
et si, chez les W ik m u n k a n , c e tte dernire re la tio n se d do ub le
en fon ction de l ge re la tif (po sitive en tre s u r e t frre p lu s
jeune, n g ative au cas in verse), ce d d o u b lem en t d o it se
rpercuter sur la relation entre m ari e t fem m e. C ela est d au
ta n t plus probable que le m m e d d o u b lem en t des a ttitu d e s
existe l gard des s urs de la m re : aussi bien les a ttitu d e s
que la term inologie assim ilent la s ur ane au frre an de
la mre, et la s ur ca d ette la m re. E n ou tre, le m ari fa it une
distin ction analogue entre les s urs de sa fem m e : il tra ite
l ane (mais non la cad ette) com m e une donneuse d pouse
(M cK n ight, 1973 : 197-198).
D an s le cas de la relation entre m ari e t fem m e, le pro blm e
est donc de savoir com m en t des a ttitu d e s, d is tin c tiv e s en
fonction de l ge rela tif d un in d iv id u v is- -v is de d e u x per
sonnes, p eu ven t se cum uler sur une personne u nique. J a v a n
cerai une hyp o th se : au heu que ces- a ttitu d e s d istin gu en t
con tin m en t d e u x ty p e s d in d iv id u s, elles s a p p liq u e n t un
seul in d ivid u , m ais considr des m o m en ts diffren ts. E n
effet, un m ari W ik m u n kan ne tr a ite pas sa fem m e de la m m e
faon, selon q u elle est pou r lu i seu lem en t une pouse ou q u il
v o it en elle la m re de son enfan t.
Pen dan t la prem ire priode, les ra p p o rts en tre m ari et
fem m e sem blent aiss, bien que soum is certain es restrictio n s
(M cK night, 19 71 : 169-170 ; 1973 : 197). T o u t a u tre ta it la
situation, au m oins dans le pass, ch a q u e fois que la fem m e
donnait naissance un enfan t, et p en d an t qu elque tem p s aprs.
Thom son a dcrit (avec p hotograp hies l appui) la crm onie
im pressionnante de prsen tation de l e n fan t son pre. A p rs
l accouchem ent, crit-il, la fem m e reste isole p en d an t une
priode v aria n t de deu x sem aines un m ois. T a n t qu e cet
isolem ent dure, ni le pre, ni aucun a u tre hom m e ne p eu v en t
voir la mre ou l enfan t . Seules des p aren tes app roch en t la
fem me et s'occu p en t d elle, e t la p rsen tatio n officielle de
1 enfant son pre, qui m arque la fin de la rclusion, con stitu e
une crmonie trs solennelle (Thom son, 1936 : 381-383).
Com pte tenu de tous ces faits, il sem ble q u on puisse aussi
qualifier la relation entre m ari et fem m e d am b ivalen te. L a
UN ATOM E DE PARENT > A U S T R A L IE N

diffrence a v e c les cas, ci-dessus en visags, d amhvi^Sa


en tre p erson nes re le v a n t d u m m e n iv e a u de g n r a t k -
r d u it ceci : u n e a m b iv a le n ce syn ch ron iqu e, s'ex p rim an t an
m o y en d a ttitu d e s co n tra stes e n v e rs d e u x catgo ries d in di
v id u s d istin c te s (germ ain an e t germ ain cad et), fa it p lace
une a m b iv a le n ce diach ro n iqu e, o les m m es a ttitu d e s
c o n tra ste s v ise n t a lte rn a tiv e m e n t un seul e t m m e in d ivid u :
l'p ou se.
L e rseau des a ttitu d e s a u x q u elle s les W ik m u n k a n donnent
une exp ressio n form elle p a ra t si com p lex e e t si ram ifi que,
p ou r le rep rsen ter au com p let, on d e v ra it probablem en t y faire
figurer la g n ratio n des gran d s-p aren ts e t celle des petits-
e n fan ts. S ou s c e tte rserve e t fa u te de donnes suffisantes, on
se lim ite ra un c h a m p p lu s tro it o s'esqu issen t nanm oins
les co n to u rs de l a tom e de p a ren t w ikm u n kan .

L e d ia gram m e ci-dessus offre des caractres particuliers. E n


prem ier h eu , il u tilise trois ty p e s de liaisons : + , , , au
lieu des d e u x q u i m a v a ien t ja d is suffi. M ais des cas sem blables
e x is te n t : dan s u ne tu d e p lu s rcen te, j ai m on tr que l atom e
de p a ren t m u n d u gom or est lui aussi tri v alen t (L.-S., IQ73 :
1 14 -115 ). U n d eu xim e a sp ect laisse d a v a n ta g e perplexe : le
d iagram m e w ik m u n k an a p p ara t, de faon parad oxale, la
fois a sy m triq u e e t quilibr. I l est en quilibre, puisqu il
in clu t u n n om bre ga l de signes plu s et m oins qui s annulent
rcip roq uem en t. M ais il est aussi asym triqu e, en ce sens que
les liaisons du c t du pre e t celles du ct de la m re on t un
trac diffrent.
10 2 F A M IL L E , M A R IA G E , P A R E N T

Ces anom alies a p p ellen t q u a tre rem arq ues, i) L a sy m trie


du diagram m e reflte l a sy m trie d e la n o m en clatu re : D a n s
leur con du ite et, p ou r a u ta n t q u e je sache, d an s la te rm in o
logie, les W ik-m u n gk an ne fo n t p a s de d istin c tio n e n tre la
s ur cad ette e t la s ur ane du pre (...) T o u te s les s urs du
pre, v raies ou classificatoires, qu 'elles so ien t p lu s ges qu e
lui ou plus jeunes, sont appeles p in ya . O n n 'o b se rv e do n c p as
de d istin ction tran che entre des s urs de pre classes ou
non a vec les allis, com m e cela se p ro d u it p ou r les frres de la
mre. (...) cette diffrence de tra ite m e n t en tra n e l ga rd des
s urs du pre une certain e a m b iv ale n ce (M cK n ig h t, 1973 :
195-196.) 2) N on m oins a sy m triq u es a p p ara isse n t les a tti
tudes entre les allis. M cK n ig h t soulign e p lu sieurs reprises
que, chez les W ik m u n k a n , les don neurs de fem m es so n t sup
rieurs a u x preneurs, en con squen ce de q u oi le m a ri de la s ur
occupe une position subordonne v is- -v is du frre de l pouse.
3) P o u r sa p a rt, T hom son a con sacr u n lo n g a rticle (1935) a u x
effets rciproques, dans to u tes les trib u s de la rgio n y com p ris
les W ik m u n k an , de la n om en clatu re de p a ren t e t d u sy st m e
des attitu d es. T a n t t la n om en clatu re, ta n t t le sy st m e des
attitu d es, les d eu x ensem ble parfois se m o d ifien t, q u an d , dan s
telle ou telle circon stan ce, des c o n tra d ictio n s su rgissen t en tre
eux. 4) T el que nous l'a v o n s reprsen t, l atom e de p a ren t
w ikm un kan sem ble confirm er l h y p o th se selon la q u e lle le
systm e m atrim on ial raliserait u ne sorte de com p rom is en tre
l change restrein t e t l change gnralis. P a r son c t qu i
libr, le diagram m e re n ve rrait la prem ire form e d ch an ge,
par son ct asym triqu e (rapproch des a ttitu d e s a sy m
triques entre m ari de s ur e t frre d pouse) la seconde.

Les com m entaires de M cK n ig h t sur les W a lb iri v a le n t aussi


qu on s y arrte. A u rais-je, com m e il le croit, souten u que
1 atom e de parent existe dans to u tes les socits patrilin aires
ou m atrilinaires, on ne pou rrait m 'op poser les W a lb iri qu i ne
sont ni 1 un ni l autre m ais disent les o b servateu rs am bi-
linaires. Or, j'a i d j rejet cette fausse in terp rta tio n , et
j accepte donc volontiers d in clure les W alb iri au nom bre des
UN ATOM E D E P A R E N T A U S T R A L IE N
103
socits q u i m rite n t un exa m en a tte n tif, f t-ce seulem ent pour
so u lign er q u e ch e z e u x , le frre de la m re v ra i n assum e j am ais
le rle de d o n n eu r de fem m e, e t n 'a donc pas de p lace Han*
l a to m e de p a ren t. L e s seules positio n s possibles de donneur
de fem m e re v ien n en t au frre classifica to ire de la m re de la
m re (en raiso n du m aria ge prfr a v e c la fille de sa fille) et
au frre de la m re en ten d u lu i aussi au sens classificatoire.
L 'a to m e de p a re n t p e u t tre lger ou lo u rd selon le
n om bre de re la tio n s requises p ou r le construire. E n in trodu i
sa n t p o u r la p rem ire fois c e tte n otion , il suffisait de prsenter
les form es lgres o le v r a i frre de la m re occupe effecti
v em en t la p ositio n d e dorm eur de fem m e. M ais je rservais la
p lace de form es p lu s com pliq ues (L .-S ., 1958 : 59) o la posi
tio n de d on neur se rait ten u e p a r d a u tres parents, parfois plus
loigns : ainsi le pre de la fem m e ou, com m e chez les W alb iri,
un g ran d -p re c lassifica to ire ou un frre de m re classificatoire
(diffrent d u v r ita b le frre de la m re). M cK n ig h t a peut-tre
raison q u a n d il rep roch e M cConnel de n a vo ir pas distingu
p a ren ts d irects et p a ren ts classificato ires, m ais la m m e dis
tin c tio n s im p ose ailleu rs qu e chez les W ik m u n k a n !
Q u an d on con sidre la faon do n t les W alb iri traiten t ces
p ositio n s p lu s loignes, on c o n sta te que les relations entre
E g o e t c e u x qui les occupen t ne sont certain em en t pas posi
tiv es. E n sa q u alit de djuraldja, le pre de la mre qui est en
m m e tem p s frre de m re de m re de l pouse reoit un trai
tem e n t circon sp ect, car il p a rta g e a ve c le pre de l pouse et
a v e c le frre de la m re de celle-ci le droit de disposer de la
fem m e (...) L e frre de la m re de la m re (...) con tribue davan
ta g e discip liner un e n fan t ou adolescen t que le pre ou le
frre (M eggitt, 1962 : 146, 82). A propos des Lele, tribu afri
cain e o le frre de la m re de la m re occupe aussi la position
de don neur de fem m e, j ai m on tr com m ent l atom e de parent
p eu t englober des positions p lu s nom breuses que celles requises
p ar les form es sim ples (L.-S., 1973 : 116 -127).
M ais je n ai ja m ais suggr que dans n im porte quelle
socit, on tro u v e ra to u jo u rs des a ttitu d e s lm entaires for
m an t systm e : O n se trom p erait en cro y a n t que, dans toute
socit, le systm e de p arent con stitu e le m edium principal
p ar lequ el se rglen t les relation s in dividu elles ; et m m e dans
les socits o ce rle lui est dvolu, il ne le rem plit pas tou
104 F A M IL L E , M A R IA G E , P A R E N T

jou rs au m m e degr (L .-S ., 1958 : 46). E n ou tre, j ai sign al


les cas o le systm e des a ttitu d e s se b rou ille, p a rce que
l atom e de p aren t y est com m e n o y dan s u n c o n te x te
diffrenci, ou p arce que le sy st m e su b it u ne tran sfo rm a tio n
rapide ou m m e une crise fa ta le (id . . 59).
Cependant, qu an d on con sidre la situ a tio n q u i p r v a u t dan s
les socits australienn es m oin s q u elles n a ien t ou b li les
rgles anciennes (E lkin , 1938b : 115 ), on ne p e u t m a n q u er
d tre frapp, la su ite d E lk in , p a r les rgles n g a tiv e s la
fois subtiles e t com p lexes a u x q u elle s se p lie n t les co n d u ite s :
U n groupe s in stalle qu elques m tres d a u tres, m ais leu r
to urn an t le dos e t sans ch an ger u n m o t a v e c e u x ; les m em b res
de d eu x fam illes, assis prs les uns des au tres, se p a rle n t lib re
m ent m ais regard en t dan s des d irectio n s opposes ; ta n d is
q u June au tre fam ille et u ne des d e u x p rcd en tes se fo n t fa c e
(id. : 115 -116 ). D es rgles fix a n t les ra p p o rts d v ite m e n t ou
de fam iliarit entre p aren ts ( ib i d .) dcou len t de p rin cipes
gn rau x qui s ap p liq u en t d un b o u t l a u tre de l A u s tra lie
sous rserve des quelques v a ria tio n s q u on ob serv e de-ci
de-l (id. : 122). M m e si, p o u r les raison s qu e j a i dites, la
qute de l atom e de p aren t p e u t ren co n trer des o b stacles, elle
prpare et fa cilite l a n alyse en p ro fo n d eu r des rgles de
conduite. E lle ta b lit des ra p p o rts de corrla tio n en tre ces
rgles, e t dm ontre q u elles n a cq u iren t u ne sign ificatio n
qu'in tgres dans un p lu s v a s te ensem ble q u i in clu t les a tti
tudes, la nom enclature de p aren t e t les rgles d u m ariage,
avec les relations dialectiqu es qu i u nissen t entre e u x to u s ces
lments.

O U V R A G E S C IT S

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C H A P IT R E V

L E C T U R E S C R O IS E S

E c r it au X Ie sicle, le G en ji monogatari n est pas seulem ent


un des p lu s p u rs ch efs-d u vre de la litt ra tu re u niverselle par
le souffle p o tiq u e qu i l anim e, la poign an te m lancolie des
tres e t des choses q u i sen dgage, p a r des an alyses p sych o lo
giq u es d une su b tilit e t d une p rofon deur que l O cciden t ne
sa u ra galer qu e sep t ou h u it sicles plu s tard . D an s cette
n arra tio n to uffu e, len te, a tte n tiv e au m oindre dtail, de la vie
d e cou r du J a p o n l p oqu e H eian , on tro u v e q u an tit d'indi
c atio n s prcieuses p ou r l ethn ologue, en p a rticu lier sur un
ch an g em en t so cial qui s est certain em en t aussi p rodu it ailleurs,
m ais au su je t d u qu el, en dehors de c ette source inestim able,
les ren seign em ents fo n t presque entirem en t d fau t.
L e s ethn ologues con naissent b eaucou p de socits qui
recom m an d en t ou p rescriv en t le m ariage des cousins ; c tait
d j le cas dan s la C hine ancienne, qui a si fortem en t m arqu
de son in flu ence les lois e t les m urs du Ja p on m dival. Us
con naissent aussi des socits qu i con dam n en t des alliances
tro p proches, et ne les au to risen t q u entre parents plus loi
gns ou m m e entre des personnes sans relation de parent
dcelable. M ais, si l on ad m et que, dan s l histoire de ces
socits, les circon stan ces on t pu, tel ou te l m om ent, pro
v o q u e r l a ban d on d u ne des form es de m ariage au profit le
l a u tre, nous ne savon s p ratiq u em en t rien de la faon dont les
in d iv id u s v cu ren t ce changem en t, des chos q u il a veills
dan s leur conscience, des m o tifs qui ont pu les pousser le
p ro m o u voir ou s en accom m oder.
O r, le G enji monogatari in tro d u it dans une socit qui
n ign ore pas le m ariage des cousins et souvent le pratiq ue, mats
io8 F A M IL L E , M A R IA G E , PARENT

qui, un m om ent de son histoire, s in terro ge su r c e tte co u tu m e


et exprim e des doutes son su je t. L e s tm o ign ag es su r les
attitu d e s su b je ctive s a cco m p a gn a n t c e tte vo lu tio n so n t si
rares q u il v a u t la peine de les relever te ls qu e, rgu lirem ent,
chaque fois que la qu estion se pose, l a u te u r de l o u v rag e s est
attach e les noter. Je citerai d aprs la p lu s rcen te tr a d u c
tion anglaise, la seule in tgra le dan s une la n g u e occid en tale en
atte n d a n t que M. R . S ieffert a it a ch ev de pu b lier la sienne :
celle de E . G. S eid en sticker (1978).
S u p p u tan t les a va n ta g es e t les in co n v n ie n ts d un m a ria ge
entre sa fille et son n eveu u trin (qui so n t don c cousins croiss),
un des personnages du rom an, T no C h j, m d ite : U n
m ariage entre cousins ne se rait p as to ta le m e n t im p o ssible
envisager, bien sr ; m ais, en m e tta n t les choses au m ieu x,
l opinion le tro u ve ra it d p o u rvu d in t r t (I : 368). Q u elq u es
jou rs plus tard , il d iscu te le p ro je t a v e c sa m re e t prcise
ainsi sa pense : Il (le prtendu) p e u t tre un jeu n e hom m e
ru dit et plein de talen t, qu i co n n a t m ie u x l histo ire qu e p er
sonne la cour ; m ais m m e les basses classes e stim en t q u un
m ariage entre cousins est chose p lu t t en n u yeu se et v u lg a ire .
Cela ne le se rvira it pas plus q u elle. I l fera it bien m ie u x de se
trou ver une fem m e riche e t distin gu e dan s un cercle un peu
plus tendu (I : 369).
Mme son de cloche qu an d un a u tre person nage, Y g ir i,
p ro jette de m arier ses filles d e u x hom m es, l un q u i passe
pour son dem i-frre, en ralit le fils d u frre de sa fem m e ;
l'au tre, fils d une fille de son pre (m ais d un a u tre lit). A v ra i
dire, les relations de p arent se fo n t ici si com pliq ues qu e ces
liens n en exclu en t pas d autres. Q uoi q u il en so it, la prem ire
rflexion qui v ie n t l esp rit de Y g ir i (et bien qu e lui-m m e
et pous sa cousine croise m atrilatrale) est que, en rgle
gnrale, on ne ju g e pas trs in tressan t un m ariage en tre
proches parents (II : 741). U n des p rten du s ve n tu e ls se
m ontre encore plus rticen t : Il n y a v a it aucun m yst re , rien
d excita n t dans ce p ro jet (II : 819).
Ces quelques exem ples suffisent clairer les raisons qui,
dans 1 esprit des personnages, opposent le m ariage des cousins
au m ariage entre des p arten aires plu s loigns. L e prem ier
apporte une scurit, m ais engendre la m onotonie : de gn ra
tion en gnration, les m m es alliances ou des allian ces voisines
LECTURES C R O IS E S IO9
se r p te n t, la stru ctu re fam ilia le e t sociale est sim plem ent
rep ro d u ite. E n revan ch e, le m ariage plus gran de distance,
s il exp o se au risqu e e t l ave n tu re, autorise aussi la spcula
tio n : il n oue des allian ces in d ites et m e t l histoire en branle
p a r le je u de n ou velles coalition s. M ais, dans la pense des
p ro ta go n istes, ces exp rien ces e x c ita n te s c est leur propre
te rm e se d ro u len t sur u ne scne do n t le m ariage des cou
sins c o n stitu e la to ile de fond.
C e tte in te rp r ta tio n se tro u v e con firm e a contrario p a r le
seu l cas, sem b le-t-il, o l a u te u r de G en ji p lace dans la bouche
d u n de ses person nages un p la id o y e r en fav eu r du m ariage
des cousins. M ais ce p ersonnage, qu i n est au tre que l'em pereur
r gn a n t, ch erche u n e issue une situ a tio n particulirem ent
d licate.
E n co re p rin ce h ritier, il a v a it pous une sim ple fille de
m in istre. B ien q u il l a im t ten drem en t, sa con dition m odeste
ne lu i a v a it p as p erm is de l associer la dignit im priale.
E lle d on na n aissan ce, su r le ta rd , une fille unique que son
pre ne p u t lev er q u au ra n g de D eu xim e Princesse. R iche
m a is san s a p p u is d u c t m atern el, celle-ci ta it to u t juste
un peu su prieure sa m re , en consquence d un dosage
des s ta tu ts h rits d an s les d eu x lignes q u on observe aussi en
P o ly n sie, de F id ji T a h iti e t H aw aii. Q uan d sa mre
m o u ru t, l a v e n ir de la jeu n e fille p a ru t bien com prom is car,
d it le rom an, elle n a v a it pas d oncles m aternels pour la sou
te n ir et v ers q u i elle p t se tourner # (II : 886). L em pereur
a u ra it v o u lu la m a rier p en d an t q u il ta it encore sur le trne ;
il fa lla it to u tefo is d co u vrir un p a rti a cceptab le pour une fille
de son sang, certes, m ais p rive de noblesse dans l autre ligne.
Or, du tem p s qu e le pre de l em pereur actu el rgnait, il
a v a it donn une de ses filles, Troisim e Princesse, en m ariage
G en ji, son dem i-frre, tom b lui aussi en ro tu re cause de la
m odeste origine de sa m re e t du m an que d appui dont il et
p u se p rv alo ir du c t m atern el (lhistoire est raconte en
d ta il au ch a p itre 34). C ette union h yp o gam iqu e fut beaucoup
critiq u e ; on e t tro u v norm al que la T roisim e Princesse
re st t clib ataire. E n effet, il a rriv a it souvent que les filles
im priales, em pches de tro u ve r un m ari de ran g suisam -
m en t relev, n eussent d au tre recours que de se faire pr
tresses ou nonnes.
IIO F A M IL L E , M A R IA G E , P A R E N T

K a oru , en ralit fils ad u ltrin , ta it cens n de ce m ariage


que la diffrence d ge entre les p o u x re n d a it encore plus
ingal. C om m e m ari possible p o u r la D e u x im e Princesse,
l em pereur songea ce n eveu u trin , car o tro u v e ra it-il un
p rten dan t plus con ven ab le (...) u ne so lu tion m eilleure que
celle con sistant su ivre, la d eu xim e gn ration , le p rcd en t
cr la prem ire ? (II : 886) dfin ition te ch n iq u em en t
im peccable, soit d it en p assan t, du m a ria ge a v e c la cousine
croise m atrilatrale. D an s ce cas, don c, le souci de scu rit
l'em p o rte ; en unissant d e u x cousins, l em pereur espre r ta
blir un certain quilibre entre les m a ria ges h yp e rg a m iq u e
(avec une roturire) pou r l un, h y p o g a m iq u e (avec un roturier)
pour l autre, et don t les caractres opposs rsu lte n t, dan s les
deux cas, du fa it q u un des con join ts, d j p riv d a p p u i du
ct m aternel, est aussi un ca d et ou u ne c a d e tte dan s la lign e
paternelle. Som m e to u te, les p ro ccu p a tio n s de l em pereur ne
sont gure diffrentes de celles qu i firent im agin er L o u is X I V
de m arier une de ses b tard es, MUe de B lois, son n ev e u de
la bran che cad ette, P h ilip pe d O rlans, le fu tu r R g e n t.
L e m ariage des cousins p erm et ainsi de tr a ite r des entorses
infliges l ordre social et de le p ro tger co n tre des dan gers
ventuels. F orm e attn ue d 'en d o gam ie (dans des so cits qu i
ne craign en t pas des alliances p lu s rapproch es), il rem p lit la
fonction de celle-ci l o elle opre en alte rn an ce m ais aussi
de concert a vec le m ariage exo ga m e : con solider des lign es
collatrales entre lesquelles un ca rt te n d se creuser (au
risque, d ailleurs, que redeven ues tro p gales, elles n e n tren t
en rivalit m utuelle) ; au con traire de l exo ga m ie qui, p a r des
alliances bien choisies, p erm et une lign e co lla t ra le de se
distinguer des autres et de se forger u n d estin spar. Selon le
m om ent ou l occasion, l une ou l a u tre ten d an ce p r v a u t. S an s
prciser de dates ni d exem ples, W . H . M cC u llou gh (1967 : 136,
164 n. 268) estim e que les m ariages a v e c la cousine croise
m atrilatrale furen t trs frqu en ts l poqu e H eian , su rto u t
dans la fam ille im priale ; et il est clair que dan s des situ a tio n s
prcaires com m e celle q u on v ie n t d voqu er, la prudence,
mre de sret, dicte les ch o ix m atrim on iau x. E n revan ch e, des
conjonctures plus paisibles p eu v en t encou rager des fam illes
courir leur chance et rechercher de n o u v e a u x allis.
Une dsaffection pour le m ariage des cousins, p eut-tre
LECTURES C R O IS E S III

m o m en tan e, e t d o n t la litt ra tu re de l poque dvoile les


ressorts p sy ch o lo g iq u es, a p p ara t en to u t cas dans le Japon
des x e- x i e sicles. S au f circon stan ces critiq ues, une socit
con fron te l histo ire a ccep te con sciem m en t d 'y entrer. A pro
pos du ra n g social, pondr pou r ch aque in d ivid u en fonction
de c e u x occup s p a r les d e u x p aren ts, on a voqu plus haut
des fa its polyn sien s. E t on ne m an qu era pas d 'tre frapp par
une sy m trie rem a rq u a b le en tre l ta t social et m en tal q u on
v ien t de d crire p ou r l ancien J a p on , e t celui que les ethno
logues p u re n t ob serv er encore rcem m ent a u x les F id ji.
A v a n t d a b ord er ce poin t, il fa u t to u tefois prven ir une
q u ivo q u e . Q u u n abm e spare le Ja p o n de l poque H eian,
a v e c son lite d j le ttr e depuis plusieurs sicles, d une
so cit san s critu re com m e F id ji, la prsence d uvres aussi
gran dioses qu e celle cite plu s h a u t suffirait en convaincre.
On se g a rd era don c de ren ou veler pou r l E x trm e-O rien t les
erreurs com m ises p a r les p rim itiv iste s occiden tau x, quand
ils p r te n d e n t recon n atre, dan s des coutum es obscures de la
G rce ou de la R o m e an tiques, des vestiges d in stitution s
arch a q u es q u une com p araison a ve c la v ie des peuples .sans
critu re d o it p erm ettre de recon stituer.
T o u t a u tre chose est de reprer, dans des cultures diff
ren tes e t in co m p arab les en tre elles, des form es d 'a c tiv it
rcu rren tes en raison de leu r rle fon dam ental, et donc ind
p en d an tes de ce q u 'o n p o u rrait ap peler des ta ts de civilisa
tion ; ta ts a v e c lesquels u ne a ttitu d e p ositive ou n gative
v is- -v is de certain s ty p e s de m ariage n a strictem ent rien
voir. F . Z o n a b en d (1980 : 221) a soulign ce parad oxe q u la
cam p agn e, dan s la F ra n ce contem poraine, le m ariage des cou
sins re fa it son a p p arition , non pas m algr le dveloppem ent de
la c ircu la tio n auto m o bile, m ais bien cause de lu i : les comm u
n ica tio n s rendues p lu s faciles rin tgren t dans le cercle des
con naissances des lignes collatrales qui s'taien t perdues de
v u e depuis longtem p s ; la v ieille p olitiqu e m atrim oniale qui
v o u la it que les m ariages se ren ch an ent (tbiJ. : 152)
con dam n e, au rait-on pu croire, p ar les brassages de popu
lation et la dispersion de la parentle tro u ve ainsi un regain
de v ita lit . .
D a n s les socits hum aines com m e dans les espces biolo
giques, des m canism es lm entaires oprent l'id en tique
112 F A M IL L E , M A R IA G E , P A R E N T

quel que soit le degr de co m p le x it de ch a q u e ty p e d orga


nisation : observs au n ive au m olcu laire, les processus
physico-chim iques son t p a rto u t les m m es. L a l g itim it du
com paratism e ne repose pas sur des ressem blan ces m a ssive s et
superficielles. Il lu i fa u t pousser l a n a ly se u n n iv e a u assez
profond pour q u ap p araissent, la base de to u te v ie sociale,
des proprits sim ples qu i se com b in en t en syst m e s ru d im en
taires, lesquels devien n en t ven tu e lle m e n t les m a t ria u x de
con struction de systm es plus com plexes, m a n ife sta n t un degr
suprieur d in tgratio n et dots de c a ra c t ristiq u es en tire
m ent n ouvelles. C est dans cet esp rit e t co m p te ten u de ces
rserves q u on a le droit de com p arer, pou r d a illeu rs les m e ttre
en con traste, les a ttitu d e s resp ectiv es de l ancien Ja p o n e t de
F id ji vis--vis du m ariage des cousins.
L e m ariage des cousins croiss v ra is ta it p erm is, m ais non,
sem ble-t-il, prfr dans certain es rgions de F id ji ; on le
prohibait ailleurs parce que c e t t, disait-o n , con fo n d re les
descendances (M. D . Sahlins, 1962). P o u rta n t, le sy st m e de
parent ap p artien t au ty p e d rav id ien , qu i classe to u s les
in dividu s en d e u x catgo ries : con san guin s e t affm s, com m e si
la socit entire se rdu isait d e u x sectio n s exo ga m iq u es
p ra tiq u a n t le m ariage des cousins croiss a v e c ch an ge de
surs. L a ralit ta it to u te diffren te : les F id jie n s n ch an
geaient pas leurs s urs, et la socit c o m p ta it des lign es trs
nom breuses. C ertaines s efforaien t de m a in ten ir les m m es
alliances pend an t plusieurs gn ration s, m ais rien n 'in te rd isa it
chacune de con tracter des m ariages sim u ltan s ou successifs
a vec un nom bre in dterm in d au tres lign es (N ay a ca k a lo u ,
I 955 J G roves, 1963).
Or, contrairem ent la p ratiq u e relle, sit t ch a q u e m ariage
consomm, les p ou x d even aien t n om inalem ent l un pou r
l autre des cousins croiss, et to u tes les a p p ellatio n s de p aren t
changeaient en consquence : les germ ain s de ch a q u e p ou x
devenaient les cousins croiss de l autre, leurs b e a u x -p a re n ts
respectifs devenaient oncle e t ta n te croiss. P o u r un hom m e,
les enfants de la s ur de sa fem m e d ev en a ien t des en fan ts
parallles, les enfants du frre de sa fem m e des en fan ts croiss ;
et, dans le cas de l pouse, inversem ent.
A la diffrence de l ancien Jap on qui, croire le G en ji mono-
gatari, p ratiq uait le m ariage des cousins to u t en p ro u v an t
L E C T U R E S C R O IS E S
113
son ga rd des sen tim en ts am bigus, la socit fidjienne feignait
donc qu e le m a ria ge des cousin s f t la rgle, m m e quan d elle
ne s y co n fo rm a it pas. On d irait que des socits situes au
m m e p o in t d 'q u ilib re in stab le entre d e u x form ules basculent
ch a cu n e d an s des d irection s opposes. L a socit du Japon
m d i v a l d crie le m ariage des cousins o elle v o it un obstacle
l e sp rit d a v e n tu re , q u itte le con server ou y reven ir quand
la s cu rit l exig e. D esprit p lu s casan ier, la socit fidjienne
p e u t a ller ju s q u le proscrire, m ais, com m e inconsolable, elle
re tie n t son fan t m e sous une form e v erb a le et fictive. H ants
p a r u ne stru ctu re lm en taire do n t il est probable que les
racin es p lo n g en t d an s leurs passs respectifs, F id ji en conserve
la n o sta lg ie e t, au m oins en paroles, ne p a rv ie n t pas sen
d ta ch e r ; l an cien J a p o n en a p erce va it les lim ites, faisant,
pou r son co m p te propre, la d cou verte typ iq u e m e n t mdi
v a le m a is p ercep tib le aussi dan s to u te l aire du P aci
fique qu e des socits qu i asp iren t seulem en t se reproduire
e t su b issen t le ch a n g em en t p lu t t q u elles ne le souhaitent,
p e u v e n t, san s q u itte r les voies de la parent, trou ver dans le
g ran d je u des allian ces m atrim on iales le m o yen de s ouvrir
l h isto ire e t les con d ition s d un d even ir calcul.

*
* *

C est encore v ers une rgion du m onde austronsien q u une


a u tre com p araiso n in spire du G enji monogatari v a m ain te
n an t nou s con du ire. L e le cteu r a d j eu l occasion de noter
{supra, p. 109) la p lace im p o rta n te faite a u x parents m aternels,
dan s u n e so cit d esprit cogn a tiq u e ou, com m e dit M cCullough
(1967 : 113 ) b ila t ra l, que reflte une nom enclature de parent
trs som m aire. Celle-ci ne sem ble gure a vo ir chang depuis le
X e sicle ju s q u nos jou rs. A l poque ancienne, elle sparait
les cousin s des germ ains, m ais d istin gu ait ceux-ci en aines et
en ca d e ts ; dan s la prem ire gn ration ascendante, elle spa
ra it les p aren ts des oncles et des tan tes, et, dans la premire
gn ration descen dan te, les enfan ts des n eveu x et nices, bans
distin gu er d a v a n ta g e les lignes, un m m e term e itoko rassem
b la it les cousins au prem ier degr et d autres, plus loigns.
C om m e une sorte de le itm o tiv , le G enji motiogai*tn revient
con stam m en t sur le m m e thm e : aussi bien la priphrie
ii4 F A M IL L E , M A R IA G E , P A R E N T

q u au sein de la fam ille im p riale, le ra n g d 'u n in d iv id u


dpend, non seulem en t de ses a scen d an ts p atern els, m ais de
l influence reconnue a u x p a ren ts du c t m a te rn e l (I : 13, 15).
Mme pour le fils d un em pereur, la p osition de la m re fa it
to u te la diffrence. R e ga rd e z G en ji [fils d em pereur]. C ta it le
p lus dou de tous, et cep en d an t, il a t r d u it la ro tu re. Son
grand-pre m atern el n ta it pas assez im p o rta n t, e t sa m re
occup ait un rang in frieu r p arm i les dam es de la co u r [...]
Mme la fille d un prince ou d un m in istre se tr o u v e d sa v a n
tage si la fam ille de sa m re n a au cu n e in flu en ce. Son pre
ne p eut faire les choses q u on a tte n d ra it d e son ra n g (II : 332).
E n effet, ce qui est v ra i d u n sexe ne l est p as m oins de l a u tre :
Mme une fille de san g im p ria l se rait san s a v e n ir si elle
n a v a it pas d oncles m atern els p ou r la so u ten ir e t v ers qu i elle
puisse se tourner (II : 886). R ie n d to n n an t don c, ce q u un
jeune hom m e soit ainsi e xh o rt : T ro u v e -to i u ne fem m e, et
des beau x-p aren ts u tiles (II : 941).
Sur ce point, le E ig a monogatari, ch ro n iq u e h isto riq u e de
peu postrieure au rom an, lu i fa it fidlem en t cho : P o u r sa
carrire, un hom m e dpend de la fam ille de sa fem m e (W . H .
& H. C. M cCullough, 19 8 0 , 1 : 296). L e s tra d u c te u rs e t com m en
tateurs y in sistent : U n thm e c o n stan t dan s le E ig a e st que
les fortunes princires son t l affaire des p a ren ts m atern els
(id., I : 35 ; cf. aussi W . H . M cC ullough, 1967 : 126-127).
P en d an t cette priode de l histo ire d u J a p o n , le clan F u ji-
w ara a v a it su exp lo iter fon d ces prin cipes. Il s ta it assur la
ralit du p ou vo ir en faisan t sy st m a tiq u e m e n t pouser ses
s urs et ses filles p a r les h ritiers au trn e im p rial. L e s F u ji-
w ara tournaient ainsi leur p ro fit l usage, p a r l em pereur
rgnant, de se retirer aprs a vo ir donn n aissan ce u n fils,
ce qui, pendan t l enfance et la jeunesse de celui-ci, la issait le
cham p libre l im p ratrice douairire e t sa fam ille. Il n est
d'ailleurs pas certain que ses allis p a r m aria ge du ssent
contraindre l em pereur une re tra ite p rm atu re (bien q u ils
y eussent un in trt m ajeur) car on tro u v e des exem ples de la
mme coutum e dans d autres rgions du P a cifiq u e , n o tam
m ent au x les de la Socit o le pre d e v en a it le su je t de son
fils sitt n (mais exera it le p o u vo ir en son nom , e t re sta it
plus tard pour lui un riv a l redoutable) en v e r tu du prin cipe,
conforme nos considrations in itiales, que le n fan t ta it
L E C T U R E S C R O IS E S

su p rieu r son pre e t sa m re d u fa it q u il cum u lait en hii


le m ana des d e u x p aren ts.
Si l'o n rega rd e un p eu p lu s lo in (mais sans q u itter le monde
austron sien a u q u el, hors le lan g age, le J a p o n se ra ttach e par
ta n t de liens) certain e s analogies ne m an queron t pas d appa
ra tre e n tre de te ls u sages e t c e u x q u a ve c un dcalage de plu
sieurs sicles, a tte s te n t les p ra tiq u e s d yn a stiq u es de lT m erin a,
rgion d u c en tre de M ad agascar. P o u r apaiser les inquitudes
qu e p o u rra it in sp irer ce sa u t non seulem ent dans l espace
m ais aussi dan s l h istoire, on fera rem arq uer que les usages en
q u estio n o n t su b sist ju s q u l poque contem poraine. L a
p rin cesse Y i P a n g ja , jap o n aise de naissance, qui, en 1981,
m a cco rd a u ne audien ce dan s son p alais de Soul, crit dans
son a u to b io g ra p h ie (1973 : 67-68) : L a ten dance de l histoire
corenne m o dern e ta it que la fam ille de la reine sem part
du p o u v o ir e t d irig e t en fa it le p a ys, a v a n t d tre supplante
p ar u ne a u tre fam ille . E lle exp liq u e ainsi pourquoi la raison
d ' t a t e x ig e a son m aria ge a v e c le dernier prince hritier du
ro y a u m e de C ore aprs que le Ja p on l e u t conquis : le gouver
n em en t ja p o n a is d e v en a it ainsi beau-pre du fu tu r souve
rain. O n p e u t do n c in tro d u ire dan s la discussion les faits m al
gach es, q u i so n t to u t de m m e m oins rcents.
O n sa it que lT m e rin a, alors d ivis en q u atre p etits royaum es,
fu t, la fin du x v m e sicle, runifi p ar le souverain de l'u n
d e u x , A n d rian am p oin im erin a, lequ el tend it par la suite son
hgm onie su r la m ajeu re p a rtie de l le. Or, le rgne de ce
p u issan t m o n arq u e offre d e u x aspects p arad o x a u x . E n prem ier
lieu, il rform a l ordre de succession au trne, qui se faisait
a n trieu rem en t p a r les m les, pou r la rserver la descendance
de ses soeurs. E n secon d heu, bien q u il ne cesst d insister sur
la p rim au t du p o u vo ir m onarchique, il sem ble q u il ait gou
v ern en s a p p u y a n t sur une assise populaire ou, plus exacte
m ent, en p a rta g e a n t l exercice du p ou vo ir a vec une oligarchie :
I l est rem arq u able de v o ir com m ent, durant son rgne, les
hom m es les plus cap ables de son entourage agissaient toujours
de con cert a v e c lui, et so u ven t m m e prenaient en quelque
sorte les d e v a n ts pou r faire ad op ter les m esures les plus utiles,
les p lu s ju ste s et parfois les plus svres (R. P. M alzae, 19 1J ;
I 36)- . . .
L a u te u r do n t on v ien t de cite r l opinion, corrobore par
I l6 F A M IL L E , M A R IA G E , P A R E N T

d autres sources, a aussi m is l h y p o th se q u e les d e u x p a ra


doxes p ou rraien t bien tre lis. I l se dem an de, en effet, si la
p rdilection d A n d ria n am p oin im erin a p o u r la d escen dan ce
fm inine ne rp on d p as l id e q u u n e fem m e ta n t n a tu re l
lem ent p lu s docile q u un hom m e a u x con seils de ch e fs e x p
rim ents, procu rera plus s rem en t le b o n h eu r de son p eu p le .
E t il a jo u te a u ssit t : D ap rs certain s v ie u x M alg ach es fo rt
au cou ran t des gnalogies e t des u sages de la cou r, il a v a it
form ellem ent tran sm is la n atio n c e tte id e fo rt tra n g e [...]
E lle ne p o u v a it que sourire a u x g ran d s d u ro y a u m e qu i, a v e c
une reine, p o u va ie n t esprer go u v ern er le u r gr ( ib id .).
N u l ne son gerait p rter un c r d it san s lim ite a u x r cits
sur les dbu ts de la d y n a stie M erina recu eillis en la n g u e m a l
gach e p a r le P . C allet dan s son Tantarari ny A n drian a. Ces
rcits on t m an ifestem en t u n c a ra c t re lgen d aire, so u v e n t
m m e m yth iq u e. Ils p rsen ten t cep e n d a n t u n g ran d in t r t
parce q u ils illu stren t, sinon des vn em en ts rels, d u m oin s la
faon don t les sages m algach es c o n ce v a ie n t et, d an s u ne large
m esure, recon struisaien t un lo in tain pass p ou r le m e ttre en
accord a vec l histoire rcen te, celle-ci bien a tte ste , e t le cas
ch an t pour la ju stifier. O n ne ch erch era donc pas d a n s la
prem ire p artie de l H istoire des rois tra d u c tio n d u titre
original des donnes a u th en tiq u es, m a is p lu t t u n schm e
idologique rp on d an t au besoin de c o n cep tu aliser l ordre
social : non l histoire v raie, m ais le m odle q u au m ilieu du
x i x e sicle des m m orialistes e t des p enseurs p o litiq u es en
proposaient.
Selon ce m odle, l origine de la d y n a stie M erina re m o n te rait
au x V a zim b a, occup ants antrieu rs sinon prem iers occu p a n ts
du p ays, et m atres de la terre, tompotany (Callet, 1 : 8). D e u x
reines de cette race, resp ectivem en t m re e t fille ou s urs
selon les versions, pousrent des n o u v e a u x v en u s et don nren t
naissance a u x prem iers rois qu i se su ccdren t d a b o rd entre
frres, puis de pre en fils. D an s leurs m ariages successifs,
on note une altern an ce rem arq u ab le d allian ces end ogam es et
d alliances exogam es. V ers le m ilieu d u x v n e sicle, sem ble-
t-il, un de ces souverains, A n d ria n ja k a , e xp u lsa les V a zim b a
de T an an arive o ils rgn aien t depu is plusieurs gn ration s.
E n com pensation, il leur donna des terres en ap an age e t leur
confra de grands privilges : e u x seuls pou rraien t officier
L E C T U R E S C R O IS E S 117

certain s ritu e ls, prsider la circoncision des fils de rois ; leurs


m o rts, con sid rs com m e restes sacrs , seraient dorn avan t
l o b je t d un cu lte.
O r, si la d y n a stie M erina se v e u t issue de reines V a zim b a
com m e les tra d itio n s l'a ffirm en t, les V a zim b a e t leurs descen
d a n ts c o n stitu e n t p a r ra p p o rt elle u ne ligne de frres de
m res ; e t d an s les p riv ilges e u x concds m o y e n n a n t leur
re n o n ciatio n au p o u vo ir, on a p ero it sans peine une analogie
a v e c c e u x q u i, p a r le m onde, so n t si so u v en t attrib u s a u x
m a tern els : d ivin iss, d o ts de prro ga tiv es rituelles vis--vis
de leurs n e v e u x u t rin s e t jo u a n t un rle im p o rta n t lors de
leu r circon cision . I l est n o tab le q u M adagascar, les alliances
in itia les e n tre les d e u x lign es se renou velrent au fil des
gn ration s. Q u an d , la fin du xviii sicle, A ndrianam poi-
n im erin a a c h e v a de rdu ire les A n te h iro k a , derniers descen
d a n ts des V a z im b a (Callet, I : 8), il leur accorda un traitem en t
d e fa v e u r p ou r la raison q u ils ta ien t issus d une des pouses
d e son a n c tre R a la m b o , e t lu i de l a u tre : V o u s et m oi, dit-il
a u x A n te h iro k a , som m es u ne seule personne, car je suis le fils
de la p rem ire pouse de R a lam b o e t vo u s tes les fils de la
secon de pou se (Callet, I I I : 98). U n doute plane sur le rang
des pouses, c a r on lit ailleu rs q u e R a lam b o choisit pour
su ccesseur son fils pu in A n d ria n ja k a , parce q u il a v a it pour
m re sa prem ire e t p rin cip ale pouse, fille d un puissant chef
V a zim b a . P e u t- tre est-ce m m e en raison de son ascendance
m a tern elle q u A n d ria n ja k a , plu s vasu polynsien que nature,
e n tre p rit com m e on l a d it plus h a u t de dpossder les
V a zim b a , et les chassa du nord de l Im erina.
A n d ria n am p oin im erin a su ccda v ers 178 7 son grand-pre
m a tern el, qu i le dsigna de prfrence son propre fils, lequel
n a v a it alors p a s d enfan t. U n lien fm inin s in trodu isit donc
dan s la succession d yn a stiq u e, e t il est de fa it que, pendant
to u te sa v ie, A n drian am p oin im erin a se rclam a, travers sa
m re, non de son grand-pre m ais de sa grand-m re Rasohe-
rina, com m e si elle ta it la v ritab le tig e de sa ligne. Cela
sem ble to u tefo is insuffisant p ou r expliq uer le bouleversem ent
q u il im p osa l ordre successoral en faisan t de ses s urs le
gran d fo y e r d o so rtiraien t les souverains de l Im en n a :
m m e son fils, qui lui su ccda sous le nom de R adam a I * .
m ritait ses y e u x ce droit, m oins p ar hritage paternel qu
n 8 F A M IL L E , M A R IA G E , P A R E N T

parce q u 'il d escen dait de R a m o ra b e , reine d A m b o h id ra tim o ,


e t parce q u 'il ta it le fils a d o p tif de R a le so k a , sa s u r ane,
elle-m m e sans en fan t e t pouse d u ro i de T a n a n a riv e (M alzac :
158). A n drian am p oin im erin a fo n d a it ainsi su r des liens cogn a-
tiq u es la ru n ification , p a r lu i accom p lie, d u ro y a u m e q u e son
bisaeul, fidle la succession a g n atiq u e , a v a it, v ers la fin du
x v n e sicle, p a rta g en tre ses q u a tre fils.
D es pisodes sign ificatifs ja lo n n e n t les ta p es de c e tte ru n i
fication. On ne sa it pas e x a cte m e n t q u i ta it R a so h e rin a , m ais
les chroniques don nen t son person n age u n e im p o rta n ce
stratgiq u e : seule princesse, dan s l 'H istoire des rois, hrone
d un rom an d am our narr dan s le d ta il ; p rin cesse aussi
filiation con troverse. O n la d it ta n t t p roch e p a re n te des
souverains d A m b o h im an g a d o n t le fils, h ritie r au trn e,
sprit d elle bien q u elle f t m arie un p rin ce tra n ger
(CaJlet, I I : 702) ; ta n t t fille d un p rin cc tra n ger, m a is alors
s ur de R am o rab e, gran d-m re d A n d ria n am p o in im erin a et
pouse du roi d A m b o h id ra tim o (Callet, I I : 700, n. 5). D an s
les deu x hyp oth ses, R aso h erin a co n ju gu e en sa person ne des
traits endogam es et exogam es.
On v ien t de citer R a m o rab e ; c e tte aeu le jo u a u n rle
dcisif dans le processus qu i con d u isit son p e tit-fils au trn e
et a b o u tit la ru n ificatio n de l Im erin a. A l p oqu e o ce
territoire re sta it d ivis en q u atre ro y au m es e t o A n d ria n am -
poinim erina n ta it encore lui-m m e, p a r sa m re, q u e le
petit-fils du roi d A m b oh im an ga, sans esprances d y n a stiq u e s
puisque celui-ci a v a it un fils, il a lla A m b o h id ra tim o rendre
visite sa grand-m re. Ce fu t elle qu i lu i r v la sa destin e e t
com m ena d u vrer pou r son succs (Callet, I I : 737 sq.). C ar
cette princesse a v a it p a rtie lie a v e c les A n te h iro k a d o n t elle
gagna le concours con tre ses propres fils p ou r faire rgner
A ndrianam poinim erina, m o yen n an t la prom esse de respecter
leurs coutum es ancestrales. E n d a u tres circon stan ces, elle fit
m ettre m ort le souverain rgn an t, son p etit-fils, p arce q u il
ava it com m is des exaction s chez les A n te h iro k a (Callet, II :
759)- D e son ct, le fu tu r A n drian am poin im erin a au ra besoin
d un large soutien populaire pou r su p p lan ter son oncle utrin
A n drian ajafy. Ce rle des A n te h iro k a ressort bien d une
chronique locale (D livr, 1974 : 334).
T ou t porte croire, donc, que l accession disp ute d A n d ria-
LECTURES C R O IS E S 119

n am p oin im erin a au trn e, la ru n ificatio n russie de l Im erina,


n e fu re n t ren du es possibles q u e p a r le re to u r une configura
tio n so cio -p o litiq u e tem p o rairem en t carte au p ro fit de la
su ccession a g n a tiq u e : allian ce de d e u x (parfois aussi trois)
lign es q u i su bo rd on n en t des am bition s com m unes leurs
ra p p o rts to u t la fois a n tago n istes e t com plm entaires en ta n t
q u elles so n t, l une v is- -v is de l autre, des patern els ou des
m a tern els, des pren eu rs ou des donneurs de fem m es, des dten
teu rs de p u issan ce tem p o relle ou spiritu elle, des conqurants
ou des a u to ch to n e s ; ou encore, com m e on disait au M oyen
A g e , en ta n t q u elles rel ve n t de la race ou de la t terre .
L e s lien s c o gn a tiq u es d evien n en t alors la cl de vo te du
systm e.
*
* *

L e s h isto rien s de M ad agascar ne sem blent pas a vo ir prt


a tte n tio n au b o u leversem en t an alogue qui eut Heu exactem en t
la m m e p oqu e en A friq u e du Sud, dans le ro yau m e Loved u.
D ep u is au m oins le d b u t du x v i i 0 sicle, la ro y au t tait
exerce p a r les m les qui se su ccdaien t de pre en fils. V ers
1800 le so u v e ra in r gn a n t d crta ses fils in aptes et tran sm it le
p o u vo ir ro y a l sa fille ; la succession se fit dsorm ais de
fem m e en fem m e. (E. J. K rig e , 1975). L au teu r qui l on doit
ces in fo rm a tio n s in te rp r te ce ch angem en t de ligne pratique
m en t d an s les m m es term es que le P . M alzac pour M adagascar
{supra, p. 116 ). A jo u to n s que les reines taien t toujours
engendres p a r un frre ou dem i-frre de leur m re en vertu
d une rgle in cestueu se ten ue secrte, et q u elles avaien t habi
tu ellem en t p ou r conseiller p rin cipal un oncle m aternel qui
d te n ait le p o u vo ir tem p orel ; la form ule lovedu cum ule donc
sur la m m e personne les fon ction s exerces dans l ancien
Jap on p a r les p aren ts m atern els et, on v a le voir, M adagascar,
p ar les prem iers m inistres en m m e tem ps consorts de la
souveraine. .
K r ig e e xp liq u e la rform e par le fait que le dernier roi a vait
de ses nom breuses pouses des fils rebelles qui cherchaient
l vin cer e t riv alisa ien t farouchem en t entre eux pour s eroparer
du p ou vo ir. L a succession en ligne fm inine v ita au royaum e
de se dsintgrer en cran t un quilibre durable entre
120 F A M IL L E , M A R IA G E , P A R E N T

fon ction s rituelles d volu es la reine e t les fo n ctio n s p o litiq u es


assum es p a r son conseiller m atern el.
C hez les L o v e d u e t M ad agascar, c 'e s t do n c com m e un
rem de la riv a lit e n tre a g n a ts q u e la su ccession en lign e
utrin e fa it son ap p aritio n sous ses d e u x m o d a lit s con ce
vab les : au Jap on , l exercice d u p o u v o ir p a r les m a te rn e ls ; et,
chez les M erina et les L o v e d u , la su ccession de m re fille.
Ces m o dalits p e u v en t, d 'ailleu rs, p a rtie lle m e n t se reco u vrir.
N ous venons de le n oter p ou r le s L o v e d u , e t il sem ble q u '
diverses reprises, l ancien J a p o n qu i illu stre si n e tte m e n t la
prem ire a it au m oins frl la seconde. A p re u ve c e tte rflex io n
de l em pereur G o-Ich ij (dbut d u X I e sicle) la n aissan ce de
sa fille Shshi (nom m e com m e sa gran d -m re p a te rn elle qu i
ta it en m m e tem p s la s ur de sa m re), q u e c ite le E ig a
monogatari : Il serait absu rd e de se p la in d re q u e l e n fan t
soit une fille ; cela p o u rrait tre d iffren t si les sages em pereurs
du pass n a va ien t jam ais in tro n is u ne fem m e com m e so u v e
rain. (W. H . & H . C. M cC ullough, 1980, I I : 725). W . H . M c-
C ullough (1967 : 105-127) a bien m o n tr q u 'a u J a p o n , la
m m e poque, une fem m e n oble a p p o rta it son m a ri sinon
toujours des terres, en to u t cas un p alais, et q u e ces dem eures
p o n d re s se tran sm etta ien t le plus so u v e n t en lign e m atern elle.
L a fem m e y rsid ait h a b itu ellem en t, et son m a ri la v is ita it
chez elle ou bien chez ses parents.
Les L o ve d u p ou ssaien t b eau cou p p lu s lo in ces prin cip es,
puisque leur reine n 'a v a it pas le d roit d 'a v o ir u n m a ri m ais
seulem ent des am an ts. Il est, en revan ch e, fra p p a n t que son
droit d'pouser elle-m m e des fem m es e t d tre le pre lgal
de leurs enfan ts a b o u tit en qu elque sorte un patrilin arism e
invers. D e m m e, le m ode de rep ro d u ction des reines p a r des
unions in cestueuses c o n stitu a it, de son ct, ce q u on p o u rrait
appeler un m atrilinarism e in vers. Ces d e u x m odes de
reproduction p erm ettaien t, au surplus, d 'q u ilib re r l endo-
gam ie extrm e de l un et l exo gam ie de l'a u tre , car la reine
pousait des fem m es choisies en dehors de la lign e ro yale.
D e ces structures inverses, la com paraison des in stitu tio n s
royales de M adagascar a ve c les usages de l'a n cie n Ja p on v a
nous offrir un autre exem ple. P ar-d el les in terp rta tio n s p sy
chologiques et politiques de M alzac e t de K rig e , elle p erm et,
semble-t-il, d attein dre un schm e sous-jacen t, com m un
LECTU RES C R O IS E S 12 1

p lu sieu rs r o y a u t s a rch aqu es, e t r v la te u r de la faon dont


les stru ctu re s d e p a ren t s'o rg an isen t ou se rorganisent quand
m ergen t en le u r sein des form es ru dim en taires de l' ta t. Loin
qu e ces liens te n d e n t s ob litrer, on leur p orte un trs v if
in t r t e t on les m an ip u le. Com m e le n o ten t W . H . & H . C. Mc-
C u llo u gh (1980, I I : 827) prop os du Ja p on m d ival : * Pour
ru ssir la co u r H eian , rien ne p o u v a it rem placer les liens de
p a ren t. P lu s prs de nous dan s l espace, qu 'on pense au jeu
in cro y a b le m e n t com p liq u d allian ces m atrim on iales qu 'au
X IIIe sicle c o n u t B la n ch e de C as tille pou r raliser ses desseins
p o litiq u es.
T ou rn on s-n o u s don c n o u veau vers M adagascar, dont la
situ a tio n sem b le trs com parable celle du Jap on de l'poque
H eian , sa u f q u e les p o u vo irs y son t autrem en t pondrs. Mais
les eth n o log u es sa v e n t bien que la relation avu n cu laire dans
les so cits san s criture, prem ire bauche de tels systm es
tm o ign e d j d 'u n e gran de in stab ilit : selon les cas, des
p riv il g e s id e n tiq u e s a p p artien n en t l'o n cle m aternel ou au
n ev e u u trin . A F id ji e t dans les les voisines, le neveu s'em
p are im p u n m en t des bien s de son oncle. L a relation inverse
p r v a u t ch e z les T sim ih e ty d u nord de M ad agascar : Lors des
p lu s im p o rta n ts sacrifices, les m atern els do iven t tre in vits ;
le frre de la m re reoit un rle ritu el [...] il peut exiger de son
n ev e u to u t ce q u 'il lui p la t en fa it de nourriture et de boisson
(P. J . W ilso n , 1967 : 149). Q u an d A n drianam poinim erina cra
un corp s de rep rsen tan ts personnels charg de contrler
l'e x c u tio n de ses ordres dans les provin ces, les nom ma de
faon r v la trice vadintany, p ou x de la terre # ; term e bien
en a cco rd a ve c la n atu re originelle de la d yn a stie M erina, issue
de n o u v e a u x ven u s qui pousrent la terre en la personne
des s urs ou filles des prem iers occupants, m atres du soi.
Ce n 'e st sans doute pas seulem ent l'poque voque par
A n d ria m a sin a va lo n a, arrire-petit-fils d'A n d rian ja k a, que des
A n te h iro k a furen t in tim em en t lis a u x souverains qui en
a v a ie n t fa it leurs conseillers et les a va ien t associs la garde
de l t a t (Callet, I : 571). ,
L e s con sid ration s qui prcdent je tte n t un jou r sur les
form es en ap p aren ce aberrantes que prit l exercice du pouvoir
p en d an t le dernier dem i-sicle de la d yn a stie Merina. L e trne
ne fu t p lu s occup pratiq uem ent qu par des femmes, descwt-
122 F A M IL L E , M A R IA G E , P A R E N T

dan tes des s urs d A n d ria n am p o in im e rin a, com m e il l'a v a it


v ou lu , ta n d is q u 'u n e lign e de p rem iers m in istres d te n a it le
p o u vo ir rel ; l un d e u x fu t m m e l a m a n t en titr e des tro is
dernires reines. Ces m in istres d escen d aien t de A n d ria n tsila v o ,
do n t A n d ria n am p o in im erin a a v a it d j fa it so n con seiller
in tim e (Chapus e t M ondain, 1953 : 9). A in si, le r le d e c e tte
lign e origin aire de l A v a ra d r a n o , le p lu s an cien d is tr ic t de
l Im erin a, s te n d it su r p lu s d un sicle. O r, elle se p r v a la it
non seu lem en t d an ctres T sim ia m b o la h y e t T sim a h a fo ts y ,
grce l aide desquels A n d ria n a m p o in im e rin a a v a it p u s em
p arer du trn e, m ais aussi d an c tre s A n te h ir o k a , don c
V a zim b a ; elle d te n a it m m e, encore au x i x e sicle, u n e p a rtie
des terres ja d is concdes c eu x -ci (C allet, I : 569-574 ; 5 7 1,
n. 5)-
M ais, au lieu de restau rer la v ieille allian ce en lu i re n d a n t sa
form e prem ire, la rform e d A n d ria n a m p o in im e rin a fit b a s
culer, de l a u tre c t de ce p o in t d q u ilib re, le sy st m e qui
l a v a it pou r un tem p s rem place. L a su ccession se tra n sfo rm a
d a gn atiq u e en u trin e e t, de ce fa it, les rles re sp ectifs des
d e u x lignes fu ren t in te rv ertis. M m e si les dern iers A n te h ir o k a
ne p o u v a ie n t pouser les reines qu e de la m ain g a u ch e , les
con n o tatio n s sexu elles de la ra ce e t d e la terre s en
tro u v re n t perm utes. C ta it to u jo u rs le m m e sy st m e , m ais
reprsent p a r son im age en m iroir.
E n revan ch e, cet ta t final d u sy st m e le ra p p ro ch e d a v a n
ta ge encore de celu i en v ig u e u r au J a p o n de l poqu e H e ian ;
a ve c c ette diffrence, to u tefo is m ais il su ffit de l noncer
pour ap ercevo ir la sy m trie des d e u x form ules qu e les
F u jiw a ra faisaien t pouser leurs s urs ou leurs filles p a r des
em pereurs co n tra in ts d a b d iq u e r en fa v e u r d hritiers en b a s
ge, au nom desquels leurs gran d-pre ou oncles m atern els
exeraien t le p ou voir, ta n d is q u ici, les A n te h iro k a (ou soi-
disan t tels) lim in en t p h y siq u em en t, au besoin, lo ccu p a n t du
trne (ce fu t le sort de R a d a m a II), e t fo n t rgn er des h ritires
q u ils ob ligen t les prendre pou r fav o ris, afin d e xercer le
p ou vo ir en leur nom com m e p ou x ro y a u x [...] titre du chef
qui exerce le com m an dem en t e t rem p lit les fon ction s de pre
m ier m inistre (Callet, II : 718). A u J a p on , lit-on dan s le
Okagami (H. C. M cC ullough, 1980), le rgen t F u jiw a ra M ichi-
naga (966-1027) fu t le beau-pre successif de trois em pereurs.
LECTU RES C R O IS E S

H u it sicles p lu s ta rd , M ad agascar, le m inistre R ain ilaiari-


v o n y p ou sa su ccessivem en t trois reines.
D u tem p s de R a m o rab e, les A n te h iro k a , descendants des
V a zim b a , a id ren t le fu tu r A n drian am poin im erin a conqurir
le p o u v o ir ro y a l. D e m m e, dans le Japon du v i i e sicle, le
fo n d a te u r h isto riq u e du clan F u jiw a ra con trib ua fortem ent
ta b lir la m o n arch ie absolue au p ro fit de la ligne im priale.
C om m e les V a zim b a , les F u jiw a ra reuren t des offices religieux
h rd itaires, ch arge p ou r e u x de clbrer les rites de la cour
et de p rsid er a u x gran des crm onies. E t com m e les A n teh i
ro k a q u i se r clam aie n t des V a zim b a, les F u jiw a ra prten
d a ie n t descen dre d un clan lu i aussi largem ent m yth iq u e, les
N a k a to m i. '
I l e st do n c r v la te u r que les plus anciens te x te s japonais
offren t u n e so rte de p ro jectio n rtrospective, agrandie aux
dim en sion s du m y th e , de c ette relation duelle atteste par
l h isto ire e n tre d e u x lignes. Q u an d A m aterasu , desse solaire
e t tig e de la lign e im priale, offense, senferm a dans une
g ro tte e t p riv a les d ieu x de sa lum ire, ceu x-ci recoururent
une ru se p ou r l en tirer. M ais il fa lla it lem pcher de regagner
son refuge. L e dieu an ctre des N ak ato m i s y em ploya avec un
associ, en lu i b a rra n t la re traite a vec une corde tendue, et en
c h a n ta n t u n h y m n e religieu x (N ih on g i : I, 45-49 ; K o jik i: 84
85). S o it d e u x m oyen s, l un n g atif et l autre positif de la
con tra in d re, qu i p rfigu ren t les m an uvres double sens du
clan F u jiw a ra v is- -vis de la fam ille im priale, et o il est
te n ta n t de recon n atre aussi le m lange de sduction et de
v iolen ce don t, selon des rcits authentiques, les m inistres
m alga ch es du xix sicle usrent en diverses circonstances sur
la personne de leurs reines.

