Sunteți pe pagina 1din 486

Teroarea i-a schim bat viaa.

U n dum an fr chip i
fr nume vrea cu orice pre s-i distrug cariera, fam ilia i
n final pe ea. Se pare c Tess Ciccotelli, psihiatru, este
ncolit din toate prile. Cineva i chinuie pacienii prin
tortur psihic, m pingndu-i n final la sinucidere i
fcnd-o pe ea s par vinovat.
U n thriller palpitant, m binat cu o poveste de dra
goste i nenum rate peripeii, o poveste plin de ntorsturi
de situaie care l va ine n suspans pe cititor pn la ultim a
pagin.

ISBN 9 7 8 -9 7 3 -6 2 9 -2 1 4 -9

EDITURA LIDER 5948390004930

www.edituralidef.ro

5 948390 004930
KAREN ROSE

NU TE POTI ASCUNDE
)'
KAREN ROSE

NU TE POI
ASCUNDE
Traducere: ROXANA BUZOIANU

Editura LIDER
Descrierea CIP a Bibliotecii Naionale a Romniei
ROSE, KAREN
Nu te poi ascunde / Karen Rose; trad.:
Roxana Buzoianu. - Bucureti: Lider, 2008
ISBN 978-973-629-214-9

I. Buzoianu, Roxana (trad.)

821.111-31=135.1

Bun de tipar: EMILIA LEANC


Tehnoredactare: MARCELA RADU
Coperta: CLAUDIA COSTACHE

YOU CANT HIDE


Copyright O 2006, Karen Rose Hafer
This edition published by arrangcment with Grand Central
Publishing New York, New York, USA. AII rights reserved.
Toate drepturile asupra acestei ediii n limba romn
aparin Editurii LIDER,
Editor CASANDRA ENESCU

Bd. Regina Maria, nr. 98, bloc 119, etaj 5, apt. 14,
O.P. 5 - C.P. 15, Sector 4, Bucureti
Tel.: 021.316.32.55; Fax: 031.410.86.48
e-mail: lider@e-xtreme.ro; site: www.cdituralider.ro
Prolog
Chicago, smbt, 11 martie, ora 11:45 p . m .

S2
^ y n t h i a . Era o oapt foarte vag, dar ea totui o auzi.
Nu. Cynthia Adams nchise ochii, i aps ceafa de pern,
m oliciunea ei lund parc n derdere rigiditatea trupului ei
tensionat. Degetele ei strnser cu putere cearaful, rsucindu-1
pn ce se strmb de durere. Nu din nou. Un suspin slbatic i
disperat i sugruma gtlejul. Te rog. Nu mai pot fa ce asta. Pleac!
opti ea cu asprime. Te rog, pleac i las-m n pace.
ns tia prea bine c nu vorbea cu cineva. Dac i-ar fi deschis
ochii nu ar fi nimic altceva dect ntunericul din dormitorul ei.
Nu era nimeni acolo. i totui, oapta hidoas o urmrea, aa cum
o fcea de sptmni ntregi. n fiecare noapte cnd sttea ntins
pe p a t... atepta. Atepta apariia vocii care era cel mai urt comar
al ei. n unele nopi vorbea. n alte nopi doar sttea ntins,
ncordat, ateptnd. Era vntul, erau umbrele. Nu era nimic.
Dar era real. Ea tia c era real.
- Cynthia? Ajut-m!
Era vocea unui copil care cerea alinare n toiul nopii. O feti
speriat, care era moart.
Ea este moart. tiu c este moart. Ea nsi punea crini pe
mormntul lui Melanie n fiecare duminic. Melanie era moart.
i totui era acolo. A venit dup mine. Pe bjbite, apuc
flaconul de pe noptiera de lng pat i nghii dou pastile far
ap. Pleac. Te rog, pleac.

5
- Cynthia? Era real. Att de real. Dumnezeule, ajut-m, te
rog. m i pierd minile. De ce ai facut-o? oapta se ndeprt. Am
nevoie s tiu de ce.
De ce? Nu tia de ce. La naiba, chiar nu tia de ce. Se rostogoli
ngropndu-i faa n pern, apoi sri din pat n timp ce mirosul i
ataca simurile. Crini.
-N u .
Mergea cu spatele, far a-i lua privirea de la perna pe care
se vedea vrful unui crin.
- Ar fi trebuit s fii tu, Cynthia. oapta era acum mai aspr.
Eu ar fi trebuit s-i pun crini pe mormnt.
Cynthia respir adnc. i tot repet ceea ce psihiatrul ei i
spusese s fac atunci cnd i era fric.
- Nu este real. Nu este adevrat.
- Ba este real, Cynthia. Eu sunt real. Melanie nu mai era un
copil, vocea ei suna ca a unui adult furios. Cynthia tremur la
auzul ei. Melanie avea tot dreptul s fie furioas. Am fo st o la.
Ai fugit o dat, Cyn. Te-ai ascuns. Nu te vei mai ascunde. Nu m
vei mai lsa n vecii vecilor singur.
Cynthia se ndeprt mergnd cu spatele pn ce simi ua
dur a dormitorului n spatele ei. nchise ochii strns n timp ce
strngea clana dur i linititor de real.
- Nu eti real. Nu eti real.
- Tu ar fi trebuit s fii. De ce m-ai prsit? De ce m-ai lsat
cu el? Cum ai putut face asta? Ai spus c m iubeti. Dar m-ai
lsat singur. Cu el. Nu m-ai iubit niciodat.
Un hohot de plns fcu ca vocea lui Melanie s tremure, iar
lacrimile i ardeau ochii Cynthiei.
- Nu este adevrat. Te-am iubit, opti ea disperat. Att de
mult.
- Nu m-ai iubit niciodat. Melanie era din nou copil. Un copil
inocent. M-a rnit, Cyn. L-ai lsat s o fac. L-ai lsat s m
rneasc... iar i iar. De ce?

6
Cynthia ncerc mnerul uii i iei mpleticindu-se pe hol
unde era aprins o lumin slab. Se opri din scurt. Mai muli crini.
Peste tot. Se ntoarse ncet i tot ceea ce putea face era s se uite
n ju r uimit. Rdeau de ea. i bteau joc de judecata ei.
- Vino la mine, Cyn. Melanie era acum linguitoare. Vino.
Nu este att de ru. Vom fi mpreun. Poi avea grij de mine, aa
cum ai promis c vei face.
- Nu. i acoperi urechile i fugi spre u. Nu.
- Nu te poi ascunde, Cyn. Vino la mine. tii c vrei asta.
Acum era foarte duioas, att de suav. Atunci era aa. Acum
este moart. Este numai vina mea.
Cynthia deschise larg ua de la intrare. i nbui un ipt,
apoi se aplec ncet i lu de jos poza de la picioarele ei. Privea cu
oroare trupul nensufleit care atrna de o funie i-i reaminti ziua
n care o gsise. Melanie doar... atrna acolo. Se legna...
- Tu m-ai determinat s fac asta, spuse Melanie cu rceal.
Nu merii s trieti.
Minile ei tremurau n timp ce se privea fix.
- Nu merit, opti ea.
- Atunci vino cu mine, Cyn. Te rog.
Cynthia se ddu civa pai napoi, bjbind dup telefon.
- Sun-o pe doctoria Chick. Sun-o, murmur ea. Ea mi va
spune c nu sunt nebun. Dar telefonul sun i o sperie, scpndu-1.
Se holba la el de parc ar fi fost viu. Atepta s-i apar coli i s
ssie ca un arpe. Dar acesta doar continua s sune.
- Rspunde, Cynthia, spuse Melanie cu rceal. Acum.
Cu minile tremurnd, Cynthia se aplec i ridic receptorul.
- A aa... 111... oooo?
- Cynthia, aici doctoria Ciccotelli.
Respirnd uurat la auzul vocii ferme, familiare i reale,
umerii Cynthiei se ncovoiar.
- O aud, doctore Chick. Melanie este aici. O aud.
- Desigur c o auzi. Te cheam, Cynthia. Este ceea ce merii.
Du-te la ea. Termin odat cu asta. Pune-i capt acum.
- D ar..., izbucni n plns. D a r..., opti ea.

7
- F-o, Cynthia. Este moart din cauza ta. Du-te la ea. F
ceea ce ar fi trebuit s faci de ani de zile. Ai grij de ea.
- Vino, i ordon Melanie, vocea ei devenind din nou adult
i plin de autoritate. Vino.
Cynthia scp telefonul, se ndeprt epuizat. Sunt obosit.
Att de obosit.
- Las-m s dorm, opti ea. Te rog, las-m s dorm.
- Vino la mine, i rspunse optind Melanie. Apoi te voi lsa
s dormi.
Melanie i promisese asta de attea ori. n decursul attor
nopi. Cynthia se ntoarse i se uita fix la fereastr. Dincolo de
geam era noaptea ntunecat. Dar oare ce altceva mai era acolo?
Somnul. Pacea.
Pacea.

Sufrageria era goal. Cynthia Adams nu se mai afla n raza


vizual a camerei de fdmat. Ecranul laptopului nu o mai arta pe
femeie pind frenetic. Avea de gnd s o fac. Emoia devenea
din ce n ce mai intens cu fiecare minut care trecea. Dup patru
sptmni, Cynthia Adams o va face, n cele din urm. Dup patru
sptmni de efort susinut, fusese adus n pragul nebuniei. Doar
un mic imbold o va face s zboare. Spera c va face asta n sensul
strict al cuvntului.
- Este la fereastr. Femeia care sttea pe locul pasagerului
era palid n timp ce murmura cuvintele. Minile i tremurau n
timp ce-i aeza cu grij microfonul n poal. Nu mai pot face
asta.
- O vei face pn ce voi spune eu contrariul.
Ea tresri.
- Va sri. Las-m s-i spun s se opreasc.
S se opreasc? Ftuca asta era la fel de nebun ca i Cynthia
Adams.
- Spune-i s vin.
Ea nu fcu nimic. Furia lui ncepea s clocoteasc.
- Spune-i s vin sau fratele tu moare. Ar trebui s tii pn
acum c nu glumesc. Spune-i s vin. Spune-i c ai nevoie de ea,
c i lipsete, c-i este datoare. Spune-i c totul va fi mult mai
bine cnd vei fi mpreun. Spune-i asta acum. i fa-o mai cu
sentiment. Ea nc sttea, nu se mica. Acum!
Ea ridic microfonul cu minile tremurndu-i.
- Cyn, opti ea, am nevoie de tine. Sunt speriat. Chiar aa i
era. Nimic nu era mai bun ca realitatea pentru a alimenta marile
tragedii. Te rog, vino. Vocea ei se frnse. Va fi mai bine aa. Te
rog, ncheie ea cu o oapt rugtoare.
F ereastra fam iliei A dam s se vedea superb de pe locul
oferului. Ua de sticl se deschise ncet i Cynthia Adams apru,
pijamaua ei diafan flutura n btaia vntului rece al lunii martie.
Va fi un cadavru atrgtor. O adevrat Gloria Swanson. Ce film
minunat a fost acela, Sunset Boulevard. La Hollywood nu se mai
fceau fdmele ca pe vremuri. Va fi o modalitate bun de a srbtori.
Popcom i un film vechi. Dar srbtorirea nu va fi posibil dac
Adams doar sttea acolo pe balcon. Sari odat, la naiba.
- Spune-i s vin. F-o s sar. Arat-mi ce poi, scumpo.
Ea nghii cu greu auzind imboldul sarcastic, dar totui se
supuse.
- Cynthia, nc un pas. nc unul. Te atept.
- Acum vorbete ca un copil. Ca o putoaic.
- Te rog, Cynthia. Mi-e fric. Fata stpnea bine vocile. Putea
trece de la o voce adult la cea a unui copil, de la cea a lui Melanie
care era moart, la cea a psihiatrei Ciccotelli. Te rog, vino. Trase
aer n piept, tremurnd cnd expir. Am nevoie de tine.
A poi... succes. Un ipt de oroare ni din gtlejul fetei cnd
Adams se arunc n gol. Douzeci i dou de etaje. Au auzit
zgomotul surd al trupului ei izbindu-se de caldarm chiar i prin
geamurile nchise ale mainii. Se pare c n cele din urm cadavrul
ei nu va fi unul atrgtor. Dar frumuseea se afl n ochii celui
care privete, iar vznd-o pe Adams ntins moart pe caldarm
era... i tia respiraia. Fata de pe locul pasagerului plngea isteric.

9
- Revino-i. Trebuie s mai suni undeva.
- Oh, Dumnezeule, oh, Dumnezeule! i ntoarse faa de la
geam n timp ce maina trecea doar la civa centimetri distan
de trupul lui Adams. Nu pot s cred... Dumnezeule! Mi se face
ru.
- Nu n maina mea. Ia telefonul. Ia-1.
Tremurnd, ea lu telefonul.
- Nu pot.
- O vei face. Apas pe tasta de formare rapid. Este numrul
de acas al lui Ciccotelli. Cnd rspunde, i spui c eti o vecin
ngrijorat a Cynthiei Adam s i c aceasta st pe corni i
amenin c se arunc. F-o!
Ea form i atept.
- Nu rspunde. Doarme.
- Atunci sun din nou. Continu s suni pn ce prinesa va
rspunde la telefon. i pune-o pe difuzor. Vreau s aud.
A treia ncercare a dat rezultate.
- A lo ?
D orm ea. E ra sin g u r acas n tr-o sm bt seara. Era
satisfctor s tie c acest aspect al vieii lui Ciccotelli era foarte
bine inut sub control. O nghionti pe fat i o fcu s-i blbie
replicile.
- Doctor Ciccotelli? Doctor Tess Ciccotelli?
- Cu cine vorbesc?
- A aa... o vecin a unuia dintre pacienii dumneavoastr.
Cynthia Adam s. Ceva este n neregul. Ea este pe corni.
Amenin c se va arunca. Cu ochii nchii fata ncheie apelul i
ddu drumul celularului n poal. Am term inat...
- Pentru seara asta.
- D ar... Ea se ntoarse spre el cu gura deschis. Ai spus c ...
- Am spus c-1 voi ine pe fratele tu n via dac m vei
ajuta. nc mai am nevoie de ajutorul tu. Continu s exersezi
vocea lui Ciccotelli. Voi avea nevoie s o imii din nou peste cteva
zile. Am terminat pentru noaptea asta. ndrznete s spui un
cuvnt, iar tu i fratele tu vei muri.
Ciccotelli venea. S nceap jocurile.

10
1
Duminic, 12 martie, 12:30 a . m .

I n m od norm al o sinucidere atrgea o m ulim e mai


numeroas, chiar i ntr-un cartier cu preuri foarte piperate
cum era acesta, gndi detectivul Aidan Reagan ncruntndu-se, n
timp ce trntea portiera mainii i tresri cnd simi vntul rece
care btea dinspre lac. Dar majoritatea oamenilor cu un pic de
minte stteau nuntru ntr-o astfel de noapte. Aidan nu-i putea
permite un asemenea lux. Dispeceratul i sunase, iar el i partenerul
su erau de serviciu. Pentru o afurisit de sinucidere.
Asta i mai distrgea atenia de la cazul de omor al unui copil
la care lucrase n ultimele dou zile. Ura crimele n care erau
implicai copiii, dar se gndi c s-ar putea s urasc sinuciderile
un pic mai mult. Putea doar s spere c va scpa repede de acest
dosar de pe biroul su ca s se poat concentra s-l gseasc pe
cel care ffnsese gtul unui copil de ase ani de parc ar fi fost o
crengu uscat.
Oamenii care priveau scena de pe bordur preau a fi n jur
de douzeci i se ndreptau spre cas dup o noapte petrecut n
ora. Ateptau n tcere, cu ochii pironii asupra scenei cu un
amestec morbid de oroare, fascinaie i mil. Aidan nelegea
oroarea. Niciun cadavru nu arta bine, dar unul care czuse de la
douzeci i dou de etaje era mai mult dect macabru. Ct despre
m il... Aidan o simea pentru adevratele victime. Cine spunea
c sinuciderea este o crim far victime, n mod cert nu a dus
aceast veste niciodat unei familii.
El o fcuse.
i dori ca cei cu o curiozitate morbid s vad acest aspect al
problemei. Probabil c nu ar mai fi gsit o astfel de scen att de
fascinant. Dar cel puin se comportau civilizat, stnd n tcere n
spatele benzii galbene prins ntre doi stlpi de iluminat de ctre

11
ofierii care au ajuns primii la locul faptei. O btaie din picioare
pentru a-i nclzi tlpile ngheate rupse tcerea nefireasc. Unul
dintre brbaii n uniform sttea lng banda galben, pe bordur,
cellalt pe trotuar, stnd cu spatele la cadavru.
Aidan se apropie, cu insigna de poliist n mn. nc se simea
ciudat, dup patru luni, apropiindu-se de cineva n uniform, far
ca el s poarte vreuna.
- Reagan, Omucideri, spuse el dur, apoi se opri din scurt,
mai nti din cauza duhorii, apoi la vederea trupului. Putea jura c
stomacul lui se clise n cei doisprezece ani de cnd lucra n poliie,
cnd colo fu zdruncinat destul de nasol. Dumnezeule!
Ofierul ddu din cap, cu maxilarul strns.
- Asta am spus i noi.
Aidan se uit n sus la peretele cu balcoane identice, apoi
cobor privirea i se uit atent la pironul de fier care ieea din
pieptul fem eii. A cum pieptul ei era sfiat, artnd oasele
sfrm ate i... organele interne. Pentru o clip el se holb,
am intindu-i de cealalt dat cnd m ai vzuse o asem enea
privelite. i ndrept spatele. Asta nu semna deloc cu cealalt.
Cealalt victim fusese un inocent. Aceast femeie care zcea
ntins aici... i-o fcuse cu mna ei. Fr mil, i spuse el.
Mai concret, aceast femeie s-a aruncat de la etajul douzeci
i doi, ntr-un piron decorativ al gardului de fier. Gardul avea cam
treizeci de centimetri, n mare parte avnd form de u, dar cam
din patru n patru picioare avea i cte un piron ascuit, ieit n
afar. Fora impactului asupra pironului a despicat-o n dou,
sngele care nise ca un gheizer ptase o grmad murdar de
zpad, aflat la trei picioare distan.
- L-a lovit n plin, murmur el.
Tipul n unifoim se crisp.
- Putem spune i aa.
Aidan i mut privirea la faa tears a poliistului.
- Tu eti?
- Eu sunt Forbes, iar acela este partenerul meu, DiBello, cel
de acolo care controleaz mulimea. Forbes rnji. Am pierdut la
dat cu banul.

12
Aidan studie feele din mulimea tcut care nu avea nevoie
s fie inut sub control, dar, la naiba, o aruncare cu banul era o
aruncare cu banul. Pierduse partea sa la aruncrile cu banul n
anii n care purtase uniform.
- A vzut cineva ceva?
- Doi puti de aptesprezece ani spun c a srit de la etajul
douzeci i doi pe la miezul nopii. Forbes art n sus cu degetul
nvelit ntr-o mnu neagr. Este balconul acela de sus, cel ale
crui draperii flutur n vnt, al treilea de la stnga.
- Nu a mpins-o nimeni?
- Putii nu au vzut pe nimeni. Spun c era ca i cum ea
aluneca pe balustrad.
Aidan se ncrunt.
- Aluneca? Ca o fantom?
Forbes ridic din umeri.
- Asta au spus. Tot repetau asta, iar i iar. I-am dus n spatele
mainii de poliie pn ce vei putea discuta cu ei. Sunt destul de
zdruncinai.
- Bieii copii.
Meritau mila lui. Aceast privelite i va bntui mult timp.
Aveau numai aptesprezece ani, doar cu un an mai mari dect
sora lui. l lu cu fiori pe ira spinrii la gndul c Rachel ar fi
putut vedea o astfel de privelite ngrozitoare, apoi fcu semn
spre mulime.
- O cunoate vreunul dintre ei?
- DiBello a ntrebat, dar nimeni nu o cunoate.
Aidan se uit la faa femeii, la trsturile ei care acum erau
nedesluite i spongioase. i curgea snge din urechi, nas i din
gura deschis. Gardul de fier atenuase ocul cderii, iar orice
cdere de la acea nlim e fcea ca scalpul i craniul s se
zdrobeasc. Trsturile, ntr-un fel, se lichefiaser, oferind feei
un aspect macabru, ca de cear topit.
- Nim eni nu ar mai recunoate-o acum, chiar dac ar fi
cunoscut-o. Trebuie s intrm n apartamentul de unde a srit.
Administratorul este prin zon?

13
- Am btut la u, dar nu este acas. Un vecin a spus c este
la meciul celor de la Bulls.
- Meciul s-a ncheiat acum dou ore. Unde este acum?
- L-am chemat prin pager o dat. Voi ncerca s aflu pe unde
umbl.
-M ulum esc, amice. De asemenea, putem muta mulimea de
cealalt parte a strzii? i asigur-te c nimeni nu face poze.
Spune-i partenerului tu s fie atent la camerele foto de la celulare.
Aidan i scoase mobilul i sun pentru a cere un mandat i
un medic legist, apoi se ls pe vine pentru a se uita mai atent la
cadavru. Era nvelit n dantel neagr i mtase, iar el se ntreb
dac nu cumva ea se mbrcase special pentru aceast ocazie. Dac
fcuse asta, efectul a fost distrus de piron i de m runtaiele
mprtiate pe beton. nghii cu greu. Va fi al naibii de greu de
curat toat mizeria asta. Asta era problema cu sinuciderile, se
gndi el cu amrciune. Voiau s-i fac o ieire dramatic, dar
nu se gndeau niciodat ce consecine va avea actul lor asupra
celorlali. Asupra oam enilor pe care-i lsau n urm. Asupra
oamenilor care trebuiau s fac curat.
Egoiti. Aa ceva poate fi evitat. La naiba.
Realiz c-i strnsese pumnii i slbi intenionat strnsoare.
Revino-i, Reagan. Respir adnc i-i umplu simurile cu mirosul
metalic al sngelui cald i al duhorii mruntaielor distruse, dar
dincolo de acestea simi un iz de scorioar n timp ce paii cuiva
zdrobeau zpada din spatele lui. Sosise partenerul su.
- Al naibii mod de a muri, declar M urphy n felul su calm.
Aidan arunc o privire dur peste umr.
- Un lucru al naibii de urt pe care l-a fcut familiei. Abia
atept s facem acea vizit.
- Fiecare la rndul lor, Aidan, spuse Murphy neutru, dar
privirea lui era blnd i nelegtoare i-l fcu pe Aidan s se
simt ca un puti. Deci, ce tim?
- Doar c a srit de la etajul douzeci i doi. Doi martori
spun c plutea14, orice ar nsemna asta. Nu am vorbit nc cu ei.
Ct despre ea, era tnr. Braele ei arat a fi bine construite.

14
Se uit atent la picioarele ei, singurele pri ale trupului care-i
rmseser ct de ct nevtmate.
- Poate c avea douzeci i ceva de ani, spre treizeci. Art
spre mna care atrna peste bucata de gard decorativ, n form de
u ntors. Are o piatr mare pe inelarul de la dreapta, nu are
niciun semn de la vreun inel pe stnga, aa c, probabil nu este
cstorit. Cineva are ceva bani. Inelul acela cost o groaz de
verziori. Braele i minile ei nu par a avea rni survenite n
ncercarea de a se apra.
M urphy se ls pe vine alturi de el.
- Culori spilcuite.
Unghiile ei lungi erau vopsite ntr-un rou-sngeriu.
- Am observat. Roul n contrast cu dantela neagr este chiar
de efect.
M urphy ridic din umeri.
- Nu ar fi prima dat cnd un sritor ar vrea s lase o impresie
care s dureze. Nu o cunoate nimeni?
Aidan se ridic n picioare.
- Nu. Sper ca apartamentul din care a srit s fie al ei. Am
sunat i am cerut un mandat, iar medicul legist este pe drum. Acum
s mergem la puti...
- Lsai-m s trec. Vocea blnd i n acelai timp autoritar
se auzi n noapte.
- Doamn, nu putei trece pe aici. V rog s rmnei n spatele
benzii.
Aidan se uit la timp n sus pentru a vedea braul ofierului
DiBello ridicat pentru a opri o femeie cu o hain cafenie de ln,
cu prul nchis la culoare fluturnd n vnt, acoperindu-i faa.
Ea vorbi din nou, cu o voce calm i linitit, dar impuntoare:
- Sunt doctorul ei. Lsai-m s trec, domnule ofier.
- Las-o s treac, se auzi M urphy ca un ecou, iar DiBello o
ls, dar Aidan pi n calea femeii, oprind-o nc o dat nainte
s ating ceva. Ea se ridic pe vrfuri, dar nc nu era destul de
nalt pentru a putea vedea peste umrul lui. Aidan i puse mna
pe umr i cu blndee o mpinse napoi. Ea deveni rigid, dar
cooper.

15
- Doamn, l ateptm pe medicul legist. Acum nu mai poi
face nimic.
Ea se ddu un pas napoi, rmnnd nemicat.
- S-a aruncat?
Aidan ncuviin dnd din cap.
- mi pare ru, doamn. Poate ne poi spune... dar cuvintele
rmaser suspendate n momentul n care ea i ddu prul la o
parte de pe fa, iar recunoaterea imediat fcu s-l cuprind un
nou val de furie. Tu eti Ciccotelli.
Dr. Tess Ciccotelli. Femeia asta nu era deloc doctor. Era
psihiatru. Numai asta ar fi fost destul de ru, dar Domnia Chick
i fcuse un adevrat renume.
Nu era doar un fel de specimen de psihiatru-de-i-urti-
mama. Era un psihiatru fr inim care arunca la gunoi sptmnile
ntregi de munc ale poliitilor cnd venea ca martor i declara
cu calm c un cunoscut criminal care omorse trei copii i un
poliist, i care-i recunoscuse fapta, nu era capabil s suporte un
proces. Celor patru familii ndurerate li se respinsese dreptul de a
li se face dreptate doar pentru c un doctor a spus c un uciga
era nebun.
Desigur c nenorocitul era nebun. Mrturisise cum ucisese
cu brutalitate trei fetie. Copii. Cu minile goale strangulase un
poliist cu experien care ncerca s-l pun la pmnt. Faptul c
era nebun nu-1 fcea s fie cu nimic mai puin vinovat. Acum,
nenorocitul sttea frumos ntr-un spital de psihiatrie din Chicago
fcnd toat ziua mnere din lut, n loc s stea ntr-o celul de
ase pe opt ateptnd s primeasc un ac n bra. Nu era drept. Nu
era corect. Dar se ntmplase. Iar aceast femeie a permis ca aa
ceva s se ntmple.
Aidan fusese acolo, stnd n sala de judecat alturi de ceilali
poliiti, spernd din tot sufletul c Ciccotelli i va schimba
prerea, spernd c ea va face ce era corect. i reaminti cum
prinii fetelor plnseser n tcere n sala de judecat, tiind c n
acea zi nu li se va face dreptate. Cum soia poliistului sttea n

16
fa, n centru, nconjurat de o mare de uniforme care o susineau.
Ciccotelli nici mcar nu clipise, doar se uitase drept nainte cu
ochii ei reci i cprui.
Exact aa cum se uita acum la el.
- Iar tu eti? ntreb ea.
- D etectiv Aidan Reagan. A cesta este partenerul meu,
detectivul Todd Murphy.
Ochii ei se ngustar un pic n timp ce-i studia faa, iar tot
ceea ce putea el face era s-i menin privirea fix. De la locul
su din sala de judecat, ea arta elegant i sofisticat, inacce
sibil. Ochii lui se ngustar cnd ea se ntoarse spre Murphy.
- Todd, te rog, roag-1 pe partenerul tu s se dea la o parte.
Cel puin s o pot identifica.
Murphy o prinse cu blndee de bra.
- Tess, nu vrei s faci asta. Ea este... Ea este destul de rvit.
Aidan se ddu la o parte, innd braul ntins ntr-un gest de
galanterie batjocoritoare.
- Dac vrea s vad, desigur, s o lsm pe draga doctori s
se uite.
Murphy i arunc o privire de avertizare.
- Aidan.
- Este n regul, Todd, murmur ea i naint far s tresar.
Sttu i se uit n jos la cadavru timp de un minut nainte de
a se ntoarce spre ei, expresia feei fiind extrem de calm, ochii
calmi i reci.
- Numele ei era Cynthia Adams. Nu are rude. Scoase din
buzunarul hainei o carte de vizit i i-o ddu lui Murphy far s
tremure. Sun-m dac ai ntrebri, spuse ea. Voi rspunde la ct
mai multe pot.
Spunnd aste se ntoarse i se ndrept spre Mercedesul gri
parcat n spatele Fordului lui Murphy. Aidan clocotea de nervi.
- i asta-i tot?
- Aidan, l avertiz Murphy. Nu acum.
- Dac nu acum, atunci cnd? i control tonul vocii,
contient de mulimea aflat n apropriere. Valseaz pe aici i

17
identific victima, rece ca un afurisit de castravete. Apoi pleac
pur i simplu? Cum rmne cu faptul care a determinat-o s sar
de la etajul douzeci i doi, doctore? Ar trebui s tii, nu-i aa? i
ar trebui s-i pese, la naiba, se gndi el rutcios. A r trebui s-i
pese de ceva. Ce dracu de doctor eti? termin el uiernd i o
privi cum se oprete, cu minile vrte adnc n buzunare.
Ea scoase o mnu din buzunar i o trase pe mn, stnd cu
spatele la ei.
- Sun-m dac ai nevoie de mine, Todd, a fost tot ce a spus
nainte de a se ndeprta.
Ochii lui Murphy scnteiar n timp ce-i sugea ambii obraji.
- Aidan, i-am spus, nu acum.
Aidan se ntoarse pe clcie, lsnd-o s plece.
- Ce conteaz? De parc i-ar psa ctui de puin.
- Nu ai idee despre ce vorbeti. Nu o cunoti.
Aidan se uit peste umr. Murphy o privea pe Ciccotelli cum
traverseaz strada, pe faa sa fiind ntiprit o privire amenintoare
cu totul atipic lui.
- Iar tu o cunoti?
Nu se atepta la asta. Venerabilul Todd Murphy a czut prad
farmecelor unei buci bine realizate de ghea, cum era domnia
Chick. Ei bine, nu voi fa ce asta.
Murphy respir mnios, suflul transformndu-se n vapori, o
barier ridicndu-se ntre ei pentru o clip. Apoi bariera dispru
ca i ncruntarea, lsndu-1 pe Murphy uitndu-se dup Ciccotelli
cu o tristee care-1 fcu pe Aidan s ovie.
- Da. Eu chiar o cunosc. Du-te i vorbete cu adolescenii,
Aidan. M ntorc ntr-un minut.
Aidan i alung incertitudinea. l va lsa pe Murphy s se
descurce cu ururele. El avea altele de fcut. Cum ar fi s analizeze
o scen a crimei astfel ca medicul legist s poat cerceta ce a mai
rmas din Cynthia Adams, iar ei s poat pleca acas. i va pune
pe adolesceni s dea o declaraie, va verifica apartamentul cutnd
un act de identitate, iar apoi va pleca naibii de aici.

18
*

Un minut. nc un minut. Tess Ciccotelli ngna cuvintele n


minte, o mantra pentru a-i menine calmul pn ce va fi singur.
Cynthia era moart. Dumnezeule mare! Era ntins pe strad, rupt
n buci...
Nu te gndi la ea. Nu te gndi la ea moart i mutilat. Fugi.
Fugi repede. nc un minut. Dup aceea poi ceda, Tess. Dar nu
nc.
Bg pe bjbite cheia n ncuietoarea portierei, contient
de prezena lui Todd Murphy i a partenerului su n spatele ei,
privind-o. Todd i partenerul su foarte furios, oricine ar fi fost
el. A spus c-1 cheam Aidan Reagan, i aminti ea, reuind ntr-un
final s deschid portiera. Se concentr asupra imaginii oferite de
ochii albatri i reci ai brbatului. Era att de suprat. Nu, era
furios. nc un...
- Tess?
La naiba. Mic brusc cheile facndu-le s cad pe strada
ntunecat, strecurndu-se sub maina ei. Respir adnc. Fusese
att de aproape.
- Sunt bine, Todd. Du-te i fa-i treaba.
- Asta fac. Tess, tremuri.
- Todd, te rog. Vocea ei tresri a umilin. Trebuie s plec de
aici.
O lu de bra i o ghid spre locul oferului.
- Nu ar trebui s conduci, Tess. Las-m s sun pe cineva s
te duc acas.
- Nu ai pe cine, spuse ea amorit. De aceea mi-a luat atta ca
s ajung aici. Mi-am sunat partenerii, prietenii. Nu vin niciodat
singur acas la un pacient. Nu se face aa ceva. Nu este etic.
Acum era incoerent i prea c nu se putea opri din vorbit.
- Nu era nimeni acas i totui am venit.
nchise ochii. i redeschise cnd tot ceea ce vedea era
C ynthia... stnd ntins acolo...
- i am ajuns prea trziu.

19
- Nu este vina ta, Tess, spuse Murphy cu blndee. tii asta.
Un hohot de plns amenina s apar. Tess l ndeprt cu
hotrre.
- Este moart, Todd.
Ct de stupid era asta? Cynthia Adams zcea spintecat pe
strad, cu capul fcut terci, cu intestinele atrnnd la vedere. Da,
cu siguran c era moart.
- tiu. O lu de mn i o strnse uor. Cum de ai tiut s vii
n seara asta, Tess? Te-a sunat ea?
Tess neg dnd din cap.
- Nu. Am primit un telefon anonim de la una dintre veci
nele ei.
- De ce a srit?
Vocea lui era calm, att de blnd, trecnd dincolo de barajul
care-i inea ferecate lacrimile.
- La naiba, Todd! Las-m s plec. Te rog. Vom discuta mine,
i promit.
- Nu te las s pleci pn nu m asigur c eti bine.
Tess respir din nou adnc i expir ncet. Strngnd cu putere
volanul cu ambele mini, se uit peste umrul lui M urphy la
partenerul lui care sttea lng o main a poliiei, cu faa sa dur
luminat de luminile ei strlucitoare. Se uita la ei. O privea. Chiar
i de la distan, putea simi privirea ptrunztoare a brbatului,
animozitatea lui. Acei ochi de un albastru intens erau ngustai,
iar maxilarul su era ncletat.
- Ai un partener nou, m urm ur ea, susinnd privirea lui
Reagan.
- Da, Aidan Reagan.
Aidan Reagan.
- Este rud cu Abe?
Ea l cunotea pe Abe Reagan i avea ncredere n el. Avea
ncredere i n soia lui, Kristen. Erau oameni buni.
- Aidan i Abe sunt frai.
-A tu n ci are sens. Aidan Reagan era un brunet la fel de chipe
ca i fratele su. Aveau acelai pr nchis la culoare, aceiai ochi

20
albatri, dei cei ai lui Aidan erau mai ptrunztori i mai rigizi
dect cei ai fratelui su. Faa lui era mai ascuit, iar maxilarul un
pic mai ptros. Gura lu i... fusese mai moale nainte ca el s-i
dea seama cine era ea. Era capabil de compasiune. Dar nu fa de
mine.
- Tess, e l... vocea lui M urphy ezit.
- Nu m place, spuse ea neutr. Este n regul, Todd. Nu m
plac muli dintre ei.
Suspinul lui fu profund i trist.
- A fost acolo, Tess, n sala de judecat.
Nu era necesar ca Murphy s spun despre ce sal de judecat
era vorba. O tiau amndoi prea bine. Harold Green omorse cu
brutalitate trei fetie. Dar brbatul care tria pe strzi nu le privise
ca fiind fetie de ase ani cu codie blonde i zmbete tirbe. Vzuse
demoni cu coli sngeroi care veniser s-l devoreze. Ea fusese
sceptic la nceput, dar dup ce l observase i-l consultase ore n
ir alturi de doctorii de la clin ica gratuit care trataser
schizofrenia acut a lui Harold Green de-a lungul anilor, l crezu.
Era cu adevrat nebun. Astfel stnd lucrurile, n concordan cu
legea nu era responsabil pentru actele sale. Aa c ea a depus
mrturie, abia reuind s-i pstreze privirea indiferent, vocea
neutr, n ciuda celor care o priveau cu dispre.
Au crezut c este rece, toi poliitii care umpleau n acea zi
sala de judecat. Au crezut c fusese prostit cu uurin de un
uciga. Credeau c sttuse nepstoare n timp ce mamele acelor
fetie plngeau cu atta jale.
Se nelaser foarte tare.
Faptul c detectivul Aidan Reagan fusese unul dintre cei din
sal explica multe. De partea cealalt a strzii, Reagan sttea
nemicat, nc uitndu-se fix cu un dispre pe care nu ncerca s
i-l ascund. Tess a fost prima care a ntrerupt contactul vizual,
uitndu-se din nou la faa ngrijorat a lui Murphy.
- neleg.
- Nu, nu nelegi. Nu n ntregime. El a gsit-o pe cea de-a
treia feti.

21
Ea strnse cu mai mult putere volanul. Ea fusese cu Green
n acea zi i aflase de la el unde era cea de-a treia feti. El spusese
c fetia era n via. Dar cnd a ajuns poliia, au descoperit c nu
mai era vie. Nu tiuse cine a gsit copila. De fapt nu a vrut s tie.
C fusese prea trziu pentru acea feti era o pilul destul de amar
de nghiit.
Cu att mai greu trebuie s-i fi fost brbatului care a gsit
truporul nensufleit.
- Atunci asta chiar explic multe. Are dreptul s fie mnios.
- Este un om bun, Tess. Un bun poliist.
Ea ncuviin dnd din cap.
- Este n regul, Todd. Chiar neleg. i chiar aa era. Mai
mult dect putea cineva s-i dea seama. Poi s-mi dai cheile?
Au czut sub main.
Murphy oft.
- Bine. Te sun mine. Voi avea nevoie s am acces la dosarul
Cynthiei Adams.
Pipi asfaltul de sub main i gsi inelul cu chei.
Tess ddu din cap, simind o oarecare uurare cnd motorul
pomi. Vru s nchid portiera, apoi se opri.
- Spune-i partenerului tu .. .Orice ar fi spus nu ar fi schimbat
nimic. Nu mai conteaz. Mulumesc, Todd. Ca de obicei.
Minile i tremurau n timp ce cobora de pe bordur. Trecu
de trei blocuri apoi opri pe o alee lturalnic, i sprijini fruntea
de volan i ls lacrimile s nvleasc. La naiba, Cynthia. De ce
nu m-ai sunat? De ce fi-ai f cu t una ca asta?
Dar tia de ce. Aa cum tia c nu ar fi putut face nimic ca s
o opreasc. i ajuta clienii care voiau s fie ajutai. Ceilali ar fi
fcut ceea ce ar fi fcut. tia asta. Dar faptul c tia nu o mpiedica
s jeleasc.
Cynthia Adams dusese o via plin de durere i de vin
contorsionat n legtur cu nite evenimente asupra crora nu
avusese niciun control. Dar, n mod ironic i controlase propria
moarte.

22
Epuizat, Tess plec de pe alee i-i ndrept maina spre
apartamentul ei. In noaptea asta nu va avea parte de odihn.
Dosarul Cynthiei era destul de gros. Va avea nevoie de mai multe
ore pentru a extrage faptele relevante pentru Todd Murphy i pentru
furiosul su partener. Barem atta putea face pentru Aidan Reagan
i pentru Cynthia Adams.
i poate c i pentru propria ei persoan.

Duminic, 12 martie, 1:15 a . m .

Aidan l privi pe M urphy uitndu-se ndelung dup maina


lui C iccotelli nainte de a se ntoarce la treab, redevenind
profesional. Murphy s-a ocupat de medicul legist i de unitatea
de criminalistic n timp ce Aidan i-a chestionat pe adolesceni.
Putii nu au spus nimic nou, doar c Adams a plutit deasupra
balustradei, a stat acolo timp de un minut, apoi s-a ntors cu spatele,
a ntins braele i a czut. I-a trimis pe puti acas la prinii lor,
tiind c nu vor mai fi nicicnd la fel dup ce au fost martorii unei
asemenea tragedii.
Acum sttea mpreun cu M urphy n faa uii apartamentului
Cynthiei Adams privind cum administratorul blocului fiind beat
ncerca din rsputeri s introduc cheia n broasc. Jim M cNulty
se pare c srbtorise victoria celor de la Bulls mbtndu-se
cri n barul su preferat. Aproape c renunaser s cread c
el se va mai ntoarce n acea sear, cnd a intrat mpleticindu-se,
avnd n m n cheia principal, exact atunci cnd tehnicienii
de la m edicin legal aezau pe targ trupul Cythiei Adams.
Legitii nu au reuit s ndeprteze pironul, aa c au fost nevoii
s ia cu ei optsprezece inci de fier forjat. Adm inistratorul a
reacionat urt cnd a vzut lipsa gardului pn ce privirea sa a
ntlnit trupul lui Adams.
De atunci nu a mai scos niciun cuvnt.
- De cnd o cunoteai pe domnioara Adams? l ntreb Aidan
i se strmb din cauza respiraiei urt mirositoare a brbatului.
Era bine c nu existau flcri prin jur. McNulty era beat cri.

23
- De trei ani. S-a mutat aici acum trei ani. Deschise ua, iar
Aidan a fost imediat uimit de dou lucruri. Primul: n apartament
era foarte frig i se ateptase la aa ceva pentru c ua care ddea
spre curtea interioar era deschis de mai bine de o or. Podeaua
sufrageriei Cynthiei Adams era acoperit cu mai multe flori dect
vzuse vreodat ntr-o florrie.
Murphy se ncrunt.
- Ce naiba?
- Crini. Aidan intr n apartam entul lui Adams i ridic-
intenionat de pe podea una dintre flori. Florile morii.
- Dumnezeule, murmur Murphy.
Aidan ridic din sprncean.
- Mai pune nc de trei ori pe att.
Cnd M urphy i privi ntrebtor, Aidan ridic din umeri.
- Am unnat un curs de horticultura cnd mi-am luat diploma.
Ridic plicul de deasupra grmezii cu coresponden nalt
de 3 inchi care umplea msua din foaier.
- A re o g ro az de c o re sp o n d e n . Se n to a rse spre
administrator. A fost plecat din ora?
Administratorul neg dnd din cap. Deasupra buzei de sus se
vedea o dung subire de transpiraie i se uita cnd ntr-o parte,
cnd n cealalt.
- Nu, dar rmsese n urm cu o lun la plata chiriei. Prima
dat s-a trecut cu vederea pentru c locuia de trei ani aici. Patronul
m-a pus s-i supraveghez locuina ca s se asigure c nu ncearc
s o tearg.
Aidan pea cu mult atenie pe lng flori, ndreptndu-se
spre balcon.
- Un taburet, a strigat napoi spre Murphy. Putii au spus c
aluneca. S-a urcat pe un taburet.
- Convenabil.
Administratorul merse mpleticindu-se pn la ua de sticl.
- Acesta nu era aici nainte. Am fost aici acum o sptmn
ca s repar un robinet care curgea, iar taburetul acesta nu era aici.

24
- Dac reparai robinetul cum de ai observat balconul? l
ntreb cu blndee Murphy.
Administratorul pli.
- Am ieit s fumez o igar.
- L-a pus acolo special pentru marele eveniment, murmur
Murphy, apoi vocea se intensific brusc. Aidan!
Aidan i ntoarse repede capul. M urphy inea ntre dou
degete nm nuate o hrtie tip rit, strm bndu-se. Era o
fotografie, scoas la imprimant pe o hrtie lucioas. nfia o
femeie care atrna de o frnghie, degetele ei aflndu-se la o distan
destul de mare de pmnt. Faa femeii era grotesc, ochii erau
ieii din orbite, iar gura i era deschis ca i cum ar fi ncercat s
respire.
- Cine este? l ntreb Murphy pe administrator.
Administratorul se ddu un pas napoi, faa lui devenind i
mai palid.
- Nu tiu. Nu am mai vzut-o pe aceast femeie pn acum.
Trebuie s plec.
- Imediat, domnule McNulty. Aidan se aez n calea lui,
oprindu-1. Te rog. Ai spus c ai supravegheat acest loc pentru
patron. Ai vzut cine a adus toate aceste flori? Domnioara Adams
le-a adus?
- Nu tiu. mi pare ru, bolborosi el.
- N u conteaz. Putem lua casetele de la cam erele de
supraveghere.
Observase camera care era ndreptat spre ua liftului, imediat
ce ua acestuia se deschisese.
McNulty neg dnd din cap.
- Nu, nu putei. Camera este stricat.
- Ct de convenabil, bombni Murphy. De ct timp?
McNulty se balans de pe un picior pe cellalt.
- De cteva sptmni.
Aidan l privi fix.
- Sptmni?

25
McNulty se uit n alt parte, obrajii si palizi erau brzdai
de dungi stacojii.
- Ei bine, de luni de zile.
Aidan era sigur c McNulty tia mult mai multe dect spunea.
- A vizitat-o cineva recent pe domnioara Adams?
McNulty arta jalnic.
- Avea o mulime de vizitatori.
Aidan ciuli urechile. Cu colul ochiului putu observa c i
Murphy sesizase ceva.
- Ce fel de vizitatori, domnule?
ncercarea lui McNulty de a fi nonalant eu.
- Muli oameni o plceau pe Cynthia.
- Vrei s spui muli brbai? ntreb tios Aidan.
McNulty nchise ochii, vinovia citindu-i-se pe chip. Dac
nu ar fi fost beat, Aidan nu credea c ar fi fost att de transparent
sau de cooperant.
- Unii. Da.
- Unii sau da.
El deschise panicat ochii.
- Ascult, dac afl soia m ea... m omoar.
Murphy clipi.
- Vrei s spui c aveai o aventur cu domnioara Adams?
- Nu. McNulty neg dnd repede din cap. Nu a fost o aventur.
S-a ntmplat doar o dat.
Aidan ridic din sprncean.
- O dat?
McNulty se mai ddu un pas napoi.
- De dou ori. Cel mult de trei ori.
- Te-a... taxat, domnule McNulty? ntreb Murphy ncet.
Aidan se ndoia c privirea de pur oroare de pe faa brbatului
putea fi fals.
- Nu! Dumnezeule, nu! Ea era... recunosctoare. Atta tot.
ncepea s devin interesant, se gndi Aidan.
- Recunosctoare. Pentm ce?

26
- Eu am nchis camera de la acest etaj, bine? Unii dintre
prietenii ei nu voiau s fie vzui. Nu tiu niciun nume. Nu am
vrut s tiu. Ea i vedea de treab, iar eu m fceam c nu vd.
Jur cu mna pe inim. Te rog, las-m s plec.
Aidan arunc o privire spre Murphy.
- Am terminat cu el?
- Pentru moment, spuse Murphy uor i privir amndoi cum
McNulty i croiete cu stngcie drum printre florile mprtiate,
nerbdtor s fie ct mai departe posibil. Vom pstra legtura,
domnule McNulty, adug el.
McNulty mai ncuviin nc o dat dnd din cap i plec.
Aidan nchise ua.
- Acum m ntreb ce fel de prieteni puteau fi aceia.
- Iar eu m ntreb dac vreunul dintre ei i-ar fl putut da asta.
Murphy ridic fotografia cu femeia moart care atrna n treang.
Asfixiere autoexcitant?
Aidan se strmb.
- Nu am de unde s tiu. Nu am mai dat peste aa ceva.
- Eu da, spuse Murphy, ndreptndu-se spre dormitor. Cnd
ceva merge anapoda, nu este o privelite prea frumoas. Vezi dac
poi s gseti o poz cu faa lui Adams ca s tim mcar cum
arta, ct timp verific pe aici.
Aidan ascult cum Murphy deschide sertarele din dormitorul
lui Adams n timp ce el i verifica geanta, scond permisul ei de
conducere din portofel. Simi o frm de mil pentru faa sumbr
care l privea din imaginea de pe permis. Aceast femeie arta
stpn pe sine, foarte decent, foarte reinut.
Acum zcea ntins pe trotuar, mai jos cu douzeci i dou de
etaje. De-a dreptul moart. De ce o fcuse? Ce se ntmplase n
ultima lun de ntrziase cu plata chiriei i o fcuse s fie att de
depresiv nct s cread c singura soluie era s-i ia viaa? i
totui, asta era problema fundamental cu sinucigaii, se gndi el
cu amrciune. Nu stteau prin preajm prea mult timp astfel nct
oamenii care-i iubeau s primeasc rspunsuri la astfel de ntrebri.

27
- Avea treizeci i patru de ani, Murphy. Purta lentile corectoare
i era donator de organe.
Murphy apru n cadrul uii de la dormitor cu nite ctue cu
blni ntr-o mn i cu un bici mic din piele n cealalt.
- Mai practica i nite prostii destul de excentrice. Mai exist
i un scripete ntr-un col. Se pare c s-a ridicat de cteva ori.
Aidan clipi uitndu-se la bunurile personale din minile lui
Murphy, apoi din nou la femeia serioas de pe permis.
- Nu ai fi ghicit asta uitndu-te la ea.
- Nu poi ghici mereu. Ce are n geant?
Aidan sort cu repeziciune lucrurile din micua geant.
- Patru cri de credit, un celular, diverse rujuri i un inel de
chei. l ridic. O cheie de la o Honda, una de la apartament i una
foarte micu.
- De la o cutie de valori?
Aidan puse cheile ntr-o pung i se uit prin stiva de scrisori.
- Nu pare s fi deschis nicio scrisoare. Aici este extrasul de
cont de la banc. Putem verifica... La naiba! Murphy se ncrunt
uitndu-se la plicul din mna sa. Pe acesta l-a deschis. Nu are
timbru i nici expeditor.
Scoase o poz din plic, strmbndu-se.
- Alt femeie moart. Aceasta este aezat ntr-un sicriu. I-o
ddu lui Aidan. Uit-te la minile ei.
Aidan simi cum l trec fiori pe ira spinrii.
- ine un crin n mn. Arat la fel ca femeia care atrna n
treang.
Lu jumtate din coresponden i ncepu s o sorteze. n
cteva minute gsir alte zece asemenea poze, la fel de hidoase.
Toate cu aceeai femeie. Toate tulburtoare. Niciuna dintre ele nu
era semnat i nu avea expeditor.
- Cineva se juca cu mintea Cynthiei.
Murphy lu o imagine nrmat aflat pe biroul lui Adams. O
fat tnr, cu prul n ochi, se ascundea n spatele unei perechi
de ochelari.

28
- Aceasta este femeia. Este evident c Adams o cunotea.
Scoase poza din ram. Dar nu este trecut niciun nume pe spatele
fotografiei.
- Este mai tnr dect n aceste poze. n ju r de aisprezece
ani? Arat ca o poz fcut la coal. Pozele surorii mele Rachel
au acelai fundal gri.
Se opri i ridic o cutie lung, subire, aezat sub mas. Era
mrimea exact pentru o duzin de trandafiri. Oarecum se ndoia
c asta va gsi nuntru.
- Deschide-o, spuse scurt Murphy.
Aidan ridic cu grij capacul.
- La naiba!
O funie nfurat ca un treang sttea ghemuit pe un strat
de erveele de un alb strlucitor. O felicitare aurie atrna de captul
curbat.
- Vino la mine. Gsete-i linitea41, citi el, apoi se uit n
sus pentru a ntlni privirea fix i sever a lui Murphy. S-i aducem
pe cei de la criminalist aici.
Murphy i sun, apoi oft n timp ce-i bga celularul la loc
n buzunar.
- Cred c Tess va trebui s rspund mine la multe ntrebri.
Maxilarul lui Aidan se ncord gndindu-se la asta.
- Cred c ai dreptate.

29
2
Duminic, 12 martie, 10:30 a . m .

oanna Carmichael privea cum fotografiile ei erau studiate

J metodic, textul, pe care-1 perfecionase la primele ore ale


dimineii, era atent citit. Dup un timp care pru o eternitate, eful
de redacie de la Chicago Bulletin nl capul.
- De unde ai astea? ntreb Reese Schmidt, gesticulnd spre
poze.
- Am fost la locul potrivit, la momentul potrivit.
Joanna ridic din umeri. Karma, se gndi ea, dar nu credea
c Schmidt va aprecia acest sentiment.
- Victima locuiete n blocul meu. Am dat colul ndrep-
tndu-m spre cas chiar dup ce srise. Am auzit un ipt i am
nceput s alerg, alturi de ali trei oameni. Doi adolesceni au
vzut-o cznd.
Ea puse degetul pe colul primei imagini, un studiu complet
al unei femei care avea mruntaiele mprtiate i care sngera,
avnd ntr-o parte doi adolesceni, ocul lor fiind perfect capturat
n alb-negru.
- Am nceput s fotografiez.
El prea sceptic.
- n faa poliitilor?
- Nu ajunseser nc, spuse ea calm. Cnd au ajuns acolo,
am continuat s fotografiez, dar mai puin evident.
- Nu ai folosit bliul?
- Am un aparat foto bun. Nu aveam nevoie de unul. Ea ridic
din sprncean. mi place s-mi pstrez fotografiile.
Gura lui se arcui ntr-un zmbet strmb.
- neleg. Ce e cu povestea?
- Am scris-o.
El ddu din cap.

30
- Nu la asta m-am referit. De unde ai tcut rost de informaii?
O surs anonim confirm c poliitii au gsit dovezi care indic
faptul c victima a fost constrns s se arunce de la etajul douzeci
i doi. Cine este sursa ta anonim?
Cnd ea nu spuse nimic, ochii lui Schmidt se ngustar.
- Nu ai o surs. Ori ai scornit toat treaba cu crima, ori i-ai
auzit pe poliiti vorbind. Care dintre ele?
Joanna i supse frustrat obrazul.
- A doua.
- M-am gndit eu. Se aez pe scaun, btnd uor din degete,
mi gseti o relaie din interiorul poliiei, cineva pe care s-l pot
contacta pentru a verifica datele i i voi publica articolul.
Da. Exact cuvintele pe care atepta s le aud de ani de zile.
- Unde?
Rnjetul lui apru brusc i un pic batjocoritor.
- N u fi lacom, domnioar... Carmichael, nu-i aa? mi aduci
o declaraie care s verifice asta i vom discuta.
Era cinstit, decise ea. Nu era ideal, dar cinstit. Pentru o
fraciune de secund se gndi s foloseasc i cellalt as din
mnec: tatl ei. Dar asta nu ar fi fost corect fa de Schmidt sau
fa de ea. i strnse pozele, ncruntndu-se cnd el puse mna
pe prima dintre ele, cea cu adolescenii i cu cadavrul, fcut doar
la cteva clipe de la impact.
- Nu vreau s fiu dat n judecat pentru informaii false, spuse
el ncet, dar tot pot folosi pozele. Ele nu mint.
Joanna strnse din dini.
- Nici eu. M voi ntoarce.
Ea mergea pe strad cu pas vioi, ndreptndu-se spre secia
de poliie. Nu avea nici cea mai mic idee cum s fac rost de o
relaie. Dar o va face. Soarta i-a adus acest subiect la botul calului,
sau cam aa ceva. Acum trebuia s fac ceva folositor cu acest
cadou.

31
D um inic, 12 m artie, 1 2 :3 0 p.m.

Aidan ura biroul medicului legist. Chiar i ntr-o zi bun


mirosul era de ajuns pentru a-i ntoarce stomacul pe dos. Asta se
dovedea a nu fi o zi tocmai bun pentru niciunul dintre cei
implicai.
Se opri chiar lng u, privirea lui rmnnd pironit asupra
trupului aflat pe m asa de exam inare. Cel puin ceea ce mai
rmsese din Cynthia Adams. Dac s-a sinucis, a fost ajutat s o
fac. Acum tiau asta. Cineva a torturat sistematic aceast femeie
cu imagini i cadouri. Cele care purtau o semntur erau isclite
Melanie". Murphy credea c probabil ea era femeia din poza cu
cociugul, iar Aidan era nclinat s fie de acord cu el.
Medicul legist nu-1 auzi cnd intr, att de concentrat era
studiind minile Cynthiei Adams. Din mil acoperise trupul lui
Adams cu un cearaf. El i drese glasul, iar Julia VanderBeck se
uit n sus, avnd ochii acoperii de nite ochelari de plastic. El
nu-i putea da seama cum de putea ea suporta mirosul, mai ales
c era nsrcinat. Stima pe care o avea pentru Julia se mai mri
cu un punct, dou.
- Ai sunat? ntreb el i buzele ei se arcuir.
- Da. Unde este Murphy?
- Ascult mesajele vocale ale victimei i se uit la camerele
de supraveghere din holul apartamentului.
Se pare c administratorul cldirii, McNulty, nu dezactivase
toate camerele video din cldire.
- ncearc s afle cine a dus toi acei crini sus.
Julia ddu scurt din cap.
- Adu-mi aminte de crini nainte s pleci, spuse ea, dar mai
nti vei vrea examenul toxic.
- Care dintre ele a fost? ntreb Aidan, ntinzndu-se spre
hrtiile prinse cu clam de planeta pe care ea i-o ntindea pe
deasupra trupului lui Adams.
Gsiser n apartamentul femeii aptesprezece recipiente de
medicamente luate pe reet. Patru dintre ele erau prescrise de
Tess Ciccotelli. Celelalte treisprezece cutii aveau numele altor
doctori, fiind datate n urm cu mai bine de cinci ani.

32
Julia se ntinse, susinndu-i alele.
- Ai noroc c-i sunt datoare cu o favoare lui Murphy. Nu
veneam n mijlocul nopii pentru oricine. Expir i se aez pe un
taburet lng masa de examinare. Testul de urin nu a indicat
niciun m edicam ent. Cea mai recent reet i-a fost dat de
Ciccotelli pentru Xanax. Este folosit la tratarea anxietii i a
depresiei. Asta ar fi trebuit s gsesc n testul de urin. Dar ceea
ce am gsit a fost un nivel ridicat de halucinogen.
Aidan se ncrunt.
- Se poate s fi fost dependent?
Ea se ridic n picioare.
- Vino aici. Vreau s-i art ceva.
l scoase din morg i-l duse la laborator. Aici mirosea mai
bine. Aidan respir adnc, ignornd chicoteala ei.
- Arat-mi.
Scutur pe o foaie de hrtie cteva pastile din dou sticle
diferite. Una dintre sticle o recunoscu ca fiind din apartamentul
lui Adams. Cealalt avea eticheta farmaciei spitalului.
- Xanax de la farmacie n stnga, iar n dreapta pastilele pe
care le-ai luat din noptiera lui Adams, spuse ea.
Aidan se ncrunt uitndu-se la pastile.
- Arat la fel.
- Asta a vrut cineva ca ea s cread. Cineva i-a golit capsulele
i le-a reumplut cu halucinogen.
Aidan i ntlni privirea nelinitit.
- Cineva s-a strduit al naibii de mult.
- Cineva voia ca ea s o ia razna i s fie foarte uor de
influenat.
Aidan se gndi la poze, la treang i la cutia de cadouri. La
pistolul ncrcat pe care-1 gsiser n cea de-a doua cutie, ascuns
ntr-un dulap. Taburetul din balcon care nu fusese acolo cu o
sptmn n urm. Crinii.
- La naiba!
- Bine spus, zise Julia. Vino napoi n sala de examinare.
Vreau s-i mai art ceva.

33
O urm i o privi cum ridic braul drept al lui Adams.
Cicatrici adnci i verticale se curbau pe interiorul ncheieturilor.
- A mai ncercat s se sinucid, murmur el.
- Cel puin o dat.
- Am gsit o arm ncrcat i un treang n apartamentul ei.
Ambele n cutii de cadouri, ambele avnd aceeai felicitare aurie.
Ambele felicitri spuneau: Vino la mine.
Julia oft.
- Cineva chiar a vrut ca ea s-i ia viaa.
- Aa se pare. Mi-ai spus s-i aduc aminte de crini.
- Da. Avea polen de la crini n nri.
- Am gsit una dintre flori sub pern.
- Atunci are sens. Nu am gsit urme de polen pe mini.
- Este posibil s se fi splat?
- Posibil, dar este puin probabil, avnd n vedere mulimea
de crini pe care ai spus c ai gsit-o, ca ea s nu aib polen sub
unghii dac s-ar fi ocupat chiar ea de flori. Mai ales cu astfel de
unghii.
Aidan se uit la unghiile lungi i roii ale lui Adams.
- Deci ea nu s-a atins de crini.
- Probabil c nu.
- Deci altcineva i-a adus.
Celularul su sun iar el l scoase din buzunar.
Era Murphy i prea a fi... furios.
- Unde eti, Aidan?
- La morg. Ce s-a ntmplat?
- Latent s-a ntors cu o identificare a amprentelor pe care cei
de la criminalistic le-au ridicat ieri din apartamentul lui Adams.
Aidan atept, dar M urphy nu mai spuse nimic.
- i? Murphy, ce a descoperit Latent?
- Vino imediat aici, url Murphy. Acum. La naiba!

Duminic, 12 martie, 12:30 p . m .

Tess i studie imaginea reflectat de oglinda de lng ua de


la intrare. Un bun fond de ten fcea valoarea lui n aur pentru c

34
cercurile negre de sub ochii ei erau acum invizibile. Era a doua
duminic din acea lun i era timpul s ia micul dejun cu prietenele
ei la bistroul Blue Lemon. Dup ce studiase dosarul Cynthiei
Adams timp de mai multe ore, urmase un somn scurt i nelinitit
i era tentat s-i sune prietenele i s contramandeze, dar rezist
impulsului de a face asta. Nu putea permite ca pierderea unui
pacient s-i dea viaa peste cap. A r fi trebuit s tie asta pn
acum. Era o predic obinuit venit din partea prietenului ei Jon,
un chirurg care pierduse pacieni pe masa de operaie.
Dnd la o parte aceste gnduri, se mbrc astfel nct s atrag
privirile n acea dim inea, acordnd mai mult tim p prului,
machiajului, scond i eticheta cu preul de la jacheta roie din
piele pe care o pstra pentru o ocazie special. Amy va rmne
mut de uimire cnd o va vedea, decise Tess. O va implora s i-o
mprumute i, ca de obicei, Tess se va mbuna i i-o va da. i aa
cum ar fi fcut sora pe care nu o avusese niciodat, Amy va pstra
jacheta pn cnd Tess va face o razie n dulapul ei, i va ncerca
s-i recapete lucrurile. Asta se ntmpla de cnd Amy venise s
locuiasc cu familia Ciccotelli cu aproape douzeci de ani n urm.
Tess nchise ochii. Numai gndul la familia ei o tulbura, mai
ales duminicile. S-ar fi strns n jurul mesei cam pe la ora asta, n
vechea cas a prinilor ei din South Philly. S-ar fi vorbit tare, ar
fi fost glgie i ar fi fost minunat, plin pn la refuz, cu excepia
scaunului ei din colul sufrageriei. Era o tradiie a familiei de a-i
aminti de cei care muriser, astfel c scaunul ei va rmne liber.
Pentru c n ceea ce-1 privete pe tatl su, ea era moart pentru
familie.
n majoritatea zilelor putea ignora durerea. Astzi prea a fi
mai ru, poate pentru c i se reamintise iar i iar n timpul nopii
de existena solitar a Cynthiei Adams. Nu avea familie. Nu avea
pe nimeni important. Nu exista cineva care s-i simt lipsa acum
cnd nu mai era. Asta i reaminti lui Tess c n afar de fratele
su, Vito, care sfidase decretul tatlui su, nici ea nu avea familie.
Iar Vito era att de departe. South Philly. i reaminti c nu avea pe
nimeni important din cauza lui Phillip, s-l ia dracu, care a fost
un nenorocit i jumtate.

35
Dar avea prieteni. i mut privirea de la oglind, uitndu-se
la ultima poz de grup tcut la Lemon. Amy i Jon. Robin, care
deinea bistroul. Jim, care-i prsise de curnd pentru a se altura
cauzei umanitare din Africa. Inima i se strnse n timp ce-i studia
chipul, spernd c el va fi sntos i n siguran. Mai erau Gen i
Rhonda i restul care probabil c se strnseser deja la Lemon
ntrebndu-se unde naiba era ea.
ndrept poza de pe perete i se ntoarse spre oglind,
rujndu-se repede cu un rou rpitor. Se potrivea cu jacheta i era
ultimul detaliu pentru o nfiare care spera c va face s se ridice
cteva sprncene. Poate va scoate din ascunziuri civa brbai.
Viaa ei sentimental avea nevoie s fie un pic scuturat. La naiba!
Viaa ei sentimental avea nevoie de o transfuzie complet de
snge. Sau poate de un medium, pentru c era cam moart. i Jon
i spusese asta. Rutina. Chiar era recunosctoare pentru prietenii
pe care-i avea. Doar c uneori ar fi vrut s fie n mod selectiv
mui.
Trecnd pe lng lift, cobor cele zece trepte, aa cum fcea
de obicei, spre holul unde domnul Hughes sttea de paz la biroul
din hol aa cum fcea mereu. Vzndu-l, prea s mai regleze
echilibrul acelei diminei.
- Bun dimineaa, doctore Chick.
Tess i zmbi portarului.
- Bun dimineaa, domnule Hughes. Ce mai facei?
Chicotitul btrnului era armonios.
- Nu m plng. Ei bine, a putea s o fac, dar Ethel spune c
nimeni nu vrea s aud asta.
Domnul Hughes o studie ngustndu-i ochii.
- Nu artai prea bine. Suntei din nou bolnav?
Ea i puse servieta pe umr. Astzi era mai grea, avea n ea
dosarul Cynthiei Adams.
- Doar obosit.
- Riggin a spus c ai venit trziu. i c ai plns.
Riggin era paznicul de noapte. Faptul c discutaser despre
ea o deranja. Nu era treaba nimnui la ce or venea acas sau n

36
ce stare era cnd sosea. D ar dduse intim itatea n schimbul
securitii. tia asta. Suprarea trecu ct ai zice pete.
- Domnule Hughes, sunt bine. Putei s-mi chemai un taxi?
Deja am ntrziat.
Un taxi o va duce la Lemon mult mai repede dect dac ar fi
condus i ar fi cutat un loc de parcare.
Domnul Hughes nc arta ngrijorat.
- Unde v ducei n dimineaa asta? Nu, ateptai. Este a doua
duminic, aa c v ducei la Blue Lemon s luai micul dejun.
Ea se ncrunt n timp ce trecea prin ua pe care el o deschise.
- Sunt chiar att de previzibil?
Era o vreme cnd nu era aa.
- Pot s-mi potrivesc ceasul dup dumneavoastr, spuse
Hughes vesel n timp ce fcea semn unui taxi.
- La Blue Lemon n cea de-a doua duminic, la spital n zilele
de luni, cina cu doctorul m iercuri... Se ntrerupse brusc, devenind
rigid. Se uit la ea cu o privire vinovat. mi pare ru.
Fcnd un efort reui s zmbeasc.
- Nu face nimic, domnule Hughes.
Cinele ei de miercuri cu doctorul ineau de trecut. Pentru c
nsui doctorul fcea parte din trecut. Simplul fapt c se gndea la
Philip o fcea s sufere, o enerva, dar ndeprt furia i durerea n
timp ce un taxi opri lng trotuar. Niciuna dintre aceste emoii nu
era bun. Nimic nu va putea schimba trecutul.
- Nu va mai fi nevoie de taxi, spuse o voce dur din spatele
ci, iar Tess se ntoarse pe clcie i se trezi uitndu-se la aceiai
ochi reci, albatri care reflectau atta dispre fa de ea noaptea
trecut. Ochi care nu erau mai blnzi nici la lumina zilei.
- Detectiv Reagan, spuse ea, enervat pentru c venise aici,
invadndu-i spaiul, artnd de parc era stpnul lumii. Enervat
pentru c n lumina zilei el era i mai irezistibil. Enervat pentru
c observase asta. Cu ce v pot fi de folos?
Murphy apru lng Reagan. mpreun formau un zid care-i
bloca privelitea spre strad.

