Sunteți pe pagina 1din 689

THOMAS MANN

Iosif i fraii si

Vol. I
Istoriile lui Iacob
Tnrul Iosif

n romnete de
PETRU MANOLIU
Prefaa de
MARIAN POPA
EDITURA UNIVERS Bucureti 1977
O capodoper ironic

Thomas Mann i vdete ntr-un singur caz subiectivitatea,


anume fa de propria oper. Ierarhizarea romanelor i-o face
ceremonios, afectiv, uneori apar i justificri innd de evoluia sa
spiritual. n aceast ordine sentimental romanul iubit cu
deosebire este Lotte la Weimar. Despre losif i fraii si,
aprecierile snt descalificante : Nu-l consider deloc pe losif o
oper cu adevrat mare, ci doar un mijloc personal de a mprti
pn la un anumit grad experienele oamenilor mari (Scrisoare
ctre Agnes E. Mayer, 12.7.1942). Explicaiile merg n sensul unei
motivaii care e o cochetrie: Ceea ce fac eu e un fel de
escrocherie nevinovat care-mi servete s ncerc, ca s zic aa,
practic, cum e s fii un om mare i s m aduc ntr-un contact de
cunoatere intim cu mreia. Iat o distracie de-o via, care e
i o nlare i o potenare a vieii, dac vrem, n orice caz ns
ceva ce ine de via i subiect, i m feresc s iau teribil n serios
tot ce iese din asta pe plan obiectiv. Mrturisirile autorului snt
importante printr-o anumit neseriozitate ironic, prin folosirea
procedeului de sublicitare a propriei opere. Redactarea crii s-ar
face ntr-o stare sufleteasc apt divertismentului: dar un
divertisment de-o via. O distracie care ar debuta prin 1926
(vezi scrisoarea ctre Ernst Bertram din 28.12.1926), l-ar
preocupa att ct dureaz redactarea propriu-zis, i tiprirea
volumelor (ntre 1933 i 1944), apoi s-ar prelungi n
coresponden pn ctre stingerea din via. n sfrit, o distracie
adult, care presupune o anumit viziune asupra lumii i un
anumit efort de documentare. O scrisoare ctre B. Fucik
(15.4.1932) afirm c losif este un roman biblic-mitologic care-l
preocup de ani ntregi, fiind un semn al maturitii. Mai trziu,
romanul e plasat ca o etap bine marcat ntr-o evoluie de la
interesul pentru spaiul autohton localizat precis, ctre
cuprinderea sintetic a omenirii: Familia Buddenbrook e un roman
german prezentnd decderea unei familii, Muntele vrjit e un
roman european, losif i fraii si o epopee mitic-umoristic a
omenirii (Ctre C.B. Boutell, 21.1.1944). Iosif ar corespunde n
alt parte unui simptom de mbtrnire, adic evoluiei gustului
de la individual i civic spre tipic i general uman (ctre Karl
Kernyi, 20.2.1934). Motivaiei individuale i se adaug aceea
social i literar n plan mondial: Simul pentru ceea ce e al
omenirii concord cu interesul general al epocii pentru omenire.
losif ar ilustra ambiia de a constitui o istorie prescurtat a
omenirii" (Ctre Louise Servicen, 23.5.1935). Evoluia operei lui
Thomas Mann ar fi similar cu aceea a altor mari prozatori ai
secolului nostru, pornind de asemenea din circumstane istorice,
ctre fixarea a nsi Istoriei: James Joyce, William Faulkner,
Samuel Beckett. Particular, pentru autorii de acest tip, este
interesul pentru problemele cele mai generale ale omenirii, dar
prin conservarea unor situaii, teme, procedee pur personale.
Thomas Mann i are n acest sens o originalitate proprie, dac se
poate accepta pleonasmul, i o originalitate de grup,
originalitatea familiei de creatori amintit, individualizat n
contextul literaturii secolului.

Originalitatea pomenit const, nainte de toate, n


complexitatea operei literare organizat prin corelarea a dou
principii: enciclopedismul i sistematizarea lumii ca totalitate.
Asemenea aspiraii, care n epoca modern au fost explicate i
printr-un anume alexandrinism, au mai fost cunoscute prin Divina
Commedia, prin Faust de Goethe, poate prin Balzac i Tolstoi.
Noutile snt aduse ns tocmai de variantele viziunii alexandrine,
prezent prin fiecare dintre autorii moderni. Thomas Mann i are
sub acest aspect contribuia sa incontestabil.
Alegerea subiectului. O particularitate a acestui tip de opere
este combinarea sincroniei cu diacronia, a evenimentului istoric
cu filozofia istoriei, a fenomenului cu schema, pentru realizarea
acelei imagini totale a realitii ca sintez a reductibilului i
ireductibilului. Pentru atingerea unui asemenea scop, un rol
decisiv l au schemele mitologice devenite teme ce pot fi
dezvoltate n variaiuni circumstanializate. Aceasta se face n
dou moduri: prin concentrarea tuturor faptelor i schemelor
posibile, ca la Joyce din Finnegans Wake, sau prin considerarea
unui eveniment, ulterior sau anterior: Ulysse de James Joyce, Iosif
i fraii si de Thomas Mann. n aceste condiii, romanul nu mai
intereseaz ca act definind mimesisul i nici verosimilul
considerat ca aciune atractiv, cernd participarea afectiv a
cititorului, ci devine un exerciiu intelectual, dezvoltat uneori chiar
n sensul enigmisticii. Un asemenea roman, observ Thomas
Mann, trebuie s se bazeze pe invenii tehnice: Trebuia s pun la
contribuie o sumedenie pentru ca, eliminnd orice captivare prin
tensiune, s fie totui captivant (Ctre Agnes E. Mayer,
5.8.1944).

Thomas Mann i alege subiectul n funcie de postulatul


identitii tipicului i miticului (Ctre Louise Servicen, 23.5. 1935).
Baza epic s-ar afla n istoria lui Iosif din Vechiul Testament,
prins n Facere (cap. 3750). Dar biografia lui Iosif e amestecat
cu istoria lui Iacob, tatl lui Iosif, dup cum aceasta este
devansat de alte istorii. Iosif constituie aadar pretextul pentru a
relua aproape ntreaga Biblie, fie sub raport problematic, fie prin
evenimentele propriu-zise. Abordarea unui asemenea subiect n
modul amintit nseamn o opiune pentru cele mai diferite
complicaii doctrinare i literare, care situeaz pe autor i opera
sa n plin regiune a paradoxurilor. Este vorba n primul rnd de
consecinele prelurii unui text doctrinar. Un asemenea text
pretinde de obicei adeziunea sau respingerea ca atitudini
extreme. Adeziunea a fost caracteristic tuturor celor care au
inut s fac propagand literar unei doctrine cretine de la A.
Sienkiewicz la Lloyd Douglas. Aceasta este o posibilitate
dogmatic, tradiional, ntr-o mare msur discreditnd vizibil
literatura, sau sitund-o cel puin ntr-o zon a suspiciunii. Cealalt
posibilitate, a refuzului categoric, a dezminirii este realizat ntr-o
direcie prin procedeele comicului parodic, n alta prin
argumentaia tiinific. A parodia texte sacre ntr-un mod
ireverenios este i a fost la ndemna autorilor minori, liceeni sau
studioi din toate timpurile.

n sfrit, exist posibilitatea abordrii ironice a unor


asemenea subiecte, impecabil dezvoltat de Thomas Mann.

Ironia, prin natura i prin toate procedeele ei, e mijlocul cel


mai abil de dislocare a unor adevruri unice, de neutralizare a
unor dogme, pentru c ea acioneaz din interior i nu din
exteriorul dogmei. Ireverena suprem i eficace fa de lucrurile
divine i fa de orice dogme nu este blasfemia, refuzul net,
nihilismul, negaia absolut, invectiva, ci subminarea ironic,
anularea care las impresia nelegerii, acceptarea care trece
peste absurditile frapante, pentru a le neutraliza pe cele
eseniale, dar ascunse. Dumnezeu e anulat eficace nu negndu-l
formal, ci ironizndu-l subtil; e inutil s se afirme c este
inexistent, dar e eficace s i se confirme inutilitatea existenei.
Acesta e drumul ales de Thomas Mann, unul din cei mai mari
ironiti ai literaturii din toate timpurile. Un ironist care are, n
acelai timp, contiina misterului existenei individului i
umanitii, care nu respinge explicaia lor, dar respinge
explicaiile date pn acum exact pentru motivul c individul i
umanitatea exist nc indiferent de explicaii i c destinele lor
nu s-au ncheiat.

n funcie de tema dat, de subiect, de ideile despre romanul


contient de propria sa convenie n care e implicat autorul i
cititorul, ironia poate fi prezent la orice nivel, n toate articulaiile
operei, de la concepia cea mai general asupra celor mai
generale probleme, pn la afirmaia din microcontext; ea poate fi,
n sfrit, evident, cras, sau poate fi att de subtil prin lipsa
elementelor de semnalizare, nct nici s nu apar ca ironie dect
prin considerarea contextului celui mai larg al crii i chiar a
ntregii opere a autorului. Toate problemele ironiei au fost
cercetate i exemplificate pe textele lui Thomas Mann i ndeosebi
pe Iosif i fraii si.

Ironia subiectului i ficiunea ironica. Prin subiectul ales,


prozatorul este creatorul operei sale, dar coninutul pare a-i
depi propria creaie, pe care o reduce la un remake favoriznd
simularea incertitudinii. ncercarea de fixare a unor etape ale
existenei lui Iosif n Egipt e terminat n context printr-o serie de
ntrebri: Ce va trebui s facem ca s le desclcim? i cum vom
nirui grupele anilor? i se rspunde n paragraful urmtor:
ntrebarea pare nelalocul ei. Totui, cunoatem sau nu
cunoatem istoria pe care o povestim ? Se potrivete i este oare
conform cu caracterul acestei povestiri, ca naratorul s calculeze
pe fa datele i ,s ntreasc faptele, ba chiar s-i ngduie s
fac reflecii i deducii pe marginea ei? Povestitorul are dreptul
s intervin altfel dect asemenea izvorului anonim al ntmplrilor
relatate, adic al acestei istorii povestite care se povestete mai
curnd spontan, ntr-un mod definitiv, fr ovieli i cu o absolut
siguran? Dar se va gsi cu cale c povestitorul trebuie s se
integreze i s fac una cu povestirea sa, adic s nu stea n afara
ei, calculnd i adunnd informaii. n cazul acesta, ns, ce-i cu
Dumnezeu, pe care Avraam l-a proiectat din sine, gndindu-l, i
apoi l-a cunoscut?... El este n foc, dar nu e nsui focul. Este n el
i, totodat, n afara lui. Totui, nu se poate tgdui c snt dou
fapte diferite: a fi un lucru i a-l cerceta. Oricum, snt regiuni i
sfere n cuprinsul crora amndou stau laolalt i fac una:
povestitorul este, ntr-adevr, n istorie, dar nu este nsi istoria,
el i este spaiul ,care o nvluie, ns ea nu-l dezvluie, ci
dinuiete n afara sa i printr-o simpl ntorstur a spiritului su
el se aaz n situaia s-o analizeze. Numai c noi n-am pretins
niciodat c sntem izvorul originar al istoriei lui Iosif. Ea s-a
petrecut nainte de a putea fi povestit i s-a povestit mai nti
singur pe sine, mplinindu-se. Romanul prezint un suport
documentar, dincolo de textul sacru folosit. Prozatorul i divulg
un anumit interes pentru Egipt manifestat n copilrie, dezvoltat
mai trziu n preocupri pentru istoria religiilor i psihologia
religioas. Corespondena purtat cu savantul Karl Kernyi este
centrat mai ales pe problemele tiinifice ale romanului. O
scrisoare ctre Joseph Angell (11.5.1937) enumer principalele
surse folosite de prozator: Agypten (1923) de Erman-Ranke, Die
Sprache des Pentateuch in ihren Beziehungen zum gyptischen
(1929) de A. S. Yahuda, Das hundert-torige Theben (1926) de A.
M. Blackman, Echnaton, Knig von gypten und seine Zeit de
Arthur Weigall, gyptische Erzhlungen und Mrchen, Babylonien
und Assyrien (1920) de Bruno Meissner, Das alte gypten de A.
Wiedemann, Hebrische Archologie de Benzinger, Die Sagen der
Juden; sub raport spiritual snt menionate lucrrile Urreligionen
und antike Symbole de Bachofen, Das Alte Testament im Lichte
des alten Orients (1916) de Alfred Jeremias. Dar, n acelai timp,
prozatorul nu se lipsete de plcerea de a afirma c romanul n
ansamblu (i n special volumul al treilea) e mai mult imaginar
dect documentar (Ctre Anna Jacobson, 13.11.1936). Din
caracterul documentrii i rolului ficiunii reiese dealtfel o alt
ironie: documentarea se refer la postularea unor ficiuni i
legende, imaginaia este pus n aciune n favoarea acelorai
ficiuni i legende.

Pe de alt parte, romanul ncepe istoria lui Iosif prin


circumstane, dar fr prezena acestuia n poziie de protagonist:
personajul e pierdut printre alte personaje. Romanul ,se sfrete
cu rentoarcerea lui iosif n Egipt, dup nmormntarea tatlui,
moment ce nu constituie i sfritul vieii lui. Aceast manier de a
ncepe i sfri e tipic ficiunii ironice, care submineaz
deopotriv convenii literare i concepii asupra formrii omului
sau manifestrii destinului. n prima sa parte, romanul este de
fapt povestea vieii lui Iacob: n totalitatea sa este povestea
vieii lui Iacob. Dincolo de aceasta, istoria dat constituie un
pretext pentru a prelua sau comenta tot ce se ntmplase nainte
de istoria propriu-zis. Cnd faptele nu snt coincidente prin
dezvoltare i semnificaie, se caut diferite procedee pentru a
introduce tot ceea ce aparinea trecutului. Prezentul i prezena
snt determinate astfel de trecut. O asemenea tehnic asigur nu
neaprat o continuitate, ct imaginea unui infinit paradigmatic
materialist: antecedentele nu dovedesc existena unui Creator, ci
numai reproducia stereotip i indefinit a evenimentelor.
Cultura cerealelor i zootehnia snt neschimbate, de aceea i
faptele trebuie s fie neschimbate: acest raionament odat fcut,
poate fi extins n sens anticipativ. Se cuvine s se rein c masa
trecutului ca inventar de scheme dialectizate i evenimente
stereotipe nu e apanajul tuturora: exist un monopol iniiatic
asupra trecutului. Oricum, perspectiva dat favorizeaz
problematizarea evenimentului individual i unic, aparent numai
la o scar planetar. naintnd prin sine, istoria lui Iacob-Iosif
devine, prin situarea n cicluri, istoria omenirii derulat, deplasat
nainte i napoi. Extremele ironiei unei asemenea opere in de
nsi opiunea autorului, care renun la libertatea unui subiect
original pentru un subiect tabuizat, ctigndu-i libertatea de a
face orice din interiorul acestuia.

Ironia creaiei; Dumnezeu a creat omul. Folosind un subiect


religios, Thomas Mann dezvolt una dintre cele mai complexe
opere antireligioase chiar prin extinderea cazuisticii cretine.
Potrivit concepiei cretine, omul a fost creat pentru a-i elogia
creatorul n mod direct, prin actul de credin, sau indirect, prin
revolta temporar terminat cu victoria credinei. Superioritatea
creatorului este absolut; inferioritatea omului e la fel de
absolut. Aceste premise snt i premisele unei ironii absolute.
Precaritatea poziiei divine nu e omis de prozator: Dumnezeu l-a
creat pe om dup chipul i asemnarea sa pentru a se evidenia
pe sine, dar evidenierea este echivalent cu eecul su. Acesta e
sensul implicat al faptelor omului: Fie vorba-ntre noi: n fond, nu
ne lsm nelai nici o clip. Noi tim foarte bine sau presupunem
n mod negreit, c severitatea aceasta avea rolul de a face pe
plac domniei lumii morale dar c, de fapt, slujea Anonimului s-i
croiasc un drum din fundtura de unde o ieire subpmntean
ducea spre lumin; i, cu tot respectul ce i se cuvine, el recurgea
pe nedrept la pedeapsa menit s trag dup sine o nlare care
s-o depeasc pe cea veche. Dac ne ntlneam noi ntre noi i,
tcui, ne plecam n jos genele ca nite raze, mbufnndu-ne
guriele, asta dovedea c nelegem totul. Pedeapsa ca vehicul
ctre o mreie mai marcat adic, altfel spus, gluma celui
preanalt arunca astfel o lumin retrospectiv asupra tuturor
neizbutirilor i ndrznelilor care -constrnseser- ca pedeapsa
s fie aplicat o lumin care nu nise din lumea moral; cci
chiar i aceste neizbutiri i ndrzneli tie Dumnezeu cine le-a
inspirat preau atunci, la vremea lor, nite mijloace i nite
unelte ale unei noi i nesbuite nlri. Aceasta e ironia unei
vaniti divine: a face totul cu omul pentru a strluci prin om. De
unde ns, iari, posibilitatea unei ntriri ironice negative, n
funcie de o interogaie ipotetic, asupra precaritii divine:
Ideea de eroare se poate asocia cu El? Nu, de o sut de ori nu!
poate fi singurul rspuns la o asemenea ntrebare i este unicul n
stare s-l dea toate legiunile cereti ntovrit, este adevrat,
de un discret zmbet neptor al gurielor ngereti. i ar fi o
nesbuin s socotim o eroare n sine galnic i
mizericordioas mil pe care o greeal ar fi insuflat-o creatorului.
Ar fi timpuriu, fiindc furirea lumii finite a vieii i a morii, adic
universul formelor, nu adusese nici un prejudiciu demnitii,
spiritualitii, majestii sau absolutismului unui Dumnezeu
exterior i anterior umanitii, i pn atunci nici n-ar fi putut fi
vorba n mod serios despre eroare, n nelesul propriu al
cuvntului..."

Tehnica ideologic ironic a prozatorului const n


acceptarea iniial a punctului de vedere divin; ntr-o etap
urmtoare, acesta e pus sub semnul ntrebrii prin motivaia lui
intim; n sfrit, incertitudinea nsi creat e pus sub semnul
ntrebrii, prin afirmarea premiselor abia contestate.

Ironia creaiei; Omul i-a creat Dumnezeul. Mult mai elocvent


e prezentat n roman procesul sintetic, anterior, al raionalizrii
ignoranei ca divinitate, al operaiilor de gndire care au drept
efect i nu cauz divinitatea. La baza acestor raionamente stau
principii economice subtil sugerate. Avraam descoper
principiul cauzalitii i-i urmeaz firul ctre cauzele cele mai
ascunse: cnd acestea i scap, ele devin cauza ultim a lucrurilor;
aceast simplificare odat realizat, cauza ultim adun toate
necunoscutele ntr-o for unic numit Dumnezeu. Dumnezeu e
creaia sa, de unde originalitatea atitudinii sale echivoce fa de
Dumnezeu i a acestuia fa de el. Dup ce motivaia cea mai
obscur i complicat a dus la crearea Creatorului, dup ce
creaia a cptat o anumit for, omul creator i poate permite
s discute destul de liber i ironic, ba chiar s-i admonesteze
stpnul. Fora creat constituie, pe de alt parte, o posibilitate de
organizare social prin evidenierea ei distributiv. Dac
Dumnezeul creat ar fi deopotriv cunoscut de toi muritorii, atunci
organizarea colectiv n-ar mai fi posibil: se inventeaz de aceea
nivele diferite de cunoatere, de relevare i revelare. Iacob e mai
aproape de Dumnezeu, l poate desfide uneori, se poate lamenta
n maniera Ecleziastului; dar aceasta nu e permis fiilor si, cu
excepia lui Iosif, cel ales pentru revelaie. Profeilor, iniiailor li
se atribuie aceste roluri de intermediere ntre divinitate i omul de
rnd. Din momentul n care i acest joc e aranjat, artificiul de
construcie este perfect: exist divinitatea pentru c exist
iniiaii. Mecanismul va fi complicat prin alte rsturnri dialectice.
Capacitile intelectuale ale unora vor fi puse n seama alegerii.
Autohtonii accept Dumnezeul lui Iacob pentru c ceremonialul
jertfelor e mai bogat: dac e mai bogat, atunci bogia a adus-o
Creatorul i nu dexteritatea, nelepciunea i disciplina colectiv.
Dac Iosif e frumos sub aspect fizic, faptul se explic prin acelai
Dumnezeu, care e stpnul lui. Aadar o lume destul de naiv,
necoapt, pestri, ndeajuns de inferioar pentru a-i permite lui
lacob sau Iosif s fie inteligeni, dar n acelai timp, n msura n
care aceast inteligen se afirm n sens pragmatic, o societate
destul de generoas pentru a preui i rsplti inteligena
capabil s uneasc practicul cu divinul, prin acel proces subtil,
nu neaprat contient, de divinizare a utilitarului i de
pragmatizare a divinului. Iacob fa de Laban, ntreg Egiptul fa
de Iosif ilustreaz deferena i frica n faa inteligenei superioare.
Aceasta nu nseamn ns i automistificarea nelepilor.

Undeva prozatorul noteaz despre Iacob: Doar Domnul


Dumnezeu rcnise, acoperind cu glasul su sunetele harfelor,
spunnd c Iacob se va ntoarce bogat la cminul printesc al lui
Isaac, ceea ce nsemna, desigur, o fgduial, dar i o porunc
adic, o porunc n sensul c fgduielile nu se pot mplini fr ca
omul s nu-i dea, evident, ntreaga osteneal de care este n
stare.

S-ar putea, desigur, pune ntrebarea: de ce a fost


pragmatizat i absolutizat religia unui anumit trib? Mai nti,
exact pentru eficacitatea ei dialectic-utilitarist. Apoi, datorit
caracterului ei pasiv i abstractizant. Fora divin se revel,
uneori, i prin intermediari. Puterea ei nu e mprit pe roluri, ca
n alte sisteme mitologice: lipsa formalului transcendent asigur o
superioritate bazat pe fric i incertitudine. Codurile umane nu
faciliteaz contactul cu aceast for, care poate da un sens
salvrii jerfelor, ctre care se pot orienta lamentaii, interpelri i
chiar imprecaii, dar nu va fi niciodat chemat n sprijinul unei
aciuni umane, pentru c totdeauna aciunea uman nu aparine
omului, ci e programat de aceast divinitate misterioas. Ceea
ce poate face omul aservit acestei doctrine este s mulumeasc
posterior pentru ceea ce i se ntmpl fiindc Domnul a dat,
Domnul a luat, fie numele Domnului n veci binecuvntat.
Acceptarea acestei doctrine asigur ns (iari n sens ironic) o
libertate absolut omului de a accepta hazardul i de a aciona
potrivit propriei iniiative: ceea ce face, face potrivit voinei
Domnului, iar dac gndete ntr-un anumit fel i dac ajunge n
anumite situaii, aceasta se justific de asemeni prin voina
Domnului. Se ajunge, prin cealalt extrem, n plin domeniu al
pragmaticului: fixarea acestui joc subtil de determinri social-
economice i individual-metafizice constituie marea art a
prozatorului.

n sfrit, un alt motiv pentru prosperitatea doctrinei date


const, n afar de dialectica ei liber, n condiia celor care o
practic acele grupuri nomade selectate natural i care ajung
la o mare dezvoltare interioar i chiar fizic datorit
mprejurrilor n care snt obligate s triasc. Fr. Engels
(Apocalipsul, 1883) observ apariia cretinismului n Palestina
ntr-un mod care ne este cu totul necunoscut i ntr-o vreme cnd
noi secte, noi religii, noi profei apreau cu sutele. De fapt,
cretinismul a aprut spontan, ca rezultat al friciunilor produse
ntre cele mai evoluate dintre aceste secte, i a devenit ulterior o
doctrin prin adugarea tezelor evreului Filon din Alexandria, iar
mai trziu prin ptrunderea pe scar larg a ideilor stoicilor.
Cretinismul ca produs spontan, datorat maselor, trebuie
condiionat de existena acestor grupri sociale. Snt triburi cu
un numr destul de redus de membri, obligai la o existen
migratoare, ca i pstorii romni bunoar, n funcie de
abundena locurilor de pscut, deci de generozitatea naturii i de
tolerana cetilor de la care cumpr sau arendeaz punile i
terenurile destinate culturii cerealelor. Pstorii, observ Engels
(Originea familiei, a proprietii private i a statului, 1884), nu mai
reprezint forma prim a barbariei: pstorii acetia produc pentru
ei i pentru alii, favorizeaz diviziunea social a muncii. Numrul
redus, primejdiile i oblig la o unitate patriarhal bazat pe
criterii economice i n mod normal pe o doctrin ajustat pentru
a-i servi. Desigur, de aici rsturnarea: dac lucrurile merg bine,
aceasta se datorete doctrinei. n realitate, vicisitudinile existenei
nomade i-au obligat s-i creeze i s-i perfecioneze reflexe, le-a
pretins o agilitate spiritual, a raionamentelor, necesar reaciei
optime fa de situaiile variate ale existenei, necunoscute
organizrilor sedentare. Determinrile n perfecionarea spiritului
i, simultan, n perfecionarea religiei snt astfel explicabile; i pe
msur ce aceast agilitate va crete, ea se va oglindi n religia
respectiv, care devine nu numai o ocazie pentru extaz sau
divinaie simpl, ci i posibilitate a cazuisticii, care e mai mult
exerciiu al inteligenei dect elogiu al religiei, sau, dac vrem, un
elogiu al inteligenei pornind de la pretextul religios.

O realitate dezvoltat aproape ntr-un motiv literar este


aceea a gruprii familiale. Thomas Mann recunoate ntr-o
scrisoare reluarea temei familiei din Familia Buddenbrook, ca
evoluie, destrmare, afinare (Ctre Louise Servicen, 23.5.1935),
elementul burghez-familial fiind ridicat n losif la treapta general
umanului. Familia constituie pentru epoca dat mijlocul de a
supravieui. n cadrul acestei uniti grupale se dezvolt doctrina.
Legturile familiale se realizeaz de aceea interior, se unesc
numai familii bazate pe aceeai religie, orict de departe ar fi
plasate i orict de numeroase ar fi privaiunile pentru obinerea
unei soii din aceeai familie religioas. Soarta lui Iacob este
semnificativ. Merit s se rein c selecia sub acest criteriu
familial exclude unele conflicte care domin alte organizri, atunci
sau mai trziu: nu intereseaz criteriul frumuseii, ca la greci, sau
ca la europenii de mai trziu, nu intereseaz nici bogia, ca n
societile bazate pe bani. Fr ndoial c aceast caracteristic,
dac se exclude factorul religios, ofer un model familial i el a
fost acceptat ca atare mai trziu. Nu intereseaz dect iubirea
marital, e drept bazat pe poligamie. Apoi, trebuie reinut elogiul
maternitii i fecunditii, cum rareori a mai fost fcut n
literatur. Fr ndoial c i aici explicaiile economice snt
eseniale, att pentru justificarea poligamiei afectivizate, ct i
pentru elogiul fecunditii. Dintr-un asemenea subiect, printr-o
modernizare oarecare, s-ar obine o oper ilustrnd libertinismul.
Dar n circumstanele date, lucrurile snt total diferite.
Colectivitatea dat face eforturi pentru a supravieui: aceasta e
posibil prin creterea ei numeric. Fecunditatea e n aceeai
msur binecuvntat dac e susinut printr-o femeie sau o
capr, divinul se manifest n amndou ca principiu unic, care
asigur sporirea bogiei. Intereseaz deci reproducerea,
continuitatea neamului: de aici, n funcie de un ales, care e
Iacob, complicatele raionamente ale nevestelor pentru a avea
copii legali de la soul lor, de a avea copii proprii chiar prin
intermediul slujnicelor lor. Aceleiai determinri economice
trebuie s i se atribuie i imaginea cantitativ exemplar a
sexelor: n mai toate textele biblice numrul brbailor e
covritor. Exact pentru acelai motiv, Iosif, n alte mprejurri, nu
va mai avea muli copii i nici multe neveste. n cadrul familiei,
rolurile snt mprite, revoltele nu snt posibile pentru c nimeni
nu i le-ar asuma, iar atunci cnd se ntmpl duc la catastrofe.
Trebuie, ns, de asemeni menionat c lipsa condiiilor
economico-sociale genereaz deformri ale acestei uniti, care
snt iari ironic preluate de prozator. Dei aparin aceleiai secte,
Laban l exploateaz ct poate mai mult pe lacob, i-l mpiedic s
se cstoreasc; invers, Iosif va renuna n Egipt la legtura
religioas, consimind, ca un simplu curtean s se nsoare cu o
localnic impus de faraon.

Dac raporturile dintre soi snt clare i armonioase, cele


dintre tat i fii snt variate. Distribuia afectivitii este diferit:
apar preferine, de unde privilegii i, ca o consecin, tensiunile
ntre frai. n acest tip de ierarhizare e uor de gsit modelul
Tatlui divin, care-i mparte, de asemeni, diferit ironic
preferinele. Nu trebuie exclus explicaia erotic i genetic:
varietatea genetic ofer varietatea frailor; Iosif iese din Rahila,
care este mai mult iubit, dar i femeia cu o constituie delicat,
sensibil; Engels ine seama de factorul biologic n selecia
indivizilor api sub raport spiritual pentru noua doctrin:
Dezvoltarea superioar a arienilor i a semiilor trebuie atribuit,
poate, hranei bogate n carne i lapte, i mai ales efectului
favorabil al acestor alimente asupra dezvoltrii copiilor (Originea
familiei). Thomas Mann face din Iosif un asemenea copil, ales i
prin constituie, i prin cretere.

Urmele divinitii i natura prognozei. n aceste condiii,


contactul omului cu divinitatea ia forme specifice, subliniate de
prozator prin corecia textelor biblice potrivit bunului sim. Nicieri
n acest enorm roman, omul nu se ntlnete cu Dumnezeul lui.
Exist numai cteva posibiliti de aa-zis legtur: starea de
trans, visul i urmele. Starea de trans e cunoscut oriunde n
timpurile vechi prin indivizi organic predispui, prin cei la care e
provocat, prin cei care i-o provoac. Iosif copil i creeaz
noaptea asemenea stri: tatl su l descurajeaz, pentru c ele
snt mijloace inferioare ale apropierii de divinitate. Visul constituie
forma principal de apropiere. Pentru epoca dat, visul are o for
de persuasiune deosebit, att prin coninut ct i prin privilegiul
de a visa. Singurul dintre frai care viseaz este Iosif, de unde
aversiunea iniial fa de el. Visele lui snt coerente, dar
dezvoltate ca nite enigme sau parabole: ele snt urmele
necunoscutului divin care trebuie decodate. Decodarea ar
echivala cu divinaia, pentru c visele orienteaz existena ctre
viitor. Este interesant c viseaz numai cei aflai ntr-o criz sau
avnd o constituie fizic specific: fraii lui Iosif, ca i sclavii
egipteni snt prea copleii de munc pentru a mai avea noaptea
altceva de fcut dect s doarm. Dar viseaz cei doi aristocrai
egipteni ajuni la nchisoare, i cei doi alei prin constituia
delicat sau fragil: Iosif i faraonul. Este ns greu s se acorde o
anumit semnificaie viselor, dup cum este greu s se descopere
autenticitatea lor i ceea ce se adaug din propria iniiativ epic
a celor care viseaz n aceste exemple: de unde iari, o surs de
ironie, accentuat de faptul c divinaia ine seama de
raionamentele pragmatice ale celui care le emite, care, la rndu-i,
ine seama de circumstanele psihologice i situaiile existente.
Ghicirea sorii celor doi curteni ai faraonului se bazeaz pe o
ironie: o simetrie a viselor e decodat diferit, pornind de la o fin
observaie psihologic, comportamental i fizic a celor acuzai
de complot. Paharnicul este superficial, beiv, extravertit, lipsit de
seriozitate problematizatoare, amnezic i fr voin: Iosif
ghicete c va fi eliberat pur i simplu pentru c un asemenea
individ n-ar putea fi niciodat un complotist, spre deosebire de
cellalt, care, prin fire i funcie, s-ar afla n situaia simetric
opus i va urma s fie executat. Pornind de la caracter, Iosif
prezice celui care va fi salvat c nu-i va arta recunotin, chiar
din cauza firii lui. n sfrit, prezicerea momentului anunrii
sentinei ine de analiza judicioas a mijloacelor de comunicaie i
de cunoatere exact a mecanismului lurii deciziilor n cadrul
administraiei birocratice date. Divinaia se bizuie pe organizarea
sibilinic a dorinelor oamenilor i nevoilor lor, pe deducie i pe
inducie. Prognoza privind anii de abunden i secet implic
inducia, bazat la rndu-i pe o dialectic etern: dup bine vine
ru i invers. Iosif induce n faraon morala prudenei, fcndu-l s
se gndeasc la viitor, introducnd ideea de planificare,
necunoscut rii, dar cunoscut poporului care l avusese pe
Noe.

Condiiile economice precare, provizoratul, instabilitatea,


ameninarea continu au orientat aadar spiritul ctre activitatea
de prognoz, bazat pe analiza statistic i sistematizarea
experienei istorice. Se observ c divinaia este important
numai n momentele incerte ale unei grupri sociale, n situaiile
de criz sau de ameninare: acestor situaii, prin artificiul numit
divinitate, li se contrapune o prognoz, care nu e, n realitate,
dect soluia sau ipoteza ce decurge din analiza situaiei,
descoperit fiind repetiia altei situaii istorice, uneori intrat n
legend.

Rmne totui un anumit procent de necunoscut n aceste


situaii. Iacob afirm c izvorul fericirii este dat de nzestrarea
individului cu inteligen plus vis. Indiferent de acestea, misterul
omului rmne ns intact; dar prozatorul nu propune nihilismul n
faa acestei situaii, ci uimirea admirativ.

n sfrit, apar urme exterioare: o cluz misterioas l


conduce noaptea pe Iosif ctre fraii si, care-l vor sacrifica,
aceeai cluz apare n drumul ctre Egipt pentru a disprea la
fel de misterios. Aici trebuie acceptat preluarea unui motiv
familiar literaturii parabolice contemporane, dar i tradiiilor epicii
romantice germane: personajul de intermediere, cluza
misterioas e prezent de la romantici (poate c nc Dante ar
trebui luat n consideraie), pn la Kafka. Dup cum se observ,
toate aceste procedee de contact i reacie n raport cu
divinitatea in de un plan al echivocului, al superfluului, al
mistificrii: prozatorul nu accept niciodat miracolul, intervenia
supranaturalului, de care atunci cnd amintete o face cu cea mai
detaat ironie.

Ironia sorii i divinitatea. Specific romanului este i ceea ce


se numete curent ironia sorii. Ea e dezvoltat ns n condiiile
acceptrii premisei de orientare divin a existenei umane.
Thomas Mann mimeaz susinerea categoric a programrii
destinului lui Iosif, cruia tot ce i se ntmpl i se ntmpl pentru
c aa vrea Dumnezeu: dar destinul acestuia este n fond unul
dintre cele mai plate din Vechiul Testament, unul dintre cele mai
lipsite de supranatural este imaginea banal a unei parveniri.
Biografia e definit n parte prin dezvoltarea sa n sensul unui
succes social ce decurge din inteligena manevrrii conjuncturale
a realitii, relevat ns de hazard. Aceasta este ironia sorii, care
presupune ca ghinioanele i succesele s aib o baz accidental,
creia un spirit doctrinar i va gsi ns o justificare n sens
cretin: cile Domnului snt de neptruns. Ceea ce constituie
iari o form a ironiei transcendentale care-l transform pe
individ, fie el ales sau nu, ntr-o marionet manevrat n scopuri
ce-i snt strine. O alt posibilitate ironic decurge din
confruntarea experienei existeniale cu criteriile divinului
organic personajului. n msura n care ceva iese bine, se caut
i se gsete cu o extraordinar uurin o explicaie divin
pentru efectul pragmatic; dac ceva iese ru, aceasta nseamn
c mai trziu va urma ceva bun, sau c fora divin are o anume
intenie. Thomas Mann subliniaz tocmai legtura relativ dintre
om i creatorul su: bnuindu-i programarea, omul nu-i invoc
niciodat creatorul pentru a-i rezolva o criz, un impas, o dilem,
dup cum creatorul nu intervine n teleologia uman dect
posterior. n sensul aceleiai anulri a destinului, finalul romanului
accentueaz ironia structural n linia ficiunilor ironice: romanul e
terminat brusc, Iosif i fraii si snt abandonai nainte de
dispariia lor fizic, rmn numai suporturi ale previziunilor lui
Iacob, care snt iari ironie, n aceeai msur blesteme i
benediciuni, prozatorul avnd grij s noteze c ntr-o msur
istoria le-a dovedit falsitatea. Cum s-a amintit, romanul se
termin fr a mai readuce personajele n Egipt, dei aceasta e
direcia cltoriei lor. E tipul de final familiar lui Thomas Mann,
folosit i n Muntele vrjit: dup multe sute de pagini n care
existena lui Hans Castorp e descris cu lux de amnunte,
personajul e scos subit din mediul dat i aruncat ntr-o pagin i
jumtate n cel mai perfect anonimat, ntr-o mas de soldai sortii
morii. Acolo, personajul era aruncat ntr-o mas anonim care se
pierdea n istorie; dincoace, masa personajelor se anonimizeaz
devenind nite simboluri istorice. Ceea ce constituie privilegiul
unor personaje este tocmai contiina poziiei omului n acest joc
sacralizat. Enit, soia lui Putifar afirm necesitatea existenei
tuturor pentru ca Iosif s fie ales: ... oamenii au trit i au murit
pentru ca Iosif s fie Iosif. Este o ironie i o imputare. Pentru
acelai motiv exist delaiunea n familia lui Iacob, sau la curtea
lui Putifar, versatilitatea lui Iacob, rutatea prosteasc a lui Laban,
raptul Dinei, mcelrirea locuitorilor Sihemului, negustorii
ismaelii, incapacitatea unora de a accepta obiceiurile pmntului
i capacitatea altora de a ine seama de ele. De aceea viaa lui
Iosif e prezentat ca un punct de polarizare a forelor i
intereselor universului i de aceea el nsui este un punct dintr-un
univers polarizat de o for infinit absolut. Iosif afirm: Se
poate foarte bine s fii implicat ntr-o istorie fr s-o nelegi.
Poate c aa trebuie s se petreac lucrurile, iar greeala mea a
fost de a fi cunoscut prea bine jocul." Dialectica bine-ru apare n
acelai sens ironic: nu fraii trebuie s fie iertai de Iosif, care ar
putea s se rzbune pentru ceea ce-i fcuser n tineree, ci el
trebuie s le cear iertare deoarece au fost silii s joace rolul
ticloilor pentru ca totul s se mplineasc. Ce s se mplineasc
e mai greu de spus, pentru c e imposibil de spus ce nu s-ar fi
putut mplini. Scepticismul pare a mbrca aici haina fatalitii
divine; dar o face numai ca s se deghizeze n scopuri ironice.
Aceast idee este legat de orice eveniment. Autorul se ntreab:
Oare aa se cuvenea s fie? Oare nu s-ar fi putut s domneasc
o pace senin, iar lucrurile s-i desfoare mersul linitit i
uniform, ntr-un cuprinztor spirit de mpcare? Nu, din pcate,
dac ceea ce se ntmpl trebuie s se ntmple, mai ales c
ndeplinirea faptelor ne dovedete c ele erau sortite n mod fatal
s se mplineasc. n lume se petrec multe, ns cum nu putem
dori ca ele s nu se ntmple i nici ca toate s dinuiasc ntr-o
ncremenire extatic, nu avem nici dreptul s osndim pasiunile
care le insufl i le mboldesc; deoarece fr greeal i fr
patimi, nimic n-ar mai exista i nimic n-ar mai progresa. Acest
adevr definete dialectica progresului, dar constituie i un
fundament al ironiei: dac ceea ce se ntmpl se ntmpl acesta
este justificat, indiferent de voina indivizilor i de dorinele lor,
pentru c dorinele i actele lor snt exact ceea ce se ntmpl,
pentru c nimic altceva nu se poate ntmpla. Leibnitz fixase acest
paradox ntr-o lumin euforic, potrivit unui optimism calm;
Thomas Mann i evideniaz caracterul relativizator.

Numrul i varietatea situaiilor ironice dezvoltate n funcie


de premisele sociale i religioase, prin ironia sorii, este enorm.
Iacob, care-i urte pe egipteni dintr-o veche prejudecat, va
slugri la unchiul su Laban pentru o soie, cu el se poart urt
unul din aceeai religie; Iosif suport violenele coreligionarilor,
dar va fi venerat n Egiptul dispreuit de tatl su. Iosif o refuz pe
nevasta lui Putifar, egipteanca, pentru a se cstori cu fiica unui
preot egiptean. Putifar are poziie social nalt i o soie perfect,
dar ajunge la toate acestea pentru c prinii l-au sacrificat
castrndu-l. Mai-Same, eful nchisorii, este un distins intelectual,
filozof i medic. n sens social, devine ironic transferarea unui
eveniment din ordinea lui imediat, n alta superioar, unde este
un detaliu, sau, dimpotriv, absolutizarea lui, ignorndu-se
perspectiva imediat. Povestea iubirii soiei lui Putifar pentru Iosif
se bazeaz pe ambele procedee. Enit, soia orgolioas i rece,
apare prin analiza extraordinar a prozatorului drept o fiin
incapabil s ajung la sentimentul acesta. Dar ea trece de la
ignorare la curiozitate i de la interes la iubire, prin informaiile
servite de piticul Dudu: stpna nu i-ar fi observat niciodat
sclavul strin, dac nu i-ar fi atras atenia asupra lui cel care-l
urte pe Iosif. Potrivit schemei balansoarului, Iosif o aduce pe
Enit n starea de demen i depravare verbal cunoscut de tot
oraul, fr cel mai mic efort sau, iari ironie, tocmai prin lipsa
lui de iniiativ. n cellalt sens amintit, ironia presupune
depirea ncadrrii curente a evenimentului dat: refuzul lui Iosif
de a deveni amantul soiei lui Putifar devine o problem politic
pentru politicienii i funcionarii epocii: se dovedete c strinii au
invadat ara pentru a o dispreui i umili.

Termenii unui conflict ironic: fora fizic i fora spiritual. O


alt posibilitate a ironiei reiese chiar din condiia personajelor,
care apar ca roluri definind fora brut sau puterea spiritual.
Povestea cu David i Goliat este pretutindeni prezent. Fora
brut se manifest ca trufie prosteasc, incapacitate de reacie
sau iniiativ necugetat, urmat de regrete i retractri. Aceasta
e situaia lui Laban i a frailor lui Iosif. Cel care deine
superioritatea fizic sau material va fi pn la urm nvins.
Mijloacele spiritualitii in de comportamentul cunoscut mai trziu
ntr-o anumit variant prin Socrate: spiritul nu contest rivalului
fora, ci i-o accentueaz ironic. Viclenia, disimularea, lingueala
snt forme ale acestui demers ironic folosit pn ce superioritatea
inteligenei nu va mai fi contestat. Iosif i linguete tatl,
Tamara l linguete pe Iacob, acesta pe Laban, Iosif i mgulete
pe toi cei care i vor servi de trepte ale parvenirii sale pn la
puterea suprem. ntr-un anume context se poate dezvolta chiar
farsa, festa, care trebuie s instaureze prin violen, ntr-un
moment decisiv, superioritatea inteligenei: benediciunea fals
primit de Iacob n dauna lui Esau, prostul, dar primul nscut;
festele jucate de Iacob lui Laban cu oile trcate, ca i prsirea
socrului. nscenrile au un caracter justiiar; n schimb, vor fi
respinse acele aciuni de represiune datorate brutalitii gratuite
i prostiei instinctualului: ultragiul provocat de Ruben, masacrarea
locuitorilor cetii Sichem de ctre fraii lui Iosif, ca msur de
represiune fa de rpirea Dinei de ctre fiul conductorului
cetii. i sub acest aspect triumf morala inteligenei sau
inteligena moral. Cnd aceast lege nu e respectat, inteligena
nseamn viclenie rea i chiar inteligenii suport consecinele
vicleniei lor. O simetrie ironic se dezvolt astfel prin destinul lui
Iacob: el uzurp de la Esau dreptul primului nscut printr-o
viclenie, dar devine la rndui obiectul unei farse jucate de Laban,
care-i aduce n noaptea nunii pe ntuneric nu pe Rahila, cea
ndreptit, ci pe Lia. El are impresia c-i revars afeciunea
asupra celei iubite, aa cum tatl su avusese impresia c-i
binecuvntase primul nscut. n legtur cu aceste situaii,
prozatorul emite propoziia ironic: Dumnezeu este deosebirea.

Ironia sorii e combinat cu dialectica. Fora fr spirit se


evideniaz iniial: fraii lui Iosif, mnai de instinct, vor proceda la
pierderea lui Iosif, acesta va fi cel care va ajunge mai puternic,
artndu-le, evident, tolerana caracteristic spiritului raional. O
situaie specific permanent de rsturnare a unor raporturi
sociale i morale definete aceeai ironie: toi stpnii snt tarai,
iar servitorii le snt stpni: Iacob, pentru Laban, Iosif, pentru
Putifar, comandantul nchisorii, pentru faraon etc.
Trebuie precizat ns c ambii termeni snt prezentai n
continu mutaie. Inteligena nu e dat de la bun nceput, iar
caracterul ei moral se obine printr-un proces de perfecionare.
Iosif i sfideaz iniial fraii, chiar i pe iubitul Beniamin, este
delator, arogant, i supraestimeaz spiritul, aptitudinile, erudiia,
ignornd c este ceea ce este exact pentru motivul c ceilali snt
aa cum snt. El declaneaz ura lor i sanciunea cu coborrea n
fundul fntnii, abia acolo reuind s-i dea seama de erorile sale.
Dar, dac el capt contiina comportamentului eronat fa de
fraii si, acetia la rndu-le au contiina c au fcut o gaf
ireparabil. A doua experien similar este aceea cu nevasta lui
Putifar, care-l va conduce din nou n groap. Acolo va ajunge
exact dup ce a atins o nou superioritate, care-i va permite o
nou sfidare i un comportament echivoc fa de cea care-l
iubete. n nchisoare, el va nva ce este plnsul, depind o
nou treapt spre purificare, prin aceast nou experien
existenial.

Ironia dramatic. O singur dat apare i aa-numita ironie


dramatic, familiar tragicilor greci, lui Shakcspeare, teoretizat
de romanticii germani. Este acea nscenare enorm, realizat de
Iosif, atunci cnd afl c fraii si au intrat n Egipt pentru a
cumpra cereale. Iosif nu-i divulg adevrata identitate i-i
manevreaz fraii, punndu-i n cele mai diferite situaii. E o form
a rzbunrii? O plcere a jocului, n care integrarea e n acelai
timp fals i autentic, un fel de perversiune a inimii i spiritului?
Cte puin din toate, dar mai ales superioritatea celui care dorete
s dea o lecie: a da o lecie implic deopotriv vindicativul i
pedagogicul. Este exact ceea ce-l intereseaz pe Iosif, care-i
iubete fraii i el nu imprim jocului dect o gravitate cu totul
relativ. Tensiunea, atta ct exist n astfel de jocuri, provine din
denivelarea de informaie care procur plcerea n acest caz
chiar moral. Iosif tie ceea ce fraii lui ignor, cititorul tie ceea
ce tie Iosif. Superioritatea lui Iosif apare ca un simulacru al
poziiei absolute; nscenarea reproduce dialectica pedagogiei
divine, att de frecvent amintit n Vechiul Testament i care
cuprinde urmtoarele faze: superioritatea demiurgului e
contestat de un individ inferior, de un terestru; urmeaz procesul
de evideniere a superioritii negate grosolan i de reinstaurare a
ordinii de drept prin pocirea contestatarilor (Ren Voeltzel, Le
Rire du Seigneur, 1955). Momentul final e unul de veselie, de
jubilaie armonioas. Se vede clar c Thomas Mann speculeaz
aceast nscenare, pentru a indica ironic terestrul modelului divin.

Corecia ironic. Un procedeu subtil dislocant al ironiei


const n acceptarea unei situaii ca fiind verosimil incontestabil,
i care e supus apoi unor corecii. Uneori att de importante, nct
se anuleaz semnificaia punctului de plecare tradiional. Corecia
ironic a informaiilor biblice se unete, adeseori, cu intervenia
ironic a autorului n relatare. Aceasta se face n sensul ruperii
ficiunii, prin accentuarea ironic impersonal, i propriu-zis prin
corectarea demistificatoare a exagerrilor i rotunjirilor.
Comentariul auctorial e direcionat ctre personaje, sau ctre
cititor, prezentnd adevrul din punctul de vedere al celor care au
dat textele i refcndu-l din acela al celor care au avut de suferit
de pe urma aciunilor eroilor biblici. Persoana folosit este aceea
elegant impersonal a stilului tiinific, solemn, uor teatralizant...
Aadar, s ne cntrim bine cuvintele, ferindu-ne, deopotriv, i
de o ngduin plin de slbiciune fa de tradiie, dar i de o
atitudine critic nesbuit, i s constatm c faa tnrului
adorator al Lunii, aezat ling fntn, era plcut chiar i n
cusururile ei. Asemenea precizri introductive, scenarizante erau
cunoscute romanticului Walter Scott sau realistului Balzac; aici,
ns, prin materie i probleme, ele capt un rol special, ironic.
Intervenia este tipic, pentru orice situaii. Iat una, indiferent de
faptele comentate: Scena aceasta, descris adesea, a fost
socotit de unii ca fiind apocrif i c nu aparine ntmplrii
istorice. Pe nedrept; cci este adevrat i toate probabilitile
mrturisesc n favoarea sa. Legtura cu cititorii e una de
mistificare cazuizat: Dac am fi un nscocitor de basme, atunci
am socoti, printr-o tcut nelegere cu cititorii, c intr tocmai n
meseria noastr s le desfurm prin faa ochilor, pentru a-i
distra o clip, poveti neltoare sub haina adevrului, indiferent
dac ceea ce am spune ar prea niruire de palavre nemaiauzite,
i astfel ne-ar expune nvinuirii c nu avem pe buze dect
nzdrvnii i minciuni vntoreti, urmrind un singur scop, i
anume acela de a ne urzi succesul i de a-i ului pe creduli,
depind marginile ngduite. Cu att mai mult, c nu aceasta e
menirea noastr; s ne sprijinim, dimpotriv, numai pe tirile
transmise de tradiie, adic tocmai pe acele tiri care nu snt mai
puin ntru totul convingtoare deoarece n-ar fi universal
cunoscute, iar unele dintre ele ar avea un aer neobinuit de
noutate. Deci, sntem n msur s ne rostim cu snge rece
prerile, cu toate c tonul glasului nostru este struitor i hotrt,
i respingem dinainte toate ntmpinrile care ni s-ar putea
aduce. Precizarea raportului dintre oper i autor implic
suprapunerea cu lumea i creatorul lumii, de unde contaminarea
fiecrui termen, i familiaritatea cu cel transcendent: Aceast
seminie simi nevoia nnscut, poruncitoare, de a adnci esena
lui Dumnezeu; de la nceput ncoli n ea o mare aptitudine de a
dezvlui caracterul supralumesc al Creatorului, universalitatea i
spiritualitatea lui, i, de asemenea, de a delimita c el ngloba
lumea fr a fi nglobat de ea (ntocmai cum povestitorul
nglobeaz propria sa Istorie, dar aceasta nu-l nglobeaz pe el):
cuprindea, adic, un embrion menit s se dezvolte cu timpul i
prin strdanii dureroase s ajung pn la deplina cunoatere a
adevratei esene divine. Dup fixarea situaiei personajului
concret, apare intervenia de acest tip: Vom reveni. Deocamdat,
osnditul sttea culcat, la mare strmtoare, n chiimia de scnduri
ce slujea drept cabin i arest sever, ntr-un caiac mic din lemn de
salcm cu puntea smolit.... Paragraful anterior prezenta starea
interioar a personajului Iosif, gndurile sale; el este prsit ca
interioritate, ca i cum nu s-ar fi aflat acolo, ca i cum ar fi fost n
continuare vorba de alte realiti, din alte locuri. Autorul ca
povestitor poate deveni un personaj decisiv care-i mnuiete
cititorii: Ar fi regretabil dac dup aceste ntmplri, mulimea
auditorilor s-ar mprtia vesel, gndind : De vreme ce frumosul
<Eu snt> a fost rostit, nimic mai frumos nu se poate ivi, cci doar
a reprezentat punctul culminant al istorisirii, i pentru c noi
cunoatem acum i deznodmntul aciunii, este cu neputin ca
mai departe s se petreac iari ceva emoionant. Nu v
lsai amgii i rmnei cumini laolalt. Autorul acestei istorii,
adic acela care urzete tot ce se petrece, i-a hrzit mai multe
puncte culminante i se pricepe s-i gradeze efectele... Desigur,
oricine poate ti istoria. Lucrul important, ns, este de a fi fost de
fa. Dar ne pare c sfatul nostru struitor a fost inutil,
deoarece nici unul dintre asculttori nu s-a clintit din loc... Ironia
apare n momentele care ar pretinde senzaionalul i atracia,
nscenrile spectaculoase, sau cnd autorul nsui nsceneaz, dar
nu uit sau i aduce aminte la timp c nscenarea ficiunii e
cunoscut. Ca n cazurile tragediilor clasice, se cunoate
subiectul, dar se ignor, eventual, mijloacele de a ajunge pn la
deznodmnt: Thomas Mann respinge i acest procedeu,
transformndu-i refuzul ntr-un procedeu, bazat pe rutina tradiiei
i pe anularea intermedierii vreunei afectiviti ntre cititor i
ficiune. Capitolul care ar trebui s ofere punctul culminant al
povetii lui Iosif cu soia lui Putifar ncepe astfel: Nerbdarea
celor din cercul asculttorilor notri a ajuns, fr ndoial, la
culme, ca s afle ceea ce tie, dealtfel, fiecare. Iat ns c, acum,
a sunat ora de a-i satisface o or suprem-srbtoreasc, o
ntorstur hotrtoare a istoriei, mereu neschimbat din chiar
clipa cnd s-a ivit pe lume i s-a povestit pe sine de la nceput...
Contradiciile ironice din afirmaiile textului snt numeroase.
Afirmarea festiv c punctul a fost atins se face dup ce, de
nenumrate ori, sistematic, cronologia a fost anulat, dup
impunerea ideii de repetiie, prin atribuirea perfectei cunoateri a
situaiei de ctre cititori etc., pentru c, aa cum afirm un
laitmotiv al crii, istoria s-a povestit pe ea nsi de la nceputuri.
Procedeul coreciei apare n descrierea fizic a personajelor.
Prozatorul accept imaginea tradiional a unui Iosif frumos, dar
toate precizrile pe care le aduce privind imaginea tnrului Iosif
fac din acesta un tip destul de comun. La maturitate, Iosif este un
brbat aproape corpolent, aa cum i-ar sta bine vrstei. Variaii
fizice apar prin soia lui Putifar, n funcie de evoluia pasiunii
pentru Iosif, dar ele decurg invers fa de cele care ar fi normale.
Oile lui Iacob snt obinuite, dar devin prestigioase i cei care le
cumpr o fac numai pentru a se luda cu ele, aa cum n epoca
modern cineva s-ar luda cu cumprturile obinuite ntr-un
magazin sau de la o firm celebr. Un nivel important al
coreciilor, al ajustrilor este acela al cifrelor simbolizante,
ezoterice, iniiatice, frecvent folosite n textele sacre i magice.
Engels observa tehnica ezotericilor antici care transformau
cuvintele n cifre i executau calcule complicate, n scopuri
divinatorii (Apocalipsul, 1883). Thomas Mann prelungete
aciunea prin ironie i zeflemea. Dac apar n vis apte vaci grase
urmate de apte slabe, sau apte spice pline i apte seci,
prozatorul afirm c cei apte ani puteau s fi fost n realitate
numai cinci, dup cum anii grai nu au fost neaprat toi la fel, i
nici mcar foarte grai, iar cei slabi n-au fost ntru totul slabi;
fcnd aceste consideraii, acceptndu-le ca posibiliti, ironistul
are grij s afirme c apte este totuna cu cinci, i c cinci poate
fi n fond apte. Dar asemenea egalizri asigur neutralizarea
perfect a funciei sacrale a numrului. nc mai subtile snt
calculele invers dezvoltate pentru a sprijini evidena numerelor
sacre prin tot felul de operaii aritmetice fortuite, mpririle,
adunrile, scderile, devenind un mijloc ironic de a ajunge cu
orice pre la aceste numere. Efortul e evident, rezultatul,
ostentativ, sensul operaiei, ironic: anii petrecui de Iacob la
unchiul su Laban constituie un pretext pentru calculul ironic.
Dac numrul 72 definete conspiraii sau adunri, se fac eforturi
pentru a-l preciza. Numrul 12, acela al frailor, este poate real,
dar lipsit de orice valoare pentru c Dina aproape nu exist, iar
Iosif este cel reliefat dincolo de numr. Se insinueaz astfel
dislocri ale valorilor semnificative tuturor gruprilor similare: cei
12 apostoli, etc. Cele dou procedee folosite snt, prin urmare,
distrugerea numerelor finite, cu valoare sacr, prin corecii i
ajustri i finisarea numerelor nefinite, sau indefinite; ntr-un sens,
se corporalizeaz abstractul ezoteric, n cellalt, se esenializeaz
concretul.

Un alt tip de corecie l constituie depirea textului sacru


prin precizri de circumstane. n forma cea mai larg, acest
procedeu se bazeaz pe un bagaj enciclopedic bogat, din care
decurge cazuistica de rigoare. Nu este prezentat doar o religie;
varietatea asigur un fel de barochism al imaginilor doctrinale,
neutralizate reciproc odat cu evidenierea punctelor comune,
printr-un permanent act de comparativism ironic. Comparatismul
i relativizarea prin corecie funcioneaz i prin suspectarea
superioritii unei religii. Opiunea religioas a dus adesea la
refuzul a tot ceea ce nu aparinea opiunii. Iacob este un
asemenea individ, prejudecile fiind ntrite de lipsa de contact i
confruntare cu alii. Iosif, care se deplaseaz, constat
pluralitatea religiilor i unitatea lor obsesiv n cutarea i
susinerea absolutului: Dar nsui timpul dimpreun cu spaiul
alctuiau o unitate vie i o comunitate ntre diferitele aspecte ale
lumii i forma spiritelor; de aceea, singura noutate de care Iosif i-
a dat seama n cltorie, a fost c el i cei din neamul su nu
constituiau specimene unice n lume, fr nici un termen de
comparaie; i i-a mai dat seama, deopotriv, c o mare parte a
meditaiilor i a nzuinelor strmoilor si, cu alte cuvinte
cutarea chinuitoare a lui Dumnezeu i speculaiile lor ptimae,
au fost mai puin un privilegiu distinctiv, ct mai ales expresia
timpului, nind de pe acest fragment de spaiu al teritoriului
colectiv sub rezerva, evident, a deosebirii fireti, a
binecuvntrii i a dibciei de a trage foloase. Natura
preocuprilor religioase nu prezint aici nici un echivoc.
Tot din informaia enciclopedic decurge reconstituirea
elementelor de civilizaie, dezvoltat n sensul unui pitoresc
vestimentar, antropologic, comportamental, ritual. E ceva din
povetile orientale n atmosfer, s-ar putea recunoate
procedeele romanticilor din relaiile de cltorie. Romanul e o
enciclopedie a antichitii, informaiile snt topite n elementele
descriptive sau, dimpotriv, snt avansate ostentativ n
comentariile erudite. Aproape fiecare eveniment devine, ca la ali
civa prozatori moderni, de la Proust la Musil, un pretext pentru
un eseu: capitolele snt presrate cu eseuri despre timp, filozofia
istoriei, religiei, economie politic, astronomie, astrologie,
medicin, mitologie comparat, frumusee, cabalistic etc. etc.
Nu lipsete prezentarea riturilor i moravurilor: nunta lui Iacob e o
ocazie pentru realizarea culorii mitologice i deopotriv realiste,
printr-o aparen a acumulrii de micare, obiecte, indivizi, totul
n cadrul unui pitoresc fastuos i totui stilizat. Aceleai
particulariti definesc viaa cotidian egiptean. Peisajul este i
el stilizat la maximum, astfel c prnd realist este totui
arhetipal: dealtfel, o mare atenie se acord elementelor imuabile,
infinitul astral avndu-i, bunoar, un rol esenial. Un rol
important n tehnica ironicului l au formulele de precizare,
accentuare, circumstanializare folosite de Thomas Mann n sens
inadecvat, nefuncional, deviator sau pur i simplu anulator.
Procedeele de baz snt cunoscute ironiei retorice: afirmaia n
termeni negativi, negaia n termeni afirmativi. Dac tehnica e
cunoscut, variaia n-a atins niciodat o asemenea amploare ca n
romanul lui Thomas Mann, i n-a fost niciodat aplicat la o
asemenea materie.

Un rol ironic l au formulele de introducere, de ntrire sau


accentuare, cnd se ntrete exact ceea ce prin tradiie n-ar fi
avut nevoie, adic elementele doctrinare. Efectul de ntrire
categoric este contrar celui produs de gravitate: se relativizeaz
coninutul obiectului accentuat. Formule ca se prea poate,
desigur, potrivit nvturii la care ne referim, se putea spune,
ntr-adevr, fr ndoial, in de relativizarea a ceea ce prea
concret, stabil n doctrin, dup cum se stabilizeaz ceea ce nu
prea clar: presupune, cam, poate, deocamdat. n orice caz
introduce afirmaii categorice. Aceeai fraz include afirmaii
categorice contradictorii : Noi tim foarte bine sau presupunem
n mod negreit... Unele procedee evideniaz distanarea
ironistului fa de obiect, interesat s rup legtura afectiv dintre
cititor i text: n mijlocul unei fraze serioase, grave, despre o
situaie magic, autorul introduce un cum spuneam, ntre
virgule, i efectul este brusc aneantizator. Frecvent, intervine
autorul care ar face opinie comun cu spectatorii dramei, ca n
momentul reconstituirii pierderii lui Iosif prin minciuna soiei lui
Putifar: Atunci, soia lui Putifar, adresndu-se slugrimii soului
su onorific, strns n parte n spatele ei, n parte n faa sa, n
curte, rosti faimoasa apostrof pe care omenirea din toate
vremurile o dezaprob, la fel ca i noi, care, indiferent de tot ce
am fcut pentru cauza i legenda acestei Mut-emenet, ne vedem
silii totui s-o blamm, dar nu din pricina inexactitii afirmaiei
sale, care ar putea trece drept o fabulaie a adevrului, ci fiindc
n-a ovit s ae spiritele, s se foloseasc de un discurs
demagogic. Thomas Mann nu folosete, n microcontext, ironia
localizat printr-un obiect, ci acumulrile, lanurile, reelele de
afirmaii, precizri i negaii ironice, obligndu-l pe cititor s revin
asupra frazei, s ncerce s reconsidere afirmaiile prin
confruntare. Alteori, maniera e aceea a englezescului dry mock:
Mai-Same, eliberat n aceast privin de orice responsabilitate,
putea s se mrgineasc, perfect mpcat, n epoca sa primitiv,
mcar c destul de foarte trzie, s fac act de credin i de
divinaie. Sursa originar ne spune c Domnul i ntinsese mila sa
asupra lui Iosif i c acesta o afl mulumit guvernatorului
temniei. Acest i putea s arate c buntatea cereasc
manifestat fa de fiul Rahilei dinuia n bunvoina resimit
pentru el de inima vtafului corvezilor. Asta nseamn ns s
confunzi favoarea cu mila. Dumnezeu nu-i acord lui Iosif harul
s-i atrag interesul comandantului; ci, dimpotriv, simpatia i
ncrederea, ntr-un cuvnt, credina, pe care ivirea i purtarea lui
Iosif le insuflar vtafului temniei, proveneau mai curnd din
instinctul infailibil al omului bun, n stare s recunoasc obiectul
favorii divine, adic sigiliul divin pus pe acest ntemniat
deoarece omul bun are drept caracteristic puterea de a distinge
i respecta divinul, iar aici buntatea i nelepciunea se uneau
att de strns c par, n definitiv, s nu fac dect una. Aadar,
drept ce-l socotea Mai-Same pe Iosif ?... Mereu o precizare
retractil-afirmativ cnd ar trebui s fie negativ, negativ cnd ar
trebui s fie afirmativ, n sfrit, interogaia, cnd totul ar prea
relativ lmurit ca punct de plecare pentru o alt serie de precizri
ironice. n faa faraonului, Iacob ncepe s fabuleze i prozatorul
noteaz solemn: Iacob exager i de data aceasta. Adic, el
mrturisi, dup cum sntem informai, c ar avea o sut treizeci
de ani ceea ce reprezenta, din ntmplare, o cifr cu totul
arbitrar. Mai nti, nu prea tia nici el ct era de btrn i,
dealtfel, oamenii din sfera lui de lume, nu-i cunoc nici astzi
vrsta. i, apoi, noi tim c-i era hrzit s triasc cu totului tot o
sut ase ani adic o vrsta fireasc, dei destul de
neobinuit. Adic marcheaz de obicei o recuren n textul
lui Thomas Mann, reflectnd obsesiv supraprecizarea n sens
deviator, deformator, relativizant. Cantitatea elementelor de
introducere a precizrii, ca i a virgulelor, este enorm. Se
racordeaz mereu realiti, idei, opinii contrare: vrsta e fireasc,
dar neobinuit. Iacob prezice fiilor viitorul, de obicei invers: Dar
ceea ce privirea de muribund a lui Iacob n-a vzut, a fost faptul c
sngele lui Levi era menit unei mari slviri, i c, ntr-o bun zi, a
cucerit statornica preeminen a preoiei. S constatm
respectuoi c suprema sa viziune profetic a greit din acest
punct de vedere i nc din altele... i, puin mai departe, ca o
concluzie polemic, aparent serioas: Aceste cteva nepotriviri
au pentru noi o mare nsemntate. ntr-adevr, nu snt oare
destule mini ptrunztoare ce afirm c binecuvntrile lui Iacob
au fost urzite mai trziu, adic pe vremea lui Iosua i, prin urmare,
ele n-ar fi dect nite prevestiri retrospective? n faa unei
asemenea afirmaii nentemeiate, nu ne rmne dect s ridicm
nepstori din umeri nu numai fiindc sntem prezeni la
cptiul tatlui muribund i c, deci, vorbele pe care le-a rostit le-
am auzit chiar noi, cu urechile noastre, dar i pentru c ne
sprijinim pe adevruri din a doua mn, cptate dup ntmplrile
pe care le anun, adic profeii antidatate menite s evite foarte
uor orice eroare. Cea mai bun dovad de autenticitate a unei
prevestiri este tocmai inexactitatea sa.

Parodia textelor sacre. Textul sacru se caracterizeaz printr-o


anumit impenetrabilitate care-i menine funcia doctrinar. n
aceeai msur, ns, susinerea acestei funcii reduce interesul
celui insuficient polarizat de el. O penetrabilizare a textului e
oferit de ptrunderea omului n universul mistic printr-o aparent
divulgare a articulaiilor acestuia, sau prin aa-numita coborre a
transcendentului. Ultimul caz e cunoscut bunoar liricii romne
interbelice populat de rani svrind muncile obinuite,
nconjurai de o figuraie angelic. Cealalt soluie, mai subtil,
presupune dou procedee: istoricizarea prin actualizare i
actualizarea prin istoricizare. Mitul lui Isus nu e istorie; dar
evenimentele care-l compun snt istoricizate printr-o actualizare
bazat pe evenimentul istoric coincident: A Fable de William
Faulkner. Prin cellalt procedeu, mitul e istoricizat i devine actual
printr-o extindere n chiar cadrul lui, n epoca sa. Este aa-numita
reconstituire sau evocare istoric. Actualizarea ca i actualitatea
depind de schema conflictual de baz sau de elementele
adugate prin extensie: unele pot asigura valorificarea celorlalte.
Ambele posibiliti se realizeaz printr-un contrast fa de textul
mistic, a crui informaie este redus i ambiguizat prin lips de
circumstane. Tensiunea generat servete mitul, imanentizarea
avnd rolul de urm pascalian, dar l deservete n acelai timp,
divulgndu-i sensurile. Orice text de acest tip prezint o funcie
curent, de ntrebuinare, care asigur vieii, dac nu un sens, cel
puin un mod limitat de organizare, i unul ocult, care face
posibil eternizarea problematicii i a funciei de interpretare. Dar
creterea numrului de soluionri existeniale prin repetarea i
aplicarea aceleiai scheme oculte produce diminuarea spaiului
ocult, pn la suprimarea misterului.

Exist, ns, i posibilitatea de a diminua funcia doctrinar


prin aceleai dou dezvoltri amintite, dar n sens parodic,
desacralizator. n aceste cazuri se realizeaz de asemenea o
tensiune binar, prin contrastul ntre textul de baz i parodia sa.
Se observ, ns, c parodiile tradiionale ale textelor doctrinare
constituie mai mult forme ale burlescului prin dilatarea unor
elemente implicate n textul de baz, dect o speculare a
manierismului acestuia. ntr-o variant mai complex, motiv
pentru care se imagineaz structuri tensionate ternar, prin
contrastele stabilite ntre trei tipuri de texte: modelul doctrinar,
textul ca extensie a acestuia, n sensul penetrabilitii lui
doctrinare, i extensia parodic, ireverenioas, de echilibrare
logic a misticului. n situaiile tradiionale, formele amintite
existau separat. Modernii aduc construciile sintetice i sincretice
subordonate unei contiine ironice.

Parodia aceasta e complicat prin valorificarea stereotipiilor


unei viziuni paradigmatice asupra lumii i istoriei ca inventar de
fapte. E inclus n acest spectacol parodic nivelul transcendent,
prin considerarea lui n funcie de clieele realitilor sociale.
Parodia divin apare, bunoar, prin relatarea n termenii politici
teretri i moderni a unor situaii divine: n sferele i ordinile
supreme, bnuieli nentemeiate se ineau lan unele dintre ele
susineau pe optite, contrariul, adic era vorba de o presupunere
cu neputin de dovedit, ns foarte verosimil, deoarece umbla
zvonul c sugestia izvorse ntr-o epoc ndeprtat, de la marele
Samael, dinaintea luminoasei cderi, cnd, deci, mai era foarte
apropiat de tron... n sferele i rangurile ngerilor se vorbi pe larg
c marele Samael ctigase Tronul de partea lui cu sfaturile sale
de fapt, cu sfaturile sale de o viclenie desvrit, nct nu se
poate s nu pufneti de rs n faa acestei sinceriti deghizate cu
o neruinat obrznicie, a acestei mti de o perversitate i o
rutate, care nu ntrzie s trezeasc chiar i oarecare simpatii n
sferele ngerilor. Acest tip de fraz constituie o dezvoltare
parodic a jargonului i memorialisticii politice n funcie de un
obiect tabuizat: informaiile snt, de fapt, serii de mesaje de
dezinformare prin afirmare i retractare ironic, prin false
accenturi i aparente negri, pstrndu-se toate sinuozitile i
echivocurile posibile.

Autorul ca personaj ironic. n ficiunea ironic, rolul esenial l


are autorul, care-i manevreaz personajele i pe cititor dup voia
sa, deinnd o superioritate manifestat fa de primele prin
ficionalizarea propriu-zis a existenei lor, anticipndu-le
biografia, revenind cnd este i cnd nu este nevoie, lipsindu-le de
prezent, de trecut, de viitor, fa de ultimul prin ruperea
conveniei verosimilului al crui efect principal e contopirea
cititorului cu viaa personajelor: prozatorul impune distanarea,
cnd participarea afectiv a cititorului ar putea s devin decisiv.
Aceasta se face prin ruperea cronologiei naraiunii, prin intervenii
retrospective i anticipative. Prozatorul pune, de exemplu,
proiectorul pe Mai-Same, comandantul-ef al nchisorii unde
Iosif este deinut: Acum, iat-v linitii, la fel cum a fost i Iosif,
asupra caracterului ciudat al administratorului temniei n minile
cruia l ncredinase stpnul su. Era un om deosebit de
cumptat i simpatic, n pofida placiditii sale monotone, iar
naraiunea noastr, grijulie s nu lase nimic n umbr, s-a grbit
intenionat att de puin s abat, odat pentru totdeauna,
proiectorul su luminos de la aceast siluet bondoac; cci a fost
ndelung luminat pentru a v da rgazul s v ntiprii n minte
trsturile unei personaliti necunoscut pn acum; ntruct era
chemat s joace un rol deloc nensemnat i acest fapt este
deopotriv de netiut n istoria care se repet cu toat fidelitatea
aici, din nou. ntr-adevr, dup ce a fost vreo civa ani eful lui
Iosif i vtaful muncilor silnice, Mai-Same trebui s rmn mult
vreme pe lng Iosif i s ia parte la urzirea unor mari i vesele
ntmplri, i rugm muza s ne dea puterile necesare pentru a le
descrie ct mai exact i pe potriva subiectului. Acest tip de
anticipare se bazeaz, de fapt, tot pe o contiin retrospectiv
(se presupune c se tie totul despre existena lui Iosif din Vechiul
Testament, cum cunoscute snt situaiile din orice sistem
mitologic, care apar ca scheme existeniale ireductibile), i pe de
alt parte dintr-un defect al cititorilor de romane cu subiecte
cunoscute, total previzibile, care au sperana sau certitudinea c
reluarea unui asemenea subiect trebuie s se fac prin deformri
spectaculoase ale modelului originar. Or, Thomas Mann
povestete exact ce s-a ntmplat, nu deformeaz, cel puin sub
acest aspect, frustrndu-i cititorul dornic de ireverene, dar i pe
cel care ar fi ateptat susinerea artistic a unei doctrine.
Combinarea retrospeciei cu anticiparea se face nu numai n
limitele unui traiect biografic, ci i prin evoluia general a
umanitii: de unde evidenierea stereotipiilor i repetiiilor, ca
forme absolute ale unificrii trecutului cu prezentul i viitorul, a
simbiozei retrospective-anticipative, a evoluiei paradoxale,
previzibile i totui imprevizibile, n msura n care traiectul
umanitii presupune evoluia, dar materia evoluiei este
modelat dup o schem unic. Orice element de personalizare a
faptelor unui individ, fie el i marcant, i gsete o exemplificare
anterioar i una posterioar, uneori prin racorduri simbolice
forate, posibile tocmai prin vastitatea cadrului. La aptesprezece
ani, Iosif e aruncat n fntn de fraii si, i acest eveniment este
echivalat cu o coborre dincolo de pmnt, form de purificare i
iniiere; la douzeci i apte e aruncat n temni de Putifar, care
nu prea dorea s fac acest lucru: prima dat nva ce e
umilina, a doua oar ce e plnsul. Retrospectiv, evenimentele ar
trimite la Ghilgame, anticipativ, la Isus Christos. Potopul,
prbuirea Turnului Babel i seceta din Egipt, Sodoma i Gomora
snt evenimente stereotipe oamenii trebuie sacrificai pentru c
snt miei ai Domnului. nlarea la cer a lui Tammuz-Adonai o
anticip pe a lui Isus. Trrea lui Iosif printre mrcini i pietre
precede ntmplrile de pe dealul Golgotei. n ansamblu, s-ar da
ideea de ciclu: Un ciclu se isprvea, un mic ciclu mplinit adesea
i, n acelai timp, unul mai mare, care se repeta mai rar:
deoarece revoluiile ambelor cicluri coincideau i gravitau laolalt
n jurul unuia i aceluiai centru. Aceast indicaie introdus
undeva n legtur cu Iosif este exact pentru roman i ntreaga
istorie. Povestea celor apte ani de abunden i a celor apte ani
de secet e preluarea unei situaii n care au fost implicai zeia
Itar i Ghilgame. Iosif este unul dintre cei care merg n Egipt,
alii vor fugi din Egipt, mai nainte sau mai trziu. Textele sfinte
abund n brbai alei, ispitii de neveste aristocrate, pe care ei
le resping obligndu-le s se rzbune, dar numai pentru a asigura
astfel puritatea aleilor. Iuda, fratele lui Iosif, este similar cu Iuda,
discipolul lui Isus: la fel, ar dori s-l vnd pe cel superior pentru
treizeci de argini, ba chiar i pentru douzeci; n acelai sens
ironic, el este omul contiinei. Asemenea unificri prin
impunerea locului comun distrug imaginea unui monopol cretin
asupra lumii: n spiritul unei mitologii comparate se arat c totul
a existat nainte de a fi atestat, ntr-o infinit fntn a timpului. De
aceea, faptele istoriei snt relativ puine i simple, chiar
simplificabile: doar comentarea lor cazuistic duce la limitele
maxime ale complexitii. Totul ar corespunde i ar ilustra
repetiia, stereotipia. ntmplrile pe care le tria Iosif erau numai
imitaie i succesiune; Iacob le trise naintea lui, cu mici variante
i este o tain s constai cum, n acest fenomen de succesiune,
faptele voite de om se amestec dimpreun cu faptele impuse de
soart, n aa fel nct nu se mai poate deosebi cine anume imit
trecutul i-l repet: individul sau soarta. Interiorul se oglindete n
exterior i, pe ct se pare, se materializeaz involuntar ntr-un fapt
care dinuie n genere, legat de individ i fcnd una cu el
dintotdeauna. Cci noi mergem pe urmele celor dinaintea noastr
i orice via este un prezent turnat n tipare mitice. Dar ideea de
programare infinit, stereotip face posibil prezicerea, prognoza,
care apare n acest context de condiionri drept o etern
pruden i vigilen a zeilor. Diverse evenimente ale operei
ilustreaz aceast viziune din toate punctele de vedere, prin toate
rsturnrile, facilitndu-se paradoxale contaminri de situaii
istorice. Anacronismul paradoxal e bunoar folosit n sens
retrospectiv, dar nu din unghiul epocii prezentate, ci al autorului,
asociaiile funcionnd n sensul unificrii stereotipe ironice.
Existena social ceremonializat a aristocraiei egiptene este
similar cu cea englez; mai mult, nobilii egipteni snt la lunch, iar
faraonul Amenhotep e comparat cu un tnr aristocrat englez
degenerat biologic prin purificare genealogic. Oraul Memfis este
orice metropol, cu lumea pestri de rigoare, cu amestecul de
lux i mizerie, de cartiere srace i rezideniale, care poate face
obiectul unui reportaj. Apare eternitatea unor situaii
nemitologice: problemele politicii internaionale, probleme de
economie politic, demersurile la grani pentru intrarea ntr-o
alt ar. Maniera de a face comer sau tratativele ca amestec de
politee, viclenie, snt aceleai peste cmp.

Disponibilitile ironice ale timpului. Distrucia unui sistem


fr a pune ceva n loc definete nihilismul. Thomas Mann nu e un
nihilist. Punctul arhimedic al concepiei sale este credina ntr-o
experien material i spiritual a omenirii cuprins n ceea ce se
numete istorie i trecut. Timpul fundamental al romanului este
trecutul. Trecutul e vzut ns ca un prezent dincolo de timp; el
nu acoper o evoluie, ci un inventar de scheme evolutive,
actualizabile. Acest timp fenomenologic i etern d perspectiva
demiurgic, absolut, care permite s se vorbeasc despre o
epoc din interiorul ei, s fie vzut n ea o alt epoc, orice
epoc. Prin Iosif i fraii si, Thomas Mann i perfecioneaz la
maximum procedeele i predileciile cunoscute din opera
anterioar. Unele pasaje dau relativ exact concepia sa despre
istorie: Istoria este urzit din ntmplri mplinite, dar i din
acelea care nu nceteaz s se desfoare n timp. ns ea mai
este alctuit, de asemenea, i din straturi aezate unele peste
altele, dimpreun cu aceea aflat sub pmntul pe care-l clcm
cu picioarele, i cu ct rdcinile fpturii noastre ptrund mai
adnc n pturile de neptruns a ceea ce rmne n afara i
dedesubtul marginilor fizice ale eului nostru, dar care, cu toate
acestea, l determin i-l hrnesc, astfel nct, n orele cnd lumina
minii noastre este mai puin intens, putem vorbi la persoana
nti, ca i cum totul ar face parte integrant din carnea noastr
cu att viaa ne este mai ncrcat de sens i cu att mai intens se
pomenete sporit demnitatea sufletului nostru ntemniat n
carne.

Caracterul indefinit al trecutului e astfel prezentat n legtur


cu un eveniment oarecare i, tocmai de aceea, cu orice
eveniment: Aici povestirea noastr se revars n plin tain i,
astfel, ne rtcim: altminteri spus, n aceast tain, care este
nsui infinitul trecutului, fiecare punct de plecare se dovedete
nlucitor, deoarece inta spre care tindem se trage venic ndrt,
cci tainica sa esen depinde de faptul c nu izvorte din ideea
de ntindere, ci din aceea de sfer. Propriu-zis, ntinderea nu are
tain. Taina dinuiete n sfer. Dar aceasta se urzete din
mpliniri i corespondene, fiind alctuit din dou jumti, adic
dintr-o emisfer superioar i o emisfer inferioar, cereasc i
pmnteasc, amndou mplinindu-se ntr-un tot, n aa fel nct
ceea ce este sus se afl deopotriv i jos, i ceea ce se mplinete
pe pmnt se repet n cer, aceasta din urm regsindu-se n
primul. Corespondena acestor dou jumti, care suprapuse
formeaz un tot i se unesc pentru a alctui o sfer, echivaleaz
cu un adevrat schimb, prin urmare cu o micare de rotaie. Sfera
se rotete: asta dinuiete n nsi natura sa. Sus devine jos, jos
devine sus, astfel nct nici nu se mai poate vorbi de sus i jos. Nu
numai c pmntescul i cerescul se recunosc unul ntr-altul, dar,
datorit micrii de rotaie a sferei, cerescul se preface n
pmntesc, iar pmntescul n ceresc, de unde rezult adevrul c
zeii pot ajunge oameni i oamenii, la rndu-le, zei. Aceast etern
micare i permite unui individ s exprime poziia altuia: Iosif
devine brbatul din Ur, strmoul su. Un eveniment este
devenire i revenire. Despre un asemenea personaj se poate
scrie, indiferent de aciunile sale: Numai c, faptul acesta fcea
parte din caracterul rolului su, iar el, fiind avertizat c orice
ntmplare este mplinire, tia c tot ceea ce se petrecuse n trecut
era n conformitate cu un plan statornicit de mai nainte: adic
nsemna c nu se ivea pentru prima dat, ci se producea ntr-un
ritm ritual, potrivit unui model dat, redevenind prezent ca i
prznuirea unei srbtori, deci cu periodicitatea unei srbtori.
Un asemenea punct de vedere exclude determinarea divin: un
Dumnezeu care a fcut odat pentru totdeauna totul este exact
mecanismul material, infinitul transformrilor fr cauz. De aici
relativitatea i chiar neutralizarea ideii de timp, fie din interior,
prin rol, fie din exterior, prin cicluri. Douzeci i cinci de ani
dar pentru Iacob au trecut ca un vis, cum se petrece ndeobte
viaa omului... se spune despre perioada de edere a lui Iacob la
unchiul su Laban, comentndu-se apoi: Se poate discuta ce face
s ne treac timpul mai bine i mai repede: uniformitatea sau
variaia ce fracioneaz timpul, oricum, de trecerea timpului este
vorba: tot ce e viu tinde nainte, tinde s strbat vremea, tinde,
n fond, spre moarte, nchipuindu-i c alearg spre scopuri i
momente cruciale ale vieii, i chiar dac, pentru om, timpul este
fracionat i mprit, n epoci, el este totodat i uniform, tocmai
ca timp al su, scurgndu-se n condiiile neschimbate ale
premiselor eului su, astfel c, n vreme ce timpul i viaa se
petrec, lucreaz mereu simultan ambele fore ce-i snt favorabile:
uniformitatea i fracionarea. Aadar, omul este o afirmaie a
timpului; este o infirmare a sa, prin ciclul istoric.

Concluzii. Ironia practicat de Thomas Mann, cu deosebire n


Iosif i fraii si, este o marc a luciditii, aciunea ei corectiv
funcionnd n maniera goetheean de compensare a realitii.
Sub raport literar, ea nu permite ficiunii s se confunde cu
realitatea; sub raportul coninutului, ea interzice iraionalismului
dogmatic s organizeze lumea. Faptelor religioase, aa-zis
decisive, le arat limitele; nelimitatului i arat formele finite i
artificiale care l-au generat n plan spiritual. n felul acesta,
ironistul echilibreaz faptele i semnificaiile, sugernd c ceea ce
exist a existat: lumea se schimb pentru c e imuabil. Un
asemenea punct de vedere are un rol important att ntr-o
perioad de dominare a dogmelor (redactarea romanului coincide
cu perioada de vrf a hitlerismului), dar i n una de crize
axiologice determinate de pluralismul viziunilor asupra lumii: n
primul caz, ironia disloc univocul, oferindu-i termene de simetrie,
n cellalt susine elementele de continuitate ale spiritului uman.

Fr ndoial c e dificil uneori de deosebit ntr-o asemenea


atitudine echilibrul optimist de scepticismul egalizator. Oricnd,
scepticismul arhetipizant i poate depi rolul, sistematiznd,
abstractiznd, anulnd sensul concretului. Ca i n cazul lui Joyce,
se poate observa c acest neajuns nu a putut fi ocolit cu totul nici
de Thomas Mann. Dar cnd, ntr-o asemenea oper, valorile
umane pozitive snt covritoare, cnd cititorul i personajele pot
ncerca nainte de toate uimirea n faa spectacolului omenirii
angajat pe drumul ei nesfrit, asemenea obiecii devin
neglijabile.

MARIAN POPA

Preludiu:
POGORREA N INFERN
1
Adnc este fntna trecutului. N-ar trebui spus oare c nici nu
i se poate da de fund?

Aceasta anume chiar atunci i poate tocmai atunci cnd este


vorba numai i numai de fiina uman, de trecutul ei: de aceast
fiin enigmatic, ce cuprinde propria noastr existen, firesc-
voluptoas i nefiresc-mizer, a crei tain constituie, cum prea
bine se nelege, nceputul i sfritul a tot ce vorbim i ntrebm,
conferind tuturor vorbelor noastre tensiunea i ardoarea, tuturor
ntrebrilor struina lor. Tocmai aici se ntmpl c, pe msur ce
se sap mai adnc, se ptrunde i se pipie mai profund n lumea
subteran a trecutului, bazele iniiale ale omenescului, ale istoriei,
ale moravurilor sale se vdesc cu totul insondabile i se retrag
mereu iari, mereu mai departe, dinaintea sondei noastre, n
abis, pentru orict de fantastice durate i-am desfura cablul. Pe
drept cuvnt se spune aici iari i mai departe; cci
neptrunsul i bate ntructva joc de preocuparea noastr de
cercetare: i ofer puncte de sprijin fictive i eluri dincolo de care,
dup ce au fost atinse, se deschid noi ntinderi ale trecutului, cum
se ntmpl rtcitorului pe rmuri, ce nu-i afl sfritul drumului,
cci, dincolo de fiecare ecran de dune lutoase spre care tindea,
noi deprtri l momesc, nainte, spre alte promontorii.

Exist, astfel, nceputuri ntr-un sens restrns, ce constituie,


practic-faptic, rdcinile ancestrale ale tradiiei proprii
caracteristice unei anumite comuniti, etnii sau familii religioase,
astfel nct amintirea, chiar dac tie bine c, prin aceasta,
adncimea fntnii nu poate fi considerat ca explorat cu adevrat
n ntregime, se poate totui liniti din punct de vedere naional cu
asemenea strvechime, ajungnd la un echilibru personal-istoric.
Aa s-a ntmplat, de pild, cu tnrul Iosif, fiul lui Iacob i al
fermectoarei Rahila, prea de timpuriu apus Iosif, pe vremea
cruia domnea n Babilon Kurigalzu, kassitul, stpnul celor patru
inuturi, regele Sumerului i al Akkadului, nespus de drag inimii lui
Bel-Marudug, un domnitor totodat aspru i desfrnat, cu barba n
crlioni potrivii cu mult art, nct semnau cu o grup bine
aliniat de purttori de scuturi iar n Teba, n ara de jos, pe
care Iosif obinuia s-o numeasc Miraim sau Keme cea neagr,
strlucea, orbitor n cerul palatului su, spre nmrmurirea
ncntat a supuilor si nscui din rn, sfinia-sa zeul bun,
denumit Amon-este-satisfcut, al treilea purttor al numelui,
adevratul fiu al soarelui; cnd Assur propea datorit
atotputerniciei zeilor lui, n vreme ce pe marele drum de-alungul
mrii, de la Gaza i pn la trectorile munilor Cedronului,
caravanele regale se scurgeau, ncrcate cu daruri de curtenie
lapislazuli i aur marcat ntre curtea rii dintre fluvii i curtea
faraonului; cnd n cetile amoriilor, la Beth-San, Ajalon, Taanek
i Urusalim era slvit zeia Astarte; iar la Sihem i Beth Lahama
rsunau bocetele de apte zile n cinstea Fiului Adevrat, cel
sfiat n buci; pe cnd la Ghebal, oraul crii, era adorat El,
care nu avea nevoie nici de temple, nici de slujbe aadar, n
acele vremi, Iosif, era locuitor n inutul Canaan, din ara care n
limba egiptean se numea nalta chibzuial, n slaul familial al
tatlui su din apropierea Hebronului, adumbrit de gorunii de-a
pururi verzi i de terebini, i era Iosif un tnr vestit pentru
farmecul motenit de la mam-sa, ce fusese plcut i frumoas
ca luna plin i ca steaua zeiei Itar 1 cnd plutete lin n azurul
limpede, iar de la tatl su motenise daruri spirituale, depindu-
l chiar n anumite privine n sfrit, Iosif (i pomenim numele a
cincea i a asea oar i cu mulumire, cci de nume se leag
mistere i ne pare c posesiunea lui ne-ar conferi puterea de a
invoca persoana, apus n vremi, a bietanului, cndva att de
vorbre i plin de via) Iosif, ct despre el, vedea ntr-un ora
1 Luceafrul.
din sudul Babilonului, pe nume Uru, cruia obinuia s-i zic n
graiul su Ur Kaidim, adic Urul caldeenilor, nceputul tuturor
lucrurilor, adic al acelora ce-l priveau personal.

De acolo, ntr-adevr, n vremi foarte deprtate dar lui


Iosif nu i-a fost ntotdeauna ntru totul limpede strvechimea lor
un om frmntat n sinea lui de gnduri i neliniti, se pornise,
dimpreun cu soia sa, creia, din gingie, desigur, i spunea
adesea sor, i cu alte rubedenii, pentru a cltori ca Luna,
zeitatea Urului, cum simise c ar fi mai nimerit i pe potriva strii
lui de nemulumire, de ndoial, ba chiar de chin. Ieirea sa, creia
nu i se putea tgdui un caracter de protest i de revolt, fusese
legat de anumite edificii ce-l impresionaser n chip jignitor i pe
care nimrudul2 i stpnul pmntului ce tocmai domnea acolo,
dac nu le cldise din temelii, mcar le restaurase, nlndu-le
peste msur dup convingerea intim a brbatului, mai puin
n cinstea luminilor cereti, crora le erau nchinate, ct ca stavil
risipirii supuilor lui i semn ridicat pn la cer al puterii adunate
de el, nimrudul-rege tocmai acestei puteri ns brbatul din Ur i
se sustrsese, risipindu-se totui i pornind cu nemetul lui ntr-o
pribegie cu el nesigur. Cele ajunse la Iosif prin tradiie nu erau cu
totul univoce, dac, anume, l suprase pe nemulumit marea
cetate a Lunii din Ur, sau templul turn, nchinat zeului Sin, de
unde numirea de ara Sinearului, zeu al crui nume mai revenea
i n denumirea multor altor locuri familiare lui, ca, de pild,
muntele Sinai; sau poate l strnise naltul lca al soarelui,
templul Mardug-Esaghila din Babilon, cruia tot nimrudul i-a
nlat vrful, s ajung pn-n cer, iar Iosif l tia bine dintr-o
descriere oral. De bun seam c mai fuseser i alte pricini
care-l scrbiser pe brbatul frmntat de gnduri, de la tirania
nimrudului ndeobte, la cutare i cutare obiceiuri i datini pe care
ceilali le socoteau drept o tradiie sacr de nenstrinat, dar care

2 De la Nemrod, personaj biblic, care ar fi ntemeiat regatul Babilonului. Prin


extensie, rege.
lui i umpluser tot mai mult sufletul cu ndoial; i cum cu sufletul
ndoit nu prea poi avea stare, se pornise.

Ajunsese la Harran, oraul din miaznoapte ce se nchina


Lunii, Oraul Drumului, n ara Naharain, unde poposise mai
muli ani i adunase suflete, primindu-le n nemetul lui apropiat.
Nemetul acesta ns nu nsemna dect nelinite i aproape nimic
altceva o nelinite a sufletului, vdit ntr-un neastmpr al
trupului, avnd doar slabe legturi cu uurtatea neobinuitului
dor de duc i cu peregrinrile aventuroase, fiind mai curnd
hituirea i bntuirea unui singuratic, n al crui snge se
pregteau ascunse nceputuri de desfurare ale destinului, cu a
cror copleitoare importan chinul netihnei sale va fi stat ntr-o
tainic i nendoielnic legtur. De aceea i Harran, ce se afla tot
n puterea nimrudului, s-a vdit a fi, ntr-adevar, doar un Ora al
Drumului, un popas adic, pe care brbatul din Ur l prsi
curnd, mpreun cu Sarai, sora lui soie, i toate rubedeniile i
avuiile sale i ale lor, pentru a-i continua, cluz i Mahdi,
hegira sa cu el nedeterminat.

Astfel, ajunse n ara apusean, la neamul Amurru, ce locuia


n Canaan, peste care domneau atunci brbai din Hatti, o
strbtu poposind din loc n loc, i rzbtu mult ctre miazzi, sub
alt soare, n ara smrcurilor, unde apele curg de-a-ndratelea,
altfel dect cele din Naharina, i se coboar pe firul rului pentru a
pluti spre miaznoapte; unde un popor ncremenit de btrnee
se nchina morilor si, iar brbatul din Ur nu gsi nimic care s-i
aline chinul. Se ntoarse n ara de apus, deci ara de mijloc
tocmai, aezat ntre aceea a smrcurilor i inuturile nimrudului,
i acolo, n sudul ei, nu departe de pustie, ntr-un inut muntos, cu
ogoare puine, dar bogat n puni pentru oile i caprele lui, i
unde se nelese pe dreptate cu localnicii, i afl un fel de
superficial sedentaritate.

Potrivit tradiiei, Dumnezeul lui, Dumnezeul la conturarea


fpturii cruia trudea sufletul su, cel mai mare ntre zei, pe care
era hotrt, din mndrie i dragoste, s-l slujeasc numai i numai
pe el, Dumnezeul venicelor puteri, cruia i cuta denumiri i nu-i
gsea s-i fie pe potriv, din care pricin l nchipuise ca pe o
pluralitate i l numise, pe ncercate, Elohim 3, dumnezeirea;
Elohim, aadar, i-ar fi fcut fgduieli pe ct de cuprinztoare, pe
att de nendoielnice, anume c el, brbatul din Ur, nu numai c
va deveni un neam numeros ca stelele i nisipul, i o
binecuvntare pentru toate popoarele lumii, dar i n sensul c
ara n care locuia acum ca strin i n care Elohim l adusese din
Caldeea, s-i fie dat lui i seminiei sale n venic stpnire n
toate prile ei cu care prilej Dumnezeul dumnezeilor ar fi
nirat anume neamurile i actualii posesori ai rii, ale cror
pori s le stpneasc smna brbatului din Ur, crora, adic,
Dumnezeul dumnezeilor le-ar fi menit categoric, n folosul
brbatului din Ur i al seminiei sale, subjugare i robie. Ceea ce
trebuie primit cu precauie sau, cel puin, neles corect. Este
vorba de interpolri trzii i tendenioase, menite s ntreasc
juridic, cu strvechi hotrri divine, raporturi de for politice,
statornicite prin puterea armelor. De fapt, nu era defel n firea
pribeagului sub semnul Lunii din Ur s primeasc i nici s fac
fgduieli de natur politic. Nimic nu dovedete c, atunci cnd
i prsise locurile de batin, avusese n vedere, de la bun
nceput, ara Amurru ca viitor trm al activitii sale; ba, faptul c
ncercase s se aeze i n ara mormintelor i a fecioarei crne, cu
trup de leu, pare a dovedi contrariul. Dac ns prsise puternica
mprie a nimrudului, i ocolise nentrziat i vestita mprie a
regelui oazelor cu dubla coroan, pentru a se ntoarce n ara din
apus, ntr-o ar adic pe care viaa statal mprtiat o menea
fatal slbiciunii i dependenei politice, acesta nu dovedete dect
gustul lui pentru grandoare imperial i aptitudinea sa pentru
viziunea politic. Pe el l pusese n micare nelinitea spiritual,
cutarea zbuciumat a lui Dumnezeu, i dac avusese revelaii, n
privina aceasta nefiind ngduit nici o ndoial, ele se refereau
3 Terminaia im indica n ebraic pluralul.
la consecinele luminoase ale aventurii sale divine originale-
personale, pentru care a fost de la nceput preocupat s ctige
simpatii i s recruteze prozelii. Suferea, iar cnd compara
tulburarea sa luntric cu aceea a marii majoriti, conchidea c
suferina lui poart n ea viitorul. Dumnezeul de curnd ntrevzut
i spuse: Nelinitea i frmntrile tale nu vor fi fost n zadar, cci
ele vor nsmna multe suflete i vor zmisli prozelii numeroi
ca nisipul mrii, ele vor da imbold unor dezvoltri ale vieii de pe
acum hotrte n ea ca germeni ntr-un cuvnt, va trebui s fii o
binecuvntare. O binecuvntare? E improbabil c acest cuvnt red
corect sensul celor trite de el n viziunea sa, ce corespundeau cu
starea lui sufleteasc i cu contiina ce-o avea despre sine nsui.
Cuvntul binecuvntare implic o apreciere ce nu trebuie
aplicat firii i faptelor unor brbai de felul lui: brbai, deci, ce
pribegesc mistuii de nelinitea luntric i a cror experien
divin, cu totul original, este chemat s-i pun pecetea asupra
viitorului. Viaa unor astfel de brbai, cu care ncepe o istorie, nu
nseamn dect arareori, sau niciodat, o binecuvntare
adevrat i nendoielnic, i nu aa ceva le optete orgoliul lor.
i s fii un destin iat traducerea mai exact i mai corect a
fgduielii divine, ori n ce grai va fi rostit; iar dac acest destin
va fi sau nu s nsemne o binecuvntare, este o ntrebare a crei
importan secundar rezult din faptul c va putea s i se
rspund, ntotdeauna i fr excepie, diferit, dei rspunsul a
fost firete afirmativ de fiecare dat cnd a fost dat de
comunitatea, n plin cretere pe ci fizice i spirituale, ai crei
adepi recunoteau n Dumnezeul ce-l condusese pe brbatul din
Urul Caldeei, pe adevratul Baal i Addu al zodiacului, comunitate
din a crei coeziune Iosif socotea c-i trage propria existen
spiritual i trupeasc.

2
Uneori l credea pe pribeagul sub semnul lunii chiar
strbunicul su, presupunere de ndeprtat cu strnicie din
domeniul posibilului. Dealtfel, chiar el tia, datorit feluritelor
nvturi, c lucrurile erau mai complicate, duratele mai lungi.
Nu chiar att de lungi, firete, nct stpnitorul ale crui pietre de
hotar, acoperite cu semnele Zodiacului, brbatul din Ur le lsase
n urma sa s fi putut fi socotit adevratul Nimrud, primul rege al
lumii, cel ce l zmislise pe Bel din Sinear. Potrivit tblielor de
argil, restauratorul acelor temple, nchinate Lunii i Soarelui, era
mai curnd Hammurabi, legiuitorul, astfel c dac tnrul Iosif l
asemuia cu strvechiul Nimrud, asta era numai un joc al minii,
potrivit de minune cu spiritul su, dar interzis, ca nepotrivit,
spiritului nostru. Acelai lucru se poate spune i n legtur cu
confuzia pe care o fcea cteodat ntre brbatul din Ur i
strmoul su dup tat, care avusese acelai nume sau unul
asemntor cu cellalt. Cel puin douzeci de generaii l
despreau pe bietanul Iosif de plecarea n pribegie a strbunului
su din acelai duh i din aceeai carne, calculnd timpul dup
ordinea cronologic, de care epoca i zona lui de civilizaie nu era
lipsit, astfel, rotunjind socoteala, ajungem la ase sute de ani
babiloneeni, o durat cam la fel de lung ct cea care ne desparte
pe noi de evul mediu gotic la fel de lung i totui nu la fel.

Cci chiar dac am preluat neschimbat timpul matematic


sideral, de acolo i de atunci, prin urmare din zile mult anterioare
peregrinrii brbatului din Ur, i le vom transmite ntocmai chiar i
celor mai ndeprtai urmai, totui semnificaia, densitatea i
plenitudinea timpului pmntesc nu snt deloc identice
pretutindeni i totdeauna; timpul are o msur inegal, i asta n
ciuda obiectivitii caldeene a msurrii lui; ase veacuri nu au
nsemnat atunci, i sub acel cer, ceea ce snt n istoria noastr
occidental; vremea aceea era mai blnd, mai tcut, mai egal;
timpul, pe atunci, era mai puin activ, aciunea transformatoare a
nencetatei sale munci asupra lucrurilor i a lumii era mai lent i
mai blajin mcar c de-a lungul acestor douzeci de generaii
avuseser loc schimbri i revoluii importante, ba chiar i
prefaceri naturale, n cercul restrns n care tria Iosif, modificri
ale scoarei terestre, aa cum noi le tim i cum le tia i el. Cci
unde mai era, pe vremea sa, Gomora i unde Sodoma, n care se
aezase Lot din Harran, cel primit n nemetul brbatului din Ur,
unde mai erau cetile voluptilor? Acolo unde odinioar nflorise
dezmul lor, acum Marea Moart, i ntindea apele leioase, de
plumb, ca urmare a prbuirii unui inut sub un potop de foc,
smoal i pucioas, att de nfricotor i, aparent, att de
distrugtor, nct fiicele lui Lot, care se salvaser odat cu el
aceleai pe care voise s le ofere sodomenilor ntru potolirea
poftelor, n locul anumitor oaspei preacurai creznd c nu mai
rmsese om viu pe pmnt afar de ei, apucate de grija
femeiasc a perpeturii neamului omenesc, se mpreunaser cu
tatl lor.

Aadar perindarea vremurilor lsase oricum n urma sa


modificri att de vizibile de structur. Fuseser rstimpuri
binecuvntate i altele blestemate, belug i secet, rzboaie,
schimbri de domnii i zei noi. ndeobte, totui, timpul se
dovedise a fi mult mai pstrtor dect al nostru; felul de via al
lui Iosif, felul lui de a gndi, ct i obiceiurile, se deosebeau mai
puin de cele ale strbunului su dect ale noastre de ale
cruciailor; amintirea, ntemeiat pe tradiia oral din generaie n
generaie, era mai direct i mai intim, mai slobod, iar Timpul
era mai unitar i prin urmare putea fi mai uor cuprins dintr-o
singur privire; pe scurt, nu i se poate face nici o vin tnrului
Iosif dac scurta ca n vis durata veacurilor i dac, uneori, n
clipele sale de mai puin limpezime, noaptea, sub vlul luminos
al lunii, vedea n brbatul din Ur pe strbunicul tatlui su ba,
pe deasupra, aceasta nu era singura inexactitate ce o accepta.
Cci, probabil, brbatul acela strvechi nu era nicidecum dreptul
i adevratul brbat din Ur4. Probabil (i chiar tnrului Iosif, n
ceasurile lui limpezi de peste zi, i se prea probabil) c strbunul

4 Joc de cuvinte intraductibil, ntre Ur, numele vestitei ceti caldeene, i ur,
prefix care n limba german nseamn strvechi, originar.
acela nu vzuse niciodat el nsui cetatea Lunii de la Uru, ci c
nc tatl acestuia fusese cel ce pribegise de acolo, ctre miaz-
noapte, n Harranul din ara Naharin, i c, abia de la Harran,
brbatul din Ur, numit astfel n chip nepotrivit, ajunsese, ascultnd
de sfatul dat de Domnul zeilor, n ara amoriilor, mpreun cu Lot,
care mai trziu avea s se statorniceasc n Sodoma, acel Lot, pe
care tradiia comunitii l socotea n chip iluzoriu nepot de frate
al brbatului din Ur, ntruct ar fi fost fiul lui Harran. Lot din
Sodoma era, fr ndoial, fiu al Harranului, fiind btina de
acolo, la fel ca i brbatul din Ur. Dar s fac din Harran, Oraul
Drumului, un frate al brbatului din Ur, i, deci, din prozelitul Lot
pe unul dintre nepoii lui, era curat visare, un joc al minii pe
care lumina zilei l risipea, totui nimerit s ne lmureasc ct de
uor i venea tnrului Iosif s ite micile sale confuzii.

El ns le strnea cu aceeai contiin mpcat cu care


acionau bunoar astrolatrii i astrologii din Sinear n prorocirile
lor, cnd, nterneindu-se pe principiul substituirii constelaiilor,
puneau un corp ceresc n locul altuia, de pild, soarele ce apusese
era nlocuit cu Ninurtu, planeta statului i rzboiului, sau cteodat
schimbau planeta Mardug cu constelaia Scorpionului, dnd
acesteia pur i simplu denumirea de Mardug, iar planetei
Ninurtu i ziceau Soare; o fcea n sensul unui procedeu practic,
impus de necesitate, cci dorina sa de a fixa un nceput unui ir
de ntmplri cruia i aparinea, ntmpina greuti de care se
lovesc ntotdeauna asemenea strdanii: adic tocmai greutile
izvorte din faptul c fiecare a purces dintr-un tat i c nimic n-a
preexistat n sine, ca propria sa cauz, cu alte cuvinte c orice
lucru se trage din altul i, astfel, ne trimite napoi, tot mai adnc
ctre cauze iniiale, cauzele i abisurile fntnii trecutului. Firete,
Iosif tia c tatl brbatului din Ur, adevratul om din Uru deci,
trebuie s fi avut i el un tat cu care, aadar, de fapt ar fi nceput
istoria sa personal, i aa tot mai sus, pn poate la Iabal, fiul
Adei, strbunul acelora ce triesc n corturi i pasc turmele. Dar
ieirea din Sinear nu nsemna pentru el dect un nceput iniial,
relativ i specific, cci era bine informat prin cnturi i nvturi,
cum dincolo de aceasta se regsea tot mai afund n generalitate,
de-a lungul a numeroase ntmplri, pn napoi la Adapa sau
Adama, primul om, despre care, potrivit unei poveti apocrife
babiloneene n versuri, pe care Iosif o i tia n parte pe de rost,
se spunea c era feciorul lui Ea, zeul nelepciunii i al adncurilor
apei, i c le-ar fi slujit zeilor ca pitar i paharnic, despre el, ns,
Iosif avea tiri mai sacre i mai lmurite; pn napoi la Grdina de
la Rsrit, unde se nlau cei doi arbori, pomul vieii i necuratul
copac al morii; napoi la nceputuri, la facerea lumii, a cerului i a
pmntului tot, scoase din Haos de Cuvntul care plutea liber
deasupra apelor originare i era Dumnezeu. Dar nu era oare i
aceasta dect doar un nceput, determinat i deosebit, al
lucrurilor? Fiine asistaser atunci, privindu-l cu admiraie i
nmrmurire pe Creator: fiii lui Dumnezeu, ngerii stelari, despre
care Iosif tia o sumedenie de ntmplri ciudate i chiar vesele, i
demonii respingtori. Ei trebuie s fi provenit dintr-o eternitate
anterioar, apus, a lumii, ce devenise materie prim pentru haos
cnd o ajunsese sfritul btrneii i oare aceasta s fi fost chiar
prima?

Aici, pe tnrul Iosif l cuprindea ameeala, ca i pe noi care


stm aplecai peste ghizdurile fntnii, i, n ciuda ctorva mici
inexactiti, nepermise nou, dar pe care i le ngduia capul su
drgla i frumos, ne simim apropiai de el i contemporanii lui,
n raport cu hul trecutului, pe care i el, att de departe de noi,
ncepuse s-l iscodeasc. Era un om ca noi, aa ne pare, i, dei
tria timpuriu, era matematic vorbind la fel de departe de
nceputurile omenescului (i vom trece cu totul sub tcere
nceputurile n sine ale lucrurilor) ca i noi, deoarece nceputurile
de care vorbim se afl ntr-adevr n ntunericul abisal al fntnii
fr fund, iar noi, n cercetarea noastr, ori trebuie s ne
mulumim cu pseudonceputuri relative, pe care le confundm cu
adevratul nceput, aa cum Iosif l confunda pe pribeagul din Ur,
pe de o parte, cu tatl acestuia i, pe de alt parte, cu propriul
su strbunic, ori sntem momii adnc, tot mai adnc n trecut,
dintr-un orizont n altul, napoi n nemrginire.

3
Am pomenit, de pild, c Iosif tia pe de rost frumoase
versuri babiloneene, provenite dintr-o mare culegere scris, de
care dispunem, plin de nelepciune mincinoas. Le nvase de
la cltori n trecere prin Hebron, cu care sttea de vorb n felul
lui prietenos, i de la nvtorul su, btrnul Eliezer, un fost rob
liberat al tatlui su care nu trebuie confundat (aa cum i se
ntmpla cteodat lui Iosif i cum i-a plcut desigur, vreodat,
chiar i btrnului) cu Eliezer, cel mai vrstnic argat al pribeagului
din Ur, acela care, odinioar, o peise, lng fntn, pentru Isaac,
pe fiica lui Betuel. Noi ns cunoatem acum i aceste versuri i
aceste legende; avem la ndemn textele gravate pe tblie de
argil, gsite la Ninive, n palatul lui Assurbanipal, regele a toate
cte exist, fiul lui Assarhadon, fiul lui Sennacherib, i unele dintre
ele ne ofer, n gingae caractere cuneiforme pe tbliele de
argil de un cenuiu-glbui, cea dinti relatare a marelui potop
prin care Domnul a nimicit primii oameni din pricina dezmului
lor, relatare ce avea un rol att de nsemnat i n tradiia personal
a lui Iosif. De fapt, expresia cea dinti relatare nu este aici chiar
potrivit, cel puin n ceea ce privete cuvntul dinti, care este
i cel mai impresionant: cci aceste tblie deteriorate, snt copiile
pe care Assurbanipal, suveran ce ndrgea mult scrisul i gndurile
aternute n scris, ,,Prea- neleptul, potrivit formulei
babiloneene, mare colecionar de comori ale nelepciunii, pusese
sclavi nvai s le transcrie, abia cu vreo ase sute de ani
naintea erei noastre, dup un original mai vechi doar cu cel mult
un mileniu, adic datnd de pe vremea lui Hammurabi legiuitorul
i a pribeagului din cetatea Ur, iar scribii lui Assurbanipal
avuseser, fr ndoial, de ntmpinat cam aceleai greuti pe
care i noi, cei de azi, le ncercm cu un manuscris din vremea lui
Carol cel Mare. Un manuscris hieratic, cu o scriere demodat i
nedezvoltat, va fi fost greu de descifrat nc de pe atunci i
rmne ndoielnic dac transcrierea a putut reda toate nelesurile
sale.

Numai c acel original nu era de fapt un original, nu era


originalul, considernd bine lucrurile. i el era copia unui
document din Dumnezeu tie ce vreme strveche, la care deci am
putea s ne oprim, fr a ti exact unde, ca la adevratul original,
dac n-ar fi fost i el mbogit cu glose i adugiri de mna
scribilor, menite s serveasc la mai buna nelegere a unui text i
mai strvechi, avnd ns probabil drept efect deformarea
modern a nelepciunii sale i am mai putea continua astfel,
dac n-am trage sperana c auditorii notri au i priceput aici la
ce ne gndim, cnd vorbim de orizonturile succesive i hul fntnii
fr fund.

