Sunteți pe pagina 1din 281

Wladyslaw Reymont

Fiu de nobili
NUVELE

CUPRINS:
Prefa.
E drept!
ntr-o zi.
De lucru!
Franek.
Fiu de nobili.
Moartea.
Venus.
n amurg.

PREFA.
Scriitor cu ambiii balzaciene n privina rosturilor sale artistice, Reymont
mrturisea cndva unui contemporan c intenioneaz s ptrund trsturile
profunde i definitorii ale sufletului polonez i s le dea form n crile sale.
Din organisme izolate, din frnturi de idei i obiceiuri de mult disprute dorea
s reconstituie fiina poporului polonez, convins fiind c n ea viaz nsuiri i
energii minunate, care n-au pierit sub apsarea aluviunilor strine. Dorea s
opereze o seciune prin toate straturile poporului, nchegndu-i artistic ntreaga
via.1
Gndul realizrii unei Comedii umane a Poloniei nu l-a prsit nici o
clip pe Reymont i, dac moartea nu l-ar fi frnt prematur la numai 58 de ani,
aceast fresc grandioas, de ale crei proporii ne putem da seama dup
amploarea perspectivei sociale atinse n tetralogia cmpeneasc, ce i-ar fi slujit
ca temelie, ar fi rivalizat cu edificiul nlat Franei burgheze de harnicul
Balzac. Viaa zbuciumat i avatarurile conceptuale l-au mpiedecat ns, nu o
dat, s sfreasc aceast oper gndit monumental. Nscut la 7 mai 1867,
fiul organistului din satul Kobiele Wielkie a avut o copilrie cernit de asprimea
pedagogiei printeti i de insuccesele de la coala pe care n-a terminat-o
niciodat. Adolescena i-a fost presrat cu poticniri trudnice i smulgeri
temerare, ale cror ecouri se vor rsfrnge n creaia literar. Chemarea
fascinant a necunoscutului l-a silit de nenumrate ori s schimbe meleaguri
i profesii, s viseze mereu la cltorii ndeprtate spre trmuri himerice.
Dumnezeule, dac-a putea s las totul balt i s zbor ca o pasre n lumea
larg. Ca o pasre s-mi ntind aripile, s m avnt spre soare, s m odihnesc
pe piscuri i s m pierd n triile infinitului. Doar o dat s vd aceste minuni,
s m mbt de ele, s m mbt de moarte i s m prbuesc, exclam Pelka
din romanul Vistorul, prefigurnd zborul luminos al oimului gorkian.
Setea de cunoatere venic nepotolit i-a nscut i resentimentul fa de
monotonia dezolant a realitii, din care nete firesc aspiraia evaziunii.
Romanul n dou volume, Comedianta i Frmntri, aprut n 1895, respectiv
n 1896, cuprinde ntr-un plan mai general zbaterea protestatar a
inadaptabilului Reymont fa de ambiana burghez. Ipostazele antrenante de
intelectuali, precum dramaturgul Gogowski, transfigureaz personalitatea
robust a autorului care nu s-a lsat biruit de vitregia condiiilor de via i a
creat o oper care nfrunt cu succes timpul. Mediul actoricesc, care umple
paginile romanului, este descris de Reymont cu priceperea celui care s-a
nfruptat copios din amarul vieii de scen. Cci, asemenea multor creatori de
prestigiu, autorul ranilor a ncercat printre alte meserii i pe aceea de slujitor
al Thaliei n trupe de actori provinciali, dei n-avea talent. Un fost coleg de
trup relateaz cu umor debutul teatral al tnrului neofit: Cam pe la
jumtatea sezonului a venit la directorul nostru un tinerel, s-a prezentat drept
Urbaski i a solicitat un rol de debut. Posibilitile fizice, mai degrab
nefavorabile: talie potrivit, voce cu totul obinuit i att de miop, nct fr
ochelari nu vedea aproape nimic. Cu toate acestea i s-a ncredinat un rol n
Barcarola lui Gawalewicz. A intrat n scen zpcit de emoie, iar faptul c juca
rolul unui amant, aadar trebuia s joace fr ochelari, l-a ameit de tot. A
terminat scena i, nuc, n loc s ias pe u, a deschis un dulap care se afla
alturi i a intrat n el. A compromis, se nelege, ntreg spectacolul Barcarolei,
dar directorul l-a primit totui n colectiv. Era agreabil i colegial, aa c l-am
ndrgit cu toii! 2
Reymont se dedic scrisului relativ trziu, la vrsta de 26 de ani, cnd s-
a statornicit la Varovia. Atmosfera spiritual a epocii, ncins de nverunate
polemici estetice i ideologice, i-a ntiprit amprenta asupra evoluiei
scriitorului, inoculndu-i treptat preceptele poporaniste. De aceea, n
convingerile autorului, oraul constituia o jungl, n care nsuirile omeneti se
pierd cu timpul ntr-o lupt slbatec, al crei unic scop este aurul. Romanul
Pmntul fgduinii (1898) ncheag o imagine intenionat sumbr a oraului
capitalist, demonstrnd aversiunea lui Reymont fa de urmrile civilizaiei
urbaniste. Oameni din clase sociale i de profesii diferite alctuiesc un exod
trist spre pmntul fgduinii, alimentnd industria cu materialul de
combustie necesar. Reeaua afacerilor ia proporii gigantice, producnd
ctiguri fabuloase, dar i srcia corespunztoare, fabricile se nmulesc i se
perfecioneaz cu repeziciune i, n consecin, urbea industrial se dezvolt
vertiginos pe temelii care sfideaz umanitatea. Salvarea sugerat de Reymont n
faa nchircirii omului prins n tentaculele oraului capitalist este tipic
poporanist: ntoarcerea la viaa sntoas fizic i moral a ranului armonic
dezvoltat n mijlocul naturii. Ideea va sta la baza ciclului campestru, conceput
ca o replic la romanul naturalist al lui Zola, a crui lectur l contrariase
profund: Era n jurul anului 1900 cnd, dup citirea romanului Pmntul de
Zola, am neles ct de mult nedreptise acest mare scriitor pe ranul
poporului su, ct de jignitor i apreciase sufletul i viaa3.
Aceasta l hotrte s scrie epopeea ranii, publicat ntre anii 1902-
1908, care va ncununa strdania autorului cu laurii gloriei literare.
Romancierul zugrvete o numeroas suit de tipuri umane, provenite din toate
straturile sociale ale satului, reliefnd cu egal miestrie particularitile
irepetabile ale universului psihologic caracteristic pentru toate vrstele i
strile. O lume nesfrit, angrenat ntr-o problematic divers, i perind
necazurile i bucuriile, zavistiile i iubirile de-a lungul ciclului, ndreptind
afirmaia criticului I. Matuszewski, precum c ranii vor constitui n viitor un
document etnografic de o valoare nentrecut4. n tradiia bogat a literaturii
polone cu tematic rneasc, Reymont se situeaz pe locul nti, pentru c n
niciuna dintre operele lui Prus, Orzeszkowa, Sienkiewicz, Konopnicka i alii,
imaginea vieii de la ar nu este att de autentic i de complex ca n ranii.
Cunosctor profund al satului polonez, n care i-a petrecut muli ani n
tineree, descriindu-l apoi n nenumrate nuvele, Reymont structureaz
desfurarea episoadelor n jurul pmntului. Cu rezonane sociale de loc
neglijate de autor, ciocnirile declanate de acest element primordial n lumea
rural din rnduielile trecute se realizeaz cu precdere n interiorul unei
familii de gospodari nstrii sub forma conflictului ntre generaii, tem
frecvent i n literatura ardelean.
Intens dramatic, nfruntarea dintre pater familias, care i vrea
autoritatea netirbit, i copiii care cer ntabularea pmntului pe numele lor,
izbucnete culminant cnd btrnul Boryna, unul dintre eroii principali ai
romanului ranii, nscrie o parte din avere pe numele tinerei Jagna, cu care
voia s se nsoare a doua oar. Discuia, ncheiat cu ncierarea dintre tat i
fiu, este ilustrativ pentru naturaleea cu care reacioneaz personajele ntr-un
dialog sprinten i expresiv.
Tradus n peste optsprezece limbi, romanul clasicului polonez ntrece
toate creaiile care au ncercat s cuprind viaa satului n forme literare.
ranii lui Balzac ori Thomas Hardy sunt prea evoluai spre tipul trgoveului
din vecintatea oraelor, ai lui Zola sunt dominai de instinctele bestiei, Knut
Hamsun e mai de grab simbolist n cartea sa Binecuvntarea pmntului, iar
Nexo are n vedere mai ales poziia pastorului. Numai ranul nfiat de
Blasco Ibaez se aseamn ntructva cu cel reymontian, care are ns o
psihologie mai complex, realizat n toate gamele afective. Chiar dac, n
prezentarea ranilor, la Reymont se resimte n subtext intenia poporanist, ei
sunt buni i ri, posed un fond sufletesc bogat, desfurat pe ntinse suprafee
epice, sunt veritabili. Iat de ce la nobila competiie care a avut loc n anul
1924, ntre opere nchinate vieii de la ar, dei candidau nume ilustre, ca Th.
Hardy, Th. Mann, M. Gorki, B. Ibaez, Sigrid Undset, Grazia Deledda, epopeea
lui Reymont a fost unanim recunoscut drept capodopera genului n literatura
universal, iar autorul a fost distins cu Premiul Nobel.
Dorina de a circumscrie ntr-o serie de opere literare ntreaga societate
polonez se extinde i asupra trecutului, mpletindu-se cu problema
independenei naionale. Reymont a trit din plin tragedia Poloniei cotropite mai
bine de un secol i jumtate de Rusia, Prusia i Austria. O dovedete
mnunchiul de instantanee din primul rzboi mondial, n care autorul, cu toate
c n-a fost un cronicar contiincios al flagelului, nfieaz aspecte eseniale
din acest moment de grea cumpn. De obicei ns, n afar de nuvelele i
schiele pe care le scria, Reymont era preocupat n permanen de subiecte a
cror desfurare implica ntinderi vaste. n timpul rzboiului termin trilogia
Anul 1794, n intenie nceputul unui ciclu de romane care aveau s cuprind
ncercrile armate ale poporului polonez de a-i recpta libertatea patriei. Din
acest proiect a sfrit numai Anul 1794, aprut ntre 1913 -1918, n care evoc
mprejurrile tragice ale revoltei conduse de Kociuszko, relevnd cu struin
poporanist vitejia i spiritul de sacrificiu al cetelor de rani i nfiernd
nepsarea i trdarea marii nobilimi. Concepia ludoman (lud = popor =
rnime), pe de o parte, i interesul tot mai accentuat, spre sfritul vieii,
pentru spiritism, pe de alta, l mpiedic s aprecieze primenirile sociale ale
revoluiei socialiste din 1917, la fel ca altdat mobilurile celei din 1905.
Statornic simpatizant al rnimii, dup ce ntreprinde n 1919 i 1920
dou cltorii n America, Reymont inteniona s scrie un roman n patru pri,
Dintr-un cuib rnesc, n care s prezinte viaa grea a ranilor polonezi
emigrai n America. Cele cteva povestiri pe aceast tem sunt probabil
fragmente din ampla oper, pe care n-a mai apucat s o nceap. Boala de
inim l rpune la 25 decembrie 1925 la Varovia. Este nmormntat n
catedrala Sf. Ioan, unde i concepuse multe dintre realizrile care i-au asigurat
succesul n literatur.
Nu sunt prea muli scriitorii care, avnd o oper romanesc att de
prestigioas ca Reymont, s poat fi la fel de integral exprimai n fizionomia lor
artistic i de creaia nuvelistic. Mai mult, i acesta este cazul romancierului
polonez, nu de puine ori schiele i povestirile ncheag prin diversitatea
tematic abordat un profil estetic mai mplinit dect romanele de mare
ntindere, desfurate de obicei pe anume probleme mai mult sau mai puin
limitate. Nuvelele lui Reymont sunt n general dure, cu stridene naturaliste pe
alocuri, fabulaia consumndu-se la intensiti emoionale nalte mai ales
atunci cnd nclinaia temperamental se conjug i cu o premis artistic.
Este cauza pentru care unele dintre ele, ndeosebi cele de nceput, au fost
respinse de redactorii revistelor la care autorul le prezentase spre publicare, ca
fiind prea realiste. De aceea, nu rareori, unii cititori, amgii de umbrele prea
ntunecate care estompeaz din loc n loc veridicitatea naraiei, l-au etichetat,
sentenios i eronat, drept un pesimist ori, acordnd prea mult importan
preocuprilor teozofice, oricum, lturalnice n ansamblul creaiei, drept un
evazionist la modul mistic. Dincolo de asprimile de suprafa ns, ntreaga
oper reymontian este strbtut de un filon sntos de optimism, de
ncredere ntr-o lume mai bun care trebuie s vin. Ura societatea
contemporan din tot sufletul, dar ntrevedea un viitor mai luminos n care
omul s-i afirme nestingherit potenele creatoare.
Dezgustul lui Reymont pentru conveniile nstpnite printre oamenii din
vremea sa, avnd drept suport i o idee poporanist, se aplic ndeosebi
oraului. n literatura polon, atitudinea deliberat critic fa de trepidaia
obositoare a vieii citadine provine mai ales de la realitii critici. Eliza
Orzeszkowa nchega n romanul Pan Graba o imagine cu ascuiuri usturtoare
la adresa nobilimii cu origini rurale prins n vrtejul ameitor al plcerilor
orgiace. Ca i B. Prus n Ppua. Indirect, Reymont i exprim repulsia fa de
relaiile oreneti de convieuire n romanul Comedianta, Frmntri i n
nuvelele Franek i Lili, n care i oprete atenia asupra mediului actoricesc.
Cabotinismul cras, calamburul i cabala de cele mai multe ori licenioase n
intenie las cu greu s se mai ntrevad cte ceva din idealurile nobile de
consacrare scenic. Un exemplar caracteristic pentru acest sol mltinos,
cum l numete autorul, este i actria Simonka din nuvela Franek.
nc frumoas i cu oarecare talent, este ntreinuta permanent a
directorului trupei, acceptnd ns, fr a sta prea mult pe gnduri, i amanii
de ocazie. i petrece nopile n chefuri dezmate, ntr-o companie
corespunztoare, mbtndu-se ordinar i ultragiind prin purtarea ei orice
urm de elementar pudoare feminin. Principii etice i datorii ceteneti sunt
uitate cu desvrire. Pentru Simonka i cei de seama ei, inii care vor s-i
pstreze cinstea nentinat de noroiul care-i nconjur, precum Franek, sunt
doar nite proti iremediabili, demni de dispreul cinicilor care tiu i pot s
triasc, profitnd de orice mprejurare favorabil. n viziunea intens
ntunecat a lumii urbane, tipurile umane, ca Franek ori Lili, constituie nite
ostroave sntoase care rezist eroic la asaltul noroiului nconjurtor. n
ntunericul cel mai dens e convins Reymont licresc mrgritare omeneti
capabile de eforturi ce impresioneaz. Franek, factotum ntr-un teatru de
provincie, reuete dup chinuri ndelungate s dramatizeze un roman al lui J.
I. Kraszewski, Ulana, i, dei ncearc o durere cumplit cnd piesa i este
furat, este hotrt s-o scrie din nou.
Firete c n aceast mocirl cu luciri neltoare viaa oamenilor cu
sufletul curat este deosebit de grea, aproape imposibil; mpotrivirea lor,
presrat de obicei cu dureroase frmntri conceptuale, sfrete mai
totdeauna cu un eec. Pentru ilustrarea afirmaiei, Reymont nfieaz n
opera sa o suit de tipuri, a cror devenire regresiv o motiveaz exclusiv prin
influena distructiv a mediului urban n care i duc viaa. Unul dintre ele este
i tnrul Jan Juchnowski din ampla nuvel Fiu de nobili, n care scriitorul
polonez dovedete mult finee n penetraia celor mai ascunse unghere ale
sufletului, oferind uneori cititorului adevrate demonstraii de virtuozitate;
desfurarea strns i logic a epicului analizei alctuiete un film gritor al
procesului de alterare caracterologic a eroului.
Dar cine este Juchnowski i care este profilul su moral? n momentul n
care ncepe aciunea, Jan este expeditor ntr-un magazin din Varovia. Trebuind
s realizeze contrastul etic dintre personajul principal i cei ce-l nconjur,
autorul comunic trecutul eroului prin cteva aluzii retrospective. Provine din
leaht, ptur social cu o psihologie distinct n ansamblul populaiei.
Juridic, leahticii au toate drepturile marii nobilimi din care s-au desprins cu
vremea, srCnd, n fapt ns duc viaa unui ran cu stare de mijloc.
Tipologic penduleaz ntre semeia dus pn la ngmfare, avnd puncte de
susinere n originea boiereasc, i simul practic determinat de situaia
material totui precar pentru ambiiile lor. Neastmprul proverbial al
leahtei, nclinarea ei ctre rzmeri, criticat de mai toi scriitorii care au
cuprins-o n operele lor, se manifest cu putere i la Jan nc din copilrie,
constituind fondul psihic pe care se vor altoi mai trziu tentaiile oraului. Nu
poate s mplineasc dorina fierbinte a mamei de a ajunge mcar consilier din
cauza nzbtiilor pe care le face la coal. Eliminat, ncearc apoi cteva
ocupaii practice, ajungnd n cele din urm vnztor n magazinul unui mare
comerciant din Varovia. Educaia aspr primit acas i acum tatl l sftuia
cu severitate n scrisorile pe care i le trimitea s pzeasc cu sfinenie cinstea i
onoarea neamului, iar mama l ndemna, grijulie i practic, s triasc n frica
lui Dumnezeu i s-i asculte patronul, cci mielul blnd suge la dou oi l
ajut n primii ani s reziste la ncercrile celorlali vnztori de a-l amesteca n
furtiagurile lor. n felul acesta ctig ncrederea i dragostea efului care-i
ncredineaz treptat toate operaiile bneti. S-ar prea c nimic nu mai poate
schimba aceast situaie. Viaa eroului este destul de limitat, dar pare stabil;
viseaz doar s-i aib cndva magazinul propriu i s-i ajute printele s
cumpere pmntul unui vecin. Singurul lux pe care i-l permite este s se duc
din cnd n cnd la un local. Aici ns e o cloac n care se strng toate
scursurile burgheziei pervertite pentru a pune la cale tot felul de afaceri
murdare, patronate de comisionarul Ry. Mai ales prin aceast oficin i va
exercita oraul aciunea de dezumanizare, nbuind cu ncetul preceptele
morale i strnind, n schimb, poftele nesioase ale bestiei.
Hidra josniciei l asalteaz din toate prile, nlnuindu-l treptat;
patronul i aranjeaz singur un faliment fictiv pentru a-i nzestra fata cu
profiturile realizate pe seama altora, colegii de meserie fur de cte ori au
posibilitatea s-o fac, dispreuindu-l pentru cinstea lui prosteasc etc. Corupia
i ipocrizia celor din jur l vor contamina i pe Juchnowski n curnd,
spulberndu-i orice urm de mpotrivire. Elementul principal, prin mijlocirea
cruia Reymont desvrete decderea personajului, este femeia. Jan o
cunoate pe mndra Maka la un picnic organizat de stpnul restaurantului
i se ndrgostete de ea fr scpare. Este momentul care marcheaz nceputul
declinului; aceast iubire l va pierde. Maka, fat de om cu stare, este nelat
i prsit de primul amant. Femeia-victim e o tem preferat n literatura
naturalitilor vremii. Izgonit de prini, ajunge chelneri n localul pe care-l
frecventa Jan. Semeia, frumuseea i ndeosebi suferina ei ascuns l cuceresc
pe Juchnowski. Relaiile dintre ei evolueaz cu repeziciune, sfrind cu
nchirierea unei locuine luxoase n care triesc mpreun. Orbit de dragoste,
Jan i pierde simul realitii, risipind o groaz de bani din veniturile
magazinului pentru a satisface capriciile mereu crescnde ale Manki. Orice
extravagan este ndeplinit cu ajutorul intermediarului Ry, devenit pe
nesimite prietenul de ndejde al casei. Dup ce sfrete banii, Jan expediaz
marfa la firme nchipuite, isclete polie n numele patronului i le vinde cu
jumtate pre lui Ry etc. Dar episoadele se precipit; ntoarcerea patronului
duce la descoperirea delapidrilor i Jan este condamnat la trei ani de
peniten. Personajul sfrete, aadar, conform inteniei autorului, prin
descompunerea moral, care va determina pedepsirea lui de ctre societate.
Preocupat s sugereze i n planul faptelor c omul, odat czut sub
influena corosiv a oraului, este iremediabil pierdut, Reymont i sacrific n
cele din urm eroul, pe care-l trateaz cu destul nelegere de-a lungul ntregii
nuvele, conducndu-l printr-un concurs de mprejurri spre crim. Nelegiuirea
ns se cere pedepsit ca atare; dup uciderea lui Ry, gonit de instinctul de
conservare i de spectrul mortului, Jan se ntoarce acas, unde este mpucat
involuntar de propriul tat care crezuse c e un ho. Jan Juchnowski este
prezentat deci ca o victim a degradrii morale, caracteristic pentru ambiana
citadin. Hara continu cu aceast lume de trupuri grbovite i ochi pnditori,
cum o vede Janka Orowska din romanul Comedianta, Frmntri, obosete
mpotrivirea i, dac omul nu-i afl la vreme solide suporturi regeneratoare n
contactul direct cu natura-mam, cu pmntul, ca Jerzy din nuvela Fa n
fa, se prbuete n cele din urm n mocirl. Este concluzia autorului n
spiritul ideologiei poporaniste. ntr-un fel, evoluia cobortoare a lui Jan este
asemntoare cu aceea a Janki, cu deosebirea c primul se rostogolete pn
la ultima treapt: crima, pe cnd cea din urm se mulumete s prseasc
idealul scenic, acceptnd o via searbd, redus la csnicie. E adevrat c
pentru a explica ndeprtarea benevol de teatru a tinerei actrie n devenire,
Reymont face apel la sentimentele filiale, la dragostea trezit brusc pentru tatl
bolnav, dar renunarea ei se datoreaz i dezamgirilor amare pe care le-a
ncercat printre actorii destrblai, ntr-un cuvnt atmosferei viciate a
oraului.
Oprobriul poporanistului Reymont se va ndrepta ns n primul rnd
mpotriva urbei industriale. Imaginea relaiilor de via din Manchester-ul
polonez, d, rsfrnt n romanul Pmntul fugduinii, este ilustrativ n
acest sens. Dou sunt fgaele principale prin care civilizaia mainist i
inoculeaz otrava n trupul i sufletul oamenilor, fgae ce corespund n mare
celor dou straturi sociale existente n infernul capitalist: regii bumbacului i
muncitorii. n Pmntul fgduinii romancierul struie cu precdere n
descrierea lumii celor care se mbogesc. Aceast lume este nfiat ca o
jungl n care, ca s trieti, trebuie s ai dini puternici i gheare ascuite.
Scopul suprem, urmrit de toi, sunt milioanele, pentru dobndirea crora
recurg la orice mijloace, cci etica este o marf care nu prea are cutare pe
piaa din d. Convertirea eroului principal, inginerul Karol Borowiecki, ntr-
un Lodzermensch veritabil se realizeaz pe aceast direcie. Dac n Fiu de
nobili Jan Juchnowski i alii ca el sustrgeau bani pentru a-i satisface
plcerile, n Pmntul fgduinii banii reprezint un scop n sine. De
nonsensul acestui scop se convinge i Borowiecki n final, cnd devine un fel de
Nehliudov din nvierea lui L. Tolstoi.
Proletariatul ocup un loc periferic n ansamblul operei reymontiene. Cu
toate acestea, n Pmntul fgduinii i mai ales n nuvelele ntr-o zi i
Cimitirul, muncitorii apar sugestiv nfiai. Au fee bolnvicioase, istovite de
trud i subalimentaie. Epuizai, sunt, evident, o prad uoar pentru
mainile-montri pe care le slujesc. Numrul celor schilodii este mare.
Scriitorul evideniaz n special acest aspect al suferinei celor cumprai ca
roboi n fabrici. Zola n romanul Munca reliefa schilodirea intelectual a
muncitorului, Reymont subliniaz ns pe cea fizic. Zola definea munca drept
o raiune social, Reymont nu-i vede mreia i o consider mai mult ca un
mijloc de mbogire vrjma omului. De aceea, muncitorii lui Zola cresc pn
la simbolurile creatoare ale avuiei sociale, pe cnd ai lui Reymont sunt mai
mult nite victime ale mainismului.
njosirea celor ce urmresc mbogirea se produce n goana slbatic
dup aur, dezumanizarea proletarului se nfptuiete alturi de main, al crei
sclav este. Iat de ce antiurbanismul lui Reymont ia forme violente cnd descrie
mainile pe care le socotete un produs pgubitor al civilizaiei, cu ajutorul
cruia oraul industrial macin viei omeneti. Mainile sunt nite bestii
necrutoare, care pndesc orice clip de slbiciune, orice micare greit a
muncitorului pentru a-l pedepsi cu cruzime. Tabloul halelor din nuvelele ntr-o
zi ori Cimitirul seamn n imaginaia autorului cu un bunget de codru n care
mainile-fiare stau pitite gata s sar i s sfie.
Stpnirea omului de ctre main se realizeaz n dou trepte, pe care
prozatorul le marcheaz distinct, dei n opere diferite. n Pmntul fgduinii
se apsa ntr-adevr pe schilodirea fizic, aceasta reprezentnd faza de nceput
a procesului. Fiind nevoit s efectueze ncontinuu aceleai operaii simple,
muncitorul i anihileaz treptat posibilitile creatoare, funciunile fiziologice
dezvoltndu-se doar pe linia micrilor pe care le face. Unilateralizarea
activitii nervoase i fizice duce la mecanizarea lui, la transformarea lui ntr-o
anex a mainii, ntr-o prelungire a ei, ntr-o unealt cuvnttoare, vduvit de
voina proprie. n nuvela ntr-o zi, ns scriitorul abordeaz i cealalt latur
cea mai important a grbovirii omului, aceea a deformrii psihologice. n
aceast capodoper de proporii reduse zbuciumul liftierului Pliszka exprim
magistral efectele automatizrii fizice n planul contiinei. Pliszka este un
leahtic care i-a prsit meleagurile natale pentru a-i ncerca norocul la ora.
De douzeci de ani este liftier n aceeai fabric din d. n tot acest rstimp n-
a fost niciodat n satul lui. Petrecndu-i tot timpul n preajma mainilor,
observndu-le fora uria, a ajuns la concluzia c oamenii sunt doar nite
firave unelte supuse, aflate la discreia montrilor pe care i slujesc cu umilin.
Din aceast pricin viaa lor, prea efemer n comparaie cu venicia mainilor,
nu-l mai intereseaz, nu mai simte nevoia s se apropie de ei. n sufletul lui,
locul lor a fost ocupat pe nesimite de mainile care i-au devenit apropiate ca
nite fiine. Amintiri, via personal etC. S-au estompat undeva n ceaa unui
trecut pe care parc l-a uitat de mult. Nu triete i nu simte dect viaa
mainilor. Autorul ncepe s-l prezinte tocmai n acest moment, cnd situaia
lui pare hotrt pentru totdeauna. n adncul sufletului dormiteaz ns
energii afective care vor ni n curnd la suprafa, provocnd rsturnri
dramatice. ntr-o diminea se trezete cuprins de o nelinite ciudat, nostalgii
nenelese i se strecoar n suflet. Deocamdat nervozitatea lui nu are o cauz
anume sau, n orice caz, el nu-i d seama ce se petrece cu el. Pentru a
transpune aceast stare emotiv nedefinit n planul raional, autorul
nmulete stimulii exteriori menii s-i ndrepte simirile ntr-o direcie precis.
Urmrirea reaciilor sufleteti, nuanarea lor crescnd este fcut cu mult
rbdare i minuie. Amenda pentru neglijena n fabric i adncete
nemulumirea, iar plecarea la ar a doi muncitori cunoscui i a gospodinei la
care locuia l strnesc i mai mult. Se ntreab nciudat i nedumerit ce pot s
caute la ar. Rmas singur dou zile de srbtoare, hoinrete fr int,
ajungnd ntmpltor la marginea oraului. Vegetaia fremttoare a
cmpurilor i accentueaz sentimentul de singurtate. ntoarcerea celor plecai
i lmurete, n sfrit, pricina suferinei i ncepe s tnjeasc dup locurile de
batin i dup rudele prsite de atta amar de ani. Dar nu ndrznete nc
s ia nici o hotrre, cci se teme de fabrici. Dorul neostoit l decide ns n cele
din urm se plece acas, la cei dragi. De team, amn plecarea de pe o zi pe
alta. Dup ezitri ndelungate i strnge lucrurile i pleac spre gar,
strecurndu-se ca un ho pe lng ferestrele fabricii. Ajunge cu greu pn
aproape de pdure i aici ncepe pentru Pliszka ncercarea suprem, ncep s
sune pe rnd sirenele, chemnd oamenii la lucru. Pliszka, nspimntat, se
refugiaz n pdure, dar uierul ascuit ptrunde pe urmele lui, nvluindu-l i
trgndu-l napoi. Sforarea de a se mpotrivi este prea mare i Pliszka nu mai
poate s reziste; cedeaz cnd aude semnalul poruncitor al fabricii lui. Peste o
jumtate de or Pliszka se afl iar la postul su n lift, ascultnd chemrile mai
umil i mai temtor ca nainte. Sfritul trist al revoltei personajului este, n
intenia lui Reymont, o pledoarie n favoarea ideii potrivit creia omul, odat
nhat de ora, odat czut n robia mainilor, nu mai poate scpa. Prin
urmare, urbea industrial constituie o primejdie pentru restul populaiei care
trebuie izolat de elementele civilizaiei capitaliste.
Fa de Pmntul fgduinii sau de ntr-o zi, nuvela Cimitirul, pe care
nsui autorul o caracterizeaz drept jumtate vis, jumtate realitate, mai are
i alt semnificaie. Publicat n 1907, aceast nuvel poart incontestabil
unele amprente ale revoluiei din 1905-1907, care a avut ecouri largi n Polonia,
dar aceste urme sunt foarte slabe i greu de ordonat ntr-o concluzie unitar,
astfel c nu se poate stabili un raport de determinare imediat. Faptele realitii
sunt att de mult transformate n ordinea estetic, nct, n afar de o
confirmare a concepiei generale poporaniste a autorului, nu putem afirma
nimic cu o precizie ct de ct demonstrabil. Atmosfera de comar ns,
cruzimea, sngele i moartea care bntuie de-a lungul ntregii nuvele ntr-o
dezlnuire apocaliptic, amintind de teroarea i ciocnirile violente dintre
muncitori i armat, pot s fie puse nendoielnic n seama influenei exercitate,
fie i indirect, de evenimentele revoluionare. Scheletul epic aproape inexistent
i personajele nlocuite prin trei elemente compoziionale: fabrica, oraul i
masele informe de oameni, cnd ncletate ntr-o ncierare pe via i pe
moarte, cnd benchetuind denat ca o turm ghiftuit de aur au o valoare
metaforic. n fond lupta se d ntre umanitate i civilizaia capitalist,
reprezentat prin ora i corolarul acestuia fabrica. Revolta muncitorilor,
devenind general, paralizeaz activitatea fabricilor. n ora ns nving adepii
vielului de aur, care se blcesc n noroi i crime. Dar, cnd orice decen etic
s-a pierdut printre ciuturile nlate idolului bogiei, cnd orice urm de
omenesc a fost clcat n picioare, autorul introduce n ora spectrul morii i
al distrugerii, prefigurnd la modul poporanist dispariia oraului i odat cu el
a fabricii, aadar a capitalismului. n nuvela Cimitirul i nu n romanul
Pmntul fugduinii schieaz Reymont calea de scpare a umanitii de
pericolul mainist. Natura ultragiat, avnd n componena ei i pe om, se
rzbun, relund n stpnire pmnturile nctuate cndva n cercul de fier
al fabricilor. n finalul nuvelei, oamenii triesc o fericire bucolic n snul
naturii atotputernice, ocolind cu grij vestigiile sumbre ale civilizaiei urbanist
apuse, simbolizate prin cldirea ruinat a unei fabrici prsite.
Naturalismul impresionist al lui Reymont n descrierea oraului autorul
ranilor era un tip vizual dublat de o proverbial memorie plastic se explic
prin dou direcii convergente: premisa ideologic ludoman i, dup cum o
dovedesc primele nuvele rneti: Moartea, Ceaua .a., nclinaia
temperamental. Este firesc, deci, ca realitatea citadin prezentat n creaiile
sale s nu coincid ntru totul cu aceea de facto aceast nepotrivire i-o
reproa pe nedrept o cercettoare polonez5. Pe de alt parte, chiar dac
autorul ar fi nfiat realist ambiana oreneasc, ar fi fost vorba, desigur, de
un realism al aspectelor eseniale, care, de altminteri, i exist n opera sa, i
nu de acel al amnuntelor statistice. Ficiunea de creaie i are locul ei unanim
recunoscut n opera de art.
Date fiind coordonatele ludomane ale literaturii reymontiene, era de
ateptat ca descrierea ambianei rurale s se mpotmoleasc ntr-un idilism
leios, ca la unii dintre semntoritii notri. Reymont era ns un artist prea
mare i un prea bun cunosctor al ranilor, n mijlocul crora i petrecuse o
mare parte din via, ca s nu-i dea seama c satul, dinuind aparent linitit
n albia tradiiilor i a timpului, vzut de aproape, capt reliefuri
surprinztoare. Urmnd trecerea anotimpurilor scriitorul are un pronunat
sim al curgerii ilimitabile a vremii viaa se desfoar n suiuri trudnice,
expuse realist, zguduit nu o dat de drame profunde, regizate de cele mai
multe ori de ciocnirile pentru pmnt.
Intenionnd s stvileasc exodul populaiei rurale spre focarele de
infecie oreneasc, poporanitii printre alii i Reymont au cutat s
cultive ideea c ntre ran i pmnt exist o legtur care nu poate s fie
rupt fr urmri primejdioase. Locul de munc reprezenta factorul primordial
pentru omul de la sat i n literatura realismului critic, dar n cea poporanist
relaia dintre fiina uman i arin crete pn la un adevrat cult care a dus
nu rareori la exagerri valabile doar n sfera patologicului.
Ogorul reprezint ntr-adevr n psihologia ranului locul principal,
hotrndu-i toate manifestrile raionale i emoionale. Este socotit ca o fiin
care particip i la bine i la ru. Iat de ce nu este de mirare c ranii
reymontieni din tetralogia campestr sau din nuvela E drept! srut pmntul
natal i l mngie, considerndu-l ca pe o mam hrnitoare i generoas pe
care o divinizeaz. Prin aceast mistic a arinii, amintind de mitul antic al lui
Anteu i al Geei, literatura poporanist cu implicaii simboliste reintegreaz
ranul n universul natural, elementul esenial fiind pmntul, cu care
stpnul stpnit i intuiete nrudirea la nivelul afectelor, cu alte cuvinte pe
treapt biologic; Sokol, calul din schia n amurg, ca i Boryna din ranii,
moare n mijlocul cmpului, reunindu-se prin moarte cu elementele materiale
ale universului din care face parte. Corespondena merge uneori pn la
senzaia de contopire cu toate fiinele nconjurtoare, indiferent de regnul
cruia i aparin. Se explic astfel c lotul arabil reprezint pentru ran nu
numai o valoare n planul economic, ci constituie o parte organic din nsi
fiina lui, de care nu se poate despri. Este cauza pentru care Jasiek
Winciorek i mama sa, din E drept!, asemenea lui Antek i Hanki din ranii,
se tem att de mult s emigreze n America. Cei care se nstrineaz totui prin
coal sau slujbe Jan din De lucru! i Tomek Baran din nuvela cu acelai
nume vor apuca pe calea pierzaniei. Aceast idee va genera i acel sentiment
al dezrdcinrii n sufletul celui care i-a prsit vatra natal.
Nuvela De lucru! conine i o condamnare viguroas a prejudecilor
pozitiviste, care promovau dezvoltarea tiinelor exacte, dispreuind cu totul
disciplinele umaniste. ncurajat de ndemnurile la nvtur, Jan Baliski, fiu
de rani, a luptat piepti cu tot felul de greuti i lipsuri, absolvind cu brio un
liceu de cultur general. Dar nu gsete nicieri o slujb corespunztoare
pregtirii i aptitudinilor sale, fiindc pretutindeni sunt preferai cei cu relaii
sus-puse ori cei care s-au specializat ct de ct n diferite coli profesionale.
Muritor de foame, Jan este mpins treptat de mprejurri pe drumul crimei,
ajungnd s-i tranguleze prietenul bolnav de tuberculoz, pentru a-i moteni
postul la Cile Ferate, i logodnica. Este primit ns altcineva, i Jan,
dezndjduit i chinuit de remucri, netiind cum s scape din impasul moral
i material, se arunc ntr-un lac i se neac. Destinul tnrului Baliski, de
un tragism elevat, intete critic n burghezia pozitivist, care nu se ngrijete ca
elementele pe care le-a pregtit, s-i valorifice util cunotinele, lsndu-le la
voia ntmplrii. Suferinele ndurate de Jan pentru a nva carte nu i-au fost
n nici un fel rspltite, dimpotriv. Era mai bine dac rmnea la snul
pmntului, printre ai lui, cci ar fi avut oricum o soart mai bun pare c
sugereaz Reymont printre rnduri.
Dragostea de arin, cu motive realizndu-se n trei planuri: economic,
afectiv i etic, va duce la acea sete neostoit de ct mai mult pmnt, care, la
rndul ei, d natere la conflicte puternice, uneori cu finaluri tragice, ntre
indivizi, generaii, n interiorul familiei i chiar ntre grupuri sociale, depind
tiparele armoniei poporaniste. O ciocnire de aceast natur concentreaz n
jurul ei toate episoadele intrigii n epopeea ranii i la fel se ntmpl n schia
Moartea. Reymont prezint n acest reuit instantaneu, conceput n perioada de
nceput a vrstei sale artistice, un crmpei din viaa unei familii de rani n
miez de iarn. Obiectivul scriitorului cade pe un conflict puternic, gata
nchegat, ntre btrnul bolnav i neputincios, pe de o parte, i Antek i soia
lui, pe de alt parte. Linguit mai nainte de alt fiic, Julina, la care locuia,
tatl se las amgit i intabuleaz tot pmntul pe numele ei, chipurile
vnzndu-i-l. Dup puin vreme ns trebuie s-i ispeasc naivitatea;
certat mereu i aproape lsat s moar de foame, trebuie s se mute la cealalt
fiic, pe care o nedreptise. Abia aici ns ncepe adevratul calvar. Antkowa,
mniat de paguba suferit, l trateaz ca pe un cine. Reaciile Antkowei,
uneori de un naturalism strident, suprtor, ca scena ncierrii cu sora ei,
tind s demonstreze artistic efectele distructive ale lcomiei de avere n lumea
satului; psihologiile se altereaz, sentimentele filiale sunt nbuite de ura
ptima, oamenii se transform etic n nite montri care nu se dau n lturi
de la nimic, n momentele de dezlnuire paroxistic fptuind chiar crima. Este
punctul terminus al deformrii psihice, produs de obsesia navuirii. ntr-un
acces de furie rzbuntoare, Antkowa i nchide tatl n cocina porcilor pe un
ger cumplit, lsndu-l acolo toat noaptea. A doua zi, Antek l afl ngheat i
mnjit tot de gunoiul prin care se trse spre u, ncercnd s-o deschid.
Secvena vizeaz limitele esteticului prin duritatea amnuntelor; nc un pas i
sensibilitatea biciuit a lectorului se va revolta, dar scriitorul tie s se
opreasc la timp.
Cruzimea bolnvicioas cu care se poart fiica cu propriul tat este
accentuat de prozator prin procedeul destul de des folosit al contrastului.
Acest nefericit rege Lear n mediu rural este nchis s moar n cocin, iar
scroafa cu purcei este adus cu grij n tind i lsat s mnnce acolo. Locul
omului a fost luat de animalul care, reprezentnd o valoare material, este
preferat unui btrn, de la care nu se mai ateapt nimic. Lcomia de bani i
pmnt a asprit sufletul Antkowei pn la abrutizare. i bruftuluiete fetia i
i snopete biatul n btaie, iar blestemul acestuia nu pare s fac nici o
impresie asupra ei. Doar banii i produc luciri de bucurie n ochi, de aceea i
mngie ca pe o fiin vie i drag. Este interesant c, dei Reymont i triete
intens operele n timpul elaborrii, tririle lui rzbtnd deseori n ale
personajelor, n Moartea simmintele lui dispar cu desvrire. Faptele,
descrise cu o mare for de obiectivare, vorbesc de la sine, nelsnd s
transpar nici o clip personalitatea celui care le nfieaz. Dealtminieri, se
spune, i pe drept cuvmt, c miestria unui scriitor ncepe acolo unde nu se
mai simte la lectur.
Mai totdeauna, n operele care nfieaz viaa la ar, conflictul pentru
pmnt se mpletete organic cu unul de ordin sentimental. n una dintre cele
mai bune nuvele ale lui Reymont, E drept!, punctul de plecare l constituie
diferendul pentru Nastka, logodnica unui flcu din sat, pe care
administratorul boieresc voia s-o siluiasc. i aici, ca i n ranii, cu toate c
simpatia scriitorului se manifest ori de cte ori e nevoie i n favoarea ranilor
fr avere, ptura social din care i recruteaz de obicei eroii, prin urmare,
asupra creia i menine atenia i bunvoina cu predilecie este aceea a
stenilor cu stare de mijloc, care, pentru poporaniti, reprezentau formaiunea
ideal a viitorului. Personajele spre care converg toate firele aciunii sunt Jasiek
Winciorek i mama sa, vduva Winciorkowa, care, tipologic, vor mplini portrete
nltoare att moral, ct i fizic. Sunt vrednici, lucrndu-i cu dragoste i
ndrjire pmntul, de care i leag toate speranele. Amndoi au un foarte
dezvoltat sim al onoarei. La jigniri rspund prompt, indiferent de risc,
pedepsind imediat pe ndrzneul care le ultragiaz bunul renume. Jasiek bag
furca n administratorul care voia s-i necinsteasc iubita, iar Winciorkowa sare
cu ghearele la ajutorul de primar cnd acesta o numete mam de tlhar.
Dorina de a nu se compromite n ochii stenilor le determin o comportare
care, privit din exterior, poate prea o poz calculat, dar care decurge n fond
dintr-o ncredere, mpins uneori pn la infatuare, n capacitile proprii.
Artisticete reprezint nite modele etice, demne de urmat de ctre ceilali
steni.
La profilul moral, de o puritate amintind pastorala antic la Dafnis i
Chloe, se adaug aspectul fizic corespunztor. Jasiek Winciorek, la fel ca Antek
Boryna, este nalt, i poart statura dreapt i are privirea ndrznea,
nenfricat; frumos i impuntor, la nevoie d dovad de o for fizic
impresionant. Un asemenea portret de ran echilibrat dezvoltat n snul
naturii amintete de plenitudinea personalitii romantice. Se impune totui o
remarc deosebitoare; fora Om-ului romantic ne apare prin excelen
psihologic, spiritual, aadar interioar, izvornd din ndrzneala nelimitat
de abordare sfidtoare a tuturor problemelor care i strnesc protestul, pe cnd
aceea a ranului este parc mai mult exterioar, aplicndu-se aproape exclusiv
formelor materiale din ordinea imediat. Toate aceste nsuiri, potenate
artistic, mplinesc intenional cunoscutul tip armonic cu origini la J. J.
Rousseau. Relundu-l, scriitorii poporaniti l-au considerat ca tipul uman care
va putea s ating perfeciunea, ntr-o societate viitoare, nfrit cu natura i
ferit de scursorile contagioase ale mainismului urban.
Subiectul nuvelei, dinamic i strns construit, angreneaz n
desfurarea lui i oficialitile comunale, pe care prozatorul le descrie cu
parcimonie n secvene reduse ca numr i volum, dar cu acuitate n
observaie. Spre deosebire de romanul ranii, n care moierul nedreptea
stenii, boierul din E drept! se arat nelegtor fa de suferinele
Winciorkowei, dorind sincer s-o ajute, mai ales dup ce afl ct i datoreaz ei i
soului rposat. O ironie uoar, fin, pigmenteaz prezentarea datoriilor
uitate de nobil. n schimb, preotul din nuvela n discuie seamn mult cu cel
din epopeea premiat; pe linia ndatoririlor ludomane ale intelectualitii fa
de sat, i ofer cu generozitate serviciile celor aflai n impas. Difer ns
substanial de cel din Moartea, delicat pn la ridicol i distant cu ranii. Un
loc aparte n economia povestirii l ocup administratorul i ajutorul de primar,
amndoi avnd un rol important n rezolvarea conflictului. Profitnd de postul
pe care l deine i de relaiile cu cei de sus, administratorul batjocorete fr
nici o team fetele ranilor care vin s slujeasc la curte. Toi poporenii l ursc
pentru abuzurile lui, dar nimeni nu ndrznete s i se mpotriveasc. Cnd
Jasiek Winciorek ncearc s-o fac, mpungndu-l cu furca pentru a-i apra
logodnica, administratorul tocmete martori mincinoi i, n ciuda faptelor, n
loc ca el s fie pedepsit, cel nchis pe trei ani este Jasiek. Tot el intr n crdie
cu ajutorul de primar, promind un premiu celor care l vor aduce prins pe
Winciorek dup ce acesta evadase din pucrie. Din aceeai perspectiv
ntunecat este prezentat i ajutorul de primar. Cu stenii e mieros i aproape
umil, dar lcomia l face rzbuntor i crud, cnd afl c Winciorkowa a vndut
boierului pmntul, pe care voia s-l ia el pe nimica toat. nverunat, asmute
ranii mpotriva lui Jasiek i pune la cale prinderea lui. Winciorek scap din
ncierare i, vrnd s le plteasc trdarea, d foc unei uri de la care se
aprinde tot satul.
Spectacolul este impresionant i urmrile lui au sensuri mai adnci. Ca
la muli romantici i neoromantici, la Reymont se vede o consonan strns
ntre elementele ce compun universul. Bruscarea unuia dintre ele produce
dezacorduri n cele de contact imediat, stricnd echilibrul. Pe de alt parte,
viaa n snul naturii a nstpnit cu vremea o legtur trainic ntre fiin i
cadrul care-i d posibilitatea s existe. Natura este, de aceea, perceput ca
sfnt, iar legile ei sunt socotite implacabile. Cel care le ncalc este aspru
pedepsit. Dup ce d foc satului, punnd n primejdie viaa i avutul oamenilor,
considerai ca o parte integrant a naturii, Jasiek Winciorek este condamnat de
rani s ard odat cu casele n flcri, iar mama lui, pe lng c nu-l apr,
i spune ncremenit c pedeapsa e dreapt. Sentimentele materne plesc n
faa sacrilegiului naturii. Respectarea ordinii universale este mai presus de
instinctul de conservare al fiinei izolate. Chiar atunci cnd natura acioneaz
stihinic i distructiv, cum se ntmpl n schia Venus, orice mpotrivire e de
prisos.
Avnd o viziune asupra lumii necomplicat de uscate speculaii filosofice,
Reymont rmne la candoarea recepiei directe, vii. Fie c este vorba de
perspective de natur ori de relaii omeneti, cuprinse n peisaje ample cu
dezvoltare de fresc sau n crmpeie miniaturale, percepia lui, realizndu-se pe
toate portativele sensibilitii omeneti: vizual, auditiv, tactil, olfactiv ori chiar
intuitiv, are o prospeime inegalabil, care capteaz. n ntregul operei sale a
rsfrnt plenar principiile concepiei ludomane, dar abaterile semnalate pe linia
realist, naturalist i simbolist, prezente att n romane, ct i n creaia
nuvelistic, l arat ca pe un artist prestigios, care nu s-a lsat coercis n
limitele unei singure orbite estetice. Aceast ntreptrundere de influene
artistice, lesne sezisabil n operele de amploare, este atestat i mplinit de
schie, povestiri i nuvele, care, prin valoarea lor, susin strlucirea capodoperei
ranii, monument unic n literatura universal.
STAN VELEA.
TABEL CRONOLOGIC
1863 Este nbuit a treia ncercare de eliberare naional a Poloniei.
ntre anii 1795-1918 Polonia a fost mprit ntre Rusia, Prusia i Austria.
18677 mai: Se nate n satul Kobiele Wielkie, aproape de Piotrkw, n
Polonia, Wadysaw Stanisaw Rejment, cunoscut ca scriitor sub numele de Wl.
Reymont.
1868 Prinii se mut la Tuszyn, cteva mile deprtare de centrul textilist
Ld.
1870 n atmosfera spiritual ncep s domine ideile pozitiviste: renaterea
Poloniei prin redresarea economiei, dezvoltarea tiinelor, culturalizarea
maselor, emanciparea femeii, egalitatea ceteneasc, indiferent de
naionalitate, religie i sex etc. Scriitorii mari ai vremii se las antrenai de
ideologia pozitivist: E. Orzeszkowa (1841 1910), B. Prus (1845-1912), M.
Konopnicka (1842 1910), H. Sienkiewicz (1846- 1916), G. Zapolska (1860-
1921) .a.
1871 Rzboiul franco-prusac.
1872 E. Orzeszkowa public romanul Marta, un ndemn ctre societate
de a pregti femeile pentru ocupaii practice.
1874 Reymont este nscris la coala elementar din Tuszyn; foarte slab la
nvtur, rtcete din coal n coal pn cnd ajunge cu mare greutate la
gimnaziul de la Czstochowa, pe care nu reuete s-l termine.
1878 Rzboiul ruso-romno-turc.
1880 Elevul nenorocos este expediat la Varovia s nvee croitoria n
atelierul lui K. Jakimovicz, soul uneia dintre surorile sale, Katerina.
Asociaia iluminrii populare lanseaz lozinca culturalizrii poporului,
nelegnd prin popor rnimea. De la aceast dat, micarea muncitoreasc,
spontan pn aci, ncepe s se manifeste organizat, atestnd zdrnicia
iluziilor pozitiviste.
1882 Ia fiin primul grup socialist polonez, condus de studentul Ludwik
Waryski.
1884 Reymont trece cu succes examenul de calf, prezentnd un frac
cusut dup toate regulile artei croitoriceti. Colaboreaz la rubrica de accidente
a periodicului Kurier Warszawski. Fuge de la Jakimowicz i poliia i fixeaz
domiciliu forat acas pentru un an.
Apare primul roman ai lui B. Prus: Avanpostul, o demonstraie artistic a
ideii potrivit creia expansiunea colonitilor nemi poate fi stvilit numai de
ataamentul ranilor polonezi fa de pmnt.
Se tiprete volumul nti, Prin foc i sabie, din trilogia istoric a lui H.
Sienkiewicz, conceput cu scopul expres de mbrbtare a inimilor.
1885 Fuge de la prini i se angajeaz n trupa teatral a lui Stobiski,
apoi n cea a lui Ratajewicz.
1886 Se ntoarce acas i intr casier la Cile Ferate ntr-o staie
secundar.
ncepe s apar la Varovia revista Glos (Vocea), n care tinerii M. Bohusz
i J. L. Popawski vor promova programul poporanist: reprofilarea industriei pe
cerinele naionale, mrirea capacitii de consum a pieei interne prin
mbuntirea situaiei economice i culturale a rnimii, antiurbanismul,
legtura indisolubil cu pmntul, tipul armonic dezvoltat n snul naturii,
curenia etic a satului etc. Apare volumul al doilea din trilogia lui H.
Sienkiewicz: Potopul.
1887 Reymont prsete slujba i pleac la Wrocaw cu Puszow,
secretarul Asociaiei teozofice.
Sptmnalul ycie (Via) ncepe s rspndeasc la Varovia ideile
simboliste.
E. Orzeszkowa susine prin romanul Pe Niemen c nobilimea ruinat nu
se poate regenera social dect prin apropierea de rnime.
1888 H. Sienkiewicz public ultimul volum al trilogiei: Pan
Woodyjowski.
1888 n romanul Kaka Kariatyda, G. Zapolska zugrvete situaia femeii
ca victim a societii burgheze.
1889 Apare cel mai bun dintre romanele lui B. Prus: Ppua, un
tablou magistral al mediului orenesc polonez din a doua jumtate a secolului
al XIX-lea.
1880 Wl. Reymont se afl ntr-o trup teatral care d reprezentaii la
Czstochowa.
1890 Intr iari la Cile Ferate ca supraveghetor de linie. Scrie intens n
timpul liber.
1892 Debuteaz n presa vremii cu nuvela n ajunul Crciunului,
aprut n periodicul Myl (Ideea).
Se nfiineaz Partidul Socialist Polonez.
1893 Concediat, pleac la Varovia hotrt s se consacre literaturii.
Public n revista Gos nuvela Moartea.
1894 Reymont face o cltorie la Czstochowa i i public impresiile:
Pelerinaj la Jasna Gra n Tygodnik Ilustrowany (Sptmnalul ilustrat).
1895 n Kurier Codzienny (Curierul zilnic), Reymont public romanul
Comedianta, un protest mpotriva filistinismului nbuitor al burgheziei.
1896 n Biblioteka Warszawska apare Frmntri, o continuare a
Comediantei.
Quo vadis de H. Sienkiewicz, oper sugerat de persecuiile cretinilor n
timpul mpratului Nero.
1897 La Cracovia i ncepe apariia revista simbolist ycie.
1898 Tot n Kurier Codzienny apare i Pmntul fgduinii, fresc
poporanist a urbei industriale.
1899 W. Reymont sufer un accident de tren, dup care rmne cu
traumatisme serioase, ce se vindec anevoie.
St. Przybyszewski (1868-1927) public la Cracovia n lunarul ycie
articolul Confileor, un manifest al principiilor simboliste.
1900 Cavalerii teutoni de H. Sienkiewicz.
1908 Reymont public n Tygodnik Ilustrowany tetralogia campestr
ranii (Toamna, Iarna, Primvara, Vara) pentru care va primi n 1924 Premiul
Nobel.
1907 Revoluia burghezo-democratic din Rusia. A strnit ecouri largi
n Polonia. Reymont a neles-o doar umanitar i naional.
1909 Vistorul, protest retrospectiv mpotriva unei viei lipsite de
perspective antrenante.
1911 Vampirul, expresie a evadrilor spiritiste.
1918 Reymont tiprete n Tygodnik Ilustrowany trilogia istoric Anul
1794 (Ultimul seim al Republicii, Nil desperandum, Insurekcja), ecou al luptelor
care au dus la cotropirea Poloniei.
1918 Primul rzboi mondial. La 7 noiembrie 1918 Polonia i recapt
independena naional.
1917 Academia de tiine de la Cracovia l propune pe Reymont pentru
Premiul Nobel din 1918, pe care l ia ns H. Pontoppidan.
1920 Reymont ntreprinde dou cltorii n America, unde viziteaz
coloniile poloneze.
Nuvelele Prinesa (1922), ntoarcerea (1921), Spovedania (1922) sunt
rsfrngeri ale acestei cltorii.
1921 Se mbolnvete de inim; ulterior va petrece mult timp n diferite
staiuni balneo-climaterice.
1923 Reymont se trateaz pe litoralul Mediteranei, n sudul Franei i la
Florena. E propus, alturi de St. eromski (1864 1925), pentru Premiul
Nobel pe anul 1924.
1924 Se ntoarce n ar, la Koaczkowo. I se confer Premiul Nobel
pentru epopeea ranii, dei candidau scriitori cu renume: Th. Hardy, Th.
Mann, B. Ibaez, M. Gorki, Sigrid Undset, Grazia Deledda.
192525 decembrie: Moare la Varovia Wadysaw Reymont; osemintele i-
au fost nhumate n catedrala Sf. Ioan.
St. V.
NOT ASUPRA EDIIEI.
Nuvelele selectate n volumul de fat au fost traduse dup textele
originale cuprinse n prima ediie critic a operelor lui Reymont, alctuit de
Adam Bar: W. Reymont, Pisma (Scrieri), Varovia, 1949-1952 (t. 1-20),
respectiv, din volumele: I, 1952; V, 1950; VIII, 1950; XIV, 1950.
n alegerea nuvelelor care alctuiesc sumarul, n afar de criteriul valorii
estetice, s-a avut n vedere nchegarea unei fizionomii artistice complexe, care
s ilustreze pe ct mai multe laturi personalitatea scriitorului, exprimnd
osatura poporanist a operei, dar i depirile n direcia realist, naturalist
ori simbolist.
Ordinea acceptat nu reprezint cronologia scrierii i nici pe aceea a
apariiei, urmrind doar o alternare a nuvelelor cu o fabulaie mai dur cu
altele mai puin aspre. La sfritul fiecrei nuvele am indicat anul primei
apariii.
n transcrierea numelor proprii s-a respectat grafia original, cu toate c
citirea lor implic unele dificulti pentru lectorul de la noi din cauza
abundenei de consoane sau a unor litere cu valori sonice specifice limbii
polone. Dm, de aceea, cteva indicaii menite s uureze receptarea lor ca
pronunie: q = on (o nazal); en (e nazat); c = ; j = i; = u; cz, ci, = (ci); rz
= j; = u; sz, si, = (i); rz, = j.
Volumul mplinete i rostul unui omagiu, adus marelui clasic polonez i
universal cu ocazia srbtoririi a 100 de ani de la natere.
E drept!
Era o noapte de primvar timpurie, de martie, noapte plin de ploi, de
frig i de vnturi.
Pdurile stteau nchircite i epene, ptrunse de umezeal pn la
mduv; uneori le strbtea un fior ngheat, tremurau febril i, ca i cum ar fi
fost cuprinse de spaim, i desfceau ramurile, se scuturau de ap, foneau
sinistru, ncepeau s strpung ntunecimile i, nnebunite de durerea
ngheului, cntau vaierul slbatic al celor torturai fr mil.
Din cnd n cnd se abtea o zpad umed i parc totul se linitea i
nghea, pdurile tceau vlguite, amoreau doar prin neguri, prin bungetele
codrului, printre trunchiurile puternice, amuite dintr-odat, aluneca un
geamt ncet i dureros, sau izbucnea iptul ascuit, nfricotor al vreunei
psri care nghea, i trosnetul uscat al corpului cznd de pe ramur.
Apoi iari venea vntul, se strecura tiptil prin ntuneric i se arunca
furios asupra pdurilor; i nfigea colii umezi n adncuri, topea zpada,
rjghina crengile, rupea tufiurile dese i, cu un urlet de triumf, se tvlea prin
poiene, zglind copacii ca pe nite trestii firave. Din strfundurile nopii
ntinderi pustii i nfricotoare se trau atunci nori murdari, uriai, aidoma
unor stoguri de fn putred, mprtiat de vijelie, se lsau deasupra pdurilor,
agndu-se de vrfuri, nvluiau copacii n zdrene scmoase i i sugrumau
ntr-o mbriare scrboas, cernind o bur continu, care ptrundea i
pietrele de umezeal.
Era o noapte nspimnttoare, drumurile erau pustii, potopite de
noroaie amestecate cu resturi de zpad; satele tcute, parc lipsite de via,
cmpurile moarte, livezile desfrunzite i grbovite, rurile n ctue de ghea
nicieri nici un suflet de om, nici o urm de via pretutindeni domnia
nemrginit a nopii.
Doar n crciuma din Przyk licrea o lumini. Crciuma se afla la
rspntia din pdure; dincolo de ea, pe povrniul muntelui, albeau cteva
csue, iar mprejur se ntindea codrul puternic, neptruns.
Jasiek Winciorek iei prudent din tufiuri la drum i, zrind luminia
care plpia nuntru, se apropie furiat de fereastr. Mult vreme sttu
ncurcat; se uit nuntru, ascult, aruncndu-i privirile mprejur i nu tia
ce s fac se temea att de mult de toate, c se retrase de la fereastr i fcu
civa pai spre pdure, dar ncepu s bat un vnt tios, i flcul, cuprins de
frig, ncepu s tremure, aa c se ntoarse i intr n crcium, nchinndu-se.
ncperea era spaioas; tavanul negru atrna deasupra podelei de
pmnt i apsa pereii cocovii i cu varul czut, tiai de dou ferestre pe
jumtate oarbe, nfundate cu paie.
n partea opus ferestrelor, aprat de o gratie cu lnteii groi, se afla
tejgheaua, cu o latur sprijinit de nite butoaie mari, pe care afuma roietic o
lamp de gaz. Odaia era cufundat ntr-un ntuneric dens, strbtut doar de
licrul focului care se stingea pe o vatr de mod veche, lng care se aezase o
pereche de ceretori. n colul cellalt, aproape ntunecos, deslueai cu greu
civa ini, strni grmad i opocind tainic. n faa tejghelei stteau doi
rani; unul strngea o sticl n mn, iar cellalt aeza paharul, se tot
cinsteau i se legnau somnoroi.
O fat gras, cu faa roie, horcia dup gratie, rezemat de un butoi.
Damful de votc, amestecat cu mirosul noroiului de lut i al zdrenelor
ude, se rspndea peste tot.
Uneori n linitea adnc ce se lsa n odaie se auzea vuietul pdurii,
rpitul ploii n geamuri i trosniturile crengilor de molid n vatr. Atunci se
deschidea o u scund, ascuns de gratie i n cadrul ei aprea capul btrn
i crunt al evreului, mbrcat n veminte de rugciune i cntnd cu
jumtate de glas; n spatele lui se vedea o cmru luminat cu lumnri, din
care, odat cu mirosurile sabatului, tlzuia ecoul molcom al unor litanii triste,
monotone.
Jesiek bu cteva pahare, unul dup altul. Muca flmnd din chiflele
uscate i mucegite care se ntindeau n gur ca o curea umezit, gustnd n
rstimpuri dintr-o scrumbie. Se uita cu grij cnd la u, cnd la fereastr,
prinznd din zbor, foarte atent, toate glasurile care uoteau n crcium.
S m-nsor? nu, s m ia dracu, nu m nsor! strig deodat un
ran, izbind sticla de tejghea i scuipnd pn n spatele ceretorului care
sttea lng vatr.
Ba tot trebuie s te-nsori, sau dai paralele napoi! opti cellalt.
Pentru Dumnezeu, atta bnet! Jewka, o litr de spirtac, eu pltesc!
Banu-i mare lucru, dar nevasta-i i mai mare
Nu, s m ia dracii, nu m nsor, vnd tot, m mprumut, dau banii
ndrt, da nu m-nsor cu stricata asta.
Hai noroc, Antek, uite ce zc eu
Ia nu m mai mbrobodii. Am zs nu, aa rmne i dac nu m
lsai n pace, fug i-n Brezilia, cu oamenii tia, da, pn la marginea lumii
Eti un prostnac! Hai noroc, Antek, uite ce zc eu
Norocir de cteva ori, ncepur sa se srute cu schimbul i tcur,
fiindc un copil izbucni n plns n colul cellalt, iar n grmada care edea
tcut de team se isc o micare nelmurit.
Un ran nalt i uscat se smulse din ntuneric i iei din crcium.
Jasiek se trase lng foc, cci frigul l ptrundea pn la os, nfipse o
scrumbie ntr-o surcea i ncepu s-o prpleasc pe crbuni.
Dai-v mai la o parte i opti btrnului care i inea picioarele goale pe
desagi i, dei orb de-a binelea, i usca la foc obielele ude, tifsuind ncet cu
baba, ocupat s pregteasc mncarea i s arunce vreascuri sub pirostriile
pe care sttea oala.
Lui Jasiek i se fcu mai cald, iar din sumanul lui ieeau aburi ca dintr-o
cldare cu ap clocotit.
Da te-a udat binior! i spuse ncet ceretorul, adulmecnd.
Pi cum opti, i se cutremur violent; ua scri, dar intr ranul
cel nalt i ncepu sa povesteasc ceva cu jumtate de glas oamenilor care se
adunar n jurul lui.
Cine sunt, nu tii? ntreb Jasiek, nghiontindu-l pe ceretor.
ia? Cine s fie? Nite proti, pleac n Brazilia rspunse scuipnd.
Jasiek nu mai zise nimic, se usca, aruncndu-i mereu ochii prin
ncpere la oamenii chinuii de team, care ba vorbeau, tot mai aprins, ba
tceau brusc, i cte unul dintre ei ieea n fiecare clip afar i se ntorcea
imediat.
Din cmrua crmarului se auzea o melodie tot mai monoton, pn
cnd un cine costeliv se tr de undeva lng foc i ncepu s mrie la
ceretori. Cpt o lovitur de b, schelli de durere i se culc n mijlocul
odii, uitndu-se cu o privire jalnic, nfometat la aburul care se ridica
deasupra oalei.
Lui Jasiek i era din ce n ce mai cald, mncase scrumbia i restul de
chifle, dar simea c acum foamea l chinuie i mai ru. i pipi buzunarele cu
de-amnuntul i, negsind nici un ban, se ghemui, pironindu-i ochii la oal i
la flcrile roii ale focului.
i-e foame, ai? l ntreb btrna dup o clip.
Mda mi cam chiorie maele
Cine e? o ntreb btrnul ncet.
N-ai grij, c n-ai s capei nici o para chioar mormi cu rutate.
E gospodar cu stare?
A, ca i tine, de pe drumuri! opti, lund oala de pe pirostrii.
E, parc mai sunt oameni buni pe lume animale, ca porcii din
cote Ha? i l mboldi pe Jasiek cu bul.
Adevrat, adevrat i rspunse flcul, cu gndul aiurea
Ai tu ceva pe cuget, aa mi se pare opti ceretorul dup o clip.
N-am nimic.
Domnul Isus totdeauna zicea: Dac i-e foame mnnc; dac i-e
sete bea, iar dac suferi s nu vorbeti!
Jasiek i ridic spre btrn ochii ndurerai, plini de lacrimi.
Ia i mbuc ceva din puinul nostru de oameni sraci, o s-i mearg
la inim, mnnc l rug btrna, turnndu-i o porie mare ntr-un cu de
coaj. Scoase din desag un codru de pine neagr i i-o ntinse, apoi, cnd
Jasiek se trase mai aproape de mncare i i vzu faa supt, cenuie i parc
rupt de trup, o cuprinse mila i scoase o bucat de crnat, aezndu-i-o pe
pine.
Jasiek nu se putu mpotrivi foamei i nici invitaiei, aa c nfulec
lacom, aruncnd din vreme n vreme cte un os cinelui care se trse aproape
i-l privea rugtor.
Ceretorul ascult ndelung, apoi, cnd btrna i mpinse oala n mn,
ridic lingura i rosti solemn:
Mnnc, omule. Domnul Isus a spus: i dai sracului o para, altul i
va da zece Mnnc cu Dumnezeu, omule
Mncau n tcere.
n pauze ceretorul i tergea gura cu mneca i spunea:
Trei lucruri i trebuie omului ca s-i priasc mncarea: rachiu, sare i
pine; btrno, ia d i rachiu!
Bur toi trei i mncar mai departe.
Jasiek mai c uitase de primejdie, nu mai arunca priviri temtoare prin
crcium i nici la ferestre ori la u. Mnca, sturndu-se de cldur, i
ostoia ncet foamea care de patru zile i mistuia mruntaiele, i afla linitea n
tcerea care domnea n odaie.
ranii de lng tejghea plecaser, iar grmada din col, rspndit pe
lavie i pe lutul ud de jos, moia tcut, cu capetele pe legturi. Doar din
odaia crmarului rzbtea tot mai somnoros ngnatul cntecelor.
Ploaia cdea fr ncetare, scurgndu-se prin acoperi. n cteva locuri
picura din tavan, formnd pe jos bltoace rotunde de noroi, alunecoase i
lucitoare. Cteodat vntul zguduia crciuma, vuia prin horn i risipea focul,
mprtiind fumul prin ncpere.
Na i ie, rtcitule opti btrna, aruncnd resturile de mncare
cinelui care se tot nvrtea pe lng ei i cerea cu ochii.
Cnd i pui burta la cale, nici n iad nu i-e prea jale spuse
ceretorul, aeznd deoparte oala goal.
S v rsplteasc Dumnezeu pentru mncare. Strnse mna
btrnului, dar acesta nu-i ddu drumul i i-o pipi uor.
Civa ani n-ai prea muncit cu minile astea mormi.
Jasiek se ridic nfricoat.
Stai, nu te teme. Domnul Isus a spus: Toi cei care au fric de
Dumnezeu i ajut pe orfanii nevoiai sunt drepi. Nu te teme, omule. Eu nu
sunt o iud, sunt cretin drept i om srac
Czu o clipa pe gnduri, apoi spuse cu glas sczut:
Ai grij de trei lucruri: s iubeti pe Domnul Isus, s nu flmnzeti i
s dai i celor mai srmani ca tine ncolo, toate sunt fleacuri, scrnvii de-ale
oamenilor neleptul trebuie s tie asta, ca s nu se necjeasc degeaba
Hm, se tie ba una, ba alta ai? ce zici?
Ciuli urechile i atept, dar Jasiek nu rspunse nimic, tcea mereu,
temndu-se s nu se trdeze. Btrnul scoase o tabachere din coaj de tei,
ciocni n ea cu un deget, priz, strnut, ntinznd-o flcului i, aplecndu-i
spre foc faa mare, oarb, ncepu s vorbeasc cu voce nceat, monoton:
Nu mai e dreptate pe lume, nu. Peste tot sunt numai farnici, toi se
strduiesc s se prind unul pe altul la ananghie, s se nele mai repede i s
se cptuiasc. Nu asta a vrut Domnul Isus pe lume, nu asta. He, he, d-api
cum, ajungi la vreo gospodrie bogat, i scoi cciula, cni de-i crap
gtlejul, i despre Isus, i despre Maria, i despre toi sfinii, ateptnd i
nimic; mai zici cteva rugciuni ctre Schimbarea la fa, atepi doar cinii
scheaun, adulmecndu-i desagii, i fetele zburd dincolo de ngrditur; mai
pui o litanie i, n sfrit, te procopsesc cu dou parale i o bucic de pine
mucegit! S dea Dumnezeu s orbii i voi, cinilor, i s ajungei i voi s
cerei de poman de la ceretori. Nu mi-ai pltit nici rachiul cu care trebuie s-
mi cltesc gtul dup atta rugciune!
Scuip cu necaz.
Dar parc lor le merge mai bine, ai? continu dup ce mai lu o priz
de tutun. Jantek Kulik, la din Dby a furat un purcel de la boier crezi c i-
a folosit? Da de unde godacul era slab ca un cine boieresc toat grsimea
ncpea ntr-o litr de rachiu Pentru atta lucru l-au luat i l-au bgat la
rcoare pe jumtate de an i pentru ce? Pentru un prpdit de purcel! Ca i
cnd porcul n-ar fi tot creatura lui Dumnezeu ca i cnd unii trebuie s
moar de foame, cnd alii au de toate pn peste cap Domnul Isus a spus
doar: Ce-i ia sracul e ca i cnd mi-ai da mie., Amin! Mai bei, ai?
S-i plteasc Dumnezeu, da parc m cam ameii.
Prostule! i Domnul Isus bea la srbtori. Nu e pcat s bei; e pcat s
te mbei ca un porc, pierzndu-i cu totul graiul lsat de la Dumnezeu, i s
stai ca mutu, cnd oamenii de treab tifsuiesc
Fie, hai noroc! opti Jasiek resemnat.
Btrnul ridic sticla la gur i supse lung, cu glgituri, apoi, dndu-i
sticla lui Jasiek, zise vesel:
Bea, srmane! Ai grij doar de trei lucruri: s munceti toat
sptmna, duminica s spui o rugciune i s dai i celui nevoia i te vei
bucura de izbvirea sufletului. Omule, i zic, dac nu poi s bei cu degetarul,
bea cu litra
Apoi tcur cu toii.
Btrna dormea cu capul n piept lng focul potolit, ceretorul i holba
ochii acoperii de albea la crbunii roietici i se legna cu nverunare;
glasurile i oaptele din col ncetaser, doar vntul btea tot mai avan n
geamuri i zglia ua, iar din odaia de alturi se auzeau cntece ptrunse
parc de jale i disperare
Jasiek era toropit cu totul de cldur i de votc, i era aa de somn, c
ntinse picioarele la foc, simind o dorin aprig s se culce Se mai apra
doar cu ajutorul reflexelor contiinei, ale fricii, dar se cufunda tot mai adnc
ntr-o nepenire total, de nu-i mai amintea nimic. Un val de plcere, plin de
cldura i strlucirile locului, de cuvinte bune, de linite i tcere l amorea cu
totul; se simea ptruns de un sentiment profund de mulumire i siguran. Se
trezea uneori dintr-odat, nu se tie de ce, arunca o privire n jur i asculta o
clip pe btrnul care ngna moind:
Pentru toate sufletele care rmn n purgatoriu Ave Maria, de graie?
Omule, i spun eu, un bun ceretor trebuie s aib trei lucruri: mciuca
ghintuit la cap, tolba adnc i rugciunea lung Se trezi i, simind ochii
lui Jasiek, vorbi limpede:
Ascult ce-i spune un om btrn i zic, ia i bea cu mine i mai
ascult. Omule, i spun: fii nelept i nu te bga n ochii nimnui. Vezi totul,
dar fii orb la toate De trieti cu un om prost f-te mai prost ca el de stai
cu unul chiop f-te olog de amndou picioarele, iar cu unul bolnav pref-
te c mori pentru el. Dac i se arunc o para, mulumete ca pentru un ban
de aur Asmut cinii pe tine las-i n plata Domnului Te altoiesc cu
ciomagul ngn o rugciune
Omule, i spun eu: f ce te sftuiesc i-o s ai traista doldora, burta
plin de mncare i toat lumea ai s-o duci de funie, ca pe o vit proast He,
he, he, nu sunt nici eu un oarecine ca tia din vremea de azi, nu; am nvat i
eu ba una, ba alta! Cine nelege cum e lumea, n-o s-i fie ru. Fa de boier,
ocrte-i pe rani i s-o gsi un ban sau o bucat de carne rmas de la
prnz; naintea preotului, plnge-te de rani i de boieri ai la sigur dou
parale i iertarea pcatelor, iar n casele ranilor, njur-i pe toi i vei avea
mncare cu slnin i rachiu Omule, i spun Pentru sufletul Julinei. Ave
Maria! ncepu n netire cu glasul somnoros, cltinndu-se pe lavi.
De graie plin Ajutai pe un infirm srman ncepu s repete
btrna, ridicndu-i capul prin somn.
Taci, proasto! strig, deteptndu-se deodat, fiindc ua de la intrare
se trntise cu zgomot i intrase un evreu nalt, rocat.
La drum, e timpul! strig acesta surd i, imediat, toi oamenii care
moiau srir n picioare; ncepur s se mbrace, s-i aburce n spate
legturile, s cumpere cte ceva, venind n mijlocul odii ori retrgndu-se n
dezordine. Un murmur ncet de team, plin de nemulumire i de jale se
smulgea din toate piepturile. Vorbele se ncruciau agitate, chemrile, oaptele
i blestemele, tropiturile i nceputul unei rugciuni ngnate cu jumtate de
glas, rumoarea, plnsul copiilor toate acestea, stpnite, reinute cu fora,
umpleau ncperea neagr, lugubr, de o spaim ciudat.
Jasiek se trezi de-a binelea i, cum sttea cu spatele lipit de hornul care
se rcea, se uita curios la oameni, att ct le putea distinge siluetele prin
ntuneric.
Unde se duc? l ntreb pe ceretor.
n Brazilia.
E departe?
Ho! Ho! La captul lumii, peste nou mri i nou ri.
i de ce pleac, dup ce? arunc mai ncet.
nti, pentru c sunt proti, apoi, pentru c sunt sraci
i tiu drumul? ntreb iar, grozav de uimit.
Dar ceretorul nu-i mai rspunse, o mboldi pe btrn cu bul, veni n
mijlocul odii, ngenunche i ncepu cu un glas plngre i cnttor:
V ducei peste mare, peste muni i pduri la marginea lumii.
Domnul Isus s v binecuvnteze, orfanilor! S v aib n paz Fecioara de la
Czstochowa i s v ajute toi sfinii pentru bnuul care-l dai unui srman
infirm Schimbrii la fa Ave Maria
De graie plin, Domnul cu tine bolborosea btrna, ngenunchind
alturi.
Tu, cea binecuvntat dintre femei rspunser oamenii, trgndu-se
spre mijloc.
ngenunehear cu toii, izbucnir plnsete ncete, capetele se nclinar,
iar inimile se ncredinar rugciunii cu credin adnc i umilin. O adiere
cald de ncredere nflcra ochii stini i feele trase, cenuii, ale oamenilor, le
ndrepta umerii czui, ntrindu-i att de mult, c se scular de la rugciune
puternici, nenfrni.
Herszlik! Herszlik! strigar la evreul care dispruse n odaia de alturi.
Voiau s plece ct mai repede ctre aceast lume necunoscut i
nfricotoare, dar att de ademenitoare.
Voiau s se ia mai repede la trnt cu noua via i s fug de cea
dinainte.
Herszlik iei narmat eu o lantern oarb, numr oamenii, le spuse s
se aeze perechi, deschise ua i pornir la drum ca un cortegiu de nluci ale
mizeriei, ca un irag de umbre acoperite de zdrene, grbovite de greutatea
acelui mine spre care mergeau cu puterea speranei
Pierir numaidect n ntuneric i ploaie.
n beznele nopii se zrea, licrind pentru o clip printre copacii legnai
de vnt, doar lanterna cluzei, iar din ntunecimile acestei nopi spimoase
rzbtea, odat cu fonetul pdurii i vuietul viforniei, litania plngtoare,
nlcrimat de team: Cine se las n grija Domnului
Cntecul se ntrerupea n vijelie ca geamtul trist al muribunzilor
Sracii! Bieii de ei! opti Jasiek, uitndu-se n urma lor, i o jale
slbatec i ncrncen sufletul ndurerat.
Se ntoarse totui n crciuma ntunecat i amuit fata stinsese
lumina i plecase s se culce, alturi cntecele ncetaser; doar ceretorul nu
dormea, numrnd cu btrna pomana cptat.
Cam sraci enoriaii! Doi zloi i douzeci i cinci de groi, tot
trboiul Hm! Domnul Isus s nu-i uite i s le fie ntr-ajutor
Vorbea nc, dar Jasiek nu-l mai asculta. Se ghemui lng hornul stins,
se nveli cum putu n sumanul zvntat i czu ntr-un somn de piatr.
Trecuse bine de miezul nopii cnd fu trezit de un zglit puternic i de o
lumin ndreptat n ochi.
Hei! Frioare! Scoal-te! Cine eti? Ai paaport?
i reveni ntr-o clip; doi jandarmi stteau lng el
Paaport ai? ntreb a doua oar unul dintre jandarmi, scuturndu-l
ca pe un snop.
Drept rspuns, Jasiek sri n picioare i l izbi cu pumnul ntre ochi;
jandarmul scp lanterna i se prbui pe spate, iar Jasiek se repezi la u i
fugi Cellalt jandarm se lu dup el, dar neputnd s-l mai prind, slobozi
puca.
Jasiek se cltin puin ip i czu n noroi, dar se ridic imediat i
dispru n bezna pdurii.
II.
Jasiek fugea ca un nebun, se lovea de copaci, se zgria n tufiuri, cdea,
se ridica iar i alerga nainte, gonit de fric. I se prea c urmritorul e
aproape, c i simte minile nhndu-l de-umeri i aude rsuflri scurte,
ntretiate, napoia lui i ncorda puterile i fugea ca vntul, pn cnd,
obosit de moarte, se prvli ntr-un desi i zcu mult timp aproape fr
cunotin
l trezi o durere grozav, pe care o simi deodat n old. Se slt puin i,
cu ochii plini de groaz, ochi de animal fugrit, strpunse ntunericul. Nu vzu
pe nimeni i nu putea s-i dea seama unde se afla; mprejur se legna i
fonea codrul posomort, presrat cu tufiuri dese.
Se tr pn la un copac i czu la pmnt, scnCnd oldul l durea
ngrozitor. Se frnse n dou i sttu aa, gemnd printre dinii ncletai.
Durerea l chinuia, se rspndea ca nite raze din rana de la old, nfigndu-i n
fiecare fibr nervoas nite ace ascuite, nemsurat de lungi i cumplit de
usturtoare Rupse o mn de muchi i i obloji rana, oprind sngele care i
sclda oldul cu un pria cald, pe care l simea ajungndu-i pn n
nclri.
i era ru; cdea mereu ntr-o stare ciudat de lein i nu mai tia nimic
de el; se trezea totui din aceast somnolen de moarte, se uita cu priviri
nceoate n noapte i optea printre lacrimi: Isuse! O, Isuse, Fecioar! O,
Isuse!
Apoi nu mai simi nici o durere; amorea cu ncetul, ngheat de frigul
ptrunztor i de ploaia care se cernea fr ncetare.
Pdurea murmura ntr-una cu oaptele aspre, teribile ale ntunericului.
Iar noaptea se tra ncet ncet grozav de ncet
Crescut n pdure, Jasiek o cunotea bine i cndva nu se temuse de ea,
acum ns, pe jumtate mort, privea cu spaim la fantomele uriae ale
arborilor. Sufletul i se umplea treptat de o groaz nvlmit, de o linite
nfricotoare.
O team plin de disperare i strngea inima de durere i-l ncremenea n
nemicare, i era fric s mite pleoapele i s schimbe direcia privirii, s
rosteasc numele izbvitor al lui Isus. Simea groaza i tainele dimprejur,
simea c ntunericul acesta nfiortor trece prin el i i inund sufletul,
nimiCnd u-l. i codrul care mereu spunea ceva gemea i uneori ipa
jalnic se apleca deasupra lui, privindu-l parc apoi se ndrepta
amenintor se apleca iar mai jos, tot mai jos aa de jos nct i simea pe
fa rsuflarea de ghea simea c ramurile stejarilor, aidoma unor gheare
rsucite, se ntind spre el l caut i l vor sfrteca din moment n moment.
Atunci, cu strigtul mut, nfiortor, al groazei, cdea ntr-un delir adnc.
Greierul, nfierbntat de temperatur, depna imagini dezlnate, rupte din
amintirile zilelor de nchisoare Se fcea c se tra pe coridorul nchisorii
Da, asta e iar nchisoarea. Se uita i vedea iruri de capete tunse, aplecate
deasupra rzboaielor care cneau ntruna.
Jasiek! Jasiek!
Se nfiora, cineva l chema ncet, dar nu putea s-i dea seama care,
pentru c toi i ineau capetele plecate de frica supraveghetorilor care stteau
lng u. Nu, i se pruse.
i ainti ochii, prin fereastra larg, la viiturile copacilor la ntinderea
necuprins a cerului la siluetele ndeprtate, ht, ale dealurilor! Se
cutremur din nou i sta e clopoelul pentru masa deprnz! Clopoel la cin,
clopoel la odihn! Scrnetul ctuelor Feele aspre ale supraveghetorilor,
cu baionete strlucitoare Un ordin nu-l mai auzi
Ah! Nopile, nopile acelea groaznice n sala uria a fostei trapezrii
nopile acelea n care dorul se npustea asupra lui, sugndu-i tot sngele, toate
puterile, toate lacrimile nopile acelea de iarn, geroase i albite de lun, n
care nu putea s doarm i se ruga ncet la chipurile sfinte, att de clare nc,
de pe tavanul boltit Cursul firesc al visrii se ntrerupe. Acum se face c fuge
din nchisoare rtcete patru zile prin pdure, prin noapte crciuma din
Przyk ceretorul oamenii care plecau n Brazilia jandarmii
mpuctura
Se trezi din aiurare. Nu-l mai durea nimic, i era doar foarte frig, aa c
se ghemui i mai mult, lipindu-se de copac i atept venirea zorilor. Dorul i
nfigea capul epos n mruntaie i-l rodea nemilos.
Fugea acas n satul lui spre libertate
Toate acestea erau acolo acolo dincolo de pdurea asta care l rtcea
ca un duh ru i l desprea acolo i e casa, mama i viaa tihnit, acolo e
fericirea aceea fr margini, pe care a neles-o abia dup zbrelele nchisorii.
Acolo! acolo! striga n el dorul att de tare i de puternic, c se
ridic s plece. Se aez la loc, fiindc nu tia unde se afl, se rtcise n
timpul goanei nebuneti i trebuia s atepte ziua.
Nici nu-i trecea prin minte c pot s-l ia i de acas, de lng mama lui i
s-l bage iar la nchisoare. tia doar c i va gsi fericirea n satul natal i se
ntorcea acolo, cu toate piedicile care-i stteau n cale. I se prea c o dat
ajuns, toate necazurile i suferinele se vor sfri pentru totdeauna. Doar nu se
simea vinovat de nimic. nchisoarea nu o privea ca pe ceva care aplic
pedeapsa, ci numai ca pe o rzbunare personal i puternic a vechilului, pe
care l cam nepase cu furca!
i vin eu de hac, febra inglizasc, te cerntuiesc eu bine, n-ai tu grij!
se gndea cu ur, amintindu-i prigonitorul.
i treceau prin minte mii de idei de rzbunare, dar se tergeau repede,
deoarece tot mai des cdea n starea de somnolen. Se apra cum putea, pn
cnd, n fine, naintea zorilor, se adnci ntr-un somn de moarte.
Dormea cu toat ploaia care l udase pn la piele i cu tot frigul aspru al
nopii de martie. Se tupilase ntre rdcinile stejarului, i rezemase capul de
trunchiul uria i dormea.
Ca de obicei nainte de ivirea zorilor, pdurea se linitise. Se aplecase
asupra celui care dormea i sttea parc de veghe, aprndu-l de ploaie.
ntunericul se destrma ncet, plea se lumina.
Dup negurile nopii se rspndi tulbureala zorilor.
Pdurea, adormind, trezi psrile i animalele.
Un crd de ciori zbur tcut de sub coroanele brazilor uriai; se roti o
clip n nlimi i pluti spre sat dup prad.
n pdure era nc ntuneric, spre rsrit orizontul se albise puin; se
revrsau zorile i, pe fondul acesta lptos, nc tulbure, spectral, vrfurile
copacilor se desenau ca profilurile munilor; jos, sub coroanele arborilor,
struia o bezn adnc.
Vntul se oprise cu totul, copacii stteau mbulzii ntr-o mas tcut;
crengile ngheate i ude se abandonau, coroanele se lsau i ele fr putere
ntr-o sfreal de moarte, cufundndu-se ntr-un somn adnc mreia
nfricotoare a puterii care adormea inunda mprejurimile
Doar vreo ramur tresrea prin somn, se scutura de ploaie, ridicndu-se
spre albul dimineii, i cdea iar ntr-o amorire tcut
Uneori, un trunchi uria se zgribulea de frig, tremurnd parc, i
ndrepta crengile, plecndu-i coroana spre soarele nc departe i se adncea
n tihna dulce.
Alteori, un glas ptrunztor, ceva ca un oftat profund, ca geamtul
pdurii adormite, ca strigtul nlucirilor somnoroase, tremura o clip i
disprea n tulbureala tot mai alb a zorilor
Numai tufriurile joase, firave i srccioase de alun, de plut, de
mesteacn i de carpen, lipite de trunchiurile uriailor adormii, se nfiorau
abia simit, cu o anume team, se ghemuiau unul lng altul i uoteau
ncet tremurtor
Doar ienuperii se nlau nemicai i semei; acoperii de platoa acelor
verzi i tari, pe care se scurgea ploaia, nu sufereau atta. Dar tufele lungi i
dese de smeur slbatic, rsucite haotic, se agau cu ghimpii de copaci,
zgriau pietrele, mbriau furnicarele, ca i cnd ar fi fugit n toate prile
ngrozite de ploaia care le ptrundea acopermntul ginga i se scurgea n
picturi mari pe corpurile subiratice, pn la rdcin, pn n mruntaie
Pinii vibrau nervos, iar molizii stteau parc fr simire, acoperii de
evantaiul puternic al ramurilor.
Privirile lptoase ale zorilor coborau tot mai jos, tot mai adnc,
strecurndu-se printre pduri ntr-o lumin verzuie, tears.
Codrul se nfiora uor la aceast atingere, dar dormea nc.
Ca ntr-un strvechi templu gotic, mulimea nenumrat a coloanelor
ncepea s se desprind din negur, aprnd tumultuoas mprejur, iar printre
coroanele uriailor, ca prin nite ferestre gotice acoperite cu pnze de pianjen,
se revrsa lumina zilei tot mai limpede i mai trandafirie; se cra pe
trunchiurile cenuii ale copacilor, licrea n picturile de ploaie i se ntindea
pe pmnt, peste muchii ruginii, peste frunzele de anul trecut, peste tufiurile
tremurtoare, fcnd s apar, abia vizibil, faa lui Jasiek, care dormea
ncovrigat ntre rdcinile stejarului.
n tcerea din jur se auzi un trosnet i, dup o clip, din desiul tufelor
aprur siluetele mari ale cerbilor; mergeau prudent, cu gturile ntinse,
oprindu-se mereu i adulmecnd n toate prile, l simir pe Jasiek i se
strnser grmad, se auzi un behit scurt i ncremenir, mirosindu-l pe cel
care dormea dar srir brusc n lturi, fiindc Jasiek ngn ceva prin somn,
i puser coarnele pe spinare i disprur n pdure.
Viaa se trezea ncet n adncurile codrului; coofenele se sfdeau turbate
n duzi, se ddeau hua, agndu-se de crengile subiri, i ipau necontenit de
rsuna toat pdurea, iar iepurele strnit ieea de sub tufe, se aeza pe labele
dinapoi, i tergea ochii cu labele i chiia nfundat din toate puterile; vulpea
se strecura pe furi trndu-i coada, adulmeca n toate prile, aprea ici-colo
ca o umbr prevestitoare de ru i speria psrile care se ascundeau ipnd n
copaci, iar veveria dansa cu foc pe vrfuri, pe ramurile i pe trunchiurile
noduroase era pretutindeni i nu era nicieri, doar corpul ei mititel, cenuiu-
rocat, aprea ca un fulger printre copaci. Sus de tot, deasupra pdurilor,
zbura o procesiune uria de stncue; se auzea flfit de aripi i ipete scurte,
ntrerupte. Cprioarele se ndreptau grmad spre izvorul care susura printre
pietre, strecurndu-se aa de ncet printre copaci i pind att de delicat,
nct nici cel mai mic fonet nu tulbura linitea pdurii adormite; doar
mldiele alunilor pe sub care se furiau se cltinau uor.
Pdurea dormea nc. Soarele apruse la orizont i razele lui roii i reci
alunecau peste vrfuri i se mprtiau pe trunchiurile cenuii, rsunnd n
tonuri abia simite sub bolile pdurii.
Cnd se trezi Jasiek, se fcuse ziu de-a binelea, soarele se ridicase i se
uita de sus la pdure. Zvcni drept n picioare, dar se mpletici i czu napoi.
Nu putea s-i mai trag sufletul, aa de nprasnic l nepa n piept. l dureau
toate oasele, se simea att de bolnav i de neputincios c nu se mai putea
mica. ncerc s se trasc n patru labe, dar degeaba, puterile l prsir.
Isuse, Isuse! ngn cu disperare.
Sufletul i ochii i se umplur de lacrimi care se prelingeau ca boabele de
mazre pe faa supt, vineie. Tot corpul i se cutremura n chinul neputinei i
al prsirii.
O s mor! O s mor aici! optea printre gemete. l cuprinse teama,
frica de moarte i dorul uria, disperat, de oameni, de ai lui, de via, i,
ncordndu-i toate puterile, porni iar. Se orient repede unde se afl i n care
parte trebuie s mearg. Dei se oprea mereu, sprijinindu-se de trunchiuri,
dei slbiciunea l dobora la pmnt fcndu-l s-i rneasc trupul chinuit, se
ridica i se tra mai departe.
Numai s nu mor aici, numai s nu mor! optea.
Apoi, simind c nepturile ncetaser i oldul nu-l mai durea de loc,
att de tare-l amorise frigul, grbi pasul; i scoase cciula i, n gura mare, cu
buzele arse i inima plin de lacrimi i durere, rosti o rugciune, cerind
ndurarea Celui-de-Sus
nc nainte de amiaz iei la marginea pdurii, lng cmpurile care se
ntindeau ntr-o vale uriaa, rotund, strjuit de culmile acoperite de pduri.
Przyk! Isuse, Fecioar! Przyk! Isuse! exclam cu emoie.
Se ls n genunchi sub un copac i cuprinse satul ntr-o privire
fierbinte.
Doamne! E satul meu! Przyk! Przyk! repet de o mie de ori,
mbtndu-se la auzul acestor sunete. Tabloul l cutremura, ngima cuvinte
nenelese, ntinznd braele spre casele aezate ntr-un ir lung n mijlocul vii,
i mnca din ochi rndurile de plopi printre care se zreau coamele
acoperiurilor de paie, trmbele de fum ce se trau deasupra caselor,
drumurile noroioase i luncile care se ntindeau de cealalt parte a satului,
nvluind cu privirea nsngerat, pierit, dar bucuroas ca cerul dimineii,
plin de soare i fericire, cmpurile acestea pustii, nnegrite i mustind de
umezeal; zpada albea printre brazde, iar apele sclipeau prin anuri i n
adncituri ca nite panglici de oel poleite; perii btrni nnegreau pe mejdine
ca nite psri obosite. i acolo sus, pe deal, dincolo de sat, strluceau n soare
crucile aurii ale bisericii i se nzreau zidurile crpate ale mnstirii. Mai jos,
ntr-o latur a mnstirii, lng rul care curgea pe lng casa lui, se ntindea
parcul boieresc i strluceau ferestrele de la conac ca nite discuri poleite;
eleteiele din parc i apele rului strluceau, scnteind n lumina vesel i
puternic a soarelui care atrna pe cerul palid deasupra satului
O, Isuse! Isuse! Am s pltesc o slujb la biseric i am s m duc i
la Czstochowa! O, Fecioar, micu scump! optea cuprins de o fericire
nespus i de jale. Nu-i mai amintea nimic: nici de nchisoare i pedepse, nici
de evadare, nici de ran sau de suferinele prin care trecuse. Acum avea satul
natal naintea ochilor, iar n suflet hlduiau doar bucuria nebun i buntatea
fr margini; simea attea lacrimi de duioie, atta mbtare, i i mulumea
lui Dumnezeu, cu buzele fierbini i cu inima, rugndu-se.
Cu toate acestea se temea s treac prin sat ziua n amiaza mare ori s
ocoleasc pe lng mnstire ca s ajung acas, la maic-sa. Trebuia s
atepte pn seara. Se retrase spre pdure, la punile unde se gseau stoguri
mari de fn, se nfund adnc ntr-unul din ele i atept.
Spre apus vremea se rzbunase de-a binelea; se lsa un ger uor, ceuri
reci, cenuii, rare zceau pe cmpuri; dup asfinitul soarelui, cerul se
acoperise cu o fie de purpur i revrsri sngerii, iar noroiul se ntrea
repede i unduia sub picioare ca o curea de piele. Mirosul aspru al gerului se
mpletea cu izul frunzelor de stejar putrezind n pdure i, cteodat, cu
adierea fumurilor care se amestecau cu ceaa.
Jasiek o luase ctre sat de-a dreptul, peste cmp.
Se oprea n fiecare clip, se aeza pe mejdine, se tupila pe sub copaci i
mergea din ce n ce mai ncet, uitndu-se la fiecare arin.
Asta e a lui Wojtek! optea, aplecndu-se, i atingea pmntul cu
mna.
Nu mai vedea nimic afar de cmpuri, afar de dlmele acestea lungi,
negre-verzui ale semnturilor de iarn, mpestriate din loc n loc cu
adncituri pline de zpad.
Aurora sngerie a apusului plea, luCnd tulbure n apa bltoacelor;
miritile surde, nmuiate, tocite zceau ca nite zdrene; brazdele arturilor de
toamn scnteiau acoperite de bruma argintie a gerului: tarlalele de lucern
semnau pe alocuri cu nfrmile verzi i decolorate ale femeilor.
Jasiek ntmpina totul cu emoie, cu scncete de bucurie.
Era la fel de vlguit ca i ogoarele acestea triste, la fel de sfiat, prpdit
i btut de ploi i se simea de o mie de ori mai fr aprare; se lipea depmnt
cu o dragoste slbatic, de parc aceast atingere i-ar fi renscut forele i
puterea de a rezista lsndu-i-se n stpnire i cum ntunericul se
ndesea, Jasiek se apleca tot mai jos deasupra ogoarelor.
Grul lui Micha, ptiu! mormi uimit, recunoscnd firele verzi.
ntunericul se lsa repede, aurora apusului se stinsese, nvineindu-se,
cerul se acoperise cu roua stelelor, aerul era curat, ceurile pieriser fiindc
era un ger stranic doar pdurile preau mai aproape n vzduhul acesta
limpede, nconjurnd ntreaga vale cu o ram nalta, neagr.
