Sunteți pe pagina 1din 10

See

discussions, stats, and author profiles for this publication at: https://www.researchgate.net/publication/282731622

LOS PARADIGMAS DE LA INVESTIGACIN


CIENTFICA Scientific research paradigms

Article January 2015

CITATION READS

1 10,298

1 author:

Carlos Ramos
26 PUBLICATIONS 12 CITATIONS

SEE PROFILE

Some of the authors of this publication are also working on these related projects:

Reality montinoring, motor skills control in normal population View project

All content following this page was uploaded by Carlos Ramos on 11 October 2015.

The user has requested enhancement of the downloaded file. All in-text references underlined in blue are added to the original document
and are linked to publications on ResearchGate, letting you access and read them immediately.
Carlos Alberto Ramos Los paradigmas de la investigacin cientfica

LOS PARADIGMAS DE LA
INVESTIGACIN CIENTFICA

Scientific research paradigms

Carlos Alberto Ramos *

Resumen
El positivismo, post-positivismo, teora crtica y constructivismo son los paradigmas que
sustentan la investigacin cientfica. Es importante que un investigador sepa en cul de ellos se
posiciona para poder tener claridad en la concepcin de la realidad de su fenmeno de estudio,
la relacin que debe mantener con el fenmeno de inters y la metodologa que debe seguir
para responder a las preguntas de investigacin propuestas. En el presente artculo se realiza
una revisin de estos fundamentos filosficos y se los analiza en virtud de los dos enfoques
clsicos de la investigacin cientfica: cuantitativo y cualitativo. Como conclusin se afirma
la caracterizacin propia de cada paradigma en la concepcin ontolgica, epistemolgica y
metodolgica en el proceso de investigacin cientfica.
Palabras clave: investigacin cientfica, paradigmas, positivismo, post-positivismo, teora
crtica, constructivismo.

Abstract
Positivism, post-positivism, critical theory and constructivism are the paradigms that support
scientific research. It is important for a researcher knows which of them is positioned for being
a clear conception of the reality of phenomenon under study. In this article a review is made of
these philosophical foundations and analyzes under the two classical approaches to scientific
research: quantitative and qualitative. In conclusion the proper characterization of each
paradigm is stated in the ontological, epistemological and methodological conception in the
scientific research process.
Keywords: scientific research, paradigms, positivism, post-positivism, critical theory,
constructivism.

* Psiclogo. Investigador en Ciencias Sociales y Comportamiento Humano. Docente de la Universidad de


las Amricas, Ecuador ps_carlosramos@hotmail.com

Av.psicol. 23(1) 2015


Enero - Julio 9
Los paradigmas de la investigacin cientfica Carlos Alberto Ramos

Introduccin investigativos: positivismo, post-positivismo, teora


Cuando el investigador se encuentra en la crtica y constructivismo, y para que un investigador
etapa inicial de la formulacin de un proyecto de se posicione en uno de ellos debe responder a tres
investigacin es indispensable el conocer y posicionarse interrogantes: (1) la pregunta ontolgica Cul es
en un determinado paradigma que gue el proceso la forma y naturaleza de la realidad? (2) la pregunta
investigativo, ya que, como lo afirman Guba y Lincoln epistemolgica Cul es la naturaleza de la relacin
(1994), no se puede entrar al terreno de la investigacin entre el conocedor o el posible conocedor y qu es
sin tener una clara percepcin y conocimiento de qu aquello que puede ser conocido? y (3) la pregunta
paradigma direcciona la aproximacin que tiene el metodolgica Cmo el investigador puede descubrir
investigador hacia el fenmeno de estudio. aquello que l cree puede ser conocido?

En tal virtud, es necesario empezar con una Dentro de tal contextualizacin, en este artculo
exposicin de la conceptualizacin de lo que se se describir lo qu se concibe por cada uno de estos
entiende por un paradigma. Segn Flores (2004), un paradigmas, se buscar responder las preguntas
paradigma engloba un sistema de creencias sobre la mencionadas anteriormente desde la perspectiva de
realidad, la visin del mundo, el lugar que el individuo cada uno de los paradigmas, y finalmente, se describir
ocupa en l y las diversas relaciones que esa postura el mtodo de investigacin que se despliega en cada
permitira con lo que se considera existente. uno de los paradigmas de investigacin.