Oamenii din ara egiptean aveau pentru aceasta o zical pe


care Iosif o tia i o folosea cnd se ivea prilejul. Cci dei lacob nu
ngduia ca n casa lui s intre hamii, din pricina strbunului lor,
care i batjocorise tatl, i cruia i se nnegrise pielea, iar apoi i
pentru c lacob osndea, din punct de vedere religios, obiceiurile
din Miraim, totui tnrul Iosif, curios din fire, se ntlnea adesea
cu egiptenii de prin orae sau Sihem ori Chiriat-Arba, i prinsese
chiar una sau alta din graiul lor, n care, mai trziu, avea s se
desvreasc att de strlucit. Despre un lucru aadar, care era
de o foarte mare i neprecis, pe scurt de nenchipuit, vechime,
egiptenii spuneau : E din vremea lui Set referindu-se prin
aceasta la unul din zeii lor, fratele perfid al lui Mardug al lor, sau
Tammuz, pe care l numeau Usiri, martirul: i dduser aceast
porecl deoarece Set l momise mai nti ntr-o lad-sicriu i-l
aruncase n fluviu, iar apoi l mai sfiase ca o fiar n buci i-l
ucisese de tot, astfel nct Usiri, jertfa, era stpnul morilor i rege
al veniciei n lumea subpmntean... Cei din Miraim foloseau n
fel i chip zicala Din vremea lui Set, cci obria tuturor lucrurilor
lor se pierdea n chip misterios n acel ntuneric.
La marginea pustiului libian, aproape de Memfis, sttea
ntins, ca la pnd, sculptat n stnc, o uria fptur hibrid,
nalt de cincizeci i trei de metri, leu i fecioar totodat, cu sni
de femeie, brbu de brbat i cu arpele regal ncolcit i
cabrndu-se pe tulpan, cu labele gigante de felin ntinse nainte
i nasul crn mncat de vremuri. Dinuia acolo dintotdeauna,
dintotdeauna cu nasul mncat de vremuri, i nici o epoc nu-i
amintea s-l fi vzut ntreg, dup cum nu se pomenea nici vreun
timp cnd Sfinxul nsui s nu fi existat. Tutmes al patrulea, Uliul
de aur i puternicul Taur, regele Egiptului de Sus i de Jos, scump
zeiei adevrului i nscut din aceeai dinastie a optsprezecea
creia i aparinea i Amon-este-satisfcut, n urma unei porunci
primite n vis nainte de nscunare, pusese s fie dezgropat din
nisipurile pustiului urieeasca sculptur, n bun parte acoperit i
nghiit de nisipuri. Dar, chiar cu un mileniu jumtate n urm,
regele Khefren din dinastia patra, care-i cldise n preajm
marea piramid ca mausoleu i i adusese jertfe Sfinxului, l gsise
pe jumtate ruinat, iar despre un timp care s nu-l fi apucat nc,
sau mcar s-l fi apucat cu nasul ntreg, nu tia nimeni.

Oare Set nsui s fi cioplit n stnc animalul miraculos n


care posteritatea vzuse un chip al zeului soarelui i-l botezase
Horus n muntele luminii ? Se prea poate, cci, ca i Usiri
martirul, Set nu va fi fost dintotdeauna zeu, ci fusese cndva tot
un om, i anume un rege al rii Egiptului. Unii susin c un
anume Menes, sau Horus-Meni, ntemeiase prima dinastie
egiptean cu vreo ase mii de ani naintea erei noastre, epoca
dinaintea lui fiind numit predinastic ; iar acest Meni ar fi
reunit, primul, sub sceptrul lui, partea de sus i de jos a rii,
papirusul i crinul, coroana roie i cea alb, domnind, ca prim
rege, peste Egiptul a crui istorie ar ncepe cu domnia lui dar
probabil c fiecare cuvnt din toat relatarea aceasta este
neadevrat, i, pentru cercettorul ptrunztor, originarul rege
Meni nu constituie dect un popas n strvechimea vremurilor.
Preoii egipteni i explicaser lui Herodot c analele scrise ale
istoriei rii lor urcau ndrt cu 11.340 ani naintea epocii sale,
cifr care pentru noi nseamn paisprezece milenii, afirmaie de
natur s dezbrace n mare msur figura regelui Meni de
caracterul ei originar. Istoria Egiptului se com-pune din perioade
de dezbinare i slbiciune i altele de for i strlucire, epoci de
anarhie i policraie au alternat cu altele n care ntreaga putere
era majestuos concentrat ntr-o singur mn, i reiese tot mai
limpede c aceste forme de existen s-au succedat prea des
pentru ca regele Meni s fi putut fi primul reprezentant al
unificrii. Sfierea, pe care el a tmduit-o, fusese precedat de o
unitate mai veche, care nlocuise, la rndul ei, o dezmembrare
anterioar; dar nu se poate spune de cte ori trebuie s fi repetat
aici mai vechi, iari i mai departe, ci se poate doar spune
c unificarea dinti a nceput s se statorniceasc abia sub
dinastiile zeilor, ai cror fii probabil c vor fi fost acei Set i Usiri,
i c povetile cu Usiri martirul, cu moartea i sfierea sa n
buci, trebuie socotite legende ce fceau aluzii la luptele pentru
tron, care pe atunci se rezolvau cu viclenii i crime. Era acesta un
trecut att de adnc ndeprtat, pn la a fi denumit abstract i
fantomatic, un trecut ajuns mitic i teologal, ce devenise prezent
i obiect de pioas veneraie, n fptura anumitor animale, a
ctorva oimi i acali, crescui n vechile capitale ale rilor, Buto
i Enhab, animale n care s-ar fi pstrat n mod misterios sufletele
acelor fiine dinainte de vremuri.

4
Din vremea lui Set tnrului Iosif i plcea zicala, iar noi
mprtim plcerea lui; ca i oamenii Egiptului, o gsim i noi
foarte folositoare i potrivit pur i simplu la orice da, cci
oriunde ne aruncm ochii n domeniul omenescului, zicala aceasta
ni se impune, i privind mai de aproape, originea tuturor lucrurilor
se pierde n vremea lui Set.
n momentul cnd ncepe povestirea noastr moment ales
destul de arbitrar, totui trebuie, oricum, s pornim de undeva,
lsnd restul n urm, altfel ar trebui s purcedem i noi din
vremea lui Set Iosif ajunsese i el pstor, asemenea frailor
si, eu toate c era mai cruat de munc: adic pzea, cnd i
fcea plcere, mpreun cu fraii si, oile, caprele i vitele tatlui
su pe punile Hebronului. Cum artau aceste animale i ntruct
se deosebeau de cele pe care le inem i le pzim noi azi? Ctui
de puin. Erau aceleai fpturi prietenoase i blnde, pe aceeai
treapt a dezvoltrii lor ca n zilele noastre, i, dup cte
cunoatem, toat istoria mblnzirii vitei cornute, de pild, din
formele ei slbatice de bour, fusese de atta vreme parcurs, chiar
n vremea tnrului Iosif, nct expresia de demult ar fi de-a
dreptul vrednic de rs, aplicat unui interval de timp att de
ndelungat: intr-adevr, este dovedit c vita cornut fusese
domesticit nc din primele zile ale epocii de piatr, anterioar
epocii fierului i celei a bronzului, de care Iosif, bieaul din
neamul Amurru, cu o formaie intelectual egipteano-
babilonean, era tot att de deprtat ca i noi cei de azi
deosebirea este nensemnat.

Dac ne interesm de oaia slbatic, din care a fost cndva


domesticit, n succesiunea generaiilor, oaia noastr de turm i
cea a lui lacob, ni se spune c s-ar fi stins. Nu mai exist de
foarte mult vreme. Domesticirea ei trebuie s se fi desvrit n
vremea lui Set, iar domesticirea calului, a mgarului, a caprei i a
porcului, acesta din urm din mistreul slbatic care l-a sfiat pe
pstorul Tammuz, dateaz toate din aceleai vremi nvluite n
cea. nsemnrile noastre istorice urc pn la aproximativ apte
mii de ani; n tot acest rstimp, n orice caz, nu se pomenete de
domesticirea i folosirea a vreunui animal slbatic. Acestea snt
anterioare oricrei amintiri.

Cam n aceeai epoc trebuie s fi fost nnobilate unele


ierburi slbatice i neroditoare, ce au devenit cereale dttoare
de pine. Botanica se declar neputincioas, spre marea sa prere
de ru, s ajung pn la prototipurile slbatice ale grnelor
noastre de astzi, cu care se hrnea deopotriv i Iosif: orzul,
ovzul, secara i grul, i nici un popor nu se poate luda c le-a
ameliorat i cultivat primul. Auzim spunndu-se c Europa a
cunoscut, n epoca de piatr, cinci soiuri de gru, i trei soiuri de
orz. Ct despre cultura viei de vie, din butucii de vi slbatic, a
fost o isprav fr seamn, ca nfptuire uman, orice s-ar crede
altminteri despre ea, iar rsunetul tradiiilor, ce se nal din
abisul fr fund, i-o atribuie lui Noe cel drept, supravieuitorul
potopului, acest Noe pe care babilonienii l numeau Utnapitim i
pe deasupra Atrachasis, adic foarte deteptul, care i povestise
aceste ntmplri de la nceputuri nepotului su Ghilgame, eroul
acelor legende de pe tbliele de argil. Acest om drept, deci,
dup cum tia Iosif, a fost primul care a sdit via de vie, ceea ce
el, Iosif, nu socotea un lucru foarte drept. De ce n-o fi sdit, mai
curnd, ceva folositor? Smochinul sau mslinul? Pe cnd el,
dimpotriv, a fcut primul vin, s-a mbtat din el, a ajuns de rsul
lumii i a fost scopit. Cnd, ns, Iosif i nchipuia c extraordinara
ameliorare a viei de vie ar fi fost un fapt oarecum recent, c
minunea, adic, avusese loc abia cu vreo duzin de generaii
naintea strbunului su, aceasta era o eroare cu totul himeric,
o pioas apropiere a unor deprtri originare de nenchipuit
fa de care nu ne rmne dect s constatm nmrmurii c
aceast deprtare originar, la rndul ei, era totui att de trzie, la
asemena distan de originile speciei umane, nct putuse ivi o
inteligen superioar, n stare s svreasc un astfel de act de
civilizaie ca ameliorarea viei slbatice.

Unde se afl temeliile de nceput ale civilizaiei omeneti? Ct


de veche este ea? Ne punem ntrebarea gndindu-ne la
ndeprtatul Iosif, ajuns pe o treapt a evoluiei prea puin
deosebit de a noastr, afar doar de cteva mici neprecizii de
vistor, de care zmbim cu prietenie. Dar abia formulm aceast
ntrebare, c se deschide batjocoritor domeniul orizonturilor
succesive. Cnd vorbim de antichitate, ne gndim de obicei la
lumea greco-roman, adic la o epoc de o relativ, nou-nou
modernitate. Regresnd ns spre aa-zisele populaii greceti
originare, pelasgii, constatm c insulele arhipelagului grecesc,
nainte de a cdea sub stpnirea lor, erau locuite de adevrata
populaie aborigen, de oameni care i-au precedat pe fenicieni n
stpnirea mrii, transformndu-i astfel pe acetia, cu calitatea lor
de primii pirai, ntr-un simplu orizont. i, mai mult dect att,
tiina nclin tot mai des s presupun c aceti barbari ar fi
fost coloniti venii din Atlantida, continentul de dincolo de
Coloanele lui Hercule, nghiit de apele oceanului Atlantic, i care
unise pe vremuri Europa cu America. Ct despre faptul de a ti
dac aceast Atlantid a fost prima regiune locuit a pmntului,
lucrul este att de ndoielnic nct atinge neverosimilul, i e cu mult
mai probabil c istoria timpurie a civilizaiei, precum i cea a mult
neleptului Noe, se leag de regiuni mult mai vechi i mult mai
devreme disprute.

Acestea snt ns promontorii pe care nu trebuie s te avni


i de care nu este potrivit s pomeneti dect ntrebuinnd
dictonul egiptean att de nedesluit, iar popoarele Orientului au
atribuit, cu mult nelepciune i pietate, zeilor primele elemente
ale civilizaiei lor. Oamenii cu pielea armie din Miraim vedeau n
martirul Usiri pe binefctorul care-i nvase agricultura i le
dduse legi, aciune n care fusese ntrerupt de agresiunea perfid
a lui Set, ce se purtase cu el ca un mistre feroce. Iar chinezii
recunosc drept ntemeietor al imperiului lor pe semizeul de obrie
imperial Fu-Hi, care le-a adus vitele cornute i i-a nvat
preioasa art a scrierii. Acestea se petreceau cu 2852 ani
naintea erei noastre, iar Fu-Hi nu i-a socotit de bun seam
destul de copi la minte ca s-i nvee astronomia, tiin care,
potrivit analelor lor, nu le-a fost dezvluit dect cu aproximativ
treisprezece secole mai trziu, de ctre marele mprat strin Tai-
Ko-Fokee, n vreme ce preoii astrologi din Sinear se pricepeau de
mai multe secole la semnele zodiacului, ba chiar se spune c un
brbat, care l-a ntovrit la Babilon pe Alexandru Macedon, i-ar
fi transmis lui Aristotel nsemnri astronomice ale caldeenilor, de
unde rezult c aceste nsemnri, gravate cu stilul de lut ars, ar fi
astzi vechi de peste 4 180 de ani. Tot ce se poate; cci este
probabil c att studierea cerului, ct i calculele privitoare la
calendar, erau practicate nc n Atlantida care, potrivit lui Solon 5,
a fost nghiit de ape cu nou mii de ani naintea sa, de unde
rezult c omul ajunsese la cultivarea acestor nobile arte cu cel
puin unsprezece mii cinci sute de ani naintea erei noastre.

C arta scrisului nu-i mai tnr dect astronomia, ba foarte


probabil dimpotriv, este vdit. Vorbim de ea deoarece losif i
purta un interes att de viu i el, spre deosebire de toi fraii si, i
la nceput cu ajutorul lui Eliezer, se desvri curnd n scriere, att
n cea fenician, n cea babilonian, ct i n cea hitit. Avea o
predilecie, o slbiciune pentru zeul sau falsul zeu denumit n
Orient Nebo, istoriograful, iar la Tir i Sidon, Taut, fiind socotit, aici
i acolo, nscocitorul semnelor scrise i cronicarul nceputurilor
dinti: adic era chiar egipteanul Thot de la rnun, cel ce scria
mesajele zeilor, patronul tiinelor, a crui slujb era inut la mai
mare pre n Egipt dect toate celelalte slujbe un zeu vrednic de
crezare, ponderat i grijuliu, ce se arta cteodat ca o maimu
cu prul alb, foarte drgla, alteori cu un cap de ibis, i care,
iari n spiritul lui losif, ntreinea cu luna legturi gingae i
solemne. Tnrul nici nu-i putea mrturisi nclinaia aceasta lui
Iacob, care interzisese nenduplecat cochetarea cu asemenea
idoli, fiind mult mai aspru, n aceast privin, dect anumite foruri
supreme pe care credea c le cinstete cu strnicia sa; dealtfel,
povestea vieii lui losif ne arat c aceste puteri supreme nu i-au
luat serios n nume de ru adolescentului asemenea mici
incursiuni n lumea cu adevrat interzis, sau, n orice caz, nu i le-
au luat n nume de ru mult vreme.

5 Legiuitor atenian (aprox. 640 559 .e.n)


Ct despre arta scrisului, nu vom putea sugera mai bine
originea ei nelmurit i ndeprtat, dect spunnd cu o uoar
parafrazare a zicalei egiptene, c e din vremea lui Thot. Imaginea
unui sul de papirus scris se regsete pe cele mai vechi
monumente egiptene, i noi cunoatem papirusul care a aparinut
lui Hor-Sendi, un rege din a doua dinastie, n urm cu ase mii de
ani. nc de pe atunci, papirusul acesta era socotit att de vechi,
nct se zicea c Sendi l-ar fi motenit de la Set. Sub domniile lui
Snofru i a acelui Khefren, fiii Soarelui din dinastia a patra, pe
vremea cnd se construiau piramidele de la Giseh, cunoaterea
scrisului era att de rspndit n poporul de jos nct astzi snt
studiate inscripiile naive ale muncitorilor, mzglite pe blocurile
gigantice. Rspndirea unei asemenea tiine ntr-o epoc att de
ndeprtat nu ne poate mira, dac nu uitm vechimea pe care
preoii o atribuiau istoriei scrise a Egiptului.

Dac snt att de nenumrate zilele de cnd s-a consolidat


scrierea semnelor pn unde va trebui s urcm spre a gsi
nceputurile exprimrii prin viu grai? Se spune c idiomul cel mai
vechi, limba-mam, este indo-germana, indoeuropeana, sanscrita.
Dar este aproape sigur c aceast origine a fost stabilit tot att
de pripit ca multe altele i c trebuie s fi existat o limb-mam i
mai strveche nc, cuprinznd rdcinile att ale idiomului
arian, ct i ale celui semit i hainit. Poate acest grai btrn s fi
fost vorbit n Atlantida, a crei siluet este ultimul promontoriu
abia vizibil al trecutului, pierdut n nelmuritele ceuri ndeprtate,
i probabil c nici acolo nu este vatra originar a omului nzestrat
cu darul vorbirii.

5
ntemeindu-se pe anumite descoperiri, experii istoriei
pmntului apreciaz c specia uman are o vrst de cinci sute
de mii de ani. Calculul este strns, avnd n vedere, n primul rnd,
c astzi tiina ne nva c omul, ca animal, e cel mai vechi
dintre mamifere, cci nc n perioada mai trzie a nceputurilor,
nainte de orice dezvoltare a creierului mare, el a existat pe
pmnt sub diferite ntruchipri zoologice, ca amfibie sau reptil;
i, n al doilea rnd, dac se ine seam de incomensurabilul
rstimp de care a avut nevoie ca s evolueze acel tip de
marsupial, acel somnambul cocrjat, cu degetele lipite, strbtut
de intuiiile unui soi de pre-raiuni, care trebuie s fi fost omul
dinaintea ivirii preaisteului Noe-Utnapitim i dac se socotete
ct vreme i va fi fost necesar acestei fpturi pentru a ajunge
nscocitorul arcului i al sgeilor, beneficiarul focului, furarul
fierului, cel ce a cultivat cerealele i via de vie i a domesticit
felurite animale, pe scurt fiina aceea foarte deteapt, iscusit i
nc de pe atunci modern n toate privinele eseniale, cum ne
ntmpin omul, chiar din primii zori ale istoriei. Un nelept al
templului din Sais i tlmcea lui Solon mitul lui Faeton 6, aa cum
era nfiat de tradiia greac, ca amintirea uman a abaterii de
pe orbit a unor corpuri ce gravitau n spaiu, n jurul pmntului,
dezlnuind astfel un incendiu pustiitor pe faa lui. i devine, ntr-
adevr, tot mai cert, c amintiri de vis ale omului, informe, dar
mereu repetate n legende, urc pn la cataclismele de o uria
strvechime, ale cror tradiii hrnite de ntmplri de natur
asemntoare, mai recente i mai mici, au fost instalate de
diferite popoare pe pmnturile lor de batin, constituind astfel
succesiunea de orizonturi care l atrag i-l strnesc pe cltorul
rtcitor de-a lungul timpului.

Versurile de pe tblie, ce-i fuseser recitate lui losif i pe


care el le memorizase foarte bine, relatau, printre altele, i
povestea marelui potop. Dealtfel, ar fi aflat de aceast poveste,
chiar dac n-ar fi ajuns la el n limba i varianta babilonean; cci
ea este vie n ara lui apusean i, mai ales, n mijlocul alor si,
dei ntr-o versiune puin deosebit i cu alte amnunte dect erau

6 n mitoligia elin, fiul lui Helios, cu al crui car de foc s-ar fi apropiat prea
mult de pmnt.
acceptate n ara dintre fluvii. Tocmai pe vremea tinereii lui,
versiunea aceasta ncepuse s se consolideze la el acas, ntr-o
variant deosebit de cea rsritean, iar losif tia bine cum se
ntmplase atunci, cnd tot ce era carne, dimpreun cu animalele,
se smintise ntr-un chip nemaipomenit, abtndu-se de la calea
cea dreapt, ba nsui pmntul se desfrnase, nct n locul grului
semnat cretea odos i toate acestea au continuat n pofida
prevenirilor lui Noe, astfel nct Domnul i Ziditorul, care ajunsese
s-i vad proprii lui ngeri amestecai n grozvia asta, dup ce a
mai ncuviinat un ultim rgaz de o sut douzeci de ani, n-a mai
vrut s ia asupr-i o rspundere nengduit, hotrnd, spre
marea lui durere, s se ndeplineasc judecata necului. Dar n
nemrginita lui buntate (pe care ngerii nu o mprteau defel),
el a lsat vieii o porti de scpare, sub forma unei lzi smolite, n
care Noe a urcat mpreun cu animalele. Iosif tia i asta,
cunotea chiar i ziua cnd creaturile intraser n corabie; era ziua
a zecea a lunii Hevan, i, n a aptesprezecea zi a aceleiai luni,
potopul s-a dezlnuit, n vremea topirii de primvar a zpezilor,
cnd steaua Sirius rsare ziua i apele ncep s se nale n fntni.
Prin urmare, n acea zi Iosif aflase data precis de la btrnul
Eliezer. Dar de cte ori se mai ntorsese, de atunci, acea fatidic
aniversare? Nu reflectase la asta, i nici btrnul Eliezer, i de aici
ncep contopirile, confuziile i amgirile nlucitoare ce stpnesc
tradiia.

Cerul tie cnd a avut loc acea pustietoare revrsare a


fluviului Eufrat, gata oricnd la neregulariti i creteri nvalnice
sau acea npustiire peste ogoare a Golfului Persic, dezlnuit de
un uragan sau un cutremur, adic acele fenomene care, dac n-
au iscat ele nsele tradiia potopului, au hrnit-o ultima dat,
conferindu-i o nfricotoare realitate, i pe care generaiile
ulterioare le-au luat drept Potopul. Poate ultimul cataclism de
acest soi s nu fi fost chiar att de vechi, ns cu ct data lui este
mai recent, cu att este mai interesant s tim dac i cum i-a
reuit generaiei ce a suferit-o n carnea ei, s confunde
catastrofa aceasta cu obiectul unei tradiii, cu adevratul potop.
Asta s-a ntmplat i faptul c s-a ntmplat nu ofer nici un prilej
de mirare sau de dispre intelectual. Evenimentul consta mai
puin n repetarea unei ntmplri trecute, i mai mult n aceea c
devenea actual. C putuse ns dobndi actualitate se ntemeia
pe faptul c mprejurrile care provocaser catastrofa erau mereu
actuale. n orice timp cile crnii au fost desfrnate sau puteau fi,
cu toat cucernicia; dar oare tiu oamenii dac fac bine sau ru n
faa lui Dumnezeu, i dac nu cumva ceea ei socot c este bine,
nu este n cer pricin de scrb? Oamenii netiutori nu-l cunosc pe
Dumnezeu i nici hotrrile trmului de jos; n orice timp
ngduina divin poate ajunge la capt, sentina poate fi adus la
ndeplinire, i desigur c n-a lipsit omenirii un profet s-o previn,
un nelept, un preaiste, iscusit n tlmcirea semnelor care, prin
mijloace potrivite, el singur, dintre zeci de mii, a scpat de
nimicire nu fr ca, mai nainte, s fi ngropat n pmnt tablele
cunoaterii, drept smn a nelepciunii viitoare, ca atunci cnd
apele se vor fi retras, din aceast smn scris s poat
rencepe totul din nou. n orice timp, iat explicaia tainei. Taina
nu cunoate timpul; iar forma netimpului este Acum i Aici.

Aadar, potop a fost pe malurile Eufratului, dar potop a fost


i n China. Cam prin anul 1300 naintea erei noastre, a avut loc
acolo o nfricotoare umflare a apelor Huanheului fapt care a
prilejuit dealtfel indiguirea fluviului nbdios, ns acest
cataclism nu era dect repetarea unei alte mari revrsri
anterioare cu vreo mie cincizeci de ani, pe vremea celui de al
cincilea mprat, Noe al acelui cataclism numindu-se Yau, dar acel
cataclism n-a fost nici pe departe, cronologic vorbind, potopul cel
adevrat, primul, cci amintirea acelui fenomen originar este
comun tuturor neamurilor. Exact aa cum povestirea
babilonean a potopului, cunoscut de Iosif, nu era dect o copie
trzie a unor texte originale mai vechi i tot mai vechi, tot astfel
cataclismul inundaiei n sine trebuie asociat cu prototipuri tot mai
ndeprtate, i ne nchipuim c sntem deosebit de contiincioi
cnd desenm ca ultim i veritabil original scufundarea Atlantidei
n valurile oceanului, prpd a crui nfricotoare veste a ptruns
dup aceea n toate colurile pmntului, populate odinioar de
oameni venii dintr-acolo, iar tradiia sa, supus rstlmcirilor, s-
a cuibrit pentru totdeauna n memoria popoarelor. Dar i acesta
nu-i dect un punct de sprijin neltor i un el vremelnic. Un
calcul caldeean ne ngduie s precizm c ntre potop i prima
dinastie, nregistrat n istorie, a rii dintre cele dou fluvii s-au
scurs 39.180 de ani. Prin urmare, scufundarea Atlantidei, ce a
avut loc doar cu nou mii de ani naintea lui Solon, n-ar fi, din
punct de vedere geologic, dect o catastrof foarte recent, care
nici pe departe nu poate fi Potopul. Dealtfel, nsi scufundarea
Atlantidei nu era, n definitiv, dect o repetare, actualizarea unei
ntmplri ngropate n trecut, nfricotoarea trezire a unei
amintiri. Punctul ei de plecare n istorie trebuie s urce spre vremi
imposibil de precizat, cnd peninsula numit Lemuria, veche
rmi a strvechiului continent denumit Gondwana, a fost
nghiit de valurile Oceanului Indian.

Pe noi nu timpul cifrabil ne preocup. Dimpotriv, am dori


s-l vedem anulat n taina confruntrii tradiiei cu profeia, care
d cuvntului cndva dublul su neles de trecut i viitor,
conferindu-i, astfel, o ncrctur de prezent potenial. Aici i are
rdcinile i ideea rencarnrii. Regii din Babilon i din amndou
rile Egiptului, acel Kurigalzu cu barba crlionat, ct i acel
Iiorus, din palatul Tebei, supranumit Amon- este-satisfcut,
dimpreun cu toi naintaii i urmaii lor, erau n adevr n carnea
lor ntruchipri ale zeului solar ceea ce nseamn c mitul
devenea n fptura lor misteriu, iar ntre existen i semnificaie
lipsea orice spaiu care s le disting. Cearta n legtur cu
problema de a ti dac hostia este chiar trupul celui jertfit sau
numai simbolul su nu avea s izbucneasc dect trei mii de ani
mai trziu; dar nici chiar aceste discuii zadarnice n-au putut
schimba cu nimic faptul c esena tainei este i rmne prezena
dincolo de timp. Acesta este nelesul ritualului, al serbrii. n
fiecare noapte de Crciun renate pruncul mntuitor al lumii, sortit
s sufere, s moar i s nvie. Iar cnd la Sihem ori la Beth-
Lahama, n miezul verii, la praznicul bocitoarelor, cel al
candelelor aprinse sau la srbtorirea lui Tammuz, losif asista
pn n cele mai mici amnunte la uciderea zeului adolescent, a
fiului pierdut, Usir-Adonai, i la nvierea lui cu multe tnguiri de
flaut i chiote de bucurie, atunci aciona tocmai acea abrogare a
timpului n tain, care ne privete, ntruct nltur orice
nepotrivire logic dintr-o gndire ce recunoate pur i simplu
Potopul n fiece prpd iscat de inundaii.

6
Povestirea Marelui Turn este aidoma cu aceea a Potopului.
Bun comun ca i aceea, avea existen local n diferite coluri ale
lumii i a oferit tot attea prilejuri ca povestirea Potopului pentru
crearea de succesive orizonturi i himerice substituiri. Faptul, de
pild, c Iosif lua drept Marele Turn templul-turn al Soarelui de la
Babilon, supranumit Esaghila sau Casa nlrii capului, era
deopotriv i cert i scuzabil. nc pribeagul venit din Ur l luase
desigur drept atare, iar aceast prere amgitoare era
mprtit nu numai de cei din preajma lui Iosif, ci i de toi cei
din ara Sinear. Pentru toi caldeenii, strvechiul i uriaul turn,
nlat n apte caturi, n terase i smluit n ntregime de jos i
pn sus, a crui minunie de culori nenumrate Iosif se strduia
s i-o nchipuie, era opera lui Bel, Creatorul, zidit cu ajutorul
primilor oameni negri de pe lume, restaurat i terminat de
Hammurabi, legiuitorul, i alctuia materializarea vizibil i forma
actual a unei noiuni transmis din adncul timpului: Turnul,
zidirea nlat de mna omului pn la cer. C n lumea deosebit
a lui Iosif, legenda Turnului se mai lega i cu alte reprezentri, de
fapt, strine de ea, adic, de pild, cu ideea risipirii, se explic
numai prin atitudinea personal a omului din cetatea Ur, prin
suprarea i prin plecarea lui n pribegie; cci locuitorilor din ara
Sinear, migdalurile sau turnurile citadelelor ce le strjuiau oraele
nu le trezeau sentimente asemntoare, ba, dimpotriv,
Hammurabi, legiuitorul, pusese anume s se scrie c le-a nlat
cu vrfurile att de sus, cu gndul s strng la un loc sub
stpnirea lui, trimisul cerului, acest neam mistuit de dorul
pribegiei, gata oricnd s se risipeasc. Dar omul Lunii din cetatea
Ur se simea jignit de aceasta, n spiritul divinitii i a pornit n
pribegie mpotriva inteniilor regale ale nimrudului; prin acestea,
trecutul ce dinuia, n ara lui Iosif, n prezent, sub nfiarea
turnului Esaghila, cpta un anume caracter de viitor i profeie: o
judecat plutea asupra acestui monument al cutezanei regeti a
nimrudului, nlat ca o sfidare aruncat cerului; nu avea s
rmn o crmid peste alta din el, iar constructorii lui aveau s
fie ncurcai i mprtiai de ctre Stpnul zeilor. Aa i preda
btrnul Eliezer istoria fiului lui Iacob, pstrnd astfel, dublul
neles al cuvntului cndva, amestecul de legend i prorocire,
al crui rezultat prezentul atemporal era Turnul caldeenilor.

De acest Esaghila se lega pentru Iosif tirea despre Marele


Turn. Este ns limpede c Esaghila nu reprezenta dect
echivalentul unui fundal de dune unul ca attea altele de-a
lungul nesfritei cltorii n cutarea adevratului Turn. i
locuitorii Miraimului vedeau turnul ca o realitate prezent,
ntruchipat n uimitorul mormnt nlat n deert de regele
Khefren. Iar n inuturi pe care nu le bnuiau nici Iosif, nici btrnul
Eliezer, n chiar inima Americii, oamenii aveau de asemenea
turnul lor sau echivalentul lui, marea piramid din Cholula, ale
crei ruine ar fi strnit desigur, prin proporiile lor, invidia i pizma
regelui Khefren. Oamenii din Cholula au tgduit dintotdeauna c
ar fi ridicat ei aceast zidire uria. Declarau c este cu adevrat
opera unor uriai: imigrani venii de la rsrit, spuneau ei, un
popor cu mari caliti, beat de nostalgia soarelui, ar fi nlat, cu
puterea entuziasmului, din lut i smoal, acest monument, pentru
a se apropia ct mai mult de astrul iubit. Snt indicii c aceti
strini erau coloniti atlani, ajuni pe o nalt treapt a
progresului, i c, fiind adoratori ai soarelui i astronomi incarnai,
nu aveau nimic mai grabnic de fcut, pe unde treceau, dect s
nale, sub privirile nmrmurite ale localnicilor, turnuri-
observatoare pentru cercetarea atrilor, dup modelul
construciilor de la ei de acas, ndeosebi dup chipul acelui
munte al zeilor care le domina ara i despre care pomenete
Platon. n Atlantida deci s-ar prea c ar trebui cutat prototipul
Marelui Turn. n orice caz, ne este cu neputin s regresm mai
mult cu cercetarea istoriei sale i ncheiem aici studiul nostru
asupra acestui subiect neobinuit.

7
Dar raiul, unde se afla oare? Unde se afla ,,Grdina din
rsrit ? Locul unde domnea pacea i fericirea, vatra de batin a
omului, unde s-a nfruptat din arborele rului i de unde a fost
izgonit sau mai curnd de unde s-a izgonit i s-a risipit el nsui?
Tnrul Iosif le tia toate, la fel ca povestea Potopului, i din
aceleai izvoare. Zmbea desigur cnd i auzea pe sirieni, locuitori
ai pustiei, susinnd c raiul ar fi marea oaz a Damascului cci
nu se putea nchipui ceva mai dumnezeiesc dect aceast
revrsare de verdea, culcat alene ntre munii regali i
nesfritele puni, n mijlocul unei pduri de pomi fructiferi,
printre grdini fermector irigate, miunnd de mulime de norod
i plin de bogate schimburi. Tot aa Iosif se ferea, din amabilitate,
s ridice din umeri, dar o fcea n sinea lui, cnd brbai din
Miraim i explicau c locul grdinii fusese fr ndoial Egiptul,
cci acesta ar fi centrul i buricul lumii. ns i brbaii din Sinear,
cu brbile crlionate, socoteau de asemenea c oraul lor regal
pe care-l numeau Poarta lui Dumnezeu i Legtura care unete
pmntul cu cerul (iar Iosif, pe cnd era bietan, repeta cu mult
iscusin dup ei formula aceasta, chiar n graiul lor de circulaie
mondial : Babi-ilu, markas am u irsitim) c, adic, Babilonul
ar fi centrul sacru al lumii. Iosif deinea n legtur cu aceast
problem a buricului ntregii lumi date mai precise i mai
adevrate, i anume din povestea vieii bunului, meditativului i
solemnului su tat, care, pe cnd era nc tnr, prsind Cele
apte fntni, unde locuiau ai si, spre a se duce n Naharaim, la
unchiul lui din Harran, s-a pomenit, fr s aib habar, printr-o
ntmplare nesperat, dnd chiar peste adevrata Poart a
cerului, autenticul buric al lumii: era colina Luz, cu cercul ei sfnt
de pietre, pe care el o numise apoi Beth-el, Casa lui Dumnezeii,
cci aci, fugind de mnia lui Esau, avusese parte de marea,
nfricotoarea revelaie a vieii sale. Aicea sus, unde Iacob
nlase piatra ce i-o pusese cpti, s fie semn, turnnd apoi pe
vrful ei untdelemn, se afla de acum nainte, pentru toi cei din
preajma lui Iosif, centrul lumii, cordonul ombilical care unea
pmntul cu cerul; dar raiul nu fusese nici aici, ci n prile tuturor
nceputurilor i ale batinii, pe care brbatul din cetatea Lunii le
prsise. Dup convingerea lui Iosif, copilreasc, dar foarte
rspndit, acest rai se gsea n partea de miazzi a Sinearului,
cam pe acolo unde fluviul se desprea i unde, ntre braele sale,
pmntul, udat din belug, mai este i astzi nc plin de pomi
ncrcai de roade minunate.

C Edenul trebuie cutat aici, undeva prin partea


meridional a Babiloniei i c trupul lui Adam ar fi fost plmdit
din rn babilonean a fost mult vreme teza preferat a
teologiei. Totui este vorba nc o dat, i aici, de acelai efect al
orizonturilor succesive ce ne este familiar, adic de acel sistem de
poziii naintate, aezri locale i trimiteri napoi, pe care am avut
de mai multe ori prilejul s-l studiem; numai c, de data
aceasta, ne aflm n prezena unui fel supradeosebit de
asemenea orizonturi, care ne momesc n sensul literal al
cuvntului, atrgndu-ne, cu farmecul lor, dincolo de limitele
pmntene; numai c aici fntna abisal a istoriei umane i
dezvluie ntreaga sa adncime, nemsurabil mai mult, fr
limit, nct nu i se mai potrivesc noiunile de profunzime i de
ntunecime, ci evoc, dimpotriv, piscurile i lumina: piscul
luminos anume de unde a putut s se ntmple cderea, a crei
istorie este indisolubil legat de amintirea sufletului nostru despre
grdina fericirilor.

Descrierea paradisului, transmis de tradiie, este, dintr-un


anumit punct de vedere, exact. Se spune c un torent, nind
din Eden, uda grdina i se desprea pentru a forma cele patru
fluvii ale lumii: Pison, Gihon, Eufrat i Hiddekel. Exegeza adaug
c Pison se mai numete Gange; c ncercuiete India
nemrginit, iar valurile sale poart cu ele aur. Gihonul ar fi Nilul,
cel mai mare fluviu al lumii, al crui curs nconjoar ara arapilor.
Ct despre Hiddekel, iute ca sgeata, nu-i dect Tigrul, care curge
de-a lungul Asiriei. Acesta din urm nu este obiectul nici unei
controverse. n schimb, ns, autoritile competente contest
identitatea Pisonului i Gihonului cu Gangele i Nilul. Cic, potrivit
acestor autoriti, ar fi vorba mai curnd despre Araks, care se
vars n Marea Caspic, i despre Halys, care i prvlete apele
n Marea Neagr, astfel nct locul unde se ntinde paradisul,
trebuie cutat ntr-adevr n vecintile Babilonului, nu n
Babilonia propriu-zis, ci n regiunea muntean a Armeniei, n
nordul cmpiei mesopotamice, n partea unde izvorsc acele dou
fluvii aproape unul de cellalt.

Prerea aceasta provoac ndreptite aprobri. Cci n cazul


n care, potrivit celor mai venerabile texte, Fratul sau
Euphratul ar fi izvort din Paradis, nu se poate susine, de pe
alt parte, cum c Edenul s-ar fi aflat la gura lui. Cu aceast
convingere, ns, i acordnd Armeniei gloria de a fi fost Paradisul,
am fi fcut cel mult pasul pn la adevrul imediat urmtor; am fi
ajuns doar mai departe cu un orizont i o confuzie.

nc btrnul Eliezer l nvase pe Iosif, c Dumnezeu a


nzestrat pmntul cu patru laturi: rsrit, apus, miazzi i
miaznoapte, strjuite, la picioarele Tronului suprem, de patru
fiare sfinte i patru ngeri pzitori, ce urmreau, eu ochi
nenduplecai, ca acest legmnt fundamental s fie respectat.
Cele patru fee ale pirami delor din Egiptul de Jos, acoperite cu
ciment scnteietor, nu erau i ele ndreptate exact ctre cele patru
puncte cardinale? Aa fusese gndit dispunerea fluviilor
Paradisului. Trebuie s ne nchipuim cursul lor, asemenea unor
erpi ale cror cozi se atingeau, dar ale cror guri se ndeprtau
una de alta, astfel nct fiecare dintre fluvii tindea spre alt punct al
orizontului. Aceasta ns este o vdit transpunere. Este
repetarea, n Asia anterioar, a unei geografii familiare nou din
alt loc, ntre timp disprut: aceea a Atlantidei, n care, conform
relatrilor i descrierilor lui Platon, patru fluvii, izvornd din
Muntele zeilor, se avntau n acelai fel, adic n cruce, spre cele
patru coluri ale lumii. Orice controverse savante despre
semnificaia geografic a fluviilor principale, ct i despre locul
anume unde se afla grdina, au dobndit amprenta linititoare a
inutilului, printr-o ntoarcere spre trecut, din care reiese c ideea
de rai, localizat ntr-un loc sau altul, i trgea concreteea din
amintirea popoarelor despre o ar disprut, n care o omenire
nelept evoluat petrecuse timpuri fericite, ntr-o ornduire
deopotriv blnd i sacr. Este de netgduit c aici tradiia
propriu-zis a Paradisului se confund eu legenda unei vrste de
aur a umanitii. Iar aceast amintire ne evoc, se pare, cu drept
cuvnt, ara hesperidelor, unde, dac relatrile nu snt
amgitoare, omenirea ducea un trai nelept i pios, n condiii
ntru totul prielnice, ce n-au mai fost atinse vreodat. Dar despre
aceast ar nu se poate spune n nici un chip c ar fi fost
grdina din Eden, adic vatra dintru nceput i locul cderii
omului; ea reprezint doar un el amgitor de-a lungul cltoriei
noastre rtcitoare prin spaiu i timp; cci savanii preocupai de
problemele strvechimii caut omul originar, adamitul, n vremi i
locuri apuse naintea colonizrii Atlantidei.

Nlucire i amgire a unei cltorii atrgndu-ne tot mai


departe! Cci dac a fost posibil i scuzabil, chiar de era neltor,
s punem semnul egalitii ntre ara merelor de aur, prin care
curgeau cele patru fluvii, i Paradis, cum putea oare fi posibil
asemenea eroare, cu toat via dorin de autoamgire, fa cu
lumea lemuric ce constituie urmtorul, cel mai deprtat
promontoriu, unde chinuita artare a fpturii umane o imagine
n care gingaul i frumosul Iosif ar fi refuzat s se recunoasc cu
o indignare foarte de neles i-a trit visul de volupti i
comaruri ale vieii n lupta disperat cu muni de crnuri cu za de
solzi, balauri i saurieni naripai? Asta nu era grdina din Eden,
ci Infernul. Sau, mai degrab, a fost prima stare, blestemat,
dup cdere. Nu acolo, nu n pragul timpului i spaiului, a fost
cules i gustat fructul voluptii i al morii. Aceasta se petrecuse
nainte. Adncul fntnii timpului se dovedete sondat pn la fund
nainte s fi atins scopul final i iniial spre care tindem; istoria
omului este mai veche dect lumea material, care este opera
voinei sale, mai veche dect nsi viaa, care se sprijin pe
voina sa.

8
Dinuie o lung tradiie spiritual, ntemeiat pe cea mai
adevrat contiin a omului despre sine nsui, iscat din
strfundul strvechimii i care, inspirnd religiile, profeiile i
succesivele doctrine ale Orientului, s-a continuat nentrerupt n
Avesta7, islam, maniheism, gnosticism i elenism, cu privire la
natura omului dinti sau a omului desvrit, ebraicul adam
qadmon de neles ca o fptur tinereasc urzit din lumin
curat, creat nainte de nceputul lumii, ea prototip i
chintesen a omenirii, de care se leag nvturi i povestiri,
deosebite n amnunte, dar coinciznd n liniile lor mari. Ele spun
c, la nceputul tuturor nceputurilor, omul originar a fost alesul
Domnului, ca lupttor mpotriva rului, ce se strecura n alctuirea
fraged a lumii, i c, nvins, alesul a fost legat n lanuri de
demoni, inclus n materie i nstrinat de locul su de batin,
ns c, un al doilea trimis al divinitii, care ar fi fost n chip

7 Scrieri sfinte n religia persan, ntemeiat de Zarathustra.


misterios tot el, partea cea mai nalt a fiinei sale, l-a eliberat din
ntunericul vieii pmntene i carnale, pentru a-l readuce n
sferele luminii. Renlndu-se, a fost silit s piard frnturi din
lumina sa, care ar fi fost folosite i ele n plmdirea lumii
materiale i a oamenilor: minunate basme n care un element
religios legat de ideea de mntuire, care se i face auzit, mai este
nc ascuns ndrtul inteniilor cosmogonice; astfel aflm c
trupul de lumin al originarului fiu al lui Dumnezeu cuprindea n
sine cele apte metale, corespondentele celor apte planete care
ar alctui lumea. Potrivit unei alte variante, aceast fiin uman,
plmdit din lumin, ar fi cobort, strbtnd cele apte sfere
planetare, obinnd de la fiecare dintre suveranii acestor sfere, o
parte din propria lui esen. Dar, privind de sus n jos, i-ar fi
vzut chipul reflectat n materie, ca ntr-o oglind, i-ar fi ndrgit
propria imagine, s-ar fi pogort s se uneasc cu ea i ar fi nimerit
astfel n mrejele naturii inferioare. Tocmai prin aceasta se explic
dualitatea naturii omului, care ar mbina inextricabil semnele
originii divine i ale libertii eseniale, cu cumplita nlnuire de
lumea de jos.

n aceast imagine narcisic de o tragic gingie, nelesul


tradiiei ncepe s devin mai limpede; cci o asemenea epurare
a sensului are loc n chiar clipa n care pogorrea fiului cerului, din
sfera sa luminoas n lumea materiei, nceteaz s mai fie un
simplu act de ascultare fa de o porunc suprem, deci i pierde
nevinovia, cptnd caracterul unei fapte spontane i
independente a dorinei i, ca atare, a vinoviei. n acelai timp
se descripteaz i semnificaia acelui al doilea trimis, care,
identic ntr-un sens mai nalt cu omul nscut din lumin, ar fi venit
s-l elibereze din cuprinderea ntunericului i s-l duc acas.
Cci acum doctrina pete la o scindare a lumii n cele trei
elemente personalizate, materia, sufletul i spiritul, ntre care,
mpreun cu divinitatea, se desfoar romanul al crui erou
principal este sufletul omului, aventuros i creator n aventur, iar
acest suflet, care reprezint ntruchiparea desvrit a mitului, n
mbinarea cunoaterii trecutului originar cu presimirea de sfrit a
timpului, ne d tiri limpezi att asupra adevratului loc unde se
afl Paradisul, ct i asupra istoricului cderii.

Se afirm c sufletul, adic elementul uman originar, ar fi


fost, ca i materia, unul dintre principiile statornicite iniial i c
era nzestrat cu via, dar nu cu cunoatere. Sufletul avea, ntr-
adevr, att de puin cunoatere nct, dei slluia n preajma
Domnului, ntr-o lume a supremei liniti i fericiri, a putut s se
lase nelinitit i zpcit de nclinarea (cuvntul fiind luat n sensul
exact al direciei ce o implic) spre materia nc inform i,
deodat, l-a apucat dorina de a se mpreuna cu ea i de a isca
dintr-nsa forme ce i-ar putea prilejui plceri trupeti. Voluptatea i
suferina patimii sale n-au sczut, dup ce sufletul se lsase
sedus s pogoare din locul su, ci dimpotriv au crescut chiar,
pn la chin, pentru c materia, ndrtnic i lene, dorea
neaprat s rmn n starea ei originar inform, nevrnd, pur i
simplu, s accepte, de dragul sufletului, s ia form, opunnd
toate rezistenele imaginabile modelrii sale de ctre el. Atunci, a
intervenit Dumnezeu, socotind, fr ndoial, c n asemenea
situaie nu-i rmnea dect s sar n ajutorul sufletului,
convieuitorul lui rtcit. El a sprijinit sufletul n lupta sa plin de
dragoste mpotriva materiei ndrtnice; astfel a creat lumea.
Adic pentru a ajuta elementul uman originar, Dumnezeu a iscat
din materie forme stabile, nzestrate cu via ndelungat, ca, prin
mijlocirea lor, sufletul s se bucure de plcerile trupeti i s
procreeze oameni. Imediat dup aceea, ns, urmrind n
continuare un plan elaborat cu nelepciune, a mai fcut ceva.
Textul pe care ne sprijinim este limpede n privina aceasta:
Dumnezeu a proiectat spiritul din propria-i substan i l-a trimis
omului n aceast lume, cu menirea s trezeasc sufletul ce
dormea n lcaul trupului omenesc i s-i dovedeasc, din
porunca Tatlui, c locul su nu era n lumea pmntean i c
fapta-i senzual i ptima fusese un pcat, iar facerea lumii
trebuie considerat consecina acestuia. Ceea ce, de fapt, spiritul
ncearc mereu s-i explice sufletului, rob n nchisoarea lui
material, i trebuie s-i aminteasc nencetat tocmai c
mpreunarea sa nesbuit cu materia a dat natere lumii i c,
dac se desparte de materie, lumii formelor nu-i mai rmne nici o
existen. Aadar, spiritul are misiunea s conving de aceasta
sufletul, iar n sperana i strduina lui socoate c, ndat ce-l va
fi lmurit de toat situaia, ptimaul suflet va recunoate, n
sfrit, iari obria sa superioar, i, uitnd lumea de jos, nu va
nzui dect s-i regseasc sfera odihnei i a fericirii, n care va
tinde s se ntoarc. n chiar clipa cnd aceasta se va ntmpla,
lumea de jos se va spulbera; materia i va redobndi ineria ei
ndrtnic; eliberat din tiparul formei, ea se va putea iari
complace n starea amorf, ca n eternitatea originar, i va
regsi astfel, de asemenea, n felul ei, fericirea.

Att aflm din doctrina i romanul sufletului. Nu-i nici o


ndoial c, aici, a fost atins ultimul ndrt, cel mai strvechi
trecut al omenirii, astfel Paradisul a fost determinat, iar povestea
pcatului originar, a cunoaterii i a morii a fost readus la forma
pur a adevrului ei. Sufletul originar al omului este tot ce poate
fi mai strvechi, cci a dinuit ntotdeauna, naintea timpului i a
formelor, deopotriv cu Dumnezeu i cu materia. Ct privete
spiritul, n care recunoatem pe al doilea trimis, menit s aduc
sufletul pe calea cea dreapt, el este strns nrudit, n chip tainic,
cu acesta, fr s se identifice ns cu el, cci este mai tnr: o
emanaie a lui Dumnezeu cu menirea lmuririi i eliberrii
sufletului i, implicit, cu menirea desfiinrii lumii formelor. Dac,
n anumite formulri ale doctrinei, similaritatea superioar a
sufletului i spiritului este afirmat sau sugerat prin alegorii,
aceasta i are totui rostul su, care nu se epuizeaz cumva n
aceea c sufletul originar al omului a fost hrzit, dintru nceput,
s fie campionul lui Dumnezeu mpotriva rului ce domnea n
lume, astfel c rolul menit sufletului este foarte nrudit cu cel ce-a
revenit mai trziu spiritului, trimis s-l elibereze. Dimpotriv,
doctrina las neexplicat acel rost, pentru c nu ajunge la
completa desfurare a rolului jucat de spirit n romanul sufletului,
i n aceast direcie e limpede c ea, doctrina, necesit o
completare.

Misiunea spiritului n aceast lume a formelor i morii,


zmislit din cunoaterea nupial a sufletului cu materia, este
absolut univoc i limpede definit. Misiunea sa este de a strni n
sufletul ce a uitat de sine nsui, rob al formei i al morii,
amintirea originii lui cereti; spiritul trebuie s conving sufletul
c a svrit o greeal mpreunndu-se cu materia, dnd, prin
aceasta, natere lumii; n sfrit, spiritul va ntri n asemenea
grad n suflet amintirea nostalgic a locului de batin, nct, ntr-o
zi, el se va smulge din viitoarea durerii i a voluptii i va pluti
spre obria sa n felul acesta, nfptuindu-se nemijlocit sfritul
lumii, materia recptndu-i strvechea ei independen, iar
moartea fiind desfiinat. Cum se ntmpl ns cu ambasadorul
unei mprii, trimis ntr-o ar duman, care, dac rmne mult
acolo, se pervertete din punctul de vedere al propriei ri, prin
aceea c, pe calea aclimatizrii, adaptrii i influenrii, i
nsuete, fr s-i dea seama, felul de a gndi i punctul de
vedere al puterii inamice pe lng care este acreditat, nct nu mai
e n stare s apere interesele patriei i trebuie rechemat, n
acelai chip, sau ntr-un chip asemntor, s-a ntmplat i spiritului
n misiunea sa. Cu ct aceasta dureaz mai mult, cu ct activeaz
mai ndelungat n diplomaie aici, jos, cu att mai mult activitatea
lui cunoate o fisur intern datorit acelei corupii de
ambasador fapt care nu scap, fr ndoial, sferelor
superioare i ar fi i dus, dup toate presupunerile, la revocarea
lui, dac problema unei nlocuiri corespunztoare ar fi mai uor de
rezolvat dect pare a fi.

Este nendoielnic c, pe msur ce trece timpul, spiritul se


simte tot mai stnjenit de rolul su de distrugtor i de gropar al
lumii. Sub nrurirea coruptoare a ederii lui aici jos, punctul de
vedere din care privete lucrurile se schimb ntr-att nct el,
trimis, dup propria sa concepie, s alunge moartea din lume,
sfrete prin a se socoti ca principiul mortal, ca elementul ce
aduce lumii moartea. Aceasta este, de fapt, o problem a
punctului de vedere i a concepiei; lucrurile pot fi apreciate aa i
pot fi apreciate altminterea. Spiritul ar trebui s tie ns ce mod
de a gndi i revine, la care este obligat prin obria sa, altfel apare
tocmai acel fenomen, pe care l-am numit obiectiv pervertire, ce-l
duce la nstrinarea de obligaiile lui fireti. Spiritul d dovad aici
de o anumit slbiciune de caracter, astfel nct suport foarte ru
reputaia sa de a fi elementul ucigtor, intind la distrugerea
formelor reputaie pe care i-o dobndise dealtfel n cea mai
mare parte din propria fiin, din nevoia de a se judeca pe sine
nsui i-i pune n joc onoarea s scape de ea. Nu c n mod
premeditat i-ar trda propria misiune; dar stpnit, fr s-i dea
seama, att de pornirea amintit, ct i de un sentiment ce ar
putea fi socotit drept o ndrgostire nengduit fa de suflet i
de frmntrile ptimae ale acestuia, i se ntorc astfel cuvintele
n gur nct prtinesc sufletul i faptele lui, i, printr-un soi de
umor binevoitor, pledeaz mpotriva propriilor sale eluri pure, n
favoarea vieii i a formelor. Dac mcar o astfel de purtare
trdtoare, sau ce apare ca atare, i este de folos spiritului; dac
nu cumva nu are ncotro i servete, chiar i n acest fel, scopul
pentru care a fost trimis, anume desfiinarea lumii materiale prin
desprinderea sufletului din ea, i dac nu tie chiar el asta foarte
bine, deci nu acioneaz astfel dect pentru c, n fond, tie c i-o
poate ngdui aceast ntrebare rmne deschis. n orice caz
n aceast contopire, subtil-renegatoare de sine, a voinei sale cu
cea a sufletului, vedem explicaia acelei ntorsturi alegorice a
doctrinei, cum c ,,al doilea trimis ar fi o alt ipostaz a omului-
lumin, trimis s combat rul. Ba, este posibil ca aceast
ntorstur s tinuiasc vreo aluzie profetic privitoare la
hotrrile misterioase ale lui Dumnezeu, pe care doctrina le-a
socotit prea sacre i de neptruns pentru a fi exprimate de-a
dreptul.
9
Privind totul cu calm, nu se poate vorbi despre o cdere n
pcat a sufletului sau a omului-lumin iniial, dect n condiiile
unei grave exagerri morale. n orice caz, de pctuit sufletul a
pctuit fa de sine nsui prin renunarea la starea originar de
beatitudine i senintate, dar nu fa de Dumnezeu, nclcnd
cumva, prin purtarea sa ptima, vreo interdicie divin. O
asemena interdicie nici n-a fost rostit, cel puin potrivit doctrinei
la care ne referim. Dac tradiia religioas relateaz totui c
Dumnezeu a interzis primilor oameni s guste din fructul pomului
cunoaterii a ce este bine i ce este ru, trebuie n primul rnd
avut n vedere c, n acest caz, este vorba de o ntmplare
secundar, de pe acum pmntean, de oamenii provenii din
cunoaterea materiei de ctre suflet, sub oblduirea creatoare a
lui Dumnezeu nsui; i dac Dumnezeu i-a pus, ntr-adevr, la
aceast ncercare, nu poate fi nici o ndoial c, chiar de la
nceput, tia cum se va sfri; nelmurit rmne de ce nu a
preferat s evite strnirea bucuriei rutcioase a anturajului su
de ngeri, foarte ostili neamului omenesc, renunnd la o
interdicie a crei nerespectare era cert. Deoarece, ns, n al
doilea rnd, formularea bine i ru este, fr ndoial i n mod
recunoscut, un comentar i adaus la textul genuin, fiind n
realitate vorba pur i simplu de cunoatere, care are drept urmare
nu capacitatea moral de a distinge ntre bine i ru, ci moartea,
nu se prea pot opune rezerve explicaiei c i tirea despre
interdicie constituie ea nsi un adaus de acest fel, bine
intenionat, dar necorespunztor.

Totul vine n sprijinul acestei afirmaii i, ndeosebi, faptul c


Dumnezeu nu s-a mniat nici de dorul nostalgic al sufletului, nici
de purtarea lui, nu l-a zvrlit de la sine i nu i-a dat vreo osnd
care s ntreac msura ptimirilor ce i le-a provocat sufletul
singur, firete compensate de voluptate. Ba, dimpotriv, este
limpede c privelitea patimii sufletului i-a insuflat lui Dumnezeu
cel puin comptimire, dac nu simpatie, cci imediat i-a venit n
ajutor nechemat, a intervenit personal n lupta-dragoste pe care
sufletul o ducea pentru a cunoate materia, ngduind ca din
viitoarea acestei lupte s neasc lumea pieritoare a formelor,
pentru ca sufletul s-i afle n ea voluptatea. n aceast atitudine
a lui Dumnezeu este ntr-adevr foarte greu, dac nu chiar cu
neputin, s deosebim mila de simpatie.

De pcat, n sensul unei jigniri a lui Dumnezeu i a voinei


sale categoric exprimate, se poate vorbi numai cu jumtate de
ndreptire n aceast ordine de idei, mai ales dac se ine
seam de sensibilitatea deosebit a relaiei lui Dumnezeu cu
seminia iscat din amestecul sufletului cu materia, neamul
omenesc, care a fost, nc de la nceput, n mod vdit i cu bune
temeiuri, un obiect al geloziei ngerilor. losif era adnc impresionat
cnd Eliezer i vorbea de aceste legturi ; btrnul i vorbea,
dealtfel, de ele n spiritul pe care i noi l mai gsim astzi n
comentarii ebraice ale istoriei strvechi. Dac Dumnezeu, n
nelepciunea sa se spune acolo n-ar fi tinuit i n-ar fi
pstrat n mod contient pentru sine faptul c ntre oameni se vor
nate nu numai drepi ci, dimpotriv, i ri, atunci mpria
severitii nici n-ar fi ngduit crearea omului. Asemenea cuvinte
au darul s ne deschid ochii. Ele ne nva, nainte de toate, c
severitatea nu este att cauza proprie a lui Dumnezeu, ct mai
curnd cea a anturajului su de care pare a fi dependent ntr-o
msur oarecare, dei desigur nu hotrtoare, de vreme ce,
grijuliu s ocoleasc greutile pe care ngerii ar putea s i le
pun n cale, a preferat s nu le spun cu de-amnuntul tot ce
cuprindea lucrarea n curs, ci le-a dezvluit doar cte ceva, trecnd
altele sub tcere. Dar oare nu sugereaz aceasta mai curnd c el
inea la crearea lumii, dect c crearea i-ar fi fost potrivnic? Deci
chiar dac sufletul n-a fost mboldit i ncurajat n ntreprinderea
sa de ctre Dumnezeu, mpotriva planurilor lui nu a lucrat
nicidecum, ci numai mpotriva planului ngerilor, a cror
adversitate fa de oameni este de la nceput stabilit. Facerea
lumii vii, bun i rea, de ctre Dumnezeu, i grija ce i-o purta, le-a
prut ngerilor mai curnd o toan august, care i cam jignea,
deoarece pe drept, mai curnd dect pe nedrept, bnuiau c
Dumnezeu se cam sturase de puritatea lor ce-i nla cntri.
ntrebri uluite i pline de reprouri le stteau mereu pe buze, ca,
de pild: Ce-i oare omul, o Doamne, ca s te gndeti la el? i
Dumnezeu, cutnd s-i crue, s-i mpace, le rspundea cteodat
n doi peri, cteodat ns mniat i pe un ton net umilitor pentru
ei. Prbuirea lui Semael, un foarte mare principe printre ngeri,
deoarece avea dousprezece perechi de aripi, pe cnd animalele
sacre i serafimii aveau doar ase perechi, nu este desigur uor
de explicat, trebuie ns legat direct de aceste conflicte, aa cum
l nva Eliezer pe losif, care-l asculta cu atenia ncordat.
Anume, Semael fusese cel ce aase dintotdeauna
susceptibilitatea ngerilor mpotriva oamenilor sau, mai curnd
mpotriva simpatiei divine de care acetia se bucurau, i astfel,
cnd, ntr-o zi, Dumnezeu porunci sfintelor sale legiuni s se plece
n faa lui Adam, din pricina raiunii sale i pentru c tia s
numeasc toate lucrurile pe numele ior, ngerii i-au dat ascultare,
unii tinuindu-i zmbetul, alii ncruntnd din sprncene, Semael
ns a refuzat s se supun. Cci, a declarat el, cu o nvalnic
sinceritate, ar fi absurd ca cei creai din strlucirea Domnului s
se umileasc n faa celor plmdii din colb i tin iar tocmai
cu acest prilej a avut loc prbuirea lui, despre care Eliezer
spunea c, vzut de departe, aducea cu cderea unei stele. Dar
chiar dac celorlali ngeri teama le-a intrat desigur pentru
totdeauna n oase, i dac de atunci s-au artat foarte prudeni n
ce-i privea pe oameni, rmne totui clar i cert c, ori de cte ori
nelegiuirea s-a lit pe pmnt, ca naintea Potopului sau cnd cu
Sodoma i Gomora, aceasta a nsemnat de fiecare dat un triumf
pentru sfntul anturaj i o neplcere pentru Creator, care era
atunci silit s pedepseasc cumplit i anume mai puin dup
voia lui, dect sub presiunea moral a cerurilor. Dac cele artate
au fost bine intuite, cum rmne cu misiunea celui de-al doilea
trimis, i a fost el oare cu adevrat trimis s asigure desfiinarea
lumii materiale, prin desprinderea sufletului din ea i readucerea
lui la obrie ?

Ne este ngduit s presupunem c nu aceasta a fost


prerea lui Dumnezeu i c spiritul ntr-adevr nu a fost trimis,
potrivit reputaiei sale, dup suflet, ca s fie groparul formelor
create de acesta cu ajutorul binevoitor al Domnului. Taina este
poate alta, i poate c st n sensul doctrinei c al doilea trimis ar
fi iari tot omul-lumin, trimis la nceput mpotriva rului. tim
de mult c taina i ngduie liberti cu modurile timpului i c se
poate foarte bine s vorbeasc la trecut cnd se gndete la viitor.
Este cu putin ca afirmaia c sufletul i spiritul ar fi fost una, s
vrea de fapt s afirme c trebuie cndva s devin una. Ba,
aceasta pare cu att mai probabil, cu ct spiritul reprezint, de la
sine i prin chiar esena sa, principiul viitorului, adic va fi sau
trebuie s fie, pe cnd fervoarea sufletului legat de form se
adreseaz trecutului i sacrului a fost. Rmne discutabil de care
parte este aici viaa i de care parte moartea; cci ambele pri,
sufletul contopit cu natura i spiritul transcendent, adic principiul
trecutului i cel al viitorului, susin, fiecare dup felul su de a
gndi, c ar fi apa vieii, i fiecare l acuz pe cellalt c slujete
morii; i nici unul pe nedrept, deoarece i natura fr spirit i
spiritul fr natur cu greu pot fi numite via. Taina ns i
sperana tcut a lui Dumnezeu st poate n unirea lor, anume n
adevrata rzbire a spiritului n lumea sufletului i n
ntreptrunderea amnduror principiilor i sfinirea unuia prin altul,
devenind prezentul unei omeniri binecuvntate i de
binecuvntarea care pogoar din cer i de cea care urc din
adncuri.

Aceasta ar fi de luat n consideraie ca posibilitate tainic i


ultim de tlcuire a doctrinei chiar dac rmne foarte ndoielnic
dac pomenitul comportament al spiritului, izvort dintr-o prea vie
sensibilitate fa de nvinuirea de a fi principiul morii,
comportament de abnegaie i slugrnicie, ar constitui calea
potrivit spre asemenea scop. Chiar dac spiritul ar mprumuta
patimii mute a sufletului ceva din iretenia sa i ar slvi
mormintele, dac ar numi trecutul singurul izvor al vieii i dac s-
ar recunoate i s-ar pr pe sine ca ticlos fanatic i ucigtoarea
voin nrobitoare a vieii: el, spiritul, ar rmne, orice ar face, cel
ce este, adic cel trimis cu avertismentul, principiul jignirii, al
contradiciei i al pribegiei, care trezete n pieptul unui
singuratic, rtcit printre ghiftuiii voluptuoi, nelinitea unei
mizerii supranaturale, l gonete de la porile mplinirii i mpcrii
cu sine, pe cile aventuroase ale incertitudinii i-l face s fie
asemenea unei pietre care, prin faptul c se desprinde i se
rostogolete, este menit s declaneze o avalan de aciuni ce
crete la infinit.

10
Astfel se formeaz nceputuri i promontorii ale trecutului, n
care amintirea individual gsete un linititor temei istoric, ca
Iosif cnd se gndea la oraul Ur i la ieirea strbunului din oraul
su de batin. Purta n snge o tradiie de zbuciumri spirituale,
ce hotrser i viaa tatlui su, att de apropiat de a sa,
pribegiile i lumea lui, tradiie pe care Iosif o recunotea cnd
recita versetele de pe tbliele de argil:

De ce i-ai hrzit fiului meu Ghilgame zbucium

fr rgaz?

De ce i-ai dat o inim ce nu tie ce-i tihna?

Netihn, nencetate ntrebri, pndiri, cutri, struine de a-l


ctiga pe Domnul, o strdanie amar i plin de ndoieli pentru
adevr i dreptate, nceputuri i sfrituri, pentru propriul nume,
pentru propria fiin, pentru adevrata prere a Preanaltului
cum se mai vdeau acestea toate, lsate motenire strvechiului
pribeag i transmise prin generaii, pe chipul btrnului Iacob, pe
fruntea lui nalt, n privirea scruttoare, ngrijorat a ochilor lui
cprui, i cu ct ardoare l iubea Iosif pe acest brbat contient
de sine, de faptul c este nobil i ales, i tocmai aceast
contiin de sine a unor griji i rspunderi mai nalte conferea
persoanei tatlui toat demnitatea, stpnirea de sine,
solemnitatea ce-i completau reciproc efectul. Nelinite i
demnitate iat semnul distinctiv al spiritului, iar Iosif, cu o
dragoste netemtoare, de copil, recunotea semnul transmis din
vechi pe fruntea stpnului i printelui su, dei el nu era marcat
de acel semn, ci, determinat mai mult de fermectoarea lui
mam, era mai senin i mai nepstor, iar firea sa sociabil i
afla mai uor mplinirea n convorbire i comunicare. Dar cum ar fi
putut s-i fie team lui de acest tat meditativ i grijuliu, cnd se
tia att de iubit de el? Obinuina de a fi iubit i preferat i-a
hotrt firea i i-a dat culoarea; aceast obinuin a hotrt i
legturile sale cu Preanaltul, pe care, n msura n care era
ngduit s-i atribuie o form omeneasc, i-l nchipuia aidoma lui
Iacob, i, resimindu-l, aa-zicnd, ca pe o replic mai perfect a
tatlui, Iosif avea naiva convingere c-i era drag lui Dumnezeu, ct
i era i lui Iacob. Vrem s desemnm aici deocamdat i nc de
departe relaiile sale cu cerescul Adon ca nupiale cci Iosif
auzise despre femei babiloniene consacrate lui Itar sau Mylitta,
care triau necstorite, dar obligate la o cucernic jertfire de
sine n chiliile templelor, i erau denumite curata, sfnta i
enitu adic mireasa Domnului. Ceva din atitudinea acestor
enitu era n el, deci i un sentiment de rigoare i logodn i apoi,
n legtur cu aceasta, o anumit tendin spre o visare jucu,
care ne va da de lucru, cnd vom fi ajuns s fim jos la el, i care ar
putea fi forma n care se manifesta, n cazul su, motenirea
spiritului.

n schimb, cu tot ataamentul, nu nelegea sau nu ncuviina


ntru totul forma ce o luase aceast motenire n cazul tatlui:
ngrijorarea, mhnirea, neastmprul exprimate prin sila de
nenvins fa de o existen temeinic, aezat, cum i s-ar fi
cuvenit neaprat demnitii sale, sil exprimat n felul su de
via n venic provizorat, mutndu-se mereu, mereu improviznd,
aproape fr cmin. Fr ndoial c i tatl era iubit, ocrotit i
preferat de El ba dac Iosif se bucura de bunvoina divin,
desigur c asta se ntmpla mai cu seam de dragul tatlui su. n
Mesopotamia, Saddai, Dumnezeu l mbogise pe Iacob cu turme
i bunuri felurite i, cu nenumraii lui fii, cu alaiul femeilor, cu
gloata pstorilor i slugilor, ar fi putut fi un principe ntre principii
rii, cum i era de fapt, nu numai prin ponderea sa lumeasc, ci
prin spiritul su, ca nabi, adic vestitor, ca un tiutor,
cunosctor al Domnului i preanelept, unul dintre acei venerabili
ndrumtori cruia i se transmisese harul caldeeanului. i n care
fusese, de fiecare dat, recunoscut descendena lui direct. Cnd
oamenii i se adresau, n negocieri i nvoieli de nego, foloseau
cele mai alese cuvinte i cele mai ceremonioase, numindu-l
stpnul meu, n vreme ce vorbind despre ei nii nu
ntrebuinau dect cuvintele cele mai umile. De ce oare nu tria
Iacob cu ai lui o via de orean proprietar, ntr-unul dintre orae,
chiar la Hebron, la Urusalim sau la Sihem, ntr-o cas trainic, de
piatr i lemn, sub care i-ar fi putut ngropa morii? De ce
poposea n corturi, n afara oraului, n plin cmp, ca un ismaelit
sau un beduin al pustiului, de nici nu vedea mcar cetatea de la
Chiriat-Arba, n vecintatea fntnilor, a mormintelor din peteri, a
stejarilor i a terebinilor, ntr-o tabr ce putea fi oricnd ridicat,
ca i cum nu i-ar fi fost ngduit s se opreasc i s prind
rdcini ca ceilali, de parc ar trebui s fie gata n orice ceas s
primeasc porunca de a desface bordeiele i staulele, de a
ncrca pe cmilele de povar prjinile, pslele i pieile, pentru, a
porni iari mai departe? Iosif tia, firete, de ce. Trebuia s fie
aa, deoarece slujeau un Dumnezeu a crui esen nu era tihna i
confortul sedentar, un Dumnezeu al planurilor de viitor, n voina
cruia erau n zmislire lucruri mari, nc nelmurite, ce bateau
departe, care de fapt chiar El, dimpreun cu proiectele
voluntariste universale ce mocneau ntr-nsul, era abia n plin
devenire, fiind, de aceea, un zeu al netihnei, un zeu al grijilor,
care voia s fie cutat i pentru care trebuia s te menii pentru
orice caz liber, mobil, disponibil.

Pe scurt: nsui spiritul, spiritul care conferea demnitatea,


dar care i-o i lua napoi, era cel ce i interzicea lui Iacob s duc
o via orenete ntemeiat i sedentar; iar dac micul Iosif,
care nu era lipsit de nelegere pentru luxul i fastul lumesc,
regreta cteodat aceste peregrinri, acceptm aceasta, ca i alte
trsturi ale caracterului su, cu care, iari altele, ne vor mpca.
Ct despre noi, care ne pornim s povestim despre acestea toate
i aa, nesilii, ne aruncm ntr-o aventur al crei capt nu se
vede: nu vrem s ascundem fireasca i nengrdita noastr
nelegere pentru sila ngrijorat pe care i-o insufla btrnului
gndul de a se statornici, de a se aeza ntr-o cas. Cunoatem i
noi asemenea sentiment? Nu ne este i nou sortit nestarea i
nu avem i noi parte de o inim care nu are parte de tihn? Nu e
oare astrul povestitorului Luna, stpna drumului, pribeaga, ce nu
ajunge la popasuri dect pentru a le prsi iari? Cel ce
povestete colind prin multe popasuri, cu multe ptranii; dar nu
zbovete dect n felul corturarilor, gata s primeasc noi porunci
de drum, i curnd simte c i bate inima, parte de bucurie, parte
de team i spaim a crnii, semn n orice caz c se pornete
iari spre noi aventuri, ce vor trebui trite, cu imprevizibile
peripeii, dup voina spiritului fr de stare.

Sntem de mult pe drum, popasul n care nu am zbovit dect


puin, pe care l-am i uitat, a rmas mult n urm i, dup obiceiul
cltorilor, ne-am i pus, de departe, n legtur cu lumea spre
care ni se ndreapt ochii i care ne ntmpin, privindu-ne, ca s
nu fim strini cu totul, stngaci i speriai, cnd ne va primi. A i
durat prea mult drumeia? Nu-i de mirare, cci de data asta
drumul duce n Infern! Coborm tot mai adnc, mereu mai adnc,
plind coborm tot mai jos n abisala fntn, n genunea fr fund
a trecutului.
De ce plim? De ce ne bate inima, nu numai de cnd am
pornit la drum, ci chiar de la primirea primei porunci de pornire, i
nu numai de bucurie, dar bate foarte tare i din pricina unei
nprasnice spaime fizice? Nu este oare trecutul elementul i aerul
vieii povestitorului, nu-i este familiar acest timp i potrivit lui ca
petelui apa? Da, o fi. Dar de ce oare inima noastr, curioas i
temtoare, nu ngduie s fie calmat de aceast nelepciune?
Desigur fiindc elementul trecutului, de care sntem bineneles
nvai sa ne lsm dui departe, mereu mai departe, este altul
dect acela al trecutului ctre care ne ndreptm acum n sil,
nfrngndu-ne repulsia, adic trecutul vieii, lumea pierit,
moart, creia ntr-o zi i va aparine, din ce n ce mai profund,
propria noastr via, ale crei nceputuri i i aparin la oarecare
adncime. A muri, nseamn, desigur, s pierzi Timpul, s iei din
el, dar nseamn n schimb, s ctigi Venicia i Ubicuitatea, prin
urmare adevrata via. Cci esena vieii este prezentul, i
numai printr-o urzeal mitic taina sa ni se nfieaz sub chipul
trecutului i sub cel al viitorului. Acesta este, am zice, felul
popular al vieii de a se dezvlui, pe cnd taina aparine iniiailor.
Deci, poporul s fie nvat c sufletul pribegete. neleptul va ti
c nvtura aceasta nu-i dect haina care mbrac taina
ublicuitii sufletului i c atunci viaa i aparine toat, cnd
moartea i-a nimicit carcera individual. Gustm din moarte i din
cunoaterea ei, cnd, aventurier-povestitor, plecm n trecut: de
aici voluptatea, ct i palida noastr team. Dar mai vie este
plcerea i nu negm c este a crnii, cci obiectul ei este
nceputul i sfritul cuvintelor, al ntrebrilor i al tuturor
aciunilor noastre: esena omului, pe care o cutm n Infern i n
moarte, aa cum Itar l-a cutat acolo pe Tammuz, i Eset pe
Usiri, pentru a recunoate esena omului acolo unde slluiete
trecutul.

Cci este, este totdeauna, chiar dac felul poporului de a


vorbi sun: a fost. Astfel glsuiete mitul care nu-i dect vemntul
tainei; vemntul ei festiv ns este srbtoarea, care revine
periodic, arc aruncat peste modurile timpului i dnd trecutului i
viitorului prezen pentru simurile poporului. Ce-i de mirare c n
srbtoare omenescul intra totdeauna n fierbere i degenera n
destrblri, ncuviinate de datini, ntruct n srbtoare moartea
i viaa se recunosc reciproc? Srbtoare a povestirii, tu eti
vemntul festiv al tainei vieii, cci restitui netimpul pentru
simurile poporului i evoci mitul, fcndu-l s se desfoare ntr-
un prezent exact! Srbtoare a morii, pogorre n Infern, tu eti
ntr-adevr srbtoare i bucurie voluptuoas pentru sufletul
crnii, care nu-i legat n zadar de trecut, de morminte i de piosul
a fost. Fie, ns, ca i spiritul s-i vin n ajutor i s te
ptrund, pentru a-i fi priincioas binecuvntarea ce coboar din
cer i binecuvntarea ce urc din adncuri!

S pogorm deci, i fr ovire! Oare ne vom scufunda fr


oprire n strfundurile neptrunse ale fntnii? Nicidecum. Nu ne
vom afunda mult mai adnc dect trei mii de ani i ce nseamn
asta fa cu abisul fr fund? Acolo oamenii n-au un ochi n
mijlocul frunii, nici carapace de corn i nici nu lupt cu oprle
zburtoare: snt oameni ca noi n afar de o vistoare
neprecizie a gndirii, lesne de iertat. Aa se linitete pe sine, n
ajunul cltoriei, brbatul puin experimentat care, cnd lucrurile
ajung la o adic, este chinuit de friguri i de btile inimii sale.
Aadar, pornim, i spune el, spre captul lumii, dincolo de toate
obiceiurile cunoscute? Deloc, ci doar ntr-aici i ntr-acolo, unde
muli au i fost, la o zi sau dou de cas. Aa i noi, fa cu ara
care ne ateapt. Este oare ara unde i-a nrcat dracu copiii,
ara Ga-ga, ntr-att de neobinuit, nct s te prinzi buimcit cu
minile de cap? Nu, ci o ar cum am mai vzut adesea, un inut
mediteranean, nu chiar familiar, cam prfuit i pietros, dar
nicidecum straniu i deasupra cruia se perind stelele pe care le
cunoatem. Aa se ntinde n trecut, asemenea plaiurilor din
basme, cu munii, vile, oraele, drumurile i podgoriile sale, cu
rul care curge tulbure i grbit printre verzile hiuri. Deschidei
ochii, dac i-ai nchis, crispai, la plecare! Am ajuns. Privii
noaptea luminat de lun, cu umbre puternic conturate, aternut
peste un blnd peisaj deluros! Simii este dulcea prospeime a
nopii primvratice, nstelat ca un cer de var!
ISTORIILE LUI IACOB

CAPITOLUL UNU
LA FNTN

Itar
Era dincolo de colinele dinspre miaznoapte ale Hebronului,
puin la rsrit de drumul ce venea de la Urusalim, n luna lui
Adar, ntr-o sear de primvar att de scldat de lun, nct ai fi
putut citi ceva scris, iar frunziul arborelui cu trunchiul mai curnd
scurt i gros, dar cu ramurile puternice, foarte rsfirate, un
terebint vnjos, ncrcat de ani, singuratic, prea, dimpreun cu
ciorchinele sale de flori mici, att de miglos cizelat de lumin,
nct marginile i se vedeau totodat precis conturate i, totui,
parc nvluite ntr-o plas scnteietoare. Mndrul copac era sfnt:
la umbra lui puteai dobndi nvtur n fel i chip, att rostit de
o gur omeneasc (cci oricine avea de mprtit din experien
ceva despre divinitate strngea asculttori sub ramurile lui), ct i
pe o cale mai nalt. ntr-adevr, n repetate rnduri, oameni care
trseser un somn cu capul rezemat de trunchiul su avuseser
parte, n vis, de prevestiri i ndrumri, iar la holocaustele ce se
aduceau aici, cum dovedea masa de piatr cu placa nnegrit, pe
care se pstra, fumegnd uor, o flcruie, felul cum se ridica
fumul, zboruri pline de semnificaie ale psrilor i chiar semne
cereti vdiser adesea, de-a lungul timpului, atenia deosebit
de care se bucurau faptele cucernice svrite la umbra
terebintelui.

Prin mprejurimi se nlau muli ali arbori, dar mai puin


venerabili dect terebintul singuratic: unii de acelai soi, apoi
smochini cu frunzele late i ali arbori ale cror trunchiuri i
trimiteau rdcinile aeriene pn departe n pmntul bttorit, iar
verdeaa lor venic, ceva ntre ace i frunze, alburie n btaia
lunii, alctuia evantaie spinoase. ndrtul arborilor, spre miazzi
i n direcia colinei ce ascundea oraul i nc o bucat n sus pe
povrniul ei, se ntindeau locuinele i staulele. Prin linitea nopii
rzbtea cteodat dintr-acolo mugetul rguit al unei vite,
sforiturile unei cmile sau struitoarea tnguire a vreunui mgar.
Spre miaznoapte, ns, privelitea era liber i, dincolo de un zid
nconjurtor ridicat din dou rnduri de piatr grosolan cioplit, cu
rosturi mari, acoperit cu muchi, care fcea locul din jurul
copacului-oracol s semene cu o teras cu parapet scund, n
lumina astrului n al treilea ptrar, nlat n mijlocul cerului, se
ntindea cmpia, pn la colinele ce se unduiau monoton i
nchideau orizontul: un inut acoperit cu plcuri de mslini i
tufiuri de tamarini, strbtut de leauri, i care, mai departe,
ncolo, se prefcea n puni fr copaci, pe care, ici i colo, se
zrea plpind cte un foc de pstori. Pe parapetul zidului ciclame
strluceau liliachii i roii, mai palide sub lumina lunii, crocusul alb
i dediei roii nfloreau n muchi i n iarba din jurul arborilor. i
peste toate se simea aici mireasma florilor i a plantelor
aromatice, mirosul reavn din umbra copacilor, izul de foc de
lemn i blegar.

Cerul era minunat. Un cearcn lat nconjura luna, a crei


lumin aprea att de intens n dulceaa ei, nct era aproape
dureros s-o priveti, iar pe toat ntinderea necuprinsului
firmament licrea, ca aruncat cu minile pline, smna stelelor,
grmdite ici mai puin, colo mai mult, n ornduiri scnteietoare.
Un foc viu de un alb-albstrui, nestemat scprtoare i pur,
Sirius-Ninurtu se arta n sud-vest, prnd c alctuiete un simbol
cu Procion, din constelaia Cinelui Mic, aflat ctre sud, deasupra
sa. Mardug, regele, ce se ivea ndat dup apusul soarelui i avea
s luceasc toat noaptea, ar fi fost deopotriv n splendoare cu
Sirius, dac lumina puternic a lunii nu i-ar fi micorat strlucirea.
Nu departe de zenit, ceva mai spre sud-est, strlucea Nergal,
dumanul cu apte nume, elamitul, cel ce rspndete ciuma i
moartea, cruia noi i spunem Marte. Dar Saturn, statornicul i
dreptul, se nlase naintea lui deasupra orizontului, luminnd
cerul sudic. Falnic, cu lumina lui principal roie, se nfia chipul
familiar al lui Orion, un vntor i el, nctrmat i narmat,
aplecat spre apus. Tot acolo, doar mai ctre miazzi, plutea
Porumbelul. Regulus, n constelaia Leului, saluta din naltul
cerului, unde se ridicase i atelajul taurilor njugai la Carul Mare,
n vreme ce Arcturus, ro-glbui, din constelaia Bouarului, se mai
gsea nc jos, n nord-est, iar lumina aurie a Capricornului, ct i
constelaia Vizitiului se i aplecau spre apus i nord. Dar, mai
frumoas dect acestea toate, mai arztoare dect stelele care-o
precedaser i dect ntreaga armat a kokabimilor8, era Itar,
sor, soie i mam, Astarte, suverana, ce urma soarele n
adncimile apusului. Plpind cu o lumin argintie, arunca raze
fugare, rspndea flcrui dantelate i o flacr mai lung,
asemenea unui vrf de lance, le depea pe celelalte.

Faim i prezent

Erau, aici, ochi pricepui n meteugul de a le deosebi pe


acestea toate i a le contempla cu nelegere, ochi ntunecai,
nlai spre cer i n care se oglindeau att de feluritele licriri.
Privirile lor urmreau linia Zodiacului, ce strunete talazurile
firmamentului, stavil de neclintit la care vegheau cei ce
determinau scurgerea timpului; scrutau sfnta ordine a semnelor
sacre ce se iveau iute, pe rnd, dup amurgul scurt al acestor
latitudini: prima, constelaia Taurului, cci, pe vremea cnd triau
acei ochi, soarele se gsea, la nceputul primverii, n zodia
Berbecului i rpise aceast zodie cu el n adncuri. Zmbeau, ochii
aceia pricepui, zmbeau Gemenilor, care din nlimi se aplecau
spre apus; dintr-o privire ce luneca spre rsrit descopereau
Spicul din mna Fecioarei. ns, privirea se ntorcea ndrt, spre
cearcnul lunii i spre scutul ei de argint scnteietor, irezistibil
atras de strlucirea sa blnd i pur.

Erau ochii unui flciandru, aezat pe ghizdul de zid al unei


fntni ce-i csca adncimea umed lng arborele sacru, cu o
toart de piatr boltit deasupra ei. Pe treptele circulare, tocite,
ce urcau spre gura fntnii, ude n acea parte de apa rspndit,
adolescentul i odihnea picioarele goale, de asemenea ude.
Pusese la uscat alturi, att vemntul cu desene late, ruginii pe
fond galben, ct i sandalele din piele de vit, cu marginile moi,
8 Stelele.
semnnd aproape a ghete, din pricina laturilor nalte, ce prindeau
clciele i gleznele. n jurul oldurilor i petrecuse mnecile largi
ale cmii de in nlbit, esut rustic i grosolan, iar pielea
smead a bustului su cam prea greoi i prea maturizat fa de
capul copilresc lucea uleios n lumina lunii, cu umerii orizontali
i nali ca ai egiptenilor. Cci, dup o splare cu apa foarte rece,
dup ce se ud tot de mai multe ori, folosind ciutura i un cu de
lemn, ceea ce, dup o zi ncins de soare, fusese totodat o
desftare i ndeplinirea unor cucernice prescripii, flciandrul
turnase n palm untdelemn de msline parfumat, dintr-un vas de
sticl opac, irizat, i-i frecase mdularele, nescondu-i pentru
asta de pe frunte cununa de mirt mpletit larg i nici amuleta ce-i
atrna pe piept, prins de un lnug lung, suflat cu bronz, trecut
pe dup gt: un scule n care erau cusute niscaiva buruieni
ocrotitoare.

Cu chipul ntors ctre luna care i-l sclda n lumin,


adolescentul parea c se roag, cci, inndu-i coatele strns
lipite de coaste, avea amndou antebraele ridicate, palmele
deschise, ntoarse n afar i, aa cum edea, se legna uor,
psalmodiind, cu jumtate de glas, cuvinte sau sunete abia
articulate... La mna stng purta un inel de faian albastr, iar
unghiile degetelor de la mini i de la picioare mai pstrau urmele
vopselei henne, roie-crmizie, ce i-o pusese, ca filfizonii, cu
prilejul srbtorii recente din ora, n dorina tinereasc de a
plcea femeilor, care edeau pe acoperiuri cu toate c el i
putea ngdui s nu recurg la procedee cosmetice i s aib o
ncredere desvrit n chipul hrzit lui de Dumnezeu, chip ntr-
adevr fermector, datorit ovalului plin nc, copilros, dar mai
ales cutturii galee a ochilor si negri, puin oblici. Oamenii
frumoi se simt ispitii s-i sporeasc superioritatea natural
nfrumusendu-se, probabil dintr-un fel de supunere fa de
rolul lor plcut, dedicnd darurilor nnscute un cult cruia i se
poate atribui un sens cucernic i deci i se recunoate rostul, n
vreme ce mpopoonrile celor uri snt neroade i jalnice.
Frumuseea nu este, dealtfel, niciodat desvrit i tocmai de
aceea ndeamn la cochetrie; cci se simte obligat s ne
nfieze tipul mplinit al idealului pe care l insufl; ceea ce iari
este greit, cci secretul ei st tocmai n fora de atracie a
nedesvrrii.

n jurul capului acestui adolescent pe care l vedem aici


aievea, faima i poezia au urzit un adevrat nimb de slvit
frumusee, asupra creia prezena lui n carne i oase ne d
prilejul unei uoare mirri i aceasta dei vraja ovitoare a
nopii cu lun i vine n ajutor cu blnda ei lumin difuz. Cte s-au
spus, pe msur ce zilele s-au adugat zilelor, n cntecele i n
legendele, n povestirile apocrife i n pseudoepigrafele ce i-au
slvit nfiarea pe tonuri excesive, ne-ar putea face s zmbim,
pe noi, care-l privim cu ochii notri! Cel mai puin se spunea c
faa lui ar fi ruinat strlucirea soarelui i a lunii. Se mai spunea
textual c ar fi trebuit s-i acopere fruntea i obrajii cu un vl,
pentru ca, la vederea acestui trimis al Domnului, inima poporului
s nu se scrumeasc n flcri pmntene, i c acei care l-au zrit
fr vl, ,,cufundai n mntuitoare contemplaie, nu l-au mai
recunoscut pe flciandru. Ba, mai mult, tradiia oriental nu se
sfiete s afirme c jumtate din toat frumuseea existent pe
pmnt a fost druit acestui adolescent i c abia cealalt
jumtate a fost mprit restului omenirii. Iar un bard persan de o
deosebit autoritate supralicita aceast afirmaie, folosind o
imagine ciudat: socotind anume c dac frumuseea lumii ar fi
egal cu greutatea unei singure monede de ase loi de aur,
entuziastul poet afirma c cinci loi i-ar fi revenit lui, celui
minunat, neasemuit.

O asemenea faim, trufa i nemsurat, deoarece se


socoate la adpost de orice verificri ulterioare, are ceva
tulburtor i coruptor pentru martorul ocular, constituie un
pericol pentru neprtinirea judecii. Se pomenesc nenumrate
cazuri cnd o preuire exagerat, asupra creia oamenii au czut
de acord, a avut asemenea putere de sugestie, nct omul izolat s-
a lsat orbit ca de un soi de delir. Cam cu vreo douzeci de ani
naintea vremii cnd se petrece aceast povestire, aa cum vom
vedea mai departe, un brbat foarte apropiat de flciandrul
nostru vindea la Harran, n ara Mesopotamiei, oi crescute de el,
ns att de mare le era faima, nct oamenii plteau preuri cu
desvrire nebuneti, cu toate c se puteau uor ncredina c nu
era vorba de oi cereti, ci de animale fireti i obinuite, orict de
grozave ar fi fost. Aceasta este puterea omenetii nevoi de a se
supune! Totui, hotri s nu ne lsm nrurii de o faim
ulterioar, pe care noi avem posibilitatea s o confruntm cu
realitatea, nu trebuie nici s cdem n extrema contrar, ntr-un
criticism excesiv. Un entuziasm postum, asemenea celui ce
simim c amenin dreapta noastr judecat, nu poate, firete, fi
lipsit de orice temei; el i are rdcinile n realitate i se
adresase, lucru dovedibil, nc persoanei n via. Pentru deplina
lui nelegere ni se cere s ne nsuim, nainte de orice, punctul de
vedere al unui anumit gust arab pentru tenul smead, unghi vizual
estetic din care adolescentul aprea ntr-adevr att de frumos i
seductor, nct, la prima vedere, putuse fi luat, de mai multe ori,
drept o fptur aproape divin.

Aadar, s ne cntrim bine cuvintele, ferindu-ne, deopotriv,


i de o ngduin plin de slbiciune fa de tradiie, dar i de o
atitudine critic nesbuit, i s constatm c faa tinrului
adorator al Lunii, aezat ling fntn, era plcut, chiar i n
cusururile ei. De pild, nasul lui, foarte drept i cam scurt, avea
nrile prea groase, ns, aprnd astfel umflate, ele ddeau
fizionomiei sale o vioiciune, un accent personal i o uoar
mndrie, ce se potriveau cu blndeea din privire. Nu vom
dezaproba expresia de senzualitate trufa, vdit de buzele
rsfrnte. Aceast expresie este, cteodat, neltoare i apoi,
mai ales cnd este vorba de forma gurii, trebuie inut seama de
punctul de vedere al locului i al oamenilor. n schimb, ne-am
socoti ndreptii s gsim prea arcuit partea dintre gur i nas
dac acest fapt n-ar fi avut drept urmare o conformaie
deosebit de atrgtoare a colurilor gurii n care, prin simpla
suprapunere a buzelor i fr ca muchii s se contracte, se isca
un zmbet calm. Fruntea era neted n jumtatea ei inferioar,
deasupra sprncenelor stufoase i frumos arcuite, dar se bomba n
partea de sus, sub prul des i negru, ncins cu o band de piele
de culoare deschis i mpodobit cu o cunun de mirt. Cznd n
bucle adunate pe ceaf, prul lsa dezgolite urechile, ce ar fi
putut fi socotite armonioase, dac lobii n-ar fi fost prea crnoi i
prea alungii, desigur din pricina cerceilor de argint, inutil de mari,
purtai nc din copilrie.

Oare adolescentul se ruga acum? Dar pentru asta atitudinea


sa era prea tihnit. Rugciunea ar fi cerut s stea n picioare.
Murmurul lui, aceast melopee spus cu jumtate de glas, cu
minile ridicate, prea mai curnd un fel de oapt rostit ntr-o
desvrit uitare de sine, ceva ca o convorbire cu astrul nlat
mult pe cer. Legnndu-se, flciandrul continua s murmure:

Abu-Hammu-Aoth-Abaoth-Abirm Haam-mira-am...

n aceast improvizaie se ncurcau tot soiul de conexiuni


confuze i asocieri de idei, cci dac adresa prin ea cuvinte
babiloneene de dezmierdare astrului nopii, numindu-l Abu, tat,
i Hammu, unchi, se auzea, de asemenea, i numele lui Avram,
strbunul lui adevrat, sau numai bnuit, la care prin extindere i
flexiune se mai aduga nc un nume, transmis prin venerabil
tradiie, cel al lui Hammu-rabi, Legislatorul, nume legendar avnd
sensul de unchiul meu divin este sublim, dup care urmau
sunete grele de semnificaii, care depind cu ideea de tat,
limitele cultului astral, practicat n orientala lui ar de batin, i
amintirile de familie, se strduiau, biguind, s ajung la noua
entitate spiritual, nc n formaie, ndrgit, discutat i
ncurajat de cei din preajma lui.
Iao-Aoth-Abaoth, ngna flciandrul, Iahu, Iahu! la-ave-
ilu, la-a-um-ilu.

i pe cnd continua astfel, cu minile ridicate, cu legnri,


cltinri din cap i zmbete de ndrgostit, adresate lunii, izvor de
lumin, nfiarea singuraticului devenea tot mai ciudat,
aproape nfricotoare. Cufundarea n rugciune, revrsarea liric,
sau ce va fi fost, prea s-l duc departe, iar crescnda uitare de
sine n care aciunea sa l nvluia, s degenereze n ceva aproape
necurat. Nu dduse glas puternic melopeii sale i nici n-ar fi putut.
Glasul acesta, cu accente stridente, pe jumtate copilros, cu un
timbru adolescentin, era fragil i n formaie, fr rezonan
organic. i iat c, deodat, glasul i se frnse, sprgndu-se ntr-
un fel de spasm. Nu se mai auzi dect ca o oapt gfit:

Iahu! Iahu! plmnul fiind cu totul lipsit de aerul pe care


el uita s-l mai trag n piept.

Totodat, trupul i se contract i se rsuci, pieptul i se


prbui, muchiul pntecului ncepu o ciudat micare de rotire,
ceafa i umerii zvcnir, crispai, minile tremurau, muchii tensori
ai antrebraelor se ncordar i se umflar i, deodat, ochii lui
negri se ddur peste cap albul gol lucind nelinititor n lumina
lunii.

Trebuie spus aici c nimeni n-ar fi putut prevedea uor o


asemenea neornduial n comportamentul biatului. Criza
aceasta, sau oricum am numi-o, fcea impresia unei nepotriviri i
a unei surprize nelinititoare, ntruct la prima vedere constituia
un contrast neverosimil cu impresia de bun cretere, cuviin i
nelegere pe care o fcea persoana lui simpatic i, totui, puin
cam prea afectat. Dac ntmplarea era serioasa, se punea
ntrebarea cine trebuia s se ngrijeasc de sufletul lui, care n
acest caz putea fi, eventual, socotit dac nu dintre cele alese,
oricum dintre cele primejduite. Iar dac la mijloc nu era dect un
joc i o toan, faptul rmnea destul de nelinititor i c
asemenea purtri erau cel mai puin potrivite aici, prea s
rezulte n cele ce urmeaz din purtarea tnrului nnebunit de
lun.

Tatl

Dinspre colin i locuine rsun numele lui, strigat de la


oarecare deprtare, i apoi, mai apropiat, de dou sau trei ori:

Iosife! Iosife!

La a treia chemare auzi, sau, cel puin, abia atunci art c aude
i, venindu-i repede n fire, murmur:

Snt aici!

Ochii i recptar expresia fireasc; ls braele s-i cad


i zmbi ruinat, cu capul n piept. Era glasul blnd, ca totdeauna
tremurnd de emoie i uor plngtor, al tatlui su, care-l striga.
i iat c-l auzi de aproape de tot. Dar, dei i vzu fiul lng
fntn, btrnul mai ntreb nc o dat:

Iosife, unde eti?

Deoarece purta veminte lungi, iar, pe de alt parte, lumina


lunii, cu neltoarea ei precizie i fantastica ei limpezime,
favoriza imagini exagerate, Iacob sau Iacov ben Isaac, cum
scria cnd trebuia s-i semneze numele aprea de o
maiestuoas grandoare, aproape nefiresc de nalt, stnd n
picioare ntre fntn i copacul nelepciunii, mai aproape de
acesta, care, cu umbra frunziului su, i vrsta mbrcmintea.
Prin inut fie c era contient sau nu fptura i devenea i
mai impresionant, sprijinit cum sta n toiagul lung, inut de
captul de sus, aa nct mneca Jarg a vemntului, dintr-o
estur de ln foarte fin, cu falduri bogate i palide dungi
nguste, i cdea spre cot, dezvelindu-i braul, nc de pe atunci
slbit de btrnee, ridicat mult deasupra capului i lsnd s se
vad ncheietura minii, mpodobit cu o brar de aram. Fratele
geamn al lui Esau, mai iubit dect acela, avea, pe atunci, aizeci
i apte de ani. Barba lui rar, dar lung i rsfirat (cci,
pierzndu-se n prul stufos de la tmple, i ncadra obrajii cu dou
uvie subiri ajungnd n aceast lime pn la piept), crescut n
voie, fr a fi ncrlionat, nici ndreptat i nici cumva adunat,
strlucea argintie n lumina lunii. Buzele subiri i se strvedeau
bine. Cute adnci i brzdau faa, pornind de la rdcina nasului
subire i se pierdeau n barb. Dar ochii sub fruntea pe
jumtate acoperit de o glug cu mpestriri ntunecate, dintr-un
postav esut n Canaan, ale crei capete se ndoiau pe piept n
falduri i erau aruncate peste umr ochii acetia mici, cprui i
scnteietori, cu pungi moi dedesubt, obosii de vrst i vdind
numai agerimea spiritului, ctau ngrijorai la flciandrul de lng
fntn. Vemntul, pe care poziia braelor l sumetea i-l ddea n
lturi, lsa s se ntrevad o mbrcminte de desubt, din ln
colorat de capr, strns pe trup, ale crei poale scoborau pn la
vrful nclrilor de postav, o mbrcminte care din pricina
ciucurilor lungi, aezai n rnduri oblice, se putea crede c e
fcut din mai multe haine suprapuse. Astfel mbrcmintea
moneagului era groas i alctuit din mai multe foi, foarte
arbitrar ca gust, elemente mprumutate din cerinele civilizaiei
orientului amestecndu-se cu altele, aparinnd mai degrab lumii
beduino-ismailite i celei a pustiei.

Cu bun-sim, Iosif nu rspunse la ultima chemare, deoarece


tatl lui, rostind-o, l i vzuse. De aceea se mulumi doar s-i
zmbeasc, ntredeschizndu-i buzele pline, i dezvelind lucirea
dinilor dini albi, cum apar ntr-o fa smead, dealtfel nu
strns alturai, ci cu strungree i s fac ntre timp gesturile
de salut obinuite cu asemenea prilejuri. Ridic din nou palmele,
cum le nlase mai nainte spre lun, i legn capul i plesci
din limb, semn de ncntare i admiraie. Apoi, trecndu-i mna
pe frunte, o ls, cu un gest firesc i elegant, s alunece deschis
ctre pmnt; dup asta, cu pleoapele pe jumtate nchise i
capul dat pe spate, i puse pe inim palmele mpreunate, artnd,
pe urm, de cteva ori de aici fr s le despart, ctre btrn,
rotindu-le mereu spre inim, pe care astfel o oferea, oarecum,
tatlui. Duse i spre ochi amndou degetele arttoare, i atinse
n treact i genunchii, cretetul i picioarele, revenind, ntre
acestea, cu braele i cu minile la gestul adoraiei: totul un joc
frumos, ndeplinit dup rnduielile bunei-cuviine, cu uurin i n
formele poruncite, dar care dezvluia, totodat, un stil i o
elegan personal expresie a unei firi ndatoritoare, politicoase
i nu lipsit de sensibilitate. Devenit familiar prin zmbetul ce o
nsoea, era mimica supunerii religioase fa de zmislitor i
stpn, capul ntregii stirpe, mimic nviorat dealtfel de o bucurie
nemijlocit a inimii, iscat de prilejul ce i fusese dat s-i arate
veneraia. Iosif tia, de bun seam, c purtarea tatlui su nu
fusese totdeauna demn i vitejeasc. Aspiraia lui, n atitudine i
n cuvinte, ctre sublim, nu se potrivea cu slbiciunea fricoas
care-i ncerca uneori sufletul; Iacob avusese ceasurile lui de
umilin, de fug, de spaim i panic, i se aflase n mprejurri
n care cel care-i purta dragoste nu inea s i-l nfieze, dei
tocmai ele fuseser strluminate de harul divin. Zmbetul
flciandrului, nelipsit de cochetrie i nici de ncredere n sine, se
ivea, n bun parte, din bucuria pe care i-o isca nfiarea tatlui
su, efectul de lumin ce-l punea n valoare, inuta de o
impuntoare maiestate a btrnului sprijinit n toiagul su lung; n
mulumirea aceasta copilreasc se vdea gustul lui pentru
efectul pur, fr a se preocupa de faptele mai profunde.

Iacob zbovi pe loc. Poate observase bucuria pe care o fcea


fiului su i dorea s-o mai prelungeasc. Glasul lui, de care
spuneam c era ptruns de emoie, deoarece un uor tremur i
trda o mhnire tainic, se auzi din nou, pe jumtate ntrebtor:

Copilul st pe marginea adncurilor?


Ciudate cuvinte, rostite ovielnic i ca n vis. Sunau de
parc vorbitorul ar socoti nepotrivit sau cel puin surprinztor c,
la o vrst att de tnr, s-ar edea pe marginea adncurilor; ca i
cum cuvintele copil i adnc nu s-ar fi potrivit. De fapt, ns,
ceea ce se exprima i cuta s-i fac loc prin vorbele lui era
ngrijorarea de ddac, teama ca nu cumva losif, rmas cu mult
mai tnr i copilros n ochii tatlui su dect era n realitate, s
cad din neatenie n fntn.

Flciandrul zmbi i mai tare, dezvelindu-i un i mai mare


numr de dini rari i, n loc de orice rspuns, ddu aprobator din
cap. Dar i schimb imediat expresia, cci al doilea cuvnt al
tatlui suna mai aspru. Btrnul porunci:

Acoper-i goliciunea!

Lsnd ochii n jos, losif i cuprinse dintr-o privire trupul i


jumtate cu spaim, jumtate n glum, ridic braele, arcuindu-
le, i desfcu iute nodul mnecilor cmii, pe care o trase pe
umeri. Atunci se pru, ntr-adevr, c btrnul se oprise mai
departe numai pentru c fiul lui era gol, cci acum se apropia,
sprijinindu-se anevoie de toiagul cel lung, pe care de fiecare dat
l proptea n pmnt, pentru c chiopta. De doisprezece ani, de
la o ntmplare prin care trecuse, n mprejurri foarte jalnice, n
timpul unei cltorii, ntr-un moment de mari temeri i ngrijorri,
Iacob chiopta din sold.

Brbatul numit Iebuseu

Nu trecuse dect puin vreme de cnd se vzuser. Ca de


obicei, Iosif luase cina n cortul de locuit, nmiresmat de mosc i
smirn, al tatlui su, mpreun cu acei dintre fraii lui vitregi,
care tocmai se aflau acolo; cci alii erau departe, pentru a pzi
alte turme, ctre miaznoapte, aproape de un ora ntrit i loc de
nchinciune n valea vegheat de munii Ebal i Garizim, vale
numit Sihern, ehem, grumazul, i de asemenea, Mabarta sau
trectoarea. Iacob avea legturi religioase cu locuitorii din
Sihem; cci, dei zeitatea creia i se nchinau acolo era una dintre
formele Pstorului sirian i ale Stpnului frumos, a lui Adonis i a
acelui Tammuz, adolescentul nfloritor, sfiat de mistre, pe care
jos, n ara de miazzi, l numeau Usiri, Jertfitul, totui, nc de
mult, de pe vremea lui Avraam i a lui Melhisedec, regele-preot
din Sihem, divinitatea aceasta cptase n gndirea localnicilor un
profil deosebit, care o fcuse vrednic s fie numit El elion, Baal-
berit, adic s poarte numele Celui Preanalt, al Dumnezeului
Alianei, creatorul i stpnul cerului i pmntului. Asemenea
concepie i prea lui Iacob just i lesnicioas i era nclinat s
vad n Fiul sfiat din Sihem pe Dumnezeul adevrat, suprem,
Dumnezeul lui Avraam, iar n sihemii frai ntru credin, cu att
mai mult cu ct, potrivit unei tradiii sigure, transmis din
generaie n generaie, nsui strvechiul pribeag din Ur, n
treact, i anume ntr-o discuie savant cu oltuzul din Sodoma, l
numise pe Dumnezeul credinei sale El elion, asemnndu-l, n
felul acesta, cu Baal i cu Adonis al lui Melhisedec. i chiar Iacob,
nepotul lui ntru credin, nlase cu ani n urm, dup
ntoarcerea din Mesopotamia, un altar acestei diviniti, cnd i
statornicise tabra la porile oraului Sihem. Spase i o fntn
aici i cumprase dreptul de punat cu sicli buni de argint.

Mai trziu, ntre sihemii i oamenii lui Iacob se iscaser grele


nenelegeri, ale cror urmri fuseser cumplite pentru ora. Dar
odat pacea statornicit, legtura fu rennoit, astfel nct
ntotdeauna o parte din vitele lui Iacob pteau pe izlazurile
Sihemului, iar parte dintre fiii i pstorii lui se aflau, din pricina
acelor turme, departe de el.

n afar de Iosif, mai fuseser la cin civa dintre fiii Liei,


anume ciolnosul Isahar i Zebulon, cel care dispreuia traiul de
pstor, dar nici plugar n-ar fi vrut s fie, ci numai i numai nier.
Cci, de cnd fusese la Ascalon, pe malul mrii, nu tia meserie
mai frumoas i nira poveti nemaipomenite cu aventuri i cu
fpturi hibride i monstruoase, ce slluiau dincolo de ape i pe
care le puteai vizita fiind corbier; fpturi omeneti cu capete de
tauri sau lei, bicefali, oameni cu dou capete, ori cu dou fee,
una semnnd a om, iar cealalt a cine ciobnesc, astfel c
puteau pe rnd vorbi sau ltra, oameni cu picioarele ca bureii de
mare i alte asemenea nzdrvnii. Mai fusese cu ei la cin
Neftali cel sprinten, fiul Bilhei, precum i amndoi fiii Zilpei;
cinstitul Gad i Aer care, cum i era obiceiul, ncercase s nhae
bucile cele mai bune i-i cnta fiecruia n strun. Ct despre
fratele drept al lui Iosif, copilul Beniamin, acesta era, deocamdat,
prea mic i mai tria printre femei, neputnd lua parte la ospee,
cci cina din acea sear fusese, ntr-adevr, un osp.

Un brbat pe nume Iebuseu, de batin, spunea el, din


oraul Taanac, istorisise, n timpul cinei, despre stolurile de
porumbei i despre heleteiele pline cu pete ale templului de
acolo. El se afla de cteva zile pe drum, ducnd o crmid, pe
care stpnul oraului Taanac, Airat-iaur, numit n chip exagerat
rege, o scrisese pe toate prile ei pentru fratele su, Rifat-Baal,
principe de Gaza, cuvintele sunnd aa: Rifat-Baal s triasc
fericit, iar zeii cei mai de seam s se ndure s lucreze laolalt
pentru nflorirea sa, a casei sale i a copiilor si, fiindc el, Airat-
iaur nu va putea s-i trimit lemnul i banii pe care, pe drept sau
nu, i-i ceruse, cci, pe de o parte, nu-i avea, iar pe de alt parte, i
fceau i lui mare trebuin, dar c, n schimb, prin mijlocirea
brbatului Iebuseu, i trimitea o statuet de lut ars, nzestrat cu
un har deosebit, anume pe zeia Astarte, patroana sa i a cetii
sale, ca s-l binecuvnteze i s-i ajute s se tmduiasc de pofta
aurului i a lemnului. Aadar acest Iebuseu, cu barb de ap i
nfurat de la gt i pn la clcie n lneturi blate, poposise la
Iacob s-i afle prerile, s mnnce din pinea lui i s mie o
noapte la el, nainte de a porni mai departe n jos, ctre mare, iar
Iacob, ntmpinndu-l primitor, i ddu doar a nelege c nu se
cuvenea s apropie de el statueta zeiei Astarte, o figurin de
femeie cu pantaloni, coroan i vl, care-i strngea snii mici cu
amndou minile, ci s-o in deoparte. ncolo, Iacob l primise fr
vreo prejudecat, amintindu-i de o ntmplare transmis prin
tradiie, potrivit creia Avraam, izgonind, ntr-o clip de mnie, n
pustie, pe un btrn idolatru, fusese mustrat de Dumnezeu din
pricina nengduinei sale i silit s-l recheme pe moneagul ce nu
avea dreapta credin.

