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FIDES REFORMATA , VIII.

N- 1,(2003): 29-62

KARL BARTH: UMA INTRODUO SUA CARREIRA E AOS


PRINCIPAIS TEMAS DE SUA TEOLOGIA
Franklin Ferreira *

RESUMO
Este artigo tem como alvo oferecer uma introduo vida e ao pensamento do
telogo suo Karl Barth. Sem dvida Barth um dos maiores representantes da teologia
protestante contempornea. Todavia, este fato no oferece qualquer garantia de que te-
nhamos uma interpretao final do contedo ou das implicaes de seu ensino.
O autor desse artigo fornece uma viso panormica da peregrinao teolgica de Barth,
bem como de alguns dos principais tpicos de sua teologia, tais como, a triunidade de Deus,
a Palavra de Deus, a cristologia, a reconciliao e a predestinao. Esse estudo baseou-se em
uma das principais obras de Barth, Die Kirchliche Dogmatik (Dogmtica Eclesistica). O
autor ainda apresenta uma avaliao do pensamento de Barth luz dos principais pontos da
teologia reformada, conforme eles aparecem em suas clssicas confisses de f.

PALAVRAS-CHAVE
Karl Barth, teologia contempornea, teologia reformada, Dogmtica Eclesistica, Con-
fisso de F de Westminster, Confisso Belga, Catecismo de Heidelberg, Cnones de Dort.

Este ensaio tem como alvo oferecer uma introduo vida e a alguns
dos principais tpicos do pensamento de Karl Barth, talvez um dos telo-
gos mais importantes do sculo 20, um dos fundadores da chamada teolo-
gia neo-ortodoxa.1 No decorrer do mesmo sero oferecidos um breve pa-

* Ministro da Conveno Batista Brasileira, doutorando em Teologia pelo Seminrio Teolgico


Batista do Sul do Brasil e professor de Teologia Sistemtica e Histria da Igreja no mesmo seminrio e
na Escola de Pastores, no Rio de Janeiro.
1 Uma definio da neo-ortodoxia como movimento de reao ao liberalismo teolgico est longe
do escopo deste trabalho. Para mais informaes, consultar: SCHNUCKER, R. V. Neo-ortodoxia. In:
ELLWELL, Walter A. (Org.). Enciclopdia histrico-teolgica da igreja crist. So Paulo: Vida Nova,
1990. v. 3, p. 12-15, e OLSON, Roger. Histria da teologia crist. So Paulo: Vida, 2001. p. 585-605.
Para os desdobramentos deste movimento, cf.: GRENZ, Stanley e OLSON, Roger. Teologia do sculo
XX: Deus e o mundo numa era de transio. So Paulo: Cultura Crist, 2003, e GUNDRY, Stanley
(Org.). Teologia contempornea. So Paulo: Mundo Cristo, 1987.

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norama das vrias etapas da peregrinao teolgica de Barth e uma avali-


ao de seu pensamento, tendo como base a f reformada, como exposta
nas confisses clssicas,2 com especial ateno a seus principais temas
teolgicos (o Deus Trino, a Palavra de Deus, a concentrao cristolgica,
a reconciliao e a predestinao), a partir, especialmente, de sua Die
Kirchliche Dogmatik [Dogmtica Eclesistica].3

I FORMAO TEOLGICA4
Karl Barth nasceu em Basilia, Sua, em 10 de maio de 1886. Era
filho de Fritz Barth, um ministro reformado e professor de Novo Testa-
mento e Histria da Igreja na Universidade de Berna, na Sua, e de Anna
Sartorius. Ele recebeu sua educao inicial como membro da Igreja Refor-
mada Sua por seu pastor, Robert Aeschbacher. Essa educao deixou
marcas profundas em sua mente, as quais podem ser notadas em toda a sua
produo teolgica. Por toda Die Kirchliche Dogmatik [Dogmtica Ecle-
sistica]5 ressoam as frases do Catecismo de Heidelberg. Esses estudos
levaram-no a se decidir por estudar teologia. Estudou nas universidades
de Bern, Berlin, Tbingen e Marburg, tendo recebido seu bacharelado em
1909. Sua monografia foi sobre O Descensus Christi ad inferos nos trs

2 Gostaria de deixar explcito que meu pressuposto ao avaliar o pensamento bartiano , claramente,
a f evanglica como afirmada e defendida na Confisso e Catecismos de Westminster e nas Trs Frmulas
da Unio (Confisso Belga, Catecismo de Heidelberg e nos Cnones de Dort).
3 Seus muitos escritos (uma bibliografia completa, at janeiro de 1966, alcanou nada menos do que
553 ttulos) podem ser divididos em quatro grupos principais: exegticos, histricos, dogmticos e
polticos. Cf. BUSCH, Eberhard. Karl Barth: his life from letters and autobiographical texts. Grand
Rapids. Eerdmans, 1994. p. 509-512.
4 A biografia definitiva de Eberhard BUSCH, Karl Barth: his life from letters and autobiographi-
cal texts. Para mais informaes biogrficas, cf.: CASALIS, Georges. Retrato de Karl Barth. Buenos
Aires: Methopress, 1966. p. 17-74, e PARKER, T. H. L. Karl Barth. Grand Rapids, Michigan: Eerdmans,
1977. Cf. tambm TORRANCE, T. F. Karl Barth: an introduction to his early theology: 1910-1931.
Bloomsbury Street, London: SCM Press, 1962. p. 15-25. Para uma crtica fundamentada e bem
documentada, da perspectiva adulatria de Torrance, cf.: REHMAN, Sebastian. Barthian epigoni.
Westminster Theological Journal, v. 60, n. 2 (fall 1998) p. 271-296. Para uma defesa de Barth como um
telogo evanglico, ver o ensaio de Alan Pieratt, Era Karl Barth um evanglico?, Vox Scripturae 8/1 (jul.
1998) p. 61-72. Pieratt nem define o que ser evanglico nem demonstra que Barth realmente cria no
que constitui a f evanglica.
5 Traduzida para o ingls por uma equipe de estudiosos sob a editoria geral de G. W. Bromiley e T.
F. Torrance, com o ttulo de Church Dogmatics (originariamente publicada em Edinburgh, pela T & T
Clark, 1936 em diante), doravante CD. As citaes dos tomos, volumes e sees [] so do resumo da
CD, preparada por Geoffrey W. BROMILEY, An introduction to the theology of Karl Barth, Grand
Rapids, Michigan: Eerdmans, 1979. Uma coletnea introdutria da CD pode ser encontrada em Karl
BARTH, Church Dogmatics: a selection with introduction by Helmut Gollwitzer, Louisville, Kentucky:
Westminster, John Knox Press, 1994.

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primeiros sculos.6 Suas principais influncias acadmicas foram Adolf


von Harnack (1851-1930), Hermann Gunkel (1862-1932), Adolf Schlatter
(1862-1938) e Willhem Herrmann (1846-1922).
Concludos seus estudos, foi convidado a ser pastor-assistente da pa-
rquia reformada suo-alem de Genebra (ele pregava de tempos em tem-
pos no mesmo grande salo em que Calvino havia falado, trs sculos e
meio antes), e, em 1911, iniciou o pastorado numa pequena igreja refor-
mada no interior da Sua, em Safenwil (a nica igreja numa pequena
cidade de 2 mil habitantes), no canto da Aargau, onde ficou at 1921.7 Ele
se deparou com a realidade rural e com os conflitos entre operrios e pa-
tres, que ocorriam na nica fbrica existente na regio e da qual dependia
toda a comunidade. Barth passou, ento, a envolver-se com conflitos e
questes sociais. Por essa poca, tornou-se socialista cristo, recebendo in-
fluncias de Hermann Kutter (1869-1931) e de Leonhard Ragaz (1868-1945).
Participou de aes polticas e ajudou a organizar um sindicato. Em 1915,
filiou-se ao Partido Social-Democrata. Mas, com o incio da I Guerra Mun-
dial, Barth viu sua f liberal abalada, assim como seus ideais socialistas.8

II DER RMERBRIEF
Barth percebeu que a teologia liberal de nada serviu em sua tarefa de
pregar ao povo de Safenwil. Durante esses anos, conheceu Eduard
Thurneysen (1888-1977), pastor em Leutwil, um amigo que o acompanha-
ria por toda a vida. Em 1914, ele e Thurneysen resolveram buscar uma
resposta ao desafio da pregao. Durante quatro anos, Thurneysen estu-
dou Dostoievsky, e Barth estudou Kierkegaard. Nessa poca, ganharam
importncia para ele os escritos de Martinho Lutero (1483-1546) e de Joo
Calvino (1509-1564). Ele tambm visitou o pregador pietista Christoph
Blumhardt (1843-1919), na casa de retiro espiritual de Bad-Boll, em
Wurtemberg, e foi convencido de forma irresistvel da realidade da vito-
riosa ressurreio de Cristo.

6 Barth nunca completou um doutorado, apesar de mais tarde em sua vida ele ter sido contemplado
com inmeros ttulos honorrios de diversas grandes universidades. Ele ganhou doutorado honoris
causa em teologia das Universidades de Mnster, Alemanha (1922, cassado em 1938 e concedido
novamente em 1946), Glasgow, Esccia (1930), Utrech, Holanda (1936), St. Andrews, Aberdeen,
Esccia (1937), Oxford, Inglaterra (1938), Budapest, Hungria (1954), Edinburgh, Esccia (1956),
Faculdade Teolgica Protestante de Estrasburgo, na Frana (1959), Chicago, Estados Unidos (1962)
e Sorbonne, Paris, Frana (1963).
7 Em 1913, ele se casou com Nelly Hoffman, uma talentosa violonista, com a qual teve uma filha e
quatro filhos: Franziska nasceu em 1914; Markus em 1915, Christoph em 1917, Matthias em 1921
(morto em 1941, acidentado nas montanhas), Hans Jakob em 1925.
8 OLSON. Histria da teologia crist, p. 593: Barth ficou decepcionado com o protestantismo

liberal quando seus prprios mentores teolgicos, como Harnack e outros professores alemes, apoiaram
publicamente a poltica de guerra do imperador da Alemanha em 1914.

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Como fruto desses estudos, em 1919, Barth publicou a Carta aos


Romanos [Der Rmerbrief], que teria uma segunda edio totalmente
reformulada em 1922.

Neste livro, Barth formulou vigoroso protesto no apenas contra a teologia contem-
pornea, mas contra toda a tradio que se vinha formando desde Schleiermacher e
que fundamentava o cristianismo na experincia humana. A Carta aos Romanos foi
tambm um protesto contra aquelas escolas que tinham transformado a teologia em
cincia da religio e tinham apresentado a anlise histrico-crtica da Bblia como a
nica interpretao possvel. Barth publicou a segunda edio da obra poucos anos
depois, e esta edio, completamente revisada, pode ser considerada o incio da nova
escola que posteriormente se tornou conhecida como a escola dialtica. Como fez
ver claramente na Carta aos Romanos, Barth pretendia substituir a interpretao
meramente filolgica e histrica com uma exposio dialtica mais profunda do
prprio material bblico. Encontrou exemplos principalmente nos clssicos da tradi-
o crist, como, por exemplo, em Lutero e Calvino. A interpretao da Bblia de
Barth, entretanto, no mera cpia da obra dos reformadores; a dialtica que encon-
trou na Bblia no , como acontece com Lutero, o contraste entre a ira e a graa de
Deus, entre o pecado do homem e a justia providenciada por Deus; antes o con-
traste fundamental entre eternidade e tempo, entre Deus como Deus e o homem como
homem. A aplicao deste conceito fundamental, via de regra, resultou na rejeio do
humano, fazendo assim lugar para a revelao divina, para o totalmente outro,
que revelado pela palavra de Deus aos que em esprito de humildade mostram-se
receptivos s aes divinas e mensagem da igreja.9

A Carta aos Romanos considerada o texto mais representativo da


teologia dialtica.10 Aqui ele enfatizou a transcendncia de Deus, Deus
como absolutamente outro, a distino qualitativa infinita entre Deus
e o homem. A teologia passou a ser o estudo no de filosofia ou experin-

9 Cf. HGGLUND, Bengt. Histria da teologia. Porto Alegre: Concrdia, 1995. p. 343-345. Der
Rmerbrief foi publicado em portugus como a Carta aos Romanos, So Paulo, Novo Sculo, 2000.
Lamentavelmente, a opo por incluir comentrios do tradutor ao lado dos comentrios de Barth, separados
apenas por colchetes, prejudica bastante a leitura.
10 Cf. CASALIS. Retrato de Karl Barth, p. 131-137: Essa nova abordagem metodolgica passou a
ser usada por Barth, na qual se colocam pontos de vista diferentes um em oposio ao outro, a fim de que
possam mutuamente lanar luz sobre o assunto em foco. Ele insistiu que somos incapazes de esclarecer
ou de expressar o contedo da revelao divina usando afirmaes diretas, o que constituiria uma
abordagem dogmtica. Isso, em sua opinio, s poderia ser feito com base no confronto permanente
de afirmaes contrastantes. Desse modo, pode-se atingir um equilbrio entre as declaraes que afirmam
e as que negam certas proposies. No entendimento de Paul Tillich (Perspectivas da teologia protestante
nos sculos XIX e XX. So Paulo: Aste, 1999. p. 243), esse tem sido um termo inadequado. Essa
teologia, no seu incio proftico, era paradoxal; depois, se sobrenaturalizou [grifo meu]. Mas nunca foi
dialtica. A dialtica supe um progresso interno que vai de um estado a outro impulsionado por dinmica
prpria. Sugestivamente, essa averso a toda categoria sobrenaturalista perpassou toda a teologia de
Tillich. Cf. em especial: GROUNDS, Vernon C. Precursores da teologia radical dos anos 60 e 70. In:
GUNDRY, Stanley (Ed.). Teologia contempornea, p. 88-105. Para uma avaliao crtica devastadora
do mtodo dialtico, cf.: VAN TIL, Cornelius. The new modernism. Philadelphia, PA: Presbiterian and
Reformed, 1947. p. 43-79, e especialmente Christianity and Barthianism. Nutley, Nova Jersey:
Presbiterian and Reformed, 1977. p. 203-315.