Satul era la civa stnjeni. Jasiek trecea acum prin grdinile de varz
ntretiate de brazde adnci, pline cu zpad, i prin lunca mocirloas,
inundat de apa sub care mai dura nc stratul tare de ghea.
Putea s deslueasc zgomotele din sat se auzea behitul oilor i
zbieretele vieilor, undeva nechezau caii, scriau cumpenele fntnilor. Simea
n nri mirosul de fum. Unde i unde, printre copaci, printre acareturi i
printre ngrdituri, licreau luminie un cntec rsun prin aer, dar fu
ntrerupt de huruitul unei crue care trecea prin sat n goana cailor. ntr-o
curte, gtele ggiau turbate. Cineva striga ct l inea gura:
Pietrek! Pietrek!
Glasul l lovi ca un mai, se cltin.
Mergea n lungul satului, pe drumeagul ce alerga n spatele urilor.
Maic-sa locuia n captul cellalt, peste ru, la poalele dealului pe care
se ridica mnstirea.
A pus acoperi nou! opti, uitndu-se la o cas. Wawrzon a ars!
Se opri o clip i privi comptimitor la coul negru ce se nla printre
pomii prlii ai livezii.
Ia te uit! Ajutorul de primar i-a fcut cas nou. Din sudoarea
altora! adug dup o clip, plecnd mai departe.
Cu ct era mai aproape de cas, cu att mergea mai ncet i mai greoi;
oldul ncepuse iar s-l doar, zgomotele satului l aau i l stpnea o
bucurie nvalnic, cutremurndu-i nervos tot corpul.
i venea s se arunce la pmnt i s-l srute cu dragoste, s
ngenuncheze naintea fiecrei case, naintea fiecrei livezi, naintea fiecrei uri
i s se roage fiecrei pietre, plopilor ce se nlau n faa caselor, luminielor de
la ferestre, vorbelor, ntregului sat natal, iubit drag Dar nu mai avea putere,
fericirea l sectuise de vlag. Cu ultimele plpiri de via, cu ultimele fore, se
tra incontient, ca un muribund, numai s ajung odat acas s ajung
pn la prag, i acolo poate s i moar.
O, Isuse! Fecioar Preacurat! optea, i fr s tie cum i cnd se
pomeni naintea casei, dar nu mai putu s deschid ua, czu pe pragul
printesc i izbucni ntr-un plns necat de suspine
III.
Cnd vin zorii dimineaa Tot pmntul, toat marea ie-i cnt toat
fiina:
Fii slvit, o, Doamne mare!
Jasiek i slt capul pe aternut i ascult atent; glasul venea de
aproape, parc dinapoia uii. Se uit mprejur, dar nu vzu nimic, doar prin
ferestruica tiat n perete se strecurau zorii, mprtiind o lumin slab. Czu
iar pe pat; nu tia unde se gsete, nu-i aducea aminte de nimic.
ie-i cnt toat fiina:
Fii slvit, o, Doamne mare!
Micu! opti, ascultnd refrenul. Zcea tcut, inndu-i respiraia,
cu ochii pironii n ntuneric, repetnd cntecul nu cu vocea, ci cu micarea
buzelor, i lacrimile i se scurgeau ncet pe fa, lacrimi de fericire neneleas
Nu mai auzi cnd se sfri cntecul i nici scritul uii.
i e mai bine, fiule, ai? susur un glas deasupra lui.
Micu! Micu! spuse n oapt, i apuc mna care-l mngia pe
obraz i rmase aa, n aceast ncntare plin de lacrimi de fericire.
Btrna i mngia, doar, cu mare dragoste, parul nduit i faa.
Taci, copile taci, puiorule taci
Nu putu s mai spun nimic de emoie i imediat dup ce Jasiek adormi,
l nveli, cu grij i se ntoarse n buctrie. Privi pe fereastr, iei n faa casei
s se uite la drumul nc negru, i reveni, se aez pe un scunel lng foc,
aruncnd mereu vreascuri uscate. Pe vatra acoperit de oale ardea un foc
puternic, aruncnd strluciri aurii n ntreaga ncpere; pe pereii proaspt
vruii pe care nnegreau iruri de icoane i pe scheletul negru i uscat al
rzboiului de esut, care sttea lng fereastra de la rsrit, nvelit n fire ca
ntr-o pnz de pianjen.
Tekla, chiriaa srac a Winciorkowei, edea jos lng vatr i cura
cartofi, ngnnd abia auzit o rugciune, iar cinele mare, ptat, se culcase n
mijlocul odii, mrind prin somn la purcelandrul gras care hoinrea prin toate
colurile, bgndu-i rtul scurt n oalele lsate pe jos, lng sob; cnd fura
cartofii Teklei din coule, cnd guia i se hrjonea cu cinele.
Da mai potolii-v, otrvitelor, ho! striga din vreme n vreme Tekla.
ncolo, n toat casa era o linite deplina. Focul trosnea vesel, iar apa care
fierbea ntr-o cldru clocotea puternic.
Cnt cocoii, musai s se schimbe vremea! mormi Tekla.
ntr-adevr cocoii cntau unul dup altul n tot satul.
Winciorkowa nu mai apuc s-i rspund, vru s plece n cmrua
vecin, dar, auzind tropit de papuci pe noroiul ntrit din faa casei, se aez
iari. Trntind ua, intr ntr-un nor de aburi o fat sprinten cu o broboad
pe cap; ddu ziua bun i i ntinse minile la foc s se nclzeasc.
Winciorkowo, mprumut-ne i nou o bucat de pine. Mine coacem
i i-o dau napoi. Pleac bieii cu lemne la joagr i nu mai avem nici o
buctur spuse zorit.
Care biei? ntreb Tekla.
Cum care! Walek i Micha!
i tata rmne acas?
Ete na, ar vrea el! Zice c trebuie s se duc la cancelarie dar aa
bsnete el cnd vrea s mai leneveasc sub plapum
Se aez lng horn i i trase broboada pe umeri, turuind ntruna:
Ai aflat?
Ce s aflm?
Martyna s-a btut cu Grzelowa.
Isuse Cristoase! S-au btut! Martyna cu Grzelowa! exclam Tekla.
Chiar aa, ieri pe la chindie. Martyna a zis c Grzelowa i-a muls vacile.
i Grzelowa a rspuns: ba tu eti o hoa i o purcea. Martyna a pocnit-o cu
furca de tors n cap, iar Grzelowa a pus mna pe bttor, dar Martyna i-a nfipt
minile n pr! S-au ncierat ca alte alea, de a trebuit s le despart
brbaii O s mearg la judecat i au zs c pe mine m pun martor.
n faa judectorilor trebuie s depui mrturie dreapt spuse
Winciorkowa.
Pi da, ce e drept, e drept. Martyna are un cucui n cap ct un cartof,
iar Grzelowa are gura rupt i ochii umflai. Am s spun totul cu dreptate.
Cu furca, iar Grzelowa cu bttorul! Isuse Cristoase! Zi, fato, cum a
fost?
i plnge copilul! i atrase fata atenia Teklei.
S-i fie de bine, las-l s mai piuie!
Dup plecarea fetei se fcu tcere i plnsul copilului se auzi mai tare;
venea din cealalt parte a casei, dar Tekla habar n-avea, cltea cartofii cu furie
i striga cu patim, ndreptndu-i mereu trupul lung i slab:
Le trebuie pine blestemailor! Sunt sraci! Se mai i mprumut!
Gospodari crpnoi, scrnviile Dac vreunul srman ar veni s cear,
poate s plesneasc lng gard i nimeni nu-i d nici o pictur de ap! S dea
Dumnezeu s turbai toi, ca nite cini, aa! Crap de prea mult pine i
se piseaz cu bttorul i cu furca. Are Dumnezeu ac de cojocul vostru, are
Vorbeti vrute i nevrute! opti Winciorkowa.
Ia te uit! Eu! Da ce, al meu nu putea s doarm acum sub plapum
sau s care lemne i s ctige civa zloi, acolo, nu putea, ai? Toi stau pe la
casele lor, da al meu unde e?
Ar fi stat i el, dac nu vindea hoilor caii boierului
A vndut! Bine c i-a vndut! Ce, nu i-am scos ochii destul? Da ce era
s fac, sracu? Ficior de oameni cu dare de mn, trebuia s-i aib i el
pmntul lui, pe puin o jumtate de falcie da a trebuit s slugreasc pe la
alii. L-au nedreptit diavolii! i cine l-a nvat s fac ru? Vnturaii de
friori au vrut s scape de el, ca s nu ctige procesul i-acum latr cu
toii: Tomek houl houl! A, scrnviile! cinii! strig nfocat de rutate i
izbucni n plns.
Nu mai vorbir nimic, copilul plngea tot mai ncet.
Afar pe noroiul ngheat duruir cteva care i glasurile oamenilor
rsunar n ger.
Se vorbete prin sat c dincolo de ru ar fi dou hoae! Las c nu le
uit Dumnezeu opti Winciorkowa.
Tekla, care ieise o clip, se ntoarse cu copilul, se aez lng sob, i
bg n gur snul slab, moleit i zise:
Ai dreptate, da numai pe jumtate c doar Jasiek al tu n-a mai
furat pe nimeni
i l-au bgat pe trei ani la nchisoare spuse ncet Winciorkowa.
Nu mai e dreptate pe lume, n-a fost i n-o s fie niciodat!
O veni el Domnul Isus i-o s le fac dreptate la toi
Ha! La Sfntu-Ateapt. Pate murgule iarb verde
Nu vorbi aae pcat Asta e treaba Domnului Isus, nu a
oamenilor
Se aezar la mas n tcere, focul neaat se stinse, zorii nvineir
geamurile, revrsndu-se n ncpere cu licriri trandafirii.
Apoi Winciorkova se apuc de lucru, esnd ncet, automat, o zvelc de
ln n culori vii.
Soarele i ridicase capul nroit de dincolo de pduri i acoperise
pmntul brumat i copacii cu raze strlucitoare, de-i lua ochii.
Winciorkowa i nclina capul, mijea ochii din cauza luminii, dar nu se
oprea din treab; lumina trandafirie a dimineii i se aternea pe faa slab,
vrstat de urmele suferinei; uvie de pr crunt scpau de sub nframa
neagr cu care se legase peste fruntea ncreit, galben. Buzele strnse, vinete
se micau nervos, n ritmul fiecrei micri a minii care trgea spata. Suveica,
schimbat mereu, fiindc esea cu diferite culori, aluneca uiernd prin hiul
firelor cenuii de n ale urzelii. Se apleca automat, rzboiul clmpnea uscat;
lucra cu ndrjire, doar din cnd n cnd i sprijinea capul de piciorul
rzboiului i asculta zgomotele din camera cealalt sau cugeta amar.
Doamne Isuse! Fecioar Preacurat! Treizeci de ani au trecut unul dup
altul ca i cnd n-ar fi fost! i amintea cu mult amrciune i, dei avea
minile prinse cu rzboiul, gndurile i se ntorceau spre trecutul ndeprtat i
att de dureros, c i se frngea sufletul i pe ochi i se lsa ceaa lacrimilor. Cu
treizeci de ani n urm brbatul ei plecase cu boierul cel tnr n pdure! S-
a dus, c era puca bun, ca i Jasiek Se cutremur la amintirea despririi;
nelinitea, cutarea lui prin pdure groaza nenchipuit i venir att de
proaspete n minte, nct i sprijini capul de spat, pironindu-i privirile pe
fereastr; ochii i zburau de la dealurile acoperite de pduri peste lanurile de
gru argintate de brum, peste bltoacele ngheate, peste ntreaga fire
trandafirie n soare, luminoas i tcut i i amintea att de bine trecutul
Se nfiora dintr-odat trosnetul unor mpucturi se trezi n sufletul ei! Era tot
primvar, ca acuma, cu dezgheuri ziua i geruri noaptea. ntr-o diminea ca
asta i-l aduseser aproape mort Mai ine minte i acum vemintele pline de
snge! l adpostise n aceeai cmru i l aprase de moarte i pentru
ce? O, Doamne, Doamne! Lacrimile i curgeau pe obraji L-au gonit n
lumea larg, de nu l-a mai vzul niciodat Apoi a murit i l-au nmormntat
desigur, nu n pmnt sfinit! O sfia o durere att de mare, c i mpreun
minile, i ridic ochii plni la sfintele icoane i se rug fierbinte, implornd
ndurarea cerului simirile i cunotina i erau att de n-clcite, nct
ncepuse s se roage pentru brbat i, uitnd, se ruga pentru sntatea fiului
Dup aceea se duse s-l vad ce face.
Jasiek zcea pe pat acoperit cu plapuma.
Prin geamul mic rzbtea nuntru puin lumin, acoperind faa
bolnavului cu luciri mate. Jasiek era grav bolnav. Fuga i rana, rceala i frica
l doborser din picioare, de abia i mai trgea sufletul. Mama nu-i pierdea
ns ndejdea. II vindeca cum tia i cum putea, aprndu-l de moarte cu
dragoste i disperare. i, pentru ca pe lng ngrijire mai trebuia s ascund i
venirea lui, se ncrncena, strduindu-se din toate puterile s-l apere; lupta cu
boala, cu satul, de obicei att de curios, cu groaza ce-i pndea mereu-. i
luaser brbatul, pierduse atta avere i vrsase attea lacrimi, nct nu voia
s se lipseasc i de singurul copil chiar de-ar trebui s plteasc cu propria
via, nu-l va da
Jasiek! Copile! opti ncetior, aplecndu-se asupr-i.
Jasiek deschise ochii tulburi, ceva ca un zmbet plin de dulcea i trecu
peste buzele arse de fierbineal i czu iar n amorire.
i potrivi plapuma, i aez mai bine capul ameit, astup geamlcul, ca
s nu-l supere lumina, i se ntoarse la rzboi.
Dar nu mai putea s lucreze, i tremurau minile i toate i se ncurcau;
cum nu mai avea nici ln vopsit pe evile din suveici, se duse s-i fac de
lucru prin gospodrie. Nu stpnea cine tie ce: ase pogoane de pmnt, ura,
un grajd, coteul porcului fcut din scnduri, dou vaci, o purcea cu purcei
timpurii, cteva gte care ncepuser s ou i vreo cincisprezece gini i rae
asta era toat averea. Peste tot ns domnea o ordine desvrit, vdind grija
i strdania nentrerupt.
Winciorkowa tocmai ddea mncare la gte, lng prag, cnd auzi
tropit de pai pe pode. i ridic privirea i, printre copacii desfrunzii care
creteau naintea casei, vzu o femeie venind repede spre ea.
Winciorkowo! strig de departe peste gardul de piatr Winciorkowo,
fugi repede la alde Suek, c Magda e gata s nasc Au luat-o durerile din
zori, da ei nu se descurc fr tine
Se ntoarse i dispru printre ngrditurile satului.
Btrna care se pricepea un pic la boli i era un fel de moa, tiind din
toate cte puin, intr grbit n cas, se duse s vad ce face Jasiek, aez
ceva de but lng el pe lavi, se mbrc i fugi n sat. Nu era prea bucuroas
c trebuia s-i lase biatul fr nici o ngrijire, dar trebuia s se duc. Cine s-
o ajute pe biata femeie? Doctorii? Iaca, na! i vinzi vaca din bttur pentru ei
i poate tot nu e destul Apoi o s afle prin sat dac nu se vorbete ceva
despre Jasiek mai ntreab pe unul, pe altul
Grbi pasul, naintnd repede de-a lungul gardurilor de piatr, pe care
creteau tufe de mlin, ale cror ramuri lungi atrnau ca nite nuiele pn la
pmnt, alungindu-se pe alocuri pn n potec, unde erau clcate i
amestecate cu noroiul nvrtoat.
Satul se rsfira pe amndou prile drumului, strjuit de plopii uriai,
care se nirau ntr-o aleie prelung, nclinat puin spre apus. Casele scunde
cu streaini de paie nverzite se mbulzeau n fundul grdinilor nguste, tiate
de drumurile de intrare. Aproape toate aveau porile strvechi, cu acoperiuri
sub care aureau chipuri de sfini. Gardurile de piatr se ntindeau de-a lungul
anurilor adnci, nconjurnd casele i grdinile cu rame cenuii. Drumul larg
era plin de glod ntrit i de bltoace ngheate; pe sub pietroaiele din livezi i
prin anuri zceau nc grmezi de zpad nnegrit, n care rciau ginile.
Prin sat se auzea murmurul unei zile senine i uscate. Crduri de copii desculi
sau n papuci cu talpa de lemn alunecau prin anuri i bltoace; din loc n loc,
n faa casei sau pe lng garduri vorbeau tare femeile. Din spatele caselor sau
din grdini rzbea zgomotul tierii lemnelor. n cteva locuri tietorii se
cltinau printre pomii desfrunzii ai livezilor. Din cnd n cnd duruia vreun car
sau, de departe, dinspre acareturile boiereti, se auzea zumzetul treiertorii;
vacile mugeau n grajduri, simind parc apropierea primverii, iar gtele
fugeau grmad din cotee i se ndreptau ggind spre cmpuri. Era o zi
minunat, soarele lumina limpede i cald, iar oamenii ieeau din case i se
nclzeau pe lng perei.
Winciorkowa grbi pasul, peste tot o ntmpinau cu bunvoin, dar i cu
anume rezerv, cci se cam temeau de ea. Se spunea c e niel doftoroaie: de
ntea o femeie, de i scrntea cineva piciorul ori avea vreo vit bolnav, de i se
deplasa vreuneia copilul n pntece sau te muca un cine turbat apoi era
doftoroaie pe cinste. Pe furi mai vorbeau c ar avea ochi ri, fiindc dup ce l-a
privit o dat pe biatul lui Jdrek pentru nite pere furate, toat iarna l-au
durut oasele; c tie s opreasc laptele vacilor, c nu mai sfreau. Dar,
pentru c tria n pace cu preotul i spla lucrurile bisericii, era nscris n
frie i, cnd murea cineva, nimeni nu tia mai bine ca ea rugciunile, bocitul
i cntecele de la poman nimeni nu-i spunea nici o vorb de ocar. Ba pe
deasupra mai era i o femeie tcut, linitit, muncitoare i cucernic.
Dimineaa n zori, sau pe la chindie, totdeauna n casa ei se auzeau cntece
religioase, iar dac e vorba de pmnt, nici cel mai bun gospodar nu-l ngrijea
mai bine.
E o femeie cu scaun la cap spuneau despre ea ranii mai btrni.
Da, dar e cam morocnoas i se uit la oameni mai abitir ca o
cocoan.
Pi, dac st mereu pe la casa parohial, de, s-a boierit.
Cocoan mare i deteapt, dar biatul i st la pucrie.
Dac ai croi i tu coastele vechilului cu furca, ai sta i mai ru.
Aa vorbeau uneori oamenii despre ea; Winciorkowa tia i zmbea
ngduitoare.
Fiecare judec dup cum l taie capul i rspunse o dat Teklei, cnd
aceasta i spuse ce se vorbete pe seama ei.
De obicei nu-i psa de nimic, dar acum, cnd trecea prin sat i auzea c
uoteau n urma ei ori i ajungeau la ureche niscaiva glasuri din case sau de
pe drum, ncetinea paii i prindea lacom orice cuvnt, prndu-i-se mereu c
vorbesc despre Jasiek.
Dar nu auzi nimic i intr n casa lui Sulek.
ncperea era plin de femei btrne, iar lng fereastr sttea brbatul
un ran tnr, puternic i cioplea bttorul de la mblciu, dar lucrul nu
nainta de loc, fiindc din cmrua alturat se auzeau ipetele neomeneti ale
femeii care ntea; nu putea sa stea locului, se apropia mereu de u, voind s
intre, dar Winciorkowa nu-l lsa; umbla dintr-un col n altul al odii i cum era
om cu suflet simitor, i tergea ntruna ochii i fruntea nduit cu poala
sumanului. Btrnele, care se aezaser lng soba pe care fierbea supa de
arpaca, i bteau joc de suferina i de teama lui.
Nu-i fie fric, Waek, n-o s i se ntmple nimic Magdei. E la primul
copil, de, ca i cnd ai sparge o oal nou, pe urm o s se obinuiasc.
Eu zece am fcut, ct ai zice pete.
Walek, dac tiai c eti aa de moale, trebuia s te pui n locul ei.
Aida de! Credei-i i lui! Mila brbatului e ca scheunatul cinelui.
Ia mai tcei. Ea i d sufletul i voi v rnjii dinii aici.
O facem i noi pentru tine, acum e ca i cnd n-ai mai avea femeie,
vezi poate te ia vreuna sub plapuma ei.
Ehe, a dormit el destul prin patul fetelor, ajunge!
Deodat tcur cu toii, dincolo strigtele ncetaser brusc. Waek intr
n fug, dar ua se deschise imediat la perete i apru Winciorkowa cu ceva
nvelit n scutece.
Walek, mulumete-i lui Dumnezeu, ai un biat.
Walek era nebun de bucurie; lua copilaul n brae i se duse la fereastr,
uitndu-se la el cu uimire.
Doamne, ce lighioan, parc e un pisoi! strig, i nu se mai stura
privind la omuleul care abia piuia, ca un pui proaspt ieit din goace.
Trebuie s bem aldmaul numaidect ip, dnd copilul
Winciorkowei.
Ateptai, copilul nainte de toate, pe el trebuie s-l cinstim cum se
cuvine!
Lu un phrel de votc i vrs cteva picturi n trei locuri, rostind
solemn:
Pentru Domnul Isus, pentru tine, pentru prinii ti!
Apropie phrelul de buzele strnse ale copilului, i fiindc acesta se
nec puin i ncepu s plng, l duse mamei mpreun cu restul de votc.
Iar Walek alerga ntruna la nevast, o sruta, se uita la bieel i se
ntorcea la cumetre, ca s bea cu ele de bucurie. Se aduse repede mied, dar
pentru c era n postul mare, mncau doar pine, brnz i urd veche. Preotul
dduse slobozenie doar pentru bolnav s se fiarb o gin.
Venea mereu cte cineva, aa c odaia se umplu de oameni i zarv i
Winciorkowa se vzu nevoit s-i mai liniteasc, fiindc lehuza adormise.
Cnd intr ajutorul de primar, toi erau binedispui i se aveau ca fraii.
Bine, blestematule, i botezi copilul fr mine, ai? strig din prag.
Ia i bea, las c-i ajungem noi!
Ho, ho! ajutorul de primar e om de cuvnt n toate, ne ntrece el i la
pahare.
Ia stai! Am auzit c Makowei brbatul i-a scos toi dinii din gur, da
ea avea doar unu
Nu te aga de mine! Uite la el! ip suprat femeia.
Cine se poate aga de tine? Poate vreun crlig, dar i la trebuie s fie
crlig, nu glum.
i fiindc Makowa era cam ameit, sri la el cu pumnii.
Uitai-v la el! A venit s batjocoreasc o femeie cumsecade, linge
blide, slug jidoveasc, cum aude clinchet de pahare se i nfieaz,
blestematul
Eu sunt omul statului! Bag de seam, femeie! strig serios,
ndreptndu-se cu mndrie.
Dar asta n-o sperie pe Makowa: l ocr n lege, spunndu-i ce face ea cu
funcionarii de teapa lui, ciocni nc o dat cu Winciorkowa, lu o bucat de
brnz pentru nepoat i plec.
Ajutorul de primar scuip dup ea i se apuc s bea cu mare hrnicie.
Walek, acum ai un biat, bine Eu sunt funcionar i trebuie s
tiu Fr mine ca i cnd n-ar fi fost
Cum n-ar fi fost, pi uite-l observ o femeie.
Degeaba ai mbtrnit, Marcinowo, c tot nu i-a venit mintea la cap.
Zici c este, dar unde e? n leagn e ca i cnd n-ar fi de loc, srcuul, nu
exist, se zice doar c este. Bgai de seam, v spune asta un funcionar v
explic numaidect. Al cui e puiul de stejar din pdure? Cine l-a nscut, pe ce
tabel figureaz, sub ce numr e nscris, n ce carte, ct pmnt are, cnd a fost
sau cnd are s se prezinte la armat, de ce religie e, dac e cretin, ai?
Ee, te-ai cam ameit, ajutorule, ce legtur are asta cu copilul?
Are, pentru c biatul lui Walek e ca stejarul din pdure, la care omul
se gndete fr ca el s existe, ns cnd funcionarul l scrie la carte, cnd l
trece pe tabel i l descrie, fcndu-i mitrica, cnd l trece pe list i-l trimite
la primrie, abia atunci biatul ncepe s existe cu adevrat. Asta v-o spune un
funcionar, bgai de seam!
Vorbi mult vreme, dar nu-l mai asculta nimeni, cci cineva ncepuse s
povesteasc despre cei care plecaser cu o sptmn nainte n Brazilia.
Se zvonete c la primvara o s plece sate ntregi
Ieri a plecat i Jasiek al lui Adam.
n Wola trei gospodari i-au vndut pmntul i pleac.
Se duc la pierzanie, atta lume se irosete!
Ba nu-i adevrat, acolo le d pmnt ct vrea fiecare i bani ct s se
gospodreasc.
Preotul zicea altfel la biseric.
Preotul vorbete cum i convine lui, dar dac-i spune un funcionar al
statului c e aa, apoi s crezi! strig ajutorul de primar cu ngmfare.
Se aez pe o lad, i descheie cojocul, c i se fcuse prea cald dup
supa de arpaca, i continu s spun cte i mai cte despre Brazilia,
descriind-o n aa fel, nct stenii holbau ochii de mulumire i i lingeau
buzele dup bogia de peste ocean.
Iuda, vrea s mai vnd pe cineva mormi Winciorkowa; dar pentru
c n-o asculta nimeni i se grbea s plece acas, se strecur n tcere i iei
afar.
Amurgul se lsase greoi peste lume.
Domnul fie ludat! spuse cineva n ntuneric.
A, tu eti, Nastka! Nastusia. n vecii vecilor, rspunse puin ngrijorat.
Mergeau n tcere una lng alta, netiind ce s vorbeasc.
Ce mai fac ai ti? ntreb Winciorkowa.
Ei, Doamne! Ce s fac, nimic.
i iar tcur.
Aproape s-a fcut primvar. Am i vzut berzele n cuiburile din
spatele mnstirii.
Adevrat, i eu le-am vzut i m mir c au venit aa devreme
Btrna nu-i purta pic, dar Jasiek l mpunsese pe vechil cu furca
numai din cauza ei nu-i purta pic, doar o adnc prere de ru, i Nastka
simea bine asta. De aceea nici nu cuteza s vorbeasc, mergea cu capul plecat,
ntorcndu-se adesea s-o priveasc n ochi. Se repezise nadins de la curtea
boiereasc pn aici i o ateptase n faa casei lui Suek; o chinuiau visele rele,
voia s afle ceva despre Jasiek, iar acum nu putea s scoat o vorb, simea c
i se urc un nod n gt.
Boierii s-au ntors? ntreb iar btrna.
Ieri, da o s plece n curnd, n strintate.
Le st capul numai la plimbri i la petreceri
Pi n-au cu ce?
Adevrat, aa-i
Nastka i lu inima n dini i ntreb cu vocea pierdut, nlcrimat:
N-ai mai aflat nimic?
Ce s aflu? rspunse btrna cu asprime; o cuprinse brusc frica.
Vezi c de trei nopi nu mai pot sa dorm i l visez mereu
Nu te mai ngrijora pentru el. Numai din cauza ta se irosete! Mai
taci nu i-o spun din rutate. tiu, doar, c tu n-ai vrut, nu mai plnge o
liniti, auzind n ntuneric plnsul ncet al fetei. i mai vino pe la mine i
arunc nainte de a se despri.
Nastka privi spre cas i dispru, plngnd, pe drumul care ducea la
curtea boiereasc.
Btrna se simea micat; Tekla nu era n odaie, dar din partea cealalt
i auzea vocea monoton cu care adormea copilul. Jasiek dormea mereu. Nu se
trezi nici cnd puse i cojocul peste el, c se fcuse frig.
Leli Winciorkowa! rsun un glas n camera de la intrare.
Btrna alerg speriat.
Am uitat s-i spun c a poruncit cocoana s vii mine la curte, fac
curenie prin cas i zise Nastka.
Bine, bine, o s vin! opti cu team i o privi aa de aspru, c Nastka,
dei voia s mai stea, spuse bun seara i plec.
Jasiek ns se trezise.
Mam, cine a fost?
A fata Marcinowei
Da de unde, Nastka a fost, Nastka! spuse cu trie.
Nu vorbi prostii, ce s caute Nastka aici
Vrei s m pcleti, am cunoscut-o bine dup glas.
Mai bea din leacul asta, o s-i fie mai bine.
Bu i simi cu adevrat o uurare n piept. Btrna i nfur rana cu o
crp curat i l unse pe spinare cu o alifie. Jasiek se strduia s vorbeasc.
Taci, copile, c ne-aude cineva.
Acum triete cu el de adevrat?
Cine? Ce-i mai trsnete prin cap!
Nastka cu vechilul Mi-a spus mie unul la nchisoare, mi-a spus
Ee, aa sunt oamenii, vorbesc verzi i uscate
Eu o s-l las n plata Domnului nici celei tia n-o s-i spun nici o
vorb rea nu optea cu greu, dar n ochi i se citea furia i ura.
Stai linitit, culc-te s te vindeci Copilul meu, fiul meu iubit,
cnd o s fii sntos le dregem noi pe toate, acum nu te mai supra din orice
nimic Spune o rugciune la Schimbarea la fa.
Se auzir ciocnituri puternice n fereastra dinspre drum.
De ce mi-a fost fric n-am scpat! strig, ieind n fug.
Winciorkowa! S vii mine la primrie, a venit o hrtie n legtur cu
Jasiek! ip prin geam paznicul comunal.
Cu toate c ua era nchis, Jasiek auzise tot, i cnd btrna se ntoarse
la el, l gsi n cma, mbrcndu-se n grab.
Micu, nu m ntorc la nchisoare, omoar-m, dar nu m duc
striga nfierbntat.
Jasiek! Jasiek! izbucni cu disperare i se arunc la el ca o lupoaic; el
se apr, dar ced repede puterii ei. l culc n pat i trebui s stea mult timp
lng el, pentru c se ridica, striga, voia s fug creznd c-l gonesc.
S nu m dai, micu! s nu m dai i se ghemuia la snul maic-
i, o lua de gt i praie de lacrimi fierbini i curgeau pe fa, tremura tot i
aiura Pn cnd i ddu s bea ceva i czu ntr-un somn adnc.
IV.
Cum a trecut noaptea aceea lung? Nu tia nimic, i amintea doar c se
chinuise groaznic. Zorile albiser odaia, dar ea tot mai sttea ghemuit naintea
sobei rcite de mult. Din vreme n vreme se ridica mecanic, privea pe fereastr,
se ducea s vad biatul adormit i se aeza iar. Lacrimile strluceau n ochii
cenuii, nsngerai, dar n-aveau putere s curg i se stingeau pe pleoape,
acoperindu-i parc pupilele cu o sticl mat.
Isuse! Isuse! optea uneori.
Nu se poate spune ce a ndurat n noaptea aceea lung, cte temeri i
urlau n suflet, cte dureri i rupeau inima, cte furtuni, rzvrtiri i disperare
o cutremurau, i ce strigt de neputin o sfia! O, nu, nu se poate spune!
Simea c e pierdut fr scpare.
O chemau la primrie! Aveau o hrtie despre Jasiek!
Doamne! Isuse! gemea. Au i aflat c a fugit l caut i o s-l ia!
nu nu se zvrcolea n ea mama. Nu-l dau e al meu, e fiul meu sngele
meu lacrimile mele nu-l dau
i iari se cufunda n prpastia temerilor, a slbiciunii i a disperrii, n
prpastia abrupt a neputinei, i iari lacrimile i sticleau n ochii
nsngerai
Dac l vor lua, n-o s-l mai vad niciodat, niciodat O, Isuse, Isuse,
e drept, oare e drept?
Gemea fr putere, stpnindu-se tot mai greu.
i pentru ce l-au pedepsit? C l-a mpuns pe vechil cu furca! Dar pentru
ce l-a mpuns? Era n drept fiindc vechilul o trgea pe Nastka spre ur. Pe
el s-a aprat i pentru atta lucru trei aniori ntregi! Atia rani i sparg
capetele, i frng ciolanele i nu-i mai bag la nchisoare Dar pe Jasiek l-au
luat. Unde e dreptatea! i vinovatul n-a pit nimic! Triete ca un boier i i
face de cap ca i nainte; orice fat se duce s slujeasc la boier se ntoarce cu
pruncul n broboad i bate joc de Dumnezeu i pentru asta nici o
pedeaps Dac e tare, cine poate s-i fac ceva? De cine s-i fie fric?
Cum a vrut, l-a i bgat la rcoare pe Jasiek fir-ar fir-ar O ur slbatec,
neierttoare i se nvlmi n suflet i i ncord degetele slabe, rupndu-i cu
ndrjire broboada groas.
Abia intrarea Teklei o smulse din aceste gnduri amare.
Jasiek zcea mereu fr cunotin.
Nu mai tia ce s fac. S aduc un doctor, era prea departe i apoi
acesta l-ar fi vzut i ar fi spus Oamenii ar fi vzut i ei i iari vorbe,
ntrebri Nu, nu i dac moare?
Cntri ndelung n minte aceast ntrebare care se prvlea ca un pietroi
peste inima ei srman, disperat.
S moar, asta va nsemna i sfritul meu, dar n-am s-l dau pe mna
lor, nu S moar! gndea posomort.
Era soarele sus cnd se mbrc mai bine, lu ntr-o batist vreo
cincisprezece ou i plec la primrie.
Soarele lumina vesel, tvlindu-se parc de bucurie pe cmpuri i prin
bltoacele drumului pe care Winciorkowa mergea la primrie. Prin anuri,
printre pietroaie, romaniele i deschideau cu ncntare genele trandafirii spre
soare; ciocrlia slta n zbor din arinile nc reci i ciripea ca un clopoel sub
albastrul senin al cerului. Aerul rece i limpede i rcorea faa nfierbntat.
Primria nu se afla prea departe; cldirea uria, ruinat, n care
funciona, aparinuse cndva unei mnstiri i era aezat lng biseric, pe
dealul de la poalele cruia se ntindea linia lung a satului spre pdurile care
strjuiau mprejur.
Notarul nu venise nc, dormea.
Doar paznicul se nvrtea prin cancelarie. Dup ce mtur se duse s
dea mncare la porci, al cror guiat struitor rzbtea din fundul coridoarelor
lungi, desprite de perei de lemn.
Winciorkowa se aez naintea primriei, pe capitelurile uriae, desprinse
din frontonul mnstirii, care slujeau acum drept bnci i atept rbdtoare.
n curnd sosi i primarul. Btrna l salut i ncepu imediat:
Venii dup hrtia cu Jasiek al meu.
E ceva, da ateapt pn cnd se scoal domnul notar.
Dumneata nu tii ce scrie n ea? ntreb.
i-am zis s atepi. Notarul de-aia e pus aici, ca s citeasc; i
poruncesc numaidect i o s-i spun.
i salva astfel prestigiul, fiindc nu tia nimic de nici o hrtie.
Domnule primar, hai s ducem ciubrul sta amndoi, c singur nu
pot i porcii dau zor s bea propuse paznicul.
Ia uite la el! Du-l i singur! se supr primarul, dar se uit la ferestrele
acoperite de la locuina notarului, scuip cu nduf i puse mna s ajute.
Vecinii trebuie s se ajute totdeauna ntre ei spuse, ntorcndu-se, apoi se
aez pe o piatr cu seriozitate i mbie cu tutun pe cei civa rani care
veniser cu treburi.
Domnule primar! A zis domnul notar s ungi crua i s pregteti
caii raport paznicul.
Primarul se mpotrivea, vznd c ranilor li se strmb gura de rs.
Deodat un cap ciufulit se art n ferstruic i rsun un glas.
Primarule! La mine! Pregtete crua, plecm la Grki, anchet!
Gata, ntr-un suflet! Aa e crua e treab de serviciu, ancheta la fel.
Aia e!
Primarule, ai cutat astzi de ou ginile doamnei notar? glumi unul
dintre rani.
Tac-i gura, ia uite la el!
i copilul ar trebui schimbat de scutece
Ba i ucalul de porelan trebuie s-l care
S curee ghetele
S tearg nasul domnioarelor, pi cum ranii glumeau, dar
primarul nu-i asculta; puse un cal la cru, trase n faa primriei i se duse
s aduc i calul lui s-l nhame pereche cu al notarului.
Parc-i armsar, nu? Cal, nu glum! ncepur iar, cnd vzur c
primarul i trage calul de coam.
E un cal bun i blnd, nu face nazuri. De-i dai paie din streaina casei
le mnnc; de-i dai o creang, numai s nu fie prea uscat o ronie de
mai mare dragul; smulge i stinghiile de la gard i le roade ca pe trifoi. Nici
porcul nu-l las s mnnce din albie, aa de mult i place tovria. Ce mai, o
mndree de cal.
Calul, de, ca orice cal, dar funcia i fala sunt ce sunt!
Ia uitai-v cum merge, ca o vac cu viel. Parc are coada din puzdrii
de cnep, ia te uit cum o mai ridic n sus vede cum face stpnul.
Are capul ca lptarul boierului.
Da ce hamuri are, ca un leahtic6! Ici o a, colo o frnghie! Pune-i
pantaloni scuri, primarule, i du-l la Varovia la expoziie.
i ce iute trebuie s fie, blestematul, ca o vac! i rdeau mai departe
de primar i de calul lui. Winciorkowa atepta. Cu ochii nchii, cu capul
sprijinit de perete, sttea nemicat, ca mpietrit. Nu auzise nimic, fiindc i
rsunau mereu n minte cuvintele de ieri ale paznicului: A venit o hrtie
despre Jasiek.
Ce poate fi n hrtia aceea? Ce-o s-i spun notarul? Au i aflat oare?
Aceste ntrebri i strpungeau ntruna creierul chinuit ca nite fulgere de
durere i team.
Nu vedea c soarele se ridic din ce n ce mai sus, inundnd ntreaga
vale, satul i pdurile din jur cu o lumin aurie. Gerul se mai nmuiase, iar
printre brazde, n anuri i prin bli strlucea apa; fumurile se nvltuceau
din couri drept n sus, ca nite stlpi ai firmamentului alburiu, iar n satul
care de pe aceast nlime se vedea ca-n palm scoteau vitele la adpat. Nu
vedea nimic, nu auzea nimic n afar de vocile acelea de groaz care i sfiau
inima:
Winciorkowa, la cancelarie! strig paznicul, dar vznd legtura cu ou
adug: Treci pe la buctrie.
Intr ncet, mainal, n coridorul vechi, ruinat, al fostei mnstiri, n care
scormoneau ginile i purceii.
n mijlocul buctriei uriae, boltit, luminat de ferestre gotice, sttea
nevasta notarului, cu o igar n gur, din care trgea mereu.
Winciorkowa se nclin, dndu-i binee.
Ce zici?
Venii dup hrtia ceea adusei vreo cinsprezece ou de, ginile
nc n-au nceput bine s ou opti, dezlegnd batista i aeznd-o la
picioarele ei.
Sunt proaspete, nu?
Numai de cteva zile.
Ai vreun ps? ntreb ncercnd n acelai timp oule la soare.
Pi cum, da A venit o hrtie despre fiul meu, cel care st la tii
dumneavoastr c
Du-te la cancelarie i spun eu numaidect lu brbatu-meu.
Dumnezeu s v rsplteasc, doamn! opti i iei.
Adam, spune-i lu brbatu-meu c Winciorkowa are o treab cu el!
strig prin u i se ntoarse, aprinse iar igara i cercet mai departe oule.
Winciorkowa intr n cancelarie, ddu bun ziua, i cum nu-i rspunse
nimeni, se opri tcut lng u i atept. Notarul abia acum se mbrca,
disprea des n camera vecin i se ntorcea cu vreo parte din mbrcminte, pe
care i-o punea ncet, discutnd ntre timp cu ranii.
Atept aa mai bine de-o or, cci notarul, dup ce se mbrc, plec la
micul dejun. n cancelarie rmsese doar un bieandru rocat i pistruiat,
care se aez lng sob, suflnd n foc foarte discret fumul de igar.
Domnule! cutez s vorbeasc.
Ce vrei?
A venit o hrtie despre fiul meu, Jasiek Winciorek.
Aha, despre houl la, care a fugit din pucrie!
Biatul meu nu e ho! Iar tu, prpditule, s nu mai spui o vorb de el!
ip ct putu de tare, deoarece cuvntul ho o strpunse ca un cuit.
Femeie, nu ridica glasul, c acu te bag la zdup! observ linitit
bieandrul, dnd drumul la rotocoale mari de fum.
Nu mai zise nimic i se aez lng fereastr, murind de nerbdare din
cauza acestei ateptri suprtoare.
Tu eti Anna Winciorkowa?
Eu, domnule
Se scul repede, cci notarul era cel care o ntrebase.
Fiul tu, Jan Winciorek, a fost condamnat la trei ani de nchisoare
pentru btaie i intenie de omor, da?
Aa e, chiar aa, Jasiek e numele mic, l-au bgat pe trei ani, dar
numai din rutate.
Mi-au trimis o ntiinare, cum c Jan Winciorek a fugit din nchisoare
acum o sptmn.
Isuse! gemu, rezemndu-se de perete.
i e urmrit. Dac vine acas, trebuie s-l opreti, s anuni ajutorul
de primar i s-l aducei la cancelarie.
E copilul meu!
Asta nu scrie aici. Aici scrie doar c cineva a fugit, iar cine a fugit
trebuie s fie prins; cine va fi prins, va fi judecat i dus la nchisoare. Cine l-a
ascuns i i-a ajutat s fug va fi, de asemenea, pedepsit.
Termin i se apuc de lucru.
Winciorkowa sttu mult vreme ca lovit de trsnet, neputnd s-i
adune puterile i s plece.
Va fi judecat i dus la nchisoare!
Va fi judecat i dus la nchisoare
V.
Numai plnsul, jalea i zbuciumul sufletesc umbl prin lumea asta, iar
tu, omule, rabd tu, vierme, ia-te la trnt cu ele, tu, srmane, trudete i tu
nefericitule, poi s fugi i dincolo de pduri ori peste mri i ri c tot te
nha de gt, oriunde te-ai ascunde.
Oamenii sunt ca apa: nu tiu nici de unde, nici de ce i nici ncotro se
duc.
Sunt ca norii pe care vntul i poart ba ici, ba colo, prin toat lumea
ca frunzele pe care vntul le-a furat din copaci i le tot mn pe cmpuri i prin
pduri, aruncndu-le n ghearele pierzrii, ca ziua de ieri, care astzi nu mai
este i nu va mai fi niciodat.
Nicieri nu exist nici ndurare, nici scpare i nici loc de fug.
Unde s fugi tu, srmane om, de soarta ta, unde?
Poate s te agi, orfane, de stelele de pe cer i s-i lai inima
ncreztoare n seama ndurrii Domnului Isus!
O, via! via! via!
Aa se jelea sufletul Winciorkowei, suflet srman i trist de mam n
suferin. Iar afar vntul vjia, smulgnd paie din acoperiurile caselor,
cltina copacii, lovindu-i de perei, fluiera n horn, i, ca un duh ru, care se
bucur de nenorocirile oamenilor, chicotea, dnuind pe drumurile
ntunecoase, prin noaptea ploioas, trist, spimoas.
O, Isuse! suspina Winciorkowa, i fusul i scpa dintre degetele
nepenite, iar din ochii plni, obosii, se rostogoleau lacrimi amare pe faa
ndurerat. Pieptul uscat se zbtea n suspine, iar neputina, groaznica
neputin i apsa n jos umerii slabi, spre supunere i sclavie
Astzi Tekla singur ngrijise de gospodrie i, dup ce pregtise cina, i
luase copilul din coul agat de tavan i plecase la culcare.
Ocupat cum era cu gndurile i durerea ei, btrna nici nu observase
plecarea ei. Intra deseori la biatul care zcea cuprins de fierbineli, apoi
asculta toate fonetele, toate uierele, toate glasurile nopii pentru c inimii ei
nfricoate i se tot prea c aude zngnitul sbiilor, c vin s-l ia
Atunci srea n sus, acoperind ua de la odaia bolnavului i privea cu o
cuttur ngrozit i disperat, cum numai o mam poate s priveasc,
pentru a-i apra copilul.
Dar nu venea nimeni, numai noaptea se scurgea, btnd lumea cu
vntoasele.
Cu mult nainte de miezul nopii, cineva ciocni n u, i intr Nastka,
ud i ngheat.
Nu, de stat nu pot s stau, trebuie s plec imediat. M repezii doar s-
i spun Isuse, m-am necat, c la curtea boiereasc se vorbete c Jasiek a
fugit din nchisoare
i tu vrei s-l vinzi, Iud! opti btrna.
Isuse, ndur-te! Ce vorbeti! Nu i-e mil de mine! Eu s-l vnd pe
Jasiek, eu, care mi-a da i sufletul pentru el!
Plnsul i curm brusc vorba, i trase broboada pe ochi i fugi, doar n
ntuneric se auzea din ce n ce mai slab tropitul papucilor ei
Mai sufer i tu, satur-te i tu de durere ca mine, satur-te! strig
btrna n urma ei i ncepu s umble prin odaie, cutnd vreo scpare.
Dar nu gsea niciuna. O s vin dup el, o s-l gseasc i o s-l prind,
apoi l judec i-l trimit iar la nchisoare! N-o s-l mai vad niciodat
niciodat
Capul ncepu dintr-odat s-i tremure de fric, i terse nasul i ochii cu
orul, umblnd mai departe, dus pe gnduri.
Mcar dac s-ar nsntoi, l-ar ajuta s fug, ar vinde scroafa chiar o
vac, sau pe amndou i l-ar ajuta, ar pleca cu el i la captul lumii, unde
s nu-l cunoasc nimeni, s nu-l nchid i s nu-l mai pedepseasc.
Dar unde?
i sufletul i ncremenea de groaz la asemenea ntrebare.
Adevrat, unde s fugi?
C judectori, jandarmi i nchisori sunt pretutindeni!
i puse minile n cap i se aez, att de mult o ngrozea aceast
descoperire.
Adevrat, peste tot sunt peste tot ca i capcanele pentru lupi peste
tot
A fost o dat la Czstochowa i a trebuit s arate i acolo buletinul; a fost
n Kalwaria, dincolo de Cracovia, i acolo la fel!
Se uit n jur ncurcat.
Ca i cnd ar fi vzut pretutindeni numai ziduri de netrecut, iruri de
jandarmi, cancelarii, notari i mini ntinse gata s nface!
Doamne! Nicieri nici un locor, unde omul nevoia s poat fugi de
puterea asta nfricotoare, pe care abia acum o vedea n toat grozvia ei,
ntrupat n jandarmi i nchisoare.
Srmana, nu nelegea cuvntul lege, i credea c e totuna cu dreptatea!
Nu atepta rspuns la ntrebarea pe care i-o pusese, n schimb se
furiar din ungherele creierului obosit amintirile anilor de demult, amintirea
brbatului, a vechilor necazuri i nedrepti care strigau cu gurile strmbate de
chinuri din adncul timpului: Nicieri nicieri
Scnei de durere ca un cine lovit cu piciorul, se grbovi, rsuCnd u-se
n jurul propriului suflet, ncremenit de o groaz nermurit, edea lng
fereastr, ndreptat cu toat fiina spre ntunecimea chinuitoare a propriilor
gnduri
Abia din sentimentul amar al neputinei i prsirii, din sentimentul
strivirii de ctre soart crescu ncet n ea rzvrtirea mpotriva nedreptilor,
revolta aspr a unui suflet disperat, dar nc puternic.
Cum aa? Jasiek are s fie prins, judecat i bgat la nchisoare, dei a
stat doi ani pe nedrept, dei nu e vinovat de nimic?! Cnd atia tlhari
umbl slobozi prin lume! Jadam Brzostek, de care toi tiu c e n crdie cu
hoii, sau Michalak care a omort un om. i ei sunt slobozi! De ce aa? Asta nu
e dreptate, nu. De ce?
i depn ndelung aceste ntrebri fr numr, pn cnd o nvinse
somnul i se trezi abia n revrsatul zorilor.
Dar ziua nou nu-i aduse dezlegarea, dimpotriv, suferina se adnci i
mpotrivirea se transforma cu ncetul n ur fa de lume, fa de toi oamenii
liberi.
Starea lui Jasiek nu se mbuntise, cu toate ca i punea mereu ventuze
pe spinare i pe olduri i i slobozise puin snge, tindu-i bicile umflate cu
un briceag bine ascuit.
La amiaz, Tekla veni de la curtea boiereasc s mnnce i i spuse:
La curte au aflat n sat se vorbete
Ce? Ce?
Ei, ce! Vechilul le-a spus argailor c cine l prinde pe Jasiek i l aduce
la cancelarie va cpta de la el zece ruble i o vadr de rachiu
i oamenii? opti btrna.
Oamenii, ca oamenii! Doamne, pi zece ruble sunt o groaz de bani!
Poi s cumperi o purcic destul de mare cu ei adug ca pentru sine.
Winciorkowa i cercet atent faa i vznd cu ct poft se uita la purceii
ei, se hotr, dup o lupta scurt, dar dureroas, s-i dea i ei unul.
Tekla, i dau i ie o purcelu, aia cu o pat ntr-o parte
Eu nu sunt Iuda! se mpotrivi sincer, dar ochii i lucir de mulumire.
Ei nu m-am gndit la asta, c doar de mult mi ziceam s i-o dau
i cum, aa, fr bani?
Pi da, c i tu mi-ai ajutat la urzeal i la tors, i se cuvine i ie.
Da, dar mi-o dai de tot?
Sigur. E purcic, poi s ai i purcei de la ea
i e a mea de tot? ntreb iar, fermecat.
Dac-i spun c i-o dau
Isuse! Sfnt Fecioar! Mam s-mi fi fost i n-ar fi fost mai bun
strig, i de bucurie se arunc s-i mbrieze picioarele i s-i srute minile,
apoi alerg la cote i goni purcica n odaia ei; att de grijulie se nvrtea pe
lng ea, tot ndernnnd-o s mnnce, c, dei copilul urla n coul atrnat de
tavan, nu mai auzea nimic, orbit de fericirea de a avea purcelua ei. Doamne!
Ce mndree! Isuse, i ce sprinten i lacom e! exclama tot timpul.
Winciorkowa zmbea destul de jalnic, ascultndu-i entuziasmul; adevrat
c pentru Jasiek i-ar fi dat ntreaga via, totui purcelul fcea ase ruble i
jumtate, dac nu apte, fiindc primvara porcii sunt mai scumpi Eh, ce
s-i faci! Din crua altuia te dai jos i n mijlocul apei! gndea mergnd spre
lehuza care nscuse ieri.
Se oprea nadins, intra n vorb cu oamenii, tinuia cu ei, tot o afla dac
cei din sat tiu c Jasiek e acas. Dar ranii nu se ddeau prini, niciunul nu
se trda cu nici o vorb sau cu vreo privire c tie ceva despre Jasiek. n sfrit,
cnd le povesti singur de fuga lui din nchisoare, fcur o min aa de mirat,
ca i cnd vestea aceasta, despre care vorbea tot satul, era cu adevrat o
noutate pentru ei.
Sunt irei, blestemaii, niciunul nu scap nici o vorb! opti
dezamgit.
Petice! Petice! Petice! gemea un glas pe drum. Leli, n-ai ceva? Nu-i
trebuie ceva? strig la ea peticarul scund, un evreu slab care lepia prin
mijlocul drumului pe lng bric veche, tras de un cal numai pielea i oasele.
Oprete la poarta mea, vin i eu numaidect.
Porni spre lehuz, iar evreul se tra ncet, mpingea brica ncrcat cu
petice, biciuia calul i gemea pe dinaintea fiecrei case.
Petice! Petice! Petice!
Din cnd n cnd se oprea i ddea pentru o mn de zdrene bolduri,
a, ace de cusut, fluiere de hum n form de cocoei; uneori fcea i
schimburi mai mari, lund ba cincisprezece ou, ba un sfert de cartofi, sau
vreo gin btrn jumulit.
O grmad de copii, pe jumtate goi, l urmreau cu larm i ipete:
Peticarul! Peticarul! i dau un gro, d-mi un coco!
Dar evreul nu lua n seam strigtele lor, i se apra energic cu biciul de
cinii care se npusteau turbai spre poalele lungi ale sumanului, umplnd tot
satul de ltrturi.
Striga mai departe, btndu-i calul care se oprea ntruna, i mpingea
tot mai des bric, sprijinind-o cu umrul slab, de-i ieeau ochii din cap,
pleznea din bici i ndemna:
Dii, dii! murgule!
Cnd se apleca s urneasc bric, poalele sumanului se trau prin
noroi, lsnd urme lungi; uneori se oprea vlguit, sprijinindu-se de bric, i
mpingea cciula pe ceaf i i tergea fruntea de sudoare, rsuflnd att de
greu, c i tremura barba rocat i ochii i se umpleau de lacrimi.
Era aproape sear cnd ajunse la casa Winciorkowei, arunc o mn de
fn calului i intr n odaie cu biciul n mn. Se aez lng sob i rmase
tcut mult vreme, neputnd rosti o vorb, de oboseal.
Ai ostenit?
De azi-diminea tot aa o iu n-am pus o buctur n gur i sunt
cam ameit
Vrei s bei nite lapte? i dau numaideet.
S-i rsplteasc Dumnezeu, leli. Stai s-i aduc ulcica mea, s
mulgi n ea
Dup ce Winciorkowa i aduse oala cu lapte, el o aez la foc, l fierse i,
frmind o chifl uscat, i scoase cciula, nfulecnd cu atta lcomie,
nct btrna mai aduse i trei ou i le aez alturi.
Mnnc i oule, s-i fie de bine
S-i rsplteasc Dumnezeu! optea, mirat, cu recunotin.
Le fierse, dar mnc numai unul, pe celelalte bgndu-le pe furi n
buzunar, pentru copii Apoi, parc drept mulumire pentru inima ei bun,
spuse ncet:
Am vorbit cu jandarmii de biatul dumitale; l caut!
Winciorkowei i czu lucrul din mn i fr s vrea privi la ua
bolnavului.
l caut! Spuneau c acum o sptmn a fost noaptea n crciuma
din Przyk, i-a spart nasul unui jandarm i a fugit!
Isuse, Fecioar! strig surprins, amnuntul acesta nu-l cunotea.
Dac vine, s nu-l ii la dumneata, pentru c l vor prinde, i Eu
tiu, c am avut un frate mai mic care a fugit din armat, l-am ascuns dou
sptmni, dar l-au luat apoi ntr-o noapte i de atunci nu l-am mai vzut; eh,
eh! Ceasul ru! Se neca de emoie. Dac ar pleca n America, nu l-ar mai
putea prinde
Unde vine asta? ntreb Winciorkowa repede.
Pn n America e departe, peste mare, poate peste dou mri Acolo
sunt muli, i evrei i polonezi, i nemi Acolo e bine, nu e nici un jandarm
Eu tiu, e acolo biatul unui felcer de la noi din ora, i i trimite bani n fiecare
an
Ascult, Mosiek, dar tu de ce nu l-ai trimis acolo pe frate-tu? ntreb
cu bnuial.
De ce? Pentru c n-am avut bani. Dac-a avea eu mcar atia bani
ct costa drumul pentru mine, nevast i copii pn acolo, a tri destul de
bine i aici.
i trebuie muli bani? ntreba linitit, prefcndu-se nepstoare.
Nici eu nu tiu prea bine, dar mi-a spus un evreu c numai drumul
cost o sut de ruble! sta e bnet, nu glum!
Tcur.
Evreul se ncinse cu o basma roie, sub care i fixase un col al
sumanului, adun cutiile, i nfund cciula pe cap i, ieind, opti abia auzit:
Eu te sftuiesc ca un prieten s fug numaidect n America e,
rmi cu Dumnezeu.
Du-te cu Dumnezeu, Mosiek.
tii, Herszlik cel care trece oamenii peste grani vorbete cu el,
acum e acas n America, peste mare! Dumnezeule! se gndea dup ce
rmase singur. Sigur, acolo unde pleac acum atia!
Se lupt cteva zile cu acest gnd, ntorcndu-l pe toate feele,
rumegndu-l i nu se putea hotr s-i trimit biatul att de departe.
Plec i eu cu el! De ce s mai rmn aici! Adevrat!
Strfulgerat de gndul acesta, imediat se trezi n ea curiozitatea
rneasc, nenfrnt de a cunoate lumea. Se uita afar pe fereastr i se mai
potoli, cuprins de fric.
S-mi las casa i pmntul, biserica? S le prsesc pe toate i s
nu le mai vd niciodat Isuse, a muri de dor! Nu m mai ispiti, diavole, nu
m mai ispiti! optea, dar sufletul i se umplea tot mai mult de lumin.
Sigurana salvrii lui Jasiek i umplea sufletul de lumin. n America! Adevrat,
i mai demult plecaser oamenii acolo, i la var or s se duc Da, aa e, dar
printele a spus la predic s nu se duc, fiindc merg la pierzare. E, vorbele
preotului sunt ca jurmintele hoului asta e
Dar uit repede de toate, pentru c lui Jasiek i era din ce n ce mai ru.
Rana nu voia s se vindece i horcitul din plmni nu nceta. Fcuse tot ce
putuse, tot ce se pricepuse, dar nu ajutase la nimic, l tmiase, i descntase,
degeaba. O cuprindea o disperare tot mai dureroas, deoarece Jasiek n clipele
de luciditate, din ce n ce mai rare, ngima:
Eu o s mor, micu, o s mor!
Nu-i fie fric, fiule, ai s te faci bine. Domnul Isus i Fecioara de la
Czstochowa o s-i ajute i ai s te nzdrveneti.
Ba mor, micu, simt eu, micu mi se stinge ultima rsuflare,
micua Vine moartea, vine se plngea cu vocea slab i lacrimile i iroiau
pe obraji. Cheam preotul, micu Omul e plin de pcate, sa se roage
preotul pentru mine naintea judecii lui Dumnezeu
Cu toate c i se rupea inima de durere, mama l linitea cu asigurri de
nsntoire.
Nu mai voia s cread, cci simea n el slbiciunea morii.
Ce s mai triesc dac m prind, m trimit imediat la nchisoare
Micu, nu mai pot, nu mai pot s ndur, nu mai pot dac m nchid iar, m
spnzur, m omor
Oh, copilule, srmanul meu orfan, flcul mamei, nu mai pleci tu de
lng micua ta, n-o s m lai tu singur, sraca de mine, n-o s m lai!
gemea, mbrindu-l i plngnd cu lacrimi nsngerate de disperare
Mie mi-e ru, micu mi-e ru aa de ru se vieta ncet,
cznd ntr-o somnolen semicontient, bntuit de vedenii i delir.
i petrecu toat noaptea lng el, pentru c i se prea c poate s moar
n fiecare moment; atunci l lua n brae, strngndu-l la piept, i nclzea cu
corpul ei mdularele care se rceau, nnebunea de disperare, pn cnd, spre
diminea, czu la pmnt, i ncrucia minile i cu vocea ncrcat de
reprouri, plngeri, jale i rugmini, nsngerat de durere, ceri ndurarea
Maicii Preacurate
Afar era nc noapte, o noapte neagr, noapte plin de ploaia care rpia
n geamuri fr ncetare, plin de negurile verzui, care inundau ncperea cu o
tristee dezndjduit i prsire, cnd Jasiek se ridic n aternut i chem
ct putu de tare:
Preotul! Preotul! i czu fr putere pe pern.
Winciorkowa abia atept s se crape de ziu, o ls pe Tekla lng
bolnav, lu de pe grind o gin sub or i alerg la casa parohial.
VI.
Biserica fusese odinioar mnstire, uria i frumoas, nuntru
acoperit toat cu fresce; era numai ciudat de tcut i pustie. Se simea
mirosul de mucegai dintre ziduri.
Preotul rostea cu glasul potolit slujba n faa altarului lateral, ajutat de
btrnul paracliser.
Uile mari de la intrare erau deschise la perete, lsnd s ptrund
soarele; adesea zburau ciripind vrbiile i se aezau pe cornie sau pe altare.
Winciorkowa ngenunche naintea altarului i se rug fierbinte.
Era o linite deplin, doar din cnd n cnd se auzea clopoelul i vocea
cntreului, sau rsuna ca un strigt basul profund al preotului, apoi iar se
aternea tcerea strnit de murmurul abia auzit al rugciunilor i de fonetul
filelor ntoarse ale liturghierului; ecourile ndeprtate, surde, ale satului,
tremurau pe sub boli.
Ctre sfritul slujbei doar oftatul greu al Winciorkowei mai ntrerupea,
din ce n ce mai des, linitea adnc, prelungindu-se pe sub boli ca un geamt.
Se ruga cu evlavie adnc, punnd n aceast rugciune credina ntreag,
puterile, ndejdea, viaa toat; presra podeaua rece cu lacrimi amare i se
tra la picioarele crucii, cerind mil i ndurare.
n timp ce se btea ultima oar clopotul pentru mielul lui Dumnezeu,
gina, care pn atunci sttuse linitit lng btrn, se smuci cu putere i,
cu toate c avea picioarele legate, se zbtu i fugi.
Winciorkowa o prinse repede, i dup terminarea slujbei se duse la
sacristie.
Ateapt! Vin acum mormi preotul cu asprime.
Se opri, uitndu-se cu umilin la preotul care se dezbrca ncet de
odjdiile bisericeti.
Vino dup mine!
Prin coridoarele pustii, cu tencuiala crpat, ruinate, o conduse spre
locuina lui; rsunetul nbuit al pailor pe pardoseala nverzit de vechime
alerga ca un ecou n urma lui.
Roiuri de porumbei zburau pe geamurile sparte prin care priveau crengile
verzi de molid.
Preotul fluiera la psri, iar Winciorkowa se uita cu o nduioare pioas
la chipurile terse, crpate, ale sfinilor clugri, zugrvite pe perei, la
rmiele picturilor care se zreau printre coastele bolilor i se gndea ce-o
s-i spun.
Lui pot s-i spun c doar e preot i spun totul, ca la spovedanie, el n-
o s m dea de gol
Dorea att de mult s-i descarce toat obida din suflet, nct se aplec
s-i prind cotul i s-l srute, dar preotul nu-i observ micarea; mergea
grbit i fluiera, iar n urma lui ncepur s zburde porumbeii i s i se aeze
pe cap i pe umeri.
Doamne! i-acas Jasiek al meu i d sufletul! gemu nfundat.
Ce ps ai? Dar spune repede strig, deschiznd ua locuinei. Era
fosta chilie a priorului, acoperit toat de zugrveli, de semna cu o capel.
Preotul se aezase la mas i asculta.
Winciorkowa povestea dezlnat, ntrerupndu-se ba s-i mbrieze
picioarele i s-i srute cotul, ba s-i mai trag sufletul, cznindu-se ntre
timp s nu piard irul povestirii
Ca la spovedanie spun adevrul curat o trgea n ur s
petreac i era doar dup nelegere biatul i-a spus: d-i drumul dar
cellalt i-a mai dat i cu bastonul n cap i Jasiek a pus mna pe furc i
era mai la ndemn ce era s fac
Se cutremur de plns i se rezem de u, apoi vorbi tare, cu asprime:
Eu sunt femeie, dar a fi fcut la fel trei ani de nchisoare numai
din dumnie c nu e vinovat el pus martori c biatul a vrut s-l
omoare i dreptatea lui a ieit la suprafa ticlosul un scrie-pan pe
hrtie un ho i un destrblat ocara lui Dumnezeu iar biatul e la
nchisoare! Isuse! Isuse! ce ruine ce ruine c doar tatl lui n-a fost
fie cine lumea-l tia de om cinstit, iar mou-su a fost i n Frana i acum
biatul e socotit ca un tlhar, ca un ho
i ce doreti? ntreb moale, preotul.
E la mine acas bolnav ru pe moarte Nu tie nimeni c e acas,
l pzesc i eu cum pot. Printe, i spun ca la spovedanie
Bine, bine. Nu te teme Czu o clip pe gnduri. Vin imediat acolo,
du-te nainte, n-o s afle nimeni Ei, gata, i ia-i i gina proasto
Winciorkowa alerg ntr-un suflet acas i nici nu deretic bine prin
odaie, c i veni preotul.
l ls s intre la bolnav, iar ea ngenunche vreo or naintea icoanelor, n
odaia din fa, pn cnd preotul iei de la Jasiek.
Era foarte micat.
Nu te teme, biatul se va nsntoi dar i trebuie medicamente
De unde s le iau i de care? Poate dumneata, printe, s scrii la
farmacie.
Da, bine, eu plec imediat la ora i le aduc; s vii s le iei pe la prnz.
Winciorkowa ncepu s tremure de nduioare i recunotin, vru s-i
srute picioarele, dar o respinse:
Nu fii proast! Lui Isus mbrieaz-i sfintele picioare i mulumete-i!
Parc mi s-a fcut primvar n suflet! i spuse Teklei dup plecarea
preotului.
Dup attea zile de ntuneric chinuitor, n cas ncepea s rsar
sperana.
VII.
Venise primvara.
Toat luna aprilie czur ploi abundente, calde, dar ntr-o bun zi, ntr-o
diminea de duminic, apru soarele i lumea ntreag se detept n verdea
i flori, n ciripitul psrelelor i n bucuria primvratec a lunii mai.
Ogoarele negre sticleau nc de ap; n brazde, prin tufele verzi i grlele
mici mai strluceau uvie de ap; drumurile erau nc pline de noroi i uneori
dinspre pdure batea nc un vnt rece, iar zdrenele murdare ale norilor se
rostogoleau pe cer, dar, pe deasupra cmpurilor i a pdurilor, n inimile
oamenilor i animalelor, n uieratul vnturilor, n susurul praielor i n
verdeaa proaspt a copacilor primvara i cnta imnul triumfal de bucurie.
Satul Przyk semna cu un co uria de flori.
Aerul, nesat de aromele emanate de florile pomilor, aa i mbta cu
adieri mngietoare.
Rndunelele zburau ca nebune sub azurul palid, curat al cerului,
ptrundeau ca nite gloane printre pomii nflorii, se repezeau n urile goale i
se uitau prin ferestrele caselor, alegndu-i locurile pentru cuiburi.
Iarba crescuse bogat, ca un covor catifelat, iar grnele care ddeau n
spic se luau la ntrecere cu vntul, cu valurile, crndu-se n sus, spre soare.
Berzele clmpneau prin cuiburile nc goale, rtceau pe luncile joase printre
glbeneii nflorii, care jucau n culori aprinse printre ierburi. Prin anuri, de-a
lungul drumurilor, pe haturi i ogoare era plin de romani, de coada-vacii, i
flfit de psri. Bucuria renaterii, fericirea nfloririi neau din pmnt i
din copaci, din soare i din piepturile oamenilor.
n Przyk florile viinilor ncepuser s se petreac, n schimb
mboboceau din belug merii timpurii, de care erau pline grdinile. Casele
scunde, cenuii se pierdeau pe sub ghirlandele i marea de flori, deasupra
crora zumziau roiuri de albine.
Satul respira linitea tihnit a unei zile de srbtoare.
naintea caselor, printre ngrdituri, prin curi, ranii se splau lng
fntn cu grij i seriozitate; i zvnta adierea vntului cldu sau i terge au
ramurile aplecate, pline de flori trandafirii. Iar nluntrul caselor, prin cmri,
cotee i grajduri lrmuia cu bucurie roiul de oameni.
Uneori, o melodie i lua zborul din vreo fereastr, ca o pasre, i se neca
n florile merilor, sau rsuna vreo chemare, zburnd spre punile pline de
rsetele copiilor i mugetele vacilor. Pretutindeni domnea bucuria i nuntirile.
Cnd sunetul argintiu de la toaca bisericeasc tremur n aerul proaspt,
oamenii ieir din case i se ndreptar n iruri spre biseric; gospodari
vrstnici n sumane albastre, ncini cu bruri roii, gospodine n zvelci i
basmale roii, flci n ilice vrgate, fete cu nfrmi albe pe cap, cu crile de
rugciune ntr-o mn i cu ciubotele n cealalt, copiii
Dinspre pdure, pe o latur a drumului, intrau n sat doi oameni.
Un ceretor btrn, gras i orb mergea n crje, legat cu o sfoar de
btrna care pea naintea lui.
Grbete-te, c ntrziem! mormia femeia, smucindu-l uor de sfoar.
Eti o proast, mai e destul timp, n-o s m ostenesc degeaba zbiernd
pe lng toate gardurile; nainte de slujb nimeni nu-i d nici o para chioar.
Apoi adulmec i opti:
Trebuie c nfloresc merii!
Pi tot satul parc e zugrvit.
n rou?
Pi cum! Sunt meri! Doar n-o s fie albatri.
Rsar cartofii, ai?
Prostule! Cnd era s-i pun pe ploile astea!
Trebuie s fie niscaiva oameni pe drum, mi se pare c aud ceva.
Se duc la biseric.
Cnd trecur de primele case, ceretorul se grbovi i mai tare, i ls
capul pe piept i ncepu s cnte cu glasul jalnic i plngtor o litanie, iar
btrna l ajuta rguit; mergeau aa spre biseric, fr s se opreasc.
Mai tare, femeie, mai tare! Oamenii cucernici vor s-l lauzi pe
Dumnezeu n gura mare, nu numai printre dini.
Nu mai intrm nicieri?
Nu de ce? Ca s-i dea o coaje de pine? Las s aib i porcii ce s
mnnce!
Oamenii care treceau pe lng ei i salutau, fiindc erau cunoscui n tot
satul, iar ceretorul se oprea i priza tutun, mai ntreba cte ceva, tifsuia i
chiopta mai departe.
Trebuie s trecem pe la Winciorkowa.
Aha, pe la casa de dincolo de ap poate dup ce sfrim la biseric!
Hai, mergi nainte! i o mboldi cu bul n old.
Winciorkowa tocmai se pregtea s plece la biseric, dar, vznd
ceretorii care coteau spre casa ei, deschise ua la perete.
Btrnul se aez s mai rsufle, c obosise ru de tot.
Mi-au amorit ciolanele!
Venii de departe?
Ee s tot fie o mil i ceva, de la Grki pentru unul tnr e o
nimica toat, dar pentru un btrn ca mine e cale. Winciorkowa, ia vino mai
aproape
Btrna se apropie, uitndu-se la el, ngrijorat.
Sunt cu ochii pe casa ta i opti la ureche. M-am ntlnit cu sergentul
i sta mi-a spus aa: Noi tim c Jasiek e acas, bolnav, dar dup ce s-o
nzdrveni, al nostru e! Asta am auzit i am trecut nadins prin Przyk, s-i
dau de tire, ca un bun cretin ce sunt. Eu i-am spus c nu e adevrat, am
but rachiu de vreo trei ori cu el
S-i plteasc Dumnezeu! opti foarte speriat, ngrmdindu-i n
desagi cteva ou, slnin i ca de mei. La urm scoase dintr-o crp un zlot
i i-l nghesui n mn. Nu voia s-l primeasc.
Eu nu sunt avucat, nu-i apr pe oameni pentru bani, ci pentru o vorb
bun. Srmanii, suntei i voi nite nevoiai, dar dac ii cu tot dinadinsul s-
mi dai, o s spun o rugciune ntreag la Schimbarea la fa Ehe! rugciunea
ajut, nu zic, dar trebuie i ea ajutat!
S spui! Nici eu nu tiu ce i-a da pentru asta!
Alt cale nu e; cum se face bine, s-l trimii n lume; de ce n-ar pleca
chiar n Brazilia aia, ai?
Doamne! S las un orfan s plece singur aa de departe?
Da ce, mai suge la ? Du-te i tu cu el.
Cum, s-mi las eu casa i pmntul de izbelite?
Ptiu, femeile astea! Degeaba le tot dai sfaturi, strici orzul pe gte!
izbucni suprat. Dar s vinzi nu poi, ai?
Vleu! S vnd! S vnd! M-am gndit i eu la asta, dar mi-a fost fric.
Teme-te, dar vezi sa nu-i pierzi biatul i spun eu lui Herszlik s
vin la tine, el i trece dincolo pe toi, e detept, blestematul ei, ce zici, s-i
spun?
Spune-i rspunse repede.
Atta lume pleac! Crezi c e ru acolo? Antek a lui Jadam din Grki a
plecat, s tot fie vreo doi ani, i duminica trecut a trimis patru sute de ruble,
ca s scape de datoria ctre surori Ho, ho! de-a avea eu cu vreo cincizeci de
ani mai puin, ochi buni i picioare, n-a sta cu voi aici i m-a duce acolo. Pe
Herszlik i-l trimit eu. Rmi cu bine. Hai, femeie, c aud c bate toaca
Dup plecarea btrnului, Winciorkowa l scoase pe Jasiek, care se
nsntoea vznd cu ochii, n grdina din spatele casei, sub un mr. i ntinse
pilota pe iarb i l acoperi cu un cojoc.
Ce ai, micu? opti, vzndu-i faa ngrijorat.
Ei, vai de capul meu, numai necazuri!
Au i aflat? Se ridic n capul oaselor.
Stai linitit, culc-te Eu m duc la biseric mai ntreb pe cineva
mai ascult ce zice lumea.
Da s nu stai mult, c mi se urte singur o rug ncetior.
M ntorc numaidect nu te teme
n biseric era lume destul, se cntau rugciuni n ateptarea liturghiei,
iar n cimitirul din faa bisericii stenii stteau adunai n grupuri i discutau.
Ceretorul rostea cu voce tare o rugciune n faa uilor de la intrare.
O linite de srbtoare se aternea peste tot dealul, venind dinspre sat i
de pe cmpurile inundate de soare.
Apoi ncepu slujba.
Winciorkowa, nghesuit lng cor, se aez jos, gndindu-se la sfaturile
ceretorului. Era att de adncit n gnduri, c aproape nu mai auzea nici
cntecele, nici orga i nici clopoeii; toate i ajungeau la urechi ca nite zgomote
terse i ndeprtate, ca murmurul acelor ri la care se gndea acum.
i reveni abia n clipa cnd linitea se aternu dintr-odat, dup
terminarea slujbei, i preotul ncepu s vorbeasc de la altar poporenilor.
Le vorbi despre fuga n Brazilia, nfind ntreaga nenorocire a
emigraiei, i avertiz, i implor, aproape blestemndu-i pe cei care vor pleca.
Stenii ascultau ntr-o ngndurare adnc, i ddeau coate, se uitau
unul la altul, zmbeau imperceptibil i nu credeau nici o vorb.
Pi cum! Mda gndeau.
Iar preotul tuna mai departe cu glasul su puternic, descriind cu atta
zel pierzania sufletelor care fugeau ntr-o lume strin i rea, nct cei mai
simitori ncepur s ofteze tare i s-i tearg nasurile, iar pe alocuri femeile
suspinau; mulimea rmnea ns indiferent, rece.
Dup slujb ieir cu toii naintea bisericii, unde se oprir aproape toi
ntr-un grup compact s discute.
E sigur! Preotul s-a nhitat cu boierii i de-aia vorbete aa!
C doar n-o s-i are ei pmntul.
i apuc jalea la gndul c vor trebui s-i pasc singuri caii i s
munceasc
S fi minit oaie preotul? se auzi un glas.
Ceva trebuie s fie, de vorbete el aa l sprijini al doilea.
Ceva? pi asta e, c voi suntei proti ca nite berbeci! Vrei s fugii
n Brazilia! Dai fuga! Lsai-v pmntul, casele, tot! O s cptai acolo cte o
ferm, pdure, vite, unelte i cte un palat Dai fuga c pe pmnturile
voastre o s rmn evreii i nemii i o s le fie bine! Ehe! i cnd v
ntoarcei, va bgai slugi la ei Aa v trebuie Omul prost e mai ru dect o
vit; vita tot o mai mni cu vorba sau cu biciul da oamenii sunt ca nite
viei pun coada pe spinare i fug n lumea larg
Bine, Grzegorz, dar dac scrie n cri i oamenii spun c
Spun! Spun c eti un prost, dar nu toi cred i nu-i neaprat nevoie
s fie aa. Scrie n cri! Ai citit tu?
Eu nu, dar a citit crmidarul din Wola Neamul.
A citit aa de bine fiindc i-a cumprat pmntul lui Banach, de-aia a
citit!
Pi cei care au plecat mai demult trimit i bani
Trimite unul, iar cei mai muli se prpdesc!
Lui Grzegorz i e necaz c e btrn i nu poate s plece i el!
Berbecilor! Suntei ca nite berbeci! zbier nfuriat Grzegorz, i
nfund cciula pe ochi, scuip cu ciud i plec acas.
Unii czur pe gnduri, cntrind vorbele btrnului, dar cei mai muli
depnau nainte tiri care de care mai ameitoare despre Brazilia.
Ajutorul de primar se arta cel mai nverunat.
Vrei s ascultai ce zice preotul? Dar cnd i vine perceptorul dup
impozit preotul i-l pltete? Cnd nu mai ai ce bga n gur i d preotul? Sau
cnd ai pmnt prea puin, i mai d el, ai? striga.
De dat, nu-i d i nu pltete pentru nimeni, c i el e tot srac, dar
de, preotul gndete altfel, el citete ziare i cri, tie ce se ntmpl prin lume
i nu vrea s se piarz norodul observ Sulek, cel care nu demult avea un fiu.
Aa se spune, dar el ine cu boierii, nu cu noi.
S-a vorbit cu ei s nu lase norodul s plece!
Sigur c-i aa. Vd c pleac atta lume i nu mai are cine s
munceasc, s plteasc impozitele i s se duc n armat.
Le e fric s nu rmn singuri i de asta nu ne las.
n Brazilia nu exist nici un fel de impozite, nu se iau recrui i fiecare
face ce vrea; trebuie s credei cnd v spune un om al statului, ca mine!
i-i d atta pmnt ct poi s cuprinzi cu ochii.
Ba, pe deasupra, i bani s-i njghebezi gospodria.
i bilet de drum, gratis.
Antek al lui Jadam a scris c sunt nite pduri grozave i totul e
numai pentru poporul nostru.
Dar de ce-or fi chemnd numai de la noi?
Nu tii de ce? V-o spune omul statului i pe asta, c i-am auzit pe
boieri vorbind: cic mpratul brazilian s-a nfuriat pe oamenii lui c nu sunt
catolici buni i sunt negri ca nite cldri de tuci, aa c a chemat pe cel mai
mare funcionar i i-a spus: Mi s-a urt s tot privesc la harapii tia, nu se
pricep s munceasc nici pmntul ca lumea, trebuie s-i gonim n muni; s-
mi aduci rani polonezi, c aud c au pmnt puin i sunt buni cretini. De
aici se trag toate, sta-i adevrul! sfri el serios, i ochiorii vicleni de vulpe i
alergau fulgertor pe feele oamenilor.
ncepur s se rspndeasc; le era foame i femeile plecaser nainte.
Winciorkova mergea printre ei i asculta totul cu atenie. Ofta adnc i se
uita mereu spre sat i spre pdurile nconjurtoare ca o ram neagr, la
cmpurile nverzite i la livezile mbobocite, la cerul senin i albastru ca n
tabloul din biseric i la stlpii de fum care se ridicau albstrui deasupra
caselor drept spre cer, la tot norodul acesta pus pe vorb, mpestriat, care
mergea pe drum naintea ei; o jale i o fric ciudat o cuprindeau cu ncetul,
fcnd-o s tremure. Apoi discuiile ranilor, promisiunile ademenitoare c vor
cpta pmnt, pdure, libertate i nvluiau iar inima i i luminau sufletul,
nflcrnd-o, de era gata s plece chiar n clipa aceea.
naintea crciumii care se afla peste drum de casa ei, mpins puin spre
fund, la cotitura drumeagului ce ducea spre curtea boiereasc, sttea un
jandarm, cu civa rani.
Winciorkowa l vzu numaidect i se ndrept grbit spre cas.
Ajutorul de primar o ajunse naintea uii.
tii vechilul a spus ieri la cancelarie c, fie ce-o fi, o s-l prind el i
singur pe Jasiek, iar tu opti ncet.
i jandarmii tiu c?
Tot satul tie c e acas!
Intrar nuntru.
Ai auzit ce vorbete lumea despre Brazilia? ntreb ajutorul de primar
dup o clip.
Am auzit, am auzit! Dar tiu eu ce s mai cred? Unii spun una, alii
alta.
E, asta-i! Eu vd una i bun: numai acolo Jasiek s-ar afla n
siguran.
Nici vorb, aa e, nu vd ce-am putea face altceva.
i pmntul? ntreb, i ochii i lucir de lcomie.
l vnd, ce s fac! rspunse resemnat.
Cine i-l cumpr? atta lume vrea s vnd! spuse cu viclenie.
Mcar cu jumtate de pre i tot l vnd. Pmntul meu e bun, e tot la
un loc, i apoi mai e punea, casa e destul de bun i ura aproape nou.
Pmntul e muncit bine
Ho! ho! Se tie c eti cea mai harnic gospodin din sat, ce e drept, e
drept.
Nu-i mai rspunse, se repezi n cmar i se ntoarse cu banii n mn.
Of, Doamne! Ia banii tia ca s nu se afle se rug ncet.
Las c le aranjez eu pe toate
Se ridic, strngndu-t sumanul i, la plecare, spuse:
Plecai imediat dup ce se nsntoete! Rmi cu bine Cu
pmntul s nu te grbeti i s nu spui nimic la nimeni.
Da, da, sigur, s-ar ghici numaidect.
i-aa crtese oamenii, pentru c vechilul a ameninat c va acuza tot
satul de ascunderea lui Jasiek.
N-ar mai avea parte de lumnare la moarte pentru nedreptatea pe care
ne-o face! strig Winciorkowa nfocat.
Dac ai s ai neaprat nevoie, s tii c eu a cumpra nu pentru
mine, c eu n-am o para la sufletul meu, dar mi-a spus Adam din Zacharki s-i
caut nite pmnt pentru fiu-su, c vrea s-l nsoare
Vino ntr-una din zile, s mai vorbim
ase pogoane sunt cu pune cu tot?
Nu, ase pogoane de pmnt i unul de pune.
Butoaie, hrdaie, ai ceva?
Sunt de toate, aproape noi, dar de asta o s vorbim baca
i pmntul nu e trecut n registru? mai ntreb din prag.
Nu, rposatul l avea mai demult
Rmi cu Dumnezeu!
i strnser minile i ajutorul de primar iei foarte mulumit. Voia de
mult s cumpere lotul Winciorkowei i acum era sigur c-l va lua la un pre de
nimic.
Btrna se duse sub mr s vad ce face Jasiek i se apuc s
pregteasc mncarea, cci Tekla sttea n odaia ei, de unde ieea mereu,
chemnd-o.
Hai s te uii la el, c abia mai rsufl!
ntr-adevr, copilaul abia i mai trgea sufletul se neca, avea
laringit.
Winciorkowa nu se prea ocupa de el; avea ea destule griji pe cap, i apoi
cum putea s-l mai ajute cnd i ddea ultima suflare!
Cnd prnzul fu gata, i duse biatului s mnnce n grdin.
Jasiek se nzdrvenea pe zi ce trece; medicamentele aduse de preot,
primvara i tinereea nfrnser n cele din urm boala; nc nu putea s
mearg i pieptul l mai durea cteodat foarte ru, dar rumeneala ncepea s-i
joace sub pielea albit a obrajilor, iar ochii priveau din ce n ce mai vesel.
Zcea pe pilot sub merii nflorii, care l fereau de soare cu baldachinul
florilor nmiresmate.
Ai dormit? l ntreb, aezndu-se lng el.
Da de unde, mam! Am auzit clopotul btnd i am spus o rugciune
i nc una i apoi albinele astea zumzie prin flori i mireasma e att de
tare, c am stat culcat i te-am ateptat
Se apuc s mnnce.
i e mai bine?
Mai bine, micu, mai bine!
oldul nu te-a mai durut?
Nu, mam! O! Bate toaca de vecernie.
Tcur am ndoi, cci, dup ce ncet toaca, rsunar clopotele cele mari,
btnd att de puternic, de se cutremura pmntul i florile de mr ncepur
s cad ca nite fluturi trandafirii peste capul lui Jasiek i peste iarba verde
Jasiek!
Ridic ochii, ascultnd.
Au aflat c eti aici!
Zvcni cu putere pe saltea.
Stai culcat, nu-i fie fric, nu te dau eu, copile, nu.
i cu mna neagr i muncit l mngia pe fa i pe ochi, povestindu-i
tot ce auzise la biseric i ce-i spusese ajutorul de primar.
Scrnviile! Le-a plti-o eu cu vrf i ndesat! Numai s m vnd ei!
optea, strngndu-i pumnii i ameninnd satul.
Taci, copile, taci, o s plecm de aici. i i povesti cum i venise gndul
sta mai demult, de cum venise el acas, s vnd pmntul, casa, toat
averea i s porneasc spre Brazilia.
Bine, mam, vinde tot, gospodria e pe numele tu, vinde i plecm.
Duc-se de rp toate, dac omul cinstit nu mai poate s triasc aici. Toi
sunt nite jecmnitori, nite mincinoi i nite iude. Dar ct mai repede, mam,
ct mai repede! strig energic i faa i se lumin de sperana unei alte viei, mai
bun, liber.
Bine, biete! M duc prin sat s arunc vreo vorb despre pmnt
printre oameni, sau la crm, s mai vd ce zice lumea
S nu vinzi nimic ajutorului de primar, sta e cea mai rea iud din tot
satul. Te nal i m d i pe mna jandarmilor blestematul, are ochii ca ai
lupului.
Tu stai linitit aici, mai spune o rugciune, c eu m duc.
VIII.
Jasdiek rmase singur n grdin.
Nu purea s stea linitit. i treceau prin cap fel i fel de gnduri i de
presupuneri i se zvrcolea mereu n aternut. Planul mamei l cucerise i l
atrgea n asemenea msur, c ar fi vrut s prseasc totul acum, ndat, i
s plece n lumea mare. S fug de gndul acesta ngrozitor, care-l obseda, c
trebuie s se ntoarc la nchisoare i s-i ispeasc pedeapsa Da, tia el
bine c mai devreme sau mai trziu o s-l gseasc i o s-l aresteze. Uneori i
se prea chiar ciudat c de ase sptmni st linitit acas i nu-l caut
nimeni!
i iar zcea linitit, privind la cerul care se zrea printre florile mrului i
asculta zgomotele satului
Sufletul i se smulgea spre ulia larg strjuit de case, spre cmpurile pe
care le vedea estompate peste gardul grdinii, acoperit de rchit deas, spre
oamenii cunoscui, spre biseric i spre punea de lng ru, pe unde
alergase dup vite atia ani fericii, spre crcium i, n sfrit, spre Nastka
dar goni din minte acest nume, se mhni dintr-odat i se uit cu o privire
posomort la verdeaa bogat a urzicilor care acopereau gardul ca un perete
verde; apoi, stpnindu-se, ascult, nchipuindu-i c merge pe mijlocul
drumului i c oamenii se opresc s-l ntmpine, ori c ferestrele se deschid i
femeile se uit dup el, iar de dup colul caselor se iesc obrajii rumeni ai
fetelor i toi l cheam la ei i pun lavia naintea casei l cinstesc i l
ntreab de una, de alta, bucurndu-se c s-a ntors c s-a nzdrvenit i
ocrndu-l pe vechil, din cauza cruia intrase la pucrie Nu, nu va intra
nicieri, nu o s-i vad pe toi o s vorbeasc cu ei ntrebndu-i de
sntate i o s-i invite pe flci, ba chiar pe gospodari, s-i cinsteasc la
crm de bucurie c s-a ntors O s aduc lutari o s vin fetele i o s
fie o veselie ca-n zi de srbtoare
Zmbea acestor imagini, le tria pe toate, sorbind bucuria cu toat
inima dar i venir n minte vorbele ajutorului de primar pe care i le repetase
maic-sa.
Oare m-ar vinde? gemu ncet, plind de moarte. Ar fi n stare? se
ntreba. Numai s ndrzneasc Le-a plti-o, s m in minte i ei i copiii
lor opti amenintor.
Dar pentru c era obosit de gnduri, lu cartea de rugciuni, o deschise
unde erau mtniile, i trecndu-i degetul peste litere ca s vad mai bine,
ncepu s citeasc cu jumtate de glas.
Soarele nclzea binior; printre florile trandafirii se revrsa o lumin
cernut, ciudat de dulce, tremurnd n pete aurii pe iarb i peste faa i prul
blond al lui Jasiek. n aer, acolo sus, deasupra merilor, unde numai
rndunelele sgetau pe fondul azurului, iar uneori treceau n iruri raele
slbatice, se aternuse o linite atotcuprinztoare.
Sub streaina casei ciripeau vrbiile, iar bobocii cenuii se mutau din loc
n loc, mnai de dou gte i un gnsac care ssia mereu i gonea ginile
prin grdin sau se repezea la scroafa cu purcei care se freca aa de zdravn de
tulpina mrului, nct petalele florilor cdeau pe iarb ca o ploaie trandafirie.
Prul curgea prin spatele gardului, desprind casa de sat, i bolborosea
monoton.
Domnea linitea, era att de cald, att de bine
Jasiek ncetase s se roage i zcea cufundat n fericirea dulce a acestei
zile de mai. Privea printre ghirlandele rsfirate de flori, privea ht-departe, la
cerul albastru, privea i uita de toat lumea. Un vnticel moale i dulce i
rcorea mngietor faa, legna deasupra lui ramurile mbobocite i apleca spre
el lujerele fragede ale buruienilor. Pieptul i se umfla de o bucurie adnc i
curat, de bucuria vieii, iar ochii fermecai, mijii de somn i albatri ca
azurul, erau plini de o recunotin tcut i de o fericire nespus.
Simea doar cum l ptrunde n toat fiina valul de strluciri, culori i
azur, valul grielor fremttoare, al linitii cmpurilor al vieii pmntului.
mi vine ameeal! Mi se ntunec mintea! Se gndea uneori la tot ce era
n sufletul lui i nu mai vedea nimic, nu mai nelegea nimic, nu vedea c
Nastka srise gardul dinspre pru i se oprise la civa pai de el i l privete
era alb ca varul, ca florile merilor pe sub care trecea cu capul aplecat.
Jasiek! opti ncet i se uita la el cu ochii plini de fric, ateptare i
dragoste.
Nu auzi, nu o vzuse.
Ah, Jasiek! Inima i batea cu atta team.
Se cutremur, i plimb ochii pe iarb, pe copaci i peste Nastka, lipit
de tulpina unui mr, acoperit de crengile aplecate, dar n-o zri; vocea i se
parca o nlucire.
Nu, nu mai putea s se stpneasc, ngenunche lng el i atingndu-i
minile opti ncet, nlcrimat:
Ja! Ja! Nu putea s spun mai mult, de emoie.
Se ridic n capul oaselor, n ochii larg deschii i se citea uimirea, o apuc
de mn, i pipi faa, prul i czu pe pern.
Car-te tr Nici nu-i ddu seama cnd i se smulse din piept
aceast ocar.
Jasiek, eu sunt! Am venit la tine Jasiek Doamne Lacrimi
bogate i curgeau din ochi i tremura toat ca florile mrului, pe care vntul le
cernea deasupra lor ncremenise Bietul de tine, srmanul meu iubit,
Jasiek bolborosea printre lacrimi, se neca de durere i, nemaiputnd s
reziste, se repezi i i mbri picioarele, izbucnind n hohote de plns
ncrncenarea din suflet i se topi n lacrimile ei, doar pe fa mai struiau
asprimea i teama. i puse mna pe cap i opti ncruntat:
Nastka!
Fata se ridic i ncepu s-i tearg ochii
Tu te-ai vorbit cu vechilul ca s m vinzi, ai?
Ea se cltin, ca i cnd ar fi lovit-o cineva n piept.
Eu muncesc la cocoan
i nu trieti cu el?
Isuse! M jur pe Maica Preasfnt, pe Domnul Isus! strig apucnd
iragul de mtnii din cartea lui. Jasiek, ce tot spui! Jasiek!
I se strnse inima de durere i pli de moarte, nu mai putea s rosteasc
nici o vorb, doar lacrimile i se rostogoleau ca nite perle din ochii nfricoai.
O crezu dintr-odat, strigtul ei i strpunse inima de bucurie. Se aplec
spre ea i i opti:
Nastu! Nastka mea!
Fata czu la pieptul lui, l cuprinse cu braele i se cufundar ntr-o
mbriare puternic, plin de lacrimi de fericire
Vntul cltin iari copacii, risipind asupra lor florile merilor, apoi se
aternu tcerea, nvluindu-le sufletele cu atta linite i fericire, c stteau
unul lng altul, inndu-se de mn, iar ochii ptrundeau n inimile pline de
dragostea mprtit
Pentru tine am fugit pentru tine ncepu Jasiek cu glas ntrerupt.
O, Isuse!
Mi-era tare dor tare dor
i eu am plns atta, c mi s-au scurs ochii de lacrimi!
Nastu! Nastu!
Jasiek al meu!
Atta amar de vreme
N-ai s mai pleci, nu te mai las
i iari se adncir n tcerea neptruns a inimilor moleite de fericire.
Vrbiile ciripeau somnoroase pe sub streaini, iar pe deal, n grdina
mnstirii, se auzeau unde i unde privighetorile i mierlele. Cldura trecuse,
adia rcoarea serii ptruns de umezeal i de aromele lanurilor verzi i ale
grdinilor mbobocite.
Copacii ncremeniser ngndurai n linitea adnc, iarba i griele se
plecau, ca i cnd totul ncepuse s asculte clmpnitul berzelor, ciripitul
rndunelelor i clopotele pentru ngerul Domnului, ale cror glasuri puternice
i limpezi veneau dinspre biseric i se revrsau peste sat.
Nastka ngenunche pioas, lu cartea lui Jasiek i ncepu s citeasc cu
vocea tremurtoare, nlcrimat.
ngerul Domnului a vestit-o pe Fecioara Maria.
Jasiek se ridic i i mpreun minile, repetnd cu inima plin de
credin.
Ave Maria, de graie plin
Iar clopotul chema ndelung cu glasul de aram, revrsnd imnul serii, al
rugciunii i al tihnei deasupra satului, peste pdurile care stteau aplecate n
jur ca nite detaamente puternice, peste cmpurile tinere, peste praiele i
uvoaiele care strluceau prin verdea ca nite firioare argintii.
Sfrir rugciunea i acum tceau din nou, vorbeau doar inimile i ochii
nflcrai, sufletele fermecate, iar uneori doar buzele.
De-acum n-o s mi te mai ia, nu.
Nu Nastu, nu-i fie fric.
Bietul meu iubit, te-a mbrca numai n aur i argint.
Nastu, tu nu m cunoti, nu. O s vezi dup ce ne-om lua, n-o s te
lovesc niciodat, n-o s-i spun nici o vorb urt i n-o s te mai las s
argeti, nu O s ne lum o fat, ca s-i fie mai uor
Nu, Jasiek, nu vreau, o s m descurc eu i singur, tiu s fac de
toate O s vezi ce vrednic sunt, toate o s fie la locul lor, i casa o s
sclipeasc de curenie, nici mama n-ar putea face mai bine. i tiu s ngrijesc
i de porci i de vaci.
Gospodina mea drag! o mngie cu dragoste pe fa.
Da, dar vezi c eu sunt o orfan srac, iar tu ai avere i ncepu
timid.
Prostuo, tu m vrei, sau nu?
Jasiek! Eu s nu te vreau, eu! i se arunc de gt.
Apoi vorbi cu glasul sczut i ntrerupt de emoie:
Cocoana a zis c i place cum o slujesc i cnd m-oi mrita o s-mi dea
o vac cu viel, o purcic, vreo ase gte, niscai vase i rochie de mireas.
Nastu, a spus cocoana aa?
Pi ce, parc numai o dat! Acum dou sptmni a spus i fa de
chelreas.
Nastu, asta e pentru cinstea ta, s tii, Nastu, e pentru cinstea ta!
Tu o s fii o gospodin mai bun dect toate neisprvitele astea din sat o s
fii, Nastu, o s vezi Numai s nu-i mai fie fric de mama!
Da de unde! Nici pe a mea n-a fi iubit-o mai mult! Cocoana a spus c
Winciorkowa ar putea s fie cocoan, c nici o femeie din sat nu e aa deteapt
ca ea
i-a spus ea ie asta, Nastu! i-a spus? S-i dea Dumnezeu tot ce-i
dorete!
Aa a spus, Jasiek, a spus i fa de vechil cnd se ntrerupse
brusc, deoarece cuvntul ce-i scpase nnourase faa flcului care se ntrista
i, grivind-o cu atenie, o ntreb timid:
Nu te-a asuprit ai? ochii i strlucir de mnie.
