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DARCOS, Xavier. Histoire de la littrature franaise.

Paris: Hachette ducation,


1992.

Le XXe sicle a vu la mise en application grande chelle de divers systmes


idologiques (marxisme, capitalisme, fascisme) et il en a peru les faiblesses ou
leffondrement. Lcrivain ne peut sabstraire de lHistoire, mais il prtend aussi garder
ses distances. Do un incessant va-et-vient entre des prises de positions contradictoires.
Barrs ou Gide, qui firent dabord lapologie du moi et mme dune sorte dgosme
narquois, voluent lun en chantre du nationalisme, lautre en sympathisant
communiste. Camus, tent par le plaisir de vivre ou par lindiffrence, proclame que
lcrivain est embarqu et quil doit parler pour les hommes sans voix. Les
principaux surralistes, jouisseurs dbrids et iconoclastes, seront bientt des militants
sourcilleux, sexcluant les uns les autres. Cline, dnonciateur de la btise universelle,
sombre dans un antismitisme virulent. Sartre, en ce sens, na pas tort dironiser, dans
Les Mots, sur la difficult dchapper divers conditionnements sociaux et la
mauvaise foi .
Ces flottements ne sont pas seulement lis des versatilits militantistes. Pour
rester proche dun public large, lcrivain est attentif aux mouvements dopinion. Il veut
tre lu, reconnu. La communication de masse (tlvision surtout) implique souvent
quelque compromission. Enfin, aprs 1950, les grands matres penser sont morts ou
seffacent : les grands systmes philosophiques cdent la place au bricolage des
sciences humaines.
Certes, on peut vivre en retrait et se taire. Certains crateurs fuient les prix et les
sances officielles, laborant une uvre secrte et forte qui simpose lentement (Gracq,
Leiris, Cioran). Mais ce mutisme est encore suspect, car qui ne dit mot consent. Les
horreurs de ce sicle font de lindiffrence une indcence. (DARCOS, Xavier. Histoire
de la littrature franaise. Paris: Hachette ducation, 1992, p. 363)

Paradoxalement, ce ne sont pourtant pas les ides qui ont fait voluer la littrature. Les
auteurs thse restent fort classiques dans la forme. Dautre part, face aux
aberrations idologiques, lcrivain se dtourne des ides pour de nouveaux savoirs. Le
cinma exerce par l une double influence : il imprime ses mthodes lcriture,
notamment romanesque, et il sert de moyen dexpression des crivains (Malraux,
Duras, Robbe-Grillet). De mme lre de la relativit se traduit-elle par une nouvelle
conception du temps e de lespace dans le roman (le Nouveau Roman). Cest surtout
entre les sciences humaines et la littrature quun | rapprochement sopre, soit que des
chercheurs crivent avec talent (Lvi-Strauss), soit que les auteurs et plus encore les
critiques exploitent de nouveaux moyens dinvestigation (psychanalyse,
grammatologie). Ce rapprochement, cette fusion sont tels que les grands mouvements
littraires du XXe sicle sont dsigns par des tiquettes venues dautres domaines :
existentialisme (philosophie) ou structuralisme (psychologie, anthropologie).
Cest la linguistique qui va surtout peser sur lcriture littraire. Lartiste se veut
un analyste patient des structures du langage (Valry) ou un virtuose des mots
(Queneau). La cration littraire devient ainsi une partition dchiffrer. La posie fait
rendre gorge la syntaxe et au mot. La notion mme de message disparat : le
lecteur est invit difier des sens son gr. Une conception neuve, active, de la lecture
se dessine. Les excs de ces exprimentations ont cependant lass : la postmodernit
de la fin du sicle rclame un retour au rel.
Laccs aux textes antrieurs donne le vertige. Lcrivain sait bien que dautres
ont crit avant lui. Certains pensent quil ny a rien de neuf dire, sinon ce rien lui-
mme. Ainsi prfre-t-on rcrire , au besoin en parodiant (Proust, Tardieu) ou en
ractivant des mythes (Tournier). Le gnie personnel est englouti dans une vaste
intertextualit : tout texte se relie quelque autre. Ces vues structuralistes
expliquent pourquoi ce sicle est celui de la critique, pour laquelle luvre est un rbus.
Elle devient un genre littraire part entire, fort savant. (DARCOS, Xavier. Histoire
de la littrature franaise. Paris: Hachette ducation, 1992, p. 363-364)