37
- Trebuie s discutm cu tine despre Cynthia Adams, Tess.
- Am dosarul ei chiar aici, spuse ea pe un ton neutru, btnd
uor n serviet. Sincer, m ateptam s m sunai acum cteva
ore.
i mut privirea de la faa mpietrit a lui Reagan la cea lipsit
de expresie a lui Murphy i enervarea ei se transform cu rapiditate
n nelinite. Ceva era foarte n neregul. i totui, ea i meninu
vocea calm.
- Sunt un pic cam ocupat acum, domnilor. M ndreptam
spre o ntlnire. Pot s v sun cnd termin?
Strngnd din maxilar, Reagan i oferi celularul su.
- Anuleaz-o.
Privirea lui Tess zbur spre faa lui Murphy. Nu exista nici
mcar o urm de familiaritate sau de blndee n privirea sa.
- Ce se ntmpl aici, Todd?
- Trebuie s vii cu noi, Tess, spuse el ncet. Te rog.
Ea i nclin capul spre Murphy.
- Ai de gnd s-mi pui ctue, Todd? murmur ea.
Reagan deschise gura, dar Murphy i arunc o privire tioas,
iar el o nchise la loc.
- Tess, hai s terminm ct mai repede cu asta, bine? Apoi ne
putem vedea cu toii de treburile noastre.
Murphy o lu de bra i o conduse spre Fordul su vechi cu
care patrula.
- Te rog.
Ea se strecur nuntru, contient c domnul Hughes nc
mai sttea pe trotuar cu gura cscat. tia prea bine c Ethel va
afla despre asta nainte ca ei s ajung la urmtorul bloc.
- Pot s dau un telefon? ntreb ea pe un ton acid n timp ce
Murphy intra n trafic.
i ntlni privirea n oglinda retrovizoare.
- Ctre cine?
Cui, se gndi ea, dar i inu n fru ceea ce ar fi fost doar o
mic corectare cinic.

38
- S-mi anulez ntlnirea, aa cum m i-a cerut cu atta
amabilitate detectivul Reagan.
Reagan se ntoarse, o fix cu ochii si furioi, chiar mai albatri
n lumina zilei.
- Doar un telefon. El ridic batjocoritor din sprncean.
Mulumesc pentru cooperare, doctore Ciccotelli.
Strnse telefonul ntre degete, luptndu-se cu imboldul de
a-1 arunca n el, agitat din cauza sclipirii de furie pur care o fcu
s fiarb i s tremure pe dinuntru.
- Oricnd, detectiv Reagan.
Se concentr s apese pe taste, dorindu-i s nu vizualizeze
c era ca i cum ar f lovit faa mpietrit a lui Reagan. Seara
trecut simise simpatie pentru omul care fusese evident marcat
de gsirea celei de-a treia victime a lui Harold Green. Asta era
nainte ca el s joace rolul poliistului cel ru cu ea. S se duc
dracului i s-i ia cu el toate problemele. Ochii lui o urmreau
cnd ncepu s-i sune n ureche apelul ctre numrul format.
Din fericire Amy rspunse la al treilea apel.
- Unde eti? ntreb ea fr preambul. Ai ntrziat.
Tess putea auzi agitaia de la Blue Lemon n fundal, ct i
vocea ngrijorat a lui Jon care ntreba ce s-a ntmplat.
- Nu voi putea s m vd cu voi, spuse ea pe un ton formal.
Am o urgen.
- Tess. Amy se opri pentru scurt timp din tnguirea previzibil.
Am spus c ne vom face timp. Cu toii avem urgene cu clienii.
Tess ntlni privirea lui Reagan care o provoca.
- Nu ca aceasta, spuse ea. Voi trece pe acolo dac voi putea,
dar continuai far mine.
- Tess, ateapt. Jon luase telefonul lui Amy. Am primit
mesajul tu noaptea trecut, dar ieisem i nu m-am ntors dect
dup trei. Eti bine?
II sunase ca s mearg cu ea, s fie martor la ceea ce sperase
a fi o consultaie cu un pacient n via.
- Sunt bine. Problema s-a rezolvat.

39
A rezolvat-o chiar Cynthia. Numai privirea rece a lui Reagan
o putea face s se controleze i s nu se nfioare amintindu-i de
trupul Cynthiei zcnd pe trotuar cu o noapte nainte. Era acum la
morg, pe o lespede rece, cu o plcu cu un numr atrnnd de
degetul mare, dar cel puin i gsise linitea. Cel puin aa spera
Tess.
- Jon, trebuie s nchid. Te sun mai trziu, bine?
i nchise telefonul.
- Un singur telefon, detective. Aa cum ai solicitat.
Ochii lui scnteiar la auzul tonului ei sarcastic.
- Mulumesc.
- Cnd mi vei spune despre ce este vorba?
- Vom discuta la secie, doctore.
Reagan i schimb poziia n scaun, ignornd-o.
La secie. Avea o conotaie amenintoare, exact aa cum
intenionase el s-i dea. Poliistul cel ru se juca cu mintea ei. Va
afla c i-a gsit naul. Se ntoarse spre poliistul cel bun.
- Murphy?
Murphy se uita int nainte, evitndu-i privirea, iar pentru
prima dat simi un junghi alarmant.
- Trebuie s facem asta n mod oficial, Tess. Vom discuta la
secie.

Duminic, 12 martie, 1:25 p. m .

Aidan o studie pe Ciccotelli prin geamul cu dou fee. Sttea


jos i se uita fix la el, chiar dac el tia c ea i vedea doar propria
reflexie n oglind. Ea fusese destul de des de ambele pri ale
geamului ca s tie c este privit. tia ce s-ar putea s urmeze,
dar nici mcar nu tresrea. Ochii ei nu oviser deloc. Avea snge
rece, mai mult ca sigur. Dar era nevoie de cineva indiferent ca s
fac ceea ce a fcut ea.
Dac ea fcuse asta. Toate dovezile spuneau c aa este.
Era improbabil. Nu era deloc practic. Al naibii de aproape
imposibil.

40
Murphy era sigur c nu ea este vinovat. Dar se pare c
Murphy nu putea fi n totalitate obiectiv cnd venea vorba de Tess
Ciccotelli. Era greu s-l condamni, fu nevoit Aidan s recunoasc.
Stnd de cealalt parte a oglinzii era al naibii de frumoas, cu
blugi cu talie joas, un pulover pe gt care se mula pe formele ei
ca o mnu. Prul ei negru se ondula slbatic. Astzi arta ca o
iganc modern, travestit ntr-un doctor respectabil14. A spus
c se ducea la o ntlnire. Ha. Nimeni nu se ducea la o ntlnire
mbrcat astfel.
La naiba! Nimeni dintre cunoscuii lui nu se mbrca sau arta
aa chiar i cnd ncercau. Scrni din dini, enervat pe el nsui
din cauza reaciei trupului su vznd ceea ce Ciccotelli ascunsese
sub haina conservatoare. Era suspect, indiferent ct de improbabil
era. Iar dac se dovedea c nu era suspect, tot era o cea cu
snge rece. Faptul c era o cea cu snge rece remarcabil de sexy
era doar una dintre micile farse ale destinului cu care aveau de-a
face oamenii deceni.
Lng el, Murphy i frec faa cu podul palmelor.
- Are cearcne sub ochi. Se pare c a avut parte de o noapte
Iar somn.
- Asta face s fim trei, rspunse Aidan indiferent.
Se uit peste umr la locotenentul lor care sttea sprijinit de
peretele negru al micii zone de observaie, o privire amenintoare
curbndu-i mustaa grizonant n jos.
- nc nu eti de acord cu asta.
Locotenentul Marc Spinnelli ddu din cap.
- O cunosc pe Tess Ciccotelli de ani de zile. Este un om bun.
Un doctor bun. Se prea poate s nu dea un diagnostic care s ne
plac, dar nu este capabil s se joace cu sntatea mental a acelei
femei.
- i s o mbrnceasc, bombni Murphy. Hai s terminm
odat cu asta.
A idan l p riv i pe M urphy in tr n d n cam era p e n tru
interogatoriu i aezndu-se pe cel mai ndeprtat scaun de
Ciccotelli. Privirea ei se opri pentru scurt timp asupra lui Murphy,

41
apoi se ntoarse la geam i nu mai era rece. Acum, ochii ei cprui
sclipeau de furie. Bine. Furia era mai bun dect rceala i calma
orice zi afurisit.
- Este afectat de situaie, murmur Aidan, cu mna pe mnerul
uii, cu ochii la faa inexpresiv a lui Murphy.
- Cu toii suntem, rspunse Spinnelli, n tonul lui auzindu-se
frustrarea. Orice poliist din ora ar fi. Nu sunt muli cei care nu
tiu despre Harold Green, dar majoritatea nu o cunosc pe Tess.
Du-te acolo i fa-i meseria, Aidan. Aa va face i Murphy.
- i dac nu o face?
Spinnelli scoase un suspin de enervare.
- Atunci voi interveni eu.
Avnd aceast promisiune, Aidan intr n camera pentru
interogatoriu. Ochii ei l urmrir, nguti i... periculoi.
- Aici sunt, detective Reagan, aa cum ai dorit. M urmreti
de cincisprezece minute. Cnd ai de gnd s-mi spui ce naiba se
ntmpl aici?
El se aez lng ea, la captul mesei.
- Spune-mi despre Cynthia Adams.
Ea clipi i respir, n mod vizibil luptndu-se s-i recapete
controlul. ncetul cu ncetul reui, n timp ce el privea, complet
fascinat.
- Cynthia Adams era o femeie complicat, rspunse ea ntr-un
final, uitndu-se direct la Aidan, ignorndu-1 complet pe Murphy.
Dar tii asta dac ai fost n apartamentul ei.
- Tu ai fost? ntreb Aidan. Adic ai fost n apartamentul ei?
- Nu. Nu am fost niciodat n apartamentul ei.
Femeia putea mini far s clipeasc. Cu coada ochiului putu
vedea cum muchiul maxilarului lui Murphy tresare n timp ce
partenerul lui strngea din dini. Aidan i comptimi pe Murphy
i pe Spinnelli. Era evident c lor le psa de Ciccotelli. tia c le
va fi greu. Aa c o voi fa ce pentru ei, se gndi el.
- Dar ai fost la apartamentul ei, doctore? spuse el apsat.
Afar?
Ea l privi cu precauie.

42
- O dat. A lipsit de la o consultaie. Eram ngrijorat. Am
sunat i a intrat mesageria vocal, astfel c partenerul meu, doctorul
Ernst, i cu mine am mers s vedem ce face.
Lucra alturi de doctorul Harrison Ernst de cinci ani. Aflat
aproape de vrsta pensionrii, Em st era foarte respectat. Asta tia
i Aidan din investigaia rapid pe care o fcuse despre Ciccotelli
nainte s o ridice pentru a o interoga.
- Faci n mod normal asta? Vizite la domiciliu?
- Nu. Cynthia era un caz mai special.
- De ce?
M axilarul ei se ls ntr-o parte i-i ncolci degetele cu
putere n poal. Expresia feei ei era acum de neptruns.
- mi psa de ea.
- Cnd a fost asta? Vizita, clarific el i privi cum maxilarul
ei se ncleteaz n mod reflex.
Felul cum prezentase ntrebarea i faptul c fusese urmat de
o clarificare, o enerv.
- Cam aeum trei sptmni.
- Te-a sunat napoi?
- n cele din urm.
- i?
- i a stabilit alt ntlnire cu mine.
Acum i fcea jocul. Era de admirat. Rspundea numai la
ceea ce era ntrebat, far a dezvlui nimic altceva.
- A venit? La noua ntlnire?
-N u .
Caracterul ascuns dispruse, fiind nlocuit timp de o fraciune
de secund cu o privire plin de o tristee att de acut nct el se
gsi n poziia de a se nvrti mental n cerc. Dac era inocent,
atunci ei chiar i psa. Dac era vinovat, era a naibii de bun.
- Nu, nu a venit, murmur ea. Am sunat-o din nou, i-am lsat
un alt mesaj, dar nu m-a sunat niciodat napoi. Nu am mai vorbit
niciodat cu ea.
Aidan i scoase carneelul din buzunar.
- De ce venea s te vad domnioara Adams?

43
Privirea circumspect reapru.
- Era deprimat.
- n legtur cu?
Ciccotelli nchise ochii.
- Dac ar fi fost vie nu a fi putut s v spun nimic. nelegei
asta. Ar fi fost informaie privilegiat.
- Dar ea nu mai este n via, spuse Aidan insinuant. Zace
ntins pe o lespede la morg, eviscerat chiar de ea nsi.
Ea facu ochii mari, iar el putu vedea cum se reflect n ei
indignarea. Dar cu grij o facu s dispar.
- Am nceput s o tratez pe Cynthia cam acum un an. Probabil
c fusese la o duzin de doctori nainte de a veni la mine.
Aidan se gndi la toate sticluele pe care le gsiser n
dulpiorul cu medicamente. Atia doctori. i totui Cynthia
Adams era moart.
- Este evident c ai ajutat-o att de mult nct s-a sinucis,
spuse el cu asprime.
Ochii ei sclipir, apoi se calmar n timp ce Murphy i arunc
lui o privire de avertizare.
Ea scoase un dosar din serviet i-l aez pe mas, ntre ei.
- Cynthia suferea de o depresie sever care provenea din faptul
c fusese abuzat cnd era tnr. Tatl ei a molestat-o de cnd
avea zece ani pn cnd a fugit de acas la aptesprezece ani. i
arunc o privire calm. Cred c ai gsit dovezi despre... un
comportament sexual extrem n apartamentul ei, detective.
- Am gsit ctue i bice, da. Cteva fotografii.
Continu s-l priveasc destul de calm.
- Cynthia se ura i-l ura pe tatl su pentru c o abuzase.
Uneori victimele unui abuz fac lucrul pe care-1 ursc cel mai mult.
ncep s fie definii de acel lucru pe care-1 ursc. Uneori victimele
unui abuz sexual devin dependente de sex. Aa era Cynthia. Fcea
sex cu ct mai muli brbai putea ntr-o singur noapte, apoi, a
doua zi, se dispreuia. A promis c se va opri, dar a devenit i mai
ru.

44
- Deci o tratai pentru c era dependent de sex, spuse Aidan,
dar ea neg dnd din cap.
- Nu, o tratam pentru depresie. Am ntlnit-o pe Cynthia n
urm cu aproape un an. Era n spital i se recupera de pe urma
unei ncercri de sinucidere. i tiase venele, aa cum face o
persoan care vrea cu adevrat s moar. Vei gsi cicatrici adnci
la ncheieturi, dac nu le-ai i gsit.
El se gndi la cicatricile crestate pe care le vzuse i care
erau, n mod ironic, unul dintre singurele semne dup care puteau
s o identifice i care supravieuiser sriturii lui Adams.
- Ce a determinat-o s ncerce s se sinucid acum un an,
doctore?
- V-am spus, aversiunea fa de ea nsi.
- Dar se ura de ceva vreme. De ce a ales tocmai acel moment
pentru a-i tia venele?
- n acelai timp a mai suferit o traum.
Deja el ncepea s se enerveze.
- Care era aceea?
- Sora ei s-a spnzurat, iar Cynthia a fost cea care a gsit-o.
El i control interesul care apruse brusc.
- De ce s-a spnzurat?
- Era sora mai mic. Cnd Cynthia fugise de acas, tatl ei a
nceput s abuzeze de ea. Cnd a crescut, nu a mai putut suporta
acele amintiri i s-a spnzurat. Cynthia se simea enorm de vinovat
pentru c-i lsase sora singur cu tatl ei. Sinuciderea surorii ei a
facut-o s cedeze.
- Care era numele surorii ei, doctore?
Ea deschise dosarul i cercet coninutul lui. Majoritatea
paginilor erau dactilografiate, dar cteva erau scrise cu o caligrafie
ngrijit i sigur. Scoase o astfel de pagin scris de mn i o
studie. De sus n jos, el citi o dat din aprilie de anul trecut scris
n susul paginii.
- Numele surorii ei era Melanie. S-a sinucis... Se opri, cu
ochii larg deschii fixai pe pagin. Astzi se face un an. Oh,
Dumnezeule! Trebuia s prevd c aa ceva se va ntmpla.

45
Gtul ei se ncord n timp ce ea ncerca s nghit, iar pentru
moment Aidan era gata s cread c Murphy avea dreptate.
Murphy i frec gura cu dosul palmei.
- Am g sit m ed ic am e n te n a p a rtam e n tu l ei. M ulte
medicamente.
Ea-i ridic privirea spre Murphy, rigid i far nicio urm
de beligeran sau furie.
- Eu i-am prescris Xanax.
- Medicul legist a gsit halucinogene n analizele de toxicitae,
Tess.
Gndindu-se n urm, Ciccotelli neg dnd cu putere din cap,
cu ochii ngustai.
- Folosea halucinogene? Nu am observat niciodat semne
cum c ar folosi droguri ilegale.
- Numai drogurile pe care i le ddeai tu, spuse Aidan, pe un
ton parc prea agreabil.
Capul ei se ntoarse pentru a-1 privi, pomeii ei colorndu-se
intens.
- Ce naiba vrea s nsemne asta?
Aidan nu rspunse. n loc de asta ncepu s-i arate fotografiile
pe care le gsiser noaptea trecut n apartamentul lui Adams.
i privi cum ei i dispare toat culoarea din obraji.
- Dumnezeule! opti ea, minile tremurndu-i n timp ce o
lua pe fiecare i se uita oripilat.
Cnd ajunse la ultima, cea n care Melanie atrna de treang,
moart, un scncet nbuit i scp de pe buze, acum de un rou
nefiresc n discordan cu faa palid.
- Unde ai gsit astea? ntreb ea cu o oapt nbuit.
Murphy ntlni privirea lui Aidan, ochii lui spunnd clar:
i-am spus eu. Atinse colul pozei cu treangul.
- Pe aceasta am gsit-o seara trecut, lng ua glisant de la
balconul ei. Unele dintre cele cu sora ei n cociug au venit prin
pot, fr a avea expeditor.
Atenia ei nc era concentrat asupra pozelor, vocea ei nc
mai era o oapt chinuit.

46
- Cine ar face aa ceva?
Aidan ridic din sprncean. Se gndi din nou c dac era
inocent, chiar i psa. Dac era vinovat, era una dintre cele mai
bune mincinoase pe care le ntlnise. Atta timp ct Murphy era
sigur de prima variant, el trebuia s protejeze posibilitatea celei
de-a doua.
- Unele au venit ca ataamente la e-mail. tii adresa de e-mail
a Cynthiei, doctore?
Ea se ntoarse ncet spre el, ochii ei nchii la culoare erau
acum circumspeci.
- O am pe undeva. Este una dintre ntrebrile de pe noul
formular pentru pacieni. Se ntoarse napoi spre Murphy. De ce?
Murphy i uguie buzele.
- D-i drumul.
Aidan iei din ncpere s ia casetofonul pe care-1 lsase afar
pe podea. Aez aparatul lng Ciccotelli, ateptnd s-i ridice
privirea nainte de a apsa butonul PLAY.
Cyn-thia. Era ca un geamt de copil, care parc bntuia
ntr-un mod ciudat. Ciccotelli tresri cnd mesajul continu. Nu
ai mai venit. Mi-ai promis c nu m prseti. Verific-i e-mailul,
Cynthia.11
Aidan opri caseta i scoase una dintre pozele cu cociugul
din grmada de pe mas.
- Asta se afla pe mesageria ei vocal. Aceasta era ataat la
e-mail. Noaptea trecut, podeaua sufrageriei Cynthiei era acoperit
de flori ca aceea pe care o ine cadavrul n mn.
- Cineva o fora s retriasc moartea lui Melanie, spuse
Ciccotelli ncet, nchiznd ochii. Halucinogenul din corpul ei ar
fi facut-o s cread c era adevrat, c auzea fantome. Cine ar
face aa ceva? repet ea.
Chiar, cine ar face-o? Aidan pom i din nou caseta, urmrind
fiecare nuan a expresiei feei ei. Nu a fost nevoit s atepte mult
timp. La auzul primelor cuvinte ochii ei se deschiseser larg. E ra...
cu adevrat ocat. Oroarea fcea ca ochii ei s sticleasc n timp
ce asculta.

47
Cynthia, aici este doctor Ciccotelli. Mi-ai lipsit. I-ai lipsit i
lui Melanie. Astzi se mplinete un an. Este ziua ei de natere,
Cynthia. Melanie i-a lsat cadouri. Nu a sosit oare vremea s-i
dai ce-i dorete? Nu a sosit timpul s-i ii promisiunea? ine-i
promisiunea, Cynthia.
Aidan opri caseta, iar n sala de interogatoriu se ls deodat
tcerea. Ea nu spuse nimic, doar sttea i se uita la casetofon ca i
cum era o cobr n poziie de atac. Mai puse dou poze pe mas,
n faa ei, cea cu treangul i cea cu arma.
- Acestea erau cadourile de la Melanie pentru Cynthia, spuse
el neutru.
Urmri cum privirea ei se ndreapt spre poze.
i ncepu s cread c M urphy avea dreptate. ocul ei total i
complet era extrem de convingtor. i totui, femeia asta cunotea
mintea uman. tia exact cum s joace o scen de acest gen.
- Tess, spuse Murphy, vocea lui devenind aspr. Casetele de
la camerele de supraveghere din holul unde se afl apartamentul
lui Adams arat o femeie cu prul negru i o hain cenuie crnd
o geant mare n lift. El ezit, apoi divulg restul. Am gsit
amprente pe cutiile de cadouri n care se aflau treangul i funia.
i pe sticla de Xanax.
ncet, ea i ndrept privirea spre Murphy.
- Ale cui?
Dar groaza din privirea ei spunea c tie, chiar nainte de a
auzi rspunsul.
Murphy nghii cu greu.
- Ale tale, Tess. Amprentele tale erau pe medicament, pe
funie i pe arm. Se potrivesc cu amprentele pe care le-am ridicat
de pe cartea de vizit pe care mi-ai dat-o.
Ea se ls cu grij pe spate, n scaun. Apoi se uit n sus la
Aidan cu acelai calm pe care el l observase cu o sear nainte,
cnd ea se ntorsese dup ce vzuse trupul mutilat al lui Adams
aflat pe strad.
- Cred c-m i voi suna avocatul acum, detective. Acest
interogatoriu a luat sfrit.

48
3
Duminic, 12 martie, 2:43 p.m.

ra pur i sim plu de necrezut. Dar era real. i mi se


E ntmpl mie.
Cynthia era moart. Iar eu stau de partea greit a geamului,
avnd nevoie de un avocat care s m apere pentru prim a dat n
viaa mea. Nu putea face dect o singur alegere, Tess avea
ncredere s sune doar un singur avocat. Cea mai bun prieten a
ei, Amy, era avocat n procesele civile, dar Tess tia c Amy face
munc pro bono, din cnd n cnd, n procesele criminalistice.
Aa c unde naiba era ea? Blue Lemon se afla la mai puin de
douzeci de minute distan de secia de poliie, dar cu siguran
Tess sttea singur aici de nc dou ori pe att timp, ateptnd, n
timp ce minutele se scurgeau. i totui, se lupta cu imboldul de a
se uita la ceas, privind drept nainte.
O urmreau. Din spatele geamului. tia asta precum tia c
propria sa imagine se uita la ea din oglind. Todd Murphy i noul
su partener arogant care era un mgar, cu faa lui mpietrit i cu
ochii lui reci i albatri. Nu-i muta privirea, nu se uita n alt
parte. Las-lpe nenorocit s se uite la mine. Las-l s se tot ntrebe.
Credeau c ea fcuse asta. C o determinase pe Cynthia
Adams s-i curme viaa. Acest lucru o fcea s fie al naibii de
furioas.
Chiar i Murphy. Inima i tresri n timp ce ochii ei rmseser
fixai asupra propriei reflexii, conectai la poliitii din spatele
geamului. La Reagan se ateptase s fie agresiv avnd astfel de
dovezi. Dar Todd Murphy? Faptul c i putuse imagina c ea ar
face aa ceva o fcea s se sim t... rnit.
Erau prieteni. O astfel de ruptur a ncrederii... Asta nu se va
mai putea repara niciodat. tia din experiena personal,
ncrederea era un lucru fragil i numai idioii o ofer orbete.

49
Numai cei mai mari idioi ncearc s o repare cnd este distrus
i fcut buci. Iar Tess Ciccotelli nu era o idioat.
Nici nu sunt distrus i fcut buci. i miji ochii uitndu-se
la geam, imaginndu-i-1 pe Reagan stnd de cealalt parte, cu
braele ncruciate peste pieptul larg. ncruntndu-se la ea. i
folosise constituia cu eficien. Felul n care se aplecase asupra
ei, studiind-o n timp ce a dat drumul la casetofonul acela nenorocit.
Se ateptase ca el s ncerce s o intimideze. El ncercase s fac
asta, ns far succes.
Dar reuise s o ocheze. Asta putea recunoate fr greutate.
S-i aud propria voce spunnd asemenea lucruri obscene... S
tie c amprentele ei se aflau pe instrumentele folosite la torturarea
mental a Cynthiei... nc mai era ocat, n interior. Valul de
furie ntrecu cu repeziciune ocul, fcnd-o s-i revin n simiri.
Cineva a fcut asta. Cineva a orchestrat uciderea Cynthiei
Adams. Iar acel cineva m-a ales p e mine ap ispitor. A fcut
asta cu destul dibcie. Putea recunoate i asta. Nu fusese
niciodat n apartamentul Cynthiei. Nu se atinsese niciodat de
bunurile ei personale. Nu i trimisese nicicnd cadouri care puteau
duce la un asemenea sfrit. i totui amprentele ei au fost gsite,
mpreun cu vocea sa.
Reagan fusese foarte serios. Credea c ea fcuse acest lucru
teribil i josnic. Poate c nu o acuzase prin cuvinte, dar ochii si
spuneau totul.
i fcnd astfel, el o apra pe Cynthia Adams.
Suspinul uor al lui Tess pru a fi un rget n sala de
interogatorii. Aidan Reagan susinuse drepturile Cynthiei Adams
chiar i atunci cnd zcea moart, ntins pe caldarm. Ce naiba
de doctor eti? ntrebase el. Noaptea trecut existase nelinite
ascuns de furie. I-a psat de Cynthia, cnd a crezut c ei nu-i
psa. Este un om bun, i spusese Murphy. Un bun poliist.
Tess chiar spera s fie aa. Spera s fie genul de poliist care
s vad dincolo de dovezile care fceau parte, n mod evident,
dintr-o nscenare, care putea privi dincolo de propriile idei
preconcepute n legtur cu ce fel de doctor era ea.

50
Furia i dispruse destul de mult nct s se poat concentra,
aa c-i lu privirea de la oglind i se uit la pozele pe care
Reagan le lsase, n mod convenabil, pe mas. Probabil c el spera
c ea va ceda sub presiunea propriei vinovii i va mrturisi ce a
tcut.
Scuze, detective. Nu astzi. Tess lu poza pe care Murphy o
gsise pe podeaua din camera Cynthiei. Ultima poz pe care o
primise Cynthia era o sincronizare impecabil. Auzise povestea
cu sinuciderea lui Melanie de la Cynthia, desigur. De mult ori.
Melanie ameninase c se sinucide, dar Cynthia nu crezuse cu
adevrat c sora ei ar putea face una ca asta. Apoi, n urm cu
exact un an, Cynthia ajunsese la apartamentul lui Melanie ca s-o
scoat la cin de ziu a ei, doar ca s o gseasc m oart.
Legnndu-se de un treang, cu un bilet ataat de bluza ei alb.
Tess apropie mai mult poza, o ntoarse pentru a ndeprta reflexia
luminilor de deasupra pe suprafaa lucioas a pozei.
Ah! Asta era! Biletul ataat de bluza lui Melanie. Deci aceast
poz a fost fcut nainte ca poliitii s dea jos trupul, se gndi
ea. Dar cine a fcut-o? Poliia? Nu arta a fi poz fcut de poliiti.
Cynthia? Puin probabil. Descoperirea a fcut-o s aib o cdere
nervoas pn cnd poliitii au ajuns la scena sinuciderii lui
Melanie. nsi Melanie ca un fel de lovitur bizar pentru sora ei
mai mare? Era posibil, mai ales pentru c Melanie fusese foarte
exact cnd specificase ora la care Cynthia urma s ajung n
acea noapte, acum un an. Era ca i cum ar fi plnuit ca Cynthia s
o gseasc atrnnd n acel fel. Faptul c programase un aparat
foto s fac poze dup cteva minute de la moartea ei nu era chiar
att de neconceput.
Dar cine ar fi putut pune mna pe acele poze? Cine ar fi putut
tii attea despre trecutul Cynthiei? Cynthia fusese foarte clar c
era nevoie de o confidenialitate total, ngrijorat c orice scurgere
tic informaii n legtur cu constrngerile sale sexuale ar costa-o
slujba de la o firm de planificare financiar de mare clas. Cynthia
nu ar fi dat aceste informaii de bunvoie.

51
Cine ar vrea ca Cynthia s moar? i de ce? Dar probabil c
cea mai presant ntrebare a orei i tot umbla prin minte.
- De ce s-a folosit de mine? murmur ea.
Tess respir adnc i ced tentaiei de a-i verifica ceasul.
Sttea singur de aizeci i trei de minute. La naiba! Unde era
Amy?

Aidan sttea de cealalt parte a oglinzii, privind-o. Dup


momentul ocului puternic, ea-i recptase sngele rece i nu
i-l mai pierduse.
Ua din spatele lui se deschise, apoi se nchise, iar Aidan
simi un miros slab de scorioar i unul puternic de fum de igar.
Bietul Murphy. Mestecase gum de scorioar timp de patru luni
de cnd erau mpreun, ca ajutor pentru c se lsase de fumat. Se
pare c stresul ultimelor ore l fcuse s cedeze.
- Ai fumat tot afurisitul la de pachet, Murphy?
- Jumtate. Murphy i drese brusc glasul. Ea ce mai face?
- Se pare c i-a revenit destul de bine. Se uitase fix n oglind
cu un calm constant amestecat cu o provocare sfidtoare mai bine
de o or. El putea, ar fi trebuit s o lase s plece. tia asta. Nu
aveau destule dovezi pentru a o reine, era al naibii de sigur de
asta. i totui sttea acolo, mpietrit.
Privind-o aa cum i ea l privise.
Ea l provoca, a fost Aidan nevoit s recunoasc. Nu credea
c exista vreun brbat n via care s se poat uita la acea fa, la
acel trup, fr s fie provocat, iar Aidan era cu siguran viu. Dar
reacia sa avea i alte cauze pe lng ambalajul ei exterior. Exista
o anumit demnitate n felul n care ea atepta.
Ea este psihiatru, i spuse el. Era antrenat s-i ascund
emoiile. Antrenat s atepte n tcere lungi perioade de timp.
Cam la fel cum fceau poliitii. Avea ceva n comun cu Tess
Ciccotelli i nu-i plcea asta.
Ceva se mic de cealalt parte a geamului cnd ea oft, umerii
ei lsndu-se pentru un moment extrem de scurt. i mut privirea
spre fotografiile pe care el le lsase pe mas i cu calm ddu

52
deoparte poza cu trupul mutilat al Cynthiei Adams. Apoi alese
poza cu sora Cynthiei care atrna n treang pentru a o cerceta
amnunit, sprncenele ei negre unindu-se n timp ce privea cu
atenie.
- De ce s-a folosit de mine? murmur ea, abia auzit.
- Este o ntrebare a naibii de bun, murmur Aidan ca rspuns.
- tii c nu ea a fcut asta, spuse Murphy ncet.
Aidan i supse obrazul.
- Nu tiu nc nimic, Murphy. i nici tu nu tii. Dar apreciez
faptul c-mi acorzi timp ca s ajung la propriile mele concluzii.
Puteai s te foloseti de rangul tu i s-i dai drumul deja.
Dac rolurile ar fi fost inversate, iar Aidan ar fi fost antrenorul
i Murphy noul puti din echip, probabil c Aidan ar fi fcut
exact asta.
- De ce nu ai facut-o?
Murphy oft.
- Poate pentru c, pn cnd nu i-am vzut expresia feei
cnd am confruntat-o cu caseta, nu am fost pe deplin sigur. Este
furioas pe amndoi, dar eu am rnit-o i nu va ierta uor asta.
Avocatul ei vine de pe o alt planet sau ce?
- O ateptam s soseasc acum o jumtate de or. Numele ei
este Amy Miller.
Murphy se ncord aproape imperceptibil.
- Deci o cunoti?
- Am mai ntlnit-o, spuse M urphy scurt. Nu am lucrat
niciodat cu ea.
Aidan i concentr din nou atenia asupra lui Ciccotelli care
studia atent fiecare poz. Ii lsase pozele creznd c acestea o vor
face s cedeze, dar nu crezuse cu adevrat c va funciona.
- Sunt gata s recunosc c nu prea are alur de criminal,
Murphy. Dar este posibil s fie surprins pentru c am prins-o.
- Chiar crezi asta?
- Nu. Cred c este mult mai deteapt pentru aa ceva. Cred
c este mult mai deteapt pentru toat trenia asta. Dar avem

53
dovezi care spun contrariul i nu le putem ignora. Ce au spus cei
de la procuratur?
Faptul c-1 sunase pe procurorul Patrick Hurst fusese scuza
lui Murphy pentru a pleca, dar Aidan bnuia c el a vrut de fapt i
s scape de privirea fix i dur a lui Ciccotelli i s fumeze
jumtate de pachet de igri.
- Era distrus. Murphy rse trist. i Patrick o cunoate. Nu i
venea s cread nimic din toate astea. Spune c vrea un motiv.
Mai multe dovezi c a avut loc o crim.
Aidan se ncrunt.
- O femeie este moart. De cnd nu este asta o afurisit de
crim?
Ua din spatele lor se deschise, perm ind s intre o adiere
i un miros puternic de parfum scump, urmat ndeaproape de o
femeie de vreo treizeci de ani care purta un costum profesional.
Prul ei blond era strns cu grij, iar mici diamante i sclipeau
n urechi. Ochii ei verzi erau severi, gura nu-i zmbea, oferindu-i
un aspect dur.
- Din moment ce nimeni nu a mpins-o pe femeie de pe balcon,
nu exist nicio afurisit de crim, spuse ea. Eu sunt Amy Miller,
avocata doctoriei Ciccotelli, i o iau de aici. Acum. Apoi se opri
i se uit la Murphy. Te cunosc.
Murphy ncuviin dnd din cap.
- Eu sunt detectivul Murphy. Acesta este partenerul meu,
detectivul Reagan. Noi doi ne-am ntlnit la spital, anul trecut,
domnioar Miller.
Ochii ei se ngustar reflectnd, apoi se deschiser larg cnd
l recunoscu.
- Ai stat lng patul ei. Ea ddu din cap cu nencredere. O
cunoti. Cum este posibil s fi crezut c are ceva de-a face cu
asta? Ar trebui s-i fie ruine. De ce nu eti plecat ca s-l gseti
pe cel care a determinat-o pe acea femeie s se arunce, pentru c
este al naibii de sigur c nu a fost Tess Ciccotelli. Acum, dac m
scuzai, a vrea s vorbesc cu clien ta m ea. Se uit fix la
ntreruptorul de pe perete. n particular.

54
Murphy nchise butonul difuzorului.
- De ce nu m-am gndit i eu la asta? mormi el sarcastic.
S-l gsesc pe adevratul criminal. La naiba!
Aidan privi cum M iller se cocoa pe colul mesei i cum
Ciccotelli i arta ceasul de la mn, ochii ei cprui sclipind de
suprare. Se ntoarse spre Murphy, dorind o explicaie despre cum
de ajunsese s stea lng patul lui Ciccotelli n spital, dar partenerul
lui ddu obosit din cap.
- Nu acum. M duc acas s dorm un pic. Mine putem
verifica cutia de valori i s investigm cine-i dorea ca Cynthia
Adams s moar.
Aidan mai rmase un minut, privind-o pe Ciccotelli alturi
de avocata ei. Femeia aceea, Miller, vorbea, punea ntrebri, dar
Ciccotelli doar arta spre oglind. M iller arunc o privire enervat
peste umr i-i mut trupul pentru a bloca vederea lui Aidan.
Desigur c un avocat al aprrii i va susine clientul. Nu era
nimic ocant n asta, dar prea c implicarea lui Murphy era mult
mai profund dect voia el s spun. Aidan se ntreb dac
avuseser vreo relaie, Murphy i Ciccotelli. Nu auzise nicio brfa
legat de viaa sentimental a lui Murphy, despre nicio prieten
actual sau fost.
Era posibil, iar aceast idee l deranja. Calmul aparent al lui
Murphy ascundea o profund ngrijorare fa de oameni, fa de
morii pe care-i reprezenta. Apele linitite sunt adnci, obinuia
s spun mama lui Aidan. Femeia potrivit ar putea gsi aceast
adncime ca fiind... atractiv.
Aidan strnse din dini, privind cum Ciccotelli adun toate
fotografiile, aezndu-le ntr-o grmad ordonat. i imagin cum
acele curbe ar umple minile unui brbat. Minile partenerului
su. Nu-i plcea deloc aceast imagine.
O privi cum i strnge lucrurile i iese din sal cu avocata sa
alturi. Nu prea deloc surprins s-l vad stnd acolo i nici lui
nu-i plcu asta.
- Detective, spuse ea pe acelai ton neutru pe care-1 folosise
i cu o sear nainte. tiu c ai fost n sala de judecat n ziua

55
procesului lui Green i tiu ce crezi despre mine. S spun c greeti
nu ar ajuta cu nimic n acest moment.
Tonul ei calm fcu s i se ridice prul pe ceafa. El i susinu
privirea i ncuviin dnd din cap.
- Trebuie s recunosc c ai dreptate, doctore Ciccotelli. Nu
ar ajuta la nimic. Trebuie s studiem dovezile pe care le-am strns.
De dragul Cynthiei Adams.
- Tess. Avocata ei o trase de bra. S mergem.
- Nu, Amy. Ateapt. Se uit n alt parte pentru o clip, apoi
se ntoarse, privirea ei fiind ptrunztoare i... trist. Doar un pic.
Detective Reagan, cineva voia ca Cynthia s moar i nu sunt eu
aceea. Te rog. Apoi fcu ceva cu totul neateptat, l prinse de
antebra, scuturndu-i braul. Inima lui o lu la galop i deodat
nu mai era destul aer n ncpere. Nu prea capabil s se uite n
alt parte dect n ochii ei nchii la culoare. Descoper cine a
tcut asta, opti ea cu nverunare. S-au folosit de mine ca s-mi
rneasc un pacient. Cynthia a murit creznd c i-a pierdut minile,
c i eu am abandonat-o. tiu ce crezi despre mine. Dar asear
i-a psat de ea. Te rog, f-1 s plteasc pe cel care a fcut aa
ceva.
Apoi minile ei disprur odat cu ea, lsndu-1 s priveasc
fix n urma ei. i s se ntrebe.

Duminic, 12 martie, 3:30 p.m.

nc un minut. Clopoelul liftului sun, iar nainte ca uile s


se deschid complet, Tess trecu de ele i intr n holul seciei de
poliie, respirnd greu, Amy urmnd-o fr s se grbeasc. Faptul
c fusese mbrncit ntr-un lift sufocant a pus capac unei zile i
aa mizerabile. Tess arunc o privire la ua de sticl care ddea
spre strad. nc un minut. Peste un minut va iei din secia de
poliie i...
i tot va fi n aceeai situaie de neconceput. Tess ddu la o
parte minile lui Amy care ncercau s o ajute, vrndu-i singur
minile n hain n timp ce mergea.

56
- M-ai lsat s stau n sala de interogatoriu timp de o or
pentru c te-ai dus acas s-i pui afurisitul de costum? uier ea.
Amy ridic din sprncean, reuind s arate insultat i
impuntoare n acelai timp.
- M -am gndit c este mai bine s apar artnd profesional
dect ca o trfa de la colul strzii.
Tess i ncheie nasturii de la hain cu micri spasmodice.
- Nu art ca o trfa de la colul strzii, uier ea printre dinii
ncletai, apoi vzu cum colul gurii lui Amy tresare i tiu c
prietena ei cea mai veche i atinsese scopul.
Timp de cteva secunde o fcuse s nu se mai gndeasc la
ncperea anost, cu oglinda cu dou fee sau la ochii acuzatori ai
lui Aidan Reagan. Sau la faptul c Cynthia Adams zcea la morg.
Sau la faptul c amprentele ei se aflau ntr-un loc unde ea nu
fusese niciodat. Respir furioas.
- Eti doar geloas c am gsit aceast jachet roie na
intea ta.
Amy chicoti.
- Ai dreptate. La Macy?
- Marshall Fields, cu aizeci la sut reducere.
Zmbetul lui Amy deveni prudent.
- i mi-o mprumui i mie?
- Desigur, de ce nu? Atta timp ct mi mprumui puloverul
tu negru.
Tess trecu de biroul principal, ignornd privirea vulgar de
curioas a sergentului. Venise strjuit de doi detectivi posaci, iar
acum pleca cu o cunoscut avocat. La naiba! Nu trebuie s fii
geniu ca s aduni doi cu doi. Pn la terminarea schimbului toat
poliia va afla i tia c niciun singur poliist de aici nu va vrsa
nicio singur lacrim. n loc de asta vor toasta pentru Reagan i
Murphy pentru c i-au dat psihiatrei ceea ce merita.
Amy o prinse uor de cot i o mpinse spre u.
- Noul meu pulover de camir? ntreb ea, dar veselia din
vocea ei era fals i Tess tia c ea continua s se poarte obinuit
dac se ntmpla ca cineva s asculte. Snii ti sunt mai mari dect
ai mei. l vei ntinde.

57
Faptul c auzi cum cea mai bun prieten se strduiete s fie
amuzant tcu ca starea sufleteasc a lui Tess s devin i mai
sumbr. Situaia era foarte serioas. Cnd se va afla asta, reputaia
ei ca psihiatru va avea de suferit i n acelai timp i cabinetul i
pacienii si. Nu avea nici cea mai mic ndoial c se va afla. Nu
exista niciun poliist care nu ar fi srit n sus de bucurie vznd
cum cabinetul ei particular se duce pe apa smbetei. Dup Harold
Green, ei s-au asigurat ca contractul cu biroul procurorului s nu
mai fie rennoit. Iar faptul c o vedeau pus sub acuzaie i
judecat? Asta ar fi cireaa de pe tort.
- Nu fi egoist, Amy, spuse ea caustic. Nu numai c puloverul
tu negru mi va ine de cald, dar se va potrivi de minune cu dungile
negre de la nchisoare. Care, mulumesc lui Dumnezeu, cel puin
subiaz.
- Taci, Tess, murmur Amy. Acum situaia arat ru, dar vom
rezolva asta. Vei vedea. Hai s lum ceva de mncare. Nu ai mncat
azi, aa-i?
-N u .
Murphy se oferise s-i aduc un sendvi ct timp o atepta pe
Amy, dar ea refuzase. Stomacul ei fusese prea suprat ca s poat
mnca, dar chiar dac nu ar fi fost aa nu ar fi acceptat niciun
ajutor de la Todd Murphy. Nu din nou.
- Ei bine, te duc la mine i-i fac nite sup.
Gndul la supa lui Amy i facu din nou grea lui Tess.
- Nu, mulumesc. Du-m acas. Voi fi bine.
Amy i muc buza.
- Tess, dac nu mnnci te vei mbolnvi din nou.
Tess simi cum fierbea la foc mocnit. Amy avea intenii bune.
Mereu avea intenii bune.
- Voi mnca. i promit. Acum las-m singur.
- Doctore? Doctore Ciccotelli?
Tess se opri, nu pentru c ar fi vrut s vorbeasc cu femeia
care o strigase pe nume, ci pentru c aceasta pise n faa uii de
sticl, blocndu-i drumul. Era tnr, poate c avea douzeci i
cinci de ani. Arta ca o persoan studioas, cu ochii ei mari i gri

58
i cu ochelari nguti. O coad mpletit atrna pe unul dintre umeri
i o adncitur uoar i ncreea brbia. Vorbirea ei trgnat
spunea sudist". Strlucirea din ochii fetei ipa: reporter". Am
pornit-o, se gndi Tess i se ntreb care dintre poliitii din secie
lsase deoparte dezgustul fa de pres i trimisese aceast pirania
pe urmele ei.
- Numele meu este Joanna Carmichael. M ocup de cazul
Adams pentru Bulletin. Am fost la locul faptei asear, locul unde
a srit Adams, un pic dup miezul nopii. Putei comenta n legtur
cu poziia poliiei cum c domnioara Adams a fost constrns s
sc arunce?
Amy se bg n faa lui Tess.
- Nu avem niciun comentariu, mri prietena ei. D-te la o
parte din drum. Acum!
Tess privi gnditoare ochii tinerei i ntr-o clip lu o decizie.
Joanna Carmichael nu tia c fusese chestionat pentru c ar fi
pus altfel ntrebarea. Cnd asta se va afla, nu i-ar fi stricat s aib
un purttor de cuvnt de partea ei.
- D-mi cartea ta de vizit, spuse ea. Dac am ceva de spus,
Ic voi suna.
Carmichael cut n buzunar i scoase cartea de vizit.
- Mulumesc.
Afar, Tess i umplu plmnii cu aer rece i proaspt. Cerul
gri era aproape de aceeai culoare ca i ochii reporteriei. Dar
gndindu-se la ochi, i-i reaminti pe cei ai lui Aidan Reagan, de
un albastru ptrunztor i acuzatori.
Era liber s plece. Faptul c s-ar fi putut s nu fie aa era
ceva la care nu-i permisese s se gndeasc n timp ce sttea n
sala de interogatoriu. i canalizase emoiile spre furia rece care o
susinuse m ajoritatea orei n care sttuse acolo, simind cum
Reagan o privete prin oglind. Furia fusese o emoie mai sigur
dect frica. Dar acum, pentru c era afar, sub cerul liber, frica
lovi, trimind un fior pe spinarea ei rigid.
Acest comar nu se sfrise. Nici pe departe.
- Trebuie s merg acas, murmur ea. Am treburi de rezolvat.

59
4
Duminic, 12 martie, 6:30 p.m.

idan scp de ploaia rece de sear i intr n spltoria


A clduroas a prinilor si. Tremura chiar i atunci cnd
mirosul a ceva delicios i gdil nasul. Era friptura la ceaun pe
care mama sa o pregtise pentru cina de duminic i... el inspir
din nou cu apreciere. Plcint.
S fie cea cu ciree, se gndi el, scondu-i haina ud. Lu
un prosop decolorat din co i i terse iute prul pn ce-1 usc
nainte de a intra n buctria n care mama sa sttea n dreptul
chiuvetei ncrcnd maina de splat vase. Lund n considerare
grmada de farfurii, probabil c avuseser casa plin, se gndi el
melancolic, dorindu-i s fi fost i el acolo. Trecuse ceva vreme
de cnd nu se mai ntrunise toat familia duminic dup-amiaza.
Erau cu toii att de ocupai cu vieile lor.
Becca Reagan se uit n sus, iar un zmbet se aprinse n
privirea ei, ceea ce fcu ca inima lui s se strng. Imaginea
Cynthiei Adams zcnd moart pe caldarm i apru n minte,
alturi de vocea lui Ciccotelli. N u are p e nimeni, spusese ea. Nu
avea o mam care s-i zmbeasc cnd venea acas, iar despre
tatl care o abuzase avea numai am intiri monstruoase. Apoi
imaginea din mintea lui deveni cea a crimei unui copil la care
lucra nainte de a prelua cazul Adams. Un biat de ase ani omort
chiar de propriul su tat. D up ce Ciccotelli i avocata sa
plecaser, Aidan o vizitase pe mama biatului. Mama tia unde se
ascunde tatl, dar proteja bruta dei nu-i protejase propriul fiu.
Dac ar ncerca s neleag asta i-ar pierde minile. Aa c
se concentr asupra vocii mamei sale, cald i bine-venit.
- Aidan! Chiar m ntrebam cnd o s apari.
Aidan o srut pe obraz.
- Bun, mam. A mai rmas ceva?

60
Se uit la el de sus n jos, privindu-1 cu atenie. Era o privire
familiar, aceeai pe care i-o oferea n fiecare zi i tatlui su
cnd se ntorcea acas dup o zi pe strzi. Dup o carier n cadrul
forelor de ordine, Kyle Reagan se bucura de pensionare. Ea i
terse minile i cuprinse obrazul lui Aidan n palm, privindu-1
nelegtoare. Nu ntreba nimic dect dac el se oferea s-i spun.
Era unul dintre lucrurile care-i plceau cel mai mult la ea. Unul
dintre lucrurile pe care nu-1 gsise niciodat la o alt femeie. Numai
I )umnezeu tie ct ncercase. Tocmai de aceea era nc burlac la
treizeci i trei de ani, presupunea el.
- Este o farfurie cu resturi de friptur n frigider. Plcinta
nc se rcete. Ea ridic din sprncean. Sincronizarea ta este la
lei de perfect cum a fost mereu.
El reui s zmbeasc obosit.
- Excelent.
- Eti ud pe pr, biete. Poi face pneumonie, s tii.
El deschise ua frigiderului.
- Asta pentru c plou, mam. Iar capota de la Camaro s-a
crpat i a curs ap n drum spre cas.
Ea oft.
- Nu cred c are niciun rost s-i spun s-i iei o main ca
lumea.
El doar rnji i se aez la masa din buctrie.
- Camaro are dou sute nouzeci de cai putere.
Ea-i ddu ochii peste cap, obinuit cu un astfel de rspuns.
- Tatl tu are nite band adeziv n garaj. Mnnc i apoi
du-te i repar-i mormanul acela de fiare.
- Deja l-am reparat, spuse el cu gura plin. Cnd m ndreptam
ncoace, am oprit la magazin i am luat band.
Cnd termin tot ce avea n farfurie, ea o lu i aez o alta
plin cu o bucat mare de plcint.
- I-ai ratat pe Sean i Ruth i pe copii. Abe i Kristen nc
mai sunt aici, spuse ea. Tatl tu ncearc s nvee copilul despre
propagarea punctului.

61
Nepoica lui de cincisprezece sptmni, Kara. Fina lui. Inima
i se strnse din nou, gndindu-se la fericirea pe care n sfrit o
gsise fratele su Abe.
- tiu. SUV-ul lui Abe ocup toat aleea, tocmai de aceea
am parcat pe strad. Unde-i Rachel?
Sora sa de aisprezece ani cretea mult prea repede pentru
gustul su.
- Este la o prieten. Va fi acas pn-n nou. Cred c are
problem e cu un biat, dar m ie nu m i-a spus. Ea ridic din
sprncean. Poate c poi vorbi cu ea.
Aidan mormi.
- Despre biei? La naiba, nu! Dac eram n locul tatei eu o
ineam nchis n camera ei pn cnd mplinea douzeci i cinci
de ani i atunci nimeni nu ar mai fi trebuit s se ngrijoreze n
legtur cu acei biei.
- i tu ai fost cndva unul dintre ei.
- Exact asta am vrut s spun.
Ea lu o gur de cafea, avnd o privire serioas.
- M -am ntlnit cu mama lui Shelley sptmna trecut, Ia
coafor.
Maxilarul lui Aidan se ncord. Shelley St. John era un subiect
tabu.
- Mam, nu este o zi bun pentru asta.
Becca ncuviin dnd din cap.
- tiu. Dar nu voiam s auzi asta de la altcineva i s te ia pe
nepregtite. Se mrit.
Cndva se simise rnit. Acum simea numai dezgust.
- tiu.
Mama sa deschise larg ochii.
- tiai? Cum aa?
- Mi-a trimis invitaie.
O ultim lovitur bine plasat ca o continuare la multe altele.
Shelley fusese bine antrenat n arta de a njunghia pe la spate i
cea a trdrii.
- Acum uit de asta, te rog.

62
Becca oft.
- Mnnc-i plcinta nainte ca fratele su s-i dea seama
c am tiat-o pentru tine.
- Prea trziu, mri Abe din cadrul uii. La naiba, Aidan! O
mnnci pe toat.
- Cine pleac la plimbare, pierde locul de onoare, rspunse
lin Aidan.
Bombnind, fratele su lu o farfurie i se aez la mas.
- Ce s-a ntmplat cu tine? Eti ud tot.
Becca aez cafetiera ntre ei.
- Plou, Abe, spuse ea, iar Aidan zmbi.
Dar Abe nu zmbea.
- Nu ai dormit, aa-i? nc mai lucrezi la cazul biatului
Morris?
Aidan neg dnd din cap.
- Eu i M urphy am petrecut toat dup-am iaza de ieri
cutndu-1 pe nenorocitul acela de tat, dar s-a dat la fund. Am
preluat un nou caz la cteva minute dup miezul nopii. Ne-a ocupat
toat ziua.
Abe se ncrunt.
- Singurul caz de pe tabela de seara trecut era un sinuciga
care s-a aruncat.
Aidan se concentr asupra desertului.
- Nu a fost sinucidere. N u chiar.
- Cum poate s nu fie chiar o sinucidere? vru s tie Becca. E
ca i cum ai zice c eti un pic nsrcinat?
- Cine este nsrcinat? Cum nata sa, Kristen, intr n buc
trie, innd n brae un bebelu cu bucle rocate. i miji ochii
uitndu-se la felia de plcint care rmsese, apoi la Abe. Hei!
- Vorbete cu Ma, spuse Abe ridicnd din umeri i se ntinse
s ia copilul.
- Cine este nsrcinat? repet Kristen, aezndu-se alturi
de ei la mas.
Abe o slt pe Kara pe genunchi.

63
- Nimeni. Aidan se ocup de cazul unui sinuciga care s-a
aruncat.
Kristen se strmb.
- O noapte grea.
Cumnata lui tia totul despre cazurile grele. Ca procuror,
avusese partea ei de cadavre zilnice.
Aidan oft.
- Nu tii nici jumtate din poveste. Aceast femeie era tratat
de un psihiatru care... se opri cnd Abe i Kristen se uitar unul
la cellalt.
- Tess Ciccotelli, spuse deschis Kristen. Deci tu eti cel care
a trt-o n aceast dup-amiaz n sala de interogatoriu. La naiba,
Aidan!
Aidan se uit de la Kristen la Abe. Kristen arta furioas, iar
Abe se concentra cu nverunare s lege funda dintre crlionii lui
Kara. Aidan tia c era pe cont propriu.
- Cum de tiai?
- eful m eu m -a sunat n dup-am iaza asta. M i-a spus
esenialul i m-a rugat s preiau cazul, s vorbesc cu poliitii
care au adus-o la interogatoriu. I-am spus c nu pot. Eu i Tess am
lucrat mpreun ani de zile. Suntem prietene.
- Se pare c tu i restul lumii. Aidan atac enervat plcinta.
Femeia asta avea mai muli aliai dect NATO. Nu mai era nimeni
n sala aia de judecat cnd l-a absolvit pe Harold Green de toat
rspunderea pentru c omorse trei copii i un poliist?
Kristen nepeni.
- Nu l-a absolvit de rspundere, Aidan.
- N u erai acolo, Kristen, spuse Aidan, pe un ton de avertizare.
Eu am fost.
- Nu am fost n sala de judecat, aa e. Am fost nainte i
dup. Aidan, ea a venit la mine, frmntat de ceea ce trebuia s
fac. tia care vor fi consecinele. Nu ar fi putut niciodat depune
mrturie n legtur cu incompetena lui Green de a fi supus unui
proces dac nu ar fi crezut n ntregime asta. Nu este acel gen de
femeie. Ai petrecut cteva ore cu ea n dup-amiaza asta. Cu
siguran c ai observat i tu asta.

64
Aidan se mic n scaun, simindu-se incomod pentru c nu
era nc sigur de ceea ce vzuse i auzise.
- Ea este psihiatru, Kristen. i poate face pe oameni s vad
ceea ce vrea ea s vad.
Kristen i ddu la o parte farfuria.
- Este psihiatru, nu aman. i pierzi vremea, Aidan. Descoper
cine altcineva dorea moartea acelei femei. i afl cine o urte
destul de mult pe Tess ca s o atrag n mijlocul povetii. Ea se
ridic, respirnd greu. Vei descoperi c lista este mult mai al naibii
de lung dect crezi.
Aidan i frec capul obosit.
- Kristen, te rog.
- Te rog ce, Aidan? Te rog, uit-te n alt parte n timp ce-i
faci pe plac drglaei tale prejudeci. Nu prea cred. tiai c
Tess Ciccotelli i-a pierdut contractul cu municipalitatea pentru
c uniunea poliitilor a protestat mpotriva ei?
EI se gndi la Mercedesul pe care ea l condusese noaptea
trecut.
- Nu, dar nu pare c venitul ei a avut de suferit.
Ochii lui Kristen se ngustar periculos.
- Ei bine, atunci, tii c era s-i piard viaa pentru c nu
tiu ce poliist nu a reacionat destul de repede ca s o protejeze
de unul dintre cazurile de nebuni pe care-i interoga?
Aidan tresri.
- Nu, nu tiam asta.
- ntreab-1 pe Murphy. i poate spune ce s-a ntmplat. Tess
Ciccotelli a pltit destul pentru c a fcut ce era corect. Nu voi sta
deoparte ca s vd cum este acuzat de asta. Nu exist nici cea
mai mic posibilitate, la dracu, ca ea s fi fcut asta, iar tu o tii
la fel de bine ca mine.
Becca suspin adnc, iar Aidan clipi, ocat de cuvintele care
rareori apreau din gura cumnatei sale, n timp ce minile lui Abe
se ridicar pentru a acoperi urechile lui Kara.
- Ai spus cuvntul cu d, spuse Abe ncet. n faa copilului.
Kristen i uguie buzele, tremurnd vizibil, cu obrajii n
flcri.

65
- mi pare ru pentru asta, Abe. Dar pentru restul nu-mi pare
ru. Vorbete cu Murphy, Aidan. F o list cu toi criminalii la
prinderea crora a ajutat Tess. Apoi s m priveti n ochi i s-mi
spui c nu exist nimeni care s vrea s o vad suferind destul de
mult nct s-i nsceneze aa ceva.
- Kristen, murmur Abe. Relaxeaz-te. Aidan va descurca
iele. Oft i legn copilul pe genunchi. Ai de gnd s preiei
cazul, nu-i aa?
Kristen neg dnd din cap.
- Nu. Nu pot fi obiectiv cnd vine vorba de aa ceva. Cred
c toat treaba asta este n mod clar injust. Patrick a spus c el
poate fi obiectiv, aa c el l va prelua de aici. Ii arunc lui Aidan
o privire serioas. Numai dac nu cumva investigaia o absolv
de orice responsabilitate.
Aidan i ntlni privirea. Nu tia s se fi ntmplat ca, vreodat,
cumnata lui s se fi nelat n privina cuiva pentru care lupta cu
asemenea pasiune. Ea, mai mult dect oricine altcineva, nclina
balana spre inocena lui Ciccotelli.
- nainte de a pleca astzi, am cerut celor de la registratur s
fac o list cu rufctorii mpotriva crora ea a depus mrturie.
Cred c o voi avea mine de diminea.
Ea respir adnc.
- Mulumesc.
- i-l voi ntreba pe Murphy despre... nebunul care a ncercat
s o rneasc.
- Care a reuit, spuse ea ncet. Verific-o pe Tess, Aidan. Vei
descoperi c te neli n privina ei.
- Sper s fie aa, Kristen. Dar oricum ar fi, mi voi face
meseria.
Ea ridic din sprncean.
- Contez pe asta.

Duminic, 12 martie, 8:30 p .m.

Ciccotelli era acum n siguran acas. Asta se vedea clar


prin fereastra ei. Desigur folosind binoclul. O unealt att de

66
important n meseria asta. S nu pleci niciodat fr el de acas.
( )amenii ar observa o arm sau un cuit, dar nimeni nu ar suspecta
o persoan care merge pe strad cu un binoclu n jurul gtului,
iar dac cineva ntreba, era sim plu s pretinzi c ai o fascinaie
pentru psri.
De parc ar fi fost cazul. Erau nite creaturi enervante care
ciripeau. Cu excepia psrilor de prad care priveau n linite din
naltul cerului, npustindu-se n jos spre inte care nu bnuiesc
nimic, cu ghearele pregtite pentru a sfia carnea ca pe hrtie.
Psrile de prad erau creaturi de admirat. i pe care s ncerci s
Ic ntreci.
inta care nu bnuia nimic sttea la masa din sufragerie,
lucrnd la laptop, ctile acoperindu-i urechile. Din cnd n cnd
se uita n sus, afar, pe fereastra care aeza oraul Chicago la
picioarele ei. Chiar era un fapt interesant. Pentru c avea o fereastr
aezat destul de sus, majoritatea oamenilor nu se gndeau c aa
cum ei se uitau afar, altcineva ar putea la fel de uor s se uite
nuntru. i chiar era att de uor. Iar pentru moment, plictisitor.
Ea nu era n nchisoare. i dei asta era dezamgitor, era de
ateptat. Destui oameni nc mai ineau suficient de mult la
dr. Tess Ciccotelli nct s o apere mpotriva a ceea ce preau a fi
acuzaii absurde. Care era motivul? ar ntreba ei. Un psihiatru
remarcabil, care dduse citaie dup citaie... Un chicotit sparse
lcerea. Mine, pe vremea asta, poliia va avea motivul i numrul
ci de aprtori devotai se va micora n curnd, considerabil.
Dar ca asigurare, ar trebui s existe mai multe. Vor fi mai
multe.
O singur apsare pe tasta de apelare rapid fcu ca telefonul
lui Nicole s sune i, ca o fat deteapt ce era, ea rspunse la
primul rit.
- Ce este? Vocea ei parc zgria i era rguit.
- Ce dracu i-ai fcut la voce?
Era de ateptat ca o actri s aib mai mult grij de vocea
ei, dar suna de parc Nicole plnsese. Era o femeie slab. Trebuie
s fie urmrit ndeaproape. Poate era necesar s fac nc o vizit

67
friorului lui Nicole pentru a se asigura de serviabilitatea ei
continu.
- Ai face bine s fii n stare s joci.
Nicole i drese gtul.
- Nu este nimic. Sunt bine.
- Sper s fie aa. Am investit m ult timp i bani n vocea ta,
Nicole. Te rog s nu uii c sntatea fratelui tu depinde de tine
i numai de tine.
- Ce vrei? ntreb Nicole, cuvintele ei sunnd ca i cum ar fi
fost scoase printre dinii ncletai.
- S fii la colul strzilor Michigan i Eighth pe la unsprezece.
Adu peruca.
Urm o clip de tcere, apoi se auzi vocea lui Nicole nbuit
i temtoare.
- Ai spus c va mai dura cteva zile.
- M-am rzgndit. Unsprezece, Nicole.
Noi doi vom fa ce o vizit. Domnului Avery Winslow. Faa
trist a lui Winslow, lsat n jos ca cea a unui basset se uita n sus
din poza aezat n vrful teancului. Bietul domn Winslow, s i
piard astfel fiul minor! C un tat s-ar simi vinovat era cu totul
de neles. Faptul c ar fi cutat ajutorul unui psihiatru era ceva
raional. C psihiatrul su era Tess Ciccotelli era pieirea sa.
Avery Winslow fierbea n suc propriu de trei sptmni.
Apartamentul lui era pregtit. Era timpul pentru cel de-a doilea
act.
Bietul domn Winslow. Chiar nu avea nimic personal. Oricum,
nu cu el. Dar Ciccotelli... cu ea era diferit. Cu ea era ceva personal.
Destul de curnd, ea va muri. Dar mai nti va suferi enorm.

Duminic, 12 martie, 11:30 p . m .

Prea trziu. Prea trziu. Am ajuns prea trziu. Refrenul umbla


prin mintea lui Tess iar i iar n timp ce-i croia drum prin mulime.
Nu putea vedea. Nu putea vedea dincolo de acei brbai. Brbai
nali. Cu prul nchis la culoare. Toi erau att de furioi.

68
Furioi p e mine. Se mpinse pe lng ultimul brbat i se
opri. La picioarele ei zcea Cynthia Adams. Moart. Prea trziu.
Uliul dintre brbai se aplec i scoase inima Cynthiei din trupul
ci sfiat i o inu, nc mai palpitnd, n mna sa.
- la-o, i ordon el, ochii si albatri strlucind n noapte.
- Nu, nu. Ea se ddu napoi.
Inima nc mai tremura, sngele picura printre degetele lui i
cdea pe faa palid a C ynthiei, ochii ei deschizndu-se i
uitndu-se fix, mori i goi.
La se ntoarse cu spatele, nghiind un ipt. i mpietri acolo.
Ioliia. Vine dup mine. Erau uniforme ct vedeai cu ochii. Ochi
acuzatori. Fugi. Trezete-te. La naiba, trezete-te i fugi.
- Tess, la naiba, Tess, trezete-te!
Auzi un ipt, ascuit i nspimntat. Realiz c provenea
din propriul su gtlej. Tess i slt repede capul de pe masa
din sufragerie, deschise ochii larg, privirea fiindu-i nc nce-
|oal. Clipi repede i privirea ei descoperi o fa familiar. Ochi
cprui, pr de culoarea nisipului, tuns scurt. Nite degete i
ndeprtau ctile de pe urechi. M ini puternice erau acum pe
l'aa ei. Vii i calde.
Jon. Jon era aici. Era bine. N u o vor prinde. Nu astzi.
Pulsul ei nc galopa ca vntul, dar putea respira din nou.
- Dumnezeule, Jon!
Jon Carter i inu faa ntre palmele sale de chirurg, degetele
sale capabile m ngind-o, degetele lui mari dezmierdndu-i
obrajii, ateptnd ca ea s-i vin n fire. Tess ncuviin dnd din
cap ncet i se aez la loc pe scaunul ei. Lu i el un scaun i se
aez, privind-o cu atenie.
- Sunt bine. A fost doar un comar.
-E h !
i lipi degetele de carotida ei, le inu acolo n timp ce numra.
- Am spus c-s bine. i ddu la o parte prul de pe fa. A
l'ost doar un vis urt.
- ipai att de tare nct te-am auzit din hol. M-ai speriat ca
naiba, Tess. Bine c aveam cheie. Altfel a fi chemat poliia. El se
n flor. Prea ca i cum ai fi fost spintecat.

69
Ea se smuci, inima din vis nc fiind vie n mintea ei.
- Nu este deloc amuzant, Jon.
- Nici nu intenionam s fie. Sprncenele lui de culoarea
nisipului se unir ntr-o confuzie nelinitit. Trebuie c a fost un
vis teribil. Ce s-a ntmplat?
Tess se ridic enervat cnd i simi genunchii de gum.
- Oricum, de ce eti aici?
- Mi-am tcut griji pentru tine. Ai sunat-o i ai luat-o pe
Amy de la prnz i nu mi-ai dat de tire c eti n regul. Am
sunat toat dup-amiaza, dar nu ai rspuns aa c am venit aici
dup ce mi-am terminat tura.
- Am nchis soneria ca s pot s dorm.
- Nu dormeai, sublinie el.
ncercase, de cteva ori, dar afurisitul de vis o tot tcea s se
trezeasc. Din cte tia ea, totui nainte nu ipase.
- De fapt, chiar asta fceam acum.
- Eh! La mas, cu faa pe tastatura de la laptop. Sunt sigur c
saliva nu face bine tuturor chestiilor electrice din interior. Ce se
ntmpl, Tess?
O privi cum face un pas ovitor spre buctrie, apoi altul.
- Amy nu i-a spus nimic?
- Nu. Tot ce mi-a spus a fost c aveai probleme, aa c s-a
dus s te ia, te-a dus acas i te-a bgat n pat. Cred c e mai mult
de-att.
- Ah! Privilegiul avocat-client. Deci poate pstra un secret.
E bine de tiut. Tess reui s ajung la frigider i se sprijini de
u, nc tremurnd. Eu mi iau un pahar cu vin. Vrei i tu unul?
O urm ase, iar acum sttea n arcada de la buctrie,
ncruntndu-se.
- Nu. Despre ce vorbeti, privilegiul avocat-client? Amy a
spus c i s-a stricat maina.
- Amy era discret pentru c am reinut-o n interes de
serviciu. Tess gsi tirbuonul, recunosctoare pentru c avea ceva
care s-i in ocupate minile care tremurau. Se pare c sunt
suspect.

