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"DIMENSIN DE LOS PROBLEMAS"

CUESTIONES
SE PUBLICA BAJO LA DlRECCIN DE
FUNDAMENTALES DE
GREGORIO WEINBERC

ANTROPOLOGA
CULTURAL
FRANZ BOAS

SOLAR/HACHETTE
Ttulo del original ingles:
THE MIND OF PRIMITIVE MAN
(The Macmillan Co., New York.)
Traducido directamente de la 3 edicin
corregida (abril, 1943) por
SUSANA W. DE FERDKIN
1 edicin castellana en esta serie: noviembre de 1964

Su provincia fue el mundo...


La contribucin de Franz Boas a la
Antropologa Cultural

"...LA NOCIN de que era un hroe mtico, de esos que apa-


recen en los folklores aborgenes, un portador de luz en el
reino de las tinieblas, le result insoportable, as me lo
manifest en nuestra correspondencia . ." Estas lneas
escritas por el antroplogo Robert Lowie, referentes a su
maestro Franz Boas, traslucen, sin embargo, y en forma in-
La venta y distribucin de este libro se hace por convenio especial entre equvoca, la ubicacin significativa que le cupo a ste en
EDICIONES SOLAR y LIBRERA HACHETTE S. A. el desarrollo histrico de la antropologa cultural. Otra de
sus discpulas dilectas, Ruth Benedict, fue an ms cate-
grica al afirmar que Boas hall la antropologa hecha un
haz de acertijos dislocados y la dej transformada en una
disciplina seria donde las teoras deben someterse invaria-
blemente a la experimentacin y validacin.
Franz Boas naci en Minden, Westfalia, en 1858 y estu-
di fsica, matemticas y geografa en las universidades de
Heidelberg, Bonn y Kiel. Se doctor en esta ltima y
habra de ser tambin en esta casa de estudios ya desvir-
tuada por el totalitarismo nazi donde en 1933 se quema-
ran sus libros, en plena demostracin de fanatismo oscu-
rantista.
En una era de auge y expansin de las ciencias fsico-
naturales y en la cual el conocimiento del hombre pareca
by Ediciones Solar, Buenos Aires, 1964. Hecho haber quedado relegado y sujeto a la incertidumbre de
el depsito que previene la ley 11.723. Printed in mtodos de escasa contabilidad, o en el mejor de los casos
Argentina Impreso en la Argentina. a las imitaciones hbridas de las premisas de las ciencias
ABRAHAM MONK. ESTUDIO PRELIMINAR

mencionadas en primer trmino, Boas se consagr sin re- Sin embargo, no todas las culturas que viven sujetas a
servas al estudio del hombre y en particular a la antro- condiciones exgenas anlogamente adversas, recurren a una
pologa. pauta idntica a la empleada en las Marquesas. La plas-
No tardara en convertirse en una de las fig uras claves ticidad creadora del hombre ha exhibido otras alternativas
de todos los estudios sobre la cultura humana que acon- igualmente positivas no en trminos de nuestros juicios
tecieron en nuestro siglo. Su presencia en los Estados Uni- ticos pero s funcionalmente eunmicos en consonancia
dos en las Universidades de Clark y Columbia ejerci con la necesidad de asegurar la continuidad de la existencia
una influencia dominante a la que no pudieron sustraerse grupal. (De esta manera, mientras que unos recurren al
los cultores de esta novsima ciencia. Con todo, Boas no infanticidio femenino, otros apelan al canibalismo, la gue-
puede ser entendido como el iniciador de una nueva es- rra, el infanticidio indiscriminado, o la agricultura inten-
cuela. Sus escritos, asstemticos y ridos, no presentan una siva. Ratzel, en su reduccionismo inamovible no advirti la
corriente consistente que mereciese ese calificativo de 'es- capacidad creadora del hombre, sus potencialidades de libre
cuela' o 'teora'. No las hubo tales, y su insistencia en el iniciativa cultural. Tras sus anecdticas y azarosas correras
relativismo cultural y reconstruccionismo histrico fueron por los hielos rticos que comenzaron en 1883, Boas hall
en rigor normas destinadas a guiar los trabajos de campo. la posicin de Ratzel cada vez ms insustentable y acab por
La trascendencia de Boas debise en cambio a sus contri- desecharla. Las experiencias con distintos grupos esquimales
buciones instrumentales, a los criterios operativos de inves- desde que pis la pennsula de Cumberland, le llevaron a la
tigacin que introdujo. Es que Boas fue el gran metod- conclusin de que esos seres no son mecanismos pasivos que
logo de la antropologa, llamado a abrir rutas de anlisis reciben estmulos externos y elicitan respuestas fisiolgicas
penetrante y horizontes insospechados. Como tal, Boas invariablemente uniformes. El joven investigador comparti
rescat a la antropologa de los devaneos superficiales y la con sus anfitriones su carne cruda de foca, particip de sus
integr con todos los honores en el esquema de las cien- caceras y expediciones en me dio de las implacables e
cias del hombre. inhspitas condiciones del rtico. En el estrecho de Davis
En un comienzo Boas experiment la influencia del hall esquimales que jams haban visto a un europeo. Le
determinismo geogrfico-ecolgico de Friedrich Ratzel. El acogieron con efusivas canciones y danzas y con el
clima, el paisaje, los recursos de subsistencia plasmaran tiempo le iniciaron inclusive en las artes secretas del
de acuerdo con este enfoque conceptual, la idiosincrasia chamanismo, en el misterio de sus mitos y rituales,
de la existencia humana, la trama de las relaciones inter- destinados especialmente para precaverse de las
personales, la presencia de determinados elementos de cul- acechanzas nefastas de la artera Sedna, la diosa de los mun-
tura material y en suma la propia cosmovisin de cada dos infraterrenales.
cultura. Boas comprendi all que la cultura es, en efecto, un
No resta duda alguna que las caractersticas ambientales proceso de creacin orgnica y viva y no una adaptacin
gravitan sensiblemente sobre la vida econmica y la distri- mecnica. All observ que dentro de un mismo habitat
bucin ecolgica de las poblaciones. En islas como las "pueden coexistir culturas con pautas diferentes. De ser el
Marquesas, la pobreza crnica de alimentos obligaba a medio ambiente el determinante exclusivo de la mentalidad
recurrir al infanticidio femenino como pauta cultural para humana, habra tantas mentalidades como ambientes
contrarrestar las tendencias hacia la superpoblacin. La naturales existen. Boas no neg que el medio gravita,
estructura social toda, con su secuela de poliginia y homo- modifica, res tringe u orienta la cultura de sta u otra
sexualismo masculino, podra explicarse en trminos de manera, pero no la genera. Opera sobre un grupo ya
ese inexorable determinismo ambiental. dotado de una identidad distintiva y una estructura social
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ABRAHAM MONK 10 ESTUDIO PRELIMINAR.

y lo que es ms, ese mismo grupo puede llegar a variar taciones engaosas y dicha aversin termin por dominar
radicalmente su identidad cultural sin que se hayan dado la antropologa cultural norteamericana durante casi me-
necesariamente en el medio modificaciones objetivas. Boas dio siglo. Refractario a al s sistematizaciones acabadas, neg
nos anticip as la ndole proactiva de la personalidad hu- que existiera una escuela 'boasiana' pero su actitud crtica
mana, su capacidad de iniciar un curso de accin an con y cautelosa no se dilua en la esterilidad nihilista. Su in-
total ausencia de determinantes exgenos. Dicha capacidad tencin fue despertar, crear una conciencia clara y dura
creadora del hombre, su flexibilidad adaptativa y la mul- acerca de los limitados resultados alcanzados con el inci-
tiplicidad de sus pautas culturales robustecieron su cre- piente mtodo antropolgico cultural, dejar bien presente
ciente pesimismo acerca de la posibilidad de establecer que ninguna ciencia puede lanzarse a sentar conclusiones
leyes o generalizaciones finales en antropologa. Los fen- cuando sus mtodos son titubeantes y sus materiales emp-
menos histricos de una tribu o pueblo slo pueden ser ricos, fragmentos desperdigados, de validez an no pro-
entendidos como "desarrollo de condiciones especficas y bada. La antropologa, antes de propender a la formu-
nicas en que ese pueblo vive". lacin de presuntas leyes del desarrollo cultural, debera
Boas constituy as un dique de contencin frente al concentrarse en la reconstruccin minuciosa del material
desbordante entusiasmo de las corrientes evolucionistas histrico, en las labores intensivas de campo, la aplicacin
que forzaban paralelismos por doquier, que pretendan estadstica exhaustiva, la focalizacin en reas restringidas,
la abstencin de juicios de valor etnocntrico y la distancia
hallar semejanzas en culturas dispares y distantes y fra- emocional y sobre todo en la adopcin de un relativismo
guaban esquemas de atrayente coherencia lgica pero que
sistemtico, con la esperanza sin embargo de que un da se
poco aportaban a modo de trasfondo emprico ya que se reunirn las condiciones que permitan forjar sntesis con-
valan de un limitado sustentculo etnogrfico. Boas aplic ceptuales, esta vez sustentadas por un andamiaje etnogr-
tambin esa actitud de cautela y de crtica custica frente fico ms vigoroso.
a las seudogeneralizaciones antropolgicas, a la escuela
difusionista y su interpretacin de la diversidad cultural La aversin anti-terica no fue por consiguiente un pre-
en trminos de interaccin, prstamo e incorporacin de juicio obsesivo. Fue la cuarentena que Boas impuso con
un nmero relativamente pequeo y simplista de com - audacia y determinacin a su disciplina acadmica, a fin
plejos culturales. de purgarla de los arrebatos impacientes y etnocntricos de
tantos de sus cultores que, sin malicia alguna, pero en
Probar que un trazo cultural ha sido prestado o incor- virtud de su anarqua metodolgica parecan haber cado
porado es un esfuerzo descriptivo inconducente que no en los dominios de la ciencia -ficcin. Con ello Boas caus
trasciende los efectos de la mera cronologa. Lo significa- una verdadera revolucin copernicana en la antropologa
tivo sera revelar por qu ciertos trazos han sido aceptados pero esa insistencia metodolgica aminor tambin su ca-
con mayor facilidad, por qu otros han sufrido resistencia pacidad creadora.
y rechazo y por qu unos fueron incorporados con dife-
rente sentido, con formas modificadas. Estos interrogantes "Su dedicacin paciente e infatigable a la determinacin
apuntan indudablemente hacia la historia especfica y nica de la certidumbre y precisin en antropologa expres
de cada grupo. Boas desech en suma las tentaciones del Kardiner puede considerarse su mayor contribucin pero
comparativismo superficial, el reduccionismo simplista, el tambin su mayor debilidad. Si bien introdujo el orden
vuelo afiebrado de las generalizaciones sin asidero emp- y la disciplina que este campo tanto precisaba, ello inhibi
rico y que amenazaban tornar la antropologa en el caldo en l, al igual que en muchos de sus discpulos, el espritu
de cultivo de las fantasas seudocientficas. Boas prefiri especulativo y la adecuacin a lo incierto, atributos que
que no hubiese ninguna teora antes de adherir a interpre- son tan necesarios para toda ciencia."
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ABRAHAM MONK ESTUDIO PRELIMINAR

El denominador comn subyacente en la diversidad ya la obra que aqu se presenta, para desbaratar con agudeza
apuntada de las culturas no se explica en trminos evolu - crtica y slido material emprico las teoras de las dife-
rencias .humanas, en trminos de razas superiores o infe-
cionistas o difusionistas. Cada sociedad, insisti Boas, posee riores,
su cultura singular y privativa y la aparente semejanza en
ciertos trazos que varias de ellas exhiben bien pueden obe - La antropologa cultural ya vena arrastrando, desde el
decer a motivaciones, circunstancias ambientales o actitudes manipuleo malicioso de las premisas darwinianas de la
dispares. Si dos o ms culturas resuelven ciertos problemas seleccin natura!, una serie de teoras seudocientficas del
fundamentales en forma parecida, ello se debe no necesa- racismo (Gobineau, Gumplowicz, Agassiz, Klemm y otros), con
riamente a contactos o prstamos sino a la identidad de la las que se pretenda racionalizar la persecucin de ciertos
estructura mental del hombre. grupos tnicos, la expoliacin y dominio arbitrario perpetrado
en desmedro de culturas ms rsticas y dbiles, rotuladas
Refirindose a los esquimales de la tierra de Davis, es- 'inferiores'.
cribi: "He comprobado que gozan de la vida, que gustan
de la naturaleza, que los sentimientos de amistad tambin Boas no ignor la realidad de las diferencias fsicas de
echan races en sus corazones y que si bien la ndole de razas pero neg que fueran lo suficientemente significa-
su existencia es ms ruda que la civilizada, el esquimal es tivas como para justificar la afirmacin extrema de que
un ser humano igual a nosotros, sus sentimientos, virtudes ciertos grupos tnicos jams alcanzaran las formas superiores
y defectos se basan en la naturaleza humana, al igual que de civilizacin. El hecho que se reconozca, por ejemplo, que
los nuestros. . .". las razas negras poseen diferencias morfolgico-antro-
pomtricas no significa necesariamente que se admita su
La identidad universal de la mente humana ya haba incapacidad constitucional o funcional para tomar plena
sido postulada enfticamente por su maestro Adolph Bas- participacin en la vida moderna. Pese a las diferencias
tian, el viajero incansable que orient sus trabajos de que separan a los grupos tnicos variaciones de ndole
campo y a quien asisti en el Museo de Berln. Para secundaria dira Boas las actividades mentales son comunes
Bastian la identidad de las formas o proc esos de pensa - a todas las sociedades. El hecho que una sociedad no haya
miento que se advierten en grupos residentes en regiones alcanzado an los niveles de civilizacin de otras es un
recprocamente apartadas, donde no cabe suponer un even- problema de factores ambientales, de ritmos histricos, pero
tual contacto e influencia mutua, se deben a la semejanza que no prueba una presunta inferioridad.
de la estructura psquica del hombre, a la presencia de Boas vivi con una fe inconmovible en los alcances de la
ciertos tipos de pensamiento bien definidos y congnitos, ciencia y no supo de concesiones en su misin como
a las formas fundamentales a modo de categoras kan-
hombre de ciencia: la bsqueda de la verdad. Sin embar go
tianas que se producen inexorablemente en toda la espe - la ciencia no fue para l un fin en s mismo sino un
cie humana, con prescindencia de habitat, estructura social,
recurso al servicio de la humanidad. En rigor no vio lugar a
o momento histrico. Esas formas o 'ideas elementales' discrepancias entre ciencia pura y aplicada. El investigador
son la causa final de las creencias, costumbres, invenciones,
se debe a la humanidad y es con ella como norte que
etc. El origen inmediato de stos podr rastrearse me - enfrenta el desafo de las incgnitas y la masa del
diante las reconstrucciones difusionistas pero en ltima
material emprico. Es por ello tambin que Boas se con -
instancia se daran de todas maneras pues son inherentes virti en adalid de la lucha contra las teoras racistas del
a la condicin humana. Boas reconoci que las fuerzas
totalitarismo nazi, el 'absurdo nrdico', como lo llamaba.
dinmicas que mueven al hombre son las mismas que han Batallador incansable por las libertades y los derechos
plasmado todas las culturas desde hace miles de aos -y .
humanos, demostr que corresponda a la antropologa,
consagr muchos de sus enjundiosos escritos, incluyendo
ADRAHAM MONK 14 ESTUDIO PRELIMINAR

ms que a ninguna otra ciencia, la grave tarea histrica pudieron ser mejor sintetizados que en la necrologa con
de velar por la dignidad del hombre y resistir a las degra- que Ruth Benedict lo recordara nostlgicamente:
dantes aberraciones racistas. En el comienzo de sus expe- "Vivi 56 aos en America. Alemn, de padres judos, su
riencias de campo en 1897, Boas escuch de un indio de la provincia, como antroplogo, fue el mundo".
Columbia Britnica: "Los judos son gente perversa. En-
gaan a los indios". "Has visto ya a un judo?", le pre-
gunt Boas. "No, pero es lo que me dicen". ABRAHAM MONK.

Boas nunca cej en su deber implcito de antroplogo


de combatir semejantes prejuicios.
Profesor Adjunto de Antropologa Cultural
"Las naciones deben cultivar los ideales de igualdad de
Facultad de Filosofa y Letras. Universidad
derechos", dijo y sostuvo sin cesar que las diferencias cul- Nacional de Buenos Aires
turales no deben ser causa de la destruccin del mundo.
Hasta el ltimo de sus das, an a los 84 aos de edad,
permaneci firme en su puesto de lucha. Sus escritos anti-
racistas circulaban clandestinamente en la propia Alema -
nia que lo viera nacer, esa nacin ya devorada por la
psicosis del odio racial.
Con idntico criterio Boas refut las teoras de la irra-
cionalidad del hombre primitivo o de la mentalidad pre-
lgica. Tanto el civilizado corno el primitivo aceptan
inconscientemente las pautas de su cultura. El hecho que
nuestra civilizacin se haya tornado ms cientfica no jus-
tifica que se juzgue a las culturas ms primitivas etnocn-
tricamente, con nuestros propios juicios de valor.
La misin de la antropologa es ensear una tolerancia
superior a la que ya profesamos, es librarnos de la coer-
cin de los prejuicios que mutilan el espritu, de los cri-
terios dogmticos de valor. Boas no dej grandes
teoras ni sistemas. Leg en cambio una vitalidad creadora,
de potencialidades insospechadas, que reverber a travs
de la plyade de sus grandes discpulos Edward Sapir,
Margaret Mead, Ralph Lnton, Ruth Fulton Benedct, [La versin inicial en castellano de esta obra se public en
Alfred Kroe -ber y muchos otros. 1947 (Editorial Lautaro, Buenos Aires), precedida de una
Dej, sobre todo, categricamente esclarecidos los "Advertencia" de Gregorio Weinberg, Fue as el primer libro de
Boas vertido al espaol.
dominios metodolgicos de esta ciencia, despejando
engorrosas tinieblas que turbaban an a los espritus Razones editoriales, explicadas entonces, obligaron a pre-
sentar The Mind of Primitive Man bajo el ttulo, que ahora se
mejor intencionados. El amor al hombre y la fe en mantiene, de Cuestiones fundamentales de antropologa cultural,
la humanidad involucrados en la conjuncin de su pues el mismo est ya incorporado a la bibliografa y programas
vida y su obra, no universitarios; cambiarlo podra desconcertar al lector. N. del
E.]
Prefacio

DESDE 1911, fecha en que apareci la primera edicin de


The Mind of Primitive Man se realizaron numerosos trabajos
en todas las ramas de la ciencia, que tuvieron que ser
tomados en consideracin por los problemas que el libro
trata. El estudio de la herencia dio pasos importantes y
ayud a aclarar el concepto de raza. La influencia del medio
ambiente sobre el fsico y el comportamiento fue el tema de
muchas investigaciones y las actitudes mentales del hombre
'primitivo' fueron estudiadas desde nuevos puntos de vista.
Por esta razn una gran parte del libro tuvo que ser escrita
y corregida de nuevo.
El primer enunciado de algunas de las conclusiones a que
se llega en el mismo, fue hecho en un discurso pronunciado
por el autor, cuando era vicepresidente de la Seccin
Antropologa de la Asociacin Norteamericana para el
Progreso de la Ciencia, en 1895. Desde esa poca el tema
sigui siendo una de sus mayores preocupaciones. El
resultado de sus estudios fue la certeza siempre creciente en
sus conclusiones. No existe una diferencia funda mental en los
modos de pensar del hombre primitivo y el civilizado. Una
estrecha relacin entre la raza y la personalidad nunca fue
establecida. El concepto de tipo racial como se utiliza
comnmente, aun en la literatura cientfica, es falso y requiere
una redefinicin, tanto lgica como biolgica. Aunque pueda
parecer que un gran n mero de estudiantes norteamericanos
de biologa, psicologa y antropologa est de acuerdo con
estos puntos de
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FRANZ BOAS

vista, el prejuicio popular, basado en la anterior tradicin


cientfica y popular, sin duda no ha disminuido, porque
el prejuicio racial es todava un factor importante en
nuestra vida. Aun peor es la dependencia de la ciencia
de los prejuicios incultos en los pases dirigidos por dicta-
dores. Tal control se ha extendido particularmente a li-
bros que tratan sobre la raza y la cultura.
Desde que no est permitido publicar nada que sea
contrario a las fantasa s y prejuicios producto de la igno-
rancia de la camarilla gobernante, no puede existir una
ciencia fidedigna. Cuando un editor, cuyo orgullo estriba CAPITULO I
en el nmero y valor de sus obras cientficas, anuncia en su
catlogo un libro que trata de demostrar que la mezcla de
las razas no es perjudicial, lo retira cuando toma el poder
un dictador; cuando se vuelven a hacer grandes enciclope-
Introduccin
dias de acuerdo con dogmas prescritos; cuando los hombres
de ciencia no se atreven o no se les permite publicar re-
sultados que contradigan las doctrinas prescritas; cuando UN EXAMEN de nuestro globo nos muestra cmo los con-
otros, con el objeto de promover sus propios intereses tinentes se hallan habitados por una gran diversidad de
materiales o cegados por emociones incontroladas siguen pueblos que difieren en aspecto, idioma y vida cultural.
ciegamente el camino trazado, ninguna confianza puede Los europeos y sus descendientes de otros continentes estn
unidos por una estructura fsica similar y su civilizacin
depositarse en sus enunciados. La supresin de la libertad
intelectual proclama la muerte de la ciencia. los destaca ntidamente de todos los pueblos de aspecto
distinto. El chino, el na tural de Nueva Zelandia, el negro
FRANZ BOAS africano y el indio americano no slo presentan rasgos
fsicos caractersticos, sino que poseen cada uno su propio
y peculiar estilo de vida. Cada tipo humano parece tener
Nueva York
sus propias invenciones, costumbres y creencias, y gene-
ralmente se da por sentado que raza y cultura han de
estar ntimamente asociadas y que el origen racial deter-
Columbia University mina la vida cultural.
Enero de 1938 A esta impresin se debe que el vocablo 'primitivo'
tenga una doble significacin. Se aplica tanto a la forma
corporal como a la cultura. Estamos habituados a
hablar de razas primitivas y culturas primitivas, como si
ambas estuvieran necesariamente relacionadas. No slo
creemos en una estrecha asociacin entre raza y cultura,
sino que estamos dispuestos a sostener la superioridad de
nuestra raza sobre todas las dems. Las causas de esta
actitud provienen de nuestra experiencia diaria. La forma
corporal tiene un valor esttico. El color oscuro, la
nariz ancha
FRANZ BOAS 20 21 ANTROPOLOGA CULTURAL

y chata, los labios gruesos y la boca prominente del ne - el tipo superior. Se llega as al presupuesto tcito de que el
gro, y los ojos sesgados y pmulos salientes del asitico logro depende solamente, o al menos principalmente, de
oriental no concuerdan con los ideales de belleza humana una capacidad racial innata. Toda vez que el desarrollo
a que estamos acostumbrados los hombres de tradicin intelectual de la raza, blanca es el ms elevado, se supone
europea occidental. El aislamiento racial de Europa y la que su intelectualidad es suprema y que su mente tiene la
separacin social de las razas en Amrica han favorecido organizacin ms sutil.
el desarrollo de la as llamada aversin 'instintiva' a los La conviccin de que las naciones europeas poseen una
tipos extranjeros, que se basa en gran parte en el senti- aptitud superior sustenta nuestras impresiones respecto a
miento de una fundamental diferencia de forma corporal la significacin de las diferencias de tipo entre la raza
de nuestra propia raza. Es el mismo sentimiento que crea europea y las de otros continentes, o aun de las diferen-
una aversin 'instintiva' a los tipos anormales o feos en cias entre varios tipos europeos. Inconscientemente segui-
nuestro medio o hbitos que no se ajustan a nuestro sen- mos un razonamiento como ste: puesto que la aptitud
tido del decoro. Ms an, tales tipos extraos que son del europeo es la ms elevada, su tipo fsico y mental es
miembros de nuestra sociedad ocupan, por regla general, tambin el superior, y toda desviacin del tipo blanco
posiciones inferiores y no se mezclan de manera consi- representa necesariamente un rasgo inferior.
derable con miembros de nuestra propia raza. En su pas Esta suposicin no demostrada gobierna nuestros juicios
de origen su vida cultural no ha llegado a ser una reali- acerca de las razas pues, cuando las dems condiciones son
zacin intelectual tan rica como la nuestra. De ah la de- iguales, se describe comnmente a una raza como tanto
duccin de que tipo forneo y escasa inteligencia, van ms inferior cuanto ms fundamentalmente difiere de la
de la mano. En esta forma nuestra actitud se torna inte - nuestra. Interpretamos como prueba de una mentalidad
ligible, aunque reconocemos que no est basada en el co- inferior particularidades anatmicas del hombre primitivo
nocimiento cientfico sino en simples reacciones emocio- que evocan rasgos presentes en formas inferiores de la
nales y en condiciones sociales. Nuestras aversiones y escala zoolgica; y nos sorprende la observacin de que
juicios no son, en modo alguno, de carcter fundamen- algunos de los rasgos 'inferiores' no aparecen en el hom-
talmente racional. bre primitivo, sino que se encuentran ms bien en la
A pesar de esto, nos place sostener con razonamientos raza europea.
nuestra actitud emocional hacia las llamadas razas infe- El tema y la forma de todas las discusiones de esta ndole
riores. La superioridad de nuestras invenciones, el alcance demuestran que en el espritu de los investigadores se
de nuestros conocimientos cientficos, la complejidad de halla arraigada la idea de que esperamos encontrar en la
nuestras instituciones sociales, nuestros esfuerzos para pro- raza blanca el tipo superior de hombre.
mover el bienestar de todos los miembros del organismo Las condiciones sociales son a menudo tratadas desde
social, crean la impresin de que nosotros, los pueblos el mismo punto de vista. Asignarnos a nuestra libertad
civilizados, hemos dejado muy atrs las etapas en que se individual, a nuestro cdigo tico y a nuestro arte inde-
hallan detenidos otros grupos; as ha surgido la suposicin pendiente un valor tan alto que parecen sealar un pro-
de una superioridad innata de las naciones europeas y sus greso que ninguna otra raza puede pretender haber al-
descendientes. La base de nuestro razonamiento es obvia; canzado.
cuanto ms avanzada es una civilizacin, mayor debe ser El juicio sobre el estado mental de un pueblo se basa
la aptitud para la civilizacin, y como la aptitud presu- generalmente sobre la diferencia entre su estado social y
miblemente depende de la perfeccin del mecanismo de el nuestro; cuanto mayor sea la diferencia entre sus pro-
cuerpo y mente, inferimos que la raza blanca representa cesos intelectuales, emocionales y morales y los que halla-
FRANZ BOAS ANTROPOLOGA CULTURAL
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mos en nuestra civilizacin, tanto ms severo ser ese la civilizacin florece ora aqu, ora all. Un pueblo que
juicio. Slo cuando al deplorar la degeneracin de su en cierto momento represent el tipo superior de cultura
poca descubre un Tcito las virtudes de sus antepasados vuelve a sumirse en la oscuridad, mientras otros toman su
entre tribus extranjeras, se ofrece su ejemplo a la con- lugar. En los albores de la historia, vemos que la civili-
templacin de sus conciudadanos; pero es probable que zacin se adhiere a ciertos distritos, unas veces en posesin
el pueblo de la Roma Imperial apenas tuvo una sonrisa de un pueblo, otras de otros. A menudo en los numerosos
compasiva para el soador que se aferraba a los anticua - conflictos de aquellos tiempos, los pueblos ms civilizados
dos ideales del pasado. son derrotados. El vencedor aprende de los vencidos las
Para comprender claramente las relaciones entre raza y artes de la vida y contina su labor. De esta manera
civilizacin es preciso someter a riguroso anlisis las dos los centros de la civilizacin cambian de sitio dentro de
suposiciones no comprobadas a que me refer. Debemos un rea limitada y el progreso es lento y vacilante.
indagar hasta qu punto se justifica nuestra suposicin de En ese perodo los antepasados de las razas que figuran
que el xito se debe primariamente a una aptitud excep- hoy entre las ms altamente civilizadas no eran en ningn
cional y hasta qu punto es justo suponer que el tipo sentido superiores al hombre primitivo, tal como ahora lo
europeo, o, para llevar la nocin a su forma extrema, el encontramos en regiones que no han entrado en contacto
tipo europeo noroccidental, representa la ms alta evo- con la civilizacin moderna.
lucin del gnero humano. Ser conveniente examinar La civilizacin alcanzada por estos pueblos antiguos fue
estas creencias populares antes de realizar la tentativa de de tal carcter que nos permita atribuirles un genio supe-
esclarecer las relaciones entre cultura y raza y describir la rior al de cualquier otra raza?
forma y desarrollo de la cultura. En primer trmino, debemos tener presente que ninguna
Podra decirse que, aunque la realizacin no es nece- de estas civilizaciones fue producto del genio de un solo
sariamente una medida de la aptitud, parece admisible pueblo. Ideas e invenciones pasaban de unos a otros; y
juzgar a la una por la otra, No han tenido casi todas las aunque la comunicacin recproca era lenta, cada uno de
razas las mismas oportunidades de perfeccionamiento? Por los pueblos que participaron en la cultura antigua contri-
qu entonces, slo la raza blanca produjo una civilizacin buy con su aporte al progreso general. Un sinnmero
que abarca el mundo entero y comparada con la cual todas de pruebas aparecidas demuestra que las ideas se han
las otras civilizaciones parecen endebles comienzos inte- difundido cada vez que los pueblos se pusieron en con-
rrumpidos en la primera infancia o detenidos y petrifi- tacto. Ni raza, ni idioma limitan su propagacin. La
cados en una etapa temprana de su evolucin? No es, al hostilidad y la tmida repulsa hacia los vecinos no consi-
menos, probable que la raza que alcanz el ms alto grado guen impedir que fluyan de tribu en tribu y se filtren
de civilizacin sea la mejor dotada y que aquellas razas que a travs de distancias que se miden por miles de millas.
Como muchas razas trabajaron juntas en el desarrollo de
permanecieron en la parte inferior de la escala no fueran
capaces de ascender a niveles ms elevados? las civilizaciones antiguas, debemos inclinarnos ante el
genio de todas, cualquiera sea el grupo humano que
Un breve examen de las lneas generales de la historia puedan representar, norafricanos, asiticos occidentales,
de la civilizacin nos brindar una respuesta a estas pre- europeos, indios orientales o asiticos orientales.
guntas. Permitamos a nuestro espritu retroceder unos Cabe ahora preguntarse no desarroll ninguna otra raza
cuantos miles de aos, hasta llegar a la poca en que las una cultura de igual valor? Parecera que las civilizaciones
civilizaciones de l Asia oriental y occidental estaban en su del Antiguo Per y de la Amrica Central merecen ser
infancia. Aparecen los primeros grandes adelantos. Invn comparadas con las antiguas civilizaciones del Viejo Mun-
tase el arte de escribir. A medida que transcurre el tiempo
24
FRANZ BOAS
ANTROPOLOGA CULTURAL
do. En ambas encontramos un alto nivel de organizacin de los individuos retrasados sea inferior a la de los otros.
poltica, divisin del trabajo y una elaborada jerarqua Si aplicamos el mismo razonamiento a la historia de la
eclesistica. Emprendieron grandes obras arquitectnicas,
las que exigan la cooperacin de muchos individuos. Culti- humanidad podemos decir que la diferencia de unos miles
de aos es insignificante comparada con la edad del gnero
vaban plantas y domesticaban animales; haban inventado
el arte de escribir. Las invenciones y conocimientos de humano. El tiempo requerido para la evolucin de las
razas existentes es motivo de conjeturas, pero podemos
los pueblos del Viejo Mundo parecen haber sido algo ms
numerosos y extensos que los de las razas del Nuevo Mundo, estar seguros de que es largo. Tambin sabemos que el
hombre existi en el hemisferio oriental en una poca
pero no cabe duda de que el status general de su civili-
zacin, estimado por sus invenciones y conocimientos era que slo puede calcularse por medidas geolgicas, y que
lleg a Amrica no ms tarde que a comienzos del presente
casi tan elevado 1 . Esto bastar para nuestro estudio.
perodo geolgico, quiz algo antes. La edad del gnero
Cul es entonces, la diferencia entre la civilizacin del humano debe estimarse en un lapso que sobrepasa consi-
Viejo Mundo y la del Nuevo Mundo? Es esencialmente derablemente los cien mil aos (Penck) . Debemos tomar
una diferencia en el tiempo. La una alcanz un cierto como punto de partida del desarrollo cultural, los tiempos
nivel tres mil o cuatro mil aos antes que la otra. ms remotos en que encontramos rastros del hombre. Qu
Aunque se ha insistido mucho sobre la mayor rapidez de significa entonces que un grupo humano alcance cierto
la evolucin de las razas del Viejo Mundo, ello no prue ba grado de evolucin cultural a la edad de cien mil aos
en forma concluyente su habilidad excepcional. Puede y otro a la edad de ciento cuatro mil aos?
explicarse adecuadamente como debida a las leyes del azar. No seran completamente suficientes la historia de la
Cuando dos cuerpos corren por el mismo camino con velo- vida de los pueblos y las vicisitudes de esa historia para
cidad variable, algunas veces rpido y otras despacio, su explicar un retraso de este carcter sin que fuese necesario
posicin relativa tendr tantas ms probabilidades de acu- admitir una diferencia en su aptitud para la evolucin
sar diferencias accidentales cuanto ms largo sea el reco- social? Tal retardo slo sera significativo si pudiera de-
rrido a cumplir. Si su velocidad est en constante acele - mostrarse que ocurre regularmente y en toda poca en una
racin, como ha sido el caso de la rapidez del progreso raza, mientras en otras razas una mayor rapidez de evo-
cultural, la distancia entre estos cuerpos, debido slo al lucin es la regla.
azar, ser an ms considerable de lo que sera si la velo- Si las conquistas de un pueblo fueran la medida de su
cidad fuera uniforme. As, dos grupos de criaturas de pocos aptitud, este mtodo de estimar la habilidad innata sera
meses de edad sern muy semejantes en su desarrollo fisio- vlido no slo para nuestro tiempo sino que sera apli-
lgico y psquico; pero jvenes de igual edad diferirn cable en todas las circunstancias. Los egipcios de 2 000 a
mucho ms, y entre ancianos de igual edad un grupo estar 3 000 aos antes de Jesucristo pudieron haber utilizado el
en plena posesin de sus facultades, el otro en decadencia, mismo argumento en su juicio acerca de la poblacin de
debido principalmente a la aceleracin o al retardo de su Europa noroccidental, que viva en la Edad de Piedra, no
evolucin, determinados en gran parte por causas no inhe- tena arquitectura y cuya agricultura era sumamente pri-
rentes a su estructura corporal, sino debida ms que nada mitiva. Eran 'pueblos atrasados' como tantos pueblos de
a sus modos de vida. La diferencia en el perodo de evo- los llamados primitivos de nuestro tiempo. stos eran
lucin no siempre significa que la estructura hereditaria nuestros antepasados y el juicio de los antiguos egipcios
tendra que ser revocado ahora. Precisamente por las
1 Se hallar una presentacin general de estos datos en Buschan y mismas razones debe desecharse la opinin corriente hace
Mac Curdy. cien aos acerca de los japoneses, a raz de su adopcin
FRANZ BOAS
26 27 ANTROPOLOGA CULTURAL

de los mtodos econmicos, industriales y cientficos del en la apariencia corporal es una dificultad fundamental
mundo occidental. La afirmacin de que logro y aptitud para la elevacin del pueblo primitivo. En tiempos re-
van de la mano no es convincente. Debe ser sometida a motos, en Europa, la sociedad colonial poda crecer por
detenido anlisis. aadrsele los naturales ms primitivos. Condiciones simi-
Al presente en la prctica todos los miembros de la raza lares prevalecen todava en muchas partes de Amrica
blanca participan, en mayor o menor grado, de su pro- Latina.
greso, mientras que, en ninguna de las otras razas la civi- Ms an, las enfermedades que hoy en da hacen estra -
lizacin adquirida en una u otra poca ha logrado alcanzar gos entre los habitantes de territorios recin abiertos a los
a todos los pueblos o tribus que la constituyen. Esto no blancos, no eran tan devastadoras. A causa de la conti-
quiere decir necesariamente que todos los miembros de la gidad permanente de los pueblos del Viejo Mundo, que
raza blanca tuvieran la capacidad de desarrollar con igual estaban siempre en contacto los unos con los otros, todos
rapidez los grmenes de la civilizacin. La civilizacin que estaban sujetos a las mismas clases de contagio. La inva -
tuvo su origen en unos pocos individuos de la raza, ofreci sin de Amrica y Polinesia, en cambio, fue acompaada
un estmulo a las tribus vecinas, que sin esta ayuda hu- por la introduccin de nuevas enfermedades entre los na -
bieran necesitado un tiempo mucho mayor para alcanzar tivos de estos pases. Los sufrimientos y los estragos pro-
el alto nivel que ahora ocupan. Observamos, eso s, una vocados por las epidemias que siguieron al descubrimiento
notable capacidad de asimilacin, que no se ha manifes- son demasiado conocidos para describirlos detalladamente.
tado en igual grado en ninguna otra raza. En todos los casos en que una reduccin material del n-
As se presenta el problema de descubrir por qu razn mero de habitantes se produce en un rea de escasa pobla -
las tribus de la antigua Europa asimilaron rpidamente la cin, tanto la vida econmica como la estructura social
civilizacin que se les ofreca, mientras en la actualidad quedan destruidas casi por completo, y con ellas decaen el
vemos que los pueblos primitivos degeneran y se degradan vigor mental y la capacidad de resistencia.
ante su acometida en lugar de ser elevados por ella. No En la poca en que la civilizacin mediterrnea ya haba
es sta una prueba de la organizacin superior de los habi- realizado importantes progresos, las tribus de Europa sep-
tantes de Europa? tentrional aprovecharon en forma considerable sus conquis -
Creo que las razones de la rpida decadencia actual de tas. Aunque de poblacin poco densa an, las unidades
la cultura primitiva no se deben buscar muy lejos ni resi- tribales eran grandes comparadas con las pequeas bandas
den necesariamente en una mayor capacidad de las razas que se encuentran en muchas partes de Amrica, en Aus -
de Europa y Asia. En primer lugar, en su aspecto fsico, tralia o en las pequeas islas de la Polinesia. Puede obser-
estos pueblos eran ms parecidos al hombre civilizado de varse que las populosas comunidades de superficies extensas
sus tiempos que las razas de frica, Australia y Amrica han resistido las incursiones de la colonizacin europea.
a los invasores europeos de perodos posteriores. Cuando Los ejemplos ms destacados son Mjico y los altiplanos
un individuo asimilaba la cultura, inmediatamente se fun- andinos donde la poblacin indgena se ha recobrado del
da en la masa de la poblacin y sus descendientes olvi- impacto de la inmigracin europea. La raza negra tam-
daban pronto su ascendencia extranjera. No ocurre as en bin parece capaz de sobrevivir al choque.
nuestra poca. Un miembro de una raza extranjera siem- Adems, los conflictos econmicos provocados por la
pre permanece extrao en razn de su aspecto personal. pugna entre los inventos modernos y las, industrias nativas
El negro, por ms que adopte completamente lo mejor de son mucho ms fundamentales que los producidos por el
nuestra civilizacin es despreciado, con excesiva frecuencia -,- contacto entre las industrias de los antiguos y las de los
como : miembro de una raza inferior. El contraste fsico pueblos menos adelantados. Nuestros mtodos de fabri-
ANTROPOLOGA CULTURAL
FRANZ BOAS

cacin han alcanzado tal pe rfeccin que las industrias de origen que los europeos, pero nadie discutir los altos
los pueblos primitivos de nuestros tiempos estn siendo mritos de su cultura. Es interesante observar de qu ma-
exterminadas por el reducido costo y la abundante pro- nera influyeron sobre las razas negras de frica. En tiem-
visin de productos importados por el comerciante blanco: pos remotos, especialmente entre la segunda mitad del
pues al artesano primitivo le resulta absolutamente impo siglo VIII y el XI de nuestra era, el frica noroccidental fue
sible competir con la capacidad de produccin de nuestras invadida por tribus hamticas y el mahometismo se difundi
mquinas, mientras en tiempos pretritos la rivalidad apa- rpidamente entre el Sahara y el Sudn occidental. Vemos
reca slo entre los productos manufacturados del nativo que desde esa poca, se formaron grandes imperios y desa-
y los del extranjero. Cuando un da de trabajo basta para parecieron de nuevo en lucha contra los estados vecinos,
obtener suficientes herramientas o tejidos del comerciante, y que se alcanz un nivel relativamente alto de cultura.
mientras la manufactura de los correspondientes imple - Los invasores se cruzaban con los nativos; y las razas mes-
mentos o telas por el nativo mismo exigira semanas, es tizas, algunas casi puramente negras, se elevaron muy por
natural que el proceso ms lento y laborioso sea rpida - encima del nivel de otros negros africanos. La historia de
mente abandonado. En algunas regiones, particularmente Born es quiz uno de los mejores ejemplos de este g-
en Amrica y parte de Siberia, las tribus primitivas son nero. Barth y Nachtigal nos han hecho conocer el pasado
avasalladas por la gran cantidad de inmigrantes que las de este pas que desempe un papel importante en la
desplazan rpidameme de sus lares sin darles tiempo a la historia plena de acontecimientos de frica del Norte,
asimilacin gradual. Por cierto, antao no haba tan enor- Por qu, pues, han podido ejercer los mahometanos
me desigualdad numrica como la que observamos al pre- una influencia profunda sobre estas tribus y elevarlas casi
sente en muchos territorios. al mismo nivel alcanzado por ellos, mientras en la mayora
De estas consideraciones se concluye que en la Europa de las regiones de frica los blancos no han sido capaces de
antigua la asimilacin de las tribus ms primitivas a aqu- asimilar la cultura negra en igual grado? Evidentemente
llas de conquistas econmicas, industriales e intelectuales debido al distinto mtodo de introduccin de la cultura.
avanzadas era comparativamente fcil, mientras que las Mientras las relaciones entre los mahometanos y los nativos
tribus primitivas de nuestros tiempos tienen que luchar
contra dificultades insalvables, inherentes al pronunciado eran similares a las de los antiguos con las tribus de Europa,
contraste entre sus propias condiciones de vida y nuestra los blancos slo enviaban los productos de su fabricacin
civilizacin. No se sigue necesariamente de estas obser- y algunos representantes suyos al pas negro. Nunca tuvo
vaciones que los europeos antiguos estuviesen mejor dota- lugar una verdadera amalgama entre los blancos, superior-
dos que otras razas que no han estado expuestas a la in- mente educados y los negros. La amalgamacin de los
fluencia de la civilizacin hasta tiempos ms recientes negros por los mahometanos fue facilitada particularmente
(Gerland, Ratzel) . por la institucin de la poligamia, ya que los conquista-
Esta conclusin puede ser corroborada por otros hechos. dores tomaron esposas nativas y criaron a sus hijos como
En la Edad Media la civilizacin de los rabes y de los miembros de su propia familia.
bereberes arabizados alcanz un grado indudablemente La expansin de la civilizacin china en Asia oriental
superior al de muchas naciones europeas de aquella poca. puede homologarse a la de la civilizacin antigua en Euro-
Ambas civilizaciones haban surgido en gran parte de las pa. La colonizacin y amalgamacin de tribus hermanas
mismas fuentes y deben ser consideradas como ramas de un y en algunos casos la exterminacin de sbditos rebeldes,
mismo rbol. Los pueblos portadores de la civilizacin con la colonizacin subsiguiente, condujeron a una nota-
arbiga en el Sudn no eran en modo alguno del mismo ble uniformidad de cultura en una extensa superficie.
31 ANTROPOLOGA CULTURAL
FRANZ BOAS

Cuando finalmente considerarnos la posicin inferior razas hacia la civilizacin, al parecer se debe ms al poder
que ocupa la raza negra en los Estados Unidos, donde el de los acontecimientos histricos que a sus facultades inna -
negro vive en el contacto ms estrecho con la civilizacin tas, y hemos de inferir que las realizaciones de las razas
moderna, no debemos olvidar que el antagonismo entre no autorizan, sin otras pruebas, la presuncin de que una
las razas es tan fuerte como siempre, y que la inferioridad de raza est superiormente dotada que otra.
la raza negra se da por sentada en forma dogmtica Despus de hallar as respuesta a nuestro primer pro-
(Ovington) . Esto es un obstculo formidable para el ade lanto blema, volvamos al segundo: hasta qu punto estamos
y progreso del negro, an cuando escuelas y universidades justificados al considerar como signos de inferioridad los
estn abiertas para l. Ms bien debera asombrarnos cunto rasgos anatmicos en que las razas extranjeras difieren de
se ha logrado en tan corto perodo a pesar de la marcada la raza blanca? En un sentido la respuesta a esta cuestin
desigualdad. Es casi imposible predecir cules seran las es ms fcil que la anterior. Hemos reconocido que la
realizaciones del negro si pudiera vivir en trminos de sola realizacin no es prueba satisfactoria de una habilidad
mental excepcional de la raza blanca. Se sigue de esto
absoluta igualdad con los blancos.
Nuestra conclusin, derivada de las consideraciones ante- que las diferencias anatmicas entre la raza blanca y las
dems nicamente pueden interpretarse como ndice de
riores es la siguiente: diversas razas han desarrollado una superioridad en la primera y de inferioridad de las ltimas
civilizacin de un tipo similar a aqullas de la que pro- si puede probarse que existe una relacin entre la forma
viene la nuestra y un nmero de condiciones favorables anatmica y la mentalidad.
han facilitado su rpida expansin en Europa. Entre stas,
la apariencia fsica semejante, la contigidad de los terri- Demasiadas investigaciones relacionadas con las carac-
torios que ocupaban y la moderada diferencia en las formas tersticas mentales de las razas se basan en la falacia lgica
de manufactura fueron las ms poderosas. Cuando m s de presuponer que el europeo representa el tipo racial
tarde, los europeos comenzaron a extenderse por otros superior y de interpretar luego toda desviacin del tipo
continentes, las razas con las que entraron en contacto no europeo como signo de mentalidad inferior. Cuando se
estaban situadas en posicin igualmente favorable. Dife- interpreta as la forma de mandbula del negro, sin prueba
rencias marcadas de tipos raciales, el aislamiento previo de conexin biolgica entre la forma de mandbula y el
que caus epidemias devastadoras en los pases recin des- funcionamiento del sistema nervioso, se comete un error
cubiertos y el mayor adelanto en los procedimientos tcni- que podra parangonarse al de un chino que describiera
cos hicieron mucho ms difcil la asimilacin. La rpida a los europeos como monstruos velludos cuyo cuerpo hir-
dispersin de los europeos por el mundo entero destruy suto es una prueba de condicin mental inferior. Es ste
todos los promisorios comienzos que haba n surgido en un razonamiento emocional, no cientfico.
varias regiones. As pues, ninguna raza, excepto la de Asia La pregunta a que debe responderse es: Hasta qu
oriental, tuvo oportunidad de evolucionar independiente - punto determinan los rasgos anatmicos las actividades
mente. La expansin de la raza europea interrumpi el mentales? Por analoga asociamos caractersticas mentales
desarrollo de los grmenes existentes, sin miramiento por inferiores con facciones bestiales que recuerdan al bruto.
la aptitud me ntal de los pueblos entre quienes se desen- En nuestro simple lenguaje diario los rasgos brutales y la
volva. brutalidad estn estrechamente vinculados. Debemos dis-
Por otra parte, hemos visto que no se puede atribuir tinguir aqu, sin embargo, entre las caractersticas anat-
gran importancia a la aparicin ms temprana de la civi- micas de que hemos estado hablando y el desarrollo
lizacin en el Viejo Mundo, que se explica muscular del rostro, tronco y extremidades debidos a los
satisfactoria mente como debida al azar. En resumen, lo hbitos de vida.
que gui las
32
FRANZ BOAS

33 ANTROPOLOGA CULTURAI.
La mano que nunca se emplea en actividades que re-
quieren el refinado ajuste caracterstico de las acciones cha entre raza y cultura, sera necesario estudiar para cada
psicolgicamente complejas, carecer del modelado produ- grupo racial, por separado, la accin recproca entre la
cido por el desarrollo de cada msculo. El rostro, cuyos estructura fsica y la vida mental y social. Si se probara
msculos no han respondido a las inervaciones que acom- que no existe, deberamos tratar a la humanidad como un
paan el pensamiento profundo y el sentimiento exquisito, todo y estudiar los tipos culturales prescindiendo de la raza.
carecer de individualidad y expresividad. El cuello que ha Tendremos pues que investigar lo primitivo desde dos
soportado pesadas cargas y no ha respondido a los variados ngulos. Primeramente, deberemos averiguar si existen
requerimientos de delicados cambios de posicin de la ca- ciertas caractersticas corporales de las razas que las conde-
beza y del cuerpo, parecer macizo y tosco. Estas diferen- nan a una permanente inferioridad mental y social. Des-
cias fisonmicas no nos deben inducir a error en nuestras pus de aclarar este punto, discutiremos los rasgos distin-
interpretaciones. Tambin nos inclinamos a extraer deduc- tivos de la vida mental y social de esos pueblos que llama-
ciones con respecto a la mentalidad, de una frente depri- mos primitivos desde un punto de vista cultural, y ver
mida, una mandbula pesada, dientes grandes y fuertes, en qu medida coinciden con los grupos raciales y describir
quiz hasta de una excesiva longitud de los brazos y un las caractersticas que distinguen sus vidas de las de las
excepcional crecimiento del pelo. Ser necesaria una con- naciones civilizadas.
sideracin cuidadosa de la relacin entre tales rasgos y las
actividades mentales antes de que podamos dar por pro-
bada su significacin.
Resulta as que ni las relaciones culturales ni la aparien-
cia exterior ofrecen base slida para juzgar la aptitud men-
tal de las razas.
A esto debe agregarse la evaluacin unilateral de nues-
tro propio tipo racial y de nuestra civilizacin moderna,
sin ninguna investigacin rigurosa de los procesos mentales
de las razas y culturas primitivas, que puede conducir f-
cilmente a conclusiones errneas.
El objeto de nuestro estudio es por lo tanto una tenta -
tiva de aclarar los problemas raciales y culturales implica-
dos en estas cuestiones.
Nuestro globo est habitado por muchas razas y e xiste
una gran diversidad de formas culturales. El vocablo 'pri-
mitivo' no debiera aplicarse indistintamente a la estructura
fsica y a la cultura como si ambas estuviesen necesaria -
mente ligadas la una a la otra. Ms bien, uno de los pro-
blemas fundamentales que debemos investigar es si el ca-
rcter cultural de una raza est determinado por sus rasgos
fsicos. La misma palabra 'raza' debiera ser entendida cla -
ramente antes de que pueda contestarse a esta cuestin.
Si pudiera demostrarse la existencia de una relacin estre-
35 ANTROPOLOGA CULTURAL

Gobineau desarroll estas ideas dando mayor nfasis a la


permanencia de la forma fsica y funciones mentales de
todas las razas. Sus puntos de vista esenciales aparecen en
las siguientes aseveraciones: 1) Las tribus salvajes actua-
les siempre han estado en esta condicin, no importa cules
fueran las formas culturales en cuyo contacto puedan haber
entrado, y siempre permanecern en esta condicin; 2) Las
tribus salvajes pueden continuar existiendo en un estado
de vida civilizada nicamente si el pueblo que cre este
CAPITULO II modo de vida es una rama ms noble de la misma raza;
3) Las mismas condiciones son necesarias cuando dos civi-
lizaciones ejercen fuerte influencia una sobre la otra, se
copian recprocamente y crean una nueva civilizacin com-
Anlisis histrico puesta con los elementos de cada una; dos civilizaciones
nunca pueden mezcla rse; 4) Las civilizaciones originadas
en razas completamente extraas las unas a las otras sola-
EL PROBLEMA de las relaciones entre raza y cultura atrajo mente pueden establecer contactos superficiales, nunca pue-
la atencin de muchos investigadores. Muy pocos lo abor- den interpenetrarse y siempre sern mutuamente exclu-
daron de manera imparcial y crtica. Su criterio estuvo yentes." Sobre la base de la identificacin de los datos
demasiado a menudo influido por prejuicios raciales, na- histricos y raciales, Gobineau desarrolla su idea de la ex-
cionales o de clase. celencia superior del europeo norocciclental. Su obra puede
Durante mucho tiempo se sostuvo la teora de que el ser considerada como el primer desarrollo sistemtico de
origen racial determina el carcter o capacidad de un pue- este pensamiento. Ha ejercido una influencia extraor-
blo o de una clase social. Linneo, en su descripcin de los dinariamente poderosa.
tipos raciales, atribuye a cada uno sus caractersticas men- La divisin de Klemm (1843) de la humanidad en una
tales. Toda la teora de la aristocracia privilegiada se basa mitad activa o 'masculina' y una pasiva o 'femenina' est
en la suposicin de una estrecha correlacin entre la exce- basada en consideraciones culturales. Describe las activi-
dades de los europeos como las de la mitad activa y ase
lencia individual y la descendencia de una estirpe noble. gura1 que sus caractersticas mentales son fuerza de vo-
Hasta fines del siglo XVIII la organizacin de la sociedad
luntad, firme deseo de dominio, independencia y libertad;
europea favoreci la suposicin de una ntima correlacin
actividad, inquietud, ansias de expansin y de viajes; pro-
entre origen y cultura. Cuando en 1727 Boulainvilliers greso en toda direccin, una inclinacin instintiva a la in-
estudi la historia poltica de Francia, lleg a la conclu -
vestigacin y al experimento, resistencia obstinada y duda.
sin de que la vieja aristocracia descenda de los francos
Los persas, rabes, griegos, romanos, los pueblos germni-
y el grueso de la poblacin de los celtas, e infera de ello cos y tambin los turcos, trtaros, cherqueses, los incas del
que los francos deben haber posedo dotes mentales supe-
Per y los polinesios 2 , pertenecen a este grupo. Su des-
riores. Entre autores ms recientes, John Beddoe se refiere
a las caractersticas mentales de los diversos tipos de Es-
cocia e Inglaterra, y A. Ploetz atribuye caractersticas men- 1 Attgemeine Cultur-Geschichte der Menschheil, Liepzig, 1845, vol. I,
pag. 197.
tales a las distintas razas. 2 Vol. IV, pg. 451.
37
FRANZ BOAS ANTROPOLOGA CULTURAL

cripcin de la forma corporal de la mitad pasiva del gnero los de las razas del amanecer y el crepsculo intermedios.
humano se basa muy principalmente en impresiones gene rales Tambin considera la forma facial del negro, como similar a
derivadas del aspecto fsico de los monglicos3 . Reconoce que la de los animales El argumento restante deriva de lo que
existen diferencias entre mongoles, negros, papes, malayos e en su poca parecan ser las condiciones culturales de las
indios americanos, pero subraya como caracteres uniformes razas humanas. Entre las diversas razas otorga primaca a la
la pigmentacin oscura, la forma del crneo, y lo ms indostnica, creadora de la verdad, a la egipcia, creadora de
importante de todo "la pasividad de la mente". De acuerdo la belleza y a la juda, creadora del amor humano. El deber
con su teora la mitad pasiva de la humanidad se habra de la humanidad es desarrollar al mximo en cada raza sus
extendido por todo el globo en tiempos remotos y est caractersticas innatas.
representada por la parte conservadora de las poblaciones Entre los primeros escritores americanos, Samuel G. Mor-
de Europa. La raza activa se desarroll en los Himalayas y se ton fund sus conclusiones en una investigacin cuidadosa
disemin gradua lmente por el mundo entero convirtindose de los tipos raciales. Sus opiniones generales estaban influi-
en la raza dominante dondequiera que iba. Klemm supone das en gran medida por el inters en la cuestin de la po-
que muchos de los inventos ms valiosos fueron logrados por lignesis o el monogenismo, que dominaba los espritus cu
la raza pasiva, pero que no progresaron ms all de cierto aquella poca. Llegaba a la conclusin de que las razas
lmite. Ve como impulso motor en la vida del hombre el humanas debieron tener un origen mltiple y sostena que
esfuerzo por lograr una unin entre las razas activa y las caractersticas distintivas de las razas estaban ntimamente
pasiva, que ha de representar a la humanidad ntegramente y asociadas con su estructura fsica. Dice as "[La raza
cuya nieta es la civilizacin. Las opiniones de Klemm caucasiana] se distingue por la facilidad con que logra el
fueron aceptadas por Wuttke. ms alto desarrollo intelectual. .. En sus caractersticas in-
telectuales, los mongoles son ingeniosos, imitativos y alta-
Carl Gustav Carus (1849) reconoce que la divisin de mente susceptibles de cultura... El malayo es activo e in-
Klemm es esencialmente cultural. Sus propios puntos de genioso y posee todos los hbitos de un pueblo migratorio,
vista, que expresara por vez primera en su Sistema de rapaz y martimo... Mentalmente los americanos se carac-
Fisiologa (1838) se basan en la especulacin. Piensa que terizan por ser contrarios a la cultura, lentos, crueles, tur-
las condiciones de nuestro planeta deben reflejarse en todas bulentos, vengativos y afectos a la guerra y enteramente
las formas vivientes. desprovistos de gusto por las aventuras martimas... El
El planeta tiene da y noche, amanecer y crepsculo y negro es de natural alegre, flexible e indolente y los nu-
as hay animales activos y plantas que florecen a la luz del merosos grupos que constituyen esta raza poseen una sin-
da, otros de noche y otros todava al amanecer o al cre- gular diversidad de carcter del que su ltimo extremo
psculo. As debe acontecer con el hombre, y por esta razn es el eslabn ms bajo del linaje humano".
slo pueden existir cuatro razas: una raza diurna, una raza Al referirse a grupos particulares dice: "Las facultades
nocturna, una raza del amanecer y otra del crepsculo, las que mentales del esquimal desde su niez hasta la ancianidad,
estn representadas respectivamente por los euro-peos y presentan una infancia continua; llegan a cierto lmite y
asiticos occidentales, los negros,los mongoles y los indios no evolucionan ms"; y de los australianos: "No es proba-
americanos. Despus de haber fundado estos grupos sostiene, ble que este pueblo, como masa, sea capaz de otra cosa que
siguiendo a Morton, que el tamao del cerebro de la raza el leve grado de civilizacin que posee." Su punto de vista
diurna es grande, el de la nocturna pequeo, y aparece claramente en la nota al pie que agrega a esta
3 observacin. "Esta conmovedora imagen se deriva de la
Vol, I, pag. 198.
gran mayora de observadores de la vida australiana. El
FRANZ BOAS 38 AN TROPO LOGIA CULTURAL

lector puede consultar en la Australia de Dawson, algunos nos es intil hablar de civilizarlos. Tanto valdra tratar
puntos de vista diferentes que, no obstante, parecen influidos de cambiar la naturaleza del bfalo".
por un genuino y activo espritu de benevolencia," En el Houston Stewart Chamberlain adopt un plan de argu-
apndice a la obra de Morton, George Combe, el frenlogo, mentacin similar al de Gobineau. Su influencia parece
discute la relacin entre la forma de la cabeza y el carcter, deberse ms al hecho de que present en forma atractiva
y destaca particularmente el hecho de que el cerebro del conceptos corrientes, que a su exactitud cientfica y pen-
europeo es el ms grande y el del negro el ms pequeo, samiento penetrante. Dice as [2] "Por qu hemos de en-
deduciendo de esto una condicin intelectual trar en largas investigaciones cientficas para determinar
correspondiente. Es indiscutible la contradiccin que existe si existen diferentes razas y si el origen racial tiene valor,
entre esta afirmacin y los datos ofrecidos en la obra de cmo es eso posible, etc.? Invirtiendo la cuestin decimos:
Morton, segn los cuales las gentes civilizadas de Amrica es evidente que hay diferencias raciales; es un hecho de
tienen cabezas ms chicas que las llamadas tribus brbaras. experiencia inmediata que la genealoga de una raza es
Morton fue seguido por una cantidad de escritores cuyas de importancia decisiva; todo lo que hay que hacer es in-
opiniones estaban coloreadas por el afn de defender a la vestigar cmo se produjeron esas diferencias y por qu
esclavitud como institucin. Para ellos, el problema de la estn all. No debemos negar los hechos para proteger
polignesis y del monogensmo era importante par- nuestra ignorancia.
ticularmente, porque el origen distinto y la permanencia "...Quienquiera recorra la corta distancia de Calais a
de tipo del negro parecan justificar su esclavitud. Los Dover siente como si hubiera llegado a un nuevo planeta,
trabajos ms importantes de este grupo son los de J. C. tal es la diferencia entre franceses e ingleses a pesar de los
Nott y George R. Gliddon. Nott, en su introduccin a Ty- muchos lazos que los unen. Al mismo tiempo el observa-
pes of Manknd dice: "El gran problema que ms particu- dor puede ver en este ejemplo el valor de una crianza ms
larmente interesa a todos los lectores es el que implica el pura, sin cruzamientos. Por su posicin insular Inglaterra
origen comn de las razas; pues de esta ltima deduccin est prcticamente aislada y all se ha forjado la raza que
dependen no slo ciertos dogmas religiosos, sino la cuestin en este momento es innegablemente la ms fuerte de Eu-
ms prctica de la igualdad y perfectibilidad de las razas ropa".
decimos 'cuestin ms prctica' porque mientras el Formula sus principios de la siguiente manera: "Es una
Todopoderoso por una parte, no es responsable ante el ley fundamental que el desarrollo de una gran civilizacin
Hombre por el distinto origen de las razas humanas, stas, requiere antes que nada una estirpe excelente, luego crianza
en cambio, deben responder ante l por la forma en que sin cruzamientos de razas, con adecuada seleccin y
usan el poder delegado en ellas, unas hacia otras. finalmente una antigua mezcla de linajes distintos pero es-
"Admtase o no una diversidad original de las razas, la trechamente emparentados y de gran calidad, a lo que debe
permanencia de tipos fsicos existentes no ser discutida seguir no obstante un perodo de aislamiento." Extrajo
por ningn arquelogo o naturalista de la actualidad. Ni estas conclusiones de la experiencia agrcola y transfiri
tampoco podrn negar tales hbiles arbitradores la conse- luego sus reglas a las sociedades humanas. Procura apoyar
cuente permanencia de las peculiaridades morales e inte - este procedimiento por medio de ejemplos histricos, que,
lectuales de los tipos. El hombre intelectual es inseparable en su concepto, parecen sustentar sus opiniones. Atribuye
del hombre fsico, y el carcter de uno no puede ser alte rado la degeneracin particularmente a la continua mezcla de
sin un cambio correspondiente en el otro." Ms ade lante dice elementos heterogneos.
"para quien ha vivido entre los indios america- La falta de mtodo cientfico de Chamberlain [1] se
revela en su aseveracin, en una carta a Csima Wagner,
FRANZ BOAS ANTROPOLOGA CULTURAL

que reconoce haberse valido de una treta diplomtica [ ei- "Las razas nrdicas, como bien saben los antroplogos,
nen diplomatischen Schachzug] para probar su punto de incluyen todos aquellos pueblos que originariamente ocu-
vista (22 de mayo de 1899), paban la meseta occidental del Asia y atravesaron la Euro-
La influencia de Gobineau y Chamberlain y de los pre- pa septentrional, seguramente no menos de 12000 aos
juicios raciales corrientes tambin se refleja en las obras de antes de Jesucristo. En el territorio que ocupaban, las con-
Madison Grant. diciones de vida eran duras, la lucha por la existencia ardua
y sa fue la causa de sus virtudes principales y tambin de
Su libro es un elogio ditirmbico del blanco de ojos azu- sus defectos, de su capacidad de lucha y su aficin a las
les, rubio y de cabeza alargada y de sus realizaciones; profe- bebidas fuertes. Al exceder, con su crecimiento, las posi-
tiza todos los males que sobrevendrn a la humanidad por bilidades de su propio pas para sostenerlos, invadieron los
causa de la presencia de negros y de razas de ojos oscuros. pases del sud, no slo como conquistadores, sino llevando
Toda su argumentacin se basa en la suposicin dogmtica su contribucin de vigorosos elementos morales e intelec-
de que dondequiera que un pueblo exhiba caractersticas tuales a civilizaciones ms o menos decadentes. Por con-
culturales eminentes, stas se deben ciertamente a una le - ducto de la corriente nrdica que afluy a Italia llegaron
vadura de sangre nrdica. Como ejemplo puede citarse el los antepasados de Rafael, Leonardo de Vinci, Galileo, Ti-
siguiente: "No es difcil decir en qu medida penetr la ziano... Coln, por sus retratos y bustos, a u tnticos o no,
raza nrdica en la sangre y civilizacin de Roma. Las tra- era claramente de ascendencia nrdica".
diciones de la Ciudad Eterna, su organizacin de la justicia, Lothrop Stoddard escribe: "Cada raza es el resultado de
su eficiencia militar as como los ideales romanos de vida siglos de evolucin que implican capacidades especializadas
familiar, lealtad y verdad, sealan claramente un orige n que hacen de la raza lo que es y la tornan capaz de la reali-
nrdico antes que mediterrneo." En este pasaje, como a zacin creadora. Estas capacidades especializadas (que son
travs de todos sus escritos, la tesis principal se da por pro- particularmente notables en las razas superiores, de evo-
bada y se utiliza luego para 'explicar' fenmenos cultu- lucin relativamente reciente) son en alto grado inestables.
rales, aparte de que ciertos hechos biolgicos son escamo- Son lo que los bilogos denominan caractersticas 'recesi-
teados para satisfacer los caprichos del autor. Algunas veces vas'. De ah que cuando una estirpe altamente especiali-
acenta el valor fundamental de la forma de la cabeza, zada se cruza con una estirpe diferente, las nuevas y menos
otras lo juzga carente de significacin. Concede a veces estables caractersticas especializadas se desarrollan mientras
gran importancia a la estatura como rasgo hereditario do- que la variacin, cualquiera sea la importancia de su valor
minante; ms adelante sostiene que es ella la primera ca- potencial para el progreso humano, se pierde irreparable-
racterstica susceptible de desaparecer en casos de mezcla. mente. Esto ocurre an en el cruzamiento de dos estirpes
A pesar de la escasa importancia atribuida a las influencias superiores si stas difieren mucho en carcter; las valiosas
del medio ambiente, sostiene que la poblacin nativa ame- especializaciones de ambos linajes se anulan y la descen-
ricana a mediados del siglo XIX se estaba convirtiendo rpi- dencia mixta tiene marcada tendencia a revertir a la me-
damente en un tipo a todas luces distinto y estaba a punto diocridad generalizada." Ms adelante el autor dice que
de desarrollar peculiaridades fsicas propias. "la civilizacin es el cuerpo y la raza el alma" y que la
Desgraciadamente, bilogos que en los dominios de sus civilizacin es "el resultado del impulso creador del pro-
ciencias gozan de bien ganada reputacin, se dejan conven- toplasma superior". Esto es jugar con trminos biolgicos
cer por racistas entusiastas e inexpertos. Un eminente pa- y culturales, no es ciencia.
leontlogo define su posicin personal en el New York - E. von Eickstedt ha realizado una tentativa por estable-
Times del 8 de abril de 1924. cer las bases de una psicologa de las razas. A pesar de que
FRANZ BOAS 42 43
ANTROPOLOGA CULTURAL