Da dar m-am plns cocoanei l-a chemat nuntru i a ieit de
acolo ca un cine turbat apoi atta a zbierat la mine, Doamne adug ncet,
vrsndu-i focul fa de el.
i art eu lui o s-i pltesc i pentru mine i pentru tine de-o s
m in minte cte zile-o avea uier printre dini i un vifor slbatec de
turbare l cutremur att de puternic, nct se fcu vnt.
Jasiek! Ai grij de tine el se are bine cu i mari i dac te nchid
iar, srmana de mine, nu-mi rmne dect s m arunc n fntn
S tiu c mi-or putrezi oasele n nchisoare i tot m rzbun
Jasiek, gndete-te bine, gndete-te! se ruga ea, implorndu-l plin
de team.
Nu-i rspunse, tcur.
i acoperea ntunericul, stteau unul lng altul, dar sufletele erau
departe, se despriser ca nite psri speriate de ur i team.
Norul minunat de fericire se risipea, topindu-se n cenuiul nserrii care
se lsa pe pmnt. Viaa i ntindea iari gheara hidoas peste soarta lor
Statur aa mult vreme, neputnd s se liniteasc.
Deodat intr Winciorkowa i se ndrept repede ctre ei printre copaci.
Se nfiorar amndoi, cuprini de fric.
Te-au vndut oamenii! Te-au vndut! opti ncet btrna. Am fost n
sat i pe urm m-am abtut i pe la crcium era lume mult, cum e de
obicei duminica se cinsteau erau i jandarmii Cnd am intrat m-a vzut
Banach, i cum era beat turt, i-a dat drumul la limb, spunnd:
Winciorkowo, Jasiek s-a fcut sntos, e timpul s se ntoarc la palat, n
celul Jandarmii erau numai ochi i urechi i-am vzut i beivanul la i
tot da cu gura c acum toi tlharii pot s se plimbe slobozi dac-i dau bani
ajutorului de primar Atunci jandarmii au nceput s-i descoase, iar oamenii
parc atta ateptau au spus tot ngheasem dar ajutorul de primar m-a
tras deoparte, c era ntuneric, i mi-a spus c s-ar putea s fac perchiziie!
i c tcu sfrit.
Ce oameni mai erau acolo? ntreb ncet.
Pi, Banach, Kubik, cel din capul satului, Sikora, de la mijloc, la fr
un ochi, Wjcik i toi, toi
Banach, Kubik, Sikora i Wjcik! repeta Jasiek ncet, foarte ncet,
ntiprindu-i n memorie aceste nume, dar deodat l npdi o furie nebun,
sri n picioare, puse mna pe o scndur i strig:
N-au dect s vin, s pofteasc s m prind! l cuprinse
slbiciunea, picioarele i se muiar i se prinse de un mr ca s nu cad.
Taci, copile taci trebuie s facem ceva.
Trebuie s-l ducem de aici! opti Nastka, venindu-i n fire.
Adevrat, aa e cel mai bine, n-au cum s-l ia dac nu-l gsesc, dar
unde s-l ascundem?
Unde? Ar fi bine i sus pe deal, n gropile din spatele mnstirii
acum sunt goale.
Da, e bine acolo, dar trebuie s mai ateptm ctva timp pn se
ntunec bine s nu ne zreasc cineva.
ncepu s vad de Jasiek, care abia mai putea s rsufle din cauza unui
puternic acces de tuse.
Nastu, uit-te pe drum, s nu vin cineva
Urmar clipe lungi, nesfrite n ateptarea nopii.
Btrna se tot uita peste gard, spre pod, dar nu vedea pe nimeni i se
ntorcea mereu la Jasiek care edea nchircit, ca amorit, pe pilot.
Noaptea se ls repede i o linite adnc se aternu deasupra lumii,
doar de la crcium veneau cntece de beie, zdrngneala lutarilor i glasuri
rguite, dinspre lunc se risipeau peste cmp ipetele nagilor, iar peste
ierburi se trau nori scunzi i albi de cea.
N-ai fric, Jasiek! N-am s te dau eu, copile, n-am s te dau l
linitea mama.
Cu ajutorul Nastki l mbrc n cojoc, luar pilota ntr-o ptur i
apucndu-l puternic de brae, cci abia mai putea s mearg i se poticnea
mereu, ieir din grdini n curte, iar de acolo o luar pe crruia care alerga
spre poalele dealului, unde se afla mnstirea.
Mergeau tcui i foarte ncet, fiindc Jasiek obosea repede i trebuia s
se odihneasc mereu; din cnd n cnd, btrna se culca pe iarb i asculta,
lipindu-i urechea de pmnt.
Nu se aude nimeni n jurul casei.
Nu-i nimic, trebuie s mergem mai repede optea cu nerbdare
Nastka.
Nu mai pot nu mai pot O, Isuse! rostea Jasiek i se lsa tot mai
mult pe Nastusia, care aproape l ducea n crc.
Taci, Jasiek, taci! Mai avem un pic i ajungem rspundea fata.
Cu mult osteneal ajunser la gropile cele mari de cartofi, spate n
coasta dealului dinspre pdure. Btrna cut pe cea care se pstrase mai bine
i, aducnd un bra de paie putrede, cobor nuntru i le aternu pe fund,
acoperindu-le cu pilota. Apoi l luar de brae i l coborr n groap cu
picioarele nainte.
Jasiek, s n-ai team de nimic aici n-o s te gseasc ei dac i-e
urt pe ntuneric, spune o rugciune. Eu m ntorc mine n zori i i duc de
mncare. M duc, biatul mamei, c trebuie s fiu acas cnd vin cinii ia,
s-nu miroase ceva Nastka trebuie s plece i ea, ca s n-o certe la curte.
S nu m dai, mam s nu m dai pe mna lor strig el cu glas
nlcrimat i se aga ca un copil de gtul mamei. Groapa asta i noaptea l
nfricoau.
Dar n curnd se liniti era foarte obosit.
Nastu! Pleci i tu?
M duc, Ja, m duc i eu dar dup ce se culc boierii, vin i rmn
cu tine.
Nu mai zise nimic, dar mama, mngindu-l nainte de a pleca, simi c
are lacrimi pe obraji.
La ntoarcere mergeau repede. Aproape de cas, la rspntia celor dou
poteci una se ndrepta spre casa Winciorkowei, iar cealalt urca mai sus pe
deal, cobornd apoi spre acareturile boiereti btrna spuse:
Nastka, dac o s-l vinzi pe Jasiek, s te vad Dumnezeu
Eu s-l vnd pe Jasiek! Eu?! A fi n stare s intru i n foc pentru el,
s sar n ap, s m arunc de pe cel mai nalt munte Izbucni n plns.
Ei, taci taci te cred Mai du-te pe la el.
Drept orice rspuns fata i mbri picioarele
Eu sunt a voastr, v sunt credincioas ca un cine.
Btrna i lua capul n brae i se nfrir pentru totdeauna,
amestecndu-i lacrimile, simmintele i iubirea.
Poate s-o i ia de nevast, e o fat bun se gndea btrna, zorind s
ajung mai repede.
IX.
Acas nc nu venise nimeni.
Btrna aprinse lampa i ndeprt cu grij orice urm a ederii lui
Jasiek. Acum era linitit i, trebluind prin gospodrie, ngna rugciuni dup
vechea-i obinuin.
Tekla era n odaia ei, o strig prin tind, dar nu veni.
Doarme, cu siguran i zise, deschiznd ua.
Tekla sttea cu copilul n brae, nemicat, i cu ochii pironii la foc.
Ce ai?
De-abia i mai trage sufletul cred c e pe moarte opti.
Isuse din Nazaret!
ntr-adevr, copilaul se stingea; vnt i gol, zcea ntins pe genunchii
mamei, horcind cu greutate i btnd mereu aerul cu minile ca o pasre care
se neac. Focul puternic din sob arunca reflexe sngerii peste burta umflat
i peste picioarele slabe, care atrnau n jos fr putere.
Nu mai are nevoie dect de rugciune! opti comptimitor
Winciorkowa.
Oh, copilaul meu drag, puiorul meu! hohoti de plns Tekla,
cuprinznd copilul n brae, ca i cnd ar fi vrut s-l apere de moarte.
Winciorkowa se posomor, gndindu-se c acolo, n groap i Jasiek se
simte la fel de ru.
N-avea cum s alerge la el, fiindc jandarmii puteau s pice din moment
n moment, aa c atepta cu o nerbdare crescnd.
Ieea mereu naintea casei s se uite pe drum.
Era o noapte mohort i nbuitoare, fr stele; un vnt umed adia
dinspre lunc, mngindu-i faa aprins, nfierbntat de ateptare Umbla
chinuit de colo-colo prin ncpere. Uneori se aeza pe prag i se adncea ntr-o
amoreal ntrerupt de tresriri de team, n tcerea din jur, nepenit parc
i ea de oboseal.
Satul era linitit, doar Tekla se bocea ntruna la ea n odaie; cteodat
glasul ei rzbtea plngtor, monoton:
Tu te duci i pe mine m lai singur, te duci la Isus, n cer la
bucurie o, Doamne! Doamne!
De la crcium se revrsau cntecele slabe ale lutarilor i ecouri surde,
nvlmite de tropituri i strigte, iar uneori, dinspre punile ndeprtate,
unde erau dui cii noaptea, plpiau luciri de focuri i se auzea o melodie
trist, nfundat.
Winciorkowa i petrecu toat noaptea pe prag, ateptnd nelinitit s-i
vad venind.
Dar nu venir.
La crcium muzica tcuse i cntecele ncetaser, noaptea se cufundase
ntr-un somn adnc, apoi ncepur tot mai des s cnte cocoii de miezul nopii
i parc de schimbarea vremii, cci naintea zorilor vntul ncet i ncepu s
picure o ploaie mrunt i cald.
Iar ea veghea mereu pe prag, nepenit de frig i de team, nu-i mai
tergea nici lacrimile care i curgeau n rstimpuri din ochi ca nite izvoare de
perle i se uscau pe faa vnt de frig. La rsritul soarelui mai avu doar atta
putere ct s ngenuncheze naintea casei i, cu privirile aintite spre zorii palizi
care neau cu greu printre norii dei i murdari, s se roage cu ardoare.
Tekla iei ipnd din odaie.
A murit! A murit! Srii, oameni buni! Dumnezeule, ajutor! Cuprins
de o spaim dureroas i lu n brae copilul gol, vrnd s fug cu el n sat
dup ajutor.
Winciorkowa abia putu s-o opreasc. ncepu s se ocupe de copil, iar
Tekla se ghemui lng sob, plngnd cu suspine.
Se luminase bine de ziu. Adncit n treab, Winciorkowa nu observ c
stenii i nconjuraser casa, iar jandarmii, n frunte cu primarul i ajutorul
lui, intrar nuntru.
Jasiek Winciorek e acas?
Cutai-l, le rspunse rece.
Ia-o nainte! Unde e?
L-am ascuns sub or, c e copila mititel! strig cu ironie
dumnoas i ncepu s spele linitit cadavrul copilului ntr-o copaie. Tekla
zvcni brusc i se repezi la rani cu un retevei de lemn n mn:
De ce-ai venit aici! Cini turbai! Dai-mi napoi brbatul i copilul! S
dea Dumnezeu s crpai toi pe lng garduri, s v otrvii cu mncarea pe
care-o bgai n gur, pentru chinurile i necazurile mele.
O imobilizar repede, fiindc srea la btaie, i pornir s-l caute pe
Jasiek prin cas i pe afar.
Cutai vntul pe cmp! Cutai! striga dup ei.
Nu gsir nimic, bineneles, i, la plecare, i spuser btrnei c, dac se
ivete biatul, s-l anune pe ajutorul de primar.
Pi cum! Sigur! Alerg ntr-un suflet la ajutorul de primar i-l dau pe
mna voastr! ip Winciorkowa dup ei, urmrindu-i din ochi pn la
crcium, unde intrar cu toii.
Cu toate acestea, nu se duse la groapa n care era ascuns Jasiek, de
team s n-o urmreasc cineva, nu ddu pe-acolo toat ziua, dei se nnorase
de-a binelea i o pcl trist inundase lumea.
Abia cnd se ntunec bine, lu oala cu mncare i se strecur cu grij.
Se aplec peste deschiztura gropii i ncepu s cheme nelinitit:
Jasiek! Jasiek!
Jasiek nu ddea nici un semn de via, aa c i ddu drumul nuntru,
l cut cu minile prin bezn i l scutur cu o groaz nemrginit.
Tu eti, mam?
Se trezi dintr-un somn greu.
Ridic-te puin.
Zi, au fost?
Au fost, dar abia spre diminea. N-am venit, c m temeam s nu m
vad cineva pe lumin
La prnz a venit Nastka.
S-i dea Dumnezeu sntate!
i ntinse oala, i puse lingura n mn i Jasiek ncepu s mnnce ncet.
Acolo jos, n groap, era ntuneric ca ntr-un mormnt, iar aerul sttut,
lnced, ngreuia rsuflarea. Afar ploaia plescia monoton i ptrunznd
nuntru prin deschiztura neacoperit se scurgea pe perei.
Cum i mai e?
Mai bine. Te-am ateptat atta, c nu mai tiam ce s fac, s plec, s
S nu mi te miti un pas! strig ngrozit.
Cum aa, doar n-o s stau mereu aici.
nti f-te bine
i plecm! rosti ncet, ca pentru sine.
Plecm. M-am i gndit la toate.
i pipi capul, l strnse la piept i, tergndu-i faa i mngindu-l, opti:
Nu te teme, acolo o s ne fie mai bine
E undeva departe, dincolo de mare, nu?
Da, dincolo de mare, parc repet Winciorkowa ncetior.
Ne dau pmnt pe gratis
Pe gratis, i pe deasupra ne mai dau i pdure i vite de munca
Chiar dac n-o s ne dea degeaba, cumprm
Da, dar e mai bine s ne dea degeaba, cu banii am putea s
cumprm n plus
Btrna se lsa toropit de somn i o vreme tcu.
Codrul apropriat fonea nfundat, ipar niscaiva psri, iar ploaia rpia
ntruna, monoton, ca i cnd noaptea cenuie i tulbure plngea dup ziua de
ieri.
mi pare ru c Nastka nu poate lua cu ea ce i-a promis cocoana c-i
d cnd s-o mrita; aici nu putem s ne cununm, i-apoi cum s ducem vite
peste mare!
Vorbea trgnat, dar btrna nu-l mai auzea, nvins de oboseal i
legnat de tcerea din jur, adormise cu spatele rezemat de peretele gropii.
Jasiek o acoperi cu cojocul lui i un timp veghe asupra ei, dar somnul l toropi
n curnd i pe el.
Noaptea se scurgea nainte, ploaia ncetase, n schimb ncepu s bal
vntul, rostogolindu-se peste cmpuri i uiernd n deschiztura gropii. Apoi,
din negurile nopii se desprinse rsritul i cu ochii plni, ncercnai de zori,
lumin pmntul i privi n groap la oamenii adormii unul lng altul.
Primul se trezi Jasiek i o detept numaideet i pe maic-sa.
Du-te, s nu te vad cineva. Am auzit-o pe Nastusia c boierul a spus
odat c ar vrea s cumpere lunca noastr, fiindc intr n pmntul lui. Poate
te repezi i pe la curte, nu? Boierul pltete mai bine dect ranii.
Aa e, cum de nu mi-a trecut i mie prin cap. Acum doi ani l-a trimis
pe intendent la mine s
Trebuie s sfrim repede spuse energic
S vin Herszlik, el trece oamenii
Adevrat, l-am vzut i eu. Dar dac nu se duce nimeni la el
La crm vorbeau c peste dou sptmni pleac oamenii din
Wola
Peste dou sptmni! Atunci o s fiu sntos tun! zise el vesel.
Disear mai trec eu pe aici.
Da, i du-te la boier i la preot dup leacuri, adu-mi mai multe, s m
vindec mai repede spuse vioi, aproape poruncitor, i btrna se nfiora de
bucurie c biatul ei drag are atta putere n el.
X.
n dup-amiaza aceleiai zile, Winciorkowa se mbrc n straie de
srbtoare i plec la boier s-i propun vnzarea luncii.
i era nu tiu cum s mearg la boieri cu un interes anume i mergea
oftnd ngndurat, fcndu-i tot felul de planuri; socotea cam ct pot s-i dea
boierii pentru lunc i ct o s ia pentru pmnt i toate celelalte ase
pogoane de pmnt mcar cu o sut de ruble pogonul lunca vreo mie de zloi!
apoi dou vaci porcii i vielul i uneltele! Casa trebuie socotit
aparte i ura la fel ura o cumpr Sulek, voia de ast-primvar
Curtea boiereasc era ntr-o latur a satului, nghesuit ntre dealul pe
care se afla mnstirea i prul ce trecea pe lng casa Winciorkowei, curgnd
prin parcul conacului, care se ntindea pe versantul dealului pn la grdina
mnstirii.
Winciorkowa intr n buctrie, dar acolo i se spuse c boierii sunt n
camera-grdin.
Cldirea era cu parter, aezat pe temelii de zid, uria i cu acoperiul
foarte nalt i uguiat; spre grdin avea o teras care cobora n trepte largi
pn la gazonul nconjurat cu un gard viu de un verde minunat. Pe amndou
prile terasei, prin iarba pn la pru, erpuiau alei de mcei roii i liliac
violet, iar de la ferestre se zrea brul larg al luncilor din Przyk, nchise de
pduri, i satul ntreg aezat puin piezi n vale.
Winciorkowa se opri n faa uilor cu geam de la intrarea de pe teras i
se uit sfioas nuntru.
Ce este?
Am treab cu boierul! rspunse ncruntat, trgndu-se puin napoi,
fiindc pe scri urca cu pas greu vechilul.
Era un brbat uria, rou la fa i grosolan, cu mustile stufoase i
ochi albatri ca porelanul.
Aha! Winciorkowa! Respectele mele! strig ironic. E, ai ascuns bine
tlharul, ai? Am eu grij s-l gseasc i-o s-l trimit undeva de unde s nu
mai fug a doua oar
Cum o vrea Dumnezeu, n puterea lui sunt toate, nu n a dumitale
Ai vreo treab cu boierul, ce treab?
Nu te privete pe dumneata, nu rspunse sfidtoare.
Vechilul trnti ua i plec.
Winciorkowa se rezem cu spatele de balustrada terasei, mpodobit cu
ghivece de flori, i atept cu ochii aintii n zarea ceoas i la cerul nnourat;
curnd avea s plou.
Dup o vreme veni Nastka la ea.
Boierul a spus s vii! opti, srutnd mna btrnei.
Ai mai fost la Jasiek? o ntreb ncet fata, deschiznd ua de la
anticamer.
Am stat toat noaptea cu el. Dumnezeu s te rsplteasc pentru c
nu l-ai uitat
Eu tot tot pentru el spuse Nastusia cu cldur, deschiznd ua
cu geam ce da ntr-o ncpere imens, plin de tufe verzi.
Boierii stteau n balansoare, la o mas rotund.
De la u, Winciorkova le fcu la amndoi cte o plecciune adnc i
ncepu s spun de ce venise.
Bine, o s-i cumpr lunca. La toamn o s vin inginerul hotarnic s
fac msurtorile.
Boierule, eu am nevoie s vnd acum.
De ce te grbeti aa! Pleci undeva sau ce?
mi trebuie bani degrab.
Ei, doar nu mori acum
Cine tie cui i se mplinete sorocul i i bate ceasul, cine tie
Tria i se nmuie deodat, inima i se strnse de durere i lacrimi
abundente i iroir pe fa.
Cucoana, care era foarte simitoare, sri n sus i o ntreb:
Ce ai, de ce plngi?
Nu tiu ce m-a apucat aa Cuvintele i se opreau n gt din pricina
suspinelor care o cutremurau.
Boierii nu tiau ce s fac.
Iar ea se sprijini cu spatele de perete i plngea basmaua i alunecase
de pe capul crunt pe umeri, lsnd s i se vad faa nobil, dar att de vnta
i sfiat de durere, att de schimonosit de chinuri, c prea o masc
tragic. Lacrimile, pe care nu le mai putea stpni, i smulser din suflet toate
necazurile, ntreaga ei poveste. Plngnd i mbrind picioarele boierilor le
povesti cu glas stins, ndurerat, toate suferinele. Inima ei de mam sfiat de
suferin i bocea soarta trist. Nu avea pe nimeni cui s-i descarce inima,
dar boierilor le destinui tot, gndind c ei n-o s lase pierzrii o nevoia ca
ea.
Cucoana, foarte sensibil, era att de nduioat de mhnirea
Winciorkowei c lacrimile i umplur ochii de culoarea safirului i i se scurser
po fa.
Niobe7! O Niobe ranc i optea printre lacrimi soului, n
franuzete. Ce expresie de durere mpietrit are pe fa! Co elevaie! Ce nuan
are prul ei crunt i faa tiat parc n aram, ct de frumoas este n
aceast atitudine de suferin! Splendid! E splendid! Nu te ntrerupe
Plngi mai departe strig cucoana extaziat i aduse un aparat mare de
fotografiat, cci se ocupa cu pasiune de fotografie i pictur, considernd,
totui, fotografia ca un lucru mai important.
Winciorkowa nu nelegea nimic din toate acestea i, rezemat de perete,
plngea ncet, iar cucoana, tergndu-i perlele lacrimilor care curgeau din
ochii-i ca safirul, i fotografie de cteva ori faa.
Cnd btrna se liniti ct de ct, boierul i spuse ngduitor:
Am uitat s-i spun c eu nu am voie s cumpr pmnt de la rani.
Pcat, i-a fi cumprat tot lotul care se ntinde de-a lungul pmnturilor mele.
Se poate, boierule, fiindc pmntul meu nu e trecut n registrul de
mproprietrire
De ce?
Tatl dumitale i-a dat de bunvoie arina i lunca rposatului meu
brbat. Avem i acte
N-am tiut nimic de asta.
Brbatul meu l-a dus pe boierul cel btrn prin ri strine, l-a tratat,
c era bolnav O, dumneata erai prea mic, mai sugeai nc Am rmas
singur cu copilul, cu Jasiek, ca vai de capul meu! ncepu din nou s
plng.
Boierul, micat de povestirea ei, se plimba nervos prin camer.
Nu mai plnge, femeie! Fac tot ce vrei i cumpr lunca i pmntul
imediat N-am tiut ct recunotin i datorez Acum parc mi amintesc
ca prin cea c rposata maic-mea mi-a vorbit de voi nainte de a muri
Eram mic cnd a murit aveam doar vreo opt ani.
Boierului mai c-i dduser lacrimile de emoie, ascultnd spusele
btrnei.
Bine, dar nu te-am tiut de loc! exclam cu uimire.
Pi de unde, pcatele mele, era s ne cunoatei! C doar tot timpul
suntei plecai prin lume, dup interese, de, ca fiecare!
Se neleser att de bine, c la plecare cucoana i ddu o sticl cu vin i
nite prjituri pentru Jasiek, iar boierul i promise c n termen de trei zile va
pune s se fac actele i i va da banii.
Amndoi boierii o nsoir pn n grdin.
Domnul Isus s v binecuvnteze copiii, s v aib n paz averea i
onoarea! Da, c suntei oameni buni, buni! optea ameit i bucuroas de
bunvoina lor. Parc avea primvara n suflet; nu se duse direct acas, ci,
ocolind dealul i mnstirea de cealalt parte, ajunse prin stufriuri la Jasiek.
Se grbea s-i povesteasc totul i s-i dea vinul de la cucoan.
Jasiek ascult cu ochi strlucitori cele ce-i spunea i i zise:
Trebuie s pltim o slujb la biseric pentru ei.
Sigur! Dup ce facem actele i lum banii, m i duc s dau pentru o
liturghie.
O s merg i eu la slujb.
Cum aa! S te vad cineva? strig nfricoat.
E cnd oi fi eu sntos, nu m mai tem de nimeni.
Nu rspunse nimic, fiindc nu voia s i se mpotriveasc, dar cnd s
plece, l mustr:
Jasiek, roag-te lui Dumnezeu, c vd c a nceput s te nece trufia.
Dar fr s vrea, se lsa i ea cuprins de semeia lui, nu se mai temea
de nimic i se ntoarse acas plin de curaj, cu capul ridicat. Sigurana salvrii
lui Jasiek i nsorise sufletul.
Trebluia cu spor prin gospodrie, i doar cnd i cnd o npdeau
gnduri negre, i se ntindeau ca nite umbre n suflet, nelinitind-o, i atunci
privea cu o durere mut spre cmpuri, la pdure, ctre sat Parc nu-i venea
s cread c trebuie s se despart de toate pentru totdeauna!
O jale neneleas puse stpnire pe ea i ochii i sticlir de lacrimi; se
rezem de gard, uitndu-se la toate la cmpuri, la lunci i la cer cu sufletul
zbuciumat de durerea pe care trebuie s-o simt copacii smuli din rdcin.
O dat moare omul! ngn cu resemnare. Ce-o fi, o fi adug mai
ncet i ncerc s-i alunge teama muncind.
Ca s-i mai dea curaj, o ndemn i pe Tekla s plece cu ei.
i brbatu-meu ce-o s zic dac se ntoarce de la pucrie? rspunse
aceasta, fcndu-i de lucru pe lng copilul pe care trebuia s-l ngroape.
O s vin i el dup noi.
Ce-mi trebuie mie asta! Toate bucuriile au czut pe capul meu; brbat
n-am, pmnt n-am, copil n-am, iar purceaua de la dumneata am vndut-o ca
s-i trimit omului ceva bani ct despre mine, ce s-mi mai port de grij. Sunt
o femeie amrt, singur i fr nici un ajutor de la nimeni!
i nu-i mai spuser nimic, pentru c veni btrnul paracliser, btu
sicriaul n cuie, l lu sub bra i l duse la biseric, n pronaos.
Preotul iei abia dup ce sfri slujba, rosti rugciunea i stropi cu ap
sfinit, apoi btrnul leg cociugul cu o frnghie i-l arunc la spinare, apuc
crucea n cealalt mn i pornir spre cimitir.
Ploaia bura iar fr ncetare. Cteva femei se alturar grupului care
mergea pe marginea drumului desfundat, plin de bli i strjuit de slcii.
Cntau Cine-n grija dar att de ncet, de fr vlag, c melodia se
rspndea slab i cdea ca tristeea peste grnele ntunecate, nfurndu-se n
jurul tufelor de spini, presrate cu flori ude.
n cimitir era i mai trist. Copacii stteau nemicai cu crengile aplecate,
ude i tremurnd de frig, iar mormintele galbene, pe care urca urechelnia, se
ntindeau pe pmnt apsate parc de crucile negre, simple, nfipte n pmnt.
Cteva ciori, speriate de cei care veneau, zburar din copaci, flfind spre
pdure. Groapa atepta, gata fcut, aa c btrnul ddu drumul la sicriu
care, lovindu-se de fund, fcu s geam pmntul i s sar n lturi apa care
se strnsese, apoi ncepu s-o astupe repede.
Tekla, care tot timpul fusese ca moart, se trezi deodat i se arunc cu
ipete de plns pe nisipul ud:
Oh, sraca de mine, sraca! Nici tu brbat, nici tu pmnt, nici o
bucurie de nicieri O, Isuse, tu mi-ai luat totul, totul mi-ai luat. Mi-ai luat i
puiorul sta iubit! Mi-a plecat copilaul la tine, s-a dus, s-a dus i m-ai
lsat singur pe lume, s am parte numai de plns i de suferin! O, Isuse!
Isuse! Isuse! O! o! o! se bocea, rupndu-i prul i necndu-se de suspine.
O ngnau rugciunile i cntrile preotului, oftatul femeilor
ngenuncheate n jurul mormntului aproape astupat i fonetul mestecenilor
verzi, care se nlau mprejur n cmi albe de doliu, gemetele nfundate ale
sicriului sub pmntul care cdea peste el, i ploaia ce se scurgea n pnze
nesfrite, i aerul cenuiu-verzui a ploaie, i
Pentru c ploaia se nteea, sfrir repede i plecar.
Pe drum, pe la calea jumtate, Winciorkowa se ntlni cu ajutorul de
primar care se ntoarse i veni cu ea spre cas.
Am fost pe la tine, dar mi-au spus c eti la nmormntare.
De acolo venim, nmormntarm copilaul Teklei, l tii?
Las-l s putrezeasc, e smn de tlhar!
Doamne! Vai de mine!
Nu ndrzni s i se mpotriveasc.
Eu am fost la tine s vorbim de pmnt ncepu el ncet i rar.
Care pmnt? ntreb Winciorkowa niel ngrijorat.
Pmntul tu. L-a cumpra eu Sunt un bun cretin i nu te-a
nela. Dect s-l cumpere un strin, mai bine s-l ia unul de-ul tu c doar
noi suntem i puin rude, mama ta a fost mtua bun a tatlui meu, nu tii?

Ba tiu rspunse ncet, nelinitit de propunerea lui.


De vndut tot trebuie s-l vinzi. Tu n-o s rmi aici singur cu
pmntul, iar Jasiek trebuie s plece ct mai repede, fiindc oi fi eu omul legii,
dar nu pot s fac ce vreau Ei, ce zici, mi-l vinzi mie?
Nu rspunse, grbi doar pasul.
Eu i pltesc imediat cu bani ghea, ca s ai cu ce pleca Ei,
Winciorkowo, batem palma?
Da, dar vezi c pmntul e ca i vndut spuse repede.
Cui?
Boierului.
Ai vndut boierului! Aa stau lucrurile! exclam, furios c se nelase;
era sigur c va cpta pmntul la un pre de nimic. Aa, ai! Atunci ateapt!
Toat noaptea i-am cinstit pe jandarmi la crm ca s fac perchiziia abia
spre diminea! L-am aprat pe Jasiek ca pe fiul meu, iar tu mi-ai fcut una ca
asta! Te-ai nhitat cu boierul, atunci boierul s-i ajute, maimu boiereasc!
striga, din ce n ce mai nfuriat.
Tac-i clana, mielule! zbier Winciorkowa deodat.
Mam de tlhar!
Eu, mam de tlhar! Eu?
Tu, baborni, tu
Mincinosule, houle, banditule! Da jandarmu cin l-a omort n
pdure, ai?
Ai vzut tu, turbato, ai fost tu de fa? i sri la ea cu pumnii.
i fierarului cine i-a dat foc, dac nu tu!
Stai, vrjitoare btrna, c-i nchid eu botul, i-l nchid eu.
ncearc s-l nchizi! Mai sunt judeci pe lume dreptatea nc n-a
murit nimeresc eu unde trebuie, n-ai grij
Se ocrau i sreau cu unghiile unul la altul, de trebuir s-i despart
femeile care veneau de la nmormntare, cci ajutorul de primar avea faa plin
de zgrieturi, iar basmaua Winciorkowei era tot una cu noroiul.
O luar pe Winciorkowa ntre ele i o duser pn acas, cu ajutorul de
primar ipnd n urma lor.
O s m ii minte toat viaa. i pltesc eu! O s schellieti ca o
javr cnd o s-i pun ctue lui Jasiek i o s-l trimit n Siberia. i-o pltesc
eu, cu vrf i ndesat! Horcia ca un cine, necat de turbare.
XI.
n Przyk toate i urmau cursul.
Dup cteva zile de zloat, rsri soarele, sec bltoacele de pe cmp i
mai zbici drumurile; vremea se mbunti de-a binelea, mnnd oamenii la
munc. Unul ieea cu plugul la arat, altul s mai pun un rest de cartofi; se
sdeau legumele, se da drumul la apa strns prin vioage i se spau anuri
de scurgere; tot satul era ocupat cu muncile grele ale cmpului. Treaba mergea
ns ncet, cu anume greutate; nicieri pe cmpuri nu rsuna larma vesel a
cntecelor.
Oamenii se micau cu ncetineal, greoi, copleii parc de gnduri negre,
i lsau minile de-a lungul trupului, opreau caii de la plug i sporoviau peste
mejdine, peste arturi, peste dlmele nguste de secar verde.
Ai auzit! ase ini din Bieywody au plecat ieri n Brazilia.
Adevrat! i se vorbete c din Malowana Wola or s plece jumate de
sat.
Toi tia-s plmai fr case, dar n Grki trei gospodari i-au vndut
pmntul i tot ce mai aveau i au plecat.
Hm, s vedem ce-o s mai ias i din asta!
Pi ce s ias?
Dumnezeu a lsat s cad pedeapsa asupra lumii i i-a luat mintea.
Se prpdete atta norod! gemu o btrna.
Eti btrna i fr minte! De ce s se prpdeasc?
Pi s pleci aa de departe prin locuri necunoscute! Am auzit c acolo
nu nelege nimeni vorba noastr, c e alt credin i o cldur c dac pui
oala cu cartofi n nisip fierbe numaidect! i pe mare spun c
Ei, doar nu toi pleac dincolo de mare.
Se duc n Germania s munceasc.
Da ce, la noi nu e destul de munc? Numai leneii, beivanii i
vntur-lume pleac la destrblare i la pierzanie.
Ascult, Antoni, dac i cu mblciul ai bate tot att de bine cum
melii din gur, te-a lua s batem grul i te-a plti bine.
Numai s ai ce s bai! Haida, murgule, hee! strig btrnul, plesni din
bici, apuc plugul de coarne i se aplec, arnd mai departe.
Zici c i la noi e destul de munc, dar unde? La rani? Fiecare ar
putea s lucreze nc de dou ori pe atta ct lucreaz, numai s aib ce,
nimeni n-are nevoie de ajutoare pltite. La curtea boiereasc? Muncesc i-acolo
ct pot, c n-au ncotro, sracii! Muncesc la scosul cartofilor, i tot e bine, chiar
dac iau banii la Crciun sau n primvar. Sau poate crezi c e mai bine s se
duc la fabric! S se prpdeasc! ranul nostru are nevoie de pmnt, i
dac i dau n Brazilia, se duce acolo Cum triesc alii acolo, pot s triasc i
oamenii de la noi! Iar dac-i caui de lucru, e mai bine s te duci la nemi,
dect la ai ti! Acolo eti pltit bine, respectat i mai vezi i atta lume.
Adevrat, aa e! ntrir aproape toi.
i toi care pleac n Prusia se ntorc plini de bani.
i nolii ca nite boieri.
Toate astea la un loc nu sunt dect mnia lui Dumnezeu, nimic
altceva! mormi btrna fr tragere de inim.
Discuii de felul acesta, sau asemntoare, se purtau zilnic pe cmp, n
case, pe drumuri i oriunde se ntlneau civa oameni; aproape n fiecare zi
Herszlik aprea n vreun sat i, la adpostul beznelor nopii, ndemna oamenii
s plece la munc n Prusia, sau s emigreze n Brazilia. Ca rezultat al
strdaniei lui zeloase, tot la cteva sptmni plecau grupuri ntregi de oameni.
Plecau tineri i vrstnici, femei i copilandri; cu legturile n spinare, se
strecurau pe furi, condui de plnsetele de desprire ale familiilor. Nu erau de
nici un folos nici predicile preotului, nici mpotrivirea boierilor i nici
supravegherea poliiei poporul se ridica i, ademenit de promisiunile unei viei
mai bune, nflcrat de curiozitatea meleagurilor necunoscute, lsa totul balt
i pleca.
Aa se scurser cteva sptmni. Tot satul tria n fierberea permanent
a plecrilor i n atmosfera tainic i posomort a uotelilor despre emigrani,
despre alte locuri, despre alt via.
Erau att de prini cu toii n aceast forfot neobinuit, nct i ddur
prea puin atenie lui Jasiek Winciorek care, nsntoindu-se, nu se mai
ferea de nimeni i se arta sfidtor pretutindeni.
Tietorii de lemne l vzur prin pdure, pstorii, pe lunc, iar argaii de
la conac l zrir prin parcul boieresc; se ducea la crcium i trecea prin sat
ziua n amiaza mare, se uita mndru la oameni i i saluta, se vedea c nu se
teme de nimeni. Asta le impunea tuturor.
Las-l s se plimbe linitit, ct mai poate! Ce, a omort pe cineva, a
furat ori a pus foc? i ce dac a nimerit cu furca printre coastele vechilului? Nu
trebuia s-i trag fata spre ur.
Acum s-ar cuveni s-i plteasc vechilului i pentru el i pentru noi
toi, pe mine m-a prins cu securea n pdure i m-a i trimis n judecat. Am
pltit 15 ruble amend! i ce-am tiat, un lstar de pin ca pe mn! Scrnvia,
s n-aib parte de lumnare!
Eu nu sunt iud, s-l vnd.
Asta e una, apoi crezi c el te-ar ierta?
Pi cum s te ierte, e ndrjit, mpieliatul!
A stat doi ani la pucrie, nu mai e un nceptor.
Cu unul ca sta trebuie s umbli cu biniorul
Aa vorbea satul pe seama lui Jasiek, iar el, ca i cnd ar fi tiut c
nimeni nu ndrznete s-l trdeze, se arta tot mai des prin sat, pn cnd
ntr-o zi se ntlni la captul drumului cu ajutorul de primar.
Faa de lup a acestuia se ncrei ca pentru muctur i se repezi la
Jasiek.
Ptiu, cine, nu m atinge, c-i rup oasele! mormi Jasiek.
Houl! Prindei-l! Oameni buni, aducei frnghii! Prindei-l! strig
nfuriat, dar nimeni nu se grbi s-i vin n ajutor; toi se ascundeau dup
colul caselor.
Vezi-i de drum omule, nu te lega de mine l rug flcul.
La cancelarie, la pucrie, tlharule! ip, aruncndu-se la el.
Pierzndu-i rbdarea, Jasiek l lovi n cap o dat, de dou ori, l trnti la
pmnt, l izbi cu picioarele ct putu i plec.
Iar pe ajutorul de primar l duser acas i boli cteva zile.
Ce, ajutorule, te-a mucat gnsacul, ce ai? rdeau oamenii de el dup
aceea.
Blestemaii, n-au nici un respect pentru un om de vaz ca mine!
Hm! S sfrmi cocogea ajutor de primar ca pe-o oal de pmnt!
Nici o femeie n-ar pisa rufele mai bine cu bttorul
Dar ajutorul de primar nu rspunse nimic, mboldit de mnie i ruine
alerg la primrie, apoi se sftui ndelung cu vechilul.
n duminica urmtoare, se btu toba naintea bisericii i se anun c:
cine l prinde pe Jasiek Winciorek i l aduce la primria comunal va
cpta un premiu de cinzeci de ruble.
O groaz de bani, dar crezi c o s-i dea cu adevrat? se vorbea n faa
bisericii.
Pentru un tlhar ca sta? Or s plteasc pn ntr-o para! zbiera
ajutorul de primar.
n sat, prin toate casele, cteva zile nu se vorbi dect de asta; ntr-adevr
nu se gndea nimeni s-l trdeze pe Jasiek, dar cincizeci de ruble, oricum, sunt
bani buni. Cte unul mai lacom i i fcea socoteala ce-ar putea s cumpere cu
atta bnet i arunca priviri ncruntate.
n vremea asta ajutorul de primar nu sttea degeaba, sufletul i se
nverunase de turbare i bea ziua ntreag. Noaptea l urmrea ca un lup pe
Jasiek, asmuind oamenii mpotriva lui. Dup cteva zile se i spunea prin
case:
Dac dau ei atia bani pentru el, s tii c e un tlhar de drumul
mare!
Se zice c boierului din Wola i-a furat patru cai.
De-ar fi numai att dar n Kozioki, pentru c nu l-au lsat s
nnopteze acolo, a dat foc la o ur i s-a aprins jumtate din sat
Aa e! Pe bunul Dumnezeu, aa e! Pgubaii au venit la primrie i au
spus c le-a pus foc cineva.
Isuse! Ce tlhar! auzi, s dea foc la case!
Se nelege c n toate zvonurile astea nu era nici pic de adevr, ci numai
rutatea ajutorului de primar. Ba se mai ntmpl ca tocmai atunci s fie
prinse cteva grupuri de emigrani care treceau pe furi grania; unii se
ntoarser pe la casele lor, dar civa intrar la nchisoare, i ajutorul de primar
o inea sus i tare c numai Jasiek e de vin.
i cu asta a nvrjbit tot satul mpotriva lui.
Mai nti Winciorkowa simi schimbarea petrecut, fiindc oamenii se
ndeprtau de ea ca de o ciumat, iar cnd trecea prin sat, auzea glasuri n
urma ei:
Mum de ho!
Oamenii sunt ca porcii, nghit tot ce le arunci se gndea cu amrciune,
suferind din pricina jignirii nemeritate. Dar uit de asta, ocupat cu pregtirile
de plecare.
Vnduse pmntul boierului i scpase cu ncetul i de celelalte lucruri,
iar acum ateptau doar venirea lui Herszlik care avea s-i treac n Prusia.
De-ar veni mai repede i spunea Winciorkowa plin de nerbdare i
ngrijorare, cci tia ce vorbete ajutorul de primar prin sat i cum amenin.
Apoi, cu toate c i cretea inima la vederea singurului ei fiu, sntos i
puternic ca un cal tnr, se temea de tinereea lui, de firea lui nenfricat.
Dac se ntlnete cu jandarmii, fii sigur c n-o s fug, ci o s se
bat eu ei! Aa i-e felul! i taic-su era tot aa! i spunea Teklei cu mndrie i
team.
E un flcu zdravn. Spuneau oamenii c numai o dat l-a pocnit pe
ajutorul de primar i l-a i zvrlit n noroi, ori sta, tim cu toii, nu e un
pipernicit! Doamne, ce mai flcu!
Mi l-a dat Dumnezeu, s m bucur de el!
i mldiu ca o fat mare! spunea Tekla cu aprindere.
E subire i mldiu, fecioraul mamei drag, e mldiu
Cum i-arunc ochii la vreo fat, joac din picioare ca mnzoacele
Pi cum s nu joace c biatul e ca o cadr
Dac se sfdete cu cineva, doar mormie ceva i i se ncreete pielea
de fric
Nu mai e altul ca el, nu! exclam btrna cu mndrie.
Of, nu e nu mai e! opti mai ncet Tekla i tcu, lsndu-i capul
n jos ca s-i ascund faa aprins i ochii nflcrai. Numai ea tia ce
ptimete de cnd l vzuse pe Jasiek sntos.
Tcur, cu gndul la el, pn cnd intr n cas.
Ce faci tu, biete! Te ari la lumina zilei!
Taci, mam, c n-o s mi se ntmple nimic.
Pi tu nu tii c ajutorul de primar te pndete zi i noapte, ca uliul.
N-are dect s vin, s m prind!
Nu se ncumet el s vin singur, o s-aduc tot satul
Tot satul! strig nfuriat. N-au dect s vin, s m ia i s m dea
n ghearele jandarmilor c nu mai rmne piatr pe piatr din tot satul. Se
nroise de mnie.
Jasiek! S te pzeasc Dumnezeu, Jasiek! l linitea Winciorkowa.
Tot satul, toi sunt ca nite cini turbai, gata s se repead la om!
opti Tekla.
Nu vorbi doar ca s te afli n treab! o cert el cu asprime, i ncepu s
mnnce din strachina pe care mama i-o aezase dinainte.
Tekla nu mai zise nimic, se uita doar ndelung la capul acoperit cu pr
bogat i des care-i cdea pe frunte i pe care l arunca mereu ntr-o parte cu o
micare din cap, la faa numai via i tineree, la nasul lung i drept, la ochii
strlucitori, la buzele pline i roii, dincolo de care luceau dinii albi, mici i
ascuii ca de cine, la sprncenele negre ca date cu crbune, la umerii largi
se uita se uita i sufletul i se umplu de o dulcea ciudat i de durere, tot
sngele i se strnse la inim i toate lacrimile i se mbulzir n ochi, pn cnd,
n sfrit, nu mai putu s se stpneasc, se ridic repede i fugi n odaia ei.
A mucat-o vreun brzune! observ Jasiek, mncnd i privind pe
fereastr.
De la moartea copilului e tare nervoas. Cnd plecm? l ntreb mai
ncet.
Duminic. Nu-l mai atept pe Herszlik. 0 s ne treac altcineva.
Dumnezeule, duminic, peste dou zile!
Poimine.
Isuse milostiv, duminic! i ncepu s plng.
Nu te teme, mam, bani avem, iar pa Nastka o lum cu noi; ce-ar
putea s ni se mai ntmple. Nu-i mai bate capul de poman Acolo o s ai n
grij flcii ntregi de pmnt, nu ca aici, doar cteva pogoane!
i trebuie s plecm chiar duminic? ntreb ea nevenindu-i nc s
cread.
Duminic seara, vine cluza i ne duce
Btrna i nbuea plnsul cum putea, dar, cu toate astea, iroaie de
lacrimi i se scurgeau pe fa i o team plin de jale i rupea inima.
Nici Jasiek nu putea s stea linitit, vzndu-o pe maic-sa c plnge;
mnc, lu pinea n buzunar i plec.
Rtcea ca un cine fr stpn pe cmp i prin pdure, se oprea,
uitndu-se jurmprejur i pornea iar mai departe.
O, Isuse! Isuse! i gemea sufletul de jale nemrginit. Ee o dat moare
omul, ce-o fi, o fi! i fcea singur curaj.
Dar, din cauza grijii, hotrrea din suflet i se nmuia treptat, nu voia s
se mai gndeasc la plecare, se culca pe brazde i zcea ore ntregi, uitndu-se
la cer i ascultnd fitul uscat al grielor care se aplecau peste el, cntecul
ciocrliilor, strigtele ce zburau pe jos dinspre sat pe deasupra lanurilor,
zbrnitul insectelor se contopea cu pmntul negru, afnat, acoperit de
verdea, cu pmntul natal i iubit!
Isuse! Isuse! striga de durere i plngea ca un copil.
A doua zi, smbt dimineaa, se strecur tiptil acas i privi n linite la
Winciorkowa care-i druia Teklei toate lucrurile pe care nu le vnduse i nici nu
putea s le ia cu ea.
Btrna umbla de colo-colo cu ochii umflai de plns.
Tekla! S iei i laviele astea i tot ce mai rmne, tot striga n grab,
aducnd lucrurile n mijlocul odii.
Tekla primea totul fr revrsri de bucurie, privind cu nepsare la atta
avere; nici mcar pilota uria nu strni vreo impresie pe faa ei slbit. Umbla
ca un automat, ba se ducea dup apa, de care uitase, i ncepea s spele
vasele, ba se uita lung la toate, ca i cnd n-ar fi fost cu mintea ntreag.
n ncpere domnea o linite grea, trist, plin de lacrimi neplnse.
Mine, fiule? arunc ncet btrna.
Mine, mam, mine rspunse ncet Jasiek.
Toate erau hotrte, trebuiau s plece pn-n ziu, s se ascund n
gropile de lng pdure i s atepte cluza care putea s soseasc nc
nainte de prnz sau poate tocmai seara.
Apoi n lume! n lumea larg i strin!
Deocamdat ochii le alunecau mereu prin colurile acestea dragi, la
icoane i pe perei, alergau pe fereastr la acareturile din curte, pe deasupra
satului, pe cmpuri, la turla bisericii se ntlneau uneori, cufundndu-se
pentru o clip unii n alii i n jalea amar a despririi, apoi se acopereau
repede cu pleoapele, ca s-i stpneasc lacrimile grele, de plumb
M duc la Nastka, trebuie s-i aduc aminte s nu adoarm Smuci
cciula i fugi afar.
Ocoli mnstirea pe furi, sri zidul n parcul boieresc i se ascunse n
plcul de molizi care se nla pe culmea cea mai nalt; ramurile erau att de
dese, ncepnd de jos, de la pmnt, nct nu putea s-l vad nimeni.
Atept mult vreme pn cnd o vzu pe Nastka alergnd pe teras.
Fluier, cum se neleseser, i fata veni n curnd la el.
Nastu! Mine n zori plecm, vezi s nu adormi i opti Jasiek.
Oh, abia atept, nu mai am rbdare.
Nu i-e fric, ai?
De ce s-mi fie fric? Nu merg cu tine i cu mama?
Bine, Nastu! Cluza mi-a spus c putem s ne cununm imediat
cum trecem grania. S nu-i fie fric de nimic, ct eti lng mine, n-o s i se
ntmple nimic.
Parc eu nu tiu tu eti att de bun, Jasiek, c
I-ai spus cocoanei c abia luni
I-am spus i mi-a dat zece ruble i o cruciuli de aur, uite asta!
Se ntoarse puin i scoase din sn o cruciuli legat de o panglic
neagr.
S-i dea Dumnezeu numai bine.
i mi-a mai dat i crticica asta, aici scrie tot: pe ce drumuri i unde
s mergi, ct s plteti i la cine s te duci n Iamerica aia tot i aici mai e
i o poz cu fiecare drum, fiecare ap i fiecare munteToate mi le-a artat
cocoana i m-a nvat.
i ddu harta i crticica; el o bg n buzunar i-i spuse:
M uit eu pe urm.
Da tii?
Sigur, pi ce, puin m-a croit preotul cu jordeaua cnd m-a nvat
carte? i apoi, am mai nvat i acolo Nu putu s pronune cuvntul:
nchisoare.
Dinspre curte se auzi un glas care striga: Nastu!
Dau fuga, am venit numai dup agrie pentru buctar
ine minte! n zori, cnd or cnta cocoii a doua oar. Las tot, s nu
iei pe tine dect ce ai mai bun, s nu-i par ru, c-i cumpr eu altele mai
bune S vii la mama.
n revrsatul zorilor! O s iau cmile i rochia de mi-a dat-o
cocoana, broboada mare i fusta de ln, c dac o fi frig
Bine, Nastu, bine, dar vezi s nu adormi!
Eu s adorm! Iubitul meu! l lu n brae, se contopir ntr-o
mbriare puternic, dar se desfcur numaidect, cci iar o strigau pe
Nastka.
Jasiek se strecur din desi, se tr pe brnci pn la aleea de carpeni,
ocolind tot parcul, i tocmai se grbea spre locul de trecere, cnd la o cotitur
se pomeni fa n fa cu vechilul.
Aici mi erai, frioare!
Jasiek se cutremur de fric i ncremeni. Trecerea era la doi pai, o
sritur i ar fi fost pe zid, dar nu se mic; ochii nvpiai ai vechilului l
intuiau pe loc, vduvindu-l de putere. Abia lovitura de ciomag pe care o primi
n moalele capului l dezmetici, dar nu mai vru s fug, sngele ncepu s-i
clocoteasc n vine, i aminti de nedreptatea ndurat i-l cuprinse dorina
rzbunrii.
Se ncord ca un lup i se arunc la vechil.
Se ncinse o ncierare scurt, nverunat.
Vechilul chema oamenii, dar tcu repede, strns de gt; se prbuir la
pmnt, tvlindu-se ca doi cini care se muc de moarte.
Horcituri, gemete rguite, blesteme, lovituri de mini i de picioare se
petreceau ca fulgerul, rostogolindu-se pe aleea pietruit
Jasiek simea c slbete i nu poate s-l biruie; cu fora disperrii i a
nebuniei se ridic deasupra i-l izbi cu genunchii n burt din toate puterile
vechilului i ni sngele pe gur i lein.
Cnd venir oamenii, Jasiek nu mai era acolo, gonea ca un cprior spre
pdure.
XII.
Era o noapte cald, linitit de primvar.
Stelele luminau palid n triile cerului, de pe pmntul acoperit de ceuri
se nlau cntece de psri, iar n lunc orcia din cnd n cnd corul de
broate. Satul dormea tcut, aproape fr s rsufle.
Numai Jasiek veghea. Cum se ls ntunericul nopii, iei din
ascunztoarea n care sttea de ieri, de cnd fugise din parc.
Nicieri nu se zrea nici o lumini, nu se auzea nici un glas.
Mai era mult pn n zori.
Mine, adic doar peste cteva ore, o s fiu departe, n lumea larg
i spunea n gnd i, ieind ca hipnotizat pe drumeagul de lng mnstire,
se ndrept spre sat.
Nu tia nici el de ce o luase ntr-acolo, uitase orice primejdie, uitase de
toate i pea ncet pe mijlocul drumului.
Satul dormea att de adnc i linitit, c prin ferestrele deschise se
auzeau horcituri, iar ici i colo, n grdiniele de lng prispa caselor, albeau
siluetele celor care dormeau afar.
Se uita la fiecare cas, la fiecare curte cu struina ciudat a omului care
nu poate s-i adune gndurile. Se rezema deseori de gardurile de piatr, se
oprea, apoi pleca iar, dar mergea tot mai ncet, mai greu.
Uneori vreun cine mria prin somn la el, alteori un cal necheza n grajd
sau se auzea iptul vreunei psri de cas i iar se nstpnea o tcere att
de adnc, nct Jasiek se uita n toate prile, cu nfricoare parc.
Nu mai putea s se gndeasc la nimic, inima i se nfiora i l cuprindea o
slbiciune neneleas. Dup ce trecu de ultima cas, se aez pe drum lng
crucea veche, fr brae, uitndu-se n netire la cmpurile acoperite de cea.
Se simea foarte ru, parc era pe moarte
Trecuse binior de primul cntat al cocoilor, stelele se tulburar i, n
curnd, spre rsrit, albastrul adnc al cerului se limpezi puin. De acolo venea
soarele, dar era nc departe departe
Jasiek sttea ca amorit, nu dormea, dar nici treaz nu era, nu se gndea
la nimic. Se apleca tot mai mult n el nsui, ca i cnd ar fi privit la ceva, i
aluneca ncet ntr-o prpastie fr fund, n hul care se deschisese brusc n
sufletul lui.
Noaptea se lumina treptat; ceurile se mai rriser i coborser puin,
satul se nnegrea, iar pe cmpuri i pe lng drum ncepeau s se desprind
din ntuneric siluetele copacilor, apreau ogoarele i drumul i arta faa din
ce n ce mai clar.
Jasiek se ridic fr s-i dea seama ce face i se ntoarse ncet, prin sat,
acas Aerul era inundat de transparena dinaintea zorilor i flcul vedea
bine curile pustii, porile deschise i oamenii care se culcaser afar. Totul
dormea att de adnc i linitit, c se auzea susurul picturilor de rou care se
scurgeau de pe o frunz pe alta.
Winciorkowa edea pe prag cu mtniile n mn, iar Nastka moia pe
lavi.
E timpul opti Jasiek abia auzit.
E timpul timpul timpul
O trezi pe Nastka, luar boccelele n spinare i plecar.
Tekla plngea cu hohote, iar cinele care fusese legat i n timpul nopii,
ncepu s schiaune jalnic. Jasiek se ntoarse i-l slobozi din lan, dar cinele nu
se lu dup ei, fugi n mijlocul drumului i ncepu s urle nfricotor.
Strbtur curtea, trecur mejdina printre grie i se ndreptar spre
pdure.
Nimeni nu spunea nimic, nimeni nu se ntorcea s se uite spre sat sau
spre cas, nu se auzea plnsetul niciunuia, toi trei mergeau repede, ca i cnd
ar fi fugit de ceva, doar din cnd n cnd o mn se ntindea i mngia grnele
care ddeau n spic doar din cnd n cnd ochii vreunuia se tulburau de
lacrimi doar din cnd n cnd pieptul cte unuia era cutremurat de o jale
sfietoare
Vntul dinaintea rsritului adia pe cmpuri i legna griele, plecndu-
le parc la picioarele lor pe crare
Rmnei, gospodari rmnei rmnei parc uoteau ele
plngnd cu lacrimi de rou.
Iar copacii de pe cmp, tufele de spinior i perii btrni i ntindeau
ramurile spre ei, strmbau poteca cu rdcinile lor i foneau nbuit: o! o! o!
Luminile zorilor tremurau peste cmpuri, strluceau sngerii n
picturile de rou ca nite ochi disperai, ca nite ochi sticlind de lacrimi, se
oglindeau n ochiurile de ap ca nite priviri rtcite care caut ceva,
rspndind prin lume teama i nelinitea
Iar ei mergeau tot mai repede, plini de jale, plini de chin, plini de lacrimi.
Aproape de pdure, la rspntia unde Cristos i ntindea pe cruce trupul
sacrificat i i pleca pe piept capul obosit, nu se mai putur stpni. Se
aruncar n genunchi la picioarele crucii i izbucnir ntr-un plns sfietor.
O, Doamne, Isuse! Isuse! ie i ncredinm viaa noastr Fecioar de
la Czstochowa, ia-ne n paza ta sfnt, n paza ta strigau inimile lor pline de
jale
Apoi se mai odihnir puin, cci nu mai aveau putere de atta trud i
plns.
N-am s te mai vd, pmnt al prinilor mei, n-am s te mai vd,
satul meu drag, n-am s te mai vd niciodat optea Winciorkowa i ultimele
priviri i alergau pe cmpuri, peste sat, peste lumea ntreag, limpezit de
lumina zorilor, sorbind lacom aceast privelite, ca o ultim mprtanie,
nainte de a pleca pe drumul cel lung
Apoi, ca un ultim adio era timpul s plece se prbuir cu pieptul
peste brazdele natale, peste pmntul-mam i i srutar cu buzele fierbini
snul sfnt pentru ultima oar
S mergem, mam, vino, Nastu, c s-a fcut ziu i ne vede cineva! le
zorea Jasiek, fiindc femeile nu mai puteau s-i ostoiasc plnsul i s se
ridice de jos.
n curnd, la adpostul pdurii, ajunser la gropile de cartofi, n care
Jasiek petrecuse o vreme mai nainte; dup nelegerea cu cluza, trebuiau s
atepte acolo.
Cum erau foarte trudii, se adncir repede ntr-un somn greu.
Se trezir destul de trziu, cnd btea toaca de vecernie.
Btrna dezleg bocceaua i ncepur s mnnce, fiindc le era o foame
stranic.
Bate toaca pentru vecernie.
Cluza cam ntrzie.
Jasiek, mcar e un om de cuvnt?
Ca s fiu sigur c vine, mi-a dat zece ruble.
Mncar mai departe n tcere, privind la cerul albastru care se vedea
prin deschiztura gropii.
Deodat Jasiek zvcni n sus, glasuri nvlmite rsunar deasupra lor.
Lu ciomagul, se trase lng deschiztur i ascult ndelung
Sunt oameni muli se aud venind tcei din gur opti.
Se ridic puin, s se uite afar, dar se prvli repede n jos
Oamenii din sat cu jandarmii au venit dup mine Isuse! arunc
repede febril Voi s stai aici s nu v micai pn la noapte eu eu
ies Pdurea e la civa pai orice s-ar ntmpla, trebuie s ajung la ea iar
acolo nu m mai prind ei nu cnd se ntunec v atept lng crciuma
din Przyk Vin caut prin gropi o o optea ncet, tot mai ncet Se
aez puin, cci tremura tot de fric i nelinite, femeile ngrijorate amuiser
i ele toi trei ascultau vocile nfundate care se auzeau din ce n ce mai
aproape mai aproape
Isuse! Isuse. Acum deslueau paii grei i ciocniturile ciomagelor lovite
de piatr.
Jasiek i ncheie sumanul, strnse ciomagul n mn i privi ctva timp
prin deschizitur.
Lng crm inei minte opti, se nchin cu-n-frigurare i fr
s se mai uite la cele dou femei, sri din groap la lumin
Se opri o clip, orbit de soare.
Prinde-l, ine-l! Prinde-l! se auzir deodat ipete mprejur.
Era nconjurat din toate prile, ranii narmai cu ciomege uriae
naintau spre el n rnduri strnse. Se aflau la cteva zeci de pai de el i
ncepuser s urce colina n care erau spate gropile.
La pdure! se gndi, i se repezi cu cel mai mare avnt n direcia
pdurii asupra zidului de oameni din care rsreau zeci de ciomege i de mini
ntinse; zidul viu se cltin i se rupse, prbuindu-se la pmnt odat cu
Jasiek. Se nclet o lupt scurt i ndrjit. Cteva zeci de trupuri se
nvlmir ntr-un vrtej vijelios, rostogolindu-se pe creasta dealului.
Jasiek nu se lsa prins, se apra cu atta nverunare i disperare, croia
cu ciomagul cu atta turbare, izbind cu picioarele, mucnd i sfiind, nct
se smulse din ghearele oamenilor i o lu la fug spre sat, fiindc drumul spre
pdure era tiat de cei care veneau n ajutor Fugea ca lupul gonit de o
ntreag hait de cini, care alerga nirat n urma lui, fcnd o larm grozav.
Fugea ca vntul s ajung n sat, i pe partea cealalt a cmpurilor
la pdure
i ncorda toate forele, zbura pe aripile nebuniei i ale disperrii, dar
ncepea s simt c nu mai poate s alerge, c l las puterile, i pdurea era
nc departe iar urmritorii tot mai aproape se nbuea i venea
ameeal, se poticnea grnele nalte i ncurcau picioarele
ine-l! Prinde-l! rsuna din ce n ce mai aproape n spatele lui.
Srea ca o minge, cu ultimele puteri nc vreo civa stnjeni nc
O, Isuse! doar pn la livezi s ajung, printre copaci Isuse! o, sfnt
Marie! o! o! Pieptul i plesnea de atta zbucium, nu mai avea pic de vlag,
sngele i nvli n ochi nu mai vedea nimic.
Ajunse la grdinile de pomi, mai fugi o vreme i czu lng o ur.
Nu mai pot se gndi dup o clip, zrind printre arbori feele
urmritorilor.
Era att de obosit i de descurajat, att de sfrit, c nu mai putea nici
s se mite.
Fie, ce-o fi! Fie, ce-o fi! i trecu greoi prin minte i-l cuprinse o
moleeal adnc, nesfrit acum i era totuna
Rsufla greu, i tergea faa zgriat n timpul ncierrii i privea cu o
linite de nebun la siluetele oamenilor care alergau spre el.
Era obosit de moarte, att de sfrit, c nu mai avea nici putere, nici
voin, nu se mai gndea la nimic
Gemea ca un copil care trage s moar i lacrimi de furie i curgeau
iroaie, splndu-i faa nsngerat, iar inima i se umplea de o jale nespus
Deodat se slt puin, oamenii erau la cteva zeci de pai i valul
strigtelor rsuna n livezi!
Nu, nu v iert! Nu v iert opti se nvior dintr-odat, gndul
rzbunrii l cutremur ca o furtun, i aprinse fulgere n ochi, dndu-i putere.
Sri n picioare, smulse o mn de paie din ur, o aprinse cu un chibrit
i cnd ni flacra, o lipi de peretele urii apoi o arunc pe acoperi!
ntr-o clip acoperiul era n flcri!
Nu v iert! Nu v iert! optea slbatic, mbtat de furie, i bucuria
rzbunrii i stura sufletul, mpietrindu-l; apoi se ndreapt ncet, nepstor
pe lng acareturi, intr n lanul de secar nspicat i se tr pe brnci spre
pdure
Urmrirea ncet.
Dup cteva minute se ntoarse i privi spre sat.
ura era toat cuprins de flcri i ardea ca o mn de paie uscate, iar
de la ea focul se ntindea i la acareturi i casele vecine!
Scrnviilor, o s m inei minte! O s m inei minte! opti
rzbuntor i, neputnd s mai mearg n patru labe, se ridic i ncepu s
fug aplecat
Un strigt uria rsun deasupra satului, alergnd n urma lui pe
cmpuri
Foc! Foc! Foc!
Nu mai avea mult pn la pdure, se ndrept i fugi repede, fr s se
mai ascund
Vedea trunchiurile roii ale pinilor, verdeaa frunzelor i simea adierea
solemn, sacerdotal, parc, a frigului din pdurea bntuit de murmure
adnci.
nc o clip i va fi cu adevrat liber, liber i stul de rzbunare
Deodat se cutremur i se opri.
Clopotele ncepur s bat nprasnic, nfundat, ca pentru primejdie
Se ntoarse i aproape c ip fr s vrea.
Jumtate din sat era o mare de flcri.
O s m inei minte! O s Dar nu sfri, o groaz adnc i cuprinse
inima, cuvintele i murir pe buze, iar n pupilele mrite i se citea spaima,
nfricoarea uluirea fr margini.
Arde satul! Tot satul! scnci cu buzele vinete. Isuse! Isuse!
O lu la goan, dar se ntoarse iar cu faa spre foc.
Clopotele bteau ntruna, bteau puternic, cu disperare, iar odat cu
glasurile de aram rzbteau dinspre sat ipete ngrozite, ca un vuiet ntrerupt,
i se revrsau peste cmpurile verzi, fonind de grie, i zburau n trii, spre
soarele luminos
Jasiek se ntorcea acas pe acelai drum, nu-i mai ddea seama ce se
ntmpl cu el. Pea, mort de nfricoare i groaz, cu privirile aintite la
vlvora de flcri i fum care se nla deasupra caselor.
Tot mijlocul satului, pe amndou prile drumului, era n puterea
focului.
Coamele flcrilor se ridicau din ce n ce mai sus, cdeau pe peretele de
foc, aruncndu-se jucue dintr-un loc n altul, se acopereau cu horbote de
fum negru i des i sreau odat cu valul uria, rou de foc, de pe o cldire pe
alta, de la o cas la alta pe deasupra drumului, peste livezile care ncepuser i
ele s ard.
Clopotele bteau de primejdie i tot satul era cuprins de un vaier uria de
disperare i plnsete.
Oamenii alergau nnebunii de-a binelea, nimeni nu punea mna s
scape ceva i pllaia nainta triumftoare tot mai departe, lrgindu-se mereu
i nfulecnd noi i noi aezri; nainta ca un duh ru nvluit n nori de fum,
rostogolindu-se peste case, i unde pea, unde cdea strlucirea lui de flcri,
neau uvoaie de foc, venea nenorocirea i se nlau strigte omeneti de
disperare.
Nu stingea nimeni focul fiindc n-avea cu ce, nu erau glei, nu era ap i
nici n-avea cine, cci nimeni nu mai era n toate minile; jumtate din brbai
plecaser s-l hituiasc pe Winciorek, iar femeile erau la biseric, la vecernie.
Cnd se adunar cu toii, nu mai putea fi vorba de scpare. Jumtate din sat
era n flcri.
Clopotele vuiau jalnic; preotul iei din biseric cu sfntul potir, sub
baldachin, nconjurat de lumnri aprinse, de clinchetul clopoeilor i de
norodul disperat, i o lu pe mijlocul satului.
Sfinte Dumnezeule!
Cntecul ni ca lava unui vulcan din piepturile nefericiilor:
Sfinte fr de moarte! Miluiete-ne pre noi!
Oamenii gemeau de durere i mergeau strni unul lng altul printre
pereii de foc, n trosnetele zidurilor care se prbueau, sub ploaia de vlvti i
scntei, n haosul de zgomote, uierturi i ssituri ale stihiei care se tvlea
peste sat, nlnd mii de capete nvlvorate spre soare, i intra prin case
devornd cu turbare i clcnd totul n picioare
De boli, de foame, de foc i de rzboi! intona preotul cu vocea
solemn, iar lacrimile i curgeau iroaie pe obraji. Clopotele huiau ntruna cu
putere mohort.
i norodul ntreg, nnebunit, chinuit, urla cu sute de glasuri:
Doamne, pzete-ne pre noi!
Procesiunea nconjura acum satul, mergnd prin grdinile de pomi.
Primarul i notarul ncercau s organizeze stingerea focului.
Cine-a pus focul?
Winciorek! Winciorek!
Vzuser cu toii cum se aprinsese ura n care se ascunsese.
Winciorek! S-l prindem! rsunar ipete puternice, acoperind pentru
o clip cntecele procesiunii.
Toate sufletele ardeau de dorina rzbunrii cumplitei rzbunri.
Cutai-l, prindei-l! S-l omorm! strigau din toate prile.
Nimeni nu tia ns unde este.
Toat grmada aceea de oameni nfuriai, nnebunii se repezi spre casa
lui Jasiek, dincolo de pru, unde nu amenina pericolul focului.
Tekla edea pe prag i, la vederea ranilor care veneau n fug, se ridic
asemenea unei fantome, nl o scndur i rcni ieit din mini:
Nu-l dau! Nu vi-l dau! Nu-l dau!
n spatele ei, nuntru, se art silueta nalt a lui Jasiek
Uite-l! Prindei-l! url mulimea.
Se aruncar spre el i ct ai clipi din ochi o ddur n lturi pe Tekla care
apra ua ca o cea, dar Jasiek, cu ultimul reflex de luciditate, urc n pod i
trase scara dup el.
S-i dm foc, s-l ardem! rcnir.
nchiser ua, btnd-o n cuie cu lntei i acoperir ferestrele cu
scnduri, astupar ieirile cu uluci, care cu ce putea, aprinser casa din toate
prile i se rnduir mprejur, ateptnd
Acoperiul de paie lua foc repede, n cteva minute toat casa era n
flcri i vltuci de fum.
Jasiek se dezmetici abia cnd tot acoperiul ardea, vrsnd uvoaie de
foc peste el, sri pe coam, rupse o scndur i se prvli n jos aproape n
braele stenilor care-l pzeau.
Nu se mai ridic cteva zeci de picioare, mini i ciomege se abtur
asupra lui.
Aruncai-l n foc! Pentru paguba pe care ne-a fcut-o! n foc! rcneau.
Cteva zeci de mini l apucar de picioare i de cap, l legnar i l
aruncar pe acoperi ca pe o boccea.
Acoperiul se prbui, fcnd s neasc o ploaie de scntei.
Doar un strigt nspimnttor, neomenesc se auzi dinluntru! casei.
Al doilea i rspunse de pe drum
Era Winciorkowa, care se ntorcea n satul aprins, sosind tocmai n clipa
cnd l aruncau pe Jasiek n foc.
Se uita cu privirea ncremenit la casa cuprins de flcri, ntinzml
minile nainte, aplecat, ca i cnd ar fi vrut s alerge s ia parte la omor.
E drept! E drept! E drept! repeta ncet, tot mai ncet- i ncruci
minile, nvinei dintr-odat i se prbui moart la pmnt.
ntr-o zi
I.
ntr-o zi n revrsatul zorilor era prin luna mai, cnd soarele rsare
devreme ntr-o csu scund, cu pereii strmbi, se deschise o ferestruic i
printre fuxiile nflorite se ivi un cap crunt i un glas monoton ncepu s
murmure ncet.
Pliszka i spunea rugciunea de diminea.
Oraul dormea nc.
Negurile grele i somnoroase aterneau peste lume o tcere ciudat, plin
de doruri nenelese, nlcrimat, tcerea zorilor
Case, fabrici, grdini se zreau n ntuneric ca nite grmezi de corpuri
inerte i fr simire; doar ici i colo, pe acoperiuri, n ferestrele oarbe, pe
vrfurile copacilor, alunecau lucirile zorilor ca zmbetele celor adormii, ca
privirile nceoate de visare, ca roeaa de team naintea zilei care se tra pe
ntinderi i se cltina la marginile nopii, cuprinznd pmntul cu ochii verzi de
grij
Era linite.
Rugciunea lui Pliszka susura ca frunzele tinere de mesteacn, iar de pe
casele pierdute n ntuneric, din streini nevzute cdeau picturi grele de
rou, izbind n acoperiul csuei; loveau fr ncetare, monoton adormitor
Pliszka sfri rugciunea i se btu puternic cu pumnul n piept.
Kruczek!
Cinele alerg fr zgomot din fundul ncperii ntunecate i sri pe
pervazul ferestrei.
n genunchi, prostnacule! F sluj i uit-te acolo! Prostule, acolo e
domnul stpnului tu, nelegi?
Kruczek mri, se aez pe coad i, rezemndu-i spinarea de fuxii,
rmase cu privirea n bezn.
Deteptul, se mai i sprijin! Pe Dumnezeu s nu-l neli!
Dar Kruczek nu-l mai ascult pe Pliszka, sri n curte i ncepu s latre
la poart.
Tot un animal prost i netiutor ai s rmi! mormi cu amrciune,
uitndu-se la ceas n lumina ferestrei. Se mir foarte mult, fiindc era abia ora
patru; nu se trezise niciodat aa devreme.
Oare sunt bolnav sau ce se ntmpl cu mine? Mai am o or i
jumtate pn s plec la fabric!
Se lungi ncet pe pat, ca s nu trezeasc pe nimeni i sttu aa mult
vreme; dintr-o camer alturat se auzeau horciturile puternice ale ctorva
ini care dormeau acolo, iar din alta, mai mic, rzbtea o tuse deas Are
ghetele rupte i tuete! i trecu prin cap i se scul, cci lumina zorilor privea
pe fereastr, albind interiorul ncperii.
Pe ntinderi se ncletase o lupt tcut, dar pe via i pe moarte, cu
ziua care nvingea. Pliszka sttea la fereastr, prefira automat boabele
mtniilor, repeta mecanic rugciunea i asculta
Rndunelele ncepur s ciripeasc dulce sub streain, parc nlndu-
i ruga ctre zorii din ce n ce mai limpezi i ctre ziu
Pmntul se scutura de somn, iar eleteiele fabricilor, ca nite ochi
acoperii cu fii scmoase de albea, i deschideau pleoapele de ntuneric i
priveau somnoroase printre genele plopilor aplecai peste ele.
Zidurile roii ale fabricilor preau umflate de rou i tremurau n lumin,
cuprinse parc de fiorul trezirii. Gturile lungi ale courilor de fabric, ca nite
cumpene ce vegheaz crdul de acoperiuri, i ntindeau n lucirile rsritului
ciocurile roii i sorbeau lumina
Drumurile lungi, noroioase, potecile, anurile, inele de cale ferat,
praiele de ap, strzile nc negre i ndreptau corpurile obosite de trud
sub ceaa respiraiei i se ntindeau somnoroase, visnd greoi la odihna
ndelungat, la un somn lung lung
i Pliszka visa: muta boabele mtniilor, i ngna rugciunile, rtcea
cu ochii peste siluetele cldirilor, dar nu vedea nimic, adncit cum era
nluntrul lui, ntr-o cea greoaie de gnduri n nvlmeala simurilor
mprtiate, n haosul de vibraii nenelese ale sufletului, de strluciri ciudate,
presimiri, cuvinte, imagini i neliniti Cretea i se nvolbura n el ceva, dar
nu nelegea ce anume. Simea doar c l cuprinde un dor surd, dar dup ce?
Nu tia, aa cum nu cunotea nici mcar numele acestui sentiment care i
umplea inima
Numai copacii tnjesc aa n unele zile de martie, pe vreme de lapovi,
cnd e frig i sufl vijelia, dar copacii tnjesc dup primvar i soare, pe cnd
oamenii? Oamenii, ca nite arbori n venic agonie, tnjesc dup cele ce-au
fost i nu mai sunt tnjesc i plng
Pliszka i reveni din ngndurare, fiindc n ceaa alburie, care umplea
curtea, rsun un scrit ascuit, prelung i monoton.
E Antoni! i zise.
Da, Antoni era, un muncitor n vrst, cruia mai demult explozia unui
cazan i arsese ochii, i care acum pompa apa la etajele de sus, trgnd-o cu
ajutorul unei roi uriae. n lumina slab a rsritului se vedea, ca printr-o
sticl mat, cum se apleca automat, egal i uniform, aidoma unei pendule
omeneti
Roata scria prelung, tnguitor, ca strigtul fierului trudit Iar
Kruczek ltra nverunat la dulul btrn, care l adusese pe orb la munc.
Astzi Pliszka nu mai avu rbdare s atepte uieratul sirenei.
Intr n buctrie i aprinse ncet focul n sob.
E oare timpul? ntreb o voce din colul ascuns de un paravan.
nc nu, taci din gur, c se trezete biatul
Se apropie de colul cellalt, unde se afla un alt paravan; acolo dormea
biatul, masa era plin de cri i caiete aruncate de-a valma, ghiozdanul era
pe jos, iar uniforma de coal sub mas
Pliszka puse toate lucrurile la locul lor, privi faa roie a copilului
adormit, zmbi ciudat i, lundu-i ghetele, se duse s le curee. Le cura n
curte, naintea casei, ca s nu trezeasc pe nimeni. Ghetele erau ca vai de
lume, ghete triste de colar, pline de rni, custuri i petice ghete lirice ale
mizeriei, fr pingele, fr fee i fr tocuri, doar cu limbile atrnnd ntregi,
floase. Pliszka le repara i le cura cu dragoste adevrat, cu zmbetul
neneles i plin de dulcea al unui cine btrn.
Ziua nainta cu pai repezi, ferestrele de la etajul patru erau trandafirii,
la al treilea erau albe, la al doilea cenuii, ca ntr-o cea de ghea, iar la
primul strluceau, aspre i reci, ca bazaltul lustruit.
Trebuie s-i cumpr ghete se gndea i se cutremur puternic la auzul
glasului rguit, strident al sirenei fabricii, care sfie dintr-odat linitea.
n ncpere se isc o micare nfrigurat; patru siluete se ridicar din
paturi, pregtindu-se n grab s plece la munc.
Nu sunt n apele mele! medit Pliszka i grbi pasul, pentru c din hala
cazanelor ncepuser s neasc limbi roii de foc, iar la slile de jos ale
fabricii strluceau geamurile.
Se opri lng lift, la postul su de fiecare zi, puse mna pe cablul de
srm i atept semnalul
Slile erau nc tcute i obscure, cele de la parter erau inundate de
lumina electric, iar n cele de la etaj ptrundeau lucirile alburii ale zilei i se
deslueau corpurile puternice ale mainilor ca o turm de bestii
monstruoase, culcate la ntmplare i pitite ca pentru sritur. Curelele i
liniile de transmisie atrnau greoaie ca nite vine tiate, ca nite brae lsate
somnoros n jos.
Muncitorii soseau grbii, se salutau cu o micare din cap, se uitau prin
sli cu priviri mahmure i se apropiau ncet i umili de maini, cu o docilitate
plin de team. Din loc n loc, printre scheletele de fier ale mainilor, se auzeau
rugciunile neterminate pe drum; ici, colo, o conversaie sau vreun glas
rsunau mai tare, dar ncetau numaidect, doar privirile obosite alergau spre
ferestre, dincolo de care se nlau copacii verzi, spre cmpurile ce se zreau
acoperite de covorul grielor tinere, spre pdurile ndeprtate, ndeprtate
spre soare, cldur, aer, spre libertate
Deodat mugi semnalul de ncepere a lucrului.
Oamenii se ndreptar automat, mainile se nfiorar i torentul unei
fore colosale se revrs de-a lungul fabricii Curelele se strnser i se
ncordar un tremur scutur roile dinate ale mainilor bestiile de fier
tresrir, pereii ncepur sa trepideze i oamenii se aplecar. Prima micare
ca smucitura unui uragan o ezitare ct ai clipi din ochi geamtul stins al
mpotrivirii rsuflarea nbuit a mainilor i a oamenilor sufocat de
hritul nfricotor de efort ncletarea forelor o lupt surd, de moarte
apoi urletul brusc, uria, care cutremur pereii, al mainilor nfrnte i puse
n micare.
Liftul! Patru! hui un glas cu un ecou sinistru n fntna ntunecat i
adnc de patru etaje, n care lucra Pliszka cu liftul su.
Trase de cablu i pluti ncet n sus, fr zgomot, ca un pianjen
monstruos pe o plas ntins.
Liftul, vopsitoria!
Se cufund iari n ntunecimile de jos; doar prin deschizturile
dreptunghiulare din perei i se perindau prin faa ochilor, ca ntr-un
caleidoscop, etaje, sli, oameni i maini, materiale i ferestre. Trecu de
usctorie, o poriune luminoas, trandafirie n lucirile dimineii, care l nvlui
cu o und de aer fierbinte, groaznic de uscat i cu zgomotul nelinititor al
mainilor acoperite de cutii metalice; cobor prin apretur, printre straturile de
mirosuri de sod, spun, uleiuri ncinse i de clor, printre emanaiile umede i
fierbini ale esturilor clcate i prin reflexele cenuii, lcrimoase ale zilei de la
etajul trei strbtu secia de flauare, aceast lume neneleas, alburie a
scamelor de bumbac, n care strluceau rece cuitele lungi, ndoite, ale
mainilor de tuns, i oamenii se zreau ca ntr-un nor de zpad viziune
delirant a fabricii nnebunite n chinul muncii.
Apoi i mai jos prin spltorie; prin desiul mainilor ghemuite,
cnind dezlnuite, prin reeaua curelelor de transmisie care sugrumau totul
cu mii de brae, ca nite caracatie monstruoase, nvluiau, goneau, nhau,
cdeau din tavane, se repezeau prin etaje, rzbteau prin perei, prin curi i,
cu respiraia precipitat, dar neobosite, se ncolceau pe suluri, pe roi,
alunecau, ridicau, se nfurau peste tot i, ptrunse de fora grozav,
nnebunite, slbatice n puterea lor, umpleau toat fabrica cu strigtul lor de
triumf nbuit, dar nfricotor!
Apoi i mai jos la vopsitorie; acolo unde nu erau nici zori, nici zi i nici
noapte, unde becurile de gaz rspndeau curcubeie de luciri mate n norii de
aburi colorai; n plescitul uniform al stropitorilor, n glgitul apei mprtiate
fr ntrerupere, n mirosurile pictoare de vopsele fierte, n geamtul prelung
al mainilor, n haosul de strigte, micri i culori nceoate, n ncordarea
supraomeneasc a eforturilor oamenilor i a mainilor.
Liftul! tuna chemarea de sus, iar Pliszka trgea de cablu i pornea;
trecea din nou prin cele patru etaje, lua oameni, materiale, crucioare, se oprea
pentru o clip n faa deschizturilor halelor, se adncea n noapte, n
ntuneric, urca spre zori, aprea n lumina zilei la etajele de sus, n dreptul
usctoriei vedea soarele i linia neagr a codrilor ndeprtai, mai jos zrea
frunzele mici ale plopilor, i mai jos vedea eleteiele pletoase, apoi iari l
nvluia noaptea, fantomele mainilor se legnau n penumbra i obscuritatea
slilor de jos, dar el continua s mearg ncet, fr grab, automat.
Pliszka mergea aa de douzeci de ani.
Nu se mbolnvise niciodat, nu-i luase concediu niciodat.
Era cea mai veche main din fabric, numai o main, cci treptat i
uitase de sine, de propria via, iar cteodat nu mai tia nici ce a fost
odinioar i prin ce locuri umblase. Nu se mai gndea la nimic, i nu mai visa,
nici mcar nu mai putea s-o fac, fiindc ori de cte ori edea seara n
cmrua lui, se cufunda ntr-o stare ciudat de contemplare a mainilor i
atunci simea n el toat micarea fabricii; prin minte i treceau curbele infinite
ale curelelor, i se nzreau culorile terse ale esturilor, tremurau micrile
mainilor, se ridicau n el roile pline de strluciri de oel, l acoperau ca un nor
strigtele nfundate ale fabricii, se fugreau ca nite umbre firave, nvate pe
de rost, siluetele oamenilor toate nbuite, dar att de clare, att de vii, att
de limpezi, c uneori se temea s se mite, ca s nu fie strivit de aceti montri
care se rostogoleau n el, care triau n el.
i aa, ncet, ncet, ncepuse s triasc numai viaa fabricii, nelegea i
simea doar viaa mainilor, se gndea numai la ele, dar cu o team i o
nduioare nespuse.
Cum puteau s-l intereseze oamenii care treceau doar ca un val prin
fabric, cum puteau s-l intereseze oamenii acetia care stteau de paz ca
nite cini n slujba mainilor, care se ghemuiau cu fric asemenea unor umbre
strvezii lng coloi, i slujeau, depindeau de ei, trind din mila acestor
preaputernici nemuritori, nspimnttori n nelepciunea i fora lor
Zmbea dispreuitor, privind la trupurile lor ndoite, la feele cadaverice i
supte, la minile lor trudite ce erau ei fa de aceti uriai puternici, ale cror
corpuri strlucitoare de oel le vedea mereu, ce erau ei fa de puterea acestora?
Deertciune, pulbere, nimic
Timp de douzeci de ani Pliszka vzuse zeci de mii de asemenea mizere
fiine omeneti, sectuite de fora mainilor; oamenii trecuser, dar fabrica
exista mai departe.
De aceea dispreuia oamenii i diviniza mainile.
i tria tot mai profund viaa fabricii.
i ddea seama de trecerea sptmnilor dup duminici, cnd se ducea
n vizit la cpitanul cruia i fusese ordonan. Ei, i mai tia c dac soarele
lumineaz dimineaa n usctoria de la etajul patru, e primvar cu siguran,
iar dac strlucete la apretur, este var. Iarna o cunotea dup zpad i
dup luminile care ardeau pn la amiaz n secia de flauare.
n rest nu-i psa de nimic; era bun i sritor, dar cu acea buntate pasiv
a unui robot, fr participarea voinei i a judecii.
Aa fusese Pliszka pn astzi.
Astzi ns ncepea s se ntmple cu el ceva neneles.
Se trezise aa de diminea! nainte de micul dejun urc nadins la etajul
patru i, sprijinit de gratia care desprea cuca liftului de sal, se uit pe
fereastr la cerul pe care pluteau nori trandafirii, ciudat de asemntori cu
grmezile sfiate de bumbac alb Cnd rsun semnalul pentru micul dejun,
cobor i iei n faa fabricii, la soare, apoi, fr s-i dea seama, se trase spre
ceilali muncitori.
Anto l atepta cu o gamel cu cafea fierbinte.
O bu fr poft, azi nu-i era foame, iar pinea o frmi i o arunc
crdului de vrbii, care se strngea de obicei pe lng oamenii care mncau
Anto, tu cnd te duci la coal? l ntreb sfios pe biat.
Numaidect, s duc gamela napoi i plec.
Anto, trebuie s-i vie greu s tot nvei ntruna, nu-i aa?
Greu! Nu, da de unde! rspunse ncet biatul cu ochii pironii pe o
pat de soare care strlucea n rezervorul de ap.
Hm, hm! ngn cu ndoial Pliszka.
Tcur. Anto privea la eleteu, fiindc soarele i tra prul de aur prin
ap, printre umbrele copacilor care se nlau mprejur, iar Pliszka se uita la
faa lui glbejit i la ghetele srccioase, apoi oft din greu i ascult
sporoviala linitit a muncitorilor care stteau pe ghizdurile de lemn ale
iazurilor i se nclzeau la soare.
Domnule Pliszka, tii c la Rusalii m duc cu mama la ar?
La ar! De ce? se mir el din cale-afar.
Cum de ce? S ne odihnim la aer proaspt. ei
Ce mare scofal gseti tu la ar? Mai bine ai sta acas i ai nva
pcat de ghete.
Anto se uit la el cu mnie, lu gamela i plec.
Pliszka i aprinse luleaua i trase alene un fum.
Aha! Am s-i cumpr ghete cnd se ntoarce de la ar aa le-ar rupe
n dou zile i ce-o s fac ei la ar? Protii
i scutur grbit luleaua, cci sirena chema oamenii la lucru.
Nu se mai gndi mult vreme la satul de care-i pomenise Anto, fiindc
sub el i deasupra lui ncepur iar s huiasc strigtele.
Liftul! Usctoria!
Liftul! Apretura!
Liftul! Vopsitoria!
i iari mergea n sus i n jos, cra, se oprea, ncrca, descrca, dar
parc nu mai vedea nimic, n creier i se nfipsese o ntrebare.
De ce s-or fi ducnd ei la ar?
Sincer, nu nelegea nimic i se chinuia din cauza asta.
Deodat se nfior i i ndrept atenia la discuia dintre cei doi
muncitori pe care i ducea de jos la etajul patru, cu crucioarele pline de
materiale ude.
Adam, pleci?
Plec. Nu mi-am vzut prinii de la spatul cartofilor.
Smbt noaptea, nu?
Da, sunt dou zile de srbtoare.
Mi-au amorit alele i minile de munca asta drceasc.
i pe mine parc m doare ceva n piept.
Sunt Rusaliile, nu?
Sigur, ai uitat?
Pi n fabrica asta omul i pierde i minile.
Unde pleci? ntreb repede Pliszka.
M duc acas de srbtori.
E departe?
Ei, nu Cu trenul pn la ukw, iar de acolo nc vreo mil pe jos.
ukw ukw aproape de Szlachecka Wola!
Da, e n parohia noastr, ne desparte doar hotarul satului
Pi din ce sat eti?
Eu, din Mszawa de Sus.
Aha de la osea, imediat la stnga da i amintea Pliszka.
Coborr ndat; n timpul zilei mai merser de cteva ori cu liftul, dar
Pliszka nu-i mai ntreab nimic, i privea cu atenie l tcea.
Szlachecka Wola! Satul meu! Al meu! Prinse din zbor aceast amintire
neateptat, amestecnd-o ndelung, ca pe o zbal; o mesteca, dar nu putea s-
o sfrme.
Zmbi dispreuitor la amintirea satului n care se nscuse ce-l mai
interesa acum?
Sat le trebuie, rnoii! i spuse deodat suprat.
Pliszka era leahtic din Szlachecka Wola, cu trei dlme de pmnt i o
coad de vac, dar leahtic n lege i n aceast clip se simea ca atare.
Numr ncet:
Ia stai, s tot fie vreo treizeci de ani da, da trei ani cinci ani
dup aceea orelul d i fabrica. Treizeci de ani, he he timp nu glum.
Se mir, nu se gndise niciodat c trecuse atta vreme. Privi napoi cu
oarecare tristee i nelinite la timpul care trecuse, la cei treizeci de ani lungi.
Creierul ncepu s lucreze, dar sufletul se strecura cu greutate prin desiul
celor treizeci de ani pustii, cenuii, pierdui n memorie, rzbtnd pn n anii
tinereii ai copilriei, cnd pscuse vitele pn, ht n strfundurile i
nceputul vieii.
Abia acum, n clipa asta, i amintea c avusese i el cndva o tineree a
lui, satul i familia lui alt via Bdranii! De ce se duc ei la ar! se
gndea tot mai iritat i se apra ca de nite cini ri de amintirile care se
furiau din ungherele ntunecate ale creierului, npdindu-l din ce n ce mai
numeroase.
Astzi Pliszka lucra prost, pentru prima dat n douzeci de ani.
Nu auzea chemrile, greea etajele, deseori trecea cu liftul, nu lua nimic
i disprea n prpastia ntunecoas a fntnii lui; din aceast cauz se isc o
nvlmeal general, materialele ntrziau, unele maini trebuiau s atepte
materia prim, aa c toi bgar de seam.
Smbt, la plat, casierul i spuse:
Pliszka, trebuie s plteti amend pentru dezordine i ntrziere!
Pliszka zvcni ca lovit de trsnet, apoi exclam:
Eu s pltesc amend, eu! De douzeci de ani sunt n fabric i n-am
pltit nici o para amend, aa c n-am s pltesc nici acum.
Ba ai s plteti, fiindc aa a poruncit domnul Demehl.
Domnul Demehl! Pltesc strig deodat, resemnat. Domnul Demehl
repet ncet, pornind spre cas. Kruczek l atepta la poarta fabricii i ncepu
s latre de bucurie cnd l vzu.
Kruczek! Domnul Demehl i-a nedreptit stpnul, auzi! Domnul
Demehl.
La auzul numelui, Kruczek ncepu s latre amenintor i goni dumanul
nevzut, rzbunnd nedreptatea stpnului su. Dar Pliszka parc uitase de
toate, edea n cmrua lui lng fereastr, pufia din lulea i nu scotea nici o
vorb, nici chiar lui Kruczek nu-i mai acorda vreo atenie.
Muncitorii se pregteau grbii de plecare; se splar la pompa din curte,
n amurgul serii, se mbrcar n hainele bune i umplur casa cu atmosfera de
srbtoare; gospodina, Radzikowa i Anto i ajutar s-i lege boccelele.
Adam, ce le duci la cei de acas? ntreb Radzikowa.
O basma pentru mama, o apc tatei, iar fetelor nite mrgele
Da tu, Piotr?
Cteva iconie i material de o rochie pentru mama.
i Jzef?
Eu nu duc nimic; parc eu plec undeva? Eu n-am pe nimeni nicieri!
rspunse Jzef mnios, mpinse scaunul la o parte i iei n curte; armonica i
se auzi pn noaptea trziu cnta cu patim, s-i aline singurtatea.
Iar Radzikowa aeza toate darurile pe mas, se uita la ele n lumina
lmpii i le mpacheta ca pe nite lucruri sfinte.
Protii! se gndi Pliszka. Fluier la Kruczek i iei n curte, la Jzef. Era
stpnit de o repulsie neateptat, aproape ur, fa de oamenii acetia, de
feele lor, fa de zmbetul lor de bucurie.
Sttea pe un pietroi lng perete i se uita cu privirea goal de gnduri la
luna care se ridicase deasupra oraului i plutea ca o pasre luminoas peste
adncurile negre.
O tristee neneleas, plin de dor i moleea sufletul, iar pe ochi i cdea
o umbr nlcrimat, o umbr ncpnat, care nu se lsa ndeprtat, cu
toate c Pliszka o tot tergea cu pumnul.
ezu aa mult vreme cu ochii aintii n noaptea cu lun, ascultnd
cntecul lui Jzef, dar nu vedea nimic, nu auzea i nu-i amintea nimic.
Era o sear linitit de mai, sear de smbt ntr-un ora al fabricilor,
sear de odihn.
Ferestrele plir, ntunecndu-se ca nite pupile biruite de somn;
fabricile tcur i adormir, iar strzile se linitir, prnd c se alungesc n
tihna lenevoas i plcut; casele se cufundar n ntuneric i n tcere, forfota
oamenilor ncet, doar luna lumina din ce n ce mai puternic, iar vrfurile
copacilor foneau din frunze i parc se nlau n ceaa argintie, sorbind
lumina, tcerea i alinarea.
Rmnei cu bine! strig cineva prin fereastr.
S v rupei gtul! mormi Pliszka cu rutate.
Dar nu mai putea s stea locului, nu. Se ridic i plec dup ei, mergea
ns destul de ncet, cci piciorul de lemn i atrna greu astzi; simea n el o
durere ciudat, nenelea-s. Se opri n drum i se uit dup ei.
Urmri mult vreme siluetele negre, cu legturile albe n spinare, care se
ndreptau spre gar de-a dreptul peste cmp le vedea bine n lumina limpede
a lunii. Era att de absorbit, c n-ar fi putut spune cnd i disprur din ochi i
se afundar n deprtare.
Se ntorcea foarte obosit, pind ncet pe lng fabric. Deodat se
cutremur de fric; luna lumina dintr-o parte, ptrunznd prin ferestre i
Pliszka zri contururile negre, strlucitoare, ale mainilor; i se prea c formele
de oel se trag mai aproape, se apleac spre ferestre i capetele uriae,
monstruoase, ale mainilor privesc afar, n lume privesc la el, dar att de
amenintoare, c i fcu cruce i se ntoarse repede pe piatra de lng cas.
Jzef cnta mereu la armonic, cnta tot mai cu foc ba valsuri
furtunoase i mazurci ca uraganele, ba oberekuri de gemea armonica de
oboseal, apoi iar nite cntece ciudate, cntece simple nlcrimate, i triste, ca
tnguirile care plutesc pe cmpuri n nopile de toamn, pline de zbaterea
vijeliei, de plnsetele copacilor care nghea, de gemetele pmntului chinuit i
de fonetul tulpinielor uscate iar de la poarta principal i rspundea sunetul
nduiotor al fluierului ciobnesc, fcut atunci desigur din slciile care
creteau pe lng heleteie i din care cnta paznicul fabricii.
Fluierul avea un glas ciudat, de plns i de jale, ca geamtul acestor
slcii, al acestor copaci care tnjesc dup soare, dup vntul ce zburd pe
cmpuri, ca geamtul acestor copaci otrvii de fum, nbuii de ziduri, de
lipsa de aer, de scursorile murdare ale fabricii.
Jzef, nceteaz odat! Zdrngneti ntruna de te dor urechile! strig
Pliszka nciudat i intr n cas.
Radzikowa nu se culcase nc, lega n graba franjurii la nite broboade de
ln care zceau grmad pe jos, iar la cellalt capt al mesei Anto i
astupase urechile cu minile i nva, repetndu-i leciile.
Mai las-l ncolo de lucru, e pcat de ochii dumitale!
Trebuie s termin astzi. C mine tii c plecm la ar, la fratele
meu, preotul. Anto nu mai are ghete i trebuie s pltesc i taxa de nscriere la
coal.
Pliszka se aez lng soba scund, scormonind mereu crbunii cu
vtraiul. Kruczek se ntinse pe jos lng el i adormi.
Era linite, cntecele lui Jzef rzbteau nuntru subiate ca o prere,
iar ceasul ticia ncet, monoton, ncontinuu.
i pleci pentru mult vreme? o ntreb ncet.
Dou sau trei zile! i vreau s termin broboadele astea, poate le duci
dumneata luni la fabric.
Luni e srbtoare! zise el scurt.
Pi stpnul fabricii e evreu i biroul de primire o s fie deschis.
Aha! Bine.
Dar dumneata nu pleci nicieri de srbtori?
Ce mai vorb! Eu nu sunt un bogtan ca s pot s plec la plimbare!
spuse apsat, arunc vtraiul i se duse s se culce.