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ZO N ABEN D , F. :
1980 L a M m oire longue, P .U .F ., Paris.
C H A P IT R E VI

D U M A R IA G E D A N S UN D E G R R A PP R O C H

E n d p it de con naissances accrues et d'un im m ense travail


de r flex io n th o riq u e, un v ie u x problm e continue de ram per
dans l esp rit des sp cialistes de la parent et du m ariage,
historien s des in stitu tio n s et ethnologues. Com m ent se fait-il
qu e des so cits trs diverses, qu an d elles tolrent ou dfavo
risent les un io n s dan s des degrs rapprochs, les perm ettent
entre e n fa n ts ns du m m e pre m ais de deu x mres, et les
p ro scriv en t dan s le cas in verse bien que la rgle de filiation
soit, chez elles, p atrilin aire, ou to u t au m oins q u une telle
orien tatio n p r v a le dan s les con duites ou dans l idologie ?
D e c e tte co n tra d ictio n ap paren te, A th n es offre un exem ple
classiq ue, m ais il ne sem ble pas que, depuis des sicles, la solu
tion a it b e a u co u p progress. L a question pose p a r H um e :
Q u elle p o u v a it tre la raison pour laquelle les lois grecques
p e rm e tta ie n t d pouser la s ur du ct du pre et dfendaient
d 'p o u ser celle du ct de la m re ? (An Enquiry Concem i*g
the P rin cip les o f M oras, section iv) e t laquelle il donne
une rpon se qu e nous jugeon s a u jou rd 'hu i inadquate
re fait su rface, presque dans les m m es term es, aprs deux cent
tren te ans : (...) si seule com pte l'h rd it paternelle, comment
exp liq u er l'e x iste n ce A th n es d'un e loi interdisant toute
union en tre en fan ts ns d'un e m m e mre, m ais de pres
diffren ts ? (L orau x, 1981 : 130). C ontrairem ent Athnes,
nous ign oron s presque to u t du m ode de descendance des
anciens S m ites, de son volution ou de ses fluctuations depuis
les tem p s a rch aques ju s q u E zechiel et au-del. Mais, pro
pos de la B ib le qu i distingue en plusieurs endroits les deux
dem i-s urs, l une pousable et l autre pas, les spcialistes s*
128 F A M IL L E , M A R IA G E , PARENT

posent depu is lo n g te m p s la m m e q u estio n (W esterm arck ,


1922, II : 95- 97)-
L a m m e d ifficu lt co n fro n te les eth n o lo g u es p ropos des
socits sans criture. L e s In d ien s K w a k iu tl de la C olom bie
b rita n n iq u e a u x q u els on re co n n at gn ralem en t u n e orien
ta tio n p a trilin aire, n o n o b stan t les rgles h y b rid e s q u i prsi
d a ie n t chez e u x la tran sm ission des ra n gs e t des titre s
au to risaien t le m ariage e n tre germ ain s de m m e pre, m a is non
entre ce u x ns de m m e m re. I l s a g issa it p o u r e u x d 'u n
p rin cip e si in d iscu ta b le q u 'e n l n o n a n t, G eo rge H u n t,
l in fo rm a teu r de B o a s, p ro u v a it le besoin d 'a jo u te r : J e n 'ai
ja m ais v u q u e lq u un faire cela (i.e . le m a ria g e d u dernier
ty p e ), e t personne ne m a d it q u e cela se fa is a it d an s d a u tres
tribu s. (Boas, 19 2 1 : 1345). C e st su r c e tte c o u tu m e rcu rren te
dans le tem p s e t dan s l'e sp a ce que, san s p r te n d re la tirer
com p ltem en t au clair, j aim erais p rsen ter ici qu elq u es
rem arques inspires q u an d je Usais son b ea u liv re , p a r l en v ie
de p o u vo ir rpon dre la qu estio n de M me N ico le L o ra u x .
E n p rem ier heu , la rgle ath n ien n e illu stre u n c as p a rticu lie r
d 'u n e situ a tio n p lu s gn rale : celle de so cits in g alem en t
m ais to u jo u rs n e tte m e n t orientes v ers la prd o m in an ce du
d ro it p atern el, o cep e n d a n t selon la ju s te exp ressio n de
J .-P . V e m a n t (1974 : 112) p rop os de la G rce les rgles
de p rohib ition de l'in ceste so n t p lu s stric te s d u c t m a te rn e l .
L es exem p les directs ou in d irects so n t si n o m b re u x p a r le
m onde q u 'il suffira d en cite r qu elques-u n s pris au h a sard , sans
alou rdir p ar des rfren ces u ne n u m ratio n d o n t je ne ch er
cherai p as dissim uler le ca ra c t re im pression niste.
A S u m a tra, les K a r o B a ta k on t un term e sp cial p ou r les
cousins d o n t les m res a p p artien n e n t au m m e clan , m ais non
pou r ceu x d o n t les pres son t dan s ce cas, e t q u i seuls p e u v en t,
la rigueur, se m arier. L e s B u n a de T im o r in te rd ise n t form el
lem ent le m ariage a v e c la cousine p arallle m a trila tra le . I l en
est de m m e, un peu p a rto u t, M ad agascar.
E n P olyn sie, T o n ga , les germ ain s de m m e pre son t ten us
pour des riv a u x , donc dan s un ra p p o rt de p a ren t plu s loign
que les germ ains de m m e m re, d its de la m m e cord e .
P a la u , en M icronsie, p ro h ib a it le m aria ge en tre en fan ts de
surs.
T ro is rapides sondages en A friq u e, du N ig eria au G hana,
DU M A R IA G E DANS UN DEGR RAPPROCH

chez les B a n to u s c en tra u x , chez les N ilo tiq u es enfin, donnent


des r s u lta ts com p arables. C om m e T o n ga , les Y o ru b a consi
dren t qu e les en fan ts de m m e m re sont plus proches les uns
des a u tres que ceu x de m m e pre. L es Itsekiri prohibent le
m aria ge e n tre omere, personnes a y a n t une fem m e pour anctre
com m un , et le to lren t en tre egusa, personnes dont l anctre
com m un est un hom m e. L a term inologie de parent du Bnin
assim ile les germ ain s u trin s des germ ains com plets. Les
E d o d u N o rd -O u est a u to risen t le m ariage entre demi-germains
de m m e pre. P lu sieu rs peuples du N igeria septentrional
in te rd ise n t le m a ria ge a v e c to u t paren t du ct de la mre,
m ais le p e rm e tte n t a v e c des p aren ts loigns du ct du pre.
A u G h a n a , les G o n ja p ro h ib en t le m ariage avec la cousine
p arallle m a trila t ra le , leurs voisins L o W iili entre les descen
d a n ts d e s urs. L e s L u a p u la de Z am bie l interdisent dans le
lign a ge e t m m e dan s le clan de la m re. Chez les B an tous
p a trilin aires o le roi pouse sa dem i-s ur, les utrines, non
les agn ate s, so n t les p lu s rigoureusem ent dfendues. Ainsi, les
B a g a n d a , qu i p ro scriv en t le m ariage dans le clan de la mre,
re streign en t l'in c e s te ro y a l la dem i-s ur agn atique ; en
rev an ch e , les B a n to u s m atrilin aires ne le con oiven t qu 'avec
une dem i-s ur u trin e, m ais alors, les fils de cette s ur ne
p e u v en t su ccd er p a rce qu 'assim ils a u x fils ordinaires du roi.
L e s T sw a n a d sap p ro u v e n t le m ariage a vec la cousine paral
lle m a trila tra le , tro p sem blable la s ur disent-ils. Les
V e n d a p ro sc riv en t le m ariage a v e c la fille de la s ur de la mre.
C hez les N u e r d u H a u t-N , enfin, il n est pas de pire form e
d in ceste q u e celu i a v e c u ne fem m e app aren te par la mre. Se
p la a n t un p o in t de v u e plus gnral, F . H ritier (1981 : 104)
note qu e les systm es de parent du ty p e om aha, frquents en
A friq u e, n a d m e tten t pas le m ariage a vec la fille de la sur
de la m re. # .
A b o rd o n s m a in te n a n t le problm e p a r un autre biais.
L 'A friq u e e t la N o uvelle-G u in e offrent m ain ts exem ples de
systm es de p aren t qui p erm etten t de transform er des agnats
en n o n -a gn ats ou le con traire, ta n t t en droit, tan tt seule
m en t en fa it. P o u r la N ouvelle-G uin e, le cas des Mae E nga,
celu i des T o m b em a E n g a , ou encore celui des M&nga, ont t
trop lo n gu em en t dcrits, analyss et discuts pour qu il soit
ncessaire d 'y reven ir. E t on sa it qu 'en A friqu e aussi, il est
130 F A M IL L E , M A R IA G E , P A R E N T

frquen t q u un lien fm inin dan s une gn alogie so it, aprs


d eu x ou trois gnrations, co m p t p ou r un lien m ascu lin de
sorte que, m m e chez les N u er, des co g n a ts se tr o u v e n t m ta
morphoss en agn ats.
A l'in verse, les lign ages ro y a u x des Y o r u b a p a rv ie n n en t
conserver un effectif restrein t grce d e u x procds com p l
m entaires : ils exp u lsen t de leu r sein les c o lla t ra u x tro p pu is
sants, et ils in citen t les c o lla t ra u x tro p p a u v re s s assim iler
au lignage m atern el dans l'e sp o ir d ob ten ir des terres, m ais en
renonant du m m e cou p leurs d roits d yn a stiq u e s. A p r s
deu x ou trois gnrations, ces anciens a g n a ts d even u s des
cogn ats to m b en t d fin itivem en t en ro tu re (L lo yd , i960 ). D a n s
le m m e esprit, on a dcrit chez les B a s u to e t au B u g a n d a le
m ouvem ent rgulier qui, au sein de la stru ctu re sociale,
repousse vers la priphrie les c o lla t ra u x ro y a u x au p ro fit des
descendants directs du so u verain q u i pren nen t leu r p lace, et
qui repousse plus loin encore les gens d u com m un , dlogs
leur tour p a r les m em bres de la lign e ro y ale. A in si se form e une
catgorie spciale de princes p a ysan s ou prin ces re je t s
qui restent sans doute des c o lla t ra u x en lign e a g n atiq u e , m ais
p erdent les p rro gatives de c e t ta t com m en cer p a r la p rin
cipale : ils ne p eu v en t plus succder. O n ob serve les m m es
m canism es chez les Shiuk, au C am eroun e t B a li. L e s S w azi
du sud de l A friq u e lim iten t l effectif de la m aison ro y a le en
cran t de n o u ve au x sous-clans non successibles, dan s lesquels
le souverain rgn an t re je tte pro gressivem en t ses c o lla t ra u x
trop rapprochs du trne. I l en ta it de m m e dan s l ancien
Japon : le code T aih , p rom ulgu en 70 1, re tira it la q u alit
princire a u x descendants de l em pereur p a rtir de la sixim e
gnration (en fait, sem ble-t-il, p lu t t la troisim e ou la
quatrim e) ; dots de n o u ve au x nom s, ils d ev en a ien t des tiges
de lignages ap p arten an t la noblesse ordinaire. D an s to u s les
cas, d ailleurs, ces n on-agnats ad hoc, si l on p e u t dire, recom
m enceraient procrer des a gn ats p ou r le u r lign e d'origin e
chaque fois q u un souverain vien d rait pouser u ne de leurs
filles.
Faisons un pas de plus. O n co n n a t en N o u velle-G u in e et
en A friqu e des nom enclatures de p aren t bap tises systm es
om aha partiels par les spcialistes de la prem ire rgion, en
ce sens que l obliquit caractristiqu e des n om en clatures crow -
DU M A R IA G E DANS UN DEGR RAPPROCH

om h a n a p p a ra t qu e d un seul c t au lieu des deu x. D es


a frica n iste s s'ex p rim en t presque dan s les m m es term es : L e
p rin cip e d e l'u n it d u lign age, pos p a r R ad cliffe-B row n ,
s ap p liq u e seu lem en t ici de faon unilatrale , crit par
exem p le J . H . M. B e a ttie (1958 : 14) propos d un systm e
o la cou sin e croise m a trilatrale e t la fille de son frre sont,
com m e la ta n te m atern elle, appeles d un m m e term e petite
m re , e t o to u s les a g n ats de l pouse, quel que soit leur
n iv e a u de gn ration , so n t con fondus p a r u n hom m e sous les
a p p ella tio n s pre (ou mre) de m a fem m e , alors q u aucun
term e e n g lo b an t n e xiste pou r les p ou x des agn ates ans
d istin ctio n de gn ration .
L a n a ly se des form es no-guinennes suggre que des
n om en clatu res o la cousine croise m a trilatrale est appele
com m e la m re on t p e u t-tre p ou r b u t, en to u t cas pour rsul
ta t, de d ista n cer le re to u r des allian ces a ve c le clan ou la ligne
de la m re. A u tre m e n t dit, ces systm es m etten t m oins
d o b stacles, p o u r un hom m e, un m ariage d un ty p e conform e
c e u x d e ses a gn ates q u ils n en m etten t, pou r ce mme
hom m e, u n m ariage con form e ceu x de ses agn ats. B ea ttie
e x p liq u e l asy m trie de la n om en clatu re de l'allian ce chez les
B a n y o ro p a r le fa it que ch aque m em bre m asculin du groupe
a g n a tiq u e d 'E g o est con d u it nouer des liens a vec une ligne
d'affin s diffren te (Le., p. 13). D e m m e, les prohibitions m atri
m on iales des T u llish i, do n t N a d e l (1950 : 350) a m is l asym trie
en vid en ce, s clairen t, qu an d on les ram ne la rgle q u E go,
qu i son t in terd ites les fem m es de son propre clan m atrili
naire et du clan m atrilin aire de son pre, ne p eu t con tracter
un m aria ge du m m e ty p e que son pre et que le pre de son
pre.
N o u s a vo n s donc affaire des socits qui, pour beaucoup
d en tre elles, dfavorisen t les cycles longs soit au profit de
c ycle s cou rts (depuis le m ariage p a r change ju sq u ' l'in ceste
ro y a l a ve c la dem i-s ur agn atiq ue, en passant par le m ariage
a ve c la cousine croise p atrilatrale), soit au profit d'alliances
entirem en t n ouvelles qu 'on peut alors considrer com m e des
cas lim ites de cycles longs : pousss ju s q u un point o la
notion m m e de cycle s annule. Ces socits s offrent ainsi la
libert de choisir, selon le m om ent et l occasion, entre des
cycles d allian ce u ltra-cou rts et des cycles tellem ent tirs
132 F A M IL L E , M A R IA G E , P A R E N T

(quon pense a u x Itse k iri d j cits, q u i p ro h ib en t le m ariage


entre personnes a y a n t un a n ctre com m un ju s q u la sep tim e
gnration) que les allian ces y d ev ien n en t sy st m a tiq u e m e n t
disperses.
I l n est pas ju s q u a u x L o v e d u , su r lesq uels E . K r ig e e t
L ea ch ont fa it n atre ou en treten u ta n t d 'o b scu rits, d o n t le
cas ne do ive tre in terp rt de c e tte faon . P rf re n tiel a v e c la
cousine croise m a trilatrale, le m aria ge lo ve d u ne relve
p ou rtan t de l change gnralis qu e com m e u n cas lim ite, o
la diffrence a vec l change restrein t s ann ihile en raison d une
in ap titu d e penser les tran sa ctio n s m atrim on iales au trem en t
q u au com p tan t. D an s un te l systm e, au lieu q u e les fem m es
schangent con tre des fem m es, elles s ch an gen t co n tre du
btail ; plus exa ctem en t, on donne d u b ta il p ou r a v o ir une
fem m e et on rend une fem m e p ou r rcuprer le b ta il. L e s
cycles qui ne se bou cleraien t q u ' con d ition de p o stu le r une
quivalen ce in tgrale en tre la fem m e et le b ta il a v o rte n t
ds q u une s ur de pre renonce faire v a lo ir son d ro it au
m ariage de sa nice a ve c son fils, ce qu i ne p e u t m a n q u er de se
produire pour diverses raisons sign ales p a r E . K r ig e elle-
mme. C est alors une a u tre u n it sociale : le moloko co gn a tiq u e
m ais durable, qui prend le relais de la m aison labile. H an te,
en raison de sa prcarit m m e, p a r le co u rt term e e t la rgle
du donnant, don nan t , la m aison doit, p lu s ou m oins b rv e
chance, s effacer derrire le moloko, lib re de ses stratgies
m atrim oniales. L e cas L o ve d u offre donc u ne certain e analogie
avec celui des M am bila du C am eroun occid en tal qu i p ra tiq u e n t
eu x aussi deu x ty p e s de m ariage : le m a ria ge p a r ch an ge o
les partenaires reoiven t l q u iva len t e x a c t de ce q u ils on t
donn, et le m ariage p a r a ch at qui fou rn it ch acu n l occasion
de spculer son p ro fit exclu sif, lequ el est d 'acq u rir a u x
dpens du parten aire le plus possible de n o u v e a u x m em bres,
a v a n t de renoncer au p ou vo ir p ro crateu r de ses filles (R eh-
fisch, i960).
D ans ces conditions, com m ent fa u t-il in terp rter la p rdo
m inance patrilinaire attrib u e des groupes qu i p erm etten t
le m ariage dans un degr plus rapproch du c t du pre que
du ct de la m re ? R em arqu on s d abord que ces groupes
appartiennent pratiq uem ent tous des ensem bles te rrito riau x
o schelonnent des ty p e s de filiation ou de descendance don t
DU M A R IA G E D A N S U N D E G R R A P P R O C H

lin fle x io n p a trilin aire ou m atrilin aire a p p ara t plus ou


m oins m arq ue. C 'e st le cas des K w a k iu tl su r la cte nord-
ou est de l'A m riq u e sep ten trion ale. C 'e st aussi celui des
p eup les qu i occu p en t la cte e t l'in t rie u r du golfe de G uine ;
c 'e s t en fin celu i des B a n to u s cen trau x.
L e s ethn ologues, su rto u t en A n gleterre, se sont ingnis
id en tifier e t dnom m er les ty p e s extrm es et les ty p e s inter
m diaires l'a id e d 'u n e term inologie probablem en t trop ana
ly tiq u e qu i d istin gu e filiation e t descendance, et qui caractrise
l'u n e ou l'a u tre , ou bien les d eu x ensem ble, par des vocables
tels q u e u n ilin aire , bilin aire , am bilm aire , < m ulti-
lin aire , u tro la t ra l , double descendance , etc. On peut
to u tefo is se dem an der si le c h o ix de ces tiqu ettes et leur
a ttrib u tio n ne dp end ent pas de l'o p tiq u e particulire de
ch a q u e enq u teu r, p lu t t que de proprits d istin ctives attri-
b u ab les a u x socits elles-m m es. U n exam en sans p rjug de
la litt ra tu re m o n tre que, sous des nom s diffrents, il s'agit
so u v e n t des m m es rgles ou de rgles trs voisines, et qu'on
p e u t ra rem en t tran ch er p a r oui ou p a r non la question de leur
a p p arten a n ce un ty p e . E n p assan t d'u n e socit l'au tre, et
m m e l'in t rie u r de ch aq u e socit, on observe des variation s
sensibles. T o u tefo is, celles-ci ne sont pas de n ature, m ais de
degr.
E n raffin an t su r les dtails, en v o u la n t crer a u ta n t de cases
q u 'o n cro it saisir de nuances dans les systm es, on m connat
l'essen tiel ; sa v o ir que les socits en question ne se dis
tin gu e n t pas les unes des au tres p a r des m odes particuliers de
filiation ou de descendance. A des degrs divers, elles relven t
to u tes de ce q u ' plusieurs reprises, pour chapper l'qu i
voq u e des term es anglais nonunilinecd et bineal (et de leur
tra d u ctio n littrale), j'a i propos d'ap p eler systm es indiff
rencis : ceu x o les lm ents du s ta tu t personnel, les droits et
ob ligatio n s hrd itaires se tran sm etten t indiffrem m ent dans
l une ou l'a u tre lign e ou dans les deu x, ce qui n'em pche pas
q u 'on puisse les penser com m e distin ctes. E n appelant s
systm es, on ne sait selon quels critres, ta n t t non unili-
naires, ta n t t bilinaires, nos collgues anglais et am ricains
les tiren t, si l'o n p eu t dire, du ct des systm es douhle
descendance a llan t m m e parfois ju s q u les ranger sous
c ette ru briqu e alors que, la frquence des phnomnes
F A M IL L E , M A R I A G E , P A R E N T
134
d'affiliation sexuelle dans les systm es indiffrencis le p ro u ve,
ce sont p lu t t les systm es doub le descen dan ce q u i se
ram nent un cas p articulier, e t com m e pouss la lim ite, des
systm es indiffrencis. ^
D an s de tels systm es, la qu estion n est pas d id e n tifier un
m ode de filiation ou de descendance qu e ch acu n p ossd erait en
propre. Il ressortait dj, exp licite m e n t ou im p licitem en t, des
in terprtation s avan ces p a r A u d re y R ich a rd s dan s son ch a
pitre de A frican Systems o f K in s h ip and M arn a g e, p a r E v a n s -
P ritch ard dans sa Frazer Lecture de 1948, enfin p a r G. L ien -
hard t dans un article, que le fa c te u r v ra im en t p e rtin e n t est
chercher dans le p ou vo ir resp ectif, respective p u ll d it
R ichards, des paternels et des m a tern els ou, pou r p a rler plus
exactem en t, des preneurs e t des donneurs.
E n effet, com m e preneur, un grou p e se sert de ses hom m es
pour renforcer sa position ; com m e donneur, il se sert de ses
femmes, et cela, quel que soit le m ode de filiation . I l a rriv e
seulem ent que dans certain es socits ou d an s la m m e
socit certaines poques, ou encore la m m e poqu e dans
des m ilieux diffrents de la socit ce ra p p o rt devien n e
tendu et que ce dyn am ism e im prim e sa m arq u e dan s les
m urs. I l arrive aussi que le rap p ort soit a m bigu, a u trem en t
dit, que la position de preneur ou de donneur ap paraisse su p
rieure certains gards, infrieure d autres. U n a rticle rcen t
de E . B o tt sur le ro yau m e de T o n g a m o n tre bien com m en t,
dans une socit trs hirarchise e t descendance in diff
rencie, des cycles d change p eu v en t nanm oins se boucler
grce lin terven tio n de d eu x param tres : le ran g e t le p ou
voir qui v arien t en raison in verse l un de l a u tre ; a ve c ce
rsultat q u au m om ent o se ferm e le cycle , le p o u vo ir poli
tique se trou ve ven tuellem en t co n ve rti en un h a u t ra n g
(P- 57)- .
C est de cette relation soit tendue, soit in stab le ou les
deux la fois que n at le cogn atism e : M m e dan s des cas
o les liens du sang sont reconnus, les relation s s organisent de
maison maison, de sorte que le cogn atism e fa it son a p parition
comm e le rsultat d une alliance entre des fam illes organises
de faon patriarcale. (Vinogradoff : 306). T ou tefo is, l aspect
patriarcal que le gran d historien du droit prte a u x m aisons
allies ne drive pas ncessairem ent de ces v ie u x liens du sang,
DU M A R IA G E D A N S U N D E G R R A P P R O C H

an trieu rs, selon lu i, au cogn atism e. M ieux v a u d ra it dire q u au


sein de l allian ce, la rela tion qu i u n it e t oppose les preneurs et
les don neurs oscille entre d e u x ples. Ce m ouvem ent oscilla
to ire p e u t se p ro d u ire dan s le tem ps, en raison de fluctuations
dm o grap h iques au sein de la m m e socit ; il p eut aussi
opp oser du rab lem en t des socits entre elles, pou r des causes
p lu s p rofon des te n a n t leur stru ctu re. D an s lun et lautre cas
il engen dre ce q u on p ou rrait app eler des pseudom orphes :
a sp ects de la stru ctu re sociale superficiellem ent perus comm e
p a trilin aire ou m a trilin aire, au m o yen desquels on dfinit
to rt des systm es qu i ne son t en ra lit ni l un ni lautre, parce
qu e la rgle de filiation ou de descendance, m m e quan d elle
e xiste, n est p a s le fa c te u r opran t. T o u s les d bats sur les
systm es de paxent indo-europens dem eurent encom brs par
ce m alen ten du .
L a p rim au t du ra p p o rt d change sur le critre unilinaire,
de l allian ce su r la filiation , exp liq u e enfin que les groupes
ch an gistes p u issen t, sim ultan m en t ou successivem ent, pra
tiq u e r leur gr l exo gam ie qu i perm et de diversifier les
allian ces et de con qu rir des a v a n ta g es (au p rix , d ailleurs, de
certain s risques), et l endogam ie qu i consolide et perptue les
a v a n ta g e s prcd em m ent acqu is (mais non sans exposer la
lign e m o m en tan m en t plu s p u issan te a u x dangers que repr
sen teraien t p ou r elle des co lla tra u x devenus des rivau x). Soit
un double jeu d o u v ertu re et de ferm eture rpondant l un un
m odle sta tistiq u e , l au tre un m odle m canique : grce
l un on s ou vre l histoire et on exp lo ite les ressources de la
con tin gen ce, tan d is que l au tre assure la conservation ou le
reto u r rgu lier des patrim oines, des rangs et des titres.
L a question p a r laquelle d b u ta it cet article tait donc m al
pose. Il ne s a git pas de sa voir pourquoi certaines socits
fav o risen t des unions plus rapproches du ct du pre que de
la m re, bien que le droit patern el sem ble y dominer. C est, au
con traire, parce que les patern els occupent la position la plus
forte au titre de preneurs de fem m es que l endoganue ofre
su rto u t p ou r eu x de l in trt, et q u ils la pratiq uent leur
profit. L es historiens nous apprennent q u en France, jusqu '
Ph ilip p e A u g u ste, les filles de roi hritaient les apanages. Au
X IIIe sicle, P h ilip p e le B el restreignit ce privilge au x seuls
hritiers m les, afin que les apanages revinssent plus tt la
136 F A M IL L E , M A R IA G E , P A R E N T

couronne et pour em pcher q u 'ils ne to m b assen t p a r les fem m es


dans des m aisons trangres ou ennem ies. L e p atrilin arism e
s in trodu it donc com m e un m ode de l endogam ie, ou, plus
prcism ent l'en dogam ie en filiation indiffrencie assuran t,
elle aussi, la con servation des p atrim oin es il en tie n t lieu.
E n effet, des rsultats q u iva len ts dcou len t, sous ce ra p p ort,
de la filiation indiffrencie p lu s l endogam ie, ou de la filiation
p atrilinaire p lus l exogam ie : en ce cas, la prem ire con stitu e
un rem part contre les prils ven tu els in hren ts la seconde.
I l est frap p an t que dans les fam illes ro yale s de l ancienne
F rance, ou proches du trne, les unions exo gam iqu es aien t
rgulirem ent perm is des patern els ou p ren eurs de ca p te r des
patrim oines fonciers, ap p orts en d o t p a r des fem m es procures
au-dehors.
L e dsquilibre entre preneurs e t donneurs se m an ifeste aussi
dans l autre sens. I l n est pas p a rfa ite m e n t c lair pourquoi
les L o zi de l actuelle Z am bie (anciennem ent R h od sie du
Nord) disent q u un, hom m e ne p e u t pouser une fem m e
avec laquelle il a des liens p atrilin aires com m e l in diqu e
G luckm an (1950 : 173) qui a jo u te : la p lu p a rt des trib u s de
la Rhodsie du N ord on t des clans m atrilin aires exogam iqu es,
m ais elles aussi interdisent le m ariage en tre ortho-cousins du
ct du pre . C ependant, les L o zi ne sont pas m atrilinaires,
et, bien que G luckm an sem ble p arfois h siter sur la n atu re
dernire de leur systm e, to u t m ontre que celui-ci relve de la
filiation indiffrencie. Il ressort aussi de m u ltip les in dication s
donnes par G luckm an que la position resp ective des preneurs
et des donneurs diffrait, dans le pass, de celle q u on observe
dans des socits o le droit patern el n est q u une m anire
d affirmer la supriorit des preneurs : m m e aprs le m ariage
(dont le divorce est l issue presque norm ale), la fem m e reste
lie en priorit ses parents, le b ta il du m ariage p a y par
l homm e ne lui donne pas un droit a u to m atiq u e a u x enfan ts de
sa fem me, la strilit de celle-ci n entrane pas la ru p tu re du
contrat, la parent du m ari ne p eut, aprs sa m o rt, faire v alo ir
aucun droit sur ses veu ves, les enfan ts app artien n en t auto m a
tiquem ent, non la fam ille du m ari lgal, m ais celles de leur
mre ou de l homme qui les a engendrs, les rites du m ariage
traduisent l hostilit et la con ciliation des d eu x lignages
concerns... A l attraction de la ligne agn atiq u e (p u ll of
DU M A R IA G E D A N S U N D E G R R A P P R O C H

agnatic lineage tics), telle qu 'elle s exerce dan s les socits


p atrilin aires ou censes telles, G lu ck m a n oppose les m o tiva
tio n s d 'o rd re te rrito ria l ou conom ique qui, chez les Lozi,
p e u v en t pousser un hom m e s' ta b lir (p u ll a man to scttte)
dans la p a ren tle de sa m re, qu e ce so it du ct du pre ou
de la m re de celle-ci (l.c., p. 201).
P lu s d m o n stratif a p p a ra t le Ja p o n m d ival o le ban qu et
de noces, tokoroarawishi, ta it un a cte p u blic p a r lequel la
fam ille de la fem m e sign ifiait qu 'elle a ccep ta it le m ari comm e
n o u veau m em b re, ap p el dsorm ais rsider auprs d'elle.
A v a n t le b a n q u et, la m re de l'pouse, ou quelque autre
fem m e ge de la fam ille, se rv a it des g te a u x de riz au jeune
cou p le cou ch dan s le Ht n u p tial, d co u vrait sym boliqu em en t
la p rsen ce d u m ari et l'in co rp o ra it sa n ou velle m aison en lui
faisan t a bso rb er de la nou rriture cu ite su r le fo y e r dom estique
(n. 158, v o l. I, p. 297, de W . H . & H . C. M cCullough dans leur
trad u ctio n e t com m en taire du E ig a monogatari, chronique du
X Ie sicle).
I l est v ra i que les K w a k iu tl, cits au db u t de ce chapitre,
clb raien t eu x aussi l'en tre du gendre dans la m aison de son
beau-p re ; de m m e, certain es in dication s suggrent que dans
les tem p s arch aques, on p o u v a it au Jap on pouser la demi-
s ur de m re diffrente e t non l'a u tre (Aston 1896, I : 323).
T o u te fo is, a u x poques ici considres, dans les deux socits
la so u vera in et p olitiqu e se tra n sm etta it en ligne paternelle, et
on p e u t se dem ander si l am bigut de la position respective
des preneurs et des donneurs n 'y rsu lta it pas de la coexistence
de d e u x principes antagon istes, offrant entre eux une diffrence
du m m e ordre que celle trace par les historiens du Moyen
A g e en tre p ou vo ir ro y al et liens de vassalit. L e trne im prial
au Jap on , la chefferie chez les K w a k iu tl taien t en droit hr
ditaires dans la ligne agn atiq u e ; m ais des liens d'un autre
ty p e subordon n aient le gendre au beau-pre. Selon les cas, le
m om ent ou l'occasion , la balance peut alors pencher d un ct
ou de l autre. D u v u 6 au X I e sicle, les em pereurs du Japon se
tro u v a ien t dans la dpendance troite de leurs maternels, car
un m m e groupe donneur de fem m es, les F ujiw ara, s tait
assur la ralit du p ou vo ir en faisan t systm atiquem ent
pouser ses s urs et ses filles p ar le souverain rgnant et ses
successeurs ventuels. Or, on con state que les unions les plus
F A M I L L E , M A R IA G E , P A R E N T

prochaines se nouaient du ct de la m re, l in verse des cas


que nous avons ju sq u prsent envisags : en tre le v m e et le
X I e sicle, au moins trois souverains pousrent u ne jeu n e s ur
de leur m re1.
O n ne sau rait exclure que la rgle de S p arte, sy m triq u e de
celle d A thn es (m ariage perm is entre en fan ts de m m e m re
et de pres diffrents, au tm oign age de Philon) ne so it in te r
prtable p artir des mmes considrations. E n ce cas, la per
p lexit des auteurs athniens d e v a n t la position p rivilgie
des fem mes spartiates, juge e xo rb itan te, e t d e v a n t la lib ert
de leurs m urs, p ro vien d rait de leu r vision dform e d une
socit o les donneurs de fem m es su rpasseraien t les preneurs
par le statu t, le prestige ou le pou voir. C ta it sans d o u te le cas
T roie o Priam rassem blait dans son p alais ses fils e t ses
gendres, avec leurs pouses e t leurs en fan ts respectifs.
J.-P. V ern ant (Le., p. 74) relve dans l Ilia d e et chez A p ollo do re
plusieurs exem ples de m ariages lgendaires d un hom m e a ve c
sa tan te m aternelle qui, note-t-il, ne p o u va ie n t m an quer
d tonner les Grecs. D ocum en t dans les m oindres d tails sur
plusieurs sicles, le cas des F u jiw a ra sem ble de n atu re
clairer, sous l angle o je m e suis plac, les con dition s socio
logiques favorables ce ty p e d union, ou bien, en raison nan t
a contrario, l autre ty p e sur lequel les lois d A th n es ont
depuis plus longtem ps dirig l atten tion .

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LE MILIEU
ET SES REPRSENTATIONS

t Les tres particuliers intelligents


peuvent avoir des lois quils ont faites :
mais ils en ont aussi quils n ont pas
faites. A v a n t quil y et des tres intel
ligents, ils taient possibles ; ils avaient
donc des rapports possibles, et p a r
consquent des lois possibles.
M o n t e s q u ie u , L Esprit des lois. L iv r e I ,
ch. i.
C H A P IT R E V I I

S T R U C T U R A L I S M E E T C O L O G IE

C est un gran d p laisir pou r m oi de retrou ver B a m a rd College


aprs tren te ans ou presque, et d y tre con vi pour honorer la
m m oire du D o y e n V irg in ia G ildersleeve. E lle m a v a it accueilli
a v e c b eau cou p de grce quand, rfugi N ew Y o r k pendant
les annes de guerre, j allai m e prsenter elle et la rem ercier
de bien v o u lo ir m e ch arger d un enseignem ent pendant la pro
chaine session d t. J e devais c ette in v ita tio n inespre la
gen tillesse de G la d y s A . R eich ard , et j aim erais associer
l h om m age d a u jo u rd hui c ette excellen te fem m e, grande
ethn ologue, qu i enseigna ici p end an t plus de tren te ans. N ous
nous tion s connus lors des p etites runions qui prludrent
la fo n d a tio n du C ercle lin gu istiq ue de N ew Y o rk , et je frquen
ta is sa m aison proch e de B a m a rd o elle aim ait in viter des
collgues et des am is. E lle criva it alors son gran d ouvrage
Navaho R eligion, don t l orientation stru ctu raliste prserve
p eut-tre qu elque chose de nos con versation s auxquelles p arti
c ip a it R o m a n Ja k o b so n ; elle eut la gnrosit de le rappeler
dan s sa prface.
J e n ou blierai jam ais m on angoisse quan d j entrai B a m a rd
p ou r y faire m on prem ier cours. J enseignais dj la N ew
Sch ool for Social R esearch, m ais il s agissait ici d autre chose.
L es au d iteu rs de la N ew School taien t pou r la p lu p art des
a dultes e xe ra n t un m tier, qui ven aien t l pour com plter
leur cu ltu re gnrale ou pou r s instruire dans un dom aine
p a rticu lier ; so u ven t tran gers de naissance et rfugis com m e
m oi, leu r anglais ne v a la it gure m ieux que le mien. A B am a rd ,
je m e v o y a is adm is pou r la prem ire fois dans une cole amri
caine de v ieille souche, e t o le gran d B o a s a v a it exerc peu-
L E M IL IE U E T S E S R E P R S E N T A T I O N S
144
dan t des annes. On d it m m e que de to u s ses cours, celu i q u il
donnait B arn ard, destin des d bu tan tes, ta it son prfr.
Q uand je m in stallai derrire la ta b le e t com m en ai m on
cours sur les Indiens N am b ikw ara, m on angoisse se ch a n g ea en
panique : aucune tu dian te ne p ren ait des n otes ; au Heu
d crire, elles tricotaien t. E lles con tin uren t ainsi ju s q u la
fin de l heure, in atten tives, sem blait-il, ce que je disais ou
essayais p lu tt de dire dans m on anglais m alad ro it. E lles
avaien t cout, p ou rtan t, car, le cours term in, une jeu n e fille
(je la revois encore : gracieuse, m ince, c h e v e u x boucls, courts,
blond cendr, vtu e de bleu) v in t m e tro u ve r ; to u t cela ta it
fort intressant, me dit-elle, m ais il m e fa lla it sa v o ir que desert
et dessert sont des m ots diffrents. On m e pardo n n era d vo
quer ce menu incident. Il eut lieu ici m m e, e t il a tte ste q u
cette poque lointaine, je m 'in tressais d j l'co logie e t que
je la m langeais, sur le plan lin gu istiq ue au m oins, a v e c la
cuisine dont j'a lla is plus ta rd m e servir pou r illu strer certain s
aspects du fonctionnem ent stru ctu ra l de la pense. P u isq u e
cette confrence a justem en t pou r titre S tru ctu ralism e e t
cologie , la rprim ande jad is reue d 'u n e tu d ian te de B a r
nard me fournit une entre en m atire pas tro p loigne du
sujet.
Mes collgues anglo-saxons ta x e n t so u ven t d ' idalism e
ou de m entalism e la perspective stru ctu ra le sous laquelle,
depuis un qu art de sicle, j'a b o rd e l tu de des fa its sociau x.
On m a mme qualifi de hglien. C ertain s critiq u es
m 'accusent de faire des stru ctures de l'e sp rit la cause de la
culture, parfois mme de les confondre. O u bien ils croien t que
je prtends m 'a ttaq u er directem ent a u x stru ctu res de l'e sp rit
afin d y dcouvrir ce qu 'ils appellent par ironie des u niver-
saux lvi-straussiens . Si te l ta it le cas, l' tu d e des co n te xtes
culturels au sein desquels l'esp rit opre et tra v ers lesquels il
se m anifeste offrirait en effet, peu d 'in trt. M ais alors, pou r
quoi aurais-je choisi de devenir ethnologue au lieu de pou r
suivre la carrire philosophique laquelle m es tu des u niversi
taires me destinaient ? E t com m ent se fait-il que m es livres
portent ta n t d'atten tio n a u x plus infim es d tails ethn ogra
phiques ? Pourquoi m 'y efforai-je d'id en tifier a ve c prcision
les plantes et les anim au x connus de chaque socit, leurs
emplois techniques particuliers et, s'agissan t d espces com es
S T R U C T U R A L IS M E E T C O L O G IE
145
tib les, les m anires diffrentes do n t on les prpare : bouillies,
cu ites l'to u ffe ou la v ap eu r, rties, grilles, frites, ou bien
sches ou fum es pour assurer leur con servation ? V o il des
annes qu e je m 'en to u re p ou r tra v a ille r de globes et de cartes
clestes p e rm e tta n t de reprer la position des toiles et des
con stella tio n s sous diffrentes la titu d e s et diverses saisons,
de tra it s de gologie, de gographie et de m torologie,
d o u v rag es de bo tan iq u e, de liv re s sur les m am m ifres et sur
les oiseau x...
L a raison est fo rt sim ple : on ne sau rait entreprendre une
rech erch e qu elconque sans avo ir, au pralable, rassem bl et
v rifi to u tes ces donnes. J a i d it so u ven t pourquoi : H
n 'e x is te p as de prin cip e gnral, de dm arche d du ctive per
m e tta n t d 'a n tic ip er les vn em en ts con tin gen ts dont est faite
l'h isto ire de ch aque socit, les caractres particuliers du m ilieu
qu i l'en viro n n e, les sign ification s im p rvisib les qu'elle choisit
de donner te l ou te l vn em en t de son histoire, te l ou tel
asp e ct de son h a b ita t, parm i to u s ceu x q u 'elle aurait bien aussi
pu reten ir pou r leur confrer un sens.
L 'an th ro p o lo g ie est a v a n t to u t une science em pirique.
C h aqu e cu ltu re reprsente une occurrence unique laquelle il
fa u t con sacrer la plus m inutieuse a tten tion pour pouvoir
d 'a b o rd la dcrire, essayer de la com prendre ensuite. Seul cet
exa m en rvle quels son t les faits, et les critres, variables
d 'u n e cu ltu re l'a u tre , en v ertu desquels chacune choisit
certain es espces anim ales ou vgtales, certaines substances
m inrales, certain s corps clestes et autres phnom nes n atu
rels, p ou r les d o ter d u ne sign ification et m ettre en form e
lo giq u e un ensem ble fini d lm ents. L ' tu d e em pirique condi
tion ne l'a cc s la stru ctu re. Car, supposer que des lm ents
id en tiqu es aien t t reten us ici et l, l exprience prouve que
ce p u t tre pou r des raisons diffrentes, et qu'inversem ent, des
lm ents diffrents rem plissent parfois la m m e fonction.
C haqu e cu ltu re con stitu e en tra its d istin ctifs quelques aspects
seulem en t de son m ilieu n aturel, m ais nul ne peut prdire
lesquels ni quelles fins. D e plus, les m atriau x bruts que le
m ilieu n atu rel offre l'o b serva tion et la rflexion sont la
fois si riches et si divers que, de toutes ces possibilits, 1 espn t
n 'e st cap able d apprhender qu 'u n e fraction. Il s en sert pour
laborer un systm e parm i une in fin it d 'au tres galement
146 L E M IL IE U E T SE S R E P R S E N T A T IO N S

concevables ; rien ne prdestine l'u n qu elconq ue d e n tre e u x


un sort privilgi. >
On se heurte donc, d entre de jeu , un a rb itra ire d o
rsultent des difficults que l exprien ce seule p e u t tran ch er.
Pourtan t, si arbitraire q u apparaisse le c h o ix des lm ents,
ceux-ci s organisent en systm e et les rap p orts qu i les u nissen t
form ent des touts cohrents. D an s la Pense sauvage, j ai crit
que le principe d une classification ne se postu le ja m ais : seule
l'en qute ethnographique, c est--dire l exp rien ce, p e u t le
dgager a posteriori (p. 79). E n revan ch e, la cohrence de
chaque systm e de classification dpend tro item en t de
contraintes propres au fon ction n em en t de la pense. Ces
contraintes orientent la form ation des sym bo les, elles
expliquen t com m ent ils sopposent e t s articu le n t en tre eux.
L observation ethnographique ne nous ob lige don c p as
choisir entre deux hypoth ses : celle d 'u n esprit plastiq u e,
passivem ent m odel par des influences extrieu res, e t celle de
lois psychologiques universelles parce qu 'in nes, engen dran t
p artout les mmes effets sans laisser de rle l'h isto ire e t a u x
particularits du m ilieu. Ce que nous observon s e t devon s
essayer de dcrire, ce sont p lu t t des te n ta tiv e s pou r raliser
une sorte de com prom is entre, d une p a rt, certain es orien ta
tions historiques et certaines proprits du m ilieu, d 'a u tre p a rt
des exigences m entales qui, chaque poque, pro lon gen t celles
de mme nature qui les ont prcdes dan s le tem ps. E n
s'aju stan t l'u n l'autre, ces deu x ordres de ralits se fon dent
et constituent alors un ensem ble signifiant.
Rien de hglien dans une telle conception. L es con train tes
de l'esprit auxquelles je me rfre sont dcou vertes p a r une
dmarche in du ctive, au lieu de v en ir on ne sa it d 'o p a r la
grce de quelque philosophe qui, dans le m eilleur des cas,
n aura fait qu'un survol rapide, lim it une p e tite p a rtie du
globe et quelques sicles de l'h istoire des ides. N ous-m m es
nous astreignons de patientes enqutes sur la faon don t, par
des voies sem blables ou diffrentes, ces con train tes se reflten t
dans 1 idologie de dizaines ou centaines de socits. D e plus,
nous ne jugeons pas ces con train tes acquises une fois pour
toutes, et nous ne les prenons pas pour des cls qui, la m ode
des psychanalystes, perm ettron t dsorm ais d 'o u vrir to u tes les
serrures. Nous nous guidons p lu t t sur les lin guistes : ils sa ven t
STRU CTU RALISM E E T COLOGIE

qu e les gram m aires des lan gues du m onde ont des proprits
com m unes, e t ils esprent p ou vo ir, plus ou m oins long term e,
a tte in d re des u n iv ersa u x du lan gage. M ais ils ont en mme
tem p s con science que le systm e logiqu e form p a r ces univer-
sa u x sera p lu s p a u v re que n im p o rte quelle gram m aire par
ticu lire, e t ne p ou rra jam ais la rem placer. L es linguistes
s a v e n t aussi qu e l' tu d e du lan gage en gnral, et celle de
ch acu n e des langues qu i on t e xist ou existe n t encore dans le
m onde, con stitu e n t u ne t ch e p roprem en t parler interm i
n ab le, e t q u au cu n corps fini de rgles n puisera jam ais
to u tes leurs prop rits. A supposer que ces u n iversau x soient
un jo u r dgags, ils se p rsen teront com m e des structures
o u v erte s : on p ou rra to u jo u rs y faire place de nouvelles
d finition s, com p lter, d velop per ou rectifier celles qui y
figu raien t dj.
I l rsu lte des con sidration s qu i prcdent que deux ty p es
d e dterm inism e son t sim ultan m en t l' u v re dans la v ie des
socits. O n ne sa u rait donc s tonner que, de n atures diff
ren tes, ch acu n paraisse arbitraire du p oin t de v u e de l'autre.
D errire ch aq u e difice idologique, des difices plus anciens
se p ro filen t. Ils con tin uen t de rp ercuter des chos dont l ori
gin e rem on te ju s q u ce m om ent idal o, voici des centaines
d e m illiers d annes et p robablem en t d a va n ta ge, une hum anit
b a lb u tia n te con u t et p rofra ses prem iers m ythes. E t il est
aussi v ra i q u ch aque stad e de ce dveloppem ent com plexe,
les con dition s techn iqu es et conom iques prvalen tes en un
heu et un m om en t dterm ins exercen t sur l idologie un
p o u vo ir d a ttra c tio n ; elles la gauchissen t et la dform ent de
plusieurs faons. M m e si to u tes les m anires dont l esprit
hu m ain fon ction n e dans des socits diffrentes et, pour
chacu ne, des m om en ts diffrents de son histoire sup
p osent un quipem ent com m un, c ette m achinerie m entale ne
fon ction n e pas vide. Ses rouages s enclenchent avec d'autres
rouages ; l ob servation ne rvle jam ais la part qui revient
ch acu n , nous con staton s seulem ent les effets de leur interaction.
Ces vues, nullem ent philosophiques, nous sont imposes par
la p ra tiq u e ethn ographique la plus concrte et d evan t chaque
p roblm e particulier. J essaierai de le m ontrer par des exem ples
tirs de l a n alyse des m yth es sur laquelle je travaille depuis
quelque v in g t ans.
14 8 LE M IL IE U E T SES R E P R S E N T A T IO N S

*
* *

L es Indien s H e iltsu k ou B e lla B e lla so n t tro ite m e n t a p p a


rents a u x K w a k iu tl, leurs v oisin s m rid io n a u x su r la c te de
la C olom bie b ritan n iqu e. L e s d e u x grou p es ra co n te n t l histo ire
d un en fan t garon ou fille selon les v ersio n s r a v i p a r
une cratu re su rn atu relle e t can n ib a le, gn ralem en t fem elle,
que les B e lla B e lla n om m ent K w a k a , e t les K w a k iu tl D z -
n okw a. C om m e les versio n s k w a k iu tl, celles des B e lla B e lla
exp liq u en t que l e n fan t ru ssit s ch ap p er ; on tu a l'o gresse
ou on la m it en fu ite . Ses richesses con sid rab les ch u ren t au
pre du hros ou de l hrone, qu i les d istrib u a la ron de ;
c est, dit-on, l origine du p o tlatch .
T ou tefo is, les versions b e lla b e lla diffren t de celles des
K w a k iu tl p a r un cu rie u x in cid en t. L e garon ou la fille ap p ren d
d un p ro tecteu r su rn atu rel com m en t re tro u v e r la lib e rt :
qu an d l ogresse, selon son h a b itu d e, ira p ch er des clam s
m are basse, il fau d ra ram asser les siphons, p a rtie d u m ol
lu squ e q u elle ne m an ge pas e t je tte . L e n fan t d e v ra m e ttre
ces organes au b o u t de ses d o igts e t les bran d ir. L ogresse au ra
si p eur q u elle to m b era dan s le v id e la ren verse e t se tu era.
P o urqu oi don c une ogresse, g a n te au su rplu s, serait-elle
effraye p ar qu elque chose d aussi in sig n ifian t e t in offen sif que
des siphons de clam s, ces p e tite s trom p es m olles l aide des
quelles le m ollusque aspire l eau e t la r e je tte (trs a p p aren tes
dans certain es espces et fo rt com m odes p ou r saisir le m ol
lusque c u it la v ap e u r e t le trem p er d an s le beurre fon du ,
fam euse sp cialit d un re stau ra n t p roch e de T im es S q u are
q u an d j h a b itais N ew Y o rk ) ? C est l u n p o in t que les m yth e s
bella bella laissen t dans l om bre. P o u r te n te r de rsoudre le
problm e, il nous fa u t a p pliquer une rgle essen tielle de l a n a
lyse stru ctu rale : ch aque fois q u une versio n d un m y th e
in clu t un d ta il qui p a rat aberran t, on se dem an dera si, en
d vian t de la norm e, cette version ne s oppose pas une au tre,
prsente ailleurs et gnralem ent p as trs loin.
L es term es norm e e t d v iatio n s e n ten d en t ici dan s un
sens relatif. U n e version choisie com m e rfren ce sera dite
droite , et, p ar rap p ort elle, les a u tres a p p ara tro n t in ve r
ses . M ais on p ou rrait aussi bien procder dans l a u tre sens,
S T R U C T U R A L IS M E E T C O L O G IE
149
l'e x c e p tio n de certain s cas o j en ai donn des e x e m p le
dan s les M ythologiques on a de solides raisons pour croire
qu e la tran sfo rm a tio n n a p u se faire que dans une seule
directio n . D a n s le cas qu i nous occupe, il est facile de reprer
la versio n a droite . E lle se tro u ve chez les C hilcotin, rsidents
de l arrire-p ays l est de la chane ctire. Mais les Chilcotin
co n n aissaien t bien les B e lla B e lla e t leur rendaient souvent
v isite d e l'a u tre ct des m on tagnes. Sans doute les langues
diffraient-elles : le ch ilcotin a p p artien t la fam ille athapas-
k a n . P o u r to u t le reste, les C hilcotin ressem blaient a u x tribus
de la c te au x q u elles ils a v a ie n t em prunt plusieurs traits de
leur o rgan isation sociale.
Q u e nou s ap p ren d le m y th e ch ilcotin ? I l raconte q u un
g a ro n en b as ge qui p leu rait to u t le tem p s (comme la fillette
d u n e des versions b e lla bella) fu t ra v i par H ibou. Ce puissant
sorcier le tr a ita bien, e t l en fan t gran dit, sa tisfa it de son sort.
Q u an d , ap rs des annes, ses p arents et am is dcouvrirent sa
re tra ite, il refu sa d abord de les suivre. On le persuada enfin ;
H ib o u d on na la chasse la p e tite troupe, e t le garon l pou
v a n ta en b ran d issan t com m e des griffes ses m ains garnies de
cornes de ch vres de m on tagne dans lesquelles il a v a it enfil
ses do igts. I l s ta it em par de to u s les dentales (petits coquil
lages bla n cs u n iv a lv e s, pareils des dfenses d lphant en
m in iature) don t, c ette poque, H ib ou ta it le propritaire
e xclu sif. A in si les Ind ien s obtinrent-ils ces coquillages, qui
c o n stitu e n t p ou r e u x le plus p rcieu x des biens.
L a su ite du m y th e ne se rap porte pas notre problm e. Je la
laisserai donc de ct, a in si que les versions proven an t des B ella
Coola, v oisin s des B e lla B e lla et des C hilcotin, m ais de langue
salish. Ces versions p rservent l in cid en t des cornes de chvre
e t tran sform en t le m y th e bella bella sur un autre a xe : l ogresse,
nom m e chez e u x Snin ik, prsente des caractres sym triques
et in verses de ceu x que lu i prten t les B ella B ella et les K w a-
k iu tl. C est dans c e tte op tiqu e particulire q u il faudrait se
p lacer p ou r a n a lyser ces versions.
B ornons-nous donc a u x m yth es bella bella et chilcotin.
O n v o it to u t de su ite que, ju s q u au point o nous avons laiss
la version chilcotin, ils sont con struits sur le mme plan, et
que seules s'in versen t les connotations respectives attribues k
ch aque lm ent. U n gam in pleurard chez les Chilcotin, ^une
150 LE M IL IE U ET SE S R E P R S E N T A T IO N S

gam ine pleurard e dan s la versio n b e lla b e lla la p lu s d v elo p


pe, sont enlevs p a r un tre su rn a tu rel : ogre fem elle form e
hum aine dan s un cas, sorcier nourrisseur, m le, form e d oi
seau, dans l autre. P o u r ch apper leu r ra visseu r, le hros ou
l hrone recou rent au m m e stra ta g m e : ils q u ip en t leurs
d oigts de griffes artificielles. M ais ces griffes so n t des cornes
de chvres ou des siphons de clam s, c est--dire so it des o b jets
durs et d an gereu x p ro ve n a n t d u m o n de terrestre, so it des
ob jets m ous et inoffensifs p ro v e n a n t du m on de m arin . E n su ite
de quoi le hibou ch ilcotin to m b e l'e a u e t ne s y noie pas,
tan dis que l ogresse b e lla b e lla s crase su r des ro ch ers et
m eurt. Cornes e t siphons jo u e n t don c le rle de moyens pou r
attein d re une fin . E n qu oi con siste e x a cte m e n t c e tte fin ? L e
hros ou l'h ron e d e v ien t le p rem ier h u m ain m a tre des
coquillages den tales ou des trsors de l ogresse. O r, to u tes les
donnes m y th iq u e s ou rituelles con cern a n t c e tte K w a k a ,
D z n o k w a en k w a k iu tl, a tte ste n t que ses trsors p ro vien n en t
e xclu sivem en t du m on de terrestre : p la q u es de cu iv re s, fo u r
rures, p e au x tannes, v ia n d e sche... L e s B e lla B e lla e t les
K w a k iu tl ra co n ten t dan s d a u tres m y th e s qu e l ogresse v o le
con stam m en t des saum ons a u x Ind ien s : c e tte terrien n e, h a b i
ta n te des forts e t des m on tagn es, ne pch e p a s de poisson.
C haqu e m y th e e xp liq u e ainsi com m en t un b u t dterm in fu t
a tte in t p a r un m o yen galem en t dterm in. E t , p u isq u e nous
a vons d eu x m yth es, chacu n s assigne u n b u t e t em ploie un
m oyen diffrents. U n des m o yen s possde u ne affinit a v e c
l eau (les siphons de clam s), l a u tre une affinit a v e c la terre
(les cornes de chvre), et il e st rem a rq u a b le que le prem ier
m o yen serve attein d re un b u t de n atu re terrestre (les trsors
de l ogresse), le second un b u t de n atu re m arin e (les den tales).
P a r consquent, le m o yen aq u a tiq u e , si l on p e u t dire, m ne
une fin terrestre et le m o yen terrestre une fin aq u a tiq u e .
Ce n est pas to u t. D es relation s su pp lm entaires a pparaissen t
entre chaque m o yen d un des m y th e s e t ch a q u e r su lta t de
l autre. Les siphons de clam s, moyen du m y th e b e lla b ella, et
les coquillages dentales, fin du m y th e ch ilcotin , on t vid em
m ent quelque chose en com m un : to u s p ro vien n en t de la m er.
C ependant, le rle qu i leur est d volu dan s les cu ltu res in di
gnes les oppose : p ou r les C hilcotin , les den tales son t, de loin,
ce que la m er offre de plus p rcieu x. E n revan ch e, le m y th e
STRU CTU RALISM E E T COLOGIE

b ella b e lla n accorde aucun e v ale u r a u x siphons de clam s, pas


m m e com m e n ou rritu re pu isqu e l ogresse les je tte sans les
m an ger.
Q u en est-il m a in ten a n t des cornes de chvre, moyen du
m y th e ch ilco tin , e t des trsors terrestres de l ogresse dont
l a cq u isitio n p a r les h u m ain s sera le rsultat du m y th e bella
b e lla ? A la diffrence des coqu illages clam s et dentales
to u s ces o b jets p ro vien n en t du m onde terrestre. M ais les
cornes de ch vre, im propres l alim entation , servent fabri
q u er des o b jets crm oniels : ces cuillers m erveilleusem ent
faon n es et scu lp tes q u on adm ire dans les muses ; comme
u vres d a rt e t com m e ob jets em blm atiques, elles ont une
v a le u r de trsor. D e plus, d fau t d tre m angeables, les
cu illers c o n stitu e n t com m e les siphons de clam s un m oyen
com m od e (cu ltu rel dans un cas, n atu rel dans lautre) pour
p o rter la n ou rritu re la bouche du consom m ateur. Si, donc, le
m o y en d un des m y th e s et le rsu lta t de l'a u tre m yth e s op
p osen t, m algr leu r p ro ven an ce com m une, on con state un
p aralllism e entre le r su lta t du prem ier m yth e et le m oyen du
secon d qu i on t e u x aussi une proven an ce com m une mais
terrestre au lieu de m arine exa ctem en t oppose.
J ai sim p lem ent esquiss les rapp orts dialectiques entre deux
m y th e s de trib u s voisines, et cette esquisse pourrait tre
enrich ie et prcise. E lle suffira, cependant, pour dm ontrer
qu e des rgles existe n t, p erm e ttan t de transform er un m ythe
dan s un a u tre, et que ces rgles com pliques sont nanmoins
coh ren tes. D o vien n en t-elles donc ? N ous ne les inventons
p a s au cours de l analyse. M ieux v au d ra it dire q u elles se
d gagen t des m yth es. Q u an d l a n alyste p arvien t les form uler,
elles m ergen t la surface, com m e m anifestations visibles de
lois qu i go u vern en t l esprit de gens d une tribu entendant des
v oisins raco n ter un de leurs m ythes. Ils l em prunteront peut-
tre, m ais non sans le dform er par l effet d oprations men
ta les do n t ils ne sont p as les m atres. Ils adopteront le m ythe
p ou r ne p as se sen tir en ta t d infriorit, to u t en le rem aniant
con sciem m en t ou inconsciem m ent ju sq u ce q u il devienne
le leur. .
Ces rem aniem ents ne se fon t pas au hasard. L inventaire de
la m y th o lo gie am ricaine que je poursuis depuis tan t d annes
m o n tre que des m yth es, en apparence trs diffrents, rsultent
LE M IL IE U E T SE S R E P R S E N T A T IO N S

d un procs de tran sform a tion q u i ob it certain es rgles de


sym trie e t d in version : les m y th e s se re flten t les uns les
autres selon des a xes d o n t on p ou rra dresser la liste. P o u r
rendre com p te du phnom ne, on est don c ob lig de p ostu ler
que les oprations m en tales obissen t des lois, d an s le sens
o l on p arle de lois du m on de p h ysiq u e. Ces co n tra in te s, qu i
m ain tienn ent les p ro d u ction s ido logiq ues au sein d u n e iso-
m orphie o son t seu lem en t possibles certain s ty p e s de tra n s
form ation s, illu stre n t la prem ire so rte de dterm inism e d o n t
j'a i parl.