Servii de doi sclavi, n veminte de in proaspt splate,


btrnul Madai i tnrul Mahalaleel, cei de fa cinar chincii n
jurul covorului, pe perne (Iacob inea la aceast datin din btrni
i nu voia s se ad n jiluri, potrivit deprinderii locuitorilor de
frunte din orae, dup pilda marilor mprii de la apus i
miazzi); mncar msline, un ied fript cu gustoasa pine kemah
ca adaos, la sfrit, n cupe de aram, compot de prune i stafide,
iar ca butur se aduse vin sirian n pocaluri de sticl colorat.
Gazda i oaspetele sttur la taifas, schimbnd vorbe nelepte, pe
care Iosif, cel puin, le ascult cu mult luare-aminte o
convorbire cu caracter general i particular totodat, deopotriv
despre lucrurile divine i cele pmntene, precum i zvonurile
politice, ca de pild: mprejurrile familiale ale brbatului numit
Iebuseu i slujba lui oficial pe lng stpnul oraului, Airat-iaur;
apoi cltoria sa, cnd, clare pe un mgar, folosise drumul ce
strbatea cmpia Israil i podiul, i apoi poteca din muni, pe
cumpna apelor, i c, acum, i pusese n gnd s coboare n ara
filistenilor pe o cmil, pe care o va cumpra a doua zi diminea
n Hebron; mai vorbir de preul vitelor i al grului n ara lui
Iebuseu; despre cultul Stlpului nflorit, nchinat zeiei Aera din
Taanac i despre degetul, adic oracolul ei, prin mijlocirea
cruia zeia ncuviinase trimiterea unuia dintre chipurile sale, ca
Astarte a drumurilor, pentru a bucura inima lui Rifat-Baal din
Gaza; despre srbtoarea ei, pe care, de curnd, poporul ntreg o
petrecuse n dansuri desfrnate, mncnd nesbuit de mult pete,
iar brbaii i femeile i schimbaser ntre ei vemintele pentru a
prznui pe androgina Aera, amintind dualitatea ei sexual de
care vorbeau preoii. Aici, netezindu-i barba, Iacob l ntrerupse
cu ntrebri deosebit de iscusite, adic: cine ocrotea locul numit
Taanac pe tot timpul ct chipul Aerei va fi pe drumuri, cum
trebuie mintea s neleag legtura dintre aceast statuet
itinerant i zeitatea acelor locuri i dac, nu cumva, aceasta nu
suferea, ca urmare a pribegirii unei pri din fptura sa, o
micorare simitoare a puterii ei? La care brbatul numit Iebuseu
rspunse c de ar fi aa, degetul zeiei Aera nu s-ar fi ndoit ctre
sine, ncuviinnd cltoria, i c, potrivit nvturii preoilor, n
fiecare din chipurile ei puterile divinitii erau deopotriv de
prezente i de o eficacitate egal de perfect. Apoi Iacob i art cu
blndee c, dac Aera era brbat i femeie, adic Baal i Baalat
n acelai timp, mam a zeilor i rege al cerului, se cuvenea s fie
pus pe aceeai treapt nu numai cu Itar, despre care venise
zvon din Sinear, i cu Eset-Isis, a crei faim rzbtuse la ei din
ara Egiptului, dar i cu ama, alim, Addu, Adonis, Lahama sau
Damu, pe scurt, cu Stpnul lumii, supremul Dumnezeu,
ajungndu-se astfel la ncheierea c, la urma urmelor, era vorba
de El elion, Dumnezeul lui Avraam, Creatorul i Tatl, pe care nu-l
puteai trimite pe drumuri, deoarece domnea asupra tuturor, i nu-
l slujeai defel mncnd pete, ci numai ieindu-i n ntmpinare
neprihnit i slvindu-l cu fruntea n rn. Dar brbatul Iebuseu
nu nelesese mare lucru din asemenea consideraii. Dimpotriv,
declar: dup cum soarele se ivete mereu ntr-o zodie anumit i
druiete din lumina sa fiecrei planete, astfel c fiecare dintre
acestea nrurete, n felul ei, destinul oamenilor, tot aa principiul
divin se submparte i se preface n fiecare dintre diviniti, iar
printre acestea Airat, stpn-stpn, ar fi, dup cum se tie,
anume aceea care nfptuiete puterea divin, n sensul rodniciei
vegetale i al nvierii fireti din legturile lumii subpmntene,
devenind n fiecare an din Stlp uscat un Stlp nflorit, astfel c nu
snt nelalocul lor, pentru a prznui renflorirea Stlpului, nici
ospeele i danurile desfrnate i nici alte liberti i volupti i
mai i, cci neprihnirea este de atribuit numai soarelui i
principiului divin primordial i nedesprit, nu i ntruprilor sale
planetare, iar raiunea trebuie s deosebeasc strict ntre
neprihnit i sacru, socotind c sacrul nu are nici o legtur, sau
nu una necesar, cu neprihnirea. La toate acestea, Iacob i
rspunse cu o i mai mare nelepciune: N-ar vrea pentru nimic n
lume s mhneasc pe cineva i cu att mai puin pe oaspetele
cortului su, prietenul inimii unui prea-puternic rege i solul lui,
nici s-i jigneasc credinele motenite de la prinii si i
nvate de la scribii tblielor de argil. Dar nsui soarele n-ar fi
dect o lucrare a minilor lui El elion, i ca atare e divin, ns nu
Dumnezeu, ceea ce raiunea trebuie s deosebeasc. Aa fiind,
nseamn c te pui n calea acestei raiuni i c ai mnia i
pizma Domnului, dac umbli s adori una sau alta dintre lucrrile
sale, n loc s-l proslveti numai i numai pe El, mai cu seam c
nsui oaspetele Iebuseu a mrturisit cu gura lui c zeii rii sale
snt idoli pe care, el, vorbitorul, se oprete, din dragoste i
politee, a-i numi cu un nume mai urt. Dac acel Dumnezeu, ce a
creat soarele, constelaiile, stelele rtcitoare i pmntul, este
Dumnezeul suprem, trebuie s fie i Unicul, i n acest caz este
mai potrivit s nici nu mai pomeneti de alii, deoarece altfel ai fi
silit s-i numeti cu acea denumire pe care Iacob se oprete s-o
rosteasc, tocmai din pricin c raiunea trebuie s socoat c
expresia i cuvntul Dumnezeul suprem este totuna cu Unicul
Dumnezeu. n privina ntrebrii despre deosebirea sau
identitatea dintre aceste dou nelesuri, s-a iscat o discuie mai
lung, de care gazda nu s-ar mai fi sturat i ar fi continuat-o,
dac era dup el, toat noaptea sau mcar ct de trziu. ns
lebuseu o abtu spre ntmplrile acestei lumi i ale mpriilor
ei, spre vrajbe i uneltiri, pe care el, prieten i rud cu un principe
canaanean, era n msur s le cunoasc mai bine dect oamenii
de rnd: c n Cipru, cruia el i zicea Alaia, bntuia ciuma, ucignd
muli oameni, dar nu chiar pe toi, cum i scrisese domnitorul
acelei insule, faraonului rii de miazzi, pentru a justifica cu
acest pretext sistarea aproape total a plii tributului de aram;
c regele din ara Heta sau Hatti s-ar numi Subbiluliuma, i
ridicase oti att de puternice, nct l amenina pe regele Turatta
din Mitanni c-l va nfrnge i i va rpi zeii, mcar c acesta era
ncuscrit cu marea cas domnitoare din Teba; iar kassitul, care
domnea n Babilon, ncepuse s tremure n faa prinului-preot din
Assur, ce cuta s se despart de regatul Legislatorului, pentru a
ntemeia un nou stat pe malurile Tigrului; c, faraonul, folosindu-
se de banii tributului sirian, mbogise peste msur preoimea
zeului Amon i ridicase acestui zeu un templu cu o mie de coloane
i pori tot din aceiai bani, dei aceste mijloace ale sale aveau s
scad destul de curnd simitor, deoarece nu numai c tlharii
beduini jefuiesc oraele rii, dar i puterea heteilor dinspre
miaznoapte sporea, tgduind nchintorilor lui Amon dreptul de
a stpni ara Canaanului, n timp ce nu puini dintre principii
amorii s-ar fi neles, mpotriva lui Amon, cu aceast putere
strin. Ajuns aici, lebuseu fcu cu ochiul, probabil pentru a-i da
s neleag lui Iacob, ca ntre prieteni, c Airat-iaur apucase i
el pe aceleai ci de nelepciune politic, ns interesul gazdei
pentru discuie sczuse de cnd nu se mai vorbea despre
Dumnezeu, nct convorbirea lncezea i ei se ridicar de pe
pernele pe care ezuser: lebuseu ca s se ncredineze c zeia
Astarte a drumurilor nu pise nimic; Iacob pentru a face, sprijinit
n toiag, un ocol prin tabr, s vad de femei i de vitele din
staule. Ct despre fiii si, Iosif se desprise de fraii lui chiar n
faa cortului, dei la nceput le dduse a nelege c voia s
rmn cu ei. Dar cinstitul Gad i spusese fr ocol:

Car-te, prostnacule i curvulio, n-avem nevoie de tine !

La care, Iosif, dup o scurt clip de gndire, ticluindu-i bine


rspunsul, i-o ntorsese: Gad, tu semeni cu o brn nedat la
rindea i cu un ap nbdios din turm. Dac i repet tatii
cuvintele tale, te va pedepsi. Dac i le spun mcar lui Ruben,
fratele nostru, te va chelfni, fiindc este un om drept. Totui, las
s fie cum ai zis: dac voi o luai la dreapta, eu o apuc la stnga,
sau dimpotriv. Cci eu v iubesc ntr-adevr, dar, din pcate,
vou v este sil de mine, azi mai mult ca oricnd, cci tata mi-a
dat el nsui la mas o bucat de ied i m-a privit cu dragoste. De
aceea gsesc bun purtarea ta, ca necazul s fie ocolit i nu
cumva s cdei, din nebgare de seam, n pcat. Rmnei cu
bine!

Gad l ascultase cu un aer de dispre i nepsare, dei curios


ce mai era n stare putiul s spun i s scorneasc cu acest
prilej. Apoi, fcnd un gest necioplit, se deprtase n tovria
frailor lui, iar Iosif plecase singur.

Pe urm, Iosif mai fcu o mic plimbare nocturn, care nu-i


mai plcu, abtut cum era din pricina grosolniei lui Gad,
compensat numai n parte de faptul c-i ticluise bine rspunsul.
Urcase agale colina, acolo unde se povrnea spre rsrit, ajungnd
curnd pe creasta cu privelitea ctre miazzi, astfel, nct vzu
spre stnga, n fundul vii, oraul alburiu sub lumina lunii, cu
zidurile sale groase, strjuite n coluri de turnuri ptrate, cu
porile lui, cu colonada curii palatului i templul masiv, nconjurat
de o teras larg. Privea cu plcere oraul, n care locuiau atia
oameni. Izbuti s recunoasc i locul mormintelor alor si, petera
dubl, cumprat odinioar, cu toate formele, de Avraam de la un
hitit unde zceau osemintele strbunilor, strbunica babilonean,
mpreun cu cpeteniile mai trzii ale seminiei lui; la stnga, se
conturau, n lumina strvezie a lunii, ciubucele construciilor de
piatr ale intrrii n dublul mormnt spat n stnc, i n inima
bieandrului sentimentele de pietate iscate de gndul morii se
amestecar cu simpatia ce i-o insufla vederea oraului plin de
oameni. Apoi se ntorsese napoi, pe acelai drum, cutase fntna,
se rcorise, se purificase i, dup ce-i unsese trupul cu ulei,
ncepuse s curteze n felul acela cam deucheat luna, fiind
surprins aici de tatl su, care-l cuta, mereu nelinitit, ca de
obicei.

Prtorul

Acum, btrnul sta lng el, i trecndu-i toiagul n mna


stng, puse dreapta pe cretetul fiului, scufundndu-i ochii
obosii, dar ptrunztori, de moneag, n frumoii ochi negri pe
care flciandrul i nl la nceput spre el, dezvelindu-i totodat
luciul scnteietor al dinilor rari ca apoi s i-i plece: parte din
simplu respect, parte fiindc se simea ntructva vinovat c tatl
su i ceruse s-i trag cmaa pe trup. De fapt, pentru plcerea
de a simi rcoarea serii, sau nu numai pentru ea, ntrziase s se
mbrace iari, i bnuia c tatl i-ar fi ghicit imboldurile i
gndurile care-l fcuser s-i ndrepte, pe jumtate dezbrcat,
gesturile de veneraie ctre cer! Simindu-se legat, att prin
horoscopul lui, ct i prin tot soiul de presimiri i speculaii, de
astrul nopii, ncercase, nfindu-i tnra sa goliciune, un
sentiment de dulcea i ndejde, convins c i va fi lunii pe plac,
cu intenia anume s-i cumpere astfel bunvoina sau chiar pe
aceea a Fiinei supreme. Senzaia de lumin rece ce-i mngia
umerii, mpreun cu adierea serii, i se pru ca o izbnd a
ncercrii lui copilreti, care nu trebuia socotit neruinare,
deoarece ajungea tocmai la sacrificarea ruinii. S ne gndim c
datina circumciziunii, adus din Egipt ca obicei igienic, dobndise
de mult vreme un neles deosebit mistic n stirpea lui Iosif i la
cei din preajma lui. Devenise cstoria, cerut i statornicit de
Dumnezeu, a omului cu divinitatea, nfptuit pe acea parte a
trupului, care prea s constituie punctul de convergen al fiinei
sale i pe care se fcea orice jurmnt trupesc. Erau brbai care
purtau numele Domnului pe membrul lor genitor sau l scriau pe
el nainte de a poseda o femeie. Legmntul de credin cu
Dumnezeu avea un caracter sexual i, fiind ncheiat cu un stpn
i un creator pe ct de exigent, pe att de exclusivist, i provoca
principiului masculin, n chip moralizator, o feminizare care-l
slbea. Jertfa sngeroas a circumciziunii se apropie de castrare,
n idee i mai mult nc dect trupete. Sfinirea crnii simboliza
totodat castitatea i jertfirea ei: aadar, cpta un neles
feminin. n afar de asta, Iosif se tia dup cum o i auzise
dealtfel de la toi ginga i frumos, stare de spirit ce comporta
i o anumit contiin feminin a meritelor sale; i, deoarece
cuvntul frumos era cel mai des folosit n legtur cu astrul
nopii, mai cu seam atunci cnd luna era plin, clar i
neacoperit de vreun nor, deci era un atribut lunar, potrivit cu
sfera celor cereti i care nu se ntrebuina, la drept vorbind, dect
metaforic n legtur cu oamenii, astfel nct noiunile de frumos
i gol aproape c se contopeau, bieandrul gsea c, n ce-l
privea, era nelept i plin de evlavie s rspund la frumuseea
astrului cu propria lui goliciune, ca plcerea i admiraia s fie
reciproce.

Nu vrem s judecm ct de puin sau ct de mult o anumit


degenerare a purtrii sale era inspirat de aceste concepii
semiobscure. n orice caz, proveneau din sensul ancestral al
dezgolirii religioase, ce-i meninuse nc n ochii lui valabilitatea,
nct prezena i mustrarea tatlui su i insuflar un sentiment
tulbure de vinovie. Cci iubea spiritualitatea btrnului i se
temea de ea i simea limpede c ea respingea, n bun parte, ca
pctoas, o lume de idei de care el se mai socotea legat, fie
chiar i numai n joac, dar btrnul o arunca departe n trecut, ca
anterioar lui Avraam, i o lovea cu cuvntul celei mai cumplite i
totdeauna mai la ndemn nfierri, cuvntul idolatrie. Iosif se
atepta la o mustrare aspr n acest sens, care s spun lucrurilor
pe nume. Dar Iacob, dintre pricinile de ngrijorare ce-l ncercau, ca
totdeauna, n privina fiului su, alese o cu totul alta:
ntr-adevr, ar fi mai bine ca, dup ce i-a fcut
rugciunea, copilul s i doarm la adpostul cortului. Nu-mi
place s-l vd singur n noaptea ce crete, sub stelele luminndu-i
pe buni i ri. De ce n-a rmas cu feciorii Liei, sau nu a mers
mpreun cu cei ai Bilhei?

Btrnul tia prea bine de ce Iosif se inuse i de data


aceasta deoparte, iar biatul tia de asemenea c numai
amrciunea ce i-o strneau btrnului aceste legturi
binecunoscute cu fraii l siliser s pun ntrebarea. Rspunse din
vrful buzelor:

Fraii i cu mine am vorbit i ne-am neles aa, n bun


pace.

Iacob urm:

Uneori, leul deertului i cel ce hlduiete prin


ppuriul fluviului, acolo unde se vars n marea cea srat, se
abat i pe aceste meleaguri, nfometai, setoi de snge, i se
npustesc asupra turmelor. Snt abia cinci zile de cnd Aldmodad,
pstorul, a venit i, culcat cu burta n rn, mi-a mrturisit c o
fiar slbatic a ucis n plin noapte dou mioare, rpind una
pentru a o mnca. Pe Aldmodad l-am crezut nevinovat fr s mai
jure, cci mi-a artat i oaia sfiat, de unde se vedea limpede c
leul o rpise pe cealalt, iar paguba a fost pe capul meu.

Pierderea este mic, i rspunse losif linguitor, i


aproape c nu nseamn nimic, fa de bogia cu care Domnul l-
a druit pe stpnul meu, n Mesopotamia, preferndu-l.

Iacob ls capul n jos i-l aplec puin ntr-o parte, n semn


c nu se nfumureaz de aceast binecuvntare, dei ea n-ar fi dat
roade fr un sprijin nelept din partea sa. i rspunse:

Acelui ce i s-a dat mult, i se poate lua mult. Domnul,


care m-a mbrcat n argint, m poate preface n lut i srac,
asemenea ciobului de oal aruncat la gunoi, cci atotputernic i
este vrerea, iar cile dreptii lui snt de neptruns. Argintul are o
strlucire palid, adug el, ferindu-se s priveasc astrul nopii,
cruia losif i i arunc o ochead. Argintul nseamn necaz i cea
mai amar team a unei inimi temtoare vine din nesocotina
acelora de care se ngrijete.

Bietanul nl spre btrn o privire rugtoare, ntovrit


de un gest linititor de mngiere.

Iacob nu-i ngdui s-l duc pn la capt i-i zise:

Acolo, pe punea ciobanilor, la o sut sau dou sute de


pai de aici, s-a strecurat leul care i-a ucis oii btrne cele dou
mioare. Iar copilul ade singur, n plin noapte, lng fntn,
nechibzuit i gol, fr aprare, i uitnd cu desvrire de tatl lui.
Oare eti tu clit s nfruni primejdia i narmat s lupi? Eti tu
oare ca fraii ti, Simeon i Levi, Dumnezeu s-i aib n paz,
care, rcnind, se npustesc cu spada n mn asupra dumanilor,
i au dat foc slaului amoriilor? Sau eti tu asemenea lui Esau,
unchiul tu de la Seir, de-acolo, din pustiul de miazzi, vntor ca
el, om al stepei, rou la piele i pros ca un ap? Nu, tu eti pios,
un copil al cortului, carne din carnea mea, i cnd Esau a venit la
vad cu patru sute de oameni, iar sufletul meu nu tia cum se vor
sfri toate astea naintea Domnului, am pus n frunte slujnicele cu
copiii lor, fraii ti, n urma acestora pe Lia cu ai ei, iar pe tine,
iat, te-am aezat la urm de tot, mpreun cu Rahila, mam-ta...

Ochii i se i umpluser de lacrimi. Nu era n stare s


rosteasc fr a plnge numele soiei pe care o iubise mai mult
dect orice pe lume, cu toate c trecuser opt ani de cnd
Dumnezeu i-o rpise n chip neneles, iar glasul lui, i altminteri
nduioat, se topi ntr-un suspin.

Flciandrul ntinse braele spre el, apoi i duse la buze


minile mpreunate. i-i spuse cu o galnic mustrare:
Ct de tare se nelinitete fr temei inima ticuului i
stpnului meu iubit, i ct de nemsurat i este temerea! Cnd
oaspetele nostru ne-a urat sntate, pentru a se duce s vad de
dragul lui chip de lut (i, spunnd asta, zmbi batjocoritor, ca s-i
fac plcere lui acob), chip ce mi s-a prut srcu, neputincios i
nensemnat, ca o marf ieftin de olar de la blci...

L-ai vzut? l ntrerupse Iacob, tresrind... Chiar i


aceasta i displcuse i l posomori.

L-am rugat pe oaspetele nostru, nainte de cin, s mi-l


arate, zise Iosif, rsfrngndu-i buzele i ridicnd din umeri. E o
lucrare slbu, iar neputina i e scris pe frunte... Cnd tu i
oaspetele ai sfrit vorba, am ieit n urma frailor, dar unul dintre
fiii slujnicei lui Lia, Gad, pare-mi-se, a crui purtare e cinstit i
sincer, mi-a pus n vedere s nu merg unde se duc ei i mi-a cam
ndurerat sufletul, fiindc nu m-a numit pe numele meu, ci cu
nume calpe i rele, la care eu nu rspund...

Din nebgare de seam i fr voie Iosif ajunsese la pr, cu


toate c-i cunotea aceast pornire, duntoare propriei sale
liniti, c voia cu toat sinceritatea s-o nfrneze i o i combtuse
nainte, pentru moment, cu succes. Era o dezlnuire a nevoii sale
de comunicare, i aceasta mpreun cu nenelegerea sa cu fraii,
alctuiau un cerc vicios: pe de o parte, l nsingura i-l mpingea
spre tatl su, iar pe de alt parte, i crea o situaie intermediar,
ndemn s umble cu vorbe, ceea ce nsprea iari nstrinarea, i
tot aa, nct nu se putea spune dac necazul pornise de la unul
sau de la altul, ns oricum ar fi stat lucrurile, cei mai mari abia l
mai puteau vedea pe fiul Rahilei, fr s li se schimonoseasc
faa. Desigur, toate ncepuser iniial cu preferina ce o arta
lacob acestui copil o constatare obiectiv, cu care nu vrem s
facem vreo vin unui brbat sensibil. ns acest sentiment tinde
n chip firesc spre nestpnire i spre un fel de cult ngduitor fa
de sine nsui; nu ncearc s se ascund, nu cunoate tcerea, ci,
dimpotriv, ine mori s se mrturiseasc, s se manifeste, ar
vrea s fie n vzul ntregii lumi, s atrag obteasca atenie
asupra sa. Este necumptarea celor sensibili; iar lacob mai era
ncurajat n aceast purtare de concepia ce stpnea tradiia i
stirpea sa n legtur cu impetuozitatea i mreaa nestatornicie
de care da dovad Dumnezeu n ceea ce privea sentimentele i
preferinele: alegerea pe care o fcea sau preferina ce o arta El
elion unora, lipsii de merite, sau, n orice caz, peste meritele lor,
erau suverane, greu de neles i, din punct de vedere omenesc,
nedrepte, un dat sentimental sublim, sustras oricrei tlmciri,
care trebuia adorat cu spaim i entuziasm, cu fruntea n rn;
iar lacob, obiect contient el nsui dei contient cu spaim i
smerenie al unei asemenea predilecii, se lua dup pilda
Domnului, struind din plin asupra preferinei sale i dndu-i fru
liber.

Iosif motenise de la tatl su molcoma nestpnire de sine,


proprie firilor sensibile. Vom mai avea de povestit despre
neputina sa de a-i zgzui preaplinul sufletesc, ct i de lipsa de
tact care l-a primejduit att de grav. El fusese cel care, la nou ani,
aadar nc un copil, l prse tatlui su pe Ruben, cel bun, dar
iute la mnie, cnd acesta furios c, dup moartea Rahilei, lacob
nu-i aezase culcuul alturi de maic-sa, Lia, care, dispreuit,
sta cinchit prin cort cu ochii venic nroii, ci alturi de Bilha,
slujnica, fcnd-o favorita lui smulsese aternutul printesc din
noul lui loc i-l rvise, profernd blesteme. Fusese, de bun
seam, o fapt necugetat, svrit de dragul Liei, dintr-un
orgoliu filial jignit i de care se cise repede. Patul ar fi putut fi
aternut la loc pe tcute, i n-ar fi fost nevoie ca Iacob s afle de
cele ntmplate. ns Iosif, martor al ntmplrii, nu avusese nimic
mai bun de fcut dect s se grbeasc s-i opteasc totul tatlui
su, iar din acest ceas Iacob, care nici el nsui nu se bucurase de
la natur de dreptul primului nscut, ci l avea numai cu numele i
prin puterea legii, chibzui planul s i-l ia lui Ruben prin blestem,
nu ns pentru a-l nla n aceast demnitate pe Simeon, al doilea
fiu al Liei, ci pentru a acorda, ntr-o libertate arbitrar a afeciunii,
dreptul de primogenitur lui Iosif, ntiul nscut al Rahilei.

Fraii l nedrepteau pe biat, cnd afirmau c flecreala lui


cutase s provoace asemenea hotrre printeasc. Pur i simplu
nu putuse s-i in gura. Dar c, dup aceste ntmplri i
nvinuiri, cu urmtorul prilej, iar nu fusese n stare s-i in gura,
era i mai de neiertat i ntri, prin asta, bnuiala frailor mai
mari. Nu prea se tie cum de a aflat Iacob c Ruben a glumit cu
Bilha.

Aceast poveste, cu mult mai grav dect aceea cu


aternutul printesc, se petrecuse naintea aezrii lor la Hebron,
n timpul unui popas ntre acest loc i Bethel. Ruben, pe atunci n
vrst de douzeci i unu de ani, clocotind de for i porniri
nvalnice, nu izbutise s-i nfrneze pofta de femeia tatlui su,
aceeai Bilha creia i mai purta atta pic din pricin c Iacob o
dispreuise pe Lia. Privise pe furi la Bilha cnd aceasta era la
scald, la nceput din ntmplare, apoi o pndise dinadins, mpins
de plcerea de a o umili fr tirea ei, apoi stpnit de o dorin
tot mai mare. Pe vnjosul tnr l apucase o poft nprasnic,
brutal, aat de farmecele Bilhei, prguite, dar ntreinute cu
pricepere, de snii ei nc tari i de pntecele-i nurliu, nct nici o
slujnic, nici o sclav supus toanelor sale nu izbutiser s-i
potoleasc apriga dorin. Aa c se strecurase n cortul ibovnicei,
ajuns favorit, o rsturnase i chiar dac n-o siluise, o sedusese
totui, cu vigoarea dorinei i a tinereii sale, pe femeia care
tremura n faa lui Iacob.

Pentru Iosif, pe atunci un copilandru, care hoinrea prin


preajm, poate chiar fr gndul ascuns de a iscodi, i puinul
auzit din aceast scen de patim, de pcat i de spaim fusese
destul pentru a da fuga la tatl su, s-i spun, cu un zel
nevinovat, ca de-o nstrunicie ce merita povestit, cum c
Ruben se hrjonise i rsese cu Bilha. El a folosit aceste
expresii care, luate ntocmai n nelesul lor, spuneau mai puin
dect ceea ce pricepuse el, ns potrivit nelesului curent n
partea locului, dezvluiau totul. Iacob se fcuse palid la fa i se
nbuise. La cteva minute dup ce biatul isprvise de povestit,
Bilha gemea prosternat n faa cpeteniei tribului i-i mrturisea
greeala, sfiindu-i cu unghiile snii, care-l scoseser din mini pe
Ruben i care erau acum pentru totdeauna pngrii i de neatins
pentru stpnul ei. Apoi zcuse acolo rufctorul, ncins numai cu
un sac, n semn de umilin i renunare, cu minile deasupra
capului, cu prul rvit i acoperit de rn, pentru a ndura,
cindu-se cu adevrat, revrsarea mrea a furtunoasei mnii
printeti abtut asupr-i. Iacob l asemnase cu Ham,
profanatorul tatlui su, cu un tartor al haosului, un behemoth, i
cu un hipopotam neruinat, ultima ocar fiind sugerat de un
zvon venind din Egipt, potrivit cruia acest animal obinuia s-i
ucid tatl pentru a se mpreuna cu mam-sa. Fiindc Iacob trise
cu Bilha, el vorbea despre aceasta ca i cum ea ar fi fost cu
adevrat mama lui Ruben. i printre vorbele lui tuntoare de
mnie rsrea vechea i ntunecata bnuial c, trind cu mam-
sa, Ruben urmrise numai nfptuirea dorinei de a-i afirma
nstpnirea peste toi i toate iar Iacob se grbise s-i aduc la
cunotin c lucrurile vor lua o cu totul alt ntorstur. Cci,
ntinznd braele, Iacob smulsese fiului su, care scncea nbuit,
dreptul de prim-nscut mulumindu-se s i-l ia, fr a hrzi
ns altcuiva aceast demnitate, astfel c, de atunci, domnise, n
aceast privin, o stare de nesiguran, n care duioasa i
maiestuoasa preferin pentru Iosif inea loc, pentru moment, de
nvestitur legitim.

Dar remarcabil, dup toate astea, a fost c Ruben nu i-a


pstrat pic lui Iosif i, dintre toi fraii, se dovedea cel mai
ngduitor fa de el. Socotea, pe bun dreptate c Iosif nu fcuse
nimic din rutate i, n sinea lui, i recunotea dreptul de a fi
ngrijorat pentru onoarea unui tat att de iubitor fa de el, i de
a-i aduce la cunotin ntmplrile crora Ruben nu le tgduia
defel mielia. Contient de imperfeciunea sa, era drept i bun. Pe
lng aceasta, fiind tare voinic i, ca toi fiii Liei, destul de urt,
(ochii bolnavi i motenise i el de la maic-sa i-i ungea de zor cu
alifii, dei fr folos pentru pleoapele lui urduroase), era mai
sensibil dect ceilali la graia ndeobte admirat a lui Iosif, o
gsea, cu grosolnia sa, tulburtoare, i avea nelegere pentru
faptul c motenirea din tat n fiu a cpeteniilor de trib i a
prinilor neamului, alegerea, binecuvntarea divin fuseser mai
curnd hrzite acestui copil, dect lui sau altuia dintre cei
doisprezece frai. De aceea dorinele i planurile printeti privind
dreptul de prim-nscut, orict de cumplit l loveau, i s-au prut
dintotdeauna de neles.

Prin urmare, Iosif tia bine de ce l ameninase pe fiul Zilpei


care, dealtminteri, n ce privete corectitudinea, tot nu era cel
mai ru cu simul de dreptate al lui Ruben. i pn atunci,
Ruben intervenise deseori pe lng fraii lui n favoarea lui Iosif,
chiar dac o fcea cumva cu dispre, ocrotindu-l cu braele-i
viguroase mpotriva maltratrilor, i-i dojenise pe frai cnd,
mniai de prile copilului, voiau s se repead la el, s se rzbune.
Cci zevzecul nu nvase nimic din trecutele ntmplri grave i
neplcute cu Ruben, nici mrinimia acestuia nu-l ndreptase
deloc, i crescnd, ajunsese un observator i clevetitor mai
primejdios nc dect n vremea cnd era copil. Primejdios i pentru
el nsui, i nc foarte, cci rolul pe care se nvase s-l joace
nsprea zilnic oprobriul frailor i izolarea sa, i ntuneca fericirea,
l mpovra cu o ur pe care firea sa nu era nicidecum fcut s-o
ndure i i ddea toate pricinile s se team de frai, ceea ce
nsemna o nou ispitire s se asigure, mpotriva lor, prin
slugrnicie fa de tat cu toate c luase adesea hotrrea
neclintit s-i in gura, spre a nu mai nvenina legturile cu cei
zece, cu att mai mult cu ct nici unul nu era un ticlos, iar el se
simea, la drept vorbind, unit cu ei printr-o legtur sacr,
ntemeiat pe faptul c, la un loc, mpreun cu el nsui i fratele
lui cel mic, numrul lor era ct al semnelor Zodiacului.
n zadar. De fiecare dat cnd Simeon i Levi, care erau firi
aprinse, provocau bti, pentru te miri ce, cu pstori strini sau
chiar cu locuitori ai oraelor, ceea ce duna tribului; de fiecare
dat cnd Iuda, om mndru i bolnvicios, chinuit de Itar i care
nu gsea nimic hazliu n ceea ce altora le strnea rsul, avea vreo
ncurctur de tain, ce-i displcea lui Iacob, cu fetele inutului;
de fiecare dat cnd unul dintre frai se fcea vinovat fa de
Unicul i Preanaltul, tmind pe ascuns vreun idol, ceea ce
primejduia rodnicia turmelor i le mbolnvea de glbeaz, dalac
sau cpiere; n sfrit, de fiecare dat cnd fiii, n timpul vnzrii,
aici sau la Sihem, a vitelor de tiere, ncercaser s doseasc, n
dauna tatlui, niscaiva ctiguri pe care s i le mpart ntre ei: ei
bine, de fiecare dat, Iacob afla fr ntrziere totul de la copilul lui
preferat. Ba afla i vorbe mincinoase, lipsite de temei, ns ochii
frumoi ai lui Iosif le fceau s-i par adevrate. El afirmase c
unii dintre frai ar fi tiat, n mai multe rnduri, buci din carnea
unor berbeci i oi nc vii, ca s le mnnce, i c asta ar fi fcut-o
cei patru fii ai ibovnicelor i, mai ales, Aer, care, ntr-adevr, era
hulpav. Pofta nesioas a lui Aer era singurul temei al acestei
acuzri, care, n sine, prea cu totul de necrezut, iar mpotriva
celorlali trei nu putuse fi dovedit niciodat. La drept vorbind, era
o defimare. ns, n ochii lui Iosif, mprejurarea nu merita poate
ntru totul aceast calificare. Pesemne c visase aceast
ntmplare; sau, mai precis, poate c, ntr-o clip n care se
atepta, pe bun dreptate, s fie ciomgit, se va fi lsat s
alunece n visare pentru a putea cere, la adpostul ei, ocrotirea
tatlui su mpotriva unor astfel de intenii, iar dup aceea, nu
mai deosebise, sau nu mai voise s deosebeasc bine, ntre
adevr i minciun. Se nelegea c, n acest caz, indignarea
frailor s-a manifestat nespus de vehement. Invocndu-i
nevinovia, poate c fcuser cam prea mult caz de ea, ca i
cum n-ar fi fost chiar absolut, iar plsmuirile lui Iosif s-ar fi
ntemeiat cumva totui pe ceva adevrat. Ne supr cel mai mult
nvinuirile care snt false, dar nu ntru totul.
Numele

Iacob fusese ct pe ce s izbucneasc aflnd despre numele


jignitor dat de Gad lui Iosif, ceea ce btrnul era dispus s
considere o nesocotire demn de pedeaps a sentimentului su
sacru. Dar Iosif avea un fel att de fermector de a-l liniti, cu
chipul lui brusc nseninat i cu vorbe dibace, de a minimaliza
lucrurile i de a trece mai departe, nct mnia lui Iacob se
dezumfl nainte chiar s se fi dezlnuit cu adevrat, i btrnul
nu mai putu dect s priveasc, zmbind i dus pe gnduri, ochii
negri, puin oblici i pe jumtate nchii de-o dulce viclenie ai celui
ce vorbea.

De fapt, nu s-a ntmplat nimic, auzi Iacob glasul aspru i


subirel, care-i era scump, deoarece avea intonaiile ce semnau
cu vocea Rahilei. i Iosif continu: I-am artat frete grosolnia
sa i, cum n-a nesocotit vorbele mele, meritul este al lui, aa c
ne-am desprit cu binele. Eu m-am dus s vd din vrful colinei
oraul i casa dubl a lui Efron; apoi m-am purificat aici cu ap i
m-am rugat. Ct privete leul, cu care ticuul vrea s m
nspimnte, acest hoinar desfrnat al iadului, prsit pe o lun
neagr, a rmas n hiul Iardenului (i rosti numele fluviului
altfel dect noi, folosind alte vocale, cu un r din cerul gurii, pe care
nu-l lsa s se rostogoleasc i cu un e destul de deschis) i a
gsit, fr ndoial, s se ospteze n adncurile prpastiei, cci
ochii copilului nu l-au zrit nici de aproape, nici de departe.

Vorbind despre sine i zicea copilul, ntruct tia c l


nduioa n chip deosebit pe tat cu aceast denumire, care-i
rmsese din fraged pruncie. Iosif urm:

De-ar fi venit, ns, plesnind aerul cu coada, i dac,


mucat de foame, glasul i-ar fi rsunat ca glasul serafimilor
intonnd imnuri, biatul tot n-ar fi fost nspimntat prea tare, sau
chiar deloc, de furia lui. Cci, presupunnd c Aldmodad nu s-ar fi
repezit s-l pun pe goan, cu huruitoare i cu fclii aprinse,
tlharul ar fi dat buzna, fr ndoial, din nou la miei, ocolind cu
luare-aminte pe biatul de om. Oare ticuul meu nu tie c
fiarele se tem de om i se feresc din calea sa, fiindc Dumnezeu i-
a druit lui raiunea, insuflndu-i cunoaterea ordinelor n care
intr i-i gsete locul fiecare fptur, i oare nu tie ticuul
meu drag cum a ipat Semael atunci cnd omul, plmdit din lut,
s-a priceput s numeasc fpturile creaiei, de parc el ar fi fost
stpnul i furitorul lor, i cum toi zeloii slujitori ai cerului i-au
plecat ochii, deoarece, e drept, ei deprinseser foarte bine s
cnte n coruri armonizate Sfnt! Sfnt!, dar nu pricepeau nimic n
ce privea ordinele i ierarhia lor? i fiarele se ruineaz de oameni
i-i vr coada ntre picioare, deoarece noi le cunoatem i
poruncim numelui lor i lipsim de putere prezena nfricotoare a
individualitii lor. S fi venit numai bestia cu botul hain, pufind
pe nri, cu pasul lung, tiptil, tot nu mi-ar fi luat minile cu spaima
ce-o rspndete i n-a fi plit n faa tainei sale. A fi ntrebat,
doar, batjocoritor: Nu este cumva numele tu Sete-de- snge?
Sau, poate, te vei fi numind Salt-uciga? Apoi, ns, proptindu-m
bine n clcie, i-a fi strigat: Leule! Ei, iat eti un leu, dup
specie i subspecie, iar eu i tiu taina, o dezvlui i o nimicesc
rznd! Iar leul, auzindu-i numele, ar fi clipit nucit i,
ncovoindu-i spinarea, ar fi luat-o la fug din faa Cuvntului,
dndu-i seama c e neputincios s-mi rspund. Cci este cu
totul nenvat i nici la scriitur nu se pricepe...

Iosif prinse a face jocuri de cuvinte, ceea ce i plcea oricnd,


ns, de data asta, recurse la ele dorind s-i nveseleasc tatl,
tot aa cum ncercase mai nainte cu ludroeniile sale. ntr-
adevr, numele lui, care n ebraic se pronuna Iosef, amintea
cuvntul sefer, care nseamn totodat carte i unelte de scris
ceea ce i umplea sufletul de o mare bucurie, cci, spre deosebire
de fraii lui, dintre care nici unul nu tia s scrie, el era ndrgostit
de mnuirea stilului i ddea dovad de o att de mare iscusin,
nct ar fi putut foarte bine ajunge scrib la arhivele de la Chiriat
Sefer sau Ghebal, dac s-ar fi putut mcar gndi cineva c Iacob s-
ar nvoi s ngduie alegerea unui asemenea meteug.

Ticuul meu, continu Iosif, ar trebui s catadicseasc


s se apropie i s se aeze, n voie i tihnit, lng fiul lui, pe
marginea adncurilor, de pild, aici, pe ghizdul fntnii, iar copilul,
cunosctor al crilor, s-ar trage puin mai jos i s-ar aeza la
picioarele sale, ceea ce ar i arta foarte frumos. Atunci i-ar
desfta stpnul cu o mic noutate i fabul despre nume, pe care
a nvat-o i se pricepe s-o spun cum se cuvine. Pe vremea
Potopului, urm Iosif, ngerul Semhazai, vznd-o pe Ihara, o
fecioar pmntean, i nnebunit de frumuseea ei, i spuse:
Ascult-m! Dar ea i rspunse i gri: Nici gnd nu poate fi s-
i dau ascultare, pn nu-mi spui, mai nti, adevratul,
neschimonositul nume al lui Dumnezeu, prin puterea cruia tu te
nali la ceruri cnd l rosteti. Atunci trimisul Semhazai, n
sminteala lui, i fiindc dorea cu nflcrare ca ea s-i dea
ascultare, o nv acest nume. ns, de ndat ce Ihara l afl,
oare bnuiete ticuul meu ce renghi i-a jucat trimisului prea
struitor? Chiar aceast clip este de cea mai mare ncordare n
povestire, dar vd, din pcate, c ticuul nu m ascult, c
gndurile i astup urechile i c s-a cufundat n meditaie adnc...

ntr-adevr, Iacob nu mai asculta, ci medita. Era o


meditaie de o mare for expresiv, era nsi meditaia cum
scrie la carte, ca s spunem aa, cel mai nalt grad de absen i
patetic cufundare n sine cu mai puin nu se mulumea; cci
atunci cnd medita, trebuia s fie o meditaie desvrit, mrea
i viguroas, s se vad de la o sut de pai, nu numai pentru ca
fiecruia s-i apar limpede c Iacob era scufundat n meditaie,
dar i pentru ca fiecare s afle, n sfrit, ce este o adevrat
meditaie i pe fiecare s-l cuprind fiorul de respect fa de
asemenea stare i imagine: btrnul sta rezmat de toiagul lung
pe care-l inea cu amndou minile, cu capul plecat pe bra, cu
amrciunea interiorizat-vistoare pe buzele subiri ce se zreau
prin barba argintie, ochii cprii, de moneag, scormonind i
iscodind strfundurile amintirii i ale gndirii, aceti ochi goi parc,
a cror privire, ntoars nluntru, urca spre lume din asemenea
adncuri, nct prea c se ncurc n sprncenele stufoase...
Oamenii sensibili snt expresivi, cci expresivitatea rspunde
nevoii de afirmare a sentimentului, care se manifest puternic i
fr reticene; ea este rodul unei mreii duioase, n care
moliciunea i cutezana, impudoarea i mrinimia, sinceritatea i
prefctoria se amestec ajungnd la cea mai grozav art
actoriceasc, ce insufl oamenilor o veneraie nclinat spre o
uor voioie. Iacob era foarte expresiv spre bucuria lui Iosif,
cruia i plcea aceast vehemen emoional i era mndru de
ea, dar spre nfricoarea i zbuciumul sufletesc al altora care
aveau de-a face cu btrnul i, mai ales, al celorlali fii ai si care,
n toate nenelegerile cu tatl lor, nu se temeau de nimic mai
mult dect de puterea sa de expresie. Aa i Ruben, cnd trebui s
se nfieze dinaintea btrnului, cu prilejul urtei sale poveti cu
Bilha. Cci, dei, n vremea aceea, spaima i veneraia fa de
exprimarea excesiv erau mai adnci i mai ntunecate dect ntre
noi, totui, omul de rnd, ameninat de asemenea izbucniri
nfricotoare, era ncercat i atunci de meschinul sentiment de
rezisten, pe care noi l-am tlmci prin cuvintele: Pentru numele
lui Dumnezeu, ce bucluc o s mai ias de aici!

Puterea de expresie a lui Iacob, glasul su emoionat,


vorbirea lui solemn, dar mai ales mreia ntregii lui fpturi se
legau cu harul i nclinarea ce constituiau totodat motivul pentru
care putea fi observat att de des la el expresia aceea, profund
i pitoreasc, a meditrii. nclinarea spre corelarea ideilor i
stpnea pn ntr-att viaa sufleteasc, nct i-o i modela, iar
gndirea sa se preocupa aproape numai de asemenea asocieri. La
fiecare pas, sufletul i era uluit de asemnri i corespondene,
abtut din calea sa i rpit n confuzii, n care cele trecute i cele
prevestite se amestecau n clipa prezent, fcnd privirea s i se
piard i s i se frng, ca n adnc meditare. Era aproape o
boal, dar care nu-i era specific, ci dimpotriv era foarte
rspndit, chiar dac avnd intensiti diferite, astfel c s-ar
putea spune c n lumea lui Iacob demnitatea spiritual i
semnificaia fiecruia n cel mai propriu neles al cuvntului
atrnau de bogia corelaiilor mitice de idei i de puterea cu
care ele ptrundeau clipa prezent. Ct de ciudat putuser suna
vorbele btrnului, ct de nalte i pline de neles, cnd, cu
jumtate de glas, i mrturisise ngrijorarea ca nu cumva Iosif s
cad n fntn! Asta venea ns de la incapacitatea lui Iacob de a
gndi la adncimea fntnii fr s asocieze la acest gnd,
amplificndu-l i sfinindu-l, ideea lumii subpmntene i a
mpriei morilor idee care, dei nu juca un rol de seam n
opiniile sale religioase, n schimb, ca strveche motenire mitic a
popoarelor, juca un rol important n adncurile sufletului i ale
imaginaiei sale. Ea cuprindea reprezentarea trmului de
dedesubt, n care domnea Usiri, Sfiatul n buci, mpria
groazei, locul de batin a lui Namtar, zeul ciumei, de unde se
iviser toate duhurile rele i molimile. Era lumea n care se
cufundau constelaiile dup ce apuneau, pentru a rsri iari la
ceasul hotrt, n timp ce nici un muritor, drumeind pe aceeai
cale spre acel lca, nu mai aflase drumul napoi. Era locul
mocirlei i al scrnei, dar, deopotriv, i al aurului i al bogiei;
era pntecul fecund n care ngropai smna ce ncolea i ddea
cerealele hrnitoare, era patria lumii ntunecate, a iernii i a
verilor arse de secet, lcaul unde se afundase Tammuz,
pstorul primvratic, i se afunda n fiecare an, dup ce l izbise
mistreul, nct orice zmislire nceta, iar pmntul nlcrmat
rmnea sterp, pn cnd Itar, soie i mam, se pogora n Infern
s-l caute, sfrma zvoarele prfuite ale temniei i, rpindu-i, n
hohote de rs, frumosul iubit, l readucea, din infern i mormnt, la
lumin, ca stpn al vremii noi i al pajitilor proaspt nflorite.
Cum s nu fi tremurat de emoie glasul lui Iacob, i cum s
nu fi cptat un ecou deosebit de semnificativ ntrebarea sa, de
vreme ce nu potrivit prerii sale, dar potrivit sentimentului su,
btrnul vedea n gura fntnii o intrare n lumea subpmntean, i
dac toate acestea, i nc multe altele, rsunau ntr-nsul la
cuvntul adncime? Doar un ntng i un netiutor, cu suflet
nensemnat, putea rosti asemenea cuvnt prostete, fr a-i
prinde corelaiile, negndind dect la nelesul lui obinuit i
nemijlocit. Firii lui Iacob, dimpotriv, cuvntul acesta i conferea
demnitate i o solemnitate spiritual, o fcea expresiv pn la a
insufla team. Este cu neputin de descris fiorul care-l
ptrunsese pe vinovatul Ruben pn-n mduva oaselor, cnd tatl
su l pleznise atunci n obraz cu numele ruinos al lui Ham. Cci
Iacob nu era omul care s foloseasc aceast ocar cumva numai
ca o palid aluzie. Spiritul su puternic svrea o
nspimnttoare topire a prezentului n trecut, completa reintrare
n vigoare a ceea ce se ntmplase odinioar, identificarea
personal a sa, Iacob, cu Noe, tatl pndit, batjocorit i necinstit
de mna fiului; iar Ruben tiuse i el dinainte c aa va fi, tia
chiar c el va zcea cu fruntea n rn, ca Ham n faa lui Noe, i
de aceea se nspimntase att de cumplit de aceast scen.

Acum amintirile l transpuseser pe btrn ntr-o stare att de


evident de meditare, rechemate n spiritul su de sporovielile
lui Iosif n legtur cu Numele, amintiri mpovrate de vis,
mree i ngrijortoare, din zile vechi, cnd, n cumplita spaim
trupeasc a unei apropiate rentlniri cu fratele lui din pustie, cel
nelat i, fr ndoial, nsetat de rzbunare, dorise cu o att de
nermurit ardoare puterea spiritual i luptase cu brbatul
deosebit, ce-l atacase pe neateptate, pentru a-i smulge Numele.
Un vis apstor, cumplit i plin de negrite desftri, de o
dulcea dezndjduit, dar nu unul vesel i trector, din care n-
ar fi rmas nimic, ci, dimpotriv, un vis att de fierbinte i de o att
de dens realitate, nct lsase n urma lui dou semne vii, ca
roadele mrii rmase pe rm la reflux: primul, vtmarea
oldului, a ncheieturii coapsei, care-l fcea pe Iacob s
chioapete, de cnd, n timpul luptei, cel deosebit i-o scosese
din loc, i al doilea, Numele dar nu cel al brbatului ciudat:
dezvluirea acelui nume i fusese refuzat lui Iacob pn la
extrema limit, pn n revrsatul zorilor, pn la riscul celei mai
nfricotoare ntrzieri, orict i-l pretinsese Iacob cu neostoit
violen i gfind fierbinte; nu, ci i dezvluise lui Iacob propriul
su nume, cellalt, al doilea, porecla, pe care strinul i-o dduse
n timpul luptei, ca, n schimb, Iacob s-l lase s plece nainte de
rsritul soarelui i s-l scuteasc de nfricotoarea ntrziere,
titlul de cinste ce i se da de atunci, de cei ce voiau s-l
mguleasc i s-l vad zmbind: Israil, Dumnezeu poart
rzboi... Revzu iari, n adncul amintirii, vadul Iabocului, tufele
pe marginea cii ce ducea la acolo i unde rmsese singur, dup
ce trecuser vadul femeile, cei unsprezece copii i darul de
ispire pregtit pentru Esau, alctuit din vite alese; revzu
noaptea amenintor de nnourat, n care rtcise, zbuciumat ca
cerul, ntre dou ncercri de a aipi, cutremurat nc de
nfruntarea cu tatl Kahilei, pclit de el, nfruntare desfurat
mulumitor cu ajutorul lui Dumnezeu, i iari chinuit de mare
ngrijorare din pricin c alt pclit i pgubit i ieea n
ntmpinare. Ct de fierbinte implorase cu rugile sale pe Elohim s-
i vin n ajutor, pretinzndu-i de-a dreptul s-i fac datoria! i iat
c, n lumina palid a lunii de atunci, ivit fr veste dintre nori,
revzu, att de aproape de parc ar fi fost lipii piept la piept, pe
omul cu care, dintr-o dat, se prinsese, Dumnezeu tia cum, la o
trnt pe via i pe moarte: ochii bovini, neobinuit de deprtai
unul de altul, care nu clipeau, faa i umerii ca piatra lustruit; i
resimi iari, n adncul inimii, ceva din voluptatea crud, trit
atunci, cnd cu oapt gemut, i poruncise s-i spun numele...
Ct de vnjos fusese atunci! O vigoare dezndjduit, de vis, ce-i
hrnea rezistena din rezervele nebnuite ale sufletului! Luptase
toat noaptea, pn-n zori, pn vzu c pentru acel om se fcuse
prea trziu, pn ce acela, stingherit, l rugase: Las-m s plec!
Nici unul nu-l biruise pe cellalt, ns oare pentru Iacob nu
nsemna asta c fusese nvingtor, el care nu era un om deosebit,
ci doar un om de aici, din smn omeneasc? Atunci i se pruse
c cel cu ochii deprtai ar fi avut ndoieli n aceast privin. De
aceea cutase s se ncredineze. Lovitura dureroas i mna sa la
oldul lui Iacob semnaser cu o examinare. Dorise poate s vad
dac, n acel loc era, ntr-adevr, o ncheietur care se nmldia,
ca la seminia uman, nu imobil ca la cei de-o seam cu el, care,
din aceast pricin, nu puteau s ad... i apoi, brbatul tiu s-o
crmeasc n aa fel nct nu-i spuse numele, dar, n schimb, i
ddu un nume lui Iacob. Limpede ca atunci, el auzi, n chiar
miezul meditaiei, glasul puternic i rsuntor care-i strigase: ,,De
acum te vei numi Israil dup care Iacob l slobozise din
strnsoarea braelor pe cel cu un asemenea glas, att de deosebit,
nct era de sperat c mai izbutise s ajung la timp...

Despre ciudata ar a Miraimului

Felul n care falnicul btrn i nchei meditaia i se ntoarse


din adnca absen nu era mai puin gritor dect cufundarea n
ea. Suspinnd profund, reveni cu o demnitate grav din
ndelungata stare de absen, se scutur de ea, se ndrept din
ale i, rotindu-i privirea n gol, asemeni unui om care se
trezete, i adun vizibil gndurile i se regsi iari n prezent.
Prea s nu fi auzit propunerea lui Iosif de a se aeza lng el. Iar
momentul era prea puin prielnic pentru istorioare captivante,
cum acesta trebui s recunoasc, spre propria-i ruinare. Btrnul
mai avea ns s-i spun cteva vorbe serioase. Grija sa n
legtur cu leul nu era singura; Iosif i mai prilejuise i altele, i nu
era scutit de nimic. Auzi deci:
Exist o ar, ctre miazzi, foarte departe, ara lui Agar,
slujnica, ara lui Ham sau cum i se mai spune ara neagr, ciudata
ar a Miraimului. Cci oamenii au sufletul negru, mcar c au
faa armie, i se nasc btrni, nct sugarii par monegi i, la un
ceas dup natere, se i apuc s gngureasc despre moarte.
Toi, pn la unul, snt trufai, desfrnai i triti. Se mbrac
potrivit blestemului ce l-a lovit pe Ham, care trebuia s umble cu
mdularul gol, cci o pnz de in, subire ca pnza de pianjen, le
acoper goliciunea, fr s-o ascund, i peste toate se mai i
laud cu aceast mbrcminte ciudat i spun c poart aer
esut. Cci nu se ruineaz deloc cu carnea lor, iar pentru pcat n-
au nici cuvnt i nici pricepere. Burduesc pntecele morilor cu
mirodenii i le pun, pe bun dreptate, n locul inimii, chipul unui
gndac-de-gunoi. Snt bogai i neruinai ca locuitorii din Sodoma
i Gomora. i atern dup plac culcuul lng al vecinului, i-i
schimb soiile ntre ei. Cnd o femeie vede, trecnd prin pia, un
brbat tnr care o strnete, i se druie. ncuviineaz fiul meu
aceste obiceiuri?

Cum Iosif nelese la care nclcare se refereau asemenea


cuvinte, i plec adnc capul i ls buza de jos s-i atrne, ca un
biea mustrat. n exprimarea cinei sale, niel bosumflate,
ascundea ns un zmbet; cci tia c aceast descriere a
obiceiurilor din Miraim, fcut de Iacob, comporta generalizri
grosolane, prtiniri i exagerri. Dup oarecare tcere pocit,
fiind obligat s rspund, ridic ochii rugtori, ce urmreau n cei
ai tatlui prima licrire a unui zmbet de mpcare i cutau s-i
provoace, printr-o amabilitate prudent, o succesiune de
ndrzneli i dri napoi ale propriei veselii. i i jucau n ochi
cuvintele mpciuitoare, nainte s fi spus:

Dac aa stau lucrurile acolo jos, iubite stpne, atunci


acest copil nedesvrit de aici se ferete s ncuviineze, n inima
sa, asemenea obiceiuri. Oricum, mi pare c subirimea esturilor
de in egiptene i faptul c snt uoare ca aerul snt dovezi ale
meteugului acelor btrni gndaci-de-gunoi, ceea ce, pe de alt
parte i dup mprejurri, ar putea pleda n favoarea lor. i dac
nu le este ruine de carnea lor, cineva care ar vrea s mearg
prea departe cu ngduina ar putea cumva s invoce, spre scuza
lor, c aproape toi snt slabi i puini la carne, c ns o carne
gras are mai multe pricini s se ruineze dect una slab, i iat
cum...

De data aceasta era rndul lui Iacob s caute s-i pstreze


seriozitatea. i rspunse, cu un glas n care nerbdarea certrea
se lupta cu duioia:

Vorbeti ca un copil! tii s-i potriveti cuvintele i


vorbele tale snt plcute ca ale unui viclean negutor de cmile,
n timpul trguielii, sensul lor este ns negrit de copilros. Nu
vreau s cred c ai de gnd s-i bai joc de ngrijorarea mea, ce
m face s tremur la gndul c ai putea s nu placi Domnului i s
strneti mnia sa asupra ta i a smnei lui Avraam. Te-am vzut
cu ochii mei cum stteai despuiat n razele lunii, ca i cum
Preanaltul nu ne-ar fi sdit n inim cunoaterea pcatului i ca i
cum, dup cldura din timpul zilei, nopile primvratice n-ar fi
rcoroase aici, pe coline, i nu te-ar putea ajunge vreo rceal rea
peste noapte i frigurile n-ar putea s-i tulbure mintea nainte de
cnttori. De aceea vreau s-i tragi numaidect vemntul peste
cma, potrivit obiceiului pios al copiilor lui Sem. Cci e de ln,
iar vntul sufl dinspre Galaad. Vreau s m scuteti de orice
ngrijorare, cci ochii mei au vzut mai mult nc i m tem c au
vzut c le trimiteai cu minile srutri stelelor...

Ctui de puin! strig losif, cumplit de speriat.

Srise de pe ghizdul fntnii ca s-i pun talarul cafeniu cu


galben, lung pn la genunchi, pe care tatl l luase i i-l ntindea;
dar micarea repezit i acest fel de a se scula n picioare preau
c vor, n acelai timp, s exprime aprarea sa fa de bnuiala
btrnului, ce trebuia risipit cu orice pre i prin orice mijloace.
S fim ateni, aici totul era plin de nelesuri! Felul lui Iacob de a
gndi n mai multe straturi i n corelri imbricate i vdi
valabilitatea n felul n care fcu, din trei nvinuiri, una singur:
copilul i primejduise sntatea, dovedise lips de ruine i
pctuise fa de religie. De fapt, cea din urm dojan era cel mai
de jos i cel mai amar strat al ntregului complex al nelinitii, iar
losif, cu braele pe jumtate trecute prin mnecile vemntului, nu
gsea, de emoie, deschiztura prin care s-i vre capul i folosi
lupta sa cu mbrcmintea pentru a vdi ct de mult inea s
renege o atitudine pe care, totodat, tia s-o justifice cu cea mai
mare viclenie.

Asta niciodat! Nicidecum i deloc! asigura el, n vreme


ce capul lui frumos i plin de farmec i gsea drum prin
rscroitura vemntului; i strduindu-se s ntreasc puterea de
convingere a protestului su prin ntorsturi alese de fraz,
adug: Prerea ticuului, este, crede-m, ntunecat n chipul
cel mai jalnic de eroare!

Tulburat, i potrivi vemntul cu o micare din umeri, l trase


apoi n jos cu amndou minile, i lu cununia din crengue de
mirt de pe cap, vrnd s-o arunce, cci se ofilise, apoi, fr s-i
ridice privirea, ncepu s-i fac de lucru cu ireturile cu care se
ncheia talarul la gt.

Ct despre srutri nici vorb nu poate fi... Cum s fi


fost n stare s fac o greeal att de mare? S binevoiasc dragul
meu stpn s-mi socoteasc faptele rele pe care le-am svrit i,
iat, i va da seama c n-au nici o nsemntate! Da, este
adevrat c m-am uitat n sus. Am privit lumina scnteietoare,
alunecnd minunat pe cer, iar dulcea strlucire a fpturii nopii
mi-a rcorit ochii rnii de sgeile soarelui. Cci doar n cntecul
care umbl, din gur n gur, printre oameni se spune:

Pe tine, Sin, strlucitor te face .Ca s rnduiasc

timpul,
n schimbrile i curgerea lui, i-a dat de soie

noaptea,

i i-a ncununat cu mrire srbtoreasca ta

mplinire.

Psalmodia aceste versuri, stnd la marginea fntnii, cu o


treapt mai sus dect btrnul i innd minile ridicate, accentua
fiecare emistih cu cte o legnare a bustului, cnd spre dreapta,
cnd spre stnga.

Sapattu, zise el. Asta-i ziua srbtoretii mpliniri, ziua


frumuseii. Se apropie, zorii ei vor miji mine sau peste de dou ori
mine. Dar nici chiar n ziua sabatului nu mi-ar trece prin cap s
trimit vreo srutare orict de mititic, fie i pe ascuns, astrului
care rnduiete timpul, cci doar nu s-a spus c strlucete prin
sine nsui, ci, dimpotriv, c El i-a dat puterea s strluceasc i
i-a druit cununa...

Cine? ntreb ncet Iacob. Cine l-a fcut s


strluceasc?

Mardug-Bal! rspunse pripit Iosif, dar imediat, scond


un eh prelungit, cltin din cap n semn de tgad i urm: ...
adic aa cum i se spune prin poveti. El este ns i doar
ticuul nu trebuie s afle asta de la bietul copil stpnul zeilor,
care se vdete mult mai puternic dect toi Anunnakii sau Baalii
neamurilor, este Dumnezeul lui Avraam, cel care a dobort
balaurul i a furit ntreita lume. Cnd i ntoarce faa mnios, nu
se mai rzgndete, iar cnd se nfurie, nici un alt zeu nu-i nfrunt
mnia. El este Mrinimosul, spiritul atotcuprinztor: ucigaul i
pctosul snt duhori nrilor sale, ns pe acela, pe brbatul venit
din Ur l ndrgete i a fcut cu el un legmnt, c va fi
Dumnezeul lui, al lui i al seminiei lui. Iar binecuvntarea sa a
venit asupra lui Iacob, stpnul meu, cruia, tiut lucru, i se
cuvine, ca nume frumos, titlul de Israil, i ca mare profet ce se
afl, plin de nelepciune, este foarte departe de a-i fi nvat att
de ru copiii, nct acetia s-i ngduie s trimit astrelor
srutri cum nu s-ar cuveni dect lui Dumnezeu, dac acest lucru,
ce trebuie respins s-ar cdea fa de el, ceea ce este att de puin
cazul, nct s-ar putea spune, de asemenea comparativ, c ar fi
mai decent s trimii srutri astrelor scnteietoare. Totui, dac
aa ceva s-ar putea spune, eu, unul, totui nu o spun, i dac am
dus degetele la buze cu vreun gnd de a-i trimite srutri, s nu
mai fiu n stare s le duc la gur pentru a m hrni i, astfel, s
mor de foame. i nici n-a vrea s mai mnnc, ci a prefera s
m usuc lihnit, dac ticuul meu nu se aaz pe dat la largul lui,
s stea jos lng fiul su, pe marginea adncurilor. Tot st stpnul
meu n picioare de prea mult vreme, avnd un sfnt beteug la
coaps, de care se tie prea bine n ce chip prea ciudat la cptat
i...

ndrzni s coboare spre btrn i s-l ia, cu bgare de


seam, pe dup umeri, ncredinat c l-a fermecat i potolit cu
flecreala sa; iar Iacob, care, jucndu-se cu mica pecete cilindric
de piatr ce-i atrna la piept, fusese cu gndul la Dumnezeu, se
ls, cu un suspin, n voia uoarei apsri, puse piciorul pe
treapta circular, se aez pe marginea fntnii, sprijinindu-i
toiagul de bra i, dup ce-i ndrept vemntul, ntoarse, la
rndul su, faa spre luna ce-i lumin din plin mreia firav de
moneag, dnd strlucire de oglind ochilor si cprui, nelepi i
ngrijorai. Iosif edea la picioarele lui, n poziia ce i-o dorise i o
descrisese mai nainte. i n timp ce simea mna lui Iacob, cum se
aezase pe prul su cu o micare mngioas, de care btrnul
desigur nu-i da seama, osif continu cu glas mai sczut:

Vezi, e att de bine i plcut, nct a vrea s stau aa


toate cele trei schimburi ale pazei de noapte, cum mi-am i dorit-
o mai demult. Stpnul meu i nal privirea ctre chipul de sus,
ns i mie mi este la fel de bine, deoarece cu negrit bucurie
privesc la faa lui, pe care o vd i eu, asemenea chipului unui
zeu, i care strlucete de lumin reflectat. Spune, n-ai vzut
chipul nenduplecatului unchi Esau asemenea chipului lunii, cnd
te-a ntmpinat att de blnd la vad, precum povesteti? Dar i
aceast dulcea a chipului su n-a fost dect doar o reflectare a
blndeii pe o fa cu expresia aspr, rsfrngerea luminii
propriului tu chip, care, iubitul meu stpn, arat ca obrazul lunii
i ca al lui Abel, pstorul, a crui jertf a fost plcut
Atotputernicului, i nu ca obrazul lui Cain sau al lui Esau, care snt
ca ogorul prjolit de soare i ca glia crpat de secet. Da, tu eti
Abel, luna i pstorul, iar noi, toi ai ti, sntem pstori i oieri, i
nu oameni ai muncii cmpului, ai soarelui, ca ranii acestui
cuprins, care, mergnd n urma boilor, asud aplecai pe lemnul
plugului i se nchin la toi Baalimii rii. Noi, ns, ne ridicm
privirea ctre Stpnul drumului, cltorul, pe care-l vedem urcnd
acolo, sus, strluminnd n albu-i vemnt... Spune-mi, urm Iosif
repede, aproape pe nersuflate, nu cumva tatl nostru, Abiram, a
prsit nciudat Urul din Caldeea i a lsat de izbelite Cetatea
lunii, slaul su, fiindc Legiuitorul ridicase puternic capul zeului
su Mardug, asemnat acolo cu dogoarea soarelui, i-l nlase
peste toi zeii din Sinear, spre nemulumirea oamenilor lui Sin? i
mai spune-mi dac nu cumva oamenii lui, chiar astzi, acolo, nu-i
dau deopotriv i numele de Sem, atunci cnd vor s-l
preamreasc cum se numea fiul lui Noe, ai crui copii snt cu
faa smead, dar plcui, cum era Rahila, i locuiesc n Elam,
Assur, Arpahsad, Lud i Edom? Ateapt i ascult, cci copilului i
trece ceva prin cap! Oare soia lui Avraam nu se numea Sahar,
adic luna? Ei, i acum, ia puin seama, cci vreau s-i fac o mic
socoteal. Micarea de rotaie a astrului nopii ine de apte ori
cincizeci de zile i nc patru pe deasupra. Dar n fiecare lun snt
trei zile cnd astrul nopii nu se vede. Acum, scade, rogu-te,
stpne, din acele trei sute cincizeci i patru, aceste de trei ori
dousprezece zile, i vei cpta trei sute optsprezece nopi ale
lunii vizibile. ns, deopotriv, trei sute optsprezece la numr erau
i argaii, nscui n casa lui, cu care Avraam i-a biruit pe regii de
la rsrit i l-a eliberat pe Lot, fratele su, din minile lui Kudur-
Laomer, elamitul? Vezi, prin urmare, ct a iubit luna tatl nostru
Abiram, i att i era de credincios nct, plecnd la lupt, s-a ngrijit
s aib ntocmai acelai numr de argai cte snt zilele strlucirii
ei. i presupunnd c i-a fi trimis srutri, nu una ci trei sute
optsprezece, cnd cu adevrat nu i-am trimis nici una, spune,
totui, ar fi fost asta un ru chiar att de mare?

ncercarea

Eti iste, i spuse Iacob, iar mna sa, rmas nemicat


pe cretetul lui Iosif n tot rstimpul socotelii, ncepu s se mite
iari, mai iute chiar dect nainte, eti iste, Iaup, fiul meu. Pe
dinafar ai un cap fermector, frumos, cum l avea i Mami
(btrnul folosea numele de alintare, de origine babilonean, pe
care Iosif l ddea n copilrie mamei sale: numele pmntesc i
intim al zeiei Itar), iar pe dinuntru, capul tu e numai agerime
i pioenie. Cnd aveam vrsta ta, al meu era la fel de ager, dar azi
capul meu este cam trudit de toate istoriile, nu numai de cele
petrecute mai de curnd, ci i de cele vechi, ajunse pn la noi, i
la care se cuvine s chibzuieti, apoi, de greuti i de motenirea
lui Avraam, la care trebuie s meditez, cci Dumnezeu nu griete
limpede. Chiar dac obrazul su se vede asemenea cu obrazul
blndeii, cteodat, dimpotriv, se vede ca soarele arztor i ca
vpaia flcrii; doar a scrumit Sodoma cu jratic, iar omul trece
prin focul Domnului, s se purifice. Dumnezeu este flacra
mistuitoare ce nghite grsimea primului nscut la serbarea
echinociului, afar, naintea slaului, cnd se las ntunericul, iar
noi edem nuntru nfricoai i mncm din mielul cu al crui
snge snt mnjii parii, cci tocmai trece gdele...
Iacob se ntrerupse i-i ridic mna de pe prul Iui losif.
Acesta, mirat, nl privirea i vzu c btrnul i acoperise faa
cu palmele i tresrea din tot trupul.

Ce-i este stpnului meu? strig el, speriat, i


ntorcndu-se repede, ntinse minile ctre ale btrnului, ns nu
ndrzni s-l ating.

Trebui s atepte i iari s-l roage. Iacob, ns, nu-i


schimb dect ovind poziia. Cnd i descoperi faa, trsturile
chipului su vdir o adnc mhnire, iar privirile obosite, trecnd
peste cretetul copilului, sfredeleau n gol.

M gndeam cu spaim la Dumnezeu, gri el, abia


micndu-i buzele. Se fcea c mna mea era mna lui Avraam i
c o ineam pe capul lui Isaae. i c glasul lui striga ctre mine i
i-am auzit porunca...

Porunca? ntreb losif cu o micare a capului, scurt i


sfidtoare, ca de pasre.

Porunca i ndrumarea, tu le tii, cci doar cunoti


istoriile, i rspunse Iacob cu glasul sfrit, i edea aplecat
nainte, cu fruntea sprijinit pe mna ce inea toiagul. I le-am
auzit, cci este El oare mai puin puternic dect Moloh, regele-taur
al Baalilor, cruia oamenii, la ananghie, i aduc pe primul lor
nscut i, n anumit tainic serbare, i ncarc braele cu prunci?
Nu are i el dreptul s cear de la credincioii si, ceea ce Moloh
poruncete celor ce cred n el? Aadar, mi-a cerut struitor, i-am
auzit glasul i am rspuns: Iat-m-s! i inima-mi ncetase s
mai bat, iar rsuflarea mi se oprise. i am pus dis-de-diminea
samarul pe un mgar i te-am luat cu mine. Cci tu erai Isaac,
copilul btrneelor mele i primul meu nscut, iar cnd ni te-a
vestit, Domnul ne-a dat rs de bucurie, i erai totul pentru mine,
singurul meu bun, i pe capul tu era ntreg viitorul. Iar acum mi
te cerea, i avea dreptul s-o fac, chiar i mpotriva viitorului.
Atunci am spintecat lemne pentru focul de jertf, le-am ncrcat
pe mgar i, deasupra, copilul, i am pornit din Beereba,
mpreun cu argaii casei, i am cobort cale de trei zile spre
Edom i pmntul Muzri i ctre Horeb, muntele su. i cnd am
zrit de departe muntele Domnului i vrful muntelui, am lsat n
urm mgarul cu argaii, poruncind s ne atepte, am pus pe
umerii ti lemnele pentru focul de jertf, am luat focul i cuitul, i
am pornit-o singuri. Iar cnd tu m-ai ntrebat a mirare: Tat? mi-a
fost cu neputin s-i rspund: Aicea snt, ci din gtlejul meu s-a
auzit pe neateptate un plns icnit. i cnd, cu glasul tu, ai spus:
Iat, avem foc i lemne, dar unde-i oaia pentru jertf? nu i-am
putut rspunde cum s-ar fi cuvenit, c i va alege Dumnezeu oaia
jertfei sale, ci mi s-a fcut att de ru i de jale, c a fi vrut s-mi
vrs sufletul odat cu lacrimile, i plnsei iar, nct tu m-ai privit
dintr-o parte. i cnd am ajuns la locul hotrt, am fcut din pietre
un jertfelnic, am stivuit lemnele, mi-am legat cu funii copilul i l-
am aezat peste ele. i am apucat cuitul i cu mna stng i-am
acoperit ochii. i, pe cnd ridicam cuitul, i-i apsam tiul lui pe
gtlej, iat c inima m-a prsit n faa lui Dumnezeu, braul mi-a
czut moale, cuitul mi-a scpat i m-am prbuit cu faa la
pmnt i am mucat rna i iarba ei, i am lovit-o cu picioarele
i am lovit-o cu pumnii, i am ipat: njunghie-l, njunghie-l tu,
Dumnezeule i gde, cci el este unicul i totul pentru mine i eu
nu snt Avraam i sufletul meu d gre n faa ta! i pe cnd m
zvrcoleam i rcneam, iat c tunetul a bubuit n acel loc n
ceruri, i s-a rostogolit, ca s se piard n deprtare. i mi-a rmas
copilul, dar pe Dumnezeu nu l-am mai avut, deoarece n-am putut,
nu, nu, n-am putut, nici chiar pentru el...

lacob gemu, lovindu-i fruntea de mna care inea toiagul.

ncruntnd sprncenele, Iosif l ntreb:

Aadar, n ultima clip, i-a fost inima slab? i, vznd


c btrnul, fr s rspund, ntorcea puin capul, adug: Cci
n clipa imediat urmtoare doar ar fi sunat glasul, strigndu-i: Nu
ridica mna asupra copilului i nici nu-i face vreun ru! i ai fi
vzut berbecul n tufi.

Nu o tiam, spuse moneagul, cci eram ca Avraam, iar


ntmplarea nc nu se mplinise.

Ei, i-o ntoarse Iosif zmbind, totui n-ai spus c i-ai


strigat: Eu nu snt Avraam? Iar dac nu erai el, atunci erai Iacob,
ticuul meu, iar ntmplarea era veche i i tiai sfritul. Dup
cum nu era biatul Isaac, pe care l-ai legat i ai vrut s-l jertfeti,
mai adug Iosif, iari cu acea micare graioas a capului.
Acesta este ns folosul zilelor trzii, c le cunoatem i tim
crugurile n care lumea se petrece i istoriile legate de ele, pe
care prinii notri le-au iscat. Ar fi trebuit s atepi cu ncredere
glasul i berbecul.

Vorbele tale snt istee, dar nu se potrivesc, i zise


btrnul, pe care discuia l fcuse s-i uite de durere. Apoi, urm:
n primul rnd, dac eram totui Iacob i nu Avraam, nu era sigur
c lucrurile s-ar fi desfurat ca altdat, i nu tiam dac
Dumnezeu n-ar fi vrut s lase s se mplineasc ceea ce oprise
odinioar. n al doilea rnd, gndete-te numai: ce-ar fi cntrit
puterea mea naintea Domnului, dac mi-ar fi venit de pe seama
ngerului i a berbecelui i nu, dimpotriv, din deplina ascultare i
din credina c Dumnezeu poate trece viitorul neatins prin
ncercarea focului i poate frma zvoarele morii i c este
Domnul nvierii? n al treilea rnd oare m-a ncercat Dumnezeu?
Nu, el l-a ncercat pe Avraam, care i-a fcut fa. Pe mine m-am
pus eu nsumi la ncercare, cu ncercarea lui Avraam, dar sufletul
meu s-a dovedit slab, fiindc dragostea mi-a fost mai tare dect
credina, i n-am avut tria, gemu iari Iacob, i iari i sprijini
fruntea de toiag; cci dup ce i justificase judecata, se ls din
nou n voia sentimentului.

Fr ndoial c ce am spus n-avea nici o noim, zise


Iosif umil, cci prostia mea e desigur mai mare dect a celor mai
multe oi, iar o cmil seamn mai mult cu puterea ei de judecat
lui Noe, preaneleptul, dect acest biat fr minte. Rspunsul ce
i-l voi da la mustrarea ta, care m ruineaz, nu va fi mai
limpede, totui copilului ntng i pare c, atunci cnd singur te
supuneai ncercrii, nu erai nici Avraam, nici Iacob, ci este
nfricotor de spus erai nsui Domnul, care-l ncerca pe Iacob
cu ncercarea lui Avraam, i aveai nelepciunea Domnului i tiai
la ce ncercare voia s-l supun pe Iacob, anume la aceea la care
nu a vrut s-l supun pn la capt pe Avraam. Cci i-a spus: Eu
snt Moloh, regele-taur al Baalilor. Adu-mi pe primul tu nscut!
Iar cnd Avraam s-a supus voinei lui i era gata s-i jertfeasc
ceea ce-i ceruse, Dumnezeu a grit: Nu cumva s ndrzneti!
Snt eu oare Moloh, regele-taur al Baalilor? Nu, ci snt Dumnezeul
lui Avraam, i obrazul meu nu este asemenea cu ogorul crpat de
soare, ci mai curnd cu faa lunii, i ce am poruncit, nu am
poruncit ca s-o mplineti, ci ca s afli c nu trebuie s-o mplineti,
cci n ochii mei este de-a dreptul o grozvie i, dealtfel, iat aici
ai un berbec. Ticuul meu s-a desftat, ncercndu-se, s vad
de ar putea face ceea ce Domnul nu-i ngduise lui Avraam, i e
mhnit fiindc a aflat c n-ar putea-o face nicicnd.

Ca un nger, murmur Iacob i, ndreptndu-se din ale,


cltin din cap nduioat. Apoi urm: vorbeti ca un nger din
vecintatea tronului, tu, Iehosif, copil druit mie de Dumnezeu! A
fi dorit ca Mami s te aud; ar bate din palme, iar ochii ei, care i
ai i tu, ar strluci de rs. Vorbele tale cuprind numai o jumtate
de adevr, cealalt jumtate i afl temei n spusele mele, cci
m-am vdit slab n ce privete ncrederea. Dar tu i-ai potrivit
partea ta de adevr cu atta farmec i ai presrat cu atta gust
sarea spiritului, nct a fost o desftare pentru mine i un balsam
pentru inim. M ntreb, ns, cum se face c vorba copilului este
att de istea, nct cade voioas de pe stncile adevrului i
clipocete n inim, fcnd-o s tresalte de bucurie?
Despre untdelemn, despre vin i despre
smochin

Asta este aa, i rspunse Iosif, spiritul are natura


crainicului, care umbl de colo colo, i a mijlocitorului ntre lun i
soare, ntre puterea lui ama i puterea lui Sin asupra trupurilor
i simirii oamenilor. Aa m-a nvat Eliezer, neleptul tu argat,
cnd mi-a dezvluit tiina stelelor i a ntlnirilor lor, precum i
nrurirea ce o au asupra orelor, dup cum se privesc. i cnd mi-a
ticluit horoscopul naterii mele, la Harran, n Mesopotamia, n luna
lui Tammuz, la amiaz, pe cnd ama se afla n cretetul cerului
i n zodia Gemenilor, iar dinspre rsrit, se nla zodia Fecioarei.

i Iosif, ridicnd privirea i artnd cu degetul constelaiile,


dintre care una se apleca de sus ctre apus, iar alta era i acum n
nlare n rsrit, urm:

Aceasta este zodia lui Nabu, ticuul meu trebuie s-o


tie, o zodie a lui Thot, scribul tblielor, un zeu aerian, sprinten,
mpciuitor i care nlesnete schimburile. i soarele se gsea de
asemenea ntr-o zodie a lui Nabu, care era stpnul acelei ore i
avea o ntlnire cu luna, o ntlnire binefctoare pentru el, dup
experiena preoilor i a astrologilor, cci astfel iretenia lui
rutcioas se ndulcete, iar inima i se nduioeaz. Dar Nabu,
mijlocitorul, se afla n opoziie cu Nergal, vulpoiul i atorul de
nenorociri, dnd domniei sale un caracter dur i pecetluindu-l cu
sigiliul cilindric al destinului. Tot astfel i Itar, creia i snt
hrzite msura i gingia, iubirea i ndurarea, i care la acea
or culmina i schimba priviri prietenoase cu Sin i Nabu. Dealtfel,
se gsea n zodia Taurului, iar experiena ne nva c asta d
calm, un curaj struitor i face inteligena plcut. Dar i ea,
spune Eliezer, primea o treime de raze de la Nergal din zodia
Capricornului, i Eliezer se bucura de aceasta, cci, zicea tot el,
prin asta, dulceaa lui Itar nu mai era searbd, ci, dimpotriv,
cpta gustul nectarului ptruns de mireasma cmpiilor. Luna sta
n zodia Racului, propria sa zodie, i toi tlmacii se gseau fie n
zodia lor, fie ntr-o alta, prieten.

Dac ns se ivete Nabu, isteul, pentru a se ntlni cu luna


n puterea ei, lumea va vedea mplinindu-se lucruri mari. i dac
soarele, ca i n ceasul acela, d o treime din raze lui Ninurtu,
rzboinicul i vntorul, este semn de participare la ntmplrile
mpriilor lumii i la folosirea atotpurterniciei. Horoscopul, tlcuit
cum se cuvine, n-ar fi fost, aadar, neprielnic, dac neghiobia
copilului nereuit n-ar fi stricat totul.

Hm, fcu btrnul i, trecndu-i cu bgare de seam


mna peste prul lui Iosi, se uit n lturi. Asta st n puterea lui
Dumnezeu, care crmuiete stelele, spuse el. ns semnele
prevestitoare pe care ni le trimite prin mijlocirea lor nu au
ntotdeauna acelai neles. Dac ai fi fost fiul vreunuia dintre
marii i puternicii pmntului, poate ai fi avut dreptul s crezi c
vei ajunge s iei parte i tu la oblduirea i crmuirea mpriilor.
Deoarece ns nu eti dect un pstor, i fiu de pstor, i este
limpede minii c tlcuirea trebuie s fie alta, la o scar mai
redus. Dar ce-i cu spiritul, ce umbl de colo-colo, ca un crainic?

Tocmai la asta ajung, i rspunse Iosif, i tot ce spun


ctre asta se ndreapt. Cci binecuvntarea tatlui meu
ntruchipa soarele care, n clipa cnd m-am nscut, se afla n
cretetul cerului, cu razele ndreptate ctre Mardug, din zodia
Cumpenii, i ctre Ninurtu, din zodia a unsprezecea. i la aceasta
se mai adugau i razele care i le trimiteau ntre ei aceti doi
tlmaci printeti, regele i rzboinicul. Asta-i o stranic
binecuvntare! Dar s binevoiasc stpnul meu a recunoate ct
de puternic era i binecuvntarea matern, i binecuvntarea
lunii, n poziiile puternice ale lui Sin i ale lui Itar! Fr ndoial
c atunci s-a nscut duhul meu aplecat spre veselie, de pild, n
opoziia dintre Nabu i Nergal, dintre Scribul precumpnitor i
lumina aspr a Blestematului ce se ntorcea iari spre zodia
Capricornului; i nu e nici o ndoial c a fost ursit s fie
mesagerul i mijlocitorul ntre motenirea tatlui i zestrea
sufleteasc lsat de mam, pentru a ine cumpna ntre fora
solar i fora lunar i a mpca, n veselie, binecuvntarea zilei i
aceea a nopii.

Se ntrerupse, avnd pe buze un zmbet cam ui, dar Iacob,


stnd mai sus i n spatele lui, nu-l vzu. El i zise:

Btrnul Eliezer tie multe i a adunat mult


nelepciune i, cum s-ar zice, a cules pietre din timpul dinaintea
Potopului. Dealtfel i-a predat tot felul de adevruri i de tiri
vrednice s fie cinstite, asupra nceputurilor, originilor i esenei,
i felurite lucruri folositoare, bine de tiut n lumea asta. Dar snt
i anumite lucruri despre care nu s-ar putea spune cu temei c se
cuvine s stea printre cunotinele adevrate i folositoare, iar
sufletul meu ovie i m ntreb cu ndoial, dac a fcut bine s
te nvee arta astrologilor i a magilor din Sinear. Cci cred c fiul
meu are un cap vrednic s cuprind ntreaga tiin omeneasc,
dar nu tiu ca prinii notri s fi citit n stele i nici ca Dumnezeu
s-i fi poruncit lui Adam s-o fac i sufletul mi-e plin de grij i
ndoial, dac n toate astea nu este un soi de nchinare la stele,
poate chiar o grozvie n faa Domnului, un amestec nclcit de
evlavie i nchinare la zei calpi.

Cltina mhnit din cap, cuprins de starea ce-i era specific,


anume de ndurerare pentru dreptate i o meditare ngrijorat
asupra neclaritii lui Dumnezeu.

Multe snt ndoielnice, i rspunse Iosif, dac ceea ce


spunea putea fi socotit un rspuns. De pild, oare noaptea este
aceea care ascunde ziua sau, lucrurile ntmplndu-se dimpotriv,
ziua va fi ascunznd noaptea? Ar fi fost nsemnat s-o putem lmuri
i de multe ori la punat sau n cort, am cntrit asta, pentru a
trage, cnd ajungeam la liman, ncheieri despre virtutea
binecuvntrii soarelui i virtutea binecuvntrii lunii, ct i a
frumuseii motenirii din partea tatlui i din partea mamei. Cci
micua mea, ai crei obraji aveau, mireasma petalelor de
trandafir, s-a cobort n noapte, cnd l-a nscut pe fratele meu ce
mai sade nc n corturile femeilor, i murind, ar fi vrut s-l
numeasc Ben-Oni cnd este tiut c la On, n ara Egiptului, i
are templul fiul cel mai drag al soarelui, Usiri, regele lumii
subpmntene. Dar tu ai numit bieaul Ben-Iamin, pentru a
adeveri c este fiul celei drepte i preaiubite, nume deopotriv de
frumos. Totui nu-i dau totdeauna ascultare i mi se ntimpl s-i
spun Ben-Oni fratelui meu, ceea ce lui i place, tiind c Mami,
murind, ar fi dorit o clip s-l numeasc astfel. Acum, ea este n
noapte i ne iubete din adncul nopii, pe cel mic i pe mine, iar
binecuvntarea ei este o binecuvntare a lunii i o binecuvntare a
adncurilor. N-a aflat, stpnul meu, de cei doi pomi din grdina
lumii? De la unul provine untdelemnul cu care se ung regii
pmntului, s aib o via ndelungat. Cellalt pom d smochina
verde i trandafirie, plin cu smburi mici i dulci ca de rodie, iar
acel care mnnc din ea, de moarte va muri. Cu frunzele late ale
smochinului, Adam i Eva i-au fcut oruri, s-i ascund
ruinea, cci cunoaterea ajunsese s le fie partea, sub luna plin
a solstiiului de var, cnd astrul nopii trecuse de punctul su cel
mai nalt, dup care avea s scapete i s apun. Untdelemnul i
vinul snt sacre pentru soare, i ferice cel pe a crui frunte va iroi
untdelemnul, iar ochii i vor strluci, bei de un vin rou! Cci
vorbele lui vor fi limpezi, rs i mngiere pentru popoare, i va zri
pentru ele berbecul n tufi, pentru jertfa nchinat Domnului, n
locul primului nscut, nct soarele s se tmduiasc de cazn i
spaim. Dar fructul dulce al smochinului este sfnt pentru lun, i
ferice de cel pe care micua l va hrni din adncul nopii cu
carnea smochinei. Cci va crete ca la margine de izvor, iar
sufletul lui i va avea rdcinile de unde vin izvoarele, cuvntul i
va fi viu i vesel ca trupul pmntului, iar duhul prorocirii va
sllui n el...
Cum vorbea? optea. Era nfricotor i nefiresc, cum mai
fusese odat nainte s-l fi gsit tatl su. Umerii erau parc
ntori, minile i tremurau pe genunchi, zmbea, dar, totodat, n
chip nepotrivit, ochii i se ddur peste cap, de li se zrea albul.
Iacob nu-i vzu faa, dar l ascultase. Se aplec spre el i minile
lui nconjurau capul biatului ntr-o ocrotire prudent, fr s-l
ating. Apoi i puse totui iari mna stng pe cretet, ceea ce l
destinse ndat pe Iosif, i cutnd cu cealalt mn dreapta
biatului pe genunchiul lui, i spuse cu o familiaritate grijulie:

Ascult, laup, copilul meu, ce vreau s te ntreb, cci


mi ngrijoreaz inima, la gndul vitelor i al sporirii turmelor! Ploile
timpurii au fost prielnice, i au czut nainte de venirea iernii, fr
vreo rupere de nori, care s nece ogorul i s umple doar fntnile
nomazilor, ci au fost ploi blnde i mrunte, binefctoare pentru
cmp. Totui, iarna a fost secetoas, iar marea n-a vrut s ne
trimit dulcea ei rsuflare, ci vnturile au btut dinspre step i
din pustiu, iar cerul a rmas mereu senin, o bucurie a ochilor, ns
o ngrijorare a inimii. Vai dac i ploile trzii s-ar amna i ar lipsi,
cci s-ar prpdi i recolta stpnului i semnturile plugarilor i
iarba s-ar usca nainte de vreme, astfel c vitele nu ar mai avea
ce pate, iar ele vacilor i oilor ar atrna secate. S-mi spun
deci odat copilul ce crede despre vnt i cum va fi vremea i ce
simte cu privire la ntrebarea dac ploile trzii or s mai nceap la
timp.

Cu aceasta se ncovoie i mai tare asupra fiului su, i


ntoarse faa ntr-o parte i-i inu urechea peste cretetul lui.

Tu mi asculi vorbele aplecat peste mine, i zise Iosif,


mcar c nu-l vedea, iar copilul ascult la rndul lui ce se petrece
nuntrul su i n afar, i transmite urechii tale veste i tire.
Auzul meu prinde picurii ce cad de pe ramuri, i ploaia subire
iroind peste necuprinsele ntinderi, cu toate c luna este
strlimpede, iar vntul bate dinspre Galaad. Cci zvonul acesta nu-
i al clipei de fa, ci al celei care va veni, iar nrile mele adulmec
fr gre c, nainte ca luna lui Nisan s scad cu un ptrar, rna
va fi fecundat de brbtetile puhoaie ale cerului, va fumega i
aburi de voluptate, dup cum o miros, punile vor fi pline de oi,
iar cmpurile acoperite de mulime de spice, nct va fi chiot i
cntec. Am auzit i am nvat c, la nceput, pmntul era udat de
fluviul Tavi, care pornea din Babilon i se revrsa o dat la
patruzeci de ani. Dar, dup aceea, Dumnezeu hotr ca ploile
cerului s-i potoleasc rnii setea, i asta pentru patru pricini,
dintre care una ar fi ca ochii tuturor s cate n sus. Vom nla,
deci, priviri de adnc mulumire ctre cerul tronului, acolo unde
se afl cheile vremii i peterile vijeliilor i ale furtunilor, ntocmai
cum le-am vzut n vis ieri, pe cnd dormeam sub pomul
cunoaterii. Cci un heruvim, pe nume lofiel, m-a adus acolo, sus,
lundu--m de mn cu o deosebit prietenie, s privesc n jurul
meu i s vd cte ceva. i am vzut peterile pline de aburi, cu
pori de foc, i munca fr preget a salahorilor. i i-am auzit
vorbind ntre ei: S-a dat porunc n legtur cu uscatul i norii
cerului. Iat c uscciunea domnete peste ara de la apus i
seceta, pe cmpie i punile podiurilor. Trebuie avut grij s
plou ct mai curnd peste rile amoriilor i fereziilor, ale
medianiilor, heveilor i iebusiilor, dar mai ales peste inutul
Hebronului, la nlimea cumpenei apelor, acolo tocmai unde fiul
meu Iacob, ntitulat Israil, i pate nenumratele turme! Acesta
este visul pe care l-am avut, att de aievea nct nu mai ncape nici
o glum, i cum, peste toate, visul mi s-a artat sub ramurile
pomului, stpnul meu poate fi linitit i sigur n ce privete
udarea pmntului.

Slvii fie Elohimii, spuse btrnul. Vom alege oricum


vite de tiere pentru jertfa focului, i vom prznui un osp
naintea Lor, arznd mruntaiele cu tmie i miere, pentru
adeverirea vorbelor tale. Cci m tem ca nu cumva orenii i cei
ce locuiesc n case la ar s strice totul, punnd la cale un dezm
pentru a-i slvi pe Baalaii lor, i spurcate mpreunri n sunete de
chimvale i strigte ntru cinstirea rodniciei. Este minunat c
biatul meu este binecuvntat de vise; asta pentru c e primul
meu nscut, de la cea dreapt i preaiubit. i mie, n tineree, mi
s-au dezvluit multe iar ceea ce am vzut eu, cnd am pornit
silit de la Beereba, fiind mpins mpotriva voinei mele i fr s
tiu spre acel loc i acea ieire, se poate ntru totul msura cu
ceea ce, acum, i s-a descoperit ie. Te iubesc, fiindc m-ai
mbrbtat n ceea ce privete seceta, dar s nu vorbeti nimnui
c eti cercetat de vise sub pomul cunoaterii, mai ales s nu spui
nimic copiilor Liei i cu att mai puin celor ai slujnicelor, care ar
putea fi suprai din pricina acestui har deosebit al tu.

O jur punndu-mi mna sub coapsa ta, i rspunse Iosif.


Cuvntul tu este o pecete pe gura mea. tiu bine c snt un
vorbre, dar, cnd mintea o poruncete, m pot foarte bine
stpni; i-mi va fi cu att mai uor s tac, cu ct, de fapt, micile
mele vedenii nu snt vrednice s fie asemuite cu aceea care i-a
fost hrzit stpnului meu, la locul numit Luz, cnd trimiii urcau
i scoborau scara de pe pmnt la porile cerului i i s-a dezvluit
Elohim...

Cntare n doi

Ah, ticuul meu i scump stpn! exclam Iosif,


ntorcndu-se cu un zmbet de fericire i cuprinzndu-l cu braul pe
tatl su, care nu era mai puin ncntat de acest gest. Ce minunat
lucru este s fii plcut lui Dumnezeu, s te iubeasc i s ngduie
s se nale spre nrile sale fumul jertfelor noastre! Cci, mcar c
Abel n-a apucat s zmisleasc, ci a fost ucis pe cmp de Cain din
pricina Naomei, sora lor, noi sntem, totui, din neamul lui Abel,
care tria n cort, i din seminia lui Isaac, cel mai tnr, cruia i-a
fost dat Binecuvntarea. De aceea, deci, le avem pe-amndou,
nelepciunea i visele, i amndou snt mare bucurie. Cci e
ncnttor s ai puterea nelepciunii i a cuvntului, s fii n stare
s vorbeti i s rspunzi, i s le numeti pe toate cte snt. i
este deopotriv de ncnttor s fii un neghiob n faa Domnului,
nct, fr s ai habar, s nimereti locul care unete cerul cu
pmntul i, n somn s i se dea de veste ce se pune la cale
acolo, i s tii tlcui vise i vedenii, n msura n care i-arat ce
se va ntmpla de la o lun la alta. Aa a fost cu Noe, preaiscusitul,
cruia Dumnezeu i-a prezis Potopul, ca s mntuiasc viaa. Aa i
Enoh, fiul lui Iared, fiindc mergea pe calea cea dreapt i se
purifica n ap vie. Aa a fost i cu copilul Enoh, i tii povestea?
Eu o tiu ntocmai, de-a fir-a-pr, iar dragostea pe care Dumnezeu
a artat-o lui Abel i Isaac era cldicic fa de aceea pe care i-a
purtat-o lui. Cci era Enoh att de ager la minte, de pios i de citit
n tbliele tainelor, nct s-a desprins de ceilali oameni, iar
Domnul l-a luat la sine, aa c nu a mai fost vzut vreodat. i
Domnul a fcut din el unul dintre ngerii Feei, i a ajuns Metatron,
mare scrib i prin al lumii...

Tcu i pli. Rostise ultimele cuvinte suflnd din greu, apoi,


curmndu-i vorbirea, i ascunse chipul la pieptul tatlui su. Iar
lui Iacob i plcu s-l in strns la piept. i, peste cretetul lui
Iosif, rosti ctre vzduhul argintiu:

Cunosc destul de bine povestea lui Enoh, care cobora


din primele rdcini ale neamului omenesc, fiind fiul lui Iared,
care era fiul lui Mahalaleel, care era fiul lui Chenan, iar acesta era
al lui Eno, care era fiul lui Set i acesta, al lui Adam. Iat spia
neamului lui Enoh, urcndu-se pn-n nceputuri. Dar fiul fiului
fiului acestuia a fost Noe, al doilea Adam, din care se nscu Sem,
ai crui copii snt oachei, dar plcui, iar prin el veni pe lume
Eber, dup patru rnduri de urmai, astfel nct Enoh este printele
tuturor copiilor lui Eber, al tuturor ebreilor i, prin urmare, i al
nostru...

De fapt, nu povestea nimic nou, ci doar recapitula. Fiecare


din seminia i din stirpea lui tia pe de rost, de mic copil,
nlnuirea generaiilor de-a lungul vremii, iar btrnul se folosi
numai de acest prilej pentru a o repeta i a o adeveri, n cursul
convorbirii. Iosif nelese: convorbirea lor urma s fie frumoas,
o convorbire frumoas, ceea ce nsemna o convorbire ce nu mai
servea unui schimb util i nelegerii asupra unor probleme
practice sau spirituale, ci avea s slujeasc simplei enunri i
evocri a unor fapte cunoscute de ambele pri, amintirii,
confirmrii i edificrii, i era o cntare n doi vorbit, ca a
pstorilor noaptea, la pune, lng foc, cnd ncep cu: ,,De asta
tii? O tiu prea bine. losif se ndrept din umeri, ntrerupndu-l:

i iat, din Eber se nscu Peleg, iar din acesta, Serug, al


crui fiu a fost Nahor, tatl lui Terah, o, bucurie! Acesta ddu via
lui Avraam, la Ur, n Caldeea, i fugi cu Avraam, fiul lui, i cu
femeia fiului su care se numea Sahar, ca i luna, i era stearp,
i cu Lot, fiul fratelui fiului lui. El i lu i i scoase din Ur i muri la
Harran. Atunci Dumnezeu i porunci lui Avraam s porneasc mai
departe, el i cu sufletele pe care le-a ntors ctre Domnul, i s
pribegeasc dincolo de cmpie i de apa Frat, de-a lungul drumului
care lega Sinearul de ara Amurru.

O tiu prea bine, zise Iacob, i-i lu vorba din gur.


Chiar aceasta era ara pe care Dumnezeu voia s i-o druiasc.
Deoarece Avraam era prietenul Domnului, iar cu spiritul su
descoperise ntr-adevr, ntre toi zeii, pe Stpnul cel mai nalt. i
ajunse ctre Damasc, i aici l zmisli, cu o slujnic, pe Eliezer.
Apoi strbtu tot inutul acela, urmat de ai si, care erau ai
Domnului, i sfini din nou, ntru duhul care-l nsufleea, locurile
de nchinciune ale oamenilor rii i altarele i cercurile de
piatr, nv poporul la umbra arborilor, prevestind vremea
binecuvntrii n lume, nct adun noi credincioi de prin prile
acelea, i veni la el Agar, slujnica egiptean, mama lui Ismail. i
pe urm, plec spre Sihem.

Asta o tiu ca i tine, cnt losif, cci tatl urc din vale
ctre vestitul loc pe care-l gsi Iacob, i ridic acolo, lui Iahu, Celui
Preanalt, un jertfelnic, ntre Bethel i adpostul de la Ai. i de aici
porni spre miazzi, spre ara Negheb, chiar aici, unde muntele se
povrnete ctre Edom. Apoi cobornd i mai jos, intr n Egipt,
ara mocirloas a regelui Amenemhet, unde a fost ncrcat cu
argint i cu aur, ajungnd foarte bogat n turme i averi. i iari
se ntoarse n sus, la Negheb, unde se despri de Lot.

Dar tii de ce? l ntreb Iacob, doar de form. Fiindc i


Lot ajunsese foarte avut n oi, boi i corturi, iar inutul nu-i
ncpea pe amndoi. ns uite ct de blnd era tatl nostru, cci
atunci cnd pstorii lor se luar la ceart din pricina punilor,
lucrul nu se petrecu ca ntre tlharii stepei, care dau nval i
sugrum oamenii ale cror izlazuri i fntni le jinduiesc, ci doar i
spuse lui Lot, fiul fratelui su: Mai bine s nu fie sfad ntre
pstorii mei i pstorii ti! inutul este necuprins de mare, i las
s ne desprim, unul s-o apuce ntr-o parte, iar cellalt ntr-alta,
fr ur. Atunci Lot porni spre rsrit i-i alese ntreaga lunc a
Iordanului.

Aa a fost ntr-adevr, zise Iosif, lundu-i vorba din gur


i urmnd: i Avraam locui lng Hebron, mptritul ora, sfini
copacul care ne druiete azi umbr i visuri profetice, i fu
refugiul pribeagului i hanul celui fr adpost. Ddu ap celor
nsetai, cltorului rtcit i art calea i se mpotrivi tlharilor.
Nu primea nici mulumire i nici rsplat, n schimb, ns,
propovduia religia Dumnezeului su El elion, Domnul cminului,
tatl ndurtor.

ntocmai, adeveri Iacob, psalmodiind. i a fost ca


Dumnezeu s fac un legmnt cu Avraam, pe cnd acesta i
aducea o jertf la apusul soarelui. Cci luase o junc, o capr i
un berbec, toate de trei ani, o turturic i un pui de porumbel.
Despic n dou pe cele cu patru picioare, despri jumtile,
puse cte o pasre de fiecare parte, ls o cale a Legmntului
ntre ele, apoi se uit la vulturii care se npustir asupra bucilor.
Atunci, czu asupra sa un somn, care nu semna cu nici un alt
somn, i l cuprinse ntunecarea i o fric mare. Cci Domnul i
vorbi pe cnd dormea, dezvluindu-i deprtrile lumii, i mpria
ce rsrea din smna duhului su i se lea, din grija i
adevrul spiritului su, i i mai dezvlui lucruri mari de care nu
tiau nici principii mpriilor, nici regii din Babilon, Assur, Elam,
Hete i din ara Egiptului. i Domnul trecu n noapte, ca o flacr
orbitoare, pe calea Legmntului, printre bucile aezate pentru
jertf.

Le tii de minune, se nl iari glasul lui Iosif, eu ns


cunosc urmarea. Motenirea lui Avraam trecu asupra lui Isaac i
Iacob, stpnul meu, adic: Fgduina i Legmntul. Numai c ea
nu fu hrzit tuturor copiilor lui Eber, i n-a fost dat nici
amoniilor, nici moabiilor i nici edomiilor, ci doar neamului ales
de Dumnezeu, n care i hotrte primii nscui, nu dup carnea
i trupul mamei, ci dup spirit. i Dumnezeu alese pe cei blnzi i
nelepi.

Da, da! Spui ntocmai cum a fost, adug Iacob. Cci ce


s-a ntmplat cu Avraam i Lot c s-au desprit, s-a ntmplat iar i
s-au desprit neamurile. Pe punile lui Lot nu rmaser
mpreun Moab i Amon, nscui din propria lui carne, cci acesta,
Amon, plec n pustie i se leg de viaa pustiului. Nici Esau nu
rmase pe punile lui Isaac, ci lundu-i femeile, fiii, fiicele i
toate sufletele casei lui, cu bunurile i turmele sale, trecu ntr-o
alt ar, ajungnd s fie Edom, pe muntele Seir. i ceea ce nu fu
Edom, fu Israel, un popor deosebit, altfel dect pribegii din ara
muntelui Sinai i dect cei din ara Arabaia, i deopotriv deosebit
de locuitorii Canaanului, deosebit de ranii ogoarelor i de
locuitorii oraelor, anume stpni, pstori i oameni liberi, care,
mnndu-i turmele printre ceti, vegheaz asupra fntnilor i se
gndesc la Dumnezeu.

Iar Domnul se gndete la noi i la felul nostru deosebit


de a fi! exclam Iosif, dnd capul pe spate i desfcndu-i larg
braele, iar tatl l mbri. Iat de ce copilul i simte inima
plin de bucurie la pieptul printelui su i este vrjit de o
poveste pe care o tie bine, i ameit de schimbul de vorbe
nltoare. tii visul cel mai dulce dintre toate, pe care l visez de
mii de ori? Este visul ntietii i al legturii dintre prini i copii!
Cci multe i vor fi druite copilului iubit de Dumnezeu, tot ce va
ncepe va trebui s-i izbuteasc, va afla har n ochii tuturor, iar
regii l vor luda. Iat, mi vine s-l cnt cu limba sprinten pe
Domnul otirilor cereti, sprinten ca stilul scribului! Cci
urmritu-m-au cu ura lor, capcane mi-au pus sub pai, o groap
au spat naintea picioarelor mele i mi-au aruncat viaa n ea, ca
beznele s-mi fie lca. Dar din ntunecimile gropii am strigat
numele su, iar El m-a oblojit i m-a smuls din iad. El m-a fcut
puternic printre strini, iar un neam pe care nu-l tiam m slujete
cu fruntea n rn. Fiii strinilor m copleesc cu mguliri, cci
iar mine s-ar prpdi...

Pieptul i se umfla cu putere. Iacob l privi, fcnd ochii mari.

losife, ce i se nzare? l ntreb el, nelinitit. Vorbele


copilului meu, mcar c m mic, nu snt potrivite cu
nelepciunea. Cci ce nsemneaz c strinul l va sluji, cu fruntea
n rn?

Nu erau dect vorbe frumoase, i rspunse Iosif, vorbe


mari pentru stpnul meu. Vinovat este luna, care m-a cam
vrjit.

Pzete-i inima i mintea i fii nelept! i spuse Iacob,


punnd tot sufletul n sfatul lui. i atunci se va ntmpla cu tine,
aa cum ai zis, i vei fi pe placul tuturora. Am de gnd s-i fac un
dar, care s-i bucure inima i s te mpodobeasc. Cci
Dumnezeu a revrsat mila lui pe buzele tale i m rog s te
sfineasc pentru vecie, mielul meu!

n vreme ce vorbeau, luna, scnteind cu o lumin pur ce-i


transfigura materialitatea, i urmase naltul drum, iar stelele i
schimbaser locul linitite, potrivit legii orelor. Pe ntinderea
necuprins, noaptea esea pacea, taina i viitorul. Btrnul mai
rmase nc puin pe ghizdul fntnii cu biatul Rahilei. l numi
damu, copilaul, i dumuzi, fiu adevrat, cum l numeau
oamenii din Sinear pe Tammuz. l mai numi i nezer, un cuvnt
canaanean care nsemna odrasl i vlstar mbobocit, i-l
mngie. Dar n timp ce se ntorceau spre corturi, l povui
struitor s se fereasc de a se fli n faa frailor lui i s nu
spun fiilor Liei, nici fiilor slujnicelor, c tatl lui a zbovit att de
mult cu el i c i-au fcut mrturisiri n tain; iar Iosif fgdui. Cu
toate acestea, chiar de a doua zi le spuse nu numai asta, dar
sporovi necugetat n faa lor i despre visul su cu vremea, i i
nciuda cu att mai mult, cu ct visul se mplini; cci ploile trzii
fur bogate i plcute.

CAPITOLUL DOI
IACOB I ESAU

Gramatica lunii

n cuprinsul convorbirii frumoase pe care am avut prilejul


s-o ascultm, al acelei alternante psalmodieri de sear, de lng
fntn, ntre lacob i odrasla sa vinovat i preferat, btrnul
pomenise, ca din ntmplare, numele lui Eliezer, fiu pe care
strbunul l avusese cu o sclav, pe vremea cnd poposise Ia
Damachi, mpreun cu cei ce-l nsoeau. Este ntru totul limpede
c, vorbind de acel Eliezer, btrnul nu se putuse nicicum referi la
acela care moneag nvat, dezrobit, dealtfel i el, nscut
dintr-o sclav, ba, poate, chiar frate vitreg al lui lacob tria la
curtea sa, avnd ntr-adevr i el doi feciori, Damasek i Eiinos, i
care, sub copacul nelepciunii, l ndruma pe Iosif n multe
cunotine folositoare i mai mult dect folositoare. Se poate
spune: este limpede ca lumina soarelui, c cel la care se gndea
lacob, era acel Eliezer pe al crui prim nscut Avraam, pribeagul
din Ur sau din Harran, a trebuit mult vreme s-l socoat
motenitor, atta vreme adic, pn cnd au venit pe lume mai nti
Ismael i, apoi, Ihac sau Isaac, adevratul fiu, a crui natere
fusese pricin de rs, cci Sarai ncetase de mult s mai fie ca
femeile, iar Avraam nsui era att de btrn nct putea fi numit
centenar. Dar lumina soarelui este una, iar alta lumina lunii, care
plutise att de minunat asupra acelei convorbiri mai mult dect
folositoare. n aceast lumin lunar lucrurile se vd altfel dect n
cea solar i poate c, pe vremea aceea i n acele locuri, lumina
lunii prea spiritului adevrata lumin. De aceea, s fie spus i
recunoscut ntre noi, c lacob nelesese, oricum, prin Eliezer pe
propriul su vechil i prim argat i pe el adic, aadar pe
amndoi deodat i nu numai pe amndoi, ci pe Eliezer n
general, noiunea de Eliezer, am zice: cci dup primul ce a purtat
acest nume, a trit adesea, pe la curile cpeteniilor, dezrobitul
pe nume Eliezer, care adesea se ntmpla s aib fii, pe nume tot
Damasek i Elinos.

Aceste preri i credine ale lui Iacob erau aadar i de


asta btrnul putea fi sigur ntru totul i ale lui Iosif, care era
foarte departe de a face deosebirea, limpede ca lumina soarelui,
ntre Eliezer, argatul strvechi, i grbovitul lui dascl, i avea
puin pricin s-o fac, mai ales c nici acesta n-o fcea, iar cnd
vorbea despre sine se gndea, n bun parte, la Eliezer, argatul
lui Avraam. Aa, de pild, i povestise lui Iosif, cum el, Eliezer, o
peise n Mesopotamia, pentru Isaac, la rude ale familiei, pe
Rebeca, fiica lui Betuel i sora lui Laban, rednd chiar clinchetul
podoabelor, lunioare i seceri, de la gtul celor zece dromaderi cu
care pornise, ba chiar artndu-i i preul amnunit, n sicii, a
inelelor pentru nas, a brrilor, a vemintelor de srbtoare i a
mirodeniilor, care alctuiau darul de nunt i preul fecioarei
Rebeca, i nu mai contenea s laude fermectoarea blndee a
fetei cnd, ntr-o sear, n faa oraului lui Nahor, lng fntn, i
luase ulciorul de pe cap i-l aplecase pe bra, ca s-i dea, cu mna
ei, s bea, spunndu-i stpne, ceea ce el preuise n mod
deosebit; i cu aceeai rvn, i descrisese purtarea ei smerit i
felul cum srise de pe cmil, acoperindu-i faa, cnd l zrise
pentru prima dat pe Isaac, care ieise pe cmp s-o plng pe
mam-sa, moart de curnd. Iar Iosif l asculta ncntat, i nu-l mira
deloc forma gramatical folosit de Eliezer, adic nu-i displcea
defel c eul btrnului nu se dovedea chiar precis conturat, ci
rmnea, oarecum, deschis spre adncul trecutului, i c,
revrsndu-se n afara propriei individualiti, acest eu i nsuea
ntmplrile ndeprtate, care, reamintite i repetate la lumina
soarelui, ar fi trebuit, ntr-adevr, rostite mai curnd la persoana a
treia dect la persoana nti. Dar, dealtfel ce nseamn aici ntr-
adevr, i oare este eul omului strns ngrdit n sine, bine nchis
n limitele sale carnale i trectoare? Nu cumva, multe dintre
elementele ce-l alctuiesc fac parte din lumea din afara i
dinaintea lui, iar afirmaia potrivit creia fiecare ar fi doar el i
nimeni altul nu a fost oare o ipotez pentru trebuinele noastre de
ordine i comoditate, care ignor, cu bun tiin, toate urzelile
prin care contiina individual se leag de generalitate? Ideea de
individualitate face parte, n cele din urm, din aceeai categorie
de noiuni ca unitatea i ntregul, ansambul, lumea, iar distincia
dintre spirit n general i spiritul individual nu avea nici pe departe
ntotdeauna aceeai putere asupra sufletelor ca astzi, acest
astzi pe care l-am prsit pentru a povesti despre un altul, al
crui mod de exprimare ddea o imagine fidel a capacitii sale
de nelegere, de vreme ce pentru a reda ideea de personalitate
i individualitate, nu cunotea dect cuvinte att de obiective ca
religie i credin.

Cine era Iacob


Tocmai n legtur cu aceasta povestim cum i-a ncropit
Avraam averea. Deoarece, cnd a ajuns n Egiptul de jos (ceea ce
trebuie s se fi petrecut sub dinastia a dousprezecea) nu era
nc nicidecum att de bogat ca n vremea cnd s-a desprit de
Lot. Dar, iat prin ce mijloace i-a agonisit nemaipomenit de
marea sa bogie: De la nceput simise cea mai adnc
nencredere n moralitatea acestui popor, pe care i-o nchipuia,
pe drept sau pe nedrept, la fel de mltinoas ca una din gurile de
revrsare ale Nilului. Se temea, anume, n legtur cu Sarai,
femeia sa, care-l nsoea i era foarte frumoas. i era fric de
poftele localnicilor, care probabil c ar fi rvnit de ndat la Sarai i
l-ar fi ucis, ca s pun mna pe ea. Dealtfel, tradiia ne-a pstrat
tirea c Avraam, grijuliu s-i apere viaa, de ndat ce a ajuns n
Egipt, o rug i-i porunci soiei sale, Sarai, pentru a nltura
invidia primejdioas, s se dea drept sora lui ceea ce ea putea
face fr a mini de-a dreptul cci, n primul rnd, iubita era
adesea numit sor, ndeosebi n ara Egiptului. n al doilea rnd,
ns, Sarai era o sor a lui Lot, pe care Avraam l socotea ca un
nepot al lui i se obinuise s-i spun frate; astfel, putea vedea n
orice caz n Sarai o nepoat, i, prin extindere, s-o numeasc
sor, n sensul mai larg ce se obinuia, ceea ce i fcu, n scop de
nelare i de autoaprare. Numai c ntmplrile i ntrecur
prevederile. Oachea frumusee a femeii sale, Sarai, strni luarea-
aminte a celor mari i a celor mruni din ar, tirea despre
frumuseea ei ajunse pn la tronul monarhului, iar frumoasa cu
ochii de vpaie, venit din Asia, fu luat de lng fratele ei
dar nu prin silnicie, i nici tlhrete, ci n schimbul unui pre
foarte mare fiindu-i, deci cumprat, ca vrednic s
mbogeasc aleasa alctuire a casei femeilor. ntr-adevr, Sarai
este dus acolo, iar fratele ei, pe care nimeni nu credea s-l
jigneasc ctui de puin cu acest trg, ba, dup prerea tuturora,
trebuia s se socoteasc fericit, nu cpt numai nvoirea s
rmn prin preajma ei, ci, pe deasupra, era mereu copleit de
curte cu binefaceri, daruri i despgubiri, pe care le i primea fr
ovire, astfel, nct fu curnd bogat n oi, vite, mgari, sclavi i
sclave, mgrie i cmile. Dar, ntre timp, la curtea faraonului, se
petrecu un necaz fr seamn, ascuns cu grij poporului.
Amenemhet (sau Senvosret; este imposibil de stabilit absolut cert
care cuceritor al Nubiei druia tocmai atunci, celor dou ri,
binecuvntarea domniei sale) aadar, maiestatea sa, zeu n floarea
vrstei, tocmai cnd s guste din farmecele noii frumusei se vdi
fr virtute i asta nu numai o dat, ci de mai multe ori i, n
acelai timp, cum se recunoscu cu oarecare ovire, i toi cei din
preajma sa, naltele personaje i marii dregtori ai regatului erau
lovii de aceeai boal ruinoas i, dac se ine seama de
semnificaia mai nalt, cosmic, a puterii de zmislire, cumplit de
nfricotoare. C ceva nu era n regul aici, c se svrise o
greeal, c la mijloc lucra o vraj, c se face simit o mpotrivire
de sus, era lucru limpede. Fratele evreicii este chemat naintea
tronului, i aici, ntrebat, strns cu ua, mrturisete adevrul.
Purtarea sanctitii-sale se dovedete a fi, cu acest prilej, n
nelepciune, i n demnitate, mai presus de orice laud. De ce, l
ntreb faraonul, mi-ai fcut una ca asta? De ce, prin vorbe cu
dou nelesuri, m-ai primejduit astfel? i fr s-i treac prin cap
s-i cear ndrt lui Avraam ceva mcar din nenumratele daruri
cu care l copleise, faraonul i inapoie soia, poruncindu-le, n
numele zeilor, s plece ncotro or voi, mai dndu-le i o paz bun
pn la hotar. Avraam, ns, care, nu numai c i-o recptase pe
Sarai neatins, dar se afla i cu att mai bogat ca nainte, era
ndreptit s se bucure de pcleala ciobneasc ce-i reuise.
Cci preferm s credem c el ar fi socotit, nc din capul locului,
c Dumnezeu o s tie cumva s mpiedice, ntr-un fel sau altul,
pngrirea femeii sale, Sarai, i c numai n temeiul acestei
sigurane primise darurile. Socotea c, n felul cum pusese
lucrurile la cale, i btea cel mai bine joc de poftele unora mai
ales c, sub acest aspect, atitudinea sa, renegarea calitii sale de
so i jertifirea femeii pentru propria sa salvare, abia se vdea n
adevrata lumin i aprea ca foarte istea.
Aceasta este povestea, al crei adevr tradiia ni-l ntrete
i ni-l subliniaz cu att mai stranic, cu ct ne-o relateaz i a
doua oar, cu singura deosebire, doar, c, de data asta, nu se mai
petrece n Egipt, ci la Gherar, capitala rii filistenilor, la curtea
regelui Abimelec, unde caldeeanul poposise venind de la Hebron,
mpreun cu Sarai, i unde totul se desfur, pas cu pas, ca mai
sus, ncepnd cu rugmintea fcut de Avraam soiei sale, pn la
sfritul fericit. Repetarea unei relatri, cu scopul de a-i sublinia
veridicitatea, este neobinuit, fr a bate prea tare la ochi. Mult
mai neobinuit este c, potrivit tradiiei, a crei fixare n scris
dateaz, este adevrat, din zile mai trzii, dar care dinuia
bineneles dintotdeauna ca tradiie i care i afl n cele din
urm izvorul n mrturiile i relatrile strbunilor nii ei, bine
aceeai isprav, istorisit pentru a treia oar, este pus n seama
lui Isaac, i prin urmare el a ncredinat-o ca a sa, sau ca i cum
ar fi a sa memoriei oamenilor. Cci i Isaac (la puin vreme
dup naterea gemenilor si) poposi, de asemenea, n rstimpul
unei foamete, la curtea de la Gherar, din ara filistenilor,
mpreun cu frumoasa i neleapta sa soie; i el, mpins de
aceleai pricini ca i Avraam cu Sarai, o ddu pe Rebeca drept
sor nu fr oarecare temei, cci ea era fiica vrului Betuel
iar n cazul su povestea se continu n sensul c Abimelec l-a
zrit pe fereastr, adic pe cnd i pndea pe-ascuns, s vad i
s trag eu urechea, pe Isaac glumind cu Rebeca, iar acest fapt
l-a nmrmurit i mhnit, ca pe orice ndrgostit care-i d seama
c obiectul dorinelor sale, pe care-l credea liber, se afl pe mini
vajnice. Vorbele lui l-au trdat, cci cnd, somat s-i lmureasc
purtarea, Isaac a mrturisit adevrul, filisteanul a strigat,
mustrndu-l: Ce primejdii ai atras, strine, asupra noastr! Ce
uor s-ar fi putut ntmpla ca oarecine din poporul meu s se fi
culcat cu aceast femeie i ce vin ar fi czut astfel asupra
noastr! Este, ns, cu neputin s ne nelm asupra vorbelor:
oarecine din poporul meu. Dezlegarea ntmplrii a fost c,
regele, pe ct de pios, pe att de dedat plcerilor trupeti, a luat,
totui, pe soi sub aleasa i personala sa ocrotire i, mulumit lui,
Isaac a ajuns un om mare n ara filistenilor, ntocmai ca i
Avraam, odinioar, acolo sau n Egipt, i a dobndit attea turme i
atta argime, nct chiar filistenilor li s-a fcut lehamite de el i,
cu mult bgare de seam, l-au poftit s plece de acolo.