Dar nu dormi, nu putea s adoarm i pace; dup vreo or intr la el
Razdikowa.
Noi plecm mine cu noaptea n cap i a vrea s te rog s ai
dumneata grij de cas.
Nu-i rspunse i blestem doar ncet, zcnd ca un mort n puterea
acestui zbucium neneles, curios, care l ptrundea tot mai dureros: era chinul
unui dor nc fr el, surd, dar att de dureros, att de dureros.
Toi pleac boierii distracie le trebuie ptiu! ndeprt cu
pumnul umbra ceoas care i se lsase iar pe ochi. ip srcia n ei, dar
pentru plimbare tot gsesc bani Dac a vrea i eu dac a vrea Atinse
sculeul pe care l purta la piept, acolo avea toate economiile pe care le
adunase vreme de douzeci de ani. Dac vreau, pot s beau tot sau s dau
cuiva ori poate s plec i eu aha! da dar unde? i trecu mna peste
ochii umezi. Am rmas singur cuc, ca i Kruczek Bdranii, la dracu!
Locuine de var le trebuie.
Se ngrmdise n el tot focul dorului, ca o mare de amrciune
A doua zi se scul trziu, att de trziu c Radzikowa plecase, iar soarele
vesel i luminos inunda odaia.
i reveni n curnd, i cnd i aminti ziua de ieri i veni n minte mai
nti amenda pe care o pltise la porunca domnului Demehl.
Kruczek! se rsti la cine.
Kruczek se ntinse lene i se uit la stpn.
Pliszka spnzur de u un cojoc vechi, fcut ferfeni.
Kruczek, stpnul tu a pltit amend, auzi? Kruczek, sta e domnul
Demehl! o pe el, Kruczek! Pe el! muc-l hai! nu-i lsa stpnul, nu-l
lsa! strig pn rgui de furie i nverunare, nha un ciomag i lovi cu sete
cojocul, iar Kruczek ltra ca turbat, srea i rupea cu dinii, muca, schellia,
se repezea la cojoc ca la un duman adevrat, rzbunnd nedreptatea
stpnului su.
Ajunge, Kruczek, destul, l mai hrtnim noi i mai trziu. Destul
acum s mergem s raportm domnului cpitan.
Cinele se ntinse pe jos de oboseal, iar Pliszka se brbieri cu grij,
mbrc un fel de redingot strveche cu brandenburguri, i prinse pe piept
vreo trei decoraii, i cni mustile tunse scurt deasupra gurii, se gti de
srbtoare i iei cu pas de parad.
Mergi la biseric? l ntreb Jzef din cealalt camer.
Du-te singur, eu nu merg.
Pliszka se ruga fierbinte n fiecare zi, dar la biseric nu se ducea.
Nu in cu iezuiii spunea el.
II.
Pliszka se ducea la cpitanul su, care era magazioner la o fabric i
locuia departe, dincolo de piaa Geyer, tocmai la marginea oraului, aproape n
cmp.
Pentru anii i piciorul lui de lemn era un drum cam lung, dar mergea
repede, fugind parc de casa pustie i de singurtate. Purta n el amintirea
nedreptii adnci pe care i-o fcuser cei doi muncitori i Radzikowa plecnd,
aa c mergea ca i cnd ar fi vrut s se plng cuiva de ei, s se jeluiasc;
Kruczek trebuia s tie cam ce-i n sufletul lui, c mergea tcut pe lng picior,
ridicndu-i adesea ochii inteligeni la stpn.
Bine, bine, Kruczek! optea ncet Pliszka i mrluia pe uliele
lturalnice; Piotrkowska nu-i plcea, c pe acolo era prea mult micare, prea
muli oameni.
Domnul cpitan era acas, edea n faa oglinzii, cu barba spunit i cu
briciul n mn.
Pliszka, raportez cu supunere, domnule cpitan.
He? A Pliszka, ce mai e?
Totul e n ordine.
Ce? A, n ordine! Atunci e bine, biete, e bine. F-mi cizmele i d de
mncare la psruicile mele! Cum?
Pliszka cura cu plcere cizmele cpitanului i hrnea psrelele care
umpleau camera cu ipete i ciripit din cele peste zece colivii atrnate pe perei.
Te-ai nsurat, biete, ai? ntreb cpitanul, rzndu-i barba cu
briciul.
Nu, raportez cu supunere.
Ce? A, nu, bine, femeile nu sunt bune de nimic n coloan, nelegi?
neles! rspunse scurt, salutnd.
Ce? A, nelegi, bine.
i domnul cpitan ncepu s fluiere, ascuindu-i briciul pe curea;
psrile i rspunser numaidect n cor i se isc o larm de piuituri, c pn
i Kruczek ncepu s latre n antreu.
La dracu! njur Pliszka printre dinii ncletai.
Ce? strig repede cpitanul, ntorcndu-se spre el.
Am spus: la dracu, domnule cpitan.
Ce? A, la dracu!
Cpitanul se uit pe fereastr, scuip i ncepu s se spele.
Rachiu bei? Hei! Magdusia, ia adu nite rachiu!
Intr imediat Magdusia, un zdrahon de muiere ct un stog de fn i grea
ca un furgon de artilerie, de se ndoia podeaua sub ea, turn rachiu dintr-o
sticl ntr-un pahar uria i l aez dinaintea lui Pliszka
Dup ce bu, salut i vru s srute cotul cpitanului.
n front, drepi! Vorba! comand aspru cpitanul.
Pliszka sttu o clip cum i se poruncise, doar o clip scurt, cci salut
deodat, se ntoarse ostete i iei fr s rosteasc vreun cuvnt, fr s mai
asculte chemarea cpitanului. l strnise ceva i l aruncase afar, nici el nu
tia ce, dar ascultase i ieise grbit, ca i cnd iar ar fi fugit de ceva. Pe strada
Piotrkowska ncetini pasul, cci ncepuse s-l doar piciorul. Lovi cu bastonul
ciotul de lemn, era nervos, nfuriat chiar.
De ce au plecat? u i reveni n gnd aceeai ntrebare. Avea dou
srbtori ntregi nainte, dou zile de singurtate.
Trebuie s m bucur i eu de srbtori! hotr n sine.
i se bucur ntr-adevr, rtci pe strzi, intr prin crciumi, csc gura
la oameni, dar nici o clip nu putu s-i uite de el.
Oraul lrmuia de bucurie srbtoreasc, bucuria nepsrii de o clip i
a odihnei.
Soarele inunda du cu torente de lumin i cldur. Acoperiurile
sclipeau vesel, ferestrele strluceau, fabricile se cufundau tcute n lumin i o
tcere adnc se nstpnise printre ziduri i maini, prin depozite i birouri,
prin curi numai pe strzile principale viermuia roiul omenesc, bucurndu-se
de via i cldur. Mulimea de oameni tlzuia n valuri adnci, se
ngrmdea, rostogolindu-se de la un capt la altul al oraului i se scurgea
mereu, mereu.
Flanetele cntau prin crciumi, pe strzile laterale, pe lng cluei i n
dughenele cu rariti.
Pliszka se ls n voia valului de oameni, plutind odat cu el: pornea, se
oprea, se mica nainte cu aceeai nepsare caracteristic turmei omeneti,
turm trudit, care nu tie ce s fac cu sine n aer liber, care nu tie s se
distreze i s se bucure, care nu tie s triasc.
Bucuria lor era trist i tcut, murmurul discuiilor nbuit i plin de
team, privirile tmpe i nfricoate, micrile ncete i automate, potrivite dup
micarea mainilor lng care triau mereu; fee pmntii, fr via, plecate,
grumazuri ndoite, umeri czui, trunchiuri subiate i slabe, potrivite cu
nghesuiala slilor de fabric, cu formele mainilor, cu zidurile, cu nevoile
fabricii.
Toat mulimea aceasta de suflete nu, nu de suflete, ci de accesorii ale
mainilor, mulime de bare simple i rotie mizere, de mecanisme primitive de
fabric se mbulzea pe strzi, benchetuia prin crciumi i se distra n
tiribombe, menajerii i pe la vitrine, dnuia prin sli strmte, sttea n faa
caselor i nu tia ce s mai fac cu sine, ce s fac cu atmosfera de srbtoare,
speriat de lumin, de ntinderile libere, de linite i reinut n micrile
interioare de dependena incontient fa de fabricile-montri care se nlau
n jur ca un zid rou i puternic de corpuri de piatr, adormite doar pentru o
clip, dar veghind, subiate n timpul odihnei i pzind cu miile de ferestre, cu
sutele de couri care preau c se nclin n razele soarelui i privesc pe strzi,
n piee, pe ulicioare i pe cmp, prin case, supraveghindu-i parc sclavii i
apsndu-i sub groaza vegherii lor.
Pliszka simea i el aceast apsare, nu nelegea nimic, dar o simea
intens i, de aceea, se ls rpit de un grup cu care ajunse pn dincolo de
ora, pe cmp, de parc valul oraului l aruncase pe alt mal, apoi se
mprtiase, iar el rmsese pe bancul cmpurilor pline de verdea i flori, de
linite mbttoare i ciripit de psri.
Valul se frmi de malul acesta verde, iar el rmase doar cu Kruczek
care privea cu ochii prostii la ciocrliile ce sgetau vzduhul i la griele
legnate
Un vnt umed i rece sufla peste cmpuri.
Pliszka se uit ndelung i dispreuitor la aceast bucat de pmnt
verde, nflorit i fonitoare, apoi cu un zmbet de mil i mut privirea la
oamenii care stteau aezai pe haturi, de li se vedeau numai capetele din gru.
rnoi proti! Kruczek, vin-aici, la picior! Kruczek! strig, cci cinele
parc nnebunise dintr-odat: se repezea n gru, alerga dup rndunele, ltra
la nori, adulmeca tufele de spinior nflorit i se tvlea prin brazde, zburnd
fr suflare prin aceast mare de verdea fremttoare, apoi iar se oprea
neateptat i cu privirea rtcit i tulbure se uita la secara care parc alerga
spre el, i atunci zvcnea i se culca scncind la pmnt, se ntindea i privea
cum se mic i merg griele cum se pleac peste el, fiind din firele verzi,
lucioase! cum o pornesc n alt parte
Bun treab, n-ai nici unde s te aezi opti Pliszka suprat pe toate,
dar ndeosebi pe Kruczek, i ntoarse dispreuitor faa de la cmpuri i porni
spre ora, iar de aici, ct putu mai repede, spre cas. Cnd veni Kruczek, era
noapte de-abinelea i Pliszka rbufni i l btu cu asprime.
Ce, eu am s stau singur aici! Bdrane, slug proast, i ie i-a venit
chef de sat, ai! striga mnios; cinele nu se apra, parc gemea de durere i-l
privea att de jalnic, att de jalnic scncea i i lingea minile, nct Pliszka se
domoli repede, l lu n brae i izbucni n plns pentru prima dat n viaa lui.
Taci, Kruczek! Vezi c stpnul tu! vezi i tu e singur n-are
pe nimeni
A doua zi nu mai tia ce s fac, i era urt s stea n cas, se plictisea
cumplit, iar pe strzi se simea att de singur, de fr rost prin crciumi, i
tnjea att de mult dup ceva, c numra orele care-l mai despreau de
ntoarcerea rnoilor lora proti.
Dup amiaz, nu mai putu s se stpneasc, i plec la fabric. Rtci
prin slile pustii i tcute, adncite n somn Mainile dormeau, curelele
inerte, slbite pe roi, spnzurau fr putere, cufundate ntr-o meditaie
adnc, neneleas; corpurile monstruoase, bizare, ale mainilor, capetele i
minile de oel se deslueau tainic n lumina soarelui; grmezi de materiale
colorate zceau mbulzite prin sli. Coridoarele erau tcute, halele cazanelor
mute i stinse, dar pretutindeni, la fiecare pas, n fiecare col de main simeai
o for stranic, stpnit, concentrat, parc ghemuit pentru o clip Un
fior abia perceptibil, fonete i glasuri adnci, tcute rtceau prin sli, plutind
printre maini i de-a lungul zidurilor Uneori trosnea vreun nit ori vreo curea
aluneca mai jos, scria vreun urub sau tremura vreo tabl, scrnea o roat
dinat, se mica vreun rzboi i zngneau ncet geamurile, apoi iar se
aternea tcerea, tcerea nfiortoare a mainilor trudite, a metalelor care se
odihneau
Pliszka se temea s mai mearg prin hale, frica l strngea de gt, iar
mreia mainilor n repaus l copleea i l hipnotiza. Se ghemuia lng vreo
fereastr, i sttea neclintit, eapn, posomort, rostea fr s-i dea seama
rugciuni i se uita cu fric prin sal, pe tavan i pe ferestre, fiindc se temea
s priveasc la maini, simea c ele se uit la el i-l vd c e aici. i aceste
strluciri ciudate ale oelului lustruit de ntrebuinare, aceste strluciri
asemntoare privirilor, l ptrundeau de frig i de spaim i aceste priviri
erau peste tot, se smulgeau din nclceala de rampe, de scnduri, de plci, de
roi, de cadre i angrenaje i umpleau halele cu o lumin care nfricoa sufletul
omului, cu o lumin din alt lume, lumina unei fore dumnoase i
neierttoare.
Cu toate acestea, Pliszka se simea mai bine aici dect acas, pentru c
aici nu se mai simea pe sine, nu mai simea apsarea propriului suflet, nu
tnjea dup nimic. Se ghemuia ca un cine la picioarele montrilor care se
odihneau i, dei i era team, lng ei se simea linitit, fiindc nu mai era
singur.
Abia seara trziu Pliszka se tr spre cas.
Radzikowa, care se ntorsese, l ntmpin cu bucurie, l cinsti cu fel de
fel de bunti aduse de la ar i i povesti cu aprindere ct e de frumos acolo,
la fratele ei, preotul, i c merii au i mbobocit; acolo au i ieit cartofii de anul
sta, untul e ieftin i bun, bobocilor de gsc le dau coji de ou pisate, ca s
creasc mai repede, iar purceii beau lapte curat, nu zer; i art cu cea mai
sincer admiraie o sutan de-a preotului i nite cizme uriae; le cptase
pentru Anto, erau cam mari pentru biat, dar, oricum, s-i dea Dumnezeu
sntate; i-a dat i o blan pentru ea, adevrat, faa e cam slinoas i rupt,
iar lna au ros-o moliile de mult Totui e un om cinstit, milostiv i bun!
i plngea de nduioare, plngea de bucurie c mai sunt oameni buni pe lume;
nu-i nimic c ea e srac i se ntreine mpreun cu copilul din munca ei
trudnic, dar are un frate preot care are bani, cai frumoi i se bucur de
respectul unor oameni bogai, ca boierii, c ieri cnd au venit la prnz ea n-a
ndrznit s stea la mas cu ei, a preferat s mnnce cu Anto la buctrie,
era i aa destul de bucuroas cnd i vedea fratele eznd alturi de ei, ca
unul de-o seam!
i povestea ntruna mbtat de cltorie, cu faa asprit de vnt, plin
de soare, plin de via i credin, de sperana pe care o adusese de acolo de
cmpuri, de lunci i de pduri.
Dup ea ncepu s povesteasc Anto care avea inima plin de bucurie i
ochii mpienjenii de lacrimi, de ncntare i de sinceritate.
Oh, cnd o s m fac mare, o iau pe mama i plecm la ar, s trim
acolo, c numai acolo e bine, acolo! striga el cu nflcrare i, ridicndu-i
ochii, repeta mereu acelai lucru, pn cnd mama l goni la culcare, c ar fi
povestit toat noaptea.
Pliszka asculta cu atenie, dar nu spunea nici o vorb Pentru c
numai acolo, la ar, e bine, acolo! repeta n suflet cuvintele lui Anto i
zmbea ciudat.
Trziu de tot, aproape de miezul nopii, se ntoarser i cei doi lucrtori.
Venir ca o furtun de primvar, ncrcai de veselie i bucurie, i umplur
ncperea de voie bun. Pe feele arse de soare li se citea fericirea. Se culcar
imediat, dar sporovir mult vreme, amintindu-i ba una, ba alta i rznd.
Adam avea faa umflat, ei i, se ncierase i el puin la crcium, trebuia doar
s-i ncerce puterile Hei, hei! Mai are nc for destul, dul nc nu l-a
supt de tot! S se ntoarc el la prini i s stea vreo dou sptmni i atunci
or s vad ei
Da mai culcai-v odat! Trncnii ntruna, de nu poate omul s
pun gean pe gean zbier la ei Pliszka i trnti ua cu putere.
Ce-l interesa pe el ce vorbeau ei I-au aranjat mutra i dobitocul se mai
i bucur. Bdranii! rnoii! Slugoii! Au vzut cozile vacilor i se bucur
gndea Pliszka att de nfuriat, c voia s-l bat pe Kruczek, dar se rzgndi
ezu n pat pn n zori, rugndu-se fierbinte i ndeprtnd cu ncpnare
dorul, nelinitea, durerea i chinul pe care i-l producea amintirea satului.
Ptiu, trsni-l-ar! Muncete omul ca un bou i nici linite nu are! njur
de diminea, dar nici el nu tia pe cine.
i vrs focul pe lift, oprindu-l brusc, de se izbea gemnd de pragul
etajelor.
Nu voia s-i ntrebe nimic. Dar cnd i ntlni o dat, de dou ori, nu mai
rezist i arunc grosolan i cu team:
Ei, ai nimerit acas?
l privir cu uimire cum poi s nu nimereti acas?!
Aa-i, din osea faci imediat la stnga, printre plopi!
Plopi ehei, s fii dumneata sntos! de mult a poruncit boierul s-i
taie Nu mai sunt plopii i gemu inima i spuse mai repede
apoi cimitirul de lng troi.
Care troi? au luat-o de pe vremea cnd pteam eu vitele
apoi peste stvilarul de lng crm i iat i satul
Aa e, numai c stvilarul i crma nu mai sunt
Nu mai ntreb nimic.
Plopii, troia, crciuma, stvilarul nu mai sunt, de ce nu mai sunt?
Nu mai sunt ba sunt i amintete bine, acum, vede bine nu
i toat sptmna, o sptmn ntreag i lung, nu mai vorbi eu ei,
trind doar cu amintirea plopilor, a crciumii, a stvilarului i a troiei.
Abia smbt, dup terminarea lucrului, se aez lng ei i-i ntreb:
Ei, ai petrecut bine?
O, Isuse, mai lucrez numai pn la Sf. Ioan i pe urm s dea ciuma
n d i n fabricile lui strig Jzef.
Pliszka zmbi cu ngduin.
Sracul de la ar i-n zilele de lucru face tot ce vrea el, pe cnd
lucrtorul din fabric nici duminica nu e stpn pe timpul lui
Adam, tu vorbeti prostii! spuse Pliszka, dar cu toate acestea aduse
votc, le ddu s bea i i puse s povesteasc despre fiecare drum, despre
fiecare copac, despre cmpuri i pduri despre toate i aa de tare se
aprinse i se interes de viaa satului, c Adam i spuse n cele din urm:
Da dumneata de ce nu te lepezi o dat de fabrica asta! i cumperi o
sfoar de pmnt ntre ai ti i intri n rndul gospodarilor, nu mai slugreti n
fabric, cum facem noi toi.
Pliszka se supr att de tare din pricina acestei propuneri, nct i numi
rani proti i plec s se culce.
Se trezi noaptea, se scul n capul oaselor i rmase pe gnduri.
S m ntorc oare? O mai fi trind careva dintr-ai mei? n noaptea aceea
Pliszka nu mai putu s doarm, i nici n cele urmtoare Zilele se scurgeau n
ir nentrerupt, disprnd fr urm, una dup alta.
Erau zile de primvar, pline de cntec, nsorite, fermectoare.
Pliszka plngea chinuit.
Zile ploioase, cenuii, triste, lungi ca jalea
Pliszka plngea de dor.
Zile reci, obosite i posomorte ca mainile trudite.
Pliszka! ah, cum se mai ruga Pliszka
Nopile erau ca tnguirile de dor.
Serile, ca visrile greoaie ale celor n agonie.
Iar dimineile veneau tcute, nlcrimate, disperate dar Pliszka nu
mai plngea, nu se mai ruga, se uita doar n lume acolo!
Nu putea s plece, se temea de fabric!
Da, da, Pliszka se temea de fabric.
Nu putea s hotrasc nimic, nu cuteza, l reinea nc o team
nelmurit.
Ce s fac eu acolo? se ntreba de o mie de ori i tot mai des putea fi
vzut cu ochii aintii pe cmpuri i spre cer, ori eznd nopile n faa casei i
privind la fabric, la contururile ntunecate ale zidurilor care se lipeau de
pmnt ca un vampir, mbrindu-l, sugrumndu-l, sugndu-l fr mil; din
ce n ce mai des Pliszka simea n el micarea slilor nesfrite, mbulzeala
mainilor, vrtejurile de for i se simea tot mai slab, tot mai neajutorat, se
uita cu priviri tot mai umile la profilurile de fier tot mai supus pn cnd,
ntr-o duminic, dup sptmni ntregi de zbucium nespus, i fluier cinele
i plec afar din ora, departe, departe, pe cmpurile curate acolo, unde nu
mai erau fabrici, ci numai acoperiurile de paie ale caselor rsreau din griele
nspicate, unde copacii nu agonizau otrvii de scursorile fabricilor, unde
griele se vlureau ca apa n btaia soarelui, acolo unde lanurile, ca un
testemel verde, mpestriat cu ochiulee galbene, se revrsau ca o mare, unde
vntul mngiietor, molatec, se zbenguia n voie, scuturnd brbile verzi ale
slciilor aplecate i rzleind ntruna ciuful galben al secrii acolo, unde era
satul adevrat Pliszka se ddu napoi, vntul l lovi neplcut, se ntoarse la o
crcium din marginea oraului, bu un phrel de votc i plec iar pe
cmp
Acum Pliszka nu mai ipa la Kruczek, nu-l mai oprea s zburde i nu mai
dispreuia oamenii care rtceau pe mejdine i pe poteci era ptruns de
linitea adnc a dup-amiezei de mai.
Se aez pe marginea unui an plin de apa prin care sreau broatele,
de floricele gabene i de iarb, de smocuri de arin i de viermi care se trau pe
frunze i pe pmnt plin de o via minunat, stranie
Pliszka i scoase apca, i era foarte cald.
Ciocrliile cntau deasupra lui ca ameite de primvar, iar acolo, n
desiurile de secar, trluiau potrnichile, se chemau, i apa susura att de
dulce, de ciudat. Soarele pripea att de tare, c broatele scoteau din ap doar
ochii bulbucai i ngnau surd, monoton adormitor Din toate prile
veneau fonete i zgomote; se auzea muzica dulce a crbuilor i a prepelielor,
pluteau miresmele calde, aromitoare, de cimbrior, miresmele pmntului
nclzit, miresmele soarelui auriu
Lui Pliszka i venea ameeal.
Dar sttea mai departe i privea, asculta i simea, sorbind adnc adierile
primverii i ale timpurilor.
Isuse! opti el n netire i ncepu s-i caute batista prin buzunare.
Isuse, Isuse! repeta i cuta mereu batista, iar lacrimile, ca boabele pline, i
curgeau iroaie pe obraji; nu mai tia nimic, un dor de necuprins, ca ntinderea
cmpului, i nvluia inima, sfiind-o dureros, insuportabil!
Domnule Pliszka! ce ai?
Tresri speriat, Jzef sttea lng el cu armonica
i ce-i pas ie, mojicule! zbier el i vru s sar n sus i s plece,
dar nu mai avea putere i rmase locului.
Jzef se trase mai la o parte i, cu ochii pironii la norii care se roteau pe
cer ca nite porumbei albi, ncepu s cnte cu patim.
Sufletul lui Pliszka se muie cu totul.
Se lsa nserarea, clopotele de la biseric bteau dup slujba de vecernie
i glasul lor zbura peste grie i iarb de se nfiorau firele i psrile tceau.
Pmntul se acoperea de rou, se ascundea n tcere i amurg se linitea.
Soarele dispru dincolo de pduri, grnele se plecar parc ngndurate
susurul apei ncet i vntul ncremeni prin pduri era sear
M durea grozav piciorul i nu mai puteam rbda s stau ntr-un loc
lmuri Pliszka pe cnd se ntorceau spre cas.
Plec, mi-ajunge, plec neaprat! i spuse apoi hotrt, cnd rmase
singur.
ns a doua zi la fabric nu mai cutez s repete, astzi simea limpede
c fabrica n-o s-i dea drumul, c aceste bestii de fier se uit amenintor la el,
iar zidurile
Nu, nu-i vor da drumul
Deocamdat ns, noaptea, n gnd, se i vedea printre ai lui; se ducea pe
la toi cunoscuii i se bucura, salutndu-i; triau cu toii i se simea att de
bine printre ei, att de bine.
O, se sturase de tortura asta.
Mine plec, fie ce-o fi, plec i zicea.
i veni n sfrit i acel mine att de dorit, dar Pliszka atept cderea
serii, n-avea curaj s plece ziua.
Nu destinui nimnui nimic despre planul lui.
Noaptea, cnd toi ai casei dormeau, se scul ncet din pat, i nghesui
lucrurile ntr-o legtur i atept venirea zorilor, fiindc trenul pleca
dimineaa.
Kruczek mirosea nelinitit bocceaua i se uita n ochii stpnului.
Plecm n lume, acas, n lumea larg! i spuse ncet.
Pliszka sttea la fereastr, printre fuxiile nflorite, atepta ivirea zorilor i
se uita la fabrica ce zcea ca o pat neagr, uria, n noaptea trist, cenuie.
Cernea o ploaie mrunt i cald.
Mine sunt acolo! se gndea Pliszka i inima ncepea s-i bat mai tare
de o bucurie nebun.
Umbra fabricilor cretea nemsurat i parc se despica revrsndu-se
peste lumea ntreag.
Piciorul ncepu s-l doar scitor.
nchise ochii, deoarece courile fabricii se desprinser din ntuneric att
de aproape, deasupra lui ca i cnd ar fi voit s-l nhae.
Liftul!
Se cutremur puternic, iptul rsun nluntrul lui, dar el avea impresia
c vine din fabric.
Nu m las, nu.
Sri pe fereastr, arunc legtura pe umr i porni pe drum.
Trebuia s treac de-a lungul ntregii fabrici.
Liftul!
Isuse, Sfnt Fecioar! Se lipi de gard i privi ngrozit la ferestrele
negre, nfricotoare, ale fabricii
I se prea c ferestrele acestea vegheaz, c acolo, n adncul lor vede
mulimea de maini monstruoase i toate se nvlmeau i l priveau.
Era o linite de mormnt, ploaia se scurgea n iroaie de picturi
mrunte, susurnd abia auzit printre frunze.
Se luminase puin i ncepea s vad limpede, din ce n ce mai limpede,
fabricile; se nlau pretutindeni, creteau din toate prile, se piteau n
ntuneric i i astupau drumul Pulberea cenuie a ploii i ntunericul le
ascundeau nc, dar creteau n rsritul mohort i se ntreau, ridicndu-i
grumazurile din ce n ce mai sus din ce n ce mai amenintor!
n numele Tatlui, al Fiului i al Sfntul Duh!
Porni aproape n goan, fugi cu ochii nchii pe lng fabric i rsufl n
voie abia cnd ajunse pe cmp, lng pdurea care i tia drumul. Cum se
simea foarte obosit, se aez pe o artur, s se mai odihneasc.
Se deprtase binior de cas, dar fabrica se vedea desluit.
Se crpase bine de ziu.
Deodat tresri; undeva, departe, la cellalt capt al oraului, rsun
sirena unei fabrici.
Pliszka sri n picioare i intr repede n pdure.
Dar uierul sirenelor l urmrea ca un cine i i muca inima o, unul,
dou zece, n fiecare clip, n fiecare secund, glasurile fabricilor chemau
ptrunztoare!
Se uit napoi, n ceurile ploii se aprindeau becurile electrice,
mbobocind deasupra oraului
Isuse! blbi nfricoat.
Grbi pasul, voia s fug, s fug cu orice pre, dar glasurile alergau n
urma lui, huiau prin pdure, se strecurau prin desimea copacilor, prin ceuri,
prin deprtare parc, l gseau i i bteau n suflet, umplndu-l de durere i
fric, de gemetele unei rzvrtiri slbatice, de disperare.
Deodat uierul puternic al fabricii sfie aerul cu sunete dureroase; ah,
cunotea att de bine glasul acesta, att de bine!
Se opri, aproape nu mai rsufla, nu mai tia ce se ntmpl cu el, nu-i
mai amintea nimicfabrica l chema cu glas puternic, de mnie:
ntoarce-te! ntoarce-te! ntoarce-te!
O jumtate de or mai trziu Pliszka se afla iar n liftul su.
Liftul, vopsitoria!
Liftul, usctoria!
Liftul, apretura!
Comanda huia n fntna adnc a liftului i Pliszka, tcut, mai tcut
dect de obicei i mai umil, mergea ca totdeauna egal, linitit, mecanic.
Doar uneori, cnd se gndea la zilele revoltei lui, plngea, dar plngea
ncet, temndu-se s nu-i aud mainile jeluirea.
De lucru!
I
De lucru!
Cum? Ce doreti dumneata?
Domnule ef, am venit s v rog s-mi dai i mie ceva de lucru
rspunse cel ntrebat, un tnr de vreo douzeci i ceva de ani, cu trsturile
feei aspre, acoperit de o piele negricioas.
Ha, ha, ha, tii c eti bine! izbucni numitul ef i mpinse scaunul
mai departe de birou, ca i cnd ar fi vrut s se uite mai bine la cel care venise
cu o pretenie att de nstrunic. l msur cu privirea sever, rece i o
batjocur uoar i se aternu pe faa mpodobit cu o barb senatorial, dar o
nbui repede, examinndu-l cu atenie; ochiorii lui cenuii, ptrunztori l
cercetau cu o minuiozitate inchizitorial pe tnrul care sttea n picioare.
ntr-adevr iarna i mizeria lsaser urme vizibile pe trupul i hainele
petiionarului.
Avea mbrcmintea srccioas, aproape de var, paltonul de culoare
nedefinit era foarte uzat, pe prile mai bombate ale trupului luceau
custurile peticelor aplicate la ntmplare buci de culori diferite. Pantalonii
negri i groi i acopereau numai pn la jumtate carmbii cizmelor ponosite
de ntrebuinare i de reparaiile nenumrate, care preau un morman de
petece puse unul peste altul. n mn inea o cciul de oaie, care cndva
fusese neagr, dar acum era aproape rocat.
Nici nu clipi mcar la rsul efului, doar ochii cenuii i se mijir fr voie,
poate din cauza emoiei.
i pironise privirea pe peretele din fa. Durerea ateptrii nesigure i se
vedea tot mai limpede pe faa vnt, umflat de frig i de vnt. Privirea pe care
o strmuta asupra celui care edea pe scaun era plin de o rugminte mut.
eful tcea, rumegndu-i impresiile. i ndrepta ochelarii cu mna
dreapt, iar cu stnga btea darabana pe birou. Privirea i rtcea prin
ncpere, oprindu-se din cnd n cnd la cizmele celui care sttea n picioare
naintea lui. Tnrul, cruia i tremurau buzele de nerbdare i i mototolea
cciula n minile mucate de ger, trecnd de pe un picior pe cellalt, nu mai
putu s atepte i ncepu primul:
Domnule ef, s-mi fie iertat c ndrznesc s vorbesc eu nti, c
ndrznesc s v rog s-mi dai ceva de lucru, indiferent ce
E foarte frumos c dumneata vrei s munceti
Nu numai c vreau, nu numai c pot, dar trebuie, sunt nevoit s-o fac!
spuse, ncurajat de tcere i dac dumneavoastr binevoii s luai n
consideraie rugmintea mea
S tii, domnule, c asta e foarte important!
Pentru mine e o chestiune de via i de moarte.
De ce?
Pentru c, vrnd s triesc, trebuie s muncesc, i vrnd s muncesc,
trebuie s am ce munci. Am cutat pretutindeni i n-am gsit credeam c n-
am s mai gsesc niciodat. n ultimul loc, unde am cerut de lucru, mi s-a
spus s m adresez dumneavoastr. De aceea nu vin ca un timid, ci ca un
disperat, nu vin s v rog, ci s v implor s-mi dai ceva de lucru cu cel mai
mic salariu, numai s am cu ce tri.
Deocamdat nu e nici un loc, dragul meu, rspunse flegmatic eful.
La aceste cuvinte tnrul se nvinei i mai tare, ochii i alergau nelinitii
mprejur. O clip se nstpni tcerea, ntrerupt doar de ticitul monoton al
ceasului; din camera alturat rzbteau din timp n timp glasurile unor
oameni care discutau i zgomotul suprtor al paharelor se vede c vecinii i
beau ceaiul.
Soarele rece i trimitea prin fereastr razele de purpur dinaintea
apusului i le aeza pe duumea. Firicele de praf abia vizibile vibrau n lumin
ca pilitura de aur. Copacii care creteau dincolo de fereastr, acoperii de
promoroac i nceoai parc de razele de soare, luceau ca argintul ruginit i
ca briliantul. Gerul ncepuse s brodeze ferestrele cu arabescuri fantastice n
desene minunate.
Numele dumitale?
Jan Baliski i o umbr de speran i trecu peste fa ca lumina
unei bucurii ndelung ateptate.
Unde ai lucrat pn acum?
La cile ferate.
n ce localitate?
n sectorul dumneavoastr.
Cum aa? Nu-mi aduc aminte s te fi vzut vreodat i eu doar mi
cunosc oamenii.
Domnule ef, nu putei s-i cunoatei chiar att de bine pe muncitori,
nct s v fi rmas n memorie figura vreunuia dintre ei.
Deci dumneata ai lucrat ca?
Simplu muncitor.
Ei, poftim hm, nu e glum, nevoia te-a mpins s te apuci de munca
asta?
Oho, cu foamea nu-i de glumit!
Foamea?
Da
Ei, poftim hm i fr voie i trecu mna peste abdomenul artos.
Neplcut lucru gndea.
Dup ce am vndut tot ce aveam i puteam s vnd, cnd am epuizat
toate mijloacele i posibilitile de a cpta o ocupaie care s corespund
inteniilor mele, iar mizeria i foamea i-au artat colii, a trebuit s m nham
fie i la cea mai grea munc aflat la ndemn. O, ct de greu mi-a fost! Am
muncit ct am putut, restul s vi-l spun minile astea i ntinse nainte
minile groase, trudite, pline de rni i vinete de ger, mini respingtoare dac
n-ar fi fost sfinite de semnele muncii.
Aha!! acum nu mai lucrezi pe linie? spunnd aceasta i ntoarse
faa n alt parte, cu anume sil sau poate cu admiraie.
Am fost dat afar.
De ce?
nti pentru c acum e mult mai puin de lucru, apoi pentru c nu
sunt destul de puternic i nu pot s muncesc atta ct muncete fiecare
muncitor, fiindc sunt bolnav, iar cu minile astea degerate mi vine greu s
ridic trncopul sau ciocanul i s mping la roab. Oh, nu mai spun ct sufr,
ct m simt de umilit, c eu, care am ceva mai mult carte i tiu ceva mai
mult dect un ran, dect o vit de munc, m aflu infinit mai prejos dect el,
deoarece eu nu am puterea lui, ca s muncesc la fel i s-mi ctig n sudoarea
frunii o bucat de pine uscat i un culcu ca vai de lume sub un acoperi
Hm, munca munca, drag domnule cum i zice?
Baliski!
Aha, drag domnule Baliski, e prghia vieii, adevratul ei suport
rspunse eful, automat i sentenios.
O, foamea e un stimulent i mai mare!
Ai vreo pregtire, vreo coal, ceva?
Am! i scond-o din sn, i nmn diploma de la gimnaziu.
eful o citi cu atenie.
Ei, poftim dumneata ai terminat cu distincie, hm
Da rspunse Jan cu amrciune. Pentru distincia asta, pentru
nvtura asta elementar am muncit opt ani de zile, am muncit flmnd, cu
preul sntii, cu preul celor mai mari eforturi, dar am muncit pentru c toi
mi spuneau: nva carte, Ja! nva, Ja, i vei avea de toate. i Jasio
nva, nu dormea, nu mnca, nu tia ce e bucuria, ce e soarele, primvara i
libertatea, cci era prost i nva. Credeam c dup terminarea gimnaziului voi
gsi deschise uile unei munci bine pltite, dar le-am gsit nchise pe toate! M-
am zbtut, m-am rugat, am btut peste tot, unde puteam s capt de lucru n
zadar! M expediau cu un simplu nu avem sau cu un zmbet batjocoritor, c
eram att de naiv nct cutam de lucru fr s am protecia nimnui. Vorbele
auzite ici i colo m-au lmurit pe deplin. Ce-mi trebuia mie nvtur? Trebuia
s tiu ceva, dar la ce bun? Nu e nevoie de nvtur, ca s tii s mori de
foame. tiina e lucru mare, dar n situaia mea era doar o piedic n asigurarea
hranei zilnice. Adevrata for, atotputernic era ns spinarea persoanelor
influente. Cnd le artam notele excelente, sltau din umeri. Sunt bune i
astea, dar poate c te cunoate cineva din cei mari mi se spunea i plecam
cu mna goal, cuprins de o disperare tot mai adnc. Cercul de fier al mizeriei
m strngea din ce n ce mai tare. Oh, anii aceia de coal, anii aceia irosii!
Dac a fi nvat o meserie, fie i munca manual a unui salahor, n-a fi
ndurat attea umiline ngrozitoare, n-a fi avut o contiin care s m fac s
gndesc i s sufr, nu m-ar mai fi concediat.
Era atta amrciune n cuvintele lui, n frazele acelea scurte, ntrerupte
i aproape paradoxale, rsuna o durere att de mare, o disperare fr margini,
care impresiona. Faa i ardea, minile i tremurau i tot trupul i se cutremura
de fiorii amintirilor amare. Ochii i strluceau ntunecat, npdii de lacrimi,
paloarea vineie a feei deveni violet, statura i se ndrept, cptnd parc alte
dimensiuni, i rmase aa n dreptul ferestrei, inundat tot de ultimele raze ale
soarelui care apunea, nvemntat n srcia lui, ca ntr-o purpur, ca
ntruparea destinului tragic al omului.
i neleg situaia hm, da, neleg pe deplin i te comptimesc, hm,
da, te comptimesc rosti eful, napoindu-i diploma lui Jan! Dar acum nu pot
s fac nimic, absolut nimic, toate locurile sunt ocupate, hm! Tcu o clip. Dac
te prezini mai trziu, de, poate se va elibera vreun loc. Intereseaz-te i
dumneata hm! Dac ai fi avut vreun certificat, c ai terminat o coal tehnic
hm, de, poate c s-ar fi putut face ceva mai repede, dar aa strnse umerii
i desfcu minile, ca i cnd ar fi vrut s se scuze pentru neputina lui.
Domnule ef, opti Jan dar pregtirea de la gimnaziu nu este cu
nimic mai prejos dect aceea din colile tehnice.
n general aa este, hm, ba chiar dimpotriv, dar, hm dar tehnicienii
sunt meseriai, se poate spune c au o specialitate ntr-o anume direcie.
O, i eu o am!
eful l privi ntrebtor.
Aceea de a muri de foame!
Intr la coala tehnic i mai trziu vei putea s capei mai lesne un
loc la cile ferate.
Jan l privi n ochi revoltat, credea c glumete, dar pe faa imobil vzu
aternut seriozitatea i parc un fel de blndee.
Mulumesc pentru sfat spuse ironic dar eu am nevoie de mncare.
Zicnd acestea, se nclin i se pregti s plece.
i unde ai s te duci acum?
Pe strad
Ei, hm tiu asta, dar n-ai pe nimeni aici, vreun cunoscut, familie,
cas?
Nu, domnule. Casa mea e acolo unde sunt ale tuturor oamenilor ca
mine pretutindeni i nicieri uneori lng un gard, alteori undeva, ntr-un
opron deschis pe unde se nimerete ct despre familie, n-am pe nimeni i
aproape c nu mai tiu dac am avut vreodat. Prietenii m ocolesc, pentru c
nimeni nu-i att de prost s mpart srcia cu mine
Hm, i nduri nenorocirea ca un stoic.
Sunt nevoit, fiindc triesc doar ntr-o societate civilizat, n religia
creia st scris: Iubete-i aproapele. Trebuie s rabd, ca s cinstesc cum se
cuvine darurile acestei doamne care se numete civilizaie, lumin, progres i
care i nseamn n mizerie pe cei alei. Trebuie s mai rabd o vreme.
Aadar, ai vreo speran? ntreb repede eful.
Da, s termin coala tehnic i s capt un loc. Era atta ironie n
glasul lui, nct eful i ntoarse iute privirile de la fereastr, dar nu mai vzu
faa lui Jan care fcu o plecciune adnc i iei.
II.
Nu se mai gndea aproape la nimic, se uita undeva n gol, cu privirea
sticloas i mergea ncet, ca un om nimerit drept n inim.
La ce bun s se grbeasc? ncotro? i ascunse minile n buzunare,
fiindc era un ger stranic. Cristalele de zpad luceau ca nite briliante pe
strad. Parc era ameit. Se cznea s-i pun gndurile n ordine i s judece
logic, dar nu reuea, deoarece o ntrebare i se ntorcea obsedant pe buze: ce va
urma? Cnd se ducea acolo, de unde venea acum, nu era sigur de nimic i se
temea s-i pun limpede ntrebarea dac va cpta de lucru sau nu, acum
ns se ntorcea fr urm de ndoial.
E timpul sa sfresc! gndi i ani ntregi de suferin i lupt
necontenit pentru existen i se niruir n minte, ca stlpii de pe marginea
drumului, pe lng care trecea. Toate trec Odat dezmotenit de soart, poi
s mai speri c Ananke8 nu va proceda logic i mai departe? E timpul s
sfresc! Necunoscutul cel mai nfiortor nu poate s fie mai ru dect cele
ndurate pn cum. Privi nainte.
ntunericul se lsa repede, amurgul purpuriu rsfrngea din nori o
lumin trandafirie peste zpad. Umbrele nopii se trau alene prin sprturile
i adnciturile zidurilor, tupilndu-se prin ramurile dezgolite de frunze ale
copacilor. Pe strad se aprindeau felinarele, ici i colo, din ferestrele caselor i
din uile prvliilor se revrsau pn pe trotuar dre de lumin aurie. Pe strzi
micarea nceta, oamenii se ndreptau grbii spre cas, spre cminul cald,
unde i ateptau feele zmbitoare ale celor apropiai ca s vorbeasc despre
treburile zilei care trecuse. Cteva snii trecur pe strad n clinchetul
zgomotos al zurglilor, ridicnd n vzduh o cascad argintie de rsete i
frnturi de conversaii vesele
Jan i tra paii spre gar i se gndea dac toi oamenii care l
ntreceau aveau ntr-adevr de ce s se grbeasc? Privea cu invidie la ferestrele
luminate i la umbrele care treceau pe la geamuri.
Lor le e cald i imaginaia l purta n locul lor; i se prea c simte
cldura cuprinzndu-i mdularele. Se desfta cu amintirea focului, ca un
butor de alcool. Sunt unii care au de toate!
Medita amar. Dar i tu ai srcia i opti un glas din adnc, i
sufletul ncepu s i se umple treptat de revolt mpotriva mpririi nedrepte.
Cum aa, civa, cteva zeci au de toate, iar alte mii i milioane de
oameni n-au nimic! Cum de au agonisit ei atta, iar el i cei asemenea lui n-au
putut s strng nimic? Pentru c numai protii ateapt cu minile
ncruciate nfptuirea celor visate i adug iari vocea interioar.
Aadar? acest aadar i spnzura n creier ca un semn de ntrebare.
Trebuie s iei n ntmpinarea destinului, s-l caui i s-l ajui!
Umbre negre i nvluiau ncet mintea. Sub un felinar observ un trector
care se uita la un ceas mare de aur.
O jumtate de an a putea s triesc din el ngn, i privi curios
cum cellalt l bga ncet n buzunar. Se opri fr s tie de ce, se uit dup
omul care se ndeprta i i se pru c n umbrele nopii capacul mare, galben,
al ceasului strluci nc odat.
Foamea ncepea s-l scie, bg mna n buzunar s vad ct i mai
rmsese din ultimii bani. Numr civa zloi ce putea s fac cu ei?
n faa grii se pomeni ntr-o vnzoleal febril larma obinuit
dinaintea plecrii trenurilor. Intr n sal, l nvlui cldura amestecat cu
rsuflarea attor oameni nghesuii unul n altul. i cut un loc lng bufet i
se aez, gndindu-se ce s cumpere de mncare. Aburi respingtori,
suprtori se ridicau din podeaua murdar de zpada adus pe picioare.
Fumul de igar i de trabuce de cea mai proast calitate ntuneca toat sala,
strnindu-i pofta de fumat. Cumpr un pachetde igri dezgusttoare, aprinse
una i se delect ncet cu fumul.
Lng el se aezar doi ini de la calea ferat, i puteai cunoate dup
uniform, i ncepur o discuie obinuit, plngndu-se de vremurile grele, de
superiorii josnici etc.
Ce faci astzi? ntreb unul.
Plec la N.
Ce s caui acolo?
M duc s-mi vd un coleg grav bolnav.
Aha!
Mi-a scris astzi i n-a putea s-l refuz i, spunnd acestea, scoase
scrisoarea i i-o ddu celui care ntrebase; acesta o citi atent i i-o ntoarse,
ntrebnd:
Jzef P de unde cunosc eu numele sta? Lucreaz la noi?
Da!
Unde?
La N.
Aha, acum mi aduc aminte, un biat frumos, nalt i brunet, cu faa
de femeie.
Jan nu era prea atent la cei care vorbeau i la coninutul discuiei, dar
auzind numele pe care il cunotea, se ntoarse iute spre cei doi i ntreb cu
grab:
Care dintre dumneavoastr l cunoate pe Jzef P.? M scuzai c
ntreb aa, netam-nesam, adug, vzndu-i puin contrariai.
Eu rspunse cel care artase scrisoarea.
St departe de aici?
Cinci staii cu trenul.
i dumneata te duci la el?
Da.
Acum?
Cu primul tren care pleac.
Face serviciu la calea ferat?
Da. i i numi felul ocupaiei.
i e grav bolnav?
Foarte grav, are tuberculoz la plmni, e pe duc.
Cum aa?
Bolete de aproape un an i medicii nu mai au nici o speran.
i eu n-am tiut nimic de el. Adevrat oft Jan de unde, de la cine
puteam s tiu? V rog s nu v mirai c m interesez de soarta lui Jzio, dar
e unul din bunii mei colegi de coal. De cnd am terminat coala, adic de
vreo civa ani, nu ne-am mai vzut i n-am tiut nimic unul de altul.
Dumneata eti de pe aici? ntreab cel care i dduse informaiile.
O, nu.
Atepi trenul, nu-i aa?
La drept vorbind, nu tiu ce s fac, m-a impresionat att de mult
vestea despre boala lui Jzio, c a vrea, ntr-adevr, s-l vd, dar m mpiedic
o problem, care
N-ai timp
O, nu, am chiar prea mult, numai c n-am bani de drum
Cel care ntrebase holb ochii de uimire. Jan zmbi.
Aha, v mirai de sinceritatea mea? V explic numaidect nc nu m-
am prezentat, aa c o fac acum. M cheam Jan B i ntinse mna primului.
Pe mine Antoni K.
Roman D.
Numele se ncruciar odat cu strngerile de mini i obinuitul mi
pare bine.
Jan continua s vorbeasc degajat, cu cinismul omului cruia i e totuna.
Da, domnilor, nu pot s-mi satisfac dorina inimii de a vizita un coleg
pe care nu l-am vzut de mult, pentru c n-am cu ce s-mi cumpr bilet.
l priveau mirai de curajul cu care i recunotea srcia. Cel care se
numea Antoni ngn ceva n sensul unei explicaii.
Ei, oricui i se poate ntmpla uneori s nu mai aib bani
Jan rspunse cu un zmbet puin penibil:
O, la mine lipsa de bani e cronic i poate iremediabil, v-o spun aa,
deschis, pentru c nu trebuie s m ruinez de mizeria ctigat n mod cinstit.
Iari se uitar la el ntr-un chip ciudat. Continu:
nainte de venirea dumneavoastr, n timp ce fumam o igar, mi
alegeam felul n care s mor, adic felul n care e mai bine s mor. Am de ales
doar ntre dou alternative: copacul sau sub tren, i am nclinat spre cel din
urm, fiindc moartea cu ct e mai rapid, cu att e mai uoar.
E, dumneata i bai joc de noi! se supr Antoni.
Nu, domnilor, n-am glumit! Ce am spus trebuie s ndeplinesc rosti
cu glas puternic, i n ochi i se aprinse flacra unei hotrri nezdruncinte.
Acum, auzind de un vechi prieten care e att de aproape i totui att de
departe de mine, mi pare ru, ntr-adevr, c nu pot s-l vizitez i s schimb
cteva cuvinte cu el, dar, ce s fac? E dureros, dar poate c e mai bine aa, am
s sfresc mai repede, altfel a putea s m mai amgesc cu cine tie ce, s-mi
para ru de via i E timpul s sfresc! O, e timpul i aproape c nu-i mai
psa unde se afla i cui i vorbete. Tcu i se adnci ntr-o ngndurare
posomort
Dar bine, domnule, care sunt cauzele care te ndeamn s faci un
astfel de pas? ntreb Antoni.
Jan l privi cu ochii uscai i rspunse cu vocea pierdut, tears:
Foamea! N-am gsit nicieri de lucru i nici n-am s gsesc, iar cu
munca minilor nu pot s-mi ctig pinea, nu tiu. Nu e prea vesel, dar e
adevrat
Cei doi tceau, cntreau parc ceea ce auziser, ndreptndu-i din
cnd n cnd privirea nelinitit spre Jan. Uitndu-se la faa i la
mbrcmintea ponosit, i ddeau seama c spunea adevrul. Dup cteva
clipe de tcere penibil, Antoni spuse:
Domnule, dac vrei, mergem mpreun, am s m strduiesc s te duc
la Jzio.
Jan l privi nepstor, dar rspunse:
Bine, i mulumesc de pe-acum.
N-ai pentru ce. Ateapt-m aici, m duc s fac rost de cru
adaug glume i iei.
Jan rmase nemicat i tcut, fuma o igar dup alta i gonea gndurile
care i se nvlmeau n cap: Fie ce-o fi! Mi-e indiferent, asta va amna
moartea cu cteva zile, ei i, ce-i cu asta? i aa n cele din urm tot m voi
arunca n braele ei. Nefiina poate este ori poate nu este nimicnicie, ns cu
siguran c nu este simire. Dac ar fi contiin, nemurirea ar fi o josnicie
crud i o capcan ngrozitoare pentru cei care vor s fug de suferin. E-he!
Unde mai e vremea nchipuirilor, unde e timpul cnd cercetam cu nsetare
viitorul? Unde? Toate au trecut, dar nu ca o continuare a visurilor, o, nu, iar ce
mi-a mai rmas voi lichida n curnd i fr voie i ridic mna spre gt,
simind ceva ca un suspin. De unde pn unde, ca doar nu-i prea ru dup
farsa monstruoas a vieii? O, nu! Bietul Jzio ar putea s triasc, dar trebuie
s moar
Depnarea acestor gnduri i sentimente dezordonate o ntrerupse
Antoni care strig nc din pragul uii:
Ei, hai domnule i toi trei ieir pe peron.
Trenul era n staie. Cltorii urcau grbii n vagoanele deschise.
Felinarele nenumrate aprinse pe peron luminau ca ziua. Pe alocuri zpada
mprumuta o culoare auriu-violet. Zidurile roii ale grii, luminate mohort n
partea de jos, se adnceau ntr-o ngndurare nemicat, moart, de piatr.
Clopoelul rsun cu putere.
Haidei, mai repede! strig Antoni i l conduse pe Jan n partea din
fa a trenului. Se oprir lng locomotiv, Antoni opti ceva mecanicului, l
prezent pe Jan i, desprindu-se de el, i spuse, parc dezvinovindu-se:
Nu pot s te duc n vagon, cci acolo se face controlul, dar aici ai s
cltoreti fr grij, ne vedem la N.! La revedere!
Jan urc n cabina mecanicului. Se trase ntr-o parte i aproape n
acelai timp rsun semnalul. Trenul se puse n micare.
Jan nchise ochii, fiindc o clip avu impresia c l nfac o for
necunoscut, dar puternic, i l poart spre lumi strine, netiute, pe
ntinderile destinului necunoscut.
Trenul alerga nainte pe inele ntinse ca nite erpi, care se vedeau prin
ferestruica locomotivei ca nite linii negre, contrastnd pe fondul de zpad.
Zgomotul inegal pe care-l fceau roile izbindu-se de capetele inelor
alctuia o melodie slbatic, ntreaga mas de fier, monstru de proporii
titanice, alerga cu furie, erpuind la cotituri, se pierdea prin vile adnci,
disprea n umbra pdurilor care creteau pn aproape de linie i fugea
nainte. La stnga i la dreapta pmntul prea c alearg napoi cu o vitez
uria, iar lanternele aprinse de-a lungul liniei pe lng cabinele cantonierilor
formau un irag nesfrit de noduri de lumin. Trenul zbura pe lng ele,
nghiind deprtrile, cnd i cnd ntrecea luminiele supraveghetorilor, gfia,
pufia i cteodat se legna, ca i cnd ar fi vrut s-i ia un avnt i mai
mare, i alerga mereu, luminndu-i drumul cu cele dou lmpi din fa.
Uneori i deschidea gura dinspre tender, i atunci, nluntru, se putea
vedea iadul; acolo, n adnc, se rsuceau, n paroxismul durerii sau al
haosului, Eumenide cu contururi de vlvti roii, se nvlmeau, mucnd
cu flcrile, orbind cu fumul, i dansau n pllaia care rbufnea, crndu-se
pe pereii cuptorului i ncolcindu-se cu voluptate n strlucirea orbitoare.
n aceast gur de foc aruncau cte zece lopei de crbuni. Monstrul
stul alerga mai departe, rbufnind pe co n roiuri, n milioane de albine aurii,
care se mprtiau ca o mantie de foc pe zpad, peste pduri i pe ntinderi,
dup ce alergau o clip prinse de curent ca o coad de comet. Privelite
splendid pe fondul nopii ntunecate, luminat de jos doar de albeaa zpezii.
Jan edea pe crbuni, n faa uii cuptorului, focul i pripea faa, dar
spinarea i nepenise de gerul ptrunztor.
Nu prea i ddea seama de asta. i era bine, i se prea c e o prticic
din acest uria care alerga mpins de o for monstruoas. Simea o aare
necunoscut mai nainte, nchidea ochii i se lsa cu plcere n seama acestei
impresii, care nu era nici vis i nici visare, ci o cufundare nceat n linite,
uitare i nefiin
Se opreau aproape la fiecare staie.
Mai e mult pn la N.? l ntreb pe mecanic.
Peste o jumtate de or suntem acolo suna rspunsul.
Jan se scul, se rezem de rezervorul cu ap i cuprinse cu privirea
ntinderea nesfrit. Ieise o lun plin, care lumina suprafeele imense.
Departe, spre dreapta, se ntindea linia lung a pdurilor cenuii pe fondul
argintiu. La stnga, nnegreau satele risipite din loc n loc, cu pereii nevruii
ai caselor mici, care stteau serioase, pitite sub acoperiurile albite de zpad.
Crdurile de copaci, dezgolii de frunze, se nlau aspri, negri ca un grup de
strji. Din timp n timp ajungeau pn la urechile privitorului ecoul ltrturilor
de cini i un zgomot confuz desigur vntul care purta ecourile color adormii
acolo, ecourile zmbetelor pierdute ori ale plnsetelor rtcind prin aerul linitit
n jurul caselor locuite.
Am ajuns, domnule! strig mecanicul, i se auzi un fluierat strident. n
faa lor, la o deprtare nu prea mare, se zrea o grmad de ziduri negre i mai
multe luminie.
Trenul se opri. Jan mulumi mecanicului cu o strngere de mn, cobor
i privi curios n jur.
Antoni veni imediat i, ocolind trenul pe cealalt parte a staiei, intrar
ntr-o cas nu prea artoas.
III.
De cum intrar n camera nclzit i bine luminat, nc de la u Jan l
vzu pe Jzio n pat. La vederea musafirilor, bolnavul vru s se ridice, dar nu
mai avea putere, gemu doar ncet i ntinse o mn uscat, aproape
transparent, lui Antoni, n timp ce ochii nelinitii se oprir cercettori asupra
lui Jan.
Jzio, nu m mai cunoti?
Bolnavul privi o clip adnc la faa celui care ntrebase i exclam,
zmbind de bucurie:
Ja! Jasiek, prietene!
Se mbriar cu dragoste.
Ce eveniment fericit! Ce ntmplare binecuvntat! Dar efortul i
emoia i oprir respiraia i sngele i ni pe gur. Cnd hemoragia fu
stvilit, bolnavul sttu o vreme linitit, apoi opti ncet, ntorcndu-se spre
Jan: Iat, vezi ce s-a ntmplat cu mine? M sting aa de cteva luni de zile i
nu pot s mor. i aduci aminte ct eram de zdravn? i aminteti? i un
zmbet i strlumin faa uscat de boal. Dar nici tu, drag Jasiek, nu ari
prea bine, ai slbit! Doamne, au trecut atia ani de cnd nu ne-am vzut!
S-au mplinit opt n iulie adug Jan.
i ncepur s-i povesteasc prin ce trecuser i cte suferiser n tot
acest rstimp. Jan nfi cu o resemnare amar lupta lui trist cu destinul;
ultima dezamgire o descrise amnunit i cu rceal, complcndu-se parc n
impresia pe care spusele lui o produceau asupra lui Jzio care, bolnav i
surescitat, i ntrerupea mereu povestirea cu exclamaii pline de comptimire,
iar dup ce Jan sfri, i relat pe scurt viaa lui. Aproape imediat dup ieirea
de la gimnaziu intrase la calea ferat, i pentru c nu avea nici un sprijin de
nicieri, a rmas ntr-o munc modest cu un salariu nu prea mare, de
patruzeci de ruble pe lun.
Patruzeci de ruble pe lun gndi Jan i ceva l duru n adncul
sufletului.
Ei, sunt bolnav de cteva luni, m-am mbolnvit de aprindere de
plmni, iar acum a mai intervenit i alt complicaie.
Lucru curios, cu toat bucuria pe care o simise la gndul c venind aici
i va mbria un vechi tovar, un prieten de demult, vzndu-l, Jan se
rcise, parc dintr-odat se rupsese ceva, acel fir de simpatie care-i legase atta
vreme.
Se nchise i mai mult n el; dei n aparen era sincer i comunicativ,
nu reuea s fie cald i deschis. Stpnit de o impresie inexplicabil, privirea i
aluneca iscoditoare peste mobila modest, evalund-o aproape involuntar.
Tifsuir pn noaptea trziu despre vremurile trecute; bolnavul se
nviora, nfierbntndu-se, faa i strlucea i inima i se umplea de mulumire.
i mrturisi lui Jan cu un zmbet de bucurie sincer c avea o logodnic. Se vor
lua dup ce se va nsntoi.
Dac ai ti ce fat bun, deteapt i sincer e!
V iubii? opti Jan cu o umbr de nemulumire tinuit n glas.
Dac ne iubim? Hai c eti bine! i zmbi cu o mil ngduitoare, uimit
c putea s-l ntrebe una ca asta
Dar tu, Ja, nu iubeti pe nimeni, tu nu te cstoreti?
Eu?! Eu?! Ha! Ha! i Jan ncepu s rd zgomotos, dar n rsul lui
rsuna o not muctoare, uscat, brutal, nct Jzef se uit la el neplcut
atins. Eu s iubesc? Eu s m cstoresc?
Adevrat, n situaia actual! Iart-m ca am uitat, dar vezi, mi-am
adus aminte de vechea ta dragoste, de Janina, o mai ii minte?
A, prostii!
Ei, nu-i chiar aa, ai fost mpreun destul de mult vreme i asta
nseamn ceva.
nflcrare de licean. La aisprezece ani eti n stare s divinizezi pe
oricare, numai femeie s fie.
Jania ns nu era oricare! Avea prini cumsecade, era bine educat
Eh, o pisicu rsfat!
Era bine fcut, frumoas chiar
O! Era minunat! Astzi oricine-i pltete o rubl poate s se sature de
frumuseea ei.
Ce tot vorbeti?
Ce este. Am ntlnit-o cu trei ani n urm pe strad trf.
Dar, pentru Dumnezeu, e oare cu putin?
Din fericire, sau din nenorocire, este adevrat.
Bine, dar de ce? Din ce pricin? ntreb Jzef foarte surprins.
Nu tiu, i dai seama c nu mai aveam nici un chef s aflu.
Bine, dar asta e de necrezut! E ngrozitor, monstruos!
Ce anume? C i ntlneti idealul mult visat n lupanar? Se vede c
asta e soarta idealurilor.
mi pare, sincer, ru de tine. A trebuit s suferi atta?
Oh, nu, nu prea mult, m-am simit doar eliberat de nc un sentiment
i de o obligaie oferite fr socoteal. Ce vrei? adug, vznd c Jzef l
privete contrariat. Viaa nu ne ofer ceea ce vrem, ci numai ceea ce are pentru
noi.
i de atunci n-ai mai iubit pe nimeni?
Drag Jzio, iart-m dac-i spun c iubesc doar cei care au bani
muli, timp mult, mult naivitate i nc i mai mult credin n fraternitatea
sufletelor, n nobleea sentimentelor i alte asemenea lucruri care nu exist
nicieri n afar de crile de etic scrise pentru moralizarea i mai mare a
embrioanelor morale, a mldielor morale, n dragoste cred doar cei lipsii de
experiena vieii, cei care n-ar putea s triasc fr o divinitate protectoare, cei
care au neaprat nevoie de un feti pe care-l gsesc n femeie! Pe acest altar i
depun ntreaga credin, dragostea, onoarea, adesea cunotinele i pentru
ce, m rog? Pentru inteligena, pentru sentimentele i pentru frumuseea lor?
Pi orice animal bine ntreinut e frumos. Aadar, pentru frumusee; asta este
ns atracia sexual i nu influena eurilor nrudite, atracia simurilor unor
exemplare omeneti bine hrnite. Ha! Ha! S complici atta un lucru aa de
simplu? Faci un altar din cea mai bun prticic a eului tu i aezi pe el un
papagal e caraghios i demn de mil Dar, n definitiv adug dup o clip
s-ar putea ca eu s greesc! Poate c exist i femei bune, inteligente, cu
spirit de sacrificiu i pline de dragoste or fi, nu zic ba. Dar eu de acestea n-am
auzit i n-am avut fericirea sau ocazia s le vd. Cele pe care le-am ntlnit
pn acum mi sunt respingtoare, nite gte cu judecata uoar i
mincinoase pe deasupra, sunt pur i simplu nite fiine care fac impresia unor
manechine.
S nu mai vorbim de asta opti Jzef.
n ochii ntredeschii i se citea mhnirea, era adnc jignit. Abia dup un
timp oarecare de tcere faa i se lumin din nou, se retrase undeva n trecut,
strduindu-se s renchege conversaia. Nu reuea ns, firul se rupea mereu,
deoarece Jan, adncit ntr-o meditaie posomort, rspundea monosilabic i
fr plcere. Era micat de amintirea Janinei, fraze cinice i se mbulzeau pe
buze, dar n inim simea c ceva mocnete nc pentru cea care se blcea n
noroiul trotuarului, ceva ce l durea. Sunt suferine pentru care viaa nu are
leac. Suferina nu e numai o lege a naturii, adesea este un privilegiu al ei; n
tainiele unora dintre suflete imensitatea durerii devine leagnul geniului ori al
crimei. Nu toate se ntmpl dup voia noastr, ci noi depindem de toate.
Jzef i spuse s-i ntind aternutul pe sofaua care se afla n faa
patului su.
Dup ce se dezbrc, bolnavul l strig:
mbrieaz-m i spune-mi noapte bun!
Iart-m, n-am avut niciodat cui s urez noapte bun i m-am
dezobinuit.
Se strnser n brae din toat inima.
Pe cnd se ndrepta spre pat, lui Jan i venir n minte vorbele efului:
Dac ai s te prezini mai trziu, de, poate se mai elibereaz vreun loc.
Poate? i se culc cu aceast ntrebare pe buze. Aternutul curat l mbta, se
desfta n el, ntorcndu-se de pe o parte pe alta cu o ncetineal fericit,
sorbea aceast ncntare pe care nu o mai simise de mult vreme, i lipea faa
de pern cu mngieri voluptuoase i i trecea mna peste cearceaf,
cufundndu-se n plcere pn cnd adormi.
Se luminase bine de ziu cnd se trezi i i aminti imediat unde se afl i
ntmplrile zilei de ieri.
i, dac am venit aici, ce am ctigat? gndea. O noapte petrecut ntr-o
camer nclzit, poate o zi n care voi mnca cum se cuvine, i apoi? ce-o s fie
dup aceea? nchise ochii, fiindc lumina ferestrei i cdea pe fa, orbindu-l.
i mai trziu? i puse iari ntrebarea cu o ncpnare slbatic. Viitorul i
apru nainte ngrozitor, limpede, fr iluzii. Fr ieire. Ha, n-am s ceresc
Atunci trebuie s crp i spuse. Dar dac s-ar gsi vreun mijloc pentru a
scpa din ghearele mizeriei? Care? Cunotea funcionarii i impiegaii din
cteva staii. Tot strduindu-se s gseasc vreo soluie, ncepu s-i depene n
amintire feele lor, cum artau, cam ci ani aveau, pn cnd i puse
ntrebarea: Dar dac moare vreunul dintre ei sau l dau afar? i i trecur
prin minte alte i alte imagini pe aceeai tem, care de care mai ndrznee. I se
prea absurd s gndeasc n felul acesta, dar se ntorcea mereu la acelai
lucru. Se mai mpotrivi o vreme, strduindu-se s se explice fa de el nsui,
dar n cele din urm ced. Se ntmpl doar attea lucruri imposibile, aa c
lui de ce nu s-ar fi putut s-i vin n ajutor vreun eveniment neateptat?
Sunt unii care provoac singuri evenimentele, aceasta e chiar o lege a
luptei! E un vicleug! Lupt, dar cu cine? Cu omul a crui respiraie slab abia
se auzea? Nu! Cu destinul. Glonul nu nimerete totdeauna, cu toate c
totdeauna este trimis la int. i ce-i cu asta? l poart fatalitatea. Nu
totdeauna, dar cel mai adesea ochiul se supune inteniei i nimerete?
Trebuie, cnd vrei s nimereti, cnd e nevoie
Asemenea gnduri se depnau n creierul lui Jan ca nite umbre cenuii,
le ndeprta cu scrb, dar se ntorceau mai ntunecate i mai insistente.
Frumoas locuin gndi, ncercnd s-i ndrepte cu for atenia n
alt parte, la perei, la mobil, la perdele. Camera era mobilat cu grij i cu
gust. Chiar lng pat era un scaun tapiat i Jan nu se putut stpni s nu
pipie cu mna materialul cu care era acoperit.
Scump opti cteva ruble cotul! Cteva ruble? Ha! Cine poate
trebuie s aib sfri n gnd.
Aprinse o igar. n acelai timp se trezi i Jzef.
Bun dimineaa!
Bun dimineaa.
Cum ai dormit?
Cum nu se poate mai bine spuse Jan, ntinzndu-se i slobozind cu
plcere rotocoale mari de fum.
Jzef ncepu s tueasc cu putere.
Oh, ce miros nesuferit! te rog s nu mai fumezi c-mi face ru
Jan strivi mnios igara i se scul, mbrcndu-se n grab. i trase
pantalonii, se ncheie cu grij la vest i i puse paltonul.
Pleci undeva?
Nu.
Dar paltonul?
Paltonul? Paltonul este tot att de bun i n cas ca i surtucul pe care
nu-l am rspunse Jan aproape vesel.
Bolnavul se ncrunt puin, colurile gurii i tremurau, iar ochii l
examinau nelinitii pe Jan.
Cuvintele i stteau pe buze, dar nu putea, sau nu vrea, s le rosteasc.
Faa i exprima ezitarea.
Ja!
Cel chemat se ntoarse i ascult.
Dragul meu, nu te supra pe mine, e doar o propunere pe care i-o fac
opti bolnavul, blbindu-se. Ei, ce s mai lungim vorba! Garderoba nu i-e
prea bogat, iar hainele pe care le ai nu sunt ntr-o stare prea bun. Iar eu, vezi
i tu spuse, parc dezvinovindu-se am prea multe. Alege
Jan l ntrerupse destul de aspru.
Mulumesc, dar nu pot i apoi nici nu vreau
Nu-i fac un dar, n-a ndrzni, dar i dau cu mprumut; te rog,
primete, o s vin i pentru tine vremuri mai bune i ai s-mi dai tot napoi.
nc o dat i mulumesc din toat inima. E un serviciu prietenesc, te
recunosc, dar n situaia de acum mie mi se pare o poman.
mi faci o mare suprare.
Iart-m, dar trebuie.
Ai putea totui s primeti.
Da, dar nu tiu dac voi putea s-i dau napoi.
Pentru c, vezi tu zilele astea trebuie s vin Stefcia cu mama ei s
m viziteze.
A, neleg, prezena mea e imposibil n aceast mbrcminte!
Oh, nu, dar femeile
N-ai grij, nu te voi ncurca. Am s plec undeva n timpul vizitei lor.
Da, dar eu vreau tocmai dimpotriv.
A!
A vrea s le cunoti i tu, sunt curios ce impresie o s-i fac.
Drag Jzio, la ce bun? Ce rost are s le cunosc i eu? Ce-mi trebuie
mie oamenii? Eu am s triesc cu ei? Astzi sunt aici, iar mine mine pot s
plec n lumea larg, i chiar o s plec i n-o s-i mai vd. Dac sunt fericii
sunt i fr mine, iar dac nu sunt, eu nu pot s-i ajut cu nimic. N-a face o
impresie prea bun asupra lor. i cine tie, poate c i-ar face reprouri c ai
nite colegi aa de calici! Vezi i tu, sunt femei! spuse ca o justificare, cnd, n
timp ce pronuna ultimele cuvinte, Jzef, cu un gest energic, vru s nlture
posibilitatea acestor presupuneri.
Jasiek! Nu poi s vorbeti aa, nu trebuie, m superi, asta e una, apoi
tu nici nu le cunoti, aa c nu poi s le apreciezi!
A, toate femeile sunt la fel judec numai dup cele ce vd.
Da, dar nu Stefa. Dragul meu, f asta pentru mine, ele nu cunosc pe
nimeni dintre ai mei.
O s cunoasc un exemplar pe cinste rse Jan.
Jzef l privi ciudat i continu:
Chiar aa e; dac-mi vrei binele, dac te interesez ct de puin, nu mai
vorbi de plecare, nu mai Nu te-am vzut de atta amar de vreme i acum s
te pierd iar? Nu! i n definitiv unde vrei s pleci? Ce-ai s te faci? Acum e iarn
i e foarte greu s-i gseti un serviciu; vrei s rtceti printre strini? De ce?
Cnd eu i spun c-mi faci o favoare dac rmi la mine cel puin pn la
primvar. Eu sunt bolnav i timpul o s treac mai plcut cu tine. Ca s nu te
plictiseti, am s-i aduc cri. Poi s citeti, s meditezi. Iar la primvar o
s fiu i eu mai bine i am s m strduiesc din toate puterile s gsesc un
loc i pentru tine; mie mi va fi mai uor dect ie, fiindc eu am relaii,
cunotine Rmi, Jasiek, rmi, nu te gndi c voi cheltui mai muli bani
nu, de loc fa de plcerea pe care mi-o face s am un prieten i s pot s-l
ajut ct de puin i nici Stefa n-o s se supere! Ba o s-i fie chiar
recunosctoare c stai cu mine. Rmi! Nu-i aa c rmi?
Jan tcea cu ochii pironii undeva nainte, adncit n visare, ori poate n
socoteli. Arunca ntruna priviri ptrunztoare la faa lui Jzef, acoperit de pete
ntunecate care se voiau rumene, i transpirat de efortul pe care-l fcea
vorbind. n pauze, bolnavul rsufla cu greutate, aruncnd frazele n grab, ca i
cnd s-ar fi temut c nu-i mai ajung puterile. Batista pe care i-o punea mereu
la gur se acoperise cu pete de snge. Se vedea c nu mai avea pic de vlag.
Abia la auzul cuvintelor Nu-i aa c rmi? Jan i aternu pe fa o
bucurie rece parc, i strnse mna lui Jzef i-i spuse ncet i lung:
Rmn i nu mai adug nimic.
Jzef i art recunotina.
Atunci alege-i un costum!
Bine! dar nu astzi nu e prea mult dintr-odat, e prea mult M
copleeti cu buntatea ta. Pentru c, la urma urmei, de ce faci tu asta? spuse
ncet, aproape pentru sine, dar bolnavul auzea bine fiecare cuvnt. De ce? Ca
s m ajui? Dar tii tu pe cine ajui? Te-ai gndit oare c ntre mine i cellalt
Jan din timpul colii nu mai exist nici cea mai mic asemnare? Te-ai gndit
oare c atia ani puteau s m schimbe cu totul, c lupta necurmat pentru
existen i-a lsat amprenta adnc asupra felului meu de a fi, asupra
caracterului meu? Te-ai gndit oare cine sunt eu? Nu nu te-ai gndit. Tu m
tiai un om bun, blajin i drept, care se sacrific pentru ceilali, un idealist
generos. Aa m-ai cunoscut i aa am rmas n inima i n gndurile tale. Aa
i se pare c sunt i acum, ie, cruia mama natura nu i-a refuzat aproape
nimic, care nu nelegi srcia, mizeria, fiindc n-ai ncercat-o, ie care eti
ntruparea nobleii i a buntii. Dar opt ani din viaa mea fac ct opt mii de
ani de nenorocire omeneasc Nu puteam s rmn bun, avnd drept hran
zilnic umilina. Nu puteam s rmn generos i drept, o, nu, cci nu-mi
permiteau mizeria i rutatea omeneasc, amrciunea umilinelor,
nedreptatea soartei i oamenii. i de ce? Doar n-am furat, n-am nelat i n-am
nedreptit pe nimeni Nu m-am mbulzit s ocup primul loc la masa vieii, am
vrut sa ajung, n sfrit, doar un muncitor modest i folositor societii, am
vrut s triesc, fiindc sta e dreptul meu i, iat, vegetez n mizerie M-au dat
afar din biroul unei bnci pentru c l citeam pe Marx. De la o redacie, unde
m aciuisem dup aceea, am fost concediat, fiindc voiam s aplic n practic
prerea mea c presa este slujitoarea unei idei, n vreme ce ea era o prostituat
care-i primete pe toi. Am fost apoi vnztor ntr-un magazin i, pentru c nu-
mi furam patronul, colegii mei s-au strduit s m izgoneasc. Nu am putut s
stau nicieri, fiindc nu tiam nimic i eram prea cinstit! Dup attea eforturi
i ncercri nu mai puteam s rmn aa cum eram, aa cum m-ai cunoscut
tu. Multe lucruri, care nainte mi alctuiau fiina moral, le-am aruncat la
gunoi. Iar n cele care au mai rmas nu mai cred i le ursc pe toate, le ursc
pentru c au fost i sunt cauza tuturor suferinelor mele. Am ajuns pn acolo,
c totul ncepe s-mi fie indiferent! Am deczut! Nu prin faptele mele, ci mai
ru, prin intenia de a le ndeplini. Acum mi-e indiferent dac voi ajunge mai
sus ori mai jos, dac sufer cineva pe lume sau nu tiu doar c mie nu mi-e
bine. Mi-e totuna dac oamenii se bucur sau sufer, dac se nasc ori mor.
Aproape c nu mai simt nimic, poate doar atunci cnd m npdesc aducerile
aminte, sau cnd animalul din mruntaie zbiar mncare i n-am ce s-i
arunc pentru a-i potoli foamea mai sufr. Aceasta este ns o durere fizic.
Dac mai atept ceva cu nerbdare, ca pe fiina cea mai drag, cea mai iubit,
apoi asta e moartea. De-ar veni mai repede aceast consolare divin, aceast
uitare. Mai repede c m tem de mine nsumi spuse cu glasul linitit n
aparen, dar pe fa i treceau fulgere de ur i durere, iar ochii i ardeau
amenintori.
Se plimba ncoace i ncolo prin camer, se oprea, i aprindea involuntar
igara, lua n mna diverse mruniuri de pe birou, se uita la ele fr s le
vad i le aeza la loc fr s-i dea seama ce face.
sta sunt! Aa c vezi i tu c nu m cunoti i vrei s ajui un
necunoscut.
Drag Ja, acum cnd tiu ct ai suferit i ct eti de nefericit fr s-o
merii, mi eti de o suta de ori mai drag
Mila! Iat c nici de asta nu m cru viaa!
Spune mai degrab: comptimire de frate opti Jzef cu glasul micat
i, apucnd mna lui Jan care trecea pe lng pat, o trase spre el i o srut cu
patim.
Jan rmase aproape rece. Sinceritatea pe care i-o arta Jzef,
compasiunea lui, ajutorul neateptat nu fcur o impresie prea mare asupra
lui. Nu se mira i nu simea nici cea mai mic recunotin. Ceva ca o ciud i
se furi n suflet c trebuie s primeasc. Amrciunea umilinei nespus de
dureroase se rspndea n el ca o otrav. De ce face el toate astea? se ntreba
n gnd, fr s gseasc rspuns.
Pur i simplu nu-i nelegea inteniile. E un prost adug. Un prost cu
suflet bun!
Trecur cteva zile destul de repede. Jzef se mai nviorase, i era mai
bine, Jan, n schimb, se posomorse. n aparen era destul de prietenos,
veghea chiar cu o grij aproape duioas asupra bolnavului, i citea cri,
aproape c-i ghicea dorinele i la fiecare pas se strduia s-i arate dragostea
i ataamentul. Discutau ct era ziua de mare. Dar n glasul lui rsuna
constrngerea, sinceritatea lui era aproape mil, iar brutalitatea abia simit,
pe care i-o stpnea la vreme, era mai mult mnie. Uneori privirea i alerga ca
un fulger piezi i ptrunztor, cznd ca un pumnal asupra bolnavului, i
gura i se strngea ntr-un zmbet amenintor. Atunci, dac citea sau vorbea,
se ntrerupea i mergea cu pai mari prin ncpere. Era parc nelinitit, n
sufletul lui se ducea o lupt surd. Avea unele porniri pe care se silea s le
nbue i s le stpneasc.
Adesea se oprea, ridica mna n sus, ochii i aruncau fulgere, n piept i
clocotea un strigt nfiortor, dar buzele rmneau mute. Ce era? De unde i
veneau aceste impulsuri?
Era o nelegere din ce n ce mai clar a situaiei sale, a mizeriei de pn
acum, nelegere ntrit de amrciune, de reprouri furioase i de revolta
unui organism sntos, plin de putere, mpotriva dezmotenirii, mpotriva
condamnrii la pieire. O furie care nimicea totul, o dorin nebun de lupt,
dorina victoriei, a triumfului i umplea sufletul i i ncorda muchii,
aducndu-i pe buze strigtul amenintor i barbar vae victis.9 Dar de ast
dat nu mai era vorba de o lupt aa cum dusese pn atunci, de lupta apatic
a celui care cedeaz, cu amrciune, primul. Nu, o astfel de lupt nu Simea
n el un surplus de for care trebuia s se consume cumva, un surplus de
voin care avea nevoie doar de un scop. Adesea i tempera imaginaia
nflcrat cu vorbe pline de rceala nelepciunii: Ce-mi trebuie mie toate
astea? Victoria va terge oare din suflet amintirea suferinelor? mi voi putea
menine hotrrea pn la capt? i care e scopul final? Triumful asta pentru
nimic n lume. Toate ideile nalte i slbatice trebuie s aib un el final, nu
unul material. Dar ce scop pot s am eu? Ce vreau eu s ctig prin victorie?
Un stomac plin, o locuin ca lumea i ceva bani! Rse n gnd cu dispre i
opti:
Nu merit! O, nu merit!
i totui i plcea s triasc n ndestularea relativ pe care i-o oferea
Jzio, s priveasc prin camera elegant, s mnnce la prnz i s fumeze o
igar bun.
n fiecare zi se uita cu plcere n oglind, vzndu-i faa mplinit, mai
alb, mult mai delicat i mai frumoas. Se lua singur n rs, dar urmrea cu
interes efectele pe care le avea asupra lui masa regulat. Simea mulumirea
trectoare a omului care rbdase pn atunci. Suferise de foame, de frig i de
lipsuri. Acum avea mncare, o locuin nclzit i un prieten care i
prentmpina dorinele. Pune-te pe trai! striga animalul dinluntrul lui. Nu te
pripi, s roadem ncet ciolanul aruncat i s ne gndim cum s ajungem la
carne! Nu se mai arta prin gar, fiindc observase de cteva ori, la nceput,
c atrgea atenia asupra lui din cauza mbrcmintei. Privirile comptimitoare
ale oamenilor l nfuriau cumplit. Se uita la ei cu mila neputinei. Ar fi lovit cu
piciorul prostia asta omeneasc, dar, pentru c nu putea, mnia i acoperea
faa de roa. Strngea pumnii i, ndeprtndu-se, scuipa peste toat turma
aceasta.
Rutatea i se strecura n suflet. Lupta totui cu sine, gsind nc puterea
s se stpneasc, s alunge gndurile, dar nu mai putea s scape de visurile
ntunecate
La vreo lun dup instalarea lui la N. Veni i logodnica lui Jzio. Trase la
un frate, impiegat la gara din localitate, i de acolo i anun vizita.
Jzef era ntr-o dispoziie excelent, se simea aproape sntos i nu mai
putea de fericire, l oblig pe Jan s-i schimbe hainele, sftuindu-l chiar,
rezemat de pern, ce s aleag i cum s se mbrace. Sporovia vesel, rdea,
fcea glume, tusea l supra mai puin, iar faa i se acoperise cu o rumeneal
uoar. Se pieptn cu oarecare grij, ba chiar cu toat mpotrivirea energic a
lui Jan, se scul din pat i, mbrcat ntr-o hain de cas, se aez n fotoliul
nalt de piele, ateptnd cu nerbdare
Jan i ajusta ct putu mai bine surtucul, puin cam prea strmt pentru
el, i se privi n geam cu oarecare curiozitate. Arta foarte cuviincios i,
exceptnd minile prea roii i faa acoperit pe alocuri cu pete vineii de ger,
fcea impresia unui brbat bine.
Draga de ea buna! optea Jzef.
Jan rdea pe sub musta de cel ndrgostit. Era curios s vad acest
ideal de Hebe10 rustic, gsculi sau femeie?
n sfrit, sosir. Stefa era nsoit de mama ei. Jzef i ntinse mna, dar
ea i le ddu pe amndou i fericitul le srut cu nfocare, optind:
Mulumesc, i mulumesc l iubete i e minunat! observ Jan
cnd ceremonia prezentrii se termin i ndrgostiii revenir alturi.
Se trase mai la o parte cu btrna, ca s nu-i deranjeze. Tcut pn
atunci, mama Stefei se apropie de el, artndu-i pe larg prerea de ru i grija
inimii ei de mam pentru boala lui Jzio. Vorbele btrnei curgeau ca un uvoi
nentrerupt, iar faa i exprima buntatea. Jan o asculta cu rbdare,
rspunznd din cnd n cnd prin aprobri din cap. Btrna ns, sfrind
ntreaga rezerv de tiri privitoare la Jzio, Stefa, fiul impiegat i la ea nsi, se
apuc s-l cerceteze de-a dreptul.
Dumneata l cunoti de mult pe Jzio?
De mult, foarte de mult, de aisprezece ani.
Oho, v-ai cunoscut pe cnd erai copii?
Da, din clasa nti de coal.
A, tiu, Jzio e nvat, a fost la coal.
Btrna tcu, se foi puin, apoi l privi n fa pe Jan i i opti oarecum
diplomatic:
i dumneata lucrezi tot la cile ferate, ca i Jzio?
Nu doamn. i vznd c e gata s deschid gura s-l ntrebe unde,
rspunse repede: Nicieri!
O! Nicieri? Nu lucrezi la cile ferate? Vezi dumneata, acuma toi
tinerii vor s intre la cile ferate, c, vezi dumneata, cum s-i spun, de
exemplu, aici e bine, de exemplu, au leaf, locuin, nclzire, lumin, o! o! i,
de exemplu, e i o cinste. Pi cum adug, vznd privirile batjocoritoare ale
lui Jan. Fiul meu, domnule, de exemplu, impiegatul, dac-ai ti ct s-a zbtut i
ct a umblat, a fost i el la coal, de exemplu, i a cptat un loc
Jan nu mai nregistra aproape nimic din ce spunea, cci auzul i era
ncordat n direcia ndrgostiilor care, stnd umr lng umr, opociau cu
jumtate de glas. Erau ntori cu faa spre el, dar nu mai vedeau nimic.
i ce bolnvicios mai era i biatul sta al meu, ce delicat, de exemplu
continua btrnica. L-am cutat i l-am lecuit, dar nu cu ce au scris doctorii,
de exemplu, ci cu camfor. Da, fiul meu, impiegatul, de exemplu
Cu camfor ngn Jan ntr-o doar, neauzind ce spunea. Era tot
numai ochi.
Da, domnule, cu camfor, de
Nu termin, fiindc domnioara tefnia se ridic:
Trebuie s fac puin ordine aici ciripi ea, uitndu-se pe birou i pe
msuele ncrcate cu o mulime de mruniuri aezate la ntmplare.
i ajut i eu strig Jzef, vrnd s se ridice. Dintr-o sritur fu lng
el, i lu minile i i porunci cu o min trengreasc, btnd din picior:
Stai jos, ascult-m! Nu te mica, trebuie s te faci sntos i
mngie faa cu mna i fugi vesel, dereticnd prin ncpere i vietndu-se
comic: Ah, cum mai stau i cavalerii tia, n ce dezordine triesc!
n ncpere parca se fcuse lumin, era vesel i cald. Jan privi fr voie
spre fereastr. Nu, Stefa adusese cu ea o raz de soare, primvara, viaa.
Farmecul i vraja iradiau n jurul ei. Capul mic, nconjurat de bucle de pr
negru i-l purta drept, cu mndrie. Dou cozi groase i unduiau pe umeri pn
aproape de clcie. Ochii mari, negri aveau strlucirea i moliciunea catifelei.
nceoai, ar fi artat ca adncurile ntunecate, dar acum priveau luminoi i
deschis, cu o anume duioie. Dou arcuri de sprncene ntunecate, aproape
negre, se distingeau limpede prin linia lor regulat. Fruntea ngust, neted i
alb, strbtut la tmple de o reea de vinioare albstrii, aprea bombat de
sub prul pieptnat pe spate. Nasul lung, subire, uor acvilin i gura destul de
mare, cu buze pline i umede, de culoarea viinei, aveau dulceaa i farmecul
ingenuitii. Ovalul era bine conturat, doar brbia, ieit puin nainte, i
maxilarele, destul de proeminente, mprumutau jumtii de jos a feii un aer
deosebit de senzualitate, evideniat i mai mult de vecintatea ideal a frunii i
a ochilor. Statura puin mai nalt dect potrivit i mijlocul subire i frumos
modelat mplineau ntregul care fcea o impresie foarte plcut.
Se nvrtea cu vioiciune, trebluind vesel, din cnd n cnd rsunau
cascade de rs, alternnd cu zmbete i discuii. Jzef sttea cu ochii aintii la
ea ca la o minune mult ateptat, ntr-o contemplare mut, plin de fericire.
Jan o privea distrat, ofensat parc. Ochii i alergau fr ncetare peste toat
fptura ei, prinzndu-i privirile, zmbetul, profilul, conturul siluetei, farmecul
micrilor, totul.
terse i puse toate lucrurile la locul lor, apoi se retrase ntr-un col al
camerei, de unde arunc o privire de cunosctoare peste toate i exclam
vesel:
Ei, acum se mai poate tri!
nainte era oare chiar att de imposibil? ntreb Jan, care de cteva
minute simea o dorin uria s intre n vorb cu ea i atepta ocazia.
Ei, chiar aa, nu zic, dar pentru brbai totul e posibil. Ce facei toat
ziua? ntreb, schimbnd discuia, deoarece ochii i se oprir din ntmplare pe
o carte deschis, aruncat pe canapea.
Se poate rezuma n dou cuvinte: citim i vorbim.
i?
i uneori ne gndim la cei abseni.
De cei abseni nu tiu, dar c citii, vd. Spunnd acestea, se aplec s
ridice cartea care se afla lng Jan. Acesta o acoperi n grab i exclam cu o
nfricoare comic:
Nu e voie e la index e blestemat
De cine?
De Marele Stpn al bunurilor spirituale.
i care e titlul crii? Autorul
Urania de Flammarion11.
Urania! E o femeie, probabil eroina acestui roman?
O, nu, e o stea, o planet!
Atunci nu poate s fie interesant. Am citit i eu un roman cu un titlu
asemntor, adic nu chiar la fel, dar care suna tot aa de ciudat a! mi aduc
aminte Safo12.
De Daudet!
Nu, acolo scria numai Safo nu Safo de Daudet.
Gsc mormi Jan i i cobor privirea, ruinndu-se s se uite n
ochii ei i ai lui Jzio, care i observa atent. Pcat!
Mai zbovir vreo jumtate de or. Cnd s plece, tefnia promise c va
veni n fiecare zi. La desprire i ntinse mna lui Jan. Atingerea minii moi,
calde i delicate avu asupra lui un efect ciudat de plcut ar fi inut-o mai
mult n mna lui, dar nu ndrzni.
Abia ieiser i Jzef strig triumftor:
Ei? Am exagerat? Cum i s-a prut?
Jan se plimba prin camer i tcea.
Nu rspunzi? i recapitulezi impresiile, nu-i aa?
Da, i nc nite impresii foarte ciudate i plcute.
Ei, vezi, i care-i rezultatul?
E foarte frumoas, o graie fermectoare. Mi se pare c ai fcut o
alegere fericit.
O, eu sunt convins de asta
V cunoatei de mult?
A trecut un an de cnd am cunoscut-o aici, la gar, la un frate al ei
Impiegatul.
Da, tii c e fratele ei?
Mi-a spus btrna c are un fiu impiegat. Zmbi, subliniind ultimul
cuvnt.
Jzef nelese i ncepu s-i explice:
Vezi tu, e o femeie simpl i cinstit, se laud cu copiii pentru c i-a
crescut prin munca ei, i i-a inut la coal cum a putut Fiul a terminat
cteva clase de gimnaziu, iar tefnia are pensionul
Trebuie s fie foarte bine instruit ntreb cercettor.
Da, firete! E deteapt, cult, cnt splendid la pian, vorbete
franuzete
Jan era gata s izbucneasc n rs, dar se stpni la timp i Jzef nu
bg de seam.
Adevrat, e o femeie cu multe nsuiri, neleg rspunse.
i venea s rd de caracterizarea lui Jzio deteapt, cult, cnt la
pian, vorbete franuzete. Fiindc la noi, nc din coala medie, dac o fat
tie s cnte la pian i s vorbeasc franuzete este socotit cult. I se dezvolt
aceste talente, aa cum este nvat pudelul s poarte coul etc.; i pn la
urm rmne i ea tot un pudel care peste tot face parad de muzica i
franuzeasca ei, pe care uneori le cunoate ca vai de lume, ctignd aplauzele
brbailor i invidia tcut a colegelor de vrst care nu se pot mndri la fel.
Ce i-a spus btrna?
O! Foarte multe, ceva despre boala ta, despre fecior i despre
vindecarea lui cu camfor i mi-ar fi povestit chiar de perioada cnd i-au dat
dinii domnioarei tefnia, dar n-a mai avut timp.
Da, uneori e ridicol, dar fiindc o face din dragoste, nu
Nu se cuvine s glumesc pe seama ei? neleg. n definitiv eu n-am
glumit, ci doar aa, fr s vreau, am fcut o remarc se dezvinovi, vznd
c Jzef nu-l ascult cu plcere, cu toate c era ntr-o dispoziie foarte bun. i
amintea fiecare cuvnt al tefniei, zmbetul, privirea ei i se bucura fericit. O
avea mereu n faa ochilor i pe buze. Era ncrcat de dragoste ca o baterie
electric ce se descrca prin admiraia i proiectele viitorului fericit. i spunea
vesel lui Jan:
De m-a nsntoi mai repede! Ce lun e acum? Aha, februarie. n
mai m-a cstori.
Dac ai s te mai nsntoeti, dac ai sa mai trieti pn atunci
gndea Jan, care, din observaiile proprii i de la medic, cunotea bine evoluia
bolii. Nu prea vorbea. Msura cu pai mari, poate pentru a mia oar, camera, i
se gndea, sau mai degrab se lsa n seama visrilor dezordonate despre
fericirea altora, visri n care de multe ori i aprea n faa ochilor sufletului o
fa pe care abia o cunoscuse. Sunt fericii! Adevrat, nu le mai trebuie mult
pentru a fi fericii! Dac puinul acesta le d fericirea, e, oricum, mult.
Aadar, ie nu-i lipsete prea mult pentru a fi pe deplin fericit?
ntreb, oprindu-se n faa lui Jzef.
ntr-adevr, nu prea mult. S m fac bine i s m cstoresc!
i?
Nimic altceva, ce pot s-mi mai doresc? Mie mi ajunge s iubesc i s
fiu iubit, s am o oarecare stare. S-mi creez mica mea lume. S-mi ndeplinesc
obligaiile de serviciu i ale inimii cu plcere, s m armonizez cu cei din jur, s
m potrivesc mprejurrilor. S nu cunosc marile suferine, s nu visez, s nu
plutesc pe nlimile ideilor, dar nici s nu m trsc s merg numai pe crri
largi, netede, egale
Banalitate arunc Jan.
Fie i banalitate, dac aceast banalitate, cum o numeti tu, mi va
aduce fericirea.
Relativ!
Dac sunt fericit, nu m mai intereseaz dac aceast fericire este
obinuit sau banal, numai fericire s fie. La urma urmei, poate c, fiind
fericit, nu mai deosebeti natura fericirii.
A, poate?
Ce-i mai trebuie unui om ca mine? Nimic, aproape nimic. S trec prin
via linitit, s-mi depn nelept firul vieii cu ct mai mult economie i s
sfresc cu convingerea c am fost
Asinus asinorum n saecula saeculorum13 interveni Jan, amintindu-
i o maxim de la coal.
Un om care a ndeplinit tot ce trebuia sa ndeplineasc.
O, da! S treci prin via la bra cu soia i frumoas pe deasupra -,
s fii mbrcat elegant, bine hrnit i s ai o sumuli de bani pus deoparte
pentru orice eventualitate. Cu plria n mn, s te nclini n faa superiorilor,
s strngi mna colegilor i s-i srui rubedeniile. nainte de toate s te
potriveti mprejurrilor i s fii totdeauna politicos, seductor, zmbitor i
serviabil. S pori n buzunarul stng codul de legi, n cel drept codul bunelor
maniere, iar pe frunte s-i stea scris: cinstit. S nu gndeti, n primul rnd
s nu gndeti, s fii de toate, numai tu nsui nu, i s mori plns de toi cei
care te-au cunoscut Asta e culmea, idealul unui om cumsecade! Ptiu! Al unei
maimue, la dracu! njur grosolan. Mnia i batjocura clocoteau n el.
Manifesta o revolt ciudat. Aceast perspectiv limpede, pe care i-o
artase Jzef, l tulburase, umplndu-l de fiere, aproape de invidie. Mirajul
nfiat i devenise respingtor, pentru c el putea numai s-l priveasc, iar
cellalt s-l posede. Visurile lui le realiza altul pentru sine.
i eu s nu ajung niciodat la asta? S m trsc totdeauna n lanul
mizeriei? S nu cunosc niciodat linitea, fericirea Lovite-ar trsnetul! Se
zbuciuma nluntrul lui ca un tigru n cuc spre soare i ntinderi, spre
libertate! l cuprinse o ciud cumplit pe lume, pe oameni i pe soart, apoi
simi o durere n inim, n creier, n tot trupul.
O dorin monstruoas prin nebunie i for, setea de fericire, i puse
stpnire pe suflet, fcndu-l s ntind braele fr voie, ca i cnd ar fi vrut
s primeasc ntr-o mbriare uria fericirea care venea. Ochii i se umplur
de lacrimi care chemau aceast fericire necunoscut, dar att de dorit, i
buzele opteau cuvinte dulci, dei amenintoare, de implorare: Trebuie s fii a
mea, trebuie s vii i la mine mcar pentru o zi, mcar pentru o or.