Para Patton (1990) el paradigma indica y gua a


sus seguidores en relacin a lo que es legtimo, vlido El positivismo
y razonable. El paradigma se convierte en una especie Segn Hernndez, Fernndez y Baptista (2010)
de gafas que permitirn al investigador poder ver la es Augusto Comte quien bautiza el nacimiento del
realidad desde una perspectiva determinada, por tanto, positivismo, cuando en 1849 publica su Discurso sobre
ste determinar en gran medida, la forma en la que el espritu positivo, lo cual genera el gran comienzo
desarrolle su proceso investigativo. del paradigma positivista en la investigacin.

Kuhn (1962) afirma que un paradigma es un Ricoy (2006) indica que el paradigma positivista
conjunto de suposiciones que mantienen interrelacin se califica de cuantitativo, emprico-analitico,
respecto a la interpretacin del mundo, adems, racionalista, sistemtico gerencial y cientfico
el paradigma sirve como una gua base para los tecnolgico. Por tanto, el paradigma positivista
profesionales dentro de su disciplina, ya que indica las sustentar a la investigacin que tenga como objetivo
diferentes problemticas que se deben tratar y busca un comprobar una hiptesis por medios estadsticos o
marco referencial en el cual se aclaren las interrogantes determinar los parmetros de una determinada variable
mediante una epistemologa adecuada. mediante la expresin numrica. (p. 14).

En este intento humano por entender la realidad, El positivismo se inici como un modelo de
Medina (2001) afirma que desde la poca griega han investigacin en las ciencias fsicas o naturales
existido dos interpretaciones, las cuales se han basado y posteriormente se lo adopt en el campo de las
en la perspectiva fsica y espiritual, en el dualismo ciencias sociales (Ricoy, 2006). En esta intervencin
mente y cuerpo, lo eterno y lo infinito; posturas que han del positivismo en aspectos sociales, la metodologa de
interpretado, desde su criterio, a la naturaleza humana, generacin del conocimiento se basa en procedimientos
y como es lgico, han generado su influencia en la de anlisis de datos como los establecidos en las
concepcin de la investigacin cientfica, proyectando ciencias exactas, adems, en este paradigma se afirma
la dicotoma de mtodos cualitativos y cuantitativos. que deberan aplicarse los mtodos de la medicina,
fsica o biologa de forma franca en la investigacin en
Segn Guba y Lincoln (1994) existen cuatro las ciencias sociales, e incluso, ste sera el parmetro
paradigmas que sustentan los diversos procesos para que se pueda considerar realmente una ciencia a lo

Av.psicol. 23(1) 2015


10 Enero - Julio
Carlos Alberto Ramos Los paradigmas de la investigacin cientfica

social, la cual debe ser entendida y expresada mediante puede generarse un sesgo en su proceso investigativo.
leyes o generalizaciones del conocimiento, tal como Los hallazgos basados en este paradigma son reales y
se lo hace con las leyes que explican los fenmenos generalizables a toda la poblacin (Guba & Lincoln,
naturales o fsicas (Cohen y Manion, 1990). 2002).

