Sunteți pe pagina 1din 344

B e s t s e lle r New York Times

N e

6 e L ^ T o

V a c a NT la R o renta

'X JtivIN A Hvans VIe u h

JH
EPICA
Prolog

AI AVUT I VOI ZILE PROASTE, A A -I? TII L A CE


lifl refer, ca atunci cnd nu-i sun ceasul detepttor, cnd
proape c-i ia foc pinea prjit i cnd i aminteti mult,
liulf prea trziu c fiecare articol vestimentar pe care l ai zace
Utl leoarc pe fundul storctorului de rufe. i atunci o iei
Irt jroan spre coal, cu cinpe minute mai trziu i te rogi la
Dumnezeu s nu bage nimeni de seam faptul c-i st prul
dc parc ai fi mireasa lui Frankenstein, iar fix cnd te strecori
!ii banc, auzi rsunnd vocea profei: Azi am cam ntrziat,
IUI, donoara Emerson? i atunci te observ toi.
Sunt sigur c ai avut i voi zile din astea. Cu toii avem.
Dar ce spunei despre zile cu adevrat proaste? Din-acelea
iitr-adevr foarte stresante i oribile, mai ales cnd cei din
jireajm pur i simplu distrug totul n jurul tu, fiindc aa au
chef, ca mai apoi s-i arunce n fa vrute i nevrute.
Ziua n care mama mi-a vorbit despre Howard intra cu si
guran n categoria de foarte proaste. Dar la momentul res
pectiv el era cea mai mic grij pe care o aveam.
S-a ntmplat prin a doua sptmn de liceu, ntr-a zecea,
i eram cu mama n main, veneam de la programarea pe care
o avusese la doctor. Era aproape linite, cci nu se auzea nimic
oa 7
JENNA EVANS WELCH

altceva n afara unei reclame de la radio cu doi tipi care sc


ddeau drept Arnold Schwarzenegger, i, n ciuda faptului c
era canicul, simeam cum mi se facea pielea de gin pe pi
cioare. Exact n dimineaa aia m clasasem a doua la crosul
regional i nu-mi venea s cred c asta nu mai conta deja deloc
pentru mine.
Mama a oprit radioul.
Lina, ce simi? m-a ntrebat ea cu o voce calm.
A m privit-o i m-au podidit din nou lacrimile. Era att de
palid i de mic. Cum de nu vzusem pn atunci ct de mult
slbise?
Nu sunt sigur, i-am rspuns, ncercnd s-mi pstrez
tonul vocii. M simt de parc a fi n stare de oc.
A ncuviinat i s-a oprit n dreptul unui semafor. Soarele
facea tot ce-i sttea n putin s ne orbeasc, iar eu m-am
holbat la el, simind cum mi ard ochii. Asta e ziua din care se
schimb totuly mi-am spus n sinea mea. De acum nainte nu va
mai exista dect nainte i dup ziua de azi.
Mama i-a dres vocea, am privit-o i am vzut-o c-i n
dreapt spatele ca i cum ar fi avut ceva important de spus:
Lina, i-am povestit vreodat cum am fost provocat s
sar ntr-o fntn?
A m srit ca ars.
Poftim?
M ai ii minte cnd i-am spus despre anul pe care l-am
petrecut la studii n Florena? Eram cu colegii pe afar, foto
grafiam de zor i era o zi att de clduroas c simeam c m
topesc. Aveam un prieten, Howard, iar el mi-a spus c n-am
curaj s sar n fntn.
inei minte, noi tocmai aflaserm cele mai proaste veti
din viaa noastr. Cele mai.
8 A
LOVE & GELATO

A m speriat un grup de turiti nemi, ncercau s-i g


iruwc poziia perfect pentru pozat i cnd mi-am fcut
fluu iia din ap una dintre fete aproape c i-a pierdut echili-
Iniil i-a fost ct pe ce s cad alturi de mine. S-au nfuriat la
i uliue, aa c Howard a nceput s ipe c m nec i a srit
iltip mine n ap.
Nu am scpat-o pe mama din priviri, iar ea s-a ntors ctre
mine i mi-a zmbit scurt.
A m vrut doar s-i povestesc ceva despre Howard. Era
im tip foarte distractiv, a adugat, dup care s-a schimbat cu
lt >area semaforului i mama a apsat pe pedala de acceleraie.
Poftim} am gndit. Poftim, poftim, poftim}

La nceput am crezut c istoria cu fntna era un meca


nism de aprare, ca i cum, uite, mama credea c o poveste
despre un vechi amic de-al ei ar putea s ne distrag atenia de
la cele dou blocuri de granit atrnate deasupra capetelor noas
tre. Inoperabil Incurabil, Curnd ns a revenit cu o alt po
veste, i nc una. Ajunsese n punctul n care ncepea s
vorbeasc i dup numai trei cuvinte tiam c avea s-l aduc
pe Howard n discuie. Iar atunci cnd ntr-un final mi-a des
tinuit motivul pentru care mi mprtise toate istorisirile
despre Howard, ei bine... e de ajuns s v spun c fericii sunt
cei sraci cu duhul.
Lina, vreau s mergi n Italia.
Era jumtatea lui noiembrie, iar eu stteam alturi de patul
ei de spital, cu un teanc de reviste Cosmo antice i de demult,
pe care le terpelisem din sala de ateptare. m i petrecusem
ultimele zece minute fcnd un test numit Pe o scal de la
1 la 10: Ct de sexy eti? (7 din 10).
n Italia? am repetat cu un aer distrat.
9 A
JENNA EVANS WELCH

Persoana care fcuse testul naintea mea obinuse un punc


taj de 10 din 10 i ncercam s-mi dau seama cum reuise
chestia asta.
Vreau s spun c vreau s mergi s locuieti n ItaHa. Dup.
Abia atunci mi-a atras cu adevrat atenia. n primul rnd,
eu nu credeam n dup. Da, cancerul ei avansa exact aa cum
spuseser i doctorii c se va ntmpla, dar nici doctorii nu le
tiau pe toate pe lumea asta. Chiar n dimineaa aia salvasem
o poveste de pe internet despre o femeie care nvinsese n
lupta cu cancerul, dup care escaladase Muntele Kilimanjaro.
i-n al doilea rnd, Italia^
i de ce-a face una ca asta? am ntrebat-o n glum.
Era important s-i menin buna dispoziie. Evitarea stre
sului era considerat o parte important a procesului de recu
perare.
Vreau s mergi s locuieti cu Howard. A nul pe care
l-am petrecut n Italia a nsemnat foarte mult pentru mine i
a vrea s ai i tu parte de aceeai experien.
M i-am aintit privirile asupra butonului de urgen, pentru
chemarea asistentei. S locuiesc n Italia, cu Howard} i ddu
ser oare o doz prea mare de morfin?
Lina, uit-te la mine, mi s-a adresat ea pe tonul de Eu
Sunt Mama Ta.
Cu Howard? Adic cu tipul la despre care-mi tot
povesteti n ultimul timp?
Da. E cel mai bun om pe care-1 cunosc. O s te pzeasc
de orice rele.
De ce fel de rele? am ntrebat-o i am privit-o drept n
ochi.
Aa 10 A
LOVE & GELATO

i brusc rsuflarea mi-a devenit ntretiat. Vorbea serios.


Orti'c. n camerele astea de spital aveau pungi de hrtie n care
si mi bag capul?
A cltinat din cap, cu ochi lucioi:
Lucrurile vor fi din ce n ce... mai dificile. Nu trebuie s
VH'l)im acum despre asta, dar am vrut s fiu sigur c auzi de
k mine hotrrea asta. Vei avea nevoie de cineva. Dup. i
ncd c el e cea mai bun persoan.
Mam, dar nu are nicio noim. De ce s plec s triesc
n aceeai cas cu un strin?
A m srit din scaun i-am nceput s rscolesc prin sertarele
din comoda de lng pat. Trebuia s fie pe acolo pe undeva o
pung de hrtie.
Lina, stai jos.
Dar, m am...
Stai jos. O s-i fie bine. A i s reueti. Viaa ta o s
mearg mai departe i va fi minunat.
Ba nu, i-am zis. Tu ai s reueti. Uneori oamenii i
revin.
Lina, Howard e un prieten minunat. A i s-l ndrgeti
i tu.
M ndoiesc. i dac tot i este un prieten aa de bun,
cum se face c nu l-am ntlnit niciodat pn acum?
M -am dat btut cu gsirea pungii, aa c m-am prbuit
j)e scaun i mi-am bgat capul ntre genunchi.
M ama s-a strduit s se ridice n ezut, dup care a ntins
mna s m mngie pe spate.
Lucrurile ntre noi doi au fost puin mai complicate, dar
ar vrea s te cunoasc i el. i mi-a spus c i-ar face mare pl
cere s stai la el. Promite-mi c ai s ncerci. Mcar pentru
cteva luni.
Aa 11 SxCfc
JENNA EVANS WELCH

S-a auzit un ciocnit n u i ne-am ntors amndou cu


faa la o asistent mbrcat ntr-o uniform de un bleu ca de
bebelui.
Doar v verificam, inton ea, ignornd sau nebgnd de '
seam expresia de pe faa mea.
Pe o scal de la 1 la Extra-tensionat, n camer era un aer
de 100 la 10.
Neaa. Tocmai i povesteam fiic-mii c trebuie s
mearg n Italia.
n Italia, rosti asistenta mpreunndu-i minile n
dreptul pieptului. A m fost acolo n luna de miere. Gelato,Tur
nul din Pisa, gondolele din Veneia... O s-i plac la nebunie.
M ama mi-a zmbit cu un aer triumftor.
Mama, nu. Nu m duc n Italia nici n ruptul capului.
Vai, drgu, dar trebuie s mergi, se bg asistenta, este
o experien unic.
n cele din urm, asistenta avea s aib dreptate asupra unui
singur lucru: trebuia s merg. Numai c nimeni nu mi dduse
nici cel mai mic indiciu despre ce aveam s gsesc acolo.

A 12
Capitolul 1

I 'ASA STRLUCITOARE IEEA N EVIDEN DE L A


ileprtare, de parc ar fi fost un far ntr-o mare de pietre fijne-
nire. i totui, nu avea cum s fie asta casa lui, nu? Probabil c
ne conformam doar unei tradiii ciudate italieneti. Nou-ve-
niii trebuie mai nti plimbai printr-un cimitir. n felu l sta
'vorputea simi cultura local. Mda, probabil c despre asta era
vorba.
M i-am ncletat degetele n poal i-am simit cum mi se
las un ghem n stomac, pe msur ce vedeam casa apropiin-
du-se din ce n ce mai mult. Era ca i cum l-a fi vzut pe re
chinul din Flcifacndu-i apariia din adncurile oceanului.
Ta-daam! Numai c nu eram n niciun film. Era adevrat. i
nu m mai desprea de ea dect o curb. Nu te panica. N-are
cum sfie asta. Mama nu te-arfi, trimis s locuieti ntr-un cimi
tir. Te-arfi avertizat dinainte. A r f i ...
Brbatul ddu semnal dreapta i am simi brusc cum tot
aerul mi d buzna afar din plmni. Pur i simplu, nu mi-a spus.
E totul n regul?
How^ard bnuiesc c ar trebui s-i spun tata m pri
vea cu o expresie de ngrijorare ntiprit pe chip. Probabil
fiindc tocmai scosesem un uierat.
oa 13 xCk
JENNA EVANS WELCH

Asta este...?
Cuvintele mi-au pierit de pe buze, aa c am fost nevoit s
art cu degetul.
Pi, mda, mi-a rspuns.
A ezitat o clip, apoi a gesticulat cu mna scoas pe geam:
Lina, tu nu ai tiut? Nimic despre toate astea?
Toate asteanu se apropiau nicidecum de descrierea imen
sului cimitir scldat n lumina lunii.
Bunica mi-a spus c am s stau pe un teritoriu deinut
de americani. M i-a spus despre tine c eti curatorul unui me
morial ridicat n cinstea celui de-al Doilea Rzboi Mondial.
N-am bnuit c...
Panica mi se scurgea prin vene precum un sirop fierbinte.
i totodat pream s nu fiu capabil s-mi termin nici mcar
o propoziie. Respir, Lina. A i trecut deja cu succes prin ce a fost
mai greu. A i s supravieuieti i acum.
Brbatul mi-a indicat ceva, undeva departe, spre cel mai
ndeprtat capt al proprietii:
Memorialul e cldirea aia de acolo. Dar restul pmn
tului este destinat mormintelor soldailor americani care au
fost ucii n Italia, n timpul rzboiului.
Dar nu asta e casa ta, nu? A ici doar munceti.
Nu mi-a rspuns. A intrat pe alee i am simit cum mi dis
pare i ultima speran, odat cu lumina farurilor tocmai
stinse. Nu era o simpl cas, era chiar acas. De o parte i de
alta a drumului erau mucate roii, iar pe verand se afla un
leagn care se balansa nainte i napoi de parc atunci s-ar fi
dat cineva jos din el. Dac ai fi dat la o parte crucile care m
pnzeau cmpurile din jur, ai fi zis c era o cas normal dintr-un
cartier de locuit. Numai c aici nu era niciun cartier normal.
Aa 14 A
LOVE & GELATO

Iar iTLicile alea nu artau ca i cum ar fi avut de gnd s dispar


n l urnd. Sau vreodat.
A u vrut s aib pe cineva prezent n permanen aici,
ttfii c prin anii aizeci au construit i o cas de locuit, spuse
I Ioward scond cheile din contact i btnd nervos cu dege-
trlc pe volan. m i pare ru. Lina. A m crezut c tii. Nici nu-mi
pot: imagina ce i trece acum prin cap.
E un cimitir, am spus, cu vocea leinat ca un ceai slab.
S-a ntors i s-a uitat la mine far s mi ntlneasc privirea.
tiu. i ultimul lucru de care ai nevoie e ceva care s-i
tuninteasc de lucrurile prin care ai trecut anul sta. Sper s
descoperi i tu c locul sta este uor de ndrgit. E foarte
linitit i are o istorie interesant. Mamei tale i plcea la ne
bunie. Iar eu, dup ce am stat aici aptesprezece ani, nu-mi
hnaginez c a putea locui n alt parte.
Dei i auzeam glasul ncrcat de speran, m-am prbuit
tiapoi n scaunul mainii, cu o mulime de ntrebri n cap.
Dac i plcea att de mult locul sta, de ce nu mi-a povestit nici
odat de el? De ce nu a vorbit despre asta pn cnd nu s-a mbol
nvit? i pentru numele a ce-i mai sfnt n lumea asta, ce a
fcut-o s omit detaliul sta mic-micu cum c tu mi eti tat?
Pentru cteva momente, Howard se art ptruns de tce
rea mea, dup care deschise portiera:
Hai nuntru! i iau eu valiza.
Cu cei doi metri impuntori n nlime, Howard s-a dus
n spatele mainii, iar eu m-am aplecat s-l vd mai bine n
oglinda lateral. Bunica mea fusese cea care-mi umpluse go
lurile cu informaii. E tatl tu, de asta a vrut s mergi s locuieti
cu el. A r fi trebuit s-mi dau seama. Doar c ar fi fost normal
ca mama s-mi fi menionat mcar n treact identitatea ade
vrat a bunului i vechiului amic Howard.
15
JENNA EVANS WELCH

Howard a nchis portbagajul, iar eu ra-am ndreptat i-aiT\


nceput s scotocesc prin rucsac, ncercnd s mai trag de timp
cteva secunde. pune-i mintea la contribuiei Eti singur
ntr~o ar strin, un uria nebun se d drept taic-tu, iar noul\
tu cmin ar puteafifolosit ca locaiepentru urmtorulfilm despre \
o apocalips cu zombie. F ceva, nu mai sta!
D ar ce? M -a fi putut lupta cu Howard s-i iau cheile de la
main, alt idee nu-mi venea cum s fac s nu intru n casa
aia. ntr-un trziu, mi-am desfcut centura i l-am urmat spre
ua de la intrare.

nuntru casa arta agresiv de normal ca i cum ar fi


vrut s compenseze faptul c era amplasat acolo unde era.
Howard mi ls vahza n holul de la intrare i am pit m
preun ntr-un living n care tronau dou fotolii capitonate i
o canapea de piele. Pe perei erau etalate cteva postere retro
de cltorie i mirosea de parc totul ar fi fost mbibat n ceap
i usturoi. ntr-un sens bun, ns. Desigur.
Bine ai venit acas, a rostit Howard aprinznd lumina.
Un atac nou de panic m cuprinse, iar el se cutremur
cnd mi vzu expresia:
Vreau s zic, bine ai venit n Italia. M bucur foarte
mult c eti aici.
Howard?
Bun, Sonia!
O tip nalt, cu un trup de gazel, a pit n camer. Pr
s fie cu doar civa ani mai n vrst dect el i avea pielea de
culoarea cafelei i iruri de brri de aur pe ambele brae. Su
perb. i surprinztoare.
Lina, zise ea, pronunndu-mi numele cu mare atenie.
A i reuit. Cum au fost zborurile?
Otf 16 A
LOVE & GELATO

M imi micat de pe un picior pe altul. Avea cineva de gnd

r l i w iiic i nou cunotin?

lUne. Ultimul ns a fost cam lung.


Ne bucurm aa de mult c eti aici, zise cu faa lumi
nat dc un zmbet.
l irin o clip de tcere. ntr-un trziu, am facut un prim
n fa:
I - i deci... tu eti soia lui Howard?
1 loward i Sonia s-au privit scurt, dup care s-au pus pe
litlo hohote, c aproape ipau.
I yina Emerson. Comediant de prim clas.
ntr-un final, Howard i-a recptat controlul:
[ ' Lina, ea e Sonia. Este asistenta supraveghetorului de
i Iniitir. Lucreaz aici de dinaintea mea.
Doar cu cteva luni nainte, a adugat Sonia tergndu-i
ochii de lacrimi. Howard ntotdeauna m prezint de parc a
f un dinozaur. A m i eu casa tot aici, pe proprietatea asta,
puin mai aproape de memorial.
Ci oameni locuiesc aici?
Numai noi doi. Acum suntem trei, mi-a rspuns el.
i vreo patru mii de soldai, a adugat Sonia rnjind.
A aruncat o privire spre Howard, iar eu mi-am ntors capul
i l-am surprins chiar n clipa n care-i facea semn cu degetul
la gtlej, s nceteze. Comunicare non-verbal. Super!
Zmbetul Soniei a disprut subit:
Lina, i-e foame. A m pregtit lasagna.
De aici venea mirosul la!
M i-e destul de foame, am recunoscut.
Puin spus, ns.
Perfect. A m pregtit specialitatea mea. Lasagna cu pine
cu extra usturoi.
JENNA EVANS WELCH

Da, zise Howard dnd din bra precum o casnic de la


emisiunea Preul Corect.X t-ii decis s ne rsfei.
E o noapte special, aa c m-am gndit s dau tot ce-i 1
mai bun. Lina, probabil c vrei s te speli pe mini mai nti.
Eu m duc s aranjez masa, ne vedem n buctrie.
Howard indic undeva de cealalt parte a sufrageriei:
Baia e acolo.
A m dat din cap, mi-am aezat rucsacul pe cel mai apropiat
scaun i practic am zburat din camer. Baia era o chestie mi
nuscul, de-abia ncpeau n ea un vas de toalet i o chiuvet.
A m dat drumul la apa cald i am lsat-o s ajung ct de fiart
puteam suporta, dup care am nceput s-mi scot aeroportul
de pe mini cu o bucat de spun de pe marginea chiuvetei.
Ct mi frecam minile m-am surprins n oglind i am
lsat s-mi scape un geamt. Artam ca i cum fusesem trt
prin trei fusuri orare. Ceea ce, s fiu sincer, se i petrecuse. In
mod normal aveam un ten bronzat, dar acum eram palid-gl-
buie, cu cercuri ntunecate sub ochi. Iar pruL.. Gsise n
sfrit o modalitate prin care s sfideze legile fizicii. M i-am
udat ambele mini i am ncercat s-mi netezesc buclele, dar
gestul a prut s le ncurajeze i mai mult. ntr-un trziu,
m-am resemnat. i ce dac artam ca un arici care descoperise
Red Bull-ul? Taii ar trebui s te accepte aa cum eti, corect?
De cealalt parte a bii se fcur auzite acorduri muzicale,
iar nervozitatea mea, inut la stadiul de flam, a ajuns un foc
de artificii. Oare chiar aveam nevoie s mnnc cina asta? M ai
bine m-a fi ascuns prin vreo camer ct timp ncercam s
pricep toat nebunia asta cu cimitirul. Sau ct nu pricepeam.
Dar chiar atunci mi chiori stomacul n semn de protest i, o f
chiar trebuia s mnnc.
A i 18
LOVE & GELATO

I Uite-o c a aprut, zise Howard ridicndu-se n pi-


I cnd m vzu intrnd.
I Ai'iUijaser o fa de mas n carouri roii i aproape c am
iliioscut cntecul rock care venea de undeva de la un iPod
din holul de la intrare. M -am prelins pe scaunul din faa lor i
Ipni s-a aezat i Howard.
Sper c-i este foame. Sonia e o buctreas desvrit,
frrd c i-a ratat cariera.

I Acum, c nu mai eram doar noi doi, avea un aer mult mai
ipliixat.
Sonia strlucea de bucurie:
Nici vorb. A m fost menit s am o slujb la memorial.
Dar chiar arat bine.
i prin bine am vrut s spun nemaipomenit. O tav abu
ri ud de lasagna sttea cuminte lng un co ndesat cu felii
groase de pine cu usturoi i alturi se vedea un bol plin ochi
on un amestec de salat verde i roii. A fost nevoie de toat
voina din lume s m abin s nu mnnc direct din ele.
Sonia mi-a tiat din lasagna i mi-a pus n mijlocul farfu
riei o bucat mare, ptrat i lipicioas.
Servete-te singur cu pine i salat. Buon appetitoV-
Buon appetito, se auzi i Howard, ca un ecou.
Buon appe. .. ceva, am mormit i eu.
De cum i-a primit fiecare poria, mi-am apucat furculia
i am atacat lasagna. Bnuiam c art ca un mastodont slba
tic, dar, dup o zi de mncat numai hrana de prin avioane, nu
m mai puteam abine. Poriile alea erau de-a dreptul minia
turale. Cnd am ieit la suprafa s iau aer, i-am vzut pe
Sonia i Howard fixndu-m; el, cu un aer aproape ngrozit.

Poft bun!

ex i 1,9
JENNA EVANS WELCH

i, Lina, ce fel de lucruri i place s faci? m ntreb Soniai


M i-am apucat erveelul:
n afar de speriatul oamenilor cu manierele mele la mas?
Howard a chicotit: |
Bunica ta mi-a spus c i place s alergi. M i-a povestit;
c faci n general vreo aizeci i ceva de mile pe sptmn i
c speri s alergi i la colegiu.
Pi, aa se explic apetitul, spuse Sonia apucnd o porie
nou, iar eu i-am ntins recunosctoare farfuria. Alergi i la
coal?
Alergam. A m intrat n echipa naional de cros, dar am
anulat totul dup ce am descoperit...
M -au privit amndoi deodat.
Cnd am descoperit cancerul. Antrenamentele mi luau
o grmad de timp i nu am vrut s mai plec de acas pentru
alte ntlniri i chestii din astea.
Howard a ncuviinat.
Cred c cimitirul e un loc excelent pentru alergat. Spaiu
ct vezi cu ochii i drumuri netede, numai bune. i eu alergam
aici pe vremuri. Pn m-am ngrat i m-am puturoit de tot.
Sonia i-a dat ochii peste cap:
Ei, hai, nu mai spune. N-ai fi n stare s te ngrai nici
dac ai ncerca, continu ea mpingnd coul de pine spre
mine. tiai c am fost prieten cu mama ta? Era minunat.
A tt de talentat i plin de via...
Mnuy nici asta nu-mi spusese. Era oare posibil s fi fost vic
tima unei rpiri elaborate? Oare rpitorii i ddeau s m
nnci dou buci din cea mai bun lasagna din viaa ta? i
oare, sub presiune, ar fi divulgat secretul reetei?
Howard i-a dres vocea, readucndu-m n miezul discuiei:
m i cer scuze. Hm, nu. Nu te-a menionat niciodat.
20 A
LOVE&GELATO

Hoia a ncuviinat, cu o expresie impenetrabil pe chip, iar


I iiwaixl a privit-o mai nti pe ea, apoipe mine.
Bnuiesc c te simi destul de olosit. Vrei s vorbeti
#ti t incva? -am trimis un mesaj bunitii tale cnd a aterizat
IVniiul, dar dac vrei, poi s o suni. Aiinite minute interna-
niale pe telefonul mobil pe care poisi le foloseti.
- Pot s o sun pe Addie?
Ea este prietena la care ai locuit'
Da. Dar am laptopul la mine. Pots folosesc Face Time
n loc.
E posibil s nu mearg n noaptea asta. Italia nu e renu-
niit pentru tehnologie i semnalul de internet a fost cam
t( >at ziua slab. Vine mine cineva s arunce o privire, dar ntre
Hinp te poi folosi de telefonul meu.
Mersi.
Se ridic de la mas:
Cine vrea vin?
Eu, te rog, rosti Sonia.
Lina?
H m ... sunt... nu prea am vrstanecesar.
El zmbi:
n Italia nu exist o vrst potrivit ca s bei, aa c b
nuiesc c e diferit aici. Dar nu vreau site oblig n niciun fel.
De data asta, nu.
M ntorc imediat, a spus mergnd spre buctrie.
Pre de zece secunde camera s-a cufundat n linite, dup
care Sonia a lsat furculia jos:
M bucur foarte mult ca eti aici, Lina. i vreau s tii
c dac ai nevoie de ceva, de orice, suntla distan de o lespede.
Literalmente.
A 21
JENNA EVANS WELCH

Mersi, am spus i mi-am dresat privirea s se opreas<


asupra unui loc de deasupra umrului ei stng.
Adulii se strduiau mult prea mult n preajma mea. Cre
deau c dac se purtau ndeajuns de frumos, chestia asta avei
cum s m fac s trec peste faptul c mi pierdusem mama
Era o chestie dulce i oribil totodat.
Sonia a privit mai nti spre buctrie, dup care mi-a spus
pe un ton jos:
Voiam s te ntreb dac te-ar deranja s treci mine pe
la mine. A m ceva ce vreau s-i dau.
Ce anume?
Putem vorbi mine despre asta. n noaptea asta ncearc
mai nti s te obinuieti cu locurile.
A m dat din cap. Aveam de gnd s m obinuiesc ct mai
puin. Nici mcar nu aveam s despachetez.

De cum s-a terminat cina, Howard a insistat s-mi duc


valiza sus.
Sper s-i plac n camera asta. Am zugrvit-o i am re-
decorat-o acum cteva sptmni i prerea mea e c a ieit
destul de bine. Eu stau cu ferestrele deschise vara e mult mai
rece aa dar nu ai dect s i-o nchizi pe a ta, dac preferi.
Vorbea repede, ca i cum ar fi fost un discurs de bun venit
nvat pe de rost. M i-a lsat geanta jos n faa primei ui.
Baia e chiar n captul holului i tocmai am pus nite
spun i un ampon nou. S-mi spui de ce altceva mai ai ne
voie i cumpr mine, bine?
Bine.
i aa cum i-am zis deja, semnalul de internet e destul
de sporadic, dar dac te decizi s ncerci totui, reeaua se
numete Cimitirul American.
22
LOVE & GELATO

Nfii uial, cum altfel?


.i care e parola de wi-fi?
ZidulDispruilor. ntr-un cuvnt.
ZidulDispruilor, am repetat. Ce nseamn asta?
j o parte din memorial. Sunt nite tblie cu numele
luluior soldailor disprui i ale cror trupuri nu au mai fost
ijiirlodat gsite. Pot s-i art mine dac vre i...
Nu, nu, mulumesc. Pi, sunt cam obosit, aa c... am
|HiH trgndu-m spre u.
S -a prins imediat i mi-a nmnat un telefon i o foaie de
hflilic:
A m notat instruciunile pentru apelurile spre Statele
inite.Trebuie s treci i codul rii, i codul statului. Anun-m
diU ai probleme.
Am pus hrtia n buzunar.
>
Noapte bun, Lina!
Noapte bun!
S-a ntors i a pornit napoi pe coridor, timp n care eu am
dcschis ua i mi-am trt geamantanul n camer, simind
cum mi se las umerii n jos, uurai la gndul c m aflam n
sfrit singur. Ei bine, chiar eti aici, mi-am zis, tu i noii ti
prieteni, toi patru mii. Ua avea ncuietoare, aa c am nvrtit
mnerul pn am auzit un clinchet care m-a umplut de satis
facie. M -am ntors ncet, pregtit s vd la ce anume se refe
rise Howard cnd spusese c ieise destul de bine. i am
simit cum mi se oprete inima n piept. Era de W O W !
Pur i simplu perfect. O veioz absolut adorabil aezat
pe noptier nvluia camera ntr-o lumin cald, plcut, iar
patul cu aer antichizat era acoperit cu vreo mie de pernue de
decor. Biroul i comoda pictate erau aezate de o parte i
de alta a camerei, iar oglinda oval atrna pe perete, lng u.
JENNA EVANS WELCH

Aseza-sse chiar i nite rame goale pe noptier i pe comod, c


i c u m .1 m-ar fi ateptat pe mine s le umplu cu poze.
M i reprezenta pe mine ntru totul. Cum era posibil ca ci^
neva C::are nu m vzuse niciodat n via s-mi fac un dor
m itor ; perfect? Poate c lucrurile nu aveau s fie chiar att do
rele, 1^ i urma urmei.
O ppal de vnt ajunse n camer, atrgndu-mi atenia asu
pra feJtrestrei larg deschise. m i ignorasem propria mea regul!
Dac ceva pare prea frumos s fie adevrat, atunci poate chiat
este!' / ^ m mers la geam i am scos capul afar. Pietrele fune
rare li^ ceau la lumina lunii asemenea unor dini i totul era
cufiincdat ntr-un ntuneric i-o linite stranie. Nu exista o |j
cantitaate necesar de frumos care s contrabalanseze o aseme- '
nea prrivelite.
M i - -am tras capul napoi i-am scos hrtia din buzunar. Ve
nise nr:taomentul s-mi pun la cale evadarea.

A i 24 A
Capitolul 2

l'H A FOARTE POSIBIL C A SADIE DANES S FIE UNA


fcltl rele mai rele persoane de pe planet, dar va avea ntot-
titnniiia un loc special n inima mea. La urma urmei, ei i-o
lrtloram pe cea mai bun prieten a mea.
r'ram pe la nceputul clasei a aptea. Addie tocmai se mu-
U hc din Los Angeles n Seattle, i ntr-o bun zi, dup ora de
gimnastic, a auzit-o pe Sadie comentnd cum c unele din
lolegele noastre nu ar avea de fapt nevoie de sutiene. Chestie
t tn e, s fim serioase eram n clasa a aptea; numai unul la
urn din noi aveau nevoie. Ideea era c eu eram una din cele
mai puin dotate i toat lumea de fa tia c la mine se referea.
Am ignorat-o (adic, mi-am bgat capul de doisprezece ani n
dulap i-am clipit des s-mi ascund lacrimile), dar Addie i-a
pus n cap s-o pun pe Sadie la pmnt, cnd ieea din vestiar,
n ziua aia mi luase aprarea i de atunci nu se mai oprise.
D u-te de aici, poate c e Lina, i-am auzit vocea, de la
oarecare distan, ca i cum cineva ar fi inut telefonul departe
tic ea. Alo? A zis ea n receptor.
Addie, eu sunt.
Lina! WYATT, PLEAC DE L N G MINE N
CLIPA ASTA!
oa 25
JENNA EVANS WELCH

A u urmat nite ipete nbuite, urmate de ceva ce aducea


a lupt ntre cuitari mexicani, doar c era vorba de ea i de
frate-su. Addie avea trei frai mai mari i n loc s se poarte'
cu ea ca i cu mezina familiei o tratau de parc era una de-a
lor. Chestie care explica multe aspecte ale personalitii ei.
Scuze, a zis cnd a revenit la telefon. W yatt e un idiot i
jumtate. I-a buit cineva telefonul i-ai mei au spus c trebuie
s-l mpart pe al meu cu el. Iar mie nu-mi pas deloc de ce s-a
ntmplat, nu am de gnd s-mi dau numrul de telefon s-l
aib toi prietenii lui neanderthalieni.
Ei, haide, c nu-s att de ri.
nceteaz. tii bine c sunt. Asear am dat peste unul
care ne mnca cerealele. i turnase o cutie ntreag ntr-un
vas de mixer i le mnca cu polonicul de sup. i nu cred c
W yatt ajunsese mcar acas.
A m zmbit i-am nchis o clip ochii. Dac Addie ar fi fost
vreun super-erou, atunci puterea ei ar fi fost Capacitatea de
a-i Face Prietena s se Simt Normal. n primele sptmni
de dup nmormntare, cele mai ngrozitoare, ea fusese cea
care m scosese din cas sub tot soiul de pretexte i insistase s
mnnc i s fac du. Era genul acela de prieten pe care tiai
c nu-1 merii nici ntr-o mie de ani.
Ia stai. De ce mai pierdem timpul vorbind despre prie
tenii lui Wyatt? Presupun c ai facut deja cunotin cu Howard.
A m deschis ochii:
Vrei s spui cu tata?
Refuz s-l numesc aa. Nici mcar nu am tiut c e tatl
tu pn acum dou luni.
M ai puin chiar, am adugat.
Lina, m omori, pe bune. Spune, cum e tipul?
A 26 iA
LOVE & GELATO

Am tras cu ochiul la ua dormitorului. De jos nc se mai


*u/ca muzica, dar mi-am cobort tonul ca msur de precauie.
Hai s spunem doar c trebuie s plec de aici. Imediat.
Ce vrei s spui? E vreun ciudat?
Nu, e chiar un tip O K. E nalt ct un juctor de baschet
din NBA^, ceea ce e foarte surprinztor. Dar nu asta e chestia
Rinrea, am spus trgnd adnc aer n piept.
Trebuia s i ofer un efect dramatic complet:
Este ngrijitorul unui cimitir. Ceea ce nseamn c tre
buie s triesc ntr-un cimitir.
POFTIM???
Eram pregtit pentru reacia ei i ineam deja telefonul la
Uliii bine de 5 centimetri distan de ureche.
Trebuie s trieti ntr-un cimitir} E vreun soi de grop-
nicer} a zis ea optind ultimul cuvnt.
Nu cred c mai ngroap pe cineva aici. Toate mormin
tele sunt din cel de-al Doilea Rzboi Mondial.
De parc aa ar fi mai bine! Lina, trebuie neaprat s te
scoatem de acolo. Nu e cinstit. M ai nti i pierzi mama, i pe
urm trebuie s te mui n cealalt parte a lumii s stai cu un
lip care susine dintr-odat c e taic-tu? Iar el triete ntr-un
cimitir? Haide, e deja mult prea mult.
M -am aezat la birou i mi-am rotit scaunul pn cnd am
ajuns cu spatele la geam:
Crede-m, dac a fi avut idee n ce m bgm, m-a fi
mpotrivit i mai mult. Locul sta e ciudat ru. Peste tot prin
preajm nu-s dect pietre fiinerare, i pare foarte departe de
orice urm de civilizaie. A m mai vzut cteva case cnd am

Asociaia American de Baschet, abre\dere de la National Basketball Association.

27
JENNA EVANS WELCH

venit aici, dar n afar de asta arat ca i cum nu ar fi nimi


altceva dect pdure n jurul cimitirului.
Taci din gur. Vin s te iau. C t cost un bilet de avion
M ai mult de 300 de dolari? Fiindc nu am mai mult dupK
mica noastr ntlnire cu hidrantul.
Nici mcar nu l-ai lovit aa de tare.
Spune-i asta mecanicului. Se pare c a fost nevoie !
nlocuiasc toat aparatura. Iar eu susin c tu eti singura vi-]
novat. Dac nu te-ai fi dat n spectacol, nu a fi fost nevoit
s intervin.
. A m rnjit i mi-am tras picioarele sub mine:
Ba nu e deloc vina mea c tu nu te poi controla cnd
apare la radio demodata de Britney Spears. A i nevoie de aju
tor s-l plteti? Bunicii mei se ocup cu finanele mele, dar
primesc indemnizaie n fiecare lun.
Nu, normal c nu. Tu o s ai nevoie de bani s ajungi
acas, din Italia. i sunt convins c ai mei vor fi de acord s
locuieti din nou aici. Mama zice c ai o influen foarte bun
asupra mea. I-a luat cam o lun s treac peste faptul c tu-i
pui singur vasele n maina de splat.
Ei bine, chiar sunt o tip remarcabil.
M ie-m i spui? Bine, am s vorbesc zilele astea cu ei. Tre
buie doar s atept s se calmeze mama. Se ocup cu un meci
de fotbal caritabil de-al lui W yatt, de parc ai zice c organi
zeaz un bal. Pe bune, se streseaz inutil. Asear, de exemplu,
a luat-o complet razna c nu am mncat niciunii tieii.
M ie-m i plac tieii ei. Cei cu ton, nu?
Bleah, nu se poate s-i plac aa ceva. Oi fi fost moart
de foame dup ce alergasei vreo mie cinci sute de kilometri.
i pe urm, tu mnnci orice,
Oa 28
LOVE & GELATO

Aa e, am admis aezndu-mi picioarele la loc, pe po-


dgtt. I )ar, Addie, ine minte, bunica e cea care trebuie convins.
\,A V sigur c aici trebuie s triesc de acum nainte.
Ceea ce nu are nicio noim. D e ce te-ar trimite n cea
lalt jumtate a lumii s stai cu un strin? Nici mcar nu l
BUnoate.
- Nu cred c a tiut ce altceva s fac. M i-a spus n dru
i|iie aeroport c se gndete s se mute cu bunicul ntr-un
tenti u de btrni, cu ngrijire special. Deja i este mult prea
|i tMi s se ocupe singur de el.
M otiv pentru care tu ar trebui s locuieti cu noi, spuse
eti expirnd zgomotos. Nu-i bate capul, las-o pe bunica Ra-
I hclle n grija mea. A m s-o iau ntr-o zi cu mine s-i cumpr
nite caramele cu lichior, din alea dup care se dau n vnt toi
hiitrnii, i-o s vorbim despre motivele pentru care reedina
ilimiliei Bennet reprezint cea mai bun opiune pentru tine.
^Mersi, Addie.
Ne-am oprit amndou din vorbit i dintr-odat linitea a
tbst umplut de bzitul insectelor de afar i de muzica lui
l loward. A m simit brusc dorina de a m strecura n telefon,
H ajung napoi n Seattle. Cum a putea s supravieuiesc far
Addie?
De ce eti aa de tcut? i-a facut apariia groparul?
Sunt la mine n camer, dar am senzaia c sunetul cir
cul foarte bine prin casa asta. Nu tiu dac poate s m aud
sau nu.
Super, deci nici mcar nu poi vorbi linitit. A r trebui
s ne gsim un cod prin care s m anuni c eti n regul. De
pild, s zici mierl dac te in ostatic.
Mierl? Nu cumva ar trebui s fie un cuvnt care nu
sun aa de ciudat?
oa 29 xCfc
JENNA EVANS WELCH

La naiba. M -ai ncurcat de tot. A i spus cuvntul, dar ni


tiu dac a i nsemnat ce trebuie s nsemne. Eti bine sau et
inut ostatic?
Nu, Addie, nu m ine nimeni ostatic, am oftat. Poat
numai promisiunea pe care i-am facut-o mamei.
Mda, dar conteaz oare promisiunile dac le faci sub un
fals pretext? Fr suprare, dar mama ta nu a fost chiar expli
cit cu motivele pentru care ar trebui s mergi n Italia.
tiu, am oftat. Sper s existe un motiv pentru asta.
Poate, cine tie.
A m privit afar pe geam, peste umr. Razele lunii se stre
curau printre profilurile ntunecoase ale copacilor. Dac nu a
fi tiut despre ce era vorba, a fi zis c era un peisaj superb.
E momentul s nchid. Vorbesc de la telefonul lui i
presupun c o s coste o avere convorbirea asta.
Bine, atunci. Sun-m ct de repede poi. i, pe bune
acum, nu-i mai face griji. Te scoatem de acolo ct ai zice pete.
Mersi, Addie. Sper s pot s te prind mine pe Face
Time.
Atept lng calculator. Cum se spune La revedere n
italian? Ciu? Cio?
Habar nu am.
Mincinoas ce eti! Tu eti aia care vorbea ncontinuu
despre cum o s cltoreti prin toat lumea.
Bun i la revedere se spune ciad\
tiam eu. CaOy Lina.
Ciao.
Odat terminat convorbirea, am aezat telefonul pe birou
i am simit cum mi se usuc gtul.
Lina?
oa 30 A
LOVE & GELATO

lhm ar. Aproape c m-am rsturnat cu scaunul. Oare tr-

F
(ir i u urechea n tot timpul sta?

M-am ridicat grbit n picioare i am crpat ua civa


I metri. Howard era pe hol cu un teanc de prosoape albe n
L hrrit!, care artau ca un tort de nunt.
I Sper c nu te-am ntrerupt, spuse el repede. M i-am
iinintit c am vrut s-i dau astea.
l am studiat chipul, dar era la fel de domol ca frica. Se
c rudenia nu nsemna mai nimic. Nu aveam nici cea mai
Vt4gil idee dac mi auzise sau nu conversaia cu Addie.
Dup o secund de ezitare, am deschis larg ua i am luat
prosoapele.
Mulumesc. i poftim telefonul, am spus lundu-1 de pe
lirou i oferindu-i-1.
D eci... ce prere ai?
M -am nroit:
Despre ce?
Despre camer.
A h. E super. Arat foarte bine.
Un zmbet larg, de uurare, i s-a aternut pe chip. Era cu
Hij^uran cel dinti n noaptea aceea, i Howard prea s cn-
lIeasc cu vreo cincizeci de kile mai puin. Iar zmbetul era
oarecum c.
Bine, atunci, a mai spus sprijinit de tocul uii. tiu c nu
am cele mai bune gusturi n materie, dar am ncercat s o fac
drgu. M -a ajutat un prieten s pictez biroul i comoda, i
mpreun cu Sonia am gsit oglinda ntr-un trg.
Bleah. Acum mai aveam n cap i imaginea asta n care el
cutreiera Italia cutnd chestii care credea c-mi plac. De
unde acest interes subit? Din cte tiam eu, nu-mi trimisese
JENNA EVANS WELCH

Nu trebuia s te deranjezi aa de mult, am spus.


N -a fost niciun deranj. Sincer.
i a zmbit din nou, dup care a urmat o pauz lung
incomod. Toat noaptea m simisem de parc a fi fost la
ntlnire pe N V cu cineva cu care nu aveam nimic n comui
Ba nu, mai ru de att. Pentru c noi doi chiar aveam ceva
comun. Doar c nu vorbeam despre asta. Cnd o s vorbim, oar$
Speram c niciodat?
Howard a dat scurt din cap:
Ei bine. Lina, noapte bun!
Noapte bun!
I-am auzit paii deprtndu-se pe hol i am nchis i ncu-i
iat ua din nou. Cele nousprezece ore de cltorie se strnse
ser toate n mijlocul frunii care prea s-mi bubuie de durere.
Era momentul s ncheiem aceast zi.
A m aezat prosoapele pe comod, mi-am aruncat pantofii
i m-am azvrlit pe pat, trimind uvoaie de pernue decora
tive ntr-o parte i-n alta. n fine. Patul era la fel de moale pe
ct lsa s se vad, cearceafurile miroseau minunat, ca cele pe
care le lsa mama pe sfoar la uscat. M -am ghemuit sub
aternuturi i-am stins veioza.
De jos au rbufnit hohote puternice de rs. Muzica era la
fel de puternic, iar ei nu tiu ce faceau, ori splau vasele, ori
jucau crochet, dar cui i mai psa la ora aia? Dup ce zi avuse
sem, eram n stare s adorm oriunde.
Abia trecusem n faza aia de ameeal, pe jumtate ador
mit, cnd m-a readus la simuri vocea lui Howard:
E foarte tcut.
A m deschis ochii instantaneu.
Nu mi se pare deloc surprinztor, dac te gndeti prin
tot ce a trecut, i-a rspuns Sonia.
32 A
I LOVE & GELATO

! Ntl in-am clintit. Se pare ca Howard nu tia c sunetul


Ift-t t prin ferestrele deschise. A continuat pe un ton mai cobort:
Normal. Doar c a fost o surpriz. Hadley era aa de...

Plin de via? Chiar era. Dar i Lina s-ar putea s te


' prind. Nu m-ar mira deloc s aib acelai zvc precum
fHttuia ei.
ICI a rs uor:
Zvc. E un fel de a spune.
- D -i puin timp s se acomodeze.
Normal. Mulumesc din nou pentru mas, a fost deli-
t linis.
M i-a fcut plcere. A m de gnd s m instalez mine-di-
I fiilnca la Centrul pentru Vizitatori. Tu vii la birou?
[ Vin, plec. Vreau s termin mai devreme ca s o duc pe
I ,liia n ora.
Sun excelent. Noapte bun, efii, rosti Sonia i la scurt
timp i s-au auzit paii pe aleea pietruit.
O clip mai trziu ua de la intrare s-a deschis i s-a nchis
Iii loc.
M i-am forat ochii s se nchid, dar m simeam de parc
mi curgea suc acidulat prin vene. La ce se ateptase Howard?
C voi da pe dinafar de bucurie la gndul c m voi muta cu
iineva pe care nu-1 cunoscusem n viaa mea? C o s fiu su-
))cr-ncntat s locuiesc ntr-un cimitir? Doar nu era cine tie
CC secret c nu voisem deloc s vin aici. Nu acceptasem dect
atunci cnd bunic-mea scosese artileria grea: I-ai promis ma
mei tale.
i de ce s m numeasc tcut? Nu suportam s mi se
spun tcut. Oamenii spuneau mereu chestia asta de parc ar
fi fost vreun defect major ca i cum dac nu m-a fi exprimat
de la prima ntlnire, a fi fost neprietenoas sau arogant,
oa 33 A
JENNA EVANS WELCH

Mama m nelegea. Te nclzeti mai lent, dar dup ce ofaci


luminezi toat ncperea.
M -au umflat lacrimile i m-am ntors cu faa lipit de pern
Acum, c trecuser deja ase luni, m puteam preface ore n ii
c mi era bine far ea. Dar nu inea niciodat. Realitatea era
la fel de dur i necrutoare precum hidrantul la n care in
trasem cu Addie.
i trebuia s triesc far ea tot restul vieii. Chiar trebuia
s-o fac.
Capitolul 3

,l iri'E ACO LO UN G E A M DESCHIS.TREBUIE S FIE


clucva nuntru.
Vocea aproape c-mi sunase direct n ureche, aa c am srit
trt iU's. Unde eram? A h. Da. ntr-un cimitir. Doar c acum era
icilldat n lumin i n dormitorul meu erau vreo 500 de grade.
Plus, minus o sut.
N -ar trebui s aib nite semne prin care s-i spun pe
nde s-o iei?
Era o voce de femeie, cu un accent la fel de palpabil pre-
fum sosul barbecue. Un brbat i-a rspuns:
Gloria, locul sta arat a cas de locuit. Nu cred c e
fazul s ne bgm nasul.
lu-huu E cineva acolo? Alo? E cineva acas?
A m dat deoparte aternuturile i m-am ridicat din pat, m-
picdicndu-m de pernuele mprtiate primprejur. nc
(>ram mbrcat cu hainele din seara precedent. Fusesem aa
dc obosit, c nici nu-mi trecuse prin cap s-mi pun pijamalele.
Alo-oo, cnt femeia din nou. E cineva nuntru?
M i-am prins prul ntr-un coc s nu cumva s sperii lu
mea, apoi m-am dus la geam i-am dat ochi cu doi oameni
care se potriveau ntocmai cu vocile lor. Doamna avea prul
oa 35 A
JENNA EVANS WELCH

rocat, de culoarea mainilor de pompieri i nite pantalon


scuri cu talie nalt, iar domnul purta o plrie de pescar l
avea atrnat de gt un aparat foto imens. Pn i rucsacurile le
erau caraghioase. M i-am nghiit un chicotit. M costumasem
o dat cu Addie n turiti neaoi ca ei. Cei doi ne-ar fi putut fi
o surs excelent de inspiraie.
Bu-n, rosti trgnat Turista Neao Adevrat, ar-
tndu-m cu degetul. Vorbeti, a ... englezete?
i eu sunt americanc, i-am rspuns.
Slav cerului! l cutm pe Howard Mercer, suprave
ghetorul? Unde l-am putea gsi?
Nu tiu s v spun. Sunt nou pe aici.
ntre timp, privelitea m-a captivat i mi-am ridicat ochii.
Copacii din faa ferestrei erau de un verde bogat, catifelat, iar
cerul era mai albastru dect l vzusem vreodat. i totui m
gseam tot ntr-un cimitir. Repet: Tot. ntr-un. Cimitir.
Turista Neao i-a privit brbatul, apoi pe mine din nou,
trecndu-i greutatea de pe un picior pe altul ca i cum mi-ar
fi spus: yiNu ai s scapi de mine aa de uor\
A m s verific s vd dac nu cumva e n cas.
Ei, asta-i altceva, zise ea. Ne gseti aici, n fa.
M i-am desfcut valiza i m-am schimbat ntr-un maiou i
ort de alergat, dup care am pornit n jos, pe scri. Etajul
principal era destul de mic i, n afar de dormitorul lui Howard,
singura camer pe care nu o vzusem nc era biroul. Pereii
erau decorai cu albume nrmate de-ale lui Beatles i foto
grafii. M -am oprit s m uit la o imagine n care Howard i
ali civa oameni aruncau glei de ap pe un elefant imens,
superb. Purta pantaloni cu buzunare aplicate i o plrie de
safari i arta ca i cum ar fi fost personajul principal dintr-o
emisiune despre viaa n natur. Howard mbiaz Animalele
iO 36 ftCk
LO VE & GELATO

H^lhatice. Era clar c nu -i petrecuse ultimii aisprezece ani


rliii via stnd degeaba fi plngnd dup mine i mama.
Scuze, turiti neaoi, nici urm de Howard, mi-am spus
iulrcptndu-m spre ua de la intrare, pregtit s le transmit
t plnr doi c nu-i puteam ajuta. Abia am intrat n sufragerie i
m\ Hrit de parc a fi clcat pe srm. Femeia nu numai c m
ttj)ta n fa, dar avea ^aa lipit de geam i m urmrea ca
Ufi )^ndac uria.
Aici, aici, a zis indlcndu-mi ua de la intrare.
Cred c glumeti, zis cu mna la piept.
Inima mi galopa cu u n milion de bti pe minut. A i fi zis
t rt ntr-un cimitir mersul lucrurilor ar fi trebuit s fie mult
liuii... neclintit.Ta-daami! Prima mea glum despre cimitir. i
prima dat cnd mi-anx dat ochii peste cap la propria-mi
^lum despre cimitir.
Am deschis ua i ferrxeia s-a rostogolit civa centimetri n
Npate.
lart-m, drgu. Te~am speriat? Ari de parc i-ar iei
ochii din cap.
Purta un ecuson din acela, cu numele scris: BUN! M
NUMESC GLORIA.
Nu m ateptam s v gsesc... cu ochii la geam, am
spus dnd din cap. m i pare ru, dar Howard nu e aici. Spunea
i cva despre un birou, poate ar trebui s mergei s-l cutai
acolo.
Gloria a ncu\dinat.
Aha, aha. Pi, vezi, iubita, tocmai asta e problema. Nu
avem dect trei ore la dispoziie pn s se ntoarc autocarul
dup noi, i vrem s ne asigurm c vedem tot ce e de vzut.
Nu cred c avem timp sa colindm dup Dl. Mercer.
i>a 37
JENNA EVANS WELCH

A i gsit Centrul pentru Vizitatori? Acolo lucreaz


doamn care s-ar putea s tie unde l putei gsi.
i-am spus eu c trebuia s ncercm acolo, a zis brb
tul. Asta e o cas.
i care e Centrul pentru Vizitatori? m-a ntrebat G lc
ria. Era cumva cldirea aia de lng intrare?
m i pare ru, chiar nu tiu.
Pesemne cu o noapte n urm fusesem prea panicat s ma
observ altceva n afara armatei de pietre funerare care se hol^
bau la mine.
Femeia ridic din sprncean:
Ei bine, drgu, mi pare ru s te deranjez, dar sunt
sigur c tii locul sta mai bine dect doi turiti venii tocmai
din Alabama.
De fapt, nu prea.
Poftim?
A m oftat i am mai aruncat o privire plin de speran n i
cas, dar era la fel de mult linite ca ntr-un mormnt. (Aha!
A doua glum cu cimitire!) Dup cum se vedea treaba, urma
s dau buzna direct n chestia aia cu memorialul. A m ieit pe
verand i am nchis ua n urma mea:
Chiar nu tiu nimic despre locul sta, dar am s ncerc
s v ajut.
Gloria mi zmbea angelic:
Gra-zii-iie.
A m cobort treptele cu cei doi n urma mea,
Dar chiar c pstreaz locul sta frumos, observ G lo
ria. Foarte drgu.
Avea dreptate. Pajitile erau de un verde aa de intens, c
preau vopsite cu spray-ul, i-n fiecare colior gseai steaguri
italieneti i americane nconjurate de plcuri de maci, ca-n
o a 38 A
LOVE & GELATO

Vfftjiloi'ul din Oz. Pietrele funerare de un alb strlucitor nu


nici pe departe la fel de nspimnttoare la lumina
jglpi. Nu m nelegei greit. Tot nfricotoare erau.
l lai s mergem pe aici, am propus i-am pornit-o
^nimul pe care m adusese Howard.
( iloria m nghionti cu cotul:
Eu i soul meu ne-am cunoscut ntr-o croazier.
Ah, nu se putea! Avea de gnd s-mi spun povestea vieii
Itf? l-am aruncat o privire pe furi, iar Gloria mi-a zmbit
iliiibil. Sigur c da.
Tocmai i pierduse soia, pe Anna Maria. A fost o
iiumn drgu, dar foarte atent la modul n care pstra
t tii i tu, una din cele care pune plastic pe tot mobilie
rul... n fine, soul meu, Clint, se prpdise cu civa ani n
urm, i iat-ne pe amndoi singuri n croazier. Aveau mn-
ftii'c foarte bun muni ntregi de crevei i orict ngheat
reueai s mnnci. i mai aminteti de crevetele acela, Hank?
Hank nu prea s fie atent la discuie. A m mrit pasul i la
fpl a fcut i Gloria.
Erau o mulime de boorogi fustangii pe vas, nite ur-
i*it)i, dar din fericire pentru mine, m-au aezat la aceeai mas
vu Hank. M -a cerut n cstorie nainte s opreasc vaporul,
ua de sigur a fost pe el. Ne-am cstorit dup dou luni. Nor
mal c m mutasem ntre timp la el, dar am grbit puin lu-
i rurile fiindc nu am vrut s, tii i tu ...
Se opri uitndu-se la mine cu subneles.
S ce? am ntrebat-o ezitnd.
Vocea i cobor cu o octav:
S trim n pcat.
A m privit disperat de jur mprejurul cimitirului. Aveam
dc ales, ori l gseam pe Howard, ori vomitam. Poate amndou.
JENNA EVANS WELCH

Prima chestie pe ordinea de zi a fost s rupem tot pa


ticul de pe mobil. Un om trebuie s stea jos far s i s 1
peasc fesele de nenorocita aia de canapea. A m dreptate, Hank
Omul scoase un sunet gutural.
Iar asta e un fel de a doua lun de miere pentru noi
Toat viaa mi-am dorit s vizitez Italia i uite c am ajuns
Sunt sigur c tu eti o ruc norocoas s trieti aici.
Mac-mac!, mi-am spus.
Drumul coti brusc i ne-am trezit n fa cu o cldire di
mici proporii. Era chiar lng intrarea principal i avea <
pancart imens pe care scria: INTRAREA VIZITATORI
LOR AICI. Foarte uor de confundat, de altminteri, cu
VIZITATORI, CUTAI CEA M AI APROPIAT LOCU
IN, APOI URLAI L A GEAM .
Cred c asta este, am rostit.
i-am spus eu,i se adres Hank Gloriei rupnd tcerea. \
Ba nu mi-ai spus nimic, pufni femeia. M -ai urmat ca un
cine plouat.
A m alergat spre intrare i, nainte s ajung la mner, ua s-a '
deschis i a aprut Howard. Purta un ort i o pereche de lapi,
de parc ar fi fost pe punctul s prind un avion spre Tahiti sau
mai tiu eu unde.
Lina. A m crezut c nc dormi.
Oamenii tia doi au venit acas s te caute.
Gloria a fcut un pas nainte:
Domnul Mercer? Suntem familia Jorgansen din M o
bile, Alabama. V mai amintii e-mailul de la noi? Suntem cei
care au solicitat un tur special, privat, al cimitirului. Vedei
dumneavoastr, soul meu are o pasiune pentru istoria celui
de-al Doilea Rzboi Mondial. Spune-le, Hank!
O mare pasiune, o complet Hank.
LOVE & GELATO

Howard a ncuviinat gnditor, dar i-au tresrit vizibil


t)Ij urile gurii.
Ei bine, nu exist dect un fel de tur, i sunt convins c
Sonia va fi mai mult dect fericit s v conduc. De ce nu
iiu rai i v va conduce ea de aici ncolo.
Gloria pocni din palme:
Domnule Mercer, dup cum v aud eu, i dumneavoas-
trit tot de prin sud suntei. De unde anume? Din Tennessee?
Carolina de Sud.
Exact asta am vrut s spun i eu. Carolina de Sud. i
fine este domnia asta ncnttoare care ne-a ieit n ajutor?
''iica dumneavoastr?
Howard s-a oprit o fraciune de secund. ndeajuns ct s
nl)serveu.
Da, Ea e Lina.
i abia ne-am cunoscut asear.
Gloria a cltinat din cap:
Glorie Domnului. Nu cred c-am mai vzut vreodat un
Iut i o fiic att de diferii. Dar aa este uneori. Eu am cp
tat prul sta rou de la o mtu din partea mamei. Uneori
p;cnele mai sar peste o generaie-dou.
Un lucru era clar, prul rou al Gloriei nu venise de nicieri
din alt parte dect dintr-o sticl de vopsea, merita apreciat
ardoarea cu care vorbea.
Trase cu coada ochiului la mine, apoi s-a ntoars spre Howard:
Soia dumneavoastr e italianc?
i pronun aitalianc.
Mama Linei este americanc. Seamn foarte bine cu ea.
L-am privit recunosctoare. Timpul prezent face ca totul
K fie mult mai puin complicat. Dup care mi-am amintit de
04 41
JENNA EVANS WELCH

conversaia lui cu Sonia, pe verand i m-am ntors bgndu-m


la loc recunotina.
Gloria deja i proptea minile n olduri:
Ei bine. Lina, te ncadrezi perfect aici, nu-i aa? Uit-te
la ochii tia ntunecai i la nebunia asta de pr pe care o ai.
Fac pariu c lumea crede c eti de prin prile locului.
Nu sunt italianc. M aflu n vizit.
Hank i-a recptat ntr-un final vocea:
Gloria, hai s dm din picioare. Dac mai vorbim mult
aici, o s ajungem s pierdem toate punctele astea de interes
din cimitir.
Bine, bine. Nu e nevoie s foloseti un limbaj dur. Haide,
Hank, spuse i ne privi cu un aer conspirativ de parc soul ei-
ar fi fost un frior cu care eram obligai s ne jucm, apoi a
deschis ua. S avei o zi bun, amndoi. Ari-ver-der-cii!
Ha, a spus Howard de cum se nchise ua n urma lor.
Mda, am spus i eu, cu braele ncruciate.
m i cer scuze pentru asta. De obicei, oamenii nu ajung
la cas. i de cele mai multe ori sunt mai puin...
Se opri cutnd un cuvnt politicos prin care s-i descrie :
pe Jorgenseni. ntr-un trziu, a cltinat doar din cap:
Vd c eti pregtit s alergi.
M i-am cobort privirile spre hainele cu care m mbrca-
sem. M obinuisem s m mbrac aa, c nici nu m mai gn
deam la asta.
De obicei, asta fac prima dat.
Aa cum i-am spus, poi alerga linitit prin cimitir, dar
dac vrei s iei i s explorezi zona, ia-o drept nainte prin
porile alea mari. Nu e dect un singur drum, aa c nu ai pe
unde s te rtceti.
y 42 <Ck
; LOVE & GELATO

Ua centrului de vizitare s-a redeschis i a aprut capul


Clbuiei:
- Domnule Mercer? Doamna de aici spune c turul du-
fpn/ numai treizeci de minute. A m solicitat n mod special
Ufi tur de dou ore sau mai mult.
- V in imediat, le-a rspuns privindu-m. Alegare plcut!
C/nd l-am vzut ndeprtndu-se, am pit instinctiv n
frtit special ca s vd refleciile amndurora n ua de sticl,
tlloria era o tip ridicol, dar nu se temuse s exprime un
punct de vedere evident. Howard avea mult peste un metru
tinuzeci, un pr blond cpun i ochi albatri. Iar eu aveam
trflHturi ntunecate i mi cumpram hainele de la minione.
t)iu' uneori genele mai sar peste o generaie-dou. Corect?

Am ieit pe porile mari ale cimitirului i am traversat par-


m vA destinat vizitatorilor. La dreapta sau la stnga? Nu prea
Nu voiam dect s scap o clip de cimitir. La stnga.
M/. la dreapta.
oseaua care trecea pe lng memorial nu avea dect dou
hen/i, cte una pe sens, aa c m-am restrns la bucata de iarb
riln lateral i am mrit ritmul pn cnd am ajuns s sprintez.
t)c obicei, puteam s-mi alung prin alergat gndurile care m
flllburau, dar sta era destul de greu de descotorosit. De ce nu
f^mnam deloc cu Howard}
Probabil c era o chestie din aia, m refer la faptul c sunt
mulime de oameni pe lume care nu seamn deloc cu p
rinii lor. Addie era reprezentanta blond a familiei ei, i-l mai
eunoteam i pe un tip cu care crescusem care era mai nalt
lri-t prinii lui, din clasa a asea. i totui? N -ar fi trebuit s
irn mcar ceva ct de ct n comun cu Howard?
0 4 43 A
JENNA EVANS WELCH

M i-am inut ochii lipii de osea. O s te obinuieti repede.


E chiar e un tip drgu. Astea fuseser vorbele bunic-mii, care
din cte tiam eu nu-1 cunoscuse niciodat pe Howard. Nu
fa n fa.
Un autobuz albastru imens a trecut uiernd pe lng mine,
trimindu-mi n fa o pal de aer cald. M i-am ridicat privi
rile i nu mi-am putut opri un oftat. Ce nai...? Alergam cumva
printr-o scen din meniul de la Olive Garden^? Arta att de
idilic totul... Copacii se aliniau de fiecare parte a drumului
care se unduia uor printre case i cldiri cu aspect rural. Dea
lurile peticite se ntindeau n deprtri i n spatele a mai mult
de jumtate din case erau plantaii de vi-de-vie adevrate.
Deci asta era Italia despre care vorbeau unii. Nu era de mirare
c-i pierdeau cu toii minile din cauza viilor.
Un alt vehicul a venit n tromb din spate, claxonnd i
trezindu-m din micul meu moment de admiraie italian. '
A m srit n afara drumului i m-am ntors s vd despre ce era
vorba. O main mic, roie, care ncerca s par mai scump
dect era n realitate, ncetinea pe msur ce se apropia de
mine. oferul i pasagerul aveau amndoi prul negru i vreo
douzeci de ani. Atunci cnd ni s-au ntlnit privirile, oferul
a rnjit i a renceput s claxoneze.
Calmeaz-te. Nu-i stau n drum, am bombnit n barb.
oferul se propti n frne, de parc ar fi reuit cumva s-mi
aud vorbele, oprind maina fix n mijlocul oselei. Un altul,
probabil cu doar un an, doi mai mare dect primul, a cobort
geamul din spate, cu un rnjet enorm ntiprit pe fa.
Ciao, bella! Cosaf a i stasera}^

* Olive ( iUclcn, renumit lan american de restaurante, cu specific italienesc.


* Buiift, frumoaso! Ce faci disear? (n italian, n original)

y 44 ftCfc
LOVE & GELATO

A m cltinat din cap i am renceput s alerg, doar c oferul


A mai mers civa metri, dup care a oprit maina pe banda de
lAng mine.
Super! Dup patru ani de alergat, tiam tot ce era de tiut
ilcspre tagma asta de indivizi. Nu tiu cine le-o fi spus vreo-
iliit c atunci cnd vezi o tip care alearg singur e cod
Ht'cret pentru aga-m, te rog. Oricum ar fi fost, nvasem
til nu era de ajuns s le spui c nu eti interesat de propune
rile lor. Credeau c te lai rugat, nimic altceva.
A m traversat de cealalt parte a drumului i am luat-o spre
rlmitir, dup ce am zbovit o secund, ct s m leg la ireturi.
Aveam nevoie de adidai. A m tras adnc aer n piept, auzind
dcclanndu-se n mintea mea un pistol imaginar. Sfaril
Din main s-a auzit un ipt de surprindere.
Dove vai}^
Nici mcar nu am privit n urm. Cu motivaia potrivit,
firam n stare s ntrec pe oricine chiar i pe nite italieni
ieii la plimbare n maini roii de doi bani. Puteam s esca
ladez i ziduri, dac era cazul.
Pn am ajuns napoi la cimitir tipii m-au mai depit de
vreo dou ori, dup care s-au dat btui. Eram convins c-mi
transpiraser pn i pleoapele. Howard i Sonia stteau reze
mai de poart, dar s-au ntors rapid cnd m-au auzit. Proba
bil semnm cu un lup astmatic.
Nu ai stat mult. E totul n regul? m-a ntrebat Howard.
M -a u .,. urm .. .rit... nite... tipi.
Cine?
~ O main plin... plin de biei.
O r fi fost nebuni cu toii, a zis Sonia.

' Unde pleci? (n italian, n original)

>a 45
JENNA EVANS WELCH

Ia stai puin. Zici c te-a urmrit o main plin d(


biei? Cum artau? m-a ntrebat Howard ncletndu-i
cile i privind drumul ca i cum s-ar fi gndit s o ia la goani
cu o bt de baseball n brae.
Parc ncepusem s-i iert comentariul E fi^arte tcut.
A m dat din cap, recptndu-mi ntr-un final rsuflarea:
N -a fost mare lucru. Data viitoare am s alerg nuntrul
cimitirului, atta tot.
Sau ai putea s alergi prin spate, mi-a propus Sonia,
E o poart prin care se poate iei din cimitir. Cred c dealu
rile alea or s-i dea o form fizic de zile mari, plus c e
i foarte frumos acolo. Aa n-o s mai fie nicio main s te
urmreasc.
Cum Howard nc mai scotea fiim pe nri, am schimbat
subiectul:
Pe unde sunt Jorgansenii?
Sonia mi-a zmbit sarcastic:
A avut loc un fel de... conflict. A u optat pentru turul
special cu auto-ghid, spuse indicndu-mi un loc aflat de cea
lalt parte a cimitirului, unde Gloria l mna din spate pe
Hank printre irurile de pietre fiinerare. Tatl tu tocmai mi
spunea c vrea s te scoat disear la cin n Florena.
Howard a ncuviinat i ntr-un final i s-a destins i faa.
M gndeam s ne plimbm pe lng Duomo^ i pe
urm s lum nite pizza.
A r fi trebuit oare s tiu despre ce vorbea? M -am micat de
pe un picior pe altul. Dac spuneam da, atunci acceptam o
cin care se anuna absolut ciudat, mpreun cu Howard.