Trebuie! Dac nu te vei lsa nduplecat de rugminile mele, te voi
nfrnge prin for, dac nu vei veni, te voi rpi, fie i cu preul lacrimilor i al
sngelui cuiva! Dar tot trebuie s fii a mea! i aproape czu pe canapea,
sfrit, tulburat i i acoperi faa cu minile, cci lacrimile i curgeau fr s
vrea pe obraji i suspina
Jzef nu nelegea mai nimic din aceast scen pe jumtate mut. Nu
putea s-i dea seama ce i se ntmplase, l ntreb ce are, dar Jan nu-i
rspunse, aa c se ntoarse, se ntinse ct putu mai comod n fotoliu, i nveli
picioarele bine cu ptura i adormi visnd
n fiecare zi dup-amiaz, domnioara tefnia venea pentru o or sau
dou nsoit de mama ei, uneori de frate sau de slujnic. n fiecare zi prezena
ei aducea puin lumin n locuina posomort. Era totdeauna plin de veselie
i de grij pentru sntatea lui Jzef, asupra cruia veghea cu o buntate
matern.
N-avea o inteligen prea dezvoltat, caracterul, ntr-adevr, nu-i era
ncercat de via, dar avea o inim mare, o inim care simte nevoia s iubeasc
i care, iubind, se ptrunde adnc de dragoste, pentru totdeauna. Sufletul ei
nu intea spre nlimi, poate c nici nu tia c mai exist i o alt via,
superioar, dar obligaiile care-i reveneau le lua n serios i le ndeplinea cu
plcere. Era o fiin obinuit, dar una de aur care se mulumete cu ceea ce
are. l ndrgise pe Jzef din toat inima ei curat de optsprezece ani. l iubea
profund cel puin aa i se prea ei. Boala, a crei oroare n-o cunotea, nu-i
strnea fric, ci numai comptimirea pentru suferinele iubitului.
Venirea ei nsorea faa lui Jzef, l nviora, insuflndu-i puteri noi, dar pe
Jan l ntuneca din ce n ce mai mult. Nici el nu-i ddea nc seama de ce,
simea numai c ntre ei doi, el este de prisos.
l copleea o tristee nespus de apstoare, privind i ascultnd pe cei doi
ndrgostii. De cele mai multe ori pleca, lsndu-i singuri, pentru ca dup o
clip s se ntoarc i s se aeze ntr-un col, s-i soarb din ochi liniile
minunate ale corpului i s-i rd n gnd de el, blestemnd pe toat lumea
Dispoziia aspr, aproape ruvoitoare, faa de ea, disprea treptat. Deveni tcut
i asculttor. Putea s n-o mai vad, dar nu putea s nu se gndeasc la ea.
Nu-i fcea complimente care s bat la ochi, dar se strduia la fiecare pas
s arate bunvoin i interes fa de tot ce era n legtur cu ea. Simea o
mare plcere cnd putea s-i fac vreun mic serviciu. Adesea i era ciud pe
slugrnicia lui i o sfida cu vreo glum vulgar sau cu un rspuns grosolan,
ns vznd-o c i strnge buzele sau i ncrunt sprncenele, tcea nfuriat
pe sine i nelinitit; i-ar fi cerut scuze, dar nu tia cum. Se ruga doar cu
privirile adnci, sincere i pline de regrete. Vedea c e iertat i se bucura.
Treptat se obinui cu aceste vizite zilnice; avea nevoie de ele, aproape c
tria prin ele. Le atepta cu nerbdare, cu dor parc. Nu tia ce se ntmpl cu
el, dar se cufunda setos n acest cerc vrjit i fr ieire. Pe msur ce nainta
pe acest drum necunoscut pn acum, simea o aversiune inexplicabil, din ce
n ce mai mare fa de Jzef.
Dup plecarea Stefei, cum o numea n gnd, sttea ore ntregi tcut,
nemicat, rpit de visuri i de sentimentul care-i cretea n inim.
Iar voia s se smulg i s fug undeva departe, s-l prseasc pe Jzef,
s prseasc totul, s piar i el odat cu amintirea lui, dar nu putea. Voina
i era nlnuit de orele de vizit, de vraja pe care o rspndea Stefa, de
farmecul cu care acioona asupra lui, de neputina voluptoas pe care o ncerca
uitndu-se la ea, atingndu-i minile la venire i la plecare.
Nu putea s plece. De altfel, unde s se duc i la ce bun? Se uita
aproape cu nfricoare pe fereastr, afar, unde vremea de martie se zbenguia,
plound cu gleata, risipind fulgii de zpad sau nghend totul cu rsuflarea
ngheat a vntului.
Ce-o s fie mine? Cum o s se poarte? se ntreba, uitndu-se la faa
lui Jzef cu o privire ndrtnic, sfredelitoare, ca i cnd ar fi vrut s vad ct
i mai rmnea de trit. Nu putea s-i desprind ochii de la el i nici s-i
mblnzeasc privirea.
tia c din ochi i fulger dorini otrvite, monstruoase, dar nu putea
privi altfel.
Soie i trebuie lui, mbriri, srutri! se gndea cu mnie i cu mil,
i se cutremura tot, vznd sau amintindu-i srutrile pe care i le ddeau
logodnicii. Repulsia lui avea un izvor tot mai adnc. Privea cu nelinite, cu o
gelozie care cretea repede i pe care o ascundea cu greu, cum i optea, cum se
apleca spre faa ei, cum o sruta, cum i trecea degetele lungi, descrnate,
peste prul ei. l invidia pentru toate. Cel mai mult l enervau oaptele lor.
Ce tot are animalul sta s-i spun? medita, plecndu-se i mai mult
asupra crii pe care n-o citea.
Situaia lui devenea din zi n zi mai insuportabil. Suferea foarte mult
fizic i moral.
Cred c sunt bolnav i spunea. Dup atta mizerie ct am ndurat, am
schimbat dintr-odat condiiile de via i asta m-a tulburat. Dar nu era numai
att. A produs oarecare impresie asupra mea i atta tot rspundea unei
ntrebri ascunse n adnc. Avea s se conving n curnd c aceast impresie
era cu mult mai puternic dect i nchipuia el. Iubirea i cuprindea toat
fiina, ca valul care se revars peste cmpia ntins.
Se lsa stpnit de acest sentiment aproape fr nici o mpotrivire, cci
ce rost avea s mai protesteze? Ar fi putut oare, dac ar fi vrut, s nu mai
iubeasc? Nu se gndea, nc, unde l va duce dragostea, aa cum nu tia nici
de ce i era n stare inima. Se convinse c iubete ntr-adevr abia n
urmtoarea mprejurare: ntr-o zi de martie, deosebit de cald i frumoas,
domnioara tefnia veni mai devreme, nsoit de slujnic, s fac, curenia
de primvar, cum spunea. n ziua aceea era ntr-o dispoziie excelent, care
se vedea limpede pe faa ei frumoas ca niciodat. Ochii aruncau priviri vioaie
i nflcrate, faa acoperit de o rumeneal uoar strlucea de frumusee, de
tineree i mulumire, iar buzele purpurii preau c rsfrng dorina de a fi
srutate, de voluptate.
Era parc ntr-o stare de aare. ndruma slujnica cu graie i bun
dispoziie. Trebuiau s prind perdelele. Slujnica se crase pe mas i,
stngace, de team s nu cad, voia sa agae galeriile n crlige, dar nu
ajungea. Domnioara tefnia, fr s stea mult pe gnduri, trase un scaun
lng perete i se urc pe sptar. inndu-se cu o mn de rama ferestrei,
apuc perdeaua cu cealalt, se ntinse ct putu i ag galeria ntr-o parte,
strduindu-se s ajung i n cealalt, fr s observe c scaunul se deprtase
puin de perete i ncepuse s se clatine. Nu inu seama de acest lucru i, cu
ndrtnicia grabei, se cznea s ajung la crlig. Totul se petrecu att de
repede, c Jzef nu mai avu cnd s se mpotriveasc i nici Jan cnd s urce
n locul ei. Cel din urm ns ajunse la timp, chiar n clipa cnd mna i
aluneca fr putere pe suprafaa neted a ramei, iar scaunul era gata s se
rstoarne. i nainte de a avea timpul s cad, ba chiar nainte de a-i da
seama de pericol, Jan o prinse din aer n braele sale puternice. Piept lng
piept, gur lng gur! Nici nu tiu cnd i cum buzele i se lipir cu o lcomie
nestpnit de buzele ei rsfrnte nc ntr-un zmbet, i braele o cuprinser,
strngnd-o cu putere i dragoste. Fu doar o clip, dar inu ct o venicie! De
ajuns ca s-i piard mintea, judecata i s nnebuneasc! De ajuns ca
dragostea incontient s irump cu toat puterea, s hotrasc destinul
ntregului neam omenesc. nainte ca Jzef s poat striga de spaim sau s
vad ceva, Jan o ls jos, apoi, nuc, aproape czu, fr putere, pe canapea.
Era groaznic de schimbat! Buzele albe i tremurau convulsiv. Faa i devenise
vineie. Ochii cu pupilele mrite, ieii din orbite, luminau fosforescent, dar nu
vedeau nimic. Era scuturat tot de fiori. Minile i picioarele i tremurau, ca i
cnd ar fi fost cuprins de febr. ira spinrii i se ndoise nainte, paralizat
parc de atracie. Sttu mult vreme pn s-i revin, ct de ct, n fire. Se
uita n jur, ca un om care se trezete din lein, fr s vad nimic. Rsufla
scurt, rguit i cu greutate.
Jasiek, te-ai speriat? l ntreb Jzef, ghicind parc starea n care se
afla.
Ce-a fost asta? Cine vorbete? A! i clipa scurs i trecu ca un fulger
prin minte. Aadar el era cel care o strnsese mai nainte n brae, la pieptul
lui, i o srutase. Mai simte i acum pe buze o dulcea neneleas, atingerea
buzelor catifelate, mpungerea snilor tari i tineri, greutatea corpului delicios,
imobilizat i mireasma prului. Un fior i trece prin spate, dinii se ncleteaz,
braele i se deschid brusc i rumeneala i revine n obraji i pe buze. La tmple
simte, sub piele, o btaie repezit i delicat, iar de la inim o cldur
binefctoare, care se mprtie n tot corpul.
Stefa drag, vezi ce uor se poate ntmpla o nenorocire!
Da, chiar rspunse, fr s tie ce spune. Abia acum i ddu seama
ce s-a ntmplat. Se roi toat. Sttea cu ochii nchii, cu pieptul scos nainte i
scuturat de fiori, n puterea emoiei. Buzele i ardeau, zadarnic i le umezea
mereu. Ardea toat. ncerca o senzaie necunoscut nc, ceva ca o flacr i se
rspndea prin tot trupul. Inima btea s-i sparg pieptul. Urechile i vjiau,
n cap i se nvlmeau toate; se lipi mai tare de sptarul scaunului.
Nu se simea jignit, doar o nelinite fr margini i stpnea sufletul. Se
ntreba: Ce am? i nu tia s-i rspund. Nu nelegea nc clocotul sngelui.
Plec repede ngrijorat, nfricoat de senzaia necunoscut care o
fcuse s-i piard cumptul. La plecare nu-i ntinse mna lui Jan, nici mcar
nu se uit la el. i opti doar cu jumtate de glas: La revedere.
Ziua era nc luminoas, aproape cald. Soarele vrsa pur i simplu
lumina i cldura n atmosfer, ptrunznd pretutindeni. n aerul limpede,
transparent, albstrui, ntunecat la marginile zrii, se simea primvara. Petice
de pmnt eliberate de sub zpad nnegreau pe alocuri ca nite pete sticloase,
mustind de ap. Peste tot ap, zpad care se topea, noroi Pretutindeni se
vedea reacia naturii nlnuite de iarn, fierberea vieii, tinuit nc, pregtiri
de lupt, presimirea victoriei i a triumfului.
Jan pleac i el. Dincolo de gar urc pe linie. Mergea cu capul ridicat,
ochii larg deschii priveau la toate cu o atenie deosebit, dar creierul nu
nregistra nimic, nu tia la ce se uit. Simea doar cldura mngietoare a
soarelui i cldura iubirii dinluntrul lui. Se cufund n adncul visrilor de
dragoste, pind pe lng inele alungite la infinit Picioarele-i lpiau n
noroiul aprut din zpada topit, capul i nota n soare i inima n iubire
Iubesc! ngna cu un zmbet nespus de bun. Iubesc! optea, fixnd
globul solar, ntinderile, turmele norilor de un alb minunat. Iubesc! i spunea
inimii nviate, sufletului asuprit, vieii izbvite de fericire, de dragoste i
sentimente nobile. Cretea n el un alt om, un om nou, care iubea i dorea s
fie iubit, care dorea s triasc. Amintirea visrilor i arta un el nou n via,
pe care nu-l cunoscuse. Dragostea! Era orbit de acest cuvnt care rsuna att
de dulce, att de minunat. Mizeria i suferinele ndurate, situaia disperat n
care se afla pieriser nbuite pentru o clip. Nu-i mai amintea de ele.
Cnd se ntoarse, amurgul se lsa ncet peste lume. Spre apus cerul
cpta culoarea aramei. Vntul, nu prea tare, dar geros, nghea pmntul n
straturi subiri, care se rupeau la fiecare pas. Ici-colo mai licreau reflexe de
lumin, se aprindeau, pleau i se mprtiau n umbre. Unde i unde liniile
lungi ale satelor luceau n ultimele plpiri ale apusului. Stejarii cu frunzele de
anul trecut aveau vrfurile scldate n purpur, iar trunchiurile se cufundau n
tulbureala amurgului. Treptat, mohoreala nainta de pretutindeni, acoperind
pmntul ca o mantie.
Jan se ntorcea spre cas, revenind n acelai timp i la realitate. Se
elibera din el nsui. ncetase s viseze i ncepea s judece. Gndurile
mprtiate se trau alene, ntorcndu-se fr plcere de pe trmul fermecat al
iubirii. Se ntorceau totui. Strbtu destul de repede distana care-l mai
desprea de locuina lui Jzef.
n coridor auzi sunetele confuze ale unei discuii care avea loc nuntru.
Se cutremur. Inima ncepu s-i bat cu putere.
Stefa! gndi, intrnd repede. II vzu pe ef, care sttea lng patul lui
Jzio i i povestea ceva. La zgomotul pe care-l fcu ua deschizndu-se, cel
care vorbea se ntoarse destul de repede.
Tocmai i vorbeam domnului ef despre tine strig Jzio.
Jan se nclin, optind un salut banal.
i spuneam i lui ce i-am mai spus i dumitale, c trebuie s mai
atepi, acum nu e nc nimic.
Domnul ef a fost amabil i mi-a promis c n-o s te uite, i primul loc
care se va elibera
Primul loc?! Mulumesc mulumesc rspunse Jan, numai ca s
spun ceva. Simea n el o legnare ciudat, creierul i lucra cu nfrigurare.
Spectrul realitii i ndeprtase n parte visurile. Era cuprins treptat de grija
banal de fiecare zi. Ecourile nbuite ale vieii trecute i rzbteau tot mai
greu n memorie i-i strigau: Prostule, prostule!
Da, da, primul loc. mi aduc aminte perfect de dumneata, hm.
Iubesc, iubesc! Eu, un ceretor, eu, care triesc din mila altuia, o
iubesc pe logodnica prietenului meu, fr ajutorul cruia a fi murit de foame.
Iubesc o femeie care iubete pe altul, m amgesc cu dragostea, eu, care n-am
nici un adpost
Numai c acum ari mult mai bine!
nici mcar o trean pe mine. Nimic n trecut i, ce e mai ru, nimic
n viitor Visez i realitatea e att de trist, iubesc i el se roag, cerete un
loc pentru mine ca s pot s triesc O, prostule, prostule!
Asemenea gnduri i treceau prin mintea adus la realitate de cuvintele
lui Jzio. Inima se zbuciuma cuprins de prima durere a iubirii contiente, iar
judecata se cznea s gseasc o soluie, o cale de a iei din aceast situaie! n
aparen era vioi; i ddea toat silina, dar nu putea s gndeasc logic, cci
trebuia s rspund la ntrebrile efului, care avea chef de vorb. ndruga
verzi i uscate, i el trebuia s-i rspund i s-l aprobe, s-i mulumeasc
pentru amabilitatea vizitei, pentru onoarea care le-o fcuse, s se scuze pentru
oboseala i truda ce i-o pricinuise, s se arate plin de recunotin pentru
buntatea lui i s-i admire marea nelepciune. S-l ridice n slvi pe el, pe
copii, familia, s joace ntreaga scen mincinoas i comic a relaiilor dintre
superior i subordonat.
n cele din urm eful binevoi s se ridice, binevoi s-i ia la revedere,
binevoi s mbrace blana pe care i-o inea Jan i, n sfrit, binevoi s plece se
grbea la trenul care tocmai sosise n staie i cu care trebuia s se ntoarc
acas.
Jan l conduse, cu politeea obinuit celor de la cile ferate.
Prietenul dumitale e bolnav, grav bolnav, hm. Tcu. Intereseaz-te i
dumneata, poate se elibereaz vreun loc, i spuse, nclinndu-i abia perceptibil
capul spre locuina lui Jzef ochii artau mai mult dect voia s spun prin
cuvinte.
Jan nelese perfect i nici mcar nu se revolt fa de indiferena cu care
eful i ddea s neleag posibilitatea morii lui Jzef. Nu mai schimbar nici
un cuvnt. eful plec. Jan se ntoarse acas. Era aproape linitit. Bucuria
ateptrii, poate a ndeplinirii fgduielii pe care o primise cu o clip nainte, i
dragostea l fceau taciturn i ngndurat. Un egoism cumplit l lu cu totul n
stpnire. I se prea c vede limpede naintea lui cminul linitit i alturi
iubita logodnica altuia. Doar n-o s o ia cu el n mormnt se gndea. Iar
femeile, chiar dac iubesc, trebuie s uite cnd iubitul nu mai este o s uite.
Vedea att de limpede acum, dup cuvintele efului, toate se niruiau att de
logic, nct nici nu-i trecea prin minte c poate s se iveasc ceva care s
drme acest castel nchipuit Ce-ar putea s m mpiedice? Jzef o s
moar, zilele lui sunt numrate i cerceta cu deosebit grij toate
manifestrile bolii. Nu vedea nimic care s-l neliniteasc. i reveni energia,
vioiciunea i setea de a tri activ. Cu ajutorul impiegatului care venea deseori
s-l viziteze pe Jzef, i cunoscu pe toi cei de la gar. Nu proced aa dintr-o
nevoie luntric, ci pentru c puteau s-i fie folositori. i i erau, ntr-adevr,
pentru c n curnd deveni un partener plcut i amabil, invitat cu plcere la
jocurile de cri. Dorea asta, ca s-o poat ntlni mai des pe Stefa n afar de
casa lui Jzef. i ea? Ea, care n prezena lui Jzef era destul de rece i
temtoare, evitnd nadins nu numai cuvintele, dar i privirile lui Jan, n alte
pri era liber, ispititoare, vorbrea pn la flecreal i exagerat de amabil.
Se simea atras de Jan, de frumuseea lui brbteasc, puin slbatic, de
fora pe care o vedea n el, sau poate cine poate ghici inima unei femei? de
soarta lui nefericit i de iubirea puternic, pe care trebuia s-o observe n ochii
lui. l iubea pe Jzef, l iubea, i repeta zilnic, dar asta n-o mpiedica s
rmn cu i mai mult plcere cu Jan. Se strduia chiar s-i fie de folos, cu
delicatee i fr s se observe, rugndu-i pe cei pe care i cunotea s-i ofere
ceva de lucru. Purtarea ei o numea comptimire fa de viaa lui mizer.
Datorit eforturilor ei, Jan primi o meditaie nu departe de gar, la unul dintre
supraveghetorii de linie. Trebuia s nvee cte dou ore pe zi un nebunatic de
copil dezgusttor de necioplit, i pentru asta i se plteau ase ruble pe lun.
Sunt bune i astea se gndea i, dup prima lecie, n cursul creia
afl cui i datora aceast posibilitate de a ctiga un ban, cut un prilej s-i
mulumeasc. Ocazia se prezent chiar n aceeai zi. Impiegatul veni s-l invite
la o partid de cri.
Accept cu bucurie i plecar. Impiegatul se opri la gar, iar el se duse
drept la locuina acestuia.
n salona nu mai era nimeni afar de Stefa i mama ei. n curnd un
zornit de sticl spart se auzi n buctrie i btrna alerg, vietndu-se de
slujnic.
Rmaser singuri Discuia, destul de vioaie nainte, se ntrerupse. Se
simeau ncurcai. Ea i pironi ochii pe mpletitur, numrnd ocheii cu o
atenie deosebit i micnd din croet.
El se ridic de pe scaun, aruncnd priviri cercettoare spre u i la
fereastr.
Ea presimi asta i se nfior, plecndu-i i mai mult capul asupra
lucrului. Jan i lu mna i o lipi de buzele lui nfierbntate, optindu-i:
Mulumesc, mulumesc
i ridic spre el faa mbujorat, n ochii mrii juca o lumin ameitoare
de duioie i emoie.
De ce mi mulumeti? n glas rsuna o not dulce, mngietoare.
Pentru buntatea inimii, datorit creia am primit meditaia.
Bine, dar eu n-am nici un merit, fratele meu eu doar i-am adus
aminte.
Atunci i mulumesc de sute de ori tocmai pentru ca i-ai adus aminte,
pentru tot ce-am dobndit graie dumitale i
i pentru ce altceva? ntreb.
Pentru fericire!
Pentru fericire? Cum asta? i cu o micare nceat vru s-i retrag
mna din minile lui. Nu o ls. i lu amndou minile i i le acoperi de
srutri. Se simea nctuat de voina lui. Tremurul luntric pe care i-l
simea n srutrile nervoase, n glasul ntretiat, potolit, dar care o atrgea ca
un magnet, i se transmise i ei. Rsuflarea i se ngreuia i inima i btea mai
repede. Privirea i ardea i nfiorarea o cuprindea ca atunci. Minile lui o
frigeau, ochii o hipnotizau. Cu gndul i se arunca n brae, se ghemuia cu
dragoste la pieptul lui, i sruta ochii, gura, fruntea, prul i se cufunda n
nemrginirea voluptii necunoscute. Dar nu fcea nimic din toate acestea, nu
avea putere, simea numai c trebuie s se ntmple ceva important, se temea,
dar atepta cu nsetare. Sngele tnr, trupul proaspt, necunoscnd extazul i
voluptatea, simurile de femeie tnra, sntoas, n plintatea forelor, aate
de apropierea brbatului, de rsuflarea lui fierbinte, de privirea plin de duioie
i de foc, buzele pline, pregtite pentru srutri toate acestea o cutremurau,
nflcrnd-o. Doar frnturi ale contiinei tulburate i aduceau n imaginaia
nfierbntat faa lui Jzio. Era la vrsta cnd totul n ea anuna femeia, vrsta
ateptrii i a druirii.
Domnule Jan, ce faci? spuse ncet, abia optit.
Te iubesc te iubesc! Te iubesc, iubita mea! rspunse cu jumtate de
glas, trgnd-o spre el.
Nu se mai mpotrivea, abandonndu-se n braele lui pe jumtate
ameit.
Te iubesc, viaa mea, fericirea, lumina mea, te iubesc optea mbtat,
rpit, acoperindu-i faa, prul, ochii i gura de srutri.
Nici mcar nu-i mai ntorcea srutrile, doar la urm i lipi gura de gura
lui, rmnnd aa, fr suflare, o clip lung, lung
O umbr trecu pe la fereastr. Jan vzu, o ls aproape incontient pe
scaun, iar el se aez mai departe.
Petrecur seara ca de obicei, numai c Jan i cuceri pe toi cu umorul i
verva lui.
La joc norocul era mereu de partea lui i crile i veneau singure n
mn. Stefa nu se art toat seara n salon.
O doare capul, nu prea se simte bine o scuz btrna.
Jan zmbi imperceptibil, tiind prea bine de ce nu venise. O vedea nc
aprins la fa i tremurtoare, strecurndu-se n camera ei de fat ca s-i
liniteasc inima nvolburata i nervii.
Draga de ea iubita gndea cu bucurie m iubete aduga,
amintindu-i cu voluptate srutul ei m iubete.
Nu fusese niciodat iubit, aa c nu trebuie s mai vorbim de impresia pe
care o producea asupra lui gndul acesta.
Cnd se ntoarse acas, i spuse din senin lui Jzef:
tii ce, dragostea e totui un lucru minunat, da, minunat.
Cum ai ajuns la aceast prere care contrazice vechile tale convingeri?
Iubind! i sttea pe buze s spun, dar se abinu la timp. O umbr i
trecu pe faa nsorit i rspunse:
M-am gndit serios la aceast problem; azi la impiegat s-a vorbit
despe asta
Ce v-a fcut s abordai aceast tem venic proaspt?
Nu-mi mai aduc aminte. Dar am ajuns la concluzia c fr dragoste n-
ar mai putea exista dorina de a tri. Cci la ce bun? Care ar mai fi scopul
vieii?
Se vede c ceva te-a impresionat n mod deosebit, de vorbeti atta
despre asta.
E, ce-ar putea s fie?
Poate norocul meu i al Stefei, iubirea i fericirea noastr?
Da, probabil! i venea s izbucneasc ntr-un hohot de rs grosolan,
batjocoritor. Auzi! Stefa lui iubitoare, fericit i ndrgostit de el. E grozav
maimua asta n agonie cu optimismul i preteniile ei. i i arunc o privire
plin de dispre i de ur. Da, era prima dat cnd simea c l urte. Pentru
prima dat se gndea c totui aceast maimu, cum l numea, acest ofticos
sttea de-a curmeziul scopului su i al visurilor sale. Dac se nsntoete,
s-au dus dracului toate proiectele mele medita ntunecat. Nu va mai cpta
locul i va pierde i iubita! Oh, n-ajungi tu s m lipseti de aceast fericire! N-
am s m las furat!
Dar n acelai timp teama i se strecura n inim i o ntrebare nelinitit
i ncoli n creier: i dac se face bine, dac se nzdrvenete? Acum n fiecare
zi aceast ntrebare nfipt adnc n fiina lui nu-i ddea pace, mistuindu-l.
Ultima vizit a efului, vorbele lui pline de tlc i ncurajare, observaiile
personale, toate astea l convingeau i mai mult c moartea lui Jzio nsemna
salvarea lui. Iar iubirea aduga numai dorina acestei mori, pe care o atepta
cu nsetare. Abia acum i trecu prin minte c putea s se fac bine sau s
boleasc nc mult vreme. Putea el oare s binecuvnteze o asemenea botrre
a destinului? O, nu! De o mie de ori nu!
Ce-i de fcut? Ce-i de fcut? i repeta, uitndu-se la faa bolnavului
care din cauza propriilor temeri i se prea mai sntoas, mai plin de for i
de via.
Umbla mult, adncindu-se n aceast nelinite chinuitoare. Adeseori,
cnd medita copiii, i se prea c vede faa lui Jzef peste capetele bieilor, o
fa rotund, viguroas, strlucind de mulumire. Se trezea uneori noaptea
npdit de o sudoare rece, fiindc imaginaia, gndurile preocupate mereu de
Jzef i repetau, n delirul viselor, imagini fantastice ale temerilor lui. l visa n
mii de situaii i totdeauna sntos, aproape totdeauna cu Stefa alturi. Veseli
i fericii, preau c rd de el.
Nu credea n vise, dar fr s vrea se temea de ele. Avea impresia c
cineva necunoscut i crud i depna nadins n minte aceste scene nfiortoare
ale fericirii lor. Ce s fac? repeta n cursul nopii care nu-i aducea alinarea
nici o clip, cuprins de o furie neputincioas. Oh, nopile acestea fr somn!
Orele acestea lungi, nesfrite ca venicia, orele acestea pline de chinuri
nespuse, ore n care minutele preau secole! Ore n care viaa activ cedeaz n
faa imensitii tinuite a simirii, n care fitul oarecilor face impresia unor
tunete, n care auzim propriul nostru eu. i apreau umbre imperceptibile, ca
nite himere, ca nite fantome pline de groaz. Toate gndurile, temerile,
dorinele, durerile i suferinele se strecoar din vizuinile ascunse ale creierului
i ale nervilor i se nal nvemntate n formele monstruoase ale fanteziei, se
leagn, nconjur, ameesc cu haosul nspimnttor al amintirilor i cedeaz
mereu unora care, la rndul lor, las locul altora noi! Oh, nopile acestea, cnd
ateptai somnul ca o izbvire i nu vine! Vrei s uii de toi i toate i nu poi.
nchizi ochii, dar vezi cu mintea, te ntorci de pe o parte pe alta, te aezi mai
bine, zadarnic ns. Cteodat doar spaima nemrginit se ridic din adncul
camerei ntunecate, ori din tine nsui, strivindu-te cu imensitatea ei, de
adormi, n sfrit, obosit i leoarc de sudoare. Jan trecea prin chinuri cu mult
mai mari dect s-ar putea exprima prin cuvinte. Uneori numai auzea respiraia
uoar a lui Jzef i se scula de pe canapea numai n cma, se apropia ncet
de patul lui, inndu-i rsuflarea ca s nu-l trezeasc, se apleca i privea la cel
care dormea.
Icoana Maicii Domnului agat ntr-un col al camerei de Stefa prea c
se uit peste flcruia uleioas ce licrea n candela atrnat n faa ei. Lumina
slab, de un galben murdar, arunca reflexe nesigure pe faa bolnavului. n
aceast semiobscuritate tremurtoare, trsturile aveau contururile ascuite,
faa prea alungit, mai supt, iar ochii acoperii de pleoape semnau cu
gvanele unui cadavru.
Se ndeprta mulumit, pentru ca ziua s se frmnte iari, chinuit de
impresii de-a dreptul contrarii. Nu avea o clip de linite, de tihn i, pe
deasupra, nu putea s se ntlneasc cu Stefa, care aproape c nu mai ieea
nicieri de cnd o vzuse ultima oar. Era slbit, spunea btrna, suferea de
nervi, aduga fratele.
Jzef se simea ntr-adevr cu mult mai bine. Forele i sntatea i
reveneau odat cu primvara i cldura soarelui. Doctorul, care mai nainte era
un musafir aproape zilnic, acum venea destul de rar, o dat pe sptmna. i
freca minile, btea bolnavul pe umr i spunea, artndu-i cu mna pe
fereastr vremea frumoas de primvar:
Domnule, asta e cea mai bun medicin pentru dumneata. Iar leacul
sta e de-a dreptul minunat, minunat aduga mai ncet, ntlnind-o la bolnav
pe Stefa cu mama ei. tia de legtura dintre ei.
Odat se ntlni cu Jan la gar. Se cunoteau.
Ei, cum e cu bolnavul? ntreb Jan, silindu-se s se arate indiferent.
Vezi dumneata, drag domnule, dac pacientul mai rezist i luna
asta era pe la jumtatea lui aprilie.
Da interveni repede Jan cu vocea mai sigur.
Atunci poate s-o mai duc pn la toamn, cel mult pn n primvara
viitoare. Drag domnule, asta e tuberculoza adevrat, boala e una, dar n
evoluia ei poate s aib momente foarte interesante, mai ales, drag domnule,
aceste schimbri continui Ai impresia c e gata, mortus, i se face mai bine,
se face mai bine, chiar foarte bine i deodat gata! i s-a dus! Asta-i situaia,
drag domnule Domnul Jzef poate s moara peste o sptmn, dar poate
s triasc nc un an Asta e!
N-o s triasc mai mult de o sptmn, o nu mormi printre dinii
ncletai i se despri de doctor. O vzuse pe Stefa trecnd pe la geam i se
apropie. Fata deschise fereastra i l chem nuntru.
Intr grbit. Domnioara tefnia sttea la pian, ntorcnd automat
notele.
Nu rspunse nimic la salutul lui plin de dragoste sincer, de grij, nu-i
ntinse mna. Faa i era puin palid, acoperit parc de o umbr de asprime;
ochii tivii de cearcne ntunecate aveau expresia unei hotrri reinute. Buzele,
strnse uor, erau arse de fierbineal. n ntreaga fptur i se citea un fel de
ncordare, o energie artificial. Jan nu inu seama de asta i o lu de mn, dar
ea i-o retrase repede.
Domnioar! Stefa drag, nu te-am vzut de atta vreme!
l ntrerupse repede:
Domnule Jan! am vrut s te ntlnesc
Copil! Binecuvntat s fie cerul dac i-a inspirat asemenea
gnduri
Am vrut nadins s te vd ca s-i spun vorbea ncet i cu greutate,
fr s se uite la el.
Jan auzi ultimul cuvnt i continu cu avnt i bucurie n ochi:
Ca s-mi spui c m iubeti O, scump, iubit
O, nu, ci ca s-i spun c nu te iubesc pe dumneata i s te rog s
tergi din minte clipa aceea fatal, ca s-i spun c cele ce s-au ntmplat, s-au
ntmplat fr voia mea i a fost ru Dac dumneata ai vzut altceva n grija
mea, te-ai nelat eu sunt logodnica lui Jzio i numai pe el l iubesc Da, l
iubesc! spunea apsat, ca i cnd din acest l iubesc ar fi luat toat puterea
pentru aceast scen. Ar fi o josnicie din partea mea i a dumitale s nelm
astfel un om bolnav rostea ncet, dar apsat, cuvnt dup cuvnt. Jan nelese
totul.
Aadar? ntreb.
Te rog s uitm i s rmnem prieteni.
i dac eu te iubesc? ntreb privind-o drept n ochi.
Uit-m
Nu, domnioar, asta nu pot s-o fac. Dac a simi c te-a putea uita
vreodat, a pleca imediat i a sfri cu toat mizeria spnzurndu-m de
primul copac pe care l-a ntlni. Nu. Stefa! Nu, iubito! optea cu glas
implorator, plin de lacrimi, durere i dragoste. Te iubesc mai mult dect orice,
mai mult dect viaa. Pentru mine tu eti fericirea, gloria, nu eti numai o
divinitate oarecare, ci nsui Dumnezeu. Nu neleg viaa fr tine, nu vreau
Acum, cnd am dreptul s m simt fericit, cnd m iubeti, cci tiu c m
iubeti i tu, tiu, tocmai acum tu mi ceri s te uit. O! Fie-i mil, pe mine nu
m-a iubit nimeni, n-am pe nimeni pe lume afar de tine. M mpingi iar n
prpastia ntunecat a unei viei disperate, n acest mormnt fr soare i fr
lumin, i asta o faci tocmai tu, fiina pe care o iubesc atta i care mi-a artat
c m iubete!
Nu te-am iubit, nu te iubesc opti, plecndu-i capul instinctiv, ca s
ascund lacrimile care i se mbulzeau sub pleoape.
Nu m iubeti? Nu m-ai iubit?
Nu niciodat i rspunse abia auzit i ncepu s suspine.
Tcur. Linitea purta semne prevestitoare de ru. Inima domnioarei
tefnia batea cu o hotrre disperat. Simea c dac mai rostete numai
cteva cuvinte pe acest ton nu mai rezist i i se arunc n brae. Tremura
nfricoat i asculta s vad dac el nu spune nimic. Bietul suflet tulburat
aproape c visa, gndurile i alergau nvlmite. Nu credea c o s fie chiar
att de greu.
Niciodat repet Jan dup o clip cu vocea aproape natural. Se
nelege! E un nonsens s iubeti un calic fr nici un rost, e limpede. Sunt eu
oare ceea ce fetele numesc o partid bun? Nicidecum. Sunt un ceretor, un
vagabond fr viitor, care triete pe spinarea altuia Te pori rezonabil, ce s
mai vorbim, cu totul rezonabil
Domnule Jan exclam repede i obrajii i se nroir de indignare.
Domnule Jan, m jur pe orice c nu m-am gndit la situaia dumitale, n-ai
dreptate s m nvinuieti Crede-m, c nu e asta, nu pentru asta Nu putu
s mai vorbeasc, lacrimile reinute atta timp i se scurgeau ca un irag de
perle pe fa. Toat energia i se topea n lacrimi.
Bine, cred, voi proceda cum se cuvine iubita mea sfnt. i srut
minile i iei n fug.
O nelegea pe deplin i i da dreptate. i toate astea din cauza acestui
E o femeie sfnt! Un suflet curat.
Ajunge! Trebuie s sfresc ntr-un fel Poate s mai triasc nc vreo
sptmn? l voi ajuta eu s nu triasc mai mult, i voi face ultimul serviciu
prietenesc De ce s ne chinuim cu toii? Nu-i aa, de ce? arunc ntrebarea
undeva n ntunericul care se lsa peste lume, n adncimile spaiilor
ntunecate, n ntinderea fr sfrit. Sau poate numai n contiina lui? Nu tia
cum o s se nlmple, dar simea c o va face, c trebuie s-o fac! Se hotrse
s termine cu el i nu mai ezita. Cuta un mijloc. Mintea i era nceoat.
Aproape ca nu mai deosebea ce e ru i ce e bine n nelesul general. Pentru el
era ru doar ce-i sttea n cale. Instinctele dormitau, neavnd ocazia s
izbucneasc. Animalul urla spre libertate de sub nveliul omenesc la prad!
D-i drumul!
Uor, uor! Trebuie s procedez cu cap. N-o s ucid un om pentru un
furtiag banal se gndea, intrnd n cas.
Jzef edea n fotoliu cu o carte n mna. Lampa care se afla naintea lui,
acoperit cu un abajur trandafiriu, arunca o lumin delicat i vesel n toat
ncperea. i ridic faa spre cel care intra cu o bunvoin sincer:
Bine c ai venit!
Ei?
Am aici un lucru minunat, poemul lui Shelley Prometeu desctuat. O
s-l citim mpreun, nu-i aa?
Ah, poezia scris! exclam Jan dispreuitor. Ce nseamn asta fa de
poezia vie, care pulseaz nemuritoare n natur! Dar n-are importan, pot s
mai suport i alta. Shelley Byshe, lord, nobil, suflet de mimoz un isteric care
se uit la natur cu ochii unui mare magnat, pgn i panteist la un loc. Un
exemplar interesant din punct de vedere patologic, harf cu strunele sfrmate,
bocitor al sufletului, un mic Hamlet cu stomacul i buzunarele pline Rapsod
cu fruntea-n nori, care tria cu trei femei deodat. O! poeii popor de
neltori!
ncepu s citeasc. Jzef se aez comod n fotoliu, rezemndu-i capul
de sptar, ochii i rtceau fr int, sttea lsat pe spate, aa c tot capul era
cufundat n umbr Doar gtul alb, delicat, slbit de boal, aprea n lumina
vie a lmpii!
Jan citea, dar n pauze i arunca ochii curios i insistent la gtul lui
Jzio. Cu greu i dezlipea privirile. Se lsa n seama unei atracii necunoscute.
Simea o dorin nebun s ating pielea aceea lucitoare ca atlazul. n cele din
urm, nu putu s se mai stpneasc, se ridic i atinse cu vrful degetelor
pielea cald i moale. Jzef tresri violent.
Ce-i asta? ntreb pipindu-i gtul cu grij.
Nimic mi s-a prut c a nvineit M-am aplecat s vd i te-am
atins fr s vreau.
i continu s citeasc.
A doua zi se trezir trziu. Jzef, ntristat i amrt, se plnse c a visat
urt
Ce-ai visat?
Mai nimic fleacuri. O ap mare, plin de peti monstruoi. Ai s rzi
cnd am s-i spun c de cte ori visez aa ceva, de attea ori mi se ntmpl o
nenorocire
E, ce poate s i se ntmple! Asemenea presupuneri sunt o prostie!
Nu o dat m-am convins c nu e chiar o prostie. O s mi se ntmple
ceva! Dar ce? i se adnci n gnduri.
Jan tremura tot.
Presimire! opti. Aadar e adevrat c exist presimiri! Ciudat! Dar
nu renun la hotrrea luat. Nu simea nici o remucare. nluntrul lui nu-l
reinea nimic de la svrirea crimei, nici inima, nici frica de rspundere,
nimic. Toate l mpingeau spre aceast fapt. Era pe deplin linitit i rece,
cntrea tot ca un socotitor dibaci.
Locul l va avea cu siguran i Stefa l iubete, o ncurc doar
promisiunea fcut bolnavului. n sfrit, va ncepe s triasc cu adevrat, n
sfrit!
i trecu repede n revist viaa dinainte, dar att de repede i arunc n
trecut ochii sufletului, fr preri de ru, fr regrete, ca un muribund care n-a
ncercat dect suferine i dezamgiri i care se desparte de via fr s
iubeasc pe nimeni i fr s fie iubit.
Nu m mai ntorc acolo, nu optete i gndul i alearg n alt parte,
n sferele necunoscute ale viitorului
ntr-o noapte, stnd n pat, Jan hotr c astzi, dar parc tot nu-i
venea i amn cteva zile, fr s-i dea seama de ce. Nu-i era fric, ncerca
ns o repulsie fizic fa de efort. Dar azi trebuie
Ieri Jzef se simise mai ru, suferea i se plngea fa de el i de Stefa de
tulburri i de nelinite, l nbuea ceva n piept, era surescitat de o teama
nelmurit.
Jan privi spre patul lui. Dormea agitat, chinuit de fantomele din vis.
Spunea ceva, mica din buze i ddea din mini. n camer era destul lumin,
Jan l vedea perfect, zcea ntins pe spate. Candela ardea, ca de obicei, n faa
icoanei, aruncnd un cerc larg de lumin. Luna plin trimitea pe fereastr un
buchet lung de raze argintii, care cdeau piezi pe patul lui Jzef.
Era linite deplin. Doar trenul trecea cu vuiet din cnd n cnd prin
gar. Geamurile zngneau i ntreaga ncpere se cutremura. Melancolia
tcerii era adnc, lumina lunii acoperea totul de reverie. De pe perei, din
ramele tablourilor se plecau din loc n loc n semiobscuritatea strpuns de
clipirile candelei capete i figuri pictate; aa de plastic se desprindeau pe fondul
ntunecat, nct preau c tremur, c triesc
Umbre cenuii, subiate de lumin, ca nite vluri de cea, se trgeau
spre tavan, lsndu-se apoi prin coluri i adncituri.
ncet, fr cel mai mic zgomot, Jan se scul din pat i, descul, numai n
cma, se opri s asculte. Tcerea domnea pretutindeni. Doar ecourile
discuiilor amuite, ale rsetelor i oftaturilor stinse, ale ntregii viei care
pulsase odinioar ntre pereii acetia, preau c tremur, rsunnd n tonuri
imperceptibile pentru urechea omeneasc, se trsc pe perei, se leagn pe
umbre i se aud tot mai ncet, mai ncet, ndeprtndu-se n infinit.
Jan, se nelege, nu se gndea la asta. Era numai ochi i urechi. Se
apropie n vrful picioarelor de fereastr i privi afar, dar nu zri pe nimeni. Se
ntoarse la ua de la intrare i pipi zvorul era tras. Se duse apoi la
buctrie nchis pe dinuntru. i era cam frig, dar nu tremura. naint
automat, linitit, pe un drum cotit. Fcea impresia unui demon. Faa livid,
ochii retrai adnc n orbite alergau cu o iueal fantastic de la un obiect la
altul. Avea palmele cu degetele desfcute, crispate i transpirate, reci. i
ncletase dinii cu putere, ca s nu clnne, frigul l ptrundea tot mai tare.
Faa parc i mbtrnise, slbise i se boise ca o crp, se fcuse vnt.
Ridurile din jurul ochilor se adnciser ca nite brazde i ieiser la suprafa,
acoperindu-i tmplele ca o plas deas. Se plec nainte ca pentru a sri, se
mai uit o dat cercettor mprejur i se furi spre Jzio. Traversarea camerei
i pru o venicie. Acum i inea privirile nfipte n gtul bolnavului, descoperit
i culcat lejer pe pern. Jzef respira foarte slab, i inea mna stng sub cap,
iar dreapta pe plapum. Jan o atinse, era fierbinte i uscat. Ridicnd-i mna
ncet, ajunse la gt. Se ncord stranic, ncovoindu-i spinarea ca un arc,
cuprinse cu toat palma dreapt gtul celui care dormea i l aps n pern cu
o putere nebun. Jzef deschise larg ochii, aproape ieii din orbite, ochii n
care se mai vedea ncremenirea somnului, plini de durere i nfricoare. Fcu o
micare de mpotrivire cu capul, vru s se ridice Privirile li se ntlnir pentru
ultima dat.
Ja vru s rosteasc, dar restul se pierdu ntr-un geamt greu ca
oftatul i, mpins de instinctul de conservare, i arunc trupul de-a curmeziul
patului. Repede ca fulgerul Jan smulse cu mna sting perna de sub el, i-o
puse pe fa i se ls cu toat greutatea corpului su puternic peste el. Cteva
horcituri slabe i rguite, cteva tremurri ale corpului, cteva micri din
mini i din picioare, tot mai slabe, la intervale tot mai mari, i Jzio se
stinse
Jan mai atept o clip i se ridic.
i puse perna sub cap, ndrept puin plapuma mototolit, se deprta
civa pai i privi Jzef zcea aproape n aceeai poziie ca nainte. Doar pe
buze i apruse o spum uoar, iar obrajii se nvineiser pe lng urechi. Avea
ochii larg deschii, fr via, sticloi, pironii n gol; pe fa i nghease o
expresie de spaim cumplit.
S-a fcut opti, i cu acest cuvnt pe buze se culc i era foarte frig
i se simea groaznic de obosit. l treceau fiorii i dinii i clnneau. Picturi
de transpiraie i se scurgeau pe fa. Nu se gndea la nimic. Tremura tot, parc
era cuprins de febr. Toate prile corpului i tresreau ciudat, trupul i se
mica asemenea unei pendule, iar mna dreapt era mpins de un reflex
nainte. Se zgrci tot, strngndu-se ca un ghem se nveli bine cu plapuma
pn peste frunte i adormi cu faa la perete
Linitea era la fel ca nainte, nu se schimbase nimic, nu mica nimic.
Luna i cobora zborul, privind pe fereastr, plutea mre pe fondul
ntunecat al cerului presrat cu stele. i continua cltoria, purtnd n cutele
luminii linitea, tcerea, uitarea. Plutea ca o corabie cu pnze de infinit spre un
el necunoscut, luminnd muni, pduri, cmpuri, copii, btrni, virtute i
crim, destrblare i veselie, la fel de indiferent, la fel de rece
Linitea era la fel ca nainte. Erau doi ca i mai nainte, numai c
rsuflarea unuia se auzea ntrerupt ca nite suspine, ca o rugminte, iar
cellalt, adncit n nefiin, privea n nemurire cu pupilele mrite, fr
strlucire, moarte, iar buzele strmbate de durerea de pe urm preau s
rosteasc strigte de jale i de plns. Amndoi preau c alearg cu reprouri i
plngeri uriae spre necunoscut, la pmntul mam care i silete fiii s se
ucid unul pe altul, ca s poat s triasc
A doua zi dimineaa, slujitorul care venise s ia ghetele s le curee fu
primul care observ moartea lui Jzef. Se isc o mare fierbere. Jan se trezi i se
mbrc ct se poate de calm. Evita doar s se uite la rposat. Venir
cunotinele de la gar: impiegatul, btrna intr ipnd, apoi domnioara
tefnia, cu lacrimi n ochi, palid i nfricoat, czu n genunchi, i ascunse
capul n palme i se rug o clip. La amiaz veni i doctorul. Se uit, cltin
din cap i se ntoarse spre Jan, spunndu-i:
Ei, vezi, drag domnule. Nu i-am spus eu: poate o sptmn ori
poate un an? Dumneata n-ai auzit nimic?
Nu abia dimineaa m-a trezit slujitorul, strignd c a murit Jzef.
Asta e! Asta e! A fost i nu mai este Pcat pcat! se vieta. Se mai
nvrti o vreme prin gar i plec, anunnd c va veni la nmormntare.
n aceeai zi, Jan se mut n locuina unde medita copiii. Se purta fr
stnjeneal; era puin trist, att ct i cerea buncuviina. Avea impresia c nu
simte nimic. Se strduia s-i nbue amintirile, nc neclare, prin munc i
alergtur, risipindu-i atenia n toate prile. i reuea. I se prea c l
desparte o deprtare uria de clipa aceea. Ar fi plecat chiar astzi la ef s-i
cear locul vacant, dar o asemenea purtare i se prea bttoare la ochi,
deoarece ar fi dat ocazie lumii s vorbeas pe socoteala lui. Voia s petreac n
singurtate cele cteva zile de ateptare, departe de locul amintirilor, dar a
doua zi trimiser dup el. Venise sora rposatului, aa c trebui s povesteasc
totul, s arate lucrurile rmase, s joace comedia durerii de prieten, apoi s
asiste la nmormntare.
Nu i se putea aduce nici un repro, simea numai c naturaleea lui era
puin prea eapn, cam forat. Veni i ziua nmormntrii, la care se duse cu
curaj.
O ducea de bra pe mama domnioarei tefnia. Cteva persoane
cunoscute i civa curioi alctuiau cortegiul mortuar, care se ndrepta spre
cimitirul modest al satului.
Acolo, n acel loc ptrat, nconjurat doar de anuri acoperite de tufe de
rchit, printre plopii btrni cu crengile i coaja rupte de furtuni i trsnete,
printre mormintele modeste, a cror singur podoab erau tulpiniele de
lumnric de anul trecut, urechelni galben, cimbriorul mirositor, din loc
n loc, cte o cruce cioplit grosolan i tufiurile de Lemnul-Domnului dezgolite
de frunze de cu iarn, avea s odihneasc cel ucis Ajunser. Frunzele de anul
trecut aterneau pmntul; pe alocuri, prin stratul de tufe uscate rzbeau cu
greu smocuri de iarb verde. Crinii i scoteau cu pruden din pmnt
frunzele lungi i ascuite, iar urechelniele ncepeau s acopere movilele
mormintelor cu un covor galben-verzui. Groapa adnc spat a mormntului,
cu pmntul galben, primi cociugul n mbriarea-i rece fr mpotrivire.
Preotul cnt rugciunile de nmormntare. De undeva din apropiere i
rspundea ciripitul vrbiilor i vntul aducea ecoul ndeprtat al trenurilor care
treceau fluiernd.
Rsun un zgomot sinistru. Preotul aruncase primul peste cociug un
bulgr ngheat. Dup el pornir i ceilali. Jan se cutremur, i se prea c
aude n aceste ecouri nite gemete nfundate. Privi n jur. Toi aveau feele triste.
Stefa plngea. nconjurau mormntul ca o cunun, clcau pmntul reavn i
i aduceau mortului ultimul prinos, aruncnd peste cociug bulgri de pmnt.
Era linitit, dar ceva tremura ngrozitor n el, astupndu-i gtul i
nbuindu-i respiraia. Se aplec i el i lund o mn de pmnt o presr
peste cociug. l nvlui o rsuflare de ghea. Se uit n groap, ca i cnd ar fi
vrut s verifice dac pmntul cdea acolo unde trebuie i se trase repede
napoi. I se prea c cele dou pupile luminoase, pline de durere i nfricoare,
ca atunci, strpungeau capacul i l priveau cu aceeai expresie.
Halucinaii opti, tergndu-se la ochi i strduindu-se cu toat
puterea voinei s nbue aceast impresie.
n cele din urm trista ceremonie lu sfrit. Toate au un sfrit.
Toi se ntoarser la ocupaiile, interesele i treburile lor. Cnd arunci o
piatr n inima curentului, apa se bulbucete puin, la suprafa se arat
cteva beici, se formeaz cteva cercuri i ct ai clipi din ochi oglinda apei se
rostogolete mai departe cu vuiet indiferent
Jan se ntoarse la meditaii, era bolnav, tulburat, de abia se mai putea
ine pe picioare. Dup cteva ore de efort, fu nevoit s se culce, dar nu se simi
mai bine i se chinui toat ziua; nu putea nici s stea ntins pe pat i nici s
adoarm. De un singur lucru se temea: s rmn singur cu gndurile lui. Sub
diferite pretexte chema ba copiii, ba pe slujitor i discuta cu ei, ntrebndu-i de
lucruri care nu-l interesau ctui de puin. A treia zi de la nmormntare veni
impiegatul, chipurile pentru c-i era n drum. Se art ndurerat de boala lui, i
aa, ca din ntmplare, l ntreb ce are de gnd s fac?
Sincer vorbind, nici eu nu tiu spuse Jan evaziv.
Doar n-ai s rmi aici? Situaia asta nu corespunde pregtirii
dumitale i apoi nici nu i e de vreun folos. Uite ce e, i spun limpede prerea
mea: Du-te i caut s ocupi locul lui Jzio!
Jan se uit la el i ls ochii n jos.
Locul nu e ru i n definitiv dumneata nu trebuie s te sfieti de
nimic. Ce s-i faci, ce i s-a ntmplat lui, ne ateapt pe fiecare dintre noi. tiu
c pe dumneata te doare pierderea unui prieten, dar ce poi s faci? Morii nu
mai au nevoie de nimic, dar viii trebuie s triasc Ne vom bucura cu toii s
avem un coleg ca dumneata. Aa c eu te sftuiesc din toat inima s-i nvingi
boala i s te duci s-l rogi pe ef Numai c trebuie sa faci asta imediat, ca s
nu fie prea trziu
i dumneata crezi c poate s ias ceva din treaba asta?
Sigur c da, numai c trebuie s pleci numaidect.
Bine, o s ncerc. Doar nu pierd nimic, dac ncerc spuse sculndu-
se din pat, dar se gndea c ar fi pierdut totul, dac nu reuea. Se mbrc i
plec la gar odat cu impiegatul. Cum mai avea destul vreme pn la
plecarea trenului, prnzi la ei, discutnd ndelung cu mama i cu domnioara
tefnia despre tot felul de fleacuri. La desprire, dnd mna cu Stefa, simi o
strngere delicat, instinctiv poate. Stefa fusese tot timpul serioas, dar nu
melancolic, mama vioaie i deschis, iar impiegatul prietenos i amabil.
Urc n tren i n curnd se gsi acolo, de unde cu cteva luni n urm
plecase disperat. Se duse direct la biroul efului. Ct de diferite erau simirile
pe care le ncerca atunci fa de cele de azi Ct de mult se deosebea el nsui,
cel de atunci, de cel de azi!
eful l primi cu o min cam ncurcat, pe care se strduia s i-o
ascund, flecrind i comptimindu-l binevoitor.
Te rog ncepu. Ia loc i i mpinse un scaun. Ei, cum stai cu
sntatea?
Mulumesc, domnule ef, sunt sntos.
Asta e bine, foarte bine Hm, te rog Crui fapt datorez plcerea de a
te vedea?
Domnule ef, dac mi-e ngduit s v aduc aminte de promisiunea pe
care mi-ai fcut-o att de amabil, a
Aha, promisiunea! mi amintesc, mi amintesc! Domnule, s-ar prea c
eu, ca ef ce m aflu, pot s dispun ntructva de locurile care se elibereaz,
nu-i aa?
Eu cred c putei dispune pe deplin rspunse Jan, fr s neleag
de ce l mai ntreba pe el.
Iat ns c lucrurile stau tocmai dimpotriv. Direcia mi trimite, mai
bine zis, mi impune pentru locul vacant un om i eu trebuie s-l primesc.
Ei, se mai ntmpl uneori, dar nu pot s v impun mereu.
i totui ieri, nu mai departe dect ieri, mi-au impus. O, uit-te i
dumneata! i-i mpinse sub ochi o hrtie. Jan i alunec privirea peste ea, fr
s-o citeasc.
Domnule ef, v-au trimis pe cineva?
Da, pe un
i unde l-ai repartizat?
n locul care a rmas liber dup moartea bietului P.
n locul lui P., la N? ntreb repede, nevenindu-i s-i cread urechilor.
Da, da, domnule! Hm
Dar asta nu se poate! opti Jan cu greutate.
Totui aa este. Hm, domnule, am vrut s te ajut din toat inima, dar
ce mai pot s fac n situaia asta? Dac ai fi venit imediat dup moartea lui P.,
mcar a doua zi, s-ar mai fi putut face ceva, dar acum e prea trziu! Chiar dac
a vrea s mai fac ceva mpotriva celui pe care mi-l impun, totul ar fi n zadar!
n zadar! Aadar locul nu mai exist nu mai Aadar totul a fost
zadarnic optea ngrozit i disperat, mpietrit de vestea auzit.
n zadar! i se cutremur. Judecata, care-l prsise la auzul acestor
cuvinte, i revenea cu greutate energia, puterea voinei, stpnirea de sine,
toate se prbuir n neant.
L-am omort degeaba Oh! strig aproape cu glasul nbuit de un
geamt cumplit.
i plec faa nvineit pe piept i i pironi slbatec ochii larg deschii pe
duumea.
n zadar! gemu i cu un gest de groaz nebun i acoperi ochii cu
minile.
Se arunc napoi, tremurnd groaznic i se prea c totul se cufund
undeva cu el i se prbuete, c din fiecare colior, din toate prile apar ochii
aceia limpezi, ncremenii de durere i de fric, pupilele acelea se apropie mai
aproape i mai aproape, l nconjur, se rotesc deasupra lui pretutindeni, le
vede prin degete, printre copaci, n creier. i frica, o fric cumplit, spaima,
contiina, jalea, toate se rzvrtesc, urlndu-i n piept, se reped la creier i l
tulbur, se leagn, muc i sfie! Cocoat, cu faa scldat de sudoare,
cenuie, cu prul n dezordine se strecoar din ncpere, coboar scrile n fug
i alearg ncotro vede cu ochii Trece n salturi pe strzi, izbete oamenii,
rstoarn copiii, cade, lovindu-se de stlpii felinarelor, de case, dar se ridic i
alearg, urmrit de toate furiile simurilor nnebunite, avnd mereu n fa
ochii aceia, fantoma acelei camere, spaima
n zadar! optete cu buzele livide fr glas. n zadar!
Dincolo de barier cotete undeva spre cmpuri, nici el nu tie ncotro.
Pupilele nsngerate de groaz zresc doar ochii aceia. Minile simt i
acum cldura gtului i fr s vrea strnge pumnii, i se pare c aude trosnetul
gtlejului zdrobit
Cade prin noroaie, se tvlete prin bli cu blesteme slbatice pline de
durere, remucri i disperare.
Apoi iar se scoal, ridicndu-i faa plin de noroi i de snge spre discul
luminos al soarelui. i ntinde cu micri convulsive pumnii ncletai
amenintor i cu buzele mucate plmuiete necunoscutul cu un singur
cuvnt plin de ur nespus i de blesteme: Tu! i scuip cu dispre i
repulsie n ntinderea albstruie, spre grmezile albe de nori n infinit!
i tace iari. Sufletul, cuprins de sfreal, se neac n praie de
lacrimi. Simte c nepenete, se mic cu greutate, suspine grele l cutremur
mereu. Pe buze, pe fa, n ochi se nstpnete durerea, durerea nemrginit,
incontient, fr voin i fr putere
Merge nainte, adncindu-se n gol, n amoreala care-l cuprinde tot mai
mult, n propria uitare ce se nal din inim, din creier, acoperindu-i ncet cu
un giulgiu negru i neptruns ochii, mintea, trecutul i prezentul Nu mai
simte, nu mai gndete, nu mai vede nimic
Faa i ncremenete ntr-o culoare care poart pecetea tuturor
suferinelor ndurate. Ochii se usuc de lacrimi i privesc cu pupilele holbate,
nemicate, fr luciu, moarte parc. Merge ca un automat i optete din cnd
n cnd:
n zadar!
Soarele aurete ntinderile dimprejur, insufl putere, viaa ncepe s
pulseze, s rsune n snul naturii ca o armonie de minuni.
n zadar! optete sufletul care se pierde. O ciocrlie i se smulse de sub
picioare i se avnt n triile albastre, cntnd un imn de bucurie.
n zadar!
Tcerea cmpurilor l nconjur din toate prile. Naterea primverii are
ceva din mreia dumnezeirii.
Se simte, se aude creterea naturii, a vieii!
Sufl un vnt cald, mbttor de mngieri, care face s foneasc stuful
de pe mal, ncreete cu mii de cercuri suprafaa ntunecat a lacului i alearg
mai departe
n zadar! optete Jan cu buzele albe, naintnd spre malul nalt al
lacului.
Jos apa vuia, spumegnd nnebunit de revrsarea uvoaielor.
Un pas nainte, o oapt abia auzit, ca flfitui aripilor de fluturi:
n zadar! i se prbui cu toat greutatea, cu capul n jos, n ap. Se
auzi un plescit, apa i art snul albastru i se nchise greoaie
Undeva departe se chemau cristeii. De cealalt parte zburau zorii
nagii, artndu-i pntecele albe. Strigtele lor, asemntoare cu plnsul
sugarilor, struir mult vreme n aerul linitit.
Apoi un crd de ciori zburar dup prad, rotindu-se peste lunca
inundat, peste berzele care peau maiestuos prin ap.
Era bine, linite!
Soarele se fcea tot mai rou i lumina tot mai piezi zrile. Copacii
aruncau umbre lungi Apa cptase o culoare armiu-purpurie.
Norii murdari, tivii cu aur pe alocuri, preau c se trsc alene, greoi.
Liniile ndeprtate ale orizontului se ntunecau.
Psrile ciripeau, zburnd din creang n creang, ctndu-i parc locul
de odihn.
Apa mprumuta culoarea plumbului. Soarele cobora din ce n ce mai
repede; prin desiurile de alun, papur, speteaz i trestie cobora ntunericul
Venea seara
Vremea tihnei, a somnului i a uitrii de o clip!
Franek.
Era mainist, director de scen, lipitor de afie, mturtor, figurant i
Dumnezeu tie ce nu mai era. n trupa de teatru din care fcea parte,
ndeplinea orice funcie dac ar fi fost nevoie, putea s imite pn i pe zei,
adic s joace roluri mute sau de cteva cuvinte. Era cea mai necesar recuzit
a trupei.
Franek, schimbul! Franek, trebuie un baston pe scen! Franek, dup
care cuvinte intru eu? Franek, sun! Franek, cortina! Acest Franek, Franek
strigat n toate ritmurile i pe tot felul de tonuri rsuna totdeauna n timpul
spectacolului pe scen, n culise i la garderoba micului teatru de provincie.
Era mrunt, usciv, cu faa strvezie, prelung i fr expresie, boit, fa de
flmnd, cu tenul murdar, ciupit de vrsat; avea pomeii obrajilor czui, iar
fruntea ngust, retras la tmple spre spate i acoperit de pete glbui era
totdeauna roie. mbrcat ntr-un palton de culoare deschis, decolorat i
ponosit, n carmbi de lac imitnd cizmele nalte, purtnd totdeauna pe cap o
apc de jocheu, alerga fr ncetare de la un actor, pe care l ajuta s-i fac
burta dintr-o pern, la directorul pe jumtate mbrcat, care privea prin ochiul
cortinei la publicul ce intra, i cruia, pn la intrarea n scen, trebuia s-i
mai caute vreo parte din mbrcminte. Tot el trebuia s dea fuga n faa
teatrului i s goneasc cu bul ceata de copii care fceau glgie, s aduc
amantei una din cele trei halbe de bere, fr nghiirea crora n-ar mai fi
jucat, s sting lmpile i s alerge ntr-un suflet s trag cortina. Bag de
seam, caraghiosule, cum umbli cu gazul, i-am spus de o sut de ori, repeta
directorul la fiecare spectacol apoi s alerge s ia textul i s aib pregtit
toat recuzita mrunt. Da, fiindc era i recuziter. Primea cte dou ruble de
spectacol pentru c procura tot ce trebuia pentru aranjarea scenei. l nlocuia,
de asemenea, i pe regizor, dar numai atunci cnd trebuia s anune publicul,
nu prea numeros, c teatrul se nchide din cauza biletelor nevndute. Aceast
ultim nsrcinare o ndeplinea fr plcere, deoarece tia c dup fiecare
spectacol contramandat va cpta doar jumtate din cheltuieli i nimic din
procentele care i se cuveneau pentru cele trei mrci ale sale. Trupa juca cu
participare la ctigul din care partea leului o luau directorul i Simonka, naiva
primadon liric de operet i de cabinet, printele dramatic i comicul, un
escroc fr pereche, care era i june-prim un dobitoc mbrcat dup ultima
mod, actora proaspt nc, i deci prost pltit. Franek ndeplinea attea
obligaii obositoare fr s murmure. Era pretutindeni unde era nevoie de el.
Prea c se mparte n dou i n trei ca sa ajung peste tot. Ghionturile pe care
le cpta de la cei mai nerbdtori, capriciile, ieirile slbatice ale celor enervai
i observaiile batjocoritoare, toate le ndura cu o rbdare inepuizabil. Lsa
impresia c nu e plmdit din snge i nervi. Doar uneori, cnd cineva l scia
prea mult sau l trgea prea tare de pr, fulgera jalnic din ochi, dar tcea. Ah,
ochii lui, cum mai priveau atunci de sub easta neregulat, acoperit cu un ciuf
galben! Erau mari, de culoarea azurului ntunecat, venic acoperii de un vl
sticlos ca lacrimile stinse. Lumina lor prea ndreptat din afar n adncurile
prpstioase ale sufletului. Din aceast pricin suferea cel mai mult din partea
junelui-prim care avea ochii adncii n orbite, inexpresivi i fr culoare!
Ce-i trebuie dobitocului stuia asemenea ochi? spunea dac a avea
eu aa ceva, ehe!
Acest ehe era nsoit de o clipire vistoare i avea o semnificaie care
intea departe.
Cu toate acestea, Franek rmsese pe lng aceast trup mai bine de
zece ani. Se legase de toi cei care se perindaser prin teatru n acest rstimp,
dar ndeosebi de director; la tatl acestuia i ncepuse cariera artistic, visnd
poate gloria, sau poate cu sufletul nsetat de dorina de a juca pe Hamlet, Lear
etc.! Asta se ntmplase cndva, demult. Cnd l ntreba vreun novice,
rspundea c nu-i mai aduce aminte. nflcrarea, dorinele i speranele i le
ngropase odat cu trecerea timpului att de adnc, nct adesea i se prea,
ntr-adevr, c nu mai tie dac au existat vreodat. Se mpcase cu soarta, nu
mai atepta i nu mai dorea nimic. Tria de pe o zi pe alta, de la o or la alta,
fr nici o int. Cnd i va bate ceasul, va cdea cortina i totul se va sfri,
fr bisuri se exprimase odat.
Era tcut, nu-i plcea s discute cu alii. La urma urmei, despre ce putea
s discute? i nici pe cei care vorbeau nu-i asculta. Ce-l interesau pe el toate
acestea? Cnd avea de lucru, muncea fr s se gndeasc, iar dac n-avea ce
face, pleca cu sufleurul Zmarlak la crcium i juca toat ziua domino tot
fr s se gndeasc la ceva anume. Dac i lipsea partenerul, sau era prea
but, se ducea s se culce, i gata!
Indiferena lui era insensibilitate.
Pentru vrednicia lui neobosit i pentru prietenia dezinteresat era
rspltit uneori n diverse chipuri. ntr-adevr, nu erau muli cei care vedeau n
el un om; era considerat mai degrab ca o momie, un automat care servete la
fel de bine i de repede pentru un ghiont sau pentru zece parale.
Odat fcu senzaie la o repetiie. Eroina, care ndeplinea n particular
obligaiile de directoare, veni la repetiie ntr-o dispoziie excelent.
Franek, bere!
ntr-o clip i aez halba dinainte. Crciuma era alturi. Dup ce i
art la toat lumea inelul pe care l cptase la cheful de ieri aa fcea
totdeauna l chem n culise i i propuse cu mrinimie s se mute n locuina
ei, la buctrie.
Probabil c tu nu locuieti nicieri.
Ee, ba locuiesc, doamn directoare.
i plcea acest titlu.
Unde?
Cum, nu tii, doamn directoare? Pe strada Olejna. Stau cu Zmarlak.
Animalul la o s te nvee s bei.
Ce mare pagub, doamn?
Ei bine, bine, dar la mine nu poi s fii beat.
Bine, n-o s mai beau, mi-e totuna.
i drept recunotin srut mna candidatei la funcia de soie a
directorului.
Te mui imediat.
Bine.
Tocmai atunci cineva vru s-l trimit la cizmar, i n acest scop i
scosese ghetele, care ntr-adevr aveau mare nevoie de ajutor; lua parte la
repetiie, spunndu-i rolul din culise.
Franek, ia-le i du-le la cizmar; s stai lng el pn cnd le repar.
Franek i lu o nfiare hotrt i rspunse c nu se duce pentru c
n-are timp.
De ce nu te duci, maimuoiule?
M mut.
De unde te mui i unde?
De la Zmarlak la directoare.
Ha! ha! Franek se mut. Ha! ha! Delicios! Se mut!
Eroi n zdrene i eroine atinse de piul lui Cronos14! Cer cuvntul!
Linite, aduntur, vreau s v spun una nostim.
Se fcu tcere.
Ascultai! Esmeralda15 vel Simonka noastr, i-l ia la grajd pe acest
Quasimodo16, adic, vorbind pe limba voastr, factotum-ul teatrului.
Vorbitorul era renumit pentru expresiile cutate i comparaii. Se mut, auzii?
L-a angajat adineaori la toate i se mut.
Brbaii izbucnir n rs, aa de caraghioas li se prea ntmplarea, iar
femeile mprocar fiere i saliv, cu att mai caustice, cu ct directoarea se
ndeprtase.
Vrea s aib intermediarul la ndemn ca aprtor, paravan i casier
n acelai timp.
Mai bine i-ar cumpra o protez nou, c ieri era ct p-aci s se nece
cu cea veche.
Dac vrei cumva s-o cumperi dumneata pe cea veche, am s pun o
vorb bun, poate c mai las ceva din pre, ca pentru cineva care are
neaprat nevoie opti cu o galanterie muctoare cel care juca roluri de
caracter.
Oh! domnule, eti
ncnttor! i sufl ncet.
O, nu! mai degrab strngtor de creiari la cri.
Pentru care ctig, n parantez fie spus, mi permii s m numesc
uneori adoratorul dumitale rspunse ncet cu o plecciune.
Actria se ndrept cu demnitate spre culise, aa cum i sttea bine unei
mame de dram.
Domnule, ai vzut-o cum se arta n public cu un inel, de care toat
lumea tie cum a fcut rost? Oho, asta tie cum s-i nvrteasc pe brbai! i
cnd te gndeti c eu, care am fost n trupe de mna nti, la Texel i la
Kocielecki, trebuie s fiu coleg cu una de teapa ei! Ah, e nemaipomenit! N-
are nici voce, nici talent i nici inut Tot ce vezi pe ea sunt numai imitaii, de
la Pik, i apoi se expune ntr-un hal! Nu-i aa c i minile mele sunt bune
pentru inele? Oho, dac a vrea, a putea i eu s am cte vreau. La Varovia,
la Bellevue, nite tipi mi-au oferit un costum de stof cu fir de aur, zu, cum
m vezi i cum te vad! Dar nu l-am primit, nu, m respect prea mult, ca s
primesc de la nite strini! M rog, dac mi-ar da ceva un cunoscut sau un
prieten sincer ca dumneata, atunci a lua, altfel nu, niciodat Spunea n
oapt, gngvind i alintndu-se naiva o femeie de vreo douzeci i patru
de ani, destul de drgu, dar obosit de via, tnrului adorator, care se
vedea ct de colo c pentru ntlnirea dulce de astzi trebuise s-i lepede
uniforma de coal ca s nu fie recunoscut, fiindc arta ca un mucenic. Se
nghesuia n scaun c abia se mai vedea, i de fiecare dat cnd intra cineva, se
ascundea cu spaim ca i cnd l-ar fi vzut pe inspectorul colar.
Franek! strig o actri de nlime, vrst, sex i frumusee nedefinit,
care avea repertoriu permanent. Franek, du-te i mut-te mai repede, fiindc
doamna directoare ateapt s-i mturi gunoiul din cas nainte de venirea
musafirilor.
Da, da deocamdat ai putea s faci asta aici! strig cineva, rznd.
Actria se nroi de mnie i uier cu glasul sczut de rutate:
Rodin17!
Gonerilla18!
i tiraniza mama n modul cel mai josnic.
Dar, pentru Dumnezeu, cnd ncepe repetiia?
Franek iei n fa.
nc nu sunt toi.
Trebuie s trimitem dup ei s vin. Zmarlak drag, ia du-te dup
novicele alea, c dei am nevoie de un procent bun, renun la rol i facei ce
vrei.
De mult trebuia s faci asta, publicul ar fi tiut s-i aprecieze gestul.
Oh, publicul e i aa recunosctor directorului c nu d drumul la
toat menajeria pe scen.
Aa e, nu d drumul la toat menajeria, numai la cteva exemplare
Domnule!
Gura, mgarilor! Cu cearta voastr mnjii adpostul sfnt al artei. V
sfdii ca nite cizmari.
Nu, ca nite tenori.
Sau ca actriele
Domnilor, v rog s nu v cltii gura cu actriele.
Dar ce?
Pungaule!
mpcai, izbucnir cu toii n rs.
Aadar dumneata, duduie, n felul acesta nelegi? Aa gndeti?
Stai, Garrick19! Duduie, acest tinerel te jignete, fiindc bnuiete c
nelegi i gndeti. O, nemernicul, tlharul!
Aa vorbea comicul, numit Wstawka20, un brbat ndesat, cu faa
revrsat i cu burt, dar plin de talent i se ndeprt grbit, aruncnd n
jur priviri rutcios-triumftoare.
Numitul Garrick, un tnr aspirant la mizeria de artist, nc neobinuit
cu purtarea colegilor si i plin nc de nflcrarea juvenil, sri n sus,
indignat.
Stai jos, domnule, i nu lua n seam vorbele clovnilor stora. Uneori
trebuie s depui i insultele pe altarul artei i opti intimidat, strngnd
mna cavalerului ei.
Bine, duduie, ascult de glasul tu, mi este ca o porunc
i mulumi cu o privire adnc i nvluitoare a ochilor rimelai.
Dar nu neleg vorbi mai departe nu pricep cum nite oameni care
triesc aa pot s fie reprezentanii artei, apostolii frumosului i nobleii.
Uitndu-m la ei, nu pot s-mi dau seama dac n aceste piepturi arde flacra
sacr a artei. Nu neleg cum poate fi cineva beiv, zeflemist, cinic i n acelai
timp s fie i artist. Nu neleg.
O, cizmar al lui Appeles21! Multe nu nelegi nc, i la tare multe din
cele ce simi o s trebuiasc s renuni. nainte de a ajunge actor, va trebui de
multe ori s joci flmnd i multe nopi s bei pe socoteala altuia.
Prefer s nu mai apar pe scen, dect s simt i s gndesc altfel.
Atunci pleac linitit, fiul meu! Du-te. Mama i tata vor tia vielul cel
gras pentru primirea fiului risipitor.
V batei joc, domnilor, dar aici e vorba de ceva mai nalt, mai mare
dect noi, de art.
sta farsor! Ha! ha!
ngduii-mi, domnilor, i nu v suprai pentru cele ce v spun, dar
arta nu e un scop pentru voi, cci nu o iubii. Gndurile voastre sunt ocupate
cu altceva, iar inimile stinse nu mai simt ce e arta.
Bine, tinere, dar tu tii ce nseamn s prnzeti n fiecare zi, s ai
ghetele ntregi, locuina pltit, o zdrean proprie pe umeri i un phrel de
naps cumprat cu banii ti? Nici n-ai s afli, ct vreme i vor ajunge
rezervele de acas, dar noi am uitat de mult de toate acestea, oho, tare de mult!
Pleac, iar dac totui vei rmne printre noi, dup vreun an o s mai discutm
mpreun despre ce e arta. Dixi22.
La o adic, adaog-i la entuziasmul pe care-l ai o pereche de ghete noi
i pstreaz-le, o s-i prind bine la ntoarcere ncheie Wstawka.
Da nu mai ncepe odat repetiia asta?
Unde te grbeti aa, domnioar? Nici n-a venit de la coal.
Zmarlak! hei, Zmarlak! Vino ncoace, maimuoi btrn. Unde e
directorul?
Vine imediat, termin partida.
i Dalma?
M-am ntlnit cu el, se ducea cu domnioarele de dincolo de pod la
plimbare, i mi-a spus s-l nlocuiasc cineva, c el n-are timp acum, vine la
repetiia de dup-amiaza.
Masculul!
Nu, asta ntrece orice imaginaie!
Pe a ta, se nelege.
mine jucm i nimeni nu tie rolul, iar la repetiie nu vin; pe viul
Dumnezeu, va fi un eec total!
Nu mai cobi, cioar!
Garantez c piesa se va duce de rp.
Se nelege, de vreme ce tu joci n ea.
Mcar de-ar fi spectacolul reuit! C n-am de niciunele, vorba ceea:
nici ceap n-am, i nici n ce s-o tai.
Dac n-o s fie vreme bun, nici publicul nu va fi prea binevoitor
Nu te teme. Va fi binevoitor, dar pe spinarea ta, dac ai s te mai
blbi ca ieri.
Maimuoiul de Zmarlak s-a mbtat ca un porc i nu mi-a suflat
Jupiter! naintea tronului tu venim s-i mpletim cunun.
i ie slav. i ie, Jupiter etc.
Era directorul, care intra cu cntecul pe buze.
Ce facei, psrelelor? se adres femeilor. Ei, domnilor, ncepem
repetiia.
Era i timpul, ateptm
Vezi tu, Ofelio, am jucat cu judectorul o partid cu carambol, pe
cinste! l cunoti, acela care e ndrgostit de tine pn peste urechi. Tocmai mi
spunea
Mi-e indiferent ce spunea! N-am nevoie de curtezani fr parale.
Doar e un tip impozant! interveni careva de alturi.
Ee! sta are i i art pumnul cu degetul mare ntre arttor i
mijlociu.
Dumneata eti totdeauna foarte bine informat
Nu cumperi blana ursului din pdure, nu e nici o afacere strig
Wstawka.
Franek! Franek, pregtete scena pentru actul nti.
Nu e aici, a plecat s se mute.
Unde?
La Simonka.
A! Ei, n-are importan. Domnilor, ajutai-m, o aranjm singuri.
ncepem, ncepem. Unde e Mazepa23?
Nu vine, e la alt repetiie
Garrick! joac n locul lui.
O, aici mi-a fost raiul, Ochii ti fost-au pentru mine stele ale izbvirii,
Imn
Dragul meu, nu mai poza. Te prefaci c nvei rolul i pe scen te
blbi ca un animal strig directorul n culise la cel ce juca rolul lui
Zbigniew24 i care i manifesta prezena i hrnicia n acest fel
ncepu repetiia. chioptau, se ncurcau, la unele scene se ntorceau de
cteva ori, dar ncet, ncet capodopera dramatic i nclzi. n sal i n culise se
aternu linitea, nu se mai auzeau discuii, aluzii, ironii ori bancuri. Chiar cei
care nu jucau n aceast pies ascultau cu anume concentrare a spiritului.
Geniul poeziei le nvinsese cu aripile-i luminoase platitudinea cotidian i i
stpnea pentru o clip.
Franek apru n timpul actului al treilea. Se aez ntr-un col lng
proscenium25 i privea. Era, ca de obicei, apatic, rece; pe fa nu i se putea citi
nici un gnd, iar ochii-i erau lipsii de orice expresie. Numai buzele trdau un
zmbet interior; ai fi putut jura c i nclin puin capul n tactul versurilor
rostite pe scen. Pn i Wstawka, cinic iremediabil i farsor de prima mn,
nu se putu abine s nu repete cteva versuri dup cei ce recitau pe scen.
Vezi, zpcitule! i spuse cu glasul sczut lui Franek. Asta e art! i se
duse s repete tuturor acelai lucru.
Dup terminarea repetiiei actorul de caracter propuse o plimbare
naintea repetiiei de dup-amiaz.
V duc la o grdin minunat, unde servesc niele cu salat cu 15
copeici poria a-ntia! V spun eu, e un deliciu! Ceva att de gustos
N-a mncat nici bunicul tu n zi de abas.
Wstawka s-a i mbtat, i aiureaz.
Ei, da de unde! se mpotrivi comicul cu o min jalnic. Nici mcar un
amrt de phrel, nimic! Pofta nu mi-a lipsit, dar
Vae victis cnd au buzunarele goale
La tribun! Adevrul sta merit s fie spat n marmur, n
marmur!
Se vede dintr-odat c ai curit coturnii profesorului de latin.
Domnilor, domnilor, nu v mai mncai ntre voi, c i aa v
mnnc
Ei! ce facei, mergei la o gustare dup-amiaz? ntreb Garrick.
Bine, bine, dac ne invii, se nelege c venim, cci doar ne invii i
Garnek ddu afirmativ din cap n tcere, fr prea mult entuziasm.
Ct de jos a czut teatrul! S-i storci de bani pn i pe colegii ti!
mormia Wstawka, revoltat cu adevrat.
Ieir din teatru.
Actorul de caracter mergea nainte cu o actri i i povestea, cu
nflcrarea unui gurmand, cum se pregtete un niel bun de viel.
sta i-a greit vocaia, trebuia s fie buctar.
Protestez n numele stomacurilor sntoase!
O, oleum ricini26! Ct de cutat ai fi!
Domnilor, frumoase doamne! nu v suprai, bbtiilor, c v spun
frumoase doamne, e o nevinovat figura retorica27, aadar, domnilor!
Ascultai numai, am s v spun o parabol din Biblie. Bobocilor, ntoarcei-v,
cscai gura i ciulii urechile, cci nelepciunea va curge ca un ru din gura
mea.
Nu, ca dup naps!
La obiect, la obiect, Wstawka, vorbete, c n-avem timp.
Iat: Odat nu, nu aa. n timpul acela zise Zeus ctre Nataniel
prorocul, mergnd cu el de bra pe strzile Corintului:
Privete naintea ta! i Nataniel privi.
Ce vezi?
Un biat izraelit, lipind afie pentru mine.
Uit-te mai departe. Ce vezi?
Dou vieti murdare, zcnd n pulbere.
O, eti miop!
Doamne, port pince-nez numrul opt.
Cine i l-a prescris?
Wolfisz.
Oaia pariv din turma lui Izrael. i spun, uit-te bine!
Vd, vd.
Ce?
Un brbat zvelt ca prul lui Mako, cu faa de culoarea nasului tu, o,
nemuritorule!
Nataniel, i interzic comparaiile! Spune, e singur?
Cu o nevast
Drgu?
Da, Doamne, dar ndreapt-i ochii n alt parte, cci are un iubit
gelos.
Puin mi pas, la modul olimpic. Spune, te ascult.
Sunt aplecai unul spre altul i i optesc.
Ce spun?
O, Doamne, el i spune cum se face nielul de viel, iar ea l ascult ca
o cloc, n faa creia cocoul scoate un vierme gras.
Spui c vorbesc despre niel?
Da, o, nemuritorule!
Hm! i la mine acas trebuia s fie astzi niel la prnz. E timpul,
nu? trengarul de Faeton28 gata s vin mai devreme i s mnnce tot
iar nevast-mea o s spun s-mi fac nite zeam chioar. Brr! Nataniel!
O, Doamne!
Ct e ceasul?
O, fiu al lui Cronos, recunosc cu ruine c ieri mi-am amanetat
ceasul.
De ce?
Iart, Doamne, dar asear am avut o ntlnire n Grdina botanic
i aveam nevoie de bani. Dar tu, o, Zeus, ai un cronometru de aur druit de
cea nuntit de tine n ziua numelui tu.
Aa e am, am, numai c momentan mi l-a luat tlharul de
Mercur29 pentru ultimul co de sticle cu ampanie Nataniel, ce mai vezi, ce
citeti pe feele acelea?
O, stpne, ceea ce am s-i spun i va ntrista inima, pot s vorbesc?
Spune! Spune, cred c mai ajung la mas.
Stpne, pe frunile acestor oameni, n ochii i n inima lor vd scris:
Eu sunt prostia. Iart-i, preaputernice, nu-i ncrunta sprncenele! Ce vin
au ei c au venit pe lume aa?
Cum?! n statul meu s bntuie prostia? Niciodat, pe Zeus! niciodat!
Pe cei care se vor ncpna s rmn n prostie, la zdup! nelegi. Sau nu. S
plteasc cte o msur de gru i un urcior de Falern30. Vinul s mi se
trimit imediat, iar pe cei care vor continua s greeasc, i n special pe cei
care nu pltesc amenda, ucide-i! ine trsnetele. Eu plec la mas, trebuie s fie
trziu i Junona31 o!
Doamne, aici sunt doar tecile goale, dar unde este focul cu care voi
pedepsi pe nesupui?
Ei, dragul meu, eti un prost, m plictiseti!
O, Zeus, sunt sluga ta credincioas.
Ei, s iei de la Mercur pe datorie. Dar s mai anuni i asta: Toi cei
drepi i binecredincioi s-i ntoarc faa de la aceast pereche sub cea mai
stranic pedeaps molipsirea de prostie. Hm! Chiria e nepltit. Juno are
nevoie de rochie i plrie, trebuie s dau un aconto la magazin, s pltesc
cizmarul, s-mi cumpr un halat i o tabacher, s pltesc datoriile haimanalei
steia i s-i cumpr un cadou Dianei32 poate reuesc s ajung la o
nelegere cu ea. Hm! Frumoas, drcoaica! Nataniel! strig stpnul
fulgerelor dup cel care se deprta Nataniel! Bag de seam, strduiete-te s
nu fie prea muli din cei drepi. tii tu s aranjezi asta. Ce s fac? Vezi i tu,
sunt timpuri grele
Aa vorbi Zeus, stpn al Olimpului33, vezi litera Z (zeu) cu anexele, i,
urcndu-se n carul tras de un telegar, plec.
Iar prorocul Nataniel i mbrc vemintele de cuviin, se opri naintea
templului Melpomenei34 i povestind, sfri aa:
Adevrat! Adevrat v zic vou, c 15 copeici pentru o porie de niel,
i salat pe deasupra, e o laud grosolan. Cu bani ghea, da. Iar dac-i aa,
lovii-i cu pietre pe prorocii mincinoi, care v ndreapt pe crrile ncurcate
ale dorinelor zadarnice, iar mie spunei s-mi dea un naps, cci trudit este
pieptul meu, nsetat gura mea, i uscat stomacul meu, precum nisipul
Saharei.
Ai putea s fii slujitor n podgoria Domnului, nu vorbeti prea ru.
A prefera s fiu intendent.
Ca s ai cheile de la pivnie, ha! ha!
Dumnezeule, ce face timpul cu viaa omului! spuse al doilea comic,
zvelt, nalt i cu o fa foarte expresiv de actor, oprindu-se naintea lui
Wstawka i msurndu-l rutcios cu o privire plin de mil. Domnilor,
gndii-v c n acest om era odat o frm de umor, puin judecat i un pic
de talent astzi ns L-ai auzit vorbind, acum uitai-v la el. Nu vedei
nimic? ntr-adevr, cum poi s vezi ceva n neantul absolut?
tii ce? uier Wstawka trimite-i gluma la cizmar s-i pun pingele,
c e gurit.
Gluma nu trebuie s-o trimit, dar ghetele, ntr-adevr, ip dup
pingele. D-mi un sfat, care dintre fotii ti colegi lucreaz mai bine?
Te sftuiesc mai bine s bei nite ulei, poate-i ajunge vreo pictur i
la cap, c te-ai tmpit ru de tot.
Era i normal, de vreme ce e colegul dumitale strig actorul de
caracter cu rutate, rzbunndu-se pentru povestirea lui Wstawka.
Bravo, bravo, Razowiec35! aa l porecleau pe cel ce juca roluri de
caracter.
Franek!
Franek mergea cu Zmarlak, n urm, tcnd. Nu asculta la cei care
vorbeau. Ce-i psa lui? i apoi nu nelegea dect glumele de situaii de pe
scen.
Franek, te cheam doamna directoare. Fugi repede i poart-te bine c
ai s capei i tu ceva strig Wstawka.
Franek plec n grab. Simonka l lu cu ea.
De cnd se mutase la Simonka, pentru Franek venir timpuri mai bune.
Candidata la titlul de soie a directorului locuia elegant. Actriele au un dar
special de a-i mpodobi repede locuina cu te miri ce. Cele dou camere, pe
care le ocupa, erau aranjate cam strident i excentric, nu mai puin ns cu
anume originalitate i gust. ntr-una dintre ncperi domina un pat cu
baldachin de tul crem, cptuit cu mtase liliachie. Duumeaua era acoperit
de covoare, fie ale ei, primite n dar de la admiratori, fie din cele mprumutate
de Franek din ora ca recuzit pentru scen. Albume, fotografii ale locatarei, n
diferite toalete, pe jumtate mbrcat ori aproape goal, ncadrate n rame de
flori artificiale, aruncate pe msue i console, strluceau de dup geamuri ca
ntr-o vitrin i preau c umplu locuina de murmure. Lumina micorat de
draperiile grele de la ferestre aternea peste tot o semiobscuritate tainic. Lzile
lungi de haine, acoperite cu buci de pnz n culori i desene fantastice,
slujeau drept sofale i te mbiau la odihn. Evantaie din pene albe i roii de
diverse feluri, caliti i mrimi risipite pe mobile, agate pe pereii ntunecai,
accentuau atmosfera general, ieind strident n eviden i iritnd
sensibilitatea prin disonana lor. Un felinar chinezesc agat de tavan, sub un
abajur uria, completa bizareria. Buchete de flori la Maquart, statuete, vaze,
talere de ceramic i mostre minerale, risipite cu un efort vizibil de neglijen i
armonie, se rsfau alturi de cri de joc, scrumiere, mucuri de igri,
pahare, sticle de vin i de votc, flacoane de parfum i cutii de pudr.
Pretutindeni domnea un amestec de rafinament, dezordine i boem teatral.
Costume de scen dintre cele mai iptoare i mai originale spnzurau prin
unghere.
Dup fiecare petrecere totul arta aici altfel.
Din aceast rnduiala, un observator ar fi citit ca din carte din care sfere
se recruteaz admiratorii sptmnali ai actriei. Tot ce avea i cu ce se
mndrea bucuroas era de la iubiii de ocazie.
Franek ocupa buctria, prin care se trecea. O bucat de pnz dintr-un
decor mai vechi o mprea n dou. Franek se instalase n jumtatea n care
era soba, iar pe cealalt o transformase n anticamer. Spunem: se instalase.
ntinsese pe duumeaua destul de curat un fel de broboad veche covora
sau pnz de culise deasupra pusese o zdrean de blan, i aa se chema c
locuiete i el undeva, cci avea unde s se culce i pe ce. Adevrat! Sub cojoc
i ptur i bgase o cutie lunguia de lemn, care-i servea drept pern. Acum
mnca dimineaa n fiecare zi. Viitoarea soie a directorului prnzea la
restaurant, iar acas lua numai micul dejun. Franek punea samovarul n
fiecare diminea i i aducea ceaiul la pat se nelege, dac dormea acas i
pentru asta Simonka i spunea generoas s-i fac ceai i pentru el. i arta
recunotina prin supunere. Era o fire care rspltea mptrit orice bine i se
fcea. Era mereu la ordinele ei. Ducea scrisorile, fcea cumprturi i o
mbrca, nlocuindu-i servitoarea i mulumindu-i din plin stpna. Pentru
toate acestea avea un colior al lui, unde putea s-i petreac tot timpul liber.
Ce fcea atunci? Nu tia nimeni. E adevrat c nimeni nu fusese curios s-l
ntrebe.
De cte ori intra cineva, ieea din colul lui, emoionat parc, cu ochii
strlucitori, faa curios nfrumuseat i cu minile murdare de cerneal.
Ai lustruit pantofii? l ntreb odat directorul, vzndu-i minile, care
i scoteau paltonul.
E, nu, domnule director.
Ai minile pline de crem.
E cerneal.
Ai scris ceva?
O scrisoare, opti sfios. Minciuna i venise eu greutate.
Cui?
Nu rspunse.
Acas?
Tcere.
Ei, spune odat! Nu tiu nimic, ai familie sau nu?
Wacek, hai vino, nu mai ntrzia! se auzi un glas din cealalt camer.
Franek deschise ua cu grab, bucuros c reuise s evite dezvluirea
adevrului. i spl minile cu grij. Ascundea c scria o pies; dramatiza
Ulana lui Kraszewski36.
Franek scrie, scrie o pies, auzii, ha! ha! ha!
Franek se temea de rsul acesta, de comentariile, batjocura i glumele
dureroase ale actorilor. De aceea, tot ce fcea, fcea n tain i numai Zmarlak
tia de asta. Dar de el era sigur c n-o s-l trdeze. Ideea i dorina de a scrie l
stpniser dintr-odat i aa de puternic, c nu se mai putea mpotrivi, pur i
simplu trebuia s scrie. Nu nelegea cum putuse s triasc atia ani fr s
scrie. Nu se gndea la trud i la neputina lui. Voina i se ncorda n aceast
direcie unic: s scrie piesa i s-o vad prezentat pe scen. Doar pentru asta
tria. Cauza care-l strnise era urmtoarea:
Pentru prima dat se juca n teatrul lor Coliba de lng sat37, i se juca
cu un succes relativ mare. Publicul, ca de obicei, se da n vnt dup cntece,
dansuri i peripeii slbatice i romantice presrate cu glume picante i patos
ieftin. Aa c i Coliba plcea grozav. Actorii, nflcrai de procentele mai bune,
jucau cu suflet. Dup prima reprezentaie piesa fusese primit bine, apoi, pe
msura succesului crescnd spectacole zilnice cu toate biletele vndute a
fost apreciat cu entuziasm. i ridicau n slvi pe autor i pe dramatizatori,
datorit crora aveau un succes neobinuit. Lui Franek, care imita zgomotul
mulimii, piesa i-a plcut grozav. Se prpdea dup fiecare efect iptor, dup
fiecare simire pe care actorul o mbrca de obicei nu ntr-o form vulcanic, ci
ntr-una epileptic, dup chipul groazei, ciufulit i cu faa strmbat de
turbare, cu glasul profund i cu spume la gur i pe minile ncruciate ca
nite indicatoare de drum. i plcea teatrul de acest fel. Nu cunotea nuanele
subtile ale pieselor, ale jocului. n aceast pies gsea tot ce-i plcea. Era jucat
con amore, arjnd. La garderob asculta cu plcere pe actorii care ludau
piesa.
Garrick povestea c aproape toate romanele rurale ale lui Kraszewski ar
putea fi dramatizate.
Iat Ulana, de exemplu. Cine a adus-o? ntreb lund cartea de pe
mas, unde se afla mpreun cu altele.
Eu, rspunse Franek.
Ai citit-o?
Nu. Am mprumutat-o ca recuzit pentru piesa de duminica trecut i
nc n-am avut timp s-o duc napoi.
Iat Ulana, de exemplu
i vorbi ndelung despre coninutul ei; ce tablou scenic frumos i de efect
ar fi.
Franek asculta, i la sfrit ntreb curios:
Domnule, e oare greu s scrii o pies?
ncearc s scrii i ai s te convingi.
Franek ncepu s rd ncet i opti timid:
Trebuie s tii s faci asta.
Da prost mai eti! nimeni nu tie s scrie cnd ncepe.
Franek! tii ce? Scrie tu o pies, pe viul Dumnezeu, o jucm la noi.
Imagineaz-i: sala plin, toi ascult cu atenie, primele rnduri n fracuri, ca
la premier! Punem s tipreasc nite afie uriae, pe care s scrie: Ulana,
pies adaptat pentru scen de Franek, adic Franciszek, i trei stelue, asta o
s trezeasc curiozitatea. La nceputul actului cortina se ridic, murmure n
sal, iar la sfrit aplauze, auzi, aplauze! Apoi strigte: autorul! autorul! Asta
mai zic i eu petrecere! i btea joc Wstawka.
Nu-l mai zpci i tu.
Mai tii, poate ca se trezete talentul n el.
Da, pn la o nou curire a lmpilor, c afum ca nite diavoli.
Ascult, Razowiec, tu nu ai talent mai mult ca el i totui eti pe post
de actor.
Mulimea pe scen, pe scen! strig directorul din sala spre culise i l
amenin cu pumnul pe Franek c nu ieiser la timp.
Dar nu prea l lu n seam. Ideea, aruncat n glum, i se nfipse adnc
n creier, strnind flcrile stinse ale tinereii. Avea impresia c dormise mult
vreme; parc l trezise cineva la alt via i acum privea pentru ntia oar n
lume toate i se preau altfel, noi. Visurile ieeau din ascunztori i i n~
vluiau sufletul ca nite umbre pline de tain i fericire. Dar dac ar izbuti? i
prin nveliul respingtor, cenuiu al mizeriei i al umilinei, al acestei viei fr
perspective, fr gnduri i fr iluzii, sufletul i se smulgea ctre soare, zvrlea
ctuele, se nconjura de lumin i tremura de imensitatea emoiei, legnat de
o dorin nestpnit, de speran i parc de teama
Era orbit i nfricoat totodat de ndrzneala dorinei lui.