M ais on ne rp on d p as ainsi to u tes les qu estio n s qu e p osent


les m yth es. Si l on a con ven u de p ren dre la versio n ch ilcotin
com m e m y th e de rfrence, on d e v ra se d em an d er p ou rq u o i
ces Indiens p ro u v en t le besoin d e xp liq u e r l origine des
coquillages d en tales, e t p ou rq u o i ils le fo n t de faon si b izarre,
en leur a ttrib u a n t u ne p ro ven an ce terrestre au lieu de m arine.
D au tre p a rt, supposer q u elq u e n cessit q u i o b lig e t les
B ella B e lla retourner l im age des cornes de ch vres se rva n t
de griffes, pou rquoi leu r fa llu t-il choisir des siph on s de clam
parm i ta n t d ob jets p rsen ts dan s leu r m i eu n a tu re l e t qu i
auraient aussi bien p u rem plir la m m e fo n ctio n ? E n fin ,
pourquoi les B e lla B e lla sem blent-ils ne p a s s in tresser
l'origin e des den tales e t rserven t-ils to u te leu r a tte n tio n des
richesses d un au tre genre ? Ces in terro ga tio n s ob ligen t se
tourner vers un deu xim e dterm inism e, qu i e xerce su r l ido
logie des con train tes extrin squ es. O r, ni les cara ct ristiq u es
du m ilieu n aturel, ni les genres de v ie, ni m m e les con dition s
sociales et p olitiqu es n ta ien t e x a ctem en t les m m es dan s les
tribu s de la cte et dan s celles de lin trieur.
L es tribu s de la fam ille lin gu istiq u e salish, qu i h a b ita ie n t
l arrire-pays l'e st des C hilcotin , a tta ch a ie n t un trs h a u t
p rix a u x dentales. E lles o b ten aien t ces coqu illes des C hilcotin
et ap p elaien t pour c ette raison ceu x-ci G ens a u x d en tales
(Teit, The Shuswap, p. 75g). P o u r pro tger leur m onopole et
le rendre plus p restigieu x encore a u x y e u x de leurs voisins, les
C hilcotin a va ien t donc un in t r t m a jeu r faire accroire
q u ils possdaient les den tales en q u an tits in puisables, et
S T R U C T U R A L IS M E E T C O L O G IE
153
qu e ces coqu illages p ro ven aien t de leur propre territoire en
con squ en ce d 'v n em en ts su rn aturels don t s ava ien t eu la
fa v e u r spciale.
Ils tra v estissa ie n t ainsi une ralit fo rt diffrente ; car, en
fa it, les C h ilcotin se p ro cu raien t les dentales par changes
co m m ercia u x a v e c les trib u s ctires qui, de l autre ct des
m o n tagn es, a v a ie n t seules un accs d irect a u x produits
m arin s. Selon des tm oign ages anciens, ces tribus ctires
e n tre te n a ie n t a v e c les C hilcotin des rapp orts am icaux. Elles
ne le u r faisaie n t jam ais la guerre, ca r elles rpugnaient
s loigner de leu r sjo ur h a b itu el en bord de m er ou sur le cours
in frieu r des fleu ves ctiers, terrifies q u elles taien t, semble-
t-il, l'id e de devoir se risquer dans le m onde lo in t a i n ,
in co n n u et h o stile des m assifs m o n tagn eu x (ibid ., p. 761).
I l e st fra p p a n t que des Salish de l'in trieu r com m e les T hom p
son e t les C u r-d 'A ln e, qui, la diffrence des Chilcotin,
ig n o raien t l'o rigin e v ritab le des dentales, eussent, pour
e x p liq u e r celle-ci, une srie de m y th e s sym triqu es et inverses
de c e u x de leurs fournisseurs. Ils raco n ten t que les dentales
e x ista ien t ja d is dans leur p a ys e t q u la suite de certains v
n em en ts ils d isp aruren t, de sorte que les Indiens ne peuvent
p lu s a u jo u rd h u i ob ten ir ces p rcieu x articles que par des
ch an ges com m erciaux.
A v e c les p ro d u its de la m er e t les produits de la terre, les
trib u s ctires en tretenaient de to u t autres rapports. Chez elles,
les p ro d u its de la m er relevaien t de l a ctiv it technique et co
n om ique : la pche, le ram assage des m ollusques constituaient
une o ccu p ation h ab itu elle des Indiens de la cte qui se nour
rissaien t de ces produ its ou les ven daient au x Chilcotin.
C om m e d iraien t m es collgues no-m arxistes, to u t cela appar
tie n t la p raxis. P o u r les produ its de la terre, les Indiens
ta ien t en revan ch e tribu taires des rgions m ontagneuses o
ils n osaient pas s aventurer, et dont les h abitan ts leur ren
d aien t v isite pour changer des produits terrestres contre des
p ro d u its m arins. Ces rap ports inverss offrent une analogie
form elle a vec ceu x que nous avons dgags, sur le plan idolo
giq ue, entre les m yth es des peuples concerns, c'est--dire le
fa it que, dans les m yth es, un m oyen terrestre amne un rsul
ta t m arin, et un m oyen m arin un rsultat terrestre. Nous
com prenons ds lors pourquoi les tribus ctires n ont pas
LE M IL IE U E T SE S R E P R S E N T A T IO N S
154
besoin de m y th ifier les coq u illa ges : c eu x -ci re l v e n t de la
pra x is ; et pou rquoi, si la tran sfo rm a tio n m y th iq u e p ren d la
form e d un chiasm e com m e il a rriv e so u v e n t, on p e u t com m o
dm en t tran sfrer le term e m arin de la cat go rie de r su lta t
celle de m o yen en su b stitu a n t les siph on s de clam s a u x
coqu illages den tales. C ar les siphons d u n m o llusqu e e t les
coquilles de l'a u tre son t, en tre e u x , dan s le m m e ra p p o rt
doublem ent in vers qui p r v a u t en tre les cologies re sp ectiv es
des d eu x ty p e s de p op u lation s.
A v a n t d'en v en ir l, considrons d a b o rd les corn es de
chvres. L e u r sommet p ointu, in cu rv v ers l e x t rie u r e t en ce
sens convexe, fa it d elles des arm es dan gereuses, ta n d is que
leur base creuse e t concave se p r te leu r fao n n age en cuillers,
form e sous laquelle on p ou rra les in clu re dan s u n trsor. A u
contraire, c est la form e co n v e x e et la d u ret e x tern e des den
tales qui leur donnent v a le u r de trsor ; q u a n t l in trieu r de
ces u n ivalves, il c o n tien t un m ollusqu e in sig n ifian t e t q u i ne se
prte pas la con som m ation. Sous to u s ces ra p p orts, les
coquilles de den tales s opposen t do n c a u x siph on s de clam s :
tu bes creu x e t m ous, appen dices in tern es de m ollusqu es
b iv a lv e s qu i occup en t une gran d e p lace dan s l a lim e n tatio n
des peuples ctiers. C ep en dan t, le m y th e b e lla b e lla refuse
to u te v ale u r alim entaire a u x siphons de clam s, qu i y figuren t
sous l asp ect p a rad o x a l d organes trs ap p aren ts, p o u rta n t
sans in trt. Ils p eu v en t donc tre m yth ifis p ou r u ne ra i
son inverse de celle qui con d u it les peuples de l in trieu r
exp liq uer p ar des m yth es l origine des den tales : ces peuples
atta ch en t un trs h a u t p rix a u x d en tales, m ais ils n en on t pas
chez eux ; les peuples de la cte on t chez e u x les clam s, m ais
ils n atta ch en t pas de v a le u r p articu lire a u x siphons.
C onfront des con dition s tech n iqu es et conom iques lies
a u x caractristiqu es du m ilieu n aturel, l esprit ne reste pas
passif. Il ne reflte pas ces con dition s ; il y ragit, e t les articu le
logiquem ent en systm e. Ce n est p as to u t ; car l esprit ne
ragit pas seulem ent au m ilieu qui l environn e, il a aussi
conscience que des m ilieu x diffrents existe n t, e t que leurs
h ab itan ts y ragissent, ch aque peuple sa faon. P rsen ts ou
absents, tous ces m ilieu x s in tgren t dan s des con struction s
idologiques qui se p lien t d autres con train tes, celles-l
m entales, lesquelles astreignen t des fam illes d esp rits diverses
S T R U C T U R A L IS M E E T C O L O G IE
155
su iv re les m m es chem inem ents. D e u x exem ples me per
m e ttro n t de le m ontrer.
L e p rem ier p ro vie n t de la m m e rgion que ceu x qui pr
cd en t. Je l em p ru n terai a u x S eech elt, groupe de langue salish
ta b li au nord du d e lta du fleu ve F raser. Ces Indiens dform ent
de fao n trs curieuse un m y th e rpandu l ouest des
R o ch eu ses depuis le bassin du C olum bia ju sq u celui du F ra
ser. M ais v o y o n s d abord la v u lg a te ; y est question du
D ce p te u r, qu i persuade son fils ou son p etit-fils de grim per
dan s un arbre p ou r prendre leurs plum es des oiseaux qui
n ich en t au som m et. P a r des m oyen s m agiques, il fait telle
m en t crotre l arbre que le hros ne p eu t plus redescendre et
choue finalem ent dans le m onde cleste. I l y rencontre
m a in tes a ven tu res, puis russit regagner la terre o le
D ce p te u r a pris son aspect p h ysiqu e afin de sduire ses
pouses. L e hros se v en ge en cau san t la chu te de son m chant
p a re n t dan s un fleu ve don t le cou ran t l entrane ju sq u ' la
m er, l o d gostes cratu res su rnaturelles ont emprisonn
les saum ons. Ces fem m es sa u ve n t le D cepteur de la n oyade et
lu i fo n t bon a ccueil ; il en pro fite p ou r dtruire leur barrage et
d liv re r les poissons. D ep u is lors, les saum ons vo y ag en t et
rem o n ten t les cours d eau o les Indiens les pchent et s en
nourrissent.
C est un fa it d exp rien ce q u on pche les saum ons quand ils
re v ien n en t ch aq u e anne de l'ocan et rem ontent les cours
d eau p ou r y fray e r. A cet gard, le m y th e reflte des condi
tion s o b jectiv e s, d im p ortan ce v ita le pour l conomie indigne,
et q u il se propose d expliq uer. M ais les Seechelt racontent
l histoire autrem en t. L e pre tom be l eau to u t au dbut,
on ne sa it dans quelles circonstances ; une fem me le sauve et
le ren voie chez lui. L , il cherche se ven ger de son fils qu il
ren d responsable de sa m saven ture, et il l expdie dans le
m onde cleste grce a u x m m es m an uvres m agiques que
dan s les autres versions. A u ciel, le hros rencontre deux vieilles
et leur ap p rend que les saum ons abondent to u t prs de leur
logis. E lles l'a id e n t regagner la terre en tm oignage de
reconnaissance pour cette rvlation.
D an s la version seechelt, p a r consquent, la m saventure du
D cep teu r e t son sa u ve ta g e p ar une fem m e poste en aval
prennent la p lace de la prem ire squence des autres versions ,
LE M IL IE U E T SE S R E P R S E N T A T IO N S

de ce fait, l'p isode de la n o ya d e n a p lu s de sens. In versem en t,


l pisode des saum ons est repouss p arm i les a ve n tu res au
ciel, et cette squence cleste se situ e aprs la squence a q u a
tique au lieu d a v a n t. E n fin , au ciel, il ne s a gira p lu s de
librer les poissons, m ais seu lem en t de d co u vrir q u ils son t l.
Com m ent exp liq u er to u tes ces dform ation s ? I l est con ce
vab le que les Seechelt aien t v o u lu repro du ire un r cit de leurs
voisins, les Indiens T hom pson , qu i p ossd aien t une versio n du
m y th e trs com plte e t trs d taille : la com p ren an t m al, ils
l auraient dnature. C ette h y p o th se la isserait de ct un fa it
cap ita l : les S eech elt v iv a ie n t dan s un m ilieu gograp h iqu e
diffrent de celui de leurs voisins ta b lis plus l in trieu r ;
on ne p o u va it pas p ch er le sau m on dan s leur territo ire, fa u te
de cours d eau propices la rem on te des poissons. P o u r
pcher, les S eech elt d e v aie n t s'a v e n tu re r ch ez les Stseelis, su r
le cours m oyen de H arrison River ; des co n flits p arfo is san
glan ts rsultaien t de ces incursions.
P uisque les Seech elt n 'a v a ie n t p a s de saum ons, ils ne pou
v aien t raison nablem en t pas faire d 'u n de leurs hros cu ltu rels
l'a u teu r de leur libratio n ; ou bien, s'ils le faisaien t, cet vn e
m ent ne p o u va it prendre p lace ici-bas, m ais au ciel : m onde
im aginaire o l'exp rien ce perd ses droits. Ce tra n sfe rt v id e
de sens l'pisode de la libratio n : la qu estion ne se pose pas
a u x Seechelt de sa v o ir com m en t les saum on s son t deven u s
libres de rem onter les cours d 'ea u , phnom ne dm en ti p a r
l'exp rien ce locale ; ne les a y a n t pas chez e u x , ils se posent
p lu t t la question de sa voir o ils sont, et ils p rfren t leur
prter un sjour m tap h ysiq u e p lu t t que de recon n atre
l'in friorit relle dans laquelle l'co logie les p lace v is- -v is de
leurs voisins.
Si les caractristiqu es du m ilieu con du isen t ch an g er une
p artie de l'h istoire, des con train tes m en tales exig en t que
d autres parties subissent leur to u r des m odifications. D 'o
l trange tournure que prend alors le rcit : le fils se ven ge sans
raison apparen te d'un e perscution qu i n 'a pas encore eu heu ;
le pre v isite une dam e de la m er, m ais ne libre pas les sau
m ons ; la sim ple dcouverte, au ciel, des saum ons p a r le fils
rem place leur libration dans l'o can p a r le pre...
L 'exem p le qui prcde com porte une au tre leon. S i la rela
tion entre l'in frastru ctu re techno-conom ique e t l'id ologie
S T R U C T U R A L IS M E E T C O L O G IE
157
ta it sens u nique, com m e celle entre cause et effet, nous
p o u m o n s a tten d re des Seech elt q u ils expliq uen t Hanc des
m y th e s p ou rq uoi les saum ons m an quen t dans leur p ays, ou
p ou rq uoi, les a y a n t jad is possds, ils les ont perdus au bnfice
de peup les voisin s ; ils p ou rraien t aussi n avo ir aucun m ythe
re la tif a u x saum ons. M ais nous trou vo n s chez eu x to u t autre
chose : le saum on em piriquem en t absen t est rendu prsent par
le m y th e ; e t cela, d une faon qu i rend com pte du fa it que,
prsen t ailleurs, le saum on est nanm oins absent l o sa pr
sence a u ra it d s'im poser. U n m odle m y th iq u e dm enti par
l'ex p rien ce ne d isp arat pas purem ent et sim plem ent ; il ne
change p as non p lu s dans un sens qui le rapprocherait de
l exp rien ce. Il p ou rsu it son existen ce propre et, s'il se trans
form e, c ette tran sform ation sa tisfa it non a u x contraintes de
l exp rien ce, m ais celles de l esprit, indpendantes des pre
m ires. D an s le prsen t cas, l a xe dont la terre et la mer
occu p en t les ples, le seul v ra i eu gard a u x caractristiques
du m ilieu e t celles de l a c tiv it techno-conom ique, bascule
de l h o rizo n tale la v ertica le. L e ple m er devien t un ple
ciel ; le ple terre ne connote plus le prs, m ais le bas ; un axe
em p irique se tran sform e en a xe im aginaire. Ces changem ents
en en tra n en t d autres sans rapp ort con cevable l exprience,
m ais qu i rsu lten t aussi d une ncessit form elle.
L e m y th e seech elt illu stre donc de faon frappan te les deux
genres de pression qu i sexercen t sur la pense m ythiqu e et
d o n t on p ou rrait donner beaucou p d autres exem ples. Je n en
retien drai q u un, p articulirem en t sign ificatif parce que, dans
un a u tre co n te x te cologique et culturel, un problm e ana
logue celui q u 'on v ien t de considrer reoit le mme
traitem en t.
P o u r les peuples de la fam ille lin gu istique algonkine tablis
dans la zone cologique dite canadienne , le porc-pic tait
un an im al bien rel. Ils le chassaient assidm ent, car ils esti
m aien t sa vian d e et les fem m es faisaien t de prcieuses bro
deries a ve c ses piqu an ts. L e porc-pic ten ait aussi une grande
place dans la m ythologie. U n m y th e parle de deux jeunes
filles qui, en ro ute vers un village loign, trouvrent un porc-
pic nich dans un arbre ab a ttu . U ne des demoiselles arracha
les p iq u an ts du p a u vre anim al et les jeta. Le porc-pic m a rty
ris su scita une tem p te de neige, et les deux jeunes filles
158 LE M IL IE U E T S E S R E P R S E N T A T I O N S

prirent de froid. U n an tre m y th e a pou r hrones d e u x s urs


seules au m onde. U n jou r q u elles erraien t loin de leur h a b ita
tion, elles tro u vren t un porc-pic n ich dans un arbre a b a ttu
et lune d elles eu t la so ttise de s asseoir sur le rongeur. T o u s
les p iqu an ts s'en fon cren t dan s son p ostrieur. E lle m it lo n g
tem p s se rem ettre de ses blessures.
Considrons m ain ten an t les A ra p ah o , e u x aussi de langue
algonkine. L e porc-pic jou e un rle trs diffren t dan s leurs
m ythes. Il y est question d une querelle entre les frres Soleil
et L u n e au su jet de la fem m e que ch a cu n v o u d ra it pouser :
vau d ra it-il m ieu x une hu m ain e ou u ne gren ouille ? L u n e, qui
prfrait une hum aine, se tran sform a en porc-pic pou r trom
per une jeun e Indienne. C elle-ci c o n v o ita it tellem en t les
p iqu an ts q u elle grim pa de plu s en p lu s h a u t dan s l arbre o
l anim al feign ait de chercher refuge. L e porc-p ic russit, par
cette ruse, l a ttirer ju s q u au m onde cleste o il re p rit form e
hum aine et lpousa.
Com m ent exp liq u er les diffrences en tre des rcits qui,
l im portance donne au p orc-pic m ise p a rt, sem b len t n a v o ir
rien de com m un ? T rs rpan d u dans la zone cologique can a
dienne, cet anim al ta it rare sinon absen t dan s les p laines o
les A rap ah o m igrrent il y a qu elques sicles. Ce n o u veau
m ilieu leur in terd isait la chasse au porc-p ic ; p ou r se p rocu rer
les piqu an ts, ils d ev aien t faire des ch an ges com m ercia u x a ve c
les tribu s plus au nord, ou entreprend re non sans risques des
expditions en territoire tranger. Ces n ou velles con dition s ne
sem blent pas sans rap p ort a ve c celles q u on ob serve sur les
plans techn ique et conom ique et su r celu i de la m yth o logie.
L art de la broderie en p iqu an ts des A ra p ah o ta it to u t la
fois l un des plus raffins qu 'on con n t, et profon dm ent
im prgn d un m ysticism e auqu el on tro u v e ra it ailleurs peu
d quivalen ts. L es A ra p ah o ten aien t la broderie pou r une
a ctiv it rituelle ; leurs fem m es n en trep ren aien t aucun trav ail
de ce genre sans avo ir p ralab lem en t jen e t pri, dans
latten te d un secours su rn aturel ju g p ar elles in dispensable
la russite de leur ou vrage. Q u an t la m yth o lo gie a rap ah o,
nous venons de v o ir q u elle m odifie de faon rad icale la n ature
et les a ttrib u ts du porc-pic. D anim al terrestre do t d un
pouvoir m agique, m atre de la neige et du froid, il devien t,
comm e dans les tribu s adjacentes, le travestissem en t anim al
S T R U C T U R A L IS M E E T C O L O G IE
159

d un tre su rn atu rel form e hum aine, h a b ita n t du monde


cleste et responsable d une priod icit biologique au lieu de
p h y siq u e e t m torologiqu e. L e m y th e prcise, en effet, que
l'p ou se de L u n e fu t la prem ire hum aine qui e t chaque mois
des rgles e t qui, enceinte, a ccou ch t au term e fix et non
n im p o rte quand.
Q u an d on passe des A lgo n kin s septen trion au x a u x A rapaho,
p a r con squ en t, les coordonnes du porc-pic basculent. L 'a x e
em p irique h o rizo n tal, u nissan t le prs et le loin se change
en a x e im agin aire v ertica l, unissant la terre et le cid .
T ra n sfo rm a tio n iden tiq u e celle que nous avons observe
chez les S alish : car elle se pro d u it quan d un a n im al, im portant
du p o in t de v u e tech n iqu e et conom ique l un poisson, ici
un ro n geur v ie n t m an quer dans un m ilieu gographique
p a rticu lier. C om m e chez les Salish aussi, cette transform ation
en en tran e d a u tres do n t la dterm ination n est plus externe,
m ais in tern e. I l suffit d ap ercevoir que, m algr leurs origines
diffren tes, un lien existe entre ces transform ations, q u elles
fo n t stru ctu ra le m e n t p a rtie du m m e ensem ble, pour com
p rendre q u il s 'a g it ici et l du m m e m yth e, et que des rgles
coh ren tes p erm e tten t de con vertir l un en l autre.
D an s un cas, les d e u x fem m es sont s urs ; dans l'a u tre elles
a p p artien n en t des espces zoologiques diffrentes : humains
e t batracien s. L e s s urs se dplacen t sur le plan horizontal, du
prs vers le loin ; les d eu x autres fem m es se dplacent sur le
p lan v ertica l, du b as vers le h au t. A u eu d arracher les
p iq u an ts du porc-pic com m e la prem ire hrone, la seconde
est, p ou r ainsi dire, arrache son village par les piquants
qu 'elle con vo ite. U n e des jeun es filles je tte sottem ent les
p iq u an ts, l au tre v o u d ra it les obtenir com m e des objets pr
cieu x. Selon les m y th e s du prem ier groupe, le porc-pic niche
dan s un arbre m o rt tom b au sol, tan dis que le porc-pic de
l'a u tre groupe m on te le lo n g d un arbre qui crot sans cesse ;
et si le prem ier porc-pic ralen tit la m arche des jeunes tilles,
le second p ro vo qu e l hrone grim per de plus en plus vite.
U n e des dem oiselles s'accrou p it sur le dos du porc-pic, l autre
se hausse pour l'a ttra p e r. L e prem ier porc-pic est agressif, le
second a g it en sd ucteur ; l un lacre la jeune fille par
derrire, l au tre la dflore autrem ent dit la perce par te
d e v an t...
I O L E M IL IE U E T S E S R E P R S E N T A T IO N S

Considres sparm ent, a ucun e de ces tran sform a tion s n est


a ttrib u ab le a u x p a rticu la rits d u m ilieu ; elles r su lte n t
ensem ble d'un e n cessit lo giqu e qu i enchan e les unes a u x
autres une srie d oprations. Si un a n im al aussi im p o rta n t
que le porc-pic pou r la tech n iqu e e t p ou r l conom ie m an que
dans un n ou veau m ilieu, ce sera seu lem en t d an s un a u tre
m onde q u il pourra gard er son rle. A u ssi le b a s se tra n sfo r
m era-t-il en h a u t, l h o rizo n ta l en v e rtica l, l in trieu r en e x t
rieur, etc. T ou s ces ch an gem en ts pro cd en t d un v o u lo ir
obscur : garder leur cohrence a u x ra p p o rts p rcd em m en t
conus p ar des hom m es a v e c u n ancien m ilieu. Si fo rt a p p a ra t
le besoin de cohrence que pou r prserver la stru ctu re in v a
rian te des rap p orts, on prfre falsifier l im age du m ilieu , en
faire un m ilieu im agin aire p lu t t que de recon n atre que les
rap p orts a ve c le m ilieu rel on t chang.

T ou s ces exem ples illu stren t la faon d o n t s a rticu le n t les


d eu x dterm inism es do n t j ai parl. L un im pose la pense
m yth iq u e des con train tes r su lta n t d u ra p p o rt un m ilieu
particulier ; l autre tra d u it des exigen ces m en tales q u i se
m an ifesten t a ve c con stan ce, in dpen d am m en t des diffrences
entre les m ilieux. C ette a rticu la tio n rcip roq ue serait difficile
m en t com prhensible si les ra p p orts que l'h om m e e n tretien t
a vec le m ilieu, d'un e p a rt, e t les con tra in tes in hren tes au
fonctionnem ent de l'esp rit, d 'a u tre p a rt, re le va ie n t d 'ord res
irrd uctiblem en t spars. Il co n vien t donc de s in terro ger sur
ces con train tes m entales a u xq u elles leur gn ralit m m e
incite supposer un fon dem ent n atu rel. Sinon, nous risque
rions de retom ber dans les piges d un v ie u x dualism e p h ilo
sophique. Q u on cherche dfinir la n atu re biologiqu e de
l hom m e en term es d anatom ie ou de p hysiolo gie ne change
rien au fa it que cette n ature corporelle con stitu e elle aussi un
m ilieu dans lequel l hom m e exerce ses facu lts ; ce m ilieu
organique est d a u ta n t plus li au m ilieu ph ysiq u e que l hom m e
n apprhende le second que p ar la m diation du prem ier. Il
fau t donc q u entre les donnes sensibles e t leur codage cr
bral, m oyens de cette apprhension, e t le m onde ph ysiq u e lui-
mme, existe une certaine affinit.
S T R U C T U R A L IS M E E T C O L O G IE 16 1

T en to n s d clairer ce rapp ort p ar une critiq u e de la distinc


tio n des lin gu istes entre les n iv e a u x q u ils appellent en anglais
etic et entic, term es drivs des a d jectifs phonetic et phonemic
on d irait, en franais, p hon tiqu e e t phonologique. Ces
term es com m odes, et q u on p eu t franciser en tique et
m ique , ren vo ien t a u x d e u x faon s don t le linguiste entre
p ren d l tu de des sons du lan gage : soit tels q u on les peroit
(ou q u on croit les percevoir) par l'oue, m m e aide d appareils
aco u stiqu es ; soit tels q u ils se rvlen t aprs q u on les a
dcrits et a n alyss pou r attein d re derrire la m atire phonique
b ru te ses u n its con stitu tive s. L anthropologue ne fa it pas
a u tre chose qu an d , l exem ple du linguiste, il cherche
ram en er des idologies em piriques au jeu d oppositions binaires
e t des rgles de tran sform ation .
Si u tile que puisse tre cette distin ction dans la pratique,
on a u ra it to rt de la pousser trop loin et de lui confrer un
s ta tu t o b jectif. A e u x seuls, les tr a v a u x de L u ria suffiraient
co n va in cre que le lan gage a rticul n est pas fait de sons. Cet
a u te u r a dm on tr que la p erception des bruits et des sons
m u sicau x relve de m canism es crb raux diffrents de ceux
p a r le m o y en desquels nous percevon s les prtendus a sons du
lan g age, et q u une lsion du lobe tem poral gauche dtruit la
c a p a cit d a n a lyser les phonm es, m ais laisse l audition musi
cale in ta cte. P o u r rendre com p te de ce phnom ne en appa
ren ce p a rad o x a l, il fa u t a dm ettre que dans l coute linguis
tiq u e , le cerve au n isole pas des sons, m ais des traits distinctifs.
D ailleurs, ces tra its distin ctifs ont une nature la fois logique
e t em pirique, puisque des appareils analyseurs, peu suspects
de m en talism e ou d idalism e, les rendent visibles sur un cran.
I l s ensuit que le seul v ra i niveau tique est le niveau
m ique p roprem ent dit.
D es recherches en cours sur les m canism es de la vision
con du isen t a u x m m es conclusions. L oeil ne photographie pas
sim plem ent les ob jets ; il code leurs caractres distinctifs.
C eux-ci ne con sistent pas dans les qualits sensibles que nous
a ttrib u on s a u x choses qui nous entourent, m ais dans un
ensem ble de rapports. C hez les mam m ifres, des cellules sp
cialises du co rtex crbral accom plissent une sorte d analyse
stru ctu ra le d j com m ene ou mene son term e par des
cellules rtiniennes o u ganglionnaires dans d autres familles
I 2 LE M IL IE U E T SES R E P R S E N T A T IO N S

anim ales. Q ue ce soit dans la rtin e, dans les gan glion s ou dans
le cerveau , chaque cellule r a g it seu lem en t un stim u lu s d un
certain ty p e : con traste entre m o u vem en t e t im m ob ilit, pr
sence ou absence de couleur, p assage d u clair au fonc ou le
contraire, con tour p ositivem en t ou n g ative m e n t in cu rv des
objets, dplacem ents en lign e droite ou en ob liqu e, de gauche
droite ou de droite gauche, dans le sens h o rizo n ta l ou dans
le sens vertica l, etc. A p a rtir de to u tes ces in fo rm atio n s, l esprit
reconstruit, pourrait-on dire, des ob jets q u i ne fu ren t pas
perus com m e tels. L a fon ction a n a ly tiq u e de la rtin e l'e m
p orte dans des espces dp ourvues de co rte x crb ral com m e
la G renouille ; m ais on l observe aussi ch ez l cu reu il. E t ch ez
les m am m ifres plus levs dans l chelle anim ale, m m e si la
fonction an a lytiq u e passe p rin cip alem en t au cerveau , les
cellules corticales pren nen t le relais d u ne a c tiv it que les
organes des sens ont d j entam e. On ne sa u rait d o u ter que
ces m canism es pour coder et dcoder des stim u lation s
externes, au m oyen de plusieurs grilles in scrites sous form e
d oppositions binaires dans le systm e n erve u x , n e xiste n t
aussi chez l hom m e. P a r con squen t, les donnes im m d iates
de la perception sensible ne sont pas un m a tria u b ru t, une
ralit tique qui, strictem en t p arler, n e xiste nulle p a rt ;
elles consistent ds le dp art en proprits d istin ctive s
a bstraites du rel et relven t donc du n ive au m ique .
Si l on v o u la it sau ver la distin ction , on d e v ra it in verser les
sens respectifs q u on donne de plus en plus so u v en t a u x d eu x
term es. C est le n iveau tiqu e , ten u pou r seul rel p a r des
auteurs im bus d un m atrialism e m can iste e t d une philo
sophie sensualiste, qui se rd u it une apparen ce, une figure
accidentelle, on d irait en anglais un artefact. L e n iveau
m ique est, au contraire, celui o les opration s sensibles et
le fonctionnem ent le plus in tellectu el de l esprit se ren con tren t
et, se fon dant ensem ble, exprim en t leur com m une adquation
la nature du rel. L o in de voir dans la stru ctu re un p u r pro
duit de l a ctiv it m entale, on recon n atra que les organes des
sens ont dj une a ctiv it stru ctu rale et que to u t ce qui existe
en dehors de nous, les atom es, les m olcules, les cellules et les
organismes eux-m m es, possdent des caractres analogues.
Puisque ces structures, les unes externes, les autres internes,
ne se laissent pas apprhender au n iveau tique , il en rsulte
STRU CTU RALISM E ET COLOGIE

que la. n atu re des choses est d ordre # nuqu , non t tique ;
c 'est donc sous le prem ier angle que nous devrons laborder.
Q u an d l esp rit se saisit de donnes em piriques pralablem ent
traites p a r les organes des sens, il continue travailler struc-
tu ralem en t, p ou r ainsi dire, une m atire q u il reoit dj
stru ctu re. I l ne p ou rrait le faire si l'esp rit, le corps auquel
l esp rit a p p a rtien t, e t les choses que le corps e t l esprit per
o iv en t, n ' ta ie n t p a rtie in tgran te d une seule et mme
ralit.
Si la th orie strochim ique des odeurs, due Am oore,
m rite crd it, des diffrences q u alitative s im possibles ana
lyser, e t m m e dcrire en term es d'exprience sensible, se
ram n en t des diffrences entre les proprits gom triques
des m olcules odorifres. A jo u to n s un dernier exem ple. Je ne
crois p as que dans leur im p o rtan t ou vrage B asic Color Terms,
B erlin e t K a y aien t eu raison d assim iler l opposition du blanc
et du noir celle entre consonne et v oyelle. E n effet, les cartes
crbrales des systm es a u d itif et visu el sem blent, chacune
pour son com p te, offrir une grande hom ologie la fois avec le
systm e des consonnes et a ve c celui des voyelles. E n s aidant
des tr a v a u x de K h le r e t de S tum pf, Jakobson a dm ontr
que l opposition visu elle du clair e t de l obscur correspond aux
phonm es p e t t qui, du p oin t de v u e phonique, s opposent
com m e g ra v e et aigu, et que la m m e opposition phonique
existe dans le systm e vocaliq u e entre u et i. A ces deu x pho
nm es v ocaliq u es s oppose un troisim e a, qui, par son chrom a
tism e p lu s intense, m oins ap te l opposition du clair et du
som bre , d it Jakob son , correspond la couleur rouge dont,
selon B erlin et K a y , le nom suit im m diatem ent dans la
langue ceu x pou r blan c et noir. A l in star des physiciens,
B erlin et K a y distin guen t trois param tres de la couleur : la
teinte, la satu ratio n , et la valeur (ou lum inosit). Il est donc
frap p a n t que leur trian gle in itial in clu an t le blanc, le noir et
le rouge, com par a u x triangles consonantique et vocalique,
ne require pas non plus la teinte, c est--dire le param tre le
plus tiqu e des trois (en ce sens q u on peut seulement
dterm iner la tein te par un critre de fait : la longueur d ondes).
A u contraire, pour dire d une couleur q u elle est sature ou
non sature, q u elle a une valeu r claire ou sombre, il suffit de
considrer son rapport une autre couleur : l apprehension du
16 4 LE M IL IE U E T SE S R E P R S E N T A T IO N S

rap p ort, a cte logique, prim e la con naissance in d iv id u elle des


objets. Or, la p lace du rouge dan s le trian gle lm en taire des
couleurs n im plique pas la te in te ; le rouge se situ e sim plem ent
l'e x tr m it d un a xe do n t les ples se dfinissen t re sp ectiv e
m ent p ar la prsence du chrom atism e ou son absence, laq u elle
caractrise dans son entier l a x e d u b la n c e t du noir. On p eu t
donc toujours dfinir la sa tu ra tio n d une cou leu r, ou sa lu m i
nosit, au m o yen d oppositions bin aires, en se d em an d an t
seulem ent si, relativem en t une a u tre cou leu r do n t on n a p as
besoin non plus de dterm iner la tein te, le tr a it est p rsen t ou
absent. D an s ce cas aussi, p a r con squ en t, les co m p lex its de
la p erception sensible prsupp osent u ne stru ctu re logiqu e
sim ple, e t qui leur est sous-jacente.
U ne tro ite collaboration entre les sciences hu m ain es e t les
sciences n aturelles p erm ettra seule de rcuser u n dualism e
m tap h ysiqu e prim . A u lieu d opposer id al et rel, a b stra it
et concret, m ique et tiqu e , on reco n n atra q u irrd uc
tibles l un quelconque de ces term es, les donnes im m d iates
de la conscience se situ en t m i-chem in, d j codes p a r les
organes sensibles et p a r le cerveau , la faon d un texte qui,
com m e to u t te x te , doit tre dcod p ou r q u on puisse le tr a
duire dans le langage d au tres te x te s. D e plu s, il n y a pas de
diffrence fondam entale entre les processus physico-chim iqu es
sur lesquels reposent les oprations de codage, et les procdures
an alytiq u es suivies par l esprit dans le tr a v a il de dcodage. Les
voies et les m oyens de l enten d em en t ne rel ve n t pas exclu si
vem en t de l a ctiv it in tellectu elle la plus hau te, car l enten de
m ent relaye et dveloppe des opration s in tellectu elles d j en
cours dans les organes des sens.
L e m atrialism e vu lga ire et l em pirism e sensualiste
con fron ten t directem ent l hom m e la n ature, m ais sans voir
que celle-ci a des proprits stru ctu rales qui ne diffrent pas
essentiellem ent, sauf par une plus gran de richesse, des codes
au m oyen desquels le systm e n erve u x les dchiffre, e t des
catgories labores par l enten dem en t pou r rejoin dre les
structures du rel. R econ natre que l esprit ne peu t com prendre
le m onde que parce q u il est un p ro d u it et une p a rtie de ce
monde, n est pas pcher par m en talism e ou idalism e. C est
vrifier un peu m ieux chaque jou r q u en essay a n t de connatre
le monde, l esprit accom plit des oprations qui ne diffrent pas
STRU CTU RALISM E E T COLOGIE

en n atu re de celles qu i se droulent dan s le m onde depuis le


com m en cem en t des tem ps.
O n rep roch e p arfois a u x stru ctu ralistes de jouer avec des
a b stra ctio n s sans prise su r le rel. J ai ten t de m ontrer que
loin d tre u n am usem ent pou r dilettan tes et esthtes, l'an a
lyse stru ctu ra le ne se m et en m arche dans l esprit que parce
que son m odle est d j dans le corps. L a perception visuelle
repose au d p a rt su r des oppositions binaires, et les neuro
logues a ccep teraien t p robablem en t d tendre cette affirmation
d 'a u tre s secteurs de l a c tiv it crbrale. P a r des voies juges
to r t h yp erin tellectu elles, le stru cturalism e redcouvre et
am ne la conscience des vrits plu s profondes que le corps
nonce d j obscurm ent ; il rconcilie le physiqu e et le moral,
la n atu re et l hom m e, le m onde et l esprit, et tend vers la
seule form e de m atrialism e com patible a vec les orientations
actu elles du sa v o ir scientifique. R ien ne peut tre plus loin de
H egel ; et m m e de D escartes, dont nous voudrions surm onter
le du alism e to u t en restan t fidles sa foi rationaliste.
L e m alen ten du tie n t peut-tre un fait : seuls ceux qui
p ra tiq u e n t l a n a lyse stru ctu ra le com m e un labeur quotidien
p eu v en t clairem en t con cevoir le sens et la porte de leur
entrep rise : u n ifier des p erspectives que, depuis deux ou trois
sicles, une vision scientifiq ue trop troite ten ait pour incom
p a tib les : sen sibilit et in tellect, qu alit et qu an tit, concret
et gom triqu e ou, com m e on dit au jo u rd hui, tique et
m ique . M m e des ouvrages idologiques dont la structure
se rvle fo rt ab stra ite (tout ce q u on in clu t sous la rubrique
m y th o lo gie ), et que l esprit sem ble laborer sans trop subir
les con train tes de l in frastru cture techno-conom ique, reste
raien t rebelles la description et l'a n a lyse si l on ne prtait
une m in u tieuse a tten tion a u x conditions cologiques, et aux
diffrentes faons dont chaque cultu re ragit son milieu
n aturel. Seul un respect presque servile des ralits les plus
concrtes p eut nous inspirer la confiance que l esprit et le
corps n ont pas irrvocablem ent perdu leur ancienne unit.
L e stru cturalism e se connat d autres justifications, moins
thoriques et plus pratiques. Les cultures dites prim itives,
q u tu d ien t les ethnologues, leur enseignent que la ralit peut
tre sign ifiante en de du plan de la connaissance scientifique,
sur celui de la perception par les sens. E lles nous encouragent
l66 L E M I LI EU E T SES R E P R S E N T A T I O N S

refuser le d ivorce entre l'in te llig ib le et le sensible, pron on c p ar


un em pirism e et un m canism e dm ods, e t d co u vrir une
secrte harm onie entre c ette qu te du sens, quoi l h u m an it
se liv re depuis q u elle existe, et le m onde o elle est ap p aru e et
o elle continue de v iv re : m onde fa it de form es, de couleurs,
de textu res, de saveu rs e t d odeurs... N o u s apprenons ainsi
m ieu x aim er et m ieu x respecter la n atu re et les tres v iv a n ts
qui la peuplent, en com p ren ant que v g ta u x e t a n im au x, si
hum bles soient-ils, ne fou rn issen t pas seu lem en t l hom m e sa
subsistance, m ais furen t aussi, ds ses d b u ts, la source de ses
m otions esthtiqu es les plu s intenses et, dans l ordre in te lle c
tuel et m oral, de ses prem ires et d j profon des spculations.
C H A P IT R E v m

S T R U C T U R A L I S M E E T E M P IR IS M E

M . M arvin Harris, alors professeur l Universit Columbia


dont fa it partie B a m a r d College, n'avait pas assist la conf
rence dont le prcdent chapitre offre la traduction franaise.
Quand parut aux tats-U n is le texte original, sa lecture lui
inspira une vigoureuse critique dont il voulut bien rserver la
prim eur L 'H o m m e , revu e franaise d'anthropologie, poussant
la sollicitude ju s q u fa ire lui-mme tablir une version en fran
ais. I l a p u b li par la suite le texte anglais dans sa livre
C u ltu ral M aterialism : T h e S tru ggle for a Science of Culture,
New York, Random H ouse, 197g.
L H om m e p u b lia l article de H arris sous le titre choisi par
l auteur : Lvi-Strauss et la palourde. Rponse la Confrence
Gildersleeve de i g j 2 , su ivi de ma propre rponse quon lira
ci-aprs. J e ne crois p as utile de rsumer l article de Harris,
puisque, dans ma rplique, j e reprends ses arguments un par 1*.
La voici donc telle q u elle a paru, avec trois ou quatre rfrences
en plus.

Q u an d la rdaction de L Homme m a com m uniqu pour avis


le te x te de M arvin H arris, j'a i recom m and qu'on le publie,
bien que son ton s'carte de celui auquel nous sommes habitus
dans les discussions entre collgues. Car, mme si ses argu
m ents to m b en t fa u x , ce te x te m a paru rafrachissant
com m e l'u n des rares, parm i ceu x si nom breux diriges contre
l a n a lyse stru ctu ra le des m ythes, qui placent le problme sur
son v ra i terrain : celui des faits et de notre capacit d en rendre
com pte, au lieu de se rfugier dans des objections prjudicielles
so u ven t abstraites au nom desquelles on rcuse * priert U
l6 8 LE M IL IE U ET SE S R E P R S E N T A T IO N S

m thode, sans se soucier de sa v o ir si elle p a rv ie n t m o n trer la


faon don t des rep rsen tations m y th iq u e s, en ap p aren ce a rb i
traires, s articu len t en systm es qu i pou r la reflter, la
voiler ou la contredire s a rtic u le n t eux-m m es a v e c la
ralit, ta n t n aturelle que sociale. A b r g e a n t les prlim inaires,
je su ivrai donc m on co n tra d icteu r sur le terrain de son ch o ix.
Com m e lui, je regrette que nous ne disposions p a s d u te x te
en langue indigne des B ella B ella Taies de B o a s o j a i puis
mes exem ples. E n fa it, nous ne savon s m m e p a s d an s quelle
langue ou dialecte certain s de ces m y th e s fu re n t recueillis.
L a version la plus dvelopp e d u m y th e de K w a k a ( K .! -
w aq!a ; je sim plifie p ar com m odit) ainsi q u une a u tre, p ro
viennent des w L d E x u (U w i'tlid o x ? E n ce cas, trib u ori
ginaire de Ellerslie L a k e , cf. O ison, 1955 : 321. E llerslie L a k e
est un bras de Spiller C hannel, au n ord-est du v illa g e de B ella
B ella ). On d oit la prem ire versio n G eorge H u n t, le co lla b o
rateur k w a k iu tl de B oa s, q u i la te n a it d un certain O tsestalis.
Il y eu t plusieurs personnes de ce nom (Boas, 1925 : 260, n. 1 ;
cf. B oas, 1895b : 621 ; C urtis, 19 15 : 220, 242, 301). C elui don t
il s a git ici in form ait d j B o a s en 1895 (Boas, 1932 : 38, n. 1).
Il v c u t des annes d u ran t en m ilieu k w a k iu tl, F o r t R u p ert
(ibid. : v u ) et p a rlait cou ram m en t k w a k iu tl, car H u n t p rit un
rcit sous sa dicte dans cette lan gu e (ibid. : 143). I l y a donc de
fortes chances pou r que le m y th e en qu estion , aussi tran scrit
par H unt, lui a it t narr en k w a k iu tl. P lu s brefs, les d eu x
m yth es su ivan ts du m m e recueil fu re n t p ro b ab lem en t ob te
nus, l un par B o a s seul en ow iken o (dialecte de R iv ers In let,
l extrm it sud du territo ire b e lla b ella, e t du p oin t de v u e
linguistique, un hybrid e), l au tre p a r B o a s e t H u n t dan s un
dialecte plus proche du bella b e lla proprem en t dit. L e glossaire
de B oas la fin des B ella B ella Texts distin gu e les d e u x form es.
Ce problm e lin gu istique n est pas essentiel, car, com m e
M arvin H arris le souligne a vec raison, ta n t en k w a k iu tl q u en
bella bella des term es diffrents (qui ne son t d ailleurs pas les
mmes dans les deu x langues) dsignent les clam s (ordinaires)
et les horse clams1. Je suis donc entirem en t d accord pour

1. Suivant lusage franco-canadien, la traductrice du texte de Harris


rend clam par 0 palourde . Comme ce dernier terme est impropre, je
prfre conserver clam, mot admis par le P e tit Robert et qu on peut
tenir pour naturalis en franais.
S T R U C T U R A L IS M E E T E M P IR IS M E 169
exclu re qu e B o a s ou H u n t aien t p u parler de r.lamq (sans spci
fier) q u an d le te x te origin al disait horse dam s, ou de horse
clams qu an d le te x te d isait clam s. L e glossaire des Bella Bea
Texts c o n tie n t m m e des verbes sp ciau x relatifs a u x actions
p o rta n t su r la plus grosse espce : ts ts E m ts!a to get horse
clams ; ts .E m s 'la to cook horse clams ( ? ) . Seulem ent, la
conclusion q u on p e u t en tirer pour in terprter les m ythes est
l oppos de celle de H arris, qu i ne sem ble pas voir que son
argu m en tatio n se retourne con tre lui.
D a n s les trois m y th e s illu stran t l in ciden t des siphons, il est
q u estion de coqu illages cinq reprises. Or, dans un seul de ces
cinq cas si l on p ostule, com m e nous en som m es d accord,
que B o a s e t H u n t fu ren t des trad ucteurs scrupuleux a pu
figurer le m o t q u 'ils devaien t trad uire p ar horse clams. D o il
rsulte que dan s les qu atre autres cas, ne s agit pas de ceux-
l ; sinon, B o a s et H u n t auraient trad u it parto u t de la mme
faon. C e tte m ention des horse clams lim ite un cas sur cinq
a u ra it d faire rflchir m on con tradicteu r (qui se m ontre par
ailleurs si v tille u x au su jet des frquences statistiques) et le
m e ttre en gard e con tre d im prudentes gnralisations.
Ce n est pas to u t. N on seulem ent les horse clams n appa
raissent q u une seule fois dans un seul des trois rcits que j'a i
u tiliss p ou r l in cid en t des siphons, m ais, p a rt cette mention,
ils n on t pas de p lace dans l intrigue. B ien plus, la faon dont
celle-ci se droule p ro uve que lhrone n a pu se servir de leurs
siphons.
P o u r s en con vain cre, il suffit de lire le m yth e dont H a m s ne
crain t pas de reproduire le te x te in tgral en annexe, en croyant
q u il ta y e sa dm onstration. A la jeune hrone prisonnire de
K w a k a , la p rotectrice surnaturelle apprend que l ogresse
descend chaque m atin sur la plage pour dterrer des d am s
(to dig clams) et que, de retour la m aison, elle les mange,
sauf les siphons q u elle rejette : Ram asse-les, ajoute-t-elle,
et m ets-les sur tes doigts [...] L e jou r su ivan t, tandis que
K w a k a rem on tait la pente escarpe avec son grand panier
plein de horse clams, la fillette m ontra un doigt. L a K w aka
eut si p eur q u elle chancela. A lors la fillette m ontra tous ses
doigts, la K w a k a dgringola au bas de la m ontagne et
m ourut (Boas, 1932 : 95). Com m e on v o it, les horse clams ne
jou en t aucun rle dans le droulem ent de l intrigue. Ce ne sont
170 LE M IL IE U E T SE S R E P R S E N T A T IO N S

pas leurs siphons q u em ploie la fillette, pu isq u e l ogresse ne


la pas encore rejoin te ; ce son t des siphons ram asss dan s la
maison, reliefs de repas antrieu rs, d o n t il n est d it n ulle p a rt
q u ils p rovien n en t de horse clams, m ais, to u t bon nem en t, de
clam s.
L es autres versions son t encore plu s vagu es. C elle recueillie
en 1886 R iv ers In le t ne parle m m e p as de clam s : L a fem m e
enracine conseilla au garon d aller chercher qu elques co q u il
lages (some shellfish) et de se m e ttre les siph on s au b o u t des
doigts (Boas, 1932 : 96). D an s la su iv a n te , recueillie sans
doute en 1923, la p ro tectrice s exp rim e com m e su it : L a
K w a k a a l h a b itu d e de descendre su r la p la ge pou r chercher
des m oules et des clam s ( to get mussels and clams) . Q u an d elle
grim pera la m ontagne, m ets les siphons des clam s ( the syphons
o f the clams) au b o u t de tes doigts, etc. (ibid. : 96). A q u atre
reprises, par consquent, il est to ta lem en t in co n ce va b le que
shellfish, mussels and clams, e t clams (deux fois) trad u isen t le
m ot pour horse clam (tsm an i en b e lla b ella, ts'm a n en d ia
lecte de R iv ers Inlet) alors que, dan s le glossaire des B ella
B ella Texts o B o a s a recueilli e t a n a lys les term es em p loys
par ses in form ateurs, on tro u ve to u te une srie de m o ts pour
m oule (k!ws, xaw 'l), clam (tskw a), coq u illage (tsi'ts!-) et
des verbes se ra p p o rta n t la rcolte de ces m ollusques. A u
passage, on n otera que le te x te in dign e au m o yen duquel
H arris illu stre la d istin ction en tre clam s ordinaires et horse
clams dsigne les prem iers p a r un m o t qui, p ou r les in fo rm a
teurs de B oas, a v a it le sens gn ral de coqu illage (ts!ts!E xp !at
shell o f shellfish ; B oas, 1928 : 233 re n v o y a n t 14, 1. 14).
P a rto u t, donc, les siphons utiliss p a r le hros ou l hrone
sont des siphons quelconques, p ro ven an t d espces aussi
quelconques de clam s ou m m e de coqu illages non spcifis.
D ans aucun des te x te s que j ai utiliss, un rle n est a ttrib u
en particulier a u x siphons de horse clams, et m on vo catio n
sur le mode plaisant (toute confrence d e v a n t un p u blic am
ricain com portan t rituellem ent un joke) des m yes c est leur
nom franais don t je m e dlectais q u an d j h a b itais N ew
Y o rk ne con treven ait ni l esprit ni la le ttre des m y th e s que
je citais.
S T R U C T U R A L IS M E E T E M P IR IS M E 171

*
* *

Il est v ra i que H arris in tro d u it deu x versions tardives o


les siphons p ro vien n en t de trs gros clam s. L a premire en
d a te a p p a rtien t a u x rcits recueillis p ar Oison en 1935 et en
1949, so it resp ectivem en t douze et vin g t-six ans aprs que
B o a s (1928 : ix ) eu t con stat sur place que, ds 1923, < la
cu ltu re to u t entire des B e lla B e lla a v a it pratiquem ent dis
p aru ; ju g em en t que Oison lui-m m e d it tre, pour son temps,
trs en dessous de la ralit (a o f course an understatement in
terms o f 19 3 5 and 1949 , Oison, 1955 : 319). Il serait donc
norm al que, p ostrieurem ent cette extinction , le contenu du
m y th e e t volu. On en con nat d autres exem ples : ainsi, les
scu lp teu rs k w a k iu tl contem porains reprsentent l ogresse
D z n o q w a a v e c des y e u x fleur de t te et grands ouverts,
sans d o u te p ou r souligner sa frocit, m ais contrairem ent aux
trad itio n s anciennes a ttestes p a r les m ythes, les m asques et
les m on um en ts figurs, qui la fon t presque aveugle avec des
y e u x p rofon dm ent enfoncs dans les orbites ou mi-clos. Dans
le m m e esprit, on a pu ju g er que d normes bivalves
con vien n en t m ie u x au rgim e d une ogresse, gante au sur
plus. Ce n est d ailleurs pas l unique particularit de cette
version, qui reste m u ette sur les m anies alim entaires de
l ogresse e t qui attrib u e seule a u x clam s le p ouvoir d ensorceler
ses v ictim es ; raison pour laquelle l hrone se garde de parta
ger le repas de sa gardienne et emploie, pour la terrifier, les
siphons des coquillages que, sur le conseil de sa protectrice,
elle a cachs dans un panier. B ien que la version Oison fasse
in co n testablem en t p artie du m m e groupe que les autres et
q u on do ive lu i faire une place leurs cts, son conomie
in tern e est si particulire q u on ne peut la tenir pour reprsen
ta tiv e du groupe dans son entier1.

x. D a u t a n t q u e , p a r l e b i a i s d e l a c u l t u r e m a t r i e l l e , o n r e t r o u w l a
t r a c e d u g r o u p e e n p a y s s a l i s h j u s q u ' p l u s d e s i x c e n t s k il o m t r e s a u
s u d d u t e r r i t o i r e b e l l a b e l l a . L e s I n d i e n s d e P u g e t S o u n d s e s e r v a i n t .
p o u r r c o lt e r le s c la m s , d u n m o d le s p c ia l d e p a n ie r d i t c * n u ib * l
q u i, s e lo n le s m y t h e s , t a i t c e lu i q u u t il is a it u n e v ie ille o g r e s s e p ^ u r
r a v i r le s e n f a n t s q u e lle m a n g e a i t ( W a t e r m a n 1973 S, u -13 e t p l . I* ).
.L a u s s i , p a r c o n s q u e n t , l e s c l a m s ( d e s p c e q u e lc o n q u e ) o n t u n r a p -
172 LE M IL IE U E T SE S R E P R S E N T A T IO N S