^ Duomo, denumire comun pentru Catedrala Santa M aria del Fiore, cea de a
doua mare biseric din Italia.

oa 46 A
LOVE & GELATO

kc ii spuneam nu, probabil c eu eram cea ciudat. Mcar n


l^lnl sta, vedeam i eu oraul. i Duomo. Ce-o fi fost la.
- Bine, i-am rspuns.
Perfect, a vorbit el cu o voce plin de entuziasm, de
i-a ii spus c vreau neaprat s merg. O s putem vorbi.
13pspre diverse chestii.
Am simit cum mi se taie genunchii. N-ar fi trebuit s be-
tirllciez de o perioad de graie pn cnd s fac fa expU-
ftiilor importante pe care mi le pstrase Howard? Numai c
liit iiflam acolo, pentru mine era deja prea mult.
M -am ntors cu spatele i mi-am ters transpiraia de pe
ftlinte, spernd ca cei doi s nu-i dea seama ct de neconfor-
liibil m simeam.
M duc napoi n cas.
'locmai m deprtam, cnd am simit c Sonia se grbea s
iiiit prind:
Te superi dac te opreti pe la mine, n drum spre cas?
Ani ceva ce i-a aparinut mamei tale i a vrea foarte mult s
l 1 dau ie.
Am fcut un pas ntr-o parte, deprtndu-ma cu ali cinpe
eeiHimetri de ea:
lart-m, dar chiar trebuie s fac un du. O lsm pe
rtll dat?
A h, a zis i spaiul dintre sprncene i s-a ncreit. Sigur
ttt da. S-m i spui cnd ai un minut liber, da? De fapt, a
putea...
Mersi mult. Ne vedem mai trziu.
Am luat-o la goan, simind n spate privirea grea a Soniei.
Nu intenionasem s fiu nepoliticoas, dar nici nu voiam cu
nif iun chip ce avea ea s-mi dea. Oamenii mi ddeau tot so
iul de chestii pe care le avusese mama n special poze ,
oa 47 <5(fc
JENNA EVANS WELCH

iar eu habar nu aveam ce s fac cu ele. Erau ca nite suveniruri


din viaa mea de dinainte.
A m privit cimitirul i am oftat. Nu mai aveam nevoie de
alte chestii care s-mi aminteasc c totul se schimbase.
Capitolul 4

I )K CUM A M INTRAT, AM LUAT-O DIRECT SPRE BU-


i ittrie. Aveam oarecum senzaia c, odat ntrebat, Howard
ttrma s-mi in speech-ul cu mi casa, su casa^ probabil
li iar cu accent italienesc aa c nu l-am mai ntrebat nimic
Hi-am trecut tacit la cotrobitul prin frigider.
Primele dou rafturi de sus erau ticsite de msline i mu-
tiuuri gourmet chestii care fac mncarea delicioas, dar
l iue nu sunt mncare adevrat aa c am scotocit prin
sertare i-am dat de o cutie cu ceva ce semna a iaurt de cocos
i de-un codru de pine. M-am simit complet dezamgit s
nu mai gsesc resturi de lasagna.
Dup ce am devorat jumtate de pine i am lins literal
mente cutia de iaurt (pe bune, dac n-a fost cel mai tare iaurt
pe care-1 mncasem vreodat), m-am uitat prin dulapuri pn
rnd am gsit o cutie de cereale pe care scria CIOCCOLATO.
j ackpot! nelegeam ciocolat n orice limb a pmntului.
A m mncat un bol imens de cereale, dup care am fcut
curat n buctrie, ca i cum a fi curat locul crimei. Bun, i
acum} Dac a fi fost n Seattle, probabil c m-a fi pregtit s

' Expresie italieneasc, nsemnnd ce-i al meu e i al tu.


JENNA EVANS WELCH

merg la piscin cu Addie, sau poate c mi-a fi scos bicicleti


din garaj i i-a fi cerut s mergem s ne lum cte un shak(
triplu de ciocolat, din cele care-mi plceau la nebunie. Dai
aici? Nici mcar nu aveam internet.
Du, am spus cu voce tare. Tot era ceva de fcut. i-n
plus, chiar aveam nevoie de el.
A m urcat n camer i am luat teancul de prosoape, dup
care am intrat n baie. Era incredibil de curat, ca i cum Howard
o freca n fiecare sptmn cu nlbitor. Poate c tocmai de
asta nu se nelesese cu mama. Ea era incredibil de dezordo
nat. Ca de exemplu, gsisem odat un vas Tupperware^ plin
cu paste care zceau la ea pe birou de atta vreme, c se albs-
triser. Paste albastre\
A m tras perdeaua de la du, dar mai departe nu tiam ce s
mai fac. Capul de du era mic i arta fragil, iar sub el erau doi
robinei pe care scria C i F. !
Cli i frigid? Canicul i frig?
A m dat drumul la F i l-am lsat s curg cteva secunde,
dar cnd am pus mna sub jet, era rece ca gheaa. Bun, atunci,
s ncerc la C?
Exact aceleai rezultate, poate cu jumtate de grad mai
cald. A m gemut. Oare duurile reci ghea faceau i ele parte
din categoria la care se referise Howard cnd spusese c Italia
nu e renumit pentru tehnologie? Iar eu ce puteam s fac?
Cltorisem o zi ntreag, dup care fcusem unul din cele
mai dure sprinturi din viaa mea. Nu aveam du.

^Tuppenvare, companie american de top, specializat n producerea vaselor


de plastic etane.

Oid 50
LOVE & GELATO

Cnd eti la Roma^... am scrnit din dini i-am srit


fiftiintru. Rece! Rece! Auuu!
Am apucat o sticl cu ceva de pe marginea czii i mi-am
flm iit prul i corpul, cltindu-m, dornic s sar ct mai re-
afar de acolo. A m apucat tot teancul de prosoape i
tti iun nfaurat ca o mumie.
1 )e cealalt parte a uii se auzi un ciocnit, drept care am
ngheat. Din nou.
- Cine e?
- Eu sunt, Sonia. E totul n regul... h m ... acolo?
Am lsat s-mi scape o grimas:
- Hm, mda. A m nite probleme cu apa. Casa asta nu are
ftpit cald?
- Avem, avem, dar dureaz puin. Uneori trebuie s-o lai
Ifl curg i zece minute ca s fie bun. C nseamn caldd\
Adic fierbinte.
Am dat din cap.
E bine de tiut.
Ascult-m, iart-m c te deranjez din nou, dar nu am
vrut dect s-i spun c i-am lsat jurnalul pe pat.
Am n g h e a t . S t a i puin, probabil c nu auzisem
bine. Poate c-a zis obolanul. Un obolan ar fi fost, de alt
minteri, un cadou extrem de potrivit. Dac a fi fcut cuiva
I udou un obolan, n mod cert l-a fi pus n tr-un...
Lina, m-ai auzit? i-am adus un jurnal pe care...
O clip, am spus tare.
Bun, n mod cert spusese jurnal. Dar nu nsemna c era
( ine tie ce jurnal. Oamenii i ddeau unii altora jurnale tot
timpul. M -am uscat repede i m-am mbrcat. Am deschis

' When in Rome, do as the Romans do, proverb de origine latina, cu sensul Cnd
pli la Roma, poart-te ca romanii.

Oa 51 CA
JENNA EVANS WELCH

ua i am dat de Sonia care sttea pe coridor innd o plant


n ghiveci.
M i-ai adus cumva un jurnal nou} am ntrebat-o plin d
speran.
Pi, nu chiar, e unul mai vechi. E un caiet care i-a apar
inut mamei tale.
M -am trntit cu spatele de u:
Vrei s zici o chestie din aia mare mbrcat n piele \
cu o mulime de poze i scris?
Da. Exact asta este, mi-a rspuns ncruntndu-i frun
tea, n partea de sus. E ceva ce ai mai vzut deja?
I-am ignorat ntrebarea.
Credeam c vrei s-mi dai vreo poz cu ea.
S tii c am o mulime de poze cu ea, dar stau atrnate
pe peretele din dormitorul de oaspei, i n-am de gnd s m
despart de ele. E o variant mai intim a Zidului Dispruilor.
Nite instantanee minunate. A r trebui s vii ntr-o zi s le vezi.
Se pare c Zidul Dispruilor era o chestie important prin
partea locului.
De ce ai tocmai tu unul din jurnalele ei?
Vocea mi sunase ca a unui poUist nervos, dar Sonia a dat
din cap:
L -a trimis la cimitir anul trecut n septembrie. Nu avea
nicio not nsoitoare, iar pachetul nu avea niciun destinatar,
dar l-am recunoscut de cum l-am vzut. Ct a locuit la cimitir
a crat jurnalul sta peste tot.
A locuit la cimitir}
n fine, m-am gndit s i-l dau tatlui tu, dar mama ta
a fost mereu un subiect tabu. De cte ori aduceam vorba des
pre ea, el...
Ce anume?
<04 52 fcfCfc
LOVE & GELATO

Sonia oft:
I-a fost greu dup ce ea s-a mutat de aici. Foarte greu.
|i t hiar dup atia ani, tot m simt incomod s-i pomenesc
film ele n faa lui. n fine, am tras de timp cteva zile, dup
|gtt* t atl tu mi-a spus c urma s vii s locuieti aici. Atunci
ftii iim dat seama pentru cine trimisese jurnalul.
M -a privit ciudat i brusc mi-am dat seama c m apropia
i tu de ea, ca i cum a fi fost atras de un magnet. Ne mai
dtHpreau doar zece centimetri. Ups! A m nit napoi i-am
iiu c|)ut s-o bombardez cu ntrebri.
Mama a locuit la cimitir? Ct timp?
Nu foarte mult. Vreo lun-dou. S-a ntmplat imedia
(lupii ce tatl tu a primit slujba. Abia se mutase n casa asta.
i, adic, erau... au trit mpreun? N -a fost o chestie
i\(* o noapte, o chestie ntre prieteni i att?
Asta era teoria lui Addie.
Sonia s-a tras napoi:
Hm, nu, nu. Nu cred c a fost aa. Preau s fie foarte
ndrgostii unul de altul. Tatl tu o adora.
i atunci de ce a plecat? Fiindc era nsrcinat? Howard
l\\\ era pregtit s fie tat?
Nu. Howard ar fi fost un tat extraordinar... cred.
Sonia i ridic minile:
Ia stai. Nu i-au povestit nimic din ce s-a petrecut?
Muma ta nu i-a explicat nimic?
Am plecat capul:
Nu tiu nimic. Nici mcar nu am tiut c Howard e
tutrd meu pn trziu, dup ce a murit mama.
Minunat. m i venea s plng. Pierderea mamei m trans-
f()rmase ntr-un robinet uman. Din cel normal, cu cald i rece
hiolalt.
oa 53 cA
JENNA EVANS WELCH H

Vai, Lina. N-am tiut. m i pare tare ru. A m crezut gT


au vorbit cu tine despre ce s-a ntmplat. Sincer s fiu, nici c
nu tiu ce nu a mai mers. Relaia lor a prut s se termiri
destul de brusc, dup care tatl tu nu a mai vrut s discut
nimic niciodat.
A vorbit vreodat despre mine? nainte?
Femeia a cltinat din cap i cerceii lungi atrntori au zor
nit uor.
Nu. A m fost foarte surprins cnd am auzit c ai s vil
s locuieti aici. Dar mai bine vorbeti cu Howard despre astai
Sunt sigur c-i va rspunde la toate ntrebrile. i poate ^
jurnalul va face asta, spuse i-mi nmn ghiveciul cu flori. Am
fost ceva mai devreme n ora i tatl tu m-a rugat s-i cum
pr astea. A zis c nu ai nicio floare n dormitor i c violetele
erau preferatele mamei tale.
Le-am luat. Erau de un mov nchis i le-am studiat cu sus
piciune. Eram n proporie de 99% sigur c mama nu avusese
niciun sentiment mai special fa de violete.
Vrei s mai in eu jurnalul o perioad? M i se pare c ai
multe de pus cap la cap. Poate i-ar prinde mai bine s petreci
ceva timp mpreun cu tatl tu i s vorbii unul cu altul.
A m cltinat din cap. M ai nti ncet, apoi cu frenezie.
Ba nu, l vreau.
Ce minciun sfruntat! mpachetasem restul jurnalelor cu
cteva luni n urm, cnd renunasem la ideea c-am s mai fiu
vreodat n stare s le citesc far s m sfii pe dinuntru. Pe
sta ns trebuia s-l citesc. l trimisese special pentru mine.
A m clipit de cteva ori, dup care mi-am afiat, special
pentru Sonia, un zmbet perfect ce-i transmitea mesajul sunt
complet stpn pe situaie. Pe chipul femeii se ntiprise o
expresie de parc ar fi fost un martor nefericit blocat pe acelai
oa 54
LOVE & GELATO

Mlidor cu un adolescent instabil emoional. Ceea ce i eram,


i r liipt.
Mi-am dres glasul:
- O s fie o chestie mito. Aa am s pot afla despre ce
fit ut mama ct timp a locuit n Italia.
ICxpresia de pe chipul ei pru s se mblnzeasc puin:
Da, ntocmai. Sunt sigur c de asta i l-a trimis. Vei
IVta aceeai perspectiv asupra Florenei ca i ea, i poate aa
Vfl exista o conexiune i mai frumoas.
Mda, poate.
Asta dac reueam s trec de prima pagin far s m sfii
tnul n buci.
Lina, e absolut minunat c eti aici, cu noi. Te rog s vii
ni icnd pofteti s vezi fotografiile cu mama ta, adug ea i a
mers apoi n captul scrilor, dup care i-a ntors privirile
spre mine. Voiam s-i spun i uitam, violetelor le merge bine
dac le uzi jos, nu direct pe pmnt. Umple o farfuriu cu ap
|1 las ghiveciul nuntru cu totul. n felul sta nici n-o s le
licci. Cred c le-ar prinde bine ceva de but chiar acum, dac
m uit la ele.
Mersi, Sonia. i... h m ... mi cer scuze pentru toate n
trebrile alea...
Te neleg perfect. S tii c am plcut-o foarte mult pe
mama ta. A fost o persoan special.
Mda, aa a fost, am optit ezitant. Te superi dac te rog
stt tiu-i menionezi lui Howard discuia asta? N-a vrea s i
nchipuie c sunt suprat pe el, sau mai tiu eu ce...
Sau s porneasc vreo discuiepenibil care nu a rfi fost absolut
ddoc necesar n momentele alea.
A ncuviinat.
o a 55 A
JENNA EVANS WELCH

A m buzele pecetluite. Vreau doar s-mi promii c ai


vorbeti tu singur cu el. E un tip super i sunt sigur c-i \
rspunde la orice ntrebare.
Bine, am asigurat-o i mi-am ntors privirile.
A u urmat cteva secunde lungi de tcere.
Te las, Lina. S ai o zi bun!
A cobort treptele i a ieit pe ua din fa, dar eu am rmaj
n acelai loc, cu ochii nedezlipii de ua dormitorului. n ochi
mei, camera strlucea acum ca un semnal de alarm. Caz do
urgen major.
Nu e nimic altceva dect un ju rn a l de-al ei, ca oricare altuh
Poi s-ofaci, poi s-ofaci. ntr-un trziu am pornit-o pe corido
dar am cotit n ultima clip spre scri, cltinnd periculos vio
letele pe care le ineam n brae.
Doar aveam n mini nite violete teribil de nsetate, nu?
Aa spusese Sonia. Trebuia s m ocup de ele mai nti. Am
fugit jos, pe trepte i-am scotocit dulapurile de dou ori pn
cnd am descoperit o farfuriu destul de larg pentru ghive
ciul cu flori.
Gata, mi fat, am spus i-am umplut farfuria cu un
centimetru de ap rece (F), dup care am aezat vasul nuntru.
Violetele mele nu preau n mod deosebit interesate s li se
in companie, dar eu m-am aezat totui la masa din buct
rie i le-am privit.
Nu trgeam de timp. Pe bune c nu.

a 56
Capitolul 5

11 NA DIN a c t i v i t i l e PREFERATE ALE MAIC-MII


il ii s in jurnale. M rog, o mulime de alte chestii erau la fel
dv preferate. i plcea i hot yoga^ de pild, i camioanele cu
inilticare i reality-show-urile alea ngrozitoare de televiziune,
mi amintesc cum odat i-a intrat n cap s ne facem toate
rt>sineticele n cas i o lun ntreag am stat cu unt de cocos
! fi iivocado mrunit pe fa.
Chestia cu jurnalele, ns, asta fusese constant. De cteva
t)ii pe an i arunca banii pe cte-un caiet din acela gros, arti
tii- iacut, de la librria noastr preferat din centrul Seattle-ului,
l n lunile urmtoare l umplea cu diverse clipe din viaa ei:
fotografii, povestiri, liste de cumprturi, idei pentru sesiuni
i{)t(), pachete vechi de ketchup... cam tot ce i-ar trece vreo-
rliit prin cap.
i uite care era ciudenia: i lsa pe alii s le citeasc. Vrei
s auzii una i mai tare? Oamenilor le plcea. Poate pentru c
erau pline de creativitate i amuzante i dup ce le citeai te sim
eai ca i cum tocmai i-ai fi petrecut timpul n ara de Nicieri.

' I I<it yoga, exerciii de yoga susinute n condiii de cldur i umiditate, la 40


lit* jijrade Celsius.

Aa 57 O
JENNA EVANS WELCH

A m intrat n dormitor i am rmas o clip n picioare,!


captul patului. Sonia lsase jurnalul fix n mijlocul pernele
ca i cum s-ar fi gndit c nu l-a fi observat n alt parte, h
greutatea lui apsa patul ca o grmad de crmizi.
Eti gata? m-am ntrebat cu glas tare.
Nu eram deloc gata, dar m-am dus totui i l-am luat. Ave
nite coperi din piele moale, cu o floare de iris aurie n centri
Nu semna ctui de puin cu jurnalele ei de acas.
A m tras adnc aer n piept dup care am desfcut pui
coperile, ateptndu-m ca n orice clip s-mi explodeze r
fa un tun de confeti, dar n schimb n-au czut dect nit(
brouri i cotoare de tichete, iar un miros de mucegai mi-a
gdilat nrile. Le-am adunat pe toate i-am nceput s rsfo
iesc paginile, ignornd scrisul i ndreptndu-mi atenia asu
pra fotografiilor.
ntr-una din ele era mama n faa unei biserici vechi, cu
aparatul de fotografiat atrnat pe umr. n alta zmbea cii gura
pn la urechi n faa unui castron de paste. i aici... Howard
Aproape c mi-a scpat cartea din mn. Bine, bine, normal ]
c era i el n jurnalul ei. tiam c nu aprusem pe lumea asta
din aer, dar totui. M intea mea se opunea cu ndrjire ideii de
a-i vedea mpreun.
A m studiat cu atenie poza. Da, era sigur el. M ai tnr, cu
pr lung (i chestia aia de pe bra era oare un tatuaj?), dar sigur
Howard, nimeni altcineva. Sttea aezat lng mama pe nite
trepte de piatr, iar ea avea prul scurt i-un ruj rou aprins n
stilul vechi hoUywoodian i arta ca i cum se simea complet
cucerit.
M -am aezat pe pat, simind cum inima mi bubuia n
piept. De ce nu-mi spusese direct povestea dintre ea i Howard?
Cum s cread c un jurnal avea s-i fac mai bine treaba
Oa 58 6iCk
I LOVE & GELATO

bvftl ca? Fusese oare ngrijorat c nu eram pregtit s-i as-


fVllt povestea?
Am ezitat o clip, apoi am azvrlit jurnalul n sertarul nop-
iPtri pe care l-am trntit zgomotos. Ei bine, chiar nu eram

Nu nc.

! O alarm de main izbucni ntr-un vibrato^ puternic pe


^yiuleva pe la mijlocul cimitirului, iar sunetul mi rsun n
Ircier precum o mie de detepttoare-turist Gloria. Aceast
durere de cap v-a fost oferit de Compania Diferen de Fus Orar
fl .SVm. Mersi, Italia.
IVI-am rostogolit pe cealalt parte i m-am uitat la ceasul
tfl! nat pe perete.Trei dup-amiaza. Chestie care-mi lsa mult
mult timp liber la dispoziie. Era de-a dreptul ridicol.
Am cobort agale din pat i m-am dus la valiz ncercnd
pt' jumtate convins s-mi fac ordine n lucruri tricourile
li colul din dreapta, pantalonii n stnga, pijamalele acolo...
Nu m pricepeam deloc la mpachetat, i practic era o nvl
meal de nedescris. ntr-un trziu m-am decis s aez cteva
pi>'/e cu mine i mama n ramele goale din camer, dup care
mi -am legat ireturile i-am luat-o spre veranda din faa casei.
Cum nu-mi fcusem niciun plan ncotro s-o apuc, m-am
aezat pe balansoarul de pe verand i m-am legnat o vreme.
Aveam o privelite excelent a memorialului. Era o cldire
lung i joas, plin de gravuri i-a fi putut face pariu c zona
ttiii se numea Zidul Dispruilor. n faa lui se afla un posta
ment nalt cu o statuie a unui nger cu braele ncrcate de

Vibrato, bucata muzical executat cu vibraii.

o a 59
JENNA EVANS WELCH

ramuri de mslin. Doi brbai tocmai i faceau poze, iar uf


din ei m-a remarcat i mi-a fcut semn cu mna.
I-am rspuns la fel, dar am srit i-am luat-o spre gar<
din spate al cimitirului. Nu m credeam n stare s mai fac fa
unei alte situaii de genul celei cu familia Jorgansen.
A m dat repede de poarta din spate i curnd mi-am i
seama c Sonia chiar nu glumise, dealul din spatele cimitirul
era abrupt, nu glum. Pentru a doua oar n aceeai zi simeai
cum mi se prelingea transpiraia pe spate, dar m-am forat a
nu m opresc din alergat, s te nving, dealule, m au%i\.
cele din urm am ajuns n vrf, cu picioarele i plmnii sc
prnd scntei. Eram pe punctul de a m prbui cnd m-
readus n simiri un zgomot nflindat, ca un bocnit. Nu erar
singur.
A m vzut un biat care se juca cu o minge de fotbal. Era c
o seam cu mine, poate doar puin mai mare, i avea o tun
soare care ar fi trebuit ajustat de peste trei luni. Era mbrca
cu nite pantaloni scuri i un tricou de fotbalist i jongla min-^
gea de pe un genunchi pe altul, murmurnd cine tie ce melo'
die italieneasc i trecea prin cap. A m ezitat o clip. Oare m
puteam strecura far s m observe? M i-ar fi reuit oare o
evadare de tipul salt nainte culcat?
Tipul i-a ridicat ochii i privirile ni s-au ntlnit. Super!
Nu aveam de ales dect s continui ceea ce faceam sau aveam |
s par o ciudat de zile mari. L-am salutat din cap i-am luat-o j
repede pe potec, ca i cum m-a fi grbit s ajung la o edin. i
Cu un aer ct se poate de natural, de altfel. Probabil c era o
chestie comun, erau o mulime de oameni care se grbeau s
ajung la edine importante, aici, n vrflil unui deal din Italia.
Biatul i-a scos ctile din urechi i imediat s-a auzit o
muzic asurzitoare:
A 60 < o
LOVE & GELATO

Ici, bun, te-ai pierdut? Pensiunea Bella Vita e un pic


jim.
M iun oprit:
Vorbeti englez.
1 )oar puin, spuse cu un accent italienesc voit exagerat.
l'yti american?
( )arecum.
I , am studiat. Vorbea ca un american, dar arta la fel de ita-
Hii t ii o farfurie de chiftele. De statur medie, subire, cu pie-
nulslinie i cu nas specific. Ce cuta el aici? Dar, la urma
4ftipi, ce cutam eu? Dup cum vedeam eu, n inuturile ru-
Hlr iilc Toscanei miunau nenumrai adolesceni americani
tlUHtirai.
i a ncruciat braele i m-a privit ncruntat. Voia s m
intimideze. Nepoliticos.
Mi-am revizuit atitudinea:
Cum adic eti oarecum american?
Mama e americanc, dar am trit aici cea mai mare parte
din via. Tu de unde eti?
Din Seattle. Dar am s stau aici vara asta.
Serios? Unde anume?
Am artat cu degetul n direcia din care veneam.
La cimitir?
Mda. Howard, tatl meu, este supraveghetor acolo. Toc
mai am ajuns.
A ridicat din sprncene:
Cam macabru.
Nu neaprat. E mai mult un memorial. Toate mormin-
trle sunt din cel de-al Doilea Rzboi Mondial, aa c nu e ca
fi l um ar mai ngropa pe cineva acum acolo.
De ce luam oare partea cimitirului? Asta chiar era macabru.
61 CA
JENNA EVANS WELCH

A dat din cap, apoi i-a pus la loe ctile. sta era semnali
de care aveam nevoie.
M i-a prut bine s te cunosc misteriosule italiano-ame
rican. Cred c-o s ne mai vedem.
M cheam Lorenzo.
A m roit. Dup cum se vedea, Lorenzo avea un auz ultra^
sonic.
M bucur s te cunosc, L oren... am spus ncercnd s-
repet numele, dar m-am poticnit la silaba a doua.
Pronunase un R rostogolitor pe care limba mea refuza s-]
reproduc.
m i cer scuze, nu-1 pot pronuna corect.
Nu-i nimic, oricum mi se spune Ren, rosti el i zmbi'
Sau misteriosul italiano-american, i aa merge.
F ir-ar!
m i cer scuze.
Dar pe tine cum te cheam? i se spune Carolina sau
ai i tu o porecl?
De unde tii cum m cheam? m-am burzuluit.
Nimeni altcineva n afara mamei sau a profesorilor n
prima zi de coal nu-mi spuseser vreodat pe numele meu
ntreg. Cine se credea tipul sta?
M erg la SIAF. Tatl tu a venit ntr-o zi s ntrebe cum
poate s te nscrie. S-a dus vorba.
Ce e aia SIAF?
coala Internaional American din Florena.
A m rsuflat zgomotos:
A h, da. La liceu.
Liceul la care, n teorie, urma s merg n caz c m deci-
deam s rmn mai mult dect pe perioada verii. n teorie!
Adic, nu n plan real.
^ 62 K tt
LOVE & GELATO

- E, de fapt, o coal, de la grdini pn la liceu, i avem


i Kise foarte mici. Anul trecut nu am fost dect optsprezece,
Li c poi s nelegi de ce e o chestie aa de important cnd
{nai vine cineva nou. Vorbim de tine din ianuarie. Eti de-a
tlirptul o legend. E-un tip. Marco, care zice c eti deja par
ir iiera lui la biologie. A fcut varz proiectul final i-a susinut
lUMi tare c e numai vina ta.
Asta chiar c-i aiurea.
- Nu ari deloc aa cum mi-am imaginat.
- De ce nu?
Eti foarte scund. i semeni cu o italianc.
- i atunci, de unde ai tiut c trebuie s vorbeti cu mine
it englez?
Dup haine.
Am privit n jos. ort i un tricou galben. Nu eram deloc
dt^),l)izat n Statuia Libertii.
C e-i aa de american la hainele mele?
Culorile aprinse. Pantalonii scuri. Pantofii de alergat...
i spus i a dat din mn. Dup o lun-dou, ai s nelegi per
fect. O mulime din oamenii de aici nu pleac din cas dac
tiu [X)art ceva de la Gucci, de exemplu.
Dar tu nu pori Gucci sau chestii d-astea, nu? A i echi
pftuicnt de fotbal.
t 'latin din cap:
- Hainele de fotbal nu se pun. Sunt cele mai italieneti
diu lume. Plus c eu sunt italian. Aa c orice a purta arat
hine pe mine.
Nu-mi ddeam seama dac glumea sau nu.
Nu fusese vorba s te transferi la SIAF n februarie?
iu u ntrebat.
M -am hotrt s termin anul colar n Seattle.
Oa 63 A
JENNA EVANS WELCH

i-a scos telefonul din buzunarul de la spate:


Pot s-i fac o poz?
Pentru ce?
Dovada c exiti.
A m spus Nu fix n clipa n care mi-a fcut poza.
m i pare ru, Carolina, a zis el pe un ton de neprut ru.
A r trebui s nvei s vorbeti mai tare.
Nu-mi spui numele corect. A i zice c e Carolina, dar
sun cam aa Caroliina. Plus c mi se spune Lina.
Carolina Caroliina, mi place. Sun foarte italienete.
i-a pus ctile la loc, a azvrlit mingea n aer i s-a apucat
din nou de jucat. Ren avea neaprat nevoie de nite lecii de
bune maniere. M -am ntors hotrt s o iau din loc, dar m-a
mai oprit o dat.
Auzi, n-ai vrea s vii s-o cunoti pe maic-mea? Se d
n vnt dup compania americanilor.
Nu, mulumesc. Trebuie s m ntorc repede, fiindc m
ntlnesc cu Howard. Mergem mpreun s lum cina n Florena.
La ce or?
Habar n-am. I

Cele mai multe restaurante nu se deschid dect dup'


ora apte. i promit c n-o s ntrziem pn atunci.
M -am ntors ctre cimitir, dar m-am cutremurat la gndul
de a da ochii cu Howard sau cu jurnalul mamei.
E departe?
Nu, uite, e chiar acolo, mi-a zis, indicnd vag nspre un
plc de copaci. O s fie n regul. Crede-m, nu sunt un uciga
n serie, nimic de genul sta.
Am i^cut o grimas:
Nici nu mi-a trecut prin cap c-ai fi. Pn acum, vreau s
spun.
<04 64 A
LOVE & GELATO

Sunt prea slbnog s fiu uciga n serie. Plus c nu su


port s vd snge.
Bleah, am spus privind nc o dat spre cimitir i cnt-
l iiid n minte ambele variante.
Un jurnal emoionant? Sau vizita la mama unui potenial
iii'iga n serie care mai era i inapt social, pe deasupra? A m -
In-ic opiuni mi se preau sumbre.
Of, bine, vin cu tine, m-am lsat eu convins.
M bucur, a zis i, lundu-i mingea la subra, am pornit
mpreun spre cealalt parte a dealului.
Nu era dect cu un cap mai nalt dect mine i amndoi
mcirgeam destul de repede.
i cnd zici c ai ajuns?
Azi-noapte.
nseamn c eti cam rupt din cauza fusului orar, nu?
S tii c am dormit destul de bine noaptea trecut. Dar,
hula. M simt ca i cum a sta cu capul n ap. Plus c am cea
mai groaznic durere de cap din viaa mea.
Ateapt pn disear. Cic a doua noapte e cea mai rea.
la trei dimineaa ai s faci ochii mari i-o s fie nevoie s te
giindeti la tot soiul de chestii ciudate ca s-i ii mintea ocu
pat. Odat m-am crat ntr-un copac.
De ce?
M i se stricase laptop-ul i singurul lucru pe care l-a fi
avut de fcut ar fi fost s joc Solitaire^ i sunt praf la Solitaire.
Eu m pricep destul de bine.
Iar eu m pricep destul de bine la crat n copaci. S
tii c nu te cred. Nimeni nu e bun la Solitaire dac nu trieaz.

' Holitaire este un joc de cri denumit i jocul rbdrii.

A a 65
JENNA EVANS WELCH

Ba nu, chiar sunt. Eram printr-a doua cnd copiii nu a\


mai vrut s joace cri cu mine, aa c am nvat singur cun
se joac Solitaire. Dac prind o zi bun reuesc s termin ui
joc n vreo ase minute.
De ce n-a mai vrut nimeni s se joace cu tine dintr-j
doua?
Fiindc eu ctig ntotdeauna.
S-a oprit, cu un rnjet imens pe fa:
Vrei s zici fiindc ai o fire competitiv, nu?
Nu asta am spus. Am zis doar c eu nving mereu.
Aha. i n-ai mai jucat niciun joc de cnd aveai ct, vreo;
apte ani?
Doar Solitaire.
Nici Trombon? Uno? Poker?
Niciunul.
Interesant. Uite, aia-i casa mea. Hai s facem ntrecere,
s vedem cine ajunge primul la poart, a spus i-a rupt-o la fiig,
Hei, am strigat i l-am urmrit cu pai mari pn cnd
l-am ajuns i l-am depit, neslbind ns ritmul pn cnd am '
lovit poarta.
M -am ntors spre el triumftoare:
Te-am btut!
Rmsese n urma mea cu civa metri, cu acelai zmbet
prostesc ntiprit pe chip:
A i dreptate. Nu eti deloc competitiv.
M -am rstit la el:
Ia mai taci din gur!
A r trebui s jucm Trombon mai trziu.
Nu.
Mahjong? Bridge?
Dar tu ce eti, vreo bab, cu gusturile astea?
LOVE & GELATO

A pufnit a rs:
Fie ca tine, Carolina, i, apropo, nu aia e casa mea, ci cea
ik acolo, spuse artnd spre o alee din deprtare. Dar nu am
iit* gnd s fac ntrecere pn acolo. Fiindc ai perfect drep-
tti(e: m-ai nvinge i d-e data asta.
i-am spus doar.
Ne-am continuat m ersul. Doar c m simeam aiurea.
i care-i treaba cu tatl tu? m -a ntrebat Ren. Nu a fost
dintotdeauna ngrijitorul cimitirului?
Ba da, a spus c au trecut deja aptesprezece ani. Doar
l t mama tocmai a m u rit, de-asta am venit s stau cu el!
Ab\ Am spus n g n d i mi-am tras o palm imaginar peste
^,(ir. Lina, nu mai vorbi\ O ri de cte ori o aduceam pe mama
n discuie aprea n m od obligatoriu o stare de stnjeneal
pj'intre cei de-o seam cu mine. Adulii i afiau mila. Ado
lescenii nu se simeau n largul lor.
M-a privit cu p ru l n ochi:
De ce a murit?
De cancer la pancreas.
A durat mult?
Nu. A murit l a patru luni dup ce am aflat.
Ah. mi pare r u .
Mersi,
Am pstrat linitea cteva momente, dup care Ren a re
luat conversaia:
E foarte ciuda-t cum vorbim despre aa ceva: Eu i spun
mi pare rul. Tu ^ ic i Mersi!.
Avusesem aceeai senzaie de cel puin o sut de ori.
i eu cred ci aiurea. D ar asta ateapt toat lumea s
/ici.
i cume?
Aa 67
JENNA EVANS WELCH

Ce anume?
S-i pierzi mama.
M -am oprit. Nu numai c era pentru prima dat cnd (
neva mi punea ntrebarea asta, dar tipul m privea ca i cur
chiar era interesat. O secund mi-a trecut prin cap s-i spu
c e ca i cum ai fi o insul c puteam s fiu ntr-o camei
plin de oameni i tot singur s m simt, cu un ocean de du
rere care se izbea de mine din fiecare parte. M i-am nghi
ns cuvintele ct de repede am putut. Nu cred c lume|
ateapt s-i expui metaforele ndurerate, nici chiar dac
ntreab explicit. ntr-un trziu, am ridicat din umeri:
Doare ca naiba.
Sunt convins. m i pare ru.
Mersi, am rspuns zmbind. Hei, iar am facut-o.
m i pare ru.
Mersi.
S-a oprit n faa unor pori de fier forjat cu ornamente
l-am ajutat rapid s le mping. Porile s-au deschis cu un
scrit puternic.
Nu glumeai deloc. Chiar stai aproape de cimitir, am spus,
tiu. Mereu mi-am zis c e neobinuit s stm aa de
aproape de un cimitir. Dup care, uite, m ntlnesc cu cineva
care locuiete chiar ntr-un cimitir.
Doar nu era s m las btut. A m o fire competitiv, tii
bine.
A rs:
Hai, vino!
A m mers pe aleea ngust, cu copaci de o parte i de alta i
cnd am ajuns n capt, Ren i-a desfcut braele larg:
Ta-daaa. Casa mia.
M -am oprit:
LOVE & GELATO

Aici locuieti tu?

A (lat trist din cap:

Din nefericire. N-ai dect s rzi dac pofteti. Nu m

Dar n-am de gnd s rd. Cred c e mai degrab... in-


tetPHimt, am spus i mi-a scpat un grohit, iar Ren mi-a
itiincat o privire care m-a fcut s-mi pierd stpnirea de sine.
Poftim, haide, d totul afar. S tii c cei care locuiesc
fii tliaitire nu ar trebui sa azvrle cu pietre n alii, sau cum s-o

I M-am oprit ntr-un trziu din hohotit, ct s-mi recapt


I itmiilarea.
m i cer scuze Nu ar fi trebuit s rd. Doar c m-ai luat
fli lotul prin surprindere.
Am privit mpreun casa; Ren a oftat adnc, iar eu am fcut

t . tiit posibilul s nu-1 mai insult nc o dat. Diminea crezu


m v c eu locuiam n cel mai ciudat loc posibil din lume, da
|yif( c tocmai fcusem cunotin cu cineva care locuia ntr
' Mauf de turt dulce. i nu m refer la o locuin inspirat de
' ilHU de turt dulce, ci la una care arta de parc puteai ori-

[ tln d s-i rupi o indril i s-o nmoi ntr-un pahar de lapte.


Avea dou etaje, era placat cu piatr i avea un acoperi de
pttlf dublat cu nite decoraiuni complicate de turt dulce.
Flui i de culoarea bomboanelor mpnzeau curtea i nite l-
itfti pitici plantai n ghivece de un albastru cobalt erau risipii
pi Inriprejur. Majoritatea ferestrelor de la parter erau vitralii cu
tntuleie ntortocheate de culoarea mentei, iar pe ua principal
irtt sculptat un baston uria de zahr. Cu alte cuvinte, ima
gUui;i-v cea mai ridicol cas i adugai-i cteva acadele.
Care-i povestea?
Ren a cltinat iar din cap.
JENNA EVANS WELCH

Trebuia s fie una, nu? A fost a unui tip excentric (


New "York care a construit-o dup ce a facut o avere de pe un
reetei de negrese a bunic-sii. S-a autointitulat Baronul Bo
boanelor.
A a c i-a construit o cas de turt dulce?
Exact. Drept cadou pentru noua lui soie. Avea c u )
treizeci de ani mai puin dect el, i a sfrit ndrgostit c
unul pe care l-a cunoscut la un festival al trufelor, prin Pi^
mont. Dup ce l-a prsit, baronul a vndut casa. A i mei t
mai cutau o locuin i normal c o cas din turt dulce a foR l
ndeajuns de bizar pentru ei.
A fost nevoie s dai afar vreo vrjitoare care se hrnd
cu carne de om?
M i-a aruncat o privire curioas.
tii... ca pe vrjitoarea din Hansel i Gretel?
Aaa, zise i pufni n rs. Nu, nc ne mai viziteaz
srbtori. Te refereai la bunic-mea, nu?
S vezi ce te spun c-ai vorbit despre ea aa.
Succes! Nu pricepe o iot n englez. Dup care de fiei
care dat cnd e pe lng maic-mea uit, n mod convenabil)
s vorbeasc italienete.
M ama ta de unde e?
Din Texas. De obicei ne petrecem vara n State, cu fa
milia ei, numai c tata a avut prea mult de lucru anul sta i
mai plecm.
nseamn c de asta ai accentul sta american.
Da. n fiecare var m prefac c-s american.
i funcioneaz?
Zmbi:
De cele mai multe ori. i tu ai zis c-s american, nu-i aa?
Doar atunci cnd ai deschis gura.
oa 70 fiA
L U V b & y b L A IU

Piii, asta-i tot ce conteaz, totui.


O e d c da.
M a condus spre ua din fa i am intrat amndoi:
Bine ai venit la Vila CarameUa. Caramelld^ nseamn
Miltihoan.
Sfinte... cri!
^ l'li'ii cel mai urt comar al unui bibliotecar. ntreaga nc-
era tapetat cu rafturi de sus pn jos, pe care erau ngr-
liatlitc la nimereal cteva sute, poate chiar mii, de cri.
A i mei sunt cititori mptimii, a rostit Ren. Plus c da
Ifl lie vreodat vreo revolt a roboilor, aici e cea mai potri-
ascunztoare. O mulime de cri nseamn o mulime de
fiflei'c stocate.
Am s in minte asta.
Vino, probabil e la ea n salon.
Nc-am croit drum printre teancurile de cri i-am deschis
Wllc duble care ddeau spre o teras nchis. Camera era n-
yfthiit n perdele care cdeau pn la pmnt i n mijloc era
truis cu aspect vechi pe care se aflau nite tuburi de vopsea
fi o mulime de plci de ceramic.
- Mama?
Ne-a aprut n faa ochilor o versiune feminin a lui Ren
iife/at pe un divan, cu o pat de vopsea galben n pr. Arta

fir vreo douzeci de ani. Hai s zicem, treizeci.


Mam, a spus Ren aplecndu-se i micndu-i umrul.
Mumma. Doarme adnc, dar ia, fii atent la asta! zise el i se
plrc aproape de ea optindu-i la ureche: L-am vzut pe Bono
ii 'lavarnuzze.
1'emeia a deschis ochii n aceeai secund i-n alt jum
tate s-a adunat ridicndu-se n picioare. Pe Ren l-a umflat
rlKul.
71 K
JENNA EVANS WELCH

Lorenzo Ferrara! S nu mai faci asta niciodata!


Carolina, i-o prezint pe mama mea, Odette. Fost fan
nfocat a trupei U2. Pe la nceputul anilor nouzeci, i-a urm-1
rit prin toat Europa, cnd aveau turnee. E clar c nc mai
simte nite chestii pentru tipii ia.
A m s-i art eu ie imediat ce simt, a zis ea ntinzndu-se
dup o pereche de ochelari pe care i-i aez pe nas, dup care
m-a msurat din cap pn n picioare: A h, Lorenzo, unde ai
dat de ea?
Ne-am ntlnit pe dealul din spatele cimitirului. Va sta
acolo toat vara asta, la tatl ei,
Eti una de-a noastr!
Americanc, adic? am ntrebat-o.
Expatriat.
Ostatic mi se potrivea mai bine. Dar nu era un lucru pej
care s-l spui cuiva pe care-1 ntlneai pentru prima oar.
Ia stai puin, a rostit i s-a aplecat spre mine: am auzit
c urma s vii. Nu cumva eti fata lui Howard Mercer?
Ba da. Lina m cheam.
Numele ei complet este Carolina, adug Ren.
Putei s-mi spunei Lina.
Slav Domnului, Lina, avem nevoie de ct mai muli
americani prin locurile astea. De preferat vii, a continuat, ar-)
tnd cu mna spre cimitir. M bucur foarte mult s te cunosc, j
A i nvat vreun pic de italian?
Cred c-am memorat vreo cinci expresii pn acum.
Care-s alea, se interes Ren.
Nu le spun n faa ta. Probabil c-o s par o toant.
A ridicat din umeri:
C/jfi peccato,
t iIpHp ftcu o grimas:
oo 72
LOVE & GELATO

Promite-mi c n-o s foloseti niciuna din ele n casa


rtNtii. Vara asta vreau s m prefac c sunt n alt parte, nu n Italia.
Ren i-a rnjit n nas:
i cum reueti, m ntreb... Cu so i copii italieni?
i^-a ignorat cu desvrire:
M duc s pregtesc ceva de but. Facei-v conforta
bili, adug, apoi m strnse de umeri i iei din camer.
Ren m privi:
i-am spus c-o s se bucure s te vad.
Chiar urte Italia?
Nici vorb. E enervat la culme c nu putem merge vara
;i n Texas, dar i acolo e la fel. Ajungem i timp de trei luni
liii lace altceva dect s se plng de ct de oribil e mncarea
fi i'um toi oamenii pe care-i vede poart pijamale n public.
~ Cine poart pijamale n public?
- O mulime de oameni. Crede-m. E ca un soi de epidemie.
Am ridicat mna spre msu:
- Este artist?
- Mda. Picteaz plci de ceramic, mai ales imagini din
Tosiana. E un tip n Florena care le vinde la el n magazin, iar
hii itii dau bani grmad pe ele. Cred c-ar lua foc dac ar afla
fl Hfcute de-o americanc.
A ridicat o plac de ceramic i mi-a nmnat-o. Mama lui
^pil tiise o csu galben cuibrit ntre dou dealuri.
' E chiar drgu.
A r trebui s mergi sus, s vezi. Avem un perete ntreg de
placi pe care le nlocuiete, una cte una, cu cele noi, pe care
tot iiiiii le-a terminat.
Am pus placa jos:
Eti i tu la fel de talentat?
Eu? Nu. Nu prea,
oa 73 A
JENNA EVANS WELCH

Nici eu. Dar i mama mea tot artist a fost. A fost fotograf
Tare. Chestii ca portretele de familie, nu?
- Nu, de cele mai multe ori chestii artistice. Fotografiile e
au fost expuse n galerii de art, chestii d-astea. Preda i
colegiu.
- Ce mito! Cum o chema?
- Hadley Ej^erson.
Odette i^a fcut apariia din nou, cu dou cutu de Fam
de portocale i un pachet nceput de fursecuri:
- Poftim. Ren mnnc aproape un pachet ntreg pe
Or s-i plac la nebunie.
Am luat unul. Era un fursec gen sandvi, cu vanilie pe
parte i ciocolat pe cealalt. Un Oreo italienesc. A m
din el i am auzit cntnd un cor de ngeri. Oare mncare^
italieneasc avea cumva un praf de zne care o facea mult mai
bun dect pe cea american?
- Mai d-i unul, i-a zis Ren. Arat de zici c-o s-i m
nnce mna.
- Hei, atn nceput eu s m apr, dar Odette m i-a dat reH
tul de fbrsecuri, aa c am fost mult prea ocupat s m mai apar,
Odette rtii-a zmbit:
- m i plac fetele care mnnc. Aa, deci, unde am rmas?
A h, da, nici mcar nu m-am prezentat cum se cuvme, nu? Pot
s jur, locul asta m transform ntr-o slbatic. Sunt Odette
Ferrara. E ca Ferrari, dar cu a. ncntat de cunotin.
Mi-a ntins mna, iar eu m-am vzut nevoit s-mi scutur
firimiturile de pe a mea, ca s putem face cunotm aa cum
se cuvenea.
Iar acum ce zici, putem s vorbim despre aere condi-l
fionate? i resi wifiinte ou drive-in? Astea sunt cele dou ches
tii de care m i-q il nml dor vara asta.
LOVE & GELATO

Dar nici mcar nu ne lai s ne atingem de fast-food


iftiid suntem n State, a remarcat Ren.
A sta nu nseamn c eu nu mnnc. i tu de partea cui
pti, pn la urm? A mea sau a lui Signore?
M abin de la comentarii.
Cine este Signore? am ntrebat.
Tata. Habar nu am cum de-au rmas mpreun. tii n-
rrgistrrile alea ciudate n care un urs se mprietenete cu o
ftt i ajung de nedesprit? Cam aa sunt i ei doi.
Odette s-a auzit mcnind:
Ei, haide. Nu suntem chiar att de diferii! Dar m-ai
f^iut curioas. n scenariul sta al tu, eu cine a fi, de fapt,
Ul'Hul sau raa?
Nici nu m gndesc s intru n detalii.
Odette s-a ntors spre mine:
Ce zici de Ren al meu?
Am nghiit i i-am dat lui Ren restul de fiirsecuri pe care
f l le privea de parc ar fi fost preioasele lui^.
E foarte... prietenos.
i chipe, nu crezi?
Mama!
Am simit cum m nroesc puin. Ren era simpatic, dar
ufr un fel n care nu observai din prima. Avea ochii de un
riprui intens acoperii de nite gene ridicol de lungi, iar atunci
zmbea i vedeai spaiul dintre dinii din fa. Dar, iari,
fitil nu era un lucru pe care s-l spui cuiva ntlnit pentru
|irlma oar.
( )dette mi-a fcut semn cu mna:

Aluzie la o replic bine-cunoscut din filmul Stpnul Inelelor.

Ad 75
JENNA EVANS WELCH

Ei bine, m bucur foarte mult c ai venit la noi n ort


Sunt convins c Ren a avut cea mai plicticoas var din via
lui, pn acum. Pn i azi-diminea i-am spus c trebuie
ias mai mult pe afar.
Ei, mama, haide. C doar nu stau toat ziua n cas.
Nu spun dect c atunci cnd o anume ragazza a plec
din ora, brusc nu ai mai avut niciun dram de interes s io
afar.
Ies atunci cnd am chef M im i nu are nimic de-a face
asta.
Cine e Mimi? am ntrebat.
Iubirea vieii lui, opti Odette.
Mamaaa, gemu Ren. Nu mai am nou ani.
Telefonul a nceput deodat s sune i Odette s-a pornit
dea deoparte de pe mas diverse hrtii i materiale:
Unde nai... Pronto^}
n u i-a facut apariia o feti ntr-o pereche de chiloj
lsai n vine i nclat cu pantofi negri de ocazie.
A m facut caca pe mine!
Odette i-a facut semn cu ambele degete mari ridicate
sus i a intrat n cas, vorbind n receptor, ntr-o italian rapid
Ren s-a plns:
GabrieUa, este ruine mare. D u-te napoi la baie. Ave
musafiri.
Ignorndu-1, fetia a venit la mine:
TuchiseP}
Nu vorbete italienete, i-a rspuns Ren. E americanc^
AnchW\ Eti iubita lui Lorenzo? m-a ntrebat.

^Alo, n italian.
^Tu cine eti?, n italian.
^ i eu, n italian.

<> 76 CA
LOVE & GELATO

Nu, l-am ntlnit cnd am ieit s m plimb. M cheam


iliui.
i'Vtia m studia:
Eti ca un fel de principessa}-. Poate ca Rapunzel, dac
fift uit la prurile tale zpcite.
Pruly nu prurile, Gabriella, o corect Ren. i nu e de-
jtii fmmos s-i spui cuiva c are prul zpcit.
Prurile mele chiar .y/zpcite, am confirmat.
Vrei s-l vezi pe criceto} a spus Gabriella alergnd s m
li ilt* mn. Vino acum, principessa. O s-i plac de el. A re
Uiftutu i foarte moi.
Sigur.
RtMi i-a pus o mn pe umr:
Nu, Carolina. i,Gabriella, nu vrea. Trebuie s plece.
Nu m deranjeaz. m i plac copiii.
Nu, pe bune, crede-m pe cuvnt. Dac mergi la ea n
temer e ca i cum ai pi ntr-o gaur neagr. Pn s te
f i /uuticeti ca lumea, o s v jucai de-a Brbie vreo cinci ore
|i K rspunzi la numele de Prinesa Sparkle^.
' Non e vero^y Lorenzo. C t eti de ru!
Uiin i-a rspuns n italian, iar Gabriella mi arunc o pri-
virf* fii i cum a fi trdat-o, dup care fugi din camer trn-
Hnd ua n urma ei.
C e-i la un criceto}
n englez cred c-i zice... hamster, cred. Un animlu
dti ftlii mic, enervant, care alearg pe o roat toat ziua.
Da, hamster. E tare dulce sora ta.
Da, uneori e dulce. Tu nu ai frai sau surori?

* t^rinpti, n italian.
"Pflnpsa Twilight Sparkle, personaj din seria My Little Pony,
Nu (? adevrat, n italian.
Oa 11 afit
JENNA EVANS WELCH

Nu. D ar am fost de multe ori bon, n fostul meu CBJ


tier. Era o familie care avea triplei, nite biei de cinci
W ow!
De fiecare dat cnd pleca mama lor, nu-mi spunea c
atta: ine-i n via, nu-i face griji pentru nimic altceva*!
i ce le faceai, i legai, sau ce?
Nu, prima dat cnd am rmas cu ei, ne-am luat la Iu
i de atunci m-au iubit. Plus c, de fiecare dat veneam
buzunarele pline de gustri cu fructe.
La nmormntarea mamei, unul dintre biei venise s i
ntrebe unde fiisesem att timp, iar fratele lui i-a spus Ma
ei o s doarm mult timp de acum nainte. De asta nu m i
poate s vin s se joace cu noi.
A m simit cum mi se usuc gtlejul amintindu-mi secvenl
aia.
Cred c-ar cam fi timpul s plec. Probabil c Howard 8
ntreab deja pe unde oi umbla.
Da, sigur.
A m luat-o pe drumul de ntoarcere, prin living, iar Ren s
oprit n dreptul uii de la intrare:
Auzi, ce-ai spune s mergi la o petrecere cu mine mino|
H m ...
M i-am ferit privirea, dup care m-am aplecat subit s-n
leg ireturile. E doar o petrecere. M ai tii, chestiile alea la <
merg toi adolescenii normali din lumea astaf Pierderea mamd
transformase evenimentele sociale n nite escalade pe mu
tele Everest. Pe deasupra, vorbeam alarmant de mult cu mina
nsmi.
Trebuie s-i cer voie lui Howard, am spus ntr-un trzii
ndreptndu-mi spinarea.
O K. Pot s trec s te iau cu scuterul. S zicem, pe la opt
LOVE & GELATO

Poate. Te sun dac pot merge, i-am spus i m-am aple-


It sft deschid ua.
Stai puin, ai nevoie de numrul meu de telefon.
1 Miund un pix de pe o mas din apropiere, mi-a prins mi-
utr-ale lui i a notat rapid numrul. I-am simit respiraia
lltlft !;ii dup ce-a terminat de scris mi-a inut mna o clip
fiii m ult dect trebuia.
All.
M a privit i mi-a zmbit:
Ciao, Carolina! Ne vedem mine.
Poate.
Ain ieit din cas i am plecat far s m uit n urm. M i-a
lit team s nu-mi vad zmbetul sclipitor ntiprit pe chip.
Capitolul 6

TOAT POVESTEA AST A c u REN-CARE-M-INUSII


de-mn mi dduse civa fluturi n stomac, dar care mi-d
trecut dup numai cteva minute petrecute n main
Howard. Chestia asta era aa de ciudat\
Prin prul proaspt splat al lui Howard se vedeau nii
urme nou-noue de pieptene i se schimbase ntre timp ntr-J
pereche de pantaloni i-un tricou mai drgu. Eu, ns, rat
sem bileelul de pe msua de toalet i eram mbrcat la i
ca nainte, n ort i adidai.
Gata? m-a ntrebat.
Gata.
Atunci, hai n Florena. O s-i plac la nebunie ori
sta, spuse bgnd un disc n C D player.
Cine mai folosea CD -uri n zilele noastre? Maina s-a um i
plut imediat de acordurile din You Shook Me A ll Night Long a
lui AC/DC. tii i voi, coloana sonor potrivit pentru Igno
rai V Rog ntlnirea Stnjenitoare Dintre Tat i Fiic.
Conform spuselor lui Howard, oraul se afla la doar ^
unpe kilometri deprtare, dar ne-a luat cam juma de or s|
ajungem acolo. oseaua era ticsit de scutere i maini n mi-j
niatur, iar cldirile pe lng care treceam aveau toate un
LOVE & GELATO

i . Simeam cum devin din ce n ce mai nerbdtoare, ca o


i Hub presiune. Poate c nu erau tocmai cele mai potrivite
|ti iitnstane, dar totui m aflam n Florena. Ct de tare era
ihpil ia asta, nu?
Ajuni n ora, Howard a oprit pe o strdu ngust, cu
ttx unic, fcnd cea mai impresionant parcare lateral pe
vzusem pn atunci. A r fi fost cel mai mito profesor
tillit, dac n-ar fi fost vrt pn peste cap n treaba cu ci-
Piitliul.
m i cer scuze c-a durat att de mult. A fost mai aglome-
seara asta.
Nu eti tu de vin, am spus cu nasul literalmente lipit de
jpm\.
Strdua era pavat cu pietre cenuii care se ntretiau i
iVPU cte un trotuar ngust de o parte i de alta. Cldirile nalte
fl vnpsite n culori pastelate erau ngrmdite toate laolalt, i
; iVPrtu la ferestre nite obloane de un verde absolut adorabil.
{) [liciclet a trecut zburnd pe lng mine, practic smulgnd
a lateral a mainii. Howard m-a privit:
- Vrei turul complet? S vezi un pic mai mult din ora
Da, am spus desprinzndu-mi centura de siguran i
^ l ind n strad.
Kra nc foarte cald, i mirosea uor a gunoi, dar totul njur
att de interesant, nct nu mai conta nimic altceva. Howard
Hpornit nainte pe trotuar, iar eu l-am urmat. Era ca i cum
flr am fi plimbat printr-o scen dintr-un film italienesc. Str-
I fiu a era ticsit cu magazine de haine, cafenele i restaurante
Jlii ue, iar oamenii se strigau unii pe alii de pe la ferestre sau
I din maini. Pe undeva pe la mijlocul strzii s-a auzit un claxon
politicos i toat lumea s-a tras deoparte s fac loc unei n
tregi familii ngrmdit pe un scuter. A m vzut chiar i o
45a 81

JENNA EVANS WELCH

sfoar de rufe ntins ntre dou cldiri, cu un capot rou n


iat care se blngnea n mijloc. Ateptam dintr-o secundlj
alta s-i fac apariia un regizor i s strige: Tiai!.
Uite-1, mi-a spus Howard dup ce am trecut de un c
indicnd o cldire nalt, cenuie, care se ntrezrea n cap
cellalt al strzii.
Uite-1, ce?
Acela e Duomo. Catedrala Florenei.
Duomo. Semna cu o nav-mam. Lumea intra ca ntr-i
flirnicar i am fost nevoii s ncetinim pe msur ce ne apr
piam de el. ntr-un final, am ajuns n mijlocul unui spaiu lib
imens i m-am trezit privind spre o cldire de proporii ga
gantueti, pe jumtate scldat n razele soarelui aflat la asfin
Wow, asta e chiar...
Cum s-i spun, oare? Mare? Frumos? Impresionant? E
n toate acele feluri, i mult mai mult. Catedrala era de mr
mea ctorva blocuri puse laolalt, iar zidurile fuseser dec
rate cu sculpturi migloase n marmur roz, verde i alb. Er
de o sut de ori mai drgu i mai impresionant i m ii gran
dioas dect orice alt cldire pe care o vzusem pn atunc
Plus c niciodat nu mai folosisem cuvntul grandios s de
scriu ceva. Nu avusesem pentru ce.
Numele complet este Catedrala Santa Maria del Fiore
dar toat lumea i spune Duomo.
Fiindc are acoperiul n form de bolt^?
O parte a cldirii era acoperit de un imens acoperi r
tund de culoare roiatic-portocalie. I

Nu, dar e bun jocul de cuvinte. Duomo nseamn ca-J


tedral, i din ntmplare sun la fel ca domul din limbai

^ Conform DEX, dom nseamn i structur geologic n form de bolt


larg, circular sau eliptic.
LOVE & GELATO

aa c sunt muli cei care fac aceeai greeal. A fost


fltvi! (le o sut cincizeci de ani ca s fie construit, i a fost cel
mare dom din lume pn cnd a aprut tehnologia lumii
Hiinltnue. Cnd o s am prima dup-amiaz liber, urcm
|4nft n vrf
C e-i cdirea aia? am ntrebat artnd o cldire de di-
iiieriNiuni mai mici, octogonal, de vizavi de dom.
Avea nite pori aurii nalte i sculptate, pe care le fotogra-
fliiu nite turiti.
Baptisteriul. Uile alea se numesc Porile Paradisului i
jpti'/Jnt una dintre cele mai renumite opere de art din n-
tffg oraul. Le-a sculptat un artist numit Ghiberti i i-au tre-
liliit douzeci i apte de ani s le construiasc. O s facem o
finita i acolo.
I, am urmat pe Howard, traversnd mpreun spaiul acela
irtiriiK gol {piazza^ dup cum mi-a spus el c se numea) i l-am
{|Fliu1rit inndu-mi ua restaurantului deschis. Un tip care
|4Ut tii cravata bgat pe sub or ne-a privit din spatele recepiei
i Mil ndreptat. Howard era mai nalt cu o jumtate de metru
etvAt cl.
i azi, cte persoane? ne ntreb el cu o voce nazal.
Possiamo avere una tavolaper due^}
ncuviinnd, omul l-a chemat pe unul din chelnerii care se
iiirlnda pe acolo.
Buona serc^^ ne-a spus chelnerul.
I Buona sera. Possiamo stare seduti vicino alia cucind^f

puiei da o mas pentru dou persoane, v rog? n italian n original.


/ Bunil seara, n italian n original.
y lltiiul scara. A ra putea sta la o mas mai aproape de buctrie, v rog?, n
tUlirtUit n original.

83 A
JENNA EVANS WELCH

Cerfo^.
A a deci... dup cum se vedea, tatl meu vorbea italiai
Fluent. Ba chiar graseia r-urile la fel ca Ren. M -am strdv
s nu m holbez la el, n drum spre masa la care ne conduc
chelnerul. Realmente nu tiam nimic despre omul sta. E
aa de straniu.
Ia zi, ghiceti de ce mi place locul sta? m-a ntreb
Howard dup ce am luat loc.
A m privit de jur mprejur. Mesele erau acoperite cu ni
fee de mas ieftine, din hrtie, iar buctria era complet
vedere i avea un cuptor mare, cu foc imens de lemne, pent
pizza. n fundal se auzea Shes Got a Ticket to Ride^.
M i-a indicat tavanul:
A u numai Beatles toat ziua, n fiecare zi, ceea ce
seamn c am dou lucruri preferate deodat: pizza i Pa
McCartney.
Aha, da, am observat discurile cu Beatles nrmate dii
biroul tu, am spus i am nghiit n sec.
Acum avea s cread c mi-am vrt nasul n toat casa
Ceea ce, oarecum, chiar fcusem.
Howard mi-a zmbit:
Sor-mea mi le-a trimis cadou acum civa ani. Are doi
biei, unul de zece i altul de doipe ani. Locuiesc n Denver
i de obicei vin aici cam o dat la doi ani.
Oare ei tiau despre mine? Probabil c fix la asta se gndea
i Howard, cci a urmat un moment de linite, dup care
amndoi am prut subit interesai de meniurile din faa noastr.!

^Sigur c da, n italian n original.


^ Renumit melodie a trupei Beatles,
I LOVE & GELATO

Ce-ai vrea s comanzi? Eu mi iau de fiecare dat pizza


fl4 juosciutto^, dar toate sunt gustoase aici. Am putea lua c-
aperitive pentru nceput, sau...
Ce-ai zice de o pizza simpl? Cu brnz.
Hiinplu i rapid. Voiam s ajung din nou pe strzile
rtin<'nei. i s stau ct mai puin posibil la cin.
Atunci, ar trebui s comanzi o Margherita^. E fiDarte
iiipl. Nu are dect sos de roii, mozzarella i busuioc.
Sun excelent!
O s-i plac la nebunie mncarea de aici. Pizza de a
Iii! i ft ntr-o cu totul alt categorie dect chestia aia de acas de
k uni.
Ain aezat meniul pe mas:
De ce?
Are blatul foarte subire i primeti o pizza mare doar
pfiirru tine. Iar mozzarella proaspt este..., ls s-i scape un
iHiil. Nu se compar nimic n lume cu gustul ei.
CMiiar avea un aer vistor n ochi. Oare iubirea mea nefi-
iftHf fa de mncare venea de la el? A m ezitat. Cred c era
ti iiltc oarecum potrivit s ncerc mcar s-l cunosc pe tipul
llttl. La urma urmei, mi era tat.
i... cam pe unde este acas pe la noi?
A m copilrit ntr-un orel din Carolina de Sud, numit
Du' West, dac poi crede una ca asta. E la vreo dou sute
t^iiu izeci de kilometri distan de Adrienne.
- n Due W est erai cnd ai rearanjat toate indicatoare
fUtltrc i-ai blocat tot traficul?
M -a privit cu surprindere total:

' tiiK'i'l italieneasc crud-uscat, uor afumat.


preferata de Regina Margherita a Italiei, cu roii, brnz mozzarella i
hUiijioc proaspt, n culorile steagului italian.
JENNA EVANS WELCH

i-a povestit mama ta?


Da. M i-a spus o mulime de poveti despre tine.
Chicotind, adug:
Nu erau prea multe de facut n Due W est i, din nef(
cire, am facut s plteasc ntreg oraul. Ce alte poveti iJ
mai spus?
M i-a spus cum ai jucat hochei i c, chiar dac acufl
nu-i pierzi cumptul de cele mai multe ori, atunci te bteai^
grmad pe ghea.
Uite i dovada, a zis ntorcndu-i capul i trecnd \
deget peste o cicatrice care se pierdea sub brbie. A sta e dl!
unul din ultimele mele jocuri. Nu am izbutit s-mi pstr<
controlul. Ce altceva?
tiu cum v-ai dus la Roma ntr-un restaurant i patr(^
nul de acolo te-a luat drept un baschetbalist faimos i aa ag
primit o mas gratis.
Uitasem complet de asta! Cel mai bun miel din viai
mea. i nu a trebuit s fac nimic altceva dect nte poze (
personalul de la buctrie.
Chelnerul a revenit s ne ia comanda, apoi ne-a um plul
paharele cu ap mineral. A m luat o nghiitur zdravn \
m-am cutremurat. Era oare numai prerea mea sau apa ca
natat se simte ca i cum ai bea artificii lichide?
Howard i-a ncruciat braele la piept:
lart-m c-i spun ceva ce tii prea bine, dar nu-mn
vine s cred ct de bine semeni cu Hadley. Ii spune toat lu
mea asta, nu?
Da, uneori chiar ne-au luat drept surori.
Nu m surprinde ctui de puin. A i chiar i minile ei j
Stteam cu coatele rezemate de mas, cu un bra peste (
llit, iar Howard a nit subit n fa civa centimetri ca il
LOVE & GELATO

ftlii ar fi fost prins de-o undi. Se uita neclintit la inelul de


p- ilpgetul meu. M -am micat uor stnjenit.
Hm, e totul n ordine?
E inelul ei, a spus i se ntinse aproape atingndu-1, dar
i rftinns cu mna suspendat n aer, la civa centimetri de a mea.
l''/ra o antichitate, un inel subire din aur, gravat cu un mo
liei ornamental complicat, ca de pergament. Mama l purtase
, cnd slbise mult prea mult s-i mai stea pe deget. De
4liint i nu m mai despream de el.
fi - a spus c eu i l-am dat?
Nu, am spus i mi-am tras mna n poal, cu faa arznd
rinoie.
1 )ar mi spusese oare tot ce era de spus?
A fost cumva un inel de logodn sau ceva de genul sta?
Nu. Doar un cadou.
A urmat un alt moment de tcere prelungit, pe care l-am
Uinphit cercetnd cu un interes nebnuit decorurile restauran
tului. Pe perei erau atrnate nite poze ale unor tipi despre
fctf bnuiam c erau nite celebriti italieneti i din loc n
lH nite sorturi de buctrie. Se auzeau acordurile din We A ll
in a Yellow Submarine. Simeam cum mi ard obrajii, ca
Hli HOK marinara. Howard a cltinat din cap:
i ai cumva vreun iubit acas, care ofteaz dup tine?
Nu.
Bravo ie. A i destul timp s sfrmi inimi cnd ai s mai
iiieti, a continuat ezitant. tii, m gndeam de diminea c-ar
liiiic s dau un telefon la coala Internaional s vd dac
e cineva de-o seam cu tine pe aici, n vara asta. A r fi un
tflutl bun s vezi dac te-ar interesa s mergi la coal aici.
Am lsat s-mi scape un zgomot evaziv, dup care am c-
pltrtt subit un interes aparte pentru o poz a unei femei care
purta o tiara i o earfa lat. Miss Ravioli 2 015?
87 A
JENNA EVANS WELCH

i mai voiam s-i spun c dac ai vreodat nevoii


vorbeti cu cineva n afar de mine i Sonia, vreau s sput
s tii c am o prieten care locuiete n ora. E asistent so
i vorbete foarte bine engleza. M i-a spus c i-ar face plcj
s te cunoasc i s vorbeasc cu tine, dac ai nevoie, tii..^
Super. nc un psiholog. Pe cea de acas n-o auzisem sp
nnd altceva n afar de mmm-hmmm la nesfrit i ntl
bndu-m i cum te simi?. La un moment dat, am a^
senzaia c mi se vor topi urechile. Rspunsul meu a continil
s fie ngrozitor!M simeam ngrozitor far mama.Terap
uta mi spusese c lucrurile aveau s fie din ce n ce mai biq
dar pn atunci se nelase complet.
A m nceput s rup marginile feei de mas din hrtie, c
ochii departe de inel.
Te simi confortabil aici?
A m ezitat nainte de a rspunde:
Mda.
Dac ai vreodat nevoie de ceva, nu trebuie dect s-n
ceri, da?
M i-e bine, am rspuns pe o tonalitate mai strident, ia
Howard a ncuviinat.
n fine, dup o ateptare care mi s-a prut c s-a apropiat c
zece ore, a venit i chelnerul cu dou pizza aburinde pe care r
le-a aezat dinainte. Fiecare de mrimea unei farflirii ntinse ^
mirosind incredibil de bine. Am tiat o bucat i am gustat.
Toat starea de stnjeneal s-a evaporat ca prin minune;
Puterea pizzei.
Cred c tocmai mi-a explodat gura, am spus sau am
ncercat s spun.
Ieise mai mult un Crejctogmaegzplodagua.
Poftim? a ntrebat Howard ridicndu-i privirea spre mine.
M i-am ndesat n gur urmtorul dumicat:
LOVE & GELATO

1C. Cea. Mai. Bun.