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cia religiosa, mas da Palavra de Deus. Para Barth, a Bblia [veio a ser]
no meramente uma coletnea de documentos antigos a serem examina-
dos criticamente, mas, sim, uma testemunha de Deus.11 Argumentava que
essas grandes verdades no podem ser construdas a partir da experincia
ou da razo, mas devem ser recebidas da revelao de Deus, numa atitude
de obedincia. O que estava em curso era uma revoluo no mtodo teolgi-
co, uma teologia do alto, para substituir a antiga teologia de baixo, cen-
tralizada no ser humano. Barth ficou surpreso com a reao a seu livro.

Pareo mais um rapaz que, subindo ao campanrio da igreja paroquial, puxa uma
corda ao acaso e, sem querer, coloca em movimento o sino maior: trmulo e ame-
drontado, percebe que acordou no apenas sua casa, mas tambm a aldeia inteira.12

III DIE KIRCHLICHE DOGMATIK


Em 1922, foi convidado a ser preletor de teologia reformada na Uni-
versidade de Gttingen, onde ajudou a desenvolver a teologia dialtica
junto com Eduard Thurneysen, Rudolf Bultmann (1884-1976), Friedrich
Gogarten (1887-1967) e Emil Brunner (1886-1966). Uma de suas princi-
pais tarefas foi preparar palestras acerca da teologia dos reformadores.13
Dessas meditaes emergiu uma verdadeira renascena no estudo de
Calvino (no qual Peter Barth, irmo de Karl, desempenhou um papel im-
portante) e uma nova avaliao da pertinncia de Calvino para nossos tem-
pos perturbados.
Entre 1926 e 1929, foi professor de Dogmtica e Teologia do Novo
Testamento na universidade de Mnster e, em 1930 tornou-se catedrtico
de Teologia Sistemtica na Universidade de Bonn. 14 Por essa poca,
Frulein Charlote Lollo von Kirschbaum, membro da igreja luterana,

11 BROWN, Colin. Filosofia e f crist: um esboo histrico desde a Idade Mdia at o presente.
So Paulo: Vida Nova, 1989. p. 159.
12 Apud BERKOUWER, G. C. A half century of theology. Grand Rapids, Michigan: Eerdmans,

1977. p. 39.
13 Em Gttingen, Barth consagrou cinco semestres de cursos para aprofundar a histria da teologia

sistemtica, enfocando, de forma intensa, a teologia de Calvino, Zwnglio, Schleiermacher e de dois


textos decisivos da teologia reformada: a Confisso de F de La Rochelle e o Catecismo de Genebra.
14 Para uma primeira impresso da teologia bartiana, por parte dos telogos do Wesminster Theo-

logical Seminary, j em princpios da dcada de 1930, cf. D. G. Hart, Machen on Barth: introduction to
a recently uncovered paper, e J. Gresham Machen, Karl Barth and The Theology of Crisis, Westminster
Theological Journal, v. 53, n. 2, fall 1991, p. 189-207. J nessa poca, as principais crticas de Cornelius
van Til, Paul Wholley, Caspar Wistar Hodge e J. Gresham Machen se concentravam no campo da
epistemologia, em especial no entendimento bartiano da Palavra de Deus.

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comeou a trabalhar como sua assistente, auxiliando-o com seu grande


conhecimento em grego e hebraico.15
Com Fides quaerens intellectum (1931) uma interpretao pessoal
e vigorosa do Proslogium de Anselmo de Canterbury , Barth elaborou a
teologia da Palavra, o que significou um rompimento com seus amigos
Brunner, Gogarten e Bultmann.
Nessa obra, Barth estudou melhor a natureza e funo da teologia. Ao contrrio de
muitas interpretaes de Anselmo, Barth argumentou que o argumento ontolgico de
Anselmo em favor da existncia de Deus no era uma tentativa de provar Deus inde-
pendente da f, mas sim de entender com a mente aquilo em que j se acreditava
atravs da f.

Barth entendeu que, para Anselmo, toda teologia deve ser feita num
contexto de orao e obedincia. Isso significa que a teologia no pode ser
uma cincia objetiva e desapaixonada, mas deve ser a compreenso da
revelao de Deus em Jesus Cristo, possvel somente por meio da graa e
da f. Barth afirmou que o pr-requisito para a teologia correta uma vida
de f, e sua marca o desejo de jamais contradizer explicitamente a Bblia.
[Ele] compreendeu que a tarefa do telogo no tanto acentuar a distncia entre o
homem e Deus, mas muito mais penetrar no significado do conhecimento de Deus
que colocado disposio do homem na revelao. Ento, impe-se a Barth o

15 Cf. a resenha do livro de Suzanne Selinger, Charlotte von Kirschbaum and Karl Barth: A Study in
Biography and the History of Theology, University Park, PA: Pennsylvania State University Press, 1998,
por George Hunsinger, em <http://www.ptsem.edu/grow/Barth/Selinger_review.htm>. Ele diz: Em
outubro de 1925 Barth trocou compromissos pedaggicos universitrios de Gttingen para Mnster.
Sua esposa e famlia permaneceram para trs at que uma residncia satisfatria pudesse ser achada. Em
fevereiro de 1926 [Charlotte] von Kirschbaum visitou Barth durante um ms em Mnster, antes que sua
famlia se reunisse novamente, enquanto ele ainda estava vivendo sozinho. A situao de Barth neste
momento deve ser notada. Ele tinha 39 anos, estava casado com Nelly (ento com 32 anos) h quase 13
anos, e tiveram cinco filhos. O matrimnio no era particularmente feliz... Embora ns no saibamos o
que aconteceu exatamente entre Barth e Charlotte von Kirschbaum naquele encontro fatal de 1926, ns
sabemos que daquele ponto em diante eles se apaixonaram, e, a partir da [at 1964, quando Von
Kirschbaum teve que ser admitida em uma casa de repouso com a doena de Alzheimer], Barth entregou
imediatamente manuscrito aps manuscrito para seu conselho e correo, e a isso ela se comprometeu
dali em diante, fazendo tudo que era possvel para fazer avanar o trabalho teolgico dele... Estes foram
exatamente os anos de vida intelectual mais produtiva de Barth. Como uma estudante sem igual, crtica,
investigadora, conselheira, colaboradora, companheira, assistente, porta-voz e confidente, Charlotte von
Kirschbaum era indispensvel a ele. Ele no poderia ter sido o que era, ou fazer o que fez, sem ela... Ns
podemos desejar saber tambm onde Nelly Barth se encaixava no meio de tudo isso. H indubitavelmente
muito que ns nunca saberemos. Sabemos que, a seu prprio modo, ela nunca deixou de acreditar em
seu marido e no trabalho dele. Ns sabemos que os dois experimentaram uma reconciliao depois que
Charlotte saiu de sua residncia [aps 1929 ela passou a viver com a famlia], e que ela e Karl a visitaram
na casa de repouso aos domingos, e que ela continuou essas visitas depois que Karl morreu em 1968, e
que quando a prpria Charlotte morreu, em 1975, Nelly honrou os desejos de Karl, enterrando Charlotte
no jazigo da famlia Barth. Nelly morreu em 1976. Quem visita o cemitrio de Basilia Hrnli hoje pode
ver o nome dos trs gravados juntos na mesma lpide.

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problema da analogia, como o nico mtodo apto a resolver o significado da Palavra


de Deus. Somente com o mtodo da analogia que o telogo pode chegar a compre-
ender o contedo da revelao. No, porm, por intermdio da analogia entis (analo-
gia do ser), que sendo uma categoria filosfica e humana, no pode estar em condi-
es de entender a Palavra de Deus. A nica analogia que pode compreender Deus e
sua revelao a analogia da f (analogia fidei): a analogia que parte da f ao invs
de partir da razo.16

O Fides quaerens intellectum assinala, portanto, a segunda virada de-


cisiva na peregrinao teolgica de Karl Barth: o abandono da dialtica
em favor da analogia. A partir de ento, em Barth, a teologia da Palavra se
torna uma cristologia.
Em 1927, publicou o primeiro de uma projetada srie de volumes
sobre Die Christliche Dogmatik [Dogmtica Crist]. Mas Barth foi criti-
cado por esta ser baseada na filosofia existencialista. Certamente, ele
no subordinou a revelao ao existencialismo na mesma medida que
Bultmann, mas desejava produzir uma teologia bblica e livre da de-
pendncia de qualquer influncia filosfica. Alm disso, queria enfatizar
a objetividade da revelao de Deus mais do que a subjetividade da f
humana. Ento, ele decidiu comear novamente e, em 1932, iniciou a
Die Kirchliche Dogmatik, obra que no chegou a terminar. Esta a dis-
posio dos volumes editados:17
I/1 (A Palavra de Deus como critrio para a dogmtica, 1932) e I/2
(A revelao de Deus, a Sagrada Escritura, o anncio da Igreja, 1938):
contm os prolegmenos da obra: a tarefa, o objeto, as bases, o mtodo e
os meios de conhecimento da teologia em geral e da dogmtica em parti-
cular. A esses se acrescentam os captulos fundamentais sobre a doutrina
da Trindade (ponto de partida objetivo de toda teologia), a doutrina do
Esprito Santo e a doutrina da Escritura.18

16 Cf. MONDIN, Battista. Os grandes telogos do sculo vinte. So Paulo: Paulinas, 1980. v. 2 (Os
telogos protestantes e ortodoxos), p. 18-19. Essa obra foi publicada em portugus como F em busca
de compreenso, So Paulo: Novo Sculo, 2000. Essa obra deve ser lida juntamente com alguma edio
do Proslogium, por ser comentrio desta (por exemplo, Santo Anselmo da Canturia, Proslgio em Os
pensadores, So Paulo: Abril, 1984, p. 67-123).
17 Cf. CASALIS. Retrato de Karl Barth, p. 101-103. A quinta (e ltima) parte abordaria a escatologia
(doutrina da redeno). Cf. tambm os apndices III e IV, Karl Barth His message to us e Karl Barth:
Die Kirchliche Dogmatik a book review em Cornelius van Til, Christianity and Barthianism, p. 477-
490. Essa obra chegou a 13 tomos (um deles o ndice geral da obra), que se estenderam por 9.185
pginas! quem as contou foi seu ltimo assistente, Eberhard Busch.
18 Cf. OLSON. Histria da teologia crist, p. 593-594: Diferentemente da maioria dos sistemas de
teologia, liberais ou conservadores, a Dogmtica Eclesitica no tem [...] [uma] seo introdutria
sobre teologia natural ou evidncias racionais para a crena em Deus e nas Sagradas Escrituras. Pelo
contrrio, Barth lanou-se diretamente exposio da Palavra de Deus em Jesus Cristo, na igreja e nas
Escrituras, ou seja, da revelao especial. [...] Barth evitou a teologia natural, as defesas filosficas da
revelao divina, a apologtica racional e qualquer outro alicerce racional para o conhecimento cristo
de Deus alm do prprio evangelho de Jesus Cristo legtimo em si mesmo.

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II/1 (A obra da criao, 1940): o conhecimento de Deus: possibili-


dades, limites; a realidade de Deus, seus atributos: as perfeies do amor
divino (que incluem graa e santidade, misericrdia e retido, pacincia
e sabedoria) e as perfeies da liberdade divina (que incluem unidade [ou
simplicitas Dei] e onipresena, constncia e onipotncia, eternidade e glria).
II/2 (A eleio gratuita de Deus O mandamento de Deus, 1942): a
doutrina da eleio gratuita de Deus e o mandamento de Deus como o
fundamento da tica crist. Grande parte desse volume um comentrio
de Romanos 9 a 11.
III/1 (A obra da criao, 1945): fundamentos da criao, relao entre
o pacto e a criao. Todo o volume uma profunda e abrangente exegese
de Gnesis 1 e 2.19
III/2 (A criatura, 1948): a doutrina crist do homem (antropologia
teolgica).
III/3 (O criador e a sua criatura, 1950): a providncia de Deus, as
potestades e os anjos.
III/4 (O mandamento do criador, 1951): problemas ticos em rela-
o com o estado de criatura do homem; relao com a criao animada,
relaes homem-mulher: casamento, pais e filhos, povo e humanidade,
respeito pela vida (suicdio, enfermidade, pena de morte, guerra), traba-
lho, ofcio, dignidade, honra, Dia do Senhor etc.
IV/1 (O objeto e os problemas da doutrina da reconciliao. Jesus
Cristo, o Senhor como Servo, 1953): Jesus Cristo, o Filho de Deus, juiz
dos vivos e dos mortos, humilha-se a si mesmo e faz-se solidrio com o
homem destinado ao juzo: o Senhor faz-se escravo (ministrio sacerdotal
de Cristo); por esse ato pe-se manifesto que o pecado especialmente o
orgulho, que faz frente ao juzo de Deus que realiza a justificao do peca-
dor; essa justificao traduz-se pela ao do Esprito Santo na vida dos ho-
mens pela unio deste com a Igreja e no surgimento da f em cada cristo.

19 Barth dedicou quatro tomos considerao da criao (CD, III/1, 2, 3, 4; tese bsica em II/1 25).

Afastando-se de interpretaes tradicionais, em seu entendimento, Gnesis 3.1-7 no um mito, mas


um conto ou saga (definida como um quadro poeticamente elaborado de uma concreta e de uma vez
por todas pr-histrica Geschichtswirklichkeit [realidade histrica], sujeita s limitaes temporais e
espaciais (CD, III/1, p. 81), que deve ser interpretado cristologicamente (CD, IV/1 60, p. 508). Ado no
uma figura histrica, mas , exemplarmente, o representante de todos que o seguiram. Alm do mais, no
houve um tempo em que o homem no fosse um transgressor e que, portanto, estivesse sem culpa diante de
Deus (CD, IV/1 60, p. 495). Para um resumo e avaliao crtica da doutrina da imago Dei em Barth, ver
Anthony Hoekema, Criados imagem de Deus, So Paulo: Cultura Crist, 1999, p. 63-66.

