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192 Antologa de textos Friedrich Ratzel *

aumento local de peso da lugar a un efecto de deslizamiento en la base EL TERRITORIO, LA SOCIEDAD


del hielo se produce una fragmentacin del basamento rocoso. Sin embar Y EL ESTADO **
go, al volverse a solidificar, tambin se congela ste, provocando una ge-
Hfraccin en derrubios de menor calibre. Pero esta meteorizacin sub-
glaciar no significa casi nada en comparacin con la accin mecnica direc
ta del hielo glaciar.
(.. .)
Los glaciares que se forman en las regiones nivales frecuentemente
se desplazan fuera de estas regiones y penetran en las provincias po
lar y subnival, donde se produce su fusin. E l efecto de los glaciares
ms all de los lmites de las regiones nivales y el resultante de gla
ciaciones anteriores no coincide con la extensin de las respectivas reas
nivales. Lo mismo que se encuentran lagos glaciares fuera de la regin
nival, los ros de las regiones hmedas penetran en las zonas ridas; en
consecuencia, la presencia de una actividad fluvial tpica en un determi
nado lugar no se puede considerar indicativa de que forme parte de una
regin hmeda. Los ros que entran en las zonas ridas reaccionan exac
tamente de la misma manera que los glaciares en las reas hmedas: se
consumen y pierden su contenido hdrico, en parte por evaporacin su
perficial directa y en parte infiltracin en el suelo, que de este modo I. El territorio y la sociedad
obtiene un aporte continuo de agua. Desde muchos puntos de vista resultan
elementos extraos en las regiones donde se encuentran. Como no es concebible el Estado sin territorio y sin fronteras, se ha
constituido bastante deprisa una geografa poltica, y, aunque en las cien
cias polticas en general se ha perdido a menudo de vista la importancia
Las reas krsticas del factor espacial, de la situacin, etc., queda, sin embargo, descartado
Si la presencia de ros de curso regular no es indicativa de un rgimen que el Estado pueda perscindir del territorio. Hacer abstraccin de l en
hmedo, tampoco la ausencia de ros define necesariamente un rea rida. una teora del Estado es una tentativa vana que nunca ha podido tener
Hay sectores en las regiones hmedas donde la naturaleza permeable del ms xito que pasajero. Por el contrario, ha habido muchas teoras de la
terreno no slo favorece la percolacin de las aguas de lluvia, sino que sociedad que han permanecido completamente extraas a cualquier tipo de
llega a hacer desaparecer todas las corrientes. Las reas krsticas son un consideracin geogrfica; stas ocupan incluso tan poco lugar en la socio
buen ejemplo de ello. Aparte de ellas se pueden encontrar otros ejemplos loga moderna que es absolutamente excepcional encontrar una obra en
en zonas pedregosas (schotter) y regiones arenosas, en las que las aguas la que desempeen algn papel. La mayora de los socilogos estudian
de lluvia y las fluviales se pierden. Estos territorios pseudoridos se pue al hombre como si se hubiera formado en el aire, sin vnculos con la
den distinguir de las verdaderas regiones ridas por el hecho de que la tierra. E l error de esta concepcin, bien es verdad, salta a la vista para
ausencia de agua superficial se combina con la presencia de abundante, todo lo que concierne a las formas inferiores de la sociedad, dado que
agua subterrnea, que aflora en numerosas fuentes. Esta agua de manan
tiales no existe en las verdaderas regiones ridas: en ellas slo hay agua * Friedrich Ratzel (1844-1904). Adems del artculo traducido en este libro, entre
infiltrada que con frecuencia se extiende ms all del lmite del agua sus trabajos principales se encuentran:
Ratzel, F. (1882-1891): Anthropogeographie. I : Grundzge der Anwendung der
superficial en los lechos de los ros alctonos. Erdkunde auf die Geschichte, I I : Die Geographische Verbreitung des Menschen,
No hay, pues, un rasgo nico que defina una regin climtica: por el Stuttgart, J. Engelhorn, 2 vols.
contrario, la caracterizacin de una regin resulta de la suma de todas sus Ratzel, F. (1896): The Laws of the Spatial Growth of States. Translated by R. Bo-,
partes, y es posible diferenciar regiones por medio de la observacin lin, en Kasperson, R. E., y Minghi, J . V., Eds. (1969): The Structure o f Political
Geography, Londres, University of London Press, 1970, pp. 17-28.
directa de estas caractersticas. Esta observacin es vlida para todas las Ratzel, F. (1897): Politische Geographie. Durchgesehen und Erganzt von E . Oberhum-
reas que aqu se han tratado. mer, Munich y Berln, R. Oldenbourg, 3 * ed., 1923.
