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Le Symbolisme franais

1. Ses origines
Il est n en France vers 1880 dans la jeunesse littraire et artistique, en raction contre le
moralisme, le rationalisme et le productivisme de l're industrielle.
C'est le Manifeste publi par Jean Morras en 1886, dans le Figaro, qui est considr comme
l'acte de naissance de l'cole symboliste.

2. Ses influences
Il s'inspire du prraphalisme anglais mais des traits annonciateurs se trouvent dj au sein du
romantisme allemand, par exemple dans la peinture de Caspar David Friedrich, britannique
(Blake) et franais (Chassriau). Baudelaire, Verlaine, Mallarm, sont les trois potes franais
qui ont le plus influenc le symbolisme.
Le mouvement symboliste franais a, son tour, influenc le symbolisme autrichien, anglais
(E.Hulme crit: "Nous avons subi une grande influence du symbolisme franais") et le
mouvement symboliste un peu partout dans le monde.

3. Ses caractristiques
a) originalit
Le symbolisme tient son originalit de son extension gographique (il se rpand partout dans le
monde), de son contenu esthtique et de son droulement chronologique.
b) valeurs
Le symbolisme met l'accent sur les tats psychiques intermdiaires (le rve, le fantastique...).
Il prfre en effet le rve la banalit de la vie, la musique la chanson...
Le mouvement symboliste tente de stimuler l'imaginaire et la sensibilit des gens. Il permet le
passage du monde rel au monde de l'ide.
c) en posie
Les potes symbolistes essaient d'atteindre une ralit transcendante et cherchent saisir l'idal
comme l'ont tent Baudelaire ou Rimbaud.
Ils esprent trouver la cl d'un univers spirituel.
Ds lors, pour eux, la posie est un instrument de connaissance qui traduit les dcouvertes du
pote par des symboles verbaux. En effet, le symbole est le secret de la posie.
Les potes cherchent aussi un langage fluide, musical et pur. Le vers libre est une de leurs
innovations pour s'affranchir de la rime et de la mtrique rgulire.
Baudelaire influence l'cole symboliste pour le recherche de l'Idal; Mallarm, de son ct,
accorde beaucoup d'importance la fonction potique du langage comme un mdiateur entre
rel et idal. En effet, le symbolisme est essentiellement l'idalisme appliqu la littrature.
d) en peinture
Le symbolisme se tourne vers le pass, la nature, le mythe ou la religion.
La femme est un important sujet d'inspiration.
La peinture symboliste est un art du cach, de l'ailleurs, de l'invisible o le symbole occupe une
grande place.
e) le symbole
Etymologiquement, il s'agit de "deux choses lances ensemble"; le symbole est donc une association de
deux ralits, le signe de cette association.

En religion, le symbole est un mot ou un objet qui rsume ou illustre un lment essentiel de la
doctrine ou de l'histoire religieuse. Par exemple, pour les premiers chrtiens, le symbole du
poisson reprsentait le Christ, parce qu'en grec les cinq lettres du mot taient les initiales de
l'expression "Jsus Christ, fils du Dieu sauveur". Les btisseurs du Moyen Age amplifieront cette
symbolique.

En philosophie, symbole a une signification proche de celle de reprsentation. La pense


symbolique procde par images et analogues, la diffrence de la pense logique. Pour Platon,
les ralits concrtes ne sont que des images des ides pures.

En littrature, le mot symbole synthtise les deux acceptions: comme en religion, c'est une
transposition en une image concrte de ralits abstraites (allgorie). D'autre part, les mots du
symbole littraire sont des analogies de puissances, de vrits ou de mystres cachs.
Baudelaire, par le biais de mtaphores, rapproche des ralits spares, des fragments pour
leur donner du sens (cf. Correspondances).
Le rle du lecteur est ds lors essentiel: il doit interprter ou dchiffrer les images qui lui sont
proposes.

4. Les potes qui ont influenc le symbolisme :

a) Charles Baudelaire
Il est n en 1821. Il fit des tudes au Lyce Louis-le-Grand, puis des tudes de droit. Il
commena crire ses premiers vers 17 ans et frquenta les cabarets littraires.
En 1846, il dcouvrit Edgar Poe dont il prsenta les oeuvres au public franais aprs 17 ans
de traduction.
En 1857, le recueil Les Fleurs du Mal fut jug obscne et il fut condamn payer 300 FF
d'amende.
Il crivit encore les pomes en prose du Spleen de Paris avant de mourir paralys et infirme
le 31 aot 1867.

Ma jeunesse ne fut qu'un tnbreux orage,


Travers et l par de brillants soleils;
Le tonnerre et la pluie ont fait un tel ravage,
Qu'il reste en mon jardin bien peu de fruits vermeils.

Voil que j'ai touch l'automne des ides,


Et qu'il faut employer la pelle et les rteaux
Pour rassembler neuf les terres inondes,
O l'eau creuse des trous grands comme des tombeaux.

Et qui sait si les fleurs nouvelles que je rve


Trouveront dans ce sol lav comme une grve
Le mystique aliment qui ferait leur vigueur?