Admind c i aventura lui Avraam s-ar fi desfurat la


Gherar, nu este de crezut c regele Abimelec, cu care a avut de-a
face Isaac, mai era tot acelai care se vzuse mpiedicat s
jigneasc neprihnirea conjugal a lui Sarai. Caracterele lor se
deosebesc; cci, n vreme ce prinul ndrgostit de Sarai a pus,
fr mult vorb, s fie nchis n casa femeilor, Abimelec din
timpul lui saac s-a purtat cu mult mai mult sfial i ruine, iar
ipoteza c ar fi una i aceeai persoan ar putea fi aprat doar
socotind c purtarea regelui fa de Rebeca s-ar explica, n primul
rnd, prin faptul c mbtrnise mult de cnd cu Sarai i, n al doilea
rnd, c nsi aceast ntmplare l fcuse mai prevztor. Acum,
ns, nu ne intereseaz persoana lui Abimelec, ci cea a lui Isaac i
problema atitudinii lui n aceast peripeie cu femeia, i nici chiar
asta nu ne preocup, la drept vorbind, dect indirect, din pricina
ntrebrii urmtoare, cine era lacob, acest Iacob anume pe care l-
am auzit vorbind pe clar de lun, cu flciaul su Iosif, Iaup sau
Iehosif.

S cumpnim posibilitile! Sau Isaac a retrit la Gherar, cu


foarte mici deosebiri, ceea ce trise i tatl su, tot acolo sau n
Egipt. n acest caz, avem de-a face cu un fenomen pe care am
vrea s-l desemnm ca imitaie, sau succesiune, o concepie de
via adic, care vede rostul fiecrei existene n a umple cu
prezent i a da iari carne unor forme preexistente, unei scheme
mitice ntemeiat de strbuni. Sau, dimpotriv, soul Rebeci n-
a trit el nsui aventura lui Avraam n limitele strmte, trupeti
ale eului su, ns a socotit-o totui ca fcnd parte din biografia
sa i a transmis-o urmailor, deoarece el discernea mai puin
precis ntre eu i ne-eu dect sntem noi, cei de azi, obinuii s-o
facem (cu ct de ndoielnic ndreptire s-a i sugerat) sau am
fost obinuii s-o facem, pn la intrarea n aceast istorisire; cci
pentru Isaac, viaa individului se distingea mai puin de cea a
seminiei, naterea i moartea nsemnnd o cutremurare mai puin
adnc dect pentru noi am avea aadar de-a face cu cazul mai
sus considerat al recentului Eliezer, care-i povestea lui Iosif, la
persoana nti, istoriile strvechiului Eliezer; pe scurt, fenomenul
unei identiti deschise, ce se alturi imitaiei sau succesiunii i,
laolalt eu acestea, determin contiina de sine.

Nu ne facem iluzii asupra dificultii de a povesti despre


oameni care nu tiau prea bine cine snt; dar nu ne ndoim de
necesitatea de a ine seama de aceast stare labil a contiinei
de sine, i dac Isaac, care retrise peripeia egiptean a Iui
Avraam, se lua drept acel Isaac, pe care strvechiul pribeag voise
s-l jertfeasc, aceasta nu este pentru noi o dovad concludent
c nu se nela afar doar de cazul cnd ncercarea prin jertfirea
fiului ar fi fcut parte din schem i s-ar fi repetat. Pribeagul
caldeu era tatl lui Isaac pe care a vrut s-l sacrifice, dar pe ct
era de imposibil ca acest Isaac s fi fost bunicul lui Iosif pe care l-
am vzut stnd la fntn, pe att este posibil ca Isaac, care a imitat
pcleala ciobneasc tras egiptenilor de Avraam, sau care i-a
inclus-o n viaa sa personal, s se fi confundat, cel puin ntr-o
anumit msur, cu cellalt Isaac, mai vechi, care fusese ct pe
aci s fie jertfit, dei, n fapt, el era un Isaac mult mai trziu,
desprit prin multe generaii de strvechiul Abiram. Este, ns, n
afar de orice ndoial, iar acest punct are nevoie de lmuriri, nu
de dovezi, c istoria strbunilor lui Iosif, aa cum ne-a fost
transmis de tradiie, constituie un rezumat pios al adevratei
desfurri, adic al succesiunii generaiilor, care trebuie s fi
umplut secolele scurse ntre strvechiul Abiram i acest Iacob, pe
care l-am vzut; i tot astfel, cum Eliezer, fiul natural al
strbunului Abiram i vechilul acestuia, se mai rencarnase,
adesea, din zilele cnd o peise pe Rebeca pentru stpnul su
tnr, ba, mai peise adesea, dincolo de apa Eufratului, cte o alt
Rebec, iar acum se bucura iari de lumina zilei ca nvtor al
lui Iosif, tot astfel mai muli alde Avraam, Isaac i Iacob au vzut,
de atunci, naterea zilei din noapte, fr ca individul s fi dat o
excesiv importan timpului su i propriei sale existene fizice,
fr s fi deosebit, limpede ca lumina soarelui, prezena sa de o
prezen trecut i s fi distins foarte clar limitele individualitii
sale de limitele individualitilor unor aceasta era o colectivitate a
crei cretere nu era cea a unui trib familial, ci al unui mnunchi
de asemenea triburi i, pe deasupra, se ntemeiase dintotdeauna.
n bun parte, pe cucerirea de suflete, pe propagarea credinei.
Este necesar s nelegem, mai ales n sens spiritual, afirmaia c
Avraam, strvechiul pribeag, a fost strmoul ntemeietor al
tribului, i este foarte ndoielnic dac Iosif era cu adevrat ntrudit
cu el prin snge, dac tatl su fusese nrudit astfel cu Avraam, i
anume ntr-o linie att de direct cum o credeau. Dealtfel era
ndoielnic i pentru ei nii, numai c penumbra contiinei proprii
i a celei generale le ngduia s lase lucrurile nelmurite ntr-un
fel vistor i de pioas confuzie, s ia cuvintele drept realitate i
realitatea ca mai puin dect un cuvnt i s desemneze pe
caldeeanul Avraam, drept bunicul i strbunul lor, aproximativ n
spiritul n care i spunea frate lui Lot din Canaan i sor soiei
sale, ceea ce era totodat adevrat i fals. ns, nici mcar n vis,
adepii lui El elion nu puteau atribui comunitii lor o unitate sau o
puritate a sngelui. De fapt, erau un soi babiloneano-sumerian,
deci, nu ntru totul semit, cu infiltraii arabe venite din pustiu, se
mai amestecaser elemente din Gherar, din ara Muzri i chiar din
Egipt, ca, de pild, sclava Hagar, pe care nsui marele
conductor a socotit-o vrednic s se culce cu ea i al crui fiu s-a
cstorit, la rndul lui, cu o egiptean; i se cunoate necazul pe
care i l-au cunat Rebeci soiile hitite ale fiului ei Esau, fiicele
unui neam care tot nu se trgea din Sern, ci rzbtuse pn n
Siria, nu se prea tia cnd, din Asia Mic, din sfera uralo-altaic
ei, bine, despre acest necaz al Rebeci, prea bine cunoscut, nu
mai este nevoie s spunem nimic. Anumite ramuri au fost repede
retezate. Este tiut c strbunul Avraam a mai zmislit copii dup
moartea soiei sale Sarai, anume, fr s stea mult s aleag, cu
Chetura, o femeie canaanean, atunci cnd lui Isaac nu-i ngduia
s ia n cstorie o femeie din acel neam. Unul dintre fiii Cheturei
a fost Midian, ai crui urmai i-au fcut veacul la marginea
deertului arabic, la sud de ara Edom-Seir. n prile lui Esau, aa
cum copiii lui Ismael s-au aezat la hotarul Egiptului; cci Isaac,
adevratul fiu, a fost motenitor unic, n timp ce copiilor
ibovnicelor li s-a astupat gura cu daruri i au fost mpini spre
rsrit, unde au pierdut orice legtur cu El eiion, dac l-au
cunoscut vreodat, i s-au nchinat zeilor nscocii de ei.
Preocupri religioase, ns, i munca la elaborarea unei idei de
Dumnezeu, motenindu-se din generaie n generaie, constituiau
legtura ce meninea, n pofida amestecurilor de snge, stirpea
spiritual care, printre ceilali evrei, fiii lui Moab, Ammon i Edom,
i nsuise acest nume de trib ntr-un sens deosebit i mai restrns
tocmai pentru c acum, n epoca n care am intrat, ncepuse s
lege numele su cu alt nume, cel de Israel, determinndu-l astfel.

Cci numele i titlul, pe care Iacob i le dobndise cndva prin


lupt, nu fuseser nscocirea ciudatului su potrivnic. Lupttor al
lui Dumnezeu i zicea un trib din deert, prdalnic i rzboinic, cu
obiceiuri foarte primitive, din care cteva grupe izolate,
mpingndu-i prin step turmele de oi i capre, n cutarea
punilor, printre aezrile inuturilor roditoare, schimbaser viaa
lor pur nomad pe o stare de relativ sedentarism i deveniser, n
urma propagandei religioase i a nelegerii reciproce, o
component a familiei religioase a lui Avraam. Zeul lor, din pustia
de unde veneau, pe nume Iahu, era o cpetenie rzboinic, turbat
i ator de furtuni nprasnice, un duh ru, cu care era greu s-o
scoi la capt, cu trsturi mai mult demonice dect divine, tiranic,
viclean i cu reacii imprevizibile. Poporul su smead, dealtfel
mndru de el, tria bntuit de temeri si spaime, dedndu-se la
ritualuri sngeroase sau vrjitoreti, pentru a ndupleca
nprsnicia nesocotit a demonului i a o ndrepta ctre scopuri
folositoare. Iahu se putea npusti, n plin noapte, fr nici un
temei cunoscut, asupra unui om cruia se prea c avea toate
pricinile s-i vrea binele, ca s-l sugrume dar putea fi cumva
abtut de la sinistra sa intenie prin aciunea soiei celui atacat,
care trebuia s-i circumcid fiul, la repezeal, cu un cuit de
piatr i s ating cu prepuul tiat sexul demonului, optind o
formul mistic. Dei traducerea ei, ct de ct pe neles, ntmpin
piedici pn acum de netrecut, formula potolea gtuitorul i-l
alunga. Att pentru caracterizarea lui Iahu. Totui, acestei diviniti
ntunecate i cu totul necunoscute lumii civilizate i-a fost sortit o
nsemnat carier teologic, tocmai datorit faptului c parte
dintre cei ce credeau n ea au nimerit n zona concepiei religioase
a lui Avraam. Cci, dup cum aceste familii de pstori, atrase n
sorbul speculaiei spirituale declanat de strvechiul pribeag, au
ntrit cu carnea i sngele lor temelia uman ce purta tradiia
religioas a caldeeanului, elemente ale esenei deertice a zeului
lor au ptruns, alimentnd-o, fiina divin ce tindea spre realizare
prin spiritul omului, la formarea creia contribuiser dealtfel prin
material spiritual i prin culoare i Usiri al rsritului, Tammuz, ct
i Adonai, fiul sfiiat i pstorul lui Melhisedec i al sihemiilor si.
Oare nu i-am auzit numele, odinioar un strigt de lupt,
murmurat liric, abia articulat de buze gingae i frumoase? Acest
nume, n forma n care l aduseser oacheii fii din deert, ct i n
prescurtrile i variantele care l puneau n legtur cu anumite
aspecte ale vieii populare canaaneene, fcea parte din sunetele
prin care se ncerca exprimarea inexprimabilului. Cci, nc din
strvechimi, un loc de pe meleagurile acestea se numise Be-ti-
ia, Casa lui Ia, nu altfel deci dect Bethel, Casa lui
Dumnezeu, i este dovedit c nc naintea zilelor
Legislatorului, locuitorii din Amurru, ce imigraser n Sinear,
purtau nume n alctuirea crora intra denumirea divin de Ia-
ve ba, nc strbunul Avraam numise arborele de lng locul
sfnt apte fntni Iahve el olam, adic Iahve este
Dumnezeul tuturor timpurilor. Numele, ns, pe care i-l
adugaser rzboinicii beduini a lui Iahu, avea s ajung semnul
distinctiv al unei religioziti mai pure i mai nalte, s desemneze
smna spiritual a lui Avraam, tocmai prin aceea c, n noaptea-
tragic de pe malul Iabbocului, Iacob obinuse ca acest nume s-i
fie acordat.

Elifaz

Pentru oameni alde Simeon i Levi, puternicii fii ai Liei, faptul


c tatl lor i cucerise, smulgndu-l oarecum cerului, tocmai acest
nume cuteztor i tlhresc era motiv s zmbeasc pe ascuns.
Fiindc Iacob nu era rzboinic. N-ar fi fost nicicnd brbatul care
s fac ce fcuse strbunul Avraam, care, vznd otile din Elam,
Sinear, Larsa i de dincolo de Tigru, cum nvlesc, din pricina
unui tribut nepltit, n ara Iordanului, i prad oraele i duc cu ei,
n robie, pe Lot din Sodoma, Avraam, zic, i-a adunat, cuteztor,
fidel i hotrt, cteva sute de argai, nscui la curtea lui, precum
i rubedenii ntru credin, ce locuiau n preajma sa, adepii lui El-
berit, ai Celui prea nalt, i, pornind cu ei n maruri grbite din
Hebron, i ajunse din urm pe elamii i pe ceilali nvlitori ce se
retrgeau, pricinuind atta neornduial n ariergrzile lor, nct a
izbutit s elibereze muli prizonieri i s se ntoarc acas
ncununat de biruin, readucndu-l pe Lot, cu mare parte din
averea furat. Nu, Iacob n-ar fi fost n stare s svreasc
asemenea fapt, n asemenea mprejurare ar fi dat gre, ceea ce
i recunoscuse n sinea sa, cnd Iosif prinse s-i vorbeasc despre
aceast ntmplare veche, repovestit cu plcere. El n-ar fi fost n
stare, ntocmai cum, potrivit propriei sale mrturisiri, n-ar fi fost
n stare s fac atunci cu fiul su, ceea ce i ceruse Dumnezeu.
Eliberarea lui Lot ar fi lsat-o n seama lui Simeon i Levi; cnd
acetia ns, scond, ca de obicei n asemenea mprejurri,
strigte nfricotoare, i-ar fi necat pe nchintorii la lun ntr-o
baie de snge, el i-ar fi acoperit faa, zicnd: Sufletul meu s nu
stea la sfat cu ei! Cci sufletul acesta era moale i fricos; ura
silnicia, tremurnd s nu-i cad prad, i era plin de amintirile
unor nfrngeri ale curajului su brbtesc amintiri care, ns,
nu diminuau nici demnitatea i nici solemnitatea sufletului su,
deoarece, neabtut, de fiecare dat, tocmai n asemenea situaii
de umilire fizic, sufletul i fusese mngiat de o raz i un suflu al
Spiritului, avusese parte de o foarte consolatoare i din nou
confirmat vdire a milei divine, n faa creia putea, cu drept
cuvnt, nla capul, fiindc acea mil i zmislise sufletul i-l silise
s se nasc din neumilitele sale strfunduri.

Dar ce se ntmplase, cnd cu Elifaz, falnicul vlstar al lui


Esau? Elifaz era fiul acestuia cu una dintre soiile sale hitito-
canaaneene, nchintoare ale lui Baal, pe care Esau le adusese de
mult vreme la Beereba, i de care Rebeca, fiica lui Betuel, avea
obiceiul s spun: Mi-e sil de via, din cauza fiicelor lui Het.
Nici chiar Iacob nu tia prea bine, creia dintre aceste femei Elifaz
i spunea mam; probabil c Adei, fiicei lui Elon. n orice caz,
nepotul lui Isaac, foarte voinic pentru cei treisprezece ani ai si,
era un adolescent de un farmec neobinuit: avea spiritul simplu,
dar era curajos, deschis, nsufleit de gnduri alese, frumos la trup
i suflet i i era devotat cu o dragoste mndr tatlui su nelat.
Multe i fceau viaa grea: att nclcitele relaii de familie, ct i
frmntri religioase. Cci nu mai puin de trei credine luptau s-
i cucereasc sufletul: El elion al bunicilor, Baalimii neamului
mamei i o zeitate aductoare de furtuni i trgnd sgei, pe
nume Kuzah, venerat de muntenii din sud, cei din Seim i din
Edom, cu care Esau ntreinea nc de mult legturi i de partea
crora avea s treac mai trziu cu totul. Pe Elifaz l ndurerase
cumplit nesfrita suferin i neputincioasa mnie a acestui om
aspru, iscate de acele evenimente hotrtoare, puse la cale de
Rebeca, n cortul ntunecat al bunicului bolnav de ochi, din pricina
crora Iacob fusese silit s prseasc curtea i turmele i s fug
n strini, iar ura mpotriva tnrului su unchi, binecuvntat prin
neltorie, l mcin pn la a-i pune viaa n primejdie:
amrciunea prea s depeasc forele firave ale vrstei sale.
Acas, sub ochii neadormitei Rebeca, nu se putea svri chiar
nimic mpotriva furului binecuvntrii. Dar cnd se afl c Iacob
fugise, Elifaz se repezi Ia Esau i l ndemn, gfind de emoie, s-l
urmreasc i s-l ucid pe viclean.

Dar Esau, blestemat s fie al pustiei, era prea copleit, prea


vlguit de lacrimile amarnice pe care le vrsa din pricina sorii
sale ntunecate, pentru a fi gata de fapta ce i se cerea. Plngea,
deoarece aa i se potrivea, deoarece plnsul corespundea rolului
su. Felul su de a vedea lucrurile i de a se vedea i pe sine
nsui era condiionat i statornicit de moduri de gndire
nnscute, care-l legau, ca pe toat lumea, i care-i primiser
pecetea de la semne cosmice ale zodiacului. Prin binecuvntarea
tatlui, Iacob devenise omul lunii pline i frumoase, n vreme ce
Esau, aparinea lunii negre, era adic omul solar, deci omul lumii
subpmntene, unde erai sortit s plngi, mcar c puteai
eventual agonisi mari bogii. Dac s-a alturat mai trziu cu totul
oamenilor munilor de la miazzi i zeului lor, a fcut-o pentru c
aa i se cdea, cci sudul reprezenta, pentru spirit, lumea
subpmntean, aidoma cu pustia, n care trebuise s se retrag
i Ismael, fratele vitreg al lui Lsaac. Dealtfel, cu mult nainte de a
cdea sub lovitura blestemului printesc, Esau statornicise, de la
Beereba, anumite legturi cu locuitorii Seirului, ceea ce
dovedete c binecuvntarea i blestemul erau doar ntriri, c
nsui caracterul lui, adic rolul lui pe pmnt, era hotrt de mult
vreme, i c Esau avusese dintotdeauna contiina acestui rol. Se
fcuse vntor, oaspe nestatornic al esurilor nesfrite, spre
deosebire de Iacob, care tria n corturi, i era un pstor al lunii
de bun seam Esau mbriase vntoarea dintr-o nclinaie
fireasc, izvort din trupul lui puternic i brbtesc. Ne-am nela,
ns, i am nesocoti formaia mitico-schematic a spiritului su,
dac ne-am nchipui c simmntul i contiina lui de sine, de
rolul su ca vlstar ars de soare al lumii subpmntene, le datora
meseriei sale de vntor. Dimpotriv sau cel puin n asemenea
msur dimpotriv Esau i alesese aceast ndeletnicire
tocmai din pricin c i revenea, din formaie mitic, deci, i din
supunere fa de schem. Dac privim relaia lui cu Iacob dintr-un
punct de vedere cult i, cu toat grosolnia sa, Esau fusese
oricnd gata s-o fac ea era repetarea i actualizarea adic
prezena atemporal a relaiei dintre Cain i Abel; iar n aceast
relaie Esau era, vrnd-nevrnd, Cain: anume chiar n calitatea sa
de frate mai mare, pe care, bineneles, mai recent, legea lumii l
cinstea; el tia ns i simea c o preferin adnc a inimii
omenirii, motenit din timpuri matriarhale foarte timpurii, se
ndrepta spre cel mai tnr, spre mezin. Ba, dac o anumit
poveste cu un blid de linte se cuvine s fie socotit ca ntr-adevr
ntmplat, i nu interpolat de urmai pentru a da nelciunii cu
binecuvntarea un temei legitim (n ciuda acestui fapt Iacob tot
putea foarte bine s-o cread adevrat), aparenta uurtate a lui
Esau s-ar putea desigur explica prin astfel de sentimente: Cednd
att de ieftin fratelui su dreptul de nti nscut, spera s ctige de
partea sa mcar simpatiile care, n mod tradiional, reveneau, cu
precdere, celui mai tnr.

Pe scurt, roul, prosul Esau izbucni n lacrimi i se art


hotrt mpotriva oricrei aciuni de urmrire i rzbunare. Nu
avea deloc chef s-l mai i ucid pe fratele Abel, i s duc, astfel,
la extrem o parabol spre care oricum prinii mpinseser
ntreaga lor relaie nc de la nceput. Dar cnd Elifaz se oferi, sau,
mai curnd, ceru nvalnic s porneasc el nsui s-l prind i s-l
ucid pe fiul binecuvntat, lui Esau nu-i veni n minte nici un
argument contrar i ncuviin din cap, printre lacrimi. Cci un
nepot ucigndu-i unchiul, nsemna pentru el o nclcare
favorabil a schemei nesuferite, constituia o inovaie istoric,
putnd sluji mai trziu de pild viitorilor bieandri-Elifaz, pe el ns
l desrcina, cel puin n ultimele consecine, de rolul de Cain.
Elifaz strnse, aadar, cinci sau ase oameni credincioi
tatlui su i care l ntovreau de obicei n incursiunile sale n
ara Edomului, i narm, din rezervele curii, cu sulie lungi de
trestie, ce aveau deasupra unui mo multicolor un vrf, de
asemenea foarte lung i primejdios, sustrase, nainte de
revrsatul zorilor, cteva cmile din grajdul lui Isaac, iar spre
sear, ceata rzbuntoare era pe urmele lui Iacob care, prin grija
Rebeci, fusese bine nzestrat, cu doi sclavi, cmile, merinde i
lucruri frumoase pentru schimb.

Iacob nu uit toat viaa spaima cumplit care-l cuprinse,


cnd i se lmuri sensul acestei urmriri. Dinti, cnd ceata abia se
zrea, se linitise la gndul c Isaac, descoperindu-i prea iute fuga,
trimisese oameni dup el. Dar cnd l recunoscu pe fiul lui Esau, i
ddu seama de toat gravitatea situaiei i ntreg curajul i pieri. O
goan pe via i pe moarte ncepu un galop ntins de cmile
aate, grohind din rrunchi, ntinzndu-i orizontal gturile
alungite, ntr-un valvrtej de mouri i lunule. Dar, cum Elifaz i ai
si erau mai puin mpovrai dect Iacob, acesta vzu
micorndu-se din clip n clip avansul de care i atrna viaa, iar
cnd primele sulie zvrlite ncepur s-i uiere pe la urechi, fcu
semn c se pred i, srind jos de pe cmile mpreun cu ai lui, se
prostern cu minile ridicate, cu faa la pmnt, ateptndu-i
urmritorii.

Ce se petrecu atunci, fu lucrul cel mai jalnic i mai ruinos


ndurat de Iacob de-a lungul ntregii lui viei, i ar fi fost n stare s
nimiceasc pe veci demnitatea unei alte contiine de sine.
Trebuia, dac voia s triasc i o voia cu orice pre, dar cum
se cuvine s-o repetm cu struin, nu dintr-o mielie de rnd, ci
fiindc el, Iacob, era binecuvntat, fiindc fgduina lui
Dumnezeu fcut lui Avraam era asupra cretetului su deci,
dac voia s triasc, trebuia s ncerce s potoleasc mnia
clocotitoare a adolescentului, a nepotului su, celui cu att mai
tnr dect el, mai prejos i n ierarhia familial, care mai ridicase
spada asupra sa i nu numai o singur dat aadar, trebuia
s ncerce s-l nduplece cu implorri, njosiri, lacrimi, linguiri,
apeluri tnguitoare la mrinimia sa, prin mii de dezvinoviri, pe
scurt: s-i arate c, ntr-adevr, nu merita truda s nfig spada n
asemenea grmjoar de nenorocire. Ceea ce fcu ntocmai.
Srut ca apucat picioarele flciandrului, zvrli n aer pumni de
rn, care-i czu pe cap, iar gura i turuia ntruna blestemndu-
se, conjurndu-l, implorndu-l ca pe Dumnezeu, cu o iueal pe
care spaima cumplit o fcea ameitoare, menit i, ntr-adevr n
stare, s rein de la o aciune rapid mintea adolescentului, uluit
de asemenea puhoi de vorbe i dibcie n exprimare.

Dorise oare, cumva, el, nelciunea? O pusese la cale sau


mcar o nscocise el? S i se arunce maele la fiare, dac
vreodat mcar s-a gndit la una ca asta! Numai mama, bunica,
le-ar fi urzit i vrut pe toate, dintr-o exagerat dragoste nesbuit,
de care dnsul nici nu era vrednic, dar el, Iacob, s-ar fi mpotrivit
din rsputeri planului ei, artndu-i chiar ct de mare i cumplit ar
fi primejdia ca Isaac s descopere totul i s-l blesteme nu numai
pe el, ci i pe ea, multprea-iscusita Rebeca. S nu se uite cu ct
struin dezndjduit i nfiase mamei sale purtarea
stingherit i ruinat pe care va fi silit s-o aib n faa
preacinstitului chip al fratelui su, nscut nti, dac uneltirea
cumva ar izbuti. Nu cu inima uoar, nici cu bucurie i nici cu
curaj, vai, ci tremurnd, ovind, a intrat n cortul tatlui i
iubitului bunic, purtnd vemintele de srbtoare ale lui Esau, cu
blana nfurat dup gt i pe bra, pentru a-i duce lui Isaac blidul
cu carnea de ied i cupa cu vin. Sudoarea i curgea pe pulpe de
spaim i dezndejde, iar glasul i s-a stins n gtlej, blana l
strngea de gt, n clipa n care btrnul orb, cerndu-i s-i spun
numele, l-a pipit, adulmecndu-l dar Rebeca nu uitase nici
mcar s-l ung cu mireasma florilor de cmp, folosit de Esau. El,
un neltor? Nu, era mai curnd victima vicleniei femeii, ca Adam
ademenit de Eva, prietena arpelui! Ah, Elifaz, copilandrul, s nu
aib ct o tri ncredere n sfaturi de femeie, i fac-se s triasc
multe sute de ani i mai mult nc, i s tie s ocoleasc
capcanele ce i le va pune n cale viclenia muiereasc! El, Iacob,
czuse n capcan i se sfrise cu el. Binecuvntat, el? Dar, mai
nti, ce putea s nsemne o binecuvntare printeasc dat n
felul acesta, adic pe furate, luat prin vicleug, fr mcar
dorina i voina celui cruia i era dat? Mai putea avea vreun
pre i vreo greutate? Era eficace? (n sinea sa, el, Iacob, tia
foarte bine c Binecuvntarea rmne Binecuvntare, i c a sa
avea toat greutatea i era ntru totul valabil, ntreba doar aa,
ca s-l zpceasc pe Elifaz.) i n al doilea rnd: a dat el, Iacob,
cumva vreun semn c ar nzui s trag foloase de pe urma
acestei pctoenii, c ar vrea, binecuvntat fiind, s se lfiasc
n cas i s-l ndeprteze pe Esau, stpnul su? Ah, pentru nimic
n lume, ci tocmai dimpotriv! Iat c las de bunvoie locul
fratelui su, i chiar Rebeca, plin de remucri, l-a gonit de
acas, iar el s-a pornit spre meleaguri strine, n surghiun, drept
spre lumea subpmntean, hotrt s nu se mai ntoarc
niciodat, cci soarta sa va fi, de azi nainte, s plng plnsul cel
venic! Pe el voia Elifaz s-l strpung cu spada, Elifaz, puiul de
porumbel cu zborul luminos, turaul de la munte n toat puterea
sa, splendidul ap al antilopei? Acum, de cnd Dumnezeu i-a pus n
vedere lui Noe c va cere socoteala pentru vrsarea de snge
omenesc, i cnd azi lucrurile nu se mai petrec ca n zilele lui Cain
i Abel, ci n ar domnesc legi a cror nclcare ar fi foarte
primejdioas, chiar i pentru tnra i aleasa fptur a lui Elifaz!
De aceasta se ngrijora ns, el, unchiul ndeajuns pedepsit, i
dac deci acum, nimicit i srcit, va pleca ntr-o ar n care nu
va fi dect un strin i un argat, mcar Elifaz s fie plin de noroc i
mama lui binecuvntat ntre copiii lui Het, pentru c fiul ei i-a
oprit mna de la vrsarea de snge i sufletul de la fapta rea...

Vorbele lui Iacob, hituit de fric, atta se mbulzeau,


tumultoase, rugtoare, btndu-i-se la gur, cerind mila, nct,
Elifaz, minunndu-se, simi cum capul ncepe s-i vjie de
asemenea vuiet. Se ateptase s dea de un tlhar batjocoritor i
gsise un nenorocit, a crui umilire prea s restabileasc ntru
totul demnitatea lui Esau. Copilandrul Elifaz era blajin, cum era,
de fapt, i tatl lui. Un sentiment arztor nlocui repede altul n
sufletul su, mrinimia lu locul mniei, nct, deodat, strig c s-
a hotrt s-i crue unchiul, la care, acesta, vrsnd lacrimi de
bucurie, i srut, la ntmplare, pe apucate, tivul vemintelor,
minile i picioarele. Stinghereala i o oarecare scrb se
amestecar n buna dispoziie a flciandrului. Se necji pe dat
un pic de lipsa lui de statornicie i, hotr, brutal, s i se predea
tot ce avea fugarul asupra sa, ntruct ce i dduse Rebeca pe
ascuns unchiului, i-ar aparine celui jignit, lui Esau. Iacob ncerc
s schimbe i aceast hotrre, cu alt puhoi de vorbe, ns Elifaz
se rsti la el, dispreutior i puse s fie att de bine despuiat, nct,
ntr-adevr, nu-i mai ls dect viaa. Vasele de aur sau de argint,
chiupurile cu untdelemn de soi i cu vin, salbele i brrile de
malahit i cornalin, tmia, acadelele cu miere, dimpreun cu
celelalte cte mam-sa i le dduse s le ia cu sine, ca stofe i
pnzeturi toate trebuir predate lui Elifaz; chiar i cei doi sclavi
fugii de acas, dintre care imul avea umrul nsngerat de o
suli, fur silii s se ntoarc, mpreun cu cmilele lor i abia
dup aceea i se ngdui lui Iacob s-i continue calea sa
ntunecat spre rsrit, cine tie n ce stare de spirit, singur,
numai cu cteva ulcioare cu ap, legate de a.

Ridicarea capului

i salvase viaa, scumpa sa via predestinat, pentru


Dumnezeu i viitor ce cntrea, fa de aceasta, aurul i
cornalina? Aici viaa conta n primul rnd, i, la drept vorbind,
tnrul Elifaz fusese tras pe sfoar ntr-un fel mult mai rsuntor
dect tatl lui, dar cu ce pre! l costase pe el, Iacob, ceva mai
mult dect lucrurile cu care pornise la drum fusese despuiat cu
totul de onoarea sa de brbat; i nimeni nu putea fi mai copleit
de ruine, dect el, care se prosternase, i se vicrise plngnd n
hohote, cu chipul rvit de lacrimi i mnjit de praf, n faa unui
neisprvit, cruia abia i ddeau tuleiele. i apoi? ndat dup
asemenea umilire ce va fi?

ndat, chiar dup umilire, sau cteva ore mai trziu, spre
sear, sub lucirea stelelor, sosi la locul Luz, o aezare pe care n-o
cunotea defel, aa cum nu cunotea nici restul inutului, care se
ntindea pe una dintre colinele ce coborau n terase, plantate n
cea mai mare parte cu vi de vie, alctuind un peisaj unduios.
Cele cteva case cubice ale satului erau strnse grmad la
jumtatea povrniului strbtut de poteci, iar cum un glas
luntric l sftui pe cltorul srcit s-i petreac aici noaptea, i
ndemn cmila, nc mirat i ndrtnic de pania violent i
jalnic, s urce colina, simindu-se ntructva ruinat chiar i fa
de animal. l adp la fntna din afara zidurilor de lut, i splndu-
se pe obraji, terse urmele care-i vdeau ruinea, ceea ce i
mbunti simitor dispoziia. Se feri totui s cear gzduire
locuitorilor din Luz, cci se simea ca un ceretor i, apucnd de
cpstru averea lui vie, tot ce-i rmsese, o mn dincolo de sat,
pn la vrful teit al colinei, iar ce vzu acolo l fcu s deplng
faptul c nu ajunsese aici mai curnd, la timp. Cci un cerc de
piatr sacru, un ghilgal, fcea din loc un refugiu, iar tnrul Elifaz,
tlharul de drumul mare, ar fi fost neputincios mpotriva celui ce ar
fi stat acolo.

n mijlocul ghilgalului se nla o piatr neobinuit, neagr


tciune, n form de con, evident czut din cer, n care dormitau
puteri astrale. Cum nfiarea ei amintea de mdularul zmislirii,
Iacob nl ochii i minile cu credin i se simi i mai ntrit. Se
hotr s rmn acolo peste noapte, pn ce ziua o va sorbi din
nou. Alese, pentru cpti, una dintre pietrele care alctuiau
cercul. Hai, i spuse el, tu, btrn piatr mngietoare, hai i ridic
numai pentru o noapte capul celui ce nu-i afl pacea! Apoi,
acoperind-o cu tulpanul, se ntinse, cu capul ridicat spre monolitul
falic czut din cer, mai clipi puin la stele i adormi.

Atunci se iscar lucruri mari, atunci i se ntmpl, atunci, n


miez de noapte, dup cteva ore de somn prea adnc, capul i fu n
adevr ridicat din orice ruine, spre cea mai minunat vedenie, n
care se ngrmdeau toate cte ntruchipau n sufletul lui noiunile
regalitii i divinitii, iar sufletul, umilitul, zmbind n tain de
propria-i umilire, se ntindea tot mai mult, ca o mngiere i o
ntrire, n spaiul visului su... Dar nu se vis ntr-alt loc. Chiar i
n vis sttea culcat, dormind cu capul rezemat. ns printre
pleoape ptrundea o strlucitoare, nemaipomenit splendoare;
vedea prin ele, vedea Babelul, vedea cordonul ombilical care lega
pmntul de cer, i scara ducnd ctre cel mai solemn palat, cu
trepte de foc, nenumrate i largi, pe care se aflau paznici astrali,
i balustrada uria a scrii ce urca spre supremul templu i
scaun al Domnului. Treptele nu erau nici de piatr, nici de lemn i
nici din vreo materie pmnteasc; preau dintr-un metal
incandescent, construite din vpaia astrelor; iar scnteierea
stelar se rspndea peste pmnt n fii nemsurat de largi,
intensitatea luminii crescnd, cu nlimea i deprtarea, la
strluciri uluitoare, de nendurat pentru ochiul deschis, de privit
dect doar prin vlul pleoapelor lsate. Fiare cu chip de om,
mpodobite cu pene, heruvimi i vaci ncoronate, cu chipuri de
fecioar i cu aripi, stteau ncremenite, de amndou prile,
privind drept nainte, iar spaiul dintre picioarele lor, ntinse oblic
nainte i ndrt, era plin de plci de aram pe care plpiau
formule sacre. Zei-tauri, ghemuii, cu fruntea ncins cu iraguri
de perle i cu perciuni la fel de lungi ct barba, crlionat i
rsucit la vrf, ntorceau capul n afar i priveau, linitii, pe sub
genele lungi, la cel ce dormea, i cu ei alternau lei ce stteau n
coad, cu pieptul bombat acoperit cu smocuri de flcri. Preau
s scoat vpi din boturile larg deschise i ptrate i i zburleau
mustile de sub fioroasele nri. Printre fiare forfoteau, pe toat
lrgimea scrii, slujitori i crainici, urcnd i cobornd ntr-un ritm
lent de dans, nsufleit de fericitele legi ce mic astrele. Veminte
acoperite cu semne scrise, ascuite, le ascundeau partea de jos a
trupului, iar piepii le preau prea moi pentru a fi de flcu i prea
mici pentru a fi de femeie. Cu braele ridicate, ineau cupe pe
cretet sau purtau cte o tabl pe care, cu un gest, o artau cu
degetul; muli ns cntau din harpe, din flaute, bteau tobe i
chimvale, iar n spatele lor cntrei cutremurau spaiul cu
glasurile lor subiri, metalice i aplaudau n tact. Astfel vuia i
rsuna, ct era de mare, Scara lumii, npdit de un uvoi de
sunete armonioase ce coborau i urcau ctre lumina cea mai
aprins, unde, n pisc, se gsea ngusta bolt de foc i poarta
palatului, cu stlpii i naltele ei metereze. Stlpii erau din crmizi
de aur, pe care se vedeau fiare cu solzi, avnd n fa labe de
leopard i n spate picioare de vulturi, iar de amndou prile
porii, nvluite de limbi de foc, stteau fiare cu picioare de taur,
purtnd pe cretet o mptrit coroan de coarne i avnd ochii de
pietre preioase i barba inelat, strns n mnunchiuri pe obraji.
Dinaintea lor era jilul Puterii Suverane i scunelul de aur al
picioarelor sale, iar n spate, un brbat cu arc i tolb inea un
evantai cu coada lung deasupra tiarei Puterii. Vemntul Puterii
era esut din raze de lun i tivit eu franjuri de flcri. O for
uria se vdea n braele-i vnjoase, n una dintre mini inea
emblema vieii, iar n cealalt, un potir. Barba albastr i era
legat cu fii de aram, iar sub naltele sprncene arcuite, chipul
lui amenintor mrturisea o aprig buntate. n faa tronului mai
sta un brbat cu o coroan lat pe cap, care semna a vizir, a cel
mai apropiat slujitor al Jilului; acesta, privind n fa Puterea
Suveran, i-l arta cu palma deschis pe Iacob, ce dormea pe
pmnt. Atunci Dumnezeu fcu un gest de ncuviinare i clc
apsat cu piciorul lui vnjos, iar cpetenia slujitorilor se aplec
repede s trag la o parte scunelul, ca Domnul s se poat
ridica. i, prsind tronul, Dumnezeu ntinse semnul vieii ctre
Iacob i trase att de adnc aer pe nri, nct pieptul i se umfl. Iar
glasul lui minunat rsun printre psalmi i muzica astral a celor
ce urcau i coborau, contopindu-se ntr-o armonie puternic i
dulce. i Dumnezeu zise: Eu snt! Eu snt Domnul lui Avraam, al
lui Isaac i al tu. Pe tine, Iacobe, cade acum privirea mea, cu o
bunvoin ocrotitoare ce strpunge deprtrile, cci vreau s fac
smna ta mult ct pulberea pmntului, vei fi binecuvntat
printre toate seminiile i vei stpni porile dumanilor ti. Te voi
apra i te voi iubi, oriunde vei pribegi, i te voi ntoarce bogat pe
pmntul pe care dormi i nu te voi prsi nicicnd. Eu snt i
vreau! Aa se pierdu glasul Suveranului n armonie, i Iacob se
trezi.

Ce mai artare fusese asta i ce ridicare a capului! Iacob


plngea de fericire, rdea de Elifaz i, nvrtindu-se sub stele, n
mijlocul cercului fcut din pietre, privi bolovanul care i ridicase
capul pentru asemenea artare. Ce fel de loc o fi acesta, i zise
el, unde ntmplarea m-a adus? nfrigurat de rcoarea nopii, dar
i de cea mai puternic emoie, tremura din tot trupul. Pe bun
dreptate, tremur, i mai zise el, pe bun dreptate! Locuitorii
Luzului abia bnuiesc ce este ntr-adevr cu locul acesta, cci l-au
prefcut, este drept, ntr-un refugiu, njghebnd aici un ghilgal,
ns ei nu presimt nici pe departe, ca i mine, dealtfel, cu puin
vreme mai nainte, c aici este un Loc al Prezenei, Poarta
mreiei, cordonul care unete pmntul cu cerul! Cu aceste
gnduri mai dormi cteva ore, cznd ntr-un somn adnc i mndru,
plin de un rs tainic, iar n zori se scul, cobor spre Luz, i se opri
n faa maghernielor trgului. Cci ascunsese ntr-o cut a
cingtoarei un inel cu sigiliu din lapislazuli, de un albastru-nchis,
de care argaii lui Elifaz nu izbutiser s dea. l vndu la un pre
mai mic dect fcea, pe ceva hran uscat i cteva ulcioare de
untdelemn, cci avea nevoie de untdelemn pentru a svri ceea
ce avea de gnd i socotea c este de datoria sa. i, nainte de a
se porni spre rsrit i spre apa Naharinei, se mai urc nc o dat
pn la locul unde avusese visul, ridic n picioare piatra pe care
dormise, i turn peste ea, din belug, untdelemn, zicnd: Beth-
el, Beth-el, nu Luz se va numi de azi nainte locul acesta, cci este
lcaul Prezenei, i Dumnezeu cel atotputernic s-a dezvluit celui
umilit i i-a ntrit peste msur inima. Ceea ce a strigat El n
sunete de harpe, cum c urmaii mei vor fi nenumrai ct
pulberea pmntului i c numele meu va birui, nlat n slvi,
este desigur nesbuit i ntrece orice msur; dar dac El va sta
alturi de mine, aa cum a fgduit i-mi va pzi paii pe pmnt
strin, i dac-mi va da pine i un vemnt s-mi acopr trupul i-
mi va ngdui s m rentorc teafr n casa lui Isaac, atunci s fie
El Dumnezeul meu i nimeni altul, i-i voi da zeciuial din tot ce-
mi va drui. Iar dac, pe deasupra, se va mplini fgduiala prin
care mi-a ntrit inima peste msur, din aceast piatr i se va
face un altar sfnt, la care nencetat s i se aduc hran i mereu
s fie arse afumturi srate pentru nrile sale. Ce am rostit este
un legmnt i o fgduial n schimbul celor pe care le-am primit,
iar acum, Dumnezeu atotputernicul s fac ceea ce va socoti c-i
mai potrivit intereselor sale.

Esau

Aa s-au petrecut lucrurile cu mreul Elifaz, care nu era


dect doar un biet bietan n comparaie cu Iacob, victima umilit
a trufiei sale; acesta, dispunnd de rezerve sufleteti nebnuite,
de care Elifaz nici nu avea habar, iei biruitor, jucndu-se
oarecum, din umilirile pe care i le putuse impune un biat, cci el
avea totdeauna revelaia tocmai n mprejurrile cnd jalea era
mai mare. Oare cu tatl lui Elifaz, lucrurile s-au ntmplat altfel
dect cu fiul? Ne referim la ntlnirea aceea cu Esau nsui, de care
l-am auzit pe Iacob pomenind n convorbirea de la fntn. Numai
c, atunci ridicarea capului i marea ntrire a inimii avusese loc
la Peniel, n noaptea nfricotoare, cnd i cucerise numele, care-
i cam fcea s zmbeasc pe Simeon i Levi. Purtnd acest nume,
fiind adic dinainte biruitor, l-a nfruntat pe fratele su
simindu-se, deci, n adncul lui, aprat mpotriva oricrei umiline
care s-ar putea cumva dovedi de nenlturat, aprat i mpotriva
nedemnitii propriei sale frici de o nfruntare n care inegala fire a
gemenilor avea s se afirme att de gritor.

Nu tia n ce stare de spirit se apropia Esau, pe care chiar el


l anunase printr-un sol, pentru c o lmurire a relaiilor prea
neaprat necesar. Aflase doar, prin iscoadele sale, c acela l
ntmpina n fruntea a patru sute de lupttori ceea ce putea
nsemna i o mare cinstire, ca rspuns la umilitoarele linguiri pe
care avusese grij s i le transmit, dar poate i o mare primejdie.
El i luase toate msurile. Ascunsese ce avea mai scump, adic
pe Rahila i pe fiul ei, doar de cinci ani, n spate, la animalele cu
samare, iar pe Dina, fiica sa, avut cu Lia, o culcase ca pe o
moart, ntr-o lad n care ct pe ce s se nbue, ceilali copii
veneau n urma lui, mpreun cu mamele lor; ibovnicele, cu
vlstarele lor, le pusese n frunte. De asemenea, ealonase vitele
de dar, astfel nct ciobanii mnau, n faa sa, cele dou sute de
capre i apii lor, tot attea oi i berbeci, treizeci de cmile care
alptau, patruzeci de vaci, zece junci i douzeci de mgrie cu
mgruii lor. Pusese s fie mnate n turme diferite i la intervale,
astfel nct Esau, la fiece turm peste care ar fi dat i ar fi ntrebat
a cui este, s fi aflat c era vorba despre daruri pentru el,
stpnul, de la Iacob, sluga sa. Aa se i fcu. i chiar dac,
plecnd de pe muntele Seir, atitudinea lui Esau fa de pribeagul
ce se ntorcea acas mai era ovitoare, ndoit i neclar chiar
pentru sine nsui, atunci cnd, pentru prima dat, l revzu, dup
douzeci i cinci de ani, pe fratele lui Iacob, se i afla n cea mai
bun stare sufleteasc.

Tocmai aceast voioie ns l impresion foarte neplcut pe


Iacob, dei fcuse tot ce-i sttuse n puteri s-o strneasc, i abia
i ddu seama c, cel puin deocamdat, nu mai avea a se teme,
c i i veni greu s-i ascund dumnia fa de zgomotoasa
bunvoin a acestui descreierat de Esau. i Iacob nu uit
niciodat ntlnirea dintre ei... Pe vremea aceea, gemenii Rebeci
aveau cincizeci i cinci de ani iarba nmiresmat i buruiana
cu spini dup cum li se mai spunea, nc de pe cnd erau biei,
n inutul dintre Hebron i Beereba. De fapt, iarba nmiresmat,
acest Iacob cu pielea neted, nu se purtase niciodat foarte
tinerete trit mai mult prin corturi, biatul se artase
ntotdeauna pios, meditativ i sfios. Acum, ns brbat n
plintatea anilor, trecut prin multe, Iacob ajunsese demn datorit
tocmai ntmplrilor vieii sale, copleit de preocupri spirituale i
ncrcat de bunuri ce se tot nmuliser n timp ce Esau, dei
ncrunit ca i fratele lui, prea s fi rmas acelai biat necioplit,
ters i nuc de odinioar, trecnd de la vicreli iptoare la o
nepsare animalic, ba, nici la chip nu se schimbase defel, dup
cum maturizarea fizionomic a majoritii prietenilor notri din
tineree, const n aceea c le apare o barb i cteva zbrcituri pe
obrazul lor de adolescent, care ajunge, astfel, un chip de bietan
cu barb i zbrcituri, fr s dobndeasc nimic altceva nou.

n timp ce Esau se apropia, Iacob auzi nti cntul lui din fluier,
att de familiar altdat, modulaiile grave i ascuite ale naiului
su, un mnunchi de fluiere de trestie de diferite lungimi, prinse
ntre ele cu legturi petrecute de-a curmeziul un instrument
drag muntenilor Seirului, poate nscocit de ei. Esau l preluase de
timpuriu de la acetia i se pricepea s cnte din el foarte artistic,
cu buzele lui groase i rsfrnte. Iacob urse de totdeauna idilismul
prostnac i slbatic al acestei muzici, al acestui smintit,
iresponsabil ti-rii-li, obinuit n ara de la miazzi, deci n ara
subpmntean, nct, auzindu-l iari sunndu-i n urechi, simi c-
l npdete dispreul. Pe lng asta, Esau mai i dnuia. Cu naiul
la buze, arcul n spate i o fie de piele de capr n jurul coapselor
alt vemnt fiind, dealtfel, de prisos, cci o blan de pr i cdea
literalmente de pe umeri, n lae cenuii-rocate cu urechile
ascuie i nasul turtit deasupra buzei superioare spne, Esau
dnuia i opia pe cmpia ntins, venind pe jos n ntmpinarea
fratelui su, naintea carelor i a otenilor, cntnd din nai i
fcndu-i semne tot mai dese, rznd i plngnd, n vreme ce Iacob,
cu sufletul plin de dispre i ruine, mil i dezgust, gndea n sine
ceva care s-ar fi putut exprima cam prin: Dumnezeule
atotputernice! Dealtfel i el cobor de pe asin, ct i ngdui de
repede oldul umflat, i suflecndu-i poalele talarului, se grbi,
ontcind, s ias n ntmpinarea apului muzical, iar pe msur
ce se apropia de el, ncepu s-i dea toate semnele de respect i
supunere ce i le propusese de la nceput i pe care, dup biruina
din ceas de noapte, i le putea ngdui fr o adevrat jignire a
demnitii sale. n pofida durerilor, se prostern de apte ori i
mai bine, ridicnd minile deasupra capului plecat i, cnd fu
aproape de Esau, i se arunc la picioare, lipindu-i fruntea de
labele lui, iar cu palmele i pipi mngietor pn peste genunchi
picioarele pline de smocuri zbrlite de pr, n vreme ce buzele i
repetau, fr contenire, cuvintele care trebuiau s mrturiseasc
i s arate c, n ciuda binecuvntrii i a blestemului, legturile
dintre ei i snt neaprat prielnice lui Esau, i trebuiau s-l
liniteasc i s-l mpace: Stpnul meu! Eu, sluga ta! Esau se
purt, ns, nu numai mpciuitor, dar i drgstos peste toate
ateptrile i, n primul rnd, ale lui proprii, cci vestea
rentoarcerii fratelui su l cufundase ntr-o frmntare vie i
nedesluit, care cu cteva clipe naintea ntlnirii, ar fi putut s se
schimbe, uor, mai curnd n mnie, dect n nduioare. Cu fora, l
ridic pe lacob din praf i, suspinnd, l strnse tare la pieptu-i
pros, srutndu-l pe obraji i pe gur, nct celui astfel ndrgit i
fu curnd prea de ajuns. Totui, i lacob plnse parte, pentru c
cedase ncordarea datorat ngrijorrii i fricii, parte, din
slbiciune nervoas i, gndind asupra timpului, vieii i sorii
oamenilor. Frate al inimii mele! Frate al inimii mele! biguia Esau
printre srutri, adugind: S uitm totul! S dm uitrii toate
mieliile! o generozitate necuviincios de limpede, mai curnd
de natur s-i sece imediat lacrimile lui lacob, dect s le fac s
curg i mai din inim , ca, apoi, s nceap cu ntrebrile,
amnnd tocmai pe cea care-i sttea mai mult la inim, adic
ntrebarea n legtur cu turmele trimise de Iacob, peste care
dduse pe drum, i, ridicnd sprncenele stufoase, ntreb de
femeile i copiii de pe cmile, dindrtul lui Iacob. Se ddur deci
jos i aa ncepur prezentrile: astfel se nchinar, naintea
brbatului pros, nti ibovnicele i cei patru copii ai lor, apoi veni
rndul Liei cu cei ase copii ai ei, i, la urm, se nfi i Rahila,
cea cu ochii dulci, mpreun cu Iosif, adui tocmai de la coada
convoiului, iar Esau, rspunzndu-le tuturor la salut, i purt de
fiecare dat naiul pe buzele crnoase i rsfrnte. Lud frumoasa
nfiare a copiilor i snii femeilor, i dup ce vorbi, foarte mirat,
cu glas tare, de ochii bolnavi ai Liei, i drui un balsam edomit,
fcut din ierburi, ca s-i aline ochii, ca de obicei umflai, lucru
pentru care ea i mulumi i, stpnindu-i mnia din suflet, i
srut degetele picioarelor.

Nici mcar nelegerea de suprafa ntre frai nu era uoar.


Amndoi se silir s ntrebuineze cuvintele copilriei lor i nu le
gseau dect anevoie; cci Esau vorbea acum dialectul aspru al
oamenilor din Seir, care, prin amestecuri din vorbirea pustiului
Sinai i din cea a midianiilor, se deosebea de cel al locului
copilriei lor, n vreme ce Iacob se nvase n ara Naharaim s
vorbeasc akkadiana. Cei doi se descurcau mai mult cu gesturi,
dar, n privina turmelor att de frumoase i grase ce o luaser
nainte, Esau se pricepu foarte bine s-i arate curiozitatea, iar,
cum fcea mofturi s primeasc bogatul dar, cnd Iacob l ls a
nelege c ndjduia s fie iertat n faa stpnului su, dovedi
bun-cretere. Esau ddu acestor nazuri forma unei nepsri fa
de avere, bogie i astfel de buclucuri.

Ah, frate al inimii mele, nu, asta-i curat prostie! exclam


el. Ia-le, ine-le, pstreaz-le, i ntorc darul, n-am nevoie de aa
ceva ca s uit de vechea ta mielie murdar i s-mi alin
suferina. Am uitat-o, m-am alinat, m-am mpcat cu soarta i snt
mulumit. Oare i nchipui c, noi, oamenii de acolo, din ara de
jos, stm toat ziua ursuzi i cu nasul pleotit? Haida-de i hop i
aa, ce gnduri anapoda! Noi, vezi bine, nu facem pe trufaii, nu
ne mbrobodim cu binecuvntri, nu dm ochii peste cap, ns
trim i noi n felul nostru foarte voios, te rog s m crezi. i nou
ne e dulce s ne culcm cu o femeie, i inima noastr tie de
dragoste de puiet! Crezi tu, cumva, c blestemul pe care i-l
datoresc ie, punga iubit, m-a fcut s ajung un ceretor rios n
ara Edomului i un lihnit de foame? Asta ar mai fi lipsit! Snt
stpn i mare acolo, printre vlstarele Seirului! Am vin mai mult
dect ap, miere din belug, i untdelemn, i fructe, iar gru i orz
am mai mult dect pot mnca. Oamenii mei mi dau momeal
pentru psrile rpitoare i mi trimit, zilnic, pine i carne i
psri frumoase, gtite pentru masa mea, i am vnat ct poftesc,
fie dobort chiar de mine, fie ucis de ei anume pentru mine, n
pustie, cu cinii lor, iar mncruri din lapte mi-aduc c am rgieli
jumtate noapte. Daruri, mie? Turme de vite, ca s-mi nchizi
ochii, drept ispire a smintitei ticloenii puse la cale de tine i
de femeia aceea? mi rd de toate, i uite fluier triluli ncepu
el, plimbndu-i buzele pe nai. Ce nevoie e de daruri ntre noi?
Inima e totul i inima mea a iertat i a uitat vechea, prescrisa
ticloenie i cum te-ai maimurit n faa btrnului, cu blan de
ap nfurat pe mdulare, ca s-mi semeni, mscrici nebun ce
eti, de trebuie s i rd acum de asta la btrnee, mcar c la
vremea aceea am vrsat lacrimi de snge i l-am mai trimis i pe
Elifaz dup tine, spre marea ta spaim, ei, tu, btaia de de joc al
femeilor!

i iar ncepu s-i srute fratele, plescindu-i buzele pe


obrajii lui, ceea ce Iacob rbd greu, fr a mai ntoarce
strngerile n brae i manifestrile de dragoste. Vorbele lui Esau l
scrbeau foarte, le gsea tare nepotrivite, smintite i dezmate,
i tot timpul nu fcu dect s se gndeasc n ce fel s scape ct
mai iute de aceast rud strin, s se descotoreasc de Esau,
dar nu fr ca, mai nainte, s se achite pe veci, fa de el i s fi
rscumprat, nc o dat, dreptul de nti nscut, silindu-l s
primeasc tributul, lucru de care Esau nu cerea dect s fie
convins. Urm un nou val de politeuri, de plecciuni, de
propuneri struitoare; cnd, n sfrit, Esau se nvoi s primeasc
darul din mna fratelui su i s se bucure de el, omul de isprav
dintr-nsul fusese ctigat cu toat inima de cel binecuvntat i era
mult mai sincer i mai temeinic pornit pe mpcare, dect voia
Iacob s-o primeasc.

Ah, frate al inimii mele, exclam Esau, de acum ncolo s


nu mai pomenim de vechea, scrnava ta nelegiuire! Oare n-am
ieit din trupul aceleiai mame, unul dup altul, adic aproape n
acelai timp? Cci tu, cum tii, te-ai prins de clciul meu, aa c
eu, fiind mai voinic, te-am tras la lumina zilei. Ne-am ciondnit
puin i n pntecul mamei, precum ne-am ciondnit i afar, dar
s nu ne mai gndim la toate astea! De acum vom tri frete, n
faa lui Dumnezeu, ca nite gemeni adevrai, vom mnca din
aceeai strachin i niciodat nu ne vom mai despri! Hai, deci,
s pornim spre Seir, i s locuim acolo mpreun!

Mulumesc! gndi Iacob. S ajung i eu ap cu nai n ara


Edomului i s triesc de-a pururi alturi de tine, bdrane? Ah,
nu, Dumnezeu nu gndete astfel, iar sufletul meu, nici att.
Vorbele tale mi sun att de neplcut n urechi, n-au nici cap, nici
coad, cci ceea ce s-a petrecut ntre noi este de neuitat. Da, de
fiecare dat cnd i plescie limba, tu singur mi aminteti de
toate cte s-au ntmplat ntre noi, i totui, i nchipui, n prostia
ta, c vei fi n stare, vreodat, s le uii i s le ieri?

Cuvintele stpnului meu, zise el cu glas tare, m ncnt,


i fiecare vorb pe care o rostete rspunde celor mai tainice
dorine ale slugii sale. Dar stpnul meu vede prea bine c duc,
mpreun cu mine, copii, unii dintre ei foarte tineri, alii chiar i
mai mici, cum este acesta, aici de fa, numit Iehosif, care n-are
dect cinci ani, i drumul nu-i priete; pe deasupra, Dumnezeu m-
a ncercat cumplit, cci port n lad o copil, pe fata mea moart,
i ar fi s dau dovad de o neiertat lips de pietate, dac, fiind
silit s merg grbit, a lovi-o de pietrele drumului, fr s mai
pomenesc de mieii i de vieii care nc mai sug. Toi mi s-ar
prpdi, dac n-am s fiu cu cea mai mare bgare de seam. De
aceea, stpnul meu s binevoiasc s-o ia nainte, iar eu voi veni
ncet n urma lui, potrivindu-mi paii cu puterile vitelor i ale
copiilor, i, astfel, voi ajunge, puin mai trziu, n muni, la Seir,
unde vom tri de-a pururi, n cea mai deplin frietate.

Era un refuz vdit, dar n cea mai dibace form, iar Esau,
holbnd ochii mari, l i nelesese ntocmai. Totui, mai fcu nc o
ultim ncercare, propunndu-i lui Iacob s-i lase civa dintre
oamenii lui pentru a-l nsoi i apra la nevoie. Dar acesta i
rspunse c ar fi de prisos, numai s gseasc ndurare n faa
Domnului su cu aceasta vdindu-se c nvoiala dat nu fusese
dect un fel de a vorbi. Atunci, Esau ridic din umeri, ntoarse
spatele su pros acestui frate iste i viclean, i se porni cu
turmele i droaia, ntorcndu-se n munii lui. Iar Iacob l mai urm
un timp, ovind, apoi, cu primul prilej, o coti, apucnd pe alt
drum.

CAPITOLUL TREI
Fetia

Deoarece atunci a ajuns la Sihem, este potrivit s se


povesteasc aici peripeiile i ncurcturile grele ale acelui popas,
aa cum s-au petrecut de fapt, cu rectificarea, deci, a acelor
ctorva mici mbuntiri aduse adevrului, la care s-a gsit de
cuviin s se procedeze mai trziu, n convorbirile frumoase,
atunci cnd se ntreba: tii cum s-a ntmplat? i se rspundea:
Da, tiu prea bine, mbuntiri cu care acele episoade au intrat
n tradiia seminiei i n cea a lumii. Dac redm evenimentele
rele i, n cele din urm, sngeroase de atunci, rmase ntiprite n
faa expresiv i obosit, de moneag, a lui Iacob, pe lng alte
istorii, mpreun cu care constituiau povara amintirilor btrneii
sale, o facem pentru urmrirea i coerena cercetrii noastre
asupra caracteristicilor sufletului su, cci nimic n-ar putea
explica mai bine atitudinea sa de atunci, nici pricina pentru care
Simeon i Levi i ddeau coate pe ascuns, cnd tatl lor folosea
numele su de cinste i titlul hrzit de Dumnezeu.

Eroina i victima aventurilor de la Sihem a fost Dina, singura


fiic a lui Iacob, nscut de Lia, chiar la nceputul celei de a doua
perioade a ei de fecunditate la nceputul ei, aadar, nu la sfrit,
deci nu dupa Isahar i Zebulon, cum a statornicit ordinea, mult
mai trziu, tradiia scris. Acea succesiune n timp nu poate fi cea
real, cci dac am lua-o de bun, atunci, la epoca nenorocirii
sale, Dina nici n-ar fi fost nc fizic coapt pentru ea, ci o copil.
De fapt, era cu patru ani mai mare dect Iosif, aadar, pe vremea
sosirii nemetului lui Iacob n faa Sihemului, avea nou ani, iar la
epoca nenorocirii, treisprezece: era mai n vrst, cu doi ani
importani, dect ar rezulta din calculele asupra cronologiei
tradiionale, importani cci tocmai n acei doi ani a mbobocit i a
devenit femeie, att de atrgtoare ct se putea atepta de la un
copil al Liei, ba n rstimpuri chiar mai mult dect se putea,
ndeobte, ndjdui de la un neam vnjos, dar lipsit de frumusee.
Era un copil adevrat al stepei mesopotamice, unde dup o
primvar timpurie i bogat n flori luxuriante, nu urmeaz o
var plin de via, cci, nc din mai, soarele necrutor
scrumete totul i preface splendoarea n cenu. Aa a fost i
constituia fizic a Dinei; iar evenimentele au contribuit s-o
prefac, nainte de vreme, ntr-o biat femeie obosit i ofilit. Ct
despre locul n irul urmailor lui Iacob, cel rezervat ei de scribi,
nu are semnificaie. Din nepsare i superficialitate, scribii au
trecut numele fetei la coad n rndul copiilor Liei, n loc s-l
menioneze acolo unde se cuvenea; n-au vrut s ntrerup irul
fiilor cu ceva att de nensemnat, ba stnjenitor, ca un nume de
fat. Cine s-ar mai sinchisi de o fat? Diferena dintre naterea
unei fete i sterilitatea femeii era puin important. Venirea ei pe
lume, dac o intercalm la data cuvenit, constituie, ntr-un fel,
trecerea de la scurta perioad de sterilitate a Liei la noua ei
rodnicie, care a renceput cu adevrat abia cu naterea lui Isahar.
Foarte muli mai tiu i azi c Iacob a avut doisprezece fii i le tiu
numele pe de rost i n ordine, dar cercuri largi ale publicului abia
au idee de existena micuei, bietei Dina, i se mir cnd este
pomenit. Iacob, ns, care o iubea att ct putea el iubi un copil al
uneia care nu era Cea dreapt, o ascunsese de Esau, ntr-un
cociug, i cnd a venit vremea, a sngerat adnc n inima sa, din
pricina ei.

Beset

Aadar, Israel, binecuvntatul Domnului, cu tot alaiul i cu


bunurile sale, cu turmele, printre care numai oile erau n numr
de cinci mii cinci sute, cu femeile i liota copiilor lui, cu sclavii,
slugile, mntorii, ciobanii, caprele, mgarii i cmilele de
cltorie i de povar deci Iacob, tatl, venind dinspre Iaboc i
de la ntlnirea cu Esau, a trecut apa Iordanului i a fost mulumit
c gsise, n cele din urm, adpost mpotriva cldurii
nbuitoare din valea fluviului, a mistreilor i leoparzilor aciuai
prin hiurile ei de plopi i slcii, intrnd ntr-un inut cu dealuri
nu prea nalte i vi nflorite i rodnice, strbtute de opotul
izvoarelor, unde orzul cretea slbatic, iar ntr-o vlcea a dat peste
localitatea Sihem, o aezare gospodreasc, secular, la umbra
piscului Gazirim, mprejmuit cu un zid gros de blocuri mari de
piatr, fr mortar ntre ele, alctuit din oraul de jos, spre sud-
est, iar spre nord-vest, din oraul de sus, numit astfel, deoarece
era cldit pe o ridictur de pmnt fcut de mna omului, nalt
cam de vreo zece coi. Mai trziu i s-a spus de sus i n sens
metaforic-respectuos, ntruct era ocupat aproape n ntregime de
palatul lui Hemor, principele cetii, i de construcia masiv, de
form cubic, a templului lui Baal-berit aceste dou cldiri
impuntoare uimind, chiar de la nceput, tribul lui Iacob, cnd a
intrat n vlcea, apropiindu-se de poarta rsritean a oraului.
Sihemul avea cam cinci sute de locuitori, fr a mai pomeni trupa
de ocupaie egiptean, alctuit din vreo douzeci de ostai,
comandai de un ofier foarte tnr, de fel din Delt, numit aici cu
singurul rost de a ridica n fiecare an, direct de la Hemor i
indirect de la cei mai de seam negustori ai oraului de jos, cteva
bare de aur, n form de cerc, ce trebuiau trimise n oraul lui
Amon, altminteri, tnrul Veser-che-Bastet (aa se numea
comandantul) ar fi avut de ptimit mari neajunsuri personale.

Se pot nchipui sentimentele ndoite ale locuitorilor


Sihemului, cnd strjile de pe zidurile cetii i cei civa trgovei
rentori de afar au adus vestea lentei apropieri a tribului nomad.
Nu se putea ti ce aveau de gnd aceti rtcitori, bune sau rele;
i, n ultimul caz, le-ar fi fost de ajuns oarecare experien de
lupt i jaf ca s pun Sihemul ntr-o situaie foarte defavorabil,
n ciuda zidurilor sale bolovnoase. Starea de spirit a localnicilor
nu era rzboinic, ci mai curnd negustoreasc, plcndu-le
ndestularea i pacea; principele oraului, Hemor, era un moneag
ursuz, bolnav de podagr, iar fiul acestuia, tnrul Sichem, un
fecior alintat de domn cu harem propriu, un tolnit pe covoare i
lacom de dulciuri, un trntor elegant n aceste condiii, locuitorii
ar fi fost cu att mai bucuroi s se poat ncrede n virtuile
rzboinice ale trupei de ocupaie, dac ar fi existat mcar cea mai
mic ndreptire a unei astfel de ncrederi. Numai c, aceast
trup, strns n jurul unui nsemn de lupt mpodobit cu pene de
pun i n vrful cruia i ntindea aripile un oim, cu toate c i
zicea Detaamentul strlucitor ca discul soarelui, nu insufla,
totui, nici un pic de ncredere pentru un caz serios, ncepnd chiar
cu comandantul ei, Veser-che-Bastet, care, la drept vorbind, avea
dou patimi, mpinse pn la descreierare, anume pisicile i florile.
Fiind de fel din oraul Egiptului de Jos, Per- Bastet, rostit aici Pi-
Beset din pricina stlcirii limbii, localnicii ii ziceau i lui, jr alte
mofturi, Beset. i pentru c divinitatea cetii unde se nscuse
era zeia Bastet, cu cap de pisic, devoiunea sa pentru neamul
pisicilor nu cunotea margini; jurul lui, la fiecare pas, ddeai peste
aceste animale, de toate vrstele i de toate culorile, nu numai vii
dar i moarte, cci pisici mumificate, nfate potrivit ritualului,
erau rezemate de-a lungul peretelui casei care locuia i el le
aducea, plngnd n hohote, jertfe de oareci i de lapte.
Dragostea lui pentru flori, care se potrivea cu aceast slbiciune,
ar fi alctuit o fermectoare trstur de ntregire a unui caracter
brbtesc, n opoziie cu calitile acestuia, dar lipsa de virilitate a
lui Beset o fcea penibil. Oriunde se afla, purta un guler lat de
flori proaspete, iar cele mai nensemnate lucruri de care se slujea
trebuiau s fie mpodobite cu ghirlande de flori adic, se fcea
de rs. mbrcmintea lui era cu totul civil: purta o tunic alb,
din pnz de in foarte subire, prin abureala creia se zrea orul
ce-i ncingea pe dedesubt mijlocul, braele i bustul fiindu-i
nfurate cu panglici, i niciodat nu fusese vzut purtnd zale,
iar n loc de arme avea doar, cteodat, un beiga. Dealtfel,
Beset ajunsese ofier numai fiindc avea oarecare dibcie n
arta scrierii.

Ct despre ostaii lui, de care nu se ocupa aproape defel,


acetia, folosind tonul ludros al inscripiilor oficiale, fceau
mare caz de faptele vitejeti ale unui vechi rege al rii lor,
Tutmes ai treilea, i ale otirii egiptene care, sub comanda sa
cucerise, n aptesprezece rzboaie, toate rile pn la fluviul
Eufrat ei, ns, personal, se artau mai dibaci s nfulece gte
fripte i s bea bere, iar cu prilejuri mai serioase, un incendiu sau
nvala beduinilor, npustii pe neateptate n sate deschise
aparinnd de teritoriul oraului, dduser dovad de o desvrit
laitate. Cnd se apucau s ias la parad, numai ca s fie vzui
cu scuturile lor de lemn, cu suliele, securile i triunghiurile de
piele ce le atrnau la centuri, pe uliele ntortocheate ale
Sihemului, prin nghesuiala celor ce clreau pe mgari i cmile,
a sacagiilor, a vnztorilor de pepeni, i a cumprtorilor din faa
maghernielor, trecnd, aplecai nainte, n pas alergtor, de parc
erau pui pe goan, localnicii se nelegeau din ochi, fcnd
gesturi dispreuitoare n spatele lor. ncolo, rzboinicii faraonului
petreceau jucnd Cte degete? i De-a leapa, iar n rstimpuri,
ngnau cntece triste despre soarta grea a oteanului, ndeosebi a
celui silit s-i duc viaa n nenorocita ar Amu, n loc s se
bucure de ea pe malurile cu multe luntre ale Nilului, Druitorul de
via, sau pe sub coloanele multicolore din No, Oraul, oraul
fr asemnare, No Amon, oraul zeului. Din pcate, nu putea fi
pus la ndoial c, pe ei, soarta i aprarea Sihemului nu-i
interesa nici ct un bob de orz.

Dojana

Dar locuitorii cetii s-ar fi nelinitit nc i mai tare, de ar fi


putut trage cu urechea la convorbirile dintre feciorii mai mari ai
cpiteniei ce se apropia cci aceti tineri, cu privirile nflcrate
i plini de praf, puneau la cale, este adevrat, pe optite, i,
deocamdat, numai ntre ei, oarecare planuri privind prea de
aproape Sihemul, nainte de a le supune tatlui lor care,
bineneles, li le interzise cu toat hotrrea. Ruben sau Re-uben,
cum i se spunea, de fapt, celui mai mare, avea, pe atunci,
aptesprezece ani, Simeon i Levi erau de aisprezece, respectiv,
cincisprezece ani, Dan al Bilhei, iscusit i viclean, avea tot
cincisprezece ani, iar subirelul i nestpnitul Neftali era de
paisprezece ani, ca i vnjosul, dar melancolicul, Iuda. Acetia
erau fiii lui Iacob care luau parte la consftuire. Gad i Aer, dei
voinici i foarte copi la minte pentru cei unsprezece i
doisprezece ani ai lor, fuseser inui deoparte, fr a mai pomeni
de ceilali trei, mai mici.

Dar despre ce era vorba? Tocmai despre ceea ce i ngrijora i


pe cei din Sihem. Aceti flci care uoteau, cu frunile
apropiate, semei, ari de soarele Naharinei, nct preau aproape
negri, purtnd tunici din blni loase, ncini cu brie i avnd prul
eapn de grsimea cu care-l ungeau, erau vlstarele stepei,
pstori bucuroi s mnuiasc arcul i cuitul, nvai s-i
msoare puterile cu taurii slbatici i cu leii, dar i cu paznicii
strini, din pricina vreunui loc de punat. Nu moteniser de la
Iacob dect prea puin din blndeea i ardoarea lui meditativ,
nchinat lui Dumnezeu; gndul le era doar la lucruri foarte
practice, erau plini de sfidare tinereasc i mndrie de trib ce i
fcea s se fleasc cu o noblee spiritual de care, oricum,
personal erau strini, i s pndeasc mereu vreo insult i vreo
pricin de ncierare. Trind de mai mult timp fr adpost, mereu
pribegind, se simeau ca nomazi fa de locuitorii inutului bogat
n grne n care intrau, mai presus de acetia prin libertate i
ndrzneal, iar gndul le era la jaf. Dan a fost primul care a
propus, din vrful buzelor, atacarea prin surprindere a Sihemului,
pentru a-l jefui. Ruben, cinstit, dar mereu supus nestpnirii sale,
a fost cucerit de aceast idee; Simeon i Levi, cei mai mari
btui, au nceput s dnuie chiuind de bucurie; pui pe fapte
mari, entuziasmul celorlali era sporit de mndria de a fi fost atrai
n uneltire.

Ceea ce puneau ei la cale nu era deloc nemaipomenit.


Desigur, aa ceva nu se petrecea chiar n fiecare zi, dar se
ntmpla destul de des ca oraele inutului s fie atacate de
nvlitori lacomi, venii din pustia de la miazzi sau rsrit, habiri
sau beduini, care cteodat Ie i cucereau vremelnic. Numai c
tradiia nu i-a avut izvoarele n populaia oraelor, ci a cules tiri
de la habiri sau ibrimi, n nelesul restrns al cuvntului, adic de
la chiar fiii lui Israel, i a trecut sub tcere, cu cea mai bun
credin din lume i asigurat c aceast ndulcire epic a
adevrului era ngduit, c, n tabra lui Iacob s-a plnuit, chiar
de la nceput, limpezirea prin violen a relaiilor cu Sihemul i c
numai mpotrivirea cpeteniei tribului a ntrziat cu civa ani,
adic pn la trista ntmplare cu Dina, aducerea la ndeplinire a
acestor planuri.

mpotrivirea lui Iacob a fost, dealtfel, mrea i


nenduplecat. n acea vreme, el se gsea n dispoziii sufleteti
deosebit de nalte, mulumit att culturii sale i bogiei sufletului
su, ct i datorit nclinaiei pentru vastele asociaii de idei. Viaa
lui, de-a lungul ultimilor douzeci i cinci de ani, se nfia
meditaiei lui solemne n lumina corespondenelor cosmice, ca
similar micrii circulare a astrelor, da, ca o alternan de
ridicare n cer, pogorre n infern i nviere, ca o preafericit
mplinire a schemei mitice a creterii. De la Beereba ajunsese
cndva la Beth-el, locul marii viziuni cu scara, aceasta fiind
ridicarea sa n aer. Apoi, a poposit n stepa lumii subpmntene,
unde a fost silit s slujeasc, s asude i s tremure de dou ori
cte apte ani, ajungnd dup aceea la o mare avere, trgndu-l pe
sfoar pe acel demon totodat viclean i neghiob, pe nume Laban
cci el, ca om nvat, nu se putea s nu vad n socrul su din
Mesopotamia un demon nscut sub semnul lunii negre, un balaur
afurisit, care l nelase, dar pe care, pn la urm, izbutise el s-l
trag pe sfoar i s-l despoaie temeinic, iar dup aceea, cu
prada furat i, ndeosebi, cu Itar a lui eliberat, cu Eahila sa cu
ochii dulci, a rupt zvoarele infernului, ca apoi, cu inima plin de o
mare voioie i pioas ardoare, s poposeasc, n sfrit, la Sihem.
Valea Sihemului nici n-ar fi trebuit s fie att de plin de flori cum i
s-a nfiat, ntr-adevr, la prima ochire, pentru a aprea
spiritului su iscusit ca punctul vernal i popasul ciclului, care
statornicea nceputul unei viei noi amintirile abrahamice,
legate de acest loc, contribuiau ca sufletul s-i fie npdit de
duioie i respect pentru marele lui strbun. Ei, dac aceste
vlstare ale lui se gndeau la isprvile rzboinice ale lui Avraam, la
ndrzneaa lui lovitur mpotriva otirilor de la rsrit, i-i
aduceau aminte cum smulsese strmoul colii nchintorilor la
stele, atunci iat, el, Iacob, i amintea de prietenia care l unise
pe strbun cu Melhisedec, marele preot al Sihemului,
binecuvntarea pe care acesta i-o dase, i simpatia i recunotina
pe care Avraam o artase divinitii sale astfel c tatl i primi
foarte ru feciorii mari, cnd venir s-i dezvluie, cu ntortocheri
i vorbe aproape poetice, planul lor brutal.

Ieii din cortul meu, s nu v mai vd! le strig el.


Vou, fii ai Liei i ie, fiu al Bilhei, ar trebui s v fie ruine! Oare
sntem tlhari ai pustiei, care nvlesc peste o ar ca lcustele i
ca o plag a lui Dumnezeu, s prpdim recolta truditorului de pe
ogoare? Sntem, oare, golani, oameni fr nume, copii ai nimnui,
ca s nu mai avem de ales dect ntre ceretorie i tlhrie? N-a
fost oare Avraam un principe printre principii acestor meleaguri i
fratele celor puternici? Sau poate rvnii s ajungei, cu spada
iroind de snge, stpnii oraelor i s trii n rzboi i spaime
dar, n cazul acesta, cum vei mai putea mna mieii la pscut pe
pajitile care v vor fi dumane, i cum o s mai ducei caprele pe
munii ce vor huli de ur? Crai-v, capete seci! Nu cumva s
ndrznii! Mai bine ducei-v, aa cum se cuvine, s vedei dac
mielueii, care abia au mplinit trei sptmni, primesc nutreul, ca
s crum laptele oilor. Mergei i strngei prul cmilelor, care
tocmai acum nprlesc, deoarece avem de mbrcat slugile i
ciobanii. Ducei-v, v mai spun i cercetai funiile corturilor i
cheotorile acoperiurilor, vedei dac n-a putrezit ceva, s ne
ferim de vreo nenorocire i nu cumva s se drme casa peste
Israel. Ct despre mine, eu mi voi ncinge mijlocul i m voi duce
n faa porii oraului, spre a sta de vorb panic i nelept cu
locuitorii Sihemului i cu Hemor, pstorul lor, pentru a ncheia cu
ei o nvoial cinstit i n scris, n vederea cumprrii unor
pmnturi, dar i ca s fac nego cu dnii pentru binele nostru,
ns fr a-i pgubi pe ei.

nvoiala
Aa se i ntmpl. Iacob i ntinse tabra nu departe de
ora, n preajma unui plc de duzi btrni i de terebini, care lui i
se prur sacri, n mijlocul unei ntinderi unduioase, cu puni i
cu ogoare, de unde se zreau povrniurile golae ale muntelui
Ebal i, aproape de acesta, Gazirimul, stncos n pisc i roditor la
poale. De acolo, trimise la Sihem trei oameni, ncrcai cu daruri
alese pentru Hemor, pstorul; o legtur de porumbei, fructe
uscate presate n calupuri, o lamp n form de ra i cteva
ulcioare minunat zugrvite cu psri i peti, poruncindu-le
oamenilor lui s spun c Iacob, marele cltor, ar dori s
negueze sub bolta porii cu mai-marii oraului despre ngduina
de a sllui i el pe aceste meleaguri. Iar Sihemul primi aceast
veste cu inima uurat i cu nespus bucurie. Astfel c, atunci
cnd veni ora hotrt pentru ntlnire, Hemor, chinuit de podagr,
iei pe poarta rsritean, ntovrit de ntreaga lui curte, i,
bineneles, mpreun cu fiul su, Sichem, un tnr rzgiat; Veser-
che-Bastet li se altur i el, din curiozitate, mpopoonat cu
gulerul de flori, nconjurat de cteva pisici; iar de cealalt parte se
nfi Iacob ben Isaac, plin de demnitate, urmat de Eliezer, cel
mai vechi argat al lui, nconjurat de feciorii lui majori, crora le
ceruse, de la nceput, s fie de o politee desvrit cu acest
prilej; i aa se ntlnir sub poart, ntrevederea avnd loc chiar
acolo i n faa ei. Poarta era o construcie greoaie, cu streini
mari, att n afar ct i nluntru, unde se afla piaa i locul de
judecat, i foarte mult lume se ngrmdi acolo, n spatele mai-
marilor oraului, pentru a fi de fa i a lua parte la discuia i
trguiala care, nceput cu ndeplinirea tuturor deprinderilor
buneicuviine, se desfur cu atta ncetineal nct inu ase ore,
n rstimpul crora negutorii dinuntru, din pia, avur rgazul
s fac afaceri bune cu populaia. Dup primele temeneli, cele
dou pri se aezar, una n faa alteia, pe scaune uoare,
rogojini i cergi; apoi, fur aduse rcoritoare, adic: vin cu
mirodenii i lapte covsit cu miere; i mult vreme nu se vorbi
dect despre sntatea crmuitorilor i a acelora care le erau
dragi; apoi se trecu la peripeiile cltoriei de pe cele dou
rmuri ale curgerii fr contenire, precum i la alte subiecte i
mai ndeprtate, pentru ca, ntru trziu, s se ajung, n sfrit, i
la pricina ntlnirii lor; dar asupra ei, parc nu prea voiau s intre
n vorb, sau n orice caz, era vdit c o fceau oarecum n sil,
ridicnd din umeri i deprtndu-se de ea de cteva ori, ca i cum
i-ar fi propus reciproc s n-o mai discute deloc, i tocmai fiindc
era lucrul de cpetenie, obiectul n cauz, ceea ce trebuia de fapt
discutat, se purtau de parc s-ar fi czut, n numele unei nalte
concepii umane, s-i pstreze neaprat aspectul unei chestiuni
nensemnate, de dispreuit. Doar luxul simulrii dispreului fa de
cele materiale i cel al prelnicei ntieti acordate, de dragul
onoarei, formei frumoase, inclusiv risipa generoas i nepstoare
de timp de dragul ei, snt ceea ce constituie, de fapt, demnitatea
omului, ce depete naturalul, ceea ce este, deci, civilizat.

Impresia fcut de personalitatea lui Iacob asupra orenilor


a fost dintre cele mai bune. Dac nu chiar de la prima ochire, cel
puin dup primele cteva cuvinte rostite de o parte i de alta,
neleser cu cine au de-a face. Se aflau n faa unui stpnitor i
principe al lui Dumnezeu, nsemnat prin darurile duhului su, care
nnobilau i personalitatea lui social. Aici i fcea efectul aceeai
noblee care, n ochii poporului, fusese dintotdeauna semnul
distinctiv al succesiunii sau rentruprii lui Avraam, i, cu totul
independent de natere, ntemeiat pe spirit i form, asigurase
acestui tip de brbat conducerea spiritual. Emoionanta blndee
i adncime a privirii lui Iacob, desvrita sa bun-cuviin,
gesturile deosebit de alese, glasul tremurat, vorbirea lui cult i
nflorat, alctuit din teze i antiteze, gndurile ce-i rspundeau
parc n rime i aluziile la mituri, l fermecar n asemenea
msur n primul rnd pe Hemor, cel chinuit de podagr, nct
dup puin timp se ridic i fcu civa pai, s-l mbrieze pe
eic n aplauzele poporului adunat sub bolta porii. Ct despre
cererea acestui strin, cunoscut de mai nainte, i care intea la
o aezare legal ncuviinat pe acele meleaguri, ea i pricinuise
mai-marelui oraului o oarecare ngrijorare, cci o simpl pr la
un for nalt i deprtat, cum c el, Hemor, preda acest pmnt
habirilor, putea aduce multe necazuri btrneii sale. Dar un
schimb tcut de priviri cu comandantul trupei de ocupaie,
fermecat i el de Iacob, l liniti n aceast privin i astfel
negocierile ncepur cu propunerea frumoas, peste care se putea
bineneles trece cu o simpl plecciune, ca Iacob s primeasc
pmnturile i drepturile pur i simplu n dar, iar apoi Hemor ceru
un pre nemaipomenit de mare, o sut de sicii de argint, pentru
un ogor de dousprezece pogoane i jumtate, i presimind o
trguial grea, se grbi s adauge c suma aceasta ar fi o nimica
toat ntre un asemenea cumprtor i el! Dar Iacob nu se tocmi.
Sufletul lui era zguduit i nlat de imitare, rentoarcere,
renvierea trecutului. El nsui era Avraam, sosit atunci din rsrit
i cumprnd de la Efron ogorul i locul celor dou morminte. Se
trguise oare ntemeietorul la pre cu cpetenia Hebronului i cu
copiii lui Het? Veacurile se spulberaser. Ceea ce fusese, era
iari. i astfel bogatul Avraam i Iacob, omul bogat sosit din
rsrit, btur palma cu demnitate, fr alt vorb, sclavii
caldeeni aduser cumpna i pietrele pentru cntrire. Eliezer,
vtaful, se apropie cu un vas de lut, plin cu inele de argint; scribii
lui Hemor se repezir i, ghemuindu-se, redactar nvoiala scris,
de pace i de nego, potrivit dreptului i legii. Argintul pentru
ogoare i pajiti fu cntrit, nelegerea fu ncheiat, adeverit i
consfinit, blestemat s fie cel care o va nesocoti! n felul acesta,
oamenii lui Iacob ajunser sihemii, ceteni, oameni cu drepturi
depline. Puteau intra i iei dup pofta inimii pe poarta oraului.
Puteau strbate inutul i face nego. Fiii Sihemului aveau s ia de
neveste fetele lor i fiicele Sihemului, fiii lor de soi. Asta de drept;
cine s-ar mpotrivi, fr cinste s rmn pentru tot restul vieii.
Arborii de pe ogorul cumprat deveneau, de asemenea,
proprietatea lui Iacob i avea s fie socotit dumanul legii cel
care ar tgdui-o. Veser-che-Bastet, ca martor, aps n tblia de
argil moale, crbuul ce-i mpodobea inelul, Hemor paraf
documentul cu piatra sa, iar Iacob cu sigiliul cilindric pe care-l
purta la gt. Aa se statornici Iacob la Sihem, n ara Canaanului.

Iacob locuiete naintea Sihemului

tii cum s-a ntmplat?

Da, tiu prea bine!

Numai c pstorii lui Iacob nu o tiau nicidecum prea bine,


atunci cnd, mai trziu, n jurul focului, ntmplarea ncepu s fie
tema convorbirilor frumoase. Cu cea mai bun credin din
lume, ei rstlmcir anumite aspecte i trecur sub tcere altele,
pentru a pstra ntmplrii neprihnirea ei. Au tcut faptul c fiii
lui Iacob, mai ales Levi i Simeon, se strmbaser din capul locului
urt, nemulumii de nvoiala de pace i s-au fcut a crede c
aceasta a fost ncheiat abia dup ce i ncepuse istoria cu Dina i
Sichem, fiul cetii i anume ntructva altfel dect tiau ei.
Povesteau ca i cum o anumit condiie, impus lui Sichem, n
legtur cu fiica lui Iacob, ar fi constituit un punct al documentului
de nfrire ns aceast condiie era, de fapt, cu totul altceva,
fiind formulat ntr-un cu totul alt moment dect susineau pstorii
c tiu foarte bine. Vom arta cum s-au petrecut cu adevrat
faptele. i este limpede c, la nceput, a fost nvoiala. Fr
aceast nvoial, aezarea lui Iacob cu ai lui pe acele meleaguri
nici n-ar fi fost posibil, iar evenimentele care au urmat nu s-ar fi
petrecut.

Oamenii lui Iacob i aezaser de aproape patru ani corturile


naintea Sihemului, la gura vii, cnd au nceput tulburrile;
cultivau grul pe cmpie i orzul pe pante; storceau untdelemnul
din msline, i pteau turmele i fceau nego cu produsele lor
prin vecinti; iar pe locul unde se statorniciser, fusese spat o
fntn adnc de paisprezece coi, foarte lat i pietruit pe
dinuntru, numit, dealtfel, fntna lui Iacob... O fntn att de
adnc i de larg? La ce le trebuia copiilor lui Israel, cnd orenii
prieteni aveau una chiar la poart i valea glgia de izvoare? Da,
toate bune, nici n-au avut nevoie de ea chiar de la nceput, n-au
spat fntna ndat dup ce i-au aezat corturile, ci, abia ceva
mai trziu, cnd s-a vdit c a fi independeni n privina apei i a
stpni, pe pmntul cumprat de ei, o rezerv bogat de ap,
anume, una care s nu sece nici pe cea mai mare secet,
constituia pentru ei, ibrimii, o necesitate vital. Instrumentul
convieuirii freti fusese statornicit i cine l-ar rstlmci s-i fie
mruntaiele aruncate fiarelor pustiei. Numai c fusese ncheiat
doar ntre cpetenii, dei n aplauzele poporului, i, pentru
sihemii, oamenii lui Iacob continuau s fie nite strini de ar,
nite pribegi pripii nici prea ngduitori, nici nevtmtori,
mai curnd nfumurai i gata mereu s-i nvee ceva pe alii, cci
se socoteau superiori ntregii lumi n privina credinei, i, pe
deasupra, cnd era vorba de negoul cu vite i ln, se pricepeau
att de bine s-i apere ctigul, nct i jigneau pe btinai. Pe
scurt, fraternizarea nu fu rodnic n toate privinele, fiind supus
anumitor restricii, astfel nct curnd, ca s-i mai strng, li s-a
refuzat evreilor accesul la fntnile sihemiilor, de care, dealtfel,
nici nu fuse vorba nici n document i de aici, marea fntn a lui
Iacob, ce trebuie considerat ca semn al faptului c, i naintea
grelelor tulburri, relaiile dintre tribul Israel i localnicii din Sihem
nu erau dect ceea ce obinuiau s fie relaiile dintre triburi habire
de curnd statornicite i locuitorii din vechi i legitimi ai rii, nu
ns aa cum ar fi trebuit s fie, conform ntlnirii inute sub poarta
oraului.

Iacob tia i nu prea tia de toate astea; privirea lui se


ndrepta ntr-alt parte, sufletul su blnd fiind nclinat spre cele
familiare i spirituale. Pe atunci, se mai bucura de dulcii ochi ai
Rahilei, cea greu dobndit, pe care o rpise cu mari primejdii,
aducnd-o la liman n ara strbunilor, Adevrata, Cea-mai-iubit,
fericirea ochilor lui, voluptatea inimii, mngierea simurilor, losif,
vlstarul lor, adevratul fiu, cretea; din copil devenea
ncnttoare vreme! biat, un biat att de frumos, iste,
mngios, fermector, nct privindu-l numai, lui Iacob i se umplea
inima de bucurie, i, nc de pe atunci, fraii mai mari, ncepuser
s schimbe priviri, pe socoteala smintelii btrnului cu acest puti
limbut. Dealtminteri, mereu pe drumuri, cltorind, Iacob se inea
mai la o parte de treburile gospodriei. Statornicise legturi cu
fraii ntru credin din orae sau de la ar, cerceta locurile
nchinate Dumnezeului lui Avraam, pe nlimi i n vi, dezbtea,
n multe convorbiri, esena Preanaltului. Este sigur c s-a
ndreptat spre miazzi, pentru a-i mbria tatl, dup o
desprire care durase aproape o generaie, cci inea s i se
arate n mplinirea sa i s dobndeasc ntrirea Binecuvntrii,
ce-i priise att de vdit. Cci Isaac mai tria nc pe atunci, btrn
foarte i, de mult vreme, cu desvrire orb, iar Rebeca coborse
de mult n mpria morilor. Dealtfel, acesta era i temeiul
pentru care Isaac mutase altarul su de jertfe, de lng copacul
Iahve el olam de la Beereba, la terebintul-oracol pe lng
Hebron; l adusese adic aproape de petera dubl, acolo unde
odihnea, prin grija sa, fiica vrului, sora lui-soie, i unde, curnd,
el nsui, Isaac, jertfa cruat, dup o via lung, ncrcat de
multe ntmplri, avea s fie culcat i plns de Iacob i Esau, fiii
si, iar asta avea s se petreac dup moartea Rahilei, tocmai
cnd Iacob sosea zdrobit de la Beth-el, cu micul uciga, noul
nscut, Ben-Gni Ben-Iamin.

Culesul viilor

De patru ori grul i orzul nverzir i nglbenir pe lanurile


Sihemului, de patru ori anemonele din vale nflorir i se ofilir i
de opt ori oamenii lui Iacob se apucar s tund oile (cci blana
mieilor trcai ai lui Iacob cretea repede, ct ai clipi, i de dou ori
pe an avea o tunsoare bogat: o dat n luna Sivan, iar a doua
oar n tomnatica lun Tiri). Atunci se ntmpl c n Sihem se
culegeau viile, i locuitorii vrur s prznuiasc culesul printr-o
srbtoare n ora i pe povrniurile terasate ale Garizimului, care
s nceap din prima sear cu lun plin, cnd ziua i noaptea
stau n cumpna toamnei i anul se nnoiete. n ora i pe vale se
revrsar numai chiote de bucurie, procesiuni i mulumiri n
cinstea recoltei, cci oamenii culeseser cntnd strugurii i, goi, i
clcaser, n teascuri de piatr, pn cnd picioarele li se fcur
purpurii, pn sus la olduri, de sngele dulce care curgea pe
jgheaburi n zctori, iar ei, n genunchi, l turnau, rznd, n
chiupurile i burdufurile n care s fiarb. Dup ce vinul a fost
lsat s fiarb, au nceput laolalt serbarea celor apte zile,
jertfind tot al zecelea miel i viel din primii nscui, zeciuiala
grului, a mustului i a untdelemnului; s-au osptat pe sturate i
au but din plin, i-au adus lui Adonai, marele Baal, zei mai
mruni, ca prinos, n casa lui, i l-au plimbat, n corabia sa,
purtat pe umeri, procesiunea strbtnd ntreg inutul, n sunete
de tobe i chimvale, nct s binecuvnteze din nou muntele i
cmpia. Iar a treia zi, pe cnd prznuirea era n toi, ddur de tire
c, naintea oraului i n prezena stpnilor, vor cnta muzici i se
va dnui, i-i poftir pe toi s vin, mpreun cu femeile i copiii.
Atunci btrnul Hemor iei, purtat pe umeri, ntr-un jil, mpreun
cu neastmpratul Sichem, dus i el pe sus, urmat de femeile sale
i eunucii haremului, ct i de slujbaii, negutorii i oamenii de
rnd ai oraului, iar acob sosi din tabra de corturi cu soiile, fiii i
argaii lui, i cu toii se ntlnir i se aezar la locul unde rsuna
muzica i avea s se dnuiasc: la umbra mslinilor, acolo unde
se lrgea valea i se nla muntele Binecuvntrii, stncos n pisc
i nflorit la poale. Pe muntele Blestemului, prin ponoare, se
crau caprele, cutnd dup cte un fir de iarb uscat. Dup-
amiaza era albastr i cald, iar lumina care scpta mpodobea
oamenii i lucrurile cu frgezimea strlucirii sale i daurea formele
dnuitoarelor care, legnndu-se, alunecau prin faa muzicanilor,
i, unduindu-i pntecele, i ddeau capul pe spate i-l ntorceau
de la dairele; panglici brodate le fluturau prin pr i dup olduri,
o pulbere metalic le fcea genele scnteietoare i sulemeneala le
mai alungea ochii migdalai. Muzicanii stteau pe vine, cntnd
din lire i lute, scoteau sunete ascuite, plngree, din flaute. n
spatele celor care cntau din instrumente, unii se mulumeau s
bat msura cu minile, iar alii i scuturau gtlejurile cu degetele,
ca s emit tonuri strangulate i tremurtoare. Brbaii, brboi i
goi, cu cozi de animale legate de mijloc se amestecar n dans, i,
sltnd ca apii, ncercar s prind fetele, care le scpau,
unduindu-i trupurile. Se jucar i cu mingea, fetele dovedindu-se
ndemnatice s jongleze cu mai multe mingi odat, fie cu braele
ncruciate, fie sprijinindu-se pe oldul altei fete. Veselia era mare,
att printre oreni, ct i printre locuitorii din corturi, i dei lui
Iacob nu-i plcea vuietul, deoarece l ameea i-l mpiedica s se
reculeag ntru Domnul, totui, din bun-cuvin, ddea impresia
s se simte bine, ca s respecte bucuria oamenilor i, uneori,
btea i el msura, din palme.

Atunci se fcu c Sichem, fiul cetii, o vzu pe Dina, fiica


ibrimului, care avea treisprezece ani, i prinse s-o doreasc cu o
dorin att de nprasnic, nct nu se mai putu niciodat potoli.
Fata edea pe o rogojin, cu Lia, mam-sa, chiar n vecintatea
muzicanilor i drept n faa jilului lui Sichem, care nu mai nceta
s-o ainteasc adnc i prelung, cu ochii tulburai de patim. Dina,
ea i ceilali copii ai Liei, nu era frumoas, ns la acea vreme,
tinereea ei rspndea un farmec dulce, struitor, asemenea
firioarelor lipicioase i dulci ale mierei de curmal, i, de atta
privit, Sichem ajunsese ca musca pe suprafaa uns cu miere:
ncleiat, ncerca s-i trag lbuele, s vad dac ar mai putea
scpa, lucru care, de fapt, nici nu-l dorea cu adevrat, tocmai din
pricina negritei dulcei, dar i nspimntat de moarte, fiindc i
ddea seama c, nici dac ar fi vrut, nu mai era chip s scape. De
aceea, se vnzolea mereu n jilul lui, fcnd fee-fee. Sub vlul cu
care era acoperit, Dina avea o mutrioar smolit, cu crlionii de
pr negru atmndu-i pe frunte i ochii ntunecai, prelungi i dulci,
de o negrea lipicioas, care, sub arztoarele priviri ale
ndrgostitului, ncepeau parc s priveasc saiu, un nas cu
nrile largi, ntre care se legna un inel de aur. O gur de
asemenea larg, sulemenit cu rou, crispat a durere, brbia
aproape lipsea. Rochia ei lung, fr cingtoare, din ln roie i
albastr, nu-i acoperea dect un umr, iar cellalt, dezgolit, era
nespus de seductor n ngustimea sa, era nsi vraja dragostei
iar cnd ridica braul pentru a-l duce la ceaf, era i mai ru,
cci, n felul acesta, Sichem putea zri att prul cre i jilav de la
subsuoara micu, ct i snii nurlii i tari, mpungnd, pe dedesubt,
cmaa i vemntul de ln. Dar picioruele drgue sfrir prin
a-l da gata cu desvrire, arse de soare, cu gleznele purtnd
cercuri de aram i toate degetele mpodobite cu inele subiri de
aur, n afar de degetul mare. Cel mai mare ru aproape i-l fcur
mnuele brune-aurii, cu unghiile vopsite, pline de inele, mnue
copilreti i totui mature, pe care le juca mereu n poale, iar
cnd Sichem i nchipui cum l-ar mngia aceste mini, de-ar fi
culcai mpreun, vijelia simurilor i tie rsuflarea.

La culcat mpreun, ns, se gndi de-ndat i de atunci la


nimic altceva. Datinile l opreau s-i vorbeasc Dinei i s-i arate
dragostea sa, altfel dect doar privind-o. Dar de cum porni spre
ora i mai trziu, la palat, el i asurzi tatl cu mrturisirile lui
nflcrate, c nu mai poate tri i c se va usca vznd cu ochii,
fr fecioara habir, iar btrnul Hemor s se duc la tabr,
pentru a o cumpra, ca s i-o dea soie, s fie a lui, nu cumva s i
se usuce feciorul repede de dor. Ce-i rmnea Iui Kemor, cu
podagra lui, dect s se lase crat afar din ora, de doi brbai,
pn la cortul de pr de cmil al lui lacob, n faa cruia s se
ncline adnc, numindu-l frate, i, apoi, dup cteva ocoliuri, s-i
vorbeasc de patima cumplit a fiului su, artndu-se gata s
dea daruri bogate de nunt din partea mirelui, n cazul cnd tatl
Dinei se va nvoi pentru svrirea cstoriei. Iacob fu surprins i
tulburat. Propunerea i trezea sentimente contradictorii, l punea
n ncurctur. Din punct de vedere lumesc, propunerea l cinstea,
intea statornicirea unor legturi de rudenie ntre neamul su i o
cas princiar, i i putea fi de folos lui i tribului su. ntmplarea
l i emoiona, amintindu-i de acele vremuri de demult, cnd el
nsui o ceruse demonului de Laban pe Rahila i cum Laban l-a tot
dus cu vorba, a tras foloase de pe urma dorinei lui i i-a nelat-o.
Iar acum, iat c intrase el n rolul lui Laban, copila sa era acum
dorit de un tnr, i n-ar fi vrut s se poarte, n vreun fel, ca tatl
Rahilei. Pe de alt parte, avea serioase ndoieli dac o asemenea
cstorie era sau nu potrivit dintr-un punct de vedere mai nalt.
De Dina, putoaica, nu se ocupase niciodat mult, deoarece
fermectorul losif i rpea tot sufletul, i niciodat nu primise vreo
indicaie de sus n privina ei. ns, la urma urmelor, era totui
singura lui fiic; cererea fiului cetii i mrea preul n ochii si, i
se gndea c ar trebui s se fereasc s risipeasc n faa lui
Dumnezeu acest bun al su, pe care pn atunci nu-l preuise.
Oare Avraam nu i-a cerut lui Eliezer s-i fgduiasc, cu mna
pus sub ale, c nu-i va lua lui Isaac, fiul su drept, de soie o
fiic a canaaniilor, printre care locuia, i c-i va cuta una n ara
lui din rsrit, printre rudele sale? Iar Isaac, la rndul su, nu i-a
trecut deopotriv aceast oprelite i lui Iacob, fiul drept,
spunndu-i: S nu iei soie din fiicele Canaanului? Este adevrat
c Dina nu era dect o fat i nc una nscut de soia neiubit,
i oricum, att de important ca n cazul unui purttor al
Binecuvntrii, nu era cstoria ei. Totui, se cuvenea s ii la
demnitatea ta n faa lui Dumnezeu.

Condiia

lacob i adun fiii mai mari, zece la numr mpreun cu


Zebulon, i toi edeau n faa lui Hemor, ridicnd minile i
cltinnd din cap. Cei mai mari, care ddeau tonul, nu erau brbai
s se nvoiasc pe dat, ca i cum n-ar fi putut visa ceva mai bun.
i, fr s fi fost nelei ntre ei, rspunser totui, ca ntr-un glas,
c asemenea hotrre se cuvenea s se ia numai dup o
neleapt chibzuin. Dina? Sora lor? De fiica Liei era vorba,
fermectoarea i nepreuita Dina, abia nubil? Cu el, Sichem, fiul
lui Hemor? Iat, ceea ce, fr ndoial, merita s fie ndelung
cumpnit. Cerur rgaz de gndire. O fceau din deprinderea
tocmelii negustoreti, dar Simeon i Levi aveau propriile lor
gnduri ascunse i nzuine nc neprecizate. Fiindc nu
renunaser defel la vechile lor planuri, iar glceava pe care n-o
putuser dezlnui, cnd li se refuzase apa, sperau s-o ae acum,
cu prilejul dorinelor i propunerilor lui Sichem.

Aadar, cerur trei zile de gndire. Iar Hemor, puin cam


jignit, se ntoarse, purtat de oamenii si, n cetate. La sfritul
acestui rgaz, Sichem, clare pe un asin alb, veni el nsui n
tabr, s-i susin cauza. Cci btrnul Hemor, nemaiavnd chef,
lsase totul n seama lui, ceea ce Sichem, nerbdtor cum era,
gsi plcut i firesc. De-altfel nu se purt ca un negutor, i nici
nu-i trgui sentimentele i nu nelese s-i ascund focul
prjolitor, ce-l mistuia pentru feticana Dina.

Hai, cerei-mi cu ndrzneal! le spuse el. Cerei-mi cu


toat neobrzarea daruri i zestre! Eu snt Sichem, fiul cetii,
iar n casa tatlui meu triesc n splendoare, i m jur pe Baal c
v voi da tot ce dorii!

Atunci, fraii, ca ntr-un glas, i aduser la cunotin condiia


asupra creia se neleseser ntre timp, ce trebuia mplinit,
nainte de a se putea continua negocierile.

Aici, ns, trebuie neaprat s se in seama de adevrata


succesiune a evenimentelor, foarte deosebit de cea pe care au
scornit-o i au repetat-o pstorii mai trziu, n convorbirile
frumoase. Potrivit lor, Sichem ar fi urzit imediat fapta sa rea i ar
fi ndeplinit-o pe loc, strnind, astfel, rzbunrile viclene care au
urmat; pe cnd, n realitate, Sichem nu s-a hotrt s ajung la
fapte mplinite dect abia dup ce oamenii lui Iacob s-au fcut
vinovai fa de dnsul, i s-a vzut purtat cu vorba, dac nu chiar
nelat pe fa. Aadar, ei i-au pus n vedere c, nainte de toate,
este obligat s se circumcid. Condiia aceasta era neaprat
necesar: cci aa cum erau ei i potrivit cu credina pe care o
mrturiseau, ar fi nsemnat s svreasc o grozvie strigtoare
la cer, dac ar fi dat pe fiica lui Iacob, sora lor, unui brbat netiat
mprejur. Fraii sugeraser tatlui lor aceast condiie, iar Iacob,
mulumit s ctige astfel timp, nu le putuse refuza nici principial,
consimmntului, cu toate c pietatea fiilor l cam mirase.

Sichem izbucni n rs i i ceru apoi iertare, acoperindu-i


gura cu mna.

Numai att? strig el. Asta era tot ce pretindeau? Dar,


domnii mei! El, care era gata s-i dea un ochi sau chiar mna
dreapt pentru a o avea pe Dina cu att mai uor va fi s
jertfeasc din trupul su o parte att de nefolositoare ca prepuul
crnii sale! Pe Suteh, nu, lucrul acesta nu va ntmpina din partea
sa nici o greutate! Prietenul su, Beset, era i el circumscis, i nu
dduse nici o nsemntate acestui fapt. Suprimarea asta nu va
provoca, v asigur, nici cea mai mic repulsie vreuneia mcar din
micile sale surori, din casa lui de joac i volupti. Treaba e ca i
fcut, ca s spunem aa de mna unui preot cunosctor al
trupului omenesc ce slujete la templul Celui prea nalt! Astfel
nct, ndat ce se va tmdui n carnea sa, se va rentoarce!

Cu aceste vorbe, Sichem iei alergnd, fcnd semn sclavilor


lui s-i aduc asinul alb.

Dar cnd, apte zile mai trziu, abia refcut, mai avnd nc
puine dureri de pe urma jertfei aduse, Sichem se nfiin, totui,
radios i ncreztor, constat c Iacob plecase clare ntr-o
cltorie. De fapt, capul tribului ocolea ntlnirea. Lsase mn
liber fiilor si. Se pomeni jucnd acelai rol cu acel demon de
Laban i prefera s-l joace nefiind de fa. Iar fiii lui, ce-i
rspunser bietului Sichem, cnd acesta i vesti, cu o ndreptit
mndrie, c acea condiie pus de ei a fost ndeplinit, c n-a fost,
oricum, o nimica toat, cum i nchipuise, ci o operaie destul de
suprtoare, dar acum se fcuse i atepta cea mai dulce dintre
rspli? Se fcuse, da, i rspunser ei. Se fcuse, era posibil, iar
ei erau gata s-o cread. Se fcuse, dar nu n spiritul just, fr
sensul i nelesul mai nalt, ci superficial, nesemnificativ. Se
fcuse? Poate. ns numai i numai n vederea cstoriei cu Dina,
femeia, nu n sensul unirii mistice cu El! i, n afar de asta,
probabil c tierea mprejur se fcuse cu un cuit de metal, nu cu
unul de piatr, cum era indispensabil, iar acest fapt, prin el nsui,
punea operaia n sine sub semnul ntrebrii, dac n-o anula
propriu-zis. Pe de alt parte, Sichem, fiul cetii, mai avea o sor-
soie principal, prim i legitim, pe Rehuma, o hevit, aa c
fiica lui Iacob n-ar ajunge dect una din iitoarele sale, lucru la
care nici nu se puteau gndi.

Sichem se zbtu s-i conving c nu aveau dreptate. De


unde puteau ti n care spirit i cu ce neles primise s se supun
acestei suferine? Cum de erau n stare s invoce abia acum
argumentul cu cuitul de piatr, cnd ar fi fost obligai s-i atrag
atenia de la nceput? iitoare? Dar nsui regele din Mitanni o
dduse pe fiica sa, Gulihipa, de soie, faraonului, trimindu-i-o cu
alai mare, nu n calitate de regin a rilor Egiptului, deoarece
Teie, zeia, domnea peste ele, ci ca a doua soie, i, de vreme ce
chiar regele Sutarna

Da, este cu putin, i-o ntoarser fraii, dar n toate aceste


exemple nu era vorba dect despre Sutarna, i despre Gulihipa, pe
cnd acum era n cauz Dina, fiica lui Iacob, principele lui
Dumnezeu, smna lui Avraam, aa c ar fi de dorit ca Sichem s
priceap c ea nu putea ajunge una dintre iitoarele sale n
palatul de la Sihem, asta, dac se gndea mai bine, putea pricepe
i el

i Sichem trebuie s socoat asta ultimul lor cuvnt?

Fraii ridicar din umeri i desfcur palmele. Puteau oare s-


i fie pe plac, oferindu-i vreun dar oarecare, poate doi sau trei
batali?

Fiul cetii simi c a ajuns la marginile rbdrii. Dorina lui


arztoare i adusese numai o grmad de necazuri i greuti.
Acel preot al templului nu se dovedise defel un chiar att de dibaci
cunosctor al trupului omenesc cum se ludase i nu-l scutise pe
fiul lui Hemor nici de aprindere, nici de fierbineli i nici de dureri
cumplite. Iar acum, ce primea n schimb? leindu-i din fire,
Sichem i blestem n sensul c fiii lui Iacob s ajung fr
greutate, ca aerul i ca lumina, blestem de care ei se silir s se
scuture cu gesturi agere i repezi, n vreme ce Sichem se deprta.
Patru ziie mai trziu, Dina dispru.

Rpirea

tii de asta?