* * Ratzel, F. (1898-1899): Le sol, la socit et lEtat, UAnne Sociologique, I I I ,
pp. 1-14. Traduccin de Josefina Gmez Mendoza.
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su extrema simplicidad las asemeja a las formas ms elementales del Estado. relacin, entre el hombre y la tierra, que ha permanecido casi invariable
Y , en efecto, si los tipos ms simples del Estado no son representables sin en el tiempo. Las viviendas modernas son, en su mayora, menos efmeras
un territorio que les pertenezca, lo mismo tiene que ocurrir con los tipos que las de los pueblos primitivos; pero el habitante de las grandes ciuda
ms simples de la sociedad; la conclusin se impone. En ambos casos, la de des se construye con piedras talladas un refugio artificial que no siempre
pendencia respecto del terreno es un efecto de las causas de todo tipo que es tan espacioso como las cavernas de la edad de piedra; de la misma
unen al hombre con la Tierra. Sin duda, el papel del suelo aparece con manera, muchas aldeas negras y polinesias se componen de chozas ms
ms evidencia en la historia de los Estados que en la historia de las socie confortables que las de un pueblo europeo. En nuestras capitales, los
dades, aunque slo sea por la mayor amplitud de espacio que l Estado representantes de la ms alta civilizacin que haya jams existido, dispo
requiere. Las leyes de la evolucin geogrfica son menos fciles de percibir nen, para su alojamiento, de menos espacio que los miserables habitantes
en el desarrollo de la familia y de la sociedad que en el desarrollo del de un kraal hotentote. Las viviendas entre las que existe mayor diferencia
Estado; pero es precisamente porque estn ms profundamente arraigadas son, por una parte, las de los pastores nmadas, con su extrema movili
en el suelo y cambian de l con menos facilidad. Constituye incluso uno dad exigida por las continuas migraciones de la vida pastoril, y, por otra,
de los hechos ms considerables de la historia la fuerza con la que la so los alojamientos amontonados en las monstruosas casas de nuestras grandes
ciedad permanece sujeta a la tierra, aun cuando el Estado se haya des ciudades. Y , sin embargo, hasta los mismos nmadas estn unidos a la
arraigado. A la muerte del Estado romano, el pueblo romano le sobrevive tierra, aunque los vnculos que les unan sean ms laxos que los de la
bajo la forma de grupos sociales de todo tipo, y es precisamente por sociedad sedentaria. Tienen necesidad de ms espacio para moverse, pero
medio de estos grupos como se transmitieron a la posteridad multitud vuelven peridicamente a ocupar los mismos emplazamientos. No existe,
de propiedades que el pueblo haba adquirido en el Estado y por el pues, razn fundada para contraponer a los nmadas al conjunto de los
Estado. pueblos sedentarios, por el simple motivo de que despus de una estancia
De esta forma, se considere al hombre aisladamente o en grupo (fami de algunos meses en un lugar, el nmada levante su tienda y la traslade,
lia, tribu o Estado), por doquier donde se le observe se encuentra algn a lomo de camello, hacia otro lugar de pastos. Esta diferencia no tiene
pedazo de tierra relacionado tanto con su persona como en el grupo del nada de fundamental; ni siquiera tiene la importancia de aquella que se
que forma parte. En lo que se refiere al Estado, la geografa poltica est deriva de su gran movilidad, de su necesidad de espacio, consecuencia
desde hace tiempo habituada a tener en cuenta, junto al tamao de la de la vida pastoril.