Sufletul lui Franek era ea un coli din natur, care, dup o iarn aspr i
furtunoas, se trezete primvara sub rsuflarea dogoritoare a soarelui i nu-i
vine s cread c poate s ncoleasc i s creasc, s nfloreasc i s
triasc; n suferinele iernii uitase de primvara trecut. Se strecoar din el
nedumerit i sfios, pn cnd, dezlnuit de cldur i libertate, dc simfonia
minunilor, ia lumea 111 stpnirea sa binefctoare.
Franek abia mai putu s atepte sfritul reprezentaiei i plec, lund
cu el Ulana. O citi ntr-o noapte de cteva ori la rnd; deplnse soarta eroinei
prsite i se nflcra i mai mult s scrie o pies pe aceast tem. Ideea,
stimulat de ambiie, nvinse definitiv deprimarea moral i apatia, n care tria
de atta vreme.
Da, am s scriu, am s scriu! i spunea.
Numai c nu tia cum s se apuce de lucru. Se gndea cum s nceap i
cu ce, dar nu-i venea nimic n minte. Nduea de efort, lsa totul balt, apoi
revenea. Rmnea fr putere n faa dorinei de a scrie i totodat cretea sub
impulsul voinei. Perseverena nvingea treptat descurajarea provocat de
neputin. Trecur aa vreo dou sptmni de lupt continu cu
imposibilitatea de a urzi din capul lui o form oarecare. ncepea, dar rupea
imediat hrtia. Acest nceput era dintr-o pies, cellalt, din alta. Ascultnd
reprezentaiile de pe scen, tia attea aproape pe de rost, nct scria fr s
vrea cuvintele cunoscute. Recitind apoi, recunotea cu durerea umilinei c
aceste gnduri nu sunt ale lui. i nu voia s imite! n aceste dou sptmni
nglbeni i mai mult i se grbovi i mai tare, avea buzele vinete de
fierbineal, arse, fruntea brzdat de creuri, iar n ochi i struia o expresie
neobinuit de ngndurare.
Nu mai putea nici s mearg de atta istovire luntric, nu mai dormea
cum trebuie i nu mai mnca. Adevrat c de mncat, nu mncase niciodat pe
sturate.
Surescitat n cel mai nalt grad, deveni mai tcut i mai somnoros, greoi
i insensibil la tot ce se ntmpla n afara lui.
Furtuna care i se zbuciuma n piept, focul care-l mistuia nu rzbeau la
suprafa; reinut cu fora n adncul sufletului, l dogorea ncet, uscndu-i
trupul i aa destul de firav. Minile i tremurau, nu mai avea putere, abia mai
putea s trag cortina. i de cte ori era singur plngea. Plngea de durere
din cauza neputinei sale, ca dup aceea s se apuce cu i mai mult furie de
un lucru, ntr-adevr, de Sisif38 pentru el. ntr-un trziu nelese c nu merge,
fiindc nu tie i nu nelege nimic. Asta l frnse. Ce trebuie s tie? se ntreba.
Totul! Totul! rspundea ceva din el. Isuse, tot! Cuprindea lumea cu privirea
sufletului atoatetiutor i n asemenea clipe nelegea infinitatea lucrurilor la
care nainte nu se gndise niciodat, intuindu-i nimicnicia n toat
imensitatea ei. Chinuit i disperat, se blestema pe sine, i blestema
incapacitatea, netiina i pe cei care i aprinseser n piept aceast flacr. Se
frmnta adesea n culcuul srccios, cuprins de neputin, dar asta nu
ajuta la nimic, cci: Ca nagul strig, ip, basmul tot nu se-nfirip cum
spunea Krasicki39. Niciodat nu se simise att de bolnav, att de nefericit, ca
cel din urm dintre oameni. n aceste clipe triste de zbucium ncepu s se
gndeasc la el i la situaia lui. Dar, fapt caracteristic, vedea totul prin
comparaie cu personalitile artei. Alt via nu cunotea. Ei sunt bogai, iar el
nu are nimic, dar n-avea importan; sunt respectai, fiindc au bani, nu
nelegea i nu tia c poate s existe i altfel de respect. Ei se iubesc, i i
aminti c pe el nu-l iubea nimeni nimeni! Nu-l iubise nici mtua care l
crescuse dup moartea neateptat a prinilor. Nu-l iubise, fiindc l btea
mereu i de mic l gonea descul, pe vreme de iarn, s cereasc pe strad.
Nu-l iubise, cci la zece ani l izgonise n lumea larg, binecuvntndu-l pentru
drum cu blesteme i btaie. Oh, ct de bine i amintea totul. Pe mine nu m
iubete nimeni! optea, i simea o dorin nebun s iubeasc ceva, s se
ghemuiasc la pieptul cuiva i s-i verse pe inima iubit i credincioas toate
lacrimile reinute, s-i destinuie toate suferinele i durerile, grijile i
umilinele care-i clocoteau acum n piept. Simea nevoia de a fi folositor cuiva,
de a aparine cuiva. Se liniti cnd i veni n minte o pies n care un biet orfan,
prsit ca i el, i gsete o rud bogat care l ia la ea i l face domn. Un
domn care poate s mnnce de cte ori i place i s aib tot ce-i trebuie aa
cum aveau doar civa ini din compania lor: Simonka, Naiva i Dalma. Au
criari opti cu invidie. Nu vedea nimic ru n a-i trage pe sfoar pe cei
apropiai. Din toate acestea se alese cu pasiunea pentru citit. mprumuta cri
de unde putea. I le ddeau cu bunvoin pentru nevoile scenei, pentru c le
napoia repede i n stare bun. Citea la ntmplare, se nelege, azi pe Born,
mine pe Victor Hugo. Ca s aib mai mult timp, nu mai juca domino cu
Zmarlak. Cuta fr ncetare indicaii n legtur cu construcia dramatic.
Acum, dup ce se mutase la Simonka, tria mai confortabil: din cnd n cnd
putea s mnnce i la prnz. Veniturile i crescuser considerabil. Baciurile
pe care le primea de la vizitatorii actriei pentru scoaterea paltoanelor, a
galoilor etC. Erau uneori destul de grase. i n afar de asta, i avea coliorul
lui, unde era liber s fac tot ce voia. Cu timpul reui, n sfrit, s gseasc un
nceput pentru pies. Lua din biblioteca teatrului diferite dramolete, pe care le
citea i lua aminte la construcia lor. Modelul pe care i-l alesese era Banca
diavolilor.
Mergea stranic de greu i, ndeosebi, cu cntecele nu putea s-o scoat la
capt. Nu reuea s rimeze nici dou versuri, aa c le ls pentru mai trziu.
Deocamdat scria partea de proz. i adusese o lamp de la teatru pe care o
aeza jos i scria lungit pe burt n aternut. Manuscrisul sttea ntins pe
podea, ca i uneltele de scris. Chinuise pn acum patru acte, iar pe al cincilea
l avea gata n cap. ntr-o bun zi, Simonka plec la cin, spunndu-i s n-o
mai atepte, ca poate nu vine curnd. Se bucur c va termina piesa. O fericire
plin de visuri i lumina faa. Imediat cum plec ea, se apuc de scris, dar
coninutul gata pregtit nu voia s se atearn pe hrtie; prefera s se
gndeasc, s-i aminteasc unele scene i s plnuiasc reprezentarea piesei.
Se scul, i rsuci o igar i cntrea concentrat care artiti de trup i
ce roluri ar putea s joace. Se adnci n visare. Nu vedea greutile, i orice
imposibilitate disprea din faa voinei nflcrate de perseveren. Fuma igar
dup igar. Zmbea n sinea lui, mijea ochii i i imagina cum poate s fie. Se
mut cu gndul pe scen i i se prea c privete n sal prin ochiul de la
cortin. E plin! opti cu vocea necat de emoie. Plin! O mare de capete. n
pauza dintre acte oaptele slii i ajungeau la ureche ca un zumzet. Se auzea
doar nchiderea i deschiderea uilor de la intrare, scritul scaunelor prsite
i fonetul programelor despturite. Cldura rsuflrilor, luminile, cortina care
se leagn i respir uor. n loji femeile i fac vnt cu evantaiele, aude limpede
fitul lor enervant. Ochii strlucesc, iar privirile se ncrucieaz ca nite
fulgere prin sal. Sun clopoelul! Se face linite: sun a doua i a treia oar.
Are impresia c el nsui sun, apoi o btaie din palme. Cortina se ridic. n
sal se aterne tcerea. Orchestra cnt piano o melodie. Respiraia se oprete.
Pe scen un tablou. Recit cu entuziasm i produce impresie. Publicul ncepe
s fiarb. Pn i actorii ascult. Prin sal, din loc n loc, o batist se ridic la
ochi sau la nas, lumea se nduioeaz. Arta i stpnete. Acum urmeaz
penultima scen cu Ulana i Tadeusz, pe care n-a scris-o nc. Inspiraia l
rpete, intensitatea glasului i se nal neobinuit, joac cu nflcrare, emoia
i rsun n glas, i se citete pe fa, rspndete raze n ochii nlcrimai.
Oamenii plng. Nu mai vede nimic nc un repro, nc un strigt de durere i
disperare. A terminat: tcere, apoi un tunet, un uragan de aplauze i rsun n
minte ca un ecou puternic. Se strig: Autorul! Autorul! Franek se clatin greoi
sub impresia emoiei necunoscute, i ndreapt trupul grbovit, pe buze are un
zmbet de adnc bucurie sufleteasc, faa i e transpirat i roie, prul
ciufulit. Face civa pai nainte, apoi cu un gest elegant d la o parte pnza
care mparte buctria i se nclin serios i cu demnitate n faa lmpii care
st pe jos, n faa sobei, a aternutului i a pereilor murdari i ptai, pe care
se plimb n iruri lungi gndacii atrai de lumin. Se retrage i revine iar,
pentru c aude mereu strigte de bravo i chemri. Autorul! Autorul! Se simte
mare, fericit i parc ciudat de linitit. Halucinaia l ameete ca votca, e
sublim prin comicul ei. Srman inim nsingurat!
Nu deschizi odat, maimuoiule?! Franek! Franek! i cuvintele sunt
nsoite de bubuituri puternice n u i de murmurul discuiilor de pe coridor.
Auzi dup o clip i se uit prin ncpere cu privirea rtcit se crpa
de ziu.
Franek! Ah, bestie! Deschide!
i veni n fire i suflnd n lamp sri s deschid ua. Pe fa mai avea
nc expresia de nflcrare. Ochii, de obicei att de teri, erau nc nvpiai.
Numai buzele i erau strnse ntr-un fel ciudat. Pentru prima dat se simi
umilit c depinde de cineva, dar asta dur doar o secund.
Domnilor, Pedrillo al meu a adormit! Ai adormit, Pedrillo, i ai inut-o o
jumtate de or pe doa Anna la ua! Am jucat rolul doei. Cine vrea, n-are
dect s intre o clip, dar o clip numai, apoi adio i pa! A! a! csca,
cltinndu-se.
Era Simonka, se ntorcea cu un grup de adoratori de la petrecere, puin
mai devreme dect de obicei.
Domnilor, domnioarelor, dup mine! M-am mbtat. A! a! Zampa!
Zampusia! Aha, aici erai! Vino la stpna ta, hai, vino!
Lu din pat o celu mic i neagr i alerg, cltinndu-se de la unul
la altul.
Domnilor, asta e nc Mascott! Da, celua mea e nc Mascott.
Dar tu, doa Anna? ntreb careva cu un zmbet.
Actria se uit cu o cuttur slbatec la cel care ntrebase, apoi,
desfcndu-i pumnul i suflnd n el, strig:
Oho! A zburat i gata. E mai bun nou de cup! Mascotta! Zampa!
Noapte bun, domnilor, noapte bun! E, hai, srutai-m, srutai-m i noapte
bun!
Grupul vesel de beivani o nconjur, cltinndu-se, cu plriile pe ceaf
i jabourile ifonate, cu hainele descheiate i pline de pete, cu feele roii,
animalizate de butur i pofte.
Repede zbiera repede!
Se nghesuiau spre ea din toate prile i o srutau cu voluptate
Ei, gata, destul, m-ai lins destul! Ducei-v dracului! S-a fcut ziu!
Se uitar unul la altul; erau prea muli. Niciunul nu voia s plece primul,
creznd fiecare c va fi singurul care va rmne.
Franek! Mi-e sete!
Franek i aduse ap.
Car-te cu apa ta cu tot! strig unul, i vznd c Franek st, netiind
ce s fac, i lu paharul i l zvrli n fereastr. Zbur afar odat cu geamul.
Franek, mi-e sete! strig jalnic.
Se simea din ce n ce mai ameit. Aerul nbuitor, ncrcat cu aromele
florilor, era apstor.
Regin, ncnttoare Az! Bem imediat, bem bruderschaft i plecm.
Franek, mi-e sete!
Ascult, Bronek, d fuga la negustor i adu cteva sticle, poate n-a
nchis nc.
Mi-e sete, noapte bun, domnilor, m duc s m culc!
Doamn, adoratorul tu i va ajuta s te dezbraci.
Se descurc!
i scot rochia cu o adevrat religiozitate.
Acum, h!
Fusta cu ncntare.
Ei?
Ciorapii n extaz, uite aa i se aplec, cuprinzndu-i laba piciorului
n palm.
Porcule! n lturi! i smulse piciorul, iar ndrzneul rmase cu
pantoful n mn.
Atenie, domnilor! A venit i buturica!
i trimisul scoase cteva sticle din buzunar.
Destupai-le i s ncepem! Francesco, pahare!
S ncepem, s ncepem!
Primul toast!
Pentru eroina dramei noastre!
i a comediei!
i a farsei!
i a operetei!
i a cabinetelor separate!
Vivat! S joace i s bea ct o tri!
i ddur paharele peste cap.
Domnilor, programul!
Se turn al doilea rnd.
n sntatea extra
Nu vreau, e slab!
i arunc paharul pe fereastr, lng cel dinainte.
Coniac, dai coniacul.
Aduser un pahar curat i coniacul.
Wadek, hai noroc.
D-i drumul, n galop! Toarn, frumoaso i nu mai ntreba!
Vivat!
ipau ct i inea gura. Aproape c nu mai tiau de ei.
Domnilor, programul extravaganelor
ine-i minile acas! Domnilor, Wadek m ciupete.
Clul! Aici, aa e?
O, te bat!
Extravagana vivat!
Cea mai bun!
Vivat!
Domnilor, programul!
Vivat! ncepuser s zbiere.
Doamn, eti ncnttoare.
Ca sticla asta!
Frumoas
Ca frumosul!
Ai ochii ca
Granatul, ptiu! Voiam s spun: safirul!
Snul de alabastru.
Ca spuma de ampanie!
Domnilor, programul!
Du-te dracului cu programul tu.
Dar bine, domnilor, ne-am neles c programul
nc un coniac vivat!
Doamn, ai o guri ca a mea O nh de mijloc, o aez pe
genunchi i o srut.
Wadek, nu vreau, las-m se prefcea. Domnilor, hai s dansm.
Bravo, colosal!
Polc?
Vals?
S-i tragem un cancan.
E un chef grozav.
Domnilor, programul!
Las programele pentru altdat i nu ne mai bate
Bine, dar
Eu ncep s cnt, numai s dansai cuviincios.
Bine, bine! Ca nite heruvimi.
Ca nsi Terpsihora40 n faa corbiei lui Noe.
Cancan! vuiete instrumentul, Domnule, ia-i domnioara, Tra la la, la la
la.
Corpu-nclinat i liber gestul Ne conduce-nflcrarea!
Tra la la, la la la etc.
Se isc o larm de nedescris, cntau i dansau cancanul cu nverunare.
Nimeni nu bga de seam cine cpta vreun vrf de gheat i unde. Plriile
care cdeau de pe cap opiau pe duumea, aruncate cu picioarele. Ca s se
poat mica n voie, i scoaser cmile i dansar aa.
Simonka, numai n ciorapi, pentru c aruncase i cellalt pantof, cu
prul desfcut, roie i ameit, dansa ca ntr-o criz de nervi. Nu-i psa de
sughiul care punea stpnire pe ea i de oboseal, cuprins de nebunie,
dansa, zbiera mai tare dect toi. Silueta splendid, pieptul bogat apreau cnd
i cnd n lumina nesigur a zorilor. Toat aceast orgie de ipete, cntece i
sughiuri, de tropituri, rsuflri ngreuiate de oboseal i de glume grosolane,
de senzualitatea dezlnuit a unor oameni aproape fr simire, care dansau
cu ochii nchii, de praful care se ridica i de cldura corpurilor i a respiraiei
ncepea s fie respingtoare.
Destul, destul! E-e! strig Simonka frnt de oboseal. Destul! Noapte
bun, ducei-v s v culcai
i sprijinindu-se de civa ini care mai dansau nc, mpleticindu-se, i
se rugau s mai rmn, i ddu afar.
Domnilor, pro-o-gramul
Plecai, c mor.
Sughiul o chinuia groaznic.
Ei! i deschise ua, mpingndu-i aproape incontient.
Domnilor, pro-o-gramul
Crap, odat, cu programul tu cu tot! Hai, mai repede! i-l mbrnci
peste prag niel cam prea tare; czu ct era de lung pe scri, optind:
Domnilor, programul
Na, asta este peste program.
Trnti ua n urma lor. Se ntoarse n camera ei, sprijinindu-se de perei
ca s nu cad; era somnoroas, dar neobinuit de aat. Se arunc pe sofa,
strignd:
Franek! Franek!
Tot timpul ct inuse orgia, Franek scrisese. Aducea ce-i porunceau i se
ntorcea imediat n ungherul lui. Aezase manuscrisul pe pervazul ferestrei i,
cum se revrsau zorile, putea s scrie fr alt lumin. Era obinuit cu vizitele
de acest fel i cu rcnetele de beie. Asemenea bacanale nu produceau asupra
lui alt impresie n afar de repulsia pe care o simea instinctiv pentru actrie.
Prins cu totul de ultimul act, nu auzise mai nimic nici de data asta. De cte ori
glgia rzbea mai tare pn la el, i astupa urechile i njura. Astzi mergea
ciudat de uor. Cuvintele curgeau ca apa, iar situaiile parc se nlnuiau
singure. Abia reuea s atearn pe hrtie mbulzeala de gnduri, expresii i
sentimente care se nvlmeau n el.
Conducndu-i pe cei care plecau, nu vedea i nu auzea c baciul
obinuit cdea cu zgomot pe jos. Nu ntindea mna dup el. n faa ochilor avea
ultima scen din Ulana. Auzind chemarea Simonki, mormi mbufnat:
La naiba, putea s se culce odat! i se duse.
Franek, dezbrac-m!
De obicei, cnd era beat, o dezbrca Franek; i scotea pantofii, ciorapii i
rochia, i descheia corsetul, i aeza apoi igrile i cutia de chibrituri pe
msua de lng pat i pleca; aa ncepu i acum.
Dezbrac-m, dezbrac-m!
i scoase ciorapii. Picioarele cu pielea trandafirie erau netede ca marmura
i fierbini.
Rochia, m strnge, oh, mi-e ru!
O cutremur sughiul.
Se aez lng ea ca s-i descheie rochia.
Mine e Coliba, joc pe Az. De ce n-a venit Dalma, c doar are cheia?
Turbeaz Jaga c i l-am luat, prostul crede c A! a! csca. Ce mgar mai e i
Wadek sta, mi aduce o rochie nou de la Varovia, ha! ha! i Kubu, ha! ha!
ce prostnaci sunt! Ei, scoate-mi rochia! Prostule! O, Tumry cel prost nu vrea s-
o dezbrace pe Az, nu vrea. Tu ai adus buchetul?
Da.
Aducea flori n fiecare zi i le aeza n vaze.
O, bunul meu Tumry, iubit i blnd
Nu spunea nimic, dar se ntmpla ceva neobinuit cu el. i scoase rochia,
lsnd-o numai n cmu. Formele ei statuare se schiau limpede i
atrgtor prin rufria subire; pieptul, umerii i picioarele goale i ncrcate
parc de snge i de dorina de voluptate l ardeau cu goliciunea lor,
conturndu-se ciudat de plastic pe fondul ntunecat al sofalei.
ncepeau s-l treac fiorii.
Scoate fusta, scoate-o! striga trgnd de cmae.
Am scos-o.
Nu-i adevrat, nu! Mini, scoate-o, maimuoiule!
Era gata s se nfurie.
Scoate-mi fusta, auzi?
i clnneau dinii, nu vzuse niciodat o femeie goal, aproape beat i
att de frumoas. i tia c nu e de glumit cu ea cnd se mbta. Era n stare
s rd i s plng, s turbeze de furie i s sparg totul ct ai bate din palme.
Tumry, scoate-mi fusta, nu vrei? ateapt! i ridicndu-se cu
greutate, apuc o sticl de pe mas i o arunc n el, cznd pe sofa n hohote
de plns. Wadek! Oh, Doamne! Ah! se neca de suspine. O, ct sunt de
nefericit, i rd de mine, nu vor s m asculte, o! o! Dalma numai puin.
Maica Domnului! Maimue, vite! Am s joc, o s vedei am s joc la la la la
la. Crpai i singuri, eu plec la Texel, s-mi ia Stella rolul aa dac
dac Franek! Tumry! vivat! triasc dragostea, cancanul liber, supa de
lapte i fraierii! Vivat! n sntatea voastr, ntflei, n i duse mna la
gur ca i cnd ar fi avut un pahar. M culc, mi-e somn, du-m Wadek, vreau
s dorm!
O lu cu greu n brae, era grea ca plumbul i l ardea ca o flacr. i
nconjur gtul cu braele goale i se strnse la pieptul lui.
Wadek! Wadek! bolborosea confuz.
O aez pe pat. l trase spre ea i l srut cu patim pe ochi, pe gur, pe
pr. Mai opti ceva fr legtur i fr sens, l srut moleit i adormi cu
gura n gura lui, nfierbntat i somnoroas n acelai timp, minunat n
goliciunea i destrblarea incontient. Era beat. Dup ce adormi bine, se
eliber de ea. Se mpleticea, era transpirat i rece de sforarea de a se stpni i
de team. Cnd ajunse la u, se uit napoi. Aurora zorilor se furia prin
fereastr i lumina cu lucirea palid a rsritului. Cptueala liliachie a
draperiei rspndea asupra ei luciri trandafirii. Pieptul alb i se ridica greoi,
rsuflnd adnc.
Liliacul din vaze mprtia o mireasm nbuitoare, care nfierbnta
sngele.
Intr n buctrie, nu mai putea s priveasc linitit. Deschise fereastra
i se strdui s scrie, dar nu putea. O vedea i o simea mereu la pieptul lui.
Aerul proaspt al dimineii l fcu s-i revin, ndreptndu-i gndurile la
pies. Ct ai clipi din ochi nelese pasiunea Ulanei i ncepu s scrie febril. n
scurta clip pe care o petrecuse lng Simonka nelesese i nvase multe
lucruri. De aceea, scria cu sngele i nervii trecui prin aceast ncercare grea.
Cnd sfri de scris, ceasurile bteau ora ase. Terminase.
Chinurile se sfriser. Rsufl adnc, uurat. Era foarte bucuros i
fericit; ascunse manuscrisul, ca de obicei, n cutia care-i servea drept pern. Se
spl la fntn i alerg n ora, simea nevoia de micare, de aer, de soare.
Rtci fr int, zmbind i vorbind de unul singur, cu sufletul su nvingtor,
mulumit i fericit n fiecare prticic a fiinei sale triumftoare.
Trecu pe la teatru, mtur i fcu curenie. Aranj scena pentru
repetiia de azi. Pregti schimburile pentru reprezentaie, terse lmpile i
alerg fluiernd n ora s rup liliac i s stea la soare.
Era ora zece cnd se ntoarse acas cu un buchet de flori. Aez
samovarul i privi fr zgomot n camera Simonki. Dormea nc.
Se vede c frigul dimineii care nvlea prin geamul spart o fcuse s se
acopere, fiindc acum era nvelit bine cu plapuma. Trebluia n tcere;
nltur urmele beiei, terse praful i mpturi la loc mbrcmintea risipit.
Se simea att de uor, ca niciodat. Bucuria luntric i strlumina ochii, ca
soarele.
Simonka se trezi i se uit o clip la Franek care se nvrtea prin camer.
Pe faa ei frumoas, dei viciat de desfru, se citea ngndurarea. ncet i cu
mare greutate i aminti ceva, cci o tresrire de nemulumire i juca pe fa.
Aprinse o igar. Franek se ntoarse, aducnd un buchet de liliac proaspt pe
msua de lng pat. l examin cu atenie.
Ceaiul e gata?
Este. Pot s-l aduc?
Da.
Aduse samovarul i l aez lng pat pe un scunel.
D-mi bluza alb.
Franek i aduse bluza cerut i, n timp ce i-o punea pe umerii goi fr
s se jeneze de prezena lui, vzu pe piept nite pete roii, ca o spuzeal pe
fondul glbui al pielii lbrate pe alocuri.
Adu nc un pahar. Bem ceaiul mpreun.
O privi cu uimire. Simonka, vrnd parc s se explice, adug:
M plictisesc s beau ceaiul singur.
Voia s-l ntrebe ceva, dar nu ndrznea s-i spun deschis.
Cine a fost asear, aici, adic azi?
i nir.
Au stat mult?
Au plecat nainte de cinci.
Toi?
Da, toi.
i pe urm ce-a mai fost?
V-am dezbrcat.
i?
V-am dus n pat, aa mi-ai poruncit
O roea ntunecat i se aternu pe fa, i amintea perfect totul. Ls
ochii n jos, nu cuteza s se uite la ea, de parc se simea vinovat.
i m-ai dus n brae? l ntreb observndu-i stinghereala, i ea nsi,
ncurcat, atepta cu team mrturisirile care aveau s vin.
V-am dus, chiar foarte uor, v-am culcat n pat, v-am acoperit i am
ieit.
i altceva nimic?! Nimic? ntreb insistent, mestecnd zgomotos
ceaiul cu linguria. Parc i amintea c srutase pe cineva.
Nimic, doamn, ce putea s fie mai mult?
Prostule! O, prostule! striga necndu-se de rs.
Aerul serios i dispruse odat cu mrturisirea lui c nu se mai
ntmplase nimic.
De ce, doamn? o ntreb.
Poate pentru prima dat n viaa lui se simea jignit.
De ce? Ha! ha! Pentru c eti prost, grozav de prost! i rdea ca o
nebun. Aa ceva nu i se mai ntmplase niciodat n via. Nu, e colosal, de
necrezut! striga, rostogolindu-se pe pat n paroxismul unui rs nestpnit.
Ziua se scurse ca de obicei. De cteva ori Franek se ntreb de ce l
fcuse prost.
Oare pentru c nu profitase de ocazie?
Spre sear se ntlni cu Zmarlak i i povesti amnunit ntreaga scen.
Asculttorul l msur cu o privire dispreuitoare, i rsuci streaina,
cum i numea mustaa, scuip cu rutate i i opti cu mnie i dispre la
ureche:
Trebuie s fii cel mai mare prost Auzi!
Franek se nfurie.
Lua-te-ar dracul! Auzi? Ce nseamn asta? Ce, eu sunt un porc ca s
m blcesc n prima bltoac? i plec n grab.
Oho, aa napoiat cum era el i lipsit de simul etic, cunotea prea bine
pe zeiele Olimpului teatral i, n consecin, nutrea pentru ele o repulsie de-a
dreptul fizic, de nenvins. De aceea se nfuria grozav c l socotesc un prost i
nc pentru ce? l
Ale dracului scrnvii, dac maimuoii din ora se in dup ele ca nite
cini, cred c toi oamenii sunt nite animale optea n timpul spectacolului,
vznd buchetele aruncate pe scen.
Dup sfritul reprezentaiei lu bocceaua cu lucrurile Simonki i plec
n grab spre cas, gonit de nerbdarea de a-i citi nc o dat Ulana. Nici nu
apucase s aprind lmpile, c Simonka se ntoarse acas cu o droaie de
prieteni. i prsi repede. Furios c l deranjeaz, cobor scara. Sub ei locuia un
militar, i ua de la buctria lui, ca i la ei, ddea pe scar. Franek se
cunotea cu ordonana, la care petrecuse de multe ori, ascultnd nostalgicele
dume ucrainiene i cntecul armonicei.
Se duse i acum tot acolo. Pentru c ofierul nu era acas, ordonana
fluiera vesel, acompaniindu-se la armonic. Nu trecur nici cinci minute i se
auzir bti n u.
Franek! Eu plec i ua e deschis! strig Simonka, tiind unde s-l
gseasc la aceast or, dac nu era cas.
Da mai du-te dracului! mormi i se adnci n ascultarea melodiei
trgnate.
Stteau aa cam de vreo or, fr s-i spun nici o vorb. Franek se
gndea la Ulana lui, la cntecele pe care trebuia s le mai scrie i medita dac
n-ar fi fost bune nite cntece ca acela pe care l auzise.
Se auzi clopoelul la poart. Ordonana sri n picioare i ciuli urechile.
Franek fugi repede pe scar i auzi n acelai timp scriitul uii care se
deschidea sau se nchidea la etaj i pe cineva care cobora repede. Se ddu la o
parte, creznd c e vecinul din dreptul locuinei lor, care pleca n ora. Urc
ncet la etaj, ua de la apartament era ntredeschis i n faa pragului se
mpiedic deodat de nite lucruri.
Ce dracu, cine s le fi lsat aici? Aprinse repede un chibrit. Ua de la
camera Simonki era deschis la perete. Aprinse lampa i intr acolo,
presimind ceva ru. n ncpere toate erau ntoarse pe dos. Cuierele deschise,
sertarele trase, mbrcmintea i rufria erau risipite pe jos, ca i cum cineva
ar fi cutat ceva n mare grab. O legtur uria cu diferite lucruri nvelite
ntr-un cearaf se afla lng u.
Hoii! opti i l trecur fiori de rceal.
Alerg n camera cealalt. Acolo toate erau la locul lor. Se vede c houl,
speriat de venirea lui, nu apucase s ia nimic, sau poate c se mulumise
numai cu ce putuse s ia cu el cnd fugise.
Dar lucrurile mele!
Se repezi la buctrie, culcuul lui era rvit.
Isuse, Fecioar!
O presimire ngrozitoare i sgeta prin minte ca un fulger ncrcat de
trsnete. Controla toate zdrenele cu minile tremurnd de fric. Cutia cu
Ulana nu era nicieri!
Tremura tot, se arunc nainte, veni napoi, se nvrtea aproape n cerc, o
sudoare rece i mbrobon fruntea. L-au furat! I-au furat Ulana, viaa, fericirea
rscumprat cu snge, visurile nopilor de nesomn totul! O disperare fr
margini i se ntipri pe fa i i nvinei buzele, rzbtnd n ochii care alergau
fulgertor, nelinitii de la un obiect la altul. i frngea minile, netiind ce s
fac.
Mai cut o dat. Nu era
Ulana! Ulana mea! lacrimile i inundar inima. Ah, cel care cobora pe
scri era houl; a auzit cnd am deschis ua i a ters-o, lund ce i-a czut n
mn i eu l-am lsat s fug! Oh, tlharul! O! i alerg turbat de disperare n
strad, aa cum se gsea, cu capul gol. Nu vzu pe nimeni. Fugi ntr-o parte.
Nimeni. Se uit pe cteva din strzile vecine: la fel.
De oboseal, transpiraia i se scurgea pe fa i jalea i cuprindea
sufletul.
Nu! Nu se vede nimeni. Alerga ca un nebun. Se uita n fiecare sprtur de
zid, sub fiecare pod peste tot.
Se tr napoi pn la poart i se aez lng rigol, nedumerit, distrus
de aceast pierdere, nnebunit de durere.
i acoperi faa cu minile i aproape c urla de plns; o disperare
nermurit i sfia pieptul, Oh, Ulana! Ulana mea! i se simea att de
nensemnat, de nefericit, de nedreptit de toate, ca niciodat.
Luna plin lumina oraul adormit. Liniile lungi ale caselor aruncau iruri
largi de umbre. n grdina vecin privighetorile cntau imnurile minunate ale
nopii i ale dragostei.
Liliecii nflorii i merii preau s ntoarc razelor care i argintau
srutri nmiresmate.
Linitea era plin de melancolie vistoare i de farmec.
Noaptea tcut, cu vraja ntunecat a ntinderilor i tremurul stelelor, i
desfcea peste pmnt mantia regeasc a alinrii. Stpnea, revrsndu-se n
valurile aerului i n grmezile norilor zdrenuii ca nite stalactite.
Doar plnsul lui Franek rsuna ca un dezacord neplcut n armonia
general, ca un scrnet n adagio-ul dulce al nopii de mai, auzindu-se tot mai
rar, tot mai ncet i mai adnc, pn cnd ncet.
Franek ridic ochii nlcrimai undeva spre cer i i pironi n propria
inim, n gndurile, visurile i amintirile lui.
Apoi opti cu linitea resemnrii triste pe fa i cu hotrre i
perseveren neclintit n glas:
Am s scriu! i aa am s-o scriu! S tiu de bine c tot am s-o scriu.
Privighetorile se auzeau mai tare i adia un vnticel uor care cuprinse
valul de miresme din grdini i i le arunca n faa urta, roas de mizerie i de
umiline, fa de idiot, pe care se ntiprise acum expresia rece a voinei
nezdruncinate, fa luminat de o pereche de ochi minunai, nflcrai de
lupt.
Mai sttu o clip, apoi pleca acas cu capul plin de hotrrea trudei noi
care l atepta.
Franek, cortina! Franek, sun clopoelul! Ptiu, burta mea, ad-mi burta!
i costumul meu! Franek, bere! Eu cnd intru? Vino, maimuoiule, s-mi nchei
bluza! Hai, anun! strigau ca de obicei.
Iar el, neobosit ca totdeauna, aprea pretutindeni unde era nevoie de el,
cu aceeai linite i ncremenire n expresie, cu aceeai tcere apatic i
indiferent. Ce-l interesau pe el toate acestea? Scria a doua oar Ulana. i
hotrse s nving.
O s urlai de bucurie optea, ameninnd publicul prin ochiul
cortinei.
S-ar putea! Cine tie?
Fiu de nobili.
Tablou
Cinci sticle! Cred c i-ajunge pentru astzi!
Taci, mam! Zi, mai bine, s-mi mai dea una.
Pe zi ce trece te mbei din ce n ce mai ru.
Pi, afacerile astea pctoase. S-i spun domnul Jan dac nu m
spetesc muncind, m dor toate mdularele. M-am sturat pn peste cap de
negustoria asta.
Dac-i aa, vinde tot i sfrete odat i-am spus de attea ori.
Vinde! E att de uor s spui: vinde.
Ne-am muta la ar i acolo te-ai mai odihni.
La ar! Mhm, o veni odat i vremea asta. Marysia, d-mi o sticl cu
bere! strig la servitoarea care aeza farfuriile n bufet, i se ntinse somnoros.
Nu mai bea, c iar n-o s ne mai putem nelege cu tine.
Destup sticla adus, i turn n pahar i spuse:
Vorbete, ascult.
Poate-ar fi mai bine s mergem n
Pentru ce? Suntem doar singuri i aici.
Soia l art discret pe Jan.
Voiam s vorbim despre Jadzia.
Aha, mritiul cu, da
Aa e, am primit
Atunci s-i cstorim i basta. Mi-a spus el ceva despre asta, nu-mi
mai amintesc bine, fiindc pulamaua aia de Budzik tocmai fcuse 120 la stos,
aa c a trebuit s-mi iau revana. Pe cnd nunta?
Tocmai asta trebuie s hotrm.
Copii, trecei voi n salon, c noi avem de fcut aici o mic operaie
secret.
O tnr alb, cu o claie de pr auriu ca inul cel mai curat, i un brbat
nalt, bine fcut, ieir din sufragerie i intrar n camera de primire. Cnd fur
singuri el o ntreb repede, destul de timid:
Domnioar Jadwiga, te cstoreti, nu-i aa?
Mi se poruncete.
i eu?
Fata i ridic spre el ochii albatri cu un rspuns anume.
i eu? ntreb el i mai ncet, lundu-i mna. Domnioar Jadwiga, i
mai aduci aminte ce visam noi?
Eu nu voi nceta niciodat s te iubesc opti ea uscat. Mama o s m
oblige s-l iau, fiindc e foarte bogat. Ea se bucur c cel puin nu m
cstoresc cu vreun trgove. Nu-i place de loc negustoria i l ndeamn
ntruna pe tata s ne mutm la ar.
Iar dumneata, domnioar Jadwiga, o aprobi din toat inima!
A putea oare s nu ascult? Spune-mi, Jal i se trase mai aproape de
el. Cu o mngiiere ndemnatec o cuprinse cu braul i o srut ndelung, cu
nfocare. Dar se auzi scritul uii i Jan zvcni brusc n lturi, deprtndu-
se.
Vino, domnule Jan. Am ceva de vorbit cu dumneata.
Jan iei ncurcat.
Stai jos, s discutm.
Se aez, dar nu ndrzni s-l priveasc n ochi.
Pe Jadzia, te-a ruga s-o lai n pace. Dup ce s-o mrita, putei s
facei ce vrei, asta va fi treaba soului, acum, ns, fr prostii.
Jan ncepu s ngimeze ceva pentru a se dezvinovi.
Nu de asta ne arde acum. Vreau s vorbesc cu dumneata serios.
Bine, domnule patron, ascult.
Mai d-l dracului de patron. Suntem doar prieteni, nu?
Ba da, aproape ca
Cum stm cu afacerile?
Bine. Mine termin bilanul. Nu suntem datori aproape nimic, iar alte
firme au s ne ntoarc sume nsemnate. O s v-aduc mine situaia.
Pi, tocmai asta-i ru.
Cum aa?
Ar trebui ca noi s fim datori vndui altora, iar nou nimeni.
Nu neleg.
Domnule Jan, ceea ce-i voi spune e ca o tain sub jurmnt. Am
ncredere n dumneata c
Doar m-ai cunoscut de-ajuns.
Te cunosc i te cred ca pe mine nsumi, aa c iat despre ce e vorba:
stm bine, e adevrat, dar eu am nevoie s stm neaprat ru, tii, aa, ca
ovreii, s ne alegem totui cu ceva.
Aha, pricep dm un mic faliment i vom avea o sum frumuic.
Eti perfeciunea ntrupat Faliment sun oribil. Miroase a
murdrie.
Ca toate porcriile.
Auzi, porcrii! Dumneata i bai joc de toate cu sinceritatea dumitale.
S-i zicem atunci lichidare, aranjament sau cum vrei dumneavoastr
opti Jan, cu un zmbet larg.
n definitiv numele n-are importan; totul trebuie organizat.
Se poate.
Ai s-o scoi la capt?
E un fleac. M gndeam odat cum ne-a pclit Roszer pe noi cu 15%.
Pe viul Dumnezeu! Eti Bismarck n persoana.
i cnd v trebuie banii?
La toamn. Am promis c voi da 30.000 pentru zestrea Jadziei. Mai
am eu ceva, s tot fie vreo 10.000, dar n-a vrea s m mprumut.
Pe numele cui e nscris casa?
Pe al nevestii.
Ar fi mai bine s-o vnd i s rostuiasc banii undeva fr s tie
nimeni.
E genial, pe cuvnt! O s ajungi departe.
La timpul potrivit vom anuna c i-am nvestit ntr-o afacere i asta ne
va curi de orice pat.
De ce nu te-ai fcut bancher, domnule?
De unde bani?
Ai fi gsit la alii izbucni ntr-un rs zgomotos.
Prefer s aranjez asemenea glume pentru alii. Pentru mine mi-ar fi cu
neputin.
De ce?
Nu tiu, dar n-a putea.
Ha! ha! Nu i-ar permite cinstea, contiina, nobleea i prostia. Ci
nu m-au jefuit pe mine? Dumneata tii foarte bine. S mai ctig i eu cte
ceva din ce-am pierdut. Ce-i necinstit n asta? Nevasta zice c e o partid
strlucit acel
Are datorii.
O s i le plteasc el. Care aristocrat nu le are?
Ce mai aristocrat
Ei, l-am vzut cu ochii mei nscris n armorialul lui Niesiecki41 pe
prima pagin. Dup alfabet e puin mai departe
Numele nostru figureaz n catalogul lui Koszycki, dar eu n-am nici o
pretenie i nu sunt aristocrat
Ba nu, Adam a fost probabil cel mai vechi nobil i umbla despuiat.
Mine o s-i dau planul de aciune i vei ctiga i dumneata ceva din asta
adug.
Se desprir. Jan se duse n camera lui de la etajul patru. Era
ngndurat i niel trist. Fata i sucise capul i acum i ntorcea spatele.
Am fost un prost c am putut mcar s nutresc vreo speran i
spuse i se hotr s nu se mai gndeasc la ea. ncepu s citeasc ceva, dar
nu putu, cci capul acela blond i acoperea paginile. Se aez s scrie o
scrisoare, nu mai scrisese de mult acas, i, fr s-i dea seama, se pomeni
desennd profilul ei delicat.
Ptiu, dar-ar boala mormi, i, aruncnd totul pe mas, ncepu s se
plimbe cu pai mari prin camer. Un faliment ca sta e oricum o porcrie. Ei, i
ce-mi pas mie, doar nu eu Pentru asta sunt pltit se dezvinovea Jan,
cci l mustra contiina, nc nepervertit cu totul de vltoarea marelui ora;
simea nc ce e bine i ce e ru. Trebuie s-mi dea un procent de doi la sut i
s-mi mreasc i salariul. O s m cptuiesc destul de bine.
Se opri i ascult. Cineva urca greu pe scar.
A, tu eti, Ants! exclam, vzndu-l pe cel care intra.
Vizitatorul, un flcu ndesat i rotofei, brunet i cu o fizionomie foarte
expresiv, i ntinse mna.
Bun seara.
Ce i-a venit s faci un drum att de lung?
Mi-ai spus s-i lucrez o pereche de ghete i am venit s-i iau msura.
N-ai mai fost de mult.
Aa e, c omul trebuie s munceasc din greu, ca un bou, dac vrea
s pun ceva deoparte.
Bine, dar ceva tot ai agonisit.
Trei sute de ruble n trei ani. Am strns, fir-ar s fie, din ce mi-am rupt
de la gur.
i pentru ce te zgrceti atta?
N-am chef s slugresc toat viaa la alii. Mi-am spus c o s-mi scot
btrnii la lumin, cumprndu-le o prvlioar, iar eu o s-mi deschid un
atelier i aa am s fac, chiar de-ar fi s crp. De-a mai avea nc vreo sut de
ruble, mi-ar ajunge, nc un an ntreg de mizerie, da, la dracu, n-o s-mi las
prinii s se fac de rs la btrnee, i apoi am s m odihnesc i eu.
Dar la nevast nu te mai gndeti?
Dac s-ar nimeri vreuna care s aib ceva parale
Pi Wanda aia, de care-mi vorbeai cndva.
O stricat, lua-o-ar dracu, goal puc, n-are nici un sfan i mai
umbl i dup studeni. Scuip cu rutate. Dac meterul meu ar avea o fat,
cum are al tu, asta mi-ar trebui.
Ei, ce-ai face atunci? Crezi c i-ar da-o ie?
Nici nu l-a ruga. A aranja eu lucrurile n aa fel nct s vin el la
mine i s m roage eu umilin s m nsor. ncepu s rd cinic.
Jan se strmb cu dezgust. Firea lui Antek, simpl, grosolan i rafinat
orenete l impresiona neplcut. Statur o clip n tcere. Antek se uita n
toate prile, privind curios la bibelourile de tot felul care se aflau pe mas.
Eu a vinde toate astea imediat, la ce dracu folosesc!
ie, ntr-adevr, nu-i pas de nimic rspunse Jan apsat.
Dac eu nu sunt leahtic i-o ntoarse Antek, dup care, apucnd o
mn de igri pentru drum i lundu-i msura pentru ghete, iei.
Jan rmase singur i ncepu iar s se plimbe ncoace i ncolo.
Bdranul tot bdran! gndi despre Antek. Un rnoi! i adusese n
fa tot trecutul, care de mult nu-i mai venise n minte att de limpede i de
amnunit. Simea c ziua de astzi va fi o cotitur n viaa lui de pn acum i
c de aici nainte va tri altfel. ncepur s-l npdeasc gnduri despre viitor;
cntrea ceva, hotra, se aga de ceva.
Un prlit de meseria ca sta se gndea la Antek o s aib bani, iar
eu? i cu asta se culc.
Se numea Jan Juchnowski i provenea din leahta cu pmnt din
Podlasie. Tatl su avea doi copii i o gospodrie mic cu trei flci de pmnt
lng un orel din regiunea Siedlce. Jan terminase patru clase, ar fi terminat
poate mai multe, dar l-au dat afar de la gimnaziu pentru nzbtiile pe care le
fcea. Avea aisprezece ani cnd mama sa l-a adus la Varovia i l-a dat unui
negustor de porci; n-a rezistat acolo. i, pentru c nu se cdea ca un fiu de
leahtici s bat crciumile, mama l-a luat i, dup sfatul cunoscuilor, l-a dat
la un magazin de galanterie, pltind pentru el 150 de ruble pe an. n fiecare
lun mama i trimitea prin lptarul din ykw brnz de oaie, un codru de
pine bun, de cas, i rufrie curata, iar de Crciun i de Pate aduga cte o
unc afumat i o jumtate de gsc pentru patron. n schimb, tatl, la
fiecare Sf. Ioan, i trimitea patronului banii cuvenii pe o jumtate de an i o
scrisoare pentru fecior n care i amintea datoria nobil de a fi cinstit i vechea
strlucire a neamului. Noi am srcit, fiule i scria dar i aa s-i pori
capul sus, pentru ca nu orice bdran s-i poat sta alturi n cinste. Chiar
dac acas ai pscut porcii, tu ai o educaie frumoas i eti un Juchnowski.
Nu te nhita cu toate pramatiile din Varovia, ascult-i patronul, nva,
slvete-l pe Dumnezeu, trimite-ne rufele murdare i scrie-ne. Dac-i da ghes
nevoia, s tii c totdeauna se vor gsi civa groi i pentru tine! Iar mama
aduga pe furi: Fiul meu, te rog s nu te lai trt de ambiie, c numai din
cauza asta n-ai terminat coala i n-ai ajuns consilier, fie i n Wgrw.
Negustoria e lucru pierztor pentru suflet, c i Cristos i-a izgonit pe trgovei
cu biciul din biseric. Nu te pune la ambiie pentru orice fleac, c i Domnul
Isus a spus c bineeuvntai vor fi cei umili, iar proverbul zice: mielul blnd
suge la dou oi.
Aa a trit trei ani. Patronul era foarte mulumit de el; la minte nu-l
ntrecea nimeni i la cinste la fel. Conta ntru totul pe el. Cnd pleca undeva,
lui i lsa casa i i ncredina rezolvarea tuturor afacerilor bneti. Flcul se
mndrea cu asta, dar colegii nu-l iubeau, fiindc din cauza cinstei lui nu
puteau s mai scoat nimic din magazin. ncercaser s-l atrag n diferite
tovrii, dar nu se lsase. Se mpotrivea tentaiilor, eu toate c din fire era
lacom, zgrcit i setos de plceri. Mult vreme fusese inta tuturor glumelor
pentru accentul lui podlasian i originea nobil cu care i sfida ori de cte ori
avea ocazia. Era teribil de rzbuntor, nu uita nici o jignire, dar nobleea de
caracter o rspltea ntotdeauna cu mult drnicie. Cnd a ajuns expeditor,
nimeni nu se putea apropia de el. n magazin era atotputernic. Proprietarul
trecuse toat greutatea afacerilor asupra lui. Avea 50 de ruble pe lun, locuin
separat i lua masa mpreun cu familia patronului, unde era socotit de-al
casei, att de mult se obinuiser cu el. Leafa i ajungea, ba, n fiecare lun, i
trimitea cteva ruble i unui frate care nva la gimnaziul din Siedlce. Nu se
ducea nicieri, nu-i plcea teatrul, iar muzica n-o nelegea. i petrecea timpul
liber n familia patronului ori citea n camera lui. Un zgrcit ca el i cumprase
crile lui Walter Scott ca s se poat mpuna n tihn cu cavalerismul i
nobleea de odinioar. Aa ajunsese la vrsta de 20 de ani. Singura i cea mai
mare plcere pe care i-o permitea era s mearg seara, dup nchiderea
prvliei, la restaurantul vecin, la o halb de bere, iar uneori i la o partid de
biliard. Se delecta cu asta i-i era de ajuns; i se prea o fericire statornic i
deplin c aa, nghesuit n forme i numerotat n rubrici, putea s-i prevad
curgerea invariabil a vieii pe luni de zile nainte. Natura lui furtunoas de
leahtic se linitise, osificndu-se n banalitatea burghez, se tersese sub
apsarea cotidianului cenuiu. Acas se ducea o dat pe an, ncrcat totdeauna
cu cadouri pentru prini fiindc patronul nu se arta de loc zgrcit n
privina asta. i iubea foarte mult, visul lui cel mai ascuns era s ajung s-i
aib magazinul propriu, s fac rost de bani i s cumpere cele opt flci de
pmnt ale unui vecin, s uneasc loturile i s le gospodreasc. Se mngia
cu asemenea visuri. De fiecare data cnd se ntorcea de acas avea de povestit
cteva sptmni, depnnd n faa asculttorilor frumuseea copacilor, a
pmntului, a cerului i a mprejurimilor; fiecare fapt ntmplat acolo cpta
pentru el o nsemntate uria. Dar asta dura numai pn cnd vedea iari
viaa Varoviei, prin vitrinele magazinului sau de pe strad. Cu Antek, fiul unui
simplu meseria, care era ucenic la un cizmar, cu care se btuse nu o dat la
pune, era n relaii bune, dei i plcea s-i arate totdeauna superioritatea,
educaia i obria de leahtic. Adesea discutau ntrei ei:
Antek? Hm! Tu eti o piele bun pentru ghete; un neisprvit care are
ca blazon un purice dndu-se de-a berbeleacul pe o tob.
Nu-i adevrat, blazonul cizmarilor e altfel cel ce prinde puricii
nsemnele cizmreti sunt dou coame de porc ncruciate i o piele de leahtic.
O piele de rnoi.
n atelier spun c e de leahtic, fiindc pe rani i-au spnzurat, iar pe
nobili i-au jupuit de piele.
Ascult, Antek! Ce-ai face tu dac ai avea bani?
Ce-a face? Dimineaa mi-a cumpra un sfert de pine, de apte
parale crnai, de zece sfani butur i n fiecare duminic m-a duce la
crcium.
Se vede dintr-odat c eti ran i un meseria care gui dup
mncare ca un porc.
Da tu ce-ai face?
Eu a cumpra moioara Smardzew de la Korytko.
i-ai pate porcii, ca i tatl tu.
Nu nelegi nimic, eti o maimu proast.
Ba nu, zu, cine-i mai mare rnoi: cel care vrea s se ntoarc la
porci sau cel care fuge de ei la ora?
.a.m.d., dar ineau unul la altul, fiindc avuseser aproape aceeai
copilrie; acelai pmnt i hrnise i pscuser porcii pe aceleai locuri.
Se trezi cu capul doldora de planurile falimentului pe care-l punea la
cale.
n magazin patronul i explic totul, amnunit, i art drumul, i
promise trei la sut i cu aceasta l hotr definitiv s acioneze. Gndul la
rsplata apropiat i spulber lui Jan ultimele ndoieli.
Seara bu n contul acestei sume mai mult bere dect de obicei. Localul
pe care-l frecventa era punctul de ntlnire al unei bande ntregi de negustorai,
practicani i vnztori. i aveau camera lor nspre curte, unde rezolvau tot
felul de afaceri, temndu-se de ochii celor neiniiai. Jan i cunotea pe toi,
numai c se inea departe de ei. Se adunau acolo la petreceri i pentru
schimbarea n bani a diverselor obiecte furate din magazine. Printre ei se
nvrtea un omule rocat, respingtor prin umilina insistent cu care i
jumulea; acesta era comisionarul Ry. Nu-i cunotea nimeni numele adevrat.
Cumpra toate lucrurile furate, mprumuta bani, organiza chefuri i ndemna
la toate mrviile. i inea n gheare i-i sugea pe toi cu pricepere. Undeva, pe
strada Leszno, avea un depozit special, unde ncheia doar tranzaciile mai mari
aici achiziiona obiecte mrunte, a cror valoare ajungea pentru o cin, sau
pentru o sear de petrecere. Stpnul crciumii era omul lui. Toate fetele din
local se alegeau cu sprijinul lui i slujeau scopurilor sale. Aici i ddeau
ntlnire reprezentanii celor mai variate interese; tineri destrblai, stricai
pn n mduva oaselor, mpini de mprejurri i de goana dup plceri,
dornici de o via zgomotoas i de a se arta n Saski Ogrod42 n haine la
mod toat drojdia negustoreasc, creaie special a marelui ora, ptura cea
mai putred, cea mai de jos, a burgheziei, pervertit de afaceri i de lipsa de
supraveghere, aruncat n mocirla oreneasc fr ali ndrumtori n afar de
instincte.
Aduceau de toate, un funt de tutun, ori civa coi din vreo estur, un
inel, o sticl de vin scump, ori vreun obiect de galanterie, o duzin de gulere,
cteva cravate .a.m.d.
Crciuma tria numai prin ei, pentru c aici desfceau totul. Fetele care
serveau clienii erau totdeauna alese pe sprncean. Aproape fiecare era
ntreinut de vreunul dintre tineri. Nicieri nu se ntlneau ini mai bine
mbrcai ca aici. Localul era nesat cu obiecte de lux. Mobilele erau tapisate
cu plu de mtase, velur i alte materiale, prea scumpe pentru asemenea
tavern. Perdelele de la ferestre, mai mult de zece ruble perechea, feele de
mas chiar, tacmurile i sticlria uimeau prin finee. Toate acestea se
scurgeau din cmru, cum era numit acest centru de operaii. Muli erau
cei care se strngeau aici; veneau din marile magazine en gros din centrul
oraului i din cele mijlocii, din cele mici i cele uriae de pe Nalewki i toi
tineri ntre 16 i 24 de ani.
i ncurca doar Juszka, aa l porecliser. Mai nti pentru c magazinul
n care funciona era unul dintre cele de prima mna, ncrcat cu marf
scump, de lux, apoi fiindc el tia de furturile sistematic organizate, crora le
cdeau zilnic prad multe magazine. i cunotea pe toi, bea cu ei, petrecea; l
cinstiser de multe ori, vrnd s-l atrag de partea lor, dar le rezistase, aa c
se temeau de el. Odat Ry se apropie de el i-i opti:
Juszka, podlasianule, ia privete! Cu sta o s-i spintec burta dac
ciripeti ceva i mnui teatral prin faa lui un cuit lung i ascuit. Asta se
ntmpla dup o operaie n stil mare, la care fusese de fa.
Tu o s ajungi departe, Ry se mulumi s-i rspund Jan.
Poate nu mai departe de Sahalin i rse urt, hrit.
Ci au ajuns acolo din cauza ta?
Nimeni dintre cei care au mers cu mine i au avut cap.
i ceilali?
Nite mucoi. Abia acolo o s le vie mintea la cap. De, nu poi s faci
omlet fr s spargi oule.
Ho, ho, ntrebuinezi proverbe franuzeti. tii franu-zete?
Nu, dar cunosc o limb niel mai universal.
A hoilor.
Ry l privi atent n ochi.
Pe cine numeti hoi?
Pe cei care fur, care iau din proprietatea altuia.
i cine nu fur? Ce-i aia proprietate? Ce altceva e comerul?
Ai nite principii talmudice, josnice.
Iar tu pretenii prosteti de leahtic.
S-o lsm balt. Nu e nevoie s ne convingem unul pe altul, noi doi n-
o s devenim prieteni.
Juszka, eu i spun c tu vei fi cel mai bun amic al meu.
Niciodat. Sunt un om cinstit.
Eu te ntreb nc o dat: cine-i cinstit?
Du-te dracului.
Acum ai vorbit ca un leahtic i asta pune capt oricrei discuii. i
spun totui c dac eu a fi n locul tu, a duce-o mai bine, a petrece
mprtete. Un an vesel trit ca la Varovia face ct zece de-ai ti. Gndete-te
dac e cazul ca tocmai tu s te agi de nite prejudeci? Mai gndete-te,
Juszka, mi-ar trebui nite mnui negre, le pltesc la preul de vnzare.
Cumpr-le de la magazin.
Ei, am auzit ieri cum rdea de tine fiica efului tu.
De mine? Aiurezi.
Aveam locul n spatele lor la Teatrul de varieti. Era cu mama ei i cu
o coleg.
i-ai tras cu urechea? Numai un nemernic ca tine putea s fac una
ca asta opti nfuriat.
Ce s fac, eu am auzul delicat. Spunea
Nu vreau s ascult nimic, poi s le povesteti altora i se pregti de
plecare.
i mnuile?
Ascult, Ry! Dac m mai plictiseti mult i-l mai spionezi pe
patronul meu, tu tii ce pot s fac eu. N-o s scape niciunul dintre voi hoilor!
Ry se fcu verde de furie, gura strmt i tremura, dar ochii priveau
dulce.
N-am vzut nc un leahtic denuntor i spuse celui care ieea, dar
Jan nu-l mai asculta. nfuriat, Ry fcu un gest de ameninare n urma lui:
Ajungi tu pe mna mea, fecior de leahtic, pregtesc eu Pawiak-ul43 pentru
tine, n-ai grij.
Cnd se afla n magazin i i oprea ochii pe vreun obiect, Jan l aprecia
dup preurile stabilite n cmrua de la crm. Atmosfera putred pe care
o respira acolo l molipsea cu ncetul. Se gndea deseori c, ntr-adevr, situaia
lui nu-i permite s se poticneasc de prejudeci. Avea 25 de ani i nu cunotea
mai nimic din via. Atunci faa aspr a tatlui, scrisorile lui i mndria c este
singurul om cinstit ntre atia nemernici i ddeau puterea s se
mpotriveasc. n acele clipe i se prea c e prea puin rspltit pentru
sacrificiile pe care le face, c e o victim, i cum n-avea nici mcar cui s
destinuie gndurile care-l apsau, efectul pe care-l producea asupra lui
cuvntul cinstit se micora tot mai mult. Trind mereu n mijlocul acestei
bande de cheflii, mprumutase treptat deprinderi mai costisitoare, iar
apropourile fetelor din local l obligau s se ngrijeasc mai mult de aspectul
vestimentar. Era, ntr-adevr, un brbat bine. Toate ncercau pe rnd s se
apropie de el, dar pentru c ghicise n asta mna lui Ry, rmsese nepstor.
Se pieptna doar cu mai mult ngrijire, alegea cravate mai frumoase i i
fcuse un costum elegant n dungi, la mod pe atunci. Leafa nu-i mai ajungea,
cu toate c nici lui Jzio nu-i mai trimitea nimic.
Juszka se emancipeaz, nu peste mult timp va fi al nostru optea
adesea Ry.
i Jan se emancipa, ntr-adevr. Organizarea falimentului l pusese n
legtur cu o mulime de persoane, fcuse cunotine noi. Patronii l sprijineau.
La Jadzia nu se mai gndea, o uitase repede. Cteodat se ducea cu trsura la
parcul azienki, intra s bea o cafea neagr la Patelnia, iar duminica dup-
amiaz, bine mbrcat, se plimba cu bastonul n mn pe aleea principal din
Saski Ogrd. Arta minunat, fiindc femeile se ntorceau s-l priveasc, era
proaspt i vioi. Emana tineree i for. ncepea s-i dea seama de asta i era
cuprins de o plcere pe care n-o mai simise nainte. Cu Antek rupsese relaiile
aproape definitiv, cci socotea c-l compromite cunotina cu un cizmar
srccios mbrcat i obosit de munc.
Fa n fa cu magazinul lor era o cofetrie unde venea neobinuit de
mult lume. De la un timp Jan observase c este privit cu insisten de casier,
o fat zglobie i frumoas. Se vedeau prin fereastr. n curnd se cunoscur
din vedere i se salutau. Se duse de cteva ori seara la cofetrie s bea un ceai.
i plcea foarte mult, numai c nu ndrznea, nu tia cum s nceap vorba.
Vedea c l pierde din ochi i se nroete la intrarea lui i asta l mgulea mult.
ntr-o sear, la plat, ddu o rubl, iar ea i napoie cinci. Era att de zpcit,
c bg banii n buzunar fr s-i mai numere. Observ greeala abia la un
chioc cnd i cumpr igri i se hotr s-o atepte n faa cofetriei i s-i
napoieze banii cnd va iei. Aa i fcu. Intr n vorb cu inima btndu-i,
ceru voie s-o conduc i ea accept. Mergeau aproape tcnd. Dei tremura de
nerbdare, nu era n stare s nchege nici mcar o fraz i s-i vorbeasc
despre dragoste .a. n sfrit, ca i cum atunci i-ar fi amintit, i spuse de bani
i-i ddu napoi. Fata neg cu hotrre posibilitatea unei greeli i-l ncredin
c el i dduse cinci ruble, de vreme ce ea i-a ntors atta. O conduse pe strada
Browarna. O chema Jzia i locuia cu prinii. Tatl era camerier la Hotelul
European. Avea coal. O sor mai mare era cstorit cu un funcionar.
Fratele era ef de serviciu ntr-o distilerie. i plceau grozav trandafirii i
prjiturile cu marmelad de ananas. O dat la dou sptmni era liber. Pe
drum i mai spuse o mulime de lucruri interesante. i aa ncepu idila. Dup
vreo lun de cnd o tot conducea acas, a venit la el i i s-a druit. Fata se
ndrgostise de el la nebunie, el n schimb o considera doar o legtur
trectoare. Iubirea aceasta l mgulea, nu-l costa nimic, ba i mai aducea i
venituri frumoase, cci restul multiplicat devenise un obicei ce se repeta de
cteva ori pe lun. Jan se obinuise i nu vedea nimic ru n asta. A fi un
ntru dac n-a lua cnd mi se d i spunea, i primea. Se mbrca mai
elegant, i n zilele ei libere o ducea la teatru, apoi la restaurant. Se ascundea
att de bine, nct nimeni, afar de Ry, nu-l suspecta de nimic, pentru c
frecventa n continuare crciuma pentru acoperire.
Aa se afunda treptat n noroi. Jzia l-a plictisit repede cu ateniile ei;
ncepea plnsul, reprourile, oaptele despre cstorie.
Pe mine n-ai s m duci la altar. Ehe, eu nu sunt prost i spunea i
devenea inaccesibil. Nu se vedeau cteva zile n ir, uneori se hotra s rup cu
ea, dar i prea ru de mngierile oferite pe gratis, de banii pe care-i primea,
i, cteodat, de trupul ei alb i de temperamentul acela nflcrat.
Acum triesc i eu ca la Varovia, se gndea. n magazin devenise
nesuferit pentru colegi, i trata de sus, ca pe nite subordonai. Fa de femeile
care veneau s cumpere cte ceva se maimurea ntr-un mod prostesc,
podlasian, cum l numiser. Se expunea cu brutalitate i pe fa. Cameristele,
chelneriele mai tinere ncepur s se perinde prin camera lui n schimburi din
ce n ce mai proaspete. Pltea de regul cu ironii, le arunca afar sau le scotea
ochii cu vreo pereche de mnui de la rebut i alte nimicuri, adunnd tot felul
de suveniruri: inele, ace, pe care i le druiau fetele ndrgostite de el. De Jzia,
care i fcuse o scen, gsindu-l cu alta, se despri nespus de urt. Cnd fata
ncepu s plng i s-i reproeze c i-a sacrificat totul, el rse cinic.
Tot ce-a mai lsat ultimul dinaintea mea.
Cum te las cugetul s vorbeti aa! Nu tii cum m-ai gsit? Nu-i mai
aduci aminte?
Drgu, pleac cu Dumnezeu, ct mai eti ntreag.
Pe mine m goneti, dar banii ai tiut s-i iei i spuse ndurerat.
Se nfurie i o fcu hoa. Izbucni cearta, din care Jzia iei btut bine
i aruncat pe u afar.
Acum plutea cu toate pnzele pe marea murdar a vieii oraului. Ry l
introducea pe nesimite n lumea plcerilor necunoscute, conducndu-l ncet
spre limanul la care voia s ajung. Acas se ducea ca i mai nainte, dar
numai pentru a-i orbi pe meseriaii trguorului i a strni invidia fiilor
vecinilor cu cilindrul i cu mondenitatea lui. Aa de repede deczuse, att de
mbibat era de mirosul pestilenial al cmruei i al mediului, nct atunci
cnd i veni mama i intr n magazin, se nroi tot i, fr s-o salute, o duse
degrab n camera lui. i era ruine c era mbrcat fr gust i puin
caricatural. Colegilor le-a spus c e gospodina lor de acas.
Era ca un fruct copt, care se acoper dintr-odat cu pete de mucegai i se
descompune fulgertor sub influena aerului stricat.
Minea la fiecare pas. Cumpra fotografiile gloriilor la mod, se informa
cu lcomie de amnunte fr importan din viaa lor, de felul n care vorbesc,
de obiceiuri i defecte, ca s poat s se mpuneze la crcium sau n faa
efilor cu relaiile pe care le are, delectndu-se cu impresia produs de
povestirile lui. Vorbea cu atta dezinvoltur de femeile din lumea mare ori
mijlocie, pe care le cunotea mai mult sau mai puin din magazin, de la teatru
sau de la dans, nct trezea ncrederea. Cu patronul, care era un nflcrat
iubitor de teatru i cunotea scena nu numai din sala de spectacol, discuta
adesea cu pasiune despre arta actorilor. Se ducea de preferin la piesele care
conineau cele mai multe bancuri piprate, ca s le poat repeta dup aceea cu
mimica corespunztoare. Cu cel mai mare dintre fiii efului se cert la cuite
pentru c acesta, plictisit de maimureala lui, i zise o dat la cin:
Eu credeam c n Podlasie sunt numai oameni.
Da? i ce-ai mai vzut?
Maimue care imit caraghioslcurile de la circ.
Mie mi spui asta? ntreb Jan atins.
Ei, fie i aa. M apuc greaa tot ascultnd i privind ntruna aceeai
porcrie, repetat cu o ncpnare idioat.
De ce-i porcrie?
Pentru c este. Pentru c aceste lucruri sunt potrivite pentru
denaturaii din casele publice de pe Saka Kpa; un om cu mintea ntreag
poate simi numai repulsie fa de asemenea insolene. E desfrnarea de cea
mai joas spe, autoviolarea care prbuete cu totul burghezia noastr.
Deci, tu consideri c i aa noi suntem destul de deczui? ntreb
patronul cu rceal.
Putrezi ca un copac uscat. Ce s-i mai spun eu, tat, parc dumneata
nu tii!
tiu c ai cam luat-o razna, dar asta e boal de tineree, trece repede;
eu am vzut muli care tunau i fulgerau, iar acum sunt la fel cu ceilali. Aa
vorbeti doar atunci cnd nu trebuie s te gndeti la ziua de mine. Mai trziu
o s te gndeti numai pe cine s jupoi, ca s poi s trieti. S lsm asta.
Mergi mine cu noi la o petrecere n aer liber?
Cine mai merge?
Noi toi, domnul Jan, Nietowii, Tolek cu ai lui, familia Ppkowski i
logodnicul Jadziei. Hai i tu, o s vin i btrnul Pudeko cu fiicele, pltete
zestrea cu bani pein. Iar cea mai mic
O isteric, sufer de neurastenie acut. Ce s fac eu acolo?
O s petrecem de minune.
Mie nu-mi plac beiile i tumbele prin iarb verde, iar flirtul cu fetele
lui Pudeko nu constituie o plcere aa de mare, nct s merite s te scoli
pn-n ziu. Jadzia, mi place logodnicul tu, e un tip agreabil. mi vine
cteodat pofta s-i trntesc un pumn n nas, aa, de prob; sunt curios cum
ar reaciona. Ai avea marinata gata. V topii unul dup altul, nu?
Las-o n pace! strig mama.
N-am vzut o dragoste mai mare dect la aceast pereche.
Mi-a spus mtua Grzybkowska s treci pe la ea.
Nu i s-a mai nzdrvenit preotul?
Ba a nceput s mearg.
O s-l nfulece cu totul, dac e aa de prost.
Nu vorbi prostii. E obligat s se ngrijeasc de nepotul ei.
Are cam muli nepoi i toi sunt la seminar.
i iei.
Jan nu intervenea niciodat cnd vorbea el. Simea c-i fuge pmntul de
sub picioare, aa c, dei era furios, tcea de team s nu-l ae. Fiul acesta
mai mare era cel mai puin iubit n familie. Avea un fel tios de a spune
adevrul n fa. Cinismul su rece sfia contiinele acestea delicate, iar
batjocura fichiuia ca un bici modestia fals, ipocrizia i nimicnicia vieii lor.
Era aspru pn la nenduplecare. Patronul intenionase s-l pregteasc
pentru a-i prelua afacerile, dar el i-a spus categoric c nu e fcut s nele pe
alii i s-a nscris la universitate, la tiine naturale; dac s-ar fi dus la Drept
sau la Medicin, mai c l-ar fi iertat, dar la tiine naturale!
Eti cu siguran un prost fr pereche i-a spus tatl. S dau
faliment dac tu o s ctigi cu facultatea asta mcar de-o pereche de ghete. O
s crpi de foame cu naturalele tale.
Parc-aa n-am s mor, nu?
Cel puin o faci i tu ca un om care e n rndul lumii, nu ca un
neisprvit.
Asta nseamn cu preot, cu lumnare, testament i tot ceremonialul
corespunztor. Dumneata uii, tat, c de vreme ce numai o dat se moare, i
este indiferent cum te despari de via: n urletele cinilor sau n dangtele
clopotului.
Tu atta tii, s scuipi pe lucrurile sfinte.
Pentru c sfinenia asta prostete omul; este acea cramponare cu
ncpnarea ignoranei de formele perimate, vetuste i murdare de atta
ntrebuinare ca o hain veche, respingtoare.
O s ajungi departe cu ideile astea. witochowski44 sta e o
adevrat molim, contiina lui n-o s poat rspunde pentru toi cei crora
le-a zpcit minile.
L-ai citit vreodat, tat?
Cum vine asta, i mai i bai joc de mine? Eu s citesc Prawda45?
M doare mult ce-mi spui, tat. Numai la noi e posibil ca cineva s
pun la stlpul infamiei un scriitor pe care nu numai c nu l-a citit, dar nici
mcar nu tie ce a scris.
Niwa46 ne informeaz destul de bine.
Ah, adevrat. Avei ndrumtorul pe care-l meritai. ranii spun c
din bufni oim nu iese, i au dreptate spuse cu amrciune.
S caui un profesor de limba englez pentru Jadzia adug mama,
vrnd s pun capt acestei discuii neplcute.
Vrei s nvei englezete? se adres el direct Jadziei.
Da, Tola Gociwska i Regina nva. Acum asta e la mod.
Moda prosteasc face din voi nite pudeli. Pe tine te intereseaz numai
ca s spui i tu c nvei englezete i cnd ai ocazia s rosteti vreo fraz n
limba englez.
Astzi eti insuportabil.
Nu tiu s fac aport la comand.
N-ai nici un pic de inim. n cas toate le vezi n ru.
Pentru c a vrea s le vd mai bune. Jadzia, n-a vrea s-mi vorbeti
de inim tocmai tu.
Distonezi brutal, habar n-ai ct poate s doar sinceritatea ta.
Porumbio, surioar, mai las podoabele stilistice. i vor seca repede
rezervele i vei da chix, aa c, Jadziunia, taci din gur; i voi aduce o cutie de
praline i-mi vei zmbi iari dulce.
Eti ngrozitor!
i mai cum? D-mi voie, mi place s te ascult cnd ciripeti, atunci
eti ntr-adevr frumoas.
Te pori cu mine de parc nu mi-ai fi frate, ci un
S zicem, un senegalez.
Chiar aa, un slbatic, eti, eti spuse aproape plngnd.
N-o s gseti epitetul corespunztor. Nu eti n stare nici s gndeti
ca oamenii.
nceteaz odat. Astzi eti de-a dreptul imposibil l cert mama.
O terg, mmico. Noapte bun, nu voi mai distona armonia familiei cu
prezena mea.
i srut mama, apoi tatl, naintea Jadziei fcu o plecciune att de
adnc, nct aceasta putea s-i vad spatele slab prin uniform, i iei. Locuia
n ora i numai seara, destul de rar, venea pe acas. Jan plec i el
numaidect, dar n drum trecu pe la crcium s se mai nvioreze.
Una de percal n dungi! ceru el n jargonul localului.
Ai vreun necaz? l ntreb Ry, salutndu-l.
Am ascultat la patron attea palavre, c trebuie s-mi grbesc digestia.
Te nscrii cu noi la cheful de mine, la iarb verde?
Nu, c m duc cu familia patronului.
D-le cu tifla. Aranjm o petrecere pe cinste. O s te distrezi a-ntia.
Bine. Trebuie numai s scap de patron.
Spune-i c-i vine mama sau ceva asemntor.
M descurc eu.
Adevrat. Acum tu eti cel care ne poate da lecii.
Tipe sunt?
Fiecare i-o aduce pe a lui. Va fi ns i o mic rezerv pentru orice
eventualitate.
n cazul sta o s-mi aleg ceva acolo.
Se scuz fa de patron i plec cu toat banda la Bielany47. Erau la vreo
cincizeci de persoane i cu toate c se mbtase aa cum se cuvenea la un
picnic, i czu cu tronc una dintre femei.
A cui e? o ntreb pe gospodina localului, artnd-o pe cea care
tocmai dansa.
Deocamdat a nimnui.
Aha, cu cine a venit?
Cu noi.
O cunoti?
O s stea la noi. Mi-a fost ncredinat mie, e o ocazie rar, fat de om
cu dare de mn adug mai ncet.
Jan o acost i n-o mai prsi pn la sfrit. i plcea grozav. ncerc s
avanseze fr jen, dar l reinu cu un gest i cu o privire, c rmase prostit. Se
cumini i o rug umilit s-l ierte. De celelalte femei curat aduntur era
departe ca cerul de pmnt. Avea atta demnitate i distincie, c nu se putea
compara cu niciuna; Jan, care le srutase pe toate, ca un beiv ce se respecta,
i se tvlise cu ele pe iarb, i veni repede n fire. Ori de cte ori ntlnea
privirea ochilor ei cenuii i inteligeni, se simea prostit, fr s tie de ce.
Picnicul reui de minune. Se mbtar cu toii cum nu se poate mai ru; civa
chiar i vomitar. Ry izbi cu capul ntr-un stejar i-l tot izbi, plngnd, pn
cnd l crar la omnibus n nesimire. O pereche se btu din dragoste, alte
cteva se rnir prin pdure, unul i rupse civa dini n ncierare, iar o
femeie i pierdu turnura, pe care o cuta, plngnd i inndu-se cu
amndou minile de locul unde fusese prins. Civa fur dui la arest,
fiindc voiau cu tot dinadinsul s treac Vistula not i mergeau despuiai prin
pdure, cutnd vadul. Nevasta patronului crciumii strngea n brae capul
soului, fr s ia n seam c acesta i mnjea rochia, i-i optea cu o voce
melancolic: Mareczek, inimioara mea zmbind totodat ctre cei care se
mai ineau pe picioare i dansau fr vest i cu pantalonii descheiai un joc
nemesc. Femeile i destinuiau secretele i sugeau la coniac ca nite pompe.
Unul acoperise un scaun cu un ervet i, narmat cu o furculi, l ucidea,
mormind, avnd nfiarea lui Aruszno: te ucid, te spintec, bestie! i-i
rostogolea tragic ochii tulburi, incontieni, pn cnd czu alturi, ca un
cadavru.
Jan dans numai cu noua cunotin; voia s-i spun ceva, dar era att
de beat, c nu putea s lege dou vorbe. Fata l rug s nu mai atepte sfritul
i s plece mpreun i el accept. Avea trsura lui. Dup ce urcar, adormi tun
i se trezi abia luni dimineaa. Habar n-avea cum ajunsese acas. Capul i
atrna greu, dar i aminti de noua partener i parc-i era dor de ea. E
frumoas gndea, numai c nu putea s-i aminteasc exact faa ei. Seara o
gsi la crcium. l intimida i mai mult. Se aez lng ea i ncepu s se
scuze pentru ziua de ieri, dar cu un zmbet i cteva cuvinte banale l ls
singur i se duse s mpart bere clienilor. Jan ncepuse s nutreasc ceva ca
un fel de respect pentru ea i toat seara o privi cu insisten. Voia s afle mai
multe despre ea, dar nici crmria nu tia. Se lsa cu mirare n seama
impresiei pe care o fcea asupra lui. Simea c ncepe s-l intereseze mai mult
dect oricare dintre cele de pn acum. De cte ori i atingea mna, ncerca o
plcere copleitoare i se simea att de bine cnd se uita la ea. Intuia cu o
ncntare imens moliciunea corpului ei bine fcut; l apuca ameeala, uitndu-
se la oldurile largi i la pieptul bogat, plin. Indiferena ei l nfierbnta i l irita
i mai tare. Buzele de un rou sngeriu, faa alb, palid i prul negru l
aau, cutremurndu-l de plcere. De cte ori aducea ceva la masa lui,
aproape c-i pierdea judecata i-i venea s-i mute gtul alb cu pielea
catifelat, acoperit de pufuor negru. n cteva rnduri vru s-i fac cinste,
aa cum se proceda cu celelalte fete. l refuz cu rceal i hotrre. Vru s se
apropie de ea, s-i vorbeasc mai mult, dar l evita sau l tempera cu o
indiferen dispreuitoare. Aproape toat banda se da n vnt dup ea, dar
niciunul nu avea mai mult noroc. Crmarul se cam strmba de ciud, cci i
supra clienii, dar nu spunea nimic. Ry o nconjura cu un respect adnc i-i
atrgea atenia lui Jan asupra ei cu un entuziasm fr margini. Zmbea pe
furi vznd c Jan i pierdea pur i simplu capul din pricina ei.
Se inea departe de clieni ca i de celelalte colege. Era tcut i
posomort. La nceput i spuneau domnioar Maria, dar mai apoi trecur la
Maka, aa cum se obinuiete n orice crcium.
Doar Jan, de cte ori voia ceva, mai c se scula n picioare, ca prin
aceasta s-i accentueze i mai mult rugmintea. Sttea aici seri ntregi. Ba
venea i ziua de cteva ori s-o vad, c nu mai putea s stea fr ea. Se
ndrgostise cu adevrat i o iubea cu patim. Rupse toate legturile mai vechi,
abandonndu-se cu pasiune acestui sentiment. i vorbea prin mii de nimicuri
despre iubirea lui, era disperat c se arta att de indiferent i c l evita
aproape pe fa, acum. Nu ndrznea s-i spun deschis ct de mult o iubete.
Trecuse aproape o lun, dar el nu naintase nici un pas. La crcium
ncepuser s-l cam ia n rs, dar s-au linitit repede cnd le-a promis c le va
sparge capetele cu halbele de bere, dac nu-l vor lsa n pace. Nu mai tia ce s
fac, la magazin se plictisea, cu toate c avea destul de lucru cu pregtirea
falimentului, acas nu putea sta locului. Vizitele n familia efului le rri i le
scurt pe ct i sttu n putin. Domnioara Jadwiga era suprat pe el,
pentru c nu mai avea cine s-i suporte capriciile, btrna se necjea c nu
mnnc, iar patronul fiindc nu mai avea cu cine s bea bere. Nu-i psa prea
mult de suprarea lor i se ducea la crcium. Pe Maka o conducea n fiecare
zi, mergnd departe n urma ei. ndrzneala, tupeul i pieriser, ncetase chiar
s mai mint. Tot ce nu era n legtur cu ea pierdea orice interes, de se mira
singur de el. nghiea o cantitate enorm de bere, numai ca ea s-i mai aduc
iari. De cte ori pltea consumaia, i lsa de trei ori mai mult baci.
n sfrit, se hotr s discute cu ea, fie ce-o fi! Veni o dat mai trziu,
dup ce meditase i plnuise cum s procedeze. Intrnd, observ, parc, o
roea de bucurie mpurpurndu-i pentru o clip faa.
Crciuma era pustie. Numai ntr-o camer stteau civa tineri la lumina
lumnrilor, iar printre ei, Antek, mbrcat elegant, strlucitor, vorbea tare i
rdea zgomotos. Maka se uita la Jan cu anume blndee parc. Tocmai voia s
nceap vorba cnd se auzi:
La doi! De patru ori bere.
Maka le puse berea dinainte i vru s plece. Antek o apuc de mn.
Domnioar Mania, aeaz-te la masa noastr. Poate vrei s bei ceva?
Mulumesc. D-mi drumul.
Fr mofturi, ce dracu, eu pltesc. Ca mine zboar burlcia i va
trebui s pui fru la toate.
Domnule, te rog.
Hai, frumuico, rmi i o cuprinse cu braul, o trase spre el i o
srut drept pe gur.
Animalule! i scuip cu scrb, zbtndu-se s scape.
Ce te scumpeti aa, drguo? Parale se gsesc destule.
D-mi drumul.
Dup ce te mai srut o dat i o nfac mai cu putere.
nfuriat peste msur, l trsni n fa i i se smulse din mini. Antek
njur grosolan i, dei abia se mai inea pe picioare, sri dup ea. i tie
drumul Jan, aproape verde de mnie, rsuflnd greu din cauza geloziei.
ncotro? ntreb rece.
Car-te. Stricata asta, Dumnezeii ei a ndrznit s m pocneasc
peste bot, o nv eu minte.
Bine i-a fcut. Anteczek, biatule, spal putina, ct mai eti ntreg i
nevtmat.
Cum? Ce? S dea n mine una ca asta?
De ce te-ai legat de ea? Aici nu e grajd, auzi?
Ce nseamn asta? Eti impresarul ei? Bani am, nu-i fie fric.
n loc de rspuns, Jan l nha de grumaz i-l arunc n mijlocul
companionilor ca pe o otreap. Acetia srir la el, dar i cinsti aa de bine cu
un scunel, c ncepur s zbiere. Se isc nvlmeal i veni crmarul.
Antek, beat, cu faa zdrobit de piciorul mesei, se jeluia cu voce plngtoare:
Pi ce, nda, domnule, nu mai ai voie nici s glumeti cu o fat, nda,
domnule, s-o srui. Eu o rog, nda, s bea cu noi, o srut ca pe una cinstit i
asta, nda, domnule, m pocnete la mutr. Auzi, patroane! Sunt un client
permanent, lua-o-ar dracu, permanent! dar dac m nfrumuseai aa basta!
la biseric cu astfel de crcium. Nu mai dau pe-aici de astzi ncolo, nda,
domnule, nici pentru un ap, al dracului s fiu! Ne socotim noi, fecioraule, ne
socotim noi, pui de leahtic. Ho, ho. S plecm, Dumnezeii m-si din bomba
asta. n familie, nda domnule, meseriaul cumsecade e respectat. S mergem.
l luar de bra, fiindc nu se mai putea ine pe picioare i ieir.
Patronul se repezi furios spre Mania care sttea linitit n u.
Ce i-a cunat, domnioar?
Nimic, m-a jignit.
Cum, cum! Te-a jignit? Ia uite la ea, Sfnta Precesta! mi bai clienii.
Domnule, v spun c nu voi permite s fiu insultat.
Mare lucru c te-a srutat! Pentru ce eti pus aici? A doua oar s
nu se mai repete, c te dau afar. Clientul care mnnc, bea i pltete cu
bani ghea vrea s mai uite de necazuri, s se mai distreze, iar tu i faci
scandal. De ce v in aici? Ia uite la ea, sfnta! se teme de pipial. n loc s fii
supus, ca s-i faci s vin mai des aici, s-i atragi, tu
Dac nu v place, pot s plec.
Da du-te dracului, fie i de astzi. Parc-ar fi vreo contes, domle, da
Te pltesc, domnioar, i-i dau s mnnci ca s-i faci treaba cum se cuvine;
dac nu-i place, du-te unde i-a nrcat dracu copiii.
Palid ca o moart, cu dinii ncletai, Maka tremura convulsiv de
mnie reinut. Ochii ei aruncau fulgerri scurte de ur, care-l intimidar pe
patron i-l fcur s se opreasc din vorba.
Jan tcea, cu toate c era indignat n ultimul grad. Cuprins de o furie
nprasnic, era gata s-l ia de gt i s-l sugrume, s-l calce n picioare, dar
Maka l reinu, lundu-l de mn. Strnse palma nervos, puternic, gsind n
asta singurul mod de a-i descrca mnia. Linitindu-se puin, se duse dup
Marek i-l oblig s-i cear iertare de la Maka. L-ar fi adus tr, dac n-ar fi
vrut, aa de adnc simea jignirea ei.
i mulumesc, domnule i spuse scurt, strngndu-i mna. Avea
lacrimi n ochi i o amrciune adnc n glas. Jan se cutremur de bucurie, se
blbi, nu spuse nimic i zbur afar din crcium, ptruns de presimirea c
i ea l iubete; era att de bucuros, c uitase tot. Abia mai trziu i trecu prin
minte c astzi putea s-i vorbeasc despre dragostea lui.
De ce n-am profitat de ocazie? Aa nu mai pot rbda. ntmple-se orice,
mine am s-i spun tot.
Ziua urmtoare sttu n magazin tot timpul ca pe ghimpi i imediat dup
ora opt plec la crcium. Toat seara vzu cu bucurie c Maka se uita cu
plcere la el, nvluindu-l ntr-o privire cald, bun.
M iubete sau mi este profund recunosctoare medita emoionat i
pierdea partid dup partid. Ry se nvrtea n jurul mesei de biliard, zmbind
ironic.
Juszka, tu astzi nu mai deosebeti pe patru de o dubl.
Am intit bila neagr spre col, dar abia am ters-o.
tiu eu ce inteti tu. Alba la mijloc.
Patru cu bila neagr.
Nu faci nimic, te-nfunzi. Lovitura asta nu e pentru un fraier; aici
trebuie o mn de maestru.
Va fi. Fir-ar s fie, iar am greit!
Da, dar face o i vd.
Jan nu rspunse. terse tacul cu creta i se uit la Maria care sttea n
camera vecin.
L-ai vzut azi pe Wacek? Era fiul mai mic al patronului, care conducea
secia de vinuri.
Nu, de ce?
Bronka l-a prins aa de bine, ca biatul e aproape pierdut.
Uite, stridia!
Cu ampanie ar putea s-o nghit mai uor. Acum poate s-l spele ct
i place. A mobilat-o scump.
E aa de avut? Nu tiam. Are o sut de ruble pe lun, i atta nu-i
ajunge.
Cheltuie de patru ori mai mult. Nu-l controleaz nimeni la cas, oho,
sta e un mecher.
Nu vorbi prostii, Wacek e un biat cinstit.
Pi eu spun altfel? E mai detept dect tine, fiindc se gndete i la
el.
nceteaz, niciodat n-o s cred ce spui. Wacek e la fel ca mine.
Eu te-ntreb un lucru. tii ct cheltuiete patronul pentru vinuri, votc,
bere i alte buturi, pe care le tot consumai, ei, tii?
Nu, pentru c eu in numai socotelile magazinului.
Ei vezi? El nu trebuie s dea nici un ban.
Jan l privi mirat.
Kunke i d totul degeaba.
Ho! ho! Ai nc nevoie de practic. Eti nc prea credul. Kunke ia
marfa de la Wacek pentru magazinul su. Socotelile merg negustorete, n
ordine, iar eful o ia de la Kunke. Trei capete de minitri nelepi.
Ai fric de Dumnezeu. eful meu s fac aa ceva? E o porcrie doar.
E o afacere fain. De cum am aflat de crdia lor am tiut c aa stau
lucrurile i nu altfel. Mi-am zis de la nceput c este aa i ntr-adevr aa este.
Asta e o minte care face banii i rse ncet, ndelung.
Terminar partida. Ry plec la bufet, iar Jan ncepu s umble ncoace i
ncolo prin sala de biliard, impresionat neplcut de aceast descoperire. Nu era
convins, dar pe Ry trebuia s-l cread.
E o porcrie, o mrvie. Vreau s vd cu ochii mei, nu e cu putin.
Se chinuia, fiindc i se spulbera nc o iluzie, i era necaz c crezuse
atta vreme n cinstea efului. Nu se poate i zicea mereu, dar n acelai
timp i veneau n minte multe amnunte care-i ntreau bnuiala. Chefurile
care se ineau lan, primirile fastuoase la care vinul curgea grl i
delicatesurile care se consumau ca pinea cald, iar, pe de alt parte,
cunoscutul spirit de economie al soiei patronului, zgrcenia datorit creia
fcuser avere, ncepeau s i se deschid ochii. O nelinite plin de team
ncepea s pun stpnire pe el. Nu-i mai da seama ce e bine i ce e ru. Cine
are dreptate, el sau Ry! Wacek, fiul rsfat al efului, face asemenea mgrii
n crdie cu tatl su. i Kunke sta, piosul negustor catolic, furnizorul
vinurilor de precestanie, la care venea toat lumea clerical din ora! O
mulime de preoi, ba chiar episcopul n persoan era cel mai bun prieten al
su. Ce dracu s nsemne toate astea, fa de cine se prefac ei altfel dect sunt?
De ce una spun i alta fac? Mcar dac n-ar avea tot ce le trebuie, mai c E i
asta o band ca aceea de la cmru, poate i mai rea. Dar situaia lor le-ar
permite s respecte normele morale. l stpnea o dezamgire amar; ceea ce
simea fa de prefctoria i respectul cu care erau nconjurai de alii, poate
la fel de ri, nu era indignare, ci o furie nestpnit. Toi erau aa. Toat lumea
e la fel spuse cu asprime, dar i schimb numaidect prerea cnd se gndi
la prinii lui. Acolo mai sunt nc oameni cinstii. i trecur prin faa ochilor
feele aspre, muncite, sufletele curate ale semenilor leahtici care-i lucreaz
ogorul cu trud sngeroas, cteva chipuri de meseriai, apoi siluetele de
rani pe care i-i mai amintea i la care se gndea cu mil, cu nfiorarea
omului deprins cu bunstarea; trecu n revist viaa lor grea, mizer. Nu-i veni
prea la ndemn, cci simea de-a dreptul repulsie pentru o astfel de via.
Dac n schimbul onestitii i se d numai atta, dac numai la asta ajungi,
atunci atunci eu n-am s merg pe drumul sta. N-a rezista. i n definitiv
pentru care motiv? de ce? la ce bun? O venic trnt cu srcia, iar la sfrit o
moarte asemntoare cu a celor care i-au trit viaa din plin, care
Se simea ciudat de ngrijorat de aceste meditaii, intimidat, nu era n
apele lui, ca un om cruia i s-a scos legtura de pe ochi, sau ca un ntemniat
pe care mprejurrile ori destinul l-au smuls pe neateptate din ctuele pe care
le purta de la natere, din ctuele religiei, ale castei, ale credinelor i ale
moralitii, i oferindu-i libertatea, i spun: pleac iar lumea ntreag st
deschis naintea lui i toate drumurile sunt libere i el i bate capul ncotro
s-o apuce, pentru c ar vrea s tie mai nti unde va ajunge. La captul
fiecrui drum se gsete inscripia: Moarte i stpnete ntunericul, neantul.
i peste tot domnete vacarmul, nvlmeala, ntrecerea reciproc i o astfel de
nebunie neneleas, de parc acolo ar scrie Nemurire. Duc-se dracului
toate, de trieti ntr-un fel sau altul, mai devreme sau mai trziu tot trebuie s
dai ortul popii i spuse i se ndrept spre bufet s bea o bere.
Ry i fcu Mariki un semn discret i intr n cmru.
Ia d-mi mna, domnioar!
i ntinse, neglijent, mna stng.
Asta e de la el, pentru mpcare spuse, punndu-i n deget un inel
minunat.
De la el? ntreb ncet, parc nevenindu-i s-i cread urechilor. De la
el! Se cutremur toat, ca i cum ar fi trecut prin ea o flacr de indignare, de
suprare, de ur i Ry i explic:
Da, de la cel iubit.
i dumneata ndrzneti s faci pe comisionarul!
Ce e ru n asta? Oamenii se ceart, se mpac
Ah, nemernicul, nemernicul!
Urte vorbe, dar oricum, nu sunt dect vorbe. Pot s te asigur c
dorina lui e s-i cear iertare, iar dragostea lui este tot att de mare ca i
nainte. De ce s-l numeti nemernic, dac acest, nemernic te vrea pe
dumneata. Ce-a fost nu se mai ntoarce, nu-i aa? i o nvlui ntr-o privire
cinic, otrvit. M-a rugat continu s-i dau inelul sta, ca o garanie a
mpcrii, i cheia de la locuin. Vei gsi acolo toate cele de trebuin unei
femei cu situaia dumitale. n definitiv dumneata tii c el nu s-a artat
niciodat zgrcit cu banii. i dorete sincer s fii fericit. Crciuma nu e pentru
dumneata. Cu puin ndemnare ai putea s-i asiguri un viitor frumos,
trebuie numai s tii cum s-l iei. Ei, dar n-o s-i dau eu sfaturi, doar nu
vorbesc cu o ageamie. Ce s-i spun? Ateapt cu nerbdare ca orice ndrgostit.
Ar fi fcut asta mai de mult, dar abia ieri a aflat, ntmpltor, unde eti. N-a
mncat i n-a dormit dou luni de zile, cutndu-te. O dragoste ca asta se
cuvine preuit. Ce s-i spun? Cnd te mui? Am primit sarcina s te instalez
eu. Nu se cuvenea s vin el aici nelegi i dumneata ei, aadar, de acord?
Ce s-i spun, ce s-i spun? repeta ntruna, asurzit de cuvintele lui,
care o legnau ca o volbur de ap, acoperind-o de ruine. O npdea durerea
chinuitoare a urii, contiina decderii complete din vina acestui nemernic.
S-i spui uier ncet, printre dini c e cel mai josnic om, un
tlhar ordinar. Ia-l, ia inelul, d-i-l napoi i spune-i c nu exist blesteme cu
care s nu-l fi blestemat. Auzi, domnule? Nu exist nenorociri, pe care s nu i
le doresc din adncul sufletului, att de puternic c se vor ndeplini cu
siguran. Spune-i, domnule, c l ursc i l blestem n fiecare zi, n loc de
rugciune. Mai bine sfresc n strad, pe trotuar, ntr-un bordel dect s fiu a
lui, fiindc aa voi fi curat mcar n faa contiinei mele. Prefer s m arunc
n braele dumitale, dei mi-e sil de dumneata ca de o jivin scrboas, dect
s locuiesc sub acelai acoperi cu el. Spune-i s nu-mi mai aie calea, pentru
c eu am doar viaa de pierdut i a putea-o sacrifica, numai s m rzbun. Ah,
Doamne, Doamne, cum pot s triasc asemenea nemernici i s rmn
nepedepsii?!
Sunt necesari pentru meninerea echilibrului, altfel ar fi prea muli
sfini ca dumneata uier, ascunznd inelul. Deci ultimul dumitale cuvnt e:
nu.
Nu, niciodat, mai bine moartea.
Toate se vor sfri cu un nou amant mormi i iei furios.
Doamne, Dumnezeule, optea zdrobit de durere; lacrimile i se
prelingeau pe fa. Plnse ndelung, cu suspine.
Dup plecarea lui Ry, Jan, auzind hohote de plns, intr n cmru:
lumina micorat abia mprtia puin ntunericul. Se duse drept la ea i,
lundu-i mna, ntreb:
Ce s-a ntmplat?
Nu-i rspunse; nu putea s rosteasc nici un cuvnt din cauza plnsului.
Ce ai, domnioar Maria? Se aez lng ea. Hai, spune-mi, a putea
s-i fiu de folos cu ceva? Te rog mult, m-ai face cu adevrat fericit. Te-a putea
ajuta. De-ai ti ct m doare cnd te vd c suferi i ncepu s-i srute mna.
Nu trebuie s tiu eu? Ry e vinovatul? Poate c eti bolnav?
Ah, nu, n-am nimic, vezi i dumneata, e ceva nervos, trece repede
vru s vorbeasc liber, nepstoare, dar nu reui. Izbucni iar n plns.
M duci la disperare. Era foarte emoionat, simea c are lacrimi sub
pleoape. Voia att de mult s-o ajute, s-o liniteasc i suferea nespus c nu era
n stare s fac nimic. Adnc tulburat, sttea lng ea, netiind cum s
procedeze.
Plnsul ncet brusc. Se uit la el i iei fr o vorb.
Dup nchiderea crciumii plec odat cu ea i, ajuns n strad, o
ntreb:
Vrei s te conduc, da?
O faci adesea fr s m mai ntrebi.
Da dar de departe aadar se poate?
Voiam chiar s te rog s faci asta.
Birjar! strig.