70
ncruntarea lui se accentua.
- Cum ar fi, ntr-o crim?
Tess scoase un rs nervos n timp ce scotea dopul de la sticl.
- Cum ar fi, o crim admirabil, Jon. Vrei, te rog, s torni tu?
Minile mele nu sunt nc sigure.
El turn n pahar, iar ea-1 bu din trei nghiituri zgomotoase.
- Mai toarn.
n tcere, el se supuse i ea-i lu paharul, l puse pe masa din
sufragerie i se cufund la loc n scaunul ei.
- Unul dintre pacienii mei s-a sinucis noaptea trecut.
- Acesta era telefonul pe care l-ai primit azi-noapte? Cel
penlru care aveai nevoie s merg cu tine?
ha flutur din mn.
- Da, dar asta s-ar fi ntmplat oricum, aa c nu te simi
vinovat. Ia un loc, dragul meu. S-i spun o poveste.
El se aez, iar ea-i spuse tot, de la ochii albatri i acuzatori
ni lui Reagan i pn la reportera cea tnr de la ua seciei de
poliie.
Timp ndelungat el nu spuse absolut nimic. Apoi pufni:
- Este o nebunie!
Tess rse.
- Cred c este un cuvnt la fel de bun ca oricare altul. Ea i
mpinse paharul astfel nct s scoat un clinchet cnd se atinse
de sticla pe care el o aezase pe mas. Mai vreau. Te rog.
El i turn ceea ce ar fi fost al patrulea pahar.
- Te-au acuzat?
- Nu nc. Ar trebui s rmi n ora. S-ar putea s am nevoie
dc line ca martor.
El se posomori.
- Nu este amuzant, Tess.
Ea-i nclin capul.
- Nici nu intenionam s fie. Am intrat ntr-o belea mare.
( iesticul spre stiva de casete aezat lng casetofon. i nu am
gsit niciun indiciu n niciuna dintre ele. Nimeni nu a pomenit de
( ynthia n niciuna dintre edine. Nici n timpul celor cinci ore de
casete. Am transcris fiecare cuvnt.

71
Jon respira, reflectnd.
- Ce urmeaz?
Tess ridic din umeri.
- Mai nti trebuie s termin vinul acesta. Apoi va trebui s
dorm. S dorm cu adevrat. Sper c destul vin m va da gata astfel
nct s nu mai fiu nevoit s am iar afurisitul acela de vis. Mine
i voi duce aceste transcrieri lui Reagan. Apoi, dac nu va gsi
ceva peste noapte ca s m aresteze, m duc la spital i-mi fac
vizitele. Ea ridic din nou din umeri. Dup asta nu tiu ce va urma.
- Eti sigur c vrei s faci asta?
Ea i muc colul buzei i lovi uor cu degetele sticla aproape
goal, simindu-se destul de ameit nct era plcut.
- Deja am facut-o. Patru pahare?
- Tess? Jon i arunc o privire de atenionare. Voiam s spun
dac tu chiar crezi c este nelept s oferi de bunvoie aceste
informaii detectivului. Poate fi unul dintre aceia care a ajutat la
ncetarea contractului tu.
- Se prea poate s fi fost. Probabil a fost. i totui, el i Murphy
sunt singura mea ans acum ca s rezolv trenia asta. Dac o
dau n bar, m voi duce i mai sus. Spinnelli nc m mai place.
Pentru moment, voi coopera cu detectivii. i ls capul pe sptarul
scaunului i-i nchise ochii. Jon, cineva a omort-o pe Cynthia
Adams, ca i cum ar fi mpins-o chiar el peste balcon. Dac-1 ajut
pe Reagan s afle cine a fost, pot face ca asta s dispar i s-mi
vd de viaa mea.
Se strdui s se ridice n picioare, fiind recunosctoare de
data asta pentru minile lui care o ajutar.
- Acum am nevoie de somn.
Lsndu-i greutatea pe umrul lui, i croi drum pn n
dormitor.
Chicoti cnd el o mpinse n pat i-i scoase osetele. Ea se
sprijini de coate i zmbi n sus spre el. Era un brbat artos, iar
ea auzise mai multe presupuneri optite n ceea ce privete dibcia
minilor sale n afara slii de operaie. Dar ea i Jon erau doar
prieteni. Nu exista nicio scnteie ntre ei. Dup Amy, el era cel

72
mai apropiat prieten al ei i ataat monogam. i totui, ea nu putu
rezista tentaiei de a-1 tachina.
- A trecut mult timp de cnd am avut un brbat la mine n
dormitor, Jon. Eti sigur c nu vrei s rmi?
El zmbi n jos spre ea.
- Este o ofert tentant, Tess. Dar ce va spune Robin?
Ea nchise ochii.
- Nu-i face griji. Eti n siguran de ghearele mele diabolice.
Ea chicoti din nou, cu simurile nclzite i diminuate exact
ct trebuie ca s se simt confortabil.
- Spune-i lui Robin c mi-am inut minile acas.
Se ghemui n pern, suspinnd cnd minile lui i ddur la o
parte prul de pe fa. ncepu s se lase dus de val.
- Adorm singur. Din nou.
Mna lui Jon ezit.
- Tess.
Ea deschise un ochi. Expresia lui era dureroas i n schimb
i transmise un val neateptat de dor care-i zdrobi inima. Vinul
era de vin, i spuse ea. P entm c am terminat cu acel nenorocit.
Dormise singur n patul ei, far Phillip Parks, de mai bine de un
an. Nu-i lipsea. Din partea ei putea s se duc la dracu. Dar i
lipsea... s aib pe cineva, presupuse ea. Se scutur un pic, ceea
cc tacu ca patul s se mite. M ine va fi destul timp pentru
autoanaliz. Mai ales dac Reagan chiar reuete s m aresteze.
- Sunt bine, Jon. Du-te acas la Robin. nchide ua i nu o
lsa pe Bella s ias.
Ca i cum i-ar fi auzit numele spus de Tess, pisica de culoarea
carcasei de estoas sri pe pat i se ncolci pe pern, lng faa
ci, torcnd tare.
- Sun-m mine, Tess.
Somnul veni. n sfrit. Cu indulgen.
- Bine.

73
5
Luni, 13 m a rtie , 7:40 a.m.

aniel Morris n vrst de ase ani i dou luni. Cauza


D morii, asfixiere. S-au gsit fibre n plmni, care se
potrivesc cu buretele din pern. Rahat.
Aidan arunc pe birou raportul medicului legist, simind un
gust amar n gt. Nenorocitul acela de tat sufocase copilul cu o
pern, apoi i rupsese gtul i-l aruncase pe scri pentru a-i acoperi
crima. Aidan scrni din dini. Iar mama acelui bieel i susinuse
minciuna. Cumva asta fcea ca totul s fie i mai ru. nchise
ochii i respir pe nas. Calmeaz-te. Nu-i vei fa c e dreptate
biatului dac te pierzi cu firea. Putea auzi vocea lui M urphy n
minte, linititoare i calm, exact aa cum fusese atunci cnd
sttuser umr lng umr i priviser cum tehnicienii de la
medicin legal bgau, vineri sear, trupul bieelului ntr-un sac.
La naiba. nghii cu greu i-i uguie buzele. njurase faptul
c ochii l usturau. Gndete-te la altceva. La orice altceva.
Cynthia Adams i Tess Ciccotelli. Astzi respectase promisiunea
fcut lui K risten. Se concentrase asupra lui Adam s, ca s
descopere cine dorise ca ea s moar. Vizitase agenia de brokeraj
unde lucrase i aflase cu cine obinuia s ias. Se crisp. Alesese
foarte prost cuvintele. Va urma firul crinilor. Desigur c i vor
aminti de cineva care ar fi cumprat att de multe flori i...
- Detective?
Vocea se auzi fr niciun avertisment i-l fcu s sar n
picioare, deschiznd ochii i vznd-o pe Tess Ciccotelli stnd
lng colul biroului su, avnd ntiprit pe fa o privire de
ngrijorare profund. Pulsul care ncepuse s se mai liniteasc o
lu la trap, iar pentru o clip tot ceea ce putea auzi era propriul
su snge care-i bubuia n urechi. Dar bubuitul se potoli cnd o
privi de jos n sus.

74
Astzi era mbrcat profesional, o hain cafenie i atrna pe
bra. Blugii strmi i jacheta roie de piele dispruser i fuseser
nlocuii cu un costum conservator i ajustat pe corp, pantaloni de
culoarea mangalului i o jachet. Prul ei nu se mai crliona
slbatic. Fcuse cumva de-1 ndreptase i-l strnsese la ceafa,
lsnd cteva uvie care s-i mai ndulceasc faa. Machiajul ei
era mult mai subtil. Dispruse i rujul rou strlucitor. Singura ei
culoare de astzi era oferit de o earfa roie, legat uor n jurul
gtului. Ghetele ei cu toc ascuit erau acum nite mocasini cu
lalp plat, lustruii ca s strluceasc. Arta ca un fotomodel de
pe coperta revistei anuale pentru femeile de afaceri, iar dac nu ar
li vzut-o ieri n postura de iganc, nu ar 11 crezut niciodat c o
aslIci de transformare era posibil.
i totui, conservatoare sau nu, cea cu snge rece sau nu,
suspect... sau nu, i lsa gura ap. Ceea ce nsemna c era o
femeie periculoas, pe care doar s o priveti i s nu o atingi
niciodat. Nu conta cine erau aliaii ei. El i ridic privirea pentru
a o ntlni pe a ei.
- Doctore Ciccotelli, nu am auzit clopoelul liftului.
Ea suportase cercetarea lui amnunit far s protesteze.
- Asta pentru c am urcat pe scri. Detective Reagan, mi
pare ru s te deranjez att de devreme, spuse ea ncet. Am vizite
de lcut la spital n aceast diminea, dar am vrut mai nti s
trec s-i las astea. Nu aveam de gnd s urc, dar sergentul de la
birou a spus c eti aici i m-a trimis sus. Cu un umr ridicat,
expresia feei ei deveni imobil. Cred c nu a auzit noutile.
El art spre scaunul de lng birou.
- Ai vrea o cafea?
- Din vasul tu?
Colul gurii ei tresri, iar el fu ferm ecat, ncercnd din
rsputeri s nu fie.
- Acum ncerci s m otrveti. Nu, mulumesc, detective.
Rcvenindu-i, scoase un plic din serviet. Mi-am petrecut seara
transcriind ultimele mele cinci edine cu Cynthia Adams. M-am
gndit c ele ar putea oferi unele... indicii deoarece investighezi
moartea ei.

75
Nu se ateptase ca ea s spun asta. i totui, lu plicul i
scutur coninutul acestuia pe birou. Din el czu un teanc de hrtii
scoase la imprimant, mpreun cu cinci casete audio.
- i nregistrezi edinele?
- Nu pe toate. Num ai cu anum ii pacieni i num ai cu
permisiunea lor.
- Atunci Cynthia Adams i-a dat acordul?
- Nu la nceput, nu. La nceputul primelor edine, Cynthia
refuza s accepte i alte aspecte ale comportamentului ei. Mi-a
vorbit despre acestea.
- Aventurile ei.
- Relaiile ei de o noapte, l corect ea. Apoi la urmtoarea
edin, a negat cum c ar fi spus aa ceva. Am convins-o s-mi
permit s nregistrez conversaiile noastre ca ea s poat auzi ce
am auzit i eu. O umbr brzd chipul lui Ciccotelli. A fost...
devastat. Dar n cele din urm ne-a ajutat s ne concentrm asupra
problemelor reale.
Ea nu era deloc aa cum se ateptase el s fie. Dei Kristen,
presupuse el, nu ar fi fost surprins. Nici Murphy sau Spinnelli.
- Te referi la depresie.
- Da. Avea nevoie s in asta sub control pentru c-i influena
celelalte aciuni.
- Cum ar fi ncercarea de sinucidere de acum un an.
- i parafilia ei sexual - dependena ei, lmuri ea. Pentru
Cynthia era o constrngere. Probabil un fel de-ai controla pe
brbai i propriul su trup n acelai timp.
- Pentru c tatl ei abuzase de ea.
- Da. Rareori aducea acas acelai brbat de dou ori, chiar
dac acetia o implorau.
Aidan lua teancul de hrtii i se uit peste ele.
- Cine a rugat-o?
- C iva. Am subliniat prenum ele celor care tiam c
deveniser insisteni, dar Cynthia nu m i-a dat i numele lor.
Jumtate dintre nume cred c le-a nscocit.
- Atunci de unde tii c spunea ct de ct adevrul?

76
Ciccotelli oft. Arta epuizat.
- Unul dintre m edicam entele pe care le lua poate cauza
toxicitate la ficat, aa c trebuia s-i fac teste de snge n mod
regulat. A fost negativ n ceea ce privete distrugerea ficatului,
dar pozitiv pentru gonoree, pe care a contractat-o de la unul dintre
brbaii de o noapte. Numai Dumnezeu tie ctor altor brbai a
mai transmis-o. Prin lege trebuia s raportez departamentului de
sntate. Am vorbit cu o domnioar Tuttle, cea care se ocupa de
cazul Cynthiei. Ea respir i expir. Cynthia a fost extrem de
furioas n acea zi. i violasem intimitatea. Tot spunea c-i va
pierde slujba de la firma de brokeri. A fost a doua i ultima vizit.
A jurat s nu se mai ntoarc.
- Dar ai mai avut o edin i ea s-a ntors?
- Da, s-a ntors. Se trezise alturi de un brbat pe care nu
inea minte s-l fi agat.
- Nu-1 controlase pe brbat.
- Exact. A speriat-o destul pentru a se ntoarce, l-am schimbat
mcdicaia i trebuia s revin sptmna trecut pentru control.
Nu a mai aprut.
- Atunci te-ai dus la apartamentul ei?
- Da, dar fie c nu era acas, fie nu a vrut s rspund. Ea-i
miji uor ochii. Amprentele mele ar putea fi pe soneria de la u.
Probabil pe cadrul din afar, dar n acea noapte nu am atins clana
uii, detective. Am adus un coleg cu mine, n caz c se ivea vreo
problem.
Aa spusese i ieri la interogatoriu.
- Faci n mod normal aa ceva? Aduci un coleg?
- Da. ntotdeauna. Aduc un coleg sau nu m duc. nchise
ochii. Cu excepia zilei de duminic. Nimeni dintre cei pe care-i
sun n mod normal nu era disponibil.
El se uit la carneelul su.
- Pe cine ai sunat azi-noapte, doctore?
Ea deschise ochii.
- Mai nti l-am sunat pe Harrison Emst, partenerul meu, dar
nu era acas. Apoi l-am sunat pe Jonathan Carter, dar nici el nu

77
era acas. Este chirurg la County. Nu va vrea s vorbeasc cu voi.
Este un bun prieten i un pic furios din cauza ntregii situaii.
Aidan scrise numele brbatului, ignornd junghiul de gelozie
care-i nepase stomacul. Deci terminase cu Murphy i acum avea
o relaie cu acest Carter. Nu c ar fi contat. Cum s nu.
- Spune-mi despre apelul pe care l-ai primit duminic noaptea.
- A venit la 12:06. Am verificat asear lista de apeluri, dar
numrul aprea ca necunoscut. Poi s-mi verifici apelurile de
acas, dac vrei. Suna ca i cum vorbea de pe un celular, un pic
scrit. Cel care a sunat era o femeie, tnr.
- Ct de tnr?
- Nu era o adolescent, dar nu cred c era nici o femeie de
vrst mijlocie. Nu i-a spus numele, a spus doar c este una dintre
vecinele Cynthiei Adams i c trebuia s vin pentru c Cynthia
sttea pe corni i amenina c se arunc.
Aidan se ncrunt uitndu-se la notiele sale.
- A spus c Adams amenin c se arunc?
- Cred c a folosit exact aceste cuvinte, da. De ce?
- Pentru c am martori care spun c ea nu a vorbit cu nimeni.
Doar a mers pe marginea balconului, s-a ntors i a czut.
Chipul lui Ciccotelli se ncord aproape imperceptibil. Dac
nu s-ar fi uitat dup asta, nu ar fi sesizat. Nu se uitase dup asta
duminic noapte. Fusese att de furios din attea motive i a
presupus c faa ei inexpresiv reflecta ce gndea ea. Ar fi trebuit
s tie mai bine i s nu caracterizeze pe toat lumea dup expresia
feei. La naiba, nu tiuse mai bine. i totui, erau dovezi fizice.
- Cum crezi c au ajuns amprentele tale n apartamentul ei,
doctore?
Ea ddu ncet din cap.
- Nu tiu. Mi-am btut capul ncercnd s-mi dau seama. Ea
arunc o privire spre ceas. Acum trebuie s-mi fac vizitele,
detective. Poftim cartea mea de vizit. Am scris numrul de celular
pe spatele ei, dar nu-1 voi avea cu mine n timpul vizitelor, ns
dac vrei s mai discutm astzi, secretara mea va putea s m
gseasc.

78
Ea se ridic n picioare i trase uor de earfa din jurul gtului.
Ezit, apoi se mai uit o dat la el.
- Nu am vrut s m uit la biroul tu, detective Reagan, dar
am vzut raportul medicului legist pe care-1 citeai cnd am intrat.
I )espre bieel.
El miji ochii. Simea cum sngele i nvlete n obraji.
- Nu era treaba ta, doctore. i nc nu este.
- tiu. Voiam doar s spun... mi pare ru. Vezi multe n
meseria ta. mi imaginez c te nfurie.
Ea-1 scutea de responsabilitate. Ct de ironic.
- i tu vezi destule.
Zmbetul ei era att autodispreuitor, ct i trist.
- Nu este acelai lucru. Nu copii. Am ncercat cndva s lucrez
cu copii abuzai, la nceputul carierei. Nu am putut. i nclin
capul, privirea fiindu-i calm. Asta te surprinde.
Faptul c era att de evident era un pic mai m ult dect
enervant.
- Un pic, da.
- Nu ai ncredere n psihiatri.
- Ai meseria ta, doctore, eu o am pe a mea.
Buzele ei se curbar.
- Asta nseamn, du-te i trateaz-i pe cei bolnavi, dar stai
ct mai departe de mintea mea. Destul de cinstit, detective.
i puse haina n timp ce el o privea, degetele lui dorindu-i
s o ajute, creierul su spunndu-i s stea deoparte.
- V voi suna dac-mi mai amintesc ceva. mi vei da de tire
dac amprentele mele au mai aprut i pe altceva?
EI zmbi.
- Aa voi face. Mulumesc c ai venit. i... cumnata mea v
lrimite salutri.
Ea ncuviin dnd din cap.
- Kristen este o prieten bun. Spune-i-i c o salut i eu.
ncepu s se ndrepte spre ua care ddea spre scri i se opri.
Murphy sttea acolo, cu minile n buzunare, cu sprncenele unite.
- Tess. Nu m ateptam s te gsesc aici.

79
- Nu aveam de gnd s urc.
Trecu pe lng el, iar M urphy se ntoarse odat cu ea,
prinznd-o de bra, privind-o intens.
- mi pare ru, Tess. Nu ar fi trebuit niciodat nici mcar s
m gndesc la aa ceva.
Chiar i din cealalt parte a ncperii, Aidan putea simi
frisoane n timp ce ochii ei se nchiser i vocea ei se liniti. nc
o dat vedea femeia care sttuse n sala de judecat, pronunnd
acele cuvinte care eliberaser un criminal. Cu grij, ea-i roti braul,
scondu-1 din strnsoarea lui Murphy.
- Nu, chiar nu ar fi trebuit s faci asta. Am lsat nite materiale
de citit. O zi bun, Todd.
A poi plec, lsndu-1 pe M urphy cu m na n tin s i
posomort.
ntorcndu-se pe clcie, M urphy se ls n scaunul su i
timp de un minut se uit fix la biroul su nainte de a vedea raportul
medicului legist despre micuul Danny Morris. nghii cu greu.
- La dracu! Este un fel al dracului de perfect de a ncepe
ziua.
Aidan aduse cafele pentru amndoi, cocondu-se pe marginea
biroului lui Murphy, care era lipit de-al lui.
- Murphy, spune-mi ce s-a ntmplat ntre tine i Ciccotelli.
Kristen spune c tii ceva despre un atac de anul trecut.
Murphy legna cana n mini.
- Este frig afar.
- i aici era frig acum cteva minute.
Murphy bombni.
- La dracu i cu asta. Dar respir adnc i se cufund n
scaunul su. Cam la dou sptmni dup ziua cu Green n sala
de judecat, Tess a fost rugat s evalueze un alt suspect.
- A sta trebuie c s-a ntm plat nainte ca ea s piard
contractul cu municipalitatea.
Murphy l privi tios.
- Da, nainte de asta. Individul pe care ea trebuia s-l evalueze
era un actor prost, i omorse proprietreasa i pe soul acesteia

80
care era intuit la pat. Pretindea c era schizofrenic, dar procurorul
a crezut c era drogat. Avocatul su pleda pentru aprare pe motiv
dc nebunie. Era un tip tare.
Murphy tcu pentru o clip apoi ddu din cap.
- L-au adus cu ctue la mini i la picioare. Tess s-a aezat
ct mai departe de el posibil. Guy era zgarda mea, aa c eu stteam
de cealalt parte a geamului cu Patrick Hurst. Dar mai era un
poliist n ncpere cu ea. Gardianul i-a aruncat o privire lui Tess.
Murphy se uit n alt parte, buzele sale dezvluind o grimas.
- Al naibii nenorocit. De parc ar fi urt-o, tii?
- Da, tiu. i se simi un pic ruinat din aceast cauz. Ce a
lcut suspectul?
- A ateptat, apoi s-a aruncat peste mas i a prins-o. i aez
cafeaua pe mas. I-a pus lanul de la ctuele de la ncheieturi n
jurul gtului i a ameninat c i-1 rupe.
Aidan tresri.
- Ce a fcut gardianul?
Murphy i lovi obrazul cu limba.
- A intervenit dup o jum tate de minut, dar tipul o prinsese
pc Tess. Eu am intrat acolo n mai puin de cincisprezece secunde,
dar deja o rnise. A nvrtit-o i a lovit-o cu capul de peretele de
beton, apoi a inut-o acolo, sufocnd-o. Nu voi uita niciodat
privirea ei. n acea zi, a crezut c va muri.
- L-ai tras pe tip de pe ea?
- Eu, agentul i doi gardieni. Pn s facem asta ea a leinat,
i rupsese mna i-i fracturase craniul. Are o cicatrice n jurul
gtului rmas de la lan.
Aidan se gndi la earfa colorat pe care i-o legase ea n
jurul gtului n acea diminea i nelese. Se gndi la nite mini
criminale n jurul gtului ei i deveni extrem de furios.
- Aa c ai stat cu ea la spital.
- Da. L-am sunat pe fratele ei. Era n avion, venea din
Philadelphia n acea noapte. M-am dus a doua zi s vd cum se
mai simte i am nceput s discutm. De fapt ea nu putea s

81
vorbeasc. A fost nevoit s scrie ntr-un carneel pentru c i
afectase vocea. Dar dup cteva zile a putut s vorbeasc. Gura
lui se strmb. Mi-a reamintit de sora mea mai mic, a naibii de
obraznic. i am devenit... prieteni.
- nc mai face asta?
Murphy ridic din sprncene.
- Ce? mi mai amintete de sora mea? Da.
El se aez la loc pe scaun, studiind gnditor faa lui Aidan.
- i reamintete de sora ta, Aidan?
Aidan se gndi s mint, dar se hotr s nu o fac.
-N u .
Murphy rse ncet.
- Ei bine, s fiu al naibii.
- Mai spune tu ceva despre asta i vei fi.
- De ce? Nu ea a fcut asta, iar tu o tii prea bine. O vom
absolvi i atunci vei avea drum liber.
- Nu conteaz, Murphy.
Pentru c femeile de genul lui Tess Ciccotelli erau foarte
scump de ntreinut. Aidan se ntinse ndrt i lu o foaie din
imprimant.
- A ici sunt toate florriile pe o raz de cinci m ile de
apartamentul Cynthiei Adams. M-am gndit c am putea afla dac
cineva a cumprat n ultima vreme muli crini.
- D-mi jumtate din list.
Murphy atept pn cnd Aidan se aez la biroul su nainte
de a aduga.
- Ea este liber.
Aidan se opri din formarea primului su numr.
-C e ?
- Ea este liber. A fost logodit, acum nu mai este.
Las-o balt, Reagan, l avertiz creierul su sensibil. Creierul
su stupid nu colabora. Schimbndu-i poziia n scaun, se uit pe
deasupra biroului la Murphy care-1 ignora pentru c deja formase
primul numr din lista sa. Strnit i enervat, Aidan reui s sune
la cinci florrii, apoi trnti jos receptorul.

82
- De ce?
- De ce, ce?
- tii al naibii de bine ce, uier Aidan. Nu fi nemernic.
Murphy privi zmbind n sus. Ticlos ngust la minte.
- A rupt relaia cu tipul cu dou sptmni nainte s ajung
la altar. Zmbetul lui se estomp. Se zvonete c logodnicul ei a
inelat-o.
Aidan ddu din cap, redus la tcere. Se pare c el i Tess
( iccotelli aveau mai multe n comun dect crezuse la nceput.
- Atunci a fost un idiot.
- Aici sunt de acord cu tine. Ai gsit vreun crin?
- Trandafiri, garoafe. Nu crini, cel puin nu n cantitatea pe
care am vzut-o n apartament.
- Probabil c i-a cumprat din cteva locuri diferite. Hai s
mai sunm pn la zece. Apoi mergem s vizitm firma de brokeraj
unde lucra Adams.
- S-a fcut.

Luni, 13 martie, 8:30 a . m .

Abandonndu-i mormind umbrela, Tess i scoase celularul


din buzunar dup ce acesta sun a treia oar la rnd n tot attea
minute. Cineva era insistent. Aruncnd o privire la identitatea celui
care suna vzu c acel cineva era secretara ei.
- Da, D enise? ntreb ea mai tios dect intenionase,
strmbndu-se cnd piciorul ei nimeri ntr-o groap cu ap,
udndu-se pn la glezn.
Se adposti sub cornia din faa spitalului de psihiatrie i,
tremurnd, scutur apa murdar din pantoful ei drept care era
probabil compromis. Era o diminea mizerabil, rece i ploioas.
Se potrivea complet cu starea ei de spirit.
- Ce s-a ntmplat? ntreb ea mai calm.
- Ai prim it nite telefoane n aceast diminea, doctore
Cliick.

83
Un fior care nu avea nimic de-a face cu ploaia rece i strbtu
ira spinrii, iar Tess nghii n sec, ceea ce era sigur c urmau
veti rele.
- De la cine?
- Civa reporteri. Unul de la Trib, unul de la Canalul Opt.
Vor un comentariu despre povestea din numrul de diminea din
Bulletin.
O durere ascuit i fulger capul.
- Bulletin? n minte i aprur imagini ale unei tinere femei
cu ochii gri-verzui, cu prul blond. Las-m s ghicesc. Joanna
Carmichael?
- Nu, Cyrus B rem in este num ele autorului, d a r... da,
Carmichael este numele de pe fotografii. Asta nseamn c nu ai
vzut articolul?
Fotografii. Durerea se accentu.
- Nu. Ct de ru este?
- Foarte ru. Ai mai primit i dou apeluri de la doctorul
Fenwick de la comisia de stat de acordare a licenei. A spus c
trebuie s-l suni imediat. Denise spune repede numrul. I-am zis
c ai consultaii n aceast diminea, dar el a insistat.
Stomacul lui Tess fcu tumbe n timp ce-i nota numele n
memorie.
- Alte apeluri?
- Doamna Brown are atacuri de panic. Am trim is-o la
doctorul Grace. Domnul Winslow a sunat de trei ori, cernd s te
vad pe tine, nu pe altcineva. Suna isteric, aa c l-am programat
pentru ora trei.
- Mulumesc.
i bg telefonul n buzunar, inima btndu-i att de tare
nct prea c-i sare din piept. Cercet repede mprejurimile. Era
un automat cu ziare de cealalt parte a strzii. Travers n ciuda
culorii semaforului, strnind cteva claxoane i ipete iritate.
M inile i tremurau cnd scoase ziarul din dispozitiv. Prima
pagin. Era pe prima pagin.

84
Ploaia cdea pe capul ei descoperit, scurgndu-se prin hain,
dar nu se putea mica. Propria ei fa aprea pe prima pagin,
alturi de o imagine respingtoare a Cynthiei Adams pe o strad
din Chicago. Iar titlul articolului fcu ca inima s-i pulseze n gt.
11 l'SII IIATR CUNOSCUT IMPLICAT N SINUCIDEREA UNUI PACIENT.
Celularul ei sun, iar ea rspunse automat.
- Ciccotelli.
- Sunt Amy. Ai vzut Bulletin-ul din dimineaa asta?
- Da.
Linitea se ls ntre ele n timp ce ploaia continua s cad.
- Unde eti, Tess?
Realitatea s-a conectat cumva la mintea ei i se propag ntr-o
alt izbucnire de furie pur, iar Tess i reveni i arunc ziarul n
cel mai apropiat co de gunoi. Avea pacieni de vzut, iar ea-i
pierdea timpul stnd n ploaie ca i cum nu mai tia pe ce lume e.
- Sunt la spital.
Cu pas vioi ncepu s traverseze strada, de aceast dat
ateptnd s se fac verde, nepsndu-i de ploaie. Deja era ud
pn la piele.
- Trebuie s-mi fac vizitele acum, Amy, dar dup aceea se
pare c m voi ntlni cu comisia de acordare a licenei. Cred c
voi avea nevoie de un avocat cu mine.
- Spune-mi unde i cnd i voi fi acolo.
Tess i drese glasul cu hotrre.
- Mulumesc.

Luni, 13 m a rtie, 8:30 a . m .

- Am venit acas.
Joanna Carmichael i mut privirea de la paginile de sport i
aproape c se nec cu biscuiii crocani cu cacao. Iubitul ei sttea
in mijlocul sufrageriei, ud leoarc de la ploaie, la subra innd un
teanc de ziare, iar n cealalt mn un buchet enorm de flori
galbene. Avea rnjetul acela larg i bleg care n mod normal nu
aprea dect dup sex.

85
- Ce ai fcut, Keith?
- Suveniruri.
Teancul de ziare ateriz cu zgomot pe mas, fcnd ca laptele
s sar din castron. Trebuie c erau n ju r de douzeci de exemplare
din Bulletin, fiecare dintre ele fiind o dovad a neltoriei perfide
a editorului ei. Fiecare l avea ca autor al subiectului ei pe Bremin.
Subiectul meu. Schmidt i promisese un articol. Nu-i promisese
niciodat c ea va semna articolul, se gndi cu amrciune.
Keith se scutur asemenea unui cine ud, apoi i oferi buchetul
cu o micare regal, ampl.
- M-am gndit c vrei s decupezi cteva s le trimii acas.
Pe naiba voia. Ea scrni din dini.
- Keith, nu este subiectul meu.
Zmbetul lui pli i sttea acolo nc innd n mn florile
pe care ea refuza s le ia.
- Desigur c este. Mai este i pe prima pagin.
- Este subiectul lui Bremin, spuse ea cu dispre. Este autorul
pentru c este reporter senior de investigaii la ziar. Nemernicul
acela de Schmidt i-a dat subiectul meu.
- Numele tu este n dreptul fotografiilor, spuse el ncet,
punnd florile deoparte, toat fericirea disprndu-i de pe chip.
- Ei, i! Ea rnji sarcastic. Nu sunt fotograf. Sunt jurnalist i
dac ai avea ct de ct bun-sim ai vedea diferena.
El i ddu pe spate prul ud.
- Cred c am o groaz de bun-sim, Jo. Vd i eu diferena.
Dar i mai vd i numele ntr-un ziar important, pe prima pagin.
Este ceea ce i-ai dorit. Ceea ce-i doreai ca s-i dovedeti tatlui
tu c o poi face. Pe cont propriu. Acum ne putem ntoarce acas.
Ea arunc ziarele pe podea; m enionarea tatlu i ei i
condescendena lui enervant i fcur sngele s fiarb.
- Nu sunt nici pe aproape gata s m ntorc acas, Keith. Nu
pn nu voi avea numele tiprit deasupra articolului de pe prima
pagin. Nu nainte de asta.
El rmase acolo n picioare pentru o clip, uitndu-se la ea
cu acea expresie care o fcea mereu s vrea s intre n pmnt de
ruine.

86
Ai fcut ceva bun aici, Jo. Ai demascat un doctor care i-a
umil proprii pacieni. Poate dac ai putea vedea dincolo de ego-ul
inu, ai vedea c este adevrat. Am avut rbdare cu tine, dar numele
iau este pe prima pagin. Ai spus c atunci cnd se va ntmpla
nsln ne putem ntoarce n Atlanta. Jo, vreau s merg acas.
Atunci du-te. Dezgustat, se ridic pentru ca s-i pun
castronul n chiuvet. Dar singur. Nu plec din acest ora pn
i u i voi avea numele scris deasupra. Arunc o privire numelui

( 'yrus Bremin, care prea s-i bat joc de ea din teancul de


/uite dc pe podea. Trebuie s-l influenez cumva pe Schmidt.
Un gnd inti n furia care fierbea. Un interviu exclusiv cu
( iccotclli ar fi numai bun. M i-a spus s o sun. Se uit i vzu
spatele lui Keith n timp ce se retrgea spre dormitor i simi un
val brusc de vinovie. Keith, mi pare ru c am srit la tine.
luam doar att de dezamgit.
Iii ncuviin dnd din cap far s se ntoarc.
- Nu uita s pui florile n ap. M ereu uii i apoi mor.
Joanna scutur din umeri i alung stnjeneala. Keith i va
reveni. De ase ani de cnd erau mpreun, i revenise mereu.
Acum trebuia s se concentreze asupra a ceea ce era cu adevrat
important. S o fac pe Ciccotelli s fie de acord cu un interviu
exclusiv. Dup articolul din aceast diminea, nu va fi uor, dar
puica da vina pe Bremin pentru dezvluiri, facndu-i astfel drum.
Ar putea s funcioneze. Apoi va putea s-i demonstreze tatl su
c greise. Putea s reueasc n jurnalism i fr ajutorul lui. Va
puica s-i ocupe locul n afacerile media ale familiei sale cu o
ncredere pe care i-o ctigase.

I.im i, 13 m a rtie, 9:15 a . m .

Aidan clipi cnd un ziar ateriz pe biroul su pe la jumtatea


celui de-al zecelea apel la o florrie. Privi n sus pentru a vedea
chipul locotenentului, taciturn i sever, apoi i ls din nou privirea
pc pagin. i se uit uimit n timp ce vocea floristului se auzea ca
i u i bzit n ureche.

87
- Hm, doamn, va trebui s revin eu cu un telefon.
nchise telefonul i ridic ziarul. Era Bulletin-ul, un pic mai
bun dect un tabloid dintr-un supermarket.
Iar faa lui Ciccotelli se uita n sus spre el de pe prima pagin.
- Murphy, uit-te la asta.
Murphy se ridic n picioare, cu ochii duri i reci.
- Cine a tiprit porcria asta?
- Cyrus Bremin, spuse Spinnelli, mustaa lui tremurnd de
furie. Spune c are o surs anonim din cadrul poliiei. Afl cine
i-a confirmat subiectul. l vreau imediat n biroul meu.
Ua de la biroul su se trnti fcnd s tremure storurile de la
geamuri.
Murphy nc se mai holba la pagina alb-negru.
- Voi discuta cu Bremin, spuse el foarte ncet. i va identifica
destul de repede sursa.
- i ne va crea i mai multe probleme cu presa. mi spui
mereu s-mi pstrez capul pe umeri. De data asta, sftuiete-i
propriul cor, Murphy. Aidan studie fotografia lui Adams. Asta a
fost fcut nainte ca eu s ajung la locul faptei, pentru c am
mpins mulimea de cealalt parte a strzii i le-am spus lui Forbes
i lui DiBello s fie ateni la aparatele foto. i miji ochii uitndu-se
cine era responsabil pentru poz. Joanna Carmichael. El tast
numele lui Carmichael n computerul su. Ei bine, ca s vezi.
Uite ce nseamn acas pentru domnioara Carmichael.
Murphy se uit peste umrul lui.
- Cldirea Cynthiei Adams. I-a picat subiectul direct n poal,
cea norocoas.
- Va avea o ntlnire cu noi, aa c probabil nu este att de
norocoas.
Aidan scoase la imprimant adresa n timp ce ua lui Spinnelli
se deschise.
- Sala de conferine n treizeci de minute, ltr Spinnelli.
Cheam-1 i pe Jack Unger de la criminalistic. Procurorul vrea
s ne vorbeasc.

88
L uni, 13 m a r tie , 9:30 a . m .

La martori se ateptase, dar la fotografi nu.


Crciun fericit mie. Cynthia Adams era exact pe prima pagin,
cu inima atmndu-i pe mnec, ca s spunem aa. Dar i mai
hun era imaginea cndva faim oasei Tess Ciccotelli, artnd
ngrijorat i distrus. O persoan nu poate cumpra o astfel de
publicitate. In general, era o zi bun pn acum.
Domnul Avery Winslow progresa n concordan cu graficul.
Toat dup-amiaza el se plimbase prin sufragerie, se legnase n
scaunul din camera copilului i-i sunase frenetic psihiatra favorit.
Era mult mai instabil mental dect fusese Cynthia Adams.
Iia fusese specialist n a nega lucrul care o nspimnta cel mai
mult. Fusese o treab frustrant. Prea c de fiecare dat cnd
Adams se apropia, ddea napoi, negnd c auzise ceva. Uneori
nega c ar fi avut o sor. Medicaia ei a trebuit s fie mrit de
trei ori nainte de a o face s se piard cu firea suficient de mult.
in cele din urm a fost necesar folosirea chimicalelor nenaturale.
I lalucinogenul a dat-o gata.
Crinii fuseser o lovitur de maestru, fotografia surorii sale
atrnnd n treang fusese cireaa de pe tort. De pe tortul de ziua
ei. Calendarul fusese foarte cooperant n descompunerea mental
a domnioarei Cynthia Adams.
Calendarul va fi cheia care-1 va da peste cap i pe domnul
Avery Winslow.
Asta i plnsul non-stop de copil. Lovitur de maestru.
i, dac m ica i drgua N icole i ducea la bun sfrit
responsabilitile, chiar n acest moment bietul domn Winslow
primea nc o fotografie candid care ar trebui s-l mping dincolo
de limite.
Trgnd-o dup el pe doctorul Ciccotelli, cea pe care se putea
bizui.

Luni, 13 martie, 9:45 a . m .

Procurorul Patrick Hurts arunc dezgustat ziarul pe mas.


- La naiba! Asta este de ru, Marc. Foarte, foarte ru.

89
Jack Unger de la calculatoare lu ziarul de pe mas i-l studie.
- Cine este sursa anonim a lui Bremin?
Murphy se ncrunt.
- Nu tim. Nu era acolo noaptea trecut. Fotograful ns a
fost. Cei doi poliiti ajuni primii la locul faptei i aduc aminte
c au vzut-o pe Carmichael n mulime, dar neag c i-ar fi spus
ceva.
- Oricine a fost ieri n tur ar fi putut-o vedea pe Ciccotelli
venind cu noi. Aidan ridic stnjenit din umeri, aducndu-i aminte
ct de furios fusese el. O singur privire spre propria fa l-ar fi
dat de gol. Avocata ei a semnat jos, aa c oricine s-ar fi uitat n
jurnal tia c ea este aici. M uli oameni le-au vzut plecnd
mpreun. Niciunul dintre ei nu va recunoate c a vorbit cu presa,
Marc, dar tim cu toii c oricare dintre ei ar fi fost mai mult dect
fericit s o fac.
Spinnelli mpturi ziarul astfel nct faa lui Ciccotelli s nu
se mai uite spre ei.
- Destul de adevrat. Dar vom investiga pe unde s-a scurs
informaia mpreun cu restul, aa cum facem mereu. Deci, de ce
suntem de fapt aici, Patrick? Vizita ta pare a fi un pic... prematur.
Procurorul oft.
- Sunt aici pentru c asta are implicaii peste inocena sau
vinovia lui Tess Ciccotelli sau chiar dincolo de a-1 gsi pe cel
care a fcut asta bietei femei.
- Cynthia Adams, spuse Aidan cu blndee, apoi ridic din
sprncene cnd Patrick se ncrunt la el. Acesta era numele bietei
femei.
Compasiunea sclipi n privirea procurorului.
- tiu i eu asta, detective. Dar acum nici mcar nu am decis
dac moartea domnioarei Adams este omucidere. El ridic mna
nainte ca Aidan s poat argumenta. Vei investiga. Vei afla cine a
fcut asta. Nu-i spun s te opreti. De fapt i spun s te grbeti.
Problema cea mare este credibilitatea doctorului Ciccotelli n
legtur cu cazurile din trecut. Faptul c ai adus-o aici s o
interogai este acum tiut de opinia public, mulumit lui Bremin

90
i Bulletin-ului. Fiecare avocat care a pierdut un caz n care a
depus mrturie Ciccotelli va avea motive s citeze un apel. Asta
iii putea fi devastator pentru biroul meu. tii n cte cazuri a fost

implicat n ultimii cinci ani?


Da, se gndi Aidan. Acum tia cu exactitate cte sunt. Iar
Kristen avusese dreptate ntru totul. Flarold Green era o aberaie.
Tess Ciccotelli i fcuse rolul de a pune nite tipi foarte ri dup
gratii. Aflnd asta l cucerise.
- Patruzeci i ase, murmur el.
Mustaa lui Spinnelli se strnse deasupra buzelor uguiate.
-C e?
Aidan i drese glasul.
- Doctorul Ciccotelli a depus mrturie n patruzeci i ase de
cazuri. Ieri am cerut celor de la registratur s verifice lista. Am
lual-o pe drum ncoace.
El arunc lista imprimat spre centrul mesei.
- Cte condamnri, Aidan? ntreb Spinnelli.
- Treizeci i unu din patruzeci i ase.
Murphy i sprijini capul de scaun.
- Oh, Dumnezeule!
Patrick lu lista, cu o privire sever.
- Treizeci i unu de posibile apeluri. tii ct de prins va fi
personalul meu?
- Nici nu vreau s m gndesc la asta, spuse Spinnelli. Aa
c hai s o absolvim pe Tess de orice vin i las-i personalul s
se concentreze la condamnarea unor noi nemernici. Ce altceva
mai avem n afar de amprentele ei n apartamentul lui Adams?
- Vocea ei pe pota electronic a lui Adams, rspunse Aidan.
- Am trimis caseta la departamentul de electronic pentru
analiz, spuse Jack.
Patrick ddu din cap.
- Nu este admisibil.
- D ar o putem exclude dac am prentele sunt diferite,
argument Jack. Tipul nostru este bun, Pat. Merit timpul pierdut.
- Atunci fa-o, fu Patrick de acord.

91
- Deci vom avea nevoie ca doctorul Ciccotelli s vin aici i
s le dea o mostr a vocii ei n direct pentru comparaie. Aidan
not repede. Este foarte cooperant, aa c nu cred c va avea
vreo problem cu asta. Ce facem cu arma cu eticheta cadou?
- A fost tears de amprente. Seria a fost acoperit, dar cred
c o pot ridica. Jack se uit la Spinnelli. Presupun c are un nivel
de prioritate ridicat?
- Presupui corect. Ce altceva?
- Cutm crini, spuse Murphy. Pn acum avem trei magazine
care au avut vnzri mari de crini smbt. Le vom vizita n aceast
dup-amiaz. Mai nti vrem s trecem pe la biroul lui Adams.
Cineva a urt-o destul de mult pe acea femeie ca s vrea s-o omoare.
tim c avea muli parteneri de sex i c probabil le-a dat unora
dintre ei cte un mic cadou indecent de desprire. Poate c unul
dintre ei a urt-o destul de mult nct s vrea s o omoare.
Aidan se uit la lista de procese n care depusese mrturie
Ciccotelli, amintindu-i cum sttuse ea ieri, singur n sala de
interogatoriu. De ce s-a folosit de mine? ntrebase ea. Poate c
neleseser exact invers.
- Sau poate c Cynthia Adams a fost doar un pion. Poate c
cineva chiar voia s fac un apel.
Sprncenele lui Patrick se ridicar a surpriz.
- Se pare c sunt metode i mai uoare.
- Prea muli poate, spuse Spinnelli. Hai s hotrm ceva. Ce
se aude despre e-mailurile cu ataamente? tii de unde provin?
- Cererea este nc la ce cei de la electronic. Iar i dau
prioritate. Jack se ncrunt i deschise din nou ziarul. Aceast
poz a fost fcut imediat dup ce femeia a czut. Vreau s spun
imediat dup aceea. Probabil la treizeci de secunde dup. Cel mult
un minut.
Aidan se aplec mai aproape.
- Cum de tii?
- Uit-te la betonul de lng capul ei. Nu era nc nicio balt
de snge.
Pulsul lui Aidan se acceler.

92
- Ciccotelli a spus c a primit un apel anonim i i s-a zis c
Adams urma s se arunce la 12:06. Adolescenii care au fost
mai lori au spus c Adams a srit la 12:05.
- Specific, coment Patrick, dar ochii lui devenir strlucitori.
- Depiser ora la care ar fi trebuit s fie acas. Fata spunea
c trebuia s fie acas pn la miezul nopii i c abia se uitase la
ceas, pentru c-i era team c va avea probleme cu prinii ei.
Aidan se uit la Murphy. Ciccotelli spune c apelul prea fcut de
pc un celular.
Murphy miji ochii.
- Cel care a sunat era acolo, privind-o cum cade. Nenorocitul!
- Ciccotelli a mai spus c cel care a sunat era o femeie
pretinznd c este vecina lui Adams i...
- Carmichael locuiete n cldirea lui Adams, termin Murphy.
Nu ar fi pentru prima dat cnd un reporter i fabric propriile
tiri. El ridic din umeri. Merit s o trecem pe list.
- Cu siguran c merit de vzut dac a mai fcut i alte
poze, adug Jack. Dac fptaul era acolo, poate c l-a vzut
( 'armichael. Sau a vzut-o?
Aidan se ls pe spate n scaun.
- Deci, suspecii notri actuali sunt treizeci i unu de poteniali
prizonieri care vor apel, un numr nelimitat de dependeni de sex
cu o boal cu transmitere sexual, un tnr reporter fericit cu un
aparat foto i, din nefericire, nc mai este i Tess Ciccotelli.
Patrick se ridic.
- nainte de orice, dovedii nevinovia lui Tess, nu vreau s
am de-a face cu apeluri.
- Am neles, spuse Spinnelli. Domnilor. Art spre u.
Ducei-v i aducei-mi nite chestii precise. Astzi. i nc mai
vreau sursa anonim". La treab.
Murphy salut.
- Mergem s verificm florriile. Te afli, ai fost, vei fi n ape
tulburi cu soia ta, Marc? Putem s-i culegem nite flori. Cu o
tax mic pentru curierat. Soiilor le plac florile.
Spinnelli facu o grimas.

93
- Sunt mereu n ape tulburi cu soia mea. Din nefericire,
gusturile ei se ndreapt mai mult spre pietrele mari i strlucitoare.
Plecai.
Aidan se uit la Murphy dintr-o parte n timp ce prseau
sala de conferine.
- Ai fost cstorit, Murphy?
- Am fost. Nu mai sunt. Care este prima florrie de pe list?
Aidan studia lista proceselor lui Ciccotelli n timp ce mergea.
- Conduci tu. Vreau s verific aceste nume. Unii dintre
prizonieri au fost eliberai. Arunc o privire la ceas. nainte de a
m erge la firm a de brokeri a lui Adam s, hai s oprim pe la
Departamentul de Sntate s vedem dac Adams i Ciccotelli au
enervat aceleai persoane.

Luni, 13 martie, 10:30 a . m .

O femeie de vrst mijlocie, domnioara Tuttle, se ncrunta


la ei din spatele unui birou mare de lemn.
- O rice in fo rm a ie p rim im de la c lie n ii n o tri este
confidenial, detectivilor. tii asta.
- Investigm o crim, doamn, i rspunse Murphy blnd.
Unul dintre clienii dumneavoastr este mort. Intimitatea ei nu
mai este o problem.
- Dar intimitatea partenerilor ei este. Nu v pot ajuta.
Aidan scoase o poz din carneelul su.
- Aceasta este Cynthia Adams, doamn. Dup ce a czut de
la etajul douzeci i doi.
Domnioara Tuttle se uit la poz, apoi i mut privirea, ochii
i se nchiser, iar culoarea i se scurse din obraji.
- Plecai, detectivilor. Nu pot i nici nu v voi ajuta.
- Cineva a determinat-o s se arunce, doamn, spuse Aidan
ncet i, pentru c-i atinsese scopul, puse poza deoparte. Acel
cineva poate fi unul dintre partenerii ei. Cineva care-i purta pic.
V amintii de cineva care a ameninat-o pe domnioara Adams
cnd au fost anunai de o posibil infecie?

94
- Detective, ncepu ea, privindu-1 direct n ochi. Dac a
deconspira ceva despre clienii notri, nimeni nu ar mai veni aici.
Meseria mea este s protejez publicul. Doar faptul c dumnea
voastr suntei aici face ca asta s fie dificil. Dac v-a spune
eeea ce dorii s aflai, slujba mea ar fi imposibil.
- Nu vrem s v reinem i s nu v facei meseria. Chiar nu
vi em asta. Aidan i oferi ceea ce spera a fi cea mai convingtoare
plivire a sa. Nu credea c va fi uor. De fapt Tuttle le era de mai
iniilt njutor dect se ateptase. n dosarele doctoriei sale eti trecut
ra liind persoana de contact a domnioarei Adams. Ne putei spune
mcar dac v mai amintii de ea?
Scoase o alt poz a Cynthiei din carnet, aceasta fiind luat
tic pe carnetul de conducere.
- Aa arta. Probabil s fi venit cam acum ase sptmni.
Tuttle i muc buza.
- Mi-o amintesc. Da.
- Ne putei spune dac vreunul dintre partenerii ei a exprimat
vreun fel de ameninare, vreun fel de furie cnd au fost anunai?
l i nume, doar spunei-ne dac ne ndreptm n direcia corect.
- Fr nume, detective?
Aidan ddu din cap.
- Da, doamn.
Ea respir adnc.
- Unul. Era livid. A ameninat c o va face s plteasc.
Aidan se ddu un pas napoi.
- V mulumesc, domnioar Tuttle. Vom pleca acum.
Murphy atept pn ce ieir n strad nainte de a-i scoate
un b de scorioar din buzunar.
- Nu ai obinut o list cu nume.
- Nu m ateptam s obin una.
Aidan se aez pe locul pasagerului din maina lui Murphy i
atept ca partenerul su s se aeze la volan.
- Dar acum tim c merit efortul de a face rost de o citaie i
la asta m ateptam.
Murphy intr n trafic.

95
- Atunci tc-ai descurcat bine, piciule. Hai s lum prnzul i
apoi s mergem la firma de brokeri unde lucra Adams. Apoi la
Josies Posies.

6
Luni, 13 martie, 3:15 p .m.

j L J k m y nchise ua de la biroul lui Tess.


- Putea s fie i mai ru, Tess.
Tess se afund n scaunul ei. ntlnirea ei cu doctorul Fenwick,
eful comisiei de licen a statului, nu mersese bine.
- Putea fi i mai bine.
- Dar nu au scos niciun formular pentru sanciune. nc mai
ai cabinetul tu.
- Pentru c nu am fcut nimic ru, la naiba, izbucni Tess,
apoi i frec fruntea unde o migren era pe cale s apar. mi
pare ru. Mulumesc c ai venit. Faptul c ai fost aici a fcut s nu
fie chiar att de neplcut.
Tess suspecta c doctorul Fenwick ar fi fcut mai multe dect
s dezaprobe11 dac avocata ei nu ar fi fost prezent. Comisia,
declarase el, nu gsea acuzaiile mpotriva membrilor ei ca fiind
acceptabile. Comisia nu aprecia faptul c nu au fost sunai napoi
ct timp ea i-a terminat vizitele. Comisia va urmri investigaia
i pe ea. Cnd va fi achitat de autoriti ea va urma s prezinte
comisiei o declaraie scris sub jurmnt.
- S o ia dracu de comisie, bombni ea.
- Nu cred c se va ajunge la asta, o tachin Amy ncet.
Tess i arunc o privire caustic.
- Nu este amuzant. Aici e vorba de cariera mea.

96
Amy se aez pe braul canapelei i-i ncrucia braele pe
piept, devenind serioas.
- Deci, ce ai de gnd s faci n legtur cu asta, Tess?
- Ce vrei s spui?
- Adic nu poi lsa aceste acuzaii s treac neverificate.
i-ar putea ruina cariera.
-D a .
- Tess, vorbesc foarte serios.
Tess se ridic i ncepu s-i strng servieta.
- Voi lucra cu poliia ca s descopr cine a fcut asta.
Amy se aplec nainte, cu sprncenele ridicate, cu o expresie
sarcastic.
- Ultimele tiri, putoaico. Poliia crede c tu ai fcut asta.
Tess studie coninutul unui dosar, apoi l arunc n serviet
alturi de celelalte.
- Nu cred asta.
- Todd Murphy s-ar putea s nu cread, dar acel detectiv
Reagan este al naibii de sigur c o crede.
Tess se gndi la R eagan, la felul n care-i form ulase
ntrebrile n acea diminea.
- Nu, nici el nu cred c e convins de asta. Oricum ar fi, nu m
vor putea acuza pentru c eu nu am fcut nimic.
Rsul lui Amy nu a fost deloc unul frumos.
- Ca i cum asta i va mpiedica. Trezete-te la realitate. Apr
n fiecare zi oameni care cred c nu vor fi acuzai pentru c nu au
fcut nimic. Ce te face s crezi c tu eti diferit?
Tess nchise ncuietoarea servietei, un fior rece de fric i
trecu prin vene ca o rachet.
- Pentru c eu sunt nevinovat, de aia.
Durerea strbtu privirea lui Amy.
- Eu nu reprezint oamenii despre care cred c sunt vinovai,
Tess.
Umerii lui Tess se ncovoiar.
- mi pare ru. Nu am vrut s-i rnesc sentimentele. i puse
mna pe braul lui Amy i simi ct de tensionat era prietena sa.

97
tiu c etica este la fel de important pentru tine, aa cum este i
pentru mine.
Amy ddu uor din cap.
- Este n regul.
Dar nu era aa. Se vedea cu ochiul liber. i totui, Amy i
ndrept umerii.
- Uite ce e, cred c ar trebui s ataci asta direct. Sun la ziar
i ofer-le varianta ta. F-1 pe Bremin s par un prost pentru c a
srit repede la atac.
Tess se gndise i ea la un plan asemntor de-a lungul zilei.
- Bine. Ai vreun contact la vreun ziar? Cineva n care s ai
ncredere c va fi drept?
- Da, am. Las-m pe mine s fac aranjamentele. Te voi anuna
cine i cnd. Amy i art un deget amenintor. Nu vorbi cu nimeni
altcineva dect cu cel cu care voi aranja interviul. Promite-mi.
- Bine. Se uit ncruntat la ceas. Aveam program at o
consultaie la ora trei. Cu cine era? i muc buza, apoi i aminti.
Domnul Winslow. Era un brbat att de trist. Povestea lui aproape
c-i sfia sufletul. Amy, trebuie s consult acest pacient. Te sun
la birou cnd am terminat.
Amy i nchidea nasturii de la hain cnd se auzi o uoar
btaie n u. Denise i bg capul pe u.
- Doctore, am cam douzeci de mesaje pentru dumneavoastr.
Majoritatea sunt de la reporteri i o jum tate de duzin de la
pacieni. Se ncrunt. Trei i-au anulat programrile pentru mine.
Tess oft, lu teancul de mesaje pe care Denise i le ddu i se
uit rapid pe fiecare.
- Presupun c ceva efecte secundare erau de ateptat.
- Un anume detectiv Reagan a sunat de dou ori. Te-a rugat
s-l suni imediat ce te eliberezi. Este urgent. A lsat numrul de
mobil. Oh, i ai un apel pe prima linie. Cineva care pretinde a fi
vecina domnului Winslow. Insist s vorbeasc cu tine. Nu vrea
s lase un mesaj.
Capul lui Tess pocni, cuvntul vecin i facu inima s-i
cad n stomac.

98
- Ce este?
- O vecin de-a domnului W ins...
Tess sri spre telefon.
- Rahat! Oh, rahat! Tess fugi spre telefonul de pe biroul ei
i-l ridic, minile tremurndu-i.
- A lo ?
- Doctore Ciccotelli?
Nu era aceeai femeie. Femeia asta prea a fi mai n vrst
dect cea care pretinsese c era vecina Cynthiei Adams. La naiba.
Le fcu semn lui Denise i lui Amy s fac linite. Respir adnc
i cu un efort de voin i calm vocea.
- Aici doctorul Ciccotelli. Care este problema?
- Sunt vecina unuia dintre pacienii dumneavoastr, Avery
Winslow. Sunt ngrijorat pentru Avery. A stat toat ziua n
apartamentul su plngnd. Am btut la u ca s vd ce mai face,
dar mi-a spus s plec. E l... el avea o arm n mn, doctore.
Oh, Dumnezeule!
- Ai sunat la poliie?
- Nu, doar pe dumneavoastr. Oh, Doamne, cred c trebuia
s sun la 911. O voi face acum.
- Nu. O voi face eu. Mulumesc, dom nioar... Telefonul i
se nchise n nas. Rahat!
Cu minile tremurnd, sort mesajele pn ce-1 gsi pe cel al
lui Reagan.
- Rahat! La naiba! Denise, sun la 911. Spune-le poliitilor
s se duc la apartamentul domnului Winslow. Spune-le c vrea
s se sinucid. Apoi fa-mi rost de adresa lui. Te voi suna ca s o
aflu cnd ajung la main. Mic-te, Denise. Palid, Denise dispru
s fac ceea ce i se spusese. La naiba, unde este celularul meu?
Amy cut n buzunarul jachetei lui Tess.
- Chiar aici. Calmeaz-te, Tess.
- Sunt calm.
Un suspin de groaz i se ridic n gtlej, dar ea l nltur n
timp ce forma numrul lui Reagan. i lu haina i iei pe ua
biroului cnd el rspunse.

99
- Reagan.
- Detective Reagan, aici Tess Ciccotelli.
- Doctore Ciccotelli, am ncercat s dau de dumneavoastr
toat dup-amiaza. Vocea lui suna tensionat, din nou furioas.
N oi...
- Orice ar fi, trebuie s atepte. Ea trecu pe lng lift i fugi
n jos pe scri, abia contientiznd c Amy o urma ndeaproape.
Am nevoie de ajutorul tu. Am primit un alt apel.
- Cine?
- Avery Winslow. Secretara mea sun la 911. Sun-o dac ai
nevoie de adresa lui Winslow. Eu sunt pe drum. Hai s ne ntlnim
acolo, te rog.
- Ne vom ntlni.
- Grbete-te, detective. Ea-i nchise telefonul i intr n
fug n parcare. Maina mea este acolo.
- O lum pe a mea. Amy o lu de bra i o conduse n direcia
opus. Nu eti n stare s conduci.
Au ajuns la Lexusul lui Amy ntr-un m inut care pru o
eternitate. Tess tremura n timp ce Amy ieea din garaj i intra n
trafic.
Tresri cnd mna lui Amy o acoperi pe a sa.
- Respir, Tess. Respir. Te duc acolo ct de repede pot.

Luni, 13 martie, 3:45 p .m .

- Are o felicitare cadou? ntreb Murphy.


Aidan se ridic, innd arma Iui Avery Winslow, un Colt 45,
ntre dou degete nmnuate.
Domnul Winslow nu va mai avea nevoie de ea.
-N u .
Erau doar fragmente de creieri i de craniu mprtiate peste
tot n sufrageria brbatului. Pe peretele din spatele biroului pentru
computer se aflau cele mai multe rm ie, iar monitorul lui
Winslow era acoperit, tastatura era roie, gri i vscoas. Monitorul
era drmat. Dincolo de snge i de esut, ecranul se lumina i se
ntuneca n timp ce o serie de poze apreau.

100
M urphy se apropie destul de mult de ecran pentru a studia
pozele care rulau printre murdrie.
- Poze cu un bebelu. Un bieel.
Un scaun cu rotile sttea ntr-o parte, lng trupul lui Winslow.
- Sttea n scaunul su pentru computer, cu spatele la ecran,
spuse Aidan.
M urphy mormi.
- Fora mpucturii probabil c l-a aruncat n monitor.
Aidan se ls pe vine lng cadavru.
- Are un ursule n mn.
Din nu se tie ce motiv asta fcu ca gtul lui s se strng,
nghiind cu greu, se uit n sus la Murphy.
- Este un ursule de plu cu o felicitare cadou. Acelai tip.
La muli ani, Avery, Jr. .
Murphy surse filozofic.
- Dar nu sunt flori, observ el.
- n mod evident nu l-ar fi provocat s fac nimic.
- Uite i cutia n care a venit ursuleul. Murphy o ridic de pe
msua de cafea, mpreun cu un carnet. Avea ntlnire cu Tess
azi la trei.
- Se pare c a fost tulburat, spuse Jack Unger din pragul uii.
Spinnelli a vrut s fiu i eu aici, pentru orice eventualitate. Privi
locul faptei cu un ochi critic. O s-mi aduc echipa aici i vom
ncepe treaba.
Aidan i indic baia.
- Vezi dac are vreun medicament. Pune etichet i bag n
pung totul, chiar i aspirina.
Jack arunc o privire puin nerbdtoare peste umr.
- N u te ngrijora, Aidan. Vom cerceta locul acesta cu penseta.
Murphy se mut lng biroul computerului, micnd mouse-ul
cu un deget cu mnu.
- Computerul este blocat pc vizionarea acestor poze. Dac
miti mouse-ul tot nu se oprete.
- Poate c este compromis din cauza fierturii de creier.
- Doar nu crezi asta, nu-i aa?
Aidan neg dnd din cap.

101
- Nu. S lum i hard discul cu noi. Vrei dormitorul sau
buctria?
- Iau dormitorul.
l ls pe Aidan s verifice buctria. Era murdar, stive de
vase n chiuvet. Atinse cuptorul. Era fierbinte, butonul fiind
ntors la cea mai ridicat tem peratur. Dar nu fusese pregtit
pentru privelitea care-1 ntmpin cnd deschise ua cuptorului.
Fiindu-i grea, se ddu un pas napoi n timp ce ncepea s
neleag ce i cum.
- Murphy! Vino s vezi asta.
M urphy nu pierdu tim pul, grbindu-se s se uite peste
umrul lui.
- Ce naiba?
- Nu este real, spuse Aidan nverunat.
i scoase batista i roti de buton pn ce rotisorul iei din
cuptor.
- Este doar o ppu, dar arat al naibii de real. Degetele
ppuii i nasul erau topite i mirosul de pr ars i nepa nasul i
ochii. Are pr adevrat i toate cele.
- nchide-1, ordon Jack din spatele lor, iar Aidan se supuse
imediat. S-ar putea s aflm de ct timp sttea acolo bazndu-ne
pe temperatura dinuntru. Jack deschise lumina cuptorului i privi
prin geam. Asta este... Ddu din cap... Inuman. Care este povestea
tipului acesta?
- Tess ne poate spune, zise Murphy, deschiznd un sertar.
Aidan, uite.
Aidan se uit cu dezgust n jos la revolverul aezat pe un
teanc de mnui pentru cuptor.
- Sperau c va gsi ppua, c-1 va scoate din mini i apoi va
gsi asta.
O voce se auzi din sufragerie.
- Detectivilor?
Aidan pi napoi n sufragerie unde tehnicianul de la
medicin legal sttea ncruntndu-se spre trupul lui Winslow.
- Eu sunt Johnson de la biroul lui VanderBeck. Julia a spus
c individul acesta primete tratament regal. Ce anume caut?

102
- Pentru nceput ora morii, spuse Aidan. Analize pentru
substane toxice, mai mult ca sigur.
Johnson se ls pe vine lng cadavru.
- nc este cald. Sngele nu a nceput s se coaguleze. A
spune c a apsat pe trgaci acum vreo or, cel mult. Care-i treaba
cu ursul? Oh, omule, uit-te la asta, continu el, neateptnd un
rspuns. Se uit n sus, cu o privire mpietrit de surpriz. Mama
spunea mereu c o facem s-i smulg prul din cap, dar nu am
vzut niciodat pe nimeni care s i fac aa ceva.
Aidan se aplec pentru a privi mai ndeaproape. Winslow
inea strns n mna stng o uvi de pr aten, mpletit cu
argintiu. Acelai pr care cretea i pe o bucat de scalp ce nc
mai atrna de spatele capului su.
Johnson ndeprt cu blndee ursul din mna lui Winslow
i-l ridic pentru a-1 cerceta, rotindu-1 ncet.
- Prul lui se afl i pe urs. Probabil c i l-a scos cu ambele
mini nainte de a apuca ursul.
- Ce i-au fcut, Winslow? murmur Aidan.
- m i pare ru, detective, am nevoie de un pic de spaiu aici.
Poi s te dai napoi?
Aidan se ddu napoi cu atenie, se concentr asupra micrilor
medicului legist pn cnd un ipt nbuit l fcu s-i mute
privirea spre ua deschis.
Acolo sttea Tess Ciccotelli, far hain, cu prul i jacheta
de la costum ude fleac. Faa ei era de-a dreptul palid. Cu o
mn i acoperea gura, iar ochii ei nchii la culoare erau plini de
groaz. Fcu un singur pas ezitant n sufragerie i se opri.
- Oh, nu! opti ea. Oh, Avery!
Un brbat n uniform care staiona n hol o prinse de bra.
- mi pare ru, detective. A trecut pe lng mine. O trase, dar
ea se lupt, ochii ei neprsind trupul lui Avery. Poliistul o trase
din nou, de data aceasta mai tare. Haide, doctore.
Termenul nu era respectuos i, simultan cu faptul c brbatul
pusese mna pe ea, fcu ca temperamentul lui Aidan s fiarb.
- Ia-i minile de pe ea, ofiere.