poblacin, el tamao del territorio. Incluso los grupos, c o h m la tribu, la Se ha descrito igualmente a los nmadas como completamente despro
familia, la comuna, que no constituyen unidades polticas autnomas, slo vistos de toda organizacin poltica en el sentido de la antigua mxima
son posibles sobre su territorio, y su desarrollo no puede ser comprendi Sacae nmades sunt, civitatem non habent. Hasta se ha llegado a cuestio
do ms que con relacin a ese territorio; al igual que los progresos del nar si estn interesados por el territorio que ocupan y, en consecuencia, si
Estado son ininteligibles si no se les relaciona con los progresos del lo delimitan. Pero, en la actualidad, el hecho no ofrece dudas: el territorio
espacio poltico. En todos estos casos, estamos en presencia de organis de Mongolia est tan delimitado y dividido como el de Arabia. Montaas,
mos que entran en relacin ms o menos duradera con la tierra, .relacin riquezas, cursos de agua e incluso montones de piedras artificialmente
en el curso de la cual se intercambian entre ellos y la tierra todo tipo de edificadas representan las fronteras de las tribus, y hasta las ms pequeas
acciones y de reacciones. Y esto, en el supuesto de que, en un pueblo en divisiones estn delimitadas. En cuanto a la aptitud de estos mismos
crecimiento, la' importancia del suelo no sea tan evidente como la que se pueblos para crear Estados, se puede medir hasta qu punto es grande a
observa en el momento de la decadencia o de la disolucin! En este caso, travs de la historia de las sociedades sedentarias que se encuentran rodea
no se puede entender lo que ocurre si no se considera el territorio. Un das de tribus nmadas; cuando los Estados de las primeras caen en ruinas,
pueblo retrocede mientras pierde terreno. Puede tener menos ciudadanos, son precisamente los nmadas vecinos los que les incorporan una vida
y mantener sin embargo slidamente el territorio en el que estn sus re nueva de la que resultan nuevos Estados.
cursos de vida. Pero cuando su territorio disminuye es, en general, el Por lo dems, no son los pastores nmadas los que mantienen una
principio del fin. relacin mnima con el territorio; porque vuelven siempre a los mismos
pastos. Es mucho ms dbil entre los agricultores del Africa tropical o de
II. Vivienda y alimentacin Amrica que, cada dos aos aproximadamente, abandonan sus campos de
mijo o de mandioca para no volver nunca ms. Y an es menor entre los
Bajo diversas variaciones, la relacin de la sociedad con la tierra per que, por temor a pueblos que amenazan su existencia, no se atreven a
manece siempre condicionada por una doble necesidad: vivienda y alimen vincularse con demasiada fuerza a la tierra. Y , no obstante, una clasifica
tos. La necesidad de vivienda es tan simple que ha dado lugar a una cin superficial no incluye semejantes sociedades entre las nmadas. Si se

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clasifica a los pueblos de acuerdo con la fuerza con la que se adhieren a es tambin el resorte del ms considerable desarrollo que presenta la
la tierra, hay que situar en lo ms bajo de la escala a los pequeos pueblos historia de las relaciones del Estado con el suelo; me refiero al crecimiento
cazadores del Africa central y del Asia del suroeste, as como a esos territorial del Estado. E l comercio pacfico puede preparar esta expansin
grupos que encontramos errantes en todo tipo de sociedades, sin que les porque tiende en definitiva a fortalecer al Estado y a hacer retroceder
pertenezca un territorio determinado (por ejemplo, los bohemios de Euro a los Estados vednos. Y a se considere una gran o una pequea sodedad,
pa o los fettahs del Japn). Los australianos, los habitantes de la Tierra busca ante todo mantener ntegramente el suelo sobre el que vive y donde
de Fuego, los esquimales'que, por sus caceras, sus cosechas de races, vive. En cuanto asuma especficamente esta tarea, se transforma autom
buscan siempre ciertas localidades, y delimitan sus territorios de caza, se ticamente en Estado.