Atenie la succesiunea evenimentelor! Sichem nu era dect


un tinerel trndav, uuratic i nesios, a crui educaie l
pregtise prea puin s renune la vreo poft a simurilor. Dar
acesta nc nu-i motiv s lum de bune cutare povestioare urzite
anume de pstori, cu totul n dauna lui. Dac povestea a nscris
brazde att de adnci pe faa lui Iacob, este tocmai pentru c
dei el a povestit-o primul, tuns i aranjat, i a crezut-o aa, n
timp ce o povestea n sinea lui tia totui cine se gndise nti la
jaf i silnicie, cine pornise din capul locului pe acest drum, i c
feciorul lui Hemor nu o rpise pur i simplu pe Dina, ci ncepuse
prin a o cere n mod cinstit i, abia pclit fiind, se simise
ndreptit s pun fericirea sa la baza tratativelor ulterioare. Pe
scurt, Dina a fost luat, furat, rpit. Ziua n amiaza mare, n
cmpie, de fa cu ai si, brbai din cetate au surprins fata, pe
cnd se juca nevinovat cu nite mieluei, au legat-o la gur cu o
basma, au suit-o pe o cmil i, apoi, au gonit cu ea spre ora, cu
mult nainte ca Israel s fi avut vreme s pun eile pe cmile i
s se avnte n urmrirea rpitorilor. Dar odat zvorit n casa de
joac i volupti a lui Sichem, Dina a fost nconjurat de tot soiul
de mngieri obinuite n orae, de care ea nu avusese habar pn
atunci, iar Sichem se grbi s svreasc posesiunea att de mult
dorit, fr ca fiica lui Iacob s se fi opus prea tare. Ea era o
fptur tears i supus, lipsit de judecat i nenstare s se
mpotriveasc. Ce i se ntmpla, dac i se ntmpla clar i energic,
era acceptat de ea ca ceva dat i firesc. Dealtfel, Sichem nu-i fcu
nici un ru, ba, chiar dimpotriv, iar i celelalte surioare ale ei,
dimpreun cu Rehuma, prima soie, cea legitim, se artar
prietenoase fa de dnsa.

Dar fraii! Dar Simeon i Levi, mai ales acetia! Furia lor
prea s nu mai cunoasc margini iar Iacob, zpcit i abtut,
se vzu silit s le ndure cele mai zgomotoase ieiri. Necinstit,
siluit, njosit mielete sora lor, mica lor turturic neagr, cea
mai curat, unica, smna lui Avraam! i iat-i pe toi
frmntndu-i podoabele de la piept, sfiindu-i vemintele,
acoperindu-i goliciunea cu saci, urlnd, smulgndu-i prul i
barba i fcndu-i pe chip i trup, cu cuitele, crestturi lungi,
care le ddeau o nfiare hidoas. Se trnteau pe burt, izbeau
cu pumnii de pmnt, jurar c nu vor mnca nimic i c nici nu-i
vor mai deerta trupul pn nu o vor elibera pe Dina din
desfrnarea sodomiilor i nu vor preface n pustietate locul unde a
fost pngrit. Rzbunare, rzbunare, nval nprasnic, omor,
snge, schingiuire, asta era tot ce mai tiau. Zguduit, tulburat
profund i prad unei stnjeneli sfietoare, Iacob mai avea, pe
deasupra, i contiina de a se fi purtat ca Laban, ba, mai mult,
tia c fraii, fiii lui, erau aproape s-i ating elul rvnit dintru
nceput, i c el cu greu i mai putea ine deocamdat n fru, fr
a se expune reproului de a fi lipsit de onoare i de sentimente
printeti. Particip, ntr-o oarecare msur la manifestarea
amrciunii i mniei lor, mbrcnd de asemenea un vemnt
murdar i lsndu-i prul s fluture n neornduial. Totui, le ceru
s gndeasc i la puintatea folosului de a o smulge pe Dina din
cetate prin silnicie, cu asta chestiunea nefiind rezolvat, ci abia se
punea ntrebarea ce s fac aici cu siluita, njosit. Dup ce fata
czuse pe minile lui Sichem, ntoarcerea ei, la urma urmelor, nu
mai era chiar att de dorit, i mult mai nelept ar fi fost s-i
stpneasc durerea i s tie s atepte: iar el, Iacob, credea c a
citit acest sfat nelept n ficatul unei oi, jertfite n acest scop. Fr
ndoial c, dup cum s-au statornicit, n baza nvoielii, legturile
dintre ora i trib, Sichem va trimite curnd un semn oarecare, va
face noi propuneri i va oferi posibilitatea s se dea unei trebi att
de urte o nfiare dac nu frumoas, cel puin ct de ct
mulumitoare.

i iat c fiii, spre marea mirare a lui Iacob, cedar brusc i


primir s atepte un trimis al cetii. Dar potolirea lor l neliniti
imediat aproape mai mult dect furia lor ce s-o mai fi ascunznd
sub asta? i observa, ngrijorat, dar nu lu parte la sfaturile lor, i
afl noile lor hotrri abia puin naintea solilor lui Sichem, care se
nfiar potrivit ntocmai cu presupunerile sale: aduceau o
scrisoare n limba babilonean, pe mai multe tblie de argil,
foarte respectuoas n form i n spiritul unei prietenii
prevenitoare. Scrisoarea glsuia astfel:

Ctre Iacob, fiul lui Isaac, principe al lui Dumnezeu, tatl i


stpnul meu, pe care-l iubesc i a crui dragoste este pentru
mine foarte nsemnat. i scrie Sichem, fiul lui Hemor, ginerele
tu, cruia i eti drag, motenitorul cetii, pe care l slvete
poporul! Snt sntos i-i urez i ie sntate! Fac-se ca i soiile
tale, fiii ti, slugile tale, boii ti, oile, caprele tale, dimpreun cu
tot ce este al tu s se bucure, de asemenea, de o desvrit
sntate! Iat, Hemor, tatl meu, a statornicit i a pecetluit ntr-o
zi, mpreun cu tine, care eti cellalt tat al meu, un legmnt de
prietenie, i-n rstimpul a patru cruguri ale astrelor a dinuit ntre
noi i voi o strns prietenie, iar eu n-am contenit s m gndesc
mereu: Fac zeii ca ntmplrile s fie ndrumate tot aa i nu
altfel, nct prin voina zeului meu, Baal-berit, i al zeului tu, El
elion, care snt aproape unul i acelai dumnezeu, ntruct se
deosebesc numai n anumite amnunte, prietenia noastr s
dinuiasc de-a pururi i nenumrai ani jubiliari, aa cum este n
clipa de fa, anume n ce privete sinceritatea prieteniei noastre!

Cnd ns ochii mei au zrit-o pe Dina, fiica ta, copila Liei,


fiica lui Laban, caldeeanul, am dorit cu patim ca aceast
prietenie dintre noi s creasc, totui, n dogoare, de un milion de
ori, fr s i se vatme ntr-un fel oarecare venica dinuire. Cci
fiica ta este ca palmierul tnr de la marginea apei i ca floarea de
rodie din grdin. Ea a fcut s-mi tremure inima de dorin i mi-
am dat seama c, fr Dina, viaa nu mai are nici un pre pentru
mine. Atunci, Hemor, principele oraului, pe care l slvete
poporul, a venit la tine, precum o tii, ca s stea de vorb cu
fratele lui i s in sfat cu fraii mei, fiii ti, i s-a ntors, fiind
amnat. Iar cnd am venit eu nsumi s-o cer pe Dina, copila ta,
rugndu-te s-mi druieti suflul de care nrile mele au nevoie, ai
vorbit astfel: Drag, trebuie s te tai mprejur n carnea ta,
nainte ca Dina s fie a ta, cci altfel ar fi pentru noi o nelegiuire
fa de Dumnezeu. i, iat, n-am mhnit inima tatlui meu i a
frailor mei, ci am rspuns prietenete: Voi face ntocmai. i
fiindc bucuria mea n-a mai cunoscut margini, i-am poruncit lui
Iarah, cel care a scris Cartea despre Dumnezeu, s-mi fac aceea
ce voi mi-ai spus, i am suferit de pe urma minilor lui, ct i dup
aceea, pn ce ochii mi s-au umplut de lacrimi, toate de dragul
Dinei. Dar cnd m-am ntors, iat c fapta mea nu preuia nimic.
Atunci, Dina, copila ta, a venit ctre mine, deoarece condiia era
mplinit, ca eu s-i dovedesc dragostea mea n aternutul meu,
ntru marea mea plcere i a sa, care n-a fost mic, aa cum am
aflat-o chiar din gura ei. ns, ca din pricina asta s nu fie zzanie
ntre zeul meu i zeul tu, binevoiete, tat, i arat-mi ct mai
grabnic care este preul i care snt ndatoririle mele n vederea
cstoriei n cetatea Sihemului cu Dina, care i este dulce inimii
mele, iar nunta s fie prznuit numai n voie bun i cntece.
Cci Hemor, tatl meu, vrea s porunceasc s se bat trei sute
de crbui de aur, cu numele meu i al Dinei, soaa mea, ntru
amintirea acestei zile a venicei prietenii ntre Sihem i Israel.
Scris n cetate, n a douzeci i cincia zi a lunii recoltei. Pace i
sntate primitorului!

Imitarea

Asta era scrisoarea. Iacob, ns, mpreun cu fiii lui o


cercetar, trgndu-se mai la o parte, s nu-i aud solii cetii, i
cnd i privi feciorii, ei i spuser ce-au hotrt s fac n aceast
mprejurare, iar Iacob se mir, dar nu putu dect ncuviina n
principiu propunerea lor; cci i da seama c mplinirea noii
condiii pe care o puneau ei era, mai nti, o biruin spiritual
nsemnat i, apoi, o ispire i o satisfacie pentru fapta rea
svrit. Aa c, atunci cnd se aezar cu toii, mpreun cu
aductorii scrisorii, Iacob i ls pe fraii jignii ai Dinei s se
rosteasc, iar Dan aduse la cunotina solilor hotrrea luat. Prin
voia Domnului erau bogai i nu puneau mare pre pe zestrea cu
care cei din cetate cutau s-o plteasc pe sora lor Dina, pe care
Sichem o asemuia, pe bun dreptate, cu un palmier i cu o floare
de rodie nmiresmat. Hemor i Sichem vor avea grij s ia, n
aceast privin, msurile pe care le vor gsi cele mai demne. Dar
Dina n-a venit ctre Sichem aa cum acesta binevoia s
glsuiasc, ci fusese rpit, crendu-se, prin aceasta, o
mprejurare nou, pe care fraii nu puteau s-o accepte pur i
simplu. De aceea, ca s recunoasc starea de fapt creat, condiia
lor prealabil este ca, dup pilda lui Sichem, care s-a circumcis
att de ludabil, toat partea brbteasc a oraului Sihem,
monegii, brbaii i copiii, s fac acelai lucru n rstimp de trei
zile, ncepnd cu cea de azi, i anume cu cuite de piatr. Cnd
aceasta se va fi mplinit, adevrata nunt va fi prznuit i se va
face o mare serbare la Sihem, n voie bun i cu trboi.

Cerina apru excesiv dar, n acelai timp, lesne de


ndeplinit, iar solii se artar siguri c stpnul lor, Hemor, nu se
va da n lturi s porunceasc cele necesare. Dar abia plecar, c
Iacob avu att de ngrozitoare presimiri asupra nelesului i
scopului acestei ndatoriri, chipurile cucernice, nct fu cutremurat
de spaim pn-n rrunchi i tare ar fi vrut s-i recheme pe
oreni. Nici nu credea c fraii ar fi uitat vechile lor jinduiri dintru
nceput i nici c ar fi renunat la rzbunarea lor pentru rpirea i
necinstirea Dinei; dac punea asta alturi de neateptata lor
atitudine mpciuitoare, i de pretenia formulat acum, cnd i
mai aminti i de felul cum artau chipurile lor crestate n semn de
doliu, atunci cnd purttorul lor de cuvnt pomeni de nunta care va
fi prznuit la Sihem cu trboi mare, dup ndeplinirea cerinei, l
mir ncetineala cu care nelesese lucrurile i cum de nu
presimise mai iute ntunecatul lor gnd ascuns.

Ceea ce l orbise fusese bucuria de a-l imita i de a-l continua


pe Avraam. Se gndise la strbunul care, ascultnd porunca lui
Dumnezeu, i ca semn al unirii cu Acesta, se tiase n carne
mprejur ntr-o singur zi, el i toat casa lui, Ismael i toi
servitorii nscui n corturile sale sau cumprai de la strini, toi
cei de parte brbteasc, iar Iacob era ncredinat c fiii lui se
referiser la acest episod, atunci cnd i rostiser cerina lor
da, fr ndoial, din acea ntmplare abrahamic le izvorse
primul gnd, dar cum mai nelegeau s-l ndeplineasc! i repet
mereu, n sine, ceea ce se povestea, i anume c, a treia zi, cnd
durea, Dumnezeu venise la Avraam, s vad ce face. i se oprise
n faa cortului, fr s fie vzut de Eliezer. Dar Avraam l vzuse
i struise s intre. ns Dumnezeu, vzndu-l c-i lega i dezlega
mereu rana, i spuse: Nu este cuviincios s rmn aici. Suferina
sacr i ruinoas i inspirase lui Dumnezeu aceast atitudine
delicat dar fiii si, se ntreba Iacob, ce fel de delicatee
nelegeau s arate locuitorilor oraului, care vor suferi n ziua a
treia, n chiar carnea lor? Iacob se cutremur la gndul unei
asemenea imitaii, i se nfior din nou vznd feele feciorilor lui,
cnd primir vestea din cetate c cerina a fost primit fr
ovial, c, adic, exact la termen, peste trei zile, ncepnd de
ieri, jertfa obteasc va fi fost adus la ndeplinire. n mai multe
rnduri Iacob ar fi vrut s ridice minile rugtoare i s-i conjure;
dar se temu de mnioasa, covritoarea putere a trufiei lor freti,
de ndreptita lor sete de rzbunare, i recunoscu c un plan,
cruia altdat a putut s-i pun stavil cu un gest vehement i
solemn, gsea acum sprijin puternic n mprejurri. Nu cumva, ne
ntrebm cu prudena, va fi fost recunosctor fiilor lui c nu-l
iniiau n uneltirile lor, aprndu-l, prin asta, de pngrire, astfel c,
dac voia, i era la ndemn s nu tie nimic, s nu presimt
nimic i, deci, s lase s se mplineasc ceea ce trebuia s se
mplineasc? Nu strigase, oare, Dumnezeu, regele, la Bethel,
acoperind cu glasul lui sunetul harpelor, c Iacob va stpni pori,
porile dumanilor si, i nu nsemna asta oare, c n pofida
dragostei lui de pace, n stele i fuseser totui scrise cuceriri,
fapte rzboinice i beia prdciunii? Somnul nu i se mai lipi de
gene de groaz, grij i o nespus de tainic trufie la gndul
brbiei viclene a fiilor lui. Nu dormi nici n noaptea cumplit, a
treia din rgazul ngduit, cnd nfurat n mantia sa, auzea,
culcat n cort, cu urechea nfricoat, fitul surd, furiat, al celor
ce se porneau narmai...

Mcelul
Sntem la sfritul istorisirii noastre veridice, ntemeiat pe
fapte, al acestui interludiu de la Sihem, care a dat, mai trziu,
tema multor cntri i legende nfrumuseate nfrumuseate n
sensul lui Israel, n ce privete irul evenimentelor ce au dus la
extrem, dac nu i n privina chiar a acestui extrem, la care nu
era nimic de nfrumuseat i despre ale crui grozvii cumplite, de
amnunt, se struia chiar, cu fal i ludroenie, n convorbirea
frumoas. Datorit nelegiuitei lor viclenii, oamenii lui Iacob, mult
mai puini dect orenii, cci ajungeau doar la vreo cincizeci de
brbai, nvinser uor Sihemul: att la cucerirea zidului, aproape
lipsit de paz i pe care se crar, nc tcui, cu scri de lemn
i de frnghie, ct i n jocul pe care l-au dezlnuit dup aceea n
interior, renunnd ntr-o zgomotoas izbucnire la orice secret,
locuitorii, luai pe nepregtite, nu erau, nici fizic, n stare s fac
fa. ntreaga parte brbteasc a Sihemului, tineri i btrni,
avea fierbineal, suferea, legndu-i i dezlegndu-i rana, ca i
mare parte din garnizoan. n schimb, ibrimii, nevtmai, strns
umii de acelai gnd, se aau ntre ei cu lozinca Dina, pe care
o strigau ntruna ct s-a desfurat aciunea lor sngeroas, furioi
ca leii, prnd a fi pretutindeni n acelai timp, impunnd chiar de
la nceput orenilor sentimentul covritor al dezlnuirii unei
ncercri divine, de care nu se puteau feri i creia, deci, nici nu
cutar mcar s i se mpotriveasc. Simeon i Levi, mai ales,
cpeteniile expediiei, insuflar locuitorilor, cu urletele lor, care
imitau dibaci mugetul taurului, o groaz ce le ptrundea pn n
mduva oaselor, acea spaim sacr, de pe urma creia victimele
vedeau mntuirea ntr-un nnebunitor vlmag de scap cine
poate, i nicidecum ntr-o ncletare brbteasc. Se mrgineau
s strige: Urgie! Nu-s oameni, tia! Suteh este printre noi!
Gloriosul Baal se afla n mdularele lor! i lund-o la goan, goi i
nspimntai, erau ucii eu ghioagele. Iar evreii nvlitori lucrar
cu foc i sabie, n nelesul propriu al cuvntului, astfel nct oraul,
cetatea i templul fumegau, iar uliele i casele erau necate n
snge. N-au fost cruai pentru a fi luai n robie dect tinerii
cu trupurile vnjoase, ceilali au fost gtuii pe loc, i dac
cruzimea a ntrecut cu mult mcelul pur i simplu, trebuie s
inem seama c i ucigaii erau deopotriv de stpnii de viziuni
poetice, ca i nefericitele lor victime; ei vedeau n fapta lor o lupt
cu balaurii, biruina lui Mardug asupra lui Timat, viermele
haosului, i de asta se leag numeroasele mutilri, tierea de
mdulare de artat, omuciderea lund proporii mitice. La
sfritul acestui mcel ispitor, care, dealtfel, n-a inut mai mult
de dou ore, leul lui Sichem, fiul cetii, scrbavnic batjocorit,
ajunsese cu capul n canalul latrinei din sala sa de baie, iar leul
lui Veser-che-Bastet, cu iragul su de flori sfiat, zcea n sngele
su, la colul unei ulie, foarte descompletat, ceea ce era de o
gravitate cumplit, avndu-se n vedere credinele sale
strmoeti. Ct despre btrnul Hemor, murise pur i simplu de
groaz. Iar Dina, pricina nensemnat i nevinovat a attor
nenorociri, se afla n minile alor si.

Jaful se mai prelungi mult. Fraii i vzur mplinit, n sfrit,


vechea lor dorin; i putur bucura inima de jaf, cci bogii
nepreuite, importante averi ale oraului czur n minile
biruitorilor, iar ntoarcerea n tabr, la sfritul ultimei strji de
noapte, ajunse un triumf mpovrat, deoarece n afar de robii pe
care-i aduceau legai cu funii, mai crau grmezi de pocale rituale
din aur, amfore, saci plini cu inele, brri, cingtori, cercei i
coliere, elegante obiecte de gospodrie din argint, electron,
lapislazuli, faian, alabastru, filde i cornalin, fr a mai vorbi
de roadele i proviziile adunate: cnep, untdelemn, fin de cel
mai bun soi i vin. La sosirea lor, lacob nu iei din cort. O bun
bucat de noapte i-o petrecuse sub arborii sacri i, ncercnd s-
i potoleasc zbuciumul sufletesc, adusese o jertf ispitoare
Dumnezeului cel fr chip, rspndind, pe masa de piatr a
altarului, sngele unui miel de lapte i arzndu-i grsimea,
amestecat cu miresme i mirodenii. Iar acum, cnd fiii lui, fuduli
i nfocai, intrar la el, mpreun cu Dina, redobndit prin
mijloace att de cumplite, el zcea acoperit, cu faa n rn i nu
putu fi convins, mult vreme, s arunce mcar o privire asupra
nenorocitei, i mai puin nc asupra fioroilor ucigai.

Plecai! le fcu el semn cu mna. Nebunilor... afurisiilor!

Ei rmaser locului, neclintii, ndrtnici i semei. Unul


dintre dnii l ntreb:

Se cuvenea oare s ngduim ca s se poarte cu sora


noastr de parc ar fi o trf? Uite, ne-am splat inima. Copila Liei
este n mijlocul nostru. A fost rzbunat de aptezeci i apte de
ori. Dar cum btrnul continu s tac i nu se dezveli, fiul
adug: Stpnul nostru s binevoiasc s cerceteze averile care-l
ateapt afar. Curnd se vor mai aduga i altele, cci am lsat
anume n urm oameni, s adune turmele orenilor, rspndite
pe cmp, i s le mne la corturile noastre.

Atunci lacob sri n sus i ridicnd asupra lor pumnii strni,


nct se traser ndrt, rcni la ei din rsputeri:

Blestemat s fie mnia voastr, c este att de


nprasnic, i furia voastr, c este att de nverunat!
Nenorociilor, ce mi-ai fcut! Nu v dai seama c din pricina
ticloiilor voastre, am s le put locuitorilor acestor meleaguri ca
un strv pe care miun mutele? Dac se vor uni mpotriva
noastr s se rzbune, ce o s fie? Nu vedei ct sntem de puini?
Ne vor lovi i ne vor zdrobi, pe mine i casa mea, cu
binecuvntarea lui Avraam cu tot, pe care voi ar fi trebuit s-o
ducei mai departe peste veacuri, i spulberat va fi tot ceea ce s-a
cldit! Orbilor! Nvlesc n ora i ucid oameni rnii i fac pe
grozavii acum, dar au capetele att de seci, nct snt neputincioi
s gndeasc i la viitor, la Legmnt i la Fgduial!

Dar ei nu fcur altceva dect s se bosumfle. i nu se


pricepur dect s repete:
Se cuvenea oare s ngduim ca sora noastr s ajung
o trf?

Da! le strig el, ieindu-i din fire i att de tare nct i


nspimnt. Mai bine s fi ajuns ceea ce spunei voi, dect s
primejduii Viaa i Fgduiala! Eti grea? continu el adresndu-se
Dinei, care zcea la pmnt, zdrobit.

Cum s-o tiu de pe acum? se scnci ea.

Copilul nu trebuie s triasc, hotr lacob, i ea prinse


s urle. Apoi, mai potolit, porunci: Pornim la drum cu tot ce este al
nostru, i lum cu noi i bunurile i turmele pe care le-ai dobndit
prin spad, din pricina Dinei. Nu se cuvine s mai rmnem pe
meleagurile acestui mcel. Dumnezeu mi s-a artat astnoapte i
mi-a spus n vis: Scoal-te i pornete spre Beth-el! Ieii!
Strngei corturile!

Avusese, ntr-adevr, o vedenie i primise o porunc, atunci


cnd se prbuise pe culcuul su, dup jertfa pe care o adusese
n acea noapte, n vreme ce fiii lui prdau oraul. Vedenie
neleapt i venit din inim; cci Luz, locul de refugiu, pe care-l
cunotea att de bine, l atrgea, n aceste mprejurri, cu osebire,
iar lui i se pru c, pornind ntr-acolo, se refugia la picioarele lui
Dumnezeu, regele. Cci fugari din Sihem, supravieuitori ai nuntei
sngeroase, se i porniser n toate cele patru vnturi spre oraele
dimprejur, s vesteasc npasta ce czuse asupra oraului lor i,
tot n acel timp, anumite scrisori, ticluite de cpetenii i pstori ai
oraelor Canaanului i Emorului, ajunser pn la miazzi, n
oraul lui Amon i au trebuit, din pcate, s fie nfiate lui Hor,
n palatul su, sfintei maiesti a lui Amenhotep al treilea, dei
acest zeu se simea atunci cu nervii slbii, n urma unuia din
abcesele dentare de care suferea adesea, i mai era n asemenea
msur preocupat de construirea propriului su monument
funerar, dincolo, spre apus, nct plictisitoarele tiri sosite din
nenorocita ar Amu, care-i aduceau la cunotin c oraele
regelui erau pierdute i c pmnturile faraonului, cdeau n
minile habirilor, care-i prdau ara (cum se spunea n scrisorile
pstorilor i cpeteniilor), nu se bucurar nici de cea mai mic
atenie. Aceste documente care, pe lng toate, mai pruser cam
ridicole la curte, datorit limbei babiloneene defectuoase n care
fuseser redactate, au fost depuse la arhiv, fr s fi iscat n
spiritul faraonului hotrri pentru msuri mpotriva acelor tlhari, i
astfel oamenii lui Iacob tot puteau spune c au avut noroc. Nici
oraele vecine, nspimntate de nemaipomenita lor slbticie, nu
mai ntreprinser nimic mpotriva lor, nct Iacob tatl, dup ce
puse la cale o purificare general i ngrop cu mna sa, la
rdcina arborilor sacri, idolii strecurai n tabr n cei patru ani
de slluire n vecintatea Sihemului, putu porni cu gloata i cu
tot calabalcul, mult mai bogat dect n trecut, deprtndu-se n
grab de acel loc de groaz, deasupra cruia vulturii se nvrteau,
n rotocoale mari, i se ndrept, pe drumuri pietruite, spre Beth-
el.

Dina i cu mama ei, Lia, cltoreau pe aceeai cmil,


neleapt i vnjoas. Atrnau de amndou prile ghebului, n
panere frumos mpodobite, iar o estur ntins pe bee de
trestie le apra de soare, Dina avnd mereu grij s-o trag asupr-
i, aa c edea n ntuneric. Trupul i purta rod. Dar cnd sosi
ceasul, copilul fu lepdat, aa cum hotrser brbaii. La
cincisprezece ani, mutrioara ei nefericit prea a unei femei
btrne.

CAPITOLUL PATRU
Fuga
Behitul originar
Grele istorii! Iacob, tatl, le purta povara i demnitatea, ca
pe cea a averilor sale att istoriilor noi, de curnd petrecute, ct
i a celor vechi i strvechi, povara istoriilor i a istoriei.

Istoria este ceea ce s-a ntmplat i ce se tot ntmpl n timp.


Dar mai este de asemenea i ceea ce se aaz, se stratific, i
straturile de sub pmntul pe care-l clcm, i cu ct ajung mai
adnc rdcinile fiinei noastre n nesfrita stratificare a ceea ce
se afl n afara i dedesubtul granielor fizice ale eului nostru, dar
care totui l determin i-l hrnesc, cu att n ceasurile noastre de
mai puin luciditate ne vine s vorbim de acestea la persoana
nti, ca i cum ar aparine crnii noastre, cu att mai ncrcat de
sensuri ne este viaa i cu att mai demn este sufletul crnii
noastre.

Cnd Iacob se ntoarse la Hebron, numit i Oraul celor patru,


cnd ajunse la capacul nvrii sdit i sfinit de Avraam de
Abiram sau de altul, nu se tie care , i se napoie la cortul
tatlui su, dup un rstimp n care se ntmplaser lucruri
cumplite, despre care se va vorbi la vreme: atunci Isaac se
stingea i murea, orb i grbovit de ani, un moneag ce purta acel
nume ereditar de Isaac, fiul lui Avraam, iar n ceasul sfnt al morii,
gri, cu glasul rsuntor i nfiorat, de fa fiind Iacob, i toi cei
venii la moartea lui. Spuse cuvinte profetice i nclcite, i vorbi
despre sine ca despre jertfa cruat i despre sngele care se
cuvenea s fie socotit al su, sngele adevratului fiu, vrsat ntru
mntuirea pcatelor tuturora. Ba, puin nainte s-i dea duhul,
ncerc i, n chip deosebit de ciudat, izbuti s behie ca un
berbec, iar chipul su, din care sngele pierise cu totul, cptase o
asemenea uimitoare cu fizionomia acestui animal sau mai
curnd fu aa, nct cei de fa i ddur seama, deodat, c
asemnarea aceasta dinuise dintotdeauna astfel c toi se
nspimntar cumplit i se prosternar ct putur mai repede,
pentru a nu-l vedea pe fiu prefcndu-se n berbec, n timp ce el,
cnd rencepu s vorbeasc, l numi pe berbec tat i dumnezeu.
Se cuvine ca un dumnezeu s fie jertfit, bigui el o
strveche vorb poetic, i continu s biguie, cu capul dat pe
spate, cu ochii holbai i goi, cu degetele rchirate, i murmur
c toi vor trebui s prznuiasc un osp cu carnea i sngele
berbecului jertfit, aa cum o fcuse, odinioar, Avraam cu el, tatl
i fiul, cruia i luase locul un animal dumnezeesc-printesc. Uite,
a fost jertfit gfi muribundul n delirul su profetic, fr ca
vreunul din cei de fa s fi avut curajul s-l priveasc a fost
jertfit tatl i animalul n locul omului i al fiului, iar noi l-am
mncat. Dar adevr zic vou, omul i fiul vor fi jertfii n locul
animalului i n locul lui Dumnezeu, i iari vei mnca.

Apoi mai behi nc o dat foarte firesc i muri.

Mai rmaser cu fruntea n rn nc mult vreme dup ce


el amuise, nesiguri dac murise cu adevrat i dac nu se va
apuca iari s behie i s proroceasc. Tuturor le pru de parc
mruntaiele li se ntorceau pe dos i inima li se umfla, nct ar fi
vrut s verse, cci n cuvntul i purtarea muribundului era ceva
de o strmoeasc impuritate, nfiortor de strveche i de o
sfinenie mai veche dect sfinenia, ceva ce zcea sub toate
straturile civilizaiei lor, n adncurile cele mai ocolite, mai uitate i
mai extrapersonale ale sufletului lor i le fusese relevat prin
moartea lui Isaac, spre adnca lor ngreoare: o artare i o scrn
a unei apuse preistorii, ce fusese zeu, berbecele adic, strmoul
divin al tribului, din care se trgeau i al crui divin snge tribal
odinioar, n vremi impure, l-au vrsat i l-au but pentru a
mprospta rudenia lor tribal cu animalul-zeu pn la venirea
Lui, a zeului de departe, Elohirn, Dumnezeul de afar i de
dincolo, Zeul pustiei i al lui Crai nou, care-i alesese, rupsese
legtura cu natura lor strveche, se cununase cu ei prin inelul
tierii mprejur, ntemeind astfel, n timp, un nou nceput divin.
Iat de ce tuturor le veni ru privind faa de berbec a lui Isaac pe
cnd murea i auzindu-i behitul; ru i se fcu i lui Iacob. Dar
sufletul i era i nlat de solemnitatea clipei, cci descul, plin de
praf i tuns, avea s se ngrijeasc de nmormntare, de
obiceiurile, de bocetele i strchinile de jertf pentru hrana
morilor, mpreun cu Esau, apul cu nai, cobort din munii
Caprelor, pentru a-i ngropa mpreun cu el tatl n petera
dubl, i a urla, n felul lui copilros-dezordonat, cu barba iroind
de lacrimi, de-a valma cu cntreii i cntreele:

Hoiadon!

mpreun, fraii l cusur pe Isaac ntr-o piele de berbec,


ndoindu-i genunchii, i-l ddur astfel spre osptare Timpului
hulpav, care-i nghite copiii, ca nu cumva vreunul dintre ei s se
nale deasupra lui, fiind, totui, silit s-i verse iari, ca ei s
triasc din nou, aceeai copii din aceleai vechi istorii. Cci,
uriaul nu simte, pipind, c neleapta mam nu i-a dat dect o
piatr nvelit ntr-o piele de animal, nu copilul.

S ne bocim stpnul!

Deseori fusese astfel bocit Isaac, jertfa cruat de la moarte,


iar el trise acestea n istoriile sale, astfel nct avea tot dreptul s
le povesteasc folosind persoana nti, cci i aparineau: n parte,
fiindc eul su, trgndu-se ndrt i n afar, se pierdea n
trecutul primordial, i n parte, pentru c nsui trecutul acesta,
rentrupndu-se n el, putuse redeveni prezent, repetndu-se
potrivit temeiului dat. Aa l auziser i-i neleseser gndul Iacob
i cei de fa, cnd, n agonie, se artase pe sine, pentru ultima
dat, ca jertfa cruat: auziser, cum s-ar zice, cu amndou
urechile i totui neleseser ntr-un singur fel precum noi
ascultm o cuvntare cu ambele urechi i privim un obiect cu
amndoi ochii, ns cuvntarea sau obiectul le concepem unitar.
Isaac era un moneag strvechi ce vorbea despre un bieel care
era aproape s fie jertfit, iar ct despre faptul de a ti dac era
vorba de el sau de un altul dinaintea lui, aceasta nu avea dect o
mic nsemntate pentru gndire i cunoatere i, oricum, copilul
sortit jertfirii, chiar dac i era strin, nu-i putea fi mai strin i mai
ndeprtat de btrneea sa dect copilul ce fusese el odinioar.

Roul

Aadar, sufletul lui Iacob era ngndurat i puternic nlat n


acele zile cnd, mpreun cu fratele su, i ngropa tatl, deoarece
toate ntmplrile de altdat i se ridicau dinainte, devenind, n
spiritul su, prezent, aa cum odinioar se ntrupaser devenind
prezent dup strvechiul prototip, i avea sentimentul c s-ar
preumbla pe o suprafa strvezie, alctuit din nenumrate
straturi de cletar, ce duceau n strfunduri, luminate de lmpi ce
ardeau ntre straturi. El ns se preumbla sus, n ntmplrile crnii
sale, Iacob, cel de acum, i-l privea pe Esau, cel blestemat prin
viclenie, care umbla de asemenea iari cu el, dup tiparul lui, i
era Edom, Roul.

Cu aceasta personalitatea sa este desigur definit fr


eroare desigur, ntr-un anumit sens, fr eroare, cu anumite
rezerve, cci precizia acestei definiii este precizia luminii lunii, ce
comport multe ironice amgiri, iar nou nu ni se cade, ca
personajelor povestirii noastre, s ne preumblm n aceast
lumin echivoc cu aerul unei naiviti creia meditarea i-ar da
oarecare profunzime. Am istorisit, cum Esau, cel cu blana roie,
stabilise i dezvoltase nc din anii tinereii de la Beereba,
legturi cu ara Edomului, cu muntenii din munii Caprelor i din
munii pduroi ai Seirului, i cum, mai trziu, s-a mutat la ei
mpreun cu neamul su i cu toat gospodria, cu soiile sale
canaaneene, Ada, Ahali-bama i Basnat, cu fiii i fiicele lor, iar,
pn la urm, a trecut la credina zeului Kuzah. Prin urmare
poporul acesta cresctor de capre exista, exista cine tie de cnd,
n momentul n care Esau, unchiul lui Iosif, i s-a alipit, i dac
tradiia, convorbirea frumoas adic, esut peste generaii i
ajuns, printr-o consolidare trzie, cronic, l desemneaz pe Esau
ca tat al edomiilor, ca strbunul lor deci, ca berbecul iniial al
oamenilor-capre, este vorba doar de o magie-echivoc exactitate
lunar. Dar Esau nu era asta, nu acesta, nu el personal chiar
dac n convorbire era luat drept atare, i dac, n anumite
mprejurri, el nsui o credea despre sine. Poporul edomit era cu
mult mai vechi dect unchiul lui Iosif, pe care l numim n mod
repetat aa, fiindc este mult mai prudent s-i determinm
identitatea n raport cu descendena, dect cu ascendena
aadar poporul edomit era infinit mai vechi dect Esau: cci n ce
privete primatul acelui Bela, fiul lui Beor, pe care genealogia l
numete primul rege al Edomului, desigur c nu este mai cert
dect primatul regalitii originare a regelui Meni al Egiptului, un
vdit reper n timp. Prin urmare, actualul Edom nu era strbunul
ntemeietor al tribului edomiilor, n sensul exact al cuvntului. i
dac n cntece se repet cu struin, cnd este pomenit c: El
este Edomul, nu ns El a fost Edomul, aceast afirmaie e
fcut la prezent nu din nebgare de seam, ci pentru c n ea se
mrturisea astfel o concentrare a tipului, n afara Timpului i
dincolo de indivizi. Att din punct de vedere istoric, ct i
individual, berbecul strbun al poporului cpresc a fost un Esau
infinit mai strvechi, n ale crui urme pea cel actual, dei n
primele urme destul de terse mai piser muli n numeroase
rnduri, cum trebuie adugat, urme ce nici nu mai erau, la drept
vorbind, ale aceluia despre care s-ar fi putut cu drept cuvnt
afirma: El a fost Edomul.

Aici povestirea noastr se revars bineneles n marea tain


i n ea se pierd i reperele noastre: adic n infinitul trecutului, n
care fiecare origine se vdete doar un reazem aparent i un el
nedefinitiv, a crui natur de tain se datorete faptului c esena
ei nu este cea a liniei, ci aceea a sferei. Linia nu are tain. Taina
dinuiete n sfer. Dar aceasta const din mplinire i
coresponden, este o dubl jumtate ce se ncheie ntr-o unitate,
se compune dintr-o emisfer superioar i o emisfer inferioar,
una cereasc i una pmnteasc, amndou mplinindu-se ntr-un
tot, aa nct ceea ce este sus se afl deopotriv i jos, iar ceea ce
este s se mplineasc pe pmnt se repet n cer, unul regsindu-
se n cellalt. Corespondena reciproc ns a dou jumti, care
mpreun formeaz ntregul i se unesc pentru a alctui rotundul
sferei, echivaleaz cu o adevrat schimbare, cu rotaia adic.
Sfera se rostogolete: asta st n natura sa. Ce-i sus ajunge curnd
jos, iar ce-i jos sus, dac n asemenea situaie se mai poate n
genere vorbi de sus i jos. Nu numai c pmntescul i cerescul se
recunosc unul ntr-altul, dar datorit rotaiei sferice, cerescul se
preface n pmntesc, iar pmntescul n ceresc, de unde se vede,
de unde rezult adevrul c zeii pot deveni oameni, iar oamenii,
la rndul lor, zei.

Acesta este att de adevrat ca faptul c Usiri, martirul i


ciopritul, a fost pe vremuri om, anume un rege peste ara
Egiptului, apoi a devenit zeu cu nealinatul dor, firete, s
redevin om, dup cum se dovedete limpede n chiar forma de
existen a regilor Egiptului, care au fost toi zei cu nfiare
omeneasc. ns, ct despre a ti dac, la primul nceput, Usiri ar
fi fost zeu sau om, ntrebarea nu are rspuns; cci pentru sfera
care se rotete, nu exist nceput. i la fel a fost cu fratele su Set
care, precum tim de mult, l-a ucis pe Usiri i l-a sfiat n buci.
Se spune c aceast ntruchipare a rului avea cap de magar i
era rzboinic de felul lui, pe deasupra i vntor i c, la Karnak, n
apropiere de oraul lui Amon, i-ar fi nvat pe regii Egiptului s
trag cu arcul. Alii l numeau Tifon i nc de mult i s-a pus n
seam hamsinul, vntul prjolitor al pustiei, fierbineala arztoare
a soarelui, adic focul nsui, astfel c a ajuns Baal Chammon,
zeul cldurii incandescente, iar fenicienii i evreii l numeau Moloh
sau Meleh, regele-taur al Baalilor, care mistuie cu flacra lui copiii
i primii nscui ai animalelor, i cruia Avraam era ct pe ce s i-l
jertfeasc pe Isaac. Cine ar putea susine c Tifon-Set, vntorul
rocat, n-a fost, la nceput de tot i la sfrit, acas pe cer, i
nimeni altul dect nsui Nergal, dumanul cu apte nume, Marte
cel rou, planeta focului? Deopotriv de bine, oricine ar putea
afirma c, la nceput de tot i la sfrit, ar fi fost un om, Set,
fratele regelui Usiri, pe care l-a alungat de pe tron i l-a ucis, iar
abia apoi a devenit un zeu i un astru, gata firete s redevin
oricnd om, potrivit rotaiei sferei. El este amndoi n acelai timp,
i nici unul n primul rnd: om pmntean i astru divin, alternativ,
ntr-o singur fiin. Iat de ce nici o alt form a timpului nu i s-ar
potrivi mai bine dect cea a prezentului atemporal, care cuprinde
n sine micarea sferei, i de aceea, pe drept cuvnt, se spune
mereu de el: El este Roul.

Dar dac este aa c Set, arcaul, st n alternan ceresc-


pmnteasc cu Nergal-Marte, planeta de foc, se vdete c
aceeai coresponden vibrant domina i relaiile ntre Usiri, cel
ucis, i planeta regal Mardug, pe care ochii negri o salutaser, nu
demult, de lng ghizdul fntnii, i care, sub nfiarea sa divin,
era numit" i Jupiter-Zeus. Despre acesta se povestete c i-a
scopit tatl cu secera i l-a alungat de pe tron, pe Cronos adic,
uriaul divin, ce-i nghiea copiii, i numai datorit vicleniei
mamei lui Zeus nu l-a nghiit i pe acesta, care pn la urm s-a
nscunat rege n locul lui. Astea snt o sugestie pentru oricine nu
dorete s se opreasc la jumtate de drum n cutarea
adevrului. Cci nseamn vdit c Set sau Tifon n-a fost primul
uciga de rege, c Usiri nsui i datora domnia unui omor i c
el, ca rege, a ptimit ceea ce svrise pe cnd fusese Tifon.
Tocmai n asta st o parte din taina sferei, c datorit micrii de
rotaie unitatea i identitatea individului poate merge mn n
mn cu intervertirea rolurilor i a caracterelor. Eti Tifon ct
vreme te afli, urzind planuri ucigae, n ateptarea motenirii; dar
dup mplinirea faptei, eti rege, nvluit n limpedea mreie a
biruinei, iar chipul i rolul de Tifon revin altuia. Muli zic c nu
Zeus, ci Tifon cel rou l-ar fi scopit i rsturnat pe Cronos. ns
discuia este zadarnic, ntruct, din pricina rotaiei sferei, este
acelai lucru: Zeus este Tifon nainte de a fi biruitor. Dar
deopotriv de supus rotaiei sferei, este i relaia reciproc dintre
tat i fiu, astfel nct nu totdeauna fiul l sacrific pe tat, ci n
fiece moment rolul de victim putea s-i revin i fiului, care n
acest caz s fie ucis de tatl su. Adic Tifon-Zeus de ctre
Cronos. Strbunul Avraam o tia prea bine, cnd s-a pregtit s-l
jertfeasc pe primul su nscut Molohului rou. ndurerat, era de
prere c ar fi dator s se supun acestei tradiii i s respecte
aceast schem. Dar Dumnezeu i-a interzis-o.

A fost o vreme cnd Esau, unchiul lui Iosif, se tot ntlnea cu


Ismael, propriul su unchi, fratele vitreg i izgonit al lui Isaac, l
vizita bttor la ochi de des n pustiul su subpmntean i
uneltea cu el planuri, despre a cror grozvie va mai fi vorba.
Aceast atracie nu era bineneles ntmpltoare i, dac este
vorba despre Roul, se cuvine s vorbim i de cellalt. Mama lui
Ismael se numea Hagar, adic pribeaga, ceea ce era n sine un
ndemn s fie izgonit n pustie, ca s se mplineasc ce-i menea
numele. Dar prilejul nemijlocit al surghiunului l isc nsui Ismael,
ale crui apucturi blestemate se ddur de timpuriu prea
limpede n vileag, nct s se poat nchipui rmnerea lui pe
durat n lumina de sus, hrzit celor plcui lui Dumnezeu.
Despre Ismael s-a scris doar c era un batjocoritor, ceea ce nu
nsemna c avea gura slobod aceasta n-ar fi fost ndeajuns ca
s-l fac nevrednic a sllui n sfera superioar , ci, n cazul lui,
a batjocori nsemna propriu-zis a glumi, i s-a ntmplat c
Avraam, uitndu-se pe fereastr, l-a surprins pe Ismael
glumind n mod nepermis cu fratele su vitreg mai tnr, ceea
ce nu era deloc neprimejdios pentru Isaac, fiul adevrat, cci
Ismael era frumos ca apusul de soare n pustie. De aceea viitorul
tat a nenumrai urmai, cuprins de spaim, a gsit situaia
coapt pentru o pedeaps pilduitoare. Legturile dintre Sara i
Hagar erau mereu nveninate, nc de pe vremuri, cnd aceasta
rmnnd grea, se fudulise fa de soia legitim, pe atunci nc
stearp, i ea mai fusese silit o dat s fug de gelozia Sarei;
dealtfel, Sara urzea zilnic intrigi ca egipteanca s fie izgonit,
mpreun cu fiul ei, mai ales c dreptul de succesiune nu fusese
limpezit i putea fi obiect de ceart ntre fiul mai mare, al iitoarei,
i fiul mai mic, al soiei legitime: ba chiar fusese vorba ca Ismael
s fie motenitor mpreun cu Isaac sau chiar naintea lui , gnd
ngrozitor pentru dragostea de mam, mereu, treaz, a Sarei, i
stnjenitor pentru Avraam. Dar ceea ce vzuse cu ochii din
purtarea lui Ismael l fcu s se hotrasc; i ddu obraznicei
Hagar pe fiul ei, ceva ap i turte, i-i porunci s plece n lume i
s nu se mai ntoarc. Ce altceva putea face? Se cuvenea oare ca
Isaac, jertfa salvat de moarte, s sfreasc totui prin a cdea
jertf focosului Tifon?

ntrebarea trebuie bine neleas. Ea este echivoc fa de


Ismael, dar pe drept cuvnt. Cci n el nsui slluia echivocul i
este de netgduit c pea pe urme rele i c era pidosnic. Cea
mai mic schimbare a primei silabe a numelui su ajunge s-l
vdeasc n ntreaga lui trufie, i faptul c n pustie ajunsese un
arca att de iscusit i-a tulburat destul de tare pe crturari, care l-
au asemuit cu un mgar slbatic, animalul lui Tifon-Set, ucigaul,
fratele ru al lui Usiri. Da, el este Rul, Roul, i Avraam putea s-l
izgoneasc, ca s-i apere fecioraul binecuvntat de pornirile
pidosnice i ptimae ale fratelui su vitreg; dar cnd Isaac zmisli
n pntec de femeie, Roul se ivi pentru a tri, n istoriile sale,
alturi de Iacob, binevenitul, atunci Rebeca nscu fraii gemeni,
iarba nmiresmat i buruiana epoas, pe Esau, cel acoperit
n ntregime cu un pr rocat, pe care crturarii i nvaii l-au
ocrit mult mai violent dect merita fptura sa pmntean. Cci l-
au numit arpe i satan, i porc pe deasupra, porc mistre, fcnd
cu tot dinadinsul aluzie la vierul mistre care-l sfiase pe Pstor i
Domn n vgunile Libanului. Ba, n mnia lor crturreasc, l-au
numit, cu bun tiin, zeu strin, ca nimeni s nu se lase
amgit de blajintatea persoanei lui din aceast lume, scpnd din
vedere ceea ce este el prin micarea de rotaie a sferei.
Se rotete sfera i adesea cei deosebii, adic Roul i
Binecuvntatul, snt tat i fiu, iar fiul i scopete tatl, sau tatl
i jertfete fiul. Adeseori iari i nimeni nu tie ce au fost nti
snt frai ca Set i Usiri, Cain i Abel, Sem i Ham, i s-ar putea,
cum se vede, ca aceste trei perechi s se ncarneze deopotriv n
amndou perechile, cea a tatlui i a fiului, pe de o parte, cea a
frailor, pe de alt parte. Cci Ismael, mgarul slbatic, este
aezat ntre Avraam i Isaac. Pentru Avraam, Ismael este fiul cu
secera; pentru Isaac, Ismael este fratele rou. Voia oare Ismael s-
l scopeasc pe Avraam? Da, fr ndoial, cci l ademenea pe
Isaac spre dragostea pidosnic, i dac Isaac n-ar fi nsmnat
trup de femeie, n-ar mai fi existat nici lacob i nici cei doisprezece
fii ai si, i ce s-ar fi ales din fgauiala unei puzderii de urmai,
din numele nsui a lui Avraam, care nseamn tat al foarte
multora? Acum, ns, iat-i c se preumblau iari, n prezentul
crnii lor, ca lacob i Esau, i chiar Esau, neghiobul, cam tia
ntru-ctva de rostul su dar cu ct mai vrtos lacob de al lui,
nvat i nelept cum era!

Despre orbirea lui Isaac

Ochii cprii i inteligeni ai lui lacob, trudii nc de pe atunci,


i aezar privirea stins i nlcrmat pe vntorul de lng el,
n timp ce acesta l ajuta s-l nfoare n giulgiu pe tatl lor, iar
ntmplrile trecute renviar, nlndu-se din adncul lui, i
devenind, n prezent, meditaie: i revedea copilria i cum
hotrrea, care ovise mult vreme, sfrise prin a se preface n
blestem i binecuvntare, cu tot ce a urmat dup aceea. Visnd,
ochii i erau uscai, numai cteodat sufla din greu, sub povara
nelinititoare a vieii. Esau, ns, scncea i urla, continundu-i
lucrul, cu toate c nu avea de ce s-i fie prea recunosctor
btrnului pe care-l cosea n linoliu, i de fapt nici nu-i era
ndatorat dect doar pentru blestemul cu care-l gonise n pustie,
acest blestem fiind, dealtfel, singura lui parte de motenire ce-i
rmsese dup ce binecuvntarea fusese dat spre cea mai
mare amrciune a tatlui lui, dup cum i plcea lui Esau s se
conving, cum i era o necesitate de via s cread, pricin
pentru care simea nevoia s-o aud mereu repetat, fie i de
propria sa gur, i de aceea, lucrnd ntruna, gfind tare i
tergndu-i mereu nasul, i ntrerupea tot timpul scncetele,
spunnd:

Pe tine, Iechev, te-a iubit femeia, ns pe mine m-a iubit


tatl i mnca din vnatul meu cu plcere, asta aa e. ,,Zbrlitul
meu pros, mi zicea el, primul meu nscut, mi place ce ai vnat
i ce-ai fript pentru mine pe jratic. Da, mi place, pielicica mea
rocat, i-i mulumesc pentru sprinteneala ta! Tu rmi de-a
pururi primul meu nscut i vreau s-i fiu recunosctor. Aa i
nu altfel mi zicea tata de o sut i de o mie de ori, se tnguia Esau
ntruna. Pe tine, te iubea femeia, i ea i spunea mereu: Iecheve,
micuul meu, alesul meu! Iar dragostea de mam este o pern
mai moale dect a tatlui, o tiu i zeii, am aflat-o i eu.

Iacob tcea. i, de aceea, Esau continua s sporoviasc


printre suspine i s spun ceea ce sufletul lui era nsetat s
aud:

Vai, vai, ce spaim a mai tras btrnul cnd, dup tine,


am intrat n cort, s-i aduc bucatele pe care i le gtisem, pentru a-
i da putere s m binecuvnteze. i a neles astfel c nu fusese
Esau cel ce venise nainte. Groaza lui a fost fr margini i a
rcnit de cteva ori: Dar cine era vntorul, cine anume era?
Acum va rmne binecuvntat, ntruct mi-am strns toate puterile
pentru a-i da Binecuvntarea! Esau, Esau al meu, ce ne facem
acum?

Iacob tcea.
Nu tcea, netedule! rcni Esau. Nu mai tcea tcerea ta
egoist, mai dnd-o, pe deasupra, pe tcute, drept blnd
ndurare, c mi se revars fierea de furie! Oare n-a fost aa, c
btrnul m iubea i c spaima lui n-a mai cunoscut margini?

Tu o spui, i-o ntoarse Iacob, iar Esau rmase cu acest


rspuns.

Dar spunndu-le pe acestea mereu, nu deveneau mai


adevrate dect fuseser n realitate; nici mai puin nclcite, ci
totul rmnea pe jumtate adevrat i ndoielnic, iar faptul c
Iacob ba tcea, ba rspundea monosilabic, nu era dintr-o rutate
a lui i nici din reinere, ci din resemnare fa de dificultatea
nclcit a situaiei, de nedezlegat prin cuvinte agresive, urlete i
sentimentalismul nesbuit al unui biat de ar, nici cu
sentimentalismul autoamgitor al supravieuitorilor, care vor s le
nfrumuseeze pe toate i s vad n cea mai minunat lumin
propriile legturi cu cel disprut. Va fi fost adevrat, c Isaac se
nspimntase atunci cnd a venit Esau, dup ce abia fusese la
dnsul. Cci btrnul putuse s se team c un strin oarecare se
strecurase pe ntuneric la el, un neltor cu totul strin, pentru a-i
fura prin vicleug Binecuvntarea, ceea ce ar fi trebuit socotit, fr
ndoial, o mare nenorocire. Ar fi fost oare spaima lui tot att de
vie i, mai ales, de sincer, dac ar fi avut sigurana c Iacob, nu
un altul, fusese naintea lui Esau i primise Binecuvntarea, asta
era o ntrebare deosebit, al crei rspuns nu era att de clar, cum
corespundea nevoii sufleteti a lui Esau, i poate fi cercetat cam
din acelai punct de vedere ca i cealalt ntrebare: dac iubirea
prinilor se mprise ntr-adevr att de simplu, cum voia s-o
cread Esau, pe potriva nevoii sale ici micuul meu Iechev,
colo pielicica mea rocat , Iacob avea temeiuri s se
ndoiasc de asta, chiar dac nu-i revenea lui rolul s le pun n
valoare n faa lui Esau, care plngea.

Adesea, cnd se ghemuia la pieptul mamei, mezinul o auzea


povestindu-i ct de grele i-au fost ultimele luni nainte de naterea
frailor, i cum, diform, abia inndu-se pe picioarele umflate, se
tra, rsuflnd din greu, mereu mpuns de gemenii zurbagii, ce nu
se mpcau n pntecele ei, luptnd care s ias primul. Ea
susinea c Dumnezeul lui Isaac i menise lui Iacob s fie primul
nscut, dar deoarece Esau s-a zbtut att de aprig pentru acest
drept, Iacob s-ar fi dat la o parte din bunvoin i cuviin pn
la urm desigur i din nerostita convingere, c ntre gemeni
nensemnata diferen de vrst avea prea puin nsemntate, c
aceasta nu nsemna nc adevrata hotrre i c abia afar i cu
timpul se va vdi adevratul primat spiritual i al cui fum de jertf
se va nla mai drept naintea Domnului. Povestea Rebeci era de
crezut. Desigur Iacob ar fi putut foarte bine s se poarte astfel, ba
chiar i se prea c-i amintea c aa s-ar fi i purtat. Dar cuvintele
mamei trdau tocmai faptul c prinii nu socotiser niciodat
hotrtor micul avans al lui Esau i c ntre frai, pn n primii ani
ai brbiei lor, pn n ziua mplinirii destinului, candidatura la
Binecuvntare rmase nehotrt, aa nct Esau se putea ntr-
adevr plnge de felul cum czuser sorii, dar de fapt nu de o
nedreapt nsuire. Mult vreme dreptul de prim nscut al lui Esau
trsese destul de greu n cumpn n favoarea sa, mai ales pentru
tat, pentru a compensa ntreaga aversiune pe care o inspira
caracterul lui i prin caracter trebuie s nelegem,
deopotriv, att particularitile fizice, ct i trsturile spiritual-
morale , mult vreme, pn i pierdu efectul. Se nscuse cu
trupul acoperit n ntregime de pr rou, ca un ied de India, i gata
nzestrat cu toi dinii: semne nelinititoare, pe care ns Isaac se
trudea s le interpreteze n sensul mreiei i s le salute. Era
bucuros s in mereu partea fiului su mai mare i fusese nsui
scornitorul i, ani n ir, pstrtorul versiunii de care se legase
Esau: c anume el era fiul su, iar lacob, n schimb, doar
fecioraul mamei. Cu acesta, fr pr i fr dini, zicea Isaac, i-
i clca pe inim cci n jurul micii persoane a celui de al doilea
fiu plutea ca o dulce strlucire, i el zmbea nelept i linitit, n
vreme ce primul nscut se zvrcolea, rcnind de i se fcea
lehamite, i-i ncrunta sprncenele n cumplite arabescuri , cu
cel neted era vdit de ru, ddea puin ndejde, prosul,
dimpotriv, slbaticul, prea s vesteasc apucturi eroice i
desigur va afla har naintea Domnului. Repeta zilnic, mecanic,
asemenea formulri rigide, sentenioase, chiar dac glasul i
tremura de suprare luntric; cci Esau, cu dantura lui
respingtor de timpurie, rnea cumplit snii Rebeci, ale cror
sfrcuri nu ntrziar s se obrinteasc, fapt care o sili s-l
hrneasc i pe micul Iacob cu lapte de capr, ndoit cu ap. O
s ajung un erou, i e fiul meu, primul meu nscut, spunea Isaac.
Iar cel cu pielea neted este al tu, fiic a lui Betuel, inim a
pieptului meu. i spunea cu acest prilej inim a pieptului meu,
i spunea c cel ginga este fiul ei, pstrnd ns bdranul pentru
sine. Pe care l prefera deci? Pe Esau. Au repetat-o mai trziu
pstorii, n cntecele lor, i chiar vecinii de pe vremea aceea erau
ncredinai de acest lucru: Isaac l iubete pe Esau, Rebeca pe
lacob, da, asta era prerea tuturora, pe care Isaac o ntemeiase
cu aceste vorbe i o meninea cu vorbe, un mit mic n miezul unui
mit mult mai mare i mai puternic, contrazicndu-l ns n aa
msur pe cel mai mare i mai puternic, nct din pricina asta
Isaac orbi.

Cum trebuie neleas aceasta? n sensul c


ntreptrunderea trupului i a sufletului este mult mai intim, c
sufletul este ceva mult mai carnal, iar nrurirea fizicului de ctre
suflet mult mai cuprinztoare, dect s-a crezut o vreme. Cnd a
murit, Isaac era orb, sau ca i orb, i asupra acestui punct nu se
revine. Dar n timpul copilriei gemenilor, vrsta nu-i sczuse nici
pe departe ntr-att puterile vederii, ns cnd copiii ajunser
adolesceni orbirea i progresase, beteugul nrutindu-i-se din
pricin c de-a lungul a decenii nesocotise puterile vederii, fie
nefolosindu-le, fie crundu-le peste msur, cci i acoperea
ochii cu o fie de pnz, sub motiv c era predispus la
conjunctivit, boal foarte obinuit n mediul su (de care
ptimiser doar toat viaa i Lia i mai muli din feciorii ei), ns,
n realitate, din dezgust. Este oare cu putin ca un om s-i
piard vederea sau s fie att de aproape de orbire, ca Isaac la
btrnee, fiindc nu-i mai place s vad, fiindc, pentru el, a privi
este o suferin, i fiindc se simte mai bine n ntunericul prielnic
ntmplrii anumitor lucruri, care trebuie s se ntmple? Nu
susinem c asemenea cauz ar putea provoca asemenea efect;
ne mulumim doar s stabilim c existau cauzele.

Esau se vdi de o precocitate animalic. Pe cnd mai era, s


zicem, bietan, se cstori, rnd pe rnd cu fiice ale Canaanului, cu
hitite i hevite, cum se tie, la nceput cu Iudita i Ada, apoi cu
Ahalibama i Basnat. Adposti aceste femei n curtea de corturi a
tatlui su, fu rodnic cu ele, i le ls pe ele i plodraia lor s se
nchine la natur i la idolii lor, sub ochii prinilor si, cu o
nepsare cu att mai mare cu ct era lipsit de nelegere fa de
nalta motenire a lui Avraam i, ncheind o prietenie de vntoare
i credin cu neamul seirimilor din miazzi, se nchina fi lui
Kuzah, zeul furtunilor. Svrea multe asemenea lucruri care,
precum se spunea n cntece i mai spune i azi tradiia, erau
pentru Isaac i Rebeca adevrat jale a inimii: da, pentru
amndoi, i n chip necesar, mult mai mult pentru Isaac dect
pentru sora lui-soie, cu toate c aceasta ddea glas dezaprobrii
sale, n timp ce Isaac tcea. Tcea, iar dac vorbea, spunea:
,,Roul e al meu. El este ntiul nscut i pe el l iubesc.

Totui, Isaac purttorul Binecuvntrii, aprtorul cunoaterii


lui Dumnezeu cucerit de Avraam, Isaac, n fptura cruia familia
sa spiritual saluta pe fiul caldeanului i rencarnarea acestuia,
suferea cumplit de tot ce trebuia s vad sau fa de ce trebuia s
nchid ochii s nu mai vad, suferea din pricina slbiciunii sale,
care-l oprea s pun capt desfrnrii, gonindu-l pe Esau n pustie,
aa cum se fcuse odinioar cu Ismael, unchiul lui de o slbatic
frumusee. l oprea micul mit, l oprea mprejurarea c Esau era
de fapt primul nscut, mprejurare care, n starea de nehotrre de
pe atunci a ntrebrii care dintre gemeni va fi chematul i alesul,
trgea mult n cumpn n favoarea lui Esau; i aa Isaac se vita
de ochi i se plngea de inflamarea i usturimea pleoapelor, c
vederea i era nceoat i-i scdea ca luna la apus, c lumina l-
ar durea i cuta ntunericul. Afirmm oare c Isaac ar fi
orbit, ca s nu mai vad adorarea idolilor de ctre nurorile sale?
Ah, acesta era faptul cel mai mrunt din toate cte fceau s-l
doar vederea i s-i doreasc orbirea pentru c numai orb
fiind se putea ntmpla ceea ce trebuia s se ntmple.

Cci, cu ct se maturizau bieii, cu att mai clar se


desemnau, pentru cine vedea, liniile mitului mare, n care cel
mic devenea tot mai mult ceva forat de nesusinut, cu toat
atitudinea principial a tatlui n favoarea fiului mai vrstnic; cu
att mai clar devenea cine erau cei doi, pe urmele cui peau i pe
ce istorii se ntemeiau, Roul i Netedul, vntorul i sedentarul
i cum ar fi putut Isaac, care el nsui alctuise cu Ismael, mgarul
slbatic, o pereche freasc, el, ce nu fusese Cain, ci Abel, nu
Ham, ci Sem, nu Set, ci Usir, nu Ismael, ci Isaac, adevratul fiu:
cum ar fi putut el, vznd cu ochii, s respecte nelegerea c l-ar
iubi mai mult pe Esau? Iat de ce ochii lui Isaac slbeau ca lumina
lunii la apus, i el zcea n ntuneric pentru a fi nelat, dimpreun
cu Esau, fiul su mai mare.

Marele renghi

De fapt, ns, nimeni n-a fost nelat, nici chiar Esau. Cci,
dac se povestete aici, complicat lucru, despre oameni care nu
tiau totdeauna foarte exact cine erau, i chiar dac nsui Esau
nu o tia prea limpede, socotindu-se cteodat pe sine berbecul
strbun al oamenilor din Seir i vorbea la persoana nti despre
animal aceast neclaritate ntmpltoare nu avea dect un
caracter individual i temporar, decurgnd de-a dreptul din faptul
c fiecare tia foarte precis cine era cellalt, n esen, n afara
timpului, n mod mitic i tipic, inclusiv Esau, despre care nu
degeaba se spusese c, n felul lui, era un brbat tot att de
credincios ca Iacob. Dup nelare, de bun seam c Esau a
plns i a spumegat de mnie, i l-a urmrit pe fratele su
binecuvntat cu gnduri mai ucigae dect odinioar Ismael pe
fratele lui, ba este adevrat c a uneltit, mpreun cu Ismael,
planuri s-l omoare att pe Isaac, ct i pe Iacob. El ns le fcea
pe toate astea pentru c figurau n rolul su i tia, cucernic i
precis, c orice ntmplare este mplinire, i c totul se petrecuse
pentru c trebuise s se ntmple, dup un tipar iniial. nsemna c
nu se ntmplase pentru prima dat, ci ca o ceremonie i dup un
model dat, dobndind prezen ca n prznuirea unei srbtori, i
repetndu-se, cum se repet srbtorile. Cci Esau, unchiul lui
Iosif, nu era strbunul seminiei Edomului.

De aceea, cnd sosi vremea i fraii se apropiar de vrsta de


treizeci de ani; cnd Isaac, din noaptea cortului su, trimise dup
Esau pe robul care-l slujea atunci, un tnr fr o ureche, cci i
fusese tiat drept pedeaps pentru nenumratele lui zpceli,
ceea ce l ndreptase mult; cnd acesta, ajuns pe ogorul unde Esau
lucra mpreun cu argaii, i ncruci braele pe pieptul
negricios, i-i spuse: Stpnul v cheam la el, Esau rmase
ncremenit, de parc ar fi prins rdcini, iar obrazu-i rocovan pli,
sub sudoarea care-l acoperea. Murmur formula supunerii: lat-
m-s!

Dar, n sine, i zise: Acuma-i acum! i sufletul i se revrs


de mndrie, de spaim i de solemn strngere de inim.

Lsnd treaba de pe ogorul scldat n lumin, se ndrept


spre tatl su, care zcea n semiobscuritatea cortului, cu dou
buci jilave de pnz pe ochi, i se nclin n faa lui, zicndu-i:

Stpnul meu m-a chemat.

La care, Isaac rspunse cu glasul tnguitor:


Aceasta este vocea fiului meu Esau. Tu eti Esau? Da,
te-am chemat, cci a sosit ceasul. Apropie-te, ntiul meu nscut,
cci vreau s m ncredinez cu adevrat c eti tu.

i Esau ngenunchie, n orul su de piele de ied, lng


culcuul btrnului, aintindu-i privirile pe bucile jilave de pnz
de pe ochii lui, ca i cum ar fi vrut s le strpung i s vad prin
ele ochii tatlui su, iar Isaac, dup ce-i pipi umerii, braele i
pieptul, i spuse:

Da, snt smocurile i blana rocat a lui Esau. Da, le vd


cu minile, care, de voie, de nevoie, au nvat s in foarte bine
locul ochilor mei trudii. Ascult-m, fiule, i deschide-i bine
urechile, s culegi cuvintele tatlui tu orb, deoarece a sosit
ceasul. Iat-m, snt mpovrat de ani i zile, nct curnd, fr
ndoial, voi pieri sub greutatea lor i, cum vederea mea scade
nc de mult, se poate, pesemne, socoti c voi scdea, curnd cu
totul i m voi mistui n ntuneric, astfel nct viaa mea s fie
noapte i s nu mai poat fi vzut. De aceea, ca s nu mor
nainte de a fi dat Binecuvntarea i de a fi predat puterea i
motenirea, s fie deci acum, cum a mai fost adeseori. Du-te, fiul
meu, ia-i arcul pe care-l mnuieti cu strnicie i nenduplecare
n faa lui Dumnezeu, i cat, prin cmp i prin ogoare, un vnat de
dobort. Pregtete-mi-l i gtete-mi o mncare de carne, cum mi
place mie, fiart n lapte acru, pe un foc viu, bine dreas cu
mirodenii i adu-mi-o nuntru, s mnnc i s beau, s-mi
ntresc sufletul trupului meu i s te binecuvntez cu aceste mini
care vd. Am spus. Du-te.

E ca i fcut, ngim Esau ca s spun ceva, dar


rmase tot n genunchi, plecndu-i fruntea i mai tare spre
pmnt, n timp ce, peste capul lui, oarbele petice jilave de pnz
priveau int n gol.

Mai eti aici? ntreb Isaac. O clip mi s-a prut c ai i


plecat, ceea ce nu m-ar fi mirat, cci tatl tu este obinuit ca
fiecare s se grbeasc, cu dragoste i team, s-i ndeplineasc
poruncile.

E ca i fcut, repet Esau i porni.

Dar dup ce ridic pielea de vit care acoperea intrarea


cortului, o ls s cad, se ntoarse, mai ngenunchie o dat lng
culcuul btrnului i zise cu glas frnt:

Tat!

Cum adic i mai ce nc? ntreb Isaac, iar sprncenele


i se ridicar mult deasupra bucilor de pnz jilave. Las, mai
adug el. Du-te fiul meu, cci ceasul a sosit, mare pentru tine i
mare pentru noi toi. Du-te, vneaz i gtete, s te binecuvntez!

Atunci Esau iei cu capul sus i plin de mndria ceasului, se


opri naintea cortului i aduse la cunotin, cu glas tare, tuturor
celor care-l puteau auzi, cinstea care-i fusese druit chiar atunci.
Cci povetile nu se ntmpl dintr-o dat, ci se mplinesc punct cu
punct, au treptele lor de dezvoltare i ar fi greit s le numim
peste tot jalnice, pe temei c s-au terminat jalnic. Povetile cu
sfrit prost au avut i ele ceasurile i treptele lor de glorie, i este
drept s nu fie privite dinspre deznodmnt, ci n propria lor
lumin; cci clipele lor succesive nu au o nsemntate mai mic
dect epilogul. De aceea Esau era mndru n ceasul lui i striga cu
glas rsuntor:

Ascultai, voi oameni ai curii, ascultai, voi copii ai lui


Avraam, i nchintori ai lui Ia, ascultai i voi nchintoare ale lui
Baal, femei ale lui Esau, cu copiii votri, rodul coapselor mele!
Ceasul lui Esau a sosit! Stpnul vrea s-i binecuvnteze chiar azi
fiul! Isaac m trimite prin cmpii i ogoare, s-i dobor cu arcul o
hran care s-i dea puteri de dragul meu! Prosternai-v!

i n vreme ce toi din apropiere cdeau cu fruntea la


pmnt, Esau vzu o femeie ce alerga de i sltau snii.
Era slujnica ce o vesti gfind pe Rebeca de cuvintele cu care
se luda Esau. i tot aceast slujnic sosi, abia rsuflnd de atta
alergtur, la Iacob care, n tovria unui cine cu urechile
ascuite, numit Tam, ptea oile sprijinit n toiagul lung, ndoit la
capt, i cu gndurile pierdute ntru Domnul. Cnd slujnica ajunse
n faa lui, czu cu fruntea n iarb i, abia trgndu-i sufletul, i
zise: Stpna...! Iacob se uit la ea i, dup o tcere mai lung, i
rspunse cu glas foarte ncet: Iat-m-s.

Dar n cursul acestei tceri, el gndise n sufletul su:


Acuma-i acum! Iar sufletul lui era plin de mndrie, spaim i
solemnitate.

Ls crja n seama lui Tam, s-o pzeasc, i intr la Rebeca;


aceasta l atepta nerbdtoare.

Rebeca, urmaa lui Sarai, era o matroan cu cercei de aur,


impuntoare, cu oase mari i trsturile chipului puternice, care
mai pstrau mult din frumuseea ce l primejduise, odinioar, pe
Abimelec din Gherar. ntre sprncenele foarte arcuite i ntrite
uniform cu creion de plumb, se spaser dou adncituri energice,
privirea ochilor ei negri era neleapt i drz, sub nrile mari ale
nasului, viguros i brbtesc, ndrzne arcuite, un pufuor
umbrea buza de sus, iar glasul l avea adnc i sonor. Prul, bucle
negre cu fire argintii, ce naintau, dese, pe frunte, desprite cu
crare la mijloc, era acoperit de un vl lung, castaniu, care-i atrna
mult pe spate, iar umerii, de culoarea chihlimbarului mai
ntunecat, cu mndra lor curbur, nevtmat de ani, i braele,
cu forme nobile, ieeau goale de sub vl i de sub vemntul dintr-
o estur subire de ln, cu desen, purtat fr cingtoare, care i
ajungea pn la glezne. Minile ei mici, cu vinele n relief, se mai
amestecaser nc, pn adineaori, cu gesturi mustrtoare,
ndreptnd grabnic greelile, printre minile femeilor care, cinchite
naintea rzboaielor nfipte n pmnt lng cort, treceau i bteau,
cu degetele i beigaele, firele de in ale btii prin cele ale
urzelii. Dar poruncise s se ntrerup lucrul, trimise femeile de
acolo i-i atepta fiul n interiorul cortului ei de stpn, dintre ale
crui perdele i covoare de pr iei n ntmpinarea celui ce intra,
nchinndu-se cu respect.

Iechev, copilul meu, spuse ea cu glas sczut i grav,


trgnd minile lui ridicate la pieptul ei. A sosit clipa. Stpnul vrea
s te binecuvnteze.

Pe mine vrea s m binecuvnteze? ntreb Iacob,


plind. Pe mine, nu pe Esau?

Pe tine n el, rspunse mama nerbdtoare. Dar las


ndoielile! Nu vorbi, nu te arta detept, f ce i se spune, s nu
se ntmple vreo greeal i s nu se ite o nenorocire!

Ce poruncete micua mea, din care triesc, ca pe


vremuri cnd eram n pntecele ei? ntreb Iacob.

Ascult! zise Rebeca. El i-a poruncit s-i ucid un vnat


i s-i gteasc o mncare pe placul lui, care s-i dea puteri n
vederea Binecuvntrii. Asta poi s-o faci tu mai iute i mai bine.
D o fug la turm, ia doi iezi, taie-i i adu-mi-i mie. Din bucile
cele mai bune am s-i gtesc tatlui tu o mncare, s nu lase
nimic n strachin. D fuga!

Iacob ncepu s tremure i nu se mai opri din tremurat pn


se sfri totul. Ba, n anumite clipe, abia-i putea stpni dinii s
nu-i clnne. Zise:

Milostiv mam a oamenilor! Ca un cuvnt al unei zeie


este pentru mine fiecare cuvnt al tu, dar ceea ce spui este
cumplit de primejdios. Esau este acoperit de pr peste tot, iar
copilul tu are pielea, aproape toat, neted. Dac stpnul m-ar
pipi i ar da de pielea mea neted, spune-mi: cum a arta n
faa lui? Ca i cum a fi vrut s-l nel i m-a trezi cu blestemul
lui pe cap, ct a clipi din ochi.
Iar faci pe deteptul? l repezi ea. Blestemul s cad pe
capul meu. Am eu grij. Du-te i adu-mi iezii. Se ntmpl cte o
greeal...

Iacob o i lu la goan. Ajunse repede pe coasta muntelui,


nu departe de tabr, unde pteau caprele, apuc doi iezi
nscui n primvar, care opiau n jurul mamelor lor i i
njunghie grbit, tindu-le gturile, iar paznicilor le strig c erau
pentru stpn. Ls s li se scurg sngele naintea Domnului,
apoi, apucndu-i de picioarele dindrt, i arunc pe umr i, cu
inima btndu-i puternic n piept, se ntoarse napoi. Iezii, cu
capetele mici, nc de pui, cu corniele inelate, cu botiorul cscat
i cu ochii sticloi, jertfii prea timpuriu unui mare destin, i
spnzurau pn la mijlocul spatelui, deasupra vemntului larg.
Rebeca l i atepta, fcndu-i semn cu mna.

Grbete-te, zise ea, totul e pregtit.

Sub acoperiul ei era o vatr zidit din pietre, o oal de


bronz era pe foc i toate cele trebuincioase buctriei i
gospodriei se gseau acolo. Mama i lu iezii i ncepu grbit s-
i jupoaie i s-i taie n buci, cu gesturi largi i energice, n
pllaia focului, mnuind carnea cu o furculi, mestecnd,
stropind, potrivind, iar n timpul acestor pregtiri, ntre ei se ls
tcere. Pe cnd mncarea fierbea, Iacob o vzu pe mama scond
din sipetul ei veminte pturite, o cma i o tunic. Erau
hainele de srbtoare ale lui Esau, pe care le pstrase ea Iacob
le recunoscu i iari pli. Dup asta o vzu pe Rebeca tind cu
cuitul pieile iezilor n buci i n fii, care nc mai erau jilave de
snge i lipicioase pe partea dinuntru, i el ncepu din nou s
tremure la vederea lor. ns Rebeca i porunci s-i scoat cmaa
larg, cu mneci scurte, pe care o purta zilnic n acel timp, i-i
puse ea nsi vemntul scurt, de dedesubt, al fratelui su, dup
care i mbrc haina frumoas de ln albastr i roie a acestuia,
care nu acoperea dect un singur umr i lsa goale braele. Apoi
gri ctre el:
Acum, vino ncoace!

i n vreme ce buzele mamei se micau, optind cuvinte


nenelese, cutele energice dintre sprncene rmnnd nemicate,
ncepu s nfoare cu fiile de blan toate locurile unde pielea
lui Iacob era dezgolit i fr pr, n jurul gtului, a braelor, a
picioarelor i pe partea din afar a minilor i le leg cu a, cu
toate c, i fr asta, blana se lipea ntr-un fel foarte neplcut. i
Rebeca mormia:

nf copilul, nf stpnul, stpnul s-l pipie, tatl s


mnnce, ie vor trebui s-i slujeasc fraii Adncului.

Apoi, i spl cu minile ei picioarele, cum o fcuse desigur


cnd era mic, i unse prul de pe cap i picioarele proaspt splate
cu ulei nmiresmat cu mirosuri de pajiti i flori de cmp, de care
se folosea Esau, i din nou mormi printre dini:

Miruiesc copilul, miruiesc piatra, orbul s mnnce, la


picioarele tale, la picioarele tale vor trebui s cad fraii Adncului.

i mai spuse:

S-a mplinit!

n timp ce el se ridica, stngaci i nspimntat, cu nfiarea


de fiar, cu braele i picioarele deprtate, clnnind din dini, ea
rndui carnea n blid, presrnd-o cu mirodenii, adug alturi
pine de gru i ulei limpede ca aurul, pentru muiat pinea, i mai
ddu i un ulcior cu vin, i le puse n mn i pe brae, zi- cndu-i:

Acum, urmeaz-i calea!

i lacob porni, ncrcat, mpiedicat i crcnat de team ca


afurisitele de piei lipicioase s nu care cumva s alunece, scpnd
de sub firele care le ineau. Inima i btea tare, umbla cu chipul
ncremenit i ochii plecai. Mai muli oameni ai casei, vzndu-l pe
cnd strbtea ograda, ridicar braele i cltinar capul, pocnind
din limb, apoi srutndu-i vrful degetelor, ziser:

Iat stpnul!

Astfel ajunse la cortul lui Isaac i, cu gura lipit de pielea ce


acoperea intrarea, spuse:

Eu snt, tat. ngdui oare slugii tale s intre n cort?

Din adncul ncperii se auzi glasul ndurerat al lui Isaac:

Dar cine eti oare? Nu cumva eti vreun potlogar sau


vreun fiu de potlogar, care vii n faa cortului meu i spui eu
despre tine? Oricine poate spune eu, ns totul este cine spune
eu.

Iacob rspunse, strngndu-i dinii, ca s nu-i clnne cnd


vorbea:

Fiul tu este cel ce spune eu, aducndu-i ce a vnat i a


gtit.

Asta-i altceva, rspunse Isaac dinuntru. Dac-i aa,


intr.

i Iacob ptrunse n semiobscuritatea cortului, unde, n fund,


pe o lavi de lut mai nalt i acoperit, Isaac sttea lungit,
nvelit n mantia sa, cu bucile jilave de pnz pe ochi, i
sprijinindu-i capul pe un cpti cu un semicerc de bronz. Btrnul
ntreb nc o dat:

Aadar, cine eti tu?

Cu glasul stins, Iacob i rspunse:

Eu snt Esau, prosul, ntiul tu nscut, i am fcut ce


mi-ai poruncit. Aaz-te, tat, i ntrete-i sufletul; aici este
mncarea.
Dar Isaac nc nu se aez. ntreb:

Cum de i-a ieit att de curnd vnatul n cale i att de


iute s-a ivit n btaia arcului tu?

Domnul Dumnezeul tu mi-a hrzit noroc la vntoare,


rspunse Iacob, dar nu izbuti s rosteasc rspicat dect cteva
silabe, celelalte pierzndu-i-se ntr-un fel de oapt. Spusese:
Dumnezeul tu, din pricina lui Esau; cci Dumnezeul lui Isaac nu
era i Dumnezeul lui Esau.

Ce-mi pare oare? ntreb deodat Isaac. Glasul tu,


Esau, ntiul meu nscut, este ovielnic, dar mi sun aidoma cu
glasul lui Iacob?

nfricoat, Iacob nu se pricepu s rspund, ci doar tremura.


ns Isaac i zise cu blndee:

Glasurile frailor snt, fr ndoial, asemntoare, iar


cuvintele le ies din gur sunnd deopotriv i cu un iz de rudenie.
Vino s te pipi, s te vd cu minile mele vztoare, dac tu eti
Esau, primul meu nscut, sau ba.

Iacob se supuse. Ls jos tot ceea ce-i dduse maic-sa s


aduc, pi nainte i atept s fie pipit. Iar cnd fu aproape,
vzu c tatl su i legase strns bucile jilave de pnz cu nite
fire, s le mpiedice s cad cnd se va aeza, ntocmai cum
prinsese Rebeca de el dezgusttoarele piei.

Isaac dibui puin prin aer, cu minile deprtate i degetele


subiri, nainte de a da peste Iacob, care i sttea la ndemn.
Degetele ofilite l gsir, btrnul le plimb bjbind pe toate prile
neacoperite de haine, pe gt, brae, pe dosul palmelor i cobor
de-a lungul coapselor, dnd pretutindeni de pielea proas de ied.
Apoi zise:

Da, iat, asta m ncredineaz, ntr-adevr, e blana ta,


snt smocurile rocate ale lui Esau, le vd cu minile mele
vztoare. Glasul seamn cu al lui Iacob, dar prul este al lui
Esau i asta este hotrtor. Prin urmare, tu eti Esau?

La care Iacob i rspunse:

Tu vezi i spui asta.

Atunci d-mi s mnnc! zise Isaac se i aez. Mantia i


atrna peste genunchi. Iar Iacob lu blidul cu mncare i,
ghemuindu-se la picioarele tatlui su, i-l ntinse. Dar Isaac se
aplec asupra blidului i adulmec mncarea, pipind nc o dat,
cu minile amndou, minile lui Iacob acoperite cu blana de ied.

Ah, e bun! rosti el. Bine gtit, fiul meu. Ai fiert-o n


smntn acrit, cum i-am poruncit, i ai pus cardam, i cimbru,
precum i puin chimen. i mai pomeni nc alte mirodenii folosite
la prepararea mncrii i pe care gustul su le deosebea. Apoi
ncuviin din cap, ntinse mna i ncepu s mnnce.

Mnc tot, osptarea dur mult.

Ai i pine, Esau, fiul meu? ntreb el, mestecnd.

Se-nelege, i rspunse Iacob. Lipie de gru i


untdelemn.

Rupse din pine, o nmuie n ulei i o duse la gura tatlui.


Acesta mesteca, mai lua o bucat de carne, i mngia barba,
ddea mulumit din cap, n vreme ce Iacob privea de jos la chipul
lui, urmrind cum mnnc. Era att de plpnd i strveziu acest
chip, cu scobiturile delicate ale obrajilor, din care rsrea o barb
rar i crunt, un nas mare, ngust, curbat ca tiul unei sbii, cu
nri subiri i largi , att de venerabil i spiritualizat aprea acest
chip, n pofida bucilor de pnz care-i acopereau ochii, nct
mestecatul i mncatul nu preau s i se potriveasc. Aproape c
te ruinai, urmrindu-l cum mnnc i aveai sentimentul c el
nsui ar fi fost stnjenit, simindu-se privit. Dar poate c bucile
jilave de pnz care-i acopereau ochii l fereau de aceast jen, i,
oricum, mesteca ncet, cu falca de jos firav n barba rar, i, cum
n blid erau numai bunti, Isaac nu ls nimic pe fund.

D-mi s beau! spuse el. lacob se grbi s-i ntind


ulciorul cu vin i s-l aplece spre buzele uscate, n timp ce
degetele tatlui se aezar pe blniele care acopereau minile lui
lacob. i cum tnrul era aproape lipit de btrn, acesta din urm i
adulmec, cu nrile largi i subiri, nardul rspndit de pr i
miresmele de flori de cmp de pe vemnt, se mai opri o dat din
sorbit i-i spuse:

n adevr, te poi i nela, cum amiros totdeauna de


frumos straiele bune ale fiului meu! ntocmai ca pajitile la
nceputul anului, cnd Dumnezeu le-a binecuvntat i le-a druit
flori din belug, pentru desftarea simurilor noastre.

i cu vrfurile subiri a dou degete, ridic puin marginea


uneia dintre bucile jilave de pnz, zicnd:

Oare eti tu, n adevr, Esau, fiul meu mai mare?

lacob rse dezndjduit i rspunse:

Dar cine altul?

Atunci, totul e bine, fcu Isaac i rsufl att de adnc


nct firava lui beregat se ridic i se cobor sub barb. Apoi
porunci s i se toarne ap peste mini, s se spele. Iar cnd lacob
termin i cu asta, i i terse minile, tatl spuse:

S se mplineasc deci!

nviorat de mncare i butur, cu faa mbujorat, i aez


minile pe fiul ce tremura ghemuit, pentru a-i da Binecuvntarea
din toate puterile sale i, cum sufletul i fusese att de ntrit de
prnzul luat, cuvintele lui fur pline de ntreaga vigoare i bogie
a pmntului. Astfel, i ddu mbelugarea arinei mnoase i
rodnicia ei femeiasc, roua i virilul torent al ploii cereti, i ddu
ndestularea ogoarelor, a pomilor, a viei, i fecunditatea spornic
a turmelor, i tunsoarea oilor de dou ori pe an. i transmise
Legmntul i-i ddu s poarte Fgduina, ncredinndu-i ca
motenire toate cte fuseser create, s le transmit neodihnitei
treceri a timpului. Cuvintele lui curgeau uvoi i rsunau puternic,
i mai ls ca motenire domnia n lupta ce ncleteaz cele dou
jumti ale lumii, lumina i ntunericul, i drui i biruina asupra
balaurului pustiei, dndu-i, de asemenea luna plin i-l statornici
ca purttor al solstiiilor, al renvierii i al marelui rs. i folosi i el,
deopotriv, cuvntul ritual pe care-l murmurase Rebeca; venit din
strfundul vremurilor, cuvntul devenise tain i nu se mai
potrivea, ntocmai i dup neles, cu acest caz, ntruct erau n joc
doar doi frai, dar Isaac l rosti cu solemnitate, aplecat asupra
celui ngenuncheat n faa lui: Copiii mamei sale erau datori s
slujeasc celui Binecuvntat i toi fraii s se prosterneze la
picioarele sale miruite. Apoi, invoc de trei ori numele lui
Dumnezeu i zise: Aa s fie! i ridic minile de pe Iacob.

Acesta se npusti la maic-sa. Dar dup puin vreme Esau


se ntoarse cu iedul de ap slbatic pe care-l ucisese i abia
acum povestea devenea totodat hazlie i cumplit.

Din toate cte au urmat, Iacob n-a vzut i nici n-a vrut s
vad nimic cu ochii si; a stat ascuns. Dar din auzite le-a tiut pe
toate ntocmai, i i le reamintea de parc ar fi fost de fa.

Cnd Esau se ntoarse, se mai tia cel ales s fie


binecuvntat; nu avea habar de ceea ce se petrecuse ntre timp,
cci pentru el, istoria nc nu se desfurase att de departe.
Bucuros n nfumurarea sa i flos, sosea cu apul n spinare i,
strngnd arcul n pumnul pros, se fudulea, clcnd n pai de
mar: pea ridicnd picioarele foarte sus, ntorcea capul, cnd
ntr-o parte, cnd ntr-alta, cu ndrjit bucurie, pentru a se
ncredina c este vzut n slava i mreia sa, i nc de departe
rencepu cu ludroeniile i plvrgelile lui, jalnic lucru i
caraghios pentru toi cei ce-l ascultau. Cci se adunaser roat
toi cei ce-l vzuser pe Iacob intrnd i ieind de la stpn,
nfurat n piei de ied, precum i cei ce auziser numai de cele
ntmplate. Soiile i copiii lui Esau ns nu li se alturar, cu toate
c el i chema iari i pe ei s fie martorii mreiei i floeniei
sale.

Oamenii se adunar grmad, rznd de opielile lui, ntr-un


cerc tot mai strmt n juru-i, s vad i s aud cum se zbenguia.
Cci el ncepu, cu strigte de iarmaroc i mare zarv, s jupoaie n
vzul tuturor vnatul, s-i scoat mruntaiele i s-l taie buci,
aprinse cu cremenea iasca, fcu foc cu vreascurile, atrn oala
deasupra i porunci cu glas rsuntor oamenilor, care rdeau
ntruna, s-i aduc toate cele trebuincioase pregtirii blidului su
ntru cinstirea tatlui.

Haha i hoho, ei, voi, gur-casc i evlavioilor! le strig


el, umflndu-se n pene. Aducei-mi furculia mare! Aducei-mi
lapte acru, c doar se d n vnt dup laptele de oaie. Hai, voi,
trntorilor, aducei-mi sare de ocn, coriandru, usturoi, ment i
smn de mutar, s-l usture cerul gurii, c vreau s-i dau o
mncric, s-i neasc puterea prin toi porii. Mai aducei-mi i
pine din fin olet 9 untdelemn din msline proaspt zdrobite i
vin strecurat, pierde-var ce sntei, s nu ajung nici pic de
drojdie n ulcior, de nu, lovi-v-ar catrul alb! Fugii i aducei! Doar
este prznuirea osptrii lui Isaac i a Binecuvntrii, srbtoarea
lui Esau, fiul i eroul, pe care stpnul l-a trimis s-i vneze o
slbticiune, s-i fie de prnz, i pe care vrea s-l binecuvnteze,
nuntru n cort, chiar n acest ceas!

i, astfel, agitndu-se cu vorba i cu mna, cu haha i


hoho, cu gesturi bombastice i ludroenii umflate i iptoare,
continu s plvrgeasc despre nermuita dragoste pe care i-o
purta tatl lui, i de ziua cea mare a blniei rocate, nct oamenii
de la curte se tvleau de rs, le dduser lacrimile, se ndoiau de

9 Fin speciala, folosit cu prilejuri festive i la anumite ritualui.


mijloc, inndu-se de burt. Dar cnd porni cu mncrica lui, purtnd
blidul ca i cum ar fi purtat Tabernacolul, i pea iari att de
caraghios, tot grozvindu-se, pn n dreptul cortului printesc, cei
din jur ncepur s chiuie de bucurie, s bat din palme i s
tropie, apoi, ns, amuir. Cci Esau, ajuns n faa intrrii, zise:

Tat, eu snt i-i aduc ceea ce mi-ai poruncit, ca s m


binecuvntezi. Pot s intru?

Dinuntru se auzi vocea lui Isaac:

Cine-i acela care spune eu i vrea s ptrund la orb?

Esau rspunse :

Zbrlitul tu, Esau, care a mers la vntoare i i-a gtit


o mncare bun, s-i dea puteri, aa cum i-ai poruncit.

Smintitule i tlharule, rbufni glasul din cort. Ce tot


mini acolo? Esau, primul meu nscut, a i fost de mult la mine,
mi-a dat s mnnc, mi-a potolit setea i a primit Binecuvntarea.

Atunci Esau tresri de spaim, ct pe ce s scape toate din


mn, iar sosul de smntn sri din blid, de atta tremurat i se
bi, fetelindu-l tot. Oamenii sughiau de rs. i scuturau
capetele, cci, ntr-adevr, prea era caraghios, i cu pumnii i
tergeau iroaiele ce le curgeau din ochi i le zvrleau jos. Esau
ns nvli, nechemat, n cort, dup care urm o tcere
apstoare, n vreme ce oamenii curii, adunai afar, i apsau
gura cu minile i i ddeau coate. Dar nu trecu mult, c
dinuntru rsun un rcnet nemaipomenit, iar Esau se npusti
afar ridicnd braele, nu rou, ci vnt la fa.

Blestemat, blestemat, blestemat! ip el din rsputeri,


folosind cuvntul pe care noi, astzi, l folosim la cele mai mici
plictiseli. Pe vremea aceea, ns, i n gura prosului Esau, iptul
era proaspt i neobinuit, adic ncrcat cu semnificaia
originar, ntruct n loc s fie binecuvntat, el se pomenise
blestemat i srbtorete nelat de batjocura lumii, ca nimeni
altul. Blestemat, mai rcni el, nelat, nelat i clcat n picioare!
Iar apoi se aez la pmnt, urlnd cu limba scoas, i plngea cu
lacrimi ct alunele, pe cnd oamenii se strnseser roat n jurul lui,
inndu-i alele de rs, att i durea marele renghi care-l pgubise
pe Esau, Roul, de binecuvntarea tatlui.

Iacob este silit s plece

Apoi urm fuga, Iacob prsind vatra i curtea printeasc,


cum poruncise i puse la cale Rebeca, mama aceasta hotrt,
nsufleit de sentimente nobile, care i primejdui odorul i se
nvoi s nu-l mai vad poate niciodat, numai s dein el
Binecuvntarea i s-o poat lsa veacurilor viitoare. Era prea
neleapt i vedea prea departe ca s nu fi prevzut urmrile
necesare ale solemnei ei neltorii; dar, cunoscndu-le, le lu
asupra sa, aa cum, cu bun tiin, le-a impus fiului ei, i-i jertfi
inima.

O fcu pe tcute, cci i n convorbirea ei cu Isaac,


pregtitoare a celor necesare, domnise tcere despre miezul
lucrurilor i ocoliser esenialul. Nu-i scp nimic. Era limpede i,
ca s spunem aa, scris din toate timpurile, c Esau va urzi, n
sufletu-i nuc, rzbunare, i c se gndea s rstoarne ce fusese
mplinit, folosindu-se de toate mijloacele nchipuirii lui. i Rebeca
tiu curnd n ce fel Esau i juca rolul de Cain. Afl c el intrase n
legtur cu Ismael, omul pustiei, frumosul-ntunecat, izgonitul, cu
scop de rzvrtire. Nimic nu era mai de neles. Fratele lui Isaac i
fratele lui Iacob fceau parte din acelai neam de pgubii; clcau
pe aceleai urme, nesuferii, surghiunii; trebuiau s se
ntlneasc. Situaia, ns, era mai rea, iar primejdia mult mai
mare dect presupusese Rebeca, ntruct Esau voia s-l ucid, nu
numai pe lacob, ci i pe Isaac. Ea auzi c Esau i propusese lui
Ismael, ca acesta s-l omoare pe orb, dup care el nsui va
ncheia socotelile cu Piele-Neted. Se temea de fapta lui de Cain,
se temea c, svrind-o, s devin, tot mai mult, el nsui Cain.
De aceea prefera ca unchiul su s i-o ia nainte, spre a-i da curaj.
Cum Ismael se lsa greu, cumnata lui avu rgaz s acioneze. Lui
nu-i plceau aceste planuri. Ddu a nelege c amintirea
duioaselor sentimente nutrite fa de gingaul su frate, i care
slujiser de pretext surghiunului su, l mpiedicau s ridice braul
mpotriva lui Isaac. N-avea dect s-o fac Esau, iar Ismael se nvoi
s-i mplnte lui lacob o sgeat n ceaf, cu atta dibcie nct s-i
ias prin gti, i cel astfel mngiat avea s se ntind, ct era de
lung, n iarb.

Asemenea propuneri erau vrednice de slbaticul Ismael. Lui


i treceau prin cap gnduri noi, pe cnd Esau avea n minte numai
tradiia, adic uciderea fratelui. El nici nu putea nelege vorbele
lui Ismael i credea c bate cmpii. Nici nu-i putea nchipui
uciderea tatlui, aa ceva nu se mai ntmplase niciodat, nu
exista, propunerea lui Ismael nu avea nici cap nici coad, era n
sine absurd. La nevoie i puteai scopi tatl cu securea, aa cum
fusese scopit Noe, dar s-l ucizi, era o aiureal fr rdcini.
Ismael rse de nepriceperea prosteasc a nepotului. El tia c asta
era cu adevrat o propunere cu rdcini, c aa ceva exista cu
adevrat, ba se prea putea s fi fost chiar la nceputul tuturor
lucrurilor, i, dup prerea sa, Esau, ntorcndu-se n trecut, se
oprea prea devreme i se mulumea cu nceputuri prea trzii, cnd
afirma c aa ceva nu se mai vzuse. Ismael i spuse asta i i mai
spuse i altele. i spuse asemenea grozvenii c, prima dat cnd
le auzi, Esau o lu la goan cu blana lui zbrlit toat. Ismael l
sftui ca, dup uciderea tatlui, s se ospteze pe sturate din
carnea lui, pentru a-i nsui nelepciunea, puterea i
Binecuvntarea lui Avraam, al crui purttor era Isaac, n care
scop, nu avea voie s fiarb trupul tatlui, ci trebuia s-l mnnce
crud, cu snge i oase cu tot la care cuvinte Esau o lu
nnebunit la fug.

Se ntoarse, ce-i drept, napoi, dar nelegerea dintre unchi i


nepot n legtur cu mprirea rolurilor n omoruri se trgna,
nct Rebeca, mama, ctig timpul pentru a lua msuri. Nu-i spuse
nimic lui Isaac despre gndurile rele, nc tulburi, pe care i le
purtau, dup tirea ei, rude apropiate. Numai despre Iacob a fost
vorba ntre soi, i nici despre acesta cumva n legtur cu vreo
primejdie care l-ar fi ameninat, de care ar fi trebuit s tie i
Isaac; n-a fost deci niciodat vorba despre nelciunea cu
Binecuvntarea, nici despre furia lui Esau (trecut cu totul sub
tcere), atenia lor oprindu-se asupra nevoii ca Iacob s
cltoreasc, i anume n Mesopotamia, pentru o vizit la rudele
arameice de acolo, cci, de-ar rmne aici, ar fi de temut c el
da, i el ar putea ncheia o cstorie duntoare. Prinii se
nvoir n aceast privin. Dac Iacob, zicea Rebeca, i-ar lua
femeie dintre fiicele acestei ri, o hitit, care ne-ar aduce n
corturi idolii ei oribili, ca femeile lui Esau, l ntreba pe Isaac cu
toat seriozitatea, la ce i-ar mai fi bun ei viaa? La care Isaac,
ncuviinnd din cap, recunoscu c are dreptate i, pe acest temei,
Iacob trebuia s plece o bucat de vreme. O bucat de vreme;
aa i spusese i ea lui Iacob, o credea cu adevrat, spera s-o
poat crede cu adevrat. l tia pe Esau, era zpcit, fluturatec,
avea s uite. Deocamdat, avea numai snge n minte, dar era
uor de abtut de la planurile sale. Aflase c n timpul plecrilor n
pustie, la Ismael, Esau se ndrgostise nebunete de Mahalath,
fiica acestuia, i c se gndea s-o ia de soie. Se prea putea ca, n
capul lui mrginit, aceast ntmplare panic s i fi avut
precdere, asupra planurilor de rzbunare. Cnd se va vdi c
Esau a renunat cu totul la gndurile lui sngeroase i c s-a
potolit, ea i va trimite vorb lui Iacob i-l va chema s se ntoarc
la snul ei. Deocamdat fratele ei, Laban, fiul lui Betuel, care tria
cale de aptesprezece zile de aici, n ara Aram Naharaim, l va
primi, de dragul ei, cu braele deschise. Astfel a fost rnduit fuga,
i Iacob gtit n tain pentru cltoria sa n Aram. Rebeca nu
vrs nici o lacrim. l mbri, doar, ndelung, n dimineaa
aceea, l mngie pe obraji, l mpodobi pe el, dar i cmilele, cu
amulete, l mai strnse la piept pentru ultima oar i-i zise, n
inima ei de mam, c poate n-o s-l mai revad niciodat, dac
Dumnezeul ei, sau un altul, o voia. Aa fusese hotrt! Dar Rebeca
nu regret nimic, nici atunci, nici mai trziu.

Iacob trebuie s plng

tim ce i s-a ntmplat drumeului n prima zi a cltoriei, i


cunoatem umilirea i nlarea. Numai c, nlarea i-a fost
luntric i o mare viziune a sufletului, umilirea, n schimb,
trupeasc i real, cum a fost i cltoria fcut sub semnul ei, ca
jertf a ei: singur i ca ceretor. Calea era lung, iar el nu era
Eliezer cruia pmntul i srea n ntmpinare. Se gndea mereu
la acel btrn, vtaful argailor lui Avraam i trimisul lui, care-i
semnase strbunului la chip, dup cum se spunea ndeobte, i
care strbtuse cu alai acelai drum, s-o cear pe Rebeca pentru
Isaac. Ct de deosebite erau mprejurrile n care cltorise
Eliezer, cu strlucirea cuvenit rangului su, cu cele zece cmile
ncrcate cu toate cele trebuincioase, ct i cu cele de prisos,
ntocmai cum fusese i el nzestrat, nainte de blestemata ntlnire
cu Elifaz. De ce oare Dumnezeu, regele, ornduise astfel lucrurile?
De ce l pedepsea cu atta cazn i jale? i prea sigur c era
vorba de o osnd, de o ispire i de o compensaie pentru Esau,
i, de-a lungul cltoriei sale chinuite i jalnice, Iacob medit mult
asupra felului de a fi al Domnului, care de bun seam voise i
ncurajase cele ntmplate, iar acum l chinuia pentru ele i l fcea
s plteasc lacrimile amare ale lui Esau, cu toate c oarecum
numai de form i ntr-o proporie necorespunztor de
binevoitoare. Cci, pn la urm, ptimirea pe care o ndura, orict
de neplcut ar fi fost, nsemna ea, oare, o plat pe msura
folosului obinut, n dauna fratelui pgubit pe veci? La aceast
ntrebare, lacob zmbi n barba care-i crescuse i-i npdise chipul
tras i ars de soare, lucind de sudoare i ncadrat de o basma
umed i jegoas.

Era toiul verii, n luna Ab, cldura i uscciunea erau


dezndjduitoare. Un strat gros de praf acoperea arborii i
tufiurile. Iacob zcea pe cocoaa cmilei prost hrnite, ai crei
ochi inteligeni, npdii de mute, aveau o expresie tot mai
trist, mai trudit; cnd se ntmpla s-i ias cltori n cale, Iacob
i acoperea faa. Pentru a uura animalul, l mai ducea de
cpstru, lsndu-l s umble pe una din crrile paralele ce
alctuiau drumurile, el mergnd pe crarea alturat, afundndu-i
tlpile n praful plin de pietricele. Dormea nopile sub cerul liber,
n cmp, la rdcina vreunui copac, n vreun crng de mslini, sau
ghemuit lng zidul vreunui sa la voia ntmplrii i, lipit de
cmil, i pria cldura bun a trupului ei. Nopile erau adeseori
friguroase, ca n pustie, i pentru c fusese cocoloit i crescut la
umbra cortului, rci repede n somn i, n aria de peste zi,
ncepu curnd s tueasc de parc era ofticos. Asta l stingherea
foarte s-i ctige tainul zilnic; cci, pentru a cpta de mncare,
trebuia s vorbeasc, s povesteasc i s distreze oamenii cu
istorisirea cumplitelor Iui ntmplri care-l prvliser n mizerie,
pe el, un fiu de familie bun. Povestea locuitorilor de prin sate, de
prin blciuri sau de lng fntnile unde i se ngduia s-i adape
cmila i s se spele. Copii, brbai i femei cu ulcioare se
strngeau roat n jurul lui i-i urmreau cu atenie cuvintele,
ntrerupte de tuse, dealtminteri ns sprintene i expresive. i
spunea numele i, ludndu-i obria, descria cu multe amnunte
viaa de stpn pe care o dusese acas, se ntindea cu plcere i
ct mai pe ndelete asupra mncrurilor grase i bogate n
mirodenii care i se serveau i descria apoi dragostea minunat,
belugul i grija care domniser la pregtirea plecrii sale n
cltorie, ntruct el era primul nscut, a cltoriei la Harran, din
ara Aram, ctre rsrit i miaznoapte, dincolo de apele Pratului,
la nite rude care se bucur acolo de mult cinstire, i nu era de
mirare, cci stpneau mii i mii de oi i capre. Fusese trimis de
acas la aceste rubedenii, n parte pentru treburi de nego, n
parte pe temeiuri religioase i diplomatice de o mare
nsemntate. niruia amnunit toate darurile i obiectele de
schimb pe care le ducea n calabalcul su i descria podoabele
cmilelor, i armele princiarului su alai, delicioasele provizii
pentru el i nsoitorii si, nct cei care-l ascultau, nesioi de
ntmplri neobinuite, dei tiau c se poate exagera, erau,
totui, de acord s nu fac vreo deosebire limpede ntre adevr i
ce era frumos exagerat, i l urmreau cu gurile cscate i ochii
holbai. Aa plecase de acas, dar, din pcate, n anumite inuturi
ale rii miunau tlharii. Erau tlhari foarte tineri, dar
nemaipomenit de cuteztori. Caravana lui apucase s intre ntr-o
trectoare, cnd tlharii i-au nvlit n numr mare n cale, tindu-i
ieirile nainte i napoi, precum i posibilitatea de a scpa pe
laturi i astfel se pornise o lupt care ntrecuse n grozvie tot ce
omenirea avea s pstreze n amintire, i Iacob descria cu de-
amnuntul fiecare lovitur, aruncare, mpunstur. Strmtoarea se
umpluse de leuri de oameni i animale; el nsui doborse de
apte ori cte apte tlhari tineri, iar oamenii lui fcuser fiecare
aproape aceeai isprav. Totui, vai! dumanii fiind puzderie, pn
la sfrit i-au rpus; i fiindc ai lui czuser unul dup altul, iar el
rmsese singur n via, a fost silit, dup mai multe ore de lupt,
s cear mila, s i se crue viaa.

O femeie ntreb de ce, oricum, nu l-au ucis i pe el?

Asta le i fusese gndul. Ba, chiar cpetenia tlharilor, cel mai


tnr i mai neruinat dintre ei, ridicase spada deasupra capului
su, s-l omoare, Iacob ns l invocase n clipa aceea, din adncul
dezndejdii lui, pe Dumnezeul su i numele Dumnezeului
prinilor si, iar la aceast chemare spada sngerosului tinerel se
frmase n aer, n de apte ori cte aptezeci de buci.
nspimntat, scrbavnicul copilandru i-a pierdut cumptul i,
mpreun cu soii lui, a luat-o la goan disperat, prdndu-l, este
adevrat, de toate lucrurile, lsndu-l gol. Gol i credincios i
continua cltoria, la captul creia era sigur c va gsi numai
balsamuri, lapte, miere, veminte de purpur i pnz scump de
in. Dar pn s ajung acolo, nu avea, vai, unde-i pune capul, nu
putea potoli strigtul maelor flmnde, neavnd de mult vreme
n pntecul su nici mcar buruieni de-ajuns.

Se izbea cu pumnul n piept, iar asculttorii si de prin


blciuri i dughene sau din preajma adptorilor fceau ntocmai
ca el, nfierbntai i cutremurai de istorisirile lui, rcnind c era o
neruinare c asemenea lucruri se mai puteau ntmpla, dar c
drumurile n inutul lor erau cu mult mai sigure. La ei, spuneau
oamenii, straja strbtea leaurile din dou n dou ceasuri. i-i
ddeau de mncare celui att de oropsit de soart, lipii, chiftelue
de carne, usturoi i curmale, ba, adesea, chiar o pereche de
porumbei sau vreo ra, iar cmila primea i ea fn, ba i gru, s
mai ctige puteri, s-i poat continua drumul.

Astfel se urnea din loc n loc, trndu-se ctre apa Iordanului,


prin Siria, spre trectoarea Orontelui, la poalele Muntelui Alb,
drumeind anevoie, cci felul lui de a-i ctiga hrana i lua mult
din timp. n orae, vizita templele, discuta cu preoii asupra
divinitii i i ctiga prin cultura sa i cuvintele lui iscusite, astfel
nct i se ngduia s se refac, ba s ia i merinde de drum din
cmrile de provizii ale zeului. Vzu de-a lungul cltoriei sale
multe lucruri frumoase i sfinte, printre care, ndeosebi, ctre
partea cea mai deprtat dinspre miaznoapte, Muntele
Domnului, ale crui stnci nvpiate scnteiau, iar el se nchin
naintea lui, mai vzu inuturi bogat roditoare, umezite datorit
zpezilor din muni, unde trunchiurile nalt-legnate ale
palmierilor- curmali imitau cozile solzoase ale balaurilor, i mai
vzu codri ntunecai de cedri, de sicomori i de arbori care
ntindeau mnunchiuri de dulci fructe finoase. Vzu orae
forfotind de lume, Damachiul, n mijlocul livezilor i grdinilor de
basm. Acolo vzu un cadran solar. Tot acolo zri, cu team i
dezgust, pustia. Era roie, aa cum se cuvenea. nvluit ntr-o
boare sumbr i purpurie, se ntindea spre rsrit, o mare a
impuritii, brlog al duhurilor rele, lumea subpmntean. Da, de
aceasta avea acum parte. Dumnezeu l trimitea n pustie, cci, el
l fcuse pe Esau s plng plin de amrciune i s strige amarnic
tot potrivit voinei Lui. Traiectoria care-i prilejuise, pe vrful de
la Beth-el, o mngietoare urcare n ceruri, cobora acum la apus n
lumea infernal, i cine tie ce balaur fioros l atepta acolo!
Plnse un pic cnd, legnat pe cocoaa cmilei, se nfund n
pustie. Un acal alerga naintea lui, lung, de un galben murdar, cu
urechile ascuite i coada ntins drept, o fiar a unui zeu trist, o
fptur mielnic. Dei i-o lua mereu nainte, acalul l lsa, totui,
pe Iacob s se apropie, nct simea duhoarea neptoare a
jivinei, care ntorcea capul su de cine spre cltor, privindu-l cu
ochii mici i rutcioi, scotea un rs scurt i continua s alerge.
tiina i gndirea lui Iacob erau prea bogate n referine, ca s nu
recunoasc n aceast fiar pe deschiztorul de drumuri venice,
pe cluza spre mpria morilor. S-ar fi mirat foarte ca hiena s
nu-l fi precedat n goan, i iari vrs cteva lacrimi, afundndu-
se tot mai mult, n urma fiarei, n golul dezndjduitor al
ntinderilor unde se trece din inutul Siriei n al Naharinei, printre
bolovni i stnci blestemate, cmpii pietroase, pustieti
nisipoase i argiloase, stepe serumite i tufriuri uscate de
tamarini. i tia destul de bine drumul, acest drum strbtut,
odinioar, n sens invers, de strbunul su, fiul lui Terah, cnd,
venind din locul ctre care Iacob se ndrepta acum, fusese trimis
spre apus, cum era el acum trimis spre rsrit. Gndul la Avraam l
mngie cumva, n singurtatea apstoare, unde, ici i colo, se
puteau vedea, totui, urme ale prevztoarei griji de oameni i de
bunele legturi de comunicaie. Pe alocuri, se nla cte un turn
de lut, n care te puteai urca, fie pentru a-i da seama unde te afli
i ncotro s-o apuci, fie, la nevoie, pentru a te adposti de fiarele
care ameninau drumeii. Din loc n loc se afla chiar i cte o
fntn. De mare folos erau semnele, stlpi de lemn sau de piatr,
cu inscripii, care te cluzeau chiar noaptea, dac lumina lunii
era mai limpede, i nlesniser desigur i drumeia lui Avraam.
lacob aduse laude lui Dumnezeu pentru binefacerile civilizaiei i
se ls condus de semnele lui Nimrud, care-l ndrumau spre apele
Pratului, spre punctul tocmai ce i-l propusese s-l ating i care
era cel bun: adic acela unde Foarte- Latul, nind din prpstiile
muntelui de la miaznoapte, se revrsa, potolindu-se, n cmpie. O
ceas mre, cnd, n sfrit intrat n ml, ntre trestii, lacob putu s-
i lase biata cmil s soarb din uvoiul galben. Un pod de luntre
lega cele dou maluri, iar de cealalt parte se afla un ora; ns,
nu era nc lcaul zeului Lunii, Oraul drumului i cetatea lui
Nahor. Oraul acela se gsea i mai departe, ncolo, spre rsrit,
dincolo de stepa pe care mai trebuia s-o strbat cu ajutorul
semnelor de la marginea drumului, n vlvtaia arztoare a
soarelui lunii Ab. aptesprezece zile? Vai, numrul lor se nmulise
pentru lacob, mereu silit s renceap mica sa istorioar
sngeroas cu tlhari i astfel pierduse socoteala, nu mai inuse
rbojul, i nu mai tia nimic altceva dect c pmntul nu-i srise
defel n ntmpinare, ci mai curnd dimpotriv, i deprtase ct
putuse elul naintea pailor si obosii. Dar nu a uitat niciodat
ceea ce, dealtfel, va spune i pe patul de moarte , cum apoi
acest el a fost deodat atins, sau aproape atins, pe neateptate,
cnd l mai credea deprtat, ntr-un ceas tocmai cnd sperase mai
puin s-l mai ating cum acest el, totui, i-a ieit, ntr-un fel,
n ntmpinare, mpreun cu ceea ce avea mai bun i mai scump
de oferit, i lacob avea s ia cndva cu el, dup o nebnuit de
lung zbav.