Las ciencias exactas son el origen de este Finalmente, la pregunta metodolgica. Desde el
paradigma, por tanto, nicamente es vlido, lo que se paradigma positivista las respuestas a una pregunta
pueda investigar tal como se lo hace con los tomos, de investigacin son interesantes, siempre y cuando,
las molculas, los planetas y los invertebrados. En se puedan realizar mediciones sobre el fenmeno de
lo social y comportamental sirve de esquema para estudio. En esta perspectiva son vlidos los mtodos
determinar anlisis de patrones de conducta de los experimentales, en los cuales se manipulen de forma
seres humanos en diferentes edades o establecer las intencionada las variables independientes en diversos
causas de los trastornos mentales a nivel de toda la niveles de experimentacin. La verificacin de
raza humana sin excepcin (Creswell, 2014). hiptesis se basa en el uso de mtodos estadsticos
descriptivos e inferenciales como lo son las medidas
En este mtodo cuantitativo el saber cientfico de tendencia central, dispersin, comparacin de
se caracteriza por ser racional, objetivo, se basa en lo grupos mediante T de Student, ANOVA, correlaciones,
observable, en lo manipulable y verificable (Cuenya estudios causales mediante regresin lineal, anlisis
& Ruetti, 2010). Basarse en el positivismo es aceptar factoriales, evaluacin de modelos explicativos
conocimientos que procedan de la experiencia mediante ecuaciones estructurales, entre otros (Field,
del sujeto, el empirismo. Mediante el principio de 2009).
verificacin de las proposiciones, slo tienen validez
los conocimientos que existen ante la experiencia y
observacin; todo debe ser comprobado para ser vlido El post-positivismo
para la ciencia. En este paradigma la experimentacin Flores (2004) afirma que el post-positivismo es
ha constituido la principal forma para generar teora una versin modificada del paradigma positivista.
formal (Hernndez et al., 2010). La diferencia con el positivismo radica en que en el
post-positivismo la realidad existe pero no puede ser
Como se afirm previamente, la ubicacin de completamente aprehendida. Lo real se lo entiende
un investigador en un determinado paradigma es desde las leyes exactas, sin embargo, sta nicamente
producto de la respuesta a tres preguntas. Por tanto, se puede ser entendida de forma incompleta. Una de las
responder a cada una de ellas mediante la postura del razones para no poder lograr una comprensin total
positivismo. En primer lugar la pregunta ontolgica. y absoluta de la realidad se basa en la imperfeccin
Para el positivismo la realidad es absoluta y totalmente de los mecanismos intelectuales y perceptivos del ser
aprehensible por el ser humano, es regida por las humano, lo que lo limita para poder dominar todas las
leyes y mecanismos naturales. Desde este paradigma variables que pueden estar presentes en un fenmeno.
se pueden determinar los diferentes factores que se
encuentran alrededor de un fenmeno de estudio, sean Hernndez et al. (2010) hacen un resumen de las
stos causales, mediadores o moderadores (Field, caractersticas del paradigma post-positivista, en donde
2009). afirman que en ste la realidad puede ser conocida de
forma imperfecta, el investigador puede formar parte
En segundo trmino, la pregunta epistemolgica. del fenmeno de inters, el objeto de estudio influencia
En la relacin entre el conocedor y lo que puede ser al investigador y viceversa, la teora o hiptesis que
conocido, en el positivismo existe un dualismo y sustenta la investigacin influye en el desarrollo de la
objetivismo, en donde el investigador y el objeto de misma, el investigador debe estar consciente de que sus
estudio son totalmente independientes. Es ms, en valores o tendencias pueden influir en su investigacin,
este enfoque se debe controlar una posible interaccin se puede realizar investigacin de laboratorio o diseo
entre el investigador y el objeto de estudio, puesto que cuasiexperimental, siempre existir un nivel de error

Av.psicol. 23(1) 2015


Enero - Julio 11
Los paradigmas de la investigacin cientfica Carlos Alberto Ramos