P lu s ta rd ive encore, l au tre version, publie un an aprs m a


confrence (ce qui ne gne pas H arris p ou r s ton n er qu e je
n en aie pas fait usage), offre des tra its q u on ne re tro u ve pas
ailleurs. Selon l in form atrice, il fa llu t dchirer d abord l e x tr
m it des siphons, puis reto u rn er ceu x-ci com m e des d o igts de
gan t afin d exposer l in trieur, color en rouge p a r des m icro
organism es to xiq u es d u ran t une p riode de l anne. E n cette
saison, les clam s ou leurs siphons seraien t inconsom m ables.
Mais, si la suppression de la p a rtie crue vn neu se a v a it t
d usage gnral dans la rgion, on se rait bon d roit surpris
que H u n t ne l a it pas m entionne chez les K w a k iu tl d o n t il a
dcrit les techniques culinaires a v e c u n extra o rd in aire lu x e de
dtails. Om ission d a u ta n t plus in vraisem b la b le que H u n t
dcrit d eu x reprises un traitem en t du m m e genre ap pliqu
au chiton ou oscabrion, qui est un m ollusqu e fo rt diffren t :
a v a n t de le m anger, le p cheur le g r a tte pou r que la couleur
rouge sur le corps du chiton s'en aille ; et p lu s loin, propos
de la fem m e occupe la m m e p rp a ration : elle g r a tte a vec
le dos de son cou teau , pou r l enlever, ce qu i ressem ble de la
peinture rouge sur le corps (Boas, 192 1 : 485, 487). E n
revan ch e, sur la to x ic it occasionnelle des clam s, les K w a k iu tl
sem blent avo ir eu des vu es diffrentes de celles de l in fo rm a
trice bella bella. D aprs un te x te , c e tte to x ic it serait d ori
gine locale, non saisonnire : L es clam s de G g. q sont
em poisonns. C est pourquoi on ne m an ge pas [les clam s qui
viennent de cet endroit] (Boas, 1910 : 377). C om m e par
hasard, la lo calit en question est proch e de R iv e rs I n le t1. P a r

port avec l ogresse. Plus prs des Bella Bella, on m entionnera la


croyance kw akiutl que Bukwus, lesprit des bois, se nourrit de coques
(cockles) et que, selon un informateur niska, les Tsimshian em ployaient
des coques pour chasser les loutres terrestres, autres esprits malfiques
( H a l p i n : 21, n. 14).
1. Curieusement, ce n est pas le seul cas o les coquillages prtendus
toxiques sont relgus dans une rgion plus septentrionale, bien q u il
ne s'agisse pas de la mme ici et l : les K w a kiu tl du groupe Nimkish
affirment dans un m ythe que les clams de K o qem (vers le nord-est,
en pays tsawatenok) sont vnneux ( B o a s 1895a : 135). Chez les
Tsimshian (explique un informateur) les coquillages sont bons, les
moules ne sont pas toxiques comme ici [ Wrangell], E n avril, les gens
de lAlaska [les Tlingit] n osent pas manger de coquillages, moules
surtout, car ils les disent ici vnneux ( S w a n t o n 1909 : 130). Or, les
Bella Bella sont au nord des K w akiu tl comme les Tlingit sont au nord
S T R U C T U R A L IS M E E T E M P IR IS M E
173
consquent, la seconde version in voque par H arris parat
reflter m oins un usage rel et gnralem ent rpandu qu une
p ra tiq u e lim ite un groupe restreint, sinon mme quelques
in dividu s. E lle p ou rrait rsulter d un am algam e tard if entre
les leons trad ition n elles du m y th e et la croyan ce attribue aux
A w 'L d E x u (do provien nen t d eu x de ces leons, supra,
p. 168) que, p ou r repousser les tres surnaturels, il suffit de s
m ordre la langue et de cracher sur e u x le sang qui s en coule :
ce san g offre, en effet, la m m e to x icit que le sang menstruel,
d u ne fille vierge su rtou t (Boas & H u n t, 1902-1905 : 429-431.
Cf. B oa s, 1895a : 21 ; B oas, 1916 : 481 ; Sw anton, 1905 : 148,
n. 49). Q uelle que so it la faon don t s est form e cette version
aberran te, on rp tera son su jet ce q u on a dit de celle due
O ison : elle a p p artien t au groupe, m ais elle ne peut le
reprsenter.
A fin de les rem ettre l une et lautre leur vraie place, j in
trod uirai m oi-m m e une version qui largit encore, m ais dans
la d irection oppose, le rpertoire des appendices de mol
lusques dans lequel pu isent les m yth es pour leur confier des
fon ction s identiques. C ette version offre l intrt supplmen
taire d tre une des plus anciennes connues, publie ds 1895,
en allem an d, p ar B o a s dans Indianische Sagen (pp. 224-225).
E lle p ro vien t des O w ikeno de R ivers Inlet, groupe bella bella
le plus m ridional, et fortem ent m tin de k w akiu tl tan t pour
la langue que pou r la culture. Com m e Oison (1954, Foreword)
le rap p elle non sans nostalgie, cette cultu re tait encore pros
pre l poque o B oas tra v a illa it dans la rgion.
D an s cette version, la protectrice surnaturelle dit un gar

des Tsimshian, qui sont eux-mmes au nord des Bella Bella. En


revanche, l'extrme nord du territoire tlingit, le groupe Yakutat
tient ses propres coquillages pour comestibles en toutes saisons, mais
ils les disent parfois toxiques dans le sud de lAlaska. Toutefois, leurs
chamans sabstiennent de manger des coquillages jusquaux mais de
mars ou avril, poque o Dame Richesse va les ramasser sur les plages
et les consomme. Sinon, ils tomberaient malades ( L a g u n a 197-- I
3 9 2. 393. 44 I II : 683). Comme je l'ai soulign ailleurs (1075. II :
52-54), la Dame Richesse des Tlingit et sa consur haida ont plusieurs
traits communs avec logresse des Kwakiutl et des Bella Bella. Il pour
rait donc n'tre pas indiffrent la prsente discussion que, selon <ks
informateurs tlingit. Dame Richesse ft son apparition sur les play
pour y manger des coquillages, seulement quand ceux-ci ont perdu uim
nocivit dorigine non pas naturelle, mais mystique.
L E M IL IE U E T SES R E P R S E N T A T IO N S
174
onnet ra vi p ar l'ogresse d aller rcolter des coqu illages
(M u scheln ), de les faire cuire, puis de les n e tto y e r e t de les
m incer, et de se faire des doigtiers a v e c les barb es (B arten ).
Q uan d le jeun e hros m o n tra sa m ain l'ogresse, elle s cria :
Q u est-ce que tu as l ? Je n 'a i jam ais rien v u de sem blable
e t j ai peur. Com m e il en a v a it reu le conseil, le garon
rem ua les doigts en crian t, et l ogresse to m b a m orte.
Q u enten d ait B o a s p ar barb es de m ollusqu e ? Si on se
reporte l ou vrage m o n um en tal en d ix volu m es de B rehm ,
Tierleben, qui, pou r un sa v a n t allem an d, fa isa it a u to rit la
fin du sicle dernier, on y lit dan s la n om en clatu re an ato m iqu e
des Lam ellibran ches : Bart oder B yssus (Brehms Tierleben.
D ie Niederen Tiere, von Professor D r. O skar S ch m id t, L e ip zig
und W ien, 1893 : 450), c est--dire ce faisceau de filam en ts
so yeu x p ar lesquels certain s b iv a lv e s se fix e n t tem p o raire
m ent ou durablem ent a u x rochers. A m oins que B o a s n a it rien
com pris a u x propos de son in fo rm ateu r e t q u il a it tra d u it
byssus au lieu de siphon , e t m oule (ou a u tre b iv a lv e
sdentaire) au lieu de clam (mais, dans ce cas, il n 'a u ra it
pas m anqu de rectifier tren te ans plus ta rd dan s les B ella
Bella Taies o il renvoie sans com m en taire c e tte version,
p. 95, n. 1 e t 2)1, force est de co n stater q u il n y est p as ques
tion de horse clams. E t, la diffrence des au tres versions,
on n y parle m m e pas de siphons (allem and Siphonen) m ais
d un appendice qui, m m e si B o a s en ten d ait p a r Barten autre
chose que le byssu s, ne p o u v a it donc tre u n siphon. C on trai
rem ent ce que croit H arris, les m y th e s, aussi loigns que
possible de l em pirism e ram p an t qui est la m alad ie snile du
no-m arxism e, n 'o n t pas un con tenu fix une fois pou r toutes,
et que dterm ineraient de faon rigide les proprits attribu es
un organe p a rticulier d un genre unique de b iv a lv e . Ils
jouent sur une gam m e o s'chelonn ent diverses illu stration s
em piriques d un m m e organe, ainsi, d ailleurs, que d autres
organes qui p eu ven t diffrer entre eu x , e t m m e pro ven ir de
fam illes anim ales distin ctes. T ou s les term es de ce paradigm e
sont utilisables par la pense m y th iq u e, p o u rv u q u 'a u p rix de
transform ations q u il nous incom be de restitu er, ils p erm etten t

1. Dj dans Sagen, 243 n. 1, il a soin de corriger une fausse


traduction.
S T R U C T U R A L IS M E E T E M P IR IS M E
175

d exp rim er des sign ification s du m m e ty p e , non chacun pour


son com p te, m ais en s'oppo san t d autres term es qui varient
en m m e tem p s q u eux.
L es horse clams ainsi rem is leur place, poin t n est besoin de
s'arrter a u x p ages que H arris consacre la valeur alim entaire
de leurs siphons, puisque ceux-ci ne jou ent aucun rle dans les
m y th e s sur lesquels se fon d ait m a discussion. Que les siphons
d a u tres clam s, en fait, sont com estibles, je ne l ignore pas, les
a y a n t m oi-m m e to ujo urs m angs. L a question est de savoir
quelle p lace les m yth es leur assignent dans un cham p sman
tiq ue, e t quels rap p orts existen t entre la place qui leur est
fa ite et la p ra tiq u e indigne. A ce double gard, les textes
d au teu rs amricains, cits par H arris n apprennent rien. E n
revan ch e, il n est pas indiffrent de savoir que des vieu x
in fo rm ateu rs h eiltsu q (cest--dire du groupe bella bella le
plus e xe m p t d influences kw akiutl) tiennent les horse dams et
leurs siphons pou r p artiellem ent com estibles, tandis que les
K w a k iu tl eux-m m es les re je tte n t en bloc, sauf s'ils n ont rien
d a u tre m anger. M ais, encore une fois, ce ne sont pas des
siphons de horse clams en particulier dont parlent nos m ythes,
m ais plus gnralem ent des siphons de clam s, et mme, parfois,
de coqu illages non spcifis. D es indications donnes par
H arris, il co n vien t donc su rtou t de retenir q u a va n t de m anger
les siphons des p etits clam s, on doit les dpouiller de leur
fou rreau vio la c ; et que, selon ses inform ateurs bella bella, on
retran ch e de tous les siphons une partie incom estible, dcrite
com m e une extrm it n oirtre pour les petites espces, rou
getre pour les grosses. Mme les enthousiastes mangeurs de
siphons de horse clams dont il invoque le tmoignage
reconnaissent que seul l intrieur est com estible, mais non
l envelop p e coriace d aspect repoussant et son extrm it
corne.
R sum ons-nous : 1) L ogresse K w a k a m ange des d am s
(encore une fois des d a m s qudconques) m ais rejette leurs
siphons ; pou r elle au moins, c eu x -d sont donc incomestibles.
2) Mme les m angeurs les plus rsolus de siphons de dam s,
quelle q u en soit l espce, rejetten t l en vd o p p e ou gaine et,
quan d elle est prsente, la partie corne. Ils tiennent donc les
siphons pour partiellem ent incom estibles (et, aprs tout, il se
p ou rrait que ce fussent l les parties rejetes par 1 ogresse, et
176 L E M IL IE U E T SES R E P R S E N T A T IO N S

dont le hros ou l hrone se sert pou r l p ou van ter). 3) I l est


pour le m oins su rpren ant de suggrer, com m e le fa it H arris
quelques pages de distance (14 e t 16), qu e l ogresse m o n tre sa
stup id it en je ta n t les siphons qu i son t la m eilleure p artie,
et que la v u e de ces m m es siphons l p o u va n te en raison du
danger m ortel qui rsulte de leur to x ic it . 4) U n e curieuse
ressem blance ap p ara t entre la d istin ction des d e u x p arties,
l une com estible, l au tre in com estible (celle-l, p ralab lem en t
incise et rejete), et l opposition, fa ite p a r les K w a k iu tl, entre
les parties consom m ables de la ch vre de m o n tagn e e t une
partie non consom m able, les cornes : Q u an d le chasseu r de
chvres p art la chasse, le fab rica n t de cuillers lu i dem ande
de casser et de lui rap p orter les cornes, car le chasseu r v e u t
seulem ent le suif, la graisse des rognons et la vian d e. Il ne v e u t
ni les os ni les cornes, et c est pou r cela qu e le fa b rica n t de
cuillers les lu i dem ande [...] A ussi, qu an d le chasseu r a tu
une chvre, il rserve d 'ab o rd le suif, la graisse des rognons et
la vian de. E n fin , il incise la peau a u to u r de la base des cornes ;
quand il a incis la peau, il p ren d un m a rtea u et ta p e sur les
cornes ju sq u ce q u elles se sparent du n o y a u osseu x
(texte k w a k iu tl de H u n t tra d u it p a r B oas, 1921 : 104-105).
E n somme, les cornes de ch vre don t, dans la version ch ilcotin ,
le hros se sert pour terrifier son ravisseu r occu p en t dans la
praxis du chasseur une place curieusem ent an alogue celle
faite en to u t ou p artie a u x siphons de clam s, do n t son hom o
logue bella bella se sert pour terrifier sa ravisseu se ; p a r ce
biais im p rvu, les prcisions q u a p porte M arvin H arris ren
forcent m on in terprtation .

Passons au second des argu m ents m assues de H arris, ou


qu 'il croit tels. J aurais fabriqu de to u tes pices la thse
selon laquelle les trsors de l ogresse seraient exclu sivem en t
d origine terrestre. E t m on con trad icteu r qui m accuse
cette occasion d in ex a ctitu d e a jo u te que to u t tu d ian t de
premire anne sait que, dans les p otlatch , on d istrib u ait du
poisson frais et sch, des ufs et de l huile de poisson, et de
la nacre. D e qui H arris se m oque-t-il ? Je connais aussi bien
S T R U C T U R A L IS M E E T E M P IR IS M E
177

que lui les in ven taires dresss par les ob servateu rs1, mais nulle
p a rt, dan s m a confrence, je n ai parl de p otlatch rels (non
plus, d'ailleu rs, que d ogresses relles). Les seuls p otlatch que
j'a i vo q u s sont ceu x des m ythes, d aprs ce que ces m vthes
en disen t et d aprs les rites qu i com m m orent des vnem ents
eux-m m es m ythiqu es. Or, les m yth es affirm en t catgorique
m en t : 1) que l ogresse voleuse d enfants ne possde que des
biens d origine terrestre ; 2) q u appropris par les humains,
ces bien s furen t aussitt consacrs un p otlatch qui, comme
je le m on trerai dans un in stan t, a la v aleu r d'un modle.
Q u els m y th e s ? E n m e cita n t ce su jet, H arris n hsite pas,
p ou r m ie u x me rfuter, am p uter m on te x te d un m embre de
p hrase essentiel. Il m e fa it dire (sa traduction) que les
docu m en ts m yth o logiq ues e t rituels que nous possdons au
su jet de c ette K w a k a ten den t prouver que ses trsors pro
v ien n en t to u s de l intrieur des terres (p. 17), alors que j'a va is
prcis dans le te x te original : ... this Kwaka, or Dznoqira
as the K w a kiu tl call her... T o u t est l. On sait, en effet, que
les te x te s bella bella publis par B oas proviennent surtout de
F o rt R u p ert et de R i vers Inlet, donc du p a ys kw akiutl ou
d'un e rgion o l'in fluen ce k w a k iu tl prdom inait. Pour cette
raison, d ailleurs, les svres ten an ts d une culture bella bella
pu re , a u xq u els H arris se rfre, fon t des rserves sur les
te x te s de B o a s q u ils ne croient pas propres la reprsenter.
D o il rsulte que, pour in terprter correctem ent ces textes,
c est vers les m yth es k w a k iu tl q u il convient de regarder, et
non vers ceu x d origine plus septentrionale (qui ne disent
d ailleurs pas ce que H arris leur fa it dire : Corbeau a des ailes
de cuivre, il n a pas rapport le cuivre du ciel , cf. Oison,
I 955 : 33) D e to u te faon, un m yth e attribu an t au cuivre une
origine cleste trah ira it des influences tsim shian ou mme
tlin git. E n fait, tous les m yth es K w a k a du recueil de
B oas sont l pisode des siphons except des variantes

1. Qui ne confirment pas toujours sa liste. Selon B antt, les repas


de crmonie offerts aux tribus invites ne comprenaient ni poisson,
ni coquillages, ni a n i m a u x terrestres, nourritures vulgaires. On servait
seulement du phoque, de la baleine, des fruits et autres produits vcgo-
tau x ( R i t z e n t h a l e r - P a r s o n s 1966 : 91). Or, pour la pense kwakiutl,
le phoque et la baleine ont une connotation moins manne q
chthonienne.
178 LE M IL IE U ET SES R E P R S E N T A T IO N S

presque tex tu elles de m y th e s k w a k iu tl do n t le te x te se tro u ve


dans B oas (1895b : 372-374 ; 1910 : 116 -12 2 , 442-445 ; 1935b :
69-71), B o a s & H u n t (1902-1905 : 86-93, 103-104, 431-436),
C urtis (1915 : 293-298), etc. R ien d to n n an t cela, p u isqu e le
p ersonnage b ella bella de K w a k a n 'e st au tre qu e celu i connu
par les K w a k iu tl sous le nom de D z n o q w a (Boas, 1928 : 224 ;
1932 : 93, n. 1). E t q u an d H arris crit a v e c une suffisance
d 'a u ta n t plus choquan te q u il repren d ainsi n on p a s m oi, m ais
B oas : Mme le titre Kw aka Taies in d u it en erreur car, dans
le troisim e rcit bella bella, l'o gresse s'ap p e lle T s E 'lk .ig .ila
ou A d zi, la grenouille , il ign ore la n ote circon stan cie des
Sagen (p. 226, n. 1) o, propos du m m e personnage, B o a s
exp liq ue q u 'il n 'est au tre que la T so n 'k .o a (D znoqw a) des
K w a k iu tl, la Snn 'ik des B e lla Coola. M m e dan s une seule
langue, la p lu ralit des nom s n 'a rien p ou r su rp ren dre ; en
k w a k iu tl, D zn o qw a en porte aussi trois (Boas, 193 5a :
144)-
Or, que disent les K w a k iu tl sur le trsor de la D z n o q w a ?
Q uan d une hrone m eurtrire de l'ogresse p ntre dan s la
dem eure de sa victim e, elle d cou vre des gran des richesses :
Oh, que de richesses il y a v a it l ! M ais p as de n ou rriture
p roven an t des cours d eau parm i to u s ces qu ad ru pd es, car
c ta it a vec de la v ian d e sche qu 'elle [l'ogresse] tr a ita it ses
in vits [...] I l n 'y a v a it rien l qu i v n t des fleu ves e t des
rivires en raison de ce q u 'elle ta it ( on account o f the way
she was) (Boas, 1935b : 70). D an s le dernier ta t qui nous soit
connu de sa pense, B oas y in siste encore : [...] D z 'n o q lw a ,
une crature trs puissante m ais stupid e. C ette race v it
l intrieur des terres. E lle a pou r seule nou rriture la v ian d e
d anim au x terrestres. E n consquence, l'u n d eu x , le plus sou
v en t une fem elle, v isite les villag es pou r v o ler du poisson [...]
C est l ogresse qui ra v it les en fan ts qui pleuren t (Boas, [1935]
1966 : 307).
V oil pour l'origin e exclu sivem en t terrestre du trsor de
l ogresse. Que ce trsor, conquis p ar les hum ains, in clu e aussi
des objets rituels ainsi que du cuivre, des fourrures e t des baies
en conserve p roduits terrestres et que son ap prop riation
perm t de clbrer pour la prem ire fois les crm onies d 'h iv er
et de donner un p otlatch , cela ressort sans qu ivo qu e de
presque tous les m yth es relatifs D zn oqw a, ainsi que d un
S T R U C T U R A L IS M E E T E M P IR IS M E 179

de ce u x d u recueil de B oas (1932 : 95) consacrs son homo


logue K w a k a .
S an s do u te d au tres m y th e s k w a k iu tl fon t rem onter la pre
m ire origine du p o tla tch a u x aventures d une princesse perdue
en m er. K m o g w a , le m atre des richesses, la recueillit Hang
son ro y au m e de l au tre m onde. E lle y procra des enfants qui,
p lus ta rd , revin ren t au p a ys n atal de leur mre, chargs de
c u iv re e t d autres prsents (Boas, 1910 : 267-285). M ais K m o
gw a, lu i aussi cannibale, offre a vec D zn oqw a des affinit
certain es. B ien q u il soit un dieu m arin, on le dsigne parfois
com m e un esprit des m ontagnes (Boas, 1888 : 55 ; 1895a : 164).
U n e sta tu e de D zn o q w a se dresse l entre de sa demeure
(Boas, 1895a : 146). E n fin et su rtou t, l'u n e t l autre possdent
le cu iv re, m oyen essentiel du p o tlatch et que les humains
tien n en t d eux. T ou tefo is, K m o g w a est le plus lointain m atre
du cu ivre, D zn o q w a la m atresse du cuivre la plus proche ; il
est donc m oins excep tion n el de le recevoir d elle que de lui.
L es rites le con firm ent, car, pour clbrer un potlatch , le
chef reoit les cu ivres d un assistan t qui les tien t entasss dans
une h o tte (accessoire h a b itu el de D znoqw a) ; et, au moment
de les distribuer, le chef re v t lui-m m e un m asque de D z
noqw a. R ien ne p eu t m anifester, de faon plus clatante, que,
pou r les K w a k iu tl, le cuivre et les autres articles distribus lors
du p o tlatch sont la copie conform e des richesses qu'au temps
des m yth es, D zn o qw a se laissa arracher par les humains.
T o u t p o tla tch rpte, com m e son archtype, celui que les tr
sors terrestres de l ogresse perm irent un jou r de donner1.
D es lecteurs, m ieu x verss que m on critique dans la m ytho
logie de la cte nord-ouest, objecteron t peut-tre q u la diff
rence de la D zn oqw a des K w a k iu tl, la K w a k a des B ella
B ella ne se sustente pas uniquem ent de nourritures terrestres
p u isq u elle a chaque jou r des coquillages son menu. Mais,
outre que les K w a k iu tl connaissent eux-m m es une Dz-

1. Harris se moque encore une fois du monde en maccusant d * igno


rer que la plupart du mtal utilis dans les cuivres de potlatch^provu-
nait en fait du fond des vaisseaux voiles europens (p. 1S). Cela est
connu de tous (cf. L v i- S tr a u s s 1975. 1 : 68-69, 95 ; II : 103-109). Mais
c'est plutt Harris qui cherche faire ignorer aux lecteurs qu a v a n t
lintroduction du cuivre feuillard, le mtal natif (extrait donc a* l*
terre) tenait une place capitale dans le s cultures de la c t e .
l8 o LE M IL IE U ET SE S R E P R S E N T A T IO N S

noqw a de la m er qu i, p lu t t qu e d e l eau p ro p rem en t dite,


relve du m onde ch th on ien d o n t l entre se tro u v e au fon d de
l ocan , la p rdilectio n de la g a n te p o u r les clam s, ou, plus
exa ctem en t, la ncessit o elle est de s en nou rrir, s claire par
un m y th e k w a k iu tl qui oppose les genres de v ie resp ectifs de
d e u x p op u lation s : les N im kish de l le V a n co u v er, e t les
K o ek so ten o k d u con tin en t. L a fille d u ch ef N im kish , m arie
un K o ek so ten o k , v in t u n jo u r ren dre v isite a u x siens a v e c son
p e tit garon. P en d a n t le repas de f te donn c e tte occasion,
l en fan t se prom en ait en m a n gean t des clam s c u its d o n t la
tte ta it pleine d un ju s v e rd tre qu i lu i c o u la it de la
bouche : les enfan ts du p a y s se m o qu ren t de lu i en p rten
d an t q u il vom issait, m ais, en ralit, p arce que les anctres
des K o ek so ten o k n euren t p as de gran d fleu ve en p a rta ge.
A ussi les K o ek so ten o k ne m an geaien t-ils qu e des m oules, des
clam s et des horse clams, et les N im k ish se m o qu aien t d e u x
parce q u ils n ont pas de gran ds fleu ves o rem o n ten t les
saum ons, com m e le gran d fleu ve des N im kish que rem o n ten t
plusieurs espces de saum ons do n t les N im kish se n ourrissent.
C est ce que les enfan ts v o u laie n t dire en se m o q u an t (Boas
& H u n t, 1902-1905 : 134 ; cf. B oa s, 1895a : 143, 154).
L e sens de l pisode est clair : m oules e t clam s (ici encore,
quelle q u en soit l espce) sont la n ou rriture p eu prise de gens
qui v iv e n t prs de l'e au , m ais n on t pas de saum ons dan s leur
pays. F aire de la K w a k a une m an geuse de coqu illages est
encore une faon de dire en cl de m er, si l on m e passe
l expression q u elle est prive de poissons e t q u en d p it des
rivages m arins q u elle han te, sa n atu re in tim e dem eure te r
rienne com m e la m on tagne en h a u t de laquelle elle h abite,
m m e si elle descend chaque jou r sur la plage pour rcolter,
de toutes les nourritures m arines, la plus terrestre, p u isq u il
fau t creuser le sol pour la trou ver. I l rsulte de c ette histoire
q u a u x y e u x de m angeurs de saum ons com m e les N im kish et
leurs voisins, les coquillages do n t ils faisaien t une consom
m ation certaine figuraient au ran g des nourritures
dprcies.
C tait aussi l opinion des T sim shian (Boas, 1935a : 173).
Les m yth es des autres voisins des K w a k iu tl : H aid a et T lin g it,
m etten t les coquillages au ran g des nourritures de disette
(Swanton, 1905 : 48 ; 1909 : 41). Selon les in form ateurs
S T R U C T U R A L IS M E E T E M P IR IS M E 181
K w a k iu tl de M me M aitin e R eid, qui con nat la langue kwa-
k w a la e t que je rem ercie de ce renseignem ent, le m ot dsignant
cou ram m en t le siphon de clam serait un euphm isme pour
pnis . I l y a trois qu arts de sicle, Sw anton (1909 : 21) fai
sa it la m m e rem arque chez les T lin git. T en ue pour m alsante
et censure p a r les Indiens eux-m m es, l expression directe
suggre q u ils estim aien t les siphons m o in s encore que les
m ollusques entiers.

*
* *

D an s une confrence d une heure, on ne peut pas to u t dire.


L e genre im pose qu 'on schm atise, et l'obligation de sexpri
m er dan s une langue trangre m et un obstacle supplm entaire
la com m un ication . Il y a donc beaucoup d aspects et de
p roblm es qu e j ai d laisser de ct, bien plus nom breux que
H arris ne l im agine. M ais, com m e il m e reproche avec une
p ret p articulire d avo ir nglig le m otif de la bonne conseil
lre qu i a p p ara t trois fois plus souvent que le trsor * dans
les m y th e s que j ai utiliss, je relverai le dfi q u il me lance
de m on trer que lu i aussi a son oppos dans le m yth e chilcotin.
T ou tefo is, ce m o tif fa it p a rtie d un trs vaste ensemble au sein
du qu el il con vien t d abord de le replacer.
L a bonne conseillre, dont je m e suis longuem ent occup en
1974-1975 dans m es cours du Collge de France, tient une place
im p o rta n te dans les m yth es k w a k iu tl o elle figure sous deux
asp ects : ta n t t hum aine in capab le de se m ouvoir parce que le
b a s de son corps est en pierre, ou q u elle est enracine dans le
sol com m e un arbre, ou par une sorte de cordon om bilical
rem pli de sang ; ta n t t souris qui, elle, circule librem ent entre
la surface du sol et le m onde souterrain. L une est donc ina
m o vib le sur l a xe horizon tal ; fille ou sur, souvent, des per
sonnages hum ains du m ythe, m ais fou rvoye dans un monde
lointain et m alfique avec lequel elle a pactis son insu.
Sans p ou vo ir retourner chez les siens, elle se borne les aider
de ses conseils quan d eux-m m es s y aventurent et s exposent
au m m e danger. A u contraire, D am e Souns, mobile sur un
a x e vertical, jou e le rle d missaire du monde surnaturel,
cap able de faire le va-et-vien t entre ce monde et celui des
hum ains. Son personnage se trou ve donc en corrlation et
182 le M IL IE U E T SES R E P R S E N T A T IO N S

opposition a ve c celu i de l au tre fem m e, rep rsen tan te du


m onde terrestre reten ue en o tag e dan s l au-del. Selon des
m odalits diffrentes, la fem m e enracin e e t D am e Souris sont
des m diateurs entre les d e u x m ondes ; l une, fixe, fa it fon c
tion de p iv o t au to u r du qu el se d p la cen t leurs p ro tagon istes
respectifs, tan d is que l a u tre assure une n a v e tte entre eux.
Les m yth es bella bella e t k w a k iu tl que nous a vo n s considrs
ju s q u prsent ra co n ten t l histoire d un e n fan t ra v i p a r une
ogresse. D an s le logis de celle-ci, il re o it l aide d une bonne
conseillre sous l une ou l a u tre des form es que nous ven on s de
distinguer. Q uan d c ette bon ne conseillre est une fem m e enra
cine, ses conseils p erm etten t l e n fan t prisonnier de ne pas
con natre le m m e sort, de se d livrer de l ogresse et com m e
l en fan t le souh aite de retourner ch ez les siens. Or, il suffit
de lire le m y th e chilcotin pou r com prendre pou rquoi la bon ne
conseillre n y figure pas. A la diffrence de ce qu i se passe
dans les m yth es k w a k iu tl e t b e lla bella, le hros n a nulle envie
de regagner son v illag e ; il se tro u v e trs bien ch ez son ra v is
seur don t il reoit de h a u ts enseignem ents, e t qu an d ses
parents se dp lacen t pour le ram ener, ils on t le plu s g ran d m al
le con vain cre. C est donc lui, le personnage enracin ou en
voie de l tre ; tan d is que ses parents, au lieu de rester au
villag e ou d abandonner leurs recherches, russissent le
retrou ver et le secourir con tre son gr. L e personnage de la
fem m e secourable se scinde alors en d e u x fon ction s d istin ctes :
celle du personnage enracin qui passe au hros lui-m m e, et
celle de la bonne conseillre, que ses p aren ts a rriv en t non sans
peine rem plir. D un groupe de m y th e s l autre, les m m es
fonctions subsistent, m ais elles se rpartissen t entre trois
agents dans l un et entre d eu x dans l autre, p arce que chacun
des deu x agents du m y th e chilcotin, en plus de sa fon ction
propre, assum e une des fon ction s que les m y th e s k w a k iu tl et
bella bella unissent dans un troisim e :
famille femme secourable enfant
comme :
bonne conseillre-personnage enracin
/ \
\
. ^ ^
famille-bonne conseillre personnage enracin-enfant
S T R U C T U R A L IS M E E T E M P IR IS M E

I l serait in tressan t de rechercher com m ent et pourquoi


s opre c ette p rqu ation des fonctions dans le m yth e chilco
tin . O n p e u t do uter que les docum ents dont on dispose sur les
C hilcotin soient assez riches pou r q u on y parvienne. E n tout
cas, ce n est p as ici le heu d entreprendre une recherche qui
e xig erait une a n alyse com parative systm atiqu e des m ythes
k w a k iu tl et de ceu x de leurs voisins, ta n t sur la cte que Han*
l in trieur.
Q ue reste-t-il dire ? I l ne sem ble pas draisonnable de
supposer q u a u x y e u x des Indiens canadiens comm e aux
ntres, des cornes de chvres sau vages eurent une connotation
plus agressive que des siphons de bivalves. Des chasseurs de
ch vres n ign oraien t p a s que ces anim au x se b a tten t occasion
n ellem en t coups de cornes. E n outre, les Indiens em ployaient
des ciseau x en corne pour fendre les troncs (Curtis, 1915 : 10
11) e t des m assues de guerre en bois de cervid, appeles en
b e lla b e lla : w L !E m , m o t qui dsigne aussi les bois eux-
m m es, et les cornss. D an s un m y th e bella bella, une massue
de ce nom , sim plem ent agite en l air, a le pouvoir magique
de tu e r les ennem is la douzaine (Boas, 1928 :1 9 1 ; 1932 :14 1).
Q u an t a u x cuillers de corne sculptes, contrairem ent ce
q u affirm e H arris, je n ai pas dit q u elles faisaient partie du
trsor de l ogresse ni des articles distribus lors des potlatch,
m ais seulem ent que c'taien t des objets trs prcieux de la
n atu re d 'u n trsor ( they tnay ht mode part o f a treasure *), et
com parables sous ce rapport a u x coquilles de dentalia.
A u lieu d a dm ettre que les m yth es bella bella transform ent
le m y th e chilcotin, H arris penche pour un em prunt en sens
inverse. L a question reste ouverte et on peut en discuter, mais
a vec d autres argum ents que ceu x avancs par H a m s. Il pr
tend, en effet, que si les B ella B ella connaissaient les chvres
q u ils chassaient dans la chane ctire (bien sr : o les
eussent-ils trou ves ailleurs ?), les Chilcotin n avaient sur les
clam s que les notions les plus vagues, supposer mme qu ils
en aient jam ais vu . Or, les Chilcotin, trafiquants en coquil
lages m arins, frquentaient beaucoup la cte dont une tradi
tion k w a k iu tl affirme mme q u ils sont originaires (Boas,
1935b : 91-92). Sans rem onter aussi loin, on notera ou au
m ilieu du sicle dernier, ils guerroyaient jusqu ' K n igh t Inlet
(Boas, 1966 : 110). A la mme poque, un bon observateur les
18 4 LE m i l i e u e t s e s r e p r s e n t a t i o n s

ran geait au nom bre de ces trib u s sem i-nom ades qu i passen t
la m oiti de l anne dan s l in trieu r e t l a u tre m o iti sur la
cte e t a jo u te : L es C hilcotin p assaien t u ne gran d e p artie
de leur tem p s B ellh o u la dan s B e n tin c k In le t (M ayne, 1862 :
299), soit une so ixan tain e de kilo m tres v o l d oiseau ta n t
du p a y s des U w i'tlid o x a u x q u els d e u x des m y th e s de K w a k a
sont a ttrib u s que de R iv ers In le t o B o a s recu eillit u ne p a rtie
de ses docum ents, et o on p e u t tre sr qu e les C hilcotin
v en aien t aussi.

V o il b eaucou p de tem ps pass r fu te r ces critiq u es don t


finalem ent rien ne subsiste, hors d e u x rem arques de p orte
m odeste m ais q u il ne con vie n t pas de n gliger p ou r a u ta n t :
que les a d jectifs inoffensif e t in sig n ifian t s ap p liq u eraien t
m al a u x siphons des plus gros clam s (ces siphons d o n t il n est
pas question dans les m y th e s que je citais) ; e t q u une p a rtie
seulem ent des siphons de clam s p eu t, a v e c c ertitu d e, a v o ir t
tenue pour incom estible par les Indiens. Si je m e suis tellem en t
a tta rd , c est que je so uh aitais p ro fiter de l occasion ainsi
offerte pour souligner la co m p lex it des problm es que pose
l analyse stru ctu rale des m yth es, problm es que, m e xp rim a n t
dans une langue qui n est pas la m ienne e t d e v a n t un v a ste
public com pos en m a jo rit de non-spcialistes, je ne pou vais
q u effleurer.
P our finir, q u il m e soit donc perm is d num rer m oi-m m e
plusieurs de ceu x qu i resten t rsoudre dan s le dom aine
restreint des m yth es ci-dessus discuts.
E n prem ier lieu, les m y th e s qui p ro vien n en t de la cte et de
l arrire-cte tran sform en t le m y th e chilcotin non pas d une,
mais de trois faons. E n regard des cornes de ch vres du m y th e
chilcotin et de certaines versions bella coola (Boas, 1898 : 89 ;
M cllw raith , 1948, I I : 446), il nous fa u t align er en effet, outre
les siphons de clam s, les byssu s de b iv a lv e s do n t j ai d j
parl, et une troisim e tran sform ation reprable dans une des
versions bella coola (Boas, 1895a : 248) o la prisonnire de
l ogresse Snn'ik la terrorise en a rm an t ses doigts de serres
d aigle (en m ettan t les gan ts de l ogresse qui lan cen t des
S T R U C T U R A L IS M E E T E M P IR IS M E 18 5

clairs M cllw ra ith , 1948, I I : 448). Com m e la tradition prte


la S n n 'ik des extrm its d oiseau rapace, les gants sont
sans d o u te la m m e chose que les serres. Soit, au total, quatre
p a rtie s anim ales qu i relven t d eu x de l eau (tout en s'opposant
en tre elles sous ce rap p ort), une de la terre et une de l'a ir ; qui
on t des fon ction s anatom iqu es diffrentes, m ais qui sont
nanm oins commutables et con stituen t donc ensemble un para
digm e m y th iq u e . Ce paradigm e in clu t les byssus de bivalves,
les siphons de d ivers genres de m ollusques appartenant aussi
c e tte classe, les serres d'aigle et les cornes de chvre, c est--
dire des organes qu'on retran che de l'anim al a va n t de le
consom m er, ou don t on retranche une partie a va n t de les
consom m er. L e san g crach aprs s'tre m ordu la langue
(supra, p. 173) p ou rrait donc trou ver aussi sa place dans le
systm e. A u sein du paradigm e, les byssus ont plus d'affinit
a v e c les siphons tous provien nen t de coquillages et les
serres a v e c les cornes sous rserve d'une double opposition
en tre ciel e t terre, bas et h a u t du corps1. Ce n'est pas ce seul
ga rd qu e les m yth es bella bella sem blent trs proches du
m y th e ch ilcotin : certaines versions sont pratiquem ent iden
tiq ues, e t les au tres aussi v eu len t que les parents se dplacent,
et fo n t jo u e r une passerelle un rle stratgique dans le
rcit.
Ces oppositions vo n t de pair avec d'autres qui, de faon
frap p a n te , ren vo ien t a u x chvres sauvages, dans des m ythes
o ce n 'e st justem en t pas de leurs cornes q u il s'agit. D ans une
des versions bella bella siphons , la bonne conseillre
p trifie p a r en bas recom m ande l'hrone, si elle veut
ch ap p er au m m e sort, de ne pas m anger de baies chez
l'ogresse, m ais seulem ent de la graisse de chvre qui ne lui fera
p a s de m al. L a graisse de chvre est aussi la nourriture inoffen
sive p ou r des versions bella coola (Boas, 1898 : 89 ; M cllw raith,
1948, I I : 447, 449)- E n revanche, dans la version owikeno
b yssu s , c est la mme graisse que le hros doit refuser sous
peine de deven ir lui aussi un personnage enracin (Boas,
1895a : 224 ; cf. Oison, 1954 : 258) tandis que, dans les versions

1. A lappui de cette interprtation, on notera un mythe des N'ootki


(qui ont rcemment chang ce nom pour celui de * W estooast peopl^
ou des coquillages marins sont convertibles en bois de carviue (Boas
1895a : 98).
l8 6 LE M IL IE U E T SES R E P R S E N T A T IO N S

bella coola cornes ou serres , u ne corde en poils de


chvre tie n t lieu de fil d 'A ria n e p e rm e tta n t l hrone de
reven ir a vec ses p aren ts ju s q u la m aison de l ogresse (Boas,
1895a : 248 ; M cllw ra ith , II : 447, 449). U n e su b stan ce tire
des chvres joue donc, l aussi, un rle ta n t t p ositif, ta n t t
n gatif ; quan d elle ne con siste pas dan s les cornes, c ette
su bstan ce p eu t tre de la n atu re de graisse ou de la n atu re de
poils ; et, selon les cas, elle opre au dedan s d u corps ou p a r le
dehors. Q u an t l esclave de l ogresse, com m e l app elle B o a s
dans Sagen, on a v u que la con d ition o elle se tro u v e rd u ite
p eut prendre trois form es diffren tes, e t les m y th e s lui
assignent aussi des destins d iv ergen ts : elle m eu rt d hm or
ragie, ou se m ontre in tran sp o rtab le, ou bien encore, dlivre,
elle retourne dans son p ays.
A son tour, l ogresse pose quelques problm es. H ors les
poissons q u elle vole a u x Indiens, la D z n o q w a k w a k iu tl ne
sait se nourrir que de quadrupdes. L a K w a k a b e lla b e lla se
nourrit, elle, de coquillages. M ais la S n n ik b e lla coola
soppose par d autres traits sa cons ur k w a k iu tl : celle-ci est
noire, celle-l a la gorge blan ch e ; D z n o q w a est afflige d une
m auvaise vu e, les y e u x de S n n ik la n cen t des clairs ; la
prem ire souffre d un trou ble d locution , l a u tre lch e en
m archan t des gaz in testin a u x . E n fin , D z n o w q a est la
patronne des filles pubres, tan d is que S n n ik m eu rt
asp h yxie par la fum e d un b rasier alim ent a v e c de vieilles
bandes d corce im prgnes de san g m enstruel. D e faon
systm atiqu e, p ar consquent, ju sq u e dan s leurs m oindres
dtails les m yth es de peuples voisins se con tred isent, et l oppo
sition des siphons et des cornes n est q u un cas p articu lier de
ces contradictions.
J aurais pu continuer longtem ps dans la m m e vein e, m ais
ces brves indication s suffisent pou r m on trer que, d un rseau
d oppositions trs com plexe, je n ai considr q u un fragm ent.
D ans le cadre lim it d une confrence, il n e t pas t possible
d analyser ft-ce quelques m yth es de m anire exh au stive. Je
me suis donc born choisir des aspects caractristiqu es
the more salient points disais-je pour illu strer la
m thode et dm ontrer le m canism e de ses oprations.
Mais, m m e dans ses entreprises de plus grande envergure,
lanalyse structurale ne prtend pas apporter une rponse
S T R U C T U R A L IS M E E T E M P IR IS M E 187
to u tes les questions. Ses am bitions restent discrtes : reprer
et cerner les problm es, les disposer dans un ordre mthodique,
rsoudre p eu t-tre certain s d entre eux, m ais surtout, suggrer
a u x chercheurs la voie q u ils pourront utilem ent suivre sils
so u h a iten t s a tta q u e r la m asse de ceu x qui sont et demeure
ro n t sans doute longtem ps en suspens.

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C H A P IT R E IX

L E S L E O N S D E L A L IN G U IS T IQ U E

U n liv re sign R om an Jakobson n a pas besoin de prface,


et je n aurais p as assum l honneur crasant den crire une
si Jak ob so n lui-m m e n a v a it souhait que j apporte ici mon
tm oign age d auditeur, et aussi, m e perm ettrai-je d'ajouter,
de disciple. E n effet, ces leons vieilles dun tiers de sicle
que leu r a u teu r se dcide enfin publier aprs en avoir
si so u v en t form le p rojet, chaque fois retard par des tches
plus p ressantes sont les premires que je lentendis pro
fesser l co le libre des hautes tudes de N ew Y o rk , durant
cette anne 1942-1943 o nous com m enm es frquenter
rciproquem ent nos cours1.
E n les Usant au jo u rd hui, mon esprit retrouve l excitation
ressentie il y a tren te-quatre ans. A cette poque, je ne savais
peu prs rien en linguistique et le nom de Jakobson m tait
inconnu. C est A lexan d re K o y r qui m claira sur son rle et
nous m it en rapport. Encore sous le coup des difficults que,
du fa it de m on inexprience, j avais rencontres trois ou
q u atre ans a u p a ra va n t pour n oter correctem ent des langues
du B rsil central, je me prom is d acqurir auprs de Jakobson
les ru dim en ts qui m e m anquaient. E n fait, son enseignement
m a p p orta tout au tre chose et, est-il besoin de le dire, bien
d a va n ta ge : la rvlation de la linguistique structurale, grce
quoi j'a lla is p ou voir cristalliser en un corps d ides cohrentes
des rveries inspires p ar la contem plation de fleurs sauvages,
quelque p a rt du ct de la frontire luxem bourgeoise au dbut

1. Roman J a k o b s o n , Six Ltons sur U *t U Pfcris. L*s


ditions de Minuit, 1976, dont ce texte constituait 1* prto-
192 LE M IL IE U E T SE S R E P R S E N T A T IO N S

de m ai 1940, et les sen tim en ts am bigus, m lange d en tho u


siasm e et d exasp ration, q u un p eu plus ta rd , M ontpellier
o, pou r la dernire fois de m a vie, j e xera i un cou rt
m om ent le m tier de professeur de philosophie a v a it
veills en moi la lectu re des Catgories matrimoniales et
relations de p roxim it dans la C hin e ancienne de M arcel G ran et,
en raison, d une p art, de la te n ta tiv e qu i s y m a n ife stait pour
con stituer des faits ap p arem m en t arb itra ires en sy st m e et,
d 'a u tre p art, cause des r su lta ts d une com p lication im p ro
bable auxqu els cette te n ta tiv e ab ou tissait.
Ce q u au con traire la lin gu istiq u e stru ctu ra le d e v a it m a p
prendre, c est q u au lieu de se laisser garer p a r la m u ltip licit
des term es, il im porte de considrer les relation s p lu s sim ples
et m ieu x in telligib les qu i les unissent. E n co u tan t Jakob son ,
je d cou vrais que l ethn ologie d u X I X e sicle e t m m e du
dbu t du x x e s ta it con tente, com m e la lin gu istiq u e des no
gram m airiens, de su b stitu er des problm es d ordre stricte
m ent cau sal a u x problm es des m o yen s et des fins (p. 49).
Sans jam ais dcrire vraim en t un phnom ne, on se c o n ten tait
de ren vo yer ses origines (p. 25). L e s d e u x disciplines se
v o y a ie n t ainsi confrontes une m u ltitu d e crasan te de
variatio n s , alors qu e l exp lica tio n d o it to u jo u rs se donner
pour b u t de m on trer les in va ria n ts tra v e rs la v a ri t (p. 29).
M utatis mutandis, ce que Jakob so n d isait de la phon tique
sap p liqu ait aussi bien l ethn ologie : I l est v ra i qu e la
m atire phonique du lan gage a t tu die fond, e t qu e ces
tudes, su rtou t au cours des cin q u an te dernires annes, ont
donn des rsu ltats b rillan ts e t a b on d an ts ; m ais, la plu p art
du tem ps, on a tudi les phnom nes en question ab straction
faite de leur fonction. D an s ces con dition s, a t im possible de
classifier ces phnom nes e t m m e de les com pren dre (p. 40).
E n ce qui concerne les systm es de p arent, q u i ds cette
anne 1942-1943 faisaien t l o b jet de m on cours, des hom m es
comm e v an W ouden (dont je ne connaissais pas encore l uvre)
et G ranet a va ien t eu le m rite de dpasser ce stade, m ais sans
saffranchir de la considration des term es pou r s'le v er
celle des relations. N e p o u va n t saisir p a r ce biais la raison des
phnomnes, ils s'taien t condam ns la t ch e sans issue de
chercher des choses derrire les choses, a ve c le v a in espoir
d en atteindre de plus m aniables que les donnes em piriques
L E S L E O N S D E L A L IN G U IS T IQ U E
*93
a u xq u elles leurs analyses se heurtaient. Mais, im aginaires ou
rels, on p e u t dire de n 'im porte quels term es ce que Jakobson
crit ici su r l'in d iv id u alit phonique des phonm es : Ce qui
im p orte (...) ce n est pas du to u t l individu alit (...) de chacun
d eux, v u e en elle-m m e et exista n t pour elle-mme. Ce qui
im porte, c est leur opposition rciproque au sein d un sys
tm e (...) (p. 85). "
Ces v u e s n ovatrices, au d ev an t desquelles me p ortait ma
propre rflexion sans que j eusse encore l audace ni loutillage
con cep tu el ncessaires pour les m ettre en forme, taient
d a u ta n t p lu s persuasives que Jakobson les exposait avec
cet a rt in co m p arable qui fa it de lui le plus blouissant pro
fesseur e t confrencier q u il m a it jam ais t donn den
ten dre ; le te x te q u on v a lire en restitue pleinem ent l lgance
et la force dm on strative. C ar ce n est pas la moindre valeur
de ces p ages que de tm oigner, pour tous ceu x qui n eurent
p as la ch an ce d couter Jakobson, ce que furent et ce qu en
sa q u atre-v in g tim e anne continuent d tre ses confrences
et ses cours.
S ervis p a r un ta le n t oratoire gal lui-mme en quelque
langue o Jak ob so n choisisse de s exprim er (mme si on le
suppose sans com m une mesure a vec celui qu il dploie dans
sa langue m aternelle), ces cours dveloppent une argumen
ta tio n to u t la fois lim pide et rigoureuse. Jam ais Jakobson
ne prolon ge des dveloppem ents abstraits et parfois difficiles
sans les illu m in er p ar des exem ples tirs des langues les plus
diverses et, so u ven t aussi, de la posie et des arts plastiques
contem porains. U n recours systm atiqu e au x grands penseurs
stociens, scholastiques, rhtoriciens de la Renaissance,
gram m airiens de l Inde, d autres encore traduit un souci
con stan t de m ettre les ides neuves en perspective, et d im
prim er dans l esprit des auditeurs le sentim ent d une conti
nuit de l histoire et de la pense.
Chez Jakob son , l ordre de lexposition suit pas pas celui
de la dcou verte. Son enseignem ent y gagne une puissance
d ram atiqu e qu i tien t l auditeur en haleine. Fertile en coups
de th tre, les dtours y alternent avec des raccourcis fulgu
ran ts qui p rcip itent la m arche vers un dnouement que rien,
parfois, ne laissait p rvoir et qui, toujours, emporte la
conviction.
194 LE M IL IE U E T SE S R E P R S E N T A T IO N S

A ct de ses ou vrages directem en t destin s l im pression,


ces six leons resteron t com m e un ch an tillo n de son sty le
p arl auqu el la rdaction n a rien fa it perdre de sa saveu r.
L a prem ire leon expose l' ta t de la lin gu istiq u e la fin du
x i x e sicle. E lle critiq u e les v u e s des n ogram m airien s pour
qui le son e t le sens re le va ie n t d'ord res en tirem en t spars.
E lle fa it leur p lace a u x r su lta ts des recherches phon tiques,
m ais, par le biais d une d istin ction en tre p h o n tiq u e m otrice
et p hon tiqu e acoustiqu e, elle dm on tre q u il est im possible de
dissocier le son du sens, les m oyen s lin gu istiq ues de leurs fins.
Si le son et le sens son t indissociables, qu el est alors le m ca
nism e de leur union ? D an s la d eu xim e leon, Jakob so n
pro u ve que la notion de phonm e p erm et de rsoudre ce m y s
tre ap p aren t ; il dfinit c ette notion, retrace sa gense et
discute les in terp rtatio n s qu i en fu ren t d a b o rd proposes.
P o u rsu iva n t dans la m m e ligne, la troisim e leon abord e la
thorie de la phonologie, fonde su r le p rim at de la relation
et du systm e. E lle refuse de s in terro ger sur la n atu re du
phonm e, question sans u tilit ni p orte, et, p a r u ne an alyse
relle, elle ta b lit l'o rigin a lit de c ette en tit lin gu istiq u e en
la com p aran t au m orphm e, au m ot, la phrase. Seule unit
lin gu istique sans con tenu con cep tu el, le phonm e, d p o urvu
de signification propre, est un o u til se rva n t d istin gu er les
significations.
A ussitt, deu x problm es se posent, qu i fo n t l'o b je t de la
quatrim e leon. E n prem ier heu, la dfinition du phonm e
com m e valeu r d istin ctive im plique que les phonm es jou en t
leur rle en raison non de leur in d iv id u alit phon ique, m ais
de leur opposition rciproque au sein d un systm e ; cepen
dant, entre ces phonm es qui s opposent, on ne distin gu e pas
de connexion logique : la prsence de l un n vo q u e pas nces
sairem ent l autre. E n second heu, si les rap p orts d opposition
entre les phonm es con stitu en t les valeu rs prim aires p erm et
ta n t de diffrencier les sens, com m en t com prendre que ces
rapports soient beaucoup plus n om breux que les phonm es
qui en drivent ? Jakobson m ontre que ces d eu x parad oxes
dcoulent d une conception errone, selon laquelle les pho
nmes seraient des units indcom posables. A u contraire,
ds qu on les analyse en lm ents diffrentiels, on accde
de nou veau x ty p es de rapp orts qui, d une p a rt, offrent le
L E S L E O N S D E L A L IN G U IS T IQ U E
*95
caractre d'op p ositio n s logiques, et qui, d autre part, dans
to u tes les langues, sont m oins nom breux que les phonmes
engendrs p a r le jeu de ces oppositions.
L a cinquim e leon illu stre ces vues thoriques en dcrivant
et en a n a ly sa n t le consonantism e franais. A cette occasion,
on a p p rofon d it la n otion de varia n te com binatoire, et on
rsout de faon p ositive le problm e de la prsence du pho
nm e su r les axes des successivits et sim ultanits. Cette
dm on stration rsulte en partie d un traitem ent original de
la n otion de m ore qui, il m en souvient, devait enchanter B oas
peu de tem p s a v a n t sa disparition, au cours dun dner chez
lui auqu el Jakob so n et m oi fm es convis.
L a sixim e leon reprend et rcapitule l argum entation du
cours entier. M ais les conclusions de Jakobson ne sont jam ais
rp titives. E lles conduisent l auditeur au-del du point o
celui-ci c ro y a it q u il aurait licence de s arrter. Ainsi, Hans
ce cas p articu lier Jakobson l am ne dpasser le principe
saussurien de l arbitraire du signe linguistique. Ce signe appa
rat sans doute arbitraire quand on se place au point de vue de
la ressem blance, c'est--dire quand on com pare les signifiants
dun m m e signifi dans plusieurs langues ; mais, comme la
m ontr B en ven iste, pou r chaque langue prise part, il cesse
de l tre au regard de la con tigu t perue comme relation
ncessaire entre signifiant et signifi. D ans le premier cas,
le rap p ort est interne ; il est externe dans le second. Cest
pourquoi le su jet p arlan t cherche compenser l absence de
l un p a r un recours l autre, en confrant un sym bolisme
p hon tique au langage. Sur un terrain dont Jakobson expose
les assises organiques, saccom plit nouveau l umon du son
et du sens, m connue p ar les phonticiens traditionnels non
pas ta n t pou r avo ir rduit l activ it linguistique son substrat
p hysiologique point de vue critiqu dans la premire
leon m ais, on le com prend alors, pour s tre borns
traiter trop superficiellem ent cet aspect.