103
n ciuda eforturilor de a-i pstra vocea calm, aceasta era
mrit.
Poliistul fu cu adevrat surprins.
- Aceasta este Tess Ciccotelli, detective. Ea...
- tim cine este, spuse Aidan acid. D-i drumul.
El se ntunec la fa, ofierul se conform, pind napoi n
hol cu o privire de dispre total fa de Ciccotelli, pe care ea nici
mcar nu a observat-o. Murphy i scoase una dintre mnui, o
lu de dup umr i o trase dup el.
- Haide, Tess, murmur el. Acum nu mai poi face nimic.
Las-m s chem pe cineva care s te duc acas.
Ea se smulse din strnsoarea lui Murphy.
- i-a pierdut fiul, spuse ea ca i cum niciunul dintre ei nu ar
fi vorbit. Copilul lui.
Ea-i ridic privirea spre Aidan i n acel moment orice urm
de ndoial n legtur cu inocena ei a fost... pur i simplu tears,
n ochii ei se citeau chinul i adevrul.
- Cum i-a pierdut fiul? ntreb ncet Aidan i privi cum gtul
ei se mic sub earfa de mtase pe care o purta. Se nelase foarte
tare. Acum putea vedea asta.
- S-a ntmplat vara trecut, murmur ea. Era att de cald, v
amintii? El tocmai ieea grbit pe u pentru a se duce la serviciu
n acea diminea cnd soia lui i reaminti c era rndul su s-l
lase pe fiul lor la cre. Ochii ei privir n jos spre trupul lui
Winslow, strngnd din buze cnd acestea tremurar.
Cu colul ochiului vzu cum m inile lui Johnson se opresc i
cum Jack privea din arcada de la buctrie. Ciccotelli continu,
uitnd de toi, vocea ei cptnd un timbru eteric care fcu s i se
ridice prul pe ceata:
- El nu voia. Era ocupat. i ntrziase. Mintea lui era plin cu
ntlniri, dar fcu aa cum i ceruse soia lui pentru c mpreau
n mod egal ndatoririle fa de copil... gtul ei se agit iar... i
pentru c-i iubea fiul. A legat copilul n scaunul su i s-a aezat
s conduc. Traficul era groaznic i el ntrzia i mai mult. A
bgat un CD pentru a se mai calma. n cele din urm a ajuns la

104
slujb i a fugit nuntru. Avea clieni care-1 ateptau. Undeva pe
drum a uitat de fiul su. Dup cteva ore a auzit agitaie afar. Era
o main a poliiei n parcare i o ambulan. Unul dintre ofieri
sprgea geamul unei maini.
Ea nchise ochii.
- Era camioneta lui, a domnului Winslow, copilul era nc
nuntru. Au spus c temperatura din interiorul camionetei atinsese
o sut zece grade. Creierul copilului su... era...
Ea se poticni scuturnd din cap, incapabil s continue. Nu
era nevoie. Imaginea pe care o redase era foarte clar. Aidan doar
i putea imagina scena, tatl neajutorat, ieit din mini, stnd acolo,
tiind c a fcut un lucru att de teribil. Imaginea acelui tat
descoperind o ppu care se cocea n cuptor deveni i mai oribil.
- Au ncercat s resusciteze copilul n timp ce Avery sttea i
privea, dar era prea trziu, ncheie ea cu greu. Fiul su era mort de
cel puin dou ore.
Aidan inspir adnc. Nu era timpul s se gndeasc la toate
nepoatele i nepoii, la ct de ocupai erau adesea fraii si. Cum
de o greeal att de tragic se poate ntmpla chiar i prinilor
buni? Dar totui o fcu. i pentru c fcuse asta, i drese brusc
vocea.
- Cnd a venit la tine?
- Dup ce a ncercat s se sinucid prima oar. Pn atunci
soia l prsise. E l... se ura. i toi cei pe care-i cunotea l
nvinoveau. Ea deschise ochii i-i ntlni privirea. A fost un
accident, detective. Doar un accident oribil.
Johnsons ncepuse s lucreze din nou n tcere.
- Detectivilor, este ceva sub el, spuse el, scond de sub
Winslow o cutie plat de mrimea unei farfurioare.
Murphy lu cutia i ridic capacul. Se uit n sus ncrun
tndu-se mirat n timp ce nclina cutia ca ei s-i poat vedea
coninutul.
- Este un CD. Tema muzical a filmului Fantoma de la Oper.
De ce?

105
Ea tresri ca i cum ar fi fost electrocutat cu patruzeci de
voli. i apsa buzele cu buricele degetelor n timp ce se uita fix
la CD-ul din cutie.
- Este muzica pe care o ascultase n acea zi. Obinuia s
cnte Muzica nopii". Ea nghii din nou cu greu. Dup acea zi,
numai asta auzea. Asta i copilul su plngnd. Nu putea dormi,
nu putea funciona. i-a pierdut slujba, soia. Vinovia l-a fcut
s o ia razna.
- Ei bine, cineva l-a mpins de la spate, spuse Aidan i ddu
inexpresiv din cap.
- Da. Asta au fcut.
Murphy nchise capacul cutiei i i-o ddu lui Jack.
- Pune-o ntr-o pung, te rog.
- Detectivilor!
Johnson mut cadavrul ntr-o parte, expunnd o fotografie
color, 8 pe 11, lucioas. i mult mai oribil dect cea cu Melanie
atrnnd de treang. Stomacul lui Aidan protest, iar el vru s-i
mute privirea, ns nu o putea face. Un bebelu care purta un
costum dejoac albastru sttea ntr-un scaun pe bancheta din spate,
cu faa roie i umflat, trsturile sale abia putnd fi recunoscute.
Pind rigid, Tess Ciccotelli merse din cadrul uii nspre
Aidan i se uit n jos.
- Acesta este fiul lui. Vocea ei era aspr, tremurnd acum de
furie. Aa l-a gsit poliia n acea diminea. Ochii ei se nchiser
i buzele ei se strmbar cu amrciune. Vrei s tii care este
chestia ironic? Oricine a trimis asta nu era nevoit s o fac. Avery
Winslow vedea imaginea asta de fiecare dat cnd nchidea ochii.
Nimeni nu a spus nimic timp de cteva clipe. Apoi Murphy
respir adnc.
- Este un plic aici, pe birou, de aceeai mrime ca i poza.
Strmbndu-se, prinse singurul col care nu era acoperit dc snge
sau creier. Apoi uier adresa expeditorului: Dr. T. Ciccotelli, MD.
Este scris n relief, Tess. Este unul de-al tu.

106
Ea rmase cu gura deschis, trupul ei nghend. Privirea ei
nspimntat se muta de la plic la poz, la trupul lui Avery
Winslow, unde rmase pironit, o furtun vjindu-i n privire.
- mi pare ru. Trebuie s plec. Se rsuci pe tocuri i fugi
spre u.
Murphy fcu un pas s se duc dup ea, dar Aidan ddu din
cap, scondu-i mnuile.
- M duc eu. Ea se ndrepta spre ua care ddea spre scri.
Doctore Ciccotelli, ateapt!
Ea continua s mearg, faa ei fiind n mod hotrt ntoars
n alt parte. O urm pe u, vzndu-i cretetul capului la
jumtatea primului etaj.
- Doctore, oprete-te!
Ea ezit pentru o clip foarte scurt, apoi mri pasul i mai
mult, inndu-se de balustrad pentru a-i menine echilibrul n
timp ce se nclina dnd colul spre urmtorul etaj.

Tess fugea, scrile erau n cea sub picioarele ei. Reagan


se apropia, paii lui auzindu-se cu ecou n spatele ei, din ce n
ce mai tare. Dar nu se putea opri, nu putea respira. Avea nevoie
de un minut. Doar de un m inut pentru a-i recpta suflul i
sngele rece.
Poza aceea... bunule Dumnezeu. Cine ar fa ce aa ceva? Cine
ar putea f i att de crud? Poza aceea... acea obscenitate hidoas
venise n plicul ei. Cu numele meu gravat ntr-un col. Avery
deschisese plicul pentru c avusese ncredere n ea. Gtul ei se
strnse. La ce s-o fi gndit... ce a simit? Durerea de a-i vedea
fiu l n fe lu l acesta... i gndindu-se c venea de la mine. Apoi
i-a pus pistolul n gur i a apsat pe trgaci.
Era mort. Avery era mort. Dar pe ct de ru era asta, realitatea
era de departe mai rea. n urm cu o or putuse s-i spun c nu
ea era de vin, c ea fusese doar o unealt folosit de cineva care
voia ca Cynthia Adams s moar.
Acum tia c asta nu era adevrat. Acum tia c Cynthia i
Avery fuseser uneltele. Adevrata int... sunt eu. Doi oameni
inoceni erau mori. Din cauza mea.

107
Ea respir suspinnd, se opri brusc, inndu-se de balustrad
n timp ce inima i btea cu putere n urechi, i genunchii ei cedar.
Se ls n jos ca s se aeze pe o treapt, flecare suflu era mai greu
dect ultimul.
Sunetul pailor lui Reagan ncetini, apoi se opri. Era chiar n
spatele ei. Acum singurul sunet de pe scar era acela al respiraiei
neregulate.
- Tess, spuse el. Nimic mai mult. Doar att.
Dar singura silab a num elui ei prea s planeze ntre ei,
pulsnd de parc avea via proprie. Ea privi fix peretele din
faa ei.
- Nu voi pleca din ora, spuse ea i se ridic n picioare. Ai
cuvntul meu. Voi coopera n orice fel posibil.
eapn, ncepu s mearg din nou i reui s ajung pn la
jumtatea altui etaj nainte ca el s treac de ea prin stnga. El se
opri pe palier, blocndu-i calea cu trupul su mare. Tess se opri pe
ultima treapt, genunchii tremurndu-i.
Nu te poate aresta, i spuse. Nu ai f cu t nimic.
Dar tia c el putea face asta dac voia i ea nu ar fi putut
face nimic s-l opreasc.
- mi pare ru, detective. Vocea i tremura i ea-i blestem
propria fric. Asta ar trebui s fie despre Avery i Cynthia, dar era
destul de pragmatic nct s recunoasc faptul c nu era aa.
Totul avea legtur cu ea. Ai ncercat s dai de m ine toat
dup-amiaza. Ce ai descoperit?
El sttea att de aproape nct i putea simi respiraia lng
obrazul ei. Era puternic i solid, ochii lui erau ptrunztori i
nendurtori, i totui ea vzuse compasiunea n ei. Pentm Cynthia.
Pentru Avery. i pentru o clip se ntreb cum ar fi s fie cea care
primete protecia lui n loc de acuzaiile lui. Momentul trecu
repede.
- Am gsit trei florrii care au vndut crini smbt, unei
tinere, spuse el aspru. Le-a pltit pe toate cu carte de credit.
Tess nu a fost nevoit s ntrebe. Deja tia. Fcndu-i curaj,
i ridic privirea spre a lui. Era serios, dar nu acuztor.

108
- A mea, spuse ea neutru.
El ddu o dat din cap.
-D a.
Ea strnse din buze.
- Nu am fcut eu asta, detective. Nimic din toate astea. Ea
privi n alt parte. Nu m atept s m crezi.
- Nici eu nu m ateptam s te cred.
Nucit, ea-i ntoarse privirea spre faa lui care nu zmbea
n timp ce pulsul ei accelera din nou.
- M crezi?
Sprncenele lui se unir, ca i cum calea spre acest punct de
vedere era un mare mister.
-D a.
- A tunci... Aproape c-i era fric s spun cuvintele cu voce
tare. Atunci nu ai de gnd s m arestezi?
- Nu. El se prinse de mnerul balustradei i se ddu un pas n
spate pe palier, cu o privire chinuit. Dar am nevoie s neleg de
ce tu.
- Nu tiu. Am crezut c eram doar o unealt. Un pion. Dar nu
sunt.
- Am crezut c tu ai putea fi inta n aceast diminea. Nu
am fost sigur pn acum.
Ea-i nclin capul.
- De ce n dimineaa asta? Ce s-a schimbat?
El se uit n alt parte timp de cteva secunde. Cnd se uit
napoi la ea, privirea lui era calm.
- Ieri dup-amiaz am cerut o list a cazurilor n care ai depus
mrturie pentru acuzare. Au fost multe, muli oameni aveau de
ctigat dac i nscenau asta. i datorez nite scuze, doctore
Ciccotelli. Am greit.
Faptul c el i folosise titlul o facu s reactiveze peretele dintre
ei. i totui, formalitatea era mai bun dect punerea sub acuzaie
n orice afurisit de zi a sptmnii.
- Mulumesc.

109
- Trebuie s decidem ncotro ne ndreptm de acum ncolo,
i verific ceasul. Am fost plecat prea mult timp. Trebuie s m
ntorc sus i s termin de analizat locul faptei. Haide, te conduc
pn sus i poi cobor cu liftul.
Tess neg dnd din cap, stom acul i se strnse num ai
gndindu-se la asta.
- Este n regul. Voi merge pe scri.
Privirea lui prea c spune c el o credea nebun.
- Sunt nou etaje.
Nou etaje sau nousprezece, nu conta. Tess lua liftul numai
atunci cnd era absolut inevitabil. De obicei asta necesita o
destinaie la etajul douzeci sau mai sus. n starea ei actual, nici
mcar nu voia s se gndeasc c ar putea fi prins ntr-o cutie de
douzeci i cinci pe treizeci, chiar i numai pentru nou etaje.
- Am cobort deja un etaj i jumtate, deci acum nu mai sunt
dect apte etaje jumtate. Du-te sus i termin-i treaba, detective.
Barem att putem face acum pentru Avery Winslow. Voi fi bine.
Sun-m cnd eti gata s stm de vorb. Voi reciti notele de la
evalurile mele de la tribunal. Poate va ajuta i va evidenia vreun
nume din lista ta. Privi n jos, apoi se uit din nou n sus pentru a-i
ntlni privirea. Mulumesc, detective, pentru c m-ai crezut.
El ddu o dat din cap i urc dou trepte, n timp ce ea cobor
dou. Ceva o fixa n ceafa i privi n sus, doar ca s descopere c
el se oprise i se uita n jos. Gura lui era o linie subire, ochii lui
de un albastru luminos se uitau fix la faa ei, care se nclzea sub
examinarea lui minuioas. Nu era aceeai privire acuzatoare ca
nainte, dar aceast nou expresie era foarte intens. Pulsul ei o
lu razna.
- Cu plcere, doctore, spuse el ntr-un final, foarte sobru.
Apoi urc scrile cte dou deodat i n mai puin de un minut se
auzi o u nchizndu-se deasupra ei, sunetul rsunnd ca un ecou
n casa scrilor.
Tess expir prelung, ameit. Detectivul Aidan Reagan era
un brbat potent. Piele i furnica din cauza efectelor ntrziate ale
privirii ndelungate pe care chiar refuza s o categoriseasc. Fii

110
recunosctoare c nu te aresteaz, Tess, i spuse. ncepu s
coboare scrile, uurat i simindu-se vinovat n acelai timp.
Nu va fi arestat.
Dar totui doi oameni erau mori. Asta nu putea schimba.
nc avnd genunchii slbii i fiind ameit ea reui s coboare
cele apte etaje jumtate care mai rmseser, ajungnd la parter
n acelai timp n care Amy ieea din lift, avnd pe bra haina
cafenie a lui Tess. Ochii prietenei sale se ngustar imediat.
- Ce s-a ntmplat acolo sus? Am gsit ntr-un final un loc de
parcare i am urcat s te gsesc, dar nu m-au lsat s ies din lift.
Un mucos de poliist sttea de paz i mi-a spus c detectivul
Reagan a alergat dup tine pe scri. Am crezut c va trebui s ne
ntlnim din nou la secie.
- Nu a fost aa. Avery Winslow este mort.
- A sta m i-am dat i eu seam a, spuse Amy. Poliiti i
criminaliti peste tot.
- S-a mai gsit o alt poz. Gndul la aceasta i fcu stomacul
s tresar. A fost expediat ntr-un plic din biroul meu, Amy.
Amy ridic brusc din sprncene.
- Asta nu este bine, dar oricine poate fura un plic. Nu este
sfritul lum ii.
- Ba este pentru Avery Winslow.
- Nu tu ai cauzat asta i nici nu o poi schimba. Ia-i haina, te
duc acas.
Tess o lu cu un zmbet de gratitudine. Srise din maina lui
Amy la jumtate de bloc distan atunci cnd traficul se blocase,
lsndu-i haina pe bancheta din spate.
- Mulumesc. Singurul lucru bun este c Reagan tie c nu
eu am fcut-o.
- O tie, nu-i aa? i marele detectiv i-a spus asta?
Tess se mut de pe un picior pe cellalt, stingherit de tonul
ei insinuant.
- Da, aa a fcut.
Rsul lui Amy era o ncercare sarcastic.
- i tu l-ai crezut?

111
Tess ddu din cap.
- Da, l-am crezut.
- La naiba, Tess, nu fi idioat.
Tess i ndrept spatele, ofensat.
- Nu sunt.
Amy mpinse uile ce ddeau spre strad.
- Dac crezi ceva din ce-i spune un poliist, atunci eti o
idioat. Am parcat maina dou blocuri mai ncolo. Ea cercet
faa lui Tess cu un ochi critic. Eti palid. Vrei s atepi aici ct
aduc maina?
Tess neg dnd din cap, nc rnit din cauza insultei.
- Mersul pe jos mi va face bine.
Amy ridic din umeri i ncepu s mearg.
- Nu conteaz. Uite ce e, mi pare ru c te-am fcut idioat,
dar m-am panicat. Poliia vrea s ai ncredere n ei. Face parte din
plan. Reagan are nite ochi albatri incredibili care sunt sigur c
au emanat o sinceritate absolut, dar cel mai important e c el este
poliist. Poliitii mint ca s te fac s mrturiseti. i arunc o
privire ptrunztoare. Ai vorbit cu el pe scri, nu-i aa?
Tess continu s priveasc nainte.
- Numai ca s-i spun c nu am facut-o eu.
- i te-a rugat s v ntlnii mai trziu ca s discutai.
Ea-i ridic brbia, tremurnd n urma atacului verbal al lui
Amy.
- De fapt, eu m-am oferit.
Rsul dispreuitor al lui Amy o irit.
- Ct am zis c o s-i cer? Va trebui s dublez suma.
Tess strnse din dini i nu spuse nimic.
Amy gfi cu nerbdare.
- Acum eti suprat pe mine pentru c eu sunt singura care-i
spune adevrul. Tess, s nu ai ncredere n poliie. Reagan va flutura
din genele sale lungi i te va orbi cu zmbetul su de star de cinema
ca s te fac s spui orice. i, scumpo, orice spui, poate i va f i
folosit mpotriva ta. Nu m face s muncesc att de al naibii de
greu. ine-i gura nchis i totul va fi bine. Nu vorbi cu niciunul

112
dintre detectivi tar ca avocata ta s fie prezent. Ultima dat
cnd am verificat, eu eram aceea. mi dai cuvntul?
Tess i vr m inile reci n buzunare, nefiind sigur ce o
irita m ai m ult - ultim atum ul lui A m y sau opinia ei care
subaprecia abilitatea lui Tess de a judeca un caracter. Nu e ca i
cum a f i p sih ia tr sau ceva de genul acesta, se gndi ea
sarcastic. Faptul de a colabora cu poliia nu era o greeal. S-ar
putea s fie singura ei speran s pun capt acestei situaii
nainte de a mai muri cineva.
- i dac spun nu, domnioar avocat?
Amy se opri n mijlocul trotuarului, fornd-o pe Tess s fac
la fel. Prietena ei era foarte serioas, ochii ei luceau ca nite lame,
obrajii i erau roii de furie.
- Atunci va trebui s-i angajezi alt avocat, doctore, pentru
c eu nu te voi reprezenta.
Apoi ncepu s mearg din nou, lsnd-o pe Tess stnd pe
trotuar, uitndu-se la spatele lui Amy cu gura deschis. n timp ce
Amy disprea n mulime, Tess realiz c era a doua oar ntr-o
or cnd cineva i spusese doctore" pe acelai ton neprietenos.
Mai nti fusese poliistul din faa uii lui Avery Winslow a
crui bruscare probabil i lsase o vntaie pe bra. Dar Aidan
Reagan l nfruntase. i zisese s-i ia minile de pe ea i nu o
spusese frumos. Reagan o susinuse. Dar, se gndi ea, era n natura
sa s fac asta. Se pare c aa era el construit.
D evenea serioas treaba, ca i opiunile ei actuale de a
ajunge acas. Amy plecase de mult, iar Tess nu putea s o prind
din urm chiar dac alerga dup ea, ceea ce nu avea de gnd s
fac. Dar plecase de la birou far serviet sau geant. n buzunar
avea un dolar i cincizeci de ceni m runt, cteva scame i
celularul ei. Dac a f i acas, l-a putea suna p e Vito, iar el ar
veni ntr-o clipit.
Acest gnd a fost destul de neateptat nct o fcu s clipeasc
i s strng din dini. Acas era acum Chicago, nu South Philly.
Iar fratele ei, Vito, se afla la sute de mile deprtare. m i lipsete.
Putea recunoate asta. Toi mi lipsesc. tia c Vito ar fi venit

113
dac l-ar fi sunat. Dar asta i-ar cauza necazuri fratelui su cu tatl
lor, iar ea nu voia asta. Dac ar fi fost arestat... Da, atunci l-a f i
sunat pe Vito. Dar nu era, aa c ieea din discuie.
Jon ar putea fi n sala de operaii acum i Denise a plecat. Se
uit n sus la cldirea lui Avery. nc mai erau acolo sus, Murphy
i Reagan.
Ca i ceea ce mai rmsese din Avery Winslow. nchise ochii
amintindu-i, i deschise repede cnd vzu imaginile care-i treceau
prin faa ochilor. Avery zcnd acolo, cu capul spulberat pe
jum tate. Cynthia, trupul ei fcut buci. i sunetul vocii ei
ghidnd-o pe Cynthia spre moarte. Imaginile astea o vor bntui
pentru totdeauna.
Nu se putea ntoarce acolo sus, nu mai putea face fa.
i orict o deranja, avertismentul lui Amy i tot ddea trcoale
prin minte. Reagan era un om bun, un bun poliist. Aa spusese
Murphy. i totui Murphy a permis ca ea s fie adus la secie i
interogat. n mod logic tia c el i facea meseria. Dar totui
durea. i ilustra ct de repede era dat la o parte ncrederea unui
poliist.
Ea-i ajutase pe Reagan i pe Murphy. Dar cu pruden. Pentru
moment avea nevoie de un loc unde s stea jos i s scape de frig.
Se uit n ju r i realiz unde se afla. Era la distan de cteva
blocuri de Lemon, un loc n care tia c va fi bine primit fr un
ban n buzunar.

Luni, 13 martie, 4:45 p .m .

Joanna trecu repede pe lng o doamn care plimba un basset


durduliu, murmurnd o scuz n timp ce se grbea. Tess Ciccotelli,
ca ceilali aflai pe strad, avea capul plecat mpotriva vntului i
a ploii. Era uor de urmrit. Urmrise femeia toat dup-amiaza
i acum tia c un alt pacient al ei murise. Acesta va fi din nou
articol de prima pagin.
Cu numele lui Cy Bremin ca autor. Doar peste cadavrul meu.
Nu intenionase s fac un calambur.

114
Miji ochii, nc urmrindu-i subiectul care dduse colul i
se ndrepta acum spre vest. Avea nevoie de exclusivitate pentru a
garanta c nenorocitul de Schmidt nu-i va da subiectul ei lui
Bremin.
Avea nevoie de acces nestingherit la Tess Ciccotelli. Se pare
c dorina ei se ndeplinea. Cu o micare care nc-i mai ddea
bti de cap Joannei, Ciccotelli i concediase avocata. Chiar acolo,
n strad. Pentru c psihiatra chiar voia s coopereze cu poliitii.
Personal, Joanna era de acord cu avocata. Ciccotelli era o
idioat. Sau, i era de luat n considerare, poate c ea chiar nu
fcuse nimic greit i asta era o nscenare bine regizat. Sincer,
conta mult prea puin care dintre variante era adevrat, atta timp
ct la numele autorului scria Joanna Carmichael44.


Luni, 13 martie, 4:45 p .m .

idan se ntoarse exact cnd tehnicianul de la medicin


A legal trgea fermoarul de la sacul n care se afla trupul
lui Winslow. Se ddu la o parte din calea trgii i se duse spre
Murphy.
- Ea este bine, spuse Aidan vorbind ncet. I-am spus despre
crile de credit. Nu a trebuit s-i spun c erau ale ei. Deja tia.
- Spinnelli m-a sunat ct timp ai fost cu ea. Murphy i art
carneelul, n care notase numrul unei csue potale din cealalt
parte a oraului. A localizat adresa de pe chitana crii de credit
n acest loc. Au deschis pn la ase.
Aidan arunc o privire la ceas.
- Abia avem timp s ajungem.
- Spinnelli a spus c are veti de la Patrick. A fost anunat c
cinci avocai completeaz citaii.

115
- Rahat!
- Tocmai a cptat proporii, termin Murphy. Unde este Tess?
- A spus c se duce acas s nceap s verifice vechile
evaluri de la tribunal. I-am zis c o sunm mai trziu.
- M urphy! Jack iei repede din holul care ddea spre
dormitoare, facndu-le semn s vin. i tu, Aidan. Venii. Vei
vrea s vedei asta.
l urmar pe Jack spre ceea ce fusese cndva camera pentru
copii. Leagnul nc se mai afla ntr-un col, masa pentru nfat
avea scutece de unic folosin i pudr pentru copii. Un strat
gros de praf acoperea totul. Unul dintre oamenii lui Jack sttea pe
un taburet, cu faa ntr-o gur de aerisire, grilajul ventilaiei
sprijinindu-se de perete.
- Acesta este Rick Simms. Arat-le ce ai gsit, Rick.
Rick se ntoarse, innd ntre degetul mare i arttor o cutie
mic, neagr, lat de un inch i jum tate i groas de un inci.
Aidan se ridic pe colul taburetului pentru a vedea mai bine.
Un cablu lung de un inch ieea dintr-o parte a cutiei i deodat
tiu ce gsise Rick Simms. Se uit napoi spre Murphy, amndoi
uimii i furioi, surprini c puteau simi aa ceva dup ce vzuser
n acea dup-amiaz.
- Este o camer video.
- Bun ochi, spuse Rick. O camer fr fir, cu o rezoluie bun.
ntoarse uor cutia. i capabil de a transmite sunete. Aici este
microfonul.
- Nenorocitului i place s priveasc, mormi Murphy. Cum
de ai tiut c era acolo?
- Rick a observat c nu era p raf n colul unde se afla gura
asta de ventilaie, spuse Jack, cu o not de mndrie n glas. Bun
treab.
Rick zmbi.
- Mulumesc.
- Cte alte camere mai sunt pe aici? ntreb Aidan, cobornd
de pe taburet.

116
- i noi ne-am ntrebat acelai lucru. Jack i conduse napoi
n sufragerie. Nu ar fi vrut s rateze marele final, spuse el i art
spre gura de ventilaie de deasupra biroului care era acum gol
pentru c computerul fusese dus la laborator. S ncercm acolo.
Rick se strmb n timp ce ncerca s ajung la gura de
ventilaie, care era stropit de snge i materie cenuie.
- Omule, asta este dezgusttor, Jack.
Chicotitul lui Jack a fost sec.
- Face bine s-i mai murdreti minile din cnd n cnd.
Rick este unul dintre experii de la divizia de electronic, i spuse
el lui Aidan. n mod normal st n laborator, dar i-am chemat pe
toi cei disponibili.
Rick i ddu grilajul ventilaiei lui Jack care-1 aez cu grij
deoparte.
- Ai avut dreptate, spuse Rick. O alt camer video cu
microfon i... Lumin cu lanterna deschiztura ntunecat, apoi
se ntoarse tulburat... i un difuzor montat n interiorul peretelui,
l scoase ca ei s-l poat vedea - o mic box de mrimea unei
prune. De ce un difuzor?
- O vecin a trecut pe aici cnd erai cu Tess, Aidan. A spus
c auzea un copil plngnd toat ziua. Am crezut c probabil se
uita la vreo filmare video. Acum tim ce i cum.
Rick se ncrunt uitndu-se la boxa din mna sa.
- Ne-am pricopsit cu un nenorocit al naibii de bolnav.
- Unde se duce transmisia video? ntreb Aidan.
- Va trebui s gsesc receptorul, spuse Rick, dar vrei s tii
care e prerea mea? Se duce spre Ethernet*. i apoi... el flutur
din mn. Pe undeva pe afar.
Murphy clipi.
- Ethernet?
- Este o modalitate de a accesa intemetul, murmur Aidan,
mintea sa lucrnd rapid, implicaiile fiind prea copleitoare.
Rick ncuviin dnd din cap.
- Redare video. Totul st n raza de aciune, omule. n mod
normal vd camerele video ieind direct din podea sau puse pe

* Reea local de calculatoare (n.tr.).

117
pantofi pentru ca perverii s se poat uita sub rochiile femeilor.
Aceasta a fost pus pentru supraveghere.
Murphy scutur din cap.
- Deci asta este pe internet? repet el. Adic pe un site sau
ceva de genul acesta? Vrei s ne spui c oricine putea privi cum
Winslow i zboar creierii?
- Se poate. Rick ridic din umr. Depinde de ce vrea s fac
infractorul. Dac este un spectacol privat, nu va aprea atunci
cnd caui ceva pe Google. El ridic din sprncene. Dar dac nu
este privat...
Stomacul lui Aidan se revolt cnd contientiz ceea ce voia
s spun Rick.
- Oh, Dumnezeule! Ca i cum ai plti ca s vezi?
l privi pe Murphy i vzu c i el trsese aceeai concluzie.
- Filmele secolului douzeci i unu, cu omoruri i torturi. Un
muchi de pe falca ntins a lui M urphy se contract. Este de
necrezut.
- Ai idee de ct timp se afl asta acolo? ntreb Aidan.
Jack se ls pe vine pentru a inspecta grilajul ventilaiei.
- Este praf n oriftcii, dar abia dac este un pic n jurul uru
burilor. Poate de o sptmn, dou?
- Deci va trebui s aflm cine a avut acces la acest apartament
n ultimele dou sptmni, spuse Murphy. Ce fel de persoan
cutm? Ar avea nevoie de unelte speciale?
Rick cobor.
- Sincer, orice hacker adolescent ar putea face treaba asta.
Aidan scoase un suspin obosit suflnd n sus.
- Jack, treb u ie s cutm a stfe l de d isp o z itiv e i n
apartamentul Cynthiei Adams.
Jack se uit n sus spre Rick.
- O poi face n seara asta?
Rick ncuviin dnd din cap.
- Ca s-l prindem pe tipul acesta? Oh, da.
- Trebuie s urmrim o pist n legtur cu florile din casa
lui Adams, spuse Murphy. Poi ncheia tu aici, Jack?

118
Jack le ddu liber cu un gest din mn.
-D ucei-v. Ne ntlnim n biroul lui Spinnelli la opt. Spune-i
lui Spinnelli s comande mncare chinezeasc. Va fi o noapte
lung.

Luni, 13 m a rtie, 8:30 p . m .

Ea era nc acolo. Stnd la masa ei din sufragerie ntr-un halat


rou de mtase i osete albe, cu o jumtate de pahar de vin lng
cot, uitndu-se prin dosare.
nc mai era aici. Nu unde ar fi trebuit s fie - tremurnd de
fric ntr-o celul, nconjurat de parazii nesplai, ateptnd ca
unul dintre aa-ziii ei prieteni s vin s o scoat pe cauiune,
sau s stea n faa unui judector.
Dar rbdarea era o virtute. Iar expresia feei lui Ciccotelli
avea urme de ncordare. Mna ei tremur cnd lu paharul de vin
i din cnd n cnd o privire de oroare fcea ca pielea ei s devin
palid i ochii ei sticloi. i amintea cum artau cadavrele. Se
gndea cum s-au simit nainte s moar, creznd c ea i-a trdat.
Se ntreba cine va fi urmtorul.
Asta va trebui s fie ndeajuns pentru moment.
Ct despre poliie, erau norocoi dac-i gseau fundurile cu
ambele mini. n cele din urm vor verifica dosarele financiare
ale victimelor i vor gsi cuiele care vor ajuta la zvorrea micului
cociug al lui Ciccotelli. Pn atunci, mai era i punctul de vedere
al comisiei de stat pentru acordarea licenelor. Interveniser mai
repede dect se ateptaser, m ulum it lui Cy B rem in i a
propagandei de pe prima pagin. Ct de distractiv fusese!
Ei bine, merita o reluare. Un click cu mouse-ul pe fiier aduse
la via vocea iritant a doctorului Fenwick. Comisia gsete c
astfel de afirmaii sunt att serioase, ct i inacceptabile.
Nu. Chiar aa? Nu i serioase i inacceptabile. Era unul dintre
cele mai prosteti comentarii pe care l nregistrase microfonul de
sptmni de zile de cnd l ascunsese n spatele unui dulap cu
dosare din biroul lui Ciccotelli. Comisia nu avea nimic concret

119
mpotriva lui Ciccotelli i toi cei din ncpere tiau asta. Fenwick,
Ciccotelli i avocata ei care scpase cu dibcie de aceste scheme
vechi.
Dar vizita n sine crease un precedent pe care se putea construi
ceva. Im periosul doctor Fenw ick va gsi m oartea lui Avery
Winslow chiar i mai serioas i inacceptabil. A doua lovitur,
asta era. A treia aruncare va avea ca int comisia de licen, nu
poliia. Nu era ultimul rezultat, dar putea s mai ia din plictiseal
n timp ce poliia bjbia prin mprejurimi.
i va fi, mai mult dect orice, foarte amuzant de privit.

Luni, 13 martie, 8:30 p.m.

- Ei bine? Spinnelli se aez n capul mesei, ncruntndu-se


n timp ce ei mncau.
n jurul mesei se aflau Aidan, Murphy, Jack, Rick i Patrick,
care-i informase cu un aer posomort c numrul cererilor de apel
crescuse acum la opt.
- Las-ne un minut s mncm, Marc, protest Jack. Nu am
mai mncat de la prnz.
- Nu am mncat la prnz, bombni Aidan. Fuseser prea
ocupai cu florriile. Dar i putem arta cteva nregistrri video
ct timp mncm. Se ridic i lu discul de la camera de securitate
unde se afla cutia potal, apoi lu cutia de carton cu General Tso
cnd Murphy arunc o privire lacom mncrii sale. Nu a trebuit
s dm prea mult napoi. Bg discul, aps p l a y , apoi se ddu
napoi astfel ca grupul s poat vedea ecranul televizorului. Asta
s-a ntmplat joia trecut dup-amiaza.
O femeie apru n cadru, purtnd o hain cenuie. Prul negru
i cdea n valuri pe umeri. Era aproximativ de aceeai nlime
ca Tess Ciccotelli, dar haina larg i ascundea formele.
Femeia prea a fi de origine latin. Iar faa ei, dei era mai
subire un pic dect cea a lui Ciccotelli, era destul de asemntoare
nct putea trece drept italianc n memoria unui funcionar sau
din cauza calitii slabe a nregistrrii video.

120
- Tess poart o hain de aceeai culoare, spuse Murphy. Partea
asta m-a enervat, adug el. Privii-o cum i desface haina, destul
nct s-i arate earfa din jurul gtului. A vrut s se asigure c
funcionarul a vzut earfa pentru c Tess poart mereu una.
Doar dac nu cumva poart un pulover p e gt care i se
potrivete ca o a doua piele, se gndi Aidan, apoi alung ct mai
departe acea imagine din mintea lui.
Maxilarul lui Spinnelli se ncord.
- Din cauza cicatricii de la atacul de anul trecut.
De data asta, imagina mental pe care Aidan o ndeprt era
cea a minilor sale n jurul gtului condamnatului care aproape c
o omorse.
- La naiba! murmur Patrick, privind ecranul. Arat ca ea.
- Cnd o nghea iadul arat asta ca Tess, ripost Murphy.
Eti cumva orb?
Patrick neg dnd din cap.
- Nu, nu sunt, dar un judector ar putea vedea destule
asemnri ca s permit ca acele apeluri s treac. Mai ales cu
toate celelalte dovezi fizice care se tot adun. Fr motiv, nu prea
avem de ce s o acuzm, adug el, dar avem destule pentru a
agita apele. Rahat! Nu este de bine.
Aidan privi cum femeia se ndreapt spre cutie, se apleac i
bag cheia.
- Nimeni n toate minile nu ar crede c este ea. Femeia asta
nu se mic deloc ca Tess Ciccotelli.
- Nu prea m vd folosind un astfel de argument n faa unui
judector, Aidan, spuse Patrick, cu o not de umor negru n voce.
Dei trebuie s recunosc c doar cteva femei se mic precum
Tess.
Aidan se uit peste umr spre locul unde sttea Patrick, avnd
pe fa ceva asemntor unui zmbet cum nu mai vzuse pn
atunci. Murphy manifest un interes subit fa de fundul cutiei
sale de carton cu carne de porc renclzit. Jack rnjea de-a dreptul
i Rick arta de parc ar fi vrut s o fac. Simind cum i iau
obrajii foc, Aidan i ddu ochii peste cap.

121
- Am vrut s spun c e a ... Nu conteaz.
Mustaa lui Spinnelli tresri.
- tim cu toii ce ai vrut s spui, Aidan. i drese glasul,
calmndu-se. Dar n ciuda fluiditii micrilor acestei femei,
Patrick are dreptate. Tot va trebui s demonstrm c nu este Tess.
Putem lua vreo amprent de pe cutia potal?
- Voi trimite o echip acolo, Marc, spuse Jack. Dar se pare c
a purtat tot timpul mnui.
Femeia din nregistrarea video bg coninutul cutiei potale
n buzunarul lateral al servietei pe care o cra.
- Deci ea ar putea fi creierul operaiunii? spuse Patrick
gnditor.
- Nu tiu, spuse Aidan. Mie mi se pare c arat extrem d e ...
nervoas. Iritabil.
Patrick ridic din umeri.
- i eu s-ar putea s fiu nervos dac a plnui s omor doi
oameni. Dar nici mie nu mi se pare a fi n regul. Este prea expus.
tie c este filmat i se expune. Trebuie s aflm cine este.
Murphy i ncruci minile pe piept, avnd sprncenele
unite.
- Era i pe caseta din holul cldirii unde locuia Adams.
Administratorul cldirii a dezactivat camera de lng liftul de la
etajul lui Adams, dar nu i pe cea de lng liftul primului etaj.
Vom descoperi dac a vzut-o cineva n apartamentul lui Winslow.
Spinnelli i puse degetele sub brbie.
- Ce se aude cu camerele video pe care le-ai gsit chiar n
apartamente?
Rick ddu la o parte resturile cinei.
- Am gsit o camer video asemntoare n apartamentul lui
Adams. Una deasupra patului, una n sufragerie i una n baie,
adug el, uimit.
- Prima oar cnd a ncercat s se sinucid i-a tiat venele,
spuse Aidan, scond din aparat discul cu ceea ce filmase camera
de securitate. Se aez alturi de Rick. Oamenii fac de obicei asta
n cad. Poate tipul nostru s-a gndit c o va face din nou.

122
- Poate. Oricum ar fi, am gsit dispozitive similare n ambele
apartamente. Camere video fr fir i boxe. Totul era curat i
oricine le-a instalat nu a lsat nicio amprent n urm, nici pe
grilajele gurilor de aerisire. i nainte s ntrebi, ar fi aproape
imposibil s localizezi fiecare dispozitiv ca s afli de unde a fost
cumprat. n general sunt sisteme de supraveghere. De bun
calitate. Le poi cumpra din orice magazin de electronice sau de
pe internet i se vnd ca pinea cald. Este un ac n carul cu fn.
- Cum rmne cu transmisiunile? ntreb Aidan. Le putem
localiza?
- Atta timp ct sunt alimentate putem ncerca. Alimentarea
din apartamentul lui Adams nu mai funcioneaz, dar camerele
din apartamentul lui Winslow nc mai transmit. Am gsit router-ul
care alimenteaz camera. Pot pune un pachet-tampon n reea ca
s citesc adresa 1P ctre care se duce.
Patrick clipi.
- Pe nelesul nostru, Rick.
Rick chicoti.
- mi pare ru. Transmisia prin internet se descompune n
pachete, trimise oriunde merg ele. i se reasambleaz la cellalt
capt. Pachetul-tam pon sparge fiecare pachet n prile sale
componente. Una dintre aceste pri este adresa de 1P - acolo
unde se ndreapt. Pot citi adresele IP pe monitorul meu n timp
ce mesajul trece prin reea. Totui exist dou mari probleme.
Prima suntei voi, i spuse lui Patrick. Este ca i cum ai pune un
microfon la un telefon. Am nevoie de un mandat chiar i pentru a
ncepe.
- M-am gndit eu c vei avea nevoie. Patrick btu ritmic cu
degetele n mas. Ce altceva?
- Aici intervine cea mai mare dintre probleme. Odat ce voi
descoperi adresa de IP, nu exist nicio garanie c este real. Orice
hacker c a re -i m erit ren u m e le n u -i va trim ite aceast
transmisiune video. Dac este detept, va avea un prim zombie
care-o va trimite celui de-al doilea. Ridic din umeri. Cnd voi
descoperi adresa de IP final, va trebui s o conectez unei persoane,
iar furnizorii de internet nu vor coopera. Ar nsemna un alt mandat.

123
- Tampoane i zombi, bombni Spinnelli. Ct va dura asta,
Rick?
- Poate cteva zile. Dar trebuie s tii c unele dintre aceste
adrese IP trec prin companii strine bine plasate. Cele detepte
aa fac.
- Asta mi se pare al naibii de detept, mormi Patrick. Dac
este strin, este ca i cum ne-am lovi de un zid de crmid.
Aidan i frec tmplele.
- Ai fcut asta de multe ori, Rick.
- Din nefericire, da. Una dintre cele mai mari arii pentru noi
acum este crima pe internet, pornografia cu copii fiind prima pe
list. Aceti pedofili cunosc sistemul, omule. Te pot nvrti cum
vor ei pn cnd eti prea ameit s vezi drept. i pn ajungi la
capt, eti terminat pentru c au luat-o de la capt din alt parte.
Voi face tot ce pot, s fii siguri de asta.
- Dar nu prea ai mult speran, spuse Aidan.
Rick neg dnd din cap.
- Nu. A vrea s pot spune contrariul.
Patrick respir adnc.
- Dar este tot ceea ce avem pentru nceput. Ii voi da mandatul
n mai puin de o or, Rick. Du-te napoi la apartamentul lui
Winslow i ateapt.
Rick i strnse lucrurile i le fcu cu mna.
- Mulumesc pentru cin, locotenente. Oh, nc ceva. Tipul a
nchis alimentarea de la camerele video ale lui Adams. M atept
s fac acelai lucru n curnd i cu cele ale lui Winslow. Odat ce
se va ntmpla asta, nu voi mai avea nimic.
Spinnelli scoase un sunet frustrat n timp ce Rick prsi
ncperea.
- Mereu este la fel de optimist?
Jack ridic din umeri.
- M ajoritatea tim pului are de-a face cu vnztori de
pornografie cu copii. Ct de optimist te atepi s fie?
Patrick se ndeprt de mas.

124
- Trebuie s m duc s fac rost de mandatul acela, spuse el.
ine-m la curent. Marc, sun-m de ndat ce afli ceva ce pot
folosi pentru a putea respinge i scpa de afurisitele alea de apeluri.
Cnd procurorul iei, Spinnelli se uit la Aidan, Murphy i la
Jack, ochii lui artnd obosii.
- Putem demonstra c nu este Tess sau putem afla cine se
afl n spatele povetii. Pn acum, nu ne descurcm prea bine cu
prima variant, aa c s ne concentrm asupra celei de-a doua.
Cine ar face aa ceva?
Murphy se uit la Aidan.
- Ne-am gndit c s-ar putea s fie unul dintre iubiii iritai ai
lui Adams, dar fiind vorba i de Winslow, nu are niciun sens s
lum o citaie pentru dosarele Departamentului de Sntate.
- Nu, a fost Aidan de acord. Ai dreptate. Acum putem merge
n aceste dou direcii diferite. Opiunea A: cineva vrea s o
discrediteze pe Ciccotelli.
- De ce? ntreb Spinnelli. Care este motivul? Cineva ar trebui
s o urasc al naibii de tare i s fie inteligent ca s fac aa ceva.
Majoritatea oamenilor pe care i-a evaluat nu sunt destul de detepi
ca s pun la cale o asemenea nscenare.
- Un apel este un motiv destul de bun, spuse Murphy. Iar
aceti oameni au familii.
Aidan scoase lista proceselor din carnet.
- Deci ne-am ntors la unul dintre numele de pe list. Nu am
avut timp s le verific, dar Tess a spus c va cerceta propriile
dosare n noaptea asta. Poate c a gsit ceva. Se uit la list, apoi
ddu din cap, nc deranjat de ceea ce spusese Rick Simms. Dar
mai exist i opiunea B care m tot scie. i dac ea nu este o
int personal? Ce ar fi dac cineva i-a dat seama c ea este o
surs bun de oameni care pot fi m anipulai s se sinucid?
Specialitatea ei sunt oamenii care au ncercat s se sinucid. i
dac cineva i alege victimele din rndul pacienilor ei i-i stoarce
de puteri, i chinuie folosindu-se de propria lor vinovie pn ce
acetia se sinucid?
- Apoi s prind totul pe o nregistrare video, termin Jack
pe un ton sinistru.

125
Spinnelli nu prea a fi convins.
- Pare a fi prea complicat.
- Cuiva i place ce face, Marc, spuse Aidan tios. i avnd n
vedere publicul care este dispus s plteasc preul cerut... Motivul
ar putea fi simpla lcomie.
- Nu este nimic simplu n toat treaba asta, spuse Spinnelli.
Dar i-ai expus ideea, Aidan. Cu toii am avut de-a face cu sociopai
care nici nu ar clipi dac e s abuzeze de o alt persoan pentru a
scoate un profit. Deci, despre cine vorbim?
- Dac Tess este doar conducta i pacienii ei sunt adevratul
produs... Aidan ridic din umeri. Atunci nu avem nicio legtur.
Am putea discuta despre oricine.
Spinnelli respir profund.
- Eti la fel de optimist ca i Rick Simms. Dai-mi veti mai
bune, domnilor, nainte ca E U s devin sinuciga.
Jack mpinse o foaie de hrtie spre centrul mesei.
- Am fost s vd ce mai face Julia cnd am venit ncoace i
avea raportul despre toxine al lui Winslow. Julia VanderBeck,
medicul legist, era i soia lui Jack. A gsit halucinogen n sngele
lui, acelai ca la Adams, continu Jack.
- Pastilele au fost schim bate? ntreb Murphy, iar Jack
ncuviin dnd din cap.
- Da, iar numele lui Tess era pe sticla de Xanax ca doctor
care a prescris-o, iar amprentele ei erau pe sticl, la fel ca la Adams.
Spinnelli se ncrunt.
- Am spus veti mai bune, Jack.
- Rbdare, Marc. Ceea ce era n exteriorul cutiei nu este la
fel de interesant ca ceea ce era n interior. Am fcut o analiz
spectral a reziduului de pe fundul sticlei. Era doar praf care se
prinsese n dunga bazei sticlei. Nu-1 puteai vedea cu ochiul liber.
Vestea bun, Marc, este c nu era nici Xanax, nici halucinogen.
Era Soma. Julia spune c este un relaxant muscular. i este n
ambele sticle.
Spinnelli ncuviin din cap.

126
- Atunci cineva a refolosit sticlele.
- i din moment ce amprentele ei sunt pe sticl, poate c au
fost de la nceput ale lui Tess, spuse Murphy. Dar asta nu o
dezvinovete, Jack. De fapt, face s fie i mai ru.
Jack ridic din sprncean.
- Doar dac nu cumva au fost furate.
Spinnelli neg dnd din cap.
- Prea muli de poate", oameni buni. Aflai dac Tess a luat
vreodat Soma i cnd. II vom pune n grmad, la un loc cu restul
de poate". Ce altceva mai avem, Jack?
- Facem cercetri ca s aflm ct timp a stat ppua n cuptor
lund n calcul ct din ea s-a topit i am aspirat ambele apartamente.
Cutm fibre comune care s-l pun pe fpta n ambele locuri.
- Presupunnd c este unul singur, spuse Aidan. Tess a spus
c cea care a sunat astzi avea o voce diferit de cea de smbt
noaptea. Prea mai btrn.
- Ai verificat apelurile telefonice? ntreb Spinnelli.
- Avem apelurile ei telefonice de acas. Apelul de smbt
noaptea se pare c a fost dat de pe un telefon celular. Astzi a
primit apelul la birou, aa c am cerut lista i cu acele apeluri.
Raportul nu era nc gata cnd am venit noi. Te voi anuna ce i
cum. Ce ne poi spune despre seriile de pe arme, Jack?
- Oamenii mei nu au putut ridica numrul de pe arma lui
Adams aa c am trimis-o la laboratorul biroului de informaii.
Au echipament mai bun, dar vor trece cteva zile pn se vor
ocupa de el. i cel al lui Winslow este lefuit. Aceeai poveste,
mi pare ru.
Jack mpinse o alt foaie de hrtie i un teanc de fotografii n
faa lui Spinnelli.
- A ici este un in v en tar cu ce am rid ic at din am bele
apartamente. Ursul de plu pe care-1 avea Winslow n mn este
un model standard. Nu este nimic special la el. L-am gsit ntr-un
supermarket la jucrii, aa c este mai mult ca sigur o fundtur.
Aidan se aplec peste mas, tulburat de amintirea ursului aflat
n mna mortului.

127
- D-mi s vd poza ursului.
Cnd Spinnelli i-o ddu, Aidan deschise dosarul pe care-1
luase de la registratur n acea sear, n drumul su spre sala de
conferine.
- La naiba! Ba chiar este special. Acesta este raportul poliiei
de la moartea copilului lui Winslow.
mpinse o poz din dosar alturi de poza ursului astfel ca
toat lumea s-o poat vedea. Era o imagine mai ampl a locului
faptei, artnd ntreaga banchet din spate a camionetei. O pung
cu scutece era aezat n partea stng a scaunului de main, iar
n dreapta un ursule de plu.
- Este acelai cu cel gsit lng scaunul de main al copilului
n ziua n care a murit.
- Nenorocitului nu-i scap nimic, bombni Murphy. i mut
privirea de la fotografii, pe faa lui citindu-se dezgustul. Ai dosarul
despre Melanie Adams?
- Da. Le-am scos pe amndou.
Aidan mpinse poza pe care poliia o fcuse, cnd Melanie
murise, spre mijlocul mesei, n timp ce Murphy cuta n teancul
lui Jack o copie a pozei pe care o gsise n apartamentul Cynthiei
Adams.
- Sunt la fel, se pronun Murphy. Aceeai postur, aceleai
haine. Aceiai pantofi. Singurul lucru diferit este fundalul. Poza
fcut de fotograful poliiei arat mai anost. Acesta, lovi cu
degetele noua fotografie, este lucios. ndrzne.
- Poi face asta n Photoshop, spuse Aidan, apoi ntlni
privirea uimit a lui Murphy. Am fcut nite cursuri de grafic
pentru gradul meu. Este un program pentru calculator. Poi lua o
fotografie, o poi tia, chiar s-i schimbi culorile. Cineva cu
experien ar putea face n aceast poz ca Melanie s par c s-ar
fi spnzurat de Tumul Eiffel dac ar fi vrut.
- Deci cineva are acces la dosarele noastre, m urm ur
Spinnelli. Nenorocitul!
Se sprijini cu spatele de scaun, cu maxilarul ncordat, evident
nemulumit de implicaie.

128
Urm o tcere absolut pentru un timp ndelungat. Apoi Aidan
rosti cuvintele pe care nimeni altcineva nu prea s vrea s le
spun.
- Mai exist un alt grup care ar avea motiv s o urasc pe
Tess Ciccotelli.
Spinnelli i ntlni privirea, iar Aidan putu observa c eful
su ajunsese Ia aceeai concluzie.
- Noi, spuse el.
Aidan ncuviin dnd din cap.
- Noi.
Spinnelli i mut privirea, nchise ochii dnd uor din cap.
- Murphy, du-te la registratur, pretinde c tu i Aidan nu
v-ai neles i te afli acolo ca s verifici dosarele. Cere s i se dea
registrul. Trebuie s aflm cine a vzut acele dosare. Se uit la cei
trei, cu o privire ptrunztoare. Iar pentru moment, inem asta
numai ntre noi. Le voi da de tire celor de la Afaceri Interne cnd
va fi cazul.
- S-ar putea s nu se opreasc doar la doi, spuse Murphy
ncet. i ceilali pacieni ai ei sunt n pericol, indiferent cine se
afl n spatele ntregii poveti. Va trebui s vedem o list cu
pacienii ei.
Jack se crisp.
- Nu i-o va da. Privilegiul doctor-pacient.
- S fim amabili cu ea i mai nti s i-o cerem, decise
Spinnelli. Va spune nu, apoi vom cere o citaie. Pentru moment,
cutm pe cineva care s aib cunotine despre m edicin i
electronic, i care ar putea s fie sau nu femeia din nregistrarea
video. Acum ducei-v i aducei-mi ceva cu care s pot lucra. Ne
ntlnim din nou aici mine la ora opt fix.
Cu asta, erau expediai. Murphy i arunc lui Aidan o privire
n timp ce se ntorceau la birourile lor.
- Sun-m cnd termini de vorbit cu ea.
- Cum adic dup ce vorbesc cu ea? Vii cu mine.
Murphy neg dnd din cap.
- L-ai auzit. Trebuie s m duc la registratur.

129
- La ce eti, mormi Aidan. Nu vrei s te confruni cu ea.
- Nu va vorbi cu mine. Este nc rnit. Pe lng asta, tu eti
cel cruia i place s o priveasc cum se mic.
- Tac-i fleanca, Murphy. Ajunser la birourile lor, iar Aidan
i lu haina de pe scaun. Nu am fcut nimic legat de Danny Morris
toat ziua. Trtura de taic-su este nc undeva pe acolo n timp
ce Danny este la morg.
- Atunci, n drumul tu spre Tess, treci pe la barul unde
Morris i pierdea vremea. Poate vei fi norocos i a trecut s bea o
bere.
- n timp ce tu-i pierzi vremea la registratur. Nu este drept,
Murphy.
- Vechimea, Reagan. Ne vedem mine.

Luni, 13 martie, 11:15 p . m .

Tess se aplec peste teancul de dosare aflat pe masa ei din


sufragerie pentru a umple paharul lui Jon cu un merlot bun.
- Nu trebuie s m tot verifici, tii asta. Pot avea grij de
mine.
Cu toate c dup ore n ir de citit dosare cu evalurile cerute
de tribunal i tiind c unul dintre numele din acele dosare ar
putea fi responsabil pentru moartea a doi pacieni ai e i... ei bine,
era recunosctoare att pentru pauz, ct i pentru compania lui
Jon. Apartamentul ei era prea linitit. n mod normal se putea
obinui cu linitea, uneori chiar i plcea, dar n noaptea asta fiecare
mic scrit, ciocnit i zornitul vntului n geamuri o fceau s
tresar.
Jon se ncrunt la ea pe deasupra paharului cu vin.
- Desigur c poi avea grij de tine. Doar c alegi s nu o
faci. Ai mers distan de zece blocuri spre Lemon, prin ploaie. La
naiba, Tess! Robin a spus c erai ngheat bocn cnd ai ajuns
acolo. Nici m car nu aveai plrie, ce s mai spun despre o
umbrel.

130
Se ndreptase spre bistroul Blue Lemon al lui Robin dup ce
Amy plecase, iar Robin o primise cu braele deschise, aa cum se
ateptase.
- Mi-am lsat umbrela la munc mpreun cu geanta. Uite ce
e. Am avut de-a face cu o vreme i mai rea toat iarna. mi era
frig, dar m-am nclzit destul de repede. Robin a fost ca o cloc
cu mine i mi-a dat sup. Eram bine. i arunc un zmbet obraznic
care spera s-i ndeprteze ncruntarea de pe fa. Apoi Thomas
mi-a fcut masaj pe umeri. Robin irosete talentele omului n
buctrie. Are nite mini minunate.
Buzele lui Jon tresrir.
- Aa am auzit i eu. Ddu din cap suspinnd excesiv de
rbdtor. Dar data viitoare cnd te trezeti pe strad fr bani,
sun-m, bine? Am voie s-mi fac griji pentru tine.
- Ei bine, pentru seara asta ajunge. Robin mi-a mprumutat
bani de taxi i m-am ntors la birou s-mi iau lucrurile i am condus
spre cas. Am fost ud pn la piele i nu era prea confortabil.
Vezi? i art picioarele acoperite de osete groase.
Jon rse.
- Numai tu poi face ca mtasea i osetele groase s se
potriveasc. Dar zmbetul i dispru repede din privire. Ct de
mare este necazul n care eti, Tess? Mi-am fcut griji pentru tine
toat ziua. Apoi cnd a aprut i povestea cu cea de-a doua
sinucidere... A fost peste tot la tirile de la televizor i fiecare
reporter s-a asigurat c-i menioneaz numele.
Tess n ghii cu greu, m om entul de relaxare pe care-1
mpriser dispru, oroarea dup-amiezii i lu locul.
- Poliia spune c nu mai sunt suspect.
- Asta este bine. Dar?
- Dar a fost cumplit. El stnd ntins acolo, innd ursuleul.
Jumtate din capul lui dispruse, Jon.
El i acoperi mna cu a sa.
- Nu este vina ta, Tess.
Ea i privi mna.

131
- Toi cei din viaa lui l prsiser. Soia lui nu-1 putea ierta.
El nu se putea ierta. Majoritatea prietenilor si nu-1 mai puteau
privi n ochi. Eu eram singura cu care putea vorbi. Mna lui Jon
deveni neclar n timp ce ochii ei se umpleau de lacrimi, prima
dat n acea zi n care-i permisese s fac asta. Nu se putea gndi
dect la cum trebuie s se fi simit el, vznd fotografia. A fost
oribil, termin ea ntr-o oapt rguit. Respingtor.
- Tess, uit-te la mine. Vocea lui Jon era arareori att de tioas
aa c ea facu ce i se ceruse. Expresia de pe faa sa era un amestec
de loialitate nverunat, furie i ngrijorare. Cu blndee i terse
ochii nlcrimai cu degetul mare. Nu-i poi face una ca asta,
scumpo. De cte ori am discutat despre faptul c te implici prea
mult n relaia cu pacienii?
Ea simi cum i crete tensiunea i prinse curaj s vorbeasc.
- Pentru tine este diferit. Pacienii ti sunt reci majoritatea
timpului. Ar putea fi i buci de cam e de vit.
Jon primi critica cu senintate.
- Exact aa mi place mie. Nu m pot gndi la ei aa cum o
faci tu, Tess. Asta m-ar sfia. Iar data viitoare cnd voi avea un
bisturiu n mn, a putea ezita. Acea ezitare ar putea costa viaa
unui pacient.
Ea oft.
- tiu asta. Distan profesional. Tu o poi face, eu nu am
putut s o fac niciodat. Ai ctigat.
El zmbi trist.
- Unii ar spune c tu ai ctigat. Ce vreau eu s spun este c
trebuie s joci la categoria ta, putoaico. Eti un doctor bun pentru
c-i pas, dar ct te cost asta? Eu a spune c prea mult. Poate
c ar trebui s reconsideri populaia cu care ai de-a face. Toi
aceti pacieni sinucigai i mnnc sufletul. Deodat el se lumin
la fa, arta chiar adorabil, se gndi Tess. Pn cnd continu.
Ce ar fi dac ai trata nite cazuri de fobie, s zicem?
Ea-1 privi mijindu-i ochii. Era unul dintre puinii oameni
care tiau despre fobia ei stnjenitoare.
- Cum ar claustrofobia?

132
Colul gurii lui se ridic un pic, iar ea tiu c era o tentativ
de zmbet.
- Poate. La naiba, poate c ai nevoie de o vacan. Cnd a
(ost ultima?
Maxilarul ei se ncord n mod automat.
- Luna mea de miere.
Croaziera pe care o fcuse cu Amy pentru c ar fi preferat s
mearg pe crbuni aprini pn n China dect s-l lase pe
nenorocitul de Phillip s-i duc trfa de dou parale i pentru c,
desigur, biletele nu puteau fi returnate.
Jon tresri.
- mi pare ru. Eu i Robin mergem n Cancun luna viitoare.
Vino cu noi.
Ea rse sec.
- Nu, mulumesc. Singurul lucru mai ru dect acela de a
merge n luna de miere cu cea mai bun prieten este acela de a fi
a treia roat la cru.
Jon rnji, micndu-i sprncenele.
- Haide, Tess. Triete un pic. Pentru Robin nu e un deranj.
i-am putea gsi pe cineva.
i rspunse la zmbet.
- Du-te acas, Jon. Sunt extenuat.
El puse paharul deoparte i se ridic, trgnd-o i pe ea n
picioare.
- Condu-m i...
- ncuie ua. Ea deschise ua. Eti mai ru dect a fost vreodat
Vito.
Jon se opri n pragul uii cu ochii mrii de uimire.
- Ai sunat acas?
Zmbetul ei dispru.
-N u .
- Tess...
- Du-te acas, Jon, repet ea, de data asta fiind serioas.
El ezit, uitndu-se la degetele de la picioare.

133
- Mai este un motiv pentru care am trecut pe aici, n afar de
faptul c Robin era ngrijorat.
El expir adnc i se uit n sus, din spatele unor gene pentru
care multe femei ar fi omort ca s le aib. Cele ale lui Aidan
Reagan erau mai lungi. i mai nchise la culoare. Ochii lui erau
mult mai albatri.
Tess clipi repede, concentrndu-se din nou la faa lui Jon. De
unde apruse asta? Prea puin somn i prea mult stres, decise ea.
i prea multe nopi n care dormise singur, avnd numai pisica
s-i in de cald.
Jon se aplec mai aproape.
- Tess, ce s-a ntmplat? Faa ta a devenit palid.
- Nu este nimic. Sunt mult mai obosit dect credeam. Ce
voiai s spui?
- Doar c Amy m-a sunat acum cteva ore.
Buzele lui Tess se subiar.
- Oh? i-a spus c m-a concediat ca i client?
- Mi-a zis c a spus unele lucruri pe care ar fi dorit s nu le
spun. Era att de speriat c ai fost dus la nchisoare de detectivul
acela, nct nu gndea corect. Voia ca eu s aflu dac nc mai eti
suprat pe ea.
Tess neg dnd din cap. Era ca i cum nc mai aveau
aisprezece ani i mpreau aceeai camer n casa prinilor ei.
- Nu i-a dat prin cap s m sune chiar ea?
- A crezut c o s-i nchizi telefonul n nas.
- Poate c a fi fcut-o.
- i a mai spus c a sunat ca s se asigure c ai ajuns cu bine
acas, dar nu ai rspuns. Nu vreau s fiu tipul care tot transmite
mesaje ntre voi, aa c sun-o, bine? Spune-i c vrei s v pupai
i s v mpcai. i ascult-o, Tess. tie mai multe despre asta
dect tine. i chiar dac s-a purtat ca o netrebnic, este o netrebnic
bine intenionat care nu vrea s te vad n nchisoare.
Avea dreptate. Amy avea intenii bune. Tess ajunsese i ea la
aceeai concluzie n timp ce mersese pn la bistroul lui Robin.
- Bine. Ne vom pupa i ne vom mpca i te vom scoate pe
tine de la mijloc. Dar nu i-ar fi promis s fac aa cum zice Amy.

134
Se gndise mult la asta n orele ce au urmat dup plecarea de la
apartamentul lui Winslow i era i mai convins de faptul c era
vital cooperarea ei cu poliia. Dar Jon era att de ngrijorat. n
mod impulsiv se ridic pe vrfuri i-l srut pe obraz. Mulumesc.
n momentul n care buzele ei i atinser obrazul, spatele lui
se ndrept i braul su o cuprinse de umeri n mod protector.
Lia-i urmri privirea i inima-i slt n piept.
Detectivul Reagan sttea n holul de lng lift. i nu arta
deloc fericit. Ea strnse marginile halatului, ridicnd mtasea peste
gt. Era pur i simplu ceva instinctiv. Jon vzuse cicatricea. Puini
erau cei care o vzuser.
Reagan se apropie ncet, uitndu-se la umerii ei unde nc
mai era mna lui Jon ncletat, vrndu-i minile n buzunarele
de la hain. Se opri la o distan destul de respectabil. Dar era
destul de aproape nct s-i simt mirosul deodorantului pe care-1
folosise dup brbierit. Pentru c el s brbierise nainte s vin.
- Doctore Ciccotelli?
- Detective Reagan. Acesta este doctorul Jonathan Carter,
colegul despre care i-am vorbit.
i nclin scurt capul spre Jon.
- Dac se poate a vrea s vorbesc cu dumneata, doctore.
Degetele lui Jon se adncir n braul ei, avertismentul su
fiind la fel de subtil ca i ncruntarea sa feroce.
- Nu Iar ca avocatul ei s fie prezent.
Reagan i ridic ochii pentru a-i ntlni pe ai ei, privirea sa
fiind de neptruns.
- Dac chiar asta doreti, doctore, putem chema i avocatul.
Vocea lui era destul de rece nct s-i transmit fiori de team pe
spate. Dar, n noaptea asta, am nevoie de nite rspunsuri la anumite
ntrebri.
Tess l btu uor pe Jon pe piept.
- Voi fi bine, Jon. O s o sun pe Amy. Promit. Du-te acas.
- Nu tiu...
- Te sun cnd pleac pentru ca s tii c nc mai triesc i
respir, l ntrerupse ea, intenionat pstrndu-i tonul glume. Nu

135
voi spune nimic ce ar putea el folosi la tribunal. Se retrase din
strnsoarea lui i-l nghionti uor, inndu-i nc strns halatul n
jurul gtului. Du-te acas, Jon.
Privirea de desprire a lui Jon era la fel de tioas ca bisturiele
sale. Dar nu spuse nimic, iar un minut mai trziu cobora cu liftul.
Era singur. Cu Aidan Reagan i genele sale lungi.
- Unde este Todd?
- Urmrete alte piste.
- neleg. Ei bine, te deranjeaz dac discutm n apartamentul
meu, sau preferi s stm n hol?
- Asta decidei dumneavoastr, doamn.
Deci acum sim t doamn". Cuvntul doamn" rostit de
Reagan suna mai degrab a insult.
- Atunci s mergem nuntru. Prefer s nu stau n hol, n
halat.
El nchise ua n urma sa.
- mi cer scuze pentru ora trzie, spuse el nepat. Speram s
mai fii treaz.
Ea-i flutur mna liber spre teancul de dosare de pe masa
din sufragerie.
- M-am uitat prin dosare. M duc s m schimb, dac nu te
deranjeaz. Va dura cteva minute.
Se ntoarse n mai puin de trei minute, halatul ei fiind nlocuit
de o bluz groas pe gt i blugi. osetele groase rmaser. l gsi
stnd n sufragerie, examinnd schiele n cerneal de pe perete.
- mi dai haina dumneavoastr, detective?
El neg dnd din cap.
- Nu, mulumesc.
- Atunci pot s-i aduc nite vin, sau nc mai eti de serviciu?
El se ntoarse, ochii si oprindu-se asupra celor dou pahare
de vin de pe masa din sufragerie nainte de a se uita la ea.
- Nu, m ulumesc. Vocea lui era politicoas, dar rece i
distant. i suni acum avocatul? A vrea s terminm ct mai
repede cu asta.
- Nu. D-i drumul i pune-mi ntrebri, detective. Dac i
pot rspunde, o voi face.

136
Tresrirea de surpriz aprut n ochii si a fost att de scurt
nct ea se ntreba dac nu cumva i-o imaginase.
- I-ai spus iubitului tu c o vei suna.
- i o voi face. Dup ce vei pleca. Avocata mea i cu mine nu
avem aceeai relaie de lucru cu poliia, detective. Ea zmbi trist.
Oricum nu cred c mai este nc avocata mea. Ea ridic din
sprncean, privindu-i faa cu atenie. Iar doctorul Carter nu este
iubitul meu.
De aceast dat tresrirea din acei ochi albatri a fost,
nendoielnic, ca un fulger. Intens. Privirea lui o surprinse pe a ei
i pentru o clip era ca i cum se aflau din nou pe scri. Apoi clipa
se termin.
El i mut privirea, ndreptnd-o spre teancul de dosare de
pe mas.
- Ai gsit ceva? ntreb el pe un ton aspru.
Tess inspir adnc. Gura de oxigen fcu ca rotiele creierului
ci s repomeasc. Avertismentul lui Amy se strecur din nou n
mintea ei, cum c Reagan se va folosi de felul n care arat ca s
o determine s-i lase garda jos. Pentru o clip, garda ei fusese
anihilat, iar acest fapt o zgudui.
- nainte s rspund, detective, am i eu o ntrebare. Atept
pn ce privirile lor se rentlnir, el avnd sprncenele ridicate,
ateptnd. Am nevoie de un avocat?
El nu tresri.
-N u .
Ea cntri riscurile, apoi continu cu planul iniial.
- Bine. Am verificat dosarele. Mai nti am cutat procesele
n care condamnarea a depins de mrturia mea. Dintre cele treizeci
i unu de condamnri, cinci dintre ele corespund. Toi sunt brbai.
Patru dintre ei erau ucigai, unul violator. Ea ddu din cap, sceptic.
Dar niciunul dintre ei nu a reieit c ar avea capacitatea intelectual
pentru a nscena aa ceva. Aceti indivizi erau criminali, nu genii
criminale, orict de mult i-ai folosi imaginaia. i, pe lng asta,
toi cinci ar mai trebui s fie nc n nchisoare, numai dac nu
cumva vreo comisie de eliberare condiionat nu a fu... vreau s
spun nu a ncurcat oalele.