Avusese dreptate. Pizza asta venea dintr-un univers com-
i diferit de cel cu care eram eu obinuit.
'I'i-am spus, Lina. Italia este locul perfect pentru un
il^gtltor nfometat.
Mi a zmbit, i am continuat s ne devorm poriile, pe
iiRtifcilui melodiei Lucy in the Sky with Diamonds,
nt inai luasem o bucat enorm cnd l-am auzit spu-
l^iidu mi:
Probabil c te-ai ntrebat pe unde am fost n tot tim -
ftHta.
Am ngheat cu o bucat de pizza n mn. Oare m n-
Mithn ce cred eu c vrea s zic} A r putea fi marele moment,
li^fl nu prea le spui copiilor motivul pentru care nu le-ai fost
liatnri, n timp ce te ndopi cu pizza.
Atn tras cu ochiul spre el. i pusese deoparte furculia i
ilitul i se aplecase n fa, iar gura i cptase un aer serios.
nu.
^ Hm, nu prea. Nu prea m-am ntrebat.
Minciun cu M mare. M i-am bgat bucata n gur, dar nu
i Am mai simit gustul.
Mama ta i-a povestit mai multe lucruri despre relaia
ilntrc noi doi?
Am dat din cap:
Hm, nu prea. Numai chestiile haioase.
neleg. Vezi tu, adevrul e c nu am tiut de tine.
) A m avut dintr-odat senzaia c s-a facut linite n restaurant.
7/if' giri that's driving me mad, is going awaaaayyyy...^ cntau
i^piitlcsii. M -am strduit s nghit. Nici mcar nu-mi trecuse
|i|in cap una ca asta.
De ce?
- Lucrurile s-au cam complicat... ntre noi.
JENNA EVANS WELCH

S-au complicat. Exact aa mi spusese i mama.


A reluat legtura cam pe cnd i-a nceput testele. t]
e bolnav, dar nu tia ce are i cred c a avut o premoniid
fine, a vrea doar s tii c a fi fost alturi de tine, dac a fi
Nu vreau dect... a spus aezndu-i minile pe mas, cu j
mele ridicate. Nu vreau dect o ans. Nu m atept la miri
tiu ct de greu i este. Bunica ta mi-a spus c, de fapt, n\|
vrut s vii aici deloc, i neleg asta. Vreau doar s tii c ap
ansa pe care o am acum, s te cunosc mai bine.
Privirea lui a ntlnit-o pe a mea i brusc nu mi-am do
nimic altceva dect s m pot evapora, precum aburul (
nc ieea n rotocoale din pizza mea. M -am ridicat de la r
E u... trebuie s ajung la toalet, am spus i-am gol
spre partea din fa a localului, reuind cu greu s intru n bai
nainte s m umfle plnsul.
Era nfiortor aici. naintea zilei steia tiusem cine fiisi
mama, i n mod cert nu era femeia asta care iubea violetele!
care-i trimitea fiicei ei nite jurnale misterioase sau uita
spun tatlui copilului ei c, ah, apropo, vezi c ai o fiic!
avut nevoie de toate cele trei minute din Here Comes the Su\
s-mi revin, cu ajutorul respiraiilor adnci, i cnd am nti
deschis ua l-am zrit pe Howard aezat la mas, cu um er
lsai. L-am urmrit o clip simind cum fiiria se aterne pest
mine ca un strat subire de parmezan.
Mama ne inuse departe timp de aisprezece ani. Acum (
ce eram mpreun?

Ai 90 6A
Capitolul 7
I
N N( )APTE A IA NU A M PUTUT NCHIDE OCHII.
|)iirmitorul lui Howard era i el la etaj, iar podelele scr-
Kub greutatea pailor lui, pe hol. Nu am tiut de tine\
I Ime?
t'tnisul agat de perete ticia iritant: tic-tac. Cu o noapte
IHynn nici nu-1 bgasem de seam, acum ns zgomotul mi
de nesuportat, M i-am tras perna peste cap, dar nu
tul (ost de mare ajutor, plus c era de-a dreptul sufocant.
fereastr ptrundea o adiere blnd, iar violetele mele se
#ltiiuiu aidoma capetelor unor Deadheads^
Bine, bine. Gata. A m aprins veioza i mi-am scos inelul de
yti deget studiindu-1 la lumin. Chiar dac nu-1 vzuse pe
lnward de mai bine de aisprezece ani, mama purtase inelul
tiiinlt de el. n fiecare zi.
thrr de ce} Fuseser cu adevrat ndrgostii, aa cum mi
Sonia? i dac da, ce anume i desprise,
nainte s-mi pierd stpnirea de sine, am deschis sertarul
flti|itlerei i am cutat jurnalul.
Ani deschis coperta:

ItVinu; tlat fanilor trupei americane de rock psihedelic GratejuDead.

91 (O
JENNA EVANS WELCH

Arw facut o alegere greita.

A m simit cum m cutremur un fior pe ira spin


Mama scrisese cu un marker gros, negru, iar literele preat|
se rsfire pe coperta interioar ca un ir de pianjeni. Era c
un mesaj adresat mie? Ca un soi de precursor a ceea ce ave^
s citesc mai departe?
M i-am adunat curajul i am dat pagina. Acum ori nicio

2 2 M>|
ntrebare. Imediat dup ce ai avut ntlnirea cu ju
de admitere de la Universitatea Washington (de unde to |
mai i s-a transmisn mod oficial c nu vei ncepe coala c
asistenten toamn), tu:
A. Mergi acas i le spui prinilor ce ai fcut.
B. Faci un atac de panic i dai fuga napoi n birou
plicndu-le c ai avut o pierdere temporar a snt]
mentale.
C. Iei i-i cumperi un jurnal.

Rspuns: C
Adevrat, va trebui n cele din urm s le explici prin
i lor. i Ia fel de adevrat e faptul c i-ai planificat |
mod special programarea, astfel nct biroul sa se nchid
imediat cum iei tu de acolo. Dar de cum se va ate
praful la loc, sunt sigur c-i vei aminti toate motivele
pentru care al fcut ceea ce ai fcut. B momentul s mergij
n cea mal apropiat librrie l s-i spargi bugetul pe un
jurnal nou l deosebit, fiindc indif erent ct denf ricotor
LOVE & GELATO

I^Wimp.ntul sta, este n acelai timp i momentul n care


-iHthf f*pi cu adevrat viaa,
j brng jurnalule, este oficial. De fix o or i douzeci i
i # de minute nu mai sunt viitoare student la medicin.
| 0 C de asta, am s-mi fac bagajele peste trei sptmni
| i citi, ce-am s mai apuc dup ce face praf mama totul
y iu^ul vetilor mele) i-am s m mbarc ntr-un avion cu
M^tlnaia Florena, Italia (ITALIA!), s studiez ceea ce
|ham dorit dintotdeauna (FOTOGRAFIE!), la Academia
i# Arte Frumoase din Florena (AAFF!).
^ Acum nu mai trebuie dect s-mi storc creierii s vd
|ym s le spun prinilor chestia asta. Majoritatea ideilor
liple implic un telefon anonim venit de undeva de prin
^Rturctica.

23 MAI
El bine, le-am spus. i a mers chiar mai ru dect m-am
tr.ptat. Pentru urechea asculttorului din preajm, Ma
in Ceart Parental a sunat probabil cam aa:

Eu: Mama, tata, am ceva de vorbit cu voi.


Mama: Doamne sfinte, Hadley, eti gravid?
Tata: Rachelle, nici mcar nu are un iubit.
Eu: Tati, mulumesc ca ai readus asta n discuie. i
\mi, nu-s deloc sigur de ce ai srit direct la chestia cu
irnvida. (Dres de voce) Vreau s v vorbesc despre o de-
llf ie de via pe care am luat-o de curnd. (Cuvinte luate
direct dIntr-o carte numit Comunic detept: cum s
Vorbeti astf el nct ceilali s fie de acord cu tine".)
Mama: Doamne sfinte, Hadley, eti lesbian?
Tata: Rachelle, nici iubit nu are.
Aa 93 faCfc
JENNA EVANS WELCH

Eu: (Abandonnd orice ncercare de a purta o conversaf


civilizata) NU. ncerc s v spun c nu am s mal urmez ni^
odata medicina. Tocmai am fost acceptat la o coal de c
din Florena, n Italia, i-am s stau acolo ase luni, s i
diez fotografia. i... ncepe peste trei sptmni.
Mama/Tata: (Tcere prelungit implicnd dou gu|
larg deschise, ca de pstrv)
Eu: Aa c...
Mama/Tata: (Continund s stea cu gurile cscate)
Eu: Putei, v rog, s spunei ceva?
Tata: (slab) Dar, Hadley, nici mcar nu al un aparat d
fotografiat mai de soi.
Mama: (recptndu-i glasul) VREISZICICNUMA!
MERGILACOALADEASISTEN...
(Cinii vecinilor ncep s latre)

Am s v scutesc de morala care a urmat, dar n princi


piu a fost vorba despre urmtoarele: cum mi arunc eu |
fereastr viaa. mi bat joc de timpul meu, de bursa
de banii lor muncii din greu, pentru ase luni lipsite <
importan, ntr-o ar unde femeile nici mcar nu se ra
la subra. (Ultima apreciere a fost contribuia maic-mi
Habar n-am dac-i adevrat sau nu.)
Le-am explicat c aveam de gnd s-mi pltesc singuri
toate cheltuielile. Le-am mulumit pentru contribuia
educaia mea. i l-am asigurat c voi continua cu acelea
obiceiuri sanitare cu care eram obinuit. Dup care m-ani
retras n dormitor i-am tras o porie de plns de cel puu
o or, pn m-am umflat toat, fiindc mi-e AA DE FRICA
Dar ce altceva am de ales? n clipa n care am inut n min
scrisoarea de acceptare de la coala de arte am tiut (
A 94 xO
LOVE & GELATO

iuta mi doresc mai mult ca orice pe lume. Am sa merg toc


aii fiindc mi-e mai frica de ce-o s fie daca nu am s-o fac!

iu imediata vecintate a feei mele se petrecea un adevrat


WUHon, iar cuvintele se nvlmeau ntr-un amestec imens,
pFei de descifrat. Exact de asta nu-i puteam citi jurnalele. M
liiucam de parc a fi auzit-o vorbind la telefon cu un prieten
|i i (\nd mi ridicam ochii din pagin i n-o gseam...
Vlno-i nfire\ M i-am frecat cu vehemen ochii. m i trimi-
jurnalul cu un anumit motiv, trebuia numai s-mi dau
care era acela.

13 IU N IE
Ai zice cS-i semn ru s pleci pe treisprezece, dar ia-
H-m. Un ramas-bun rezervat de la mama, dup care tata
m a condus la aeroport. Salutare, necunoscut!

20 IU N IE
AM AJUNS. A putea scrie cincizeci de pagini despre
ppima mea sptmn n Florena, dar e de ajuns s spun
iir t r att, sunt aici. AAFF este exact aa cum ml-am ima-
llnrit-o: micu, aglomerat, debordnd de talent. Am un
i^artament chiar deasupra unei brutrii zgomotoase i o
iltea care pare fcut din carton, dar cui i pas cnd vd
li feam cel mai minunat ora din lume?
Pe colega mea de camer o cheam Francesca, e de pe
yndeva din nordul Italiei i studiaz fotografia de mod.
i f mbrac numai n negru, trece fr niciun efo rt din
oa 95
JENNA EVANS WELCH

italian, n francez i englez i-a fumat non-stop la 1


reastr de cnd a ajuns. O ador.

23 IUN
Prima mea zi liber n Italia. Visam la o diminea
linitit cu un borcan nou de Nutella n fa i nite piil
de la brutria de jos, dar Francesca avea alte planuri. I
cum am ieit din camer mi-a dat de veste ca e cazul s r
mbrac, dup care s-a ciondnit entuziast la telefon \
juma' de or, timp n care am ateptat-o. ntr-un trziu <
nchis, dup care a insistat s-mi schimb pantofii. Nufl
voie cu sandale. E trecut de ora unpe". Dup care m-a [
s m mai schimb de dou ori. (Nu se poart blugi nchiJ
la culoare dup aprilie". Niciodat s nu-i asortezi pantt
fii la poet.") A fost de-a dreptul obositor,
n fine, am ieit pe strzi, unde Francesca a ncepu
s-mi dea versiunea rapid a istoriei Florenei. Florena t
locul de natere al Renaterii. tii ce este Renatere
nu?" Am asigurat-o c oricine tia ce era Renaterea, da
ea mi-a explicat oricum. O treime din populaie a murit
timpul ciumei bubonice din anii 1300, iar dup asta toat
Europa a trecut printr-o renatere cultural. A avut deo-l
dat loc o explozie de exprimri artistice. i totul a porni-^
aici, nainte s se preling n restul Europei. Pictur
sculptur, arhitectur... aici a fost capitala artistic a lu-
mii. Florena a fost unul din cele mai bogate orae din is-^
toria lumii..." i aa mai departe, i mai departe.
In tra i ieea dintr-o strdu n alta, fr s se asi-j
gure mcar c o urmez, dup care l-m vzut. DUOMO.I
Domul cel complex, colorat i gotic. Eram rupt de oboseal,!
dar chiar i dac nu a fi fost, tot mi s-ar fi tiat rsuflarea.]
s>0 96 A
LOVE & GELATO

PmncescQ i-a stins igara i m-a condus spre intrarea


litirnIS a domului, anunndu-mS ca aveam s urcam pana
tot. i am facut-o. 463 de trepte de piatr abrupte,
IM ( rnncesca care opia pe ele de parc ar fi avut arcuri
ffidntdten tocurile cui. Cnd am ajuns, cu greu m-am putut
0 v \ din fcut poze. Florena se ntinde ca un labirint ptat
IU portocaliu, cu turnuri i cldiri iscate ici-colo, dar nimic
Iii frJ de nalt ca Duomo. Undeva n deprtare se zreau
cmpuri verzi, iar cerul avea o nuan perfect de al-
iltru. Francesca s-a oprit din vorbit vznd ct de ptruns
iPfirn. Nici mcar nu s-a suprat cnd mi-am ntins larg
Npoele, simind vntul i acest nou cptat sentiment
Iffn t libertate. nainte s-o lum napoi, am mbriat-o
^rflns, dar s-a eliberat curnd din strnsoare i-a zis Bine,
^nr,, en regul. Ai ajuns aici, n-am fcut dect s te aduc
ifi vezi Duomo. Ia r acum, hai s mergem la cumprturi,
sj am vzut n viaa mea o pereche de blugi mai amrt ca
ilt(u Pe bune, Hadley, mi vine s plng cnd m uit la ei."

Pe naiba!, mi-am optit mie nsmi. Care erau ansele s


ltese partea asta exact n ziua n care vzusem i eu domul
(it?tilru prima oar? M i-am trecut degetele peste cuvintele
Itt'i nute pe hrtie, imaginndu-mi o mam de douzeci i
fcevii de ani alergnd s se poat ine dup aceast Francesca
[rH|K)tic i pe goan. Oare sta s fi fost motivul pentru care
nHina mi trimisese jurnalul? S putem mprti experiena
vizitrii Florenei?
Am marcat locul unde rmsesem i am stins lumina, simin-
du m i pieptul greu. Da, s-i savurez cuvintele era echivalentul
Oa 97
JENNA EVANS WELCH

emoional al unui vapor avariat care lua ap. D ar m simeam


i bine totodat. i plcuse la nebunie n Florena. Poate c
dac i citeam jurnalul era ca i cum a fi vzut i eu oraul odat^
cu ea.
Trebuia doar s mi administrez doze mai mici.
Capitolul 8

TUEBUIE S-I SPUN LUI ADDIE DESPRE JURNAL. N


nineaa urmtoare am dat buzna pe scri far s m fi schim-
tiiil de pijamale. Ren nu avusese deloc dreptate cu diferena de
! hiH orar. Odat ce am terminat de citit paginile din jurnal,
I uni bgat sub ptur, alturi de mine, i-am dormit nentoars
treisprezece ore. M simeam ca o pasre colibri bine odihnit.
('hiar nainte s-mi gsesc scparea n camer, Howard
mi spusese c o s-mi lase telefonul mobil i-i eram ridicol de
: r#fUiiosctoare c nu eram nevoit s i-1 cer. Dac drumul nos-
[tm napoi spre cas, cu o sear nainte, ar fi fost o carte, s-ar fi
tiuinit ceva de genul Ce/ mai Lung, Tcut iJalnic Drum Posibil,
|i i liiar nu mai simeam nevoia unei urmri. Cu ct interac-
fitnuun mai puin, cu att mai bine.
M-am dus napoi n camer, am nchis ua i-am pornit tele-
imnl . Ce venea mai nti? Codul rii? Codul regiunii? Unde
IfAU instruciunile? Dup trei ncercri, ntr-un final a nceput
\ sune. M i-a rspuns W yatt.
Alo?
Bun, W yatt. Sunt Lina.
Pe fundal rsuna un joc video.
JENNA EVANS WELCH

M mai ii minte, cea care a locuit cu voi vreo cinci Iu


de zile, l-am ajutat eu.
A h, da. Salut, Lina! Pe unde mai eti? Prin Frana?
Prin Italia. Addie e pe-acolo?
Nu. Nu tiu unde e.
La voi nu e dou noaptea?
Ba da, cred c-a rmas pe la cineva pe acas. Acu
mprim telefonul amndoi.
A m aflat. Auzi, i spui tu c am sunat-o?
Sigur. S nu mnnci melci.
acl
A m bombnit. Dup comportamentul lui W yatt, avea
anse mai mici de zero ca mesajul meu s ajung la Addie.
chiar aveam nevoie s vorbesc cu ea despre jurnal, desp^
ce-mi spusese Howard, despre... toate. Mergeam prin dormi
tor dintr-un capt n altul precum pisica maniac a bunic-mi
Nu m simeam n stare s m mai apropii de jurnal, dar ni(
nu eram pregtit s stau s m gndesc. M -am schimbat ra
pid n hainele de alergat i am ieit afar.
Bun, Lina. Cum ai dormit?
A m srit n sus. Howard sttea pe leagnul din verand, c
un teanc de hrtii i cu cearcne adnci pe sub ochi. Fusesem
prins n capcan.
Bine. Tocmai m-am trezit, am spus proptindu-mi picioi
rul pe balustrad i concentrndu-m complet asupra ireturiloi
A h, ce bine-ar fi s fiu din nou adolescent. Nu cred (
am vzut un rsrit de soare pn dup ce am trecut bine dfl
douzeci de ani.
Oprindu-se din legnat, aproape c se poticni n urmtoa^
rea propoziie:
i>a 100
LOVE & GELATO

Cum te simi fa de ce am discutat asear? M ntreb


a nu ar fi trebuit s-i spun toate astea n alt fel, mai bun.
Nu sunt suprat, i-am rspuns repede.
M i-ar face plcere s-i mai povestesc despre mama ta
\ despre mine. Sunt nite lucruri pe care nu i le-a spus i care...
Mi-am smucit piciorul de pe balustrad ca i cum a fi fost
I tliUisatoare din trupa Rockette^
Rmne pe alt dat, bine? Vreau tare mult s-mi ncep
Ittficnamentul.
vreau mai nti s-o audpe mama vorbind despre chestia asta.
1 loward a ezitat;
Da, sigur c da, a spus ncercnd s-mi prind privirea.
\'iulim cnd eti tu n stare. Spune-mi numai cnd eti pre-
p lil , da?
Am gonit pe trepte.
A i primit un telefon azi-diminea, te-a cutat cineva la
l>ti( rul pentru Vizitatori.
M am rsucit pe clcie;
Era cumva Addie? D Doamne sf i fostAddie\
' Nu. Era un apel local. Cineva cu un nume mai ciudat.
' lied? Rem? Un american. Zicea c v-ai cunoscut ieri cnd ai
r|lt il alergat.
Ain simit cum mi rstoarn cineva n cretet o mn de
fOliibti. M sunase?
Ren. E prescurtarea de la Lorenzo.
Aa pare mai normal. Zicea c trebuie s mergi cu el la
tt ptMrccere disear, aa e?
Pi, mda. Poate.

faimoas de dans, renumit pentru precizia execuiei dansurilor.

ix 101 <<i
JENNA EVANS WELCH

Toat chestia asta cu Howard i cu jurnalul funcionase d


minune ca s-mi elimine orice altceva din creier. M simeaf
ndeajuns de curajoas s merg?
Fruntea lui Howard se ncrei a curiozitate:
Ei, cine este?
Locuiete prin apropiere. Mama lui e americanc, iar
merge la coala Internaional. Cred c e cam de-o seam c\
mine.
A m vzut cum i se lumineaz chipul:
E excelent. Doar c... ah, nu.
Ce?
L-am luat la rost fiindc mi-am nchipuit c e unul dii
tipii care te-a fugrit cu maina cnd ai ieit la alergat. Cred ci
l-am cam speriat.
L-am cunoscut n spatele cimitirului. Juca fotbal pe dea
n cazul sta, i sunt dator cu scuze. tii cumva care-^
numele lui de familie?
Ferrari sau cam aa ceva, parc. Locuiesc ntr-o cas
care arat ca o csu din turt dulce.
Pufni n rs:
Nu-mi spune mai multe. Familia Ferrara. Ce noroc c
ai dat de el. Nu mi-am dat seama c fiul lor e de-o seam c
tine, c a fi aranjat n aa fel nct s facei cunotin. Petre'
cerea e i cu ali colegi de clas?
Poteniali colegi de clas, am optit. Nu-s sigur c ati
de gnd s merg.
Zmbetul i-a sporit n luminozitate, ca i cum nu m-ar i
auzit.
Ren m-a rugat s-i transmit c nu ajunge mai devrem(
de opt jumtate. A m s fac n aa fel nct cina s fie gata
nainte, s ai timp destul s mnnci. i ar trebui s mergen
102 A
LOVE & GELATO

ifl \i cutm un telefon mobil n felul sta prietenii ti n-or


Ifl mai fie nevoii s sune la Centrul pentru Vizitatori.
Mersi, dar cred c-i exces de zel, pentru moment. Nu
ttinosc dect o persoan.
Dup noaptea asta, vei cunoate mult mai multe. ntre
timp, le poi da numrul meu, s nu mai sune pe linia cimiti-
tului. A h, da, i alte veti bune. S-a rezolvat conexiunea cu
imcrnetul i ar trebui s mearg Face Time-ul perfect.
Aeza hrtiile pe verand:
Trebuie s merg pn la Centrul pentru Vizitatori, dar
i n e vedem mai trziu. Alergare plcut!

S-a ntors i a intrat n cas, fluiernd ncet, ca pentru sine.


L-am privit ndelung. Howard s fi fost alegerea greit a
nuunei? i cum rmnea cu petrecerea aia? Chiar voiam s
nicrg s cunosc o mulime de necunoscui?
***
Dar de asta ce zici? A m spus mergnd spre laptop i
lilorcndu-m n aa fel nct Addie s poat vedea ce purtam.
Se aplec nainte, iar chipul i umplu tot ecranul. Tocmai se
e/ise, iar dermatograful ntins pe fa o facea s arate ca un
Vfluipir blond.
Hmm. Vrei s fiu amabil sau vrei s fiu cinstit?
- Nu exist niciun mod s fii n ambele feluri?
- Nu. Cmaa aia arat de parc ar fi fost fcut ghemo-
lit [)c fundul valizei timp de trei zile.
Pentru c a i fost.
Exact. Votez pentru fusta alb-negru. A i picioare mor
ile, iar fusta aia probabil c e singura chestie care nu arat
Hgrozitor.
i a cui e vina? Tu m-ai convins s m uit non-stop
lupcr-modelul Americii, n loc s-mi spl hainele.
^ 103 A
JENNA EVANS WELCH

Uite ce-i, e vorba de prioriti. ntr-una din zilele a ii


am s cresc vreo doi metri, i sigur or s ma primeasc t J
mine n emisiune, a zis oftnd dramatic i ncercnd s-i
machiajul de la ochi. Nu-mi vine s cred c mergi la o pet|^
cere. n Italia! Probabil c eu am s ajung din nou s rmr 1(
Dylan.
Dar i plcea s mergi la Dylan.
Ba nu. Nu facem nimic altceva dect s vorbim desn
toate chestiile pe care le-am putea face, dar nu le facem,!
cum nimeni nu ia nicio decizie, jucm fotbal de mas tott
noaptea.
Privete partea bun a lucrurilor. Are jos un frigider p il
de burritos i churros. Care sunt destul de bune, recunoatc
A i perfect dreptate! S mnnci churro produs
band rulant sun mult mai bine dect s mergi la o petj
cere n Italia.
M i-am apucat computerul i m-am prbuit pe pat, cu c
pe stomac.
Numai c mie nu-mi place s merg la petreceri, mai
minte?
Nu spune asta. i plcea cndva.
Dup care s-a mbolnvit mama i nimeni nu a m^
tiut ce s-mi spun.
A m vzut cum i-a strns gura ntr-o linie continu:
Pe bune dac nu cred c mare parte din chestia asta (
numai n capul tu. Oamenii nu vor s spun lucruri aiure;
tii? Iar tu trebuie s recunoti c-i reduci pe muli la tcere.
Ce vrei s spui? Nu-i reduc la tcere.
Hm, i-atunci cum rmne cu Jake?
Care Jake?
oa 104 xCfc
LOVE & GELATO

Iiike Harrison? Juctorul de lacrosse de la echipa de se-


i|nt i, super meseria? i care a ncercat s te scoat la o ntl-
timp de dou luni?
Dar nici mcar nu m-a ntrebat.
\ I'iindc l-ai evitat ncontinuu.
1 Addie, cu greu m abineam mai mult de o jumtate de
ffrt Hil MUplng i s nu vorbesc despre mama. Crezi c s-ar fi
atras de aa ceva?
H a ncruntat:
Scuz-m. tiu ct de greu i-a fost. Dar cred c acum
Itl piegtit. De fapt, uite, fac o predicie oficial: n seara
HI la l vei ntlni i te vei ndrgosti de cel mai tare biat din
Itiliii. Numai s nu te ndrgosteti att de tare s nu mai vrei
^ vii niciodat acas. Deja mi se pare c au trecut cele mai
yiigi trei zile din viaa mea.
i mie la fel. i deci, fiista cu alb i negru?
Fusta cu alb i negru. A i s-mi mulumeti mai trziu,
i i m suni de cum ajungi napoi acas. Vreau s mai vorbim
lirsprc jurnal. Cred c-am s angajez o echip de filmri s te
Urmreasc de acum nainte. Viaa ta ar da excelent pe sticl.

- Lina! E gata cina!


M -am privit n oglind. Nu-i ascultasem sfatul lui Addie i
tlil luasem perechea mea preferat de blugi. Plus c eram
ftiuit prea nervoas s pot mnca.
( -red c toate trebuie s aib un nceput.
- M -ai auzit? a strigat Howard.
- Vin acum!
M -am dat cu un luciu de buze i mi-am aranjat prul pen-
Itu ultima oar. Sttusem trei sferturi de or cu placa de pr,
tlar mcar artam i eu ca o persoan normal. Nu c asta ar fi
04 105 /4
JENNA EVANS WELCH

fost o garanie pentru mai trziu. Dac se uita cineva ciudat li


prul meu, acesta i recpta starea natural de nebunie ;|
mai puin de jumtate de secund. Parc a ifi unfe l de Medui
mi spusese Addie odat.
Howard m atepta jos, n capul scrilor, cu un bol uria c
paste. m i ddeam seama c ncerca s fac mari eforturi i
detensioneze atmosfera, i pn acum i mergea.
Ari foarte bine.
Mersi.
m i pare ru c am ntrziat att de mult cu cina. An
avut o problem administrativ. A m crezut c am s muncei
toat noaptea.
E n regul, am spus i-am lsat bolul jos. i mulumei
pentru mas, dar nu prea mi-e foame.
A ridicat din sprncene:
Nu i-e foame? Ci Idlometri ai alergat azi?
Vreo unpe.
Te simi bine?
Cred c-s doar puin agitat.
Te neleg. Uneori te consumi cu totul cnd e vorba s
ntlneti lume nou. Dar or s te plac toi, ai s vezi.
TIT- TIT! Ne-am ridicat amndoi privirile i l-am vzui
pe Ren apropiindu-se pe un scuter rou aprins. A m simit c
mi se ncleteaz stomacul. De ce-oif i acceptat s merg} Oa
puteam s ies din asta?
El e biatul Ferrara?
Da,
A ajuns mai devreme. Nu te ia pe scuterul la, nu?
Ba da, cred c da, am spus aruncndu-i lui Howard (
privire plin de speran.
oa 106 ftiCk
LOVE& GELATO

ioate c avea s spun c nu am voie! M i-ar fi rezolvat toate


pful)lcmele. Doar c, au oare voie taii nou-gsii s-i spun
poi sau ce nu poi s faci?
IViiversnd ncperea din numai trei pai, Howard i-a des-
llih ua;
- Lorenzo?
M -am grbit s ies dup el.
Salut, Howard. Bun, Lina.
Ren purta nite blugi i o pereche de adidai care preau
stiimpi. Oprise scuterul, l-a proptit, dup care a urcat treptele
mna ntins spre Howard;
M bucur s te cunosc.
i eu la fel. m i cer scuze pentru confiazia de mai de-
l^ m e , de la telefon. A m crezut c eti altcineva.
E OK. M bucur s tiu c n-ai s vii dup mine cu un
firftntru electric.
t'ir-ar s fie! Howard i luase rolul foarte n serios.
- Lina, eti gata de plecare? ntreb Ren.
Hm, cred c da. Howard? am spus i l-am privit cu
ipri'iui.
Nu scpa din ochi scuterul lui Ren, cu faa nnegurat toat.
- Mergi pe chestia asta de ceva vreme, nu?
- De la paisprezece ani. Sunt un ofer responsabil.
i ai cumva i o casc n plus?
Sigur c da.
I loward a ncuviinat slab;
Bine, atunci. S conduci cu atenie. M ai ales pe drumul
tle ntoarcere.
Continu dnd din cap spre mine:
exi. 107 A
JENNA EVANS WELCH

E nervosa. Stalle vicino^.


Siy certo^.
Hei, scuze c v deranjez. Ce a fost chestia asta? i~aj
ntrebat.
Discuii ntre brbai, a rspuns Ren. Haide. Pier<
petrecerea.
Howard mi-a dat telefonul mobil i o bancnot de dou
zeci de euro.
Ia astea, n caz c ai nevoie. A i numrul cimitirului
memorie. Dac nu rspund eu, o s o fac Sonia. La ce ora \
ntoarcei acas?
Nu tiu.
Pot s o aduc la orice or dorii, a spus Ren.
S zicem pe la unu.
L-am privit. La unu} Cred c inea mori s-mi fac prie
Howard s-a aezat pe leagn, iar eu l-am urmat pe Ren j
scuter i am primit casca pe care o scosese din compartimerf
tul aflat sub scaun.
Eti gata? m-a ntrebat Ren.
Gata.
M-am crat ntr-un mod neobinuit n spate i deodat
m-am trezit alturi de Ren, zburnd pe osea, cu vntul
nind mpotriv-mi. L-am strns tare de mijloc, cu un rnje
idiot pe fa. Era ca i cum ai fi mers cu un fotoliu motorizai
o chestie super-rapid i super-confortabil. M -am uitat n
spate i l-am zrit pe Howard privindu-ne de pe verand.
De ce-i spui Howard? mi-a strigat Ren, acoperind
uruitul motocicletei.
D ar cum s-i spun?

Are emoii. S stai aproape de ea.


^Da, sigur.
LOVE & GELATO

'lat?
' Exclus. Nu-1 cunosc de destul timp.
Nu-1 cunoti?
E-o poveste lung, am schimbat eu subiectul. Unde e
|pticcerea?
S -11 oprit s semnalizeze spre drumul principal, dup care a
1 IInit n direcia opus Florenei.
Acas la prietena mea. Elena. Acolo mergem de fiecare
diitrt, fiindc are cea mai mare cas. Mama ei e descendent
Hin neamul Medici i au o vil uria. i-i dai repede seama
-rtml Elena a but prea mult, fiindc imediat ncepe s poves-
cum, pe vremuri, toi i-ar fi fost slugi i servitori.
- C e-i aia Medici?
O familie puternic florentin. Practic, ei au pus bazel
Hmuterii.
Am avut brusc dinaintea ochilor o imagine cu o adoles-
IMlU nvluit n mtsuri plutitoare.
- M -am mbrcat cum trebuie?
' Poftim?
I Am repetat ntrebarea. S-a oprit la semafor, ntorcndu-se
II m priveasc:
A ri excelent. Purtm aceleai chestii.
' Da, dar tu ari...
- Cum?
M ult mai mito.
A dat din cap i ctile ni s-au ciocnit uor:
Mersi.

oa 109 0(0
Capitolul 9

A DURAT O VENICIE S AJUNGEM LA C A SA ELEN


O ve-ni-ci-e. Nici mcar nu-mi mai simeam picioarele c
a semnalizat Ren c ieim de pe drumul principal.
Aproape am ajuns.
n fine. Credeam c mergem deja spre Frana.
A m fi mers n direcia greit. ine-te bine.
A accelerat i am trecut n goan pe aleea strjuit de (
paci. Unde ne aflam? De mai bine de zece minute nu mai ^
zusem nicio cas, nicio cldire.
Ateapt puin. n trei... dou...
A m dat colul i am explodat:
Cum^
tiu, e absolut nebunesc, nu?
A sta e o cas? Nimeni nu locuiete pe aici pe la voi
case normale?
Poftim? Vrei s spui c nu cunoti acas la tine oameni
care stau n csue de turt dulce?
Casa Elenei era un palat. O cldire cu cteva etaje
imens ca un muzeu de imens cu turnuri care se ridl
cau de o parte i de alta a porilor mari, arcuite. M -am apuca
oa 110
LOVE & GELATO

y numrat ferestrele, dup care m-am lsat pguba. A tt de


mc era.
Kcii a ncetinit, facndu-i loc pe lng o fntn artezian
ffeuiul care trona n mijlocul unei alei de mrimea unui teren
tip tenis, dup care am ieit de pe asfalt i am parcat alturi de
llfr futeva scutere. Aveam gura la fel de uscat ca deertul
liluirii. M simeam mult mai n largul meu mncnd churro
tft iiibsolul lui Dylan.
Eti bine? m-a ntrebat Ren urmrindu-mi privirea,
f iim rspuns cu cea mai neconvingtoare ncuviinare din
Ittttu, dup care l-am urmat pe lng un gard viu sculptat spre
I |mi til prin care-i imaginai stenii furioi croindu-i drum cu
hirflc aprinse i cu berbeci de asediere a zidurilor. nc trei
stii IUide i vrsm.
B
_ Hcn mi-a dat un ghiont:
Sigur i-e bine?
Da, am spus trgnd adnc aer n piept. i... cam ci
Jluicni locuiesc aici?
'frei. Elena, mama ei i sora ei mai mare, atunci cnd vine
URBt de la internat. Elena mi-a povestit c exist camere n care
rtlt i mcar nu a pit, i c uneori trec zile ntregi n care nu se
nete cu mama ei. A u un sistem de interfon intern, ca s nu
fcfthiit toat casa cnd vor s vorbeasc una cu alta.
- Vorbeti serios?
Complet serios. Pe mama ei nici mcar nu o cuno
lu n t teorii cum c nici nu ar exista. Plus c locul sta e ridicol
bntuit. Elena vede cte o fantom cam n fiecare zi.
A apsat cu putere o sonerie din metal i imediat s-a auzit
Mfi zngnit puternic.
Tu crezi chestia asta? Despre fantome?
Ucn a ridicat din umeri:
oa 111 A
JENNA EVANS WELCH

Elena crede. n fiecare noapte trece pe lng fant(


str-str-strbunicii ei, Alessandra, care st pe scar.
Nu nelesesem niciodat cum sttea treaba cu fantoit
Atunci cnd plecase mama de lng mine, o fcuse peai
totdeauna. A fi dat orice s fi fost altfel.
Un bubuit puternic m-a adus brusc cu picioarele pe ]
mnt. M -am tras napoi, dar Ren m-a prins.
Relaxeaz-te. Nu e dect ua. Dureaz mult s o des(^
Dup o ateptare de vreo zece secunde, ua s-a ntredesi
cu un scrit i m-am tras napoi un pas, ateptndu-mi|
fiu primit de str-str-strbunica Alessandra. n locul ei,
fcut apariia n cadrul uii o adolescent mbrcat norj
, Era plinu, brunet i avea un diamant prins n nas.
Ciao, Lorenzo! a zis i i-a azvrlit braele n jurul 1
Ren, lipindu-i obrazul de al lui i scond un sunet ca i cu
l-ar fi srutat. Dove sei stato?M i sei mancatoK
Ciao, Elena. M i sei mancata anche
Ren s-a tras napoi i ne-a fcut cunotin:
Ghici cine e ea?
Fata a trecut din italian n englez la fel de repede ca Ro]
Cine? Trebuie s-mi spui imediat. j

Carolina.
Gura fetei se prefcuse ntr-un O perfect:
Tu eti Carolina}
Da, dar mi se spune Lina.
Non epossibil^\ Vino!
M -a luat de mn i m-a tras nuntru, nchiznd ua (
piciorul n urma ei. Holul de la intrare semna cu unul di

^ Pe unde ai fost? M i-a fost dor de tine.


^Bun, Elena. i mie m i-a fost dor de tine.
^ Nu se poate aa ceva.

^ 112 tA
LOVE & GELATO

^lHoadele cu Scooby-Doo. Slab luminat de cteva lmpi elec-


ifii r, avea pereii acoperii de tapiserii i tablouri vechi i...
ItPapt pu in... aia era cumva o armur^ Elena m privea.
A i o cas foarte...
Da, da, nspimnttoare. nfricotoare chiar. tiu. Acum,
MfH) cu mine, mi-a spus lipindu-i cotul de al meu i trgn-
n prin hol. Vor fi aa de surprini... Ateapt puin.
Ajuns la captul coridorului, a deschis nite ui duble i
fii II poftit nuntru. Camera arta mult mai modern dect
hulnl, cu un colar de piele de mrimea unui avion, un ecran
lni*fis de televizor i o mas de fotbal de mas. i, mda, vreo
timiftzcci de oameni. M ai mult sau mai puin. Care m priveau
|li toii ca pe o creatur care tocmai izbutise s scape de la
||fftdina zoologic.
Am nghiit n sec i am salutat:
Bun seara la toat lumea.
l',lcna m-a luat de mn i mi-a ridicat-o n aer, ntr-un
glst triumftor.
Vi presento\ Carolina. Ragazzi^, ea chiar exist!
S-a auzit un zgomot de apreciere care a cuprins toat ca-
rif'ra i deodat m-am simit nconjurat din toate prile.
Eti aici. Chiar eti aici! mi-a spus un biat nalt, cu un
ttte n t franuzesc, atingndu-mi braul, cu un aer entuziasmat,
'ilt Hiint Olivier. Bine ai venit.
A m ctigat pariul! Toi ceilali au zis c n-o s apari.
M ai bine mai trziu dect niciodat.
- Cke bella sorpresa^l
Eu sunt Valentina.

'i V 1 prezint pe...

) M p nurpriz plcut!

113 A
JENNA EVANS WELCH

Livi.
Marcello.
Jumtate din ei s-au ridicat s m ating. Credeau oa:
a fi putut fi o hologram?
M -am tras napoi.
M bucur s v cunosc... pe toi.
Hei, haide, lsai-o s mai i respire, a rostit Ren mp;
gndu-i pe unii dintre ei mai departe. V purtai ca i (
n-ai mai fi ntlnit pe nimeni nou.
Pi, nici nu am facut-o pn acum, a vorbit un biad
aparat dentar.
A u nceput s-mi toarne ntrebri:
De cnd eti aici?
A i s mergi n toamn la SIAF?
De ce n-ai nceput coala anul trecut?
Tipul acela nalt chiar e tatl tu?
M -am mai tras un pas napoi:
H m ... la care vrei s v rspund mai nti?
A u izbucnit cu toii n hohote de rs.
Unde locuieti? n Florena? a vorbit o fat rocovan dq
stnga mea, care se lupta cu un cocolo de gum de mestec
Dup accent, prea s fie din New Jersey, de prin zona aia.
A m casa destul de aproape de Ren.
E n Cimitirul American, clarific Ren.
L-am intuit din priviri. Bravo ie c mfaci deja spar ciu
M i-a atins braul, s m liniteasc:
Nu-i face griji. Toat lumea st n locuri ciudate pe aic:
A u nceput imediat s explice cu toii:
Familia mea st ntr-un castel medieval nchiriat, \
Chianti.
Noi locuim ntr-o ferm,
em 114 ytt
I LOVE & GELATO

W illiam locuiete la Consulatul American. M ai inei


cnd sor-sa l-a clcat pe picior pe demnitarul acela cu
i||i 81 uter Rzor?
Un biat italian cu prul pn la umeri a pit nainte:
Ragazzij o s cread c suntem nite ciudai. m i cer
|)entru ntrebrile astea.
Nu-i nicio problem, am rspuns.
Ba nu, chiar suntem nite ciudai. Nu cunoatem prea
4' 4 niuneni noi. i ne-am sturat unii de alii, mi-a explicat o
filt i'u aer hispanic, din stnga mea.
1 )intr-odat am fost cuprins de o pereche de brae care
fii i\ luat i m-a ridicat n aer.
Hei!
Marco! Las-o jos, biete! i-a strigat Ren.
La pas, a zis i Mestectoarea de Gum.
t )iu-e Marco era un Rottweiler? M -am rsucit i-am dat de
un ip musculos, cu pr negru tuns scurt.
Ren, fa-ne prezentrile. Acum, bolborosea el.
i Lina, acesta e Marco. Acum, uit c l-ai ntlnit. Crede-m,
4 ift i fie mai bine aa.
Biatul a rnjit:
Eti aici de-adevratelea! tiam c ai s vii. A m tiut tot
Hm})ul sta.
Ia stai puin. Nu cumva tu eti partenerul meu de la
Itnlogie?
' Ba da, zise lovind cu pumnul n aer, dup care m-a cu-
ptins din nou cu braele i mi-a mai dat o mbriare de piton.
Nu. Mai. Pot. S. Respir, am spus cu greu.
D -i drumul, i-a poruncit Ren.
Marco i-a slbit strnsoarea, dnd din cap ruinat.
m i cer scuze. De obicei, nu sunt aa.
oa 115 A
JENNA EVANS WELCH

Ba da, aa eti, remarc fata brunet.


Nu, e de la bere, a zis i mi-a artat cutia. Nu tiu c
adus-o, dar e dezgusttoare. A re gust de urin, tii?
Nu prea.
Nu-i nimic. i-a oferi ceva de but, dar tocmai i^!3
spus c are gust de pipi. Apropo, eti tare simpatic. M ult i
simpatic dect mi-am imaginat.
H m ... mersi, cred?
Hei, Margo! C ine-i tticul tu? a strigat i s-a na
lund-o apoi din loc.
Wow, am zis.
Ren a cltinat din cap:
m i cer scuze pentru asta. A vrea s spun c e din cai^
buturii, numai c e mult mai ru cnd e treaz.
M ult, mult mai ru, s-a bgat n vorb un biat scun
cu ochelari.
A i ajuns, n sfrit! am auzit o voce plcut care pti
zgomotul de fond i m-am trezit fa n fa cu o fat extrem C
frumoas. nalt i subire, cu ochi mari, albatri i un pr i
de blond c ai fi zis c era alb. Privea direct prin mine.
Bun, Mimi. Bine ai revenit, a vorbit Ren cu o vo|
brusc cu trei octave mai joas.
M i-a fost team c n-ai s mai ajungi n seara astaJ
adugat ea cu accent.
Suedez? Norvegian? De prin vreun loc unde toat Iun
avea tenul impecabil i prul mtsos i bine-crescut.
Lumea zice c n-ai ajuns de mult.
Dar acum sunt aici.
M bucur. M i-a fost dor de tine, a spus i i-a ridica|
brbia spre mine, cu ochii nedezlipii de Ren. Cine este ea?
Carolina. Abia s-a mutat aici.
oa 116
I LOVE & GELATO

- Ikm. M i se spune Lina.


i l aruncat asupra mea o privire de o miime de secund,

I
are s-a prelins pe Ren optindu-i ceva la ureche.
Siy certo, i-a rspuns el privindu-m. D ar... mai trziu,
m cteva minute.
I'kr.i s-a ndeprtat i am simit cum ntregul grup reuea
nou s expire.
Kcgina de ghea, a optit cineva.

I V) absolut superb, i-am spus lui Ren.


Serios? Nu am observat, a rnjit el ca i cum tocmai i-ar
tm it cineva un numr nelimitat de bomboane roz Starburst.
Inii era clar acum c interpretasem cu totul aiurea momen
tul Stela, la csua de turt dulce, cnd m inuse de mn.
I R IVIimi era standardul lui, atunci nu mai aveam la ce s
mi gundesc.
tii ce, vino puin, vreau s-i art ceva.
I Bine. Pi, atunci... ne mai vedem? am spus ctre restul
c^jinlui.
(Uao, ciao, mi-a rspuns unul din ei,
Krii ajunsese deja la mijlocul camerei.
^ l nde mergem?
\'] surpriz. Hai, vino.
Mi a inut ua deschis:
Dup tine.
Am intrat pe holul ntunecos, iar Ren a trntit ua n urma
Stteam n faa unor scri de dimensiuni impresio-
tnte.
Ah, nu. Pe aici urcm ca s 6 vedem pe str-str-strbu-
filt rt Klcnei?
Nu, aia e n alt arip. Vino. Vreau s-i art grdina.
A luat-o nainte pe scri, iar eu am avut o clip de reinere:
<54 117 wa
JENNA EVANS WELCH

Hm, Ren, tii ceva? Arat destul de nspimni


acolo sus.
Aa i este. Vino!
Am privit n urm spre u. Ce s aleg, scri fioroase s
adolesceni de toate naiile excesiv de prietenoi? Cred c i
indicat s mi ncerc ansele cu Ren. M -am grbit dup el, |
paii mi-au rsunat prin bolile nalte ale palatului. Odq
ajuns n capul scrilor. Ren a mpins o u nalt i ngust, l(
eu am pit ovielnic dup el.
Locul sta e de necrezut, am mormit.
ncperea era ticsit de lucruri, ca i cum cineva ar fi adu
tot ce era n zece camere, le-ar fi ngrmdit ntr-una sing
i le-ar fi acoperit cu cearceafiiri acum pline de praf. Era p3
i un emineu gigantic strjuit de portretul unui brbat (
nfaiare aspr i care purta o plrie cu pene.
sta e adevrat? am spus artnd portretul.
Sunt sigur c da.
A rat ca i cum ar fi dintr-o.cas bntuit. Ca i cuij
de-abia ateapt s m ntorc, ca s-i schimbe locul.
Ren mi-a zmbit:
i asta vine din partea cuiva care locuiete ntr-un cimiti
Nu cred c dou zile nseamn c deja locuiesc acolo, j
Uite, aici.
Croindu-i drum spre nite ui de sticl, le descuie i 1
deschise ctre balcon:
A m vrut s vezi grdinile, dar n special s iei o pau
din faa mulimii czute n adoraie.
Mda, preau cam hiperactivi la gndul c m vor cunoat(
Cei mai muli dintre noi suntem n gaca asta din
primar, deci chiar suntem nnebunii s cunoatem oamen
oa 118 A
LOVE & GELATO

fuiL Probabil c n-ar fi ru s mai repetm scenele n care ne


irf^f'iicem c nu ne intereseaz anumite chestii.
Ia te uit, gardul viu e, de fapt, un labirint, am spus aple
|it peste balcon.
( iardul viu din dreptul porilor de la intrare facea parte
^intfun model sculptat cu grij i punctat din loc n loc cu
liitu i antice i bnci.
Tare, nu? Au acelai grdinar de zeci de ani i omul sta
|i Hpetrecut jumtate din via modelnd plantele.
Arat de parc chiar te-ai putea pierde n el.
Chiar poi. Marco s-a aventurat odat de unul singur i
m 1 iim mai gsit vreo trei ore. A fost nevoie s urcm aici sus,
fti n lantern. Dormea cu capul pe pantofi.
De ce pe pantofi?
- N-am nici cea mai vag idee. Vrei s auzi ceva cu ade-
i^rat nspimnttor?
A tn cltinat din cap:
^ Nu chiar.
Sora mai mare a Elenei, Manuela, refuz s locuiasc
ii i fiindc de cnd era mic i-a tot aprut dinainte o rud
ftltlt^i^rtat. Partea de groaz e c de fiecare dat cnd apare
Rida asta, e de o seam cu Manuela.
' Nici nu m mir c a plecat la internat, am spus reze-
jTiiulu-m de balustrad. Locul sta m face s m simt mult
Ine la gndul c locuiesc ntr-un cimitir.
^Spunei poveti cu fantome?
Am srit practic peste margine.
- Lina! Zici c eti apucat, a remarcat Ren.
- m i cer scuze, nu am vrut s v sperii.
I Un biat s-a ridicat de pe una din canapele i i-a ntins
^ht ftcle deasupra capului.
/ oa 119
JENNA EVANS WELCH

Salut, Thomas! i-a ajuns ct ai tras cu urechea?


M doare capul. N-am vrut dect s scap puin de
mot. Cu cine eti? l-a ntrebat ridicndu-se i croindu-i dri
lene spre noi.
Doamne Sfin... i nu mi-am mai amintit cum era e
fiindc... cine naiba arat aa}
Thomas era nalt i subire, cu prul brunet nchis i sprl
cene groase, i avea acea brbie ferm despre care auzisem, d
pe care nu o vzusem vreodat. Iar buzele... Distrugeau ori
ans de a mai fi capabil s formulez cuvinte.
Lina? am auzit vag vocea lui Ren care m privea cii
sprncean ridicat.
L a naiba! M ntrebaser ceva}
m i cer scuze. Ce ai spus?
Biatul rnji:
A m spus doar c sunt Thomas. Bnuiesc c tu eti m ii
terioasa Carolina.
Avea accent britanic. Accent. Britanic.
ncntat de cunotin. M i se spune Lina, am dat r
cu el strduindu-m s stau dreapt.
Se pare c expresia cu genunchii nmuiai chiar era ade^
vrat.
Americanc?
Da. Din Seattle. Tu?
De peste tot. Locuiesc aici de patru ani.
Ua s-a dat brusc de perete i i-au fcut apariia Elena ^
Mimi.
Ragazziy dai. Mama o s-i ias din mini dac afl (
suntei aici, sus. Dup ultima petrecere mi-a inut mor:
patruzeci i cinci de minute. Nu tiu care idiota a lsat o fel
^ 120 Xk
LOVE&GELATO

|ii/;/a pe o credenza^ veche de dou sute de ani! Venii jos,


^ h 'vo r^
Scuz-ne, El, i-au rspuns la unison Ren i Thomas.
N-am vrut dect s-i art Linei grdina, a continuat
u, Iar Thomas tocmai trgea un pui de somn.
I Cine trage un pui de somn la o petrecere? Norocul tu
i i m ca un zeu, fiindc eti veramente strancP. Pe bune,Thiomas.
( !ii un zeu. Am mai tras o dat cu ochiul la Thomas. Mda.
Mi 1 imaginam cu uurin lenevind pe undeva pe Muntele
Oliinp.
Mimi i-a lipit braele de Ren i au ieit cu toii, mai puin
l^ii iiiias i cu mine. M i se prea mie, sau i el m fixa din priviri?
'Iliomas i-a ncruciat braele la piept:
Unii dintre noi am fcut pariuri dac ai s mai apari sau
Hii vreodat pe aid. Se pare c am s rmn far douzeci de euro.
-A r fi trebuit s m mut mai devreme, dar mi s-au schim-
liHt planurile.
Tot nu schimb faptul c-mi datorezi douzeci de euro.
- Nu-i datorez nimic. Poate c data viitoare ar trebui s
ii mai mult ncredere n mine.
A zmbit, ridicnd o sprncean:
De data asta te las s scapi.
mi simeam oasele de consistena jeleului de cpuni.
Flirta de-a binelea cu mine!
A m auzit bine c locuieti la cimitir?
Tatl meu e ngrijitorul Cimitirului American din Flo
rena. Stau cu el vara asta.
Toat vara?

* t oinod (pies de mobilier), n italian n original.


^Va rog, n italian n original.
t 'liiar ciudat, n italian n original.

121 iA
JENNA EVANS WELCH

Da.
Zmbetul i-a acoperit cu repeziciune ntregul chip. a
zmbeam.
Thomas! l-a strigat Elena din cadrul uii.
lart-m.
Am urmat-o mpreun i am ieit din camer.

Deci aa te simi atunci cnd eti normal. M rog, un j


normal.
Primul concert la care ai fost vreodat.
Aproape toat lumea se mutase afar, la piscin, iar eu sfl
team mpreun cu Thomas pe latura adnc i cu picioarj
bgate n ap. Apa strlucea cu un albastru aprins, i ori c
ser stelele la nivelul nostru, ori erau licurici peste tot.
Jimmy Buffett.
Pe bune? la cu Margaritaville^?
M mir c tii cine e. i da, ai dreptate, a fost o mare c
cmi havaiene. M -a dus mama.
Ne-am ferit amndoi de un jet de ap venit n direc
noastr. Jumtate din petrecrei se jucau glgioi de-a Ba
Oarba n piscin, iar Marco nimerea de fiecare dat pe post c
bab oarb. Era mult mai distractiv dect ar fi trebuit s fie. ]
Bine, filmul preferat.
N-ai s mai rzi de mine.
Nu. Promit.
Bine, atunci. Dirty Dancin^.

Melodie de succes a lui Jim m y BufFett, muzician, actor, cntre i om <


afaceri american.
2 Dram romantic american, de succes, cu Patrick Swayze i Jennifer G rey i
rolurile principale.

o 122 fcCk
LOVE& GELATO

/Hrty Dancing... a repetat el, dndu-i capul pe spate. A h,


Imlinul la oribil de prin anii optzeci, cu Patrick Swayze n
fel ilr profesor de dans.
I . ;un stropit cu ap:
Ba nu e deloc oribil. i la urma urmei, cum de tii attea
el?
Dou surori mai mari.
H ll tras aproape de mine pn cnd trupurile ni s-au lipit
lii umr n talie. Era o senzaie aidoma celei pe care o ai
lingi o baterie de nou voli.
; ... i zici c alergi, vii dintr-unul din cele mai mito
tirtfc* din America, ai gusturi oribile la filme, ai leinat o dat
U inowboard i n-ai ncercat niciodat sushi.
i nici s fac alpinism, am adugat.
i nici alpinism.
Addie, ct dreptate ai avut! M i-am fiiriat o privire spre
lumias. Nu aveam s mai aud finalul. Cine-ar fi bnuit c
tar existau tipi care s arate aa de bine? i, not de subsol,
tiieniai i strecurase braul n jurul meu. Ca i cum nu ar fi
ftst mare lucru.
i de ce te-ai mutat aici? m-a ntrebat el,
Am venit s locuiesc cu tata, A aprut, h m .,, destul
tet ent n viaa mea,
M -am prins,
S a auzit o pocnitur zgomotoas i Ren i-a fcut apariia
lii ntunericul din spatele nostru:
Lina, e doupe jumtate!
Deja?
M i-am scos picioarele din ap, iar Thomas i-a retras bra-
ll, M-am ridicat far niciun chef
Aa 123
JENNA EVANS WELCH

Trebuie s plecm chiar acum. O s m omoa


m omoarel a spus Ren mpreunndu-i minile deasupi>i
tului i prbuindu-se pe iarb.
N-o s te omoare.
Cine o s te omoare? l-a ntrebat Thomas.
Tatl Linei. Prima dat cnd am vorbit cu el mi-|
c are un glon cu numele meu scris pe el.
N-a spus asta, am zis privindu-1. Stai puin. Aa al
Aproape, a rostit rostogolindu-se n genunchi ll
cndu-se. Haide, e momentul s plecm.
A i o mulime de iarb n pr, i-am spus.
i-a cltinat capul ca un cine trimind iarba n :
jur mprejur:
M -am dat pe un deal.
Pe unul suedez? l-a ntrebat Thomas.
Nu am ntrebat ce naionalitate are.
A m gemut:
Chiar este dousprezece jumtate? Poate am mai j
s stm vreo douzeci de minute mcar.
Ren i-a azvrlit minile n aer:
Lina. ie nu-i pas dac triesc sau mor?
Sigur c-mi pas. Doar c mi-ar fi plcut s nu fie r
voie s plecm.
Thomas s-a ridicat i i-a petrecut braele n jurul mcf
rezemndu-i brbia de umrul meu, cu toat greutatea:
Dar, Lina, e aa de devreme. A m s m plictisesc foar
tare far tine. Nu poi s obii o prelungire a orei?
Ren a ridicat din sprncene:
Vd c lucrurile au progresat serios n ultimele dou or
Nu mi-am putut reine un zmbet. M -am ntors cu spa
tele, s nu m vad Ren:
^ 124
LOVE & GELATO

lini i)'.ire ru,Hiomas. Chiar trebuie s plec.


S ristilliit zgomotos:
- Hlnc. Atunci nu ne rmne dect s ne mai vedem o dat.
dhio, tutti, a strigat Ren adresndu-se grupului. Trebuie
*liut |)(i Lina acas. A re or fix la care trebuie s ajung,
tiu'/it un cor de Ciao, Lina^
( Hifol le-am strigat i eu.
Ateptai! a zis Marcus ieind din piscin. Cum rmne
Iniierea? Trebuie s-o fac.
Ce iniiere? am ntrebat.
Trebuie s sar de pe trambulin.
, K m ll gemut:
Marco, e-o prostie. Ne-am oprit din clasa a aptea s
F iiiii faeem asta.
la stai puin, pe mine m-ai pus s-o fac, i asta s-a pe-
I nt unul trecut, a protestat Olivier. S nu mai zic c eram n
[ R|knnbrie. M i-au ngheat biluele.
Da, trebuie s-o fac, s-a mai bgat i alt fat n vorb.
! A e tradiia.
Dar are blugi pe ea, a protestat Elena. E troppo^ ru.
Nu conteaz. Regulile sunt reguli!
'iliomas s-a lipit de mine:
Dac sari tu, sar i eu cu tine.
Imagine mental cu Thomas ud leoarc. M -am ntors ctre
llrn:
Ct ai s m urti dac o s m duci acas ud toat?
- Nu la fel de mult pe ct o s te urti tu singur.
Mi-am azvrlit sandalele din picioare i m-am ndreptat
^pit! trambulin.

^ n italian n original.

125 A
JENNA EVANS WELCH

Tipa nou chiar o face! a chiuit Marco.


Lumea izbucnise n aplauze furtunoase vzndu-m cu
urc pe trambulin, drept care am fcut o plecciune. Eu eri
fata asta? Prea trziu s m mai ntreb. A m fugit pe plai
am srit mult n sus i m-am rsucit n cea mai perfect ^
lea de tun.
M -am simit mult mai n via dect o fcusem n ultin
an. Poate chiar vreodat.
Capitolul 10

tlNE, BINE, POATE C NU A FOST O IDEE CHIAR


i nlucit s merg pe scuter cu hainele ude. Cnd am ajuns n
tAii casei, tremuram deja toat. S nu mai spun c piscina mi
tiunivase starea nebuneasc a prului, aa c atunci cnd mi-am
[llrtt jos casca mi-a zburat prul de jur mprejur, ca un nor.
Tremuri de frig sau de spaim?
De frig. Ren, termin cu asta. Nu am ntrziat dect o
Ce-o s ne fac?
l Ja de la intrare s-a dat subit de perete i Howard a aprut
li prag, cu silueta-i imens luminat din spate. Acum chiar
[Irtniiuram amndoi.
Vrei s intru cu tine? mi-a optit Ren.
Am cltinat din cap:
Mersi pentru drum. Chiar m-am distrat n seara asta.
i eu. Ne vedem mine. Succes!
M -am mpleticit pn la u, cu blugii lipii de picioare:
m i pare ru c am ntrziat. Nu ne-am dat seama ct e
teiiHul.
M -a privit cu atenie:
A i cumva prul ud?
M -au pus s sar de la trambulin.
oa 127 kO
JENNA EVANS WELCH

De la trambulin?
E ritualul lor de iniiere. A m srit n piscin.
A mustcit un zmbet pe sub privirea sumbr:
Deci seara asta a fost un succes.-
Da.
M bucur s aud asta, a spus privind peste capul iT
Noapte bun. Ren.
Noapte bun, domnule... tatl Carolinei, a zis, apoil
ntors scuterul i a pornit n tromb ridicnd pietriul.
Bun, bun, m-a ntmpinat un glas de femeie de dli
untru.
Sonia i ali patru oameni stteau pe canapele, cu paha
vin n mini. Pe fundal se auzea jazz i toi preau s fie pu
ameii. Se vedea treaba c i Howard era n mijlocul unei j
treceri. n stilul cimitir. Poate c mai trziu urma s se aruf
cu toii n bazinele micue din faa memorialului.
Lume, ea este Lina, a anunat Sonia. Lina, fa cunotii
cu lumea.
Bun.
Che bellaK Eti o frumusee, a tors spre mine o doan
n vrst cu ochelari ca nite ochi de pisic.
Howard a zmbit larg:
Nu-i aa?
Suntem prieteni vechi cu tatl tu, a vorbit unul <
brbai ntr-o englez aleas cu grij. l tim din zilele lui
cal slbatic. Ah, ce poveti i-am putea spune...
A a e, i s-a alturat tipul de lng el. Nu i-a fcut mo
ral fiindc ai ntrziat, nu? Fiindc i-a putea povesti ce s-i

^ Ct e de frumoasa, n italian n original.

128 JiA
LOVE & GELATO

fiPiiit atunci cnd am strbtut Ungaria cu rucsacul n spi-


[W fl el a ...
IC destul, l-a oprit Howard grbit. Lina a notat puin
oiivins c ar prefera s urce s se schimbe.
IMcat, a zis Ochi de Pisic.
Noapte bun, le-am urat.

I Noapte bun, s-au auzit n cor.

Am urcat scrile. M cuprinseser toiifiorii.


I'/ fata fotografului?
Km Ochi de Pisic. A m ngheat pe loc.
1)a, e fata lui Hadley.
I'flecre.
a ta, nu} L-am ateptat s clarifice i acest aspect, dar
^irievii a schimbat imediat subiectul.
1 )('spre ce fusese vorba?

Am cutat-o pe Addie pe Face Time de cum m-am schim-


lirtt n nite haine uscate.

Eti gata s-mi spui i-am zis eu?


; - Sunt ntotdeauna gata s-i spun i-am zis eu!Doamne
t )iinuiezeule. Cum a fost? Super tare? m-a bombardat ea c
^ t t'bri opind n sus i-n jos pe pat.
Mi-am dat sonorul mai ncet:
Da. Su-per-ta-re!
' - Spune-mi, te rog, c ai cunoscut cel mai mito italian
din lume.
J - Am facut-o. Numai c nu-i italian. E britanic,
l A scos un scheunat:
I i mai bine! A re ID online? Trebuie s dau de el.
1 Nu tiu. Nu l-am ntrebat,
JENNA EVANS WELCH

Tliomas Heath.
Pn i numele i sun bine.
Rmase tcut un minut, ct i-a tastat numele:
Thomas... H eath... Florena, dup care am auzit-o t
trgea adnc aer n piept. SFINTE DOAMNE DUMNE
ULE! E cel mai mito pr pe care l-am vzut vreodat, i
ca un top model. Poate chiar unul care face reclam la lenjd
intim.
N u-i aa?
L -ai vzut cum arat far cma pe el? Trebuie neao
rat s intri ordine s-l vezi n pozele astea. Super. Acum n-d
mai vii niciodat napoi n Seattle. De ce ai face-o cnd Tlj
mas Heath e...
Addie, linitete-te! Nu conteaz ct de bine arat. T
rmn aici.
Ce vrei s spui cu nu conteaz? Poi s ai i tu o av
tur de-o var, nu? i wow! Adic, pe bune, wow! E un i
care arat super-bine. Cum ziceai c l cheam pe cellalt pn
eten al tu?
Ren. Dar numele lui complet este Lorenzo Ferrara.
Bine, bine, o s mi-1 spui pe litere.
Mama lui zicea c se scrie ca Ferrari, dar cu a.
Ferrari cu a ...
Tast cuvintele, mucndu-i buza:
E cre? Joac fotbal?
E le!
A rnjit la mine:
Ei bine, Lina, ai doi din doi. Ren e adorabil. Aa c daci
nu-i iese treaba cu Modelul de Lenjerie Intim, rmi ori
cum pe mini bune.
oa 130 A
LOVE & GELATO

Nu, Ren iese din discuie. I-am cunoscut iubita n seara


Zici c-i Sadie Danes, doar c suedez. i fotoopat.
i 'I aci din gur. A i fost nevoit s fugi ca s-i aperi viaa?
Oam aa ceva. Nu a prut deloc ncntat c Ren a venit
f|} n llit nou.
Addie a oftat, lsndu-se s alunece la loc, pe pern:
Arii s-mi petrec restul verii trind indirect, prin tine.
Iflu f e complet aiurea faza cu cimitirul, dar acum sunt sut
tl m sigur c trebuie s stai acolo. M ai trebuie s rmi
p ili. F-o pentru mine, te rog mult.
M ai vedem. Ce mai face Matt?
io t nu pricepe mesajele mele c-s interesat. Dar cui i
ilifl de el? Pe o scal de la unu la zece, ct de ciudat ar fi s-i
^iiilez poza lui Thomas i s-o nrmez?
M 'a pufnit rsul:
Ciudat ru. Chiar i pentru tine.
L Sau cum ar fi s-mi fac un calendar cu Thomas? Dou-
*|tf /,cce luni de frumusee britanic. Ce zici, crezi c-ai s
^Uft!;iti s-mi faci rost de mai multe poze cu el la bustul gol?
data viitoare cnd v mai vedei veri din greeal nite
|yi pe el?
- Mda, sigur n-am s fac asta.
( )ft din nou:
A i dreptate, ar fi aiurea ru. i deci, cum e cu jurnalul?
I Tocmai m pregteam s mai citesc din el, am ezitat eu.
^t)iiptea trecut mi-a fost cam greu, dar a fost i drgu. I-a
Iplfli ut foarte mult viaa de aici.
- i ie la fel. i mie. Indirect.
Am dat din cap:
M ai vedem noi.
>a 131 A
JENNA EVANS WELCH

Bine, atunci, ntoarce-te la jurnal. Vreau neaprat s C


ce alegere greit a fcut. Suspansul sta m omoar cu zilOi
Noapte bun, Addie!
Neaa, Lina!

2 lU L
Florena este exact aa cum mi-am nchipuit-o i totu
deloc aa cum mi-am imaginat-o. E absolut magica: piatra ci,
bica, cldiri vechi, poduri dar este i neao. Mergi pe stri
zile cele mai ncnttoare din lume i deodat te plesnete
fa o duhoare de canal, sau te pomeneti c peti n cey
complet dezgusttor. Oraul sta te ncnt i pe urm
readuce cu picioarele pe pmnt. N-am fost niciodat ntr-i
alt loc n care s-mi doresc s prind att de multe deodati
mi petrec mult timp fotografiind lucruri care mi se par unic
haine atrnate pe alei, la uscat, mucate roii plantate l
conserve vechi de roii dar ncerc, mai ales, sa surprini
oamenii. Italienii sunt aa de expresivi, c nu trebuie s t
gndeti niciodat ce-o fi n inima lor.
Azi am urmrit apusul la Ponte Vecchio^ Cred c nu m{
nel cnd spun c, n fine, am gsit locul n care m simi
perfect. Nu-mi vine s cred c am strbtut jumtate di
lume ca s-l gsesc.

