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100 Edicin digital / ATI 2000 Horizonte 2025 NOVATICA / may.-jun.

2000 / Especial 25 aniversario

Tecnologa

Mario Piattini Velthuis Lneas de evolucin de las


Universidad de Castilla-La Mancha, Socio de ATI
bases de datos
<mpiattin@inf-cr.uclm.es>

Resumen: en este artculo se resumen las principales A la hora de clasificar estos avances en el campo de las bases
lneas de investigacin para los sistemas de bases de datos, de datos, podemos identificar tres dimensiones: rendimien-
que se han convertido en un producto estratgico de primer to, funcionalidad/inteligencia y distribucin/integracin.
orden, al constituir el fundamento de los sistemas de
informacin, especialmente en lo relativo a la toma de Rendimiento. Hay que tener en cuenta que los datos
decisiones. Se intenta tambin adivinar la situacin del almacenados en bases de datos crecen de forma exponencial,
rea en los prximos 25 aos. El lector puede encontrar ya se empieza a hablar de bases de datos de petabytes
ms informacin sobre este tema en el ltimo monogrfico (1015). Adems, los avances en el hardware y el abarata-
sobre bases de datos publicado en Novtica N 140 (julio- miento del mismo determinan de forma importante la
agosto de 1999). evolucin de las bases de datos. Dentro de esta dimensin,
destacan los siguientes tipos de tecnologas: bases de datos
1. Introduccin paralelas, bases de datos en tiempo real y bases de datos en
memoria principal.
Desde que se empezaron a introducir los ordenadores para
automatizar la gestin de las empresas en la dcada de los Inteligencia. La funcionalidad de las bases de datos ha ido
sesenta, la evolucin de los sistemas de informacin ha aumentando de forma considerable, ya que gran parte de la
tenido una considerable repercusin en la gestin de los semntica de los datos que se encontraba dispersa en los
datos, desplazndose el centro de gravedad de la informti- programas ha ido migrando hacia el servidor de datos.
ca, que estaba situado en el proceso, hacia la estructuracin Tambin hay que tener en cuenta que aspectos como la
de los datos. Surge as, a finales de los sesenta y principios incertidumbre y el tiempo se estn incorporando a las bases
de los setenta, la primera generacin de productos de bases de datos. Surgen as las bases de datos activas, deductivas,
de datos en red. orientadas a objetos, multimedia, temporales, seguras, difu-
sas, y los almacenes de datos (datawarehousing) y la minera
Cuando, en 1970, el Dr. Codd propuso el modelo relacional, de datos (datamining). El lector puede encontrar un pano-
no poda pensar que lo que se consideraba ms bien una rmica general sobre estas y otras tecnologas en Piattini y
elegante teora matemtica sin posibilidad de implementacin Daz (2000).
eficiente en productos comerciales iba a convertirse, en los
aos ochenta, en la segunda generacin de productos de Distribucin. El avance espectacular de las comunicacio-
bases de datos, que actualmente domina el mercado. nes as como la difusin cada da mayor del fenmeno
Internet/Web, ha revolucionado el mundo de las bases de
En los ltimos aos venimos asistiendo a un avance espec- datos. Tambin la aparicin de la informtica mvil o
tacular en la tecnologa de bases de datos: multimedia, computacin nmada obliga a replantearse algunos con-
activas, deductivas, orientadas a objetos, seguras, tempora- ceptos fundamentales de las bases de datos. En esta dimen-
les, mviles, paralelas, etc. sin podemos destacar las siguientes tecnologas: bases de
datos distribuidas, federadas y multibases de datos; bases de
Esta nueva generacin de bases de datos (la tercera), se datos mviles, y bases de datos y web.
caracteriza por proporcionar capacidades de gestin de
datos, objetos y gestin de conocimiento y pretende respon- 2. Las bases de datos de los prximos 25 aos
der a las necesidades de aplicaciones tales como: CASE
(Ingeniera del software asistida por ordenador), CAD/ Estamos totalmente de acuerdo con lo que afirmaba Niels
CAM/CIM, SIG (sistemas de informacin geogrfica), Bohr: Predecir es muy difcil y sobre todo el futuro. A
informacin textual, aplicaciones cientficas, sistemas m- pesar de ello, el editor de Novtica nos pide que opinemos
dicos, publicacin digital, educacin y formacin, sistemas en este nmero sobre cmo podran evolucionar las bases de
estadsticos, comercio electrnico, etc. Como seala Saltor datos en los prximos veinticinco aos.
(1999), otras tres razones impulsan la necesidad de una
eficiente gestin de objetos en las bases de datos: Java, UML En los primeros prximos diez aos, sera razonable que
y CORBA. maduraran algunas de las tecnologas citadas en el apartado
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anterior y que todava hoy se encuentran poco desarrolladas. Por esas fechas el trmino base de datos ya no sera
Esta madurez se producir en los tres planos siguientes (De significativo, ya que no se gestionarn slo datos, ni siquiera
Miguel y Piattini, 1999): objetos como en la actualidad. Coincidimos con Schuldt
- Plano cientfico, es decir, la investigacin dedicada a la (2000) que propone denominar inteligencia digitalizada
tecnologa. a lo que los sistemas capturarn en el futuro; sistemas que
- Plano industrial, esto es, en cuanto al desarrollo de deberan pasar a denominarse SGID: Sistemas de Gestin
productos que empleen la tecnologa por parte de suminis- de Inteligencia Digitalizada.
tradores.
- Plano comercial, es decir, la aceptacin que tiene la No podemos terminar este artculo sobre el futuro de las
tecnologa y su utilizacin por parte de los usuarios. bases de datos sin llamar la atencin sobre las repercusiones
que pueden tener estas nuevas tecnologas tanto en los
De esta manera, sera previsible que se den avances signifi- administradores de bases de datos (los ms afectados,
cativos en tecnologas como las bases de datos orientadas a Dowgiallo et al. 1997) como en diseadores (que carecen de
objetos, en tiempo real, en memoria principal, temporales, metodologas que contemplen las nuevas tecnologas) y
almacenes de datos, federadas y multibases de datos. Todo desarrolladores (que deben disponer de nuevos entornos
ello implicara la extensin de los modelos de datos existen- ms potentes), as como en la propia organizacin.
tes (tanto a nivel conceptual como a nivel lgico) o la
aparicin de otros nuevos, suponemos que sobre la base del 3. Bibliografa
paradigma objetual.
De Miguel, A. y Piattini, M. (1999). Fundamentos y modelos de bases de
Tambin se seguirn ampliando los lenguajes, por ejemplo, datos. 2 edicin. Editorial Ra-Ma, Madrid.
el SQL (asistiremos a la creacin de SQL 2002?, SQL Downgiallo, E. et al. (1997). DBA for the future. Database Programming
& Design Vol. 10, N 6, junio, pp. 32-41.
2005?, SQL 2008?, SQL 2011?,...), con el horror que Elmasri, R. y Navathe, S. B. (2000). Fundamentals of Database Systems.
esto provocara en algunos suministradores y usuarios que 3 ed. Addison-Wesley, Reading, MA.
lo consideran, no sin razn, un engendro o un monstruo Lewis, T. (2000). Tracking the Anywhere, Anytime Inflection Point. IEEE
sin sentido. Computer 33(2), 134-136.
Prez-Chirinos, C. (1999). Bases de datos medios o fines? Novtica 140,
8-17.
Por lo que respecta a la tecnologa de bases de datos y el web, Piattini, M. y Daz, O. eds. (2000). Advanced Databases: Technology and
cuya utilizacin crece a un ritmo vertiginoso y cuyas conse- Design. Londres, Artech House.
cuencias econmicas se empiezan a notar (de momento, Saltor, F. (1999). Sobre la evolucin reciente de las bases de datos.
Novtica, 140, pp. 5-6.
sobre todo en la Bolsa), los sistemas de bases de datos Schuldt, B.A. (2000). Database Challenges for the New Millennium.
debern adaptarse mucho mejor a trabajar en este entorno, Journal of Database Management, 11 (1), 41-45.
si no quieren ser arrollados en las autopistas de la
informacin, como ya adverta David DeWitt, en el VLDB Nota
de 1995. En este sentido, Elmasri y Navathe (2000) sealan
entre otros retos el de una mejor integracin de la tecnologa 1
Segn Lewis (2000), en el ao 2008 las comunicaciones inalmbricas
web con la tecnologa de objetos y la necesidad de soportar dominarn el mercado.
un elevado nmero de clientes con tiempos de respuesta
razonables accediendo a grandes bases de datos. Reconocimiento