encuentran a un nivel ms alto; despus, los pueblos pastores que, en Es necesario observar las formas ms simples de sociedades para en
diferentes regiones de Asia, se mantienen desde hace siglos sobre el mismo tender debidamente esta relacin. Si se examina ms de cerca la reladn
suelo. Y slo entonces vienen los agricultores sedentarios, establecidos en de la sociedad con el suelo y esta necesidad de proteger el suelo que
aldeas fijas, y los pueblos civilizados, igualmente sedentarios, cuyo smbolo es la razn de ser del Estado, se observa que, de todas las formas sodaies
es la ciudad. de agruparse, la que presenta mayor cohesin es la casa cuyos miembros
La alimentacin es la necesidad ms urgente, tanto para los particu habitan juntos, comprimidos en el ms exiguo espacio, unidos en el mismo
lares como para la colectividad; por ello las necesidades que impone . rincn de la tierra. Los habitantes del pueblo, de la dudad, todava estn,
tanto a individuos como a grupos prevalecen sobre todas las dems. por la misma razn, fuertemente vinculados unos a otros. Incluso cuando
Ya obtenga el hombre su alimento de la caza, de la pesca, o de los frutos estos ltimos tipos de sociedades adquieren formas polticas, conservan
de la tierra, depende siempre de la naturaleza para su alimento, del an dertos rasgos familiares en la manera en que se constituyen y todava
lugar donde vive y de la extensin del terreno que produce los alimentos. no vemos aparecer al Estado porque se confunde con la familia. El carc
La duracin de los asentamientos en un mismo lugar vara tambin ter domstico de la asodacin encubre d carcter poltico. Slo cuando
segn que las fuentes alimenticias circulen de forma duradera o se vayan la familia se fragmenta, los arreglos sodaies, necesarios para la defensa,
agotando con el tiempo. La caza emplea preferentemente hombres, mien se separan de los otros; y vemos entonces aparecer al Estado desde el
tras que la cosecha de frutos es sobre todo tarea de mujeres y de nios. momento en que fuerzas procedentes de esos diversos grupos familiares
Cuanto ms productivas son caza y pesca, ms mujeres y nios hay dis se anan para la defensa del territorio. La idea de que la tierra tiene algo
ponibles para el trabajo domstico; ms slidamente puede ser, en con de sagrado porque los antepasados estn enterrados en ella, contribuye
secuencia, construida la casa y convenientemente organizada. Por ltimo, a obtener ese resultado; porque el apego a la tierra que entraa crea entre
cuanto ms capaz es la agricultura de cubrir de forma satisfactoria las las sociedades, distintas y separadas, una comunidad de inters que cons
necesidades alimenticias, ms posibilidad existe de asentarse sobre un tituye un camino para la formadn del Estado.
hbitat limitado. Hay, pues, una multitud de fenmenos sociales que
encuentran su causa en la necesidad, primitiva y apremiante, de la ali
mentacin. Y para explicar este hecho, no es necesario recurrir a la teora III. El territorio y la familia
de la urgencia de la que habla Lacombe, de acuerdo con la cual las
instituciones ms primitivas y ms fundamentales seran las que res Tanto desde el punto de vista econmico como desde el punto de vista
ponden a las necesidades ms urgentes. poltico, la relacin ms simple que una sodedad pueda sostener con el suelo
Cuando slo se explota el terreno de forma pasajera, la sujecin tam es la que se observa en el caso de la familia monogmica; entiendo por ello
bin es pasajera. Cuanto ms estrechamente unen las necesidades de vi el grupo formado por una pareja y sus descendientes que, a partir de una
vienda y alimentacin la sociedad a la tierra, ms apremiante es la exi choza comn, se extienden sobre un espacio limitado que explotan para
gencia de mantenerse en ella. De esta exigencia extrae el Estado sus me la caza o la pesca, a fin de extraer su alimentadn. Si la familia aumenta
jores fuerzas. La tarea del Estado, en lo que concierne al suelo, es siempre por multiplicacin natural, aumenta entonces tambin el territorio que
la misma, en principio: el Estado protege al territorio contra los ataques necesita para poder vivir. En el caso ms sencillo, este aumento se hace
exteriores que tratan de disminuirlo. Al ms alto nivel de evolucin po sin solucin de continuidad, es decir, el dominio explotado se extiende
ltica, no es nicamente la defensa de las fronteras la que persigue alrededor de la casa familiar. Al aumentar, la familia monogmica puede
este objetivo: el comercio, el desarrollo de todos los recursos que contiene convertirse en familia compuesta o en dan que, como en Amrica del Norte
el territorio, en una palabra, todo lo que puede acrecentar el poder del y en Oceana, contina habitando en su integridad bajo un mismo techo,
Estado, contribuye a ello. La defensa del pas es el fin ltimo que se en la casa del dan. Como es natural, esto slo puede ocurrir all donde