9 IULIE
Francesca m-a inclus n mod oficial n cercul ei de prieteni
Studiaz la AAFF, tot n ultimul semestru, sunt detepi

^Pod de piatr din Florena, unul din cele mai faimoase din lume.

oa 132 4A
LOVE & GELATO

hrtioi, i uneori ma ntreb dac nu cumva sunt urmri-fi de


lomere TV, pentru o emisiune live. Cum de s-au adunat
itrt fia oameni interesani ntr-un singur loc? lata personajele:
Howard: Gentlemanul sudist perfect (gigantul sudist,
ffn i spune Francesca), artos, blnd, genul acela de tip
lare intr n lupta pentru tine. Face parte dintr-un pro-
jrnm de cercetare care studiaz istoria Florenei i, cnd
nu pred, ia parte la cursurile noastre.
Flnn: Unul care s-ar dori Ernest Hemingway, pe insula
Mwrtha's Vineyard. Pretinde c-ar avea barb i se d n
Vnt dup gulerele nalte, dar tim cu toii c-i petrece
juii^tate din timp citind FiestaK
Adrienne: Franuzoaic i probabil cea mai simpatic
persoan pe care am cunoscut-o n viaa real. Este ex-
frr.m de tcut i incredibil de talentat.
Simone i Alessio: i grupez laolalt pentru c sunt
NTOTDEAUNA mpreun. Au copilrit mpreun pe un-
ifeva prin preajma Romei i ajung de fiecare dat la bti
u pumnii mai ales fiindc niciunul din ei nu a ieit cu o
fiit fr ca cellalt s nu se ndrgosteasc imediat de ea.

i, n final...

Eu: Destul de plictisitoare. O tip din State, care se


Viseaz mare fotograf i care s-a bucurat din clipa n care
I a aterizat avionul n Florena.

^ Sun Also Rises, n original, roman scris n anul 1926 de Ernest Hemingway.

ixa 133
JENNA EVANS WELCH

Apartamentul meu si al Francesci a ajuns locul ofl


tn care ne adunm. Ne strngem grmad n balconulj
mic l purtm Interminabile discuii despre chestii f
viteza diafragmei sau timpul de expunere. Am ajuns (
n rai?

2 0 :
Se pare c nu poi nva italiana prin osmoz, indii
rent de cte ori adormi cu volumul de Italian pentru n
ptori proptit pe fa. Francesca mi-a spus c e cel 1
uor lucru din lume s nvei o limb strin, dar a spy
n timp ce simultan fuma, studia apertura diafragmei]
fcea un sos pesto de cas, aa c e posibil s nu nele
la fel ca mine noiunea de uor". M-am nscris la instil!
la clasa de italian, modulul nceptori. Se ine searaj
sala multimedia, de trei ori pe sptmn. i Finn i I
merg la acelai curs. Sunt amndoi mult mal avansai <
mine, dar m bucur s-l am alturi.

23 AU^U
A trecut peste o lun de cnd nu am mai scris nimic, do
am motive serioase. Sunt sigur c nu v surprinde nimI
atunci cnd va spun c m-am N-DRA-GOS-TIT. Ce cliei
Serios, acum. Mutai-v la Florena, luai cteva furculi'
din pastele lor, plimbai-v n lumina apusului de soare
NCERCAI s nu picai late dup tipul la pe care l-a
ochit din prima zi! Mai mult ca sigur c-o s v ndrgosti'
mi place la nebunie Italia! Dar, sincer s fiu, m-a fi n
drgostit de X oriunde n lumea asta. Arat bine, e inteli^
gent i e tot ceea ce am visat vreodat. Trebuie s lneir
totul secret, lucru care, trebuie s recunosc,tl face i mal
>a 134 6 A
LOVE & GELATO

^f*fit}Citor. (Da, X. Ma ndoiesc c o s-mi citeasc vreo-


cineva jurnalul, dar i dau acest nume, pentru orice
if^^pnlualitate.)

P( )FTIM??? Am lsat volumul s-mi cad n poal. Nu


Kc nevoie dect de trei pagini pentru ca Howard s treac
4# Iu Gentlemanul sudist cel curel la amantul secret X. Se
rr c nu i-am acordat destul atenie.
Am ridicat laptopul i am contactat-o pe Addie pe Face
Time din nou. A rspuns imediat. Avea prul nfaurat ntr-un
^ftiHop i inea n mn o gofr, pe jumtate mncat.
Ia zi, care-i treaba?
- A trebuit s-i in relaia secret, am spus pe un
l^ihort.
1 Mi se prea c oaspeii lui Howard se pregteau de plecare,
fjiflr nc mai auzeam nite palme date pe spate i chestii de
|f tiul Hai s-o mai facem i alt dat rsunnd de pe verand.
Howard i mama ta?
Da. Vorbete despre el, cum c ar fi fost n acelai grup
rir prieteni, i brusc i d un nume nou, fiindc se teme s nu-i
^flMcasc cineva jurnalul i s descopere c se ntlneau n secret.
Absolut scandalos! m anun Addie bucuroas. De ce
n lost nevoie s fie.aa de secretoi? S fi fcut oare parte din
Miifie?
nc nu tiu.
Sun-m cnd i dai seama. La naiba! N-am s fiu aici.
W yatt m duce la service-ul de maini. A m s-mi recuperez,
n cele din urm, maina.
Astea-s veti bune.
Oa 135 A
JENNA EVANS WELCH

M ie-m i spui. Asear W yatt m-a pus s-i mpt


toate hainele nainte s m duc la Dylan. M suni min
Sigur.

9 SEPTEMB
Acum, c tot am nceput sa scriu despre storia d'ai
a putea s-o spun de la debut. X a fost, de fapt, unul <
tre primii oameni pe care i-am cunoscut cnd am soslfl
Florena. Susinea unul din cursurile semestriale, i (
ce l-am vzut nu mi-am mai putut lua gndurile de la el]
talentat, firete, i arat aa de bine ca te face s te 1
curci cnd vrei s spui chestii de genul Bun!" i Pa!"
a mai fost ceva... are o anume adncime. Care m-a f^
s-mi doresc s-l cunosc mai bine.
Din fericire pentru mine, am petrecut mult vreme
preun n timpul i n afara orelor de curs. boar c nu c
fost niciodat singuri. Niciodat. Ba era Francesca
care sttea ntr-un col i-i butona telefonul, ba erau S i
mone i Alessio care voiau s ne nfunde cu nu tiu ce (
gumente, i discuiile dintre noi doi nu ajungeau niciodo'^
prea departe. Mult timp am avut n cap o singur ntri
bare: ESTE SAU NU ESTE INTERESAT bE MINE? En
zile n care a fi jurat c era, iar altele n care nu mai er
la fel de sigur. Poate c citeam prea mult semnele primite,
Dar l-am surprins privindu-m n timpul orelor i d
fiecare dat cnd vorbeam cu el, era acel ceva pe car
nu-1 puteam ignora. Chestie care a durat sptmni bune
Dup care, exact cnd ajunsesem la concluzia ca totul se
oa 136
LOVE & GELATO

Tttcea doar n mintea mea, l-am vzut la Space^


^nncesca zice ca e clubul oficial al AAFF, doar ca el nu
lihU^e cu noi pana atunci. Am ieit puin afara sa iau aer
|i la ntoarcere I-am vzut nuntru, sprijinit de perete.
|mtjur.
Am tiut c aceea era ansa mea, dar pe msura ce m
lropiam de el mi-am dat seama c nu aveam nici cea mai
f eit idee ce s-i spun. Bun, nu vreau sa zici ca-s ne-
yntt, dar ai observat cumva chimia asta ciudat dintre
HSl doi?" Noroc ca nu a fost nevoie sa deschid gura. be

E
m m-a vzut, s -a ntins dup mine l m-a apucat de n-
e.ietura minii.
Hadley, a spus.
i, dup felul n care a spus-o, am tiut c nu-mi imagl-
w^^m nimic.

1 15 SEPTEMBRIE
M-am ntlnit cu X la Grdinile Boboli, s putem fi i noi
flUfjurl o clip. E un parc din secolul al XVI-lea, ca un soi de
f i i i l n mijlocul oraului. Multa arhitectur i fntni ar
teziene, i destul loc ct s uii c eti ntr-un ora. Ne-am
|yl amndoi aparatele de fotografiat i dup ce am sur-
^irins ceea ce voia fiecare, ne-am-aezat sub un copac i am
l^erbit. tie att de multe despre art. i istorie. i lite-
pahir. (i cam despre orice altceva, de fapt.) Programul
l l t e pn la apte jumtate, dar de cum m-am ridicat s
lifim, m-a tras napoi i ne-am srutat pn cnd ne-a dat
ifa r un gardian.

i ele noapte renumit n Florena.

<54 137 Xi
JENNA EVANS WELCH

20 SE
Singura chestie dificila din relaia mea de iubire <
este ca nu pot spune nimnui despre ea. tiu c cei d|
coal nu ar privi asta cu ochi buni, dar e greu s ii s c f
ceva aa de puternic. E o adevrat tortur s ne pet|
cem jumtate din zi la civa metri deprtare unul de alj
i s nu ne putem atinge.
Nu m pricep deloc s in un secret i mi se par
toat lumea tie ca m-am ndrgostit. O parte se
reaz deduciilor logice, be cele mai multe ori, nent
noaptea trziu, i nu ajung acas dect pe la trei-p
dimineaa. I-am spus Francesci c lucrez la un proiect^
fotografie nocturn, dar a dat ochii peste cap i mi-a
c tie ea cum st treaba cu fotografia nocturn". Une(
m ntreb dac nu cumva se prefac cu toii c nu tiu ce
petrece. Sunt chiar aa de rupi de realitate? Relaia r
are loc chiar sub nasurile lor!

9 0CT0MBR3
X i cu mine am nceput s fim extrem de creativi
privina locurilor noastre de ntlnire. tiam c toat I
mea urma s stea n cas, s nvee, aa c am mers
Space (acelai) i dup ce am dansat pn la epuizare, a\
pornit-o la nimereal pe strzi. X mi-a spus c are o sur
priz pentru mine i ne-am croit drum prin strduele rt
tunecoase pn cnd am simit un miros uimitor
amestec de zahr i unt i nc ceva. Fericire?
Intr-un trziu, dup col, am vzut un grup de oamen
strni n faa unei intrri viu colorate. Era o brutrie se*
cret numai civa din cei ai locului tiau de ea. n prin
cipiu, brutarii muncesc toat noaptea s fac produse de
Oa 138 A
LOVE & GELATO

^igfrie pentru restaurante l, chior daca e ilegal, i vnd


itrva pateuri proaspete pentru civa bnui. Numai
Iiva tiu de asta, iar acetia... ei bine, sa spunem ca sunt
pericol s ajung animale nocturne.
Toi cei din rnd erau tcui i nerbdtori, i cnd
i-ti venit rndul, X a cumprat un cornetta^ umplut cu
iif olat, un croasant cu glazur i doua cannoli^ umplute,
ipd care ne-am aezat pe bordura i le-am devorat. Am
jyns acas i am dat de Francesca, Finn i Simone rsfirai
lanapele, care m-au luat peste picior i m-au ntrebat
| t fotografii fcusem.eun noaptea aia. Mi-a fi dorit s le
t povesti.

Wow!
IVtai nti de toate, trecei-m pe lista pentru vizita la bru-
triii secret. Habar nu aveam ce erau alea cornetta i cannoli,
f^iii realmente salivam dup ce citisem paginile din jurnal. Dar
|i mai important de att, care era toat treaba cu secretul sta?
Am recitit cteva pasaje. Oare facultile chiar aveau o po
litic prin care interziceau studenilor s se ntlneasc cu
|t*minaritii? nelegeam s fie o regul pentru profesori, dar
ppnlru studenii care faceau programe de cercetare, ca Howard?
Itir mama prea ndrgostit pn peste cap. Cum se putea ca
o tip aa de ndrgostit de iubitul ei s plece i s in secret
ropilul timp de aisprezece ani?
Am lsat semn n jurnal, apoi m-am dus la geam. Era o
{loiipte superb. Norii treceau de lun precum vasele-fantom

* Im soi de croasant mai dulce dect cel franuzesc, specific italienesc.


Unlou italienesc, produs de patiserie.
JENNA EVANS WELCH

i acum, c plecaser i amicii lui Howard, totul era ne;


i cufundat n tcere.
Deodat mi-a atras atenia o vag micare, i am ng
Ce era aia? M -am aplecat pe geam, simindu-mi inima dq
ind n piept. O siluet alb se ndrepta spre cas. A i fi 7
o persoan, dar se mica mult prea repede, ca un... :
ngustat privirile. Era Howard^ Pe un longboard^?
Ce faci? am optit,
mpinse tare i prsi n goan aleea, ca o foc ce-i cn
drumul spre mare. Ca i cum asta ar fi fcut tot timpul.
Trebuia s fac cumva s-l cunosc mai bine pe tipul stt

^Un tip de skateboard.


Capitolul 11

1 1,1 NA, ETI TREAZ? E PENTRU TINE, A SPUS


I tiWkud ciocnind n ua deschis a dormitorului i am m-
imediat jurnalul sub pat.
Rrciteam pasajele din seara trecut. i trgeam de timp.
Ijjiiidc, da, voiam s tiu ce se petrecuse. Dar voiam s i pre-
luni^esc ct mai mult partea asta fericit. Ca atunci cnd am
Ipiit rularea Titanicului la jumtate i am forat-o pe Addie
I luiii vad o dat prima parte.
Cine este?
Ren. Trebuie neaprat s-i cumpr un telefon. Dar poi
i stui acum cu al meu. A m s m folosesc de linia fix.
Mersi, i-am rspuns.
M -am ridicat i m-am dus la el. Prea treaz complet i
loc-ca-X. Nici un semn al escapadelor nocturne pe roi. Sau
i|l ntlnirilor pe furi.
' M i-a dat telefonul:
i - i spui tu, te rog, lui Ren c nu e cazul s i fie fric de
! iuic? A stabilit recordul mondial de folosire a cuvntului
' piloinnule ntr-o singur conversaie telefonic.
I - Pot, dar nu cred c voi rezolva ceva. L-ai dat complet
1 pPHte cap cnd ai vorbit prima oar cu el.
I 141 A
JENNA EVANS WELCH

Am avut motive ndreptite, mi-a zis zmbind. Nc \


dem mai trziu? A r trebui s-mi termin treaba aici pe la cin
Bine, am spus i am dus telefonul la ureche, iar Ho
a ieit pe coridor. Ciao, misteriosule X !
Bun, Ren.
Ciao, Lina! M bucur tare mult c eti n via.
M -am rezemat de u i l-am urmrit pe Howard cot
rnd scrile. Se srutase cu mama ntr-un parc public? E fix g
de amnunt pe care nu trebuie s-l cunoti despre prinii t
i ce fiisese att de special la modul n care-i pronunase na
mele prima oar cnd se ntlniser la Space? Prea o chei
desprins din scenele unei telenovele pe care mama lui Ad
pretindea c nu o urmrete.
M ai eti acolo? m-a ntrebat Ren.
Mda, scuze. M i-a zburat mintea, atta tot, am zis i si
nchis ua dormitorului, apoi m-am aezat pe pat.
i aa, deci, nu era suprat?
Nu. Avea o petrecere i nici mcar nu cred c a obsen
c am ntrziat.
Fortunato^. A i fost deja la alergat?
Nu, acum m pregteam. Vrei s vii cu mine?
Sunt deja pe drum. Ne vedem la porile cimitirului.
M -am schimbat de haine i-am fijgit spre locul de nt
nire. Ren se mbrcase cu un tricou portocaliu aprins i
pe loc, ca un btrn. Prul i intrase, ca de obicei, n ochlj
prea nclzit i transpirat de la sprintul fcut pn acolo.
Cum de hainele astea nu arat americane? l-am n t
apucndu-1 de tricou.
Nu arat americane cnd sunt purtate de un itaHan.

^ Din fericire, n italian n original.

04 142
LOVE & GELATO

Un italian pe jumate, l-am corectat.


- i jumtate e de ajuns. Crede-m, a adugat i ne-am
|HUidt alergarea. i deci, mama ta a primit Premiul Cultural
IsmCulture^}
I, -am privit:
- De unde tii?
Exist o chestie numit internet. E de mare ajutor, s tii.
- A h, da. m i amintesc oarecum vag de el, de dinainte de
I VtMu s locuiesc n Italia.
^ ncercasem de diminea de peste zece ori s dau de Addie
{M l''ace Time, s-o pun la punct cu ultimele descoperiri din
Htni|)tca trecut, dar nu primisem nimic altceva dect ener-
fiiutiil mesaj NO SERVIZIO. Mcar acum puteam folosi te-
Nhmul lui Howard ori de cte ori aveam nevoie.
- Am gsit o mulime de articole despre ea. Nu mi-ai
c a fost o tip aa de special.
- LensCulture i-a dat startul necesar n carier. De atunci
i rt iacut din fotografie o meserie.
- M i-a plcut poza aia. N-am vzut niciodat aa ceva.
i Caiiu se numea? ters}
Sjrint riaintea mea i-i ncruci braele, privind peste
yii umr. Fotografia reprezenta o femeie care tocmai i ter-
lifie un nume tatuat pe umr.
Ara rs:
- Nu-i ru deloc,
intr i el n joc;
- Am mai vzut i autoportretele pe care i le-a fcut cnd
I tost bolnav. Erau extrem de intense. Te-am vzut n unele
iin ele.

ilirv ist i reea fotografic de prestigiu, axat pe fotografie contemporan.

oa 143
JENNA EVANS WELCH

M i-am inut privirea neclintit de la drum:


Nu prea-mi place s m uit la ele.
De neles.
Drumul cobora i-am grbit automat ritmul. i Ren la
Ia spune, te mai ntlneti n curnd cu prietenii
l-am ntrebat.
Te referi la Thomas?
M -am nroit:
i la ceilali.
Prioritatea numrul unu era s-mi dau seama ce se pet
cuse ntre Howard i mama, dar asta nu nsemna c treb
s-mi irosesc ansa pe care o aveam cu Thomas, nu?
Marco e de vin, nu? Vrei neaprat s-l mai ntlne
aa-i? Spune sincer!
A m pufnit din nou n rs:
Poate c da.
Dar Thomas nu i-a cerut numrul de telefon?
Nici mcar nu am un numr al meu. Tu m suni num
la cimitir, mai ii minte?
Plus c, nici mcar nu m i-l ceruse. Probabil fiindc i amir
tise de ceasul lui cel scump numai dup ce srise n piscin
dup mine.
Eu te-am sunat i pe mobilul tatlui tu. Chiar dac an
murit de spaim.
Cum de-ai tiut numrul?
Sonia.
A m oftat:
Ren, trebuie s treci peste conversaia aia oribil de li
nceput, cu Howard. S tii c-i un tip tare de treaba. Nu (
s-i fac nimic ru doar fiindc ncerci s te pori drgu ai
mine.
144 itA
LOVE & GELATO

A ipat vreodat la tine vreun cpcun, pentru o chestie


. iu e n-ai facut-o? Nu treci uor peste aa ceva.
j Un cpcun? am spus rznd.
I^umea de aici nu e aa de nalt. Fac pariu c toi se hol-
la el, pe oriunde o merge.
Probabil.
Un camion minuscul ne-a depit n vitez, claxonndu-ne
i () serie staccato. Ren i-a fcut cu mna.
^ tii ce, vrei s iei disear n ora cu mine? Putem s mer-
|pm k ngheat sau s ne plimbm, vedem noi. Pe la opt ju-
liai.ite?
Crezi c modelul suedez o s fie de acord?
Intenionasem s fac o glum, dar Ren m -a privit cu serio-
lltutc:
- Cred c-o s fie n regul.

Ren i-a fcut apariia exact cnd Howard i cu mine ne


terminam cina. Pregtise un bol imens de paste cu roii proas
pete i brnz mozzarella, iar eu l-am privit ncontinuu de
parc a fi fost srit de pe fix.X e artos, inteligent i ncnt-
tnr. M ai puin atunci cnd rmi nsrcinat cu el? Atunci de-
IVine brusc aa de ngrozitor c zbori n cealalt jumtate de
iunie i-l evii n urmtorii aisprezece ani? Apucasem jurna
lul de trei ori n amiaza aia i de fiecare dat l lsasem la loc.
Mi se prea copleitor.
E totul n regul? m-a ntrebat Howard.
Da. M gndeam doar.
De cnd czusem de acord s nu mai vorbim despre mama
lucrurile se mbuntiser. Era un tip uor de tolerat. O m
binare dintre un soi de tip relaxat i-n vacan cu un pasionat
tic istorie.
doa 145 A
JENNA EVANS WELCH

M i-am mai umplut o dat furculia cu paste:


Sunt foarte bune.
i asta, far vreun buctar de renume. E cam greu iH
gre cnd ai nite ingrediente att de gustoase. Ce plan^
pentru mine? A putea s-mi iau liber i am avea timp l
chet s facem un tur.
Bine.
Unde mergi n seara asta cu Ren?
A zis doar c se gndea s mergem n ora.
Lina? l-am auzit pe Ren care-i bgase capul n bucq
Vorbeti de lup i lupul la u, am zis.
m i cer scuze c am ntrziat.
Vzndu-1 pe Howard tresri:
i cred c-ar fi trebuit s bat la u, domnule.
Howard i zmbi:
Salut, Ren! Mnnci cu noi? Am fcut nite pasta e
pomodoT e mozzarella.
Buonissimo. Dar nu, mulumesc, am mncat deja. M a
a ncercat s fac un meniu ca la KFC i-a ieit un ceaun c
cartofi strivii i lipicioi. nc ncerc s trec peste imagir
asta.
Bleah.
Howard a rs:
A m fcut i eu aa. Dar uneori chiar trebuie s mnn,
de la KFC, tii?
i-a ridicat farfuria i a mers n buctrie. Ren s-a aez{
alturi i mi-a luat o past din farfurie:
i pe unde zici s mergem n seara asta?
De unde s tiu eu? Tu eti din Florena.
Da, dar am senzaia c nu ai petrecut prea mult timp r
ora. N -ai vrea s vezi ceva n mod special?
146 A
LOVE & GELATO

Nu e niciun turn nclinat sau ceva de genul sta?


I naaa. la e n Pisa.
1 Jiiitete-te, glumeam. De fapt, chiar e ceva ce vreau s
4 Vino sus cu mine o secund, am spus i mi-am dus farfu-
i n l uictrie, dup care Ren m-a urmat n camer.
Asta chiar e camera ta? m-a ntrebat pind nuntru.
i)a. De ce?
Nu i-ai despachetat nimic? E cam gol pe aici, a spus
hi/.iindu-mi unul din sertarele goale ale comodei i nchi-
htlu 1 ncet.
'Jbate lucrurile mele sunt acolo, am spus, artnd spre
\\m.
'luate erau trntite claie peste grmad, de-ai fi zis c avu-
N# loc o explozie.
Dar nu ai de gnd s rmi o vreme aici?
Doar vara asta.
Adic, vreo dou luni.
Sper i mai puin.
Ain tras cu ochiul spre ua deschis. Ah! M i se pruse mie
g|ii inii rsunase vocea prin ntreg cimitirul?
Nu cred c ne poate auzi.
Sper c nu.
Am traversat camera i-am ngenuncheat s scot jurnalul
ih Hub pat i-am nceput s rsfoiesc paginile:
Am citit de curnd despre locul sta... Pont Ve.. .chi.. .o?
Ponfe Vecchio} m ntreb cu un aer nencreztor. G lu-
flir^ti, nu?
- tiu c nu l-am pronunat cum trebuie.
- Mda, m rog, l-ai cam terminat. Dar vrei s spui c nu
ii lost niciodat acolo? De cnd eti n Florena?
De mari seara.
oa 147 5<fc
JENNA EVANS WELCH

Ceea ce nseamn c miercuri dimineaa trebuia|


vzut deja Ponte Vecchio. mbrac-te, plecm chiar acun
M -am uitat la hainele cu care eram mbrcat:
Sunt mbrcat.
Scuze. E un mod de-a spune. Ia-i poeta sau ce a ll
Plecm chiar acum. Trebuie neaprat s-l vezi. E n topul i|
cu cele mai frumoase zece locuri din lume.
M ai e deschis? E aproape nou seara.
A mrit:
Da, e deschis. Vino.
A m luat banii pe care mi-i dduse Howard cu o noaptf
urm i mi-am ndesat jurnalul mamei n geant. Ren ajuni
deja pe la jumtatea scrii, dar se oprise subit, drept care i
intrat n el. Howard sttea pe canapea, cu laptopul pe genun
Unde mergei aa grbii?
Lina n-a vzut niciodat Ponte Vecchio. O duc (
vorbit Ren dup ce i-a dres vocea. Cu permisiunea dumnffl
voastr, domnule.
Pe care o primeti chiar acum. Ce idee minunat! Lii|
o s-i plac la nebunie.
Mersi. Sper.
A m mers ctre u i exact cnd Ren pea pe veranq
Howard i-a spus:
Ren, sunt nc cu ochii pe tine.
Ren nu s-a ntors, dar s-a ndreptat ca i cum l-ar fi cureri
tat cineva pe coloan. Surprinzndu-mi privirea, Howard mi-*
fcut cu ochiul. Super. Lui Ren i era imposibil de-acum sj
mai stea relaxat.
Era o noapte clduroas i preau s fie de dou ori ma
muli oameni n Florena dect atunci cnd ieisem cu Howarc
Cu scuterul am ajuns puin mai rapid, fiindc treceam d(
i>a 148
LOVE & GELATO

ifiiiile oprite n trafic, dar tot ne-a luat ceva. Nu c mi-ar fi


f, ICra foarte plcut s mergi pe scuter, iar aerul rece care
rt I>c lng noi mi se prea rsplata perfect pentru c supra-
fulHcm ntr-o zi att de lung i torid. Pn s gseasc
iniii loc de parcare, luna deja rsrise rotund i grea ca o
ir ioiipt i m simeam ca i cum notasem ndelung ntr-o
rft(.:oroas.
I)e ce e aa de aglomerat n seara asta? am ntrebat n-
4ftiidu-i casca s-o nchid sub scaun.
E var. Oamenilor le place s ias din cas. Iar turitii
it gi'itmad. Grmad, i spun!
Am dat din cap:
Ren, eti cam ciudat.
Aud destul de des asta.
Ce o s vedem acum, mai exact?
Un pod. Ponte Vecchio nseamn Pod vechi. Peste
fiul Arno. Vino, e pe aici.
M -am strduit s in pasul cu el, cci i croia drum cu coa-
iiit*, !ji nu dup mult timp, am ajuns pe un trotuar larg amenajat
toat lungimea rului. A rno se ntindea negru i misterios
|ji rtmbele direcii, iar malurile erau luminate ca o pist de
gtpri'/are cu iruri de luminie tremurnde care apreau i dis-
fliciiu ntr-o parte i-n alta.
Am ateptat o secund s admir totul.
- Ren..., e chiar drgu. Nu-mi vine s cred c exist
ftjrni care chiar locuiesc aici.
Aa, ca tine?
.-am privit i l-am vzut zmbind. M -a atins cu repHca asta.
Pi, mda, cred c poi spune i asta.
Ateapt puin. Ce-ai s vezi mai departe o s te fac s
tc*i s rmi aici pe vecie.
04 149 ftCfc
JENNA EVANS WELCH

Cum lumea ne tot nghiontea dintr-o parte n alta, ]


m-a apucat de bra i-am pornit-o mpreun spre ru, evitl
un tip cu prul lung care sttea cu spatele la ap. Cnta dintl
chitar dezacordat Imagine, cu un accent puternic.
Ee-magine all da pee-pull, cnt i Ren. Are tata o c
din care cic italienii pot nva versurile unor melodii engl
zeti. Cred c tipul la de acolo are mare nevoie de ea.
Hei, mcar cnt cu suflet. Pare chiar nostalgic.
Simeam cum mi se nclzea braul n locul n care m
inea Ren, dar nainte s-mi fac alte gnduri, el se retrase i-i
puse ambele mini pe umeri.
Eti gata s rmi cu gura cscat?
Poftim?
Gata s vezi Ponte Vecchio?
Normal. Doar de asta suntem aici, nu?
S-a ntors i mi-a artat cu degetul:
Pe aici.
Trotuarul ne purtase spre un pod micu, de trecere. Era p(
vat cu asfalt i o mulime de turiti faceau slalom printre pi
turile de pe care se vindeau geni de super firm i ochelari
soare. Deloc impresionant.
sta e? l-am ntrebat, ncercnd s-mi ascund dezamgire
Poate arta mai bine n lumina apusului.
Ren a pufnit n hohote de rs:
Nu. Nu de podul sta e vorba. Crede-m, ai s-l recu
noti de cum ai s-l vezi.
Am mers spre centrul podului i ne-a ieit n cale un tip negri
cios care tocmai se ridicase din dreptul pturii i ne bloca drumu
Tinere. Vrei geant frumoas. Prada pentru prietena
Cinci sute de euro la magazin, dar zece euro pentru tine. F-(
s te iubeasc adevrat.
oa 150 SA
LOVE & GELATO

Nu, mulumesc, l-a refuzat Ren.


L-am nghiontit:
tiu i eu. Ren, pare o afacere excelent. Zece dolari
pentru o iubire adevrat?
A surs i s-a oprit n mijlocul podului:
Nu l-ai vzut, nu?
S vd, ce anu... Aaa!
Am fugit spre balustrad. ntins peste ru, la vreo cinci sute
ilc metri deprtare, se vedea un pod care prea c-a fost cons-
li uit de zne. Trei arcade de piatr se ridicau graioase din ap
fi pe toat lungimea lui erau iruri de cldiri colorate, plutind
ilcasupra apei. Arcadele erau despicate la mijloc i ntreg po-
iliii era luminat, iar reflecia din ap l facea i mai strlucitor
ii ntuneric.
Rmsesem efectiv cu gura cscat. Ren rnjea spre mine.
Wow! Nici nu mai tiu ce s spun.
Aa e, nu? Vino.
A privit n dreapta, a privit n stnga, i s-a avntat peste
balustrad, ca un sritor cu prjina.
Ren!
M-am aplecat peste, ateptndu-m s-l vd notnd cinete
nprc Ponte Vecchio, dar m-am trezit nas n nas cu el. Sttea
sprijinit pe o margine de mrimea unei mese, care se ntindea
Irt un metru i jumtate de la marginea podului, extrem de
mndru de sine.
M ateptam s te vd n ap.
tiu. i acum, vino. Numai s ai grij s nu te vad nimeni.
Am privit peste umr, dar lumea era mult prea ocupat cu
cumprarea falselor Prada, ca s-mi dea atenie tocmai mie.
M iim crat i am aterizat lng el:
Avem voie s stm aici?
fya 151 <*ck
JENNA EVANS WELCH

Sigur c nu, dar de aici se vede cel mai bine.


E fenomenal.
Penxu c ne aflam la un metxu mai jos nu se mai auzea la
de tare zgomotul de deasupra, i puteam jura c Ponte Veccl
lucea i mai tare, cu un aer i mai regesc. m i ddea o stafi
spirit solemn, impresionant. Ca atunci cnd intri ntr-o bi
ric. Doar c-mi doream s rmn acolo pentru tot restul vi
mele.
Ce prere ai? s-a interesat Ren.
m i amintete de momentul n care am vizitat cu mai
o rezervaie de maci din California. nfloreau toi odat,
noi am ajuns exact la anc. A fost magic.
Aa ca acum?
Da.
S-a tras n spate, lng mine i ne-am rezemat amndoi
petele de zid, privind. n fine, am gsit locul n care m simt
Ca i cum mi-ar fi fcut cu mna de cealalt parte a apei. Da
m uitam mai atent, puteam chiar s o vd. Am simit cum
se umezesc puin ochii, iar luminiele de pe Ponte Vecchio
prefac ntr-un halo auriu imens i m-am prefcut pre de i
zeci de secunde c mi-a intrat nite praf misterios de pe Ari
n ochi.
Ren rmsese tcut pentru prima oar. Odat trecut fa{
de plns, l-am privit:
i de ce i se spune Podul cel vechi? Nu sunt toat
vechi pe aici?
Este singurul pod care a supravieuit celui de-al Doil
Rzboi Mondial, i e foarte vechi, chiar i pentru standarde,
italienilor. Din vremuri medievale, adic. Chestiile alea cai
seamn cu nite case au fost mcelrii, pe vremuri. Desch
deau ferestrele i aruncau tot sngele i intestinele direct n rl
Oia 152 A
LOVE& GELATO

Nu se poate, am spus privind din nou geamurile.


Majoritatea aveau obloane verzi i erau nchise peste noapte.
Sunt mult prea frumoase pentru aa ceva. Ce este acum
itnlo?
Nite magazine luxoase de bijuterii. i vezi ferestrele
|frt deprtate, din vrful podului?
Am ncuviinat:
Da?
- Alea merg spre un coridor. Se numete Vasari, i a fost
fiilosit de familia Medici ca modalitate de ieire din Florena
rt s mai strbai ntregul ora.
- Rudele Elenei.
Esattamente^. n felul sta nu mai era nevoie s se ames-
ti i (* cu noi, oamenii de rnd. Cosimo Medici a fost cel care a
lirti afar toi mcelarii. A vrut ca podul s arate mai prestigios,
I spus i m-a privit. Ce carte era aia pe care o citeai? Cea de
luh pat.
4 i ncredere n el. Cuvintele mi se nfipsera n creier nainte
ffl iim timp s m ntreb de unde veniser. i ce dac abia l
riuioteam pe Ren de dou zile? Chiar aveam ncredere n el.
A m scos jurnalul din geant:
E jurnalul mamei. Locuia n Florena cnd a rmas n-
Ifin inat cu mine i e vorba despre timpul pe care l-a petrecut
alt'i, n Italia. L-a trimis la cimitir nainte s moar.
Ren a privit volumul, apoi pe mine:
Nu se poate. E-o chestie prea nsemnat.
nsemnat. Exact aa era. A m deschis coperta i-am mai
privit o dat cuvintele de ru augur:

j ntocmai, n italian n original.

o a 153
JENNA EVANS WELCH

A m nceput s-l citesc la o zi dup ce am ajuns


ncerc s-mi dau seama ce s-a petrecut ntre Howard i ma
Ce vrei s spui?
Am avut un moment de ezitare. Era oare posibil s (
densez ntreaga poveste n cteva propoziii?
Mama l-a cunoscut pe Howard cnd studia aici l
urm, dup ce a rmas gravid, a plecat din Italia i nu i-a
nimic despre mine.
Serios?
Dup ce s-a mbolnvit, a nceput s vorbeasc o j
mad despre el, i pe urm m-a fcut s-i promit c am s
s locuiesc cu el un timp. Nu mi-a povestit niciodat ce ni
mers ntre ei doi i de asta cred c mi-a lsat jurnalul,
dau singur seama.
M -am ntors i l-am surprins pe Ren privindu-m. Acu
el era cel cu gura cscat:
Deci, azi-noapte, cnd ai spus c nu-1 cunoti prea bl
pe Howard, a fost de fapt prea mult spus.
Mda, l cunosc n mod oficial de..,, am numrat pe
gete. De patru zile.
Vorbeti serios?
A dat nencreztor din cap, cu prul n toate prile.
Stai s vd dac am neles bine. Eti o americani
locuieti n Florena nu menionez c ntr-un cimitir^
preun cu un tat de care abia ai aflat? Eti chiar mai ciudai
dect mine.
Hei!
S-a mpins cu umrul n al meu:
Nu asta am vrut s spun. C i doar c suntem amnd<
mai altfel dect restul.
Pe tine ce te face diferit?
154 sA
LOVE & GELATO

Pi, sunt cumva american, cumva italian. Cnd sunt n


hiltu, m simt mult prea american i cnd sunt n State m
kiiit prea italian. i pe deasupra mai sunt i mai mare dect
ilrili din clasa mea.
I Ci ani ai?
aptesprezece. Familia mea a locuit n Texas civa ani
|1 i'fliid ne-am mutat napoi nu vorbeam prea bine italian.
I fiin oricum cam mare pentru clasa mea, aa c au fost nevoii
t i m in un an, s-i ajung din urm. A i mei m-au nscris la
l i tHila American civa ani mai trziu, dar nu mi s-a permis
l i sur peste anul n care trebuia s fiu.
Cnd faci optsprezece ani?
n martie, a zis privindu-m. i deci, rmi doar peste
)|lrA?
- Mda. Howard i bunica ar vrea s stau mai mult, dar e
^iticnt c toate circumstanele astea sunt dubioase. Abia
H iin ll cunosc pe omul sta.
<
Dar poate ajungi s-l cunoti. Dac las treaba cu fers-
tfiiil clectric deoparte, eu chiar l plac.
Am ridicat din umeri:
M i se pare totul prea bizar. Dac mama nu s-ar fi m-
Hiiltivit, probabil c n-a fi aflat nimic despre el. M i-a spus
ftiil viaa c a rmas nsrcinat cnd era tnr i a decis s-l
[piut pe tata departe de situaia noastr.
Pn acum.
- Pn acum, am spus, ca un ecou.
Unde ai s stai dup ce pleci din Florena?
- Sper s pot locui cu prietena mea, Addie. A m stat la ei
ftil restul anului colar, dup ce-a murit mama, i o s-i ntrebe
pr iii ei dac pot sta acolo i anul viitor.
A privit jurnalul:
155 A
JENNA EVANS WELCH

i ce ai aflat de acolo?
Pi, pn acum tiu c au fost nevoii s-i in sec
relaia. Era seminarist la facultatea unde mergea ea i cre
nu le-ar fi plcut celor de acolo. i era decis s pstreze sec:
tul. Uite, dup ce au nceput s se vad, nu i-a mai scris
mele de team s nu-i citeasc cineva jurnalul i s-l descopo
l numete doar X.
Ren a cltint din cap:
De-a dreptul scandalos. Pi, probabil c ai acolo toa
rspunsurile. Se pare c cele mai secretoase poveti de (
goste au o via de sertar.
Posibil. Dar cnd am ajuns aici, Sonia mi-a spus c mart
a locuit mpreun cu Howard la cimitir, ceea ce nu e del(
secretos. i mi-a zis c, ntr-o bun zi, mama a plecat, pur
simplu. Nici mcar nu i-a luat La revedere! de la Sonia.
W ow! S-o fi ntmplat ceva. Ceva important.
Ca, de pild... faptul c mama a rmas gravid?
Hm, cred c asta ar fi o chestie important, a zis rozi
du-i-gnditor o unghie. Acum chiar c m-ai fcut curios,
m ii la curent, da?
Sigur.
i zici c-i plcea la Ponte Vecchio. Despre ce alte k
curi a mai scris?
A m luat jurnalul de la el i-am nceput s-l rsfoiesc:
Vorbete de cteva ori despre clubul sta, Space.
Space Electronic? a rs el. Nu-mi vine s cred. A m fos
acolo acum vreo dou sptmni, cred. Elenei i place la nebu
nie. l cunoate pe unul dintre DJ, aa c de cele mai multe or
intrm gratis. Despre ce altceva?
De Duomo, Grdinile Boboli... A mai dus-o i la
brutrie secret. tii pe unde o fi?
oa 156 A
I LOVE & GELATO

O bhitrie secret?
iun dat jurnalul:

I Uite, citete aici.


/\ scanat repede pasajul:
N-am auzit niciodat de aa ceva, dar sun excelen
i% at c nu a notat i adresa a merge oricnd dup un
JBfiUita proaspt.
1 )codat a nceput s-i sune telefonul. L-a scoas din buzunar
i e/itnd o secund a apsat pe SILENIOS. A nceput ime-
lilrtf s sune din nou, dar el a apsat nc o dat pe SILENIOS.
Cine este?
Nimeni.
i-a ndesat telefonul la loc n buzunar, nu nainte ca eu s
fitl numele afiat pe ecran. Mimi.
Auzi, n-ai vrea s mnnci nite gelato?
M-am ncruntat:
- C e-i aia?
A bombnit:
- Gelato. ngheat italieneasc. Cea mai tare chestie pe
rft* iii s-o ncerci vreodat. C e-ai fcut de cnd ai venit aici?
Am stat cu tine.
i-mi zici c n-am dect o var la dispoziie.
S-a ridicat, cltinnd din cap:
Vino, Lina. Avem treab de fcut.

a 157
Capitolul 12

A A D A R ... NGHEATA ITALIENEASC. N M l


deliciul unei cupe obinuite de ngheat de un milion (
i presrai-1 cu cornuri de unicorn pisate. Ren s-a vzut t
voit s m opreasc dup a patra cup. Probabil c-a fi co
nuat la nesfrit.
Cnd am ajuns n dreptul uii de la intrare, Howard urj
rea un film vechi cu James Bond i-i proptise picioarele goi
pe msua de cafea. Lng el se vedea o cantitate industi
de popcorn.
Tocmai a nceput filmul. Vrei s-l vezi?
A m privit ecranul. Un James Bond de mod veche 3
spre o cldire, deghizat, purtnd o casc la care fiisese ata
o ra. n mod normal, m dau n vnt dup filmele astea \
i banale, dar atunci aveam altele n cap.
Nu, mulumesc. M duc s m odihnesc.
i s obin nite rspunsuri.

9 NOI
Noaptea asta a fost cea mai buna noapte din viaa r
i trebuie sa-i mulumesc unei statui pentru asta.
158 A
LOVE & GELATO

trrjim cu X n Piazza della Signoria i priveam o statuie


jlplat de Giambologna, numita Rpirea Sabinelor^ Nu
t rpeam de unde-i vine numele, fiindc nu prea se potri-
I cu ce se petrecea acolo. Sunt trei siluete: un brbat
I# o femeie sus, n aer, i un altul ngenuncheat are pri-
lli ridicate spre ea. E clar c se petrece ceva ngrozitor,
r cei trei par prini ntr-o micare graioas, armonioas
mv.
am spus lui X c femeia arta ca i cum ar fi fost ri-
!at, nu rnit, iar el, ca de obicei, a tiut ntreaga po
lte a statuii. Pe vremea cnd Roma s-a stabilit ca ora,
boii i-au dat seama c din civilizaia lor lipsea un in-
ifiient de baz: femeile. Oar unde s le gseasc? Sin-
ipp.le femei aflate la distan potrivit aparineau unui
>lb vecin numit sabini", i atunci cnd romanii s-au dus i
QU cerut permisiunea s se cstoreasc cu fiicele lor,
j primit un mare nu" ca rspuns. Drept care, ntr-o mi-
ipe tipic roman, i-au invitat pe sabini la o serbare, i-au
Ifipleit numeric i le-au furat femeile care au ipat i s-au
^ r c o lit pn au fost duse n interiorul cetii. n cele din
jrmtt, sabinii au izbutit s ptrund n Roma, dar era deja
ilt prea trziu. Femeile nu mai voiau s fie salvate. Se
Pldrgostiser de cei care le furaser i au vzut c viaa
n f^oma era destul de bun. Motivul pentru care nu am
neles denumirea grupului statuar a venit dintr-o inter-
irr.tare greit n englez. Cuvntul latin raptio" sun la
il ca rape", dar nseamn, de fapt, rpire". Aa c sculp
tura ar fi trebuit s se numeasc Rpirea Sabinelor", nu
i,Vlolul Sabinelor".

Hape o f the Sabine Women, n original. Cuvntul rape are sensul de viol,
ffr PHle asimilat greit cu rpire, de aici confuzia personajului din text.

oa 159
JENNA EVANS WELCH

Ero deja trziu l i-am spus iui X c vreau s ajl


acas, dar deodat s-a ntors spre mine 'i mi-a spus (
iubete. A spus-o firesc, de parc nu ar fi fost prima (
cnd mi-o spunea, i am avut nevoie de cteva clipe s8l
dau seama ce se petrecea. Dup care, l-am pus s rep
M IUBETE. Luai-m cu totul. Sunt cucerit.

10 NOIEMBri
Azi am fost la ore dup numai vreo dou ore de soml
a ntrziat i dei tiam c dormise n mod cert i
puin ca mine, tot perfect arta. A clcat regula s-ij
purtm-ca-amicii-la-coal i mi-a zmbit larg i lumir^
chestie pe care a observat-o toat lumea. Mi-a dorl^
pot opri clipa asta n loc i s-o pot tri la nesfrit.

17 NOIEMB
Uneori simt ca timpul meu se mparte n dou categol
timpul petrecut cu X i timpul cnd atept s fiu mpreu
cu X. Din noapte aceea petrecut n Piazza della Signor
lucrurile au fost cnd sus, cnd jos, ntre noi doi. Sunt z
n care ne nelegem perfect, i altele n care se compot^
de parc nu i-a fi dect o amic, nimic mai mult. In ulti
vreme, am avut senzaia c a devenit extrem de precaut
pstrarea secretului relaiei noastre. Chiar ar fi aa mai^
chestie dac ar ti lumea de noi? Eu cred c s-ar bucura.

21 NOIEMBRI
Cnd am plecat n Italia, ase luni mi se preau cd
seamn o eternitate. Acum mi se pare c timpul mi se pr
linge printre degete. Nu mi-a mai rmas dect o lunq
Directorul colii, Signore Petrucione, mi-a spus c le-affl
o a 160 I
LOVE & GELATO

fnm mare plcere s ma mal in un semestru, iar eu a da


t e pe lume s mai rmn sa studiez i sa-mi petrec tim-
yl eu X, dar cum oare s ma descurc financiar? bac am
I omor pe ai mei cu zile? De fiecare data, de cte ori
aduc n discuie coala de asistente i-mi dau
lilamn c i-am dezamgit.
- Aii, cnd am ajuns acas de la ore, am gsit o scrisoare
la prini. Induseser dou scrisori de la universitate,
fn care mi se comunica faptul c urma s-mi pierd locul n
^Bc/ram, dac nu m ntorceam n semestrul de primvar,
am citit pe diagonal, dup care le-am aruncat n dulap.
tmi doresc,n mod secret, s termin odat cu asta!
('

( )-o, primele probleme ncep s apar. Ca tresltrile alea


de dinaintea unui cutremur. Cum le zice? Vibraii? Le
litmciim pe deplin n pasajele astea. I-a spus c-o iubete, dar
h rt lsat-o s-i spun prietenei ei cele mai bune despre relaia
ir? De ce era aa de ndrjit cu secretul sta? Ea nu prea
ieloc la fel de ngrijorat.
M-am ntins pe pat i mi-am acoperit ochii cu braul. T-
Howard prea s fi fost atrgtor i distant deopotriv.
i )iuc se folosea de secret drept scuz s nu se dedice complet
rriii|iei cu mama? Oare ea l iubea mult mai mult dect o iu
bea el? Ceea ce era nnebunitor de deprimant. Srmana mama.
I )iir cum s se potriveasc asta cu ce mi-a povestit Sonia des-
|nc Howard, cum c era nnebunit dup ea?

Am privit fotografia de pe noptier. Nu m puteam abine


IA ini reamintesc sentimentul pe care-1 avusesem la Ponte
a>a 161 faOi
JENNA EVANS WELCH

Vecchio. A u fost civa care mi-au spus, dup ce a in


mama, c am s o simt aproape de mine, dar n-am simla
ciodat asta. Pn acum.
M -am rostogolit din pat i-am luat telefonul lui Ho
din dulap.
Prontoy a rspuns Ren cu un aer ameit,
lart-m, dormeai?
Acum, nu. A m vzut numrul lui Howard pe <
am fcut un atac de panic.
A m zmbit.
I-am confiscat telefonul. M i-a spus c-1 pot pstra pij
m anun el. Voiam s te ntreb ceva.
Vrei s tii dac am s te duc la Space?
A m clipit:
H m ... mda. De unde tiai ce voiam s te ntreb?
A m avut un presentiment. Plus c deja i-am lua
nainte. I-am trimis un mesaj Elenei cnd am ajuns ;
Crede c amicul ei DJ lucreaz sptmna asta, deci vom in i
gratis. Vrei s mergem mine? A m s vd dac mai sunt i ii
doritori de la coal.
Da\
Ren, e perfect! i mulumesc din nou pentru c
dus s vd Ponte Vecchio.
i pentru c i-am fcut cunotin cu noua ta pasiun
Cred c ai stabilit recordul mondial n seara asta, cea mal|
mult ngheat mncat deodat.
Vreau s mai ncerc i mine una. Cum se numea ulm
mul fel pe care l-am mncat? Cea cu buci de ciocolat n ea
Stracciatella,
Aa o s-mi numesc fiica.
Norocos copil!
^ 162 iO*
LOVE & GELATO

6 DECEMBRIE
Am primit un mai! de ia coala de asistente, prin care
fost oficial informata ca m-au eliminat din program,
ftupii ce primisem scrisorile de la ai mei, ncercasem s
l^ln o prelungire a termenului limit, dar sincer s fiu nu
^ nm strduit prea mult. Prinii mei sunt suprai, dar eu
fu simt dect uurare. Acum nu m mai ine nimic. Cnd
ham spus vestea lui X, a prut surprins. Bnuiesc c n-a
^ z u t c sunt serioas atunci cnd i-am spus c am de
ind s rmn aici.

8 DECEMBRIE
Veti minunatei coala s-a oferit s-mi permit s r-
nfln i un al doilea semestru, cu plata taxelor la jumtate,
pitrucione mi-a spus c sunt unul dintre cei mai promitori
^itudeni pe care i-aavut(l!) i cattel,cti reprezentanii
I facultii sunt de prere c un al doilea semestru de studii
va ajuta n viitoarea mea carier. VIITOAREA CARI-
p'. Ca i cum s-ar fi decis deja! Abia atept s-i spun lui
M Am vorbit la telefon i aproape c i-am spus, dar m-am
'^elfirt s atept s-i spun fa n fa. Cel mai devreme
Re putem ntlni mine-noapte. Sper s rezist atta vreme.

9 DECEMBRIE
I-am spus lui X. Cred c vestea l-a luat cam pe nepreg
tite, pentru c o secund a rmas holbndu-se la mine.
^up care m-a luat n brae i m-a nvrtit. Sunt aa de
firicit!
A 163
JENNA EVANS WELCH

27 DECEAAI
X a plecat acasa de srbtori, iar Francesca m-a sa||
de la ceea ce se anuna a fi cel mai lung i tris t Crciu
lume. M-a invitat s mergem la Paris, s stm n apa
mentul rmas liber al unei prietene de-ale ei.
Parisul e visul oricrui fotograf. Cnd nu eram pe c
la fotografiat, stteam atrnate de balconul apartamc
lui, nfofolite n pturi i devornd cutii imense de I
boane cu ciocolat pe care susineam c le cumprase
pentru familii. n Ajun am convins-o pe Francesca s r
gem la patinoarul de la primul etaj al Turnului Eiffa
chiar dac ea a stat la balustrad i s-a plns de frigJ
am patinat mai bine de o or, bucuroas de MA&IA nt|
gului moment.
Singurul dezavantaj a fost ca mi era foarte dor de|
Francesca l-a adus n discuii de vreo dou ori i am (
nevoie de toat tria din lume s nu-i spun ce se petre
cu noi doi. E ca i cum trim o via dubl: prieteni n f
blic, amani n particular. Uram Crciunul petrecut depcH
de el. i mai sunt i ngrijorat. Oare cum s progrese
relaia noastr dac nu putem nici mcar spune ca sunte
mpreun? Mai pot supravieui altor ase luni de secretd

20 lANUAR
coala a nceput n for i acum, c a trecut deja exal
tarea simit iniial la gndul c voi mai rmne aici ui
semestru, fac fa realitii, care brusc nseamn calculi
i alte calcule. n fiecare noapte mi scot carneelul i n
cerc diverse scenarii. Ct mi permit s mai rmn n Italia
dac intru la cursuri mai puine? Dar dac am s mnn<
numai spaghete cu sos tomat? Dar dac mi se aprobi:
Aa 164 wa
I LOVE & (3ELAT0

Bjlpnimutul pentru studeni? (inem pumnii.) Cam toate


lp'^insurile sunt sinistre. Pot rmne, dar cu greu.

I 4 FEBRUARIE
Azi mi s-a aprobat creditul. Of! Am dat o petrecere sa
jlrbatoresc. Vremea a fost perfecta (rece i senin), iar
^Mcarea divina. Pna i Simone i Alessio s-au purtat im-
t*|Ebil nu s-au certat dect o singur dat (record ab-
lu t), i s-au luat de la cine sa mnnce ultima bucat din
Irtta Caprese. Finn nu s-a mai ntors semestru sta. A
itn t o perioad n expectativ, dup care, n ultima clip
^fl decis s accepte un post de asistent la Universitatea
In Mine. Francesca a pus un exemplar din Btrnul i
jiRfi/'ea pe scaunul unde sttea de obicei, aa c a fost cu
PHi, mcar cu spiritul. Am avut aceeai stare ciudat dat
faptul c amicii mei nu tiu de mine i X, dar ncep s m
pfpc cu gndul. Lui nu pare s-i pese i asta este. E o
ihestie pe care n-o pot controla.

15 MARTIE
n seara asta s-a petrecut ceva foarte aiurea.
Adrienne nu prea a mai stat cu noi semestrul sta. N-a
If it seara mai deloc i n ultimul timp mi s-a prut chiar c
Rr. evit i n clas, aa c ne-am hotrt s o lum prin
iiirprindere i ne-am dus grmad la ea la u, s-o scoatem
Ifl cin. Dup care, ne-am ndreptat cu toii spre aparta-
rru'ntul nostru, dar cnd am ajuns n dreptul cldirii, an-
, eeput s dea napoi. Am mers s-o caut i cnd am ieit din
cas, am vzut-o pe scar: vorbea la telefon i plngea
cu hohote de parc i-ar fi fost frnt inima n dou. Am
ncercat s m furiez napoi, dar au trosnit podelele i
Oa 165 fcfO
JENNA EVANS WELCH

cnd m-a vzut mi-a aruncat o privire care m-a tngH


pn la oase. A plecat fr s-l la rmas-bun.

20 MARTIE
Printr-un noroc ngrozitor, am primIt-o parten
Adrienne pentru tema In Florena". l spun ngrozq
fiindc nu ne-am mal simit confortabil una n prez
alteia de la ntmplarea de atunci.
Ideea mea era s mergem n Arno s fotografiem f
dar Adrienne mi-a spus c are deja n cap subiectul per
Felul n care a spus-o n-a mal lsat loc de discuii, (
mi-am luat aparatul i am urmat-o n strad. Amnce
ntreb dac se simea bine, dar mi-a dat de neles c nu c
de gnd s discute despre Incidentul din acea noapte 1
Sau despre nimic altceva, de fapt. ntr-un final, am c
nat orice subiect de conversaie i am urmat-o n ora.
Ne-am continuat drumul vreo zece minute, n tce
apoi a cotit pe o strdu lateral i a intrat ntr-un r
zina pentru turiti, boi domni ntre dou vrste jucau (
ntr-un col i cnd au vzut-o pe Adrienne au ncuviin
Iar ea s-a dus n spatele magazinului. n spatele casei i
marcat era o draperie cu mrgele l-n cealalt parte era l
apartament micu, cu o chicinet i un pat dublu. O fema
mbrcat ntr-un capot cu flori sttea n faa unui telev
zor alb-negru i cnd ne-a vzut a ridicat mna l a zis:
Aspetta. Cinque minuti.
Traducere: Ateapt. Cinci minute." Vedei, am nc
put s mai nv ceva Italian.
n timp ce ncercam s-mi dau seama ce cutam acol(
Adrienne i-a scos aparatul l a nceput s fac poz
LOVE & GELATO

|imrei i femeii, care prea sa n-o bage n seama. Intr-un


(ir/iu , Adrienne s-a ntors ctre mine i mi-a spus:
Ea e Anna. Este medium. Bieii ei au magazinul din
fi i ziua ghicete n cri. Nimeni altcineva n-o s mai
fotografieze un medium. E o profesie unic.

I rebuie s recunosc, era unic. Decorul n-ar fi putut fi


>ptil interesant de atat: o camer mbcsit n spatele ma
l/inului, perdele cu mrgele, fumul din igara Annei care
i vltucea spre tavan. Mi-am scos camera i-am nceput
\\ eu s fotografiez. In fine, s-a terminat emisiunea, Anna
Bnchis televizorul i s-a tarait spre o mas mpins la
irete, fcandu-ne semn cu mana s lum loc. Dup ce
am ngrmdit n jurul mesei, a luat un pachet de cri
fi nceput s le ntind una, cte una, dinainte, bombnind
una singur n italian. Adrienne i lsase jos aparatul
f se cufundase n complet tcere. Dup cteva minute,
Anna i-a ridicat privirea i-a spus cu un accent puternic:
Una dintre voi va gsi dragostea. Amndou vei avea
iUfletele zdrobite.
Am rmas buimac. Nu-mi ddusem seama c ea chiar
hr- ddea n cri. Dar reacia mea a fost nimicn comparaie
gU a Adriennei. Arta complet devastat. De cum i-a re-
fflsit suflul, a nceput s-o asalteze cu ntrebri n italian
^fln cnd Anna s-a suprat i a oprit-o. La sfrit, Adrienne
ha dat nite bani i am plecat. Pe drumul napoi nu a mai
cos nici mcar un cuvnt.

23 M A R T IE
Am mers cu toii la un. curs n Uffizi. Howard s-a oferit
la m conduc acas i m-am tre zit povestindu-i despre
A 167 A
JENNA EVANS WELCH

Adrienne i mediunf\. Cteva minute n-a spus nimic, (


care a nceput sa grabeasc pasul i m-a ntrebat i
poate s-mi arate ceva. Am luat-o spre Piazza del I

i cnd am ajuns acolo m-a condus prin stnga catedr


mi-a spus s m uit n sus. Soarele tocmai ncepuse s c
i umbra domului acoperea piazza pe jumtate. N-a
nici cea mai mica idee ce cutam nu vedeam dect zlj
rile cu detalii minunate dar el a continuat s m faclj
vd ceva anume. In cele din urm, mi-a luat degetul i mlf
aezat aa nct s art nspre ceva care ieea din cd|
dral.
Uite, acolo, mi-a spus.
i am vzut. Exact n mijlocul sculpturilor acelora i
perbe i a statuilor de sfini e o sculptur a unui cap i
taur. Are gura deschis i se uit n pmnt ca i cum i
ainti ceva din priviri.
Mi-a spus c exist dou poveti despre capul de tai
prima ar fi c animalele au fost nemulumite de construc
domului, iar taurul a fost adugat pentru a le onora. Ce
lalt poveste are un iz mult mai italian.
n vremea cnd s-a ridicat Duomo, un brutar i-a de
chis un magazin lng antier, unde mpreun cu soia j
vindea pine muncitorilor i sculptorilor. Soia brutarul
i unul din sculptori au sfrit prin a se ndrgosti unul (
altul i atunci cnd brutarul a aflat i-a trt prin tribunal
unde au fost umilii n public i condamnai s triasc de
parte unul de altul. Ca s se rzbune, meterul a sculpta*!
taurul i l-a pus n dom ntr-un loc n care s se uite dirfl
grajdul lui, direct la brutar, ca s-i aminteasc venic cq
soia lui era ndrgostit de un alt brbat.
168
LOVE & GELATO

Ador faptul ca tie att de multe despre Florena l


n\l-a luat cu totul gndul de la nebunia cu Adrienne, dar
fjcum stau sa ma gndesc la momentul ales sa-ml spun po
vestea asta. Oare a ncercat sa-ml transmita vreun mesaj?

Howard, Locul n care-i scrisese numele realmente strlu-


t Cil pe hrtie. De ce nu-i mai spusese X? S fi fost o scpare
Siiu erau pe cale s-i fac relaia cunoscut n public? i exista
nare vreo legtur ntre Adrienne i momentul n care i-a spus
ioward povestea?
M -am ridicat i m-am apropiat de fereastr. Era cald n
continuare afar, aproape fierbinte, iar luna inundase cimitirul
iU razele ei, ca un reflector. Mi-am dat violetele deoparte i
IU am aplecat pe geam, cu coatele rezemate de pervaz. Stra
niu, eram la mai puin de o sptmn de cnd venisem i
pietrele de mormnt nu m mai deranjau la fel de mult. Erau
prccum oamenii pe lng care treci, pe strad: sunt acolo, dar
nu prea-i vezi. Sau ca zgomotul de fond.
La marginea irului de copaci s-a ivit lumina unor faruri i
ftni urmrit maina care nainta pe drumul sinuos. De ce o
uvsese Adrienne pe mama la un mdium care s-i dea n cri
despre viaa lor amoroas? Nu cumva era i ea interesat de
I Ioward? Oare cu el vorbise atunci, pe scar?
Am oftat. Pn n prezent, jurnalul nu-mi clarifica nimic.
1 )oar facea lucrurile i mai confuze.
Capitolul 13

SUNT ATTEA LOCURI PE CARE VREAU S 1


art n Florena, c mi-e greu s-mi dau seama de unde s n
L-am privit. Howard i cu mine ieeam din nou n ori
nu mi ddeam deloc seama ce ar fi trebuit s simt n priv
lui. m i era extrem de dificil s mi-1 nchipui drept misterlq
donjuan X cnd l vedeam cu melodia Sweeeeeeeet Emoi
tion a lui Aerosmith dat la maxim, ascultat cu geamu
lsate i btnd din degete n volan. Plus c nu tia s cnte nirt
M -am lipit de portier i mi-am nchis ochii o clip. S i
tusem pn trziu gndindu-m la Howard i la mama, i j
urm, n zori de zi i-a fcut apariia un grup incredibil <
exuberant de cercetai italieni care s-a poticnit prin tot ciif
tirul. Prinsesem aproximativ patru minute de somn.
Te deranjeaz dac o lum tot de la Duomo? Putem
ne urcm pn sus de tot i de acolo vezi tot oraul.
Sigur.
A m deschis ochii. Dac a aduce n discuie brutarul i ta
urul? i-ar aminti?
Credeam c-ai s-l invii pe Ren s mearg cu noi.
N-am tiut c asta era o opiune.
Este bine-venit ntotdeauna.
oa 170 A
LOVE&GELATO

- I )oar c l sperii de moarte.


I'Upt absolut ridicol. L-am cercetat scurt cu privirea. Indi-
de trecutul lui dubios, Howard arta de parc ar fi n-
Ri iil s evoce imaginea tatlui perfect din anii 1950. Proaspt
i^l)itrit, tricou alb curat, zmbet cuceritor.
uh, ah i mat.
A accelerat ct s depeasc un tir:
N-ar fi trebuit s-i fac viaa grea asear. m i dau seama
l un puti n regul, i e foarte plcut s existe cineva cu
lit K te tiu n siguran.
Mda, i-am rspuns, micndu-m pe scaun i amin
u ini subit de telefonul din noaptea trecut. De fapt, m-a
Invit at s mergem undeva disear.
- Unde?
Am ezitat:
La un... club. O r s mai vin i unii de la petrecere.
Pentru cineva care a sosit de mai puin de o sptmn
i un calendar social bine pus la punct. Se pare c va trebui s-mi
ffiitricionez toate ieirile mpreun pe durata zilei, spuse i
Iftinbi. Trebuie s recunosc, sunt foarte bucuros c-i cunoti
hiai bine colegii de la coal. A m sunat-o pe directoare cu c
teva zile nainte s ajungi aici i mi-a spus c i-ar face plcere
Ifi i fac un tur al colii. Poate vine i Ren cu noi. Sunt sigur
C ar putea s-i rspund la orice ntrebare.
Nu e cazul, am zis grbit.
Pi, atunci rmne pe alt dat. Nu trebuie s fie neap
rut acum.
A m fcut nconjurul unui sens giratoriu, apoi a parcat n
tli cptul unui ir de magazine.
Unde suntem? l-am ntrebat.
oa 171 xft
JENNA EVANS WELCH

La magazinul de telefoane mobile. A i nevoie de i


numai al tu.
Serios?
M i-a zmbit:
Serios. m i e dor i mie s vorbesc cu lumea. Haide, \
Geamurile magazinului erau acoperite de praf, iar nilt
tru, un omule care arta ca un descendent direct al cocoat!
Rumpeltstiltskin, i-a nlat ochii din cartea pe care o citi
Signore Mercer? l-a ntrebat el.
Si.
Omuleul a opit cu agilitate jos de pe scaun, porninc
cotrobie pe raftul din spatele tejghelei. ntr-un trziu, i-a
mnat lui Howard o cutie:
PregoK
Grazie^.
Howard i-a dat un card de credit i apoi mi-a oferit
cutia:
I-am rugat s-l pregteasc cu tot ce-i trebuie, s n
pierdem timp, doar s-l ridicm.
Mersi, Howard.
A m scos telefonul i m-am uitat la el bucuroas. Acut
aveam propriul meu numr pe care s i-l dau lui Thomas.!
cazul n care m-ar ii ntrebat. Doamne, de-arfi la Space diseara
i d Doamne s m ntrebe. Fiindc, tii ce? Cu toat drami
prinilor mei, tot nu-mi puteam lua gndul de la el.

^Poftim, n italian n original.


^Mulumesc, n italian n original.

^ 172
LOVE & GELATO

I loward a parcat maina n acelai loc n care o lsase n


cu pizzeria, i a gemut de cum am ajuns n dreptul
ftitttului.
I Coada asta e chiar mai mare dect n mod normal. A i
f41 tii se dau Ferrari-uri gratis dac ajungi n vrf.
Am privit irul care ducea n Duomo. Era format din
|roinii|>e zece mii de turiti asudai, iar jumtate din ei artau
ii cum se gseau pe punctul de-a avea o cdere nervoas.
4 i am dat capul pe spate s m uit la cldire, dar nu era nici
jtiiiit de taur. Probabil c nu-1 puteam gsi de una singur.
S -a ntors spre mine:
Ce-ai zice s lum mai nti un gelato i pe urm vede
Ml' a se mai micoreaz coada. Uneori e mai aglomerat dimineaa.
tii vreun loc unde se vinde ngheat stracciatella}
- Orice gelaterie care se respect trebuie s aib straccia
tplla. Cnd ai ncercat-o?
Noaptea trecut, cu Ren.
M i s-a prut mie c ari schimbat. i schimb com-
jilcl perspectiva existenial, nu? tii ce? Hai s ne lum cte
UU cornet. S ne ncepem ziua cum trebuie. Dup aia o s
prindem curaj pentru stat la rnd.

Sun bine.
Locul meu preferat e la doi pai de aici. Te deranjeaz
dac mergem puin pe jos?
Mnu.
Ne-a luat cam vreun sfert de or s ajungem la gelaterie.
Prvlia avea cam aceeai mrime ca maina lui Howard i
tlci era de-abia timpul pentru micul dejun, localul era ticsit
I U oameni care devorau bucuroi ceea ce deja tiam c era cea
mai delicioas substan din lumea asta. Aveau cu toii expre-
nn de extaz total ntiprite pe chip.
Ari 173 A
JENNA EVANS WELCH

Popular loe, am remarcat spre Howard.


E cel mai bun. Serios.
Buon giorno.
O femeie cu silueta n form de par ne facea i
mna din spatele tejghelei i mi-am croit drum n fa. }
o varietate imens. M uni ntregi de gelato colorat ^
cu bucele de fructe sau de spirale de ciocolat erau st
n nite lzi metalice i fiecare din ele arta ca i cum ar f
tut s-mi mbunteasc ziua cu nou sute la sut. Cioo
fructe, nuci, fistic... Cum s pot alege, oare?
Howard a venit alturi de mine:
Te superi dac am s comand eu pentru tine? i pr(
c-i cumpr alta, dac nu-i place ce i-am ales.
i cu asta mi-a disprut problema.
Sigur. Probabil c nici nu exist arome rele de gelato,|
Aa e. A i putea face chiar i gelato din praf, i tot ar li
bine.
Bleah.
i-a ridicat privirile ctre femeie:
Un cono con bacio, perfavore.
Certei.
Doamna a luat un cornet dintr-un teanc de pe tejg
care l-a umplut cu o ngheat care arta precum ciocolj
dup care i-a dat-o lui Howard care, la rndul lui, mi-a dat-o r
Nu e din aia cu arom de praf, nu?
Nu. ncearc-o.
A m luat puin. Extrem de gustoas i cremoas. Ca m
sea, numai c sub form de ngheat.
M mm, delicioas. Ciocolat cu nuci?