A u jo u rd hui m ieux que jam ais, avec le passage des ans, je


reconnais les thm es de ces leons qui m ont le plus fortement
m arqu. Si htroclites que puissent tre des notions comme
ig 6 LE M IL IE U E T S E S R E P R S E N T A T IO N S

celles de phonm e e t de p ro h ib itio n de l in ceste, la con ception


que j allais m e faire de la secon de s inspire du rle assign
p ar les lin gu istes la prem ire. C om m e le phonm e, m o yen
sans sign ification prop re p ou r form er des sign ification s, la
p rohib ition de l in ceste d e v a it m a p p a ra tre com m e la char
nire entre d eu x dom aines.
A l'a rtic u la tio n du son e t du sens r p o n d ait ainsi, su r un
au tre p lan, celle de la n atu re e t de la cu ltu re. E t, de m m e
que le phonm e com m e form e est donn dan s to u tes les langues
au titre de m o yen u niversel p a r lequ el s in stau re la com m uni
catio n lin gu istiq ue, la p ro h ib itio n de l in ceste, u n iversellem en t
prsen te si l'o n s en tie n t son expression n g a tiv e , con stitu e
elle aussi une form e vid e, m ais in dispen sable p ou r que devien n e
la fois possible et ncessaire l a rticu la tio n des grou pes bio
logiques dans un rseau d 'ch a n ge qu i les m e t en com m un i
cation . E n fin, la sign ification des rgles d 'allia n ce, in saisis
sable qu an d on les tu die sp arm ent, ne p e u t su rgir q u en
les opposant les unes a u x autres, de la m m e faon qu e la
ralit du phonm e ne rside pas dan s son in d iv id u alit pho
nique, m ais dans les ra p p orts op p o sitifs e t n g atifs q u offrent
les phonm es entre eux.
L e gran d m rite de Saussure, d it Jakob so n , est d a vo ir
exactem en t com pris qu 'u n e donne e xtrin sq u e e xiste d j
inconsciem m ent (p. 29). On ne sa u rait d o uter que ces leons
ap p orten t aussi une co n trib u tio n ca p ita le a u x sciences
hum aines en soulign an t le rle qu i revien t, dan s la p rodu c
tion du langage (mais aussi de tous les systm es sym boliques),
la ctiv it inconsciente de lesprit. E n effet, c est seulem ent
la condition de reconnatre que le langage, com m e to u t autre
in stitution sociale, prsuppose des fon ction s m en tales oprant
au n iveau inconscient, qu 'on se m et en m esure d attein dre,
par-del la con tin uit des phnom nes, la d iscon tin uit des
principes organisateurs (p. 30) qu i ch app en t n orm alem ent
la conscience du su jet p a rlan t ou pensant. L a d cou verte
de ces principes, et su rtou t de leur discon tin uit, d e v ait ou vrir
la voie a u x progrs de la lin gu istique, et des autres sciences
de l hom m e dans sa foule.
L e point est d im portance, car on a parfois con test que ds
sa naissance et n otam m ent chez T ro u b e tzk o y , la thorie
phonologique im p liqut le passage l in frastru ctu re incons
L E S L E O N S D E L A L IN G U IS T IQ U E
197
ciente. Or, il n est qu e de com parer la critique faite i d de
S ie r b a p a r Jak ob so n pou r v o ir qu 'elle concide en tous points
a vec celle form ule p a r T ro u b etzk o y , ce qui n 'a rien d ton-
n an t qu an d on se so u vien t de l in tim it qui rgnait entre
leurs d e u x penses : S cerb a et quelques autres lves de
B au d o in de C ou rten ay, crit Jakobson (...), ont fait appel
la conscience lin gu istiq ue du su jet p arlan t (p. 52) faute
d a v o ir com pris que les lm ents de la langue restent sous
le seuil de n otre dessein rflchi. Com m e disent les philosophes,
l'a c tiv it lin gu istiq ue fonctionne sans se connatre (p. 53).
E t T ro u b e tz k o y : L e phonm e est une notion linguistique
et non p a s p sychologiqu e. T o u te rfrence la conscience
lin gu istiq ue ' d oit tre carte en dfinissant le phonme
(Principes de phonologie, p. 42 de la traduction franaise).
L a rsolu tion du phonm e en lm ents diffrentiels, pressentie
p ar T ro u b e tz k o y m ais accom plie pour la premire fois par
Jak ob so n en 1938, d e v ait dfinitivem ent perm ettre objecti
v em en t et sans aucune quivoque d'carter to u t recours
la conscience des su jets parlan ts (p. 93). L a valeur distinc
tiv e des lm ents con stitue le fa it premier, et notre attitude
p lus ou m oins consciente vis--vis de ces lm ents ne repr
sente jam ais qu 'u n phnom ne secondaire (p. 52-53).
S u r u n seul asp ect de ces leons, Jakobson ne m aintiendrait
p robablem en t pas sa position d 'il y a plus de trente ans. En
1942-1943, il pensait p ou vo ir dire l'poque, avec raison
que la langue est l'u n iq ue systm e compos d lments qui
sont en m m e tem ps signifiants et vides de signification
(p. 78). D epuis lors, une rvolution s est produite en biologie
avec la dcou verte du code gntique, rvolution dont les
consquences thoriques ne pou vaient m anquer de retentir
sur l ensem ble des sciences hum aines. Jakobson l a aussitt
com pris ; il fu t l'u n des premiers reconnatre et m ettre en
lum ire l'extraordin aire degT d'analogie entre le systme
d in fo rm ation gn tiq ue et celui de l inform ation verbale
( L a L inguistiqu e in : Tendances principales de lu recherche
dans les sciences sociales et humaines. P an s, Unesco, I 97'>
p. 526). A p rs avo ir inventori tous ces caractres iso
m orphes entre le code gntique (...) et le modle architecto-
nique qui sous-tend les codes v erbau x de toutes les la n g u e
hum aines (id., p. 529)< ^ un pas de plus et pose la question
ig 8 LE M IL IE U E T SES R E P R S E N T A T IO N S

de sa v o ir si l isom orphism e de ces d e u x codes diffren ts, le


g n tiqu e e t le v erb a l, s e x p liq u e p a r u n e sim p le con vergen ce
due des besoins sim ilaires, ou si les fon dem en ts des stru c
tu res lin gu istiq u es m an ifestes, p laq u es su r la com m un icatio n
m olcu laire, n e seraien t p as d irectem en t m odels su r les
prin cip es s tru c tu ra u x de celle-ci (id ., p. 530).
Im m ense p roblm e, q u e la c o lla b o ratio n en tre les biolo
gistes e t les lin gu istes p e rm e ttra p e u t- tre un jo u r de rsoudre.
M ais, ds m a in ten a n t, ne som m es-nous p a s en positio n pou r
form uler e t rsoudre, l a u tre b o u t de l ch elle des opration s
lin gu istiq ues, un p ro blm e d u m m e ty p e bien qu e de porte
infin im en t p lu s m o d este ? I l s a g it alors des ra p p o rts entre
l a n a ly se lin gu istiq u e e t celle des m y th e s. S u r l a u tre versa n t
de la lan gu e celu i to u rn en directio n d u m on de et de la
socit, au lieu de l organism e se pose la m m e question
du ra p p o rt en tre la lan gu e e t u n sy st m e (plus p ro ch e d elle,
certes, p u isq u il en fa it o b liga to irem en t usage) m ais qui,
d une a u tre faon q u e la lan gu e, se com pose d lm ents
com bins entre e u x p o u r form er des sign ification s, sans rien
signifier p a r eux-m m es q u an d on les pren d isolm ent.
D an s la troisim e leon, J a k o b so n ta b lit con tre Saussure
que les phonm es se distin gu en t des a u tres en tit s lin guis
tiq ues m o ts e t catgo ries g ram m atica les p a r un ensem ble
de caractres q u on ne re tro u ve in t gra le m e n t prsen t dans
aucune. Sans do u te les catgo ries gram m atica les p a rta gen t-
elles a ve c les phonm es les cara ctres d en tit s opp o sitives
et relatives, m ais, la diffrence de ceu x-ci, elles ne sont
jam ais n g ative s ; a u trem en t d it, leu r v a le u r n est pas pure
m en t d istin ctive : ch aq u e catgo rie g ram m atica le prise part
porte une charge sm an tiqu e perue p a r le su je t p arlan t
(p. 76). Or, on p eu t se dem an der si to u s les caractres du
phonm e ne resurgissent pas dan s ce que nous a vo n s appel
les m yth m es : lm ents de con stru ctio n d u discours m y th iq u e
qui, e u x aussi, son t des en tits to u t la fois oppositives,
relatives et n g atives ; p o u r repren dre la form ule que J a k o b
son ap p lique a u x phonm es, des signes diffrentiels, purs
et vides (p. 78). C ar il fa u t to u jo u rs d istin gu er la ou les signi
fications q u un m o t possde dan s la langue, d u m y th m e q u en
to u t ou en p artie ce m o t peu t servir dnoter. D an s la langue
courante, le soleil est l astre du jo u r ; m ais pris en lui-m m e
L E S L E O N S D E L A L IN G U IS T IQ U E
199
et p ou r lui-m m e, le m yth m e t soleil n a aucun sens. Selon
les m y th e s qu on choisit de considrer, il peu t recouvrir les
con tenu s idels les plus divers. E n vrit, nul, v o y a n t appa
ratre soleil dan s un m y th e , ne pourra prjuger de son indi
v id u a lit, de sa n atu re e t de ses fonctions. C 'est seulement
des ra p p o rts de corrlation et d'opposition quilTentretient,
au sein d u m y th e , a vec d autres m ythm es que p eut se dgager
une sign ification . Celle-ci n 'ap p a rtien t en propre aucun
m y th m e ; elle rsulte de leur com binaison.
N o us som m es conscient des risques qu'on court vouloir
esquisser des correspondances d'ordre form el entre les entits
lin gu istiq ues e t celles que l'a n a ly se des m ythes croit m ettre
jou r. Ces dernires relven t sans doute de la langue, mais,
au sein de la langue, elles con stituen t un ordre part en raison
des prin cipes qu i les rgissent. E n toute hypothse, on se
trom p erait grav em en t si l on cro ya it que, pour nous, le
m yth m e so it de l ordre du m ot ou de la phrase : entits
dont on puisse dfinir le ou les sens, ft-ce de manire idale
(car m m e le sens d un m ot varie en fonction du contexte)
et ran ger ces sens dans un dictionnaire. Les units lmen
taires d u discours m yth iq u e consistent, certes, en m ots et en
phrases, m ais qui, dans cet usage particulier et sans vouloir
pousser trop loin l analogie, seraient plutt de lordre du
phonm e : units dpourvues de signification propre, mais
p e rm ettan t de produire des significations dans un systme
o elles s opposent entre elles, et du fait mme de cette
opposition.
E n m e tta n t les choses au m ieux, les noncs m ythiques
ne reprodu iraien t donc la stru cture de la langue qu au prix
d un dcalage : leurs lm ents de base fonctionnent comme
ceu x de la langue, m ais leur nature est plus com plexe ds le
dpart. D u fa it de cette com plexit, le discours n n thique
dcolle, si l on p eu t dire, de l usage courant de la langue, de
sorte q u on ne p eu t m ettre exactem ent en parallle les rsul
tats u ltim es q u ici et l, les units de rang diffrent produisent
en se com binant. A la diffrence d un nonc linguistique qui
ordonne, questionne ou informe, et que tous les membres
d une m m e cultu re ou sous-culture peuvent comprendre
pour peu q u ils disposent du contexte, le m ythe n ore jam ais
ceu x qui l coutent une signification dtermine. Un m yth*
200 LE M IL IE U E T S E S R E P R S E N T A T IO N S

propose u n e grille, dfinissable seu lem en t p a r ses rgles de


con stru ctio n . P o u r les p a rtic ip a n ts la cu ltu re d o n t relve
le m y th e , c e tte grille con fre un sens, n on au m y th e lui-m m e,
m ais to u t le reste : c est--dire a u x im ages du m onde, de la
socit e t de son histo ire d o n t les m em bres du grou p e on t plus
ou m oins clairem en t con science, ainsi qu e des in terro gatio n s
q u e leur la n ce n t ces d ivers o b jets. E n gn ral, ces donnes
parses ch ou en t se rejoin dre, e t le p lu s so u v e n t elles se
h eu rten t. L a m a trice d in te llig ib ilit fou rn ie p a r le m y th e
p erm et de les a rticu le r en un to u t coh ren t. S o it d it en passant,
on v o it qu e ce rle a ttr ib u a u m y th e re jo in t celu i q u un
B au d elaire p o u v a it p r te r la m u sique.
N e retrou ve-t-on p as l aussi bien q u l a u tre extr m it
de l chelle un phnom ne a n alogu e ce sym bolism e
p h o n tiq u e a u q u el J a k o b so n fa it u ne gran d e p la ce dan s la
sixim e leon ? M m e s il relve des lois n eu ro psycho logiq ues
de la syn esth sie (p. 118) et, d ailleurs, en v e r tu m m e de
ces lois, ce sym bolism e, lu i n on plus, n est pas n cessairem ent
p areil p ou r tous. L a posie dispose de n o m b re u x m o yen s pour
su rm on ter la divergen ce en tre le son e t le sens, qu e dplorait
M allarm , dans les m o ts fran ais jo u r e t nuit. M ais, si l on me
p erm et d ap p o rter ici u n tm o ign ag e personnel, j avoue
n a vo ir jam ais p eru c e tte divergen ce com m e te lle : elle me
fa it seulem en t con cevoir ces priodes de d e u x faons. Pour
m oi, le jo u r est qu elqu e chose qu i dure, la n u it q u elqu e chose
qui se p ro d u it ou qui su rvien t, com m e dan s la locu tion la
n u it to m b e . L un dn ote un ta t, l a u tre un vnem ent.
A u lieu de p ercev o ir une co n tra d ictio n en tre les signifis e t les
p a rticu la rits phon iqu es de leurs sign ifian ts resp ectifs, je
confre in consciem m ent a u x signifis des n atu res diffrentes.
J o u r prsente un asp ect d u ra tif, con gru en t a ve c un vocalism e
grave, n uit un asp ect p erfectif, con gru en t a v e c un vocalism e
aigu ; ce qui, sa m anire, fa it une p e tite m yth o logie.
A u x d e u x ples de la langue, nous rencontrons ce v id e dont
p arle Jakobson , et qu i ap pelle un con ten u p ou r le rem plir.
T ou tefois, d un ple l au tre, les ra p p orts respectivem en t
prsent et absen t s in versen t. A u plus bas n iveau de la langue,
le rap p ort de con tigu t est donn, celu i de ressem blance
m anque. E n revan ch e, cet au tre n ive au q u on p ou rrait dire
h yp ersta tiq u e (parce que s y m an ifesten t des proprits d un
L E S L E O N S D E L A L IN G U IS T IQ U E 201

n ou vel ordre) o la m ytho logie plie la langue son usage,


c'est le ra p p o rt de ressem blance qui est prsent lin
verse de leurs m ots, les m yth es de peuples diffrents se res
sem blent , m ais le rap port de contigut se drobe puisque,
com m e on l a v u , aucun lien ncessaire n existe entre le m ythe,
com m e form e de signification, et les signifis concrets auxquels
il p e u t v en ir s appliquer.
R e ste que, dans un cas com m e dans lautre, le complment
n est ni prdterm in, ni impos. T o u t en bas, l o la langue
est en prise directe sur des lois neuropsychologiques qui actua
lisent les p roprits de cartes crbrales entre lesquelles
ex isten t des hom ologies, le sym bolism e phontique trouve
s exp rim er. T o u t en hau t, dans cette zone o la langue
tran scend e p ar le m y th e s em braye sur des ralits externes,
on v e r ra it ap p aratre un sym bolism e sm antique qui prend
la p lace de l autre. Mais, pour loigns qu ils soient aux deux
bo uts de la gam m e sur laquelle s chelonnent les fonctions
lin guistiques, ces deu x sym bolism es, lun phontique, lautre
sm an tiqu e, offrent une n ette sym trie. Ils rpondent des
exigences m entales du m m e typ e, tournes soit vers le corps,
soit v ers la socit et le monde.
A ces exten sion s possibles de sa pense thorique que
Jak ob so n rcuserait peut-tre, on mesure, en tout cas, lam
pleur du dom aine q u il a ou vert la recherche, et la fcondit
des principes sur lesquels, grce lui, celle-ci peut dsormais
se guider. B ien q u anciennes, ces leons n illustrent pas un
ta t de la science un m om ent du pass. A u jo urdhui comme
hier, elles font revivre une grande aventure de lesprit.
C H A P IT R E X

R E L I G I O N , L A N G U E E T H I S T O IR E :
A P R O P O S D 'U N T E X T E I N D I T
D E F E R D IN A N D D E SA U SSU R E

P a rm i les m anuscrits indits de Ferdinand de Saussure


conservs la bibliothqu e de l U niversit de Genve figure
un carn et (Ms. fr. 3.951 : 10) rdig en 1894, principalement
consacr au linguiste am ricain W . D . W h itn ey (1S27-1894).
R om an Jakob son , qui en a pris connaissance1, a bien voulu
m e com m uniquer, pou r les publier ventuellem ent, la photo
copie de q u atre pages o Saussure pose un problme qui
intresse les rap p orts entre langue, histoire et religion. Ce
te x te con tien t ta n t de ratures, de blancs, d ajouts, de phrases
in acheves, de m ots abrgs ou difficilement dchiffrables
q u il fau d rait, pou r prtendre le restituer dans son intgralit,
tra v a ille r d aprs l original avec le concours d un pigraphiste.
On se bornera donc ici en reproduire lessentiel*.
S aussure hsite sur son entre en m atire. Il rature succes
sivem en t trois dbuts de phrase : L a mesure fondamentale
du degr de divinification d une chose... ; L e moment o
une chose [devient] passe nettem ent dans [ ........... ] est li par
certain es conditions... . Ce serait une com plte illusion de

r. V oir son tude The W orld response to W hitneys principes cs


linguistic Science , Whitney on language, edited by M. Silverstein (Tb#
M IT Press, Cambridge, Mass.. and London, England. 1971, pp. x x v -
x l v ). . , .
2. E n transcrivant les notes de Saussure, nous avons nus les mots
raturs entre crochets droits et signal les blancs, et les lacunes par d9
sries de points aussi entre crochets droits.
204 LE M IL IE U E T SE S R E P R S E N T A T IO N S

croire qu e le m om en t o ... . P u is il a tta q u e com m e su it :


T a n t q u il su bsiste une com m u n au t de nom (sim plem ent
de nom) entre un o b je t to m b a n t sous le[s] sens et les [ ............],
il y a l u ne prem ire catgo rie d tres m y th o lo giq u e s dignes
d tre opposs fon d am en talem en t a u x au tres, com m e classi
fication i re de l ide m y th o lo giq u e. D on c le nom, est bien le
prin cip e [premier] dcisif, non de lin ve n tio n des tres m y th o
logiques car qui sc ru te ra it cela dan s ses fon dem en ts
m ais de l in sta n t o ces tres d ev ien n en t purem ent m y th o lo
giques, et tran ch e n t leur dernier lien a v e c la terre pour
[peupler] v en ir [contribu er ] peu p ler l O ly m p e aprs bcp
d [autres ?].
T a n t que le m o t agni dsigne la fois dan s la confusion
le feu de tous les jou rs e t le dieu A gn i, ta n t qu e djeus est la
fois le nom de [ ............] il est im possible, q u oi qu e l on fasse,
qu e A g n i ou que D jeu s so it u ne figure du m m e ordre que
Varuna ou AttoXXwv, d o n t les nom s [ne dsignent] on t la
p a rticu la rit [(au jou rd hui)] de ne rien dsign er su r la terre
au m m e m om ent.
S il y a un in sta n t dterm in o A gn i cessera de p a rti
cip er [ ............], cet in sta n t ne con siste [en rien d a u tre que
dans] pas dans [une au gm en ta tio n de ses a ttr ib u ts divin s
dan s la pense de ses] a u tre chose qu e dan s l accid en t qui
am nera la ru p tu re de nom a v e c l o b je t sensible : acciden t
qu i est la m erci du prem ier fa it de langue v en u et sans aucun
rap p ort ncessaire a ve c la sphre des ides m yth o logiq u es.
Si on a [dit d un] ap p el un chaudron su ccessivem en t [ ............],
il p e u t a rriv er de m m e q u 'o n app elle le feu successivem en t
agn i et autre[m en t ?].
E t ce m om ent le dieu A g n i com m e le dieu Ee, sera[it]
[est] i n v i t a b l e m e n t p rom u au ran g des d ivin its in scru tables
com m e V aru n a, au heu de cou rir dans la sphre finale [gn
rale] des d ivin its com m e U sh as1. [Mais] [or le point] A insi
quoi tie n t [le] un changem en t aussi c a p ita l et aussi p ositif
en m yth o lo gie ? A rien, sinon un fa it [purem ent n gatif
en linguistique] [purem ent linguistique] qui est non seulem ent
purement linguistique, m ais sans aucun e im p o rtan ce visible
[particulire] [m arquante] dans le cours des vn em en ts lin

i. Ushas est la desse Aurore.


R E L IG IO N , L A N G U E E T H IST O IR E 205
gu istiqu es de chaque jour. C est par l qu reste dfinitive
m en t v ra i, non que les nmina soient des nmina, selon la
form ule clbr, m ais que du sort du nmen dpend "absolu
m ent] trs decisivem ent [et chaque minute] et pour angj
dire de seconde en seconde celui du nmen.
I l est v ra i que m ain tenan t la plus vaste catgorie des
tres placs dans le Panthon de cha[que] peuple antiqfue]
p ro vie n t, non de l im pression faite par un objet rel, tel
q u agni, m ais du jeu infini des pithtes roulant sur chaque
nom , e t p erm ettan t [Ceci n est pas propre ] chaque instant
de crer [la] [ volont] a u ta n t de substituts (de )
q u on v e u t [ ............]. Ce n est pas cela qui sera propre nous
dissu ad er de l influence fondam entale des noms et de la langue
sur la cration des figures. Si nous accordons que ds le mot
est [ ............], [ici c est sim plem ent le m ot qui est dcisif] id
le m o t est sim plem ent [dcisif et] dterminant ; il est {ajout
illisible] le prem ier [le seul et dernier] suggesteur et la seule
[raison] exp lic. finale de la divinit nouvelle [ crer] qui se
tro u v e un jo u r cre ct de la prcdente.

Sans doute cette bauche d interprtation linguistique de


l origine des divin its constitue-t-elle une manire de varia
tion su r un thm e fam eu x : celui de la m ythologie considre
com m e une m aladie du langage. Mais, pour l'ethnologue,
il est frap p a n t que les form ules de Saussure trouvent une
illu stration dans des rgions du monde aussi loignes de celle
o il prend ses exem ples, et aussi loignes l'une de lautre
que l A u stralie e t lA m rique du Nord ; non pas, certes,
directem en t propos de l origine du nom des divinits, mais
dans un dom aine connexe qui est celui des noms de personnes
et o le m m e ty p e de phnomne que celui invoqu par
Saussure peut tre directem ent observ.
D j dans la Pense sauvage (pp. 233-234. 264-265, 277-279)
j a va is attir l atten tion sur c e r t a i n e s particularits du systme
nom inal de plusieurs tribus australiennes. Les Tiwi des lies
M elville et B ath u rst, au nord de l Australie, font pour diverses
raisons une grande consommation de noms propres . chaque
in dividu a plusieurs noms q u il est seul pouvoir porter
206 LE M IL IE U E T S E S R E P R S E N T A T IO N S

qu an d une fem m e se rem arie, ce qu i se p ro d u it trs so u ven t,


tous les en fan ts q u 'e lle a d j engendrs re o iv en t de nou
v e a u x nom s ; enfin, la m o rt d un in d iv id u en tran e u ne pro
hibitio n su r les nom s q u il p o rta it e t su r c e u x q u il a v a it lui-
m m e confrs d autres. D o la n cessit d 'u n m canism e
lin gu istiq u e p ou r crer des nom s n o u v e a u x p e rm e tta n t de
rpondre la dem ande. Ce m can ism e fon ction n e de la faon
su iv an te : la p ro h ib itio n fra p p a n t certain s nom s propres
s tend a u to m a tiq u em en t a u x nom s com m un s qu i offrent
a v e c eu x une ressem blance p h o n tiq u e. M ais ces nom s
com m uns ne sont p as to ta lem en t abolis ; ils passen t dan s la
langue sacre, rserve au rituel, o ils p erd en t p eu peu
leur sign ification prem ire. Q u an d celle-ci est to ta lem en t
oublie, rien n em pche q u on se serve de ces m o ts dsorm ais
vid es de sens p ou r leur a d join dre un suffixe qui les tran sform e
en nom s propres. A in si des nom s propres, d p o u rvu s de sens
com m e tels, a cqu iren t un sim ulacre de sens au c o n ta ct des
nom s com m uns q u ils con tam in en t ; ceu x-ci p erd en t leu r sens
en p assan t dans la lan gu e sacre, ce qu i leu r perm et de rede
ven ir des nom s propres.
On con n at des systm es du m m e ty p e en A m riq u e du
N ord sur la cte de l ocan P acifiqu e. C elui qu i se prte le
m ieu x la com paraison p ro vie n t des T w a n a qu i v iv a ie n t
au to u r de Hood Canal, dans le nord-ouest de l t a t de W ash in g
ton. D aprs E lm en d orf qu i leu r a con sacr u ne m ono
graph ie et plusieurs a rticles1, les T w a n a d istin gu aien t le
so briqu et se rva n t nom m er les en fan ts d aprs un tra it p h y
sique ou de caractre, e t les nom s d a dultes ou nom s
com plets . Ces derniers ta ien t d po urvus de signification
e t im possibles an alyser au p oin t de v u e gram m atica l ; ils
a p p arten a ien t a u x lignes et chacu n ne p o u v a it tre port que
p ar u ne seule personne la fois du v iv a n t de celle-ci, m oins
q u elle n a it renonc son nom p ou r en ad o p ter un autre
deven u disponible, et rem ette ainsi le prem ier en circulation .
O n ne p ron on ait le nom d un v iv a n t que dan s des circons

i . W . W . E l m e n d o r f , The Structure of T w ana Culture , Research


Studies, Monographie Supplment N 2, W ashington State University,
Pullm an, i960. Voir aussi, du mme auteur : W ord Taboo and Lexical
Change in Coast Salish , International Journal of American Linguistics,
Vol. 17, N. 4, 1951.
R E L IG IO N , L A N G U E E T H IST O IR E 207

tan ces exceptionnelles et 1 interdiction devenait absolue quand


un nom , proprit fam iliale, devenait tem porairem ent sans
titu la ire la su ite d'u n dcs, et ju sq u ' ce q u il ait t repris
p ar un p aren t collatral ou confr un descendant. Comme
chez les T iw i, la prohibition p ou va it s'tendre certains noms
com m uns offrant avec le nom propre une ressemblance phon
tiq ue. D an s ce cas, il a rriv ait q u un nom commun dispara i s
d finitivem en t du lexique, m m e si, aprs quelques annes,
le nom propre qui a v a it dterm in sa suppression se trouvait
relev p a r un nou veau titulaire. L a procdure n tait n e
d oute p a s au to m atiqu e ; seules des fam illes de haut rang
p o u va ie n t l engager avec quelque chance de succs, pour tel
ou te l nom com m un seulem ent dont une crmonie coteuse
san ction n ait l'exclu sion. E lm endorf a cependant montr que,
su ivie de gnration en gnration, la coutum e devait retentir
p rofon dm ent sur le vocabulaire. E n effet, les exemples
recenss rvlen t que, le plus souvent, les noms communs
forgs pou r rem placer ceu x frapps de prohibition offrent un
caractre descriptif et se prten t l'an alyse gram m aticale :
ainsi pied rouge pour canard m alard , chose ronde pour
faire cuire au heu de pierre (sans poterie, les Twana ame
n aien t l'e a u bullition en y plongeant des pierres chaudes),
pig p a r la p a tte pour canard bec-scie , l'eau sale est
p a rtie pou r m are , etc. L a mme procdure explique aussi
pou rquoi les nom s propres d'adultes taient dpourvus de
signification : les noms com m uns auxquels ils auraient pu tre
ap p aren ts l'origin e avaien t depuis longtemps t rejets
du vocab u laire cause de leur ressemblance phontique.
E n fin, com m e chaque p etite population ne respectait que ses
propres in terdits e t ignorait ceu x des villages voisins, la cou
tu m e favorisait la diffrenciation interne de dialectes appar
ten an t cependant la mme fam ille linguistique1.
L es exem ples qui prcdent concernent des mots qui perdent
leur sens. E n revanche, selon les W itoto du nord-ouest dn
bassin am azonien, les noms communs taient 1 origine
dpourvus de sens et n en acquirent un et mme plusieurs
que p a r l'usage. M. Jrg- Gasch, qui a tudi cette tribu et
m 'a gracieusem ent perm is de citer son observation, s enquit

1. W . W . E l m e n d o r f , l.c., p p . 377-396-
208 LE M IL IE U ET SE S R E P R S E N T A T IO N S

auprs de ses in fo rm ateu rs de la raison p ou r laquelle, leur


a vis, des clan s ou des in d iv id u s p o rta ien t des nom s d 'an i
m a u x et de v g ta u x ; les Ind ien s dn irent vigou reu sem en t
q u il en f t ainsi : les m ots, diren t-ils, e xist re n t d a b o rd sans
sign ification , et c 'e s t p a r a ccid e n t que certain s v in ren t s'a p p li
quer, d 'u n e p a rt u ne p la n te ou un anim al, d 'a u tre p a rt
un clan ou un hom m e ; un peu com m e des m o ts iden tiqu es
p e u v en t dsigner des choses diffren tes dan s des dialectes
voisins.

D an s de tels cas com m e dan s ceu x vo q u s p a r Saussure,


l'h istoire, la langue e t la religion so n t tro item en t m les, et
elles reten tissen t l'u n e su r l'a u tre . M ais l'o p p osition entre
les d e u x ty p e s de nom s de d iv in it s offre-t-elle un caractre
aussi fon d a m en tal que le carn e t de 1894 l'affirm e ? M m e si
le nom d A p ollo n ne possde pas d 'tym o lo g ie satisfaisan te
en grec, il p o u v a it a v o ir un sens dans la langue du peuple
asia tiq u e ou hyp erb oren au q u el il sem ble que les G recs
em p ru n tren t c e tte d iv in it ; au q u el cas il s'a g ira it encore
d un fa it de langue, m ais diffren t de ceu x qu e Saussure a v a it
p lu s p articu lirem en t dan s l'e sp rit. E t le rle fon ction n el
d'H erm s dan s le p anthon , ses affinits a v e c A g n i sur les
q uelles H o ca rt a si fortem en t in sist1, seraient-ils altrs du
fa it q u 'o n a ttrib u e ra it ou qu 'on refu serait au nom de cette
d iv in it un sens (les d eu x thses on t eu leurs dfenseurs)
qui, dans l'a ffirm a tiv e, serait trs diffrent de celui d 'A g n i ?
D 'a u ta n t m oins, sem ble-t-il, que chez les K o r y a k , chaque
fam ille regard ait sa p la n ch e tte faire le feu p a r giration ,
dcoupe l im age d u ne figure hum aine, com m e une d ivin it
qu 'on n 'ap p e la it p as F e u m ais, au m o yen d 'u n e priphrase,
m atre du trou p eau (locution aussi ap plique Herms)
ou encore pre 2. P a rm i les nom s de d iv in its qu i dsignent

1. A . M. H o c a r t , Kings and Councillors, A n Essay in the Compa


rative Anatomy of Human Society. Edited by R. Needham, Chicago-
London, 1970, pp. 17-21, 57-59. _
2. W . J o c h e l s o n , The K oryak, Religion and M yths , Memoirs
of the American Musum of Natural History, The Jesup North Pacific
Expdition, Vol. V I, part I, Leyden-N ew Y o rk , 1908, pp. 3 2- 35 -
R E L IG IO N , L A N G U E E T H IST O IR E 209

qu elque chose sur la terre au mme mom ent faudrait


aussi faire une distinction, souvent difficile pousser jusqu'
son term e, entre les noms qui correspondent une ralit
con crte com m e le feu ou 1 aurore, et ceux qui renvoient
une n otion abstraite, tels la richesse ou le contrat.
M m e si un nom de dieu est dpourvu de sens, il en gagnera
insidieusem ent un ou plusieurs en se laissant contaminer,
p ou r ainsi dire, par toutes les pithtes qui qualifient la puis^
san ce et les a ttrib u ts de ce dieu particulier. Le nom du dieu
serait p riv de sens ; m ais l'a d je ctif form sur lui en aurait
un. Inversem en t, un nom de divin it prim itivem ent dot de
sens te n d ra it l'vacuer, ainsi qu 'il advien t des noms de per
sonnes im its de choses ou d'occurrences auxquelles nul ne
son gerait plus les rapporter. Qui pense encore une fleur
ou u ne perle d evan t une fem me nomme Rose ou Margue
rite, ou bien la noirceur du Maure, la renaissance ou au
chiffre hu it, d evan t un M aurice, un Ren ou un O ctave ?
On ne v o it pas pourquoi les noms de divinits rsisteraient
d a v a n ta g e que les nom s de personnes cette usure sman
tiq ue, m oins de supposer dm ontr le processus de formation
p ostu l p a r Saussure ; car seulem ent sil tait prouv que tous
les nom s de divin its dsignrent l origine des objets rels,
l'absen ce d une telle connotation rsulterait d'une privation ou
d'u n e perte. M ais alors, l argum entation tournerait en cercle.
E n fin , pour tre convaincu q u on se trouve l devant un
ty p e d exp lication gnrale, on aim erait dceler un rapport
p lu s ou moins con stan t entre les noms de divinits ayant
p erdu to u te signification et ceux qui, pour dsigner des choses,
seraient ven us les rem placer, comme l exemple des Tiwi et
celu i des T w an a le dm ontrent si clairem ent dans le domaine
des nom s com m uns et des noms propres. Car on comprend
com m ent, dans ces deux langues, les proprits distinctives
des uns et des autres ont le caractre de fonctions rciproques :
les nom s propres des T w an a sont dpourvus de sens tym o
logique pour la mme raison que tan t de leurs noms communs
en on t un. Saussure, qui l on est redevable d avoir tabli
le caractre systm atiqu e de la langue envisage dans sa struc
tu re synchronique, ne se rsolvait pas tendre la mme
conception des faits observables seulement dans leur drou
lem ent diachronique. D e cette rpugnance, les notes de 1S94
210 LE M IL IE U E T SES R E P R S E N T A T IO N S

offrent un n ou vel exem p le : p rcurseur de la lin gu istiq u e


stru ctu ra le, S aussure accep te p o u rta n t q u un ensem ble de
divin its puisse tre l effet de hasard s ou d a ccid en ts a ccu
m uls. Il ne co n o it p a s que, com m e la la n g u e elle-m m e (et
ainsi que les tr a v a u x de M. D u m zil l on t a m p lem en t dm on
tr), cet ensem ble form e un sy st m e o ch a q u e dieu (qui ne
p eu t, en ce sens, ja m ais a p p a ra tre in scru ta b le , m m e si
son nom l est) se com pren d seu lem en t p a r ra p p o rt a u to u t.
I l sem ble difficile d in te rp r te r des divergen ces et des effets
de sy m trie dans les systm es n o m in a u x de p op u lation s v o i
sines, re le va n t de la m m e fam ille lin gu istiq u e, sans faire
in te rv en ir des con sid ration s tires de l histoire. M ais celles-
ci aid en t com prendre le cara ct re sy st m a tiq u e de ces
divergen ces, bien p lu t t q u elles ne leu r con fre u ne origine
arb itraire et im m otive.
Selon le tm o ign age ancien de G ibbs, les Indien s de la rgion
de P u g e t S ou n d d o n naient des nom s leurs chiens, m ais
non leurs ch e va u x , sau f des term es d escriptifs inspirs par
la cou leu r de la robe x. C ep en dan t, d e u x cen ts kilom tres
environ dans l in trieur, les Indien s T hom pson nom m aien t
gn ralem en t leurs chiens d aprs les m arq ues ou la cou leu r
de leur p elage , p lu s rarem en t d aprs des qu ad ru p d es ou
des oiseau x don t le tem p ram en t v o q u a it le leur ; tan dis
que, nom m s p arfois la faon des chiens, les c h e v a u x rece
v a ie n t plus so u v en t des nom s de personnes2. A s en ten ir ces
d eu x tm oignages, on a u ra it donc l im pression que, d un
groupe l autre, le m m e sy st m e bascu le. L ensem ble des
docum ents don t on dispose sur le systm e n om inal des diverses
trib u s salish suggre que les choses ta ien t m oins tran ches
e t plus com plexes. M ais ils in citen t en m m e tem p s faire
entrer en ligne de com p te des facteu rs d ordre historique,
telle l in tro d u ction ta rd iv e du c h e va l la fin du x v i i i 6 sicle
ou au db u t du x i x e chez les T ho m pso n ; plus ta rd encore
P u g e t Sound et su r la c te o son em ploi resta sporadique

1. G. G ibbs, Tribes of W estern W ashington and N orthwestern


Oregon , Contributions to North American Ethnology, I, W ashington
D.C., 1877, p. 211.
2. J. A. T e i t , a The Thom pson Indians of B ritish Columbia *,
Memoirs ofthe American M usum ofNatural History, Vol. 2, N ew Y o rk ,
1900, p . 292.
R E L IG IO N , L A N G U E E T H IST O IR E 2 11

(lim it a u x groupes dits questres ) et n offrit jam ais la


m m e im portan ce. E n revanche, plusieurs tribus de Puget
S ou n d e t de la rgion ctire levaient, ct des rhiong
s e rv a n t pou r la chasse, une autre race dont on tondait le poil
p ou r le tisser, usage inconnu des Thom pson qui travaillaient
seulem en t les fibres vgtales et le poil des chvres sauvages.
Ces chiens laine , jam ais tus, vivaien t dans la maison de
leur m atre et recevaien t des soins particuliers. Enfin, rfare
les d e u x groupes de populations, celles de P u get Sound et de
la c te et celles de l intrieur : Thom pson, Lilloet, Okana-
gon, etc., les nom s des chiens et ceu x des chevaux entrete
n aien t des rap p orts d opposition et de corrlation certains,
b ien que pas toujours clairs, avec les noms destins aux
hom m es, ceu x rservs a u x fem mes et ceu x attribus aux
enfan ts des deu x sexes et a u x esclaves. A Puget Sound et sur
la cte, o la p ratiq u e de lesclavage tait plus dveloppe
que dans l intrieur, et su rtou t intgre dans un systme
hirarchique trois classes : noble, commune et servile, on
ob serve une frquente assim ilation des esclaves aux chiens :
M m e un chien ou un esclave fera de son m ieux s il est
bien trait . P a r ailleurs, le port de noms dadultes tait
in te rd it a u x esclaves, q u on nom m ait ou rebaptisait par des
sobriqu ets descriptifs sem blables ceux donns aux petits
e n fan ts1. E n revanche, des peuples de lintrieur comme les
L illo e t et les O kanagon rapprochaient plu tt les chiens et les
fem m es et les rangeaient dans des catgories troitement
apparentes. U n m yth e okanagon se propose d expliquer dun
seul tra it pourquoi il y a des chiens et des femmes aujour
d hu i 2. D an s leur invocation rituelle l ours, les Lilloet lui
p ro m etten t : N ulle fem m e ne m angera ta chair ; nul chien
ne t insultera . On t ch ait d viter que les femmes et les
chiens n urinent prs des tuves des hommes, et on tuait le
chien qui aurait urin au mme endroit qu une femme, par
crain te q u il n prouve un dsir sexuel pour elle et ses pareilles5.

1. W . W . E l m e n d o r f , l.c., pp. 346' 347 - .


2. W . C lin e and al., The Sinkaietk or Southern Okanagon of
W ashington , General Sris in Anihropology, Vol. o. M en aa. 193 ,
P P . 2 2 7 -2 2 8 . s . ,
3 T A T e i t The Lilloet Indians , Mtmotrs of t** .(****
Musum of Natural Hisiory, Vol. 4, New York, 1906. pp. *>7. 279. -Ni
212 LE M IL I E U E T SES R E P R S E N T A T IO N S

Or, aussi bien ch ez les L illo e t qu e ch ez les T h o m p so n e t les


O k an ago n , des su ffixes d iffren ciaien t n e tte m e n t les n o m s
a ttrib u s a u x d e u x sexes. U n tm o ign ag e in dign e p ro ve n an t
des O k a n a go n su ggre qu e seuls les chiens m les recev aien t
des nom s, so u v e n t em p ru n ts au v o c a b u la ire ordin aire ser
v a n t dsign er d a u tres a n im au x. I l en ta it de m m e p ou r
les nom s d hom m es, m ais ce u x des fem m es n ' ta ie n t jam ais
form s sur ce m o dle1.

Ces con cordan ces ou ces ren versem en ts, a ffe c ta n t les sy s
tm es n o m in a u x dan s leur ensem ble, offrent l occasion d vo
qu er b riv e m e n t une p la isa n te o b jectio n fa ite il y a quelques
annes la Pense sauvage. E lle p ro v e n a it d un lecteu r
a n glais inconn u qui, dan s u ne le ttre, s in sc riv a it en fa u x con tre
m on in te rp r ta tio n des nom s donns re sp ectiv em en t a u x
hum ain s, a u x chiens, a u x b e s tia u x et a u x c h e v a u x de course,
et o j e ssayais de m on trer qu e ces q u atre ty p e s de nom s
re l ve n t de catgo ries distin ctes fo rm an t entre elles un
systm e. M on corresp on dan t so u lign ait q u au con traire, ses
co m p a trio tes a v a ie n t ten d an ce n om m er les chiens com m e
des personnes ; au point, a jo u tait-il, qu e des voisin s lui
a y a n t perdu leur jeun e fils, ils s ta ien t ach et un chien auqu el
ils a v a ie n t donn le nom du p e tit disparu.
L ob jectio n offre un in trt m th od ologiqu e, non seulem ent
pou r l eth n o logie m ais p ou r l ensem ble des sciences de
l'h om m e. E lle ne tien t pas com p te, en effet, de ce que, dans
nos disciplines, les faits ne p e u v en t ja m ais tre envisags
isolm ent, m ais seulem ent dans leur ra p p o rt a ve c d autres
fa its du m m e ordre. A p a rtir des exem ples fran ais que je
citais, je ne prten dais pas fon der u ne ty p o lo g ie gnrale.
Je cherchais m on trer que, dans une socit quelconque, le
ch o ix et l a llocation des nom s propres, m m e si on les croit
libres, reflten t une certaine faon de dcouper lu nivers social
et m oral, d y rp artir les in dividu s, e t trad u isen t la m anire
don t ch a q u e cu ltu re conoit les relation s rciproques entre
les h u m ain s e t leurs diverses sortes d a n im au x dom estiques.

i. W . C lin e , l.c., p. 106.


R E L IG IO N , L A N G U E E T H IST O IR E 213
I l n en rsu lta it pas que, pour ce dcoupage, toutes les so c i t
dussent tra v a ille r sur le m m e patron ou sinspirer d un modle
unique. L o in d infirm er m a thse, l attribution aux chiens,
en F ra n ce et en A ngleterre, de noms relevant de types diff^
rents, lu i fou rn it un argum ent supplm entaire. E lle montre,
en effet, q u en nom m ant leurs chiens autrem ent que ne font
les F ran ais, les A n glais trahissent vis--vis de ces anim an t
dom estiques des a ttitu d es psychologiques qui ne concident
p as a v e c les ntres. N ous aussi donnons parfois aux rhpng
des nom s de personnes, m ais dans un esprit de drision envers
nos sem blables p lu t t que p ar gard pour nos compagnons
q u atre p attes. E t le fa it cit p ar mon correspondant britan
n iqu e serait difficilem ent concevable en France o, s'il se
p rodu isait, il su sciterait de la p art des tiers un sentim ent de
scan d ale ml de rprobation1.
D an s ce cas comm e dans d autres, ce qui im porte, c est donc
q u il y a it systm e, et non que le systm e se ralise de telle
ou de telle faon. Q u en espagnol le m ot mozo puisse dsigner
le ch a t, le jeun e garon ou le serviteur m le ; que les langues
carib assim ilent dans le vocabulaire de la parent les petits-
en fan ts e t les anim au x sem i-dom estiques2 ; que les Y u rok
de la Californie fassent la mme assimilation, cette fois entre
les a n im au x fam iliers et les esclaves3, il y a l autant dindi
catio n s prcieuses sur la m anire dont des cultures diffrentes

1. The fact that I have a pet dog cailed Peter... cnt Leach titre
d'exem ple (in J. Goody, ed. : The Developmental Cycle in Domsstx
Groups, Cambridge Papers in Social Anthropology, N. i, 1958 I24 )-
Pierre n'est certainement pas le premier vocable qui viendrait lespnt
d'un ethnologue franais pour citer au hasard un nom de chien.
M. M. P. Carroll, qui sest fait une spcialit de me critiquer sans
connatre ce que j ai crit sur le sujet (voir p. 285 du prsent livre)
ignorait, en m opposant une nomenclature amricaine des noms de
chiens (M. P. C a r r o l l , < W hats in a name P , A montai1 Ethmwgist
7/1, ig8o : 182-184), que j avais dj rpondu ici ce genre d'objection.
Dans la Pense sauvage, j ai raisonn en termes de systme franais,
que les noms de chiens soient diffrents dans le m o n d e anglo-saxon
vient lappui de la thse, puisque la position des chiens dans la
culture n est pas la mme.
2. D. T a y lo r , < Grandchildren Versus Other Seimdome^txatol
Anim ais , International Journal of American Linguistes, VoL - - -l
N. 4., i q i , p p . 3 6 7-3 70 . 0
3. A . L. K r o e b e r and W. W. E j l m e n d o r t , l.c., p. 115. n- * 9
214 LE M IL IE U e t ses r e p r s e n t a t io n s

dcou p en t ou su p erp osen t le rgn e h u m a in e t le rgn e anim al,


la n a tu re et la socit. D e m m e, la m an ire d o n t nous rpar-
tissons les nom s propres en catgo ries, les affecton s de faon
prfren tielle a u x hum ain s, hom m es ou fem m es, ou telle
ou te lle fam ille anim ale p arfo is adm ise a u p o rt de nom s
hum ains, les v o ie s selon lesquelles ces u sages vo lu e n t au
cours de l histoire, en corrlatio n ou en co n tra d ictio n a vec
d autres tran sform ation s de n a tu re p olitiq u e, conom ique
ou cultu relle, p e u v e n t a p p o rter l histo rien et au sociologue
des in fo rm atio n s d a u ta n t p lu s u tiles que, p ou r nos socits
au m oins, on dispose d a rch ives c o u v ra n t de longues priodes
et d une richesse com p arable. U n gograph e a propos rcem
m e n t une m th od e p ou r des tu d es de ce ty p e 1. R estrein t,
il est v ra i, a u x nom s de personnes, son tr a v a il m et en viden ce
l'accro issem en t con sid rable de la q u a n tit de nom s effecti
v em en t utiliss, qu i passen t de qu elques cen tain es il y a deu x
sicles plus de trois m ille a u jo u rd hui. P h nom ne qui pose
la qu estion de sa v o ir si une d iv ersit ho rizo n tale entre rgions
p eu prs hom ognes au p oin t de v u e cu ltu re l ne cd e pas
pro gressivem en t une d iv ersit v ertica le , en tre sous-cultures
stratifies sur to u te l ten d ue d un territo ire beaucou p plus
vaste.
M m e si la th se ava n c e p a r Sau ssure propos des nom s
de d iv in its n em p orte p a s une adhsion sans rserve, elle
rap p elle u tilem en t l im p o rtan ce e t l in t r t des problm es
relatifs la form ation e t l allocation des nom s propres, dont
il ne sem ble pas que, ju s q u prsen t, l ethn ologie et l histoire
se soient suffisam m ent soucies. Ce terrain m al exp lo it leur
offrirait p o u rtan t une occasion, trop so u v en t dnie, pou r
tra v a ille r de concert.

i. W . Z e l i n s k y , Cultural V ariations in Personal Nam e Pattem s


in the Eastern United States , Annals of the Association of American
Geographers, Vol. 60, N. 4, December 1970.
C H A P IT R E X I

D E L A P O S S IB IL IT M Y T H IQ U E
A L E X I S T E N C E S O C IA L E

D crire la diversit des institutions, des coutum es et des


croyan ces com m e le rsu ltat d 'au tan t de choix, oprs par
ch aque socit dans une sorte de rpertoire idal o l'en
sem ble des possibles seraient inscrits par avance, semble,
a u x y e u x de beaucoup, un abus de langage, un procd rhto
rique, une suite de com paraisons arbitraires, irritantes par
leur anthropom orphism e et sans rapport avec aucune ralit
con cevable. Les socits ne sont pas des personnes ; rien
n autorise les reprsenter sous l aspect de clients individuels
con su ltan t le catalogue d on ne sait quel fournisseur mta
p hysiqu e, et reten an t, chacun pour son usage particulier,
certain s m odles d articles qui lui tiendraient heu des modles
diffrents que d autres socits em ploieraient aux mmes fins.
P o u rta n t, des cas existent o cette figure de penses se
p rte au contrle exprim ental. Il en est ainsi quand des
m yth es proposent plusieurs rgles d action, et quand lobser
v atio n ethnographique vrifie que des socits, relevant du
m m e ensem ble culturel que le m ythe considr, ont effecti
v em en t mis en application l une ou lautre. Dans une liste de
solutions sim ultanm ent prsentes lim agination collective,
les pratiq ues sociales auraient bien, en la circonstance, fait
leur choix.
On pourrait objecter que c est retourner le problme, et
q u en ralit, les m ythes s efforcent posteriori de construire
un systm e homogne p artir de rgles disparates : cette
h ypoth se n en im pliquerait pas moins qu un moment sur
v ien t t t ou ta rd o la pense m ythique conoit ces rgles
com m e au tan t de rponses possibles une question.
2 l6 le m il ie u e t se s r e p r s e n t a t io n s

J e v o u d ra is en don ner u n exem p le em p ru n t la P olyn sie.


Sans do u te le m y th e q u on v a con sid rer n 'a p p a rtie n t pas
a u x socits do n t il sem ble restrein dre la lib ert de ch o ix
d eu x form ules, m ais on sa it qu e la P o lyn sie fu t p euple p ar
des n a v iga te u rs de m m e p ro ven an ce e t q u i essaim ren t d le
en le. O n a recon stitu les tap es de ces m igration s ; en dpit
de diffrences d ialectales, u ne tro ite p a ren t de lan gu e a tteste
l'u n it cu ltu relle de l ensem ble. I l est donc lgitim e de tra iter
celu i-ci com m e un to u t. L es spcialistes de c e tte p a rtie du
m onde v o ie n t a v e c raison, dans les in stitu tio n s, cou tu m es et
croya n ces polyn sien nes, des v a ria tio n s su r des th m es qui,
des S am o a et T o n g a a u x les H a w aii, e t des M arquises la
N o u velle-Z lan d e, r v le n t le xisten ce d un fon ds com m un.
U n e idologie p atrilin aire d o m in ait u ne p a rtie de l archipel
des F id ji. D es lign ages n o m b reu x s a lliaie n t librem en t entre
eux. M ais, au sein du lign age, le frre e t la s ur taien t
soum is un ta b o u trs stric t ; ils d e v aie n t v ite r to u t co n ta ct
p h y siq u e et ne p o u v a ie n t m m e p a s se parler. A T o n ga , ce
ta b o u e x c lu a it le m ariage en tre leurs en fan ts respectifs, et,
Sam oa, m m e en tre leurs descen dan ts loigns.
I l ressortait d j des tr a v a u x de H o ca rt, e t ceu x plus
rcen ts de B . Q u ain le confirm ent, que d au tres groupes de
F id ji on t une orien tatio n n ette m e n t m atrilin aire ; ces groupes
prsen ten t p arfo is u ne division en m oitis exogam iqu es, et
ils ign orent alors le ta b o u des germ ains. E n fa it, Q u ain a
m on tr que dans l le de V a n u a L e v u , l o les m oitis exo
gam iques e xisten t, le ta b o u des germ ains est absen t, et que
l o il est prsent, les m oitis exo gam iqu es m anquent.
O n n ap ero it pas la raison de c ette in co m p a tib ilit d a u ta n t
plus frap p a n te que, sau f pou r les chefs, la pro hib itio n du
m ariage entre cousins croiss v ra is s'a jo u ta it la rgle d exo-
gam ie des m oitis.
L es O canistes on t n ot depuis longtem p s qu 'en Polynsie,
la relation entre frre et s ur soppose celle entre m ari et
fem m e. L a diffrence des d e u x relation s est vid en te, non la
raison pou r laquelle, selon les rgions (et n otam m en t de la
P o lyn sie occiden tale la P o lyn sie cen trale), ta n t t l'une,
ta n t t l'a u tre ap p ara t la plus fortem en t m arque . A T ok
lau, groupe d 'ato lls situs cinq cents kilom tres environ au
nord-ouest des Sam oa, la v ie du frre et celle de la s ur se
DE LA POSSIBILIT MYTHIQUE ZVj

droulen t dans des dom aines fortem ent contrasts. Leurs


occu p ation s les sparent. D e plus, ils sont tenus lun vis--vis
de l a u tre une extrm e rserve, et doivent viter de se trou
v e r ensem ble au m m e endroit. E n revanche, le mari et la
fem m e n on t pas des sphres d 'activ it bien distinctes ; on ne
con n at m m e pas de chansons d am our attestan t quun grand
in te re t s a tta ch e a u x rapports entre les sexes. Les conjoints
p a rticip en t sur les mmes bases la v ie du mnage, en accord
a v e c une thorie de la conception qui attribue chaque poux
un rle gal et iden tique dans la form ation de lenfant.
(J. H u n tsm an e t A . Hooper.)
A P u k a p u k a , dans la partie septentrionale des les Cook,
c est p ratiq uem en t l inverse. Il n existe pas de tabou entre
frre e t s ur, m ais la thorie de la conception assigne un rle
spcifique chaque sexe, et l im portance des chansons damour
dans la cu ltu re indigne m ontre que les relations sentimen
ta les entre hom m es et fem mes y tiennent une grande place.
(J. H echt,)
Or, le m y th e d origine de P ukapuka, connu en plusieurs
versions, ju x ta p o se les deux typ es de rgles et les prsente
com m e des solutions quivalentes au mme problme. H
racon te, en effet, que la population de l le tire son origine
de l union d un autochtone (il rsidait dans une pierre) et
d une trangre. Ce couple prim ordial eut quatre enfants,
a ltern ativem en t garons et filles. Les deux ans s unirent
et donnrent naissance la ligne des chefs ; les deux cadets
s uniren t de mme et donnrent naissance aux gens du
com m un, qui form rent ultrieurem ent deux moitis matri
linaires et probablem ent exogam iques lorigine, dites de
la terre et de la mer respectivem ent. L auteur d un
com m entaire trs riche de ce m vthe (Hecht, l.c.) remarque
a ve c raison que pour s accorder la coutum e locale, la ligne
des chefs d ev ait inclure au dpart un frre et une sur investis
de fonctions distinctes : l homme exerce la chefferie hrdi
taire ; sa s ur devient une vierge sacre, voue au clibat et
p rive de descendance. T elle tait la situation qui rgnait
P u kap u ka. Le irn'the propose donc deux manires de pallier
l inceste, uvre m auvaise im putable la gnration prc
dente : une m anire aristocratique, qui fait de la sur consa
cre une fem me interdite ; et une manire rotunre, qui
218 LE M IL IE U E T SE S R E P R S E N T A T IO N S

con siste dan s la divisio n du peu p le en d e u x m oitis. E n dpit


de l'loig n em en t, le m y th e de P u k a p u k a rp on d don c la
qu estion pose p a r la coexisten ce, V a n u a L e v u , de cou tum es
p areillem en t con trastes : les m o itis e xo gam iq u es, qu i pr
v ien n en t l in ceste, ren d en t su perflu le ta b o u d u frre e t de la
soeur. A d fa u t de m oitis, ce ta b o u co n stitu e u n e solution
efficace. A u tre m e n t d it, u n m m e pro blm e p e u t recevoir
d e u x rponses, form ules l'u n e en term es de classes, l au tre
en term es de relation s.
A ceu x q u i s in q u iteraien t q u on re co u r t u n m y th e de la
P o ly n sie du S u d p ou r in te rp r te r des cou tu m es fidjiennes
(rgions d istan tes d en viro n d e u x m ille kilom tres), on fera
ob server q u ou tre les con sid ration s d j m ises en a v a n t sur
l'o rigin e com m une de to u s les P o lyn sien s, T o n ga , voisin e de
F id ji e t o elle ten d it son influence, p ossd ait aussi un m y th e
sur des germ ain s ns d une pierre, e t qu i se m ariren t entre
eu x . D a u tre p a rt, les trad itio n s fidjiennes, com m e celles de
P u k a p u k a , fo n t n atre la p o p u la tio n lo cale d une union exo-
gam iq u e l extrm e, entre, c e tte fois, u n tra n ger et une
au to ch to n e, in versan t la form ule de P u k a p u k a , m ais a vec
une in version co rrla tiv e de l'o rd re des prsances : les fem m es
ta n t, p a r prin cipe, infrieures a u x hom m es F id ji, la s ur,
d it un in fo rm ateur, tie n t son frre pou r un tre sacr ;
en consquence de quoi to u t co n ta ct p h ysiq u e, to u te com m u
n icatio n directe entre e u x son t prohibs. A u con traire,
Sam o a e t T on ga, la reprsen tan te fm inine de la ligne
p atern elle (sur, ou s ur du pre) o ccu p a it com m e P u k a
p u ka la p osition privilgie, m ais alors, entre les d e u x rgions
les plus loignes, u ne a u tre diffrence a p p a ra t : Sam oa
e t T on ga, la rep rsen tan te fm inine de la ligne patern elle
p eu t m aud ire ses n ev e u x e t nices et les rendre striles, soit
le m m e p o u vo ir q u P u k a p u k a le frre exerce con tre sa s ur
qu an d il condam ne celle-ci la strilit. E n revan ch e, P u k a
p u ka, c est la fem m e qu i m a u d it son m ari, a v e c pour rsultat
q u elle ne lui donnera pas d enfants. T o k lau perm u te au tre
m ent les term es : la s ur qui, com m e Sam oa, p eu t m audire
ses n ev e u x et nices e t les p riv er de descendance, y est appele
m re sacre : sacre com m e la s ur de P u k ap u k a, elle
aussi frappe de strilit ; et m re com m e la fem m e de
P u k ap u k a qui, pou r punir son m ari, le frapp e et se frappe
D E L A P O S S IB IL IT M Y T H IQ U E 219

elle-m m e d une sem blable m aldiction. Pourtant environ


qu in ze cents kilom tres sparent T oklau de Pukapiika. Nous
a vo n s la un au tre indice que la form ule sociologique adopte
p a r une cu ltu re s y accom pagne de la conscience latente de la
form ule oppose.
Ce voisinage de form ules diffrentes (bien que toutes relvent
d 'u n m m e ensemble) pose un problm e sur lequel on revien
dra, m ais qui se rattach e un autre qu il convient de men
tion ner. L a ou, com m e T onga, la s ur se trouve vis--vis
du frre en position de supriorit, qui pourra-t-elle pouser ?
D an s des socits de ce typ e, la coutum e veu t que le rang du
m ari dpasse celui de sa femme, tout en restant infrieur
celui de sa s ur ane soit parce q u on accorde plus d impor
tan ce la prim ogniture q u au sexe, soit que, dans cette
rgion du m onde et ju sq u T aiw an et aux Ryiky, comme la
m ontr M abuchi, on reconnat a u x femmes un pouvoir spirituel.
I l est probable q u Tonga, dans le pass, la sur ane
du roi restait clibataire : solution analogue celle de Puka-
p u ka. P lu s tard , elle eut peut-tre le droit d pouser un tran
ger, m m e de ran g infrieur ; de leur union naissait la Tamah,
c est--dire la fem m e revtue de la plus haute dignit du
royau m e. H aw aii tournait le problme en perm ettant et
m m e en prconisant les unions royales entre frre et sur,
solution aussi p ratique sous une form e attnue Tonga, o
les nobles pousaient assez frquem m ent leur cousine croise,
en violation du tabou frre/sur qui interdisait ce typ e de
m ariage entre enfants de germ ains croiss.
I l se pou rrait aussi que la supriorit de la s ur pt s'inter
prter d une autre faon. D ans une socit hypergam ique
o une s ur de grand noble devrait se marier au-dessus de
sa condition exigence par hypothse impossible satis
faire Une solution consisterait postuler que, de quelque
faon q u elle se marie, elle le fait toujours au-dessus de son
rang. L a supriorit de la s ur rsulterait ainsi d une
con train te du systm e, qui confrerait une fiction juridique
les apparences de la ralit. _
D e to u te faon, les considrations prcdentes confirment
q u un m yth e polynsien propose deux manires concevables
de rsoudre un mme problm e pratique, et que des groupes
voisins, situs dans l aire culturelle dont relve aussi ce mythe.
220 LE M IL IE U E T SES R E P R S E N T A T IO N S

on t m is e xcu tio n l une ou l au tre. Ils on t donc effective


m en t op t en tre des possibles q u u ne pense ign ore d eux,
nanm oins rep rsen ta tive de la leur, offrait sim ultan m ent
leur cho ix.