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IV/2 (Jesus Cristo, o Servo como Senhor, 1955): Jesus Cristo a


reabilitao do homem cado, que ascende para a vida com e para Deus; o
escravo torna-se Senhor (ministrio real de Cristo); por esse ato pe-se
manifesto que o pecado essencialmente a inrcia ante a Palavra de Deus
e suas exigncias; a obra de Deus prossegue na vida pela santificao do
pecador justificado; essa justificao traduz-se na vida dos homens pela
edificao da Igreja e pela vida nova do cristo em amor.
IV/3 (Jesus Cristo, a verdadeira testemunha, 1959): Jesus Cristo o
fiador e o testamento de nossa reconciliao, em quem se manifesta em
sua plena luz (ministrio proftico de Cristo); assim, o pecado revela-se
como mentira, negao da verdade, rejeio da Palavra; a obra de Deus no
homem, a vitria do Esprito Santo sobre o pecado-mentira, que se expres-
sa na misso e no testemunho da Igreja, e na vida do cristo em esperana.
IV/4: Este volume foi publicado como fragmento, tratando da tica
da reconciliao, do Pai-Nosso e do sacramento do batismo.
A Die Kirchliche Dogmatik [A Dogmtica Eclesistica] recebeu esse
nome por dois motivos:
Porque, tendo eu combatido muito o uso demasiado fcil que se faz do ttulo cris-
to, quis comear por dar eu prprio o exemplo; depois, e este o ponto decisivo,
porque queria chamar a ateno, desde o incio, para o fato de que a dogmtica no
uma cincia independente; ela est ligada ao mbito da Igreja e s assim torna-se
possvel como cincia e adquire todo o seu sentido.20

A Die Kirchliche Dogmatik buscou ser expresso da f da igreja, e


no de uma escola teolgica particular. Ele eliminou todos os elementos
de filosofia existencial que ento [nos tempos da Dogmtica Crist] pen-
sava que devia fazer intervir para fundamentar, apoiar e at justificar a
teologia.21 A analogia fidei (ou analogia gratiae ou analogia revelationis)
e a concentrao cristolgica dois traos que caracterizam a Die Kirchliche
Dogmatik obedecem a esse critrio de insistncia de rigor absoluto, pois,
para Barth,
uma dogmtica crist deve ser cristolgica em sua estrutura fundamental como em
todas as suas partes, se verdade que o seu nico critrio a Palavra de Deus revela-
da e atestada pela Sagrada Escritura e pregada pela Igreja e se verdade que esta
Palavra de Deus revelada se identifica com Jesus Cristo. [...] A cristologia deve ocu-
par todo o espao na teologia [] quer dizer, em todos os domnios da dogmtica e
da eclesiologia [] A dogmtica deve ser em seu fundamento mesmo uma cristologia
e nada mais.22

20 CD, I/1 1.
21 CD, I/1 2.
22 CD, I/2, 14, p. 114; I/2 15, p. 975.

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FRANKLIN FERREIRA, KARL BARTH: UMA INTRODUO SUA CARREIRA

Segundo Brown, apesar de todas as suas falhas, a Church dogmatics


a obra mais impressionante dos tempos modernos a ser escrita por um
nico autor.23

IV A IGREJA CONFESSANTE
Entre 1933 e 1934, Barth envolveu-se no movimento de resistncia
presena do nacional-socialismo dentro das igrejas luterana e reformada.
Dessa resistncia, originou-se a Igreja Confessante (Die bekennende
Kirche), apoiada por Dietrich Bonhoeffer, Hermann Hesse e Martin
Niemller, que em 4 de janeiro de 1934 reuniu-se como conclio livre das
comunidades luteranas-reformadas em Barmen, o que deu incio dispu-
ta pela Igreja (Kirchenkampf). Um conclio confessante ocorreu em 31 de
maio desse mesmo ano, em que foi aprovada a Declarao Teolgica (De-
clarao de Barmen).24
Por no querer comear suas aulas com a saudao nazista, mas per-
sistir em come-las com uma orao, Barth foi suspenso como professor
universitrio, sendo expulso da Alemanha, em 1935. Passou, ento, a leci-
onar na Universidade de Basilia, na Sua. Aps o fim da Segunda Guer-
ra, Barth engajou-se em polmicas sobre o batismo,25 hermenutica e o
programa de desmitologizao (ou melhor, a interpretao existencial
de Bultmann, em que divisava um retorno teologia liberal do sculo 19).26
Ele tambm participou da assemblia de fundao do Conselho Mundial
de Igrejas, em Amsterd, Holanda, realizado entre 28 de agosto e 4 de
setembro de 1948.

23BROWN. Filosofia e f crist, p. 160.


24Esta fase sumariada por Daniel Cornu, Karl Barth, telogo da liberdade, Rio de Janeiro: Paz e
Terra, 1971, p. 11-125.
25 Apesar de se entender como membro da tradio reformada, ele rejeitou o batismo infantil,

recomendando o batismo de adultos. Sua posio pode ser resumida como se segue: o batismo no um
sacramento, e sim uma resposta ao nico sacramento da histria de Jesus Cristo, da sua ressurreio, do
dom do Esprito Santo, e que, portanto, o batismo das crianas deve ser descartado como uma prxis
penitencial profundamente distorcida. Cf. tambm: BARTH, Karl. O ensino da igreja acerca do batismo.
Porto: [s.ed.], 1965.
26 Barth comentou, com razo, que este programa, ao tentar libertar o Novo Testamento de supostos

mitos, exalou um forte cheiro de docetismo. Cf. BROMILEY, Geoffrey. The Karl Barth experience.
In: MCKIM, Donald (Org.). How Karl Barth changed my mind. Grand Rapids, Michigan: Eerdmans,
1986. p. 75-76: A correspondncia entre Barth e Bultmann d evidncia da separao que j estava
presente desde a inicial e aparente aliana com Bultmann: a insistncia de Barth em exegese junto
aos autores bblicos em vez de acima deles; sua recusa em se curvar primazia do existencialismo e
seus conceitos supostamente mais puros; sua preocupao com a factualidade da Palavra revelando e
reconciliando [a humanidade] em Deus, por meio da obra de Cristo; sua convico de s que podemos
descansar em Deus por Sua obra j realizada por ns; e em sua exigncia por uma afirmao mais forte
contra o juramento de lealdade pessoal que estava sendo imposta por Hitler [Bultmann veio a se tornar
membro do partido nazista]. [...] Ele divertidamente aludiu a uma nova doena [que ele chamou de]

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V A HUMANIDADE DE DEUS
Barth continuou coerente em suas posies bsicas, mas revisou al-
gumas de suas opinies. Nos primeiros anos do movimento neo-ortodoxo,
Barth enfatizou fortemente a transcendncia de Deus. Em 1956, numa pre-
leo sobre a Humanidade de Deus, Barth reconheceu que havia sido unila-
teral demais, por causa da necessidade da poca.27 Agora era necessrio
haver outra mudana, mas no em oposio nfase anterior na trans-
cendncia de Deus. Junto e includo na transcendncia de Deus est sua
humanidade em Jesus Cristo.

Esta modificao atingiu at mesmo sua compreenso da revelao natural. Ele con-
trastou Jesus Cristo, a nica Palavra de Deus e a nica luz da vida, com outras pala-
vras verdadeiras e luzes menores atravs das quais ele fala. Estas incluem a pala-
vra no-crist e a criao fsica. Mas Barth ainda insistiu que estes ainda no so
independentes da nica revelao de Deus em Jesus Cristo.28

Em seu ltimo curso na Universidade de Basilia, Introduo Teo-


logia Evanglica,29 em 1962, Barth definiu a existncia teolgica, que fora
sua paixo: admirao diante do objeto teolgico, submisso ao objeto
incomparvel, compromisso, f. Com o termo evanglica, Barth no pre-
tendeu assinalar um novo objeto da teologia nem uma nova perspectiva
teolgica, mas sim uma atitude particular, uma disposio interior do te-
logo. O objeto e a perspectiva esto sempre em Cristo. E no poderia ser
de outra maneira, dado que o Deus do evangelho no outro seno Jesus
Cristo. Mas o Deus do evangelho, Cristo, abordado com uma atitude de
humildade, modstia, respeito, temor. Na meditao teolgica, a mente
deve deixar ser guiada por ele; nunca pode pretender submet-lo aos seus
critrios, sejam os da histria, da psicologia, da poltica, da metafsica ou
da antropologia. Qualquer espcie de racionalismo um atentado contra a

bultmannitis, que deixou vrias vtimas severamente desnutridas. Ele chamou a escola de Bultmann
de companhia de Cor [um levita rebelde que sugestivamente foi tragado no deserto, Nm 16], os comparou
a gnomos de jardim, e sugeriu que o movimento inteiro era como um carro com quatro pneus quadrados
[...]. [O livro] Honest to God, de J. A. T. Robinson o fez lembrar da espuma misturada de trs bebidas
fermentadas (Bonhoeffer, Bultmann e Tillich) que as pessoas ficam mascateando e esto bebendo como
o mais recente elixir. Para Barth, a melhor resposta para toda esta loucura teolgica era trat-la com o
ridculo que ela merece. Para a correspondncia entre Barth e Bultmann, cf.: JASPERT, Bernd (Org.).
Karl Barth Rudolf Bultmann; letters 1922-1966. Grand Rapids, Michigan: Eerdmans, 1981. Um dos
melhores estudos crticos em portugus sobre o programa de desmitologizao : RIDDERBOS, Herman.
Bultmann. Recife: Cruzada de Literatura Evanglica do Brasil, 1966.
27 BARTH, Karl. A humanidade de Deus. In: BARTH, Karl. Ddiva e louvor: artigos selecionados

por Walter Altmann. So Leopoldo: Sinodal, 1986. p. 389-405. Essa uma coletnea representativa de
ensaios e de palestras das principais etapas da peregrinao teolgica de Barth.
28 LANE, Tony. Pensamento cristo. So Paulo: Abba, 1999. v. 2, p. 116.
29 Publicado em portugus como Introduo teologia evanglica. So Leopoldo: Sinodal, 1996.

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FRANKLIN FERREIRA, KARL BARTH: UMA INTRODUO SUA CARREIRA

teologia evanglica e deve ser drasticamente reprimido. Deve-se adorar


somente a Deus, a Escritura basta para guiar a Igreja, no sentido da verda-
de, e a graa de Cristo basta para regular nossa vida.
No perodo de 1962 a 1965, Barth enfrentou vrias enfermidades, com
diversas operaes e internaes hospitalares. Nesse tempo, sua influncia
teolgica j estava em declnio. Por essa poca, Carl Henry escreveu:

Com a idade de setenta e nove anos [1965], porm, as enfermidades prprias da


decrepitude fizeram com que os pensamentos de Barth se voltassem mais e mais
para a tenda que comea a ser desfeita, como ele teve ocasio de expressar-se.
Apesar de ele continuar a manter seus colquios mensais na sala que fica nas escada-
rias do Restaurante Bruderholz, prximo de sua residncia em Basilia, o fato que
a obra criadora de Barth j comeou a tornar-se morosa, de modo que ele no se sente
certo da possibilidade de levar a termo sua Dogmtica da Igreja. Ativamente, mas
com cautela, tem estado a modificar sua teologia na direo de uma concepo de
objetividade, a fim de fugir expropriao bultmaniana. Barth quase se tornou ou-
tra vez um escolstico protestante, assim ironiza Gerhard Friedrich, erudito do Novo
Testamento de Erlangen. Mais e mais o vemos a pender para o que histrico, em
detrimento do que existencial. Entretanto, o sentimento generalizado de que as
revises que se processam na teologia de Barth so demasiado mnimas e tardias
[...] Isto significa que as revises propostas teologia de Barth se vm arrastando
demasiadamente, para que possam proporcionar algum aprecivel impacto sobre a
linha principal da teologia continental.30

Em 1966, foi nomeado Senador Honorfico da Universidade de Bonn,


tendo viajado nesse mesmo ano para o Vaticano, em setembro. Karl Barth
faleceu em 10 de dezembro de 1968, aos 82 anos, em Basilia. A ltima
palavra que pronunciou, na noite anterior, em telefonema a seu amigo
Thurneysen, foi: Deus no nos abandona a nenhum de ns e tampouco a
ns todos juntos! H um governo!.31

30 HENRY, C. F. H. Fronteiras na teologia moderna. Rio de Janeiro: Juerp, 1971. p. 46-47. Para
algumas das razes para o declnio da influncia bartiana na Alemanha, ver especialmente p. 35-48.
31 Para um comovente testemunho das ltimas horas de Barth, cf.: BUSCH, Eberhard. Memories of
Karl Barth. In: Donald McKim (Org.). How Karl Barth changed my mind, p. 14: Na ltima noite, dois
dias antes dele falecer, eu estava com minha esposa em sua casa. E eu penso que nestes ltimos dias ele
veio a temer a noite. Ento ele no queria que ns deixssemos a casa dele. Por volta de uma hora da
manh, ele nos chamou, e nos disse que se deitaria um pouco, e que ns deveramos vir e cantar canes.
Por volta das 1:15 as janelas de sua casa estavam abertas para a rua da frente. Eu disse: Ns teremos que
fechar as janelas porque outras pessoas sero acordadas por nossa cano. Barth disse: Oh, no importa,
ser uma boa cano. E primeiro ele comeou com canes de sua infncia, ento ele me pediu para
apanhar um hinrio da igreja, e ns cantamos uma cano sobre o Advento. Agora, quando Barth cantou,
ele no sussurrou. Ele cantou ruidosamente, como um leo. E eu penso que em muitas casas puderam
ouvir aquela grande cano! Ns cantamos uma cano do Advento, que falava do grande conforto que
ns receberemos com a vinda em alegria de Cristo. E esta foi a ltima vez que eu vi Karl Barth.