^ Un cornet cu ngheat bacio, v rog.


Sigur.

i>a 174
LOVE & GELATO

: ( 'iocolat cu alune de pdure. Se numete bacio^. Cu-


ut i drept ngheata preferat a mamei tale. Cred c-am
nici de vreo sut de ori mpreun.
^ Inima m i-a aterizat la picioare nainte s apuc s o prind,
f tiimitor cum reueam s fiu extrem de bine, de detaat i
4---mhu bum mi era aa de dor de ea, c m dureau pn
fl ytighiile.
M i-am cobort ochii spre cornet, cu lacrimi n coluri.
Mersi, Howard.
Pentru puin.
I Ioward i-a cumprat i el un cornet, apoi am ieit n strad
m i tras adnc aer n piept. Auzindu-l pe Howard cum vor-
iir de mama, aproape c m pleotise de tot, dar era totui
im n Florena, iar eu mneam ngheat bacio. N-ar fi vrut
I ru s mai fiu trist n asemenea condiii.
1 Ioward m-a privit gnditor:
A vrea s-i art ceva la Mercato Nuovo. A i auzit vre
m de porcellino}
Nu, dar nu cumva mama a notat n ea?
A pufnit n rs:
Nu. A ia era alta. i-a povestit despre turistul neam?
-Da.
' Nu cred c-am rs niciodat aa de mult ca atunci. Am
;i tf duc i acolo, ntr-o zi. Dar nu te las s noi.
Ne-am continuat drumul pe strzi. Mercato Nuovo semna
Ri t) colecie de magazine n aer liber pentru turiti; o mulime
[)rvlii cu suveniruri, ca de pild tricouri cu inscripii
flioase, de genul:
SUNT ITALIAN, DE ACEEA NU POT FI CALM .

lin it , n italian n original.

^ 175
JENNA EVANS WELCH

NU IP, SUNT ITALIAN.


i preferatul meu:
PARIU PE CHIFTELELE TALE, C -S ITALIAN)]
A m vrut s m opresc s vd dac nu cumva gseai^
ridicol s-i trimit lui Addie, dar Howard a depit piaa l i
condus spre un loc n care o mulime de oameni ncer<
statuet de bronz a unui porc mistre din gura cruia (
ap. Avea rtul i colii lungi, iar nasul de culoare aurier|
cum ar fi fost uzat.
Porcellino nseamn porc mistre? l-am ntrebat.
Da. Asta este Fontana del Porcellino. De fapt, e c
copie a celei originale, dar e n locul sta de prin sec
aptesprezecelea. Legenda zice c dac-i freci nasul, ai f
rentorci cu siguran n Florena. Nu vrei s ncerci?
Sigur c da.
A m ateptat pn s-au dat din drum o mam cu biefl
ei, dup care am naintat i mi-am folosit mna far geli
frec serios rtul mistreului. i-am rmas nemicat. Misti
m privea cu ochi de mrgea i cu molarii ia nfiortori i n
tiut far s ntreb c i mama sttuse n acelai loc i se n
oase, cu apa din fntn care-i stropise picioarele i sped
din tot sufletul s rmn venic n Florena. i uite ce pO
mai departe. Nici mcar nu mai ajunsese s-o viziteze, i i
mai avea s-o fac nici de acum nainte.
M -am ntors i m-am uitat la Howard. M privea cu UH
aer de bucurie amestecat cu tristee, de parc ar fi avut acelei
gnduri i acum nici el nu se mai putea bucura pe deplin (

S -l ntreby pur i simplu}


Nu. Voiam s-o aud de la ea.

176 A
LOVE & GELATO

t'oiuliiile de la Duomo nu se mbuntiser. De fapt,


Nltlthil se lungise i mai mult, iar de o parte i alta a lui neau
i l n !(' mici. n plus. Florena decisese c puteam s suportm
^ huli mult cldur i de pe feele oamenilor se prelingeau
liiiijul, loiunea protectoare, precum i orice speran de a
nuii putea cumva rcori.
Mai bine stteam acas, se vicrea fetia din spa-
flr nostru.
Fa CALDO^, a rostit femeia din faa noastr.
l dildo. Un cuvnt italienesc pe care-1 recunoteam perfect.
I ioward mi-a ntlnit privirea. De la porcellino rmsese-
Ifu amndoi tcui, dar era mai degrab un soi de tcere
iitit, iiu din cea stnjenitoare.
i promit c o s merite. Zece minute, nu dureaz mai
ffitilr.
Am ncuviinat i-am continuat s ignor toate senzaiile de
care-mi cuprindeau stomacul. De ce nu avuseser mama
i Toward parte de un sfrit fericit? Merita pe deplin. i,
|iiu <*r s fiu, prea c i el.
Tiitr-un final, am ajuns la captul rndului. Pietrele domului
ipu'iciiu n mod miraculos s genereze aer rece i cnd am intrat
i foKt nevoie de efort susinut s nu ne tvlim pe podeaua de
pltilr i s nu plngem de fericire. Apoi, am zrit cu coada
ra hi ului scara de piatr pe care se niruia lumea i brusc am
liinit nevoia s plng din cu totul alt motiv. Mama spusese c
liiiiise pe o mulime de trepte, dar uitase s menioneze un de
taliu, i anume ct de strmt era scara. Ca un tunel de crti.
M -am micat agitat.
Te simi bine? m-a ntrebat Howard.

V, cald, n italian n original.

oa 177
JENNA EVANS WELCH

Nu. Dar am ncuviinat.


Coada se pierdea n irul de oameni care urcau scara, i
ajuns n captul ei i-am simit cum mi se opresc picioatl
M -au nepenit de tot. Adic au refuzat efectiv s urce.
Howard s-a ntors i m-a privit. Era nevoit s se aplec c
spate ca s ncap cu totul:
Nu suferi de claustrofobie, nu?
A m cltinat din cap. Doar c niciodat nu-mi imaginai
c a putea s m strecor printr-un tunel de piatr cu o gi
mad de turiti transpirai.
Cei din spate au nceput s-i ridice gturile i-am auzit l
brbat mormind n barb. Mama spusese c privelitea (
fantastic. M -am forat s pesc pe prima treapt. O
aa de ngust nu avea cumva un risc major de incendiu? Da
ncepea un cutremur? i, doamna care'se d cu spray nazal
spate, putei s-mi facei i miQ puin loc, v rog?
Lina, nu i-am spus toat povestea cmporcellino.
A m privit n sus. Howard coborse dup mine pn
treapta imediat urmtoare i m susinea din priviri. ncerci
s-mi distrag atenia.
Bine jucat, Howard. Bine jucat.
Spune-mi povestea, am decis privind n jos spre trept
i, concentrndu-m asupra respiraiei, am nceput s urc.
Din spate m-a ajuns un ropot ezitant de aplauze.
Acum muli ani a existat un cuplu care nu putea s aib|
copii. ncercaser ani de zile, iar brbatul o nvinuia pe femei{
pentru ghinionul lor. ntr-o zi, dup o ceart, femeia sttea ll
geam plngnd, cnd a vzut o turm de porci mistrei care
trecea n fug pe lng cas. Porcii abia fataser purcei, iar fe
meia spuse cu voce tare c i-ar dori s aib i ea un pui, aaj
cum aveau porcii mistrei. Din ntmplare, chiar atunci a
^ 178
LOVE & GELATO

o zn care s-a hotrt s-i ndeplineasc d


)iip cteva zile, femeia a aflat c era nsrcinat, dar cnd a
Hflscut i ea i soul ei au rmas ocai, fiindc pruncul arta
tiuu mult a porc mistre dect a om. Cei .doi au fost ns att
dr fericii s aib un fiu, c l-au iubit indiferent de asta.
Povestea asta nu pare deloc adevrat, a spus o feme
llii spatele meu.
Am scncit. nc patru sute de trepte?
Capitolul 14

A MERITAT PE DEPLIN S URC. IMAGINEA FL^


renei era pe ct de uimitoare o descrisese mama, o ma
acoperiuri roii conturate pe un cer de un albastru nept(
nconjurate ca ntr-o mbriare imens, fericit, de dea
de un verde blnd. A m rmas sus, s ne coacem, cam jumq
de or cu Howard artndu-mi toate cldirile importante c
Florena, iar eu facndu-mi curaj s o iau napoi pe trept^
jos, chestie care s-a dovedit a fi mai uoar. Dup aceea, ne-i
oprit s lum masa la o cafenea i am prsit Florena (
realizare tulburtoare. Indiferent de tot ceea ce citeam n jvj
nai, mie chiar mi plcea de Howard. Eram oare trdtoar(
Ren a oprit scuterul n faa casei la puin dup ora nou
A ajuns Ren, mi-a strigat Howard de jos.
i spui tu c m mai aranjez puin i sunt gata? S n^
mai sperii de data asta.
A m s fac tot ce pot.
M -am privit n oglind. Cnd ajunsesem acas i dduse^
de cap mainii de splat rufe i pe urm mi-am agat o [
mad de haine la uscat, pe verand. Din fericire, afar era to
canicul, aa c hainele mele s-au uscat ntr-o clipit. Renunasec
la tricouri boite. Dac Thomas urma s fie acolo, aveam d
LOVE & GELATO

^ iic l s art trsnet! Indiferent de ceea ce insista prul meu s


f*i ii. ncercasem din nou s-l ndrept cu placa, ns buclele
p r ie erau ntr-o dispoziie extra-rebel i i-au scuipat n fa
l^iiu atului. Mcar erau crlioni verticali.
1. Te rog, te rog, te rog, f n aa f e l s fie acolo. M -am rsucit
fgpid. M mbrcasem cu o rochie mini din jerseu pe care
Itli o gsise mama cu mai mult de un an n urm, la un maga-
|!i) de caritate. Era chiar superb i nu avusesem unde s o
|itnt. Pn atunci.
A ri bine n seara asta, Ren, a tunat vocea lui Howard
^ n in d dinspre treptele din fa.
Am gemut. Ren i-a rspuns, dar nu am neles nimic din
imiversaia lor, n afara remarcilor da, domnule.
I Dup cteva minute s-a auzit un ciocnit n u:
Lina?
I Stai puin.
j Am terminat s m dau cu rimei i m-am mai uitat o dat
n oglind. De mult nu mai petrecusem o venicie s m aran
ja*/. A i face bine sfii acolo n seara asta, Thomas Heath\
Am deschis ua dintr-o smucitur. Ren avea prul ud, de
ptuc tocmai atunci ar fi fcut un du, i purta un tricou cu
|ulcr polo de o culoare verde-mslinie care-i scotea n eviden
Ut ilii cprui.
Bun, Lina, A i ... se opri. W ow!
W ow ce?
m i ardeau obrajii.
A ri aa de...
A a de cum?
Bellissima. m i place rochia asta la nebunie.
Mersi.
181 A
JENNA EVANS WELCH

A r trebui s te mbraci mai des cu rochii. A i nitSI


cioare absolut.,.
Roeaa mi s-a mprtiat ca un foc scpat de sub con^J
Uite ce-i, trebuie s ncetezi s mai vorbeti despi
cioatele mele. i nu te mai holba!
lart-m, a spus aruncndu-mi o ultim privire,
care s-a ntors eapn spre col, ca un pinguin care tocmd
sese scos din joc.
m i place mai mult cnd i lai prul ondulat.
Da?
Mda. Asear mi s-a prut c nu semeni deloc cu ti^ i
-H m . ^
Aveam obrajii aprini ca focul. i-a dres vocea: I
i ia zi, cum e jurnalul? S-au desprit i s-a te rm j
deja totul?

A plecat s verifice ceva la Centrul pentru Vizitatj


Nu poate s ne aud.
A h, bine, atunci.
L-am tras nuntru n dormitor i am nchis ua n ur^
noastr.
i nu. nc mai in relaia secret i ba e rece, ba e c
dar nc mai sunt tot la chestiile bune care s-au petrecut
nc lapte i miere totul.
Te superi dac m lai i pe mine s l citesc?
Jurnalul?
Mda. Poate te ajut s nelegi ce a mers aiurea. i-a g|
mai multe locuri n care s te duc n Florena.
A m ezitat aproximativ trei zecimi de secund. Era o ofei
mult prea bun pentru a fi refiizat,
182 A
LOVE & GELATO

Sigur. Dar trebuie s-mi promii, s-mi promii de-ade-


|irii(ilea c n-ai s-i spui lui Howard. Vreau s-l termin de
itit nainte s vorbesc cu el despre asta.
Promit. Bine, atunci, Space nu se deschide dect dup
lifi /cce. Ce-ar fi s ncep s-l citesc de pe acum?
Bun idee, am spus i am pescuit jurnalul din noptier,
jumtate din el are scris i cealalt jumtate e cu fotogra-
it, iiii c ar trebui s mearg destul de repede. Am nsemnat
lile am rmas eu, aa c s nu citeti mai departe de acolo.
M -am ntors i l-am surprins privindu-mi picioarele:
Ren!
Scuze!
M -am dus la el i-am deschis coperta:
Uite ce a scris pe coperta interioar.
A scos un fluierat uor:
Am fcut o alegere greit?
Mda.
Asta sun ru.
' Cred c l-a scris ca mesaj pentru mine.
Ren a rsfoit cteva pagini:
- N-ar trebui s-mi ia mai mult de jumtate de or. C i-
loarte repede.
Super. Auzi, tii cumva... cine mai vine cu noi la Space?
Vrei s spui, dac o s fie Thomas acolo?
Hm, el i alii.
Nu tiu. tiu doar c Elena a trimis un mesaj pe grup, a
(^i fr s m scape din ochi. i cred c vine i Mimi.
Drgu.
A urmat o pauz, dup care ne-am ntors amndoi privirile
i ticceai clip.
oa 183
JENNA EVANS WELCH

Bine, am s stau pe verand, am decis i mi-am ]


laptopul i-am ieit alergnd din camer.
Nici eu nu prea reueam s nu m holbez la el. Ciudat|

Ren a revenit pe verand. Sperasem s-mi surd zeit I


lieni ai internetului i s-mi pot verifica e-mailurile, sa mlf 3
la un videoclip cu pisici pe YouTube, dar nu avusesem dcfc
noroc. n loc de asta, m-am blngnit n leagn i-am ]
balustrada din cnd n cnd s-mi dau avnt.
tii, semeni mult cu mama ta.
M -am ndreptat de spate:
Cum aa?
Era haioas. i avea curaj. E foarte mito c a risi
totul, c s-a lsat de coala de medicin i de toate alea. i ti
nite fotografii foarte bune. Chiar dac se afla abia la nce
poi s-i dai seama c urma s fie cineva.
A i vzut seria de portrete cu femeile italience?
Mda. E super! Plus c eti leit mama ta.
Mersi.
S-a aezat lng mine:
E nou jumtate. Eti gata s mergem la Space?
Gata.
I-am spus lui Howard c o s claxonm cnd plecri
Am avut o discuie plcut ceva mai devreme. Chiar cred c i
facem progrese.
I-am spus s se comporte cum trebuie.
De asta zmbea ncontinuu la mine? M -a cam speria'
cu faza asta.
oa 184 A
LOVE & GELATO

RICGULILE LINEI DE MERS CU SCUTERUL:


I. Niciodat nu se merge cu scuterul cnd eti ud
leoarc.
J.. Niciodat nu se merge cu scuterul cnd ai fust scurt.
i. ncearc s fii atent la semnalele luminoase. Altfel,
de fiecare dat cnd oferul accelereaz, ai s te prop
teti n el i-o s urmeze o clip de desclcire, dup
care te ngrijorezi creznd c el e convins c o faci dina
dins.
'I. Dac, din ntmplare, nu urmezi regula numrul doi,
ai grij s evii contactul vizual cu oferii brbai.
A ltfel te vor claxona entuziasmai de fiecare dat cnd .
i zboar fusta n sus.

Ren a ntors pe o strad cu sens unic i s-a oprit n dreptul


Jtit'i cldiri cu dou etaje n jurul creia era o coad lung de
riiiineni.
Aici este.
Prin ferestre pulsa muzica. M i-am simit stomacul ajuns n
ItUulale:
sta e chiar un club dub.
-D a .
O s fie nevoie s dansez?
Ren!
De cealalt parte a strzii. Elena ncerca s alerge spre noi,
ihu- tocurile faceau din asta o treab dificil. Efectul obinut
n a oarecum frankensteinian.
Ne-a trecut Pietro pe list. Ciao, Lina! M bucur s te
rpvd, a spus apsndu-i obrazul de al meu i scond un su
net ca de pupat zgomotos. A i o rochie foarte frumoas.
oa 185 A
JENNA EVANS WELCH

Mersi. i mersi c ne-ai bgat nuntru. Chiar am J


s vd cum e n Space.
A h, da, mi-a spus Ren ceva despre prinii ti, au f
ei aici cndva, nu? Nu sunt aici n seara asta, nu?
Am rs:
Nu, n mod cert nu.
Cine vine n seara asta? s-a interesat Ren.
Toat lumea a zis c vine, dar o s vedem noi cine ap
Nu-i face griji, Lorenzo. Sunt sigur c cineva-ul la va \
Vieni, Lina.
i-a unit braul cu al meu i m-a tras dup ea pe st)
pn n faa rndului. Avea deja un obicei, s m trag dup
Dove v a f} a ipat un tip de la rnd cnd i-am 1
nainte.
i-a azvrlit prul pe spate:
Ignor-1. Noi suntem mult mai importani. Ciao^ Fran
Franco purta un tricou negru i era disproporionat de r
culos n sus, ca i cum ar fi srit de ziua exerciiilor pentru |
cioare de mult prea multe ori. Tipul a desfcut cordonu
catifea de pe un stlp care bloca intrarea i ne-a permis s inti
A m pit ntr-un hol pe jumtate luminat, plin de haij
S fie garderoba?
Continuai, ne-a zis Elena. Petrecerea e n direcia a
A m continuat s naintez, cu braele ntinse n fa, oan
ca un liliac. Era extrem de ntunecos. i de zgomotos. n fifl
am intrat ntr-o camer dreptunghiular cu un bar lung ntlj
parte. Se auzeau dou melodii diferite, una n englez, alta
italian i undeva n spate era un grup care facea karaoke. I
mea nu putea vorbi, doar urla, s se fac auzit.

^Unde mergi, n italian n original.

i>a 186 CrCfc


LOVE&GELATO

Lina, vrei ceva de but? m-a ntrebat Elena artndu-mi


Nnil.
Am dat din cap.
O s-i ateptm aici s se strng. Odat intrai n club,
[hti inai avem cum s ne gsim unii pe alii.
Nu sta e clubul? am ntrebat-o.
A rs ca i cum m-ar fi considerat simpatic.
- Nu, ai s vezi imediat.
Am privit de jur mprejur. Asta s fi fost camera n care
I Ioward spusese primul Hadley...?M puteam atepta s-l
'Yid rezemat de perete, cu vreo dou capete bune mai nalt
l^tM'iit restul lumii. Doar c nu facea deloc parte din scena asta.
I ! ,1, mai degrab, un tip pe care i-1 imaginai pe plaj, relaxat,
irti iei de aici erau genul la de ghici-ct-de-scumpi-sunt-
Hii)ii-tia-rupi-ai-mei.
Ren m-a nghiontit:
- Vrei s cni cu mine la karaoke? A m putea s alegem
' fevii n italian i eu s m prefac c nu vorbesc nici eu italiana.
^ 111 muri de rs. Ce zici...
S-a ntrerupt, vznd cum Marco i M im i i croiau drum
Ipic noi. Mimi avea o fust minuscul i prul lung prins ntr-o
Inad lejer, pe spate. N-avea nici mcar un fir de pr ca M e-
j duzii. L-am privit scurt pe Ren. i plceau i picioarele ei?
1 Bine, mda, aa era, i plceau.
Cineva trebuia s-l nvee odat pentru totdeauna arta
dlHi'reiei.
Salutare, oameni buni, ne-a urlat Marco, cu un volum im
presionant al vocii. Lina! a ipat venind spre mine cu braele des-
fhisc, dar m-am ferit. Se pare c eti prea rapid pentru mine.
A i s ncerci s m iei n brae de fiecare dat cnd ai s
irift vezi?
i>a 187 fi-cs
JENNA EVANS WELCH

Da, mi-a rspuns, dup care s-a ntors i a luat*


brae pe Elena. ntreab-o pe Elena.
Marco, basta\ Las-m jos sau te dau de mncaro 1
hait de lupi.
Asta-i nou, zise Marco rnjind la mine. E destul de c
tiv cu ameninrile.
Mimi ipa, la rndul ei, ncercnd s acopere muzica cu \
Ren, de ce nu m-ai mai sunat? Nu tiam dac o hI
sau nu aici.
Nu i-am putut auzi rspunsul, dar am vzut-o zmbin
i ncepnd s se joace cu nasturii cmii lui, lucru care n i
fi trebuit s m deranjeze, dar a cam facut-o. C hiar dac l f
cea, asta nu nsemna c trebuia s^i expun n public i
iunea ei suedez.
Lina?
M -am ntors cu ncetinitorul. Te rog, f a sfie el...
Thomas!
Avea un tricou albastru regal pe care scria IZGONIT D1|
AM STERDAM i arta chiar mai bine dect mi-1 amint(
Dac asta mai era posibil. A m uitat imediat de jocul lui I
cu nasturii.
M i-a spus Elena c s-ar putea s vii i tu. A m no
s-l sun pe Ren s.,.
Salut, intrusule! i-a spus Ren ngrdindu-1 dintr-o {
i aproape rostogolindu-1.
Ren, ce naiba? a zis el ndreptndu-se.
Cred c-am avut vreo zece apeluri de la tine.
Nu era nevoie dect s rspunzi la unul din ele.
Ren a ridicat din umeri:
lart-m, omule. A m fost ocupat.
LOVE & GELATO

Mlini s-a furiat lng Ren i m-a fixat din priviri de parc
li rti' fi avut habar cine eram.
Bun, Mimi, am salutat-o eu.
Bun, a rspuns mijindu-i ochii.
Sunt Lina. Ne-am cunoscut n seara aia, la Elena, mai tii?
m i amintesc.
P,lcna s-a avntat n mijlocul grupului nostru straniu ten-
iMtiuC
Ragazzi, gata cu vorbria! Vreau s dansez.
Tu dansezi? m-a ntrebat Tbomas.
Nu prea.
Nici eu. Am putea s stm de vorb. S mergem s ne
limbm pe cheiul lui Arno. tiu un loc mito...
Nici vorb, s-a bgat Ren lundu-m de mn. Thomas,
|U 1 poi lua experiena asta. E la Space. Vrea s danseze.
Nu am cine tie ce gnduri de dansat, am protestat eu.
Ba sigur c da, a continuat el coborndu-i vocea. Pe
Hjiic, acum. Aici a nceput totul, nu?
Am ncuviinat, apoi l-am privit pe Thomas:
Mai bine rmn. N-a suporta s triesc cu gndul c
li ratat ansa s m fac de rs n public.
A r fi oribil s-i etalezi micrile la D irty Dancing.
ii mc ni nu rde de iubita mea.
Pe bune, tii mult prea multe despre filmul sta!
Ragazz ne-a strigat Elena. Vorbesc serios, hai s mergem!
An urmat-o printr-o u ngust. Thomas i-a sprijinit
Iftiia pe spatele meu provocnd-mi tot soiul de senzaii pl-
jtltc, i ne-am trezit curnd urcai pe o ramp i apoi ntr-o
Hmcr mare. Pre de o secund nu am vzut nimic solid, totul
Irra o micare continu. Apoi am fost scldai n lumina
mi reflector i... Doamne Dumnezeule!
JENNA EVANS WELCH

Ne-am trezit ntr-o ncpere gigantic cu un tavan nfij


vreo apte metri jumate i n care forfoteau oamenii ca nlj
furnicar, doar c purtau haine de firm. Din loc n loc a n
zut instalate nite platforme, aa c unii din e erau la un I
tru jumtate deasupra tuturor celorlali. i toi dansau. |
vorbesc de micri simple, de genul umple coul de cumji
turi sau stropitoarea de ap care dominau balurile mo!
acas. Dansau de-a binelea. Un dans de tipul hai-s-fi
sex-pe-ringul-de-dans.
Mam, n ce m-ai bgat}
Bine ai venit la Space, mi-a strigat Ren n ureche. I
odat nu l-am vzut aa de aglomerat. Poate fiindc e
turistic,
inei-v dup mine, a vorbit Marco punndu-i i
nile nainte ca un sritor la trambulin i ncepnd s-i c
iasc drum prin mulime, cu noi n urma lui,
Ciaoy bella, mi-a uierat la ureche un brbat.
M i-am tras capul deoparte. Toi cei pe lng care 1
erau transpirai. Locul sta era destul de greos.
ntr-un trziu, am ajuns ntr-un pic de spaiu, undeva f
mijlocul ringului i toi au nceput s danseze. Imediat. B
iese c nimeni nu avea nevoie de o perioad de nclzire rf
inte s-i dea drumul la micri, nu?
A m simit cum ncep s-mi transpire palmele. Era :
mentul s-mi in discursuri de cretere a stimei de sine. Li\
eti o tnr ncreztoare i ai totul sub control De ce nu ncers
faci o versiune mai sexy a alergtorului? Sau s dansezi Ho\
Pokey? Nu mai sta nemicat. Eti complet ridicol. A m fcl
greeala fatal s m uit la Mimi, ceea ce a nrutit lucruri
de un milion de ori. Avea braele ridicate deasupra capuluij
^ 190 wcfc
LOVE & GELATO

ifitrt trsnet! Mito-sexy-europeano-trsnet. A m vrut instan-


(Itlrni s m trsc undeva ntr-o gaur.
Hai, c te pricepi, mi-a strigat Ren ncurajndu-m cu
ibgplul mare ridicat n sus.
M -am ghemuit. Bine, haide, ncepi s te miti. S-o copiez oare
KIenaf Hai s ne legnm nainte i napoi. Mic-i oldurile.
IH^f(-te c nu te simi complet idioat. I-am aruncat o privire lui
|lnnuis. Fcea un pas ciudat de nainte-napoi care m -a fcut
i ini doresc s m topesc n uitare, fiindc era aa de dulce...
^ii i ci nu tia s danseze. Poate mergeam mpreun la plim-
hrt! prin Florena mai trziu.
] ( 'cva absolut nebunesc s-a petrecut imediat dup aceea,
^ u / ica era aa de tare c-mi bubuia i rsuna prin oase i
k t Iii i toi din jur se distrau aa de bine, c dintr-odat am
^ rt'put s dansez. De-adevratelea. S m distrez pe bune. Ei,
pfnit<i nu chiar la fel de bine ca Ren care dansa cu M im i n
iltihil Dirty Dancing, dar oricum. DJ-ul i-a tras microfonul
I ^ loap e de gur i-a ipat ceva n italian, iar toi l-au aclamat
i| i au ridicat paharele deasupra capetelor.
- El e prietenul meu. E mio amicol a ipat Elena.
Lina, te descurci de minune! mi-a strigat Ren.
Mimi facea o micare nebuneasc de rotire a oldurilor, o
Jiestie care arta ca i cum ar fi necesitat o concentrare ma-
iiirit, dar cnd l-a auzit pe Ren mi-a aruncat o privire ca un
tex polar. Aveam senzaia c nu m plcea prea mult.Tho-
|iUMmi-a dat un ghiont cu umrul:
A i mai fost vreodat ntr-un loc ca sta?
Nu.
' E ciudat, ar trebui s ai douzeci i unu de ani s intri
liti' un club ca sta n State.
oa 191
JENNA EVANS WELCH

Eram aa de aproape unul de altul c-i puteam vedea j


turile mici de transpiraie din pr. Pn i transpiraia tlj
sexy. Eram, n mod oficial, dezgusttoare.
Ren s-a desfcut de M im i i a venit lng mine, de ce^
parte.
Te distrezi?
Nu mai avea suflare.
Da.
Bine. M ntorc imediat.
M im i l-a luat de mn i au disprut n mulime.
Thomas a fcut o mutr uimit:
E cam protector cu tine, nu crezi?
E din cauza lui taic-meu. II tot bate la cap, aa c Iul 1
i e team s nu mi se ntmple ceva i s fie singurul vinovhfl
N-o s i se ntmple nimic. Eti cu mine acum.
Cam mult spus, dar am zmbit oricum. Ca o idioat.'I
mas mi bloca orice control pe care-1 aveam asupra mu(
faciali. i-a ridicat brbia privind pe deasupra mulimii.
Uite-1. Se pare c vorbete cu Mimi.
M -am ridicat pe vrfuri prinznd ocazia s-mi odihi
mna pe umrul lui. Ren i M im i stteau sprijinii de un |
rete, ea avea braele ncruciate i prea enervat. Sau poatj
aa arta ea de obicei.
Deci, sunt mpreun, nu?
Da. O place de vreo doi ani. Se pare c perseverena 1
chiar d roade.
A m ncuviinat:
Da.
tii ce, trebuie s-l sun pe tata i pe urm merg s-]
iau ceva de but. Vrei i tu?
Sigur, mersi.
192 ^
LOVE & GELATO

Mi -a trimis unul din zmbetele lui care-mi topea oasele i


- 4 ih'ut nevzut n mulime.
Lina, danseaz cu mine, m-a rugat Elena lundu-mi
lf Aele i nvrtindu-m pe loc. Ce se ntmpl cu tine iTlio-
ICste amore}
Am rs:
Nu tiu. E doar a doua oar cnd l vd.
Da, dar te place. m i dau seama. El nu e niciodat inte-
l^ at de nimeni i alaltieri sear, dup ce ai plecat, m-a ntre
bat (liic am numrul tu.
Oh, la, la, a spus Marco, Fata nou i cu Thomas.
ICiena i-a dat ochii peste cap:
Parc ai fi copil mic.
- A h, da? Ia zi, poate un copil mic s fac asta? a zis n-
liihidu-i braele de la coate i ncepnd s fac dansul robotului.
Marco, basta\ Eti jalnic la asta.
Vrei s fac dansul viermelui?
Nu!
Melodia s-a transformat ntr-una mult mai ritmat i-n
lUfiind toi trei ne-am apucat de mini i-am nceput s srim
n siis i-n jos ca nite putani. Nu era de mirare c-i plcuse
ftiiUiici aici. Era destul de distractiv. n afara faptului c tem-
t^rtUura continua s creasc. Nu aveau oare niciun fel de aer
^Hidiionat?
- Pe unde-i Thomas? m-a ntrebat Elena.
C-rlionii i se lipiser de frunte din cauza transpiraiei.
S-a dus s ia ceva de but.
E plecat de mult, a zis facndu-i vnt cu mna.
^ ppo caldo. Transpir ca un porc.
1 )intr-odat, am simit cum se nclin camera cu mine i
int l'ost pe punctul de a cdea. Elena m-a prins de bra:
oa 193
JENNA EVANS WELCH

Eti bine?
A m ameit. E prea cald.
Ce?
M i-e prea cald!
i mie, a urlat Marco. M i-e prea cald!
Trebuie s stau jos un minut.
Lina, sunt nite canapele pe aici. Uite acolo, a zis Ig
cndu-mi locul n care sttuser Ren i Mimi. Vrei s vin c
Nu, e n regul.
i spun eu lui Thomas unde eti.
Mersi, am spus i-am pornit spre cealalt parte a can
Canapelele artau ca nite incubatoare pentru cine t|
boli infecioase, dar eram disperat. Simeam c era posill
lein n orice cUp. Prima canapea era ocupat de un tip (
teliv, rstignit pe spate. Avea nite lanuri de aur i o per(
de ochelari imens i tresrea la intervale regulate de ]
s-ar fi aezat pe el o musc sau aa ceva. Un domn mai n \
st era aezat n cellalt capt i cnd m-a vzut mi-a
i mi-a spus ceva n italian.
m i cer scuze, nu neleg, am zis facndu-mi loc i
departe.
Simeam cum mi bubuie capul n ritm cu muzica. Spej
s gsesc un loc gol pe undeva, altfel urma s m altur a i t
cului meu rapper leinat alturi.
Uite-1! M -am grbit s prind locul liber, dar m-am oprit I
cnd am ajuns acolo, fiindc am simit pe fund o pereche (
mini. i nu ntr-un mod accidental. M -am rsucit. Era tip
n vrst de pe canapea. Avea prul lung, slinos i mirosj
printre altele, ca un obolan murat n vodc. Sau aa mi nclt
puiam eu c ar mirosi aa ceva.
Dove vai, bella}
194 o
LOVE & GELATO

Las-m n pace!
S a ntins i mi-a pipit umrul cu degetele. A m nit ntr-o

Nu pune mna pe mine!


Perche? Non ti piaccio} m-a ntrebat i am observat c
ttttil din dini era gri.
l\u\ mult mai btrn dect crezusem eu la nceput. Cu zece
illi inai btrn dect oricine altcineva de acolo.
I )ri 0 ncolo de canapea. M -am ntors s fug, dar s-a ntins
lupit mine i m-a prins de bra. Tare:
Termin! am spus i mi-am smucit mna, dar m-a strns
mai tare. Elena! Marco! am ipat, dei nu-i vedeam nicieri.
Vc unde era Ren? A m ncercat s m trag deoparte, dar
. hfti hatul m-a cuprins de talie trgndu-m spre el pn cnd
1 fii am simit pelvisul unit de al lui.
- D-mi. Drumul!
t J n cap n piept? Un genunchi n bilue? Ce trebuia s faci
* itid erai atacat? Rnjea i-mi evita fiecare micare disperat
care o faceam. Cum aveam s ies din asta? Erau oameni de
yui mprejur, numai c nimeni nu-mi ddea atenie.
- Ajutor!
Dintr-odat, m-a apucat cineva de umeri i m-a tras deo-
p tlc , iar omul i-a slbit strnsoarea ct s-mi trag corpul
riroparte. Era Mimi. Cu un aer de rzboinic frumoas i of
ticat.
- F ai v i a y f a i schiffoy a zbierat ea la brbat. Vai!

( )mul i-a ridicat ambele brae n aer, rnjind i a luat-o


i l i i ioc.
Lina, de ce nu i-ai spus s plece?
' A m ncercat. Nu a vrut deloc s-mi dea drumul,
oa 195 wcfc
JENNA EVANS WELCH

S ncerci mai tare data viitoare. Spune-le f|1


jos de pe tine. Eu sunt nevoit tot timpul s fac asta.
Stronzo}
Tremuram toat. M i se prea c tocmai fusesem azvi
ntr-un tomberon ceea ce mi se prea complet revolj
i-a ncruciat braele la piept;
Ia zi, care-i treaba cu tine i Ren? Ce se petrece? j
A m ncercat s m concentrez:
m i cer scuze, ce ai spus?
M i-am frecat braele strduindu-m s-mi terg
piele senzaia minilor lui Dinte Gri.
Ce se petrece cu tine i Lo-ren-zo?
Vorbea rar, exagerndu-i cuvintele, creznd probabil c
o puteam nelege.
Nu tiu despre ce vorbeti.
Dar el unde era, oare?
Mimi m-a privit o clip:
tii c Ren e cu mine, da? St cu tine doar pentru (
pare ru c i-a murit mama.
Probabil c aveam ceva adrenalin rmas de la ntln
mea cu domnul GreosMcGreoenie, dar m-am trezit del
tnd prima chestie care mi-a trecut prin cap:
De asta i-a ignorat toate apelurile asear?
Iv-am vzut ochii mrindu-se i a pit spre mine, cu un aif ]
uciga:
A stat acas cu sora lui mai mic.
Nu, a fost la Ponte Vecchio cu mine.
Te rog, d Doamne s-lfi pronunat cum trebuie.
A ici erai!
Thomas s-a bgat ntre noi, cu cte un pahar de ap mineral
n fiecare mn. A privit-o pe M im i i a plit:
oa 196
LOVE&GELATO

Hopa! Ce am pierdut?
Tac-i gura, Thomas, a spus i a plecat smucindu-se.
C e-a fost toat chestia asta? m-a ntrebat Thomas.
N-am nici cea mai vag idee...
Lina!
) Hcn i facea loc prin mulime.
I - A ici erai. Vrei s pleci? Cred c sunt o mie de grade.
Ihnl)ubil li s-a stricat aerul condiionat.
Am simit cum m cuprinde uurarea i cum trebuie s-mi
Hpresc un lac de lacrimi fierbini.
' - Pe unde ai fost?
- Te-am cutat, a spus plecndu-se spre mine. Eti bine
j Vreau s plec. Acum.
i eu trebuie s plec, a intervenit Thomas. Merg i eu cu
Vfti doi.
Cred c ne-a luat vreo or s ieim de acolo i cnd am ajuns
pf trotuar am tras cteva guri de aer rece, ca i cum am fi ieit
tif' pe fundul oceanului.
Libertate, a spus Thomas. Zici c ne-au pus la fiert nbuit.
M -am rezemat de zid i am nchis ochii. Nu mai voiam s
liil ru niciodat acolo. Niciodat. Ren m-a atins pe bra:
Lina, eti bine?
I A m fcut un semn de jumtate da i jumtate nu. Bine?
nc mai simeam mirosul obolanului luia murat.
Ia zi, ce prere ai despre Space? E locul perfect s ncepi
n relaie?
A cui relaie? a ntrebat Thomas. A mea cu Lina? a con
tinuat el cu o privire plin de subneles pe care abia dac am
observat-o.
Vorbete despre prinii mei.
A m tras adnc aer n piept:
i>a W afit
JENNA EVANS WELCH

M -a atacat un tip mai btrn. M -a prins i n-ft


s-mi mai dea drumul.
Ce vrei s spui? n Space? a zis Ren ntorcndu
cum ar fi putut vedea prin ziduri. Cnd?
Exact nainte s m gseti tu. M -a salvat Mimi.
Deci asta se petrecea acolo, a remarcat Thomas. l
regul? Ce nenorocit!
Te doare ceva? m-a ntrebat Ren.
Nu, doar c a fost oribil.
Ren avea un aer fiirios:
De ce nu ai strigat dup mine? L-a fi distrus.
Habar nu aveam pe unde erai.
Lui Thomas a nceput s-i sune telefonul i s-a uitat
bombnind:
M tot sun taic-meu. Avem rude venite n oi
i-am promis c nu stau mult plecat, a spus privindu-m.
nu plec pn cnd nu-i aflu numrul de telefon.
Da, sigur.
Repetasem acas pentru scena asta, dar cnd a venit
mentul s-i spun numrul, l-am uitat i-am fost nevoit s
uit la hrtia pe care-1 scrisesem.
Excelent. Te sun mine.
M -a strns n brae, dup care l-a btut pe Ren pe umer
i-a spus:
Haide, pa, ne mai vedem.
Pa, a spus i Ren i s-a ntors s-l vad plecnd.
M -am folosit de asta i mi-am ters ochii. Aveam rimi
ntins peste tot.
Avea un tricou complet tmpit, nu crezi?
Poftim?
LOVE & GELATO

izgonit din Amsterdam. Nimeni nu e izgonit din


rtstPidam. Tocmai asta-i chestia.
N-am de unde s tiu.
m i pare foarte ru pentru ce s-a ntmplat acolo. N-ar
firbnit s te las singur, a zis privindu-m mai ndeaproape,
^lii puin. Ce faci, plngi?
Nu, i-am rspuns i o lacrim uria mi s-a rostogolit pe
Urmat de alta.
A h, nu.
i a pus minile pe umerii mei i m-a privit n ochi:
m i pare foarte ru. N-o s mai mergem niciodat acolo,
m i cer scuze, m simt complet aiurea. Dar tipul sta a
fMiif dezgusttor.
)ar acesta era doar pe jumtate motivul pentru care pln-
A m tras adnc aer n piept:
Ren, de ce i-ai spus lui M im i c a murit mama?
A m vzut cum i se mresc ochii:
- Nu tiu. A venit vorba. M -a ntrebat de ce te-ai mutat
\\i i i-am spus. De ce, i-a spus ceva?
- tii, nu trebuie s-i fie mil de mine. Nu am nevoie s--mi
^tpd jurnalul i s m duci peste tot. Pot s m descurc i
lingur. neleg prea bine c ai i tu o via a ta.
- C ... ce? Nu mi-e deloc mil de tine. Vreau s zic, da, e
IfNt c i-ai pierdut mama, dar mi petrec tot timpul cu tine
^liidc mi place. E ti... diferit.
Diferit?
tii ce vreau s spun, cum am vorbit noi doi asear.
Huntem la fel, mai tii?
Mi-am trecut braul peste fa, ca i cum asta avea s ajute
ir deplin la situaia rimelului:
m i promii?
JENNA EVANS WELCH

Da, i promit. De unde i-a venit ideea asta?


De la Mimi, am spus i m-am oprit.
M ai conta? Era doar o fat geloas. i de fiecare
vedea. Ren se purta de parc atunci ar fi ctigat la loterii
Ce anume a spus Mimi?
Nimic. Putem s mergem la Piazza Signoria? Vre^
vd statuia aia.
Capitolul 15

AM R M AS TCUI TOT DRUMUL SPRE PIAZZA.


I^ifcuse deja de ora 11 i oraul avea un alt aer. Ca i cum se
|lise. Ca mine, dup o jenant criz de plns post-club. Ren
Hprit scuterul lng bordur i ne-am dat amndoi jos.
Asta este?
Asta este. Piazza Signoria.
M privea ca pe o cutie cu globuri de sticl de Crciun,
lar eram nc plin de suspine, aa c era oarecum ndreptit
I o fac.
A m pit n pia. Una dintre laturi era limitat de o cl
tii re masiv, cu aer de fortrea, care avea un turn cu ceas i-n
illa creia se gsea o statuie a unui brbat nconjurat de cteva
illuete mai mici. O mn de oameni se plimbau de colo-colo,
dur n mare parte era liber.
Ce e cldirea de acolo? am ntrebat.
Palazzo Vecchio.
C eva... vechi... Palatul vechi?
Essattamente. Devii din ce n ce mai bun.
tiu. A m recunoscut cuvntul vechi. Practic, sunt deja
rtticnt.
JENNA EVANS WELCH

Ne-am zmbit. m i simeam ochii ca pe nite baloan


apa, dar mcar nu mai scnceam. Bleah. Am avut noroc c|^
m abandonase la cea mai apropiat staie de taxiuri.
i mai zi-mi o dat, ce spuneai c s-a petrecut aici?l
sta e locul n care i-a spus prima dat c o iubei
uitau la o statuie. Ceva cu rpi...
A h, da. Rpirea sabinelor. Cred c e pe undeva prin 7,0
aia acoperit.
A m naintat n pia i am trecut pe lng alte statui, dv
care am ptruns printr-o intrare arcuit ntr-o curte interid
pUn de sculpturi. A m recunoscut-o imediat:
Uite-o.
Rpirea sabinelor era fcut din marmur alb i aezat I
pe un piedestal, cu cele trei siluete mbinndu-se ntr-o (
Ioan nalt. A m nconjurat-o agale. Mama avusese drepi
Nimeni nu arta fericit per se, ns erau conectai i n md
cert se completau unul pe cellalt. Erau totodat goi i le i
eau n afar toi muchii i tendoanele, pretutindeni. Giad
bologna nu se inuse de poante.
Ren mi-a artat:
Uite cum privete femeia n urm, la cellalt brb
Sigur nu voia s mearg. Iar tipul de jos pare speriat de moarg
M i se pare mie, sau e un loc complet aiurea n care Howag
s-a gsit s-i spun mamei tale c-o iubete?
Da, dar studia Istoria A rtei i tocmai i spusese toal
povestea. M -ar surprinde s aflu c nu are nicio semnificaf
pentru el, personal.
Ren a ezitat:
C tot veni vorba de H oward... Trebuie s-i spun cev
Ce?
A tras adnc aer n piept:
o a 202 A
LOVE & GELATO

L-am ntrebat aa, de departe, despre brutria aia secret.


IVI-am rsucit imediat;
Ren! I-ai spus despre jurnal?
Nu, sigur c nu, a zis dndu-i prul din ochi i evi-
Iftudu-mi privirea. A m avut discuia asta cnd te pregteai tu
fir club. A m inventat o poveste despre maic-mea care a gsit
i brutrie secret cnd s-a mutat aici, i pe urm l-am ntrebat
tliU' el tia vreuna. Aveam de gnd s-i fac o surpriz i s te
tliic n seara asta acolo, dup Space.
M -a privit ntr-un trziu, cu nite ochi mari, n care se ci-
Pii emoia, i a oftat. A r fi fost ca i cum ncercam s m supr
JH' un pui de foc.
i-a spus unde este?
Nu. Tocmai asta a fost chestia ciudat. M i-a spus c n-a
fost niciodat n viaa lui n aa un loc.
Am mijit ochii:
Cum? i i-ai descris-o?
Da. Am ncercat s fiu destul de vag, s nu-i dea seama
tft vorbeam despre ntlnirile lui cu mama ta, dar s-a compor-
tut de parc n-ar fi avut nici cea mai mic idee.
Adic, nu i-a amintit c a dus-o acolo?
A cltinat din cap:
Nu, a fost mai mult de att. Ca i cum n-ar fi auzit ni-
iodat n viaa lui de vreo brutrie secret n Florena.
Poftim? Asta nu pare deloc ceva ce-ai putea uita vreodat.
Aa zic i eu, nu?
Oare te-a minit?
Poate. Dar de ce s-o fac? s-a ntrebat cltinnd nc o
tliit din cap. Am tot ncercat n ultimele ore s descopr vreun
motiv pentru care ar fi putut uita de brutrie, dar nu am gsit
oo 203
JENNA EVANS WELCH

nimic pn acum. Nu vreau s te supr, dar povestea prinilc


ti e cam ubred.
M i-am rezemat spatele de una din coloane i m-am pr{
buit la pmnt cu un zgomot nfundat.
M ie-m i spui.,. De ce crezi c citesc jurnalul la?
S-a aezat alturi i s-a aplecat lng mine pn cnd i
s-au atins braele:
m i pare ru.
Am dat afar aerul, cu zgomot:
Nu-i nimic. A i fcut ce trebuia, E ceva putred la mijlc
i eu m-am tot gndit la asta,
Poate c ar trebui s-l ntrebi despre o alt chestie di
jurnal. S-l testezi puin.
Cum ar f Rpirea sabinelor}
A m privit-o amndoi deodat.
Mda. S vezi ce face cnd l ntrebi despre asta.
Bun idee! am spus privind n jos.
Venise rndul meu s ezit:
Uite ce-i, am fcut o chestie... pentru care cred c
trebui s-mi cer scuze.
Ce anume?
Cnd eram la Space, m -am ... certat oarecum cu Mim
i i-am spus c i-ai ignorat apelurile cnd erai cu mine
Ponte Vecchio.
I-am vzut ochii mrindu-se:
Cavolo. Probabil c de-asta mi-a spus c sunt un crei
i-a plecat, nu?
Probabil Adic, nu tiu ce e acela cretino^ dar mi ce:
scuze. Thomas mi-a spus c-i place de mult timp de ea i spe;
s nu fi stricat lucrurile ntre voi doi.
oa 204
LOVE & GELATO

Am s-o sun cnd ajung acas. O s fie totul n regul, a


N|His de parc ar fi ncercat s se conving pe sine nsui.
Am tras adnc aer n piept:
tii ce, am s neleg dac n-ai s mai poi s te vezi cu
mine. M i se pare c se cam complic lucrurile pentru tine.
Nu. Nu se complic nimic, a zis i i-a scos mobilul din
buzunar. Este aproape unsprezece jumtate. Ne ntoarcem la
liinitir?
Da. A r trebui s m apuc din nou de jurnal.
i de brbatul cel misterios.

Cnd am ajuns acas, l-am gsit pe Brbatul Misterios


Hcond, n mod inexplicabil, din cuptor o tav cu brioe.
Faci prjituri?
Da.
Dar e aproape miezul nopii.
M specializez n dezastre din buctrie fcute trziu n
noapte. M i-a trecut prin cap c i-ar plcea o gustare cnd
iijungi acas, iar brioele mele cu afine sunt legendare. i prin
legendare vreau s spun comestibile. Ia loc.
Era o comand. M i-am tras un scaun i m-am aezat.
Ia spune-mi, pe unde ai mai umblat n noaptea asta?
A m ezitat o secund, dup care m-am avntat:
La Space. E un club lng Arno.
A lsat s-i scape un chicotit:
nc mai exist?
Aha\ Mcar i mai amintea de Space.
Da. A i fost acolo?
De multe ori. i mama ta.
M -am aplecat spre el:
i... ai fost mpreun?
205
JENNA EVANS WELCH

De multe ori. De obicei n serile n care ar fi treb5|


nvm. Nu tiu cum mai e acum, dar era un loc unde 1
tlneau studenii strini. Erau o mulime de americani,
A mutat cteva brioe pe o farfiirie, dup care a aezaa
mas i i-a tras i el un scaun.
M i s-a prut cam jegos. Nu prea mi-a plcut.
Nici mie nu-mi plcea, s fiu sincer. Plus c nu-lT
tie ce dansator.
Deci lui trebuia s-i mulumesc pentru calitile mGll
dansatoare. A m luat o brio i-am desfacut-o, iar aburul r
urcat n rotocoale spre fa. Acum ori niciodat.
Auzi, Howard, vreau s te ntreb ceva. tii o mulin
lucruri despre istoria artei, nu?
Da, mi-a rspuns zmbind. sta-i un subiect del
care-i pot spune destule. tii c predam Istoria A rtei cnd
cunoscut-o pe mama ta, nu?
Da.
M i-am cobort privirile spre brio i-am tras adnc s
piept:
Dup ce am plecat de la Space, am fcut o plimbare
Ren i ne-am oprit ntr-o pia. Piazza della Signoria, par
n fine, era o statuie interesant acolo, dar nu am tiut care
povestea ei.
Hm.
S-a ridicat, a luat cutia de unt de pe blat i s-a aezat la Io
Sunt o mulime de statui acolo. tii cumva cine a scul
tat-o?
Nu. Era ntr-o galerie n aer liber. Ca ntr-un fel i
curte interioar acoperit. Puteai s intri far probleme.
A h, da. La Logia dei Lanzi. S vedem ... sunt leii cas(
Medici, i CeUini... Cum arta?
206 siCfc
LOVE & GELATO

ICrau doi brbai i o femeie, am spus inndu-mi rsu-

O femeie pe care o inea unul din ei n brae?


Am ncuviinat. Howard a zmbit;
Rpirea sabinelor. E chiar interesant, fiindc artistul
^iumbologna nici mcar nu a considerat-o o oper de art
^Irvilrat. A intenionat s fac o demonstraie artistic prin
\r s arate c este posibil s ncorporezi trei figuri umane
iuti o singur sculptur. Nici mcar nu s-a strduit s-i dea
nume, i pn la urm a ajuns s fie opera pentru care a
rimas cunoscut.
i Hun. Interesant, dar nu era nici pe departe povestea pe care
I n spusese mamei. A m mai ncercat o dat:
tii cumva dac mama a vzut-o vreodat?
A lsat capul ntr-o parte:
Nu tiu. Nu-mi amintesc s-i fi vorbit vreodat despre
f riiunbologna. De ce? i-a povestit despre asta?
Nu-mi amintesc. Avea chipul la fel de senin ca o tablet de
iHocolat. n mod cert spunea adevrul, dar ar fi fost oare po-
fllhil s fi uitat? Suferise oare vreo traum la cap sau avea cumva
1Vi cun blocaj mintal care-1 mpiedica s-i aminteasc detaliile
I iflaiei lui cu mama?
Brusc am simit cum mi se infiltreaz n fundul minii un
gilnd nou. Dar dac nu uitase? i nici nu ncerca s nege lucru-
i rilc? Dac... A m nit n picioare, zdrobind brioa n mn:
Trebuie s merg sus.
A m fugit din camer nainte s m ntrebe de ce.

Urcam treptele i auzeam vorbele maic-mii nvrtindu-mi-se


n cap: Da, X. M ndoiesc c o s-mi citeasc vreodat cineva
jurnalul, dar i dau acest nume, pentru orice eventualitate,
oa 207
JENNA EVANS WELCH

De cum am ajuns n dormitor, am ncuiat ua n urma ml


^^^am scotocit dup jurnal. A m aprins veioza i-am ncep
^^"1 rsfoiesc:

Howard: Gentlemenul sudist perfect (gigantul sudl<


i spune Francesca), aratos, bland, genul acela de 1
^Ve intra n lupt pentru tine.

mi place la nebunie Italia! Dar, sincer s fiu, m-af


'*^drgostit de X oriunde n lumea asta.

Howard s-a oferit s m conduc acas i m-am trez


^Westindu-i despre Adrienne i medium:

Nu se poate!, mi-am spus cu rsuflarea ntretiat.


Exista un motiv ntemeiat pentru care Howard nu tia da
P^e brutria secret i nici despre semnificaia statuii
^iambologna i pentru care mama greise i-i spusese ]
^'^mele lui real.
Nu el eraX !

Addie, rspunde, rspunde, am optit.


Salut, sunt Addie! Lsai un mesaj i am s...
Ah!
A m aruncat telefonul pe pat i am nceput s strbat c^
^ era dintr-o parte n alta. Unde era? M -am dus n drept\
^^amului. Mama mea fiisese ndrgostit de cineva care ni
Howard. Avusese o aventur pasional n care s-a afijndi
^^mplet i a sfrit nsrcinat cu copilul altcuiva. A l lui Howari
^ ^ ta s fi fost alegerea ei greit? C rmsese nsrcinat
LOVE & GELATO

I loward cnd de fapt era ndrgostit de cu totul altcineva?


Aifa era motivul pentru care fugise din Italia?
M -am prbuit pe scaun, dar m-am ridicat napoi la loc.
H(ui trebuia s-mi rspund! A m plonjat pe pat cotrobind
ilup telefon prin cuverturi i i-am format numrul.
M i-a rspuns dup al doilea rit:
Lina?
Bun! Auzi, am fcut ce mi-ai sugerat. L-am ntrebat
despre statuie.
i ce a zis?
tia totul despre ea, toat istoria, toate cele. Dup care
l am ntrebat dac a vzut-o vreodat cu mama i nu a fost n
ut are s-i aminteasc.
Care-o fi treaba? Ori are cea mai slab memorie din
lume, ori...
O ri nu a fost niciodat acolo, l-am ntrerupt nerbd
toare.
Ce spui?
Ren, ia gndete-te. Poate c nu tie despre brutrie sau
ilcspre confesiunile amoroase de la statuia cu sabinele tocmai
pentru c nu este ^/X.
Aha.
Pricepi?
Aha. Pi, mda. Bine, ia-m cu ncetul.
m i imaginez c s-a petrecut ceva de genul sta: mama
a mutat n Italia i i-a fcut o grmad de prieteni, printre
eare se numra i Howard. Dup cteva luni se ndrgostete
dc tipul sta, X. Dup care se petrece ceva, ori se ceart prea
IUuit, ori e presiunea prea mare, fiindc coala are nite reguli
i'iudate despre oamenii cu care ai voie s te ntlneti, i pe
unn se despart. Dup care mama se rentoarce la domnul
209
JENNA EVANS WELCH

sta drgu din sud, care probabil c o iubete n secret.


ncearc s fac relaia s mearg, dar nu i-l poate scoate f
din minte. Dup care afl, ntr-o bun zi, c este nsrcinai
se panicheaz, fiindc poart copilul unui tip de care nu \
ndrgostit.
Acum se leag totul!
tiu. i asta explic i motivul pentru care a stat depfj
de el n toi anii tia. Vreau s zic, e un tip foarte de tre;
din povetile pe care le-a spus mama i-a fost n mod claf 'i
mai bun prieten, dar nu te poi preface c eti ndrgostiti\l
cineva. I-ai face mult prea mult ru.
Srmanul de Howard cel fioros, oft Ren.
i tocmai de asta a scris Am fcut o alegere greii
Poate c sta a fost marele ei regret. C a avut un copil cu c
neva pe care nu l-a iubit.
Numai c tu eti copilul acela. Chiar crezi c ar fi sc
aa ceva pe coperta jurnalului ei?
A h, probabil c nu, am spus i m-am aezat. Dar, I
aa de trist toat povestea asta! Vreau s spun, dup felul Ii
care vorbete Howard despre ea i dai imediat seama ct (
mult a iubit-o. Iar mama mi-a spus o grmad de chestii del
pre ct de mult s-au distrat mpreun. Nu i-a fost de ajuns -
iubea pe altcineva.
E la fel ca-n cntecul acela vechi Love Stinks,
N-am auzit de el.
Nu? Apare ntr-o mulime de filme. E despre cum d<
fiecare dat cnd te ndrgosteti, persoana respectiv iubeti
pe altcineva. i uite aa, e un cerc nclcit n care nimeni nvj
rmne cu persoana iubit.
A h, deprimant de-a dreptul.
a 210 ixCfc
LOVE&GELATO

M ie mi spui, a zis i s-a oprit brusc. Ai s-i spui lui


f Hnward c tii.> Despre X, adic?
^ Nu, adic sunt sigur c o s vorbim despre asta, n cele
urm. Dar nu pn nu termin jurnalul. Trebuie s fiu si-
Mira c teoria mea e corect.

5 APRILIE
a ta noapte de drama. Simone a luat bilete la un club
nou e pe lng Piazza Santa Maria Novella fi tot grupul
nostru, plus alfi civa, ne-am ntlnit pe la unpe. Am stat
in studio i am lucrat, aa c am venit singur i, cnd
tim ajuns acolo, primele persoane pe care le-am vzut au
Howard. Stateau undeva pe o latura a
c a irii, Adrienne cu spatele sprijinit de zid i Howard ple
cat ctre ea, spunndu-i ceva pe un ton jos. Scena a fost
Qa e intim cj) clip nu am neles prea bine ce vedeam,
e apt. Nu-i vzusem pn atunci s vorbeasc singuri,
unul cu altul. Ce era asta?
Am intrat n club fr ca ei s m observe i-am dat de
t estu grupului, dup care cei doi au intrat, fiecare sepa-
t at ca i cum nu s-ar fi ntmplat nimic. Dup care lucrurile
au uat-o i mai mult razna. Pe la jumtatea nopii Adrienne
I a spus lui Alessio ca este un mincinos fiindc i-a cl
cat promisiunea sa o duca la o expoziie de a r t i dintr-un
motiv sau altul asta l-a aat i pe H o w ard . I - a spus c ea
ar trebui s fie ultimul om din lume ndreptit s nu
measc pe cin eva mincinos i c dac ar avea o brum de
emnitate ar trebui sa dezvluie tuturor adevrul. Adrienne
I-a uierat c nu era treaba lui, dup care a intervenit Simone
l le-a spus amndurora s se calmeze.
^ 211 A
JENNA EVANS WELCH

Se pare c nu-s singura cu secrete.

19 APRIU!
X a fost plecat din ora o sptmn ntreag, dar j
ntoarce acas mine. MINE. Nu m-am putut gndi la nimi
altceva n tot timpul sta. Dup cursuri i-am spus Francesc
c trebuie s gsesc Rochia. tii ce vreau s zic, roch
aia unic-n-via care i garanteaz c toi se vor ndri
gosti de tine (sau n cazul meu, care o s m fac s (
nemaipomenit cnd i spun vestea cea mare).
Francesca a fost persoana perfect pe care a fi putut-^
ruga asta, pentru c atunci cnd vine vorba de cumprtul
are rbdare unui sfnt. Ne- lut cinci ore, dor m gsit-
E o rochie de vor de culoorea untului, extrem de femi
nin, cu un decolteu n form de inim i cu fusta lung!
pn desupr genunchiului. Francesca m- convins s m
tund. Cine ar fi bnuit c dc-i ti civa centimetri di
pr inutil obii deodat pomei bine definii?
i care e marea mea veste, v ntrebai? Pe la nceputtl
sptmnii Petrucione m-a ntrebat dac a fi interesat sil
mai rmn i n august s asist la pregtirile pentru noul
semestru. Am s fiu pltit i mi se va extinde viza de stu-<
dent, ceea ce nseamn c am s rmn aici pn la finalul
verii!!!

20 APRILIE
M-am tre zit devreme dis-de-diminea ncntat Io
culme c-am s-l revd pe X i-am gsit un mesaj pe tele
fon. S-a decis s-i prelungeasc ederea la conferina la ]
care asist i n-o s ajung dect lunea viitoare. Atunci
mi-a venit o idee excelent: am s-l surprind n Roma! Nu
212 sjfit
i-
u v c: &
love & GEUTO
b tLA rO

conteaz c e toat ziua la seminarii, mcar o s fimamndoi


in acelQ, ora. Pot s-mi petrec foarte bine zilele ficrrf
|)e turistul. Trenurile rapide ajung acolo n numai nouzeci
f e mmute, c dac-l prind pe cel de la 4 de dup-a-
jniaza, am s-l atept la hotel fix cnd ti termina ziua de
lucru. De-abia atept s vd ce fat face!

21 /IPRIUE
E cea de-a treia ncercare pe care o fac s m aez s
scriu despre cele petrecute la Roma. Nu-mi vine s2 cred c
scriu asta, dor S-4 TERMINAT.
N-am reuit s gsesc pe internet conferina despre
care vorbea X, aa c atunci cnd am ajuns l-am sunat pe
mobil i i-am spus c sunt la gar i c am nite veti gro
zave. Exact atunci s-a pornit un ariunn boxele din staie
l cand s-o linitit treaba mi-am dat seama c era ceva n
neregul. Mi-a spus s atept acolo unde eram.
Oup o jumatate de ceas, a intrat ca o furtun n gar
51 am ^simit ca era ceva n neregul. L-am ntrebat dac
voia s stm ntr-una din cafenelele de acolo i-n urmtoa
rele douzeci de minute l-am ascultat vorbind. Pe scurt:
simte c a ajuns ntr-un stadiu de stagnare cu munca lui,
are nevoie de un nou spaiu de creaie, s-a hotrt s se
lase de coala i s-i caute altceva de lucru n Roma. Ah,
aa, i totul s-a terminat ntre noi doi.
S-a terminat.
Am stat acolo, iar cuvintele mi s-au nvrtit n jur. Ca i
cum mintea mea nu le-ar fi putut procesa. Dup care m-au
ovit. /\sta era sfritul. Se desprea de mine.
Brusc nu i-am mal putut asculta scuzele, auzeam doar
adevrul brut. be nou luni mi mineam prietenii. Am avut
213
JENNA EVANS WELCH

relaii ncordate cu familia. Mi-am schimbat complet i


dul de viaa doar ca s fiu mai aproape de el, iar rtl(
noastra nu a fost niciodata pentru el ceea ce a fost ptn
mine. Mi-a trecut prin cap ca l-a putea face s se rcSz
deascS sQ-i spun ca am descoperit cum puteam sta
mult n Florena dar chiar i n momentele alea d i
gare am tiut c era complet inutil. Cnd cineva iese din
relaie nu e absolut nimic de fcut s-l mai ii acolo.
X nc mai vorbea cnd m-am ridicat de pe scaun. I*(
spus la revedere" pe un ton normal ca i cum nu m-a
simit zdrobit ntr-un milion de buci, dup care m-l
dus la casa de bilete i mi-am luat un bilet la trenul i
tor. Nu sttusem mai mult de o or n Roma. Nici mcar r
ajunsesem s m mbrac n rochie.

22 AP
M-am tre zit de diminea cu gndul c am avut
comar, dar la fel ca-n ultimele zile realitatea m-a atepti
s-mi revin complet nainte s m doboare la pmnt d
nou. Aveam ochii aa de umflai fiindc plnsesem
adormisem, c a fost nevoie s-i acopr cu o crp i
pn s art ct de ct normal s pot merge la ore. To
weekendul m agasem de o raz de speran la gndul cij
X urma s fie n clas, dar firete c nu era. Oare chiar i
se fi terminat totul?

25 APRILI^I
Se vede c Francesca a tiut totul de la bun nceput.
Asear, dup cin, m-a inut pe dup umeri l mi-a spus c
X nu merit i c n-a meritat-o niciodat. Am rmas aa de i
surprins. tiau toi?
oa 214 A
LOVE & GELATO

De dimineaa, Petrucione a anunat ca X a demisionat.


Am simit o uurare imensa nu fiindca a plecat, n mod
oficial, ci pentru c i-a pronunat cineva numele. Nu i-am
losat pe cei din jur s afle de relaia mea, acum nu-i puteam
implica nici n tristeea pe care o simeam. M simt att de
singur. Nu m ajut deloc dac vorbesc cu Francesca. De
fiecare dat cnd l aduc n discuie, spune numai lucruri
urte despre el i sfresc simindu-m i mai ru. Florena
e locul perfect n care s te ndrgosteti, ceea ce nseamn
r, este locul cel mai nefericit n care s fii distrus din dra-
qoste. Sunt zile n care nu-mi doresc altceva dect s merg
cas. Mai merit s mai rmn peste var?

Mam, am optit.
Tristeea ei acoperea jurnalul precum vopseaua care nu
apucase niciodat s se usuce cum trebuie. Cum era posibil s
li avut inima fcut bucele ntr-o gar din Roma i nici m
car s nu-mi menioneze asta? Oare am cunoscut-o cu adev
rat pe femeia asta?
A m scanat ultimele paragrafe din nou. Nu era nicio ndo
ial, X fusese un nemernic. Cel mai tare m scotea din mini
c-i spusese c avea nevoie de un nou spaiu de creaie. Ce
replic mai era i asta? i era ngrozitor c nu-i dduse seama
din timp unde ducea conversaia asta, mai ales c din afar se
vedea clar c relaia lor nu avea s duc nicieri. Tot timpul ct
am citit ultimele pagini am avut senzaia c vd un dezastru
feroviar cu ncetinitorul.
i mai era i Howard. M i-am pus degetul pe paragraful n
care vorbea despre el i Adrienne. Era i el bgat n nite lucruri
oa 215
JENNA EVANS WELCH

n spatele scenei. Oare fiisese mpreun cu Adrienne i se dfl


prise exact nainte de desprirea mamei de X? Oare pUfj
mei erau interesai de ali oameni i fuseser mpreun t
pentru o perioad scurt de timp? De asta nu rezistase i
lor? i, la urma urmei, ce fusese att de special la X la?
Voiam s continui s citesc, dar pleoapele insistau i
coboare. M -am dat btut, ntr-un final, am nghesuit jurt|
n noptier i-am stins veioza.
CAPITOLUL 16

AM NEVOIE DE AJUTORUL TU.


M trezisem cu o idee excelent i cu toate c ateptasem o
Bl il acceptat social, tot m-am vzut nevoit s-l dau jos din
pul pe Ren. Acum eram afar, pe veranda casei lui i prea c
IP trezise n proporie de treizeci la sut.
Nu mai putea atepta?
/Vvea pe el o pereche de pantaloni negri de trening i un
tt iiou decolorat i, ca de obicei, i scutura capul s-i dea p
rul din dreptul ochilor. Probabil c era din cauza luminii dimi
neii, dar arta chiar drgu. M ult mai drgu dect ar ii trebuit
itt urate cineva abia scos din pat.
S-a prins c m uitam la el:
Ce e?
M i-am mutat rapid privirile n alt parte:
Nu-i nimic. Doar c mai am nevoie s m ajui cu o
ultim chestie.
Uite, tii c-mi place tot misterul sta Howard-Hadley,
itu? Dar nu s-ar putea s trag un pui de somn mai nti?
Nu! Ren, dar de ce eti aa de obosit?
A m stat cu M im i pe telefon pn pe la trei dimineaa.
Soarele a devenit dintr-odat prea puternic:
217 ko
JENNA EVANS WELCH

Era suprat pentru ce i-am spus asear?