pretende argumentar de acuerdo con una lgica estricta, su cultura, descansa en fuertes valores emocionales. Se consi-
razonamiento parece fundado en la misma falacia que el de dera a la raza como un vnculo unificador entre los indivi-
los dems. Se nota en l la influencia de la moderna duos y un llamamiento a la fidelidad racial. Un nuevo
psicologa de la Gestalt la forma y considera que "ve mos concepto de grupo reemplaza al de nacionalidad o se est
el hecho evidente de un elemento racial-pscolgico", que en agregando a l, de la misma manera que en otros tiempos
consecuencia ste debe tener una estructura y que la forma el concepto de nacionalidad reemplaz al de la lealtad del
corporal y el comportamiento mental de las razas deben ser grupo al seor feudal y al vnculo religioso que una a toda
considerados como una unidad. Desde un punto de vista la Cristiandad, lazo firme an en el Islam. Su efecto sen-
esttico, pictrico, esto es bastante cierto, como en un paisaje timental es anlogo a la conciencia de clase del comunista
la forma topogrfica, la vida vegetal, la vida animal y la moderno, o al del noble que todava cree en la superiori-
cultura humana pertenecen al cuadro, aun que la unidad dad fsica y mental de la nobleza. Agrupamientos de este
estructural en el sentido de las relaciones causales no puedan tipo siempre han existido. El nico problema reside en
darse. El suelo y el clima favorecen ciertas formas de vida, saber por qu el agrupamiento biolgico ha llegado a ad-
pero no determinan las plantas, animales y formas quirir tanta importancia en este momento, y si tiene alguna
culturales que existen. Un estudio cientfico de la totalidad justificacin 4.
de los fenmenos nunca debe conducir a la omisin del Parece probable que el progreso moderno del comercio
estudio de la causalidad. La presencia de un cierto nmero de y de los viajes haya hecho conocer la existencia de razas
rasgos en un cuadro no se debe necesariamente a su relacin extranjeras a crculos ms extensos, que en tiempos pre-
causal. Las correlaciones pueden ser fortuitas, no causales. La tritos no tenan noticias directas de los diversos tipos de
prueba de la relacin causal es indispensable. Debe probarse, hombre. El poder superior que el europeo debe a sus in-
no suponerse, que las diferencias de los rasgos mentales de las ventos y que le permite sojuzgar y explotar a pueblos ex-
razas estn determina das biolgicamente, y asimismo debe ser tranjeros, aun a pueblos de alta cultura, refuerza el senti-
probada y no supuesta la existencia de las influencias miento de superioridad europea. Cabe destacar que antes
externas. Slo si puede presentarse la prueba exacta de que de la campaa oficialmente fomentada en Alemania contra
el comporta miento individual depende de la estructura los judos y del tradicional prejuicio antisemita en Polonia y
corporal y que lo que puede ser cierto del individuo Rusia, el sentimiento fue ms intenso que en parte alguna
tambin es cierto del grupo racial, o si la importancia entre los ingleses que primero entraron en estrecho contacto
relativa de la herencia y del medio ambiente en el con razas forneas, y que se desarroll en tempranas pocas
comportamiento individual y racial est determinada, es en Amrica, donde la presencia de una gran poblacin negra
posible considerarlos como a un todo, excepto desde un mantena constantemente viva la conciencia de las
punto de vista meramente esttico y emocional. Von diferencias raciales. Sin embargo, otras causas
Eickstedt reconoce la "extraordinaria plasticidad de las
disposiciones que da la herencia", pero ellas no caben en su 4
THEOPHILE SIMAR ofrece una presentacin histrica de las teoras ra-
planteamiento. ciales en su Etude Critique sur la Fondattion de la Doctrine des Races,
No intentar seguir detalladamente la evolucin histrica Bruselas, 1922, La presentacin pierde, sin embargo, mucho de su mrito
a causa del punto de vista catlico y antialemn que prevalece en todo
de las teoras modernas que sostienen que el origen racial el libro. El autor interpreta errneamente los conceptos de los autores que
determina las cualidades mentales y culturales del individuo. se ocupan de la diferencia en el "genio de las culturas" y ve en ello la
Empero interesa considerar las condiciones que favorecieron defensa de la teora de la determinacin hereditaria. Esto resulta parti-
c u l a r m e n t e c l a r o e n s u e s t u d i o s o b r e H e r d e r y t o d a l a e s c u e l a r o m n-
su desarrollo. En la actualidad, la creencia de que la tica. Vase tambin JACQUES BARZN , Race. A Study of Modern Supers-
raza determina el comportamiento mental y la tition, Nueva York,1937.
44
FRANZ BOAS
45 ANTROPOLOGA CULTURAL
deben haber contribuido a este sentimiento tan popular
porque la misma actitud no se manifiesta con tanta inten- ro de las superiores. La importancia de la herencia ha sido
sidad entre los espaoles, portugueses y franceses aunque expresada en la frmula "Naturaleza, no crianza" (Nature
no estn enteramente exentos de ella. La moderna posi- not nurture) que significa que todo lo que el hombre es
cin francesa de igualdad de todas las razas est dictada o hace depende de su herencia, no de su educacin. A
posiblemente ms bien por razones polticas, como la ne- travs de la influencia de Francis Galton [2,3] y sus parti-
cesidad de soldados por ejemplo, que por una verdadera darios, la atencin del hombre de ciencia y del pblico fue
ausencia de todo sentimiento de diferencia de razas. La atrada hacia estas cuestiones. A esto se agreg el estudio
actitud del parisiense es fundamentalmente distinta a la del carcter hereditario de las condiciones patolgicas y
de la constitucin general del cuerpo.
de la administracin colonial.
El hecho de que todo nuestro pensamiento est penetra- La influencia combinada de la psicologa fisiolgica y
do de puntos de vista biolgicos, es probablemente un ele - de la biologa parecen haber fortalecido la opinin de que
mento mucho mas importante en la formacin del concepto las funciones mentales y culturales de los individuos estn
de que la cultura es determinada por el origen racial. determinadas por la herencia, y que las condiciones del me -
dio ambiente no cuentan.
El desarrollo de la psicologa fisiolgica que trata nece-
sariamente de determinantes orgnicos de las funciones Se supone una determinacin constitucional de la men-
mentales ha dejado su huella sobre la psicologa talidad en virtud de la cual una persona de cierto tipo se
moderna y condujo a una relativa falta de inters por la comportar de una manera correspondiente a su constitu-
influencia de la experiencia de un individuo sobre su cin mental y que, por lo tanto, la composicin de una
conducta. En aos recientes las escuelas conductistas y poblacin determinar su comportamiento mental. A esto
freudianas se han alejado de esta actitud unilateral y se agrega la suposicin de que el carcter hereditario de los
tambin muchos psiclogos de otras escuelas sostienen un rasgos mentales ha sido probado o debe existir porque toda
punto de vista ms crtico. A pesar de ello, en muchos la herencia est gobernada por las leyes mendelianas5 .
crculos todava prevalece el concepto popular de que Toda vez que stas implican la permanencia de los rasgos
todos los tests psicolgicos revelan una mentalidad existentes en la poblacin, debemos esperar que los mis -
orgnicamente determinada. Se cree pues que la mos rasgos mentales reaparecern constantemente. Slo
inteligencia innata, el carcter emocional y la volicin sobre esta base puede afirmar Eugen Fischer [1] que con-
pueden ser determinados por tests psicolgicos. Esto es de sidera probado por muchas observaciones que las razas hu-
manera esencial, una psicologa orientada biolgicamente. manas y sus cruzamientos son distintos en sus caractersticas
Los mtodos corrientes de biologa refuerzan estos con- mentales hereditarias. "Es, sin embargo, slo una cuestin
ceptos. En la actualidad no hay tema que atraiga tanto la de una ms plena o ms restringida evolucin, de un au-
atencin de los hombres de ciencia y del pblico en gene- mento o disminucin cuantitativo en la intensidad de las
cualidades mentales comunes a todos los grupos humanos
ral como los fenmenos de la herencia. Se ha acumulado
un vasto material que prueba cun acabadamente la forma (y distintas de las de los animales), cuya combinacin re-
sulta en formas variadas. La cla ra comprensin del origen
corporal del individuo est determinada por su ascenden-
de estas formas se hace an ms difcil por la influencia
cia. Los xitos de algunos criadores de animales y plantas de la historia del pueblo (esto es, por las condiciones del
en el cultivo de variedades que cumplen ciertas demandas medio ambiente) que, como en el individuo, pueden des-
exigidas, sugieren que por mtodos similares, el fsico y la arrollar las cualidades innatas de los modos ms diversos."
mentalidad nacional podran ser mejorados, que podran,
eliminarse caractersticas inferiores, acrecentando el nme- 5
Vase mas adelante pag. 67,
FRANZ BOAS 47 ANTROPOLOGA CULTURAL
6
Y agrega en otro lugar , "En gran medida la forma de la civilizacin de un pueblo, o de un individuo, es exclusiva-
vida mental tal cual la encontramos en varios grupos socia - mente producto de su capacidad mental, que sus aptitudes,
les, est determinada por el medio ambiente. Los aconte- que sealan meramente la magnitud de sus conquistas, de-
cimientos histricos y las condiciones de la naturaleza ayu- penden del grado de cultura que haya alcanzado".
dan o traban el desenvolvimiento de las caractersticas Desde esa poca los etnlogos, en sus estudios de la cul-
innatas. Sin embargo, podernos ciertamente afirmar que tura, han concentrado su atenc in en las diferencias de es-
hay diferencias racialmente hereditarias. Ciertos rasgos tado cultural haciendo caso omiso de los elementos raciales.
mentales del mongol, del negro, del melanesio y de otras La semejanza de las costumbres y creencias fundamentales
razas son distintos de los nuestros y difieren entre s". en el mundo entero, prescindiendo de raza y medio am-
Los estudios ms serios realizados en esta direccin se biente, es tan general que la raza les pareci desprovis ta
refieren ms bien a la correlacin entre la constitucin in- de importancia. Las obras de Herbert Spencer, E. B. Ty-
dividual y la vida mental, que a las caractersticas heredi- lor, Adolf Bastian, Lewis Morgan, Sir James George Fra-
tarias de los rasgos mentales de las razas. zer, y entre las ms recientes, las de Durkheim, Levy-Bruhl,
Las diferencias en la vida cultural tambin han sido abor- para mencionar slo algunas, no obstante sus diferencias
dadas desde un punto de vista totalmente diferente. No materiales de punto de vista, reflejan esta actitud. No en-
nos ocuparemos de las ideas de los racionalistas del siglo contramos en sus trabajos mencin alguna de diferencias
XVIII que, con Rousseau, crean en la existencia de una vida raciales. Por el contrario, es slo pertinente la diferencia
natural simple y feliz. Nos interesan ms los conceptos de entre hombre culturalmente primitivo y hombre civilizado.
aquellos que vieron y comprendieron claramente la. indi- La base psicolgica de los rasgos culturales es idntica en
vidualidad de cada tipo de vida cultural, pero que lo inter- todas las razas. En todas ellas se desarrollan formas simila-
pretaron no corno expresin de cualidades mentales inna - res. Las costumbres del negro sudafricano o del australia no
tas sino como el resultado de condiciones exteriores varias, son anlogas y comparables a las del indio americano, y las
actuando sobre caractersticas humanas generales. La com- costumbres de nuestros predecesores europeos encuentran su
prensin del carcter de las culturas extranjeras es mucho paralelo entre los pueblos ms diversos. Todo el
ms precisa entre todos los miembros de este grupo. Her- problema de la evolucin de la cultura se reduce por lo
der, que estaba dotado de una maravillosa aptitud para
tanto al estudio de las condiciones psicolgicas y sociales
penetrar en el espritu de las formas de pensamiento fo- que son comunes a la humanidad en general y a los efectos
rneo y que vio claramente el valor de las mltiples ma -
de los acontecimientos histricos y del medio ambiente .
neras de pensar y sentir de los diversos pueblos del mundo,
crea que el medio ambiente natural era la causa de la natural y cultural. Esta despreocupacin por las razas apa-
diferenciacin biolgica y cultural existente. El punto de rece tambin en el tratado general de Wundt: Folk Psycho-
vista geogrfico fue acentuado por Karl Ritter que estudi logy y en Science of Society, de Sumner, as como en la
la influencia del ambiente en la vida del hombre. Crea mayora de las discusiones sociolgicas modernas. Para
que hasta las reas continentales podan imponer su carc- aquellos que procuran establecer una evolucin de la cul-
ter geogrfico a sus habitantes. tura, paralela a la evolucin orgnica, las distintas formas
El punto de vista fundamental de este grupo fue expre- se alinean ordenadamente cualquiera sea la estructura cor -
sado por Theodor Waitz. Dice as: "Nosotros sostenemos, poral de los portadores de la cultura. El socilogo que
adems, en oposicin a la teora corriente, que el grado de trata de establecer leyes vlidas de evolucin cultural su-
pone que sus manifestaciones son las mismas en todo el
6 mundo. El psiclogo encuentra la misma forma de pensar
FISCHER 2: pg. 512.
FRANZ BOAS 48

y sentir en todas las razas que se hallan en un nivel de


cultura similar.
Podramos admitir que el etnlogo no se interesa
suficientemente en el problema de la relacin entre la
estruc tura corporal y la forma cultural, porque su atencin
est dirigida hacia las semejanzas de cultura en el mundo
entero que justifican la suposicin de una igualdad CAPTULO I I I
fundamental de la mente humana, independiente de la
raza; pero esto no significa que no puedan existir
diferencias ms menudas que pasan inadvertidas a causa de
las semejanzas generales. La composicin de las
Subsiste el problema de si hay una relacin ms o me-
nos ntima entre la estructura corporal de los grupos racia - razas humanas
les y su vida cultural.

ANTES DE INTENTAR el anlisis de la relacin entre raza y


cultura, debemos formarnos un concepto claro de lo que
entendemos por raza y cultura.
Al anatomista que estudia la forma del cuerpo humano
le interesan en primer trmino las caractersticas que son
comunes a la humanidad entera, y las descripciones anat-
micas generales tratan de los rganos del cuerpo primor-
dialmente como si no existieran diferencias individuales.
Al mismo tiempo sabemos que esto es tan slo una gene-
ralizacin conveniente, pues en realidad no hay dos indi-
viduos que tengan idntica forma.
Un estudio ms penetrante demuestra tambin que cier-
tos grupos humanos son algo parecidos entre s y difieren
de manera ms o menos notable de otros grupos. Estas di-
ferencias son a veces bastante considerables y aparecen
hasta en caractersticas exteriores. El europeo es de cabello
ondulado o lacio, de pigmentacin clara, rostro angosto,
labios delgados y nariz alta y fina. El negro tiene cabello
crespo, piel oscura, ojos castao oscuro, labios gruesos y nariz
ancha y aplastada. Las diferencias entre los dos grupos
resaltan con tanto relieve que, al c omparar las dos
razas, prescindimos de las peculiaridades que distinguen a
varios grupos de europeos y de negros. El europeo
FRANZ BOAS 5O

que visita el frica Central descubre inmediatamente los ANTROPOLOGA CULTURAL

rasgos distintivos del negro. irracional y que se fundan en experiencias individuales


Cranse impresiones similares aun cuando las diferencias previas. As ocurre que atribuimos origen mixto a una
no son tan notables. Cuando las legiones de Csar se en- poblacin que contiene un nmero de tipos que han sido
contraron frente a las huestes germanas de Ariovisto les conceptualizados. Tal es el caso, por ejemplo, en Noruega
sorprendieron sus cabellos rubios, sus ojos azules y otros sudoriental, donde vive un nmero excepcionalmente grande
rasgos pronunciados que eran raros entre los romanos, aun- de personas morenas. Por el mismo procedimiento, se ha
que ro enteramente desconocidos para ellos. Este contraste sostenido que la poblacin de indios pueblo est compuesta
entre los dos grupos debe haber causado una impresin por tipos navajo, ute y pueblo. En estos casos un origen
de distincin racial. compuesto es posible, pero no puede ser probado
De la misma manera, un sueco de las provincias inte - satisfactoriamente por la identificacin de individuos con
tipos abstrados de observaciones previas en otras locali-
riores que tiene relativamente pocas oportunidades de ver dades.
en su pueblo gentes de ojos oscuros y cabellos negros, que-
dar impresionado por estos rasgos, mientras que el escocs, Debemos tener en cuenta que grupos que nos
al que le son muy familiares el cabello y ojos oscuros, po- impresionan como un conglomerado de tipos considerados
dr no considerarlos una caracterstica particularmente dis- diferentes pueden en realidad tener una ascendencia
tintiva. Asimismo, al sueco habituado a ver ojos azules, comn, y que otros que nos parecen representativos de un
cabello rubio, cuerpos altos y cabezas alargadas, la gente solo tipo pueden incluir grupos de distinto origen.
del norte de Alemania le parecer en parte semejante al Una raza no debe ser identificada con un tipo subjeti-
tipo sueco, en parte distinta; mientras que al alemn del vamente establecido, sino que debe ser concebida como
norte le parecer ms bien que en el pas septentrional la una unidad biolgica, como una poblacin que desciende de
distribucin de las formas individuales es diferente de la antepasados comunes y que en virtud de su origen est
que prevalece entre los suyos. En Suecia, los individuos dotada de caractersticas biolgicas definidas. Hasta cierto
blancos, altos y rubios con cuyo aspecto fsico est tan fa- punto stas pueden ser inestables, por estar sujetas a una
miliarizado el alemn, son ms numerosos que en su pro- multitud de influencias exteriores, pues el carcter bio-
pio pas natal, mientras que los tipos morenos son menos lgico del grupo genealgico se manifiesta en el modo en
frecuentes. que se forma el cuerpo bajo condiciones de vida variables.
De acuerdo a nuestra familiaridad con las formas cor- Las dificultades que encontrarnos para definir las razas se
porales encontradas en diversas localidades nos sentimos deben a la variabilidad de las formas locales. Las se-
inclinados a establecerlas como conceptos definidos confor- mejanzas de formas de quienes habitan reas contiguas
me a los cuales clasificamos la gran variedad de tipos hu- hacen necesario definir claramente lo que significamos al
manos. Seguirnos el mismo proceso en la clasificacin de hablar de caractersticas raciales y diferencias entre razas.
nuestras experiencias generales que siempre depende de la Este problema se nos presenta al estudiar al hombre
ndole de nuestras impresiones previas y slo en menor exactamente de la misma manera que al ocuparnos de los
medida de caractersticas objetivas. La simple clasific acin animales y plantas. Es fcil describir qu distingue un
de los tipos humanos no representa un agrupamiento ce- len de una rata. Es casi igualmente fcil dar una descrip cin
ido a principios biolgicos, sino que est basada en acti- satisfactoria que nos permita distinguir el tipo sueco del tipo
tudes subjetivas. negro centroafricano. Es, sin embargo, difcil brindar una
Sin embargo, existe una tendencia a asignar realidad, descripcin satisfactoria que contraste al sueco con el
biolgica a clasificaciones obtenidas de modo por completo alemn del norte, a un len del frica del Norte con un
len de Rhodesia, La razn es bien simple. No
FRANZ BOAS 52 ANTROPOLOGA CULTURAL

todos los suecos se parecen, y algunos no pueden distin- que fue cultivada en 1903. El largo de estas habas variaba de
guirse de los alemanes del Norte, y lo mismo ocurre con 10 a 17 milmetros1. La distribucin de medidas segn
los leones de localidades diferentes. La variabilidad de el porcentaje de su frecuencia, es interesante.
cada grupo es considerable, y si queremos saber qu es un
sueco, debemos conocer todas las diversas formas que pue -
den hallarse entre los descendientes de un grupo de suecos
'puros'.
Entre los suecos de nuestra poca actual algunos son
altos, otros bajos; su cabello es rubio u oscuro, lacio u on- La razn de estas variaciones es fcil de comprender.
dulado; los ojos varan del pardo al azul, el cutis es cla ro Hay tantas condiciones no comprobables que influyen en el
y oscuro; el rostro ms o menos delicado. Lo mismo pasa desarrollo del organismo que aun siendo idntico el origen
con los negros; el grado de negrura de la piel y de rizado no siempre puede esperarse la misma forma y tamao. Si
de los cabellos, la saliencia de los dientes, el aplastamiento de pudiramos controlar todas las condiciones, empezando por la
la nariz; todos estos rasgos acusan un grado considerable de formacin de las clulas sexuales y siguiendo con la
variabilidad. Cuando comparamos estos dos tipos fecundacin y el crecimiento, y si pudiramos uniformarlas a
distintos nos parecen fundamentalmente diferentes a todas, entonces podramos, por supuesto, esperar el mismo
pesar de su variabilidad. Ciertos tipos humanos se resultado en cada caso.
destacan pues, ntidamente de otros, como el negro, por su Nos ocupamos aqu de la diferencia fundamental entre
cabello rizado del mongol de cabellos lacios; el ar menio un fenmeno constante y uno variable que debemos tener
por su nariz fina, del negro de nariz ancha, el australiano, bien presente si queremos entender el significado del vocablo
por su pigmentacin, del escandinavo de cutis rosado. Por "raza".
otra parte, cuando comparamos grupos contiguos, como los Toda vez que estamos en condiciones de comprobar por
suecos y los alemanes del norte o los ne gros del Camern entero un fenmeno, tambin podemos ofrecer de l una
con los del Congo Superior, encontramos esencialmente la definicin completa. Por ejemplo: un centmetro cbico de
misma lnea de formas individuales, pero ocurriendo cada agua pura al mximo de densidad puede considerarse como
una con frecuencia diferente en cada rea. Formas que son completamente definido. Su tamao, composicin y
frecuentes en un distrito pueden ser ms o menos raras densidad son conocidos y suponemos que nada nos im-
en otro. Es un rasgo caracterstico de todos los seres pedir preparar un centmetro de agua pura al mximo de
vivos que individuos descendientes de los mismos densidad cuando querramos hacerlo, y puesto que est
antepasados no son idnticos, sino que difieren entre s ms completamente definido, que nada permanece incierto
o menos no slo en la forma exterior sino tambin en respecto a su carcter, esperamos los mismos resultados
detalles de estructura y en caractersticas qumicas. cuando estudiamos sus caractersticas. Se espera que el
Hermanos y hermanas no se parecen en su forma peso de esta cantidad de agua pura a s u mxima densidad
corporal; la composicin qumica de la sangre puede ser sea el mismo cada vez q u e se pese en el mismo lugar, y en
completamente diferente. caso de que no fuera el mismo, supondramos que se ha
W. Johannsen estudi los descendientes de habas auto- cometido un error respecto al tamao, pureza o densidad.
fecundadas. Dado que todas tenan un origen comn po- Si somos menos precisos en nuestra definicin e inquirimos
dramos inclinarnos a suponer que todas se pareceran. simplemente las caractersticas de un centmetro cbico de
Todas las habas que midi descendan de un haba nica, agua, habr condiciones no controladas de temperatura y
cultivada en 1900 y pertenecan a la tercera generacin pureza que provoquen que el agua no
1
JOHANNSEN , pag. 174.
FRANZ BOAS
ANTROPOLOGA CULTURAL

se comporte siempre del mismo modo; y cuanto ms de cada forma, y no podemos esperar igualdad de forma
numerosas sean las condiciones no comprobadas tanto ms en todos los individuos componentes del grupo.
variable puede ser el comportamiento de las pruebas. Sin
embargo, el agua no se comportar como el mercurio o el Supongamos ahora que estamos familiarizados con for-
mas individuales humanas distintas que se han grabado
a c e ite, y por lo tanto dentro de ciertos lmites, todava
podemos definir sus caractersticas que estn determinadas fuertemente en nuestro espritu, una alta y de cabeza
alargada quiz, otra baja y de cabeza redonda. Entramos
porque estamos tratando de agua ms o menos pura.
Podemos decir que la prueba que estamos estudiando es luego en relacin con un tipo variable en el que aparecen
individuos de ambas caractersticas. Nos hallaremos dis-
una representante de una clase de obje tos que tienen
ciertas caractersticas en comn pero que difieren entre puestos a sostener que estamos frente a un tipo compuesto
de dos razas. Olvidamos que quizs el tipo que nos ocupa
ellos en aspectos secundarios. Estas diferencias sern tanto
mayores cuanto ms condiciones no comprobadas estn puede variar tanto, que ambas formas, tan ntidamente
distintas en nuestra mente, aparezcan en l. Antes de
presentes.
concluir que se trata realmente de dos tipos distintos
Exactamente las mismas condiciones prevalecen en todo debemos probar (que las formas de los antepasados no
fenmeno definido de modo incompleto. Los especimenes varan, de modo tal que ambas pudieran descender de
no son siempre los mismos. El estudio de la frecuencia un mismo y nico linaje uniforme. En otras palabras, en
con que aparece cada forma particular perteneciente a un estudio cuidadoso ce las caractersticas raciales de-
la clase demuestra que estn distribuidas de una manera bemos comenzar por una descripcin de las formas loca-
regular caracterstica de esta clase. Una diferente distribu- les como ellas se nos presentan. Debemos describir la fre-
cin indica que estamos frente a otro conjunto de circuns- cuencia de las varias formas que ocurren en cada unidad
tancias, otra clase. Toda descripcin prolija de cualquier local o social. Despus de hacerlo as, podemos preguntar-
fenmeno variable debe pues consistir en una enumera- nos si las variaciones se deben a diversas condiciones or-
cin de la distribucin de frecuencia de las caractersticas gnicas internas o si nos encontramos con una poblacin
de los individuos que componen la clase. mezclada en que ocurren tipos genticamente distintos.
Tomemos este ejemplo: la temperatura del medioda En algunos casos, un anlisis prolijo de las relaciones re-
en una fecha dada, en Nueva York, no es nunca la misma cprocas de las mediciones facilita la respuesta a esta cues-
en aos sucesivos. Sin embargo, si observamos la tempe- tin (Boas 4).
ratura de ese preciso da, ao tras ao, encontramos que El trabajo preliminar, es decir, la descripcin de los
las m ismas temperaturas ocurren con frecuencia definida, tipos, debe ser por lo tanto una enumeracin de las fre-
y la distribucin de estas frecuencias caracteriza la tem- cuencias de individuos de formas distintivas.
peratura del da elegido. En un estudio de las distribuciones raciales ser nece-
Exactamente lo mismo ocurre con las formas animales. sario antes que nada determinar si los grupos investigados
No importa que creamos que la causa de la variacin sea son idnticos o no. Nuestra consideracin previa de -
debida a combinaciones variables de elementos genticos muestra que la igualdad de dos grupos raciales slo puede
o a condiciones accidentales de otras ndoles, lo cierto es certificarse si la distribucin de la frecuencia de formas
que una gran cantidad de elementos no comprobados e es idntica.
imposibles de comprobar influyen en el desarrollo y que S la frecuencia relativa de la misma forma no es igual
las caractersticas generales de clase aparecern modifica- en las dos series, debe haber entonces ciertas causas des-
das de uno u otro modo en cada individuo. La descrip - conocidas que diferencian los dos grupos que estamos
cin de la clase requiere una enumeracin de la frecuencia
comparando. Si encontramos que entre 6 687 jvenes ita-
57 ANTROPOLOGA CULTURAL
FRANZ BOAS 56
titud, la frecuencia de cualquier forma, siempre que
lianos nacidos en Cerdea un 3,9 % y entre 5 328 nacidos
en Udino un 8,2% tienen un estatura de 167 cm de - c onozcamos ciertos valores fcilmente determinados.
bemos concluir que las dos poblaciones no son idnticas. A
la inversa podemos afirmar que si dos poblaciones con-
cuerdan en la distribucin de frecuencia de numerosas
formas, son probablemente idnticas. Esta conclusin no
es tan valedera como aquella de la que deducimos la di-
versidad, porque dos poblaciones p u e d e n tener la misma
distribucin sin ser idnticas, y porque otros rasgos, no
examinados, pueden acusar diferencias de distribucin. Fig. 1
Sera muy difcil describir acabadamente las poblacio -
nes de la manera aqu indicada si las distribuciones de El tipo general de distribucin aparece en la Fig, 1 en
la que los puntos sobre la lnea horizontal representan los
frecuencia de cada grupo respondieran a leyes diferentes.
Se ha demostrado, empero, que en gran nmero de casos valores numricos de una observacin, estatura, peso, o
cualquier otro valor mtrico, mientras que las distancias
el tipo de distribucin de frecuencia es muy semejante. verticales entre la lnea horizontal y la curva representan
Hasta un examen superficial de las formas demuestra que la frecuencia de la observacin a que pertenece la distan-
los tipos extremos anormales son raros y que la masa de la cia vertical.
poblacin es bastante uniforme. Las personas extrema- La curva que representa la distribucin de variables se
damente altas o extraordinariamente bajas no son corrien- contraer tanto ms lateralmente y ser tanto ms alta en
tes, mientras que la estatura media ocurre frecuentemente. el medio cuanto ms uniforme sea la serie, y a la inver-
As las estaturas escocesas de alrededor de 172 cm son sa, cuanto ms se extienda lateralmente y baje en el cen-
numerosas; 20 % de todos los escoceses tienen estaturas tro tanto ms variable ser la serie. La fig. 2 representa
entre 171 y 173 cm. Slo 1 % mide menos de 159 cm y dos curvas que muestran de este modo dos fenmenos so-
slo 1 % ms de 187 cm. Entre los sicilianos 28 % medan brepuestos.
entre 164 y 168 cm; nicamente el 1,2 % meda menos de
152 cm y el 5 % sobrepasaba los 180 cm2 . El gran n-
mero que se rene alrededor del medio en cada grupo es
una de las causas que nos dan una fuerte impresin de tipo
en los casos en que nos ocupamos de mediciones. Cuando
aislamos una forma notable, como una nariz romana o una
nariz respingada, colores de cabellos llamativos como el
rubio o el negro, o el color azul o pardo de los ojos, estas
formas pueden no prevalecer, pero no obstante nos senti-
mos inclinados a clasificar las frecuentes formas y colores
intermedios con los extremos que han sido conceptualiza -
dos en nuestra mente. Ha de notarse que las observaciones que estn en el
El estudio emprico de las distribuciones de frecuencia rea comn a ambas curvas pueden pertenecer a cual-
ha demostrado que podemos predecir con razonable exac- quiera de los dos grupos.
Una serie es tanto ms variable cuanto mayor sea la
2
BOAS 6: pag. 356; pags. 374, 276. frecuencia de los tipos marcadamente desviados. Si deter-
FRANZ BOAS 59 ANTROPOLOGA CULTURAL

minamos, por lo tanto, el tipo medio y la lnea de formas


ESTATURAS D E VARONES Variables, tenemos una medida del tipo ms frecuente y
del grado de su variabilidad. Esto puede ilustrarse con el
ejemplo siguiente:
Las frecuencias de estatura s en la pgina opuesta fue -
ron observadas entre 3 975 varones de 6 aos y medio y
2518 nios de 14 aos y medio.
Esta tabla muestra que en una poblacin dada, los nios
de 14 aos y medio son ms variables que los de 6 aos y
medio y esto puede expresarse en cifras. Determinamos
el trmino medio para cada grupo sumando todas las es-
taturas y dividiendo por el nmero de observaciones.
stas arrojan:
Estaturas de varones de 6.5 aos, trmino medio 1 11,78
Estaturas de varones de 14.5 aos, trmino medio 1 52, 14

Luego ubicamos a todos los individuos en orden y mar-


camos los lmites de aquellos que representan la parte
media de nuestra serie. Esto se realiza fcilmente des-
contando un cuarto del nmero de individuos de cada ex-
tremo. Los lmites para los nios de 6 1/ 2 aos son 108,2
y 115,0 cm, as que la mitad intermedia queda conte -
nida en un espacio de 6,8 cm. Para los nios de 14.5
aos de edad los lmites correspondientes son 146,2 y
158,0 cm, por lo tanto la mitad intermedia est conte -
nida en un espacio de 11,8 cm.
La experiencia ha demostrado que la distribucin de
frecuencias es en la mayora de los casos bastante simtrica
alrededor del trmino medio, as que una mitad de la dis-
tancia en que est contenida la mitad intermedia de la
serie ntegra, representa el alcance de las desviaciones al-
rededor del trmino medio que constituye la mitad cen-
tral de la serie. Podramos pues describir a los nios de
6.5 aos, asignndoles una estatura de 111,8 3,4 cm, y
a los de 14.5 aos una estatura de 152,1 5,9 cm.
De estas observaciones se deduce que puede darse en
muchos casos una descripcin adecuada de un tipo racial,
como la forma media de todos los individuos estudiados
y la medida de su variabilidad, segn se acaba de definir.
Hay algunos casos en que esta descripcin no es ade -
cuada, pero en gran nmero de casos es practicable.
FRANZ BOAS 60
61 ANTROPOLOGA CULTURAL
Cuando queremos comparar dos tipos raciales debemos
comparar sus trminos medios y sus variaciones y a menos un cuarto, tendr dos rasgos combinados; una mitad de
que ambos valores sean iguales para ambos grupos, stos sta o sea un octavo, tendr tres de los rasgos tpicos combi-
no pueden ser considerados representativos del mismo nados; as que cuando se cuentan diez de tales rasgos slo un
tipo. individuo ,entre 1 024 combinar todos los rasgos tpicos. El
Reconocemos ahora que el mtodo usual de describir tipo no es un individuo sino una abstraccin.
a un pueblo diciendo que es alto, rubio, de cabeza alar- Hasta aqu nos hemos ocupado meramente de la des-
gada, no es suficiente, sino que adems de describir el tipo cripcin de un solo tipo racial. Examinaremos ahora cmo
predominante, debe darse su variabilidad. hemos de proceder cuando deseamos comparar tipos locales
El grado de variabilidad respecto a diversos rasgos fsi- diferentes.
cos y en diferentes poblaciones, est lejos de ser uniforme. Hemos visto que a menudo sucede que entre distintos
La mayora de los tipos europeos, por ejemplo, son nota - tipos raciales pueden ocurrir las mismas formas individua -
bles por su alta variabilidad. Lo mismo es cierto de los les, que, por ejemplo, un alemn elegido al azar puede
polinesios y de algunas tribus de negros. En cambio, pue- ser aparentemente idntico a un nativo de Suecia. Esta
blos como los judos europeos, y an ms, las tribus puras condicin prevalece en todas las grandes extensiones terri-
de indios norteamericanos se caracterizan, comparativa- toriales, tanto en Europa como en frica, Asia y Amrica.
mente, por su mucha mayor uniformidad. La proporcin Si las diferencias fueran como las que existen entre cen-
de variabilidad de los distintos rasgos fsicos difiere en troafricanos y suecos, de modo que ni una sola forma fuera
forma considerable. Es, por ejemplo, obvio que el color comn a los dos grupos, nuestro problema sera simple; la
del cabello y la forma del cabello de los europeos del norte diferencia sera obvia y podra expres arse con precisin.
es mucho ms variable que el color y calidad del cabello Podra ser medida y expresada por la diferencia entre las
del chino. En Europa los colores varan del rubio al negro, formas ms frecuentes. Por ejemplo, si el trmino medio
con un nmero considerable de individuos de cabellos general del color de la piel de los suecos y de los negros
rojos, y la forma vara del lacio al ms alto grado de ondu- fuera expresado cuantitativamente, la diferencia sera tan
lacin. Entre los chinos, por el contrario, no encontramos grande que podra prescindirse de las diferencias menores
igual variacin en los matices del color puesto que estn que ocurren en Suecia y en frica, y estaramos en condi-
ciones de medir las diferencias reales entre los dos gru-
ausentes los individuos rubios y los de cabello rizado.
Observaciones similares pueden hacerse respecto a la es- pos. Sin embargo tan pronto como las dos variables tie -
nen un cierto nmero de factores comunes, surgen las di-
tatura, la forma de la cabeza o cualquier otra caracterstica ficultades. Cmo hemos de expresar la diferencia entre
del cuerpo que pueda ser expresada por mediciones. estas dos series? Si cada individuo de una serie pudiera
El concepto de un tipo se forma en nuestras mentes ser equiparado a un individuo correspondiente de la otra,
de impresiones generales. Si la mayora de los compo- las dos series seran idnticas.
nentes de un pueblo son altos, de cabeza alargada, cutis
claro, cara angosta y nariz recta, construimos esta combi- Cuanto mayor sea el nmero de individuos que puedan ser
equiparados tanto mayor ser la semejanza entre las dos
nacin de rasgos como un tipo. Podemos quiz considerar
como tpica aquella mitad de la poblacin cuyos rasgos series. Una ojeada a la fig, 2 muestra que los individuos que
son ms frecuentes y que se hallan cerca del valor ms estn dentro del rea comn a ambas curvas son comunes a
frecuente. Suponiendo que las facciones consideradas sean ambas poblaciones. Cuanto menor sea su nmero, tanto ms
mutuamente independientes, una mitad de la poblacin, desemejantes sern las dos poblaciones. Estas
tendr uno de los rasgos tpicos, una mitad de sta o sea consideraciones demuestran que un agrupamiento de tipos
humanos que responda solamente a la diferencia
FRANZ BOAS 62
63 ANTROPOLOGA CULTURAL
entre sus valores medios no es admisible. Sin
Roland B. Dixon [3] clasifica a los individuos ordenan-
embargo, la mayora de las cla sificaciones de tipos europeos
intenta das se basan en este mtodo. Ciertas formas do a cada grupo local de acuerdo con divisiones basadas en
subjetiva mente notables han sido seleccionadas y los valores numricos de la forma de la cabeza, la forma
denominadas tipos raciales o se introdujo una del rostro y de la nariz, y supone que las combinaciones
nomenclatura para distin guir, por medio de breves de las diversas divisiones de estos tres elementos representan
designaciones, diversos grupos en el amplio cuadro de los tipos fundamentales. Aqu tambin cualquier cambio en
formas variables. En el transcurso del tiempo tratse a los lmites arbitrariamente elegidos nos dar una clase
estos nombres corno si fueran tipos biolgicos diferente de agrupamiento racial fundamental. Lo artificial
significativos. Particularmente la forma de la cabeza fue de este mtodo es cosa bien evidente. No se presenta ni
usada de este modo. La razn del ancho mximo de la puede presentarse prueba alguna de que los agrupamientos
cabeza expresada en por cientos del largo de la cabeza elegidos correspondan a realidades que por ejemplo, un
(esto es, la distancia de un punto justo sobre la nariz al grupo de cabeza y cara alargada y nariz angosta represente
punto ms prominente de la parte pos terior de la cabeza) en ningn sentido una estirpe racial pura.
se llama ndice ceflico o ndice de largo-ancho. Los El mismo error se comete cuando se seala arbitraria -
individuos que tienen un ndice de menos de 75 son mente en Europa a los individuos rubios, de cabeza alar-
llamados dolicocfalos o de cabeza alargada, aquellos cuyo gada, como un grupo racial aparte, lo que tan a menudo
ndice es de 75 a 80, mesocfalos y los que acusan un ocurre en la poca actual.
ndice de ms de 80, de cabeza baja, redonda o Las tentativas de clasificar al hombre de acuerdo con ti-
braquicfalos. Algunas veces los lmites son trazados de pos constitucionales estn sujetas a la misma crtica.
manera algo distinta. Es evidente que cuando habla mos Esta clasificacin ha sido desarrollada esencialmente
de una raza dolicocfala, dividimos el agrupamiento local por mdicos. Su experiencia los ha ll evado a reconocer
sobre una base arbitraria. Podemos, tal vez, con la debida una dependencia recproca ms o menos ntima entre la
cautela, decir que un grupo es dolicocfalo si queremos dar forma corporal y las condiciones patolgicas, de modo
a entender que el tipo medio cae en la divisin dolicocfala, que en muchos casos la forma del cuerpo puede ser de
pero debemos recordar que muchos miembros del grupo valor como diagnstico. Puesto que estos juicios se basan
pertenecern a las otras divisiones, porque el tipo mismo es en impresiones, son conceptualizaciones de formas consti-
variable. Tampoco sera admisible sostener que dos grupos tucionales de la misma clase que las conceptualizaciones
son racialmente diferentes porque uno cae dentro de los de tipos locales. La base de esta clasificacin es la depen-
lmites de lo que llamamos dolicocfalo y el otro fuera. La dencia parcial de las condiciones patolgicas sobre la for-
mayora de las clasificaciones se basan en la segregacin de ma fsica. Cuando se los expresa en trmin os mtricos
grupos locales de acuerdo con la forma media. La forma de la exactos, los tipos constitucionales resultan ser variables si-
cabeza, la estatura, pigmentacin, calidad del cabello y otras milares a las discutidas previamente (Kretschmer),
caractersticas, tales como la forma del rostro y de la nariz, Las dificultades que surgen estn basadas en gran par-
se utilizan para ello. No se ha realizado esfuerzo alguno por te, sin duda, en la vaguedad del concepto de diferencia
demostrar que estos diversos rasgos son morfolgicamente entre variables. Hemos visto que la diferencia de trmi-
importantes y los lmites de los diversos grupos se eligen de nos medios no expresa la diferencia entre dos series; que
manera arbitraria. Las clasificaciones tienen un valor nuestro juicio acerca de la diferencia depender ms bien
descriptivo pero si no estn acompaadas de pruebas ms del nmero de individuos que son comunes a las dos se-
amplias carecen de significacin biolgica. ries distintas, del grado de superposicin de las curvas que
FRANZ BOAS

representan las frecuencias de formas en las series que se


estn comprobando.
Todo el problema se torna ms claro, si en vez del vo-
cablo diferencia, usamos el trmino desemejanza. El grado
de semejanza o desemejanza puede quiz expresarse mejor
por el nmero de individuos que son comunes a los.
varios tipos que se comparan. CAPTULO IV
La solucin ideal del problema estadstico de la clasi-
ficacin de las razas requerira el establecimiento de aque -
llas formas locales extremas que no muestran ningn tipo
de superposicin y que, por lo tanto, podran diferenciarse Caractersticas hereditarias
con absoluta certeza. Los europeos, los negros de frica y
melanesios, los bosquimanos, los monglicos del norte, los
diversos grupos malayos, tipos australianos y australoi-des
de las razas humanas
de Asia meridional y quizs algunos grupos de indios
americanos seran tales tipos raciales. Resultara necesario
entonces establecer la posicin de los grupos intermedios REEXAMINAREMOS AHORA, desde un punto de vista biol-
por un estudio de sus semejanzas con los tipos extremos. gico, las caractersticas de los individuos que componen
Por ejemplo, el pueblo de frica del norte tendra que ser una raza.
comparado con los tipos europeos y negro; el pueblo de la El carcter de una raza es determinado en primer lugar
India con el europeo, el monglico del sud, el monglico por la herencia. En lenguaje corriente entendemos por he-
del norte y los tipos australianos, y as sucesivamente. rencia el hecho de que el vstago repita la forma de los
Sera empero un error suponer apresuradamente sobre la progenitores sin cambio material, que las caractersticas
base de esta clasificacin estadstica que los tipos extremos de una serie de generaciones sigan siendo siempre las mis-
que hemos aislado son los tipos ms antiguos y puros de mas. Evidentemente esto no es muy exacto, puesto que los
los cuales descienden todos los dems por inter-alianzas, descendientes de la misma pareja no sern idnticos en
porque lo mismo podran ser variedades nuevas que han forma ni podrn ser comparados con sus padres ni entre
evolucionado debido a un prolongado y continuo ellos mismos. Cuando consideramos un grupo racial como
aislamiento y al establecimiento hereditario de variacio- un todo, suponemos que, a menos que cambien las condi-
nes casuales. ciones, la herencia har que en generaciones sucesi-
La interpretacin puramente estadstica no puede resolver vas se encuentre la misma distribucin de frecuencia de
el problema de la relacin biolgica de las razas, pero es formas, o para usar los trminos que hemos analizado
necesario tener presente las consideraciones estadsticas al anteriormente, que la clase, su variabilidad y su trmino
emprender un estudio biolgico. medio permanecern constantes. Este pensamiento se ha-
lla presente en nuestro espritu al discutir la distribucin
de tipos raciales. Suponernos que stos son constantes y
continan inalterables generacin tras generacin, a no
ser que perturbaciones en la poblacin, o quiz, modifi-
caciones de las condiciones exteriores provoquen cambios
en la forma corporal.
67 ANTROPOLOGA CULTURAL
FRANZ BOAS 66
vista gentico los individuos del mismo ndice ceflico de
Podramos hablar en este sentido le 'herencia racial' estos dos grupos no son idnticos.
cuando los rasgos raciales son tan pronunciados que carac- Condiciones similares prevalecen respecto de otras ca-
terizan a todos los miembros de la raza. Para usar el mismo ractersticas corporales. En otras palabras, individuos de
ejemplo que empleamos antes puede decirse que el cabello la misma forma corporal pertenecientes a dos poblacio -
rubio, el cutis blanco, los ojos azules o claros, son nes diferentes son genticamente no idnticos. Los bilo-
caractersticas hereditarias de la raza sueca, y el cabello gos han arribado a las mismas conclusiones. Lotry en un
negro y rizado, la piel morena y los ojos oscuros, del afri- cuidadoso anlisis de! significado de 'especie' acenta
cano. El hijo de una pareja de suecos no ser nunca un la importancia de la identidad constitucional contra la gro-
africano. Empero, si se compara a los suecos con los ale - sera identidad morfolgica aparente. La identidad cons-
manes del norte o an con italianos, se encuentran casos titucional slo puede descubrirse por la crianza pura y el
ms o menos numerosos en que los rasgos raciales se so- cruzamiento, y a menudo se encuentra que formas apa-
breponen de modo que no es posible hacer una distincin rentemente semejantes procrean de distinto modo. De
clara. El hijo de una pareja de suecos puede parecerse a un estas observaciones se sigue que debemos describir cada
alemn del norte o hasta quizs a un italiano. La - poblacin como un todo, que no debemos separar arbitra-
expresin 'herencia racial' no es aplicable ya, en cuanto riamente a un grupo de cierta apariencia corporal, del res-
significa una determinacin de la forma corporal de todos to. El error de identificar a individuos de la misma apa-
los individuos de la raza. riencia corporal, pero pertenecientes a poblaciones dife-
Hay muchos rasgos que en razas remotas son tan seme jantes rentes, corno miembros de la misma raza es excesivamente
que tal superposicin ocurre con frecuencia. El tamao del comn y en l incurren hasta investigadores escrupulosos.
cerebro, la estatura, el peso y el tamao y forma de varios Durante los ltimos veinticinco aos se han efectuado
rganos internos son de este carcter, de manera que numerosos estudios de herencia o gentica, como se le de-
respecto a ninguno de ellos podemos referirnos como a la nomina ahora generalmente, y su resultado puede formu-
herencia racial, como determinacin de rasgos que larse as: s el nmero de vstagos de una pareja nica
permitan reconocer al individuo como miembro de la raza. fuera infinitamente grande, entonces la distribucin de fre-
Es de capital importancia subrayar que cuando tal su- cuencia de formas en la prole de esta pareja estara defini-
perposicin existe, una persona de una forma dada que damente determinada por las caractersticas orgnicas de
pertenece a una poblacin no es biolgicamente, o mejor los padres, siempre que no hubiera perturbaciones debi-
dicho, genticamente idntica a otra persona que tiene das a condiciones externas. Las formas de distribucin de
las mismas caractersticas pero que pertenece a otra po- frecuencia varan considerablemente, pero para cada pare-
blacin. ja son absolutamente fijas, mientras las condiciones exter-
Por ejemplo: del estudio de la forma corporal de un nas que influyen sobre la forma corporal continan siendo
nmero considerable de familias deducimos que las pare- las mismas. sta es la expresin ms generalizada de la ley
jas sicilianas cuyo ndice ceflico acusa entre 79,5 y 82,5 mendeliana de la herencia. Es difcil dar la prueba exacta
para ambos padres y que tienen un ndice medio de 80,6 de estas condiciones en el hombre y en aquellas especies
tienen hijos cuyo ndice medio es de 79,3, esto es 1,3 uni- animales en que el nmero de descendientes es pequeo;
dad por debajo del valor de sus padres. Las parejas de pero las observaciones entre animales y plantas inferiores,
bohemios cuyo ndice ceflico presenta los mismos lmi- y la concordancia de las condiciones observadas en el hom-
tes, y que tienen un ndice medio de 81,0 tienen hijos cu- bre, con las anotadas en formas inferiores son concluyen-
yo ndice medio es de 83,0 o sea 2 unidades por encima tes. Si bien no podemos decir cules pueden ser las caracte -
de la de sus padres. Esto demuestra que desde el punto de
FRANZ BOAS 68 69 ANTROPOLOGA CULTURAL

rsticas especficas de un individuo cualquiera, el grupo en sados como requiere la teora pueda haber contribuido
conjunto siempre se comportar de la misma manera. a la formacin de l os individuos de la generacin actual.
Se deduce de estas observaciones que en un estudio es- La explicacin es sencilla. Debido a interalanzas entre las
trictamente biolgico debemos investigar las lneas genti- mismas familias un gran nmero de antepasados sern du-
cas que constituyen una raza antes de poder compene - plicados en diferentes lneas paternas y maternas; y en
trarnos del carcter de la raza en su conjunto. esta forma la verdadera ascendencia de cada individuo pa-
En los animales superiores la progenie es siempre la rece ser mucho ms compleja de lo que el tratamiento pu-
resultante de la unin de dos individuos, y no conocemos ramente aritmtico sugerira. El clculo del cuadro genea-
una sola poblacin de animales u hombres en que el ma - lgico del ex Emperador de Alemania, por ejemplo, es ins-
cho y la hembra que se unen representen idnticos linajes. tructivo. Segn O. Lorenz, el nmero de sus antepasados
Aun en el apareamiento de animales de la misma carnada en generaciones sucesivas es el siguiente:
de hermanos y hermanas la estructura de las clulas sexua-
les no es la misma, Las lneas familiares en toda poblacin
a pesar de la uniformidad de su origen, son desiguales.
La importancia de estas consideraciones resultar ms
evidente al analizar la constitucin de las poblaciones con
mayor detalle.
En una gran poblacin tan poco estable en su habitat
como la de Europa moderna o la moderna Norte Amrica,
e l nmero de antepasados de una sola persona aumenta
muy rpidamente; siendo dos el nmero de los padres,
cuatro el de los abuelos, ocho el de los bisabuelos, el n-
mero terico de antepasados en veinte generaciones sera
de ms de un milln, o ms precisamente, de 1 048 576.
Veinte generaciones representan, conforme al ritmo de cre-
cimiento de los tiempos modernos, alrededor de 700 aos;
de acuerdo con el ritmo de crecimiento de antao ms o Estas generaciones no se conocen completamente. Los valores aqu cita-
menos 400 aos como mnimo. Estas cifras se aplicaran a dos son los valores mximos que podran encontrarse siempre que los indivi-
la serie de generaciones representadas por los primeros hijos duos desconocidos no hubieran tenido ninguna 'perdida de antepasados'.
varones; para las primeras hijas mujeres las cantidades Una serie de cuarenta familias reales arroja los siguien-
respectivas seran alrededor de 500 aos y 350 aos. No tes promedios:
obstante si consideramos el verdadero origen de las fami-
lias, incluyendo a individuos nacidos ms tarde, quiz po-
dramos suponer que veinte generaciones en Europa re-
presentaran de 800 a 900 aos y entre los pueblos primi-
tivos quizs un poco menos solamente, toda vez que en
tiempos remotos la diferencia entre la rapidez de las ge-
neraciones sucesivas en Europa y en los pueblos primiti-
vos no era muy considerable. Esto demuestra que es ente-
ramente imposible que un nmero tan grande de antepa -
70
BOAS 71 ANTROPOLOGA CULTURAL

Cuando comparamos estas condiciones en la inestable


poblacin de partes densamente pobladas de Europa y
Amrica moderna con las condiciones prevale cientes entre
tribus primitivas, resulta obvio que el nmero total de
antepasados de cada individuo en las pequeas comunida -
des debe ser mucho menor que el nmero de antepasados
en los estados modernos a que nos acabamos de referir. Un
ejemplo caracterstico lo presenta el esquimal de Smith
Sound, en Groenlandia del Norte. Por lo que sabemos pa -
rece en extremo improbable que esta comunidad estuviera
alguna vez compuesta por ms de algunos centenares de
individuos. El tipo de vida de las comunidades e squimales
sugiere que originariamente consista de unas pocas fami- Estos nmeros son similares a los que se encuentran entre
lias. La comunidad ha permanecido separada del mundo las casas reales de Europa.
exterior por lapsos muy prolongados; y si bien pueden ha - Se obtiene un cuadro algo ms claro cuando deter-
ber ocurrido advenimientos de nuevos individuos de afue ra minamos el nmero de ascendientes y consideramos cada
una que otra vez en cada siglo, en conjunto, ha perma - individuo como miembro de una fraternidad que abraza
necido aislada. Es por lo tanto indudable que la ascen- cierto nmero de hijos que continan propagndose con
dencia de este grupo no puede contener nada semejante al la misma rapidez. Si se trata de una poblacin extensa y
milln de personas requerido tericamente sino que todos mvil podramos suponer ms an, que los cnyuges de
los individuos deben estar emparentados por medio de
sus antepasados inmediatos o remotos. las generaciones sucesivas no estn emparentados en nin-
En una comunidad de este tipo, cuyos miembros nunca gn grado entre s o con los miembros del linaje familiar
han ascendido a ms de aproximadamente 200, los ante- que est en consideracin. En tales condiciones el linaje
pasados de cada individuo desde la octava generacin de un individuo cualquiera ser aquella fraccin del n-
deben haber sido en su mayor parte los mismos en mero de antepasados que se obtiene dividiendo el nme ro
combinaciones variables, porque la octava generacin total de sus antepasados por el nmero de miembros de su
requerira, tericamente, doscientos cincuenta y seis in- generacin. Cuando, por ejemplo, una pareja tiene dos
dividuos, muchos ms de los que en realidad existan en la hijos, el promedio de nmero de padres para cada hijo
comunidad. Por lo tanto la existencia de un individuo que ser 1. Cuando esos hijos se casen y tienen dos hijos, el
no tenga muchos antepasados prximos y remotos en comn nmero total de individuos en la primera generacin s er
con todo el resto de la comunidad es muy improbable, si no de seis, porque los dos hijos de la pareja original tienen los
imposible. mismos padres. Los cuatro nietos de la pareja original
Hemos tratado de determinar la prdida de antepasados tendrn por lo tanto seis abuelos o sea 1,5 por cada uno.
respecto a los bastardos sudafricanos, descendientes de ho- En esta forma se obtiene la siguiente serie de antepasados
tentotes y boers. Las tablas genealgicas reunidas por Eu-gen en lnea de descendencia directa.
Fischer [3] dan los siguientes nmeros:
La aparente contradiccin de estos valores por ejemplo
que cuatro nietos tengan seis abuelos reside en el hecho
de que dos de estos nietos son al mismo tiempo, descen-
dientes directos de otra familia. Los parentescos colate -
FRANZ BOAS 72
75 ANTROPOLOGA CULTURAL

rales se extienden rpidamente. Encontramos un


clculo aproximado de estos valores en Jankowsky 1. miliares muy semejantes, mientras que hermanos y herma -
Debemos recordar que las condiciones reales depende - nas pueden variar mucho entre s.
rn principalmente de la movilidad de la poblacin. Cuan- El efecto de la crianza pura ha sido probado con anima -
do la poblacin es sedentaria y grupos relativamente pe- les. Experim entos (King) con ratas, en que hermanos
queos estn en contacto permanente, un alto grado de y hermanas fueron apareados por 25 generaciones sucesi-
crianza sin mezcla con segregacin de grupos locales ser vas, demuestran que la variabilidad fraternal disminuye
el resultado, mientras que en una poblacin extensa que gradualmente. Esto parecera indicar tanto una disminu -
se mueve libremente la rapidez con que se desarrolla la cin en la variabilidad de los linajes familiares, como en
crianza ser mucho menor. la variabilidad fraternal, pero los datos no nos permiten
distinguir entre estos dos caracteres.
Muy pocas poblaciones y slo contados rasgos han sido
examinados desde estos puntos de vista. El material recogi-
do hasta ahora ndica que las diferencias entre los linajes
familiares que constituyen una poblacin son menores
cuanto ms estable sea la poblacin y cuanto ms tiempo
haya durado el proceso de crianza pura, sin seleccin.
Cuando los progenitores de estos linajes familiares son de
distinta forma corporal, los hermanos y hermanas de cada
familia pueden no parecerse; si los progenitores son seme -
jantes en forma, entonces tanto los linajes familiares como
las fraternidades (esto es, hermanos y hermanas de cada
familia) sern parecidos.
Los siguientes datos relativos a la variabilidad del va-
lor del ancho de la cabeza expresado en relacin al largo
de la misma, ilustran las condiciones que se encuentran
Tanto la crianza sin mezcla de razas como el continuo en varios grupos locales.
cruzamiento producen el efecto de que cuando el proceso Esto significa que entre los armenios cuyo ndice cef-
persiste durante un tiempo prolongado todos los linajes lico est en el trmino medio de 85,6, 68 % de las familias
familiares se parecen mucho, mientras que en una pobla - tienen un ndice entre 83,4 y 87,8, mientras que el 32%
cin de origen mixto o sin crianza pura los linajes familia - restante tiene un ndice de valores fuera de estos lmites.
res son completamente distintos. Puede ocurrir pues que Significa tambin que 68 % de los hermanos y hermanas
las formas corporales en dos poblaciones estn distribui- tienen un ndice ceflico que vara entre 3,20 unidades
das de la misma manera, si slo se considera a los indivi- por debajo y por encima del promedio familiar, mientras
duos, y sin embargo la composicin biolgica de las dos que el resto est fuera de estos lmites. Y ocurre lo mis-
series sea completamente diferente. En una podemos te - mo con los dems valores.
ner linajes familiares completamente distintos entre s,
Las cifras correspondientes a los bastardos son intere-
siendo todos los hermanos y hermanas de cada familia
muy parecidos; en la otra podemos encontrar linajes fa- santes. Los bastardos son un pueblo descendiente de ho-
tentotes y holandeses que se han casado casi exclusivamente
1 Jankowsky , W.. Die Blutsverwandschaft im Volk
entre ellos durante el ltimo siglo. A pesar de su origen
und n der Stuttgart (1934), pgs. 119 y sigts,
mixto, los linajes familiares son muy semejantes mientras
74
FRANZ BOAS
ANTROPOLOGA CULTURAL

que hermanos y hermanas presentan variaciones cons ide- El significado de estas cifras puede ilustrarse ms aca-
rables. Las condiciones entre los indios chippewa de Canad badamente por medio de la siguiente consideracin: en la
y particularmente entre los missisauga, rama local delos poblacin missisauga un 16 % de las familias tienen un
chippewa, son muy semejantes. stos constituyen una ndice superior a 1,47 unidad por debajo del trmino
antigua poblacin mixta de descendientes de indios, fran- medio.
ceses e irlandeses. Entre los negros americanos encontra- Toda vez que la variabilidad fraternal es 3,10, o sea
mos tambin mayor uniformidad de linajes familiares ms de dos veces la variabilidad de los linajes familiares,
porque ellos representan tambin una antigua mezcla de habr una superposicin considerable entre estos dos gru-
blancos y negros. pos (fig. 3).
VARIABILIDAD NORMAL DEL NDICE CEFLICO
De acuerdo con las constantes de las estadsticas, alrede-
dor del 32 % del grupo ms bajo tendr valores por en-
cima y el mismo porcentaje del grupo ms alto tendr va -
lores por debajo del trmino medio general, de modo que
alrededor de un 32 % de cada uno de los 16 %, o sen al-
rededor del 10 % de los extremos de la poblacin tendr
las mismas formas. En Worcester en cambio, slo 16%
de los dos extremos se superpondrn, as que solamente el
5 % de los extremos se superpondrn.

Fig. 3
fr= Variabilidad de fraternidades

ge = Variabilidad de linajes familiares.