persigue a travs de todos estos medios. Esta misma necesidad de defensa el suelo es particularmente productivo, como ocurre cerca de los ros

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ricos en pesca de Amrica del Norte, o tambin en las regiones donde la Aunque la tendencia a la expansin territorial sea como innata en
agricultura ha alcanzado un alto nivel de desarrollo. Este tipo de familia la naturaleza misma de los Estados, los hay que, situados en condiciones
o de clan desempea entonces el papel del Estado. Pero cuando el grupo especiales, deben, para poderse mantener, renunciar a extenderse. Pero
familiar se divide a fin de asegurar a los recin llegados una parte deter cuando el Estado se asigna as lmites a su tamao, el crecimiento natural
minada del territorio, entonces aparecen nuevos habitantes y cada uno de la poblacin la hace necesariamente muy densa, si no intervienen fuer
de ellos es la sede de una nueva sociedad domstica. Es entonces cuando zas polticas y sociales para obstaculizar esta condensacin. Si no se pro
comienzan a advertirse los* efectos del desigual valor de las tierras; estn duce esta intervencin, la relacin de hombres con el territorio se habr
ms o menos alejadas, no tienen todas la misma situacin, la rdisma fe modificado por doquier en el mismo sentido; sern cada vez ms nume
cundidad, y todas estas diferencias influyen en el desarrollo de las familias. rosos, mientras que la porcin de espacio, ocupada por cada uno, ser
Los parientes no pueden formar grupos econmicamente cerrados unos cada vez menor. El Estado, firmemente unido a su territorio y que no
a otros; pero el vnculo que los une en virtud de su comunidad de origen quiere salir del aislamiento, garanta de su seguridad, se ve pues obligado
se mantiene y aproxima entre s varios establecimientos, varias aldeas, a emprender una lucha contra la sociedad. Le impide su crecimiento na
varias casas de clanes. De esta forma nace un Estado. Y en este caso tural, imponiendo migraciones. En todo caso, mientras que la humanidad
es un hecho la separacin de las unidades polticas y de las unidades no ha sobrepasado el estadio de la barbarie, son los medios ms simples
econmicas. Pero, a este nivel de desarrollo, el Estado coincide todava y los ms rpidamente eficaces los empleados preferentemente. Todas las
con el clan. Ahora bien, por esencia,, tiene que hacerse con un territorio prcticas que tienen por efecto disminuir artificialmente el nmero de
que sobrepase el que ocupa el grupo familiar. Este ltimo es y sigue vidas humanas y que la sociedad se ve obligada a aceptar, desde la ex
siendo un organismo monocelular; el Estado, por el contrario, atrae dentro posicin de los recin nacidos a la antropofagia, la vendetta, la guerra,
de su radio de accin un nmero cada vez ms considerable de estos or contribuyen a producir este resultado. La necesidad de esta disminucin
ganismos elementales y los desborda a todos. Existe as, entre estos dos es particularmente evidente siempre que los pueblos ocupan un dominio
tipos de agrupamientos, una diferencia de magnitud que es profunda y netamente circunscrito por la naturaleza, como los oasis y las islas; es
esencial. lo que ya haba sealado Malthus. No es tan evidente en los pequeos
Estados de los pueblos primitivos, ya que la naturaleza no los separa tan
radicalmente del resto del mundo; pero la voluntad de los hombres est
IV. El territorio y el Estado tanto ms alerta para mantenerlos aislados. Uno de los ms apremiantes
desiderata de la sociologa es que los mtodos por los que se ha impedido
Por encima del nivel del clan, toda expansin de la sociedad es, en el crecimiento de la poblacin, mtodos cuya prctica es unas veces cons
realidad, una expansin del Estado. Si varios clanes contraen una alianza ciente y otras inconsciente, sean por fin expuestos de forma sistemtica.
ofensiva o defensiva, la confederacin que forman a travs de su unin La forma en que las sociedades languidecen y mueren cuando entran en
no constituye todava un Estado. El Estado se va desligando, pues, suce contacto con pueblos de civilizacin superior ha sido descrita en nume
sivamente, del grupo econmico, y ms tarde del grupo familiar, para rosas monografas, y, sin embargo, este fenmeno est lejos de haber
dominarlos y contenerlos. Hemos llegado as a la fase en la que el Estado desempeado en la historia de la humanidad una funcin tan importante
es el nico grupo que puede recibir una extensin territorial continua. como la tendencia de los grupos sociales a concentrarse en espacios res
De esta forma se ha ido incrementando progresivamente hasta formar im tringidos y a aislarse unos de otros, tendencia a la que miles y miles de
perios que casi ocupaban continentes, y el lmite extremo de este desarro pueblos, pequeos o grandes, han sacrificado las fuerzas que les hubieran
llo no se ha alcanzado an. permitido crecer.