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VI TPICOS PRINCIPAIS DA TEOLOGIA DE KARL BARTH 32


Podemos sintetizar a variao da linha terica da teologia de Barth
desta forma:33
No perodo dialtico da Carta aos Romanos, encontramos as seguin-
tes afirmaes centrais:
1. Deus Deus, e no o mundo; o mundo mundo, e no Deus, e
nenhuma via conduz do mundo a Deus; se Deus encontra o mundo e
este o grande tema da teologia crist , esse encontro krisis, juzo, um
tocar o mundo tangencialmente, que delimita e separa o mundo novo do
velho.
No perodo da Die Kirchliche Dogmatik tomam consistncia as se-
guintes afirmaes centrais:
Deus Deus, mas Deus para o mundo: ao Deus que totalmente
Outro sucede a figura de Deus que se faz prximo do mundo; o mundo
mundo, mas um mundo amado por Deus: passa-se do conceito da infinita
diferena qualitativa aos conceitos de aliana, reconciliao, redeno,
como conceitos-chave do discurso teolgico.
Deus encontra o mundo em sua Palavra, em Jesus Cristo: da se se-
gue a concentrao cristolgica subseqente ao enfoque do perodo
dialtico.
Para Barth, a dogmtica a cincia na qual a Igreja, segundo o esta-
do atual do seu conhecimento, expe o contedo da sua mensagem, criti-
camente, isto , avaliando-o por meio das Sagradas Escrituras e guiando-
se por seus escritos confessionais.34 A partir dessa definio, podem ser

32 Para uma penetrante avaliao de sua teologia, por uma tica reformada, cf.: VAN TIL, Cornelius.

Karl Barth and evangelicalism. Philadelphia, PA: Presbiterian and Reformed, 1964. p. 13-27. Cf. tambm,
do mesmo autor, The new modernism, Philadelphia, PA: Presbiterian and Reformed, 1947, p. 131-159.
CLARK, Gordon H. Karl Barths theological method. Philadelphia: The Presbyterian and Reformed, 1963.
33 GIBELLINI, Rosino. A teologia do sculo XX. So Paulo: Loyola, 1998. p. 30. Cf. T. H. L. Parker,

Karl Barth, p. 109, para acompanhar as fontes a que Barth recorreu nestas duas fases. Na poca do Der
Rmerbrief ele citou Franz Overbeck, Kierkegaard, Dostoievski, Blumhardt, Grnewald, Calvino, Lutero
e Friedrich Nietzsche. Na poca da Kirchliche Dogmatik so citados Lutero e Calvino, mas tambm
Agostinho, Toms de Aquino e Schleiermacher. Os Pais Gregos tambm so muito mencionados: Irineu,
Atansio e especialmente Gregrio de Nissa. Joo Damasceno e Incio de Antioquia tambm so muito
mencionados nos dois primeiros volumes da CD. Dos Pais Latinos, o mais citado Tertuliano, mas o
Credo dos Apstolos e o Credo Niceno podem ser considerados representativos dessa tradio. Dentre os
escolsticos protestantes, so citados Polanus, Cocceius, Wolleb e Turrentini, dentre os reformados, e John
Gerhard e Quenstedt, dentre os luteranos. Poucos ingleses so mencionados. Dentre eles, Edward Irving,
John Wesley e William Perkins. Mozart tambm abundantemente mencionado, especialmente na CD III/3.
34 CD, I/1, 7.

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FRANKLIN FERREIRA, KARL BARTH: UMA INTRODUO SUA CARREIRA

identificados doze princpios metodolgicos que guiaram a produo teo-


lgica bartiana:35
1. A dogmtica uma funo da Igreja.
2. A dogmtica deve estar baseada na Palavra de Deus somente.
3. A primeira e ltima pergunta da dogmtica a pergunta sobre Deus.
4. A dogmtica sabe que Deus se revelou somente em Jesus Cristo.
5. O pensamento dogmtico sobre a revelao de Deus em Cristo
um pensamento automaticamente trinitrio.
6. A dogmtica relaciona todas as partes [loci] da dogmtica para
seu centro cristolgico.
7. A dogmtica reconhece seus limites e preserva o mistrio de Deus.
8. A dogmtica insiste na liberdade do evangelho de uma relao e a
priori com a existncia humana.
9. O pensamento dogmtico no separa a tica da dogmtica.
10. A dogmtica recusa-se a admitir qualquer tipo de dualismo e, as-
sim recusa-se a considerar o mal to seriamente quanto a graa.
11. A dogmtica move-se da ao para a existncia, da realidade para
possibilidade, do evangelho para a lei, do sim de Deus para o
no de Deus.
12. O pensamento dogmtico sabe que uma dogmtica pode ser arqui-
teturalmente bonita e teologicamente exata.

A abordagem filosfica de Barth reconheceu que todos temos nossas


filosofias preconcebidas. Podem ser sofisticadas ou ingnuas. Podem ofe-
recer uma compreenso valiosa da existncia, ou no. Mas porque somos
homens, e no Deus, nenhuma filosofia pode chegar a ser exaustiva. Alm
disso, toda filosofia exige ser modificada luz da experincia, no menos
que luz da Palavra de Deus. Cada filosofia, portanto, por melhor que
seja, nada mais que uma hiptese de trabalho. No pode, de modo al-
gum, tornar-se uma finalidade em si mesma [CD, I/2 21, p. 731]. Quando
se trata da questo do conhecimento de Deus, devemos comear com o
dado primrio da f crist a revelao que Deus fez de si mesmo na sua
Palavra. luz da Palavra de Deus que devemos julgar nossas idias pre-
concebidas, e no vice-versa.36 Mas, mesmo tendo esses cuidados, pres-
supostos filosficos neoplatnicos e kantianos continuaram exercendo in-
fluncia sobre toda a construo da teologia bartiana.

35 BOLICH, Geoffrey. Karl Barth & evangelicalism. Downers Grove, Il: InterVarsity Press, 1980.
p. 121-122.
36 BROWN. Filosofia e f crist, p. 164.

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FIDES REFORMATA , VIII. N- 1,(2003): 29-62

O que se mostra responsvel pela tenso existente na teologia europia contempor-


nea a noo especulativa de que a revelao divina nunca nos seja comunicada
objetivamente nem mediante ocorrncias histricas nem atravs de proposies
inteligveis pois algo sempre apreendido subjetivamente, base de uma resposta
de submisso em face de Deus. Tal maneira de conceber-se contraria o pensamento
cristo tradicional de que a revelao divina seja manifestao objetiva e inteligvel.
[...] Numa s palavra, portanto, a Igreja Crist Histrica tem compreendido que a
revelao divina uma inteligvel e objetivamente oferecida manifestao da divin-
dade, seja isto com relao revelao universal (mediante a natureza, a histria e a
conscincia humana) ou revelao especial (mediante os feitos redentores e as de-
claraes registradas na Bblia). [...] [E a] redefinio dialtica e existencial [da reve-
lao reflete, de modo muito claro, a influncia de Immanuel Kant, que] insistia em
que os conceitos oriundos da razo humana no poderiam apreender realidades
metafsicas e sustentava que as afirmaes relativas ordem espiritual, portanto,
carecem de validade universal.37

Talvez o problema mais srio reside no fato de que o bartianismo


no nenhum atalho que nos capacita a evadir questes histricas. No
podemos ter a revelao e a teologia bblica sem estarmos dispostos a de-
fender a base histrica delas. O prprio Barth parece ser indiferente a isto,
e, como conseqncia, parece que seu ensino deixado flutuando no ar.38
Podemos entender esse afastamento dos elementos histricos do cristia-
nismo (primeiro em Friedrich Schleiermacher, depois em Bultmann, Tillich
e at mesmo em Barth) como um passo de submisso ao Iluminismo
(Aufklrung) e, principalmente, crtica kantiana religio. Os campos
da natureza e da histria passaram a ser considerados como propriedade
exclusiva da cincia secular, e a cincia, segundo ela afirma, no desco-
briu nesses campos nenhuma evidncia de Deus. Tudo aparentemente
sujeito s leis da histria: todos os eventos so anlogos e interligados por
relaes inevitveis de causa e efeito.
O triunfo dessa perspectiva expulsou os telogos para a meta-hist-
ria (geschichte) para uma transcendncia absoluta ou para algum tipo de
imanncia.39 Separados, assim, da verdade objetiva, eles se voltaram para

37 HENRY. Fronteiras na teologia moderna, p. 97-98, 101.


38 BROWN. Filosofia e f crist, p. 163. Ele diz mais: A alternativa perguntar a ns mesmos se
esta fuga da histria no tem sido demasiadamente apressada, e dedicar-nos tarefa longa e rdua,
porm, vital, de examinar de novo a base histrica da f crist.
39 Este o argumento central da pesquisa de Stanley Grenz e Roger Olson, Teologia do sculo XX:

Deus e o mundo numa era de transio.

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FRANKLIN FERREIRA, KARL BARTH: UMA INTRODUO SUA CARREIRA

dentro de si mesmos em busca de uma compreenso da prpria existncia,


sempre sem o apoio da histria. Mas, fugindo da crtica kantiana, esses
telogos foram pegos pela crtica de Feuerbach e Marx.40 A investigao
desses movimentos teolgicos, nos sculos 19 e 20, revela o grande erro
que foi o abandono da histria como um elemento da teologia crist.41 Por
isso, a tendncia para uma doutrina da reconciliao universal, que permeia
a teologia de Barth, apenas um sintoma de uma falha mais profunda,
sua falta de historicidade.
Ao mencionar que esse tipo de objetivismo dogmtico vulnervel
crtica da religio de Feuerbach e de Marx, Bockmuehl diz:

A primeira fase da teologia de Karl Barth sujeita a este juzo. verdade que se
ope ao subjetivismo, armado com afirmaes objetivas sobre a transcendncia
da Palavra de Deus. Ao mesmo tempo, Barth elogia a crtica de Feuerbach, vendo
nela uma aliada contra o subjetivismo. Mas a sua teologia deixa de lado a histria
de Jesus Cristo, a verdadeira e principal objetividade da f. Numa troca de arti-
gos com Adolf Harnack em 1924, Barth relega a histria de Cristo a um tipo de

40 Cf. LANE. Pensamento cristo, v. 2, p. 114-115: O filsofo Ludwig Feuerbach, em sua obra A
essncia do cristianismo (1854), afirmou que toda teologia (fala sobre Deus) realmente antropologia
(fala sobre o homem). Afirmar que Deus amoroso e sbio, diz ele, assegurar o supremo valor do
amor e da sabedoria humanos. As culturas atribuem a Deus aquelas qualidades que eles acham louvveis.
A religio a forma primitiva e indireta de autoconhecimento do homem que agora substituda pela
filosofia. As idias de Feuerbach foram imensamente influentes sobre Marx que viu isto como a
explicao da religio; sobre Freud que viu Deus como a projeo no cu de uma figura paterna.
Schleiermacher e a tradio liberal, baseando a teologia na experincia religiosa humana. Todos eles
foram particularmente vulnerveis a estas investidas como Bultmann tambm foi, mais tarde. Toda a
teologia de Barth pode ser vista como uma resposta firme contra Feuerbach, uma tentativa de mostrar
que Deus no feito imagem do homem. Para compreender Deus, ns no deveramos comear com
uma idia abstrata do significado da palavra Deus e ento relacionar esta idia ao Deus cristo. Este foi
o caminho de Toms de Aquino, que comeou com a teologia natural que o caminho das teologias
sistemticas mais tradicionais que comeam com a doutrina de Deus antes de considerar sua auto-
revelao. Em vez disto, ns deveramos comear com Deus como revelado em Jesus Cristo. Barth
escreveu um prefcio para a mais recente edio da obra A essncia do cristianismo. Ele sentiu que o
ataque feito por Feuerbach contra o Cristianismo afundou a teologia liberal.
41 BOCKMUEHL, Klaus. A crtica marxista religio e a historicidade da f crist. In: FRESTON,

Paul (Org.). Marxismo e f crist. So Paulo: ABU, 1989. p. 24-26. Ele diz: No quero com isso dizer
que a teologia deva voltar asseverao simplista de que a evidncia da revelao de Deus na histria
to esmagadora que s uma pessoa cega ou perversamente irracional no a reconhece. Dessa forma a f
reduzir-se-ia a um reconhecimento frio dos fatos. A histria no a revelao e nem a revelao a
histria. [...] Se existissem fatos indubitveis, com apenas uma interpretao possvel, a f no seria
necessria. E no haveria um compromisso com a pessoa (Jesus Cristo) que demanda a auto-entrega, a
confiana e o crdito enfim, a f, com a plena evidncia disponvel no futuro. Por outro lado, se no
existisse fato algum, a mensagem seria uma interpretao arbitrria e ridcula de coisas que nunca
aconteceram. Contudo, este decisionismo o que encontramos em vrios telogos modernos. Sua
posio, porm, s pode ser passageira, porque o seu irracionalismo os expe crtica de Feuerbach e
Marx. Para evitar este desfecho, devemos insistir no elemento histrico da mensagem crist. A histria
a base necessria, embora no suficiente, da f.