- douleur! douleur! Le temps mange la vie,


Et l'obscur ennemi qui nous ronge le coeur
Du sang que nous perdons crot et se fortifie! ( L'Ennemi,Fleurs du mal,1857)

Dans ce sonnet, on voit combien Baudelaire annonce le symbolisme:


1. symbole: la jeunesse est un "orage", on remarquera l'abondance des images (mtaphores
et comparaisons)
2. rve
3. "fleurs nouvelles", "mystique": refus de la banalit de la vie
S'ajoute la notion essentielle de Baudelaire, en opposition l'Idal: le Spleen, identifi ici
l'"Ennemi".

b) Stphane Mallarm
Il est n en 1842. La posie reprsentait pour lui un refuge contre le rel.
Ds sa sortie du collge, il dut gagner sa vie et entra comme surnumraire l'Enregistrement de
Sens.
Ses premiers pomes parurent partir de 1862, suite un voyage en Angleterre.
Il devint supplant au collge de Tournon puis, partir de 1871, enseigna l'anglais Paris. Cette
anne-l, il publia des pome dans la revue l'Art libre.
Il rencontra cette poque Hugo et Rimbaud.
Ses activits littraires furent diverses: unique rdacteur de La Dernire Mode, gazette du
monde et de la famille, auteur d'un ouvrage de philologie, Les Mots anglais, d'un ouvrage de
mythologie Les Dieux antiques...
C'est toutefois Prose pour Des Esseintes qui fit de lui le personnage le plus fascinant du
symbolisme naissant.
Son rve tait le livre unique.
Il mourut en 1898 aprs avoir demand qu'on dtruise ses notes.

La chair est triste, hlas ! et j'ai lu tous les livres.


Fuir! l-bas fuir! Je sens que des oiseaux sont ivres
D'tre parmi l'cume inconnue et les cieux!
Rien, ni les vieux jardins reflts par les yeux
Ne retiendra ce coeur qui dans la mer se trempe
O nuits ! ni la clart dserte de ma lampe
Sur le vide papier que la blancheur dfend
Et ni la jeune femme allaitant son enfant.
Je partirai! Steamer balanant ta mture,
Lve lancre pour une exotique nature!
Un Ennui, dsol par les cruels espoirs,
Croit encore l'adieu suprme des mouchoirs !
Et, peut-tre, les mts, invitant les orages
Sont-ils de ceux qu'un vent penche sur les naufrages
Perdus, sans mts, sans mts, ni fertiles flots...
Mais, mon coeur, entends le chant des matelots ! (Brise Marine,1865)

Ce pome, en alexandrins, est intressant par les rapprochements qu'on peut faire avec d'autres
textes.
1. Son rythme lent et ses sonorits douces suggrent l'ennui (on peut le mettre en rapport
avec le Spleen de Baudelaire).
2. Sa thmatique, le manque d'inspiration, fait penser un autre pome mallarmen,
L'Azur: le pote , il est hant par les pages blanches (" le vide papier que la blancheur
dfend") et, en mme temps, il est blas ("J'ai lu tous les livres"), il ne trouve plus le
plaisir nulle part ("La chair est triste").
3. Le thme du voyage (cf. champ lexical: partir, steamer, mts...) fait penser l'Invitation
au voyage de Baudelaire mais ici, au contraire du pome de Baudelaire, c'est la fuite de
l'ennui qui pousse le pote, malgr des obstacles (la maison "de vieux jardins", la famille
" la jeune femme allaitant son enfant", le mtier d'crire "la clart dserte de ma lampe"),
voyager. Toutefois, c'est sans certitude:
" Et, peut-tre, les mts, invitant les orages
Sont-ils de ceux qu'un vent penche sur les naufrages
Perdus, sans mts, sans mts, ni fertiles flots... "

C) Jean Moras
Il est n en 1856. Moras est un pseudonyme pour Jean Papadiamantopoulos; en effet, il tait
grec.
l fut co-fondateur de l'Ecole romane.
Dans son recueil Stances, la puret de la langue ne fait qu'un avec le poli des vers.

Nuages qu'un beau jour prsent environne,


Au-dessus de ces champs de jeune bl couverts,
Vous qui m'apparaissez sur l'azur monotone,
Semblables aux voiliers sur le calme des mers;

Vous qui devez bientt, ayant la sombre face


De l'orage prochain, passer sous le ciel bas,
Mon coeur vous accompagne, coureurs de l'espace!
Mon coeur qui vous ressemble et qu'on ne connat pas. (Extrait de Stances,1905)

4. La peinture

a) Odilon Redon
Il est n en 1840.
C'est la fois un peintre, un dessinateur, un graveur, un pastelliste, un
aquarelliste amis aussi un lithographe. Aprs 1890, il se consacre la
peinture l'huile et aux pastels.
Pour lui, l'art ne se limite pas au monde visible mais il fait preuve d'une
imagination fantastique et visionnaire.
(Redon, Les yeux clos.)
Cette peinture est symboliste: en effet, la composition plane, le cadrage serr crent une
impression de flou: d'o cette tte merge-t-elle? La jeune femme, comme la plupart des femmes
symbolistes est mystrieuse; repose, elle porte une longue chevelure qui l'aurole d'or. La
lumire sur le visage, la paix qui en mane sont des reflets de l'idal tandis que la couleur bleue
du fond symbolise la spiritualit.

b) Pierre Puvis de Chavannes


C'est un peintre franais n Lyon en 1824, dont l'oeuvre occupe une place importante dans le
symbolisme.
Ami de Gustave Moreau, il tudia en Italie. et fut influenc par Raphal.
Il ralise le plus souvent d'importantes peintures murales et des dcorations pour des
monuments publics franais, comme la Vie de Sainte Genevive au Panthon, le Palais des
Beaux-arts de Lyon ou l'Htel de ville de Paris. Ses peintures les plus clbres sont Le Bois
sacr (1887), Jeunes filles au bord de la mer (1879) ou Pauvre pcheur (1881).

(Puvis de Chavannes, Le
Rve)

On remarquera que la composition en plans horizontaux entrane le regard vers le fond, l'infini.
On passe galement des couleurs fonces (au premier plan) la lumire de l'arrire-plan, en
camaeu de bleus: de la banalit du quotidien au rve, l'idal.