Por tanto, al igual que los grupos econmicos, compuestos por una El progreso de la humanidad, que slo es posible gracias al contacto
vivienda con los territorios de caza, de pesca o de cultivo que de ellos de los pueblos y a su competencia, tena necesariamente que ser obstacu
dependen, representan formas primitivas del Estado, son ellos tambin lizado al mximo por prcticas de este tipo. En el exiguo y siempre
los primeros en perder todo carcter de este tipo. Pero se desarrollan homogneo crculo del Estado familiar, ninguna personalidad original poda
activamente en otros sentidos y, si el Estado al que pertenecen se disol constituirse y eran imposibles las innovaciones. Suponen, en efecto, que
viera, estaran dispuestos a retomar su antigua funcin en cuanto fuera se ha producido una primera diferenciacin en el seno de la sociedad
necesario. Y esto porque comprenden, al igual que el Estado, un territorio y que, adems, se han establecido relaciones entre diferentes sociedades
y unos hombres. En cambio el grupo de parentesco no comprende ms de forma que pueda existir entre ellas una cierta excitacin mutua hacia
que hombres, no tiene races en la tierra, por lo que se le ve desaparecer el progreso. Y es necesario que el hecho no se produzca una sola y nica
entre la aldea y el Estado, en cuanto el Estado sobrepasa al dan. vez, sino que se repita. Es la misma idea que expresaba Comte cuando

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deca que, fuera del medio, haba otra fuerza, capaz sea de acelerar o sea En los distritos industriales ms poblados, una buena parte de los traba
de retardar el progreso: la densidad creciente de la poblacin, la necesidad jadores habitan lejos del lugar donde trabajan; es una poblacin flotante
creciente de alimentos a que da lugar, la divisin de trabajo y la coope que va de un sitio a otro segn las ofertas de trabajo que reciba. Pero los
racin que resultan de ello. Si Comte se hubiera elevado a una concepcin que no viven de la tierra que ocupan tienen naturalmente necesidad de
propiamente geogrfica, si hubiera comprendido que tanto esa fuerza como entrar en relacin con otras tierras. Para eso sirve el comercio. Tan slo
ese medio tienen el territorio por fundamento y no pueden ser separados el cuidado de situar esas relaciones al amparo de posibles problemas es
porque el espacio les es 'igualmente indispensable, habra a la vez pro una relacin que incumba al Estado; de esta forma, ste ltimo extiende
fundizado y simplificado todo el concepto que se hizo del medio.- su campo de accin por medio de colonias, de confederaciones aduaneras,
La sociedad es el intermediario a travs del cual el Estado se une al de contratos de comercio, movimiento de extensin que ha tenido siempre,
territorio. De ah que las relaciones de la sociedad con el territorio afecten por lo menos en algn grado, un carcter poltico. Encontramos, pues,
a la naturaleza del Estado, sea cual sea la fase del desarrollo en la que incluso en los estadios ms elevados de la evolucin social, la misma
se le considere. Cuando la actividad econmica se ha desarrollado poco, divisin de trabajo entre la sociedad que utiliza el territorio para habitarlo
al mismo tiempo que el territorio es extenso y, en consecuencia, fcil y vivir de l, y el Estado que lo protege con las fuerzas concentradas en
mente enajenable, se produce una falta de consistencia y de estabilidad sus manos.