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meta-histria. Utiliza a distino entre histria [historie] (a histria profana) e


geschichte (a histria sagrada), posteriormente popularizada por Bultmann.
Assim, Barth fez da teologia uma contenda arbitrria e dogmtica, em vez de a
exposio da obra de Deus na histria. Somente depois de 1956 que Barth
comeou a descer a uma compreenso da histria divina da salvao dentro da
histria do mundo.42

Mas como essa influncia filosfica difere da dependncia de Agos-


tinho ao neoplatonismo ou de Toms de Aquino ao aristotelismo? Agosti-
nho e Toms de Aquino claramente reconheceram a primazia e a autorida-
de da Escritura. Ambos se separaram de suas filosofias, em que viam que
elas conflitavam com as Escrituras. Barth, ao contrrio, no concede
Escritura tal papel normativo e no to crtico com seus pressupostos
neoplatnicos e kantianos, como Agostinho e Aquino foram com seus pres-
supostos filosficos.43
Infelizmente, esses pressupostos evidenciaram-se em toda a constru-
o teolgica bartiana, especialmente na manuteno da distino entre
historie e geschichte, como veremos ao enfocarmos os principais tpicos
de sua teologia.44

VI.I O DEUS TRINO


Em Barth, Deus absolutamente transcendente. A partir desse pris-
ma, ele fez uma forte distino entre a procura helnica por Deus (que ele
chama de teologia natural) e a proclamao do evangelho de que em
Jesus Deus nos procura (o que ele chama de revelao), usando essa

42 Cf. tambm BOCKMUEHL. A crtica marxista religio e a historicidade da f crist, p. 24.


43 Mas como resolver o problema do papel controlador dos pressupostos, ao ler as Escrituras e fazer
teologia? O filsofo reformado Cornelius van Til props um argumento por pressuposto. Essa
abordagem reconhece que nenhum fato, histrico ou no, pode ser interpretado de maneira coerente sem
o pressuposto do Deus Trino da Bblia (como afirmado na igreja primitiva na regula fidei). Avanamos
a partir das pressuposies das Escrituras, por meio das proposies das Escrituras, at as concluses
das Escrituras. Isso, naturalmente, no nem neutro nem objetivo. Tem, porm, dois argumentos fortes
a seu favor. Metodologicamente, no podemos esperar que sequer entendamos, e muito menos que
aceitemos, a mensagem da Bblia, se impusermos sobre ela pressuposies estranhas. Devemos permitir,
portanto, que nosso pensamento, pelo menos temporariamente, seja moldado pelas pressuposies da
prpria Escritura, simplesmente a fim de entend-la. A no ser que sejam aceitas as reivindicaes do
Jesus histrico e Sua interpretao de Si mesmo, a possibilidade de qualquer conhecimento histrico se
evapora. Os fatos da histria e a interpretao bblica deles so inseparveis (cf. BROWN. Filosofia e f
crist, p. 156-159). Para mais informaes sobre a apologtica pressuposicional, cf. Ricardo Quadros
Gouva, Calvinistas tambm pensam: uma introduo filosofia reformada, Fides Reformata 1/1, p.
34-59, jan.-jun. 1996, e, em especial, os excelentes artigos de David Charles Gomes, Fides et Scientia:
indo alm da discusso de fatos, Fides Reformata 2/2, p. 129-146, jul.-dez. 1997, e A suposta morte da
epistemologia e o colapso do clssico, Fides Reformata 5/2, p. 115-142, jul.-dez. 2000.
44 Ainda que os conceitos de historie e geschichte permeiem algumas de suas principais afirmaes
teolgicas, deve-se fazer justia a Barth, pois ele criticou vigorosamente a epistemologia iluminista e
kantiana, afirmando a absoluta prioridade da auto-revelao de Deus (principalmente na CD I/1), em
forte contraste com a incredulidade e ceticismo metafsicos to presentes em sua poca.

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FRANKLIN FERREIRA, KARL BARTH: UMA INTRODUO SUA CARREIRA

percepo como a nica fora motora do discurso trinitrio. Barth colocou


a doutrina da Trindade como ponto de partida para a teologia. Ele argu-
mentou que:

A doutrina da Trindade o que, basicamente, define o carter cristo da doutrina de


Deus e, portanto, distingue como sendo cristo o conceito de revelao, diferente de
outras doutrinas possveis sobre Deus e sobre o conceito de revelao.45

Barth via na doutrina da Trindade a nica resposta possvel para a


pergunta: quem esse Deus que se revela? A revelao bblica, ento, faz
trs perguntas: quem revelado? O que ele fez para se revelar? O que a
revelao realiza? A resposta a cada uma deve ser Deus, sem restrio.46
Deus se revela a si prprio. Ele se revela atravs de si prprio. Ele se
revela a si prprio.47 E, separadas de cada uma dessas trs frases, as ou-
tras duas permanecem ambguas.48 Toda a doutrina da Trindade, diz ele,
somente a especificao de que Deus pode se revelar a si prprio, assim
como Deus de fato se revelou em Cristo.49
Para Barth, Deus a resposta a todas as trs perguntas. Se a revela-
o, Jesus, ou a realizao da revelao entre ns, o Esprito Santo, no
fossem simplesmente o prprio Deus, ns seramos lanados a uma procura
religiosa intil pelo prprio Deus. Mas o que a cruz e a ressurreio reve-
lam exatamente que tal procura, negando a suficincia da palavra do
evangelho, incredulidade.
Resumindo, aquele que revelado Deus. Pai, Filho e Esprito Santo
so formas divinas de ser que existem eternamente dentro da unidade ab-
soluta de Deus. Ainda assim, a distino entre essas formas50 consiste numa
precondio necessria para a revelao de Deus em Jesus Cristo e na pre-

45 CD I/1 8, p. 301.
46 CD I/1 8, p. 311-352.
47 CD I/1 8, p. 312.
48 CD I/1 9, p. 321-322.
49 CD I/1 8, p. 32 e 329.
50 Cf. OLSON, Roger E.; HALL, Christopher A. The Trinity: guides to Theology. Grand Rapids,

Michigan: Eerdmans, 2002. p. 96-97 e 140. Barth deixou claro que, ao falar sobre Jesus Cristo, ele
estava falando sobre a encarnao da Segunda forma de Ser (Seinsweise) de Deus. Ele preferia o
termo forma em vez de pessoa pois, aos ouvidos modernos, a palavra pessoa inevitavelmente
implica uma personalidade, e Deus tem apenas uma personalidade. Ainda assim, o trinitarianismo
bartiano tem recebido crticas. Dentre elas, a de que a real distino entre as trs pessoas divinas
parece gravemente comprometida por um cristocentrismo que tende a transformar-se sistematicamente
em cristomonismo um isolamento e abstrao da segunda pessoa da Trindade. Eles tambm dizem:
Enquanto o modalismo pode ter sido um perigo que surgiu muito cedo na carreira de Barth, em seu
entendimento da doutrina da Trindade, suas reflexes posteriores (como na CD IV/1) [...] deixam
muito claro o reconhecimento de Barth da realidade das distines ontolgicas entre o Pai, o Filho e
o Esprito Santo. No h nenhuma dvida sobre a ortodoxia de Barth [neste tpico] e o seu compromisso
com a f nicena da Igreja Primitiva.

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sena espiritual de Deus dentro da vida da igreja. Contudo, o Deus que


assim se revela a si prprio no se torna, com isso, meramente idntico
revelao histrica e presena consumada; a cruz revela, de novo, que
Deus jamais apreendido dessa maneira por ns.

VI.II A PALAVRA DE DEUS#


Barth fez uma distino entre inspirao verbal e inspirao lite-
ral. A partir desse pressuposto, a Palavra e as aes de Deus nunca podem
ser identificadas com palavras humanas ou eventos histricos registrados
na Bblia, mas devem ser transcendentais. A inspirao verbal seria teolo-
gicamente irrenuncivel, na medida em que a Escritura testemunha a Cris-
to, o verbo divino. A inspirao literal, no entanto, deveria ser rejeitada
como tentativa de dar uma garantia miraculosa para o testemunho da Es-
critura.52
Por outro lado, defendeu a inspirao (Inspiration) da Escritura
como um processo ativo de permanente iniciativa de Deus, mas rejeitou a
inspiracidade (Inspiriertheit), uma qualidade ontolgica da Escritura
enquanto letra.53 A Palavra pregada e escrita (a nica que ultrapassa o abis-
mo entre Deus e o homem) nada mais faz alm do que apontar para a
verdadeira revelao divina, a saber, a palavra de Deus em seu sentido
absoluto e transcendental.

Como a realidade do Criador se distingue de toda outra realidade pelo fato de que ele
e somente ele existe para si, isto , originariamente, assim sua automanifestao se
distingue da de qualquer outro ser e esprito criado, pelo fato de que ele e somente ele
pode manifestar a sua existncia autenticamente, veridicamente, eficazmente, docu-
mentando assim o seu ser em sua revelao.54

51 Da qual falou na CD I/1 e I/2. Na teologia de Barth, a Palavra de Deus o conceito central. A
Palavra de Deus vem at ns em uma forma tripla: a Palavra pregada, a Palavra escrita e a Palavra
revelada. Correspondentemente, a Palavra , por natureza, fala, ato e mistrio uma triplicidade que
est presente em cada forma da Palavra de Deus. Essa triplicidade na unicidade e essa unicidade na
triplicidade oferecem a nica analogia doutrina da Santa Trindade. Para um estudo mais aprofundado
sobre esse tpico, cf.: Welerson Alves DUARTE. O problema contemporneo das exposies do conceito
tridico da Palavra de Deus em Karl Barth. 2001. So Paulo: Centro Presbiteriano de Ps-Graduao
Andrew Jumper, (Dissertao de Mestrado).
52 Deve ser mencionado que Barth admitia que o conceito de inspirao verbal j estava presente na
teologia da Igreja primitiva: em Atengoras (Leg. Pro Christianos, 7, 9), no Pseudo-Justino (Coh. ad
Graecos, 8), em Hiplito (De Antichristo, 2), em Clemente de Alexandria (Protrepticus, IX, 82, 1), em
Gregrio de Nazianzeno (Orationes, 2, 105) e, atravessando os sculos, em Martinho Lutero e Joo
Calvino.
53 CD I/2 19. Para uma exposio de sua exegese de 2 Tm 3.16 e sua refutao, ver os ensaios de:
PACKER, J. I. A inspirao da Bblia; e BROWN, Harold O. J. A inerrncia e a infalibilidade da Bblia.
In: COMFORT, Philip Wesley (Ed.). A origem da Bblia. Rio de Janeiro: CPAD, 1998. p. 49-75.
54 CD I/1 4, p. 114.

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FRANKLIN FERREIRA, KARL BARTH: UMA INTRODUO SUA CARREIRA

Barth afirmou que reconhecer a autoridade da Escritura uma ques-


to de confisso, porque se no estamos para desistir de nossa f temos
que crer no milagre da graa (CD, I/2, p. 598). Quando falamos da auto-
ridade na Igreja, isso implica que h na Igreja uma corte de apelao, que
tem uma relao mais prxima com a base e a essncia da Igreja que qual-
quer outra. Essa autoridade a Escritura, porque ela o registro existente
mais antigo das origens da Igreja e, portanto, da base e natureza da Igreja.
A autoridade da Escritura no uma possesso em si mesma, nem mesmo
uma ddiva outorgada pelo prprio Deus. A Escritura tem autoridade por-
que o prprio Deus a toma e fala por meio dela.55
A idia de que a proclamao constitui o ponto de partida para a teo-
logia fundamental para o pensamento de Barth, por entender que a teolo-
gia deve servir exclusivamente s necessidades da pregao.56 Ou, mais
especificamente, diria que a tarefa da teologia a de testar e guiar a prega-
o de maneira crtica. Isso acima de tudo tarefa da dogmtica: A
dogmtica como disciplina teolgica a autocrtica cientfica da igreja
crist relativamente ao contedo de sua linguagem prpria sobre Deus.57
A palavra de Deus a Palavra ouvida na proclamao da Igreja hoje.
A Igreja prega a Palavra que testemunha de Cristo, a Palavra revelada.
Essa Palavra revelada, proclamada na linguagem da Igreja, atestada pela
palavra da Escritura. Dessa maneira, as trs formas pregao, revelao
e Escritura58 convergem no nome nico de Jesus Cristo, no qual Deus se
revela. A Escritura uma produo humana que se torna objetiva se for
revelada, escrita e pregada, sob a ao do Esprito Santo, caso con-
trrio, no uma revelao de Deus. Portanto, o Esprito Santo quem
legitima a palavra humana sobre Deus, sempre de modo atual. Nesse sen-
tido, a pregao torna-se central no apenas como pressuposto da ativida-
de teolgica, mas tambm porque o ponto em que a Palavra de Deus
confronta a congregao ouvinte hoje. Assim que o encontro divino-
humano ocorre, conduzindo f.
A doutrina da Palavra de Deus de Barth e sua cristologia correspondem
reciprocamente. A Palavra de Deus nos confronta na Escritura Sagrada,
mas a Escritura no , no sentido verdadeiro, Palavra de Deus apenas
testemunho dela e aponta para a eterna Palavra de Deus. Da mesma forma,
o Cristo da histria no nem Filho de Deus nem Filho do Homem, no

55 Cf. GODOY SOBRINHO, Antnio de. A autoridade da Escritura em Karl Barth e Rudolf Bultmann.
Revista Teolgica Londrinense 1, p. 16-18, 2001.
56 Cf. especialmente BARTH, Karl. A proclamao do evangelho: homiltica. So Paulo: Novo
Sculo, 2001. Esse texto no o texto revisado a partir das notas de Barth, publicado em 1966, com o
nome de Homiltica, mas o texto de 1963 produzido a partir de notas de seus alunos.
57 CD I/1 7.
58 Cf. CD I/1 4, p. 89-124.

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sentido exato. Em vez disso, ilustra e nos apresenta, como por analogia,
as aes do eterno Filho de Deus e providencia o modelo para o papel do
homem diante de Deus.