A doub le titre , le cas q u i prcd e offre un cara ct re p riv i


lgi. On y tro u v e d abord, in corpors un seul m y th e , deux
m odles d organisation sociale p rsen ts com m e solutions
possibles du m m e problm e. E n su ite, la rgion du m onde
d o p ro v ie n t ce m y th e com p ren d des socits qu i on t sim ul
ta n m en t m is ces so lu tion s en p ra tiq u e, ou qu i on t choisi
l u ne ou l au tre. D ordinaire, les choses son t m oins sim ples.
A u heu q u un m y th e exp o se la fois plusieurs solu tion s th o
riques, celles-ci ap p araissen t sparm ent, ch acu n e illustre
p a r u ne v a ria n te , e t ce n est q u en co lla tio n n an t to u tes les
v a ria n te s q u on p a rvie n t dresser un ta b le a u d ensem ble.
E n fin, il n a rriv e p as so u v en t q u on puisse faire directem en t
correspon dre des sp culations philosophiq ues ou m orales
des ch o ix rels. D e c e tte situ a tio n gn rale, j ai donn ta n t
d exem p les dan s les M ythologiques q u il sem ble in u tile d en
a jo uter.
T o u te fo is, j aim erais ap peler ici l a tte n tio n su r un cas
in term diaire, o une p op u la tion consacre plusieurs versions
d un de ses m y th e s exam in er diverses ven tu a lits, sa u f une
qui serait en con trad ictio n a v e c les donnes du problm e qui
la con fron te. E lle laisse donc une lacu ne dan s le ta b lea u des
possibles, p e rm e ttan t une p op u lation voisine, qui ne se pose
pas le m m e problm e, de s em parer du m y th e et de rem plir
la case vid e, m ais la con dition de dto urn er ce m y th e de sa
destin ation prem ire, et m m e d altrer profon dm ent sa
n ature. Car, en l occurrence, il ne s'a g ira plus d un m ythe,
m ais d une histoire de fam ille com m e disent H u n t qui la
recueillie et B o a s qui l a p u blie (1921 : 1249-1255) ou, plus
prcism ent, d une trad ition lgendaire de m aison noble,
propre fonder ou rehausser son prestige, situe m i-chem in
entre la pense sp cu la tiv e et le ralism e p olitiqu e : autre
faon, p ar consquent, pou r les possibles issus de l im agination
m ythiqu e, de s incarner dans les faits.
DE LA POSSIBILIT MYTHIQUE 221

tu d ia n t deux reprises, sous le nom de Geste d'Asdiw al ,


plusieurs versions d un m yth e provenant des Indiens Tsim-
shian de la Colom bie britannique (cf. Anthropologie structurale
deux : 175-234), je ten tais de m ontrer que ce m ythe recourt
sim ultan m ent plusieurs codes : cosmologique, climato-
logique, gographique, topographique, pour faire ressortir
une hom ologie entre des oppositions naturelles : ciel empyre/
m onde chthonien, haut/bas, montagne/mer, amont/aval,
h iver/t, et des oppositions d ordre sociologique ou cono
m ique : filiation /alliance, endogamie/exogam ie, chasse/pche,
abondance/disette, etc., comm e sil vou lait prendre acte du
fa it que le m ariage avec la cousine croise m atrilatrale, bien
que prfr p a r une socit compose de lignes rivales,
choue surm onter leurs antagonismes. L e m ythe a donc
p ou r fonction d'excu ser un chec sociologique par l'inexis
ten ce o b jectiv e de term es m diateurs entre des ples que la
n atu re a diam tralem ent opposs.
P rofondm ent pessim iste, ce m ythe puise en ses diffrentes
versions to u tes les issues ngatives d'une mme intrigue. Un
hros, in capable de concilier les genres de vie dont il a fait
successivem ent l'exprience, m eurt victim e de la nostalgie
irrpressible que, selon les versions, il prouve pour l un ou
p ou r l au tre (versions 1895, 1912-1916) ; ou bien, s'il russit
n ' tre durablem ent m arqu par aucun, il choue remplir
la m ission que lui assignait le m ythe, qui tait prcisment
d 'in carn er leur antinom ie (version 1902). Les trois premires
versions proviennent de la valle du fleuve Skeena, la dernire
de la v alle du fleuve Nass. Je ne reviendrai pas ici sur les
raisons, ten an t a u x genres de vie particuliers chaque valle,
qui p eu ven t expliquer ces manires distinctes de traiter un
m m e thm e.
V oisins m ridionaux des Tsimshian, les K w akiu tl leur ont
em prunt le m yth e d 'A sdiw al ; non les K w akiu tl en gnral,
m ais une de leurs tribus, les K ksoten o k, et, 1intrieur
de cette tribu, une maison noble particulire, les Naxnaxula,
qui en firent une de leurs traditions familiales. Il vau t la
de rechercher com m ent cette affectation des fins nouveue
d un rcit aism ent reconnaissable a pu modifier son contenu
et sa forme.
A prem ire vue, la version kw akiutl apparat comme un
222 LE M IL IE U E T SE S R E P R S E N T A T IO N S

R s u m d e l a v e r s io n k w a k iu t l

D eu x surs, l une marie, l autre clibataire, chasses


par la fa im de leurs villages respectifs, vont l une vers
l autre et se rencontrent m i-chem in. S u r la route, la
p lu s jeu n e n a cess d invoquer un secours spirituel. I l
se manifeste sous la form e d u n bel homme qui l approvi
sionne et l pouse. U n enfant nat. A van t de disparatre,
son pre fa it de lu i un grand chasseur et le dote de moyens
magiques.
Les frres des deux fem m es, qui taient partis leur
recherche, les dcouvrent. Ensem ble, ils rejoignent le gros
de la tribu dont le hros, fils du protecteur surnaturel,
devient le chef.
I l se lance un jo u r la poursuite dun ours, lu i aussi
surnaturel, qui l attire au sommet dune montagne dont
le hros fin it p ar redescendre sans avoir p u pntrer dans
la maison des ours. A prs quoi il se rend dans une autre
tribu kwakiutl o il pouse la fille du chef.
Ses beaux-frres l emmnent chasser en mer. J a lo u x de
ses succs, ils l abandonnent sur une le o les habitants du
monde chthonien le secourent et l accueillent dans leur
royaume sous-marin. I l y gurit des anim aux blesss et
reoit en paiem ent des objets et des armes magiques, grce
auxquelles il se venge de ses mchants beaux-frres. P ro
clam chef de leur tribu, il pourvoira dsormais toute la
population en gibier marin.

pot-pourri de fragm en ts p rlevs sur ses m odles. D es ver


sions 1895 et 1912 p ro vien t l pisode o un esprit surnaturel,
m ari une hum aine, fa it gran d ir son fils nou veau -n p a r des
oprations m agiques ; de la versio n 1895, celui o il subor
donne son aide au respect de prohibitions non spcifies. Mais
c est a vec la version du fleu ve N ass (1902) que les ressem
blances se m u ltip lien t : hrones s urs, au heu de respecti
vem en t m re et fille dans les versions du Skeen a ; fa u te ini
tiale com m ise p ar le p ro tecteu r su rn aturel, deven u l poux
d une des deu x fem m es, en fab riq u an t les raq u ettes neige
D E L A P O S S IB IL IT M Y T H IQ U E 223

qu il destine son fils \ don celui-ci de deux chiens magiques


qui grossissent et rapetissent sur ordre. D ans ces deux versions
seulem ent, le p rotecteu r prouve les dons de chasseur de son
fils en l opposant un rival, et il se dissimule la vue de ses
beaux-frres qu an d ceux-ci rejoignent leurs surs. Dans ces
d eu x versions aussi, le hros, poursuivant jusqu en haut d'une
m on tagne un ours surnaturel, n arrive pas pntrer Hang
sa dem eure, et il entend seulem ent du dehors les ours chanter
un air su r des paroles dont, m algr la diffrence de langu e
le sens reste exactem en t le mme.
A ussi bien les K w a k iu tl que les Tsimshian taient de grands
voyag eu rs. Ils allaien t en bateau les uns chez les autres pour
guerroyer, com m ercer ou se rendre simplement visite. Tantt
am icales, ta n t t hostiles, les tribus capturaient des esclaves,
ravissaien t des fem m es ou concluaient des mariages rguliers.
R ien ne soppose donc ce que des K w a k iu tl aient entendu
les versions recueillies par B oas chez les Tsimshian, et dautres
que nous ne connaissons pas. R este le fait singulier que les
ressem blances les plus nom breuses et les plus nettes se mani
festen t entre les leons les plus loignes : de lembouchure
du N ass, o B oas ob tin t la version 1902, au territoire des
K o ek soten ok , la distance v o l d oiseau est de quatre cents
cin q cents Idlom tres, difficile franchir par voie terrestre ;
le v o y a g e p a r mer, m ode de transport habituel aux Indiens,
la double presque. Il y a l une bizarrerie sur laquelle on devra
se pencher. N ous verrons q u elle ne sexplique pas par des
rap p orts privilgis entre les N isqa (gens du Nass) et les
K o eksoten ok, m ais p ar des raisons d ordre formel qui, bien
que diffrentes dans chaque cas, rapprochent la version kwa
k iu tl de celle du Nass, les opposant ensemble aux trois
versions du Skeena. .
Si l on con vien t pour un mom ent de traiter les versions
tsim shian com m e un tout, on aperoit d ailleurs des diffrences
trs n ettes avec la version kw akiutl. Les premires se droulent
le long de valles fluviales Skeena ou Nass grossirement
orientes sur un axe est-ouest. L a version kw akiutl se droule,
elle loin dans l intrieur des terres, sur un axe approximatif
nord-sud, perpendiculaire la direction des cours d e a u b i l e
d bute H da, localit situe au fond de Bond S o u n d (Boas,
1944 : 13.103), puis l action se dplace au sud-est vers Aekwe-
224 LE M IL IE U E T SES R E P R S E N T A T IO N S

ken, lo ca lit au fon d de T hom pson S ou n d (id. : 15 .13 ). X e k w e -


ken tien t une gran de p la ce dan s la m yth o lo g ie k w a k iu tl,
com m e la rgion o O iseau-T on nerre a tte rr it au som m et
d une m o n tagn e q u an d il descen dit du ciel (ib id ., p. 29). Il
n est donc p as su rp ren an t que ce so it en am on t de cet endroit
(c'est--dire v ers les plus h a u tes m ontagnes) qu e le hros
fasse une ascension prilleuse la pou rsu ite de l ours sur
n atu rel, sans p a rve n ir to u tefo is pn trer dans sa dem eure
(sise dans le m onde cleste selon les versions tsim shian 1895
e t 1912), p arce que, d it le te x te de faon peu e x p licite , il a
tran sgress les rgles dictes p a r son pre (peut-tre en
n gligean t de faire ap p el ses chiens m agiq ues p ou r cette
chasse l ours, co n trairem en t a u x in stru ctio n s reues).
L a versio n k w a k iu tl exp liq u e, to u t au d b u t, que la plus
jeun e des d eu x fem m es a v a it q u itt H d a en proie la fam ine,
dans l espoir que sa s ur, m arie au loin, serait m ieu x pou r
v u e ; m ais, v ictim e du m m e sort, celle-ci a v a it fa it aussi ce
calcul, et elles se ren co n trren t m i-chem in. A la diffrence
des versions tsim shian qu i p rcisen t le tr a je t des fem m es, rien
n in diqu e ici d o p a rtit la seconde ni la direction o s tait
engage la prem ire. Il sem ble peu pro b ab le qu e l ane v n t
de X e k w e k e n , car le te x te la d it m arie dans un villag e
lo in tain , e t la d istan ce entre H d a et X e k w e k e n sem ble,
v o l d oiseau, n a vo ir gure excd u ne douzain e de kilo
m tres (vin gt-six en su iv a n t les ctes)1. E n fa it, on com prend
la raison de ce m utism e. L a version k w a k iu tl prserve l in
trigu e des m y th e s tsim shian, m ais elle la tra ite au trem en t :
la jeun e v ierge , b ie n t t m re du hros, con oit sa recherche
de n ourriture sous la form e d une qu te spirituelle, do n t le
succs sera p roportionn a u x dangers q u elle cou rt v o lo n tai
rem ent en se risqu an t dans une con tre sau vage. U n itin raire
connu con vien d rait m a l a u x in ten tion s qui lanim ent. Car
l hrone se purifie ch aque tape, elle espre q u un esprit
gardien, un p ro tecteu r surnaturel, se rvlera elle, con trai
rem ent a u x versions tsim shian o ce p ro tecteu r ap p arat
de sa propre in itia tiv e e t de m anire im prvue. Seule la v e r

1. Je remercie le Dr. Peter L. M a c n a ir, Curator of Ethnology du


British Columbia Provincial Musum, de m avoir aid prciser
lemplacement des deux localits et la distance qui les spare.
D E L A P O S S IB IL IT M Y T H IQ U E 225

sion 1895 p rte a u x deux femmes une attitude religieuse


elles p rien t et font des offrandes, m ais seulement aprs qu'un
e sp n t protecteu r, dont elles n escom ptaient nullement la
venue, se fu t m anifest sous la forme de loiseau nomm
B o n n e Chance .

TSAWATENOK

-O f

C xk st enok

%> ............ ' :


ou. ^

Q u an t au p rotecteur de la version kw akiutl, il se nomme


Q lm g.ilaxya, compos que Boas semble avoir renonc
traduire. On notera cependant qu il est form sur une racine
q/m, riche , ce qui m et son porteur du ct du monde sous-
m arin o rgne Km ogw a, le m atre des richesses, qu on ren
con trera bientt. Ce monde sous-marin ou chthonien est en
opposition diam trale avec le monde cleste auquel sa nature
prem ire d'oiseau rattache le personnage homologue des
22 LE M IL IE U ET SES R E P R S E N T A T IO N S

m y th e s tsim shian. L e nom k w a k iu tl d u p ro te cteu r surn aturel


a tte ste donc, ds le d b u t, l orien tatio n cara ct ristiq u e de
la version k w a k iu tl d u h a u t v ers le b a s su r laquelle on
revien dra.
Q uoi q u il en soit de ces diffrences, dan s to u tes les versions,
celles des T sim shian com m e celle des K w a k iu tl, le p ro tecteu r
pren d form e hum aine, pouse la p lu s jeu n e des d eu x fem m es,
engendre un fils, quipe celu i-ci d o b jets m agiq ues et dispa
rat. Selon la version k w a k iu tl, ce fils deven u gran d s ta b lit
dans sa fam ille m a tern elle X e k w e k e n , p oin t le p lu s m ri
dion al de son p arcours. I l y d e v ien t un gran d chef, m ais
choue, com m e on l a v u , dans sa te n ta tiv e p ou r v isite r le
m onde suprieur. S ur quoi il dcide de se rendre chez les
T sa w aten o k , au tre trib u k w a k iu tl, afin d pouser la fille de
leur chef. Ce sera son seul m ariage, alors que les versions
tsim shian 19 12 -19 16 a ttrib u e n t au hros q u atre unions suc
cessives plus une p ou r son fils, illu stra n t a u ta n t de form ules
m atrim on iales distin ctes.
L es T sa w a ten o k v iv a ie n t dans la rgion de K in gcom e
In let, au nord de H d a, et leur p a ys, o s ta b lira finalem ent
le hros, reprsente la rgion la plu s sep ten trion ale q u il
a tte in d ra au cours de ses dplacem en ts. T o u te l in trigu e se
droule donc entre T h om pson Sou nd au su d et K in gcom e
In let au nord, sau f l exp d ition de chasse a u x lo u tres de mer
que le hros une fois m ari en trep ren d ra a v e c ses beaux-frres
l Ile-M o uvan te, p ro bablem en t l lo t de ce nom situ entre
les les H anson et M alcolm (Boas 1944 : 1 1 .2 1 et p. 50), l o
le d troit de G eorgie s ou vre sur l ocan. L exp d ition a les
m m es consquences que dans les versions tsim shian : aban
donn p ar ses b eau x-frres ja lo u x de ses succs, le hros est
accueilli p a r les h a b ita n ts du m onde chth on ien (qui, pou r les
K w a k iu tl, est aussi u n m onde marin) ; il y soigne et gurit
les phoques et otaries blesss, serviteu rs de K m og w a, m atre
de la m er et de to u tes les richesses, et il reoit en paiem ent
qu an tit d ob jets m agiques : m aison qui s agran d it et rape
tisse volo n t, b a tea u , ram e, lance qu i se m eu ven t d eux-
mmes, m assue incendiaire, eau de rsurrection, nourriture
inpuisable, ainsi q u un n ou veau nom , Chef-de-la-pleine-m er
(il s ap p elait a u p a ra va n t Le-plus-joli-des-chasseurs). D e retour
au village de sa fem m e, il lincendie grce sa m assue et
DE LA POSSIBILIT MYTHIQUE
227
tran sform e ses ennem is en rochers (sa femme aussi, par excs
de puissan ce de ses arm es magiques, m ais leau de rsurrection
rp arera l accident). D an s les versions tsimshian du Skeena,
c est lui-m m e (version 1912) su ivi de son fils et de la femme
de celu i-ci (version 1916) qui, loccasion dexpditions
im prud en tes en h au te m ontagne, sont changs en pierre,
c ette fois dfinitivem ent. Selon la version kwakiutl, au
con traire, le hros devien t le grand chef de la tribu o i l s est
m ari, e t son quipem ent m agique lui perm ettra de la ravi
tailler copieusem ent en gibier marin.
A propos des versions tsim shian, je notais nagure que
p a rta n t d une situation initiale caractrise par un mou
vem en t irrpressible , elles aboutissaient une situation
term inale caractrise par une inertie dfinitive . J ajoutais
que le m y th e tsim shian exprim e ainsi, sa faon, un aspect
fon dam en tal de la philosophie indigne , savoir que, pour
elle, le seu l m ode positif de ltre consiste en une ngation
du non -tre (.Anthropologie structurale deux: 211-212).
Ces conclusions ne s'appliquent manifestement pas la
version k w a k iu tl. E lle comm ence par une qute d esprit gar
dien, a cte volo n taire dont l tat de famine qui rgne Hda
fou rn it seulem ent l occasion. A la fin, le hros est tout le
con traire de fig dans une inertie minrale. D ot par son
quipem ent m agique d une m obilit superlative, il dplace
p ar eau sa maison sans problme, son bateau se meut tout
seul, sa lance change en serpent se rue d'elle-mme sur les
phoques, les tu e l un aprs l autre et retourne son propri
taire. E n somme, l histoire dbute par une qute initiatique
et s ach ve sur sa russite : en consquence de la ferveur reli
gieuse de sa mre, le hros se verra la fin nanti de la panoplie
com plte des objets m iraculeux dont les protecteurs surna
turels des rcits k w ak iu tl se montrent habituellement plus
conomes. . v
C ette construction finaliste ressort aussi de l pisode o le
hros choue pntrer dans la demeure des ours clestes.
J ai dit que, sur ce point, la version kw akiutl reproduit litt
ralem ent la version tsimshian 1902. Mais la fonction de 1pi
sode n est pas la mme. Dans la version tsimshian ^recueillie
sur le Nass) il s'agit de m arquer d une mme in s i^ f i* n c e k s
deux voyages cosmiques du hros : sa visite au monde cete>te
228 LE M IL I E U E T SE S R E P R S E N T A T IO N S

choue, son sjo u r chez les phoqu es ne lu i laisse p as de regret.


A u con traire, la version k w a k iu tl m et en con traste la v isite
m anque au m onde cleste, e t le sjo u r suprieurem en t russi
dans le m onde chthon ien (nulle p a rt le hros n en retire de
tels bien faits). M ais c est q u en rgle gnrale, dans la m y th o
logie k w a k iu tl, les anctres des m aisons nobles proviennent
du ciel bien plus so u v en t q u ils n y m o n ten t ; et leurs descen
dan ts se rendent, vo lo n tairem en t ou non, dan s le m onde
chthonien o rgne K m og w a, de qu i ils re o iv en t de p rcieu x
cad eaux.
L arm atu re de la version k w a k iu tl respecte im plicitem en t
cette orientation . E lle serait aussi vrifie si, com m e je l ai
suppos, l chec du hros chez les ours s exp liq u e p a rce q u il a
oubli d em p loyer ses chiens. C ar ceu x-ci co n stitu en t un
em bryon de paire dioscurique (Anthropologie structurale d eux:
200) et la ncessit, en c e tte con jon ctu re, d appeler la res
cousse ju s q u a u x rep rsen tan ts les plus faibles de la srie des
m diateurs, a tte ste ra it que, dans lo p tiq u e du rcit, le m ouve
m en t du b as vers le h a u t est m oins conform e l ordre des
choses que celui du h a u t vers le bas.

*
* *

D an s ces conditions, com m en t situerons-nous la version


k w a k iu tl p ar rap p ort celles des T sim shian ? L es versions du
Skeena 1912, et 1916 qui lui fa it su ite d une p a rt, e t 1895,
d autre p a rt con stitu en t des form es to u t la fois extrm es
et an tith tiq ues. D an s la prem ire, le hros, en dp it de ses
m ariages chez les gens de la cte et de son sjo ur au m onde
sous-m arin, prouve une in vin cible n ostalgie de la m on tagne
o se droula son enfance : il sy risque trop loin, s y perd et
est chang en rocher ; la version 19 16 rserve le m m e sort
son fils. D an s la version 1895, c est de son sjour sous-m arin
que le hros ressent la n ostalgie bien q u il f t, p ar vocatio n ,
un chasseur en m on tagne ; et, parce q u il en garde un souvenir
trop v if et tra h it ses m ystres, il prit victim e d un chtim en t
surnaturel.
A m i-chem in entre ces form es extrm es, la version du Nass
(1902) neutralise les oppositions : tabli sur la cte o il s est
mari, le hros n prouve de nostalgie ni pour la m ontagne o
DE LA POSSIBILIT MYTHIQUE 229
il fit ses p reu ves de gran d c hasseur, ni pour le royaum e sous-
m arin do n t il ta it devenu le protg. D m et un point final
ses errances et se fixe su r la cte, c'est--dire entre la pleine
m er et la m ontagne, o il mne une paisible existence de
retrait. Incap able, selon cette version, d incarner en sa per
sonne les antinom ies qui form ent l'arm ature du mythe,
in cap ab le de les surm onter selon les versions du Skeena, puis
q u il s iden tifie com pltem ent un term e et qu il se dissocie
com pltem en t de l'au tre, A sd iw al est donc, dans tous les cas,
un anti-hros que les versions tsimshian n ont le choix d
dpeindre que dans les genres ici pique, l prosaque.
P o u r le transform er en hros vritable, glorieux anctre
d une m aison noble et dont elle puisse s'enorgueillir, il suffi
sa it de reprer, dans cette table de permutations, la case que
les Tsim shian ne p ou vaien t rem plir en raison de la fonction
n g ative qu 'ils assignaient au m yth e (prsenter comme fonde
sur la n atu re des choses une contradiction inhrente leur
form e d organisation sociale). L ' histoire familiale d une
m aison k w a k iu tl p arvien t com bler cette lacune de faon
trs sim ple : elle inverse l arm ature de la version du Nass qui,
on v ien t de le voir, se situe un point d quilibre entre les ver
sions du Skeena, m ais d un quilibre qui reste statique, illus
tran t d'un e autre faon l' ta t dinertie sur lequel dbouchent
toutes les versions tsimshian.
A u lieu, donc, comm e la version du Nass, de neutraliser les
term es en opposition, la version kw akiutl effectue leur syn
thse : elle les concilie et, loin de faire sannuler rciproque
m ent leurs aspects positifs, elle en fait la somme. Comme dans
la version du Nass, un concours organis par son pre a permis
au hros de dm ontrer ses dons de chasseur en montagne ;
com m e dans la version du N ass aussi, les soins donns aux
phoques lui valen t une rmunration. Mais, dans la version
k w a k iu tl seulem ent, le hros russit tre en succession,
d une p art, chef de la tribu de sa mre et de la tribu de sa
fem me, surm ontant ainsi lantinomie de la filiation et de
l alliance, et d autre part s'installer dfinitivement dans le
rle de chasseur mrite, mais en pleine mtr, surmontant
l antinom ie de la m ontagne et de la mer et faisant la syn
thse de ces deux lments. E n vrit, les deux noms succes
sifs quil porte : Le-plus-joli-des-chasseurs pendant la pre
230 LE M IL IE U E T SE S R E P R S E N T A T IO N S

m ire p a rtie de sa v ie, C hef-de-la-pleine-m er ap rs sa v isite


a u x phoques, p rfiguraien t c e tte conclusion.
Si l on s'en tie n t la dernire antinom ie, e t q u on con vien ne
de d istin gu er to u tes les version s selon que ch aq u e term e a
laiss le hros m arq u ou n on m arq u, on a b o u tit au ta b le a u
su iv a n t :

montagne : mer :
j 1912-1916 : +
Versions tsimshian j1895 : +
( 1902 :

Version kwakiutl : + +

qu i rsum e to u te n otre argu m en tation .


L a leon k w a k iu tl in verse don c celle d u N a ss (1902) sur un
a x e perp end icu laire celu i su r lequ el les leons du Skeen a
(1912-1916, 1895) s in versen t rciproq uem en t, ce q u exprim e
en term es sp a tia u x la con version u n a x e n ord-sud de la xe
est-ouest cara ctristiq u e de ces leons :

Versions tsimshian : 1912-1916 1902 1895

Version kwakiutl

Il n 'est pas ju s q u un d tail prsen t seulem en t dans la


dernire version k w a k iu tl, et en apparen ce g ra tu it, qui ne
tro u ve sa p lace dans cette in terp rtatio n . H te des phoques
au ro yau m e sous-m arin de K m og w a , le hros n a pas besoin
de com m uniquer v erbalem en t a vec eu x , car on y devine ses
penses a v a n t q u il n ou vre la bouche. C ette hypercom m u-
nication propre au m onde d en bas s oppose m anifestem ent,
dans le rcit, au d fau t de com m un ication qu i em pche le
hros de pntrer chez les ours clestes parce q u il a v a it oubli
ou m connu les in struction s paternelles. Or, j ai m ontr
nagure que to u tes les versions tsim shian du m y th e d A sd iw al
m etten t en u vre des m odalits diverses de la com m unica
DE LA POSSIBILIT MYTHIQUE
231
tion : indiscrtion, com m e excs de comm unication avec
autrui ; m alentendu, com m e dfaut de communication, aussi
avec a u tru i ; oubli, com m e dfaut de communication avec
soi-m m e ; et peut-tre nostalgie, comm e excs de communi
cation a vec soi-m m e (Anthropologie structurale deux: 229
231). L e hros de la version k w akiu tl n a lieu dprouver
aucune n ostalgie, car il sait tirer profit, sans rien en perdre,
des expriences q u il s est acquises comme chasseur en mon
tagn e et com m e protg du m onde sous-marin. De la mme
faon, la lecture des penses, pour tre, elle aussi, un mode
hyp ertro p h iqu e de la com m unication, n a aucune des conno
tatio n s n gatives qui s attach en t l indiscrtion, au malen
ten du et l oubli. B ien au contraire, elle permet aux bienfai
teurs du hros de le comprendre m ieux qu demi-mot, et de
devan cer ses m oindres dsirs. D ans ce cas aussi, par cons
quent, il s avre que la version kw akiutl transforme des
valeurs ailleurs n gatives en valeurs positives.
C ette opration tait interdite au x Tsimshian pour deux
raisons : s se posaient un problm e dans des termes qui le
rendaient effectivem ent insoluble, et ils avaient choisi, pour
le traiter, de se placer dans la perspective la plus gnrale :
celle d une socit, et d un monde conu son image, o les
antagonism es ne p euven t se concilier. Il est de fait qu'une
socit constitue en maisons rivales v it dans un quilibre
instable, perptuellem ent remis en cause, et que les conflits
dont elle est le thtre reprsentent, du point de vue de la
socit globale, un facteur ngatif.
E n revanche, cette rivalit offre une valeur positive pour
chaque m aison prise en particulier, car elle lui donne ses
chances et lui perm et de mener son jeu. Pour que le mythe
tsim shian, n gatif au dpart, pt acqurir une valeur positive,
il falla it donc que deux conditions fussent remplies : d abord,
q u em prunt par une population qui ne reconnaissait pas le
m yth e pour tel, celui-ci, banalis, devnt un simple canevas sur
lequel on pourrait broder d autres m otifs ; ensuite, que cette
appropriation ne se produist pas au niveau de la
gnrale, mais au niveau d une de ses fractions, et. prcis
m ent, de ce ty p e de fraction la maison noble pour qui
s inverse de ngative en positive la valeur de la nvalite l ne
philosophie sociale et naturelle peut exclure une certaine
232 LE MILIEU ET SES REPRSENTATIONS

com bin aison d'ides, ou la m a in ten ir l' ta t v irtu e l ; rien


n 'em p ch e que, to m b e en d 'a u tre s m ains, c e tte com binaison
n 'accd e, en u n doub le sens, l'e x iste n ce a ctu elle : com m e
nonc dan s un discours, et com m e in stru m en t p olitiqu e.

D e u x exem ples, l'u n p olyn sien , l'a u tre am ricain , m o n tren t


que, de m anire e x p lic ite ou p a r p rtrition , les m yth es
dressent p arfois une ta b le des possibles o des groupes so ciau x
em piriquem en t ob servab les socits dans un cas, m aison
noble dans l'a u tre tro u v e n t des form ules propres rsoudre
leurs problm es d 'org an isa tio n in tern e, ou rehausser leur
p restige v is- -v is de riv a u x . L es form ules labores p a r les
m y th e s son t donc su sceptib les d 'a p p lica tio n s pratiq u es, et
on p e u t dire, en ce sens, que la sp cu latio n m y th iq u e d evan ce
l'a ctio n . E lle n 'a d'ailleu rs pas besoin de sa v o ir qu e les pro
positions q u 'e lle nonce su r le p la n idologiq ue con stitu en t,
en fait, a u ta n t de solu tion s d 'u n problm e con cret, e t que,
pour rsoudre celui-ci, on p e u t choisir en tre elles. Seule l eth n o
grap h ie d 'u n e p a rtie des F id ji le v rifie p ou r le m y th e de
P u k ap u k a. P lu s e xa ctem en t, si ce m y th e ch o isit bien de
rp artir entre les classes sociales d'u n e seule socit la
sienne les d e u x form ules q u 'il con oit, v a lid a n t ainsi la
p ra tiq u e relle, il ignore qu e trs loin de l, d e u x socits ont
adop t qui l'u n e, qu i l'a u tre . P a s d a v a n ta g e la sp culation
m y th iq u e n 'a besoin de sa v o ir que, com m e on l'a v u pou r le
m y th e tsim shian, les form ules illu stres chacu ne p a r une
v aria n te im p liq u en t une a u tre form ule, q u 'u n e opration
logique trs sim ple p e rm e ttait p o u rtan t de dduire, m ais dont
la place reste v id e ju s q u ' ce que des voisins se ch argen t de la
rem plir.
Mme dans de tels cas, p a r consquent, la pense m y th iq u e
tm oigne d 'u n e fcon dit qu i a quelque chose de m ystrieu x.
E lle ne sem ble jam ais sa tisfa ite d 'ap p o rte r une seule rponse
un problm e : sit t form ule, cette rponse s insre dans
un jeu de tran sform ation s o to u tes les autres rponses pos
sibles sengendrent ensem ble ou successivem ent. L es mmes
concepts, diffrem m ent agencs, ch an gen t, con trarien t ou
inversent leurs valeurs et leurs fon ction s respectives, ju s q u
DE LA POSSIBILIT MYTHIQUE
233
ce que les ressources de cette com binatoire se dgradent, ou
q u 'elles soient sim plem ent puises.
A u dp art, une sorte d intuition intellectuelle apprhende
le m onde, ou un dom aine du monde, sous la forme de termes
diversem en t opposs. Mais elle ne s'en tien t pas l : ce schma
d oppositions dilate ou resserre les mailles de son rseau ;
il se propage p a r contagion logique, gagne dautres aspects
inclus dans les prem iers ou qui les englobent, parce quentre
tous e xiste un rap p ort d homologie. Ce n est pas tout : comme
les am poules lectriques d un panneau publicitaire compliqu
qui s allum en t ou s teignent, faisant chaque fois apparatre
des im ages diffrentes, lum ineuses sur fond obscur ou obscures
sur fon d lu m in eu x (genre d ouvrage qui, lui aussi, est une
cration de l esprit), sans rien perdre de leur cohrence logique,
les schm es subissent des transform ations en srie au cours
desquelles certains lm ents, ngatifs ou positifs, se neutra
lisent, des lm ents ngatifs prennent une valeur positive et
in versem en t1. U ne srie de dclics m entaux disposent des
fragm en ts conceptuels dans tous les arrangem ents possibles
p ou rvu que certains rapports de sym trie subsistent entre
les parties.
E n somm e, on croirait volontiers que l activit intellectuelle
jou it de proprits que nous savons plus aisment reconnatre
dans l ordre de la sensation et de la perception. Une image
lum ineuse sur la rtine ne disparat pas avec lexcitation qui
lui a donn naissance. On ferme les ye u x ou on se dtourne :
l am poule lectrique allume, le soleil rouge qui s'abaisse sur
lhorizon font place un rond vert. A un niveau plus complexe,
on sait au jo u rd hui que les cellules ganglionnaires qui traitent,
dans un prem ier stade, les impressions rtiniennes manifestent
un antagonism e entre leur centre et leur priphrie. On
exp liq ue ainsi q u une cellule constitutionnellement excite
par le jaun e ne soit pas insensible au bleu qui, loin de la laisser
en repos, dclenche une raction ngative. Une cellule sti
mule en son centre avec du rouge oppose un refus actif quand
on stim ule sa priphrie avec du vert. Le codage chxonia-
i. Pensons, sur un tout autre plan, la formidable e x p lo s if orches
trale la fin de la dispute du deuxime acte des Matres iA j tueurs.
qui. brisant net le tumulte des voix, est perue, non conmieun sur
crot de bruit, mais comme le triomphe du silence enn rttttui.
234 LE MILIEU e t s e s r e p r s e n t a t i o n s

tiq u e dan s son ensem ble p a ra it fon d su r u n te l je u de rac


tion s antagon istes.
L a rep rsen tatio n gom triq u e d u n cu b e ou de m arches
d escalier est, en une fra ctio n de seconde, v u e par-dessus ou
par-dessous, p a r-d ev a n t ou par-derrire. Q u an d on fixe a vec
in ten sit la p ho to grap h ie d un o b je t m odel, on ap eroit
in vo lon tairem en t, d un in sta n t l au tre, son dcor en relief
ou en creux. D an s l illusion de Zllner, des barres parallles,
haches de tra its obliqu es do n t l orien tatio n s in verse d une
b arre sa voisine, ap p araissen t elles-m m es ob liqu es et
penches dans des sens opposs. O n co n n a t des con structio n s
gom triqu es ou d co ra tiv es o la figure et le fo n d s qui
lib ren t de telle faon que parfois, le fon d ressort com m e figure
et la figure com m e fond. Si l un et l a u tre reprsen ten t le
m m e m otif, celui-ci oscille sous l il du sp e cta te u r qu i le
v o it alte rn ative m e n t en clair su r fon d som bre, ou bien en
som bre sur fon d clair. D an s to u s ces cas, l esprit, com m e
pouss p a r un lan interne, v a au -d el de ce q u il a v a it d abord
peru.
Ces exem ples p ou rraien t offrir u ne bauche des form es
d a c tiv it plus com p lexes q u illu stre la cratio n des m ythes.
E x c it e p a r un ra p p o rt con ceptu el, la pense m yth iq u e
engendre d autres rap p orts qu i lu i sont parallles ou a n ta
gonistes. Q ue le h a u t so it p o sitif et le b as n g a tif in d u it aussi
t t la relation in verse, com m e si la p erm u tatio n sur plusieurs
axes de term es ap p arten a n t au m m e ensem ble co n stitu a it
une a c tiv it auton om e de l esprit, de sorte q u il suffirait que
se p rsen tt lu i un ta t qu elconque d une com bin atoire
pou r q u il se m t en branle, et, par rebondissem ents successifs,
produist en cascade to u s les a u tres tats.
U n e opposition in itiale entre ciel em pyre et m onde chtho-
nien su scite celle, de m oindre am pleur, entre ciel atm osp h
rique et terre, puis celle, plus rdu ite encore, entre som m et
et valle. L a cascade p eu t aussi rem onter de l opposition la
plus faible des oppositions plus fortes, par exem p le entre
som m et et valle, entre terre et eau, et, pour finir, entre hau t
et bas. E xp rim es en term es sp a tia u x , ces oppositions en
voqu en t d autres p ar un effet de rsonance. D escendante
ou m ontante, chaque cascade dclenche d autres cascades
qui lui sont unies p ar des relations harm oniques bien q u elles
DE LA POSSIBILIT MYTHIQUE
235
se situ en t dans d autres registres : tem porel au lieu de spatial,
ou encore conom ique, sociologique ou moral ; les paliers d
to u tes ces cascades se relient aussi par des connexions trans
versales.
Ce type^ d a ctiv it n est pas sans ressembler celui quon
appelle dveloppem ent en m usique. Car, dvelopper, c est
entourer un m o tif sim ple de m otifs plus amples et plus
com plexes (ainsi le prlude de Pellas), ou inscrire l intrieur
du m o tif in itia l des m otifs plus menus et plus dtaills (ainsi
celui de l'O r du Rhin) ; ou encore, moduler Hans des tonalits
diffrentes. M ais la condition q u entre ces modulations,
entre le m otif de dpart et ceux qui l englobent ou quil
englobe, entre enrichissem ent externe et enrichissement
interne, existe toujours un rapport d homologie ; sinon, la
n otion m m e de dveloppem ent perdrait son sens.
E m p ru n ton s un dernier exem ple aux arts plastiques.
P arm i d autres diffrences, il en est une, particulirement
frap p an te, qui spare l art des Indiens de la cte nord-ouest
de l A m riq ue du N ord de celui des peintres occidentaux (et,
sous ce rap p ort au moins, des peintres de l Extrme-Orient),
Q uan d un peintre europen prouve le besoin de disposer
d une grande surface, c est, en gnral, pour y rassembler
des ob jets plus nom breux, ou reprsenter un paysage plus
tendu q u il ne pourrait le faire sur une petite. Rien de tel
chez les Indiens de la cte nord-ouest, o le sujet reste le plus
so u ven t le mme, quelles que soient les dimensions du champ
q u il ten d occuper en totalit. L a mise en page demeure
in variable, seuls changent le nombre et la complexit des
m otifs accessoires avec lesquels, plus le champ sagrandit,
le peintre peut m eubler lintrieur du sujet principal. De
celui-ci, les m otifs secondaires constituent souvent des
rpliques ou, to u t le moins, ils offrent avec lui certains
rapports de contenu ou de forme.
Com me dans le cas du m ythe de Pukapuka, des cultures
diffrentes et qui s ignorent choisissent donc entre des types
de dveloppem ent antithtiques que la pense m ythique (et
sans doute aussi la musique) sait m ettre simultanment en
uvre : un dveloppem ent par contigut et un autre par
sim ilitude, qui sinscrivent sur les deux axes de la mtonymie
et de la m taphore ; soit une dualit dj apparente dans ies
236 LE MILIEU ET SES REPRSENTATIONS

illusions d op tiqu e qui rsu lten t ta n t t de la prsence de


form es con tigu s qui con tam in en t celles o l illusion se pro
d u it, ta n t t de la cap a cit in hren te une im age, colore
ou non, de se tran sform er en sa com p lm en taire chro m atiqu e
ou en sa p ro jectio n sym triqu e.
L a p sychologie trad ition n elle e x p liq u a it les illusions de la
perception p ar un excs d a c tiv it sensorielle ou m entale.
D an s la p ersp ective o je m e suis p lac, il ne s a g ira it pas
d un excs, m ais de la m an ifestation lm en taire d une pu is
sance in trin sque o pren d son origine to u te la c tiv it de
l e sp rit1. Celui-ci a u ra it alors pou r fon ction essentielle d en
gendrer et de disposer lo giqu em en t des possibles, dan s le
cham p desquels l exprien ce et l du catio n se ch argeraien t
plus ta rd d oprer des coupes som bres. L e s m y th e s concernent
donc le p sych o logu e et le philosophe a u ta n t que l ethn o logue :
ils co n stitu en t un secteur parm i d a u tres (car on se gard era
d 'ou blier l art) o l esprit, re la tiv em e n t l a b ri des con train tes
externes, dploie encore une a c tiv it n a tiv e q u on p e u t obser
v e r dans to u te sa frach eu r et sa spon tanit.

O U V R A G E S C IT S
B oas , F . :
1921 Ethnology o f the K w a k iu tl (35th A nnual Report of the Bureau
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1944 Geographical N am es o f the K w a k iu tl In d ia n s (Columbia
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H e ch t, J. :
1977 The Culture of Gender in Pukapuka : Maie, Fem ale and
the M ayakitanga Sacred Maid , Jo u rn a l o f the Polyn esian
Society, 86/2.

1. Ce texte tait dj remis l impression quand j ai lu sous la


plume dun spcialiste : L a perception des formes est un processus
bien plus proche du niveau cognitif qu on ne la reconnu ju squ pr
sent. On ne peut lexpliquer comme une consquence directe du trai
tement physiologique de contours stim ulant la rtine. I . R o c k ,
Anorthoscopic Perception , Scientific A m erican, Vol. 244, n 3,
1981, p. n i .
DE LA POSSIBILIT MYTHIQUE 237

H ocart, A. M. :
1952 The Northern States o f F i j i (Royal Anthropological Institute
Occasional Publications, N. 11), London.

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International Archives o f Ethnography, XLVI/2, Leiden.
1964 Sp iritu a l Prdominance o f the Sister (in Studies of Ryukuan
Culture and Society. Allan H. Smith, d.), Honolulu.
CROYANCES, MYTHES ET RITES

Par exemple, dans La Porte d* la


barrire (Sekinoto, 1784), au moment
o l on chante K i ya bo..., l acteur ne
tient pas compte que ces mots sont
crits avec des caractres signifiant
respectivement vivant , sauvage
et soir , et il mime la place les
homophones arbre , flche et
bton (...) Cest peut-tre, dans le
monde entier, la seule forme de danse
qui soit fonde sur un jeu de mots.
J . R . B r a n d o n , Form in Kabuki Acting,
in Studies in Kabuki, The University
Press of Hawaii, 1978 : 81.
C H A P IT R E X n

C O S M O P O L IT IS M E
E T S C H IZ O P H R N IE

Les considrations d un psychiatre sudois, le docteur


Torsten H em er, sur l tiologie de la schizophrnie ont de
quoi faire rflchir les m ythologues. L tude d un cas par
ticu lier1 lu i suggre q u lorigine de la maladie, on trouve une
configuration fam iliale anormale, caractrise par un dfaut
de m atu rit des parents et plus spcialement de la mre,
soit que celle-ci rejette son enfant ou quau contraire, elle ne
se rsolve pas se le reprsenter spar delle. Si, pour le
nouveau-n, le m onde se rduit d abord un corps solidaire
o lui-m m e et sa m re se confondent, puis s largit progres
sivem ent leur dualit perue et accepte, ensuite une
constellation fam iliale, plus tard enfin lensemble de la
socit, on conoit que la rmanence d une situation patho
logique initiale puisse se traduire chez le schizophrne par
une oscillation entre deux sentim ents extrm es : celui de
linsignifiance du moi au regard du monde, et celui de son
im portance dmesure au regard de la socit, aboutissant
une hantise du nant dans un cas, la folie des grandeurs
dans lautre. Ainsi, le schizophrne n accderait-il jamais
lexprience norm ale de v ivre dans le monde. Pour lui. la
partie qu ivaud rait au tout ; incapable d tablir une relation
entre son moi et le monde, il ne pourrait percevoir leurs
lim ites respectives ; Tandis que l individu normal a 1 exp^-

. M . D . T o r s t e n H e r n e r , S ig n i f i c a n c e o f t h e b o d y in
s c h i z o p h r n i e t h i n k i n g *, Amtrican Journal o f Psycot*r*f)\ X IX , .i
1965, p p. 455-466.
242 C R O Y A N C E S , M Y T H E S E T RITES

rience concrte de son tre-dans-le-m onde, lexprien ce du


schizophrne est celle de lui-m m e com m e m on de1. A u x
qu atre stades successifs de l apprhension du m onde corps
propre, mre, fam ille, socit, saisis com m e m ondes rgne
rait la m m e in distin ction qui, selon le stad e auqu el le m alade
rgresse, se trad u irait p ar des trou bles diffrents affectan t
toujours le double aspect, con trad icto ire seulem ent en a p p a
rence, de cliva ge ou de confusion : depuis l cholalie et l cho-
praxie, ju s q u a u x sentim ents alterns d tre entirem ent
contrl p ar tel ou te l ensem ble peru com m e m onde, ou de
pou voir exercer sur celui-ci un con tr le m agiq ue et souverain.
Q uand, au dernier stad e de la rgression, le m onde v ie n t
se confondre a vec l im age du corps, les fron tires du corps
s intriorisent ; elles ne correspondent plus la lim ite entre
le dedans et le dehors, entre la figure e t le fon d : c est l im age
m m e du corps qu i se clive, opposan t un h a u t et un bas ,
un a v a n t et un arrire , une droite et une gauche .
D an s tous ces cas, des frontires im aginaires sparent le corps
en deu x m oitis ; elles exp liq u en t aussi les sensations pnibles
q u p rou ven t certains m alades, et q u ils trad u isen t en affir
m an t que leurs organes changen t de place. D e plus, ces m oitis
fon t p reuve d indpendance ; le m alad e les peroit com m e
deu x individus resp ectivem en t m le et fem elle, ta n t t affron
ts dans une lu tte sans m erci, ta n t t au con traire sexuelle
m ent unis. L e cliva ge interne peu t aller de pair a vec des
confusions externes, tablissant divers ty p e s de connexions
entre la personne du su jet et des corps clestes, com m e si le
m alade a v a it des liens de fam ille a ve c les toiles, la lune ou
le soleil2 . A insi donc, selon n otre auteur, le prem ier m onde
apprhend par l in dividu q u iva u d rait l im age du corps,
mais celle-ci serait afflige d un dualism e intrinsque, pro
gressivem ent surm ont au cours d un dveloppem en t p sy
chique norm al, m ais que ram nerait au jour, la faon d'un
rvlateur, le clivage de la con stellation fam iliale, en cas
d'antagonism e entre les parents ou d antagonism e laten t
apparu ds la naissance entre la m re et l enfant.
Le docteur Herner n ignore pas les parallles que la m y th o
C O S M O P O L IT IS M E E T SCH IZO PH R N IE
243
logie com pare p eut offrir avec ses observations ; il cite ple-
mle, sans s y appesantir, les tra v a u x de Bachofen, Frobenius,
R o b ert H ertz, A do lf Jensen, H erm ann Baum ann, W ilielm
von H u m bolt, ainsi que les gnostiques et cabalistes. Toute
fois, il s a git l de faits pars et qui se laissent m al articuler.
A u cu n e signification n apparat au niveau des ensembles.
D e plus, ces ressem blances de dtail entre telle croyance et tel
sym p tm e ne p euven t expliquer pourquoi des thmes ana
logues se retrouveraien t dans des dlires individuels au sein
des socits occidentales contemporaines, et dans des repr
sen tations collectives relevan t de la tradition de socits
exotiques. Jam ais on ne rappellerait m ieux propos la
rem arque de M arcel Mauss, adresse aux psychologues : Tan
dis, leur disait-il, que vous ne saisissez ces cas de symbolisme
q u assez rarem ent et souvent dans des sries de faits anor
m aux, nous, nous en saisissons dune faon constante de trs
nom breux, et dans des sries immenses de faits norm aux1.
Les m ythes, quan d ils le veulent, saven t parfaitem ent mettre
en scne des troubles m entaux. Ils les dcrivent et les diag
n ostiquent comm e tels, en mme tem ps qu'ils relatent les
incidents de la vie de tel ou tel protagoniste auxquels ils font
rem onter l origine du dsordre : checs sociaux rpts,
com penss par des conduites de dmesure, ou expriences
trau m atiqu es entranant une psychose maniaque-dpressive
parfois m ortelle. Nous avons cit ailleurs des exemples*.
On ne saurait assimiler cette mention explicite de la folie
par les m yth es avec l mergence de thmes qui se ressemblent,
dans le discours des m ythes et dans celui de certains alins.
D ans le prem ier cas, en effet, le m ythe traite de la folie la
m anire du clinicien, tandis que, dans le second, il serait
ju sticiab le de celui-ci comm e un dlire parmi d autres. Cette
dernire confusion a conduit d innombrables abus dont
l uvre de R oger B astide, pourtant campe aux confins de
l ethnologie et de la psychiatrie, a toujours su se garder. Elle
tm oigne q u il est possible de comparer des faits relevant des
deux domaines, sans tom ber dans cette solution de facilit

1. M. M a u ss, Sociologie et Anthropologie, p. 299


2. C. L v i- S t r a u s s , Du M iel aux cendres, pp. 151-15* L
des manires de table, pp. 92-99.
244 C R O Y A N C E S , M Y T H E S E T R IT E S

qui consiste com bler les lacu nes de chacun p a r des pseudo
exp lication s em pruntes l'a u tre : L analogie, crit R o ger
B astid e, n est pas une rdu ction d une stru ctu re sociale une
au tre stru ctu re, p sych iq u e ; elle m et en lum ire les diffrences
a u ta n t que les ressem blances, elle se situ e entre les deux
catgories du m m e et de l a u tre , m ais, prcise-t-il
ailleurs de faon sign ificative, sans se laisser du p er p a r l in
conscient in d iv id u el1 . C est donc en m anire d hom m age
notre collgue que je v ou d ra is ici, au m o yen d un exem ple,
esquisser une voie qui, sans ram en er des fa its ethn ologiques
des faits p sychiatriqu es, ou le con traire, p e u t aider rendre
com pte de certaines sim ilitu des parfois observes en tre les
d eu x ordres, m ais en resp ectan t la spcificit q u au risque de
cder la facilit et l arbitraire, on d o it recon n atre l un
et lautre. .
Il se trou ve, en effet, que l ensem ble des m o tifs num rs
p ar le docteu r H erner com m e co n stitu a n t l tiologie d un
dlire schizophrnique p articu lier se retro u ve p ratiq uem en t
iden tiqu e dans un m yth e, p a rticu lier lu i aussi, p ro ven an t des
Indiens C hinook qu i v iv a ie n t en A m riq u e d u N o rd sur le
cours infrieur et l estuaire du fleu ve Colum bia, la lim ite
des actu els t a t s d Oregon et de W ash in gto n , l o le fleuve
se je tte dans l ocan Pacifique. R ecu eilli et publi p a r le
regrett M elville Ja co b s2, ce m y th e a v a it d j reten u notre
atten tion dans l Homme n u o son rsum figure sous le
num ro M 598a (pp. 207-209). M ais c est dans une to u t autre
p erspective q u 'il sera envisag ici. Com m enons p ar en rap pe
ler les contours essentiels. Il relate les aven tu res d un hros
dont les parents ava ien t d ivorc peu aprs sa naissance, et
qui fu t vol au berceau alors que sa m re la v a it confi ses
esclaves pour assister, contrairem ent la biensance, une
fte donne par son ancien m ari. B ien t t perdue dans la foule
des spectateurs et fascine p ar les danses, la jeun e fem m e
ouba l enfant laiss la m aison. L une aprs l autre, chacune
des cinq esclaves qui veillaien t sur lu i cou ru t prvenir sa
m atresse que son fils pleurait et la rclam ait, m ais aucune ne
1. Roger B a s t i d e , Sociologie et psychanalyse, Paris, PU F, 1972,
2e d., pp. 222 et 280.
2. Clackamas Chinook texts , International Journ al o f Am erican
Linguistics, X X V / 2, 1959, P art II, pp. 388-409.
C O S M O P O LIT IS M E E T SC H IZO PH R N IE

russit la joindre ni ressortir, sauf la dernire qui ramena


enfin sa m atresse aprs force reproches. E lles arrivrent
trop ta rd : une ogresse a va it em port l enfant, pour lequel elle
se p rit d'affection et q u elle rsolut d lever.
L e jeun e garon grandit, m ais l ogresse continuait le
tran sp o rter dans sa h o tte quand elle allait chasser les serpents
et les grenouilles dont elle le nourrissait. L e hros couvert
de rep tiles et de batraciens se cram ponnait de temps autre
une branche, et le cou lastique de sa porteuse sallongeait
ju sq u deven ir filiforme. Alors, le hros lchait prise et laissait
le cou reprendre des proportions normales. Mais un jour, sur
le conseil d un p rotecteur surnaturel, il trancha le cou tir
et grim p a l arbre auquel lui-mme se tenait. Cette ascension
le conduisit dans le monde cleste o il rencontra des poux
et des puces, alors cannibales, dont il rduisit la malfaisance
ses proportions actuelles ; puis la matresse de la nuit,
q u il con traign it alterner dsormais avec le jour. Deux
chasseurs, rencontrs une bifurcation, lui conseillrent des
chem ins opposs. Celui qu il su iv it dabord lamena chez des
cannibales dont il feignit de partager l ordinaire, mais en
va cu an t sans la m a n g e r la chair humaine au moyen dune
tige creuse q u il se passa au travers du corps pour doubler
son tu b e digestif. A insi transform en personnage perc, il
ne p u t possder celle des filles de la maison q u on lui donna
en m ariage, car elle tait en revanche bouche, comme ses
s urs, p a r m anque de vagin.
R e ve n an t sur ses pas, le hros prit alors lautre route et
a rriva chez une fam ille plus hospitalire. C tait celle du
soleil, dont il pousa une fille qui donna bientt le jour des
frres siamois. A la dem ande de son mari q u i avait le mal du
pays, elle consentit l accom pagner sur terre avec les jumeaux.
Ils trou vren t la fam ille du hros et la moiti du village deve
nus aveugles force d'avoir pleur celui qu on croyait dis
paru. L pouse solaire leur rendit la vue, mais, peu aprs, il
prit fantaisie un personnage dcepteur de sparer les frres
siam ois p ar une intervention chirurgicale laquelle ils suc
com brent aussitt. Leu r mre plore dcida de retourner
au ciel, em portant les petits cadavres qui, annona-t-elle, se
changeraient en deux toiles, annonciatrices de mort quand
on les apercevrait de part et d autre du soleil c est
246 C R O Y A N C E S , M Y T H E S E T R IT E S

-dire d elle-m m e son lever. Q u an t a u x villageois,


ils pleurren t ta n t la m ort des ju m e a u x q u ils redevinren t
aveugles.
I l est clair que ce m y th e rassem ble to u s les facteu rs tio-
logiques et les sym p t m es d crits p a r le d o cteu r H e m e r
propos d un cas p articu lier : m sen ten te entre les parents,
m an que de m a tu rit de la m re in capab le de rsister l a ttra it
d une fte, bien que celle-ci f t donne p a r son ancien m ari
chez qu i les con ven an ces lu i in terd isaien t de se rendre. T o u t
jeune, l en fan t souffre donc d eu x aband on s fa m ilia u x ; du
fa it de son pre d abord, puis de sa m re. A d fau t d un m onde
fam ilial qui se drobe, il lui reste un m onde social form par
les cinq esclaves fm inines qui v eille n t su r lui ; m ais, com m e
un peu plus ta rd le cou de sa ravisseuse, ce dernier en se
disten d progressivem ent ju s q u se rom pre qu an d les esclaves
s'clipsen t lune aprs lautre, de sorte q u a u to u r de son ber
ceau, il n en reste d abord que qu atre, puis trois, puis deux,
puis une, puis personne. Ces clivages v cu s se p ro jette n t sur
deux plans sym boliqu es sim ultan s : l un corporel, l autre
cosm ique.
Sur le plan corporel, on relvera d abord des oppositions
voisines de celles observes p a r le do cteu r H ern er dans le
dlire de sa m alade : entre le h a u t et le bas, s agissan t de
logresse don t le cou sallonge ju sq u ce que, deven u m ince
com m e un fil, il puisse tre aism ent tran ch p a r le hros ;
et entre le ct droit et le ct gauche, dans le cas des ju m ea u x
unis par une m em brane qui s am in cit elle aussi qu an d lun
d eux fa it un effort pour se retourner. P a r ailleurs, des organes
m anquent ou se dplacen t : le hros s im provise un tu be
digestif artificiel pour y dtourner le repas cannibale, et il se
dcouvre m ari une fem m e p rive de vagin .
E n tre le corps fam ilial et le corps du m onde, la fam ille de
l ogresse fa it charnire, p u isqu elle se com pose de toutes les
espces d arbres qui, pour venger le m eurtre de leur parente,
sab atten t ple-mle sur le hros, la seule excep tion du sapin
blanc a u x branches duquel il grim pe pour s enfuir, m ais qui
est aussi une essence im propre tous usages com m e bois
d uvre ou comm e bois de feu. A ce cliva ge botanique
rpondent d autres clivages, qui affecten t lunivers dans sa
totalit : celui, tem porel, du jou r et de la n uit dont le hros
COSMOPOLITISME ET SCHIZOPHRNIE

est responsable, et celui des directions de l'espace dont


est d abord v ictim e et qui divise les tres surnaturels en deux
catgories : celle des cannibales au corps bouch, et celle des
personnages solaires qui lu i font bon accueil et chez qui il
se m arie. C ette dernire squence, prlude au clivage dune
configuration cleste annonciatrice de m ort quand deux
toiles sont visibles de part et d autre du soleil introduit
dans le m y th e le m otif des liens fam iliaux avec des corps
clestes qu i figure aussi, on l a v u (supra : 242), Hans le dlire
du schizophrne.
A l ta t isol ou partiellem ent groups, on retrouverait
sans peine chacun de ces m otifs dans des m ythes provenant
d autres populations. L originalit de celui quon vient de
considrer tien t au fait q u il les rassemble tous, et quil les
organise autour du thm e du clivage jouant, en quelque sorte,
le rle de m otif conducteur de lintrigue. Cette prdilection
exp lique sans doute une configuration familiale poux
divorcs, m re irresponsable dont on trouverait difficile
m ent d autres illustrations, surtout en position initiale, dans
les m yth es de cette rgion du N ouveau Monde. Ce sont tout
la fois l tiologie et les thm es d un dlire schizophrne que le
m y th e chinook sem ble reconstituer.
Prtera-t-on donc ces Indiens une constitution schizode
com m e R u th B en edict a va it cru pouvoir attribuer une consti
tu tion paranode au x K w a k iu tl ? Mais, nous allons y revenir,
les Chinook ont laiss une rputation de gens d affaires aviss,
a u x pieds solidem ent plants sur la terre, qui ne cadrerait
pas m ieu x avec ce diagnostic que, on le sait aujourd hui, les
caractres vritables du potlatch des K w a kiu tl mridionaux
ne justifien t l autre1. E n loccurrence, d ailleurs, qui^ serait
schizophrne ? Non pas le narrateur du mythe, qui n'en est
pas l'a u teu r et qui le raconte, non parce qu il voque en lui
des tats morbides, m ais parce quil l a entendu d autres
conteurs qui le tenaient eux-mmes d une tradition pareille
m ent anonym e. D ira-t-on alors que le m ythe, dfaut de
l exprim er subjectivem ent, dcrit un delire schizophrne par