Mda. A fost destul de urt, a oftat el. Dar hai s
vorbim despre asta. Cu ce vrei s te ajut?
Poi s m duci pn la A A FF?
La coala la care a fost mama ta?
Da. I-am sunat de diminea. S-au mutat acum c^
ani n alt cldire, dar vreau s merg s vd dac pot s obl
vreo informaie despre Francesca.
Francesca de la poliia modei?
Cred c e singura mea variant norocoas ca s daU tlj
X. Se pare c a tiut de la nceput despre el.
Wow, ia-o mai ncet: Vrei s dm de X? De ce?
Pentru c mama a avut viaa asta despre care nu tlj
tiut nimic i vreau s aflu de ce e X aa de grozav de n-a pud
trece peste el i a fost nevoit s-i frng inima lui Ho-w
Stai puin, asta e doar o teorie, nu? Dac nu e sta i
tivul pentru care a plecat din Italia?
Am gemut:
Haide, Ren. Nu vrei s tii cine e misteriosul domn J
S-a purtat aa de urt cu ea cnd s-au desprit. A distrug
pur i simplu. Vreau doar s vd ce mare scofal e de capul 1
Cred c aa am s neleg mult mai bine povestea asta.
Hm, a cscat lsndu-i capul plecat pe umrul meu,i
Deci, ai de gnd s m ajui?
Sigur c da. Cnd vrei s mergi?
Ct mai curnd posibil.
Avea pielea cald i mirosul acela de biat adormit, ca
celu.
Miroi bine, a remarcat el, ca un ecou al gndurilor me]
Nu, deloc. A m alergat zece kilometri n dimineaa
i nc nu am fcut du.
iX i 2 1 8
LOVE & GELATO

Tot bine miroi.


1 )up cum se vedea, fluturaul cel mic din stomac i facea
firaba n continuare. Era n plin defilare. M -am micat re-
|ip(le din loc.

Nu. Te. Mai. Gndi. La. Ren.


A m alergat repede spre cimitir. Aveam destule de clarificat
|1 iHr s mai complic lucrurile ndrgostindu-m de unul din
fpi mai buni prieteni pe care i-am avut vreodat. Nu mai zic
t fi se ntlnea cu un top model suedez. Care avea probleme de
Iijfslionare a furiei. i s nu uitm c tocmai i ddusem numrul
de tclefi^n celui mai artos tip pe care-1 cunoscusem vreodat.
Am ajuns i aproape c mi-a srit inima din piept. Howard
slittea pe balansoar cu o ceac de cafea n mn i cu un aer
lt* tip tare de treab. Era o nedreptate de proporii cosmice
'A n tot vrtejul sta din Love Stinks tocmai el rmsese sin
gur ntr-un cimitir, cu o brio oribil i nite muzic veche,
mi venea s-i cumpr ceva, baloane, orice.
Bun dimineaa, Lina.
Neaa.
M -a privit ciudat. Poate fiindc m uitam la el ca la un
boboc de ra rnit.
A m trecut pe la Ren, am nceput eu.
Avei planuri azi?
Da, vine peste puin timp s m ia.
Ce s facei?
Pi, cred c mergem s mncm ceva.
S -l invit i pe el} Stai. De fapt, nu mergeam s mncm
nimic.
Bine. M gndeam c dac vrei am putea s mergem
ilisear s vedem un film. E un cinema n aer liber n oraul
^ 219
JENNA EVANS WELCH

vecin unde ruleaz filme nedublate i sptmna asta e ufl


din preferatele mele.
Sun excelent, l-am linguit eu.
Nu mai aveam nevoie dect de pompoane i de un m;
fon. M ai ncet, mai ncet. A trecut ceva timp de cnd i-a i
inima, nu e de azi, de ieri.
M -a privit cu atenie:
M bucur c-i place ideea. Am s-o ntreb i pe Son
Sigur.
Am dat buzna n cas. I-am aruncat o privire i m-a (
prins mila ntr-un asemenea hal, c aproape mi s-a ]
prin ochi. O iubise pe mama. Ceream aa de mult dac voiffi
s-l fi iubit i ea?

A i spus Piazzale Michelangelo, corect? mi-a strigat I


Corect. M i-au spus s parchez acolo i pe urm s mei
spre sud.
Bine, e puin mai n fa.
Fusese un drum rapid cu scuterul i am avut grij s i
civa centimetri mai n spate, s nu ni se mai ating picio
rele. Sau cel puin nu att de des.
O s ne vedem cu cineva la AAFF, da? m-a ntrebat.
Da. Nu le-am spus de ce venim, dar mi-au zis c o s f
cineva acolo de la biroul de nscrieri.
ncepuse s mearg n urma unui ir de autobuze cu turiti
unul din ele att de mare c ar fi putut trece drept un vas (
croazier. Piazzale Michelangelo era un vrtej de turiti. Cu
toii preau hotri s descopere acolo chestiile pentru ca:
dduser banii.
De ce sunt att de muli oameni aici?
220 A
LOVE& GELATO

E cea mai bun privelite din ora. Ai s vezi imediat ce


sr d autobuzul sta din drum.
Autobuzul a ncetinit, iar Ren l-a depit i dintr-odat
Hc -am trezit cu o imagine panoramic imens, a Florenei, de
U l^onte Vecchio, la Palazzo Vecchio i Duomo. M -am felici
tai singur n minte, n semn de laud c recunoteam jum
tate de ora, n numai cinci zile.
Ren a prsit drumul principal, oprindu-se ntr-o parcare
puin mai mare dect valiza mea. Ne-am strecurat i am izbu
tit s coborm.
ncotro? m-a ntrebat.
I-am dat instruciunile:
Femeia de la coal mi-a spus c e uor de gsit.
Faimoasele cuvinte de pe urm. Ne-am petrecut urmtoarele
Ifcizeci de minute mergnd de jos n sus pe strzi, n principiu
iliiidc toi cei ntrebai ne ddeau indicaii complet diferite.
Prima regul cnd ai de-a face cu italienii, a bombnit
Hon. Le place s-i spun pe unde s-o iei. Mai ales dac nu au
nici cea mai vag idee despre ce vorbesc.
Observasem cum Ren adopta o politic de genul sunt ita
lian numai cnd i convenea.
i-i folosesc foarte mult minile, am adugat. Ultimul
tip mai avea puin i ai fi zis c direciona un avion la sol. Sau
tiirija o orchestr.
tii cum faci un italian s tac din gur?
Cum?
i legi braele.
Asta este!
M -am oprit n drum i Ren s-a ciocnit de mine.Trecuserm
deja de cinci ori pe lng ea, dar era prima oar cnd observam
inscripia aurie minuscul de deasupra uii. AAFF.
A j 221 fe o
JENNA EVANS WELCH

Credeau oare c lumea o s i pun binoclu ca s 1


citeasc semnul de pe u?
Nu mai fi morocnos.
Scuze.
A m apsat pe sonerie i s-a auzit un trit puternic, un
de o voce de femeie:
Pronto}
Ren s-a aplecat n fa:
Buon giorno. Abbiamo un appuntamento.
Prego. Terzopiano^.
Ua s-a deschis. Ren s-a uitat la mine.
La etajul doi. Facem ntrecere.
A m nceput deodat s ne mpingem unul pe altul i-ft
luat-o n galop pe scri pn ntr-o recepie larg i luminoa
O femeie ntr-o rochie mulat, de culoarea levnicii, s-a sp
riat de noi i s-a ridicat din spatele biroului:

Buon giorno^ i-am rspuns.


S-a uitat la adidaii mei i a dat-o pe englez:
Dumneavoastr ai sunat ca s v ntlnii cu directoif
nostru de recrutri?
Te-am btut, mi-a optit Ren.
Ba nu, i-am rspuns recptndu-mi rsuflarea i naij
tnd un pas. Bun ziua. Da, eu am fost. Dar a fi vrut, de fap
s v ntreb cteva lucruri despre una din fostele dumneavoas
tr studente.
Poftim?
Mama mea a fost student aici, acum aptesprezece a
i ncerc s dau de una din colegele ei de grup.

^ Bun ziua. Avem o ntlnire.


V rog. Nivelul trei (adic etajul al doilea, parterul fiind primul nivel).

o a 222
LOVE & GELATO

A nlat din sprncene:


Pi, tii prea bine c nu v pot da niciun fel de informaii
pnsonale.
i tiu doar numele de botez.
i dup cum am spus, chiar nu v pot ajuta.
Ah!
Dar Signore Petrucione? Dumnealui ne-ar putea ajuta?
A ntrebat-o Ren.
Signore Petrucione? a zis tipa ncrucindu-i braele. l
tfiinoatei?
Am ncuviinat:
Dumnealui era director cnd a nvat mama aici.
Ne-a fixat o clip cu privirea, dup care s-a ntors i s-a
|M(lins afar din camer.
Tare. O adevrat raz de soare, a remarcat Ren. Crezi
t se mai ntoarce?
Aa sper.
Dup o clip, femeia a reintrat n camer, urmat de un
biltrn plin de energie, cu pr alb srmos. Era mbrcat elegant
!n costum i cravat i a rmas extrem de surprins s m vad.
Non epossibile\
L-am privit pe Ren:
Hm, bun ziua. Suntei cumva Signore Petrucione?
Omul a clipit des:
Da, iar tu eti...
Lina. Mama a fost student aici i...
Eti fata lui Hadley.
...D a .
M i s-a prut c am vedenii, a zis traversnd ncperea
i'ii mna ntins spre mine. Ce surpriz. Violetta, tii cine e
mama fetei steia?
^ 223
JENNA EVANS WELCH

Cine? a ntrebat ea hotrt s nu se lase impresin


Este Hadley Emerson.
Femeia a rmas cu gura cscat.
Ah.
Lina, vino cu mine.
L-a privit pe Ren:
i ia-i i prietenul cu tine.
Ren i cu mine l-am urmat pe Petrucione pe un hol pl^
am ajuns ntr-un birou micu ticsit cu fotografii. S-a
apoi ne-a ndemnat prin semne s facem la fel. Am fost r
s mut de pe scaun o cutie cu negative, ca s am unde lua Icj
Lina, am fost foarte trist cnd am aflat despre mamal
A fost o tragedie. i nu numai datorit contribuiei ei la Iun
artei. A fost un om absolut minunat.
A m ncuviinat:
Mulumesc.
Cine este biatul? a spus artnd ctre Ren.
Acesta este prietenul meu, Lorenzo.
ncntat de cunotin, Lorenzo.
Asemenea.
S-a aplecat n fa, cu coatele rezemate de birou:
E minunat c vizitezi Florena. i ce ncntare c te^J
oprit la AAFF. Violetta mi-a spus c ai solicitat nite informad
despre colegii de grup ai mamei tale?
A m tras adnc aer n piept:
Da. Ei bine, ncerc s aflu mai multe despre viaa mami
la coal i speram s pot intra n legtur cu una dintre an
cele ei de demult.
Firete. Cu care anume?
Se numete Francesca. Studia m od...
oa 224
LOVE & GELATO

Francesca Bernardi. A lt student care i-a fcut un


nume n lume. A avut un articol publicat n Vbgue chiar pri
mvara trecut.
i-a atins fruntea cu dou degete:
Nu uit niciodat un nume. Am s-o rog pe Violetta s
verifice registrele noastre cu absolveni. M ntorc imediat.
S-a ridicat i a ieit grbit din birou, lsnd ua ntredeschis.
Ci ani are omul sta? Nu spunea mama ta c are vreo
tiou sute de ani? mi-a optit Ren. i asta se petrecea atunci,
nu acum.
Da, aa zicea. nseamn c acum ar avea vreo dou sute
aptesprezece?
Cel puin. i d pe dinafar de energie. A r trebui s-o
liise mai moale cu cafeaua espresso.
S-l ntreb despre X? A u inut relaia secret de coal,
dar a putea s-l ntreb dac n-a fost cineva care i-a dat de
misia pe la jumtatea semestrului al doilea al mamei,
Pi, fa-o.
A m privit zidul i mi-au rmas ochii agai de o fotografie
il unei btrne care se uita direct la aparat. M -am ridicat i am
mers la ea:
Mama a facut-o pe asta.
Pe bune? De unde tii?
Pur i simplu tiu.
Petrucione a dt buzna napoi n birou:
Aha, vd c ai gsit poza mamei tale,
De cele mai multe ori i recunosc opera.
i, apropo, m facea s sufr ngrozitor.
' Ei, este n mod cert unic. A avut un talent natural pen-
Iiu portrete.
M i-a dat o foaie i ne-am aezat amndoi:
<Oa 225
JENNA EVANS WELCH

A m notat numele complet al Francesci i am inc


numrul companiei ei. Sunt sigur c va fi extrem de feric*
vorbeasc cu tine.
Mulumesc, mi este de un real ajutor.
Cu foarte mare plcere, m i-a spus cu chipul lumin
Crezusem c voi obine informaia i c voi pleca, dar bn
nu mai aveam de gnd s o fac:
Cum a fost mama? Ct a stat aici, vreau s spun.
Petrucione mi-a zmbit:
Ca un semn de exclamare n form uman. Nu am \
zut pe nimeni niciodat att de ncntat s fac ceea ce i
coala noastr e foarte selectiv n alegeri, dar chiar i j
ocazional avem cte un plutitor aa-i numim pe smdepi
care sunt de nivel mediu, dar care au destul talent ct s i
acceptai. Mama ta nu a fost aa. A fost pHn de talent -
neca n el de-a dreptul dar asta nu este dect o pard
ecuaiei. Trebuie s ai i talent, i hotrre. Cred c ar fi reu
dac ar fi avut numai hotrrea ei, mi-a zis zm bind.'
studenii o plceau, mi amintesc c era extrem de popula]
Odat chiar mi-a jucat o fars. A fcut o poz abstract
Ponte Vecchio i a transformat-o ntr-o tem. Deja vzusi
pn atunci destule fotografii cu Ponte Vecchio ct s-rf
ajung pentru o via ntreag i-i avertizasem pe toi da
clas c dac ncerca vreunul s foloseasc podul ca surs (
inspiraie l picam pe loc. Dar ea a facut-o i normal c m i-ij
plcut fotografia, i abia dup aceea mi-a spus ce era... a chq
cotit el dnd din cap.
A m simit cum m cuprinde o senzaie de cldur i curt
simt sentimentele bolborosind nuntrul meu. m i plcea 1
nebunie s-i aud vorbind pe cei care chiar o cunoscuser. Eti
^ 226
LOVE & GELATO

i a mai fi inut-o o secund de mn. Ren mi-a ntlnit


|nivirea. X mi-a spus el far cuvinte.
A h, am tras adnc aer n piept. Domnule Petrucione?
Mai am o singur ntrebare.

Mama a menionat c a existat u n ... membru masculin


ttl (acuitii, un profesor sau cam aa ceva, cineva care i-a dat
emisia la mijlocul semestrului. tii cumva cine ar putea fi?
Vibraiile pozitive din camer s-au evaporat brusc. Petru-
tione avea un aer de dezgust ntiprit pe chip, ca i cum i-ar fi
ni crit cineva o farfurie cu rahat de cine.
Nu, nu tiu.
A m schimbat o privire rapid cu Ren:
Suntei sigur?
i convins.
M -am micat pe scaun:
Bine. Pi, probabil c nu a stat prea mult timp pe aici.
Cred c a sfrit prin a se angaja n Roma, n alt domeniu...
S-a ridicat n picioare i a dat din mn ca s m ntrerup:
m i pare ru, dar am avut o mulime de oameni care au
venit i au plecat. Nu mai in minte.
Apoi a dat din cap spre noi:
M i-a fcut o real plcere s te cunosc. Dac mai treci
prin ora, te rog s te opreti s ne salui.
Avea o voce blnd n continuare, dar decis. Ca un final.
Nu avea deloc de gnd s vorbeasc despre X.
Mulumesc pentru tot ajutorul, am spus dup o clip,
ridicndu-m n picioare.
Cnd Ren i cu mine am trecut pe lng biroul Violettei,
Icmeia a srit n picioare cu un zmbet la fel de mare ct Arno.
oa 227 ftCfc
JENNA EVANS WELCH

A fost aa o onoare s v cunosc i m bucur c v-n3


putut fi de ajutor. S avei o zi minunat\
Mersi!
De cum s-a nchis n urma noastr ua de sticl, Ren i
ntrebat:
Ce a fost chestia asta?
Capitolul 17

- PETRUCIONE TIE SIGUR DESPRE CINE VOR-


l)cam. A i vzut ce fa a fcut?
Ren a ncuviinat.
Da, nu aveam cum s-o ratez. i cu vreo cinci secunde
nainte spusese c nu uit niciodat numele oamenilor. Pur i
simplu, nu a vrut s ne spun.
S sperm c avem mai mult noroc cu Francesca.
I-am format numrul i am dus telefonul la ureche:
Sun.
Pronto}
Era o voce de brbat.
Hm, Francesca Bernardi?
M i-a rspuns ntr-o italian rapid:
Hm, Francesca, am mai spus o dat.
L-am auzit ind, apoi telefonul a sunat din nou i mi-a
rspuns o femeie:
Pronto}
Avea un glas plin, uor gutural.
Alo, Francesca?
Si.
229
JENNA EVANS WELCH

M numesc Carolina. Nu m cunoti, dar ai cunosi


pe mama. Hadley Emerson, mai tii?
Tcere. M -am ntors spre Ren nedumerit.
Ce e? mi-a optit el.
Carolina, rosti ea rar. Ce surpriz. Da. A m cunoscui
pe mama ta. M i-a fost o prieten drag.
A m simit cum mi bubuie inima:
ncerc s aflu mai multe despre... studiile ei n Fio
A i fost colege de camer, nu?
Da. i ri-a existat femeie mai mprtiat ca ea! Cij
deam c-o s ajung ngropat de vie sub toate resturile alea. |
M d a... asta a fost o discuie permanent de-a noasq
A i putea s-mi rspunzi la cteva ntrebri despre viaa ei c
Florena?
Sigur c da, dar de ce m ntrebi pe mine? Nu am t
vorbit cu Hadley de o venicie.
Pi, am ezitat eu.
Niciodat nu am tiut cum s dau oamenilor vestea deS]
mama. Era ca deschiderea unui baraj. Nu tiai niciodat cu (
urma s te loveasc.
Pentru c a murit. De puin peste ase luni.
Francesca a tras zgomotos aer n piept:
Non ciposso credere. Cum?
Cancer la pancreas. A fost extrem de rapid totul.
Vai, srmana de ea. Era troppo giovane, veramente. n
face mare plcere s-i povestesc despre mama ta. Dup ce i-jj
terminat programul, a disprut de pe faa pmntului. N icil
unul din noi nu a mai putut s dea de ea.
i ... am fcut o grimas. O s sune ciudat. Dar i amin^
teti cumva dac ieea cu cineva?
230
LOVE&GELATO

Oh, viaa amoroas a lui Hadley Emerson. Era ca un


roman de dragoste. Mama ta era ndrgostit i, da, cred c
jumtate din Florena era ndrgostit de ea. A m tiut dintot-
dciiuna cine era potrivit pentru ea, toi tiam, dar a trebuit s
rxiste Matteo care s strice totul.
Matteo? am ntrebat cu o voce joas.
Nici nu fusese nevoie s-o mping de la spate, mi trntise
numele n brae, pur i simplu. Ren a devenit brusc atent.
Da, profesorul nostru.
Profesorul, i-am optit lui Ren.
Ei bine, asta scotea la lumin ntregul secret.
... A lsat-o extrem de confuz, iar eu am fost aa
do furioas c l-a rnit pe amicul nostru... se opri. M simt de
])iirc i-a spune nite secrete de demult.
Care e numele de familie al lui Matteo?
Se opri:
Cred c Rossi. Da, mi sun cunoscut. Dar nici nu ar
trebui s-l menionez. Brbatul acela a fost o pierdere de timp
pentru toat lumea, n special pentru mama ta.
A oftat:
Cu toii am vrut s-o salvm de el. Dar era armant. Foarte
frumos. i dominator. Credea c atunci cnd gsete un talent
i;;l-l poate nsui ca fiind al lui propriu. A fost ceva scandal
i'nd l-au dat afar.
L-au dat afar?
S-a terminat cu minciuna cu spaiul de creaie.
Da, dar astea-s toate vechi, a zis ridicnd tonul. tii cine
iir fi persoana potrivit cu care s vorbeti? Howard Mercer. i
(l ne-a fost coleg i lucreaz undeva la un cimitir, chiar n
afara Florenei. A fost foarte apropiat de mama ta. Vrei s-i
dau numrul lui de telefon?
oa 231
JENNA EVANS WELCH

Nu, mulumesc, am rspuns repede. Deci aa, Mftf


Rossi. A i vreo idee pe unde o mai fi, zilele astea?
Nici cea mai mic. i prefer aa. Ci ani ai. Lina? A
i eu o fiic.
aisprezece.
aisprezece? Cu greu ar fi putut Hadley s aib o iii
de vrsta ta. S vedem, asta nseamn c te-ai nscut n .., \
cea i se pierdu. Aspetta. aisprezece ani, zici?
Hm, mda.
Vocea i s-a ascuit:
Lina, tu suni pentru c...
. Trebuie s plec, am spus brusc. M i-a fcut plcere s vc
besc cu tine, am spus i am apsat repede pe butonul de sf^
de conversaie.
Ren era aplecat peste mine, cu urechea la civa centimd
de receptor. S-a tras deoparte:
Ce s-a petrecut?
ncepuse s-i dea seama cine e tata.'Mi s-a prut
nc mai sunt n legtur unul cu altul, i nu vreau s ajun
toate astea la urechile lui Howard.
Cum zicea c-1 cheam pe X?
I-am surs triumftoare:
Profesorul Matteo Rossi. Va trebui s-l gsim.

Am alergat cu Ren la cea mai apropiat cafenea cu inte


net, care se pare c e de-a dreptul o minune. M ateptam
gsesc o mulime de cappuccino sau mcar un galantar
brioe din acelea uriae glazurate cu zahr, dar cafeneaua coflj
sta din cteva calculatoare cu aer antic i-un grup de oame
furioi care ateptau la coad s le vin rndul s-i tea:
mesajele nedorite din e-mailuri. Extrem de frustrant.
> 232 A
LOVE & GELATO

Ren se mica de pe un picior pe altul:


Sigur nu vrei s mergi acas s foloseti computerul meu?
Nu, vreau s-l gsesc imediat pe Matteo.
M i-a sunat telefonul i l-am scos mediat din geant.

Vrei s mergi cu mine la o petrecere mine-sear? E


dat de o tip care a terminat coala anul trecut. Cu trup,
cu bar, artificii...
Thomas.

M -am pregtit s fac fa goanei fluturilor din stomac, dar


tm s-a petrecut nimic. De fapt, cred c mi-a trecut prin fa un
i'iiilin de cmp, nimic mai mult. L-am privit fugar pe Ren.
Una, trebuie s te aduni odat pentru totdeauncA De ce mi se
jutrea c arat aa de bine azi? S fi fost doar pentru c era
singura persoan dornic s mi se alture ntr-o cutare nebu
neasc a fostului iubit al mamei?
Cine e? m-a ntrebat Ren.
Nimeni.
Bun, Lina, deci...
Colurile gurii i-au cobort, cu un aer simpatic, de ngrijorare:
E clar c Petrucione nu a vrut s vorbeasc despre
M atteo i nici Francesca nu prea l-a plcut. Chiar crezi
i -ar fi o idee bun s ncercm s dm de el? Dac e un ne
mernic?
Sigur s-a comportat ca un nemernic. Dar, da, vreau s-l
i'unosc. A nsemnat enorm n viaa ei i probabil c i-a dorit
Kii aflu despre el altfel, de ce a mai avea jurnalul ei? Simt
f gsirea lui e o parte important din tot secretul sta.
A dat din cap, far s par convins:
233 (Ci
JENNA EVANS WELCH

Bine. Dar s tii c Matteo Rossi e un nume foai


comun. E ca i cum l-ai cuta n Statele Unite pe Steve Smil
O s-l gsim, am spus ncreztoare. Ia, gndete*t
deja am fost norocoi pe ziua de azi. Numrul unu, am

la a fost un miracol.
... i numrul doi, odat ce am ajuns acolo, i-a treg
prin cap s aminteti de Petrucione. Dac n-ai fi facut-o, c
c Violetta ne-ar fi azvrlit direct n strad.
O femeie aflat n cellalt capt al ncperii tocmai se
dica din faa calculatorului.
Hei, ia te uit, cred c s-a eliberat unul.
M -am grbit s ajung la el, cu Ren n urma mea i ne-fl
strecurat amndoi pe scaun.
Vrei s caut pe site-uri n italian? m-a ntrebat Ren
Da. Ultimul lucru pe care-1 tim despre el e c s-a mul
la Roma, aa c poate mai e i acum acolo.
Ce s caut?
M i-am scos jurnalul din geant i-am nceput s frun
resc paginile:
Matteo Rossi Academia de A rte Frumoase din Fl<
rena? M atteo Rossi fotograf Roma? Pune acolo tot ce tii
despre el.
A introdus toate informaiile i apoi ncepu s mearg
josul paginii, oprindu-se din cnd n cnd s citeasc. Am r
cercat i eu s citesc, dar nu aprea nici mcar una din ce
cinci expresii nvate pn atunci,
Nimic. Nimic, N im ic... ceva? Ce zici de asta?
Ce anume?
A dat clic pe unul din rezultatele cutrii:
Seamn cu un anun publicitar. n englez.
o a 234
LOVE & GELATO

CO M BIN D R A G O ST E A DE CLTORII CU
PASIUNEA TA PENTRU FO TO GR AFII

Altur-te renumitului fotograf i proprietar de galerie


Matteo Rossi ntr-o cltorie prin Roma care-i va
schimba modul n care vezi lumea. Rossi, profesorul
care susine cteva ateliere pe tot parcursul anului, va
duce hobby-ul tu la un alt nivel. Sunt bine-venii toi
doritorii, indiferent de gradul de experien.

Ren, l-ai gsit! sta trebuie s fie.


Hai s-i vedem site-ul, a spus dnd clic pe link-ul de la
finele anunului, iar acesta se ncrc bucat cu bucat nfio-
rittor de lent.
A h, dureaz o venicie, am gemut.
Era ca i cum a fi fost martor la epoca de ghea cu nce
tinitorul.
Pazienza, a rostit Ren.
ntr-un trziu, site-ul s-a trt pe ecran. Era monocromatic i
uvca un banner auriu sus, pe care scria ITALIA PRIN LENTILE.
I-am smuls lui Ren mouse-ul din mn i am mers n josul
paginii s citesc cantitatea enorm de text de pe site. Fiecare
paragraf era scris i n englez, i n italian, i n linii mari era o
Eihureal despre ct de incredibil de fericit i de succes vei fi,
odat ce ai s-i plteti lui Matteo o grmad de bani pentru
ansa de a-i sta la picioare.Tipul sta era incredibil de enervant.
Ren mi-a indicat un link din josul paginii:
Date biografice. ncearc acolo.
A m dat clic. i am ateptat. i iar am ateptat. A mai aprut
s-a mai ncheiat o epoc de ghea. n fine, s-a ncrcat o imagine
IUfaa lui Matteo, alb-negru i m-am aplecat s o vd mai bine.
Moment n care am ncetat s respir.
Ai 235 A
Capitolul 18

DINTR-ODAT A M PERCEPUT CAM ERA LA FEL Cl


pe puloverele mele de ln pe care mi le trimitea mtu-m3
cu ocazia Crciunului. Fierbinte. Care-i ddea mncrimi j;
piele i te asfixia.
Dei mi tremurau minile, am reuit s dau clic pe poz ^
o mresc. Ten msliniu. Ochi nchii la culoare. Prul titt
scurt i apoi dat cu gel de parc de asta i-ar fi atrnat toat via^
altminteri s-ar fi vzut nevoit s stea juma de zi ncercnd s-|i
in sub control.
tiam prea bine.
Doamne sfinte. Doamnedoamnedoamne. Cred c ad
s vrs.
M -am ridicat, dar camera s-a nvrtit cu tot cu mine i I
m-a prins i m-a tras la loc pe scaun.
Lina, e n regul. Totul e bine, avea o voce care ]
venea din adncurile apelor. Probabil e doar o coincideni
Vreau s spun c semeni foarte mult i cu mama ta. Aa spun
toat lumea.
Ren, nu mi-a spus niciodat c el e tatl meu.
Poftim?
M -am ntors:
. A 236
LOVE & GELATO

Mama nu mi-a spus niciodat c Howard ar fi tata. Nu


iiii-a spus dect c i-a fost cel mai bun prieten.
Ochii i s-au mrit:
Davvero} i tu de ce ai crezut c el este?
Din cauza bunic-mii. Ea mi-a spus c Howard e tatl
meu i c mama nu mi-a spus-o niciodat fiindc a vrut s-i
(Iau o ans far s fiu suprat pe el.
M i-am pus mna n dreptul inimii ncerca s-mi sparg
riitia toracic:
E clar c nu semn deloc cu Howard. Ren, privete aici.
Ne uitm amndoi la acelai ecran, nu?
Trebuie s existe o explicaie. Poate c... i se opri.
Nu era loc de nici un poate.
i de cnd am ajuns aici lumea mi spune c art ca o
italianc. La fel ai spus i tu cnd ne-am ntlnit sus, pe deal.
Doamne Dumnezeule! Sunt italianc. Sunt italiancl
Pe jumtate italianc. Lina, linitete-te. Dac eti ita
lian nu nseamn c e sfritul...
Ren, tu crezi c el tie? Crezi c Howard tie?
A ezitat, uitndu-se din nou la imagine.
Nu tiu. A r trebui, nu-i aa?
Atunci de ce ma tot prezint tuturor ca pe fiica lui? Ah,
nu, am spus i m-am ndoit de mijloc. n noaptea n care am
[ost la Elena, avea invitai i l-am auzit pe unul din ei ntre
bnd dac sunt cumva fata fotografului, iar el a spus c da.
Nu a spus c sunt i a lui.
Dar mie mi-a spus c e tatl tu. Prima oar cnd am
vorbit cu el. i la fel zice i Sonia, nu?
Atunci, ori mint cu toii, ori chiar cred ceea ce spun.
M i-am pus capul n mini:
237 sno
JENNA EVANS WELCH

Ren, dar dac numai mama era cea care a tiut to i


Dac nu cumva sta e motivul pentru care a trimis jurnalu
eu s tiu adevrul, chiar dac nu-1 mai tie nimeni altcin
Ren a lsat s-i scape o grimas:
A r face oare una ca asta? Pare un lucru destul de...
Rutcios? Insensibil? Alege unul.
A m dat din cap:
^ Nu mai tiu nici eu. De cnd am nceput s citesc J
naiul, m tot ntreb dac am cunoscut-o vreodat cu adev
A m mai privit o dat ecranul:
Chiar azi-noapte m gndeam c ar fi trebuit s se nfnj
destul de repede cu Howard, fiindc ziua mea de natere e t
ianuarie. Dar nu cred c era vreo grab. Probabil c era d
nsrcinat cnd s-a mutat cu el.
i acum ce facem?
A m tras adnc aer n piept.
Trebuie s-l sunm pe Matteo. Trebuie s m ntln
cu el.
tii ce. Lina, asta chiar mi se pare o idee proast. De C
s nu mergem mai nti s vorbim cu Howard? Sau s termu
jurnalul...
Ren, te rog mult. Cred c asta a vrut mama s fac. i i
pot da ochii cu Howard n halul sta. Nu pot. la de jos 1
numrul lui Matteo?
M i-am luat telefonul i am ncercat s formez, dar min
mi tremurau mult prea tare.
Las-m pe mine, a spus lundu-mi telefonul. S sun \i
numrul de la galerie?
Da. S aflm cnd e deschis. i unde este. .Cum ajun^
gem acolo? Putem s mergem pe scuter pn la Roma?
Nu, o s lum trenul. Sunt multe din care s alegem.
LOVE & G ELATO

H il aplecat spre mine cu telefo n u l Hpit de ureche. Suna.

Ken a mers ct a putut de rep ed e la gar, iar eu m-am inut


"f'l ca o maimu nebun. C utasem programul pe internet
fi gsisem un tren rapid care pl^ca n douzeci i ase de mi
nite. Am reuit s ajungem n douzeci i trei.
* Am ajuns. A m ajuns, am spus cu rsuflarea ntretiat.
Ren s-a prbuit i el pe un lo c gol:
N-am alergat... niciodatg.... aa de... repede.
Mi-am apsat coastele cu degeteie. Aveam o durere oribil
i fit:r-o parte:
Care ar fi fost... ansele... s este un tren... chiar acum?
A ateptat o secund s-i trag rsuflarea nainte s-mi
lilspund:
Circul toat ziua, dar sta e unul din cele rapide. i
exact de asta avem nevoie. Fiindc dac afl prinii mei c te
iluc la Roma s te ntlneti c u nu tiu ce strin, red c-or s
m omoare. Iar Howard o s m azvrle ntr-o oal cu ulei
ncins.
M atteo nu e nu tiu ce strin. Iar Howard... am gemut
cu. E oribil. Deja i-a frnt m am a inima, urmeaz s afle c nu
iire nici mcar o fiic.
Exact atunci a venit din boxe un bubuit bun de spart tim
pane i amndoi ne-am acoperit urechile cu minile, ct timp
domnul respectiv a fcut un anun interminabil n italian. n
fine, anunul s-a oprit i a fost nlocuit de un scrit, iar trenul
II nceput uor s ias din gar. Se ntmpl. Chiar se ntmpl.
A i jurnalul, da? m-a ntrebat Ren.
Da, am rspuns i l-am scos din geant. Am s citesc pe
drum. C t timp avem pn ajungem?
Nouzeci de minute. S citeti repede.
^ 239
JENNA EVANS WELCH

i-a proptit picioarele pe locul din faa noastr i s-a l l


pe spate, nchiznd ochii.
Ren?
A deschis ochii:
Da?
Trebuie s m crezi c-n mod normal sunt foarte pli
sitoare.
M ndoiesc.

9
Mai e puin i se ncheie semestrul. Simone i Alessio
terminat mai devreme. Au reuit sa-i faca rost de locL
de munc mpreuna, la un muzeu din Napoli, i am rsufl
cu toii uurai c nu vor fi nevoii s se despart. Cu cif
s-ar mai certat? i Adrieme a terminat mai devreme, dc
a plecat fr s-i ia rmas-bun.
Acum, c grupul s-a redus la noi trei, Francesca, Howa
i cu mine am petrecut att de mult timp mpreun, ca aii
ajuns s glumim spunnd c-ar fi cazul ca Howard s nu \
cheltuiasc bani i s se mute cu noi. Orele s-au termina
dar tehnic vorbind mai sunt cteva sptmni nainte de teP
menul la care trebuie s susinem proiectele de final, ial
eu am nceput deja s-l asist pe Petrucione.
Simt ca i cum a fi ajuns la finele unei epoci. Anul car
a trecut va pstra n el cele mai bune momente din via
mea, dar i pe cele mai rele. N-am mai auzit o vorb de I
X din ziua n care l-am lsat n gar i acum, c s-au i
tocit marginile ascuite ale acelei zile, mi to t pun aceea
ntrebare: Cum e posibil ca relaia noastr s fi nsemnai
att de mult pentru mine i att de puin pentru el?
LOVE & GELATO

12 M A I
n ultimele weekenduri Howard i cu mine am nchiriat
e main i am trt-o pe Francesca dup noi, prin aezrile
d pe dealurile Toscanei. Ne-am stabilit nite roluri pre-
cije: Howard conduce i face pe DJ-ul, eu citesc cu voce
tare dintr-un ghid de cltorie, iar Francesca st n spate
fi se plnge. Ne distrm de minune i sunt foarte bucu
roas c-i am, s-mi distrag atenia de la altele. Doar n-am
id rmn trist pentru totdeauna, nu?

13 M A I
Francesci tocmai i s-a oferit un post de asistent al
unui fotograf de renume din Roma. Dac o s accepte (i
sta se va i petrece), va ncepe n mai puin de o lun. i
Howard s-a apucat de mers la interviuri pentru un loc de
munc. Mi-a spus c o s fac orice e nevoie ca s rmn
n Italia. Om de serviciu cu doctorat n Istoria Artei, l
vrea cineva? Am fost dintotdeauna unii n spirit n ceea
ce privete Florena. n vreme ce restul prietenilor notri
se plngeau de turitii din ora i de ct de scumpe erau
toate, noi doi le artam vitraliile i ncercam fiecare arom
ciudat de gelato pe care o ntlneam.
mi pare ru s recunosc, dar dei nc mai iubesc Flo
rena din tot sufletul, acum a devenit un loc trist pentru
mine. Oriunde merg, vd locuri n care mergeam cu X i mi
se pare c aud ecourile discuiilor noastre. Stau ore n ir
i m ntreb de ce a fost desprirea noastr att de
brusc. Oare au descoperit cei de la coal? A cunoscut pe
altcineva? E inutil s m mai gndesc la asta. M-a putea
ntreba la nesfrit.
oa 241 A
JENNA EVANS WELCH

HMf l
Mai am doar o sptmn pana la susinerea tezei, f
trucione mi-a recomandat cteva coli de art peni
fotografia de portret i mi-a spus ca daca mi-a ntri
portofoliul, a putea s-mi aleg orice program vreaUil
parte din mine e gata pentru faza urmatoare, dar o ali
parte vrea s rmn n oraul sta mereu.

15 M
Probabil ca lui Howard i-a ajuns sa m vad c-l
amn spunndu-i c muncesc la portofoliu, fiindc m-0
gat la ochi cnd ieeam din studio i mi-a spus c m <
la Cimitirul i Memorialul American din Florena. A lucri
acolo ca voluntarn ultimele luni (de adugat cel de-al C)0
lea Rzboi Mondial la lista lung de interese pe care o c
i de curnd l-au abordat i i-au oferit postul de supra^
ghetor. Cel de pn acum tocmai a fcut luna asta un atl
de cord si se grbesc s gseasc pe cineva care s-l nl
cuiasc. Nu-mi imaginez o persoan care s se potriveasi
mai bine sau care s fie ntr-un loc mai potrivit dect Howaf
Mi-a zis c are anse mici de succes, dar ncearc s paf
nepstor, iar eu tiu ct de mult i dorete slujba as\i

18 M>y
Ce mi se ntmpl oare? ntr-o zi mi se pare c toaf
merg cum trebuie, iar n altele sunt aa de plngcioas fl
de emoionat de parc a sta din nou n gara aia din Romd
mi petrec majoritatea nopilor muncind pn trziu, da(
chiar dac nu o fac, tot nu adorm. De fiecare dat cnd m
nchid ochii m gndesc numai la X. Ar fi trebuit s-ii^
treac pn acum, dar mi doresc s mai avem o ultimS
o 242 I
LOVE & GELATO .

conversaie. ntr-un moment de slbiciune am ncercat


S-I sun, dar numrul a fost deconectat. tiu c e mai bine
Ma, dar to t dezamgit m-am simit.

20 MAI
Lui Howard i s-a oferit slujba! Francesca i cu mine
I am dus la pizzeria lui preferat s srbtorim i cand
ne-am ntors n apartament, Francesca a zbughit-o pe
trepte i m-a lsat cu Howard n strad. Eram pe punctul
s-i spun noapte bun", cnd a nceput s se tot codeasc
pn cnd, din senin, m-a invitat s m mut cu el la cimitir
pentru restul verii. i a fcut ca totul s sune extrem de
uor: i termini aplicaiile pentru post-universitar. Stai
n dormitorul liber. Mai rmi puin n Florena. Ce mai
ofert! Am spus Da!" nainte s termine de vorbit.

22 MAI
Azi a fost, n mod oficial, ultima mea zi de student la
AAFF. Plnuiesc s-mi iau liber weekend-ul sta i de luni
am s l asist pe Petrucione la ore. Am petrecut dup-amiaza
cu Francesca, fcnd bagaje. N-am crezut c-am sa spun
vreodat aa ceva, dar o s-mi fie dor de salteaua mea
srccioas i de clienii glgioi de la brutrie. Attea
lucruri bune mi s-au ntmplat aici!
Francesca a plecat deja de o or. Perioada ei de prob
ncepe n dou sptmni i vrea s-i viziteze mai nti
prinii. Am ajutat-o s-i care n strad toate cele nou
bagaje, dup care am rmas mbriate. Dei susine c
ea nu plnge niciodat, cnd s-a desprins de mine avea
dermatograful puin ntins. Sa sperm c se va ine de
cuvnt i ne va vizita curnd, pe mine i pe Howard.
oa 243 ftCfc
JENNA EVANS WELCH

24 i
Ei bine, e oficial. Sunt locuitor al Cimitirului i Me
lului American. Probabil ca m-a ajuns tot stresul sfrtl
de an, fiindc Ieri am fost att de sfrit c <
m-am dat jos din pat. Administratorul de dinainte a 18
locul complet mobilat, aa c Howard s-a putut apu
rect de treab. Dormitorul extra mi se potrivete |
fect, iar Howard a spus c nu-1 deranjeaz dac i
pereii cu fotografii.

26 i
Cimitirul este superb i, dei tiu c ar trebui s-mi f
trec tot timpul liber lucrnd la aplicaiile pentru post-l
versitar, m trezesc c fac pauze ca s colind prin
pietrele funerare. Zidul Dispruilor este deosebit da id
teresant. Cum se poate ca, la un moment dat, s fi fos
toii oameni vii care respirau i deodat s fi dispri
L-am fotografiat n dimineaa asta i am avut parte d
plimbare lung i frumoas mpreun cu asistenta admiri
tratorului, Sonia. E o femeie minunat. Deteapt, la fel i
Howard i extrem de dedicat muncii de aici.

30 M/<!
Este o sptmn excelent. n fiecare zi, dup ce tel
minm de lucrat, Howard i cu mine gtim, ne uitm la filnt
vechi i facem plimbri lungi, i mi se pare c totul e pefi
fect. Uneori vine i Sonia i jucm cri sau ne uitm
filme sau, pur i simplu, vorbim. Nu tiu exact cum s expli
asta, dar ani de zile am simit ca sunt n cutarea a cev
ca i cum nu m-a fi aflat niciodat n locul potrivit. Aici
cu Howard ml s-a evaporat senzaia asta. Nu tiu dac ^
oa 244 fcA
LOVE & GELATO

dih pricina oraului, sau a tcerii din cimitir, sau fiindc am


Btnta timp sa lucrez la fotografii, dar niciodat nu m-am
llm tit mai n largul meu. Locul sta are o putere tmdui
toare.

31 MAI
In dimineaa asta, i-am artat lui Petrucione cteva din
fotografiile pe care le-am fcut la cimitir. E undeva n
eolul din nord-vest un loc din care se vede prefect tot
ipaiul i am fotografiat de acolo, n diferite momente ale
illei. E uimitor s vezi cum se schimb lumina i culorile pe
msur ce trece ziua.
Cred c are sens, dar faptul ca triesc ntr-un cimitir
m a fcut s m gndesc deseori la moarte. E o ordine a
lucrurilor pe care nu o gseti n viaa real i pe care
d gsesc straniu de consolatoare. Poate c n asta const
frumuseea morii. Nu mai e nimic dezordonat. Totul este
sigilat incheit.

Sigilat i ncheiat.
Bleah, am spus cu voce tare.
Greea foarte mult n privina asta. Cum s fie totul nche-
iiit cnd lsai oameni n urma ta far s le fi spus mcar ce
Nccrete ai avut?
Care-i treaba? m-a ntrebat Ren. Ceva nou?
S-a mutat cu Howard la cimitir. Dar sunt numai prie-
l(;ni, nimic mai mult. A r fi trebuit s fie deja nsrcinat.
Am dat din cap;
Matteo trebuie s fie.
Aa 245
JENNA EVANS WELCH

Pot s te ajung din urm?


I-am nmnat jurnalul i m-am lsat pe spate privin ip
sajul care defila n goan pe geam. Mergeam ca printr-d
citare cu sate verzi i dealuri care se rostogoleau unele tlu
altele, i era aa de frumos c-i venea s ipi de bucurie, i
De ce a ales s-mi spun totul n felul sta?
Capitolul 19

l'A N CND A OPRITTRENUL A M ACUMULAT DES-


tulii adrenalin ct s furnizez energie unei insule ntregi. Nu
t i-ar fi psat vreunui alt pasager. Se pregteau pe ndelete
8li'ngndu-i revistele i laptop-urile, n vreme ce eu stteam
blocat pe culoar, bindu-m nervos.
Ren m-a nghiontit cu umrul:
Eti sigur c vrei s faci asta?
Trebuie.
A ncuviinat.
Cnd coborm, mergem direct n strad. Dac trecem
tic valul de oameni, putem s prindem un taxi i ajungem n
vreo zece minute.
Zece minute.
n fine, rndul a nceput s se mite, iar eu i Ren am ieit
n goan de pe peron. Cldirea grii avea un tavan nalt i era
chiar mai aglomerat dect cea din Florena.
Pe unde? l-am ntrebat.
S-a nvrtit puin nainte s-mi rspund:
Cred c... pe acolo. Da.
Eti pregtit de o rund nou de alergat?
Hai s-o facem.
247 A
JENNA EVANS WELCH

M -a apucat de mn i-am sprintat spre ieire evitidl I


menii ca ntr-un joc video n care aveam capcane n d i
Zece minute. Zece minute. Viaa urma s mi se schimb i j
nou. Oare mai aveam s am i eu parte de o zi normal l k
tisitoare?
Lng staia de taximetre erau multe maini oprite, lari
i Ren ne-am azvrlit n prima disponibil. oferul
avea o musta groas i o problem cu apa de colonie.
Ren i-a citit adresa:
Dieci minuti, ne-a rspuns oferul,
Zece minute, mi-a tradus Ren.
Respir. Respir. Respir. nc m inea de mn.

Pe scurt, pentru cei care au urechi de auzit. Doar da


avei de ales s zicem c suntei urmrii de o turm l
dinozauri nfometai, sau ai fugit de acas ntr-un ora sd
s v cutai un tat misterios i nici mcar atunci S
luai taxiul n Roma, Niciodat!
Ren, cred c tipul sta o s ne omoare, i-am optit.
De ce? Fiindc a fost a doua oar cnd aproape c ne-rtf
lovit frontal de alt main? Sau fiindc ncearc s se
btaie cu ali oferi?
Dove hai imparato aguidare} a urlat oferul nostru la alt^ J
Ieise pe geam i facea un gest pe care nu l-am vzut, da
crui semnificaie am neles-o pe deplin.
A m senzaia c-mi trece toat viaa pe dinaintea ocW
lor, am zis.
i cum este?
Interesant.
i a mea. Dei, trebuie s recunosc, a devenit mult
incitant de acum cinci zile, de cnd ai alergat la mine, pe dea
Aa 248 feCk
LOVE & GELATO

Nu am alergat la tine. De fapt, am ncercat s te evit.


Serios? De ce?
M -am gndit c ar fi penibil. i pe urm chiar a fost.
A rnjit:
i uit-te acum la noi. Ne petrecem mpreun ultimele
lMilstre minute pe pmntul sta.
oferul ochise o bordur i a parcat dintr-o smucitur dup
a oprit. Am zburat mpreun cu Ren pe locurile din fa.
Au, m-am frecat la fa. M ai am oare nas?
Unul turtit, mi-a rspuns Ren.
ICra azvrlit la podea ca o hrtie mototolit.
Siamo arrivatiy ne-a anunat politicos oferul.
Ne-a privit n oglinda retrovizoare, dup care a indicat
ipiiiatul de taxat:
Diciassette euro.
M -am scotocit de bani prin geant i i-am dat, dup care
in cobort pe trotuar. n secunda n care am nchis portiera,
: fnxiul zburase deja cu scrit de roi napoi n trafic, fcnd
tlte patru maini s se propteasc n frne i s contribuie la
t^cea ce putea fi descris drept o orchestr uria de claxoane.
N-ar trebui s-i dea voie s conduc.
Cam sta-i standardul. S fiu sincer, e unul din oferii
iiuii buni cu care am mers pn acum. Uite, galeria e chiar acolo.
M -am rsucit. Ne gseam n faa unei cldiri din piatr
i cnuie, cu litere aurii pe u:

ROSSI GALLERIA E SCUGLA DI FOTOGRAFIA


GALERIA I COALA DE FOTOGRAFIE ROSSY

Ao 249
JENNA EVANS WELCH

Rossi. Lina Rossi. sta era, de fapt, numele meu? Ce pe


carie. Avea un ,,r din la italienesc. Nici n-a fi fost n sti
s-l pronun.
Haide, am spus.
nainte s pun emoiile stpnire pe partea mea cea
bun, am marat spre u i am apsat soneria.
PregOy s-a auzit vocea unui brbat la interfon.
Matteo}
Ua s-a deschis cu un cHc zgomotos. L-am privit pe Re:
Eti gata?
Cui i pas de mine? Tu eti gata?
Nu.
nainte s mai gndesc, am deschis ua i m-am trezit in
diat ntr-un foaier generos, rotund ca form. Pereii erau i
perii cu un mozaic strlucitor i de tavan atrna o instalai
luminoas imens, cu vreo zece brae cu becuri, rsfirate pf(
cum tentaculele unei meduze. Un brbat blond, la cravati
mbrcat ntr-o cma elegant sttea n spatele unui bii
curbat, de culoare argintie. Era tnr i avea un aer de amei^
can. Sigur nu eja el Matteo.
Buon giorno. English? ne-a ntrebat pe un ton plictisifl
Da, am rspuns i mi-am auzit ecoul propriei mele v
M tem c ai pierdut cursul. A nceput de mai bine c
jumtate de or.
Ren a pit alturi de mine:
Nu am venit aici pentru curs. V-am sunat acum ^
dou ore pentru o ntlnire cu Matteo, mai tii? Numele r
este Lorenzo.
Lorenzo Ferrara? a spus i ne-a studiat o clip. Cred c
nu mi-am dat seama, de fapt, c eti aa de tnr. Din neferi|
cire, domnul Rossi este sus i pred. edinele nu au o durai
00 250 SA
LOVE & GELATO

precis i nu v pot promite c o s aib timp s v primeasc


dup aceea.
O s-l ateptm, oricum ar fi, am rspuns repede.
Domnul Rossi. Din cte tiam, era undeva chiar deasupra
inca n clipa asta.
i tu te numeti... ? m-a ntrebat brbatul.
Lina, am rspuns ezitant.
Oare Matteo avea s-mi recunoasc numele de familie?
M numesc Lina Emerson.
Ren m-a fiilgerat din priviri, dar am ridicat nonalant din
umeri. Ideea era s-i spun lui Matteo cine eram, nu?
Prea bine. Nu v promit nimic, am s-l anun c suntei
aici.
Telefonul a sunat cu un rit puternic i el l-a smucit de pe
birou:
Buon giorno. Rossi Galleria e Scuola di Fotografia. Bun
/,iua. Galeria i coala de Fotografie Rossi.
Hai s aruncm o privire de jur mprejur, i-am propus
lui Ren.
Simeam cum ncep s m bi de nervi. Poate c un tur al
galeriei mi va ine mintea ocupat de la cele ce urmau s se
petreac.
Sigur.
A m ptruns printr-o u boltit n prima ncpere. Camera
era construit din crmid aplicat i toi cei patru perei fii-
seser acoperii cu poze nrmate. Atenia mi-a fost imediat
atras de o fotografie mai mare i m-am dus spre ea. Era ima
ginea unei cldiri acoperite cu graffitti scorojit dintr-o metro
pol, ca New York de exemplu, sau ceva asemntor i pe unul
din pereu ei scria TIM PUL NU EXIST, CEASUMLE DA.
251 A
JENNA EVANS WELCH

n colul din dreapta jos se vedea o semntur mare, lb


M. ROSSI.
A sta e chiar mito, l-am auzit pe Ren.
Da, mamei i-ar fi plcut la nebunie stilul sta.
Corecie. Mamei chiar i-a plcut stilul lui. Glandele su^
ripare mi-au intrat imediat n aciune.
Ren a luat-o naintea mea civa metri, iar eu am cotit-QT|
alt direcie. Majoritatea operelor erau ale lui Matteo i (
de foarte bun calitate. Foarte bune.
Lina? Poi veni o clip aici?
Ren vorbea pe un ton dinadins calm, ca atunci cnd 8||
cuiva c are un pianjen imens pe spate i nu vrei s-l speri
Ce? m-am grbit eu s ajung la el. Ce este?
Uit-te.
M i-a luat o secund s-mi dau seama ce priveam i pe un
aproape c m-am cutremurat. Era o poz cu mine. M rog, (
spatele meu i chiar mi aminteam cnd anume mi-o J
mama. Aveam cinci ani i-mi fcusem un teanc de cri pe cffi
s m pot urca s m uit pe geam la poneiul vecinilor cu ca^
aveam o relaie intens de iubire i ur totodat. Eram mbrf
cat n rochia mea preferat. Am citit indicaiile de pe foti
grafie. Carolina^ de Hadley Emerson.
Cum de are el aa ceva?
Deodat am simit c-mi pierd pmntul de sub picioar(
tie despre mine. Nu va fi nicio surpriz.
Eti sigur c vrei s mai rmnem?
Nu mai tiu nici eu. Crezi c m-a ateptat s apar n faa Iu
Scuzai-m, l-am auzit pe brbatul din foaier.
Se uita la noi ca i cum i trecea prin cap c eram n stare sffi
strecor una din fotografiile imense ale lui Matteo la mine
geant.
ou 252 xcfc
LOVE & GELATO

M ai avei vreo ntrebare de pus?


Vreun milion.
Hm, mda, am spus i-am aruncat o privire disperat n
i rtincr. Astea sunt toate... de vnzare?
Nu toate. Unele fac parte din colecia privat a domnu-
i Rossi.
M ai are i altceva de Hadley Emerson? am spus indi-
vUnd fotografia.
Hmm, a zis i s-a apropiat s se uite la Carolina. Pot s
V t'i ific, dar cred c asta e singura. i cunoti opera lui Hadley

Emerson?
Hm, mda. Aa ceva.
Las-m s verific n sistem i te anun imediat.
A ieit din camer, iar Ren a ridicat din sprncene:
Nu e dintre cei cu mintea perspicace, nu?
Ce am s-i spun eu lui Matteo? S-i spun direct cine sunt?
Poate c-ar trebui s atepi s vezi dac te recunoate.
O u s-a deschis undeva sus, urmat de un tunet de voci i
/,gomot de pai. edina luase sfrit. Respiraia mea era pe re
pede nainte. Undeva se produsese o greeal. Era mult prea
l epede. Dac nu voia s fac parte din viaa mea? Dar dac voia?

1 )ac era la fel de josnic precum tipul din jurnalul mamei?


L-am apucat pe Ren de mn:
M -am rzgndit. Nu vreau s-l ntlnesc. A i dreptate,
ar trebui s vorbim mai nti cu Howard. Mcar tiu sigur c
mama a avut ncredere n el.
Eti sigur?
Da. Hai s ieim de aici.
A m plecat n goan din camera cu poze. Vreo zece oameni
ncercau s-i fac loc n foaier, dar am trecut repede de ei i
am pus mna pe mnerul uii.
oa 253 feOs
JENNA EVANS WELCH

Voi doi. Ateptai aici!


Ren i cu mine am ngheat. A h, nu. O parte din mine n y
vrut s peasc nainte, n strad, dar alta, mult mai m areijl
dorea s se ntoarc. Ceea ce am i fcut. ncet.
Un tip ntre dou vrste sttea n capul scrilor. Purttt"]
cma scump i-o pereche de pantaloni i era mai scund tll
ct l crezusem, cu barb i musta ngrijite. M fixa cu iii
ochi nchii la culoare.
Haide, Lina, s mergem, m-a strigat Ren.
Carolina? Vino, te rog, la mine n birou.
Nu trebuie s intrm, mi-a optit Ren. Putem s plecflU
de aici imediat. Chiar acum.
m i simeam inima btnd n urechi. Nu numai c m ai
gase Carolina, dar l i pronunase corect. L-am apucat' ]
Ren de mn:
Vino, te rog, cu mine.
A ncuviinat i am pornit ncet spre scar.

oa 254 A
Capitolul 20

TE ROG, IA LOC, A SPUS MATTEO CU O VOCE


rafinat i cu o brum de accent.
A mers n spatele unui birou n form de semilun i ne-a
indicat cu mna dou scaune care artau exact ca nite ou
fierte tari. Dac m gndesc mai bine, cam tot ce avea n birou
lrata a altceva. Dintr-un col se auzeau btile puternice ale
unui ceas n form de roat dinat, iar covorul de pe jos ai ii
zis c-ar fi trebuit s fie o hart a genomului uman. Toat ca
mera avea un aer modern, cu exces de culoare, care nu se po
trivea deloc cu brbatul din faa noastr.
M -am aezat nesigur ntr-unul din oule rscoapte.
Cu ce v pot ajuta?
Bun. S-i spun direct Cum s ncep}
E u... am nceput i am fcut greeala s-l privesc pe
Ren, dup care gura mi s-a nchis ca o pung sigilat.
Acesta m privea ngrijorat. Matteo i-a lsat capul pe spate
i a continuat:
Voi doi vorbii engleza, da? Benjamin mi-a comunicat
c vrei s v ntlnii cu mine. Bnuiesc c avei ntrebri re
feritoare la programele mele educaionale, nu?
oa 255 feo
JENNA EVANS WELCH

Ren a tras cu ochiul la chipul meu ngheat, dup cii


intervenit n discuie:
H m ... mda. ntrebri despre programe. Hm, avei cun
i clase pentru nceptori?
Sigur c da. A m cteva cursuri de nceptori pe parcuilii
anului. Urmtorul ncepe n septembrie, dar cred c locurll
s-au completat deja. Toate aceste informaii sunt disponlt
pe site, a spus i s-a lsat pe spate. Vrei s v trec pe o list t
ateptare?
Da, sun bine.
Bine, atunci. Benjamin poate s v ajute n privina aaf
Matteo a aruncat o privire ctre mine i dintr-odat mi-a
simit fiecare terminaie nervoas din corp. Se prefacea c i
tie sau chiar nu vedea? Eu, una, simeam c stau n faa ogllj
zii. O oglind mai btrn i de sex masculin, dar cu toa
astea o oglind. Ochii i-au zbovit o clip asupra prului me
Ne putei recomanda un aparat bun pentru un ncep
tor? l-a ntrebat Ren.
Da. Preferatele mele sunt Nikon. Sunt cteva magazii
bune n Roma i a fi fericit s v dau datele de contact al
proprietarilor, dac v intereseaz.
Drgu din partea dumnevoastr.
Matteo a ncuviinat i a urmat o lung tcere. Ren i-a]
dres vocea:
Hm, bnuiesc c sunt destul de scumpe.
Preurile variaz, a rspuns i i-a ncruciat braele prii
vind ceasul n form de roat dinat. i acum, dac m scuzai..
Colecionai multe fotografii de-ale altor fotografi? am
lsat s-mi scape.
Amndoi i-au ntors privirile ctre mine.
LOVE & GELATO

Nu multe. Dar cltoresc destul de mult i am grij s


vizitez studiouri i galerii fotografice peste tot pe unde merg.
A tunci cnd gsesc ceva cu adevrat impresionant l cumpr i
il expun la mine n galerie, alturi de cele ale mele i ale stu
denilor mei.
Dar fotografia lui Hadley Emerson? De unde ai cum-
|)rat-o?
Aceea a fost cadou.
Din partea cui?
A lui Hadley, mi-a rspuns privindu-m drept n ochi.
Ca o provocare.
Am simit cum mi dispare tot aerul.
S-a ridicat din scaun i a rostit:
Lorenzo, de ce nu mergi la recepie s-l rogi pe Benja
min s v treac pe lista de ateptare? Carolina, nainte s pleci
mi-ar face plcere s i art i cealalt fotografie a lui Emer
son pe care o am.
M -am ridicat moale din scaun i Ren m-a apucat de bra.
Cum de nu te recunoate? mi-a optit el.
O face. m i tie numele adevrat i-l pronun cum tre
buie. Nimeni nu mi-a spus vreodat numele corect. Doar dac
l-au auzit dinainte.
L-am urmat n jos, pe trepte, cu inima pn n gt, iar
Matteo s-a oprit la recepie:
Benjamin, l poi include tu pe Lorenzo pe lista de
ateptare a urmtorului nostru curs?
Sigur c da.
Carolina, fotografia e n camera urmtoare. Lorenzo, ne
revedem aici.
Ne-am privit. Esti bine} mi-a spus far s scoat un sunet.
^ 257 A
JENNA EVANS WELCH

Bine.
Bine, bine, bine,
E pe aici, a zis Matteo i a trecut rapid n camera uri
toare, iar eu l-am urmat cu mintea nceoat ca un telcv!
far conexiune.
Ce se petrecea aici? Avea de gnd s-mi vorbeasc n
patru ochi?
A mers spre cel mai ndeprtat zid i mi-a artat fotog
unei tinere, cu faa pe jumtate umbrit. In mod clar a ma:
Vezi?
Da, am rspuns i am tras adnc aer n piept, psti
du-mi privirea fixat pe poz, pentru a prinde curaj, Matt
sunt aici pentru c,..
tiu cine eti.
Capul mi-a nit nainte. Nu era dect cu un cap mai
ca mine. i se uita la mine ca la ceva care i se agase de talg
piciorului:
Eti leit mama ta, dar ntr-o pereche de blugi mulai i
Converi. ntrebarea real este urmtoarea: ce caui aici?
C e ... caut aici? am ntrebat dndu-m napoi un pas l
scotocind dup jurnalul din geant. A m citit despre tine i
jurnalul mamei.
Aa, i?
A fo st... ndrgostit de tine.
A rs cinic:
ndrgostit. A fost doar un copil prost ndrgostit d^i
profesorul ei. Nu fusese deloc expus vieii adevrate din afai
orelului de unde venea i cnd a ajuns aici a crezut c viaf(
ei urma s se transforme ntr-un basm. Dar indiferent da
fanteziile ei, eu i-am fost doar profesor i nimic mai mult. i
LOVE & GELATO

indiferent ce idei i trec i ie prin cap, cel mai bine ar fi s i


In tergi chiar acum, Carolina, a spus scuipndu-mi numele ca
j{' un fruct stricat.
Am .simit cum m cuprind valuri de cldur:
N-a fost un nimic. A i ieit la ntlniri mpreun. A i inut
totul secret de toat lumea i te-ai desprit de ea n Roma,
rund a venit s te viziteze.
A dat ncet din cap:
Nu. Astea sunt toate minciuni. i-a creat o fantezie att
de elaborat despre noi doi cum c am fi avut o relaie amo
roas, nct a ajuns s-o cread i ea, a rostit el cu buzele
curbate ntr-un zmbet hidos. Mama ta a fost dezechilibrat.
() mincinoas.
Ba nu a fost, am strigat i vocea mea a cptat ecou n
camer. Nu i-a imaginat toate astea. Nu a inventat relaia
voastr.
Serios, chiar aa? a ridicat el tonul. ntreab pe oricine a
fost prezent acolo. Ne-a vzut cineva vreodat mpreun? A i
vorbit cu cineva care s-i confirme povestea asta a ei?
Cu Francesca Bernardi.
i-a dat ochii peste cap:
Francesca. Era prietena cea mai bun a mamei tale. Si-
l^ur c o credea. Dar ne-a vzut vreodat mpreun? Avea pe
ce se baza n afara povetilor ridicole ale mamei tale?
Oare} Prin cap a nceput s mi se nvrt un carusel de
gnduri. Francesca pruse sigur de cele spuse...
Exact aa credeam i eu. Dar dac tot ai fcut efortul s
vii pn aici, am s-i spun eu exact ce s-a petrecut. Mama ta
nu facea fa cu lucrrile pentru curs i m-a rugat s-o meditez
n afara colii. La nceput, am fost fericit s o ajut, dar pe urm
259 ,fc
JENNA EVANS WELCH

a nceput s m cheme la ore din ce n ce mai ciudate. ncp


s m fixeze din priviri la ore i pe urm s-mi lase dlVI
lucruri pe birou, ca s le gsesc. Uneori erau versuri, altt
poze de-ale ei, a continuat cltinnd din cap. La ncepu
zis c-i doar o faz nevinovat. Dar ea a devenit i mai int(
Intr-o noapte a venit la mine la apartament i mi-a spus c
ndrgostit de mine. M i-a spus c viaa ei nu mai are nld
sens dac nu suntem mpreun. A m ncercat s fiu blnd. -1
spus c i sunt profesor i c nu este posibil o relaie ntre f
doi. I-am spus c ar fi mult mai fericit s aib ntlnirii
biei mai apropiai de vrsta ei. Cum era acel Howard Mei
Howard. A m tresrit, dar Matteo nu m-a observat. Ve(
prin mine, ca i cum ar fi privit o scen ce se desfur pe l
ecran mare de televizor.
Atunci i-a ieit din fire. A nceput s ipe i s-j
spun c o s mearg la directorul colii s-i spun c am pr
fitat de ea. I-am spus c nu o va crede nimeni. Dup ca
scos un jurnal jurnalul acela, bnuiesc i mi-a spus
a scris totul acolo. l umpluse cu o fantezie cu o viziune
a ceea ce ar fi vrut s aib loc ntre noi, i mi-a spus c i va fa(
un sfrit trist i c-1 va oferi pe urm drept prob.
n ziua urmtoare, am solicitat o ntrevedere cu directe
rul colii i am czut amndoi de acord c era spre binele mei
s mi dau demisia, chiar dac nu comisesem nicio greeall
Ulterior am auzit c a nceput s se culce n stnga i-n dreapti
cu orice brbat i ddea atenie. Bnuiesc c tu eti produsu
acelei perioade.
M i-a ntlnit privirea i am simit cum trece prin mine un,
curent de aer rece.
<i>a 260 S A I
LOVE & GELATO

N-am vrut s am de a face cu mama ta i nu vreau s am


il{! a face nici cu tine.
Eti un mincinos, am spus cu voce tremurtoare. i un
la de nedescris. Uit-te la mine. A rt exact ca tine.
A dat din cap ncet, cu un zmbet trist ntiprit pe chip:
Nu, Carolina, A ri exact ca ea. i ca cine tie ce neferi-
I it atras de nchipuirile ei patetice.
Cu o micare brusc, a pit n fa i mi-a smuls jurnalul
(lin mini:
Hei, am spus i am ncercat s-l iau napoi, dar s-a n
tors cu spatele la mine i m-a blocat cu umrul.
A h, da. Faimosul jurnal, a remarcat rsfoindu-1, Bnu-
icsc c m-a numit X? Deteapt micare, nu? Singura chestie
dificil din relaia mea de iubire cu X este c nu pot spune
iiimnui despre ea... Uneori simt c timpul meu se mparte n
dou categorii: timpul petrecut cu X i timpul cnd atept s
liu mpreun cu X ...
S-a ntors spre mine rsfoind agale paginile:
Carolina, tu ari a fat deteapt. ie chestiile astea i
se par reale? i se pare posibil ca mama ta s fi avut o relaie
pe care s reueasc s-o in secret de toat lumea?
Nu a inventat nimic din toate astea.
i-a lsat privirile n jos, spre jurnal. Czuse i se deschi
sese la copert, aa c l ridic i mi-o art:
Am fcut o alegere greit. Vezi? Chiar i n nebunia
ei, a tiut c e greit s falsifici un jurnal. Era aa de talentat,
dar foile. m i pare ru s-i spun asta, Carolina, dar tiina a
dovedit c pentru creativitate i nebunie sunt responsabile
aceleai pri ale creierului. Te poi resemna cel puin, la gndul
A 261
JENNA EVANS WELCH

c nu a fost vina ei. Mama ta a fost un geniu, dar a im in


minte slab.
Dintr-odat nu am mai vzut dect un rou intens, 1
binte. nainte s mai pot gndi, m-am npustit asupra lui,!
smuls jurnalul din mini i-am alergat spre foaier.
Lina? a spus Ren ridicndu-i ochii din dreptul reccp
Avea un dosar n fa.
E totul n regul?
Am smucit ua i-am dat buzna pe trotuar, cu Ren urm i
du-m rapid. M -am ntors i-am luat-o la fug pe strad, sli
indu-mi picioarele grele ca nite saci de nisip. A avut o mii
slab.
ntr-un final m-a ajuns din urm i Ren i m-a prins de brt
Lina, ce s-a ntmplat? Spune-mi ce s-a petrecut aco^
A m simit cum mi se face ru de la stomac i m-am dus l
marginea trotuarului cu o senzaie acut de vom. M i-a 1
ntr-un final i m-am prbuit la pmnt, simind asfaltul tafl
sub genunchi. Ren a ngenuncheat alturi:
Lina, ce s-a ntmplat?
M -am ntors i mi-am mpins faa n pieptul lui i deodati
nu numai c mi-au dat lacrimile, am plns cu sughiuri. Ui
plns care-te-rupe-n-dou i te-face-s-explodezi-ntr-un^l
milion-de-buci i te distruge-pe-dinuntru,un astfel de plnSM
Simeam cum se revars asupra mea toat greutatea ultimilo^pl
doi ani i nu puteam face nimic s o opresc.
A m plns, i-am plns, i-am plns din nou. Cu lacrimi]
fierbini i zgomotoase crora nu le-a psat cine m privea, j
Genul de plns pe care nu-1 avusesem niciodat n faa cuiva.
Lina, gata, e n regul, a continuat Ren s-mi repete, cu
braele n jurul meu. O s fie totul n regul.
262 A
LOVE& GELATO

Dar nu, nu era. i nu mai avea cum s fie. Mama mea nu


mai exista. i mi era att de dor de ea, c uneori m miram c
mai puteam respira. Howard nu era tatl meu. Iar M atteo...
Nu tiu ct timp am plns, dar am simit la un moment dat c
rtm ajuns din nou cu picioarele pe pmnt i ultimele suspine
m venit nsoite de tremurturi.
A m deschis ochii. Eram tot ngenuncheai pe trotuar, eu
bgat toat n Ren, cu faa ngropat n gtul lui, simindu-i
pielea fierbinte i lipicioas. M -am tras napoi.Tricoul lui Ren
avea o pat imens i umed, iar el avea un aer ngrozit ntip
rit pe fa. Era mult mai mult dect i imaginase vreodat.
m i cer scuze, i-am spus cu o voce rguit.
Ce-a fost asta?
M i-am ters faa i l-am ridicat de jos:
M i-a spus c mama a inventat totul. C era obsedat de
cl i c a scris un jurnal fals numai ca s-l bage n bucluc la
coal.
Cbe bastardo\ Asta nici mcar nu-i bun ca poveste, a
remarcat i m-a privit ndeaproape. Ia stai puin, doar nu l-ai
crezut, nu?
Am ezitat un moment, dup care am dat tare din cap, iar
prul mi s-a lipit de obrajii uzi:
Nu. La nceput m-am speriat. Dar mama mea nu a fost
aa. Nu ar fi rnit niciodat pe cel pe care-1 iubea.
A rsuflat uurat:
M -ai speriat o fraciune de secund.
Nu-mi vine s cred c l-a iubit tocmai pe el. A fost ori
bil. n vreme ce Howard e aa de... am spus i mi-am ridicat
privirea spre el.
263
JENNA EVANS WELCH

Ren avea faa la vreo cincisprezece centimetri de a i


dintr-odat ni s-au ntlnit privirile i nu m-am mai j
nici la Matteo, nici la Howard.
Capitolul 21

NU A FOST UN SIMPLU SR U T NU C A PRIMUL TU


pupic i nici ca atunci, cnd i-ai fcut de cap cu prietenul tu
ti in primul an de liceu, n fundul unei sli de cinema. A fost un
KiUut cu brae-ncolcite-de-gtul-lui, degete-ngropate-n-
prul-lui i cu ntrebarea-de-ce-nu-am-facut-asta-mai-de-
vreme, un astfel de srut cu toat faa mea srat. Ren mi-a
ncercuit talia i pre de cinci secunde totul a fost perfect.
Dup care...
M -a ndeprtat de el.
ndeprtat.
De.
El.
A m vrut s m nghit trotuarul atunci i acolo.
Nu m-a privit n ochi.
Pe bune, de ce nu m nghiea odat?
R en... Nu tiu ce s-a ntmplat...
M srutase i el, nu? Nu~i aa}
Ren se holba la pmnt:
Nu, nu. E n regul. Doar c nu cred c e cel mai potri
vit moment, nelegi?
265
JENNA EVANS WELCH

CEL M AI POTRIVIT MOMENT. A m simit cum mi i


foc faa. Nu numai c fusese nevoit s m desprind de el, acv
mai era i drgu n privina asta. Lina, repar chestia m
acum! A u nceput s-mi ias o mulime de vorbe din gur!
A i dreptate. A i perfect dreptate. Cred c m-a cam lu
valul dup toate cte s-au petrecut nuntru acolo a fost
moment ncrcat de emoie, i cred c am redirecionat toati
Am nchis ochii, strns:
Suntem doar prieteni. tiu asta. i nicicnd, niciodfl
niciodat nu m-am gndit la tine ca la altceva.
E minciun atunci cnd negi ceva ce i-ai recunoscut j
nsi doar de un minut? Plus: prea muli de niciodat** 1
propoziia aia. Speram ns s fiu credibil.
Ren i-a ridicat brusc privirea i a ntlnit-o pe a mea, avi
pe chip cea mai impenetrabil expresie de pe ntreaga plan^
Dup care a disprut din nou:
E n regul. Nu-i face griji din pricina asta.