Esto es ms claro cuando los extremos elegidos estn a


2 Variabilidad es una medida que indica el grado de dispersin de mayor distancia del trmino medio. Podramos considerar
formas tal como se ilustra en la pag. 57 de este captulo. Debido a razo- el grupo de los missisauga, que estn alejados ms de 2,2
n e s t c n i c a s q u e n o es necesario describir aqu, se determina como el
valor obtenido elevando al cuadrado todas las desviaciones del promedio,
unidades del trmino medio. Hay un 6,7 % de la serie
t o m a n d o e l t r m ino medio de su suma y buscando la raz cuadrada de total por debajo y 6,7 % por encima de estos puntos. Lue -
este promedio. Dentro de los limites del trmino medio, mis y menos
esta desviacin, se halla alrededor del 68 % de toda la serie. Dentro de 95% de toda la serie. A esta insignificante variacin cuadrada se la de -
los limites del doble de este valor esta comprendida aproximada mente un nomina variacin normal. La variacin probable descrita en las pags.
63 - 6 4 e s a p r o x i m a d a m e n t e i g u a l a 0 , 6 7 d e l a v a r i a c i n n o r m a l .
FRANZ BOAS 76
77 ANTROPOLOGA CULTURAL
go, de acuerdo con las estadsticas de las constantes alrede- Cuanto ms gradual es la transicin entre los tipos locales,
dor del 24 % de cada uno de estos grupos o sea 3,2 % de tanto ms necesario es tener bien presente este punto.
la poblacin total se superpondr. Para la poblacin de Podemos llamar heterognea a una poblacin en que los
Worcester slo 6,7 % de cada uno de los grupos extremos linajes familiares son muy diferentes porque un solo linaje
se superpondr, de modo que menos del 1 % ser comn familiar no es representativo de toda la poblacin. En este
a las dos seres3. sentido las poblaciones con baja variabilidad de linajes
Es necesario tener esto presente pues algunos autores, familiares pueden llamarse homogneas. Puede muy bien
corno Fritz Lenz, subestiman la significacin de las dife- ocurrir que en tal caso los antepasados sean comple tamente
rencias genticas dentro de la raza. diversos, como entre los bastardos sudafricanos,
Debe recordarse que esta discusin se refie re a un solo descendientes de holandeses y hotentotes, y sin embargo
rasgo. Si los rasgos estudiados son ms numerosos, la he- las familias pueden ser tan semejantes que cada una re-
presente justa y adecuadamente el tipo general de la po-
terogeneidad de las familias se tornar an ms manifiesta. blacin entera.
Deducimos de ello que en la mayora de las poblaciones
los linajes familiares difieren tanto que siempre se halla - Nunca puede hallarse una homogeneidad absoluta debido
rn lneas distintivas. En contraste con esto, es imposible a las leyes de la herencia, por ms puro que sea el
encontrar distinciones radicales anlogas entre poblacio - cruzamiento ocurrido. Mientras no se lleven a cabo inves-
nes completas de superficies contiguas. tigaciones ms extensas acerca de esta cuestin, no estare-
As pues, si bien es imposible dar una definicin biol- mos en condiciones de decir cul puede ser el lmite de
homogeneidad de una poblacin.
gica exacta de una raza, podemos definir los linajes fami-
liares con mucho mayor precisin y por lo tanto la raza de- Aun sin informacin detallada es fcil ver que el grado
be ser definida como un complejo de linajes familiares. de homogeneidad debe variar considerablemente. Los ha-
El origen y carcter de los linajes familiares determina bitantes de una pequea y estable aldea europea en que
el carcter de la raza. la tierra permaneci en poder de las mismas familias du-
Los resultados de nuestro estudio estn en completo rante siglos deben tener un alto grado de homogeneidad.
acuer do con los puntos de vista modernos respecto a lo Ocurrir lo mismo en pequeas tribus aisladas.
que constituye una especie de animales o plantas. La diso- Las grandes ciudades representan las condiciones inver-
lucin que Johannsen realiza de la especie o como l lo sas. Debido a la confluencia de gente de distinto origen,
denomina, el fenotipo, en una serie de genotipos, es com- los linajes familiares sern sumamente variados. El carcter
parable a nuestro anlisis de una raza. Johannsen estudi de las fraternidades y la variabilidad de los linajes familiares
principalmente habas autofecundadas. En este caso el fe- experimentan constantes cambios a medida que prosigue la
nmeno es por supuesto mucho ms claro de lo que pue - integracin de la poblacin, hasta que finalmente se
de ser en casos en que la autofecundacin es imposible establece una nueva condic in estable, siempre que no
y donde el cruzamiento de los linajes ocurre constante - ocurra ningn nuevo aumento de linajes extraos,
mente. El punt o de vista aqu expresado concuerda tam- condicin que en la vida de la ciudad nunca se realiza.
bin con el de O. F. Cook quien reconoca solamente al La composicin de una raza puede tambin ser obser-
individuo y sus descendientes en las especies. l tambin vada desde otro ngulo, Cuando comparamos dos tipos
considera a la especie un complejo de lneas distintas. completamente distin tos, todos los individuos de cada ti-
po nos parecen iguales y diferentes del otro tipo. Por el
3 En realidad estos nmeros son demasiado altos, porque los ms ale- contrario cuando dos tipos se superponen, las diferencias
jados del trmino medio acusarn una superposicin mucho menor. individuales resultarn ms notables y el grado de seme -
78
FRANZ BOAS 79 ANTROPOLOGA CULTURAL

janza mutua entre los miembros de cada tipo no parecer manos y hermanas se han hallado los siguientes valores.de
tan grande. Cuando comparamos una familia negra con estas fracciones:
una familia blanca, las pequeas diferencias entre los her-
manos y hermanas de cada una de esas familias parecen Worcester, Massachusetts .................................. 0,50
Bohemios ............................................................. 0,45
insignificantes. Cuando comparamos en cambio dos fami- Judos del Este de Europa .............................. 0,45
lias que son muy semejantes, las diferencias individuales Blancos del Blue Ridge ........................................ 0,44
parecern mucho ms importantes y por tanto las seme - Italianos del Centro ........ : ................................. 0,44
janzas familiares entre hermanos y hermanas parecern Holandeses ............................................................ 0,41
Escoceses................................................................. 0,40
muy leves. En una sola familia, si no la comparamos con Armenios ............................................................. 0,30
ninguna otra familia, los hermanos y hermanas son sim- Negro-blancos de Nueva York ........................... 0,28
plemente diferentes. Slo individualmente tienen grados Indios Chippewa .................................................. 0,21
diferentes de semejanza. Otro tanto ocurre cuando tene- Bastardos Sud Africanos .................................... 0,20
Missisauga ............................................................ 0,18
mos un nmero de familias idnticas: todos los individuos
sern diferentes y no habr parecidos familiares. Esto no Por ejemplo, si en Worcester, Massachusetts, un individuo
altera el hecho de qu e la variabilidad fraternal en las fa- tiene un ndice ceflico de 4 unidades sobre el trmino
milias pueda ser grande o pequea. medio, sus hermanos y hermanas tendran, trmino
Esta sencilla consideracin demuestra que la medio, un ndice de 4 X 0.5 o sea 2 unidades sobre el
semejanza fraterna depende totalmente de la composicin trmino medio; mientras que entre los missisauga los
de la poblacin. En una poblacin muy heterognea las hermanos y hermanas tendran, trmino medio, un ndice
semejanzas fraternas sern grandes; en una homognea ceflico de slo 4 X 0,18 o sea 0,72 sobre el trmino medio.
sern pequeas. Lo mismo puede decirse de las Las diferencias en estos valores se deben a los variables
semejanzas entre padres e hijos. Nos parecer tanto ms grados de heterogeneidad de la poblacin. Las series ms
notable cuanto ma yor sea la heterogeneidad de la homogneas tienen las correlaciones ms bajas. La relacin
poblacin, mientras que en una poblacin de acuerdo a la variabilidad de los linajes familiares (I)
comparativamente homognea desapa recer y la razn entre el linaje familiar y la variabilidad frater-
prcticamente, porque en cada familia estar representado nal (II) es la siguiente:
el mismo tipo. Cuando Francis Galton [3] estudi este
fenmeno destac la importancia del grado de seme janza
entre hermanos y hermanas y padres e hijos, lo que l
expresaba por el llamado coeficiente de regresin. Lo
determinaba del siguiente modo: cuando padres o ma -
dres, en una poblacin dada, difieren en cierta medida
del trmino medio general de la poblacin, los nios di-
ferirn de la poblacin general en cierta fraccin de esta
medida; y si un individuo difiere en cierta medida del tr-
mino medio de la poblacin, sus hermanos o hermanas
diferirn, en general, del trmino medio de la poblacin,
en una cierta fraccin de esta medida.
Para las poblaciones a que nos referimos en la pg.74 y
para las desviaciones medias del ndice ceflico de her-
FRANZ BOAS 80 81 ANTROPOLOGA CULTURAL

El acuerdo entre estas dos columnas demuestra que en La distribucin de las formas de las cabezas en Italia
las series elegidas, la razn de la variabilidad de las fra- tambin ilustra este punto. En Italia central, donde los
ternidades medida por la variabilidad de los linajes fami- italianos del norte, de cabeza ancha, y los italianos del sud,
liares es mayor cuanto ms uniformes son los linajes fa- de cabeza alta han contrado alianzas, la variabilidad de
miliares. la forma de la cabeza es grande.
Debemos volver una vez ms a la discusin de los linajes Estos fenmenos son expresiones de las varias formas de
familiares. herencia mendeliana a que antes nos liemos referido (pg.
Suponamos en las consideraciones previas que todas 67), a la tendencia de los individuos de origen mixto a
las familias de una poblacin tendrn la misma variabili- revertir en razones numricas definidas, respecto a varias
dad fraterna. Toda vez que el origen de los linajes fami- caractersticas corporales, a los tipos de los cuales des-
liares no es uniforme, esto no es probable y los valores que citamos cienden.
antes, deben ser considerados como aproximaciones a las A menudo se compara a las razas humanas con las razas
condiciones reales. modernas de animales domsticos. Existe sin embargo una
Puede demostrarse que dentro de la misma poblacin, la diferencia fundamental. Las razas de animales domsticos
variabilidad de fraternidades aumenta con la diferencia se cran por medio de una seleccin cuidadosa y la divi-
entre los padres. El estudio de un considerable nmero sin mendeliana de las familias es eliminada por la cra
de familias demuestra que la variabilidad del ndice cef- de slo aquellos individuos de raza legtima. La varia -
lico dentro de una poblacin aumenta con la diferencia cin en una cra de animales domsticos, es, por lo tanto,
de ndice ceflico entre los padres (Boas 5). muy pequea, tanto ms cuanto ms cuidadosamente se
eliminen todos los tipos mixtos. En esta forma se han
desarrollado razas extraordinariamente diferenciadas. Na-
da semejante ha ocurrido con el hombre. Por el contrario,
an cuando se procur impedir las alianzas entre diferen-
tes castas, la tentativa no tuvo nunca xito. Las barreras
sociales son destruidas y gradualmente los dos tipos de
la poblacin se mezclan entre s. Esto es cierto an en
tan rgidos sistemas de casta como los de la India. Fue
igualmente cierto entre patricios y plebeyos en Roma y a
pesar del recrudecimiento de la violenta oposicin a la
mezcla de razas en Alemania, la historia de la humanidad
no ha de ser revocada.
Tipos locales ms o menos especializados se desarrollan
Flix von Luschan [1] hall un fenmeno similar nicamente cuando pequeos grupos viven aislados y el
en la poblacin mixta del sud de Asia Menor donde un corto nmero de antepasados demuestra peculiaridades.
pue blo de cabeza redonda del Asia Central se ha mezclado Cuanto ms pequeo el grupo de antepasados, mayor ser
durante miles de aos con el pueblo de cabeza alargada la probabilidad de que el grupo local parezca mas o menos
de la costa de Siria. Aqu tambin encontramos un distinto del tipo de la poblacin ge neral del que descen-
considerable aumento en la variabilidad de la di. Cuando encontramos, por ejemplo, en Norte Am -
poblacin mixta si se la compara con el grado de rica un tipo muy marcado en la costa rtica del continente
variabilidad encontrado en poblaciones ms y otro tipo en la cuenca del Mackenzie, otros an en locali-
homogneas.
FRANZ BOAS 82 83 ANTROPOLOGA CULTURAL

dades bien definidas de la costa del Pacfico, en el valle rurales en Europa y que puede haber tenido activa parti-
del Misisip, en el sudeste, a lo largo del Ro Grande y en cipacin en el cambio de tipo observado entre los descen-
Mjico, parece posible atribuir su origen al crecimiento de dientes de inmigrantes europeos en Amrica.
pequeos grupos aislados. Otros casos de la aparicin de Todos los intentos de reconstruir los elementos compo-
formas peculiares en comunidades locales pueden explicarse nentes de una poblacin de origen mixto estn destinados
de esta misma manera: por ejemplo la frecuencia a fracasar. Suponiendo, por ejemplo, que no conociramos
desacostumbrada de los Incae (la divisin del hueso una raza blanca y una raza negra, sino solamente a los
occipital por una sutura transversal) en Per y los indios mulatos podramos reconstruir la raza blanca y la raza
pueblo (Mathews 1) y la gran frecuencia del torus pala - negra? Si conociramos las leyes de herencia de cada rasgo
tinus (arruga a lo largo de la lnea media del paladar) individual, sus interrelaciones y los cambios que pueden
entre los lapones y en las costas orientales del Bltico ocurrir debido a la mezcla; si adems supiramos cules
(Lissauer). han sido las influencias del medio ambiente y la selec-
Puede sealarse aqu otro fenmeno que se ha cin, esto podra parecer posible; pero dichos intrincados
investigado poco an pero merece atenta observacin. mecanismos son conocidos muy imperfectamente, y la tarea
Hemos visto que en comunidades estables, en pases de sera semejante a la de una persona que ha de resolver una
poblaciones dispersas, el parentesco entre los miembros ecuacin simple con muchas cantidades desconocidas y casi
de un grupo ser muy estrecho y este parentesco afectar sin gua alguna en la eleccin de las cantidades que lle -
necesariamente el tipo y su variabilidad. En el curso del naran las condiciones de la ecuacin original.
tiempo, dos territorios cuyas poblaciones se han desarrollado Esto es aun ms cierto en tipos que son semejantes como
as pueden entrar en contacto y pueden ocurrir numerosos los de Europa y el Cercano Oriente, cuyas caractersticas
matrimonios entre ellos. Se ver en seguida que aunque corporales son tan poco divergentes que no se puede asig-
las dife rencias entre los dos tipos puedan ser nar a los individuos con certeza a uno u otro grupo. Todo
aparentemente muy leves, el resultado ser un completo lo que sabemos es que cada grupo consiste de muchos
trastorno en las formas de herencia, porque un gran linajes familiares divergentes. No es posible efectuar la
nmero de individuos de distinto origen se han puesto en reconstruccin de los linajes 'puros' de los que deriva
contacto. Por ejemplo, los italianos del sud y los la poblacin actual. Pueden darse infinidad de soluciones
espaoles representan dos tipos no muy distintos en rasgos estadsticas, pero su interpretacin biolgica requerir un
fsicos, pero separados por siglos. Las pequeas comunidades conocimiento cabal de las condiciones que gobiernan los
de las aldeas de Italia, lo mismo que las de Espaa, tienen efectos de la mezcla de distintos linajes familiares.
todas las caractersticas de comunidades en que los No podemos predecir ni siquiera estadsticamente, mu-
matrimonios endogmicos han ocurrido durante un largo cho menos individualmente, cul ser el resultado de la
perodo. En la Repblica Argentina estos dos tipos entran interalianza de dos razas. Mucho menos estamos capaci-
en contacto y se casan unos con otros con frecuencia. No tados para invertir el proceso y determinar los tipos de
tenemos observaciones acerca del efecto de esta mezcla que pueda haber surgido una poblacin.
sobre las caractersticas fsicas, pero se ha observado que Hemos discutido hasta aqu los tipos raciales tal como
la distribucin de nacimientos masculinos y femeninos es aparecen en el adulto. Debemos considerar la forma en
completamente diferente a la que prevalece en familias en que las caractersticas hereditarias hallan expresin en la
que ambos padres son espaoles o italianos (Pearl 3). Es evolucin del individuo. Las caractersticas raciales espe-
tambin concebible que esto pueda ser uno de los cficas esto es, los rasgos cuya variacin individual es
elementos que producen el cambio de tipo de las pequea comparada con las diferencias raciales, se esta-
poblaciones urbanas en comparacin con las poblaciones
84
FRANZ BOAS 85 ANTROPOLOGA CULTURAL

blecen, generalmente, a muy temprana edad. A. Schultz El proceso de especializacin ocurre durante la infancia
ha demostrado que los rasgos caractersticos del negro y el y el ms alto grado de especializacin se encuentra entre
blanco son perceptibles en la vida fetal. Cuanto ms pro- los hombres adultos. Las afinidades entre grupos raciales
nunciada la diferencia entre dos tipos, tanto ms temprano lejanamente emparentados pueden descubrirse, por lo tan-
se establece. Durante este perodo la diferenciacin de to, ms fcilmente comparando formas fetales y de nios
tipos raciales es ms marcada que la diferenciacin indi- pequeos. Es casi imposible en la actualidad hacer afir-
vidual. En el curso del crecimiento tanto el carcter racial maciones definidas respecto a est punto porque se conoce
como el individual aparecen ms y ms acentuados y este demasiado poco acerca de las formas anatmicas de los
proceso contina a travs de la vida entera. Por esta razn nios entre los australianos, bosquimanos, negritos o indios
las caractersticas de los tipos locales son a menudo ms americanos, y stos se cuentan entre los ms importantes
distintas en los adultos varones que tienen un pe rodo ms de los grupos cuya posicin ha de ser determinada.
intenso y prolongado de desarrollo que en las mujeres. Son Parece probable que los diversos grupos tengan cada uno
menos marcadas en los nios. Los tipos raciales ms gene- una rapidez caracterstica de desarrollo para los diversos
ralizados se encontrarn entre los nios, los tipos ms es- rasgos fsicos. No se sabe con certeza si en tales casos las
pecializados entre los adultos varones. Esto puede ilustrarse condiciones ambientales desempean un papel importante
por el anlisis de la forma de la nariz de nios indios, o si nos encontramos ante rasgos hereditarios. La compa-
chinos y blancos que es mucho ms semejante que entre racin de nios judos y no judos que asisten a diferentes
los adultos. El caballete de la nariz es bajo, su elevacin escuelas demuestra que los nios judos crecen al principio
sobre la cara escasa, el prpado superior tiene a menudo ms rpidamente que los nios no judos, mientras que
un pliegue interior que confiere al ojo una aparente posi- ms tarde, el ritmo del crecimiento de estos ltimos es ms
cin oblicua. Esto se observa particularmente en los mon- rpido que el de los nios judos. Bajo iguales condiciones
glicos e indios pero tambin con mucha frecuencia en sociales no ocurrira tal diferencia. El orden de aparicin
nios blancos. Desaparece con el aumento de la elevacin de dientes permanentes entre los negros sudafricanos y
de la nariz sobre el plano del rostro. Las proporciones de blancos americanos no es el mismo. Las diferencias obser-
las extremidades y el cuerpo en los nios de estas tres vadas entre estos dos grupos es mucho menor que las no-
razas no difieren mucho. tadas en linajes familiares donde hay clara certeza de ten-
Acompaando la diferenciacin de tipos encontramos dencias hereditarias respecto al tamao y al tiempo de su
tambin una diferenciacin de caractersticas individuales. crecimiento.
Despus de llegar a cierta edad la proporcin de diferen-
ciacin individual sobrepasa a la de diferenciacin racial.
Las caractersticas raciales que no han quedado estable -
cidas antes de ese momento, no se desarrollan en los aos
posteriores. La edad en que ocurre un marcado progreso
en la individualizacin no es la misma para todos los
rasgos. La pigmentacin se estabiliza poco despus del
nacimiento. La forma de la cabeza se estabiliza a la edad
de uno o dos aos. El desarrollo ms tpico de la nariz
ocurre durante la adolescencia.
Podemos expresar esto en otra forma. Los tipos ms
generalizados se encuentran en los individuos ms jvenes
87 ANTROPOLOGA CULTURAL

der, en Alemania, donde se encontr el primer esqueleto


de este tipo. Sigue siendo decididamente distinto de las
razas humanas vivientes. Podemos descubrir quizs algn
rasgo neanderthaloide en un individuo aislado aqu y all
ms frecuentemente en algunas razas que en otras, pero
no sobrevive ninguna raza del tipo Neanderthal1 .
CAPTULO V Parece que an en aquel perodo tan remoto la huma -
nidad no era uniforme, pues formas encontradas en Pilt-
down, Inglaterra, y en las cuevas de Grimaldi, cerca de
Mentn, representan tipos distintos.
La inestabilidad Formas estrechamente asociadas con el hombre moderno
aparecen en el perodo inmediatamente posterior a la
desaparicin del hombre de Neanderthal. Los datos pa-
de los tipos humanos leontolgicos, fragmentarios como son, muestran un cambio
de formas que comienza con los m s antiguos restos
prehumanos y humanos conocidos. No podemos demostrar
por medio de pruebas paleontolgicas cmo se desarro-
LA EVOLUCIN de las razas humanas no ha de ser plena - llaron los tipos modernos, pero estamos en condiciones de
mente comprendida mientras consideremos la forma cor- asegurar que los tipos ms antiguos diferan de los de nuestro
poral como absolutamente estable. Debemos investigar la tiempo y cesaron de existir.
gnesis de los diversos tipos. Un cambio gradual en los tipos humanos se manifiesta
Si bien es cierto que no es nuestro objeto discutir y des- en las formas morfolgicas del hombre viviente. Citaremos
cribir en detalle la probable evolucin de las razas huma - las palabras de Wiedersheim:
nas, no podemos omitir algunas consideraciones generales. "En el curso de esta evolucin filogentica el cuerpo
La fauna mamfera de fines del terciario difiere funda- del Hombre ha sufrido una serie de modific aciones que,
mentalmente de la de los tiempos modernos. Muy pocas en parte, encuentran todava expresin en su ontogenia.
formas de aquel perodo, el castor y la marmota por ejem- Hay indicaciones de que an continan los cambios en su
plo, sobreviven. En la mayora de los gneros han tenido organizacin, y de que el Hombre del futuro ser dife-
lugar importantes cambios de forma en el espacio de tiem- rente del Hombre de hoy." La mejor ilustracin de estos
po transcurrido desde entonces. Las modificaciones ocu- cambios se encuentra en la forma de ciertos rganos
rridas en todas las formas superiores de mamferos hacen que estn sufriendo una reduccin. As podemos observar
muy improbable que el hombre existiera en aquella poca, que en el hombre moderno el dedo pequeo del pie tie ne a
y hasta el presente no se han hallado restos que sugieran menudo dos articulaciones, fenmeno presumiblemente
su presencia. Por el contrario los ejemplares ms anti- debido a la falta de uso funcional. Los dientes tambin
guos de principios del cuaternario, como el esqueleto java- muestran una tendencia a la reduccin gradual, especial-
ns del Pithecanthropus erectus los esqueletos de Pekn, y mente en el tamao variable de los molares y de los inci-
la mandbula cuaternaria hallada en Heidelberg son sivos superiores externos. Una reduccin similar se
decididamente distintos de las formas presentes del hom- observa en el extremo inferior del trax, donde el desa-
bre. Hacia la ltima parte del cuaternario aparecen ver-
daderos tipos humanos, particularmente el hombre de 1 M. Boule no opina lo mismo.
Neanderthal as llamado porque fue en el Valle de Nean-
FRANZ BOAS ANTROPOLOGA CULTURAL

rrollo de las costillas y el esternn muestra grandes va - pueden observarse al comparar los esqueletos de animales
riaciones. salvajes y domsticos; y esta observacin le indujo a con-
La significacin de estos fenmenos reside en el hecho cluir que los bosquimanos son en su condicin fsica hasta
de que en la serie evolutiva los casos anormales que se cierto punto semejantes a los animales salvajes, mientras
encuentran en las diversas razas con variada frecuencia, que los europeos se parecen en su estructura a los ani-
aparecen como nuevas evoluciones que, de convertirse en males domsticos.
normales, aumentaran la diferenciacin entre el hombre Este punto de vista, es decir, que la raza humana en
y las formas inferiores. La prueba real de la frecuencia sus formas civilizadas debe compararse no con las formas
creciente de estos rasgos y de su transformacin en carac- de los animales salvajes sino ms bien con las de los do-
tersticas permanentes, no ha sido ofrecida, pero parece msticos, me parece sumamente importante; y un estudio
plausible. algo detallado de las condiciones en que se encuentran
Confieren especial fuerza a esta deduccin la aparicin varias razas sugiere que en el momento actual en todo el
de rganos rudimentarios y sin funcin y la aparicin tem- mundo, aun entre los tipos ms primitivos de hombre,
poraria de caractersticas inferiores durante el desarrollo han tenido lugar cambios que inciden sobre la domes-
ontogentico. ticacin.
Adems de estas variaciones progresivas, hay otras que Hay tres tipos diferentes de cambios debidos a domes-
recuerdan formas presentes en los mamferos superiores ticacin que deben ser distinguidos claramente. Los cuer-
y que desde este punto de vista pueden llamarse regresivas. pos de los animales domsticos sufren transformaciones
Las formas especficamente humanas han llegado a ser considerables como consecuencia de cambios en su nutri-
bastante estables mientras que las formas anteriores ocu- cin y en el empleo del cuerpo; en segundo trmino, la
rren raramente. Muchos rasgos del esqueleto y del sistema seleccin y por ltimo, el cruzamiento han desempeado
muscular pertenecen a esta clase. Han sido observados en un papel importante en el desarrollo de las razas de ani-
todas las razas de la humanidad, pero con frecuencia males domsticos.
desigual. Algunos de ellos estn determinados por causas Algunos cambios de la primera clase se deben a una
fisiolgicas y se los debe considerar rasgos hereditarios fijos,
pero desde un punto de vista puramente morfolgico pue- nutricin ms amplia y regular, otros a una nueva dieta
impuesta por el hombre; otros an a la diferente manera
den ser interpretados corno indicaciones de la lnea que
ha seguido el tipo humano. en que entran en funcionamiento los sistemas muscular
y nervioso. Estos cambios no son completamente iguales
Existe otro punto de vista que debe tenerse presente si entre los animales carnvoros y herbvor os. El perro y
queremos lograr una comprensin clara de la significacin
de los tipos raciales. El hombre no es una forma salvaje, el gato, por ejemplo, reciben su alimento con bastante
sino que debe compararse a los animales domsticos. Es regularidad cuando se encuentran domesticados; pero el
un ser autodomesticado. alimento que se les da difiere en carcter del que comen
Hace ya muchos aos, Fritsch, en sus estudios de la el perro y el gato salvajes. An entre pueblos cuya dieta
antropologa de frica del Sur seal que existe una dife- consiste casi enteramente de carne, a los perros se los ali-
rencia peculiar entre la forma del cuerpo del bosquimano menta por lo general con carne hervida, o ms bien con
y el hotentote y la de los europeos, en que en los primeros las partes menos nutritivas de los animales, hervidas; mien-
Los huesos son ms delgados pero de estructura muy slida tras en otras tribus que utilizan en gran proporcin el
mientras que en el europeo el esqueleto aparece ms pe- alimento vegetal, a los perros se los alimenta, con frecuencia
sado pero de estruc tura ms abierta. Diferencias similares con gachas y sustancias vegetales. Lo mismo ocurre
FRANZ BOAS 91 ANTROPOLOGA CULTURAL

con nuestros gatos cuya dieta no es en modo alguno una La mezcla de sangre con el reno salvaje es preferida
dieta exclusiva de carne. Los esfuerzos que realizan los por el chukchee.
animales carnvoros salvajes para obtener su alimento son Cierta clase de seleccin puede ocurrir en formas pri-
incomparablemente mayores que los de las correspondien- mitivas de domesticacin cuando se impide o estimula el
tes formas domesticadas; y por esta razn el sistema apareamiento y se interviene en la crianza de los animales
muscular y el sistema nervioso central pueden haber su- jvenes. Dondequiera se practique la castracin, donde se
frido cambios considerables. utiliza la leche, donde se mata a los animales jvenes o
Los esfuerzos musculares de los animales herbvoros, se los aleja de sus madres y se los da a otros animales,
prevalecen condiciones altamente artificiales. Aunque stas
siempre que se les alimente con pasto, no cambian tan fun-
damentalmente. Los hbitos de pastar del ganado no conduzcan a ninguna clase de seleccin consciente de
formas, perturban la composicin natural de los rebaos
vacuno y lanar en la domesticacin son ms o menos los y pueden llegar a producir modificaciones corporales.
mismos que los de los animales salvajes de la misma
clase; pero los movimientos rpidos y la vigilancia Una diferenciacin ms marcada de las formas doms-
requerida para proteger al rebao contra los animales de ticas no parece ocurrir hasta que el hombre empieza a
rapia han desaparecido por completo. Los animales criados seleccionar y aislar, ms o menos conscientemente, ciertas
en establo viven en condiciones altamente artificiales y razas particulares. La oportunidad de realizar tal aisla -
ocurren en ellos cambios materiales de dieta. miento ha sido mayor cuanto ms antigua la domestica-
cin de cualquier especie particular. Encontramos, por lo
Cambios debidos a estas causas pueden observarse en
tanto, que el nmero de razas distintas ha llegado a ser
los tipos ms antiguos de animales domsticos, como los mayor en aquellos animales que han estado domesticados
que se encuentran en las aldeas neolticas de Europa,
por ms largo lapso.
en que aparecen especies europeas nativas en forma do-
mstica (Keller; Studer). El nmero de variedades de especies domesticadas tam-
Pueden tambin observarse en los perros de los diversos bin aument por el cruzamiento intencional o no de es-
continentes, que difieren en forma notable de las especies pecies diferentes, de las que se derivan muchas razas cuya
salvajes de las que derivan. Hasta el perro esquimal, que ascendencia es a menudo difcil de descifrar.
es un descendiente del lobo gris y an se cruza con el lobo, En la evolucin de las razas humanas, el cambio de
difiere en forma corporal del animal salvaje (Beckmann). modo de vida y el cruzamiento han sido factores suma-
Obsrvanse tambin alteraciones en animales levemente mente activos. La condicin de las tribus de hombres en
domesticados como el reno del chukchee, que difiere en el mundo entero es tal que no hay una sola cuyo modo
tipo del reno salvaje de la misma regin2 . Creo muy im- de nutricin sea estrictamente idntico al de los animales
probable, a juzgar por lo que conocemos de los mtodos salvajes, y un anlisis de la cultura humana primitiva
de domesticacin practicados por tribus como las de los demuestra que condiciones similares han prevalecido du-
rante un largo perodo. En todos aquellos casos en que
esquimales y chukchee, que la seleccin artificial haya el hombre practica la agricultura, cuando es dueo de
contribuido en una medida importante a las modificacio -
rebaos de animales domsticos que utiliza como alimen-
nes de forma halladas en estas razas de animales doms- to, la provisin de alimentos se ha tornado regular y se
ticos primitivos. Su uniformidad es an bastante marcada obtiene merced a la aplicacin del sistema muscular en
pero han asumido rasgos diferentes de las especies salvajes, a direcciones altamente especializadas. Tenemos ejemplos
pesar de que todava se cruzan con las formas salvajes. de esta condicin en los negros centroafricanos, que tienen
2
sus huertas cerca de sus aldeas, siendo el cultiv o de esas
BOGORAS, pgs. 73 y sigts,; comparese con Allen.
FRANZ BOAS
93 ANTROPOLOGA CULTURAL

huertas labor esencialmente femenina, mientras los hom- invencin del fuego data de tiempo muy remoto. Se ha -
bres aplican sus esfuerzos a distintos trabajos industriales llaron restos de fogones en estratos paleolticos que, de
especializados. Tampoco encontramos entre estas tribus acuerdo con clculos moderados se remontan a 50 000 aos
la manera de usar el cuerpo que emplean los animales sal- atrs. El empleo del fuego y la aplicacin de mtodos
vajes para defenderse contra los enemigos. En el com - purificadores permitieron al hombre utilizar productos
bate, la fuerza muscular sola no es decisiva, por el contrario, vegetales que de otro modo hubieran sido dainos (Ida
la excelencia de las armas y la estrategia cuenta tanto co- Hahn). La papa, la bellota de California, el casabe, la
mo la simple fuerza y agilidad. Las condiciones entre los Cyca australiana y la avena silvestre, pertenecen quiz a
indios agricultores americanos del Valle del Misisip o de este tipo.
las selvas sudamericanas son de carcter similar.
Podemos decir con justicia que una de las condiciones
Como ejemplo de un pueblo pastoril en el que la regu- ms fundamentales de la domesticacin se estableci al ser
laridad de la nutricin es considerable, podramos men-
aplicado el fuego por vez primera a la preparacin de los
cionar los criadores de renos de Siberia o los ganaderos alimentos.
de frica.
Adems del uso del fuego, los medios artificiales de pro-
Sabemos, por supuesto, que en todos estos pueblos ocu-
rren perodos de escasez, debido a la prdida de la cosecha teccin contra el clima y los enemigos son factores impor-
tantes en el proceso de domesticacin, porque modifican
o a epidemias en los rebaos; pero la condicin normal
es la de tener ampla y regular provisin de alimentos. esencialmente las condiciones de la propagacin y el curso
del desarrollo individual. Bajo influencias protectoras las
Las condiciones entre las tribus de pescadores no son probabilidades de sobrevivir de formas cambiantes y con
muy diferentes; gracias a los mtodos de conservacin de ello la composicin de la poblacin pueden ser alteradas
provisiones y a la superabundancia de alimento obtenido sustancialmente. Las herramientas y el uso de ropas como
durante una estacin y que alcanza para el resto del ao, proteccin contra el clima son los inventos ms importantes
la nutricin de estos pueblos es igualmente bastante re- de este gnero. El empleo de herramientas es de muy
gular. Aqu tambin, la clase de esfuerzo muscular reque- antigua data. En realidad se sabe de la primera aparicin
rido para obtener alimento es especializado, y difiere del del hombre solamente por la presencia de implementos de
que exige la simple persecucin de la caza. piedra, en una poca que debe situarse en la primera
Con estas condiciones se asocian tambin las selecciones parte del perodo glacial, A los primeros implementos de
caractersticas de materias alimenticias realizadas por las piedra, debidos indudablemente a la mano del hombre,
diferentes tribus, tales como la dieta exclusiva de carne puede atriburseles una edad no menor de 150000 aos.
de algunas tribus ms pronunciada entre los esquimales Evidencias del uso de ropas las tenemos tambin en el
y la dieta exclusivamente vegetal de otras, muy generali- perodo paleoltico, aproximadamente para la misma poca
zada por ejemplo en el sur de Asia. Ambas tienen, con que las pruebas del empleo del fuego.
toda probabilidad, un efecto trascendente sobre la forma Deducimos pues que el perodo de domesticacin del
corporal de estas razas. hombre debe haber comenzado a principios del cuaterna -
Todas estas condiciones son de menor importancia rio y se intensific con el descubrimiento del uso del fuego.
cuando se las compara con el efecto del cambio artificial l segundo grupo de c ausas poderosas en el desarrollo
de las sustancias alimenticias por medio del fuego. El de distintas razas de animales domsticos, esto es, la selec-
arte de la cocina es unive rsal. Por su intermedio el ca- cin consciente, no ha sido probablemente nunca muy
rcter de la comida y con l las exigencias que se imponen activa en las razas humanas. No sabemos de caso alguno
a los rganos digestivos cambia fundamentalmente. La en que pueda demostrarse que la alianza entre tipos dis-
FRANZ BOAS 95 ANTROPOLOGA CULTURAL

tintos del mismo origen estuviera prohibida; y cualquier comunes en la historia de los pueblos primitivos y tan
seleccin que pueda haber existido en la formacin de la poco frecuentes en la historia de los animales salvajes,
sociedad primitiva parece haber sido ms bien del tipo que en este caso la analoga entre los animales doms-
de seleccin natural que estimula el apareamiento de un ticos y el hombre resulta muy clara. Casos de formas
ser con otro semejante, o de seleccin tan intrincada como hbridas de animales salvajes superiores son raros en casi
la debida a las leyes sociales de interalianzas, que impe - todas partes; mientras que los animales domsticos se han
dan o estimulaban los matrimonios de parientes de cierto cruzado y vuelto a cruzar incesantemente. Los cruzamien-
grado, y a menudo tambin de miembros de distintas ge- tos entre los ms distintos tipos de hombre ocurren tam-
neraciones. As, entre ciertas tribus, es usual que los hijos bin frecuentemente. Como ejemplo, podramos mencio-
de un hombre se casen con los de su hermana, mientras nar las interalianzas entre las tribus hamticas del Sahara
que a los hijos de hermanos y a los hijos de hermanas no y las tribus de negros del Sudn (Nachtigal 2); las mezclas
se les permite contraer enlace entre s. Existen numerosas entre los negritos y los malayos, tan comunes en la penn-
restricciones similares y es muy posible que hayan ejercido sula malaya (Martin, pgs. 1011-1012) y que son proba-
cierto efecto selectivo, aunque difcilmente puede suponer- blemente en gran parte causa de la peculiar distribucin
se que su accin tuviera resultados muy notables sobre la de tipos en todo el archipilago malayo; las mezclas que
forma del cuerpo humano. Las costumbres que prescriben han tenido lugar en Fidji; la de los ainos y japoneses en
la muerte de los mellizos o de los nios que presentan la parte norte de Japn; de europeos y mongoles en la
a normalidades de forma o color, tambin pueden haber Europa Oriental; para no hablar de las mezclas ms re-
tenido una leve influencia selectiva. cientes entre europeos y otras razas que incidieron en la
En algunos casos las leyes sociales tuvieron el efecto gradual distribucin de los europeos por el mundo entero,
indirecto de perpetuar las distinciones entre partes sepa - Los rasgos distintivos de las razas humanas son en muchos
radas de una poblacin o al menos el de retardar su com- casos anlogos a aquellos que caracterizan a los animales
pleta amalgamacin. Tal es el caso donde las leyes de domsticos 3 . La melanosis que es un intenso aumento de
endogamia se refieren a grupos de distinto origen y pueden pigmento y el albinismo, que es una marcada prdida del
observarse, por ejemplo, entre las castas de Bengala, donde pigmento se cuentan entre ellos. La piel del oso negro, la
las castas inferiores son del tipo caracterstico indio del pantera negra y el topo negro es negra pero en gene ral
sud, mientras que la s castas superiores conservan el tipo el pelo de ese color no es comn en los mamferos
de las tribus del noroeste de India (Risley y Gait). Las salvajes. Individuos de pelo negro se encuentran en diver-
numerosas castas intermedias demuestran, sin embargo, sas especies. Se han observado ratas y conejos negros, cor-
que las leyes de endogamia aun donde imperan tan estric -
zos, jirafas, tigres y armios negros.
tamente como en la India, no pueden impedir la mezc la
de sangre. Si en casos extremos la endogamia en grupos 3
pequeos, como entre los antiguos egipcios, ha conducido La importancia que reviste considerar a las razas como formas do-
msticas ha sido subrayada por Johannes Ranke, quien compar la pigmen-
o no a la formacin de tipos bien definidos, es cuestin a tacin de los animales domsticos y del hombre. Edwart Kahn (1896)
la que no puede responderse, pero lo cierto es que nin - reconoci las semejanzas en las condiciones de vida del hombre y de los
guno de estos tipos, hallndose en medio de una gran animales domesticados. Yo analic las condiciones culturales y anatmicas
poblacin, ha sobrevivido. en 1910. B. Klatt (1912) seal cambios en !a forma del crneo y Frieden-
thal estudi las condiciones del cabello y la piel. La pigmentacin del
El tercer elemento de domesticacin ha sido muy im- ojo fue investigada por Hauschild en 1909, Las formas del cuerpo humano
portante en la evolucin de las razas del hombre. Los como expresiones de domesticacin han sido ampliamente discutidas por
Eugen Fischer.
cruzamientos entre tipos distintos son tan marcadamente
FRANZ BOAS 97 ANTROPOLOGA CULTURAL

Ms raro an es el pelo rubio y la escasez general de ras asumen la forma de plantas alpinas. Debido a la fuerte
pigmento que se manifiesta en el cutis claro y los ojos insolacin y a las noches fras, sus hojas se vuelven peque-
azules. Esta prdida, sin embargo, se encuentra en mu- as y sus tallos se acortan. A la inversa, plantas alpinas
chas razas domsticas, particularmente en cerdos y caba- trasplantadas a las planicies desarrollan hojas ms largas
llos. La gran variacin en el tamao de la cara pertenece y sus troncos se alargan (Haberlandt). El rannculo que
a la misma clase. El acortamiento de la cara, como en crece en el agua tiene hojas muy reducidas, mientras que
ciertas razas de ovejas, cerdos, caballos y perros, y sus alar- aquellas partes que crecen en el aire tienen una superficie
gamientos en otras razas, es comparable a las formas excesi- continua. Las plantas que crecen en suelo rido tienen
vas que se observan en los blancos por una parte y los ne- gruesas paredes epidrmicas externas impermeables; excre-
gros por la otra. El pelo rizado no es caracterstico de los tan cera y poseen estomas profundamente hundidos. Estos
animales salvajes, pero formas similares se encuentran en rasgos a menudo se pierden cuando se las cultiva en la
la domesticacin. humedad.
El pelo del perro de lanas es algo semejante en sus O. F. Cook expresa observaciones similares, como se
caractersticas al del negro. La longitud excesiva del pelo ver: "Los zologos especulan acerca de cuestiones tales
de la cabeza tambin puede haberse desarrollado debido como la de si huevos de pjaros carpinteros de Vancouver
a condiciones de domesticacin. No se conocen animales trasladados a Arizona, empollaran pjaros carpinteros de
salvajes con tan excesiva longitud de pelo, pero se nota Arizona, o si los individuos trasladados adquiriran carac-
alargamiento de la melena en el caballo domesticado y teres propios de Arizona en varias generaciones. Lo que
del pelo del cuerpo en los gatos y perros . Una gran va - estos pjaros podran o no hacer depende de la elasticidad
riacin de estatura es tambin caracterstica de los animales orgnica que puedan poseer, pero el experimento es inne-
domsticos en contraste con las formas salvajes. cesario para responder a la cuestin general, toda vez que
Importantes cambios funcionales son tambin comunes las plantas muestran un alto desarrollo de este poder de
al hombre y a los animales domsticos. La periodicidad rpida adaptacin a condiciones diversas. No es siquiera
del funcionamiento sexua l se ha perdido en el hombre y necesario que los huevos sean incubados en Arizona. Mu-
en una cantidad de animales domsticos. Las glndulas chas plantas, como ya se ha observado, pueden adaptarse
mamarias, que en los animales salvajes se desarrollan pe- a tales cambios en cualquier etapa de su existencia y estn
ridicamente, se han hecho permanentes en algunos de habituadas a hacerlo regularmente. Son pescado y carne
nuestros animales domsticos y en el hombre. a la vez. En el agua tienen forma, estructura y funciones
Parece tambin que anomalas de conducta sexual tales de otras especies estrictamente acuticas; en tierra estn
como el homosexualismo son caractersticas de los animales igualmente preparadas para conducirse como especies
domsticos y de todas las razas del hombre. terrestres".
El proceso de la domesticacin humana slo puede estu- Todo esto demuestra que una especie debe ser definida
diarse en sus resultados. La influencia directa del medio describiendo toda la escala de sus variaciones en cada clase
ambiente puede ser investigada experimental y estadsti- de ambiente en que pueda ocurrir. En otras palabras, su
camente. forma es determinada por causas ambientales. No debe
Un examen de organismos vegetales y animales demues- considerarse a la especie como absolutamente estable ni
tra que en muchos casos la forma variar de acuerdo con tampoco sujeta a variaciones accidentales, sino determi-
las influencias del medio ambiente. Esto es particular- nada de manera definida por las condiciones de vida.
mente claro en las plantas. Plantas que crecen habitual- Prevalece la impresin general de que entre los mam-
mente en el llano, cuando se las transporta a grandes altu- feros superiores esta variabilidad es tan leve que puede
FRANZ BOAS 99 ANTROPOLOGA CULTURAL

ser despreciada, y que particularmente en el hombre las pueden deberse, directa o indirectamente, al medio am-
lneas de un mismo origen son estables. Sin embargo, biente. As se presenta el problema fundamental de hasta
numerosas observaciones demuestran que la forma cor- qu punto son estables los tipos humanos, en qu medida
poral depende de las condiciones exteriores. Hans Przi- variables bajo las influencias del ambiente.
bram ha investigado la influencia de la temperatura del
cuerpo sobre la longitud de la cola de las ratas y descu- Es difcil emprender esta investigacin sobre la base de
una comparacin directa entre tipos primitivos y civili-
bri, que al elevar la temperatura del cuerpo, trasla -
dando las ratas de un clima fresco artificial a otro clido, la zados pertenecientes a las mismas razas, en parte porque el
material no se logra sin trabajo, en parte porque la homo-
longitud proporcional de la cola de las ratas vivas y geneidad de la raza ofrece a menudo motivo de duda; pero
nacid as en el clima ms clido, aumenta. se echa de ver inmediatamente que las investigaciones
Miembros de la misma raza viven en condiciones cli - sobre la variabilidad de los tipos humanos que viven bajo
mticas y sociales muy diferentes. Los europeos estn dise- el efecto de diferentes tipos de ambiente nos ayudar a
minados por el mundo entero. Habitan en el rtico y obtener una mejor comprensin del asunto en examen,
en los trpicos, en desiertos y en pases hmedos, en gran- de modo que nos vemos conducidos a una discusin ms
des alturas y en bajas planicies. En cuanto a los medios general del problema de la estabilidad o variabilidad de
de vida podemos contrastar al profesional, al sedentario, la forma del cuerpo humano.
al labriego, al aviador, al minero. Algunos europeos viven La tendencia general en la investigacin antropolgica
de manera no muy diferente a la de los pueblos ms sim- fue la de suponer la permanencia de las caractersticas ana-
ples, pues el modo de vida de los indios agricultores de tmicas de las razas actuales, comenzando con las europeas
Norte Amrica en la poca de Coln, o de algunas tribus de los primeros tiempos neolticos,
agrcolas de negros es, en lo que la nutricin y ocupacin
concierne, completamente similar a la suya. Tambin Kollman, el ms entusiasta defensor de esta teora, sos tiene
algunos de los pescadores de la costa de Europa pueden que los restos humanos ms antiguos descubiertos en los
ser comparados por su modo de vivir, a los pescadores de depsitos neolticos de Europa representan tipos que an
Amrica o Asia. Comparaciones ms directas pueden esta- se encuentran, inalterados, entre la poblacin moderna
blecerse entre los pueblos de Asia oriental, donde podemos civilizada del continente. Ha tratado de identificar todas las
contrastar a los chinos cultos con las tribus primitivas del variedades encontradas en la poblacin neoltica prehistrica
ro Amur, a los japoneses del norte con los ainos, a los con aquellas que viven en la poca presente.
malayos civilizados con las tribus montaesas de Sumatra o Todos los estudios de la distribucin de la forma de la
las Filipinas. cabeza y de otros rasgos antropomtricos han demostrado
Dentro de la raza negra es posible formular compara- su uniformidad en superficies continuas considerables y a
ciones semejantes cuando contrastamos la pequea clase travs de largos perodos; de ah la natural deduccin de
educada de negros de Am rica con hombres de las tribus de que la herencia controla las formas antropomtricas, y que
frica, y dentro de la raza americana s comparamos a los stas son, por lo tanto, estables (Deniker) .
indios educados, de la Amrica espaola especialmente, con No todas las caractersticas del cuerpo humano pueden
las tribus de las planicies y las selvas vrgenes. Es obvio que considerarse igualmente estables. An si la forma de la
en todos estos casos estamos comparando grupos del mismo cabeza y otras proporciones estuviesen determinadas ente-
origen, pero que viven en distintas condiciones geogrficas, ramente por la herencia, es fcil ver que el peso depende
econmicas, sociales y ambientales de todo orden. Si de las condiciones ms o menos favorables de la nutricin.
encontramos diferencias entre ellos, slo Ms todava, todo el volumen del cuerpo est parcial-
100 101 ANTROPOLOGA CULTURAL
FRANZ BOAS

mente determinado por las condiciones prevalecientes du-


rante el perodo del crecimiento.
Esto qued demostrado por el aumento general de esta-
tura ocurrido en Europa desde mediados del siglo pasado,
como pudo probarse con toda claridad comparando las
medidas de los estudiantes de Harvard con las de sus
propios padres, que haban concurrido al mismo colegio.
La diferencia en favor de la generacin ms joven en
aquellos individuos cuyo desarrollo puede considerarse
completo es de alrededor de 4 cmts. (Bowles) , Los judos
nativos de la ciudad de Nueva York, medidos en 1909,
acusaron medidas inferiores a los medidos en 1937 (Boas Las diferencias entre los adinerados y los pobres son
18) . La diferencia es manifiesta tanto en los adultos como tambin extraordinarias. Muchas observaciones han de-
en los nios de edades correspondientes. La tabla siguiente mostrado que el tamao del cuerpo depende de la condi-
muestra el porcentaje medio respecto a la medicin de cin econmica de los padres. Los estudios de Bowditch
1909. sobre el crecimiento de los escolares de Boston y muchos
otros han probado este punto.
VARONES MUJERES Los nios hebreos de Nueva York que asisten a las es-
cuelas pblicas sobrepasan a los de un asilo de hurfanos
en 6 7 cm (Boas 16) ; los nios negros concurrentes
a las escuelas pblicas sobrepasan a los de un asilo de
hurfanos en proporcin similar (Boas 18). Los estudios
de Gould probaron que los nativos de todos los pases alis-
Si bien el aumento de la estatura total es mayor que el tados en el Oeste y medidos durante la Guerra de la Re-
de las medidas de la cabeza tanto la serie presente como la belin eran ms altos que los alistados en el Este.
serie de mediciones de Harvard de varias partes del Los cambios en el volumen del cuerpo estn necesaria -
tronco y de las extremidades demuestran que hay un mente relacionados con los cambios de proporciones. De-
aumento en todas las dimensiones, que no depende sola- jando aparte el desarrollo prenatal, encont ramos que en
mente de la influencia indirecta del crecimiento en volu- el momento del nacimiento, algunas partes del cuerpo
men. Es una expresin de la variada reaccin del cuerpo a estn tan plenamente desarrolladas que no se encuentran
los cambios del ambiente. muy lejos de su tamao final, mientras que otras no estn
El perodo de hambre en Europa Central que trajo desarrolladas por completo. As el crneo, que es compa-
consigo el bloqueo y su criminal extensin mientras dur rativamente grande en el momento del nacimiento, crece
la disputa por el botn de guerra, muestra el efecto de la rpidamente durante un corto perodo, pero muy pronto
nutricin insuficiente sobre el desarrollo del cuerpo. Un se aproxima a su medida completa y luego contina cre-
grupo de aprendices de Viena, medidos en 1919 y 1921 ciendo muy lentamente. Las extremidades, en cambio,
tenan las siguientes medidas (Lebzelter) : crecen rpidamente durante muchos aos. Otros rganos
no comienzan su rpido desarrollo hasta mucho ms tarde.
As sucede que influencias retardadas o aceleradas que
actan sobre el cuerpo en diferentes perodos del creci-
FRANZ BOAS 102 103 ANTROPOLOGIA CULTURAL

miento pueden dar resultados totalmente diferentes, Despus tras que un periodo abreviado de crecimiento debido a un
que la cabeza ha completado casi su crecimiento, medio ambiente favorable da por resultado dimensiones
influencias retardadas pueden an influir sobre la longi- mayores de todas las medidas tsicas. De aqu se sigue que
tud de los miembros, El rostro, que crece rpidamente al juzgar el valor fisiolgico de la detencin del creci-
durante un perodo ms prolongado que el crneo, puede miento, el mero hecho de que el crecimiento cese en una
ser influido ms tarde que este ltimo, En resumen, la raza en una poca ms temprana que en otra no puede ser
influencia del ambiente puede ser tanto ms marcada considerado significativo por s mismo, sin observaciones
cuanto menos desarrollado est el rgano sujeto a ella. sobre las condiciones determinantes de la rapidez del cre-
Cambios en la forma final pueden tambin ser deter- cimiento.
minados por la profesin. Un estudio de la forma de la En qu medida puede haber cambios en los tipos hu-
mano realizado por Buzina y Lebzelter demostr que la manos que no se explican por la aceleracin o retardo del
razn del ancho al largo difiere considerablemente segn crecimiento es una cuestin que aun no fue resuelta.
las diversas ocupaciones. La razn hallada fue para los: Rieger atribuye las diferencias en la forma de la cabeza
al efecto de condiciones fisiolgicas y mecnicas, y Engel
destaca el efecto de la presin de los msculos sobre las
formas de la cabeza. Walcher y Nystrm tratan de explicar
diferentes formas de cabeza por la consideracin de la
posicin del infante en la cuna. Ellos creen que la posi-
cin de espaldas produce cabezas redondas; la posicin de
La disminucin de esta razn se debe principalmente a costado, cabezas alargadas. Parecera, sin embargo, que
una disminucin del ancho de la mano. las diferencias en las formas de la cabeza en extensas super-
La tendencia general de estos estudios del crecimiento ficies de Europa en que las criaturas son tratadas de la
acenta as la importancia del efecto de la rapidez del misma manera, son demasiado grandes para que tal expli-
desarrollo sobre la furnia final del cuerpo. Las enferme - cacin sea aceptable.
dades en la primera infancia, la desnutricin, la f alta de sol, Se llevan a cabo numerosas observaciones que demuestran
aire puro y ejercicio fsico son causas retardadoras que hacen de modo concluyente una diferencia entre los tipos urbanos
que un individuo en crecimiento, de cierta edad, sea por y rurales. Estas observaciones fueron efectuadas por
su desarrollo fisiolgico, ms joven que otro sano y bien primera vez por Ammon, quien demostr que la poblacin
nutrido que goza de abundante aire puro y emplea urbana de Haden difiere de la poblacin rural por la
convenientemente su sistema muscular. El retardo o ace- forma de la cabeza, estatura y pigmentacin. Consideraba
leracin tienen, ms an, el efecto de modificar el curso que esto se deba a la migracin selectiva, suponiendo una
posterior del desarrollo, de modo que el estado final ser relacin entre las atracciones de la vida ciudadana y la forma
tanto ms favorable cuanto menor sea el nmero de cau sas de la cabeza. Su observacin est de acuerdo con las
retardadoras. observaciones realizadas por Lvi en las ciudades de Italia,
Estos hechos relacionados con el crecimiento son de fun- que demuestran tambin una diferencia cuando se las
damental importancia para la correcta interpretacin de compara con las del campo circundante. Una explicacin
los tan discutidos fenmenos de la detencin temprana del que ofrece Livi, parece dar una razn fehaciente de la
crecimiento. Entre miembros de la misma raza un perodo diferencia entre la poblacin de la ciudad y del campo, sin
prolongado de crecimiento debido al medio ambiente des - que sea necesario admitir un efecto considerable de la
favorable corre parejo con el desarrollo desfavorable, mien- seleccin natural, lo que presupone una
FRANZ BOAS 104 105 ANTROPOLOGA CULTURAL

correlacin improbable entre la eleccin de domicilio, o rasgos estudiados de los descendientes de inmigrantes fueron
e ntre mortalidad y fertilidad por un lado, y rasgos como las medidas de la cabeza, la estatura, el peso, y el color
la forma de la cabeza y la pigmentacin por el otro. El del cabello. Entre stos, slo la estatura y el peso estn
cambio de tipo en las ciudades, por lo que se ha obser- estrechamente vinculados a la rapidez del crecimiento,
vado, es de tal carcter, que el ciudadano tipo siempre mientras las medidas de la cabeza y el color del cabello
muestra gran parecido con el tipo medio de todo el vasto estn slo levemente sujetos a estas influencias. Las
distrito en que est situado. Si la poblacin rural local diferencias en el color del cabello y el desarrollo de la
es acentuadamente de cabeza redonda y el tipo general de cabeza no pertenecen al grupo de medidas que dependen,
una superficie mayor de la que proviene la poblacin ciu- en sus valores finales, de las condiciones fisiolgicas durante
dadana de cabeza ms alargada, entonces entre la poblacin el perodo del crecimiento. Por lo que se sabe, dependen
de la ciudad predominar la cabeza ms alargada y vice- principalmente de la herencia.
versa. La forma de la cabeza de los descendientes nacidos en
Pero un estudio ms cuidadoso de la poblacin de la America difiere de la de sus padres. Las diferencias se
ciudad demuestra que esta explicacin no es adecuada. desarrollan en la primera infancia y persisten durante toda
Si el movimiento haca la ciudad desde lugares distantes la vida. El ndice ceflico del nacido en el extranjero es
del campo fuera la causa de los cambios de tipo, espera- prcticamente el mismo, cualquiera sea la edad del indi-
ramos encontrar mayor heterogeneidad entre los habitan- viduo en el momento de inmigracin. Podra esperarse
tes de la ciudad que en la poblacin rural. Pero tal no esto cuando los inmigrantes son adultos o casi maduros;
es el caso; la diferencia de variabilidad entre la ciudad pero hasta los nios que vienen aqu de un ao o pocos
y el campo es muy insignificante. La poblacin de Roma aos de edad desarrollan el ndice ceflico del nacido en
ofrece un excelente ejemplo de ello. Suponiendo que los el extranjero. Para los hebreos este ndice flucta alre-
romanos, que durante miles de aos se concentraron en dedor de 83, pero el de los nacidos en Amrica cambia
la ciudad provenientes de todas partes del Mediterrneo sbitamente. El valor desciende a alrededor de 82 para
y de la Europa meridional, retienen la forma corporal de tos nacidos inmediatamente despus de la inmigracin de
sus antepasados, y si sus descendientes sobrevivieran, sera sus padres y alcanza a 79 en la segunda generacin; esto
de esperar un altsimo grado de variabilidad. En realidad, es, entre los hijos de los hijos nacidos en Amrica de inmi-
la variabilidad es casi la misma que la que se encuentra grantes. El efecto del ambiente americano se hace sentir
en el campo circundante. en seguida, y aumenta lentamente con el aumento del tiempo
Hasta tiempos muy recientes no se posea prueba algu- transcurrid o entre la inmigracin de los padres y el
na de verdaderos cambios de tipo, excepto las observacio- nacimiento del hijo. Observaciones efectuadas en 1909 y
en 1937 dan el mismo resultado.
nes de Ammon y las de Livi sobre las caractersticas fsicas
de las poblaciones rurales y urbanas a que acabo de refe- Las condiciones entre los sicilianos y napolitanos son
rirme, y algunas otras acerca de la influencia de la altitud completamente similares a las observadas entre los hebreos.
sobre la forma fsica. El ndice c eflico de los nacidos en el extranjero perma-
Una influencia directa del ambiente sobre la forma cor- nece constantemente casi en el mismo nivel. Los nacidos
poral del hombre se ha encontrado en el caso de los des- en Amrica inmediatamente despus de la llegada de sus
cendientes nacidos en Amrica de inmigrantes europeos 4 padres muestran leve aumento del ndice ceflico.
y en el del japons nacido en Hawai (Schapiro) . Los La inmigracin italiana es tan reciente, que son rnuy
pocos los individuos nacidos muchos aos despus del
4 arribo de sus padres a Amrica y no ha sido observado
BOAS 6, G U T H E , H I R S C H .
FRANZ BOAS 106 107 ANTROPOLOGA CULTURAL

ningn individuo de la segunda generacin. Por esta razn el nmero de casos en que sabemos con certeza que los
es casi imposible decidir si el aumento del ndice ceflico mellizos se han desarrollado de este modo. Generalmente
contina con el espacio de tiempo transcurrido entre la la identidad se infiere de su semejanza, y su semejanza es
inmigracin de los padres y el nacimiento del nio. tomada como resultado de su identidad. Si bien es pro-
Los ndices ceflicos de los portorriqueos sugieren tam- bable que por este mtodo se pueda descubrir a la ma-
bin inestabilidad de la forma segn lo expresa dicha yora de los mellizos idnticos, la lgica de la seleccin
medicin. Hombres adultos con uno de sus progenitores es insatisfactoria y debemos aceptar sus resultados como
nacido en Espaa tenan un ndice de 79,7. Portorrique - aproximaciones.
os nativos sin ninguna o por lo menos muy leve mezcla Von Verschuer demostr que durante el perodo de la
de sangre negra tenan un ndice de 82,8, mientras los adolescencia los mellizos idnticos son ms desemejantes
que tenan mezcla de negro acusaban un ndice de 80,8. que en la primera infancia o en la edad adulta. Esto es
Toda vez, que los negros americanos tienen un ndice pro- una expresin de esa parte de la variabilidad en el ritmo
medio de 76,9 y los mulatos de 77,2, debe haber una causa del crecimiento que se debe a causas exteriores y que se
local para el aumento. No es probable que subsista sufi- observa en todos los estudios sobre el crecimiento. Un
ciente sangre india como para causar el acortamiento de estudio del ndice ceflico de los mellizos basado en ma -
la cabeza. Parece ms plausible que tambin aqu estemos terial recogido por Dahlberg en Noruega demuestra que la
ante otro cambio debido a causas ambientales. Observa - variabilidad fraternal del ndice ceflico de mellizos que se
ciones realizadas en La Habana no estn en completo acuer- presume idnticos es 1,5 mientras que la de mellizos
do con las efectuadas en Puerto Rico (Boas 2). Georges Rou- fraternos es de 2,35 . La considerable variabilidad de
ma hall para los nios blancos un ndice de 78,6, para los mellizos idnticos debe atribuirse en parte a causas
los mulatos 77,5 y para los negros 76,6. Quiz un ele - ambientales, en parte tambin a la probable inclusin de
mento ms numeroso de nacimientos espaoles pueda algunos pares no idnticos. Hasta qu punto causas pato-
explicar el bajo ndice de los blancos. lgicas externas pueden influir sobre el desarrollo queda
Sera errneo sostener que todos los distintos tipos euro- evidenciado en el caso de uno de los mellizos idnticos
peos se convirtieron en uno solo en Amrica, sin mezclarse, que es privado de la oportunidad de desarrollarse conve -
nicamente por la accin del nuevo ambiente. Los datos nientemente debido a su posicin en la matriz. No hay
disponibles demuestran slo las condiciones prevalecientes razn para suponer que en condiciones exteriores diferen-
en algunas ciudades. La historia de los tipos britnicos en tes la diversidad de los mellizos idnticos no pudiera acre-
Amrica, de los holandeses en las Indias Orientales, de los centarse considerablemente. Una investigacin detallada
espaoles en Sud Amrica, favorece la suposicin de una que efectuara Newman del desarrollo corporal y mental
plasticidad estrictamente limitada. Nuestra discusin de- de mellizos idnticos criados aparte demuestra que el fun-
bera fundarse sobre esta base ms moderada, a menos cionamiento fisiolgico y psicolgico est marcadamente
que pueda probarse una lnea inesperadamente amplia de sujeto a influencias ambientales.
variabilidad de tipos. La seleccin es otra posible causa del cambio de tipo
El efecto del ambiente sobre la forma corporal podra
5
determinarse mejor si fuera posible estudiar las formas Estas variabilidades son determinadas por los mismos mtodos que
corporales de individuos de idntico carcter gentico que hemos explicado en la pg. 73. Ellas representan la variabilidad que se
encontrar si stos no fueran dos mellizos idnticos sino un nmero infi-
viven en distintos tipos de ambiente. Esta oportunidad la nito de hermanos o hermanas idnticas en cada familia. Los valores se
ofrecen los mellizos idnticos, esto es, mellizos engendrados han derivado del coeficiente de correlacin para los mellizos idnticos
en un solo vulo. Desgraciadamente es pequeo de la serie de Dahlberg.
FRANZ BOAS 108 103 ANTROPOLOGA CULTURAL

de una poblacin. La extincin de tribus como la de los cin y apareamiento selectivo dependen nicamente de
tasmanios o la de los indios californianos provocada por formas corporales sanas dejando de lado casos de perse-
un excesivo ndice de mortalidad, incluida la despiadada cucin de un estrato social que tiene una distribucin he -
persecucin por parte de los colonizadores, y por un ndice reditaria de frecuencia de tipos diferentes de la poblacin
cada vez ms bajo de natalidad, no afecta al grupo sobre- general. '
viviente. Dentro de un grupo debemos esperar cambios Tambin se sostiene que los individuos poco pigmen-
de tipo dondequiera exista una correlacin entre la forma tados estn ms expuestos a la malaria que los de color
corporal y el ndice de natalidad, morbilidad, apareamien- oscuro, y von Luschan [2] presume una eliminacin gra -
to y segregacin. Estas correlaciones existen en todas las dual de los rubios kurdos que emigran a las llanuras
poblaciones heterogneas con estratificacin social. Los de la Mesopotamia.
linajes familiares no son nunca exactamente los mismos. La fuerte insolacin de los trpicos es desfavorable a
Si los linajes familiares son socialmente estratificados, las los europeos de escasa pigmentacin, mientras que las
diferencias en ndice de natalidad, mor talidad o migra- razas ms oscuras estn mejor protegidas. Condiciones de
cin que estn socialmente determinados, producen cam- esta clase producirn un cambio gradual de tipo en la
bios en el tipo general. Los ejemplos de tal estratificacin poblacin expuesta a ellas por largo perodo.
son muy numerosos. En pases como los Estados Unidos Existen otras pruebas de una relacin entre la forma
con fuerte y heterognea inmigracin en que el status social corporal y la incidencia de ciertas enfermedades que puede
y ubicacin del inmigrante estn principalmente determi- ejercer una leve influencia sobre la composicin de una
nados por el pas de origen, tales cambios selectivos deben poblacin. Las investigaciones modernas acerca de la com-
ocurrir. plexin fsica estn orientadas en este sentido. Queda por
An en poblaciones heterogneas la seleccin puede re- determinar en qu medida sern trascendentes sus re-
sultar efectiva slo cuando la heterogeneidad de estratos sultados.
sociales se debe a la herencia . Si est determinada por
causas fisiolgicas, tales como diferencias en la nutricin
y ocupacin de los grupos sociales y no por condiciones
trasmitidas hereditariamente, no habr un pronunciado
cambio de tipo debido a la seleccin. Esta consideracin
a menudo se olvida y por este motivo muchos de los hechos
alegados no son significativos.
La seleccin acta principalmente a travs de la estra-
tificacin social. No depende de modo inmediato de la
forma corporal. Los efectos de la seleccin slo pueden
determinarse por un examen exacto en cada estrato social-
mente homogneo de los sobrevivientes de un tipo dado,
comparados con los que murieron, por un estudio de la
relacin de la fecundidad y de la tendencia a emigrar con
la forma corporal.
Casi no conozco ejemplo que pruebe fuera de toda duda
la influencia directa de la seleccin en el sentido en que
se ha demostrado que la morbilidad, fecundidad, emigra-
111
ANTROPOLOGA CULTURAL

De la distribucin de las formas domsticas actuales


podemos deducir que los antepasados del hombre deben
haber sido de cutis amarillento, quiz de cabello levemente
ondulado, de cabezas moderadamente largas, caras no tan
largas y tal vez un poco ms anchas que las de los euro-
peos, con una nariz ms baja, de menor estatura y cere-
bro grande.
CAPTULO VI
Las reacciones anlogas a causas ambientales son muy
frecuentes en el mundo orgnico. En las plantas, el creci-
miento peculiar de la vegetacin del desierto no se limita
a una sola especie. La familia del cactus de Amrica y la
La posicin morfolgica de del Euphoriaceae de frica son similares en su apariencia
exterior.
las razas En el siguiente prrafo Arthur W. Willey cita algunos
casos de paralelismo en los animales. "El ejemplo ms no-
table de los tres principios de divergencia, convergencia y
paralelismo, a un tiempo, es, por supuesto, el que ofre-
HASTA AQU hemos discutido la composicin de las pobla - ce la serie paralela que presentan los mamferos mars u-
ciones, el efecto de la herencia y el grado de inestabilidad piales o Metatheria, por una parte y los mamferos placen-
de los tipos humanos. Debernos ahora considerar la signi- tarios comunes a Eutheria, por la otra.. . Paralelismos si-
ficacin de los tipos fundamentalmente diferentes. milares se descubren al comparar las series de insectvoros
Todo el problema de la relacin entre las razas se halla y roedores, la armadura espinosa de los erizos y la de los
involucrado en la cuestin de si formas similares estn puercoespines, la s costumbres de las musaraas de los r-
siempre genticamente emparentadas, o si un desarrollo boles (Typaiidae) con las de las ardillas (Sciuridae), la
paralelo puede haber ocurrido aqu y all sin parentesco forma terrestre, nocturna y semidomesticada de las musa-
gentico. Hemos tratado de demostrar que el hombre es raas de tierra, con la de los ratones y ratas, mientras la
una forma domstica. Los cambios corporales producidos forma acutica y de vuelo en paracadas tambin se encuen-
por la domesticacin han sido observados en toda clase
tran en ambos rdenes. La musaraa almizclera, Crocidura
de animales. Son determinados fisiolgicamente por la
influencia de la domesticacin sobre el organismo, y todas murina, es muy semejante a la rata en su aspecto general,
aunque sus ojos son pequeos y su denticin es la de los
las diferentes especies reaccionan de manera similar. Por
lo tanto, es preciso suponer que aquellos rasgos del cuerpo insectvoros.
humano determinados por la domesticacin pueden ha - "La evolucin paralela acompaada de convergencia es
berse desarrollado independientemente en diversas partes la expresin de formaciones anlogas en dos o ms animales
del mundo, y que tanto la prdida de pigmentacin (albi- pertenecientes a subdivisiones diferentes, que pueden haber
nismo) como el aumento de pigmentacin (melanosis), adquirido una diferenciacin similar de apariencia exterior
el cabello ondulado o rizado, la estatura alta o baja, y la u organizacin interna independientemente, a travs de
pequeez del rostro, cuando ocurren en regiones aparta - distintos linajes, no ofreciendo los puntos en que se
das unas de otras, no evidencian, necesariamente, comu- asemejan entre s indicacin alguna de afinidad gentica o
nidad de origen. ste es el punto de vista que tambin siquiera de asociacin bionmica".
sostiene Eugen Fischer [2].
113 ANTROPOLOGA CULTURAL
FRANZ BOAS 112