Pode-se ir mesmo alm e dizer que Cristo como pessoa histrica no realizou
nossa salvao dentro do contexto do tempo, mas que apenas d testemunho da sal-
vao eterna, cuja realidade se encontra no decreto de Deus, e a proclama. Como
resultado disso, o conceito de salvao de Barth enfatiza o conhecimento: a morte e
a ressurreio de Cristo deram a conhecer ao homem que a salvao eterna consiste
nisto, que o Pai primeiro rejeitou e ento elevou o Filho. Os que reconhecem este fato
foram reconciliados com Deus. A histria da salvao como registrada na Bblia
apenas um reflexo da eterna histria da salvao (Heilsgeschichte). Aprende-se a
conhecer esta atravs daquela, e assim, segundo Barth, que ocorre a reconciliao.
O perdo dos pecados e a justificao nos fornecem uma analogia e representa aqui
no tempo, aquela salvao eterna que a nica que constitui a base e o verdadeiro
objeto da f.59

Precisamos perguntar se realmente possvel que Barth elaborasse


sua exposio das doutrinas clssicas do cristianismo se permanecesse
completamente coerente sua teoria das Escrituras. Colocando em termos
simples, sua afirmao sobre a tenso que existe entre seu conceito da
Palavra de Deus e suas afirmaes teolgicas acerca das Escrituras dificil-
mente serve para justificar uma exposio to sistematizada dos en-
sinamentos bblicos. Aplica-se aqui a justa crtica de Courthial:

Esta tradio crtica (no suficientemente criticada), estabelecida em motivos de base


racionalistas ou existencialistas, marcou o pensamento de Barth com impresso to
profunda e persistente, que os motivos de base bblicos inegveis da Dogmtica
se patenteiam constantemente contrafeitos, e as formulaes mais reformadas de
Barth e as h! so, dir-se- a despeito de si mesmo, constantemente deformadas
[...] O defeito maior e mais radical do pensamento de Karl Barth reside por certo
exatamente neste ponto; sua doutrina no-escriturstica da Escritura.60

VI.III CONCENTRAO CRISTOLGICA$


O conceito da Palavra de Deus de Barth nos conduz a sua cristologia
e ele mesmo disse ter operado em sua Dogmtica uma concentrao

59 Cf. HGGLUND. Histria da teologia, p. 349. Barth evitou usar o termo histria da salvao
(Heilsgeschichte), preferindo o conceito de Geschichte Jesu Christi (Histria de Jesus Cristo).
60 COURTHIAL, Pierre. O conceito bartiano das Escritura. So Paulo: Casa Editora Presbiteriana,
[s.d.]. p. 6. Nesse ponto, Barth se distanciou da crena na inerrncia das Escrituras, tradicionalmente
aceita na igreja crist desde os primrdios. Cf. GERSTNER, John H. A doutrina da igreja sobre a inspirao
bblica. In: BOICE, James Montgomery (Ed.). O alicerce da autoridade bblica. So Paulo: Vida Nova,
1989. p. 25-68.
61 Para uma avaliao mais aprofundada deste tpico, cf.: VAN TIL, Cornelius. Barths Christology.
Philadelphia, PA: Presbiterian and Reformed, 1962, e Christianity and Barthianism, p. 13-29.

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cristolgica. A Palavra de Deus , a rigor, a pessoa de Jesus Cristo, que


inclui a encarnao e a redeno. Assim a Escritura se impe a si mesma,
em virtude desse contedo. Em contraste com todo outro escrito, a Escri-
tura, com este contedo realmente esse! Escritura Sagrada e isso
implica que a Escritura Sagrada tambm a Palavra de Deus.62
A Palavra de Deus, segundo Barth, confronta o homem no apenas na
mensagem pregada, mas tambm na Escritura, que fornece as normas para a
pregao e o critrio segundo o qual a proclamao deve ser testada. Signi-
fica isso, ento, que a Escritura a Palavra de Deus? No no sentido direto
mas a Escritura refere-se Palavra revelada, a saber, ao aparecimento
do Deus oculto em Cristo. A Bblia d testemunho da revelao que ocor-
reu com a vinda de Cristo. Dar testemunho, nesse contexto, significa apon-
tar a uma direo definida alm de si prprio a algum outro.63

[Cristo revela que Deus] Pai, Filho e Esprito Santo, Criador, Reconciliador e Re-
dentor, o Altssimo, o nico Senhor verdadeiro, cujo conhecimento ocorre nessa in-
teireza ou no ocorre absolutamente. Com efeito, no h uma essncia de Deus aqum
ou alm de tal inteireza; tudo aquilo que possvel conhecer e dizer sobre a essncia
de Deus s pode ser uma explicao ulterior de sua inteireza.64

O divino no pode, de nenhum modo, ser colocado no mesmo nvel


com qualquer coisa temporal ou humana esta pode, portanto, apenas
apontar na direo daquele.
O abismo entre Deus e o homem foi ultrapassado em um ponto, e isso
ocorreu com a encarnao, que significa que a eterna Palavra de Deus as-
sumiu a natureza humana, e o fez em Jesus Cristo. Isso foi expresso da
liberdade soberana de Deus, ao que ocorreu exclusivamente com resul-
tado do exerccio da liberdade divina. Barth encontra isso ilustrado no
nascimento da virgem: o milagre da encarnao teve lugar sem qualquer
cooperao humana.65
A cristologia que Barth desenvolve a partir dessas premissas ocupa
lugar central em sua dogmtica. Visto no ser possvel qualquer contato
entre o divino e o humano a no ser na encarnao, o resultado que todas
as questes no campo da dogmtica so relacionadas com a cristologia. A
relao entre Deus e o homem o tema bsico da teologia foi demons-
trada em Cristo de modo exemplar.

62CD I/1 4.
63CD I/1 1, p. 14.
64 CD II/1 25, p. 55-56.
65 Emil Brunner negou o nascimento virginal de Cristo, em seu livro The mediator, Philadelphia:

Westminster Press, 1947, p. 326. Ele o chamou de curiosidade biolgica e viu uma possvel conexo
com o docetismo, porque essa doutrina fazia com que o Esprito Santo usurpasse a funo do pai humano.
Barth rejeitou os argumentos de Brunner chamando-os de um mau negcio (CD I/2 15, p. 184).

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A eterna Palavra de Deus escolheu essncia e existncia humana, santificou-a e assu-


miu-a at fazer dela uma s realidade consigo mesmo, de maneira a tornar-se, en-
quanto verdadeiro Deus e verdadeiro homem, a Palavra da reconciliao dita ao ho-
mem por Deus.66

Nele vemos refletido o modo de Deus tratar com o homem e a obedi-


ncia do homem e sua elevao semelhana com Deus. A criao no
tem outro significado que o de prefigurar a ao de Deus que seria realizada
em Cristo. A doutrina da igreja de Barth (e tambm sua tica) foi desenvolvi-
da de acordo com sua cristologia; entendia que ambas servem para explicar a
relao entre Deus e os homens que ilustrada na pessoa e obra de Cristo.
A concentrao cristolgica implica o completo repdio de toda e
qualquer espcie de teologia natural. J na Carta aos Romanos, Barth
atacava a religiosidade humana (ou religio natural), que se baseia somen-
te na experincia humana e considerava a religio um dos aspectos dessa
experincia. Tudo o que humano deve reduzir-se a nada na presena da
Palavra divina, que vem diretamente do alto e assim invade a existncia
humana e leva o homem a enfrentar a necessidade de tomar uma deciso.
Quando Emil Brunner, em Natur und Gnade (1934), afirmou que ape-
sar disso deve haver um ponto de contato no homem natural para a Palavra
proclamada, a fim de que o homem possa ser influenciado por ela, Barth
respondeu com um categrico no! Em uma obra intitulada Nein! (1934),
Barth no s se dissociou da teologia natural em sua forma tradicional (a
idia que o homem possui certo conhecimento de Deus e tambm uma
percepo natural relativa ao certo e ao errado), mas tambm do conceito
de Brunner da existncia de um ponto de contato. Essa controvrsia pro-
vocou a separao de Barth e Brunner.67 Mas a rejeio da teologia natu-

66 CD I/2 15, p. 134. Deve ser notado que Barth aceitou a definio de f de Calcednia (CD IV/1

58, p. 133) e tambm a clusula filioque (CD I/2 16, p. 250). Cf. BARTH. Church Dogmatics: a
selection with introduction by Helmut Gollwitzer, p. 92: As definies dogmticas da Igreja Primitiva
relativas relao da divindade e humanidade na pessoa de Jesus Cristo, ou s naturezas divina e humana
de Cristo, no so consideradas por Barth como o resultado de uma distoro do cristianismo primitivo
pela metafsica grega, mas como uma introduo insubstituvel para a compreenso correta das declaraes
sobre Cristo encontradas no Novo Testamento. Prevenindo-se contra a distoro de que estas definies
se referem a um estranho e maravilhoso Deus-homem, Barth as interpreta como sendo a descrio, no
de uma essncia esttica, mas de uma ao de Deus que acontece em Jesus Cristo. Esta o centro
determinante do destino csmico e humano. Cf. tambm BOERSMA, Hans. Alexandrian or Antiochian?
A dilemma in Barths Christology, Westminster Theological Journal, v. 52, n. 2, fall 1990, p. 263-280.
67 Para uma avaliao das posies no dilogo entre Barth e Brunner, cf. tambm: VAN TIL,

Cornelius. The new modernism. Philadelphia, PA: Presbiterian and Reformed, 1947. p. 188-211, e o
ensaio de GONZLES Justo. La teologia en las ltimas dcadas. In: MACKINTOSH, Hugh Ross.
Corrientes teolgicas contemporneas; de Schleiermacher a Barth, p. 296-300. Para a histria da
reaproximao tardia entre Barth e Brunner, cf.: HESSELINK, I. John. Karl Barth and Emil Brunner
A tangled tale with a happy ending (or, the story of a relationship). In: MCKIM, Donald (Org.). How
Karl Barth changed my mind, p. 131-142.

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FRANKLIN FERREIRA, KARL BARTH: UMA INTRODUO SUA CARREIRA

ral por parte de Barth provocou forte impacto sobre a teologia contempo-
rnea, mesmo fora da escola dialtica.68

VI.IV RECONCILIAO
Gollwitzer diz: A pessoa e trabalho de Jesus Cristo so um, e no
podem ser separados nem sequer com a finalidade de estudo [em Barth].
Tudo aquilo que Ele tambm o o seu trabalho visando homens; Ele
homem a favor de outros homens.69 Mesmo diante dessa advertncia, por
uma questo de clareza, separaremos neste ensaio o entendimento bartiano
da pessoa e obra de Cristo.
Para Barth, em Jesus Cristo, humanidade e divindade se unem sem
comprometer a transcendncia de Deus. No existe a possibilidade de que
o homem tenha acesso a Deus. sempre Deus, em liberdade, quem se
dirige ao homem. O homem no pode ser salvo por meio de seus feitos e
esforos, a salvao obtida pela graa de Deus. Em vista desse seu Fi-
lho, que devia tornar-se homem e portador dos pecados dos homens, Deus
amou o homem e, com o homem, todo o mundo desde a eternidade, antes
ainda de cri-los.70 Barth no chega a propor uma teoria especfica sobre
o mistrio da expiao.
Para Barth, os atos de Deus so to superlativamente divinos a ponto de estarem
alm das formulaes claras da razo humana. Assim, a expiao , ao mesmo tem-
po, mistrio e milagre. Contudo, no desenvolvimento temporal da expiao est
presente o pacto eterno de Deus com o homem, sua eleio eterna da criatura huma-
na, sua fidelidade eterna a si mesmo e a ela [CD, IV/1 58, p. 80].71

68 Cf. HGGLUND. Histria da teologia, p. 348-349. Para Barth, no existe analogia entis (analogia

que parte do ser das coisas, postulada por Emil Brunner), mas somente a analogia fidei (a analogia que
tem a revelao como ponto de partida), compreendida a partir da revelao da graa de Cristo.
Encontramos, assim, uma reduo cristolgica aplicada antropologia. Cristo seria, ento, o sujeito e o
objeto da imago Dei, o seu brilho e reflexo. Cf. tambm Euler R. WESTPHALL, A revelao exclusiva
em Jesus Cristo numa realidade religiosa pluralista, Vox Scripturae 4/1, p. 139-141, mar. 1996: A
crtica de Barth procedente medida que as culturas e religies so idealizadas, como se tivessem em
si mesmas elementos de salvao. As culturas e religies esto debaixo da marca do pecado, e elas so
em si prdigas em criar opresses e maldades. O pecado como tragdia e responsabilidade humana
tambm se mostra no mbito das culturas, pois o pecado um poder pessoal e as culturas tambm esto
cativas sob o pecado como sujeito da maldade. Devemos tomar o cuidado de no colocar a revelao de
Deus no mesmo nvel da histria, das religies e das culturas, como o fez a ideologia do Nacional-
Socialismo, contra a qual Barth se insurgiu com tanta paixo. A identificao pura e simples da histria
ou religio com a revelao cria patologias irreversveis no seio da Igreja de Cristo.
69 Cf. BARTH. Church Dogmatics: a selection with introduction by Helmut Gollwitzer, p. 93. Para

a centralidade da doutrina da reconciliao e sua ligao com o pacto da graa em Barth, cf.: COCHRANE,
Arthur C. A doutrina do pacto de Karl Barth. In: MCKIM, Donald (Org.). Grandes temas da tradio
reformada. So Paulo: Pendo Real, 1998. p. 91-98.
70 CD III/1 41, p. 53-54.
71 Cf. MCDONALD, H. D. Modelos de expiao na Teologia Reformada. In: MCKIM, Donald

(Org.). Grandes temas da tradio reformada, p. 109.

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Deus decidiu ser misericordioso para com o mundo em Jesus Cristo.