Lexistentialisme en littrature
Introduit en France par le personnaliste Gabriel Marcel (tre et avoir, 1937),
lexistentialisme, dans as version athe, repose sur lide que lexistence | ne se dduit
pas. Elle nest ni dmontrer, ni justifie : elle surgit, simpose. Lhomme, pour donner
un sens sa vie, ne peut compter que sur lui-mme, sur sa responsabilit, sur la libert
de ses engagements. Plong dans un monde matriel et historique qui dfinit sa
situation , lindividu est confront une ralit objective opaque, impnetrable. Livr
lui-mme, sans secours, lhomme peroit lexistence comme une angoisse, un abandon
la solitude ( drliction ). Pour ne pas sombrer dans le dsespoir ou dans des rveries
chimriques, il faut tcher de devenir soi-mme, en inventant chaque instant sa dignit
et sa morale : Lhomme nest rien dautre que ce quil se fait.
On voit demble quune telle vision conditionne une fonction lcriture, forme
de lengagement invitable. Sartre veut rappeler lcrivain son devoir (Quest-ce que
la littrature?) et refuse le livre comme divertissement (ou mauvais foi). Sartre et
Camus pratiquent, dans ce but, tous les genres, mais ils ne perdent jamais de vue
lactualit (Actuelles de Camus, Situations de Sartre). Car, selon un titre sartrien,
LExistentialisme est un humanisme (1946). (DARCOS, Xavier. Histoire de la
littrature franaise. Paris: Hachette ducation, 1992, p. 400-401)

Sartre
Grce son autobiographie, Les mots (1964), nous savons comment Jean-Paul
Sartre (1905-1980), jeune bourgeois orphelin, brillant lve, sest peu peu insurg
contre son milieu. Ce schma dune dcouverte de la rvolte est celui de presque tous
ses romans. Par exemple, La Nause (1938) montre, sous la forme dun journal intime,
un personnage (Roquentin) qui prouve labsurdit nauseuse du monde. Les choses
provoquent en lui la sensation dune putrfaction molle et envahissante. Cette plonge
dans le vcu ne trouve sa contrepartie, finalement, que dans le projet dcrire un roman,
pour transformer le vide et la crise en uvre dart. Cette ide proustienne de
lcriture salvatrice disparatra mme dans les uvres suivantes de Sartre.
Car Sartre voit bien que fuir lexistence est illusion. Les cinq nouvelles du Mur
(1939) montrent des personnages marginaux (condamn mort, dsquilibrs sexuels,
fou) qui saveuglent sur leur destin. Dautres sinventent une fausse personnalit, se
complaisent dans limage que le regard des autres leur renvoie deux-mmes. Sartre
nomme salauds ces tres inauthentiques qui peuvent, au besoin, safficher fascistes ou
antismites (Lenfance dun chef) pour se donner une consistance. Enfin, la somme
inacheve des Chemins de la libert (Lge de raison, 1945; Le sursis, 1946; La mort
dans lme, 1949) montre quil reste au moins des choix et des actes pour substituer
une contingence absurde un refus fondateur de libert. (DARCOS, Xavier. Histoire de
la littrature franaise. Paris: Hachette ducation, 1992, p. 401)

Mais loriginalit littraire de Sartre tient surtout ses ides sur lesthtique
romanesque. Sopposant Mauriac, il rcuse la technique traditionelle du roman, fonde
sur un narrateur omniscient. Il lui prfre une narration tisse par les points de vue
subjectifs des personnages, pour que le lecteur concide avec leur conscience en action.
Inspir par le roman amricain (Faulkner, Dos Passos, etc.), Sartre souhaite que le
roman, contrairement au rcit rtrospectif, se construise laventure, en laissant aux
personnages la libert dun avenir. Ces thories, illusoires, ont cependant inspir les
nouveaux romanciers . (DARCOS, Xavier. Histoire de la littrature franaise. Paris:
Hachette ducation, 1992, p. 402)

La suprmatie du roman dans la production romanesque na pas empch le retour en


force de lautobiographie, ds laprs-guerre. Le phnomne sest rapidement accentu
par le jeu des mdias qui jettent les auteurs (ou simplement les hommes connus) sur le
jeu de la scne et les invitent sxpliquer. Dans les annes 70 et 80, il nest gure de
personnalits publiques qui naient rdig quelque confession ou lettre ouverte .
Mais lautobiographie est dabord acte littraire et re-cration de soi. Jean Genet
(1910-1986) lavait bien senti. Son Journal dun voleur (1949) reflte son exprience
(errance, vol, homosexualit, prostitution, prison), mais la transfigure en rcit potique
et en lgende, pour tirer dune aventure sordide un sens et une | beaut. Ce projet
sartrien (cf. la fin de La nause) a frapp Sartre. Lui-mme biographe de Genet (et de
Flaubert ou Baudelaire), Jean-Paul Sartre rdige, en 1964, Les mots. Cette vraie histoire
de vie suit la chronologie, de la naissance la dcouverte de la vocation dcrivain. En
fait, le plan Lire / crire permet lauteur de rcuser dfinitivement lenfant
quil a t, sur un ton vengeur et grinant. Il sagit moins de se raconter que de dnoncer
une nvrose cre par lducation. (DARCOS, Xavier. Histoire de la littrature
franaise. Paris: Hachette ducation, 1992, p. 418-419)