Iacob ajunge la unchiul su, Laban


ntr-o zi, adic, se i nsera, soarele apunea nvluit de o
boare alburie, lungind umbra siluetei nalte pe care brbatul de pe
cmil i animalul su o aruncau pe pmntul nisipos al stepei;
aadar n aceast dup-amiaz trzie, care nu se mai rcorea,
ncremenit n cldura arztoare, fr nici o adiere sub cerul de
bronz, pe cnd aerul, ce prea c st s se aprind, tremura
deasupra ierbii sfarogite i lui Iacob limba i se uscase n fundul
gtului, cci tocmai din ajun nu mai buse un strop de ap ei
bine, atunci, dintr-o adncitur mrginit de dou coline cu
vrfurile teite, alctuind o vlcea care ddea ntr-o privelite larg,
unduioas, el zri, n deprtare, un punct ce se mica, iar privirea
lui, ptrunztoare orict era de sleit, recunoscu o turm de oi, cu
cinii i pstorii adunai n jurul unei fntni. Tresri de bucurie i
scoase un suspin de recunotin, nchinat lui Ia, Preanaltul, dei
nu gndise dect ap! ba, din fundul gtului uscat, chiar strig
acest cuvnt i plesni din limb ctre cmil, care, simind i ea
apropierea minunii, i ntinse gtul i, umflndu-i nrile, se avnt
bucuroas, lungind pasul.

Curnd, Iacob ajunse att de aproape, nct putu deosebi nu


numai dangalele diferiilor proprietari pe spinrile oilor, dar i
chipurile pstorilor, sub glugile care-i aprau de soare, piepturile
lor proase i brrile ce le purtau. Cinii mrir i ltrar,
mpiedicnd totodat turma s se mprtie; ns oamenii i
potolir, cci nu se temeau de acest drume singuratic pe cmil,
care le adresa de departe, saluturi cuviincioase de pace. Fuseser
patru sau cinci pstori, dup cte i amintea Iacob mai trziu, cu o
turm de aproape dou sute de oi, de un soi nalt, cu coad
groas, dup cum judec el ca om priceput, iar brbaii stteau
degeaba pe vine sau n picioare, strni roat n jurul fntnii, nc
acoperite cu capacul rotund de piatr. Toi erau narmai cu
pratii, iar unul avea i o lut cu el. Iacob se grbi s le
vorbeasc, numindu-i frai i, cu mna la frunte, le strig, la
ntmplare, c dumnezeul lor este mare, mcar c, de fapt, nu tia
la care anume se nchin. Dar dup acestea, cum i dup ce le
mai spuse, oamenii se uitar unii la alii, cltinnd din cap sau
aplecndu-l cnd pe un umr, cnd pe cellalt, i plescir din
limb, n semn de prere de ru. Nu era de mirare, ei, firete, nu-l
puteau nelege. Dar iat c unul dintre dnii, cu un ban de argint
atrnndu-i la piept, i spuse numele, Ierubaal, i c se nscuse n
ara Amurn. Nu vorbea chiar n graiul lui Iacob, dar ntr-unul foarte
nrudit, astfel c se neleser i Ierubaal, pstorul, putu sluji de
tlmaci i traduse alor lui, n limba lor ummu-ummu, spusele
strinului. Pstorii l puser s-i mulumeasc lui Iacob pentru
cinstirea adus puterii zeului lor, l poftir s se aeze lng ei i-i
spuser cum i cheam. Se numeau Bullutu, ama-Lamassi,
Cinele lui Ea i aa mai departe. Ei nu avur ns nevoie s-l
ntrebe nici de numele, nici de obria sa; Iacob se grbi s le
spun i una i alta, fcnd, imediat i n treact, i o aluzie amar
la pania care-l aruncase n mizerie. i rug pe loc s binevoiasc
s-i dea puin ap s-i potoleasc setea. I se ddu ntr-un ulcior
de lut, i cu toate c apa era clie, o turn fericit pe gt. Cmila,
ns, fu silit s atepte, de-a valma cu oile, cci piatra nc mai
acoperea gura fntnii, i, dintr-o pricin nelmurit, nimnui nu-i
da n gnd s-o rostogoleasc deoparte. Iacob ntreb:

Din care loc snt fraii mei?

Harran, Harran, i rspunser ei, pe diferite tonuri. Bel-


Harran, Stpnul drumurilor. Mare, mare. Cel mai mare.

Oricum, e unul dintre oraele cele mai mari, fcu Iacob


rezervat. Dar eu tocmai la Harran vreau s ajung. E departe?

Nu era deloc departe. Oraul se afla acolo, dup cotitura


colinei line. Cu oile ajungi tocmai bine ntr-o or.

Minune dumnezeiasc! exclam Iacob. nseamn c am


i ajuns! Dup mai bine de aptesprezece zile de drumeie!
Aproape c nu-mi vine s cred!
i, apoi, i ntreb dac l cunosc pe Laban, fiul lui Betuel, fiul
lui Nahor.

l cunoatem foarte bine, ziser ei. Nu locuiete chiar n


ora, ci cam la o jumtate de or de aici. Tocmai i ateptm oile,
mai adugar pstorii.

i e sntos?

Deplin sntos. Dar de ce ntrebi?

Pentru c am auzit despre el, le rspunse Iacob. i,


schimbnd vorba, i ntreb: Aici, la voi, prul de pe oi se smulge
sau se tunde cu foarfecele?

Rspunser cu toii, cu un aer dispreuitor, c bineneles, ei


tundeau oile. Dar la el acas se obinuia cumva ca lna s fie
smuls?

Nicidecum, fcu Iacob. Att la Beereba, ct i prim-


prejur, oamenii snt destul de gospodrii ca s aib foarfeci.

Apoi, veni iar vorba despre Laban, i i spuser c o ateptau


pe fiica lui, Rahila.

Tocmai voiam s v ntreb n privina asta! sri el. Adic


despre faptul c ateptai. Lucru de care m mir de cnd am venit.
edei ca paznicii n jurul fntnii acoperite, n loc s-i rostogolii
piatra la o parte i s adpai turma. De ce? Fr ndoial c e
cam devreme s mnai turma acas, dar dac tot sntei aici,
strni la fntn, ai putea, oricum, rostogoli piatra la o parte i
adpa oile stpnilor votri, nu s tiai frunza la cini, chiar dac
feticana asta de care ai pomenit, adic fiica lui Laban, cci am
uitat cum ai spus c o cheam, mai ntrzie.

Vorbea acestor argai certndu-i, ca unul care era mai ceva


dect ei, mcar c le zicea fraii mei. Cci apa l fcuse s-i
redobndeasc puterile trupului i sufletului, i era contient de
valoarea lui.

Ei i rspunser n limba ummu-ummu, lmurindu-l, prin


Ierubaal, c dac ateptau, aa trebuia i c, la mijloc, era o
treab de bun-cuviin. Nu puteau rostogoli piatra de pe fntn
i nici adpa oile i s le mne la staul, nainte s vin Rahila cu
oile tatlui ei, pe care le pzea. Se cuvenea ca toate oile s fie
strnse la un loc, nainte de a porni spre cas, i dac se ntmpla
ca Rahila s ajung cea dinti la fntn, tot i atepta, pn veneau
ei i rostogoleau piatra la o parte.

De asta snt ncredinat, rse lacob. St i v ateapt,


cci de una singur nu poate rostogoli capacul, pentru aa ceva
trebuie brae brbteti.

Pstorii, ns, i rspunser c pricina pentru care ea atepta


nu avea nici o nsemntate, n orice caz i atepta i de aceea se
cuvenea ca i ei s-o atepte.

Bine, spuse lacob; ba mi se pare c chiar avei dreptate


i c nici nu s-ar cdea s v purtai altfel. mi pare doar ru c
biata mea cmil trebuie s ndure att de sete. Cum ai spus c o
cheam pe feticana asta? Rahila? repet lacob. Apoi, adug:
Ierubaal, spune-le ce nseamn acest nume n graiul nostru! M
rog, oaia asta, care ne face s-o ateptm att, o fi i ftat, are
miel?

Vai, nu, srir ei ntr-un glas! E neprihnit precum


crinul de pe pajite primvara, e nevtmat ca petala
trandafirului sub roua dimineii i habar n-are de mbriarea
vnjoas a brbatului. N-are dect doisprezece ani.

Era uor de vzut c ea le insufla un respect deosebit i


lacob, fr s vrea, ncepu s mprteasc acest sentiment.
Rsufl uurat i zmbi, cci inima i se strngea uor de bucurie i
curiozitate la gndul c va face cunotin cu copila unchiului su.
Prin mijlocirea lui Ierubaal, mai sporovi puin cu pstorii despre
preul oilor n partea locului, despre ce se putea lua pe cinci
mine10 de ln, despre cte sila11 de cereale le ddeau stpnii pe
lun, cnd, deodat, unul dintre ei zise:

Iat-o, vine!

lacob, care, ca s treac vremea, tocmai ncepuse cu basmul


lui fioros cu tinerii tlhari, se opri i se uit n partea unde pstorul
arta cu braul, i atunci o vzu, pentru prima dat, pe cea sortit
inimii sale, mireasa sufletului lui, aceea pentru ai crei ochi avea
s se nimeasc paisprezece ani slug, oia-mam a mielului su.

Rahila mergea n mijlocul turmei mbulzit n jurul ei, n


vreme ce un cine alerga cu limba scoas pe margine, lipindu-se
de miele bogate ale oilor. inea de la mijloc crja, aceast arm a
pstorului, terminat fie cu o secer, fie cu o toporic de metal,
i, n semn de salut, o ridic spre cei care o priveau, nclin capul
ntr-o parte i le zmbi, astfel nct lacob i vzu de departe, pentru
prima dat, dinii foarte albi i rari. Apropiindu-se, ea i fcu
drum cu vrful crjei prin mijlocul oilor, lsnd turmele s se
amestece.

Iat-m-s! le zise ea clipind ca miopii, apoi, ridicnd


sprncenele, adug nveselit, parc, i mirat totodat: Ei, ia te
uit, un strin!

De bun seam c att cmila ct i chipul necunoscut al lui


lacob trebuie s-o fi surprins de departe, afar doar dac miopia sa
nu era, ntr-adevr, prea mare, dar ea nu o art, cel puin la
nceput.

10 Mina = unitate de msur folosit la cntrirea argintului, lnei, etc.


Moned echivalnd cu treizeici de sicli de argint.

11 Unitate de volum pentru cereale si lichide.


Pstorii de lng fntn tcur i se traser ndrt, pentru a
lsa fa n fa copiii stpnilor. Ierubaal prea s cread c ei se
vor nelege fr mijlocirea lui, aa c se uita n gol, mestecnd
niscaiva semine. Pe cnd cinele Rahilei ncepu s latre, lacob,
ridicnd minile, o salut pe fat. Aceasta i rspunse scurt i
amndoi rmaser drepi, fa n fa, tcui, cu chipurile serioase
n lumina piezi i colorat a amurgului, nconjurai de oi,
nvluii de mirosul prietenos al turmei, sub naltul, necuprinsul
cer, ce plea n nserare.

Fiica lui Laban avea boiul ginga, i-i puteai da seama de


asta n pofida lipsei unui contur precis a cmii-rochii galbene,
cu gitan rou, mpodobit cu linii negre, care, pornind de la gt,
ajungea pn la poale, deasupra micilor picioare descule. Tiat
simplu, rochia nu avea nici mcar podoaba urnei cingtori, i
cdea n creuri largi i nemeteugite, dar, strns pe umeri,
scotea n relief delicateea i micimea lor nduiotoare, iar
mnecile, deopotriv de strmte, nu coborau dect pn la
jumtatea braelor. Prul negru al fetei era mai curnd ciufulit
dect buclat. l purta tiat scurt, n orice caz, mai scurt dect l
vzuse Iacob vreodat la femeile din ara lui, doar dou uvie
mai lungi fuseser cruate i, buclate la vrfuri, i atrnau peste
urechi, de ambele pri ale obrajilor i-i cdeau pn pe umeri.
Stnd n picioare, Rahila l privea, jucndu-se cu una din uvie. Ce
chip drgla! Dar cine ar putea s-i descrie farmecul? Cine ar fi
n stare s cerceteze n amnunime potrivirea attor elemente
fericite i dulci pe care viaa lor le mprumut, de ici i colo,
ereditii i, adugind unicul, creeaz graia unui chip omenesc, o
graie ce plutete pe o muchie de cuit, ce atrn, cum am vrea s
spunem, de un fir de pr, nct n-ar putea fi schimbat nici o
trstur, urnit nici cel mai mic muchi, fr primejdia, nu de a-i
scdea farmecul, ci chiar de a-l spulbera cu totul? Rahila era
ginga i frumoas, n chip totodat galnic i blnd, o oglindire
a sufletului ei. Se vedea i Iacob vzu de asemenea, cci ea l
privea drept n fa c spiritul i voina, nelepciunea i curajul
femeiesc acionau dincolo de aceast gingie i erau izvorul ei,
att era de expresiv i atta sete de via i rdea n ochi. Pe el l
privea, cu o mn la uvia de pr, cu cealalt innd crja ce o
depea n nlime, i-l cerceta pe acest strin tnr, slbit de
drum, cu vemintele prfuite, decolorate, n zdrene, cu barba
castanie ce-i npdise faa ars de soare i asudat, care nu era o
fa de argat iar nrile ei, puin cam prea mari pentru nasul
mic, se umflar nostim, buza de sus, ce o depea uor pe cea de
jos, schi cu ea, la colurile gurii, de la sine i fr nici o micare
a muchilor feei, ceva foarte dulce, un zmbet calm. Dar ginga
i mai frumoas dect toate, era tocmai cuttura ei, privirea,
ciudat transfigurat i ndulcit de miopie, a ochilor ei negri,
poate puin oblici, privirea aceasta n care, fr exagerare spus,
natura pusese tot farmecul ce-l putea drui unei priviri omeneti
o noapte adnc, curgtoare, expresiv, gale, binevoitoare i
ncrcat de seriozitate i ironie, cum Iacob nu mai vzuse
niciodat, sau i nchipuia c nu mai vzuse.

Taci, Marduca! se rsti ea, aplecndu-se spre cinele


care fcea glgie. Apoi, ntreb, iar Iacob ghici fr s neleag:

De unde vine domnul meu?

Amuru, i rspunse el, artnd peste umr spre apus.

ntorcndu-se ctre Ierubaal, ea schi, rznd, un gest cu


brbia.

De att de departe! spuse ea, cu chipul i cu gura. i


apoi ntreb, vdit, de obria lui, descrise ara dinspre apus ca
foarte ntins i pomeni dou sau trei din oraele sale.

Beereba, rspunse Iacob.

Mirat, ea repet ntrebarea. i gura ei, pe care Iacob i


ncepuse s-o iubeasc, rosti numele lui Isaac.
Chipul lui Iacob tresri, iar ochii si blnzi se umplur de
lacrimi. Nu cunotea pe nimeni din neamul lui Laban i nu fusese
nerbdtor a se mprieteni cu ei. Era un nempcat, rpit i
alungat n infern, nu era aici de voia sa i nu avea multe pricini de
fericire. Dar nervii lui cedar, mcinai de solicitrile drumului. Era
la captul puterilor, iar fata cu ochii plini de dulci ntunecimi, care
rostise numele deprtatului su tat, era copila fratelui mamei lui.
i sughind de plns, i spuse, ntinznd spre ea braele:

Rahila, am voie s te srut?

De ce i nchipui c ai avea voie? i replic ea, i, rznd


mirat, se trase ndrt.

Se prefcea c nu bnuiete nimic, aa cum adineauri se


prefcuse c nu bgase de seam prezena strinului.

Dar el strui s-o lmureasc, artndu-se pe sine cu un bra


ndoit n dreptul pieptului, iar pe cellalt continund s-l in ntins
ctre ea.

Iacob! Iacob! repeta el. Eu! Fiul lui Isaac, fiul Rebeci,
Laban, tu, eu, copilul mamei, copilul fratelui...

Rahila scoase un ipt nbuit. i, n vreme ce una dintre


palme, proptite n pieptul lui Iacob, l inea pe acesta la distan,
amndoi ncepur s-i socoteasc gradul de rudenie, rznd n
hohote, cu ochii plini de lacrimi, ncuviinnd cu capul, rcnind
nume, artndu-i unul altuia, prin semne, spiele obriei lor
comune, unindu-i degetele arttoare, ncrucindu-le sau punnd
stngul de-a curmeziul pe vrful degetului drept.

Laban-Rebeca! ip ea. Betuel, fiul lui Nahor i al Milci!


Bunic! Al tu, al meu!

Terah! strig el. Avraam-Isaao! Nahor-Be-tuel! Avraam!


Strbunul. Al tu, al meu.
Laban-Adina! exclam ea. Lia i Rahila! Surori!
Verioare! Ale tale!

ncuviinar din cap amndoi, n mai multe rnduri, rznd


printre lacrimi, nvoindu-se asupra legturilor de snge ce o uneau
pe Rahila eu amndoi prinii lui Iacob, prin tatl ei. i ngdui s
se apropie i el o srut solemn pe obraji. Iar n jurul lor, trei cini
sreau ltrnd, n prada arii pe care o resimt aceste animale
cnd fiine omeneti pun mna una pe cealalt, cu gnduri bune
sau rele. Pstorii btur n tact din palme, vdindu-i bucuria i
strignd pe tonuri piigiate: Lu, lu, lu!

Aadar o srut pe un obraz, apoi pe cellalt. Nu vru s


simt altceva dect gingia obrajilor fetei; o srut evlavios i
srbtorete. ns ce bine era de el s-o i poat sruta nentrziat,
tocmai cnd l vrjise dulcea noapte a ochilor ei! Altul ar fi trebuit
s atepte mult, s ndjduiasc i s slujeasc, pn s capete
ce-i fusese dat lui Iacob att de uor, datorit numai faptului c
era vrul din deprtare!

Cnd i ddu drumul, fata i frec rznd cu palmele locul


unde o gdilase barba drumeului i strig:

Kai, repede acuma, Ierubaal! ama, Bullutu!


Rostogolii ndat piatra de pe fntn, s-i potoleasc oile setea,
adpai-le pe toate, pe ale voastre i pe ale mele, nu uitai nici de
cmila vrului meu lacob, dovedii-v iscusii i ndemnatici, n
vreme ce eu, ca s nu pierd vremea, am s dau fuga pn la tatl
meu, Laban, s-i vestesc sosirea fiului surorii sale. E pe cmp, nu-i
departe de aici, i are s vin bucuros, ntr-un suflet, s-l
mbrieze. Grbii-v i, dup aceea, pornii dup mine, c eu
alerg ntr-o goan.

Iacob ghicea dup gesturi i intonaii, ba chiar parc prinse


s neleag i anumite cuvinte. De dragul acestor ochi ncepuse
s i nvee graiul rii. i pe cnd ea se deprta fugind, el le striga
pstorilor, destul de tare ca fata s-l mai poat auzi:
Stai frailor, nu v atingei de piatr, asta e treaba lui
Iacob! Voi ai pzit-o ca nite paznici buni, dar eu am s fiu cel
care o voi rostogoli de pe fntn, numai eu singur, pentru Rahila,
vara mea! Drumul nu mi-a vlguit cu totul puterea braelor mele
brbteti, i se cuvine s-o folosesc n slujba fiicei lui Laban, s
rostogolesc aceast piatr, pentru ca i luna i rotundul apei s
nceteze a mai fi ntunecate i s devin frumoase.

Pstorii l lsar n voia lui, iar el ddu piatra la o parte,


silindu-se din greu s-o urneasc, deoarece nu era treab s-o fac
un singur om, mai ales c braele lui nu erau cele mai puternice.
Apoi, animalele se repezir de-a valma, apii, oile i mieii, rgnd
pe nenumrate tonuri, pe cnd cmila lui Iacob se apropie
fornind. Oamenii scoaser apa dttoare de via i o vrsar n
jgheaburi. Cu ajutorul lui Iacob supraveghear adparea turmelor,
gonind animalele care buser, uurnd ptrunderea la jgheaburi
a celor nsetate, iar cnd toate se sturar bine, puser piatra la
loc, pe gura fntnii, o acoperir cu pmnt i iarb, s nu care
cumva s fie vzut de vreun strin, apoi, adunnd toate oile la un
loc, att cele ale lui Laban, cit i cele ale stpnilor lor, pstorii se
ndreptar spre staule, iar Iacob, de pe cmil, urmrea forfota
lor.

Bulgrele de pmnt

Puin dup aceea, se ivi un om venind n goan, n cap cu o


scufie cu cefar, i se opri brusc. Era Laban, fiul lui Betuel.
Totdeauna alerga n asemenea mprejurri se scurseser cteva
zeci de ani de atunci, se petrecuse o via de om, de cnd
alergase tot aa, cnd l gsise lng fntn pe Eliezer, care tocmai
sosise ca peitor, cu cele zece cmile i nsoitorii si, iar Laban i
spusese: Fii binevenit, tu binecuvntat de Domnul! Iar acum, cu
barba crunt, Laban se ivise iari n goan, fiindc Rahila i
dduse de veste c Iacob din Beereba se afla acolo nu un
argat, ci nepotul lui Avraam, fiul surorii sale. Totui se opri din
fug, lsndu-l pe noul sosit s se apropie de el, cci nu vzuse pe
fruntea Ratiilei nici o diadem de aur i nici brri a minile fetei,
aa cum primise, odinioar, Rebeca, ba, mai mult, mai observ c
strinul nu venise ca stpn al unei caravane bine nzestrare, ci,
vdit, singur, pe o cmil deelat, frnt de oboseal. De aceea
nici nu voise s se angajeze prea tare i s-l primeasc prea bine
pe presupusul nepot i, astfel, nencreztor, cu braele ncruciate
la piept, l atept s se apropie.

Iacob i nelese bine oviala, ruinat i umilit cum era, cci


avea contiina ncrcat a srciei i a dependenei sale mizere.
Vai, nu sosise ca sol bogat, care nu avea dect s se nfieze
pentru a fermeca pe toi cu daruri costisitoare, scoase din coburii
eii, lsndu-se rugat s binevoiasc a mai rmne nc o zi sau
zece. Un fugar, asta era, un pribeag fr adpost, cu minile
goale, nedorit n casa tatlui su, silit s cereasc un
acopermnt, aa c ar fi avut n adevr temeiuri s se nfieze
umil i sfios. ns n faa acestui brbat ncruntat, i ddu seama
cu cine are de-a face i nelese c ar fi fost nechibzuit din partea
sa s se poarte prea umil. Aa nct cobor fr grab de pe
cmil, i apropiindu-se de Laban cu demnitatea neamului su, l
salut potrivit bunei-cuviine, spunndu-i:

Tat al meu i frate! Rebeca, sora ta, m trimite pentru


a-i dovedi caldele ei simminte, poruncindu-mi s zbovesc un
timp sub acoperiul tu, iar eu te salut n numele ei i n numele
lui Isaac, stpnul ei i al meu, te mai salut n numele prinilor
notri comuni, i m rog la Dumnezeul lui Avraam s-i ocroteasc
sntatea, a ta, a soiei tale i a copiilor ti.

i eu i urez la fel, i rspunse Laban, care l nelesese.


Aadar, tu eti, ntr-adevr, chiar fiul Rebeci?

ntr-adevr, i rspunse Iacob. Cum bine spui, eu snt


ntiul nscut al lui Isaac. Te sftuiesc s nu te lai amgit de
faptul c snt singur i de vemntul pe care soarele l-a fcut
ferfeni. nsi gura mea i va da, n privina asta, toate
lmuririle la ceasul potrivit, i atunci vei vedea c, dac snt
despuiat cu desvrire i nu mai am nimic n afar de ce-i mai de
seam, totui asta tocmai am i dac mi te vei adresa spunndu-
mi Binecuvntat de Domnul! nu vei grei defel.

Dac-i aa, las-m s te strng la piept, i spuse Laban


posomort, dup ce pstorul Ierubaal i tlmci cele spuse n
ummu-ummu, i puse braele pe umerii lui Iacob, se aplec o
dat de-a dreapta i o dat de-a stnga lui i srut n vnt. Lui
Iacob acest unchi i trezi pe loc sentimente foarte ndoite. Avea,
ntre sprncene, dou cute adinei, care nu prevesteau nimic bun
i, cu toate c o clipire necontenit i nchidea o pleoap, Laban
prea s vad mai bine cu acest ochi aproape nchis dect cu cel
deschis. Pe lng asta, pe aceeai parte, buzele i se strngeau ntr-
o strmbtur cu desvrire demonic, colul gurii i atrna
damblagit n barba crunt, semnnd a un zmbet acru, ceea ce
lui Iacob nu-i plcu defel. Altminteri, Laban era un brbat vnjos,
cu prul ncrunit ce-i mai ieea bogat de sub cefar, mbrcat cu
o hain ce i cobora pn la genunchi, n cingtoarea creia purta
bici i cuit, iar din mnecile strimte ieeau brae puternice i
vnjoase. Acoperite, ca i pulpele musculoase, de pr negru
ncrunit, minile lui Laban erau late i calde, minile apuctoare
ale unui brbat nchis n cercul unor gnduri mrginite, materiale,
un adevrat bulgre de pmnt, i zise lacob. i totui, unchiul
ar fi putut fi frumos la fa, cu sprncenele lui groase i nc foarte
negre, cu nasul crnos care continua linia frunii i cu buzele
groase, nconjurate de barb. Era vdit c Rahila i motenise
ochii lacob constat asta cu sentimentele amestecate ale
recunoaterii, emoiei, geloziei, ce ne ncearc la cercetarea
originii i a istoriei naturale a formelor vii care ne snt dragi:
fericit cunoatere, cci ne ngduie s ptrundem n intimitatea
lor, s le descoperim tainele i esena, dar, pe de alt parte, i
ntr-un anumit fel, jignitoare, astfel nct atitudinea noastr fa de
purttorii acestor forme anterioare este n mod ciudat compus
din veneraie i repulsie.

Laban zise:

Aadar, fii binevenit i urmeaz-m, strine, care cu


temei, vreau s cred, i spui nepotul meu. Am gsit loc, odinioar,
pentru a-l gzdui pe Eliezer, i am avut paie i nutre i pentru
cele zece cmile ale sale, aa c s-o gsi i pentru tine i pentru
cmila asta, care pare s fie singura pe care o ai. Prin urmare,
mama ta nu i-a dat la drum nici un fel de daruri, aur, veminte,
mirodenii i altele de acest fel?

A fcut-o din belug, fii ncredinat, i rspunse lacob.


Dup ce-mi voi spla picioarele i voi mbuca ceva, vei afla de ce
nu mai am nimic din toate acestea.

Vorbea intenionat pretenios, ca s-i in rangul n faa


bulgrului de pmnt, iar acesta se mira de atta ncredere n sine
unit cu atta srcie. Apoi nu mai vorbir nimic, pn ajunser la
aezarea lui Laban, unde pstorii strini se desprir pentru a-i
urma drumul spre ora, n vreme ce lacob i ajut unchiul s
bage oile n arcul scund de lut, peste care se nlau mpletituri
de stuf, pentru a apra oile de animalele de prad. De pe
acoperiul casei l priveau trei femei; prima era Rahila, a doua,
soia lui Laban, iar a treia, Lia, fiica lui mai mare, care avea
uittura cruci. Locuina propriu-zis, ca i ntreaga aezare
(alctuit din cteva colibe de papur i hambare n form de
stupi, care nconjurau cldirea de locuit) l impresionar puternic
pe Iacob, care crescuse n cort, ns, de-a lungul drumeiei sale,
vzuse, bineneles, prin orae, case mult mai frumoase, i nici nu
voia s-i arate n vreun fel admiraia. Ba chiar critic imediat
casa, cu vorbe spuse n treact, gsind c scara de lemn
rezemat n afara casei era nepotrivit i-i ddu cu prerea c ar
fi mult mai nimerit dac ar schimba-o cu una cu trepte de
crmid, dac ar vrui cldirea i dac ar pune zbrele de lemn
la guriile-ferestre de la nivelul solului.

n curte am o scar de piatr care urc sus, la acoperi,


i rspunse Laban. Casa mea m mulumete.

Nu mai spune una ca asta, i-o ntoarse Iacob. Dac


omul se mulumete cu puin, Dumnezeu se va purta aidoma cu
el, i-i va retrage mna cu binecuvntarea de deasupra lui. Cte oi
are unchiul meu?

Optzeci, rspunse gazda.

i capre?

Vreo treizeci.

i nici un bou, nici o vac?

Cu o micare mnioas a brbii, Laban i art spre un fel de


magazie ncropit din lut i trestii, care, n ochii lui, era staulul,
dar nu-i ddu nici o cifr.

Trebuie s fie mai multe, spuse Iacob. Mai multe din


toate soiurile.

n loc de rspuns, Laban i azvrli o privire ce-i drept


ntunecat, dar, din ntunericul ei, l cercet pe Iacob cu
curiozitate. Apoi amndoi se ndreptar spre cas.

Cina

Casa, dominat de mai muli plopi, dintre care unul cu coaja


crpat de sus i pn jos de un trsnet, era grosolan, destul de
modest ca proporii, ridicat din crmizi de lut nearse, i, de pe
acum, puin cam drpnat. Avea totui oarecare farmec
arhitectonic, datorit aspectului aerisit al prii de sus; cci
acoperiul acoperit cu pmnt, pe care se mai ridicau mici
construcii de trestie, nu se sprijinea dect n parte, adic la mijloc
i n coluri, pe zid, n rest se rezema, din loc n loc pe stlpi de
lemn; de fapt ar fi trebuit, mai curnd, s se vorbeasc de mai
multe acoperiuri, deoarece i la mijloc, casa avea un gol; ea
alctuia un ptrat ale crui patru laturi nchideau o curte
interioar. Cteva trepte de pmnt btucit duceau la ua casei,
lucrat din lemn de palmier.

n curtea pe care o strbteau unchiul i nepotul, doi sau trei


robi-meteugari, un olar i un brutar, care zvrlea cu zgomot
buci de aluat din fin de orz de peretele dinuntru al micului
su cuptor, trebluiau printre diferitele cldiri gospodreti. O
roab, cu un or n jurul oldurilor, cra ap. O aducea din
apropiatul canal de irigaie, zis al lui Bel, care trgndu-i, la rndul
su, apa din alt canal, numit Ellil, iriga ogorul ngrdit al lui Laban,
semnat cu orz i cu susan. Canalul Bel era proprietatea unui
negustor din ora, care i pusese s fie spat, iar Laban, pentru a
avea dreptul sa foloseasc apa lui, pltea un pre greu n
untdelemn, gru i ln. Dincolo de ogor se ntindea stepa
nemrginit, spre orizontul ndeprtat, dominat de turnul cu
trepte al templului Lunii din Harran.

Femeile, coborte de pe acoperi, i ateptau stpnul i pe


oaspetele lui n vestibulul n care se intra de-a dreptul prin ua
principal a casei, i unde, n pardoseala de lut, se afla o piuli
mare pentru pisat grul. Adina, soia lui Laban, o matroan destul
de nensemnat, purtnd la gt, ca podoab, un irag de pietre
colorate, iar pe cap o scufie strns i, deasupra ei, o basma ce-i
acoperea prul, avea o expresie morocnoas, amintind de cea a
soului ei, numai c gura nu-i era att acr, ct amar. Nu avea nici
un fiu, fapt care putea contribui s explice, ntr-o msur, chipul
ntunecat al lui Laban. Mai trziu Iacob afl c Laban i Adina
avuseser un biea la nceputul cstoriei lor, pe care l
jertfiser ns, cnd cu ridicarea casei, adic l-au nchis de viu ntr-
un chiup de argil, ngropndu-l apoi, la temelie, cu un ntreg
calabalc de lmpi i merinde, pentru a chema, cu aceasta,
binecuvntarea i belugul asupra casei i gospodriei. ns nu
numai c jertfa nu fusese primit, dar de atunci Adina se dovedise
a nu fi n stare s mai nasc biei.

Ct despre Lia, nu era defel mai puin bine cldit dect


Rahila, ba era chiar mai mare i mai artoas, dar nfia o pild
desvrit a ciudatei devalorizri a unui trup perfect de ctre un
chip urt. ntr-adevr, avea prul de un blond-cenuiu, deosebit de
bogat i rsucit ntr-un coc mare, adus pe ceaf, o scufie
acoperindu-i cretetul capului. Dar ochii ei saii, de un cenuiu-
verzui, ctau cruci i dezolai n lungul nasului ei, mare i rou.
Pleoapele urduroase erau roii i ele, ca i minile dealtfel, pe care
ncerca mereu s le ascund, dup cum i acoperea mereu sub
gene, cu un fel de mndrie ruinat, cuttura ochilor ei
ncruciai. Iat, avem aici luna ntunecat i cea strlucitoare,
gndi Iacob, uitndu-se cu atenie la amndou surorile. Totui, nu
Rahilei, ci Liei i-a vorbit, pe cnd strbteau o curte mic,
pardosit cu lespezi, n mijlocul creia era ridicat o piatr de
altar; dar Lia se mulumi s plescie din limb, cu un aer de
regret, cum fcuser, mai nainte, i pstorii pe cmp. Iacob avu
impresia c, pentru a-l consola, ea i fgduia un tlmaci al crui
nume canaanean l repet de mai multe ori: era vorba de un
sclav, pe nume Abdheba, dup cum se dovedi, acela pe care l
vzuse frrnntnd aluatul pentru lipii n curtea interioar. Cci
acest om i aduse ap lui Iacob, s-i spele picioarele i minile,
dup ce, urcnd treptele de crmid care duceau pe acoperi,
ajunser n ncperea deschis de sus, i i povesti c era de
batin dintr-un sat ce inea de Urusalim, c numai srcia i silise
pe prini s-l vnd ca sclav, i c trecuse prin minile mai multor
stpni, mereu la acelai pre de douzeci de sicii, ceea ce, vdit,
i ddea un sentiment modest al demnitii sale. Mic de statur,
crunt i cu pieptul scoflcit, dar iste la vorb, tlmcea imediat,
n idiomul local, fiecare fraz rostit de Iacob, dup care i
lmurea i rspunsul, cu aceeai promptitudine.

ncperea era lung i ngust, foarte plcut i bine aerisit;


printre stlpii care sprijineau acoperiul, se zrea, ntr-o parte,
pustiul scufundndu-se n apele nserrii, iar n cealalt, linitita
curte ptrat interioar, cu pardoseal de cremene, peste care
erau ntinse pnze colorate, i o galerie de lemn. Se lsa seara.
Slujnica cu or, pe care o vzuse crnd ap, aduse acum foc de
pe vatr i aprinse cele trei lmpi de lut ars, aezate pe trepiede.
Dup aceea, mpreun cu Abdheba, plec s aduc cina: o oal
mare, plin cu terci de fin preparat cu ulei de susan (pe care
Rahila o primi btnd din palme cu o bucurie copilreasc i,
strignd papazu! papazu!, i juca limbu printre buze, n chip
totodat pofticios i plin de haz). Apoi urmar lipii calde de orz,
ridichi, castravei, muguri de palmier, i, ca butur, lapte de
capr i ap din canal, din care o rezerv era pstrat ntr-o
amfor mare de argil, ce atrna de un stlp al acoperiului. Dou
sipete, tot de argil, lipite de peretele din afar al camerei, erau
pline cu tot felul de unelte, cupe de aram, vase pentru fcut tot
soiul de amestecuri, o rni de mn, pocale. Familia se aez
pentru mas, care cum apuca, n jurul unei tblii scunde,
mbrcate cu piele de vit: Laban i soia lui stteau cinchii unul
lng altul pe o sofa, fiicele edeau, cu picioarele ncruciate sub
ele, pe scunele de trestie cu perne, iar Iacob avea un scaun de
argil vopsit n multe culori i-i sprijinea picioarele pe un taburet
asemntor. Pentru mncat papazu nu erau dect dou linguri din
corn de bou, de care se foloseau pe rnd, astfel c, fiecare, dup
ce o golea, se grbea s-o umple din nou din oal, pentru vecin,
cruia i-o trecea. Aezat lng Rahila, Iacob umplea lingura de
fiecare dat cu vrf, nct fata rdea n hohote. Lia observ acest
lucru i cuttura ei deveni i mai saie, i mai amrt.
n timpul cinei nu se vorbi nimic de seam, ci numai de
lucruri ce aveau de-a face cu mncarea. Astfel Adina i spunea lui
Laban:

Mnnc, soul meu, cci ale tale snt toate!

Sau ntorcndu-se ctre Iacob, i spunea:

Ia, strine, i bucur-i sufletul trudit!

Sau vreunul dintre prini se adresa uneia din fete:

Vd c nfuleci tot i nu mai lai nimic celorlali. Dac


nu-i potoleti lcomia, vrjitoarea Labartu i va ntoarce maele
pe dos, s te fac s veri.

Abdheba nu pierdea prilejul s-i tlmceasc ntocmai i


aceste nimicuri lui Iacob, care ncepuse chiar s participe, n
graiul local, la convorbire, spunndu-i cam aa lui Laban:

Mnnc, tat i frate, totul este al tu!

Sau Rahilei:

Ia, sor, bucur-i sufletul!

Att Abdheba, ct i slujnica cu or, cinau odat cu stpnii,


ndeplinindu-i slujba cu ntreruperi i, astfel, din timp n timp, se
chinceau pe pardoseal pentru a nghii, la repezeal, o ridiche,
sau a bea pe rnd, lapte de capr din aceeai can. Slujnica, pe
nume Iltani, i scutur n mai multe rnduri, cu vrful degetelor,
firimiturile de pine de pe snii ei alungii.

Cnd cina se sfri, Laban porunci s se aduc o butur


ameitoare pentru el i oaspetele su. Abdheba aduse un burduf
plin cu bere de alac i umplu pocalele, n care era i cte un fir de
pai pentru subt butura, din pricin c la suprafaa ei pluteau
multe boabe. Femeile se retraser, dup ce Laban puse, ca n
treact, fiecreia minile pe cap. i urar noapte bun i lui Iacob,
iar cnd veni rndul Rahilei, el mai privi o dat n dulcea noapte a
ochilor ei i la dinii ei rari, albi, n timp ce ea i spunea zmbind:

Mult papazu n lingur cu vrf!

Avraam strbunicul al tu, al meu, i rspunse el


ca pentru a o lmuri, punnd unul din degetele arttoare de-a
curmeziul peste cellalt, apoi, att Rahila ct i Iacob ddur din
cap a ncuviinare, ca adineauri, pe cmp, n timp ce mama zmbi
cu amrciune, iar privirea saie a Liei se izbi de vrful nasului
rou, privirea tatlui, ns, cu expresia sa ncremenit, nu se clinti
sub pleoapele tremurtoare. Apoi, unchiul i cu nepotul rmaser
singuri n ncperea de sus, plcut aerisit, numai cu Abdheba,
aezat la picioarele lor, care abia i trgea sufletul din pricina
alergturilor din timpul cinei, iar acum i purta privirea, rnd pe
rnd, la buzele celor doi brbai.

Iacob i Laban ncheie o nvoial

Dup ce stpnul casei mai sorbi o dat din butur, spuse:

Ei, i acum, oaspete al meu, vorbete i destinuiete-


mi mprejurrile vieii tale.

Atunci Iacob i istorisi, cu toat sinceritatea i cu de-


amnuntul, toate cte i se ntmplaser. Abia dac ncerc s
nfrumuseeze puin desfurarea ntlnirii cu Elifaz, cu toate c i
din pricina faptelor evidente goliciunea lui i srcia
respecta, n linii mari, adevrul. Din timp n timp, cnd povestise
destul de mult, totui nu att nct s nu se mai poat pstra irul,
Iacob se oprea i-i fcea un semn lui Abdheba s tlmceasc; iar
Laban, care bea ntruna bere n timpul povestirii, asculta cu faa
ntunecat, clipea dintr-un ochi i, uneori, cltina din cap.
Iacob vorbea fr prtinire. Nu numea nici bine, nici ru ce
se ntmplase ntre el, Esau i prini. Povestea liber i cu frica lui
Dumnezeu, pentru c pe toate le putea arta c duceau la faptul
mare i hotrtor, care, oricum s-ar fi iscat, dinuia n orice caz n
toat importana sa i lipsea de orice realitate mai nalt
momentana sa goliciune i srcie: faptul anume c el, i nu altul,
era purttorul Binecuvntrii.

Laban l asculta, clipind anevoie. Buse att de mult, sugnd


vrtos din pai, nct faa i ajunsese asemenea lunii, cnd descrete
i rsare mai trziu, de un rou prevestitor de rele, iar pntecul,
umplut, l sili s-i desfac cingtoarea. Lepdndu-i haina,
rmase numai n cma, cu braele musculoase ncruciate pe
pieptul crnos, pe jumtate gol i plin de un pr cre, ncrunit.
Aplecat greoi nainte, cu spinarea ncovoiat, Laban sttea cinchit
pe lavia sa i, ca om dedat cu gndirea negustoreasc practic, l
lu pe Iacob la ntrebri n legtur cu avutul cu care se luda
nepotul, pzindu-se cu grij s-i arate, el, Laban, o deosebit
preuire. nadins i punea valoarea la ndoial. Acest avut nu-i
prea liber de datorii. Desigur, Iacob o accentuase destul: Esau
era, n cele din urm, omul blestemului, iar asupra fratelui su
dinuia Binecuvntarea. Dar cercetnd mai de aproape felul cum o
dobndise, era limpede c i de aceast Binecuvntare era legat
ceva blestem, sortit, nendoios, s-l ajung ntr-un fel sau altul.
Cunoatem noi zeii. Snt la fel, fie cei de aici, adic acei cu care
Laban trebuia bineneles s ntrein relaii bune, fie cel
nedenumit sau neprecis denumit al oamenilor lui Isaac, de care
tia i pe care l recunotea de asemenea, dar condiionat. Zeii
porunceau i-i ndemnau pe oameni la fapte; dar pcatul era al
oamenilor. Valoarea pe care se sprijinea Iacob era grevat de o
vin, o datorie, i se punea ntrebarea cine o va plti. Iacob
susinea sus i tare c era liber i curat de orice datorie. i, cic,
aproape c nici n-a acionat, ci s-ar fi mrginit doar s lase s se
mplineasc ce trebuia s se mplineasc, ba, i aceasta, cu o
mare mpotrivire luntric. Vinovat era cel mult neobosita
Rebeca, ce pusese totul la cale. Pe capul meu s cad
blestemul! spusese ea, este adevrat, pentru orice eventualitate,
pentru cazul anume c Isaac i-ar fi dat seama de nelciune, dar
aceste cuvinte vdeau rolul ei, ndeobte, n toat povestea,
rspunderea ce o luase asupr-i, iar pe el, copilul, l ferise, cu
grij de mam, de orice vin.

Da, cu grij de mam, zise Laban. Rsufla greoi, cu


gura deschis, sub nrurirea berei, iar trupul i se lsase ntr-o rn
i aplecat nainte. Se ndrept, dar, ovind, czu, ca un sac, pe
cealalt parte. Cu grij de mam, repet el; cum fac mamele,
prinii, dar i zeii, mai adaug Laban. Prinii i zeii i
binecuvnteaz aleii n acelai chip ndoielnic. Binecuvntarea lor
era o for i venea din for, cci i iubirea anume ea era
for pur, iar zeii i prinii i binecuvntau aleii, din iubire, cu o
via puternic, puternic n fericire i blestem. Asta era treaba i
asta, binecuvntarea. Blestemul s cad pe capul meu! Erau
doar vorbe frumoase, trncnelile unei mame, care nu tia c
iubirea este for i Binecuvntarea for i viaa for i nimic
altceva. Rebeca nu era doar dect o femeie de rnd, iar el, Iacob,
binecuvntatul, era cel pe a crui proprietate apsa ipoteca
neltoriei. Tu vei plti, icni Laban cu limba cleioas i cu braul
lui greu, cu palma grea, fcu un gest artndu-l pe Iacob. Ai
nelat, i, la rndul tu, vei fi nelat Abdheba, mic-i limba i
tlmcete-i asta, netrebnicule! Am dat pe tine douzeci de sicii i
dac dormi n loc s tlmceti, am s te ngrop o sptmn
ntreag, pn la buza de jos, n pmnt, ticlosule!

Stai, ruine, fcu Iacob i scuip pe jos. Tu, tat i frate,


m blestemi? i mai la urma urmei, ce crezi: snt eu sau nu os din
osul tu i carne din carnea ta?

Eti, i rspunse Laban, asta este adevrat. Mi-ai vorbit


despre Rebeca ntocmai aa cum este, ca i despre Isaac i Esau,
Roul, iar tu eti Iacob, fiul surorii mele, nu mai ncape nici o
ndoial. Las-m s te strng la piept. Dar, date fiind mrturiile
tale, se cuvine s cercetm starea n care te afli i s vedem ce
urmeaz, pentru tine i pentru mine din ea, potrivit legilor vieii
economice. Snt ncredinat de adevrul celor povestite de tine,
dar nu-i cazul s-i admir sinceritatea, cci pentru a-mi explica
starea n care te afli, nu-i rmnea dect s fii sincer. Nu este deci
adevrat ce mi-ai spus nainte, c Rebeca te trimite ca s-mi
arate simpatia sa. Adevrul este c nu mai puteai rmne acas,
pentru c Esau umbla s te ucid din pricina isprvilor tale i ale
mamei tale, al cror succes nu vreau s-l neg, dar care,
deocamdat, au fcut din tine un ceretor sadea. Nu, n-ai venit
aici de voia ta, ci fiindc nu aveai unde s-i culci capul. Eti la
mna mea i din asta eu trebuie s trag consecinele. Nu eti
oaspete n casa mea, ci argat.

Unchiul meu vorbete drept, dar n dreptatea lui nu-i


amestecat sarea dragostei, i-o ntoarse Iacob.

Vorbe, zise Laban. Astea-s asprimile fireti ale vieii


economice, de care am obiceiul s in seam. Snt doi frai,
cmtari la Harran, fii lui Iullanu, mi cer i ei tot ce poftesc, cci
am neaprat nevoie de apa lor, iar ei o tiu, i-mi pun condiiile
ce li se nzresc, cci dac n-a primi m-ar vinde, cu averea mea
cu tot, iar banii i-ar bga n buzunar. Dar ar trebui s fiu nebun. Ai
ajuns la ua mea i am s trag din asta toate foloasele. Nu snt
nici destul de bogat i nici destul de binecuvntat s m umflu de
duioie i s primesc n cas toi vagabonzii. Ca singure brae de
munc s-mi slujeasc l am pe sta, un broscoi pirpiriu, i pe
Iltani, servitoarea, care este proast ca un pui i cotcodcete ca
o gin, cci olarul pe care l-ai vzut e un om pribeag, nu-i tocmit
dect pentru zece zile, i cnd vine vremea recoltei sau a tunsului
oilor, nu tiu de unde s iau brae de munc, cci n-am cu ce
plti. Se cuvenea de mult ca Rahila, fiica mea cea mai mic, s nu
mai pasc oile sub dogoarea cldurii, ziua, i n frig, noaptea. Asta
s faci tu, pe un culcu i ceva verdeuri, nimic mai mult, cci n-ai
ncotro i nu eti om s-mi pui condiii, asta-i situaia.
Cu drag inim vreau s am grii de oi n locul copilei
tale, Rahila, i s slujesc de dragul ei, ca s duc o via mai
uoar, i rspunse Iacob. Snt nscut pstor, urm el, m pricep
la creterea oilor i o s-o fac bine. Nu mi-a trecut prin cap s
rmn la tine ca trntor i gur de prisos, dar dac spui c este
vorba de fiica ta Rahila i pot folosi puterea braelor mele
brbteti pentru ea, snt i mai bucuros s te slujesc.

Aa? ntreb Laban, clipind greoi spre el, cu colul gurii


atrnnd. Bine, mai zise el. Trebuie s-o faci vrnd- nevrnd, te silete
viaa economic. Dar dac o faci de voie, sta-i un folos pentru
tine, fr a fi o pagub pentru mine. Mine facem nscrisul.

Vezi? i rspunse lacob. Asemenea lucruri exist:


foloase potrivite pentru ambele pri i care ndulcesc asprimile
fireti. N-ai fi crezut una ca asta. N-ai vrut s amesteci n
dreptatea ta cteva grune de sare, i iat c o fac eu, de la
mine, aa gol i despuiat cum snt n clipa asta.

Vorbe, i-o tie Laban. Mine facem contractul i-l


pecetluim, s fie n bun regul i nimeni s nu-l poat ataca, fr
a batjocori legea. i acum, pleac! Mi-e somn, i m-a cam umflat
berea. Iar tu, broscoiule, stinge lmpile! Zise el ctre Abdheba,
apoi se lungi pe pat, se nveli cu haina i adormi cu gura
strmb i cscat pe jumtate. lacob n-avea dect s se culce
unde poftea. Se urc pe acoperi, se ntinse pe un licer, sub
pnzele unui cort de papur nlat acolo, i se gndi la ochii
Rahilei, pn cnd l srut somnul.

CAPITOLUL CINCI
N SLUJBA LUI LABAN
Ct a stat Iacob n casa lui Laban
Aa i-a nceput Iacob traiul pe moia lui Laban i n ara
Aram Naharaim, creia, n sinea sa, i zicea, pe bun dreptate,
ara Kurungia: n primul rnd, fiindc ea era, n general i de la bun
nceput, pentru el, ara subpmntean, unde fusese silit s
pribegeasc fugar i, n al doilea rnd, fiindc, pe msura trecerii
anilor, se dovedi c aceast ar, nconjurat de fluvii, prinde
omul, nemailsndu-l vreodat s scape, vdindu-se, ntr-adevr i
ntocmai, ara nentoarcerii-n-veci. Cci ce nseamn asta:
niciodat n vecii vecilor? nseamn: s nu te mai ntorci atta
timp ct eul i pstreaz, mcar n parte, starea i forma, ct mai
este el nsui. O rentoarcere dup o absen de douzeci i cinci
de ani nu mai privete eul care, n clipa plecrii, se atepta s se
ntoarc peste ase luni sau trei ani cel mult, i s rennoade dup
aceea firul ntrerupt al vieii sale acolo unde a fost curmat ei
bine, pentru acest eu, asemenea rentoarcere este o nentoarcere
n veci. Douzeci i cinci de ani nu mai snt un episod, ci nsi
viaa, ba, dac ncep cnd flcul atinge vrsta brbiei, snt chiar
miezul i temelia vieii, iar dac este adevrat c Iacob a mai trit
nc mult dup rentoarcerea lui i a cunoscut, abia dup aceea,
ce a fost mai greu, dar i ce a fost mai mre n viaa lui cci
potrivit socotelilor noastre exacte, numra o sut ase ani cnd,
din nou n ara subpmntean, s-a svrit solemn din via
totui, se poate spune c acolo, la Laban, n ara Aram, Iacob i-a
visat visul vieii sale. Acolo a iubit i s-a cstorit, acolo patru
femei i-au druit toi copiii, doisprezece la numr, n afar de cel
mai mic, acolo a ajuns bogat n averi i venerabil prin experien,
i de acolo flcul nu s-a mai ntors nicicnd, ci s-a ntors un
brbat ce ncrunea, un om de cincizeci i cinci de ani, un eic
nomad din rsrit, n fruntea unor foarte mari turme, care,
ptrunznd n ara apusului ca ntr-un pmnt strin, s-a ndreptat
ctre Sihem.
C Iacob a stat la Laban douzeci i cinci de ani, se poate
ntr-adevr dovedi i este cel mai sigur rezultat al oricrei
cercetri lucide. n aceast privin, cntecele i tradiia vdesc un
fel de a gndi a crui neprecizie ne-am ierta-o nou mai greu dect
lor. Dup ele, Iacob ar fi petrecut la Laban, una peste alta,
douzeci de ani: paisprezece i ase. Cu aceast mprire tocmai,
cntecele i tradiia stabilesc c, cu ani n urm nc, pn a rupt
prfuitele zvoare i a fugit, Iacob i ceruse de la Laban nvoire
s plece, dar n-o primise, ci se obligase s rmn n continuare n
condiii noi. Momentul respectiv este determinat de afirmaia, c
s-a ntmplat cnd Rahila l nscuse pe Iosif. Cnd, ns, s-a
ntmplat asta? Dac de la venirea lui Iacob ar fi trecut numai
paisprezece ani, atunci trebuia ca, n rstimpul acestor
paisprezece ani, mai precis n cuprinsul ultimilor apte ani, s i se
fi nscut cei doisprezece copii, inclusiv Dina i Iosif, i afar doar
de Beniamin, fapt care, n sine, n-ar fi fost cu neputin, deoarece
patru femei erau n activitate; dar, potrivit succesiunii hotrte de
Dumnezeu a naterilor, lucrurile nu s-au petrecut astfel. Conform
acestei succesiuni i Aer, mncciosul, cu cinci ani mai mare
dect Iosif, este nscut dup scurgerea celor de dou ori apte
ani, anume n al optulea an de csnicie i, cum se va arta la o
cercetare mai amnunit, nu este cu putin ca Iosif s-i fi fost
druit Rahilei mai devreme dect doi ani dup naterea lui
Zebulon, cel ce iubea marea, anume n al treisprezecelea an de
csnicie sau n al douzecilea an al ederii la Harran. Cum putea fi
altfel? Iosif era un copil de btrnee al lui Iacob, i deci acesta
trebuie s fi fost trecut de cincizeci de ani cnd i s-a nscut odorul,
trebuie deci s i fi petrecut pn atunci douzeci de ani n casa
lui Laban. Cum ns, din cei douzeci de ani numai de dou ori
apte, adic paisprezece au fost de fapt ani servii cu contract,
rmn, ntre momentul desfacerii contractului i cel al ncheierii
unui contract nou, ali ase ani, ce reprezint o perioad fr
contract, o continuare tacit a vieii lui Iacob la Laban, ani care,
ns, din punctul de vedere al bogiei sale de la sfritul ederii la
Harran, trebuie numrai mpreun cu ultimii cinci ani de edere,
acetia sub contract. Cci chiar dac aportul acestor cinci ani ar fi
contribuit cel mai mult s explice cum de a devenit omul att de
nemsurat de avut, tot n-ar fi fost de ajuns s produc o avere pe
care cntecul i tradiia au ludat-o mereu cu cele mai grozave
calificative. Desigur, aici s-au strecurat mari exagerri i, de pild,
afirmaia c Iacob ar fi avut, ale lui, dou sute de mii de oi, vdit,
nu e de crezut. Dar multe mii au fost totui, fr a mai pomeni de
averea lui n alte vite, valori n metale i sclavi, iar cuvintele pe
care le-a rostit Laban, cnd i-a ajuns din urm ginerele fugar,
somndu-l s-i napoieze ce i-a furat ziua i ce i-a furat
noaptea, n-ar fi avut mcar o aparen de justificare i n-ar fi avut
vreun rost, dac Iacob s-ar fi mbogit numai n temeiul ultimului
contract, adic dac n-ar fi gospodrit tocmai n acest rstimp
dintre contracte n destul de mare msur pe seama lui, punnd
astfel temeliile viitoarei sale averi.

Douzeci i cinci de ani dar pentru Iacob au trecut ca un


vis, cum se petrece ndeobte viaa omului, cu dorine arztoare
i izbnzi, cu sperane, amgiri i mpliniri, alctuit din zile ce nu
le numr, dei fiecare i are aportul ei: zile ce se parcurg, una
cte una, n ateptri, strdanii, rbdri i nerbdri, i se
contopesc apoi n uniti mai mari, n luni, ani, grupe de ani, care,
pn la urm snt, fiecare, ca o singur zi. Se poate discuta ce face
s ne treac timpul mai bine i mai repede: uniformitatea sau
variaia ce fracioneaz timpul, oricum, de trecerea timpului este
vorba: tot ce e viu tinde nainte, tinde s strbat vremea, tinde,
n fond, spre moarte, nchipuindu-i c alearg spre scopuri i
momente cruciale ale vieii; i chiar dac, pentru om, timpul este
fracionat i mprit n epoci, el este, totodat i uniform, tocmai
ca timp al su, scurgndu-se n condiiile neschimbate ale
premiselor eului su, astfel c, n vreme ce timpul i viaa se
petrec, lucreaz mereu simultan ambele fore ce-i snt favorabile:
uniformitatea i fracionarea.
Pn la urm, mprirea timpului este o activitate foarte
arbitrar i nu mult diferit de trasarea unor linii n ap. Le poi
trasa aa sau altminterea, i chiar pe cnd le trasezi, totul se
amestec, iari, n marea unitate. Am i grupat felurit cei de
cinci ori cinci ani petrecui de Iacob la Harran: n douzeci i nc
cinci, n paisprezece i ase i cinci; Iacob i-ar fi putut mpri i n
primii apte, pn la cstoria lui, apoi n cei treisprezece n cursul
crora s-au nscut copiii i apoi n cei cinci de completare, aa
cum n anul solar cinci zile se adaug celor de dousprezece ori
treizeci. i aa putea calcula, sau eventual altfel. n orice caz era
un total de douzeci i cinci de ani, uniformi nu numai pentru c
toi erau anii lui Iacob, dar i fiindc, dup toate criteriile
exterioare, aceti ani se asemnau ntre ei pn la monotonie, iar
schimbarea punctelor de vedere din care puteau fi grupai nu era
n stare s reduc uniformitatea lor de fluid n curgere.

Iacob i Laban ntresc contractul lor

Un capitol, un fel de epoc se i constituia pentru viaa lui


Iacob, prin aceea c acest contract ncheiat cu Laban n prima zi
dup sosirea sa, a i fost anulat peste o lun i nlocuit cu unul
nou, cu totul altfel alctuit i legndu-l mult mai stranic. ntr-
adevr, n chiar dimineaa urmtoare sosirii lui Iacob, Laban se
ngriji s ia toate msurile pentru a statornici legal relaiile dintre
nepot i casa lui, potrivit hotrrilor pe care, ameit de bere, le
luase cu mintea lui practic i mrginit. Se pornir, n zori, pe
mgari, ndreptndu-se spre oraul Harran: Laban, Iacob i sclavul
Abdheba, care trebuia s slujeasc de martor n faa scribului,
care era i slujba judectoresc. Acest magistrat i instalase
scaunul ntr-o curte n care se mbulzea mult popor, cci o
mulime de nelegeri privitoare la cumprri i vnzri, arendri,
nchirieri, schimburi, cstorii i desprenii erau ntrite aici cu
acte, tot aici judecndu-se pricinile legate de aceste contracte, iar
judectorul n scaun mpreun cu cei doi scribi ajutori sau
asisteni, aezai de o parte i de alta a sa, erau copleii de
treab, ca s fac fa cerinelor publicului orenesc i rural,
astfel nct alde Laban au trebuit s atepte mult pn le-a venit
rndul s se nfieze cu pricina lor, nensemnat, dealtfel, i uor
de rezolvat. Cu puin nainte, Laban trebuise s mai nimeasc un
al doilea martor, pltindu-l cu ceva ulei i gru, omul ateptnd pe
acolo s aib careva nevoie de el pentru asemenea treab, i el,
mpreun eu Abdheba, devenir chezii contractului; amndoi
pecetluir actul, apsnd unghia degetului gros n argila moale din
spatele bombat al tbliei pe care contractul fusese scris. Laban
avea un sigiliu cilindric, iar Iacob, care l pierduse pe al su, se
folosi de tivul vemntului. i, astfel, fu legalizat cuprinsul simplu
al textului, pe care unul dintre scribii-ajutori l scrijeli n lut, sub
dictarea mainal a magistratului: Laban, oierul, nimete ca
sclav, pn la o nou nelegere, pe cutare, din ara Amuru, om
fr adpost, fiul cutruia, iar acesta se leag s foloseasc toate
puterile sale trupeti i sufleteti n slujba casei lui Laban i a
treburilor sale, fr alt plat dect tainul necesar pentru
ntreinerea trupului su. Actul acesta nu va putea fi reziliat, nici
pricin de proces sau plngere. Oricine ar fi care, purtndu-se
ilegal, s-ar ridica n viitor mpotriva acestui contract i ar ncerca
s-l atace, procesul lui s fie un neproces, i s fie sancionat cu
cinci mine de argint. i cu asta punct.

Laban avu de suportat cheltuielile de autentificare i arunc,


bombnind, cteva foie de aram n balan. Dar, n sinea lui,
socotea c angajamentul ce i-l luase Iacob era ieftin pltit i
merita aceast cheltuial mrunt, cci el atribuia Binecuvntrii
lui Isaac mult mai mare pre dect lsase s se vad n timpul
convorbirii cu nepotul su, i ar fi s i se nesocoteasc iscusina n
afaceri, dac s-ar crede c nu fusese, nc pe dat i dinainte,
convins c face o treab bun cu tocmirea, lui Iacob n gospodria
sa. Laban era un om posomorit, neplcut zeilor, fr ncredere n
norocul su, i de aceea, pn atunci, cu puin succes n ceea ce
ntreprindea. Nu subaprecia nici o clip nevoia ce o avea de
colaborarea unui binecuvntat.

De aceea Laban se i art destul de bine dispus, dup


ncheierea nvoielii, cumpr niscaiva stofe din bazar, cte ceva
de-ale gurii i unelte mrunte, poftindu-i nsoitorul s se mire de
ora i de forfota sa zgomotoas, de grosimea zidurilor i a
turnurilor; l ndemn s admire farmecul grdinilor din belug
irigate, care l mprejmuiau, n care ghirlandele de vi de vie se
mpleteau printre curmali; splendoarea sacr a templului din Ehul-
hul, nconjurat de ziduri, a curilor sale cu porile btute n argint
i vegheate de tauri de bronz; s admire majestatea turnului n
trepte, care se nla pe un imens postament, nconjurat de
rampe, ce urcau n spiral n jurul lui, cldire monstruoas de
faian n apte culori, n partea superioar de un albastru-azuriu,
astfel nct sanctuarul aflat n vrf, reedina n care pogora zeul,
cu patul nupial anume pregtit pentru el, prea s se
contopeasc i s se piard n strlucitorul albastru din naltul
vzduhului. Numai c lacob nu avea pentru aceste minunii dect
vagi exclamaii monosilabice, ca hm i ei. Nu avea nelegere
pentru aspectele urbane, nu-i plceau nici ipetele, nici
mbulzeala zgomotoas i nici floenia construciilor prea din
cale-afar de mari, care i ddeau aerul veniciei, cci, dup
prerea sa, cu orict iscusin era acest munte de crmid
asigurat cu asfalt i rogojini de papur, cu orict pricepere era
drenat umezeala din el, tot era, dup prerea lui, sortit prbuirii
i anume ntr-un timp care, cel puin n faa lui Dumnezeu, nu
putea fi dect foarte scurt. i era dor de punile de la Beereba;
iar trufia oraului i apsa sufletul de pstor i l fcea s socoat
chiar i gospodria lui Laban ca pe un cmin, unde, dealtfel, l
ateptau doi ochi negri ce-l priviser plini de o deosebit
bunvoin, i cu care avea s ia, pe ct i se prea, hotrri foarte
nsemnate. i la acei ochi se gndea pe cnd se uita neatent la
construciile nfumurate i ubrede, la ei, dar i la Dumnezeul
care-i fgduise c-i va veghea paii printre strini i c-l va purta
napoi ncrcat de bunuri, la Dumnezeul lui Avraam, i-l ncerca
invidia pentru El privind la lcaul i curtea lui Bel-Harran, citadela
cultului idolatru, strjuit de tauri slbatici i de grifoni cu cozile
de arpe, unde, ntr-o taini mai tinuit dect toate, din lemn de
cedru aurit, se nla, scnteind de pietre preioase, pe un soclu de
argint, statuia brboas a falsului zeu, care se lsa tmiat i
linguit, potrivit unui ritual regal n vreme ce Dumnezeul lui
lacob, pe care el l socotea mai mare dect toi, mai mare pn la
unicitate, nici nu avea vreun lca pe pmnt, i era adorat eu
simplitate pe nlimi i la umbra arborilor. Fr ndoial c
Dumnezeu nici nu voia s fie altfel, i Iacob era mndru c Domnul
refuza i osndea luxul i somptuozitatea orenesc-pmnteasc,
socotindu-le deopotriv nevrednice de el. Dar, n aceast mndrie,
se amesteca i bnuiala, care mpreun tocmai constituiau
invidia: c, adic, n fond, poate i lui Dumnezeu i-ar fi plcut s
slluiasc ntr-un lca de email, cedru aurit i pietre preioase,
care, firete, ar fi trebuit s fie de apte ori mai frumos dect casa
idolului lunar, i c Dumnezeul lui nu osndea templul idolului
Lunii dect pentru c nc nu putea avea unul la fel, pentru c ai
si nu erau nici destul de muli i nici destul de puternici s i-l
cldeasc. Mai flii-v voi, deocamdat, gndea Iacob, cu
splendoarea augustului vostru stpn, Bel! Dumnezeul meu mi-a
fgduit la Beth-el c m va mbogi, cci doar st n puterea lui
s druiasc averi celor care cred n El, i, dac noi vom fi aceia, i
vom cldi o cas numai din aur, safire, jasp i cristal de stnc pe
dinafar i pe dinuntru, nct toate casele zeilor i zeielor
voastre s pleasc n faa ei. Trecutul este cumplit, iar prezentul
puternic, fiindc ne sare n ochi. ns, fr ndoial, tot ce poate fi
mai mare i mai sfnt este viitorul, el mngie inima apsat a celui
cruia i-a fost fgduit.

Despre ateptarea lui Iacob


Cnd unchiul i nepotul se ntoarser din ora acas, dei era
destul de trziu, Laban mai inu s depun chiar n acea noapte
tblia contractului n pivnia casei, unde erau pstrate acte de
acest soi; Iacob l ntovri i el, cu o lamp aprins n mn.
ncperea se afla sub pardoseala camerei mari de la nivelul
solului, n faa galeriei unde cinaser n ajun, i slujea, n acelai
timp, de arhiv, capel i loc de nmormntare; cci osemintele lui
Betuel odihneau acolo, ntr-o lad de pmnt, aezat n mijlocul
ncperii i nconjurat de cupe, de bucate aduse prinos i de
trepiede ncrcate cu cui pentru afumat, i, pe undeva, i mai
adnc sub pmnt sau, poate, n zidul lturalnic, trebuia s se
gseasc i chiupul de argil n care se aflau rmiele
bieaului lui Laban, adus de viu jertf zeilor. n peretele din fund
al pivniei era o firid, avnd, n fa, un altar ridicat din crmizi,
iar pe pereii laterali se aflau policioare nguste i joase. Pe cea
din dreapta, erau depuse felurite tblie cu inscripii, chitane,
socoteli i contracte, puse, n acest loc, la adpost sigur. Pe
cealalt policioar, din stnga, se nirau, la rnd, vreo zece-
doisprezece mici idoli, cu nfiri ciudate, unii cu chipuri
copilreti i brboase, purtnd scufii nalte, alii chei i spni, cu
haine cu solzi, unii cu bustul gol, innd minile mpreunate sub
brbie, i, n sfrit, alii cu veminte destul de nepriceput lucrate,
cu creuri, de sub tivul crora se vedeau degetele picioarelor, mici
i grosolan modelate. Erau duhurile casei lui Laban, micii lui
ghicitori ai viitorului, terafimii si, la care inea din tot sufletul, cu
care acest om ntunecat se sftuia, aici jos, n toate treburile mai
nsemnate. Acetia i ocrotesc casa, i explic el lui Iacob, i
prevestesc destul de exact vremea, l povuiesc n legtur cu
cumprrile i vnzrile, pot arta i ncotro a fugit o oaie rtcit,
i aa mai departe.

Iacob nu se simi deloc la largul lui printre oseminte, chitane


i micii idoli, i de aceea se bucur, cnd, urcnd scara pe care
coborse n aceast lume subpmntean, putu s ias pe
chepengul ngust i s se ntoarc n cea de sus, ca s se culce.
Laban i fcuse rugciunea n faa sipetului lui Betuel, adusese
ap proaspt pentru a potoli setea rposatului, svrind adic
ritualul ,,prinosului apei, apoi se prosternase n faa terafimilor i
nu mai lipsise dect s se nchine i la actele sale de nego. Iacob,
care nu aproba nici vreun cult al morilor, nici adorarea idolilor, se
ntrist vznd confuzia i incertitudinea religioas care, vdit,
domneau n aceast cas, cnd te-ai fi putut atepta s gseti la
btrnul Laban, strnepotul de frate al lui Avraam i fratele
Rebeci, un sens categoric mai luminat al dumnezeirii. De fapt,
Laban cunotea tradiia religioas a rudelor lui din apus, dar n
cunotina sa se amestecaser ntr-att superstiiile locale, nct,
dimpotriv, acestea trebuiau considerate ca parte esenial a
convingerilor sale, iar tradiiile avramitice ca un adaus n
amestec. i, cu toate c Laban se gsea chiar la izvorul i punctul
de plecare al istoriei spirituale, sau poate tocmai pentru c nu-l
prsise, se simea ntru totul supus al Babilonului i adept al
religiei sale oficiale, iar lui Iacob i vorbea de Ia-Elohim numindu-l
Dumnezeul tatlui tu, ba l mai i confunda n chip absurd cu
Mardug, zeul suprem din Sinear. Faptul l dezamgea pe Iacob,
cci i nchipuise, cum evident crezuser i prinii lui, c
gndirea celor din casa lui Laban este mai naintat, i l ngrijora
ndeosebi din pricina Rahilei, deoarece gndurile cuibrite n
drglaul i frumosul ei cap nu preuiau, fr ndoial, mai mult
dect cele alor ei; de aceea, din chiar prima zi a sosirii lui, folosi
orice prilej s-o nrureasc i s-o ndrume ctre adevratul
Dumnezeu. Cci chiar din prima zi, de fapt de cnd o vzuse
pentru ntia dat la fntn, o considerase ca logodnica sa, i nu-i
prea mult s spunem c i Rahila, atunci cnd, lng fntn, nu-i
putuse stpni acel uor ipt, aflnd din gura lui Iacob c e vrul
ei, vzuse n el peitorul i mirele.

ndeobte, i pentru pricini bine ntemeiate, n acele vremuri


cstoriile ntre rubedenii, ntre oameni de acelai neam, erau
obinuite; ele erau socotite ca singurele onorabile, nelepte i de
ndejde, i tim doar ct a dunat Esau situaiei sale cu cstoriile
lui excentrice. Nu era o toan personal, cnd Avraam struise ca
Isaac, singurul lui fiu adevrat, s ia o femeie din neamul i
familia printeasc, anume din casa lui Nahor, din Harran, ca s
tie ce dobndete; iar Iacob, care, la rndul su, ptrundea n
aceast cas cu dou fete, pea pe urmele lui Isaac sau, mai
bine zis, ale lui Eliezer, mijlocitorul de odinioar, astfel nct gndul
peitului se lega, fr ndoial, pentru el, ca i pentru Isaac i
Rebeca, de prilejul acestei vizite, ba, mai mult, aa ar fi gndit pe
loc i Laban, dac, amrt de grijile materiale, ar fi reuit s
presimt, de la bun nceput, n acest pribeag i calic, un ginere.
Laban, ca orice printe, socotea pe ct de neplcut, pe att de
primejdios, s-i lase fetele s plece ntr-un trib necunoscut, fr
nici o legtur de rudenie, cum ar fi spus el, s le vnd n
strinti. Mult mai sigur i mai demn ar fi fost s rmn ca
soii n snul familiei, i, de vreme ce exista un vr din partea sa, a
tatlui, acesta, Iacob, era de-a dreptul soul predestinat i firesc
pentru ele adic nu numai pentru una din ele, ci pentru
amndou deodat. Aceasta era, dealtfel, prerea tacit a tuturor
n casa lui Laban, la sosirea lui Iacob: era, n fond, i cea a
stpnului casei, i ndeosebi a Rahilei, care, dei era adevrat c
fusese prima care l ntlnise pe strin i i cunotea destul de
bine menirea pe pmnt, ca s se tie drgla i frumoas, i pe
Lia slut i urduroas dar cnd, lng fntn, i aruncase lui
Iacob privirile sale repezi i iscoditoare, care-l tulburaser att, nu
se gndise doar la ea. Viaa a vrut ca, din clipa sosirii vrului, s
intre n rivalitate feminin cu sora ei, tovara de joac de pn
atunci, dar nu n chestiunea hotrtoare, anume, pe care dintre
ele o va alege Iacob de soie (cu toate c, chiar i n aceast
privin, Rahila avea oricum datoria s desfoare cea mai mare
seducie n interesul amndurora); ci aceast rivalitate i aprea
valabil doar pentru mai trziu i privea ntrebarea care dintre ele
va fi vrului-so cea mai bun, mai destoinic, mai fecund i cea
mai iubit soie, o ntrebare, deci, ce nu putea fi dezlegat printr-o
putere de atracie momentan, mai mare sau mai mic.

Aa era deci privit treaba asta n casa lui Laban i numai


Iacob singur fapt care a i fost izvorul multor nenelegeri nu-
l vedea la fel. Cci, n primul rnd, ce-i drept, tia c era ngduit
s ai iitoare n afara soiei legitime i c te puteai culca cu
sclavele, ai cror copii aveau s fie bastarzi, dar ceea ce nu tia,
i n-o afl mult vreme, era c, n acele pri, i n deosebi la
Harran i prin mprejurimi, cstoria cu dou soii principale egale
n drepturi era frecvent, ba de-a dreptul uzual n condiii
materiale bune; i, apoi inima i sufletul su erau prea pline de
chipul fermector al Rahilei, ca s se mai gndeasc, chiar i o
clip mcar, la sora ei mare, mai impuntoare, dar urt ba,
mai mult, nu se gndea la Lia nici atunci cnd, din bun-cuviin, i
adresa cte un cuvnt, fapt de care ea i da seama, i, rnjind
amar, i pleca demn pleoapele peste ochii saii Laban nsui
observase acest lucru, necjindu-se din pricina fiicei mai mari,
mcar c, prin contract, l njosise pe vrul-pretendent, fcndu-l
sclav nimit, fapt de care se bucura n sufletul lui, de dragul Liei
sale neluate n seam.

Iacob face o descoperire

Iacob cuta deci s stea de vorb cu Rahila, folosind orice


prilej, ns nu izbutea dect destul de rar, deoarece amndoi aveau
mult de lucru peste zi i Iacob, mai ales, se afla n situaia
brbatului care, stpnit de o mare pasiune, din care ar face
bucuros singura sa preocupare, este pe lng aceasta obligat la o
activitate intens, i anume tocmai din pricina dragostei sale
care totui este pgubit de munc, deoarece, trudind, el trebuie
s uite dragostea. Pentru un brbat sensibil, cum era Iacob,
ncercarea era grea, cci ar fi dorit s se druiasc ntru totul
dragostei lui pentru Rahila, s-o triasc n toat plintatea, dar nu
era chip, cci trebuia s plteasc cu nsi fptura sa
posibilitatea de a-i cinsti acest sentiment, deoarece, dac n-ar
face-o, ce cinstire i-ar mai rmne dragostei lui? ntr-adevr,
dragostea sa pentru Rahila i munca lui n gospodria lui Laban
erau unul i acelai lucru; ce s-ar fi ales din prima, dac a doua
era lsat de izbelite? Se cuvenea ca Laban s se conving ntru
totul de coninutul deplin al valorii pe care se sprijinea nepotul
su, ca s ajung foarte dornic s-l lege ct mai tare de el. Nu
trebuia, cu alte cuvinte, ca Binecuvntarea lui Isaac s fie ntr-un
fel compromis, aceasta era deci datoria sa de brbat: s
trudeasc din rsputeri, pentru a nu face de ocar Binecuvntarea
inimii sale.

Pe atunci, la sosirea lui Iacob, punea nu era la o deprtare


mai mare de o or de locuina unchiului, aa c, n zorii zilei,
pornea cu ceva de-ale gurii n traist, cu o pratie trecut la
cingtoare, n mn cu toiagul cel lung, care-i slujea de arm, i
pzea, ct era ziua de lung, cu ajutorul cinelui Marduca, mica
turm a lui Laban, iar faptul c punea nu era prea departe,
avea avantajul c nu-l silea s petreac noaptea pe cmp i-i
ngduia s se ntoarc acas la apusul soarelui, astfel c, dup
aceea, mai avea vreme s munceasc pentru a pune n valoare,
cu sfatul i cu fapta, toate meritele sale. Asta-i plcea, cci slujba
lui de pstor i ddea deocamdat puin prilej s-i fac unchiului
impresia c odat cu el, pribeagul, Binecuvntarea intrase n
gospodrie. E adevrat c seara, la nrcuire, nu lipsea nici un
miel, cnd, urmrit din ochi de Laban, turma trecea, la
numrtoare, sub toiagul lui; ba Iacob se pricepuse s narce
repede mieii de var, nct Laban se alese cu un adaus de lapte i
lapte covsit, mai i vindec, cu pricepere i dragoste, de vrsat,
pe unul din cei doi berbeci, un animal de prsil preuit. Laban
vedea ns n toate astea doar servicii fr nsemntate deosebit
ale unui pstor vrednic, i nu-i mulumi n vreun fel; nici faptului
c Iacob puse zbrele frumoase de lemn la deschiderile-ferestre
de la catul de jos, Laban nu-i acord vreo nsemntate. Din
zgrcenie, refuz banii pentru tencuirea zidurilor exterioare cu lut
i var, nct Iacob se vzu silit s renune a lega aceast vdit
nfrumuseare a casei de sosirea lui aici. Era nesigur n ce privete
vdirea Binecuvntrii, dar tocmai ncordarea luntric n care l
inea aceast cutare i dorin arztoare, l va fi pregtit, poate,
pentru o revelaie, fcndu-l omul unui eveniment bogat n urmri,
de care i va aminti cu bucurie toat viaa.

Ddu de ap n apropierea lanului de gru al lui Laban, ap


vie, un izvor subpmntean; o descoperi, cum tia foarte bine, cu
ajutorul Domnului, al Dumnezeului su, mcar c se amestecar
aici artri, care de fapt ar fi trebuit s-i fie nesuferite Domnului,
i puteau fi luate ca o concesie fcut de pura existen divin
duhului local, fiindc artrile luaser forma obinuit n acele
pri. Iacob tocmai vorbise ntre patru ochi, n faa casei, cu draga
de Rahila, artndu-se pe ct de sincer, pe att de curtenitor. i
spusese c e fermectoare ca Hator din ara Egiptului, ca Eset, i
frumoas ca o juninc. i-i mai spusese, rpit de avntul poetic, c
rspndea o dulce lumin de feminitate, c lui i aprea asemenea
unei mame care hrnete cu aburul focului ei smna bun i c
nu avea alt dor mai arztor dect s-o ia de soie, pentru a zmisli
cu ea fii. Iar Rahila l ascultase foarte drgla, pudic i onest.
Sosise vrul i soul ei, privirile sale l cntriser i l iubea cu
toat setea de via a tinereii sale. Cnd, acum, lundu-i capul n
mini, Iacob o ntrebase dac se bucur i ea s-i druiasc prunci,
Rahila ncuviin cu un gest, dulcii ei ochi negri se nceoar de
lacrimi i flcul i le srut pe pleoape buzele lui se umezir de
ele. La ceasul cnd lumina lunii se ngna cu aceea a zilei, se
ndrept spre cmp, i iat c, deodat, piciorul i se poticni, de
parc cineva l inea n loc i un fior ciudat, arztor, l strpunse
din cretet pn la clcie, ca i cum ar fi fost trsnit. Csc ochii i
zri n faa lui, foarte aproape, o prea ciudat artare. Avea trupul
de pete, sclipind argintiu i lunector n ndoita lumin a lunii i a
zilei, iar capul tot de pete. Sub acest cap ns, acoperit de el ca
de o scufie, era un cap de brbat cu barb crlionat. Neobinuita
fptur avea brae mici i picioare scurte de om, care i ieeau din
coad. Aplecat nainte, prea c scoate cu o ciutur, pe care o
inea cu amndou minile, ceva din pmnt, vrsnd totul n jur
scotea ca din adnc i vrsa mereu, nc o dat i iari. Dup
asta, artarea fcu civa pai mruni, cu picioarele ei scurte, i
pieri n pmnt sau, oricum, se fcu nevzut.

Iacob i ddu imediat seama c artarea fusese nsui Ea-


Oannes, zeul strfundurilor acvatice, stpnul pmntului de la
mijloc i al oceanului, care se ntinde imediat deasupra trmurilor
celor mai de jos, zeul despre care localnicii afirmau c-i datoreaz
nceputurile tuturor cunotinelor lor, socotindu-l ca fiind foarte
mare, adic deopotriv de mare cu Ellil, Sin, ama i Nabu.
Iacob, ns, tia n sinea lui, c nu era chiar att de mare n
comparaie cu Preanaltul pe care l cunoscuse Avraam, dac n-ar
fi dect pentru c Ea-Oannes avea un chip i nc un chip destul
de caraghios. ns Iacob mai tia c, aprndu-i, artarea nu
putuse dect ndeplini poruncile lui Ia, ale Unicului, adic ale
Dumnezeului lui Isaac, care era cu el. Ceea ce ns zeul minor
indicase prin comportamentul su, i era de asemenea clar fr
alte lmuriri: nu numai n sine i pentru sine, ci n toate
consecinele i corelaiile sale. Se adun deci i alerg la curte, s
ia unelte de spat, l trezi pe Abdheba, omul-care-fcea-douzeci-
de-sicli, s-i dea o mn de ajutor, i sp n prima jumtate a
nopii, dormi apoi doar o or i trudi iar, pn nainte de revrsatul
zorilor, cnd se vzu silit, spre chinul lui, s scoat oile la pscut i
trebui s prseasc pentru toat ziua treaba care i frmnta
inima nu mai putu nici sta n picioare, nici se culca, nici edea,
n-avu stare n ziua aceea la pune cu oile lui Laban.

Mai era nc mult pn s se porneasc ploile de iarn i s


se poat iar ncepe muncile agricole. Totul zcea prjolit, iar
Laban, luat cu treburile gospodriei din preajma casei, nu se mai
sinchisea de ogoare, i nici nu se mai abtea prin prile unde
spa Iacob, astfel c nu-i ddu seama, i nici mcar nu bnui ce
activitate intens avea nepotul lui, care o relua seara la lumina
lunii pribege, pn la ceasul cnd se ivea Itar. Spa tot primprejur,
n mai multe locuri, i trebui s sape aclnc, strbtnd straturi de
lut i piatr, n sudoarea frunii. Cnd ns, la rsrit, cerul se
mpurpur, nc nainte ca marginea superioar a discului solar s
se nale deasupra orizontului, iat c ni apa, izvorul se porni
nvalnic, ridicndu-se de trei palme n groapa cu ap, umplnd-o
curnd, umplnd i bazinul spat alturi, la repezeal, de Iacob i
se revrs peste ogorul din preajm, iar apa lui avea gustul
comorilor lumii sub-pmntene.

Atunci Iacob se rug i, continund s se roage, o lu la


goan, s-l caute pe Laban. Cnd l zri de departe, ncetini pasul,
se ndrept spre el, l salut, silindu-se s-i stpneasc gfiala,
i-i spuse:

Am gsit ap.

Adic, ce vrei s spui? l ntreb Laban cu gura strmb.

La care Iacob i rspunse:

Un izvor din adnc, pe care l-am gsit spnd pe un loc


dintre gospodrie i ogor. Apa nete de un cot.

Te-a apucat un duh necurat.

Nu. Domnul, Dumnezeul meu, mi-a ngduit s gsesc


izvorul mulumit Binecuvntrii tatlui meu. Unchiul meu s vin,
s vad.

Laban alerg, cum alergase odinioar, cnd i se vestise


sosirea lui Eliezer, solul ncrcat cu daruri. Ajunse, cu mult
naintea lui Iacob, care venea din urm fr s se grbeasc, la
izvorul ce nea glgitor, se opri i privi.
Asta este apa vieii, gri el, cutremurat.

Tu ai spus-o, ntri Iacob.

Cum ai izbutit?

Am crezut i am spat.

Fr s-i ia ochii de la groapa plin eu ap, Laban spuse:

Apa asta pot s-o trag prin anuri descoperite pn pe


ogorul meu, s-l ud.

Pentru asta va fi foarte bun, replic Iacob.

Pot, continu Laban, s rup nvoiala cu fiii lui Iullanu


din Harran, fiindc nu mai am nevoie de apa lor.

La asta m-am gndit i eu, i-o ntoarse Iacob. Dealtfel,


dac vrei, poi s-i faci un heleteu zidit, n care s strngi apa, i
s sdeti o livad cu curmali i alte soiuri de pomi fructiferi, ca
smochini, rodii i duzi. i dac i trece prin cap i ai s vrei
neaprat, ai s poi sdi pomi de fistic, peri i migdali, i tufe de
fragi i cpuni, iar curmalii i vor da carnea fructelor, sucul i
smburii, mduva palmierului este bun ca adaos la diferite
mncri, frunzele lui se pot mpleti, din nervuri se fac tot soiul de
lucruri pentru cas, din coaj, funii i esturi, iar lemnul
trunchiului se ntrebuineaz la construcii.

Laban tcu. Nu-l mbri pe cel binecuvntat i nici nu se


prostern n faa lui. Nu spuse nimic, rmase locului o clip, apoi
se ntoarse i plec. Iacob, ns, o lu la goan i o gsi pe Rahila
n staul, mulgnd o vac. i povesti tot i i spuse c acum vor
putea zmisli, firete, porunci mpreun. i prinzndu-se de mn,
ncepur s dnuiasc, cntnd Aleluia!

Iacob o peete pe Rahila


Cnd mplini o lun de cnd era n slujba lui Laban, Iacob i se
nfi iari i-i spuse:

Acum, c mnia lui Esau trebuie s se fi risipit sau cel


puin s nu mai fie att de primejdioas, el, Iacob, ar dori s-i
vorbeasc stpnului.

nainte s-mi vorbeti, i rspunse Laban, ascult-m tu


pe mine, cci tocmai m gndeam s-i fac o propunere. Iat, de
cnd eti la mine, luna i-a mplinit o dat, n ntregime, crugul, iar
noi am adus, pe acoperi, jertfe lunii noi, lunii la ptrar, lunii pline,
ct i lunii ce piere. n vremea asta, am mai nimit, pe un timp,
nc trei robi, n afar de tine, pe care i pltesc cum se cuvine.
Cci a fost gsit ap, nu fr ajutorul tu, i am i nceput s
zidim locul din preajma izvorului i s facem anuri de crmid
pentru canalizare. Am mai nsemnat i dimensiunile heleteului pe
care l vom spa, aa c, dac e s ne gndim s mai sdim i o
livad, va fi mult de lucru, pentru care am nevoie de brae, de ale
tale i de ale lor, iar eu hrnesc i mbrac aceste slugi noi, ba, pe
deasupra, le mai dau, n fiecare zi, cte opt sila de cereale simbrie.
Pn acum, tu m-ai slujit fr simbrie, numai din dragoste
familial, potrivit contractului nostru. Dar, iat, vom face un
contract nou, cci nu mai este drept nici n faa zeilor i nici a
oamenilor, ca slugi strine s primeasc plat, iar nepotul, nu. De
aceea, spune ct ceri. Cci, vreau s-i dau ce le dau celorlali, ba
chiar ceva mai mult, dac te legi s rmi la mine atia ani cte
zile are sptmna, sau, cum se socotete de obicei, pn ogorul
va fi prloag i pmntul se odihnete, iar omul nu mai seamn
i nici nu mai culege. Prin urmare, m vei sluji apte ani n
schimbul simbriei pe care ai s mi-o ceri.

Aceste cuvinte i gnduri ale lui Laban erau cuvinte drepte


care nvemntau gnduri drepte. Dar chiar i gndurile i nu
abia cuvintele pmnteanului snt doar veminte i
nfrumuseri ale nzuinelor i intereselor sale, crora le d o
form dreapt pe msur ce gndete, astfel nct de cele mai
multe ori minte chiar nainte s fi vorbit, iar cuvintele lui sun att
de sincer pentru c nu ele au fost mincinoase, ci nc gndurile.
Laban se speriase foarte tare, cnd pru c Iacob ar vrea s plece,
deoarece, de cnd nea izvorul, i da seama c nepotul lui era,
ntr-adevr, un purttor al Binecuvntrii, un om cu mna
binecuvntat, i inea s-l lege de el cu orice pre, ca treburile
sale s se poat bucura de harul pe care-l purta Iacob, pe unde
clca. Descoperirea apei era o binecuvntare foarte mare, cu
urmri nenumrate, iar una dintre acestea, dar nu cea mai
nsemnat, se dovedea a fi faptul c Laban scpa de plata arendei
datorate fiilor lui Iullanu. Acetia ncercar, dealtfel, un iretlic,
spunnd sus i tare c, fr canalul lor, Laban nici nu i-ar fi putut
vreodat lucra ogorul, i c deci era obligat, oricum, s le aduc,
n vecii vecilor, ulei, gru, i ln, fie c pe viitor va mai avea
nevoie sau nu de apa lor. Dar judectorul din scaun se temu de
mnia zeilor i ddu ctig de cauz lui Laban, care, chiar n
aceast hotrre judectoreasc, nclin s vad o mijlocire a
Dumnezeului lui Iacob. Acum ns erau multe n curs, multe
pornite, pentru nfptuirea i izbutirea crora prezena
binecuvntat a lui Iacob prea necesar. Raportul de fore
economic dintre cei doi se deplasase n favoarea nepotului. Laban
credea c are nevoie de el, iar Iacob, care tia asta prea bine,
avea n posibilitatea de a amenina cu plecarea un mijloc de
presiune, de care spiritul practic al lui Laban era nclinat de ndat
s in seama. De aceea unchiul, prevenind atitudinea lui Iacob,
se i grbise n sufletul lui s gseasc nedemne condiiile n care
fiul Rebeci lucra pentru el i i-o luase nainte cu propuneri
echitabile de mbuntire a lor. Iacob care, n realitate, nu se
putea gndi s se i ntoarc acas, tiind mai bine dect oricine c
mprejurrile nc nu-i erau defel prielnice, se bucur vznd c
unchiul su se nela asupra raportului de fore i i era foarte
recunosctor pentru atitudinea lui prevenitoare, dei i da seama
c aceasta nu izvora nici din echitate, nici din dragoste fa de el,
ci numai din interes. i era deci recunosctor lui Laban pentru
interesul care l lega pe acesta de el, binecuvntatul; cci aa este
omul, nct amabilitatea n care se mbrac asemenea interes se
ntoarce, fr voia sa, asupra celuilalt, sub chipul dragostei. Apoi,
Iacob l iubea pe Laban tocmai pentru ceea ce unchiul avea de dat
i el se gndea s-i cear, cci asta fcea mai mult dect tainuri i
bani. i spuse:

Tat i frate al meu, dac vrei s rmn la tine i s nu m


ntorc la Esau, acum mpcat, i s-i slujesc, atunci d-mi de soie
pe Rahila, copila ta, ea s-mi fie simbria. Cci, ct despre
frumusee, ea este asemenea unei juninci, i, apoi, i ea se uit la
mine cu bunvoin, ba, tot vorbind, ne-am i neles c ne-ar
plcea s facem copii dup chipul i asemnarea noastr. De
aceea d-mi-o pe Rahila i snt al tu.

Laban nu era deloc mirat. Ideea unei cstorii fusese, cum


am mai spus-o, chiar de la nceput legat de sosirea vrului i
nepotului, iar Laban n-o lsase deoparte n gndurile sale dect din
pricina jalnicei stri a lui Iacob. C nepotul aducea vorba despre
asta acum, cnd raportul de fore se modificase n favoarea lui,
era de neles i, n plus, era mbucurtor pentru Laban,
bolovnosul, care-i ddu pe loc seama c cellalt renuna iari,
n mare msur, la avantajul ce-l avusese asupra sa. Cci prin
mrturisirea c Rahila i-ar fi drag, Iacob se da iari pe mna lui
Laban, cum l avea el pe mn, i slbea mijlocul de presiune al
ameninrii lui cu plecarea. Ceea ce l supr totui pe tat, era
c i vorbise de Rahila, numai de ea, i nici n-o pomenise pe Lia. l
ntreb:

Pe Rahila doreti s i-o dau?

Da, pe ea. i ea o dorete.

Nu pe Lia, fata mea mai mare?


Nu, cci nu mi-e chiar att de drag.

Totui, Lia este mai mare i se cuvine s fie peit nti.

ntr-adevr, e puin mai mare. Este i bine fcut i


mndr, cu toate micile ei cusururi fizice sau poate tocmai din
pricina lor, i snt ncredinat c ar putea nate copii cum mi-i
doresc. Dar s-a ntmplat c mi-am dat inima Rahilei, fetei tale mai
mici, cci o asemui lui Hator i lui Eset, i strlucete de-a dreptul
pentru mine cu toat lumina feminitii, ca Itar, i ochii ei dragi
m urmresc pretutindeni. Vezi, a fost un ceas cnd buzele mele
au fost ude de lacrimile pe care ea le-a vrsat pentru mine. De
aceea d-mi-o i voi robi pentru tine.

Desigur, ar fi mult mai bine s i-o dau ie, dect unui


strin, i-o ntoarse Laban. Dar oare s-o dau pe Lia, fata mea mai
mare, unui strin sau s se usuce fr so? Ia-o nti pe Lia, ia-le
pe amndou.

Buntatea ta este mare, i rspunse Iacob, ns, orict


de necrezut ar prea, Lia nu-mi trezete nici o dorin, ba
dimpotriv, iar sluga ta se gndete numai la Rahila.

O clip Laban l privi cu ochiul su damblagit, apoi i spuse


cu asprime:

Cum pofteti! Aadar, pune pecetea c rmi la mine


apte ani i-mi slujeti pentru aceast simbrie.

De apte ori apte! exclam Iacob. Un an jubiliar al lui


Dumnezeu! i cnd va fi nunta?

Peste apte ani, i rspunse Laban.

Ne putem nchipui spaima lui Iacob.

Cum, va trebui, zise el, s-i slujesc apte ani pn s


mi-o dai pe Rahila?
D-api cum? i-o ntoarse Laban, prefcndu-se foarte
mirat. Ar trebui s fiu nebun s i-o dau chiar acum, ca tu s-o iei
din loc cu ea, cnd i se nzare, iar eu s rmn pclit. Sau, unde-i
darul de nunt, unde-i preul de cumprare al miresei, i unde
darurile de cuviin, pe care vrei s mi le dai, s le leg la
cingtoarea Rahilei, i care, potrivit Crii Legislatorului, mi
rmn, dac strici logodna? Ai cumva la tine mine de argint sau ce
ar fi, ori le ai cumva pe altundeva? Doar eti srac ca un oarece
de cmp, ba i mai ru. De aceea, s fie dat nscris i pecetluit n
faa judectorului precum c eu i vnd fata pe apte ani de
munc din partea ta i c plata se face la sfritul acestui rstimp.
Iar tblia s fie aezat n sanctuarul de sub cas i ncredinat
pazei terafimilor.

Nemilos unchi mi-a dat Dumnezeu! spuse Iacob.

Vorbe! i-o ntoarse Laban. Apoi adug: Snt att de


nemilos pe ct mi-o ngduie mprejurarea, dar, dac ea mi-o cere,
pot fi blnd. Tu, ns, o vrei de soie pe aceast fat aa c, ori
pleci fr ea, ori, mai nti, slujete!

Slujesc! spuse Iacob.

Despre ndelungatul timp de ateptare

Aa se desemnase prima epoc, scurt i prealabil, a lungii


ederi a lui Iacob la Laban, prologul, ce nu durase dect o lun, i
la sfritul cruia era noul contract, pe termen i anume, pe
termen foarte lung. De fapt, era un contract de cstorie i de
serviciu totodat, o amestectur din amndou, cum slujbaul
makimului, cu alte cuvinte judectorul din scaun, nu prea mai
vzuse, dei desigur mai avusese de-a face, n cariera sa, cu unul
sau dou cazuri asemntoare; recunoscu deci contractul ca
valabil i l nvesti cu putere legal, de vreme ce ambele pri
erau de acord. Actul, ntocmit n dou exemplare, avea forma unui
dialog, pentru expunerea situaiei cu mai mult limpezime;
cuvintele schimbate ntre Iacob i Laban au fost transcrise de-a
dreptul, s nu dea cumva loc la vreo nenelegere. Adic se
specifica n act c cutare i-a spus lui cutare altul: d-mi pe fiica ta
de soie, la care cellalt l-a ntrebat: tu ce-mi dai n schimb? ns
acela nu avea nici o avere. La care primul continu cu
urmtoarele cuvinte: Fiindc n-ai nici dar de nunt i nici mijloace
s cumperi daruri, pe care s le pot atrna la cingtoare miresei la
logodn, rmne s-mi slujeti atia ani cte zile are sptmna.
Aceasta va reprezenta preul cumprrii, pe care mi-l vei plti, iar
mireasa va fi a ta, s se culce cu tine, abia la sfritul acestui
soroc, i tu vei mai primi, pe deasupra, o min de argint i o
slujnic, pe care o voi da fetei mele ca zestre, urmnd ca dou
treimi din mina de argint, s se socoat preul slujnicei, iar ultima
treime s fie pltit n bani pein sau n produse ale ogorului. La
care, cellalt, a zis: Aa s fie. n numele regelui, aa s fie.
Fiecare dintre pri a luat cte un exemplar. Iar celui care s-ar
ridica mpotriva contractului, prin purtare nelegal, s nu-i fie bine
deloc.

nvoiala era limpede ntocmit, judectorul o putea gsi


echitabil i, din punct de vedere al socotelii strict negustoreti,
nici Iacob nu avea s se plng. Dac i datora unchiului su o
min de argint, n valoare de aizeci de sicii, nici apte ani de
trud nu ajungeau s se plteasc fa de el; cci simbria unui
sclav nimit nu era, n medie, dect de ase sicii pe an, de unde
rezulta c cei apte ani nu acopereau datoria lui Iacob.
Bineneles, n adncul sufletului simea ct de neltor era
aspectul economic i, de-ar fi existat un cntar drept, un cntar al
lui Dumnezeu, tipsia cu cei apte ani ai vieii lui ar cntri infinit
mai greu dect aceea cu mina de argint. Dar, la urma urmelor,
erau ani ce avea s-i petreac n preajma Rahilei, iar sacrificiul
era rspltit de marea bucurie a dragostei i, la aceasta, se mai
aduga faptul c, din prima zi de executare a contractului, Rahila
va fi juridic logodit i legat de el, astfel nct nici unui alt brbat
nu-i va fi ngduit s se ating de ea, fr a se face tot att de
vinovat ca dac ar seduce o femeie mritat. Vai, oricum, vor
trebui amndoi s se atepte unul pe altul apte ani lungi, cei doi
veri; astfel vor fi atins o cu totul alt treapt a vrstei, nainte s
poat zmisli mpreun fii, ceea ce era o cerin amar impus de
Laban, care-i vdea cruzimea sau lipsa de imaginaie, calificndu-l,
nc o dat, i n modul cel mai cras, de brbat fr suflet i fr
dragoste. Un alt necaz era nemaipomenita zgrcenie a lui Laban i
pornirea sa de a-i nela aproapele, ce reieea din clauza
contractului privitoare la zestre acea zestre a miresei, pltibil
de tatl ei tocmai peste apte ani, i care reprezenta, pentru
bietul Iacob, o afacere foarte proast, de vreme ce, n mod
neruinat, o slujnic de conformaie necunoscut era evaluat n
bani, la dublul ct ar fi preluit oricine, aici sau n ara apusului,
un sclav de calitate medie. Dar era cu neputin s mai schimbi
ceva din aceste aspecte odioase. Vremea unor afaceri mai bune,
simea Iacob, va mai veni ea odat simea n sufletul su
fgduina unor afaceri bune i o for tainic de a le aduce la
bun sfrit, ce depea desigur pe cea din pieptul acestui diavol
de socru, Laban, arameianul, ai crui ochi deveniser att de
frumoi la Rahila, copila sa. Ct despre cei apte ani, nu-i mai
rmnea dect s se apuce de ei i s-i triasc. I-ar fi fost mai
uor s-i petreac dormind; Iacob, ns, nltur asemenea
dorin, nu fiindc era de nendeplinit, dar i pentru c gsea c
ar fi, oricum, mai bine s-i strbat treaz i activ.

Aa proced Iacob, i asta ar trebui s fac i povestitorul i


s nu-i nchipuie c, prin mica propoziie cei apte ani trecur,
ar putea sri peste o perioad de timp, s o socoat c s-a
petrecut ca un somn. Povestitorii folosesc cu mult uurin,
totui, aceast magic formul, care, chiar dac este s fie
rostit, n-ar trebui s le alunece de pe buze dect ncrcat de
semnificaie i cutremurat de respect n faa vieii, ca, n felul
acesta, i asculttorul s se mire, micat i vistor, prin ce
minune se vor fi scurs cei apte ani de necuprins, sau ce puteau fi
cuprini numai cu mintea, nu i cu sufletul i, anume, ca i cum
s-ar fi scurs apte zile. ntr-adevr, tradiia ne arat c, de fapt,
pentru Iacob, cei apte ani a cror perspectiv l umpluse, la
nceput, de o team mpins pn la dezndejde, s-au scurs ca
zile, iar tradiia aceasta se sprijin, evident, n cele din urm pe
chiar mrturisirea lui este, aadar, cum se obinuiete s se
spun, autentic i, dealtfel, cu totul convingtoare. Prin urmare,
nu era vorba de vreun somn de apte ani, ca n basme, i nici de
vreo alt vraj, dect cea a Timpului nsui, ale crui uniti mari
se petrec cum se petrec i cele mici nici mai repede adic, nici
mai ncet, ci pur i simplu se petrec. O zi are douzeci i patru de
ore i, dei o or constituie un tot i o durat considerabil, care
cuprinde mult via i mii de bti de inim, totui, de la o
diminea la alta, se scurg att de multe, n somn sau n veghe,
fr s tii cum, i tot att de puin tii cum se scurg apte astfel
de zile de via, o sptmn deci, acea unitate de timp din care
patru ajung s-i ngduie lunii s parcurg toate fazele sale. Iacob
n-a povestit c acei apte ani au trecut pentru el att de repede
de parc ar fi fost zile, n-a vrut s micoreze, cu astfel de
comparaie, valoarea unei zile de via. Nici ziua nu trece
repede, dar trece cu dimineaa, amiaza, dup-amiaza i seara, o
zi ntre altele, i tot aa se petrece anul cu anotimpurile lui, din
nviere n nviere, n acelai chip de nedescris trece un an printre
alii. De aceea, Iacob a lsat urmailor mrturia c cei apte ani i-
au trecut cum trec zilele.

N-are rost s amintim c un an nu const numai din


anotimpurile sale, nu numai din ciclul ce ncepe cu primvara,
ieitul la pscut i tunsul oilor, recolta i jregaiul verii, apoi
primele ploi i arturile toamnei, i sfrete cu zpada i nopile
geroase, pn ce ctina nflorete iari, roietic; acesta ar fi
doar cadrul, un an ar fi un enorm fragment de via, bogat n
ntmplri, o adevrat mare ce trebuie but. Un fragment
asemntor, bogat n gnduri, sentimente, aciuni i ntmplri l
constituie i ziua, i ora chiar la scar mai mic, dac vrei; dar
deosebirile de mrime ntre unitile de timp nu prea snt
absolute, iar scara lor ne determin totodat i pe noi, simirea
noastr, atitudinea i adaptarea noastr, astfel nct, n anumite
mprejurri, apte zile sau apte ore snt mai greu de nghiit, i
reprezint o mai ndrznea incursiune n timp dect apte ani.
Dar ce nseamn aici ndrzneal! Nu conteaz dac te scufunzi
curajos sau ovitor n acest uvoi: nimic nu triete fr s se
lase n voia lui i de altceva nici nu mai e nevoie. uvoiul ne
poart cu o putere nprasnic, fr s ne dm seama de silnicia
lui, iar dac privim ndrt, de la punctul de unde am intrat n
uvoi, nseamn mult apte ani, de pild, care s-au petrecut
cum se petrec i zilele. Ba nu se poate nici spune, nici deosebi,
cum se las omul n voia timpului, bucuros sau temtor;
necesitatea s-o fac domin asemenea deosebiri i le anuleaz.
Nimeni nu afirm c Iacob ar fi nfruntat i nceput bucuros cei
apte ani; cci abia dup scurgerea lor i era ngduit s aib copii
cu Rahila. Dar aceasta era o amrciune a minii, n mare msur
atenuat i anulat de restriciile pur vitale, determinate de
relaia lui cu timpul dar i de a timpului cu el. Cci Iacob avea
s ajung la o sut ase ani, i dac spiritul su nu o tia, trupul i
duhul crnii sale o tiau, astfel nct, pentru el, cei apte ani, fr
a fi att de puin ca n faa lui Dumnezeu, nu erau nici pe departe
att ca pentru unul ce nu va atinge dect cincizeci sau aizeci de
ani, iar sufletul lui putea privi mai senin aceast ateptare. n
sfrit, pentru obteasca linitire trebuie adugat c nu avea s
ndure un timp de ateptare n stare pur cci era prea mult
ndelungat pentru asta. Ateptarea pur este schingiuire i chin i
nimeni n-ar rezista apte ani s stea nemicat sau s se agite un
astfel de rstimp, umblnd de colo-colo, sau mcar apte zile, aa
cum poi ajunge n situaia s te compori timp de un ceas. La
scar mai mare sau mare asta nu se poate ntmpla, pentru c, n
asemenea caz, ateptarea este att de prelungit i subiat,
totodat, att de mult mpnat cu viaa, nct, pe intervale lungi
de timp, cade prad uitrii, adic se retrage n strfundul
sufletului i nu mai este tiut. Iat de ce o jumtate de or de
ateptare n stare pur i goal poate fi mult mai cumplit i ne
pune rbdarea la o ncercare mai aspr dect o obligaie de
ateptare nvelit n apte ani de via. Un fenomen ateptat pe
curnd ne pune, tocmai prin proximitatea sa, mai puternic i mai
direct rbdarea la ncercare dect unul deprtat, o transform ntr-
o nerbdare ce ne contract nervii i muchii i face din noi
bolnavi, care literalmente i pierd controlul membrelor, n timp ce
o ateptare cu termen deprtat ne las calmi i nu numai c ne
permite, dar ne i oblig s mai gndim la altceva, cci trebuie s
trim. Astfel, ni se prezint concluzia ciudat, c omul, orict de
intens ar atepta, o face nu cu att mai greu, ci cu att mai uor,
cu ct ceea ce ateapt este mai ndeprtat n timp.

Adevrul acestor mngietoare consideraii un adevr ce


se reduce la constatarea c natura i sufletul tiu totdeauna s se
descurce se vdi i se confirm chiar deosebit de luminos n
cazul lui Iacob. El l sluji pe Laban mai ales ca pstor, i se tie c
un pstor are mult timp; ore n ir, cel puin, sau ntregi jumti
de zi vor trece n calm contemplaie i, dac ateapt ceva,
ateptarea sa nu va fi nvelit n mult via activ. Aici se
vdete ns blndeea unei ateptri cu el ndeprtat; cci
ateptarea nu era defel aa ca Iacob s nu fi tiut ce s fac, s
umble ori s stea locului, ori s se culce, i nici nu alerga ncoace
i ncolo, cu capul n mini, prin step. Dimpotriv, se simea
foarte linitit, chiar dac era totodat cam trist, iar ateptarea nu
constituia tima principal, ci isonul vieii sale. Firete, se gndea
i la Rahila, i la copiii de zmislit cu ea, cnd edea departe de
cas, doar cu cinele Marduca, cinchit i cu obrazul n palm, sau
culcat pe spate, cu minile dup ceaf i picioarele ncruciate
unul peste altul, fie la umbra vreunei stnci, fie a unui tufi, ori
stnd n picioare, n mijlocul cmpiei nesfrite, sprijinit n bt i
lsnd oile s pasc n jurul lui ns nu se gndea numai la ea, ci
i la Dumnezeu i la toate ntmplrile mai apropiate sau mai
ndeprtate, adic la fuga de acas i la pribegia care a urmat, la
Elifaz i la visul glorios de la Beth-el, la veselia oamenilor iscat
de blestemarea lui Esau i la Isaac cel orb, la Avraam i la cu care
prilej i amintea i de grdina sdit, cu ajutorul turn, la potop, la
Adapa sau Adama din grdina raiului... su, de Laban, diavolul,
grdin care a nsemnat un att de mare progres n gospodria i
bunstarea acestui om.

Nu-i de prisos s tim c, n primul an al contractului, Iacob


nc nu pzi oile sau le pzi doar rar, cci, lsnd treaba asta n
seama lui Abdheba, omul-de-douzeci-de-sicli, sau chiar a fetelor
lui Laban, el lua parte, potrivit dorinei i poruncii unchiului su, la
lucrrile cerute de binecuvntata descoperire: instalarea
conductelor de ap i amenajarea heleteului, pentru care se
folosi o depresiune natural a terenului, bine nivelat cu hrleul,
dup care, malurile i fur cptuite cu zidrie, iar fundul lipit cu
argil i sacz. n sfrit, veni rndul grdinii i Laban inu
neaprat ca i aceast nou lucrare s fie executat nemijlocit de
minile binecuvntate ale nepotului, cci era ncredinat acum de
eficacitatea Binecuvntrii dobndite prin vicleug, i se bucura de
nelepciunea cu care pusese pentru timp ndelungat aceast
eficacitate n slujba intereselor lui economice. Oare nu era
limpede i vdit c fiul Rebeci era aductor de noroc aproape
mpotriva voinei lui, c prin simpla sa prezen crea situaii, le
nviora i le pornea ntr-o curgere nebnuit, situaii ce fuseser
pn atunci sortite parc s rmn n veci ncremenite sau s se
trasc jalnic? Ce munc i ce activitate bogat n fgduieli
nir deodat n gospodria i pe ogorul lui Laban! Peste tot se
spa, se ciocnea, se ara i se planta! Laban luase bani cu
mprumut, pentru a fi la nlimea mririi ntreprinderii i a
cumprturilor necesare: fiii lui Iullanu din Harran i acordar un
mprumut, cu toate c pierduser procesul cu el. Cci erau
oameni reci, cu spiritul practic i personal cu totul insensibili,
pentru care un eec ntr-o contestaie juridic nu constituia defel
un motiv s nu ncheie cu adversarul norocos o nou afacere i
anume chiar pe baza forei economice cu care i btuse i care
fcea din el acum, n ochii lor, un datornic bun de plat, aa c nu
ovir s-i dea bani cu mprumut. Aa se petrec lucrurile n viaa
economic, iar Laban nu se mira de att. Avea nevoie de banii
bncii, chiar i pentru simbria i hrana celor trei sclavi nimii, ce
aparineau unui proprietar din ora, care-i nchiria. Iacob i punea
la treab i le supraveghea truda muchilor, lucrnd i el cu mna,
ca supraveghetor i ef de echip. Desigur c situaia lui n cas,
chiar i fr vreo nelegere statornicit de mai nainte, nu se
putea compara nici o clip cu cea a sclavilor tuni chilug i
marcai cu numele proprietarului, tatuai, adic, n palma dreapt,
cu o culoare de neters. Contractul pe apte ani, aflat ntr-o ldi
de argil, n ncperea din beci, lng terafimi, l deosebea acum
pe Iacob de starea lor de sclavie. El era nepotul casei, logodnicul
i, pe deasupra, stpnul izvorului i deci meterul irigrii i
grdinar-ef cci Laban i dduse nentrziat aceste titluri i tia
de ce o face.