Al considerar las formas raciales desde un punto de vista es ms marcado en el negro. Las proporciones de las extre-
puramente morfolgico, importa subrayar el hecho de que midades del negro son tambin ms distintas de las pro-
esos rasgos en que el hombre se diferencia ms marcada- porciones correspondientes en los antropoides superiores
mente de los animales no ocurren con preferencia en una que las de los europeos.
nica raza, sino que cada raza es eminentemente humana Al interpretar estos datos a la luz de los conceptos bio-
desde un punto de vista diferente. En todos estos ras gos lgicos modernos, podemos decir que las caractersticas es-
la distancia que separa al hombre del animal es conside - pecficamente humanas aparecen con intensidad variable
rable, y las variaciones entre las razas son insignificantes en diversas razas, y que la divergencia del antepasado ani-
si se las compara con aqulla. As encontramos que, en mal s ha desarrollado en distintas direcciones. De dife-
relacin al crneo, la cara del negro es ms grande que la rencias estructurales como stas a que nos hemos referido
del indio americano, cuyo rostro es, a su vez, ms grande se deduce comnmente que las razas que exhiben carac-
que el del blanco. La porcin inferior de la cara del negro tersticas inferiores deben ser mentalmente inferiores. Esta
tiene dimensiones mayores. El prognatismo del arco alveo- inferencia es anloga a aquella que atribuye rasgos mor-
lar hace que su aspecto recuerde a los grandes antropoides. folgicos inferiores a los criminales y otras clases social-
No se puede negar que este rasgo es una caracterstica ms mente inadaptadas. En este ltimo caso no logramos en-
constante de las razas negras y que representa un tipo algo contrar ninguna comparacin cuidadosa con los hermanos
ms prximo al animal que el tipo europeo. Otro tanto y hermanas no criminales o socialmente adaptados de estos
puede decirse de las narices anchas y aplastadas de los ne- grupos, el nico medio por el que se podra verificar la
gros y en parte de los mongoles. teora de la inferioridad morfolgica.
Si aceptamos las teoras generale s de Klaatsch, Straz y Desde el punto de vista estrictamente cientfico, todas
Schoetensack, que consideran al australiano como el tipo estas deducciones parecen expuestas a muy serias dudas. Se
de hombre ms antiguo y generalizado, podramos tambin han efectuado algunas investigaciones en relacin con estos
llamar la atencin sobre la delgadez de las vrtebras, la problemas, pero sus resultados fueron totalmente negati-
poco desarrollada curvatura de la columna vertebral, que vos. De todas ellas la ms significativa es el esmerado esfuer-
Cunnigham fue el primero en observar, y las caractersti- zo que realizara Karl Pearson por investigar la relacin de
cas del pie, que recuerdan las necesidades de un animal la inteligencia con el tamao y forma de la cabeza. Sus
que vive en los rboles, y cuyos pies deben servir al pro- conclusiones son de tanta significacin que creo necesario
psito de trepar de rama en rama. repetirlas aqu: "La responsabilidad de probar que otras
Al interpretar estas observaciones, es necesario recalcar medidas y observaciones psicolgicas ms sutiles conduci-
con insistencia el hecho de que las razas que estamos acos- ran a resultados ms definidos puede quedar ahora, a mi
tumbrados a denominar razas superiores no estn de nin -
gn modo ms apartadas del animal en todos los respectos. juicio, para aquellos que a priori consideran probable tal
asociacin. A m personalmente, el resultado de la presente
El europeo y el mongol tienen los cerebros ms grandes;
el europeo tiene cara pequea y nariz pronunciada ca- investigacin me ha convencido de que hay poca rela cin
ractersticas todas ms alejadas del probable antepasado entre el fsico exterior y el carcter psquico del hombre".
animal del hombre que los rasgos correspondientes de otras Creo que todas las investigaciones efectuadas hasta el
razas Por otro lado, el europeo comparte caractersticas momento actual nos obligan a suponer que las caracte-
inferiores con el australiano, puesto que ambos conservan rsticas del sistema seo, muscular, visceral o circulatorio,
en mayor grado el pelaje del antepasado animal, mientras no tienen prcticamente relacin directa alguna con la ca-
que el desarrollo especficamente humano del labio rojo pacidad mental del hombre (Manouvrier 1 ) .
FRA NZ BOAS
114

Estudiaremos ahora el importante asunto del tamao 115 ANTROPOLOGA CULTURAL


del cerebro, que parece ser el rasgo anatmico que se re- tes. Descubri que su promedio era de 1 665 cm contra 1
laciona ms directamente con el tema en cuestin. Parece 560 de promedio general, derivado de la medicin de 110
plausible que cuanto ms grande sea el sistema nervioso individuos. Por otra parte encontr que la capacidad
central, tanto ms elevadas sean las facultades de la raza, craneana de cuarenta y cinco criminales era de 1 580 cm,
y mayor su aptitud para los logros mentales. Repasemos tambin superior al trmino medio general. El mismo re-
hechos conocidos. Hay dos mtodos en uso para averiguar sultado se obtuvo con el peso de los cerebros de hombres
el tamao del sistema nervioso central: la determinacin eminentes. Los cerebros de treinta y cuatro de ellos de -
del peso del cerebro y la de la capacidad de la cavidad cra- mostraron un aumento medio de 93 gramos sobre el pro-
neana. El primero de estos mtodos es el que promete re- medio de peso del cerebro, de 1 357 gramos. Otro hecho
sultados ms exactos. Naturalmente, el nmero de euro- que puede aducirse en favor de la teora de que los cere-
peos cuyo peso cerebral se ha verificado es mucho mayor bros ms grandes van acompaados de mayor aptitud es
que el de individuos de otras razas. Dispnese, sin embar- que las cabezas de los mejores estudiantes ingleses son ms
go, de datos suficientes para establecer fuera de toda duda grandes que las de los alumnos corrientes (Galen 2) . No
el hecho de que el peso del cerebro de los blancos es ma- debe exagerarse empero la fuerza de los argumentos pro-
yor que el de la mayora de las otras razas, especialmente porcionados por estas observaciones.
mayor que el de los negros. Las investigaciones acerca de
la capacidad craneana estn en completo acuerdo con estos Ante todo, no todos los cerebros de los hombres eminentes
son excepcionalmente grandes. Por el contrario, se han
resultados. Segn Topinard, la capacidad del crneo de
los varones del perodo neoltico en Europa es alrededor encontrado en la serie algunos excepcionalmente pequeos.
Adems, la mayora de los pesos de cerebros que cons -
de 1 560 cm3 (44 casos) ; la de los europeos modernos es
la misma (347 casos); la de la raza monglica 1 510 cm3 tituyen la serie general se obtienen en institutos anat-
(68 casos); la de los negros africanos 1 , 1405 cm3 (83 micos; y los individuos que van a parar all estn pobre-
casos) ; la de los negros del ocano Pacfico, 1 400 cm3 mente desarrollados como consecuencia de una nutricin
(46 casos). Aqu encontramos, pues, una decidida diferen- deficiente y de condiciones de vida desfavorables, mientras
cia a favor de la raza blanca. que los hombres eminentes representan una clase mu cho
mejor nutrida. As como la mala alimentacin reduce el
Al interpretar estos hechos, debemos preguntarnos: De-
muestra el aumento del tamao del cerebro un aumento peso y el tamao de todo el cuerpo, reducir tambin el
tamao y el peso del cerebro. No es seguro, por lo tanto, que
de la aptitud? Esto parecera sumamente probable y po-
dran aducirse hechos que hablan en favor de esta suposi- la diferencia observada se deba enteramente a la aptitud
cin. El primero de ellos es el tamao relativamente gran- superior de los hombres eminentes. Esto puede explicar
de del cerebro entre los animales superiores y el tamao tambin el mayor tamao de los cerebros de las cla ses
profesionales respecto a los de los trabajadores incultos
an ms grande en el hombre. Manouvrier [2] ha medido
la capacidad craneana de treinta y cinco hombres eminen- (Ferraira).
A pesar de estas restriccione s, el aumento del tamao del
1
El valor para los negros africanos es aqu muy pequeo. Otra serie cerebro en los animales superiores y la falta de desarrollo en
citada por TOPINARD (pag. 622), que consiste en 100 crneos de cada grupo, los individuos microceflicos, son hechos fundamentales que
da los siguientes promedios: parisienses, 1551 cm; auverneses, 1585 cm; hacen ms que probable que el aumento de tamao del
negros africanos, 1477 cm; Nuevos Caledonios, 1488 cm (a causa de
un error de imprenta en el libro de Topinard aparece este ltimo nmero,
cerebro acompae a un aumento de la aptitud, aunque la
como 1588 cm) . relacin no es tan inmediata como a me nudo se supone.
FRANZ BOAS 117 ANTROPOLOGA CULTURAL

El porqu de la falta de correlacin estrecha entre el la poblacin de Galia puede haber sido de 450, y la de
peso del cerebro y las facultades mentales no es difcil de Alemania de 250 habitantes por milla cuadrada (Hoops), y
explicar. El funcionamiento del cerebro depende de clu- la poblacin de Europa oriental quiz fuera menos densa
las y fibras nerviosas que no constituyen, en modo alguno, an. El gran aumento de poblacin en la zona del
toda la masa del cerebro. Un cerebro con muchas clulas Mediterrneo ocurri en un perodo anterior, pero todo el
y complejas conexiones entre las clulas puede contener proceso no puede haber durado ms de algunos miles de
menos tejido conjuntivo que otro de estructura nerviosa aos. Lo mismo puede decirse de la China y de la India.
ms simple. En otras palabras, si hay una estrecha rela - La gran densidad de poblacin es un fenmeno reciente en
cin entre forma y capacidad, debe buscarse ms bien en todas partes. Est condicionada al aumento de sustancias
los rasgos morfolgicos del cerebro que en su tamao. alimenticias producido por la aplicacin de la agricultura
Existe una correlacin entre el tamao del cerebro y el intensiva bajo condiciones climticas y culturales favorables.
nmero de clulas y fibras, pero tal correlacin es dbil Cuando estas condiciones se tornan menos favorables, la
(Donaldson; Pearl 2). Un resumen del estado actual de densidad de la poblacin puede decrecer nuevamente, como
nuestros conocimientos presentado por G. Levin (1937) en el frica del Norte y en Persia. Demostraremos ms
concuerda por completo con las anteriores afirmaciones adelante que la agricultura es un desarrollo reciente en la
demostrando que "los signos de inferioridad no tienen historia humana, y que en tiempos primitivos el hombre
justificacin en ser considerados como tales". Ocurren en viva del alimento que poda recoger y de la caza. En tales
los cerebros de todas las razas y tanto en los cerebros de condiciones la densidad de la pobla cin est necesariamente
hombres eminentes como en los de personas de inteligen- restringida por las dimensiones del habitat de un pueblo y
cia comn. Ms an, el funcionamiento del mismo cere- por su productividad. En ge neral, en climas similares habr
bro depende de su irrigacin sangunea. Si ella no es ade- el mismo nmero mximo que pueda vivir del producto de
cuada, el cerebro no funcio na correctamente. un rea dada, y este nmero deber ser siempre pequeo,
al estar limitado por la provisin de alimentos disponibles
A pesar de los numerosos esfuerzos realizados para hallar en aos desfavorables. Podemos concluir, pues, que en
diferencias estructurales entre los cerebros de distintas ra- tiempos primitivos el nmero de individuos comprendido
zas humanas, que pudieran ser directamente interpretadas en cada raza era apr oximadamente proporcional al rea
en trminos psicolgicos, no se ha llegado a resultado con- habitada por ella, con las debidas concesiones, empero, a la
cluyente alguno. El status de nuestro conocimiento ha sido productividad excepcional o a la extraordinaria esterilidad
bien expuesto por Franklin P. Mall, quien sostiene que de las regiones habitadas.
debido a la gran variabilidad de los individuos que cons-
tituyen cada raza, las diferencias raciales son sumamente Las migraciones europeas a otros continentes no comen-
difciles de descubrir, y que hasta el presente no se ha zaron hasta muy tarde. En el siglo XV la raza europea no
encontrado ninguna que resista a una crtica seria. haba pisado an Amrica, Australia ni Sud frica. Estaba
Entre las poblaciones del mundo encontramos tres tipos estrictamente confinada al Mediterrneo, esto es, a Europa,
representados por los mayores nmeros: el mongol, el eu- frica del Norte y partes del Asia Occidental. En un
ropeo y el negro. Una breve consideracin de la historia perodo anterior se extenda hacia el este hasta el Turkes tn.
reciente demuestra, sin embargo, que estas condiciones son La gran expansin del pueblo de facciones mong licas es
enteramente modernas. La gran densidad de poblacin de tambin reciente en parte, por lo menos en lo que respecta a
Europa se desarroll durante los ltimos miles de aos. cantidades importantes. La extensin geogrfica de la raza
An en tiempos de Csar, la poblacin de la Europa sep- ocurri particularmente en el Sudeste donde
tentrional debe haber estado muy dispersa. Se calcula que
FRANZ BOAS 118
119 ANTROPOLOGA CULTURAL

el malayo desarroll el arte de la navegacin y se estableci tes del negro salidos, los del mongol verticales. Aun en
en las islas de los ocanos ndico y Pacfico. Existen asi- este caso no sera justo afirmar que no hay individuos que
mismo pruebas de la invasin del Asia Meridional por respecto a algunas de estas caractersticas difieren tanto de
pueblos monglicos que venan del Asia Central, su propio grupo que en todos los rasgos son absolutamente
Por otra parte los lmites del rea de la raza negra pare- distintos uno del otro, pero en sus formas pronunciadas
cen haber sido traspasados por migraciones recientes. En los dos grupos presentan un contraste violento y decidido.
la actualidad dejando aparte el trasplante forzado del Es interesante observar que la distribucin geogrfica de
negro a Amrica encontramos negros prcticamente en estos dos tipos raciales representan dos reas bien definidas.
toda frica al sud del Sahara. Tambin se encuentran pue- El tipo monglico, tal como lo hemos definido, se halla en
blos negroides, sin embargo, en lugares aislados a lo largo Asia oriental y en ambas Amricas; el tipo negroide ocupa
del confn meridional del continente asitico. El conglo- frica y puntos aislados de la costa norte y noreste del oca-
merado ms numeroso vive en Nueva Guinea y en las ca- no ndico. Si consideramos el Asa Oriental y Amrica
denas de islas que se extienden desde Nueva Gu inea hacia como territorios fronterizos del Ocano Pacfico y el frica
el este y el sudeste. Otros grupos menores se encuentran limtrofe con el Ocano ndico y suponemos que los negros
en las islas Filipinas, en el interior de la pennsula Malaya ocupaban en una poca la totalidad del Asia meridional,
y en las islas Andamn en el Golfo de Bengala. Como se podemos decir que estos dos grandes grupos raciales pobla -
sabe que las importantes migraciones de pueblos asiticos ban en cierto momento la mayor parte de las tierras habi-
de Asia Central y Occidental a estos territorios tuvieron tables, y que se puede definir a una como la raza del Oca-
lugar recientemente, parece verosmil que el territorio ne- no Indico y a la otra como la del ocano Pacfico.
gro en el Asia Meridional haya sido mucho ms extenso Existen, sin embargo, algunos tipos principales que no
en tiempos pretritos. Slo podra ofrecernos pruebas de caben fcilmente dentro de este esquema nico. Son stos
esta teora la evidencia arqueolgica, pero hasta ahora no los europeos, los australianos, incluso presumiblemente los
disponemos de ella. antiguos habitantes de la India, y los tipos de negros pig-
Estas consideraciones demuestran de modo concluyente meos. En pigmentacin los europeos ofrecen un contraste
que las cifras relativas de las razas deben haber cambiado an ms violento con los negros que los mongoles, pero
enormemente en el transcurso del tiempo, y que razas que en otros rasgos ocupan una posicin ms o menos inter-
son en la actualidad totalmente insignificantes e n cuanto media; la forma del cabello, las proporciones del cuerpo,
a su nmero pueden haber constituido en tiempos anti- la forma de los ojos y las mejillas no difieren tanto de las
guos una parte considerable de la especie humana. del negro como las que se encuentran habitualmente en-
En una consideracin biolgica de las razas el nmero tre los monglicos. Los australianos, por otra parte, pre-
total de individuos est fuera de lugar. La nica cuestin, sentan un nmero de caractersticas ms bien primitivas
de momento, es la del grado de diferenciacin morfolgica. que los destacan vigorosamente de otras razas, y nos incli-
Los monglicos y los negros representan las dos formas ms nan a creer que presentan un tipo, diferenciado en un pe-
vivamente contrastadas de la especie humana: su pig- rodo primitivo, que puede haber sido desplazado por las
mentacin, la forma del cabello, del rostro y la nariz, las raas ms afortunadas hacia remotos confines del mundo.
proporciones del cuerpo, son todas caractersticamente dis- Los tipos negros pigmeos estn representados en su for-
tintas. La piel del negro es oscura, la del mongol clara, el ma extrema por los bosquimanos de frica del Sud, pue -
cabello del primero es rizado, y su seccin achatada, el del blo de estatura diminuta, de piel amarillenta clara, de na -
segundo lacio, y su seccin redondeada; la nariz del pri- riz y rostro muy aplastados y cabellos exageradamente
mero es aplastada, la del segundo mucho ms alta; los dien rizados. No caben dudas de que sus formas generales son
120 ANTROPOLOGA CULTURAL
FRANZ BOAS 121

las del negro. Deben pertenecer a esta raza, de la que for- piel muy clara. Generalmente los nativos estn atezados,
man, sin embargo, una divisin aparte. La distribucin pero hay casos en que la blancura de la piel protegida com-
actual de las tribus de pigmeos en frica es bastante irre- pite con la del europeo. Yo he visto entre los haida de la
gular. Se encontraban en gran nmero hasta tiempos Columbia Britnica mujeres sin rastros de mezcla europea,
recientes en Sud frica. Tribus espordicas cuyas carac- antes bien con facciones caractersticamente indias, aunque
tersticas son, no obstante, ms negroides, aparecen en mu- piel blanca, cabellos castao rojizo y ojos pardos claros. Es
chas partes de frica; en la curva meridional del ro Congo, difcil ofrecer una prueba absoluta de la ausencia de mez-
en la regin noroeste del Congo, no lejos de la costa occi- cla europea, pero el alto valor que los indios asignan tra-
dental, y en los territ orios que dan nacimiento al Nilo dicionalmente a un cutis claro y cabellos castaos demues-
Blanco. tra que stos deben serles familiares desde hace mucho
Pueblos de pigmeos se encuentran tambin en las islas tiempo. La piel clara predomina tambin entre las tribus
Andamn, la Pennsula Malaya, las Islas Filipinas y en indias del Misisipi superior. Por otra parte tambin se dan
Nueva Guinea. En lo que concierne a frica existen prue- casos de aumento de pigmentacin, como entre los indios
bas bastante convincentes de que en pocas anteriores las yuma del sud de California, que son tan oscuros, que en
tribus pigmeas tenan una distribucin mucho ms ampla. muchos individuos el color de la piel puede compararse
Se produjo un movimiento muy general hacia el sud de al de los negros ms claros. Si consideramos todas las va-
las tribus negras que ocupan el frica Central en la actua- riedades locales que aparecen podramos decir que la pig-
lidad, cuyo resultado puede haber sido la dispersin de la mentacin europea representa una variante extrema de la
poblacin ms antigua. La respuesta definitiva a este pro- relativa falta de pigmentacin que es caracterstica de los
blema nos la proporcionar la investigacin arqueolgica tipos monglicos.
que quiz descubra restos del tipo sudafricano, fcilmente Condiciones similares prevalecen respecto ni color y for-
reconocible, en distritos ocupados ahora por negros altos. ma del cabello. Si bien no conozco ningn caso de cabello
La cuestin no es tan clara respecto de las tribus pigmeas rubio entre tipos monglicos, el castao rojizo es cierta-
de Asia Sudoriental cuya relacin con el tipo negro alto mente comn. Aun entre los adultos el cabello castao
es ms confusa. no es localmente raro. El cabello ondulado tambin apa-
Los europeos, por lo que sabemos, estuvieron limitados rece localmente. Existe una decidida tendencia en muchos
siempre a un rea relativamente exigua. Fuera de Europa grupos a desarrollar narices grandes y muy altas. La nariz
septentrional, Asia noroccidental y pequeas partes de angosta y de gracioso corte esquimal, la fuerte nariz agui-
frica noroccidental, los tipos rubios y de ojos azules no lea del indio de las llanuras, puede ser contrastada con
han constituido nunca poblaciones ntegras o casi ntegras. la nariz baja y chata del indio de Puget Sound. Las nari-
Dado que nada indica que el tipo sea particularmente pri- ces elevadas son tambin no poco frecuentes entre las tri-
mitivo, sino que ms bien muestra rasgos altamente espe- bus del sur de Siberia. En este sentido la nariz europea est
cializados, su origen debe buscarse en Europa o cerca de completamente en lnea con las variantes que se encuen-
ella. tran en la raza monglica. Otro tanto puede decirse res-
A fin de entender la posicin del tipo, volvamos nues- pecto al ancho de la cara. Mientras en el tipo monglico
tra atencin a variaciones especiales que ocurren en las ms caracterstico es muy acentuado, hay muchos casos en
razas monglicas. Aunque el mongol tpico tiene el cabe - que los pmulos se inclinan hacia atrs y producen la im-
llo negro y lacio, ojos oscuros, cara gruesa, nariz modera- presin de una cara angosta. Junto con esto y con el au-
damente ancha y no muy alta, suelen ocurrir variaciones: mento de elevacin de la nariz se atenan otras caracte-
Es frecuente encontrar en muchas regiones individuos de rsticas monglicas, aunque la forma peculiar de los ojos
123 ANTROPOLOGA CULTURAL
FRANZ BOAS 122
ello haya sucedido en una poca en que el hombre estu-
puede observarse en casi todo joven chino y en la mayora viera presente.
de los japoneses. La angostura del rostro no es en ninguna
parte tan notable como entre algunos tipos europeos mo- En el perodo terciario estas condiciones eran distintas,
dernos del noroeste, y la angostura y elevacin de la nariz y si el hombre hubiera existido en Europa en aquel tiem-
son ms pronunciadas entre los armenios, pero estos tipos po, podra haber emigrado a Amrica a travs del puente
son simplemente casos exagerados de una tendencia que septentrional que una a Europa con Amrica por la va
puede observarse espordicamente en muchas regiones. de Islandia. Aunque no se han hallado restos humanos del
La tendencia de la raza monglica a variar en la direc- terciario en Europa, se ha sostenido que ciertos objetos
cin de tipos representados por los europeos, se expresa de piedra que muestran superficies hendidas en sus extre-
tambin en las caractersticas de una cantidad de tipos lo- mos prueban la existencia en Europa de un precursor del
cales anormales. As se ha sealado la semejanza entre los hombre, al menos, durante el perodo terciario. Como
europeos del este y los ainos del norte del Japn, y en quiera que la raza americana y la raza monglica de Asia
virtud del parecido fisonmico se ha supuesto un paren- son fundamentalmente parecidas, y como es en extremo
tesco entre los tipos indonesios y los europeos. improbable que el hombre se haya originado en Amrica,
Es muy sugestivo que entre las variantes locales de los estamos obligados a suponer que lleg a Amrica, ya sea
pasando por Asia, o en el perodo terciario, desde Europa.
negros no encontremos tal aproximacin a las formas eu-
ropeas. La pigmentacin, el cabello, la nariz y el rostro Es difcilmente concebible que el antepasado de la raza
monglica pueda haber vivido en Europa y llegado a Am-
varan considerablemente, pero sera difcil encontrar un
caso de poblacin negra pura que represente una variante rica de esta manera, pero no hay prueba, a ms de su po-
sibilidad, que apoye tal hiptesis. Por el contrario, la se-
que se aproxime notablemente a las formas europeas. Don-
de se encuentra un aumento de elevacin de la nariz, como mejanza, entre los monglicos asiticos y americanos es tan
notable que debemos suponer una relacin muy estrecha
en frica Oriental, hay tambin fuerte sospecha de mezcla
asitica occidental. y reciente entre ambos. Es, por lo tanto, muy probable
que el rea de especializ acin en que se desarroll la for-
En virtud de estas consideraciones, el europeo nos pa -
ma monglica fuera algn lugar de Asia, y que la raza haya
rece muy probablemente una especializacin reciente de llegado a Amrica a travs del puente de tierra que una
la raza monglica. a este continente con Amrica. Si esto es verdad, Amrica
Es necesario volver aqu una vez ms a algunas conside- debe haber sido poblada en un perodo reciente. No tene-
raciones geogrficas generales. La masa de tierra del mun- mos pruebas que confirmen la opinin de que razas idn-
do se extiende en forma continua desde el ancho valle ticas a las modernas vivieran antes del ltimo perodo
formado por los ocanos Atlntico y rtico en torno a los interglacial. El hombre, pues, debe haber llegado ni con-
ocanos Pacifico e ndico. Podramos decir que en tiem- tinente americano cuando las razas actuales estaban ya es-
pos geolgicos modernos toda la masa de tierra forma las tablecidas y era imposible la comunicacin entre los dos
mrgenes de los ocanos Pacfico e Indico de modo que continentes. Durante los perodos glaciales la parte noroc-
el Viejo Mundo da la espalda al Nuevo Mundo a orillas cidental de nuestro continente estuvo cubierta de hielo.
del Ocano Atlntico. Cualquier intercambio que haya Por lo tanto hemos de suponer que el arribo del hombre
existido debi ocurrir a lo largo de las orillas del Ocano a Amrica ocurri no ms tarde de uno de los ltimos
Pacfico, No haba medio alguno de salvar la distancia perodos interglaciales.
que divide las costas atlnticas de Europa y frica de las Hay empero otra posibilidad. Se puede concebir que el
de Amrica. Aun aceptando la teora de Wegener de la hombre haya llegado a Amrica en una poca anterior,
separacin de los continentes, no hay posibilidad de que
124 125
FRANZ BOAS ANTROPOLOGA CULTURAL

pero entonces deberamos suponer que el desarrollo del tipo nas extensamente distribuidas en el sud de As ia. En ver
monglico tuvo lugar en Amrica y que la actual ocupacjn dad existen puntos de semejanza entre la antigua poblacin
de Asia por dicha raza representa una corriente retrgrada. nativa de la India y los australianos, y nuestro problema
Desde el punto de vista paleontolgico y geolgico esto es se resolver cuando obtengamos datos sobre los restos seos
perfectamente concebible, pero ninguno de estos puntos de de las razas prehistricas de toda el rea lindante con el
vista puede al presente ser corroborado por hechos. El Ocano ndico.
problema quedar resuelto cuando se conozcan mejor las
formas primitivas del hombre en el Asia Septentrional y en
Amrica.
As corno el rea de especializaron de la raza monglica
debe buscarse en alguna regin alrededor del Ocano Pa-
cfico, se presume que el desarrollo del tipo negro debe
hallarse en la proximidad del Ocano ndico, dado que
todas las variantes de este tipo estn localizadas en esa re-
gin, y exceptuando el esqueleto de Grimaldi, no hay indi-
cacin de caracteres negroides fuera de ella.
Si nuestras teoras son correctas, los europeos represen-
taran una nueva forma especializada, derivada de la raza
monglica; el negro y el negro pigmeo, dos tipos, de los
cuales el pigmeo de piel clara puede ser ms antiguo que
el negro alto.
El problema de la posicin de la raza australiana es di-
ferente. Si no fuera por el hecho de que la raza presenta
muchas caractersticas aparentemente muy antiguas tanto
en la forma del esqueleto como en la columna vertebral y
las extremidades, podramos considerarla en una relacin
algo semejante respecto al tipo negro, a la que guarda el
europeo respecto del monglico, pues hay muchos rasgos
comunes a ambas razas. La pigmentacin, forma de la na-
riz y tamao de la caja enceflica presentan caractersticas
que distinguen a amb os grupos definidamente de los gru-
pos monglicos. El cabello rizado del negro puede consi-
derarse como una variante del ondulado del australiano.
Las caractersticas especiales del australiano son, sin em-
bargo, de tal ndole, que deben haber pertenecido a un
tipo de hombre muy antiguo, y por lo tanto el australiano
representara el tipo ms viejo, el negro el ms nuevo. Si tal
fuera el caso esperaramos encontrar formas australia -
127 ANTROPOLOGA CULTURAL

morfolgicos ms groseros pueden considerarse estables en


comparacin con las funciones.
Lo que es cierto de la actividad fisiolgica del cuerpo es
an ms cierto de las funciones mentales. Parecera que
cuanto ms complejas sean stas tanto ms variables sern.
El comportamiento sentimental, las actividades intelectua-
les, la energa de la voluntad estn todas ellas sujetas a
CAPTULO VII constantes fluctuaciones. Algunas veces podemos cumplir
tareas que en otros momentos, sin razn aparente, resultan
superiores a nuestras fuerzas. En un momento dado esta-
mos expuestos a impresiones emocionales que en otras oca-
Funciones fisiolgicas y siones no nos conmueven. En ciertos momentos la accin
se ejecuta fcilmente, en otros con dificultad.
psicolgicas de las razas Mientras la variabilidad de la forma anatmica de una
raza proviene solamente de dos fuentes, la de los linajes
familiares y la de las fraternidades, encontramos aqu un
elemento adicional: la variabilidad del individuo. Por esta
EN LAS PGINAS precedentes hemos descrito las caracters- razn la variabilidad de funciones en un grupo racial es
ticas anatmicas de las razas. Consideraremos ahora sus mayor que la variabilidad de la forma anatmica, y el an-
funciones fisiolgicas y psicolgicas segn las determina la lisis de la variabilidad de una poblacin requiere la distin-
forma corporal. cin de tres elementos: variabilidad individual, fraternal
La funcin depende de la estructura y de la constitu- y de linaje.
cin qumica del cuerpo y sus rganos, pero no de modo Sin embargo hay ciertos fenmenos fisiolgicos que no
tal que est rgidamente determinada por ellas. Por el acusan variabilidad individual porque ocurren una sola
contrario, el mismo cuerpo funciona de manera diferente vez en la vida. Todos ellos son expresiones de ciertos acon-
en diferentes momentos. Nuestro pulso y respiracin, la tecimientos en la historia fisiolgica del individuo, tales
accin de los rganos digestivos, nervios y msculos no es como el nacimiento, la irrupcin de los dientes, la menar-
igual en todos los momentos. Los msculos son capaces qua y la muerte. Para stos pueden determinarse la va-
de desarrollar ms trabajo cuando estn descansados que riabilidad fraternal y la de los linajes.
cuando estn fatigados, y an despus de un mismo pe- La variabilidad de la edad en que ocurren estos sucesos
rodo de descanso, no respondern todas las veces exacta- aumenta rpidamente a medida que el individuo tiene ms
mente de igual modo. El latido del corazn cambia de aos. Al comenzar la vida los individuos de la misma edad
acuerdo con las condiciones. La reaccin a impresiones estn ms o menos en la misma etapa de desarrollo fisio-
visuales o de otra ndole no es siempre igualmente rpida. lgico. Con el transcurso del tiempo el retardo de algunos
y la aceleracin de otros se hacen considerables. Usando
Lo mismo ocurre con todos los rganos. Mientras las ca-
el mtodo para expresar la variabilidad antes descrito, en-
ractersticas anatmicas del cuerpo son regularmente esta-
bles por espacios de tiempo bastante prolongados, sus fun- contramos que el ndice de variabilidad del perodo de
gestacin oscila en slo unos das; el de la irrupcin de los
ciones son variables.
primeros dientes en dos meses, el de los dientes permanen-
Algunos elementos anatmicos del cuerpo y su composi- tes en ms de un ao. La poca de la madurez sexual vara
cin qumica comparten esta variabilidad, pero los rasgos
128
FRANZ BOAS
129 ANTROPOLOGA CULTURAL
ms o menos ao y medio y la muerte por vejez ms de
una dcada. las nias son siempre fisiolgicamente ms maduras que los
La tabla siguiente ofrece un anlisis de estos datos: varones. Con relacin a los dientes los varones son por el
contrario ms adelantados que las nias. Sin embargo, existe
cierta medida de correlacin. As los nios de un grupo
regularmente uniforme desde el punto de vista social, cuyos
dientes permanentes aparecen temprano son tambin altos 1 ,
mientras que los que tienen un desarrollo tardo de dientes
permanentes son bajos; los nios que maduran temprano son
ms altos y pesados que los que quedan retrasados.
La rapidez del desarrollo fisiolgico est determinada
por la organizacin biolgica del cuerpo, pues los nios
que a temprana edad son adelantados en su desarrollo fi-
siolgico recorren todo el perodo de desarrollo rpida -
mente. No se sabe an si el ritmo general del ciclo de vida
fisiolgica contina a travs de la vida entera, pero parece
probable, porque aquellos que muestran signos prematuros
de senilidad mueren habitualmente ms temprano de
enfermedades inherentes a la vejez que aquellos en quie nes
los signos de degeneraciones seniles aparecen a edad ms
avanzada (Bernstein).
Ms an, el ritmo del ciclo vital est evidentemente deter-
minado por la herencia, toda vez que hermanos y hermanas
tienen un tiempo similar. Esto ha quedado demostrado
por el estudio de hermanos y hermanas alojados en un asilo
de hurfanos bajo las mismas condiciones, de modo que
no puede deberse a la influencia de un tipo de ambiente
distinto para cada familia (Boas 17). Tambin concuerda
esto con la observacin de que los miembros de algunas
familias mueren a edad extraordinariamente temprana
mientras los de muchas otras viven hasta edad bien avan-
zada (Bell, Pearl 1).
En nuestro anlisis de las formas anatmicas (pg, 79)
Sera un error suponer que el ritmo de desarrollo del encontramos que la varia bilidad de los linajes familiares
cuerpo procede como una unidad. Las condiciones que es menor que la variabilidad fraternal o, a lo sumo, igual
determinan la irrupcin de los dientes, el perodo de la a ella. Parecera que en los caracteres fisiolgicos, en tanto
adolescencia, los cambios en el esqueleto y en el sistema que ocurren en un ambiente uniforme, el caso es el mismo.
vascular no son iguales. Por ejemplo, la variabilidad de la poca de la menarqua
Es particularmente notable que la irrupcin de los dien- 1
tes responde a leyes completamente distintas de las que HELLMAN 1 , S P I E R, B O A S 1 6 .
controlan el largo de los huesos. Respecto a esto ltimo,
FRANZ BOAS
130 131 ANTROPOLOGA CULTURAL

es de 1,2 aos en la ciudad de Nueva York. La varia - man 1 ) , quiz porque la prematura prdida de los dientes
bilidad de las hermanas es 0,93, la de los linajes fami- de leche por caries, estimula el desarrollo de los dientes
liares es 0,76. La variabilidad de las hermana s es, por permanentes.
tanto, 1,2 veces la de los linajes familiares. Las funciones fisiolgicas, como el latido del corazn, la
Las observaciones precedentes se aplican tan slo a gru- respiracin, la presin sangunea y el metabolismo, que
pos que viven en idntico ambiente. Como quiera que ofrecen constantes cambios de acuerdo con la condicin del
las condiciones exteriores influyen marcadamente sobre las sujeto, son comparables nicamente cuando se pone el
funciones fisiolgicas, los diferentes grupos raciales se com- mayor cuidado en lograr que las condiciones sean estables.
portan del mismo modo cuando estn expuestos al mismo Esto se hace generalmente determinando una medida b sica,
ambiente. As, por ejemplo, la vida a grandes alturas re- que se presume constante, cuando el sujeto est
quiere ciertos cambios tpicos. Schneider los resume de la absolutamente descansado y permanece en reposo. La
siguiente manera: "La falta de oxgeno puede causar tras- suposicin de que este valor es estable, est difcilmente
tornos en el organismo a los que muy pronto acompaan confirmada por los hechos, aunque las variaciones son
acciones compensatorias que finalmente, si contina la re- mucho menores de lo que aparecen bajo otras condiciones
sidencia, conducen a la aclimatacin... La capacidad de parcialmente comprobadas (Lewis). Los datos que nos
compensar las bajas presiones de oxgeno de las grandes permitan distinguir entre variabilidad individual, fraternal
alturas vara segn los individ uos, y la adaptacin puede y de linaje familiar son punto menos que inexistentes. Los
ser ms rpida en un momento que en otro. La adapta- datos psicolgicos, excepcin hecha de los fenme nos ms
cin consiste en el aumento de la respiracin, alteracin simples de la psicologa fisiolgica, no pueden ser tratados
qumica de la sangre y aumento de hemoglobina". desde el punto de vista del individuo, pues en todos ellos
Las observaciones sobre la madurez de las nias arrojan la variedad de ambiente cultural desempea un papel
resultados seme jantes. En la ciudad de Nueva York el tr- importante. No puede descuidarse en asuntos tales como
mino medio de la edad de la pubertad y su variabilidad el desarrollo de los sentidos. Cuando se mantiene a un nio
es prcticamente idntico para las nias europeas del Nor- fajado y sujeto a la cuna por ms de un ao la experiencia
te, judas y negras (Boas 18) mientras que existen diferen- de sus sentidos es limitada en muchas formas y no se
cias considerables entre la ciudad y el campo (Ploss). Las desarrolla como otro que desde su primera infancia puede
nias de un asilo bien administrado de Nueva York no mover su cabeza y sus miembros libremente. Las criaturas
difieren de las que asisten a una escuela para hijas de fa- alojadas en un asilo de hurfanos con la mejor atencin
milias pudientes. mdica pero viviendo todos los de una misma edad al
La rapidez del desarrollo ha aumentado algo durante cuidado de una nurse atareada, no oyen conversar y no
los ltimos cuarenta aos. Por trmino medio la aceleracin aprenden a hablar hasta que se los pone en contacto con
en la ciudad de Nueva York para el comienzo de la pubertad nios mayores.
asciende en los asilos de hurfanas a seis meses por dcada Los tests de inteligencia, emotividad y personalidad, son a
(Boas 18). Bolk ha observado una aceleracin similar en la vez, expresiones de caractersticas innatas y de experiencia
Holanda, basada en la vida social del grupo al que pertenece el sujeto.
Las diferencias en los grupos sociales tambin se mani- As lo indican claramente los tests de Klineberg sobre la
fiestan en el desarrollo de los dientes. Los incisivos per- inteligencia de los nios negros, en muchas ciudades
manentes de los nios pobres se desarrollan ms tarde que americanas. Los recin llegados de distritos rurales y que
los de los nios adinerados, mientras que sus premolares no estaban adaptados a la vida ciudadana dieron resultados
se desarrollan considerablemente ms temprano {Hell- muy pobres. Aquellos que hablan vivido en
FRANZ BOAS 132
133 ANTROPOLOGA CULTURAL

la ciudad durante algunos aos demostraron que se haban tienden a la velocidad, mientras que la vida rural permite
aclimatado a las exigencias de la vida ciudadana y de los
un ritmo de accin ms pausado. Las observaciones pusie -
tests preparados para la ciudad. El test de inteligencia
mostr un constante progreso. Cuanto ms tiempo haba ron en evidencia rapidez e inexactitud en los grupos ciu-
dadanos de blancos, negros e indios, menor velocidad y
transcurrido desde la inmigracin a la ciudad tanto mejor
era la actuacin del grupo. El progreso no puede expli- mayor precisin en los grupos rurales.
carse por un proceso selectivo que haya atrado un mejor Concluimos de estos estudios que en todas las observa-
elemento a la ciudad en aos anteriores, pues el mismo ciones psicolgicas nos enfrentamos con influencias en
parte orgnicas y en parte culturales. Si hemos de extraer
fenmeno se produce en tests anlogos realizados en di-
versas pocas. Los negros campesinos del sud, sometidos deducciones respecto al elemento orgnic o, la fase cul-
tural debe ser excluida. La variabilidad con que un indi-
a tests durante la Guerra Mundial, eran comparables a viduo responde puede ser sometida a tests observndolo
los ne gros de la ciudad. Las observaciones de Brigham en condiciones diversas, en reposo y excitacin, en la ale -
sobre italianos que haban vivido en los Estados Unidos gra y la tristeza, despus de una fuerte conmocin y en
durante cinco, diez, quince y ms aos y cuyos tests de equilibrio mental, con buena salud y durante una en-
inteligencia mostraban resultados tanto mejores cuanto fermedad.
mayor tiempo haban vivido all, son tamb in reducibles
Para las razas o poblaciones, el estudio de sectores de
a una mejor adaptacin. En este caso las dificultades lin-
gsticas de los recin llegados y la adquisicin gradual un mismo pueblo que viven en condiciones diferentes y
del ingls deben haber sido una causa adicional del pro- la comparacin entre los padres y sus lujos criados en un
greso observado, mucho ms an que entre los negros del medio nuevo, proporcionar material digno de confianza,
sud cuyo dialecto y vocabulario limitado deben conside- pues todas estas observaciones estn a nuestro alcance.
rarse tambin como desventajas. Los hbitos motores son unas de las manifestaciones ms
Otro de los tests efectuados por Klineberg es instructivo. simples de vida susceptibles de estudio. No conocemos
Puso a prueba la habilidad de un grupo de nias indias mucho acerca de los hbitos motores de distintos pueblos,
pero se ha observado lo suficiente para indicar que existen
y blancas para reproducir los dibujos que efectan las
mujeres indias en sus bordados de cuentas. Los resultados decididas variaciones locales. Las posiciones de descanso
son una indicacin de tales hbitos. Los chinos, melane -
evidenciaron una clara dependencia respecto de la fami-
liaridad con el tema, no con su tcnica, porque la indus- sios y algunos africanos duermen con el cuello apoyado
en un angosto sostn, posicin casi insoportable para
tria haba cado en desuso en el grupo. Las nias indias
lo hicieron mejor que las blancas. nosotros; la mayora de los pueblos primitivos se sientan
en cuclillas; los esquimales y muchos indios se sientan sobre
De sta s y otras observaciones similares se deduce que los talones. Las asas de las herramientas indican las
las reacciones debidas a inteligencia innata si admitimos mltiples formas en que se ejecutan los movimientos. El
este trmino que abarca una multitud de elementos difie- indio atrae el cuchillo hacia el cuerpo, el blanco ameri-
ren enormemente segn la experiencia social del grupo y cano corta en direccin opuesta a su cuerpo. Un estudio
demuestran, al menos en el caso de los negros de la ciudad, cuidadoso del lanzamiento de la flecha revela la cantidad
que con una experiencia social similar los negros y los de mtodos diferentes difundidos en reas continentales
blancos se comportan de manera similar, que la raza est (Morse, Kroeber 1).
enteramente subordinada al marco cultural. Ida Frischeisen-Khler ha procurado demostrar que cada
Otra observacin efectuada por Klineberg es significa- persona tiene un ritmo estable que es ms grato a sus
tiva. Los tests de inteligencia as como la vida ciudadana odos. Si bien esto puede ser cierto basta determinado
134
FRANZ BOAS 135 ANTROPOLOGA CULTURAL
punto, las investigaciones realizadas por el Dr. John Foley fica 'mal de ojo'; sacudirse ]a corbata, 'no soy ningn
(hijo) demuestran que tanto el ritmo ms aceptable como el tonto'.
modo ms natural de palmear dependen en parte de El nmero de estos gestos simblicos es muy conside-
circunstancias exteriores, tales como el ambiente ruidoso o rable y muchos se remontan a la antigedad. El judo
tranquilo, y tambin en parte de la ocupacin habitual. Los tiene pocos gestos simblicos. Los movimientos signen
dactilgrafos tienen ritmos rpidos, otros que se han adaptado ms bien sus lneas de pensamiento hacia adentro y hacia
a movimientos pausados tienen ritmos ms lentos. l afuera, a derecha e izquierda. Acompaa los movimientos
descubri tambin que la velocidad del paso depende del de las manos con otros de cabeza y hombros. Las formas de
ambiente social. La gente de campo camina lenta y
movimiento en los dos grupos son tambin diferentes.
deliberadamente; en las grandes ciudades el paso es r- El italiano mueve los brazos desde los hombros con ade-
pido. El labriego mejicano que lleva una carga sobre sus
espaldas trota, la mujer acostumbrada a transportar cn- manes amplios, levantndolos por arriba de su cabeza y
taros de agua sobre la cabeza camina muy erguida, con extendindolos en todas direcciones. Sus movimientos son
paso firme. uniformes, El judo mantiene los codos prximos a los
La posicin en los grupos de inmigrantes no asimilados costados, del cuerpo y gesticula con antebrazo y dedos. Sus
tiene color local. El italiano camina y se mantiene erguido movimientos son desparejos y responden a lneas mucho
con los hombros levantados y un poco echados hacia atrs. El ms complicadas que los de los italianos. Henri Neuville
judo se mantiene cabizbajo y agachado, con las rodillas y L. F. Clauss sostienen que la posicin y el movimiento
levemente dobladas, los hombros cados y la cabeza algo pertenecen a los rasgos caractersticos de la raza. Las inves-
echada hacia adelante. Entre los descendientes america- tigaciones del Dr. Efron desvirtan esta teora, pues los
nizados de estos inmigrantes la posicin cambia. Los que gestos cambian con mucha facilidad. Es una observacin
viven entre americanos adoptan su porte erguido. muy corriente que los americanos que han vivido algn
Posicin y gesto han sido cuidadosamente examinados por tiempo en Mjico emplean gestos mejicanos. El Dr. Efron
David Efron y Stuyvesant Van Veen. El americano usa observ un estudiante escocs que se haba criado en un
gestos enfticos, didcticos y descriptivos mucho ms de lo ambiente judo y efectuaba gestos judos, y un ingls edu-
que generalmente se cree. Sus gestos difieren de los del cado en Italia, casado con una juda y viviendo en un
inmigrante italiano y judo; ambos grupos estn crculo de amigos judos que haba adoptado una mezcla
compuestos de gente pobre que tiene los hbitos de los de gestos ju dos e italianos. El alcalde de Nueva York,
grupos europeos de que provienen. El italiano tiene una La Guardia, al hablar en ingls a los americanos empleaba
elaborada coleccin de gestos simblicos de significado gestos americanos, al dirigirse a los italianos en italiano,
definido: 'comer' se indica tocando la boca con los dedos gestos italianos.
cerrados; hambre, golpeando horizontalmente con la mano Las observaciones en descendientes de inmigrantes no
derecha abierta el costado derecho del cuerpo. El pulgar y dejan lugar a dudas. El estudio de los grupos de italianos
el ndice apoyados contra los dientes y bajados con rapidez y judos que viven entre americanos nativos demuestra que
expresan ira. Los dedos ndice y medio puestos uno al los hbitos de gesticulacin que ellos o sus padres trajeron
lado del otro significan 'esposo y esposa' o 'juntos'; los de Europa desaparecen, y finalmente se produce una asi-
dedos de ambas manos ligeramente cerrados, ambas manos milacin completa de los hbitos americanos.
tocndose, luego separndose y volvindose a tocar repe- De esto inferimos que los hbitos motores de grupos de
tidas veces, 'qu quieres?'. El ndice y el dedo meique personas estn determinados culturalmente y no debidos
extendidos, los otros cerrados y la mano hacia abajo signi- a la herencia.
FRANZ BOAS 136 137 ANTROPOLOGA CULTURAL

Tambin el arte aporta pruebas en apoyo de esta con- entre los individuos son niveladas en su funcionamiento
clusin. Cada poca tiene su posicin favorita. As, la debido a la presin de condiciones culturales uniformes.
posicin de la pierna extendida fue durante un tiempo En cualquier comunidad dada, las formas anatmicas de
la postura heroica y luego la reemplazaron por otras. los rganos de la articulacin varan de manera acentuada.
Hemos seguido el proceso de asimilacin por otros m- La boca puede ser pequea o grande, los labios delgados
todos. Cada pas tiene su peculiar distribucin de la cri- o gruesos, el paladar alto o bajo, los dientes pueden variar
minalidad. Si bien la frecuencia del crimen entre inmi- de posicin y tamao, la lengua de forma. Sin embargo,
grantes no es la misma que la del pas de origen, difiere la articulacin del grueso de la poblacin depender esen-
acentuadamente de la de los americanos nativos. En todos cialmente de la forma tradicional del habla del distrito.
los pases europeos los atentados contra la propiedad son En un distrito vecino ocurrirn las mismas variedades de
mucho menos frecuentes que entre la poblacin del estado forma anatmica, pero ha de encontrarse un modo dife-
de Nueva York. Toda vez que los crmenes eran cometidos rente de articulacin. Los individuos difieren en timbre
con variada frecuencia segn la edad de los grupos, fue de voz o en peculia ridades menores, las que pueden
menester reducir todos los ndices a una distribucin de ser o no anatmicamente determinadas, pero estas
edad tipo. El estudio de este asunto con referencia a la variaciones no determinan el carcter esencial de la
poblaci n de la ciudad de Nueva York que dirigiera el produccin del sonido.
Dr. Elliott Stofflet demuestra que en la segunda gene - El hecho mismo de que el lenguaje no dependa de la
racin, esto es, entre los descendientes de inmigrantes, la raza y de que en la literatura de muchas naciones los maes-
proporcin de crmenes se aproxima o excede a la de los tros del estilo no fueran de cuna aristocrtica Dumas y
americanos nativos. Desde hace mucho tie mpo se sabe Puschkin son buenos ejemplos de ello prueba la inde-
que la proporcin de crmenes difiere notablemente de pendencia de estilo cultural y lenguaje.
acuerdo con la ocupacin, y el cambio de ocupacin es Sera sumamente deseable completar estas observaciones
sin duda una de las causas de este rpido cambio. La con los resultados de investigaciones que demostrasen hasta
diferencia entre las generaciones fue comprobada para los qu punto influyen en la personalidad las condiciones so-
italianos, alemanes e irlandeses. ciales. Desgraciadamente, los mtodos para estudiar la
Las enfermedades mentales tambin indican que un personalidad son muy insatisfactorios, en parte a causa de
cambio en las condiciones sociales influye sobre su inci- que las caractersticas a investigar carecen de claridad.
dencia. El asunto es ms difcil que otros porque, confor- Un estudio de Leopold Macan sobre inmigrantes italia -
me a las leyes americanas de inmigracin, los que padecen nos, todos naturales de una misma aldea, y sus descen-
de enfermedades mentales no son admitidos en el pas. Sin dientes en Amrica, seala una amplia brecha entre las
embargo, el nmero de los que son vctimas de enferme- personalidades de las dos generaciones, que corrobora los
dades mentales es considerable. Una investigacin efec- resultados de nuestros estudios sobre la criminalidad y las
tuada por el Dr. Bruno Klopfer, que comprende a ita - enfermedades mentales. Otro estudio realizado por el
lianos, alemanes e irlandeses, demuestra que en conjunto Dr. Harriet Field sobre las personalidades de nios de
la se gunda generacin tiene una incidencia ms similar diferentes tipos de escuelas, muestra tambin diferencias
a la de los americanos nativos que los mismos inmigrantes. marcadas en las manifestaciones de la personalidad. Miss
En este caso tambin la comparacin debi obtenerse redu- Weill estudi a nios de las mismas familias, tomando en
ciendo la frecuencia a la de una poblacin tipo. cuenta la situacin ntima de la familia. Su observacin
El lenguaje ofrece un ejemplo algo comple jo pero ins- arroja los mismos resultados. La dificultad de la investi-
tructivo para demostrar que las diferencias anatmicas gacin reside en la necesidad de estudiar la personalidad
FRANZ BOAS 138 139 ANTROPOLOGA CULTURAL

en sus manifestaciones. Si pudiera demostrarse que en una san una estructura cambiante de la personalidad. La
poblacin perfectamente homognea desde el punto de tumultuosa alegra de vivir en la Inglaterra isabelina y la
vista social, los individuos de diferentes tipos reaccionan gazmoera de la era victoriana; la transicin del raciona-
de modo diverso a las mismas circunstancias, el problema lismo de fines del siglo XVIII al romanticismo de
podra ser resue lto, pero es dudoso que estas condiciones principios del siglo XIX son otros ejemplos notables del
puedan obtenerse jams. cambio de la personalidad de un pueblo en un corto
H. H. Newman estudi a mellizos idnticos criados se- perodo, para no hablar del cambio acelerado que est
paradamente en ambientes algo distintos. Observ qu la ocurriendo ante nuestros propios ojos.
diferencia de ambiente tena una decidida influencia sobre Nuestro juicio sobre la forma anatmica y las funcio-
el comportamiento ment al de tales parejas. A. N. Mire- nes del cuerpo, inclusive las actividades mentales y socia-
nova imparti enseanza a uno de los mellizos idnticos les, no proporcionan apoyo alguno a la opinin de que
de un cierto nmero de pares y al otro no. El resultado los hbitos de vida y las actividades culturales estn deter-
fue una diferencia marcada en sus reacciones a los tests minados, en forma considerable, por el origen racial. Al-
correspondientes. Ella dice: "Las observaciones demues- gunas familias poseen caractersticas pronunciadas en parte
tran que ocurrieron alteraciones notables en todo el com- debido a la herencia, en parte a la oportunidad cultural,
portamiento y en el desarrollo general de los mellizos ins- pero una gran poblacin, por uniforme que sea su tipo
truidos. stos se hacan ms activos, ms independientes aparente, no reflejar una personalidad innata. La perso-
y ms disciplinados. El nivel intelectual de los mellizos nalidad hasta donde es posible hablar de la personalidad
que recibieron educacin tambin se elev en compara- de una cultura depender de condiciones exteriores que
cin con los mellizos que servan de control. Algunos de gobiernan la suerte de un pueblo: de su historia, de sus
los caracteres parecan desarrollarse merced a la influencia individuos poderosos que surgen de tiempo en tiempo, de
directa de la enseanza, mientras otros probablemente influencias extraas.
evolucionaban a travs de la organizacin de los procesos La tendencia emocional a ver la vida de un pueblo en
de enseanza." su encuadre completo, incluyendo la naturaleza y la com-
El material etnolgico no refuerza la teora de que tipos plexin corporal, sustentada por la insistencia moderna en
humanos diferentes tengan personalidades distintas, de reconocer una unidad estructural de los fenmenos con-
otro modo no encontraramos un cambio como el del indio comitantes, ha conducido a un descuido total de la cuestin
belicoso de los tiempos antiguos y su degradado descen- de la clase y el grado de su interrelacin, y a la opinin,
diente cuyo destino qued sellado cuando desapareci su no probada de que no slo en individuos y en linajes
vida tribal. Igualmente convincentes son las diferencias hereditarios, sino en poblaciones ntegras la forma corporal
de comportamiento cultural de grupos biolgicamente determina la personalidad cultural. La existencia de una
muy semejantes, como el sedentario pueblo de Nuevo unidad de complexin corporal, an en la poblacin ms
Mjico y el navajo nmada, o el comportamiento de esos homognea que se conozca puede ser refutada, y la exis -
aldeanos indios mejicanos que estn hispanizados por com- tencia de una personalidad cultural que abarque a toda
pleto. La historia ofrece argumentos igualmente lgicos. una 'raza' es, cuando mucho, una ficcin potica.
Los escandinavos de la Edad de Bronce son sin duda alguna Durante la ltima dcada se han reunido cuidadosos
los antepasados de los modernos escandinavos; sin embargo estudios sobre la historia de la vida de individuos perte-
son grandes las diferencias en su comportamiento cultural. necientes a razas y culturas diferentes. stos prueban que
Las antiguas obras de arte y actividades belicosas las generalizaciones con que acostumbraban complacerse los
contrastadas con sus modernas conquistas intelectuales acu- estudiosos especulativos no pueden ya sostenerse. Con todo,
141 ANTROPOLOGA CULTURAL
FRANZ BOAS 140
su propio patrn de medida. Por ejemplo: Un viajero de-
es preciso discutir algunas de las teoras ms ampliamente seoso de llegar a la meta, contrata tan pronto como puede
difundidas referentes a la psicologa de los pueblos primi- a un grupo de hombres para partir de viaje en un mo-
tivos, segn las cuales existen diferencias notables entre los mento determinado. Para l el tiempo es sumamente va-
procesos mentales de las tribus culturalmente primitivas lioso. Pero qu es el tiempo para el hombre primitivo
y el hombre civilizado. Podramos sentirnos tentados a que no siente la obligacin de completar una tarea defi-
interpretarlas como racialmente determinadas, porque en nida en un tiempo definido? Mientras el viajero se enco-
el momento actual, ninguna tribu primitiva pertenece a la leriza y exaspera ante la demora, sus hombres prosiguen
raza blanca. Si, por el contrario, podemos probar que los sus alegres charlas y risas y no se les puede inducir a apu-
procesos mentales entre primitivos y civilizados son esen- rarse sino para complacer a su amo. No tendran ellos
cialmente los mismos, no podr sostenerse la opinin de derecho de estigmatizar a ms de un viajero por su impul-
que las actuales razas humanas estn situadas en distintas sividad y falta de dominio cuando se irrita por algo tan
etapas de la serie evolutiva y que el hombre civilizado ha insignificante como la prdida de tiempo? En cambio, el
alcanzado un plano ms elevado en la organizacin mental viajero se queja de la inconstancia de los nativos, que pier-
que el hombre primitivo. den rpidamente el inters por los objetos que a l ms
He de elegir algunas de las caractersticas mentales del le interesan.
hombre primitivo que ilustrarn nuestro punto de vista El mtodo correcto de comparar la inconstancia del hom-
inhibicin de impulsos, poder de atencin, pensamiento bre de la tribu y la del blanco es comparar su conducta
lgico y originalidad. en empresas que cada cual, desde su punto de vista, consi-
Primero analizaremos en qu medida el hombre primi- dera importantes. Hablando ms generalmente, cuando
tivo es capaz de inhibir sus impulsos 2 . queremos hacer un clculo verdadero de la capacidad del
Es impresin general recogida por numerosos viajeros, hombre primitivo para dominar sus impulsos, no debemos
y basada tambin en experiencias obtenidas en nuestro comparar el dominio requerido en ciertas ocasiones entre
propio pas, que el hombre primitivo de todas las razas, nosotros con el que l ejerce en las mismas ocasiones. Si,
y el menos educado de nuestra propia raza, tienen en co- por ejemplo, nuestra etiqueta social prohibe la expresin
mn la falta de dominio de sus emociones, que ceden ms de sentimientos de incomodidad personal y de ansiedad,
fcilmente a un impulso que el hombre civilizado y el de debemos recordar que la etiqueta personal entre los pri-
educacin superior. Esta impresin proviene especialmente mitivos puede no exigir tal inhibicin. Ms bien debemos
de que se olvida considerar las ocasiones en que formas buscar aquellas ocasiones en que las costumbres del hom-
varias de la sociedad exigen un fuerte dominio de los bre primitivo le exigen tal inhibicin. Tales son, por
impulsos. ejemplo, los numerosos casos de tab esto es, de prohi-
La mayora de las pruebas de esta pretendida peculia - biciones del uso de ciertos alimentos, o de la ejecucin
ridad se fundan en la inconstancia e inestabilidad de dis- de determinadas clases de trabajos que algunas veces
posicin del hombre primitivo, y en la violencia de las demandan un grado considerable de dominio de s mismo.
pasiones que encienden en l causas aparentemente trivia -
les. Demasiado a menudo el viajero o el estudioso miden Cuando una comunidad esquimal est al borde de la ina -
nicin y sus creencias religiosas les prohiben hacer uso de
la inconstancia por el valor que ellos mismos asignan a las
acciones y propsitos en que el hombre primitivo no perse- las focas que toman sol sobre el hielo, el grado de dominio
vera, y juzgan el impulso hacia las explosiones de ira segn de la gente que obedece a las demandas de la costumbre
en lugar de satisfacer su hambre es ciertamente muy gran-
de. Otros ejemplos sugestivos son la perseverancia del
2 SPENCER, I, pgs. 55 y sigts.
FRANZ BOAS 142 143 ANTROPOLOGA CULTURAL

hombre primitivo en la manufactura de sus utensilios y civilizada; para los tiempos difciles, que ocurren con re-
armas; su disposicin para soportar privaciones y penurias gularidad, siempre se tiene provisin preparada. El status
con la esperanza de ver cumplidos sus deseos como por social de la mayora de los miembros de nuestra sociedad
ejemplo la complacencia con que el joven indio ayuna en es ms estable, en cuanto a la adquisicin de las necesi-
las montaas, esperando la aparicin de su espritu guar- dades elementales de la vida se refiere, de modo que las
din; o el coraje y resistencia que demuestra a fin de ser condiciones excepcionales no ocurren a menudo; pero na-
admitido en las filas de los hombres de su tribu; del mismo die podra afirmar que la mayora de los hombres civili-
modo que la tantas veces descrita capacidad de sufrimiento zados estn siempre preparados para afrontar emergencias.
que evidencian los indios cautivos torturados a manos de La depresin econmica de 1929 y los aos siguientes de-
sus enemigos. mostraron qu mal preparada estaba una gran parte de
Tambin se ha dicho que el hombre primitivo man- nuestra poblacin para soportar una emergencia de tal
fiesta falta de dominio en sus arranques de ira causados magnitud.
por provocaciones triviales. En este caso tambin la dife- Podemos reconocer una diferencia en el grado de im-
rencia de actitud del hombre civilizado y la del hombre previsin causada por la diferencia de condicin social,
primitivo desaparecen si asignamos el debido valor a las pero no una diferencia especfica entre tipos ms inferio-
condiciones sociales en que vive el individuo. Tenemos res y ms superiores de hombre.
amplia prueba de que domina tanto sus pasiones como Relacionada con la falta de poder de inhibicin hay otra
nosotros, slo que en direcciones diferentes. Las nume - caracterstica que se le atribuye al hombre primitivo de
rosas costumbres y restricciones que regulan las relaciones todas las razas su incapacidad de concentrarse cuando se
de los sexos pueden servir de ejemplo. La diferencia de exige cierto esfuerzo a las facultades ms complejas del
impulsividad en una situacin dada puede explicarse en intele cto . Un ejemplo demostrar el error de este cri-
forma cabal por el distinto peso de los motivos implicados. terio. En su descripcin de los nativos de la costa oeste
La perseverancia y la inhibicin de los impulsos son exi- de la isla de Vancouver, Sproat dice: "Por lo general, la
gidas al hombre primitivo tanto como al hombre civili- mente del nativo parece al hombre educado, dormida. . .
zado, pero en distintas ocasiones. Si stas no son tan fre- Cuando se despierta plenamente su atencin, a menudo
cuentes, la causa no debe buscarse en la incapacidad innata muestra mucha rapidez en la respuesta e ingenio en la
de producirlos, sino en la estructura social que no se los discusin. Pero una corta conversacin le fatiga, en par-
exige en la misma medida. ticular si se le hacen preguntas que exigen esfuerzos de
Spencer menciona como un caso particular de esta falta pensamiento o memoria. La mente del salvaje entonces
de dominio, la imprevisin del hombre primitivo. Sera parece oscilar de un lado a otro de pura debilidad." Spen-
ms adecuado decir, en vez de imprevisin, optimismo. cer, que cita este pasaje, agrega otros ejemplos, corrobo-
"Por qu no habra de ser tan afortunado ma ana como rando esta opinin. Da la casualidad que conozco perso-
lo fui hoy?", es el sentimiento dominante del hombre pri- nalmente las tribus mencionadas por Sproat. Las preguntas
mitivo. Este sentimiento no es menos poderoso en el hom- que le hace el viajero parecen en general ftiles al indio,
bre civilizado. Qu es lo que posibilita la actividad quien naturalmente se cansa pronto de una conversacin
comercial sino la confianza en la estabilidad de las condi- sostenida en un idioma extranjero, y en la que nada en-
ciones existentes? Por qu no vacilan los pobres en crear cuentra que le interese. En realidad, el inters de estos
familias sin asegurarse de antemano algunos ahorros? El nativos puede excitarse fcilmente al mximo, y a menudo
hambre es un caso muy excepcional entre los pueblos ms_ fui yo quien se cans antes. Tampoco prueba inercia mental
primitivos, como lo son las crisis financieras en la sociedad en los asuntos que le interesan, el manejo de su ntrin -
144 145 ANTROPOLOGA CULTURAL
FRANZ BOAS

cado sistema de permutas. Casi sin ayuda mnemotcnica que en modo alguno se hallan ausentes los conflictos entre
alguna, planean la distribucin sistemtica de sus propie - las normas de la tribu y la conducta individual. El incr-
dades de manera de aumentar su fortuna y posicin social. dulo tiene su lugar en la vida real y en las leyendas po-
Estos planes requieren mucha perspicacia y una constante pulares.
aplicacin. Por otra parte la vida del pueblo primitivo en modo
Recientemente se ha debatido mucho la cuestin de si alguno carece de originalidad. Entre tribus recin conver-
los procesos de pensamiento lgico del hombre primitivo y tidas, as como entre las paganas, aparecen profetas que
del hombre civilizado son los mismos, Levy-Bruhl ha desa- introducen nuevos dogmas. stos son con frecuencia re-
rrollado la tesis de que, culturalmente, el hombre primi- flejo de las ideas de tribus vecinas, pero modificadas por
tivo piensa prelgicamente, que es incapaz de aislar un la individualidad de la persona, e injertadas en las creen-
fenmeno como tal, que hay ms bien una 'participacin' cias corrientes del pueblo. Es bien sabido que mitos y
en toda la masa de la experiencia subjetiva y objetiva que creencias se han difundido y experimentado cambios en
impide una distincin clara entre asuntos lgicamente no el proceso de su difusin (Boas 8) . La creciente comple -
relacionados. Esta conclusin no es el fruto de un estudio jidad de las doctrinas esotricas confiadas al cuidado del
de la conducta individual, sino de las creencias y costum- clero sugie re que ste ha sido ejercido con frecuencia por
bres tradicionales del pueblo primitivo. Crese que explica el pensamiento independiente de individuos. Creo que
la identificacin del hombre y del animal, los principios uno de los mejores ejemplos de tal pensamiento indepen-
de la magia y las creencias en la eficacia de las ceremo- diente lo proporciona la historia de la danza del fantasma
nias. Es probable que si no tomramos en cuenta el pen- (Mooney) y las ceremonias del peyote (Wagner, Pe-
samiento del individuo en nuestra sociedad y slo prest- trullo) en Norte Amrica. Las doctrinas de los profetas
ramos atencin a las creencias corrientes, llegaramos a la de la danza del fantasma eran nuevas, pero basadas en las
conclusin de que prevalecen entre nosotros las mismas ideas de su propio pueblo, de sus vecinos y en las ense-
actitudes caractersticas del hombre primitivo. La masa de anzas de los misioneros. La nocin de la vida futura de
material acumulado en las colecciones de supersticiones una tribu india de la isla de Vancouver ha experimentado
modernas 3 prueban este punto, y sera un error sup oner un cambio de esta ndole, en cuanto ha surgido la idea del
que estas creencias son exclusivas de los ignorantes. El ma- retorno de los muertos en los hijos de sus propias familias.
terial recogido entre alumnos de colegios norteamericanos La misma actitud independiente puede observarse en las
(Tozzer) demuestra que tal creencia puede persistir como respuestas de los indios nicaragenses a las preguntas rela -
una tradicin cargada emocionalmente entre quienes gozan tivas a su religin que les formul Bobadilla y refiere
del mejor adie stramiento intelectual. Su existencia no Oviedo.
separa los procesos mentales del hombre primitivo de los La actitud mental de los individuos que as desarrollan
del hombre civilizado, las creencias de una tribu es exactamente anloga a la del
A menudo se aduce la falta de originalidad como la filsofo civilizado. El estudioso de la historia de la filo-
razn fundamental de por qu ciertas razas no pueden sofa comprende bien cuan poderosamente influye en la
alcanzar altos niveles de cultura. Se dice que el conserva- mente del ms grande genio el pensamiento corriente de
tismo del hombre primitivo es tan fuerte, que el individuo su poca. Esto ha sido bien expresado por un escritor
nunca se desva de las costumbres y creencias tradicionales alemn (Lehmann), que dice: "El carcter de un sistema
(Spencer). Malinowski y otros han demostrado de filosofa es, tal como el de cualquie r otra obra literaria,
determinado antes que nada por la personalidad de su
3
VON NECELEIN , Handworterbuch des deutschen Aberg laubens,
creador. Toda verdadera filosofa refleja la vida del fil-
146 147 ANTROPOLOGA CULTURAL
FRANZ BOAS