No cabe duda que asistiremos a una proliferacin an mayor De estas pginas deseo recordar a la recientemente fallecida Adoracin de
de la tecnologa de bases de datos, por lo que ser posible Miguel Castao, catedrtica de LSI, una de las personas que mas han
contribuido a la difusin e implantacin de bases de datos tanto en nuestro
acceder de forma fcil, en cualquier momento, en cualquier pas como en Iberoamrica.
lugar y desde cualquier equipo1 (bases de datos mviles) a
todo tipo de datos, utilizando herramientas de consulta
inteligentes que ayuden al usuario en la obtencin de
informacin.

En los quince aos siguientes, las bases de datos relacionales


ya se habrn convertido en sistemas heredados (legacy) y ya
se hace ms difcil vislumbrar la situacin de las bases de
datos. En principio, nos mostramos de acuerdo con Prez-
Chirinos (1999) quien afirma que cualquier parecido con
lo que hoy llamamos SGBD ser como el que existe entre los
organismos unicelulares y los pluricelulares. Parece razo-
nable que se produzca la sustitucin gradual de los SGBD
monolticos actuales, por un conjunto de funcionalidades
desagrupadas (por ejemplo, seguridad, concurrencia, inte-
gridad, lenguaje de consulta, etc.) como proponen los servi-
cios comunes de la arquitectura CORBA.