en la constitucin del Estado. Una poblacin poco densa, que tiene nece Se nos puede objetar que esta concepcin menosprecia el valor del
sidad de mucho espacio, incluso cuando est encerrada dentro de fronteras pueblo y sobre todo del hombre y de sus facultades intelectuales, porque
muy claramente definidas, produce el Estado de los nmadas, cuyo rasgo exige que se tenga en cuenta el territorio sin el que un pueblo no puede
caracterstico es una fuerte organizacin militar, imprescindible por la existir. Pero la verdad no puede dejar de ser la verdad. No se puede
exigencia de defender amplias extensiones de tierra con un pequeo n conocer exactamente el papel desempeado por el elemento humano en
mero de habitantes. Si, a travs de la prctica de la agricultura, la sociedad la poltica si se ignoran las condiciones las que la accin poltica del
se une ms estrechamente al terreno, entonces imprime al Estado todo hombre est sometida. La organizacin Ue una sociedad depende estric
un conjunto de caracteres que dependen de la manera en que las tierras tamente de la naturaleza de su suelo, de su situacin; el conocimiento
estn distribuidas entre las familias. En primer lugar, el Estado est ms de la naturaleza fsica del pas, de sus ventajas e inconvenientes, perte
slidamente establecido sobre un territorio muy poblado, por lo que nece, pues, a la historia poltica. La historia nos muestra, de una manera
puede disponer de ms fuerzas humanas para su defensa y una mayor mucho ms penetrante que el historiador, hasta qu punto el suelo es
variedad de recursos de todo tipo que si la poblacin fuera escasa. Motivo la base real de la poltica. Una poltica verdaderamente prctica tiene siem
por el que no se debe medir la fuerza de un Estado tan slo por la ex pre un punto de partida en la geografa. Tanto en poltica como en historia,
tensin de su territorio; se mide mejor en la relacin que la sociedad toda teora que prescinda del territorio est tomando los sntomas por
mantiene con su territorio. Pero hay ms; esta misma relacin acta tam las causas. Cmo no comprender lo estril que es una lucha en la que
bin sobre la constitucin interior del Estado. Cuando el suelo est dis slo el poder poltico est en juego y/en la que la victoria, recaiga sobre
tribuido igualitariamente, la sociedad es homognea y se inclina hacia la quien recaiga, dejara no obstante las cosas aproximadamente en el mismo
democracia; por el contrario, una distribucin desigual constituye un obs estado en que se encontraban al principio? Tratados que no tengan por
tculo a toda organizacin social que quisiera conceder preponderancia efecto distribuir este poder de acuerdo con la situacin respectiva de los
poltica a los no propietarios y que fuera, por consiguiente, contraria a todo Estados, no son ms que expedientes diplomticos abocados a no durar.
tipo de oligocracia. Esta alcanza su mximo de desarrollo en las sociedades Por el contrario, la adquisicin de un territorio nuevo, al obligar a los
que se fundan sobre una poblacin de esclavos sin propiedad y casi sin pueblos a emprender nuevos trabajos, al extender su horizonte moral,
derechos. ejerce sobre ellos una accin verdaderamente liberadora. Es eso lo que
De donde procede una gran diferencia entre dos tipos de Estado: en determina el renacimiento de pueblos que, tras una guerra feliz, se enri
uno, la sociedad vive exclusivamente del territorio que habita (indiferen quecen con nuevos pases, premios de su victoria. De ah viene tambin
temente que sea a travs de la agricultura o de la ganadera) y el dominio ese efecto de renovacin y de rejuvenecimiento que profundos historia
de cada tribu, de cada comuna, de cada familia tiende a formar un Estado dores como Mommsen atribuyen a toda expansin poltica. Rusia ha
en el Estado; en los otros, los hombres se ven obligados a recorrer tierras desarrollado su poder en el curso de las mismas luchas que Europa occi
diferentes y a veces muy alejadas de aquellas en las que estn estable dental ha sostenido durante las cruzadas. Pero estalla, aqu, la gran dife
cidos. All donde la densidad es ms elevada, slo una pequea parte rencia entre la historia que se muere sobre su tierra natal y la que se
de la poblacin vive nicamente de la tierra; la mayora van a buscar la ali disipa en expediciones lejanas hacia pases extranjeros. Es en Rusia donde
mentacin y la vestimenta necesarios para vivir a un territorio extranjero se ha fundado ese gran imperio cristiano del Este que las cruzadas trataron

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en vano de crear en otro lugar, pero prescindiendo de toda base territorial. la historia. Montesquieu y Herder no se proponan resolver problemas so
All se ve crecer sin interrupcin un Estado que saca sus fuerzas de un ciolgicos o geogrficos cuando se preocuparon de estudiar las relaciones
suelo recin adquirido; aqu se asiste a un rpido malogro debido a que de los pueblos y de los Estados con sus respectivos territorios; pero, para
se estaba lejos de las fuentes mismas de la vida nacional. La guerra de comprender el papel del hombre y su destino, sentan la necesidad de repre
Crimea, el tratado de Pars de 1856 y su ruptura en 1871 son otros tantos sentrselo sobre ese suelo que sirve de teatro a su actividad y que, de
ejemplos de un mismo fenmeno: las condiciones geogrficas han desem acuerdo con Herder y Ritter, ha sido creado para l, a fin de permitirle
peado el mismo papel. desarrollarse en l en conformidad con los planes del Creador.