A criao, a encarnao,72 a cruz e a ressurreio73 so a execuo dessa
deciso de ser misericordioso. O Filho de Deus viaja a um pas distante
para tornar manifesta essa deciso. Sua vitria consiste exatamente em
realizar isso contra toda oposio. Ela traz a reconciliao da comunho
com Deus. Como tal, ela o triunfo de Cristo sobre os poderes do pecado
e da morte. Demonstrando afinidade com a teoria que Gustav ulen (1879-
1978) chamou de Christus Victor, temos em Barth um farto emprego da
linguagem de vitria: Jesus o vitorioso sobre os poderes das trevas, o
Redentor do pecado, morte e diabo.74 Jesus o rei vitorioso.75

J que era homem como ns, encontrou-se na condio de ser julgado enquanto ho-
mem. Como Filho de Deus e Deus ele prprio, tinha toda a competncia e autoridade
para fazer-se justia. E, ademais, enquanto juiz divino em meio a ns, tinha toda a
autoridade, no seu prprio abandonar-se ao juzo em nosso lugar, para exercer a
justia da graa, para declarar-nos verdadeiramente livres de acusao, do juzo e da
pena, em virtude daquilo que ele teve que experimentar em nosso lugar, e para nos
salvar do iminente perigo de nos perder. Colocando-se com divina liberdade no ca-
minho da obedincia, no vacilou em fazer sua, nesse mesmo abandono, a vontade
do seu Pai. Fazendo isso por ns, assumindo a si, para que a justia se cumprisse
inteiramente, a nossa acusao, o nosso juzo e a nossa pena, sofrendo portanto em
nosso lugar e por ns, realizou a nossa reconciliao com Deus.76

A vitria no fundamentalmente diferente de uma morte por nossos


pecados, mesmo de uma satisfao da justia divina. Isso se deve ao fato

72 Cf. MATOS, Alderi S. de. Edward Irving: precursor do movimento carismtico na Igreja

Reformada, Fides Reformata I/2, p. 8, jul.-dez. 1996. Reconhecendo explicitamente a contribuio do


telogo presbiteriano escocs, Edward Irving (1792-1834), Barth afirmou nos termos mais incisivos o
carter radical da humanidade de Jesus e, nesse sentido, argumentou que na encarnao o Filho no
assumira uma humanidade perfeita, incorruptvel, mas a prpria natureza humana decada. Se Jesus
nasceu na histria humana de uma me humana, ponderou, ento o seu corpo necessariamente consistia
de matria que partilhava do carter decado do mundo (CD I/2 15, p. 154).
73 Que Cristo foi ressuscitado dos mortos em um sentido literal afirmado por Barth com as seguintes

palavras: Se Jesus Cristo no ressuscitou corporal, visvel, audvel, perceptvel, no mesmo sentido
concreto em que morreu, como os textos mesmo o afirmam se ele no ressuscitado tambm, ento
nossa pregao e nossa f so vs e fteis; ainda estamos em nossos pecados (CD IV/1 59, p. 351 e s).
Para uma avaliao mais crtica, cf. VAN TIL, Christianity and Barthianism, p. 90-113.
74 CD IV/1 63, p. 766.
75 CD IV/3 69, p. 165 e s. Ele d nfase especial idia da vitria de Cristo sobre os adversrios

demonacos da humanidade, tanto pessoais como csmicos. Sobre isso ver: BLOESCH, Donald G.
Jesus is Victor! Karl Barths doctrine of salvation. Nashville, Tennesse: Abingdon, 1976. p. 24 e s. e 41
e s.
76 CD IV/1 58, p. 124.

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de Barth reconhecer que o pecado inimizade contra a graa de Deus, a


recusa de ser algum que recebe Deus. Por isso, o Filho de Deus, em sua
viagem, sofre por nosso pecado. Ele tem que sofrer a ira de Deus.

Nesse lugar ele no apenas suportou a inimizade do homem contra a graa de Deus,
revelando-a em toda a sua profundidade. Suportou o fardo muito maior, a ira justa de
Deus contra os inimigos de sua graa, a ira que tem que recair sobre ns.77

Visto que Cristo assume nosso lugar e sofre a ira, Barth pode dizer
que agora ela removida de ns. Cristo interveio por ns. A resoluo
em que o homem como tal est posicionado contra a graa foi expiada.
Cristo aquele que foi carregado com nosso pecado e como algum que
sofreu punio por nosso pecado.
Barth afirmou que a expiao no produziu uma mudana em Deus,
ou simplesmente uma mudana de idia ou de sentimento no pecador, mas,
antes, uma situao foi mudada devido resoluo de Deus ser gracioso.
A inimizade rejeita tudo o que no da graa. Como aquele em quem
Deus decidiu ser gracioso para com todas as criaturas, Jesus tem que su-
portar a rejeio que quer frustrar essa eleio. Ele o eleito e o rejeitado.
S assim ele pode ser por ns. Jesus tem que morrer para ser verdadeira-
mente por ns. A eleio divina seria um terror se Deus no fosse aquele
que suporta nossa rejeio por ns.
Em Jesus, Deus desce at a criatura, enquanto esta elevada para
dentro da bem-aventurana e unidade da vida em Jesus. Mas Barth inverte
a posio tradicional. A humilhao associada com a natureza divina de
Cristo; a exaltao, com a natureza humana. A permuta significa que ele
reconhece que o aspecto vital da expiao a autodoao de Deus, no o
recebimento de pagamento por parte de Deus. Jesus no um pagamento
substituto.78 Na autodoao de Deus, vemos a verdadeira divindade, e no

77CD II/1 25, p. 152.


78Ainda assim, por toda parte ele revela afinidades com a concepo de satisfao de Anselmo:
Cristo suportou a penalidade do pecado da humanidade em todo o seu ser, humano e divino; ambos
concorreram para tornar eficaz a obra de Cristo. H um cunho jurdico na afirmao de que: Portanto,
ele sofreu por todos os homens o que todos os homens tinham de sofrer: seu fim como agentes do mal;
sua runa como inimigos de Deus; sua eliminao em virtude da superioridade do direito divino sobre
seu erro (CD IV/1 61, p. 552-553). Barth declara ainda que Jesus Cristo no carregou somente a
inimizade do homem contra a graa de Deus, revelando-a em toda a sua profundidade. Ele carregou
tambm o fardo muito maior da justa ira de Deus contra aqueles que eram inimigos de sua graa, a ira
que tinha de ser descarregada sobre ns (II/1 26, p. 152). Em seu prprio Verbo feito carne, Deus
ouve que sua justia foi satisfeita, que as conseqncias do pecado humano foram carregadas e expiadas
e que, portanto, elas foram extirpadas do homem o homem pelo qual Jesus Cristo intercedeu (II/1
30, p. 403). Cf. MCDONALD. Modelos de expiao na Teologia Reformada, p. 109.

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Jesus triunfante, as criaturas so exaltadas para a comunho com Deus.79


Jesus aquele por meio do qual a obra de Deus feita para conosco e em
ns. Como ele aquele que, em rejeio e eleio, executa a deciso de
Deus, por meio dele e nele que ns morremos e somos ressuscitados. A
velha pessoa destruda, e a nova erguida.80 Apenas nesse sentido, Jesus
nosso substituto, ou representante, significando aquele que toma o
lugar. Jesus assume, de modo ativo e pleno, o lugar em que estamos e em
que deveramos estar. Ns procuramos continuamente escapar desse lu-
gar. Ele permanece at o fim. Uma vez que Jesus morre por ns, ns sofre-
mos e morremos nele e com ele.81

VI.V PREDESTINAO
O modo como Barth relaciona a doutrina da predestinao com sua
cristologia especialmente esclarecedor.82 No incio de sua discusso na
Kirchliche Dogmatik, lamenta que precise afastar-se muito mais, do que
nos volumes anteriores, da tradio teolgica recebida de Agostinho, Lutero
e Calvino.83
Barth aceitou o conceito da dupla predestinao. Mas esse vocbulo
no significa, para ele, que algumas pessoas foram escolhidas para a sal-
vao e outras para a condenao; refere-se, em vez disso, a Cristo, que ao
mesmo tempo representa a escolha e a rejeio do homem. O destino so-
frido por Cristo reflete um processo intratrinitrio, no qual Deus escolhe o
Filho e, nele, a raa humana, e que ele rejeita o Filho e permite que Jesus

79 Cf. CD IV/1-2.
80 BERKOUWER, G. C. The triumph of grace in the theology of Karl Barth. Londres: The Pater-
noster Press, 1956. p. 317.
81 Para uma crtica das tenses na doutrina da reconciliao bartiana, cf.: FORDE, Gerhard O. A

obra de Cristo. In: BRAATEN, Carl E.; JENSON, Robert W. (Org.). Dogmtica crist. So Leopoldo:
Sinodal & IEPG, 1995. v. 2, p. 83-85: Em seu desejo de superar a teologia antropocntrica do sculo
XIX e sua expiao subjetiva, Barth corre o risco de remover a expiao completamente da esfera
humana. [...] Barth penetra com a razo no acontecimento da revelao e descobre que antinomias
supostamente resolvidas pela vida, morte e ressurreio de Jesus foram colocadas e superadas j, ou de
modo transcendente, em Deus. Tudo est antecipado e estabelecido na deciso de Deus de eleger, de ser
conhecido como um Deus de graa. Criao, queda e redeno so simplesmente a explicitao, no
tempo, dessa deciso. O resultado disso que nunca se est inteiramente certo se o acontecimento
histrico da cruz vitria efetiva ou apenas a revelao ou manifestao da vitria eterna de Deus. Barth
evidentemente gostaria de evitar essa alternativa e quer de algum modo dizer ambas as coisas. Se a
deciso de Deus consiste em fazer-se conhecido como um Deus da graa, ento a vitria j est assegurada
por essa deciso prvia, mas ao mesmo tempo s pode ser implementada sendo feita historicamente,
tornando a deciso conhecida na vitria histrica de Jesus. A deciso consiste em faz-lo. Disso resulta
uma certa oscilao na doutrina de Barth, em que se diz primeiro uma coisa e depois a outra.
82 CD II/2 32-35, p. 1-563.
83 A. D. R. POLMAN, Barth. Recife: Cruzada de Literatura Evanglica do Brasil, 1969, p. 40.

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se submeta morte a fim de que pudesse ser ressuscitado para a glria


eterna. A predestinao , pois, uma deciso eterna feita por Deus, signifi-
cando que os homens todos os homens so eleitos, enquanto o prprio
Deus, na forma do Filho, toma sobre si mesmo a condenao.

Esta medida determinou a estrutura de toda a teologia sistemtica de Barth. Seu sis-
tema, em suas palavras, um supralapsariano modificado [CD, II/2, 33, p. 127-
145]: em toda eternidade, Deus escolheu juntar, em Cristo, a divindade s criaturas
cadas; por isto ele escolheu que deveria haver criaturas e escolheu permitir que elas
cassem. E o sistema de Barth tem, como cerne, sua doutrina notria da preexistncia
do homem Jesus Cristo: o evento em que Deus e algo diferente de Deus existem a
vida de Jesus Cristo, e toda a histria temporal conseqncia deste evento.84

Isso significa, segundo a interpretao de Barth, que o relato do Novo


Testamento referente a Cristo Jesus no , por si s, mensagem de salva-
o, mas apenas uma referncia a ou imagem de algo que teve lugar na
esfera eterna como processo dentro da divindade. Ele encara a morte e a
ressurreio de Jesus como uma analogia a uma ao que ocorreu na eter-
nidade, de Deus rejeitar e escolher o Filho. luz dessa interpretao, a
vida terrena de Jesus, em sua maior parte, relegada a uma posio secun-
dria. A rejeio de Cristo por parte de Deus Pai no tornada clara at o
momento de sua morte, enquanto a ressurreio retrata sua eleio eterna.85
A dificuldade que essa posio conduz ao universalismo, porque a
nica diferena entre aqueles que esto na igreja e aqueles que esto fora
que a igreja sabe da sua eleio e o mundo no. Em outras palavras, a
deciso relativa eleio de indivduos simplesmente removida da
inescrutabilidade da predeterminao soberana para a inescrutabilidade do
chamado soberano.86 Barth nunca afirmou uma total restaurao da cria-
o original ou ideal (apokatastasis panton), mas a conseqncia lgica
de sua posio que a rejeio de Deus pelo homem no uma coisa sria,
porque a eleio do homem por Deus cancela a escolha do homem. Sua
resposta que Deus no obrigado a escolher ningum. Nem obrigado
escolher a todos. Barth quis evitar ambas as posies porque, em seu en-
tendimento, so abstraes que no transmitem a mensagem de Cristo,

84 Cf. JENSON, Robert W. O Esprito Santo. In: BRAATEN, Carl E.; (Org.). Dogmtica
crist, v. 2, p. 150-151.
85 Cf. HENRY. Fronteiras na teologia moderna, p. 62: [Diferente dos] eruditos da Heilsgeschichte

[que] insistiam na revelao histrica, procurando situar as manifestaes divinas na prpria linha tem-
poral dos acontecimentos sagrados [...] Barth absorveu a histria no escopo dos decretos de Deus e
procurou esvazi-la de qualquer contedo de revelao, situando a justificao na criao e contemplando
todos os homens como compreendidos na eleio no homem Jesus.
86 CD II/2, 32-34.

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sendo simples conseqncias formais, sem contedo material. Seu entendi-


mento da eleio atraente, confortvel, mas no trata honestamente os textos
bblicos que afirmam a perdio eterna e a responsabilidade real do homem.
Conforme diz Berkouwer, na teologia de Barth o triunfo da graa relativiza a
seriedade da deciso do ser humano, assim como o kerigma ameaado de
tornar-se uma simples anunciao sem nenhuma exortao vital.87

Barth difere radicalmente de Calvino. Este recusava decididamente submeter os


dogmas da religio crist a um esquema particular algo que os seus seguidores logo
esqueceram. Calvino sempre comeava com a questo sobre que dados a Escritura
oferecia concernentes ao assunto em questo. Nunca inferia um dogma de outro. A
profunda conscincia de que a revelao divina mesmo a revelao de Deus impe-
dia-o de toda interpretao a priori. Barth no l cuidadosamente e pacientemente
todos os dados bblicos a respeito da predestinao, para depois tirar uma concluso.
Todos os dados so logo submetidos ao seu esquema cristonomstico.88

Comparando-se o entendimento da predestinao em Barth com vrias


posies sustentadas na histria da igreja antiga, descobre-se que sua po-
sio inusitada: contm tanto tendncias docticas como nestorianas.
doctica na medida em que sugere ser a mensagem do evangelho apenas
ilustrao de um evangelho intratrinitrio, de natureza exclusivamente di-
vina, e nestoriana na medida em que a humanidade de Cristo nunca
identificada com sua divindade, mas concebida apenas como analogia
dela. Ou expressando de outra maneira o histrico (o testemunho do
Novo Testamentrio acerca de Cristo), que Barth encara com muita serie-
dade, considerado como possuindo significado apenas enquanto expres-
sa o que ele denomina evento intemporal dentro da divindade, o modo
como o Pai trata com o Filho.89

AVALIAO E CONCLUSO
As qualidades da teologia de Barth podem ser assim sumariadas:90
Sua doutrina da Trindade basicamente ortodoxa, assim como sua
defesa do nascimento virginal, sua nfase no papel do Esprito Santo, suas

87 BERKOUWER. The triumph of grace in the Theology of Karl Barth, p. 279.


88 POLMAN. Barth, p. 41. Este autor ainda diz: A doutrina da predestinao segundo Barth fica de

p ou cai com a suposio de que Jesus Cristo o sujeito e o objeto da eleio. Todavia, na Escritura no
lemos que Jesus o sujeito da eleio. Cf. tambm VAN TIL, Cornelius. Barths Christology. Philadel-
phia, PA: Presbiterian and Reformed, 1962. p. 12-14 e 24-27.
89 Cf. HGGLUND. Histria da teologia, p. 347-348.
90 Cf. BROMILEY, G. W. Karl Barth. In: HUGHES, Philip E. (Org.). Creative minds in contempo-

rary theology. Grand Rapids, Michigan: Eerdmans, 1966. p. 55-59. Dentre aqueles que o viram mais
positivamente esto: G. C. Berkouwer, E. J. Carnell, Colin Brown, Bernard Ramm, Klass Runia, G. W.
Bromiley, J. I. Packer, George Ladd, Carl F. H. Henry, F. F. Bruce, Donald Bloesch e Klaus Bockmuehl.