1. P h i l i p D ru cker and R o b ert F . H e i^ e r . T o Moto * * ?


Good, Berkeley and Los Angeles, Univ. of California Fwss. 190?.
p p. 112 -113 .
248 C R O Y A N C E S , M Y T H E S E T R IT E S

le dehors ? Ce ne serait m m e p as v rai, pu isqu e les exp


riences q u il rela te ne sont pas to u tes a ttrib u es au hros,
q u on ne sau rait donc assim iler au m alade. E n effet, s il a v cu
les preuves fam iliales rapp ortes au d bu t, il n 'e st pas lui-
m m e v ictim e des anom alies do n t p arle ensuite le m ythe.
Ce n est pas son corps, m ais celu i de l ogresse d abord, de ses
e nfan ts ensuite, q u affecten t les phnom nes de latralisation .
Il ne su bit pas dans la souffrance un dplacem en t m om en tan
de son tu b e digestif, m ais le pro vo q u e ingnieusem ent pour
se soustraire un pril ; son pouse d un jou r, non lui, se sent
dm unie de certain s organes. T o u t se passe donc com m e si
les lm ents du dlire schizophrne, su b je ctive m e n t in trio
riss p a r le m alade, ta ien t ici, p a r un m o u vem en t inverse,
o b jectiv em en t parpills entre plusieurs protagon istes et
rpartis sur divers aspects du cosm os. L es m a t ria u x sy m
boliques sont p eut-tre les m mes, m ais le m y th e et le dlire
en font des em plois opposs.
Or, ce caractre clectiqu e qui caractrise le m y th e par
l usage diversifi q u il fa it d lm ents q u un dlire in d ivid u el
rassem ble, au contraire, de m anire sy n th tiq u e se retrou ve
aussi dans la faon don t on p e u t situer le m y th e chin ook p ar
rap p ort d autres. C est su rtou t sous ce dernier asp ect q u il
a v a it t tudi dans l Homme n u o l on so ulign ait son
allure de pot-pourri ou, si lon prfre, de r cital de m y th o
logie nord-am ricaine. Ce m yth e, disions-nous alors (p. 20g),
con struit sa chane syn ta gm atiq u e en em p ru n tan t des p ara
digm es d autres m ythes de p rovenances diverses, to u t en
in versan t m th odiquem en t ceux-ci. U n lecteu r un peu fam i
lier avec la m ythologie de ces rgions de l A m riq ue du N ord
y reconnatra, en effet, au dbu t, le c y c le dit de la dam e
Plongeon te l q u il est reprsent plus au sud, sauf q u une
sur m arie m ais ten dances incestueuses, trop empresse
envers son frre, se change ici en m re divorce, trop ngli
gente envers son enfant, et qui, en se rapp roch an t d un ancien
mari que les convenances lui in terdisaien t de revoir, com m et
avec lui une sorte d'inceste social.
L pisode de l ogresse devenue m re ad op tive reproduit et
inverse son tour un autre cycle : celui de la grand-m re
libertine ; enfin, par des liaisons dont il serait trop long de
suivre ici les mandres, le m yth e chinook rejoint, m ais tou
C O S M O P O LIT IS M E E T SCH IZO PH R N IE

jours en les in versan t, le cycle du dnicheur doiseaux et


celui des pouses des astres1 .
C ette com position clectique appelle deux remarques, qui
concernent l une la form e et l autre le contenu. E n premier
lieu, pou r m o tiver la situation initiale caractrise par le
divorce des parents et l im m aturit de la mre, il n est pas
ncessaire et il serait mme hors de propos dinvoquer
un psychism e spcifique q u on attribuerait aux Chinook, ou
tels ou tels aspects psychologiques et sociaux de leur culture,
propres dterm iner la form ation d une personnalit de base.
L a situ a tio n initiale, et toutes celles aussi qui suivent, sont
in tgralem ent dductibles, non des caractres particulire
de la personnalit, de la fam ille ou de la socit chinook, tels
que chaque m em bre du groupe en aurait l exprience concrte
ds sa naissance, m ais d autres m ythes provenant d autres
populations, sous cette seule rserve que ces m ythes se trans
form ent en m m e tem ps q u on les emprunte. Cela est par
ticulirem en t net dans le cas de la situation initiale qui rem
p lace une s ur p ar une pouse, le rapprochem ent sexuel en
direction du frre p ar un rapprochem ent social en direction
du m ari et qui donc, pour justifier logiquem ent cette dernire
conjoncture, doit recourir au divorce comme moyen d'tablir
une distance p ralable entre des poux. On pourrait appliquer
le m m e raisonnem ent au x autres pisodes, et montrer que la
con struction particulire de leur intrigue rsulte chaque fois
d une ncessit logique eu gard d autres mythes. Il serait
in utile et gratu it de prtendre les driver d un psychisme au
dem eurant hypothtique, proprit exclusive de la socit
dont p rovien t le m ythe.
M ais et c est le second point pourquoi les mythes
chinook prsentent-ils une composition clectique un degre
si m arqu ? B oas avait dj soulign que beaucoup de leurs
lm ents existen t dans les traditions des familles linguistiques
siouan et algonkin et seraient parvenus aux Chinook
valle du Colum bia2. Les rapprochem ents que nous avons faits

1. Pour le dtail de cette analyse, cf. L'H om m e nu, p.


2. F. B oas , Indianische Sagen von der Isord-Paoschen , ***
Amerikas , Sonder-A bdruch aus dsn Ysrkand.ungtn i*r
Gesellschaft fOr Anthropologie, Ethnologie und C rgisckukU. I W
*#95, Berlin, 1895, pp. 336-363-
250 C R O Y A N C E S , M Y T H E S E T R IT E S

ci-dessus p oin ten t aussi dans d au tres direction s : su d de


l O regon et nord de la C alifornie, t a t de W ash in gto n , Colom
bie britann iqu e. C ette ten dan ce au syn crtism e, si n ette dans
la m yth o logie des Chinook, ne p e u t s exp liq u er sans faire
appel des considrations sociologiques. On sait, en effet,
que les Chinook occup aien t sur le b as C olu m bia et su r la cte
du P acifiqu e une position trs p articulire. M m e les trib u s de
l estuaire, rela tiv em en t loignes d u site des grandes foires
in tertribales contrles p ar leurs voisins et congnres W ish-
ram et W asco, s adon n aien t des op ration s com m erciales
et jou aien t le rle de ngocian ts et d in term diaires vis--vis
de tribu s proches ou lointaines. C est d ailleurs la raison pour
laquelle leur langue con stitue la base du jargo n d it chin ook
qui, a v a n t l arrive des blancs, se rv a it d j de langue vh i-
culaire depuis la cte de la C alifornie ju s q u celle de l A laska.
On con oit donc que la m yth o logie des Chinook, exposs
des con tacts m ultiples et in cessants a v e c des popu lation s
diffrentes p ar la langue, le genre de v ie et la cultu re, se pr
sente m oins com m e u n corpus origin al que com m e un ensem ble
d laborations secondaires et syst m a tiq u e d abord en ce
sens pou r a d ap ter les uns a u x autres et concilier, en les
tran sform ant, des m a t ria u x m y th iq u es h troclites au dpart.
L eu r idologie rp ercute ainsi l exprien ce p olitiqu e, cono
m ique et sociale d un m onde donn l ta t dissoci. P a r un
m ouvem ent inverse de celui qu i se p rodu it chez le schizo
phrne, pour qui l exprience clive du corps engendre une
im age clive du m onde, ici l exprience clive du m onde pr
dispose im aginer d autres ty p e s de clivage, a llan t du m onde
la fam ille et de la fam ille au corps. M ais, m m e en ten an t
com pte de ce retournem ent, on ne se laissera pas duper par
l'illusion d un paralllism e entre inconscient in dividu el et
inconscient collectif. L e m yth e n est pas de l ordre du dlire,
et il ne prsuppose aucun dlire ostensible ou la te n t chez ceu x
qui le racon tent ou l coutent. Mme a vec to u tes les rserves
que nous avons form ules, le m y th e chinook n illustre pas
un cas de schizophrnie ou quelque ta t m orbide qui lui
ressemble. Il ne trad u it pas sa faon un genre de dsordre
psychique ; il en fait, sa faon aussi, la thorie, et se situe
donc du ct du clinicien, non du m alade. Il serait plus exa ct
de dire que le cosm opolitism e des Chinook les rend p articuli
CO SM OP OL IT IS ME E T SCHIZOPHRNIE 251
rem ent ap tes penser le monde sous le mode du clivage, et
dvelopper cette notion dans tous les domaines o elle est
susceptible de sappliquer. Contrairem ent au schizophrne
qui su b it en victim e un clivage que son exprience intime
p ro jette au-dehors, la socit chinook, en raison de la manire
concrte dont elle s'insre dans le monde, dispose du clivage
pour en faire le ressort dune philosophie.
C H A P IT R E X III

M Y T H E E T O U BLI

S pcialiste minent des langues indo-europennes, Emile


B en ven iste n 'a pas ddaign, pour stimuler sa rflexion, d'en
quter en A m rique du N ord sur des langues indiennes. C'est
donc une m anire de lui rendre hommage que de suivre la
mme dm arche en sens inverse : car l'amricaniste peut, lui
aussi, tirer profit d'une comparaison entre l'Ancien et le Nou
veau M onde. D an s ce court article, on essaiera de montrer
sur un exem ple, comm ent des thmes mythiques emprunts
la G rce ancienne aident prciser certaines hypothses
que l' tu d e de m ythes amrindiens a d'abord inspires.
Un tra v a il rcent (1973, p. 229-231) nous avait permis
d'esquisser une interprtation de la fonction tenue dans des
m ythes nord-am ricains par le m otif de l'oubli. Loin de consti
tuer un artifice assez banal pour provoquer un coup de thtre
peu de frais, l oubli nous apparaissait comme un dfaut de
com m unication avec soi-mme, donc comme une modalit
parm i d'au tres d'un phnomne en lequel nous tions port
reconnatre une vritable catgorie de la pense mythique.
Selon cette hypothse, en effet, loubli formerait systme avec
le malentendu, dfini comme dfaut de communication avec
autrui, et avec Yindiscrtion, dfinie comme excs de co m m u
nication, aussi avec autrui. L a preuve en tait fourme par
1 alternance ou le cum ul de ces motifs dans les variantes d un
mme m ythe. M 'tant enquis auprs de M. Jean-Pierre \er-
nant de tex tes grecs d origine mythologique o 1 oubli jou**
fait un rle, il a bien voulu m en signaler trois, tirs, 1 un de
P l u t a r q u e , les deux autres de Pindare. Aprs examen, u
semble qu 'ils corroborent cette interprtation.
254 C R O Y A N C E S , M Y T H E S E T RITES

D an s les Questions grecques (28), P lu ta rq u e se propose


d e x p liq u e r p ou rq u o i T n dos, le de la m er g e, l entre
d u tem p le de T n s ta it dfen du e a u x jou eu rs de flte, et
p o u rq u o i on in te rd isa it d 'y p ron on cer le nom d 'A ch ille. Un
jo u e u r de fl te du nom de M olpos, raco n te-t-il, a v a it soutenu
d un fa u x tm o ign ag e la secon de pouse du roi K y k n o s , pre
de T ns, lorsq ue celle-ci, p ou r se ven g e r de son beau-fils
q u i rep ou ssait ses a va n ces, l'a c c u s a de l a v o ir viole. Ensuite
de quoi, T n s fu t chass d u ro yau m e. S a s ur le su iv it dans
l'e x il. Or, T h tis, m re d A ch ille, a v a it, de son ct, recom
m an d celu i-ci de ne ja m ais s 'a tta q u e r T ns, qu i tait
le fils (ou le petit-fils) d 'A p o llo n . E lle p la a m m e auprs de
son fils un se rv ite u r p ou r q u 'e n cas de besoin, il ren ou velt
c et a vertissem en t. M ais A c h ille v it la s u r de T ns, la dsira,
e t lu i m a n q u a de resp ect. Son frre s in terp o sa p ou r la pro
tger, et A ch ille, gar p a r la passion, tu a son adversaire. Car
le se rv ite u r a v a it oubli de rem plir la m ission do n t il tait
charg. P a u sa n ia s (X , x iv ) e t D iod ore (V, 1) ra p p orten t la
m m e histo ire en term es un p eu diffrents.
T en on s-n ou s en a u r cit de P lu ta rq u e . Il enchane deux
sq uences qu i s a ch v en t de faon p arallle : la fin de l une,
le hros est exil, donc so cialem en t lim in ; il l est p h ysi
qu em en t, p a r la m o rt, la fin de lau tre. Or, la responsabilit
de c ette fin in com b e dan s les d e u x cas un su baltern e, qui
se ren d cou p ab le soit d en dire trop , soit de n en pas dire
assez. E n p o rta n t un fa u x tm oign age, M olpos pche p a r excs
de com m u n icatio n a ve c au tru i, a cte com p arable l indiscr
tion. E n ou b lia n t sa m ission au m o m en t critiq ue, le serviteur
d A ch ille pche, lui, p a r d fau t de com m un ication avec
soi-m m e. Ce sont donc bien, com m e en A m rique, deux
m o d alits d une p ath o logie de la com m un ication qu i sont ici
rapproches.
P lu s com p lexe a p p a ra t l'h isto ire raco n te par Pindare
dans la V I I e O lym p iq u e. T lpolm e, fils d 'H rakls, tu a dans
un accs de colre (involontairem en t, selon Apollodore) Licym -
nios, qu i ta it le dem i-frre de son aeule A lcm ne. L e coupable
a l l a in terroger l oracle d'H lios. L e dieu lu i ordonna de m ettre
la voile vers R h od es et d 'y sacrifier sur l'a u te l d'A thn a.
C epen dan t, parfois s a va n ce le nuage de l oubh et il drobe
l esprit la voie droite (v. 45-48) : les R hodiens oublient
M Y T H E E T OUBLI
255
d em porter le feu en m ontant a 1 autel \ c est lorigine de la
coutum e, particulire Rhodes, du sacrifice sans feu.
R em o n tan t en arrire, Pindare rappelle alors que, quand
eut lieu le p artage du monde entre les dieux, on oublia Hlios.
Celui-ci reven diq ua Rhodes, non encore merge du fond des
eaux, et Zeus lui accorda l le o Hlios sunit la desse du
lieu. T rois oublis se succdent donc dans ce rcit : celui de
T lpolm e qui, l esprit troubl ( Le trouble de lesprit gare
mme le sage , v . 31-32), s'oublie , comme nous disons, en
com m ettant une agression sur la personne d un parent ; celui
des R hodiens au m om ent d accomplir le sacrifice ; celui,
enfin, de Zeus, .prsidant au tirage au sort des terres entre les
dieux.
Or, la I V e P y th iq u e associe intimement le mme motif
un autre, et de faon dautant plus intressante quil sagit
ici et l de l'origin e d une souverainet territoriale. A ux Argo
nautes, M de a v a it annonc quun dieu sorti de la mer
rem ettrait Eupham os, fils de Posidon, une m otte de terre
qui assurerait ses descendants la souverainet sur la Libye.
P endant la traverse, les serviteurs chargs de veiller sur le
prcieux cadeau oublirent la consigne et le jetrent leau.
L a prise de possession de la L ibye se trouva retarde de treize
gnrations, et elle in tervint seulement, ajoute la V e Pythique,
aprs que B a tto s eut reu de loracle la promesse de le gurir
du bgaiem ent dont il tait afflig (la langue dlie par la peur,
dit Pausanias, l.c., X , x v , en rencontrant un lion sur son che
min). A insi, le m m e vnem ent se trouve deux fois retard :
dabord p ar un oubli ; ensuite par un trouble d locution ;
soit, dans le prem ier cas, un dfaut de communication avec
soi-mme et, dans le second, un dfaut de communication
avec autrui. Bornons-nous noter au passage qu en Amrique
du Nord, deux tribus voisines, les Tsimshian et les Kwakiutl,
donnent pour ressort dram atique un m ythe (celui dit de
l A veu gle et du Plongeon), lune l'oubli, et 1autre le malen
tendu (Boas, 1916, p. 246-250 ^ 1910, p. 447) <lue nous avons
respectivem ent dfinis de la mme faon. ^
Les exem ples grecs renforcent donc lhypothese selon
laquelle l oubli prendrait place, dans un mme c h a m p sw^an
tique, a u x cts de l indiscrtion et du malentendu, tout en
s opposant chacun sous des rapports diflrents. F*0*1
256 C R O Y A N C E S , M Y T H E S E T RITES

sible d aller plus loin et de recon n atre un caractre com m un


a u x m yth es o le m otif de loubli in te rv ien t de faon par
ticulire ? P o u r y parven ir, il fau t d abord considrer certains
m ythes am ricains.
Les Indiens H idatsa, qu i v iv a ie n t su r le cours suprieur
du M issouri et ap p arten aien t, a vec les M andan et les A rikara,
a u x tribu s des Plaines dites villageoises , ren daien t com pte
de leur origine au m oyen de d e u x m y th e s distin cts. Selon le
premier, deux dm iurges crrent la terre et firent m erger
les hum ains du m onde souterrain. A p rs que se furen t d iver
sifies les tribus et les langues, il a d v in t en un certain lieu
q u une fem m e offrit boire (probablem ent un euphm isme)
son jeune beau-frre. Celui-ci ju g ea l offre in co n ven an te et
la dclina. F urieuse d tre repousse, la fem m e accusa son
beau-frre d avo ir vou lu la violer, et, sous p r te x te de l em
m ener la guerre, le m ari abus aband on n a son cad et dans
une le. Les dieu x se m irent de la p artie, pren an t fa it et cause
pour l un ou l autre frre. L es pro tecteu rs du cad et eurent
finalem ent le dessus et dtruisirent, p ar une conflagration, le
frre m ari et presque tous les h a b itan ts du village. Les sur
v iva n ts se sparrent. C eux qui partiren t vers le nord devinrent
les C row -H id atsa ; ceu x qui allrent vers le su d les A w a xa w i,
dont un dluge, qui su iv it ces vnem ents, p ro vo q u a la m igra
tion vers le M issouri o ils rencontrrent plus ta rd un autre
groupe hidatsa, les A w a tix a . Q uan t a u x C row -H id atsa pro
prem ent dits, ils revinren t vers le sud o ils se scindrent,
donnant naissance a u x deu x tribu s resp ectivem en t connues
sous ces nom s (Bowers, p. 298-300).
L autre m y th e fa it p roven ir les H id a tsa du ciel, q u ils
abandonnrent, dit-on, pour suivre un des leurs, Corps-Brl,
descendu sur la terre la recherche des bisons qui avaien t
dsert le m onde d en haut. Les n ou veau x arrivs s in stal
lrent dans treize cabanes, chacune l origine d un clan ;
les esprits de la terre chourent dtruire la p etite colonie.
D ans un village habit par des occupants antrieurs du
monde terrestre v iv a it une jolie fille. Corps-Brl la courtisa,
elle le rebu ta ; il se m it en rage et la tu a. L e dm iurge Coyote,
alli au x anctres des H idatsa, prvin t Corps-Brl que le
peuple de sa victim e vou d rait se ven ger et, q u en consquence
de son crim e (puisque, com m e Tlpolm e, il s ta it lui aussi
M YTH E E T O UBLI
257
oubli ), son esp n t allait souvent sgarer. Ses ennemis pro
fiteraien t de ces m om ents d inattention pour le tuer, lui et
les siens.
C est ce qui se passe en effet. A plusieurs reprises, le village
est a tta q u ; Corps-Brl vole au com bat, m ais il oublie en
route ses raisons de se hter. U ne autre fois, une belette croise
sa route et il s oublie la poursuivre. Le village est dtruit
et tous ses h a b itan ts prissent, sauf Coyote et la sur du hros
que le dm iurge a pris soin de cacher. Celle-ci, qui tait
enceinte, succom ba l attaqu e dun ogre auquel elle avait
oubli de ferm er la porte, m algr la recommandation reue.
Les ju m ea u x q u elle p ortait survcurent et rencontrrent
toutes sortes d aventures au cours desquelles ils faillirent
m ourir, aussi en raison d un oubli qui constitue un motif
rcurrent de ce second m yth e (Beckwith, p. 22-52).
E n revan ch e, il est totalem ent absent du premier. Y a-t-il
d autres diffrences entre eux ? Sans doute, si lon remarque
que le prem ier m ythe, qui donne aux H idatsa une origine
chthonienne, se consacre presque entirement relater des
m igrations, des fusions et des sparations de groupes qui ont
une ralit historique. E n fait, ces migrations sont celles pro
voques p a r les attaqu es des O jibw a des bois, arms par les
colons fran ais du Canada, et en consquence desquelles les
anctres com m uns des Crow et des H idatsa durent se rfugier
dans les plaines. L archologie confirme ces mouvements de
populations. L arrive des A w a tix a sur le Missouri, la spa
ration ultrieure des Crow-H idatsa en deux tribus, sont aussi
des fa its historiquem ent attests (cf. Lvi-Strauss 1973,
p. 281-300).
Mais, si le prem ier m ythe renvoie une histoire vieille de
moins de trois sicles, le second offre un caractre diffrent.
Chacun de ses pisodes prtend fonder un rituel. En dpit
de leur paralllism e, et de la faon manifeste dont plusieurs
de leurs pisodes respectifs se refltent ou se transforment,
les deu x m ythes remplissent des fonctions distinctes. Le pre
mier m et une suite d vnem ents historiques en structure, le
second je tte les bases d un calendrier crmoniel, donc d'un
ordre sriel. E n effet, selon les informateurs, les crmonies
sont com parables des nuds sur une cordelette : chacune
est indpendante des autres, comme chaque nud est indpen
258 C R O Y A N C E S , M Y T H E S E T RITES

dant des autres nuds, m ais en m m e tem ps, un lien, une


relation existe entre elles, de la m m e faon que les n uds
qui se su iven t sur la cord elette dans un ordre dterm in
(Bowers, p. 294, p. 3 3-3 4)-
D ans ces conditions, il est frap p a n t que le m o tif de l oubli
soit rcurrent dans le second m yth e, alors q u il m an que to ta
lem ent l autre. Car, dans les m y th e s grecs aussi, le m o tif
de l'oubli sert fonder des in terdiction s ou des prescriptions
rituelles : dfense faite a u x jou eurs de flte de pntrer dans
le tem ple de Tns, et a u x visiteu rs d y prononcer le nom
d A chille ; origine du sacrifice sans feu R hodes, et des droits
souverains, sanctionns p ar les rites, sur un territo ire consacr
une divinit.
Le m yth e des A rgon autes v ien t com plter l in terprtation .
E n visag sous l angle parad igm atiq ue, il fa it voluer un
groupe de personnages, com parables, mutatis mutandis,
ceux que l am ricaniste appelle des tran sform ateurs : ceu x
qui rem etten t les choses en ordre. Or, p ourquoi ne le sont-elles
pas au dbut ? Selon le m yth e grec, pou r deu x raisons : soit
une fidlit excessive aux v u x prononcs (exposition d H -
sione par son pre Laom don ; chtim en t in ju ste des deu x
fils de Cloptre, parce que leur pre a trop prt foi a u x
calom nies d une m artre) ; soit un m anquem ent la parole
donne (refus de la rcom pense promise a u x dieu x btisseurs
des murs de T roie ; refus du m m e Laom don de restitu er
Hrakls Hsione et les ch eva u x que celui-ci a v a it confis
sa garde ; oubli par Jason de ses v u x con jugau x). D onc,
dans un cas, l envers d un oubli (puisquil et m ieu x v a lu
oublier ce que, dans un lan de passion, on s ta it ou on a v a it
promis de faire) ; et, dans le second cas, une v aria n te de l oubli
sous form e, cette fois, volontaire. E n revanche, les A rgon au tes
russissent dans leur entreprise parce q u ils fon t a u x dieu x
des v u x modrs, et q u ils les observent a ve c pon ctu alit.
Or, quand on lit ce rcit de bout en bout, sa chane syn tag-
m atique semble to u t entire conue pour rendre com pte de
l origine de lieux-dits, qui se su iven t dans l espace de faon
com parable aux clbrations rituelles pend an t l anne. Car
les rites fixent les tapes du calendrier, com m e les lieux-dits
celles d un itinraire. Ils m eublent les uns l tendue, les
autres la dure.
M YTH E E T OUBLI 259
D e ces brves considrations, deu x enseignements se
dgagent. D 'a b o rd , rien ne serait plus fa u x que de rappro
cher ju s q u les confondre m ythologie et rituel, comme ont
encore ten dance le faire certains ethnologues anglo-saxons.
L es exem ples que nous avons em prunts a u x H idatsa
m on tren t q u une v aria n te d un m ythe, appele fonder un
systm e rituel, obit d autres contraintes q u une varian te
voisine, sans rapport direct avec lui.
E n second lieu, si le m otif de l oubli, te l q u il apparat Hans
les m yth es, signale un dfau t de com m unication avec soi-
mme, et si, dans des socits et des poques trs diffrentes,
ce m o tif sert su rtou t fonder des pratiques rituelles, il en
rsulte que l fon ction propre du rituel est bien, comme nous
le suggrions nagure (1971, p. 597-603) de prserver la
con tin uit du vcu . C ar c est bien cette continuit que vient
briser l oub dans l ordre m en tal : nous le reconnaissons nous-
mmes en p arlan t de trous de mmoire . E t souvent, en
A m rique et ailleurs, les m ythes le reconnaissent aussi leur
faon quan d ils fon t rsulter l'oub li d un faux-pas : le hros
perd la m m oire en trbuchan t, parce q u il a mis le pied dans
une dpression de terrain qui est une discontinuit d ordre
p h ysiqu e (Thom pson, 1956 : J 2671 et D 2004.5). Battos,
qu an t lui, bgaye, c est--dire qu il trbuche en parlant.
On au ra sans doute rem arqu que, pour introduire les
m otifs de 1oubli, du m alentendu et de l indiscrtion, les
m ythes grecs et les m ythes am ricains recourent volontiers
au x m m es thm es : celui de la m artre ou de la belle-sur
sductrice, et celui de la s ur sduite. Or, nous avions t
indpendam m ent amen ranger le prem ier sous la rubrique
de la pathologie de l alliance m atrim oniale (1967, p. 257
260), form e sociologique de la com m unication. D e mme, toute
m enace sur sa s ur com prom et les chances que peut avoir un
hom m e d entrer en com m unication avec d autres groupes,
puisque la prohibition de l inceste et la rgle d exogarme
la destinent tre directem ent ou indirectem ent change.
Il n est donc pas surprenant que ces deux thmes inter
viennent dans des ensembles m ythologiques o se trouve
prcism ent m is en cause, par excs ou par dfaut, le bon
usage de la com m unication.
M ais nous avons v u aussi que les affinits entre mythes
2O C R O Y A N C E S , M Y T H E S E T R IT E S

grecs et m ythes am ricains s tend en t ju s q u a u x m taphores.


Ce qui confirm erait, s'il en ta it besoin, que m m e dans un cas
qui exclu t to u t rapprochem ent gographique ou historique,
le rpertoire o la pense m yth iq u e v a puiser ses th m es et
ses m otifs a des ressources lim ites.

OUVRAGES CITS

A p o l l o n io s de R h odes :

1882 A rgonautica, etc., Leipzig, Teubner.

B e c k w it h , M. W . ;
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J. J. Augustin.

B o as, F. :
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Anthropology, V ol. II, N ew Y ork-Leyden, Columbia Univ.
Press, E . J. Brill.
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D io d o r e d e S ic il e :

1780 H istoire universelle (trad. Terrasson), 6 vol., Amsterdam,


D. J. Changuion.

L v i-S t r a u s s , C. :
1967 M ythologiques I I . D u M ie l aux cendres, Paris, Pion.
1971 Mythologiques I V . L Homme nu, Paris, Pion.
1973 Anthropologie structurale deux, Paris, Pion.
M YTH E E T O UBLI 2 I

P a u s a n ia s :
1913 Description of Greece, translated... by J. G. Fraxer, 6 voL,
Londres, McMillan and Co.

P in d a r e :
1922-1923 Texte tabli et traduit par Aim Puech, 4 vol., Paris,
Les Belles Lettres.

P lu tarqu e :
1584 Les uvres meslies de (trad. Am yot), 2 vol., Paris.

T h o m p s o n , St. :
1956 Motif-Index of Folk Literature, New enlarged and revised
dition, 6 vol., Copenhagen, Rosenkilde and Bagger.
C H A P IT R E X I V

P Y T H A G O R E EN A M RIQ U E

II sagira ici de la p lace particulire que des peuples loigns


dans le tem p s et l espace fon t a u x graines de telle ou telle
p lante de l ancienne fam ille des Lgum ineuses, sous-famille
des Papilionaces.
D es tr a v a u x rcents de M. M arcel D etienne (1970 : 14 1
162 ; 1972 : 96-100, 110 -114) dressent le bilan des controverses
auxquelles, depuis l antiquit, ont donn lieu les traditions
p ythagoricienn es, dont cet auteu r offre son tour une brillante
in terprtation . T outefois, l ethnologue ne peut m anquer d tre
atte n tif la rcurrence de mmes croyances et de mmes
rites, non seulem ent dans le m onde antique en dehors de
l cole de P yth a gore, m ais aussi, de faon plus gnrale, dans
l A n cien M onde et, je voudrais le m ontrer ici, dans le Nouveau.
Pour le com paratiste, les opinions professes par les P y th a
goriciens au su jet des fves constituent donc un exemple
p articulier d ides et de pratiques vraisem blablem ent ant
rieures, et dont la distribution gographique apparat bien
plus v a ste q u un exam en lim it au monde antique ne pourrait
le suggrer. Ce n est pas to u t ; car, mme dans le monde
antique, les fves firent l ob jet de croyances diamtralement
opposes.
E n Grce, p art les Pythagoriciens, les traditions orphiques
et les rites d Eleusis proscrivaient les fves ; selon divers
tm oignages au prem ier ran g desquels figure celui de Plu-
tarque, cette proscription tait de rgle pour quiconque vou
lait m ener une vie pure. E n dehors de la Grce, les prtres
gyptiens s'interdisaient, au dire d'H rodote, de consommer
et mme de regarder les fves ; Rome, le Flam en D ialis ne
264 C R O Y A N C E S , M Y T H E S E T R IT E S

p o u va it m anger ce lgum e ni prononcer son nom . Mais,


toujours dans le m onde antique, il y a v a it aussi des occasions
o lusage des fves ta it im prieusem ent p rescrit. On m an
geait en A ttiq u e des fves bouillies pen d an t la fte des P y a -
nepsies ; les R om ains offraient des fves des d ivin its
diverses, ainsi q u a u x m orts lors des P a ren ta lia, des F eralia
et des Lem uria. Selon Plin e ( X V I I I , x n ) ils m e ttaien t
des fves com m e porte-bonheur p arm i les ob jets ven du s
l encan.
Si les P yth agoricien s ten aien t les fves en excration , on
connat donc des circonstances o des v u es in verses pr
valaien t. Que cette a ttitu d e p ositive envers les fves f t m m e
la plus frquente ressort d un com m entaire de P lin e (l.c .).
A p rs a vo ir rappel la thse selon laquelle les P yth a goricien s
prohibaient les fves parce q u elles serven t de sjo ur a u x m es
des dfunts, il a jo u te (je cite d aprs une trad u ctio n ancienne)
que, pour cette cause, on m ange ordin airem ent les fves
s obsques et funrailles des trpasss , ce qu i exp liq u e
pourquoi, continue-t-il, les anciens en p arlaien t fo rt reli
gieusem ent et a vec gran de crm onie : car jam ais ils ne
nom m aient les bls q u ils ne nom m assent q u an t et q u an t la
fve, pour p orter bon encontre : cause de quoi ils lappe
laien t R efrin a [re/riva] pour ce q u on en faisait so u ven t m en
tion. E tym o lo gie p eut-tre douteuse ; m ais, du b ref to u r
d horizon qui prcde, il rsulte que la prohibition p y th a g o
ricienne con stitue un aspect parm i d au tres de l a ttitu d e des
anciens envers les fves. On ne sau rait exp liq u er cette a ttitu d e
en considrant seulem ent son ct n gatif. P o u r rendre une
in terprtation plausible, il fau d rait q u un principe unique
perm t de com prendre pourquoi les fves inspirrent, selon
les cas, l horreur ou le respect ; pourquoi leur consom m a
tion fu t ta n t t in terdite et ta n t t recom m ande ; pourquoi,
en un m ot, dans un sens ou dans l autre, les fves eurent,
a u x y e u x des anciens, le caractre d un term e fortem ent
m arqu.
On trou ve en A m rique com m e un cho de ces croyances,
bien qu elles n y concernent pas la fve, plante eurasia-
tique, peut-tre d origine africaine, absen te dans le N o uveau
Monde.
Les Pawnee, Indiens du h a u t M issouri, raco n ten t dans leur
P Y T H A G O R E E N A M R IQ U E 265
version d un m y th e trs rpandu en Am rique du Nord, ana
logue celui d O rphe et d E u ryd ice, q u aprs avoir arrach
sa jeun e fem m e au m onde des m orts, le hros s arrta chez
une p ro tectrice surnaturelle dj visite l'aller. E lle lui donna
des haricots rouges q u 'il devrait, dit-elle, faire m anger aux
gens de son v illag e afin que ceux-ci obtiennent le pouvoir de
com m uniquer a ve c les esprits des m orts . Selon une variante,
ces m m es h aricots serviront, au contraire, jeter des sorts
contre les v iv a n ts (Dorsey. 1906 : 413, 537).
Sans doute ne s agit-il pas ici de haricots communs, maie
d une au tre espce de la m m e fam ille : Sophora secundiflora
ou speciosa, qui, dans plusieurs tribu s nord-amricaines dont
les Paw n ee, faisaien t l ob jet d un culte auquel se vouaient des
confrries d o p rovien nen t les m ythes prcits. On bu vait
rituellem ent une infusion ou dcoction prpare avec ces
graines qu i ont des proprits narcotiques et hallucinognes ;
on les p o rta it aussi sur soi com m e talism an. Il est cependant
rem arq uable que, de son ct, le folklore europen m ette en
connexion des Papilionaces plus ordinaires et le monde
su rn aturel : C h i manga fa cili, caga diavoli, dit un proverbe
italien cit p ar C ham fort (M axim es et penses, 561) ; connexion
que les proprits physiologiques reconnues au x haricots par
la sagesse populaire n im posaient nullem ent1.
A p rs a vo ir lu la prem ire version de ce texte, le professeur
Y o sh id a T eigo, de l U n iversit de T ky, a bien voulu me
com m uniquer, p ar lettres du 10 aot et du 30 dcembre 19S0,
des inform ations trs prcieuses et dont je le remercie. Dans
plusieurs rgions du Japon, crit-il, on parpille des grains
de so ja rtis dans la m aison pour loigner les dmons, non
seulem ent, com m e il est bien connu, lors de la fte du Setsu-
bun, clbre a va n t l arrive du printem ps (Chamberlain
1902 : 159), m ais aussi fin dcem bre ou dbut ja n v ie r; ainsi

1. Dans sa trs riche monographie sur lethnobotanique des Navajo,


Elmore ne mentionne pas la prsence ou lemploi de Sophora stcMndi-
flora, mais seulement (1944 ' 50) de Sophora sencta que consommeraient
les moutons. E t pourtant, les N avajo appellent d'une expression tra
duite en anglais bean shooting l'acte consistant loger magiquement
dans le corps d un ennemi des particules de charbon, de matires pr
cieuses ou d os, pour le rendre malade ou le faire mourir (Hao 1981 :
22).
266 C R O Y A N C E S , M Y T H E S E T R IT E S

dans le nord de K y sh o les pcheurs recueillent ces grains


et les lan cen t dans la m er pou r calm er la tem pte. A illeurs,
on les m an geait p end an t l orage p ou r v ite r la foudre, ou on
les je ta it a u x carrefours afin de barrer la ro u te au m alheur.
Mme les haricots com m uns fon t l o b jet de croyan ces qui
ressem blent celles don t les A n cien s en tou raien t les fves,
et les Indiens d A m riq ue les grains de Sophora. L a soupe de
haricots rouges m langs a ve c du riz, p rohibe en dbu t
d anne, ta it prescrite certain es d ates ou en certain es occa
sions : accouchem ents, dm nagem ents, m ises en bire, ou
jadis, com m e offrande a u x loups et la d iv in it de la vario le...
On a v a la it ou on lan ait des h aricots rouges crus pou r se p ro
tger des refroidissem ents ou p ou r loigner les lapins des
cham ps.
B ien que son fondem ent puisse diffrer ici et l, il ap p ara t
donc que l A ncien et le N o u veau M onde a ttrib u a ie n t une v e rtu
m ystiqu e divers reprsen tan ts de la fam ille des P a pilio-
naces : ce qui autorise rapproch er les rites jap o n ais et
am rindiens, con sistant lancer de telles graines, du rite
latin des Lem uria. C haque pre de fam ille, des fves noires
plein la bouche, p arco urait sa m aison en les crach an t derrire
soi ; il croit que l om bre les ram asse et, in visible, le su it (...)
et il la conjure de q u itter son to it (Ovide, Fastes, V , 436 sq.).
D an s les trois cas que nous avons envisags, les graines de
Papilionaces jou en t un rle pou r ta b lir ou pou r interrom pre
la com m unication a vec l au-del. On largira m m e le p a ra
digm e si, ct des Papilionaces, on fa it une p lace a u x
plantes de la fam ille des Fum ariaces, genre Dicentra, que les
Indiens O nondaga croyaien t tre la n ourriture des m orts et
appelaient m as des esprits (Beaucham p, 1898 : 199). Ces
plantes sauvages, cousines du Cur-de-M arie de nos jardin s
(Dicentra spectabilis), ont pour fru it une gousse oblongue
rem plie de graines qui s ouvre en d eu x ju s q u la base quan d
elle est mre, et qui ressem ble donc au h a rico t1.
Les reprsentations m yth iqu es des Indiens am ricains

1. Certains stonneront que je naie pas parl du favisme. Mais


cest lextrme diversit des genres et espces concerns par ces
croyances, qui retire toute pertinence un phnomne d extension
systmatique et gographique si limite.
P Y T H A G O R E E N A M R IQ U E 267
aident-elles com prendre le rle d interm diaire entre les
v iv a n ts et les m orts, que ces Indiens assignent des graines
de la fam ille ou de l apparence du haricot ? E n Am rique, le
h aricot form e so u ven t avec le m as une paire sexue, mais
il arrive que, d une trib u lautre, les sexes respectivem ent
attribu s a u x deu x p lantes sinversent. Pour les Iroquois, le
m as ta it m le, et le haricot fem elle. Ils plantaient le haricot
to u t prs du m as quan d celui-ci tait hau t denviron quinze
centim tres, et ils les laissaient crotre ensemble ; la tige
rigide du m as servait de tu teur, celle du haricot s y enroulait.
E n revan ch e, la courge allonge sa tige ras de terre et semble
fu ir le p la n t de m as le plus proche. C est pourquoi, dit le
m yth e, M as pousa Dem oiselle H aricot de prfrence sa
riv ale (Beaucham p, l.c. : 196-197).
M ais les T u telo de langue siouan, bien qu ils vcussent en
co n ta ct a ve c les Iroquois (et peut-tre pour cette raison,
d ailleurs) ava ien t pris le p arti inverse : iis faisaient le mas
fem elle et le haricot m le, parce que, disaient-ils, les hommes
dpendent des fem m es com m e le plant de haricot s'accroche
au m as (Speck, 1942 : 120). L e sym bolism e iroquois rappa
ra t au M exique et au G uatem ala, o les Indiens plantent
so u ven t m as et haricot dans le mme trou (Pennington, 1969 :
59 ; V o g t, 1969 : 54). T a n t chez les Chorti du Guatem ala qu'au
M exique, dans la rgion de M itla, l esprit du mas est mle,
celui du h aricot fem elle (Wisdom, 1940: 402 ; Parsons, 1936 :
324-329). On ne sau rait affirm er que les Indiens amricains
qui attrib u en t le sexe fm inin au haricot se reprsentent,
com m e certains peuples de la N ouvelle Guine (Bem dt, 1962 :
41, n. 8), la terre mre l im age d une gousse produisant
beaucou p de graines : les m ythes du N ouveau Monde sur l'ori
gine des plantes cultives font natre celles-ci de diffrentes
parties du corps d un tre parfois fm inin, mais parfois aussi
m asculin. Pour se lim iter quelques exemples, le mais serait
issu des seins, d une cuisse, de lestom ac ou du vagin dune
fem m e, selon les Iroquois et les Hurons, les Creek, les Che-
rokee ; et les haricots de ses membres antrieurs (les doigts,
disent les Iroquois), de son autre cuisse, de ses aisselles. Au
contraire, les K ain g an g du Brsil mridional optent pour un
tre m le : son pnis d evint le mas, ses testicules les haricots,
sa t te une courge (Ploetz-M traux, 193 : 212).
268 C R O Y A N C E S , M Y T H E S E T R IT E S

Ce dernier systm e de correspondances en vo q u e deu x


autres : l un qui lui ressem ble, l au tre qui, en apparence, le
con tred it. D an s les rites de fcon dation de l Inde ancienne,
un grain d orge sym bolise le pnis, d e u x haricots les testicu les
(In dradeva, 1973 : 37) ; m ais, dans la m yth o lo gie japonaise,
le so ja et autres haricots sortirent des organes g n ita u x de
la desse U kem ochi (Aston, 1896 : I, 33). D e telles divergences,
dont il serait facile de produire d autres exem ples, pourraien t
tre surm ontes si l on a d m e tta it que, dans les p arties
sexuelles de l hom m e, le pnis, congru la tig e rigide du
m ais ou des crales, est re la tiv em e n t plus m le que les
testicules. L opposition, frqu en te en A m riq ue, du m as
m le et des h aricots fem elles dcou lerait donc d'un e relation
d qu ivalen ce im plicite a u x term es de laquelle, sous le ra p
p ort de la sexualit, le prin cipe m le est au prin cip e fem elle
com m e, sous le rap p ort de la m asculinit, le pnis est a u x
testicules :

fe m e lle m le

testicules pnis
\
\
\

D ans sa correspondance prcite, le prof. Y o sh id a T eigo


n ote que le m ot japonais marne, qu i s app lique diverses
graines de Papilionaces, dsigne aussi fam ilirem en t le clitoris.
Or, cet organe, p artie la plus m le du sexe fm inin, occupe
une position sym triqu e a vec celle que nous proposons de
reconnatre a u x testicules dans l appareil m asculin.
Mais c est su rtou t de N ouvelle G uine que p rovien nen t des
indications propres ta ye r lhypoth se. Plusieurs peuples
de cette rgion voien t dans le fru it du cocotier e t celui de
l arquier une paire sexue, m ais dont chaque term e est lui-
mme am bivalen t, ceci prs q u une am bivalen ce diachro-
nique chez les O rok aiva (chaque p lante, dote l origine d un
P Y T H A G O R E E N A M R IQ U E 269
sexe, a cq u it ultrieurem ent le sexe oppos), apparat svn-
chronique chez les T an gu. Cependant, et en dpit de lloi
gnem ent gographique des deux groupes, pour l un et lautre
les n oix de coco sym bolisent la fois les seins de femme et les
testicu les (Schwim m er, 1973 : 169 ; Burridge, 1969 : 390).
Q u an t a u x n oix d arec, d abord m les puis femelles selon les
O ro k a iva (Schwim m er, l.c. : 168-170), elles sym bolisent
sim ultanm ent, pou r les T an gu, les testicules et les jeunes
filles en ge de procrer (Burridge, l.c. : 251, 306). De
telles in dication s suggrent donc bien que les testicules,
p a rtie la m oins ostensiblem ent m le de lorgane mle,
occupent, dans les reprsentations m ythiques de plusieurs
rgions du m onde, une position am bigu entre des catgories
opposes.
Ces considrations ram nent la Grce, et aux dbats
qui se pou rsuivent depuis lantiquit sur les prohibitions
alim entaires des Pythagoriciens. Diogne Larce (V III, 34)
rap p orte q u A risto te envisageait, comm e une explication
possible parm i plusieurs autres, la ressemblance des fves
a vec les testicules. A u lu Gelle v a plus loin : Kamous hoc
testicu los significare dicunt (IV, xi) crit-il en niant que la
prohibition attribu e P yth agore et nonce par Em pdocle
f t d ordre alim entaire ; il invoque le tm oignage dAris-
to xn e pour tab lir que P yth agore faisait des fves un de ses
p la ts prfrs (bel exem ple, soit dit en passant, de lambi
valen ce des fves, ici concentre dans la personne du fon
dateur). U n auteu r contem porain glose le nom grec de ce
lgum e : K am oi, fves (...) ufs, rceptacle de graines,
de gnration , et il le rattache au verbe kuen dont le
sens est enfler, tre enceinte (Onians 1954 : 112) : ton
nan te convergence de vues entre les anciens Grecs et les
T an gu ... t ^
Si l on osait avancer que, comm e nous en avons fait l'hypo
thse pour l A m rique et pu le vrifier pour la Nouvelle
Guine, les testicules sont reconnus, de faon assez gnrait,
com m e term e m diateur entre des catgories sexuelles oppo
ses, il ap p aratrait moins trange que dans le registre
alim entaire correspondant la catgorie de la vie, les fves,
sym bole des testicules, fussent elles aussi la diffrence des
crales relativem ent plus proches de la catgorie oppose,
270 C R O Y A N C E S , M Y T H E S E T R IT E S

c'est--dire celle de la m ort. E n tre les d eu x form alism es, on


observe en effet une n ette hom ologie :

\ I
fves crales

D 'o , peut-tre, la position am bigu des fves entre la


vie et la m ort, sur laquelle a si fortem en t in sist M. D etienn e
(1970 : 153) et qui, dans la m m e cu ltu re ou dans des cultu res
diffrentes, les prdispose recevoir selon les cas une conno
tation p ositive ou n g ative, com m e interm diaires chargs
ta n t t d ou vrir la com m un ication entre les d e u x m ondes,
ta n t t, au contraire, de l interrom pre.
A jou to n s que la m m e a m bigu t se m an ifeste sur le plan
culinaire. Les fves que les R om ains cro y a ien t tre la plus
ancienne p lante cu ltive sont consom m ables crues qu an d
elles sont jeunes ; sinon, seulem ent cuites l eau ou m m e
d abord mises trem per. H rodote (II, 37) prend soin de
distinguer les deux m odes de consom m ation en soulign an t que
les prtres gyp tien s ne croquen t pas les fves ni ne les
m angent bouillies . E n revan ch e, il se p ou rrait que la plus
ancienne prparation des crales e t consist faire clater
les grains au feu la faon du pop corn (Braidw ood, 1953 :
515-526). A l oppos des crales q u un rtissage rapide
suffit rendre consom m ables, les lgum ineuses, oscillant entre
les catgories du cru et du bouilli (qui est aussi, je l ai m ontr
ailleurs, celle du pourri), se situeraient ainsi du ct de la
n ature et de la m ort1.

1. Il se pourrait, d ailleurs, que dans les considrations qui pr


cdent, nous nayons fait que frler un vaste ensemble de correspon
dances symboliques dont la prsence latente, peut-tre universelle,
P Y T H A G O R E E N A M R IQ U E 271

Il est v ra i que dans le rite japonais cit plus haut, chaque


pre de fam ille je tte la vole des grains de soja rtis. On nous
a confirm sur p lace que cette prparation ne relve pas de
la cuisine courante. Il serait donc ten tan t de supposer qu ainsi
apprts, des haricots destins aux habitan ts de lau-del
(que lancienne m ythologie japonaise dcrit comme un monde
pourri), p ar con traste avec leur ordinaire, exercent sur eux
plus d a ttrait.
Le professeur Y o sh id a T eigo (l.c .) signale l existence aux
les A m a m i (Prfecture de K agoshim a, entre K y sh et Oki-
nawa) d un rite cham anique pendant lequel on jette des
grains de soj a rtis lintrieur et lextrieur dune maison
endeuille, d abord pou r voquer l me du dfunt, ensuite
pour la ren vo yer dans l autre monde sans risque de retour :
de m m e, dit-on, que les grains rtis ne germ eront plus, de
m m e l m e du m ort ne pourra renatre. L a chamane frappe
ensuite les paules des parents avec une petite gerbe de Gra
m inaces (susuki : M iscanthus sinensis Anders.) afin que leur
m e ne cde pas sa tendance naturelle qui serait de suivre
l m e du dfunt, et q u elle reste solidement attache au corps.
Ces observation s offrent un double intrt. D ans une rgion
du m onde sans lien avec la tradition grco-romaine, elles
a tte sten t la m m e position am bigu d une Lgumineuse entre
la v ie et la m ort, ainsi que son rle mdiateur, dans les deux
sens, entre ces ples. E n second lieu, le rite des les Am am i
illustre la m m e opposition entre Lgum ineuse et Grami-
nace q u propos des crales, des considrations d un tout
autre ordre nous avaien t conduit postuler. Mais pourquoi le
susuki, p lan te sans usage alim entaire, et non, par exemple,
le riz ? D an s les rites, le susuki tien t souvent lieu de signifiant
du riz (Berthier-Caillet, 1981 : 215, 331, 337)- 11 se pourrait
aussi que l opposition entre Lgum ineuse et Graminace se
doub lt ici d une autre, entre plante cultive et plante sau
vage. Car, si le soja jou e des rles m ultiples dans la cuisine
japonaise, le susuki est, p a r excellence, une plante de la lande

se manifesterait et l par des transformations observables ,


celle des croyances pythagoriciennes dans les croyances in versa des
anciens Taostes qui proscrivaient les crales et navaient pas a
prjug contre la viande.
272 C R O Y A N C E S , M Y T H E S E T R IT E S

(Cobbi, 1978 : 14) e t il en v ah it a ve c une v ita lit prodigieuse


les terrains laisss ou retom bs en friche.
N oublions pas, toutefois, que ces rflexions nous furen t
inspires p ar des faits am ricains, et q u on ne peu t verser
ceux-ci au dossier que sous rserve. Plusieurs de leurs aspects
restent obscurs ; ainsi, la n atu re anim e prte a u x grain s de
Sophora (il falla it percer de trou s l tu i de cu ir dans lequ el
on les serrait pour les p orter com m e talism ans, car ils m our
raient sils ne p ou vaien t respirer ; H o w ard 1965 : 123), leur
relation au m onde anim al, p articulirem en t a u x ch e va u x ...
D an s le m m e esprit, on n otera q u a u x les A m am i, les grains
de soja rtis parpills dans la m aison et to u t a u to u r sont
censs aider l m e du d fu n t reven ir, p arce q u elle n a pas
de jam bes (Yoshida, Le.). L e Sam guk yusa, o u vrag e coren du
x m e sicle m ais qu i con tien t beaucou p d lm ents archaques,
raconte (1972 : 334) q u un m agicien tran sform a des h aricots
respectivem ent blan cs e t noirs en guerriers, p ou r q u 'ils
com b atten t et m etten t en fu ite le dm on qui to u rm en tait
une princesse. E t la con trib ution am ricaine restera in certain e
ta n t q u on n aura pas lucid le problm e que posent ces
frises de personnages coureurs, m i-hum ains, m i-haricots,
parfois reprsents dans la cram ique m och ica (H issink, 19 5 1 ;
K u tsch er, 1951 ; F ried b erg et H ocquenghem , 19 77 ; H ocquen-
ghem , 1979). P o u r le m om ent, et m algr les efforts des exgtes,
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CH AP IT RE X V

U N E P R F I G U R A T IO N A N A T O M IQ U E
D E L A G M E L L IT

D an s la philosophie naturelle des peuples africains auxquels


G erm aine D ieterlen a consacr son uvre, la notion de gmel
lit tien t une grande place. Il ne paratra donc pas inappropri,
pour rendre hom m age notre collgue, d examiner brive
m en t un thm e que des m ythes, provenant d une tout autre
rgion du monde, associent de manire imprvue cette
notion.
L e P. de A rriaga, qui fu t missionnaire au Prou la fin du
x v i e sicle, relate dans un ouvrage publi en 1621 (p. 183)
une curieuse observation faite l occasion d une tourne.
Q uand il gelait dans un certain canton, on convoquait ceux
des h ab itan ts qui taient ns par les pieds ou qui avaient
un bec-de-livre (los que tienen partidos los labios), et les
ju m eau x. Les prtres les accusaient d'tre responsables de
la froidure, pour avoir consomm du sel et des piments. Ils
leur ordonnaient de faire pnitence, cest--dire de jener,
d observer la continence sexuelle et de confesser leurs pchs.
U n peu p artout dans le monde et notamm ent en Amrique,
le lien entre jum eaux et dsordres mtorologiques est attest
de faon positive ou n gative : les jum eaux ont le pouvoir
d attirer le froid ou la pluie ou, au contraire, de les dissiper.
Il y aurait beaucoup dire sur cette association que nous ne
pouvons discuter dans les lim ites d un court article. Celle
entre gm ellit et prsentation par les pieds a t souligne
p ar N . B elm ont ; nous y reviendrons plus loin. Mais c est
la troisim e relation que nous voudrions surtout examiner :
quelles raisons pouvaient avoir les anciens Pruviens pour
278 C R O Y A N C E S , M Y T H E S E T RITES

assim iler les personnes affliges d'u n bec-de-livre a u x


ju m ea u x ? A ucu n auteu r, n otre connaissance, ne s est pos
la question : pas m m e F ra ze r qui, p o u rtan t (I : 266-267) fa jt
un cop ieux usage du te x te d A m a g a . D ailleurs, il est pro
b a b le que les anciens m yth o grap h es se seraient satisfaits d une
rponse som m aire, m e ttan t la gm ellit et le bec-de-livre
dans le m m e sac au titre d anom alies congnitales. N ous
som m es devenus plus exigean ts, et vou lon s que nos in terpr
ta tio n s rendent com p te du con tenu des thm es m yth iq u es ou
rituels a u ta n t que de leur form e : sans do u te p arce que nous
avons appris que ces d eu x aspects ne sont p as rellem ent
distincts.
Com m e il arrive so u ven t dans le N o u v e au M onde, ce sont
des m ythes du nord-ouest de l A m riq ue du N o rd qui donne
ront la cl d un problm e pos p a r des fa its sud-am ricains.
M ais, pou r rassurer le lecteu r rendu in q u iet p a r l loignem ent
gographique des sources que nous allons com parer, prcisons
to u t de suite que les m yth es en question on t une diffusion
p an-am ricaine : ils e x isten t aussi en A m riq ue du Sud, et
m m e au Prou. L in trt des versions nord-am ricaines tien t
au fa it q u elles m entionnent de m anire e xp licite le thm e du
bec-de-livre, absen t de celles p ro ven an t de l hm isphre
sud o nous venons de v o ir q u en revan ch e, ce th m e ap p arat
sur le plan du rituel au heu du m ythe.
A ussi bien les anciens T u p in am ba de la cte m ridionale
du B rsil que les Pru vien s de la pro vin ce de H uarochiri
(A vila, ch. 2) connaissaient un m y th e re la tif une jeun e fille
ou fem m e q u un personnage m israble, d asp ect difform e,
fconda p ar tratrise. D an s la version la plus com plte,
recueillie au B rsil p ar A n dr T h e v e t (p. 913-920), cette
fem m e donna naissance des ju m eau x, fils, l un de son poux
le dm iurge, l autre du dcepteur. E n raison de ces origines
diffrentes, les frres ou leurs doublets sont m arqus par des
caractres an tithtiq ues : l un in vuln rable, l autre vuln
rable ; et le rcit assigne a u x uns et a u x autres des fonctions
distinctes : protecteurs des Indiens ou des B lan cs ; parm i
les Indiens, des T up in am ba ou de leurs ennemis, et prposs
qui l abondance, qui la disette.
L e mme m yth e se retrou ve en A m rique du Nord, princi
palem ent dans le nord-ouest o il offre une distribution par
PRFIGURATION A N A T O M I Q U E 279
ticulirem en t dense et continue, allan t approxim ativem ent des
K lik ita t, dans l t a t d Oregon au sud, jusqu au x Carrier et
C hilcotin, en Colom bie britannique au nord. Nous avons tudi
ce groupe ailleurs (1969, 19716). Il suffira de signaler ici que,
par rap p ort a u x leons sud-amricaines, celles provenant
de l aire canadienne offrent deux variations. T antt par
exem ple chez les K u te n a i de la rgion des Rocheuses (Boas,
1918, p. 119) une seule fcondation entrane la naissance
de ju m ea u x qui deviennent plus tard le soleil et la lune.
T a n t t, com m e chez les Thom pson et les Okanagon qui sont
des Salish du P lateau , le m yth e m et en scne deux surs
rendues grosses par la ruse de personnages distincts appels
resp ectivem en t Coyote (ou Mouette) et L yn x . Elles donnent
chacune naissance un fils que seule lanalogie des circons
tan ces qui ont prsid leur naissance rend jum eaux (Teit,
1898, p. 36-40 ; 1912, p. 213-217 H ill-Tout, I 9 i i , p . 154-158).
N ous allons voir que ces dernires versions sont, pour nous,
les plus intressantes. Or, elles affaiblissent l extrme la
gm ellit des hros, qui sont ici des cousins entre la naissance
desquels n existe q u un frappan t paralllisme : tous deux
furen t conus grce un subterfuge. Encore faut-il remarquer
que la ruse du pre n est pas la mme dans les deux cas :
m ton ym ique pour C oyote qui, en guise de repas, fait ingrer
son sperm e sch (partie du cot) la jeune fille ; et mta
phorique pour L y n x , qui fconde l autre s ur avec une goutte
d urine ou de salive (sperme figuratif) q u il fait ou laisse
involontairem ent tom ber dans la bouche ou sur le ventre
de celle-ci.
E n transform ant les versions sud-amricaines, celles qu on
v ien t de considrer restent pourtant fidles la mme inten
tion. N u lle part, en effet, les deux hros ne sont vraiment
jum eaux, puisque ns de pres distincts et mme dots de
caractres opposs qui continueront marquer leurs descen
dances respectives. Des enfants crus jum eaux ne le sont donc
pas ; ou s ils le sont comme dans la version kutenai laquelle
nous avons fait allusion, des destins diffrents accompliront,
si l on peut dire, leur d-gmination : lissue d un concours
auquel toutes sortes d anim aux prennent part, ils obtien
dront de devenir l un le soleil, jug satisfaisant quand u
rchauffe pendant le jour, lautre la lune, juge satisfaisante
28o C R O Y A N C E S , M Y T H E S E T RITES

q u an d elle claire pen d an t la nuit. C ette allgorie cosm olo


giq ue correspond d autres. B ien qu 'ap p arem m en t ju m ea u x ,
les dioscures tu p in am b a possdent, on l'a v u , des n atures et
des fonctions diam tralem en t opposes. I l en est de m m e,
chez les Salish et leurs voisins, pou r C oyote, L y n x ou leurs
fils : in ven teurs l un des coupe-feu, l a u tre de l tu ve, associs
qui la chaleur, qui la froidure, et m atres respectifs du
v e n t ou du brou illard... U n e version nez-perc du m m e
m y th e (Phinney, p. 465-488) p rten d e xp liq u er l origine
des m ariages m al assortis : en som m e, pou rquoi tous les
con join ts ne sont pas ju m ea u x . U n m y th e a tte st chez
les F lath e a d et les S an p oil (H offm an, p. 34-40 ; R a y ,
p. 142-145) don t on p ou rrait m on trer q u il a p p artien t au
m m e groupe, raconte, de faon sign ificative dans la version
flathead, com m ent le L y n x et le P u m a qui, l origine des
tem ps, ap p arten aien t des espces jum elles (respectivem ent
L y n x canadensis et L y n x rufus) accd ren t des genres diff
rents, l un en p erdan t sa queue, l au tre en en ga gn an t une.
D an s ces conditions, il est in stru ctif que les versions salish
du P la tea u don t nous avons soulign q u elles affaiblissent
l extrm e le m o tif de la gm ellit, en rem p laan t des
jum eaux, vrais ou supposs tels, p ar des cousins a y a n t des
origines analogues rin troduisen t ce m o tif de m anire
in directe et en lui don nan t une expression rudim entaire.
A prs avo ir q u itt sa s ur, que sa m saven tu re oblige
pouser C oyote, lane v a chercher refuge chez sa grand-
m re la M ouflonne ou la C hvre de m ontagne. Celle-ci pressent
sa ven ue et envoie L iv re a u -d eva n t d elle a vec du ra v i
taillem ent. L iv re se cache sous un arbre tom b en travers
de la piste, qui fa it trb ucher la jeun e fille : il aperoit ses
parties intim es et se m oque de leur aspect. F urieuse, elle le
frappe a vec son bton e t lui fend le m useau : d o le bec-de-
livre q u ont depuis les Lporids. A u trem en t dit, elle am orce
sur le corps de l anim al une fission qui, si elle ta it mene
ju squ son term e, le ddoublerait et le tran sform erait en
jum eaux.
E n effet, com m ent, dans cette rgion du monde, explique-
t-on l origine des ju m eau x ? Selon les H avasu p ai, qui v ive n t
dans l A rizona (Spier, 1928, p. 301), par le fait que la fem me
enceinte, couche sur un flanc, sest retourne brusquem ent,
PRFIGURATION A N A T O M I Q U E a8l

d iv isa n t ainsi le fluide dont sa m atrice est pleine en deux


parties. D an s un m yth e iroquois du groupe Seneca, une nais
sance gm ellaire est rapproche du pouvoir, prt au pre,
de diviser su ivan t le plan sa gitta l son corps en deux moitis
(C u rtin-H ew itt, p. 551). Aussi bien en Am rique du Sud quen
A m riq ue du Nord, on rencontre la croyance selon laquelle
la fem m e enceinte doit viter de dormir couche sur le dos ;
sinon, les fluides sexuels pourraient se diviser et former des
ju m ea u x . C est ce que, dans le Brsil central, disent les
B ororo (Crocker n.d. : II, 14-15) et, plus prs de laire de nos
m yth es, les T w an a, groupe salish de Puget Sound (Elmendorf,
p. 421-422). Les T w an a prohibent aussi la femme enceinte
la vian d e de cervid, parce que les anim aux de cette famille
ont le sab o t fendu. D interprtation moins certaine apparat,
en l ta t actu el de nos connaissances, la croyance des Lummi,
proches des T w an a, pour qui lenfant n d une femme ayant
consom m une tru ite pendant sa grossesse serait afflig
d un bec-de-livre (Stem , p. 13). D ans l Homme nu (cf. index
sous ju m ea u x ) nous avons introduit et discut une srie
de m y th e s p roven an t du nord-ouest des tats-U nis o des
ju m ea u x sont, alternativem ent, colls en un et restitus
leur d u alit premire, quand une flche tire en lair retombe
et fen d le corps apparem m ent unique qu ils taient devenus
aprs que leur grand-m re les eut souds. Les Bella Coola,
groupe salish isol, croient q u une femme qui mangerait du
saum on rti mme la broche donnerait naissance des
ju m ea u x (Gunther, p. 171). Or, si les jum eaux rsultent d un
enfant, d un em bryon ou d un anim al refendus ou en voie
de l tre, des m ythes attestent q u un Lporid et un tre
hum ain a ya n t un bec-de-livre sont eux-mmes des pour
fendeurs. Des contes nez-perc relatent comment Lapin1
russit garder une des pouses du Tonnerre qu il avait ravie .
en fendant en deux la nue charge d orage dont celui-ci le
m enaait (Boas, 1917, P- ^77~J7^) ou< se!on 11116 autre ' er*
sion, en cachant la femme entre ses cuisses, ces membres
ju m eau x (Spinden, p. I 54_I55)- ^ ^eur k k w a k iu tl
1. En dpit de leur dnomination populaire, les rongeurs dite *n
Amrique du Nord Jack Rabbit et Snowsho Rabbit sont des Uvros
(genre Lepus). Les Lapins amricains appartiennent aux genres
Romerolagus et Sylvilagus (ainsi le Cottonta Rabbit).
282 C R O Y A N C E S , M Y T H E S E T R IT E S