en las mediciones del fenmeno que se realicen y los de mayor aplicacin, esto en razn de su alto alcance
hallazgos deben estar comprobados con fundamentos explicativo y predictivo, as como su rigurosa postura
tericos que los respalden. para tener presente el error propio de toda inferencia
(Cuenya & Ruetti, 2010).
En respuesta a la pregunta ontolgica este
paradigma afirma que la concepcin de la realidad no Los diseos de investigacin cuantitativa a nivel
es ingenua como en el positivismo, sino que es desde no experimental y transeccional son (1) exploratorio,
una postura reflexiva, en donde, si bien es cierto, la (2) descriptivo y (3) correlacional. En el primero se
realidad puede considerarse como existente, sta es busca estudiar fenmenos poco o nada tratados, con
imperfectamente aprehensible porque los fenmenos la finalidad de determinar sus factores etiolgicos para
son incontrolables y el ser humano es imperfecto. (Field, 2009). El diseo descriptivo busca caracterizar,
exponer, describir, presentar o identificar aspectos
La pregunta epistemolgica es respondida propios de una determinada variable, por ejemplo,
mediante un dualismo modificado y un objetivismo. expresar en forma de porcentajes el nmero de
Los resultados que se encuentran en una investigacin participantes que presentan la caracterstica de inters
basada en este paradigma son considerados como en el estudio, la media de puntaje de un test que presenta
probablemente verdaderos. un grupo humano, la cantidad de hombres y mujeres
que consumen un determinado producto, la frecuencia
La pregunta metodolgica es resuelta mediante de veces en que un individuo presiona un botn en una
la falsacin de las hiptesis, una experimentacin tarea de computador, entre otras (Arguedas, 2009).
modificada, en donde se consideran los mtodos
cuasi-experimentales y la posibilidad de incluir En el diseo correlacional el investigador estudia
mtodos cualitativos como el anlisis de contenido, las diversas relaciones que puedan presentarse entre
que puede poseer elementos cuantitativos, o la teora variables. Por ejemplo, analizar la relacin existente
fundamentada de subtipo sistemtica, que permite entre una variable X y una variable Y, como puede ser,
(a diferencia de la teora fundamentada de subtipo el tiempo de estudio para los exmenes de la asignatura
emergente) generar hiptesis de la realidad mediante de investigacin (X) y la calificacin obtenida (Y).
la codificacin axial, selectiva y la explicacin de un En este diseo, a diferencia de los dos previos, es
fenmeno mediante el paradigma codificado (Creswell, importante el planteamiento de hiptesis que permitan
2014; Fernndez, 2002; Guba y Lincoln, 2002). aseverar lo supuesto por el investigador. Las hiptesis
que se plantearan siguiendo el ejemplo previo son: a
mayor X mayor Y, a menor X menor Y, a mayor X
El enfoque de investigacin menor Y, y a menor X mayor Y.
cuantitativo
El positivismo y post-positivismo son los A nivel experimental se pueden disear diversos
paradigmas que guan la investigacin cuantitativa, experimentos en donde se considere a una variable
los cuales tienen como objeto explicar el fenmeno X como una causa para producir una variable Y.
estudiado, para en una ltima instancia, predecirlo y Esta variable X (conocida tambin como variable
controlarlo (Guba & Lincoln, 1994). La investigacin independiente o predictor) puede tener diversos
de tipo cuantitativo utiliza la recopilacin de subniveles experimentales, mientras que la variable Y
informacin para poner a prueba o comprobar las (variable dependiente o de medicin) ser cuantificada
hiptesis mediante el uso de estrategias estadsticas ante los diversos niveles de la variable X. Por ejemplo,
basadas en la medicin numrica, lo cual permitira a un investigador le podra interesar conocer cul es el
al investigador proponer patrones de comportamiento efecto en la conduccin de un vehculo (Y) cuando se
y probar los diversos fundamentos tericos que expone a tres niveles de consumo de alcohol (X), de
explicaran dichos patrones (Hernndez et al., 2010). manera que, el primer nivel (X1) sera el consumo de
cero cervezas, (X2) consumo de tres cervezas y (X3)
Actualmente la investigacin cuantitativa suele ser consumo de cinco cervezas (Field, 2009).