Credea, totodat, c tie de ce i lsa n seam lui Iacob cea


mai mare parte a cumprturilor de unelte, materiale de
construcii, semine i rsaduri trebuincioase noilor lucrri i n
care erau vri banii mprumutai. Laban avea ncredere, pe drept
cuvnt, n mna norocoas a nepotului su; cci ieea mai bine i
obinea mrfuri mai frumoase dect dac s-ar fi tocmit el,
ntunecatul i lipsitul de Binecuvntare, dei Iacob scotea i el un
folos din treaba asta i ncepu, nc de pe atunci, s pun
temeliile, deocamdat modeste, ale viitoarei lui prosperiti. Cci
nelegea rolul su n relaiile comerciale cu clienii, trgovei sau
steni venii de departe, fr asprime i rigiditate, purtndu-se ca
i cum ar fi fost nu doar salariatul mputernicit i mijlocitorul lui
Laban, ci, dimpotriv, le ntreinea n spiritul misitului, al
negustorului independent, att de iste, ndemnatic, ngduitor i
bun de gur, nct, fie c erau cumprturi pltite cu bani pein,
fie c era vorba de numeroasele schimburi, de fiecare dat se
alegea cu un ctig personal, mic sau mare, dup mprejurri, nct
putu s-i njghebe o mic turm proprie de capre i oi, chiar
nainte de a ncepe s pzeasc turmele lui Laban. Cci Domnul
Dumnezeu strigase, acoperind cu glasul su sunetele harpelor, c
Iacob se va ntoarce bogat la casa lui Isaac, i aceasta era,
totodat, o fgduial, dar i o porunc o porunc, adic, n
sensul, bineneles, c fgduielile nu se prea pot mplini fr
participarea omului. S-l fac el de minciun pe Domnul
Dumnezeu i s dea n mod nelegiuit de ruine cuvntul Lui, din
curat neglijen i scrupule excesive, i nc fa de un unchi
care aproba, ntunecat, toate duritile vieii economice, fr s
se fi priceput vreodat cu adevrat s trag vreun folos pentru
sine din ele? Iacob nu era nici mcar ispitit s svreasc
asemenea pcat. S nu se cread c l-a minit, nelat i
dezavantajat pe ascuns. Laban era ndeobte la curent cu
activitatea lui Iacob, iar n cazurile concrete, cnd lucrurile erau
foarte limpezi, nchidea literalmente un ochi, n timp ce colul gurii
i atrna n jos. Cci vedea c aproape totdeauna ieea mai bine
dect dac s-ar fi tocmit el, stngaci cum era, i apoi avea pricini
s se team de Iacob i s-i treac multe cu vederea, cci acesta
se supra lesne i voia s te pori ginga cu el, din respect pentru
harurile sale binecuvntate. Iacob i-o i spusese foarte sincer,
atrgndu-i atenia o dat pentru totdeauna lui Laban n aceast
privin:

Stpne, dac ai de gnd s te ii de capul meu i s m


sci mereu pentru cel mai mic ctig care o s-mi cad din negoul
fcut n slujba ta, i ai s te uii chior, dac se va ntmpla s nu
fii tu singurul care s tragi toate foloasele de pe urma dibciei
slugii tale, atunci s tii c ai s-mi mhneti att inima, ct i
Binecuvntarea din trupul meu, i numai tu ai s fii pricina dac
afacerile tale nu vor mai nflori n minile mele. Brbatului numit
Belanu, de la care am cumprat smna, ca s-i poi mri
lanurile, i-a vorbit n vis Domnul, Dumnezeul meu, zicndu-i:
Acela cu care faci nego i te tocmeti, este binecuvntatul meu,
Iacob, asupra cruia eu veghez i-i ocrotesc cretetul i clciele.
Aa c bag de seam i d-i peste msura cuvenit, adic acele
cinci msuri de grne pe care vrea s le cumpere de la tine cu
cinci sicii, socotete-i la dou sute cincizeci de sile msura, nu la
dou sute patruzeci sau chiar la dou sute treizeci de sile, cum ai
fi putut oricum s-o faci cu Laban, altfel, pzete-te de mnia mea!
Iacob i va da nou sile de ulei pe un siclu i cinci mine de ln pe
nc un siclu i pe deasupra un berbec bun, care va preui un siclu
i jumtate, iar pentru rest, un miel din turma lui. i va da toate
acestea drept plat pentru cele cinci msuri de orz de smn, n
loc s-i dea cinci sicii, i, pe deasupra, te vei bucura de multe
priviri prieteneti i vorbe nveselitoare, astfel c vei avea plcere
n trguiala cu muteriul tu. Dac, ns, vrei s-i faci preuri mai
mari, pzete-te! Cci am s-i lovesc vitele cu felurite plgi,
femeia are s-i rmn stearp, iar copiii ti vor orbi i se vor
tmpi, ca pe viitor s-mi tii de fric. Atunci, Belanu,
nspimntndu-se de Domnul, Dumnezeul meu, a fcut ntocmai
cum i-a poruncit, i astfel am izbutit s capt orzul mult mai ieftin
dect oricare altul i, ndeosebi, unchiul meu. S se ntrebe unchiul
i s vad dac ar fi putut s-l fac pe cineva s ia nou sicle de
ulei pe un siclu, cnd, pe pia, se capt la acest pre
dousprezece sile de ulei i chiar mai mult, i ase mine de ln
pe un siclu, fr a mai vorbi de preul la care au fost socotite
grnele. Iar pentru siclul i jumtate pe care mai trebuia s-l
plteti, n-ai fi trebuit s dai, una peste alta, trei miei sau un porc
i un miel? De aceea am luat doi miei din turma ta, i-am nsemnat
cu dangaua mea, i acum snt ai mei. Dar ce importan poate
avea asta ntre tine i mine? Nu snt eu logodnicul copilei tale i,
prin ea, ceea ce este al meu nu-i, deopotriv, i al tu? Dac vrei
ca Binecuvntarea mea s-i fie folositoare, iar eu s te slujesc cu
plcere i isteime, trebuie s ndjduiesc la o rsplat i s m
mboldeasc o ispit, altminteri sufletul meu va fi neputincios i
fr vlag, iar Binecuvntarea mea nu te va sluji.

Pstreaz mieii, i rspunse Laban.


i asta se repet ntre ei de mai multe ori, pn cnd btrnul
prefer s tac i s-l lase n pace pe Iacob. Cci, bineneles, nu
voia ca sufletul s-i ajung neputincios i fr vlag, i trebuia s-
i rsfee viitorul ginere. Dar tot se simi bucuros cnd conducta fu
gata, heleteul umplut cu ap, grdina sdit i ogorul mrit,
astfel nct l putu trimite pe Iacob s pzeasc oile n step,
departe de cas, la nceput mai aproape, apoi tot mai departe.
Sptmni i chiar luni, Iacob nu se mai ntoarse sub acoperiul lui
Laban, ci trebui s-i njghebe acolo, n mijlocul cmpiei, un
acoperi uor mpotriva soarelui i a ploilor, lng un rezervor de
ap, nite garduri de papur i pmnt btucit pentru arcul oilor,
precum i un foior ubred, ca adpost mpotriva fiarelor i post
de paz. Acolo tri, cu hran proast, avnd drept arme toiagul
ndoit la un capt i pratia de la cingtoare, pzind cu cinele
Marduca turma mprtiat pe puni i se ls n voia timpului,
stnd de vorb cu dulul, care i da aerul c l-ar nelege, i chiar
l nelegea ntr-o anumit msur; Iacob adpa oile i le bga
seara n arc, suferea de cldur i de frig, i nu-i prea afla
somnul; cci noaptea lupii urlau, dnd trcoale turmei, iar cnd se
apropia pe furi leul, Iacob trebuia s fac larm ct doisprezece
brbai, strignd i turuind, pentru a goni tlharul din preajma
trlei.

Despre propirea lui Laban

Cnd Iacob se ntorcea cu turma acas, cale de o zi sau dou,


pentru a da socoteal stpnului su de numrul oilor i al noilor
ftri, i i trecea prin fa mioarele, socotindu-le, o revedea de
fiecare dat pe Rahila, care atepta i ea curgerea timpului, i
amndoi, inndu-se de mn, se ascundeau ntr-un loc unde s nu
fie vzui, s vorbeasc de ei, de soarta lor, cum mai aveau att
de ateptat i tot nu le era nc ngduit s zmisleasc mpreun
copii, i cnd o consola el pe ea, cnd ea l consola pe el. Dar
Rahila avea nevoie cel mai adesea de mngiere, cci ei timpul i se
prea mai lung i-i punea sufletul la o ncercare mai grea,
deoarece, nefiind menit s triasc o sut ase ani, ci doar
patruzeci i unu, apte ani erau pentru ea o bucat de via mult
mai lung dect pentru el. De aceea, cnd se afla singur cu Iacob,
lacrimile i neau din adncul sufletului, dulcii ei ochi negri
plngeau i se jelea:

Ah, Iacobe, tu, vrul meu din deprtri, care-mi eti


fgduit, ct de cumplit sufer inima micii tale Rahila, din pricina
nerbdrii! Uite, fazele lunii se perind, timpul se petrece, ceea
ce este, totodat, i bine i trist, cci am s mplinesc curnd
paisprezece ani i va trebui s mai atept pn la nousprezece
ani, ca timpanele i harpele s rsune n cinstea noastr i s
pim n camera nupial, i am s fiu naintea ta ca neprihnita
n faa zeului din Templul Suprem, iar tu ai s spui: Voi fecunda
aceast femeie i o voi face s rodeasc i frumos va fi rodul
grdinii. Dar pn atunci are s mai treac att de mult vreme,
dup voia tatlui meu, care m-a vndut ie, nct n-am s mai fiu
aceea care snt acum, i cine tie dac nu m va atinge nainte
vreun demon, nct s m mbolnvesc i s-mi fie vtmat chiar
i rdcina limbii, iar orice ajutor omenesc s fie neputincios?
Chiar dac mi-a veni n fire din aceast atingere demonic, s-ar
putea s-mi pierd prul i pielea s mi se vateme, s mi se
glbejeasc i s se umple cu pete, nct prietenul s nu m mai
cunoasc! M tem groaznic de asta, nu mai pot dormi noaptea,
arunc ptura de pe mine i rtcesc prin cas i prin curte, n
vreme ce prinii dorm, i m apuc o dezndejde cumplit,
gndindu-m c timpul trece i, totui, nu trece, doar simt att de
limpede c i-a fi rodnic, i pn voi avea nousprezece ani a fi
n stare s am ase biei sau chiar opt, cred c i-a drui din
cnd n cnd i gemeni, iar eu plng pentru c mai trebuie s
ateptm att.
Atunci Iacob i lua capul n mini i o sruta sub amndoi ochii
ochii lui Laban, care se ntorseser la ea nfrumuseai i-i
sorbea lacrimile cu un srut care-i lsa buzele jilave, apoi i
spunea:

Ah, mica, buna i neleapta mea oi, nerbdtoare s


fie mam, ine-i firea! Uite, aceste lacrimi ale tale, le iau cu mine
i le duc acolo, n adncul cmpiei i-n singurtate, zlog i
mrturie c eti a mea, c ai ncredere n mine i m atepi cu
rbdare i cu nerbdare, ca i eu pe tine. Cci te iubesc, i mi-e
drag mai presus de orice noaptea ochilor ti, iar dogoarea frunii
tale, cnd i-o sprijini de fruntea mea, m mic pn-n strfundul
fpturii mele. Cosiele tale, negre i mtsoase, snt ca blana
turmelor de capre de pe povmiul Ghileadului, dinii ti snt albi
ca lumina zilei, iar obrajii ti mi aduc aievea n minte frgezimea
piersicii. Gura ta este aidoma cu smochina tnr, cnd d n prg
pe ramuri, i, cnd i-o nchid cu un srut, suflul nrilor tale are
mireasma mrului. Acum eti nespus de drgla i frumoas,
dar crede-m, la nousprezece ani vei fi i mai frumoas nc, iar
snii ti vor fi asemena chiorchinilor de curmali i ciorchinilor de
vi. Cci tu, iubita mea, eti dintr-un snge pur, nici o boal nu se
va lipi de tine, nici un demon nu te va atinge; Domnul, Dumnezeul
meu, te va ocroti, el care m-a purtat ctre tine i te-a pstrat
pentru mine. n ce m privete, dragostea i cldura mea pentru
tine snt de nezdruncinat i ca o flacr, pe care ploaia anilor, ct
ar fi de muli, nu o va stinge. La tine m gndesc cnd m ntind la
umbra vreunei stnci sau a vreunui tufi, ori stau n picioare,
sprijinit n bt; i tot spre tine mi zboar gndul cnd umblu n
cutarea vreunei mioare rtcite, cnd ngrijesc oaia bolnav sau
car pe umeri mielul obosit, cnd l nfrunt pe leu sau scot ap din
pu pentru turm. i fcndu-le pe astea toate, la tine m gndesc,
i-mi omor timpul. Iar el trece fr ncetare, oricare mi-ar fi
treburile, cci Dumnezeu nu-i ngduie s stea nici o clip pe loc,
fie c dorm, fie c veghez. Tu i cu mine nu ateptm n gol i la
ntmplare, ci, dimpotriv, noi ne cunoatem ora, iar ora ne
cunoate i ea, i ne vine n ntmpinare. ntr-un fel, poate c nu-i
ru c ntre ea i noi mai dinuie un rgaz, deoarece cnd ne va
suna ora, noi vom pleca n ara n care, pe vremuri, s-a tras i
strbunul nostru, i va fi bine dac, pn atunci, averea mea va
mai crete puin prin afaceri bune, ca s se mplineasc
fgduiala Dumnezeului meu, care mi-a spus c m va readuce
bogat n casa lui Isaac. Cci ochii ti snt pentru mine ca ai lui
Itar, zeia mbririlor, care i spunea lui Ghilgame: Caprele
tale s fete ndoit, iar oile tale s fete gemeni. i, dealtfel, dac
nou nu ne este nc ngduit nici s ne mbrim i nici s fim
rodnici, n schimb oile noastre se prsesc cu folos pentru a ne sluji
dragostea, nct fac afaceri bune pentru Laban i pentru mine i
ajung ncrcat de bogii n faa Domnului, nainte de a o porni la
drum.

Aa o mngia Iacob, spunnd cu tact ce trebuia de


fecunditatea turmelor, care inea oarecum loc propriei lor
fecunditi; i se pru c, ntr-adevr, zeia local a mbririlor,
mpiedicat de ntunecata asprime a lui Laban s-i arate puterea
la oameni, i scotea paguba cu animalele de care se ngrijea
Iacob, adic turma de oi a unchiului, ajuns mai nfloritoare dect
oricare alta. n felul acesta, Binecuvntarea lui Isaac i vdi
puterea mai limpede ca niciodat, iar Laban era tot mai bucuros
c l luase n slujb pe nepotul su, cci folosul ce-l trgea era
mare i, cnd sosea clare pe un bou, venind cale de o zi sau chiar
dou, pentru a cerceta turma, era foarte mirat de aceast
nflorire, pzindu-se, ns, a spune ceva, n bine sau n ru
adic mai ales n ru, ntruct cea mai simpl nelepciune i
poruncea s fie ngduitor cu un asemenea cresctor de vite i
brbat binecuvntat, chiar dac acesta avea grij i de propriile lui
interese, i i punea deoparte, n afacerile fcute, ceva ctiguri
pentru el nsui, dup un temei afirmat fi. Ar fi fost necugetat
s atace temeiul, dac Iacob ddea dovad de cumptare; cci
asemenea brbat se cerea tratat cu grij, ca nu cumva s-i fie
tulburat Binecuvntarea dintr-nsul.
ntr-adevr, Iacob era deosebit de priceput ca cresctor de
vite i baci al stnei, fiind mai n voia sa aici dect stnd pe lng
gospodrie i supraveghind irigarea i grdina. Era pstor prin
natere i prin fire, brbat al lunii, nu al soarelui i al muncilor
pmntului; n pofida dificultilor i a primejdiilor, traiul de pstor
era pe potriva nzuinelor firii sale, cci acest soi de trai, demn i
contemplativ, i ddea rgazul s se gndeasc la Dumnezeu i la
Rahila; iar ct despre animale, le iubea cu inima i simurile; da, n
adevr, Ie iubea cu toat blndeea i puterea simurilor sale, le
iubea cldura, i era drag cum se rsfirau s pasc n deprtri i
iari se adunau bulucite laolalt, i plcea corul idilic al behitului
lor pe diferite tonuri, sub nemrginirea bolii cereti iubea
fizionomiile lor resemnate i tcute, urechile lor deprtndu-se
orizontal de cap, ochii lor mai mult laterali i strlucitori ca
oglinzile, sub smocurile dese de ln, care le cdeau de pe frunte
pe partea de deasupra botului lat, iubea capul puternic i sfnt al
berbecului, ct i pe acela, mult mai ginga i mai frumos modelat,
al oilor, i iubea, deopotriv, chipul nevinovat i copilresc al
mielului dar iubea i marfa mioas, ncrlionat i preioas,
pe care oile o purtau panic cu ele, blana ce se nnoia mereu, iar
primvara i toamna, cu ajutorul lui Laban i al argailor, o spla
pe spatele lor i apoi o tundea; intuiia lui atingea miestria n
ngrijirea animalelor i n neleapt potrivire a mperecherilor i
fecunditii lor, pe care se pricepea s le ndrume cu o grij
atent, fiind desvrit cunosctor al stirpelor i al indivizilor, al
calitii lnii i al caracteristicilor lor trupeti fr s vrem s
afirmm c minunatele rezultate ce le dobndea trebuiau puse
numai n seama priceperii sale. Cci nu numai c le ameliora rasa,
i obinea produse remarcabile i valoroase de oi de carne i oi de
ln, dar n minile sale cretea i capacitatea de reproducere a
turmei, iar naterile multiple depeau orice msur obinuit,
fiind nemaipomenit de frecvente. n staulele sale nu se afla oaie
stearp, toate ftau, unele cte doi sau trei miei, rmnnd grele
chiar i la opt ani trecui, n clduri erau dou luni i grele doar
patru luni, mieluelele erau bune de gonit i de fecundat cnd
mplineau anul, iar pstorii strini ziceau c, n turma lui Iacob
apuseanul, chiar i batalii gonesc pe lun plin. Astea erau glume
i superstiii; dar dovedeau caracterul vdit extraordinar al
succeselor lui Iacob, i depeau de bun seam posibilitile
simplei priceperi profesionale. Oare trebuia, ntr-adevr, invocat
aciunea zeiei locale a mbririlor pentru explicarea
fenomenului att de pizmuit? Dup prerea noastr ar trebui, mai
curnd, acceptat ideea c meritul era al baciului stnei. Era
ndrgostitul osndit s atepte; nu-i era ngduit s aib copii cu
Rahila; i cum adeseori n lume asemenea opreliti i zgzuire
impuse dorinei i puterii i-au gsit eliberarea n mari opere
spirituale, la fel i sentimentele lui lacob au aflat o transpunere
simbolic, un sprijin, n fecunditatea nfloritoare a vieii fpturilor
ce depindeau de dragostea i ngrijirea celui n suferin.

Acea tradiie, ce constituie comentariul savant al unui text


iniial strvechi, care, la rndul su, este redactarea trzie a unor
cntri alternate i a convorbirilor frumoase dintre pstori, ne
transmite tiri suprambucurtoare despre afacerile lui lacob cu
oile; tradiia se face vinovat de exagerri n tendina ei de
glorificare, din care s ne pzim, ns, s scdem prea mult,
mnai de imboldul de a preciza definitiv adevrul istoric, ca nu
cumva s-l deformm iari. n fapt, exagerarea slluiete, n
mare parte, nu abia n comentariile i relatrile celor venii mai
trziu, ci se afla n chiar ntmplrile relatate sau, de fapt, n
oameni; cci, noi tim ct de nclinai snt acetia, dintotdeauna,
s exagereze nemsurat n aprecierea i plata unor bunuri pe
care, sub nrurirea modei, au convenit s le admire i s le
rvneasc. Aa s-a petrecut i cu produsele trlei lui lacob. Zvonul
despre neasemuita lor desvrire se mprti, cu trecerea anilor,
prin mprejurimile nvecinate sau deprtate ale Harranului, att
printre cei de o seam cu lacob, ct i printre proprietari ca Laban,
noi trebuind s lsm necercetat n ce msur aciona i o
anumit orbire, provocat de fora binecuvntrii brbatului.
Faptul cert este c ntre oameni se generalizase obsesia s aib n
gospodria lor mcar o singur oaie din turma lui lacob. i fceau
din asta un titlu de onoare. Veneau n pelerinaj de departe, pentru
a se tocmi cu el, iar cnd i ddeau seama, la faa locului, c
zvonul exagerase, c era vorba de oi obinuite i oarecare, fie
chiar foarte bune, se strduiau, de dragul modei, s vad, totui,
n ele animale miraculoase, ba se lsau cu bun tiin nelai de
lacob, nct luau, pe simplul lui cuvnt, o oaie care dup dini avea
cel puin ase ani, drept un animal tnr. Plteau, fr s
crcneasc, preul cerut. Tradiia afirm c lacob ar fi primit n
schimbul unei oi, ba un bgar, ba o cmil, ba chiar un sclav sau
o sclav ceea ce este exagerat dac vrem s generalizm
asemenea trguri i s ne nchipuim c erau obinuite; dar
schimburi de acest fel au avut loc, iar n ceea ce privete sclavii
drept contravaloare, nu era vorba chiar numai de exagerri. Cci,
cu timpul, lacob a avut nevoie de ajutoare n ntreprinderea sa, de
pstori-ajutori, pe care-i nchiria de la partenerii si de afaceri i al
cror pre l socotea n preul mrfii vndute; ln, lapte acru, piei,
corzi sau chiar animale vii. Iar de-a lungul anilor, se ntmpl chiar
s dea unora dintre aceti pstori-ajutori o independen
complet n privina supravegherii punilor, gospodririi unor
turme i a produselor lor. Cu acetia, lacob statornicise o nvoial
fix: la o sut de oi, aizeci i ase sau aptezeci de miei pe an,
un sila de lapte acru sau o min i jumtate de ln de cap fiind
de la sine neles c aceste beneficii i reveneau lui Laban, dar,
cum toate treceau prin mna lui lacob, era limpede c i mai
rmnea ceva i acestuia, dac n-ar fi dect pentru c, pn a le
preda, mai fcea afaceri cu acea marf.

Dar oare aceasta era toat binecuvntarea de care se


bucurase Laban, bulgrele de pmnt, prin aciunea lui lacob? Nu
cu condiia ca fericita i neateptata nmulire a familiei sale s
fi avut legtur cu prezena nepotului n cas; presupunere cert
n orice caz, indiferent dac vrem s atribuim mbucurtorului
fenomen o cauz tainic sau o explicaie logic. Ceea ce avem de
relatat aici ar fi cu siguran interpretat ca exagerare i minciuni
absurde, dac am fi un nscocitor de basme, i am socoti, printr-o
tcut nelegere cu cititorii, c intr tocmai n meseria noastr s
le desfurm prin faa ochilor, pentru a-i distra o clip, poveti
neltoare sub haina adevrului; chiar aa tot ne-am expune
nvinuirii c ndrugm nzdrvnii i minciuni vntoreti,
urmrind doar s ne asigurm succesul i s mai uluim
credulitatea unor asculttori, care are totui limitele sale. Cu att
mai bine c nu aceasta este menirea noastr; c, dimpotriv, ne
sprijinim pe tirile transmise de tradiie, a cror valoare nu sufer
pentru c nu snt toate cunoscute tuturor, ci de pe urma faptului
c, pentru unii asculttori, unele din aceste tiri sun de parc ar
fi nouti. Deci, sntem n msur s ne rostim prerile cu un glas
calm, dei struitor i sigur de adevrul cauzei, respingnd
dinainte asemenea ntmpinri, ce dealtfel s-ar fi putut ivi.

Pe scurt, Laban, fiul lui Betuel, deveni din nou tat n chiar
rstimpul primilor apte ani n care i-a slujit lacob, i anume tat
al mai multor fii. Cu alte cuvinte, n plin propire, fu despgubit
pentru jertfa nemplinit i vdit respins de pe vremuri, pentru
pruncul vrt n chipul de lut; dar nu o despgubire simpl, ci una
ntreit. Cci de trei ori la rnd, n al treilea, al patrulea i al
cincilea an de cnd lacob locuia la unchiul su, Adina, femeia lui
Laban, neartoas cum era, rmase grea i duse la bun sfrit, cu
dureri de care se flea, smna pe care o primise, ba mai purt la
gt i semnul strii n care se afla, o mic piatr gunoas, n
mijlocul creia suna o alta mai mic, pentru ca, apoi, s nasc,
printre urlete i rugciuni, n chiar casa i prezena lui Laban,
stnd ngenuncheat pe cte dou crmizi, pentru a face loc
copilului n faa porii trupului ei, inut n brae de o moa pe la
spate, pe cnd o alta sta cinchit lng ea, s supravegheze
poarta. Naterile au fost fericite, i cu toat vrsta naintat a
Adinei, nici o boal nu i-a pus viaa n primejdie, n repetate
rnduri i se druiser lui Nergal cel rou bucate, nduplecndu-l pe
zeu cu bere, pini de alac i chiar miei de jertf, s-i opreasc pe
cei patruzeci de slujitori ai si, aductori, de boli, de la orice
amestec n acest caz. Aa se fcu c, n nici una din cele trei
nateri, mruntaiele nsctoarei nu se ntoarser pe dos, i nici
vrjitoarea Labartu nu gsi de cuviin s-i astupe trupul. Adina
nscu trei biei voinici, al cror neastmpr prefcu casa lui
Laban, posomorit pn atunci, ntr-un adevrat leagn al vieii.
Primului i-au zis Beor, celui de-al doilea, Alub, iar ultimului, Muras.
Adina nu numai c nu avu de ptimit de pe urma acestor trei
sarcini i nateri fr pauz ntre ele, ci, dimpotriv, pru apoi mai
tnr i mai puin neartoas, i se gtea de zor cu basmale,
cingtori i salbe, pe care Laban i le cumpra la Harran, n ora.

Inima greoaie a lui Laban se umfl de mndrie. Omul


strlucea pe ct putea. Chiar colul damblagit al gurii pierduse din
expresia sa de acreal i schia un zmbet de mulumire i
nfumurare. ngmfarea buhit, pe care o vdea, era destul de
explicabil, cci ogorul i propea, afacerile i prosperau n chip
minunat, fecunditatea slluia n coapsele sale, casa i era
izbvit de blestemul care-l inuse n ntuneric atta vreme, ca o
urmare a speculaiei religioase greite de odinioar. Nu se ndoia
c fericirea sa de acum i naterea fiilor erau n strns legtur
cu prezena lui Iacob, cu faptul c inea de casa sa, cu
Binecuvntarea lui Isaac, i ar fi greit foarte tare s se ndoiasc
de aceasta. S fi fost voia bun a celor doi soi, i ndeosebi a lui
Laban, n urma reuitei afacerilor ncheiate de nepot, acolo afar,
pentru ei, care le-a nviorat n aa msur activitatea conjugal,
nct s se fi redeschis cile fertilitii? Oricum efectul trebuia
atribuit aciunii lui Iacob. Dar aceasta nu micora propria mndrie
a lui Laban. Oare nu prin dibcia i nelepciunea sa l legase de
casa lor pe acest purttor al Binecuvntrii pe acest pribeag i
ceretor, care rspndea prosperitate ori pe unde mergea, chiar
dac voia sau nu? Dealtfel, judecnd dup bucuria i admiraia
msurat pe care Iacob catadicsise s le arate la naterea lui
Beor, a lui Alub i a lui Muras, Laban ajunsese la ncheierea c
nepotul nici nu ar fi dorit anume fericirea de tat a unchiului su.
Spune-mi, nepoate i ginere, ncepea Laban cnd
mergea, clare pe un bou, s cerceteze turmele sau cnd Iacob
venea pe acas s-i dea socotelile. Spune-mi i tu dac nu se
cuvine s fiu ludat i dac zeii i zmbesc sau nu lui Laban,
trezindu-mi fii din brbia mea, n zilele-mi crunte, nct soia
mea, Adina, mi-a nscut aceti biei voinici, dei nc dinainte
prea a nu mai nsemna nimic.

Tu, bucur-te oricum, i rspundea lacob, ns pentru


Domnul nostru asta nu este chiar cine tie ce. Avraam avea o sut
de ani cnd l-a zmislit pe Isaac, iar Sarai nu mai avea de mult
ceea ce femeile obinuiesc s aib, cnd Dumnezeu le-a fcut
aceast bucurie.

Ai un fel destul de sec s micorezi ntmplrile mari i


s dezumfli bucuria unui brbat.

La care lacob i-o ntoarse cu rceal:

Nu ni se cuvine s facem prea mult caz de ntmplrile


fericite, cnd ne putem pune n seam doar o parte din meritul lor.

CAPITOLUL ASE
SURORILE
Pocitul

Cum c cei apte ani erau pe sfrite i se apropia vremea


cnd lacob avea s-o cunoasc pe Rahila, abia i venea s cread i,
gndindu-se la ceasul acela, inima i btea cu putere. Cci Rahila
mplinise nousprezece ani i-l ateptase, n puritatea sngelui ei,
ce o apra mpotriva atingerilor vtmtoare i de bolile care ar fi
putut s-o piard n ochii logodnicului, astfel nct dimpotriv, n ce
privea nflorirea i drglenia, se mplineau ntocmai
afectuoasele prevestiri ale lui lacob, i era mai fermectoare dect
toate fetele inutului, cu boiul mic, plcut i minunat proporionat,
cu cosiele moi, cu nrile groase ale nsucului ei, cu privirea
dulce-mioap a ochilor oblici, ncrcai de o noapte prietenoas i,
ndeosebi, cu buza superioar depind puin, zmbitoare, buza
inferioar, dnd colurilor gurii un contur de o seductoare
dulcea. Da, era mai fermectoare dect toate fetele, dar dac o
spunem aa cum spunea mereu, n sinea lui, lacob, c, adic,
Rahila era fermectoare mai ales alturi de Lia, sora ei mai mare,
nu nseamn c aceasta ar fi fost mai urt dect toate fetele ci
doar c alctuia termenul de comparaie cel mai apropiat, cci
alturarea de Rahila nu era n defavoarea Liei dect numai sub
aspectul drgleniei n timp ce ar fi fost uor de nchipuit un
brbat care, mai puin robit acestui aspect dect Iacob, ar fi putut
prefera prul ei blond, bogat i mpletit ntr-un coc greu, i
prestana trupului ei, parc anume fcut pentru maternitate, asta,
n ciuda ochilor ei albatri, becisnici i umflai, a cror privire
ncruciat i-o ascundea lsnd pleoapele n jos, cu mndrie i
amrciune. Nici nu se poate sublinia ndeajuns, ntru lauda
micuei Rahila, c ea nu voia nicidecum s se impun n dauna
surorii sale mai n vrst, adic s se fleasc cu mutrioara ei
seductoare sau cu faptul c era copilul i simbolul lunii
strlucitoare, pe cnd Lia era al lunii n descretere. Rahila nu era
att de netiutoare, nct s nu dea astrului nocturn cinstirea care i
se cuvenea, chiar cnd se micora, ba, n adncul sufletului, dei
nu-i putea izgoni cu totul din inim o mic satisfacie feminin, l
dezaproba pe Iacob c fcea att de puin caz de Lia, pentru a-i
nchina numai ei, att de nestvilit i de unilateral, toate
sentimentele.

Se luase hotrrea ca prznuirea nunii s se desfoare de


luna plin a solstiiului de var, iar Rahila se arta i ea bucuroas
de nltoarea zi. Dar era de asemenea adevrat c, de-a lungul
sptmnilor care au precedat-o, ea s-a artat i trist i,
sprijinit de umrul lui Iacob, obraz lng obraz, vrsa lacrimi
tcute, fr s rspund la ntrebrile lui duioase altfel dect cu un
zmbet trudit i cltinnd din cap att de iute, nct lacrimile i
sreau din ochi. Oare ce avea pe inim? Iacob n-o nelegea,
mcar c i el era pe atunci adesea trist. i plngea cumva, fata,
fecioria, c floarea sa era aproape de sfrit; i c avea s devin,
curnd, pom ncrcat cu roade?

Asta ar fi fost cunoscuta tristee a vieii, nicidecum


incompatibil cu fericirea, i pe care o ncerca i lacob adesea n
acel timp. Cci clipa nupial a vieii este, de asemenea, i clipa
morii i o srbtoare a ntoarcerii, ntruct luna, dup ce a atins
apogeul i plenitudinea, i ntoarce din nou chipul ctre soarele n
care este menit s se piard. Iacob trebuia s-o cunoasc pe
aceea pe care o iubea i s nceap s moar. Cci din acea clip,
viaa toat nu va mai avea s fie concentrat numai n sine nsui,
i nu va mai dinui ca unic i stpn al lumii; ci avea s se
topeasc n fiii si, iar ct despre el, avea s fie al morii. Totui, i
va iubi pe aceti purttori ai vieii sale, mprite i devenite
deosebit, pentru c era viaa lui, pe care, cunoscnd-o pe Rahila,
o revrsase n pntecele ei.

Pe atunci Iacob avu un vis de care-i aminti mult vreme,


tocmai din pricina tristeii lui ciudat de liniti-toare i
mpciuitoare. l vis ntr-o noapte cald de Tammuz, pe care o
petrecu la cmp, la stnile oilor, n vreme ce pe bolta cerului
prinsese a luneca luntrea subire a lunii, care, cnd avea s-i
rotunjeasc frumuseea, urma s lumineze noaptea voluptoasei
fericiri. Se fcea c mai era nc fugar de la tatl su, ori c ar
fugi iari; ca i cum ar mai fi silit o dat s goneasc pe o cmil
prin pustiul rocat, iar n faa lui alerga, cu coada ntins orizontal,
fptura cu urechile ascuite, cu capul de cine, se ntorcea s-l
priveasc i rdea. Era totodat mereu la fel i iari la fel,
situaia, nedesfurat odinioar ndestultor, se repeta, acum,
pentru a se mplini.
Locurile pe unde clrea Iacob erau numai grohoti, pe care
creteau doar tufe uscate de mrcini. Pocitul alerga pe un drum
ntortocheat, printre pietre i ciulini, pierea pe dup ele, se ivea
iar i privea n jurul lui. O dat, cnd pierise, Iacob clipi. i abia ce
clipise, c dihania edea n faa lui, pe o piatr, i dup cap tot
mai era animal, un cap urt de cine, cu urechile ascuite i ciulite
i botul subiindu-se ca un cioc, cu deschiztura pn la urechi;
trupul ns i era de om, pn la degetele picioarelor uor prfuite,
un trup ager i uurel de adolescent, plcut la vedere. edea
tolnit pe un bolovan, ntr-o atitudine molatic, puin aplecat
nainte, cu un bra sprijinit de coapsa piciorului tras sub el, nct
burta fcea o cut deasupra buricului, iar piciorul cellalt i-l inea
ntins naintea sa, atingnd pmntul cu clciul. Acest picior ntins,
cu genunchiul lui zvelt i partea inferioar a coapsei lungi, frumos
arcuite i nervoase, pe care i-o legna uor, era tot ce putea fi
mai plcut la vedere. Dar chiar de la umerii nguti, de la partea
de sus a pieptului i de la gt ncepeau s-i creasc zeului peri,
care formau apoi blana glbuie ca lutul a capului de cine, cu
botul larg cscat i cu ochii mici, vicleni, ce i se potriveau aa cum
poate s se potriveasc un cap urt unui trup frumos: n aa
msur i anula frumuseea, n chip att de ntristtor, nct tot
restul, adic picioarele i pieptul, ar fi putut fi graioase, dar, cu
acest cap, nu erau. Iar lacob, apropiindu-se, simi, ptrunztor,
mirosul specific de acal, rspndit, din pcate, n jurul su, de
adoleseentul-cine. i lucrurile se vdir cu totul miraculoase i
jalnice, cnd acela csc larg botul i, cu un glas gutral, ncepu
anevoie s vorbeasc:

Ap-uat, Ap-uat.

Nu te mai trudi, fiu al lui Usiri, i spuse lacob. Tu eti


Anup, cluza i deschiztorul cilor, o tiu. M-ar fi mirat s nu te
fi ntlnit aici.

A fost din greeal, i-o ntoarse zeul.


Cum adic? l ntrerupse lacob.

Stpnul Soarelui-apune i Nebtot, mama mea, m-au


zmislit din greeal, zise cellalt, micndu-i anevoie botul.

mi pare ru, rspunse lacob. Dar cum de s-a ntmplat


una ca asta?

N-ar fi trebuit s-mi fie mam, i-o ntoarse cellalt, i


botul lui prinse s rosteasc mai limpede cuvintele. Era cea
necuvenit. Noaptea a fost de vin. Ea este o vac, i nu-i pas
de nimic. Poart discul solar ntre coame, ca semn c soarele o
ptrunde de fiecare dat pentru a zmisli cu ea ziua nou, ns
naterea attor fii luminoi nu i-a micorat niciodat nepsarea i
nesimirea.

ncerc s neleg c asta este primejdios, zise Iacob.

Foarte primejdios, rspunse cellalt, cltinnd din cap.


Oarb, cuprinde, n calda-i buntate de vac, ceea ce se
mplinete n ea i, cu o nepsare letargic, las totul s se
ntmple, chiar dac se ntmpl numai pentru c este ntuneric.

Suprtor, i zise Iacob. Dar n cazul acesta cine s-ar fi


cuvenit s te primeasc, s te nasc, dac nu Nebtot?

Nu tii? ntreb adolescentul-cine.

Nu izbutesc s disting limpede ceea ce tiu dinainte, de


ceea ce mi dezvlui tu acum, i rspunse Iacob.

Dac n-ai ti-o, nici eu nu i-a putea-o spune, i-o


ntoarse cellalt. La nceput, adic nu chiar la nceput, dar destul
de aproape de nceput, existau Gheb i Nut. Adic, zeul
pmntului i zeia cerului. Acetia avur patru copii: Usir, Set,
Eset i Nebtot. Eset ns ajunse sora-soie a lui Usir, iar Nebtot, a
lui Set cel rou.
Asta-i limpede, zise Iacob. i, m rog, acetia patru n-ar
fi respectat cu toat trnicia rnduiala hotrt?

Doi dintre ei, nu, rspunse Anup. Nu, din pcate. Ce


vrei, sntem fiine aiurite, neatente, vistori-nepstori nc din
nscare. Grija i prevederea snt caliti murdar-pmnteti i,
totui, cte rele n-a pricinuit nepsarea n via!

Asta-i prea adevrat, recunoscu Iacob. Trebuie s bagi


de seam. i, ca s fiu sincer, tot rul vine de acolo c voi nu
sntei dect nite zei fali. Dumnezeu tie totdeauna ce vrea i ce
face. Fgduiete i se ine de cuvnt, statornicete un legmnt
i-i rmne credincios n veac de veac.

Care Dumnezeu? ntreb Anup.

Dar Iacob i-o ntoarse:

Te prefaci c nu tii. Din mpreunarea gliei cu cerul, se


pot nate, fr ndoial, eroi i regi mari, dar nu un zeu, nici unul,
nici patru. Gheb i Nut, chiar tu o recunoti, n-au fost chiar de la
nceput. Ei de unde veneau?

Din Tefnet, marea mam, rspunse el ndat, de pe


piatr.

Bine, o spui, fiindc eu o tiu, continu Iacob n vis. Dar


Tefnet a fost oare nceputul. De unde venea Tefnet?

A chemat-o Necreatul, Ascunsul, al crui nume este


Nun, i rspunse Anup.

Nu i-am cerut s-mi spui numele lui, zise, la rndul su,


Iacob. Acum, ns, ncepi s vorbeti cu judecat, tu, cine-biete.
Nu aveam de gnd s m cert cu tine. Oricum, eti un zeu fals. i
cum a fost cu greeala prinilor ti?

Noaptea a fost de vin, repet urt mirositorul, i el, cel


care poart biciul i toiagul pstorului, era cu gndul aiurea i
nepstor. Maiestatea acestui zeu, care rvnea la Eset, sora sa
soie, nimeri, n noaptea oarb, peste Nebtot, sora celui Rou. i
acest mare zeu o mbria pe Nebtot, creznd, greit, c era a sa,
iar noaptea de dragoste i nvlui pe amndoi cu desvrita ei
nepsare.

Se poate ntmpla aa ceva? exclam Iacob. i, dup


aceea ce-a fost?

Se poate uor ntmpla, i rspunse cellalt. Noaptea, n


nepsarea ei, tie adevrul i prejudecile treze ale zilei nu in
naintea ei. Cci un trup de femeie este ca altul, bun pentru
dragoste, bun pentru zmislire. Numai chipul le deosebete i ne
face s ne credem c vrem s zmislim n acesta, iar n acela ba.
Cci chipul este al zilei, pline de amgiri treze, dar naintea nopii,
care tie adevrul, chipul nu este nimic.

Vorbeti ca un bdran i ca un nesimitor, i-o tie


tulburat Iacob. Dealtfel, ai pricini s vorbeti cu atta lips de
simire, cu un cap ca al tu i o fa pe care trebuie s i-o acoperi
cu mna, ca s poat cineva mcar s-i dea seama c ai piciorul
frumos i ginga, aa cum l ii ntins nainte.

Anup se uit n jos, trase un picior lng cellalt i-i vr


minile ntre genunchi.

Nu te lega de mine, rspunse el intr-un trziu. Scap eu


de capul meu. Vrei, aadar, s afli, ce s-a mai ntmplat?

Ce anume? ntreb Iacob.

Cellalt urm iute:

n timpul nopii, Usir, stpnul, fu pentru Nebtot ca Set,


soul ei rou, i ea pentru el cu totul ca Eset, stpna. Cci el era
fcut s nsmneze, iar ea s primeasc smna, iar de altceva
nopii prea puin i psa. i se fericir nespus, unindu-se,
nsmnnd i primind smna i, creznd c iubesc, doar
zmislir. Astfel, aceast zei czu grea cu mine, n locul lui Eset,
cea adevrat, care ar fi trebuit s m poarte.

Trist, zise Iacob.

n zori, se desprir n grab, adug adolescentul-


animal; dar totul s-ar fi putut ncheia cu bine, dac maiestatea
acestui zeu nu i-ar fi uitat coroana de lotus la Nebtot. Set cel
rou ddu peste ea i url. De atunci umbl s-l ucid pe Usir.

mi povesteti lucrurile cum le tiu, i aminti Iacob. A


urmat apoi povestea cu lada, nu-i aa, n care roul i-a momit
fratele i, astfel, l-a ucis, iar regele mort a plutit spre mare, pe
firul apei, n sicriul pecetluit.

Iar Set a devenit regele rilor, pe tronul lui Gheb,


adug Anup. Dar nu asupra acestora vreau s strui i nu ele i
dau culoarea acestui vis al tu. Cci Roul doar n-a domnit mult
vreme, deoarece Eset, l-a nscut pe biatul Hor, care l-a ucis.
Cnd Eset, ns, a nceput s cutreiere prin lume n cutarea celui
ucis, pierdut, strignd fr ncetare: ,,Rentoarce-te acas,
rentoarce-te acas, iubitul meu! O, biat frumos, rentoarce-te
acas!, Nebtot era cu ea, femeia ucigaului su, cea pe care zeul
jertfit o mbriase din greeal, o urma pas cu pas pe Eset i
amndou, strns unite n jale, i amestecar plngerile: O, tu, a
crui inim nu mai bate, vreau s te revd, frumos stpn, vreau
s te revd!

Un sfrit panic i trist, zise Iacob.

ntr-adevr, aa era, i rspunse cel de pe piatr. Dar


cine s-a mai aflat lng Eset, ajutnd-o n cutarea, pribegia i
bocetele ei, atunci, ca i mai trziu, cnd Set, dnd peste leul lui
Usir, regsit i ascuns, l-a hcuit n paisprezece buci, pe care
Eset a trebuit s le caute, ca stpnul s fie iari adunat cu toate
mdularele lui? Eu, Anup, fiul nelegitimei, rodul celui ucis, am fost
cu ea n pribegie i cutare, mereu alturi de Eset i mergnd i
trecea braul n jurul grumazului meu, pentru a se sprijini mai
bine, i amndoi boceam laolalt: Unde eti, tu, bra stng al
frumosului meu zeu, unde sntei, voi, umrul i piciorul su drept,
unde eti tu, nobilul su cap, i unde eti, tu, sfntul lui mdular,
care pare pierdut pentru vecie, astfel nct va trebui s-l nlocuim
cu o plsmuire din lemn de sicomor?

Ce neruinat vorbeti, ca un adevrat zeu al morii de


pe cele dou trmuri, i-o tie Iacob.

Dar Anup i rspunse:

n situaia ta, ar trebui s ai nelegere pentru


asemenea lucruri, s te intereseze, eti logodit, aadar sorocit s
procreezi i s mori. Cci moartea este n mdular, i mdularul n
moarte, i aceasta este taina camerei funerare, cci mdularul
sfie feele morii i se ridic mpotriva ei, aa cum i s-a ntmplat
i lui Usir, stpnul, deasupra cruia Eset a plutit ca femeiuc de
vultur i a fcut s curg smna din mort i s-a mpreunat cu el,
pe cnd l bocea...

A face mai bine dac m-a trezi, gndi n sinea lui Iacob. i
pe cnd i se prea c mai vede cum zeul se ridic dintr-un salt de
pe piatr i dispare, iar saltul ridicrii i al dispariiei fur unul, el,
Iacob, se trezi sub bolta nstelat a nopii, aproape de stn. Uit
curnd visul cu Anup, acalul, redus oarecum, cu toate
amnuntele sale, la proporiile unui simplu episod de cltorie
trit n realitate, astfel nct Iacob nu-i mai amintea dect de
acesta. i numai o tristee mpciuitoare mai strui din vis o
vreme n sufletul lui pentru c Nebtot, cea din greeal
mbriat, cutase i bocise cu Eset, iar aceasta, pe nedrept
lipsit de mbriare, primise sprijinul i ajutorul celui zmislit din
greeal.

Nunta lui Iacob


n vremea aceea, Iacob discuta adesea cu Laban despre
apropiatul eveniment i despre srbtorirea nunii, interesndu-se
n amnunime de planurile stpnului i afl c acesta nelegea
s fac pregtiri mari i s prznuiasc o nunt grozav, fr s
se uite la cheltuieli.

O s m sec la pung, i spunea Laban, c gurile s-au


nmulit n gospodrie i trebuie s le satur pe toate. Totui, n-o
s-mi par ru, deoarece, vezi tu, situaia mea economic nu este
propriu-zis rea, mi merge chiar destul de binior, mulumit
feluritelor mprejurri, printre care trebuie pomenit, oricum, i
Binecuvntarea lui Isaac, care este cu tine. Astfel, am izbutit s-mi
sporesc numrul ajutoarelor i s mai cumpr dou slujnice, n
afar de jegoasa de Iltani: pe Zilpa i pe Bilha, dou feticane
zdravene. Pe ele vreau s le druiesc copilelor mele de ziua
nunii, pe Zilpa, Liei, fetei mai mari, iar pe Bilha, Rahilei, cea de-a
doua. i fiindc tu te nsori, slujnica i va aparine i ie, vreau s
i-o dau de zestre, i, potrivit condiiilor prevzute n contractul
nostru, i-o voi socoti la dou treimi din mina de argint pe care i-
am fgduit-o.

Fii ludat pentru asta, zise Iacob, ridicnd din umeri.

Asta-i cel mai puin, continu Laban, am de gnd s iau


asupra mea toate cheltuielile petrecerii pe care vreau s-o pun la
cale i vreau s poftesc pentru sabat oaspei de aici i din alte
pri i s aduc muzicani, care or s cnte i s dnuie i am s
njunghii doi boi i patru oi i am s dau de but oaspeilor pn
vor vedea dublu. Asta o s m coste, dar iau asupra mea
cheltuiala, fr s fac o mutr acr, cci este nunta fetei mele. Pe
deasupra, m mai gndesc s-i fac miresei un dar, care s-i vin
bine i snt sigur c o s se bucure. L-am cumprat, nc pe
vremuri, de la un pribeag, i l-am pstrat, de atunci, n lad, caci
e un lucru de pre: este vorba de un vl, cu care mireasa are s se
nfoare pentru a se nchina zeiei Itar, i a se sfini, iar tu ai s-l
ridici de pe capul ei. Se spune c vlul acesta a aparinut,
odinioar, unei fete de rege i c a fost vemntul feciorelnic al
unui vlstar princiar, cu atta iscusin este brodat, n fel i chip,
cu toate semnele zeiei Itar i ale lui Tammuz, iar ea, neprihnita
mea copil, i va nfur capul cu el. Cci este fecioar i va fi
asemenea fecioarelor zeiei Enitu, ca logodnica cerului, pe care
preoii o druiesc n fiece an zeului, n timpul srbtorii zeiei
Itar, la Babel; i-o aduc n faa ntregului popor i, urcnd treptele
turnului, ptrund prin cele apte pori, iar la fiecare poart o
dezbrac de cte ceva din veminte i podoabe, pentru ca, la a
aptea, ultimul vl s fie nlturat, iar preoii nsoesc fecioara, n
sfnta-i goliciune, n cea mai de sus ncpere nupial a Turnului
Etemenanki. Acolo, n ntunericul nopii adnci, ea l primete pe
zeu pe patul ei i mare este taina.

Hm! fcu mirat lacob, cci Laban, holbnd ochii, ridica


minile cu degetele rchirate de-o parte i de alta a capului, i i
da un aer att de solemn, cum, dup prerea nepotului, nici nu-i
edea bine unui bulgre de pmnt ca el.

Dar Laban urm:

Totul, de bun seam, este minunat cnd mirele i are


casa lui i proprietile lui, sau cnd e inut n mare cinste la
prini, cci atunci el sosete cu un alai numeros pentru a-i duce
cu fal soia, fie pe pmnt, fie pe ap, la cminul su, n
motenirea sa. Tu ns eti, tii bine, doar un fugar, un om fr
adpost, certat cu ai ti; tu ai s rmi la mine ca ginere, iar dac
este s fie aa, snt mulumit i cu att. N-are s fie nici un alai de
nunt, pe pmnt ori pe ap, ci voi rmnei la mine dup osp i
petrecere. Dar, dup ce eu am s trec ntre voi doi i am s v
ating uor frunile, vrem s ne supunem datinilor rii n
asemenea mprejurri i s te ocolim cu cntec toat curtea,
conducndu-te n camera nupial. Acolo, innd o floare n mn, ai
s te aezi pe pat i ai s atepi mireasa. Cci i ea, neprihnita,
are s fac de asemenea ocolul curii, fiind condus deopotriv,
cu tore i cntece, ns, n faa uii, o s stingem torele, i eu am
s-i aduc copila hrzit ie, lsndu-v singuri, ca, apoi, tu s-i
ntinzi floarea pe ntuneric.

Aa-i obiceiul i legea? ntreb Iacob.

Pretutindeni, cum o spui, i-o ntoarse Laban.

Atunci, m supun de bunvoie, rspunse Iacob. Totui,


presupun c mcar o tor are s rmn aprins sau mcar fitilul
vreunei lmpie, ca s-mi pot vedea mireasa, i cnd am s-i
druiesc floarea i dup aceea.

Taci! rcni Laban. Cum de ndrzneti s vorbeti cu


atta neruinare, i nc n faa unui tat ndurerat i rnit n
suflet, fiindc i va conduce copila la acela care i va ridica vlul
i o va face femeia lui? Pune-i fru gurii scrbavnice, mcar fa
de mine, stpnete-i pofta trupeasc, prea din cale-afar de
neruinat. Nu-i ajung minile s vezi, mai vrei, hulpav, s sfii i
cu ochii neprihnirea, s-i ai plcerea privindu-i tulburarea i
freamtul ei feciorelnic? Respect taina celei mai nalte cmri a
Turnului!

Nu te mnia i iart-m! i zise Iacob. Gndurile mele nu


erau att de impudice, pe ct sunau cuvintele spuse de tine. Mi-ar
fi plcut, doar, s-mi vd mireasa cu ochii. Dar, de vreme ce
datina o cere aa, pretutindeni pe aici, am s m mulumesc
deocamdat cu att.

Veni, aadar, i ziua lunii pline i a prznuirii nunii, iar n


gospodria lui Laban, fericitul cresctor i proprietar de oi, se
tiau vite, se fierbea, se frigea i se cocea n curte i n cas,
carnea sfria n tigi, peste tot numai abur i fum, ochii tuturor
erau plini de lacrimi, nepai de rbufnirile pictoare ale focului
de sub ceaune i din cuptoare, cci Laban se zgrcise la crbune
de lemn i ardea aproape numai spini i blegar de vac. Stpnii
i slugile, i Iacob mpreun cu ei, trebluiau s gteasc bucatele
pentru mulime de musafiri i un osp prelungit; cci nunta avea
s in apte zile i, ca gospodria s nu rmn de rs i de ocar,
mesele trebuiau ncrcate nencetat cu cozonaci, covrigi, glute,
supe, terciuri i mncruri cu lapte, bere, sucuri de fructe i
buturi tari fr a mai vorbi mcar de fripturile de oaie i
pulpele de vit. Lucrnd astfel, ai casei cntau imnuri n cinstea
zeului Uduntamku, grsunul, care prezideaz ospeele, divinitatea
pntecului. Cntau i trebluiau Laban i Adina, Iacob i Lia,
jegoasa Iltani, Bilha i Zilpa, slujnicele fiicelor, i Abdheba, omul-
de-dou-zeci-de-siclii, precum i tinerii argai cumprai de curnd.
n mijlocul forfotei, fiii trzii ai lui Laban, cu cmuele scurte,
alergau chiuind de colo pn colo, alunecau prin sngele
animalelor tiate, mnjindu-se de sus pn jos, nct tatl lor i
trgea de urechi i ei urlau ca acalii; numai Rahila edea
deoparte n cas, tcut i fr treab, cci acum nu-i mai era
ngduit s se vad cu logodnicul, i admira vlul de pre, druit
de tatl ei, pe care trebuia s-l poarte la nunt. Era minunat s-l
priveti, o splendoare a artei esutului i a miestriei broderiei
prea un noroc nemeritat c asemenea obiect nimerise n casa i
n lada lui Laban; desigur c omul care i-l vnduse ieftin trebuie s
se fi gsit la ananghie.

Valul era mare i lat, totodat vemnt i hain de purtat pe


deasupra, cu mneci largi, pe care-l puneai cum pofteai, n aa fel
croit, nct cu o parte din el, rsucindu-l, i puteai acoperi faa,
ascunzndui-o, sau s-l nvri n chip de turban n jurul capului,
ori s-l lai s-i cad pe spate. Cntrind vlul n mini, s-i dai
seama de greutatea acestui vemnt feciorelnic, te ncerca
oviala, cci era uor i greu deopotriv, cu o greutate
schimbtoare din loc n loc; aerian, pe de o parte, prin estura de
baz, de un albastru foarte ters i att de fin nct ai fi putut-o
lua drept un abur, o cea, un nimic, devenit invizibil, lesne de
strns n podul palmei, i avnd, totui, o greutate risipit pe toat
ntinderea sa, datorit chipurilor multicolore i scnteietoare, cu fir
de aur, bronz i argint i cu ae n toate culorile: alb, purpuriu, roz,
msliniu i de asemenea, negru i alb, amestecat cu multe culori,
mbinate ca ntr-o pictur emailat reprezentnd simbolurile i
imaginile cele mai semnificative. Chipul zeiei Itar-Mami revenea
des, reprezentat n toate felurile, mic i goal, apsndu-i snii
ca s-i neasc laptele, cu luna i soarele de o parte i de alta.
Pretutindeni aprea, multicolor, steaua n cinci coluri nsemnnd
Dumnezeu, iar n urzeal strlucea adesea, argintie, porumbia,
pasrea zeiei iubirii i a maternitii. Ghilgame, eroul, dou
treimi zeu i o treime om, era nfiat sugrumnd un leu n brae.
Se putea recunoate uor perechea de oameni-scorpioni care
strjuiesc, la captul lumii, poarta pe care soarele scoboar n
lumea sumpmntean. Se mai vedeau, pe ntinderea vlului, i
felurite animale, foti ibovnici ai zeiei Itar, prefcui de ea, care
n lup, care n liliac, aceiai ce fuseser odinioar grdinarul
Iallanu. Sub nfiarea unei psri viu colorate aprea Tammuz,
pstorul, primul ei tovar de dragoste, care trebuia plns n
fiecare an, potrivit poruncii ei, i nu lipsea de acolo nici taurul
ceresc, suflnd foc pe nri, pe care Anu l trimisese mpotriva lui
Ghilgame, din pricina dorinelor nelate i a jeluirilor ptimae
ale zeiei Itar. i, aa, lsnd vlul s i se prefire printre degete,
Rahila vzu un brbat i o femeie, aezai de o parte i de alta
unui pom, ntinznd minile ctre fructele de pe ramuri; dar n
spatele femeii se nla un arpe. n alt loc, era brodat nc un
pom sfnt, pe care doi ngeri brboi, unul n faa celuilalt, l
atingeau uor cu cornul solzos al virilitii, pentru a-l face s
rodeasc; iar deasupra pomului vieii plutea simbolul feminitii,
nconjurat de soare, lun i stele. Mai erau brodate i sentine,
scrise cu caractere ltree i ascuite, orizontale, verticale sau
oblice, ce se ntretiau n diferite feluri. i Rahila descifr: Mi-am
scos vemntul, trebuie iari s mi-l pun?

Se juc mult cu estura multicolor, cu fastuosul vl de


nunt; l nfur n jurul ei, se suci i se rsuci n el, se nveli n
scnteietoarea-i transparen, plin cu multiple alegorii, apoi i-l
drap cu iscusin pe trup. Aa i petrecea vremea, n
singurtatea ateptrii, pe cnd ceilali pregteau petrecerea. Lia,
sora ei, mai intra, din cnd n cnd, la Rahila. La rndu-i, ncerca pe
ea frumuseea vlului, apoi edeau lipite una de alta cu estura
subire pe genunchi i plngeau, mngindu-se. De ce plngeau?
Era taina lor. Spunem doar c fiecare i avea temeiul ei deosebit.

Cnd, eu privirea mpienjenit, lacob i amintea i toate


istoriile ce i se nscriseser pe chip, i de care viaa lui era grea i
demn, nviau n el i deveneau un prezent de meditare, aa cum
s-a ntmplat cnd, mpreun cu fratele su cel rou, i-a
nmormntat tatl: atunci era mai puternic prin prezen, ntre
toate, acea zi i acea istorie care i provocasem o nfrngere i o
umilire a sentimentului att de cumplit i att de nnebunitoare,
nct sufletul lui n-a nvins-o mult vreme i, de fapt, s-a refcut,
regsindu-i ncrederea n sine nsui, abia ntr-un sentiment ce a
fost renvierea sentimentului sfiat i schingiuit atunci ntre
toate i erau vii ziua i istoria nunii sale.

Toi cei din casa lui Laban se splaser din cretet pn-n
clcie cu binecuvntata ap din heleteu, se unseser cu alifii i
i ncreiser prul dup cuviin, mbrcaser haine de
srbtoare i arseser mult ulei aromatic, s-i ntmpine pe
nuntai cu dulci parfumuri. Acetia soseau, unii pe jos, alii clare
pe cte un mgar sau n vreo cru tras de boi ori catri, brbai
singuri i brbai cu soiile, ba, unii, chiar i cu copii, dac nu
putuser fi lsai acas; erau plugari i cresctori de vite de prin
mprejurimi, toi la fel dai cu alifii, cu prui ncreit i mbrcai de
srbtoare, oameni de seama lui Laban, cu moravuri serioase ca
el i gndind ca el n ce privea afacerile. Salutaser, ducnd mna
la frunte, l ntrebaser de sntate, iar apoi se aezaser fie n
cas, fie n curte, de jur mprejurul meselor ncrcate i a
cazanelor, ateptnd s li se toarne ap pe mini, s poat ncepe,
plescind din limb, lungul osp, invocndu-l pe zeul Sama i
ludndu-l pe Laban, gazda lor i tatl, miresei. Praznicul se
ntindea, deopotriv, i n curtea din afar, ntre hambarele de
gru, i n curtea dinuntru, pardosit cu piatr, n jurul altarului
de jert, pe acoperiul casei, i n galeria circular de lemn; chiar
lng altar, stteau muzicanii adui de la Harran, harpiti,
toboari i timpaniti, care se pricepeau s i dnuiasc. Ziua
fuse vntoas, seara vntul sufl i mai tare. Norii alunecau pe
chipul lunii, ntunecnd-o, din cnd n cnd, cu desvrire, fapt
care, multora dintre nuntai, li se pru c ar fi prevestitor de ru,
dar nu ndrznir, totui, s-i spun gndul cu glas tare; cci erau
oameni simpli, care nu tiau s fac deosebirea ntre ntunecarea
cu nori a astrului i o eclips adevrat. Vntul nvalnic i arztor
gonea gemnd, strbatea casa, uiera prin trestia hambarelor de
gru, fcea plopii s foneasc i s scrneasc, se nclcea prin
miresmele nunii, mirosurile de alifii ale nuntailor, n aburii
bucatelor, amestecndu-le pe toate, de-a valma, bufnind, gata-
gata s smulg i flcrile de pe trepiedele n care ardeau nard i
rin de budulhu. De fiecare dat cnd lacob i va aminti aceste
scene, i se va prea c simte n nri mirosul neptor al
mirodeniilor, al sudorii srbtoreti i izul de fripturi, nvlmite
prin aerul sfiat de vnt.

edea la mas, n sala de sus, nconjurat de membrii familiei


lui Laban i ali musafiri, acolo unde, n urm cu apte ani,
rupsese pentru prima dat pinea ca oaspete, cu rudele ce-i mai
erau strine, iar acum sta lng stpnul casei, rodnica sa soie i
fetele lor, n faa unui belug de bunti i de bucate alese
ntinse pe mas, pine dulce, curmale, usturoi, castravei, i lacob
bea cu comesenii, care nchinau n sntatea sa i a gazdei,
ridicnd pocalurile pline cu buturi ameitoare. Rahila, mireasa lui,
care, curnd, avea s-i fie druit, se afla lng el, i lacob i sruta
din cnd n cnd tivul vlului, care o ascundea n cutele ncrcate
de figuri alegorice. Ea nu ridic vlul de pe fa nici mcar o
singur dat, s bea sau s mnnce; se pare c fecioara
binecuvntat fusese osptat nainte de mas. Sta linitit i
mut, i nclina doar capul, umil, cnd lacob i sruta vlul; i el
edea tcut, zpcit de srbtoreasca petrecere, cu o floare n
mn, o rmuric de mirt cu flori albe, din grdina irigat a lui
Laban. Buse bere i vin de curmale, care i nceoaser minile,
iar sufletul su nu voia s ajung pn la gnduri, nici s se nale
pn la o stare de recunotin contemplativ, ci era greoi n
trupul uns cu ulei, i trupul deveni sufletul lui. Ar fi dorit s
mediteze i s adnceasc pe ce ci Dumnezeu le pregtise pe
toate acestea i cum, odinioar, o scosese pe iubit n calea
fugarului, copila pe care a fost destul s-o vad ca s fie pe veci
aleasa inimii sale i s-o iubeasc, acum i n viitor, i, chiar
dincolo de ea nsi, n copiii pe care Rahila i va drui dragostei
sale. Se strdui s se bucure de biruina ce o ctigase asupra
timpului, amarul timp de ateptare, ce-i fusese impus, pesemne
s ispeasc nedreptirea lui Esau i lacrimile lui amare; i vru
s depun la picioarele Domnului biruina i triumful su, pentru
c ale Lui erau, iar prin el, i prin rbdarea sa activ, Dumnezeu
nfrnsese timpul, acest monstru cu apte capete, dup cum,
odinioar, nimicise viermele haosului, i astfel devenise prezent
ceea ce fusese dorin i ateptare arztoare, iar Rahila se afla
lng el, nvluit n vlul pe care, peste cteva clipe numai, Iacob,
avea s-l ridice. ncerc s-i fac sufletul prta la fericire. Dar cu
fericirea este cum este cu ateptarea ei care, cu ct se prelungea,
era mai puin ateptare pur, ci amestecat cu obligaia de a tri
i cu zelul n afaceri. Iar cnd, n sfrit, sosete i fericirea
ateptat i pentru care am luptat, nici ea nu mai este de esen
divin, cum prea proiectat n viitor, ci a devenit o prezen
material i a cptat o greutate carnal, ca tot ce triete. Cci
viaa trupeasc nu e niciodat beatitudine, ci corcit i, n parte,
neplcut, iar cnd fericirea devine via trupeasc, sufletul care o
ateapt are aceeai soart i nu mai este dect un trup cu porii
plini de ulei, al crui obiect a devenit fericirea aerian i pur de
odinioar.

Iacob edea i-i ncorda pulpele i se gndea la mdularul


su, al crui obiect devenise acum aceast fericire, mdular care
peste puin va putea i va trebui s-i dovedeasc puterea n
sfntul ntuneric al camerei nupiale. Cci fericirea sa era o fericire
nupial i o serbare a lui Itar, nvluit n fum de mirodenii,
prznuit n beie i desfru, cnd pe vremuri fusese cauza
Domnului i odihnise n mna sa. Aa cum i pruse odinioar ru
lui Iacob de ateptare, cnd trebuise s uite de ea n viaa i
trebluiala zilnic, aa i prea acum ru de Dumnezeu, care, dei
marele stpn al vieii i al oricrui viitor rvnit, trebuia s lase n
seama zeilor speciali i calpi ai crnii dominaia asupra orei
mplinite, cci sub semnul lor era. Iat de ce Iacob sruta
imaginea zeiei goale, cnd ridica tivul vlului Rahilei, ce edea
lng el, ca neprihnit jertf a procreaiei.

n faa lui, Laban edea aplecat nainte, i, cu braele greoaie


sprijinite pe mas, l privea struitor i neclintit.

Bucur-te, fiu i nepot al meu, cci, iat, ora ta a sosit


i ziua rsplii, i urmeaz s primeti dup drept i contract pe
cei apte ani pe care i-ai muncit pentru casa i ntreprinderea
mea, capul gospodriei fiind destul de mulumit. Sufletul tu,
ns, n-a jinduit nici mrfuri i nici bani, ci doar o ginga copil,
pe fiica mea, pe care, curnd, o vei ine n brae, asculttoare i
supus poftelor inimii tale. M ntreb, cum i-o fi btnd inima, cci
ceasul acesta este solemn pentru tine i la fel, a crede, cu cele
mai nsemnate ale vieii tale, tot att de nsemnat ca acela cnd,
sub cortul tatlui tu, ai cptat Binecuvntarea sa, aa cum mi-ai
povestit, dealtfel, chiar tu, vulpoiule i fecior de vulpe!

Iacob nu auzea. Dar Laban l zdrea grosolan n faa


nuntailor:

Ei, ia hai, spune-ne, ginere, cum te simi? Nu te


nspimnt fericirea c o s-i mbriezi mireasa i nu te
nfioar teama ca odinioar, cnd ai ptruns n cort, la tatl tu, ca
s-i iei Bunecuvntarea, i-i tremurau genunchii? Nu mi-ai spus,
chiar tu nsui, c spaima i dezndejdea te ncliser de sudoare
pn de-a lungul picioarelor i c-i pierise glasul, cci trebuia s
dobndeti Binecuvntarea nainte de ntoarcerea lui Esau-
blestematul? Numai, norocosule, fericirea s nu-i joace cumva de
data asta un renghi i s te trezeti neputincios. Mireasa ar putea
s i-o ia n nume de ru.

Sala de sus vui de hohote de rs, iar Iacob mai srut o dat
zmbind chipul zeiei Itar, creia Dumnezeu i druise aceast
or. ns Laban se ridic greoi i, cltiinndu-se, zise:

Ei, las s fie bine, s nu fie alt necaz, e miezul nopii,


hai s v unesc!

Atunci, toi se bulucir s vad mai bine mirele i mireasa


ngenunchind pe pardoseala de lespezi, n faa tatlui miresei i
s aud cum Iacob rspundea potrivit datinii. Cci Laban l ntreb
dac aceast femeie s-i fie soie i el soul ei i dac avea s-i
dea floarea, iar Iacob ncuviin. i-l mai ntreb dac era o fa
cinstit i dac avea de gnd s-o fac bogat pe aceast femeie i
pntecele ei roditor. La care Iacob rspunse c este fiul unui
stpn, c va ngrmdi n poalele soiei sale aur i argint i c o
va face rodnic, precum roadele grdinii. Atunci, Laban,
atingndu-le frunile, trecu ntre ei i le puse minile pe cretete, n
semn de binecuvntare. i abia dup aceea le porunci s se ridice,
s se mbrieze i, astfel, fur cstorii. Laban o duse pe tnra
binecuvntat napoi la mic-sa, l lu de mn pe ginere i, urmat
de nuntaii care ncepur s cnte, mbulzindu-se n jurul lor, l
conduse pe scara de crmid n curtea dinuntru, pardosit cu
lespezi, unde muzicanii se aezar n fruntea alaiului. Dup
acetia, veneau argaii cu torele aprinse, urmai de copiii n
cmue, care legnau cdelnie atrnate de lnioare. Cluzit
de Laban, Iacob nainta ntr-un nor de miresme, strngnd n mna
dreapt ramura de mirt, nstelat cu flori albe. La nceput, nu lu
parte la cntecele tradiionale intonate n jurul lui, i numai cnd
Laban l ghiontea s deschid gura, ngna i el ceva. Laban ns
cnta, cu basul lui profund, cci tia pe dinafar toate cntecele
duioase i drgstoase, n care se vorbea de perechea
ndrgostit, de el i ea, ndeobte, care snt gata s se culce
mpreun, i amndoi abia pot atepta momentul. Era vorba i de
procesiunea n care, n acele clipe chiar, naintau cu toii: sosea
din pustie, nvluit n fumul de levnic i de mirt, ce se nla
spre cer. Mirele avea capul ncins cu o cunun, fiind astfel
mpodobit de maic-sa, cu minile sale venerabile. Aceste vorbe
nu i se potriveau lui Iacob, maic-sa era departe, el era doar un
fugar, i nu se potriveau cu mprejurarea deosebit n care se afla
el, cci nuntaii cntau c i ducea iubita n casa mamei sale, n
chiar odaia celor care l aduseser pe lume. Dar se prea c,
tocmai de aceea, Laban cnta i el att de tare chiar acele strofe
care slveau cstoria ideal, pentru a exalta modelul n dauna
mediocrei realiti i a-l face pe Iacob s simt deosebirea. i apoi
mirele din cntec vorbea, iar mireasa i rspundea cu nflcrare,
i, astfel, cei doi schimbau ntre ei cuvinte de ncntare, de
admiraie i dor. n sfrit, implorau toat lumea i se rugau unul
pentru altul, s nu fie trezii prea devreme, cnd vor dormi dobori
de voluptate, mirele s fie lsat s se odihneasc, iar miresei s i
se ngduie s doarm din plin, pn n clipa cnd se vor trezi de la
sine. Implorau toate astea de la lume, n numele cprioarelor i al
cerboaicelor din cmpie, n cntecul ce-l intonau, pind n
procesiune, l cntau ct puteau mai tare i copiii cu cdelniele,
fr a nelege prea bine cuvintele. Astfel, alaiul fcu o dat, de
dou ori, nconjurul proprietii lui Laban, prin noaptea vntoas,
cu luna acoperit de nori, ajunse n faa casei i n faa uii din
lemn de palmier, ptrunse nuntru mbulzindu-se, cu muzicanii
n frunte, i se opri n faa ncperii nupiale de la catul de jos,
care avea, de asemenea, o u, iar Laban l lu de mn pe Iacob
i-l trecu pragul. Porunci ca ncperea s fie luminat cu tore, att
ct era nevoie ca Iacob s-i arunce ochii n ncpere i s vad
locul patului i al mesei. Apoi i ur o binecuvntat brbie i se
ntoarse ctre nuntaii bulucii n prag. Toi se retraser, lund cu
ei i torele, i rencepur s cnte, iar Iacob rmase singur pe
ntuneric.

Nu-i amintea de nimic mai limpede, nici dup decenii, nici la


adnci btrnee, nici pe patul de moarte, cnd vorbi despre toate
acestea pe un ton solemn, dect de clipa cnd rmsese singur n
ntunericul odii nupiale, n care btea vntul i era curent; cci
vntoasa nopii ptrundea vijelioas prin lucarnele de sub tavan i
se npustea afar pe acelea ce ddeau spre curtea dinluntru, i
vnzolea draperiile de stof i covoarele cu care fuseser
mpodobii pereii i pe care Iacob le zrise n treact la lumina
torelor, le flfia i le nvlmea, fcnd mare vuiet cu ele. Chiar
sub aceast ncpere se afla pivnia n care erau arhiva,
mormintele, terafimii i nscrisurile; iar prin subirimea preului,
ntins pentru nunt pe pardoseal, Iacob simi cu talpa mnerul-
inel al chepengului mic, prin care scoborai n beci. Vzuse unde
era aezat patul i izbuti s ajung la el, bjbind cu mna. Era cel
mai bun pat din cas, unul din cele trei. Laban i Adina ezuser
pe el, cnd Iacob cinase pentru ntia oar aici, n urm cu apte
ani; era o sofa cu picioarele nvelite n metal, a crui rezemtoare
rotunjit pentru cap era i ea de bronz lustruit. Pe pipite, Iacob
i ddu seama c fuseser ntinse pturi peste scnduri, deasupra
un cearaf din pnz de in, iar de rezemtoare erau sprijinite
perne; numai c era un culcu ngust. Pe mas, la ndemn, era
pregtit bere i o gustare. n ncpere mai erau i dou scunae
acoperite cu o estur, iar la cptiul patului, lmpi cu picior.
Dar n lmpi nu era ulei.

Iacob cercet toate astea, bjbind prin ntunericul vnzolit de


vntoas, pe cnd nuntaii umpleau casa i curtea de strigte i
tropit, mergnd s aduc mireasa. Apoi mirele se aez cu
floarea n mn, pe marginea patului, trgnd cu urechea. Acum,
alaiul, strns iar laolalt, ieea s dea din nou ocol casei i, cu
harpele i imbalele n frunte, o conducea pe drglaa Rahila,
aleasa inimii lui, care pea acoperit cu vlul. Laban o ducea de
mn, cum l dusese nainte pe el, poate i Adina, i iari
rsunar cntecele nupiale de dragoste, ba mai aproape, ba mai
departe. Iar cnd nuntaii se apropiar de tot, i auzi:

Prietenul meu este numai al meu, n ntregime al meu,

Eu snt o grdin nchis, plin de roade ademenitoare,

de suave miresme.

Vino, iubite, n grdina ta!

Culege-i cu ndrzneal ademenitoarele roade, soarbe

rcoarea sucului lor!

Paii celor care cntau se auzeau acum n faa pragului, ua


se ntredeschise puin, lsnd s ptrund, cu rbufniri, muzica i
larma de afar, iar mireasa, acoperit de vl, se afla n camer,
introdus de Laban, care nchise imediat ua; acum mirii
rmaser singuri n ntuneric.

Rahila, tu eti? ntreb Iacob dup un scurt rstimp,


dup ce ateptase ca nuntaii s se fi deprtat puin...

ntrebase cum ntrebi ntr-o doar: Te-ai ntors din


cltorie? dei cel ntrebat este n faa ta i, deci, nu se poate s
nu se fi ntors, astfel nct ntrebarea nu-i mai are nici un rost,
totui o pui pentru a nu sta mut, iar singurul rspuns al celuilalt ar
fi s rd. Iacob auzi c ea ncuviineaz din cap i-i ddu seama
de asta dup fonetul aerian i fitul metalic al vlului uor i,
totodat, greu.

Iubita mea, micua mea, porumbia mea, lumina ochilor


mei, inima pieptului meu, spuse el cu duioie. E atta ntuneric i
vnt... Eu ed pe pat, dac nu l-ai vzut, se afl n fundul odii,
puin la dreapta. Hai, vino, dar nu te izbi de mas, c te loveti,
iar pe pielea ta ginga se va ivi un semn negru-albstrui, i mai
veri i berea. Nu c mi-ar fi sete, mi-e sete numai de tine, rodia
mea i ce bine e c te-au adus la mine, s nu mai stau singur n
btaia acestei vntoase. Vii acum? i-a iei bucuros n
ntmpinare, dar nu se cade, c datina cere s-i druiesc floarea
stnd pe pat i, mcar c nu ne vede nimeni, trebuie s ne
supunem, ca s fim cstorii cu adevrat, aa cum n-am ncetat
s-o dorim, nenduplecai, de-a lungul attor ani de ateptare.

Sentimentele l npdeau, vocea i se frnse. Contiina


timpului ce-l ndurase cu rbdare i nerbdare, de dragul acestui
ceas, l cuprinse puternic cu o mare tulburare, iar gndul c Rahila
ateptase i ea mpreun cu el i c acum, se vedea, n sfrit,
ajuns, deopotriv, la limanul visat, fcea inima s-i zvcneasc
de emoie. Aa ni se nfieaz iubirea, cnd este deplin: emoie
i voluptate, duioie i dorin, i pe cnd i ddeau lacrimile de
tulburare, Iacob simi ncordarea brbiei sale.

Eti aici, i mai spuse el, adic m-ai gsit pe ntuneric,


ntocmai cum te-am gsit i eu, dup ce am cltorit mai bine de
aptesprezece zile, cnd venind spre mine, n mijlocul turmei, ai
exclamat: Ia te uit, un strin! Atunci ne-am ales unul pe altul,
dintre toi oamenii, iar eu am slujit apte ani ca s fii a mea, i
iat c, acum, timpul zace nfrnt la picioarele noastre. Iat
floarea, cprioara mea, porumbia mea! Nu poi nici s vezi, nici
s gseti rmurica de mirt, ns eu o s-i cluzesc mna spre
ea, ca s-o cuprinzi, i, n clipa aceea, vom fi unul. Mna ta, ns, o
voi pstra n a mea, c tare o iubesc i iubesc i osul ncheieturii
ei, pe care-l cunosc att de bine, nct l-a recunoate, spre bucuria
mea, i pe ntuneric, iar mna ta nseamn pentru mine acelai
lucru ca tu nsi i ca tot trupul tu, care ns este ca un snop de
gru, ncununat cu trandafiri. Iubita mea, surioara mea, vino i te
ntinde lng mine, iute, m dau la o parte, este loc pentru
amndoi i, la nevoie, este loc chiar pentru trei. Dar ct este de
bun Dumnezeu, c ne ngduie s fim numai noi doi, departe de
toi, eu lng tine i tu lng mine! Nu te iubesc dect numai pe
tine, pentru chipul tu, pe care, acum, nu-l vd deloc, ns pe care
l-am vzut de mii de ori i l-am srutat cu dragoste, cci
drglenia lui fermectoare i ncununeaz trupul cu o coroan
de trandafiri, i m nfior cnd m gndesc c tu eti Rahila, cu
care am stat de attea ori, dar niciodat ca azi; pe care am
ateptat-o i care m-a ateptat i, n aceast clip, nc m mai
ateapt pe mine i iubirea mea, astfel nct m tulbur, m
copleete o desftare mai puternic dect ntreaga mea fiin.
Bezna ne nvluie, mai deas dect vlul cu care i-au mpodobit
neprihnirea, iar ntunericul ne leag la ochi, nct nu vd dincolo
de ei nii i snt orbi. Dar dac ochii snt orbi, nici unul dintre
simuri nu a orbit, ludat fie Dumnezeu, doar ne auzim ce vorbim,
iar bezna nu ne mai desparte. Spune-mi, sufletul meu, eti i tu
fermecat de mreia acestui ceas?

n ncntare snt a ta, drag stpne, murmur ea ncet.

Lia ar fi putut spune asta, sora ta mai mare, rspunse


Iacob. E vorba, firete, de intonaie, nu de nelesul cuvintelor.
Vocile surorilor se aseamn desigur i n sunetul cuvintelor ce le
ies din gur se aude nrudirea. Cci doar au fost zmislite de
acelai tat n aceeai mam, i cu toate c snt ntructva
deosebite n timp i urmeaz ci desprite n lume, n matricea
dintru nceput au fost una. Uite, m cam tem de cuvintele mele
oarbe, cci am spus cu uurin c ntunericul nu ne nrurete
vorbele, totui acum, simt c acest ntuneric mi ptrunde
cuvintele i-i pune pecetea pe ele, astfel nct m cam sperie. S
ludm deci ceea ce deosebete i s ne bucurm c tu eti
Rahila, iar eu snt Iacob i nu, de pild, Esau, fratele meu cel rou!
Strbunii mei i cu mine am gndit de multe ori, n preajma
stnelor, cine ar fi Dumnezeu, iar copiii i copiii copiilor notri vor
continua s gndeasc la asta. Eu, ns, spun n acest ceas, i-mi
luminez cuvintele, nct ntunericul s se trag ndrt naintea lor:
Dumnezeu este deosebirea! De aceea, acum, i ridic vlul, iubito,
ca, n sfrit, s te vd cu minele mele vztoare, i ridic vlul i
i-l aez cu smerenie pe scaunul de colo, cci chipurile ce l
mpodobesc snt preioase, iar urmaii notri i-l vor lsa
motenire din generaie n generaie, pentru ca, din toat
mulimea, s-l poarte cei mai iubii. Iat prul tu, negru, dar
ncnttor, pe care l tiu att de bine, i cunosc mireasma, care
este unic, l duc la buze, i ce putere mai are ntunericul? El nu
se poate vr ntre buzele mele i prul tu. Aici snt ochii ti,
noapte surztoare n noapte, iat i orbitele lor gingae, i
recunosc cearcnele catifelate de sub ele, de pe care am zvntat
adesea, cu un srut, lacrimile nerbdrii tale, astfel nct buzele
mi rmneau jilave. Acetia snt obrajii ti, moi ca puful unei
psri i ca cea mai preioas ln a unor capre de pe meleaguri
strine. Aici snt umerii ti, ce par minilor mele aproape mai
impuntori de cum li se arat ochilor mei peste zi, acestea snt
braele tale, iar aici

Amui. i, n vreme ce minile lui scoborr, vztoare, de pe


chip i ddur de trup i de pielea trupului, zeia Itar i zgudui pe
amndoi pn-n mduva oaselor, iar taurul ceresc sufl, i
rsuflarea lui fu rsuflarea contopit a ambilor. n toat aceast
noapte, despletit de vnt, copila lui Laban fu o minunat soa
pentru lacob, mare n voluptate i puternic n actul procreaiei, i
l primi de mai multe ori i nc, fr ca ei s mai in socoteala,
pstorii ns i povesteau unii altora c ar fi fost de nou ori.

Mai trziu, lacob adormi pe pardoseal, sprijinit de mna


Rahilei, cci culcuul era prea ngust i vru s-i lase ei mai mult
loc, s se odihneasc n voie. Dormi deci ghemuit lng pat, cu
obrazul n palma ei, ce atma la cptiul culcuului. i iat c se
crap de ziu. Zorii, de un rou sumbru, prinser s mijeasc,
potolii, n dreptul lucarnelor, umplnd ncet cu lumin camera
nupial. lacob fu trezit primul de lumina zilei, care i ptrunse,
nepndu-l, printre pleoape, dar i de tcerea din toat casa, cci
larma i hohotele de rs ale petrecerii se prelungiser adnc n
noapte i nu conteniser dect tocmai spre diminea, cnd tnra
pereche dormea. Mai fusese i poziia incomod n care dormise,
mcar c i-o alesese cu plcere astfel se trezi mai uor. Se
mic, atinse ncet mna tinerei lui soii, i aduse aminte de ceea
ce se petrecuse i ntinse buzele s-i srute degetele. Ridic, apoi,
capul, pentru a-i contempla iubita care dormea. Cu ochii grei i
crpii de somn, aproape ntori nc nluntru i neizbutind s-i
regseasc privirea, se uit la ea. Cnd colo, era Lia.

Ls pleoapele n jos zmbind, ddu din cap. Ei, asta-i, gndi


el, n vreme ce spaima l i muc de inim i de mruntaie; ei,
asta-i! O nlucire ironic a dimineii, o plsmuire ridicol.
ntunericul l legase la ochi acum c legtura czuse, ochii i se
prostiser. O fi dinuind oare, ntre surori, vreo tainic asemnare,
ce nu li se vdete n trsturile chipului, dar se dezvluie cnd
dorm? S ne uitm mai bine!

Dar ovi s-i ntoarc privirea spre ea, i era team i tot
ce-i spunea nu era dect flecreala groazei. Vzuse c era
blond, i avea nasul puin nroit. Se frec la ochi cu degetele
ndoite i se sili s priveasc mai bine. Lia dormea acolo.

Gndurile i se nvlmir nvalnic. Cum de ajunsese Lia aici


i unde era Rahila, pe care ei i-o dduser i o cunoscuse n
noaptea aceea? Cltinndu-se, se deprt de culcu, trgndu-se
spre mijlocul ncperii i rmase n picioare, numai n cma, cu
obrajii strni n pumni.

Lia! ip el, cu glasul sugrumat.

Atunci ea se trezi. Clipi, zmbi i-i ls pleoapele n jos,


ntocmai cum o vzuse fcnd adeseori. Un umr i un sn se
dezgoliser; erau albi i frumoi.

Iacob, soul meu, i spuse ea, las s fie dup voia


tatlui meu. Cci el a vrut-o i a poruncit-o, i fac zeii ca tu s le
mai mulumeti, att lui, ct i lor.

Lia, bigui el, ducndu-i mna la gt, la frunte i la inim,


de cnd eti tu?
Mereu am fost eu, i am fost a ta n noaptea asta din
clipa cnd am intrat aici, nfurat n vl. Mi-ai fost drag mereu,
ca i Rahilei, de cnd te-am zrit prima dat de pe acoperiul
casei, i ndjduiesc c i-am dovedit-o de-a lungul acestei nopi.
Spune-mi mcar dac nu te-am slujit cum se cuvinte, ct poate o
femeie, i dac n-am fost vrednic n dragoste! Snt ncredinat,
n adncul meu, c am rmas grea i c voi nate un fiu, care va
trebui s se numeasc Re-uben.

Abia atunci Iacob cuprinse cu mintea lui i-i ddu seama c


o noapte ntreag a fost n stare s-o ia pe Lia drept Rahila i,
sprijinindu-i braul de perete i fruntea de bra, plnse amarnic.

Rmase aa, cu inima sfiat, o bun bucat de vreme, i de


fiecare dat cnd i reamintea n ce crezuse i cum o
recunoscuse, i cum toat fericirea sa nu fusese dect amgire, i
ct i fusese de pngrit acest ceas al mplinirii, pentru care slujise
i biruise timpul, i se pru c stomacul i creierul i se ntorc pe
dos, iar sufletul i era cuprins de dezndejde. Lia, ns,
nemaitiind ce s spun, se mrgini s plng i ea din cnd n
cnd, aa cum plnsese i mpreun cu sor-sa. Cci vedea ct de
puin fusese ea aceea care l primise de attea ori, i numai gndul
c, probabil, totui primise de la Iacob un fiu vnjos, pe nume
Ruben, i mai ntri ntre timp inima.

Atunci, el o ls i se npusti afar din ncpere. Era ct pe


aci s se poticneasc de cei care, bei, dormeau ntini aproape
pretutindeni, n cas i prin curte, pe pturi i rogojini sau chiar pe
pmntul gol, n neornduiala petrecerii din ajun.

Laban! rcni el, trecnd peste trupurile care grohiau a


mnie, se ntorceau pe alt parte i continuau s sforie. Laban!
repet el mai ncet, cci chinul, amrciunea i o aprig sete de
dreptate nu nimiciser n el grij a de a crua nuntaii, care
dormeau n zorii zilei, dup o noapte de chef. Unde eti Laban! i
ajuns n faa ncperii unde dormea stpnul casei, alturi de
Adina, soia sa, ncepu s bat n u, rcnind iari: Laban, iei
afar!

Ei, ei! fcu Laban dinuntru. Cine-i acolo i m strig n


zorii zilei, dup ce m-am beivit toat noaptea?

Eu snt, trebuie s iei! i-o ntoarse Iacob.

Am neles, am neles fcu Laban. E ginere-meu. Este


adevrat c spune eu ca un copil, de parc asta ar fi de ajuns
spre a-i da seama cine-i omul care vorbete, dar i-am recunoscut
glasul i am s ies de bun seam, ca s aud cam ce veste are s-
mi dea cu noaptea-n cap i fr s se ntrebe dac nu cumva
chiar acum m bucuram de somnul cel mai plcut.

i se ivi n prag, numai n cma, cu prul zbrlit, clipind


mrunt.

Dormeam, repet el. Eram cufundat ntr-un somn


stranic i binefctor. De ce nu dormi i tu, sau nu faci ce-i cere
noua ta stare?

E Lia, gemu Iacob cu buzele tremurtoare.

Bineneles, i-o ntoarse Laban. M rog, i tu-mi vii s


m smulgi, n zorii zilei, din somn, dup ce am but zdravn, ca
s-mi aduci la cunotin, ceea ce tiu i eu tot att de bine ca i
tine?

Balaure, tigrule, om ndrcit! strig Iacob la el, ieindu-


i din fire. Nu i le spun ca s le afli de la mine, ci ca s-i art c,
acum, tiu i eu cine-mi eti, i ca s-i cer socoteal din adncul
chinului meu.

n primul rnd, gndete-te cum vorbeti i coboar


glasul, i-o retez Laban. Snt silit s-i reamintesc respectul ce mi-l
datorezi, ntruct vd c nu mai vrei s ii seam de ceea ce i cer
mprejurrile. Nu numai c-i snt unchi i socru, dar, pe deasupra,
mai snt i stpnul tu, la care nu se cuvine s strigi, mustrndu-l,
ns tu mai uii i c toat casa i curtea gem de nuntaii care,
cum vezi, dorm, cci peste cteva ore m vor ntovri la o
vntoare, s aib i ei o plcere, n pustie i n ppuriul
mlatinilor, unde vom arunca laul s prindem psri, potrnichi i
dropii, dac nu vom dobor cumva vreun mistre, pe care s-l
stropim cu rachiuri tari. De asta se pregtesc nuntaii acum,
gustnd dintr-un somn care, pentru mine, e sfnt, cci la noapte
om petrece mai departe. Iar n ziua cincea, cnd ai s prseti
camera nupial, ai s iei i tu parte la vesela noastr vntoare.

Nu vreau s tiu de vntoarea voastr vesel, i


rspunse Iacob, nu la asta mi st biata mea minte, pe care mi-ai
umilit-o i zdruncinat-o, iar jalea mea strig de la pmnt la cer.
Cci m-ai nelat dincolo de orice msur, m-ai nelat fr ruine,
cu cruzime, i n loc pe Rahila, pentru care i-am slujit, mi-ai adus-
o n ascuns pe Lia, fata ta mai mare. Ce se va alege, acum, de
mine i de tine?

Ascult, i-o ti Laban. Snt anumite cuvinte pe care


limba ta n-ar trebui s le rosteasc i s-ar cuveni s-i fie ruine s
le strigi n gura mea, deoarece, dup cte tiu, n ara Amuru
triete un om pros care plnge, i smulge laele i vrea s te
ucid, i numai acela ar putea vorbi despre nelciune. E
neplcut s fii silit s roeti pentru un altul, care nu-i n stare s
se ruineze, dar, n clipa aceasta, aa stau lucrurile ntre tine i
mine, din pricina vorbelor necugetate pe care le-ai folosit. Eu te-
a fi nelat pe tine? i cam n ce privin? i-am adus eu o
mireas prihnit, nevrednic s urce cele apte trepte, ca s
ajung n braele zeului? Sau i-am dat cumva una strmb, sau cu
trupul nevrednic, ori s-a plns ea ntr-un fel oarecare, din pricina
durerii pe care i-ai pricinuit-o, ori nu i-a fost supus n timpul
desftrilor tale? Te-am nelat cu ceva n privina asta?

Nu, n privina asta, nu, zise Iacob. Lia este stranic


pentru zmislire. Dar m-ai amgit, fiindc m-ai lsat pe ntuneric
i astfel, neputnd s vd, toat noaptea am luat-o pe Lia drept
Rahila, i i-am druit celei nepotrivite sufletul i tot ce era mai
bun din mine, i nici nu pot spune, ct mi pare de ru! Iat ce mi-
ai fcut, lup cu chip de om!

Asta numeti tu nelciune i ndrzneti s m


asemuieti cu fiarele pustiei i cu duhurile rufctoare, fiindc
eu, ca om drept i pstrtor al obiceiurilor, n-am cutezat s ncalc
o datin consfinit? Nu tiu cum se vor fi petrecnd lucrurile n
ara Amuru sau a regelui Gog, ns n ara noastr nu se mrit o
sor mai mic naintea celei mai mari, deoarece ar nsemna s
plmuieti obiceiul motenit din tat-n fiu, iar eu snt un om al
legii, un om al bunei-cuviine. Aa c am fcut ce am fcut,
mergnd cu nelepciune mpotriva planurilor tale necugetate, ca
un tat care tia ce anume datoreaz copiilor si. Cci doar tu m-
ai jignit mielnic n dragostea mea printeasc pentru fata mai
mare, cnd mi-ai spus: Lia nu-mi trezete ctui de puin dorinele
brbteti. Pentru asta nu meritai, oare, o lecie i o mustrare?
Acum, ai vzut dac Lia te strnete sau nu!

N-am vzut nimic! rcni Iacob. Pentru mine, Rahila era


aceea pe care o mbriam.

Da, numai c de asta i-ai dat seama numai n zori,


urm batjocoritor Laban, i iat de ce nici Rahila, fiica mea mai
mic, nu va avea pricini s se plng. Cci realitatea a fost a Liei,
ns gndurile tale se ndreptau spre Rahila. Dar, acum, te-am
nvat ce trebuie s gndeti despre Lia, i pe oricare dintre ele
dou o vei strnge n brae n viitor, o vei avea, totodat, i n
realitate i n gnd.

Vrei, adic, s mi-o dai pe Rahila?... l ntreb Iacob.

Bineneles, i zise Laban. Dac o vrei i dac vrei s-mi


plteti pentru ea preul potrivit nelegerii, de bun seam c i-o
voi da.
Iacob rcni:

Dar i-am slujit apte ani pentru Rahila!

Aa e, nu zic nu, ns numai pentru una dintre copile, i


rspunse Laban, bos i nenduplecat. Dac o vrei i pe a doua,
lucru la care eu consimt de bunvoie, atunci trebuie s mai
plteti o dat!

Iacob amui.

Am s fac rost de preul cumprrii i am s ncerc s


adun argintul trebuincios pentru zestre, rosti el ntr-un trziu. Am
s mprumut o min de argint de la nite oameni pe care i-am
cunoscut n nego, i am s fac rost de cteva daruri pe care s le
atrni la cingtoarea miresei, cci averea mea a crescut
neateptat de mult de-a lungul anilor i nu mai snt la fel de calic
ca pe vremea cnd i-am cerut-o n cstorie.

Ei, poftim, iari vorbeti fr cruare, relu Laban,


cltinnd capul cu demnitate, ba, mai mult, vd c pomeneti cu
atta nechibzuin despre nite lucruri pe care ar trebui s le ii
ascunse ct mai bine n tine, bucurndu-te c nimeni nu-i
pomenete de ele i nici nu-i cere s dai vreo socoteal, iar tu, nu
numai c nu taci, dar trncneti fluturatic, n gura mare, i le
spui tuturora, ca s sileti pe altul s roeasc n locul celui care
nu roete. Nu vreau s tiu nimic despre bunurile care i-au czut
n mn n chip neateptat i nici despre alte asemenea lucruri
suprtoare. Nu-mi trebuie argintul tu pentru zestre, i nici
mrfurile tale, pe care nu tiu cum le-ai dobndit, drept dar de
nunt, ns ai s-mi slujeti i pentru a doua mea fat, tot att ct
i pentru prima.

Lup cu chip de om! rcni Iacob, abia stpninindu-se.


Aadar, nu vrei s mi-o dai pe Rahila dect la sfritul a nc apte
ani?
Cine a spus una ca asta? i-o ntoarse Laban de sus. Cine
a dat mcar a nelege asemenea lucru? Numai tu eti acela care
rostete vorbe necugetate, te grbeti s m asemuieti cu un
vrcolac i uii c snt tat i c nu vreau ca fata mea s tnjeasc
dup brbatul pe care-l iubete, ateptnd pn ce el va mbtrni.
Acum, ntoarce-te napoi i petrece-i cu cinste sptmna. Apoi,
fata mea mai mic i va fi adus fr tmblu, iar ca so al ei tu
m vei mai sluji nc apte ani.

Plecnd capul, Iacob tcu.

Taci, urm Laban, i nu te poi hotr s-mi cazi la


picioare. Snt ntr-adevr curios s tiu dac am s ajung vreodat
s trezesc n sufletul tu un simmnt de recunotin. C ntrziu
acum n zori cu tine, mbrcat numai n cma i pierznd mult
din somnul meu binefctor, ca s rnduiesc o treab ca asta,
pesemne c nu e destul. i stai, nu i-am mai spus c, odat cu a
doua mea fiic, ai s primeti i pe a doua slujnic, pe care am i
cumprat-o. Pe Zilpa o dau ca zestre Liei, iar pe Bilha, Rahilei, i
de ast dat, ca i prima dat, va preui dou treimi din mina de
argint pe care vreau s v-o druiesc. Prin urmare, vei avea patru
femei pentru noapte, un adevrat harem, ca regele din Babel i
regele Elamului, cnd nu demult triai nc sfrijit i singur pe cmp.

Iacob struia n tcerea lui, apoi, n sfrit, spuse oftnd:

Eti un om fr mil. Nu tii ce mi-ai fcut, nu tii i nu-


i pas, ncep s m conving de asta, i nici nu-i dai seama n
capul tu nesimitor de tot rul pe care mi l-ai cunat! Mi-am
risipit, n noaptea asta, sufletul i ce-am avut mai bun n mine, cu
cea neadevrat, i inima mi-e chinuit din pricina celei
adevrate, creia i le hrzisem pe toate, ba, va trebui s m mai
ngrijesc de Lia nc o sptmn, iar cnd carnea mea va fi
ostenit, cci la urma urmei nu snt dect un om, i stul, i
sufletul prea somnoros pentru nflcrare, am s-o primesc pe cea
adevrat, pe Rahila, comoara mea. Tu, ns, eti ncredinat c,
aa, totul este n cea mai deplin rnduial. Dar nu poate
niciodat fi ndreptat rul pe care mi l-ai pricinuit, mie i Rahilei,
copila ta, i chiar Liei, care acum plnge pe pat, fiindc nu ea a
fost aceea la care m gndeam.

Adic, vrei s spui, l ntreb Laban, c dup o


sptmn de nunt druit Liei, n-o s mai fii destul de brbat,
nct s faci copii deopotriv i celei de a doua?

Asta nu, fereasc Dumnezeu! i rspunse Iacob.

Restul snt toane, aiureli i farafastcuri, ncheie Laban.


Eti mulumit cu noua noastr nvoial i rmne ea sau nu
valabil ntre mine i tine?

Da, omule, rmne valabil, zise Iacob i se ntoarse la


Lia.

Despre gelozia divin

Acestea snt istoriile lui Iacob, nscrise n trsturile lui de


moneag, cum i se perindau prin faa ochilor lcrmoi, ale cror
priviri se prindeau printre sprncene, cnd cdea solemn pe
gnduri, fie singur, fie ntre oameni, i cnd cei din preajm, crora
expresia lui le insufla o sfial sfnt, i ddeau cu coatele, i-i
spuneau unul altuia: Taci, Iacob cuget la istoriile sale! Cteva
dintre ele le-am nfiat i ndreptat definitiv, chiar i acelea mult
anterioare, i rentoarcerea lui Iacob n ara de la soare-apune i
statornicirea lui acolo; totui aptesprezece ani mai rmn aici de
adugat, cu bogatele lor istorii i peripeii, la nceputul crora au
fost ndoita cstorie a lui Iacob cu Lia i Rahila, precum i
naterea lui Ruben.
Ru-uben era al Liei, nu al Rahilei; pentru c aceea i-a nscut
lui Iacob primul fiu, care, mai trziu, i-a pierdut dreptul de
primogenitur din pricina uurtii sale, cci era ca un torent
nvalnic; aadar, nu Rahila l-a primit i l-a purtat, prin urmare nu i
l-a druit lui Iacob mireasa sufletului su i, potrivit voinei lui
Dumnezeu, tot nu ea i-a nscut pe Simeon, Levi, Dan i Iehuda,
pe nici unul dintre cei zece copii pn la Zebulon, mcar c, odat
trecut sptmna petrecerilor, dup ce, n a cincea zi, Iacob a
ieit de la Lia i s-a mprosptat cumva, la vntoarea de psri, n
tovria nuntailor, Rahila i-a fost de asemenea adus la
aternut, fapt pe care nu-l vom mai povesti. Cci am i povestit
cum a primit-o Iacob pe Rahila; n urma uneltirilor lui Laban,
diavolul, Iacob o cunoscuse, prima dat, n persoana Liei, i n
fapt, n acea noapte, el svrise o ndoit cstorie culcndu-se
cu amndou surorile: cu una n realitate i cu cealalt n gnd, i
ce se cheam aici realitate? n privina aceasta, Re-uben era ntr-
adevr fiul Rahilei, zmislit cu ea. i, totui, Rahila rmase
stearp, ea, att de zeloas i zorit, pe cnd Lia crescu i se
rotunji i i ncrucia satisfcut minele pe plinul trupului, cu
capul lsat cu sfial ntr-o parte i plecndu-i ochii, ca s-i
ascund privirea saie.

Nscu, cinchit deasupra crmizilor, cu mult har, fu o


treab de cteva ore, o adevrat plcere. Re-uben ni din ea ca
apa; iar cnd Iacob, vestit n grab, sosi de la cmp (cci era
tocmai timpul recoltrii susanului), noul ncut era de mult
mbiat, frecat cu sare i nfat. Puse mna pe prunc i zise n
faa tuturor celor ai casei : Fiul meu. Laban i art preuirea sa.
Apoi l ndemn s se dovedeasc tot att de vrednic pe ct a fost
el, fcnd feciori trei ani n ir, iar luza, n bucuria ei, strig din
pat: Doisprezece ani, fr nici o ntrerupere, a vrea s rmn
grea. Rahila o auzi.

Lia sttea mereu cu ochii la leagn, care atrna cu funii de


tavan, astfel nct, de pe pat, ea l putea pune n micare ntinznd
doar mna. De cealalt parte edea Rahila i privea pruncul. Cnd
acesta ipa, ea l ridica i-l ddea surorii la snii doldora de lapte,
vrstai de vinioare albstrii i nu se mai stura privind cum
cealalt l hrnea, nct pruncul se mbujora i se umfla de stul,
i, tot uitndu-se, ea i apsa cu palmele snii plpnzi.

Biat mititic, nu te amr, i spunea Lia, o s-i vin i ie


rndul. Perspectivele tale snt neasemuit mai bune dect ale mele,
cci tu eti cea pe care privirile stpnului nostru odihnesc mai
mult, i dup o noapte petrecut cu mine, urmeaz patru sau
ase petrecute cu tine, cum s nu izbndeti?

Dar dei perspectivele erau favorabile Rahilei, potrivit voinei


Domnului, se nfptuiau pentru Lia, cci, abia ridicat din luzie,
rmase iari grea i, n vreme ce l ducea n crc pe Ruben, l i
purta pe Simeon n pntec. Aproape nici nu-i fu ru, c ftul i
ncepu s creasc, i nici nu oft, c era cu burta la gur, ba,
curajoas i plin de voie bun pn la capt, munci n livada lui
Laban, pn cnd, cu faa niel schimbat, porunci s i se
pregteasc crmizile. i iat c Simeon veni pe lume,
strnutnd. Toi cei din preajm l priveau cu nesa, Rahila mai
mult dect ceilali, ns ct o durea admiraia asta! Cu Simeon mai
era i altceva dect cu primul; cci Iacob l zmislise cu Lia cu
bun tiin i nenelat, era al ei cu totul i fr ndoial.

Dar Rahila, ce era cu micua asta? Cu ce privire plin de


seriozitate, dar i de voioie i ntmpinase ea vrul, inimoas,
drgla, plin de dor de via; ct de ncreztoare simise i
ndjduise c-i va drui copii dup chipul lor, al amndurora, ba
cteodat chiar gemeni! i acum ea rmnea stearp, n vreme ce
Lia i legna al doilea prunc ei, cum era cu putin aa ceva?

Litera tradiiei este singurul temei ce ni se ofer, dac e


vorba s lmurim acest trist fenomen al vieii. Cci, pe scurt, ea
ne d urmtoarea explicaie: tocmai pentru c, n ochii lui Iacob,
Lia nu preuia nimic, Dumnezeu o fcu fecund, iar pe Rahila
stearp. Tocmai de asta. Este o ncercare de explicaie ca oricare
alta; are un caracter ipotetic, nu cel al unei afirmaii autorizate,
cci nu dispunem de o declaraie nemijlocit i hotrtoare a lui El
adai asupra sensului hotrrii sale, fie mpotriva lui Iacob, fie
mpotriva unui alt prta al ziselor evenimente, i desigur c
asemenea declaraie nici nu a fost fcut. Totui, ne-ar reveni
rolul s respingem acea interpretare i s-o nlocuim cu alta, dac
am ti una mai bun, ceea ce nu este cazul; dimpotriv, o socotim
pe aceasta ndreptit n miezul ei.

Miezul este c sanciunea divin nu era ndreptat mpotriva


Rahilei, sau nu nti mpotriva ei, i nici nu fusese luat de dragul
Liei, ci nsemna o pedeaps educativ pentru Iacob nsui, care
adic a fost dojenit astfel, n sensul c orgoliul mofturos i delicat
al sentimentului su, trufia cu care-l hrnea i-l mrturisea nu se
bucurau de ncuviinarea lui Elohim i, anume, dei aceast
nclinare spre alegere i nestpnit preferin, aceast mndrie a
sentimentului, ce se sustragea aprecierii i pretindea s fie
acceptat de toat lumea cu evlavie, se putea referi la un
exemplu mai nalt i reprezenta ntr-adevr imitaia lui
pmnteasc. Dei? Tocmai pentru c orgoliul lui Iacob, n ce
privete sentimentele era o imitaie, a fost pedepsit. Cine
ndrznete s vorbeasc aici, trebuie s-i cntreasc cuvintele;
dar i dup o cercetare temtoare a vorbelor ce urmeaz, nu
ncape ndoial c cel mai important mobil, pentru luarea msurii
discutate aici, a fost gelozia lui Dumnezeu pe un privilegiu, pe
care tocmai prin aceast msur, prin umilirea orgoliului n
sentimente a lui Iacob, inteniona s-l desemneze ca privilegiu.
Interpretarea aceasta poate fi criticat i va scpa fr ndoial cu
greu de obiecia c un motiv att de mrunt i de pasional, cum
este gelozia, n-ar putea fi folosit pentru explicarea unor hotrri
divine. O asemenea susceptibilitate poate nelege sentimentul
care o jignete ca o rmi spiritual nealterat din perioade
mai vechi i mai primitive ale crerii fiinei divine situaii de la
nceputuri, asupra crora s-a aruncat n alt loc oarecare lumin, n
care formarea imaginii lui Iahu, stpnul ploii i zeul rzboiului al
unei cete smede de fii ai pustiei, care-i ziceau lupttorii n
numele lui, comporta mult mai multe trsturi rele i
monstruoase, dect trsturi de sfinenie.

Aliana lui Dumnezeu cu spiritul uman activ n Avram,


pribeagul, a fost o alian n scopul final al sanctificrii ambelor
pri, o alian n care nevolnicia omeneasc i cea divin se
ntreptrundeau n asemenea msur, nct abia dac se poate
spune din care parte, cea divin sau cea uman, ar fi pornit prima
sugestie pentru asemenea aciune comun, o alian n orice caz
n instituirea creia se exprim c sfinirea lui Dumnezeu i cea a
omului constituie un proces dublu i snt n modul cel mai intim
legate una de alta. La ce bun, se poate ntreba, o alian, dac nu
pentru asta. Porunca dat omului de ctre Dumnezeu: Fii sfnt,
cum snt i eu, i avea ca premis sfinirea lui Dumnezeu n om,
ea nsemna, adic: ngduie-mi s devin sfnt n tine, iar dup
aceea, fii i tu sfnt! Cu alte cuvinte: purificarea divinului, de la
ntunecata viclenie la sfinenie, implic, retroactiv, i pe cea a
omului, n care acest proces are loc conform insistentei dorine a
lui Dumnezeu. Aceast strns mpletire a treburilor, ct i faptul
c Dumnezeu nu-i poate atinge adevrata demnitate dect cu
ajutorul spiritului uman i c, invers, acesta nu se nnobileaz
dect contemplnd realitatea Iui Dumnezeu i referindu-se la ea
aceast uniune superioar, aceast contopire i aceast
reciprocitate a legturilor, parafat n carne i chezuit de inelul
circumciziunii, ne ngduie s nelegem c tocmai gelozia, ca
rmi a clocotului de patimi anterioare sfineniei, a dinuit cel
mai mult n Dumnezeu, fie n gelozia pe zeii calpi sau poate pe
privilegiul plenitudinii sentimentului ceea ce, n fond, revine la
acelai lucru.

Cci ce ar fi altceva dect idolatrie sentimentul nenfrnat al


omului pentru om, cum i-l ngduia lacob pentru Rahila, i, mai
trziu, ntr-o transpunere, dac e posibil, mai violent, pentru
primul ei nscut? Tot ce a ptimit lacob de la Laban se putea
nelege nc, cel puin n parte, drept ca o compensare necesar,
avnd n vedere destinul lui Esau, o rscumprare pltit de cel n
favoarea cruia fusese, odinioar, rupt echilibrul. Dar dac, pe de
alt parte, cercetm tragica soart a Rahilei i, mai ales, aflm ce
a avut de ndurat Iosif, care nu a izbutit s dea o ntorstur
favorabil sorii sale dect datorit marii lui nelepciuni i
seductoarei iscusine n felul cum a tiut s-i trateze pe
Dumnezeu i pe oameni, nu ncape ndoial, c era vorba de
gelozia cea mai pur, n nelesul cel mai strict cu putin nu de
o gelozie luat n sens general i n legtur cu vreun privilegiu, ci
de o gelozie foarte personal, manifestat fa de obiectele
sentimentului idolatru, obiecte n care acesta era lovit rzbuntor
pe scurt: de patim. Fie chiar dac numim aceasta o
supravieuire a pustiei, tot rmne adevrat c abia n patim se
mplinete i se adeverete cuvntul tuntor de Dumnezeul viu.
i se va spune, mai trziu, c Iosif, orict de mult i-au dunat
dealtminteri cusururile sale, avea chiar mai mult nelegere
pentru aceast vitalitate a Domnului i se pricepea s in mai
mldios seama de ea dect zmislitorul su.

Tulburarea Rahilei

Micua Rahila nu nelegea chiar nimic din toate astea.


Agat de gtul lui Iacob, se tnguia:

F-mi copii, dac nu, mor!

La care el i rspundea:

Scumpa mea porumbi, ce nseamn asta? Nerbdarea


ta l ndeamn, oarecum, i pe soul tu s fie nerbdtor, i n-a
fi crezut ca, vreodat, asemenea sentiment s-mi ncoleasc n
suflet mpotriva ta. Nu eti deloc neleapt, agndu-te de mine
cu rugmini i lacrimi. Doar nu snt Dumnezeu, care nu vrea s-i
dea rodul trupului tu.

Arunca vina pe Dumnezeu i lsa s se neleag cu aceasta


c fcea ce putea i c, lucru dovedit, nu avea s-i aduc vreo
nvinuire; cci doar fusese rodnic n Lia. A-i spune mezinei s se
in de Dumnezeu, nsemna, de fapt, a-i spune c de ea
depindea, i prin asta, ca i prin tremurul glasului su, i vdea
nerbdarea. Firete, era iritat, cci Rahila era nesbuit
conjurndu-l s obin ceea ce el nsui o dorea att de mult, fr
ca la rndul lui, s-i fac, totui, o vin Rahilei din pricina speranei
nelate. Se cuvenea, oricum, s i se ierte mult srmanei n
amrciunea ei, ntruct, dac rmnea stearp era ru de ea. Era
ntruparea drgleniei, dar s n-o pizmuiasc pe sor-sa, ar fi
fost peste firea femeii, iar pizma este un amestec de sentimente
n care, n afar de admiraie, mai intr, din nefericire, i altele,
astfel nct nici rspunsul din cealalt parte nu poate fi cel mai
bun. Asta trebuia s nriasc legturile dintre cele dou surori,
ceea ce chiar ncepuse s se ntmple. Poziia Liei, ca mam,
precumpnea att n ochii ntregii lumi asupra celei a soiei de-a
doua, sterpe, cci Rahila continua s aib un aer de feti, nct
Lia ar fi trebuit, aproape, s fie o prefcut, pentru a nltura din
comportarea ei orice semn al contiinei superioritii sale. n
vorbirea curent, orict ar fi fost de prosteasc, femeia
binecuvntat cu copii era cea iubit, iar stearpa era numit
scurt cea detestat fel de a vorbi ngrozitor pentru urechile
Rahilei, ngrozitor pentru c era cu totul nepotrivit n cazul ei, i n-
ar fi fost deci dect omenesc, s nu-i ajung adevrul nerostit, ci
s-i dea glas. Din pcate aa a fost: palid i cu ochii scprtori,
s-a flit cu preferina pe care Iacob i-o arta mereu fi, i cu mai
desele sale vizite nocturne un punct dureros pentru Lia, la
atingerea cruia, ea nu avu dect un rspuns fichiuitor: ce i-o fi
folosind leia? i cu asta se pusese capt prieteniei.
Iar la mijloc sta Iacob cu inima strns.

i Laban era nemulumit. i era desigur pe plac c fiica sa, pe


care Iacob voise s-o dispreuiasc, se afla, astfel, la mare cinste;
dar suferea, gndindu-se i la Rahila, mai ales ns l ngrijora
propria-i pung. Legiuitorul statornicise c, dac femeia va rmne
stearp, socrul va trebui s napoieze ginerelui preul cumprrii
ei, ntruct asemenea cstorie dduse gre. Laban putea
ndjdui c Iacob nu tia de aceast dispoziie legal, dar o putea
afla n orice clip, iar ntr-o zi, cnd orice speran va fi pierdut
pentru Rahila, s-ar putea ca Laban, sau fiii lui, s fie datori s-l
despgubeasc pe Iacob n bani pein, pentru cei apte ani de
slugrit asta i cdea greu la stomac.