137
Crezu c vede cum buzele se curbeaz la auzul scprii ei.
- Le vom cerceta familiile, spuse Reagan. S vedem cine
fcea campanie susinut pentru un nou proces.
Lui Tess i se strnse stomacul.
- Deci vom cuta apeluri?
-D a.
Ea oft.
- Pot s pun pariu c Patrick Hurts nu este un om fericit n
noaptea asta.
- Ai ctiga pariul, doctore. Ai auzit de Soma?
Schimbarea brusc a subiectului o fcu s clipeasc repede.
- Da. Este un relaxant muscular.
- Ai luat vreodat aa ceva?
Ea ncuviin dnd ncet din cap.
- Da. Am avut un accident anul trecut. Un condamnat cu un
lan, a crui amintire nc mai avea puterea de a-i face praf tria
de caracter. Se concentr asupra ochilor lui Reagan, dorindu-i ca
panica s dispar. Spatele meu a cedat, iar doctorul meu mi l-a
prescris atunci.
- Ct timp l-ai luat?
Expresia feei lui era din nou de neptruns i auzi iar vocea
lui Amy. Nu f i idioal, Tess.
- Cu totul cam ase luni. De ce?
- O mai ai? Reeta.
- Nu. Nu am mai vrut s iau. M ameea prea tare cnd lucram.
Chiar dac durerea fusese cumplit i nc mai era cteodat. De
ce m ntrebi despre Soma?
El ezit, apoi ridic din umeri.
- Pentru c s-au gsit urme n sticlele pe care le-am gsit n
apartamentele victimelor.
Genunchii ei se nmuiar pur i simplu. Prinzndu-se de
marginea mesei, Tess se aez pe scaun, fr s-i poat muta
privirea de pe faa lui.
- Cele care aveau amprentele mele.
- S-a dat vreodat spargere n apartamentul tu?

138
Ea neg dnd din cap, ochii mrindu-i-se numai la gndul c
sadicul acela fusese n apartamentul ei, n propriul ei spaiu.
- Nu, nu, a fi raportat asta.
- Ce s-a ntmplat cu sticluele?
Ea se ridic, devenind deodat nelinitit i lund-o cu frig.
Merse de la mas spre fereastr, frecndu-i braele, uitndu-se
orbete la traficul de jos, din strad.
- Nu-mi aduc aminte. Trebuie c le-am aruncat.
l auzi micndu-se, apoi veni n spatele ei, cu minile sale
calde pe umerii ei. Puternice. Cldura i cobor n brae i pe spate
i pentru o clip extrem de scurt ea-i dori s se poat ntoarce i
s-i simt braele strnse n jurul ei. i dori s-i poat pune capul
pe umrul su lat. Dar dorinele rmneau dorine. Realitatea era
acest... comar care devenea din ce n ce mai ru cu fiecare
informaie nou aprut.
- Aaz-te, murmur el. Eti palid.
El o mpinse cu blndee napoi pe scaun i se ls pe vine n
faa ei, ochii lui albatri fiind mijii.
- Eti bine?
Amorit, ea ddu din cap.
- Asta face s accentueze i mai mult faptul c eu am fcut-o.
El se ridic i nu spuse nimic. nghiind cu greu, ea-i ridic privirea
spre el. Nu eu am fcut-o.
El nici mcar nu clipi.
- Te-a ameninat vreodat cineva, doctore?
- Ce vrei s spui? Cum adic vreodat?
- n ultim ul... an.
Ceea ce voia s insinueze el o lovi ca o crmid.
- Vrei s spui de la procesul lui Green. Te referi la ... poliiti.
Stomacul ei se agit numai gndindu-se la asta. Oh, Dumnezeule!
Din nou el nu spuse nimic, ceea ce spunea mai mult dect ar
fi facut-o orice fel de confirmare.
- Am primit nite scrisori, spuse ea. Niciuna dintre ele nu era
semnat. Majoritatea erau insulte personale, multe m fceau n
toate felurile. Uciga de copii. Uciga de poliist." Aceste

139
denumiri o rniser atunci i nc o mai rneau. A existat o persoan
care mi-a scris de mai multe ori. Spunea c voi regreta. O lun
mai trziu am primit o scrisoare care spunea c nu se mai rennoia
contractul meu. Am crezut c la asta s-a referit. Cineva mi-a aruncat
o piatr n geamul mainii cnd eram la mall, dar nu au prins
niciodat fptaul. Am crezut c i asta fcea parte din ameninare.
Reagan prea furios.
- Ai raportat ceva din asta?
- Geamul spart l-am raportat. Nu i scrisorile. Nu era nicio
ameninare fizic.
- Mai ai scrisorile?
- Pe undeva. mi pare ru. Nu prea pot s gndesc acum.
- Este n regul, spuse el ncet. Nu te grbi. Lu sticla de vin.
Vrei puin?
- Nu. Se c o n c en tr asu p ra gnd u rilo r, d o rin d u -i s
ncetineasc, imaginndu-se primind scrisorile i punndu-le n
dulapul din birou. Ateapt aici. M i-am amintit ce am fcut cu
scrisorile.
Aidan o privi plecnd, strngnd din pumni. tiind c va simi
mirosul ei n palme dac ar fi cedat dorinei de a le ridica spre
fa. Ultimele cincisprezece minute dovediser dincolo de orice
ndoial c era un brbat cu autocontrol. Cnd ieise din lift i o
vzuse n halatul de mtase roie, un val de dorin i atac
simurile. Vznd-o c se ridic i-1 srut pe doctorul acela blond
pe obraz simi un val de furie i gelozie care pentru o clip i
nceo gndirea.
Cnd o auzise spunnd c tipul acela blond nu era iubitul ei,
ar fi vrut s o trag spre el i s afle dac privirea aceea prelung
pe scri o afectase la fel de mult ca pe el.
Numai faptul c-i pusese m inile pe umeri l fcu s-i
doreasc mai mult. Dac ar fi atins-o aa cum voia el...
Dar nu o fcuse i nu ar face-o. Se uit n ju r la apartamentul
ei. Situat pe M ichigan Avenue, ntr-un cartier elegant, numai
apartamentul ei fcea cam un milion, asta fr a pune la socoteal
mobila i obiectele de art care ar face-o pe sora sa Annie, care

140
era designer de interioare, s sar n sus de bucurie. O femeie
obinuit s locuiasc astfel voia mai mult dect era pregtit Aidan
Reagan s ofere. A cest A idan nvase prin m etoda grea.
Prostete-m o dat...
Gndul se evapor, mpreun cu fiecare pictur de umezeal
din gura sa.
- Le-am gsit. Ciccotelli apru cu un plic mare, limba ei
lingnd banda adeziv, iar simurile lui o luar razna.
Vrnd s ia plicul, el ntinse mna, dar fu oprit. Exclamaia ei
l surprinse la fel ca i mna ei pe a sa.
- Ce ai fcut?
Aidan respir adnc. ncheieturile degetelor erau jupuite i
zgriate, salutri din partea lepdturii de prieten al tatlui lui
Danny Morris, brbatul pe care ei l suspectau c-i asfixiase fiul,
apoi i aruncase trupul pe scri. Aidan se oprise n locul pe care
Morris l frecventa adesea, dup ce plecase de la birou. Lepdtura
de prieten al lui Morris era acum la nchisoare dup ce beivul
ncercase s-i dea un pumn n fa lui Aidan. Dar Morris nu era de
gsit. Soia lui Morris mai fcuse rost de un ochi nvineit, dar
nc mai nega implicarea soului ei n moartea bieelului.
i Tess Ciccotelli nc i mai inea mna.
- Am lovit un zid de crmid, spuse el, ocat c vocea sa era
nc linitit.
Inima sa mai mult ca sigur c nu era. ncerc s-i elibereze
mna, dar ea i-o inea cu fermitate. Privind n sus, ochii ei nchii
la culoare erau plini de ngrijorare.
- Acel zid era cumva faa cuiva?
- Nu. Chiar era un zid de crmid. Un suspectat s-a opus
arestrii, iar eu m-am zgriat ncercnd s-i pun ctuele. El mai
trase o dat i ea-i ddu drumul.
- Era suspect n acest caz?
- Nu, n altul la care lucrez.
Ea ddu din cap, preocupat.
- C opilul al crui raport de la autopsie l-am vzut de
diminea.

141
- Da. Reui s rosteasc cuvntul dei gtul lui prea a fi
acoperit cu clei.
Buzele ei se lsar n jos, iar Aidan strnse din dini. Femeia
avea nite buze care parc implorau un brbat s afle dac erau la
fel de moi pe ct preau.
- mi pare ru, spuse ea ncet. M lai s-i pun ceva pe mn?
Este o tietur destul de urt. Cnd el ezit, ea-i for acele
buze pline s zmbeasc. S tii c sunt doctor.
Ar trebui s plece. Chiar acum. Dar picioarele lui nu voiau s
se mite.
- Cred c aa este. Mereu uit c psihiatrii sunt i medici.
- Majoritatea uit asta. Ea se duse n buctrie i se ntoarse
cu o trus de prim ajutor. Dar am fcut Facultatea de M edicin ca
toi ceilali doctori. De fapt, acolo l-am ntlnit pe Jonathan Carter.
Suntem prieteni de mult vreme.
Capul ei se aplec deasupra minii lui, prul ei formnd o
perdea ntunecat i ondulat care-i ascundea faa. Prul ei era
nc umed la ceaf, mirosul amponului ei plutea n aer pentru a-1
chinui. Nu era nevoie de supraputeri de detectiv ca s presupui c
fcuse du, ceea ce nsemna c probabil fusese goal sub halatul
acela rou. El strnse din dini cnd i imagin acele curbe ude i
pline de spun.
- El m protejeaz, continu ea, apoi se uit n sus, nlturnd
prul de pe fa. Obrajii ei se nroir, iar orice ar fi vrut s spun
dispru. Brusc, ea-i ls capul n jos i-i drese vocea. Ei bine...
umerii ei se ridicau i coborau n timp ce ea respira adnc. Cel
puin nu este murdar. Asta ar putea s usture.
i ustura, dar usturimea era localizat n alt parte.
- Tipul mi-a aruncat o bere-n fa aa c a trebuit s fac du
dup ce l-am dus la secie. Am curat-o.
Chicotitul ei gutural i trimise un fior pe ira spinrii, iar mna
lui tresri n mod reflex. Ea o inu nemicat, apoi continu s
tamponeze ncheieturile degetelor.
- Ei bine, se spune c berea face bine la ten.
Puse nite tifon n jurul ncheieturilor degetelor i lipi captul.
Se ddu napoi i se uit n sus, privirea ei fiind calm. n urm cu

142
dou zile interpretase greit cnd spusese c nu exista emoie n
privirea ei. Acum tia c acesta era scutul ei. Faptul c tia c ea
avea nevoie de unul l fcu s vrea s fac tot ceea ce nu ar fi
trebuit s fac.
- S nu o uzi, murmur ea. Cred c vei supravieui.
Aidan ridic plicul cu mna stng.
- Voi verifica aceste scrisori. Ai mai primit vreun telefon?
-N u .
- Ai vrea s ne permii s-i interceptm convorbirile ca s le
putem asculta n caz c mai sun?
Ea tcu un moment.
- Da. D-i drumul. Dar numai pentru telefonul de acas. Nu
i pentru linia de la birou.
Era mai mult dect se ateptase el.
- Mai avem nevoie i de o mostr a vocii tale pentru a face o
comparaie cu mesajul de pe voicemail-ul lui Adams.
- Voi veni mine de diminea. Primele mele dou ntlniri
au fost anulate.
- mi pare ru.
Ea ridic din umr.
- Era de ateptat dup ce a aprut articolul acela n Bulletin.
El amnase destul de mult s aduc vorba de lista cu pacieni
i oftnd l trimise din nou la dracu pe Todd Murphy.
- Asta s-ar putea ntmpla din nou. tii asta.
Brbia ei se ridic, dar privirea ei rmase calm.
- tiu.
- Avem nevoie s putem anticipa urmtoare sa micare. Va
trebui s te rog s-mi dai o list cu pacienii ti.
Ea nici mcar nu clipi.
- tii c nu pot face asta. Confidenialitatea pacientului nu
este o joac. Aa cere legea, detective.
Nu prea a fi furioas, se gndi el, ci resemnat, ca i cum se
ateptase de la nceput la ntrebarea asta.
- Ne-ai spus despre Adams i Winslow.
- Mi se permite s divulg cnd este critic pentru detectarea
unei crime sau atunci cnd clientul se afl n pericol i nu poate

143
consimi la asta. n ambele situaii eu judec dac cerinele pentru
o divulgare sunt ndeplinite. Pe lng asta, nu i-am spus mai mult
dect ai fi putut afla din raporturile de la poliie dac ai fi spat
destul de adnc.
- Mi-ai spus c Cynthia Adams contactase o boal veneric.
Ceva se schimb n privirea ei, derutant i de scurt durat.
- Asta a fost atunci cnd am crezut c ea este inta i c,
tiind acel fapt, ai avea un motiv. i oricum ai fi aflat asta din
raportul autopsiei. Ea inspir. Astzi am primit vizita comisiei de
stat pentru licene. Nu au fost de acord cu raionamentul meu.
Aidan se ncrunt.
- De unde au tiu c ai vorbit cu mine?
- Cea care se ocup de caz de la Departamentul de Sntate
i-a sunat. Nu-i cere scuze, detective, spuse ea tios cnd el deschise
gura s fac exact asta. Am tiut care sunt riscurile n momentul
cnd am fcut dezvluirea.
Dar fusese o alt lovitur, el putea vedea asta. Nu era sigur ce
formalitate de cenzur ar putea lua o comisie de licen.
- E i... au fcut ceva?
- De data asta nu. Avocata mea era acolo i asta se pare c a
mai calmat un pic situaia.
- Dar se vor ntoarce mine. De ndat ce vor vedea tirile
despre Winslow.
- Probabil. La fel ca i reporterii care staionau n faa uii
cldirii cnd am ajuns n seara asta acas. Vocea ei se nmuie pe
alocuri. Nu-i face griji pentru mine, detective Reagan. Pot s-mi
port i singur de grij.
El se ntreba dac poate. Se ntreba cum va primi vestea c
sinuciderile pacienilor ei au fost nregistrate, poate pentru profit.
Amintindu-i privirea din ochii ei cnd se uitase la cadavrul lui
Winslow i dori ca ea s nu fie nevoit s afle despre camere, dar
tia c mai devreme sau mai trziu va afla. Dar nu trebuia s se
ntmple n noaptea asta.
- Atunci te las s dormi, doctore Ciccotelli. i ridic mna
bandajat. Mulumesc.

144
Ea zmbi trist.
- Mulumesc c nu mi-ai trt fundul din nou pn la secie.
Se crisp. mi cer scuze. Cnd sunt obosit vocabularul meu se
deterioreaz.
Existau multe alte locuri mai bune n care i-ar fi plcut lui
s-i trasc fundul. Se ntoarse nainte ca libidoul su n cretere
s transforme n realitate orice alternativ i se trezi c se uit din
nou la schiele n stilou pe care le studiase mai nainte pentru a nu
se mai gndi la faptul c ea se schimba n dormitor.
- T. Ciccotelli, citi el n colul de jos al tuturor. Tu ai fcut
astea?
- Nu, fratele meu Tino le-a fcut.
Surprins, se ntoarse pentru a o privi.
- Ai un frate pe care-1 cheam Tino? Pe bune?
De data asta zmbetul ei chiar ilustra amuzament.
- Am patru frai mai mari - Tino, Gino, Dino i Vito. i nu,
niciunul dintre ei nu este Soprano, aa c nu ntreba.
Patru frai mai mari - i, mai mult dect probabil, protectori.
Era un gnd care aproape c-1 dezumfla. Aproape. Halatul rou
era nc prea proaspt n memorie.
- Vreunul dintre ei locuiete prin apropiere?
Zmbetul ei deveni din nou trist.
- Nu, sunt cu toii acas.
- Philadelphia?
Ochii ei se mrir de surpriz.
- Cum de a i... M-ai verificat.
El ncuviin dnd constant din cap.
- Tocmai de aceea fundul tu st ntr-un apartament elegant
i nu ntr-un scaun tare de la secie.
Se uit fix la el pentru o clip, apoi l surprinse cu un rs care
prea s umple fiecare col al ncperii i care fcu ca pulsul lui s
o ia din nou razna.
- Touche, detective. Noapte bun.
El i permise s zmbeasc.
- Noapte bun, doctore.

145
El atept pn ce auzi cum trage zvorul, apoi se ntoarse
spre lift. Se va duce acas s doarm i el. Dar mai nti avea
nevoie de un alt du. i de data asta de unul foarte rece.

S
Luni, 13 martie, 11:55 p . m .

ess i sprijini trupul de ua de la intrare i-i aps podul


T palmei n dreptul inimii. Fr s zmbeasc i furios,
Aidan Reagan era cel mai potent brbat pe care nu crezuse c-1 va
cunoate vreodat. Dar zm bind... era pur i simplu frumos. i
era ultima distragere de care avea nevoie acum.
Sau poate c nu. Trecuse ceva vreme de cnd inima ei btuse
att de repede, de cnd pielea ei se simise ca i cum flecare
bucic adormise, iar acum se trezea. De cnd fusese att de
strnit. ncepuse s se team c nu se va mai simi niciodat aa.
- D-i drumul i spune-o, Chick, murmur ea cu voce tare.
Trebuie s te sui din nou pe biciclet. Trebuie s fa c i sex. Dar
nu o putea spune. Avea probleme numai gndindu-se la asta.
Trdarea lui Phillip o rnise mai profund dect ar fi putut-o face
un deinut cu un lan. i spusese c va uita de el, faptul c o
nelase nu o afectase. Ce glum. Desigur c o afectase. Alesese
un brbat incapabil s-i in promisiunile. Cel puin ea obinuse
asta fiind sincer. Cum e mama, aa e i fiica.
i cel puin ca avusese destul mndrie s-l arunce pe infidel
afar n uturi. Spre deosebire de mama ei. Dar mndria era un
prost nlocuitor pentru atingerea uman dup care tnjea n fiecare
noapte. Dup Phillip, existaser brbai care ncercaser s-i atrag
privirea. Din nefericire, ochiul ei nu fusese interesat.
Pn acum. Ochiul ei fusese interesat, mpreun cu restul
fiinei ei. i el era interesat. i dac tia s judece un caracter, nici

146
el nu voia s fie interesat mai m ult dect i dorea ea. Dar ce fel de
judector de caractere putea ea s fie? Doar l alesese pe Phillip.
Ce gnd plcut. Poate c Amy avea dreptate. A r trebui s o
sun acum. S ne pupm i s ne mpcm i toate prostiile alea. i
promisese lui Jon, un fapt pe care Reagan prea s-l considere
important. Un punct pentru bieii buni. Se ndeprt de u, apoi
sri cnd soneria de la u sun. Uitndu-se prin vizor njur
uiernd. Micua domnioar Carmichael sttea de cealalt parte
a uii, innd o cutie de pizza.
- tiu c eti acolo, spuse Carmichael tare. L-am vzut pe
poliist plecnd.
- Pleac de aici, domnioar Carmichael. Nu am nimic de
comentat.
- Am o propunere.
Tess crp ua.
- Propunerea ta necesit vaselin, domnioar Carmichael.
Acum te rog s pleci nainte de a suna la poliie.
Carmichael o privi n ochi prin deschiztura uii.
- Vreau un interviu n exclusivitate.
Tess rse auzind afirmaia pur i simplu absurd.
- Ai luat-o razna. i crede-m, tiu ce spun.
- Voi scrie un articol cu sau far ajutorul dumitale, doctore.
Dac mi acorzi exclusivitate, cuvintele vor fi ale tale.
Tess neg dnd din cap.
- De parc a putea crede orice ai spune. Cum naiba ai ajuns
pn aici sus?
- l-am spus portarului c livrez o pizza vecinului tu. Apropo,
securitatea cldirii tale e de rahat.
Avea dreptate n privina asta.
- E bine de tiut. Pleac. Tess trnti ua i trase zvorul, apoi
ip spre u. Dac mai eti acolo n cinci secunde, sun la poliie
i-i poi scrie articolul dintr-o celul. Cinci, patru, trei...
Joanna se ddu napoi rnjind. Nu se ateptase ca Ciccotelli
s fie de acord cu un articol exclusiv, dar nici nu se ateptase la un
limbaj att de acerb. Cnd, ntr-un final, Ciccotelli va ceda,

147
articolul va fi excepional. Pentru m oment, se va ntoarce la
apartamentul ei i va mnca ea pizza.
Avea mult de lucru pn diminea. M ama ei mereu spunea
c prinzi mai multe mute cu miere. Tatl ei insista mereu c hrtia
pentru mute era o idee mult mai deteapt. Orict de mult ura s
recunoasc, de data asta tticul avea dreptate. Va trebui s vad
cte mute va lsa Ciccotelli s se zbat n hrtie nainte s
recunoasc faptul c a fost nfrnt.
Nu va fi frumos i Ciccotelli nu va coopera linitit.
Dar va coopera. Iar atunci cnd praful va disprea, eu voi f i
autoarea articolului i Cy Bremin va f i doar un zumzet enervant
n urechea mea.
Mestecnd fericit o felie de pizza, cobor cu liftul i, cnd
iei, i facu semn cu mna fraierului de portar.

Mari, 14 martie, 12:35 a . m .

Aidan i recptase controlul pn cnd parc pe alee, ceea


ce era bine pentru c duurile reci dureau i oricum nu erau prea
eficiente. Spera ca Dolly s nu fi fcut vraite n sufragerie. Era o
cea bun, bine dresat, dar o lsase singur mult timp astzi.
Avea un aranjament cu vecinul su de doisprezece ani, care i
ddea drumul lui Dolly cnd el era plecat pentru mai mult timp,
dar Aidan uitase s-l sune pe puti. Intr prin buctrie i fu
ntmpinat de un rottweiller de patruzeci i opt de kilograme.
Aidan se sprijini ntr-un genunchi pentru a o scrpina ntre
urechi i rse cnd limba lui Dolly i scld faa.
- Eti adorabil, fa de ppu.
Dndu-i o palm de afeciune pe spate, se ridic i lu lesa
din cuierul de pe perete. Era trziu, dar lui Dolly i plcea s se
plimbe, iar Aidan avea nc destule urme de stres pe care trebuia
s le elimine.
- Deja am plimbat-o.
Speriat, A idan se ntoarse, cu arm a n m n nainte s
recunoasc vocea. Aps pe ntreruptorul de pe perete, camera
luminndu-se.

148
Sora lui, Rachel, sttea n pragul uii, cu ochii larg deschii,
ameii de teroare, cu o mn pe piept.
- Ce naiba faci aici? vru el s tie. Nu tii altceva mai bun
dect s te strecori n spatele meu? Puteam s te mpuc.
- E u... Ea respir sacadat. mi pare ru. Nu m-am gndit.
Aidan i bg pistolul la loc n toc.
- La naiba! Chiar c nu ai gndit. Dar ea era palid i tremura
aa c se duse la ea i o lu n brae. Eti bine?
Ea ncuviin dnd din cap.
- Da. Las-m un minut. Se ddu napoi i se lovi de perete,
cu sprncenele ei maro unite n semn de ncruntare. Ca i Aidan,
Rachel avea prul i ochii tatlui lor, dar trupul ei delicat era
motenire direct de la mama lor. Ca i expresia dictatorial de pe
chipul ei. Ai ntrziat.
- Iar tu eti plecat far s fi cerut voie, se rsti el. De ce nu
eti acas, n pat? Mama i tata se vor ngrijora ca naiba dac se
trezesc i descoper c ai plecat.
- Nu, nu se vor ngrijora. Ei cred c sunt la Mrie.
Aidan se uit n jos la ea.
- I-ai minit? Rachel!
- Nu i-am minit. Am fost la Mrie. Ea a dat o petrecere la
care eu am decis... s nu particip.
nc suprat, Aidan lu o sticl cu lapte din frigider.
- Vrei?
Ea strmb din nas.
- Ch!
- Ai nevoie de lapte, putoaico. Vei face osteoporoz i atunci
i va prea ru. O imit pe mama lor pentru a o face s zmbeasc,
dar gura ei rmase nchis cu fermitate. Deci de ce ai fost mpotriva
petrecerii? n afar de faptul c este ntr-o noapte din timpul zilelor
n care mergi la coal, adug el, apoi miji ochii. Mama i tata te
las s iei n timpul sptmnii? Pe noi nu ne lsau niciodat s
plecm cnd aveam coal a doua zi.
Ea ridic din umeri.
- Urma s nvm pentru un test la istorie.

149
- Dar nu facei asta.
- Credeam c suntem acolo ca s nvm, Aidan, spuse ea
ncet. Chiar am crezut. Apoi a aprut prietenul lui Mrie i...
lucrurile au scpat de sub control.
Aidan bu un pahar cu lapte i-i terse gura cu dosul minii.
- Au scpat de sub control, cum aa?
- Nu conteaz. Important este c eu nu m-am alturat lor. i
ridic mneca i mirosi. Dei miroase ca i cum a fi fcut-o.
Aidan se aplec, mirosi, apoi se ls pe spate i se ncrunt.
- Bere i marijuana? Rachel, cine sunt putii tia? i unde
erau prinii lui Mrie?
Rachel se aez pe unul din scaunele de buctrie cumprate
de la o vnzare dintr-un garaj.
- Nu erau acas. Ea ridic mna cnd el ar fi trebuit s nceap
s o bombne. Nu o face. Ar fi trebuit s plec imediat, dar n
primele dou ore am fost doar eu i Mrie i chiar am nvat.
Ochii ei l implorau. Jur, Aidan.
- Te cred, Rachel. Se aez lng ea. Ce s-a ntm plat,
scumpo? Apoi mpietri cnd ochii ei albatri se umplur de lacrimi.
Rachel?
- Sunt bine, spuse ea i-i terse ochii cu palmele. A fost
nfiortor acolo. Au venit o grmad de biei i... Tremura. Am
plecat strecurndu-m pe ua din spate.
Inima lui slta cu fiecare btaie, putndu-i imagina mult prea
bine toate consecinele posibile.
- De ce nu i-ai sunat pe mama i pe tata?
Ea scutur din cap.
- Unul dintre tipi a vrsat bere pe mine i e u ... nu am vrut s
cread c i-am minit. Aa c am mers pe jos pn aici.
- Ai mers pe jos?
Ea ncuviin dnd din cap.
- Trei mile. Zmbetul ei era patetic. Aa c s nu mai aud
prostii cum c jocurile video m fac s-mi pierd forma. Nu aveam
de gnd s stau aici. Aveam nevoie de un loc s stau i s scot

150
mirosul acesta din hainele mele. Dar Dolly cerea s fie plimbat,
apoi m-am aezat s m odihnesc un pic i am adormit pe canapea.
- Ar fi trebuit s m suni, Rachel. M-a fi ocupat de toate.
Ea-i ddu ochii peste cap.
- Cu sig u ran , fra tele m eu m are, care este p o liist,
grbindu-se s salveze situaia. Aidan, nu m duc la petreceri unde
se bea, dar a vrea s-mi pstrez o bucic din viaa mea social.
Aa c nu-i spune mamei i tatei, te rog?
El se gndi. Abe i Sean l acoperiser de multe ori cnd erau
mai mici.
- Petrecerea nc mai continu?
- Nu. Prinii lui Mrie trebuiau s ajung acas pe la ora
dousprezece, aa c toat lumea a plecat de mult pn la ora
asta.
- Promii s nu te mai vezi cu Mrie?
Ea tremur din nou.
- Oh, da.
- Atunci ne-am neles. Du-te i fa un du. i caut un trening
i vom vedea dac putem scoate berea din hainele astea. Zmbi
spre ea. i eu am de splat haine ptate cu bere, aa c mai
economisim nite ap.
Ea ridic din sprncene.
- Ai petrecut, Aidan?
- Nu. M-am btut ntr-un bar.
Buzele ei tremurar.
- Ai ctigat?
- Scumpo, eu ctig mereu.
i atinse nasul cu buricul degetului i privirile amndurora se
oprir pe mna bandajat. Ei bine, nu ntotdeauna, se gndi el.
Nu atunci cnd era vorba de o doctori de pe Michigan Avenue
care era mult prea sus pentru el, chiar dac era interesat. Foarte
interesat.
Rachel mirosi, apoi i duse mna la fa.
- Forevermore.
- Poftim?

151
- Parfumul de pe minile tale. Se numete Forevermore . i
mai este i superscump. Ochii ei devenir alunecoi. Ai petrecut.
Spune tot, Aidan.
El rse, ciudat de stnjenit.
- Du-te i fa du, putoaico.
Ea se ridic, dar se opri n pragul uii, cu o privire serioas.
- Mulumesc, Aidan. Nu tiam unde altundeva s m duc n
seara asta.
Inima i galop n piept. Sora sa cea mic fusese surpriza
trzie a prinilor si i o rsfaser la culme cu toii. Dar era un
copil bun. Un copil foarte bun. Ura faptul c ea vzuse partea cea
mai urt a vieii att de repede.
- Poi veni mereu aici, Rachel. Dar s nu te mai strecori alt
dat n spatele meu, bine?
- Bine.

Mari, 14 martie, 8:09 a . m .

Aidan se aez pe scaunul de lng Murphy, evitnd privirea


enervat a lui Spinnelli.
- Ai ntrziat, Aidan.
- mi cer scuze.
Fusese prins n traficul din faa colii lui Rachel dup ce se
strecurase n casa prinilor si pentru a-i lua surorii sale nite
haine. Berea de pe hainele ei dispruse, dar mirosul de iarb nc
mai persista.
Jack mpinse peste mas o cutie pe jumtate goal cu gogoi.
- Ai ntrziat, ai pierdut. Eu i Murphy le-am mncat pe toate
cele cu jeleu. Se uit speculativ la Aidan. Ai obinut lista ei de
pacieni?
- Nu. Aidan lu o gogoa cu glazur i-i linse degetele. A
refuzat, foarte politicos. Dar a primit scrisori de ameninare dup
Green. Sunt aici nuntru. Cu mna curat mpinse plicul de-a
latul mesei. Plicul care mirosea a Forevermore. Se simise ridicol
s m iroas un plic, dar, nu se tie din ce motiv, nu se putuse

152
abine. i a confirmat c a luat Soma. Din nou, dup Green. Nu
mai avea nicio sticl i nu i-a putut aminti dac le-a aruncat
sau nu. Se uit la Spinnelli. Vine n dimineaa asta ca s dea o
mostr a vocii ei i s semneze o procur ca s-i putem intercepta
convorbirile de acas.
Spinnelli oft.
- C oopereaz ct de bine poate. D ac ar da dosarele
pacienilor, i va pierde licena.
- Tipii de la licene sunt deja pe urmele ei. Au vizitat-o ieri.
Aidan arunc o privire spre Murphy. Doamna de la Departamentul
de Sntate a trmbiat.
M urphy tresri.
- La naiba! Devine din ce n ce mai bine.
- Ai descoperit ceva la registratur?
Murphy se uit la Spinnelli care ddea foarte sobru din cap.
- Continu, Todd.
- Att dosarul lui Admas, ct i cel al lui Winslow au fost
verificate acum trei luni. El respir adnc. De ctre Preston Tyler.
Aidan ddu buimac din cap.
- N u se poate. El este... Mort.
Dar desigur c tiau cu toii asta. Harold Green l omorse cu
minile sale. Ceea ce fusese m ult mai ndurtor dect fusese
ticlosul cu cele trei fetie. Aidan scrni din dini n timp ce se
lupta cu furia care amenina s-l consume de fiecare dat cnd se
gndea la trupul mutilat al fetiei.
Iar H arold G reen scpase de la a fi ju decat m ulum it
doctoriei Tess Ciccotelli. Care a trimis la nchisoare treizeci i
unu de ali oameni periculoi. i reaminti asta. i reaminti agonia
din privirea ei n timp ce se uita la trupul lui Avery Winslow, c n
spatele acelei faade reci se afla o femeie creia i psa. Pentru c
era uman. i pentru c era uman, fcuse o greeal. O greeal
teribil i tragic.
Realiznd c toat lumea tcea uitndu-se la el, respir
uiernd:
- Cine i-ar permite cuiva s semneze un raport folosindu-se
de numele lui Preston Tyler?

153
- O nou funcionar. Ea nu tia, Aidan, spuse Murphy. Am
adus-o aici de diminea i a spus c era un poliist i c avea act
de identificare. A mai spus c raportul nici mcar nu a prsit
tejgheaua, dar poliistul s-a ntors din nou la urmtoarea ei tur
pentru a se uita iar.
- Cei de la Afaceri Interne se vor ocupa acum de ea, spuse
Spinnelli nendurtor, i vor arta fotografii.
Expresia feei lui Jack deveni mai dur.
- i dac nu poate sau alege s nu identifice pe nimeni?
- Este o posibilitate, recunoscu Spinnelli. Dar cei de la Afaceri
Interne au metodele lor.
- Camerele de securitate? ntreb Aidan.
Murphy ridic din umeri.
- n mod convenabil, lipsesc.
- Cam atta despre faptul c cei de la registratur pstreaz
registre, bombni Jack.
- Cei de la Al* vor verifica i asta. Spinnelli arta obosit. Va
fi o anchet.
- Ai dreptate, Murphy, spuse Aidan. Devine din ce n ce mai
bine. Vreo veste bun de la Rick?
Jack neg dnd din cap.
- A m uncit toat noaptea, dar tipul nostru este detept.
Transmisiunile practic au ca itinerar Marte. Dar eu am nite veti.
Unul dintre bieii mei a gsit fibre negre pe unul dintre crini.
Sunt din nailon. Am gsit ceea ce par a fi aceleai fibre i pe
ppua din locuina lui Winslow, dar cldura cuptorului a topit
fibra de nailon n pielea de plastic a ppuii, aa c nu le putem
separa pentru o analiz sigur.
- Poate sunt de la o geant? ntreb Murphy. Ceva folosit ca
s le aduc nuntru?
Jack ncuviin dnd din cap.
- La asta ne-am gndit i noi. Nu ne va duce la geant, nu
neaprat, dar dac gsim geanta, probabil c vom gsi polen de la
crini n ea.

* Afaceri Interne (n.tr.).

154
Aidan i amintit de numrul mare de crini mprtiai pe
podeaua lui Adams.
- Cineva ar fi trebuit s fac o groaz de drumuri dac ar fi
crat crinii ntr-o singur saco. Putem pune poze ale femeii de
la cutia potal n cldirea lui Adams, ca s vedem dac a vzut-o
cineva. i ct suntem acolo s o gsim pe Joanna Carmichael i s
vedem dac mai exist i alte poze de la scena cu Adams. Ieri
dup-amiaz nu a fost acolo.
- Sun bine, spuse Spinnelli. Altceva?
M urphy mestec din gogoaa lui gnditor.
- Avem cheia de la csua de valori a lui Adams.
- i o list cu cinci dintre cei condamnai n cazul crora
Tess crede c mrturia ei a fost decisiv. Aidan surprinse privirea
ntrebtoare a lui Murphy. Mi-a dat-o asear. Dar toi cinci sunt
nc n n ch iso are. P entru c nicio com isie de eliberare
condiionat nu a sfeclit-o sau nu a ncurcat lucrurile, se gndi
el, amintindu-i felul n care obrajii ei se nroiser cnd era
aproape s fac o gafa. Murphy nc se mai uita la el. Ce este?
Murphy i mut privirea.
- Nimic. Cine va cita lista ei de pacieni? Marc?
Mustaa lui Spinnelli se pleoti.
- O s-i spun lui Patrick s se ocupe de asta ct mai repede.
- F-1 s ia un mandat i pentru cutia de valori a lui Adams,
spuse Murphy.
Spinnelli not.
- Mai vrea cineva s comande nainte s se nchid buctria?
ntreb el sarcastic. Aidan, cnd vine Tess?
- In dimineaa asta. Te sun cnd ajunge.
Jack se ridic.
- Voi pregti totul n cabina de sunet.
Spinnelli l privi cum pleac, nc ncruntat.
- Avem prea multe posibiliti. Ducei-v i restrngei-le.
Murphy se opri n dreptul uii.
- tim cu toii c cei de la AI nu ne vor spune pe cine a
identificat funcionara de la registratur, Marc.
- Du-te i fa-i treaba, Murphy. Vocea lui Spinnelli a fost
tioas. M voi ocupa eu de cei de la AI.

155
Murphy ddu din cap n timp ce se ndreptau spre birourile
lor.
- Mai bine el dect noi. Eti bine?
Aidan se ncrunt la el.
- Sunt bine. De ce?
- Articulaiile degetelor tale sunt varz.
Iar ea le-a bandajat, a fost tot ceea ce a putut el s gndeasc.
Apoi se for s se concentreze.
- Amicul lui Morris a decis s fie erou noaptea trecut. Acum
i calmeaz propulsia n celul. nc mai trebuie s completez
hrtiile. A opus rezisten la arest i a atacat un poliist.
Murphy l studie n timp ce mergeau.
- Faa ta nc arat bine. Unde te-a lovit?
Aidan se strmb.
- Am primit una n mruntaie. Omul are o lovitur de stnga
dat naibii.
- Vei supravieui.
Exact aa spusese i ea.
Murphy se aez la biroul su, nc studiindu-1, iar examinarea
minuioas l facu pe Aidan s vrea s intre n pmnt de ruine,
aa c se concentr s gseasc un formular gol pentru intercep
tarea convorbirilor. Un minut mai trziu privi n sus mrind.
Murphy nc se mai uita la el.
- Ce este?
- I-ai spus Tess.
Aidan deschise gura s nege, dar M urphy avea dreptate.
- i ce?
- Deci ncepe s-i plac i ie.
Aidan se gndi la visul care-1 trezise chiar nainte de a se
crpa de ziu. Fusese n patul lui, prul ei ntunecat se rspndise
n valuri pe abdomenul lui n timp ce-1 sruta cobornd n jos pe
trupul su. Acele curbe i acea gur voluptuoas... Telefonul de
pe biroul su sun, salvndu-1 de la replic.
- Erau cei de la biroul de jos, spuse el scurt. Doctorul
Ciccotelli este aici.

156
Un col al gurii lui M urphy se ridic.
- Atunci, chiar te rog, escorteaz-o pn sus. l sun pe Jack
s-i spun c venim.

Tess sttea n holul seciei de poliie, foarte contient c


fiecare poliist i urmrea orice micare. nainte, era ur i dispre.
Acum, trebuia s se ntrebe dac nu cumva oricine purta insign
intea spre o rzbunare personal. Gndul o inuse treaz mai toat
noaptea. Ca i speculaiile cu privire la care dintre pacienii ei
s-ar putea s fie urmtorul.
Pe de o parte ar fi vrut cu disperare s-i dea lui Reagan lista
cu pacieni pe care i-o ceruse azi-noapte, ca ei s fie protejai.
Astfel nct ea s nu mai fie nevoit s priveasc n ochii stini ai
altui pacient. Dar nu era etic. Reagan tiuse asta. Intimitatea
pacientului trebuie protejat. Era un stigmat asociat cu edinele
la un psihiatru. Muli dintre pacienii ei credeau c vieile lor vor
fi ruinate dac se va afla c au nevoie de ajutor.
Ea se ruga ca nu cumva vieile lor s se sfreasc. Nu-i putea
da lui Reagan numele lor, dar i putea suna chiar ea, pe fiecare n
parte. Asta va face cnd va termina cu obligaiile ei de aici. Un
formular pentru a-i intercepta convorbirile i o mostr de voce.
Uile liftului se deschiser, iar Reagan iei. Dup cum era de
ateptat, pulsul ei o lu razna. Era un brbat incredibil de artos.
Acum putea recunoate asta. Pea fiind nconjurat de o putere
care spunea c el era o for de apreciat. Ea era sigur c el aa va
fi. Scana ncperea n timp ce se apropia i-i ntlni privirea. O
evalua, aa cum facea i ea. Apoi ochii si se oprir asupra earfei
din jurul gtului ei i ea se ntrist. tia. i o deranja c el tia.
- Doctore Ciccotelli, spuse el, vocea sa fiind moale. Mulu
mesc c ai venit.
- Am spus c voi veni. i strnse lucrurile. Fac ceea ce spun.
l urm, stomacul strngndu-i-se de fric cnd el se opri n dreptul
liftului. Am ratat alergatul de diminea. Ea surse afectat. Erau
reporteri peste tot. Te superi dac mergem pe scri?
El se uit n jos, cu sprncenele uor ncruntate.

157
- Sunt patru etaje pn la divizia tehnologic unde vei da
mostr din vocea ta.
- Nu face nimic.
Ochii lui se mblnzir.
- Atunci s mergem pe scri. i-ai sunat avocata? ntreb el
cnd terminar de urcat primul etaj.
Faptul c-i psa att de mult dac i-a inut promisiunea era
de-a dreptul nltor.
- Da, am sunat-o. Amy ateptase s o sune i i ceruse scuze
de mai multe ori. Dar conversaia fusese ciudat i niciuna dintre
ele nu adusese n discuie restabilirea relaiei avocat-client. Poate
c era mai bine aa. Ea i Amy trecuser prin attea mpreun.
Prietenia lor primise o lovitur i, la urma urmei, era prea preioas
ca s fie supus pericolelor. Mai existau i ali avocai dac va
avea nevoie de unul. Am sunat-o dup ce l-am alungat pe reporterul
de la Bulletin.
Reagan se uit surprins la ea.
- Cyrus Bremin a venit la apartamentul tu?
- Nimeni att de faimos. Numele ei este Joanna Carmichael.
- Ah. Fotografa. Pot s-i car servieta?
Ea neg dnd din cap.
- Nu, mulumesc. Vrei s spui c o cunoti pe Carmichael?
- Nu nc. Am verificat-o cnd am vzut articolul n ziarul
de ieri-diminea. Am trecut pe la ea ca s aflm dac mai sunt i
alte poze de cnd s-a aruncat Adams. El ezit, apoi ridic din
umeri. Locuiete n aceeai cldirea cu Cynthia Adams.
- Deci i-a picat subiectul n brae, dar Cy Bremin i-a pus
numele pe articol. Nu e de mirare c voia un articol n exclusivitate.
- Un articol n exclusivitate? Rsul su scurt ca un ltrat se
lovi de perei n timp ce urcau ncet. Este nebun. El tresri. Scuze.
Nu a fost foarte frumos din partea mea.
Tess chicoti.
- Este n regul. i eu i-am spus acelai lucru, doar c un pic
mai colorat.

158
- O alt deteriorare a vocabularului?
- Cred c am folosit cuvntul vaselin. Se strmb. Probabil
c voi regreta asta.
Ajunser la etajul patru, iar el i deschise ua. O plimbare
scurt i conduse spre studioul de sunet unde prea c ateapt o
ntreag distribuie. Spinnelli, Patrick Hurst i Murphy stteau
lng geamul studioului n timp ce Jack era nuntru, vorbind cu
tehnicianul.
- Deci voi cnta singur, spuse ea vesel, iar Spinnelli zmbi.
Unde este numele meu de pe firmament?
- Vrem s facem asta ca la carte, Tess. Pentru binele tu i al
nostru.
- Apreciez asta, Marc. Am auzit c te lupi cu apelurile,
Patrick.
Patrick se ncrunt, dar mereu prea c se ncrunt cnd era
ea prin preajm. Cnd preluase biroul, dup ce ultimul procuror
demisionase din cauza unui scandal, ea se ntreba dac nu cumva
l ofensase. Acum tia c asta era expresia sa normal.
- Mai erau dou care m ateptau pe fax n dimineaa asta, se
plnse el.
- mi pare ru. A vrea s pot face ca toate astea s dispar.
Pentru noi toi. Ea nghii cu greu. Mai ales pentru Cynthia Adams
i Avery Winslow. Dar tii c nu-i pot da lista mea de pacieni,
Patrick.
El ncuviin dnd din cap.
- Iar tu tii c voi face rost de un mandat.
- Sunt obligat s m opun.
Patrick ridic din umeri.
- Aa e jocul. Sper s nu m ai m oar nim eni pn ce-1
descurcm.
Ea tresri. Era o lovitur josnic, ndreptat cu grij spre int.
- Aa c hai s aflm cine face asta nainte s se ntmple aa
ceva.
Spinnelli interveni:
- Mi se pare o idee bun. Bieii sunt gata. Hai s terminm
cu asta.

159
Jack iei pe u.
- tii ce ai de fcut, nu-i aa, Tess?
Ea lu o gur de aer.
- Vrei s spun acelai mesaj pe care l-ai gsit pe mesageria ei
vocal. tiu cum merge treaba, Jack.
- Atunci tii c nu este ceva exact. Vom compara amprenta
vocal vizual, apoi experii notri vor face o analiz auditiv. Va
mai trebui s spui o varietate de sunete. Chiar i atunci cnd vom
termina, s-ar putea s nu avem nimic decisiv.
- Am crezut c ai spus c tipul tu e bun, zise sever Murphy.
- Sunt. Vocea veni din interiorul cabinei, fcndu-i pe toi s
se ntoarc pentru a se uita.
Omul din interior deschise ua i se sprijini de ea.
- Acesta este sergentul Dale Burkhardt, spuse Jack. Este
dublura mea de la Unitatea Tehnologic. Ei sunt cei care dau und
verde noilor dispozitive i mecanisme. Dale depete standardele
FBI pentru evaluarea vocilor. Este cel mai bun pe care-1 avem.
Burkhardt zmbi.
- Dac m pupi n fund nu va terge totul cu buretele, Jack.
nc mi eti dator. Se ntoarse spre Murphy. Teoria spune c dou
voci nu sunt exact la fel. Vocile vin din cavitatea vocal, gt, corzile
vocale i din micarea gurii n timpul vorbirii. Imitatorii pot fi
dificil de detectat pentru c chiar dac este foarte puin posibil ca
ei s aib aceeai dimensiune a cavitii vocale, ei studiaz poziia
buzelor i a limbii i... imit. Aceste aspecte vor fi la fel. Vom
cnta dup ureche.
Jocul su de cuvinte era bun, iar n orice alt zi, Tess poate c
ar Ii zmbit. Dar nu i astzi. Prea multe se bazau pe aceast analiz.
- Doctore Ciccotelli, dac suntei gata, s ncepem.
l urm pe Burkhardt nuntru i se aez pe scaunul indicat
de el. Un teanc de cartonae era aezat lng un microfon montat
pe un suport aflat pe masa ca un raft care era lung ct ncperea.
Pe primul cartona era scris mesajul de pe csua vocal a Cynthiei
Adams. Dnd ncet din cap, Tess l lu.

160
- ncep acum? l ntreb ea.
- Ateapt pn ce ies.
Se aez la consola din afara cabinei i-i fcu semn s nceap.
Ea ncerc, dar nchise ochii cnd vocea ei se frnse. Auzind acele
cuvinte hidoase spuse din nou cu voce tare i-o imagin pe Cynthia
Adams ascultndu-le, iar n starea ei drogat, crezndu-le.
Vocea lui Burkhardt scri prin interfon:
- Ia-o de la capt, doctore.
Urm un moment de tcere, apoi se auzi din nou vocea lui
Burkhardt, de data asta mai amabil.
- ncearc s nu te gndeti la victim. ncearc s o spui aa
cum era n mesaj. Cu blndee i cu finee.
Cu finee. Tess i ndrept umerii i-l reciti.
- Mai bine, dar din nou. i cu mai mult finee.
l reciti, uitndu-se cu coada ochiului, i descoperi privirea
lui Aidan Reagan fixat pe faa ei. EI ddu din cap.
- Te descurci bine, mim el.
Nervii ei erau agitai, dar sentimentul de ru din stomac se
mai calm puin, astfel nct ea reui s gseasc tonul folosit de
cel care sunase nainte de a trece la celelalte cartonae, pe care
erau o serie de cuvinte la ntmplare, alese pentru sunetele pe
care vorbitorul trebuia s le rosteasc. Le citi pe toate, apoi reciti
teancul. O dat la cteva minute se uita la Reagan. De fiecare dat
el ncuviina dnd din cap. Nu zmbi niciodat, nu mai spuse nimic.
i totui, se simea mai puin singur de cealalt parte a geamului.
ntr-un final term in. Burkhardt se ridic, faa lui fiind
inexpresiv.
- Mulumesc, doctore. Poi iei acum.
Tess iei din cabin, m inile i genunchii ei fiind stabili
printr-un exerciiu de voin. Dar nimeni nu spuse nimic. Brbaii
se uitau la monitorul computerului lui Burkhardt. Niciunul dintre
ei nu voia s o priveasc n ochi. n cele din urm nu mai putu
suporta.
- Ei bine?

161
Jack ddu din cap.
- Este aproape, Tess. Foarte aproape.
Ea expir ncet. La ce se ateptase? Vocea era destul de
asemntoare cu a ei, destul de mult nct s o pcleasc pe
propria ei mam.
- Ei bine, atunci. Ce va urma?
Privirea lui Burkhardt era un amestec de respect i simpatie.
- Nici mcar nu am nceput s o analizez, doctore Ciccotelli.
M-am gndit c vor fi att de apropiate. Nu-i pierde sperana
nc.
Patrick i puse haina pe bra.
- Sun-m cnd descoperi ceva. A r fi frumos dac asta s-ar
ntmpla pn n prnz. Am o ntlnire cu judectorul Doolittle
atunci i a vrea s nu art complet ca un idiot.
Burkhardt pufni cnd ua se nchise n urma lui Patrick.
- Prnz? Glumete?
- Nu, spuse Spinnelli. Vom rezolva asta, Tess. ncearc s nu
te ngrijorezi.
Ea ddu rigid din cap.
- Bine.
Ar fi avut mai mult succes dac nu ncerca s respire.
Spinnelli plec dnd din cap.
- La naiba! Chiar speram ...
Tess i puse haina pe umeri i-i lu servieta.
- Mulumesc c ai ncercat. Trebuie s semnez formularul
cu interceptarea convorbirilor i s v las, domnilor, s lucrai.
Trecu pe lng Murphy, care spusese foarte puine n timpul
testului. Arta aproape la fel de devastat cum se simea ea i
deodat fu prea obosit ca s mai fie suprat pe el. Se opri la
civa centimetri n faa lui, astfel nct s nu-i vad faa.
- neleg, Todd, murmur ea. i chiar nelegea. nc doare
c nu m-ai crezut, dar neleg. i eu a fi putut crede la fel avnd
n vedere dovezile.
i auzi pe Reagan i Murphy vorbind ncet n timp ce ea ieea,
apoi Reagan mergea n urma ei. tia c era el doar dup felul cum
pea, dup cum mirosea aftershaveul.

162
Merser n tcere spre biroul lui Reagan. Fr s spun nimic,
i ddu formularul pentru interceptarea convorbirilor i ea se uit
n jos la el. Singurele cuvinte pe care le putea auzi erau cele ale
lui Amy. Nu f i idioat, Tess. Ea semna de bunvoie dreptul ei
civil la intimitate. Dar dac femeia suna din nou, vor avea vocea
ei. i nu imitndu-m. Presupunnd c cea care sunase era aceeai
femeie, ceea ce n momentul acesta prea a fi corect. Va merita
riscul. Semn repede formularul, iar atunci cnd fu sigur c ochii
ei nu spuneau nimic, privi spre Reagan.
- Mulumesc. Ai fcut s-mi fie mai uor acolo, nuntru.
El zmbi scurt, dar totui i trimise un fior pe ira spinrii.
- Ai trecut prin nite zile dificile, doctore. Nu sunt prea sigur
c am fost de ajutor.
Asta o fcu pe ea s zmbeasc.
- O zi bun, detective. Gsesc drumul i singur.

Mari, 14 martie, 11:55 a.m .

Dup ce toat dimineaa a avut de-a face cu oficialii de la


banc, A idan n e le g e a acum p o p u la rita te a n cre tere a
bancomatelor. Erau impersonale, ce-i drept, dar dispozitivele erau
prompte i nu aveau bee bgate-n fund.
Chiar i cu un mandat, a trecut ceva timp pentru a afla la ce
sucursal alesese Cynthia Adams s aib cutia de valori. ntr-un
final, erau escortai la seif de o femeie cu faa subire numit
doamna Waller. i amintea vag lui Aidan de profesoara de algebr
din clasa a opta. Nu era o amintire plcut.
Doam na Waller scoase o cutie de mrime medie dintr-o
deschiztur i o aez pe o mas.
- Avei cheia?
Murphy o scoase.
- Parc am fi Geraldo care sparge seiful lui Capone, tii tu,
bom bni el n tim p ce d esch id ea capacul. N ite aciuni.
Testamentul ei. 1-1 ddu lui Aidan care-1 cercet repede.
- Majoritatea averii o las surorii ei.

163
- Probabil c nu l-a rennoit de curnd. Murphy se uit la
doamna Waller. Cnd a venit ultima dat s-i verifice cutia?
Femeie i strnse minile strmbnd din nas.
- Vinerea trecut.
- Chiar aa? Aidan se ncrunt. A luat ceva sau a pus ceva?
- Nu pstrm acest gen de informaii. Noi inem la intimitatea
clienilor.
- tii ce? M-am cam sturat de intimitatea tuturor, mormi
Aidan.
- Atunci m bucur c nu-mi aperi drepturile garantate de cel
de-al patrulea amendament. Murphy zomi un plic mic. Cred c a
pus ceva. El rupse captul plicului i scutur dou minicasete pe
mas. Minuscule.
- Se folosesc la un reportofon pe care se dicteaz, spuse Aidan.
Cumnata lui nu pleca nicieri fr micuul ei reportofon. Kristen
mereu bolborosete ntr-unul. Una dintre secretarele din biroul
lui Patrick ar trebui s aib un aparat care s redea ce e pe ele.
Murphy strnse coninutul cutiei.
- i Buckhardt ar trebui s aib.
- Vrei doar s verifici dac a luat vreo decizie n ceea ce
privete amprenta vocal.
Zmbetul lui Murphy a fost efemer.
- Mi-a trecut prin minte. Hai s lum ceva de mncare, apoi
mergem la Buckhardt pentru o audiie.

Mari, 14 martie, 12:35 p . m .

- Ai de gnd s-mi tragi eap?


Tess i ridic privirea din dosar i clipi pentru a se concentra
la brbatul care sttea n pragul uii, apoi la ceasul de pe perete.
Ceasul era o antichitate la fel ca i doctorul mai n vrst din
cabinetul lor, Harrison Ernst. Aveau fixat o ntlnire de prnz n
fiecare mari.
- Harrison. mi pare ru, am pierdut noiunea timpului. Te
superi dac nu mergem astzi la prnz?

164
Harrison i lu haina i geanta din cuier.
- Chiar m-a supra.
- Trebuie s verific aceste dosare.
Se ocupa de ele de ore ntregi, ncercnd s descopere care
dintre pacienii ei actuali erau n pericol de a fi manipulai mental,
mpinse dosarul pe care-1 citea deoparte, un pic susceptibil.
- Ai nevoie de o pauz, Tess. Ochii ti... pulseaz. F-i pe
plac unui om n vrst. O lu de mn i o trase-n sus. Vezi c nu
a fost aa de greu.
- Harrison, te rog.
El arunc o privire spre biroul ei.
- ncerci s afli cine este urmtorul, nu-i aa?
Tonul su uor indulgent o fcu s dea napoi.
- Asta fceam.
- Ai fl suspectat c cei doi care au m urit ar fi att de
susceptibili?
Tess nchise ochii i i inu strns mna btrn i noduroas.
- Nu mai mult dect jum tate din pacienii mei. Nu pot gsi
nicio legtur evident, dect c amndoi au avut tendine sinu
cigae provenite dintr-o traum.
- Aa sunt jum tate din pacienii ti. Pot s-i sugerez o
abordare diferit?
Cumva i pusese haina i o ndrepta spre lift. Ea se for s
zmbeasc.
- Pot s te opresc?
El chicoti i aps butonul spre garaj.
- Probabil c nu. Tess, nceteaz s mai ncerci s citeti
mintea cuiva. Fii psihiatru.
Uile se nchiser i pulsul ei deveni mai rapid. Dou etaje,
nc un etaj. Uile liftului se deschiser, iar ea respir adnc, far
s-i pese c aerul mirosea a ulei de main i era umed.
- Ce vrei s spui?
- Dac nu ai fi fost suspect, iar aceti doi detectivi ar fi
venit la tine pentru o consultaie, ce ai fi fcut?
O ajut s urce n maina lui.

165
- A fi pregtit un profil, spuse ea cnd el se aez n spatele
volanului.
- Atunci fa asta, spuse Harrison cu blndee i iei din locul
su de parcare. Iar eu te voi ajuta. Oh, am anticipat c vor fi
reporteri care te ateapt la ieire.
- mi pare ru.
Privirea lui era plin de repro.
- Linite, Tess! Uit-te n interiorul pungii.
Tess deschise punga maro care sttea pe locul dintre ei i fu
nevoit s rd. nuntru era o plrie neagr din psl i ochelari
Groucho, cu tot cu nas i musti.
- Deghizarea mea?
Buzele lui tresrir.
- M-am gndit c vrei s mergi incognito.
- Ai un paaport fals i zece mii de dolari pe aici?
- Nu mergem n Mexic, Tess. Mergem doar s lum masa.
Inima ei se strnse.
- Harrison, i-am spus vreodat c te iubesc?
El o lovi uor peste coaps.
- Nu, dar mi-am dat seama singur. Eleanor nu ar vrea s te
fi de colo-acolo, autodistrugndu-te.
Tess se gndi la femeia care o nvase attea.
Eleanor Brigham fusese mentorul ei i cea mai bun prieten
a lui Harrison. mpreun, Eleanor i Harrison, nfiinaser cabinetul
n urm cu douzeci de ani. Tess tia c fusese aleas ca
motenitoare aparent, dar nu fusese pregtit cnd Eleanor murise
n somn din cauza unui atac, cu trei ani n urm.
- mi lipsete. Mi-a dori s fie aici. mi pare bine c tu eti
aici.
El se angaj n trafic, nici mcar nu clipi la reporterii care
ncercaser s-i opreasc.
- Chiar am ajuns s ursc presa din zilele noastre.
- tiu ce vrei s spui. Deci cine este acest monstru, Harrison?
- Spune-mi tu. Ai mai multe date dect mine.
- Nu le am pe toate. Detectivul Reagan ascunde multe de

166
mine. Se ls pe spate n scaun i-i m uc buza. Dar, tiu destule
pentru a-mi forma o impresie. Este vorba de o persoan care simte
nevoia de a deine controlul i se pricepe att la detalii, ct i la
dram. Are o abilitate de a nelege vulnerabilitatea i o capacitate
de a o exploata fr mil. Au acces la numele pacienilor mei i la
rapoartele poliiei.
- Brbat sau femeie, Tess?
- Nu tiu. Persoana care m-a sunat de dou ori era n mod
sigur femeie. Persoana care mi-a imitat vocea era cu siguran
femeie.
Privirea lui rapid exprima ocul.
- Cineva i-a imitat vocea?
- Pe m esageria vocal a C ynthiei Adam s. Am fost de
diminea s dau o mostr a vocii mele, spernd s m pot exclude
din investigaie, dar pn acum se pare c nu se prea poate.
- Atunci acest cineva plnuiete asta de ceva timp.
- Aa se pare.
- De unde tiu numele pacienilor ti?
- M-am gndit i la asta. Unul dintre lucrurile pe care Winslow
i Adams l aveau n comun este faptul c amndoi au fost
recom andai de spital atunci cnd au fost internai pentru
ncercrile de sinucidere. Dar, din nou, la fel sunt jumtate din
pacienii mei.
- Dar spitalul are dosare cu trimiterile la medic.
- Da, ar avea. Tehnic vorbind, aceste dosare sunt private,
pzite, aa cum protejm dosarele noastre. D ar... Ea ridic din
umeri.
- Dosarele tale sunt n ordine? ntreb el grijuliu.
- i eu m-am gndit la asta. Nimic nu este nelalocul su, iar
fiierele mele electronice nu au fost accesate dect de mine i de
Denise.
El se ncrunt.
- Este la noi de cinci ani. De cnd ai venit la cabinet.
Tess oft. Nu se simise niciodat confortabil n prezena lui
Denise, dar Harrison chiar inea la ea.

167
- tiu. Pe lng asta, aceast persoan are acces i la dosarele
poliiei. tiau despre sora Cynthiei, aveau o copie a fotografiilor
ei de la scena morii. i pozele cu copilul mort al lui Winslow. Cu
siguran c eu nu am aa ceva n dosarele mele. n apartamentul
Cynthiei erau crini. Eu nu am tiut nimic despre asta.
- Deci cineva are un poliist la degetul mic?
- Sau un poliist ine friele.
Harrison respir adnc n timp ce parca maina n parcarea
restaurantului.
- Deci avem de-a face cu un sociopat organizat i teatral.
- Care se pricepe la medicamente.
- Ah, asta este interesant.
Ea se gndi la tragedia celor dou mori. Sinucideri, cnd
amndoi luptaser din greu ca s ias din noroiul n care se
cufundaser. Aici era vorba de o cruzime care era mai presus de
simpla violen.
- i cruia nu-i place s-i murdreasc minile.
- Cruia i se scoal la tine.
Tess facu ochii mari auzind vulgaritatea necaracteristic lui.
- Harrison. El nu spuse nimic, iar ea ridic din umeri. Cred
c aa e.
- Se pare c ai nceputul unui profil, doctore, spuse el
zmbind. Iar eu am poft de o friptur de porc.

Era un lucru bun de spus despre traficul de la amiaz, din


Chicago, se gndi Joanna n timp ce scotea lentila de la aparatul
de fotografiat. Nimeni nu mergea att de repede nct un biciclist
s nu poat ine pasul cu el. Clare pe biciclet fcuse zece poze
bune cu Ciccotelli i nsoitorul ei.
Dup ce o urmrise pe Ciccotelli toat ziua, crdul de memorie
al aparatului era aproape plin, iar hrtia ei de prins mute era bun
i lipicioas.

168
9
M ari, 14 m artie, 12:35 p . m .

u e gata, sri Burkhardt nainte ca Aidan sau Murphy


N s poat spun vreun cuvnt.
- Nu am venit s te hruim, spuse Aidan i scoase o pung
alb de hrtie din buzunarul de la hain. Dar am dori s te mituim.
Burkhardt ridic din sprncean.
- Ce este n pung?
Aidan o inea exact ct s nu ajung la ea.
- Baclava. Din aceea cu adevrat bun.
Intenionase s o pstreze pentru gustarea sa de la prnz, dar
Burkhardt arta frustrat, avea prul ridicat n epi de parc ar fi
tras de el n mod repetat. Mama lui Aidan spusese mereu c prinzi
mai multe mute cu miere i baclavaua era mbibat n aa ceva.
Burkhardt se ncrunt.
- Lupi murdar, Reagan. Bine, d-o ncoace. Smuci punga i
o deschise, mirosind apreciativ. Exist nuane.
- Ce nseamn asta, nuane"? ntreb Murphy.
- nseamn c vd unele diferene n diferite sunete, dar ele
nu apar destul de frecvent pe caset ca s fiu sigur. Acest imitator
este foarte, foarte bun. Ezit, se uit la Aidan, apoi la Murphy.
Suntei siguri c psihiatra voastr nu este vinovat?
Aidan l auzi pe Murphy cum scrnete din dini.
- Suntem siguri, izbucni Murphy.
Burkhardt ridic din umeri.
- Ei bine, tipa asta o imit la perfecie pe psihiatra voastr.
Termenul imitator" atinse o coard i viziuni cu imitatori
proti ai lui Richard Nixon aprur n mintea lui Aidan.
- Crezi c ar putea fi o profesionist?
Burkhardt ridic din umeri.

169
- Probabil. Merit s ncercai. Cei mai buni imitatori de obicei
ajung n zona comediei. (Jnii sunt vocile actorilor pentru desene,
dar nu vei gsi att de muli n Chicago.
- Actriele de teatru imit i ele, spuse Murphy ncet.
Scoase, din buzunarul de ia cma, plicul care coninea
minicasetele i i le ddu lui Burkhardt.
- Dar chiar nu am venit s te hruim sau s te mituim. Poi
pune astea pentru noi?
Burkhardt scutur minicasetele n palm.
- Nu cu acest echipament. Se duse la un dulap i rscoli pn
cnd se ndrept, avnd n mn un mic reportofon pentru dictat.
Asta este tot ce pot face pentru voi.
Introduse una dintre casete n aparat i aps pe butonul p l a y .
Aidan se ncrunt auzind plnsetul ascuit i foarte intens.
- Ce naiba este asta?
Burkhardt duse aparatul la ureche.
- Pare a spune: Cynthia, Cynthia, de ce ai facut-o?
i ddu tulburat aparatul lui Aidan.
- Sun nfiortor. Parc e un copil, dar este greu s-i dai
seama. Aceste dispozitive micue nu redau o calitate prea bun.
Aidan ascult, derul i ascult din nou.
- Cynthia Adams a pus aceste casete n cutia ei de valori cu
dou zile nainte s moar. i surprinse privirea lui Murphy. Boxele.
- Ai dreptate, spuse Murphy pe un ton sever. O chinuia pe
Adams ca s cread c sora ei o chema din mormnt. De ce ar
face ea o caset?
- Poate c credea c-i pierde minile i-i era fric s spun
cuiva. Tess spusese c Adams se pricepea s nege ceea ce nu voia
s cread. Nu voia s cread c auzise voci, iar caseta ar fi fost o
dovad c nu-i imagina.
Murphy se uit la Burkhardt.
- Dac este acelai imitator, o poi compara cu imitaia vocii
lui Tess Ciccotelli?
Burkhardt ncuviin dnd din cap.

170
- Caseta este prost nregistrat, dar voi face tot posibilul.
Aidan se uit la casete.
- tii c mai era un alt mesaj nregistrat. Cel care o zorea pe
Adams s-i verifice e-mailul. Ai analizat-o?
Burkhardt se ncrunt.
- Nu tiam despre ea.
- Am fost cu toii att de concentrai asupra mesajului lui
Tess nct am uitat de ea, spuse Murphy cu un aer posomort.
- Ei bine, cel puin am aflat acum despre ea. O voi lua de la
Jack i poate c din toate adunate pot afla ceva decisiv.

Mari, 14 martie, 3:15 p . m .