Av.psicol. 23(1) 2015


12 Enero - Julio
Carlos Alberto Ramos Los paradigmas de la investigacin cientfica

A nivel longitudinal se podran hacer diseos Creswell (2014) afirma que la investigacin accin
de investigacin en los cuales se realice diversas basada en la teora crtica posee tres fases esenciales:
mediciones para analizar la evolucin de un observar (que constituye la construccin de un diagrama
determinado fenmeno (Hernndez et al., 2010). del problema de estudio y la recoleccin de datos),
Por ejemplo, podra ser de inters el estudiar cmo pensar (comprende el anlisis e interpretacin de la
se desarrolla la atencin en los nios, ante lo cual se construccin significante encontrada) y, la fase que
podra presentar una tarea atencional medida en varios caracteriza la investigacin accin y que lo diferencia
tiempos (T), en T1 evaluar la atencin de nios de seis del resto de diseos cualitativos, el actuar (que
meses de edad, en T2 evaluar la atencin a los dos aos engloba el momento en el cual la investigacin busca
de edad, y en T3 a los seis aos de edad. la resolucin de los problemas detectados mediante la
implementacin de mejoras). Estas fases se presentan
de manera cclica, en forma de retroalimentacin
La teora crtica constante, hasta que el problema del grupo social en
Este paradigma se contextualiza en una prctica investigacin es resuelto, se logra el cambio esperado
investigativa caracterizada por una accin-reflexin- o la mejora es aceptada de forma satisfactoria (Stringer,
accin, que implica que el investigador busque generar 1999 citado en Hernndez et al. 2010).
un cambio y liberacin de opresiones en un determinado
contexto social. La bsqueda de transformacin social Ante la pregunta ontolgica el paradigma de la
se basa en la participacin, intervencin y colaboracin teora crtica afirma que, segn Guba y Lincoln (2002),
desde la reflexin personal crtica en la accin (Ricoy, la interpretacin de la realidad se basa en un realismo
2006). histrico, es decir, la realidad es un producto de la
influencia de un conjunto de factores relacionados con
Los aspectos que caracterizan mayoritariamente, lo social, poltico, cultural, econmico, tnico, el rol
segn Escudero (1987), al paradigma crtico son: (1) de gnero, entre otros. Esta influencia se plasma en las
poseer una visin holstica y dialctica de lo que se diferentes estructuras sociales que conforman lo real,
concibe como real, (2) la relacin entre el investigador las cuales, desde este paradigma, se las critica porque
y el fenmeno de estudio se caracteriza porque todos lo existente no es inmutable y determinado, sino que
los sujetos que participan en el proceso investigativo se configuran en una realidad virtual y basada en la
son activos y comprometidos con el cambio social, historia social.
(3) el proceso investigativo se genera en la accin, es
decir, en la prctica, y desde este punto se parte en Ante la pregunta epistemolgica este paradigma
la comprensin social de las necesidades, problemas afirma que existe una interaccin entre el investigador
e intereses del grupo humano que se encuentra en y el objeto investigado. Tal como lo afirma Martens
estudio, (4) la bsqueda de una transformacin de (2003, citado en Hernndez et al. 2010) en la
las estructuras sociales, basada en la liberacin y investigacin se involucra a los miembros del grupo
manumisin de los individuos que conforman el o la comunidad en todas las etapas del estudio, en
contexto social de investigacin. especial, en la intervencin que busca generar los
cambios planeados. En esta relacin juegan un papel
Un aspecto importante que se debe manifestar trascendente los conocimientos del investigador y las
sobre el paradigma crtico es que su base metodolgica vivencias y habilidades de los miembros del grupo
es la investigacin accin (Guba & Lincoln, 2002), que investigado.
implica que esta forma de realizar investigacin sea
realmente un puente entre la teora y la prctica, ya que Ante la pregunta metodolgica, Guba y Lincoln
en este tipo de investigacin, ms all de realizar una (2002, p. 127) afirman que en la investigacin
descripcin del contexto social de estudio, se busca desde este paradigma se requiere un dilogo entre
aplicar una ideologa como sustento para modificar el investigador y el investigado; ese dilogo debe
una estructura social. ser de una naturaleza dialctica para transformar la
ignorancia y los conceptos errneos. La finalidad

Av.psicol. 23(1) 2015


Enero - Julio 13
Los paradigmas de la investigacin cientfica Carlos Alberto Ramos

de esta metodologa es construir una conciencia ms Hernndez et al. (2010) afirman que el
informada, que comprenda cmo pueden cambiar constructivismo es un sustento para la investigacin
las estructuras de una sociedad y entendiendo las cualitativa, e indican las siguientes afirmaciones como
acciones necesarias para efectuar el cambio. El diseo aportaciones principales de este paradigma:
de investigacin clsico para generar estos cambios
sociales es el diseo cualitativo de investigacin La realidad se la construye socialmente desde
accin, el cual, mediante una postura ideolgica (p. diversas formas de percibirla.
ej. feminismo, marxismo, materialismo dialctico, El saber se construye de forma social por los
etc.) busca que los individuos de un grupo humano se participantes en el proceso investigativo.
emancipen ante una determinada forma de violencia. La investigacin no es ajena a los valores del
investigador.
Los resultados no pueden ser generalizados en
El constructivismo forma ajena al contexto y el tiempo.
Este paradigma marca su aparecimiento en la
bsqueda de contrastar las disciplinas naturales o exactas Ante la pregunta ontolgica el paradigma
con las de tipo social; siendo las ciencias cuestionadas, constructivista no intenta controlar, predecir o
posibilitadas de almacenar el conocimiento y aplicar transformar el mundo real, sino reconstruirlo, solamente
mtodos investigativos experimentales; en contraste, en la medida en que ste existe en la mente de los
el emergente constructivismo maneja la propuesta de constructores (Flores, 2004, p.5). En el constructivismo,
abordar acontecimientos histricos de alta complejidad, si bien la realidad existe, sta se encuentra representada
en donde el saber no se considera como absoluto de mltiples formas en las construcciones mentales de
y acumulado, ya que en lo social, los fenmenos se los individuos que conforman un determinado grupo
encuentran en constante evolucin (Gergen, 2007). humano. En oposicin al determinismo del paradigma
positivista en el constructivismo el relativismo afirma
Segn Berger y Luckman (2003), la posicin que no existen realidades nicas y determinadas,
terica que adopta el paradigma constructivista social sino construcciones que responden a la percepcin
se basa en el principio de que el saber del mundo real individual de cada individuo, lo que construye diversas
se construye en base a procesos de interaccionismo necesidades e interpretaciones de lo que rodean a los
social y de movilizacin de recursos persuasivos y individuos (Flores, 2004).
representacionales.
Como respuesta a la pregunta epistemolgica,
Garrido y Alvarado (2007) afirman que el Guba y Lincoln (1994) afirman que la relacin entre
constructivismo cumple el rol disidente ante los el investigador y el objeto de estudio se basa en una
paradigmas que cuantifican la realidad, esta postura postura subjetivista, donde existe una interaccin
se basa en la reflexin de tipo epistemolgica, en la entre el investigador y el investigado. Los resultados
cual se realiza una crtica a la ontologa positivista y que se encuentran en la investigacin basada en el
post-positivista a partir de los cambios filosficos y de constructivismo son producto de la construccin que
tipo sociolgico que han develado de forma histrica realizan tanto el investigado como el investigador.
sus prcticas y mtodos cientficos para llegar al Como la realidad se encuentra dentro de los significados
conocimiento. que un grupo humano construye, la forma para acceder
a ella es la interaccin subjetiva entre los actores del
Segn Gergen (2007) en el constructivismo se fenmeno, donde el investigador no es un individuo
brinda gran inters al cmo se producen los significados ajeno, sino que es un miembro ms con la misma
y su utilizacin mediada por las convenciones importancia que el resto de participantes.
lingsticas dentro de los diversos contextos sociales
o culturales, donde los individuos otorgan significados Ante la pregunta metodolgica el paradigma
dentro de marcos de referencia interpretativos, basados constructivista considera que las construcciones
en la historicidad y en lo cultural. individuales son derivadas y refinadas