O, nu, mulumesc, prefer s merg pe jos. Am nevoie de micare, vreau
s respir puin aer curat dup mirosurile din local, trebuie s obosesc ca s uit
mcar pentru o clip.
n tonul aspru, impresionnd neplcut, al vocii, strbtea amrciunea.
Merser ctva timp n tcere.
Domnule, te rog s-mi spui deschis, sincer, omenete, de ce te ii dup
mine, de ce de cnd m-ai cunoscut mi tot ii calea?
Ochii i strluceau aspri, reci, iar glasul i tremura scurt, aproape
mnios.
Te iubesc, domnioar rspunse fr ezitare.
Am simit asta. Dar tii dumneata pe cine iubeti? rosti moale,
cuprins brusc de sentimentul propriei vini.
Ce vrei s spui? Nu neleg.
tii dumneata cine sunt eu? Cum am fost? adug mai ncet.
i ce-mi pas mie! Eu te iubesc, i-mi ajunge. Trecutul i aparine.
O umbr i nnour o clip fruntea, dar se liniti repede i spuse totul
aproape pe deplin sincer.
Dar viitorul?
Viitorul i lu amndou minile i, apsndu-le pe buze, opti
adnc micat: Dac dumneata ai putea s m iubeti ct de puin, viitorul mi-
ar aparine mie, ar fi al nostru. Nu-i aa?
Nu prea tia bine ce vorbete, ce promite i ce vrea, dar se simea att de
fericit, o iubea att de mult n clipa asta Bucuria l inunda cu o cldur
nespus de plcut, simirile deveneau cuprinztoare iar el cretea dintr-odat la
proporiile reprezentantului speciei.
Maria se uita serioas la el, cu o tristee disperat; buzele i tremurau de
emoie i un strigt abia stpnit, un spasm de jale i durere uria i sfia
inima, rsufla greu, tremurnd toat. Era att de uluit, nct aproape c nu
mai vedea nimic, doar instinctiv simea o dorin nebun s i se arunce n
brae, s se cufunde n acest vis, din care s nu se mai trezeasc.
Nu merit o astfel de iubire, nu rspunse, n sfrit eliberndu-i
minile, i amintirile nvlir asupra ei.
Domnioar Maria!
Taci, s nu mai vorbim, mai trziu am s-i explic cum stau lucrurile.
Vru s mai rein impresia produs de cuvintele lui, dar totul trecuse; s se
afunde mcar n sunetele glasului, dar i acestea se risipiser n suflet.
Dumneata nu m iubeti?
Nu tiu, simt numai durere, preri de ru i o mare bucurie c nu mai
sunt singur pe lume.
Sunt al dumitale, dispune de mine cum i-e voia. Voi fi pentru
dumneata tot ce vrei. Sunt ru, dar te iubesc. Nu tiu s spun asta, dar poi s-o
vezi i s-o simi dup sunetul glasului. tiu, dumneata eti bun. mi spui c
nu eti demn de dragostea mea, nici nu vreau s aud aa ceva. Eti totul
pentru mine. Spune-mi doar c m iubeti. Eu n-a putea s simt mai mult,
mi-am pus ntreaga via n aceast iubire.
Nu-i rspunse nimic, i acoperi faa cu o batist i ncepu s plng.
La colul strzii Leszno, fcu semn unei trsuri i urcar. Ardea de
dorin s-o atrag spre el, i nu se putu stpni ca mcar n treact s-i
nconjure timid mijlocul cu braul. Maria se ghemui instinctiv lng el,
plecndu-i faa plns pe pieptul lui. O susinea cu delicatee, dar era chinuit
de nesiguran. O iubea att de mult, capul acesta care se odihnea la pieptul
su i era att de scump, iar plnsul ei l resimea att de dureros. l cuprindea
o jale necunoscut, ochii i notau n lacrmi. Starea ei sufletesac punea ncet
stpnire i pe el. Acum se simea nemrginit de bun, linitit, foarte puternic i
gata pentru orice sacrificii.
ncepuse s bureze, aa c birjarul opri, trase capota trsurii i mn
mai departe pe strada Leszno. Mai c nu observ. i plcea s-o in aa, s-i
simt btaia inimii, bucuria apropierii fiinei dragi. Cldura corpului ei l
umplea cu o moleeal plcut, ncepu s viseze, uitnd curgerea timpului.
Avea impresia c se afl de mult n aceast situaie i c aa va fi mereu de aici
nainte. Nu se mai gndea la nimic i savura destinderea cu nervii moleii. n
sfrit, o ntreb, acoperind-o mai bine cu nframa:
E bine aa?
O, da, e att de bine! M simt linitit, mpcat. S iubeti i s fii
iubit. Mi-e tare bine.
M iubeti?
Da, spre nenorocirea mea.
Poate dragostea s fie o nenorocire?
Da, pentru cei crora nu le e permis s iubeasc. Eu n-am voie s
iubesc, nu sunt demn de iubire.
Se ridic, ndeprtndu-se puin.
Da, da, dumneata nu trebuie s m iubeti pe mine i iar ncepu s
plng.
Nu mai zic nimic, fiindc te fac s plngi.
Ba, nu, vorbete, glasul dumitale m linitete, m asigur c ceea ce
aud nu e o iluzie.
S fie oare chiar att de extraordinar c iubesc?
Oh, nu, numai c dumneata m iubeti pe mine!
Nu tiu de ce vorbeti aa, dar te iubesc cu att mai mult, cu ct simt
c eti nefericit ai s-mi spui vreodat pentru ce suferi?
Da, i voi spune.
Poate n-o s-i fiu de nici un ajutor, dar te comptimesc mult i vom
mpri suferina.
Atinse vizitiul cu umbrela, i acesta opri.
Am ajuns spuse.
Aa de repede?
Sri s-o ajute s coboare, dar l rug s plece nainte de a se deschide
poarta, cci nu voia s vad portarul c a fost condus acas de cineva. Jan i
srut mna i urc. Birjarul era gata s porneasc; plesnise din bici i
ndemnase calul cu hurile, cnd Maria strig:
Domnule Jan! i se apropie n fug.
Jan se aplec puin n afar. Maria i cuprinse gtul cu braele i-l srut
cu patim pe gur. Luat prin surprindere, nici nu avu timp s-i rspund.
Pornete! strig ea la birjar. i trsura se urni, iar el sttea nucit,
netiind ce se ntmplase cu el. i pierdea minile de fericire. Un fior de plcere
i trecu prin ira spinrii i-i veni ameeal. Se ntoarse acas ptruns de o
cldur interioar. Iubea, iubea cu toat puterea celor 25 de ani. O iubea,
respectnd-o profund, fiindc simise de la nceput superioritatea ei n toate
privinele. O iubea i pentru c putea s-o adore.
Mndra Maka, inaccesibil pn la grosolnie cu toi, fa de el se art
alta, bun i sincer iubitoare. Se druia acestui sentiment cu entuziasmul
ndelung reinut, cu pasiunea temperamentului nbuit atta timp. Svrea
mii de ciudenii, ca s-i arate iubirea. Adeseori trebuia s-o roage s fie
prudent, s pstreze aparenele n local, fa de oameni, dei aceste dovezi l
legau tot mai puternic de ea. O bucurie copilreasc l cuprindea la gndul c
ea face toate astea numai pentru el. n fiecare zi dup ora nchiderii o ducea
acas cu trsura i de fiecare dat se ntorcea mbtat de srutrile ei i de o
iubire i mai puternic.
Cu toate c i ascundeau dragostea, toi aflaser de ea. Ry i urmrea
atent, cu un zmbet ngduitor, printesc.
Peste puin timp i permise s-o viziteze acas; o rugase de attea ori.
nchiriase o camer ntr-un apartament locuit de o pereche de btrni linitii i
niel idiotizai din pricina ncpnrii bigote cu care se ineau de rugciuni.
Avea o camer la care se ajungea prin locuina lor, nesat de icoane i
crucifixuri ca o prvlie cu articole bisericeti.
Cnd veni Jan, l prezent btrnilor drept un frate al ei. Nici nu observ
cu ct bunvoin se uitau la el, deoarece era teribil de surescitat i savura
dinainte ncntarea clipei cnd vor rmne singuri. Ah, nici n-ar fi putut spune
ct de frumoas i se prea n aceast locuin modest aranjat.
Fiind dup-amiaz, i spuse c-l va servi cu o cafea, i l srut cu
nfocare.
Era puin intimidat, nu putea s-i recapete libertatea micrilor. Simea
lipsa deprinderii necesare n astfel de mprejurri, era jenat de prezena
btrnei; stnjeneala inu doar pn cnd aceasta strnse cetile i iei,
nchiznd ua. Se aezar unul lng altul pe canapeaua nvechit, privindu-se
n ochi i srutndu-se. Deocamdat, nu simeau nevoia s vorbeasc, nici n-ar
fi avut ce. Se nfierbntaser amndoi i se aruncau mereu unul n braele
celuilalt. Abia dup ce se saturar de srutat, i cnd se mai potoli puin febra
apropierii, i povesti istoria ei. Povestea obinuit a fetei nelate i prsite,
sfrind cu blestemul i izgonirea din casa printeasc n momentul n care
tatl ei, un btrn puritan burghez, aflase adevrul.
i spuse totul n amnunt, urmrind atent impresia pe care o fcea
povestirea asupra lui. Jan rmase tcut. Abia dup ce termin, o ntreb cu
vocea puin nbuit:
Cine e?
Maka se cutremur la sunetul glasului i ntrzie s rspund.
Spune-mi unde este, cum se numete acest l sugruma gelozia.
i s-ar putea ntmpla vreo nenorocire, de aceea nu-i spun, nu
trebuie s-i spun.
O privi ciudat, se ridic i ncepu s mearg prin camer, fr s tie de
ce e suprat, fiindc, la urma urmei, prea puin i psa.
i-am spus c nu sunt demn s m iubeti. Acum dumneata o s
pleci i pctoasa va rmne iar n voia soartei. Voi pieri pentru c sunt
vinovat. tiam eu c de m voi destinui ie l tutuia pentru prima dat m
vei prsi, c aceast dragoste va fi nenorocirea mea. Pentru mine nu mai
exist nici o scpare, voi ajunge acolo unde cad cele care fac ca mine.
Vorbea ncet, cu un accent de nemrginit tristee n glas, minile i
atrnau inerte i se uita n golul dinaintea ei cu ochii uscai, vrnd parc s-i
ghiceasc viitorul. Pierduse dintr-odat sperana c-l va reine i ncerca
amrciunea adnc a nsingurrii.
Am rmas fr acoperi i acum sunt n afara societii. Ce vin am
eu? adug, i n voce i se simea plnsul i o rbufnire de jale neputincioas.
Ce vin am eu c exist pe lume brbai josnici i c am fost o proast i i-am
crezut? Cine i cnd mi-a deschis ochii c exist oameni ri, care i-au fcut o
meserie din coruperea fetelor? De ce trebuie s ispesc numai eu? De ce
ruinea i nenorocirea s-au abtut numai asupra mea? De ce m-au alungat de
acas i mi-au nchis toate uile, ca celei mai josnice lepdturi? Eu trebuie s
port stigmatul ruinii, dar el? Josnicia lui nu i-a tirbit reputaia n ochii
nimnui. Unde este dreptatea? Ce mai nseamn simpla mil care nu permite
s bai un cal, dar terge din rndul oamenilor cumsecade o fat nelat, o
mproac cu noroi i o condamn s moar n strad? Oh, cel mai ru animal
e mai bun dect voi, oamenii, mai milostiv.
Amintirea i contiina neputinei n faa strigoiului respingtor de prostie
al opiniei publice, fa de formele idioate i mpietrite ale moralitii josnice a
colectivitii o nbuea de-a dreptul, producndu-i o suferin fr margini.
Acum era sigur c el va pleca, i o durere adncit de sigurana pierderii i
spulberarea ndejdii de a renate i strpungea sufletul, prerea de ru dup el
o rodea ngrozitor i i strngea inima ntr-un bru cptuit cu epi ascuii, pe
care i simea nfigndu-se din ce n ce mai adnc. Dezndejdea prvlea
asupra ei un val de durere ascuit. Se afunda tot mai adnc n trirea
nenorocirii ei. Vru s mai spun ceva, dar, vzndu-i faa, tcu. O cuprinse
frica n faa viitorului i o jale att de mare dup fericirea pierdut, nct simea
c nnebunete. Poate c-l iubea att de mult i pentru c i era
recunoasctoare, fiindc n situaia ei de repudiat el i apruse ca singura
salvare, singura ieire. i promisese s-i fie supus ca o sclav, numai s-o
smulg din ghearele ruinii n care o aruncase societatea, dar acum el va pleca,
va pleca gndea Maria, simind o neptur insuportabil n creier.
O tcere chinuitoare, plin de neliniti, se nstpni ntre ei. Jan era
profund afectat de aceast mrturisire, se ateptase la ea, dar, ascultnd-o, era
abtut. Sinceritatea ei deplin l nemulumise, ar fi preferat o minciun,
transparent chiar, puin prefctorie; adevrul gol-golu ns l durea. Nu
nelegea c numai o femeie de o curenie moral deplin, de o buntate
deplin, putea s vorbeasc n acest fel n faa celui pe care-l iubea din toat
inima. Se scutur totui repede de aceast stare apstoare, dragostea nvinse.
Acum tcea pentru c i fcea socoteala negustorete c le va fi greu s
triasc amndoi numai din leafa lui de pn acum.
Se hotr dintr-odat s vorbeasc cu patronul de mrirea salariului i,
ca un contabil ndemnatec, ncepu s fac planuri de viitor. Se obinui att de
repede cu aceast situaie, nct dup o clip trecutul ei i era aproape
indiferent. Gndul convieuirii cu ea i ddea aripi. n sfrit, se aez lng ea,
o lu n brae i ncepu s-o srute cu patim.
Nu vreau s tiu nimic, te iubesc i nu m intereseaz nimic altceva.
i cer doar s m iubeti i s fii a mea i spuse n oapt.
Maka tresri brusc la auzul acestor cuvinte. Paloarea unei emoii
puternice i se ntinse pe fa, ochii i strlucir de lumin. Un sentiment de
fericire deplin i de uurare nemsurat i umplea inima. ncerca impresia c
nviaz din mori; i stpni un strigt de bucurie, i apuc minile i le
acoperi cu srutri fierbini.
Ce bun eti tu, ah, ct sunt de fericit! Iart-m, rmi, rmi?
Arunca ntrebrile repede, ntrerupt, cu o emoie nestpnit.
Am, eu, oare, s-i iert ceva? N-ai suferit destul?
Ct eti de bun! i-l mbria cu exaltare.
Fiindc te iubesc.
M iubeti? M iubeti cu adevrat? Doamne, dar dac totul e o
minciun, dac nu-i adevrat? i se ndeprt, ntristndu-se brusc.
Fat drag, crede c totul e adevrat, c sunt al tu, numai al tu
repeta, mngindu-i prul.
nc nu i-am spus tot, am lsat ce e mai ru la urm.
Dac vrei, spune, sau las-o ncurcat, bucuria luminoas a zilei n-are
nevoie de ntunericul trecutului.
Trebuie s tii, trebuie. Mi-am blestemat nsuirea de a fi mam, ca i
pe tatl viitorului bastard. Trebuie s tii c sunt aproape n a cincea lun, aa
c peste ctva timp m voi lbra, cum se spune la crcium adug cu
cinism, i o cuprinse o furie nestvilit, de smulgea cuvertura de pe canapea,
ca i cnd ar fi sfiat copilul pe care-l simea n ea.
Doar att ei bine, voi fi i tat spuse cu acelai ton. O durere aprig
i rsuci mruntaiele, deveni palid i n clipa aceea avea pregtit cuvntul de
ocar, pe care voia s i-l arunce n fa i s plece, dar se liniti i se ridic,
nbuindu-i intenia.
Nu mai vorbir despre asta i dup ctva vreme plecar la plimbare.
nelegerea dinainte revenise. Nu se mai gndeau la viitor, se lsau stpnii de
prezentul fericit, fiindc simeau c se iubesc cu adevrat.
Din ziua aceea ncepur s triasc mpreun. Cnd sarcina ei ncepu s
bat la ochi, Jan n-o mai ls la crcium. nchirie o locuin separata pentru
ea i lu asupra lui toat greutatea ntreinerii. Tria ca ntr-o febr, dragostea
l prostise de-a binelea. i refuza cele mai mrunte satisfacii, numai ei s nu-i
lipseasc nimic. i totui fcuse datorii. El, care se luda nainte c nu e dator
un ban la nimeni, se mprumuta acum la toi cunoscuii. Iar nevoile creteau
vertiginos pe zi ce trecea. n Maka se trezea instinctul tinuit al risipei, cruia
el nici nu se gndea s-i pun stavil. i ndeplinea cu bucurie toate capriciile i
dorinele, simindu-se pentru toate rspltit ndeajuns de zmbetul i
srutrile ei, de viaa n comun. i pierdu treptat pn i obinuita prevedere
negustoreasc. Cuprins de dorina de a tri strlucitor, de a se afia, simea n
el toate instinctele de maimu ale oraului i se lsa cu ncetul n voia lor. La
magazin toat ziua se gndea numai la ea vor merge seara la plimbare, la
teatru .a.m.d.; pregtirea falimentului i treburile magazinului l apsau tot
mai mult, fiindc odat cu nceputul sezonului patronul plecase cu familia la
ar, la moia prinilor viitorului ginere, i ncredinase lui totul,
recomandndu-i s depun la banc veniturile care nu mai intrau n circulaie.
Trei luni de zile nici nu vreau s mai aud de negustorie. Voi bea lapte,
voi dormi pe fn i voi juca preferans. Ocup-te de toate cum se cuvine, n
dumneata am mai mult ncredere dect n mine nsumi, iar eu m voi odihni
n tihn. Ct despre afacerea pus la cale, d-i nainte, cnd vin eu o vom
ncheia, dnd lovitura.
i dublase retribuia i plecase mulumit.
Jan i ncas leafa pe dou luni nainte i plti cteva datorii, dar
Maki i se nzri o mobil mai actrii i pentru c el nsui avea mai de mult
n minte idealul unei locuine elegante, la care voia s ajung, vru s-i
ndeplineasc dorina, numai c n-avea bani. Nu se tie cum afl Ry i se oferi
s-i mprumute. Jan primi fr s se mai gndeasc dac va avea de unde s-i
dea napoi. Urmar apoi alte cheltuieli neateptate. Ry avea de vnzare la un
pre ieftin diferite lucruri neaprat necesare pentru o locuin elegant i Jan le
cumpr. Venitul magazinului se scurse att de repede, c mai trziu nici nu
putu s-i dea seama pe ce s-a dus. n a doua lun nu se mai gndea la nimic,
cheltuia numai. i aa, fr vreun plan stabilit dinainte, veni vremea cnd
ncepu s vnd marf din magazin, vremea pe care de mult o dorise Ry, o
ateptase, creznd neabtut c va veni, i pe care o i pregtise, n parte.
Ry i prezenta diferite persoane, acestea veneau la magazin s aleag
marfa ziua, fa de toat lumea, iar mai trziu se trimitea dup ei. Nimeni nu
ghicea nvrtelile lui Jan, cci tot aa se proceda i n prezena patronului.
Expedia, de asemenea, pachete ntregi n provincie, la firme fictive. Nu mai
inea socoteal de nimic. Locuiau i triau luxos ca unii care aveau un venit
anual de 200.000 de ruble. Pierduse noiunea faptelor sale, de-acum era fr
scpare. i venea adesea gndul sfritului apropiat, pe care-l presimea,
cutremurndu-se. Atunci se grbea s-i mulumeasc cele mai nstrunice
fantezii. ineau trsur i aveau loj la teatru n rndul nti. Iar Maka se
mbrca la cele mai luxoase magazine. i bntuia o adevrat nebunie,
inexplicabil, de a risipi. Maka nu se ngrijea de nimic, nici nu-l ntreba de
unde au atia bani. Era mulumit c-i are i i arunca n toate prile. Pe Jan
l diviniza, i plcea viaa, oraul. Sorbea cu gura plin plceri de care pn
atunci abia auzise c exist. Primeau o mulime de cunoscui noi, cci ea
simea o mare plcere s ntmpine musafirii, etalndu-i pntecele care
cretea din ce n ce mai mult, ca pe o firm a vieii conjugale. Se bucura nespus
de mult c trecea drept soia lui. Ori de cte ori avea ocazia, spunea: brbate!
soul meu, csnicia noastr. i-l iubea, l iubea cu sentimentul nenatural al
femeii nsmnate de altul. Uita uneori c nu e copilul lui i c el juca doar
rolul destul de caraghios al unui paravan. I se prea c ei triesc de mult, de
foarte mult vreme mpreun i c aa va fi mereu. La drept vorbind, nu-i
ddea de loc seama de prezent i nici de viitor.
S tii, domnule, c viaa e foarte plcut.
Depinde pentru cine, cnd i ct timp rspunse Ry care acum era
cel mai bun i mai indispensabil prieten al casei. De cteva ori pe sptmn
venea la ei la mas i nu era dat s nu aduc cte ceva de vnzare sau s nu
descopere vreo lips n aranjamentul locuinei lor. i Jan ori Maka umpleau
golul imediat, cumprnd lucrurile oferite.
Ei, da, n genere, nu-i prea ru s trieti.
Nu tiu dac tot aa gndete i cel care moare de foame. Eu zic c
viaa e ca un uria munte de pietate. Bogaii vin la el, amaneteaz, dar puini,
foarte puini sunt cei care i mai rscumpr lucrurile.
Totdeauna le rscumpr cineva.
i ci sunt tia?
Adevrat, cei care au de toate sunt puini.
Viaa e o art pe care omul, perfecionnd-o, crede c o vinde foarte
scump, dar, cnd se ateapt mai puin, face vreo greeal i totul se duce de
rp. Atunci se vinde pentru nimic, pentru cteva mbucturi ca vai de lume, o
cmru la subsol i o ceac de ceai. Eu m-am gndit bine la toate. i eu am
fost prost odat.
Da, dar asta a fost demult spuse Maka, rznd.
Ha! ha! tare demult, de-atunci poate s fie un ah, pot s fie douzeci i
ase sau poate chiar o sut cinsprezece; cum zicem noi, ovreii, dar pn mi-a
venit mintea la cap, m-a mncat srcia. Tata, un negustora cumsecade de la
ar, voia s m fac rabin, un rabin cu perciuni de un cot la urechi i cu zece
copii, un rabin nelept care nu face altceva dect citete i gndete dac
Leviatan48 are coada acolo unde are capul sau capul n locul cozii i dac toi
evreii vor cpta cte-o bucat la fel de mare din el. i fiindc eu n-am vrut s
fiu o persoan aa de neleapt, am plecat puin prin lume. La plecare, tata
mi-a tras cteva scatoalce, iar mama mi-a dat doi zloi, o scrumbie i un
pesmet. Am primit i atta, puteam s nu primesc?
i cu asta ai nceput?
nceputul a fost greu, foarte greu, dar, cnd trebuie, omul, cu dinii, cu
coatele, cu genunchii, i face o sprtur prin care s intre n via i s se
cptuiasc. Eu mi-am i aranjat un locor a mai vrea doar un lucru
Care?
S m drgostesc i eu cu cineva, cum v drgostii voi spuse cu
seriozitate.
Ho! ho! Eti ntr-o dispoziie de srbtoare.
Spun drept, a vrea. Omul e un animal care dac are ce s mnnce,
ar mai vrea i un culcu uscat i o femel. Ei, i de ce s nu vrea.
Vd c mbtrneti, bai cmpii, aiurezi, ce-i mai trece prin minte?
N-am i eu dreptul oare?
ndrgostete-te i dumneata.
Oi! cine m-ar iubi pe mine ar face o afacere ca i cnd i-ar nvesti
capitalul cu 240% dobnd. Eu v invidiez cu adevrat. Numai cnd vd cum
v srutai, i sunt aproape de pierzare.
O, iubitule, scumpule, bunul meu Jako rosti Maria, srutndu-i
ochii, gura, de sute de ori.
Culcu ai, de ce nu-i caui o femel rse Jan.
Am eu ceva n vedere rspunse Ry, mijindu-i ochii verzui.
i de ce nu pui mna?
Mai atept puin, s-i scad preul.
Sfri de but berea i se ridic s plece.
Ia stai puin, am o afacere pentru tine.
Jan se ridic alene din fotoliu i trecur n camera vecin. Jan semna
polie n numele firmei. Le avea n blanco pentru cazuri neprevzute, aa c
doar completa sumele i Ry pltea i lua polia. Emisese destul de multe.
Fiindc nu mai putea s vnd din magazin, ca s nu-l goleasc prea de tot,
ncerca i acest izvor cu rezultate strlucite. Fcur i acum o mic operaie
asemntoare. Ry era nespus de mulumit i de mas i de afacerea la care
ctiga 50%. Ajuns pe strad, opti:
E mai bun un fraier dect banii lichizi. Asta a spus-o un cap detept,
foarte detept. Ce suflet nobil are Juszka sta! nobil, da i privea cu plcere
semnturile autentice de pe poli.
Iar Jan alerg s astmpere capriciile Manki cu banii cptai. Se
apropia termenul i devenise de-a dreptul imposibil. Dup perioade dE. Tcere
i apatie, trecea brusc la o energie paroxistic, la via; plngea nervoas,
temndu-se de greutile naterii. Starea aceasta bolnvicioas l molipsise i
pe Jan. Nelinitea ncepu s-l chinuiasc cu att mai ru, cu ct nu mai putea
s-i dea seama de ea, nu mai putea gsi cauzele dezolrii i ale suprrii ei.
Izbucnirile erau continui i din ce n ce mai dureroase. Cnd Maka nu mai
putu s se ridice din pat, zile ntregi Jan nu mai trecu pe la magazin; sttea
mereu lng ea tot mai surescitat i mai nerbdtor. Devenea argos, striga la
slujnic, se certa cu moaa, apoi devenea iar linitit ca s se poat aga de
cineva i s ipe, pentru c asta i producea uurare, l elibera de suprare i
team. Enervarea lui Jan lua forme bolnvicioase. n ziua n care Maka simi
primele dureri i zcea aproape fr cunotin, alerg ca un nebun i chem
doctori dup doctori, rugndu-i n genunchi s-o salveze. I se prea c ea trebuie
s moar i, cu nervii zdruncinai, simea c se apropie nenorocirea i i era
att de fric, era att de zpcit, nct i cumpr un revolver, ca s se
sinucid dac se va ntmpla ceva. Se apropia de bolnav cu un fel de groaz
asemntoare cu aceea fa de cei n agonie, cnd aipea se uita atent la ea, i
atingea faa ca s se conving c triete nc, i i oprea rsuflarea, murind
de o puternic emoie i de team. Cnd Maka deschidea ochii i i se adresa,
se ndeprta cu mirare i fric, uitndu-se la ea cu groaz de dup draperia
dat la o parte.
Cnd sosi, n fine, clipa hotrtoare, se nchise n camera lui. Strigte,
apoi gemete nfricotoare rzbteau pn la el, cutremurndu-l. Se aez pe
covor, pentru c aa i se prea c sufere mai puin, c i simte mai puin
chinul. La cel mai mic zgomot srea n picioare. Atepta vestea c nu mai
triete. Avea impresia c nenorocirea lui i se va trage din aceast parte i era
sigur de venirea clipei fatale. Atepta. Durerea ateptrii cretea n el i se
concentra ca pentru o explozie. n sfrit, l chemar. Disperarea l cutremur
ca un fulger, dar se duse, avnd nainte faa ei, o fa vnt, schimonosit de
durere, cadaveric. La intrarea lui, moaa ridic spre el un bo inform de carne
roie, goal, i strig vesel:
Avem un feciora.
N-o ascult i se ndrept spre Maka. Bolnava ntinse mna spre el i
opti ncet, fr putere, cu un accent ptrunztor:
Ja!
Se opri o clip, uimit de sunetul neateptat al glasului ei i czu n
genunchi lng pat.
Trieti opti i o acoperi de srutri. Apoi i ascunse faa n pern
i plnse mult, linititor, iar cnd se mai ostoi i auzi de la ea c se simte bine,
nu-i venea s cread.
Medicul de fa confirm acelai lucru, asigurndu-l solemn c primejdia
a trecut. Cltin din cap.
Nu, nu-i adevrat, se va termina altfel, o s vezi dumneata, simt eu i
rspunse ncet.
Ja, ia uit-te ce frumos e i i art omuleul aezat lng ea pe o
pern.
i aprob spusele cu o micare din cap i se aplec s-l srute, dar,
vznd de aproape boticul rou, ncreit ca la buldog, srut aerul i se retrase
cu scrb.
Maka nu muri, dar zbuciumul lui, frica nu se sfrir. Zilele i le
petrecea parc mai repede, nbuindu-i iritarea prin munc, plimbri, n fine,
bnd, dar nopile de insomnie erau ngrozitoare. Avea comaruri nfricotoare,
dar nu putea s uite, nu putea s scape de ele. Simea c nu mai poate suporta
aceast ncordare, c nopile de tortur l vor ucide. Cnd zcea aa, scrutnd
ntunericul, vedea adesea foarte limpede un cap, palid, nsngerat, care plutea
mereu nainte ca un punct luminos n cea. Degeaba i ncorda toate puterile
raiunii ca s-l goneasc din creier. Persista legnndu-se ntruna i
scurgndu-se de snge. Ca s nu nnebuneasc, srea din pat i intra n
camera Makai capul disprea, dar plnsul des al copilului i producea un fel
de turbare care-l gonea n strad.
ntr-o zi, chinuit de halucinaii, iei dis-de-diminea, cnd abia se iveau
zorile. Merse mereu pe aceleai strzi, fr s-i dea seama de asta. Pe strada
Senatorska se ntlni pe neateptate cu Ry. Acesta era mbrcat cu totul
neobinuit. Barba-i rocat avea culoarea i lucirea penelor de corb, iar nite
ochelari de aur, aezai sfidtor, i strngeau nasul coroiat. Era foarte schimbat.
i ducea singur valijoara elegant, mergnd destul de nelinitit, dei fluiera.
Asta mai zic i eu ntlnire exclam, strngnd cordial mna lui Jan.
Ce nseamn mascarada asta?
O aventur de dragoste mi-ar mai trebui i se strmb a rs. A
putea s plac, nu-i aa? Cred c numai tu m puteai recunoate.
Cu destul greutate.
M-am fcut grozav de frumos.
Ai putea s pozezi pentru bani.
Dimpotriv, mie mi arde de cu totul altceva. Ce face Maka? Fertig49?
Un fiu, nu?
Da, a nscut alaltieri.
Cnd l udm pe infante? i puse accentul pe ultimul cuvnt.
Peste o sptmn. Trebuie s invit aproape ntreaga band.
Hm! peste o sptmn va fi cam greu.
De ce? Cred c e totuna.
Da, aa s-ar prea numai ca se uit la ceas. Ei, rmi sntos, m
grbesc.
Pleci undeva?
Da. M aerisesc puin.
Departe?
Pn unde voi putea s ajung.
Pentru mult timp? i adug imediat: Ai ceva bani? Mai d-mi.
Ry l privi ciudat i rspunse batjocoritor:
Nu, frate, n-am.
i dau o poli.
Mersi frumos, abia ieri am scpat de celelalte.
Le-ai vndut! i se nvinei de fric. De cnd nu mai avea polie n
blanco falsifica isclitura patronului, emindu-le pe numele acestuia. Ry i
pltea o parte din valoare i le lua, promind solemn c le va pstra pn cnd
Jan va putea s onoreze mcar o parte din ele.
Am fcut lichidarea i nu mai atept pn cnd vor binevoi s trateze
cu mine. Mi-au trebuit bani, am pus n vnzare toate hrtiuele ce le aveam i
acum am nevoie s mai vd puin lumea. Ei, nu-i zic la revedere, ne vom
ntlni poate la Pawiak adug mai ncet.
Unde le-ai vndut?
Acolo unde se vnd toate.
i cnd e scadena?
Peste o lun.
Ry se deprta civa pai, dar se ntoarse la Jan, care sttea ncremenit.
Pe la magazin n-ai mai fost de mult?
De vreo trei zile.
Trebuie s te duci azi, neaprat.
De ce neaprat?
Patronul a venit astzi de diminea. i plec grbit.
S-a sfrit ngn Jan i porni apatic spre cas. n adncurile
creierului contiina se urnea cu greu, nu-i da nc bine seama ce-l ateapt.
Uneori o tresrire, un fel de strlucire i lumina mintea, orbindu-l. Srea n sus,
de parc-ar fi vrut s fug de vedenii, apoi cdea iari n uitare. Toat ziua fu
de o duioie nemrginit. Nu mai vedea nimic afar de Maka, lng ea uita
tot, nu-l mai interesa nimic. Seara bu mult, izbucnind ntr-un rs enervant
din te miri ce. Beat, se culc i dormi butean pn a doua zi dimineaa. Se
scul nviorat i linitit.
Trebuie s m duc la magazin i spuse Maki.
La mas vii?
Da. Spune s pregteasc pentru ora patru.
O srut pe Maka, pe copil i se uit prin camer, cutnd parc ceva.
Vrei ceva?
Caut bastonul.
l ai pe mn.
Ah, adevrat. Trimise un srut din u i iei.
Seara se i afla la nchisoare. Voise s-i pun capt zilelor cnd l
arestaser, dar fusese mpiedecat. Recunoscu tot, fr s trdeze pe nimeni.
Pur i simplu nu tia ce mai vor de la el. i spuser c e vinovat i el confirm
tot, vrnd s scape mai repede de vederea celor care l interogau. Feele
oamenilor i fceau ru, voia s fie singur, s doarm, simea acum o dorin
nenfrnt s doarm, zile ntregi.
Descoperirea cmruei i prinderea multora din band fcu vlv n
ora. Ry dispruse la timp de pe firmament, aa c la judecat nici nu se
pomeni de el. Toi cei arestai aruncar vina n spinarea lui Jan i el nu se
mpotrivi, aproape tot timpul nu-i ddea seama de nimic. Ascult indiferent
sentina care l condamna la trei ani i jumtate de nchisoare, iar cnd fotii
tovari strigar c ei nu sunt vinovai, aducnd tot felul de argumente, el tcu
i lu asupr-i toate vinile de care era acuzat. Judectorii avur ns n vedere
starea lui mintal.
Lui i se prea c magazinul, Maka, patronul, falsurile, furtul sunt doar
nite cuvinte pe care nu le pricepea. Le auzea pronunate mereu la judecat,
sunau ca alte asemenea mii i i treceau prin creier fr a nchega vreo imagine,
fr a-i trezi vreo amintire.
n timpul judecrii procesului, care se desfura ntr-o sal nesat de
lume, i concentr ntreaga atenie asupra grefierului, al crui cap chel, uria
i strlucitor ca o tipsie de aram, aplecat asupra mesei i att de nfipt ntre
umeri c forma un fel de pat galben, l avea n fa. Nu putea s-i desprind
ochii de la capul acesta. Rspundea la ntrebri, simind totodat o pornire
nestpnit s ating acest punct luminos, avea ns minile prinse n ctue
i nu putea.
Ce-i asta? gndea i cu imaginea acestui cap n minte se pomeni n
nchisoare pentru civa ani de zile. Din familia lui nu veni nimeni, parc
muriser cu toii, dar el nu observ asta. Se rupsese ceva n el, nu mai avea
cunotin de nimic. Se afla n nchisoare de vreo dou luni, ndeplinind tcut
i incontient tot ce i se cerea. Ar fi murit, poate, sufletete cu totul, rmnnd
pentru totdeauna n amorirea care l paralizase n momentul arestrii,
clcndu-i n picioare toate simirile i distrugndu-i, aproape, eul omenesc,
dac n-ar fi primit o scrisoare de la tatl su.
I-o aduse supraveghetorul nchisorii, anunndu-l c cele 300 de ruble
care veniser odat cu scrisoarea se gseau reinute la direcie pn la
terminarea pedepsei.
De la tata! spuse mecanic, sucind scrisoarea n mn. Nu nelegea
nc sensul acestui cuvnt. De la tata! zvcni aproape cu fric. O amintire
ndeprtat i fulger prin creier, neclar nc, ndeprtat, dar dureroas.
Citi repede cele cteva rnduri scrise de o mn mbtrnit, muncit.
ncepu s tremure i s se plece chinuit de contiina care l ptrundea ncet ca
raza ascuit a unei lumini ngheate. Citi o dat, de dou de trei ori, de zece
ori i de fiecare dat mintea i se lumina tot mai mult, umplndu-l de durerea
sfietoare a disperrii, de team i zbucium neputincios. i venea s-i ia
lumea n cap, ameea, se trezea brusc revenind la via i simea c-i plesnete
inima de hohotiri nestvilite, iar creierul i se prbuete sub apsarea haosului
tumultuos al amintirilor.
Isuse! rcni i se arunc spre u, mpins de instinctul de conservare.
Fu oprit la vreme. Se mpotrivi cu o putere neobinuit. Strig, lovi cu pumnii,
muc, se lupt ca un turbat, scp de cteva ori din minile paznicilor, pn
cnd, vlguit de efort, l luar i-l trr pn la pat. Cum auzi ua nchizndu-
se dup el, sri din pat i ncepu s alerge prin celul ca un nebun.
Maka! Maka! Oameni buni, dai-mi drumul, o clip numai, dai-mi
drumul. Ce face ea acolo? Ce crede ea despre mine? Isuse! Dai-mi drumul sau
omori-m, c nu mai pot. Oh, nu mai pot i se izbea de perei, i muca
minile, i rupea mbrcmintea, se trntea pe pardoseala de piatr, trndu-
se pe jos de durere i neputin. Plngea. Urla ca un animal njunghiat. O
suferin ngrozitoare i sfia inima.
Mam, tat, Jzio! Ajutor! Nu m blestemai! Maka, iubita mea drag,
auzi-m, sufr, te iubesc! Ajutor! i ascult n linitea surd. Nimeni nu m
aude, nimeni opti, aintindu-i privirea tulbure asupra uii de fier. Oh,
pietrele astea o s m striveasc i ncepu s bat n pereii cenuii,
ntunecai, lovindu-i cu picioarele pn cnd i sleir puterile. Rsuna doar un
ecou nbuit.
Czu nucit pe pat i se ridic imediat, vrnd s fug, s alerge s le
spun totul, s-i roage n genunchi s-l ierte. Avea ns nainte ua mic de fier,
iar n jur pereii surzi la chemrile lui. Se simea nmormntat de viu.
Cteodat, cnd zgomotele oraului rzbeau slab pn la el, i se prea c aude
cntrile preoilor i zrete lungul lor cortegiu, cntndu-i nfricotorul de
profundis i plecnd, ndeprtndu-se, iar el nu putea s moar, prins sub
greutatea unor muni. Apoi avu impresia c pereii se prvlesc asupra lui, c
se npustesc spre el din toate prile, micornd spaiul din ce n ce mai mult
i i se tie rsuflarea. Se nbuea. Striga ct l inea gura, zbtndu-se cu
ultimele puteri. Sudoarea i inunda faa, iar groaza morii urla n el
neputincioas. Uneori se linitea pentru o clip, amintindu-i rece vinovia i
hul prbuirii.
Am furat, am furat striga tare, vrnd parc s strneasc mila prin
recunoaterea pcatului. Am nelat. Sunt un ho, un ho repeta lung i ncet
i se zvora n el, n durerea produs de acest cuvnt care i strpungea
creierul. Tata, mama, Jzio au fost att de buni i drepi fa de mine, m-au
iubit att de mult! i iar l potopeau lacrimi amare de ruine i umilin
profund, cum numai sufletul omenesc poate ndura. N-o s-i mai vd
niciodat, niciodat.
i dorul de cas, de feele celor dragi crescu uria n el dintr-odat,
sfiindu-i mruntaiele. Acum vedea bine ce loc ocup n societate, n ce
gunoaie omeneti fusese mbrncit, ca o zdrean, sufletul lui murdar nu, nu
mai putea s se gndeasc la asta, nu putea s sufere mai mult, tria ntr-o
agonie dureroas i continu.
Mama crede c am murit, iar tata mi promite c m va ucide, dac voi
aprea n faa lui. Poate c ntr-adevr nu mai triesc, poate c dorm un somn
chinuitor. Nu-i adevrat c aici e o nchisoare, c sunt un ho. Nu-i adevrat
ip, strngndu-i capul cu amndou minile, pentru c i se ntrerupeau
gndurile i l durea creierul. n graiul omenesc nu exist cuvinte care s-i
poat zugrvi zbuciumul pricinuit de neputin, i contiina strii n care se
afla.
Nu mnc nimic i nu dormi dou zile, se zbuciuma numai, lupta.
Fantomele amintirilor l npdeau i l sfiau, nsngerndu-i sufletul. l
mutar la spital, cci era pe jumtate nebun, distrus, schilodit. Voia s se
omoare neaprat, dar l pzeau cu strnicie; se mbolnvi de congestie
cerebral. Zcu vreo dou luni aproape fr cunotin; trebuiau s aib grij
de el ntruna, fiindc tot ce-l chinuia n momentele de luciditate se descrca n
paroxismele nebuneti ale bolii. Voia s plece ba acas, ba la Maka, ba la
magazin. Zile i nopi vorbi fr ir, explica, se nvinovea, rugndu-se i
plngnd, ns din nefericire pentru el nu muri, ci se fcu sntos. Boala l
schimbase foarte mult, devenise tcut, resemnat la toate.
M-am pierdut cu desvrire opti, mirndu-se de propria-i stare.
Dorul de Maria, care nsemna pentru el ntruparea libertii i a fericirii,
cretea tot mai nprasnic, pe msur ce imaginea tatlui, a mamei, ale
cunoscuilor se tergeau din mintea, din simirea lui, pierdeau din
expresivitate, licrind abia conturate, aidoma siluetelor paznicilor. Sentimentul
moral al vinoviei dispruse n monotonia vieii. Timpul se scurgea, aducnd
uitarea, darul cel mai nepreuit. Treptat, Jan uit c mai trise vreodat altfel,
se obinui cu linitea de mnstire. Posomoreala pe care o rspndeau zidurile,
cenuiul strii acesteia de lncezeal i se furiar ncet n suflet, umplndu-l
tot mai mult de melancolie. Legtura care-l nlnuia de trecut se rupea cu
fiecare zi ce trecea, cu fiecare zi tria mai potolit, rmnnd n urma albiei largi
a vieii colective, dup pierderea creia nu simea nici plictiseal, nici preri de
ru. Se nchircea, grbovindu-se sufletete pn la proporiile unui om cruia
cele patru ziduri de piatr i nchideau tot trecutul i viitorul. Rezerva de
gnduri i impresii cu care venise aici se sfrise, nefiind mprosptat cu altele
noi, aa c putea s stea nemicat toat ziua, fr s se gndeasc la nimic.
Fiindc era foarte linitit, inteligent i tria ntr-o singurtate deplin, i
ncredinar o ocupaie n cancelaria nchisorii. O ndeplinea automat i exact
ca o main. Nu-l vizita nimeni. n fundul sufletului nutrea totui o amrciune
adnc pentru lumea de care nu putuse s scape. Dac se mai gndea uneori
la ea, la via, nu se mai rzvrtea, optea doar cu un zmbet ngduitor: Nite
copii, ri, dar copii. i avea punctul su de vedere din care lumea i se prea
din ce n ce mai caraghioas, iar oamenii din ce n ce mai proti. Rdea tare
cteodat, cu o umbr de milostivire dispreuitoare, amintindu-i de fantomele
dup care alearg oamenii, de nimicurile pentru dobndirea crora pltesc cu
viaa.
Pe msur ce se apropia libertatea mult visat, devenea tot mai
posomort. Parc se temea de ea, dei o dorise atta. Aici era att de linitit,
toate se scurgeau att de egal, nu avea nevoie s se gndeasc la nimic. Vechiul
lui spirit de independen se spulberase n nchisoare, automatizndu-se. l
cuprindea frica la gndul c va ncepe s triasc alt via. Se gndea mereu
ce va face? i totui, n ziua cnd fu ntiinat c va fi liber, plnse de emoie i
de bucurie. Se poticnea ca un om beat i nu putu s doarm, ateptnd s vin
totul mai repede. l ptrundea un fior de ncntare, mai c-i ieea din fire,
scldndu-se n aceast libertate.
I-au nmnat banii trimii de tatl su, mbrcmintea, i i-au dat
drumul n lume prin poarta zbrelit de fier care s-a nchis trntit n urma
lui.
Ziua palid de decembrie l ptrunse de frig. mbrcmintea lui de var,
pardesiul de culoare deschis, pantalonii glbui i cilindrul strlucitor distonau
ciudat pe fondul zidurilor nchisorii, nlate amenintor, i al strzii. Nu
simea frigul, dei un vnt ngheat batea dinspre miaznoapte. Se oprise n
faa porii, netiind ce trebuie s fac. Trectorii rari se opreau, privindu-l
curioi n ochi. O trsur, cteva crue cu crbuni trecur hurducind prin
faa lui. Apoi o alt cru se tr, ncet oprindu-se la fiecare poart, unde
vizitiul intra n curte i striga ceva. Crua se opri, n sfrit, naintea porii
nchisorii, atrgndu-i atenia, i omul strig cu un glas rguit i ngheat:
Luai crbuni pentru samovar.
Ce strig pentru ce? i i aminti cu greu. Ah! ah! opti, i la
amintirea focului i se fcu frig.
Se cutremur, fcu civa pai nainte, dar vzu santinela i fr s vrea
se ntoarse cu fric i trecu grbit pe partea cealalt.
Deodat se opri i opti ciudat:
Sunt liber, liber cu adevrat! i merse cu ndrzneal mai departe pe
trotuar.
Dup cteva sute de pai se opri extenuat. Mersese repede i, cum se
dezobinuise cu totul s mearg, i tremurau picioarele i se cltina, se simea
foarte slbit.
Sunt liber! optea, umflndu-i pieptul de aer cu o plcere uria. Se
uit de departe la zidurile nchisorii i i terse ochii cu o tresrire de repulsie,
prndu-i-se c vede iari cenuiul, zidurilor, oamenii i viaa de dincolo de
ele. Nu, nu-i asta spuse, i privi pe strada care nu era cenuie, ci murdar.
Zpada se nmuiase i se nnegrise ca nisipul. Casele mari ca nite uri, urte,
scunde, murdare i att de comune c i fceau ru, se aliniau ntr-un ir
drept. Pe porile negre, stropite de noroi, ieeau oameni care semnau ciudat cu
locuinele lor, la fel de scunzi, de murdari i de banali. Un paznic mbrcat ntr-
un cojoc uria, peticit, mtura zpada lng el. Jan privea curios micarea
strzii, mulimea de oameni alergnd repede, nclzii; i se preau respingtori
n aceast grab, de care se mira i pe care n-o nelegea.
Mergea ncet spre centrul oraului, dar nu se simea bine, i era greu,
zgomotul acesta, murmurul, strigtele, clinchetul clopoeilor, ntregul tumult al
marelui ora i producea durere, l nelinitea i l nfricoa, cuprinzndu-l ca un
val din care nu se putea smulge l apsa. Cut un colior unde s aib
linite, i se fcu frig i bg tot mai adnc minile n buzunar. Se ndrepta din
ce n ce mai mult i privea sfidtor, fiindc i se prea c vede zmbete ascunse
pe feele trectorilor care l cercetau cu priviri ironice. De cte ori zrea vreo
uniform, se oprea fr s vrea, picioarele i creteau n pmnt i o team
neputincioas i nvlmea gndurile.
Sunt liber i spunea peste o clip i pea mai departe. Se oprea
naintea vitrinelor de la magazine, se uita dup femei. Sunt att de ciudate
gndea, i se preau mbrcate bizar.
Ce prostie! exclam aproape cu voce tare la vederea uneia care avea o
turnur cumsecade.
Intr ntr-o tutungerie s-i cumpere igri, se aez i aprinse o igar,
trgnd n piept fumul cu lcomie slbatic. Se nec groaznic i zvrli igara
ntr-un col. Credea c dup atia ani de abstinen, fumatul o s-i fac o
mare plcere. Ceru altele, dar nici acestea nu i se prur mai bune.
i ncepu iar s umble pe strzi. De ast dat se gndea ce s fac.
nainte de a iei din nchisoare, avusese un plan gata pregtit, dar imediat ce
simise aerul libertii, de bucurie uitase tot.
Mergea bucurndu-se c poate, c are voie s umble n voie.
Soarele privea palid de dincolo de nori. Se aez ntr-un scuar, dar era
frig i se tr mai departe. Dei umflat, faa i arta totui bine, era doar puin
obosit, ochii ncercnai, n ciuda bucuriei, priveau lumea cu team, micrile
i erau nesigure, iar mintea orbit de libertate. Se uita la oameni i la case, la
strzi i la vitrine i mergea ntruna, ruinndu-se s intre undeva. Se opri de
cteva ori naintea unei cofetrii, a unui restaurant, dar nu intr, fiindc se
temea s nu ntlneasc niscaiva cunoscui.
i venir n gnd nite rude ndeprtate, care locuiau n cartierul Praga.
M duc la ei hotr i chem o trsur. Strig ns att de ncet, c cel
chemat trecu pe lng el fr s-l aud. Atta vreme nu mai strigase, nct nu
mai putea s-i potriveasc intensitatea glasului n funcie de deprtare. Se
simi descurajat. Plec mai departe i, instinctiv, ajunse pe strada pe care
locuise atia ani. Mergea cu team, uitndu-se la magazinele binecunoscute,
n care zrea prin geam multe fee pe care le tia dinainte. Se gndea c trecuse
de attea ori pe aici, respirase atia ani aerul acestei strzi i c totul se
ntmplase cndva demult. Imaginile se estompar la o deprtare att de mare,
c abia i le mai amintea, ntreprinderea unde lucrase strlucea n ntunericul
care se lsa, ca i atunci, cu firmele ei uriae, iar n magazin se aprinsese
gazul. Se opri pe trotuarul opus i privi curios la vitrine. Totul era la fel, i
aminti de cte ori nu aranjase el aceste vitrine. Se apropie de fereastr i
arunc o privire nuntru. Casiera moia dup ghieul ei, unul dintre
vnztori citea, altul i cura unghiile, al treilea aeza ceva n nite cutii mari.
Erau strini, nu-i cunotea.
Patronul e la Clotin opti, amintindu-i trecutul i sute de seri
asemntoare petrecute n magazin. Toate sunt neschimbate, la fel gndea.
i avu impresia c n-are dect s intre, s se aeze la vechiul su loc, dup
tejgheaua lng care era casa de fier i totul va fi ca nainte. Se va confunda
cu aceste dulapuri, cu aceast via, ca o prticic ce mplinete n mod
necesar ntregul. Ca i cnd niciodat n-ar fi plecat de aici.
Acum st ns rezemat de bara de fier care apra fereastra i privete ca
un strin, fiindc este cu adevrat un strin pentru ei. St, dar nu va intra nici
aici, i nici n alt parte, unde era primit odinioar cu bunvoin. Nu va intra
pentru c el e un ho, un ho stigmatizat de pedeaps! Acum, el are voie doar s
priveasc la cei care muncesc cinstit pentru pine n locul lui.
Cinstit! mormi i l cuprinse amrciunea. Eu sunt ho! dar el? opti,
uitndu-se la unul dintre vnztori. Aha, el! i zmbi urt, muctor. Ei nu
sunt hoi, cci n-au fost nc prini. Ei nu fur, aha, s nu mi-o spunei mie.
Nu fur fiindc nu pot.
Fierbea de mnie.
Pe dracu, ei tiu s se aranjeze, numai eu am fost un prost. Dar e
pentru ultima dat, am pltit destul pentru nvtur i se nroi de necaz
gndindu-se la nerozia lui.
Era zguduit de o ur puternic mpotriva tuturor.
Ah, cinilor, ateptai i fr s vrea, luat de rutate, amenina
oraul cu pumnul i intr cu ndrzneal n vechea crcium.
i era frig. Bu trei phrele de votc unul dup altul i ceru s mnnce.
Nu cunotea femeia de la bufet, fetele care serveau i erau necunoscute, dar
auzi din fund vocea familiar a patroanei. Se cutremur i voi s plece, dar
amintirea Manki i nvli tumultuos n creier. Poate aflu ceva i rmase. i
era bine, cald i se simea moleit de votc.
O votc strig rsuntor.
I-o aduse o fat slbu i sprinten. Se uit la ea cu ochii tulburi, i nici
el nu tia de ce o ntreab:
Unde-i Maka? dar auzindu-i sunetul glasului, ncepu s se explice
fa de fata care-i zmbea nedumerit. Vorbi mult, ncurcndu-se tot mai ru
i, niciuna, nici alta, ceru iar: Votc! Bu dintr-o nghiitur, cznd ntr-o
toropeal adnc. I se prea c abia nchisese magazinul i sta, ca mai nainte,
ateptnd s-o conduc acas pe Maka.
Somnul l molei, cufundndu-l tot mai mult n trecutul care-l mpresura,
asaltndu-l.
Ha, capr slbatic mormi, prelungind ca n Podlasie, nct
bufetiera izbucni n rs, dar el moi mai departe, lovi cu pumnii n mas,
spuse ceva fr legtur, btu din picioare i adormi linitit. Fetio! votc!
strig, trezindu-se brusc.
i venea n fire, i era frig i capul i atrna greoi. Privi n jur cu mnie.
Respectele mele, hm asta strig la patroana care intra din camera
alturat i se ridic, cltinndu-se puternic.
Bun seara rspunse fr s-l priveasc, dar lovit de sunetul
glasului se ntoarse repede spre el.
Ce, nu m mai cunoti?
ntr-adevr nu tiu de unde.
Nu m zpci, miculi! i o btu pe umr. i venise un curaj de beiv.
Dar asta ce mai nseamn! strig ea, trgndu-se napoi.
Nu-i aduci aminte de Juszka, ha? De Juszka nu-i aduci aminte? i se
ddu mai aproape de ea.
Bine, dar ce vrei dumneata de la mine, eu nu te cunosc spuse cu
team, cci l recunoscuse.
Ei, aa nu merge, te am n buzunar, codoae btrn! Unde e Maka?
Las-m n pace Beivanule
Unde e Maka? Spunei imediat c v sparg capetele.
Era att de beat, c n loc de mas nimeri cu pumnul n tava cu pahare.
Cel puin jumtate zburar pe jos, sprgndu-se cu zgomot.
Poliia! Un scandalagiu!
La acest strigt se strnser clienii din celelalte camere. Veni nsui
patronul i, vzndu-l, l recunoscu i nu se putu stpni s nu exclame:
Juszka!
Ce mai faci, drguule Acelai Juszka pi cum de-a dreptul de la
zdup. i ntorcndu-se la gndul dinainte, ntreb: Unde-i Maka?
Car-te, houle! Ia te uit! i patronul deschise ua la perete, cntrind
fulgertor toate urmrile posibile ale scandalului.
Cum? Ce? Eu sunt ho, tlharule!
Nu sfri, c cineva l nfca de guler i l arunc afar n zpad.
Antek, care venea mereu aici, la o porie de biliard, cum spunea el, era i
n seara asta acolo, i, auzind o voce cunoscut, veni tocmai n clipa cnd l
aruncau n strad. l recunoscu pe Jan, prsi partida nceput, se mbrc
repede i plec.
Jan se ridicase din zpad i se scutura. Uitase de scandal i se mira
doar pentru ce se afl n zpad. Antek l lu de bra i se ndeprtar repede,
cci se i strnsese o mulime de gur-cas. Se ls condus, nenelegnd
nimic. Abia dup ce ajunser destul de departe, Antek se opri sub un felinar i,
aplecndu-se spre faa vnt a lui Jan, i opti cu duioie adnc:
Jasiek!
Maka unde e? mormi. Unde e Maka?
Jasiek, nu m recunoti?
Jan ncepu s se uite la el cu ochi ceoi, i se nsenin de bucurie.
Lacrimile i se prelinser pe fa i i se arunc de gt.
Antek frioare Antek
Se mbriar. Jan i veni n fire.
Hai s mergem mai repede, e frig.
S mergem, dar unde?
La mine.
La tine? a nu nu, d-mi pace i vru s scape i s fug; l
cuprinsese ruinea, nepndu-l dureros.
Vino o s dormi bine, unde-o s umbli noaptea?
Nu, frate, la tine nu merg eu sunt un ho, ho, un ho repeta printre
buzele strnse de durere.
Taci din gur haide i-l duse la el.
Sttea pe strada Marszakowska, unde avea o prvlie; locuina era n
curte.
Jan se mai mpotrivea, dar Antek l conduse ntr-o camer separat; l
ajut s se dezbrace. Rmase, deci, se culc i adormi imediat.
Se trezi a doua zi trziu i se uit cu uimire prin locuina necunoscut.
Se simea att de bine, de linitit i patul era att de moale, c adormi iar,
desftndu-se n aterntul alb ca zpada i bucurndu-se de lucrurile alese
care-l nconjurau. Mai trziu, cnd se stur de somn, i aminti dintr-odat
unde este i l ncerc un sentiment penibil, l npdi o invidie puternic pentru
bdranul boierit i se mbrc degrab s plece ct mai repede.
M-a adus nadins, ca s se laude cu bogia lui, nepricopsitul i
aprecie din ochi mobila tapiat cu mtase i o mulime de obiecte scumpe. Iar
a nelat pe cineva, sta nu e prost.
Observnd ntr-un col un dulap mare de bibliotec plin cu cri, se
apropie mirat.
Bibliotec Antek i cri mormia, zeflemisindu-l n gnd: S-a
emancipat bestia i cu patima invidiei muctoare trecu n revist titlurile
crilor, dup care opti, deprtndu-se: Poz, momeal aici i rezolv
afacerile.
mpingnd bunvoina pn n cel mai nalt grad, Antek i aduse chiar el
ap pentru splat.
Ia i spal-te, c te ateptm cu masa.
Ai adus tu apa, te temi s nu m vad cineva la tine, da, ndreptit
prevedere.
Ce-i mai trece prin minte! i l privi mirat.
Ei, te neleg perfect i te scuz.
Dac ai ti ct m superi, n-ai vorbi aa i se uit comptimitor la
faa slab, cenuie i urit de via a lui Jan. Privirea tulbure, alergnd
mereu de la un lucru la altul, i pornirea abia stpnit, rea, pe care o observa
la el, l neliniteau.
E locuina ta? ntreb Jan neateptat.
A mea. Te mir?
Da, puin Stai minunat.
Afacerile merg bine. Fac mult nclminte pentru export de ce s
m zgrcesc?
Te-ai cstorit?
Asta e cea mai stranic afacere pe care am fcut-o.
Ai avut bani?
Da, dar afar de asta am avut o soie ideal, o femeie-negustor
Ideal ei, nu exagera! O soie ideal pentru un meter! i rse tare,
batjocoritor nu? i coase singur elasticul la ghete? Altoiete copiii? Se duce
singur la trg? Bei mpreun la crcium? Dac-i asa, e ntr-adevr ideal.
E ceva mai mult dect ai descris-o tu rspunse Antek linitit, dei se
simea adnc jignit.
i nate n fiecare an cte un copil
Rzi fr s tii dac ai de ce.
Explic-mi i mie, de ce e aa de ideal?
Pentru c din mine, un meseria de dughean, condamnat la o via
mizerabil, a fcut ceea ce sunt acum. M-a ndrumat spre o activitate cu
perspective mai largi, artndu-mi c lumea nu se sfrete n atelier i la
crcium. n ultimul an am avut n circulaie un capital de 100.000 de ruble.
La mine lucreaz 500 de oameni, pltii ca nicieri. M cunoate toat Varovia
i cred c m i respect rosti cu anume mndrie.
Jan se uita la el, fr s neleag prea bine.
Cine citete astea? ntreb, artndu-i biblioteca.
Noi.
Nici nu ndrzni s-i mai aduc aminte c mai demult, cu civa ani
nainte, abia tia s citeasc.
Dar astea nemeti i franuzeti?
Soia, i cte puin eu, fiindc nv de mult aceste limbi.
E vreo prines, sau fiic de bancher? mai ntreb, vznd o sonat
desfcut pe un pian mare.
Niciuna, nici alta. E fiica unui meter obinuit din Podwale50. Are ns
prini cu scaun la cap, dei fr coal.
Jan sfri cu mbrcatul i i lu paltonul, vrnd s plece ct mai repede
de aici. I se urca ceva n gt, ca un plns de jale ori de invidie.
Nu-i mai pune paltonul, mergem la mas.
Nu, i mulumesc, dar trebuie s plec. i mulumesc din toat inima
dar nu
N-o s-mi faci tocmai mie una ca asta, trebuie s iei cu noi micul
dejun.
Dac-i spun c m grbesc nu, astzi n-a putea s vd idealuri, la
revedere.
Jasiek! exclam cu repro.
Ei, bine, s mergem. i simise sinceritatea invitaiei i nu voia s-l
supere.
Masa era pus i soia lui Antek i atepta. Era o brunet subiric, cu
faa frumoas, smead i ochi ptrunztori. l nvlui cu privirea i l ntmpin
cu bucurie.
Domnea tcerea, deoarece conversaia nu se prea nchega. Antek vorbea,
ea l susinea pe ct putea, dar Jan rspundea monosilabic, era jenat i nu
ndrznea s priveasc n ochii acestei femei. I se prea c ea tie c el s-a
ntors de la nchisoare, c pzete cu ochii cuitele i lingurile, nelegndu-se
din priviri cu brbatul ei, i i era din ce n ce mai penibil. Asta i produse o
suprare att de mare, c simi o durere n inim. n sfrit, ca s spun ceva,
Jan ntreb:
i prinii ti?
Vin imediat, sunt sntoi, locuiesc cu noi. Dei tata se plictisete i ar
fi bucuros s plece la ar. De srbtori au fost pe la ai ti.
Au fost la ai mei la Dziuble i se nfior la aceast aducere aminte,
roind. La prinii mei la Dziuble scp furculia din mn. Se cutremur
la aceast amintire i se ngrozi, strmutndu-i fulgertor gndul pn acolo
unde erau cei dragi. Se stpni numaidect, dar l cuprinse o duioie adnc i
trist.
Ai ti tiu? l ntreb pe Antek ncet, semnificativ.
Nu. Dar iat-i
n camera vecin se auzi zgomotul uilor deschise i o voce bine
cunoscut lui Jan spuse:
E un frig, drguli Doamne, de nepeneti.
Ua de la sufragerie se deschise i intrar.
Jan se ridic.
Domnul fie ludat a, ai musafiri, iart-m
D-mi voie, tat, e un prieten.
Da, fiule, e un ger de douzeci de grade spuse btrna.
Antek i ajut cu grij s se dezbrace, iar Jan atepta nelinitit s-i
ntmpine. mbria cu privirea pe cei doi btrni cunoscui i simea o
dorin uria s-i mbrieze. I se prea c aduceau cu ei suflarea aspr a
iernii care bntuia la ei la Dziuble
Nu m mai cunoatei? i ntreb, nemaiputnd s se stpneasc.
Btrnii fcur ochii mari la el.
Jaka lui Juchnowski.
Jasio! Doamne apr-m i btrna se ndeprt cu groaz,
nchinndu-se, iar btrnul palid se sprijini de mas i l privea. E un strigoi!
Ce-i mai trebuie, suflete, dup moarte? ngn, cuprins de fric i
ascunzndu-se ct mai bine dup un dulap.
Pe Jan l trecu un fior rece.
Nu-i fie fric, mam, el e viu ca i noi toi le spuse Antek ncurcat de
aceast scen, abia linitindu-i.
Se aezar la mas, dar btrna se uita mereu la Jan cu mirare, iar
btrnul se trgea pe neobservate tot mai departe de el.
Cum, dumneavoastr ai auzit c am murit? ntreb Jan ntr-un
trziu.
Cum s nu auzim? Am fost i la slujba pe care i-a fcut-o pentru
suflet Jzio, fratele dumitale. Eu am ajutat s aeze catafalcul, am tras
clopotul
Nu te-am plns i noi mpreun cu mama dumitale?
n cript atrn i o tbli de tinichea pe care scrie: Rposatul Jan
Juchnowski.
Aadar eu am murit acolo spuse Jan mai mult pentru sine am
murit, i simi c alunec pe o pant, tot mai adnc i mai adnc ntr-o
prpastie fr fund. i ddur lacrimile i fu cuprins de amoreal i de uitare,
ca atunci cnd l arestaser. Cunotina i se tulbur din nou, contururile
ntmplrilor se subiau, amintirile smulse brusc din strfundurile creierului
se estompau, pleau. nepeni, cu toate c prin plpirile simirii care
ncremenea se mai scurgeau picturi de snge, arzndu-l cu durerea
nsingurrii.
Se despri de toi cu rceal. Antek l rug ct putu s locuiasc la el; i
scuz pe btrni, l srut. Jan nu-i rspunse aproape nimic, doar cnd ajunse
n coridor l ntreb:
Nu tii ce s-a ntmplat cu Maka?
Ah, te mai gndeti la trtura aia? Nu tiu, putrezete probabil n
vreo nchisoare. Toat nenorocirea ta i s-a tras numai din cauza acestei
damicele, d-o dracului.
Nici un cuvnt despre ea, auzi? c te omor ca pe un cine se ncontr
Jan i, cu ochii npdii de snge, vnt de furie, l scutur zdravn pe Antek.
Nici un cuvnt, crpaciule, suflet, josnic, c te omor, te omor! bdrani
mizerabili adug i iei n grab, lsndu-l pe Antek buimcit i ngrozit de
brutalitatea lui.
n el dragostea se trezea violent n aceast exaltare brutal. Pea
repede i nu-i putea stpni mnia c un animal i un rnoi ca Antek
ndrznise s arunce cu noroi n femeia pe care nu a uitat-o niciodat i pe care
o iubea i acum mai mult chiar dect odinioar.
Unde poate s fie? se ntreba.
Uitase aproape tot, l stpneau dorina i setea de a o afla pe Maka,
mpingndu-l s-o caute. Iubirea care cndva era pentru el doar o plcere se
trezea acum ca o necesitate. ncerca o adevrat foame de dragoste. Mai
nainte, nconjurat de ziduri, nu o simise att de violent, da, nu simise
greutatea singurtii care l apsa acum n mijlocul strzii pline de micare, de
oameni. Era att de strin de toate, c se uita cu fric la oameni.
i afl adresa la un birou de informaii. Paznicul i spuse c aceast
familie inea o cafenea spre strad. Nu lu n seam vorbele aceast familie i
zbur acolo, dar nu intr, cuprins dintr-odat de ruine i de teama de
necunoscut. Plec, hotrndu-se s vin seara, dup lsarea ntunericului.
Aproape toat ziua umbl pe aceeai strad, privind de sute de ori cafeneaua
elegant. Nu-i era frig, nu simea nici foame, nici oboseal. Intra, n gnd, dup
fiecare client, o cuta pe Maka i o gsea totdeauna aa cum i se ntiprise n
minte cnd fusese la ea dup naterea copilului, cu faa vnt, strmbat de
suferin, cadaveric. Nu putea s cheme n memorie o alt imagine.
Abia spre ora zece seara i lu inima n dini i intr n cafenea. Ceru s
i se dea ceva i se aez ntr-un col mai puin luminat.
Cafeneaua era spaioas, aranjat cu acel confort banal, care provoac
grea. Lume era destul. Bufetul se afla lng peretele din spate, la mijloc,
avnd pe ambele laturi cte o u. Prin una dintre ele, care era ntredeschis,
rzbteau voci care se certau i pocnetul tacurilor de biliard. Se acoperi cu o
gazet, pentru a putea observa mai bine.
La bufet sttea o fptur slab, tears, cu faa ca de vat, care se ridica
eu o micare automat dup intrarea fiecrui client, transmitea comanda i
cdea iar pe scaun.
Clinchetul paharelor, trirea uiertoare a farfuriilor pe tablele de
marmur ale meselor, fonetul gazetelor despturite, frnturile de conversaii i
mirosurile leioase de la cuptor i de prjituri l aau, mrindu-i nerbdarea.
Se hotrse s-o ntrebe pe bufetier de Maka, cnd, dintr-o u lateral,
i fcu apariia o femeie nalt, bine dezvoltat, frumoas, mbrcat cu gust;
salut civa clieni cu o micare din cap i se aez lng un mic ghieu din
spatele bufetului.
Dup ea se strecur Ry, acelai de odinioar, cu faa mobil, de
maimu, i barba rocat, ca prul de veveri. Strnse cordial cteva mini
ntinse spre el, micor gazul, se nvrti prin sal i plec n sala de biliard.
Maka! mugi Jan n sine, imediat ce o vzu. Vru s sar n sus, dar se
simea ca intuit de scaun. Maka! i trecu prin minte ca un fulger de bucurie
puternic. Inima i btea att de tare, era att de fericit, c se inea de mas ca
s nu leine i s se prbueasc. ncerc s se liniteasc. Nu mai putea s
in nici gazeta deschis, aa de tare i tremurau minile.
O sorbea din priviri, o sruta i i cnta imnuri de dragoste. l inund o
duioie imens, umplndu-i ochii de lacrimi. Uit ntr-o clip tot trecutul, toate
suferinele, dorind nsetat s-i vorbeasc. Pe Ry nu-l observase, numai vedea
nimic n afar de ea. Lumina fericirii se aternea naintea lui.
Ea e, ea! Maka! Aceeai fa cu profilul mndru, de ras, aceiai ochi.
Ea e, o, ct e de frumoas! optea mbtat i se uita la ea, o sruta cu privirea,
o mbria cu gndul, plngea de fericire, neputndu-se hotr s se duc la
ea. Se concentra, dar nu putea, i lipsea curajul. ncepur s-l npdeasc
diferite presupuneri care i strpungeau inima. S-ar putea s nu m
recunoasc, poate c m-a i uitat o, nu, nu, se contrazicea singur. Numai c
n-o s m recunoasc. Se privi ntr-o oglind care atrna pe peretele din faa
lui i i se pru c arat foarte prost.
Cafeneaua ncepuse s se goleasc, gazul fu stins, dar el edea mai
departe, despturind pentru a mia oar gazeta n care nu citise nici un cuvnt.
n sfrit, vznd c se ateapt doar plecarea lui, se ridic i se duse la
bufet s plteasc.
Maka i ridic privirea de pe cartea pe care o citea, ochii i alunecar
peste el i se oprir pe filele crii, dar simindu-i privirea aintit asupra ei, se
uit o dat la el i iar i pironi pe altceva. Fr s vrea, atras de privirea lui
nflcrat, l privi din nou mai atent. O vzu cum se cutremur, cum sngele i
mpurpura faa i gtul. Faa i se lumin o clip de bucurie, apoi se posomor.
Mintea i lucra cu nfrigurare, imaginile amintirilor i nvleau cu putere n
contiin. Se plec spre el, vru s-i spun ceva, dar nu putu ngima nimic, de
emoie. Totul dur numai o clipit, dar lui i ajunse pentru ntreaga venicie a
ateptrii. Nu se mai putu stpni, se aplec spre ea i-i opti cu o voce
adnc, ptruns de iubire:
Maka!
Tresri violent, l apuc de mn i l strnse cu putere, fr s poat
rosti vreun cuvnt. Apoi czu pe scaun. Se ridic, mpinse n lturi o tav,
deschise un sertar, l nchise la loc i abia dup aceea se simi mai linitit.
Miile de simminte care o frmntau se topir brusc ntr-unul singur, de
dragoste.
Tu eti? Eti tu cu adevrat?
Nu m-ai uitat?
Nu vorbi aa, niciodat s nu-mi spui asta.
Nu putea s-i stpneasc tremurul de bucurie.
Aa dintr-odat, e att de mult ah, ct am mai suferit M mai
iubeti? M iubeti?
Nu m-ntreba, niciodat s nu m ntrebi asta, fiindc vezi singur
rspunse, nvluind-o cu o privire drgstoas.
Se ineau de mini i se priveau n ochi, destinuindu-i astfel toat
adncimea iubirii. Jan se gndea n acelai timp c ea poate nu tie c el a stat
la nchisoare, se intimida i tcu.
Maka porunci s se nchid, numr repede casa, nchise dulapurile i-i
spuse ceva ncet bufetierei.
S mergem.
Printr-o buctrioar lung ieir la o scar luminat, pe care urcar
spre locuina de la primul etaj. Cnd fur singuri, Maka i se arunc de gt i
se srutar cu foc. Se smulse apoi din mbriare i alerg la buctrie s
spun s se pregteasc cina.
Jan era orbit de fericire. n timp ce mnca cu o poft grozav, Maka
edea lng el, dndu-i de toate. Vorbeau foarte puin, monosilabic i se
mbriau ntr-una.
Ah, ct te-am dorit!
Dar eu!
Ct am suferit!
Acum toate s-au sfrit, o s ncepem o via nou.
Scumpul meu, aadar tu eti, tu. nnebunesc, Jasiek!
Maka!
i se aruncar unul n braele altuia, ntinzndu-i pe fee untul de la
biftecul din care mnca Jan.
Unde locuieti?
Deocamdat nicieri.
Atunci o s stai la noi. Avem camerele pentru oaspei. Cnd te-ai
ntors?
Abia ieri mi-au dat drumul i scp i se temu de ce spusese, dar era
prea trziu.
Ieri ai ieit?
Da, din nchisoare, tii c am fost
tiu. Din cauza mea. Adevrat? Jasiek drag, iubitule, bunule. Din
cauza mea opti cu emoie. Nu sunt demn de tine, nu merit o asemenea
iubire. Pentru mine ai suferit atta, din cauza mea. Nu te voi putea rsplti
toat viaa
Taci te iubesc, sunt fericit lng tine i nu mai tiu dect c te
iubesc.
Spune, spune, dragule. Atta amar de vreme nu i-am auzit glasul,
iubitul meu.
Rsun clopoelul la u.
Se ridic cu grab, nelinitit, i, ca i cnd ar fi fost trezit brusc, se
uita cnd la Jan, cnd la u.
Maka! se auzi o voce rguit din camera vecin.
Maka nu se mic, frngndu-i minile de fric i disperare.
La sunetul glasului, Jan i slt capul.
D-mi cheile de la cas, trebuie s iau nite polie Hai, d-mi-le!
strig Ry intrnd. N-am tiut c ai musafiri spuse, venind mai aproape.
Jan se ridic fr s vrea. Cunoaterea legturilor dintre ei l ptrunse ca
o rceal de moarte, fcndu-i o ran ca un cuit, prin care i se scurgea viaa i
se strecura n loc gelozia slbatic, animal a brbatului.
Recunoscndu-l, Ry se opri neplcut surprins.
Ia te uit! ce oaspete neateptat Ei, ce mai faci Atia ani
adevrat, c de mult Nu m ateptam s te mai vd vreodat.
Cred, i-ar fi fost mai la ndemn spuse Jan cu voce asprit i simi
o ur att de cumplit, nct se reinu cu greu s nu sar la el.
Mai la ndemn o, ce mai e i asta! Dar mi s-a spus c ai murit. I-
am spus i nevesti-mi. Nu-i aminteti, Mania, c i-am spus?
Maka tcea, netiind ce s fac, nu putea s-i adune gndurile de frica
n care se zbtea. Atepta, credea c din moment n moment se vor arunca unul
asupra celuilalt, dar se temea mai mult de plecarea lui Jan. O cuprinse o
tristee rscolitoare i pieptul i se umplu de suspine adnci. Se uita n ochii
fostului iubit cu atta umilin i rugminte mut, c Jan se ntoarse spre ea.
Ry nregistra aceast convorbire mut i se nclin pentru a-i ascunde
ncurctura.
Draga mea, du-te tu i d restul celor din sala de biliard.
Maka sttea n cumpn, dar plec, aruncnd o privire rugtoare spre
Jan. tia c Ry n-o s-o menajeze fa de el.
Ei, cnd i-au dat drumul?
Te-ai nsurat cu ea? spuse Jan ncet, fr s aud ntrebarea lui Ry.
Dar cum hm dup ce s-a mai aezat, omul a nceput, cum s zic,
s simt lipsa familiei, a unui cmin statornic, a unei inimi iubitoare, i cum
Maka avea nevoie de acelai lucru, ne-am luat
V iubii
O, grozav. O s i se par caraghios cnd i voi spune c e o soie
nepreuit. i m iubete att de mult, nct ar trebui s caut comparaii n
Talmud. Cteodat mai calc ea pe de lturi, dar asta nu ne stric iubirea, ba
dimpotriv, o ntrete i mai mult.
i ncepu s rd cu vocea piigiat, respingtoare. Se prefcea stpn
pe sine, se strduia s par linitit, dar se temea de Jan, care tcea i-l privea
cu rceal. Se blbia de fric, ateptnd s fie nfcat de gt i sugrumat, dar
o inea mai departe pe un ton dulceag, batjocoritor:
Voi v iubeai altfel, v mngiai i v dezmierdai ca nite fraieri. Noi
facem n primul rnd parale. Lumea e aa de josnic, nct numai cei care au
bani ies la lumin, restul ajunge la gunoi.
Jan se ridic eapn i i lu cilindrul s plece.
Rmi la noi. Nu se cuvine s-i nedrepteti prietenii pn ntr-atta,
unde te duci?
Indiferent unde, poate-i fac plcerea i m spnzur.
Vorb de poman. Cel mult Manieczki i-ar prinde bine.
Cnd te-ai nsurat?
Ho! ho! de vreo doi ani; suntem o familie cu greutate.
N-ai fost nchis de loc?
i de ce, m rog? Fcu cea mai agreabil min. Dup un an de
cltorie m-a prins dorul de Varovia iubit i m-am ntors. M-am nsurat,
acum am o ocupaie i sunt un om cinstit.
Cnd te-ai ntors, Maka era ntreinut de cineva?
De toi. O lua cine putea, are o inim cinstit, totui.
De unde ai luat-o?
Aproape de pe trotuar i-l privi n ochi, fichiuindu-l cu un zmbet
ironic.
Mini! strig Jan i se repezi la el. Linitea i dispru sub aceast
ultim lovitur, dar se stpni i doar l scuip cu scrb n drept fa.
Ry se chirci ca pentru sritur, nverzi de fric i, temndu-se de
scandal, i nbui mnia i uier ca un arpe, prefcndu-se glume, ca i
cnd nu s-ar fi ntmplat nimic:
Ce dracu, crezi c sunt scuiptoare, ha?
Mulumete-i lui Dumnezeu c eti att de josnic, altfel te-a fi ucis.
Juszka! Doar n-o s ne certm tocmai noi? ie i place s te nfurii,
dar asta e o ciudenie ereditar a firii tale de leahtic. Eu neleg, ce s-i faci,
i nu m supr pentru o nimica toat, cci tiu c nu vei face ru unui prieten.
Jan se hotr ntr-o clip s rmn. Simi nevoia nestpnit s se
neleag cu Maka, ceva i spunea c nu e totul pierdut, iar Ry nu era o
piedic pentru el.
S ncerce numai s-mi stea n cale, l omor ca pe un cine se gndea,
aezndu-se s termine de mncat.
Ry l urmrea atent, cutnd n minte mijloacele pentru a scpa de
acest duman. n fine, hotr ceva, se aez lng el, i l ntreb confidenial:
Ascult, Jasiek, hai s vorbim deschis, ca nite vechi prieteni. Ce vrei
s faci?
Nu tiu.
Orict te-ai strdui, nu vei fi primit nicieri. Uite ce-mi trece prin
minte: i dau eu de lucru. Ce-a fost, a fost, iar acum trebuie s trieti. Unde
s te duci, nu? La Maka nu te mai gndi, dei mi e nevast, e la fel de
stricat, ca toate celelalte. Am rugat-o s te viziteze la nchisoare eu nu
puteam veni, nelegi de ce, am prea muli cunoscui acolo mi-a zis c eti un
prostnac i n-a vrut s-i mai aduc aminte niciodat. Att e de pariv; ar fi
sfrit la bordel, dac n-a fi luat-o eu, iar acum se ine mare.
Jan asculta n tcere. l strbtea o durere ascuit, ptrunztoare i
avea impresia c cineva i-a nfipt un cuit n mruntaie i l rsucete ntr una.
Nu se mai uita la Ry, de team c nu va mai putea rbda chinul i l va ucide.
Se strduia s nu mai nregistreze cele ce auzea, s nu mai neleag nimic. Se
ntorcea mereu cu gndul la scena revederii, vrnd s-i retriasc farmecul, dar
n acelai timp nu-l putea mpiedica pe Ry s mai vorbeasc despre Maka, nu
era n stare s nu asculte amnuntele murdare despre ea, le dorea cu att mai
mult, cu ct l sfiau ca nite crlige nfipte n carne.
Uite ce-o s facem vorbi Ry mai departe
nchiriez eu o prvlioar n cartierul Praga i organizm o cmru
clasa una, hm? e o idee bun! O s se adune i aici o band ntreag, nu cea
veche, o, nu, una nou. Lac s fie, c broate sunt destule! Acolo e mai sigur,
aici, dei sunt curat ca lacrima, caltaboii poliiei m au n vedere. Aranjm
totul pe cinste, o s vezi, n tovrie, nu? E bine? tiu c eti un biat de
treab, o s mearg strun.
l alinta, se linguea pe lng el n fel i chip, voia neaprat s-l vad
prietenos, sincer. l ndemna clduros sa primeasc acest proiect, vrnd s-l
conving din tot sufletul c e spre binele lui; ar fi putut s scape de el mai
lesne, bgndu-l iar la nchisoare, poate pentru totdeauna. Se nflcra la
aceast idee, cci simea mnia surd a lui Jan, iubirea lui pentru Maka, i se
temea de el. Pentru c presimea eventualitatea cnd amndoi ar fi vrut s
scape de el, i totui, n-avea putere s-o nlture. Teama pentru viitorul pe care-l
crezuse pn acum temeinic, iar acum era ameninat, i ddea aceste accente
de sinceritate. O, ct l ura de mult, fie i numai pentru frica pe care o ncerca.
Plec definitiv, plec n America i spuse Jan uscat, nelegnd intenia
lui Ry.
O idee i mai grozav se prinse Ry repede. Ah, i noi vism asta.
Poate c ne vom ntlni n curnd acolo. n ce m privete, eu a prefera s
primeti propunerea mea, a ctiga i eu ceva, dar gndindu-m numai la
binele tu i spun: Pleac. Te putem ajuta cu ceva, nu? Sigur c bani nu prea
ai, am putea s te mprumutm. Ce nu faci pentru un prieten?!
Se aternu tcerea. Ry aprecia cu bucurie ca e chiar mai bine ca el s
plece; oricum, cu cmrua i-ar fi riscat puin i propria piele, i ncepea s
se lumineze de mulumire. Era decis s-i dea i bani de drum, numai s plece;
tia prea multe, iar de Maka nu era de loc sigur.
Dar ie i-o fi somn, nu? Draga mea, spune s deschid o camer i se
adres Mariei, care tocmai intra.
E gata pregtit. Te duci s te culci? l ntreb, uitndu-se la el cu o
cuttur supus de femel.
Da, bine. M simt ntr-adevr foarte obosit rspunse Jan, evitndu-i
privirea.
Maka deschise camera alturat, care da n coridor.
Aici e cam umed, poate n alt parte uite, aceea dinspre curte ar fi
cea mai confortabil spuse Rys nemulumit de vecintatea prea apropiat.
Mie mi-e tot una, numai s dorm undeva.
La desprire, Ry l srut, umplndu-l de saliv, iar Maka i ntinse
mna uscat, fierbinte, pe care el abia o atinse cu degetele.
Cnd plecar i auzi scrnetul cheii ntoarse n broasc, rsufl uurat
de parc i s-ar fi luat o greutate uria de pe piept. Se culc, dar o tristee
adnc, durerea i dezamgirea nu-l lsar s doarm. Venise aici dup
fericirea pe care o lsase. Se gndise atia ani la aceast ntlnire, o ateptase
atia ani i a fost fericit doar o clip. Nu existaser culori n care s n-o fi
mpodobit cnd se gndea la ea. i-o imagina ca pe ntruchiparea perfeciunii
pe care voia s-o cinsteasc i s-o iubeasc cu att mai mult n decderea lui, cu
ct el nsui i simea njosirea, iar acum! o Maka era soia lui Ry! a lui
Ry! O prostituat ajuns nevasta unui ho. Acum ea nsi fur i zcea ca
un mort, asudat de chinuri, epuizat, sectuit de puteri, scrbit de via. i
dorise, visase att de mult c atunci cnd o va gsi nu se vor mai despri
niciodat, niciodat, iar acum ce s fac? ce s m fac?. Nu vedea nici o
int, nici o lumini n ntunericul vieii sale. Se zvrcolea neputincios, simind
c totui o iubete nc. O iubete ca un cine care cu toat btaia, cu tot rul
de care are parte, nu pleac s-i caute alt stpn.
Aipi, dar se trezi i sri drept n picioare, prndu-i-se c venise Maka
i st lng pat, privindu-l ca atunci cnd intrase Rys cu dragoste, rugtoare.
ncepnd de a doua zi i duceau viaa n trei.
Ry l pzea pe el, el o urmrea pe Maka, iar Maka pe amndoi.
Discutau despre cele mai indiferente lucruri, dar se ucideau cu privirea, cu
gestul i gndul. O lupt surd se ncinsese n sufletele lor. O lupt pe via i
pe moarte unul din ei trebuia s piar. Maka i Jan doreau ca Ry s fie cel
dobort. Nu exista vreo nelegere ntre ei n aceast privin, fiindc nu
avuseser nc posibilitatea s vorbeasc pe fa, dar Jan citea n fiecare zi tot
mai limpede n ochii cenuii ai iubitei: Omoar-l, ndeprteaz-l, vom fi fericii
i i promitea din priviri, cu zmbetul i cu gndul, o fericire cum nu mai
cunoscuse. Tria numai din aceste priviri i promisiuni i ncepea s se simt
bine la ei. Repulsia pentru viaa agitat se subiase treptat n lenevirea i
vechea neputin din nchisoare. Colinda puin prin ora, mai juca biliard, iar
serile, dup nchiderea cafenelei, le petreceau prietenete, toi trei. Discuiile lor
ascundeau ns fierberea apei care amenina s sparg vasul din clip n clip.
Maka era tot mai nervoas, Ry mai linitit, iar Jan se prefcea
indiferent i urmrea totul n tcere. Mnca bine, dormea confortabil, avea
linite singura lui dorin era s perpetueze aceast bun stare, n care se
simea din ce n ce mai mulumit. tia c va avea toate acestea, i pe Maka pe
deasupra, numai descotorosindu-se de Ry. Simea c asta se va ntmpla, dar
cum, nu voia s se gndeasc. Iubirea pentru Maka pierduse din intensitate,
cci, dei aceasta i ascundea instinctiv, pe ct putea, asprimile caracterului ei
desfrnat, acoperindu-i totala descompunere moral cu o masc numai
pentru el, o vedea tot mai limpede. i era destul de indiferent c btea servitorii
i c n momentele de furie se trezea n ea femeia de strad cu ntregul balast
de ticloie, cu toat slbticia brutal a perversitii. El o iubea i aa, n felul
lui. Clocotul de energie pe care l ghicea n ea l scotea cu ncetul din inerie.
Frumuseea ei n deplina nflorire a celor treizeci de ani l aa. Bine dezvoltat
i perfect proporionat, cu temperamentul focos, accentuat i prin arta unei
prostituate de periferie, trezea n el pofta de o intensitate necunoscut pn
acum. ncepu s-o doreasc, tiind c totul e doar o chestie de ocazie, numai c
Ry sta se ncurca mereu printre ei.
Iar Maka nu neglija nimic ca s-i ntrein patima trezit. Pe de alt
parte, ea nsi l iubea, cu dragostea cu care pot s iubeasc numai femeile
deczute. l iubise i nainte, ns abia n vremea cnd trecea de la un amant la
altul, n goana neostoit dup bani i plceri, se deteptase n ea dorina dup
alt via, curat, nbuit de catastrofa despririi lor. Simea c numai cu el
i prin el poate s nceap alt via. Cu ct se afunda mai adnc n noroi, cu
att cretea mai puternic acest gnd, devenind limanul la care voia s ajung,
indiferent de mijloace. Aduna bani i l atepta pe Jan, simind c numai lng
el va renate Maka de altdat, bun i linitit. Arestarea lui pentru furt nu
fcuse dect s-i mreasc dragostea. M iubete cu adevrat visa adesea
cu recunotin, druindu-se pasiv adoratorului. Dup ce Jan se ntorsese
att de neateptat, tria doar n ateptarea clipei cnd vor rmne singuri i vor
rencepe viaa ameitoare dinainte, la amintirea creia i venea ameeal de
plcere. Se uita atunci n ochii lui ca o vietate domestic, doar, doar stpnul se
va ndura s-o cheme. Zilele se lungeau la infinit. n fiecare noapte ncerca s se
duc la Jan, dar Ry, prudent, se culca acum n sufrageria de lng camera n
care locuia Jan, i dormea att de uor, c srea n sus la cel mai mic zgomot.
Serile pe care le petreceau n trei erau chinuitor de plcute pentru ea. Sttea
lng Jan att de aproape, nct i simea cldura corpului i i mpletea
picioarele cu ale lui, vrnd s-i transmit toat iubirea ptima care o sufoca.
De cte ori Jan se apleca spre ea, i lua capul n mini i l sruta cu foc chiar
pe gur, pe pr, fr s-l mai ia n seam pe Ry care se nvineea de rutate i
team, glumind cinic:
V mai aducei aminte he? nu v mai sturai de ocieli.
Maka rspundea cu srutri nfocate, privindu-l sfidtor.
Ce, voi credei c eu sunt un boorog bun numai de spart nuci, c nu
mai sunt aici continua pe un ton de glum, dei l neca furia i l sfia o
dorin cumplit de rzbunare.
Poi s stai linitit, nu ne mpiedici i rspundea Jan.
Ce generos eti, auzi, nu-i mpiedic n casa mea!
Ascult, biea, las vorba, c de la nti pot s m lipsesc de
serviciile tale.
Vd c Manieczka e n form, parc ar jumuli vreun tip rspunse Ry
linitit, aruncndu-le o cuttur amenintoare din ochii verzui.
O s-l aranjm amndoi spuse Jan apsat.
ncercai uier Ry i ncepu s-i mngie barba rocat.
Nu mri, celuule, e prea mare osul pentru diniorii ti stricai.
Nu te teme, sufleelule, o s-l rod eu.
S-ar putea s i se pun botnia nainte interveni cu ndrzneal
Maka, aproape decis la o explicaie hotrtoare i, ncolcind cu o mn
gtul lui Jan, cu cealalt pipi maxilarele proeminente ale lui Ry.
Oho, nu e chiar aa de uor mormi acesta, adncindu-se n fotoliu.
Pricepu momeala, dar se hotr s nu-i piard cumptul, orict l-ar costa. Se
grbovi, nfurndu-se n ura care-l sfia, nepenind aproape de efortul pe
care-l fcea s se stpneasc. Dinii i clnneau de furie, dar ochii priveau
iar dulceag i cu ironie. Atingerea Manki l arse ca o flacr; i-ar fi nhat cu
plcere mna cu dinii, dar se nfrn la timp i exclam cu un interes prefcut:
A, Juszka, tii c eful tu a dat ieri faliment.
Faliment?
Da, e complet ruinat.
Cine l-a ajutat?
Cel mai mult Bronka, i-o aminteti? Aia care se inea cu Wacek.
I-a cedat-o lui taic-su?
Ei, i-a cedat-o btrnul i-a smuls-o. Ct pe ce s se omoare pentru o
scrb.
i cu Wacek ce s-a ntmplat?
Are dugheana lui. S-a socotit cu patronul i a ncasat de pe urma lui
ho! ho! e un mecher fr pereche.
S-a nsurat?
Da, cu Zosia lui Pudeko, pentru c pe pocita cealalt i-a suflat-o
primul ideal al Manieczki.
Jan l privi ntrebtor.
Nu l-ai cunoscut? Marczewski. A pierdut tot cu Maka, ce era s mai
fac? A trebuit s se nsoare, fie i cu una pocit.
E poveste veche, nu mai intereseaz pe nimeni opti Maka cu
rutate, nelegndu-i tactica.
Pe mine m intereseaz grozav. Mie mi place att de mult trecutul
Care, cel din Nerczysk? adug Jan, aducndu-i aminte amnuntele
care se povesteau n nchisoare pe seama lui Ry.
Din Nerczysk! strig Ry, ridicndu-se brusc n picioare.
Era foarte sigur c absolut nimeni nu-i cunoate trecutul i aceast
descoperire l ngrozi aa de tare, c de fric i pierdu cumptul dintr-odat,
pli, ngim ceva, privind n jur cu team, dar se stpni ntr-o clip i
continu ncet, ca s-i ascund emoia.
Vorbesc de trecutul nostru i o art pe Maka mi place mult s-
mi amintesc de numeroasele ei idealuri, de grmezile acelea de bani. Prin faa
ochilor nceoai de iubire mi trec diferite scene i zresc cu plcere nespus
cum
Poi s-o lai balt, ai dat peste un public nepstor spuse Jan
repede, vznd suprarea pe care i-o producea Maki acest nceput.
Pcat, sunt scene ca-n romane.
Eu a putea s-i povestesc nite scene mai interesante, din Siberia,
dar o las moart, nu m ncnt deloc i privi amenintor la Ry.
Cnd plecar s se culce, Ry l opri pe Jan, spunndu-i:
Mine avem musafiri, rmi, mcar pentru sear, ai s faci cunotine
frumoase.
E un bal?
Nu, o sear de joc de cri.
Totdeauna m-a plictisit preferansul.
Merit s vii, chiar la un preferans. Pichetul, stosul, tociul astea sunt
jocurile noastre de cri.
Cine joac?
nvceii care se prind la farmecele scumpei mele soii. Ce te uii aa,
ca i cnd n-ai nelege? ie pot s-i explic, fiindc ntre prieteni nu trebuie s
existe nici o tain. Se strng adoratorii vechi i noi ai Manki, se pregtete
cina, se poart discuii agreabile, apoi careva dintre ai notri propune aa, ca
din ntmplare, un joc, pune banca, Mania zmbete fermector sau dimpotriv
destul c treaba merge strun. Nevesti-mi i trec prin mn milioane i joac!
Trebuie s-o vezi cum i jumulete, trebui s-o vezi, ca s ai idee ct e de genial
la treab.
O asemenea elev te onoreaz.
Din nefericire, nu-i a mea. E capodopera lui Wolman, ii minte,
girantul nostru. El i-a fcut educaia, au colindat mpreun tot imperiul. Eu
sunt un novice fr nsemntate pe lng ea.
Mai ai ceva de spus? Eu o salut ntre timp pe aceast maestr. O
srut pe Maria, care sttea ncurcat, i plec rznd zgomotos de figura lui
Ry.
Dormea de cteva ceasuri, cnd l trezi deodat un fonet; auzi scrnetul
cheii n ua de la sufragerie, unde dormea Ry. Se slt puin, gndindu-se c
Ry se furieaz ncet spre el ca s-l omoare.
Eu sunt opti Maka, nchiznd ua dup ea.
Jan se scul uimit i aprinse lumnarea, fr s-i dea seama ce face.
Numai n cma, cu o nfram aruncat pe umeri, Maka se aez n pat
lng el.
Ce s-a ntmplat?
Nimic, dar trebuie s ne nelegem. Trebuie s-i spun
C eti nevasta lui Ry, tiu asta o nfrunt batjocoritor. i era somn.
Nu sunt nevasta lui.
Nu, doar ntreinut? simi o dorin slbatec s-o chinuiasc.
Jasiek ngn ea.
Nu mai face pe ruinoasa, nu e primul tu grajd.
Manka zvcni violent, ca sub o lovitur, dar se aez imediat; o roea
ntunecat de umilin dureroas i se aternu pe faa de marmur. Cuvintele
lui o dureau cumplit, ptrunznd-o adnc, ca un cuit ngheat.
Ah, dac ai ti
Ct m iubeti, nu? Lui Ry i-o spui n fiecare zi, iar altora n orice
ocazie. Se vede c nu e prea mare dragostea asta, de vreme ce o mpri att de
uor tuturor care-i pltesc. Draga mea, nu m lua drept un prost care s te
cread.
Nu m mai chinui, c m omori.
M mir c una ca tine se mai ine dup mine. Aici te-a nelat mirosul,
eu sunt lefter.
Jasiek, fie-i mil!
Aadar, tu m iubeti?! i rse ncet, fr s tie de ce, tot aa cum nu
tia de ce n clipa asta simea o adevrat ur pentru ea, i se prea
respingtoare, iar ea se uita la el cu dragoste, fichiuit ca de bici de ironia lui
neateptat. Cu toate c se ndoia sub povara indiferenei lui nemiloase, dei
tremura de durere i team, ncepu s vorbeasc optit i grbit, parc
temndu-se c nu-i va ajunge timpul s spun tot ce simea.