De ce, de ce, de ce am fcut asta? M-am prbuit pe ua taxiul


Ren sttea ct de departe putea fizic de mine i se uita j
geam de parc ncerca s nvee pe de rost strzile din jur.
Nu puteam s dau timpul napoi? S merg cu douzeci d
minute n urm, n clipa de dinainte de a-mi pierde capul \
de a-mi sruta cel mai bun prieten, care pe deasupra mai ave)
i o iubit i care, n mod clar, nu m dorea.pe mine} nainte d
clipa n care mi-am dat seama ct de mult i iubeam prii
zburlit, simul umorului sau chiar i faptul c, dei l tiam (
mai puin de o sptmn, m simeam ndeajuns de confoi|
tabil nct s-i povestesc toate istoriile mele nebuneti?
A h, Doamne. l iubeam aa de mult, c m durea.
LOVE & GELATO

M i-am apsat pieptul cu degetele. l tii de vreo cinci zile.


imposibil s tef i ndrgostit de el. Complet raional.
i neadevrat.
Sigur c eram ndrgostit de Ren. Era exact el nsui, iar
e*ii eram exact eu nsmi cnd eram mpreun. i totul ar jfi
Ibst perfect dac ar fi simit i el mcar un pic la fel ca mine.
1 )ar nu simea. L-am privit i m-a strbtut un junghi de du
rere. Oare avea s-mi mai vorbeasc vreodat?
oferul ne-a remarcat n oglinda retrovizoare:
Tutto bene}
Si^ i-a rspuns Ren.
n cele din urm, oferul a tras pe dreapta n dreptul grii,
iar Ren i-a dat un teanc de bani, srind literalmente din taxi,
cu mine nefericit n urma lui.
Trebuia s ne ntoarcem n Florena. O ntreag cltorie
cu trenul, urmat de un drum cu scuterul, i pe urm ... ah, nu.
Pe urm, napoi la cimitir. Cu Howard. Nu puteam s gndesc
mai departe de att. Simeam c urma s mi pierd rsuflarea.
Ren a ncetinit o secund ct s-l ajung din urm:
Trenul nostru pleac n patruzeci i cinci de minute.
Patruzeci-i-cinci de minute. Adic, o venicie.
Nu vrei s stai jos?
A dat din cap c nu:
M duc s iau ceva de mncare.
Singur.
Nu a spus-o, dar eu am auzit.
A m ncuviinat amorit, apoi m-am ndreptat spre un ir
de scaune i m-am prbuit pe unul dintre ele. Ce naiba se
petrecea cu mine? M ai nti de toate, nu plngi pe cineva n
uvoaie ca imediat pe urm s ncerci s l srui. Pe urm, nu
^ 267 A
JENNA EVANS WELCH

te apuci s srui pe cineva care are deja iubit. i una suptrli


Chiar dac i se pare c s-ar putea s te plac pe tine.
Oare chiar m nelasem complet n privina lui? OiU?fl( !|
petrecuse tot timpul sta cu mine numai fiindc era un piiiK
adevrat? Dar atunci cnd m inuse de mn i-mi spusei^
m place fiindc sunt diferit? Asta nu nsemna ceva?
i care era treaba cu Matteo? Tatl meu era, n mod
dent, persoana de cea mai proast factur pe care o cunoS|u
sem vreodat. Nu mai aveam niciun dubiu: mama m in\|
departe de el dinadins. i atunci, de ce mi trimisese toate ll
diciile ca s-l gsesc?
Aveam nevoie de ceva care s-mi distrag atenia. Am 86^
jurnalul din geant, l-am deschis, dar cuvintele se micau d|
acolo-acolo ca nite gndaci. Nu aveam cum s m co n caj
trez. Nu cnd simeam ceea ce simeam.
Dup zece minute ngrozitoare. Ren a revenit cu o sti(^
mare de ap i o pung de plastic. M i le-a dat pe amndouft;
, Sandvi. E cu prosciutto.
Ce e aia?
O unc tiat subire. O s-i plac, mi-a spus.
S-a aezat lng mine, mi-am desfcut sandviul i am luttt
o gur. Normal c mi plcea. Dar era nimic n comparaie
ceea ce simeam pentru Ren.
i da. Tocmai l comparasem pe singurul tip fa de c a f
simeam aa ceva cu un sandvi cu unc.
Ren s-a lsat pe spate i i-a ntins picioarele n fa, c\
braele ncruciate la piept. A m ncercat s-i surprind privirea^
dar continua s-i priveasc picioarele.
A m rsuflat, ntr-un final:
Ren, nu tiu ce s i spun. m i pare foarte ru c te-am
pus ntr-o situaie ca asta. Nu a fost corect din partea mea.
Aa 268 xtt
LOVE & GELATO

Nu-i mai face probleme din cauza asta.


Vreau s spun, tiu prea bine c ai o iubit i...
Lina, pe bune. Nu-i mai bate capul. E OK.
n mod clar nu prea OK i cred c mi se forma un ciclon
chiar n mijlocul pieptului. M -am lsat i eu pe spate i-am
nchis ochii, trimindu-i mesaje telepatice. m i cer scuze c
tc-am trt la Roma. lart-m c te-am srutat. lart-m c am
stricat totul.

Treizeci i cinci de minute far s vorbim.


Nu, treizeci i unu. Fiindc avusese loc un schimb de pri
viri oribil, dup care eu am fugit la baie unde m-am holbat la
mine cu ur vreo dou minute. Aveam ochii umflai i un aer
distrus. Eram distrus. l pierdusem pe Ren i urma sa-1 pierd
i pe Howard. Nu aveam alt variant. Trebuia s m asigur c
Howard afla c nu e tatl meu, orict de mult mi-a fi dorit s
fi fost.
A venit trenul, a anunat Ren ridicndu-se.
S-a ndreptat spre peron i l-am urmat. nc nouzeci de
minute. Puteam s-o fac, da?
Trenul era aglomerat i ne-a luat cteva minute s ne g
sim locuri. ntr-un trziu, am gsit dou scaune vizavi de o
doamn solid i n vrst care-i aezase nite pungi de plas
tic n spaiul dintre noi. Lng ea s-a aezat un brbat, iar Ren
i-a salutat din cap, s-a strecurat pe scaunul de la geam i a
nchis din nou ochii.
M i-am scos jurnalul din geant, l-am ters de blugi, spe
rnd s scap de pduchii care m i-ar fi rmas de la Matteo. Era
momentul s m scufund la loc n poveste. Trebuia s-mi dis
trag cumva atenia de la Ren.
269
JENNA EVANS WELCH

3 IU ^
In seara asta Howard mi-a dat se neles, n felu II
linitit, c a tiut tot timpul despre X. M-a fcut sd
simt ridicol. i eu, care credeam c ne furiam, iattt
mai toat lumea tia. M-am tre zit c-i povestesc
despre relaia noastr chiar i prile rele. i erau d
tule din astea. Problema era ca atunci cnd mi-a fost bli
cu X mi-a fost AA de BINE, c uitam de restul. A fotf
uurare imens sa vorbesc despre asta, iar dup asta (
ieit cu Howard pe verand i-am vorbit de multe alta
pn cnd au aprut stelele pe cer. Oe mult timp nu m-i
mai simit aa de mpcat cu mine nsmi.

5 IUNl||
Astzi mplinesc douzeci i doi de ani. M-am trezit d^
diminea fr s am vreo ateptare, numai ca Howard r
atepta cu un cadou un inel subire de aur pe care l-i
cumprat dintr-un magazin second-hand din Florena i
aproape un an n urm. Mi-a spus c nu tia de ce l cumpi
rase, dar c l plcuse foarte mult.
Ce-mi place cel mai mult la el e c este ncrcat de isj
torle. Brbatul de la care l cumprase i-a povestit c fu*1
sese al unei mtui care se ndrgostise de cineva, dar
care a fost forat de familia el s se mute la o mnstire.
Iubitul ei i dduse inelul, iar ea l-a purtat ntreaga via,
pstrnd secretul. Howard a spus c vnztorul inventase
toat povestea ca s adauge valoare produsului, dar inelul
e chiar frumos i nu tiu cum, dar se potrivete perfect.
M-am simit cam stoars de vlag, aa c n loc s Ieim s
^ 270 sA
LOVE & GELATO

tinm la restaurant, aa cum plnuiseram, am stat acas i


riR-am uitat la filme vechi. Abia dac am reuit s-l vd
pan la sfrit pe primul.

6 IUNIE
In seara asta eram cu Howard pe verand i ne legnam
n balansoar, cu picioarele rezemate la el n poal, cnd
(ni-a pus o ntrebare: Dac ai putea fotografia orice n
lumea asta, ce anume ai alege?" i nainte s m gndesc
bine, i-am i rspuns: Sperana". tiu, un stereotip, nu?
bar m-am referit la sperana neclintit, ca n momentele
alea n care tii c totul se va rezolva. Asta descrie per
fect timpul pe care-1 petrec acum, aici. Simt c am atins
butonul de ADORMIRE i fac o pauz de la tot ceea ce
urmeaz mai departe. tiu c bate i aici timpul, dar nu
vreau s se mai termine.

7 IUNIE
Vreau s nregistrez flecare minut din tot ceea ce s-a
petrecut astzi.
Howard m-a trezit dis-de-diminea, undeva nainte de
cinci fix i mi-a spus ca vrea s-mi arate ceva. Ne-am urcat
pe dealurile din spatele cimitirului, eu mbrcat n pija
male i nc adormit pe jumtate. Era nc ntuneric i mi
s-a prut c am mers ore ntregi. Dup care, ntr-un t r
ziu, am vzut ncotro ne ndreptam. La ceva distan nain
tea noastr se afla un turn rotund. Avea un aer strvechi
i prea de sine-stttor, crescut precum o ciuperc sl
batic.
De cum am ajuns, Howard m-a condus la intrare. Am dat
de o u mic de lemn probabil montata acolo s-i in pe
271 ttCfc
JENNA EVANS WELCH

intrui la distana, dar care fusese macinata de timp


vreme. A dat-o deoparte i ne-am aplecat s intrm, du
care am luat-o pe scara n spirala care ducea n vrful tu
nului. Eram destul de sus ct sa vedem totul de jurmpf!
jur i-am observat vrfurile copacilor din cimitir i dru(T
care ducea spre Florena. L-am ntrebat ce cutam acolo
mi-a rspuns s atept. Ceea ce am i fcut. Am stat ace
fr s ne vorbim, iar soarele i-a fcut apariia n ci
mai uimitoare nuane de roz i auriu i, la scurt timp du
aceea, ntregul inut era scldat n culori. Am simit o (
rere acut: fusese rece i ntuneric o bucat lung
timp, dup care, dintr-odat, n-a mai fost aa.
Cnd s-a fcut lumin de-a binelea, m-am ntors spl
Howard. El se uita la mine i a fost ca i cum l-c fi vz
pentru prima oar n viaa mea. M-am apropiat de el l de
dat ne srutam de parc am fi fcut-o de un milion de ot
nainte. Ca i cum ar fi fost lucrul cel mal firesc din lui
Cnd ne-am ndeprtat unul de altul nu ne-am spus un <
vnt. L-am luat de mn i am plecat spre cas.

8 lUN
M to t gndesc la cum era cnd ieeam cu X. Cnd ir
ddea atenie m simeam ca l cum eram sub lumina r l
flectorului l toate erau cum trebuie n lumea asta m a r
Dar n clipa n care privea n alt parte deveneam rece l
singur. Am ncercat s gsesc n Italian un cuvnt care sS
traduc mal bine Inconstan" i cel mai apropiat a foalj
volubile". nseamn punct de cotitur, vltoare, rsucir
constant. M-a atras dintotdeauna senzaia de nvolbu
rare pe care ml-a transmis-o X, dar m-a lsat l dezrd^
cinat. Credeam c-mi doresc foc l capricii, se pare c d|j|
272 faC.
LOVE & GELATO

fapt nu vreau dect pe cineva care s m faca s ma tre


zesc devreme, sa nu pierd vreun rsrit de soare. Ceea ce
vreau cu adevrat este Howard. Si acuml am.

10 IUNIE
Francesca a venit ieri n vizit la noi. Poate c m-am
dezobinuit eu de ea, dar n numai trei sptmni a reuit
s ajung o versiune exagerat a ei nsei de dinainte. To
curile cui erau cu cel puin cu un centimetru mai nalte,
hainele erau i mai luxoase i fumeaz un numr record de
igri.
Dup cin ne-am aezat la taclale. Am crezut c i eu l
Howard ne pricepeam s ascundem chestia dintre noi doi,
dar dup ce s-a dus el la culcare, Francesca mi-a spus:
Deci aa, s-a ntmplat!". Am ncercat s m prefac c nu
neleg, dar a adugat: Te rog, Hadley. Nu m lua cu de-as-
tea. Nu tiu de ce crezi tu c trebuie s-i ii secrete
toate relaiile. Puteam s jur din clipa n care am intrat
aici c s-a petrecut ceva cu voi doi. i acum, spune-mi
toate detaliile. Subitor
I-am povestit despre ultimele sptmni, ct de lini
titoare i vindectoare au fost. I-am povestit despre
dimineaa de la turn i de ct de perfect a fost totul n
ultimele zile. Dup ce am terminat de vorbit, Francesca a
oftat dramatic: E ca ntr-o favola, Hadley. Ca ntr-o po
veste. Te-ai ndrgostit cu adevrat. Si acum, ce ai de
gnd s faci? Nu te mai ntorci n America?" Normal c nu
tiam ce rspunsuri s-i dau. Deja mi-am trimis portofoliul
la cteva coli i ateptam s aflu veti de la ele pn la
finele verii. Ie ri, de exemplu, nu tiu ce mi-a venit s-l n
treb pe Petrucione dac m-ar considera vreodat potrivit
oa 273
JENNA EVANS WELCH

pentru un post de asistent. M-a redus la linite cu o sif


privire i mi-a spus ca sunt mult prea talentat ca
irosesc timpul inutil.
Atunci mi-a spus Francesca. La nceput a fost lacof
M-a contactat." Am ntrebat-o cine, dar dup hali(
care-mi batea inima, tiam la cine se referea. M-a <
n Roma, cnd lucram la o edin foto. S-a folosit de acu
de a m felicita pentru postul obinut, dar am tiut (
era motivul adevrat. A vrut sa dea de tine." O clip
m-am putut gndi la nimic ce a fi putut spune. (ncer
dea de mine?) Mi-a zis c i-ai schimbat numrul de tij
fon i c nu-i mai merge adresa de e-mail, fiindc nu i
aparii de institut." Nu crezusem niciodat c voi deVI
de negsit. Aveam un milion de gnduri care-mi trecifu
prin cap, iar Francesca m urmrea cu atenie. Nu 1-^
dat nicio informaie despre tine, dar i-am luat datele lui
Hadley, cred c ar fi o greeal, dar nu am vrut s fac p
Dumnezeu. Dac vrei s-l contactezi, am numrul lui nou di
telefon. Mi-a spus c i-a schimbat prerea. C vrea s-fi
spun ceva." i mi-a dat o carte de vizit. Avea num ij
tanat, cu litere mari, iar numrul de telefon i adresa d |]
e-mail erau scrise precum firimiturile de pine. |
Abia am putut nchide ochii n noaptea aia, dar nifl
fiindc a fi fost ndoit. Ci fiindc eram att de sigur. X
putea s apar pe un armsar alb cu buchete de trandafll^
i o pledoarie de cerut scuze impresionant, tot nu l-a|j
mai fi vrut napoi. l vreau pe Howard.

Cum e jurnalul?
A 274 bct
LOVE & GELATO

Expresia de pe chipul lui Ren era mult mai relaxat dect


liisese n gar i-am simit cum inima mi prinde nite aripi
micue. Iertat} A m ncercat s-i ntlnesc privirea, dar iar s-a
uitat ntr-o parte.
M i-am lsat ochii n jos.
E bine. i m-am nelat foarte tare ntr-o anume privin.
Care?
Nu s-a folosit de Howard doar ca s uite de X. S-a n
drgostit de el, am spus i am nclinat jurnalul s vad i el
pagina la care m uitam. Ce nseamn asta?
Dup pasajul cu vizita Francesci, aprea o pagin ntreag
mzglit la nesfrit cu cuvintele ,ySono incintd\ iar i iar...
Sono incinta. nseamn Sunt nsrcinat.
Exact asta am crezut i eu.
A m privit pagina cu tristee. tiam c nsemna auto-anihi-
liire, dar aproape c mi-a fi dorit s nu fi rmas nsrcinat.
Povestea ei de dragoste tocmai se spulberase.

275
Capitolul 22

11
SONO IN C IN TA . SONO INaHTA. SONO IN a N T J
oare a simi altfel daca vorbele astea ar fl n alta limb
SUNT NSRCINAT. Poftim. Abia mai pot judeca, j
dimineaa asta am varsat tot micul dejun, la fel cum (
fcut de o sptmn ntrega \ cnd m trs pa la 1
let mi-a trecut prin cap un gnd oribil. Am ncercat:
alung, dar pe urm... am simit nevoia s tiu. Nu am QV|
niciodat un ciclu regulat, dar oare mi se dereglase i
mult dect de obicei? Am mers pejos pn la farmacii
am uitat s-mi iau cu mine dicionarul italian, aa c \
vzut nevoit s trec printr-o pantoni\im oribil ca s r
ese s le spun de ce anume aveofn nevoie, dup care m-^
grbit napoi i am fcut testul; pozitiv. M-am ntors l (
mai cumprat dou. Pozitiv. Pozitiv.
Toate au fost pozitive.
In ultimele dou zile abia daca ammai ieit din ca
Francesca a plecat ieri l de fiecart dat cnd bate How
la u m pref ac c dorm. tiu catrebuie sa plec de (
Howard m iubete. i eu l iubesc pe el. t>ar asta nu f
conteaz acum, pentru c sunt nsarcinat cu copilul alt
A 276
LOVE & GELATO

tiu c trebuie sa Ti spun lui X, dar numai gndul asta ma


face s-mi vina s mor. Ce o s-mi spun? Oac m iau dup
spusele Francesci, a ncercat s dea de mine, dar sunt
convins c nu se ateapt la aa ceva. Ia r sincronizarea
este incredibil. E oare un semn c ne-a fost dat s fim
mpreun, mie i lui Matteo? Dar, atunci, care e rostul mo
mentelor de acum, cu Howard? Acum trei zile am scris ca
el este cel hrzit mie. i acum asta!
Vreau s-i spun lui Howard, dar cum s o fac? Am su
nat-o deja pe mama i am nchis, de dou ori. M tot apuc
s-i formez numrul lui Matteo, dar numai primele cifre.
Mai amn pn mine-sear, dup care trebuie s decid
ceva. Nici nu sunt n stare s gndesc.

14 IUNIE
L-am sunat pe M atteo. Muncete n Veneia i am s-l
ntlnesc acolo. Nu pot s-i spun la telefon.

15 IUNIE
M aflu n tren. Howard a insistat s ma conduc la gar
i cu toate c nu i-am spus de ce plec, cred c tia. Mi s-au
rostogolit lacrimile pe fa ncontinuu, i ultimul lucru pe
care mi l-a spus a fost:
En regul. Te rog, fii fericit.
De cum a plecat trenul din gar am nceput s plng aa
de tare c toat lumea s-a uitat la mine. Am revzut totul
de mii de ori n cap, toate indiciile duc la Matteo. E copilul
lui. Trebuie s mi-l scot pe Howard din minte. L-am ales pe
Matteo. Soarta mi l-a ales pe Matteo. Copilul nostru l-a
ales pe Matteo. El trebuie s fie alesul.
oa 277 xo
JENNA EVANS WELCH

15 IUNIE - MAI T,B


Probabil cS Veneia e cel mal nepotrivit loc de pe I
pentru o femele nsarcinata. Sigur c e frumos alcM l |
Insule conectate prin barei l taxiuri de ap, l toi gof
llerll cu tricouri n dungi care-1 duc pe turiti de colo
pe nite preuri absurde. Oraul plutitor, bar miroase c
bil. Ia r plescitul apel lovindu-se de mal l cldiri m ji
senzaia c sunt ncontinuu pe punctul de a ma rstul
Dup ce a ajuns trenul, ml-am ters lacrimile i m-am a
dult sa mananc o bucata de pine foccacla cu sare. Mal|
o ora pana la ntlnirea cu Matteo. O or pn cnd va <
Am citit undeva c Veneia se scufund n mare, cte (
tru centimetri pe secol. Dac m scufund l eu cu ea?

16 iu n II
Ne-am ntlnit n Plazza San Marco. Mi-am venit n f l jf
l am plecat din gar, direct spre pia. Am ajuns mai dj|=
vreme, aa c m-am plimbat puin n jurul bisericii Baslltll I
di San Marco. Baslllca e aa de diferit de Duomo-ul dl
Florena. E n stilul bizantin, cu o mulime de arcade l
mozaic sclipitor pe exterior. O parte din p/azza to c m j
fusese inundat l turitii i suflecaser pantalonii l n i 1
intau prin ap.
n fine, s-a fcut ora cinci. Mi-am dat seama c nu-ril|
spusese unde anume s ne ntlnim, aa c am mers n cen^
trul pieei. Pretutindeni n jurul meu erau porumbel, iar eu|
vedeam numai copii. Un bieel cu prul i ochii negri aj
fugit pe lng mine i primul meu gnd a fost: X e detept)
vorbete att de bine italiana. Oare voi avea i eu un copiii
care o s vorbeasc o limb pe care eu abia dac o neleg?4
oa 278 5(Cfc
LOVE & GELATO

i atunci l-am vzut pe Matteo. (De ce s-i mai spun X?)


Venea spre mine, mbrcat la costum, dar cu jacheta ntr-o
n^n i cu un buchet de trandafiri galbeni n cealalt. L-am
privit o clip i am simit tot ceea ce trebuia sa nsemne
momentul acela. Oup care, nainte s-i pot spune ceva,
m-a ridicat n brae i i-a bgat faa n prul meu. Repeta
ntruna: Mi-a fost dor de tine,. Mi-a fost de tine." Sim
indu-i braele calde i puternice n jurul meu, mi-am n
chis ochii i am rsuflat pentru prima oar de cnd aflasem
c eram nsrcinat. Nu o fi perfect. Dar e al meu.

17 IU N IE
Tot nu i-am spus. Atept s revin totul la firesc ntre
noi doi. A fost incredibil de drgu i atent cu mine i ne
petrecem cea mai mare parte a timpului plimbndu-ne pe
iitrzile din Veneia. A nchiriat un apartament micu, cu
vedere la unul din canale i la fiecare jumtate de or
trece cte un gondolier care, de cele mai multe ori, le
cnt pasagerilor. Matteo mi-a spus c a tiut c greise
din clipa n care mi plecase trenul din gara din Roma. Mi-a
zis c m-a vzut peste tot o dat chiar a urmrit o fe
meie care semna cu mine pn la jumtatea unei strzi,
pn s-i dea seama c nu puteam fi eu. Mi-a povestit c
nu s-a mai putut concentra i c ncepuse s stea ore n ir
studiind fotografiile pe care le fcuse cnd eram mpre
un. Mi-a spus c i-am inspirat cele mai bune opere de pn
atunci.
M-a invitat s locuiesc mpreun cu el, n apartament,
dar mi-am luat o camer ieftin la un hotel. E al unei
doamne mai n vrst i nu are dect trei camere, toate cu
o baie comun. Are milieuri care acoper toate obiectele
oa 279 A
JENNA EVANS WELCH

din casa i ma simt de parca a sta n casa unei rude i


btrne. De trei zile nu am mai fcut nicio poz, ceea^
pentru mine e un record. Am mintea mult prea plin, asti
tot. Mine am s-l spun despre copil. Mine.

18;
Trebuie s scriu asta. E urt i brutal, dar s-a petr
i n-o pot omite.
L-am scos pe Matteo la cin la un restaurant micu, c
absolut minunat, de pe lng hotelul meu. Avea lumnri f
mese, era linitit l absolut totul era perfect, mai pu
clipa n care m-am hotrt s-i spun, pentru c nu am puti
scoate cuvintele pe gur. Cnd a venit nota, l-am ntr'
dac nu ar vrea s vin cu mine la hotel.
Aveam dezordine mare n camer hainele i echip
mentul foto aruncate peste tot dar mcar aveam llni
l eram singuri. De cum am pit n camer, l-am rugat s2
la loc. S-a aezat pe pat i m-a tras astfel nct sa sta
alturi. Mi-a spus c se gndete de mult timp la ceva i ci
el credea c e momentul s facem pasul urmtor.
Inima ml-a luat-o nebunete la galop. M cerea de soie?
Mi-am privit mna i m-am panicat. nc mal purtam lnelt|
de la Howard, Trebuia oare s-l dau jos? Poi s-i spu
cuiva Da" cnd pori Inelul altuia? Dar n loc s scoat uHi
diamant, Matteo a dat glas unor vorbe care s-au constitui*!
ntr-un plan de afaceri. Mi-a spus c s-a sturat s nu faciii
aproape niciun ban muncind pentru coli l c vrea s-H
nceap propria afacere i s organizeze ateliere pentrul
fotografii vorbitori de englez care doresc s-l petreac
timpul n Italia. Deja umpluse dou clase i mi-a spus c af|
LOVE & GELATO

fi persoana ideala sa ma alatur. l puteam ajuta cu organi


zarea cltoriilor i a cazrilor i, odat ce voi cpta
i'.xperien, voi putea s predau i fotografia. Dup care
i-a pus braele n jurul meu i mi-a zis c a fost un idiot
s m lase s plec de lng el. Era momentul ca vieile
noastre s se uneasc.
Pn atunci nu l-am lsat s m srute i cum i-a lipit
buzele de ale mele nu m-am mai gndit dect la Howard.
Atunci am tiut c lucrurile nu aveau s mearg niciodat
ntre mine i Matteo. Gravid sau nu, l iubeam pe Howard.
Nu poi s fii implicat ntr-o alt relaie cnd simi aa
ceva. M-am tras departe de Matteo i-am bolborosit cele
dou cuvinte pentru care btusem atta drum.
Cuvintele au plutit grele n aer. A srit ca i cum l-ar fi
ars patul dedesubt:
Ce vrei s spui, gravid? Cum s-a ntmplat asta? Ne-am
desprit de dou luni.
I-am explicat c probabil se ntmplase chiar nainte s
plece i c nu aflasem dect luna asta, ceva mai devreme.
Atunci a luat-o razna. A nceput s urle, s m fac min
cinoas i s-mi spun c era imposibil sa fie copilul lui.
Mi-a spus c rmsesem gravid cu altcineva probabil cu
Howard i c acum ncercam s i-l pun lui n crc. Mi-a
luat lucrurile i a nceput s arunce cu ele prin camer cu
aparatul foto, cu pozele, hainele, cu tot. Am ncercat s-l
calmez, dar a azvrlit cu o sticl n perete i cnd s-a ntors
i s-a uitat la mine mi s-a fcut brusc foarte fric.
Aa c l-am minit. I-am spus c avea dreptate. Ca nu
era copilul lui, ca era al lui Howard i c nu mai voiam s-l
vd niciodat. I-am spus ce am crezut eu c i-ar fi plcut
oa 281 wCk
JENNA EVANS WELCH

s audS, dar l-am fcut i mai nervos. Mi-a spus e o s r


distrug pe amndoi i c Howard va regreta c s-a aproplO
de mine. La final s-a ciocnit de mine, a deschis ua i j
fcut nevzut.

Inelul. Negarea. Minciuna,


ncepeam, n fine, s capt o viziune mai clar a vieii m
mei mele. Pn acum privisem ntr-o oglind nceoat, fi
ca mcar s-o tiu. Habar nu avusesem c trecuse prin ati
amrciune. S fiu sincer, era straniu de voioas. Ca atui
cnd vecinul de sus uitase apa la cad pornit i ne-a inunc
apartamentul i ne-a distrus o parte din lucruri: mama a sc<
un mop i-a nceput s spun ct de tare e c puteam s elife
rm camera i s-o lum de la zero.
Oare toat atitudinea asta sltrea de hai-s-ne-num
rm-binecuvntrile cu care crescusem facea parte dintr-o ca
panie elaborat de relaii cu publicul? Se temea s nu aflu k i
trebuise s renune din cauza sarcinii?
A m nchis jurnalul. Eram aproape sigur c dac avean
mai citesc va urma o nou cdere nervoas, de data asta mi
siv, din care nici chiar Ren nu m-ar mai fi putut scoate. i S
plus, nu mai avea niciun rost s citesc. Indiferent ce ar fi
mama mai departe s zboare ntr-un balon cu aer cald napffl
n Florena i s scrie pe cerul de deasupra domului HADL n
L IUBETE PE HOWARD, cu litere de treizeci de m c ^
sau s-i trimit o grmad de scrisori de dragoste cu porun
beii cltori din Veneia nimic din astea nu avea s mea
Punct. Avea s-i petreac tot restul vieii ei la zece mii (
282 45(Cfc
LOVE & GELATO

Idlometri deprtare, cu un inel de aur pe deget care s-i amin


teasc de ceea ce pierduse.
Ah, da, i cu mine. Altm interi cunoscut drept cel mai inco
mod suvenir din lume.
M -am lsat pe spate i am nchis ochii simind hnrile de
du-te-vino ale trenului, pe ine. M aflam la aproape o sut
cincizeci de kilometri deprtare de un brbat a crui lume avea
s se ntoarc cu fundul n sus i la cincisprezece centimetri de
un altul care nu voia s mai aib nimic de-a face cu mine.

Cnd a ajuns trenul n gara, era deja trecut de ora patru.


Ilen aipise din nou, iar telefonul i vibrase spasmodic pe sca
unul de lng el, ca un gndac uria. M -am aplecat i am arun
cat o privire. Mesaj de la Minai. Au! Oare avea de gnd s-i
povesteasc despre faptul c-1 srutasem? Dac da, era cazul
s m pun la punct cu nite scheme de btaie. Urma s am
nevoie de ele.
Ren a deschis ochii:
Aici?
Aici. i-a sunat telefonul.
Mersi.
i-a verificat mesajele, cu ochii acoperii de pr. Cei din jur
i pregteau bagajele, aa c eu mi-am strns jurnalul. Fusese
una din cele mai lungi zile din viaa mea i m simeam ca i
cum a fi fost mpachetat c^ un cocon mare, trist. Nu-mi
venea s cred c mai aveam de adugat la tristee i faptul
c urma s merg napoi la cim itir s-i povestesc lui Howard ce
aflasem.

&a 283
JENNA EVANS WELCH

Drumul napoi spre cimitir s-a desfaurat n tcere. Cal f


lng care treceam preau s fie antrenai cu toii n conveflM
spumoase, chestie care facea ca spaiul dintre mine i Rgfl
fie resimit i mai dureros. Eram aproape o epav. Dar erttni|i]
furioas. Da, stricasem lucrurile, dar asta nsemna c nu in ill
puteam fi prieteni? i de ce trebuia s-l cunosc pe Mat(
s-l pierd pe Ren fix n aceeai zi? Nu cumva majoritatea t
menilor au luxul de a-i tri dramele vieii ntr-o perioadi i
civa ani?
Am ajuns ntr-un trziu i la cimitir, unde un autocar (o
mai se golea n parcare. Turitii ne priveau ca pe nite atrj
turistice. Howard a ieit din Centrul pentru Vizitatori i n
fcut semn cu mna.
M i-au ngheat mruntaiele, apoi mi s-au sftrmat n b i}
cele, dar am izbutit totui s-i fac semn napoi. Ba chiar fl*-!
i zmbesc. Ce avea s-mi spun?
Spre cas? m-a ntrebat Ren.
Mda.
A tiat drumul i-n cteva secunde a intrat pe alee i 4
oprit motorul scuterului. M -am dat jos i i-am nmnat c
Mulumesc pentru tot ajutorul. Ren. Nu a fost m in u n ij
dar acum am mcar nite rspunsuri.
M bucur c i-am fost de ajutor.
S-a lsat linitea i o secund ne-am privit n ochi. Dupjj^
care a privit n jos i i-a pornit scuterul din nou.
Sper s mearg totul bine cu Howard. O s fie n regul^
ai s vezi. Chiar te iubete. ]
Gtlejul mi s-a uscat complet:
Poate ieim mine mpreun la alergat, ce zici?
LOVE & GELATO

Nu mi-a rspuns. n loc de asta a fcut un mic cerc cu scu-


(crul, s ajung cu faa la drum i a dat scurt din cap spre mine:
CiaOj Lina.
i s-a fcut nevzut.
CAPITOLUL 23

STAI PUIN, M A I E X P U C A -M IO DAT, HOWA


nu e tatl tu, dar el crede ca este?
Da, sau cel puin aa cred eu, c el crede c e tatl mg
Crezi c el crede c e tatl tu?
Da. O ri asta, ori minte. Dar nclin spre prima variau
fiindc nu cred c oamenii se dau n vnt s ia n grij adoli
ceni, aa, la ntmplare. Chiar dac au fost ndrgostii
mamele lor.
Dar Howard nu e tatl tu? E tipul acela, Matteo?
Da.
M -am lsat s cad pe spate pe pat, cu telefonul la uree]
De douzeci de minute aveam aceeai conversaie.
Addie, nu tiu cum altfel s-i explic asta.
Las-m o secund. Nu c-ar fi complicat, dar...
tiu. lart-m, am spus acoperindu-mi ochii. i nc
i-am povestit cea mea rea parte.
M ai rea dect c te-ai ntlnit cu nemernicul la orib
de tat pe care-1 ai?
Da, am spus i am tras adnc aer n piept. L-am srut
pe Ren.
L -ai srutat pe Ren? Pe amicul tu?
LOVE&GELATO

Mda.
Aa bun. Pi, i ce e att de ru n asta?
N-a vrut s m srute napoi.
Pe naiba. De ce?
Are o iubit, iar eu tocmai m ntlnisem cu Matteo i
(iicusem o criz imens de nervi, adic s-a petrecut exact n cel
mai nepotrivit moment n care mi-am dat seama ce simt fa
tle el. i pe urm ... am srit pe el, iar el s-a descotorosit de
m ine... de pe el, am spus cu strngere de inim.
S-a descotorosit de tine de pe el?
Da. i eram tot n Roma, aa c a trebuit s lum trenul
napoi pn n Florena i nu mi-a mai vorbit deloc. S-i spun
pe scurt, sunt singur de tot n Italia, trebuie s-i dau lui Howard
vestea c nu e tatl meu, i nu mai am nici mcar un singur
|>rieten.
Ah, Lina. i cnd m gndesc c acum zece minute eram
invidioas pe tine, a oftat ea. Cum rmne cu cum-l-cheam?
Modelul de lenjerie intim?
Thomas?
La naiba. Mesajul!
M i-a dat un mesaj ceva mai devreme i m-a invitat n
ora. E nu tiu ce mare petrecere pentru o tip care a terminat
coala.
A i s mergi?
Probabil c nu. Cine tie ce o s se ntmple dup ce-i
spun lui Howard. Din punctul meu de vedere, ar putea foarte
bine s m dea afar.
N-o s te dea afar. E absurd.
tiu, am suspinat. Dar m ndoiesc c va fi foarte fericit.
Spune i tu, ct de aiurea e situaia asta? Pe bune, chiar a fi
vrut s-mi fie tat.
oa 287 A
JENNA EVANS WELCH

Addie pstr un moment de linite:


Cnd ai de gnd s i spui?
Nu tiu. nc mai muncete, dar vrea s mergem discfl
la un film. Dac-mi fac curaj, i spun de cum ajunge acas.
Addie rsufl zgomotos:
Bine, uite care-i planul. M duc chiar acum sus, la p
rini s-i ntreb dac poi s te mui napoi. Nu, m duc s le 5p\
c trebuie s te ntorci aici. i nu-i face griji. Or s fie de acor<

Am petrecut urmtoarea or fcnd ture prin camer, i


ridicat de nenumrate ori jurnalul i-am examinat restul mic
pagini pe care aveam de citit, dar ori de cte ori ncercasem
deschid caietul i ddeam drumul, ca i cum ar fi fost nc
Dup ce citisem ultimul paragraf, totul.se terminase. Nu rfU
mai putea spune nimic nou. i tiam ct de tare i se frnsi
inima.
A m mers iar i iar la geam ateptndu-1 pe Hovv^ard, dar i
mica mpreun cu turul precum melcii de grdin. Chiar eri
nevoie s se opreasc la fiecare statuie? i ce era aa de interi
sant la partea asta de pietre de mormnt fa de partea cci
lalt? Pn aveau ei s termine de aflat despre cel de-al Doild
Rzboi Mondial, probabil c se termina i al Treilea. ntr-u
final, cnd credeam c nu mai pot suporta nicio secund dl
ateptare, How^ard i-a condus grupul n parcarea vizitatorilo
i i-a ateptat s se urce n autocar.
Eti gata? mi-am optit mie nsmi.
Normal c nu eram.
Howard a intrat n Centrul pentru Vizitatori, dup care
ieit nsoit de Sonia i au pornit amndoi spre cas.
LOVE & GELATO

Ah, nu. Nu-i puteam spune de fa cu Sonia. Trebuia s


stau cu bomba asta toat noaptea? Cnd au ajuns pe alee am
cobort scrile cte dou odat i i-am ntmpinat pe verand.
A id eraiy a spus Howard. Cum a fost ziua de azi?
Oribil!
A fost destul de bine.
Purta o cma de un bleu deschis, cu mnecile rsucite i
avea nasul ars de soare. O chestie care mie nu mi se ntm
plase niciodat. tii de ce, pentru c sunt italianc.
A m ncercat s te prind la telefon mai devreme, dar nu
ai rspuns. Dac mai vrem s ajungem la film, trebuie s ple
cm acum.
Chiar acum?
Da. Vine i Ren?
Nu, nu poate s mearg.
Cum aveam s ies din asta?
Sonia mi-a zmbit:
E un film vechi n seara asta, un clasic cu Audrey
Hepburn n rolul principal. A i auzit de Vacan la Roma}
Nu.
i ar putea odat s termine toat lumea s mai vorbeasc des
pre Roma}

n condiii normale, probabil c mi-ar fi plcut Vacan la


Roma. E un film alb-negru despre o prines european care
face un tur mondial, dar are un program i nite supervizori
extrem de strici, aa c ntr-o noapte n care st la Roma iese
pe fiiri pe geamul dormitorului s se distreze. Singura pro
blem e c luase, cu puin timp nainte, un sedativ, aa c se
prbuete pe o banc n parc i o salveaz un reporter ameri
can. Ajung amndoi s exploreze oraul mpreun i s se n-
oa 289
JENNA EVANS WELCH

drgosteasc unul de altul, doar c nu rmn mpreun, fiindi


ea are alte obligaii.
. tiu. Deprimant.
Nu am vzut dect jumtate din el, fiindc n restul timpn
lui nu m-am putut opri s-l privesc pe Howard. Avea un i
puternic, rsuntor i se tot pleca spre mine s-mi spun d(
numirile locurilor pe care le vizitau Audrey i iubirea ei. Ml*
luat pn i o pung uria de vat de zahr i, dei am ml
cat-o pe toat, abia dac i-am simit gustul. Cred c au fo
cele mai lungi dou ore din viaa mea.
Sonia a insistat s stea n fa, pe drumul de ntoarcere:
i, ce prere ai despre film?
A fost drgu. Cam trist, totui.
How^ard a privit-o:
Te mai ntlneti n seara asta cu Alberto?
Ah, da.
De ce ah?
tii de ce. A m jurat de ani buni s nu m mai duc
ntlniri aranjate.
Nu te gndi c-i o ntlnire aranjat. Gndete-te c ie
s bei ceva cu o persoan pe care o admiri.
Oricui n afar de tine i-a spune nu, a suspinat ea. Da
la urma urmei, care ar fi cel mai aiurea lucru care s-ar putci
ntmpla? Aa cum am spus mereu, o ntlnire groaznic r
Florena e oricum mai bun dect oriunde altundeva n lumi
Dintr-odat mi-am dat seama c nu tiam nimic despre ea
Sonia, tu cum de ai ajuns n Florena?
A m venit n vacan dup post-universitar i m-an
ndrgostit. Nu a durat, dar a fost de ajuns, ct s prind rd
cini aici.
tfv 290
LOVE & GELATO

A m gemut pe dinuntru. Poate asta facea parte din expe


riena italian. S vii n Italia. S te ndrgosteti. S vezi cum
i explodeaz totul n fa. Probabil c puteai citi despre ches
tiile astea pe site-urile de cltorie.
Sonia mi-a ntlnit privirea n oglind:
tii, oamenii vin n Italia dintr-o mulime de motive, dar
atunci cnd rmn, o fac pentru dou lucruri, mereu aceleai.
Care?
Love 6c gelato.
Am in, a consfinit Howard.
A m privit pe geam strduindu-m din rsputeri s-mi opresc
lacrimile s porneasc de sub pleoape. Gelato singur nu m
satisfacea. m i doream i partea cu iubirea.
Ne-am ntors la cimitir i How^ard a lsat-o mai nti pe
Sonia, dup care a cotit spre casa noastr. Farurile luceau stra
niu peste pietrele de mormnt, iar combinaia dintre dulce i
nervi mi facea ru la stomac.
Eram n sfrit singuri. Venise clipa s-i spun. Am tras adnc
aer n piept. Urma s ncep s vorbesc n trei... doi... doi... doi...
Howard rupse tcerea:
A m vrut s-i mai spun o dat ct de mult nseamn
pentru mine faptul c eti aici. tiu c nu i-a fost uor, dar
apreciez foarte mult faptul c ai ncercat. Chiar dac nu e
vorba dect de vara asta. i mai cred c eti o persoan minu
nat. Chiar da. Sunt mndru de felul n care te-ai implicat i
ai explorat Florena. A i spirit de aventur, la fel ca mama ta.
M i-a zmbit de parc a fi fost fiica pe care sperase mereu
s o aib, iar bruma de curaj care mi rmsese s-a topit pre
cum un cub de ghea. Nu i puteam spune. Nu n noaptea aia.
Poate chiar niciodat.
00 291
JENNA EVANS WELCH

A m intrat n cas i-am inventat o scuz jalnic despf(


durere de cap, apoi m-am crbnit n dormitor la mine, un
m-am aruncat pe pat. Repetasem de prea multe ori arunci
pe pat n ultimele zile. Ce aveam s m fac? Nu-i putem!
spune lui Hov\rard, dar nici nu puteam s nu-i spun.
A r fi fost aa de groaznic dac a fi rmas tot restul verlj
pe urm m-a fi dus acas, far s-i spun o vorb? i cil|
venea Ziua Tailor i el atepta o felicitare de la mine? Sa
nunta mea, cnd el ar fi tipul care ar trebui s m condli
la altar? i atunci?
Telefonul a nceput s sune i-am srit din pat i am traver*
sat camera, plutind aproape, n dou salturi. D sfie Ren^ l
Doamne sfie Ren, sfie...
Thomas.
Alo?
Bun, Lina, Thomas e la telefon.
Bun, am spus i m-am surprins n oglind.
Semnm cu un pete balon. Care trecuse printr-o traun
emoional.
A i primit mesajul de la mine?
Da. lart-m c nu i-am rspuns. Am avut o z i... cari
zpcit.
Nicio problem. Ce zici de petrecere? Vrei s vii cu mind
Avea o voce att de britanic, de lipsit de complicaii. a
vorbea despre o petrecere. Ca i cum ar fi contat. M i-am trecui
mna prin pr:
Despre ce e vorba, mai exact?
Majoratul unei fete care tocmai a terminat liceul. ]
cuiete n cel mai tare loc aproape la fel de mare ca la Elenafl
acas. Toat lumea o s fie acolo.
Toat lumea, adic i Ren i Mimi} A m nchis ochii:
292 4^
LOVE & GELATO

Mulumesc c m-ai ntrebat, dar nu cred c am s fiu n


stare s ajung.
Ei, haide. Trebuie s srbtoreti cu mine. M i-am luat
carnetul de ofer ieri, i tata zice c pot s vin s te iau cu
B M W -ul lui. i nu vrei s pierzi aa o petrecere. Prinii ei au
pltit o trup indie^ pe care o ascult de mai bine de un an.
M i-am inut telefonul ntre falc i ureche i mi-am frecat
ochii. Dup tot ce se petrecuse n ziua aia, o petrecere prea
farsa perfect. M ai ales c era ca naiba s merg cu cineva cnd,
de fapt, eram ndrgostit de cu totul altcineva. Dar ce te faci
atunci cnd altcineva-ul tu nu mai vrea s aib nimic de-a
face cu tine? Mcar Thomas nc vorbea cu mine.
Las-m s m gndesc.
Thomas rsufl:
Bine. M ai gndete-te. Vin s te iau mine la nou. i e
o chestie elegant, deci trebuie s te mbraci frumos. i pro
mit c ai s te distrezi pe cinste.
Elegant. neles. Te sun mine.
A m nchis, am aruncat telefonul pe pat i m-am dus la
geam s privesc afar. Era o noapte senin, iar luna mi clipea
ca un ochi gigantic. Ca i cum ar fi urmrit toat intriga asta
complicat i acum rdea, la urm.
Lun proast. Am pus ambele mini pe pervaz i practic
m-am aruncat pe el, dar geamul nu s-a clintit.
Bine.

^Indie rock este un gen de rock alternativ, originar din Regatul U nit i Statele
Unite, aprut n anii 1980, conform Wikipedia.

e>a 293
Capitolul 24

ZIUA URMTOARE M -A M TREZIT CHIAR L A PI


mele semne ale dimineii. Adormisem i czusem pe pat co|
plet mbrcat, iar pe marginea mesei de toalet era o farflffii
de spaghete din care curgea sosul de roii, cu picturi plin
ulei. Bnuiesc c Howard ncercase s-mi aduc cina la pat,
Prin fereastr mi intra o lumin cenuie, neclar. M-i
dat jos din pat i-am mers tcut spre valiz, cotrobind du
o pereche curat de adidai de alergat. A m luat apoi jurnalul
m-am strecurat tiptil prin cas, ieind pe ua din dos. Avea
o anume destinaie n cap.
M i-am croit drum spre poarta din spate. Nici psrile i
se treziser, iar roua acoperea totul ca o pnz de pianjo
imens, transparent. M ama avusese dreptate. Cimitirul art
altfel n diferite momente ale zilei. Cimitirul de dinainte (
crpatul zorilor prea cumva setat pe silenios, iar cenui^
se mpletea cu restul culorilor.
A m ieit pe poarta din spate i am luat-o la fug, depind
locul n care-1 vzusem prima oar pe Ren. Nu. Te. Mai,
Gndi. La. Ren. Era noua mea mantr. Poate c era cazul {
printez cuvintele astea ca abibild de pus pe maina.
LOVE & GELATO

M i-am cltinat capul s-mi scot gndul de acolo, am tras


iidnc aer n piept i mi-am impus un ritm mediu de alergare.
A.erul era proaspt i mirosea a curat probabil c asta i
doreau i detergenii ia care caut miresme de aer de
munte iar eu m simeam extraordinar de uurat s pot
iderga. Mcar nu aveam numai mintea pe repede nainte.
Un kilometru jumtate. Trei. Urjiham o potec ngust prin
iarb fcut probabil de cineva care avea o rut anume, dar
habar nu aveam dac destinaia lui era aceeai cu a mea. Din
cte mi ddeam seama, cred c m ndreptam ntr-o direcie
complet greit. Poate nici nu mai exista, dar deodat...
T A -D A A M ! Turnul. Se nla din deal ca o ciuperc slbatic.
M -am oprit din alergat. M -am simit ca i cum m mpiedi
casem de ceva magic, ca un vas cu aur sau o cas din turt
dulce n mijlocul Toscanei.
Nu te mai gndi la case din turt dulce.
A m reluat alergarea, simind cum inima mi bate din ce n
ce mai tare pe msur ce m apropiam de silueta ntunecoas
a turnului. Era un cilindru perfect, cenuiu, cu aer antic i nu
avea mai mult de zece metri nlime. Prea ca genul acela de
loc n care oamenii se ndrgostiser unii de alii de ani de zile.
A m alergat la baza lui i am atins zidul cu mna i-am
mers aa, n cerc, cutnd intrarea. Ua de lemn pe care
Howard o mutase pentru mama dispruse de mult, lsnd o
arcad pe post de intrare, care era ns aa de joas, c a trebuit
s m ghemuiesc s pot trece pe dedesubt. nuntru era gol, cu
excepia vlmagului de pnze de pianjen i a unei grmezi
de frunze care supravieuise probabil copacului din care pro
veneau. n centrul turnului se vedea o scar n spiral, sfr
mat, prin care ptrundea nuntru un cerc palid de lumin.
oa 295
JENNA EVANS WELCH

Am tras adnc aer n piept i apoi m-am ndrepta^


scri. Speram s-mi descopr n v rf toate rspunsurild,
Trebuia s calc cu grij jumtate din trepte arll
parc ar fi cutat o scuz s se prbueasc i m-am \
nevoit s fac un salt acrobatic peste locul n care ar fi tB
s se afle ultima treapt, dar n cele din urm am r e u
pesc afar. n vrfiil turnului era practic o platform
jurat de o margine de un metru nlime, aa c m-an
dreptat acolo. Er. nc ntunecat i cenuiu totul, dar priv
era superb chiar i aa. Superb ca-n cri potale, adic.
stnga se ntindea o vie cu iruri de vi ntinse n rndujrf
ginii i peste tot n ju r erau satele bogate ale Toscanei, cu C
o cas aprut ocazional n mijlocul unui ocean de dealuri
A m oftat. Nu era de mirare c sta era locul n care ma
l observase prima oar pe Howard. Chiar dac nu se n
gostise pn atunci de umorul lui i de gustul excelent n c
meniul ngheatei, probabil c se uitase la privelite i |
ndrgostise iremediabil. Era genul de loc care ar fi fcut pk
i o turm de bivoli n goan s par romantici.
A m pus jurnalul jos pe pmnt i am dat o tur pe p li
form, cercetnd cu atenie fiecare centimetru. ineam cu c
perare s gsesc un semn de-al mamei, o piatr inscripion
cu H+H sau poate chiar nite pagini pierdute de jurnal pe c
s le fi ascuns pe sub vreo piatr. Nu am gsit dect pianje^
care m priveau cu acelai interes ca nite soldai din Ga
Regal Britanic.
A m renunat la goana dup trofee i m-am ntors n mijk
cui platformei, cuprinzndu-m cu braele. Trebuia s afl
rspunsul la o ntrebare i simeam c aici era locul cel ]
potrivit n care s-o pun.
Mam, de ce m-ai trimis n Italia?
^ 296 A
LOVE & GELATO

Vocea mi-a strpuns neclintirea tcut a celor din jur, dar


flm strns ochii i-am ascultat.
Nimic.
Am mai ncercat o dat.
De ce m-ai trimis s stau cu Howard?
Tot nimic. Apoi s-a pornit vntul, cu un fit prin iarb i
)paci i deodat toat singurtatea i golul pe care le purtam cu
mine s-au umflat aa de mult c m-au nghiit cu totul. Mi-am
lU'operit ochii cu palmele i-am simit cum mi ricoeaz dure
rea prin corp. Dac se nelau i mama, i bunica i psihologul?
1 )ac aveam s simt durerea asta tot restul vieii? Dac fiecare
Hticund din fiecare zi de acum nainte urma cumva s fie mai
puin despre ce aveam, i mai mult despre ce pierdusem?
M-am prbuit la pmnt, iar durerea m lovea n valuri
iiiiiri, tioase. m i spusese de nenumrate ori ce via minunat
urma s am. Ct de mndr era de mine. Ct i-ar fi dorit s
poat fi alturi de mine, nu numai pentru momentele impor
tante, ci i pentru clipele de zi cu zi. Dup care mi-a spus c va
gsi o cale s stea aproape de mine. Dar pn acum, fiisese ple
cat. i pe urm i mai plecat. i plecatul sta se ntindea na
intea mea ca un orizont nesfrit, nfricotor i pustiu.
Alergasem n toat Italia ncercnd s rezolv misterul jurnalu
lui, ncercnd s neleg de ce fcuse ceea ce fcuse, dar de fapt
o cutasem pe ea. i nu aveam s-o mai gsesc. Niciodat.
Nu pot s fac asta, am rostit tare, cu faa apsat de mini.
Nu mai pot s stau aici fara tine.
i atunci m-a plesnit. Bine, poate nu chiar plesnit, a fost
mai mult un ghiont, dar m-am ridicat instantaneu n picioare,
fiindc mi se nfiripa un cuvnt n creier.
Privete!
<oa 297
JENNA EVANS WELCH

M i-am umbrit ochii cu mna. Soarele se ridica deaal


dealurilor, nclzind dedesubturile norilor, arzndu-i n nuftf|i
nebuneti de roz i auriu. Dintr-odat, totul n jur deve:
strlucitor, minunat i clar.
Nu avea cum s nu-mi mai fie dor de ea. Vreodat. Asta i
ceea ce mi dduse mie viaa i indiferent ct de greu erft, r
aveam cum s scap de greutatea asta niciodat. Dar asta. n j
nsemna c nu aveam s fiu bine. Sau fericit. nc nu-mi [
team imagina cum exact, dar probabil c avea s vin o zi c
golul din mine nu va mai durea la fel de tare i m voi pud
gndi la ea, mi-o voi aminti i totul va fi n regul. Ziua i
mi se prea la ani-lumin distan, dar acum m aflam n
cioare ntr-un turn din Toscana, iar rsritul era aa de frun
c aproape durea.
i asta tot era ceva.
A m ridicat jurnalul. Venise clipa s-l termin.

19:
Fiecare nou nceput vine de la finele unui alt ncep
be peste un an am versul sta scris pe o bucat de hartll
deasupra biroului i de-abia azi l neleg cu adev
Mi-am petrecut dupa-amiaza ntreaga cutreiernd stn
zile i gndindu-m, iar acum am cteva lucruri clare.
Mai nti de toate, trebuie sa plec din Italia. n se(i
tembrie anul trecut am ntlnit o americanca, o tipa ob||
gata sa romna ntr-un mariaj ngrozitor, fiindc n Ital
legea zice c fiecare copil rmne cu tatl. M ndoiesc (

^Vers din melodia Closing Time a trupei Semisonic.

298 A
LOVE & GELATO

Matteo va dori vreodat sa aiba de a face cu copilul nos


tru, dar nu-mi pot asuma asemenea riscuri. i-n al doilea
rnd, nu-i pot spune lui Howard ce simt pentru el. El crede
deja ca am ales pe altcineva i trebuie sa cread asta n con
tinuare. Altminteri o s lase n urm viaa pe care a muncit
s i-o fac, doar pentru ansa de a ncepe alturi de mine.
mi doresc asta att de mult, dar nu ndeajuns ct s-l las
s-i abandoneze visul de a tri i de a munci n mijlocul
unei f rumusei att de cuprinztoare. Este ceea ce merit.
i iat cum stau lucrurile. I I iubesc pe Howard i de
aceea trebuie s-l prsesc. i ca s-mi protejez copilul
trebuie s o dc ct mai departe de tatl ei. (Da, cred c
e o feti.)
baca m-a putea ntoarce n timp mcar o clip una
singur m-a ntoarce la turn, la clipa cnd aveam nainte
o lume ntreag de posibiliti. i chiar dac m doare su
fletul mai mult dect mi-a fi imaginat vreodat, nu a
renuna niciodat la rsritul acela, i nici la copilul acesta,
pentru nimic n lume. ncepe un capitol nou. Viaa mea.
i-am de gnd s alerg spre ea cu braele deschise. Orice
altceva ar fi o pierdere.

Sfrit. Restul jurnalului era gol. Am ntors ncet spre co


perta din fa i am mai citit o dat acea prim propoziie.
A m fcut o alegere greit.

Sonia se nelase. Mama nu trimisese jurnalul la cimitir


pentru mine l trimisese pentru Howard. Voise ca el s tie
ce se petrecuse cu adevrat i s-i spun c-1 iubise n tot timpul
JENNA EVANS WELCH

sta. Dup care, chiar dac nu mai putea da timpul nap


nici schimba povestea, a fcut urmtorul lucru pe cil
putea face.
M -a trimis pe, mine.
Capitolul 25

APROAPE C A M PRINS ARIPI PE DRUMUL NAPOI


ctre cimitir. M simeam incredibil de emoionat, dar i
uurat totodat. Indiferent de reacia lui Howard, tiam c
totul avea s fie n regul. Iar el merita s-i citeasc povestea,
n clipa asta.
Lumina zilei schimbase complet cimitirul, care trecuse de
la nuane decolorate, la culori puternice, vibrante. A m luat-o
la fiig pe diagonal, razant printre pietrele de mormnt,
ignornd junghiul pe care-1 simeam n coast. Trebuia s-l
prind pe Howard nainte s nceap munca.
Sttea pe verand cu o ceac de cafea n mn i cnd m-a
vzut s-a ridicat alarmat:
Nu te urmrete nimeni de data asta, nu?
A m cltinat din cap i m-am oprit, ncercnd s-mi reca
pt rsuflarea.
Ei, bine atunci, a spus i s-a aezat la loc. ntotdeauna
sprintezi aa, pe final? Credeam c eti o alergtoare de curs
lung.
A m mai dat o dat din cap i am tras adnc aer n piept:
Howard, trebuie s te ntreb ceva.
Ce anume?
oa 301
JENNA EVANS WELCH

Tu tii c nu eti tatl meu?


Cteva secunde lungi cuvintele mele au plutit n spftlu |
dintre noi, ca nite baloane de spun tremurtoare. Apoi mtt
zmbit.
Definete tat.
A m simit cum mi se nmoaie genunchii i m-am mplfirt
cit pn pe verand.
Hei, hei, eti n regul? a spus ntinznd mna s itt
sprijine.
Las-m s stau jos, am spus i m-am prbuit pe u l j
scaun de lng el. i tii prea bine ce vreau s spun prin tati
M refer la brbatul care mi-a dat via i jumtate din A D N * ^
meu.
i-a ntins picioarele lungi:
Ei bine, n cazul sta, nu. Nu sunt tatl tu. Dar dac
cu alt definiie, ca de exemplu, un om care vrea s fac pflTfl
din viaa ta i s te ajute s creti, atunci, da. Sunt.
A m gemut:
Howard, eti foarte drgu, dar ncearc s-mi dal^
nite explicaii. Fiindc mi-am petrecut ultimele d o u z ^
i patru de ore extrem de confiiz i ngrijorat ca nu cumva lA
te rnesc, iar tu ai tiut asta dintotdeauna?
m i cer scuze. Nu tiam c habar nu ai, a spus privii^
du-m i a oftat. Bine, bine. Vrei s asculi o poveste?
Da.
S-a aezat mai bine ca i cum s-ar fi pregtit s spuri Oj
poveste pe care o spusese de un milion de ori i a nceput:
Cnd aveam douzeci i cinci de ani am cunoscut o fol
meie care mi-a schimbat viaa. Strlucea, vibra i de fiecad
dat cnd eram cu ea simeam c a putea face orice.
Te referi la mama, nu?
a 302 o
LOVE & GELATO

Las-m s termin. Prin urmare, am cunoscut femeia


asta i m-am ndrgostit nebunete de ea. Nu simisem nicio
dat aa ceva, pentru nimeni era ca i cum mi-ar fi fost
scris pe suflet. i am tiut c trebuia s fac tot ceea ce-mi
sttea n putere s-o fac s simt la fel. Aa c am nceput s-i
fiu amic. M -am nscris la un curs de italian de care nu aveam
nevoie ca s pot petrece mai mult timp cu ea...
La cursul de nceptori?
t. Lina, ascult povestea. A m mers mpreun la ita
lian, am rmas i la restul cursurilor ei i chiar am reuit s
ptrund n cercul ei de prieteni. Dar de fiecare dat cnd n
cercam s-mi fac curaj s-i spun ce simeam, m transformam
ntr-un jeleu.
Un jeleu? am ntrebat nencreztoare.
Da, tii la ce m refer, la o bomboan gelatinoa...
tiu ce-i la jeleu.
Se prea c tip de treab nu era sinonim cu tip care se
pricepe la povestit.
Ce vreau s spun e c o plceam aa de mult nct mi se
lega limba i nu mai puteam vorbi. Dup care, am aflat c am
ntrziat prea mult. Ct timp miunasem eu pe lng ea, du-
cndu-i crile i pretinznd c-mi plcea s ies la dans, mi-o
fermecase alt brbat i mi-o luase cu totul.
Matteo Rossi.
A tresrit:
De unde-i tii numele?
i spun mai trziu.
A ezitat:
n fine. M i-am spus c dac tipul sta era cineva bun,
cineva care o iubea i o facea fericit, atunci aveam s-o las n
pace. Dar l cunoteam pe Matteo i tiam ce fel de via avea.
303 (Cfc
JENNA EVANS WELCH

Din nefericire, mama ta a fost mult timp orbit de el i a sfl


prin a-1 alege. Aa ai aprut tu n viaa mea prin reiai
cu Matteo. Dar atunci cnd s-a mbolnvit, pe mine m-a 8il
i m-a rugat s intervin. Ceea ce am i fcut. Fiindc am iubii
a spus i m-a nghiontit. i ncep s te cam plac i pe tine,
A m mai gemut o dat:
Bun, e-o poveste frumoas. Dar ai nite lucruri pe cm
nu le tii cum trebuie i pe urm, de ce mi-ai spus i 1
bunic-mea c eti tata, dac nu sta e adevrul?
Acum mi dau seama c am greit i mi cer scuze, 1
am avut de gnd, iniial. A m nceput s vorbesc cu bunic t
dup ce s-a dus Hadley i dup cteva sptmni mi-am d ltj
seama c bunica ta credea c eu sunt tatl tu. tiam c nu
adevrat, dar m-am gndit c dac i-a fi spus adevrul s-i^ H
rzgndit i nu te-ar mai fi lsat s vii aici. Iar maic-ta iflj
fcuse s-i promit c am s te aduc aici. i eu am crezut c^^l
va fi mai bine. M i-am zis c dac ai s crezi c sunt tatl tu f
s accepi mai uor s vii aici i s-mi dai o ans.
Doar c m-am purtat ca o neobrzat.
Nu. Date fiind circumstanele actuale, ai fost chiar
nunat.
Mincinosule.
A zmbit:
Cred c nu am tiut, pur i simplu, ce altceva s faC
Bunicul tu deja se chinuia i nu tiam care era situaia cu fa*i
milia lui Addie. M i-a fost team c nu vei mai avea undfe s ]
mergi. Aa c atunci cnd m-a ntrebat bunica dac poats]
s-i spun c sunt tatl tu, i-am rspuns c da.
A dat din cap:
Voiam s-i spun mai devreme, nu mai trziu, dar dup i
seara petrecut la pizzerie mi-am spus c mai bine te las n ti!
>a 304
LOVE& GELATO

s te liniteti i s te acomodezi. Dar nu pari genul creia s-i


plac s se liniteasc. A r fi trebuit s-mi dau seama c ai s
descoperi totul.
Eti de dou ori mai nalt ca mine. i ai prul blond. Nu
semnm deloc unul cu altul.
Adevrat, a spus fcnd o pauz. Acum e rndul meu.
De ct timp tii?
De aproape o zi,
Cum ai descoperit
A m ridicat jurnalul de pe trepte i i l-am nmnat:
De aici.
Din jurnalul tu?
Nu, e al mamei. E jurnalul pe care l-a inut cnd a locuit
aici.
Asta e jurnalul ei} M i s-a prut mie c arat la fel, dar
m-am gndit c e doar o coinciden, a spus i l-a luat n mini.
A scris tot ceea ce s-a petrecut ntre ea i Matteo. Nu
mai c, la nceput, i-a spus X, aa c am crezut iniial c citeam
despre tine. D oar c nu tiai nimic de nicio brutrie secret.
Ia stai puin. Brutrie secret? Locul la despre care
m-a ntrebat Ren?
Mda. ncerca s-mi fac o surpriz i s-i dea seama
unde anume era.
Deci, i Ren tie despre chestiile astea?
Da. De fapt, el m-a ajutat s dau de Matteo, am spus
privind n alt parte. L -a m ... hm ... l-am ntlnit.
A levitat cam zece centimetri:
L-ai ntlnii}
M i-am inut privirile fixate n pmnt:
A ha.
Unde?
JENNA EVANS WELCH

La Roma.
M privea de parc i-a fi spus c sunt pe jumtate stniS
Cnd ai fost tu la Roma?
Ieri.
Ieri}
Da, am luat rapidul. M ai nti m-a luat Ren, pe urtl
ne-am dus la A A F F i am sunat-o pe Francesca.
Pe Francesca Bernardi? De unde tii tu de ea?
Din jurnal. M i-a spus numele de familie al lui Marf
l-am gsit online, am fost la galeria lui de art i a fosti
bine, un dezastru total.
Gura i sttea realmente ntredeschis:
Spune-mi, te rog, c glumeti.
A m cltinat din cap:
m i pare ru, dar nu pot.
i-a frecat brbia cu mna:
Bun. i deci, ai dat de Matteo. Pe urm? tia cine
A inventat o ntreag poveste cum c mama a fost r
bun i i-a falsificat propriul ei jurnal. Complet ridicol. Vrea
s zic, artm identic i el mi spunea c nu avusese niciods!
nicio relaie cu ea. La final, ne-a fiituit de acolo.
Howard a rsuflat cu zgomot:
Mama ta m-ar fi omort. Eu am crezut c tu i cu Rei
nu facei altceva dect s mncai gelato i s mergei la dani
iar voi l cutai n alt ora pe taic-tu?
Da, dar nu am s-o mai fac niciodat, am spus grbii
S-a ntmplat doar acum. Doar dac nu mai ascunzi i alt(
lucruri de m ine...
Nu, nu. Vei ti totul.
Bine, atunci. '
Dar de unde ai luat jurnalul? L-ai gsit dup ce a murit?1
306 feCk
LOVE & GELATO

Nu. M i l-a dat Sonia.