Av.psicol. 23(1) 2015


14 Enero - Julio
Carlos Alberto Ramos Los paradigmas de la investigacin cientfica

hermenuticamente, y comparadas y contrastadas informacin basada en la descripcin de situaciones,


dialcticamente, con la meta de generar una (o pocas) lugares, peridicos, textos, individuos, etc. Este
construcciones sobre las cuales hay un consenso enfoque, suele ser utilizado para el descubrimiento y
substancial (Flores, 2004, p.5). Esta hermenutica refinamiento de preguntas de investigacin (Cuenya &
consiste en la descripcin e interpretacin precisa Ruetti, 2010).
de lo que los individuos construyen, lo dialctico es
comparar la construccin de la realidad de todos los En la metodologa cualitativa se incluyen estudios
actores, tanto participantes como el investigador, centrados en el lenguaje como el interaccionismo
ambos inmersos en la interaccin, de forma que esta simblico y la etnometodologa, estudios centrados en
confrontacin permitir la construccin de una nueva patrones o regularidades como la teora fundamentada
realidad acordada por los individuos inmersos en el y los trabajos focalizados en los significados de
fenmeno de estudio (Flores, 2004). textos o acciones basados en la fenomenologa y la
hermenutica (Sautu, 2003 citado en Cuenya & Ruetti,
En el aspecto metodolgico es importante tener 2010).
presente que, como lo afirman Hernndez et al. (2010),
los diseos de investigacin cualitativa contienen sus Los paradigmas que sirven de fundamento a
caractersticas propias, sin embargo, los lmites entre la investigacin cualitativa son la teora crtica y el
cada uno no pueden estar establecidos de manera constructivismo; la primera con una bsqueda de crtica
rgida, por lo que, en alguna manera pueden utilizarse y transformacin de las estructuras de la sociedad, la
en apoyo con los otros diseos, por ejemplo, dentro de poltica, cultura, economa, etnicidad o el gnero. De
un estudio etnogrfico se podra tener como un objetivo manera que, el constructivismo tiene como propsito
especfico el describir los significados que un grupo investigativo la comprensin y reconstruccin de la
de individuos construye alrededor de un determinado realidad previa (Guba & Lincoln, 1994).
rito, en donde la teora fundamentada permitira, como
un subdiseo dentro de dicha investigacin, resolver Hernandez et al. (2010) afirman que en el
dicho planteamiento del estudio. desarrollo del proceso investigativo cualitativo
se puede mencionar como principales conceptos
Desde el paradigma constructivista el diseo de al interaccionismo simblico, las investigaciones
teora fundamentada es la principal herramienta que etnogrficas, investigacin accin, la etnometodologa,
permite al investigador poder construir una teora teora fundamentada, investigacin participativa,
sustantiva que permita interpretar la subjetividad, triangulacin, idealismo, realismo, diseos narrativos,
ideologa, percepcin, constructos, discursos, etc. investigacin participativa o el uso de software
que construyen los individuos que se encuentran en el de anlisis cualitativo como el Atlas.ti o Decision
estudio (Creswell, 2014). Explorer.