En esta poderosa accin de la tierra, que se manifiesta a travs de las Lo que sorprende es que, en las consideraciones relativas al progreso
fases de la historia al igual que en todas las esferas de la vida actual, hay histrico, se haya tenido tan poco en cuenta al territorio. Cun oscuras son
algo misterioso que no puede dejar de producir pierta angustia espiritual; esas teoras en las que se nos presenta el desarrollo humano bajo la forma
porque la aparente libertad del hombre parece aniquilada. Vemos, en efec de una ascensin en lnea recta, o de una especie de flujo y de reflujo, o
to, en la tierra el origen de toda servidumbre. El territorio, siempre el de un movimiento en espiral, etc.! Apartemos estas fantasas y atengmonos
mismo y siempre situado en el mismo lugat del espacio, sirve de soporte a la realidad, obligndonos a sentir siempre bajo nuestros pies el slido
rgido a los humores, a las volubles aspiraciones de los hombres, y cuando suelo. Vemos, entonces, la evolucin social y poltica reproducirse bajo
se les ocurre olvidar este sustrato les hace sentir sii autoridad y les recuer nuestros ojos, en el seno de espacios cada vez ms extensos. Es evidente
da, mediante serias advertencias, que toda la vida del Estado tiene sus que, por lo mismo, la evolucin, ella tambin, se eleva siempre ms alto.
races en la tierra. Regula los destinos de los pueblos con ciega brutalidad. medida que el territorio de los Estados se hace mayor, no es slo el n
Un pueblo tiene que vivir sobre el territorio que le ha tocado en suerte, mero de kilmetros cuadrados lo que crece, sino tambin su fuerza colecti
tiene que morir en l, tiene que soportar su ley. Por ltimo, el egosmo va, su riqueza, su poder y, finalmente, su duracin. Al igual que el espritu
poltico que hace del suelo el objetivo principal de la vida pblica tiene humano se enriquece cada vez ms a medida que los caminos recorridos por
que alimentarse del suelo; egosmo que consiste, en efecto, en conservar la evolucin humana sobre esta tierra se alargan, el progreso puede ser
siempre y a pesar de todo el territorio nacional, en hacer todo lo posible representado, con aproximacin suficiente, por una espiral ascendente cuyo
para permanecer como su nico beneficiario, incluso cuando los vnculos radio va aumentando ms y ms. Pero la imagen est tan lejos de la reali
de sangre, las afinidades tnicas inclinan a los corazones hacia gentes y dad que carece de utilidad. Por ello, baste mostrar, en la extensin pro
cosas situadas ms all de las fronteras. gresiva del territorio de los Estados, un carcter esencial y, al mismo tiempo,
un poderoso motor de progreso histrico.

V. El territorio y el progreso

Es natural que la filosofa de la historia haya mostrado siempre


una especie de predileccin por buscar la base geogrfica de los acon
tecimientos histricos. En efecto, en su calidad de ciencia ms elevada,
que se distingue nicamente de las dems disciplinas histricas por su ten
dencia a desentraar preferentemente las causas generales y permanentes,
encontraba en el territorio, que siempre es idntico a s mismo, un funda
mento inmutable de los acontecimientos cambiantes de la historia. De la
misma forma, la biologa que, en definitiva, es la historia de los seres vivos
sobre la tierra, tiene que volver siempre a la consideracin del territorio
sobre el que esos seres han nacido, se mueven y luchan. La filosofa de la
historia es superior a la sociologa, en tanto en cuanto ha procedido por
comparaciones histricas y que, por este motivo, ha sido abocada por s
misma a comprender la importancia del suelo. El territorio, por el hecho
mismo de que ofrece un punto de referencia fijo en medio de los incesantes
cambios de las manifestaciones vitales, tiene ya, en s y por s, algo de
general. Este es el motivo por el cual los filsofos han reconocido antes,
mejor que los historiadores propiamente dichos, la funcin del territorio en