Acea Sonia? Sonia mea?
Da. Mama l-a trimis n decembrie anul trecut i cnd a
fost livrat la cimitir, Soniei i-a fost team s nu te amrasc,
aa c l-a inut ea cteva zile. Dup care i-ai povestit despre
planul de a m aduce aici i a crezut c mama l trimisese pen
tru mine. Doar c nu era pentru mine. Era pentru tine.
Howard a ridicat volumul cu grij, ca i cum ar fi inut o
pasre pe care nu voia s-o scape.
A r trebui s-l citeti.
Te superi dac ncep chiar acum?
Chiar te rog.
A deschis cu grij coperta i s-a oprit la cea dinti propoziie:
Ah.
Da. A m s te las singur.
Capitolul 26

HOWARD A VENIT L A U A CAMEREI MELE, DOUA


ore mai trziu, cu jurnalul n mn:
L-am terminat.
A i fost rapid.
Nu vrei s mai mergem s stm pe verand?
Sigur c da.
L-am urmat jos i ne-am aezat amndoi pe balam
Avea ochii cam roii.
M i-a fost foarte greu s citesc toate astea. Cum s
spun, mi-a mai zis frnturi pe ici-acolo, dar nu am tiut tofl
povestea. A u fost attea neclariti. Legturi lips, a contini
privind ctre cimitir. Nici ea nu a neles totul cum trebuie. Ml
nti de toate, nu am avut nimic, nicio aventur cu Adrienne,
Nu?
Nu eu. Matteo, da.
L-m privit siderat.
Mama ta nu era singura student cu care se ncurcai
Matteo.
Ahaaa, se mai aezase o pies n puzzle-ul meu. Deci
asta i-ai spus povestea despre taur i brutar? ncercai s-i spui
s priveasc mai aproape, fiindc Matteo o nela?
LOVE&GELATO

A fcut o grimas:
Da, dar se vede cum c nu am avut destul de mult succes.
Nu a neles nimic din ce am vrut s spun cu povestea aia.
Mda, ai fost destul de criptic, s tii. A i inventat toat
istoria aia?
Nu, e adevrat. Nu prea cred s fie real, dar este una
din legendele care strbat oraul sta de cteva secole bune.
m i plac chestiile astea, a spus, cltinnd din cap. n fine, tiam
c mama ta avea o aventur cu Matteo. Ea o inea secret de
team ca nu cumva eVs aib probleme la coal, eU ns, o
inea secret fiindc era un nemernic. tiam c are cel piiin
cteva relaii cu studentele i din cte l vedeam eu, aduceau
numai probleme. Cu toate suspiciunile pe care le aveam, ntr-o
bun zi, am dat de el i de Adrienne n camera obscur. n
seara n care mama ta ne-a vzut n afara clubului exact asta
faceam, o confruntam pe Adrienne cu toat povestea. Am in
sistat s-i spun mamei tale.
Tu de ce nu i-ai spus?
A dat din cap:
Toat lumea tia c o iubesc, mai puin Hadley nsi, i
tiam c ar fi artat ca i cum voiam s agit lucrurile. Mai ales
c eram convins c Matteo urma s nege totul i atunci a fi
pierdut ncrederea mamei tale. Odat desprii, nu vedeam
niciun motiv pentru care s nu-i fi spus. i mai eram i puin
la. Desprirea lor s-a petrecut din vina mea.
De ce?
Mama ta devenise din ce n ce mai retras i ncepuse s
se critice, i pe ea, i pe prinii ei. Aa c ntr-o zi cnd Matteo
era plecat din ora, la o conferin l-am sunat i i-am spus c
dac nu st departe de ea, am s-l raportez la coal.
i atunci s-a desprit de ea?
oa 309
JENNA EVANS WELCH

Da. Dup care am continuat oricum i am anunat f


iar ei l-au concediat. Hadley a fost pur i simplu distrueRi |
tmni ntregi m-am ntrebat dac am fcut ce trebuia.
S-a mpins i balansoarul a pornit s se legene:
Dar pe urm a prut s se simt mai bine. Am conv^
s petreac vara aici, cu mine i am stat mpreun o vre^
Dup care am pierdut-o din nou.
Din cauza mea.
A cltinat din cap, cu mna ntins spre cimitir:
A r fi trebuit s-mi spun. A fi plecat de aici ntr-o ffni]
iune de secund.
Exact de asta nici nu i-a spus.
tiu, a oftat. m i doresc s m fi lsat pe mine s d e ^ ^
asta. O zi cu Hadley merita ct o via ntreag petrecut
Italia.
M ie-m i spui..., am zis i l-am studiat un moment.
O iubea. O iubea cu adevrat. i-i fusese dor de ea de mQ
mult timp dect mi era mie. m i venea s-mi azvrl braele iy
jurul lui.
M i-am mutat privirea n alt parte, clipind des s-mi n
frng lacrimile. Speram s mi se usuce ntr-una din zilele asi
i ochii. Altfel, urma s mi se ofere o slujb ca purttor d i
cuvnt la Kleenex^ sau mai tiu eu unde.
A i ncercat vreodat s o rectigi?
Nu. n mintea mea l alesese pe Matteo. Dac a fi t?ui
motivul, atunci povestea ar fi fost complet alta. La muli anq
dup asta am descoperit c nu sunt mpreun i doar de cu-J
rnd am aflat despre tine. M i-am fcut multe griji din pricina^

^ Marc american nregistrat de Kimberly-Clark Worldwide Inc, companie j


productoare de produse din hrtie, precum erveele i hrtie igienic.

Ad 310
LOVE & GELATO

ci, dar de fiecare dat cnd m-am gndit s-o caut simeam c
m oprete ceva. Poate c mndria.
Sau poate c nu mai doreai s suferi din nou. Practic
li-a fcut inima buci.
A lsat s-i scape un chicotit:
Chiar aa, buci. Dup care, normal, am fost din nou n
stare s mi continui viaa. Dar de cnd eti aici, ei bine... simt
c retriesc totul.
A m rmas un minut tcui. Soarele era acum plin i nfo
cat, iar prul aproape c-mi sfria. i-a scuturat capul:
Nu aa mi-am imaginat c vom avea conversaia asta,
dar m bucur c lucrurile s-au petrecut astfel. i acum nu mai
avem de ce s ne facem griji din pricina lui Matteo. Mama ta
a avut mare grij s te in departe de el, aa c n privina asta
a avut mare succes. A vrut dintotdeauna s te aduc n Italia,
dar i-a fost mult prea fric, pn acum. Bnuiesc c din mo
ment ce te apropii de optsprezece ani i s-a fcut mai puin
team de Matteo.
Probabil c nu i-a trecut prin cap c eu voi fi cea care va
porni s-l caute.
Niciodat. Cred c te-a subestimat, a spus cu un chico
tit. Cred c i eu la fel. Nu-mi vine s cred c ai fost la Roma.
A fost o prostie.
Pi, asta se nelege de la sine. Dar a fost i un act de
curaj.
Ren a venit cu mine. M -a ajutat foarte mult, am spus
dup care mi-am schimbat expresia.
Ren.
Ce este?
R en... nu mai vorbete cu mine. L-am suprat.
Howard i-a ncreit fruntea:
oa 311 CA
JENNA EVANS WELCH

V-ai certat?
Cam aa ceva.
Sunt convins c orice s-ar fi ntmplat, vei reui Rft
trecei peste asta. ine foarte mult la tine. i-o spun eu.
Poate.
A m stat acolo un timp legnndu-ne nainte i napoi, cnd
mi-a venit o idee:
Howard, ai ncercat cumva s-mi spui ceva anume atiin
cnd mi-ai spus povestea aia ciudat cu femeia care a dat nil|
tere unui pui de mistre?
L-a umflat rsul:
Owporcellino. M ai bine m las de astea. M i se pare c ni
fiincioneaz deloc.
Nu.
Bine atunci, da. A m ncercat s-i spun ceva. Cnd an
fost s vedem statuia, mi-am dat seama c era simbolul ]
fect. Chiar dac ne-am reunit n circumstane stranii i ni
prea ne potrivim unul cu altul, eu chiar vreau s fac parte dl
viaa ta. Poate c n-o s fim o familie normal, dar dac vrei |
m pstrezi, vom fi totui o familie.
M i-am ridicat ochii spre el i am simit cum cresc n mii^
mii de sentimente pn cnd am ajuns la fel de umflat i
cordat ca un balon. Mama avusese perfect dreptate. Nimel
nu avea s-o poat nlocui vreodat, dar dac a fi vrut s ala
pe cineva, acela ar fi fost Howard. Ea fiisese tot timpul ci
civa pai naintea mea.
i deci, ce spui, Carolina?
A m ezitat. Nu voiam s m avnt n nimic, dar tiam c t\
era o zi aa cum trebuia. i asta ar fi trebuit s mi ajung.
Bine, am ncuviinat. M bag, dac te bagi i tu.
^ 312 A
LOVE & GELATO

M i-a rspuns cu un zmbet de-al lui, strmb, apoi s-a lsat


la loc, pe spate, n balansoar.
Bun. i-acum, c am terminat cu asta, care-i treaba
cu Ren?
Capitolul 27

HOWARD A INSISTAT C NU PUTEAM RENUNi


Dac voiam s neleg ce se petrecea, trebuia s m asigur C
nu fusese vorba despre o grav eroare de comunicare n
mine i Ren.
Exact aa a denumit-o. O grav eroare de comunicare.
M i-am mpins ultimele urme de demnitate n fundul d\
lapului, dup care l-am sunat pe Ren pe mobil. De dou ori
Ambele apeluri au ajuns direct la mesageria vocal i m-an
strduit s-mi scot din cap imaginea cu el apsnd pe butoni
de APEL RESPINS.
n cele din urm, Howard m-a ajutat s dau de numn
reedinei Ferrara, i am sunat acas la ei.
Ciao, Lina, mi-a cntat Odette n ureche,
n mod evident, nu fusese pus la punct cu desfaurare
evenimentelor.
Bun, Odette. Ren e acas?
Da, doar o clip.
A lsat receptorul jos i s-au auzit nite zgomote nfundate
ntr-un trziu, l-a ridicat din nou.
Lina?
oa 314 A
LOVE& GELATO

Da?
Ren nu poate vorbi n clipa asta.
A m fcut o grimas:
Poi s-l ntrebi ceva, te rog?
Ce anume?
E n regul dac vin pn acolo? Vreau s-i vorbesc neaprat.
A urmat o pauz.
Ren? De ce trem u...
Dup care cred c a pus mna pe receptor, pentru c nu am
mai neles nimic altceva.
Era incredibil de umilitor. Ultimele urme de demnitate mi
luaser foc. Prea complet confuz cnd a revenit la telefon:
Scuze, Lina. Zice c e prea ocupat. Se pregtete s
mearg la petrecerea Valentinei.
M -am nviorat pe neateptate:
Merge sigur? E petrecerea pentru fata care a terminat
anul colar trecut, nu?
Da, cred c i srbtorete majoratul.
Mcar aa l puteam vedea fa n fa. A m tras adnc aer
n piept. Tot era mai bine dect nimic.
Mersi, Odette.
Pentru puin.
A m nchis telefonul i i-am trimis un mesaj scurt lui Tho-
mas. Pe urm, am luat-o la picior pn la Centrul pentru V izi
tatori. Aveam nevoie de ajutor.

A m dat buzna nuntru, iar Howard i Sonia s-au ridicat


speriai. Verificau un teanc de documente, iar Howard avea pe
nas nite ochelari de citit din ia micui, de btrnei, care-1
faceau s arate ca un tietor de lemne miop. M -a pufnit rsul.
315 (i
JENNA EVANS WELCH

i-a dus mna la piept:


Lina! ntr-una din zilele astea o s-mi dai un atac dc 006.1 ]
A i nite ochelari aa de...
i ce? a ntrebat i s-a ridicat la nlimea lui nonrU|
drept care m-a mai umflat o dat rsul.
Nimic, nimic, nu-mi da importan. Uite ce e, am m ij
nevoie de ajutor. Disear merg la o petrecere i trebuie s t
trsnet. Cred c e singura mea ans s-l rectig pe Ren/fl
buie s gsesc Rochia.
i-a dat jos ochelarii:
Cea care i garanteaz c toi se vor ndrgosti de tln
Da! Exact aa! Aa cum a avut i mama. Doar c sp
ajung s o i port i s-i fac treaba.
Rochia? a ntrebat Sonia uitndu-se cnd la unul, c
la altul. m i cer scuze, dar nu reuesc s v neleg.
Howard s-a ntors spre ea:
Sonia, azi o s nchidem cimitirul mai devreme. Proba
bil c e destul de uor s gseti o rochie, dar Rochia aceeffl
O s dureze ceva timp, a continuat i mi-a fcut cu ochiul. l|
apropo, mi amintesc c am surprins-o pe mama ta n versi\|
nea ei de Rochie. Cred c am intrat apoi n zid.
Sonia a cltinat din cap:
Tot mi-e puin neclar despre ce anume vorbim noi aici
dar tii c nu putem nchide cimitirul. E complet mpotrivi
regulamentului.
Bine, nu-1 vom nchide. l vom abandona cteva ore, ct
timp vom face o excursie de urgen, la cumprturi, n Florena,!
A m opit de bucurie:
Mulumesc! O s fie grozav!
Sonia tot nu prea convins:
o 316 A
LOVE & GELATO

Howard, eu am s rmn aici, & caz c vine vreun vizi-


tator.
El a dat din cap:
Nu, o s avem nevoie de tine. tii c sunt complet nepu
tincios cnd e vorba de cumprturi, nu? Dulapul meu e pentru
haine care sunt pe moarte. Avem nevoie de prerea unei femei.
Sonia s-a cutremurat:
E drept, ai gusturi destul de proaste. M ai ii minte cnd
te-am fScut s-i arunci pereche aia oribil de pantaloni reiai?
ieeau fire de a din ei...
M i-am ncletat minile n dreptul pieptului:
Te rog, Sonia. Nici mcar nu tiu pe unde sunt magazi
nele de rochii i voi avea nevoie de tot ajutorul din lume. Tre
buie s art incredibil n noaptea asta. M ajui, te rog?
A privit din nou, nainte i napoi, de la Howard la mine,
dup care i-a scuturat capul:
Cred c voi doi v-ai pierd^it minile. Dar e n regul.
Luai-m de acas.
Da!
Howard i cu mine am btut palma, iar eu am ieit atep-
tndu-l s nchid Centrul, dup care am fagit mpreun pn
acas.
Pe drumul spre Florena, Howard i cu mine am pus-o la
punct pe Sonia cu statusul nostru de non-rude, dar totui rude.
A prut ocat:
Vrei s spunei c, de fapt, nu suntei tat i fiic?
Nu n detaliu, i-am rspuns.
Iar tu, Howard, tu ai tiut dintotdeauna?
Da.
A dat din cap i a nceput apoi s-i fac vnt cu portofelul;
o a 317
JENNA EVANS WELCH

Numai n Italia.
Howard a privit-o:
i Sonia, pe viitor, te rog s nu-mi mai redirecion^
ctre altcineva nicio livrare. Dei, n cazul sta, cred c lucn
rile au ieit cum trebuie.
Jur pe rou. N-am s mai fac niciodat una ca asta, i'
ntors ea cu faa spre mine. La ce ora vine Ren s te ia?
La nou. Dar nu merg cu Ren. Merg cu Thomas.
Ah. Dar credeam c tu i cu R en..., i a lsat propozl|
neterminat.
A i crezut c eu i cu Ren, ce anume?
Howard a privit-o, apoi mi-a ntlnit privirea n oglin
retrovizoare:
tii cum spunem noi n englez c oamenii i poaPli
inimile pe mneci? n italian se sp u n e avere il cuore in mant^M
Adic, i ii inima n mini. De fiecare data cnd te priveft
Ren, asta e expresia care mi vine n minte. Te iubete la nebunii
Nu, nu este...
Sonia s-a bgat n vorb din nou:
Ba sigur c este. i nu-1 poi nvinui. Uit-te la titi(
Bietul de el nu are cum s se abin.
Are o iubit.
Are? s-a mirat Howard.
A m ncuviinat.
Bun, i tu ce simi pentru el?
M -au privit amndoi i am izbutit s rmn tcut vrcC
trei secunde, apoi am izbucnit ca un vulcan:
A h, bine, l iubesc. l iubesc la nebunie. n afar de Addiflj
e singura persoan care mi-a fost alturi i m-a fcut s m simi
normal, i e extrem de haios i de ciudat, i are strungrea
^ 318
LOVE & GELATO

care-mi place la nebunie. Dar nimic din toate astea nu con


teaz pentru c are o iubit, i ieri cred c am avut o pierdere
de sntate mintal momentan pentru c l-am srutat i l-am
speriat de moarte. Plus c iubita aia a lui arat de parc ar fi
scoas dintr-o revist de mod, iar pe mine cnd m vede Ren,
ori sunt plin de transpiraie, ori plng n hohote. Aa c vreau
s m gtesc i s merg la petrecere fiindc sper s-i atrag atenia
ndeajuns de mult ct s-mi vorbeasc mcar, s-i spun ce
simt i s ncerc mcar s salvez prietenia noastr. Poftim, aa
stau lucrurile. Asta simt eu pentru Ren.
Howard i Sonia preau stupefiai.
M -am lsat s cad pe spatele baiachetei:
De asta am nevoie de rochia perfect.
A urmat o clip de linite, dup care Sonia s-a ntors spre
Howard:
Banii sunt o problem?
Nu.
Atunci, fa la stnga. tiu unde trebuie s mergem.

Howard ne-a dus la un magazin de rochii de lng centrul


oraului, unde am parcat i ne-am dat jos tustrei i am alergat
trei strzi mai departe. Am intrat n goan n magazin i
doamna de dup tejghea ne-a privit speriat.
Cos'e successo}
Siiamo cercando il vestito piu bello nel mondo^ a rspuns
Howard i s-a ntors ctre mine. Are nevoie de acea Rochie.
Femeia ne-a studiat puin, dup care a pocnit din palme:
Adalina! Sara! Venite qui\

* C e s-a ntmplat?
Cutm rochia cea mai frumoas din lume, n italian n original.

oa 319
JENNA EVANS WELCH

Dou femei au venit dintr-o camer din spate i dup c


avut loc acelai schimb de priviri cu Howard, i-au scos centi
metrele i au nceput s-mi msoare talia, i fundul, i bustim
i... mda. Destul de jenant.
n cele din urm, s-au apucat s strng rochii de prin t
magazinul, dup care s-au grbit s m bage ntr-o cabina (
prob, cu tot cu rochii. M -am strecurat din hainele de alcrj
i am tras-o pe prima peste cap. Era de-un roz ca vata de ey
hr i mi-a amintit de ziua n care am vrsat ntr-o roatft J
parcul de distracii. Cea de a doua era galben i cu pen'^
semna suspicios de bine cu costumul personajului din Sesa,
Street, Big Bird. Cea de a treia nu era chiar ngrozitoare, dsn
bretelele erau aa de lungi, c mi stteau la doi cntimos
deasupra umerilor, iar petrecerea era azi, nu mai aveam tifl
s-o duc la rectificat. M -ani inspectat sever n oglind. Nu I
panica. Prul meu o fcuse, oricum. Sau poate c aa ari
dintotdeauna.
Cum merge? m-a ntrebat Sonia aflat de cealalt paf
a cabinei.
nc nimic.
ncearc-o pe asta, a spus i mi-a aruncat alta peste u |i
m-am schimbat repede.
Alb i pufoas. Artam exact ca o bezea. n ziua nunii, I
A h, nu, m-am lamentat. Niciuna nu este potrivit. Dacft
n-am s o pot gsi? ^
Te-am adus aici dintr-un motiv anume. Stai s vd dacR
e pe aici fata mai mare a patronului. E foarte priceput. Ml
ntorc imediat.
M -am apropiat de oglind i m-am mai privit o dat. Nu nU)
mai c nu artam de neuitat, dar eram chiar ridicol. Nu aveart
oa 320
LOVE & GELATO

cum s-l ctig pe Ren napoi dac artam ca i cum m-a fi


prjit la un foc de tabr.
: Lina?
Sonia a btut la u, apoi a intrat nsoit de o alt femeie.
Doamna avea vreo treizeci i ceva de ani i-i prinsese p
rul ntr-un coc, cu un creion. Arta ca i cum ar fi tiut ce fa
cea. M i-a fcut semn cu rnna s m ntorc.
Nu. Tutto sbagliattoK
D'accordo, a zis i Sonia. Zice c asta e complet greit.
Poi s-o rogi s-mi gseasc una care s fie bun?
Nu-i face griji. La asta se pricepe. Las-o s-i fac treaba.
Femeia a fcut un pas n faa i mi-a cuprins brbia n mn.
Dup ce mi-a micat faa dintr-o parte n alta, studiindu-mi
trsturile, s-a tras napoi i mi-a mai fcut un semn s m n
vrt o dat. n cele din urm, a dat din cap i i-a ridicat mna:
Ho il vestitoperfetto. Ateapt.
S-a rentors cu o rochie de culoare roz-nud, cu broderie n
toat partea de sus i cu o fust scurt i care cdea n valuri.
A m luat-o de la ea i am inut-o n fa.
Asta? am ntrebat-o.
Da. Asta, a zis ea ferm.
A ieit din cabin i a nchis ua n urma ei.
A m scos rochia de bezea i mi-am tras-o pe cea nou peste
cap. Materialul era fin i se simea la fel ca mtasea, drept care
mi-a alunecat cu uurin peste piept i olduri, oprindu-se
exact unde trebuia.
Nici n-a mai fost nevoie s m vd n oglind s tiu c
aceea era cea aleas.

^E greit totul.

oa 321
JENNA EVANS WELCH

Pn cnd a ajuns Thomas cu maina tatlui lui - u


B M W argintiu decapotabil am reuit s m transform coi
plet, Sonia m ajutase s-mi aranjez prul care-mi cdea 1
bucle ne-meduziene i-mi mprumutase o pereche de pant
cu toc i nite cercei mici, cu diamant. M machiasem i i
parfumasem i-mi repetasem de nenumrate ori ce voiam
spun lui Ren. Ken, vreau s-i spun ceva. M -am privit n c
i-am aruncat i o a doua privire, cu surprindere. Nu-mi veii
s cred ct de tare semnm cu o italianc.
Este aici, m i-a strigat Howard de jos.
Vin!
A m tras adnc aer n piept s-mi linitesc emoiile, dup
care am cobort scrile balansndu-m. Pantofii Soniei (
absolut minunai, dar nspimnttor de nali. A m ajuns i
mod miraculos jos far s fac nicio micare involuntar de gin
nastic i cnd mi-am ridicat privirea l-am surprins pe Howafi
cu ochii nceoai.
Eti foarte frumoas. Nu m intereseaz cum arat iu
bita lui Ren. Nu are nicio ans.
A r fi drgu s fie aa. Dar m-a bucura i numai dac g
vrea s mai vorbeasc cu mine.
Pariez c se va ntmpla prima variant.
S-a auzit un ciocnit la u, iar Howard a traversat camqra
i a deschis:
Salut, tu eti Thomas?
Da, m bucur s v cunosc.
M -am cltinat pn la u.
W ow! Lina, ari...
^ 322 A
LOVE & GELATO

Lui Thomas i-a picat literalmente falca. Dup care l-a ob


servat pe Howard care-1 privea ca pe o cprioar n timpul sezo
nului de vnat i i-a dres vocea:
Scuze. Frumoas rochie. A ri foarte bine.
i tu ari bine.
La costum gri cambrat. Prul ciufulit n mod intenionat.
Aproape c o puteam auzi pe Addie de aici cum se auto-a-
prindea.
Eti gata de plecare? m-a ntrebat.
Gata.
A m mers i l-am mbriat pe Howard:
Ct timp am voie s stau?
Ct vrei. M rog, n limite rezonabile, a spus i mi-a
fcut cu ochiul. O s se rezolve totul.
Mersi.
L-am urmat pe Thomas la main i mi-a deschis portiera:
Chiar eti superb.
Mersi.
Ce-a vrut tatl tu s spun cu o s se rezolve totul?
Hm, nu tiu sigur, i-am rspuns privindu-mi telefonul
pentru a nu tiu cta oar.
Sperasem toat dup-amiaza c m va suna Ren. i toat
dup-masa nu m sunase.
Thomas trecu pe locul oferului i bg cheile n contact:
Frumoas main, nu?
Chiar frumoas.
Tata mai are i un Lamborghini. M i-a spus c dac
reuesc s nu iau nicio amend timp de un an, atunci o s mi-o
dea din cnd n cnd.
Pcat c nu n seara asta.
323 fOi
JENNA EVANS WELCH

A spatele cu grija pn a ieit de pe alee i a pornit i

pedrurtu^P" P^-
__ti^-^ trebuie s ai optsprezece ani ca
voie s singurul din coal care are carnQ
__o s i-l ia la. anul.
__e n anul trei de liceu.
__ optsprezece ani n martie.

Ah-
A ieit osea i a accelerat, dnd volumul la muzic mu]
mai putem vorbi,
prea tar^ . ;
Sunt cC7^viiis c ar fi trebuit s fie o experien compl
magic to^ drum prin zonele rurale ale Italiei, ntr-
decapot^bi^^ luxoas, alturi de agentul 007, dar pe mine
lsat rece. ocupat s repet n minte ce voiai
s-i spun strduindu-m s-i in minile agentul

__Valentinei lucreaz n acelai loc cu tata, numai (


e mai suS poliie. A m fost la multe petreceri la ei acas l^
mereu nebi>^^^' ^^r-un n au fcut o cin n stil japonez ifl
avut nite aezate pe mese. Trebuia s mnnci sual
direct de
-Bleah-P^bune?
Da a
i-a lsa^ s alunece pe genunchiul meu gol cil
__i-a i^ micri exagerate s-mi rearaiijcz p

cioarele n
nou L-am fat ar fi dat toftUl
ngheata Florena pentru ansa de a fi n locul meU.
eu nu eraii cunoteau pe Ren.
^ 324 M
LOVE & GELATO

A m ajuns n cele din urm i am fost ocat. Nu fiindc ar


fi artat casa precum castelul lui Dracula normal c aa era
dar din cauza numrului de oameni care era acolo. Maini i
taxiuri se strngeau ciorchine pe aleea din fa i plcuri de
petrecrei extaziai i croiau drum spre ua de la intrare.
Ne-a luat zece minute bune i trei rearanjri de picioare doar
ca s ajungem n dreptul valetului de la parcare.
A m ajuns n fa i Thomas a aruncat cheile valetului i a
fcut un spectacol ntreg cnd m-a ajutat s ies din main.
Un covor rou era aezat pe treptele care urcau spre ua de la
intrare i mii de oameni i faceau loc s intre. m i fcusem
griji ca nu cumva s m fi mbrcat prea elegant, dar toat lu
mea arta de parc erau pe cale s asiste la o premier de covor
rou. Asta era cu adevrat o ocazie perfect de purtat Rochia.
E mult mai mare dect am crezut eu, am spus i l-am
apucat pe Thomas de bra nainte s-mi pierd echilibrul pe trepte.
i-am spus eu. O s fie trsnet.
Toi prietenii ti locuiesc n case din astea?
Numai cei care dau petreceri.
n holul de la intrare era o scar nalt, n spiral i un can-
delabru extravagant fcut din sticl colorat. Am fost oprii de
un om cu un teanc de hrtii n brae:
Numele, v rog.
Avea accentul la fel de pronunat ca bicepii.
Thomas Heath, a spus Thomas ntorcndu-se i rnjind
spre mine. Cu prietena, a adugat.
Brbatul a cutat prin hrtii i a nsemnat numele lui Thomas:
Benvenuti.
VH suprai dac verific i eu lista repede? l-am ntrebat.
M ntrebam dac a ajuns un prieten de-al meu.
326 uo
JENNA EVANS WELCH

Nu, a spus i a acoperit lista cu mna. 'Estt privato.


Nu era vorba c veniserm la Pentagon, sau mai tiu eu
unde, aa c am insistat:
Nu am nevoie s m uit dect o secu...
Haide, m-a prins Thomas de mn i m-a smucit de la
list, pn am intrat n cas.
Toi stteau ca sardinele ntr-o ncpere mare i nzorzo
nat, cu tavan nalt i alte cinci candelabre, i-a fost nevoie s
ne mpingem printre alii, mpiedicndu-ne de rochiile elegante
i trecnd de tipii care asudau n hainele de la costum. Toat
mobila fusese mpins la marginea camerei i ntr-un col
improvizaser o scen. Deocamdat acolo nu era nimic alt
ceva dect o grmad de instrumente, dar muzica din camer
rsuna din boxe la un nivel de sunet carenar fi putut ucide cu
uurin o pasre de mrime mic. Era att de aglomerat! Cum
aveam s dau eu de Ren?
Lina! Ihomas!
Elena a aprut deodat din mulime i m-a strns de bra.
Purta o rochie gri, scurt i avea prul prins n coad.
W ow! Lina, eti bella\ Asta e culoarea ta!
Mersi, Elena. L-ai vzut cumva pe Ren?
Pe Ren? Nu. Nici mcar nu tiu dac vine. Probabil c
M im i o s-l omoare.
De ce?
Thomas a pufnit n rs:
Fetele, uitai-o pe Selma, a spus i ne-a artat o femeie
ntre dou vrste care se urcase pe scen i bjbia la instru
mente.
^ 326 A
LOVE & GELATO

Purta o tiara i o rochie mini de culoare roz aprins, care


mai avea zece secunde i crpa pe ea, riscnd s nu-i mai poat
ine snii ascuni.
Bleah, a remarcat Elena dnd din cap. Asta e mama
Valentinei. A fost top model prin anii nouzeci i are prin
toat casa etalate poze sexy cu ea. Cred c a prefera s mor
dect s vd ncontinuu decolteul maic-mii.
Decolteul bionic al mamei, a continuat Thomas. A r tre
bui s ncercm s prindem un loc mai bun, lng trup. Va
lentina mi-a zis c ncep s cnte la zece.
Elena a cltinat din cap:
Eu l atept pe Marco.
Pe Marco, hm?
Elena i-a aruncat o privire urt:
Dai. Aa i-am spus, c l atept. Nu nseamn nimic
altceva.
A-ha, bine.
Elena, dac l vezi pe Ren i spui, te rog, c trebuie nea
prat s vorbesc cu el? am rugat-o eu.
Sigur, nicio problem.
L-a privit pe Thomas, dup care s-a plecat spre mine:
Wow. Thomas arat incredibil^ a spus i a pronunat cu
vntul ca o italianc. Bun alegere. Este troppo sexy. Sunt si
gur c fiecare fat pe care a cunoscut-o a ncercat s se dea la
el. Cred c tu eti norocoas. E complet aiurea c Ren s-a
desprit de M im i pentru tine, dar neleg perfect de ce te afli
aici cu Thomas.
n cap s-au declanat instantaneu opt sute de semne de
exclamare.
Ren s-a desprit de Mimi? Cnd? Azi?
OA 327 A
JENNA EVANS WELCH

S-a ncruntat:
Nu tiu. Poate c ieri? Mimi a spus totui c e bucuroft
aa. Nu vreau s te superi, dar Ren e uneori foarte ciu(^
Spune de fiecare dat tot ce-i trece prin cap.
Da, dar tocmai asta e minunat la el.
i-a strecurat privirile spre Thomas:
M da, probabil c da. Ne vedem mai trziu. M duc l
intrare.
Pa. Ii spui tu lui Ren unde sunt dac l vezi, da?
Eti bine? m-a ntrebat Thomas dup ce a plecat Elen
Da, sigur.
Poate chiar mai bine dect doar bine. Ren se desprise d
M imi pentru mine} i-atunci ce fiisese toat chestia aia n Rom0
Misiunea mea de Gsire a lui Ren atinsese deja cote maximi
Hai s ne lum ceva de but i pe urni mergem la sceni
a propus Thomas.
Sigur.
Urmtoarele dou ore au trecut incredibil de greu. Trupfi
era spaniol i dup fiecare dou-trei melodii toboarul i
pierdea cu firea i-i arunca beele n mulime, de unde trebu^
iau pescuite iar i iar pentru a putea ncepe urmtorul cntec.^
Thomas a disprut din ce n ce mai des dup buturi, iai^
Ren continua s nu apar. Unde era? Dac nu venea? Oarsj
toat Rochia asta era, de fapt, un blestem? Dac aa era, mai ,
bine veneam n hainele de alergat.
ntr-un trziu, am inventat o scuz:
Thomas, m duc la baie. M ntorc imediat.
A ridicat degetul mare, far prea mare precizie, iar eu am
nceput s m mping prin mulime i s scanez scurt petrece
rea. Din cte mi ddeam seama. Ren nu se afla n camera
328
LOVE & GELATO

principal. i nici pe treptele de la intrare. Unde era? M -am


decis ntr-un final s m duc la baie, dar era o coad lung i
mi-am lungit gtul tot uitndu-m dup Ren.
Cnd mi-a venit rndul, am ncuiat ua n urma mea,
m-am uitat n oglind i am oftat. Rochia mea tot impecabil
arta, dar eu transpirasem i mi ddeam seama c prul meu
se pregtea de o revolt. L-am prins la spate ntr-o coad,
dup care mi-am verificat din nou telefonul. Nimic. Unde era?
Thomas m atepta la u.
Aici erai. Trebuie s ne grbim. Toat lumea trebuie s
ias afar. Urmeaz o mare surpriz.
M i-am abandonat pantofii, i-am scos pur i simplu i i-am
crat n mn ct timp ne-am micat luai de valul de oameni,
spre uile din spate. Dup ce am ieit n cele din urm afar,
am rmas f^ respiraie. Curtea era de mrimea unui teren de
fotbal i pe jos fuseser aezate zeci de pturi albe n carouri,
cu marginile marcate de nite lumnrele de ceai. Era att de
romantic c-i facea ru. Jumtate din oamenii de acolo urma
s fie luai de val i s-i declare dragoste nermurit unul
fa de altul.
Thomas, nu l-ai vzut pe Ren ct am fost eu la baie, nu?
Nu, nu, nu.
S-a oprit la baza treptelor i mi-a pus ambele mini pe umeri:
Haide s facem un pact. Nu mai vorbim despre Ren.
Vreau doar s vorbesc despre tine, a spus i mi-a zmbit larg.
i despre mine. Acum, haide, vino.
M -a tras nainte i m-am mpiedicat puin cnd am intrat
pe iarb.
Unde mergem?
i-am spus, e o surpriz.
tx i 3 2 9
JENNA EVANS WELCH

Ne-am ndreptat spre o ptur goal de la marginea curil| j


iar Thomas a luat loc, i-a lrgit cravata i i-a dat jos hainfli
Avea i cmaa la fel de ifonat ca prul i mi-am dorit pen-f
tru a mia oar s fi fost Addie acolo s-i admire frumuseea,'
Pe care i-o irosea complet cu mine.
i acum, aaz-te, mi-a spus.
Poftim?
^Stai jos, a spus i a atins uor ptura.
Thomas...
Relaxeaz-te. Nu am de gnd s fac nimic. Stai jos o sc
cund. i promit c nu am s m mic de aici.
L-am privit o clip, dup care m-am aezat pe ptur l
mi-am aranjat rochia de jur mprejur:
i acum?
nchide ochii. i spun eu cnd s-i deschizi.
L-am privit, am rsuflat i mi-am nchis ochii pe jumtate,
Trebuia s arate oare aa de bine? Chiar mi complica viaa, ]
A nceput s numere ncet, napoi;
Douzeci... nousprezece... optsprezece...
A ajuns la unu, dup ce sttusem vreo jumtate de secol;
acolo, i mi-am deschis ochii la auzul unor aclamaii colective,
venite de pe pajite. Pretutindeni n jur se ridicau n aer lam
pioane albe cu lumnri aprinse nuntru. Cu Thomas a
zmbit la vederea stupefaciei de pe faa mea:
Valentina mi-a spus c vor face asta. Tare, nu? *
Foarte tare.
A m privit tcui cteva momente pn cnd lampioanele
s-au ridicat spre stele precum nite meduze graioase. Era o
noapte frumoas, cu un aer magic, iar eu ah, m simeam
aa de nefericit c-mi venea s plng. Eram n Italia, martor
oa 330 A
LOVE & GELATO

la o scen desprins din paginile unui basm, dar nu m pu


team gndi dect la Ren? Aveam oare s ajung la fel ca Howard?
Rnit din iubire pe via? Avea s fie nevoie s-mi cumpr
propriul meu blat de gtit i s m apuc de fcut brioe cu
afine la miezul nopii?
i-am spus eu c-o s-i plac. Mai trziu au i artificii, a
spus Thomas sprijinit ntr-un cot i coborndu-i faa spre a mea.
Cteva luminie i se reflectau n ochi i pentru o fraciune de
secund am uitat de ce nu-1 plceam. Dup care mi-am amintit:
Thomas, trebuie s-i spun ceva.
t. Poi sa-mi spui mai trziu.
i nainte s pot reaciona s-a rostogolit deasupra mea, i-a
lipit buzele de ale mele i m-a lipit cu tot corpul de pmnt.
O secund a fost ca i cum s-ar fi amestecat laolalt Crciunul,
cu ziua mea i cu vacana de var, iar pe urm totul a fost ne
potrivit. M -am rsucit de sub el i m-am ridicat n ezut:
Thomas, nu pot s fac asta.
De ce?
S-a ridicat i el, cu un aer confuz pe fa. Probabil c era
prima dat cnd era refuzat. Srman nenorocit!
Am dat din cap:
Eti minunat. i ari aa de bine. Dar pur i simplu nu pot.
Din cauza lui Ren?
Mda.
De ce ai mai venit cu mine, dac i place de Ren?
m i pare ru, a fost complet nepotrivit. A r fi trebuit s-i
spun mai devreme.
S-a ridicat de tot, i-a luat jacheta i i-a scuturat iarba de
pe pantaloni:
Din fericire pentru tine, iubitul tu e chiar acolo.
<oa 331 (O
JENNA EVANS WELCH

Ce spui? am zis i m-am ntors imediat.


Ren sttea la civa metri deprtare, cu spatele la mine.
M -am adunat de pe jos.
Ne mai vedem, a zis Thomas.
Thomas, chiar mi pare ru, am strigat eu n urma lui,
dar era deja n drum spre cas.
A m tras adnc aer n piept, mi-am adunat pantofii i aproape
c am alergat ctre Ren. Se mbrcase cu un costum bleuma- ,
rin i arta ca i cum l-ar fi inut cineva i l-ar fi tuns. L-am
atins pe spate:
Ren?
S-a ntors i-am simit cum cioburile inimii mele sfarmate
se prefaceau n praf. Arta aa de Asa de bine.
Bun, a spus :fr nicio urm de surpriz n glas.
A m sperat s fii aici. Putem sta puin de vorb?
Dintr-odat, M imi s-a materializat dintr-un grup de fete
din apropiere. Avea o rochie neagr mulat, cu nite dungi
decupate pe laterale, de-a lungul cutiei toracice, iar ochii subli
niai cu un creion dermatograf negru. Ca o tigres. N-am v
zut niciodat ceva mai terifiant.
i-a unit braul de al lui Ren.
Bun, Lina. Ce mai face Thomas?
E bine, i-am rspuns n surdin.
Ren, hai s intrm napoi. Cred c trupa se pregtete s
nceap din nou.
Ren, pot s-i vorbesc un minut? l-am ntrebat.
M privea undeva pe lng urechea mea dreapt.
Sunt cam ocupat acum.
Te rog. Nu dureaz mai mult de un minut. Trebuie
neaprat s-i spun ceva.
^ 332 A
LOVE& GELATO

E ocupat acum, a spus M im i strngndu-1 i mai tare de


bra.
El i-a privit mna, i apoi s-a uitat la mine:
Bine, un singur minut.
Ren, pe bune? a mormit Mimi.
N-o s dureze mult. M ntorc imediat.
S-a ntors i a plecat cu o smucitur. Fata asta tia cum s
se smuceasc.
Ce s-a ntmplat? m-a ntrebat Ren ncet.
M eigi puin cu mine?
Pn am ajuns la marginea grdinii, din lampioane nu se
mai vedeau dect nite puncte strlucitoare pe cer, iar eu eram
convins sut la sut c Ren nu trecuse de cele ntmplate la
Roma. Se tra dup mine, ca un robot bine mbrcat, iar eu am
simit cum m scufund din ce n ce mai mult. Avea s funcio
neze toat schema asta?
Grdina era terasat i am cobort cteva trepte, depind
un cuplu care se sruta lng un copac i un grup de tipi care
clreau ciocanele de crochet prefacndu-se c sunt jochei.
O chestie de care am fi rs amndoi. Asta dac am fi vorbit unul
cu altul. ntr-un trziu, am ajuns la o banc alb, de piatr i
Ren s-a aezat. M -am aezat alturi.
Extraordinar petrecere, am zis.
A ridicat din umeri. Bun. Nu avea s-mi uureze munca.
Cred c am s trec direct la subiect, am spus cu glas tre
murat. Nu am mai ntlnit niciodat pe cineva ca tine. Eti
detept i haios i m simt fi^arte bine cu tine, i eti practic
singura persoan pe care am cunoscut-o de cnd a murit mama
cu care nu simt c ar trebui s m prefac n niciun fel. i mi
pare foarte, foarte ru pentru ce s-a petrecut n Roma. N-a
JENNA EVANS WELCH

fost deloc corect s te srut fiindc ai o prieten, sau, m rog...


aveai o prieten...
L-am privit spernd s clarifice acest aspect, dar nu a spus
nimic.
In fine. Nu am tiut pn n clipa aia ce sentimente am
fa de tine, dar ar fi trebuit s-i spun, n loc s sar pe tine. Ce
ncerc eu s zic e c te plac foarte mult. Mult. Dar dac nu
simi la fel pentru mine, s tii c e n regul. Fiindc eti
foarte important pentru mine i sper s mai putem fi prieteni.
Deodat s-a auzit o a doua rund de aclamaii de pe pajite,
dup care a ajuns la noi un ssit, urmat de pocniturile unof
artificii roii care explodau pe cer. A r fi fost momentul perfect
pentru ca Ren s m ia n brae i s-mi jure iubire venic,
Doar c nu a facut-o.
M -am micat stnjenit. A u mai explodat cteva artificii,
dar Ren nici mcar nu i-a ridicat privirea.
A r fi super dac ai spune i tu ceva.
A dat din cap:
Nu tiu ce vrei s-i spun. De ce nu mi-ai spus mai de
vreme? i cnd am fot n Roma de ce mi-ai spus c nu te-ai
gndit la mine dect ca la un prieten?
La naiba! Nu ar fi trebuit s spun asta.
Cred c ncercam s-mi salvez mndria. Era clar c nu
ai vrut s m srui i mi-a fost foarte ruine. A m ncercat i
repar situaia.
i-a ridicat privirea:
Ei bine, ai greit. i eu am vrut s te srut, dar m-am oprit
pentru c mi-a fost team c nu asta voiai. Toat ntlnirea cu
Matteo fiisese destul de dificil i nu am vrut ca lucrurile astea
A 334 A
LOVE & GELATO

s se ntmple numai fiindc erai ntr-un montagne russe


emoional. Dup care mi-ai spus c nu asta i-a fost intenia.
Dar mi-a fost. Asta ncer...
M -a ntrerupt:
A m plcut-o mult timp pe Mimi. Vreun an. M -am gn
dit mereu la ea i pe urm, cnd chiar au nceput s mearg
treburile am zis c sunt cel mai norocos tip din lume. Dup care
te-am cunoscut pe tine i deodat am nceput s-i evit telefoa
nele i s gsesc moduri prin care s-mi petrec timpul cu tine.
Aa c n seara n care am fost la Space am sunat-o i i-am
spus c vreau S ne desprim. Nu tiam dac aveau s mearg
lucrurile ntre mine i tine, dar eram dornic s dau o ans rela
iei steia.
A cltinat din cap:
Pe urm am mers la Roma. i s-au petrecut toate astea.
Iar n seara asta... a spus i s-a ridicat. De ce ai oare impresia
c poi sta lipit toat de Thomas i pe urm s vii s-mi spui
c m placi?
n spatele ochilor mei a explodat un cu totul alt tip de
artificii:
Tu de ce crezi c poi s stai lipit tot de Mimi i pe urm
s vii s-mi spui c m-ai plcut de la bun nceput? Tu eti cel
care a avut o iubit n tot timpul sta.
A i dreptate. A m avut o iubit. De care m-am desprit.
i nu sunt eu cel care tocmai se rostogolea pe iarb cu altci
neva. Ce sunt eu pentru tine? Tipul de rezerv?
Am nit n picioare:
Dac te-ai fi uitat cu adevrat, ai fi vzut c l-am mpins
pe Thomas de pe mine i i-am spus c pe tine te plac, nu pe el,
Dar nu conteaz. Nu-mi mai pas.
^ 335 fiA
JENNA EVANS WELCH

Nici mie. M ntorc la petrecere. Iar tu ai face bine s ta |


ntorci napoi la cel cu care ai venit.
S-a ntors i a plecat.
Stronzo\ am strigat n urma lui.
Deasupra capului i s-au aprins nite artificii n form de
inim.
Capitolul 28

I-A LUAT LUI HOWARD APROAPE O O R S G -


seasc casa Valentinei. n primul rnd, nu tiam cine era Va-
lentina i-n al doilea, nu gsisem pe nimeni care s tie adresa.
Selma cu decolteul ei bionic era de negsit i n-am dat nici de
Elena, nici de Marco, de nimeni altcineva. ntr-un trziu, l-am
gsit pe tipul de la intrare i l-am rugat s-mi spun unde ne
aflm, dar nu prea vorbea englezete i-i pzea fiele de mine
ca i cum a fi ncercat s-l pclesc s-mi dea liber acces. n
cele din urm, l-am forat s vorbeasc la telefonul meu i aa
i-a dat indicaii lui Howard.
Pn a ajuns Howard s intre pe alee mi se scursese deja
toat fiiria i eram la fel de mndr ca o spaghet fiart. M
simeam mototolit. Ba nu, mnjit. A m urcat n main i
Howard nici mcar nu m-a ntrebat cum a mers. i ddea
seama dup faa mea.
Am ajuns acas i am aruncat rochia pe jos, mi-am pus un
tricou i o pereche de pantaloni de pijama i m-am dus jos.
Eram pe punctul de a izbucni n lacrimi, dar nu suportam
gndul c voi plnge singur n camer. Din nou. Ajunsesem
din nou la pragul meu de patetism.
oa 337
JENNA EVANS WELCH

Avem gelato i ceai, m-a anunat How^ard cnd m-a vJl


zut intrnd n buctrie. Ce sun mai bine?
Gelato.
Excelent alegere. De ce nu mergi n living s stai jos?
i aduc imediat un bol.
Mersi.
A m mers i m-am aezat pe canapea cu picioarele ncruci
ate i cu capul sprijinit de perete. m i petrecusem toat noap
tea cutndu-1 pe Ren, iar el m-a vzut exact n momentul n
care Thomas a srit pe mine. Care erau ansele s se ntmple
una ca asta? Oare ne era potrivnic soarta? i chiar l-am nu
mit stronzo} Nici mcar nu tiam ce nsemna cuvntul la.
Howard a intrat cu dou holuri:
A m de dou feluri, fragola e coco. Cpuni i nuc de ,
cocos. m i pare ru c nu avem stracciatella. m i dau seama c
e o noapte numai bun de stracciatella.
E bine i aa, am spus i i-am luat un bol pe care l-am
aezat n echilibru pe genunchi.
A fost o noapte grea?
Nu cred c se mai poate rezolva ceva ntre mine i Ren,
am zis i mi-au dat lacrimile. Nici mcar ca amici.
N-a mers bine discursul tu?
Nu. De fapt, ne-am trezit prini ntr-un concurs de ipat
unul la altul i i-am strigat un cuvnt urt din italian. Sau aa
cred, c e un cuvnt urt.
Care era?
Stronzo.
S-a aezat pe scaunul din faa mea, ncuviinnd cu un aer
grav.
LOVE & GELATO

Ne revenim din stronzo. Dar ine minte, nu se termin


pn nu e gata de tot. A ni de zile am crezut c lucrurile ntre
mine i mama ta erau terminate, dar am nceput s vorbim din
nou nainte s fie diagnosticat.
Chiar?
Da. M i-a trimis un e-mail i am corespondat aproape
un an. Era ca i cum am fi luat-o de la capt exact de unde o
lsaserm. Nu am vorbit nimic despre chestiile complicate,
doar un schimb de replici amuzante.
V-ai mai vzut unul cu altul?
Nu. Probabil c tia c dac o mai vedeam o dat, o
luam cu totul. Fr ntrebri.
Ca pe sabine, am spus ncercnd s iau un pic de ngheat.
M i-a alunecat de pe limb i-am lsat linguria s zdrn
gne n castron.
Voi doi avei cea mai trist poveste pe care am auzit-o.
N-a spune asta. A u fost i destule momente bune.
Am suspinat:
i deci, cum trec peste Ren?
Sunt cea mai nepotrivit persoan pe care poi s-o alegi
s ntrebi asta. M -am ndrgostit o singur dat i aa am r
mas. Dar dac m ntrebi pe mine, merit. O via far dra
goste e ca un an far var.
Profund. Dar m atept ca vara s se termine dintr-o
clip n alta.
M i-a zmbit:
M ai ateapt puin. O s se rezolve.
A m stat pn trziu de tot cu Howard n noaptea aia. Cftnd
am verificat telefonul, am descoperit un mesaj de la Addiei
format din trei cuvinte (AU SPUS DA!!), dup care am mal
oa 339 (A
JENNA EVANS WELCH

discutat o or cu Howard despre avantajele i dezavantajele


statului sau plecatului din Florena. A scos chiar i un caiet
liniat i a fcut dou coloane cu MOTIVE DE STAT i
MOTIVE DE PLECAT. Nu l-am adugat pe Ren la list
pentru c nu m-am putut decide de care categorie inea. S fiu
cu inima sfiat, dar s-l vd zi de zi? Sau s fiu cu inima
sfiat i s nu-1 mai vd niciodat? Oricare din variante mi
se prea incredibil de dureroas. n cele din urm, m-am dus
la culcare i mi-am petrecut noaptea ntorcndu-m de pe o
parte pe alta. Se pare c exista un motiv real pentru care se
folosete expresia a cdea cuiva drag, probabil pentru c
exact aa te simi, cum cazi. Nu se mai pune problema de n
cercri i exemple, i dai drumul i speri s fie cineva acolo
care s te prind. A ltfel o s te trezeti cu nite rni serioase.
Credei-mi, tiu ce spun.
Probabil c am adormit ntr-un trziu, fiindc pe la patru
m-am trezit cu o stare de spaim. M lovise ceva? M -am ridi
cat n picioare, cu inima btndu-mi s-mi ias din piept.
Aveam fereastra la fel de larg deschis ca de obicei i o pudr
de stele sclipea de prin vrfurile copacilor. Totul era nemicat
i linitit ca un lac. Nicio und.
A m visat, mi-am spus cu o voce mult prea calm i n
control deplin.
Era realmente singura parte din mine care n-o luase razna
la gndul c fusesem sau nu trezit de un obiect rece i tare
care m-a lovit cu putere n picior.
Nu c ar fi avut vreun sens.
A m cltinat din cap i mi-am tras aternuturile la loc, s
m bag napoi n pat, ca o fiin raional, dup care am
340 ttCk
LOVE & GELATO

schellit i-am srit vreo zece centimetri n sus, fiindc erau


monede pretutindeni. Peste tot.
Erau mprtiate pe pat i pe covor i unele aterizaser
chiar i pe Rochia care sttea trntit pe covor, n cel mai trist
morman posibil. Am orbecit dup veioz i m-am aplecat s
le vd mai bine, atent s nu le ating. Majoritatea erau de cupru,
de unu i de doi ceni, dar unele din ele erau chiar i de dou
zeci sau cincizeci de euroceni. Ba chiar era i una de doi euro.
n dormitorul meu ploua cu bani.
Ce se petrece aici? am ntrebat cu glas tare.
Clip n care o alt moned s-a arcuit prin geamul deschis i
m-a izbit direct n fa, facndu-m s fac o micare de as-
cunde-te i acoper-te pe care o nvasem n coala primar, la
exerciiile de protecie mpotriva cutremurelor. Dar cnd am
ajuns la podea nu mi-a mai fost fric. tiam deja ce se petrecea.
Cineva mi arunca bani pe geam. Ceea ce nsemna ori c
un reprezentant al guvernului era aici s m informeze c toc
mai ctigasem la loteria din Italia, ori c Ren ncerca s m
trezeasc. Oricare ar fi fost, deja aveam o noapte mai bun ca
pn atunci.
A m srit i m-am repezit la fereastr. Ren sttea la vreo doi
metri de cas, cu braul pregtit s mai arunce o moned.
Fii atent, i m-am mai trntit o dat la podea.
lart-m.
M -am ridicat din nou, cu grij. Jacheta i cravata lui Ren
erau ntinse pe iarb i inea o pung alb de hrtie n mna cu
care nu arunca monede. Eram aa de bucuroas s-l vd,
c-mi venea s-i trag un pumn direct n fa.
tiu. Semnale contradictorii.
Bun, mi-a spus.
341
JENNA EVANS WELCH

Bun.
Ne-am uitat unul la altul o bucat de timp. O parte din mine
voia s-i azvrle Rochia n fa, iar cealalt voia s-mi las priil
de Meduza n jos, ca s poat urca pe el pn la mine n camer.
Cred c totul depindea de motivul pentru care se afla acolo.
M i se prea c i Ren avea o lupt interioar. A ezitat o
secund:
Te superi dac te rog s cobori puin? ;
A m ateptat nou zecimi de secund, dup care am trecut
un picior peste prag i am cobort cu grij. Unele crmizi
erau inegale i le-am folosit ca puncte de sprijin s cobor pe
zidul casei.
A i grij, mi-a optit Ren cu braele ntinse, ca s m prind.
A fost nevoie s sar pe ultimii centimetri i m-am ciocnit
direct de Ren, care a executat o micare ciudat de acoperire
ce ne-a fcut pe amndoi s ne mpletim unul de altul. Am
nit amndoi n picioare, iar Ren s-a dat napoi i m-a privit
cu o expresie pe care nu am reuit s o descifrez.
Puteai folosi scrile, mi-a spus.
Scrile sunt pentru stronzo,
A zmbit:
A i plecat de la petrecere mai devreme.
Mda.
Deodat, n dormitorul lui Howard s-a ivit o lumin.
Howard, a uierat Ren.
Arta ca i cum tocmai l-ar fi vzut pe Omul Zpezilor
liber. Nu reuea deloc s treac peste prima lor conversaie.
Vino, i-am spus i l-am luat de mn i am alergat la
gardul din spate, ncercnd i nereuind s nu ne mpiedicm
de fiecare bordur de care ddeam.
>a 342
LOVE & GELATO

Speram s nu fim nevoii s recurgem la o via criminal


fiindc sunt sigur c am fi fost cei mai jalnici fugari din lu
mea ntreag.
E imposibil s nu ne fi auzit, vorbi Ren cu rsuflarea
ntretiat cnd am ajuns la zidul din spate.
E n regul. Uite. S-a stins din nou lumina la dormitor.
Cel mai probabil, Howard i dduse seama ce se petrecea i
se hotrse s-mi treac cu vederea mica escapad din mijlocul
nopii. Chiar era unul dintre cei mai buni oameni. M -am ntors
s-l privesc pe Ren, dar eram aa de emoionat c-mi alunecau
ochii de pe chipul lui. Prea c i el avea aceeai problem.
i despre ce ai vrut s-mi vorbeti?
A lovit iarba cu piciorul:
Eu nu... h m ... nu i-am spus mai devreme, dar n seara
asta ai artat senzaional. A fost versiunea ta pentru Rochie, nu?
Da, am spus i-am privit i eu n jos. Dar nu prea cred
c a funcionat.
Ba da. Crede-m. i deci, acolo, la petrecere... a spus
rsuflnd puternic, am fost destul de suprat cnd te-am vzut
cu Thomas.
Am ncuviinat strduindu-m s ignor raza de speran
din piept. i...
Trebuie s mi cer scuze. Am fost foarte suprat la Roma,
atunci cnd mi-ai spus c niciodat, niciodat, niciodat nu te-ai
gndit la mine ca la altceva dect ca la un prieten.
Nu am spus niciodat dect de dou ori, am protestat.
Bine. Nicicnd, niciodat, niciodat. A fost ca i cum
mi-ai fi dat palme peste fa. i pe urm, cnd vine vorba de
Thomas, eu art ca un idiot. El e ca o stea a muzicii pop brita
nice. Cum s concurezi cu aa ceva?
^ 343 A
JENNA EVANS WELCH

A m mormit:
Stea a muzicii britanice?
Da. Cu accent fals. De fapt, a crescut pe undeva pe lng
Boston i cnd se mbat ca lumea uit de accentul britanic i
seamn cu unul din tipii ia pe care-i vezi la meciurile lui
Red Sox, cu litere scrise pe burile umflate de bere.
Asta chiar e oribil, am spus i am tras adnc aer n piept,
m i pare ru c i-am spus c nicicnd, niciodat, niciodat...
Niciodat, a adugat el.
Niciodat n-am s te consider nimic mai mult dect un
prieten. Nu e adevrat, am spus i mi-am dres vocea. Nicio
dat. i n plus nu eti stronzo.
Ren avea un zmbet slab, dar plin de speran, ntiprit pe
chip i mi s-a transferat i mie, n mod automat:
Dar de unde ai nvat tu cuvntul sta?
De la Mimi.
A dat din cap:
i a fost adevrat ce mi-ai spus acolo? C nu eti cu
Thomas?
A m dat din cap:
i tu sigur nu mai eti cu Mimi?
Nu. Sunt sut la sut disponibil.
Hm, am zis i zmbetul mi s-a mai lrgit cu zece grade.
Ne-am uitat unul la altul un minut, dup care sunt sigur
c toate cele patru mii de pietre de mormnt s-au aplecat spre
noi s aud ce urma s se petreac. Aadar... aveam de gnd s
stm s ne uitm unul la altul? Ce se petrecuse cu toat pasi
unea italieneasc pe care se presupunea c o aveam amndoi
n snge?
A fcut un pas timid n fa.
344 A-
LOVE & GELATO

A i terminat jurnalul?
Da.
- i?
Am rsuflat:
Cred c au fost perfeci. Dar le-au stat multe n cale.
Howard a tiut dintotdeauna c nu e tatl meu, a vrut doar s
fac parte din viaa mea.
Detept din partea lui Howard cel nspimnttor, a
conchis i mi-a nmnat punga alb de hrtie pe care o purtase
tot timpul cu el.
Ce e asta?
Scuzele mele oficiale. Dup ce am plecat de la petrecere,
am trecut prin Florena i-am nceput s ntreb n stnga i-n
dreapta unde pot s gsesc o brutrie secret. Am dat ntr-un
trziu de nite femei care se ntorceau de la o petrecere i mi-au
spus unde s merg. Pentru alte ocazii, e bine de tiut c e pe
Via del Canto Rivolto. i e foarte mito.
Am deschis punga i m-a ajuns o adiere de miros paradi
ziac, de ceva cald i cu unt. O chestie n form de semilun din
foitaj era nvelit ntr-un erveel de hrtie.
Ce este?
Cornetta con Nutella. A m luat dou din astea, dar l-am
mncat pe cellalt pe drum spre tine. i m-am folosit de rest
ca s te trezesc.
Am deschis punga cu emoie i am luat o gur de cornetta.
Era cald i se topea n gur i avea gustul unei chestii perfecte
care i s-ar fi putut ntmpla. Ca o var n Italia. Ca prima
dragoste. Ciocolata. A m mai mucat o dat.
Ren?
Da?
345
JENNA EVANS WELCH

Data viitoare, te rog s nu mi-o mai mnnci pe cealalt* ^


A rs:
Nu am fost sigur c ai s vrei s mai vorbeti cu minSp
dar am tiut c pe mncare puteam paria oricnd. Data vii
toare cnd te mai las singur n ntuneric, ca un nemernic, a m
s-i cumpr douzeci.
Cel puin, am spus i am tras adnc aer n piept.
Acum, c mi curgea Nutella prin vene, m simeam invincibil!
i s tii c nu am minit cu nimic n ce i-am spus la
Valentina. Tu eti cel pe care-1 plac. Poate chiar l iubesc.
Poate chiar l iubeti, hm?
Faa i-a fost strbtut de un zmbet uria:
Pi, astea-s veti excelente. Pentru c poate c i eu te
iubesc pe tine.
O senzaie cald i condimentat mi s-a prelins direct n
vene i am tiut c i Ren simea la fel, fiindc deodat stteam
att de aproape nct i vedeam fiecare gean. Srut-my s-
rut-m, srut-m, striga fiecare celul din corpul meu.
A mijit ochii:
Cred c ai Nutella pe fa.
Am mormit:
Ren, nu vrei s m srui oda...
Nu am apucat s termin fiindc s-a aplecat asupra mea i
ne-am srutat. Ne-am srutat cu adevrat. i s-a dovedit c
ateptasem toat viaa s fiu srutat de Lorenzo Ferrara ntr-un
cimitir american din mijlocul Italiei.
Va trebui s m credei pe cuvnt n privina asta.
Ne-am desprit la un moment dat. Nu tiu cum aterizase
rm pe iarb i ne-am rostogolit pe spate i-am rmas cu ochii
Ai 346 A
LOVE& GELATO

la stele i cu nite zmbete imense pe fee, ca n dimineaa de


Crciun, care ar fi trebuit s fie patetice, dar erau minunate.
Putem s-l considerm pe sta drept primul nostru s
rut oficial, te rog?
Primul din multele care vor urma, a continuat el. Dar
dac nu te superi, nu a vrea s-l uit nici pe cel din Roma.
nainte s-l ntrerup att de grosolan, srutul acela a fost cel
mai bun lucru care mi s-a ntmplat.
i mie, am zis.
S-a rostogolit pe o parte, proptindu-se ntr-un cot.
tii, e ceva ce am tot vrut s te ntreb.
Ce?
i-a dat prul din ochi:
Te-ai gndit vreodat cum ar fi s stai aici, n Italia. De
tot. Acum, c ai un iubit...
Un iubit. Stele au clipit n extaz. M -am ridicat i eu ntr-un
cot:
Chiar am discutat mai devreme despre asta. Addie mi-a
trimis un mesaj i mi-a spus c pot s stau cu familia ei la anu,
i am stat mult de vorb cu Howard pe tema asta.
- i?
A m tras adnc aer n piept:
i rmn, Lorenzo.
A gfit:
A i rrit cumva? Jur c te-am auzit cum ai pronunat
R-ul. M ai spune o dat.
I-am zmbit:
Lo-ren-zo. Doar sunt pe jumtate italianc, nu? A r tre
bui s fiu n stare s pronun R-urile. i acum, pe bune. Eu
oa 347
JENNA EVANS WELCH

i spun c rmn n Florena i tu te bucuri fiindc i pot


pronuna numele?
N-am fost niciodat mai bucuros.
Ne-am zmbit, apoi m-am aplecat i l-am srutat din nou.
Fiindc era o chestie complet nou pe care o faceam.
Deci mi spui c nu numai c m placi, poate chiar m
iubeti, i ai de gnd s stai aici pe o perioad nedeterminat?
Exact asta am spus.
Asta e, n mod oficial, la nottepiu bella della mia vita.
Sunt sigur c a fi de acord dac a avea vreo idee ce ai
vrut s spui.
A i s nvei imediat s vorbeti n italian, a spus i i-a
ncletat degetele cu ale mele. i acum, c nu-i mai fugrim pe
fotii iubii ai mamei tale, ce o s mai facem?
Am ridicat din umeri:
O s ne ndrgostim?
i-am luat-o cu mult nainte, a spus i i-a ntins dege
tul arttor i l-a lipit de al meu construind din amndou un
turn. tii ce, tocmai mi-a venit o idee.
Care?
Cnd suntem mpreun, formm un italian ntreg.
A m surs privind degetele i simind cum inima mi cretea
att de repede i att de mare c trebuia s-mi nchid ochii s
nu-mi ias.
Deodat, s-a tras nspre mine:
Hei, ce s-a ntmplat? Plngi?
Am dat din cap i am deschis ncet ochii, zmbindu^i:
Nu, nu e nimic.
Dar nu era adevrat. tiam c nu voi putea s fiu n stare
s-i descriu, dar era ca i cum aveam o perspectiv din afar a
LOVE& GELATO

momentului nostru i nicicnd, niciodat, niciodat nu mi


doream s se termine. Aveam Nutella pe fa, prima mea dra
goste adevrat sttea lungit alturi de mine i dintr-o clip n
alta stelele aveau s se scufunde la loc n ceruri pregtind o
nou zi, i era pentru prima oar cnd ateptam cu nerbdare
s vd ce urma s-mi aduc ziua.
i asta chiar era ceva!

Sfrit ISA