En aspectos de validez se hace referencia a la
El enfoque de investigacin alta validez interna de la investigacin cualitativa,
cualitativa sin embargo, este enfoque presenta limitaciones al
Max Weber (1864-1920) citado en Cuenya y momento de generalizar los resultados obtenidos, a
Ruetti (2010) es denominado el pionero del estudio diferencia de la investigacin cuantitativa, en donde
cualitativo, quien expone que en las ciencias sociales se observa como aspecto de fortaleza su alta validez
deben considerarse los significados subjetivos y la externa, que hace referencia a la generalizacin de los
comprensin del contexto donde ocurre un fenmeno, resultados obtenidos (Cuenya & Ruetti, 2010).
ms all de las mediciones que se pudieran hacer sobre
ellos. Hernndez et al. (2010) proponen las siguientes
caractersticas del proceso de investigacin
El estudio cualitativo busca la comprensin de cualitativa:
los fenmenos en su ambiente usual, desarrollando la

Av.psicol. 23(1) 2015


Enero - Julio 15
Los paradigmas de la investigacin cientfica Carlos Alberto Ramos

La pregunta de investigacin no es definida en mencin a la recoleccin de datos hasta que los mismos
su totalidad, el investigador tiene la posibilidad no aadan ms categoras conceptuales al fundamento
de plantear un problema sin, necesariamente, terico (Jones, Manzelli y Pcheny, 2007 citados en
seguir un proceso definitivo. Cuenva y Ruetti, 2010).
El investigador inicia analizando el mundo
social y, a partir de la observacin, puede
construir su componente terico. Conclusiones
Mediante el proceso inductivo el investigador En el presente artculo se ha realizado una
explora y genera una teora sustantiva. exposicin y anlisis de los paradigmas que sustentan la
En el estudio cualitativo, por lo general, investigacin cientfica: positivismo, post-positivismo,
no se comprueban hiptesis, stas se van teora crtica y constructivismo.
reestructurando a medida que se avanza con el
proceso investigativo o son el resultado final de En cada uno de los paradigmas se ha respondido
dicho proceso. a los cuestionamientos ontolgico, epistemolgico y
metodolgico, para luego realizar una breve descripcin
El investigador emplea tcnicas como la
del enfoque producto de cada paradigma.
observacin no estructurada, entrevistas

abiertas, revisin de documentos, discusin de
El positivismo afirma que la realidad es absoluta
grupo, evaluacin de experiencias personales o
y medible, la relacin entre investigador y fenmeno
registro de historias de vida.
de estudio debe ser controlada, puesto que no debe
Al ser un propsito el reconstruir la realidad,
influir en la realizacin del estudio. Los mtodos
el proceso investigativo es ms flexible y se
estadsticos inferenciales y descriptivos son la base de
desarrolla entre las respuestas y avance terico.
este paradigma.
Aprecia el todo sin reducirlo a sus partes.

Evala el desarrollo natural de lo que sucede en El post-positivismo indica que la realidad es
el entorno social. aprehensible de forma imperfecta por la propia
Los resultados del proceso investigativo naturaleza del ser humano. Los hallazgos son
cualitativo no tiene un fin de generalizar lo considerados como probables. En la metodologa
encontrado a toda la poblacin, por tanto, los se pueden utilizar tanto mtodos cuantitativos como
hallazgos conforman una teora sustantiva, ms cualitativos, sin embargo, estos ltimos con un tinte
que una teora formal. hacia el positivismo ms que al constructivismo
como lo desearan los partidarios clsicos del enfoque
El anlisis cualitativo busca comprender los cualitativo.
fenmenos dentro de su contexto usual, se basa en
las descripciones detalladas de situaciones, eventos, La teora crtica considera a lo real como
personas, interacciones, comportamientos observados, producto de un historicismo social. La relacin entre
documentos, y dems fuentes que persigan el fin de el investigador y el grupo investigado es importante,
pretender no generalizar los resultados (Cuenya & puesto que en su interaccin se modifican las estructuras
Ruetti, 2010). sociales. La metodologa clsica de este paradigma es
la investigacin accin.
Posturas extremas del enfoque sostienen que no
existe una realidad externa al observador, sino que sta En el constructivismo la realidad se construye
se la construye mediante el intercambio lingstico mediante el interaccionismo simblico de los
de los individuos que la conforman (Maturana, 1992 sujetos que conforman un grupo social. La relacin
citado por Cuenya y Ruetti, 2010). entre el investigador y el grupo humano de estudio
permite construir la teora sustantiva resultante en la
Finalmente, en la investigacin cualitativa se investigacin. El mtodo clsico en este paradigma es
aplica el concepto de saturacin terica que hace la teora fundamentada emergente.