sofo, as como toda poesa verdadera la del poeta. En mos tener en cuenta la extremada sensibilidad de las
segundo trmino, lleva las marcas generales del perodo reacciones mentales a las condiciones culturales, de modo
a que pertenece; y cuanto ms poderosas las ideas que pro- que se debe poner el mayor cuidado en tratar de eliminar
clama, tanto ms fuertemente estar compenetrada de las diferencias de status soc ial. El fracaso en la apreciacin
corrientes de pensamiento que fluctan en la vida del pe- de tales diferencias en la poblacin de color de Jamaica ha
rodo. En tercer trmino influye en ella la tendencia par- inducido a error a Davenport y Steggerda. Por el mismo
ticular del pensamiento filosfico del perodo". motivo resultan de dudoso valor las observaciones de
Si es ste el caso en las ms grandes mentalidades de Porteus sobre japoneses, chinos, portugueses y portorrique-
todos los tiempos, cmo puede sorprendernos que el pen- os, as como su comparacin de australianos y africanos.
samiento del pensador en la sociedad primitiva est fuer- Si se pusiera tanto cuidado para valorar la educacin de
temente influido por e l pensamiento corriente de su tiem- los sujetos en estudio, su posicin social, sus intereses y sus
po? La imitacin consciente e inconsciente son factores inhibiciones, corno en la manipulacin de tests artificiales,
que influyen en la sociedad civilizada, no menos que en estaramos dispuestos a aceptar los resultados con mayor
la sociedad primitiva, como lo demostr G. Tarde, quien confianza. Hasta el momento actual, no se puede afirmar
prob que el hombre primitivo, y tambin el hombre civi- que las investigaciones hayan probado diferencias conside-
lizado, no slo imitan las acciones tiles y para cuya imi- rables en los rasgos mentales fundamentales.
tacin se pueden encontrar causas lgicas, sino otras para Despus de haber encontrado as que las pretendidas
cuya adopcin o conservacin no se puede asignar razn diferencias especficas entre el hombre civilizado y el pri-
lgica alguna. mitivo, en cuanto se las deduce de complejas respuestas
Creo que estas consideraciones ilustran acerca del hecho psquicas, pueden ser reducidas a las mismas formas ps-
de que las diferencias entre hombre civilizado y hombre quicas fundamentales, tenemos el derecho de rechazar como
primitivo son en muchos casos ms aparentes que reales; intil la discusin de los rasgos mentales hereditarios de
que las condiciones sociales, debido a sus caractersticas varias ramas de la raza blanca. Mucho se ha dicho de las
peculiares, dan fcilmente la impresin de que la men- caractersticas hereditarias de los judos, de los gitanos,
talidad del hombre primitivo acta en forma por completo de los franceses e irlandeses. Dejando de lado la insufi-
distinta de la nuestra, mientras que en realidad los rasgos ciencia de tales descripciones en que la diversidad exis -
fundamentales de la mente son los mismos. tente en cada grupo es estimada en relacin al nfasis
Esto no significa que las reacciones mentales de diversas subjetivo que se asigna a varios aspectos de la vida cul-
poblaciones observadas en condiciones absolutamente iguales tural, no veo que las causas externas y sociales que han
no puedan acusar diferencias. Toda vez que los individuos, moldeado el carcter de miembros de estos pueblos hayan
segn su constitucin fsica reaccionan, en forma diferente, y sido alguna vez eliminados satisfactoriamente, y ms an,
dado que los miembros de un linaje familiar son no veo cmo esto pueda hacerse. Nos resulta muy fcil
constitucionalmente semejantes, parece probable que en enumerar factores exteriores que influyen sobre el cuerpo
individuos y en linajes familiares existan diferencias en las y la mente, tales como clima, nutricin, ocupacin; pero
reacciones mentales. tan pronto como entramos en la consideracin de los facto-
Sin embargo, toda gran poblacin est compuesta de un res sociales y condiciones mentales, somos incapaces de
gran nmero de linajes familiares constitucionalmente di- determinar de un modo preciso cul es la causa y cul
ferentes. Por lo tanto, todas esas diferencias estaran muy el efecto.
atenuadas y slo encontraran expresin en una distinta Un estudio en apariencia excelente sobre las influencias
distribucin de frecuencia de cualidades. Adems debe- exteriores en el carcter de un pueblo es el que ofrece
FRANZ BOAS 148
149 ANTROPOLOGA CULTURAL
A. Wernich en su descripcin del carcter de los japo-
neses. Encuentra que algunas de sus particularidades son civilizacin occidental parece en conjunto demasiado pe-
causadas por falta de vigor en los sistemas muscular y de queo. Para grandes regiones de Europa no podemos suponer
ms de cuarenta o cincuenta; y an este nmero es
nutricin, los que a su vez se deben a una alimentacin demasiado alto, puesto que en la Edad Media el grue so
inadecuada, mientras reconoc e como hereditarias otras ca- de la poblacin viva en un estado de civilizacin muy
ractersticas fisiolgicas que ejercen influencia sobre la bajo.
mente. Y sin embargo, qu dbiles parecen sus conclu-
siones a la luz del moderno desarrollo econmico, poltico Adems, la tendencia reciente de la multiplicacin hu-
y cientfico del Japn, que adopt en toda su extensin mana es. tal que las familias ms cultas tienden a desapa-
los rasgos mejores y peores de la civilizacin occidental. recer, mientras otras que han estado menos sometidas a las
influencias que regulan la vida de la clase ms culta ocupan
Los efectos de la desnutricin continuada a travs de
su lugar. Es muc ho ms probable que el progreso se
muchas generaciones pueden haber afectado la vida mental transmita por medio de la educacin y no que sea here-
de los bosquimanos y los lapones (Virchow) ; y sin em- ditario.
bargo, despus de la experiencia que acabamos de citar,
bien podemos titubear antes de formular una conclusin Deberamos tener un concepto claro respecto a la dife-
definitiva. rencia entre los fenmenos mismos de la cultura y los
Queda an por estudiar un aspecto adicional de nuestra conceptos abstractos de cualidades de la mente humana
que se deducen de datos culturales, pero que no tienen
investigacin de la base orgnica de la actividad mental: significado cultural si se los concibe como absolutos, como
y es la cuestin de si ha progresado con la civiliza cin la existiendo fuera de una cultura. La suposicin de que en
base orgnica de las facultades del hombre, y especial- cierta poca las cualidades mentales del hombre existieron
mente si es susceptible de ser mejorada por este agente in vacuo es insostenible, pues todo nuestro conocimiento
la de las razas primitivas. Debemos considerar tanto el del hombre deriva de su conducta en condiciones cultu-
aspecto anatmico como el psicolgico de esta cuestin. rales dadas. Podemos decir que la condicin nerviosa de
Hemos visto que la civilizacin causa cambios anatmicos un individuo tiende a hacerlo estable o inestable, lento
de la misma ndole que los que acompaan la domesti- para actuar o de decisiones rpidas, pero podemos deducir
cacin de los animales. Es probable que los cambios de esto solamente a travs de su reaccin frente a condiciones
carcter mental ocurran simultneamente con ellos. Los culturales dadas. La forma en que se manifiestan estas
cambios anatmicos observados se limitan, empero, a este caractersticas depende de la cultura en que viven los
grupo de fenmenos. No podemos probar que hayan te - individuos.
nido lugar cambios progresivos del organismo humano; y La existencia de una mentalidad absolutamente inde-
no se ha descubierto avance alguno en el tamao, o comple -
jidad de la estructura del sistema nervioso central, causado pendiente de las condiciones de vida es inconcebible. La
por los efectos acumulativos de la civilizacin. psicologa experimental fue estril en sus primeras etapas
La dificultad de probar un progreso en la aptitud mental porque operaba con la teora de la existencia de una mente
es an mayor. Demasiado se ha sobreestimado el efecto absoluta, no sujeta al cuadro ambiental en que vive.
de la civilizacin sobre la mentalidad. Los cambios psqui- La situacin en la morfologa es anloga. La definicin
cos que fueron la consecuencia inmediata de la domesti- estricta de un tipo morfolgico exige un enunciado de la
cacin en un princ ipio, quiz hayan sido considerables. variedad de formas que puede asumir un organismo bajo
Es dudoso que fuera de stos se hayan producido otros condiciones variables, pues un tipo morfolgico sin con-
cambios progresivos, de los que se transmiten por herencia. diciones ambientales es inexistente e inconcebible. En los
El nmero de generaciones sometidas a la influencia de la animales superiores lo proponemos porque las variaciones
FRANZ BOAS 150 151 ANTROPOLOGA CULTURAL

producidas por el ambiente son pequeas comparadas con tamente a la selva despus de matar a su esposo, y
las caractersticas fundamentales estables. En contraste reanud la vida con los nativos. Ninguno de estos casos fue
con esto, las caractersticas fisiolgicas y psicolgicas de descrito con suficientes detalles. Las condiciones sociales
los animales superiores y particularmente del hombre, son y mentales del individuo nunca fueron sometidas a un
altamente variables y slo pueden establecerse en relacin anlisis minucioso. A mi juicio, an en los casos extremos,
con las condiciones ambientales, incluidas las condiciones a pesar de su mejor educacin, la posicin social fue siempre
fsicas y culturales. Los rasgos de la personalidad perte- de aislamiento, mientras que los vnculos de consanguinidad
necen a esta clase y tienen sentido nicamente cuando se formaban un eslabn de enlace con sus hermanos incivi-
expresan como reacciones del individuo a los diversos tipos lizados. El poder con que la sociedad nos retiene y nos
ambientales, de los cuales la cultura existente es el de impide traspasar sus lmites no puede haber actuado con
mayor importancia. tanta fuerza sobre ellos como sobre nosotros.
Algunas de las abstracciones derivadas de la conducta La posicin lograda por muchos negros en nuestra civi-
del hombre en el mundo entero son bsicas en todas las lizacin tiene exactamente el mismo valor que los pocos
formas de la cultura. Dos son las esenciales: la inteligen- casos de reincidencia que han sido recogidos con tanto
cia humana esto es, la capacidad de extraer conclusiones empeo y cuidado. Yo colocara al lado de ellos a esos
de premisas y el deseo de averiguar las relaciones causa hombres blancos que viven solos entre tribus nativas y
les y la tendencia siempre presente a valorar el pensa- que casi invariablemente se hunden en una posicin semi-
miento y la accin conforme a las ideas de bueno y malo, brbara, y los miembros de familias acomodadas que pre-
hermoso y feo, libertad individual o subordinacin social. fieren la libertad ilimitada a las cadenas de la sociedad y
Sera empresa difcil probar un aumento de la inteligen- huyen al desierto, donde llevan una vida en ningn sentido
cia, o de la habilidad para valorar las experiencias. Un superior a la del hombre primitivo.
estudio sincero de las intenciones, observaciones y va lora- En el estudio del comportamiento de miembros de razas
ciones del hombre en las formas ms diversas de la cultura forneas educados en la sociedad europea, tambin debe-
no nos proporciona base alguna para sostener que ha ramos tener presente la influencia de los hbitos de pen-
habido algn desarrollo de estas cualidades. Slo encon- samiento, sentimiento y accin adquiridos en la primera
tramos una expresin de la aplicacin de estas facul- infancia, y de los que no se conserva ningn recuerdo.
tades a culturas ms o menos altamente individualizadas. Se debe en gran parte a Sigmund Freud [1] el que com-
Para probar el efecto acumulativo de la civilizacin a prendamos la importancia de estos incidentes olvidados
travs de la herencia, se asigna generalmente mucha im- que continan siendo una fuerza viva durante toda la
portancia a la vuelta a condiciones primitivas de indivi- vida, tanto ms potente cuanto ms completamente se han
duos educados, pertenecientes a razas primitivas. Dichos olvidado. Debido a sus influencias perdurables, muchos de
casos se interpretan como pruebas de la incapacidad del los hbitos de pensamiento y rasgos de personalidad que
hijo de una raza inferior de adaptarse a nuestra alta civi- todos nos apresuramos a interpretar como causados por la
lizacin, an si se le ofrecen las mejores oportunidades. herencia, son adquiridos bajo la influencia del ambiente
Es verdad que se ha recogido cierto nmero de ejemplos en que el nio pasa los primeros anos de su vida. Todas
las observaciones respecto a la fuerza del hbito y a la
de este tipo. Entre stos se cuenta el del fueguino de
Darwin, que vivi en Inglaterra algunos aos y regres intensidad de la resistencia a cambios de costumbres estn
en favor de esta teora.
a su pas donde volvi a adoptar las costumbres de sus
compatriotas primitivos; y la muchacha de Australia occi- Nuestra breve consideracin de algunas de las activi-
dental que se cas con un hombre blanco, pero huy sbi- dades mentales del hombre en la sociedad civilizada y en
FRANZ BOAS 152

la primitiva, nos ha llevado a la conclusin de que las


funciones de la mente humana son comunes a toda la
humanidad. Conforme a nuestro mtodo actual de consi-
deracin de los fenmenos biolgicos y psicolgicos, debe-
mos presumir que stos se han desarrollado de condiciones
previas inferiores, y que en una poca debe haber habido
razas y tribus en que las propiedades aqu descritas no CAPTULO V I I I
estuvieron desarrolladas, o slo en forma rudimentaria;
pero tambin es cierto que entre las razas actuales del hombre
por primitivas que sean en comparacin con nosotros
mismos, estas facultades estn altamente desarrolladas.
La capacidad media de la raza blanca se encuentra, en
el mismo grado, en gran proporcin de individuos de todas
Raza, lenguaje y cultura
las razas, y aunque es posible que algunas de estas razas
puedan no producir tan elevada proporcin de grandes
hombres como nuestra raza, no hay razn para suponer
que son incapaces de adquirir el nivel de civilizacin re- Lo EXPUESTO en los captulos precedentes demuestra que
presentado por el grueso de nuestra propia poblacin. la forma corporal no puede ser considerada absolutamente
Es probable que la distribucin de los rasgos aqu des- estable y que las funciones fisiolgicas, mentales y sociales
critos no sea la misma en todos los pue blos. Particular- son altamente variables, toda vez que dependen de las
mente en los grupos pequeos de origen no mezclado, cier- condiciones exteriores, de modo que no parece plausible
tos rasgos pueden ser bastante prominentes. Cabe admitir una relacin ntima entre raza y cultura.
que en casos excepcionales, donde una poblacin coincide Queda por investigar este problema desde otro ngulo,
casi con un linaje familiar, las diferencias innatas quiz por medio de un estudio que evidencie si tipos, lenguajes
lleguen a ser importantes como en la aristocracia de los y culturas estn vinculados de manera tan ntima que cada
mejores tiempos de Atenas pero la importancia abruma- raza humana se caracterice por cierta combinacin de tipo
dora de las condiciones exteriores, culturales, es tan gran- fsico, idioma y cultura.
de, como hemos visto, y en comparacin las diferencias Resulta obvio que si esta correlacin existiera en un
raciales cuantitativas entre grandes poblaciones son tan sentido estricto, los ensayos de clasificacin de la huma-
mezquinas, que ninguna de las teoras sobre diferencias nidad desde cualquiera de los tres puntos de vista condu-
sustanciales entre las razas parece ser cientficamente slida. ciran necesariamente a los mismos resultados; en otras
palabras, que cada punto de vista podra ser usado inde-
pendientemente o en combinacin con los otros para, estu-
diar las relaciones entre los diferentes grupos de hombres.
En efecto, se han realizado frecuentes ensayos de esta n-
dole. Algunas clasificaciones de las razas humanas se basan
totalmente en caractersticas anatmicas, aunque a menudo
combinadas con consideraciones geogrficas; otras en el
estudio de una combinacin de rasgos anatmicos y cultu-
rales que se consideran caractersticos de ciertos grupos de
FRANZ BOAS 154 155 ANTROPOLOGA CULTURAL

la humanidad; mientras otras an se fundan principal- En el periodo actual podemos observar muchos casos en
mente en la observacin de los idiomas hablados por pue- que ocurre un cambio completo de lenguaje y cultura sin
blos representativos de determinado tipo anatmico. el cambio correspondiente de tipo fsico. Esto es exacto,
Los ensayos as efectuados condujeron a resultados com- por ejemplo, respecto de los negros norteamericanos, pue-
pletamente dife rentes 1 . Blumenbach, uno de los princi- blo en general de origen africano, pero esencialmente
pales hombres de ciencia que procur clasificar a la huma- europeo en cultura y lenguaje. Si bien es cierto que se
nidad, distingua cinco razas: la caucsica, la monglica, descubren algunas supervivencias de cultura y lenguaje
la etope, la americana y la malaya. Es fcil notar que esta africanos entre los negros americanos, la cultura de la ma-
clasificacin se basa tanto en consideraciones geogrficas yora es esencia lmente la de las clases incultas del pueblo
como anatmicas, aunque la descripcin de cada raza es con que conviven, y su idioma es en conjunto idntico al
primordialmente anatmica. Cuvier diferenciaba tres ra- de sus vecinos ingleses, franceses, espaoles y portugueses,
zas, la blanca, la amarilla y la negra. Huxley procedi segn sea el idioma predominante en las distintas partes
ms estrictamente sobre una base biolgica. Combin parte del continente. Podra objetarse que el trasplante de la
de las razas monglica y americana de Blumenbach en una raza africana a Amrica fue artificial, y que en tiempos
sola, asign parte de los pueblos sudasiticos al tipo aus- antiguos no ocurrieron migraciones y trasplantes de tal
traliano, y subdividi la raza europea en una divisin amplitud y de igual ndole.
oscura y otra clara. La preponderancia numrica de los La historia de Europa medieval ensea, sin embargo,
tipos europeos le indujo evidentemente a ha cer distin - que muchas veces acontecieron amplios cambios en ma-
ciones ms sutiles en esta raza, que divida en razas rubias teria de idioma y cultura sin los cambios correspondientes
y morenas. Sera fcil establecer subdivisiones de igual en la sangre. Recientes investigaciones de los tipos fsicos
valor en otras razas. Es an ms evidente la influencia de Europa han demostrado con gran claridad que la dis-
de puntos de vista culturales en una clasificacin como la tribucin de tipos ha permanecido igual por largo perodo.
de Klemm que divida las razas en activas y pasivas, con- Sin considerar los detalles, puede decirse que un tipo
forme a las conquistas culturales de los diversos tipos de alpino se distingue fcilmente de un tipo de Europa sep-
hombre. tentrional por una parte, y de un tipo del sud de Europa
La tentativa ms tpica de clasificar el gnero humano por la otra (Ripley, Deniker) . El tipo alpino aparece de
mediante la consideracin de los puntos de vista anat- manera bastante uniforme en un rea extensa cualquiera
micos y lingsticos a la vez, es la de Friedrich Mller, sea el idioma que se hable y la cultura nacional predo-
quien toma como base de sus divisiones primarias la forma minante en el distrito particular. Los franceses, alemanes,
del cabello, mientras establece todas las divisiones meno- italianos y eslavos centroeuropeos son de tipo tan seme-
res sobre consideraciones lingsticas. jante, que podemos suponer en ellos, sin temor a equivo-
carnos, un grado c onsiderable de consanguinidad a pesar
stas y otras numerosas clasificaciones propuestas revelan de sus diferencias lingsticas.
claramente un estado de total confusin y contradiccin; Casos de naturaleza semejante, en que hallamos perma-
y de todo ello concluimos que tipo, lenguaje y tipo de nencia de sangre con amplias modificaciones en el len-
cultura no estn estrecha y permanentemente ligados.
guaje y la cultura, se encuentran en otras partes del mundo.
Consideraciones histricas y etnogrficas prueban la ve- As podernos mencionar a los veda de Ceiln, pueblo
racidad de esta teora. fundamentalmente diferente, en tipo, de sus vecinos cin-
1
galeses cuyo lenguaje parecen haber adoptado y de quienes
La historia de estos ensayos puede consultarse en TOPINARD , pags. 1-147. tambin copiaron evidentemente una cantidad de rasgos
FRANZ BOAS 157 ANTROPOLOGA CULTURAL

culturales (Sarasin y Seligmann). Otros ejemplos de la que la cultura de los athabascos de Nueva Mjico y Ari-
misma naturaleza es el que proporcionan los japoneses de zona est influida por la de otros pueblos de aquel terri-
la parte norte del Japn, que son sin duda, en buena me - torio3 . Parece plausible que ciertas ramas de este tronco
dida, de sangre aino (B lz, Ten Kate); y los yu kaghir migraron de una parte a otra de esa vasta extensin donde
de Siberia, que aunque conservan en gr an parte la anti- se mezclaron con los pueblos vecinos y cambiaron as sus
gua sangre, han sido asimilados en cultura y lenguaje por caractersticas fsicas, mientras conservaban su idioma.
sus vecinos tungus (Jochelson 2). Desde luego que sin la evidencia histrica, este proceso
Si bien es, pues, evidente, que en muchos casos un pue - no puede ser probado.
blo sin experimentar considerable cambio de tipo corno Estos dos fenmenos retencin de tipo con cambio de
consecuencia de mezcla, cambi completamente su idioma, y retencin de idioma con cambio de tipo apa-
lenguaje y cultura, pueden aducirse otros casos que rentemente opuestos el uno al otro a menudo ocurren
prueban que un pueblo ha conservado su idioma a pesar simultneamente. Ejemplo de ellos es la distribucin de
de los cambios esenciales sobrevenidos a su sangre, a su los rabes a lo largo de la costa de frica. En gene ral,
cultura o a ambos. Cabe mencionar como ejemplo de el elemento rabe ha conservado su lenguaje; pero al
este proceso a los magiares de Europa, que han mismo tiempo eran comunes los matrimonios con las razas
conservado su idioma, a pesar de haberse mezclado con nativas, de tal modo que los descendientes de los rabes
pueblos que hablan idiomas indoeuropeos, y haber han conservado su antiguo idioma y han cambiado su tipo.
adoptado realmente la cultura europea. Por otra parte los nativos han abandonado, hasta cierto
Condiciones similares debieron prevalecer entre los atha - punto, sus propios idiomas pero han continuado casndose
bascos, una de las grandes familias lingsticas de Norte entre ellos y han conservado as su tipo. Siempre que un
Amrica. La gran masa de pueblos que habla idiomas per- cambio de esta ndole se produzca como consecuencia de
tenecientes a este grupo vive en la parte noroccidental alianzas con mezcla de sangres ambos tipos de cambios
de Amrica entre Alaska y la Baha de Hudson, mientras ocurrirn al mismo tiempo, y sern clasificados como cam-
algunas pequeas tribus de California hablan otros dia - bio de tipo o cambio de idioma, segn nuestra atencin
lectos y un gran conglomerado de pueblos de Arizona y se dirija a uno u otro pueblo, o, en algunos casos, segn
Nuevo Mjico2 emplean otros an. La relacin entre todos uno u otro cambio sea el ms pronunciado. Los casos de
estos dialectos es tan estrecha que debe considerrseles asimilacin completa, sin mezcla alguna del pueblo impli-
ramas de un amplio grupo, y cabe suponer que todos ellos cado, parecen ser muy raros, si no absolutamente inexis -
han surgido de un idioma hablado en cierta poc a en tentes.
un rea continua. Al presente los pueblos que hablan Los casos de permanencia de tipo y lenguaje y de cam-
estos idiomas difieren fundamentalmente en tipo, y los ha- bio de cultura son mucho ms numerosos. En realidad,
bitantes de la regin del Ro Mackenzie son por completo toda la evolucin histrica de Europa, desde los tiempos
distintos de las tribus de California, y stos, a su vez, di- prehistricos en adelante, es una serie incesante de ejem-
fieren de las tribus de Nueva Mjico. (Boas 15, 19). Las plos de este proceso, que parece ser mucho ms fcil, puesto
formas de cultura en estas diversas regiones son tambin que la asimilacin de culturas ocurre en todas partes sin
totalmente distintas: la cultura de los athabascos de Cali- verdadera cruza de sangre, por efecto de la imitacin.
fornia se parece a la de otras tribus californianas, Prueba de difusin de elementos culturales pueden ha-
mientras llarse por doquier. Ni las diferencias de razas ni de idio-
3
2 GODDARD, REICHARD, MORICE, MATTHEWS 2.
Vase el mapa en el H a n d b o o k o f A m e r i c a n I n d i a n s (Bulletin 30 of
the Bureau of American Ethnology), parte I (1907).
ANTROPOLOGA CULTURAL
FRANZ BOAS

ma son barreras eficaces para contener su expansin. En sadas en la distribucin actual de tipo, lengua y cultura,
Norte Amrica, California ofrece buen ejemplo de esta deben conducir a resultados diferentes, segn el punto de
ndole, pues se hablan all muchos idiomas, y existe cierto vista adoptado; que una clasificacin basada esencialmente
grado de diferenciacin de tipo, pero al mismo tiempo en el tipo con ducir a un sistema que represente ms o
prevalece una considerable uniformidad de cultura (Kroe- menos las consanguinidades de los pueblos; pero estas no
ber 2, 3). Otro ejemplo es el de la costa de Nueva Guinea, siempre coinciden con sus vinculaciones culturales. Del
donde, a pesar de pronunciadas diferenciaciones locales mismo modo, las clasificaciones que se basan en el idioma
predomina un tipo de cultura bastante caracterstico que y la cultura no coinciden necesariamente con una clasifi-
va acompaado de fuerte diferenciacin lingstica. Entre cacin biolgica.
pueblos ms altamente civilizados, toda el rea que se Si esto es cierto, no existe entonces tal problema ario
encuentra bajo la influencia de la cultura china merece por lo que a la historia de los idiomas arios se refiere; y
ser citada como ejemplo. son puramente arbitrarias porque no estn de acuerdo con
La cultura de frica demuestra que las diferencias ra- los hechos observados, tanto la suposicin de que deter-
ciales no son obstculo para la difusin. La ganadera de minados pueblos cuyos miembros siempre han tenido rela-
Asa ha modificado la vida cultural de una gran parte cin de consanguinidad deben haber sido los portadores
de frica, Las formas polticas y jurdicas de l negro son, de este idioma a travs de la historia, como la otra supo-
en gran medida, la rplica de las de la Europa feudal. sicin de que cierto tipo cultural debe haber pertenecido
Sera intil tratar de entender las instituciones africanas siempre a los pueblos que hablan lenguas arias.
sin tener presente su ntima vinculacin con los conti- No obstante, debemos reconocer que en una considera-
nentes vecinos. En el extremo sud de frica los bosqui- cin terica de la historia de los tipos humanos, de los
manos y bant repr esentan dos pueblos que difieren en idiomas y culturas, nos vemos llevados de nuevo a suponer
tipo y lenguaje. Sin embargo, los sonidos del idioma del condiciones primitivas, en las cuales cada tipo estaba mu-
bant del sud presentan cierta semejanza con los sonidos cho ms aislado del resto de la humanidad que lo que se
de las lenguas bosquimanas, que no se repiten en nin - halla actualmente. Por esta razn la cultura y la lengua
guna parte del continente; esta semejanza consiste en la pertenecientes a un tipo nico deben haber estado mucho
aparicin de sonidos que se producen absorbiendo el aire ms rigurosamente separadas de las de otros tipos de lo que
con fuerza en lugar de expelerlo. Sonidos muy dbiles de al presente encontramos. Tal condicin no ha sido obser-
este tipo aparecen en otras partes del continente y quizs vada en ninguna parte; pero el conocimiento de la evo-
indiquen la existencia en cierta poca de un antiguo hbito lucin histrica casi nos obliga a suponer su existencia
idiomtico que abarcaba una extensin mayor; pero su en un perodo muy antiguo de la evolucin de la huma-
aparicin particular entre los bant del sud slo puede nidad. De ser as, surgira la pregunta de s en un pe-
explicarse por una asimilacin reciente. rodo primitivo un grupo aislado se caracteriza esencial-
Estas consideraciones demuestran que, al menos en la mente por un nico tipo, un nico idioma y una cultura
actualidad, el tipo anatmico, el lenguaje y la cultura no nica, o si en tal grupo pudieron haber estado represen-
tados diferentes tipos, diferentes idiomas y culturas.
tienen necesariamente el mismo destino; que un pueblo
La evolucin histrica de la humanidad ofrecera un
puede permanecer constante en tipo y lengua y cambiar
de cultura; que puede permanecer constante en tipo, pero cuadro ms claro y sencillo si estuviera justificada nuestra
cambiar de idioma o puede permanecer constante en idioma creencia de que en las comunidades primitivas los tres
y cambiar de tipo y cultura. Resulta obvio, por lo tanto, fenmenos estaban ntimamente asociados. Empero no
que las tentativas de clasificar a la humanidad, ba - existe prueba alguna en favor de este aserto. Por el con-
160
FRANZ BOAS l61 ANTROPOLOGA CULTURAL

trario, la distribucin actual de los idiomas, comparada aislados de gentes de tipo similar, cada uno de los cuales
con la distribucin de tipos, hace probable que an en los pudo poseer un lenguaje y una cultura propios.
tiempos ms remotos, dentro de las unidades biolgicas
estuvieran representados ms de un idioma y ms de una Incidentalmente podemos sealar aqu que, desde este
cultura. Creo que puede afirmarse con certeza que en todo punto de vista, la gran diversidad de idiomas hallada en
el mundo la unidad biolgica dejando de lado las dife- muchas remotas zonas montaosas no debera explicarse
rencias locales menudas es mucho mayor que la lings- como el resultado de la presin gradual ejercida por restos
tica; en otras palabras, que los grupos de hombres tan de tribus para retornar a distritos inaccesibles, sino que
estrechamente relacionados en apariencia corporal que parecera ms bien una supervivencia de una antigua con-
debemos considerarlos representativos de la misma varie- dicin general de la humanidad, en que cada continente
dad del gnero humano, abarcan un nmero de individuos estaba habitado por pequeos grupos de personas que ha-
mucho mayor que el nmero de hombres que hablan idio- blaban idiomas distintos. Las condiciones presentes se
mas que sabemos genticamente emparentados. Pueden habran desarrollado a raz de la extincin gradual de muchos
encontrarse ejemplos ilustrativos en muchas partes del de los viejos linajes y su absorcin o extincin por otros,
mundo. As, la raza europea incluyendo bajo este tr- que as llegaron a ocupar un territorio ms vasto.
mino el conjunto de todos los individuos que clasificamos Sea como fuera, las probabilidades estn decididamente
sin titubeos como miembros de la raza blanca incluira en contra de la teora de que originariamente cada lengua y
pueblos que hablan idiomas indoeuropeos, vasco, sem- cultura estuvieran limitadas a un solo tipo, o que cada tipo y
ticos y uraloaltaicos. Los negros de fric a Occidental cultura se limitaran a un idioma; en resumen, que haya
representaran individuos de cierto tipo negro, pero que
habido en alguna poca estrecha relacin entre estos tres
hablan los idiomas ms diversos; y lo mismo podra de-
cirse, entre los tipos asiticos, de los siberianos; entre los fenmenos.
tipos americanos, de algunos indios californianos. Si tipo, idioma y cultura estuvieran ntimamente vincu-
En la medida de que disponemos de testimonios hist- lados por su origen, se seguira de ello que estos tres rasgos
ricos, no existe razn para creer que el nmero de idiomas habran evolucionado aproximadamente en el mismo pe-
que por su forma y contenido ahora no se pueden referir rodo y de mancomn. Esto no parece en modo alguno
a una lengua madre comn, haya sido menor en otra poca verosmil. Los tipos fundamentales de hombres representados
que en este momento. Todas nuestras pruebas sirven ms en las razas negroide y monglica deben haber estado
bien para demostrar que el nmero de idiomas aparente - diferenciados mucho antes del desarrollo de aquellas formas
mente no relacionados era mucho mayor otrora que en la de lenguaje que ahora reconocemos en las familias
actualidad. No disponemos hasta el presente de medios lingsticas del mundo. Creo que hasta la diferenciacin de
para determinar si existi una condicin an ms antigua las subdivisiones ms importantes de las grandes razas
en que los idiomas que parecen distintos estuvieran en precede a la formacin de las familias lingsticas recono-
cierto modo relacionados. Por otra parte el nmero de cibles. De todos modos la diferenciacin biolgica y la
tipos que presumiblemente se han extinguido es ms bien formacin del lenguaje estaban sujetas, en aquel lejano
pequeo, de manera que no hay razn para suponer que perodo, a las mismas causas que actan sobre ellas ahora, y
en alguna poca haya habido una correspondencia ms toda nuestra experiencia demuestra que estas causas pueden
estrecha entre el nmero de tipos lingsticos y anatmicos provocar grandes cambios en el idioma mucho ms
distintos; y as llegamos a la conclusin de que cabe supo- rpidamente que en el cuerpo humano. En esta conside-
ner que en un perodo lejano existieran pequeos grupos racin se funda principalmente la teora de la falta de co-
162
FRANZ BOAS
163 ANTROPOLOGA CULTURAL
rrelacin de tipo y lenguaje, aun durante el perodo de
formacin de tipos y familias lingsticas 4 ejemplo ilustrativo de su independencia podemos mencionar
Si el idioma es independiente de la raza, lo es ms an al chukchee martimo y al esquimal que tienen una cultura
respecto de la cultura. En otras palabras, si un grupo de material semejante, casi idntica, pero difieren en su vida
cierto tipo racial emigr a un rea extensa antes de que su religiosa; o las diversas tribus indias de las planicies
idioma adquiriera una forma que podamos reconocer como occidentales; o aquellas tribus bant cuya vida econmica
una nica familia lingstica, y antes de que su cultura es parecida pero difieren en estructura social. La falta de
adoptara formas cuyos rastros podamos reconocer todava cohesin resalta con mayor evidencia en las tentativas de
entre sus descendientes actuales, ser imposible describir trazar un mapa de los rasgos culturales tal como lo realizaran
una relacin entre tipo, lengua y cultura, aun si hubiera Ankermann, Frobenius y Wieschoff para el frica, y Erland
existido en un tiempo remoto. Nordenskild [2] para Sud Amrica. No obstante la apariencia
Es muy posible que pueblos de un tipo comn se exten- de reas unidas, las discontinuidades de distribucin son una
dieran sobre un vasto territorio y que durante este proceso de las caractersticas ms notables de estas cartas. Los
su idioma se modificara de manera tan profunda en cada lmites de distribucin no concuerdan, ni con referencia a la
localidad, que el parentesco de las formas modernas, o ms distribucin de tipos e idiomas, ni a la de otros fenmenos
bien que el origen comn de una lengua comn, no pue - culturales como la organizacin social, ideas religiosas, estilo
da ya descubrirse. De la misma manera su cultura puede de arte, etc. Cada uno de ellos tiene su propia rea de
haberse desarrollado en formas distintas independiente - distribucin.
mente de su antigua cultura, o al menos de tal manera Ni siquiera el idioma puede ser tratado como una uni-
que de haber existido las relaciones genticas con la forma dad, porque sus materiales fonticos, gramaticales y lexi-
primitiva, no pueden ser determinadas ahora. cogrficos no estn indisolublemente unidos, y por cuando
Si aceptamos estas conclusiones y rechazamos la hiptesis idiomas distintos pueden tornarse por asimilacin semejantes
de una estrecha asociacin original entre tipo, lenguaje y
en algunas caractersticas. La historia de la fontica y la
cultura, se sigue que todo ensayo de clasificacin de la lexicografa no estn necesariamente ligadas a la historia
humanidad desde ms de uno de estos puntos de vista
debe conducir a contradicciones. de la gramtica.
Es menester no olvidar que el vago vocablo 'cultura' Las as llamadas 'reas de cultura' que se usan por co-
tal como aqu lo usamos, no es una unidad que signifique modidad al tratar los rasgos generalizados, se basan por lo
que todos los aspectos de la cultura deban haber tenido el comn en la identidad de condiciones geogrficas y econ-
mismo destino histrico. Los puntos de vista que aplica- micas y en semejanzas de cultura material. Si las reas de
mos al lenguaje pueden aplicarse asimismo a los varios as- cultura estuvieran basadas en el lenguaje, religin u orga-
pectos de la cultura. No hay razn que nos obligue a creer nizacin social diferiran de modo fundamental de las acep-
que los inventos tcnicos, la organizacin social, el arte y tadas generalmente.
la religin se desarrollen precisamente del mismo modo Si aplicamos esta consideracin a la historia de los pue-
o que estn orgnica e indisolublemente vinculados. Como blos que hablan idiomas arios concluimos que este lengua je
4
no ha surgido necesariamente de uno de los tipos de
No se debe entender que esto signifique que toda lengua primitiva se hombre que hoy hablan idiomas arios; que ninguno de ellos
halla en constante estado de rpida, modificacin. Existen muchas pruebas puede ser considerado un descendiente puro, sin mezcla
de una gran permanencia en los idiomas. No obstante cuando, debido a
ciertas causas internas o externas, sobrevienen cambios, es fcil que stos del pueblo original que habl el idioma ario de los ante-
provoquen una completa modificacin en la forma del lenguaje. pasados; y que adems el tipo original puede haber des-
arrollado otros idiomas al lado del ario.
FRANZ BOAS 164 165

Podra preguntarse si cabe ordenar las realizaciones cul- ANTROPOLOGA CULTURAL

turales de las razas en una serie progresiva, en la que unas Las consideraciones que al comienzo de nuestro estudio
razas han producido va lores inferiores, y otras ms nobles. nos llevaron a la conclusin de que en los tiempos moder-
Si pudiese establecerse una progresin de la cultura y si al nos las tribus primitivas no tienen oportunidad de desarro-
mismo tiempo, pudiera demostrarse que las formas ms llar sus habilidades innatas, nos impiden formar opinion alguna
respecto a su capacidad racial hereditaria A fin de
simples aparecen siempre en algunas razas, y las ms eleva - responder a esta cuestin necesitamos entender con una
das en otras, sera quiz posible concluir que existen dife- mayor claridad la evolucin histrica de la cultura. De este
rencias de capacidad racial. Pero es fcil observar que las asunto nos ocuparemos en los captulo s siguientes
ms variadas formas culturales aparecen en la mayora de
las razas. En Amrica puede compararse a las civilizaciones
superiores de Per y Mjico con las tribus primitivas de
Tierra del Fuego o con las del norte de Canad. En Asa
a chinos y japoneses con los primitivos yukaghir; en frica
a los negros del Sudn con los cazadores de las selvas vr-
genes que viven tan prximos. nicamente en Australia
no se encuentran formas superiores de cultura; y nuestra
propia civilizacin moderna no reconoci ninguna que se
le pudiera comparar entre otras razas hasta que en tiem-
pos muy recientes Japn y China entraron a participar de
muchas de nuestras actividades ms valiosas, as como an-
tao nosotros adoptamos muchas de sus realizaciones.
Los errores fundamentales de todas las conclusiones fun-
dadas en las realizaciones de diversas razas han sido discu-
tidos ya (pg. 22). Debemos recalcar nuevamente que nun-
ca podemos estar seguros de si el carcter mental de una
tribu primitiva es la causa de su cultura inferior, de tal
modo que en condiciones favorables podra alcanzar una
vida cultural ms avanzada, o si su carcter mental es el
efecto de su baja cultura y cambiara con el adelanto de
su cultura. Es poco menos que imposible encontrar mate -
rial para responder a esta pregunta, excepto en relacin
a los pueblos de Asia oriental, porque hoy da no existen
poblaciones numerosas de raza fornea situadas en condi-
cin de igualdad social y poltica con los blancos y que
gocen de las mismas oportunidades de desarrollo intelec-
tual, econmico y social. El abismo entre nuestra sociedad
y la suya es tanto ms profundo cuanto mayor el contraste
en apariencia fsica. Por este motivo no podemos esperar
el mismo tipo de evolucin mental en estos grupos.
167 ANTROPOLOGA CULTURAL

tos y productos de manufactura y medios de locomocin.


El conocimiento racional se incluye casi siempre como parte
de esta materia. Bajo el ttulo de relaciones sociales se
discuten las condiciones econmicas generales, los derechos
de propiedad, la actitud hacia las tribus forneas en la
guerra y en la paz, la posicin del individuo en la tribu,
CAPTULO IX la organizacin de la tribu, medios de comunicacin, rela -
ciones individuales de orden sexual y otras. El arte deco-
rativo, pictrico y plstico, el canto, la narracin y la dan-
za forman la sustancia del arte; las actitudes y actividades
Primeras manifestaciones que giran en torno a todo lo que se considera sagrado o
fuera de la esfera de los actos humanos ordinarios, la de
la religin. Tambin aqu, por lo corriente, se incluye
culturales el comportamiento habitual, respecto a lo que se considera
bueno, malo, propio o impropio y otros conceptos ticos
fundamentales.
Puede definirse la cultura como la totalidad de las reacciones y Muchos fenmenos de cultura material y relaciones so-
actividades mentales y fsicas que caracterizan la conducta de ciales son comunes al hombre y a los animales (Alverdes).
los individuos componentes de un grupo social, colectiva e Cada especie animal tiene su propio mtodo de procurarse
individualmente, en relacin a su ambiente natural, a otros alimento. La manera de cazar del lobo es diferente de la
grupos, a miembros del mismo grupo y de rada individuo del len; el alimento de la ardilla y la forma de procurr-
hacia s mismo Tambin incluye los productos .de estas selo difieren de los de la marmota. Ciertos animales como
actividades y su funcin en la vida de los grupos. La simple la hormiga -len y la araa construyen trampas para cazar
enumeracin de estos varios aspectos, de la vida no constituyen su presa. Algunos devoran a otras criaturas y se apropian
empero, la cultura. Es ms que todo esto, pues sus elementos no del alimento encontrado por ellas. Las gaviotas de Jaeger
son independientes, poseen una estructura. roban el pescado a otras gaviotas o pjaros pescadores. Los
buitres viven de los despojos abandonados por otros ani-
Las actividades aqu enumeradas no son de ningn modo males de presa. Muchos roedores acostumbran almacenar
propiedad exclusiva del hombre, porque la vida de los ani
males tambin est regulada por sus relaciones con la na- provisiones para el invierno; los insectos, como las abejas,
turaleza, con otros animales y por las relaciones recprocas de hasta preparan el alimento para la generacin siguiente.
los individuos componentes de la misma especie o grupo social. Las reacciones del clima son completamente distintas en
diversos grupos. El oso pasa la estacin invernal aletarga-
Se acostumbra describir la cultura como cultura mate rial,
relaciones sociales, arte y religin. Las actitudes ticas y las do, algunos pjaros emigran a climas ms templados, otros
actividades racionales fueron tratadas muy superficialmente, en soportan los rigores del fro.
general, y rara vez se incluy el lenguaje en la descripcin de Muchas clases de animales forman sus propias viviendas
la cultura. Bajo el primero de estos tnicos se describen la para su proteccin y la de sus cras. Los antlopes hacen
recoleccin, conservacin y preparacin de los alimentos, la cuevas y los monos viven en nidos temporarios. Ni siquie ra la
vivienda y el vestido, procedimien- conquista fundamental del hombre, la invencin de objetos
construidos artificialmente para servir un propsito, est
enteramente ausente del mundo animal. Los nidos
FRANZ BOAS 163 l69 ANTROPOLOGA CULTURAL

de ciertos animales estn hechos con ms arte que las casas duracin. En algunos casos tanto el macho como la hem-
de algunos hombres primitivos. Estn entrelazados y em- bra cuidan de la cra, en otros slo el macho o la hembra
barrados con gran habilidad. Los insectos y las araas fa- tienen que velar por ellos.
brican complicadas estructuras para habitar en ellas. Una El. sentimiento de propiedad se manifiesta particular,
especie de hormiga hasta prepara suelo apropiado en sus mente en el perodo de la reproduccin. El espino aleja de
hormigueros para cultivar hongos y mantiene las camas la regin en que ha hecho su nido a los peces y caracoles;
escrupulosamente limpias. Segn los experimentos de W. muchos pjaros no permiten a ningn otro individuo de
K hler [1] los monos usan herramientas. A veces cortan la misma especie visitar el distrito en que habitan. Los
un palo adecuado para alcanzar un objeto deseado que se patos defienden su laguna particular contra los intrusos.
halla demasiado lejos para agarrarlo con la mano. Tambin Otros animales 'poseen' territorio s permanentes durante
vio chimpancs uniendo palos huecos a fin de obtener una todo el ao; los monos permanecen en un distrito definido
herramienta suficientemente larga. Empero, stos son pro- al que otros no son admitidos. Otro tanto hacen las gui-
bablemente los nicos casos en que los animales preparan las y los halcones. Los animales que almacenan provisio-
herramientas, no instintivamente, sino para servir un pro- nes, como algunas especies de pjaros carpinteros, ardillas
psito especfico. y marmotas, son dueos de sus depsitos de vveres y los
Tambin encontramos en el mundo animal paralelos de defienden.
los hbitos sociales del hombre. El rebao o manada Los animales que viven en un grupo social tambin tie-
de animales gregarios forma una unidad compacta, hostil nen sus amistades y enemistades, sus jefes enrgicos y d-
a los extraos aun cuando sean de la misma especie. Una biles y sus relaciones sociales son de la misma clase, en
jaura de perros no admite a un perro forastero en su seno; general, que las corrientes en la sociedad humana.
si lo acepta ser slo despus de largas y continuas peleas. La distribucin de hbitos entre los anmales demues-
Los pinginos de la misma bandada no permiten a otros tra que stos deben ser, comparativamente, adquisiciones
desconocidos acercarse al sitio de sus nidales. Las hormi- recientes, pues se conocen muchos ejemplos de especies
gas de un hormiguero, incluyendo las especies forneas, estrechamente relacionadas, cuyos modos de vida tienen
que viven en simbiosis, se mantienen unidas para atacar importantes diferencias. Encontramos avispas solitarias y
a todas las forasteras que tratan de trasponer los lmit es otras que viven en colonias organizadas con el mayor cui-
de su territorio. dado. Especies relacionadas de hormigas difieren de ma-
En las sociedades de monos y de aves de corral hay un nera fundamental en sus hbitos. Algunos pjaros son
orden jerrquico bien definido, donde las 'personalidades' gregarios y anidan en colonias, mientras otras especies, estre-
ms fuertes son reconocidas como superiores por las ms chamente relacionadas, son solitarias. Las migraciones de
dbiles. Entre los insectos la asignacin de obligaciones pjaros sobre rutas definidas slo pueden entenderse como
sociales est vinculada con la. forma corporal, y cada clase resultado de un largo proceso histrico, y no es posible
tiene su propia caracterstica anatmica. Las diferentes explicarlas en modo alguno en razn de su estructura ana-
clases de obreras de las hormigas cortadoras de hojas son tmica.
anatmicamente distintas. Entre los animales superiores, Los cambios de hbito parecen depender del modo de
los deberes sociales de exploradores o vigas, corresponden vida de incalculables generaciones. No es necesario analizar
al jefe del rebao, macho o hembra. Algunos animales vi- aqu la cuestin de cmo tales hbitos pueden haber llegado
ven en monogamia ms o menos permanente, como algu- a fijarse por la herencia. Los hechos indican que, los
nos pjaros, otros en manadas en que el jefe masculino hbitos pueden modific ar la estructura como en el caso
tiene su harn, otros viven en uniones temporarias de corta de las abejas que desarrollan una reina por el adeca -
FRANZ BOAS 170 171 ANTROPOLOGA CULTURAL

do tratamiento de un huevo o una larva, o el de aquellas experiencia, pero todo el problema de la causalidad y
hormigas que tienen formas corporales diferentes para in- la cuestin de por qu ocurren ciertas cosas, son extraos
dividuos que ejecutan distintas funciones sociales. La a los animales y comunes a toda la humanidad. En otras
distribucin de estos fenmenos entre formas relacionadas palabras, la cultura humana se diferencia de la vida ani-
sugiere una inestabilidad de hbitos mucho mayor que la de mal por la capacidad de razonar, y asociada a ella, el uso
la forma corporal. Tambin puede indicar que cambios del lenguaje. Es tambin peculiar al hombre la valoracin
comparativamente leves en estructura pueden modificar el de las acciones desde puntos de vista ticos y estticos.
modo de vida. No hay, sin embargo, indicacin alguna Del examen de los ms antiguos vestigios humanos surge
de que ciertos tipos de estructura determinen hbitos de- la impresin de un paralelismo objetivo con el comporta -
finidos. Su distribucin parece completamente errtica. miento animal. Dejando a un lado las dudosas herramientas
No designamos las actividades de los animales como cultura, neolticas de fines del terciario toda vez que no muestran
ya sean ellas intencionales, u orgnicamente determinadas o ninguna forma definida sino que estn simplemente
aprendidas. Ms bien hablamos de 'modo de vida' o provistas de bordes afilados aptos para cortar y dar tajos,
'hbitos' de los animales. Podra haber cierta jus -tificacin en que pudieron hacerse con el uso encontramos herramientas
emplear el trmino cultura para actividades que se definitivamente hechas slo en el cuaternario. Son stas
adquieren por tradicin, pero sera extender dema siado el frgiles piedras conformadas de modo rstico mediante el
significado del trmino si lo aplicramos al canto del pjaro golpe de una piedra ms pesada y resistente. Los estratos en
o a cualquier otra actividad animal adquirida. Si, como
que se encuentran estas piedras representan un perodo de
afirma Khler [2] los chimpancs gustan de adornarse y llegan
hasta a ejecutar intencionalmente ciertos movimientos varios miles de aos. No ocurre cambio alguno en la forma
rtmicos, una especie de 'danza', el trmino puede parecer de las herramientas desde principios hasta fines de este
ms aplicable. Es difcil trazar una lnea bien clara entre perodo. Generacin tras generacin desarrollaba las mismas
'modo de vida' y 'cultura'. actividades. No sabemos s algunas de sus actividades que no
dejaron rastros pudieron haberse modificado durante ese
Si hubiramos de definir la cultura observando sola -
mente el comportamiento encontraramos poco en los ele - tiempo. No sabemos si el hombre de ese perodo posea el
mentos fundamentales de la conducta humana que no tenga lenguaje y el concepto de las relaciones causales. Si
cierto paralelismo en el mundo animal. solamente consideramos el material de que en realidad
Es caracterstica del hombre la gran variabilidad de con- disponemos, las actividades del hombre durante ese perodo
ducta en cuanto a sus relaciones con la naturaleza y con sus pueden haber sido tan permanentes corno las de los
semejantes. Mientras en los animales el comportamiento de animales. La forma corporal tambin era an prehumana y
la especie ntegra es estereotipado, o como decimos nosotros, difera de la de todas las razas humanas actuale s. Sera
instintivo, no aprendido, y slo en muy escasa me dida posible afirmar de acuerdo con los hechos observados, que el
variable y dependiente de la tradicin local, la conducta hombre de ese perodo haba desarrollado una tendencia
humana no est estereotipada en el mismo sentido y no orgnica a secundar el uso de manos y dientes mediante el
puede llamarse instintiva. Depende de la tradicin lo cal y es empleo de objetos a los que confera una forma ms o menos
aprendida. Adems, hasta donde alcanzamos a entender las til, y que la forma usada era aprendida por imitacin.
acciones de los animales, no hay razonamiento retrospectivo Oswald Menghin demuestra que en ese lejano perodo
respecto a sus actos. Son intencionados en la medida en que se las industrias de la humanidad no se ajustaban a los mis-
adaptan a cie rtos requerimientos, y en la medida en que mos moldes en todas partes, pero es imposible determinar
muchos animales pueden aprovechar la
FRANZ BOAS 173 ANTROPOLOGA CULTURAL
172

si tal diferenciacin tena algo que ver con la Analogas especialmente curiosas ocurren en regiones
distribucin de las razas. muy apartadas. Ejemplo de ello son la prediccin del fu-
En una poca posterior ya podemos estudiar no slo los turo por los crujidos de los omplatos de un animal (An-
fragmentarios restos arqueolgicos, nicos indicios de la dree 2, Speck) ; la aparicin de la leyenda de Faetn en
Grecia y en el noroeste de Amrica (Boas 12) ; la sangra
vida cultural de pasadas edades, sino conocer tambin las de los animales por medio de un pequeo arco y flecha
lengua s, costumbres y pensamientos de la gente.
(Heger) ; el uso de una correa para arrojar lanzas en la
En adelante encontramos no slo emocin, intelecto y antigua Roma (el pilum) y en las islas del Almirantazgo;
voluntad humana igual en todas partes, sino tambin se- el desarrollo de una elaborada astrologa en el Viejo Mun-
mejanzas de pensamiento y accin entre los ms diversos do y en el Nuevo; la utilizacin del cero en Yucatn y en
pueblos. Estas semejanzas son tan detalladas y de tan vasto la India; la de la cerbatana en Amrica y Malasia; la seme-
alcance, tan absolutamente independientes de la raza y el janza en la tcnica y dibujo de la fabricacin de cestas en
idioma, que indujeron a Bastian a hablar de la espantosa frica y Amrica (Dixon 1) ; la balanza en el Per pre-
monotona de las ideas fundamentales de la humanidad espaol (Nordenskild 1, Joyce) y en el Vieja Mundo;
en el mundo entero. el uso de juguetes ruidosos para asustar y alejar a los pro-
El arte de producir fuego por friccin, de cocer los ali- fanos de las ceremonias sagradas en Australia y Sud Am-
mentos, el uso de herramientas como el cuchillo, el raspa- rica.
dor y el taladro ilustran la universalidad de ciertos in - Puede tambin observarse cierto paralelismo en la for -
tentos, ma lingstica. Corresponde mencionar aqu el empleo de
Los rasgos elementales de la estructura gramatical son sonidos por aspiracin del aire en frica Occidental y en
comunes a todos los idiomas. Las distinciones entre el que California (Dixon 2, Uldall); el uso del tono musical para
habla, la persona a quien uno se dirige y la persona de diferenciar el sentido de las palabras en frica, Asia Orien-
quien se habla; y los conceptos de espacio, tiempo y forma tal y en muchas partes de Amrica; la distribucin de
son universales. Tambin lo es la creencia en lo sobrena- masculino, femenino y neutro en los idiomas indo-europeos
tural. Los animales y las formas activas de la naturaleza y en el ro Columbia de Norte Amrica; el uso de la du-
son vistos en forma antropomrfica y dotados de poderes plicacin o reduplicacin para expresar repeticin y otros
sobrehumanos. A otros objetos se les atribuye cualidades conceptos en algunos lenguajes de Amrica y en Polinesia;
benficas o malficas. El poder mgico siempre est pre- la marcada distincin del movimiento hacia el que habla
sente. y apartndose del que habla.
Es muy general la creencia en una multiplicidad de La causa comn de estas semejanzas en la conducta del
mundos, uno o ms de uno que se extiende por sobre el hombre puede explicarse por dos teoras. Fenmenos si-
nuestro, otros por debajo del nuestro, y el central, el mun- milares pueden ocurrir ya sea porque estn histricamente
do del hombre. relacionados o surgir independientemente a causa de la
La idea de un alma humana bajo formas diversas es muy identidad de la estructura mental del hombre. La frecuen-
universal, y un pas de las almas muertas al que se llega cia con que formas anlogas se desarrollan independiente-
despus de arriesgado viaje est, por lo comn, situado, mente en plantas y animales (vanse pgs. 110 y sigts.) in-
hacia el oeste. dica que no es nada improbable el origen independiente
Tylor, Spencer, Frazer, Bastian, Andree [1], Post y mu- de ideas similares entre los ms diversos grupos humanos.
chos otros han reunido numerosos ejemplos de tales seme- Las relaciones histricas pueden ser de dos clases. Pue-
janzas y en relacin a temas diversos, de modo que es in-
necesario abundar en detalles. den ser invenciones e ideas ms antiguas que representan
FRANZ BOAS
175 ANTROPOLOGA CULTURAL
174

primitivas conquistas culturales pertenecientes a un perio- el continente de modo tal que actualmente estn tan nte -
do previo a la dispersin general de la humanidad o pue - gramente arraigadas en la cultura del negro, que nadie
den ser debidas a acontecimientos posteriores. sospechara su origen extranjero 1 . Del mismo modo el
La distribucin universal de las realizaciones culturales cultivo del banano se hizo comn en casi toda Sud Am-
sugiere la posibilidad de una gran antigedad. Esta teora rica (Von den Steinen). La historia del maz es otro ejem-
debera aplicarse slo a rasgos que aparecen en el mundo plo de la increble rapidez con que una adquisicin cultural
entero y cuya gran antigedad puede ser demostrada por puede difundirse por el mundo entero. Se lo menciona como
testimonios arqueolgicos u otras pruebas ms indirectas. conocido en Europa en 1539 y segn Laufer haba llegado
Cierto nmero de caractersticas etnolgicas llena estas a China a travs del Tibet entre 1540 y 15702 .
condiciones. El uso del fuego, taladrar, cortar, pulir y tra- Fcil es demostrar que prevalecieron condiciones simila -
bajar la piedra pertenecen a este perodo antiguo, y han res en tiempos ms antiguos. Las investigaciones de Vctor
sido la herencia con la cual cada pueblo elabor su propio Hehn as como la evidencia arqueolgica indican el au-
tipo individual de cultura (Weule, Katzel 2). La apari- mento gradual y constante del nmero de animales doms-
cin del perro como animal domstico prcticamente en ticos y plantas cultivadas, a raz , de su importacin desde
todas partes del mundo, puede ser de igual antigedad. Asia. El mismo proceso ocurri en tiempos prehistricos.
Parece verosmil que la vida en comn del hombre y el La dispersin del caballo asitico, que fue usado primero
perro se desarrollara en el perodo ms antiguo de la his- corno animal de tiro, y ms tarde para montar, la del ga-
toria humana antes de que las razas de Asia septentrional nado en frica y Europa, el cultivo de granos europeos
y Amrica se separaran de las del sudeste de Asia. La in- muchos de los cuales derivan de formas asiticas silvestres,
troduccin del dingo (perro nativo) en Australia parece pueden servir de ilustracin. El rea por la que se exten-
explicarse ms fcilmente si se supone que acompa al dieron estas adiciones al caudal de la cultura humana es
hombre a aquel lejano continente. vastsima. Vemos a la mayora de las mismas viajar hacia
El lenguaje es tambin un rasgo comn a toda la humanidad, el oeste hasta alcanzar la costa del Atlntico, y hacia el este
y debe tener sus races en los tiempos ms remotos, Las hasta las orillas del Ocano Pacfico. Tambin penetraron
en el continente africano. Quizs el uso de la leche se pro-
actividades de los antropoides superiores favorecen la pag en forma similar; pues cuando los pueblos del mundo
suposicin de que algunas artes puedan haber pertenecido
entran en nuestro conocimiento histrico, encontramos que
al hombre antes de su dispersin. Su hbito de construir la leche es usada en toda Europa, frica y la parte occiden-
nidos, esto es, viviendas, y el uso de palos y piedras, as lo tal de Asia.
indican. Quiz la mejor prueba de la transmisin est contenida
Todo esto hace admisible que ciertas realizaciones cul-
en el folklore de las tribus de todo el mundo. Nada pare -
turales daten del origen de la humanidad. ce viajar tan rpido como los cuentos imaginativos. Sabe -
Tambin poseemos claros testimonios de la difusin de mos de ciertos cuentos complejos que de ningn modo
elementos culturales de tribu en tribu, de pueblo en pue blo, pudieron inventarse dos veces, que son relatados por los
de continente en continente. Puede probarse que ella existi bereberes de Marruecos, por italianos, rusos, en las selvas
siempre desde los primeros tiempos. Un ejemplo de la de la India, en las alturas del Tibet, en las tundras siberia-
rapidez con que se transmiten las conquistas culturales lo
ofrece la historia moderna de ciertas plantas cultivadas. El 1
E . H A H N 2: pgs. 464, 465; de CANDOLLE.
tabaco y el casabe fueron introducidos en frica despus del 2
Respecto a la introduccin del tabaco en Asia oriental, J. Rein afirma
descubrimiento de Amrica y transcurri poco tiempo antes que se le conoca en la parte ms meridional del Japn durante la ltima
de que estas plantas se diseminaran por todo mitad del siglo XVI y en Nagasaki en I607.
Franz BOAS I76 177 ANTROPOLOGA CULTURAL

nas, en las praderas de Norte Amrica y en Groenlandia; De igual modo podemos descubrir ciertos rasgos muy
de manera que las nicas partes del mundo quiz no alcan- generales en una gran parte de la Amrica aborigen. Entre
zadas por dichos cuentos son Sud Amrica, Australia y los ms convincentes citaremos el uso del maz como base
Polinesia. Los ejemplos de tal transmisin son muy nu- de la agricultura americana. Su origen fueron las altipla-
merosos, y empezamos a comprender que la antigua rela - nicies de Mjico, pero en fecha muy antigua su uso se
cin entre la s razas humanas fue casi mundial. extendi por sobre el puente contin ental liada Sud Am-
De esta observacin se sigue que la cultura de cualquier rica hasta la Argentina y por el noreste casi hasta el limite
tribu dada, por primitiva que sea, slo puede explicarse en que las condiciones climticas impiden su cultivo. Una
cabalmente cuando tomamos en consideracin su creci- impresin similar produce la distribucin de la alfarera,
miento interior as como los efectos de sus relaciones c on que ocurre en todas partes del doble continente exceptuando
las culturas de sus vecinos prximos y distantes. Pueden las reas marginales de sus extremos noreste y sud3 ; y
trazarse dos reas enormemente grandes de extensa difu- tambin las formas peculiares del arte decorativo americano
sin. Nuestras breves consideraciones acerca de la distri- que florecieron en Sud Amrica, Amrica a Central, Mjico
bucin de las plantas cultivadas y los animales domsticos y el sudoeste de los Estados Unidos. No obstante la
prueban la existencia de relaciones entre Europa, Asia y individualidad de cada regin, tienen ellas un grado de
Norte Amrica desde el Ocano Atlntico hasta el Pac- semejanza estilstica suficientemente fuerte como para
fico. Otros rasgos culturales corroboran esta conclusin. inducir a algunos estudiosos a buscar una relacin directa
La difusin gradual del bronce desde el Asia central hacia entre las antiguas culturas de la Argentina y de Nueva
el oeste y este, por toda Europa y China; el rea en que Mjico. Parecera que las regiones de culturas avanzadas
se usa la rueda; donde se practica la agricultura con arado en Mjico, Amrica Central y Per desempearon un
y con la ayuda de animales domsticos, muestran el mis - papel parecido al del Asia Central, en cuanto sobre una
mo tipo de distribucin (Ed. Hahn I). Tambin pode - antigua base cultural americana comn se desarrollaron
mos reconocer otros rasgos caractersticos en esta rea. El nuevos rasgos que influyeron sobre todo el continente.
juramento y la ordala estn altamente desarrollados en La interpretacin de los fenmenos culturales que ocu-
Europa, frica y Asia, excepto en la parte noreste de Si- rren espordicamente en regiones apartadas ofrece serias
beria, mientras en Amrica son poco conocidos (Laasch). dificultades. Algunos autores se inclinan a considerarlos
Otros rasgos comunes de los tipos culturales del Viejo tambin supervivencias de un perodo muy antiguo en
Mundo aparecen tambin con claridad por contraste con que los pueblos que tienen de comn esos rasgos habita-
las condiciones prevalecientes en Amrica. Una de ellas ban todava un mismo territorio. O suponen que a raz de
es la importancia del procedimiento judicial forma] y la sucesos histricos las costumbres se han perdido en las
elaborada organizacin administrativa del Viejo Mundo, y reas intermedias. Sin ms slido fundamento que el ofre-
su dbil desarrollo entre aquellas tribus del Norte y Sud cido hasta ahora, estas teoras deben ser usadas con la
Amrica, que por el desarrollo general de su cultura, bien mayor cautela, pues de admitir en nuestra dis cusin la
pueden ser comparadas con los negros africanos. En el prdida de un rasgo aqu, otro all, o la prdida de com-
dominio del folklore la adivinanza, el proverbio y la fbula plejos ntegros de rasgos, dejaramos la puerta abierta a
moralizadora son caractersticas de una gran parte del Viejo las conclusiones ms arbitrarias. Si ciertos fenmenos de
Mundo, mientras que estn ausentes del noreste de Sibe-
ria y son raras en Amrica. En todos estos aspectos, Europa, 3
Existe una intrusin de alfarera en la Alaska rtica y territorios
una gran parte de frica y Asia, excepto su extremo adyacentes.
noreste, y el Archipilago Malayo, forman una unidad.
FRANZ BOAS 179 ANTROPOLOGA CULTURAL
178