(Curtis, vol. X , p. 295) raco n ten t l histo ire d u ne fillette


dteste p arce q u elle a un bec-de-livre. P o u rta n t, qu an d
une ogresse la r a v it a ve c ses com pagnons d ge qui lexclu aien t
de leurs je u x , c est elle qui ru ssit librer to u tes les petites
victim es, en fen d an t a v e c un coqu illage tran ch a n t la paroi
de la h o tte o la gan te a v a it entass ses cap tifs. E lle ta it
au fon d et p u t s ch ap p er la prem ire : p a r les pieds, donc ;
de m m e que le livre de nos m y th e s qui, b lo tti au m ilieu du
sentier en dessous du v a g in de l hrone vers lequ el il l ve les
y e u x (entre les jam bes de la fem m e, alors que le con te nez-
perc d j cit fa it se b lo ttir la fem m e entre ses cuisses), se
trou ve, p ar rap p ort elle, dans la m m e position que si elle
et accouch de lui p a r les pieds.
D an s une version p ro ven an t des K u te n a i, voisins des
T hom pson et des O kanagon (R eichard, p. 170), L a p in v a la
rencontre de la jeune fille et n accep te de la guider jusqu e
chez sa grand-m re (qui est ici une grenouille) q u aprs q u elle
a bien v o u lu l appeler son m ari. C ette v aria n te v ien t donc
l ap p ui des intressantes considrations de N . B elm on t (p. 139
147) qu i m ontre pourquoi la pense trad ition n elle p e u t assi
m iler la p rsen tation p ar les pieds un cot invers : l enfant
ainsi n sort du corps de la m re dan s la m m e position o
le pnis l a v a it pntr. U n conte des M icm ac, qu i sont des
A lgo n k in orien tau x, ta b lit de son ct une relation de sym
trie entre le bec-de-livre et la p n tration : le L a p in acq u it
son m useau fendu en essay a n t d im iter le P ic qu i creusait
l corce coups de bec pou r extraire des la rves ; m ais au lieu
que son nez pntre dans l arbre, c est l arbre qu i lu i pntre
le nez (Speck, p. 65). A des ju m ea u x im plicitem en t conus
com m e des diviss, un m y th e polynsien oppose, de son ct,
un anti-jum eau q u il dcrit de ce fa it com m e un d iviseu r :
Sem oana, dont le nom signifie le m a u v a is-n , vo u lan t
prendre ses ju m ea u x de vitesse, s ch ap pa du corps de sa
mre par la tte de celle-ci et la fen dit en deu x (Firth, 1961,
P- 30-31).
Si, chez les hum ains qui en sont affligs, et chez les rongeurs
qui lui ont parfois donn son nom , le bec-de-livre constitue
une gm ellit em bryonnaire, plusieurs problm es s clairent.
On com prend d abord pourquoi les anciens P ruvien s .m e t
taient sur le mme pied les ju m ea u x et les personnes attein tes
P R F IG U R A T IO N A N A T O M IQ U E 28 3

de cette infirm it. A jou tons qu au tm oignage d A m a ga , les


indignes croyaien t qu un des jum eaux est fils de lclair
sans doute parce que celui-ci a le pouvoir de fe n d re _et
que, de nos jours, les Canelo de la M ontana pruvienne et
quadorienne visits par K arsten (p. 219 sq.) attribuaient
un dm on la paternit du jum eau n en second ; ils le met
ta ien t m ort pour cette raison. A ujourdhui encore, la
croyan ce existe au M exique que la partie de lvre manquante
la personne afflige dun bec-de-livre fut mange par
l clipse. E n Californie, les jum eaux matres du tonnerre
seraient issus d un enfant n posthum e, lev par une chienne
et ddoubl sur sa dem ande selon le plan mdian vertical
(G ayton-N ew m an, p. 48-50).
A rria g a (p. 58) relate q u aprs la conqute, les indignes
adoptren t la coutum e contre laquelle lu tta l gse de
toujours nom m er Santiago celui des jum eaux cens tre fils
de l clair. A cet gard, il fau t noter que, chez les Pueblo
orientau x, le personnage de Santiago apparat dans une fte
en m m e tem ps q u un autre appel B ocaiyanyi ou Poshayani
a vec lequel il form e paire (W hite, p. 263). E n effet, Poshayani
est le cham pion des Indiens contre les Blancs, et son asso
ciation a vec un personnage em prunt l hagiographie chr
tienne sem ble restituer les fonctions antithtiques dvolues
p ar les anciens T upin am ba leurs dioscures en srie : Sum
et l anctre des non-indiens ; Tamendoar, anctre des Tupi
nam ba et A ricout, anctre de leurs ennemis ; enfin le fils
in vu ln rable de Mair A ta et son fau x jum eau vulnrable,
fils de Sarigoys. ^
E n second heu et surtout, l assimilation du bec-de-livre
une gm ellit virtuelle perm ettrait de rsoudre un problme
qui a beaucoup embarrass les mythographes amricains :
pourquoi les O jibw a et d autres groupes algonkin ont-ils
choisi le L ivre comme personnage suprme de leur panthon ?
On a avanc plusieurs explications : fcondit de 1espce, sa
v aleu r alim entaire, sa vitesse... Elles ne sont gure convain
cantes. A la lumire des considrations qui prcdent, il parait
plus ten tan t d invoquer, chez le plus grand reprsentant de
la fam ille, cette particularit anatomique des Lpondes qui
perm et de voir en eux des jum eaux en puissance, et meme
dj mis en chantier.
284 C R O Y A N C E S , M Y T H E S E T R IT E S

Or, le livre N an ab ozh o est le su rv iv a n t de ju m ea u x , p ar


fois m m e de qu ad ru p ls (D ixon, p. 6 ; Fisher, p. 230-232,
238-240). C ette profusion d enfants dans le sein de leur mre
im plique, pour la pense indigne, une grav e consquence :
m m e s ils ne sont que deu x, les en fan ts ne m an queron t pas
de se disputer l honneur de n atre en prem ier, et, pou r y
p arven ir, l'u n d eu x n 'h sitera pas, com m e dans le m y th e
de T ik o p ia dj cit, s ou vrir une issue plus cou rte que celle
m nage par la nature. A u m oins pou r lA m rique, ce tra it
explique, croyons-nous, pou rquoi les prsen tations p a r les
pieds sont assim iles a u x naissances gm ellaires. E n vrit,
la m m e in terdiction faite la fem m e enceinte de se coucher
sur le dos la prserve, chez les T w a n a de P u g e t Sound, de
donner naissance des ju m ea u x , et en A rizo n a {supra, p. 280),
chez les Indiens du groupe yu m a , d accoucher d'u n enfan t
p ar les pieds (Spier, 1933, p. 310). D an s les d eu x cas et pour
des raisons diffrentes, ces occurrences prsagen t un accou
chem ent m eurtrier ou, en m e tta n t les choses au m ieu x, une
naissance hroque. C ette am b igu t fa it com prendre pourquoi
certaines tribu s tu aien t les enfan ts ns ju m ea u x ou accouchs
p ar les pieds ; tan dis que les Indiens du Prou visits par
A rria g a (p. 16, 30, 56-57) ressentaien t leur gard une
horreur sacre, et vn raien t leurs m om ies si ces tres d excep
tion, q u ils ap p elaien t resp ectivem en t Chuchus e t Chacpa,
a va ien t pri en bas ge.
Il est de fa it que le ou les frres de N an ab ozh o, trop im pa
tien ts de natre, crven t le corps de leur m re et q u elle en
m eurt. Cet accouchement contre nature, qui tien t une place
cen trale dans la m yth o logie algonkin, chez les Salish se tran s
form e sur deu x axes en un cot contre culture, dans des rcits
o L iv re tu e sa grand-m re en copu lan t a ve c elle. E n tre
ces form es extrm es d un m m e m o tif, celu i du Livre,
cach sur le sentier et v o y a n t par-dessous la v u lv e de sa
s ur , illu strerait un poin t d quilibre : to u t la fois cot
m taphorique et con tre culture, parce q u in cestueu x ; et
accouchem ent non moins m taphorique, m ais con tre nature,
puisque les positions respectives des d eu x protagon istes sont
les mmes que si l un et accouch de l'a u tre p a r les
pieds.
E n relatant la m ort de la m re, les m yth es algon kin prennent
P R F IG U R A T IO N A N A TO M IQ U E

soin d innocenter N anabozho du crime. Sa grand-mre le


recueille sous la form e d'un caillot de sang chapp du cadavre
et qui se change peu aprs en livre, anim al dont le museau
fendu concentre en lui l essence de la gmellit. Dans la srie
des m diateurs am ricains telle que nous lavons esquisse
dans un article dj ancien (republ dans Anthropologie struc
turale, chap. x i, p. 251), le G rand Livre se situerait donc
mi-chem in entre les dioscures et le dcepteur. D o son carac
tre am bigu et mme contradictoire sur lequel ont pilogu
les com m entateurs (cf. Fisher, p. 230) : tan tt sage ordonna
teu r de l univers, ta n t t personnage grotesque qui va de msa
ven tu re en m saventure. C ette dualit ferait partie de sa
nature, si celle-ci contenait en germe une paire homogne
de m diateurs ente, pour ainsi dire, sur un personnage de
stature plus m odeste et que les hasards de sa naissance mettent
du ct du dsordre.
Sans avo ir lu la prem ire version (1978) de ce texte,
M. P . Carroll m a accus d ignorer que le Livre est aussi une
personnification du dcepteur ; la ya n t lu par la suite, il a
dclar n avo ir rien changer son article parce que,
selon lui, m on argum entation serait a compltement diff
rente de celle que j avais prsente dans mon analyse ant
rieure des figures du dcepteur en Am rique du Nord (Carroll,
1981, 1982).
On v o it p a r ce qui prcde que mon critique se trompe
doublem ent. J ai trait le problme du Livre et, loin de
recourir des argum ents diffrents, je n ai fait que reprendre
et com plter sur un point la typologie des figures du ou des
m diateurs, propose dans Anthropologie structurale, en mon
tran t pourquoi et com m ent le Livre y trouve naturellement
sa place : entre les dioscures et le dcepteur proprement dit.
Ces spculations sappliquent-elles seulement lAmrique ?
Trouveraient-elles ailleurs un champ o s'tendre et s appro
fondir ? Il existe au moins un parallle asiatique : selon un
m yth e gilyak , c est un conseil prsid par le Livre et 1E cu
reuil, rassem blant les rares survivan ts du dluge, qui dcrta
que les naissances gmellaires seraient dsormais contre
n ature (Black, 1973, p. 54)- L a position d'importance attri
bue ces deux rongeurs pourrait s expliquer du fait que,
dots l'u n et l autre d'un bec-de-livre, ils ont failli, chacun
286 C R O Y A N C E S , M Y T H E S E T R IT E S

pou r son com p te, tre des ju m e a u x ; m ais ils ne le sont pas
entre eux. L a gm ellit se tro u ve ra it ainsi doublem ent
rcuse : en puissance, et en acte. M ais c est su rto u t Ha ne
les m yth o logies africaines, o la n otion de gm ellit jou e un
gran d rle, q u on aim erait sa v o ir si le m o tif du bec-de-livre
a p p ara t, et s il reoit un traitem en t com parable. Or, il sem ble
que ce soit bien le cas.
N otons d abord q u en A friq u e, com m e en A m riq ue, on
v o it dans les ju m ea u x le p ro d u it d une division. A u D ah om ey,
un des signes de la gom an cie le h u itim e est appel
A k l n -M eji, chef des ju m ea u x . M aupoil (1943, p. 493)
note, la su ite de ses in form ateurs, l hom ophonie en tre ce
nom et le v erb e fon kl, sparer . U n p ro verb e con tenan t
ce v erb e dit, en effet : L a con ception fa it les ju m ea u x , et
p o u rtan t ils se sparent [pour natre] . U n e lgende expliq ue
pourquoi les singes so n t rests m oiti hom m es (et donc, en
ce sens, leurs jum eaux) : T ou s se m iren t crier K l w e !
C est K l [le fau tif] ! C est pou rquoi les ju m ea u x ne p eu ven t
m anger du singe, car le singe personnifie les ju m ea u x de la
fort (1id., p. 497, 499).
Or, en A friq u e aussi, le bec-de-livre p e u t signifier cette
n atu re duelle qui pousse une classe d tres ou un in d ivid u
unique vers la gm ellit. Selon le m y th e d origine des N upe,
T soede, fon d ateu r du royau m e, se cou p a accidentellem en t la
lvre, raison pour laquelle on donne tous les en fan ts ns
a vec un bec-de-livre un nom driv du sien. Or, T soede a d
sa russite au fa it q u il ta it demi nupe, bien plac pour
im poser de force l u n it des groupes et des cultures
htrognes , entreprise qui suppose donc aussi des rvoltes
et des querelles (Nadel, 19 7 1, p. 127-128, 146), vou e
rester dans un ta t in term diaire com m e est aussi le bec-
de-livre entre l unit et la duat.
On con nat en A friq u e d autres m y th e s d yn astiq ues o le
souverain ap p arat sous l'a sp e ct d un personnage, m i-p arti ,
n de parents d origines diffrentes ou lui-m m e n an ti de
deu x mres, l une biologique et l autre sociale. D autres
considrations, dans lesquelles on n entrera pas ici, vien draien t
galem ent lappui de l'h y p o th se que le roi africain possde
une essence jum elle. L e privilge, sinon l obligation pour le
roi des G onja d pouser des jum elles, sexpliq ue peut-tre
P R F IG U R A T IO N A N A T O M IQ U E 2S7

de cette faon. E n to u t cas, et a. la. lumire des faits ici rassem


bls, il ne p a rat pas trop risqu d tablir un lien entre la
gm ellit et le bec-de-livre soi-mme inflig par le fondateur
de la d y n a stie nupe.

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P O S T -S C R IP T U M

Ce livre tait dj sur preuves quand le Prof. R. T. Zuidema a bien


voulu me signaler un article qui m a vait chapp : T. P l a t t , Sym
tries en miroir. L e concept de Y an an tin chez les M acha de Bolivie ,
Annales, 33e anne, N 5-6, sept.-dc. 1978, paru la mme anne que
la premire version de ce chapitre. L auteur y consigne une observation
rcente qui confirme trs directement linterprtation ci-dessus pr
sente du lien entre gmellit et bec-de-livre : On d it aussi que si
une femme enceinte est effraye par le tonnerre et les clairs, l'enfant
dans son ventre se divise, On m a racont que les jum eaux naissent
quelquefois avec les lvres fendues verticalem ent par le milieu : on
l attribue galement la peur cause par le tonnerre et les clairs.
(p. 1097).
C H A P IT R E X V I

U N E P E T IT E NIGM E M YTH ICO -LITTR AIRE

La posie est le lieu des points qui-


distants entre le pur sensible et le pur
intelligible dans le champ du lan
gage.
P. V a l r y , Cahiers, d. de la Pliade,
I I : 1130.

L e pom e d A pollinaire Les Colchiques (Bibliothque de


la P liade, 1965, p. 60) est trop connu pour que j en reproduise
le te x te . Ce n 'est d'ailleurs pas l ensemble, dont M. Jean-
Claude C oquet a fa it une analyse trs pntrante (Smiotique
littraire, Mame, Paris, 1972, ch. 6), mais un dtail rest
nigm atique pour les com m entateurs que' je veux considrer
ici. Pourquoi le pote, au x vers 10-11, appose-t-il aux col
chiques, en m anire d'pithte, lexpression mres filles de
leurs filles ?
D an s son tude, M. Jean-Claude Coquet se contente daffir
mer que le tour est bien connu en franais , et il cite l appui
L a F on tain e qui emploie quelque part l expression fils de
ses uvres , m taphore dinspiration moralisante qui ne peut
tre la form e premire de cette figure de penses, et dont on
ne v o it pas pourquoi, ni surtout comment on l aurait tendue
des tres inanims.
Il est vrai que les devanciers de M. Coquet ont propos
pour leur p art des interprtations dsarmantes : Mres de
fam illes si outrageusem ent fardes qu on les prendrait pour
les filles de leurs filles , dit R. Faunsson (mais la fleur du
Colchique offre une coloration discrte et dlicate) ; tandis
2g 2 CROYANCES, MYTHES ET RITES

que M .-J. D u r ry associe les gn ration s florales la v en u e des


en fan ts qui, selon elle, so n t la fleur de l'h u m an it ... P lu s
prs de la solution, R . L e f v re en visage u ne allusion possible
q u elqu e p a rticu la rit b o ta n iq u e des colchiq ues , m ais il
s en loigne a u ssit t en a jo u ta n t qu e les ou v rag es m odernes
de b o ta n iq u e ne p e rm e tten t pas de l' claire r (cf. su r ces
au teu rs C oq uet, l.c., p. 127). O n do u te q u il y so it all voir,
e t su rto u t q u il a it con su lt des ou v rag es plu s anciens, sou
v e n t m ieu x a tte n tifs qu e les m odernes a u x aspects sensibles
des choses. C ar le C olchique, genre difficile e t con fus au p oin t
de v u e b o ta n iq u e (L. H . B a ile y , T he Standard Cyclopedia of
Horticulture, M acm illan, N e w Y o r k , 1943, I, p. 824), possde
au m oins trois cara ctristiq u es certain es com m unes,
d ailleurs, a v e c d autres p lan tes qui, ch acu n e sa faon,
clairen t n on seu lem en t le sens de l expression d A pollinaire,
m ais les raisons profon des qu i on t p u le pousser l in tro du ire
dans un c o n te x te dterm in.
A u ssi ap p el V e illo te p arce que sa floraison a lieu
l poque o com m en cen t les longues veilles (Grand D ic
tionnaire universel du X I X e sicle ( ...) p ar M . Pierre Larousse),
le C olchiq ue p ro d u it, en effet, de longues fleurs qui so rten t
rap id em en t de terre e t s pan ou issent l autom n e. Ces fleurs
p o rte n t seu lem en t des tam in es ; l ovaire, lui, est p lac sur le
flan c du bu lbe, d ix ou v in g t cen tim tres sous terre. P o ur
accom p lir la fcon d atio n , le pollen v o y a g e l in trieur du
p rian th e qu i se con tin ue, v ers le bas, en tu b e creu x form an t
une tig e cin q ou six fois plus longue que le lim be, donc sur
une d istan ce de plusieurs dizaines de cen tim tres.
A c ette p a rticu la rit, une a u tre s a jo u te : L o v a ire reste
enfoui sous terre sur le ct du b u lb e ju s q u au printem ps.
A c e tte poque, il a p p ara t fleur de terre, se d velo pp e et se
soulve au-dessus du sol et donne m a tu rit , c est--dire en
ju in , un fru it cap sulaire trois loges. (E. Perrot, Plantes
m dicinales de France, 4 vo l., P .U .F ., P aris, 1947 ; tom e 3,
fiche 67.)
E n fin, c est sur un troisim e aspect qu e m e tta n t encore
bu lb e au fm inin selon l u sage des anciens b o tan istes insiste
le Dictionnaire des Sciences naturelles ( ...) par plusieurs pro
fesseurs du Ja rd in du R o i et des prin cipales coles de P a ris
(F. G. L e v ra u lt, S tra sb o u rg L e N o rm an t, Paris, 1816-1830,
U N E P E T I T E N IG M E M Y T H IC O -L IT T R A IR E

to m e X , 1818, art. Colchique ) : Ces fleurs paraissent en


septem bre et octobre, et ce n est qu au printemps suivant
que se dveloppent les feuilles (...). Tous les ans, la bulbe qui
a p ro d u it les fleurs et les fruits spuise et est dtruite aprs
c ette priode, et elle est remplace par une autre qui sest
dvelop p e ct : de sorte que, par suite de ce renouvelle
m en t annuel des bulbes, qui se fa it toujours du mme ct, la
p la n te se dplace tous les ans de l paisseur de sa bulbe. !>
Si donc la fleur du Colchique est, strictem ent parler,
herm aphrodite, cet herm aphrodism e offre un caractre trs
sp cial p u isqu un m axim um de distance loigne lorgane
fem elle de l organe m le : celui-ci est dans la fleur, toujours
situe au som m et ; celui-l se trouve plusieurs centimtres
sous terre, confondu la masse du bulbe gnrateur, tout la
fois origine de la p lante actuelle et principe de celle qui lui
su ccdera dans le tem ps. U ne connexion temporelle v a de
p air a ve c une sparation spatiale. Cet hermaphrodisme dis
ten du in citerait presque concevoir deux sexes spars et
su nissan t distance, l im age de l A dam avant ve, herma
p h rod ite selon certains talm udistes, form de deux corps
resp ectivem en t m le et fem elle, et accols de telle faon que
lorgane de l un d e v ait parcourir un trajet apprciable avant
de p o u vo ir rejoindre et fconder l organe de lautre...
O n a v u que, chez le Colchique, lapparition des fleurs
prcde de plusieurs mois celle des feuilles puis des graines :
la prem ire se p roduit l autom ne, la seconde au printemps
de lanne su ivan te. Mais il semble aussi que les graines ne
jou en t dans la reproduction q u un rle de circonstance, car
elle est norm alem ent assure par le ddoublement du bulbe.
A u trem en t dit, le Colchique appartient la grande famille
des clones, et l on sait, dans ce cas, combien il peut tre
difficile, sinon mme im possible de distinguer, entre plusieurs
su jets, lesquels sont mres et lesquels sont filles. Certaines
gram ines form ent un clone stendant sur plusieurs centaines
de m tres et dont l origine remonte plus d un m illnaire. On
a repr au x tats-U n is un clone de presque 50 000 trembles
occup an t plus de quatre-vingts hectares , un autre, ^n ut
d arbres de la mme essence, pourrait avoir 8 000 ans. L ans
de tels cas, la distinction des gnrations absolument ou
relativem en t voisines perd tout son sens.
294 CROYANCES, MYTHES ET RITES

C hez Colchicum autumnale, pax con squ en t, des facteu rs de


confusion con treb ala n cen t plusieurs sortes de dcalages : un
dcalage v e r tic a l caractrise le m ode de fcon d atio n , un
d calage h o rizo n ta l le m ode de reprodu ction . A ces d e u x
dcalages d ordre sp a tia l, un troisim e se jo in t dans l ordre
tem p orel puisque la fleur d un m m e p la n t a p p a ra t h u it ou
n eu f m ois a v a n t les feuilles.
Or, ce dernier tr a it su ffirait lu i seul pou r clairer lpi-
th te m res filles de leurs filles a1. L e s anciens b o ta n istes
ap p elaien t, en effet, Filius-ante-patrem non seu lem en t le
C olchique, m ais aussi le T u ssilage, le P ta site (Encyclopdie
Diderot-d'Alem bert, a rt. F ils a v a n t le pre ) e t l p ilob e, soit
p arce que les fleurs ou les ham p es florales p araissen t a v a n t les
feuilles, so it p arce qu e le fru it est d j trs v isib le a v a n t que
la fleur ne sou vre. A p o llin a ire ta it assez ru d it p ou r a vo ir
ren con tr et choisi de rem p lo y er ces v ie u x term es. E t, com m e
la su ite v a le m on trer, il a v a it to u te raison de les m e ttre au
fm inin.

I l con n aissait p ro b ab lem en t aussi leu r lo in tain e origine


m ystiq u e , qu i leur donne encore p lu s de sa v eu r e t les ren d
m inem m ent propres rem p lir u ne fon ction potiq u e. P a rm i
leurs p lu s anciens em plois, on p e u t cite r les P seu d o -A u gu stin
dans des te x te s d a ta n t, l un du V e ou V Ie sicle, l a u tre p eut-
tre seu lem en t du V I II e, et q u i con cern ent la V ie rg e M arie :
L e crateu r a en fan t le crateu r, la se rv a n te a en fan t le
m atre, la fille a en fan t le pre : fille de sa n atu re divin e,
m re de sa n atu re hum ain e. 2 D o la form ule plu s ta rd iv e
1. E n crivant mon texte, j'ignorais que le rapprochem ent a vait
t dj fait par M. Michel D egu y ( Encore une lecture des Colchiques
ou : un pome de l apophonie , Potique, 20, 1974 : 45^> n - 7) P31"
M me Maria V ailati dans une note accom pagnant la publication spare
du texte de M. J.-C. Coquet (Centro Internazionale di Sem iotica e di
L in g u istica , U niversit di Urbino, prpublication n. 13, 1972). Je
remercie M. J.-C. Coquet de m avoir com muniqu cette note qui,
sur plusieurs points, devance mes propres observations.
2. Serm o de V irginitate M a ria e (P a trolog ia latina, Supplm ent, II,
col. 1187) ; Serm o 195, 3 (ibid., 39, col. 2108). Par l aimable entremise
de M. Paul V ignaux, le R. P. Folliet, des tudes augustiniennes ,
a bien voulu vrifier ces textes et me fournir leur rfrence prcise.
Je les en remercie tous les deux.
U N E P E T I T E N IG M E M Y T H IC O -L IT T R A IE E 295

du second te x te sur Marie fille de Dieu, mre de Dieu


O n retrou ve l expression chez Chrtien de T royes Puisse
vou s l accorder le glorieux pre qui fit de sa fille sa mre !
(Perceval le Gallois, d. Foulet, Stock, Paris 1047 o to ^
et chez D an te. y4/ P' 951
D an s un con texte diffrent, mais toujours thologique, la
figure est, d ailleurs, fort ancienne ; Les Indiens vdiques,
n ote D um zil, avaien t rflchi sur la proprit qua le feu (...)
de se renouveler, de s engendrer sans cesse lui-mme. Aussi
le nom m aient-ils T an n apt, descendant de soi-mme 1
(Ftes romaines, G allim ard, Paris, 1975, p. 66). Dans le mme
esprit, le M abinogi de Kulhw ch et Olwen mentionne Nerth fils
de K a d a m , et L law e fils de E rw , cest--dire respectivement
F orce fils de F ort, et Sol fils de Sillon, alors que, remarque
L o th , on se f t atten du au contraire (J. Loth, Les Mabinogion
du Livre rouge de Hergest, etc., 2 vol., Fontem oing & Cie,
P aris, 1913 ; Introduction).
J ai d j cit Chrtien de Troyes, et il semble, en effet,
que le to u r a it connu dans la littrature arthurienne une
fortun e particulire. D ans le Parzival de W olfram von Eschen-
bach, H erzelode, enceinte dit de son dfunt mari Gahmuret :
4 Moins ge que lui e t de beaucoup, je suis la fois son pouse
et sa m re. Je porte ici son corps et la semence de sa vie. *
( 109.) A u chteau de la M erveille, A m iv e tient Gauvain
ce discours : U n e mre m et au monde un enfant : et l enfant
d evien t alors la m re de sa mre. C est de l eau que vient la
glace ; m ais rien ne p eut em pcher que de la glace ne sorte
de l eau. Q uan d je pense m a vie, il fau t me souvenir que ma
naissance a t joie et bonheur ; si de nouveau je connais la
joie, on verra le fruit sortir du fruit auquel il avait donn
naissance. N ous revoici to u t prs de la botanique ! E n note
ce passage, Tonnelat renvoie Symposius, auteur, au
i v e sicle, d un recueil d nigmes latines plusieurs fois imit,
dit-il, au M oyen A g e (E. T onnelat, Traduction du Parsivi, etc..
2 vol., A ubier, Paris, 1934 ; II, P- 194)- Je n ai P^5
la source latine, mais, plus prs de nous, voici \ ignv disant
de ses anctres : Si j cris leur histoire, ils descendent de
moi ; enfin, preuve de la vitalit que cette figure de pense
a conserve dans la langue, je citerai un texte rcent ue Jean
Pouillon : L a tradition m arche l envers de 1hrdit rao-
296 C R O Y A N C E S , M Y T H E S E T R IT E S

logiqu e m ais est so u v en t prsen te sur son m odle. E lle est


en fa it une filiation in verse : le fils, ici, engendre son pre
et c 'est pou rquoi il p e u t s'en donner plusieurs ! (Ftiches
sans ftichism e, M aspero, Paris, 1975, p. 160). U n e la titu d e
sm an tiqu e du m m e ordre, due la rversib ilit des term es,
exp liq u e p eu t-tre que dans la littra tu re arth urien n e (dj
bien connue, peut-tre, d A p ollin aire qu i m it p a r la su ite
en fran ais m oderne une version ta rd iv e de Perceval), P a rziv a l
puisse tre ta n t t l hritier du P rtre Jean do n t il pren dra
le nom (dans le T iturel d A lb rec h t v o n Sch arfenberg), ta n t t
(dans le Lancelot hollandais) son pre.

N ous a vo n s d abord dem and l'a n a to m ie e t la p h ysio


logie du C olchique l e xp lica tio n du q u a lificatif m res filles
de leurs filles q u A p o llin a ire leur app lique. C ette in terp r
ta tio n a t corrobore p a r le nom id en tiq u e au sexe prs,
Filius-ante-patrem , que les anciens b o tan istes don naient au
C olchique m m e et des espces prsen ta n t les m m es
caractres. E n fin, nous nous som m es a tta ch restitu er ce
q u on p o u rrait ap p eler le co n te x te eth n o grap h iq u e de ces
figures de penses ; au trem en t dit, les con dition s historiques
et idologiques dans lesquelles elles on t pris naissance, se sont
m ain tenu es ou dplaces au sein d 'u n e cu ltu re dterm ine :
il s a git en l occurrence de spculatio n s sotriques dont
l nigm e, com m e genre, reprsente la m enue m onnaie, e t de
m ystres th ologiques p rogressivem en t laciss p a r la posie
sa van te, la litt ra tu re cou rtoise et le lan gage des n aturalistes.
Mises ensem ble, ces considrations aid en t com prendre
la raison d tre d une p ith te laquelle on a u ra it p u donner
v ale u r d in ciden te. Son rle sem ble tre, d abord, d hum aniser
les fleurs ou, to u t au m oins, de les p ro m o u voir au ran g d tres
anim s, pou r m ieu x les situer au troisim e som m et d un
trian gle don t les vach es et les enfan ts occupen t d j les deux
autres. C eux-ci, m les (par dsignation, en fan t ta n t du genre
m asculin), m riron t et p a rtiro n t, m ais ils dploient pour le
m om ent une a ctiv it d estru ctrice (ils cueillent les fleurs),
heurte et b ru y a n te, q u vo qu e bien le phontism e des
vers 8-9 : Les enfants de l'cole viennent avec fracas j Vtus de
U N E P E T I T E N IG M E M Y T H IC O -L IT T R A IR E

hoquetons et jouant de l harmonica, comme la trs justement


n ot J.-C. C oquet (l.c., p. 125). A u contraire, les vaches,
fem elles, paissent sur le rythm e lent de lanapeste (ibid
p. 118), et elles m ourront bien tt labattoir ou empoisonnes!
E n tre ces deu x pentes, lune ascendante, l'autre descendante,
seuls les colchiques se perptueront sur un plan horizontal*
en donnant ce term e une double acception, propre et figure :
a u n iveau du sol, sur un m ode stationnaire ou presque (les
plan ts successifs se dplaant de l paisseur du bulbe), et par
reproduction d eux-m m es l'identique. Les colchiques
figurent ainsi l lm ent stable et permanent qui, de ce fait,
p eu t donner son titre au pome.
Ce n est pas tout. C ar si le schme d interprtation que je
vien s d esquisser reconnat aux trois termes vaches,
enfants, colchiques une valeur sym bolique, pour les deux
prem iers term es ce sym bolism e reste vague. Rien dans le
te x te ne l affirme ; on peut seulem ent l infrer. A u contraire,
la fon ction sym bolique du troisime term e est explicitement
nonce, et elle fournit mme sa cellule gnratrice au pome :
p a r leur couleur, par leur m ouvem ent quand le vent les agite,
les colchiques sym bolisent les y eu x et les paupires de la
fem m e aim e, lesquels em poisonnent lentem ent le pote ne
v iv a n t plus que pour eux. Ici, par consquent, seuls les
colchiques ont valeur pleine et entire de signe.
Or, coutons pour finir un grand m athm aticien : Dans
l in teraction Signifi-Signifiant il est clair qu entrain
p a r le flux universel, le signifi met, engendre le signifiant
en un buissonnem ent ram ifiant ininterrompu. Mais le signi
fian t rengendre le signifi, chaque fois que nous interprtons
le signe. E t comm e le m ontre l exemple des formes biologiques,
le signifiant (le descendant) peut devenir le signifi (le parent),
il suffit pour cela du laps de temps d une gnration.
C est par ce subtil balancem ent entre deux morphologies,
p ar son exigence sim ultane de rversibilit et d irrversibilit,
que la dynam ique du sym bolism e porte en elle (et ceci sous
form e locale et concentre) toutes les contradictions de la
vision scientifique du monde, et qu elle est lim a g e mme ue
la vie. (R. Thom , Modles mathmatiques de la morphogfnese,
Coll. 10/18, U .G .E ., Paris, 1974, p- 233 )
298 C R O Y A N C E S , M Y T H E S E T R IT E S

*
* *

C herchan t com prendre u n e locu tion , au prem ier abord


bizarre, ap p lique certain es plantes, nous som m es p a rti
des ob servation s des b o ta n istes p ou r abou tir, trav ers l his
toire des ides, a u x rflexions d un spcialiste de la plus
a b stra ite des sciences : rflexions su r certain es proprits
form elles du sym bolism e ; et cela propos d un cas o, p rci
sm ent, les plan tes en question son t appeles jo u er le rle
de sym bole. E n elles deven ues signe, les p a rticu la rits concrtes
q u elles tien nen t de la n ature, e t la fon ction sm an tiqu e que
le p ote leur confie, p e u v en t donc se runir. M res filles de
leurs filles , les colchiques le son t aussi bien p a r leur n ature
de clone, et le dcalage tem porel qu i existe en tre leur floraison
et la naissance de leurs feuilles, que p a r celui r su lta n t du rle
de sign ifiant q u on les ap pelle rem plir envers un signifi.
D an s la p ersp ective hab itu elle, les feuilles ap p ara traien t
com m e le signe ava n t-co u reu r des fleurs, alors que c est le
contraire. L e dcalage form el n est pas m oins in stab le, car,
com m e d it T hom , il bascu le ch aque fois que nous in terprton s
le signe. C e tte in stab ilit ressort dans le pom e : qu an d
A p ollin aire d crit le C olchique cou leu r de cerne e t plus bas
a cou leu r de tes paupires , il fa it des paupires le signifiant
des fleurs, qui, de sign ifiant des paupires, devien n en t cette
fois leur signifi.
D an s son a n alyse du pom e, J.-C . C oq uet (l.c., p. 120) a
donc raison de souligner que les d eu x term es p eu v en t se
dfinir l un p a r l autre , et que nous entrons ainsi dans un
univers m y th iq u e (...) seul u nivers o il soit possible de coor
donner d eu x a ttrib u ts a p p arten a n t d e u x isotopies co n tra
dictoires . T ou tefo is, la con trad ictio n q u il croit v o ir p ro vien t
du ch o ix q u il fait, p ou r in terp rter le te x te , des catgories
d agent et de p atien t. M ais ces catgories ne son t pas perti
nentes ; la con trad ictio n s va n o u it qu an d on leur su bstitu e
celles de sign ifiant et signifi, puisque, nous lavons v u , la
relation entre le signifi et le sign ifiant a, pou r une de ses
proprits essentielles, celle d tre to u jo u rs rversible.
L e p e tit exercice auqu el nous avo n s con vi le lecteu r
confirm e donc que l a n alyse stru ctu ra le se dploie dans un
UNE PETITE NIGME MYTHICO-LITTRAIKE

continu o l observation empirique des plus infimes par


ticularits du m onde naturel est insparable dune rflexion
sur les proprits form elles inhrentes aux mcanismes de la
pense. E n tre ces ples extrm es schelonnent toute une srie
de n ive au x interm diaires. Ainsi, la fonction mres filles
de leurs filles des Colchiques apparat comme rfracte par
le prism e de lanalyse, qui exerce sur elle un pouvoir spa
ra teu r en isolant des aspects botaniques, des rfrences tho
logiques et m ystiques, une position structurale dans le pome,
enfin une am bigut sm antique. Si une figure mythique,
p otique ou plus gnralem ent artistique nous meut, cest
p arce q u elle offre chaque niveau une signification spci
fique qui reste nanmoins parallle aux autres significations,
e t parce que, de faon plus ou moins obscure, nous les appr
hendons toutes en mme temps.
M ais quand, pour clairer la nature du sentiment esth
tique, on entreprend de les dissocier, il nest dautres voies
que celles de l ethnographie et de lhistoire : cest--dire les
m anires toujours diffrentes dont, ici et l, les hommes ont
v cu , pens, continuent de v ivre et de penser le monde dont
ils sont une partie, et entre les aspects sensible et intelligible
duquel, ft-ce pour pntrer le sens dun court pome, le
recours conjugu a u x sciences exactes, naturelles et humaines
p eu t seul perm ettre d entrouvrir les barrires.
C H A P IT R E X V II

D E C H R T IE N D E T R O Y E S
A R IC H A R D W A G N E R

T u vois, mon fils : ici, l'espace et le temps se confondent


(D u siehst, mein Sohn, / zum Raum wird hier die Zeit). Ces
paroles, q u au prem ier acte G um em anz adresse Parsifal
tan dis que la scne se transform e sous les yeu x des specta
teurs, offrent sans doute la dfinition la plus profonde quon
ait jam ais donne du m ythe. Elles apparaissent plus vraies
encore appliques au m ythe du Graal, sur lorigine historique
duquel et sur les lieux o il a pris naissance toutes
sortes d hypothses furent et continuent d tre avances.
D aucuns se sont tourns vers l g yp te et la Grce antiques,
et retrou ven t dans les rcits du G raal un cho de trs vieux
cultes lis la m ort et la rsurrection d un dieu. Quil
sagisse d Osiris, d A tis ou d Adonis, ou encore du culte de
D em eter, la visite au chteau du G raal illustrerait alors, sous
form e de vestige, une initiation manque un rite de fertilit.
D autres proposent une origine chrtienne qu ils conoivent,
d'ailleurs, de faons trs diverses. Sur le plan liturgique, le
cortge du G raal pourrait voquer la communion des malades,
ou encore des rites byzan tin s : ainsi la Grande Entre de
l' g lise grecque au cours de laquelle un prtre blesse symbo
liquem ent le pain de l'eucharistie avec un couteau appel
Sain te Lan ce . On a aussi voulu que l'histoire du Graal
sym bolist le passage de l'A ncien au Nouveau T estam en t,
le chteau enchant figurerait le temple de Salomon, la
coupe (ou la pierre) productrice de nourriture les Tables de
la Loi et la m anne, la lance, la verge d'Aaron. Dans une pers
p e ctive chrtienne, il serait pourtant anormal que le porteur
du vaisseau sacr calice ou ciboire f t une femme, connue
302 CROYANCES, MYTHES ET RITES

le veu len t les anciens rcits. Celle-ci, dit-on alors, reprsente


de m anire allgorique la S ain te glise, et la v isite du hros
au ch te au d u G raa l vo q u e le reto u r au P a ra d is terrestre.
U n e au tre exgse s inspire des trad itio n s iraniennes. E lles
fon t ta t d 'u n personnage m y th iq u e qu i rsolu t de livrer
co m b at a u x puissances clestes la t te d une trou p e de
dm ons. B less en reto m b an t su r terre, il d u t atten dre,
infirm e, que son p etit-fils recom m en ce le com b at, le gagne
et lui rende la san t du m m e coup. C e tte fab le ren voie sans
doute une thorie des philosophes h erm tiqu es de l g y p te
hellnistique, transm ise l O ccid en t p a r les A ra b es, et selon
laquelle la sagesse divin e serait descendue su r terre dans un
gran d cratre o il suffit de se p lon ger p ou r ob ten ir la connais
sance suprm e : v rita b le b a p tm e de l in tellect. Ce cratre se
con fo n d rait a v e c la con stellatio n du m m e nom . Or, le m o t du
v ie u x fran ais graal d rive du grec crater, peu t-tre p a r le la tin
cratis claie , en to u t cas p a r le b a s la tin gradalis cuelle,
ja tte . L tym o logie p erm et don c de faire du G raa l un o b jet
d origine cleste au q u el des v ertu s m y stiq u e s son t prtes.
E n fin, il serait to n n an t que la p sy ch a n a ly se n e t pas son
m o t dire : elle se p la t v o ir dans la lan ce saign an te un
sym bo le phalliqu e, e t dans le graa l lui-m m e un sym bo le
sexuel fm inin, a v e c d a u ta n t plu s d em pressem ent que
certain es versions dcriven t la prem ire rep osant p a r la p oin te
dans le second.
C est dans une a u tre d irection q u un accord plus gnral
ten d se raliser a u jo u rd hui. On retrou ve, en effet, dans les
rcits du G raa l de n om breu x lm ents qu i sem b lent p roven ir
de la m yth o lo gie celtiqu e, telle que les anciennes littratu res
galloise e t irlan daise en on t prserv des fragm ents. L e G raal
serait un de ces rcipien ts m erveilleu x : p la ts, corbeilles,
cuelles, cornes boire ou chaudrons, qui p ro cu ren t ceu x
qu i s en serven t une n ou rriture in puisable, parfois m m e
l'im m ortalit. L es trad ition s irlandaises, celles du P a y s de
Galles rassem bles dans le recueil d it des M abinogion, fon t
aussi ta t de lances m agiques e t qu i saignent.
Les te x te s dpeignent le roi du G raa l com m e un souverain
bless a u x cuisses. In cap a b le de m o n ter ch e va l et de chasser,
il se consacre la pche pou r se distraire, d 'o le nom q u on
lui donne de roi pch eu r : dans l u vre de W agn er, on
DE CHRETIEN DE TROYES RICHARD WAGNER 303

l aperoit pour la premire fois en route pour se baigner dans


1 eau d un lac. Ces affinits aquatiques rapprochent Amfortas
d un etre surnaturel : B ran le bni des m ythes gallois qui
correspond au dieu irlandais N uadu (dont le nom signifie
p rcism ent pcheur ) lun et l'autre matres dune pe
m erveilleuse et d un chaudron magique. Dans les traditions
celtiques, lim puissance sexuelle ou lindignit morale du
souverain entranent souvent la dcadence de son royaume,
la strilit des humains, du btail et des champs, c est--dire
des m aldictions com parables celle qui frappe le pays du
G raal, terre gaste depuis que son roi devint infirme. Pour
que cet enchantem ent cesse, il fau t quun visiteur inconnu
pose une ou plusieurs questions, m otif dj prsent dans les
trad ition s irlandaise ou galloise.
C ependant, la plus ancienne version connue de lhistoire
du G raal ne p rovien t pas d Angleterre ; on la doit au pote
fran ais et cham penois Chrtien de Troyes qui entreprit de
la com poser entre 1180 et 1190. Sa mort, survenue cette anne-
l ou la su ivan te, l interrom pit en plein travail. Or, Perceval,
jeun e hros de lhistoire, y est surnomm le Gallois , et
Chrtien explique qu il s inspira d un livre reu de son pro
tecteu r Philippe d Alsace, com te de Flandres, avant que
celui-ci ne p a rte pour la troisim e croisade o il prit. A cette
poque, la conqute de lAngleterre par les Normands ne
d a ta it gure de plus d un sicle ; et, cinquante ans peine
a v a n t que Chrtien ne com m ent son ouvrage, les princes
de la m aison d A njou, allis des Normands par mariage, ler
succdrent la tte du royaum e et fondrent la dynastie
des P lan tagent. Des deux cts de la Manche, on parlait
franais, ou to u t au moins des dialectes normands ou picards ;
les potes de cour passaient d une rive lautre avec les
seigneurs dont ils dpendaient. Rien d tonnant, donc, si le
liv re au jou rd hui perdu qu utilisa Chrtien de Troyes avait
eu pour su jet une ou plusieurs lgendes galloises, comme le
suggre la nationalit qu il prete a son hros et maints autres
nom s de personnes ou de lieux qu on relve chez lui et chez
ses continuateurs1.
1. Pour la rcapitulation qui prcde, j e suis gyid sar >****
livre de J. F r a p p i e r : Chrtien de Troyes et le mythe du r**l,
en I Q 7 2 par la Socit d dition de l'enseignement suprieur, Pm .
304 C R O Y A N C E S , M Y T H E S E T R IT E S

Il serait in tressan t, m ais tro p long, de su ivre pas pas le


rcit de C hrtien ; on se c o n ten tera d en esquisser les contours.
A p rs divers m alheurs p e rte de son m ari, m o rt au com b at
de ses deu x prem iers fils u ne dam e v e u v e s est rfugie
dans une fort sa u va ge o elle lve son dem ier-n sans rien
lu i rvler de ses origines e t du m onde qu i les entoure. L e n af
garon ren con tre un jo u r des ch evaliers q u il p ren d d abord
pou r des tres su rn aturels, ta n t ils son t b ea u x . E n dpit des
pleurs de sa m re, il dcide de m arch er su r leurs traces, par
v ie n t aprs diverses p ripties la cou r du roi A rth u r o une
pucelle, qui n a pas ri depuis six ans, so rt de son m u tism e et
lui p rom et un gran d a ven ir. P e rce va l, qu i ign ore ju s q u au
nom q u il p orte, v o u d ra it tre fa it ch e va lie r ; on le raille de
n a vo ir ni pe, ni arm ure. co n d u it, le hros s en v a , ren
con tre un ch e va lie r inconnu, le tu e d un cou p de ja v e lo t,
sem pare de son fou rn im ent, a rriv e chez le sage G orn em ant
de G oort qui lui donne l'h o sp ita lit , l in stru it dan s le m tier
des arm es et l adoube. M ais P e rc e v a l p rou ve du rem ords
d a vo ir abandon n sa m re, et il p a rt pou r la retrou ver.
E n chem in, il secou rt une ch telain e assige, la dlivre
de ses ennem is, noue a ve c elle de ten dres liens. T ou tefo is, la
pense de sa m re l obsde. Il rem et plu s ta rd ses p ro jets
de m ariage, repren d la ro ute et p ntre dans u ne gorge o
coule une rivire si rapide q u il n ose la fran chir. D e u x hom m es
en barque, do n t l un pche la ligne, lu i e xp liq u en t com m ent
se rendre un ch teau voisin. L e pch eur l y accueille ; c est
le roi du p a ys, rendu infirm e p ar un cou p de lance qui lui a
tran sp erc les d eu x cuisses. D an s la gran de salle du chteau ,
P e rc e v a l reoit une pe de son h te ; puis il v o it dfiler un
cortge m y st rie u x com pren ant, entre au tres p articip an ts,
un jeun e hom m e te n an t une lance la p oin te ensanglante
et d e u x dem oiselles p o rta n t l une un graal, c est--dire une
coupe to u t en or enrichi de pierres prcieuses lautre un
p la teau d argent. S u r le p lateau , on dcoupe les vian des
destines a u x con vives, m ais, chaque service, la porteuse
du graal passe sans s arrter et entre dans une pice voisine.
M algr sa curiosit, P e rc e v a l n ose dem ander qui l on en
D E C H R T IE N DE TROYES R IC H A R D W A G N E R 305

sert . I l se souvient que sa mre dabord, et Gornemant


ensuite, lui ont recomm and de se m ontrer discret en toutes
circonstances et de ne pas pose de questions.
A p rs un repas som ptueux qui se prolonge fort tard, on
con du it P erceva l sa chambre. Quand il se rveille le lende
m ain, le ch teau est dsert. Il frappe vainem ent aux portes ;
n ul ne rpond ses appels, il doit revtir sans aide ses habits
e t son arm ure, trou ve dans la cour son cheval tout sell, sa
lance et son cu ct. A u mom ent o il franchit le pont-
levis, celui-ci se relve brusquem ent et manque de le culbuter.
Passons sur de nouvelles aventures au cours desquelles
P e rc e v a l apprend dune cousine, jusqu alors inconnue de lui,
q u il a u ra it d s enqurir auprs du roi pcheur et mhaign ,
c'est--d ire infirme, de la lance qui saigne et du graal. Alors,
son hte et t guri, et rom pu l enchantement qui pse sur
le ro yau m e de celui-ci. D e sa cousine, le hros apprend aussi
que sa m re est m orte de chagrin aprs son dpart. Cette
n ou velle le bouleverse au point qu il devine, par une sorte
de rvlation, son propre nom quil avait ignor jusqu
prsent.
P e rce va l poursuit sa vie errante, livre un combat victorieux
pour ven ger l honneur dune dame. U n jour que la neige
recou vre le sol, une oie sauvage blesse par un faucon y laisse
tom ber trois gouttes de sang. Ce contraste rappelle Perceval
le tein t clair de sa bien-aime et ses lvres vermeilles. Il est
perdu dans une douce rverie quand les chevaliers du roi
A rth u r, don t la cour cam pe non loin de l, le dcouvrent.
L un d eux, G auvain, neveu d A rthur, l arrache sa contem
plation et russit l amener auprs du roi. Celui-ci se dsolait
de n avo ir pas dem and son visiteur de nagure qui il tait.
D epuis lors, A rth u r se dplace sans cesse avec sa cour, dans
l espoir de retrou ver cet inconnu dont on lui rapportait les
hau ts faits. ,
M ais voici que devan t les seigneurs et les dames assembles
p a rat une hideuse demoiselle monte sur une mule. Elle
insulte P erceval et lui reproche son silence au chteau du
G raal. Il est, dit-elle, responsable des souffrances du roi
auxquelles ses questions auraient pu m ettre un terme, et au^
de la ruine et de la strilit du pays. Sur ce la dem oisdk
hideuse num re des exploits dignes de tenter des chevaliers.
36 CRO YAN CES, M YTH ES E T R IT E S

G au vin en choisit un, et ses a ven tu res fourn issen t la m atire


d un long rcit.
Q u an d celui-ci rev ien t P erceva l, cin q annes on t pass.
L e hros a triom ph d in nom b rables preuves, m ais il n a
p as retro u v le ch te au du G raal. P e u peu, il a perdu la
m m oire, et il a m m e oubli D ieu. A u ssi ch evau ch e-t-il
to u t arm un V en dred i saint. U n e trou p e de p n iten ts l en
b lm en t ; sur leu r conseil, il gagn e la cab an e d un erm ite
auprs du qu el il se repent. L erm ite rvle q u il est son oncle,
frre de sa m re e t du personnage in visib le auqu el on fa it
le service du graa l : ce dernier, ascte do n t le corps m aci
a acqu is une n atu re si sp iritu elle q u une hostie con tenu e dans
le graa l suffit le gard er en vie. L e personnage en question
est le pre du roi p cheur, lui-m m e cousin de P e rc e v a l par
consquent. C hrtien aband on n e son hros chez l erm ite et
retourne a u x ave n tu res de G au va in . Com m e on la dit, la
m o rt l a em pch de term iner son ou vrage, et on ignore quelle
su ite il c o m p tait donner la qu te d u G raal.

C ela exp liq u e que, ds les to u tes prem ires annes du


XIIIe sicle, des con tin u ateu rs se soient m is l u vre ; peut-
tre m m e certain s d entre e u x se guidren t-ils sur un can evas
laiss p a r C hrtien. On con n at la C on tin u ation G au va in
e t la C on tin u ation P e rc e v a l nom m es d aprs leur p rin ci
p a l p rotagon iste, et, d aprs son a u teu r prsom ptif, la C on ti
n uation M anessier ; enfin, la Q u atrim e C on tin u ation
a ttrib u e G erbert de M ontreuil. C est dans la troisim e
con tin u atio n celle de M anessier q u on v o it ap p aratre
des thm es chrtien s don t il fa u t sans doute chercher l origine
dans un gran d cy c le de pom es rdigs vers 12 15 par un gen til
hom m e fran c-com tois qui v c u t en A n gleterre, R o b e rt de
B oron . D aprs lui, le G raa l n est au tre que l cuelle o Jsus
m an gea l agneau la Cne, et o, selon l v a n g ile d it apo
c ryp h e de N icodm e, Joseph d A rim ath ie recueillit le sang
du Crucifi. D e m m e, la lance saign an te serait celle dont se
servit L on gin pou r p orter le cou p fa ta l au S au veur. Joseph
au rait tran sp ort le G raal en A n gleterre o ses descendants
successifs en assurrent la garde. L e roi pch eu r serait le
D E C H R T IE N D E T R O Y E S R IC H A R D W A G N E R 307

dernier en date, mais, comm e R obert de Boron fait de lui


le grand-pre de Perceval, celui-ci accderait au trne du
G raal p a r droit hrditaire. I l est vraisem blable que cette
affabulation, dont on ne trouve pas trace chez Chrtien, fut
recueillie par R obert de Boron auprs de l abbaye anglaise
de G laston b ury, soucieuse de donner des antcdents glorieux
la dyn astie des Plan tagent (en 119 1, on crut avoir dcou
v ert les tom bes du roi A rth u r et de la reine Guenivre
G laston bury) et d attribu er l A ngleterre des antiquits chr
tiennes aussi vnrables que celles dont, en France, pour le
gran d rituel du sacre, se prvalaient les rois captiens.
Quoi qu il en soit de ces hypothses, une norme littrature
contem poraine ou postrieure s'applique faire la synthse
de tous ces lm ents ou les rinterprte sa faon : ainsi le
Perlesvaus, com pos en A ngleterre vers 1205 en dialecte franco-
p icard, Vlucidation et le Bliocadran, prologues luvre
de Chrtien rdigs aprs coup par des anonymes, le Lancdot
en prose, le Grand Saint Graal, YHistoire du Saint Graal;
quoi il fa u t ajouter le Peredur gallois, et, partir du sicle
su ivan t, des versions anglaises, italiennes, espagnoles, portu
gaises et scandinaves.
M ais c est en Suisse alm anique et en Allem agne que luvre
de Chrtien trou va le plus grand cho, comme en tmoignent
le Parzival et le Titurel inachev de W olfram von Eschenbach
qui, le prem ier au moins, date du tout dbut du x m 8 sicle ;
le pom e plus ta rd if D iu Crne de Heinrich von dem Trlin ;
c eu x enfin de U lrich von Zatzikoven et de W irt von Graven-
berg. P o u r W agner, W olfram tait une figure familire. Il le
m it en scne dans Tannhuser, trou va dans les dernires
pages du Parzival le thm e de Lohengrin, songea un moment
faire apparatre le hros de la qute du Graal dans Tristan.
P en dan t les quaran te ans qui s'coulrent entre la premire
ide de Parst/al et sa reprsentation, le pome de Wolfram
n 'a pas cess de le hanter.
Sans doute W agner lui-mme et-il vigoureusement pro
test, si l'o n en croit Cosima qui crit dans son Journal: Il
estim e pdantes les longues dissertations sur les rapports entre
W olfram et son Parsifal, son pome n 'a nen voir avec tout
cela : lorsq u il a lu l pope, s est dit tout d abord qu il
n y a v a it rien en faire, " n en subsiste que quelques
38 C R O Y A N C E S , M Y T H E S E T R IT E S

im ages, le V en d red i sain t, la sa u va g e ap p arition de Condrie,


v o il to u t (vendredi 20 ju in 1879) > d e u x ans plus tard ,
le ven d red i 7 ju in 1881, elle p arle d ' u ne le ttre d 'u n m onsieur
de D uisbourg, qui irrite R ., v e u t crire u ne tu de de P a rsifa l
en relation a v e c un com m en taire du Pa rzival de W olfram . R .
d it que l in sp iration a u ra it p u aussi bien lu i v en ir d une
histo ire de nourrice . (Cosim a W agn er, Journal, trad . fran
aise p a r M .-