Av.psicol. 23(1) 2015


16 Enero - Julio
Carlos Alberto Ramos Los paradigmas de la investigacin cientfica

Si bien es cierto, se ha presentado en el presente Field, A. (2009). Discovering Statistics using SPSS.
artculo estas posiciones paradigmticas desde sus Los Angeles: SAGE.
diversas posiciones, creando una especie de situacin
Flores, M. (2004). Implicaciones de los paradigmas
antagnica en sus postulados. Sin embargo, existe
de investigacin en la prctica educativa. Revista
una importante tendencia investigativa que busca
Digital Universitaria, 5 (1), 2-9.
la integracin de los dos enfoques de investigacin,
en donde se anhela una conciliacin a estas Garrido, A., & lvaro, J. (2007). Psicologa Social.
posturas dicotmicas mediante la utilizacin de los Madrid: Mc Graw Hill.
multimtodos o el enfoque de investigacin mixto. Gergen, K. (2007). La ciencia psicolgica en el
Como investigacin futura, en un siguiente artculo contexto posmoderno. In A. Estrada, & Z. Das,
se plantea la necesidad de analizar el surgimiento de Construccionismo Social. Aportes para el debate
esta corriente en la investigacin y profundizar en sus y la prctica (pp. 93-115). Bogot: Universidad
caractersticas. de los Andes.
Guba, E., & Lincoln, Y. (1994). Paradigmas en pugna
Referencias en la investigacin cualitativa. In N. Denzin, & I.
Lincoln, Handbook of Qualitative Research (pp.
Arguedas, O. (2009). La pregunta de investigacin. 105-117). London: Sage.
Acta Mdica Costarricense 51 (2), 89-90. Guba, E., & Lincoln, Y. (2002). Paradigmas en
Berger, P., & Luckman, T. (2003). La construccin competencia en la investigacin cualitativa. In C.
social de la realidad. Buenos Aires: Amorrortu. Derman, & J. Haro, Por los rincones. Antologa
de mtodos cualitativos en la investigacin social.
Cohen, L., & Manion, L. (1990). Mtodos de (pp. 113-145). La Sonora: El Colegio Sonora.
investigacin educativa. Madrid: Muralla.
Hernndez, R., Fernndez, C., & Baptista, P. (2010).
Creswell, J. (2014). Research Design. Qualitative, Metodologa de la Investigacin. Mxico D.F.:
Quantitative, and Mixed Methods Approaches Mcgraw-HILL / Interamericana Editores, S.A. de
Fourth Edition. California: SAGE Publications. C.V.
Cuenya, L., & Ruetti, E. (2010). Controversias Kuhn, T. (1962). The structure of scientific revolutions.
epistemolgicas y metodolgicas entre el . Chicago: Chicago University.
paradigma cualitativo y cuantitativo en psicologa.
Revista Colombiana de Psicologa, 19 (2) 271- Medina, C. (2001). Paradigmas de la investigacin
277. sobre lo cuantitativo y lo cualitativo. Ciencia e
Ingeniera Neogranadina, 10, 79-84.
Escudero, J. (1987). La investigacin-accin en el
panorama actual de la investigacin educativa: Patton, M. (1990). Qualitative evaluation and research
algunas tendencias. Revista de Innovacin e methods. Newbury Park: Sage.
Investigacin Educativa, 3, 5-39. Ricoy, C. (2006). Contribucin sobre los paradigmas
Fernndez, F. (2002). El anlisis de contenido como de investigacin. Revista do Centro de Educao,
ayuda metodolgica para la investigacin. Revista 31 (1), 11-22.
de Ciencias Sociales, 2 (96), 35-53.

Fecha de recepcin: 25 de mayo 2015


Fecha de aceptacin: 15 de junio 2015

Av.psicol. 23(1) 2015


Enero - Julio 17

View publication stats