aparicin espordica se refieren a una gran antigedad Observaciones similares surgen del arte del hombre pri-
sera preciso ante todo probar que ellos sobreviven en mitivo. Tanto en msica como en diseos decorativos en-
varias culturas, inalterados a travs de perodos extraordi- contramos una compleja estructura rtmica, sin igual en
nariamente prolongados. Si han cambiado no cabe explicar el arte popular de nuestros das. En msica, particular-
su parecido exacto por una gran antigedad. Puede opo- mente, esta complejidad es tan grande, que hasta para el
nerse esta objecin a la mayora de los argumentos en favor arte de un virtuoso consumado representa un esfuerzo
de una antigua conexin histrica entre las costumbres e imitarlo (Stumpf). En cambio, la extensin de los inter-
invenciones que espordicamente aparecen en regiones tan valos, la estructura meldica y armnica acusan una com-
apartadas una de otras como Sud Amrica, Australia y plejidad siempre creciente.
Sud frica. El sistema de obligaciones sociales determinado por el
En muchos casos es completamente imposible dar argu- status de un individuo en el grupo de parientes consan-
mentos incontrovertibles para probar que estas costumbres guneos o afines es con frecuencia extremadamente com-
no se deben a un desarrollo paralelo e independiente antes plejo. El comportamiento de hermanos y hermanas, tos y
que a una comunidad de origen: en algunos casos los sobrinos, suegros e hijos polticos est a menudo circuns-
resultados de la arqueologa prehistrica ayudarn a encontrar cripto por reglas minuciosas que no existen en la civiliza-
la solucin de este problema. cin moderna. Existe una prdida general cu la variedad
A menudo se supone que a causa de la complejidad de de obligaciones de los individuos para con la sociedad en
la medida en que son regulados por el status.
las culturas modernas y de la simplicidad de los grupos
culturalmente pobres, la secuencia cronolgica de toda la El desarrollo de la religin tampoco va en modo al-
historia cultural fue de lo simple a lo complejo. Es obvio guno de formas simples a complejas. La falta de sistema
que la historia del desarrollo industrial es en casi todo su en la conducta religiosa del hombre primitivo lo somete
transcurso de una complejidad siempre creciente. Por el a una multitud de reglas y rdenes inconexas y aparente-
contrario, las actividades humanas que no dependen del mente arbitrarias. El dogma y asimismo las actividades
razonamiento, no revelan anlogo tipo de evolucin. religiosas son mltiples y a menudo sin coherencia apa-
Resultara quiz ms claro demostrar esto mediante el rente. Cuando una idea clara y dominante controla la vi-
ejemplo del lenguaje, que en muchos respectos es una de da religiosa, el aspe cto de la religin se torna ms claro
las pruebas ms importantes de la historia del desarrollo y sencillo y puede conducir a una religin sin dogma ni
humano. Muchas lenguas primitivas son complejas. Menudas ritual. La tendencia opuesta, de una religin sistemtica
que asume complejas formas rituales, es tambin frecuente.
diferencias de punto de vista son expresadas por medio de
formas gramaticales; y las categoras gramaticales del latn, y De igual manera la observacin de que en las culturas
ms an las del ingls moderno, parecen rudimentarias modernas puede advertirse una mayor consistencia lgica
comparadas con la complejidad de las formas psicolgicas o o psicolgica indujo a concluir que el grado de cohesin
lgicas que reconocen las lenguas primitivas, pero que en lgica o psicolgica tiene un valor cronolgico, de modo
nuestro lenguaje no son tenidas en cuenta. En conjunto, la que la secuencia histrica puede reconstruirse a travs del
evolucin de los idiomas parece ser de tal ndole que las anlisis lgico o psicolgico de las ideas de las tribus pri-
distinciones ms sutiles quedan eliminadas, empezando en mitivas. El desarrollo de la visin antropomrfica de la
formas complejas y terminando en formas simples, aunque naturaleza y de la mitologa ha sido reconstruido sobre
debemos admitir que las tendencias opuestas no estn de esta base por Spencer y Tylor. En realidad, el curso de la
ningn modo ausentes (veanse ejemplos en Boas 10). historia puede haber sido muy diferente. Fcilmente se
echa de ver que los complicados conceptos que representan
FRANZ BOAS 180

trminos tales como lo sobrenatural, alma, pecado, exis-


tieron mucho antes de que se desarrollara el correspon-
diente concepto claramente definido. Un anlisis de su
complejo contenido no podra ofrecernos la historia de
la evolucin de su significado. Si podemos determinar que
lo sobrenatural incluye las ideas de cualidades maravillosas
de los objetos, y las otras, de las facultades antropomrfi-
cas pero sobrehumanas, esto no demuestra que un aspecto CAPTULO X
sea necesariamente ms antiguo que el otro. Ms an, las
fuentes en que se desarrollan estos vagos conceptos son
mltiples y no pueden explicarse como una conclusin
lgica fundada en una serie nica de experiencias. Una vez Interpretaciones de
que se ha desarrollado la idea del animismo y el antropo-
morfismo, la transferencia de las experiencias sociales al
mundo antropomrfico debe ocurrir y no puede tener
la Cultura
otra forma que la de la sociedad con que el hombre est
familiarizado. Cuando una condicin, como la enferme-
dad o el hambre es concebida como un objeto qu puede DESDE QUE el estudio de las culturas humanas fue reconocido
estar presente o ausente y lleva una existencia indepen- como problema, se han hecho ensayos para interpretarlo
diente, mientras a otras se las concibe como atributos, han como un fenmeno nico, aun antes de que se hubiera
de desarrollarse confusas lneas de pensamiento en que recogido el suficiente material. Se consider a la sociedad
uno de los grupos ser afectado por las opiniones parti- como un organismo y sus diversas funciones se explicaron
culares sostenidas respecto a los objetos, el otro por las del mismo modo que los rganos del cuerpo. Bajo la
que se refieren a los atributos, pero ello no implica nin- influencia del darwinismo sus cambiantes formas fueron
guna secuencia cronolgica.. interpretadas como la evolucin de un organismo, siendo
el pensamiento racional la fuerza motriz de su desarrollo.
Las actividade s mentales del hombre primitivo han sido
comparadas a las de los nios y viceversa, de manera que
se vio en el desarrollo de la mente del nio una recapi-
tulacin del desarrollo de la mente de la humanidad. As
pues, se cree que la mentalidad del nio, puede explicarnos
la mentalidad primitiva. En tiempos recientes se compar
la mente primitiva con la de los dementes, como si las
actividades mentales de personas perfectamente normales
de culturas forneas pudieran ser explicadas por los enfer-
mos mentales de nuestra propia cultura.
Son ms bien modernos los esfuerzos por entender la
cultura primitiva como un fenmeno que requiere con-
cienzudo anlisis antes de aceptar una teora generalmen-
te vlida.
183 ANTROPOLOGA CULTURAL
FRANZ BOAS 182
Debemos prestar una atencin ms minuciosa a los in-
Slo algunos de los puntos de vista a que nos acabamos de tentos que procuran seguir e l desarrollo de la vida cultu-
referir son pertinentes a nuestro problema. La sugerida ral desde formas primitivas a la civilizacin moderna, sea
analoga con un organismo no nos ayudar a aclarar la como una lnea evolutiva nica, o bien en un pequeo
conducta del hombre primitivo. La analoga con la vida nmero de lneas separadas. Cabe preguntarse si abste-
mental del nio es difcil de aplicar porque la cultura de la nindose de referirse a la raza, el tiempo y el espacio,
vida infantil en Europa y la vida del adulto en la socie dad sera posible reconocer una serie de etapas de cultura que
primitiva no son comparables. Deberamos al menos comparar representan para toda la humanidad una secuencia hist-
al adulto primitivo con el nio de su propia cultura. Los nios rica, de modo que pudiera identificarse a algunas de ellas
de todas las razas ofrecen indudablemente analogas de como tipos pertenecientes a un perodo antiguo y otras
desarrollo dependientes del desarrollo del cuerpo, y a perodos recientes.
diferencias concordantes con las demandas exigidas por su Las investigaciones de Tylor, Bachofen, Morgan y Spen-
gradual iniciacin en la cultura en que viven. La nica cer fijaron la atencin sobre los datos antropolgicos como
cuestin que debemos resolver sera si una cultura tiende a ilustrativos del gradual desarrollo y avance de la civiliza-
desarrollar cualidades que otra descuida. cin. El progreso de este aspecto de la antropologa fue
La comparacin entre formas de psicosis y vida primitiva estimado por la labor de Darwin y sus sucesores, y las ideas
parece an menos afortunada. La manifestacin de las fundamentales pueden entenderse solamente como una
perturbaciones mentales depende necesariamente de la cultura aplicacin de la teora de la evolucin biolgica a los fe-
en que vive la gente y debe ser de gran valor para el nmenos mentales. El concepto de que las manifestacio-
psiquiatra estudiar la expresin de formas de psicosis en nes de la vida tnica representan una serie cronolgica,
diferentes culturas, pero el intento de parangonar for mas de que de comienzos simples progres en una nica lnea
vida primitiva sana con las de perturbaciones en nuestra hasta el complejo tipo de civilizacin actual fue el pensa-
civilizacin no se basa en ninguna analoga tangible. La miento bsico de este aspecto de la ciencia antropolgica.
jactancia y comportamiento me galomanacos de los indios de Los argumentos en favor de esta teora se fundan en las
la costa noreste no los lleva a conducirse como un semejanzas de tipos de cultura observados en distintas ra-
megalomanaco, sino que su cultura probablemente da zas del mundo entero, y en la frecuencia de costumbres
una forma particular a ese tipo de insana. Especialmente la peculiares en nuestra propia civilizacin que slo pueden
comparacin que establece Freud [2] entre cultura primitiva y explicarse como supervivencias de otras antiguas que te-
las interpretaciones psicoanalticas de la conducta europea, nan un significado ms profundo en un perodo lejano,
parecen carecer de fundamento cientfico. Son, a mi y que an se encuentran en pleno vigor entre los pueblos
entender, fantasas en que ni el aspecto de la vida primitiva primitivos 1 .
ni el de la vida civilizada estn sustentados por pruebas Un excelente ejemplo de la teora general de la evolu-
tangibles. El intento de concebir todo estado mental o accin cin de la civilizacin se halla en la teora de desarrollo
como determinado por causas capaces de ser descubiertas, de la agricultura y de la domesticacin de animales, tal
confunde los conceptos de causalidad y de posibilidad de como la resea Otis T. Mas on, W. J. Mc Gee y Edward
prediccin. Desde luego, cada suceso tiene una causa, pero las Hahn (1, 2). Estos autores sealan cmo en los comienzos
causas no tienen cohesin tal que representan un nico hilo. de la vida social, animales, plantas y hombre vivan juntos
Intervienen innumerables causas accidentales que no pueden en un medio ambiente comn y cmo las condiciones de
predecirse y que tampoco pueden ser reconstruidas como
determinantes del curso del pasado. 1
TYLOR, I, pg. 16.
FRANZ BOAS
184 185 ANTROPOLOGA CULTURAL

vida provocaron que ciertas plantas se multiplicasen en la Si bien es indudablemente cierto que pueden descubrirse
vecindad del campamento human con exclusin de otras, semejanzas entre los tipos de cultura representados por
y que ciertos animales fueron tolerados corno acompaan- pueblos primitivos y las condiciones reinantes entre los an-
tes del campamento. A raz de esta condicin de toleran- tepasados de los pueblos actualmente civilizados en los
cia mutua y promocin de intereses mutuos, si se me per- comienzos de la historia, que estas analogas cobren mayor
mite usar este trmino, se desarroll una asociacin ms fuerza ante las pruebas aportadas por las supervivencias,
estrecha entre plantas, animales y hombres, que final- los testimonios arqueolgicos no justifican una completa
mente condujo a los principios de la agricultura y a la generalizacin. Para que la teora del desarrollo paralelo
actual domesticacin de los animales. tuviera importancia, sera preciso que en todas las ramas
La evolucin del arte ha sido reconstruida mediante m- de la humanidad los pasos de la invencin hubieran segui-
todos similares. Toda vez que los primeros vestigios de do, al menos aproximadamente, el mismo orden, y que no
arte representan animales y otros objetos, y a ellos siguen se hallaran brechas considerables. Los hechos, en la me-
formas geomtricas, se ha inferido que todos los motivos dida en que se conocen hasta el presente, contradicen to-
talmente esta hiptesis.
geomtricos se desarrollaron de diseos representativos.
El ejemplo del desarrollo de la agricultura y la gana-
De manera anloga se dedujo que la religin es el resul- dera ilustrar algunas de las objeciones que pueden opo-
tado de la especulacin respecto de la naturaleza: nerse a la teora general. En las simples condiciones de la
El mtodo esencial consisti en ordenar los fenmenos vida primitiva la provisin de alimentos para la familia
observados conforme a principios admitidos e interpretar es proveda por ambos sexos. Las mujeres proveen plan-
esto como un orden cronolgico. tas y animales que son estacionarios o que no pueden mo-
Debemos tratar de entender ms claramente lo que ex- verse rpidamente tales como las larvas y los gusanos. Esto
plica la teora de un desarrollo cultural unilineal. Signi- se debe sin duda a los obstculos que les crea la materni-
fica que diferentes grupos de hombres partieron en tiem- dad y la atencin de los hijos pequeos. Los hombres ob-
pos muy remotos de una condicin general de carencia tienen la caza ligera, las aves y el pescado. Cazan y pescan.
de cultura; y, debido a la unidad de la mente humana y a La tentativa de sintetizar las formas de vida de los pueblos
la consecuente respuesta similar a estmulos externos e primitivos nos induce a situar a los que recogen el alimento
internos, evolucionaron en todas partes aproximadamente y cazan al comienzo de la escala. Luego vendrn otros que
de la misma manera, realizando inventos similares y desa- estarn ms adelantados en los medios tcnicos de procurarse
rrollando costumbres y creencias parecidas. Tambin in- el sustento, o que habrn alcanzado una relacin ms
volucra una correlacin entre el desarrollo industrial y el estrecha con el mundo vegetal desarrollando derechos de
social, y por lo tanto una definida secuencia de invencio- propiedad respecto a plantas que crecen cerca de su vi-
nes as como de formas de organizacin y creencia. vienda. Todas estas relaciones giran alrededor de la vida
A falta de datos histricos respecto a los primeros pasos de las mujeres y su cuidado de las plantas, y as llegamos,
del hombre primitivo en el mundo, tenemos slo tres sin ninguna brecha importante, a la condicin de la agri-
fuentes de evidencia histrica para esta suposicin; los tes- cultura primitiva. La razn psicolgica de que se acepte
timonios contenidos en la historia ms antigua de los pue- esta explicacin como dotada de valor cronolgico reside
blos civilizados del Viejo Mundo, las supervivencias en la en la conviccin de la continuidad del progreso tcnico y
en otro hecho significativo al que estamos refirindonos
civilizacin moderna y la arqueologa. La ltima de las
todo el tiempo; a las activida des de una misma parte de
mencionadas es la nica va por la cual podemos abordar la poblacin, es decir las mujeres. La interpretacin cro-
el problema respecto a los pueblos que no tienen historia.
FRANZ BOAS 186
187 ANTROPOLOGA CULTURAL

nolgica est confirmada por la observacin de que los comn con las que conducen al cultivo de las plantas. No
comienzos de la agricultura se basan generalmente en la hay lazo que haga admisible una conexin entre el desarro-
recoleccin de plantas silvestres; que si bien puede ocurrir llo cronolgico de estas dos ocupaciones. Falta ese lazo por-
la recoleccin de plantas sin agricultura, la condicin que las personas implicadas no son las mismas y porque las
opuesta se desconoce. ocupaciones son comp letamente distintas. Desde el punto
Las actividades de los hombres se relacionaron origina- de vista psicolgico, no hay nada que nos ayude a establecer
riamente con los animales. La transicin de la caza a la una secuencia de tiempo para la agricultura y la ganadera.
formacin de rebaos no puede demostrarse con tanta fa- Creo, que este ejemplo ilustra una de las principales du-
cilidad como la de la recoleccin de plantas a la agricul- das que surgen contra la aplicacin sistemtica y omnmo-
tura. Sin embargo es verosmil al menos que la domesti- da de una teora de la evolucin de la cultura. Los pasos
cacin de animales que son casi exclusivamente anima- del desarrollo deben estar relacionados con un aspecto de
les gregarios est basada en la relacin del c azador con La cultura en que est implicado el mismo grupo de gente
el rebao salvaje. Tan pronto el cazador empez a obte - y en que persista la misma clase de actividad. Una relacin
ner su alimento del mismo rebao e impidi que se dis - constante entre aspectos de la cultura vagamente
persara matando los animales que lo perseguan, se desa- relacionados o completamente inconexos es improbable
rrollaron condiciones similares a las que se encuentran cuando son grandes las diferencias entre las actividades y
entre los chukchee y koryak de Sberia. Como este caso distintos grupos de individuos participan en las activida-
se refera tambin a una misma parte de la poblacin, es des involucradas. En todos estos casos los datos cronolgi-
decir los hombres en la relacin entre hombre y animal, cos deben basarse en otras fuentes.
es posible un desarrollo continuo. La evidencia arqueolgica es la nica base de conclusio -
Estas consideraciones tienen a su favor los testimonios
nes fidedignas. Aparte de ella, ciertas condiciones observa -
arqueolgicos. Si nuestra suposicin es correcta, las plantas bles entre primitivos pueden servir de gua. Si es posible
cultivadas deben tener su origen en las plantas silvestres demostrar que algunas industrias aparecen exclusivamente
con que el hombre estaba familiarizado. Esta transicin con relacin a otras ms simples y estas ltimas solas, pero
fue demostrada para las plantas nativas europeas. De nunca las primeras sin las ms simples, parecera probable
acuerdo con nuestra teora deberamos esperar frecuentes que el tipo simple de trabajo sea el ms antiguo. Si esto
cruzamientos entre formas silvestres y domesticadas. Se ha no ocurriera con absoluta regularidad, pero al menos con
visto que esto es verosmil respecto a las formas europeas suficiente frecuencia, podramos hablar de tendencias de
antiguas. Entre los animales domsticos pueden observar- evolucin reconocibles.
se condiciones similares en el reno de Siberia y el perro La distribucin geogrfica puede servir tambin de
del esquimal.
Llegamos con esto a una cuestin de fundamental im- ayuda, pues dondequiera existe una distribucin continua
de industria es posible, aunque no necesario, que la ms
portancia para la teora de una evolucin unilineal, Cul vastamente extendida sea la ms vieja. No es seguro que
es la relacin cronolgica entre la agricultura y la gana- este argumento pueda aplicarse fuera del dominio de la
dera? Cuando abordamos esta cuestin desde el punto de tcnica.
vista psicolgico, surge la dificultad de que no tratamos
con un solo tipo de actividad realizada por el mismo grupo Cuanto ms distintos son los fenmenos, tanto menor
sino que tenemos dos ocupaciones de distinta tcnica y ser su correlacin, de modo que finalmente, a pesar de
practicadas por grupos diferentes. Las actividades condu- la tendencia al desarrollo histrico en fases nicas de cul-
centes a la domesticacin de animales no tienen nada en tura, no se encuentra un esquema armonioso para la to-
talidad de la cultura que sea vlido por doquier (Thomas).
189 ANTROPOLOGA CULTURAL
FRANZ BOAS 188

As, no se puede asegurar que todo pueblo altamente mente en un perodo muy remoto. Dondequiera existe un
civilizado deba haber pasado por todas las etapas de la evo- grupo incestuoso es posible un desarrollo en dos direc-
lucin, lo que es posible deducir.de la investigacin de ciones: el grupo puede permanecer ntegro a pesar de su
los diversos tipos de cultura que aparecen en el inundo. crecimiento numrico o dividirse en un nmero de grupos
Objeciones similares pueden hacerse a la validez general separados. Debe existir una unidad conceptual del grupo,
de la teora del desarrollo de la familia. Se ha sostenido que de otro modo los subgrupos perdern la conciencia de su
la organizacin de la familia comenz con relaciones irre- primitivo parentesco cuando se separen de otros subgrupos.
gulares y mudables entre los sexos, que ms tarde la ma - La conceptualizacin puede producirse ya por deno-
dre y los hijos formaron la unidad familiar que perma - minacin del grupo integro, ya por costumbres o funcio-
neci ligada a la de los padres, hermanos y hermanas de nes comunes reconocibles, o por medio de una nomencla-
la madre, y que slo mucho ms adelante se desarroll una. tura de parentesco que diferenciar a lo s miembros de los no-
forma en que el padre era el jefe de la familia, que que - miembros. Tal nomenclatura puede incluir un nmero muy
daba adherida a sus padres, hermanos y hermanas. Si la considerable de individuos, porque mediante una referencia
evolucin de la cultura hubiera procedido en una lnea a algn intermediario conocido, hasta los miembros ms
nica las formas ms simples de la familia estaran asocia - distantes, pueden ser identificados. De esto se sigue que
das con los tipos ms simples de cultura. Pero no ocurre cuando no existe conceptualizacin de unidad, el
siempre as, pues un estudio comparativo revela una distri- totemismo de todo el grupo no puede desarrollarse. La
bucin ms irregular. Algunas tribus muy primitivas, como nica forma favorable al mismo es aquella en que un gru-
los esquimales y las tribus indgenas de las mesetas noroc- po se caracteriza por un nombre o por costumbres comu-
cidentales de Norte Amrica, cuentan el parentesco bilate- nes.
ralmente por parte de padre o de madre; otras tribus de Si, como lo ilustra este ejemplo, es posible que de una
cultura altamente desarrollada, reconocen la lnea materna fuente nica se desarrollen costumbres diferentes, no te-
solamente, mientras otras, cuya vida econmica e industrial nemos derecho de suponer que todo pueblo que ha alcan-
es de tipo ms simple , reconocen la lnea paterna (Swan- zado un alto grado de evolucin tenga que haber pasado
ton). Los datos son contradictorios y no nos permiten por todas las etapas que se encuentran entre tribus de cul-
concluir que vida econmica y organizacin familiar estn tura primitiva.
ntimamente relacionadas respecto a su forma interior. Un reparo ms serio an surge de otra observacin. La
Las consideraciones tericas sugieren que las costum- validez de la igualdad general de la evolucin de la hu-
bres no se desarrollan necesariamente de una misma ma- manidad se basa en la hiptesis de que los mismos rasgos
nera. La relacin entre incesto y totemismo puede servirnos culturales deben haberse desarrollado siempre de las mis -
de ejemplo. Los grupos de incesto varan de acuerdo mas causas nicas, y que una secuencia de pasos lgica o
con el sistema de parentesco que prevalece y de las ideas psicolgica represente tambin una secuencia cronolgi-
afines. Con frecuencia se cree que el grupo incestuoso est ca2 . Hemos sealado que en campos especiales, cuando
en relacin ntima con algn animal, planta u otro objeto, grupos sociales idnticos desarrollan ininterrumpidamente
su ttem. En otros casos no existe tal relacin. En la teora ciertas actividades, quiz nos d una razn para sostener
antropolgica se ha descrito al totemismo como una esta teora. No as cuando dichas condiciones no se cum-
antigua etapa de la sociedad de la que posteriormente se plen. As, pues, la deduccin de que las instituciones ma-
desarrollaron nuevas formas. El concepto de incesto es tan ternas preceden a las paternas, a que me he referido antes,
universal que debe haber pertenecido al hombre antes de
2
su dispersin, o bien se habr desarrollado independiente - Vanse pgs. 179, 184.
FRANZ BOAS 190 191 ANTROPOLOGA CULTURAL

se funda en la generalizacin de que puesto que en un tejido lleg al desarrollo de dibujos geomtricos de igual
nmero de casos las familias paternas se han desarrollado de modo que los que se desarrollaron en otros lugares de re-
las maternas, todas las familias paternas deben haberse presentaciones realistas. Podemos dar todava un paso ms
desarrollado en la misma forma. No hay prueba demos - adelante y reconocer que las formas geomtricas desarro-
trativa de que la historia de la organizacin familiar est lladas de la tcnica sugeran formas animales, y fueron mo-
gobernada por una serie nica de condiciones especficas, dificadas de modo que asumieron formas realistas; as
de que la familia del hombre o de la mujer o cualquier pues, en el caso del arte decorativo las mismas formas pue-
otro grupo ejerciera una influencia dominante, ni de que den estar situadas tanto al principio de una serie de evo-
haya alguna razn esencial para que un tipo deba haber lucin como al final (Boas 13).
precedido al otro. Por lo tanto, podemos lo mismo con cluir Una seria objecin al razonamiento de los que tratan
que las familias paternas han dado origen en algunos casos a de establecer lneas de evolucin de culturas, reside en
instituciones maternales, y en otros casos a la inversa. la frecuente falta de comparabilidad de los datos a que
En la misma forma se supone que al derivar muchas nos venimos refiriendo. La atencin se dirige fundamen-
concepciones de la vida futura de sueos y alu cinaciones, talmente a la semejanza de los fenmenos tnicos, mientras
todas las ideas de este carcter tuvieron el mismo origen. Esto se descuidan las variaciones individuales. En cuanto
es verdad slo si se puede demostrar que ninguna otra causa volvemos nuestra atencin a stas notamos que la igualdad
pudo conducir a las mismas ideas. de los fenmenos tnicos es ms superficial que esencial,
Veamos otro ejemplo. Se ha sostenido que entre los in dios ms aparente que verdadera. Las semejanzas inesperadas
de Arizona, la alfarera se desarroll de la fabricacin de atrajeron nuestra atencin al punto de no reparar en las
cestos, y ah se dedujo que toda la alfarera debe por lo diferencias. En el estudio de los rasgos fsicos de distin -
tanto ser posterior en el desenvolvimiento cultural de la tos grupos sociales, se manifiesta una actitud mental in-
humanidad a la fabricacin de cestos. Es obvio que esta versa. Siendo evidente la semejanza de las principales fac-
conclusin no es defendible, pues la alfarera puede ciones de la forma humana, nuestra atencin se detiene
desarrollarse de otras maneras. en las menudas diferencias de estructura.
En realidad, es posible citar buen nmero de ejemplos Es fcil hallar ejemplos de tal falta de comparabilidad.
en que una evolucin convergente partiendo de distintos Al sealar que la vida despus de la mue rte es una idea
comienzos, condujo a los mismos resultados. Me he referido que se desarrolla en la sociedad humana como una nece-
antes al caso del arte primitivo, y he mencionado la teora de sidad psicolgica, estamos refirindonos a un grupo de
que las formas geomtricas se desarrollan de representaciones datos sumamente complejos. Un pueblo cree que el alma
realistas, que conducen a travs de un convencionalismo sigue existiendo en la forma que la persona tena en el
simblico a motivos puramente estticos. Si esto fuera momento de morir, sin ninguna posibilidad de cambio;
cierto, una gran diversidad de objetos podran haber dado otro que se reencarnar ms tarde en un hijo de la misma
lugar, de este modo, a los mismos mo tivos decorativos; as familia; un tercero que las almas se introducen en el cuer-
pues, el motivo sobreviviente no habra tenido el mismo po de animales; y otros an que continan nuestros hu-
origen realista. Pero lo que es ms importante, motivos manos empeos, esperando volver a nuestro mundo en
geomtricos del mismo tipo se han desarrollado de la un lejano porvenir. Los elementos emocionales y raciona -
tendencia del artista a dominar su tcnica como el virtuoso listas que integran tan diversos conceptos son totalmente
domina su instrumento; as la experta tejedora de cestas, distintos; y percibimos que las varias formas de la idea de
al variar la disposicin de su una vida futura llegaron a existir por procesos psicolgicos
que de ninguna manera son comparables. En un caso, la
192
FRANZ BOAS 193 ANTROPOLOGA CULTURAL

semejanza entre nios y sus parientes desaparecidos, en bros las obligaciones altruistas son valederas. Las relacio-
otros el recuerdo del difunto como fue durante los ltimos nes entre las naciones modernas demuestran que esta evo-
das de su vida, en otro ms la honda nostalgia por el hijo lucin no ha alcanzado an su etapa final. Parecera, por
o el padre querido, y as el mismo temor a la muerte pudo lo tanto, que un estudio de la conciencia social en rela -
contribuir al desarrollo de la idea de la vida despus de la c n a delitos cmo el homicidio podra ser de inters
muerte, unos en este mundo, otros en el ms all. psicolgico y conducir a importantes resultados, esclare-
Otro ejemplo ha de corroborar este punto de vista. Nos ciendo el origen de los valores ticos. Desde el punto de
hemos referido ya al 'totemismo' la forma de sociedad vista etnolgico el homicidio no puede ser considerado
en que cie rtos grupos sociales se consideran emparentados un fenmeno individual. La unidad se establece intro-
de algn modo con determinadas especies de animales o duciendo nuestro concepto jurdico del crimen. Como
un tipo de objetos. sta es la definicin del 'totemismo' acto, debe considerarse el asesinato como el resultado de
aceptada generalmente; pero yo estoy convencido de que una situacin en que el respeto habitual por la vida hu-
en esta forma el fenmeno no es un proble ma nico, sino mana es reemplazado por motivos ms poderosos . Puede
que abarca los elementos psicolgicos ms diversos. En considerrsele una unidad slo respecto de la reaccin de
algunos casos el pueblo cree descender de animales cuya la sociedad hacia el asesinato, la que se expresa en la ven-
proteccin disfruta. En otros, un animal o algn otro ganza, el pago de una compensacin o el castigo. La per -
objeto aparecise a un antepasado del grupo social y pro- sona que asesina a un enemigo en venganza de agravios
meti convertirse en su protector, y la amistad entre el recibidos, el joven que mata a su padre antes de que se
animal y el antepasado fue luego transmitida a sus descen- torne decrpito a fin de permitirle continuar una vida
dientes. En otros casos se cree que cierto grupo social de vigorosa en el mundo futuro, un padre que sacrifica a su
una tribu tiene el poder de asegurar por medios mgicos hijo por el bien de su pueblo, todos ellos actan movidos
y con gran facilidad cierta clase de animales o de aumentar por motivos tan diferentes que psicolgicamente no parece
su nmero, y en esta forma se establece una relacin admisible una comparacin de sus actos. Sera mucho ms
sobrenatural. Se reconocer que aqu tambin los fenmenos adecuado comparar el asesinato de un enemigo por ven-
antropolgicos que en su apariencia exterior son semejan- ganza, con la destruccin de su propiedad con el mismo
tes, psicolgicamente hablando son distintos por completo, propsito, o comparar el sacrificio de un hijo en bene -
y que en consecuencia no pueden deducirse de ellos leyes ficio de la tribu c on cualquier otra accin realizada a
psicolgicas que los abarquen a todos (Goldenweiser). impulso de fuertes motivos altruistas, que basar nuestra
Otro ejemplo no est de ms aqu. En un examen ge - comparacin en el concepto comn de homicidio (Wes-
neral de las normas morales observamos que paralela - termack).
mente con el aumento de la civilizacin ocurre un cambio Estos pocos datos sern suficientes para demostrar que
gradual en la valoracin de las acciones. En el hombre un mismo fenmeno tnico puede derivar de fuentes dife-
primitivo, la vida humana tiene poco valor, y es sacrifi- rentes; y podernos inferir que cuanto ms simple es el
cada a la menor provocacin. El grupo social entre cuyos hecho observado, tanto ms probable es que haya derivado
miembros las obligaciones altruistas son valederas es pe- aqu de una fuente, all de otra.
queo; y fuera del grupo, cualquier accin que pueda Si fundamos nuestro estudio en estas observaciones resulta
tener como resultado ventajas personales no slo est per- evidente que podran hacerse serios reparos a suponer la
mitida, sino aprobada. Desde este punto de partida, en- aparicin de una secuencia general de etapas culturales en
contramos en adelante una valoracin cada vez mayor de todas las razas humanas; debemos ms bien reconocer la
la vida humana y aumento del grupo entre cuyos miem- tendencia de diversas costumbres y creencias
194
FRANZ BOAS ANTROPOLOGA CULTURAL

a convergir hacia formas similares, y una evolucin de Sin embargo, las condiciones geogrficas tienen tan slo
costumbres en direcciones divergentes. Para interpretar el poder de modificar la cultura. Por s mismas no son
correctamente estas semejanzas de forma, es necesario in- creadoras. Esto es ms perceptible dondequiera que la
vestigar su desarrollo histrico; slo cuando ste es idntico naturaleza del pas restringe el desarrollo de la cultura.
en reas diferentes, ser admisible considerar estos fen- Una tribu que vive sin comercio exterior en un ambiente
menos como equivalentes. Considerados desde este punto dado, est limitada a los recursos de su pas natal. El es-
de vista los hechos de contacto cultural asumen una nueva quimal no tiene casi alimentos vegetales; el polinesio que
importancia (vanse pgs. 174-175). vive en un atoln no dispone de piedras ni cueros de
La cultura fue tambin interpretada en otras formas. grandes mamferos; los pueblos del desierto no cuentan
Los gegrafos tratan de explicar las formas de cultura como con ros que les suministren pescado o les ofrezcan medios
un resultado necesario del medio geogrfico. de comunicacin. Estas evidentes limitaciones son a me-
No es difcil ilustrar la enorme influencia del medio nudo de gran importancia.
geogrfico. Toda la vida econmica del hombre est limi- Plantea otra cuestin saber si las condiciones exteriores
tada por los recursos del pas en que habita. La ubicacin son la causa inmediata de nuevos inventos. Podemos com-
de las aldeas y su tamao depende de la provisin de prender que un suelo frtil induzca a un pueblo agrcola,
alimentos disponibles; la comunicacin, de las carreteras cuyo nmero aumenta rpidamente, al mejorar la tcnica
o vas fluviales disponibles. Las influencias del medio en de su agricultura, pero no que pueda ser la causa de la
los lmites territoriales de tribus y pueblos son evidentes; invencin de la agricultura. Por rico en minerales que
los cambios en la provisin de alimentos durante las dis- sea un pas, ello no crea tcnicas para la manipulacin de
tintas estaciones pueden de terminar migraciones corres- los metales; y por rico que sea en animales susceptibles
pondientes. La variedad de viviendas que usan las tribus de domesticacin no llegar al desarrollo de la ganadera
de diferentes reas demuestra tambin su influencia. La si el pueblo no conoce el empleo de los animales do-
casa de nieve del esquimal, la choza de cortezas del indio, msticos.
las habitaciones en forma de cueva de las tribus del de - Si sostuviramos que el medio geogrfico es la nica
sierto, ilustran cmo de acuerdo con los materiales obteni- determinante que obra sobre una mentalidad supuesta -
bles, se consigue protegerse de la intemperie. La escasez mente idntica en todas las razas de la humanidad, debe-
de alimento puede determinar una vida nmada y la ramos llegar a la conclusin de que el mismo medio pro-
necesidad de transportar los enseres domsticos al hombro ducir los mismos resultados culturales en todas partes.
favorece el uso de recipientes de cuero y de cestas como Sin embargo no es as, pues a menudo las formas de
sustitutos de la alfarera. Las formas especiales de los culturas de pueblos que viven en el mismo tipo de am-
utensilios pueden modificarse por las condiciones geogr- biente muestran marcadas diferencias. No necesito ilus-
ficas. As el arco complejo del esquimal, que est rela - trar esto comparando al poblador americano con el indio
cionado con formas asiticas, adopta una forma peculiar norteamericano, o las sucesivas razas de pueblos que vivie ron
debido a la falta de material largo y elstico para su fabri- en Inglaterra, y evolucionaron desde la Edad de Piedra hasta
cacin. Hasta en las formas ms complejas de la vida el ingls moderno. Quiz resultar til, sin embargo,
mental puede descubrirse la influencia del medio: en los demostrar que entre las tribus primitivas el solo ambiente
mitos acerca de la naturaleza que explican la actividad geogrfico de ninguna manera determina el tipo de cul-
de los volcanes o la presencia de curiosas formas terres- tura. Prueba de ello la ofrecen el modo de vida del esqui-
tres, o en las creencias y costumbres relacionadas con la mal pescador y cazador y el chukchee criador de renos
caracterizacin local de las estaciones. (Bogoras, Boas 3) ; los hotentotes africanos, pastores y los
197 ANTROPOLOGA CULTURAL
FRANZ BOAS 196

bosquimanos cazadores en su distribucin ms antigua y vida social, pero que no es posible una explicacin com-
amplia (Schultze); el negrito y el malayo de Asia sud- pleta de las condiciones prevalecientes, basada tan slo
oriental (Martin) . en la accin del ambiente. Debemos recordar que, por
El ambiente siempre opera sobre una cultura preexis- grande que sea la influencia que atribuimos al ambiente,
tente, no sobre un grupo hipottico sin cultura. Por lo sta se hace activa slo cuando se ejerce sobre la menta-
tanto es slo importante en cuanto limita o favorece las lidad; de modo que las caractersticas de la mente deben
actividades. Hasta puede demostrarse que antiguas cos- intervenir en las formas resultantes de actividad social.
tumbres, que pueden haber armonizado con cierto tipo Se concibe tan poco que la vida mental pueda explicarse
de ambiente, tienden a sobrevivir en condiciones nuevas, satisfactoriamente slo por el medio, como que el medio
donde representan ms bien un obstculo que una ven-. pueda explicarse por la influencia del hombre sobre la
taja para un pueblo. Un ejemplo de este tipo, tomado de naturaleza, que, como todos sabemos, provoc cambios en
nuestra propia civilizacin, es nuestra incapacidad de uti- los cursos de aguas, destruy bosques y modific la fauna.
lizar tipos de alimentos para nosotros desconocidos que En otras palabras, parece por completo arbitrario olvidar
suelen hallarse en pases recin colonizados. Otro ejemplo la parte que desempean los elementos psquicos o sociales
lo ofrece el chukchee criador de renos, que transporta en en la determinacin de las formas de actividades y creen-
su vida de nmada una tienda de complicadsima estruc- cias que se presentan con gran frecuencia en todo el mundo.
tura, del tipo de la antigua casa permanente de los po- La t eora del determinismo econmico de la cultura no
bladores costeros, y ofrece el ms vivo contraste con la es ms adecuada que la del determinismo geogrfico. Es
simplicidad y liviano peso de la tienda del esquimal3 . ms atrayente porque la vida econmica es una parte
An entre los esquimales, que han logrado adaptarse tan integral de la cultura y est ntimamente relacionada con
maravillosamente bien a su medio geogrfico, costumbres todas sus fases, mientras que las condiciones geogrficas
corno el tab respecto a! uso promiscuo del carb y la constituyen siempre un elemento externo. Sin embargo,
foca, impiden el to tal aprovechamiento de las oportuni- no hay razn para considerar las dems fases de la cultura
dades que el pas ofrece. como una superestructura levantada sobre una base eco-
As parecera que el ambiente tiene un efecto importante nmica, pues las condiciones econmicas actan siempre
sobre las costumbres y creencias del hombre, pero slo en sobre una cultura preexistente y dependen de otros as-
cuanto ayuda a determinar las formas especiales de las cos- pectos de la cultura. No es ms justificable decir que la
tumbres y creencias. Empero stas se basan primordial-
estructura social est determinada por las formas econ-
mente en condiciones culturales, que en s mismas se deben a
otras causas. micas que sostener la inversa, pues una estructura social
En este punto, los estudiantes de antropogeografa que preexistente ha de influir en las condiciones e conmicas
intentan explicar todo el desarrollo cultural sobre la base y viceversa, y jams se ha observado un pueblo que no
de condiciones ambientales geogrficas suelen proclamar posea estructura social y no est sujeto a condiciones eco-
que estas mismas causas se fundan en condiciones ms nmicas. La teora de que las fuerzas econmicas prece-
antiguas cuyo origen se debe a la presin del ambiente. dieron a toda otra manifestacin de vida cultural y ejer-
Esta teora es inadmisible, porque la investigacin de cada cieron sus influencia s sobre un grupo sin ninguna otra
caracterstica cultural demuestra que la influencia del am- caracterstica cultural es insostenible. La vida cultural
biente produce cierto grado de adaptacin entre ste y la est siempre econmicamente condicionada, y la econo-
ma est siempre culturalmente condicionada.
3
BOCORAS, pgs, 177 y sigts,; BOAS 3: pg. 551. La similitud de los elementos culturales, abstraccin
198
FRANZ BOAS
199 ANTROPOLOGA CULTURAL

hecha de raza, ambiente y condiciones econmicas, tam-


bin puede explicarse como resultado de un desarrollo lugar por donde desaparecen el sol y las estrellas. En otros
paralelo que se basa en la semejanza de la estructura ps- casos las causas no son tan evidentes; por ejemplo, en las
quica del hombre en todo el mundo. difundidas costumbres de las restricciones del matrimonio
Bastian4 reconoce la gran importancia del medio geo- que fueron motivo de perplejidad para tantos investiga-
grfico en la modificacin, de los fenmenos tnicos an- dores. La prueba de la dificultad de este problema nos
logos, pero no les atribuye poder creador. Segn l, la la da la multitud de hiptesis que se inventaron para
identidad de las formas de pensamientos que se encuen- explicarlo en todas sus variadas fases.
tran en regiones apartadas entre s, sugiere la existencia No hay razn para que aceptemos la afirmacin de
de ciertos tipos de pensamientos definidos, cualquiera sea Bastian. Las fuerzas dinmicas que moldean la vida social
el medio en que viva el hombre y sus relaciones sociales. son las mismas ahora que las que moldearon la vida hace
Estas formas fundamentales del pensamiento "que se miles de aos. Podemos seguir los impulsos intelectuales
desarrollan con necesidad inflexible dondequiera viva el y emocionales que mueven al hombre en la actualidad y
hombre" fueron denominadas por l 'ideas elementale s'. que conforman sus acciones y pensamientos. La aplicacin
Niega que sea posible descubrir las fuentes ltimas de de estos principios aclarar muchos de nuestros problemas.
inventos, ideas, costumbres y creencias, que son de fre-
cuencia universal. Pueden haber surgido de una variedad Nuestras consideraciones previas nos permiten tambin
de fuentes, ser indgenas o importadas, pero estn ah. evaluar la teora de que el carcter biolgico de una raza
La mente humana est formada de tal modo que las pro- determina su cultura. Admitamos por el momento que la
duce espontneamente, o las acepta siempre que le son estructura gentica de un individuo determina su con-
ofrecidas. El nmero de, ideas elementales es limitado. ducta. Las acciones de sus glndulas, su metabolismo
En el pensamiento primitivo lo mismo que en las especu- basal, etc., son elementos que hallan expresin en su per-
laciones de los filsofos las mismas ideas aparecen una y sonalidad. La personalidad en este sentido, significa las
otra vez en la forma especial que les da el ambiente que caractersticas emocionales, volitivas e intelectuales biol-
expresan como 'ideas populares' (Vlkergedanken). gicamente determinadas que gobiernan el modo de reaccio-
Las ideas elementales le parecen entidades metafsicas. nar de un individuo a la cultura en que vive. La constitu-
Cree improbable que un pensamiento ulterior pueda elu - cin biolgica no hace la cultura. Influye en las reacciones
cidar su origen, porque nosotros mismos estamos obliga- del individuo hacia la cultura. As como el medio
dos a pensar en la forma de estas mismas ideas elementales. geogrfico o las condiciones econmicas no crean una cul-
En muchos casos una enunciacin clara de la idea ele - tura, tampoco el carcter biolgico de una raza crea una
cultura de un tipo definido. La experiencia ha demos-
mental nos da la razn psicolgica de su existencia. Por
trado que miembros de la mayora de las razas coloc ados
ejemplo: la mera declaracin de que el hombre primitivo en una cierta cultura pueden participar de ella. En Am-
considera a los animale s dotados de todas las cualidades rica, hombres como Jurez, Presidente de Mjico, o los
del hombre muestra que la analoga entre muchas de las indios altamente educados de Norte y Sud Amrica son
cualidades de los animales y las cualidades humanas llev ejemplos de esto. En Asia la historia moderna de Japn
a la suposicin de que todas las cualidades animales son y China; en Amrica los xitos de negros cultos como
humanas. El hecho de que tan a menudo se sita al pa s hombres de ciencia, mdicos, abogados, economistas son
de las almas muertas al oeste sugiere su idealizacin en el amplia prueba de que la posicin racial de un individuo
4
no obstaculiza su participacin en la civilizacin moderna.
Vase A C H E L I S , p a g s , 1 8 9 y s i g t s . La cultura es ms bien el resultado de innumerables fac-
FRANZ BOAS 200

tores de accin recproca, y no existe evidencia de que las


diferencias entre las razas humanas, sin referirnos particu-
larmente a los miembros de la raza blanca, tenga una in-
fluencia directriz sobre el curso del desarrollo de la cultura.
Tipos individuales encontraron siempre, desde el perodo
glacial, una cultura existente frente a la cual reaccionaban. El
grado de diferencias individuales que se presentan dentro CAPTULO XI
de una raza nunca se investig de manera satisfactoria.
Hemos demostrado qu e la variabilidad de la forma
corporal de los individuos componentes de cada raza es
grande. No podemos ofrecer todava datos exactos respecto a La mentalidad
la variabilidad de los rasgos fisiolgicos fundamentales y
menos an de las caractersticas ms intangibles como la del hombre primitivo
personalidad fisiolgicamente determinada, pero hasta la
observacin cualitativa demuestra que la variabilidad en cada
unidad racial es grande. La dificultad casi insalvable radica
y el progreso de la cultura
en el hecho de que los procesos fisiolgicos y psicolgicos, y
especialmente la personalidad, no pueden ser reducidos a un
tipo absoluto que est libre de elementos ambientales. Es por HEMOS VISTO que los ensayos para reconstruir la historia
lo tanto, injustificado sostener que una raza tiene una de la cultura mediante la aplicacin del principio de que
personalidad definida. Hemos visto que a consecuencia de la lo simple precede a lo complejo, y a travs del anlisis
variabilidad de individuos que componen una raza, las lgico o psicolgico de los datos de la cultura conducen
diferencias entre grupos numerosos de tipos humanos a error en lo que respecta a fenmenos culturales particu-
ligeramente variables son mucho menores que las diferencias lares. No obstante, las crecientes conquistas intelectuales
entre los individuos que componen cada grupo, de modo que que se expresan en pensamientos, en invenciones, en re-
toda influencia considerable de la distribucin cursos para ofrecer mayor seguridad a la existencia y aliviar
biolgicamente determinada de las personalidades sobre la la necesidad siempre apremiante de obtener alimento y
forma de cultura parece muy poco probable. No se ha vivienda, producen diferenciaciones en las actividades de
ofrecido nunca la prueba de que una serie suficientemente la comunidad que dan a la vida un tono ms variado y
grande de individuos normales de un medio social idntico rico. En este sentido podemos aceptar el trmino 'ade-
pero representativo de diferentes tipos europeos, un grupo lanto de la cultura'. Corresponde a los usos diarios
por ejemplo compuesto por rubios, altos, de cabeza comunes.
alargada y nariz grande; el otro ms moreno, ms bajo, de Podra parecer que con esta definicin hemos hallado
cabeza redonda y narices ms pequeas se comporten tambin la de lo primitivo. Primitivos son aquellos pue-
diferentemente. Lo opuesto, que pueblos del mismo tipo blos cuyas actividades estn poco diversificadas, cuyas for-
como los ale manes de Bohemia y los checos se comporten mas de vida son simples y uniformes, y cuya cultura en
de manera harto distinta, se da mucho ms fcilmente. El su contenido y en sus formas es pobre, e intelectualmente
cambio de la persona lidad del altivo indio de los tiempos pre- inconsecuente. Sus invenciones, orden social, vida intelec-
blancos a su dege nerado descendiente es otro ejemplo tual y emocional deberan ser asimismo escasamente desa-
notorio. rrollados. As sera s existiera una estrecha relacin rec-
proca entre todos estos aspectos de la vida tnica; pero
FRANZ BOAS 202 203 ANTROPOLOGA CULTURAL

estas relaciones son variadas. Hay pueblos, como los aus- otros artculos necesarios para vivir, a cambio de pro-
tralianos, cuya cultura material es harto pobre, pero poseen ductos lcteos. En otra forma encontramos esta depen-
una organizacin social altamente compleja. Otros, como dencia, al menos temporariamente, en los estados belicosos
los indios de California, producen excelente trabajo tcnico que viven del robo, sojuzgan a sus vecinos y se apro-
y artstico, pero no revelan la correspondiente complejidad pian del producto de su trabajo. En realidad, dondequiera
en otros aspectos de su vida. Adems, esta medida adquiere ocurre un activo intercambio de productos de diferentes
un sentido diferente cuando una poblacin extensa se pases existe una mayor o menor interdependencia econ-
halla dividida en estratos sociales. As la diferencia entre el mica y cultural.
status cultural de la poblacin rural pobre de muchas Antes de calificar de primitiva a la cultura de un pue-
partes de Europa y Amrica, y sobre todo de los estratos blo en el sentido de pobreza de realizaciones culturales,
ms bajos del proletariado por una parte y las mentalidades es preciso responder a tres preguntas: primero, cmo se
activas representantes de la cultura moderna por la otra, es manifiesta la pobreza en diversos aspectos de la cultura;
enorme. Difcilmente podra hallarse en parte alguna una segundo, si el pueblo en masa puede ser considerado romo
mayor ausencia de valores culturales que la que refleja la una unidad respecto a sus posesiones culturales; tercero,
vida interior de algunos estratos de nuestra propia cul es la relacin de los diversos aspectos de la cultura,
poblacin moderna. Sin embargo, estos estratos no son si obligatoriamente su desarrollo debe ser deficiente en
unidades indepe ndientes como las tribus que carecen de todos por igual, o pueden ser algunos avanzados y otros no.
una multiplicidad de invenciones, porque utilizan las Es muy fcil responder a estas preguntas con respecto a
realizaciones culturales logradas por el pueblo en la pericia tcnica, pues toda invencin tcnica es un agre-
conjunto. Este contraste aparente entre la independencia gado a logros anteriores. Los casos en que un nuevo in-
cultural de las tribus primitivas y la dependencia de los vento adoptado y desarrollado por un pueblo suprime una
estratos sociales respecto del complejo total de la cultura, es valiosa tcnica anterior como la tcnica metalrgica su-
tan slo la forma extrema de la dependencia mutua de las plant a la de piedra son poco frecuentes. Consisten,
unidades sociales. en gene ral, en la substitucin de una tcnica poco conve -
Al ocuparnos de la difusin de los valores culturales niente para determinado propsito por otra ms adecuada.
hemos demostrado que no hay ningn pueblo que est As, pues, no sera difcil clasificar las culturas respecto a
enteramente libre de influencias forneas, sino que cada su riqueza de invenciones si hubiera alguna regularidad
uno de ellos ha copiado de sus vecinos y asimilado inven- en el orden de su aparicin. Hemos visto que no es ste
tos e ideas. Hay tambin casos en que 1as realizaciones el caso. Hemos de juzgar a un pueblo pastoril ms rico en
de los vecinos no son asimiladas sino incorporadas sin invenciones que una tribu agrcola? Son las tribus pobres
alteracin. En todos estos casos se produce una depen- del Mar de Okhotsk menos primitivas que los americanos
dencia econmica y social de la tribu. Ejemplos de esta artistas del noroeste porque poseen alfarera? Es el anti-
ndole pueden encontrarse particularmente en la India. guo mejicano ms primitivo que una pobre tribu negra
Los cazadores veddah de Ceyln constituyen por cierto porque sta casualmente conoce el arte de fundir el hie -
una tribu. Sin embargo sus ocupaciones dependen de las rro? Una valuacin tan rgida y absoluta de las culturas
herramientas de acero que obtienen de sus hbiles vecinos, conforme a la serie de invenciones que cada cual posee
y su lenguaje y gran parte de su religin son prestados en no est de acuerdo con nuestro juicio. Ya hemos visto que
conjunto. La dependencia econmica de los toda es an estos inventos no representan una secuencia en el tiempo.
ms notable. Se dedican exclusivamente al cuidado de sus Evidentemente las invenciones solas no determinan nues-
rebaos de bfalos y obtienen de sus vecinos todos los tro juicio. Asignamos un valor tanto ms alto a una cul-
FRANZ BOAS 204 205 ANTROPOLOGA CULTURAL

tura cua nto menor es el esfuerzo requerido para obtener al hombre y le deja bastante tiempo para sus actividades
lo ms indispensable para la vida y mayores los logros recreativas. En otras regiones slo se consigue abundante
tcnicos que no sirven a las necesidades diarias. provisin de alimento cuando el hombre aumenta artifi-
Los objetos culturales servidos por el nuevo invento tam- cialmente la provisin natural por medio de la ganadera
bin han de influir en nuestros juicios. A pesar de la o de la agricultura. Es por eso que dichas invenciones
excepcional pericia tcnica e ingenio del esquimal no valo- estn ntimamente asociadas con el adelanto ge neral de
ramos muy alto su cultura, porque toda su habilidad y la cultura,
energa se emplean en la diaria persecucin de la caza Es. preciso considerar otro punto. Cabe suponer que
y en procurar proteccin contra el rigor del clima. Poca todos los ms antiguos progresos tcnicos del hombre no
ocasin le queda para valerse de la tcnica con otros pro- fueron el resultado de invenciones planeadas sino que
psitos. Las condiciones entre los bosquimanos, austra- pequeos descubrimientos accidentales enriquecieron su
lianos y veddahs son similares a las de los esquimales. acervo tcnico. Slo posteriormente se reconoci la uti-
Asignamos un valor algo ms alto a las culturas de los lidad de estos descubrimientos. Aunque la invencin pla -
indios californianos porque gozan de ocios bastante am- neada representaba un papel poco importante en tiempos
plios, que emplean para perfeccionar la tcnica de objetos antiguos, los descubrimientos fueron realizados por indi-
que no son absolutamente indispensables. Cuanto ms viduos. Por lo tanto es probable que las adiciones a los
variado es el empleo de las tcnicas que proporcionan primeros inventos ocurrieran con tanta mayor rapidez
amenidades a la vida tanto ms alta estimamos una cul- cuanto ms individuos participaran de una ocupacin par-
tura. Dondequiera aparecen el hilado, el tejido, la fabri- ticular. Nos inclinamos a ver en esto una de las causas
cacin de cestas, tallado en madera o hueso, trabajos principales del acelerado cambio cultural observable en
artsticos en piedra o metal, arquitectura o alfarera, no grupos de poblacin que comparten las mismas ocupaciones.
dudamos que se ha realizado un progreso sobre las simples Por efecto de las limitaciones impuestas por una natu-
condiciones primitivas. No influir en nuestro juicio la raleza avara, el crecimiento numrico de una tribu de
eleccin del alimento de que vive el pueblo, ya sean ani- cazadores se mantiene dentro de lmites bien definidos.
males terrestres, peces o productos vegetales. Slo donde siempre se dispone de una copiosa provisin
Los dones de la naturaleza no se obtienen siempre en de alimento, la poblacin puede crecer rpidamente. Una
cantidades suficientes y con tanta facilidad como para que pesca abundante puede ofrecer tal oportunidad; la gana -
exista la oportunidad del juego. Por perfectas que sean dera aumentar la cantidad de alimento; pero una gran
sus armas el cazador no cobra sin mucha fatiga la provi- poblacin, que ocupe un rea continua y cuya subsistencia
sin de alimento necesaria para su propia subsistencia y provenga de la misma clase de ocupacin slo es posible
la de su familia, y donde las exigencias de la vida, por merced a la agricultura. Por esta razn la agricultura es
causa del rigor del clima o la escasez de caza demandan la base de toda cultura tcnica ms avanzada (Carr -
su atencin indivisa no queda tiempo para el desarrollo Saunders) .
recreativo de la tcnica. Slo en regiones en que el ali- De estas consideraciones pueden extraerse dos consecuen-
mento abunda y se logra con poco esfuerzo encontramos cias ms:
un frtil desenvolvimiento de la tcnica para la obtencin Evidentemente los requerimientos del trabajo intelec -
de objetos no indispensables. Regiones as favorecidas son tual son muy similares a aquellos que rigen para los in-
zonas de los trpicos con su riqueza de productos vegetales ventos tcnicos. No hay, oportunidad para el trabajo
y aquellos ros y partes del mar que rebosan de peces. intelectual mientras las necesidades del momento absor -
En estas regiones el arte de conservar los alimentos libera ben todo el tiempo. Asignaremos as tambin un valor
207 ANTROPOLOGA CULTURAL
FRANZ BOAS 206

tanto ms alto a la cultura cuanto ms plenamente el tales de la vida, a tal punto que la consecucin del alimento
pueblo goce de tiempo y ms enrgicamente se aplique y la vivienda forma el contenido principal de toda activi-
a empeos intelectuales. La actividad intelectual se expre- dad, el pensamiento y emocin de la vida diaria, y en
sa en parte en los progresos de la tcnica, pero ms an que no se ha desarrollado ninguna divisin del trabajo,
en el juego retrospectivo con las experiencias interiores y ex- la uniformidad de los hbitos de vida ser tanto mayor
teriores de la vida. Podemos establecer una medida objetiva cuanto ms unilaterales sean los medios de procurarse el
del progreso de la cultura en este respecto tambin, porque alimento. El esquimal tiene que cazar mamferos marinos
reconocemos que la continuada elaboracin reflexiva del en invierno, animales terrestres en verano y los pensa-
tesoro de la experiencia humana, de acuerdo con formas mientos de todos giran alrededor de esta ocupacin. Esta
racionales, redundar en un aumento del conocimiento. uniformidad no es una consecuencia necesaria del medio
En esto el progreso ser tambin tanto ms rpido cuanto geogrfico del esquimal, pues aun en estas condiciones tan
ms tiempo se le dedique. El trabajo intelectual necesario simples puede existir una divisin del trabajo. As por
conduce en parte a la eliminacin del error y en parte ejemplo los chukchee que viven en condiciones climticas
a la sistematizacin de la experiencia. Ambas, nuevas similares estn divididos en dos grupos econmicos que
aproximaciones a la verdad y el desarrollo sistemtico del dependen en cierto modo el uno del otro, uno dedicado
conocimiento representan un logro. La extensin y ca- a la cra del reno, otro a la caza de los mamferos marinos.
rcter del conocimiento pueden interpretarse en este sen- As tambin en los pueblos de cazadores una persona se
tido como un medio de progreso cultural. dedica preferiblemente a la persecucin de un tipo de
Otro elemento de cultura est estrechamente vinculado animales, otra a la de otro distinto. El modo de vida de los
al adelanto de la tcnica recreativa. La habilidad tcnica cazadores no es favorable a la formacin de grupos indi-
es una exigencia fundamental para el desarrollo del arte. vidualizados; pero una divisin existe aqu tambin como
No existe arte decorativo cuando el pueblo carece del en otras partes, la de hombre y mujer; el hombre es caza-
pleno dominio de su tcnica y de tie mpo para valerse de dor o pescador; la mujer recoge plantas y animales que
ella. Podemos inferir de lo dicho que las mismas condi- no huyen. Se ocupa de las tareas domsticas y atiende a
ciones que son importantes para el desarrollo de la tcnica los nios. Todo el curso de la vida lo llenan estas ocupa-
gobiernan el del arte, y que con la variedad de habilidades ciones mientras no haya tiempo para la tcnica recreativa.
tcnicas aumentar la vaciedad de formas de arte. As que cuando sta tiene oportunidad de desarrollarse,
Antes de volver nuestra atencin hacia otros aspectos ocurren diferenciaciones de tareas de acuerdo con el gusto
de la actividad mental podemos resumir los resultados de y habilidad de cada uno. Encontramos talladores de ma-
nuestra investigacin expresando que en tcnica, en em- dera, fabricantes de cestos, tejedores y alfareros. Pueden
peos intelectuales y arte decorativo existe un criterio no dedicarse exclusivamente a una u otra ocupacin, pero
objetivo para la valoracin de las culturas y que los ade- se inclinarn en mayor o menor grado en uno u otro sen-
lantos en estos campos estn estrechamente relacionados tido. Tambin encontramos pensadores y poetas pues el
entre s porque dependen del progreso general de la habi- juego de las ideas y las palabras ejerce su atraccin desde
lidad tcnica y del discernimiento. muy temprana poca, probablemente, en un perodo en
La segunda cuestin que nos proponamos investigar se que todava no hay oportunidad para una tcnica recrea-
refiere a la medida en que las conquistas culturales de un tiva; porque aunque la caza y las tareas domsticas no
pueblo son compartidas por todos sus miembros. En las dejan tiempo para la labor manual, el cazador que ambula
culturas ms pobres en que se requiere la energa ntegra o espera y la madre mientras procura los alimentos y cuida
de cada individuo para satisfacer las necesidades elemen-
FRANZ BOAS 208 209 ANTROPOLOGA CULTURAL

de sus hijos tienen oportunidad y ocio para ejercitar la En los varios aspectos de la cultura considerados hasta
imaginacin y el pensamiento. aqu se destaca con bastante claridad un logro mayor o
Dondequiera que una cierta parte de un pueblo con- menor y por lo tanto una medida objetiva de valoracin,
quista el dominio de una tcnica advertimos que son ar- pero hay oros en que no se puede responder con tanta
tistas creadores. Donde el hombre adquiere gran habilidad facilidad a la pregunta de qu es pobreza de cultura.
en una tcnica que l sola practica l es el artista creador. Memos sealado antes, que el conocimiento por s solo
As, la pintura y la talla en madera en la costa norocci- no constituye riqueza de cultura, pero que la coordina-
dental de Amrica son artes masculinas; mientras la hermosa cin del conocimiento determina nuestro juicio. Sin em-
alfarera de los pueblos y la confeccin de cestas tejidas bargo, la valoracin de la coordinacin intelectual de la
en California son artes femeninas, La tcnica domina la experiencia, de conceptos ticos, forma artstica y senti-
vida artstica a tal punto que en las costas noroccidentales la miento religioso es de carcter tan subjetivo, que no es
mujer parece estar desprovista de imaginacin y vigor. En tarea sencilla definir un incremento de valores culturales,
su tejido y bordado ella slo sabe imitar el arte de los Cualquier valoracin de la cultura significa que se ha
hombres. Por otra parte el hombre, entre los pueblos y los escogido un punto hacia el cual se mueven los cambios,
califonianos, parece pobremente dotado desde el punto de
vista artstico. Cuando hombres y mujeres han llevado y este punto es el tipo de nuestra civilizacin moderna.
Con el aumento de experiencia y de conocimientos sste-
cada cual sus propias tcnicas a un alto grado de
perfeccin, puede ocurrir que se desarrollen dos estilos malizados, ocurren cambios que lla mamos progreso, aun-
separados, como entre los tlingit de Alaska, entre quienes que las ideas fundamntales puedan no haber sufrido cambio
las mujeres hacen cestos tcnicamente perfectos con alguno, El cdigo de tica humana para el cerrado
diseos complejos de lneas rectas, mientras el arte de los grupo social a que pertenece una persona es el mismo en
hombres ha logrado figuras animales altamente estilizadas. todas partes: el asesinato, el robo, la mentira y la violacin
son condenados. La diferencia reside ms bien en la
Es suficiente sealar en este punto, que la diferencia -
cin progresiva de las actividades implica el enriqueci- extensin del grupo social hacia el cual se sienten obliga-
ciones y un discernimiento ms claro del dolor humano;
miento cultural de stas. esto es, en un aumento del conocimiento.
La diferenciacin puede empero producir tambin tal Es an ms difcil definir el progreso en lo que con-
unilateralidad en las ocupaciones de algunas partes de la cierne a organizacin social, El individualista extremo
poblacin que, consideradas por s solas, las clases sepa- considera que su ideal es la anarqua, mientras otros creen
radas sean mucho ms pobres en cultura que un pueblo en la sujecin voluntaria. El gobierno del individuo por
que posea actividades menos diferenciadas. Esto ocurre
la sociedad o el sometimiento a la direccin de un jefe, la
especialmente cuando en el curso del desenvolvimiento
econmico grandes partes de la poblacin quedan redu- libertad individual o la conquista del poder por el grupo
como conjunto pueden ser cada uno de ellos juzgados como
cidas a la situacin de tener que emplear toda su energa
para obtener lo ms indispensable o cuando su participa- el ideal. El progreso slo puede ser definido en relacin al
cin en la vida productiva se torna imposible, como en ideal especial que tengamos en cuenta. No existe progreso
nuestra civilizacin moderna. En tal caso aunque la pro- absoluto. Durante el desenvolvimiento de la civilizacin
ductividad cultural del pueblo ntegro pueda ser de alto moderna la rigidez del status en que nace un individuo,
mrito, la valoracin psicolgica debe lomar en cuenta la o en que entra voluntariamente o por fuerza, ha perdido
pobreza de cultura de las grandes masas. mucho de su valor, aunque se observa una recrudescencia
en la Alemania actual donde el status del judo es deter-
minado no por sus cualidades personales sino por su naci-
FRANZ BOAS 210 211 ANTROPOLOGA CULTURAL

miento. O en Rusia, Italia y Alemania donde el estatus Debido a la permanencia de las formas fundamentales
de una persona depende de su afiliacin al partido. En de los idiomas, que se conservan durante largos perodos,
otros pases sobrevive en el status del ciudadano y en el su estudio nos conduce hasta los remotos orgenes del pen-
status matrimonial. En un estudio objetivo de la cultura samiento humano. Por este motivo ser til una breve
el concepto de progreso debe ser usado con gran cautela descripcin de algunos de los rasgos esenciales del len-
(Boas 1). guaje humano.
Si procuramos reconstruir las formas de pensamiento En todo idioma hablado es posible reconocer un n-
del hombre primitivo debemos tratar de seguir la his- mero regularmente numeroso pero definido de articula -
toria de las ideas hasta el perodo ms antiguo posible. ciones que al agruparse forman la expresin lingstica.
Comparando las formas ms tempranas descubribles con Un nmero limitado de articulaciones y grupos de articu-
las formas del pensamiento moderno podemos llegar a laciones es indispensable para hablar rpido. Cada ar-
comprender las caractersticas del pensamiento primitivo. ticulacin corresponde a un sonido, y un nmero limitado
Debemos ante todo aclarar la extensin del perodo du- de sonidos es necesario para el entendimiento acstico.
rante el cual puede haber existido una vida mental similar Si el nmero de articulaciones de un idioma fuera ilimi-
a la nuestra. Hay dos vas de aproximacin a este pro- tado la seguridad de movimientos indispensables para el
blema: la prehistoria y el lenguaje. En Egipto y Asia lenguaje rpido y el pronto reconocimiento de sonidos
occidental existan culturas altamente desarrolla das hace complejos no se desarrollara jams, probablemente; gra-
ms de 7 000 aos. Datos prehistricos prueban que un cias a la limitacin del nmero de movimientos de articu-
largo perodo de desarrollo debe haber precedido a su lacin y su repeticin constante estos ajustes exactos se
surgimiento. Corroboran esta conclusin diversos hallaz-
hacen automticos, y se desarrolla una firme asociacin
gos realizados en otras partes del mundo. La agricultura entre la articulacin y el sonido correspondiente.
en Europa es muy antigua y las condiciones culturales
que la acompaan son enteramente anlogas a las de las Es una caracterstica fundamental y comn del lenguaje
tribus modernas que tienen patrones culturales muy com- articulado que los grupos de sonidos que se emiten sirven
plejos. An ms antiguamente, al final del perodo glacial, para expresar ideas y cada grupo de sonidos tiene un signi-
la cultura que representan los vestigios hallados en la fic ado fijo. Los idiomas difieren no slo en el carcter
Madeleine, Francia, posea una industria y arte altamente de sus elementos fonticos constitutivos y grupos de so-
desarrollados que pueden compararse con los de tribus nidos sino tambin en los grupos de ideas que hallan
modernas de realizaciones similares. Parece admisible su- expresin en grupos fonticos fijos.
poner que el nivel cultural de tribus tan semejantes en El nmero total de combinaciones posibles de elementos
su cultura tcnica puede haber sido semejante tambin fonticos es ilimitado, pero slo un nmero limitado est
en otros respectos. Es pues justificada nuestra suposicin realmente en uso. Esto significa que el nmero total de
de que 15 000 20 000 aos atrs las actividades culturales ideas que son expresadas por grupos fonticos distintos es
generales del hombre no eran diferentes de las de la limitado. Llamaremos a estos grupos fonticos 'races de
actualidad. palabras'. Dado que la esfera total de expe riencia personal
La multiplicidad de formas lingsticas y la lentitud que el idioma sirve para expresar es infinitamente variada y
con que se desarrollan cambios radicales en la estructura su alcance ntegro debe ser expresado por un nmero
del lenguaje tambin llevan a la conclusin de que la limitado de races, una extensa clasificacin de
vida mental del hombre tal como se expresa por medio experiencias debe necesariamente sustentar a todo lenguaje
del lenguaje debe ser de gran antigedad. articulado.
Franz BOAS 212 213 ANTROPOLOGA CULTURAL