Doamna Lister plngea, cu suspine slbatice, delirante de jale


i furie. Dar pentru urechile lui Tess era ca o muzic frumoas.
De trei luni aceast femeie venea la terapie pentru simptome care
porneau de la dureri n piept pn la insom nie. R ealitatea
fundamental era faptul c ea nu putea face fa sinuciderii brute
a fiului su de treisp rezece ani. F cuse fa em oiilor, l
nmormntase, l jelise. Dar furia ei era att de profund.
ntr-un fel sau altul, faptul c decesele Cynthiei Adams i a
lui Avery W inslow au fost fcute publice a dus la dezlnuirea
ntregii furii, iar acum, n sfrit, doamna Lister recunotea ct
de furioas era. Ct de mult l ura pentru c o prsise n acest
fel. Ct de m ult l iubea i-i dorea ca el s se ntoarc acas. Ar
fi trebuit s-l protejeze, dar nu a facut-o. Niciodat nu suspectase
nimic. Pn cnd a fost prea trziu. Acum nu mai exista o a
doua ans.
Era o tem destul de obinuit printre cei lsai n urm, dar
mereu reuea s-i aduc lacrimi n ochi i s-i simt gtul uscat.
Pentru moment, i ddu nite erveele doamnei Lister i o ls s
plng. Dup aceea se va simi golit pe dinuntru, dar nu va fi
neaprat gata s fac urmtorul pas. Fiecare pacient era diferit,
nevoile lor erau unice.
n timp ce Tess atepta n linite, pagerul din buzunarul din
fa al pantalonilor largi ncepu s vibreze. Era Denise. Nimeni

171
altcineva nu mai avea numrul. Pagerul era felul discret n care
Denise o contacta cnd se afla ntr-o edin de terapie. Nu acum,
Denise. Treizeci de secunde mai trziu pagerul vibr din nou. Tess
se ridic i pe ascuns l scoase din buzunar sub pretextul c se uita
pe fereastra biroului, jos n strad.
Inima i se opri n piept. O serie de 911 umplea micul ecranul
pentru mesaje. Un singur 911 era codul lor pentru o stare de
urgen. Cu m inile trem urnd, se ntoarse spre fem eia care
plngea pe canapea.
- Doamn Lister, voi iei o clip, ca s v las s v revenii.
Tess se strecur afar, inima ei fiind ct un purice. Denise
sttea la biroul ei, cu faa alb ca varul.
- mi pare ru, dar ai primit un alt telefon. Pe linia doi. Ea nu
vrea s vorbeasc dect cu dumneavoastr i spune c vei vrea s
stai de vorb cu ea.
Tess ridic receptorul, i ndrept umerii i-i fcu iute lui
Denise un semn cu capul. Denise aps butonul pentru linia doi,
iar Tess auzi paraziii unui telefon celular i mult zgomot de fond.
Un claxon trmbi, iar un al doilea i rspunse n acelai mod. Cu
nverunare, i dori s-i fi permis lui Reagan s-i intercepteze i
convorbirile de la birou chiar dac ea tia c nu ar fi putut face
asta niciodat.
- Aici doctor Ciccotelli. Cu ce v pot ajuta?
- Doctore Ciccotelli, sunt o vecin a unuia dintre pacienii
dumneavoastr.
Cuvintele termin cu rahaturile, cucoan, stteau pe vrful
limbii lui Tess, dar ea le ndeprt, nevrnd s o fac pe femeie s
nchid.
- Care pacient, doamn?
- Malcolm Seward.
Tess respir adnc i gesticul spre Denise ca s-i dea un
stilou. Scrise numele pe un carneel, iar Denise tast numele n
computer.
Asta va fi chiar foarte greu.
- Care este problema domnului Seward?
- Are o ceart violent cu soia sa, spuse femeia sfioas. Se
pare c...da, tocmai a plmuit-o de a aruncat-o la podea. Spune

172
c o va omor, adug ea, ca i cum comenta starea vremii. V las
pe dumneavoastr s v ocupai de asta de acum ncolo, doctore.
Femeia nchise, iar Tess se uit la ua biroului ei unde doamna
Lister nc sttea jos, tiind ce avea de fcut.
- Sun-1 pe Harrison, spune-i s vin i fa ceva cu doamna
Lister.
- Ce s fac?
- La dracu! Nu tiu! Minile lui Tess tremurau. Termin
edina. Reprogrameaz-o pentru mine. El va ti ce e de fcut.
D-mi adresa lui Seward. Ea lu carneelul pe care Denise trecuse
dou adrese. Ce?
- Are dou case, spuse ea neajutorat. Una n ora i una n
afara oraului, pe malul de nord. Unde crezi c e?
- Se auzea trafic n fundal, spuse Tess. Voi fi la adresa din
ora. La mai puin de trei blocuri distan. Sun la 911. Spune-le
s se grbeasc.
Ea iei fugind din birou, n jo s pe scri, rugndu-se ca
reporterii s fi plecat, tiind c nu nsemna nimic chiar dac ei ar
fi fcut asta.
Malcolm Seward era o tire. O tire de senzaie, dac presa
nu tia asta acum, cu siguran c o va afla n curnd. Iei n fug
n strad i o lu la goan, ignornd iptul nfundat al unui trector.
Reagan. Faa lui se materializ n mintea ei. Sun-lpe Reagan.

Mari, 14 martie, 3:30 p .m .

Din fericire, soia lui Spinnelli era o patroan a artelor ntr-o


varietate de forme. Din fericire, l forase sptmna trecut pe
Spinnelli s m earg cu ea la un spectacol cu im itatori, iar
locotenentului i plcuse destul de mult nct rmsese treaz, ceea
ce se pare c nu era la fel n cazul fiecrei reprezentaii la care-1
ducea ea. Peste cteva minute dup ce-i sunase soia, locotenentul
lor le-a nmnat o list cu contacte de la studioul de teatru din
Chicago, un foarte cunoscut teren pentru antrenarea imitatorilor,
iar acum Murphy i Aidan intrau mpreun n teatru, cu insignele

173
la vedere. O repetiie era n plin desfurare, iar toate privirile se
ncruntar spre ei.
- Eu sunt detectivul Murphy, iar acesta este partenerul meu,
detectivul Reagan.
- Despre ce este vorba? ntreb un brbat mai n vrst, aflat
pe scen.
- Aveam doar cteva ntrebri, spuse Aidan. Cutm o femeie
care imit voci i am fost ndreptai n aceast direcie.
Brbatul n vrst se ls n jos pe scen i cobor pe podea.
- Eu sunt directorul de scen. Numele meu este Grant Oldham.
- Ei bine, cum spuneam, domnule Oldham, cutm o femeie
care poate imita voci. Este foarte bun. Credem c ar putea lucra
pe undeva n lumea teatrului.
Oldham se ndrept ct era el de nalt.
- Nu am de gnd s v dau o list cu actorii notri ca s
pornii la vntoare de vrjitoare.
- Investigm o crim, domnule Oldham, nu este o vntoare
de vrjitoare, i rspunse calm Aidan. Desigur c dumneavoastr
nu suntei obligat s ne spunei nimic. Nu-i aa, Murphy?
- Da, dar am auzit c actorii i actriele sunt foarte boemi.
Cine tie ce am putea gsi ascuns n culise cnd ne vom ntoarce
cu un mandat?
Era greu s-i dai seama n semintunericul din ncpere, dar
se pare c Oldham pli.
- Nu putei face rost de un mandat s ne percheziionai doar
aa. Nu este constituional.
Aidan oft. Toi erau dintr-odat experi n ceea ce privete
Constituia.
- ncercm s gsim un criminal care a ucis deja de dou ori
i nu pare s se opreasc. Am dori s ne ajutai, iar asta are o
prioritate destul de mare astfel nct, dac v-am duce la intero
gatoriu, nimeni nu ne va nvinovi. V rog. Facei ceea ce este
corect i ajutai-ne.
Oldham respir adnc.
- Ce vrei s tii?

174
- Femei care pot imita voci, spuse Murphy, cele talentate.
Oldham i frec chelia din vrful capului.
- S vedem, este Jen Rivers, Lani Swenson, Nicole R ivera...
A runc o privire peste um r la ceilali actori de pe scen.
Altcineva? ntreb Oldham.
- Mary Anne Gibbs, spuse un brbat cu un cioc care arta
murdar. O imit nemaipomenit pe Liza.
Ceilali ddur negnd din cap, nc ncruntai.
Aidan scrise toate numele n timp ce M urphy scoase din
buzunar o imagine a femeii de pe caseta video de la cutia potal.
- O cunoti? ntreb Murphy.
Oldham se uit mijindu-i ochii.
- Hei, Egypt, deschide farurile, vrei?
Actorul cu barbion se duse n spatele scenei i, brusc, o
lumin strlucitoare invad teatrul, facndu-i s clipeasc. Oldham
lu poza i o studie atent.
- Prul nu este bun, d a r... Ar putea fi Nicole. Pe de alt parte,
este destul de ntunecat poza. mi pare ru, detectivilor.
Pe Aidan l furnica pe ira spinrii. Mai fcuser un pas
nainte.
- tii unde o pot gsi pe Nicole?
Oldham se uit din nou peste umr.
- tie careva dintre voi pe unde-i face Nicole veacul?
- Obinuia s tearg mesele la o cafenea din Sears Tower,
spuse brbatul cu cioc. Nu tiu dac mai face asta. Nu am mai
vzut-o pe Nikki de cteva luni.
Celularul lui Aidan sun.
- Scuzai-m o clip.
Se ndeprt un pic n timp ce se uita la identitatea celui care
suna. Tess Ciccotelli.
- Ce este? spuse el, srind peste salutri.
- Trebuie s ne vedem, spuse ea cu respiraia tiat, vocea ei
fiind la un pas de a deveni frenetic. Am primit alt apel.
- Murphy, ip Aidan tios. Trebuie s plecm. Cine este de
data asta, Tess?

175
- Malcolm Seward.
Aidan se opri brusc n holul teatrului cu M urphy chiar n
spatele lui.
- Juctorul de fotbal? i nu era un juctor de fotbal oarecare.
Era o legend. Malcolm Seward era unul dintre clienii ei?
- Da. Te rog, detective, te rog grbete-te. Noteaz adresa.
innd telefonul la ureche, sprijinindu-1 de umr, Aidan
mzgli adresa pe carneelul su, sub numele celor patru femei.
Era o locaie scump, nu departe de cea a lui Ciccotelli.
- Unde eti? El auzi o m ain claxonnd i cauciucuri
scrnind i ceva ce suna ca i cum Ciccotelli spusese gozarule .
Tess? Eti bine?
- Sunt bine, sunt n regul. Fug chiar acum spre cldirea unde
se afl apartamentul lui. Este la etajul apte. Grbete-te.
- Tess, ateapt. Ateapt-ne. Dar ea nchisese. S mergem,
Muprhy, spuse el i o lu la fug.

Inima ei btea s-i sparg pieptul. Se zbtea. Pea la fel de


repede n timp ce intra ca o vijelie deschiznd ua de sticl de la
cldirea unde se afla apartamentul lui Seward.
Portarul uimit ntrzie cteva secunde pentru a o mai putea
opri.
- Oprete-te! Nu poi urca!
- Sunt doctor, i arunc ea peste umr. Urgen medical.
Ua unui lift tocmai se deschidea i, dup ce ezit o secund,
sri n el i aps butonul pentru etajul apte. Sunetul slab al sire
nelor se auzi dincolo de bubuitul din capul ei n timp ce uile se
nchideau. Poliia aproape c ajunsese. Erau la distan de un bloc.
Numai apte etaje. Acum ase. i fix privirea pe ecranul
digital, numrndu-i btile inimii n timp ce liftul se ridica.
Malcolm Seward, un juctor de fotbal, adunase atta furie.
Ea lu o gur de aer, avnd plmnii nfierbntai. Doctorul echipei
l trimisese la terapie cnd lovise n fa un alt juctor ntr-o disput
n afara terenului i, din fericire, nu n faa camerelor. Ea i ddu
repede seama care era problema lui, dei trecuser sptmni
nainte ca el s poat fi pregtit pentru a putea vorbi.

176
Uile liftului se deschiser, iar Tess iei mpleticindu-se pe
palier. Apartamentul lui Seward era destul de uor de detectat din
cauza n ju r tu rilo r frenetice, n treru p te num ai de ipetele
nspimntate care-i ddur fiori.
- Nu, Dumnezeule, nu. Malcolm, te rog. ip o femeie.
Spune c o va omor. Dar nu era moart nc. Nu am ntrziat.
Ua de fier atrna de cadru. Pentru o clip se uit fix la ea,
ncercnd s gndeasc. El sprsese ua. Unde sunt poliitii? Ar
f i trebuit s ajung naintea mea. Dar ei nu erau aici, iar ipetele
se opriser. Acum se auzeau numai scncete speriate, ceea ce era
i mai ru.
- Te rog, Malcolm. oapta femeii era ncordat i rguit.
Te rog. N u te voi prsi. N u voi spune.
- Mini. Trfa nenorocit. N u m mini.
- N u te mint. Eu nu sunt... un ipt acoperi restul.
Fr a mai putea atepta, Tess mpinse ua i rmase mpietrit.
La trei pai dincolo de u sttea M alcolm Seward, un metru
nouzeci i trei de pur musculatur i furie n fierbere, inndu-i
soia minion intuit la pmnt, antebraul lui strivindu-i gtlejul.
Avea un pistol ndreptat spre capul ei. Numele ei, se gndi Tess cu
disperare. Care este numele ei? Gwen. Numele ei este Gwen. Tess
respir, linitindu-se. Era greu de fcut asta n timp ce ochii lui
Gwen aproape c ieiser din orbite, ngrozii. Minile ei micue
se agau fr niciun folos de braul lui. Ea se uita direct la Tess,
rugmintea ei frenetic nefiind rostit.
- Malcolm, i rosti Tess calm numele. D-i drumul. Te pot
ajuta dac-i dai drumul.
Gwen suspina acum convulsiv ncercnd s respire, picioarele
ei lovindu-le pe ale lui. Dar brbatul era ca o stnc, capabil s
fug cu mingea n brae avnd atrnat de el un brbat de dou sute
cincizeci de livre. Micua sa soie era la fel de amenintoare ca o
insect.
Seward se uit n sus cu o privire slbatic. Acuzatoare.
Transpiraia i acoperea trupul, udnd tricoul pe care-1 purta.
- I-ai spus. Ai promis c nu-i vei spune, dar i-ai spus.

177
Tess i ridic minile.
Inima ei btea din nou cu putere, de data asta de fric. Din
nou femeia aia. Femeia care lsase mesajul pe csua vocal a
Cynthiei Adams i imitase din nou vocea.
- Las-o pe Gwen s plece, Malcolm.
- Nu. El neg dnd din cap cu micri frenetice. Nu. M va
prsi. Va spune. i mri strnsoarea, strivind-o i mai mult pe
Gwen de podea. Nimeni nu m prsete.
- Nimeni nu te va prsi, Malcolm. Tess facu ca vocea ei s
fie linititoare, melodioas i-l privi cum ncepe s se nfioare.
Nimeni nu va spune nimic.
Acum tremura de-a binelea, lacrimile curgndu-i pe fa.
- I-ai spus. Ai sunat-o i i-ai spus. Mi-ai promis c nu vei
spune niciodat, dar ai facut-o. El suspin ridicndu-i soia i
apoi strngnd-o la pieptul su. Gwen nu se mai zbtea. Atrna
pur i simplu ca o ppu moale.
- Nu, Malcolm. Nu am spus.
- Ea tia. Ea tia.
Inima lui Tess se opri. tia. Nu tie. tia.
- Nu o rni. Te rog.
- A spus c m va prsi i c va spune. Voi pierde totul. El
se liniti. Nimeni nu m prsete, nimeni nu spune. Rosti cuvintele
cu atenie, cu precizie.
Apoi aps pe trgaci. iptul nghe n gtlejul lui Tess
atunci cnd trupul lui Gwen Seward se contract, apoi deveni
imobil. Malcolm i arunc soia pe podea i, ocat, se opri n
timp ce privirea lui Tess urmrea cum cade. Sngele se prelingea
din capul lui Gwen, udnd covorul Berber de culoarea vaniliei.
Gwen Seward nu mica. Era moart.
Reui s-i adune gndurile. Iei. Fugi. Se ntoarse pe clcie
ca s fug, dar el era mai rapid, iar ntr-o clipit o prinsese. Tess
se zbtu i-l lovi, dar antebraul su se strnse n jurul gtului ei
i-i puse pistolul la tmpl, li putea auzi vocea cum i optete
calm n ureche.
- Nimeni nu spune, zise el. Nici ea. Nici tu.

178
*

Aidan i strnse pumnii. Al naibii lift era ca melasa, iar


stomacul lui ca apa. Murphy nu spusese nimic, dar minile lui
erau ferme. Totui, ochii lui spuneau o cu totul alt poveste. Focuri
de arm. Situaie cu ostatici. Tess Ciccotelli.
i dac am ajuns prea trziu? se gndi A idan. Bunule
Dumnezeu, f s nu f i ajuns prea trziu.
n cele din urm uile liftului se deschiser, iar tot ce putea
face Aidan era s se apropie de locul faptei cu pruden i calm.
Planul cldirii blocului era ca cel al unui hotel, avnd coridoare
aproape la fel de lungi. ase oameni n uniform erau nirai pe
holul din afara unei ui deschise, cu armele scoase. Unul dintre
poliiti se ndrept spre ei, uitndu-se grav.
- Eu sunt Ripley. Eu i partenerul meu am ajuns primii la
locul faptei.
- Care este situaia? ntreb Murphy, vorbind ncet, dar pe un
ton apsat.
- i-a mpucat soia n cap i nu las niciun medic s intre s
o consulte. Dar nu am vzut niciun semn cum c ar mai respira.
- i doctoria? ntreb Aidan i-i inu respiraia.
Ochii lui Ripley plpir.
- O ine de gt cu un pistol la tmpl.
Aidan tresri, imaginea trecndu-i prin faa ochilor mult prea
real.
M urphy nghii cu greu.
- Ca nainte.
Ripley i nclin capul.
- Poftim, detective?
- A mai fost atacat, spuse cu asprime Murphly. De un deinut
pe care-1 evalua. Se ndreptar spre apartamentul lui Seward. Ai
chemat un negociator pentru ostatici?
- L-am chemat, dar este la distan de jumtate de or de
aici. Ripley se opri la civa centimetri de u, vorbind ncet. n
spatele lui este o fereastr mare. Dac am putea amplasa un lunetist
ntr-unul din apartamentele de vizavi, ar putea avea o int bun.

179
I-am evacuat pe toi de la acest etaj i de la etajele de dedesubt i
de deasupra.
- l sun pe Spinnelli, spuse M urphy i se ndrept spre partea
palierului unde nu putea fi auzit.
Aidan i ddu jos haina.
- Las-m s ncerc s vorbesc cu el.
Ofierul neg dnd din cap.
- Nu cred c va ajuta. Este drogat cu ceva.
- Nu putem atepta o jumtate de or pn vine negociatorul.
Deja i-a omort soia. Nu are niciun motiv ca s o in pe doctori
n via. tie cineva de ce face asta?
- Cnd am ieit din lift l-am auzit spunnd ceva despre faptul
c doctoria i-a sunat soia i i-a spus ceva ce promisese c nu-i va
spune. Soia l-a ameninat c-1 prsete. i-a mpucat soia.
Maxilarul lui Ripley se nclet. Doctoria ta era mut de uimire.
S-a ntors ca s fug i e l... a prins-o. Nu am putut face nimic.
Aidan privi peste umr, n cellalt capt al holului unde sttea
Murphy vorbind la celular. Partenerul su a ridicat capul, avnd o
privire vigilent. ntr-un final i facu semn de ncuviinare dnd
din cap i Aidan se ndrept spre cadrul uii. Ua de fier atrna de
cadru. Ar fi fost nevoie de doi oameni ca s o drme.
Sau de un fotbalist foarte furios. Care n acest moment o
strangula pe Tess Ciccotelli, inndu-i pistolul la tmpl. Era un
pistol de calibrul 45, dar totui arta ca un pistol de jucrie n
mna mare a brbatului. Ochii ei erau nchii, trupul linitit, dar
pieptul ei se ridica i cobora cu respiraii egale. Minile ei erau
ncletate pe antebraul lui Seward, trgndu-se destul de sus pentm
a putea respira. Degetele ei de la picioare abia dac atingeau
podeaua. Unul dintre pantofii ei aterizase n hol, cellalt era lng
trupul doamnei Seward.
Se luptase cu el, dar acum sttea ntr-un repaus forat.
nsui Seward se uita direct spre el, privind aiurea. Brbatul
se legna ncet pe un ritm pe care numai el l putea auzi.
- Seward, spuse Aidan ncet, iar ochii brbatului devenir
imediat ateni.

180
Tess deschise ochii, iar n ei Aidan vzu o teroare controlat.
i rugminte. i ncredere. Trebuia s-i in spatele drept pentru
a-i ine propriii genunchi stabili. Viaa ei era n minile lui.
- Nu, spuse Seward. Ea a spus. i-a nclcat cuvntul.
Urm o schimbare n expresia feei lui Seward i Aidan emise
o ipotez rapid. Malcolm Seward era destul de coerent nct s
asculte faptele i prea aerian ca s accepte platitudini i promisiuni.
- Ea nu a spus nimic. Altcineva a sunat-o pe soia ta, Seward,
dndu-se drept doctoria.
Privirea lui cobor pentru a-i privi o clip soia moart, apoi
se ridic pentru a-i ntlni privirea lui Aidan.
- M ini, spuse el ovitor.
El ncepea s contientizeze enormitatea faptei comise.
- Citeti ziarele, Seward? Te uii la tiri? Ai auzit despre cele
dou sinucideri de sptmna asta?
Ceva se mic n spatele ochilor si.
- D a . i?
- i aceia au fost pacienii ei. Cineva i-a sunat. Avem dovezi
c nu era doctoria Ciccotelli. Doar cineva care-i imit vocea. Nu
era chiar adevrul adevrat, dar n acest moment lui Aidan nu-i
psa.
Privirea lui Seward mai cobor nc o dat spre podea, spre
soia lui micu care acum zcea ntr-o balt a propriului ei snge.
Mna lui tremur pe trgaciul armei, iar Aidan o vzu pe Tess
respirnd adnc. Dar ochii ei negri erau concentrai asupra lui,
aa cum fuseser i n dimineaa asta cnd sttuse n cabina de
sunet, imitnd cuvintele criminalului.
- Ea tia, spuse Seward iritat. Avea de gnd s m prseasc.
- mi pare ru, Malcolm, spuse Aidan, nc vorbind ncet.
Dar doctoria Ciccotelli nu i-a spus. D-i drumul. F ceea ce este
corect i d-i drumul.
El nchise ochii.
- Am omort-o. Gwen a mea. Aidan nu spuse nimic, iar
brbatul cel mare ncepu s plng cu suspine. Strnsoarea asupra
lui Tess se mri i mai mult, iar ea se strmb de durere n timp ce

181
el mpingea i mai tare pistolul n tmpla ei. Am omort-o i este
numai vina ta.
O strnse i mai tare de gt, iar Tess respir convulsiv,
ntinzndu-se pentru a se ridica i mai mult pe vrfurile degetelor,
dar nu reui. Seward nc mai plngea n hohote, lacrim ile
scurgndu-se printre stratul de snge i murdrie de pe faa lui.
Aidan se lupt cu panica, gtul amorindu-i.
- O femeie inocent este deja moart, Seward, spuse el tios.
Nu face s fie dou. Acum i captase atenia lui Seward i i
domoli glasul. Nu ar l vrut asta, Gwen a ta. Te rog, Malcolm.
D-i drumul nainte s fie prea trziu.
Pe neateptate, Seward se ndrept i dintr-o singur micare
o arunc pe Tess ct acolo i se ls n genunchi lng soia sa.
Tess se mpletici nainte, respirnd convulsiv, iar Aidan o prinse
de mn i o ndeprt din calea lui Seward. Ea se lovi cu putere
de pieptul lui, nfiorndu-se, tremurnd, scuturndu-se ca i cum
s-ar fi sfrmat.
Sau poate c propriul su corp tremura. Braele lui Aidan se
strnser n jurul ei i continuar s o in pe cnd ea se lupta
s-i recapete respiraia n timp ce Seward i ridica soia n braele
sale masive i o legna ca pe un copil. Suspinele lui se potoliser,
dar lacrimile nc-i mai curgeau pe fa.
Poliitii din spatele lui Aidan luaser poziie. Armele erau
ndreptate spre Seward care ngenunchease, legnnd-o pe Gwen,
nc mai innd pistolul ntr-o mn.
Murphy apru alturi de Aidan i printr-o nelegere nerostit
prelu controlul situaiei. Aidan se ddu la o parte din drum,
lund-o pe Tess cu el, iar Murphy i lu locul n cadrul uii, avnd
propria arm scoas.
- Las arma jos, domnule Seward, spuse Murphy cu o voce
neutr.
Aidan nu era sigur c vocea sa va mai fi vreodat att de
neutr.
Malcolm Seward i aez cu grij soia jos i cu o mn i
aranj cu blndee braele de-o parte i de alta a trupului. Apoi i
puse arma n gur i trase.

182
n braele lui Aidan, Tess tresri, l prinse de cma i se
inu strns. Un moment ndelungat nimeni nu spuse nimic. Apoi
Murphy i vr cu grij arma la loc n toc i oft.
- La dracu! La naiba!
Holul explod de m icare, param edicii intrar repede n
apartamentul lui Seward. Dar la fel de repede se oprir, cltinnd
din cap.
- Amndoi sunt mori, spuse unul dintre ei. Cheam medicul
legist.
Tess se retrase, se sprijini de peretele de pe palier i se prelinse
fr vlag pe podea. Se uit n apartament la Seward, apoi la Aidan,
cu faa palid. Pulsul ei btea tare n scobitura gtului, sub care se
afla o cicatrice roie.
- Mulumesc, opti ea.
Neavnd ncredere n propria voce, el doar ncuviin dnd
din cap.
Murphy se aplec pentru a ridica ceva strlucitor de pe podea.
Earfa ei. Dar earfa pluti napoi pe podea cnd Murphy i ddu
drumul.
- E ste... Se strmb. Nu o mai vrei, Tess.
Vocea ei era rigid.
- Mai avei nevoie de mine aici? Sau pot pleca?
Aidan nu credea c ea se poate sprijini pe propriile picioare,
cu att mai puin s ajung singur acas.
- Te vom duce acas. Dar mai nti vom avea nevoie de
declaraia ta.
Nu avea nevoie cu adevrat, oricum nu n acest moment. El
doar voia ca ea s stea acolo unde era pn ce-i mai revenea
culoarea n obraji.
Uimindu-1, ea se ridic n picioare.
- Hai s terminm cu asta ca s m pot duce acas s m spl.
Trase de jacheta ei, mnjit cu sngele lui Gwen Seward i cu
transpiraia lui Malcolm Seward. nghiind cu greu, se cltin.
Cred c sngele ei este n prul meu. Se uit n jos la degetele de
la picioare acoperite de dres. i pe picioare. Oh, Dumnezeule! Ea

183
se cutremur, ridicnd mna pentru a-i acoperi gura nainte de a
i-o retrage, uitndu-se fix Ia palma ei plin de snge. Oh, Dum
nezeule!
Se uit repede n sus, oprindu-se pe cmaa Iui alb care acum
era brzdat de rou acolo unde ea o strnsese de parc s-ar fi
agat de via.
- Te-am murdrit i pe tine. mi pare ru.
Lui Aidan i se strnse gtlejul, amintindu-i cum minile ei
se prinseser de el de parc el ar fi fost ancora ei de salvare.
- Este n regul. Am fost i mai ru.
El naint ca s o aeze la loc pe podea nainte ca ea s cad,
dar unul dintre paramedici ajunse primul la ea.
- Hai s-i facem un control nainte s pleci.
- Sunt bine, protest ea slab.
- Ehe, rspunse param edicul evaziv i ncepu s-i fac
meseria.
l ls s-i verifice pulsul, presiunea arterial, chiar i trecu o
lumini prin faa ochilor. Dar se retrase cnd paramedicul i puse
degetele pe gtul ei.
- Este o cicatrice mai veche, spuse ea neutru. D-mi un
formular n care s te absolv de orice responsabilitate dac vrei,
dar eu sunt bine. Vreau doar s merg acas.

Doi oameni nu mai aveau cap. Ar fi trebuit s fie trei. Dar ca


o afurisit de pisic cu mai multe viei, Ciccotelli nc mai tria.
Ea nc mai respira. Pur i simplu nu era drept. Dar probabil c
aa era mai bine. Cnd va muri, vreau s fiu eu nsumi acolo.
Pentru a savura momentul, fiecare nuan.
i mai era o alt parte proast a zilei. Detectivul Reagan i
spusese lui Seward c aveau dovezi c vocea lui Ciccotelli era
imitat. Reagan minea. Nu exista absolut nici cea mai mic
ndoial c Reagan minise cu neruinare. Asemnarea cu vocea
lui Ciccotelli era impecabil, confirmat de ctre unul dintre cele
mai bune studiouri de sunet din Germania. Nicole era destul de
bun pentru a o pcli pn i pe mama lui Ciccotelli.

184
Poate c fcuse o eroare de calcul cnd lsase mesajul vocal
pentru Cynthia Adams, dar far el poliitilor le-ar fi luat zile ntregi
pentru a compara amprentele de pe cutie cu cele ale lui Ciccotelli.
Dac ar fi ajuns att de departe.
Nu, adevrata eroare de calcul era faptul c Ciccotelli nc
mai avea atia poliiti dispui s o cread. Era evident c ura din
interiorul departamentului de poliie nu era att de profund sau
de extins cum pretindea poliia. Faptul c detectivul Reagan
devenise unul dintre aprtorii ei e ra ... dezamgitor. M ateptam
la mai mult de la el. Dar judecnd dup felul n care se luptase
pentru a o elibera, el nu o ura. Din contr. Judecnd dup felul n
care o inuse n timp ce Seward se sinucidea, i psa mai mult
dect voia s recunoasc.
Era dezgusttor. Ce avea femeia asta de-i fcea pe brbai
s-i cad la picioare? Brbai care ar fi trebuit s tie mult mai
bine s nu se lase pclii de o fa drgu i un fund sltre.
Majoritatea brbailor erau slabi.
Eu nu sunt aa.
Erau necesare dou aciuni. Prima, eliminarea drguei de
Nicole. Dac poliia suspecta faptul c vocea lui Ciccotelli era
imitat, era numai o chestiune de timp nainte de a o gsi pe Nicole.
Se putea lipsi de ea. Din fericire ea nu mai era de niciun folos
pentru c planul trebuia acum schimbat. Ciccotelli nu se va duce
la nchisoare. Cel puin nu n sensul tradiional. N u ntr-o
construcie de beton cu perei nali i bare de fier.
Era o dezamgire amar. nscenarea fusese att de atent
plnuit. Atta timp pierdut pentru fiecare etap avnd ca scop
expres s o vad pe Ciccotelli n spatele gratiilor. Singur i izolat.
Fr carier i far prieteni. Iar n cele din urm, far via.
Dar existau i alt fel de nchisori. Alte feluri de a induce
izolarea. Teama. Agonia. nchisoarea lui Ciccotelli le va avea pe
toate.
Pentru c ea le merita pe fiecare n parte.

185
M ari, 14 m artie, 4 :45 p . m .

Nu o ntrebaser despre secretul lui Seward, se gndi Tess


am orit, privindu-i pe M urphy i pe Reagan cum dirijeaz
activitatea din interiorul apartamentului. Veniser o jumtate de
duzin de indivizi de la criminalistic, condui de Jack Unger.
Cei din biroul medicului legist veniser cu trgi i saci pentru
cadavre. i, n afar de paramedici, toat lumea o lsase, din mil,
n pace. Nimeni nu ceruse s tie ce insistase Malcolm Seward c
divulgase ea. Cel puin nu nc. Dar o vor face. Sunt nevoii s o
fac. Iar ea le va spune.
Nu prea s mai aib vreo importan acum. Malcolm era
mort. Gwen era moart. Nu aveau copii. Nu mai rmsese nimeni
pentru ca adevrul s doar.
Tess sttea afar pe hol, pe podea, un brbat n uniform sttea
lng lift, altul poziionat la captul scrilor pentru a ine la distan
de locul faptei persoanele neautorizate. i, presupuse ea, s o
mpiedice s plece nainte de a le spune poliitilor ce voiau s
tie. De parc asta se va ntmpla. Dup ce auzise cum Seward
apas pe trgaci asupra lui, un flux de adrenalin pur i alimentase
micrile. Acum, nu era sigur c s-ar putea mica dac... Ea
nghii cu greu n timp ce restul expresiei i trecu repede prin minte.
Dac cineva mi-ar pune pistolul la tmpl.
Minile i picioarele ei erau acum curate, ciorapii plini de
snge i fuseser scoi de un paramedic cu mini blajine i cu un
zmbet ncurajator. Picioarele ei erau goale. Paramedicul i dduse
o pereche de osete cu tlpi de cauciuc, dar acum nu avea destul
energie pentru a se apleca s i le pun n picioare.
Unul dintre pantofii ei nu mai putea fi folosit, fiind acoperit
de sngele i creierul lui Malcolm i cel al lui Gwen Seward. Pe
cellalt l aruncase pe hol i acum zcea pe podea. Oricum nu i-ar
mai fi purtat vreodat. Cnd va ajunge acas fiecare pies de
mbrcminte pe care o purta va fi aruncat la gunoi. Va face du
sub un jet de ap fierbinte, frecndu-i prul i pielea pn cnd
se va termina ultima pictur de ap. Dar nici mcar asta nu o va

186
face s se simt curat. Poate va termina sticla de vin pe care
Reagan i-o oferise noaptea trecut pn ce evenimentele din ultima
or vor disprea n incontient.
Dar asta nu va ajuta. Pentru c atunci cnd se va trezi, ea nc
va mai fi n mijlocul acestui comar. Malcolm i Gwen tot mori
vor fi. La fel ca i Cynthia i Avery.
Din cauza mea. n mod logic tia c asta nu este adevrat, dar
la fel de logic mai tia c ceea ce era adevrat nu va conta prea
mult cnd oraul va citi ziarele de mine. Cnd va ncerca s
doarm n aceast noapte. Ceea ce era adevrat era faptul c aceti
oameni avuseser ncredere n ea ca s-i ajute. Ceea ce era adevrat
era faptul c patru oameni nevinovai muriser. Din cauza mea.
Tehnicieni de la m edicin legal m pingeau trgile cu
cadavrele pe lng ea. Un sac mare i unul mic. i sprijini capul
de perete i nchise ochii. Era o imagine pe care nu voia s o
adauge celorlalte, dar una care tia c va strui timp ndelungat n
ciuda a ceea ce-i dorea ea. n ciuda faptului c-i comanda
creierului s uite.
- Tess?
Ea deschise ochii i-l vzu pe Aidan Reagan dominnd-o cu
statura sa. Privirea sa era atent, ca i cum i-ar fi fost team ca nu
cumva ea s cedeze. Ea-i aps buricele reci ale degetelor de
obrajii reci.
- Acum vrei declaraia mea.
- Dac crezi c poi.
- Pot. Se strdui s se ridice, apoi se uit uimit cnd el se
ghemui i-i puse osetele n picioare ca i cum ea ar fi fost un
copil. Apoi se ntoarse, se ddu un pic napoi pn ce se sprijini
de perete pentru a se aeza lng ea. Cldura radia din trupul su,
iar ea tremur, ncercnd din rsputeri s nu-i aminteasc cum se
simise n braele lui. Ct de strns o inuse. Ct de bine se simise.
Ct de n siguran. Cum inima lui bubuise cu putere n urechea
ei. i lui i fusese fric. i totui i fcuse meseria cu ncredere i
calm. i datora viaa ei. Gndul la un altfel de sfrit o facu s
tremure din nou.

187
- i este frig, spuse el pe un ton neutru. Dumnezeule, femeie,
ai fugit tot drumul de la birou pn aici far hain? El i scoase
haina de pe el i o strnse n jurul umerilor ei nainte ca ea s
poat protesta. Nu te lupta cu mine, Tess, o avertiz el cnd ea
ncerc s-i napoieze haina. Ari de parc i un puti de cinci
ani te-ar putea drma acum.
- Se va murdri de snge, murmur ea, iar el i lu mna ntre
palmele sale i ncepu iute s i-o frece pentru a-i face sngele s
circule din nou.
- Este n regul. Dumnezeule! Minile tale sunt reci ca gheaa.
De ce nu ai spus nimic?
Ea se sprijini de perete, deodat simindu-se att de obosit.
- Erai ocupai. Toat activitatea din ju r prea c se transform
ntr-un bzit surd pe care-1 recunoscu drept epuizare. i-am
mulumit?
i lu cealalt mn, nclzind-o.
- Da, spuse el, acum cu blndee. Ai lacut-o. Spune-mi despre
apelul telefonic.
- Eram cu un pacient. Cine era? Doamna Lister. Aa este.
Denise a rspuns la telefon. Femeia voia s vorbeasc doar cu
mine. De data asta prea plictisit.
- Prea a fi aceeai femeie?
- Nu. De data asta nu prea a mai fi nici tnr, nici btrn.
Doar plictisit. A spus c Malcolm Seward i soia sa se ceart. El
termin de frecat minile, iar acum i inea n palm mna dreapt.
Putea s i-o retrag dac ar fi vrut, dar nu voia. Nu putea. A spus
c Malcolm tocmai i-a trntit nevasta la podea.
- Cnd a fost asta?
- Cu cteva minute nainte s te sun pe tine, poate. I-am spus
lui Denise s sune la 911 n timp ce ieeam fugind pe u. Ea se
ncrunt. Le-a luat atta s ajung aici. Am crezut c vor ajunge
cu mult naintea mea.
Se uit n sus pentru a descoperi c el o privea. Ochi de poliist,
se gndi ea. Cu grij, lipsii de expresie.
- N u am plnuit s devin erou, detective. Dar nu era nimeni
altcineva care s poat ajuta. El doborse ua i tiam ct de violent

188
poate fi cnd era furios. tiam ct de fric i era de faptul c ntr-o
zi i va folosi fora asupra soiei sale. O inea de gt... Vocea ei
se frnse i el i strnse mna.
- Nu te grbi, Tess.
Ea-i ndrept umerii i se for s termine.
- El tot ipa c eu am sunat-o pe soia lui i i-am spus secretul
su. Ea-1 ameninase c-1 prsete i nimeni nu-1 prsea pe el, a
spus el. Apoi a mpucat-o. Un fior o cuprinse, iar ea-i inu mna
i mai strns. Apoi a aruncat-o deoparte. Am ncercat s fug. Dar
el era prea rapid. Apoi e l... Respiraia ei deveni agitat, iar ea o
control cu ncpnare. Mi-a pus pistolul la tmpl. Cam pe
atunci au aprut i poliitii.
- De ce l tratai?
Ea rse trist.
- Controlul furiei era ceea ce el pretindea la nceput. Fusese
amendat pentm c sprsese nasul unui juctor ntr-o lupt n timpul
unui meci.
- mi amintesc asta.
- Se pare c i conducerea echipei i amintea. Ei au insistat
s se duc la consiliere.
- Aa c a venit la tine.
- N u , s-a dus la doctorul echipei de ochii lumii. Apoi a venit
la mine pentru a-1 ajuta. Ea-i ntlni privirea. Era homosexual,
detective. Ascundea asta de ani de zile, o nega fa de toat lumea,
inclusiv fa de el. Dar aceste nevoi personale deveniser prea
greu de controlat. Avea o soie, o carier. Era nspimntat c le
va pierde dac va afla cineva. i pentru c era Malcolm Seward,
nu se putea ncurca cu oricine. Aa c nu a fcut nimic. i devenea
din ce n ce mai furios pe zi ce trece.
Ochii lui sclipir din cauza surprizei, dar erau din nou
inexpresivi.
- Era antajat?
- Nu cred, dar m ndoiesc c ar fi recunoscut asta fa de
mine. Sincer, nu ajungeam nicieri cu terapia. El tot insista c
poate nega. Fusese capabil s-i... satisfac soia destul de des

189
nct ea nu suspecta, dar asta se schimba. Ea voia un copil, iar el
nu. Ea l acuza c are o aventur.
- Ironic, spuse Reagan ncet.
- Da. El devenea din ce n ce mai furios, ajungnd s loveasc
necunoscui. Ea oft trist. Lovind-o pe Gwen. II mcina de viu.
O iubea pe Gwen, chiar o iubea. Nu voia s o rneasc sau s o
fac de rs. Erau iubii nc din liceu. Ea era de mod veche. Nu
ar fi fost de acord cu homosexualitatea lui. Ea nghii n sec. Cred
c acum nu mai conteaz.
El i strnse din nou mna, dar nu fcu nicio micare pentru a
o consola spunnd fraze goale, iar ea aprecie asta.
- Cum te-a gsit Seward?
- n Pagini Aurii. M alcolm nu avea destul ncredere n
niciunul dintre prietenii lui pentru a le cere o recomandare. Nu
voia ca ei s tie c era vorba de mai mult dect de controlul
furiei, ceea ce puteau nelege majoritatea colegilor si de echip.
Cu siguran c nu voia ca Gwen s afle.
Tess nchise ochii. Senzaia de amoreal ncepea s dispar,
iar creierul ei rencepea s funcioneze, fcnd-o s-i aminteasc
conversaia de la prnz pe care o avusese cu Harrison. Acum trei
ore se gndise c cineva i-ar fi putut descoperi pacienii prin
unitatea de psihiatrie de la spital. Acum, trebuia s nfrunte
adevrul.
- Singurul mod n care cineva ar fi putut afla despre toi trei
este dac ar fi urmrit ua de la biroul meu douzeci i patru de
ore din douzeci i patru sau dac a ajuns cumva la dosarele mele.
Numai gndul la asta i fcu ru, i chiar trebuia s aib aa ceva
n vedere. Toate dosarele pacienilor e i... compromise. Scrni
din dini i se lupt cu starea de grea. Lund n considerare toate
cte s-au ntmplat, nclin s cred a doua variant.
El tcu o clip.
- Unde-i pstrezi dosarele?
- ntr-un seif, mpreun cu cele ale lui Harrison. Doctorul
Harrison Emst. El este...
- Partenerul tu. Deci, cine are acces la seif n timpul orelor
de lucru i dup aceea?

190
- Doar eu, Harrison i Denise - recepionera noastr.
El i eliber mna i-i scoase carneelul din buzunar. Tess i
ntinse degetele, simindu-se prsit.
- Seiful acesta arat ca unul obinuit?
- Nu, este ca un dulap mare.
- Pstrezi i notie electronice?
Tess l privi cu bgare de seam.
- Cteodat. Nu cu fiecare pacient.
Probabil c exista vreun pacient, de acum cinci ani, ale crui
dosare nu erau pstrate n format electronic, aa c din punct de
vedere tehnic nu minea.
El i arunc o privire dur.
- Nu am de gnd s-mi bag nasul n dosarele tale, doctore.
P atrick va face asta cu un m andat. U nde ii aceste fiiere
electronice?
- n computerul meu de la serviciu. mi tastez propriile mele
notie, le scot la imprimant i le pun la dosar, n ...
- n seif, tiu. tergi acele fiiere de pe hard?
Ea ezit.
- n fiecare vineri dup-amiaz. Pstrez dosarele pe un stick
de memorie. El ridic ntrebtor din sprncean. Pe care-1 in pe
inelul cu chei, adug ea, aa c este tot timpul cu mine. Cu excepia
zilei de ieri, se gndi ea. i lsase cheile la birou, n geant. De
fapt, se gndi ea, fiindu-i din ce n ce mai grea cu fiecare secund
care trecea, de fiecare dat cnd nu avea cheile n mn, fiierele
ei erau neprotejate.
- Mai exist o posibilitate, doctore, spuse Reagan, privind-o
atent. Se poate ca cineva s-i fi ascultat edinele de terapie.
Tess fcu ochii mari de uimire.
- Vrei s spui... Vrei s spui c tu crezi c n biroul meu sunt
microfoane? Oh, Dumnezeule! Tu crezi asta. i mut privirea
spre ua deschis a lui Seward de unde ieea Murphy mpreun
cu Jack Unger. Semnul din cap pe care Murphy i-1 facu lui Reagan
a fost aproape imperceptibil. Ce este? Cum Reagan nu spuse nimic,
Tess l prinse de mn. Spune-mi.

191
Reagan oft.
- Am gsit camere video n toate cele trei apartamente. i
microfoane.
Tess se lovi de perete, abia simind lovitura la cap.
- Camere video?
El ncuviin dnd din cap.
- Conectate la internet.
Prnzul pe care abia reuea s-l in n stomac i provoc
grea i ea se mpletici pe picioare.
- Nu. Nu poate fi adevrat. El sttea pur i simplu n picioare,
privind-o cu o resemnare trist. Doamne Dumnezeule! De ce?
ntreb ea cu greu.
- Nu tim nc. Ne-am gndit c aparatele video au fost
instalate pentru a nregistra sinuciderile. Acum, nu mai suntem
att de siguri. n drum ncoace, ne-am gndit c el s-ar putea s
utilizeze camerele i pentru a-i alege victimele. Dac-i spioneaz
pacienii, te poate spiona i pe tine. l lai pe Jack s-i verifice
biroul?
Tess ncuviin dnd nesigur din cap.
- Da. Da, desigur. S mergem acum.
- Nu acum, spuse el cu blndee. Acum te duci acas i te
speli. Apoi vom merge la biroul tu. i strecur mna n spatele
ei, ntorcnd-o spre lift, lsnd o urm de cldur acolo unde o
atingea, chiar i prin haina pe care nc o mai purta. Haina lui
mtura podeaua i ea ar fi trebuit s i-o dea napoi, dar nu o fcu.
El i ridic brbia n sus, studiindu-i din nou faa. Eti zdruncinat.
Poi s faci fa liftului sau o lum pe scri?
Ea-i ls privirea n jos, ruinat c el i dduse seama de
teama ei att de repede.
- Stupid, nu? Un psihiatru cu o fobie comun. Medicii se
vindec pe ei nii i cte alte porcrii.
Mna lui i strnse mai tare braul.
- Nu este stupid. Te face uman, Tess.

192
Ochii ei se ridicar i-i ntlnir pe ai lui. n ochii lui albatri
se putea citi doar nelegere i simpatie. N u condescenden. Nu
acuzaie. Pe neateptate ochii ei se umplur de lacrimi.
- Mulumesc, opti ea. Pentru tot.
El i zmbi.
- Cu plcere. Cred c-i eram dator.
Ea respir sacadat i-i reveni.
- Atunci suntem chit, detective.
Zmbetul lui deveni o umbr.
- n regul. Jos se afl o armat de reporteri. Vrei s mergi
singur, sau ai nevoie de ajutor?
Tess i ndrept spatele.
- Voi iei singur. Dar hai s o lum pe scri.
El tcu n timp ce coborau scrile, oprindu-se cnd ea avea
nevoie s se odihneasc, ceea ce se ntmpl mai des dect ar fi
crezut ea. Vestibulul apartamentului era plin de poliiti care-i
ineau pe reporteri deoparte. Aidan ddu din cap nspre unul dintre
oamenii n uniform.
- i poi lsa pe vecini s mearg napoi n apartamentele lor,
spuse el, apoi deschise ua din fa. Nu face niciun comentariu.
Nu spune nimic.
Parc ar f i Amy, se gndi Tess. Bnuia c nici Reagan, nici
A m y nu ar fi apreciat comparaia. Dar gndul se pierdu n marea
de oameni i de bliuri n timp ce intra n aglomeraia fcut de
pres. Erau cel puin treizeci de oameni, unii cu microfoane, alii
innd camere video pe umeri.
Camere video. Asta o fcu s se gndeasc la cele pe care
poliia le gsise n toate apartamentele, captnd ultimele momente
ale pacienilor si. Microfoane. S-ar putea s fie unul i n biroul
ei. Doamne Dumnezeule! Era destul nct s-i fie din nou ru,
ceea ce era tot ce-i lipsea acum. S vom ite n tim pul unei
transmisiuni n direct. Aa c se narm pentru a trece de chinuri.
Un microfon i fu vrt n fa.
- Malcolm Seward este mort? Ai fost ameninat cu pistolul?
Cu o mn prinse mai strns haina lui Reagan n jurul gtului.
Cu cealalt mpinse microfonul ntr-o parte i continu s mearg

193
cu Reagan alturi. Se uit spre strad, acolo unde Todd Murphy
atepta cu maina lui. Doar un minut.
- Ai fost mpucat?
- Ai vzut-o murind pe Gwen Seward?
- Este adevrat c Malcolm Seward s-a sinucis?
ntrebrile se mpleteau n mintea ei atunci cnd o brunet
bine fcut i apru n cale. Avea o strlucire n privire, zmbetul
i era ascuit, ceea ce trase clopoei de alarm n urechile lui Tess
un pic prea trziu.
- Doctore Ciccotelli, sunt Lynne Pope de la Chicago On The
Town. Faptul c M alcolm Seward ascundea un stil de via
homosexual a condus la tragedia de astzi?
Suspine ocate fcur valuri prin m ulim e urmate de un
murmur de nencredere.
Numai mna lui Aidan Reagan care se afla pe braul ei o
mpingea nainte n timp ce trupul ei prea s fi mpietrit acolo
unde sttea. Revenindu-i, Tess se strdui s par impasibil, dar
se temu c-i artase propriul oc destul de mult pentru a stimula
apetitul lui Pope pentru brfe lascive.
- Nu am niciun comentariu de fcut.
Lynne Pope o urm, zmbind forat.
- Dar Malcolm Seward era homosexual, insist ea. Chiar
d um neavoastr ai c o n firm at a c est fap t, ch iar n aceast
dup-amiaz, doctore.
Masca impasibil i se topi de pe fa n timp ce tot sngele
prea s i se scurg din cap.
- Poftim?
Murphy deschise portiera.
- Intr n main, Tess.
Pope i bloc drumul.
- Nu tiu ce joc ncerci s faci, doctore, mormi reportera
printre dinii zmbitori, dar nu voi accepta s te joci de-a v-ai
a sc u n se le a cu m ine. D ac cre z i c m p o i chem a aici
prom indu-m i subiectul anului, apoi oferindu-m i un fr
comentarii", ai face bine s te mai gndeti. Pn la ora opt n

194
seara asta mi voi face cunoscut povestea, complet, mpreun
cu o nregistrare n care-mi spui c Malcolm Seward a devenit
violent i amenintor din cauz c-i reprima propria homo
sexualitate.
Tess mpietri n timp ce un nou set de implicaii i explod n
minte.
Presa. Nenorocitul dezvluise presei secretele pacienilor ei.
Ceilali pacieni vor afla despre asta i se vor ntreba dac nu
cumva secretele lor erau urmtoarele.
Doctorul Fenwick i comisia nu vor fi ncntai. mi va f i
anulat licena. Cariera mea a luat sfrit. Ceea ce prea acum a
fi motivul principal.
Imagini ale pacienilor ei mori i aprur n minte. Trupuri
mutilate, ochi fr via. Vor mai muri i mai muli pacieni? Au
terminat acum? Faptul c mi-au distrus cariera este destul sau
vor continua? Cine va fi urmtorul?
Pope o privea cu atenie, cu o sprncean ridicat sarcastic.
- Eti surprins, doctore? S nu fii. m i nregistrez toate
apelurile pe care le primesc. Pentru dosarele mele personale,
desigur.
Asta trebuie s se opreasc. Acum. Pacienii ei trebuiau
avertizai, indiferent ce consecine va avea de suportat. Tess i
ridic brbia.
- Nu, nu ai o nregistrare cu mine, domnioar Pope. Ceea ce
ai este o fraud deteapt.
- Doctore, o avertiz Reagan mormind. Fr comentarii.
Tess i arunc o privire cu colul ochiului.
- Nu pot lsa ca aceste alegaii s rmn nelmurite.
El ddu o dat din cap a acceptare nainte ca ea s se uite din
nou la Pope care, spre cinstea ei, acum arta mult mai interesat
de turnura pe care o luaser evenimentele i nu att de mnioas.
- Domnioar Pope, nu am alt comentariu de fcut dect s
neg categoric c te-am contactat n legtur cu vreun subiect. Sunt
terapeut. Nu ar avea niciun sens s te contactez n felul n care ai
descris. M tem c ai fost pclit.

195
Ochii lui Pope strlucir, mulumit c provocase un rspuns.
- De ctre cine, doctore?
- Nu tiu. Mijindu-i ochii, Tess se uit direct n camer. Dar
intenionez s aflu.

10
Mari, 14 martie, 5:10 p . m .

A
x J L id a n i vr celularul la loc n buzunar.
- Patrick face rost de un ordin de la tribunal pentru a o opri
pe Pope s difuzeze nregistrarea n seara asta.
Murphy i arunc o privire, apoi se uit din nou la drum.
- Va lua caseta?
- Da. Acum Burkhardt va avea i mai multe de comparat.
- Ce vrei s spui, mai multe de comparat?
ntrebarea veni de pe bancheta din spate unde Tess sttea
tcut de zece minute ct le lu s strbat o distan de dou
blocuri. Traficul era aglomerat, din cauza tuturor carelor de reportaj
din ora.
Aidan se ntoarse pentru a o privi mai bine. Era palid i
tremura, prul ei era nc nclcit, iar cu o mn strngea haina lui
n dreptul gtului. Buzele ei preau fr vlag cu excepia urmelor
pe care dinii ei le lsaser. Dar ochii ei erau senini. Se meninea
pe linia de plutire cu o for interioar pe care el nu credea c ea o
are nainte de smbt dup-amiaz i realiz c acum nelegea
cum de obinuse o asemenea loialitate de la cele cteva persoane
care preau s o cunoasc bine.
- Cynthia Adams a fcut o caset, spuse el.
Ea nghii cu greu.
- Cu mine?
- Nu. Nu se auzea prea bine, dar prea a fi vocea unei fetie.

196
Tess nchise ochii i-i mut privirea.
- Torturnd-o.
- Da. I-am dat caseta lui Burkhardt ca s o putem compara cu
vocea de pe mesajul vocal.
Ea deschise ochii auzind asta.
- Ai vorbit serios cnd i-ai spus asta lui Malcolm? C poi
dovedi c nu sunt eu pe caseta aia? Aidan se uit la Murphy. Ea
vzu privirea i oft. I-ai spus asta doar ca s-mi dea drumul. Ea
zmbi cu jumtate de gur ceea ce fcu ca inima lui s se strng.
Nu c m-a plnge, s tii. Sunt doar dezamgit.
- Nu era o minciun, spuse Murphy, privind-o prin oglinda
retrovizoare.
- Doar c nu era tot adevrul, adug Aidan. Burkhardt a
observat unele diferene, dar a spus c mai are nevoie de mostre
de voce pentru a fi sigur.
- A plnuit ca voi s-mi gsii vocea pe mesageria vocal a
Cynthiei, murmur ea. A vrut s v ndrume n direcia mea, s-mi
identificai amprentele. S v fac s m suspectai.
i ar fi putut funciona, se gndi Aidan posomort, dac ea
nu ar fi avut n spate suporteri att de nflcrai cum erau Kristen
i Murphy.
- M ntreb dac tie c Cynthia i Lynne Pope au fcut casete,
continu ea.
- mi imaginez c nu. Murphy i drese glasul. Tess, Aidan
i-a spus despre camerele video?
Ea tresri.
- Da. I-am spus s-mi controleze biroul.
Aidan tia unde vrea Murphy s ajung cu asta.
- Ar trebui s-i verificm i apartamentul, spuse el, cu ct
mai mult blndee posibil. Ea ncremeni, cu gura cscat, cu ochii
larg deschii, iar el putea vedea c acest gnd nc nu-i trecuse
prin minte. mi cer scuze, spuse el ncet.
- E ste... este n regul.
Dar nu era n regul. Putea vedea felul n care se lupt pentru
a-i recpta sngele rece. Se legna incontient, ncheieturile

197
degetelor ei fiind albe din cauza forei cu care strngea haina lui,
pn cnd el crezu c se va sugruma.
- Oh, Dumnezeule! Oh, Dumnezeule!
- Tess. Aidan ip, iar ea i ridic privirea, nc buimac.
Aproape c am ajuns la apartamentul tu. Aici va fi i mai mult
pres.
Ea ddu din cap, iar nainte ca privirea lui s o fac nc o
dat s-i revin, ea se relax vizibil, iar faa ei palid deveni
inexpresiv, ochii ei negri erau reci.
- neleg. Poate c a putea s-mi iau cteva lucruri i s m
duc la un hotel. Am nevoie... buzele i tremurar pentru o clip
nainte de a le face s fie ferme n mod hotrt. Trebuie s fac un
du undeva. nc mai simt mirosul sngelui din prul meu.
- Tu rmi cu ea, i spuse Murphy lui Aidan pe un ton sczut.
Pune-i pe Jack i pe Rick s-i verifice locuina dup ce ea pleac.
Apoi du-i maina la garajul pentru sechestru i pune-1 pe Rick s
o verifice.
Aidan ddu din cap n timp ce M urphy parc pe bordura din
faa blocului lui Tess unde o mulime mai mic, dat insistent de
reporteri atepta.
- Tu unde te duci?
- Spinnelli a verificat adresa actriei, Nicole Rivera, atunci
cnd am cerut un lunetist. M duc s vd. Murphy opri maina.
Nu o lsa din ochi. Oricine ar fi n spatele povetii tocmai a mai
marcat un punct.
- Ce vrei s spui? ntreb Tess.
Murphy se ntoarse astfel nct s-i poat vedea faa.
- Vreau s spun c orice reporter de pe strad a auzit-o pe
Pope spunnd c i-ai dat drumul la gur.
- Dar nu am fcut asta. Ea respir adnc. Nu conteaz. Voi
avea parte de nite pacieni foarte suprai.
Aidan se ncrunt.
- Dar periculoi?
- Unii. Nimnui nu-i place ca cele mai ascunse secrete ale lui
s fie dezvluite ntr-o transmisiune n direct. Tuturor ne place s

198
credem c sunt unele lucruri pe care le putem ascunde, unele locuri
unde ne aflm cu adevrat singuri. Ea-i ndrept spatele i deschise
portiera. i eu obinuiam s cred asta.
Aidan iei dup ea, prinznd-o din urm n timp ce ddea la o
parte primul microfon. Se mut n faa ei, facndu-i drum printre
reporterii care ipau spre intrarea blocului unde atepta un portar
nerbdtor. Aidan l recunoscu de smbta trecut.
Se pare c i memoria portarului era destul de bun, pentru
c faa sa deveni formidabil de amenintoare imediat ce Aidan
intr n micuul hol. Brbatul mai n vrst se repezi nainte, apoi
se opri brusc, ameninarea i dispru de pe chip, fiind nlocuit cu
o privire paternal ngrijorat.
- Doctore Chick, spune-mi doar c eti bine.
Ea-i zmbi.
- Sunt bine, domnule Hughes. A fost o zi de pomin, dar sunt
bine.
- Eu nu i-a lsa s intre, spuse el privind furios reporterii de
afar. i ntoarse chipul furios i spre Aidan. Nici pe el nu l-a
lsa s intre, dac nu a fi obligat.
Ea-1 surprinse chicotind.
- Oh, domnule Hughes, mi pare att de bine s te vd.
- Ethel zice c ar trebui s-i spun c ea nu crede nimic din
toate astea, niciun cuvinel.
- Spune-i lui Ethel c apreciez orice articol favorabil pe care-1
prim esc. Dar nu cred c trebuie s-i faci griji n privina
detectiv u lu i. E xpresia ei se n m u ie. M i-a salv at viaa n
dup-amiaza asta.
Hughes l cercet pe Aidan, apoi ddu din cap ncpurtndu-i
pic.
- Bine atunci. I-am lsat pe prietenii dumneavoastr s urce.
Doctorul Carter i domnioara Miller. V ateapt sus. Trebuie
s-l sun pe doctorul Carter pe celular atunci cnd ajungei.
- Ei bine, sun-1, domnule Hughes. i-i mulumesc nc o
dat.

199
De data asta Aidan nu a fost nevoit s ntrebe. Deschise ua
scrilor i atept ca ea s treac. Ea rmase la baza scrilor i
privi n sus oftnd.
- Ai vreo fobie epuizant, detective?
El ezit. Apoi ridic din umeri.
- Nu-mi prea plac nlimile. Era o subestimare. nlimile
extreme i ddeau ameeli, fapt pe care nu-1 mai spusese nimnui.
Vrei s ncerci s m vindeci?
Ea zmbi uor i totui i transmise un fior prin tot corpul. l
ispitea pe prea multe planuri. Duminic crezuse c e o iganc
sexy cu o inim de piatr. i o dorea att de mult nct durea.
Acum, stnd alturi de el cu prul murdar i o fa periculos de
palid, l atrgea i mai mult. Avea o inim blnd i grijulie i
totui voina ei era mult mai puternic dect a multor brbai pe
care-i cunotea. Cnd se aflase la mila lui Seward, cu un pistol la
tmpl, el crezuse c nu va mai putea respira vreodat normal.
- Mulumesc, spuse ea domol. Chiar dac mini, apreciez
gestul.
Reui s ajung la jumtatea palierului, apoi se ntoarse pentru
a se aeza pe treapt, ntorcndu-se astfel nct capul s i se poat
sprijini de bara de fier. Dou pete roii i colorau obrajii palizi, iar
broboane de transpiraie i aprur pe frunte. Respira greu, iar
mna care strnsese haina lui n jurul gtului deveni moale. Haina
i czu de pe umeri, dezvluind cicatricea pe care se strduise din
greu s o ascund. Acum prea a fi prea epuizat pentru a observa.
- mi pare ru. Cteva trepte amrte nu ar trebui s m
oboseasc n halul acesta.
El se aez lng ea.
- Este n regul. Ai avut o zi infernal. Cred c ai dreptul la
puin oboseal de pe urma luptei. Probabil c ai alergat pn la
blocul lui Seward n exact patru minute.
- Probabil c aa am fcut. Nu m-am prea gndit la asta pe
atunci.
Vocea ei plpnd l alarm.
- Ai luat prnzul?

200
- Mm-hmrn. Am fost cu Harrison.
- S reformulez. Ai ingerat mncare?
Ea strmb uor din buze.
- Am molfit nite biscuii srai. Harrison a mncat friptur
de porc, dar eu eram prea suprat ca s mnnc. Cred c am
genunchii un pic slbii din cauza lipsei de combustibil.
- Crezi?
Buzele ei se arcuir auzind asta, ameninnd autocontrolul
lui.
- Mai las-m un minut. Voi fi bine. inndu-se de cuvnt,
un minut mai trziu era n picioare. i lu haina de pe umeri i i-o
ddu lui. Poi s ii asta? Este grea, spuse ea, apoi urc scrile
care mai rmseser cu ncpnarea unui alpinist.
Aidan mergea cu dou trepte n urma ei, intenionnd s o
prind dac ar fi czut, dar, n loc de asta, se trezi c are o privelite
a funduleului ei frumos n timp ce ea urca.
Foarte frum os, se gndi el, minile lui dorindu-i s ating
curbele care se micau att de excitant cu fiecare treapt pe care o
urca. Instinctiv, el tiu c ea s-ar fi potrivit perfect n palmele sale
i pentru o clip imaginaia lui explod de imagini erotice. Cum
s-ar simi ea cnd el i-ar pune minile pe fundul ei i ar trage-o
cu putere spre el. Cum s-ar fi zvrcolit i ar fi gemut de plcere i
l-ar fi nnebunit. Cum s-ar simi ea n braele lui cnd ar fi plin
de dorin.
Nu tremurnd de fiic. Brusc, imaginea se estomp, iar mintea
lui se limpezi. Deja tia cum era s o in n brae cnd era
nspimntat. Tocmai de asta te afli aici, Reagan, i spuse el
caustic n timp ce ajungeau la etaj. Aa c mai bine concentreaz-te
s o protejezi i nu mai visa la fundul ei.
Tess l conduse la apartam entul ei, apoi se opri cu mna
pe clan.
- Prietenii mei se vor atepta s rmn acas ca ei s poat
avea grij de mine. Le voi spune c tu crezi c este mai sigur dac
a dormi n alt parte n noaptea asta din cauza reporterilor. Nu
voi pomeni nimic despre camerele video.

201
Mintea lui Aidan se umplu deodat cu imaginea exact a
locului unde ar fi trebuit ea s doarm la noapte. Cu mine, i spre
surprinderea sa nu era n ntregime o imagine sexual. Nici pe
departe. n mare parte voia s o tie n siguran. Apoi voia s o
vad dezbrcat. Reui s dea calm din cap.
- Aa ar fi cel mai bine.
Prietenii ei se uitau la tiri cnd ei intrar. Ambii srir n
picioare instantaneu. Jon Carter travers sufrageria n doi pai i
o strnse n brae. Strngerea lui posesiv l fcu pe Aidan s
scrneasc din dini.
Sunt doar prieteni. Aa spusese Tess i se putea s i cread
c este adevrat, dar era evident pentru Aidan c bunul doctor
Carter credea cu totul altceva. Carter se retrase, pe faa lui aprnd
o grimas.
- Dumnezeule, Tess! Ari de parc ai fi fost n operaie cu
mine i miroi chiar i mai ru. Ce este n p ... Se ntrerupse cnd
Tess deveni rigid. Privirea nspimntat a lui Carter se ridic
spre Aidan, iar Aidan ncuviin dnd din cap, confirmndu-i ceea
ce brbatul ghicise. Carter se albi la fa. Atunci este adevrat.
- Este al ei, spuse Tess mohort. Era pe el, iar atunci cnd
m-a prins...
Carter i puse minile pe umeri.
- Hai s te curm, scumpo.
Se ndeprt de el, nc rigid.
- O voi face, dar nu aici, Jon.
Sprncenele lui Carter se unir.
- De ce naiba nu?
Aidan interveni:
- Ce ai auzit mai exact la tiri?
- C cel de-al treilea pacient al lui Tess i-a omort soia,
apoi s-a sinucis, spuse Am y M iller. Nu se m icase niciun
centim etru de unde sttea. i c Tess a spus presei despre
homosexualitatea lui. Ea-i ridic brbia i-l privi direct n ochi
pe Aidan, provocndu-1 s o dezaprobe. Dar noi tim c nu este
adevrat.

202
- Nici el nu crede c este adevrat, Amy, dar unii dintre
pacienii mei ar putea crede asta, spuse Tess, iar privirea lui Miller
se mut stnjenit spre faa lui Tess, iar Aidan i aminti ce spusese
Tess noaptea trecut. Nu sunt sigur c ea mai este nc avocata
mea. Se certaser, Tess i prietena ei, iar acum atmosfera din
ncpere era ncrcat de cuvintele rmase nerostite. M voi caza
la un hotel. V voi anuna unde sunt de ndat ce m voi aranja.
Miller ddu din cap cu maxilarul ncletat.
- Cred c asta are sens. Se uit suspicios la Aidan. nc mai
ai nevoie de un avocat, Tess?
- Nu. Ea nghii cu greu i-i drese glasul. Dar sunt sigur c
mi-ar prinde bine o prieten.
Auzind asta, Amy urm acelai drum ca i Carter, mbr
ind-o pe Tess i innd-o strns mai mult timp.
- Jon are dreptate, Tess, spuse ea n timp ce se ndeprta. Tu
treci la du i eu i voi face bagajul.
Tess neg dnd din cap.
- Chiar vreau ca mai nti s ajung la un hotel. Odat ce voi
fi curat m bag n cel mai apropiat pat.
Sngele i bubuia ca o tob n cap lui Aidan n timp ce ea se
ducea n dormitor cu prietena ei, avocata, fr s-i dea seama ct
de perfect pronunase fiecare gnd pe care libidoul su prea activ
l invocase.
- tii c ea nu a fcut asta, spuse Carter, aducndu-1 cu
picioarele pe pmnt.
- Nu pot discuta cu tine despre ceea ce tiu sau nu tiu, spuse
Aidan neutru, apoi un gnd pervers l fcu s arunce o bomb n
mijlocul conversaiei. Din cte tiu, ai putea fi implicat.
Buimac, Carter se holba la el.
- Ai nnebunit.
- Atunci presupun c am noroc c ea este psihiatr.
Brusc, Carter i ddu capul pe spate i ncepu s rd.
- Eti bun, Reagan. Pentru un minut m-ai fcut. nc zmbind
ddu din cap. Crezi c eu i Tess...? Ls ntrebarea neterminat.