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percepes do uso da linguagem e de uma hermenutica cristolgica (CD,


I/2 21, p. 722 et seq.). Realmente, sua concepo inteira firmemente
trinitariana e cristolgica um corretivo contra as aberraes antropolgi-
cas e eclesiolgicas das heresias dominantes em seu tempo.
Mesmo sua rejeio da teologia natural tem seu valor ainda que ele no
tenha feito uma distino clara entre teologia natural e revelao natural.
Ele tambm enfatizou a realidade objetiva da obra completa de Cris-
to em sua morte e ressurreio e na natureza vitoriosa de sua obra por ns.
Suas retrataes irnicas devem ser notadas por exemplo, seu aban-
dono do totalmente outro como idolatria (CD, IV/1 59, p. 186), o fato
de ter relegado o conceito de paradoxo ao campo do demonaco (CD, IV/3
69, p. 178; cf. IV/2 64, p. 348) e sua descoberta do supremo farisasmo
no desespero de Kierkegaard (cf. CD, IV/1 58, 62-63, p. 150, 689, 741).
Alm disso, sua vida foi marcada por reverncia e humildade. Mas,
ainda assim, Bromiley lembra: reverncia, claro, no nenhum substi-
tuto para a verdade; mas a verdade no honrada sem reverncia. Conse-
qentemente, ns podemos respeitar estas qualidades na teologia de Barth,
as quais deveramos seguir at mesmo em nossas crticas, e as quais deve-
ramos desejar ardentemente para todo empenho teolgico.91
As principais objees a Barth podem ser assim resumidas:92

91 Cf. BROMILEY. Karl Barth, p. 59. Cf. tambm BROWN. A opo conservadora. Teologia
contempornea, p. 343-344: Karl Barth, cuja posio teolgica fundamental est fora de harmonia
com o evangelicalismo bblico, um caso tpico. Poucos daqueles que conheciam o homem ou suas
obras, que tinham conscincia da sua humildade pessoal e da sua disposio para dar um testemunho
simples do Senhor Jesus Cristo como seu Salvador, poderiam negar que revelava muitas evidncias de
uma f salvadora. Mesmo assim, seu mtodo teolgico, bem como o sistema que construiu, embora
certamente sejam a produtividade teolgica mais impressionante desde Calvino, deixou de fazer qualquer
impresso permanente sobre o restante do mundo teolgico ou de seus colegas no-teolgicos. Pior
ainda, muitos daqueles que foram seus alunos adotaram posies que discordavam radicalmente com
aquela que o prprio Barth adotou. [...] Uma teologia defeituosa talvez no destrua a f salvadora de um
indivduo, nem seu relacionamento pessoal com Cristo; mas far com que seja difcil ou impossvel para
ele transmitir ou ensinar as verdades da f para aqueles que o sucedem. Muita coisa que chamada
teologia moderna ou contempornea somente uma reao, tomando sua fora da ortodoxia morta
qual se ope. To logo parea vitoriosa, morre, ou transformada nalguma coisa que ainda menos
reconhecvel como ensino cristo. A ortodoxia, por contraste, por mais ressequida e desagradvel que
venha a ser ao paladar, sustenta, apesar disto, as verdades fundamentais e salvficas da revelao bblica.
Logo, continuamente volta vida, mesmo aps seus encontros mais humilhantes com a dvida, a
indiferena, a hipocrisia, e a descrena.
92 Cf. BROMILEY. Karl Barth, p. 51-55: Dentre os evanglicos que o viram mais negativamente
esto: Cornelius van Til (que o acusou de ser um criptoliberal), Gordon Clark, John Gerstner, R. C.
Sproul, Norman Geisler (que o acusaram de irracionalismo teolgico), Charles Ryrie, Francis Schaeffer,
Harold Brown e John W. Montgomery. interessante notar que Barth no respondeu a perguntas feitas
a ele por Gordon Clark, Fred Klooster e Cornelius van Til sobre tpicos controvertidos de sua teologia.
Cf. FANGMEIER, Jrgen; STOEVESANDT, Heinrich (Org.). Karl Barth; Letters 1961-1966. Grand
Rapids, Michigan: Eerdmans, 1981. p 342-343. Cf. tambm sua resposta magoada e algo irnica a Geoffrey
Bromiley, p. 7-8, nesta mesma obra. Para outras crticas, especialmente por parte de telogos e filsofos
reformados holandeses, cf. CORNELIUS VAN TIL, Christianity and Barthianism, p. 117-200.

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Seu tratamento da Escritura , de muitas formas, a parte mais fraca e


desapontadora da Church Dogmatics inteira, e suas defesas contra o
subjetivismo so muito fracas.93
Sua compreenso de que verdades transcendentais no podem ser
expressas em categorias racionais realiza o que nega expressa uma ver-
dade transcendental em categorias racionais.
Sua negao da revelao geral no bblica.
Sua doutrina da predestinao tem recebido vrias crticas por causa
de seu esquema supralapsariano modificado, e, principalmente, por sua
negao de uma eleio individual, soberana e graciosa.
Em estreita ligao com este ltimo tpico, seu universalismo
cristolgico parece tornar vaga a seriedade da resposta humana, e, na mes-
ma medida, a pregao corre o risco de tornar-se um mero aviso feito pela
igreja ao mundo, despido da urgncia de reconciliao com Deus.94
Ao expor Gnesis 1 a 3, ele introduz um conceito dbio e no-bbli-
co, saga, e, por isso, em sua teologia, h um lugar bem pequeno para
uma queda real (CD, IV/1 57).
Essas fraquezas permeiam o edifcio teolgico bartiano, porque ele
continuou a trabalhar com a distino kantiana entre historie e geschichte
(heils geschichte), da qual nunca conseguiu se livrar, por mais que conde-
nasse o racionalismo e a dependncia filosfica daqueles que o antecede-
ram e o seguiram. Por isso, ele podia fazer declaraes objetivas de certas
doutrinas centrais (escolhidas aparentemente de forma arbitrria), enquanto
se afastava de outras doutrinas crists importantes. Em suma, uma forte
tendncia fidesta permeia todo o esforo teolgico de Barth, colocando
em risco o testemunho cristo e acabando com qualquer possibilidade de
apologtica. Ademais, se no existem pontes inteligveis ligando a teolo-
gia com a filosofia ou com as outras reas do saber, de que maneira a f
crist pode ser algo mais do que esoterismo para aqueles que esto fora da
esfera de influncia crist?
Barth foi grandemente responsvel pelo renovado interesse em Lutero
e Calvino, mas ele (assim como Brunner) incorreu em outro erro, o de
reinterpretar os ensinos dos reformadores segundo seus prprios pressu-
postos, fazendo os reformadores dizerem mais do que eles ensinaram, in-
clusive distorcendo o pensamento deles alm de os colocar em oposio

93 Cf. BROMILEY, G. W. Historical Theology: an introduction. Grand Rapids, Michigan: Eerdmans,

1978. p. 420-421.
94 Cf. BLOESCH, Donald. Karl Barth: appreciation and reservations. In: MCKIM, Donald (Org.).

How Karl Barth changed my mind, p. 128. Cf. tambm BROMILEY. Historical Theology: an introduc-
tion, p. 437.

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aos seus herdeiros, os puritanos.95 Mesmo usando os reformadores e con-


fisses de f da Reforma, as concluses a que ele chegou so opostas
posio reformada clssica.
Barth nunca quis fundar uma nova escola teolgica, mas seus disc-
pulos no foram to cuidadosos quanto ele em seu contnuo repdio ao
liberalismo. Infelizmente, telogos (dentre outros, Dale Moody, Clark
Pinnock, G. C. Berkouwer), denominaes (a PCUSA, a United Methodist
Church) e instituies (a Universidade Livre de Amsterd [Holanda], o
Seminrio Teolgico Fuller [EUA], alguns seminrios da Southern Baptist
Convention [EUA]) que abraaram as premissas de sua teologia no per-
maneceram conservadores por muito tempo. Retornaram para o mesmo
Egito, do qual, com tanto custo, ele se retirou. Esses se tornaram um
triste epitfio das fraquezas teolgicas de Barth.
Uma rea aberta para futura pesquisa refere-se entrada e influncia,
no Brasil, dos vrios sistemas teolgicos europeus, notadamente de Barth
(j algo mitigada), Bonhoeffer, Bultmann e Tillich, trazida por uma outra
gerao de missionrios estrangeiros, em meados da dcada de 1960.96
Richard Shaull (1917-2002) um caso paradigmtico na Igreja Presbiteriana
do Brasil. Numa coletnea de ensaios em sua homenagem, ele foi elogiado
por ter rompido com a teologia (retratada de forma caricata) que os pri-
meiros missionrios presbiterianos trouxeram ao Brasil (notadamente
Charles Hodge e A. H. Strong) e, ter introduzido j em cursos de gradua-
o a leitura de telogos neo-ortodoxos. 97 Dentre os batistas (CBB),
metodistas (IMB) e luteranos (IELCB), a mesma influncia estrangeira,
nessa mudana teolgica, tambm pode ser notada.
Ento, usando as palavras de Barth com uma nfase um pouco dife-
rente, entristecemo-nos em discordar dele, contudo somos compelidos a
isso em obedincia s Escrituras.

No negamos os grandes mritos desse telogo suo. Sua incansvel luta contra o
neoprotestantismo, em todas as suas diversas formas, e contra o catolicismo romano

95Cf. RAMM, Bernard. A teologia de Schleiermacher a Barth e Bultmann. In: GUNDRY, Stanley
(Org.). Teologia contempornea, p. 36-40. interessante notar que Barth, mesmo reafirmando lealdade
primria a Calvino e tradio reformada, geralmente tomava o lado de Lutero em questes especficas,
geralmente ligadas ao mtodo teolgico, principalmente pelo carter paradoxal (ou dialtico) da teologia
do reformador alemo. Para esse aspecto especfico da teologia de Lutero, cf.: GEORGE, Timothy.
Teologia dos reformadores. So Paulo: Vida Nova, 1993. p. 63-74.
96 Esta terceira gerao no mencionada, por exemplo, em Carlos Caldas Filho, O ltimo missionrio,

So Paulo: Mundo Cristo, 2001, p. 35-45.


97 Cf. CUNHA, Carlos; BITTENCOURT FILHO, Jos (Org.). De dentro do furaco: Richard Shaull

e os primrdios da teologia da libertao. So Paulo: Sagarana; CEDI; CLAI, 1985, especialmente p.


19-48. Cf. tambm a nota de falecimento, por Antnio Gouva de Mendona, na Revista Teolgica [do
Seminrio Presbiteriano do Sul], v. 62, n. 54, p. 121-124, jul.-dez. 2002.

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no estril. Sua franca confisso acerca da Trindade Santa, da Deidade de Jesus


Cristo, da absoluta corrupo do homem e da justificao somente pela f tem forta-
lecido o corao de milhares de crentes no mundo inteiro. Seu poderoso apelo para
que se passe radicalmente do sujeito para o objeto, da colocao do homem piedoso
no centro para a focalizao de Deus somente, sua passagem de experincias piedo-
sas para a autorizada Palavra de Deus, tem sido uma bno indizvel para todas as
igrejas. Em muitos pases um novo estmulo para o estudo da Bblia deve-se-lhe
atribuir, e atravs de sua obra questes exegticas e dogmticas passaram a ser alvo
de muito maior interesse. Muitas igrejas aprenderam de novo com ele o que significa
ser igreja de Jesus Cristo, igreja que pode e deve ouvir exclusivamente a Palavra do
seu Rei e Senhor. [...] Alegremente reconhecemos tudo isso com gratido. Mas ape-
sar disso no se pode negar que esse pujante pensador submete constantemente a
revelao de Deus na Santa Escritura s suas prprias teorias [como em sua discus-
so sobre a Escritura, a predestinao e a criao]. [...] Em todo o seu pensamento
falta-lhe aquela submisso revelao da Escritura que encontramos de modo ex-
cepcional no telogo no menor do que ele, Calvino. Isso fatal no terreno santo dos
mistrios de Deus. Tudo quanto se desvia da revelao divina exarada na Bblia ou a
diminui no tem valor no reino vindouro de Cristo, e deve ser rejeitado com implac-
vel firmeza pela igreja de Cristo. S uma teologia obediente Bblia pode atravessar
sculos. A teologia bblica de Calvino, pois, ainda viver na igreja de Cristo muito
depois que o poderoso sistema de Barth tiver passado histria.98

ENGLISH ABSTRACT
This article is an attempt to provide an introduction to the life and thought of the
Swiss theologian Karl Barth. Doubtless, Barth is one of the main representatives
of modern Protestant theology. This fact, however, offers no assurance that we
have a final interpretation of the content and implications of his teachings.
The author of this article provides an overview of Barths theological peregrination
and some of the main topics of his theology, such as the Triunity of God, the
Word of God, Christology, reconciliation, and predestination. This study was
especially based upon Barths Die Kirchliche Dogmatik. The author also presents
an evaluation of Barths thought according to some tenets of the Reformed faith
as they appear in its classical confessions.

KEYWORDS
Karl Barth; Contemporary Theology; Reformed Theology; Die Kirchliche
Dogmatik; Westminster Confession of Faith; Belgian Confession; Heidelberg
Catechism; Canons of Dordt.

98 POLMAN. Barth, p. 77-78.

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