Esto coincide con un rasgo fundamental del pensamiento ticas nunca llegan a ser conscientes y que, en consecuencia,
humano. En nuestra experiencia real no hay dos impre- su origen debe buscarse, no en procesos mentales racio-
siones sensoriales o estados emocionales idnticos. Noso- nales, sino automticos.
tros las clasificamos, de acuerdo con sus semejanzas, en En diversas culturas estas clasificaciones pueden estar
grupos ms o menos amplios cuyos lmites pueden estar basadas en principios fundamentalmente distintos. El co-
determinados por una variedad de puntos de vista. A pesar nocimiento de las categoras en que se clasifica la expe-
de sus diferencias individuales, reconocemos en nuestras riencia en distintas culturas ayudara, por lo tanto, a
experiencias elementos comunes, y las consideramos rela- entender los procesos psicolgicos antiguos.
cionadas o idnticas a veces, siempre que posean un n- Encuntranse diferencias de principios de clasificacin
mero suficiente de rasgos caractersticos en comn. As en el dominio de las sensaciones. Por ejemplo: se ha obser-
pues la limitacin del nmero de grupos fonticos que vado que los colores son clasificados en grupos por com-
son vehculo de ideas distintas, es expresin del hecho psi- pleto distintos segn sus semejanzas, sin que acompae a
colgico de que muchas experiencias individuales dife- ello diferencia alguna en la capacidad para distinguir ma-
rentes nos parecen representativas de la misma categora tices de color. Lo que llamamos verde y azul a menudo
de pensamiento. se combina en un trmino como 'color de hiel' o ama -
Este rasgo del pensamiento y el lenguaje humano puede rillo y verde se combinan en un concepto que podr deno-
compararse a la limitacin de la serie total de movimientos minarse 'color de hojas nuevas'. En el curso del tiempo
articulados posibles por la seleccin de un nmero limi- hemos agregado nombres para los tonos adicionales que
tado de movimientos habituales. Si la masa ntegra de en pocas ms antiguas y en parte tambin ahora en la
conceptos, con todas sus variantes, fuera expresada en el vida diaria, no se distinguen. Es difcil exagerar la impor-
lenguaje por grupos de sonidos y de races de palabras tancia del hecho de que en idioma y pensamiento la pala -
enteramente heterogneos y no relacionados, ocurrira que bra evoque un cuadro diferente, de acuerdo con la clasifi-
ideas estrechamente vinculadas no mostraran su relacin cin verde y amarillo o verde o azul como un grupo.
por la correspondiente relacin de sus smbolos sonoros En el dominio de otros sentidos ocurren diferencias de
y se necesitara un nmero infinitamente grande de races agrupamiento. As salado y dulce, o bien salado y amargo
distintas para expresarse. En ese caso la asociacin entre son concebidos a veces como una sola clase; o el gusto
una idea y su voz representativa no se hara suficiente - del aceite rancio y el azcar componen juntos una misma
mente estable como para ser reproducida automticamen- clase.
te, sin reflexin, en un momento dado. Del mismo modo Otro ejemplo que ilustra las diferencias de principios
que el uso rpido y automtico de articulaciones hizo que de clasificacin lo ofrece la terminologa de consanguini-
slo un nmero limitado de articulaciones, cada una con dad y afinidad. stas son tan diferentes que es casi impo-
variabilidad limitada, y un nmero limitado de grupos sible traducir el contenido conceptual de un trmino de
de sonidos, hayan sido elegidos entre la cantidad infinita- un sistema a otro. As un trmino puede ser usado para
mente grande de articulaciones y grupos de articulaciones la madre y todas sus hermanas, o an para la madre y
posibles, as el nmero infinitamente grande de ideas ha todas sus primas de todos los grados siempre que descien-
sido reducido por clasificacin a un nmero menor, que dan en la lnea femenina del mismo antepasado femenino;
por su uso constante ha establecido firmes asociaciones o nuestro vocablo 'hermano' puede ser dividido, en otro
y que puede usarse automticamente. sistema, en los grupos de hermano mayor y menor. Tam-
La conducta del hombre primitivo y de los desprovistos bin en este caso las clases no pueden haberse formado
de educacin demuestra que tales clasificaciones lings- de intento, sino que deben haber surgido de costumbres
215 ANTROPOLOGA CULTURAL
FRANZ BOAS 214

que combinan o diferencian a los individuos, o bien quiz estrechamente relacionadas con los fenmenos lingsticos.
hayan contribuido a cristalizar la relacin social entre los Asi ciertos conceptos que nosotros consideramos como atri-
miembros de grupos consanguneos o afines. butos son interpretados a veces como objetos independien-
Los grupos de ideas expresados por races especficas tes. El caso mejor conocido de esta ndole es el de la
acusan diferencias muy sustanciales en diferentes idiomas, enfermedad. Para nosotros la enfermedad es una condi-
y no se conforman en modo alguno a los mismos prin - cin del cuerpo. Muchos pueblos primitivos y aun miem-
cipios de clasificacin. Tomemos por ejemplo el caso de bros de nuestra propia sociedad consideran a cualquier
'agua'. En esquimal 'agua ' es slo agua fresca para beber; enfermedad como un objeto que penetra en el cuerpo y
el agua de mar es un trmino y un concepto diferente. que puede ser extrado de l. As lo indican los muchos
Como ejemplo de la misma clase podemos citar las pala - casos en que se procura quitarla por succin o manipu-
bras que designan a la 'nieve' en esquimal. Encontramos lacin y la creencia de que puede ser introducida en el
aqu una palabra que expresa 'nieve sobre la tierra'; otra c uerpo de un enemigo o aprisionada en un rbol, impi-
'nieve que cae'; una tercera 'montn de nieve'; una cuarta diendo de este modo su retorno. Otras condiciones son
'una ventisca'. tratadas a veces en la misma forma: la vida, la fatiga, el
En el mismo idioma la foca en diferentes condiciones hambre y otros estados del cuerpo son tomados como obje tos
se designa con una variedad de trminos. Una palabra es que estn en el cuerpo o pu eden actuar sobre l desde
el trmino general para 'foca'; otra significa la 'foca des- afuera. As tambin se considera a la luz del sol como
cansando al sol'; una tercera una 'foca flotando sobre un algo que se puede poner o apartar.
trozo de hielo' para no mencionar los numerosos nombres Las formas lingsticas solamente no probaran de ma nera
que designan a las focas de diferentes edades, el macho y estricta esta conceptualizacin de atributos, porque nosotros
la hembra. tambin podemos decir que la vida abandona el cuerpo, o
Como ejemplo de la manera en que trminos que nosotros que una persona tiene dolor de cabeza. Aunque en nuestro
expresamos por palabras inde pendientes son agrupa dos en caso es meramente una manera de decir, sabemos que la
un solo concepto, podemos elegir el idioma dakota. expresin lingstica est viva entre los primitivos y
Los trminos 'patear, atar en manojos, morder, estar cerca encuentra expresin en muchas formas en sus creencias y
de, encerrar', son todos derivados del elemento comn que acciones.
significa 'estar agarrado', que los abarca a todos, La interpretacin antropomrfica de la naturaleza, pre-
mientras nosotros usamos palabras distintas para expresar dominante entre los pueblos primitivos, tambin puede ser
las diversas ideas. concebida como un tipo de clasificacin de experiencia.
Parece casi evidente que la seleccin de trminos tan Es probable que la analoga entre la capacidad de mo verse
simples debe depender en cierta medida de los intereses de hombres y animales lo mismo que de algunos objetos
principales de un pueblo: y donde es necesario distinguir inanimados, y sus conflictos con las actividades de los
cierto fenmeno en muchos aspectos, desempeando cada hombres que podran ser interpretados como una expresin de
aspecto en la vida del pueblo un papel enteramente inde- su voluntad sea la causa de que todos estos fenmenos se
pendiente, pueden formarse muchas palabras indepen- combinaran dentro de una sola categora. Creo que el
dientes, mientras en otros casos las modificaciones de un origen de las ideas religiosas que se basan en este concepto
nico trmino pueden bastar. est tan poco fundado en el razonamiento como el de las
Las diferencias en principios de clasificacin que hemos categoras lingsticas. Sin embargo, mientras el uso del
ilustrado por medio de algunos sustantivos y verbos pue den lenguaje es automtico, de modo que antes
ser reforzadas por observaciones que no estn tan
FRANZ BOAS 216 217 ANTROPOLOGA CULTURAL

del desarrollo de una ciencia del lenguaje las ideas fun- o estar enfermo. Un enunciado de este tipo, sin defini-
damentales no llegan nunca a la conciencia, esto ocurre cin de tiempo, no puede expresarse en idioma ingls.
con frecuencia en el dominio de la religin, donde el Slo cuando extendemos el significado del presente a todo
comienzo subconsciente y su desarrollo especulativo estn el tiempo, como en la afirmacin 'el hierro es duro' in-
siempre entrelazados. cluimos todos los aspectos del tiempo en una forma. Por
En virtud de las diferencias en los principios de clasi- el contrario, tenemos muchos idiomas en que no se confiere
ficacin todo idioma, desde el punto de vista de otra len- ninguna importancia a la diferencia entre pasado y pre-
gua, puede ser arbitrario en sus clasificaciones, pues lo que sente, en que esta distincin no es obligatoria. Otros an
parece una sola idea simple en un idioma puede caracte- sustituyen la idea de tiempo por la de sitio y exigen que
rizars e por una serie de races distintas en otro. se exprese dnde tiene lugar una accin, cerca de m,
Hemos visto ya que en todos los idiomas debe hallarse cerca de ti, o cerca de l, de modo que es imposible con-
algn tipo de clasificacin de expresin. Esta clasificacin forme a su estructura gramatical hacer una manifestacin
de ideas y grupos, de los cuales cada uno se expresa por indefinida respecto al sitio. Otros en cambio pueden exigir
una raz independiente, hace necesario que conceptos que la declaracin de la fuente de conocimiento, ya sea que el
no son vertidos fcilmente por una raz nica se expresen conocimiento est basado en una experiencia propia, en
por combinaciones o por modificaciones de las races ele - pruebas o en rumores. Conceptos gramaticales tales como el
mentales de acuerdo con las ideas esenciales a que se de pluralidad, lo definido o indefinido (en el artculo) pue-
reduce la idea particular. den estar presentes o ausentes. Por ejemplo: la oracin
Esta clasificacin, y la necesidad de expresar ciertas inglesa 'el hombre mat un reno' contiene como cate-
experiencias por medio de otras relacionadas que al limi- goras obligatorias 'el' determinante, 'hombre' singular,
tarse mutuamente, definen la idea especial a ser expre- 'mat' pasado, 'un' indefinido singular. Un indio kwa-
sada implica la presencia de ciertos elementos formales kiutl tendra que decir 'el' determinante, 'hombre' ubi-
que determinan las relaciones de las races simples. Si cada cacin singular dada, por ejemplo, cerca de m visible,
idea pudiera ser expresada por una sola raz, seran posi- 'mat' tiempo indefinido, definido u objeto indefinido,
bles los idiomas sin forma. Empero, desde que las ideas ubicacin dada, por ejemplo, ausente invisible, 'reno'
individuales deben expresarse reducindolas a un nmero singular o plural ubicacin dada, por ejemplo, ausente
de conceptos ms amplios, los recursos para expresar rela - invisible. Tambin debe agregar la fuente de su infor-
ciones se convierten en elementos importantes en el len- macin, si proviene de su propia experiencia o de haberlo
guaje articulado; y se sigue que todos los idiomas deben odo y una indicacin acerca de si el hombre, el reno
contener elementos formales, cuyo nmero debe ser tanto y la matanza han sido tema anterior de conversacin o
mayor, cuanto menor sea el nmero de races elementales pensamiento.
que definen ideas especiales. En un idioma que posee un Las categoras obligatorias de expresin destacan sin-
vocabulario muy vasto y fijo, el nmero de elementos for- gularmente unos idiomas de los otros.
males puede ser sumamente pequeo. Podemos mencionar algunas categoras que no nos son
Estos elementos no se limitan estrictamente a aquellos familiares en los idiomas europeos. La mayora de los
que expresan las relaciones lgicas o psicolgicas entre las idiomas indoeuropeos clasifican a los objetos de acuerdo
palabras. En casi todos los idiomas incluyen ciertas cate- a su sexo y extienden estos principios a los objetos inani-
gora s que deben ser expresadas. As por ejemplo en los mados. Adems de esto hay una clasificacin de acuerdo
idiomas europeos no podemos formular ninguna oracin a la forma, que no se expresa sin embargo por medios
sin definir su relacin de tiempo. Un hombre est, estuvo gramaticales. Una casa est ubicada, el agua corre, un
218 219 ANTROPOLOGA CULTURAL
FRANZ BOAS

insecto se posa, un pas yace. En otros idiomas la clasi- generalizar fcilmente la idea abstracta de un ojo como
ficacin de los objetos de acuerdo a su forma en largos, representativo de toda la clase de objetos, sino que tendr
chatos, redondos, erguidos, movibles, es un principio de que especificar por medio de una expresin como 'este
clasificacin gramatical; o podemos encontrar otras clases ojo aqu'; no le ser posible, tampoco, expresar con un
tales como las de animados e inanimados, femeninos y no trmino nico la idea de un 'rgano' sino que necesitar
femeninos, miembros de una tribu y extranjero. A me - especificarlo por una expresin como 'instrumentos de
nudo estn completamente ausentes. ver' de manera que la oracin completa podra asumir
Condiciones similares se hallan en el verbo. Muchos una forma semejante a 'el ojo de una persona indefinida
Idiomas designan las clases generales de movimiento y se- es su medio de ver". Sin emba rgo ha de reconocerse que
alan la direccin mediante elementos adverbiales, como en esta forma ms especfica es posible expresar correcta -
arriba, abajo, dentro, fuera de. En otros estos elementos mente la idea general. Es asunto muy discutible hasta qu
no existen y frases como 'entrar' o 'salir' deben expresarse punto la restriccin del uso de ciertas formas gramaticales
por races separadas. Ya hemos citado ejemplos en que el puede ser considerada realmente un obstculo para la for-
instrumento de la acepcin se expresa por un vehculo mulacin de ideas generalizadas. Parece mucho ms pro-
bable que la ausencia de estas formas se deba a la falta
gramatical. La forma de movimiento, como ser en lnea de necesidad de las mismas. El hombre primitivo, cuando
recta, circular, en zigzag puede ser expresada por elementos
conversa con sus semejantes, no acostumbra discutir ideas
subordinados, o bien las modificaciones del verbo contenidas abstractas. Sus intereses estn centrados en las ocupacio-
en nuestras conjunciones pueden expresarse por modos nes de su vida diaria; y cuando se tocan ciertos problemas
formales. filosficos, stos aparecen ya sea en relacin a deter-
Estas antiguas clasificaciones continan existiendo en los minados individuos o en las formas ms o menos antro -
idiomas modernos y debemos pensar en sus formas. pomrficas de creencias religiosas. El discurrir acerca de
Cabra preguntar por lo tanto si la forma del lenguaje cualidades sin conexin con el objeto al cual pertenecen,
puede obstaculizar la claridad del pensamiento. Sostinese o de actividades o situaciones desvinculadas de la Idea del
que la concisin y claridad del pensamiento de un pueblo actor o del sujeto que se halla en determinada situacin
dependen en gran medida de su idioma. En la natura- ocurre rara vez en la conversacin primitiva. As pues e l
lidad con que en nuestros idiomas europeos modernos Indio no hablar de la bondad como tal, aunque bien
expresamos amplias ideas abstractas con un nico trmino, y puede hablar de la bondad de una persona. No hablar
la facilidad con que vastas generalizaciones hallan ca bida de un estado de felicidad suprema aparte de la persona
en el marco de una oracin simple se ha reconocido una de que se encuentra en tal estado. No se referir a la capa -
las condiciones fundamentales de la claridad de nuestros cidad de ver sin designar a un individuo que tiene tal
conceptos, la fuerza lgica de nuestro pensamiento y la poder. As acontece que en idiomas en que la idea de
precisin con que eliminamos los detalles insignificantes posesin se expresa por elementos subordinados a sustan-
de nuestros pensamientos. Aparentemente esta opinin tivos, todos los trminos abstractos aparecen siempre con
tiene mucho a su favor. Cuando compararnos el ingls elementos posesivos. Es, empero, perfectamente concebible
moderno con alguno de los idiomas indios ms concretos que un indio disciplinado en el pensamiento filosfico
en su expresi n formativa, el contraste es nota ble. procedera a liberar las formas nominales fundamentales
Mientras nosotros decimos, 'el ojo es el rgano de la de los elementos posesivos, y as llegara a formas abstrac-
vista', el indio no podr quiz formar la expresin 'el ojo', tas en estricta correspondencia con las formas abstractas
sino que tendr que definir que se trata del ojo de una de nuestros id iomas modernos. He efectuado este experi-
persona o de un animal. Tampoco podr el indio
221
ANTROPOLOGA CULTURAL
FRANZ BOAS 220
Como es bien sabido, existen idiomas en que los numerales
ment con uno de los idiomas de la Isla de Vancouver en no pasan de tres o cuatro. Se ha inferido de ello que las
que no aparece ningn trmino abstracto sin sus ele mentos gentes que hablan estos idiomas no son capaces de formar
posesivos, Tras de alguna discusin, encontr sumamente fcil el concepto de nmeros mayores. Creo que esta inter -
desarrollar la ide a de trmino abstracto en la mente del pretacin de las condiciones existentes es absolutamente
indio, quien expres que la palabra sin un pronombre errnea. Pueblos como los indios sudamericanos (entre
posesivo tiene buen sentido, aunque no se usa quienes se encuentran estos sistemas numerales defecti-
idiomticamente. Consegu de esta manera, por ejemplo, vos) , o el esquimal (cuyo antiguo sistema numrico pro-
aislar los trminos correspondientes a 'amor' y 'compa - bablemente no excediera de diez) no tienen quizs nece-
sin' que de ordinario aparecen en formas posesivas, como sidad de expresiones ms elevadas porque no son muchos
"su amor por l" o "mi compasin por t". Que este modo los objetos a contar; por el contrario, tan pronto esta misma
de ver es correcto, tambin puede observarse en idiomas en gente entra en contacto con la civilizacin, y adquiere tipos
que los elementos posesivos aparecen corno formas de valor que tienen que ser contados, adoptan con perfecta
independientes. facilidad numerales ms altos de otros idiomas, y
Tambin hay pruebas de que es posible prescindir de desarrollan un sistema de contar ms o menos perfecto.
otros elementos de especializacin, tan caractersticos de Esto no significa que cada uno de los individuos que no
muchos idiomas indios, cuando por una razn u otra, han hecho uso nunca de numerales ms altos adquiera sis-
resulta deseable generalizar un trmino. Para usar un temas ms complejos rpidamente; pero la tribu en con -
ejemplo de un idioma occidental1 la id ea de 'estar sen- junto parece siempre capaz de adaptarse a las necesidades
tado' se expresa casi siempre con un sufijo inseparable de contar. Debe tenerse presente que no es necesario contar
que indica el lugar en que una persona est sentada, como mientras no se consideren los objetos en forma tan ge -
'sentada en el piso de la casa, en el suelo, en la playa, neralizada que su individualidad se pierde por completo
sobre un montn de cosas' o 'sobre una cosa redonda', de vista. Por esta razn es posible que una persona, que
etctera. Sin embargo, cuando por alguna razn, la idea de posee un rebao de animales domsticos pueda conocerlos
la condicin de sentado ha de ser acentuada, puede usarse por su nombre y sus caractersticas sin experimentar el de -
una forma que exprese simplemente 'estar en posicin de seo de contarlos. Los miembros de una expedicin gue -
sentado 2 . En este caso, tambin la frmula para la expre- rrera pueden ser conocidos por su nombre, y no ser conta -
sin generalizada existe; pero la oportunidad de aplicarla dos. En resumen, no existe prueba de que la ausencia del
surge rara vez, o quiz nunca. Creo que lo que es cierto uso de numerales se relacione en forma alguna con la ni -
en otros casos es cierto tambin de la estructura de cada capacidad de formar los conceptos de cifras mayores cuando
uno de los idiomas. se los necesita.
El hecho de que no se empleen formas generalizadas de Si queremos formarnos un juicio correcto de la influen-
expresin, no prueba incapacidad para formarlas, sino sen- cia que ejerce el lenguaje sobre el pensamiento, debernos
cillamente que dado el estilo de vida del pueblo no se las tener presente que nuestros idiomas europeos, tal como se
necesita, pero que se desarrollaran tan pronto fueran re- encuentran al presente, han sido moldeados en gran me -
queridas. dida por el pensamiento abstracto de los filsofos. Trmi-
Este punto de vista es corroborado tambin por un es- nos como 'esencia, sustancia, existencia, idea, realidad'
tudio de los sistemas numerales de las lenguas primitiva s. de los cuales muchos se emplean ahora corrientemente,
son por su origen, frmulas artificiales para expresar los
1 El kwakiutl de la isla de Vancouver. resultados del pensamiento abstracto. En este sentido se
2 Tiene, sin embargo, el significado especifico de 'estar sentado en
concilio.
222
FRANZ BOAS
223 ANTROPOLOGA CULTURAL
asemejaran a los trminos abstractos artificiales y no re. El nio combina sus propias percepciones con esta
idiomticos que pueden formarse en los lenguajes masa de material tradicional, e interpreta sus observaciones
primitivos. Parece as que los obstculos inherentes a la por medio de ellas. Es un error suponer que la interpretacin
forma de un idioma que se presentan al pensamiento realizada por cada indiv iduo civilizado es un proceso
generalizado son slo de menor importancia, y que lgico completo. Nosotros asociamos un fenmeno con un
posiblemente el lenguaje de por s no impedira a un nmero de hechos conocidos, cuyas interpretaciones se dan
pueblo avanzar haca formas ms generalizadas de por conocidas, y nos satisfacemos con la reduccin de un
pensamiento si el estado general de su cultura requiriera su hecho nuevo a estos hechos previamente conocidos. Por
expresin; en estas condiciones, el lenguaje sera ejemplo, si el individuo medio se entera de la explosin de
moldeado por el estado cultural. No es, por lo tanto, un producto qumico previamente desconocido, se contenta
probable que haya una relacin directa entre la cultura con razonar que es sabido que ciertos materiales tienen la
de una tribu y el lenguaje que habla, excepto en la propiedad de explotar en condiciones adecuadas, y que
medida en que la forma del lenguaje est moldeada por el por consiguiente, la susta ncia desconocida posee la
estado de la cultura, pero no en cuanto cierto estado de misma cualidad. En general, no argir ms all ni tratar
cultura est condicionado por rasgos morfolgicos del realmente de dar una explicacin completa de las causas
lenguaje. de la explosin. En la misma forma, el pblico profano se
Toda vez que la base del pensamiento humano reside en inclina a buscar en toda nueva epidemia desconocida el
llevar a la conciencia las categoras en que se clasifica microorganismo que la provoca, como antes se buscaba la
nuestra experiencia, la diferencia principal entre los pro- causa en miasmas y venenos.
cesos mentales de los primitivos y los nuestros reside en el En la ciencia tambin la idea dominante determina el
hecho de que nosotros hemos logrado desarrollar mediante desarrollo de las teoras. As, todo lo que existe, animado
el raciocinio, partiendo de las categoras imperfectas y o inanimado, deba explicarse por la teora de la super-
automticamente formadas, un sistema mejor del campo vive ncia del ms apto.
total del conocimiento, paso que los primitivos no han dado.
La diferencia en el modo de pensar del hombre primi-
La primera impresin que se recoge del estudio de las
creencias del hombre primitivo es que, mientras las per- tivo y el hombre civilizado parece consistir ms bien en
cepciones de sus sentidos son excelentes, su poder de inter- la diferencia de carcter del material tradicional con que
pretacin lgica parece ser deficiente. Creo que es posible la nueva percepcin se asocia. La instruccin que recibe
demostrar que la razn de este hecho no debe buscarse en el hijo del hombre primitivo no est basada en siglos de
ninguna peculiaridad fundamental de la mente del hom bre experiencias, sino que consiste en la imperfecta experien-
primitivo, sino ms bien en el carcter de las ideas cia de generaciones. Cuando una experiencia nueva pene-
tradicionales por medio de las cuales se interpreta cada tra en la mentalidad del hombre primitivo, el mismo pro-
nueva percepcin; en otras palabras, en el carcter de las ceso que observamos en el hombre civilizado provoca una
ideas tradicionales con que se asocia cada nueva percep- serie de asociaciones enteramente distintas, y conduce, por
cin, determinando las conclusiones alcanzadas. lo tanto, a un tipo de explicacin diferente. Una explo-
En nuestra propia comunidad se transmite al nio un sin repentina se asociar en su mente, quizs, con relatos
c mulo de observaciones y pensamientos. Estos pensa- que ha odo respecto a la historia mtica del mundo y en
mientos son el resultado de la cuidadosa observacin y consecuencia ser acompaada de un temor supersticioso.
especulacin de nuestra generacin actual y de las ante- La nueva epidemia desconocida quiz sea explicada por la
riores; pero son transmitidos a la mayora de los individuos creencia en demonios que persiguen a la humanidad; y
como sustancia tradicional, casi lo mismo que el folklo - el mundo existente podr explicarse como el resultado de
FRANZ BOAS 224 225 ANTROPOLOGA CULTURAL

transformaciones o por objetivacin de los pensamientos el fin. Si hubiramos de hacerlo as, el progreso sera ape-
de un creador. nas posible, porque cada fenmeno requerira una canti-
Cuando reconocemos que ni entre los hombres civiliza- dad de tiempo infinito para su completo tratamiento. So-
dos ni entre los primitivos el individuo corriente lleva has- mos demasiado propensos, sin embargo, a olvidar por
ta el fin el intento de explicacin causal de los fenmenos, completo la base terica general, y para la mayora pura-
sino slo hasta amalgamarlos con otros conocimientos pre- mente tradicional, que es el fundamento de nuestro racio-
vios, reconocemos que el resultado del proceso ntegro de- cinio, y a suponer que el resultado de nuestro razonamiento
pende totalmente del carcter del material tradicional. De es la verdad absoluta. En esto cometemos el mismo error
ah la importancia inmensa del folklore en la determina - en que incurren e incurrieron siempre todos los monos
cin del modo de pensar. Ah reside especialmente la enor- educados, incluidos los miembros de las tribus primitivas,
me influencia de la opinin filosfica corriente sobre las Se satisfacen ms fcilmente que nosotros, pero tambin
masas populares, y la influencia de la teora cientfica do- suponen verdadero el elemento tradicional que entra en
minante sobre el carcter de la labor cientfica. sus explicaciones, y por lo tanto aceptan como verdad
Sera intil tratar de entender el desarrollo de la cie ncia absoluta las conclusiones basadas en l. Es evidente que
moderna sin una comprensin inteligente de la filosofa cuanto menor sea el nmero de elementos tradicionales
moderna; sera vano tratar de entender la historia de la que entren en el razonamiento y cuanto mayor sea la cla-
ciencia medieval sin conocer la teologa medieval; y del ridad de la parte hipottica de nuestro razonamiento, tanto
mismo modo es intil tratar de entender la ciencia primi- ms lgicas sern nuestras conclusiones. Existe una ten-
tiva sin un conocimie nto inteligente de la mitologa pri- dencia indudable en el progreso de la civilizacin a eliminar
mitiva. 'Mitologa', 'teologa' y 'filosofa' son trminos los elementos tradicionales, y a lograr una percepcin cada
diferentes para las mismas influencias que modelan la co- vez ms exacta de la base hipottica de nuestro raciocinio. No
rriente del pensamiento humano, y que determinan el sorprende, por lo tanto, que en la historia de la civilizacin el
carcter de los esfuerzos del hombre para explicar los fen- razonamiento se torne cada vez ms lgic o, no porque cada
menos de la naturaleza. Para el hombre primitivo -a quien individuo lleve su pensamiento hasta el fin de una manera
le ensearon a considerar las esferas celestiales como seres ms lgica, sino porque el material tradicional que se
animados; que ve en cada animal un ser ms poderoso que transmite a cada individuo ha sido meditado y elaborado
el hombre; para quien las montaas, los rboles y las pie - ms profunda y cuidadosamente. Mientras en la
dras estn dotados de vida o de virtudes especiales las civilizacin primitiva el material tradicional en muy pocos
explicaciones de los fenmenos son completamente distin- individuos suscita dudas y exmenes, el nmero de
tas de aquellas a las que nosotros estamos acostumbrados, pensadores que trata de liberarse de las cadenas de la tra-
toda vez que seguimos basando nuestras conclusiones en la dicin aumenta a medida que la civilizacin avanza.
existencia de materia y fuerza como causante de los resul- Un ejemplo que ilustra este progreso y al propio tiempo
tados observados. La confusin producida en la mentali- la lentitud del mismo lo ofrecen las relaciones entre indi-
dad popular por las modernas teoras de la relatividad, de viduos pertenecientes a diferentes tribus. Entre cierto n-
la materia, de la causalidad, demuestran cuan profunda - mero de hordas primitivas todo extranjero que no perte-
mente estamos influidos por teoras mal entendidas. nece a la horda es un enemigo, y se considera justo daar
En las investigaciones cientficas no deberamos dejar a un enemigo cuanto la fuerza y la habilidad lo permitan
de tener bien presente el hecho de que siempre incluimos y en lo posible matarlo. Tal conducta se funda principal-
un nmero de hiptesis y teoras en nuestras explicacines mente en la solidaridad de la horda, en el sentimiento de
y que no llevamos el anlisis de un fenmeno dado hasta que es deber de todo miembro de sta destruir a cualquier
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FRANZ BOAS ANTROPOLOGA CULTURAL

enemigo posible. Por lo tanto toda persona que no es que pueda haber otras civilizaciones, basadas quizs en tra-
miembro de la horda debe ser considerada como pertene- diciones diferentes y en un diferente equilibrio de emo-
ciente a una clase completamente distinta de los miembros cin y razn, que no tengan menos valor que la nuestra,
de sta y se la trata conforme a ello. Podemos seguir paso aunque quiz nos, sea imposible apreciar sus valores sin
a paso, el aumento gradual del sentimiento de confrater- haber crecido bajo su influencia. La teora general de la
nidad a me dida que avanza la civilizacin. El sentimiento valoracin de las actividades humanas, segn surge de
de confraternidad en la horda se extiende al sentimiento la investigacin antropolgica, nos ensea una mayor to-
lerancia de la que profesamos actualmente.
de unidad de la tribu, a un reconocimiento de vnculos
establecidos por la vecindad del habitat, y ms adelante al
sentimiento de confraternidad entre miembros de naciones.
Esto parece ser el lmite del concepto tico de confraterni-
dad humana alcanzado hasta el presente. Cuando analiza-
mos el fuerte sentimiento de nacionalidad, tan poderoso
en el momento actual y que ha reemplazado a los intereses
locales de unidades menores, reconocemos que consiste
principalmente en la idea de la preeminencia de aquella
comunidad de la que somos miembros en el valor pre-
eminente de su contextura corporal, su lengua, sus costum-
bres y tradiciones, y en la creencia de que todas las influen-
cias exteriores que amenazan estos rasgos son hostiles y
deben ser combatidas, no slo con el justificable propsito
de conservar sus peculiaridades sino hasta con el deseo de
imponerlas al resto del mundo. El sentimiento de nacio-
nalidad segn aqu se expresa, y el sentimiento de solida-
ridad de la horda, son de la misma naturaleza, aunque
modificados por la expansin gradual de la idea de confra-
ternidad; pero el punto de vista tico que hace justificable
en la poca actual el bienestar de una nacin a costa de
otra, la tendencia a juzgar ms perfecta nuestra forma
de civilizacin no ms cara a nuestros corazones que
la del resto de la humanidad, son las mismas que aqullas
que impulsan las acciones del hombre primitivo, que con-
sidera a todo extranjero como un enemigo, y que no est
satisfecho hasta que el enemigo est muerto. Nos resulta
bastante difcil reconocer que el valor que atribuimos a
nuestra civilizacin se debe al hecho de nuestra participa-
cin en ella, y que control todas nuestras acciones desde
el instante en que nacimos; pero es ciertamente concebible
229 ANTROPOLOGA CULTURAL

rativo, son otros ejemplos de asociacin de aspectos de la


conducta que, en conjunto, son ajenos a nuestro modo de
pensar.
Para establecer con precisin el punto de vista desde el
cual estos fenmenos parecen ajustarse a una formacin
ordenada, investigaremos s todo vestigio de formas simi-
CAPTULO XII lares de pensamiento ha desaparecido de nuestra civiliza-
cin.
En nuestra vida intensa, dedicada a actividades que exi-
Las asociaciones gen el mximo de aplicacin de nuestra capacidad de ra-
ciocinio y una represin de la vida emocional, nos hemos
emocionales acostumbrado al concepto fro y realista de nuestras accio-
nes, de los incentivos que nos mueven a ellas, y de sus
consecuencias. No es necesario, sin embargo, ir muy lejos
de los primitivos para encontrar mentalidades de distinta disposicin. Si
algunos de nosotros que nos agitamos en medio de la co-
rriente de nuestra vida de ritmo febril no miramos ms
DESPUS DE HABER visto que gran nmero de elementos all de nuestros motivos y fines racionales, otros que se man-
tradicionales intervienen en el raciocinio del hombre pri- tienen en tranquila contemplacin reconocen en ella un
mitivo as como en el del civilizado, estamos mejor prepa- mundo ideal que han construido en su propia conciencia.
rados para entender algunas de las diferencias tpicas ms Para el artista, el inundo exterior es un smbolo de la belle za
especiales en sus formas de pensar. que l siente; para el espritu fervientemente religioso es un
Una caracterstica de la vida primitiva que atrajo desde smbolo de la verdad trascendental que da forma a su
hace mucho tiempo la atencin de los investigadores es la pensamiento. La msica, instrumental que uno goza como
aparicin de estrechas asociaciones entre actividades men- una obra de arte puramente musical, evoca en otro grupo
tales que a nosotros nos parecen enteramente desemejan- conceptos definidos que se relacionan con los temas musi-
tes. En la vida primitiva, la religin y la ciencia; la msica, cales y la forma en que estn tratados slo por la similitud
la poesa y la danza; el mito y la historia; la moda y la de estados emocionales que sugieren. En realidad, la for-
tica, aparecen inextricablemente entrelazados. Podemos ma en que diferentes individuos reaccionan al mismo est-
tambin expresar esta observacin general diciendo que el mulo, la variedad de asociaciones despertadas en sus esp-
ritus, es tan evidente por s misma que casi no necesita
hombre primitivo contempla a cada accin no slo corno
adaptada a su principal objeto y cada pensamiento rela - aclaraciones especiales.
cionado con su fin primordial, como nosotros los perci- De gran importancia para el objeto de nuestro estudio
biramos, sino que los asocia con otras ideas, a menudo de es la observacin de que todos los que vivimos en la misma
carcter religioso o al menos simblico. As les confiere sociedad reaccionamos a ciertos estmulos de la misma ma-
una significacin mayor de la que a nuestro juicio mere- nera sin saber expresar la razn de nuestros actos. Un buen
cen. Cada tab es un ejemplo de tales asociaciones de actos ejemplo de esto a que me refiero son las infracciones de
aparentemente triviales con ideas tan sagradas que una des- la etiqueta social. Un modo de conducirse que no con-
viacin del modo de obrar acostumbrado despierta violen- cuerda con los modales acostumbrados, que por el contra-
tsimas emociones de aborrecimiento. La interpretacin de rio difiere de ellos en forma notable, crea, en general,
los adornos como talismanes, el simbolismo del arte deco-
FRANZ BOAS 230 231 ANTROPOLOGA CULTURAL

emociones desagradables; y es preciso un decidido esfuerzo parezcan impropios. Aparecer vestidos a la usanza de nues-
de nuestra parte para convencernos de que tal conducta tros antepasados de dos siglos atrs nos expondra al ri-
no est en pugna con las normas morales. En aquellos que dculo. Ver a un hombre con el sombrero puesto dentro
no estn disciplinados en el pensamiento valiente y rgido, de una casa, en compaa, nos irrita; se lo considera grose-
la confusin entre la etiqueta tradicional o buenos mo- ro. Usar sombrero en la iglesia o en un entierro causara
dales, como se los llama y conducta moral es muy co- una repulsa ms viva an, a causa de la mayor emocin
rriente. En ciertas lneas de conducta la asociacin entre de los sentimientos en juego. Una cierta inclinacin del
la etiqueta tradicional y el sentimiento tico es tan estre- sombrero, aunque pueda ser muy cmoda para el que lo
cha, que hasta un pensador vigoroso puede difcilmente usa, le sealara inmediatamente como un torpe e inedu-
emanciparse de ella. Esto es lo que ocurra hasta tiempos cado. Las novedades en materia de vestimenta opuestas a
muy recientes respecto a actos que eran considerados vio- la moda corriente pueden herir nuestros sentimientos es-
laciones del pudor. La ms somera revisin de la historia tticos, por malo que sea el gusto de la moda reinante.
del vestido demuestra que lo que se juzgaba decente en Otro ejemplo aclarar lo que trato de explicar. Ha de
una poca fue indecente en otros tiempos. La costumbre
reconocerse que la mayora de nuestros modales en la mesa
de cubrirse habitualmente ciertas partes del cuerpo ha lle -
vado en toda poca al fuerte sentimiento de que el descu- son puramente tradicionales, y no puede drseles ninguna
explicacin adecuada. Rechuparse los labios es considerado
brir tales partes es indecoroso. Este sentimiento de lo
correcto es tan absurdo, que un vestido propio para de- de mal tono y puede suscitar sentimientos de repugnan-
terminada circunstancia puede ser considerado impdico cia; mientras que en algunas tribus indias sera considerado
en otras ocasiones; como, por ejemplo, un vestido de fiesta de mal gusto no relamerse cuando se es invitado a cenar,
muy escotado en un tranva durante las horas de trabajo, porque sugerira que al husped no le gust la comida.
o un traje de bao moderno en una reunin formal. El Tanto para el indio como para nosotros la ejecucin, de
tipo de desnudez que se juzga indecente depende siempre estas acciones que constituyen buenos modales en la mesa
de la moda. Es evidente que no es el recato el que dicta la hacen prcticamente imposible actuar de otro modo. La
moda, y que la evolucin histrica del vestido est deter- tentativa de hacerlo de manera diferente no slo sera dif-
minada por una diversidad de causas. A pesar de ello, las cil a causa de la falta de adaptacin de los movimientos
modas estn tpicamente asociadas con el sentimiento de musculares sino tambin debido a la fuerte resistencia emo-
pudor, de modo que una desnudez inusitada excita un des- cional que tendramos que vencer. El desagrado emocional
agradable sentimiento de falta de decoro. No existe un ra- tambin surge cuando vemos actuar a otros en forma con-
zonamiento consciente de por qu una forma es decente, traria a la costumbre. El comer con personas que tienen
y la otra indecente; el sentimiento se suscita directamente modales distintos a los nuestros excita sentimientos de dis-
por el contraste con lo acostumbrado. Muchos de nosotros gusto que pueden llegar a una intensidad tal que provo-
sentimos instintivamente la fuerte resistencia que tendra - que malestar. Aqu tambin se ofrecen a menudo expli-
mos que vencer, an en una sociedad diferente, si se nos caciones basadas nicamente en tentativas de explicar los
obligara a ejecutar una accin que estamos acostumbrados modales existentes, pero que no representan su desarrollo
a considerar indecorosa y los sentimientos que surgiran histrico. Con frecuencia omos que es incorrecto comer
en nuestro espritu si furamos arrojados a una sociedad con el cuchillo porque podra cortar la boca; pero eludo
en que las normas del pudor difirieran de las nuestras. mucho que esta consideracin tenga algo que ver con el
Aun dejando a un lado el pudor, encontramos una va - desarrollo de la costumbre, pues el uso del tenedor es re-
riedad de razones que hacen que ciertos estilos de vestido ciente y el tipo antiguo de afilados tenedores de acero po-
FRANZ BOAS 232 233 ANTROPOLOGA CULTURAL

dra lastimar la boca con tanta facilidad como la hoja del de los referid os animales que parecen justificar nuestra re-
cuchillo. pelencia. En el tercer caso la inmoralidad del canibalismo
Convendra ejemplificar las caractersticas de nuestra se destacara como una razn suficiente de por s.
oposicin a acciones inusitadas con algunos casos ms, que Otros ejemplos son las numerosas costumbres que tenan
ayudarn a esclarecer los procesos mentales que nos llevan a originalmente un aspecto religioso o semi-religioso, y que
formular las razones de nuestro conservatismo. se conservan y explican por medio de ciertas teoras ms
Uno de los casos en que el desarrollo de tales pretendidas o menos utilitarias. Tales son las costumbres referentes al
razones para la conducta se puede reconstruir mejor es el matrimonio en el grupo incestuoso. Mientras la extensin
del tab. Aunque nosotros no tenemos casi ningn tab del grupo incestuoso ha sufrido cambios sustanciales, la
definido, nuestra negativa a emplear ciertos animales corno repulsin hacia los matrimonios dentro del grupo existente
alimento podra aparecer fcilmente como tal a un espectador. es la misma de siempre; pero en vez de leyes religiosas,
Suponiendo que un individuo acostumbrado a comer perros un concepto utilitario, el temor a una descendencia enfer-
nos preguntara cul es la razn de que no comamos perros, miza debido a la alianza de parientes prximos se nos
slo podramos replicar que no se acos tumbra; y l tendra presenta como la razn de nuestros sentimientos. En una
razn al decir que los perros son tab entre nosotros, as como poca se evitaba a las personas afectadas por enfermedades
se justifica que nosotros hablemos de tabs entre los pueblos repugnantes porque se las crea azotadas por la mano de
primitivos. Si se nos forzara a encontrar razones, Dios, mientras que actualmente se las rehuye por temor
probablemente basaramos nuestra aversin a comer perros o del contagio. El desuso en que ha cado la blasfemia en
caballos en la aparente impropiedad de comer animales que ingls se debi primero a una reaccin religiosa, pero ha
viven con nosotros como amigos. Por otra parte, no estamos llegado a ser simplemente cuestin de buenos modales.
acostumbrados a comer larvas y probablemente Esta reaccin emocional es igualmente intensa cuando
rehusaramos comerlas por repulsin. El canibalismo es tan se trata de puntos de vista que contradicen las opiniones
aborrecido que nos resulta difcil admitir que pertenece a la de la poca. Es violentsima la oposicin que encuentran
misma clase de aversiones antes mencionadas. El concepto cuando el valor afectivo de las ideas corrientes es grande,
fundamental del carcter sagrado de la vida humana y el cuando stas se han arraigado hondamente en nuestro es-
hecho de que muchos animales no coman a otros de la misma pritu, y cuando las nuevas ideas estn en pugna con las
especie, destacan al canibalismo como una costumbre aparte, actividades fundamentales que nos han sido inculcadas en
considerada una de las aberraciones ms horribles de la nuestra primera juventud, o que se han identificado con
naturaleza humana. En estos tres grupos de aversiones, la los propsitos a que dedicamos nuestras vidas. La violen-
repugnancia es probable mente el primer sentimiento presente cia de la oposicin a la hereja as como a nuevas doctrinas
en nuestro espritu, que nos hace reaccionar contra la sociales y econmicas slo puede entenderse sobre esta
sugestin de participar de estas clases de alimentos. base. Las razones aducidas para la oposici n son en la
Explicamos nuestra repugnancia por diversas razones, de mayora de los casos racionalizaciones para una resisten-
acuerdo con el grupo de ideas con que el acto sugerido se cia emocional.
asocia en nuestra mente. En un caso no existe una asociacin Es importante notar que en todos los casos mencionados
especial y nos satisfacemos con la simple manifestacin de la explicacin, racionalista de la oposicin a un cambio
disgusto. En otro, la razn ms importante parece ser de se funda en aquel grupo de conceptos con el cual se rela-
carcter emocional aunque quiz nos sintamos inclinados, al cio nan ntimamente las emociones excitadas. En el caso
interrogrsenos acerca de las razones de nuestro desagrado, a del vestido, se aducen razones sobre la impropiedad del
traer a colacin hbitos estilo; en el caso de la hereja se dan pruebas de que la
FRANZ BOAS 234 235 ANTROPOLOGA CULTURAL

nueva doctrina es un ataque a la verdad eterna, y as en Estas tendencias son tambin la base del xito de los fa-
todos los otros. nticos y de la propaganda hbilmente dirigida. El fan-
Un profundo anlisis introspectivo revela que estas ra- tico que juega con las emociones de las masas y apoya sus
zones son tan slo tentativas para interpretar nuestros sen- prdicas en razones ficticias, y el demagogo inescrupuloso
timientos de desagrado; que nuestra oposicin no es en que despierta odios semidormidos e ntencionalmente in-
modo alguno dictada por el raciocinio consciente, sino venta razones que dan a la masa crdula una excusa plau-
primordialmente por el afecto emocional de la nueva idea sible para ceder a las pasiones excitadas, aprovechan el
que crea una disonancia con lo acostumbrado. deseo del hombre de da r una excusa racional a acciones
En todos estos casos, la costumbre se obedece con tanta que estn fundamentalmente basadas en una emocin no
razonada. El papa Urbano II triunf en su llamado a la
frecuencia y regularidad que el acto habitual se convierte
devocin religiosa gracias al pretexto de que la Tierra Santa
en automtico; es decir, su eje cucin no est ordinaria - estaba en manos de los infieles, aunque las fuerzas motrices
mente combinada con el menor grado de conciencia. Por fueron en gran medida polticas y econmicas. Pedro el
consiguiente, el valor emocional de estas acciones es muy Ermitao se entreg como un fantico a la tarea de
leve. Cabe sealar, sin embargo, que cuanto ms autom - hacer conocer sus palabras por toda Europa. En la Guerra
tica es una accin, tanto ms difcil es ejecutar la accin Mundial la propaganda basada en supuestas crueldades fue
opuesta, ya que sta exige un gran esfuerzo y, en general, empleada para inflamar a las gentes. Hitler y sus satlites
va acompaada de un marcado sentimiento de disgusto. usan el prejuicio racial para favorecer sus planes. Tanto
Tambin es dable observar que cuando se ve a otra per- l como Houston Stewart Chamberlain admiten cnica-
sona ejecutar la accin desacostumbrada despierta nuestra mente que una tergiversacin de la verdad, si sirve para
atencin y nos provoca sentimie ntos de desagrado. As apoyar sus propsitos, es permisible.
sucede que cuando ocurre una infraccin a lo acostum- Todos estos ejemplos ilustran que an en nuestra civi-
brado, todos los grupos de ideas con que se asocia la accin lizacin, el pensamiento popular est primariamente diri-
son llevados al plano de la conciencia. Un plato de carne gido por la emocin, no por la razn; y que el raciocinio
de perro despertara todas las ideas de compaerismo; un inyectado en la conducta emocionalmente determinada de-
banquete de canbales, todos los principios sociales que se pende de diversas condiciones y es, por consiguiente, va-
han convertido en nuestra segunda naturaleza. Cuando riable en el transcurso del tiempo.
ms automtica se hace una serie de actividades, una cierta Volvamos ahora nuestra atencin al anlisis de fenme-
forma de pensamiento, tanto mayor es el esfuerzo cons - nos anlogos en la vida primitiva. Aqu, el disgusto por
ciente necesario par a apartarse del viejo hbito de obrar todo lo que se desve de la costumbre del pas se marca
y pensar, y mayor tambin el disgusto o al menos la sor- aun con ms fuerza que en nuestra civilizacin. Si no se
presa que produce una innovacin. El antagonismo con- acostumbra dormir en una casa con los pies vueltos hacia
tra ella es una accin refleja acompaada de emociones el fuego, una violacin de esta costumbre es temida y evi-
que no se deben a la especulacin consciente. Cuando te- tada. Si en cierta sociedad los miembros del mismo clan
nemos conciencia de esta reaccin emocional procuramos no se casan entre s surgir el aborrecimiento ms arrai-
interpretarla por un proceso de razonamiento. Esta razn gado hacia tales uniones. No es necesario multiplicar los
debe basarse necesariamente en las ideas que surgen a la ejemplos porque es un hecho bien conocido que cuanto
ms primitivo es un pueblo, en tantos ms sentidos se ver
conciencia tan pronto ocurre una infraccin a la costum- trabado por costumbres que regulan la conducta de la vida
bre establecida; en otras palabras nuestra explicacin ra- diaria en todos sus detalles. Esto no implica que todos los
cionalista depender del carcter de las ideas asociadas.
FRANZ BOAS 236 237 ANTROPOLOGA CULTURAL

individuos adhieran con igual rigidez a cada costumbre; Podemos suponer que originalmente cada generacin se
es caracterstica la multiplicidad de costumbres habituales mantuvo aislada, y por lo tanto los matrimonios entre
que controlan la vida. Tenemos motivos para concluir, de miembros de dos generaciones sucesivas eran imposibles,
acuerdo con nuestra propia experiencia, que de igual modo porque slo los hombres y mujeres casaderos de una ge -
que entre nosotros en las tribus primitivas la resistencia a neracin entraban en contacto. Ms adelante, cuando las
cualquier desviacin de las costumbres firmemente esta- generaciones sucesivas no eran de edades tan distintas y
blecidas se debe a una reaccin emocional no a un razo- termin su separacin social, la costumbre se haba esta -
namiento consciente. Esto no excluye la pos ibilidad de blecido, y no caduc con el cambio de condiciones.
que el primer acto especial, que en el transcurso del tiem- Existe un buen nmero de casos en que es al menos
po se torn usual, pueda deberse a un proceso mental concebible que las antiguas costumbres de un pueblo en
consciente; pero parece probable que muchas costumbres un medio nuevo se conviertan en tab. Creo por ejemplo,
llegaron a existir sin que se produjera ninguna actividad que no es improbable que el tab esquimal que prohibe
consciente. Su desa rrollo debe haber sido de la misma consumir carib y foca en un mismo da pueda deberse a
clase que el de las categoras que se reflejan en la morfo- la vida alternativamente costera y de tierra adentro del
loga de los idiomas, y que jams pudieron ser conocidas pueblo. Cuando cazan t ierra adentro, no cuentan con fo -
por los que hablan esos idiomas. Por ejemplo, la teora cas, y por consiguiente slo pueden comer carib. Cuando
de Cunow sobre el origen de los sistemas sociales austra- cazan en la costa, no tienen carib, y por consiguiente slo
lianos es admisible, aunque no la nica posible. Algunas pueden comer foca. El simple hecho de que en una esta -
tribus estn divididas en cuatro grupos exogmicos. Las cin slo se pueda comer carib y en otra estacin slo
leyes de la exogamia exigen que un miembro del primer foca, puede haber conducido a una resistencia a cambiar
grupo se case con un miembro del segundo grupo, y un esta costumbre; as, por no poder comer al mismo tiempo
miembro del tercer grupo con uno del cuarto. Cunow ex- las dos clases de carne durante un largo perodo, se des-
plica estas costumbres demostrando que cuando stas dis- arroll la ley de que las dos clases de carne no deben ser
ponen que en una tribu que esta dividida en dos unidades comidas al mismo tiempo. Creo que es probable tambin
exogmicas, slo se permita contraer matrimonio a miem- que el tab respecto al pescado, de algunas de nuestras tri-
bros de la misma generacin, es natural que se desarrollen bus sudoccidentales, pueda tener origen en el hecho de
condiciones semejantes a las que se observan en Australia, que las tribus vivieron durante mucho tiempo en una re -
si cada grupo tiene un nombre, y se usa una serie de nom- gin donde no se dispona de pescado y que la imposibi-
bres para las generaciones impares, y otra serie de nombres lidad de obtenerlo se convirti en la costumbre de no co-
para las pares. Si designamos las dos divisiones tribales merlo. Estos casos hipotticos demuestran que el origen
por las letras A y B, las generaciones por 'impar' y 'par'. inconsciente de las costumbres es enteramente concebible,
los nombres de las cuatro divisiones seran A impar, A par, aunque, por supuesto, no necesario. Sin embargo, parece
B impar, B par; y en los matrimonios en que se nombra seguro que aun cuando ha existido un raciocinio conscien-
primero el sexo que determina el grupo a que pertenecen te que condujo al establecimiento de una costumbre, pronto
los hijos, encontramos que ces de ser as y en cambio encontramos una directa
resistencia emocional a toda infraccin de la costumbre.
Otras acciones, consideradas propias o impropias, se man-
tienen solamente por la fuerza de la costumbre y no se
aducen razones para su aparicin, aunque la reaccin con-
tra una violacin de la costumbre pueda ser violenta. Si
238 239 ANTROPOLOGA CULTURAL
FRANZ BOAS

entre los indios de la isla de Vancouver est mal visto que su propia tendencia a la especulacin se encuentran con-
una joven de la nobleza abra mucho la boca y coma ligero, frontados con el hecho de que existen ciertas ideas a las
una desviacin de esta costumbre provocara tambin hon- cuales no pueden dar ninguna explicacin, salvo que estn
do disgusto, en este caso por cuanto importara una inco- all. El deseo de entender los propios sentimientos y ac-
rreccin capaz de perjudicar seriamente la situacin social ciones, de penetrar en los secretos del mundo, se manifiesta
desde muy temprana edad, y no puede sorprender por con-
de la culpable. El mismo grupo de sentimientos entra en
siguiente, que el hombre en todas las etapas de la cultura
juego cuando un miembro de la nobleza europea, se casa comience, a especular sobre los motivos de sus propias ac-
con una persona de condicin social inferior. En casos ms ciones.
triviales, traspasar los lmites de la costumbre expondra
nuevamente al ridculo al transgresor a causa de la incorrec- Hemos visto antes que no es necesario que exista un
cin del acto. Todos estos casos pertenecen psicolgica- motivo consciente para muchas de ellas, y por esta razn
mente al mismo grupo de reacciones emocionales contra se desarrolla la tendencia a descubrir los motivos que pue-
infracciones de hbitos automticos establecidos. dan determinar nuestro comportamiento habitual. Es por
Podra parecer que en la sociedad primitiva apenas exis- eso que, en todas las etapas de la cultura, las acciones usua-
tira la oportunidad de traer al plano consciente la fuerte les son objeto de explicaciones secundarias que no tienen
resistencia emocional contra infracciones de costumbres, nada que ver con su origen histrico, sino que son infe-
pues en general se las respeta rgidamente. Hay un rasgo rencias basadas en los conocimientos generales que posee
de la vida social, sin embargo, que tiende a mantener la el pueblo. La existencia de tales interpretaciones secun-
adhesin a las acciones acostumbradas en la mentalidad del darias de acciones habituales es uno de los fenmenos an-
pueblo. Se trata de la educacin de la juventud. El nio tropolgicos ms importantes, apenas menos comn en
en quien no se ha desarrollado todava la conducta habi- nuestra sociedad que en otras ms primitivas. Es una ob-
tual de su medio adquiere gran parte de ella por imita - servacin corriente la de que deseamos o actuamos pri-
cin inconsciente. En muchos casos, sin embargo, proce- mero, y luego tratamos de justificar nuestros deseos y
der de una manera distinta a la usual, y ser corregido acciones. Cuando, por nuestra educacin juvenil, actuamos
por sus mayores. Quienquiera que est familiarizado con en cierto partido poltico, a la mayora no nos impulsa una
la vida primitiva sabe que se exhorta constantemente a los clara conviccin de la justicia de los principios de nuestro
nios a seguir el ejemplo de sus mayores, y toda coleccin partido, sino que lo hacemos porque se nos ha enseado
de tradiciones cuidadosamente recogidas contiene nume- a respetarlo como el partido a que corresponde pertenecer.
rosas referencias o consejos dados por los padres a sus hijos Slo entonces justificamos nuestro punto de vista tratando
inculcndoles el deber de observar las costumbres de la de convencernos de que estos principios son los correctos.
tribu. Cuanto mayor sea el valor emocional de una cos- Sin un razonamiento de esta ndole, la estabilidad y la dis-
tumbre, tanto ms fuerte ser el deseo de grabarla en la tribucin geogrfica de los partidos polticos, lo mismo
mente de los jvenes. De este modo hay amplia oportuni- que la de las sectas religiosas sera absolutamente ininte-
dad de que surja al plano consciente la resistencia a las
ligible. Esta teora es corroborada por las torturas menta-
infracciones.
les que acompaan la liberacin del espritu de opiniones
Estas condiciones ejercen una fuerte influencia sobre el
desarrollo y conservacin de las costumbres; pues, tan tradicionales que poseen un valor sentimental. Un examen
sincero de nuestras propias mentes nos convence de que el
pronto la infraccin a la costumbre se eleva a la concien-
hombre medio, en la gran mayora de los casos, no deter-
cia, deben presentarse ocasiones en que las gentes ya sea
mina sus acciones por el raciocinio, sino que primero acta,
debido a las preguntas de los nios, o bien siguiendo
FRANZ BOAS 240 241 ANTROPOLOGA CULTURAL

y luego justifica o explica sus actos por las consideraciones La teora necesita ser ampliada, porque parecera que
secundarias ms corrientes entre nosotros. muchas costumbres y creencias pueden haber surgido sin
Hemos analizado aqu esa clase de acciones en que una. ninguna clase de participacin mental activa, tales, por
ruptura con lo acostumbrado trae a la conciencia su valor ejemplo, como las que se establecieron por las condiciones
emocional y suscita una fuerte resistencia a cambiar, se- generales de vida, y se elevaron a la conciencia tan pronto
cundariamente explicada por razones que prohiben un stas cambiaron. No dudo en absoluto de que haya casos
cambio. Hemos visto tambin que el material tradicional en que las costumbres se originaron en un razonamiento
con que opera el hombre determina el tipo particular de ms o menos consciente; pero estoy igualmente seguro de
idea explicativa que se asocia con el estado emocional que otras se originaron sin l, y de que nuestra teora de-
de la mente. El hombre primitivo generalmente basa estas biera abarcar ambos puntos de vista.
explicaciones de sus costumbres en conceptos que se rela - El estudio de la vida primitiva presenta un gran nmero
cionan ntimamente con sus opiniones generales acerca de de asociaciones de diferente tipo, que no se explican fcil-
la constitucin del mundo. Cierta idea mitolgica puede mente. Ciertos modelos de ideas asociadas pueden ser re-
ser considerada como el fundamento de una costumbre o conocidas en todos los tipos de cultura.
de que se eviten ciertas acciones, o bien puede darse a la Los colores sombros y la depresin del nimo estn es-
costumbre un significado simblico, o vincularse simple - trechamente vinculados en nuestras mentes, aunque no en
mente al temor de la mala suerte. Evidentemente esta l- las de pueblos de cultura fornea. El ruido parece impro-
tima clase de explicaciones es idntica a la de muchas su- pio en un ambiente de tristeza, aunque entre los primitivos
persticiones que perduran entre nosotros. el fuerte lamento del que llora a un deudo es la expresin
El resultado esencial de este estudio es la conclusin de natural del dolor. El arte decorativo sirve para agradar a
que el origen de las costumbres del hombre primitivo no la vista; sin embargo un dibujo como el de la cruz ha con-
debe buscarse en procesos ra cionales. La mayor parte de servado su significado simblico.
los investigadores que han tratado de elucidar la historia En general, tales asociaciones entre grupos de ideas apa-
de las costumbres y tabs expresan la opinin de que su rentemente inconexas son poco frecuentes en la vida civi-
origen reside en especulaciones sobre las relaciones entre lizada. Que existieron en una poca lo demuestran los
el hombre y la naturaleza; que, para el hombre primitivo, testimonios histricos y tambin la supervivencia de viejas
el mundo est colmado de objetos de poder sobrehumano ideas que desaparecieron y cuyas formas exteriores per-
y de influencias que pueden daar al hombre a la menor duran. En la cultura primitiva estas asociacione s ocurren
provocacin; que el trato cuidadoso de tales objetos y los en gran cantidad. Para analizarlas podramos empezar con
esfuerzos por evitar conflictos con estos poderes dictan
ejemplos que tienen sus analogas en nuestra propia civili-
las innumerables reglas supersticiosas. De ello se recoge zacin, y que nos resultan, por lo tanto, fciles de concebir.
la impresin de que los hbitos y opiniones del hombre
primitivo se han formado por razonamiento consciente. El dominio ms extenso de tales costumbres es el del
Parece claro, sin embargo, que toda esta lnea de pensa- ritual. Acompaando acciones importantes aparecen nu-
miento seguira siendo consecuente si se supusiera que los merosas formas rituales fijas que no tienen ninguna rela -
procesos surgen sin razonamiento consciente de la clasifi- cin con el acto mismo pero son formalmente aplicadas
cacin de la experiencia sensorial. Aun considerada de este en diversas situaciones. Para nuestra consideracin pre-
modo la funcin esencial que desempean en su forma - sente, su significado original carece de inters. Muchas
cin las presiones emocionales no recibira toda la impor- son tan viejas que su origen debe buscarse en la antige -
tancia que es preciso adjudic arle. dad y an en los tiempos prehistricos. En nuestros das,
FRANZ BOAS 242 243 ANTROPOLOGA CULTURAL

el dominio del ritual es restringido, pero en la cultura encuentra constantemente. La investigacin del motivo de
primitiva llena la vida entera. esta asociacin es un problema muy atractivo, cuya solu-
Ni un solo acto de cierta importancia puede ser ejecu- cin slo puede conjeturarse en parte.
tado sin que le acompaen ritos establecidos de forma ms Un nmero de ejemplos distintos demostrarn que la
o menos elaborada. Se ha comprobado en muchos casos clase de asociacin a que hacemos referencia es sumamente
que los ritos son ms estables que sus explicaciones; que comn en la vida primitiva. Un excelente ejemplo es el
ellos simbolizan ideas entre gente diferente y en diferentes que ofrecen ciertas caractersticas del arte decorativo pri-
pocas. La diversidad de ritos es tan grande, y su existencia mitivo. Entre nosotros casi el nico propsito decorativo
tan universal, que puede hallarse aqu la mayor variedad es el esttico. Deseamos embellecer los objetos que son
posible de asociaciones. decorados. Reconocemos una cierta propiedad de los mo-
Es posible aplicar este punto de vista a muchas de las tivos decorativos de acuerdo con su electo emocional y los
caractersticas ms fundamentales de la vida primitiva, usos a que se destinan los objetos En la vida primitiva
cuyo surgimiento e historia se tornan ms inteligibles cuan- las condiciones son muy diferentes. Extensas investigacio-
do se las considera debidas a asociaciones entre pensamien- nes sobre arte decorativo en todos los continentes han de-
tos y actividades heterogneas. mostrado que muy comnmente se asigna al dibujo deco-
En nuestra sociedad moderna, excepto entre los adeptos de rativo un sentido simblico. Entre muchas tribus primitivas
la an floreciente astrologa, la consideracin de los puede darse alguna explicacin a los diseos en uso. En
fenmenos csmicos constantemente se asocia con los es- ciertos casos, la significacin simblica puede ser excesi-
fuerzos por darles una explicacin conveniente basada en vamente dbil, quizs apenas un nombre, otras veces es
el principio de la causalidad. En la sociedad primitiva, la muy elaborada. Los dibujos triangulares y cuadrangula -
consideracin de los mismos fenmenos conduce a una res de los indios de las llanuras norteamericanas, por
cantidad de asociaciones tpicas diferentes de las nuestras, ejemplo, a menudo contienen significados simblicos.
pero que ocurren con notable regularidad entre tribus de Pueden ser narraciones de hechos de guerra, plegarias, o
las ms remotas partes del mundo. Un excelente ejemplo bien transmitir otras ideas relativas a lo sobrenatural. Pa-
de este tipo es la regular asociacin de observaciones refe- recera casi que entre muchas tribus primitivas el arte
rentes a fenmenos csmicos con sucesos puramente huma- decorativo por s mismo no existe. Las nicas analogas
nos; en otras palabras, la aparicin de mitos de la natura- en el arte decorativo moderno son por ejemplo el uso de
leza. El rasgo caracterstico de los mitos de la naturaleza la bandera, de la cruz o los de emblemas de sociedades
es la asociacin entre los sucesos csmicos observados y lo secretas con propsitos de adorno; pero su frecuencia es
que podra llamarse un argumento novelesco basado en la insignificante comparada con las tendencias simblicas ge-
forma de vida social familiar a la gente. Su trama suele nerales del arte primitivo. Tenemos aqu otro tipo de
desarrollarse como un relato de aventuras humanas. La asociacin caracterstica de la sociedad primitiva y com-
asociacin con los cuerpos celestiales, los truenos o el viento pletamente distinta de la que encontramos entre nosotros.
la convierten en un mito de la naturaleza. La distincin Entre los primitivos el fin esttico se combina con el sim-
entre leyenda popular y mito de la naturaleza reside en la blico, mientras en la vida moderna el motivo esttico es
asociacin del ltimo con los fenmenos csmicos. Esta o bien independiente por completo o bien asociado a ideas
asociacin no se desarrolla como es lgico, en la sociedad utilitarias. El arte simblico moderno parece ineficaz por-
moderna. Si todava se la advierte de vez en cuando, est que en nuestra cultura no poseemos un estilo de simbolis-
basada en la supervivencia del mito tradicional de la na- mo generalmente reconocido, y un simbolismo individual
turaleza. En la sociedad primitiva, por el contrario, se la resulta ininteligible para todos con excepcin de su creador.
FRANZ BOAS 244 245 ANTROPOLOGA CULTURAL