203
Ei bine, nu suntem. Deveni extrem de serios. Dar ea este una dintre
cele mai bune prietene ale mele din lume i nu vreau s o vd
rnit.
- Cu asta sunt i eu de acord.
- Este n pericol, detective?
- Nu, n acest moment, nu este. Aidan ridic din umr. Sunt
doar precaut.
Carter ncuviin dnd din cap.
- Aa s faci.
Brusc, se ntoarse pe clcie i deschise un sertar de la una
dintre mesele ornamentate care se aflau n spatele canapelei lui Tess.
Era ca la el acas, remarc Aidan posomort. Carter scoase o foaie
de hrtie i o mzgli pe jumtate nainte de a i-o da lui Aidan.
- Aici este adresa mea de acas i nite telefoane n caz de
urgen. Dac ea are nevoie de ajutor, te rog s m suni.
Aidan studie foaia.
- Sau Robin?
- La orice or din zi sau din noapte. Vom veni. Carter ezit,
uitndu-se peste umr nainte de a continua, vorbind ncet. Familia
ei este n Philly.
- M i-a spus.
Carter ridic surprins din sprncene.
- Chiar aa a fcut? Se uit din nou peste umr. i-a spus i
c nu-i vorbesc?
Aidan se uit i el spre dormitor mpreun cu Carter.
- Nu. Mi-a spus doar c are patru frai care par a fi propria
Mafie.
Jon zmbi.
- Fratele ei, Vito, este poliist n Philadelphia. Restul sunt
profesori, artiti sau arhiteci. Tess este sora lor mai mic. nc
mai vorbete cu Vito. Zmbetul lui Carter pli. El este cel care a
venit cnd a fost rnit anul trecut.
- Prinii ei nu au venit? Aidan era ocat numai gndindu-se
la asta.
- Nu l-a lsat pe Vito s le spun. Oricum, dac are nevoie de
ajutor, sun-1 pe Vito. Nu-i tiu numrul pe dinafar, dar dac ne

204
suni acas, eu sau Robin l putem gsi pentru tine. Te rog s ai
grij de Tess, detective. Face parte din familie.
- Aa voi face.
i n acel moment, Aidan tiu c va face tot ce-i sttea n
putere.
Femeile aprur din dormitorul din spate, M iller crnd o
geant cu lucruri pentru noapte. Tess purta aceleai lucruri
murdare, dar osetele i dispruser din picioare, avnd n locul
lor o pereche de tenii.
- Doamnele s-au ntors, spuse Carter gesticulnd. Amy, eu
m ntorc la spital. Vrei s te las la birou?
- Nu, am venit cu maina. O m bri din nou pe Tess.
Sun-m dup ce te cazezi.
i ddu geanta lui Aidan i-l urm pe Carter afar. Ua se
nchise n urma lor, iar umerii lui Tess se ncovoiar. Gura ei se
deschise, apoi se nchise cu fermitate n timp ce ochii ei priveau
njur, cutnd camerele video.
- Stai s hrnesc pisica nainte s plecm.
Aidan o urm n buctrie, strngnd din dini cnd ea se
aplec pentru a ajunge la dulapul de sub chiuvet, nc o dat
torturndu-1 fr s tie cu privelitea fundului ei bombat. Minile,
aezate de o parte i de alta a corpului, devenir pumni, nfrngnd
nevoia lui de a atinge. Dar nu ar face-o.
Nu aici, unde camerele video le-ar putea urmri fiecare
micare. Nu acum, cnd ocul dup-amiezii era nc foarte prezent
n privirea ei. Pn ce ea se ridic, innd n mn o pung cu
mncare uscat pentru pisici, Aidan avea sub control att gndurile,
ct i trupul.
O pisic drgu, maro cu galben, intr n buctrie, atras de
sunetul mncrii care lovea bolul. Tess lu pisica n brae i-i
aps obrazul de blana ei moale.
- Ct timp am fost bolnav, pisicua asta nu m-a prsit nicio
secund. A vrea s te pot lua cu mine, Bella, spuse ea, dar nu pot.
Niciun hotel nu te-ar accepta. Va trebui s-i gsesc un adpost.
Era o decizie luat pe loc. Ea nu se va duce la un hotel. Ea nu
va 11 singur.

205
- Ai vreo cuc n care s o cari?
Ea clipi spre el.
- Da. O urte.
- Vrei s vin cu tine?
- Nu pot s...
- Tess, pierdem timpul. Vrei s faci duul acela sau nu?
Ea-i ridic brbia, ochii sclipindu-i.
- Nu mi da ordine, Aidan. Am pierdut destul control asupra
vieii mele n ultimele zile. Respir, n mod vizibil ncercnd s
se calmeze. Da, a vrea s o in cu mine dac este posibil. tii
vreun hotel care permite accesul pisicilor?
Nu fusese pregtit pentru valul posesiv care-1 mcina, doar
pentru c o auzise spunndu-i pe nume.
- Da. tiu un loc. Haide! Vom lua maina ta.

Mari, 14 martie, 6:30 p . m .

Tess strnse cordonul halatului n jurul taliei i parcurse mica


distan dintre baia lui Aidan Reagan i buctrie unde-i auzise
vocea profund. Brbatul era cu siguran nebun. Era singura
aprare pe care ar putea s o adopte ca ea s nu-1 omoare.
Era destul de ru c a adus-o aici, n casa lui. i promisese c
o duce la un hotel. De fapt, i-a promis un loc unde va f i i Bella
acceptat.
Era destul de ru c a adus-o aici, dar s se strecoare n baie
n timp ce ea facea du i s-i fure halatul... i cnd te gndeti c
am avut ncredere n el.
Se opri n pragul uii de la buctrie.
- Detective Reagan.
Dou capete se ntoarser pentru a o privi, iar Tess i ls
umerii rigizi s se relaxeze un pic.
- Kristen.
Cumnata lui Reagan i aez cu grij cana jos pe mas, cu
buzele uguiate.
- nchide gura, Aidan, sau o s-i intre mutele.

206
Reagan nchise gura, dar nc se holba, artnd de parc-i
nghiise limba. Contient de asta, Tess strnse i mai mult
halatul i apropie i mai m ult reverele astfel ca ele s-i acopere
baza gtului. Dei aa i-ar fi trebuit, s se sufoce cu afurisita aia
de limb.
Kristen i privea cu atenie, iar Tess ncerc s ignore roeaa
care tia c-i ardea obrajii.
- Tu ai pus asta n baie? o ntreb Tess.
Kristen i supse obrajii.
- Eu. Mai sunt i alte lucruri pe pat, n camera lui Aidan. Am
pus i pisica acolo. Art spre rottweilerul ntins la picioarele lui
Reagan. Dolly este o scump, dar nu voiam ca pisicuei tale s-i
fie fric.
Tess ddu din cap, aruncnd o privire precaut spre cinele
mare care ascultase fiecare comand a lui Reagan atunci cnd
sosiser.
- Mulumesc. Unde este halatul meu? Cel pe care l-am pus n
bagaj?
- n portbagajul mainii tale, rspunse Kristen.
- De ce sunt hainele mele n portbagaj, Kristen?
Prietena sa se uit spre cellalt capt al mesei.
- Aidan?
Reagan studia atent coninutul cnii.
- Du-te i schimb-te, Tess. Kristen i-a pregtit nite ceai i
sup. Cnd te ntorci, trebuie s mnnci.
Ea neg dnd din cap, groaza ndeprtndu-i zmbetul de
pe fa.
- Spune-mi acum, Aidan. Trebuie s tiu.
El oft.
- Atunci aaz-te.
Fr s spun un cuvnt ea-1 ascult, aezndu-se lng
Kristen, care-i lovi uor mna.
Reagan i ridic privirea solemn i obosit.
- Jack i-a verificat locuina dup ce am plecat.
Tess i inu respiraia.

207
- i?
- Camere video n fiecare ncpere.
Ea simi cum sngele i se scurge din obraji.
- n fiecare ncpere?
El ncuviin dnd din cap.
Ea nghii cu greu.
- Chiar i n baie?
El doar se uit la ea far s spun nimic. Nu era nevoie.
- De ct timp erau acolo?
- Jack nu a putut spune cu exactitate. De mai mult timp dect
celelalte. Poate de cteva luni.
Cineva o urmrea de... luni de zile. Stomacul ei se strnse,
iar ea trase aer n piept pentru a se liniti.
- Deci de ce sunt hainele mele n main?
- Jack a fcut o verificare foarte amnunit, spuse Reagan.
Unele dintre jachetele tale aveau microfoane cusute n cptueal.
Stupefiat, se holba. Nevenindu-i s cread c auzise corect.
Dar auzise. Plmnii ei zvcnir, iar ea realiz c uitase s respire.
- Vrei s spui c cineva m putea spiona oriunde a fi fost?
- Nu neaprat, murmur el. Depinde ct de departe erai de
receptor.
Tess se uit n sus, spre tavan. Prea multe gnduri i treceau
prin minte ca s le poat da de cap. Camere video. Microfoane.
Receptoare. i patru oameni mori. Tavanul se transform ntr-un
mare cerc, iar ea nchise ochii, dorindu-i ca ncperea s nu se
mai roteasc. Nu vei vomita. Vei sta calm.
- Deci toate hainele mele au fost verificate.
- M tem c da.
Kristen i strnse mna.
- Aidan m -a sunat imediat ce Jack i-a spus vetile. i-am pus
hainele i valiza n maina ta. Jack va trimite un camion s o
remorcheze. Vor verifica hainele i maina. Am trimis-o pe Becca
la supermarket s cumpere nite lucruri de schimb pn ce hainele
tale vor fi verificate.

208
Sufletul i se umplu de recunotin.
- Frumos din partea ei. Dar cine este aceast Becca?
- M am a m ea, rspunse Reagan. O privea, urm rindu-i
rspunsul. Maxilarul su era ncletat, ochii deveniser duri. Era
de parc ar fi dezaprobat. Este fericit s ajute, aa c pref-te c
eti ncntat de orice ar aduce.
Tess se ncrunt la el.
- i de ce nu a f?
Kristen se ridic de la mas.
- Cred c m duc s-i aduc supa acum, Tess, spuse ea repede.
Vrei un bol sau o can?
- Cred c un bol, rspunse ea, nelundu-i privirea de la faa
lui Reagan, fierbnd de indignare. Spune-mi, detective, de ce m-a
preface c apreciez gestul drgu al mamei tale?
Reagan nici mcar nu clipi.
- N u m ndoiesc c apreciezi gestul. Doar c nu este niciun
secret cum c gusturile tale sunt un pic mai scumpe dect produsele
dintr-un supermarket, doctore. Atta tot.
Ochii ei se mrir de uimire.
- Crezi c sunt o snoab.
El nu spuse nimic, doar sttea acolo privind-o, ochii lui
albatri fiind duri. Strngnd poalele halatului, se ntoarse pe
scaun spre Kristen care, lng aragaz, punea sup ntr-un bol.
- El crede c sunt o snoab.
Dintr-un motiv sau altul, dup toat teroarea i revolta prin
care trecuse astzi, acest adevr prea s doar. Spre ruinea ei,
lacrimi fierbini i ardeau ochii i ea-i ls privirea n jos, spre
bolul pe care Kristen i-1 pusese n fa.
Mna lui Kristen i mngia spatele.
- Supa este din conserv, dar este mai bun dect ce am neles
c ai mncat astzi, adic nimic. Aa c mnnc. Apoi Kristen o
surprinse ntinzndu-se peste mas i lovindu-1 pe Reagan n cap.
i nu este o snoab. Ai priceput?
El i mas capul.

209
- La naiba, Kristen. Asta a durut.
- Asta i intenionam. Acum m duc acas. Abe este de
serviciu n noaptea asta, iar Rachel st cu Kara. Este ora de somn
a lui Kara, iar Rachel are coal mine. Tess, mnnc supa, apoi
du-te i mbrac unul dintre treningurile pe care le-am pus pe patul
lui Aidan. Becca ar trebui s ajung cu o pereche de blugi cam
peste o jumtate de or. Se opri la u, privind napoi ngrijorat.
Aidan, Rachel este bine?
Pe sub gene, Tess l privi pe Reagan tresrind.
- De ce nu ar fi? ntreb el.
Kristen ridic din umeri.
- Prea a fi preocupat. A spus c nu este nimic n neregul,
dar tiu c o supr ceva.
- Voi vorbi cu ea, spuse el ncordat i se ridic pentru a nchide
ua n urma ei.
Dar nu se ntoarse cnd Kristen plec. n linitea buctriei
sale emoiile lui preau s ia amploare. Era furios. Nu mai fusese
aa nc din acea noapte, de la scena... sinuciderii Cynthiei.
Tess se uita n jos, la sup. Cnd a crezut c sunt o criminal.
Cel puin nu mai credea asta. Acum credea c era o snoab
arogant.
Ceea ce credea despre ea nu ar trebui s conteze deloc. Dar
conta, iar ea era prea al naibii de obosit nct s pretind c nu
era aa. Se aplec deasupra supei. Mna i tremur i ea-i ddu
seama c trecuse mai bine de o zi de cnd mncase ceva. Ultima
mncare pe care o consumase a fost supa lui Robin de la Blue
Lemon. Lui Tess chiar ncepea s-i displac supa.
Respiraia lui tioas fcu ca ea s-i ridice privirea. Reagan
sttea n picioare uitndu-se fix sub brbia ei. ncet, el i ridic
privirea, iar supa fu uitat. n ochii si nu se vedea doar furie. Era
i dorin, pur i nealterat. Pulsul i suna n urechi n timp ce el
sttea acolo, zbtndu-i-se un muchi pe maxilar. Brusc, el se
ntoarse cu spatele, iar atunci cnd vorbi, vocea lui era rguit i
respira greu.

210
- Voi fi n garaj. Cnd termini de mncat i de mbrcat, ne
vom ntlni cu Jack la biroul tu. Vrea s cerceteze toate zonele,
inclusiv seiful. Dolly, vino.
Tess clipi repede privind cum spatele lui dispare dincolo de o
alt u, cinele urmndu-1 asculttor. Pulsul care-i bubuia n cap
se liniti, iar ea privi n jos, o roea nclzindu-i instant obrajii.
Aplecarea asupra bolului cu sup fcuse ca halatul s se desfac
dincolo de ideea oricui de decen. Nu numai c o credea a fi
snoab, acum credea c este i o uuratic ce-1 tachina. El vzuse
mai mult din snii ei dect artase oricui de cnd cu Phillip, s-l
ia naiba.
Cu excepia celui care o spiona n propria ei cas. Vzuser
chiar destule. Luni de zile. S-i ia dracu i pe ei.
Dar acum nu se va gndi la asta. Kristen avea dreptate, avea
nevoie s mnnce, aa c fcu asta cu srguin.
Camere video. Ea ridic din umeri. n casa mea. Imagini cu
ea pe site-uri pom o de pe internet fcur ca supa pe care o mncase
s amenine c va reaprea.
i totui, asta nu era la fel de ru ca dispozitivele video din
biroul ei. Microfoane n cptuelile jachetelor. Intimitatea fiecrui
pacient n parte fusese violat fr mil, informaii personale au
fost folosite pentru a abuza de ei.
Ea ddu deoparte bolul. Cu ct mai repede tia tot adevrul,
cu att mai bine, se gndi ea i iei s caute treningurile lui Kristen,
spernd c erau mai mari dect halatul.

Mari, 14 martie, 6:55 p .m .

n spatele lui, Dolly sttea i mria ncet. Peste o jumtate


de secund Tess apru n dreptul uii de la buctrie.
- Pot s intru?
Aidan i lu privirea de la motocicleta lui, tresrind, uurat
c ea purta haine adevrate. Erau ale lui Kristen i tot i erau mici,
dar, din fericire, prile vitale ale trupului ei erau acoperite. Nu
era sigur c va mai putea supravieui unei alte priveliti a snilor

211
ei. Dei erau la fel de frumoi pe ct i imaginase el. Fini, plini i
tari. Fusese nevoie de toat tria de care dispunea ca s se ntoarc,
s-i rein minile s nu se strecoare n interiorul halatului s
afle cum se simeau la pipit.
Foarte strnit i extrem de frustrat, atrn cheia fix pe care o
folosise p e n tru a n d ep rta un urub ru g in it de la asiul
motocicletei.
- Desigur. Poftim, dar vezi ce atingi. Este murdar aici.
Ea-i studie motocicleta de la civa metri distan.
- Un nou proiect?
El arunc o privirea evaluativ motocicletei pe care o adusese
n urm cu o sptmn. Orice numai s nu se mai uite la ea.
- Posibil. Depinde de ce voi gsi cnd voi intra n interi
orul ei.
El se crisp dndu-i seama de cuvintele rostite. Va trebui s
rabde, pentru c orict de mult o dorea, nu o va avea.
Faa ei devenise rece atunci cnd realiz c nu o duce la hotel.
Dar nu se certase cu el, intrase n tcere n casa lui i apoi n baie
ca i cum ar fi fost o regin. II deranja asta, trebuia s recunoasc.
Crezuse c va aprecia c nu va avea de-a face cu un hotel anost.
Se nelase. i totui, vznd-o n halatul lui Kristen, o dori. Aa
c-i reaminti c ea locuia pe Michigan Avenue, iar el era vecin
cu un supermarket. Se ateptase ca ea s fie un pic suprat, dar
nu rnit. Nu intenionase s o rneasc.
Ea sttea acum cu spatele la el n timp ce studia fotografiile
pe care el le fcuse automobilului su, Camaro, n diverse faze
ale reparrii.
- Repari lucruri. Ea arunc o privire peste umr. Maini,
motociclete. Se ntoarse cu privirea spre el i ddu din cap spre
motociclet. Fratele meu are una la fel. E fcut pentru vitez.
El se gndi la ceea ce-i spusese Carter. C ea nu vorbea cu
familia sa.
- Care dintre ei? Dino, Tino, Gino sau Vito?
Un zmbet forat i apru pe buze.

212
- Vito. El este biatul cel ru al familiei. Mama mea mereu
i-a fcut griji n legtur cu el, pentru c mergea prin ora pe
dou roi ca un apucat.
- i mama mea s-ar ngrijora. Dac ar ti.
- neleg. Ai secrete fa de m am a ta? S-i fie ruine,
detective.
Aidan ridic din sprncean.
- Ai de gnd s m prti?
- Nu eu. Eu pot pstra un secret. Zmbetul dispru. Pcat c
pn mine nimeni nu va mai crede acest lucru.
El nu tiu ce s spun, aa c nu spuse nimic n timp ce lu o
crp i-i terse minile unsuroase.
- De ce ai crezut c-i voi rni sentimentele mamei tale?
Aidan oft.
- Nu am crezut asta. Oricum nu intenionat. Uite ce e, tu ai
un alt stil de via. Faci cumprturi la buticuri exclusiviste.
Conduci un Mercedes, pentru numele lui Dumnezeu! n timp ce
capota de la Camaro st locului d a torit benzii adezive.
Apartamentul tu cost ct cinci case ca aceasta. El i deschise
larg braele. Mama mea nu tie nimic despre mod i despre
buticuri scumpe. Dar are o inim bun i nu vrea s fie rnit.
- Vorbeti despre mama ta, detective? Sau despre tine?
El arunc la gunoi crpa, enervat c ea-1 citise att de bine.
- Sigur nu vrei s stau pe vreo canapea pentru asta?
Ea se crisp auzindu-i tonul vocii, dar el nu intenionase s
fie att de caustic.
- mi pare ru. Nu trebuia s spun asta. Eti gata de plecare?
- Am crezut c o ateptm pe mama ta s-mi aduc nite
lucruri.
EI se ncrunt.
- Bine. Poi atepta n buctrie. Am cte ceva de rezolvat
pe aici.
- ntr-un minut.
Ea travers garajul, croindu-i drum printre piesele pe care el
deja le dezmembrase de la motociclet, oprindu-se atunci cnd

213
doar motocicleta i mai desprea. Acum era destul de aproape
pentru a-1 atinge, destul de aproape nct el i putea simi parfumul
pielii plutind deasupra mirosului de ulei de motor. Destul de
aproape nct el i putea vedea pulsul btndu-i cu putere la baza
gtului.
- Vreau ca ntre noi s fie clare anumite lucruri, detective.
Nu sunt snoab i nici nu am obiceiul de a jigni oamenii care
ncearc s m ajute. Cnd eram mai mic visam la hainele de la
supermarket. Mama avea dou slujbe pentru a putea ine cinci
copii n haine la mna a doua. Orice altceva nou, mi-1 fceam cu
mna mea. tiu care este valoarea unui dolar. Ea se opri, cu
maxilarul ncletat. Mercedesul meu este o motenire. La fel i
apartamentul. mi place s-l conduc. mi place s locuiesc acolo.
Am un cabinet sntos i ctig destul de bine. Ea scrni din
dini. Cel puin ctigam.
- Tess...
- Nu am terminat nc. Nu-mi voi cere scuze nici n faa ta,
nici n faa altcuiva pentru felul n care triesc. Dar s fiu a naibii
dac te las s te foloseti de aceste lucruri ca s m transformi n
ceva ce nu sunt.
Se simi silit s se apere.
- Nu ai vrut s vii aici.
Ea-i ddu ochii peste cap.
- Desigur c nu am vrut. Eram mizerabil avnd n pr sngele
i creierul altcuiva. Poate c tu ai de-a face cu aa ceva n fiecare
zi, detective, dar eu nu. Nu am putut face du n propriul meu
apartament pentru c un nenorocit de criminal care trage cu ochiul
m fotografiaz zi i noapte. Nu am putut nici s-i spun de ce
voiam la un hotel, pentru c am crezut c nenorocitul m i-a pus
microfoane i n main. Tot ce-mi doream era un loc unde s m
pot spla i s nu m ngrijorez c voi murdri baia altcuiva. Expir
aerul pe care-1 reinuse, regretnd c-i pierduse calmul. mi pare
ru, m-am nelat mai nainte. Mi-ai oferit ospitalitatea casei tale,
iar eu am fost nepoliticoas.
Avnd n vedere prin ce trecuse n acea zi, aciunile ei erau
complet de neles i, din nou, el fusese un prost.

214
- mi pare ru. nc o dat m-am nelat n privina ta. Am
crezut c tu ... El ridic stnjenit din umeri. M priveti de sus.
- Ei bine, nu este aa, spuse ea calm. Nu a face aa ceva.
Furia, confuzia i faptul c o rnise dispruser, iar n tcerea
care urm simurile lui deveneau din ce n ce mai puternice.
- Mulumesc.
- Apropo, mi-a plcut baia ta. Buzele ei se curbar n sus.
Tapetul cu rutele de cauciuc este o abordare drgu.
El simi cum obrajii i iau foc.
- A venit odat cu casa. Din cnd n cnd mi mai supraveghez
nepoatele i nepoii. Lor le place, aa c-1 pstrez.
- Ce drgu. Zmbetul ei pli. Tu chiar eti drgu. Nu a fi
crezut asta acum cteva zile.
El simi o strnsoare n piept.
- Acum cteva zile nu i-a fi oferit motive s o faci.
- i fceai meseria. Ea-i ridic brbia. Am neles asta.
Fusese sincer cu el, clarificnd lucrurile. El nu putea fi mai
prejos.
- A fost mai mult de-att. Acum cteva zile voiam s te ursc.
Ea tresri i se ddu un pas napoi, dar el se ntinse peste
motociclet, o prinse de antebra i o inu locului. N u am terminat
nc. El i slbi strnsoarea pn cnd mna lui o prinse de
ncheietur. Am vrut s te ursc pentru c prea c nu-i pas de
nimic i de nimeni. Dar nu m puteam uita la tine fr s te doresc
i am urt asta chiar mai mult.
El privi cum linia cicatricii ei se mic atunci cnd ea nghii.
- neleg. Acum ai terminat?
Tonul ei era autoritar, iar cndva ar fi confundat atitudinea ei
cu o indiferen arogant.
Dar i putea simi pulsul de la ncheietur accelerndu-se i-i
ddu curaj s continue.
- Nu chiar. Era mai uor s ursc faptul c te doream cnd
credeam c te pot ur din cauza lui Green. Apoi am aflat de cte
ori ai ajutat la trimiterea multora dup gratii, unii dintre ei fiind
chiar mai ri dect Green.

215
- mi fac meseria, detective.
- Apoi a fost mai uor s ursc faptul c te doream cnd am
crezut c ai putea fi vinovat. mi fcusem un mic obicei din a
crede c erai rece i fr inim. Pn cnd ai intrat i ai dat peste
domnul Winslow ieri dup-amiaz, atunci nici asta nu am mai
putut crede.
- mi pare ru c nu sunt cooperant, spuse ea rigid.
Aidan zmbi i i duse ncheietura minii la buze n timp ce
ochii ei se mreau de uimire.
- Inima ta bate repede, murmur el.
Buzele ei se deprtar, dar nu iei niciun cuvnt. ncurajat, el
i srut pulsul ncheieturii, puls care o luase la trap, apoi i puse
m na peste pieptul su. M ai nti ea se retrase, apoi ced
deprtndu-i degetele peste inima lui.
Un zmbet de felin apru pe buzele ei.
- i a ta.
- tiu. Face asta cam des n ultima vreme. El zmbi n chip
jalnic. i nu ntotdeauna din motive la fel de plcute ca acesta.
- mi pare ru c nu sunt att de cooperant, repet ea, de
data aceasta vocea ei fiind rguit.
Mai vedem noi.
- Ultimul bastion al speranei era acela c puteam s ursc
faptul c te doream pentru c erai o tip din centrul oraului.
- i ce este n neregul cu fetele din centrul oraului?
El o privi direct.
- A u gusturi c o stisito a re . C ine sim andicoase. P ietre
strlucitoare.
Ea-i miji un pic ochii.
- i?
Maxilarul lui se nclet.
- Nu-mi pot perm ite...
El se ntrerupse cnd ochii ei i transmiser un avertisment,
iar degetele se ncordar, strngndu-i cmaa.
- Fii atent, Aidan. Nu cred c vrei s spui din nou ceva ce nu
crezi.

216
l lu de cma trgndu-1 n jos pn ce feele lor erau la
acelai nivel. Ea-i puse mna liber pe motociclet i se aplec.
- Nu sunt o trf de pe strad pe care i-o permite orice brbat.
Eu mi permit s m ntrein. Dac vreau o cin simandicoas la
un restaurant, m duc. Dac vreau s stau acas pot gti foarte
bine i singur. Dac vreau o piatr strlucitoare, mi-o cumpr
singur. E totul clar acum?
Pentru moment el doar se uit fix, fascinat. Apoi i trecu
mna prin prul ei um ed i lu ceea ce i dorea s aib, gura sa.
Ea-I ntlni la mai bine din jum tatea drumului, mna ei lsndu-i
cmaa i ntinzndu-se spre ceafa lui, trgndu-1 mai aproape.
Gura ei era fierbinte i flm nd i exact aa cum visase el c
va fi, deschizndu-se sub gura sa far ezitare. Tess gemu atunci
cnd el adnci i mai m ult srutul, jum tate susur de plcere,
ju m ta te sc n c e t de fru s tra re . Ea se a p le c n a in te , iar
m otocicleta se balans periculos, fcnd-o pe Dolly s se dea la
o parte.
Tess se retrase, punndu-i ambele mini pe ghidon pentru a
o stabiliza, pieptul ei ridicndu-se i cobornd datorit respiraiei
rapide. Buzele ei erau ude, sfrcurile erau excitate, vzndu-se
prin tricoul mulat. Brbia ei era ridicat a provocare ca i cum l-ar
fi ndemnat s se opreasc, iar Aidan fu nevoit s fac un efort ca
s poat nghii. Ocoli motocicleta, privind-o fix. Nu spuse nimic.
Doar o cuprinse cu braele, i cobor gura peste a ei i se rug s
poat continua de unde rmseser.
Apoi le mulumi forelor ancestrale cnd braele ei se aezar
n jurul gtului su, iar buzele ei se deschiser din nou pentru
el. ntr-o clipit ardoarea reveni cu intensitate. Slbatic. El i
aez m inile deschise larg pe spatele ei, micndu-se n sus i
n jos n timp ce ea se apropie i mai mult, snii ei fiind strivii
de pieptul su. Cu un mic m rit drgu, ea se trase mai sus,
torturndu-1 cu m icarea oscilant a oldurilor ei, nc prea jos
pentru a le fi de folos vreunuia dintre ei. Trupul lui puls, minile
lui fiind prea goale.

217
El se retrase suficient de mult ca amndoi s poat respira.
Respiraia ei consta din mici gfieli lng obrazul lui, fiecare
dintre ele nfierbntndu-i i mai mult sngele.
- Vreau s te ating, opti el lng buzele ei. Las-m s te
ating.
Ea-i ddu capul pe spate, dezgolindu-i curba gtului, iar el
profit de avantaj, apsndu-i gura sa fierbinte pe pielea ei.
- Unde?
Gura lui ncremeni.
- Ce ai spus?
- Am spus: unde? oapta ei era rguit. Unde vrei s m
atingi?
El i aps faa de gtul ei i se nfior.
- Dumnezeule, Tess!
Ea-i desfcu braele din jurul gtului su i-i cuprinse faa
n palme.
- Vorbesc serios.
El era uimit s vad ndoial n privirea ei.
- Spune-mi unde. Te rog.
Rugmintea ei era o oapt rguit, iar Aidan i aminti ce
spusese Murphy. Fusese logodit, iar logodnicul ei o prsise. O
nelase. Cum era posibil aa ceva? Cum putea un brbat mcar
s se gndeasc la asta?
Dar Aidan tia c mai important dect orice motive era faptul
de a ndeprta vulnerabilitatea din privirea ei. Felul n care va
aciona n urmtoarele clipe putea face s-i creasc ncrederea n
sine sau s i-o distrug i mai mult ntr-o zi n care deja trecuse
printr-un adevrat iad de mai multe ori. Unde voia s o ating?
Doamne Dumnezeule! Unde nu voia s o ating?
- Peste tot, reui el s spun. Peste tot pe unde-mi dai voie.
Minile lui coborrpe spatele ei i i prinser fundul. Aici. Ochii
ei se nchiser, cu minile pe umerii lui n timp ce degetele lui i
frmntau carnea prin materialul moale al pantalonilor. Dei sttea
pasiv, exista puin tensiune n trupul ei, o foame pe faa ei n

218
timp ce o mngia iar i iar. El i ridic o mn pentru a-i cuprinde
snul. Aici. Degetul su mare trecu peste un sfrc ntrit, iar spatele
ei deveni rigid. La fel i el. i pentru c nu mai avea ncredere c
nu va vrea mai mult, i ridic ambele mini pentru a-i cuprinde
obrajii i o srut pe frunte. Eti frumoas, Tess.
Ea deschise ochii, ntunecai din cauza dorinei nesatisfcute.
- De ce te-ai oprit?
El se abinu s nu geam.
- Pentru c ai avut o zi dat naibii i nu am de gnd s profit
de tine. Nu te uita aa la mine, i ceru el cnd nencrederea reapru
n privirea ei.
O prinse de fund i o trase spre el, frecndu-i trupul de
umfltura ereciei sale o dat, de dou ori, de trei chinuitoare ori,
aeznd-o la loc pe podea, departe de el.
- Crede-m, spuse el n chip jalnic. S m opresc este ultimul
lucru pe care vreau s-l fac acum. Dar nu vreau s te grbesc. Nu
avnd n vedere aceste circumstane.
Ea se holb la el, ochii ei erau plini de dorin i circumspeci,
iar faa ei se nroi.
- Ce circumstane?
El oft din nou.
- Sunt primul de cnd... el. Nu-i aa?
- nseamn c tii. Ochii ei devenir duri. Despre Phillip,
s-l ia dracu.
- Tess, a fost un prost. Nu-mi pas ce scuz i-a oferit. Cu
blndee i cobor degetele pe obrazul ei. Dar trebuie s spun
c-mi pare bine c a disprut din peisaj. n trei este aglomeraie.
O srut apsat pe gur chiar n momentul n care Dolly ncepu
s mrie.
Aidan se alert imediat. O trase pe Tess n spatele lui n timp
ce se aplec s-i scoat arma de rezerv din suportul de la glezn.
Ua dinspre buctrie se deschise i un chip familiar apru. Aidan
ls arma jos.
- La naiba, mam!

219
Ea se ncrunt la el.
- Nu njura, Aidan. i pune chestia aia deoparte.
El i plec privirea.
- mi pare ru, mormi el.
n spatele su o auzi pe Tess chicotind i-i ddu seama c
era doar a doua oar cnd o auzise rznd. Primise multe ocuri n
ultimele zile. Dac rdea pe socoteala lui, era n regul.
Mama lui zmbea larg.
- Tu trebuie s fii prietena lui Kristen. Am hainele tale. Kristen
s-a uitat la celelalte lucruri ale tale i m i-a dat mrimile. Sper ca
toate s se potriveasc.
Tess l ocoli, avnd un zmbet ntiprit pe fa.
- M ulum esc, doamn Reagan. A fost drgu din partea
dumneavoastr s v deranjai att de mult. Se ndrept spre mama
lui, atent s nu calce pe piesele de la motociclet. Aidan tocmai
mi arta casa.
- i ludndu-se cu noua sa m otociclet? ntreb ea cu
asprime, iar Tess ridic din umeri.
- Adu-i aminte c eu nu am spus nimic, Reagan. Deschise
ua pentru mama lui, aruncnd o privire spre pistolul pe care el
nc l inea peste burt. Este ca i cum a venit din nou Crciunul,
doamn Reagan.
- i va rupe gtul pe chestia aia, spuse mama lui n timp ce
Tess o ghida spre buctrie.
Aidan se uit fix la u. Apoi ncepu s rd n timp ce se
mpleticea pe podeaua garajului. Cnd se aplecase pentru a lua
arma de rezerv, fiind excitat, micarea aproape c-1 omorse,
dar auzind-o pe Tess rznd devenise un pic mai suportabil. Intr
n cas calm ca s-l sune pe Jack Unger. Criminalistul va trebui s
se ntlneasc cu ei la biroul lui Tess. Cu ct opreau mai repede
acest criminal, cu att mai repede Tess i putea vedea de via.
Care va fa ce cumva parte din viaa mea.

220
11
M ari, 14 m artie, 7:45 p . m .

ess se uit n sus la capota lipit cu band adeziv a


T mainii lui Reagan i se rug ca banda s in pentru c
iari ploua. Dar nu ndrznea s spun nimic, ngrijorat c el
crede din nou c este o snoab. Cineva l-a rnit, se gndi ea. A
pus problema banilor. L-a fcut s se simt stnjenit. Ea-i muc
buza de jos. Orice femeie care ar crede c el nu este potrivit, evident
c nu l-a srutat. Chiar i dnd dovad de o stpnire de fler, o
copleise. Avusese dreptate, desigur. Nu era nelept din partea ei
s se implice n nimic fizic cu el sau cu altcineva. Nu astzi, n orice
caz. Dar avea nevoie ca el s-i arate c era dorit. Doar c nu
tiuse ct de mult avea nevoie de asta pn cnd o luase n brae.
Se ntreb cine fusese femeia. Cea care-1 rnise, care apreciase
banii mai mult dect l apreciase pe el. Dar nu se simea comod
s-l ntrebe. Nu nc. i totui, tcerea ncepuse s o afecteze.
- M i-a plcut mama ta.
Aidan privi ntr-o parte, apoi i ntoarse privirea spre oseaua
ud i ntunecat.
- Toat lumea o place pe mama. Buzele sale se curbar ntr-un
zmbet. Dar i mulumesc. A fost att de ncntat c i-a plcut
tot ceea ce i-a cumprat.
Tess mngie puloverul moale pe care-1 purta.
- A ales aceleai lucruri pe care le-a fi ales i eu. i
mulumesc c i-ai spus s-mi cumpere bluze pe gt.
- Cu plcere.
Ea respir adnc.
- i-i mulumesc c tu eti cel cu autocontrol. De obicei nu
m arunc n halul sta asupra brbailor.
El nu spuse nimic, dar putea vedea, n lumina slab a mainilor
care treceau, cum maxilarul su se ncleteaz. Apoi el oft.

221
- Tess, dac-i ceri scuze, nu o face. i nu crede c dac n
seara asta m -am oprit data viitoare o voi mai face.
Pielea ei se nfor.
- Data viitoare?
Privirea lui fu rapid, dar direct.
- Va exista i o dat viitoare, Tess.
Ea se aez la loc n scaun cu un zmbet satisfcut pe fa.
Rsul lui scurt a fost tot ceea ce s-a auzit pn cnd a parcat
maina n locul ei n garajul de la birou. Tess iei din main i se
ncrunt.
- Maina lui Harrison este nc aici. Nu lucreaz niciodat
att de trziu. Stomacul i se strnse. Oh, nu!
Alerg spre scri, cu Reagan pe urmele ei i-l gsi pe Jack
ateptndu-i la ua biroului.
Reagan lu cheile din minile care-i tremurau, descuie ua
din afar i aprinse lumina, apoi imediat bloc cadrul uii cu trupul
su.
- Nu intra.
Ea se uit pe lng el, iar respiraia ei fcu ca trupul ei s
devin agitat.
- Oh, Dumnezeule!
Biroul lui Denise era distrus, computerul ei era fcut bucele.
Cri i reviste sfiate mpnzeau podeaua, iar ua de lemn care
acoperea seiful fusese smuls din ni. Seiful ns era nchis.
Reagan i Jack intrar ncet, cu armele scoase.
- Poliia! Vocea lui Reagan se auzi ca un ecou, apoi nu se mai
auzi nimic.
Tess art spre ua lui Harrison, ntredeschis. El nu o lsa
niciodat descuiat.
- Aidan, te rog, verific biroul lui Harrison.
El deschise larg ua.
- Nu este nimeni aici, Tess. D ar a avut loc o lupt teribil.
D ulapurile lui H arrison erau distruse, canapeaua era fcut
buci. M onitorul computerului su era pe podea cu ecranul
spart. Jack deschise ua de la biroul ei. i al tu este la fel, Tess.
Cineva cuta ceva.

222
Ea nghii anevoios.
- Camere video?
Jack neg dnd din cap.
- Probabil c nu. Asta este o treab murdar. Oricine ar fi
pus camerele a fost foarte meticulos. Ai spus c nu pstrezi niciun
dosar n birouri?
- Nu. Doar n seif.
Reagan l studia intens.
- Jack, vino aici.
El art ctre o balama grea, iar Tess nghe.
Marginea balamalei era de un maro-nchis. Snge uscat. Jack
i arunc o privire.
- Vino i deschide-1. Dar fii atent. Este sticl spart peste tot.
Ea ddu tremurnd din cap i-i for minile s fie ferme n
timp ce forma combinaia i trase de mner. Respir convulsiv.
Fiecare clasor fusese scos de pe rafturi, fiecare dosar golit, fiecare
cutie ntoars cu fundu-n sus. Podeaua era acoperit de hrtii, n
unele locuri fiind teancuri nalte de ase inchi. Era mpachetat sub
unul dintre rafturi, formnd un dmb lung. De lungimea unui om.
- Harrison. Cu inima ct un purice, Tess se ls pe genunchi,
dnd hrtiile la o parte, descoperind un pr alb acoperit de snge,
i descoperi faa lui Harrison i-i aps degetele de carotid. i
inu respiraia pn ce-i gsi pulsul. Era slab, dar era.
Reagan se ghemui alturi de ea.
- Triete?
Ea ncuviin dnd din cap.
- De-abia. Ajut-m s dau hrtiile astea la o parte. Trebuie
s vd dac mai este rnit i n alt parte. Fii atent! Nu-1 mica.
n spatele ei putea auzi pritul staiei radio a lui Jack, aflat
n biroul alturat, care solicita o ambulan, n timp ce Reagan
descoperea trupul brbatului n vrst, dnd hrtiile deoparte.
- Rana de la cap nc mai sngereaz, spuse ea. Am nevoie
de ceva ca s opresc sngerarea.
- Ai vreo trus de prim ajutor? ntreb Reagan.

223
- n dulapul cu cele necesare. Se scotoci de chei, apoi i
reaminti c erau nc la el. Este una dintre cheile de mrime medie.
Numrul aizeci. Mulumesc.
Harrions gemu, deschiznd ochii.
- Tess.
Ea-1 pipi, minile ei nc verificnd dac exist rni deschise.
- Sst, Harrison! Acum sunt aici. Vom avea grij de tine.
- Tess. Mna lui slbit o prinse de mnec.
Negsind nicio alt ran care s sngereze, se tr spre capul
lui i se aplec aproape de faa sa.
- Cine i-a fcut asta?
El se strmb.
- Un pacient. Al tu. M -a prins la main. Avea un cuit.
Inima ei se opri pentru o secund.
- mi pare ru.
- Taci... din gur, Tess. Ascult. i-a luat dosarul. Apoi a
spus..., el se strmb din nou. A spus c nu vrea ca tu... s-i
dezvlui secretele. A spus c ... mai nti te omoar.
Minile ei i deschiser nasturii de la hain.
- Voi fi atent, Harrison. i promit.
Reagan ngenunche alturi de ea, deschiznd trusa de prim
ajutor cu micri ferme. i ddu nite tifon.
- Care pacient, doctore Emst?
Buzele lui Harrison tremurar formnd un zmbet patetic
care-i frnse inima lui Tess.
- Unul dintre cei nebuni... presupun. Se ncrunt. Nu l-am
mai vzut... de curnd. Tnr. Tuns periu. Urechi mari. Tuea
lui devenea din ce n ce mai rea. La naiba, doare.
- Unde? Reinuse descrierea i acum se concentra asupra lui
Harrison. Termin de deschis nasturii de la hain, apoi cmaa de
sub ea i se crisp. Vnti urte i ntunecau bustul. Unde te
doare?
Din nou ncerc s zmbeasc.
- Unde nu doare? Cu ochii nc nchii, el gemu. Coaste.
Spate. Nu am vrut... s deschid seiful... aa c m-a btut zdravn.

224
Intr-un final a trebuit s-i spun... El trase cu efort aer n piept
apoi horci amenintor. Sun-o pe Fio. Spune-i...
Gtul lui Tess se ncord.
- O voi suna, Harrison. Ne vom ntlni cu ea la spital.
- Spune-i c o iubesc.
Lacrimile i nepau ochii n timp ce apsa cu nite pansament
curat rana de la cap.
- Nu fi prostu, Harrison. I-o vei spune chiar tu. Este doar o
tietur urt la cap.
El doar o privi, iar ea vzu c el tie c minte. Vntile nchise
la culoare indicau sngerri interne masive care vor fi mult mai
dificil de tratat.
- Cine este Fio? ntreb Reagan ncet.
- Soia lui. Poi s o suni? Celularul meu este n buzunarul
jachetei. Numrul este stocat sub numele de Ernst acas. Spune-i
c ne ntlnim la spital. Nu ai semnal aici.
Dnd din cap, i strnse din nou umrul i-i lu celularul.
Plmnii lui Flarrison uierar.
- Este un drcuor frum os... poliistul tu.
Tess clipi, tergndu-i ochii, apoi i terse obrajii umezi de
umeri.
- Ssst!
- L-am vzut cu tine la tiri. Arat aproape la fel de bine ca
mine. El fcuse o glum, dar rsul lui Tess semna mai mult cu un
suspin.
- Linite, btrne, spuse ea pe un ton glume. Pstreaz-i
farmecele pentru Fio.
El deschise ochii, struina amestecndu-se cu durerea.
- S-i spui, Tess. Te rog.
Ea-i dezmierd obrajii.
- i voi spune. i promit.
Atunci el se potoli, fiecare respiraie superficial suna de parc
inhala printr-un erveel de hrtie. Era un semn foarte ru.
Reagan reveni n spatele ei, ridicnd-o n picioare.
- Paramedicii sunt aici, Tess. Las-i s-i fac treaba.

225
Uluit, privi cum l iau pe Harrison. Reagan sttu n spatele
ei n tot acest timp, cu minile pe umerii ei. O ntoarse spre el, iar
ochii lui albatri, care cndva o priviser acuzatori, acum o men
ineau pe linia de plutire.
- Nu este vina ta, spuse el.
- Plmnul lui este perforat, murmur ea, ignorndu-1. Le-am
spus asta?
El o scutur uor.
- Le-ai spus. Acum adun-te. Am nevoie s gndeti. O strnse
cu putere de umeri. Tess!
Ea clipi i-i ncord umerii.
- Ce este?
- Despre cine vorbea? Tnr, tuns periu. Urechi mari. Nu
mai fusese pe aici n ultima vreme.
Ea nchise ochii i vzu chipul brbatului n negura minii.
Va fi att de uor. Un nume i va fi nchis. Pedepsit. Va fi att de
uor. Dar nu ar fi drept.
- Nu-i pot spune.
- Cum adic nu-mi poi spune?
Ea deschise ochii i-i vzu expresia de nencredere deplin.
- Adic, dac greesc, atunci am dezvluit n mod inutil
identitatea unui pacient.
El ls minile n jos i se ddu un pas napoi.
- Glumeti?
Cu genunchii slbii, ea se uit njur, dar nu avea unde s se
aeze.
- A vrea s fi glumit.
- Ai auzit ce-a spus prietenul tu. Oricine a fcut asta a
ameninat c te va ucide.
Epuizat, se duse spre perete i se sprijini de el.
- L-am auzit.
Era aproape sigur c tia la cine se referise Harrison. Mare,
tnr, ru, unul dintre puinii pacieni care o nspimntaser cu
adevrat. M -ar omor f r s clipeasc. Lacrimi ncepur s se
formeze la baza gtului, iar ea nghii cu greu, nevrnd s cedeze.

226
- Mi-e fric, opti ea, iar vocea ei se frnse. E bine?
Reagan se aez alturi de ea, lng perete i-i ridic brbia
cu degetul.
- Atunci spune-mi, murmur el. Nu voi zice nimnui c tu ai
spus. i promit.
Ea neg dnd din cap, att de tentat s-i spun. Tentat s se
cuibreasc n braele lui i s-i spun s o in strns.
- Nu pot. Astzi am fost acuzat c am nclcat etica profe
sional, dar eu tiam c nu este adevrat. Dac-i spun, va fi
adevrat.
- Tess, nimeni nu ar ti.
- Eu a ti. Ea-i m ut privirea. i tu ai ti.
Echipa lui Jack sosi i ea-1 privi paralizat cum i conduse n
seif.
- Jack nu poate avea dosarele fr o decizie judectoreasc,
Aidan.
Reagan i nclet maxilarul i ddu din cap.
- Nu atinge nicio hrtie pn nu obinem un ordin judec
toresc, Jack, strig el.
Jack scoase capul afar.
- Nici nu intenionam s o fac. Vom cuta amprente pe toate
suprafeele de aici, pe rafturi i pe perei. Dac numai trei oameni
au avut acces aici, va fi destul de uor s-i eliminm.
- Dac nu cumva a avut mnui, spuse Reagan.
Jack ridic din umeri.
- Eu sunt optimist.
Reagan se post astfel nct s stea cu spatele la perete, apoi
i ntoarse doar capul pentru a se uita n jos la ea.
- Cel puin m poi ndrepta n direcia corect?
Ea ezit apoi ddu din cap.
- Dac gseti vreo amprent, vei vedea c se potrivete cu
una din baza de date a poliiei.
- Asta nseamn c are cazier?
Zmbetul ei nu avea nici pic de umor n el.
- Mai lung dect braul tu. Dac este persoana la care m
gndesc eu. Ea-i verific ceasul. Trebuie s ajung la spital. Ct

227
i va lua lui Jack s caute amprente? Trebuie s nchid seiful
nainte s plec.
Privirea lui se ntunec.
- Nu ai ncredere n noi c ne vom abine s nu ne atingem de
bunti, aa-i?
Ea strnse pumnii i-i pstr vocea sczut.
- Chiar vreau s te plmuiesc pentru asta. La naiba! Asta nu
are nimic de-a face cu ncrederea mea n tine. Are de-a face cu
legea. Fiecare bucic de hrtie dinuntru este protejat, detective.
Dac vi le dau fr ordin judectoresc atunci am nclcat nenorocita
de lege. Conteaz asta pentru tine?
El scrni din dini.
- Ceea ce conteaz este faptul c un brbat dezechilibrat
mental, cu un cazier mai lung dect braul meu, plnuiete s te
omoare. Asta conteaz pentru mine. Trase aer n piept i scoase
un oftat. Ne vom grbi cu treaba pe aici i te vom lsa s nchizi.
Propria ei frustrare dispru.
- Sunt din nou necooperant, aa-i?
- Da. Dar te neleg. Nu trebuie s-mi plac, dar neleg. El
pescui celularul ei din buzunarul su. Am observat c ai nite
apeluri pierdute atunci cnd am sunat-o pe doamna Emst.
Tess se uit indiferent la telefon, apoi i aminti.
- L-am pus pe silenios cnd am avut o edin n dup-amiaza
asta. l deschise i rmase cu gura cscat. Am treizeci de apeluri
pierdute?
- Probabil c majoritatea sunt de la reporteri.
- Cum mi-au aflat numrul de mobil?
- Cum afl ei orice fel de informaie?
- Bine spus. Se ncrunt uitndu-se la telefon. Acesta poate
avea microfon?
De data asta el arta consternat.
- Nu am nici cea mai mic idee. Nu atinge telefoanele de
aici, dar l poi folosi pe al meu s-i apelezi csua vocal dac
vrei. El i strecur mna sub prul ei i-i mngie ceafa cu degetul
mare, gsind far echivoc locul unde m uchii ei erau foarte

228
tensionai. Un fior i cobor pe spate. ncearc s nu-i faci griji n
legtur cu prietenul tu, murmur el, bine?
i ddu telefonul i se duse s-i vad de treab.
- Treizeci de mesaje, mormi ea pentru sine n timp ce forma
numrul pentru csua ei vocal, spernd c va fi destul pentru a
nu se mai gndi o vreme la Harrison, n timp ce Jack punea n
aplicare trucurile sale magice, dar tiind c nu va reui.

Mari, 14 martie, 8:50 p . m .

Aidan se aez pe locul pasagerului n maina lui Murphy i


tui, vnturnd fumul din interior.
- La dracu, Murphy! Ai fumat tot pachetul deodat?
- mi pare ru. Murphy deschise geamul, mai trase un ultim
fum din igar nainte de a o stinge ntr-o scrumier plin pn la
refuz. De ce naiba i-a luat att?
Ratase primul apel al lui M urphy pentru c Tess i folosea
celularul, ceea ce va ine pentru el.
- Ai vzut-o pe ea? ntreb el. Ea fiind Nicole Rivera, actria
cu voce extraordinar.
- Nu, dar lucreaz acolo. El art cu mna un restaurant de
vizavi.
- Scump.
Aidan tia asta din experien. Simpla vedere a locului i lsa
un gust amar.
- Sm ochinguri i tot tacm ul, a fost M urphy de acord.
Directorul ne-a confirmat c lucreaz aici, dei nu a fost prea
ncntat s vorbeasc cu mine. Acum va fi i mai puin ncntat.
A ntrziat douzeci de minute la lucru.
- S o fi avertizat cineva?
- Posibil. Am ajuns aici acum dou ore. Atunci am vorbit
prima dat cu directorul. Mi-a dat adresa pe care a trecut-o n
contractul de munc.
- Fals?
- Veche. Femeia care a rspuns la u a spus c s-a mutat
acum dou luni cnd nu a mai putut plti chiria.

229
- Dac lucreaz aici, ctig bani frumoi. A lsat vreo alt
adres?
- Da, i am verificat-o, dar nu era acas i nu aveam un mandat
pentru adresa aceea nc. Acum l am.
- Ai fost ocupat.
Murphy ncuviin dnd din cap.
- Nu mi-ai spus de ce i-a luat att s ajungi aici.
- A trebuit s o las pe Tess la spital.
Deja i spusese detaliile despre spargere, asaltul asupra lui
Emst i ameninarea la adresa lui Tess.
Asta l mai calm pe Murphy.
- Ai informat paza spitalului?
- Da. Aidan se ncrunt. Un tip mare, tuns periu, urechi
mari. ncheieturile degetelor jupuite dup ce a btut zdravn un
btrn. Fr un afurisit de nume.
Ea nu spusese nimic i dei nelegea, l fcuse s fie destul
de frustrat nct s vrea s loveasc ceva... sau pe cineva. Spera
s fie acolo cnd Jack va gsi numele lui din baza de date a poliiei.
- Ernst va supravieui?
- Este nc ntr-o stare precar. Ea a fcut treab bun cnd a
oprit sngerarea nainte s ajung paramedicii. i-a pstrat calmul.
El i control propriile ncheieturi de la degete, amintindu-i cum
l bandajase cu o noapte nainte. Tot uit c este o doctori
adevrat.
Murphy zmbi strmb.
- Eu nu i-a spune-o chiar aa.
El rse scurt.
- N u o voi face. Privete, restaurantul se va umple n curnd.
Dac vrem s discutm din nou cu directorul, ar trebui s o facem
acum.
Ieir din m ain, iar A idan respir recunosctor aerul
proaspt. M urphy i arunc o privire posac.
- i-am spus c-mi pare ru.
- Nu am spus nimic.
- La naiba, mormi Murphy. i cum de tiai c locul acesta
se va umple imediat?

230
- Fosta prieten obinuia s m trasc aici. Dup simfonie.
Murphy fluier n timp ce deschidea ua.
- O prieten cam costisitoare.
M ie-mi spui? se gndi Aidan morocnos, iar vederea feelor
de mas de odinioar i aduse n minte o mulime de amintiri
costisitoare din mai multe puncte de vedere. Acest local fusese
unul dintre locurile preferate ale lui Shelley. O cin cu cocktailuri
i vin putea costa pe puin salariul pe dou zile atunci cnd purtase
uniform. Aa c-i pusese capt. Iar ea se mbufnase.
Shelley putea s-i ctige existena oferind lecii de
mbufnare. Dar acum nu mai avea nevoie. i atinsese scopul,
cstoria cu un brbat care o putea ntreine aa cum fcuse i
tatl ei. Bietul nenorocit. Viitorul ei so, nu tatl ei. Tatl lui Shelley
era un nenorocit bogat. El trase aer n piept. Iar Shelley era acum
problema altcuiva.
Aidan nu se simise niciodat confortabil n locuri ca acestea,
fiindu-i mereu team c va folosi furculia greit. Dar Tess s-ar
simi n elementul ei aici, se gndi el, i brusc i dori s nu o fi
fcut. Se putea ntreine i singur, spusese ea, i dei fusese foarte
atrgtoare cnd spusese asta, Aidan nu ar fi lsat nici n ruptul
capului o femeie s achite nota de plat.
Ct de ovinist, inton contiina lui. i ce? replic el. Ce e
cu asta?
- Poveste veche, spuse Aidan scurt, privind feele ajutoarelor
care se micau repede. M scuzai. i atrase atenia amfitrionului
n smoching care-i arunc o privire superioar. O cutm pe Nicole
Rivera.
- Bine ai venit n club, spuse rnjind amfitrionul. Dac o
gsii, spunei-i c este concediat.
- Pentru c a ntrziat douzeci de minute? ntreb uor
Murphy.
- Nu, pentru c asta este a treia tur pe care a ratat-o n ultimele
dou sptmni.
- n ce zile? ntreb Aidan.
Omul oft nerbdtor.

231
- Nu-mi amintesc.
- ncearc, l sftui Murphy. Sau vom sta mult mai mult.
Acesta i ddu ochii peste cap.
- Ieri i smbt noaptea. Acum, dac m scuzai, v rog.
Le art ua cu un dispre care-1 fcu pe Aidan s vrea s-i
trag una-n fa. n loc de asta i ddu tipului o carte de vizit.
- Dac apare, ne suni.
Omul inu cartea de vizit de un col.
- Desigur.
napoi n strad, Murphy ddu din cap.
- De ct te golete o cin acolo? De o sut de dolari?
- Fiecare. Fu nevoit s chicoteasc cnd vzu ochii lui Murphy
ieii din orbite. nmuleti cu trei dac iei i vin.
- Tocmai de aceea este o fost iubit.
- Hai s verificm din nou apartamentul lui Nicole. Poate c
a fost tot timpul acas i nu a rspuns la u.

Mari, 14 martie, 9:40 p . m .

- La dracu! bombni Murphy. La naiba! Am ajuns prea trziu.


Nu auzise nicicnd cuvinte mai adevrate. Nicole Rivera
fusese tot timpul acas, se gndi Aidan, evalund situaia. Dar
exista un motiv al naibii de bun pentru care nu rspunsese la u.
O gsir ngenuncheat lng pat, purtnd pantaloni negri,
largi i un tricou ifonat care fusese cndva alb, uniforma ei de
munc. Minile ei erau prinse n ctue la spate, corpul ei stnd
sprijinit pe o cuvertur de pat care fusese cndva acoperit cu
flori albastre. Acum, att tricoul ei alb, ct i cuvertura albastr
de pat erau acoperite de snge.
Aidan i bg telefonul n buzunar.
- Medicul legist este pe drum. Se ls pe vine aproape de
cadavru, inspectnd singura ran de glon din spatele capului. n
stilul unei execuii. Repede i milostiv. Oricum mult mai milostiv
dect fusese n cazul lui Adams, W inslow i Seward. Se pare c
un pistol de douzeci i unu i-a fcut treaba. Nu exist ran de
ieire, deci glonul este nc nuntru.

232
M urphy verifica debaraua.
- Este rece?
Aidan i puse o pereche de mnui i-i atinse gtul.
- Cldu. Nu e m oart de m ult timp. ncepu s deschid
sertarele ifonierului. osete, bluze, lenjerie i iar lenjerie...
Hei! Ce avem noi aici? Scoase un teanc de chitane care fluturar
din interiorul cupei unui sutien de lycra, mpturite i ascunse
n alte patru. Sunt copii. Cutia de jucrie. O ppu Linda. Se
uit rapid i prin altele. i o tigaie pentru prjit i un urs de plu
de la supermarket, toate cu data de ieri-diminea. Le-a pltit
pe toate cu bani lichizi. Le aez alturi pentru a fi puse n pungi.
Probabil c au tiut c vom descoperi cartea de credit.
- Sau cartea de credit era o momeal, spuse Murphy din
interiorul debaralei. Crinii erau singurii cumprai cu crdul. La
naiba, femeia asta avea o groaz de pantofi pentru cineva care
nu-i putea plti chiria.
- S-ar putea s mai existe i alte cri de credit. Am depus o
cerere s se verifice toate activitile crilor de credit care sunt
pe numele lui Tess. Sper s gsesc raportul n cutia mea cu dosare
cnd ne ntoarcem.
- O idee bun. Murphy iei din debara, o geant neagr sport
balansndu-se pe degetul lui. Era rulat i ascuns ntr-o cutie de
pantofi. Mie-mi miroase a flori.
Aidan se uit n jos la cadavru.
- De ce s-o ucid acum? se ntreb el, apoi scoase un oftat de
frustrare. Ne urmrea n aceast dup-amiaz. I-am spus lui Seward
c aveam probe cum c vocea lui Tess era imitat. Eu i-am dat
pontul.
- Nu aveai de ales. Seward i inea pistolul la tmpl, Aidan.
Ai fcut ce trebuia.
- Dar fetele moarte nu pot depune m rturie c au imitat-o
pe Tess.
M urphy ridic din umeri cu un aer filozofic.

233
- S sperm c geanta i chitanele vor fi suficiente pentru
a-1 face fericit pe Patrick. Eu l sun pe Spinnelli. Tu sun-1 pe
Jack.

Mari, 14 martie, 10:55 p . m .

Aidan tiuse cte camere video gsise echipa lui Jack n


apartamentul lui Tess, dar faptul c le vedea aliniate pe masa din
sala de conferine a lui Spinnelli era o lovitur la care nu se
ateptase. Dup ce avusese o zi ca un roller-coaster de adrenalin,
att personal, ct i profesional, autocontrolul lui ncepuse s se
zdruncine. tia prea bine c nu ar fi trebuit s-l ia pe Rick deoparte
i s-l ntrebe unde gsiser fiecare camer video din apartamentul
i biroul lui Tess, din main i din haine, pentru numele lui
Dumnezeu, dar ceva din interiorul lui trebuia s tie.
Pe lng asta, dac nu ntreba facea s par c el este prea
implicat, iar el fusese foarte precaut n legtur cu asta toat seara.
Dac Spinnelli ar crede c se implicase prea mult, atunci ar
desemna pe altcineva s aib grij de Tess.
M-am implicat prea mult, se gndi el. Pentru c la asta se
ajunsese acum. S aib grij de Tess Ciccotelli. i din aceast
cauz, nu-i putea muta privirea de la mormanul de camere video
din mijlocul mesei, n special singurul model care sttea mai
departe de celelalte. Nenorocitul o instalase n gura de aerisire
din tavanul bii, unde era ventilatorul, ndreptat direct spre du.
Sonorul ar fi trebuit s fie distrus de ventilator, dar imaginile video
fuseser clare.
Dezgustul fcu s i se ncleteze stomacul, iar gndul c el o
privise i cutreiera mintea ca un arpe care aluneca. Ci ali
onaniti care salivau au privit-o? N u-i mai putea controla
gndurile, aa cum nu-i mai putea controla nici btile puternice
ale inimii.
Intimitatea ei fusese violat i doar pentru asta nenorocitul
trebuia s moar.
Spinnelli sttea aplecat peste masa din sala de conferine, cu
pumnii n old, dnd din cap.

234
- Dumnezeule! Avem un inventar mai ceva ca cei de la
magazinul de electronice.
Era adevrat. Aidan se concentr, controlndu-i furia care
clocotea. Jack i R ick ara n jase r toate cam erele video i
microfoanele pe care le gsiser n ultimele dou zile, n apte
grmezi. Primele trei erau din apartamentele celor trei victime -
Adams, Winslow i Seward. A patra, cea mai mare grmad, erau
cele luate din apartamentul lui Tess. A cincea, jumtate ca mrime,
erau cele din biroul lui Tess. Cea de-a asea era mai mic, cu
microfoane gsite n maina ei n primele cinci minute n care
Rick o cercetase. Era posibil s fie mai multe i probabil c mai
erau. Cea de-a aptea era cea mai mic - microfoane de mrimea
unui ac de cusut pe care Rick le gsise n cptueala fiecrei jachete
pe care o avea ea. Chiar i n jacheta roie de piele pe care ea o
purtase duminic. Cnd am acuzat-o de crim.
-V orbete cu mine, Rick, spuse Spinnelli. Ce tii despre toate
porcriile astea?
Rick se ridic n picioare.
- Nu att de multe ct ai vrea tu s tiu, dar s-i dm drumul.
M ai nti, nu am reuit s dau de urm a transm isiilor sau a
e-mailurilor din apartamentul lui Adams. Am lsat cte o singur
camer n fiecare apartament n caz c ncep s transmit din nou,
dar acum toate sunt moarte. Oricine le-a pus trebuie s tie c
le-am gsit.
- Aa c renunm? se burzului Spinnelli.
- De la nceput aveam puine anse de reuit, se anim Rick.
Dar am nite informaii despre micuele astea. Arat spre primele
dou grmezi. Dispozitivele pe care le-am gsit n apartamentele
lui Adams i Winslow sunt acelai model, cu numere de serie
consecutive.
Spinnelli ddu din cap.
- Asta nseamn c au fost cumprate n acelai timp.
- Probabil. Pn acum dou sptmni, acest model era cel
mai bine vndut produs al acestei firme. Acum dou sptmni
au bgat pe pia modelul acesta. Rick art spre grmada de

235
circuite gsite la Seward. Acum, acesta este cel mai bine vndut.
Asta nu nseamn c videocamera pe care am gsit-o n locuina
lui Seward a fost cumprat mai trziu, dar s-ar putea s fie
adevrat.
- Deci Seward nu fcea parte din planul original, gndi Aidan
cu voce tare. Concentreaz-te, Reagan. Vederea acestor camere
video l mcina. eful lui Adams a spus c ea se comporta ciudat
de sptmni de zile i Tess a spus c nu a venit la o ntlnire
acum trei sptmni. Camera din locuina lui Seward nu era
disponibil cnd au nceput toate astea.
- Posibil. Spinnelli se aez, cu braele ncruciate pe piept.
Dar vreau s tiu dac tipul nostru a pus camerele n toate aceste
locuri. Apartamente, birouri, maini? El ridic punga cu micro
foanele de mrimea unui ac de cusut. Haine? Cine are acces n
toate aceste locuri?
- Cea mai bun ans a noastr este s examinm discurile
camerelor de supraveghere din cldirea lui Seward, din ultimele
dou zile, i s le comparm cu cele de alaltieri, din cldirea lui
Winslow, spuse Jack. Presupunnd c aceeai persoan le-a pus
pe amndou. Cel puin n cazul lui Winslow avem o perioad de
timp mai clar. Ppua aceea nu se afla n cuptor de mai mult de
trei ore, bazndu-m pe cantitatea care s-a topit, deci va trebui s
verificm de la unsprezece la unu.
- Cum poate cineva s-i pun o ppu n cuptor Iar ca el s
tie? vru Spinnelli s tie. Dumnezeule, dup toate astea, s-ar putea
s fie cel mai bolnav lucru pe care l-am vzut.
Aidan dezaprob asta cu vehemen i maliios. Cel mai
bolnav lucru era camera aceea care era rezistent la ap, dar nu se
putea gndi la asta acum. Nu putea s-i pstreze i sngele rece.
- Dac Winslow dormea, drogat, este posibil s nu fi auzit c
cineva este n buctrie, dar acum c avem o limit de timp vom
ntreba din nou locatarii. Ce ne poi spune despre camerele gsite
n apartamentul lui Tess?
-M o d ele mai vechi, rspunse Rick. Trei productori diferii.
- Ct de vechi? ntreb ncordat Aidan.

236
- Nu nseamn c au fost acolo de atta timp, l avertiz Rick,
apoi ridic din umeri. Se vindeau cel mai bine acum ase luni.
Ezit. Cu excepia acesteia. Art spre camera rezistent la ap.
Asta este veche de patru ani. Dar nu prea s fi fost acolo de mai
mult timp dect celelalte, adug el repede. A spune c este vorba
de cel mult ase luni.
Stomacul lui Aidan se agit.
- ase luni? Un pervers o urmrete de ase luni nenorocite?
Spinnelli ridic din sprncene.
- De unde tim c este un pervers?
Clocotind, fiind pe punctul de a exploda, Aidan se ntinse i
ridic singurul model de camer video protejat mpotriva apei.
- Pentru c asta era n duul ei, la naiba, spuse el printre
dinii ncletai.
Era destul de furios nct s fac stricciuni, aa c puse cu
grij camera jos, mna tremurndu-i.
Jack se ncrunt la Rick.
- I-ai spus asta?
Rick ridic din nou din umeri, stnjenit.
- A ntrebat. Eu n u ... Nu mai conteaz.
Spinnelli arta ngrijorat.
- Aidan?
Aidan ddu din cap pentru a-i clarifica gndurile.
- mi pare ru. Nu i-ai vzut faa cnd a trebuit s-i spun. mi
pare ru. i puse palmele pe fa. A fost o zi lung.
- Nu i pentru N icole Rivera, spuse M urphy ncet. Am
verificat toat locuina, Marc, dar nu am putut gsi nimic care s
ne ndrume ctre cineva care ar fi pltit-o s fac asta.
- Ai gsit haina i peruca? ntreb Spinnelli.
Murphy neg dnd din cap.
- Nu, dar am gsit casete cu vocea lui Tess ascunse n spatele
unor cutii cu chestii pentru hamburger aflate n cmar. Erau
nregistrri ale unor edine de-ale lui Tess cu pacienii ei.
- Ca s poat exersa. Spinnelli i frec fruntea. Asta ar trebui
s fie destul pentru ca Patrick s poat respinge apelurile. Poate

237
cei de la balistic vor descoperi ceva despre glon. Ce e cu chestia
din seara asta de la biroul ei? Ce s-a ntmplat?
- Partenerul ei a spus c a fost unul dintre pacienii ei, zise
Aidan. Tess a crezut c tie cine este, dar nu va spune.
i s fie al naibii de nu o admira pentru principiile ei chiar
dac nu era de acord cu ele.
Murphy se ntoarse spre Jack cu o privire posomort.
- L-ai identificat pe nemernic?
- L-am pus pe unul dintre bieii mei s verifice amprentele
n baza de date chiar acum, spuse Jack. Ar trebui s descopere
ceva cam ntr-o or.
- Vreau s merg i eu cnd faci rost de un nume.
Vocea lui Murphy era joas, controlat, dar n spatele ei se
ascundea ceva primitiv. Aidan tia exact cum se simea.
- Trim it pe altcineva, spuse Spinnelli avertizndu-i pe
amndoi din priviri. Voi doi v concentrai asupra spionului. M-ai
neles?
Aidan ncuviin scurt din cap.
- Limpede ca cristalul. Patrick va fi nefericit, spuse el,
schimbnd subiectul pentru ca el i M urphy s aib timp s se
calmeze. Poate cere mandat pentru dosarele alea ct vrea el, dar i
va lua zile ntregi ca s aeze toate hrtiile alea la un loc n dosarele
corespunztoare. Probabil c aveau dosare de acum douzeci de
ani n acel seif i toate hrtiile erau pe podea. Cel mai posibil va
ntocmi o list cu pacienii, dar asta nu-i va spune care este cel
mai vulnerabil pentru o nscenare de sinucidere. Un gnd l lovi.
Doar dac...
Spinnelli se aplec nainte.
- Dac ce? Spune-mi, Aidan.
Aidan scoase cheile lui Tess din buzunar. Erau la el de cnd
intraser n birou i uitase s i le dea napoi. Pe inelul de la chei
era un stick de memorie micu, nu mai mare dect degetul mare.
- Are toate dosarele salvate pe acesta.
Murphy i miji ochii.
- Ce naiba-i asta?