De aceea, cnd, n al treilea an de csnicie, Lia rmase grea


pruncul Levi i vestea venirea pe lume iar dinspre partea
Rahilei nc nu se mica nimic, Laban fu primul care art c aici
ar fi ceva de fcut i c trebuie s se ia msuri, pomenind, ntr-o
discuie, numele Bilhei, i ceru ca Iacob s se culce cu slujnica,
astfel ca aceasta s nasc n poala Rahilei. Ne-am nela dac am
bnui c o asemenea idee, obinuit pe atunci, ar fi venit din
partea Rahilei sau c ea ar fi ncurajat-o. Sentimentele ce le
ncerca pentru aceast cale prea se bateau cap n cap, nct tot ce
putea ea face, era s-o primeasc. ns era adevrat c Rahila se
avea bine, ba chiar se mprietenise, cu Bilha, slujnica ei, o mic
fptur atrgtoare, ale crei farmece, pn la sfrit, o nlturar
cu totul pe Lia; dar dorea att demnitatea de mam, nct i
nfrnse reinerea fireasc de a face, cu mna ei, ceea ce fcuse
mai demult asprul ei tat, i de a-i aduce ea nsi vrului-so o
nlocuitoare pentru noapte.

Lucrurile s-au petrecut pe dos: Rahila l-a luat de mn pe


Iacob, pentru a-l duce la Bilha, dup ce o mbriase cu dragoste
de sor pe micua, care, zpcit de fericire, se parfumase prea
tare. Bilhi i-a mai spus: Dac tot trebuie s fie, inimioara mea,
tu mi eti cea potrivit. S ai mii de copii! Aceast cifr
exagerat, era o simpl felicitare, mrturisind dorina Rahilei ca
Bilha s se arate primitoare n locul stpnei sale, ceea ce copila a
i fcut pe dat: i-a vestit izbnda ctre mama rodului ei, pentru
ca Rahila s-o aduc la cunotin tatlui i prinilor; iar n lunile
urmtoare, formele trupului i s-au rotunjit aproape deopotriv cu
mreele contururi ale Liei; pn la natere, Rahila a copleit-o cu
tot felul de atenii delicate, mngindu-i pntecul, lipindu-i urechea
de el, i putu citi n ochii tuturora respectul cuvenit jertfei sale.

Biata Rahila! Oare era fericit? O datin, recunoscut pentru


caz de nevoie, a ajutat-o s anuleze, n oarecare msur,
hotrrea de sus, dar mndria ei cretea n pntecul unei strine,
prilej de tulburare pentru inima-i, plin de dragoste i dor. Era
jumtate mndrie, jumtate fericire, jumtate autonelare, cumva
consfinit de datin, dar fr temei n carnea i n sngele Rahilei;
iar copiii, bieii, pe care Bilha i-i va aduce, ei i brbatului iubit
de ea fr rod, aveau s fie numai pe jumtate legitimi. Rahila
avusese parte de voluptate, iar durerile vor fi ale alteia. Era
comod, dar zadarnic i oribil, o grozvie mut nu pentru gndirea
sa, supus legii i datinii, ci pentru mica ei inim, cinstit i
curajoas. Zmbea tulburat.

ndeplini dealtfel cu plcere i evlavie tot ce i era ngduit i


prescris. O puse pe Bilha s nasc pe genunchii ei potrivit
ceremonialului. O cuprinse n brae pe la spate, i lu multe ore
parte la muncile, gemetele i ipetele ei, totodat moa i luz.
Micua Bilha se chinui cumplit, naterea dur o zi de douzeci i
patru de ore i, la sfrit, Rahila fu aproape la fel de sleit ca
mama trupeasc, ns sufletul ei era mulumit de aceast
oboseal.

Astfel se nscu aceast odrasl a lui Iacob, care primi


numele Dan, n anul al treilea al cstoriei, la numai cteva
sptmni dup micul Levi al Liei. n al patrulea an, ns, cnd Lia
nscu pe acela care se numi Laud lui Dumnezeu sau Iehuda,
Bilha i Rahila, cu forele unite, i druir soului un al doilea
prunc, care li se pru sortit s ajung un vajnic lupttor i, de
aceea, i ziser Neftali. n felul acesta Rahila avu, din mila lui
Dumnezeu, doi biei. Apoi, deocamdat, nu mai avur loc
nateri.

Dudaimii

Primii ani dup cstorie, Iacob i petrecu aproape numai la


gospodria lui Laban, lsnd izlazurile n grija ajutoarelor de
pstori i a arendailor, pe care i cerceta doar din cnd n cnd cu
strnicie, prelund de la ei cele cuvenite n animale i n produse,
care erau ale lui Laban, dar nu n ntregime, nici mcar totdeauna
n cea mai mare parte, cci multe dintre bunurile aflate la cmp i
chiar n gospodria lui Laban, unde Iacob i ridicase mai multe
bordeie noi, pentru adpostirea propriilor sale mrfuri, i
aparineau acum ginerelui lui Laban, i s-ar fi putut vorbi de-a
dreptul de ntreptrunderea a dou gospodrii nfloritoare, de o
mbinare foarte nclcit de interese, asupra creia Iacob pstra,
firete, vederea de ansamblu i controlul. Pentru privirea greoaie
a lui Laban, complicata gospodrie nu mai era de mult
transparent i lesne de neles, fr ca el s aib curajul s-o
mrturiseasc: parte, din grija de a nu-i da n vileag
nepriceperea, parte, din vechea team de a nu supra cu
intervenii scitoare Binecuvntarea n trupul mputernicitului su.
Prea i mergea bine, cu toate acestea, lui nsui; trebuia s mai
nchid ochii i, ntr-adevr, abia mai ndrznea s crcneasc
despre afacerile lui prea se adeverea, vdit i copleitoare,
filiaia divin a lui lacob. n patru ani i se nscuser ase fii care-i
asigurau tot attea libaiuni rituale; asta era ndoitul a ce izbutise
Laban, dei trise n preajma Binecuvntrii. De aceea, avea n
tain o consideraie aproape fr margini pentru ginerele su,
prea puin micorat de faptul c Rahila rmsese stearp. Un
brbat ca el trebuia lsat n voia lui i era un noroc c nu prea mai
da semne c s-ar gndi la plecare.

De fapt, sufletul lui lacob nu ncetase nici o clip s se


gndeasc la ntoarcerea acas i nvierea lui din acest mormnt i
lumea subpmntean ce era, pentru el, lumea lui Laban; nu
ncetase dup doisprezece ani, nici dup douzeci, nici dup
douzeci i cinci de ani. ns nu se grbea, n contiina organic
c are timp (cci avea s triasc o sut ase ani) i se
dezobinuise s mai lege data plecrii de presupusa potolire a
mniei lui Esau. Dealtfel, i avusese loc, n mod necesar, o
oarecare nrdcinare n pmntul Naharinei, cci trise multe
aici, iar ntmplrile trite ntr-un loc snt ca rdcinile, care ne
leag de strfundurile sale. lacob ns socotea, mai ales, c nu
trsese nc destule foloase din coborrea sa n lumea lui Laban,
c nu agonisise nc avuii destule. n aceast lume
subpmntean se aflau dou lucruri: scrn i aur. Scrna o
cunoscuse din plin: sub chipul unui cumplit timp de ateptare i a
unei neltorii i mai cumplite nc, cu care Laban, diavolul, i
despicase sufletul n noaptea nunii. Ct despre bogie, ncepuse
s se chiverniseasc, dar nu destul, nu din belug; trebuia s
ncarce tot ce putea fi luat Laban, demonul, mai trebuia s
piard aur, ei nu erau chit, se impunea ca Laban s fie nelat mai
temeinic, i asta nu de dragul rzbunrii lui lacob, ci fiindc aa se
cdea, ca, pn la urm, neltorul demon s fie, la rndul su,
batjocorit i nelat temeinic numai c, deocamdat, lacob al
nostru nu vedea nc mijlocul hotrtor cu care s nfptuiasc,
aa cum se cuvenea, cele dinainte poruncite.

Acest gnd l inea locului, iar afacerile sale l ocupau. Acum


era iari la cmp i prin puni, cu pstorii i cu turmele,
preocupat de creterea vitelor i negustorie, pentru avuia lui
Laban i pentru sine; i aceasta trebuie s fi fost o pricin, printre
altele, c uvoiul naterilor se opri, dei soiile lui veneau deseori
la el, la stne, cu bieii lor i Laban cu fiii si, care ncepuser s
se fac mriori, i cu toii ntrziau n preajma arcurilor de oi i
locuiau cu el, n corturi sau colibe. Rahila, care, de bine de ru, i
ajunsese scopul, nu-i mai stpnea, acum, gelozia fa de Bilha,
care o ajutase la nevoie, i nu mai ngduia nici o legtur ntre
stpn i slujnic, ambii supunndu-se de bunvoie oprelitii ei.
Stearp n al cincilea i al aselea an, prea a fi sortit, din
nenorocire, s rmn fr rod; i trupul Liei zcea n paragin
spre marele ei necaz, dar doar se odihnea un an i doi, astfel nct
i spuse lui Iacob:

Nu tiu ce nseamn asta i de ce ndur jignirea s stau cu


trupul pustiit i nefolositor! Dac m-ai avea numai pe mine,
lucrurile s-ar petrece altfel i n-a fi rmas nebinecuvntat doi ani
n ir. Dar mai este sora mea, care nseamn totul pentru stpnul
nostru, i ea mi ia brbatul, astfel nct m stpnesc cu greu s
n-o blestem, cci, oricum, mi-e drag. Se poate ca acest zbucium
s-mi fi stricat sngele, mpiedicndu-m s zmislesc i
Dumnezeul tu nu-i mai aduce aminte de mine. Dar ce a fost bun
pentru Rahila, o s-mi priasc i mie. Ia-o pe Zilpa, slujnica mea,
culc-te cu ea, s nasc pe genunchii mei i, n felul acesta,
datorit ei, s mai dobndesc fii. Chiar de am ajuns nevrednic de
tine, vreau s am copii oricum, cci vor fi ca un balsam pe rnile
ce mi le pricinuiete rceala ta.

Iacob abia dac i contrazise tnguirile. Spusele lui, c ar ine


i la ea, purtau vdit pecetea unei foarte obosite politei. Ceea ce
trebuie dezaprobat. Oare nu putuse s se nfrng puin, s fie bun
fa de femeia prin care, ntr-adevr, sufletul lui suferise o mare
nelciune, i oare trebuia s socoteasc orice cuvnt cald ce i l-
ar fi dat ei, ca un furt n dauna sentimentului su drag i rsfat?
Avea s vin i ziua cnd trebuia s ispeasc amar trufia inimii
sale; ziua aceea, ns, era departe, iar nainte avea chiar s mai
mijeasc pentru sentimentul su ziua triumfului suprem...
Pesemne c Lia n-o propusese pe Zilpa dect de form, adic
pentru a mbrca astfel dorina ei adevrat, ca Iacob s-o viziteze
mai des. Dar sensibilul nu simi ce i se cerea, sentimentul su
trecu mndru peste asta i el se art doar gata i de acord s
mprospteze, cu Zilpa, binecuvntarea naterilor. Afl pentru
aceasta dezlegare la Rahila, care nici nu o putea refuza, cu att
mai mult cu ct aceast Zilpa, cu snii bogai, ce semna ntructva
cu stpna ei, aa nct nici ea n-a ajuns niciodat cu adevrat pe
placul lui Iacob, se nfi la ea, soia preferat, i-i czu la
picioare, cerndu-i iertare. Slujnica Liei i primi stpnul umil i
cu un zel slugarnic, rmase grea i nscu pe genunchii stpnei
sale, care o ajut s geam. ntr-al aptelea an de cstorie, al
paisprezecelea de cnd Iacob sosise acolo, Zilpa l nscu pe Gad
i-l hrzi norocului; apoi, n anul optulea, respectiv al
cincisprezecelea, l nscu pe Aer, mncciosul. Astfel Iacob avu
opt feciori.

n acea vreme cnd se nscu Aer, se petrecu i ntmplarea


cu dudaimii. Cel care a avut norocul s-i gseasc a fost Re-uben
avea opt ani pe atunci, era un bieel smead i vnjos, cu
pleoapele umflate. Lua i el parte, nc de pe acum, la seceriul
de la nceputul verii, pentru care i Laban i Iacob se ntorseser
de la pune, de la tunsul oilor. Seceriul i inea cu sufletul la
gur pe toi argaii i pe cei civa zilieri, nimii anume pentru
aceast munc, iar Laban i Iacob lucrau de-a valma cu ei. Laban,
oierul, care, ct privea munca pmntului, se mrginise, pn la
venirea lui Iacob, numai la cultivarea unui cmp de susan,
semna, dup gsirea apei, orz, mei, alac i, mai ales, gru:
cmpul su de gru, mprejmuit cu un gard de lut i strbtut de
canale i diguri, era cel mai nsemnat dintre ogoarele sale. Pre de
ase pogoane, se ntindea pe vlurirea lin a unei coline, pmnt
gras i roditor; lsat din timp n timp n prloag, lucru pe care
Laban nu-l uita niciodat, potrivit unui obicei sfnt i nelept,
ogorul acesta i ntorcea smna de peste treizeci de ori.
De data asta, anul fusese mnos. Dumnezeiasca rsplat se
pogorse asupra pioasei munci a cmpului, a plugului i a minii ce
semnase, a grapei, a prsitoarei i a darnicei ciuturi. nainte de a
da n spic, lanul druise vitelor lui Laban o pune verde i bun,
gazela j corbul ocoliser ogoarele, lcustele nu se abtuser
peste inut, nici revrsrile de ape nu nimiciser recoltele. Astfel,
n luna lui Ijar, recolta se arta bogat, mai ales c Iacob, dei,
cum se tie, nu fusese niciodat agricultor, i dovedise i n
aceste treburi binecuvntata sa iscusin i asigurase, cu vorba i
cu fapta, un semnat mai des dect de obicei, din care urmase o
oarecare scdere a numrului de boabe pe spic, dar nu att nct
s nu fi dus la un spor pe ntreaga recolt spor ndestultor ca
Laban tot s fie n ctig, sau cel puin aa i dovedi Iacob cu
socotelile sale, chiar dac o parte bun din recolt i revenea
personal ginerelui su.

Toat lumea era afar la cmp, chiar i Zilpa care, ntre timp,
i mai alpta pe Gad i Aer, numai fiicele, Lia i Rahila,
rmseser acas, s gteasc cina. Argaii, n cap cu scufii de
papur contra ariei soarelui, cu oldurile ncinse cu oruri de
pnz i cu trupurile lucind de sudoare, secerau cu micri largi
ale braelor, intonnd cntece de slav lui Dumnezeu. Alii
strngeau paiele, le fceau snopi i le ncrcau pe mgari sau n
care trase de boi, apoi grul binecuvntat era dus pe arii, treierat
de vite, vnturat, cernut i strns grmezi. i copilandrul Ruben
fcuse fa ca un brbat, alturi de fiii lui Laban, la aceast
srbtoare a muncii. Cnd, n dup-amiaza de aur, braele i se
ngreunar de trud, prinse s hoinreasc pe marginea miritii.
i, atunci, deodat, lng zidul de lut, gsi mtrguna.

Pentru a o gsi, se cereau o privire ager i cunotine.


Buruiana proas, cu frunzele ovale, se ridica numai puin
deasupra pmntului, neartoas pentru priviri netiutoare. Totui,
dup boabe, adic dudaimii, ntunecai i mari cam ct alunele,
Ruben i ddu seama ce era aici n pmnt. Rse i mulumi
cerului. Apoi fcu, la repezeal, un cerc cu cuitul, i se apuc s
sape jur mprejur, pn cnd rdcina principal nu se mai inu
dect n firioare subiri. Rosti dou cuvinte ocrotitoare de vraj i,
cu o smucitur, smulse mtrguna din pmnt. Se atepta s-o
aud ipnd, dar nu se ntmpl nimic. Cu toate acestea, inea de
mo un adevrat omule fermecat, bine cldit: cu carnea alb, cu
dou picioare, mare ct o mn de copil, era brbos i pros pe tot
trupul un pitic, care strnea uimire i rs. Biatul cunotea
nsuirile lui. Erau numeroase i folositoare dar, mai ales, Ruben o
tia, erau prielnice femeilor. De aceea, se gndi ndat c
descoperirea va fi bun pentru mama sa i o lu la fug, s i-o
duc.

Lia se bucur nespus. i lud fiul mai mare, i ddu un


pumn de curmale i-i atrase atenia s nu se fleasc cu
descoperirea fcut nici fa de tat, nici fa de bunic.

A tcea, i spuse ea, nu nseamn a mini, i ar fi cu totul


fr rost ca toi s afle ndat ce avem n cas, destul c fiecare
va simi mai trziu harurile sale binefctoare. Voi veghea eu
asupra lui, hotr ea, i n-ai grij o s m pricep s-i smulg
tainele. i mulumesc, Ruben, primul nscut al primei nscute, i
mulumesc c te-ai gndit la ea. Snt alii care nu se gndese la ea.
i, totui, de acetia atrn norocul tu. Acum, fugi de te joac!

Astfel l ls pe Ruben s plece, gndindu-se s-i pstreze


comoara pentru sine. Dar Rahila, sora ei, iscodise i vzuse totul.
Cine, ns, mai trziu, a iscodit la fel ca ea, i ct pe ce s
plteasc cu viaa flecrelile sale? Pornirea de a iscodi i era
nnscut, dimpreun cu mult farmec, i le trecu mai departe,
crnii i sngelui ei. Deci, o ntreb pe Lia:

Ce i-a adus fiul nostru?

Fiul meu, i-o ntoarse Lia, nu mi-a adus nimic sau


aproape nimic. Aadar, te aflai din ntmplare pe aici, prin
apropiere? n prostia lui, a gsit i mi-a adus un crbu i o
pietricic colorat.

Ba nu, i-a adus un omule al pmntului, cu frunze i


fructe cu tot, i replic Rahila.

Firete, i asta, i rspunse Lia. Iat-l! privete-l ct e de


dolofan i caraghios. Fiul meu l-a gsit pentru mine.

Ah, da, ai dreptate, ia te uit ct este de dolofan i


caraghios! exclam Rahila. i ct de muli dudaimi are, i nc plini
de smn! i i mpreunase minile lng chipu-i frumos,
rezmndu-i obrajii de ele. Nu lipsea dect s le ntind spre Lia,
cu un gest de cereal. O ntreb:

Ce vrei s faci cu el?

O s-i pun, de bun seam, o cmuic, o lmuri Lia,


dup ce-l voi fi splat i uns cu alifii, apoi am s-l aez ntr-o
ldi, ngrijindu-l cu evlavie, s-i priasc ntregii case. Are s
goneasc duhurile rele ale vzduhului, oprindu-le s se vre n
vreun om sau n vreo vit din staul. Are s ne prezic vremea i s
ne dezvluie lucruri care, deocamdat, mai snt ascunse sau snt
ngropate n viitor. Pe brbai i va ocroti, dac o s-l strecor pe
ascuns n vemintele lor, vor ctiga n nego i le va aduce o
hotrre prielnic a judectorului, chiar dac nu au dreptate.

De ce spui toate astea? se mir Rahila. tiu tot att de


bine ca i tine c poate sluji la alde astea. Dar, pe deasupra, ce
mai ai de gnd s faci cu el?

Vreau s-i tai frunzele i dudaimii, relu Lia, i s


pregtesc din ele o fiertur care adoarme pe cine doar miroase
din ea, iar dac miroase mai mult, i va pierde glasul. E o fiertur
puternic, copila mea, i oricine bea prea mult din ea, brbat sau
femeie, moare, ns luat cte puin este bun mpotriva
mucturilor de arpe, i dac unuia trebuie s i se taie n carne,
se face de parc ar fi carnea altuia.
Toate acestea-s fleacuri, strig Rahila, i ce-i st ie
mai ales n gnd, nu-mi spui! Ah, Lia, surioara mea, ncepu ea s-o
lingueasc, cerind cu minile ca un copil mic. Tu, norocul ochilor
mei, urm Rahila, tu cea mai falnic dintre fiice! D-mi i mie o
parte din dudaimii fiului tu, ca i pntecele meu s poat rodi,
cci mhnirea ateptrii zadarnice m mistuie, mi nimicete viaa
i mi-e ruine de nevrednicia mea. Vezi tu, cprioara mea cu prul
de aur, printre attea capete negre, tu tii puterile fierturii i ce le
face brbailor i c este ca o ploaie cereasc pe uscciunea
stearp a femeilor, le ajut s zmisleasc fericite i s nasc
lesne! Ce mai ai nevoie de dudaimi, tu care ai ase biei cu totul,
iar eu n-am dect doi, i nici mcar acetia nu snt ai mei? D-mi
mie dudaimii ti, asina mea slbatic, dac nu chiar pe toi,
mcar civa, i te voi binecuvnta i m voi prosterna la picioarele
tale, deoarece i doresc cu nfrigurare.

Dar Lia, strngnd mtrguna la piept, se uit la sor-sa, cu


privirea amenintoare a ochilor ei ncruciai.

Asta-i prea de tot, i zise ea. Iat, c vine cea mai iubit
i iscodete i rvnete la dudaimii mei. Nu i-e destul c-mi iei
brbatul n fiecare zi i-n fiecare ceas, acum, pe deasupra, mai
rvneti i la dudaimii fiului meu? E o neruinare.

Oare trebuie s-mi vorbeti att de urt, i-o tie Rahila, i


nu poi defel altminteri, chiar dndu-i osteneal? Nu m scoate
din srite, schimonosindu-le pe toate, cnd eu vreau, n amintirea
copilriei noastre, s-i art dragostea! Eu i l-am luat pe lacob,
brbatul nostru? Nu, tu mi l-ai luat n noaptea sfnt, cnd pe
ascuns, pe ntuneric te-ai culcat cu el n locul meu, iar el, orbete,
i l-a druit pe Ruben, care se cuvenea s fie zmislit de mine! Iar
acum ar fi fost fiul meu, dac lucrurile s-ar fi desfurat pe
dreptate, i mie mi-ar fi adus buruiana i rdcina i, dac tu mi-ai
cere ceva din ele, eu i-a da.
Ei, ce tot spui! i-o ntoarse Lia. Oare chiar l-ai fi zmislit
tu, ntr-adevr, pe fiul meu? Dac-i aa, de ce n-ai mai zmislit, de
atunci, pe nimeni, iar acum, la ananghie, vrei s faci vrji? Las,
tiu eu foarte bine, nu mi-ai fi dat nimic! I-ai spus tu, vreodat, lui
lacob, cnd te mngia i voia s te aib: ,,Iubitule, gndete-te i la
surioara mea! Nu, tu i aruncai priviri galee i-i ddeai repede
snii, s se joace cu ei, i nu-i psa dect de plcerea ta. Iar acum
mi vii s cereti i spui: i-a da!

Vai ce urt! i-o ntoarse Rahila. Ct de respingtor de urt


este ce te silete firea ta s vorbeti sufr din pricina asta, dar
i de tine mi pare ru, de dragul tu. Doar e un blestem s fii
silit s le schimonoseti pe toate, de ndat ce deschizi gura.
Dac nu i l-am trimis pe lacob atunci, cnd voia s m aib pe
mine, asta nu era defel pentru c-l voiam numai pentru mine,
Dumnezeul su i zeii prinilor notri snt martori c nu te mint.
Iat, ns, c dup nou ani eu i snt tot stearp, spre jalea mea
fr leac, i n fiece noapte cnd m alege pe mine, ndjduiesc
cu nfocare n binecuvntarea cerului i nu mi-e ngduit s pierd
prilejul. Tu, ns, care oricum i poi ngdui s pierzi un prilej sau
altul, la ce te gndeti? Tu vrei s-l vrjeti pentru tine cu dudaimii
i mie s nu-mi dai din ei, ca n felul sta, s uite de mine i tu s
ai totul, iar eu, nimic. Cci eu aveam iubirea lui, tu i purtai
roadele i n asta nc mai dinuia un fel de dreptate. Tu ns le
vrei pe amndou, i iubirea i rodul, iar eu s muc rna. Aa te
gndeti tu la sora ta!

i Rahila se aez la pmnt, plngnd n hohote.

Iau omuleul fiului meu i m duc de aici, spuse cu


rceal Lia.

Atunci Rahila, uitnd de lacrimi, sri n picioare i, cu glasul


nbuit, strig struitor:

Nu face asta, pentru numele lui Dumnezeu, stai i


ascult-m! Vrea s fie cu mine noaptea asta, mi-a spus-o n zori,
cnd pleca de la mine. Dulcea mea iubire, a spus el, i
mulumesc pentru data asta! Azi trebuie secerat grul, dar dup o
arztoare zi de munc la cmp, vreau s vin, iubita mea, s m
mbiez n blndeea ta lunar. Ah, cum mai vorbete, brbatul
nostru! Vorbirea lui e nflorit i solemn. Nu-l iubim noi,
amndou? Dar n schimbul dudaimilor i-l las ie, n noaptea asta.
i-l las, fr vorbe, dac mi dai mcar o parte dintre ei, iar eu m
voi ascunde i tu ai s-i spui: Rahila nu vrea i este stul de
giugiuleal. Zice s dormi la mine.

Lia fcu fee-fee.

Este adevrat, ngim ea ovitoare, c eti hotrt


s mi-l vinzi n schimbul dudaimilor fiului meu, i c am s-i pot
spune: Azi eti al meu?

Rahila i rspunse:

ntocmai!

Atunci Lia i ntinse mtrguna, cu rdcin i cu frunze cu


tot, i punndu-i-o grbit n mn, i opti gfind:

Ia-o, du-te i nu te mai arta!

Iar spre sear, cnd munca pe cmp ncet i oamenii se


ntoarser acas, Lia iei n ntmpinarea lui Iacob i-i zise:

La noapte s dormi cu mine, cci fiul meu a gsit o


broasc estoas, iar Rahila mi-a cerit-o i i-am dat-o cu acest
pre.

Ei, cum, nu preuiesc eu mai mult dect o broasc


estoas, i o mic besactea pestri, care se face din coaja ei?
Nu-mi amintesc s fi fost chiar att de hotrt s-mi petrec
noaptea cu Rahila. Aadar, a cumprat ceva nendoielnic cu ceva
ndoielnic, ceea ce se cade s laud. ns pentru c v-ai neles n
ce m privete, fie i aa. Brbatul nu se cuvine s se ridice
mpotriva nelepciunii femeilor i nici s se pun n calea prerilor
i hotrrilor lor.

CAPITOLUL APTE
RAHILA
Ghicitul n ultdelemn

Atunci a fost zmislita Dina, putoaica un copil fr noroc.


Dar ea a redeschis trupul Liei; dup o ntrerupere de patru ani,
vajnica femeie s-a aternut iari pe treab. n al zecelea an de
csnicie, l nscu pe Isahar, mgarul ciolnos, iar n al
unsprezecelea, pe Zebulon, cel care n-a vrut s se fac pstor.
Biata Rahila! Ea, cu dudaimii, iar Lia prsea. Asta a fost voia
Domnului i a mai vrut la fel nc un timp, adic pn n ziua n
care voina i s-a schimbat sau mai curnd a pit pe o nou
treapt; pn s-a dezvluit o alt fa din destinul urzit de el, iar
Iacob, omul Binecuvntrii, a avut parte de o fericire plin de
via, grea de suferin, cum spiritul su de om, limitat de timp,
nici nu i-o putuse visa, cnd a primit-o. Laban, bulgrele de
pmnt, avusese se vede dreptate cnd, la o bere, i spusese, plin
de neles, c Binecuvntarea ar fi for i Viaa tot for, i nimic
altceva. Cci este o superstiie naiv s crezi c existena
oamenilor binecuvntai ar fi doar curat fericire i searbd
prosperitate. ntruct Binecuvntarea alctuiete, de fapt, doar
fondul fiinei lor, care se strvede, ca o lucire aurie, prin mulimea
de chinuri i ncercri.

n al doisprezecelea an de cstorie sau al nousprezecelea


din perioada Laban, nu s-a nscut nici un copil; dar n al
treisprezecelea, respectiv al douzecilea an, Rahila a rmas grea.
Ce ntorstur neateptat i ce mai nceput! S ne
nchipuim bucuria ei ngrijorat i nencreztoare, i exaltarea
ngenuncheat a lui Iacob! Rahila mplinise treizeci i unu de ani;
nimeni nu crezuse c Dumnezeu i mai pusese deoparte acest vis.
n ochii lui Iacob, ea era Sarai care, potrivit prorocirii ntreitului
trimis, trebuia s aib un fiu, orict prea de necrezut, i,
prosternat la picioarele femeii sale, i ddea numele mamei
originare, ridicndu-i ochii, nlcrmai de evlavie, spre chipu-i
palid, urit de sarcin i care i prea mai fermector ca oricnd.
Ct despre rodul trupului ei, rod atta vreme refuzat, acum n sfrit
zmislit, acest prunc de care o neneleas oprelite lipsise, atta
vreme, sperana lor ncreztoare, Iacob l numise, nc de pe cnd
Rahila l purta n pntec, cu strvechiul, arhaicul nume al unui
flcu divin, nc foarte iubit n popor, dei abia dac mai era
recunoscut oficial: Dumuzi, adevratul fiu. Ceea ce Lia auzi. Ea i
druise lui Iacob ase fii adevrai i o fiic de asemenea cu totul
adevrat.

Era oricum lmurit. Limpede i fr ocol, le vorbi celor patru


fii mai mari, ce aveau atunci ntre zece i treisprezece ani,
aproape aduli, vnjoi, dezgheai, cu nfiare brbteasc,
mcar c destul de uri la fa i toi predispui la o inflamaie a
pleoapelor.

Fii ai lui Iacob i ai Liei, le spuse ea, s-a zis cu noi. Dac
aceea are s-i nasc un fiu i, ct despre mine, i urez numai
bine, zeii s-mi ocroteasc sufletul atunci stpnul nu se va mai
uita la noi, nici la voi, nici la fraii votrii mai mici, nici la copiii
slujnicelor, iar la mine i mai puin nc, chiar de a fi de zece ori
prima nevast. Cci asta snt i de apte ori Dumnezeul lui i zeii
tatlui meu mi-au hrzit izbnda de a fi mam. Ea este ns
preferata, i de aceea pentru el i cea dinti, i singura dreapt,
att de trufa i este gndul, iar fiului ei, care nc nici n-a vzut
lumina zilei, i zice Dumuzi, cum ai auzit i voi. Dumuzi! E ca un
cuit n pieptul meu, ca o palm pe obrazul meu numele acesta, e
ca o urm de bici pe obrazul fiecruia dintre noi, totui, sntem
silii s rbdm. Aa stau lucrurile, biei. Trebuie s ne stpnim,
voi ca i mine, i s ne inem inimile cu amndou minile, s n-o
ia razna mpotriva nedreptii! Trebuie s ne iubim i s ne
cinstim stpnul, chiar dac n viitor, nu vom mai fi pentru el dect
lepdturi i chiar dac privirea lui va trece prin noi, de parc am
fi aer. i pe aceea vreau s-o iubesc i-mi voi ine inima, ca nu
cumva s-o blesteme. Cci inima mea este plin de duioie pentru
surioar i-i amintete cu drag de tovara de joac, n schimb
simte o nprasnic poft s-o blesteme pe preferata, care vrea s-l
nasc pe Dumuzi, i att de mprite snt sentimentele ce i le
port, nct mi simt trupul bolnav i nu m mai recunosc.

Ruben, Simeon, Levi i Iehuda o mngiar cu stingcie.


Tuspatru czur pe gnduri, cu pleoapele lor umflate i mucndu-
i buza de jos. Atunci ncepu. Atunci a ncolit n inima lui Ruben
nesbuita fapt din mnie, ce avea cndva s-o fptuiasc ca s-o
rzbune pe Lia, i de la care nceput sfritul dreptului su de prim
nscut. Atunci, a fost sdit n sufletele celorlali frai, ura
mpotriva unei viei care mai era, ea nsi, abia un mugure, a fost
semnat ceea ce avea s rsar ca negrit suferin sufleteasc
pentru lacob, binecuvntatul. Oare se cuvenea s fie aa? Oare n-
ar fi putut domni pace i senintate n neamul lui Iacob, toate s
se desfoare lin i cumpnit, ntr-o molcom mpciuire? Nu, din
pcate, dac trebuia s se ntmple ceea ce s-a ntmplat i dac
faptul c s-a ntmplat este totodat dovada c trebuia negreit s
se mplineasc. n lume se petrec multe, ns cum nu putem dori
ca ele s nu se ntmple i nici ca toate s dinuie ntr-o panic
ncremenire, nu avem nici dreptul s osndim patimile care le
mic; cci fr vin i patim, nu s-ar mai urni nimic.

Dar numai zarva fcut de starea Rahilei i era de ajuns s-o


supere i s-o revolte pe Lia, cci nimeni nu se sinchisise vreodat
de sarcinile ei obinuite, de femeie vnjoas. Rahila parc era
sfinit de copilul ce-l purta n pntec, fel de a gndi la originea
cruia era bineneles lacob, i ar fi fost de mirare s vezi pe
vreunul de-ai casei, de la Laban pn la ultimul sclav i rnda,
ngduindu-i s gndeasc altminteri. n jurul ei, oamenii umblau
n vrful degetelor, nu i se vorbea dect cu glasul mieros i
comptimitor, ba i mai plecau i capul ntr-o parte, fcnd cu
minile gesturi, ca i cum ar fi mngiat aerul care i nconjura
trupul. Nu lipsea dect s i se mai atearn sub pai, ramuri de
palmieri i covoare, ca nu cumva s-i loveasc picioarele de vreo
pietricic; iar ea, zmbind palid, se lsa, astfel, linguit, mai puin
din egoism, ct pentru rodul lui Iacob, pe care cerul se ndurase, n
sfrit, s i-l druiasc: pentru cinstirea celui adevrat, a lui
Dumuzi. Dar cine ar putea deosebi ntre smerenia i trufia celor
binecuvntate?

Acoperit cu amulete, Rahila nu avea voie s pun mna pe


nimic prin cas, prin curte, n grdin sau pe ogoare. Iacob nu-i da
voie. El plngea, cnd Rahila nu putea mnca sau cnd stomacul ei
nu pstra nimic, cci sptmni n ir o duse foarte greu, iar cei
din preajm triau cu groaza nruririi unor duhuri rele. Mam-sa,
Adina, i punea mereu comprese cu alifii fcute potrivit unor
reete din vechime, ce aveau dou puteri deosebite, una
vrjitoreasc, protectoare i pentru a-l nspimnta pe dumanul
nevzut, alta vindecnd firesc trupul i fcnd pielea mai moale.
Adina ddea pe rztoare hreni, umbra-nopii i limba-cinelui,
mpreun cu rdcina buruienii nchinat zeului Namtar, stpnul
celor aizeci de boli, le amesteca i le freca eu untdelemn curat,
descntat anume, iar cu alifia o masa pe Rahila n jurul buricului,
de jos n sus, mormind o incantaie vag, lipsit aproape de
neles, ce-i pomenea pe toi zeii.

S plece, s se duc rul Utukku i rul Alu; iar vou,


duhuri rele ale morilor, Labartu, Labau, Boal de inim, Dureri
de stomac, Dureri de cap, Dureri de dini, Asakku, puternice
Namtaru, v poruncesc, n numele cerului i al pmntului, ieii
din cas!
n luna a cincea, Laban strui ca Rahila s fie dus la un
preot prezictor de la templul E-hulhul al zeului Sin, de la Harran,
s-i citeasc viitorul, att ei, ct i pruncului ce avea s se nasc.
Iacob i apr, de ochii lumii, principiile, mpotrivindu-se i
refuznd s participe, cu toate c, n adncul sufletului, murea de
curiozitate, ca i rudele Rahilei, s afle ce va spune prezictorul, i
era primul care cerea s nu se neglijeze nimic ce ar putea fi, ct
de ct, folositor. i apoi btrnul prezictor Rimani-Bel, nume care
nsemna Bel-fie-i-mil-de-mine, era fiu i nepot de proroci, el
nsui fiind un ghicitor deosebit de cunoscut i ndemnatic,
meter n a citi n untdelemn, astfel c, dup obteasca prere,
prezicerile sale erau iscusite i, de aceea, era mereu acolo o
mbulzeal grozav; Iacob nu se nvoi, firete, s mearg el nsui
s-l ntrebe i s aduc jertfe Lunii, era totui mult prea curios s
tie tot ce ar fi de spus, n orice privin, n legtur cu starea
Rahilei i ceea ce i era hrzit, nct s nu-i lase, cu ngduin,
pe prinii ei s-i fac voia.

Prin urmare, Laban i Adina au fost cei ce au inut pe drumul


spre Harran, de o parte i de alta, drlogii mgarului pe care
nclecase femeia binecuvntat, conducnd animalul cu biniorul,
nu cumva s se poticneasc, iar palida Rahila s fie zdruncinat.
n urma lor, trgeau oaia ce voiau s-o jertfeasc. Iacob, care i
salutase la plecare, rmsese acas, ntruct nu voia s vad
fastul monstruos de la E-hulhul, nici s fie jignit la vederea
curtezanelor i efebilor care locuiau ntr-o cas ce inea de templu
i se vindeau strinilor pe bani grei, n cinstea idolului lor. Iacob
atept, fr s se spurce, prezicerea fiului ghicitorilor, profeia
din pocal, cu care ceilali se ntoarser ngndurai, i ascult n
tcere povetile lor, de cum le-a mers n incinta templului i
naintea celui ce ghicea n untdelemn Rimani-Bel sau Rimut
cum cerea, dealtfel, s i se spun mai pe scurt. Zicei-mi Rimut,
pur i simplu! i ndemnase binevoitorul. M numesc, este
adevrat Rimani-Bel, pentru ca Sin s aib mil de mine, dar eu,
la rndul meu, snt plin de mil fa de aceia care neleg s aduc
o jertf, ca s se tmduiasc de dezndejdile i ndoielile ce-i
macin, aa nct, spunei-mi simplu Mil, prescurtare care mi se
potrivete. Apoi, i-a ntrebat ce au adus din cele necesare, a
cercetat s vad dac darurile lor erau fr stricciune i i-a
ndemnat s mai cumpere, de la tarabele din curtea principal,
anumite mirodenii de ars pe altar.

Plcut brbat, acest Rimani-Bel, sau Rimut, cu vemintele


sale albe de in i cu scufia conic, tot de in moneag la trup,
ns, zvelt i nesluit de osnz, cu barb alb, nasul borcnat i
nroit i ochi mici, rztori, n care era nveselitor s priveti.

Snt bine cldit, le spusese el, mdularele i


mruntaiele mele n-au nici un cusur, ca ale unui animal de jertf
plcut zeilor, sau ale unei oi fr meteahn. Snt cumpnit ca stat
i proporii, picioarele nu-mi snt strmbate nici n afar, nici
nuntru, nc nu-mi lipsete nici un dinte, nici nu snt saiu, nici
boaele nu-mi snt bolnave. Precum vedei, numai nasul mi-e
puin cam rou, dar asta numai de veselie, nu din vreo alt
pricin, cci snt treaz la minte ca apa limpede. A putea s m
nfiez gol n faa zeului, cum se obinuia odinioar, dup cum
auzim i citim. Acum, ns, ne nfim naintea lui nvemntai
n pnz alb de in, i cu asta m nvoiesc, cci este de asemenea
curat i neprihnit i se potrivete cu sufletul meu. Nu-mi
pizmuiesc confraii, preoii-vrjitori care oficiaz n tunici i manti
roii, nconjurai de nfricotoare strlucire, pentru a-i zpci pe
demoni, duhurile ce-l pndesc pe om i alte artri. i aceti
preoi-vrjitori snt folositori i trebuincioi i-i merit banii,
totui, Rimani-Bel (acesta snt eu) n-ar vrea s fie unul dintre ei,
nici vreunul dintre preoii care spal i ung cu alifii, nici un bocitor
i nici vreun preot apucat de nbdi, sau ceva de soiul sta i
nici vreunul dintre preoii crora zeia Itar le-a preschimbat
brbia n feminitate, orict de sacru ar fi aa ceva. Nici unul
dintre acetia nu trezete n sufletul meu nici o umbr mcar de
pizm, att de bine mi-e n propria-mi piele i nici n-a vrea s
svresc vreun alt soi de prorocire, dect numai al cititului n
untdelemn, cci aceasta este cu mult cea mai neleapt, mai
limpede i mai folositoare. ntre noi fie spus, att la cercetarea
ficatului animalelor jertfite, ct i n prorocirea dup zborul
sgeilor, intr mult bun plac i nici tlmcirea viselor sau a
tremurturilor nu snt scutite de greeli, nct, n sinea mea, cam
fac haz pe socoteala lor. Ct despre voi, tatl, mama i copila ce
poart pruncul n pntec, aflai c ai apucat-o pe calea cea bun
i ai btut la ua la care trebuie. Cci strmoul meu este
Enmeduranki, regele Siparului dinaintea Potopului, neleptul i
Pstrtorul, cruia marii zei i-au druit arta cercetrii
untdelemnului pe ap i a cunoaterii viitorului, dup cum o arat
uleiul. n linie dreapt, din tat n fiu, m trag din el, i tradiia
este nentrerupt, cci de fiecare dat tatl i-a pus fiul preferat
s jure pe tblie i stil, n faa zeilor ama i Adad, i l-a nvat
cartea intitulat Cnd feciorul prezictorilor, i, astfel, irul s-a
pstrat nentrerupt pn la Rimut, cel fr gre, veselul (sta snt
eu). Iar mie mi se d partea din spate a oii, blana i o strachin cu
sup de carne, asta ca s-o tii; n afar de astea, voi mai primi
zgrciurile i jumtate din mruntaie, potrivit tblielor i
prescripiilor. Partea de la rinichi, coapsa dreapt i o bucat bun
de friptur snt partea zeului, iar restul l vom mnca noi, la prnzul
comun din templu, ne-am neles?

Aa li s-a nfiat Rimut, fiul prezictorilor. Apoi, au fcut


sacrificiul, pe acoperiul stropit cu ap sfinit; Laban i Adina au
aezat pe masa Stpnului patru chiupuri de vin, dousprezece
pini, precum i un amestec de lapte acru cu miere i au presrat
masa cu sare. Dup aceea, au ars mirodenii pe policandrele
pentru tmiere i au tiat oaia: sacrificatorul a inut-o nemicat,
preotul a njunghiat-o i jertfa ritual a fost mplinit. Cu ct
graie a executat Rimut, btrnul, n desvrirea mdularelor sale,
naintea altarului, dansul final, n salturi msurate! Laban i
femeile nu putur s-l laude ndeajuns lui lacob, care i asculta n
tcere, stpnindu-i dorina mut i nerbdarea de a afla
prezicerea.

Da, prezicerea i ce spunea untdelemnul erau ntunecate i


cu multe nelesuri; mult mai nelept nu erai, dac le tiai, dect
nainte, cci sunau totodat ca o consolare i o ameninare, dar
de bun seam c aa i trebuia s sune viitorul, dac avea glas,
i tot te alegeai cu un zvon al lui, chiar de nu era dect un zumzit
i o vorbire cu buzele nedezlipite. Rimani-Bel, cu varga de cedru
ntr-o mn i cu pocalul n cealalt, se rugase, cntase, apoi
vrsnd untdelemnul n ap i apa n untdelemn i innd capul
plecat ntr-o parte, urmrise semnele pe care le alctuiete
untdelemnul turnat n ap. Pe ulei se iviser dou cercuri, unul
mai mare i altul mai mic: asta nsemna, dup toate aparenele,
c Rahila, fata oierului, va nate un biat. Dar unul dintre cercuri
o apucase spre rsrit i se oprise; aadar luza se va tmdui.
ns n untdelemnul cltinat, se ivise o bic: deci zeul ocrotitor
o va ajuta n suferinele ei, cci va fi greu. Omul va scpa de
necaz, cci untdelemnul s-a lsat la fund, cnd se mai adugase
ap, i apoi a ieit deasupra. Dup ce se mprtiase, se adunase
iari la un loc, ceea ce nsemna c, e adevrat, dup suferine
cumplite, omul se va vindeca. Fiindc ns untdelemnul, cnd s-a
adugat ap, s-a lsat la fund, nainte de a iei deasupra i a
atinge buza pocalului, bolnavul se va nsntoi, dar cel sntos
va fi sortit morii.

Dar nu cumva biatul! nu se putu stpni Iacob s


exclame.

Nu, n ceea ce privete copilul, se putea spune, mai


curnd, dimpotriv, dup semnele artate de untdelemn, care,
tocmai n aceast mprejurare, nu erau uor de neles pentru
mintea omeneasc. Copilul va pogor n groap, fr a nceta s
triasc, i va fi asemenea bobului de gru, care nu rodete dect
dac piere. Aceast tlmcire, afirmase Rimut, era nendoielnic,
judecind dup felul n care untdelemnul, cnd turnase ap n el, s-
a desprit n dou, i apoi s-a adunat iari la un loc, iar la
marginea sa ctre soare a strlucit ciudat, ceea ce ar nsemna
ridicarea capului din moarte. Prezictorul mai adugase c asta
nu era prea limpede i c nici el nsui n-o nelegea, nu voia s
se prefac mai nelept dect este, totui, se putea avea ncredere
n acest semn. Ct privete femeia, att din prob, ct i din
contraprob, rezult c nu va vedea steaua fiului ei, cnd va
ajunge la apogeu, afar doar dac se va pzi de cifra 2. Cci
aceasta ar fi ndeobte o cifr purttoare de nenoroc i mai ales
pentru fata oierului, iar semnele untdelemnului i porunceau s nu
porneasc n cltorie sub semnul lui 2, altfel ar fi ca o armat
care nu-i va atinge elul pentru care a pornit la drum.

Aceasta era prezicerea i vorbele ei optite, pe care Iacob le


ascult dnd interesat din cap i, totodat, ridicnd din umeri. La
ce-i slujeau? Era important s le auzi pe toate astea, cci era n
joc Rahila i copilul ei, altminteri ns n-aveai ce-i face i trebuia
lsat n grija viitorului, ce neles avea s dea vorbelor optite. n
privina asta, destinul i viitorul i pstrau, oricum, n mare
msur mna liber. Multe se puteau petrece sau ba, i tot vor
putea fi fcute s se potriveasc, de bine de ru, cu prezicerea,
astfel nct se va putea socoti c acesta i fusese nelesul. Iacob
medit ndelung asupra esenei oracolului n general, i vorbi
despre asta i n prezena lui Laban, care ns nu pricepea mare
lucru. Era, oare, prorocirea, prin natura sa, dezvluirea unui viitor,
la care nu se putea schimba nimic, sau era un ndemn la pruden
i un avertisment dat omului, s fac ce depindea de el ca o
nenorocire anunat s nu se ntmple? Aceasta ar fi presupus c
hotrrea divin i destinul nu erau imuabile, i c i era dat
omului s le influeneze. Dar, dac acesta era cazul, viitorul nu
exista n afara omului, ci nluntrul su, i cum de mai putea fi
descifrat? Dealtfel, s-a ntmplat adesea ca msurile preventive s
provoace de-a dreptul nenorocirea prezis, ba chiar c, fr
aceste msuri, nenorocirea nici nu s-ar fi putut ntmpla, ceea ce
fcea din avertisment, ca i din destin, o batjocur a demonilor.
Untdelemnul prezisese c Rahila avea s nasc, dar foarte greu,
un fiu. Dac ns luza ar fi fost lsat nengrijit, dac n-ar fi fost
rostite descntece i n-ar fi fost uns cu alifiile trebuincioase, cum
ar fi izbutit destinul s rmn credincios prezicerii sale favorabile
i totodat lui nsui? n acest caz s-ar ntmpla, cu pcat, rul,
mpotriva destinului. Dar, atunci, nu era de asemenea cu pcat
ncercarea de a face s se ntmple binele mpotriva destinului?

Laban nu ncuviina asemenea chiiburii. Asta nu-i bine


gndit, spunea el, ci strmb, prea nclcit i crcota. Viitorul era
tocmai viitor, adic: nc nu-i i deci n-ar fi determinat, dar ntr-o
zi va fi i atunci, aa i aa, prin urmare, ntr-un fel oarecare, ar fi
determinat, anume n msura calitii sale de viitor, i mai mult
despre asta nu se putea spune. O prezicere ar fi lumintoare i
plin de nvtur pentru inim, iar preoii-prezictori snt
chemai i pltii s prezic viitorul, dup o colire de ani, sub
oblduirea regelui celor patru pri ale lumii, de la Babel-Sippar,
de pe amndou malurile fluviului, preferatul lui ama i favoritul
lui Mardug a regelui Sumerului i al Akkadului, care locuia ntr-
un palat cu temelii adnci de mai muli stnjeni i ntr-o sal a
tronului de o nespus splendoare. De aceea, nu crti!

Iacob tcea i aa. Fa de nimrudul de la Babel, purta n


suflet o profund ironie, motenit de la strbunul su pribeag. De
aceea, prezicerea nu i se prea mai sfnt prin faptul c Laban
invoca n sprijinul ei pe preaputernicul monarh, nici prin aceea c
suveranul nu mica un deget, fr s se fi consultat cu
prezictorii. Laban pltise prezicerea cu o oaie i tot felul de
bucate pentru idolul Lunii, i dac n-ar fi dect de asta, tot trebuia
s in la ce dobndise. Iacob, ns, care nu pltise, se comporta,
firete, mai liber fa de prezicere; dar i fcea plcere c auzise
ceva fr s plteasc, iar ct despre viitor, gndea el, era gata
determinat cel puin ntr-o privin: dac pruncul Rahilei era biat
sau fat. n pntecele Rahilei, lucrul se hotrse, numai c nu se
vedea nc. Prin urmare, exista, de pe acum, un viitor determinat,
iar faptul c untdelemnul lui Rimani-Bel prezisese un biat era,
oricum, ncurajator. lacob era, dealtfel, recunosctor
prezictorului pentru sfaturile practice pe care le dduse; cci, ca
un adevrat preot, se pricepea i n meteugul tmduirii, i, cu
toate c, fr ndoial, dinuia o contrazicere ntre aceste dou
nsuiri ale sale, (cci se putea face medicina mpotriva
viitorului?), Rimut nu precupei s dea i sfaturi ncercate pentru
natere, n care reetele doftoriceti se completau reciproc, spre
deplin eficacitate, cu descntecele rituale.

Mica Rahila n-a dus-o uor. Mult vreme nainte s-i fi sosit
ceasul, care dup aceea mai c i-a fost ceasul morii, ncepur
doftoriceala, i trebui s bea ce nu-i plcea, de pild mult
untdelemn ce coninea pulbere, anume mcinat, de piatr de
sarcin, ba, pe deasupra, trebui s mai ndure pe trup mulime de
cataplasme din alifii cu catran, untur de porc, pete i buruieni,
ba chiar i hartane ntregi de animale necurate, care erau legate
de ea cu sfori, ca i cataplasmele. Un ied de jertf sta mereu, ct
dormea, la cptiul ei, s fie o jertf ispitoare, adus spiritelor
nesioase, n locul Rahilei. O momie de argil, nfind-o pe
Labartu ieind din smrcuri, sta zi i noapte n preajma ei, cu o
inim de purcel n gur, pentru a momi cumplita vrjitoare afar
din trupul femeii nsrcinate, unde se oploise, i s-o
grmdeasc n propria ei efigie, care trebuia nimicit din trei n
trei zile, cu lovituri de spad i ngropat ntr-un col lng zid,
treab n timpul creia era oprit s priveti ndrt. Spada era
nfipt ntr-un vas de jeratic, care trebuia de asemenea, lsat, zi i
noapte, lng Rahila, mcar c anotimpul se nclzise i se apropia
luna lui Tammuz. Patul Rahiiei era nconjurat de un mic parapet
din terci de fin, i trei grmezi de cereale se gseau, n odaia ei,
de asemenea potrivit prescripiilor lui Rimani-Bel. Iar cnd se
vestir primele dureri ale facerii, ai casei se grbir s ung
laturile patului cu snge de purcel i s spoiasc ua casei cu gips
i asfalt.
Naterea

Era var atunci, ba chiar trecuser i primele zile ale


Domnului staulelor, ale Sfiatului. De cnd era de ateptat marea
clip n care cea dreapt i cea mai iubit avea s-i nasc, lacob
nu se mai dezlipi de lng ea, lund chiar parte la ngrijirea ei
pregtitoare, mprosptndu-i cataplasmele cu alifii, ba, o dat,
frmase i ngropase el momia vrjitoarei Labartu cu toate c
asemenea obiceiuri i datini nu fuseser statornicite de
Dumnezeul prinilor lui, dar puteau veni cumva tot de la acesta,
prin intermediul idolului i al prezictorului su i erau, n orice
caz, singurele de urmat. n mai multe rnduri, Rahila palid,
tras, mplinit numai la mijloc, unde fructul netiutor i aduna
fr mil, ca s se hrneasc, toat puterea i seva luase
zmbind mna lui lacob i i-o pusese acolo unde, cu latul palmei, el
putea pipi loviturile surde ale pruncului, i, astfel, prin nveliul
crnii, l salut pe Dumuzi, adevratul fiu, ndemnndu-l s aib
curnd curaj s ias la lumina zilei, avnd grij, totui, s se
strecoare din adpost cu ndemnare i cruare pentru mama care
l adpostea, s nu sufere, srmana, peste msur. Cnd bietu-i
chip se schimb, zmbind, i ea vesti, cu suflarea scurt, c simte
c se apropie clipa, pe lacob l cuprinse o mare agitaie, chem
prinii i slujnicele, porunci s se pregteasc crmizile, alerga
n toate prile, ntr-o frmntare fr rost i inima lui era numai
rug.

Zelul i vitejia Rahilei nu pot fi destul ludate. Cu un curaj


voios, hotrt s se dovedeasc vrednic n fapt i suferin,
intr n lucrarea naturii. Era att de activ, nu de dragul
aparenelor i pentru c nu mai trebuia s fie naintea oamenilor
stearpa, detestata, ci din motive de onoare mai adnci, mai
trupeti; cci nu numai comunitatea uman are sentimentul
onoarei, ci i carnea l cunoate, ba chiar mai bine dect
comunitatea uman, cum aflase Rahila cnd, fr dureri i de
ruinea lumii, devenise mam prin Bilha. Zmbetul ei, acum cnd
ncepeau muncile, nu era zmbetul tulburat de atunci, n care se
oglindise contiina jalnic a crnii sale. Ochii ei cumini i
frumoi, extatici din cauza fericirii i a miopiei, se cufundau acum
n ai lui Iacob, cruia avea s-i nasc n toat cinstea; cci
aceasta era ora spre care privise cu un dor lucid de via, cnd,
erau ani de atunci, strinul, vrul de pe alte meleaguri, i-a stat
nainte pe cmp, pentru prima dat.

Biata Rahila! Era att de voioas i plin de bun-voin s


ndure truda naturii, iar aceasta i voia att de puin binele, o fcu
s sufere att de cumplit! Oare Rahila, att de sincer nerbdtoare
s fie mam i att de convins de nzestrarea ei pentru
maternitate, s nu fi fost cu adevrat, adic n carnea ei, creat
pentru aceasta cu mult mai puin dect Lia, neiubita , nct
sabia morii i plutea deasupra capului cnd nscu, iar la a doua
oar se prvli peste ea i o ucise? Oare poate fi astfel natura n
conflict cu sine nsi, i poate batjocori astfel aspiraiile i
credina voioas, pe care chiar ea le-a sdit n inim? Aa se
vede. Bucuria de via a Rahilei n-a fost primit i credina ei a
fost dezminit asta fu soarta acestei fiine gata la sacrificii.
Ateptase ncreztoare apte ani mpreun cu Iacob i, apoi, de-a
lungul a treisprezece ani, a fost dezamgit ntr-un chip de
neneles. Acum, cnd natura i acorda n cele din urm ce dorise
att de fierbinte, o fcea la un pre att de ngrozitor, cum nu
trebuiser s plteasc Lia, Bilha i Zilpa laolalt, pentru toate
naterile lor. Treizeci i ase de ore, de la miezul nopii pn la
amiaz i apoi nc o noapte, pn la o nou amiaz, chinurile sale
nfricotoare se inur lan, i dac ar mai fi inut nc o or sau
mcar jumtate, Rahila i-ar fi dat duhul. nc de la nceput a fost
o durere pentru Iacob, s-i vad dezamgirea; cci ea crezuse c
va termina iute i vesel, c va fi puternic, ns iat c, acum, nu
mai fcea nici un progres. Primele semne prur s fi fost
neltoare; pauze de mai multe ore ntrerupseser durerile
prevestitoare, intervale nerodnice, tcute i pustii, n timpul
crora Rahila nu mai suferea, era adevrat, dar se plictisea i i
era ruine.

Din cnd n cnd, i spunea Liei: Sor drag, cu tine a fost cu


totul altfel! i aceasta trebuia s-i dea dreptate, aruncndu-i o
privire lui lacob, stpnul. Apoi, o vijelie de dureri se npusti
asupra luzei, unele mai cumplite dect altele, i de fiecare dat
mai ngrozitoare i mai prelungite, iar cnd treceau, se prea c
munca grea fusese zadarnic. Se mut de pe crmizi pe pat,
pentru ca iari s se ntoarc pe crmizi. Orele, veghiile de
noapte i rstimpurile zilei treceau pe rnd; Rahila se ruina i
dezndjduia din cauza neputinei sale. Nu ipa cnd o nfcau
durerile i nu mai voiau, defel s-o slbeasc; strngea din dini i
se muncea cu o bun-credin mut, din rsputeri, deoarece nu
voia s-i sperie stpnul, a crui inim duioas o tia, stpnul
care, n intervale de sleire, i sruta, cu sufletul sfiat, minile i
picioarele. Dar ce-i ajuta bun-credina? Nu era primit. Cnd,
ns, durerile ntrecur orice msur, scoase rcnete ngrozitoare
i slbatice, care nu se potriveau cu faa ei i nici cu micua
Rahila. Cci la acea vreme, cnd se crp din nou de ziu, nu mai
era ea nsi, nu-i mai inu firea, iar n urletele nfricotoare pe
care le scotea, se auzea bine c nu ea rcnea, cci vocea era cu
desvrire strin, era iptul demonilor pe care inima de purcel
din gura momii de argil tot nu izbutise nc s-i atrag din trupul
Rahilei n cel al ppuii.

Erau dureri sfietoare care nu urneau nimic din loc, ci fceau


femeia sfnt i nenorocit s ndure nprasnicele chinuri ale
iadului, nct urletul i nvineea chipul, iar degetele i se zgrceau
prin aer, de parc ar fi vrut s-l zgrie. Iacob rtcea la ntmplare,
prin cas i curte, izbindu-se de perei, cci, astupndu-i urechile
eu policarele, i acoperea ochii cu celelalte opt degete, strns
lipite. Implora ajutorul lui Dumnezeu acum nu ca s-i dea un
fiu, cci de copil nici nu-i mai psa, ci ca Rahila s poat muri i
zcea linitit i izbvit de chinul infernal. Laban i Adina, vznd
c buturile, alifiile i friciile lor fuseser neputincioase,
mormiau, zpcii, tot felul de formule magice i, printre
rcnetele fiicei lor torturate, i aminteau lui Sin, zeul Lunii, cu
vorbe cadenate, cum ajutase cndva o o vac de a lor ce trebuia
s fete i, astfel, l implorau s-o mntuie la fel, pe femeie, de
strnsoarea menghinei care o zdrobea i s-i vin ntr-ajutor roabei
sale la durerile facerii. Iar ntr-un col al ncperii unde se afla
luza, Lia sta eapn, cu braele lipite de trup i minile ridicate
de la ncheieturi, i privea mut, cu ochii ei albatri i saii, la
preferata lui Iacob, cum se zbtea ntre via i moarte.

n sfrit, din Rahila ni un ultim rcnet, de o furie demonic


nemaipomenit i de o asemenea putere, cum nu putea fi scos de
dou ori fr a muri, i nici auzit de dou ori fr a nnebuni i
n acea clip, soia lui Laban avu altceva de fcut dect s recite
zeului Sin povestea vacii, cci pruncul lui Iacob, al unsprezecelea,
i, totui, ntiul, ieise, slobozit din poalele ntunecate i
nsngerate ale vieii Dumuzi-Absu, adevratul fiu al hului.
Bilha, mama lui Dan i a lui Neftali, livid la fa, dar bucuroas,
sosi alergnd, cu sufletul la gur, n curte, unde Iacob se refugiase
nnebunit, pentru a-i vesti, blbindu-se de emoie, stpnului, c,
ni s-a nscut un copil, ne-a fost druit un fiu i c Rahila
triete; iar el se tr, tremurnd din tot trupul, pn la luz i se
prbui lng ea, plngnd n hohote. Acoperit de sudoare i ca
transfigurat de moarte, Rahila ngna, cu rsuflarea sacadat, un
fel de cnt al istovirii. Poarta trupului i fusese sfiat, i mucase
limba, iar inima i btea att de slab, de parc ar fi vrut s se
sting. Aceasta fu rsplata bucuriei sale de via.

Nu avu puterea s-i ntoarc spre Iacob capul i nici mcar


s-i zmbeasc, dar i mngie cretetul, pe cnd acesta sttea
ngenuncheat lng ea, i ochii i alunecar spre leagnul atrnat
alturi, n semn c se cuvenea s aib el grij de copil i s-i
pun mna pe fiul su. mbiat, pruncul nu mai scncea. Dormea,
nfat n scutece. Prul negru i lucios i acoperea cporul, care
sfiase poarta trupului Rahilei, avea genele lungi i mnuele
minuscule, cu unghiile deplin formate. Nu era frumos pe atunci,
dealtfel cum se putea vorbi de frumusee la un copil att de mic?
Totui, Iacob vzu ceva ce nu vzuse la copiii Liei i nici nu bgase
de seam la cei ai slujnicelor, vzu dintr-o ochire ceva ce, cu ct
privea mai mult, cu att inima i se umplea de fervoare i extaz.
Dinuia n jurul acestui nou-nscut ceva ce nu se putea defini, ca
un nimb de lumin, de gingie, armonie, simpatie, plcut
Domnului, ceva pe care Iacob, dac nu-l putea nelege, avea
totui impresia c-l intuise n natura sa. Puse mna pe prunc, i
rosti: Fiul meu. ns, n clipa cnd l atinse, noul nscut deschise
ochii, pe atunci albatri, ce oglindeau lumina la zenit a soarelui
naterii sale, i cu mnua sa minuscul, bine format, apuc
degetul lui Iacob, strngndu-l uor. i-l inu aa, cu cea mai
ginga strnsoare, continund s doarm; dormea i Rahila,
mama un somn adnc. Iacob ns sta aplecat, reinut de o
strngere ca o boare, conlemplnd, cam vreun ceas, lumina
rspndit de pruncul su, pn cnd acesta, scncind, ceru de
mncare, i atunci l ridic i-l mut alturi.

l numir Iosif, dar i Iaup, ceea ce nsemna mrire i


sporire, cum ne numim noi fiii cu numele de August. Dar numele
su ntreg, mpreun cu al lui Dumnezeu, era Iosif-el sau Iosifiia,
ns plcndu-le, nc de pe atunci, s considere i prima silab ca
o aluzie la Fiina suprem, i spuser Iehosif.

Trcaii

Acum, c Rahila l nscuse pe Iosif, Iacob era foarte tandru i


voios; vorbea numai cu glas solemn, tremurat de emoie, i
orgoliul sentimentului su era de neiertat. Deoarece pe la ora
amiezii, cnd se nscuse copilul, apruse, la rsrit, semnul
zodiacal al Fecioarei, care, cum tia, corespundea cu steaua zeiei
Itar, manifestare planetar a feminitii cereti, Iacob se
ncpna s vad n Rahila, nsctoarea, o fecioar celest i o
mam dumnezeiasc, o Hator i o Eset, cu pruncul la piept iar
acest fiu i se pru a fi un copil-minune, i un uns al Domnului, a
crui ivire n lume nsemna nceputul unei ere binecuvntate de
veselie, i care va pstori prin puterea lui Iahu. Nu rmne dect
s-l nvinuim de lips de msur i de exaltare. O mam cu
pruncul n brae este, fr ndoial, o imagine sfnt, ns cea mai
elementar grij de a respecta anumite susceptibiliti ar fi
trebuit s-i interzic de a face din aceast imagine o icoan, n
sensul cel mai jignitor, iar din mica Rahila o slujnic astral a
Domnului. tia, bineneles, c ea nu era fecioar n nelesul
obinuit i pmntesc al cuvntului. Cum ar mai fi fost cu putin
aa ceva! Cnd vorbea de fecioar, asta era doar o vorbrie
mitic-astrologic. Totui, continua s struie asupra comparaiei
sale, cu o ncntare ce inea prea mult la cuvnt, iar ncpnarea
i umplea ochii de lacrimi. Dup cum, fiind oier i pentru c
preaiubita inimii sale se numea Rahila adic mioara el ar fi
putut, foarte bine, printr-un joc al minii, destul de izbutit i chiar
graios, s-i spun mielul, pruncului pe care ea l alpta. Tonul,
ns, pe care l folosea, vorbind despre mielul nscut de fecioar,
nu era deloc glume, ci prea s revendice, pentru piciul din
leagn, caracterul sfnt al jertfei neprihnite a primului nscut din
turm. Toate fiarele slbatice, delira el, vor ataca mielul, dar el le
va birui pe toate i atunci va domni bucuria ntre ngeri i ntre
oameni i pe ntreg pmntul. Mai spunea despre fiul lui c este o
mldi fraged, o crengu rupt din cea mai ginga rdcin
i, n felul acesta, spiritul su supra poetic l asocia eu noiunea
primverii lumii i cu zorii, mijii chiar atunci, ai timpului
binecuvntat, n care fiul ceresc i va dobor pe cei nprasnici cu
toiagul cuvntului su.
Ce exagerare a sentimentului! i pe lng asta zorii timpului
binecuvntat aveau, pentru Iacob, n msura n care privea
timpul su personal, o semnificaie foarte practic. nsemna
binecuvntarea n bogie Iacob era sigur c putea vedea, n
naterea fiului celei drepte, chezia c acum afacerile sale n
slujba lui Laban, orict i i rodiser pe sub mn, vor spori
hotrtor i ntr-o curb puternic ascendent i c, dup aceast
cotitur, scrnava lume subpmntean i va acorda, fr rezerv,
toate comorile i aurul pe care le avea: cu aceasta, bineneles,
era strns legat i un alt gnd, mai nalt i mai sentimental, cel al
rentoarcerii, ncrcat de averi, n lumea de sus, n ara prinilor
si. Ba, naterea lui losif nsemna un punct de cotitur n ciclul
astral al vieii sale, cu care, privind bine lucrurile, ar fi trebuit s
coincid ieirea lui la lumin din lumea lui Laban. Dar asta nu se
putea i nu se potrivea att de uor. Nici Rahila nu era n stare s
purcead la drum (cci palid i slbit, nu-i revenea dect foarte
ncet i foarte greu din cumplita sa natere) i nici copilului, un
sugar, nu i se putea pretinde s ndure drumul anevoios de peste
aptesprezece zile fcut, odinioar, de Eliezer. Dar este de mirare,
i aproape de rs, cu ce uurin snt, cteodat, judecate i
relatate aceste lucruri. Astfel, se poate auzi c Iacob a petrecut
paisprezece ani la Laban, apte i nc apte; i c la sfritul
acestui rstimp, s-ar fi nscut losif, dup care ar fi plecat acas. i
totui se spune rspicat c, la ntlnirea cu Esau, la vadul
Iabocului, i Rahila cu losif s-ar fi apropiat i s-ar fi nclinat n faa
lui Edom. Dar cum ar fi fost n stare un sugar s se apropie de
cineva i s se ncline n faa lui? Pe atunci, losif avea cinci ani, iar
aceti cinci ani snt tocmai aceia pe care Iacob i-a mai petrecut n
casa lui Laban, dup cei douzeci, i anume sub un contract nou.
Nu putea pleca, dar putea face ca i cum ar vrea s plece
nentrziat, pentru a-l strnge cu ua pe Laban, bulgrele de
pmnt, care, ndeobte, nu putea fi nduplecat dect prin
constrngere i prin folosirea nenduplecat a asprimilor vieii
economice.
De aceea Iacob se adres lui Laban i-i zise:

Binevoiete, tat i unchiule, s-i pleci urechea la


cuvntul meu.

nainte de a vorbi, l ntrerupse pe loc Laban, ascult-


m mai bine pe mine, cci am s-i spun ceva ce nu sufer
amnare. Nu mai poate merge ca acum, i dac nu mai exist o
dreapt rnduial ntre oameni, i starea asta dinuie, nseamn
pentru mine o ruine. M-ai slujit pentru femei apte ani i nc o
dat apte, dup contractul nostru, care se afl depus la terafimi.
Dar de civa ani, cam de ase, dac nu m nel, nvoiala i
contractul snt depite, i nu mai exist drept ntre noi, ci doar
obicei i rutin, nct nici unul din noi nu mai tie ce are sau nu de
fcut. Viaa noastr a ajuns acum ca o cas cldit fr fir cu
plumb, vorbind deschis, ca a animalelor. tiu bine, cci zeii mi-au
druit ochi s vd, c tu ai ieit la socoteal, ct vreme mi-ai
slujit fr condiii i fr simbrie trecute n contract; cci ai pus la
o parte tot felul de bunuri i valori, pe care nu vreau s le
preuiesc acum, de vreme ce snt ale tale, i dac odraslele lui
Laban, Beor, Alub i Muras, fiii mei, ar ndrzni s brfeasc n
privina asta, i-a opri. Cci o munc merit s fie rspltit, ns
asta trebuie rnduit cum se cuvine. Aadar s mergem i s
ncheiem un nou contract, pe nc apte ani, deocamdat, i snt
gata s tratez cu tine n legtur cu orice condiie pe care ai avea
de gnd s mi-o pui.

Asta nu poate fi, i rspunse Iacob cltinnd din cap, i,


din pcate, unchiul meu i risipete n zadar preioasele sale
cuvinte, efort pe care i l-ar fi putut crua, dac m asculta de
ndat. Cci nu pentru un nou contract vorbesc cu Laban, ei
pentru a m nvoi s fiu liber i s plec de aici. Te-am slujit
douzeci de ani, i cum te-am slujit i las n grij s judeci,
deoarece nu s-ar cuveni s-o fac eu, ntruct n-a putea folosi
cuviincios singurele cuvinte potrivite. ie, ns, i-ar sta foarte
bine s le foloseti.
Cine tgduiete? fcu Laban. M-ai slujit ct se poate de
mulumitor, nu despre asta este vorba.

i am mbtrnit i am ncrunit fr nici un rost n


slujba ta, urm Iacob, deoarece pricina pentru care am prsit
casa Iui Isaac i locul meu de batin, mnia lui Esau, s-a risipit de
mult, iar vntorul cu sufletul copilros nu mai tie nimic de
vechile poveti. De mult m puteam rentoarce oricnd n ara
mea, dar n-am fcut-o. De ce n-am fcut-o? Pentru asta mi stau
iari la ndemn numai cuvinte pe care n-am voie s le rostesc,
cci snt spre lauda mea. Acum, ns, Rahila, fecioara cereasc,
prin care tu trieti nfrumuseat, mi l-a nscut pe Dumuzi, pe
Iosif, fiul meu i al ei. Pe el vreau s-l iau, i pe ceilali copii ai mei,
ai Liei i ai slujnicelor, i am s-mi strng tot ce-am agonisit aici,
slujindu-te, am s ncalec i am s plec spre ara mea i la locul
meu, ca, n sfrit, s am grij de propria-mi cas, dup ce atta
vreme am vegheat numai i numai pentru tine.

Mi-ar prea ru de asta, ntr-adevr, i-o ntoarse Laban,


i am s fac tot ce-mi st n putere ca s nu pleci. Aa c, fiul i
nepotul meu s-mi spun deschis i fr ocol, din inim, ce cere
privitor la noi condiii i eu m pun cheza, jurnd pe Anu i pe
Ellil, s chibzuiesc cu toat bunvoina i la cererile cele mai
stranice, pe care el le va putea rosti cu dreapt cumpnire.

Iacob i rspunse:

Nu tiu ce i-ar prea dreapt cumpnire, innd seama


de ce aveai nainte de a fi venit eu la tine, i cum toate au sporit
sub minile mele, nct nsi soia ta, Adina, a fost cuprins n
avntul acesta i i-a druit, n zilele tale crunte, cu o neateptat
putere, trei feciori. Ai fi n stare s gseti cererile mele
nechibzuite, i de aceea mai bine tac i plec.

Vorbete i vei rmne, strui Laban.


Atunci Iacob i rosti cerinele i spuse ce voia, dac este s
mai rmn un an sau mai muli. Laban se atepta la cereri mari,
dar nici chiar aa. n prima clip, fu ca lovit n cap, i mintea i se
zbtea, grbit, nti s neleag bine cerinele i apoi, s le
micoreze nsemntatea prin niscaiva contrapropuneri.

Asta era vestita poveste cu oile trcate, repovestit de mii


de ori la fntni i la focuri, de mii de ori cntat i purtat din gur
n gur, n convorbiri frumoase, spre lauda lui Iacob i ca pild de
lovitur de maestru a isteimii de pstor acea ntmplare, de
care Iacob nsui nu-i putea aminti, la btrnee, gndindu-se la
trecut, fr ca un zmbet subire s nu-i fluture la colul buzelor, n
barb... ntr-un cuvnt, Iacob cerea ca toate oile i caprele florii,
cele trcate negru cu alb nu cele de acum, lucrurile trebuiau
bine nelese, ci toate trcatele care aveau s se nasc n viitor n
turmele lui Laban, s-i fie simbria i s se adauge la avuia sa,
dobndit n lunga vreme ct l slujise pe unchiul su. Propunerea
se reducea la o mpreal a animalelor ce le vor crete pe viitor,
oi i capre, ntre stpn i argat, mcar c nu n dou pri egale;
cci majoritatea oilor erau albe, iar trcatele mai puine, astfel
nct Iacob se i prefcea ca i cum ar fi vorba doar de ceva de
lepdat. Dar cei doi, care se tocmeau aici, tiau foarte bine c oile
trcate erau mai focoase i mai bune de prsil, i Laban ddu
glas, cu spaim i consideraie, acestui gnd, dobort de dibcia i
obrznicia cu care nepotul tia s cear.

Ce-i trece prin cap! exclam el. Ascultndu-te, rmi


trsnit. Prin urmare, tu ceri cele trcate, cele mai bune de prsil?
Asta-i grozav! Nu c nu i le dau, s nu m nelegi greit! Te-am
lsat s ceri ce vrei, i am s m in de cuvnt. Dac asta este
condiia la care te ncpnezi, cci altfel pleci, i-mi smulgi
copilele de la inim, pe Lia i pe Rahila, astfel c eu, om btrn, n-
am s le mai vd niciodat, fie cum spui. ns, cinstit vorbind, mi
scurtezi zilele.

i Laban se aez, de parc ar fi fost lovit de dambla.


Ascult, i zise Iacob. Vd c ceea ce cer i vine greu i
nu-i chiar pe placul tu. Cum, ns, tu eti frate adevrat cu
mama i deoarece ai zmislit-o, pentru mine, pe Rahila, fecioara
stelelor, cea potrivit mie i cea mai iubit, iat, am s rostesc
mai limpede cerinele mele, nct s te sperie mai puin. Vom
merge amndoi la turmele tale, vom alege toate animalele trcate
sau blate, i pe cele negre, i le vom despri de cele albe, s
nu mai tie unele de altele. i abia dup asta, toi mieii care se
vor nate, fie trcai, blai ori negri, s-mi fie dai drept simbrie.
Eti mulumit aa?

Laban l privi, clipind din ochi.

Trei zile de drum! strig el, deodat. Da, trei zile de


drum s fie ntre cele albe i cele negre, trcate i blate, s fie
crescute osebit i n gospodrii deosebite, nct s nu tie unele de
altele, asta vreau! i aa s fie pecetluit contractul nostru la
Harran, n faa judectorului, apoi avem s-l punem n pivni,
lng terafimi, asta fiind cerina mea neaprat.

E aspr pentru mine, i zise Iacob. Da, e foarte, foarte


aspr i copleitoare. Dar m-am obinuit de mult s-mi vd
unchiul judecnd sever i nenduplecat n afaceri, fr s in
seama de legturi de rudenie, aa c primesc condiia ta.

Faci bine, i rspunse Laban, cci n-a fi renunat la ea


nici n ruptul capului. Ei, i-acum, ia spune-mi: care dintre turme
te gndeti s-o pati tu, pe care vrei s-o ai tu sub crja ta, pe cea
trcat sau pe cea alb?

E drept i firesc, i-o ntoarse Iacob, ca fiecare s


vegheze bunul care trebuie s-i rodeasc, aa c eu voi veghea
turma cu oi trcate.

Asta nu! sri Laban. Asta de bun seam c nu! Ai cerut


ce ai vrut, ba, ai fost chiar necrutor. Acum, este rndul meu i-i
spun condiiile mele, ce-mi par strict minimale i echitabile pentru
a-mi pstra onoarea din punct de vedere economic. Prin noul
contract te tocmeti iari la mine. ns, dac eti sluga mea,
raiunea economic cere ca tu s pzeti turma care mi va aduce
mie un folos, adic oile albe, nu turma celor trcate, care i vor
fta ie. Pe acestea din urm, vor putea s le pzeasc foarte bine
Beor, Alub i Muras, fiii mei, pe care Adina mi i-a druit vajnici n
zile cnd nu mai era tnr.

Hm, fcu Iacob, treac i asta de la mine, nu vreau s


m opun cu ceart, mi cunoti blndeea!

Aa i-au ncheiat nvoiala i Laban nu tia ce rol jucase i c


era, din cretet pn n clcie, demonul pclit. Brbat socotit i
greu de cap! Voia, mai ales, s pstreze pentru sine folosul
Binecuvntrii lui Isaac i-i spunea c aceasta va fi mult mai
puternic dect strdania fireasc a oilor trcate. Mai tia c, sub
mna lui Iacob, turma oilor albe, la care, dup desprirea lor de
oile trcate i vrstate, nu ncpea nici o temere n privina naterii
de miei trcai, va propi mai bine dect cealalt, a trcatelor,
aflate n grija vrednic, dar nu foarte istea, a fiilor si. Bulgr de
pmnt! De fapt, a chibzuit nelepete la Binecuvntare, dar nu
ndeajuns pentru a-i face o imagine exact a iscusinei lui Iacob
i a spiritului su nscocitor i deci, fr s viseze mcar la planul
pe care-l ascundea cererea ginerelui su, precum i concesiile lui,
nici la ideea profund ce le sta la baz, dinainte ntrit de
experiene temeinice.

Cci nu trebuie crezut c ideea tertipului su bine gndit,


cum s obin animale trcate, chiar dac se amestecau numai
albe cu albe, i-a venit lui Iacob abia dup ncheierea contractului,
pentru a trage foloase mai mari pentru sine. Gndul acesta i
ncolise n minte, la nceput, fr vreun scop anume, ca joc al
spiritului, i l-a ncercat din dragoste pentru cunoaterea pur, iar
n acea nvoial cu Laban, urmrea tocmai aplicarea istea a ideii
n practic. Ideea i venise naintea cstoriei lui, cnd, fiind nc
un ndrgostit n ateptare, priceperea sa de cresctor de oi era
deosebit de vie i de lucid gndul nise din acea stare
permanent a lui de inspirat dragoste i de profund intuiie.
ntr-adevr, nu se va putea ndeajuns preui sensibilitatea i
intuiia cu care a silit natura s mrturiseasc una dintre
minunatele sale taine, descifrndu-i experimental legile.
Descoperise adic fenomenul nruririi descendenilor prin cele
vzute de viitoarea mam. Stabilise experimental c vederea de
ctre femelele n clduri a ceva trcat avea consecine asupra
rodului astfel zmislit i c produii respectivi se nteau trcai.
Trebuie subliniat c dorina sa de cunoatere fusese cu totul
dezinteresat, iar el consemnase numeroasele cazuri de reuit,
de-a lungul seriilor de ncercri, cu o satisfacie absolut
intelectual. ns un instinct l ndemnase s in ascuns fa de
toi, deci i fa de Laban, ce i se vdise din fenomenul miraculos
al nruririi; chiar dac se ivise de timpuriu i ideea de a face din
cunotina ascuns un izvor de hotrtoare i mbelugat
mbogire proprie, acest gnd rmnea totui pe al doilea plan i
dobndi consisten numai cnd se apropie momentul ncheierii
unui nou contract cu socrul.

Pentru pstori, firete, n timpul convorbirilor frumoase,


practica era totul, iretenia ireteniilor i culmea tragerii pe
sfoar. Astfel, povesteau pcleala pe care Iacob i-o trsese lui
Laban, cu toate precauiile sale, cum l-a despuiat sistematic de
avutul su; cum luase crengue de plopi i de aluni, pe care le
cojise n dungi, i le pusese n jgheaburile la care oile i caprele
veneau s se adape i unde se mpreunau cnd erau n clduri; i
cum, mpreunndu-se deasupra acestor crengue nvrstate, ftau
apoi miei i iezi trcai, eu toate c amndoi prinii aveau blana
alb; n sfrit, mai povesteau cum Iacob folosise acest iretlic
ndeosebi la mperecherile de primvar, lsnd lui Laban produii
mai trzii, deci de o valoare mai mic; cam asta cntau i
istoriseau pstorii, inndu-i isonul cu alute, rznd de se
prpdeau de nemaipomenita cocrie. Cci nu aveau
religiozitatea lui Iacob, i nici educaia lui mitic, nesocotind
seriozitatea pus de el n desvrirea planului su: n primul rnd,
pentru a-l ajuta, potrivit datoriei sale de om, pe nsui Dumnezeu,
regele, la ndeplinirea prorocirii privitoare la prosperitatea lui, i
apoi, fiindc Laban, demonul care-l nelase pe ntuneric, vrndu-
i-o n aternut pe Lia, artoas desigur, dar cu capul ca de cine,
Laban, deci, se cuvenea s fie, la rndul lui, nelat; i, n sfrit, se
cdea s asculte de hotrrea care-i poruncea s nu prseasc
lumea subpmntean dect ncrcat de toate comorile care
zceau acolo din belug, amestecate cu scrna.

Aadar, iat cum s-au petrecut lucrurile: pteau trei turme


una alb, de care rspundea Iacob, alta trcat i neagr,
supravegheat de fiii lui Laban i, n sfrit, turma al crei
proprietar era Iacob, dobndit de-a lungul attor ani, fie prin
nego, fie prin schimburile fcute, i pe care o lsase n paza
pstorilor i argailor si, ns la care se adugau, treptat, mieii
trcai, ftai att de mioarele blate, ct i de cele albe, dar
vrjite. i astfel, omul nostru adun attea bogii nct ajunser
de pomin, inspirnd tuturora respect i nu se vorbea prin tot
inutul dect de numrul oilor sale, al slujnicelor i argailor, al
mgarilor i cmilelor sale. Pn la sfrit, Iacob ajunse mai bogat
dect nsui Laban, bulgrele de pmnt, i chiar dect toi
gospodarii cu vaz chemai, odinioar, de acesta la nunta sa.

Furtul

Ah, cum i mai amintea Iacob, ct de adnc i de limpede!


Oricine i da seama de asta, cnd l vedea stnd n picioare i
meditnd solemn, iar fiecare, n preajma sa, se silea s-i nbue
manifestrile propriei viei, din respect pentru o existen
copleit de asemenea istorii. Cci acum, situaia lui Iacob cel
bogat ajunsese foarte spinoas nsui Dumnezeu, El,
Preanaltul, recunoscu c de atta binecuvntare devenise de
nendurat i i ddu, prin vedenii, ndrumrile cuvenite. Dealtfel,
binecuvntatului, ncepuser s-i ajung la urechi veti prea
demne de crezare n legtur cu starea de spirit a cumnailor si,
motenitorii lui Laban: Beor, Alub i Muras, fa de el, cel
mbogit, declaraii ostile ale acestora trei, vorbe amenintoare,
transmise de pstorii-ajutori i de argai, care la rndul lor,
aflaser de ele la curte, de la oameni de ai cumnailor, vorbe cu
att mai nelinititoare, cu ct cuprindeau o bun parte de adevr.
Iacob, omul sta, o rud ndeprtat, ar fi spus ei, a venit aici
nainte de a ne fi nscut noi, ceretor i fr cas, doar cu pielea
pe el, iar tata, din buntate, i-a dat gzduire acestui trntor,
lundu-l ca argat, de dragul zeilor. Iar, acum, privii cum s-au
ntors lucrurile, chiar sub nasul nostru! Veneticul sta s-a ghiftuit
cu carnea i sngele nostru, nsuindu-i bunurile lui Laban, i a
ajuns att de gras i bogat nct duhoarea pe care o rspndete i
supr pe zei, cci ce a fptuit este n faa lor furt i este
sustragere de motenire, n dauna motenitorilor lui Laban. Aa c
a sosit ceasul s se restabileasc dreptatea ntr-un fel oarecare, n
numele zeilor rii: Anu, Ellil i Marudug, fr a-l uita, ns, pe Bel
Harran, de care sntem legai potrivit datinilor strbunilor notri,
pe cnd, din nenorocire, surorile noastre, soiile lui, cred, ntr-o
msur oarecare, n Dumnezeu i Domnul lui Iacob, care l-a
nvat vrjitoria, astfel nct mieii de primvar se nasc trcai,
iar averea tatlui nostru va fi a lui, datorit unui contract mrav.
Dar, dac ajungem la treab serioas, vom vedea noi cine se va
dovedi mai puternic n aceste locuri i pe aceste meleaguri, zeii
btinai care, aici, snt la ei acas din vechi sau Dumnezeul lui,
care n-are nici mcar un adpost, n afar de Beth-el, ce nu-i dect
o piatr pe un deal. Cci s-ar putea s pat ceva pe aceste
meleaguri i pe drept, de pild, un leu s-I sfie n cmpie, i nici
nu va fi un neadevr, cci noi, n mnia noastr, sntem lei. Este
drept c, tatl nostru, Laban, este prea credincios i se teme s
calce contractul depus n paza micilor notri zei casnici. Dar i s-ar
putea spune c un leu este vinovat, el se va mulumi cu att.
Desigur, tlharul de la soare-apune are feciori voinici, din care doi,
Simeon i Levi, rcnesc de-i vr spaima n oase. Dar i nou,
dei sntem copiii unui brbat crunt, zeii ne-au dat brae ca de
bronz, s lovim cu ele, iar noi l-am putea izbi pe neateptate,
noaptea, cnd are s doarm i om spune c a fost fapta unui leu
i tata are s ne cread fr greutate.

Cam aa se sftuir ntre ei fii lui Laban, vorbe ce nu-i erau


menite lui Iacob, totui, le-a aflat de la pstorii-ajutori i argaii
si, pe care i-a rspltit pentru asta; iar el cltin din cap, plin de
o dreapt dezaprobare, socotind c feciorii acetia n-ar fi cptat
darul vieii i nici rsuflarea nrilor fr Binecuvntarea lui Isaac,
creia i se datora toat prosperitatea lui Laban, i c s-ar fi
cuvenit s le fie ruine de asemenea uneltiri mpotriva sa,
adevratul lor zmislitor. Totui, ngrijorat, din acel ceas Iacob se
sili s citeasc pe chipul lui Laban, ce era cu el, stpnul, i n ce
ape se sclda: era el oare dispus s cread, dac ar fi spus-o
cumnaii, c o fiar l-ar fi sfiat pe Iacob? Citi pe faa omului cnd
acesta veni, clare pe un bou, s cerceteze stna. Gsind c ar
trebui s mai citeasc o dat, sosi el la curte, pentru a se sftui cu
privire la tunsoarea oilor, i cu acest prilej i urmri faa de om
morocnos. i iat, c nu se mai purta cu el ca ieri i rsalaltieri,
se ferea de privirile lui cercettoare, trsturile feei i se
alungiser i se ntunecaser, i nici o clip ochii lui Laban nu se
ridicar s se uite n ochii lui, ba, dimpotriv, cnd socrul schimba
cu ginerele su cuvintele absolut necesare, i-i ascundea sub
sprncenele stufoase, aa nct, dup a doua citire, lui Iacob i se
limpezir lucrurile i fu sigur: nu numai c Laban ar crede basmul
cu fiara care l-ar fi sfiat, dar, n adncul sufletului su ntunecat,
i-ar fi chiar recunosctor fiarei.

Atunci, Iacob tiu destul i de cum adormi, auzi n vis, vocea


lui Dumnezeu, spunndu-i: Pleac la drum, ct mai iute. i vocea
strui: ncarc tot ce-i al tu, azi mai curnd dect mine, ia-i
femeile, copiii i tot ce-ai dobndit, cu ajutorul meu, n acest
rstimp i, pind greu sub povara avuiilor agonisite, pornete
ctre pmntul prinilor ti, spre muntele Ghilead, iar Eu voi fi cu
tine.

Era o indicaie n linii mari; gndirea i organizarea n


amnunt ns i revenea omului i, cu o calm pruden, Iacob
ncepu s-i pun la cale fuga din lumea subpmntean. nainte
de toate, le chem la punea unde-i pzea turmele pe Lia i
Rahila, fiicele lui Laban, pentru a se sftui i a se nelege cu ele,
i a fi sigur de ataamentul lor. Ct despre cele dou ibovnice,
slujnicele lor, Bilha i Zilpa, prerile lor nu trgeau n cumpn,
vor primi porunc.

Aa stau lucrurile, nu altfel, le spuse el soiilor, dup ce


tustrei se aezar cinchii pe clcie n faa cortului. Fraii votri,
nscui trziu, vor s-mi ia viaa acum, din pricina avutului meu,
care este al vostru i al copiilor votri. Cnd citesc ns pe chipul
tatii dac m va apra de uneltirile rilor, aflu c nu m mai
privete ca ieri i rsalaltieri, ci c nu m privete defel; cci las
s-i atrne o jumtate a feei, de parc ar fi fost lovit de dambla,
iar cealalt jumtate tot nu vrea s tie de mine. i anume de ce?
L-am slujit cu toate puterile. De trei ori cte apte ani, i nc ali
patru pe deasupra, el, n schimb, m-a nelat ct a putut,
schimbndu-mi simbria dup bunul su plac i pretextnd
asprimea vieii economice. Dar Dumnezeul de la Beth-el,
Dumnezeul tatlui meu, nu i-a ngduit s m pgubeasc i a
ntors lucrurile n folosul meu. Iar cnd Laban a spus: trcaii vor fi
simbria ta, iat, berbecii albi au gonit oile albe i toat turma a
ftat numai miei trcai, astfel nct tatlui vostru i-a fost luat
averea, fiindu-mi dat mie. Din pricina asta, eu trebuie s mor, i
se va spune: l-a sfiat un leu. Dar Domnul de la Beth-el, n cinstea
cruia am miruit piatra, vrea s triesc i s ajung foarte btrn,
i, de aceea, m-a ntiinat n vis s iau tot ce este al meu, s plec
pe furi i, trecnd dincolo de ap, s m ntorc n ara strbunilor
mei. Am vorbit. Acum, vorbii voi!

Atunci, se vdi c i femeile erau amndou de prerea lui


Dumnezeu i cum, oare, s-ar fi putut s fie altfel? Bietul Laban!
Ar fi fost biruit, chiar dac fiicele lui ar fi avut de luat o hotrre,
ceea ce nu era deloc cazul. Ele erau ale lui Iacob. Preul
cumprrii fusese pltit n paisprezece ani. Dac lucrurile s-ar fi
desfurat firesc, cumprtorul i stpnul lor ar fi trebuit de mult
s le ia din casa printeasc i s le duc n snul propriului su
neam. Ele deveniser mamele a opt dintre copiii lui, nainte s se
ntmple ce era firesc, i lacob s-i valorifice drepturi dobndite de
mult. S-ar fi cuvenit, oare, s-l fi lsat ele pe lacob s plece, cu fiii
lor i cu Dina, fiica Liei, iar ele s rmn cu tatl lor, care le
vnduse? Ori s-ar fi cuvenit s fug el singur, cu toate averile pe
care Dumnezeul su ie sustrsese de la Laban, pentru a li le da
lor i copiilor lor? Sau trebuiau oare s dezvluie tatlui i frailor
lor planul lui de fug i s-i pricinuiasc pierderea? Toate erau cu
neputin. Una mai cu neputin dect alta. i, nainte de orice, ele
l iubeau doar, l iubeau pe-ntrecute, chiar din prima zi a venirii
lui, i niciodat nu se ivise un prilej mai potrivit dect acesta
pentru o ntrecere n devotament. Astfel, nct, amndou se lipir
de el, fiecare pe o parte, i-i vorbir deodat:

Snt a ta! Cum gndete ailalt nu tiu i nici nu ntreb.


Eu, ns, snt a ta oriunde eti i oriunde ai merge. Dac fugi ca un
fur de-aici, fur-m i pe mine, cu tot ce i-a druit Dumnezeul lui
Avraam, iar Nabu, cluza, zeul hoilor s fie cu noi!

Mulumesc! rspunse lacob. V mulumesc amndurora


deopotriv! Peste trei zile, Laban vine ncoace, s tund cu mine
turma, dup care se va duce cu Beor, Alub i Muras, cale de alte
trei zile, s tund oile sale trcate. n acest timp, eu am s adun
ce-i al meu, care se afl la jumtate de drum ntre mine i ei,
turmele pe care Dumnezeu mi le-a druit mie, i astfel, de azi n
ase zile, cnd Laban va fi departe, noi vom porni pe ascuns cu
ntreaga noastr avere ctre apa Prat i ctre Ghilead. Ducei-v,
v iubesc aproape deopotriv. Iar tu, Rahila, lumina ochilor mei, ai
grij de mielul fecioarei, de Iehosif, adevratul fiu, cltoria s-i
fie ct mai uoar, i gndete-te pentru el la nvelitori calde
pentru nopile reci, cci mldia este firav, ca i rdcina din
care a fost rupt n spasme i dureri. Mergei i gndii-v la
vorbele mele!

Astfel, ba chiar i mai amnunit, a fost urzit fuga de ctre


lacob, care i mai amintea de ea la btrnee cu un freamt plin
de iretenie. Dar pn n ceasul morii i aducea aminte cu emoie
i vorbea de ce fcuse atunci Rahila, mititica, n fermectoarea ei
nevinovie i viclenie. Ea svri totul dup mintea ei, fr s
spun cuiva ceva i nici chiar lui lacob nu-i mrturisi dect mai
trziu, pentru a nu-l face prta la isprava ei, ca astfel el s poat
jura cu inima curat naintea lui Laban. Dar ce svrise? La
ceasul tainic al fugii, cnd ntreg pmntul se afla sub semnul
zodiacal al lui Nabu, zeul hoilor, Rahila fur i ea. Cnd Laban
prsi curtea pentru a se duce s-i tund oile, Rahila cobor, la
ceas de noapte, ptrunznd prin chepeng, n ncperea
mormintelor i a chitanelor, i fur micii zei casnici ai tatlui ei,
terafimii, apucndu-i pe rnd, unul dup altul, de cpoarele lor
femeieti sau brboase, i puse la subsoar i sub cingtoare, mai
innd civa i n mn, i se ntoarse pe furi n odile femeilor,
unde ascunse momile de argil, vrndu-le printre lucrurile
casnice, pentru a le lua cu ea la drum n cltoria hoeasc. Cci
n cporul ei dinuia confuzia, i asta tocmai l emoion pe
lacob, cnd afl totul fu pe ct de nduioat, pe att de ngrijorat.
Rahila se convertise de dragul lui, pe jumtate, potrivit propriei ei
mrturisiri, la credina n Dumnezeul lui, Supremul i Unicul,
abjurnd cultul divinitilor btinae. Dar, cu cealalt jumtate, i
n taina inimii sale, ea continua s fie idolatr, spunndu-i mcar:
ce-i sigur e sigur! n orice caz, ea i terpeli lui Laban sfetnicii i
ghicitorii, ca acetia s nu-i dea de veste de crrile apucate de
fugari, i s-i ocroteasc mpotriva urmririi, cci, potrivit
credinei locale, de asta erau buni, dup puterile i harurile lor. Ea
tia ct de mult inea Laban la aceti piticui i la aceste mici
femei ce o ntruchipau pe Itar, ct de mult i preuia, i, totui,
fur de dragul lui lacob, fur terafimii. Aadar n-a fost de mirare
c, mai trziu, cnd i-a mrturisit furtiagul, el a mbriat-o cu
lacrimi n ochi i, fr a strui, a mustrat-o cu blndee, pentru
confuzia ideilor sale religioase i fiindc l lsase s jure fals n
faa lui Laban, cnd acesta i-a ajuns din urm: cci lacob pusese
orbete chezie vieile lor, ale tuturor, c idolii nu snt n cortul
su.

Urmrirea

Terafimii ns nu-i vdir deloc, n acest caz anume, puterea


lor ocrotitoare poate tocmai fiindc nu voiau s se ntoarc
mpotriva proprietarului lor drept. A treia zi, abia ajuns la oile
trcate i negre, pentru a le tunde, Laban afl c fiul lui Isaac
fugise cu soiile, slujnicele, cei doisprezece copii i cu toate
bunurile sale, i c apucase, cum era firesc, spre apus, o afl de la
argaii ce pzeau turmele, care ndjduiau, n schimbul unei
povestiri ct mai credincioase, o rsplat mai mare dect cea pe
care au primit-o: ba, mpotriva ateptrilor lor, puin a lipsit s nu
fie i btui. Furios, Laban se grbi spre cas, unde constat c
idolii i fuseser furai i se avnt ndat, mpreun cu fiii i un
numr de oameni narmai, pe urmele fugarilor.

Da, a fost ntocmai ca n urm cu douzeci i cinci de ani,


cnd, pe drumul ncoace, Elifaz gonea n urma lui lacob: se vzu
iari urmrit nfricotor, cu att mai nfricotor cu ct fora care-
l hituia era mult mai mobil dect el, cu lungul su convoi de
animale mici, vite de povar i crue trase de boi, care se tra
anevoie prin praf, ca o omid. Dar, n spaima ce-l cuprinse, cnd
iscoadele i cercetaii din spatele convoiului vestir apropierea lui
Laban, se amestec i o satisfacie intelectual, datorat
analogiei i simetriei ntmplrilor. apte zile i-au trebuit lui Laban
s-i ajung din urm ginerele, iar acesta depise atunci partea
cea mai anevoioas a cltoriei, pustiul, i atinsese nlimile
mpdurite ale munilor Ghilead, de unde nu mai trebuia dect s
coboare pentru a ajunge n valea Iordanului, care se vrsa aici n
Marea lui Lot sau Marea Srat cnd i consumase avansul i
trebui s se resemneze s-i ntlneasc i s-i nfrunte pe
urmritorii si.

Decorul nconjurtor, privelitea ce dinuie i astzi, fluviul,


marea i munii nvluii n cea snt martorii i chezii tcui ai
istoriilor ce au navuit i nnobilat spiritul lui lacob, ce au fcut s
privim cu atta sfial meditaiile sale, istorii pe care vrem s le
povestim amnunit adic laolalt cu mprejurrile lor, cum i s-
au ntmplat aici, ntr-adevr i verificabil, n statornic armonie cu
muntele i valea. Aici a fost, toate snt ntocmai i se potrivesc,
noi nine am cobort n adncimile nfricotoare i, de pe rmul
apusean al Mrii lui Lot, cu apa dezgusttoare, am putut vedea
totul cu ochii, c aa este i c privelitea coincide cu cea din
istorii. Ba, acele nlimi albstrii spre rsrit, dincolo de leie, snt
Moab i Amon, rile copiilor lui Lot, ale celor blestemai, pe care
fiicele sale le zmisliser culcndu-se cu tatl lor. Dincolo, n fund,
n deprtatul sud al mrii, se zrete nedesluit pmntul
Edomului, Seir, ara apului, de unde Esau s-a pornit, tulburat, n
ntmpinarea fratelui su, pe care l-a ntlnit pe malul Iabocului. Se
potrivete oare relatarea cu munii Galaad, unde Laban i-a ajuns
din urm ginerele i cu situarea lor fa de apa Iabocului, la care
lacob a ajuns dup aceea? ntocmai. Probabil c locuitorii de
atunci ddeau numele de Galaad ntregului inut de la rsritul
Iordanului, ba, nc i mai departe spre nord, pn la rul Iarmuc,
ale crui ape repezi se adun cu ale Iordanului, la mic deprtare
de lacul Kinneret sau Ghenezaret. ns munii Galaadului snt,
ndeosebi, acele nlimi ce se ntind pe amndou malurile
Iabocului, spre apus i rsrit, de unde te cobori n luncile lui i
ctre vadul pe care Lacob l-a ales pentru trecerea alor si; el ns
rmase n urm peste noapte, i nfrunt singuratica aventur de
pe urma creia a rmas puin chiop pe tot restul vieii. Dealtfel,
din faptul c a trecut pe aici curentul cald al fluviului, reiese
limpede c lacob, mpreun cu convoiul su de oameni trudii i
vite vlguite, nu s-a ndreptat nti ctre vatra printeasc, ci a
apucat-o drept spre apus, pe valea Sihemului, de la poalele
munilor Garizim i Ebal, unde ndjduia s se poat odihni. Da,
totul se potrivete n mod controlabil cu sine nsui i
mrturisete, n cele din urm, c nu este nici o minciun n
cntecele pstorilor i n convorbirea lor frumoas.

Va rmne ntotdeauna neclar care a fost de fapt starea de


spirit a lui Laban, bulgrele de pmnt, n rstimpul furioasei sale
urmriri, cci purtarea sa, cnd l-a ajuns din urm, i-a oferit lui
Iacob numeroase surprize foarte plcute; i tot aa s-a ntmplat,
cum i-a dat mai trziu seama, ntr-o frumoas potrivire, cu Esau,
la ntlnirea lor. Da, starea sufleteasc a lui Laban a fost, la
pornire, evident la fel de tulburat ca aceea a Roului. Spumega
de mnie i luase arme mpotriva fugarului, apoi a calificat
purtarea acestuia numai de prosteasc i, n timpul convorbirii lor
i-a mrturisit nepotului su c un zeu, Dumnezeul surorii sale, l-ar
fi cercetat n vis, ameninndu-l ca nu cumva s-i vorbeasc lui
Iacob altfel dect prietenete. Se prea poate s se fi ntmplat aa,
cci lui Laban i era destul s afle de existena Dumnezeului lui
Avraam i al lui Nahor, ca, mcar c nu se numra printre adepii
Lui, s-i recunoasc o realitate tot att de evident ca cea a zeiei
Itar sau a zeului Adad. Este, ns, ndoielnic dac el, neiniiatul, a
vzut i a auzit n vis, cu adevrat, pe leho, Unicul; nvaii i
comentatorii s-au exprimat, n aceast privin, cu oarecare
mirare, i mai demn de crezut este c Laban ddea n chip mai
expresiv numele de vedenie anumitor sentimente i temeri ce l
npdiser pe drum, unor reflecii iscate n sinea lui dealtfel,
nsui Iacob nu fcu aici mare deosebire i ncuviin acest fel de
a vorbi. Douzeci i cinci de ani l nvaser pe Laban c era
vorba de un om binecuvntat, iar dac este foarte de neles c a
fost furios c Iacob, plecnd, furase totodat i urmrile
Binecuvntrii, de dragul creia Laban fcuse mari sacrificii, nu
mai puin uor se nelege c prima lui intenie, de a-l nfrunta cu
fora, a fost foarte curnd domolit de consideraii timide.
Dealtfel, mpotriva plecrii femeilor, a fiicelor lui, nu se putea
obiecta aproape nimic. lacob le cumprase, iar ele i aparineau
cu trup i suflet, i nsui Laban dispreuise, odinioar, pe
ceretorul care nu avusese unde le duce cu alai nupial, scondu-
le din casa printeasc. Cum mai ornduiser zeii acum altfel
lucrurile i ngduiser acestui brbat s-l despoaie! Repezindu-se
cu furie n urmrirea fugarului, Laban nu prea gndea c ar face-o
ca s-i recapete averile prin puterea armelor, ci era doar mboldit
de o dorin tulbure s micoreze groaza de pierderea definitiv a
tuturor celor ce trecuser din mna sa n a lui lacob, lundu-i
mcar rmas bun de la houl norocos, ajungnd la o pace cu el
atunci s-ar fi simit mai bine. Numai ntr-un singur punct i
rcnea, ntr-adevr, revolta, pretinznd restituirea: era vorba de
terafimii furai. Dintre toate temeiurile nelmurite i tulburi ale
urmririi sale frenetice, acesta era singurul element cert i
concret: voia s-i recapete micii idoli casnici, iar cine a putut
resimi ct de ct simpatie pentru acest om al afacerilor i al
contractelor, aspru i grosolan, va fi, i azi, mhnit i puin trist, c
nu i-a mai recptat niciodat.

ntlnirea ntre fugar i urmritor a avut loc n forme ciudat


de panice i linitite, dei, dac ne gndim la atitudinea lui Laban
cnd s-a pornit, ne-am fi putut atepta la ceva semnnd a
ciocnire. Noaptea cdea peste Galaad, iar lacob abia pusese s se
ntind tabra pe iarba jilav a unei coline, s fie priponite
cmilele de rui, turmele strnse n arcuri, ca animalele s se
poat nclzi ntre ele, cnd Laban sosi tcut, i puse i el s i se
ridice, n tcere de umbre, cortul n preajm i se mistui nluntrul
lui, pentru a nu se mai arta deloc toat noaptea.
A doua zi ns iei, dis-de-diminea, ndreptndu-se cu pai
apsai ctre cortul lui lacob, care-l atepta puin tulburat, i,
dup ce se salutar atingndu-i fruntea i pieptul, se aezar n
faa cortului.

Ludat fie naltul c mi-a ngduit s-l mai vd nc o


dat pe unchiul i tatl meu, ncepu Iacob spinoasa convorbire.
Ndjduiesc c truda drumului nu i-a dunat cu nimic sntii.

Snt mai vnjos dect anii mei, i-o ntoarse Laban. De


bun seam c ai fost ncredinat de asta, cnd m-ai silit s fac
aceast cltorie.

Cum aa? l ntreb Iacob.

Cum aa? Omule, cerceteaz-i cugetul i gndete-te


ce mi-ai fcut fugind de acas pe furi, nesocotind contractul i
rpindu-mi nemilos fiicele, ca pe o prad de rzboi! Dup prerea
mea, trebuia s rmi pe veci la mine, dup contractul care m-a
costat sngele meu, dar pe care eu l-am respectat cu sfinenie,
potrivit datinilor rii. Dar dac pe tine nu te-a rbdat i ai vrut
att de aprig s pleci, ca s intri n drepturile i motenirea ta, de
ce nu i-ai dezlipit buzele, s-mi vorbeti ca un fiu? Am fi
ntreprins cu ntrziere, este adevrat, ceea ce situaia te-a
mpiedicat s mplineti la timpul potrivit, i te-am fi nsoit pe
pmnt sau pe ap, n sunete de harpe i de chimvale, cu tot
alaiul cuvenit. Dar tu ce-ai fcut? Trebuia oare s furi mereu, i zi
i noapte i n-ai nici un pic de inim i nici simire n
mruntaiele tale, ca s m lipseti pe mine, un btrn, de plcerea
de a-mi mbria copii pentru ultima dat? Vreau s-i spun cum
te-ai purtat: ai avut o purtare neroad, acesta este cuvntul care-
mi vine pe buze, acum, pentru purtarea ta. i dac a vrea, i
dac, ieri, nu m-ar fi cercetat un glas n vis fiind poate glasul
Dumnezeului tu sftuindu-m s nu m cert cu tine, fii
ncredinat c bieii i argaii mei ar fi destul de voinici s te
nvee minte, acum c te-am ajuns din urm, n fuga ta hoeasc!
Vai, da, i-o ntoarse Iacob, ce-i adevrat, trebuie s
rmn adevrat. Fiii stpnului meu snt ca mistreii i ca leii
tineri, i de mult vreme le-ar fi plcut s se poarte cu mine ca
mistreii i ca leii, dac nu n plin zi, mcar n puterea nopii, cnd
a fi dormit, iar tu ai fi crezut bucuros c m-a sfiat o fiar
slbatic, i m-ai fi plns mult. Te ntrebi de ce am plecat pe
ascuns i fr prea mult vorbrie? Oare nu se cuvenea s m
tem de tine, c nu vei ngdui i-mi vei smulge soiile, fiicele tale,
sau cel puin mi vei impune noi condiii, ca s-mi ngdui s plec
i, oare, pn la sfrit, nu mi-ai fi luat toate bunurile i agonisita
mea? Cci unchiul meu este nendurat i are drept zeu numai
nenduplecata lege economic.

Dar zeii, de ce mi-ai furat? rcni deodat Laban, iar


mnia i umfl vinele de la frunte...

lacob rmase uluit i o i mrturisi. De fapt, simea o mare


uurare n suflet, vznd c, printr-o afirmaie att de nesbuit,
Laban se situa pe o poziie nejust asta i era favorabil.

Zeii? Terafimii? repet el mirat. Eu s-i fi furat idolii din


beci? Asta-i cel mai grozav i mai caraghios lucru ce mi s-a
ntmplat vreodat! Vino-i n fire, omule, i gndete-te mai bine
la nvinuirea pe care mi-o aduci! Ce pre i nsemntate puteau
avea pentru mine micii ti idoli de pmnt, ca s svresc o
nelegiuire furndu-i? Dup cte tiu, idolii tia au fost lucrai pe
roata olarului, uscai la soare, ca orice strachin sau ulcic, i nu
snt de folos nici s-i opresc mucii copilului vreunei sclave, dac
are guturai. Vorbesc din punctul meu de vedere, cci din al tu se
poate s fie ntructva altfel. Dar fiindc tu i nchipui c i-au
disprut, n-ar fi prea frumos din partea mea s-i laud peste
msur naintea ta.

sta-i doar unul dintre iretlicurile, una dintre


deteptciunile tale, c te prefaci s nu dai doi bani pe ei, ca s
m faci s cred c nu i-ai fi furat. Nimeni nu este n stare s
nesocoteasc ntr-att puterea terafimilor, nct s nu-i fure cu
plcere, asta-i cu neputin. i fiindc ei nu mai snt unde au fost,
tu eti cel care i-a furat.

Ei, acum ascult-m pe mine! i zise lacob. Este foarte


bine c te afli aici i c nu ai socotit de prisos s m urmreti
attea zile pentru treaba asta, cci lucrurile trebuie lmurite pn
la capt, asta i-o cer eu, nvinovitul. Tabra mea i este
deschis. Strbate-o cum doreti i scormonete-o! Rstoarn
totul fr sfial i cum vrei, i dau toat libertatea. i la oricine
vei gsi zeii ti, c a fi eu sau vreunul dintre ai mei, afl c va
pieri chiar aici, pe loc, n ochii tuturora, i mi-e totuna dac prin
fier, prin foc sau ngropat de viu, la alegerea ta. ncepe cu mine i
ia seama! Strui s se scotoceasc amnunit de tot.

De fapt, lacob se bucura c putea limita discuia numai la


aceast tem, nemaiputnd fi apoi vorba de altceva dect de
terafimi, iar la sfritul scotocelii va putea s-i dea aere i s se
arate profund jignit. Nu bnuia ct de alunecos i era pmntul sub
picioare i n ce primejdie de moarte se bga. Vina, ns, o purta
Rahila, n nevinovia ei; dar ea fcu fa cu mare dibcie i
stpnire urmrilor faptei sale nesocotite.

Laban rspunse:

ntr-adevr, s fie cum ai spus! i ndat se ridic, mnios


i plin de zel, ncepnd s rscoleasc tabra pentru a-i gsi idolii
de lut. Cunoatem exact ordinea, n care s-au desfurat
cercetrile sale nti cu o migal vehement, apoi, dup
zadarnice ore de trud, tot mai vlguit i mai descurajat; cci, pe
msur ce soarele se nla, i se fcu tare cald lui Laban, cu toate
c-i scoase haina, rmnnd numai n cma, cu pieptul gol i
mnecile suflecate, i sudoarea ncepu s-i iroiasc de sub
cciul, iar chipul su se nvinei aa, nct te puteai teme s nu-l
loveasc damblaua pe btrnul greoi i toate astea numai din
pricina terafimilor! Oare Rahila nu avea nici un pic de inim
pentru el, de l lsa s se chinuie att i-i btea cu atta calm joc
le el? Dar trebuie s inem seama de puterea de sugestie a
personalitii deosebite a lui lacob i a concepiilor sale spirituale
asupra tuturor celor din preajma sa i, ndeosebi, asupra acelora
ce-l iubeau. Prin puterea i struina spiritului su, Rahila nsi
juca un rol sacru, de fecioar a stelelor i mam a copilului
ceresc, purttor al Binecuvntrii; cu att era ea mai nclinat s
vad restul lumii, i chiar i chipul lui Laban, n lumina lui Iacob i
s recunoasc rolul ce-i era predestinat tatlui ei n aceast lume.
Pentru ea, ca i pentru iubitul ei, Laban era un neltor demonic
i diavol al lumii negre, care pn la urm trebuia s fie el nelat,
i anume n chip i mai grozav dect trsese el pe sfoar pe alii.
De aceea Rahila nici nu clipi mcar, cci la mijloc era vorba de un
act de credin, raional i legitim, ce se desfura, n care i
Laban i juca, mai mult sau mai puin contient, mai mu