Poi s rzi, dar eu am s-i spun i aa c te iubesc. Bate-m, dar nu
voi nceta s te divinizez. Voi fi cinele tu, sluga, sclavul tu, numai ia-m. Eu
am ateptat atta clipa asta, i tu Jasiek, crudule Cndva m iubeai, eram
fericii, m credeai.
Pe Jan l trecu un fior la aceast amintire, i prea ru i ura lui se
transform ntr-o moliciune drgstoas.
Maka ghici schimbarea care se petrecea n el i se simi mai uurat.
S nu-l crezi pe cinele sta, c n-am vrut s viu la tine la nchisoare,
m-a ndrumat greit i nu te-am putut gsi, dei te-am cutat. Mai trziu mi-a
spus c ai murit, dar nu l-am crezut i te ateptam mereu. Aa cum te-am
ateptat atunci cnd ai plecat ultima dat de acas, i aminteti? Am ateptat
ndurerat cu moartea n suflet am ateptat o zi, dou mi ieeam din mini,
m zbuciumam de disperare am ateptat zadarnic nu te-ai mai ntors. Nu-i
mai spun ct am suferit, pentru c ar trebui s mor a doua oar, dac m-ai
iubi, ai citi asta n ochii mei, dar tu rzi ca de o nou minciun, nu-i aa? O, e
o minciun sngeroas, care taie ca un cuit, rzi de ea izbucni n lacrimi de
durere.
Maka opti Jan i, impresionat de accentele sincere de durere i
iubire, o strnse la piept.
Apoi a venit poliia, au cotrobit i au luat tot, mprocndu-m cu
noroi: mi-au spus de nenorocirea ta i m-au lsat n nesimire. Am rmas
singur cu mintea zdruncinat de grija pentru tine, bolnav. Abia la spital m-
am nzdrvenit, mi luaser totul i rmsesem fr un ban. Dup aceea se
opri o clip cu rsuflarea ntretiat, vorbea scurt, ntrerupt, cutremurat de
durere. Pe urm am nceput s alunec pe panta care m-a adus aici. Am rmas
singur.
i copilul?
A murit la spital. Judecarea ta m-a fcut cunoscut n tot oraul i
nimeni nu mai voia s m primeasc n serviciu. Aveam o reputaie prea
deochiat. N-am putut s fac nimic, cci cu franceza mea de pension i cu
cntatul la pian puteam s crp de foame i nu voiam asta, pentru c te
ateptam pe tine. Pentru c mergnd pe jumtate moart prin ora, roas de
mizerie, ateptam s te ntorci, i trebuia s triesc. Oh, nelege, ce chinuri am
ndurat, ct de dezndjduit am fost
Te-ai vndut?
Aa e, dar era singurul mijloc de care mai dispuneam, sau moartea.
Ah, ticloaso, scrnvie, stricato. Spltoreas s fii, buctreas, s
cari ap i s mturi strzile, dar s fii cinstit uier Jan nfuriat subit.
E adevrat, eu nu m-am gndit la asta, i apoi nici nu tiam dac a fi
putut tri aa spuse ncet, cu umilin.
Ah, ce mai pereche potrivit suntem! Un ho i o trf! i chicoti
rutcios.
Jasiek, nceteaz, pentru numele lui Dumnezeu, te rog, nceteaz
odat. Eu nu mai pot rbda, nu mai pot, mi se rupe inima de durere, am venit
la tine plin de dragoste, am venit numai pentru c m gndeam c m iubeti,
dar ura nu i-o pot suporta, nu Crezi oare c m-am tvlit prin noroi fr s-
mi dau seama ce fac i c nu m-am gndit la nimic cnd m ofeream oricui
pltea? tiam ct pctuiesc, dar tiam i c te iubesc din ce n ce mai mult i
m hotrsem s fac rost de bani chiar cu preul njosirii mele, ca s te smulg
cu fora din nchisoare i s fug cu tine oriunde vei voi. Tu m iubeti, te-ai
ncrit numai, Ry i-a otrvit linitea, vorbindu-i despre mine. Tu m urti
pentru c m iubeti, nu? Jasiek dragul meu, iubete-m, pentru mine tu
eti totul pe lume. Dac nu m-ai iubi, ar trebui s mor. O s trim mpreun, o
s fim fericii. Ai avea tu inim s nu-mi dai o clip de fericire, pentru tot ce am
suferit i am sacrificat? O s plecm din Varovia, undeva departe, unde nu ne
cunoate nimeni. Mai avem nc vreme s fim buni, n ciuda destinului i a
oamenilor.
Vom fi fericii chiar dac nsui Dumnezeu ar fi mpotriv. Ah, ct de
mult mi-am visat totdeauna o via linitit, retras. Atta am dorit s m
smulg din iadul acestei viei. Lumea o s uite de noi, i noi, fericii, o s uitm
de suprri. M iubeti i vei rmne.
ngenunche lng pat, l srut, cuprinzndu-l ntr-o strnsoare nebun
i lacrimile i se scurgeau pe fa, i rsunau n glas.
De-a uita opti, lsndu-se, supus, n seama dezmierdrilor, i
ncrncenarea i dispru cu totul din suflet.
O s vezi c vom uita.
Adevrat, n-am putea s trim dac n-am uita suferinele ncercate.
M iubeti? N-ai s m prseti?
Te-am iubit totdeauna, totdeauna am fost i sunt numai al tu.
Am ceva bani ctigai din aceast afacere. O s ne descurcm noi. O
s ne ajung. Numai sa nu m prseti. tiu c sunt rea, dar dac nu m-ai
mai iubi, a fi ngrozitoare. Ia-m n stpnire ca pe orice lucru i pe vecie,
dragul meu, ngerul meu, iubitule cerea, trndu-se naintea lui nebun de
dragoste.
Rutatea lui de moment pierise, o mngia, mbtndu-se cu frumuseea
corpului ei minunat i se gndea c totui o vor duce bine mpreun. Prerile
de ru i dezamgirea dispreau treptat din sufletul lui sub nvala bucuriei tot
mai mari de a o avea n braele sale. i era tot mai recunosctor pentru iubirea
ei nebun, slbatic, dar adevrat. Nu, fie ce-o fi, n-o va mai prsi pn la
moarte, i despleti prul lung i i nfur gtul cu uviele negre, ca erpii.
Suntem legai pn la moarte, i chiar dup moarte, de aceste ctue
venice.
nnebunesc de fericire! i l srut cu atta patim c-i ls urme
nsngerate.
Ce facem cu Ry?
Cu Ry? l voi arunca afar ca pe un cine, va pleca fr s fac
scandal, fii sigur. Are nevoie de tcerea mea, o s terminm repede cu el, s-a
mbuibat destul. Dac tu nu vrei s te amesteci, gsesc eu pe cineva care s
aranjeze treaba i s-l arunce la gunoi, ca pe un hoit.
N-o s-i vie chiar att de uor le rsun n urechi vocea rguit a
lui Ry.
Maka sri nfricoat n picioare, nlemnind aproape din cauza acestei
intervenii neateptate.
Tu s m aranjezi pe mine, s m arunci ca pe un hoit? eu s tac i tu
s te descotoroseti de mine? Vorbi repede, ridicnd treptat vocea pn la
intensitatea ipetelor. Tu s-mi dai cu piciorul a te trimit n Siberia, canalie.
n Siberia, criminalo, i-ai ucis propriul copil, cea! De ast dat nu-mi scapi.
O apuc de pr i ncepu s-o loveasc cu pumnii, nnebunit de furie.
Jan sttea ca paralizat de aceast explozie neateptat i abia cnd
Maka ncepu s urle de durere sub ploaia de lovituri, i veni n fire i se
repezi la Ry.
Se ncinse o lupt nverunat. Dei mic de statur, Ry era foarte
puternic, se zbtea ca un turbat, muca, sfia cu dinii, lovea cu picioarele. Se
izbeau de perei cu ndrjirea surd a ucigailor. Czur la pmnt, gfind de
sforare, tvlindu-se, njurnd i lovindu-se nuci.
Maka, ntrtat, slbatic, srea n jurul lor i cnd putea s-l ajung
pe Ry, l zgria cu unghiile, l muca de picioare ca un cine turbat,
asmuindu-l pe Jan cu urlete ntretiate de efort.
Iar ei se ineau de gt i se sugrumau, rostogolindu-se pe duumea ca
nite gheme uriae. Feele vinete, nsngerate, ncordate de moarte, animalitate
luceau n lumina lumnrii ca nite vedenii.
Deodat Jan rcni i i ddu drumul, rsucindu-se spre perete. Cptase
o lovitur de cuit n old, dar, adunndu-i toate forele ntr-o ultim sforare,
cu o furie nfricotoare se arunc spre Ry, care tocmai se ridica, l nha cu
o micare rapid i l trnti cu toat puterea de podea, apoi, nainte ca acesta
s se poat feri, l apuc de cap i l izbi de cteva ori de piciorul de fier al
patului. Prul de snge ni n sus pn pe aternut. Ry scp cuitul din
mn i se prbui eapn.
Maka lovi cu picioarele pe cel czut, pn cnd Jan o ddu cu greu la o
parte, cci se smulgea i izbea ca un animal dezlnuit.
i ajunge, las-l.
S moar, fir-ar al dracului, s crape odat i sri iar, nnebunit,
nspimnttoare n slbticia ei.
Destul, d-i drumul o prinse de umeri i o azvrli pe pat. Abia atunci
i reveni.
Jan, dei rnit, vnt i tremurnd de epuizare, ncepu s se mbrace. Nu
se gndea la nimic, simea doar c trebuie s plece, s fug de aici.
Maka edea, suflnd din greu, cu ochii aintii nainte.
Dup ce se mbrc, Jan se ntoarse spre ea, inndu-i plria n mn
i i spuse:
Ei, rmi cu bine.
Se ridic i sri la el, ipnd.
Nu pleca!
M duc, trebuie s plec, n lumea larg rspunse Jan rece,
ndeprtnd-o cu blndee.
Ei bine, n-o s pleci!
Cu fora nu poi s m reii, te-a ucide! Simi n el o putere care nu se
ddea napoi de la nimic.
Te va opri el i art spre cadavrul lui Ry.
Suntem chit. Tu ai ucis un copil, iar eu poate l-am omort pe el. Asta,
deci, nu m poate opri. Las-m.
Vorbea foarte linitit, punndu-i mnuile.
Maka nu se ddu la oparte, l privea numai, hotrt, cu o ndrjire
neclintit.
N-am omort eu copilul, mine poi s te convingi de asta, dar trebuie
s rmi, acum eti al meu i nu-i mai dau drumul.
Plec opti cu ochii strlucitori, i strnse pumnii fr voie.
Nu poi s pleci i s m lai singur.
Vrei s se strng toat casa aici? i se apropie amenintor.
Bate-m, omoar-m. Am s strig, am s chem oamenii, s afle toat
lumea, mi-e tot una dar nu te las. Dac vrei plecm amndoi
n lturi, scrb i o mbrnci cu putere, de czu, lovindu-se cu
capul de u, dar se ridic i cu o micare fulgertoare lu cuitul de jos
czndu-i la picioare.
Ia-l, omoar-m i pleac. Ai mil de mine i lovete, te rog n
genunchi, lovete, oh, Jasiek, omoar-m sau rmi, nu m lsa singur i-i
suspina la picioare, cutremurat de plns, nu mai putea s vorbeasc,
blbindu-se torturat de groaza fr margini c va fi prsit. Tremura ca
frunza, i-i mbria picioarele cu disperare, se arunca pe jos n faa lui i l
conjura, ameninnd cu cuitul i cerindu-i milostivirea. n adncul sufletului,
lui Jan i era mil i i prea ru de ea, simea ns n acelai timp o dorin tot
mai mare de a scpa de afacerea asta scrboas.
Se ls dezbrcat n tcere i o urm n camera ei. Se aez, dar cu
gndul fugi, strecurndu-se pe strzi, alerg, cltori cu trenul, merse iar pe
nite cmpuri aternute cu zpad i se dezmetici abia cnd vzu casa
printeasc, netiind de unde i se ivise n minte aceast imagine, fiindc se
pomenise acas, dei nu fugise ntr-acolo. De unde aceast vedenie tot mai
limpede, mai strluminat de amintire i idealizat de dorul neateptat,
cuceritor, care se desprindea de undeva din creier, i lua n stpnire inima i l
atrgea, chinuindu-l pn la pierderea cunotinei?
Nu rspunse la srutrile i mulumirile Maki, care ngenunchease
naintea lui, chemndu-l cu cele mai dezmierdtoare nume, i fcea mii de
planuri pentru viitor, fredonnd aproape nebun de bucurie. i rspundea cnd
i cnd i i mngia n netire prul bogat, despletit, cuprins dintr-odat de o
emoie care i avea izvorul n amintirea celor de acas. Se simea bun i
milostiv fa de ea. Nu mai vorbir de Ry, nici nu se mai gndeau la el, luai de
vrtejul unei fericiri ameitoare, ea c nu o prsise, iar el din cauza
amintirilor.
Cnd se culcar, i se drui cu patim sfietoare. El o lu, dar se simea
rece i fr vlag, srutrile ei parc i produceau durere, iar mngierile i se
preau respingtoare. l cuprinse o scrb fizic simind-o ghemuit la piept,
arznd ca focul i nnebunit de plcere. Adormi repede, obosit i fericit. Iar
el sttea cu ochii larg deschii, pironii n ntunericul nopii. Se trezi n curnd,
netiind dac adormise, i ncerc s doarm, dar nu putu linitea nefireasc
l strivea, umplndu-l de nelinite. Respiraia regulat a Manki l irita ca un
zgomot monoton. i nfund capul n pern i zcu aa mult vreme, dar
somnul nu venea. Candela aprins la icoan rspndea un praf slab de lumin,
atrgndu-i ochii. Era o linite att de mare, nct auzea pocniturile uoare ale
fitilului. Doar un tremur parc strbtea camera din cnd n cnd, ca o umbr,
la trecerea cruelor, i geamurile zngneau. Melancolia linitii era profund;
flacra candelei aternea peste toate lucrurile o ngndurare transparent. De
pe perei i din ramele tablourilor preau c se pleac n plpirile mai vii ale
luminii capete i siluete pictate, att de plastic reliefate pe fondul ntunecat,
nct preau c tremur, c triesc. Umbre cenuii, ptrunse de lumin, ca
suporturile de muselin, se lipeau de tavan, piereau n adncituri i prin
unghere.
Strnit de ceva, de ce anume nu-i ddea seama, Jan se ridic i ascult
sprijinit n cot, aintind ua neagr a camerei n care zcea Ry. I se prea c
aude ceva ca un geamt, apoi iar c vede pe cineva cum vine de acolo, cum se
strecoar, se ascunde, se leagn odat cu umbrele i nainteaz spre el, tot
mai mare, mai mare O sudoare abundent i brobon fruntea, iar frica i
nclet maxilarele. Se ls s cad pe pern de slbiciune i nchise ochii ca s
scape de halucinaii, dar mai c nu ip de groaz; acel cineva se aplecase
deasupra lui, l vedea prin pleoapele nchise. Icni ncet, ncremenind, pentru c
n aceast siluet cenuie, uria, l recunoscuse pe Ry. Vedea, i se prea cum
nu se poate mai clar c Ry, nclit de snge i cu capul spart, se ndrepta cu
ochii nchii ctre el, se apropia de el, era aici, innd cuitul n mn i
micndu-se ntruna, eapn ca un mort. Apoi parc se risipi, acum i vedea
numai capul notnd ntr-o mas uria de ntuneric, capul din care se scurgea
sngele, a crui cldur o simea pe minile sale.
Sngele acesta l arde i l umple de scrb, de repulsie vrea s fug,
dar nu se poate mica. i iar dormi greu, fr comaruri.
Linitea era i mai adnc. Ecoul discuiilor trecute, al hohotelor de rs i
al oftaturilor devenite tcere, al vieii care se consumase ntre pereii acetia,
prea c renvie i rsun n tonuri abia perceptibile, se trte pe ziduri,
legnndu-se pe valul cenuiu al umbrelor, auzit din ce n ce mai ncet, mai
ncet, mai ncet
Se trezi i fantoma se inu iar dup el. Acum i se prea c Ry mic din
buze, nu-i auzea glasul, dar tia c i spune: M-ai ucis, m-ai ucis i inea
mereu cuitul n pumnul ncletat, micndu-i buzele nsngerate.
M-ai ucis, m-ai ucis
i Jan se nchircete de spaim, ncremenete ntr-un chin groaznic, totul
se acoper de cea, n creier i se nvrtete o vltoare nebun, haos de gnduri
ivite dintr-odat la lumin, imagini, scene totul afundndu-se n disperare,
zbucium i fric.
Ah, s fug, s fug gndete, n sfrit, dup mult vreme s fug n
lume, unde-oi vedea cu ochii. L-am ucis, cu siguran i amintete brusc i
se simte cuprins de un frig ptrunztor care l apuc de pe la genunchi, ca i
cnd l-ar nghea cineva treptat.
L-am ucis optete, clnnind din dini de frig, i, neputnd s se
mai mpotriveasc dorinei strnite, se scoal din pat i se furieaz ncet, fr
zgomot, spre ua ntredeschis; ajunge la prag, dar nu mai e n stare s fac
nici un pas. Simte c ceva oribil l apuc de gt i l sugrum, inima nceteaz
s-i mai bat, nbuit, i fiecare fibr i tresare n strlucirea brusc,
orbitoare a nelegerii.
Se ntoarse i ncepu s se mbrace n grab. Un singur gnd i se mica
n creier, ori mai degrab dorea un singur lucru s fug. S fug din casa
asta, dintre pereii tia, din ntunericul acesta, de aceste fantasme.
Trase zvorul i iei.
Maka nu se trezi din somn.
Poarta era deja deschis, o zi de ianuarie se scurgea alene prin
deschizturile nguste ale strzilor.
Alerg pe strzi, i, aproape fr s tie cum, se pomeni la gar. Dup o
or era departe de Varovia. Cnd l nvlui aerul ngheat i ochii i se oprir pe
ntinderile albe, nesfrite ale cmpurilor nchise de perdeaua pdurilor vineii,
uit de toate. Simea n el o bucurie uria, copilreasc, aa cum ncerca mai
demult cnd se ntorcea acas de srbtori; i cretea inima de fericire i gndul
i fugea nainte, acolo, la ai lui. Cobor tot mai nerbdtor la o staie, tocmi o
bric i plec.
ntunericul ncepea s se atearn tcut pe pmnt, dar, nainte de a
ajunge, zri totui, de departe, cldirile orelului i coroanele uriae ale
copacilor printre care nglbeneau acoperiurile de paie ale acareturilor din
curtea lor. Spuse vizitiului s mearg pn la staia de pot i acolo se nchise
ntr-o camer, pentru c meleagurile natale l chemau ademenitoare. Abia
acum, cnd era aproape, ncepea s-i fie fric de tatl su.
Cum o sa m primeasc? Ce-o s le spun? se gndea, privind pe
fereastr. Hotr s se duc acas dup cderea nopii; i se prea c pe
ntuneric va avea mai mult curaj.
Ce s fac? Ce s le spun? i se plimba prin camer; era att de
surescitat, nct tremura din ce n ce mai tare. Cum o s m ntmpine?.
i aminti deodat c trebuie s mai aib la el scrisoarea pe care o
primise n nchisoare de la tatl su. Uitase cu totul de ea. O gsi n portofel i,
apropiind hrtia nglbenit de fereastr, o citi de cteva ori, cuprins de o
mhnire tot mai mare. Altceva cuta el acolo n zadar. Scrisoarea era scurt,
fr titlu: Nu mai eti fiul nostru. Nu te blestem pentru dezonoarea pe care ne-
ai fcut-o, tu, fiu de leahtici, dar nu mai vreau s tiu de tine. Pe mama am
scutit-o de ruine, i-am spus c ai murit. Jzio a i fcut o slujb pentru tine,
ca s tie toat lumea c nu mai trieti. Pentru noi ai murit, i s pieri, houle
i falsificatorule. Dac n-o s putrezeti n nchisoare i vei cuteza, s apari
naintea mea te omor.
Nimic mai mult, nici mcar un cuvnt n legtur cu banii, l lsa pe el s
hotrasc ce va face cu ei.
Se nnoptase de-a binelea, dar Jan sttea mai departe cu ochii pironii
asupra scrisorii, i se prea c literele strlucesc cu o lumin care l ardea pn
n mruntaie. tia c tatl su nu-l va ierta niciodat.
Nu pot s m duc acolo, nu pot repeta mereu, dar simea c nu va fi
n stare s se mpotriveasc dorinei care-l trgea spre cas. Se mai gndi i i
spuse cu rceal c, la urma urmei, i este tot una. Nu m duc. Mama m-a
plns ca pe un mort s mai apar n faa ei nu, niciodat. Ce s-i spun? C
am fost la nchisoare o, nu i imediat i nchipui uimirea i durerea ei
nu, asta ar ucide-o. Ce mai ncoace i ncolo, destul cu duioiile, plec, fie i n
America, i uit de toate dar simi c nu va uita i nu va putea s plece fr
s-i vad.
Nu se putea hotr ce s fac. n sfrit, ca s nu se mai rzgndeasc,
comand repede o birje pentru primul tren.
Doar s-i vd, chiar i prin fereastr, i plec i se duse; alergnd
repede, nconjur orelul pe cmp, ca s nu se ntlneasc cu nimeni i i
ncetini mersul abia la marginea pmnturilor printeti, furindu-se prin
an, la adpostul tufiurilor.
Se oprea mereu i mbria cu privire ndrgostit aceast bucat de
pmnt acoperit cu zpad, odihnindu-i sufletul ntr-o duioie nesfrit. l
npdea o bucurie ca atunci cnd regseti fiinele dragi, pe care le socoteai
pierdute. Se unea iari cu pmntul acesta, l simea n el, privea cu dragoste
la copaci, ntmpina cu emoie pietrele uriae acoperite de mrcini, atingnd
cu degetele ntr-o dezmierdare nespus pmntul, arborii. Asculta cu ncntare
ecourile naturii, prndu-i-se c simte rsuflarea grea a pmntului.
Cumpenele fntnilor ncepur s scrie. Adap caii gndi, i auzi
glgitul apei vrsate n jgheaburi i nechezatul linitit al cailor. Nu-i era frig,
dar tremura att de tare, c nu-i putea stpni clnnitul dinilor.
Intr n grdin i se opri la peluza de lng cas.
Era linite. Cerul scnteietor de miliarde de stele atrna tcut deasupra
lui. Luna lumina din plin. Umbre lungi, de culoarea granitului, se ntindeau pe
lng copaci. Obloanele trase nu lsau s se strecoare nici o raz de lumin
dinuntru. Era att de aproape i nu putea s ajung la ei; se frmnta de
team.
n sfrit, se strecur ct putu de ncet n coridorul care ducea spre
interior printr-o u cu geamuri. Aps uor clana, dar era nchis pe
dinuntru. Pe aici intrau numai vara. nconjur casa, sri gardul n curte i se
apropie murind de fric, atras de o for irezistibil. Tinda era deschis, intr
cu pruden i se opri lng ua ce ddea n coridor. Casa era mprit n
dou de tind: ntr-o parte erau odile de locuit, iar n cealalt buctria,
camera slugilor i cmara. ncperea n care dormeau i i petreceau serile
ddea spre curte i se ajungea la ea trecnd prin primele dou.
Jan sttea lipit de perete i asculta. Din buctrie rzbteau rsete
zgomotoase i uruitul ciacrelor, iar dinspre camerele de locuit un murmur
monoton, ca i cnd cineva ar fi citit undeva, departe. Sttea pironit pe loc,
neavnd putere nici s se mite, cu toate c i spunea mereu: Numai s-i vd
i plec
Vremea copilriei i rsri n minte att de vie, amintirile se depnau cu
atta limpezime, c adesea uita cine este i de ce venise aici ncepea s i se
par c abia a ieit din cas i l ateapt pe Jzio ca s alerge mpreun prin
zpad, s se tvleasc cu plcere n acest aternut alb i apoi s se ntoarc
iar nuntru dar dorul adnc i durerea sfietoare i se strecurau n suflet i
l chinuiau, mpienjenindu-i ochii de lacrimi amare. Se strduia s goneasc
din minte aceste amintiri ca pe nite cini ri, repetndu-i ntruna: S-i vd
i plec.
Pipi n ntuneric ua de lemn, deschiznd fr zgomot ncuietoarea
strveche. l nvlui aerul cald, ncrcat de miros de mere. Mai c lein de
emoie.
Ua spre camera vecin era deschis, iar cea de la dormitorul btrnior
crpat pe jumtate, lsnd s se scurg n ntuneric o fie lung de lumin.
Gndurile i se nvlmir i se opri ndelung ca s-i revin, apsndu-
i inima cu mna, cci avea impresia c ar putea s i se aud btaia.
Auzea limpede vocea fratelui care citea, i uneori pe aceea nceat i
melodioas a mamei, al crei sunet l ptrundea cu un pru de cldur
uria, cutremurndu-l ca un curent electric. Dei tremura de mai c-i
pierdea cunotina din cauza sforrii pe care o fcea s se stpneasc, se tr
la u i privi nuntru.
Pn cnd a venit Cel a crui mprie nu este n lumea aceasta i a
zis: Vei fi rscumprai.
Cuvintele cdeau asupra lui ca un fonet de curcubeie, prin faa ochilor i
jucau fii sngerii i miliarde de puncte luminoase i violete, dar nu nelegea
nimic.
Mama edea ntr-o latur a mesei, i vedea numai profilul feei
mbtrnite, obosite. mpletea la un ciorap, aplecndu-se mereu s caute
ocheii pierdui. Tatl sttea naintea ei. i sprijinise faa coluroas i uscat
ntr-o mn i asculta. Zbrciturile i arau ca nite brazde obrazul pe care se
aternuse o asprime mpietrit, intolerabil, aproape stihinic. Jzef nu se
vedea, sttea n colul cellalt.
i venea la El tot natul care suferea i care se zbuciuma, care atepta
alinarea i care cerea iertarea. Iar El a zis: Binecuvntai cei ce sufer, cci a
lor e mpria cerurilor!
i Jan ngenunche lng prag i plnse, simindu-se fr nici o vlag.
Ceva din tabloul acesta, din feele iubite, din linitea aceasta se desprindea ca o
emanaie i se scurgea n el, cufundndu-l n puterea dulce i moleitoare a
unei iubiri nemsurate.
Plec numaidect. Trebuie optea cu buzele palide, iar cu privirea
nflcrat de o dragoste fr margini le mbria chipurile i i sruta, se
arunca n genunchi naintea lor, le cerea ndurarea i se desprea de ei cu
inima ncremenit de intensitatea sentimentelor, dar nu putea s se
ndeprteze. Se simea nfrit cu toate, era o prticic din pmntul acesta,
din arborii i din casa aceasta, simea c din ei a ieit i nu va putea s se
desprind de cele din jur dect prin moarte, dar aproape n acelai timp se
gndea c e timpul s plece, c trebuie s plece, pentru c aici, sub
acopermntul prinilor, nu se afl nici un locor pentru el nu.
O ghear de fier i rsucete mruntaiele, l trte dincolo de cmpurile
printeti, n ntinderea de ghea i aude chinuitor un glas uiertor,
strigndu-i:
Houle!
l nec un plns nbuit. Nervii i zvcneau de durere i sfreal.
Acum plec, acum optea, implornd parc milostivirea intoleranei i
se zvrcolea n chinurile acestei despriri sfietoare.
Deodat i irumpse n creier o lumin orbitoare.
Rmn, chiar de-ar fi s mor, rmn.
Dar nainte ca gndul acesta s se prefac ntr-o hotrre, cineva intr pe
ua de la coridor, pind greu. Jan sri nfricoat i se retrase n ntuneric. Un
cine uria, negru zbur n salturi pe dinaintea servitoarei, intr n odaia
luminat, o strbtu mrind i se ntoarse adulmecnd i ltrnd.
Taci, Lbu, culc-te! strig mama, dar dulul n-o asculta; il simi pe
Jan i se arunc turbat asupra lui. Jan l apuc instinctiv de gt i l sugrum,
dei cinele l muca de mini. Se isc nvlmeal, servitoarea fugi cu un
ipt, deschiznd ua. Cei care se aflau nuntru srir n sus, btrnul se
repezi la puca atrnat deasupra patului. Jan mai mult ghici, dect vzu
aceast micare, l cuprinse o fric grozav, de animal hituit. Printr-un efort
suprem, desprinse cinele de el, l izbi n servanta cu geamuri, care se rsturn
cu zgomot, i ddu buzna n coridor, unde nimeri peste doi argai care
alergaser la strigtul: Houl!
Vrur s-l prind, le scp, dar gsind nchis ua dinspre curte, reveni
n coridor, zmuci ua cu o putere supraomeneasc, o smulse din ni i fugi
n grdin, izbind de perei ca pe nite snopi pe oamenii care voiau s-l
opreasc. Nu ajunsese nc la peluz, cnd tatl iei naintea casei, ridic arma
i trase aproape fr s mai ocheasc. Jan se cltin, mai alerg civa pai i
czu, se ridic cu ultimele puteri, dar durerea din spate, care se rspndea n
el ca nite cuie ascuite, l ncleta i se prbui fr cunotin cu faa la
pmnt.
Isuse! strig nfricoat btrnul, care nici el nu tia de ce trsese; se
repezi la cel czut, i ntoarse capul i rmase trsnit i ngheat de groaz.
Totul se ntmplase att de repede, c mama i Jzio venir abia dup ce
totul se terminase.
Dai fuga! Am omort houl! rcni la ei, ridic puca de jos i cu o
turbare incontient o sfrm de troia care se afla lng drum. Cnd nu mai
rmsese nimic, se opri, nvlui cu privirea pe muribund i se prbui la
pmnt cu minile ncruciate, ngnnd printre gemete sfietoare de durere:
Doamne, n-am vrut! ndur-te, Isuse! Ai mil!
Btrna, speriat de cele ntmplate, se apropie de cel care zcea ntins
pe jos, se aplec asupra lui, iar preotul i slt capul.
Isuse Cristoase! i se ridic cu team. n numele Tatlui i al Fiului! i
deodat se prpstui peste el ca o leoaic, l lu n brae i se uit la faa alb
ca zpada a muribundului. Un pria de snge se scurse printre minile ei,
nroind aternutul alb de nea.
Ja! Copilul meu! Triete! Moare! Doamne, Doamne! Doamne
atotputernic, ndurare! Ajutor, moare! Fiul meu! Ja! Jasiek! copilul meu
Glasul i era sfiat de jale, disperare i o spaim nemrginit, care i
rupea inima.
Jan deschise ochii i se nfior abia simit la auzul acestui glas.
Mam! Mam, mam! optea tot mai ncet i ochii li se ntlnir,
cufundndu-se ntr-o iubire nermurit.
O s trieti, copilul meu, o s trieti! O, Doamne, o s trieti, doar
n-o s mori tocmai acum, nu. Am s te smulg i lui Dumnezeu, morii Ja,
copilule ndurare, Doamne, se duce moare strig cu glas neomenesc de
disperare i vru s-l ia n brae, s-l duc de aici, dar Jan gemu de durere, i
btrna se aeza n zpad, strngndu-i capul la piept i agndu-se cu toat
viaa de ochii lui tot mai sticloi, care se tulburau.
Mam, e aa de bine, micu m duc plec imediat Micu, mi-
e bine i simi c o linite fr margini, nesfrit, o noapte alburie, ca
zpezile acestea, sclipind n lumina stelelor, ca roua din copaci, i acoper ochii.
I se prea c cineva l nfoar ntr-un giulgiu alb i aipete legnat ncet de
zgomotul lacrimilor materne i de uierul prelung al vntului, de oaptele
copacilor i de murmurul a ceva netiut, care crete tot mai mare, tot mai
adnc; simte c se leagn mai ncet, spnzurnd parc ntre lumi, i o
moliciune dulce, mbttoare i ptrunde fiina de plcere.
Avea ochii sticloi, aintii n hul neantului n care se prbuea, gura i
era ntredeschis, faa vineie i fericit de necunoscut.
Un ultim horcit i se smulse din piept i cu cea din urm zvcnire se
strnse la pieptul mamei, optind abia auzit:
Micu gata i se stinse.
Jzef rosti rugciunea pentru mori i oamenii ngenunchear, repetnd
cuvintele.
Mama sttea ncremenit, innd n brae trupul fr via.
Noaptea de iarn, n toat strlucirea, nstelat, albstrie i rece, se
scurgea nainte, implacabil. Natura cuprins de somnul iernii prea s se
nfioare n adncuri, nscnd nendurtoare alte viei, alte suferine, alte mori.
Moartea
Tat! Tat! Scoal-te, n-auzi? hai, scoal-te puin.
Pentru Dumnezeul oh! gemea btrnul, zglit cu putere. De sub
cojoc i se vedea numai faa supt, schimonosit i brzdat de zbrcituri,
cenuie ca pmntul pe care l muncise atia ani i acoperit de peri albi ca
ogoarele de toamn trzie, crunite de brum. Avea ochii nchii, iar dintre
buzele ntredeschise, vinete i crpate, i atrna limba, rsufla greu.
Hai, scoal-te! strig Antkowa.
Bunicule! ciripi o feti mricic, mbrcat numai ntr-o cmu i
cu un or strns la piept, crndu-se s se uite la faa bolnavului. Bunicule!
n ochii albatri i sticleau lacrimile i pe faa murdar i se aternuse o jale
adnc. Bunicule! mai strig nc o dat, trgnd de pern.
Pleac de-aici! strig mama i, apucnd-o de grumaz, o mbrnci lng
sob. Mar afar! ip iar, mpiedecndu-se de ceaua btrn i aproape
oarb, care mirosea patul. Iei afar, n-auzi! i o izbi cu papucul de lemn aa
de tare, nct ceaua se rsturn pe jos, dar se ridic numaidect i se repezi
schellind spre ua nchis.
Fetia suspina lng sob, tergndu-i nasul i ochii cu pumnii.
Tat, scoal-te, ct i vorbesc cu binele!
Bolnavul tcea, capul i se rsucise ntr-o parte i horcia din ce n ce mai
greoi. Nu mai avea mult de trit.
Hai, scoal-te, ce vrei s crpi aici, la mine? Fire-ai s fii tu. Du-te la
Julina, cine btrn! Ea s te in, c ei i-ai dat pmntul Haida, pn te
rog
O, Isuse! Sfnt Marie!
Un spasm de durere i strmb faa mbrobonat de sudoare. Deodat, cu
o micare repezit, Antkowa smulse plapuma de pe el, apoi, apucndu-l de
mijloc, l trase jos pe jumtate; doar capul i umerii i mai zceau pe pat, era
fr putere, uscat i eapn ca un lemn.
Preotul! Printele! optea printre horcituri.
i dau eu ie preot! S mori ca un cine n cocina porcilor, c i-ai
btut joc de noi i l apuc cu putere de bra, dar i ddu drumul numaidect
i l acoperi n grab cu plapuma, cci vzu o umbr trecnd pe la fereastr.
Cineva venea spre cas.
Abia apuc s bage n pat picioarele btrnului. Se nvinei de furie i
potrivi cu rutate plapuma peste tot patul.
Intr Dyziakowa.
Domnul fie ludat!
n vecii vecilor! mormi, uitndu-se pe sub sprncene la cea care
sosise.
Ce facei? Suntei sntoi?
Slav Domnului nu ne plngem
Ce face btrnul, e mai bine?
i tropi din picioare, scuturndu-i papucii de zpad.
Da de unde, abia i mai trage sufletul.
Cumetre! Cumetre! se aplec deasupra btrnului.
Preotul! gemu bolnavul.
Ia te uita, oameni buni! Nu m mai cunoate. Sracul, are nevoie de
preot Numai scap btrnul, o s moar sigur, nu mai ncape vorb, se
sfrete, oh, lume, lume Ai trimis s-l cheme pe printele duhovnic?
Of, Doamne, pi am pe cine?
E suflet de cretin i n-o s-l lsai s moar fr sfnta mprtanie.
Nu pot s-l las singur i s plec, dar poate c se face bine.
Ehe, nu prea cred, n-auzi cum i cnt n piept, srmanul? Da nu-i
nimic, i chiorie maele sau i se strnge burta. n anul cnd se mbolnvise
Walek al meu
Leli, alearg ntr-un suflet dup preot, c uit-te
Adevrat, aa e, arat sracul ca n ceasul de pe urm, trebuie s dau
fuga, trebuie i i strnse mai bine broboada n jurul capului.
Rmi cu bine.
Du-te cu Dumnezeu!
Dyziakowa iei, iar Antkowa se apuc s fac curenie, rzui noroiul de
pe duumea, mtur i presr cenu, apoi ncepu s spele vasele i s le
pun la locul lor. Din clip n clip arunca spre pat cutturi pline de ur,
scuipa cu nduh, strngea pumnii i, gemnd, se apuca cu minile de cap ntr-
o neputin disperat.
Cincisprezece pogoane, porci, trei vite, lucruri, oale pe jumtate ies
ase mii, dintr-un condei! Doamne!
i, aat parc i mai mult de amintirea acestei sume uriae, freca
vasele cu putere i le trntea cu zgomot pe poli.
Trsni-te-ar s te trsneasc! i mai departe, cu voce tare:
Gini, gte, viei, atta avere, atta avere i el i-a dat-o toat scorpiei
leia! Alege-s-ar praful de tine, s dea Dumnezeu sa te mnnce viermii pe
lng garduri pentru paguba i srcia mea!
Cuprins de furie, se repezi la pat i ncepu s ipe n gura mare:
Scoal-te! Dar vznd c bolnavul nu se mic, ncepu s-l bat cu
pumnii i s-i strige: Ai venit s mori la mine, poate vrei s-i fac i
nmormntarea tot eu, s-i cumpr un suman nou, ai? S atepi! Fir-ai s fii,
s ai s iei. Dac Julina e aa de bun, car-te la ea. Ce vrei, s-i dau eu s
mnnci? Ea e mai bun cnd ai
Nu sfri, cci rsun clopoelul i preotul intr cu sfintele daruri.
Antkowa i se nclin pn la picioare, tergndu-i ochii nlcrimai de
rutate i, dup ce pregti apa sfinit ntr-o farfurie cioab i sfetocul, iei pe
prisp, unde stteau civa oameni care veniser n urma preotului.
Domnul fie ludat!
n vecii vecilor!
Ce face?
Nimic, a venit s moar la mine i nu mai moare o dat. Of, sraca de
mine, sraca! ncepu s plng.
Adevrat, adevrat, el moare, dar voi trebuie s trii rspunser
ntr-un glas, cltinnd din cap.
Aa face un tat bun? ncepu iar. Ce, eu cu Antek n-am alergat, n-
am trudit ca nite vite? N-am vndut nici o pictur de unt, nici un ou, i
ddeam lui de toate, pn i laptele l-am luat de la gura fetiei ca s i-l dau lui,
c de, e btrn i mi-e printe, iar el i-a dat tot lui Tumek! Cincisprezece
pogoane, casa, vacile, porcii, vielul, da carele, da lucrurile, i eu nimic! O,
nenorocita de mine, nu mai e dreptate pe lume, nu mai e!
Se rezem de perete, plngnd amarnic.
Nu plnge, cumtr, nu mai plnge. Domnul Dumnezeu e milostiv, dar
e i nelept i o s te rsplteasc el spuse una dintre femei.
Proasto, nu-i mai bate gura de poman. Paguba e pagub. Btrnul o
s moar, iar srcia rmne i rspunse brbatul.
Cnd boul nu vrea s mearg, degeaba-l mai mi! adug altul
sentenios.
E! cnd se lipete srcia de tine, i n iad i e mai bine! opti
careva, scuipnd saliva printre dini.
Se aternu tcerea. Vntul zglia ua nchis i prin crpturi
mprtia zpada n tind. Brbaii, cu capetele descoperite, stteau
ngndurai, tropind de frig. Femeile, nghesuite la un loc, cu minile sub or,
priveau rbdtoare la ua odii, de unde rzbea din cnd n cnd vocea
preotului sau oapta tcut i rguit a bolnavului.
n sfrit, preotul sun clopoelul i oamenii intrar, mbulzindu-se.
Bolnavul zcea pe spate, cu capul nfipt n pern; de sub cmaa descheiat i
se vedea pieptul glbejit, acoperit de pr crunt. Preotul se aplec peste el i i
puse mprtania pe limba scoas. ngenunchear cu toii, btndu-se greoi n
piept i ridicndu-i ochii n sus cu rsuflri zgomotoase i oftaturi. Femeile se
plecau pn la pmnt, ngnnd: Mielul lui Dumnezeu, carele tergi pcatele
lumii.
Cinele, nelinitit de clinchenitul nentrerupt al clopoelului, mria ntr-
un col.
n cele din urm, preotul sfri ceremonia mprtaniei i o chem pe
Antkowa.
Antoniowa, unde i-e brbatul?
Unde s fie, printe, dac nu la lucru.
Preotul mai sttu o vreme, se mai gndi, apoi se uit la cei adunai i se
nveli n blana-i elegant, i aduse aminte c ar fi trebuit s le spun ceva
acestor oameni, dar, cum nu-i venea nimic pe limb, ddu din cap n semn de
salut i iei ntinznd mna alb, delicat, adevrat mn boiereasc, spre
srutare grmezii de oameni care se pleca pn la pmnt.
Se mprtiar cu toii repede. Ziua scurt de decembrie se apropia de
asfinit. Vntul sttuse, n schimb zpada cdea n fulgi mari.
n ncpere ncepea s se ntunece. Antkowa edea lng sob, rupnd n
netire vreascuri i aruncndu-le pe foc
Cntrea ceva n minte, fiindc se uita mereu cnd la pat, cnd la
fereastr. De la o vreme bolnavul zcea ntr-o linite deplin. Era furioas foc,
se scula n picioare, sttea o clip ascultnd i privind afar i iar se aeza.
Noaptea se lsa repede. nuntru era aproape ntuneric.
Fetia moia ghemuit, lipindu-se de sob. Focul abia mai clipea,
aruncnd o lumin trandafirie, palid peste genunchii femeii i peste o bucat
din duumeaua murdar.
Cinele ncepu s scnceasc i s rcie la ua de la intrare. Ginile,
cocoate pe o prjin n tind se tot foiau ncet i prelung.
n ncpere era o linite adnc, iar din duumeaua ud se ridica un frig
plin de umezeal.
Antkowa sri n sus i alerg la fereastr s se uite afar: drumul era
pustiu, cdea o zpad deas de nu se vedea nimic la civa pai. Se opri lng
pat, ezitnd parc, dar asta dur numai o clip, fiindc deodat smuci plapuma
de pe bolnav, o arunc pe patul cellalt i l apuc cu putere de bra, ridicndu-
l.
Magda, deschide ua.
Fetia sri s deschid.
Vino aici i ia-l de picioare.
Magda cuprinse picioarele bunicului cu braele ei mici i atept.
Hai, mergi, s-l crm afar! Nu te mai holba i ridic! adug cu
asprime.
Btrnul era greu, fr putere i parc fr cunotin, pentru c nu
nelegea ce se ntmpl cu el. l inea cu putere, ducndu-l mai degrab
trndu-l, deoarece fetia se rostogolise peste prag, dnd drumul la picioare n
zpada prin care lsau dou brazde lungi.
Frigul ptrunztor l fcu s-i revin n simiri, cci ncepu s geam i
s opteasc ntrerupt:
Ju-li-sia, Doamne. E
Strig pn-i plesni c tot nu vine nimeni.
l tr prin curte i, deschiznd cu piciorul ua cocinii, l trase nuntru
i l mpinse lng perete.
Scroafa nchis acolo cu purceii se ridic, grohind la ea.
ugurei, ugu, ugu, ugu!
Porcii ieir afar. Trnti ua, dar se ntoarse numaidect n cocin,
descheie cmaa btrnului la piept i i smulse o pung destul de mare.
Crap, blestematule!
Izbi cu papucul n piciorul care zcea de-a curmeziul i iei.
Din tind, scoase apoi capul pe u, chemnd:
ugurei, ugu, ugu, ugu!
Porcii alergar guind la ea; le aduse o msur de cartofi i le-o rsturn
pe jos. Scroafa ncepu s mnnce cu lcomie, n timp ce purcerii i nlau cu
greu rturile trandafirii i sugeau trgnd de e i mpingnd cu capul.
Antkowa aprinse o lamp mic deasupra sobei i, ntorcndu-se cu
spatele la fereastr, rupse punga. Ochii i sticlir, cnd vzu cteva hrtii i
dou monede de cte patruzeci de zloi.
Nu vorbea degeaba cnd spunea c are banii pentru nmormntare
apoi blestem, nvelind banii ntr-o batist, i ascunzndu-i n lad: Ah, iud,
seca-i-ar sufletul!
i se apuc s pregteasc oalele i s aprind focul stins.
Fir-ar s fie, nu mai e nici o pictur de ap i iei afar, strignd:
Ignac! Ignac!
Dup vreo jumtate de or se auzi zpada scrind i o umbr trecu pe
la fereastr. Antkowa nha un retevei i se propi lng ua care se deschise
cu zgomot; intr nuntru un biat de vreo nou ani.
Aa, blestematule, tu umbli lela prin sat i n cas nu mai e nici un
strop de ap! i-l inea cu o mn, croindu-l cu cealalt, iar biatul zbiera ct l
inea gura.
Micu, nu mai fac! Micu, d-mi drumul Micu!
l lovea cu nverunare, descrcndu-i asupra lui toat rutatea
ngrmdit peste zi.
Micu! Au, Doamne! Au, nu mai da!
Cine ce eti, toat ziua bai drumurile, ap nu aduci, lemne nu tai,
s-i dau degeaba s mnnci i s m mai i trguiesc cu tine! i-l btea tot
mai tare.
Biatul se smulse din minile ei, fugi pe fereastr i strig aproape
plngnd:
Cdea-i-ar minile de la cot, cea ce eti! S plesneti! Cnd s-o
face balega izvor, atunci o s-i aduc eu ap i fugi n sat.
n cas era pustiu parc, lampa clipea slab. Fetia scncea ncet.
De ce tot behi?!
Micu! o o bunicul o s nghee! ngn suspinnd i i lipi
capul de genunchii mamei.
Eti o proast, hai i nu mai plnge.
O lu pe genunchi i strngnd-o la piept, ncepu s-o caute de pureci.
Magda murmura ceva fr noim, avea faa nfierbntat. i terse ochii cu
pumniorii i adormi suspinnd.
Dup ctva vreme veni i brbatul, un uria mbrcat n cojoc i cu
capul nvelit ntr-o glug. Avea faa vnt de ger, iar mustile acoperite de
promoroac i atrnau ca nite omoioage de paie. i mtur nclrile de
zpad, scoase gluga odat cu cciula, i scutur umerii, i frec minile
ngheate, apoi trase lavia lng foc i se aez pe ea.
Antkowa scoase din cuptor o tigaie plin cu varz i i-o aez dinainte,
apoi, tind un codru de pine, i-l ddu odat cu lingura. Omul mnca n
tcere; cnd termin varza i descheie cojocul, ntinse picioarele i ntreb:
Mai ai ceva?
i ddu i caa care rmsese de la prnz; o mnc cu alt bucat de
pine, apoi scoase mahorca din buzunar, i rsuci o igar, mai arunc
vreascuri pe foc i se trase mai aproape; abia dup o vreme se uit n jurul lui.
Unde e btrnul?
Unde s fie, n cocina porcilor
O privi ntrebtor.
Da ce, s-mi strice patul i s-mi murdreasc plapuma aici, dac
moare? S crape acolo mai repede Mi-a dat mie ceva? dar de venit a tiut
s vin aici! S-i mai pltesc i nmormntarea i s-i dau s mnnce; dac
nu moare nici acum, e tare ca un cine i-o s nfulece ct apte. Pi dac i-a
dat tot Julinei, s aib ea grij de el, ce-mi pas mie!
Nu e tatl meu, treaba ta, i ne-a i nelat, lua-l-ar ptiu, ce
speculant Trase fumul n piept, scuip n mijlocul casei i tcu.
Dac nu ne-ar fi nelat, am fi avut ateapt cinci pogoane i cu
apte i jumtate fac cinci apte
Dousprezece i jumtate. Am fcut eu de mult socoteala, am fi putut
s avem un cal, vreo trei vaci La dracu sta s-a purtat ca un cine! i
scuip iar cu obid.
Femeia se ridic, culc fetia n pat, apoi scoase legtura din lad i i-o
puse brbatului n mn.
Ce-i asta?
Uit-te.
Desfcu batista. Peste fa i trecu o lucire de lcomie, se aplec spre
sob, acoperind banii cu trupul i i numr o dat, de dou ori.
Ci sunt?
Ea nu cunotea banii de loc.
Cincizeci i patru de ruble.
Doamne! Ce de bnet! ochii i strlucir de bucurie, ntinse mnai
atinse banii, mngindu-i.
De unde i-ai luat?
E, de unde? Nu-i aduci aminte c btrnul spunea mai demult c are
banii pentru nmormntare?
Chiar aa, a spus a spus
i avea cusui ntr-o pung la un loc cu o iconi; i-am luat-o, de ce era
s murdreasc lucru sfnt n cocin, e pcat; am simit arginii prin estur,
am rupt-o i i-am luat. C doar sunt ai notri, ce, nu ne-a nelat pe noi?
Ba bine c nu. Sunt banii notri, bine c s-au ntors i tia. Pune-i
lng ceilali, au picat cum nu se poate mai bine. Smolec tocmai mi spunea ieri
c vrea s-i mprumutm o mie de zloi, mi-ar da n schimb cele cinci pogoane
din pdure, pn mi ntoarce banii
i acum ajung?
Sigur c ajung.
Ai semna de cu iarn
Da, iar dac n-or ajunge, vindem i scroafa, sau din purcei, i tot
trebuie s-i dm atta. Iar dup aceea adug el trebuie s-mi dea banii
napoi! Facem contract la notar, c dac nu-i pltete datoria timp de cinci ani,
pmntul rmne al meu.
i poate s fie aa?
Sigur. Ce, Dumin n-a cumprat tot aa pmntul lui Dyziok?
Ascunde hrtiile, iar monedele de patruzeci de zloi ia-le s-i cumperi i tu
ceva. Ignac unde e?
Colind pe cine tie unde. Ap nu mai este
Omul se ridic n tcere i ncepu s trebluiasc pe afar, s aduc
lemne .a.
ntre timp mncarea fierbea. Ignac se strecur n cas pe furi; nu-i
spuse nimeni nimic. Tceau cu toii, se simeau parc nelinitii. Nu-i mai
aduser aminte de btrn, ca i cnd n-ar fi existat, niciodat.
Antek se gndea la cele cinci pogoane, pe care le socotea sigur ale sale;
uneori i venea n minte btrnul, apoi iar scroafa, pe care mai demult i zicea
s-o taie dup ce i-o nrca purceii i scuipa, uitndu-se la patul gol, vrnd
parc s ndeprteze vedenia neplcut. Asta l chinui puin; aproape c nu
sfri de mncat i se culc numaidect. n pat se zvrcolea nelinitit, mistuia
greu cartofii cu varz, caa, pinea, dar nvinse totul i czu ntr-un somn
adnc.
Dup ce adormiser cu toii, Antkowa deschise ncet ua de la cmar i
scoase dintre sculurile de urzeal banii nvelii n crpe, ca s-i pun i pe cei
noi. i mpturi, i desfcu iar, pn cnd, sturndu-se de vederea lor, sufl n
lamp i se bg n pat lng brbat.
ntre timp btrnul trgea s moar. Cocina era un adpost ca vai de el,
fcut din prjini i stinghii ncheiate la repezeal, acoperit cu crengi i plin de
crpturi prin care zpada fulguia n voie din toate prile.
Nu auzea nimeni c btrnul striga dup ajutor cu glasul ptruns de o
disperare adnc, neputincioas. Nimeni nu-l vedea cum se trte pn la ua
nchis, strduindu-se cu o sforare nemaipomenit s se ridice i s deschid
ua. Simea moartea n el, venea de la picioare, parc i cuprindea pieptul ntr-
un cerc de fier, strivindu-l n spasme nspimnttoare, i nepeneau flcile, de
nu mai putea s le descleteze, venele i se ntreau ca nite srme.
Se zbtea din ce n ce mai slab, pn cnd ncremeni lng u, cu gura
plin de spum, cu ochii murind nfricoai i cu un strigt dezndjduit
ntiprit pe faa schimonosit de chinurile ngherii. i aa rmase.
A doua zi Antek i nevast-sa se scular nainte de a se crpa de ziu.
Prima lui grij fu s se duc s vad ce face btrnul.
Se duse, dar nu putu s deschid ua cocinii. Cadavrul, aezat de-a
curmeziul, o bloca asemenea unui butean; cu mare greutate izbuti s-o
deschid atta ct s se strecoare nuntru, dar se retrase imediat, cuprins de
groaz. Nici nu tiu cum i cnd strbtu curtea i, nuc, nnebunit de fric,
ddu buzna n cas. Nu nelegea ce se ntmpl cu el, tremura tot ca prins de
friguri, se opri fr o vorb lng ua, rsuflnd greu.
Antkowa tocmai spunea rugciunea cu Magda, ntoarse capul spre
brbat, ntrebndu-l din ochi.
Fac-se voia rostea mecanic.
voia
Ta
Ta repeta ca un ecou fetia ngenuncheat.
Ei, a murit? arunc o ntrebare spre Antek care tcea. precum n
cer continu.
Precum n cer
Da, a murit, zace de-a curmeziul lng u rspunse el ncet.
aa i pe pmnt.
aa i pe pmnt.
Nu putem s-l mai lsm aa, oamenii ar spune c nadins l-am dus
acolo, ne-ar mai
i ce s facem cu el?
Parc eu tiu, dar ceva trebuie s mcar s-l mutm n
Aha! Vezi, aici l-ar S putrezeasc acolo, ca
Eti o proast, trebuie s-l nmormntm.
S mai i pltesc pentru el? i ne izbvete de cel ru ce te
holbezi, spune!
izbvete noi de cel ru
Nici nu m gndesc s pltesc eu, fiindc, dup dreptate, Tumek
trebuie s plteasc.
Amin.
Amin.
Fcu semnul crucii peste feti, i terse nasul cu mna i se apropie de
brbat.
Trebuie s-l lum de acolo opti Antek.
S-l aducem n cas, aici?
Pi unde?
n partea ailalt. Scoatem vielul afar i l punem pe o lavi s stea
acolo, dac s-a purtat aa.
Monika!
Ei?
Trebuie s-l aducem
Adu-l tu.
Dar dar
i-e fric?
Proast mai eti, fir-ar al dracului!
Atunci ce vrei?
E ntuneric i apoi
Cnd s-o face ziu, te mai vede cineva i
Haidem amndoi.
Du-te i singur!
Luate-ar dracu, mergi sau nu? strig. C doar e tatl tu adug i
iei.
Femeia se lu tcut dup el.
Cnd intrar n cocin, i nvlui teama rsuflarea cadavrului parc.
Btrnul era rece ca gheaa i eapn; un old i nghease n gunoi, aa c fur
nevoii s-l dezlipeasc cu fora, nainte de a-l tr afar.
Antkowa se cutremur de groaz, mortul, aezat pe nslia alba de
zpad, arta nfiortor n lumina cenuie a zorilor. Avea faa strmbat de
chinuri, ochii larg deschii, iar limba i spnzura aproape retezat printre dini.
Era vnt i plin de blegar ngheat. Cmaa nu-i ajungea nici pn la
genunchi, descoperindu-i picioarele lungi, negre i uscate. Era cutremurtor de
hidos.
Hai s-l lum opti Antek, aplecnd-se. E frig
Un vnt de ghea, cum se ntmpl doar nainte de rsritul soarelui,
btea scuturnd zpada uscat de pe copaci i aplecnd crengile cu trosnete
nfundate. Ici, colo stelele licreau nc pe fondul de plumb al cerului. Dinspre
sat rzbtea ecoul scriturilor de la cumpenele fntnilor, iar cocoii cntau
parc de schimbarea vremii.
Antkowa nchise ochii i cu orul ridic picioarele btrnului; abia l
duser, aa era de greu. Cum l aezar pe lavi, fugi n cas i arunc prin
u o cerg pentru acoperirea cadavrului.
Copiii curau cartofi. l atept nerbdtoare pe Antek lng u.
Vino odat, Doamne, ce stai atta acolo! Trebuie s aducem pe cineva
s-l scalde i spuse brbatului cnd se ntoarse, pregtind mncarea de
diminea.
O s-l chem pe mutu.
Nu te mai duce la lucru.
De dus, nu m duc eu
i nu-i mai spuser nimic. Mncar fr poft, cu toate c de obicei
nfulecau un ceaun zdravn.
Prin tind treceau n grab, fr s se uite n cealalt parte.
i stingherea ceva, dar ce, nu tiau nici ei; nu era prere de ru, ci mai
degrab teama de cadavru, de moarte, i chinuia i le nchidea gura.
De cum se lumin bine de ziu, Antek l chem pe mutul satului, acesta
spl mortul, l primeni i i aprinse o lumnare la cap.
Antek plec s anune preotul i primarul ca i-a murit socrul i c el nu
poate s-l nmormnteze, pentru c n-are bani. S-l ngroape Tumek, care a
luat tot.
Vestea morii se rspndi ntr-o clip prin sat. Oamenii se strnser
grmad s vad pe rposat, s mormie o rugciune, s dea din cap i s
plece, ca s povesteasc i celorlali.
Abia ctre sear Tumek, ginerele mortului, ncepu s se ocupe de
ngropciune, mpins de vorbele satului.
A treia zi, nainte de nmormntare, veni i Tomkowa.
n tind se ntlni nas n nas cu Antkowa, care tocmai ducea ap la vaci
ntr-o gleat de lemn.
Domnul fie ludat! opti cea dinti, punnd grbit mna pe clan.
Ia te uit! Iuda! i ls repede gleata jos. A venit s m spioneze, nu
trebuia s-l lai pe tata s plece de la tine! N-a scris tot pe numele vostru?
Sracul de el, l-ai hrnit aa de bine, c a trebuit s mearg dup cerit.
Scorpie ce eti, cum de cutezi s mai vii aici? Sau poate ai venit dup trenele
pe care le-a mai lsat, ai?
De srbtori i-am fcut suman nou, poate s rmn n el, dar cojocul
l iau c e fcut din truda mea rspunse Tomkowa linitit.
l iei? Broasc rioas ce eti, l iei. i art eu acum, acum i se uit
mprejur, cutnd ceva la ndemn. l iei, ai? L-ai linguit i l-ai amgit pn
l-ai prostit de tot i v-a scris toat averea, n paguba mea, i pe urm
Toat lumea tie c noi i-am cumprat pmntul, avem acte cu
martori.
L-ai cumprat! Nu i-e fric ie de Dumnezeu, s m mini n fa! L-
ai cumprat, pungailor! Hoilor, neam de cini! I-ai furat banii i pe urm?
Mnca din albia porcilor. Vrei s zici c nu l-a vzut Jadom cum a mncat
cartofi din albia porcilor, ai? L-ai gonit sa doarm n grajd, c v mirosea, v
era scrb s mncai cu el! Aa de bine l-ai inut pentru cincisprezece
pogoane de pmnt! Pentru atta avere, ai? i l-ai mai i btut, scroafo,
maimu ce eti!
Tac-i leoarba, c acum te plesnesc, scroafo, cea!
Plesnete-m, hai plesnete-m, ceretoare!
Eu ceretoare!
Tu! Tu! Ai fi crpat pe lng garduri ca o cea, te-ar fi mncat
pduchii, dac nu te lua Tumek.
Eu ceretoare! A, scrb turbat!
Se repezir una la alta i se apucar de pr, trnuindu-se prin tinda
strmt i ipnd cu glasul rguit de furie:
Trtur soldeasc! Na, bagaboanto, na, pentru cele cincisprezece
pogoane ale mele, pentru paguba mea, trf!
Doamne, leli, fie-v fric de Dumnezeu i vedei-v de treab, c e
mai mare ruinea strigau celelalte femei.
D-mi drumul, blestemato, las-m!
Aici i fac de petrecanie, aici te rup n buci!
Se trntir pe jos, lovindu-se cu ndrjire i scond ipete slbatice. Se
tvleau prin zoaiele vrsate dintr-o gleat rsturnat. Nici nu mai puteau s
zbiere de furie, hriau numai i se bteau mai departe. Stenii abia putur s
le despart. Erau roii la fa, zgriate, murdare de noroi, ciufulite ca nite
vrjitoare i pline de turbare. Ocrau, se repezeau una la alta, se scuipau i
ipau care mai de care. Le desprir, c iar voiau s se ia de pr.
Din cauza suprrii prea mari i a oboselii, Antkowa ncepu s plng cu
sughiuri, rupndu-i prul i blestemnd:
O, Isuse! Isuse! Sfnt Fecioar! Alege-s-ar puradiciu de tine!
Doamne! Pgnilor, blestemailor! O, o! zbiera, rezemndu-se de perete.
Iar Tomkowa ocra i ea de mama focului n faa casei, izbind ua cu
picioarele.
Oamenii se desprir n grupuri i tifsuiau n zpad i ger, mutndu-
i greutatea de pe un picior pe cellalt. Femeile, ca nite pete roii, se lipeau de
perei, strngndu-i genunchii, fiindc sufla un vnt ascuit. Vorbeau ncet i
se uitau pe drum, spre biseric, ale crei turnuri se conturau limpede printre
ramurile goale ale copacilor pe fondul alburiu al aerului.
n camera mortului mereu intra i ieea cte cineva, prin ua crpat
licreau flcrile lumnrilor galbene, alungite de curent i se zrea profilul
negru i ascuit al celui care zcea n cociug.
Mirosul de ienupr rzbtea odat cu vorbele amestecate ale rugciunilor
i mormitul mutului, n sfrit, veni i preotul nsoit de organist. Cociugul
alb de pin fu aezat n car. Femeile ncepur bocetele obinuite i cortegiul
ntreg porni, cntnd, pe ulia lung a satului spre cimitir.
Preotul ngna litania i mergea grbit nainte cu biretul negru pe cap,
acoperindu-i cu blana stiharul alb, ale crui panglici fluturau n vnt Din
cnd n cnd arunca n vzduhul tcut i ngheat cuvintele cntrii latineti i
alerga nainte cu privirea obosit i plin de nerbdare.
Vntul zmucea flamura neagr, iar moartea i iadul zugrvite pe ea se
zbteau n toate prile, uitndu-se parc spre case, n faa crora stteau
grupuri de femei cu broboade roii pe cap i brbai cu capetele descoperite.
Cu toii se nclinau cucernici i se nchinau, btndu-se cu pumnii n
piept.
Printre ngrdituri cinii ltrau cu turbare, civa sriser pe gardurile de
piatr i urlau.
Pe la ferestre priveau curioi copiii mici, fr dini, murdari i se ieau
feele btrnilor, ncreite i terse, ca ogoarele de toamn.
O ceat de copii n pantaloni i librae albastre cu nasturi de alam,
cu picioarele goale n papucii de lemn i fr cciuli, mergea naintea preotului,
cu ochii aintii la iadul de pe flamur i repeta cu glasurile slabe i ngheate
isonul: a! o! i o inea aa pn cnd organistul l schimba cu altul.
Ignac pea n frunte cu mndrie, inndu-se cu o mn de prjina
flamurii i cntnd mai tare ca toi. Era rou de sforare i de ger, dar nu se
lsa, vrnd parc s arate c el are acest drept, cci i duce bunicul la groap.
Ieir din sat. Cel mai mult simea tria vntului Antek, a crui statur
uria le ntrecea pe toate, prul i se mprtia n toate prile, dar cum era
ocupat cu caii i cu sprijinirea cociugului la hrtoape, nu lua seama la asta.
Dup car mergeau amndou surorile, ngnnd rugciuni i
msurndu-se ntruna cu priviri scprtoare.
Mar acas, javr! i unul dintre oameni se aplec, de parc ar fi vrut
s ia o piatr.
Cinele, care mergea pe lng car nc de acas, schelli i se fcu
nevzut n tufiurile de mlini de lng drum, iar cnd cortegiul se ndeprt
puin, fcu un ocol i se altur de cai, mergnd cu team mai departe.
Litaniile latineti se sfrir i femeile ncepur s cnte piigiat: Cine
se las n grija Domnului!
Melodia se curm repede, retezat de viscolul care se pornise. Se
ntuneca.
De pe cmpurile albe, uriae ca stepa nemrginit, presrate din loc n
loc cu scheletele copacilor, vntul rostogolea nori ntregi de zpad i izbea cu ei
n oameni.
i se ncrede Lui din toat inima
Cntecul rsuna ntrerupt de uieratul vntoasei i de ndemnurile dese
ale lui Antek, cruia ncepea s-i fie frig.
Dii, dii, clueii!
Pe drum, unde i unde, pe lng pietre i copaci se adunaser de-a
curmeziul grmezi lungi de zpad, ca nite clinuri uriae.
Cntecul ncet, oamenii priveau nelinitii mprejur la ntinderea alb,
care se zbuciuma cu scrnete i vuiete, bntuit de viscol, se vlurea,
spulbernd zpada, se rostogolea ca un val sau ca nite mnunchiuri uriae
care se desfoar de pe un ghem, apoi iar se nla i izbea feele oamenilor
din cortegiu cu miliarde de ace ascuite.
Cea mai mare parte se ntoarser acas de la jumtatea drumului, de
teama viforniei, restul ns ajunse n grab la cimitir, aproape fugind. Isprvir
totul repede; groapa era gata spat, cntar ceva, preotul stropi cu agheasm,
apoi acoperir cociugul cu pmntul ngheat i cu zpad i plecar.
Tumek i invit pe toi la el acas. Cci printele a spus c la crcium
n-o s se sfreasc fr scandal.
Drept rspuns, Antek njur i lundu-l cu el pe Smolec, pornir
tuspatru, era i Ignac, la crcium.
Bur cinci litre de votc, mncar slnin i trei funi de crnai i
fcur nvoiala pentru mprumut.
Cldura i votca l cam moleiser pe Antek; cnd iei de la crm se
mpleticea de-a binelea. Nevasta l apuc bine de bra i plecar spre cas.
Smolec rmase s mai bea n contul mprumutului, iar Ignac alerg ntr-un
suflet, c-i era frig.
Mam! Aha cinci pogoane, ale mele sunt, ale mele, la anul o s
semn gru, orz, vara cartofi ale mele.
i i-ai spus Domnului: Tu eti ndejdea mea!
ncepu s cnte aa deodat, fr noim.
Viscolul urla, suflnd cu turbare.
Taci, taci din gur! Ai s cazi i gata! Porunci-Voi ngerilor mei s te
pzeasc.
i tcu. Rgia din cauza crnailor. Se fcuse ntuneric, vntoasa
nnebunise aa de tare, c nu se mai vedea om cu om la doi pai. n fiecare
clip se npusteau asupra lor muni ntregi de zpad cu vuiete nprasnice i
uierturi.
Cnd trecur pe lng casa lui Tumek, auzir dinuntru cntece de
praznic i murmurul vorbelor.
Stai, pgnilor! V-art eu vou, ale mele sunt ale cinci pogoane; pe
urm zece, i ce-o s-mi facei, hoilor, aha, ce? O s muncesc, o s trudesc i o
s am, o s aa e, mam, o s avem! i se btea cu pumnul n piept,
rostogolindu-i ochii nceoai.
Bodogni aa mult vreme. Cnd intrar n cas, nevasta l duse la pat,
unde czu ca un butean, dar de dormit nu putea s doarm. Strig:
Ignac!
Biatul se apropie cu grij, ca nu cumva din ntmplare s-l ajung
piciorul printesc.
Ignac, scrnvia dracului, Ignac! O s fii gospodar n lege, nu fitecine!
striga, izbind cu pumnul n pat. Aha, ale mele sunt ale cinci pogoane, ale mele!
Tlharilor! Iude! Fire-a drac
i adormi.
Venus.
Noaptea se ridica de la rsrit, strecurndu-se nc pe furi, dar
acoperise cu aripi de neguri rpele adnci, cmpurile ndeprtate i ochiurile
blilor i ncepea s inunde pmntul cu zdrene murdare de ntuneric i s
cearn o ploaie mrunt care te ptrundea de rceal. Treptat, nfur n
vluri cenuii satele, scheletele copacilor, cmpurile pustii i crucile de pe
coline i de pe la rspntii, care i ntindeau spre cer braele obosite, negre i
alunecoase.
n urma nopii, ca un cine, se furia vntul, nconjurnd cmpurile n
fug, hlduia uiernd peste arturile ude, btea blile de se descopereau
pn la fund i mtura drumurile noroioase, se lua la trnt cu perii de pe
mejdine i smulgea smocuri de paie, apoi, mai potolindu-se parc, izbea pe
tcute n peretele pdurilor care se nlau mprejur; se nuruba scncind n
mulimea copacilor posomori, rupea ultimele frunze din mestecenii galbeni i
din fagii roii i se retrgea nfricoat de tcerea ntunecat a adncurilor i de
ngndurarea mohort a uriailor, se retrgea, scheunnd, se nvltucea i se
arunca cu turbare asupra parcului btrn care se ntindea n valea de lng
ru, asupra paraginii parcului cu ochiurile eleteielor npdite de verdea, cu
aleile ntrerupte i putrezite, cu gazonul sfrtecat pentru rondurile din
grdiniele ranilor, asupra cadavrului parcului n care printre ierburile
clcate n picioare i arborii rjghinai albeau trupurile de marmur ale
faunilor i ale panilor, ale driadelor, bacantelor i ale zeilor.
Noaptea nainta nestpnit i burnia o ploaie mrunt i deas.
Ultimele crduri de ciori zburau cu ipete spre pdure, se aezau pe copacii
desfrunzii i nnegreau capetele albe ale zeilor, croncnind ndelung i jalnic;
se roteau apoi ca un nor negru peste zidurile ruinate ale palatului, se opreau pe
pereii surpai i pe coloanele lovite, umpleau balcoanele prginite, rmiele
acoperiurilor i ale turnuleelor i dispreau n interiorul ruinei, n gvanele
negre ale ferestrelor palatului care privea n noaptea de noiembrie la siluetele
fantomatice ale copacilor sfrtecai de vijelie, la aleile lungi care se zreau n
ntuneric i la marmura ciobit a fntnilor, la mormintele prbuite, la
adncurile ntunecate ale desiurilor, la eleteiele verzi i la irurile de fauni,
driade, bacante, zei i himere la mulimea de corpuri care se cltinau pe
socluri roase de vreme, albind dureros cu goliciunea lor prin ntunericul verzui;
la mulimea de trupuri dumnezeieti zgriate, rnite, roase de ploi i de ger,
fr mini, schilodite, acoperite de muchi, cadaverice; la mulimea de nevoiai
ai Olimpului, care agonizau n frig, n noroi i n hidoenia nopii de noiembrie
cu ochii de piatr aintii la Venus.
Ploaia cdea fr ncetare, iroind n priae reci pe faa zeiei Venus, i
rodea ochii pironii n deprtrile infinitului i se scurgea n uvie murdare pe
buzele aspre, mndre i nenduplecate, pe spatele rnit, pe snii spari de
pietrele ciobanilor i pe oldurile zgriate de tiurile bricegelor, pe tot trupul
acesta nemuritor, plin de rni i urme de bici, de noroi i pete de mucegai.
Hameiul slbatic i mbria picioarele n rsuciri voluptuoase,
profanndu-i pntecul zeiesc, plutele nalte dimprejur fremtau ntruna
mnioase, presrndu-i capul cu frunze vetede i lovind-o brutal cu crengile,
drumul care alerga dincolo de ea o mproca cu noroi, cadavrul palatului
arunca n ea cu drmturi, iar ploaia i scuipa goliciunea zeiasc.
Noaptea slta capul zbrlit de vnturi, cltinndu-l din ce n ce mai
puternic, de trosneau scheletele copacilor, zidurile palatului se cutremurau,
ncperile pustii vuiau surd, ntreg parcul gemea trist, i scheunau de frig i de
team cinii fr stpn care veneau s moar aici; cinii pribegi ce urlau cu
disperare la satele ndeprtate, strlucind de luminie cini fr stpn.
Vntul se nsprea.
Noaptea acoperise lumea cu zdreana putred a ntunericului i se
avnta n chicotirile slbatice ale vntului peste noroiul drumurilor i ramurile
goale ale copacilor, peste atlasul apelor, peste ruinele palatului i corpurile albe
ale zeilor se tvlea cu ncntare i mugea n vuietul uraganului care scpa
din lanuri, urla amenintor i ncepea s mute, s calce n picioare i s
zdrobeasc lumea. Cinii schelliau jalnic, copacii sfiai gemeau, zidurile
sfrmate se prbueau cu zgomote nbuite, i tot ce tria suferea i suspina
de jale, cerind ndurare.
Venus, tcut n nepsarea ei zeiasc, privea deprtarea nedesluit prin
aceast noapte de noiembrie, noapte nspimnttoare. Iar uraganul, ameit de
furie, se rostogolea peste cmpuri, se lua la trnt cu pdurea, strivea, smulgea
i rupea tot ce-i sttea n cale; un vaier uria se nla deasupra pmntului,
iar pritul crengilor rupte ale copacilor rsuna ca ecoul bubuiturilor de
trsnet printre ruinele palatului.
Tot parcul se cutremura n spasmele disperrii, gemea i implora mila,
dar uraganul rspundea urlnd, prvlea zidurile, smulgea din pmnt alei
ntregi i le mprtia prin parc ca pe nite pene, se nciera cu stejarii
rmuroi, rjghinndu-i pn la rdcin, rsucea plopii zveli ca pe nite
trestii firave i izbea cu ei n statuile zeilor, i rsturna la pmnt, cu socluri cu
tot, zdrobindu-i ca pe nite scoici uscate i acoperindu-i cu noroi, crengi i
pmnt, apoi, orbit de turbare, clca peste corpurile albe i alerga s-o sfrme
pe Venus!
Nebunia stihiei dezlnuite bntuia peste lume. Uraganul urla cu toate
glasurile turbrii i ale nopii. Nu mai exista nimic, doar un vrtej uria de
ntuneric, care se rostogolea ntre cer i pmnt, mugea, rupea copacii i
zidurile, se nvltucea ca o plnie uria, zbura peste parc i izbea n pduri,
dar pdurile se nlau n rnduri nprasnice, nenfrnte; intonau cntecul
slbatec de lupt i loveau dumanul cu coroanele, se plecau pn la pmnt i
se ridicau iar uriae, nenvinse, nfricotoare, i ncierarea i nimicirea
continuau.
Iar n ntuneric, printre murmure i bolborosiri, printre trosnete i
suspinele copacilor n agonie, n haosul acestei nopi spimoase rsuna imnul
sinistru al faunilor i al panilor, al driadelor, zeilor i al himerelor imn de
disperare:
O, Venus! Tu, cea fr de moarte! O, mam a zeilor i-a lumii! Mil!
ndurare!
Venus privea n deprtarea infinit, un zmbet aspru i mijea pe buzele
zeieti, iar trupul ei plin de rni, trupul ei biciuit de uragan, btut de crengi i
de crmizile ruinelor prbuite, de noroiul drumurilor i de nmolul blilor,
de frig, de toate urgiile acestei nopi groaznice, trupul ei respira cu o indiferen
zeiasc.
i iari busturile lovite, trupurile nluite i capetele zdrobite, trupurile
zeieti strivite ale panilor i driadelor, ale bacantelor, zeilor i ale himerelor
cntar cu glasuri de agonic imnul mre al disperrii:
O, Venus! Tu, cea fr de moarte! O, mam a zeilor i-a lumii!
ndurare!
Venus privea n deprtarea infinit, prin aceast noapte de groaz, privea
la Elada nvluit n poleiala lunii care acoperea cu o cea argintie vrfurile
golae ale munilor, dumbrvile de mslini, pduricile de ciprii, printre care
albeau pereii albi ai caselor, i porticele de marmur ale templelor; asculta
susurul dulce al praielor care erpuiau prin pdurile pline de ecouri, sunetele
tnguitoare ale flautelor, care se revrsau n linitea acestei nopi minunate i
imnurile fierbini de dragoste pe care le ngnau toate fiinele n aerul de
primvar.
Noaptea i urma drumul nestpnit.
Uraganul trecuse i ochii stelelor ncepur s priveasc din adncuri.
Rsritul palid, anemic, cu aurora rvit pe frunte, i ridica pleoapele
greoaie ale norilor i privea cu pupilele somnoroase i plnse ale zorilor peste
cmpurile amorite, pustii, pline de urmele distrugerii, peste pdurile
zdrenuite, se uita prin ochii goi ai palatului pn la pereii cu tapiseria
ferfeni, pe care struiau rmiele aurriilor, i nconjura cu strluciri
parcul distrus, rupt i nepenit, cutnd zeii care sttuser aezai ntr-un
semicerc mare lng eleteu, dar zeii nu mai erau: faunii, pani i driade,
bacante, zei i himere muriser, putrezeau n noroi, cu cadavrele copacilor
rsturnai peste ei. O cuta pe Venus! Dar nici mama zeilor i a lumii nu mai
era. Neputnd s-o doboare singur, uraganul smulsese un copac din rdcin i
l aruncase peste ea. Rupt de pe soclu, scpase de mbriarea hameiului i
czuse pe spate n noroiul drumului, unde zcea cu privirea aintit, ca i
nainte, n deprtri nedesluite, la fel de maiestuoas i de divin.
Rsritul, nfricoat parc de imensitatea i puterea nimicitoare a nopii,
se nflcr i inund lumea cu lumina sngerie a zorilor, privind cu groaz la
cadavre i distrugere.
Atunci, din adncurile parcului, din trupurile sfrmate ale zeilor, de pe
buzele de piatr, izbucni un ultim strigt, uria, cutremurtor:
A murit! A murit!
A murit! rspunser ca un ecou pdurile, plecndu-se pn la
picioarele zilei care rsrea. A murit! rspunser ca un ecou copacii rmai n
via din parc, i se aplecar peste an, deasupra drumului, privind la cea fr
de moarte.
A murit! cntau oetarii mici i uscai, scuturndu-i capetele greoaie
de rou, optea pmntul, chicotea vntul de diminea i murmurau praiele
care alergau din parc pe drum i se trau spre zei s-i ling trupul, s rup i
s mute; tot pmntul se nfiora de bucurie c a murit cea fr de moarte.
Ziua se nspri, faa i juca de flcri i apru n vlvtile roietice ale
incendiului, ale nendurrii, mprtiind peste toate lumina judecii i a
rzbunrii.
Groaza cuprinse lumea: psrile amuir, pdurile se linitir i praiele
se oprir de fric pmntul se acoperi de cea, iar tcerea apstoare umplu
de team toat firea.
Ziua i aplec faa sngerie deasupra Nemuritoarei i, aprinznd vpi
roii n pupilele larg deschise, i nvlui n aureol trupul zeiesc, i srut rnile
cu buzele trandafirii ale dimineii i se retrase n spatele norilor care spnzurau
pe cer ca nite leauri pline de ap i noroi, apoi plnse cu stropi mruni de
ploaie, vrsndu-i lacrimile peste pmntul npdit de neguri, de frig i de
tristee.
Scpase doar o hetair pe care ranii o furaser mai demult din parc i o
aezaser n scobitura unui tei gros. Dup ce i acoperiser goliciunea
neruinat, o mpodobiser cu iraguri de mtnii i cununie de flori, i
puseser pe cap o coroan de hrtie aurie i se rugau la ea n serile de mai, ca
la o zeitate protectoare.
Un ran n vrsta, cu un biat, veneau cu carul pe drumul dinspre sat;
naintea hetairei i scoase cciula, se nchin cucernic i pornir mai departe
prin clisa moale.
Tat, ia uit-te, statuia aia goal s-a culcat n mijlocul drumului i nu
putem s trecem
Ei, da prost mai eti! prr! prrr
Cobor n noroi i ocoli zeia cu biciul n mn, apoi lu toporul din car,
scuip n pumn i ncepu s o loveasc cu muchia ca s-i despart capul de
trup
Dup ce i-l desprinse, izbi capul cu sandaua plin de tin, de se rostogoli
n an
Maciek, vino s punem pietroiul sta n car, o s ne prind bine
pentru un prag la cas ori pentru gresii.
i l urcar.
Picioarele, nfurate n vrejurile de hamei, rmaser n noroi, iar capul
rnit privea din an, de sub stratul subire de ap, privea rece i nenduplecat
n deprtrile tainice.
n amurg.
Sokol trgea s moar.
Zcuse aa multe, multe zile.
Se mbolnvise i fusese aruncat ca o zdrean nefolositoare.
Oamenii, mrinimoi, nu porunciser s-l omoare, cu toate c avea o
piele foarte frumoas.
Oamenii cei buni i permiteau s moar ncet, n singurtate i uitare.
Doar uneori l izbeau cu piciorul ca s-i aduc aminte c agonizeaz cam
prea mult.
Afar de asta nimeni nu se mai ocupa de el.
Cteodat l mai vizitau cinii de vntoare cu care gonise odinioar par
force.
Dar cinii au sufletele njosite de convieuirea cu oamenii i la fiecare
chemare a stpnilor fugeau de lng el. Numai Lbu rmnea mai mult,
copoiul btrn i orb, tovarul cel mai vechi, dar acesta dormita sub iesle,
plictisit i el de calul bolnav i nfricoat de ochii lui uriai notnd n lacrimi,
ochi care implorau ajutorul, ochi triti.
Sokol rmnea iar singur.
l mai vizitau doar zilele; veneau nvemntate n lumin trandafirie,
ameite de ari, nveselite de cntece i i lingeau oldul rnit cu limbile calde
ale razelor; veneau ns i zile triste, cu feele verzi, pe care se scurgea ploaia,
zile aspre, cu frunile dureroase i reci, ncununate de vnturi i nori, dup
care urmau altele mohorte, ntrtate, i umpleau grajdul de vaier i fiecare
l privea lung n ochi i pleca tcut, cu team parc.
Sokol se temea de ntunericul nopilor.
De nopile de iunie, scurte, nbuitoare i nfiortor de tcute, nopi
pline de o nelinite tainic i de spaim nopi de iunie.
n nopile acestea simea c moare, nnebunea de fric, se smucea din
lan, izbea pereii cu copitele i voia s fug, s fug.
ntr-o bun zi, pe la amiaz, sri n picioare, privi ndelung la uviele de
soare care se revrsau prin crpturile pereilor i ncepu s necheze prelung,
jalnic
Nu-i rspunse nici un glas n tcerea greoaie i somnoroas a zilei
dogoritoare.
Rndunelele zburau ciripind, gngureau prin cuiburi sau strpungeau ca
nite sgei roiurile de musculie aurii care zumziau n fiile de lumin.
Dinspre luncile ndeprtate tremura hrcitul ascuit, dureros, al
coaselor.
Iar dinspre cmpuri, dinspre marea de grie i flori, pluteau fonete
nsorite.
Doar aici, n jurul lui, se ntindea tcerea nemrginit, nfricotoare.
Deodat l trecur fiorii, undeva departe rsun un tropot nfundat care
se apropia din ce n ce mai mult, huind tot mai puternic n grajdul pustiu!
O groaz de moarte, ntunecat, i strpunse inima; se smuci nnebunit,
rupse lanul i iei alergnd n curte.
Soarele l orbea i o durere slbatec i sfia mruntaiele cu ghearele;
sttu mult vreme cu capul plecat, ncremenit. i reveni ns; ncet, ncet l
npdir aducerile aminte, conturul estompat al esurilor, luncile i pdurile;
cretea n el dorina nenvins de fug, dorina de ntinderi, de via.
mpins de acest instinct surd, ncepu s caute ieirea.
Ocoli curtea dreptunghiular, nconjurat din trei pri cu acareturi, dar
nu gsi nici o ieire i se ntoarse iar, cutnd neobosit, pn cnd ajunse la
gardul de tachei de lemn, dincolo de care se afla conacul.
Privea la straturile mari de gazon, pe care dormeau cinii, la tufele uriae
de trandafiri care nfloreau n mijloc, la conacul ale crui ferestre strluceau n
soare.
i necheza ncet, rugndu-se jalnic.
Suferea din ce n ce mai tare, era nelinitit i nspimntat, durerea l
sfrteca.
Cu toate c se cltina pe picioare i fiecare micare i producea chinuri
ngrozitoare, cu toate c sngele i curgea iroaie din rana ntrtat, cuta
mereu ieirea, se oprea, i lipea capul de tachei i privea cu ochii nsngerai
la conac.
Nu jinduia dect o vorb bun, i era deajuns o singur mngiere
omeneasc ca s se aeze jos i s moar.
mprejur domnea pustiul i tcerea somnoroas.
ncepu s mute cu disperare tacheii, s trag cu dinii de u, s-o
mping i s-o smuceasc, pn cnd se deschise. Iei i se ndrept spre ua
de la intrare.
Dar nu-i auzea nimeni nechezatul jalnic, aa c se oprea ndelung, privea
la ferestrele acoperite, ncerca s urce scrile i nconjura cldirea din toate
prile.
Apoi, cnd vzu nainte spaiul liber, ntinderea cmpurilor i a lanurilor
de gru, parc uit totul deodat.
Se poticnea i se cltina pe picioare, dar mergea neobosit, hipnotizat de
imensitatea spaiului.
Primvara cnta n toate cadenele puterii.
Griele crescute i vlureau spicele decolorate i susurau ca valurile
mrii pe pietriul de pe mal, legnndu-se monoton. Ciocrliile ncremeneau n
aerul transparent, intonnd imnuri argintii. Miresmele de hric, lucerna i
grie se legnau n valuri de curcubeie deasupra pmntului. Iar mai jos, prin
ierburi i flori, prin lanul des de secar, milioane de fiine i cntau imnul de
nunt. Vntul molatec, cldu i mngietor se tvlea pe pmnt i deschidea
florile, se sclda prin ape i se legna pe mugurii slciilor, se zbenguia prin
pulberea de flori i fluiera vesel prin pduri, adugndu-i glasul dulce de flaut
la orchestraia general.
Natura intona pe toate vocile cntecul uria, atotputernic al nuntirii, al
vieii.
Iar dinspre lunci rzbtea doar hrcitul ascuit i dureros al coaselor.
Sokol se nfiora, trezit din ncntare de o durere slbatic, ngrozitoare,
care i ncrei pielea i i acoperi ochii cu o cea alburie; rsufla greu, lingea
iarba, i rcorea nrile aprinse de fierbineal, i era sete, dar l mpingea
nainte aceeai fric ntunecat, aceeai dorin nenfrnat de fug.
Mergea prin gru tot mai greoi, mai ncet i mai somnoros, se poticnea de
brazde, ierburile i nfurau picioarele, tufele i ngrdeau trecerea, pmntul
se afunda sub el, i uneori griele i ascundeau lumea.
Srmanul lui suflet orb se cufunda tot mai adnc n bezna plin de
spaim, de groaz.
Nu mai recunotea nimic, l nfricoa totul i mergea ca prin cea, orbit
i ameit, nnebunit de fric.
O potrniche care-i ducea puii i zbughi de sub picioare cu asemenea
ipete, c sri ntr-o parte i privi apoi ndelung peste grne, nendrznind s
mai fac vreo micare.
i iepurii l speriar de moarte i fugi orbit de groaz.
Ciorile alergau n zbor tcut pe deasupra grnelor, dar cnd l vzur, se
aezar pe ramurile perilor, croncnind ndelung i amenintor.
Iar el tremura tot, fiori de moarte i treceau prin pielea alb, catifelat.
Ajunse, n sfrit, la lunc i, frnt de oboseal, se prbui lng peretele
de secar, ntinse picioarele, i ghemui capul n iarb i cu ochii aintii la
pustiul nemrginit al cerului gemu jalnic, cerind ndurarea.
Ciorile zburar din copaci; opiau prin iarb i erau tot mai aproape,
mai aproape mai aproape
Griele se aplecau peste el, privindu-l cu ochii roii ai macilor i cu
pupilele glbui, nfricoate, ale romanielor.
Ciorile erau tot mai aproape; i ascueau ciocurile pe muuroaiele de
crti, veneau risipite, nconjurndu-l din toate prile, sreau cu ghearele,
gata s sfie, ori zburau pe deasupra lui cu ipete de prad i att de jos, c le
zrea ochii rotunzi, nfiortori, i ciocurile nsngerate, ntredeschise.
Dar nu mai putea s fug, ncepu s aiureze parc, cuprins de
fierbineala dinaintea morii.
Zvcni, prndu-i-se c simte pe gt o mn omeneasc scoase limba
i parc linse palma cuiva se ncorda cineva l dezmierda mngietor
ncepu s dea din picioare de nerbdare i se prea c merge c e pe cmp
ciuli urechile cinii latr tie ce nseamn asta pornete alearg se
ntinde ca o coard atinge pmntul cu burta nu-l opresc nici garduri,
nici anuri se ia la ntrecere cu vntul mai departe mai repede mai
repede Simte pintenii n coaste i ncordeaz toate forele Necheaz
ncet plcerea nebun a fugii din toate puterile dup cinii care lrmuiesc
tot mai ncet mai departe mai confuz
l apuc o durere nprasnic, icni slbatec i sri n picioare.
Ciorile zburar, ipnd.
Nu mai tia i nu mai nelegea nimic, privea doar cu spaim mprejur;
toate se clatin, se mic i se scufund Lunca alearg spre el repede,
repede Fcu civa pai ntr-o parte, dar i aici grul fugea n valuri uriae,
cdea, se ridica iar i nainta mereu cu fonete nbuite
Alerg mai departe dar n fa se nla pdurea uria, neagr,
nfricotoare, se ndoia, legnndu-se ncet, amenintoare nc o clip i
uriaii se vor npusti asupra lui s-l striveasc.
l cuprinse nebunia i fugi spre lunc, pentru c i se prea c aude
glasurile ndeprtate ale oamenilor, alerga spre ei, dar tot mai ncet, cci se
scufunda n mlatini, anuri adnci i tiau drumul i apele ruginii, pline de
noroi i de broate ce orciau nfundat, lugubru, l ngrozeau.
Apoi i ainu calea rul, puterile l lsar cu totul, czu pe mal i uit de
toate.
Nici mcar de mute nu se mai apra. Nu mai fugea, nu mai ncerca s se
ridice, nu se mai smucea.
i aez capul pe iarb, gemnd de durere. Tremura doar, cuprins de
fiorii unei spaime cumplite.
Soarele apunea i amurgul greoi, cenuiu se revrsa ncet, venind dinspre
pdure, se pitea pe lng tufe, i se tra prin grie, flfind deasupra luncilor
pnza cloas, umed a ceurilor.
Ultimele luciri tremurau temtoare ca nite priviri care se sting, se
agau de culori i sclipeau pe frunze, lingeau apele, alergau pe ntinderi i
mureau, sfiate de amurg.
Se lsa tcerea nfricotoare a unei seri de var. Tcere plin de groaza
gemetelor nbuite, de arome mortale i strigte sugrumate, de lupt i ucideri
n snul naturii.
Amurgul se nstpnea treptat, contururile nopii dispreau i culorile se
topeau n pcla murdar, n ntunericul nfiortor.
Fantomele tuturor lucrurilor i legnau formele monstruoase, de
nerecunoscut, deasupra pmntului.
Sokol se smuci cu o ultim micare disperat, czu pe picioarele dinainte
i privi cu ochi holbai n amurg; acolo, undeva, departe, galopa prin ntuneric
fantoma nspimnttoare a morii scheletul unui cal uria, strlucind de
albea. Se desprindea din ntuneric i i se auzea tropotul surd, apoi disprea o
clip i aprea iari, tot mai aproape; printre coaste se nvlmeau mii de
ciori cu ipete slbatice care-i scoteau ciocurile ascuite, iar pe tigva lung,
dezgolit, sttea un corb uria, se cltina, flfia din aripile negre i croncnea
sinistru.
Sokol nechez cu ultimele puteri, gemea, mucnd pmntul, se fcea
una cu glia de fric, urla slbatic, dar fantoma era tot mai aproape, mai
aproape.
De departe se auzi ltrat de cine.
Era Lbu, care alerga la prietenul su, dar Sokol nu-l mai recunotea.
Cinele l lingea, trgea de el, ltra, apoi, ca i cnd ar fi vrut s cheme
oamenii, se repezea pe lunc, se ntorcea iar i rcia pmntul cu ghearele,
urlnd dup ajutor.
Dar Sokol, rsturnat pe spate, murea.
Ierburile l priveau tcute n ochii deschii, copacii se trgeau mai
aproape, ntinzndu-i ghearele zdrenuite ale crengilor, lunca fonea mohort,
psrile tcuser i apa nu mai murmura, mii de viermi se trau spre el, mii de
flci, guri i picioare l mpresurau; ntreaga natur vie, triumftoare n ceaa
amurgului, privea cu rsuflarea tiat din ochii stelelor tropotul devenea tot
mai limpede, croncnitul ciorilor, tot mai nfiortor, fantoma era tot mai
aproape, mai aproape
Cinele i zbrli prul de fric, schelli slbatec i ncepu s urle
prelung, fioros, cu disperare.

SFRIT

1 A. Wodziski, Reymont despre sine, n Kurier Warszawski, nr. 1, 1926.


2 A. Grzymala-Siedlecki, Oameni neobinuii n viaa de zi cu zi,
Cracovia, 1961, articolul despre Reymont, pp.254-256.
3 L. Goliski, Fiul pmntului. Despre Wl. Reymont, Varovia, 1954,
p.152.
4 I. Matuszewski, Despre creaie i creatori, Varovia, 1965, articolul
ranii lui Reymont, p.239.
5 M. Romakwna, Pmntul fgduinii de Reymont i realitatea din
d, d, 1937.
6 Nobilimea polon era mprit n dou straturi: arislocraia nobiliar,
magnaii, i mica nobilime (leahta laht, dac preluarea din lB. Polon ar fi
fost corect) (n.t.).
7 Persouaj mitologic, fiica lui Tantal i soia lui Amphion, rege al Tebei, a
rmas n literatur ca personificare a marnei ndurerate.
8 Ananke (fatalitatea), zei n mitologia greac.
9 Vai de cei nvini (lat.)
10 Zeia tinereii, fiica lui Jupiter i a Junonei.
11 Camille Flammarion (1842 1925), astronom francez, fondatorul
Societii astronomice din Frana, autorul unor numeroase lucrri de
popularizare a astronomiei.
12 Sapho (1884), roman de moravuri, aparinnd scriitorului francez
Alphonse Daudet (1840 1897).
13 Mgarul mgarilor n vecii vecilor (lat.)
14 Tatl lui Zeus, confundat ulterior cu timpul.
15 Personaj principal din romanul Notre-Dame de Paris de Victor Hugo.
16 Idem
17 Unul din personajele principale din Jidovul rtcitor de Eugne Sue
18 Personaj din tragedia Regele Lear de W. Shakespeare
19 Actor englez (1717-1779) vestit n roluri shakespeariene.
20 n limba polon wstawka = interludiu, interpolaie.
21 Appeles (Senex), teolog gnostic, a trit la Roma cam pe la 145.
22 Am zis (lat.)
23 Personaj din tragedia n versuri Mazepa de J. Sowacki (1809-1849),
mare poet romantic polonez.
24 Personaj din tragedia n versuri Mazepa de J. Sowacki (1809-1849),
mare poet romantic polonez.
25 Avanscen (lat.)
26 Ulei de ricin (lat.)
27 Figur retoric (lat.)
28 Fiul lui Helios (Soarele) i al Clymenei, n mitologia greac.
29 Zeul comerului la romani; Hermes n mitologia greac.
30 Vin din regiunea Campagna, foarte apreciat la vechii romani.
31 Soia lui Jupiter la romani; Hera n mitologia greac.
32 Zeia vntoarei la romani; Artemis n mitologia greac.
33 Olimp, munte n Grecia, socotit lcaul zeilor n mitologia Eladei.
34 Melpomena, muza tragediei.
35 n limba polon raz = lovitur, o dat.
36 J. I. Kraszewski (1812-1877), printele romanului istoric polonez.
37 Pies de teatru dup un roman de J. I. Kraszewski.
38 Erou n mitologia greac, osndit dup moarte s urce venic un
bolovan uria pe un vrf de munte.
39 I. Krasicki (1735-1801) scriitor iluminiost polonez.
40 Muza dansului n mitologia greac.
41 Kacper Nisiecki (1682-1744) herldist, autorul unui catalog al nobilimii
poloneze.
42 Mic parc n Varovia.
43 nchisoare n Varovia.
44 Al. witochowski (1849-1938) scriitor i publicist, liderul curentului
pozitivist n Polonia.
45 Prawda (Adevrul) organul tinerilor pozitiviti
46 Niwa (Ogorul) periodic de coloratur poporanist n aceast perioad.
47 Parc lng Varovia.
48 Leviathan, monstru marin fabulous, despre care vorbete Biblia n
Cartea lui Iov.
49 Gata (germ.)
50 Cartier n Varovia.