En la costa septentrional del Pacfico en Amrica, el As lo evidencia el estudio de la migracin de los relatos
diseo animal, que se encuentra en muchas otras partes y estilos artsticos. El carcter simblico del arte decora-
del mundo, se ha asociado firmeme nte con la idea totmi- tivo no impide la difusin de diseos o de un estilo ntegro
ca y ha conducido a una aplicacin sin igual de estos moti- de pueblo a otro. Tal fue el caso, por ejemplo, entre las
vos. Esto tambin puede haber ayudado a preservar el tribus de nuestras planicies del noroeste, cuyo arte fue
carcter realista de ese arte (Boas 13). Entre los sioux, copiado en su mayor parte de sus vecinos ms meridiona-
la alta valoracin de la fuerza militar, y el hbito de referir les; pero no han adoptado al mismo tiempo sus interpre-
los hechos de guerra ante la tribu, han sido las causas que taciones simblicas sino que inventaron sus propias inter-
indujeron a los hombres a asociar la decoracin de sus pretaciones.
prendas de vestir con acontecimientos belicosos; de modo Un ejemplo de esta clase es el tringulo issceles de cuya
que entre ellos ha surgido un simbolismo militar, mientras base descienden una cantidad de cortas lineas verticales.
que las mujeres de la misma tribu explican el mismo di- En el rido sudoeste esto es interpretado como una nube
bujo de manera enteramente diferente (Wissler). En este de la que se precipita la deseada lluvia; entre las tribus
ltimo caso no tenemos mayor dificultad en seguir la lnea mviles de las llanuras es una tienda con sus ganchos que
de pensamiento que conduce a la asociacin entre formas sostienen el toldo protector; entre otras una montaa al
de decoracin e ideas militares, aunque en general nuestra pie de la cual hay una cantidad de manantiales; en la costa
mentalidad exige un esfuerzo mucho ms consciente que de Alaska representa la pata de un oso con sus garras.
la del hombre primitivo. El mismo hecho de que est tan Pueden citarse ejemplos similares de otras regiones, como
difundida la aparicin del simbolismo decorativo demues- las espirales de Siberia que son reinterpretadas como ca-
tra que esta asociacin debe establecerse automticamente y bezas de pjaros por el gilyak (Laufer 1) , y como cascos
sin razonamiento consciente. de caballos por el yakut (Jochelson 1). La Y tallada que
sirve de ornamento entre los esquimales ha sido converti-
Podra surgir la objecin de que lo que hemos llamado da en una cola de ballena, ensanchando su base y brazos,
asociaciones son en realidad supervivencias de unidades mu- o en una flor mediante la adicin de pequeos crculos en
cho ms antiguas; que todo mito de la naturaleza fue en las puntas de los brazos.
su origen un relato agregado a fenmenos naturales; que Presumo que la explicacin de los dibujos adaptados fue
el arte decorativo fue vehculo de expresin de ideas defi- el resultado de un proceso que se inici cuando, al hallarse
nidas; o que la imaginacin del hombre primitivo vio a agradables los modelos, stos fueron imitados. De acuerdo
los fenmenos naturales en la forma de las acciones y el con los intereses culturales prevalecientes encontrose luego
destino humanos y que las antiguas formas representativas una interpretacin en armona con el tipo de pensamiento
se hicieron simblicas en el transcurso del tiempo. Como de la tribu. En todos estos casos el dibujo debe ser ms
quiera que sea, ya que de acuerdo con nuestros argumentos antiguo que su interpretacin.
previos concluimos que las actividades mentales de todos La mitologa primitiva ofrece un ejemplo similar. La
los primitivos son esencialmente semejantes, se deducir misma clase de relatos es conocida, en reas enormes, pero
que estas tendencias an pueden ser observadas. el uso mitolgico que se les aplica es localmente diferente.
La experiencia demuestra que no e xiste tal unidad ori- As, puede hacerse uso algunas veces de una aventura vul-
ginal que sustente los relatos mticos o el arte decorativo. gar referente a las hazaas de algn animal para explicar
No hay una relacin firme entre el contenido de un relato algunas de sus caractersticas especiales mientras en otras
y el fenmeno natural que l representa. Tampoco existe oportunidades se la acepta como explicacin del origen
tal relacin entre la forma decorativa y su simbolismo. de ciertas costumbres, o de constelaciones del cielo, T. T.
FRANZ BOAS 247 ANTROPOLOGA CULTURAL

Waterman ha reunido numerosos datos de esta ndole. leza, particularmente con las divisiones del mundo animal.
La historia de la mujer que se convirti en madre de una Esta forma de asociacin me parece el rasgo fundamental del
camada de perros es un ejemplo tpico. Entre los esqui- totemismo tal como se le observa entre muchas tribus ameri-
males explica el origen de los europeos; en Alaska meri- canas, y tambin en Australia, Melanesia y frica. He men-
dional, el de la Va Lctea, el arco iris y las tormentas de cionado antes' este rasgo caracterstico que consiste en un
truenos; en la isla Vancouver, el de un nmero de arre- vinculo peculiar que se cree que existe entre cierta clase de
cifes, y entre otros an, el origen de la tribu. En el interior objetos, animales generalmente, y en cierto grupo social,
de la Columba Britnica da razn del origen de un tab; relacin vlida para un grupo, pero reemplazada en otros
ms al norte, del origen de Orion y las caractersticas de por una distinta en su contenido, aunque idntica en la
varias clases de animales; entre los blackfoot, del origen forma. Con frecuencia el grupo social relacionado con el
de la sociedad canina, y entre los arapaho, de por qu el mismo ttem est compuesto por parientes consanguneos,
perro es amigo del hombre. Ejemplos de esta clase pueden verdaderos o supuestos. Por esta razn, las reglas matrimo-
hallarse en gran cantidad. No existe la menor duda en mi niales estn a menudo implicadas en las costumbres y
espritu de que el relato como tal es ms viejo que su sig- creencias relativas al totemismo. Adems, la relacin del
nificacin mitolgica. El rasgo caracterstico del desa- hombre con la clase de objetos o animales emparentados
rrollo del mito de la naturaleza es, primero, que el relato asume frecuentemente un sentido religioso, de modo que
est asociado a tentativas de explicar las condiciones cs- a cada grupo se le atribuyen ciertos poderes sobrenatura-
micas (a esto ya nos hemos referido antes); y segundo, les o incapacidades relacionadas con su ttem. Que tales
que cuando el hombre primitivo tuvo conciencia del pro- sentimientos no son de ninguna manera improbables o ra-
blema csmico escudri el campo ntegro de sus cono- ros siquiera lo demuestra suficientemente el anlisis psi-
cimientos en busca de algo que pudiera ajustarse al pro- colgico de las actitudes de la alta nobleza europea, o los
blema en cuestin y dar a su espritu una explicacin sentimientos nacionalistas en su forma extrema. No es di-
satisfactoria. Mientras la clasificacin de conceptos, los tipos fcil entender cmo un entusiasmo desbordante de propia
de asociacin y la resistencia al cambio de los actos autom- estimacin de una comunidad puede convertirse en una
ticos se desarrollaron inconscientemente, las explicaciones emocin poderosa o en una pasin que, a causa de la falta
secundarias se deben al razonamiento consciente. de explicacin racional del mundo, tender a asociar los
Dar otro ejemplo an de una forma de asociacin ca- miembros de la comunidad con todo lo que es bueno y po-
racterstica de la sociedad primitiva. En la sociedad moder- deroso. Psicolgicamente, por lo tanto, podemos comparar
na, la organizacin social, incluida la agrupacin de las el totemismo con esas formas familiares de sociedad en
familias, est basada esencialmente en el parentesco san- que ciertas clases sociales reclaman privilegios por la gra-
guneo y en las funciones sociales desempeadas por cada cia de Dios, o donde el santo patrono de una comuni-
individuo. Excepto en la medida en que incumbe a la dad favorece a sus miembros con su proteccin. A pesar
iglesia el nacimiento, el matrimonio y la muerte, no hay de estas analogas nos resulta difcil entender la riqueza de
conexin entre la organizacin social y la creencia reli- formas de asociaciones que ocurren en la sociedad primi-
giosa. Estas condiciones son completamente distintas en la tiva, pues este tipo de pensamiento ha perdido mucha de
sociedad primitiva, donde encontramos una inextricable su fuerza en nuestra civilizacin.
asociacin de ideas y costumbres relativas a la sociedad El desenvolvimiento del arte moderno nos revela, en
y a la religin. As como en el arte, la forma tiende a aso- parte al menos, de qu modo surgen tales asociaciones.
ciarse con ideas enteramente ajenas a l, as en la unidad so- La msica descriptiva de los tiempos modernos acusa vivo
cial tiende a asociarse con diversas impresiones de la natura- contraste con la msica del siglo XVIII. Esta ltima era
una
FRANZ BOAS 248 249 ANTROPOLOGA CULTURAL

msica de belleza formal. Exista esencialmente en fun- afirmando que en la cultura primitiva las impresiones del
cin de msica pura o de msica y danza. La moderna mundo exterior estn ntimamente asociadas a impresio-
en cambio asocia los elementos musicales con elementos nes subjetivas, que ellas ponen de manifiesto regularmente,
tomados de experiencias enteramente ajenas al dominio pero que estn determinadas en considerable medida por
de la msica. las circunstancias sociales del individuo. Poco a poco se
Todas estas consideraciones indican que la separacin reconoce que estas conexiones son ms inestables que otras
de estos fenmenos complejos no se debe a una desintegra- que permanecen iguales para toda la humanidad, y en
cin de antiguas unidades que, por ejemplo, el arte y el toda clase de circunstancias sociales; y as sobreviene la
simbolismo, la narracin y el mito estuvieran en su origen gradual eliminacin de una asociacin subjetiva una tras
unidas indisolublemente, que los diversos grupos de ideas otra, que culmina en el mtodo cientfico de la hora actual.
y actividades existieran siempre en mutua conexin, sino Tambin podemos expresar esto diciendo que cuando
que sus asociaciones fluan constantemente. nuestra atencin se dirige a un cierto concepto adornado
Cualquiera sea la forma en que se produjeron estas aso- de toda una orla de conceptos incidentes relacionados con
ciaciones no hay duda de que existen, de que, psicolgi- l, nosotros inmediatamente lo asociamos con el grupo
camente consideradas son del mismo carcter que las ana- representado por la categora de causalidad. Cuando el mis-
lizadas previamente, y de que la mente racionalizadora mo concepto aparece en la mente del hombre primitivo,
del hombre pronto perdi el hilo histrico y reinterpret ste se asocia con conceptos relacionados con estados emo-
las costumbres establecidas en conformidad con la tenden- cionales.
cia general del pensamiento de su cultura. Se justifica pues Si esto es verdad, entonces las asociaciones de la mente
que concluyamos que estas costumbres tambin deben ser primitiva son heterogneas, y las nuestras homogneas y
estudiadas por el mtodo histrico, porque es poco proba- consecuentes slo desde nuestro propio punto de vista. Pa-
ble que sus asociaciones presentes sean originales, y s ms ra la mentalidad del hombre primitivo nicamente sus
bien secundarias. propias asociaciones pueden ser racionales. Las nuestras
Es quizs aventurado discutir en el momento actual el deben parecerle tan heterogneas como las suyas a noso-
origen de estos tipos de asociacin; con todo, puede admi- tros, porque la conexin entre los fenmenos del mundo,
tirse que nos detengamos a observar algunos de los hechos como aparece despus de eliminar las asociaciones emocio-
ms generalizados que parecen caracterizar la cultura pri- nales por un conocimiento creciente, no existe para el,
mitiva, comparada con la civilizacin. Desde nuestro punto mientras que nosotros ya no podemos sentir las asociacio-
de vista, la caracterstica ms notable de la cultura primitiva nes subjetivas que gobiernan su mente.
es el gran nmero de asociaciones de grupos de fenmenos Esta singularidad de asociacin es tambin otra expre-
enteramente heterogneos, tales como los fenmenos sin del conservatismo de la cultura primitiva y la muta-
naturales y los estados emocionales, agrupaciones sociales y bilidad de muchos rasgos de nuestra civilizacin. Hemos
conceptos religiosos, arte decorativo e interpretacin tratado de demostrar que la resistencia al cambio se debe
simblica. Estas asociaciones tienden a desaparecer con el en gran parte a fuentes emocionales, y que en la cultura
acercamiento a nuestra civilizacin actual, aunque un primitiva las asociaciones emocionales son el tipo preva-
anlisis cuidadoso revela la persistencia de muchas de leciente: de aqu la resistencia a lo nuevo. En nuestra ci-
ellas, y la tendencia de cada acto automtico a establecer vilizacin, por el contrario, muchas acciones se ejecutan
sus propias asociaciones de acuerdo con las situaciones simplemente como un medio hacia un fin racional. No
mentales en que ste ocurre regularmente. Uno de los - penetra con suficiente profundidad en nuestro espritu
grandes cambios acontecidos puede expresarse quiz mejor como para establecer conexiones que les otorguen valores
FRANZ BOAS 250 251 ANTROPOLOGA CULTURAL

emocionales: de ah nuestra fcil disposicin al cambio. cuales se ejecutan las acciones necesarias de la vida coti-
Reconocemos sin embargo, que no podemos rehacer, sin diana, y que se aprenden no tanto por instruccin como por
seria resistencia emocional, ninguna de las lneas funda - imitacin.
mentales de pensamiento y accin que estn determina - Tambin podemos expresar estas conclusiones en otra
das por nuestra educacin juvenil, y forman la base sub- forma. Mientras que en los procesos lgicos encontramos
consciente de todas nuestras actividades. As lo evidencia una decidida tendencia a eliminar los elementos tradicio -
la actitud de las comunidades civilizadas hacia la religin, nales con el progreso de la civilizacin, no es posible hallar
poltica, arte y los conceptos fundamentales de la ciencia.
una disminucin tan marcada en la fuerza de los elementos
En el individuo medio de tribus primitivas, el raciocinio
no puede vencer esta resistencia emocional, y para provocar tradicionales de nuestras actividades. La costumbre las go-
el cambio es menester una destruccin de las asocia ciones bierna casi tanto entr e nosotros como entre los primiti-
emocionales existentes por medios ms poderosos. Esto vos. Hemos visto por qu debe ser as. Los procesos men-
puede ocurrir como consecuencia de algn aconte - tales que intervienen en la formacin de los juicios se ba -
cimiento que conmueva hondamente la mentalidad del san principalmente en asociaciones de juicios previos. Este
pueblo o por cambios econmicos y polticos contra los proceso de asociacin es el mismo entre los hombres pri-
cuales la resistencia es imposible. En la civilizacin existe mitivos y civilizados, y la diferencia consiste especialmente
una disposicin constante a modificar aquellas actividades en la modificacin del material tradicional con que se
que carecen de valor emocional. Esto es cierto no slo para amalgaman nuestras nuevas percepciones. En el caso de
las actividades orientadas hacia fines prcticos, sino tam- las actividades, las condiciones son algo diferentes. Aqu
bin para las otras que han perdido sus asociaciones, y la tradicin se manifiesta en una accin ejecutada por el
que estn sujetas a la moda. Quedan otras, empero, que individuo. Cuanto ms frecuentemente se repite esta ac -
se con servan con gran tenacidad y que se defienden contra
todo razonamiento, porque su fuerza radica en sus valores cin, con tanta ms firmeza se establecer, y tanto menor
emocionales. La historia del progreso de la ciencia ofrece ser el equivalente consciente que acompae a la accin;
ejemplo tras ejemplo del poder de resistencia que poseen de modo que los actos habituales que son de r epeticin
las viejas ideas, an despus que el creciente conocimiento muy frecuente se tornan por completo subconscientes. Pa-
del mundo ha minado el terreno en que se apoyaban. Su ralelamente a esta disminucin de la conciencia, ocurre un
derrocamiento no se produce hasta que surge una nueva aumento en el valor emocional de la omisin de tales acti-
generacin, para quien lo viejo no significa ya algo querido v vidades, y ms an de la ejecucin de acciones contrarias
prximo. a la costumbre. Se requiere mucha fuerza de voluntad para
Por otra parte, existen mil actividades y modos de pen- inhibir una accin establecida firmemente, y junto con
samiento que constituyen nuestra vida diaria, de las que no este esfuerzo de la voluntad se experimenta un intenso
tenemos en absoluto conciencia hasta que entramos en disgusto.
contacto con otros tipos de vida, o hasta que se nos impide
actuar conforme a nuestra costumbre, aunque no es posible As pues un cambio importante de cultura primitiva a
de ningn modo sostener que stos sean ms razonables que civilizada parece consistir en la eliminacin gradual de lo
otros, y a los que, no obstante, nos aferramos. Parecera como que podra llamarse las asociaciones emocionales, social-
si stos fueran apenas menos numerosos en la civilizacin que mente determinadas, de impresiones sensoriales y de acti-
en la cultura primitiva, porque constituyen toda la serie de vidades, que son paulatinamente substituidas por asocia-
hbitos bien establecidos conforme a los ciones intelectuales. Este proceso es acompaado por una
FRANZ BOAS 252

prdida de conservatismo que no se extiende, empero, al


campo de las actividades habituales que no entran en el
plano consciente, y slo en escasa medida a aquellas ge -
neralizaciones que constituyen la base de todos los cono-
cimientos impartidos durante el curso de la educacin.

CAPTULO XIII

El problema racial
en la sociedad moderna
HASTA LA PRIMERA dcada de nuestro siglo la opinin de
que la raza determina la cultura haba sido, en Europa al
menos, ms bien objeto de especulacin de historiadores
y socilogos aficionados que un fundamento de la polti-
ca pblica. Desde entonces se ha difundido entre las ma -
sas; frases como 'la sangre es ms espesa que el agua' son
expresiones de su nuevo llamamiento emocional. El an-
tiguo concepto de nacionalidad ha sido dotado de un sen-
tido nuevo mediante la identificacin de la nacionalidad
con la unidad racial y la suposicin de que las caracters-
ticas nacionales se deben al origen racial. Es particular-
mente interesante destacar que en el movimiento antise-
mita de Alemania de 1880 no fue al judo como miembro
de una raza extraa a quien se hizo objeto de ataques sino
al judo que no estaba asimilado a la vida nacional ale -
mana. La poltica actual de Alemania se funda en una
razn completamente distinta, pues parte de la base de
que cada persona tiene un carcter definido e inalterable
segn su origen racial y esto determina su status poltico
y social. Las condiciones son enteramente anlogas al status
asignado al negro en el pasado, cuando se consideraba al li-
bertinaje, la pereza, la incapacidad y la falta de iniciativa
cualidades racialmente determinadas e ineludibles de todos
los negros. Es un curioso espectculo ver cmo los hom-
FRANZ BOAS 254 255 ANTROPOLOGA CULTURAL

bres de ciencia serios dondequiera gozan de plena libertad ta clase de conducta es hereditaria y desean explicar en
de expresin se han ido apartando de la teora de que la esta forma que ella corresponde a un tipo racial, tendran
raza determina el status mental, exceptuando empero a que probar que esa clase particular de conducta es carac-
aquellos bilogos que carecen de toda apreciacin de los terstica de todas las lneas genticas componentes de la
factores sociales porque estn cautivados por el aparente raza, que no ocurren variaciones considerables en la con-
determinismo hereditario de las formas morfolgicas, mien- ducta de las diferentes lneas genticas que constituyen la
tras en el pblico no informado, al que desgraciadamente raza. Esta prueba no ha sido ofrecida nunca y todos los
pertenece buen nmero de poderosos polticos europeos, hechos conocidos contradicen la posibilidad de una con-
el prejuicio racial ha realizado y realiza an progresos ducta uniforme de todos los individuos y lneas genticas
incontenidos. Creo que sera un error suponer que noso- integrantes de la raza.
tros estamos libres de esta tendencia: aunque slo fuera Adems se olvida observar que los numerosos tipos cons-
por las restricciones impuestas a miembros de ciertas 'ra- titucionales distintos que forman una raza no pueden ser
zas' limitando sus derechos a poseer bienes races, habitar considerados absolutamente permanentes, sino que las
ciertas casas de departamentos, pertenecer a clubes, visitar reacciones fisiolgicas y psicolgicas del cuerpo estn en
hoteles y lugares de veraneo, ingresar a escuelas y universi- continuo fluir de acuerdo con las circunstancias exteriores
dades, quedara en evidencia al menos que no existe una e interiores en que se encuentra el organismo.
disminucin de los viejos prejuicios contra los negros, ju- Por otra parte las variables reacciones del organismo no
dos, rusos, armenios u otras razas. La excusa de que estas crean una cultura sino que reaccionan a ella. En virtud de
e xclusiones son impuestas por factores econmicos, o por las dificultades que involucra definir la personalidad y se-
el temor de alejar de las escuelas y universidades a otros parar los elementos endgenos y exgenos que la forman,
grupos sociales no es sino el mero reconocimiento de una es tarea ardua medir el alcance de la variacin de las per-
actitud vastamente difundida. sonalidades biolgicamente determinadas dentro de una
Podra quiz repetir aqu en forma sumaria los errores raza. Los elementos endgenos slo pueden ser aquellos
que sustentan la teora de que el origen racial determina determinados por la estructura y afinidad qumica del
la conducta mental y social. El trmino razas, aplicado a los cuerpo, y stas muestran una vasta proporcin de variabi-
tipos humanos, es vago. Puede tener una significacin bio- lidad dentro de cada raza. No es posible afirmar que una
lgica slo cuando una raza representa un grupo unifor- raza sea de ningn modo idntica a una personalidad.
me, sin mezcla alguna, en que todos los linajes familiares Es fcil demostrar que la identificacin de las caracte-
son semejantes como en las razas puras de animales do- rsticas de un individuo con las supuestas caractersticas
msticos. Estas condiciones no se realizan nunca en los tpicas del grupo al que pertenece implica una actitud
tipos humanos y son imposibles en grandes poblaciones. mental primitiva muy generalizada. Ella se ha expresado
Las investigaciones de los rasgos morfolgicos demuestran siempre en la prohibicin del matrimonio entre miembros
que las lneas genticas extremas representadas en una de de grupos diferentes y la sustitucin de una imputada
las llamadas poblaciones puras son tan diferentes, que si diferencia biolgica por otra de carcter sociolgico. Un
se las encontrara en distintas localidades se las considera- ejemplo caracterstico lo ofrecen especialmente las leyes
ra como razas separadas, mientras que las formas medias que prohiben el matrimonio entre miembros de diferentes
son comunes a razas que habitan territorios adyacentes con sectas religiosas.
excepcin de la aparicin de pequeos grupos que puedan La variedad de tipos locales que se observan en Europa
haberse conservado sin mezcla por espacio de siglos. Si los es el resultado de la mezcla de los diversos tipos ms an-
defensores de las teoras raciales demuestran que una cier- tiguos que vivieron en el continente. Toda vez que des-
257
FRANZ BOAS 256 ANTROPOLOGA CULTURAL

conocernos las leyes segn las cuales se entremezclaron es sin de nuevos tipos, o a una influencia peculiar del nuevo
imposible reconstruir los primitivos tipos constitutivos ambiente.
ms puros, s es que existieron (vase pg. 82) . No pode- Los testimonios histricos estn en completa conformi-
mos suponer a base de una baja variabilidad que un tipo dad con los resultados derivados de la investigacin de la
sea puro, porque sabemos que algunos tipos mezclados distribucin de los tipos modernos. En la antigedad en-
son extraordinariamente uniformes. As se ha demostrado contramos en la pennsula de Italia grupos de gentes he-
respecto a los mulatos americanos, los indios dakotas, y es terogneas cuyos parentescos lingsticos en muchos casos
bastante probable acerca de la poblacin ciudadana de permanecen oscuros hasta el momento actual. Desde los
Italia 1 . No es tampoco seguro hasta qu punto los ele - tiempos prehistricos ms remotos en adelante, vemos ola
mentos exgenos pueden ser determinantes de tipos loca- tras ola de pueblos distintos invadir a Italia desde el
les o de qu manera puede haber actuado la seleccin so- norte. En una poca ms antigua los griegos habitaron la
cial sobre una poblacin heterognea. En resumen, no con- mayor parte de Italia meridional, y la influencia fenicia
tamos con medio alguno para identificar un tipo puro. se estableci firmemente en la costa oeste de la pennsula.
Debe recordarse que aunque por alianza sin mezcla de san- Existi un activo intercambio entre Italia y el Norte de
gres en un pequeo grupo local los linajes familiares pue- frica. Esclavos de sangre berberisca fueron importados
den llegar a parecerse, esto no prueba la pureza de tipo, y dejaron sus huellas. La trata de esclavos continu in-
porque es posible que las formas mismas de los antepa- troduciendo sangre nueva en el pas hasta tiempos recien-
sados fueran mezcladas. tes y Livi cree poder descubrir el tipo de los esclavos de
Prescindiendo de estas consideraciones tericas cabe pre- Crimea que fueron introducidos a fines de la Edad Media
guntarse de qu clase de testimonios se dispone para sos- en la regin de Venecia. En el curso de los siglos las migra-
tener que exista alguna raza pura en Europa o, en cuanto ciones de tribus clticas y teutnicas, las conquistas de los
a esto, en cualquier otro lugar del mundo. Los tipos normandos, el contacto con frica, han sumado su con-
nacionales europeos no son ciertamente de sangre pura. tribucin a la mezcla de pueblos en la pennsula itlica.
Basta mirar un mapa ilustrativo de los tipos raciales de cual- Los destinos de otras partes de Europa no fueron me -
quier pas europeo, Italia, por ejemplo, para advertir que nos diversificados. La pennsula pirenaica que durante los
la divergencia local es el rasgo caracterstico, la uniformi- ltimos siglos ha sido una de las partes ms aisladas de
dad de tipo es la excepcin. As el doctor Rodolfo Livi, en Europa ha tenido una historia variadsima. Los primeros
sus fundamentales investigaciones sobre la antropologa de habitantes de que tenga mos conocimiento estaban presu-
Italia ha demostrado que los tipos del extremo norte y los miblemente emparentados con los vascos de los Pirineos.
del extremo sur son completamente distintos; aqullos al- stos estuvieron sometidos a influencias orientales en un
tos, de cabeza corta, con una considerable proporcin de perodo anterior a Micenas, a las conquistas pnicas, a las
individuos rubios y de ojos azules; stos bajos, de cabeza invasiones clticas, a la colonizacin romana, a la s invasio-
alargada y extraordinariamente morenos. La transicin de nes teutnicas, la conquista morisca y ms tarde al peculiar
un tipo al otro es, en conjunto, muy gradual; pero, como proceso selectivo que acompa a la expulsin de rabes y
islas solitarias, aparecen aqu y all tipos distintos. La judos.
regin de Lucca en Toscana, y el distrito de Npoles son Inglaterra no estuvo exenta de vicisitudes de esta ndo-
ejemplos de esta clase, que pueden explicarse como debi- le. Parece admisible que en un perodo muy remoto el tipo
dos a la supervivencia de un linaje ms antiguo a la intru- que se halla ahora principalmente en Gales y en algunas
partes de Irlanda, ocupaba la mayor parte de las islas. Fue
1
H E R S K O W I T S , S U L L I V A N, B O A S 9, 11 vencido por olas sucesivas de migracin celta, romana, an-
FRANZ BOAS 258 259 ANTROPOLOGA CULTURAL

glosajona y escandinava. As pues por todas partes encon- reducidas a cualidades mentales comunes a toda la huma-
tramos cambios. nidad, podemos concluir que no es preciso entrar en dis-
La historia de las migraciones de los godos, las invasio- cusin de supuestas diferencias hereditarias en las carac-
nes de los hunos, que en el corto intervalo de un siglo tersticas mentales de diversas ramas de la raza blanca.
trasladaron su territorio desde los confines de la China al Mucho se ha dicho y escrito sobre el carcter hereditario del
pleno centro de Europa, son otras tantas pruebas de los italiano, alemn, francs, irlands, judo y gitano, pero me
enormes cambios de poblacin que tuvieron lugar en tiem- parece que no se ha realizado el menor intento fructuoso
pos antiguos. para establecer las causas de la conducta de un pueblo,
La colonizacin lenta tambin ha producido cambios aparte de las condiciones histricas y sociales; y considero
fundamentales en la sangre as como en la difusin de len- improbable que tal cosa ocurra nunca. El examen impar-
guajes y culturas. Acaso el ms notable ejemplo reciente cial de los hechos demuestra que la creencia en caracte-
de es te cambio lo ofrece la gradual germanizacin de la rsticas raciales hereditarias y el celoso desvelo por la pure-
regin al este del ro Elba donde despus de las migraciones za de la raza se funda en la suposicin de condiciones
teutnicas, se haban establecido pueblos que hablaban inexistentes. Desde remoto perodo no han existido razas
lenguas eslavas. La absorcin gradual de las comunidades puras en Europa y jams se ha probado que la continua
celtas y de la vasca, la gran colonizacin romana en la an- mezcla haya provocado deteriorizacin. Sera casi tan fcil
tigedad, y ms tarde la conquista rabe de frica del sostener y probar mediante testimonios igualmente vli-
Norte, son ejemplos de procesos similares. dos o ms bien invlidos que pueblos que no han co-
En tiempos remotos la mezcla no se limitaba en modo nocido la mezcla de sangre extranjera carecieron de est-
alguno a pueblos que, aunque de diverso idioma y cultura, mulo para su progreso cultural y se tornaron decadentes.
eran de tipo regularmente uniforme. Por el contrario los La historia de Espaa, o, fuera de Europa, la de las apar-
tipos ms diversos del sud, norte, este y oeste de Europa, tadas aldeas de Kentucky y Tennessee pueden sealarse
para no mencionar los elementos que se volcaron en ella como ejemplos caractersticos.
desde Asia y frica, han sido partcipes en este largo pro- No es posible discutir los verdaderos efectos de la mez-
ceso de mezcla. Tambin se ha probado por medio de ex- cla racial por medio de consideraciones histricas genera-
menes fsicos y pruebas sanguneas que el origen de los les. Los partidarios de la creencia pues no es ms que
judos es sumamente mezclado (Brutzkus). eso de que los grupos de cabeza alargada pierden su su-
En Europa la creencia en cualidades mentales heredi- perioridad fsica y mental por la mezcla con los de cabeza
tarias de los tipos humanos se expresa principalmente en redonda, jams han de satisfacerse con una evidencia de la
la mutua valoracin del tipo cultural de las naciones. En improbabilidad e imposibilidad de demostrar sus creencias
la Alemania de la hora actual el odio del gobierno por el favoritas, pues la opinin contraria tampoco puede pro-
judo es una recada a las formas ms crudas de estas barse por mtodos rgid os. El verdadero curso de la mez-
creencias. cla racial en Europa no se conocer nunca a ciencia cierta.
Toda vez que no hemos podido establecer diferencias Nada sabemos respecto al nmero relativo y composicin
orgnicas determinadas en las facultades mentales de dis - de los linajes mezclados y 'puros'; ni tampoco respecto
tintas razas, a las que se pudiera atribuir alguna impor- a la historia de las familias mezcladas. Evidentemente
tancia en comparacin con las diferencias halladas en las no puede resolverse la cuestin sobre la base de datos his-
lneas genticas que componen cada raza; comoquiera que tricos sino que es indispensable el estudio de material
hemos visto adems que las pretendidas diferencias espec- estrictamente comprobado que establezca los movimientos
ficas entre las culturas de difer entes pueblos deben ser
de poblacin. Con todo eso no existe dentro de los hechos
261 ANTROPOLOGA CULTURAL
FRANZ BOAS 260

histricos conocidos nada que sugiera que la conservacin inmigrantes britnicos arribaron a la costa del Atlntico
de la pureza racial asegura un alto desarrollo cultural; de en Norte Amrica, encontraron un continente habitado
otro modo debiramos esperar hallar el ms alto nivel por indios. La poblacin del pas era escasa, y desapareci
de cultura en toda pequea y aislada comunidad aldeana . rpidamente ante la afluencia de los europeos, ms nume-
En los tiempos modernos las mezclas extensas entre di- rosos. El establecimiento de los holandeses en el Hudson,
ferentes nacionalidades, que impliquen la migracin de de los alemanes en Pensilvania, para no hablar de otras
grandes masas de un pas a otro son raras en Europa. Ocu- nacionalidades es un hecho muy familiar para todos noso-
rren cuando el rpido crecimiento de una industria en una tros. Sabemos que los cimientos de nuestro moderno es-
localidad particular atrae tra bajadores. Tal fue el origen tado fueron establecidos por los espaoles en el sudeste
de una gran comunidad polaca en el distrito industrial de y los franceses en la cuenca del Misisipi y en la regin
Westfalia. El actual terrorismo poltico dirigido contra los de los Grandes Lagos, pero que la inmigracin britnica
opositores en Rusia, Italia, Alemania y otros pases, y la super con mucho en nmero la de otras nacionalidades.
persecucin de los judos en Alemania tambin ha condu- El elemento indgena no desempe nunca un papel im-
cido a migraciones, pero stos son fenmenos menores si se portante en la composicin de nuestro pueblo, excepto por
los compara con la migracin allende los mares desde Euro- breves perodos. En regio nes donde durante mucho tiem-
pa hasta Amrica, Sudfrica y Australia, El desarrollo de la po la colonizacin creca exclusivamente gracias a la inmi-
nacin americana como consecuencia de la amalgama de gracin de hombres solteros de raza blanca, las familias de
diversas nacionalidades europeas, la presencia de negros, sangre mezclada tuvieron cierta importancia en el perodo
indios, japoneses y chinos, y esa heterogeneidad siempre de gradual desenvolvimiento, pero nunca llegaron a ser
creciente de los elementos constitutivos de nuestro pueblo, suficientemente numerosas en ninguna parte populosa de
envuelve un nmero de problemas a cuya solucin contri- los Estados Unidos para que se las considere un elemento
buyen con importantes datos nuestras investigaciones. importante de nuestra poblacin. Sin duda alguna, corre
Nuestras anteriores consideraciones revelan con claridad sangre india por las venas de buen nmero de ciudadanos
el carcter hipottico de muchas de las teoras general- nuestros, pero la proporci n es tan insignificante que
mente aceptadas, e indican que no todas las cuestiones puede no tenerse en cuenta.
implicadas pueden resolverse al presente con exactitud Mucho ms importante ha sido la introduccin del ne -
cientfica. Es lamentable que tengamos que adoptar esta gro, cuyo nmero se ha multiplicado, de modo que forma
actitud crtica, porque la cuestin poltica del tratamiento ahora cerca de un dcimo de nuestra poblacin total.
de todos estos grupos de personas es de grande e inme - Ms reciente es el problema de la inmigracin de per-
diata importancia. Empero, debera ser solucionado sobre sonas de todas las nacionalidades, de Europa, Asia occiden-
la base del conocimiento cientfico y no de acuerdo al tal y frica del Norte. Mientras que hasta bien entrada
clamor emocional. En las condiciones actuales, parecera la segunda mitad del siglo XIX los inmigrantes eran casi
que se exige de nosotros la formulacin de respuestas pre- exclusivamente nativos de pueblos del noroeste de Euro-
cisas a cuestiones que requieren la ms concienzuda e pa, de Gran Bretaa, Escandinavia, Alemania, Suiza, Ho-
imparcial investigacin; y cuanto ms urgente es la de - landa, Blgica y Francia, la composicin de las masas
manda de conclusiones definitivas, tanto ms necesario es inmigrantes ha cambiado totalmente desde esa poca. Ita-
un examen crtico de los fenmenos y de los mtodos de lianos, poblaciones eslavas varias de Austria, Rusia y la
solucin disponibles. pennsula de los Balcanes, hngaros, rumanos, hebreos
Recordemos en primer trmino los hechos que se rela - del este de Europa, para no mencionar otras numerosas
cionan con los orgenes de nuestra nacin. Cuando los nacionalidades han arribado en nmero cada vez mayor.
FRANZ BOAS 262 263 ANTROPOLOGA CULTURAL

Por un cierto espacio de tiempo, pareci probable que la En las comunidades antiguas y ms pequeas el proceso
inmigracin de naciones asiticas resultara de importan- de amalgamacin debe haber sido extraordinariamente
cia en el desarrollo de nuestro pas. No hay duda de que rpido. Una vez destruidas las barreras sociales, el nmero
estos pueblos de Europa oriental y meridional representan de descendientes puros de uno de los tipos componentes
tipos fsicos distintos del tipo fsico del noroeste de Europa; debe haber disminuido considerablemente, y la cuarta ge-
y es evidente, an para el observador ms casual, que sus neracin de un pueblo originariamente constituido por
formas sociales presentes difieren fundamentalmente de las elementos distintos tiene que haber sido casi homognea.
nuestras. Podemos desechar la creencia en un proceso de mestiza-
A menudo se afirma que el fenmeno de mezcla ofre- cin en Amrica diferente de todo lo que haya tenido lugar
cido por los Estados Unidos es nico: que en la historia durante miles de aos en Europa. Tampoco es acertado
del mundo no ha ocurrido nunca antes una amalgama suponer que sea un fenmeno de mezcla ms rpida que
semejante; y que nuestro pas est destinado a convertirse el predominante en pocas remotas. La diferencia reside
en lo que algunos escritores dan en llamar una nacin esencialmente en las masas de individuos afectados por el
'mestiza' en un sentido jams igualado en parte alguna. proceso.
El perodo de inmigracin puede ahora considerarse Si limitamos nuestra consideracin por el momento a
cerrado, pues las condiciones econmicas y polticas pre- la mezcla de tipos europeos en Amrica, se ver con clari-
sente s han tenido por consecuencia que, comparada con dad, de acuerdo con lo dicho previamente, que la preocu-
la poblacin total, la inmigracin reciente sea insigni- pacin que muchos sienten respecto a la persistencia de la
ficante. pureza racial de nuestra nacin es en gran medida ima-
La historia de las migraciones europeas tal como la he- ginaria.
mos reseado demuestra que la moderna migracin trans- Dos cuestiones surgen con singular relieve dentro del
atlntica repite meramente en for ma moderna los sucesos estudio de las caractersticas fsicas de la poblacin inmi-
de la antigedad. Las migraciones anteriores ocurrieron grante. La primera es la relativa a la seleccin de los
en un perodo en que, la densidad de poblacin era com- inmigrantes y la influencia que el ambiente ejerce sobre
parativamente pequea. El nmero de individuos compren- ellos. La segunda es la cuestin del efecto del cruzamiento.
didos en la formacin de los tipos modernos de la Gran Hemos podido arrojar cierta luz sobre ambos.
Bretaa fue pequeo comparado con los millones que se Encontramos que tanto respecto a su forma corporal
han reunido para formar una nueva nacin en los Estados como en su conducta mental los inmigrantes estn sujetos
Unidos; y es obvio que el proceso de amalgamacin que a la influencia de su nuevo medio ambiente. Mientras
tiene lugar en comunidades que deben contarse por mi- que las causas de los cambios fsicos y su direccin son an
llones difiera en carcter del proceso de amalgamacin que oscuras, se ha demostrado que la conducta social y mental
ocurre en comunidades que se cuentan por miles. Dejando de los descendientes de inmigrantes revelan en todos los
a un lado las barreras sociales, que en tiempos antiguos, rasgos investigados una asimilacin a los tipos americanos.
como tambin ahora indudablemente, tendan a mantener Tambin se han obtenido algunos datos significativos
apartados a los distintos pueblos, parecera que en las co- para el mejor entendimiento de la mezcla de razas. Recor-
munidades ms populos as de los tiempos modernos pu- demos que uno de los ms poderosos agentes modifica-
diera ocurrir una mayor permanencia de los elementos dores de los tipos humanos es la interrupcin de la
simples que entran en combinacin, debido a su mayor continuidad de los linajes en pequeas comunidades por
nmero, lo que torna ms favorables las oportunidades un proceso de rpida migracin, lo que ocurre tanto en
de segregacin. Europa como en Amrica, pero con mucha mayor rapi-
FRANZ BOAS 264 265 ANTROPOLOGA CULTURAL

dez en nuestro pas, porque la heterogeneidad del origen Si bien no estoy en condiciones de predecir cul puede
de los habitantes es mucho mayor aqu que en la Europa - ser el efecto de la mezcla de tipos distintos, tengo con-
Moderna. fianza en que este importante problema puede resolverse
No es posible determinar en el momento actual el efecto si se lo aborda con suficiente energa y en escala suficien-
que estos procesos puedan ejercer sobre el tipo y variabi- temente amplia. Una investigacin de los datos antropo-
lidad ltimas del pueblo americano, pero no hay pruebas lgicos de personas de distintos tipos tomando en cuenta
que nos induzcan a esperar un status ms bajo de los nue- las semejanzas y desemejanzas de padres e hijos, la rapidez
vos tipos en desarrollo en Amrica, Mucho queda por y el resultado final del desarrollo fsico y mental de los
estudiar en ese terreno; y tenie ndo en cuenta nuestra falta nios, su vitalidad, la fertilidad de los matrimonios de dife-
de conocimiento de los datos ms elementales que deter- rentes tipos y en diferentes estratos sociales ha de pro-
minan el resultado de este proceso, pienso que nos corres- porcionarnos necesariamente la informacin que nos permi-
ponde ser sumamente cautos en nuestro razonamiento y ta responder a estas importantes cuestiones definitiva y
abstenernos en particular de toda formulacin sensacional concluyentemente.
del problema susceptible de aumentar la falta de serenidad El resultado ltimo de la mezcla de razas depender sin
prevaleciente en su consideracin; tanto ms cuanto que duda de la fertilidad de la actual poblacin nativa y de
la respuesta a estas cuestiones afecta al bienestar de mi- los inmigrantes ms recientes. Es natural que en las gran-
llones de personas. des ciudades donde las nacionalidades se separan en diver-
El problema es de ndole tal, que la especulacin sobre sos barrios, se mantenga un alto grado de cohesin por
el mismo resulta tan fcil como difciles los estudios exac- algn tiempo; pero parece probable que los matrimonios
tos al respecto. Basando nuestros argumentos en inade - mixtos entre descendientes de nacionalidades extranjeras
cuadas analogas con el mundo animal y vegetal, podemos aumenten rpidamente en las generaciones posteriores.
especular sobre los efectos de la mezcla en el desarrollo Nuestra experiencia con americanos nacidos en Nueva
de tipos nuevos como si la mezcla que est ocurriendo en York cuyos abuelos inmigraron al pas es, que, en general,
Amrica fuera en algn sentido, excepto el sociolgico, la mayora de los rasgos sociales de sus antepasados han
diferente de las mezclas que tuvieron lugar en Europa desaparecido, y que muchos ni siquiera saben a qu na-
durante miles de aos, en busca de una degradacin ge - cionalidad pertenecieron sus abuelos. Podra esperarse par-
neral, la reversin a remotos tipos ancestrales, o haca la ticularmente que en las comunidades occidentales, donde
evolucin de un nuevo tipo ideal segn la fantasa o los cambios frecuentes de residencia son comunes, tendrn
la inclinacin personal nos impulse. Podemos explayarnos como resultado una rpida mezcla de los descendientes de
varias nacionalidades. Esta investigacin, que es muy fac-
sobre el peligro de una inminente declinacin del tipo
europeo noroccidental, o jactarnos con "la posibilidad de tible proseguir en detalle, parece indispensable para lograr
un claro concepto de la situacin.
su predominio sobre todos los dems. No sera ms pru-
dente investigar la verdad o la falacia de cada teora en Durante la ltima dcada los estudios del problema de
la poblacin han hecho rpido avance. Nos referimos sola-
vez de excitar la opinin pblica abandonndonos a las
fantasas de nuestras especulaciones? No niego que stas mente al cuidadoso anlisis de los problemas de la po-
blacin realizado por Frank Lorimer y Frederick Osborn.
constituyen una ayuda importante en la consecucin de
la verdad, pero no deben ser divulgadas antes de haberlas Como consecuencia de los trabajos acumulados puede de-
cirse que mientras los referidos problemas sean concebidos
sometido a un anlisis minucioso, no sea que el pblico
crdulo confunda la fantasa con la verdad. como problemas raciales en el sentido habitual de la pa-
labra, poco progreso habr de lograrse. El bienestar biolo-
FRANZ BOAS 266 267 ANTROPOLOGA CULTURAL

gico de una nacin depende ms bien de la distribucin sentir en muchas generaciones; y lo que es ms impor-
de los tipos constitucionales hereditarios en clases sociales. tante: no sabemos con qu frecuencia las mismas condi-
stos no guardan una conexin indisoluble con los tipos ciones pueden surgir como mutaciones hereditarias y si
raciales. No se ha descubierto nunca una relacin de tal las condiciones desfavorables en que viven grandes masas
ndole que no pueda explicarse adecuadamente merced a humanas no resultan en tales mutaciones. La teora de
condiciones histricas o sociolgicas, y todos los rasgos de que las enfermedades hereditarias recesivas han aparecido
la personalidad que han sido investigados sealan invaria - nicamente una vez es insostenible a causa de sus infe-
blemente un alto grado de inflexibilidad en los represen- rencias. Nos llevara a la conclusin de que somos los
tantes de un grupo racial, y una uniformidad mayor en un vstagos de un nmero de poblaciones enfermas casi sin
grupo mezclado sometido a presiones sociales similares. un solo antepasado sano. La tarea ms importante y ms
En la hora actual las naciones europeas y sus descen- difcil al mismo tiempo de nuestros estudios es descubrir
dientes en otras partes del globo se hallan presas de pro- las circunstancias en que se originan las condiciones pato-
fundo temor ante una amenaza de degeneracin. Es indu- lgicas hereditarias.
dablemente importante combatir las tendencias patolgicas El problema negro, tal como se presenta en los Estados
estrictamente hereditarias y mejorar la salud de las per- Unidos, no es desde el punto de vista biolgico esencial-
sonas por medios eugensicos hasta donde sea posible; pero mente diferente de los que acabamos de discutir. Hemos
las complejas condiciones de la vida moderna deberan visto que no era posible ofrecer prueba alguna de la infe-
recibir la consideracin adecuada. rioridad del tipo negro, excepto que parecera meramente
Las estadsticas demuestran un aumento de los social- posible que la raza no produzca quiz tantos hombres de
mente dbiles, que se convierten en los asilados en hospi- genio extraordinario como otras razas, mientras que no
cios de caridad, e instituciones para el cuidado de los encontramos ninguna prueba que pudiera interpretarse
dementes, los imbciles, los afectados por enfermedades como ndice de una diferencia material en la capacidad
crnicas y los que llenan muchas crceles y penitenciaras. mental del grueso de la poblacin negra comparada con
Vivimos en un perodo de rpido aumento en la diferen- el grueso de la poblacin blanca. Han de existir indu-
ciacin de nuestra poblacin, esto es de creciente varia - dablemente una cantidad infinita de hombres y mujeres
bilidad. Esto acarreara un aumento del nmero de los negros capaces de sobrepasar a sus competidores blancos
ms dbiles como tambin de los ms fuertes, sin que y que se desempean mejor que los anormales, a quienes
signifique necesariamente una inferioridad del trmino permitimos asistir a nuestras escuelas pblicas y conver-
medio. En muchos aspectos esto parece corresponder a tirse en una remora para los nios sanos.
las condiciones actuales. Los dbiles pueden contarse, La observacin etnolgica no favorece la opinin de
porque el Estado vela por ellos. Los fuertes no pueden que los rasgos observados entre nuestra poblacin negra
ser contados. Su presencia se expresa en la mayor inten- ms pobre sean en ningn sentido racialmente determi-
sidad de nuestras vidas. nados. El estudio de las tribus africanas nos ofrece logros
El propsito de la eugenesia, es decir, el perfecciona- culturales de orden nada insignificante. Para aquellos po -
miento de la salud constitucional, es altamente loable, pero co familiarizados con los productos del arte e industria
estamos lejos de ver an cmo puede lograrse. Cierta - africanos nativos, un paseo por uno de los grandes museos
mente que no por la panacea de muchos eugenistas, la de Europa sera una revelacin. Pocos de nuestros museos
esterilizacin. La disminucin en la frecuencia de las en- americanos han reunido colecciones que exhiban este asun-
fermedades hereditarias mediante la eliminacin de los, to en forma digna de encomio. El herrero, el tallador en
afectados por ellas es tan lenta, que su. efecto no se hara madera, el tejedor, el alfarero todos ellos producen ob-
FRANZ BOAS 268 269 ANTROPOLOGA CULTURAL

jetos originales en su forma, ejecutados con gran cui- mente las mismas lneas. Esto sera el resultado de la
dado, y que demuestran ese amor al trabajo e inters por variable frecuencia de personalidades de diversos tipos.
el resultado de la labor aparentemente ausentes con harta Puede ser que la forma corporal de la raza negra en ge-
frecuencia entre los negros de nuestro medio americano. neral tienda a dar a sus actividades una direccin algo
No menos instructivos son los relatos de los viajeros, que diferente de la de otras razas. No es posible responder
describen el desarrollo de las aldeas nativas, del extenso an a esta cuestin. No existe, sin embargo, testimonio
comercio del pas y de sus mercados. El poder de organi- alguno que estigmatice al negro com o un ser de forma
zacin que revela el gobierno de los Estados nativos es de ms dbil, o sujeto a inclinaciones e influjos opuestos a
ndole no despreciable, y cuando ha estado en manos de nuestra organizacin social. Un clculo imparcial de los
hombres de gran personalidad condujo a la fundacin testimonios antropolgicos reunidos hasta ahora no nos
de vastos imperios. Todos los tipos de actividades dife- permite sustentar la creencia en una inferioridad racial
rentes que consideramos valiosas en los ciudadanos de que inhabilite a un individuo de raza negra para parti-
nuestro pas pueden hallarse en el frica aborigen. Tam- cipar en la civilizacin moderna. No sabemos de ninguna
poco est ausente de ella la sabidura del filsofo. Una demanda exigida al cuerpo o a la mentalidad humana en
ojeada a cualquiera de las colecciones de proverbios afri- la vida moderna, que segn los testimonios anatmicos o
canos publicada demostrar la sencilla filosofa prctica etnolgicos est por encima de su capacidad.
del negro, que es a menudo prueba de sano sentir y pensar. Los rasgos del negro americano se explican en forma
No es quiz la ocasin para extenderse sobre este terna, adecuada sobre la base de su historia y status social. La
porque el punto esencial con que la antropologa puede violenta separacin del suelo africano y la consecuente
contribuir al estudio prctico de la adaptabilidad del negro prdida absoluta de los viejos tipos de vida, que fueron
es resolviendo la cuestin de en qu medida los rasgos reemplazados por la esclavitud con todo lo que ella entra-
indeseables, que en la actualidad se observan indudable - a, seguida por un perodo de desorganizacin y de dura
mente en nuestra poblacin negra, se deben a rasgos ra- lucha econmica en condiciones desiguales son suficientes
ciales, y hasta qu punto se deben a circunstancias sociales para explicar la inferioridad del status de la raza, sin recu-
de las que nosotros somos responsables. A esta cuestin la rrir a la teora de la inferioridad hereditaria.
antropologa puede ofrecer la decidida respuesta de que En resumen, tenemos todos los motivos para creer que
los rasgos de la cultura africana, tal como se los observa el negro, si se le concede oportunidad y facilidad, ser
en el pas aborigen del negro, son los de un sano pueblo perfectamente capaz de cumplir con los deberes de la ciu -
primit ivo, con un considerable grado de iniciativa perso- dadana tan bien como su vecino blanco.
nal, con talento para la organizacin, con capacidad ima- La investigacin antropolgica del problema negro re-
ginativa, con destreza y desarrollo tcnico. Tampoco est quiere, asimismo, algunas palabras acerca del 'instinto
ausente de la raza el espritu guerrero, como lo prueban racial' de los blancos, que desempea un papel impor -
los poderosos conquistadores que derribaron estados y tante en el aspecto prctico del problema. En su esencia
fundaron nuevos imperios y el coraje de los ejrcitos que este fenmeno es una repeticin del viejo instinto y temor
responden al mandato de sus jefes. al connubio entre patricios y plebeyos, entre la nobleza
Acaso sea oportuno declarar aqu una vez ms con cierto europea y la gente comn o en las castas de la India. Los
nfasis que sera errneo pretender que est demostrado sentimientos y raciocinios puestos en juego son los mismos
que no existen diferencias en la estructura mental de la en todo respecto. En nuestro caso concierne particular -
raza negra tomada en conjunto y cualquier otra raza en su mente a la necesidad de mantener un status social distinto
conjunto, y que sus actividades deberan seguir exacta - a fin de evitar la mezcla de razas. Como en los otros casos
271 ANTROPOLOGA CULTURAL
FRANZ BOAS 270

mencionados, el llamado instinto no es una repugnancia altamente variables y el tipo que construimos con las
caractersticas ms frecuentes que se suponen inherentes a
fisiolgica. As lo prueba la existencia de nuestra gran la clase no es en ningn caso ms que una abstraccin
poblacin mulata, como tambin la ms fcil amalga - que casi nunca se realiza en un solo individuo, a menudo
macin del negro con los pueblos latinos. Es ms bien no es siquiera fruto de la observacin sino una tradicin
una expresin de condiciones sociales tan profundamente frecuentemente oda que determina nuestro criterio.
impregnadas en nosotros que asumen fuerte valor emo- La libertad de juicio slo se alcanzar cuando apren-
cional; y es esto, supongo yo, lo que se quiere decir cuando damos a apreciar a un individuo conforme a su propia
llamamos instintivos a tales sentimientos. El sentimiento capacidad y carcter. Entonces encontraramos, de tener
no tiene ciertamente nada que ver con la cuestin de la que seleccionar lo mejor de la humanidad, que t odas las
vitalidad y el talento del mulato. razas y todas las nacionalidades estaran representadas. Por
Las cuestiones de la mezcla de razas y de la adaptabi- lo tanto hemos de atesorar y cultivar la variedad de formas
lidad del negro a nuestro ambiente plantean todava un que han asumido el pensamiento y la actividad humanos
sinnmero de problemas importantes. y abominar, porque conducen a un completo estancamiento,
Creo que deberamos avergonzarnos de tener que con- de todas las tentativas de imponer un molde de pensamiento
fesar que el estudio cientfico de estos temas no haya reci- a naciones ntegras o an al mundo entero.
bido nunca el apoyo del gobierno ni de ninguna de
nuestras grandes instituciones cientficas; y cuesta enten-
der por qu somos tan indiferentes ante un asunto que
es de importancia principalsima para el bienestar de
nuestra nacin. Las investigaciones de Melville J. Hers-
kovits acerca del negro americano son un valioso comien-
zo; pero deberamos saber mucho ms. A pesar de las
aseveraciones a menudo repetidas respecto a la inferioridad
hereditaria del mulato, no sabemos casi nada respecto de
este asunto. Si su vitalidad es menor que la del negro
puro, quiz acaso ello se deba tanto a causas sociales como
hereditarias. Herskovits ha sealado que contrariamente
a las condiciones reinantes en la poca de la esclavitud, la
tendencia entre los mulatos es de que un hombre ms
claro se case con una mujer ms oscura y que a conse-
cuencia de ello, la poblacin de color tiende a hacerse
ms oscura condicin indeseable, si creemos que una dis-
minucin en los contrastes violentos de los tipos raciales
es conveniente, en cuanto contribuye a debilitar la con-
ciencia de clases.
Nuestra tendencia a valorar al individuo segn la ima -
gen que nos formamos de la clase a que lo asignamos, aun-
que el pueblo no sienta ningn vnculo interior con dicha
clase, es una supervivencia de formas primitivas del pensa-
miento. Las caractersticas de los miembros de la clase son
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N D I C E

Su PROVINCIA FUE EL MUNDO. La contribucin de Franz Boas a la


Antropologa Cultural, de Abraham Monk ............................. 7
PREFACIO ................................................................................................ 17

Cap. I INTRODUCCIN .............................................................. 19


D o b l e s i g n i f i c a c i n d e l o p r i m i t i v o , 1 9 . Jzgase
que la raza blanca, por haber logrado el ms alto
grado de civilizacin representa el tipo fsico superior, 20,
Depende el logro cultural de la aptitud hereditaria
solamente?, 22. Muchas razas contribuyen al origen de
la civilizacin, 23. Antigua civilizacin en America. 23.
Interpretacin de la rapidez del desarrollo, 24.
Decadencia de las culturas primitivas, 215. Difusin
de la civilizacin, 28. Resum e n , 3 0 , E l p r o b l e m a ,
32.

Cap. II ANLISIS HISTRICO ....................................................... 34


Boulainvillers y Gobineau, 34. Klemm, 35. Carus, 36.
Morton, 36. Nott y Gliddon, 38, Houston Stewart
Chamberlain, 39. Madison Giant, 33. Paleontlogos,
41. Stoddard, 41. von Eickstedt, 4 2 . I n f l u e n c i a
d e l c o n t a c t o d e l a s r a a s y d e l a biologa moderna, 43.
Etnlogos, 40.
Cap. III LA COMPOSICIN DE LAS RAZAS HUMANAS ................... 49
El significado de los tipos, 49. El sentido de la
variabilidad, 51. El anlisis de las poblaciones com-
puestas de elementos diferentes, 52. Determinacin de
las diferencias entre los rasgos, 53. Distribucin regular
de muc hos fenmenos variables, 55. Medi-ciones del
grado de variabilidad, 5G. Descripcin de las
diferencias entre los tipos, 60.
Cap. IV CARACTERSTICAS HERE DITARIAS DE LAS RAZA S HUMANAS 65
Herencia racial, G5. Formas comunes a varios tipos
raciales, 66. Diferencias genticas de formas aparentemente
idnticas, 67. Leyes de la herencia,
NDICE
28 285 NDICE
4
Clasificacin de los tres puntos de vista irreconci-
liables, 154, Permanencia de tipo y cambio de
67. Crianza sin mezcla de sangre, 68, Variabi- lenguaje, 154. Permanencia de lenguaje y cambio de
lidad de las lneas familiares y fraternales, 71. La tipo, 156. Permanencia de tipo y lenguaje y cambio de
raza, complejo de lneas genticas distintas, 72. cultura, 157, Hiptesis de la correlacin original
Relaciones entre linaje familiar y variabilidad frater- entre tipo, lenguaje y cultura, 159. Falta. de
n a l e s , 7 3 . Diferencias entre Las razas humanas y
r e l a c i n d e t i e m p o e n t r e l o s t r e s r a s g o s , 1 6 1 . La
las razas de animales domsticos, 81. Imposibilidad
valoracin de los lenguajes y las culturas, 163.
de reconstruir los 'tipos originales puros', 83,
Ritmo a que se desarrollan los caracteres individua - Cap. IX PRIMERAS MANIFESTACIONES CULTURALES ..................... 166
les y sociales, 84. Definicin de cultura, 166. Hbitos animales com-
parados con la cultura humana, 167. Cultura en
Cap. V LA INESTABILIDAD DE LOS Tiros HUMANOS ...................... 86
tiempos paleolticos, 171. Rasgos comunes a todas las
Desarrollo morfolgico del hombre, 36. Domes- culturas, 172. Paralelismos aislados, 173.
ticacin, 88. Influencia del medio ambiente sobre
Semejanzas debidas a causas histricas, 174. El
los organismos, 89. Razas humanas que viven en Viejo Mundo y el Nuevo Mundo, I76. Culturas
c o n d i c i o n e s d i f e r e n t e s , 9 1 . Modificacin de la simples y complejas, 178. Avance de las explicaciones
forma debido al medio, 100, Crecimiento, 102.
racionales, 179.
M e l l i z o s i d n t i c o s , 1 0 7 . I n f l u e n c i a d e l a s e l e c-
cin, 108. Cap. X LAS INTERPRETACIONES DE LA CULTURA ............................ 181
Explicaciones por analoga, 131. Teora evolucionista,
Cap. VI POSICIN MORFOLGICA CE LAS RAZAS .............................. 110
Desarrollo paralelo, 11 0. Distribucin de rasgos 183, Ejemplos, 184. Desarrollo de la agricultura y
'superiores' e 'inferiores' entre las razas, 111. domesticacin de animales, 185. Desarrollo de la
Significacin de tales rasgos, 112, Tamao y estruc tura F a m i l i a , 1 8 8 . L a s c o s t u m b r e s n o siempre se
del cerebro en varias razas, 114. Las principales desarrollan de la misma manera, 189. Costumbres
razas humanas, 116, Europeos, australianos, t i p o s diferentes desarrollndose de una fuente nica, 189.
pigmeos, 119. Relaciones entre el mongol y el Evolucin convergente, 100. Imposibilidad de
e u r o p e o , 1 2 1 . reas de especializacin de la c o m p a r a r l o s d a t o s , 1 9 1 . I n f l u e n c i a del medio
razas, 123. geogrfico, 194. Determinismo econmico, 196, Las
Cap. VII FUNCIONES FISIOLGICAS Y PSICOLGICAS DE LAS RAZAS 126 ideas elementales segn Bastian, 197. L a c u l t u r a t a l
Variabilidad de las funciones, 126. Variabilidad del como la determina la raza, 199.
ritmo del desarrollo, 127. Ritmo del desarrollo de
diferentes razas en el mismo ambiente y de la misma raza en Cap. XI LA MENTALIDAD DEL HOMBRE PRIMITIVO Y EL PROGRESO
DE LA CULTURA ............................................................... 201
diferentes tipos de medio, 129. Tests mentales, 131.
Hbitos motores, 133. Frecuencia del crimen, 136. Definicin de lo primitivo, 201. Progr eso de la
Enfermedades mentales, 136. P r o n u n c i a c i n , 1 3 7 . t c n i c a , 2 0 3 , Progreso en el trabajo intelectual, 205.
E s t u d i o s d e l a p e rsonalidad 137. Comportamiento de Participacin en logros culturales, 206. Organizacin
mellizos idnticos, 138. Observaciones etnolgicas social, 209. Caractersticas de los lenguajes de las
referentes a la personalidad, 139. Inhibicin, 140. tribus primitivas, 210. Caractersticas fundamentales
Imprevisin, 142. Falta de concentracin, 143, del pensamiento y el lenguaje primitivos, 211. Las
Pensamiento prelgico, 144. Falta de originalidad, 144. categoras del lenguaje, 212. Atributos, 214.
Relacin del condicionamiento gentico y cultural de la Formas gramaticales, 215. Trminos abstractos, 217.
conducta, 146. Efecto de la civilizacin continuada, 148. Numerales, 220. La influencia del idioma sobre el
Carencia de prueba del cambio en las facultades, 149. pensamiento, 221, Importancia de la tradicin, 222.
Recada de individuos a la vida primitiva, 150. Influencia Gradual expansin de la unidad social, 225.
de la primera edad, 151. Distribucin de rasgos
m e n t a l e s e n r a z a s d i f e r e n tes, 152. Cap. XII LAS ASOCIACIONES EMO CIONALES DE LOS PRIMITIVOS ... 228
Interrelaciones entre varios aspectos de la vida primitiva, 228,
Cap. VIII - - RAZA , LENGUAJE Y CULTURA ...................................... Carcter subconsciente de las acciones a u t o m t i c a s y s u
153 t o n o e m o c i o n a l , 2 2 9 . Tab, 232.
Relaciones entre tipo, lenguaje y cultura, 153.
NDICE 286

E l g r u p o i n c e s t u o s o , 2 3 3 . E l e f e c t o d e l a p r o-
paganda, 235. Ejemplos de reacciones automticas,
236. Efectos de la educacin, 238. Costumbres
basadas en procesos irracionales, 239. Explicaciones
secundarias, 239. Asociacin de ideas a travs de
valores emocionales semejantes, 241. Ritual, 242,
Mitos de la naturaleza, 242. Arte, 243. Aso -
ciaciones variables de rasgos ampliamente distribui- BIBLIOTECA
dos, 248 Substitucin de explicaciones causales por "DIMENSIN DE LOS PROBLEMAS"
asociaciones emocionales, 250.
Cap. X I I 1 E L P R O B L E M A R A C I A L E N LA SOCIEDAD MODERN A 353
Dirigida por
Las modernas teoras raciales, 233, Crtica del
concepto de raza, 254. Mezcla de tipos europeos, GREGORIO WEINBERG
255. Tentativas de describir la cultura como deter-
minada por la raza, 260. Poblacin de los Estados
Unidos, 263. Eugenesia, 266. El problema negro
en los Estados Unidos, 267. CASSIRER, Henry R., Televisin, y enseanza. (Reimpresin de un
estudio monogrfico de la UNESCO, publicado en su coleccin
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