238
- Un stick de memorie, spuse Aidan. Este ca un fel de dischet,
dar poi nregistra pe el mai mult de... ct... cincizeci de dischete?
Am folosit unul la orele de grafic. Se bag direct n portul USB
de la computer.
Murphy scutur din cap.
- Cincizeci de dischete pe chestia aia micu?
Rick se uit la el.
- Pe acela? Mai bine ncearc o mie de dischete.
- Uiuiu! Spinnelli se ntinse s-l ia, dar Aidan neg dnd
din cap.
-N u . Asta e ca i cum am intra n biroul ei i i-am lua dosarele.
Nu poi face asta.
Spinnelli se ntunec la fa.
- Am cinci oameni la morg care spun c pot face asta.
- i eu vreau lista. i mai vreau ca totul s mearg strun
cnd l vom prinde. i mai vreau ca ea s aib licen ca s practice
odat ce am terminat cu asta. Dac ne uitm la asta, i va pierde
mai mult ca sigur licena. Va prea ca i cum ea ni l-a dat. Ateapt
pn mine. Patrick va avea mandatul, iar noi vom avea informaia.
- Mine s-ar putea s fie prea trziu, mormi Spinnelli, apoi
oft. La naiba, Reagan! Ai dreptate. Cnd ai ajuns s fii tu cel
calm? Neateptnd un rspuns, i ddu lui Aidan o foaie de hrtie
mpturit. Un raport toxicologic complet al lui Adams.
Aidan l citi, apoi i-1 ddu lui Murphy.
- Psylocybin? Ce este asta?
- Am sunat-o pe Julia, spuse Spinnelli. Spune c este una
dintre ciupercile magice. Foarte halucinogene. Nivelul lor n
sngele lui Adams era doar de zece la sut din ct gseti la cineva
care se drogheaz, dar se pare c le lua de ceva vreme. L-a gsit i
ntr-una dintre sticluele cu reet pe care le-ai luat din dulpiorul
de medicamente din baia lui Adams.
- Atunci de ce a folosit i halucinogen? ntreb Aidan, apoi
rspunsul apru clar. Era comemorarea morii surorii ei. Spionul
poate c a fost nerbdtor cnd ciupercile nu au funcionat.
Forarea judecii sntoase a lui Adams cu ocazia comemorrii
era o sincronizare perfect.

2 39
- Iar Winslow oricum era la limit, fu Spinnelli de acord. Julia
va cuta acelai lucru n analizele toxicologice ale lui Winslow.
Aidan se gndi la Seward, la privirea de om nebun din ochii
lui.
- Cum rmne cu Seward?
Spinnelli neg dnd din cap.
- Julia a spus c nu a gsit nimic n prim a analiz. Grbete
lucrurile, dar tot va trebui s ateptm pn mine. Ezit, apoi se
ntoarse spre Rick. Rick, trebuie s discut singur cu tia trei.
Rick se ridic.
- Nu trebuie s-mi spui de dou ori. Noapte bun.
Cnd ua se nchise, Spinnelli nchise ochii epuizat.
- Cei de la AI au intrat pe fir.
Simplele iniiale l fcur pe Aidan s tresar. Afaceri Interne.
- De ce?
Spinnelli clipi des.
- Pentru c avem cinci seturi de amprente luate de pe scrisorile
de ameninare pe care Tess le-a primit dup povestea cu Green.
Trei dintre ei sunt poliiti. Toi prieteni cu Preston Tyler.
- Ce se mai aude cu funcionara de la registratur? ntreb
Murphy. I-a identificat pe vreunul dintre ei?
- Nu. Insist cum c nu-i poate aminti, dar cei de la AI cred
c nu vrea s spun.
- Este tnr, spuse gnditor M urphy. Ii este fric s
vorbeasc.
- Dac vreunul dintre ei este implicat ntr-o porcrie de genul
acesta, are dreptul s-i fie fric, spuse nverunat Aidan.
- Deci cine sunt ei, Marc? ntreb Jack.
- Tom Voight, James Mason i Blaine Connell. Spinnelli i
ls capul pe spate pn ce-i trosni gtul. Toi au dosare perfecte.
Sunt curai ca lacrima.
Aidan ddu din cap, neputnd s cread ce-i auziser urechile.
- Nu se poate. l cunosc pe Blaine Connell.
- El nu putea face una ca asta? rnji Spinnelli. tiu. Oft
ncet. tiu.

240
M urphy lovea bricheta din palm n mod metodic.
- Dac vreunul dintre ei se afl n spatele povetii steia,
nseamn c au fcut mai mult dect au nscenat nite sinucideri.
Cineva a executat-o cu snge rece pe Nicole Rivera. Este greu de
crezut c poate fi vorba de un poliist, dar dac este...
- Un poliist ar ti cum s-i nsceneze cuiva o crim, spuse
Jack.
Aidan l privi dur pe Spinnelli.
- Acum c avem nume ce vom face?
Un ciocnit i fcu pe toi patru s se ntoarc spre u. Rick
i bg capul.
- mi pare ru, dar doctoria Ciccotelli este aici. Vrea s te
vad, Aidan. Nu arat prea bine.
Aidan se ridic imediat, ngrijorat i alungnd totul din minte.
- Trebuia s m sune cnd voia s plece de la spital. Unde
este?
- Aici.
Tess trecu pe lng Rick, apoi ncremeni cnd privirea ei se
opri asupra camerelor video de pe mas. Faa ei era deja palid,
dar acum nu mai exista nicio pictur de snge, prnd cenuie.
- Toate astea? opti ea. Urmrindu-mi pacienii? Pe mine?
Aidan o lu de bra i o ghid spre un scaun. Se ls pe vine
alturi de ea i-i ntoarse faa ca s se uite la el, nu la camere.
- Ce s-a ntmplat, Tess?
Ea se trase din strnsoare, buzele tremurndu-i. Se uit din
nou pe mas, ochii ei oprindu-se pe inelul ei cu chei. Se ntoarse
spre Aidan, cu o privire extrem de rnit, iar inima lui se frnse.
- Le-ai dat fiierele mele? Cuvinte care abia se puteau auzi,
frnturi de cuvinte.
- Eu le-am vrut, Tess, spuse Spinnelli nainte ca Aidan s
poat spune ceva. Nu m-a lsat s le iau.
Ea ddu din cap, durerea dispru lsnd n urm o jale
groaznic, iar el tiu. ns o ntreb, spernd s greeasc:
- Ce s-a ntmplat, Tess? ntreb din nou Aidan, cu mult
blndee.

241
Tremurnd, ea lu o gur de aer.
- Harrison a murit.
Durerea ei i sfie inima i ar fi vrut s o ia n brae, dar nu
putea. Nu aici. Nu n faa locotenentului care deja credea c el i
Murphy erau prea implicai. Dac ar ti el. Aa c o lu doar de
mn.
- Cnd?
Ea ddu din cap amorit.
- Acum treizeci de minute. Era n sala de operaii, dar avea
sngerri interne prea mari. Copiii lui au venit pentru a fi alturi
de Fio. Aa c am plecat. Ea-i ridic privirea, ntunecat i
bntuit. Am terminat de ascultat mesajele mele vocale ct am
ateptat, continu ea sec, cu o tonalitate fr via care fcu ca
inima lui s bat mai repede. Licena mea a fost suspendat. i
nc trei pacieni m-au ameninat dac le spun secretele.
Inima lui care o luase la trap se opri.
- tii cine sunt?
- Nu. M-am gndit s-i sun pe toi, pe toi cei de pe lista mea
i s le spun c nu voi zice nimic, dar cei care m-ar fi crezut nu
m-ar fi sunat s m amenine. i nu ar conta deloc dac ea se
folosete de vocea mea. Rul este deja fcut. Harrison a murit
protejndu-le intimitatea. Afurisitele lor de secrete. Vocea i se
frnse. Dar a murit pentru nimic. Ea-i ls capul n jos, strn-
gndu-i minile, plngnd n tcere.
Propriii lui ochi l nepau i clipi atunci cnd lacrimile ei i
czur pe mn.
- Tess, mi pare ru. mi pare att de ru.
Cuvintele preau att de nepotrivite, dar ea ddu din cap i
respir din nou tremurnd. El i eliber mna i-i terse lacrimile.
- Nu, mie mi pare ru. Nu ar fi trebuit s intru aa aici. Voi
lucrai. Se ridic i-i ndrept umerii. V las s v ntoarcei la
treab. Presupun c pot pleca acas.
- N u nc, spuse Jack. Poate c mine. Vreau s-i mai verific
o dat locuina.
Ea se sperie, dar ncuviin dnd din cap.
- Mulumesc. Dac-mi dai cheile, voi pleca.

242
Aidan i puse mna pe umr; simi cum tresare sub puloverul
gros, pe gt, pe care-1 purta.
- S m atepi. Te rog. Se uit la Rick care sttea lng u,
privind cu simpatie. Poi atepta cu ea pn terminm noi aici?
Rick ncuviin dnd din cap.
- Haide, Tess. i trecu un bra peste umeri. i fac cinste cu o
can de cafea.
Cnd ua se nchise, Aidan se ntoarse spre Spinnelli.
- Trebuie s-i spunem c femeia aia, Rivera, este moart.
Spinnelli i frec ceafa.
- Sunt de acord. Acum nu mai putem obine o confesiune de
la Rivera, dar o va mai liniti pe Tess tiind c nu va mai telefona
folosindu-se de vocea ei.
- Asta vrea el s tim noi, spuse Murphy ncet. A fost prea
uor s o gsim aa. Ar fi putut s o omoare n alt parte ca s ne
ia ceva mai mult timp s o identificm.
Aidan i trecu frustrat degetele prin pr.
- tia c o vom cuta. Asculta cnd i-am spus lui Seward c
avem dovezi c altcineva imita vocea lui Tess. Deci ce va face
acum? Nu mai are marioneta.
- Poate c a terminat, spuse Jack.
Aidan ddu din cap.
- Nu, nu a terminat. Totui, probabil c i-a atins scopul. A
scos din srite numai Dumnezeu tie ci pacieni cu probleme
psihiatrice. i place s nsceneze diverse chestii i s-i pstreze
minile curate. Acum a fcut n aa fel nct oameni nebuni i
furioi au luat-o pe Tess n vizor.
- i s-ar putea s aib insign. Murphy i arunc lui Spinnelli
o privire dur. Ce facem n legtur cu autorii notri de scrisori?
Spinnelli ddu din cap.
- Nu tiu nc. Doar am vrut s stai cu urechile ciulite i cu
ochii larg deschii. Se va afla despre faptul c cei de la AI sunt
implicai, iar situaia ar putea deveni nasoal. Se ridic. Jack,
spune-mi imediat ce gseti o potrivire a amprentelor din birou. l
vom aresta pe individ pentru uciderea doctorului Emst. Aidan,
du-o la un hotel ca s se poat odihni. Ne vedem cu toii aici,
mine-diminea.

243
12
M ari, 14 m artie, 11:55 p . m .

ess privi la linia alb de pe osea. Nu se ducea la vreun


T hotel. Cel puin nu la unul din ora. Reagan o ducea
acas. Acas la el.
Cu tapetul su cu rute de cauciuc i garajul presrat cu
piese de la motoare. Ar trebui s-i spun s o duc la un hotel, dar
nu gsi fora necesar. Ar trebui s-i mulumeasc. Ii va mulumi.
Cnd aceast greutate oribil se va ridica destul de mult de pe
pieptul ei nct s poat respira.
El nu mai era. Harrison, care mpreun cu Eleanor o nvaser
att de multe. i oferiser att de multe. Nu era vina ei. tia asta,
la fel cum tia c acuzaiile din ochii copiilor si erau un rspuns
normal la jale i durere. Dar acele priviri fuseser ca nite pumnale
n inima ei i combinate cu ocul c auzise nc trei ameninri la
adresa vieii ei... Se ridicase n picioare ntr-o clipit i ieise
singur din spital, strigase dup un taxi i se dusese n primul loc
la care se gndise. Se dusese la Aidan Reagan.
Fusese un lucru stupid. Faptul c plecase singur de la spital.
Dac i atracia spre Aidan era stupid, rmnea de vzut. Wallace
Clayborn putea pndi n afara uilor spitalului, ateptnd ocazia
de a o omor, aa cum l omorse pe Harrison. Cu ct se gndea
mai mult la asta, cu att era i mai sigur c el era brbatul pe
care-1 vzuse Harrison. Tess i aminti felul n care Clayborn sttea
n b iro u l ei, u it n d u -se la m in ile lui cu o c o m b in a ie
nspimnttoare de mndrie i fric. Arma lui erau minile sale
goale. Pe care le folosise pentru a-1 omor pe Harrison Emst.
- Jack a gsit amprente? ntreb ea cu o voce neutr.
i arunc o privire, uimit.
- Credeam c ai adormit.
- Nu. Nu acum. Nici mai trziu. Erau prea m ulte care
bolboroseau n interiorul ei. Jale. Team. Furie. Ur. A gsit?

244
- Cnd am plecat nc mai verifica amprentele cu cele din
caziere.
Ea privi afar pe geam. Cntrindu-i obligaiile pe care le
avea fa de pacieni. Fa de Harrison. Fa de ea nsi. Dar tot
ceea ce putea vedea era Harrison sngernd i Fio i copii lor
plngnd.
- Sun-1 pe Jack. Ea nghii cu greu. Afl dac are un nume.
Te rog.
Fr s spun nimic, Reagan i scoase telefonul din buzunar
i form numrul.
- Jack, sunt A idan... Nu, ea este bine. Vrea s tie dac ai
aflat vreun nume din baza de date. Urm o scurt pauz. A restrns
numrul la cincizeci de brbai. Ce vrei s faci, Tess?
Ura ei clocotea cu putere printre lacrimile fierbini.
- Vreunul dintre ei ncepe cu litera C?
El l ntreb pe Jack.
- Da, i spuse el. Trei dintre ei.
Furia neputincioas o sufoca. Ii putea rosti numele att de
uor. Wallace Clayborn. Dar dac nu era unul dintre cei trei, ar fi
divulgat numele unui pacient fr niciun motiv. Un om inocent.
Aidan nu ar spune. Dar eu voi ti. i el de asemenea. i deodat
asta era mult mai important dect s-i satisfac furia. i sprijini
fruntea de geamul rece fiind att de obosit.
- mi pare ru. Nu m joc, dar mi poate spune numele lor?
Reagan l ntreb pe Jack, apoi repet.
- Camden, Clayborn i...
- Da. Uurarea i fcu capul s se nvrteasc. Ea ridic mna.
Clayborn. Wallace Clayborn.
- Este Clayborn, Jack, spuse el. Spune-i lui Spinnelli. Are o
echip pregtit.
Auzi cum el nchide telefonul i-l pune deoparte.
- Aidan? Auzi ezitarea din vocea ei, dar nu-i psa.
Mna lui se strecur sub prul ei pentru a-i cuprinde ceafa.
Masnd-o aa cum fcuse i mai nainte.

245
- Este n regul, Tess. Am neles c nu ne puteai spune pur
i simplu numele lui. Spinnelli va trim ite pe cineva chiar acum
s-l ridice.
Ea fu cuprins de fiori, mna lui fiind att de plcut. Att de
necesar.
- Vreau s te asiguri c Paul Duncan i va face evaluarea
psihiatric. Javra de Clayborn va ncerca s foloseasc nebunia
ca aprare, dar nu este nebun, este pur i simplu ru. Paul se va
asigura c un juriu va nelege diferena.
- Vrei ca el s plteasc, spuse el ncet. Este ceva normal,
Tess.
- N u vreau ca el s plteasc, spuse ea cu slbticie. Vreau ca
el s moar. Dar tiu c asta nu se va ntmpla. Degetul lui mare
gsi nervul ei tensionat i l mas cu blndee. Vreau ca Wallace
Clayborn s putrezeasc n nchisoare pn la adnci btrnei.
Un hohot de plns era pe cale s apar. Atunci poate vreun golan
i va arta cum s-a simit Harrison azi.
M aina ncetini, apoi se opri. M na lui dispru, iar ea fu
nevoit s-i mute limba ca s se abin s nu-1 implore s o
pun la loc. Un vnt rece o izbi, cnd iei din main. i ridic
privirea i simi cum greutatea de pe piept mai scade, chiar dac
numai un pic. Erau n garajul lui, iar el nconjura maina pentru
a-i deschide ua. Fr s spun vreun cuvnt o ridic n picioare
i o trase n brae.
Era n siguran. Se simea n siguran i protejat aa cum
nu se mai simise de mai bine de un an. Nu, nici atunci. Phillip nu
o fcuse niciodat s se simt astfel.
Nu va dura. Glasul raiunii era deprimant ntr-o noapte n
care nu mai putea suporta alte veti rele. Aa c l izgoni din minte
i respir adnc, savurnd parfumul lui, aa cum nu a putut face
mai devreme. Cnd tot ceea ce-i dorea era s-i simt buzele
acoperindu-le pe ale ei.
Buzele lui i srutar prul, tmplele, iar ea-i ncolci minile
n jurul trupului su i-l inu strns. Inima lui btea regulat sub
urechea ei, iar ea i asculta pur i simplu btile. El o ls, innd-o
pn ce furtuna din interiorul ei se potoli.

246
Era nc furioas. nc rnit. Dar nu se mai simea sufocat.
- Mulumesc.
El o inu strns n brae.
- Cu plcere. i ridic brbia pn ce ea se uit la el. Te duc
la un hotel dac vrei s pleci.
Ea nu voia s plece. Dar nici nu voia ca el s-i fac iluzii
despre ce s-ar putea ntmpla ntre ei.
- Dac rmn, unde voi dormi?
Colul gurii sale se ridic.
- n patul meu. Eu voi dormi pe canapea. Este extensibil.
Deveni sobru, degetul lui mare mngindu-i buza de jos. Fiori i
alergau pe ira spinrii, chiar dac ncerca s par serios. Tess, nu
trebuie s-i mai faci griji n legtur cu apeluri telefonice ctre
reporteri sau pacieni. Cel puin nu folosindu-se de vocea ta.
- De ce nu?
- Femeia care te imita este moart.
Ochii ei se mrir de uimire.
- Eti sigur?
- Suntem siguri c este moart. Suntem al naibii de siguri c
ea era cea care te imita. Nu am vrut s te ngrijorezi. i nu am vrut
s stai aici pentru c tu credeai c nenorociii ia vor avea de ce
s-i pun n aplicare ameninrile.
- Apreciez asta.
Chiar aa i era. Aidan Reagan se dovedise a fi un om onorabil,
de mai multe ori.
- Dar eu tot te doresc, adug el, iar ea trase aer n piept n
timp ce plcerea palpita, acolo jos. Nu am vrut s stai aici fr s
nelegi i asta.
- E u ... Din nou nu putea respira. neleg. i-i mulumesc
pentru ospitalitate.
Dintr-odat el zmbi i, vzndu-1, i se umplu inima de bucurie.
- Doctorul poate fi nvat, o tachin el.
Stomacul ei chiori, lund-o prin surprindere.
- Doctorului i este foame.
- i mie. i ddu drumul, dar i pstr braul n jurul taliei ei
n timp ce o conducea spre u. Nu era numai un gest care-i oferea

247
sprijin, nelese ea. Era un gest posesiv. i i plcea. Parc-mi
amintesc cte ceva din discuia noastr de mai devreme. El art
spre motociclet, iar ea simi cum obrajii i iau foc.
- Eu mi amintesc chiar foarte mult din discuie, detective.
El se opri brusc, ncruntarea ncreindu-i sprncenele.
- Nu-mi place asta.
-C e?
- Cnd mi spui detective11. Numele meu este Aidan.
i nelese iritarea, fiind contient c el i spunea pe numele
mic cu mult nainte ca ea s fi fcut la fel. Era un fel de a-i ine
scutul rid ic at. D ar scu tu l czu se, din cauza so rii sau a
evenimentelor prin care trecuse. Poate c cele dou erau unul i
acelai lucru.
- mi am intesc foarte m ult din acea discuie, Aidan, se
corect ea.
ncruntarea lui dispru.
- Ai spus c poi gti la fel de bine ca la restaurant.
Buzele ei tresrir.
- Aa am spus. Asta nseam n c ai vrea s gtesc pentru
tine?
Ochii lui scnteiar, mesajul lor fiind clar.
- Da. i da. Dar mai nti i mai nti, mor de foame. Nu am
mncat nimic de la prnz.
Deschise ua de la buctrie. Apoi se opri dintr-odat fcnd-o
s se opreasc i ea n spatele lui. O foaie de hrtie atrna deasupra
capului, agat de cadrul uii, iar el o trase jos. Ea deveni ten
sionat pn cnd el chicoti.
- Putoaico, spuse el cu afeciune. Rachel! Am venit acas!
El intr n buctrie, fr s tresar cnd rottweilerul sri s-l
ntmpine. i numise cinele masiv Dolly. Acest gnd o fcu s
zmbeasc. O tnr intr avnd n brae pisica lui Tess. Bella
arta ca i cum ar fi fost acas, fr s-i fie fric de Dolly.
- Ai ntrziat din nou, spuse Rachel, dezmierdnd-o pe Bella
din cap pn n vrful cozii ei care se unduia.

248
- Iar tu ai plecat iar fr permisie, i rspunse el. Arunc
foaia pe mas, iar Tess putu vedea scris de o mn copilroas:
Aidan, sunt aici. De ce?
Fata o privi un pic agitat pe Tess.
- Ai companie.
- Da, am. Rachel, aceasta este Tess Ciccotelli. Tess, sora mea
Rachel.
Era evident c fata era sora lui Aidan. Ochii lor aveau aceeai
nuan identic de albastru intens. Totui, cei ai lui Rachel erau
ntunecai i Tess i aminti cum Kristen spusese c fata era
preocupat de ceva. Dar era treaba familiei Reagan, aa c nu-i
va bga nasul unde nu-i fierbe oala.
- mi pare bine s te cunosc, Rachel. Mulumesc c ai grij
de Bella.
Rachel i frec obrazul de cel al pisicii.
- Deci acesta este numele tu, spuse ea melodios. i se
potrivete.
- nseamn drgu" n italian.
- tiu. i cerceta cu atenie chipul lui Tess. Tu eti psihiatra
de la tiri.
- Rachel, o avertiz Aidan.
- Este n regul, Aidan. Tess ddu din cap spre fat. Eu sunt.
Cum m trateaz presa?
- Profesoara mea de englez ar spune c te defimeaz".
Este un cuvnt folosit n testele de admitere n colegiu, adug ea
i Tess chicoti.
- M bucur s vd c studiezi cu srguin, spuse Aidan sec.
Vrei s vorbeti cu mine, putoaico?
Rachel se uit stnjenit spre Tess.
- Pot s vin i mine.
Orice ar fi suprat-o pe fat era important.
- Aidan, mergei n sufragerie. Eu rmn aici i prepar ceva
de mncare.
El i cuprinse ceafa din nou, iar Tess abia se abinu s nu
nchid ochii i s geam.

249
- Eti sigur?
- Da. Pleac de aici. Las-m s gtesc.

Vorbeau uotind de douzeci de minute. Era tot ceea ce


puteau face ca Tess s nu aud, dar, n ciuda zdrngnitului n
exces al oalelor i tigilor, ea auzi destul nct s-i dea seama c
Rachel Reagan avea o problem serioas. Destul de serioas nct
s nu fie surprins cnd fata se ntoarse n buctrie, alb la fa
ca varul i tremurnd att de tare nct aproape c se mpiedic.
Prima intenie a lui Tess a fost s lase lingura n tigaia cu sos
i s o ajute pe fat s se aeze pe un scaun, dar privirea de nu m
atinge de pe faa lui Rachel o determin s rmn acolo unde
era. Aidan apru cteva secunde mai trziu. Faa lui era mai palid
dect cea a surorii lui.
- Rachel, ateapt-m n main. Atept pn ce ea plec,
apoi se ntoarse spre Tess cu o privire dur. Ct de mult ai auzit?
Ea ezit.
- Nu prea m ult... Am ncercat s nu ascult. Dar destul. A
fost o petrecere care a scpat de sub control. Ea a plecat, dar dup
aceea lucrurile s-au nrutit i una dintre fete a fost rnit.
Maxilarul lui se ncord.
- Nu rnit, Tess. Violat. n mod repetat. El se uit n alt
parte, omuorul su agitndu-se. Cu brutalitate.
Ea ddu calm din cap.
- Asta am bnuit i eu. i puse o mn pe bra, simindu-i
muchii palpitnd. Te gndeti c i sora ta ar fi putut fi...
EI i ls capul pe spate, iar suferina din privirea sa i sfie
inima, dei crezuse c nu mai putea ncasa i alte veti proaste.
- Dumnezeule! opti el rguit. E u ...
Ea-i dezmierd braul.
- Nu a fost rnit, Aidan.
El se nfior i-i ls brbia n jos.
- tiu. tiu. i nl capul. Fata nu i-a denunat.
Tess clipi.
- Partea asta mi-a scpat. Ce va face Rachel?

250
- Nu tiu. Este speriat. ngrozit. La dracu, i eu sunt la fel.
- Cum a aflat Rachel dac fata nu a raportat asta?
- Fata nu a fost astzi la coal, dar existau unele zvonuri. El
i subie buzele. Cred c bieii nu au putut ine aa ceva doar
pentru ei. Rachel a trecut pe la ea s vad ce mai face. Fata nu le-a
spus nici m car prinilor. Ei cred c a fost la vreo petrecere
slbatic i i era ru pentru c a but prea mult. Au pedepsit-o
pentru o lun. Rachel a ncercat s o determine s sune la poliie,
dar ea nu vrea. Este foarte speriat.
- Nu este ceva neobinuit, Aidan. tii asta.
Mna lui lovi blatul din buctrie, surprinzndu-i pe amndoi.
- La naiba, desigur c tiu asta. Umerii lui se ncovoiar. i
mai tiu c va trebui s raportez.
- Iar odat ce vei face asta, Rachel va fi implicat.
O privi fix n ochi.
- i este team c bieii vor afla c ea a spus. C vor ajunge
i la ea.
i putea simi gustul fricii, amar i metalic. nelegea perfect
cum se simea Rachel.
- Atunci va trebui s te asiguri c nu vor afla cine a spus.
El ncuviin.
- Trebuie s o duc acas. Prinii mei sunt foarte ngrijorai.
El duse mna la spate i scoase un pistol semiautomat din betelie,
mai mic dect cel pe care-1 cra n tocul de pistol de pe umr, mai
mare dect cel pe care tia c-1 are la glezn. tii cum s foloseti
aa ceva?
Strduindu-se ca minile s-i rmn ferme, l lu i-l aez
cu pricepere pe blat alturi de sosul de salat pregtit n cas.
- Da. Fratele meu, Vito, m-a nvat.
- Dolly se va asigura c nimeni nu intr n cas. Casa prinilor
mei este la mai puin de zece minute distan, dar va trebui s
vorbesc cu tata. S-ar putea s dureze o vreme. Se uit la oalele
care fierbeau nbuit. mi pare ru. Miroase excelent, dar nu p o t...
- i pstrez pentru mai trziu, Aidan, pleac. Voi fi bine.
i nchise fermoarul de la hain, apoi se opri n pragul uii.

251
- Te voi suna pe telefonul de acas cnd intru n garaj ca s
tii c sunt eu. Dolly, stai.
Apoi el plec i ea auzi ua garajului deschizndu-se i
nchizndu-se cnd plec s o duc pe Rachel acas. Bella intr n
buctrie pentru a se freca de picioarele ei i Tess o ridic n brae,
frecndu-i nasul de obrazul ei.
- Bella, murmur ea, i aminteti cnd Eleanor obinuia s
spun c lucrurile se transformau din zahr n rahat? Aceasta este
exact genul de zi despre care vorbea.
Gndindu-se la Eleanor, ajunse inevitabil la Harrison i
mhnirea reapru. ncepe prin a f i psihiatr, i spusese el.
Avusese dreptate. Trebuia s nceteze s mai fie o victim.
Apuc-te de treab, Tess.

Miercuri, 15 martie, 6:00 a . m .

Mama lui pregtea micul dejun i mirosea divin. Aidan se


rostogoli, vrndu-i faa n moliciunea unei perne a canapelei.
Se strdui s deschid ochii. i se trezi c se uit n ochii galbeni
ai unei pisicue maro. Mama lui nu avea pisic. Dar Tess avea. Se
ridic brusc, creierul lui punndu-se n funciune, iar pisica fugi.
Era n sufrageria sa, pe propria lui canapea. Azi-noapte trziu, se
ntorsese acas, dup ce o dusese pe Rachel i vorbise cu tatl
su, pentru a o gsi pe Tess adormit pe masa din buctrie, obrajii
ei trandafirii odihnindu-se pe braul ncolcit, cu Dolly la picioare.
Adormise scriind ceva pe unul dintre carneelele lui, innd
uor n mn un stilou, pistolul lui fiind la o lungime de bra
deprtare, i el i aminti cum inima i-o luase la trap de fric cu o
for care-i tiase rsuflarea, pentru c ea nu rspunsese la telefon
cnd el sunase. Era cald i ciufulit i fusese nevoie de o voin
supraomeneasc s nu se rostogoleasc cu ea n patul su moale.
Dar o acoperise i-i fcu singur patul pe canapea.
Decise c era un sfnt.
Stomacul su chiori cu insisten. Un sfnt nfometat. Se
ridic m orm ind n picioare, se duse n buctrie i se opri

252
hipnotizat. Tess Ciccotelli sttea n faa aragazului purtnd o
pereche de blugi i vechea sa bluz de trening cu CPD, cu mnecile
suflecate pn la cot. Prul ei negru i cdea n valuri pe spate, iar
picioarele ei n osete groase bteaupe ritmul unei melodii a celor
de la Aerosmith, volumul radioului fiind dat ncet. Ea se agita
dnd din funduleul acela incredibil n timp ce nvrtea cltite n
tigaie, iar Aidan se gndi c toat viaa lui nu vzuse o privelite
mai perfect.
Din doi pai mari fu lng ea, iar nainte ca ea s poat spune
ceva i vr minile n prul ei i-i acoperi gura cu a sa, ferm,
fierbinte i struitoare. iptul de surpriz i rmase n gt, lund
forma unui geamt surd care-i distruse i ultim a pictur de
cum ptare. M in ile sale se stre c u ra r sub tric o u l vechi,
dezmierdndu-i pielea catifelat a spatelui n timp ce ea-i ncolci
braele dup ceafa lui, i deschise gura i-i descoperi vigoarea
limbii sale. nc mai inea n mn spatula, iar mnerul i lovea
baza gtului, dar nu-i psa pentru c ea se ridicase pe vrfuri
luptndu-se s se apropie i mai mult de el, apsndu-i snii de
pieptul su, oldurile ei erpuindu-se ntre picioarele lui, iar tot ce
putea el gndi era: Acum, acum, acum. M inile lui cutar
ncheietoarea sutienului, degetele sale bjbind sub sni atunci
cnd realiz c ncheietoarea era n fa.
Ea scnci, iar minile lui tremurar.
- Grbete-te, opti ea lng buzele sale. Te rog.
El trase de clama care ced i-i cuprinse snii n mini. Ea
rmase nemicat, balansndu-se pe clcie, lsndu-i capul pe
spate. i deschise buzele, nchise ochii, iar el i ddu seama c
ea-i ine respiraia ateptnd. Ateptnd ca el s o ating. i
deodat deveni foarte, foarte important ca plcerea ei s merite
ateptarea.
i ddu drumul, scond minile de sub bluza de trening. Ea
deschise larg ochii privindu-1 nnebunit, excitat i confuz.
- Ce? De ce?
- De aia. O srut, lundu-i cu o mn spatula i nchiznd
aragazul cu cealalt. Vreau s savurez momentul.

253
ncet, o scoase cu spatele din buctrie i o duse n sufragerie
pn ce picioarele ei atinser spatele canapelei. O ls n jos, o
urm i-i aez capul pe perna moale. i aez oldurile ntre
coapsele ei. Ea se arcui spre el, iar aceast rsucire de plcere
aproape c-i topi hotrrea. Cu un geamt vesel, el i aps
oldurile de ea, intuind-o locului.
- Nu att de repede, murmur el, mai mult pentru sine, dect
pentru ea. Brusc, i scoase bluza de trening, inndu-i minile
captive, dezvluindu-i snii. I se opri respiraia i chiar l durea n
coul pieptului. Dumnezeule! gfi el. Uit-te la tine, Tess.
i asta fcu el, pornind de la snii ei perfeci, rotunzi i tari.
Sfrcurile ei stteau ridicate, implorndu-i gura s le ating, iar el
se aplec s le deguste, dar, n ultima secund, schimb cursul,
smulgndu-i un ipt nbuit de frustrare. Ea se lupt pentru a-i
elibera minile, fcnd ca snii ei s se legene.
- D-mi drumul.
- Nu. El i plimb limba pe sub snul stng, iar ea tremur.
Nu nc, Tess. nchide ochii.
Ea-i nchise, iar el repet mngierea i pe partea cealalt,
apoi i ngrop faa ntre snii ei i-i inhal parfumul.
- Aidan.
Tess i arcui spatele, dar el i ntoarse capul i-i linse snul
drept, din nou oprindu-se prea repede. Ea-i putea simi pe piele
respiraia fierbinte. Era n flcri, fiecare terminaie nervoas din
trupul ei strigndu-i s o ating. Voia s-i simt minile i gura pe
pielea ei. Avea nevoie de asta.
ncerc s-i ridice oldurile, dar el o inu repede locului,
erecia lui palpitnd. Cu o smucitur i eliber minile arun-
cndu-i bluza de trening de cealalt parte a ncperii. Cuprin-
zndu-i capul ntre palm e l trase mai aproape, ipnd de plcere
atunci cnd, n cele din urm, gura sa i cuprinse sfrcul. i n
sfrit, n sfrit l sugea cu gura larg deschis i ferm, iar
plcerea ncepea s creasc.
- Oh, Dumnezeule! Nu te opri!

254
El i nl capul i se uit la ea, ochii lui albatri preau a fi
negri, iar buzele umede.
- Nu pot, murmur el. Nu o voi face.
Apoi i ls capul n jo s i-i oferi celuilalt sn acelai
tratament erotic pn cnd ea gemu prelung i slab, rsucindu-se
pentru a se apropia i mai mult de umfltura tare din pantalonii
lui.
El se cabr, inndu-i capul, acaparndu-i gura ntr-un srut
slbatic. oldurile lui se rsucir i se mpinser, iar ea-i puse
picioarele n jurul gambelor lui ca s se poat mpinge napoi
spre el. Snii ei se m pingeau n cmaa lui, bumbacul aspru
frecndu-se de sfrcurile ei sensibile. Cu m inile tremurnd,
descheie nasturii pn cnd cmaa era dat deoparte i nu mai
era nim ic ntre ei. Ea se rsuci erpuindu-se, plcndu-i la
nebunie senzaia pe care i-o crea el. El respira anevoios,
broboane de transpiraie i se adunaser pe frunte.
- F asta nc o dat, spuse el rguit, iar ea repet micarea,
privindu-i chipul, felul n care muchiul maxilarului tresrea, felul
n care nchise ochii.
oldurile lui ncetinir, m icarea fiind acum adnc i
ritm ic. Fr bariera pantalonilor, el ar fi n interiorul ei,
um plnd-o pn la refuz, conducnd-o spre orgasmul pe care-1
atepta de atta vreme.
Dumnezeule, i ea l dorea.
Omuorul lui se agita, iar el deschise ochii. Cnd vorbi, vo c e a .
lui era rguit i fcu ca pielea ei s se nfioare din nou.
- Ce vrei, Tess? El se aplec, trecndu-i buzele peste
maxilarul ei. Vrei s facem dragoste?
Mai mult ca orice ar fi vrut s spun da, dar cnd totul se
reducea la momentul actual, vocea tatlui ei se auzi ca un ecou n
mintea ei. n ciuda ipocriziei sale, nvturile lui erau adnc
implantate n mintea ei, fcnd s se simt nesigur. Se ntlnise
cu Phillip, dracu s-l ia, luni ntregi nainte de a face sex i avusese
doar civa iubii rafinai naintea lui.
- Nu am nimic.
oldurile lui se rostogolir din nou i ea gemu sfietor.

255
- Eu am, i opti el la ureche. i totui, ea ezit, iar oldurile
lui se oprir. Nu te mica, i ordon el, vocea sa fiind cam nesigur
acum. Niciun centimetru. inndu-se de spatele canapelei, el se
ridic n genunchi, apoi se opri, sorbind-o cu poft din priviri.
Eti frumoas, Tess.
Asta venind din partea unui brbat cu bust musculos i chip
superb care ar fi putut cu uurin s-i ctige existena ca
fotomodel. Dar el alesese s fie poliist. S protejeze i s fie de
folos. Pn acum, le fcuse pe amndou extrem de bine. Ea-i
drese glasul.
- i tu eti frumos.
Se sprijini cu grij pe picioare i, strmbndu-se, se aplec i
ridic bluza de trening pe care ea o purtase. I-o ddu, apoi se
ntoarse hotrt, artndu-i spatele n timp ce-i ncheia nasturii
de la cma.
Ea-i aranj sutienul, apoi trase pe cap bluza de trening. nc
mai simea furnicturi ntre picioare i peste tot.
- mi pare ru.
- S nu-i par. i arunc o privire trist peste umr. Am spus
c nu voi profita de tine.
- i nu ai facut-o. Ea se ridic i-l srut pe obrazul neras.
Mi-ai amintit cum este s te simi dorit. i s doreti. Mulumesc.
Ochii lui sclipir.
- Cred c mai bine am lua micul dejun acum.
El plec, bombnind ceva care suna a la naiba.
l urm n buctrie.
- Aaz-te. i aduc nite cltite. Ea examin coca negtit
din tigaie. Ai noroc c asta era ultima bucat. Cele fcute sunt
reci, dar le pot nclzi la microunde.
El se crisp cnd se aez.
- Nu trebuia s-mi gteti. i ntinse piciorul drept sub mas
i ea-i reprim un zmbet atunci cnd el i ajust poziia. i nu
trebuie s ari att de mulumit de tine.
La sfrit mormi ceva de bine.

256
- Gtesc cnd sunt stresat. Se aez la mas i-i turn nite
cafea. i mama face la fel. Se bosumfl. Nu intenionase s spun
asta.
El i arunc o privire curioas.
- Prietenul tu, Jon, spune c nu vorbeti cu prinii ti.
Tess scrni enervat din dini.
- Prietenul meu, Jon, are o gur mare. Apoi se strmb.
Am uitat s-l sun pe el i pe Am y i s le spun c sunt bine.
Ea-i lu celularul. L-am nchis noaptea trecut. M-am gndit
c vei suna pe telefonul din cas i am nceput s devin paranoic
cum c celularul ar fi ascultat sau ar avea un dispozitiv de
urmrire. Stupid, nu-i aa?
Cuptorul cu microunde scoase un sunet de clopoel, iar ea
puse farfuria pe mas.
Aidan i puse un teanc de cltite pe farfurie.
- Nu este stupid. Probabil c nu este rezonabil, dar avnd n
vedere toate prin cte ai trecut, cu siguran c nu este ceva stupid.
El ncepu s mnnce i oft. Cltite, Aerosmith i un fiind superb.
Eti o femeie i jumtate, doctore.
Tess rse n timp ce-i deschidea telefonul.
- Atta poezie. Oh, la naiba! Privi n sus ncruntndu-se. Iar
am un milion de mesaje. Dar se pare c majoritatea sunt de la Jon
i Amy. Ea se uit la num erele de telefon. Dou au num r
necunoscut.
Maxilarul lui se ncord.
- Vom ncerca s depistm celelalte ameninri de azi-noapte.
Ea ncerc s nu intre n panic.
- Mulumesc. i... ea clipi la vederea urmtorului numr.
Vito?
- Fratele tu?
- Da. Form n grab numrul. Vito, aici Tess.
- Unde naiba eti? rcni el.
Ea tresri.
- Bun i ie.
- Nu face pe sim patica cu mine, Tess. Am nnebunit de
ngrijorare. i mama la fel.

257
- Cum ai aflat?
- Pentru c apari la toate nenorocitele de tiri. CNN i ESPN.
Tu i fotbalistul acela care s-a sinucis. Mama a vzut asta asear
i m-a sunat disperat. La ce naiba te gndeai, Tess? Dumnezeule!
Nu poi fi ameninat cu pistolul i s nu ne spui. Mama a crezut
c ai murit. Te-am sunat pe telefonul de acas ore n ir.
- Nu sunt acolo.
- Nu pe bune, dulcea? Vocea lui era furioas. tiu asta pentru
c am stat toat noaptea ateptnd n holul blocului tu s vii
acas.
- Eti aici? n Chicago?
- Da, sunt aici. n Chicago. Am prins ultimul zbor din Philly
azi-noapte.
- Oh, Vito. Nu trebuia s faci asta. O npdir amintirile
zilei trecute i simi cum gtul i se usuc. Dar mi pare att de
bine c ai fcut-o. Biroul meu a fost spart noaptea trecut.
- tiu . E ste o p o z pe p rim a p a g in din B u lle tin a
paramedicilor care-1 car pe partenerul tu n ambulan. Cum se
simte?
Furia iei fierbnd la suprafa, ndreptat att spre Wallace
Clayborn, ct i spre ziarul care profitase att de dur de pe urma
nefericirii lor.
- A murit.
Tcerea lui Vito era tensionat.
- Ce s-a ntmplat?
- Ce spune articolul?
- Doar c a fost un atacator necunoscut i c poliia cerceteaz
pistele, spuse Vito. Ce s-a ntmplat?
- Unul dintre pacienii mei m-a vzut la tiri i... lu o gur
de aer... a venit dup mine. n locul meu l-a gsit pe Harrison.
- Oh, Dumnezeule! Vocea lui nu mai avea un ton ofensat.
Acum tremura de fric. Unde eti?
- In siguran. Ne ntlnim, dar nu la apartamentul meu.
- De ce? ntreb el cu bgare de seam.

258
- i voi spune cnd ne ntlnim. Unde stai?
- La Holiday Inn n centru.
Tess acoperi telefonul.
- Poi s m lai i pe mine n centru cnd pleci la lucru?
Aidan ncuviin dnd din cap.
- Desigur.
- Tess? bubui vocea lui Vito. Eti cu un brbat acolo?
Tess oft. Indiferent ct de mare era, nc mai era sora cea
mic a lui Vito, iar ei nc mai erau copiii tatlui lor, fie c-i plcea
sau nu.
- Da, Vito.
- Nu doar te duce pn acolo, mormi Vito. Vine s ne vedem.
Tess oft din nou.
- Da, Vito. Ne vedem peste o or. Ea nchise i ridic din
umeri. Te deranjeaz s te ntlneti cu fratele meu?
Aidan fcu ochii mari imitnd o expresie alarmat.
- M va lovi?
- Nu cred. Nu l-a btut pe niciunul dintre prietenii mei. Dei
i-a dat sngele pe nas lui Phillip.
- Doctorul S-l-ia-dracu? El zmbi cnd ea fcu la fel. Se
pare c i-o merita.
- Aa este. Ea se liniti, amintindu-i ct de ngrijorat fusese
Aidan n legtur cu propria lui sor. Ce s-a ntmplat azi-noapte,
Aidan? Cu Rachel?
Zmbetul i pieri din ochi.
- Tata a zis c se va ocupa el de tot. Este poliist pensionat,
dar nc mai are prieteni care pot primi un pont anonim.
- i dac cineva face legtura cu Rachel?
El pli.
- Atunci Abe i cu mine ne vom asigura c bieii de la coala
ei neleg c dac cineva se atinge de ea, moare. El i umplu din
nou farfuria. Aceste cltite sunt incredibile. Mai bune chiar i
dect cele fcute de mama, dar dac-i spui c am zis asta o s te
fac mincinoas n fa.
nelegnd nevoia lui de a schimba subiectul, ea ncuviin
dnd din cap.

259
- Eu nu voi spune nimic. Asear i-am fcut linguini. Le poi
nclzi la cin.
El ridic din sprncean.
- La cin? Dar cum rmne cu cina ta? Nu cred c ar trebui
s umbli de una singur la noapte.
Panica i produse din nou fluturi n stomac, dar, refuznd s
cedeze, ea-i nclin capul.
- Vrei doar s-i gtesc din nou.
Zmbetul lui apru ncet, iar inima ei o lu razna.
- Da, vreau.
Dezarmat, i mut privirea i pe colul mesei vzu carneelul
pe care-1 folosise noaptea trecut.
- Am ceva pentru tine, spuse ea, aplecndu-se s-l ia. Nu am
vrut s-i folosesc computerul azi-noapte fr permisiunea ta, dar
am luat unul dintre carneelele goale de pe birou. Apropo, ai o
varietate interesant de cri. Gseti mai de toate, de la istoria
Antichitii, pn la m atem atic. Cu un amestec generos de
psihologie, fdozofie i poezie. Cercetnd cotoarele crilor de pe
raft, aruncase o privire fascinant n interiorul lui Aidan Reagan.
El tcu un pic mai mult dect ar fi trebuit.
- Tocmai mi-am luat licena.
El i plec ochii inexpresivi. Nu se putea citi nimic n ei.
Prin acest gest spunnd mult mai multe.
Tess oft exasperat.
- La naiba, nu face asta!
- Ce s nu fac, doctore?
- Nu-i bga bul n fund, detective, i rspunse ea. Ai
presupus c voi trata cu dispre diploma ta universitar, pentru c
eu am mai multe diplome pe perete.
EI o privi cu rceal, apoi ridic din umeri.
- mi pare ru. Dar nici tonul, nici privirea lui nu emanau
cldur.
- De ce faci asta? De ce crezi tot ce e mai ru despre mine?
Ea se ndeprt de mas ntr-un exces de furie. Acum cteva minute

260
m ddusei pe spate. Acum m-ai ridicat pe un fel de piedestal de
unde m uit n jos la tine. Hotrte-te, Aidan. Eu pot privi n sus
sau n jos, depinde numai de tine. Ceva sclipi n privirea lui, iar ea
miji ochii, umplnd tcerea atunci cnd el nu spuse nimic. Bine.
Am spus destule. Ea ncepu s rsfoiasc notiele pe care le
mzglise pe carneel. Ct timp ai fost plecat, azi-noapte, am lucrat
la un profil psihologic al persoanei pe care o cutm. Am nceput
s-l fac ieri pe computerul de la serviciu... nainte s primesc
apelul despre Seward. Hotrt, ddu la o parte rmiele terorii,
ndreptndu-i genunchii. Nu le-am tcut copie i m ndoiesc c
se vor putea recupera n acest moment de pe hardul meu. Deoarece
computerul ei era fcut buci pe podeaua biroului. M duc s m
schimb. Voi fi gata de plecare cnd spui tu.
- Tess.
Era deja n sufragerie, dar se opri, se ntoarse i vzu pagina
pe care notase ea. El i ridic privirea tulburat.
- Mulumesc pentru asta.
- Este ceea ce i-ar fi dorit Harrison s fac. Gura ei se crisp.
Am luat prnzul m preun ieri. Ne-am consultat. Art spre
carneelul din minile lui. i iat. i-a fi recunosctoare dac
mi-ai face i mie o copie.
Trecuse pe lng canapea i ajunsese n hol nainte ca el s-i
strige din nou numele.
- Tess.
Ea se opri, dar de data asta nu se ntoarse.
- Ce este?
- m i pare ru. Am g reit i-m i pare ru. l auzi cum
traverseaz camera, apoi simi fiori cnd minile sale i acoperir
umerii. Am nite sechele din trecut. El i srut gtul, chiar
deasupra cicatricii. Poate c amndoi avem aa ceva.
- Cum o chema?
- Shelley. El tcu, apoi adug cu un zm bet n voce.
S-o-ia-dracu.
Trecu pe lng ea i dispru n baia cu tapet cu rute de
cauciuc, iar ea oft, nelegnd c recunoaterea ignoranei fusese

261
mai dificil pentru el dect scuzele. Se ntreb cine era Shelley i
ce fcuse, apoi se puse n micare.
Trebuia s se pregteasc. Lui Vito nu-i plcea s fie lsat s
atepte.

13
Miercuri, 15 martie, 7:20 a . m .

u era greu s-l reperezi pe Vito Ciccotelli, se gndi


N Aidan, gsindu-1 imediat pe brbat n holul aglomerat
de la Holiday Inn. Trebuia s fie tipul imens cu pr negru, ondulat
i o privire care te inea la distan. Chiar i fr umfltura evident
a tocului de pistol de pe umr totul la acest brbat indica poliist".
Apoi cnd privirea lui ntunecat i ptrunztoare o vzu pe Tess
totul la el spunea: frate mai mare extrem de ngrijorat".
Ea fcu un pas spre el, apoi alergar. Vito o prinse n brae i
o inu acolo ca i cum era ceva preios i aproape o pierduse.
Gtul lui Aidan se strnse. Era adevrat.
Ea nu-i vzuse fratele, i spusese lui Aidan n main, de
cnd Vito venise de dou ori s fie alturi de ea, acum zece luni.
Prima vizit o fcuse la spital dup asaltul deinutului cu lanul"
aa cum i spunea ea cnd se referea la atac. El se ntreb dac
ea-i ddea seama c-i atingea gtul atunci cnd vorbea despre
ntmplarea trit de parc i s-ar fi ntmplat altcuiva. A doua
oar a venit dup ase sptm ni, dup ce-i dduse papucii
doctorului S-l-ia-dracu, iar Vito i sprsese nasul doctorului.
Acum Vito se ncrunta la ea.
- Eti prea slab. Ai fost iar bolnav? i de ce nu eti n
apartamentul tu? El se uit peste umrul ei i-i oferi lui Aidan o
privire de gradul trei, ochii lui devenind reci. Probabil c e specific
familiei. El este poliistul?

262
Tess privi peste umr, cu buzele curbate.
- Nu, nu sunt, nu, nu am fost, este o poveste lung i da,
el este.
Se ntoarse astfel c Vito o inea cu braul de dup umeri.
- Te culci cu ea? ntreb el pe un ton poruncitor.
- Vito! suspin Tess ocat.
- Nu nc, rspunse Aidan, iar Vito i ncord maxilarul.
Pentru o clip nimeni nu spuse nimic, apoi Vito se ntunec
la fa.
- De ce nu st n apartamentul ei?
Aidan se uit n jur.
- Nu putem discuta aici. i verific ceasul. Spinnelli
convocase edina la ora opt fix. Am cam zece minute la dispoziie.
Ai o camer aici?
-D a .
Vito deja mergea, trgnd-o pe Tess spre scri.
- Sunt numai dou etaje, putoaico. Este ziua ta norocoas. i
ls s intre n camer, iar el rmase n dreptul uii, ca o santinel,
cu braele ncruciate pe piept. Vorbete.
Repede i concis, Aidan i spuse detaliile pe care simea c i
le poate mprti n timp ce Tess sttea pe pat dndu-i ochii
peste cap. Cnd el termin ea flutur din mn sarcastic.
- Sunt nc aici, s tii.
Vito i arunc o privire extrem de urt.
- Da, i vrem s rmn aa. Se ntoarse spre Aidan. Pe cine
bnuii?
Aidan ddu din cap.
- Nu pot.
Frustrarea lui Vito era evident.
- Pentru c nu tii?
Pentru c s-ar putea s fie poliiti.
- Trebuie s plec. Se uit la Tess cu coada ochiului i din nou
la Vito. Ct ai de gnd s stai, Vito?
El ezit.
- Am cteva zile libere.

263
- Bine. Se uit din nou n jos la ea. Clayborn este nc liber.
Ea deveni rigid.
- Am crezut c Spinnelli are oameni care-1 vor ridica.
- nc nu l-au gsit. Stai tu cu ea?
- Da, spuse Vito fioros. Tess, cum ai ajuns n situaia asta?
Ea se ridic n picioare i-l lovi pe Vito n umr att de tare
nct brbatul se crisp de durere.
- Eu nu am fcut nimic, tmpitule.
Aidan nc mai clipea din cauza rapiditii cu care se micase
ea i a forei cu care lovise, ambele n mod clar nu erau specifice
unei victime.
- Nu tiam c poi face aa ceva, doctore.
i arunc o privire urt.
- Acum tii. Nu uita. Pleac! Vei ntrzia. Sun-m cnd m
pot ntoarce la birou. Trebuie s umblu n seif i s ncep trierea
dosarelor. Ea ridic strmb din sprncean. Patrick va avea nevoie
de ele pentru mandatul lui.
- Cine este Patrick? a vrut Vito s tie.
- Procurorul, spuse Aidan i o trase pe Tess de mn. Vreau
s vorbesc cu tine. O trase n hol i trnti ua n faa ncruntat a
lui Vito. ncepe s-mi par ru pentru Rachel, spuse el.
Buzele ei se curbar.
- Este o fat norocoas s aib un frate care o iubete. Ea-i
trase capul n jos pentru un srut rapid. Nu-1 face pe Spinnelli s
atepte. Devine nerbdtor.
El i trecu mna pe sub prul ei i o srut aa cum i dorea,
satisfcut pentru c atunci cnd i nl capul ea respir lung i
tremurnd.
- i eu. O srut din nou, de data asta ferm, posesiv. mi pare
ru n legtur cu ce s-a ntmplat de diminea. Nu am vrut s te
rnesc.
- Este n regul.
Aa era. Putea citi asta n privirea ei, iar inima sa galopant
se liniti. ncepu s se ndeprteze, apoi njur. Era n braele lui
nainte s poat expira din nou, cu braele ei n jurul gtului,

264
srutndu-1 aa cum o fcuse n acea diminea, n buctrie, iar
el se ntreb cum de putuse crede c ea era rece pentru c pe el l
fcea s ard. Tremurnd, i sprijini faa de gtul ei.
- S fii atent, opti el cu gravitate. Sun-m dac ai nevoie
de mine.
- Aa voi face. Promit.
O srut pe tmpl.
- la cina cu mine disear.
- Cum rmne cu Vito?
- Adu-1 i pe el. Atta timp ct nu rmne toat noaptea.
Ea se nfior.
- Eu voi rmne?
i muc uor buza de jos.
- A sta depinde num ai de tine. A cum am n t rzia t ca
naiba. Pa.
Tess i aps dosul palmei de buze. Super. Nu fusese nicicnd
smtat n acest fel. Niciodat. Nici de ctre Phillip, s-l ia dracu.
De nimeni. Fcu un pas cltinndu-se spre ua care se deschise
nainte ca ea s ciocneasc.
- Te-ai uitat pe vizor, l acuz ea pe Vito, iar el rnji.
- Mereu am fcut-o, putoaico. Cum altfel s fi tiut al cui
fund s tbcesc dac devenea prea ndrzne cu sora mea? El
deveni serios cnd ea intr n camer. Mama vrea s vin aici.
Toat plcerea dispru.
- Atunci las-o s vin.
- Vrea ca tu s o rogi.
- Am rugat-o de prea multe ori n ultimii cinci ani. Nu te
bga n asta, Vito.
- Sunt deja bgat, Tess.
- Numai tu, murmur ea. Numai Vito i rmsese alturi,
nfruntnd mnia tatlui lor. Ei ce mai fac? Nu trebuia s fie mai
exact. Ei erau familia ei.
- Dino ateapt din nou un copil. Un alt biat.
- Biata Molly.

265
Asta nsemna c fratele cel mai mare i soia vor avea cinci
biei. Doi nepoi pe care nu-i vzuse niciodat i ali trei care nu
o puteau recunoate dac o vedeau pe strad.
- Gino tocmai a prim it un contract mare s proiecteze o
cldire. Tino s-a logodit.
Inima ei se strnse.
- Este drgu?
- Da. El nghii cu greu. Da, este. Tess, vreau s vii acas.
Acas. Gndul la asta o fcu s-i fie dor.
- De ce?
- Pentru c-mi lipseti. Tuturor ne lipseti. Se aez pe pat cu
ochii nchii. Tata este bolnav.
Stomacul i se strnse.
- Ct de bolnav?
- A avut un atac de cord.
Ea-i ridic brbia.
- A mai avut i nainte.
- Acesta a fost ru. Vinde afacerea.
Ea se ntoarse spre fereastr.
- El vrea s vin?
Vito tcu, oferindu-i rspunsul. Se ntoarse, recptndu-i
sngele rece.
- Trebuie s o vd pe Fio Em st n dimineaa asta. Am un
mesaj pentru ea de la Harrison. Vii cu mine?
Vito se ridic.
- Desigur. Tess, acest poliist...
- Aidan? Este drgu, Vito. Foarte drgu. i iubete mama.
El zmbi.
- Bine. Atunci nu va trebui s-l omor.
Ea-i zmbi.
- Sunt foarte bucuroas c eti aici.

Miercuri, 15 martie, 8:03 a .m .

Aidan tresri cnd deschise ua de la sala de conferine i


gsi patru perechi de ochi aintite asupra lui.

266
- mi pare ru, mormi el i se strecur ntre Jack i Murphy.
Ce am pierdut?
- Nimic, spuse Spinnelli sec. Dar Rick este pe punctul de a
exploda, aa c s-l lsm pe el s nceap primul.
- Am o pist legat de una dintre camerele video. Rick rnji
cu gura pn la urechi. Cea mai veche.
Camera din duul lui Tess. Cea care-i sttuse pe creier toat
dimineaa. Chiar i atunci cnd o srutase, o mngiase, o mic
parte dezgusttoare a minii lui se ntreba cine o vzuse.
- Cum aa?
- M i-am amintit c acel model are un buton nuntru care
trebuie setat, aa c am verificat. Rick ridic nvelitoarea camerei.
Pe partea de jos este o amprent parial.
Murphy i fcu semn s se grbeasc.
- mbtrnesc aici, Rick.
- Am verificat amprenta n baza noastr de date i am gsit
cteva potriviri, spuse Jack. Rick i-a amintit unul dintre numele
de pe list.
- Este vorba de un pervers sexual care instala camere n
vestiarele fetelor de liceu, spuse Rick. Fusese angajat s instaleze
cablu n cldire i i-a fcut i el o linie privat. Folosea acelai
model de camer.
- David Bacon, spuse Spinnelli, mpingnd spre mijlocul
mesei o fotografie fcut cnd fusese arestat. A fcut trei din cinci
ani pentru incidentul de la vestiar. A ajuns s fie acuzat de
pornografie cu copii pentru c fetele erau minore. A ieit acum
opt luni.
- A plns ca un copil cnd s-a dat sentina, spuse Rick cu
dispre. Mic moment teatral.
Aidan se uita fix la poza lui Bacon i la descriere, str-
duindu-se ca gndirea lui s rmn logic.
- A plns? Asta nu se potrivete. Scoase foaia cu scrisul lui
Tess din buzunar. Tess a fcut asear un profil psihologic.
Spinnelli miji ochii.
- Cnd i-a dat asta?

267
Aidan i pstr privirea calm.
- Am vzut-o n dimineaa asta cnd am venit. Atunci mi-a
dat profilul.
Spinnelli ddu din cap, evident fr a fi convins.
- Aha. La ce hotel st?
- La Holiday Inn, n centru.
- Mda. Deci ce spune profilul, Aidan?
Se prea c doar att avea de gnd s spun Spinnelli legat de
asta. Aidan se mai relax un pic.
- A spus c nu a mai vzut aceast combinaie de trsturi de
caracter de cnd profeseaz, c este foarte rar, mai ales unul att
de hotrt i reuind attea. Cel mai probabil este brbat, avnd n
vedere numrul de persoane ucise. Cel mai probabil nu este foarte
tnr, asta bazndu-se pe nivelul su de rbdare i de planificare
manifestat. Este un maniac sexual antisocial, educat i cruia i
place foarte mult s fie teatral. Se poate s fie actor sau s mearg
adesea la teatru. Poate are un abonament pentru sezon. Are cu
notine despre voci i imitri, ct i despre tehnologia de suprave
ghere. Se pricepe la medicamente, n mod special la drogurile
care afecteaz mintea i procesul mental i tie cum s le foloseasc
pentru ca s-i fac pe oameni influenabili. nelege psihologia -
i-a ales pe cei dintre cei mai vulnerabili pacieni ai ei i le-a perso
nalizat modul de tortur. Sau tie cum s recunoasc aceste
aptitudini n ceilali i s-i asigure colaborarea lor. Aidan puse
hrtia pe mas astfel nct M urphy s o poat vedea i continu: i
place s-i priveasc pe ceilali suferind. Probabil c a comis mici
delicte n trecut, dei este la fel de probabil c nu a fost prins. Este
prea detept pentru a fi prins. nc. N u-i m ai place s-i
murdreasc minile, dar o va face dac este necesar. Este orientat
asupra unui obiectiv i foarte perseverent. S-ar putea s aib propria
lui afacere. Este obinuit s delege i este bun la asta. Este cineva
care probabil c nu are o slujb n care s fie serviabil. Se ncrunt.
Genul acesta de persoan i-ar ucide propria mam i nu va dormi
deloc nelinitit dac asta ar nsemna s-i ating scopul.
- Este desvrit, spuse Spinnelli gnditor. A depus ceva efort
ca s fac asta.

268
Aidan se gndi la ea stnd singur cu arma lui alturi i cinele
la picioare, ngrijorat pn ce extenuarea a cufundat-o ntr-un
somn adnc.
- Asear era nelinitit. Dup ce zi a avut, nu este nicio
surpriz.
- Da vid Bacon trgea cablu, spuse Murphy. tia cum s seteze
transmisii wireless. Asta nseamn c este educat.
- Dar lucra singur, spuse Rick. i plcea s priveasc fetele i
tia c era singurul care putea face asta. Este unul dintre motivele
pentru care a primit doar cinci ani. N u exist nicio dovad c ar fi
avut complici sau c a distribuit filmrile video.
- Poate c Bacon este doar unul dintre oamenii cu aptitudini
pe care el l-a delegat, spuse Jack. Oricum ar fi, nu vom ti pn ce
nu-1 vom gsi pe Bacon.
- l vom gsi, spuse Aidan ncet.
- Ei bine, i eu am ceva, spuse Spinnelli. Cei de la AI au
fcut-o pe funcionara de la registratur s cedeze i a recunoscut
c i-a dat dosarele lui Adams i Winslow lui Blaine Connell.
Aidan nchise ochii.
- Nu se poate.
Nu fuseser niciodat prieteni, dar Connell pruse mereu a fi
un tip de treab.
- Cei de la AI l aduc astzi. Vom avea i noi parte de el dup
ce termin ei.
- Dac mai rmne ceva, mormi Jack. La naiba!
Aidan rupse tcerea:
- Ce se aude despre Wallace Clayborn? L-am gsit?
Spinnelli neg dnd din cap.
- Am trimis nite poliiti asear, dar nu l-au putut gsi. I
l-am pasat lui Abe i Miei n aceast diminea. Tess este singur?
Faptul c fratele lui i partenerul acestuia erau implicai era
linititor. Abe i cunotea meseria, la fel i Mia. Nu vor lsa nicio
piatr necercetat pn ce Clayborn nu va fi gsit.

269
- Nu. Fratele ei a venit azi-noapte din Philly. Se pare c
implicarea ei n moartea lui Seward este o tire important n toat
ara, iar familia ei a fost ngrijorat.
- Am vzut asta pe ESPN, azi-noapte, spuse Rick. i tu erai
n cadru, Aidan.
- S nu i se urce la cap, spuse sec Spinnelli. Ce mai trebuie
finalizat?
Jack i verific carneelul.
- nc mai atept nouti despre numrul de serie al pistoalelor
pe care le-ai gsit n locuina lui Adams. Dac nu mi se comunic
nimic pn-n prnz, voi suna eu.
- Avem chitanele pe care le-am gsit n apartamentul lui
Nicole Rivera, spuse Murphy. Odat ce-1 gsim pe Bacon putem
verifica magazinul de jucrii s vedem dac i-o amintete cineva.
- i trebuie s aflm cine a avut acces la toate apartamentele.
Aidan se uit la Spinnelli. Poi pune pe cineva s se uite din nou
la nregistrrile camerelor de supraveghere?
- Da. Voi, tipilor, concentrai-v s-l gsii pe David Bacon.
Eu m voi ocupa de Connell i de AI. V voi suna cnd voi afla
ceva. l cunosc pe Connell. Pot crede c a dat mai departe nite
dosare, dar nu pot crede c a mpucat-o cu snge rece pe Nicole
Rivera. Dar m-am nelat i nainte. Ducei-v i inei-m la curent.
Oh, i, Aidan?
Aidan se ntoarse n dreptul uii.
-D a ?
- Spune-i lui Tess c avem nevoie ca ea s aranjeze acele
dosare. Patrick a sunat n dimineaa asta. Are mandat pentru
dosarele ei i vrem ca ea s le examineze alturi de noi. n timp ce
ncercm s-l prindem pe individul acesta, cel puin s-i blocm
urmtoarea m icare. Spune-i c trim it un poliist care s se
ntlneasc cu ea la biroul ei ca s supravegheze curenia, apoi
va lua hrtiile i stick-ul ei de memorie. Patrick i va folosi fiierele
electronice pn cnd dosarele vor fi puse n ordine.
- Eti ngrijorat c nu v va da dosarele?
- Nu, tiu c va face ceea ce trebuie fcut. Dar va trebui s
avem la baz documente care s ntreasc lanul ctuelor. Nu

270
vreau s ofer scpri vreunui avocat uns cu toate alifiile, Aidan.
Intre noi fie vorba, poliistul este mai degrab pentru sigurana ei.
mi fac griji de Clayborn c i va supraveghea biroul, ateptnd-o.
I se fcea ru doar gndindu-se la o asemenea posibilitate.
- i voi spune. Mulumesc, Marc.
Abe l atepta la birou.
- Trebuie s vorbesc cu tine. i apropie capul. Tata mi-a dat
raportul.
Stomacul lui Aidan nep i mai tare.
- Rachel se duce azi la coal?
- Ne-am gndit c ar fi mai ru dac nu s-ar duce.
- Posibil. Dumnezeule, Abe! O parte din mine i dorete ca
ea s fi lsat totul aa cum era i s nu se fi dus niciodat s vad
ce mai face prietena ei.
Abe i strnse umrul.
- tiu. i ea a spus acelai lucru. Apoi a spus c nu s-ar mai
fi putut privi n oglind dac ar fi lsat totul aa cum era.
M ndria ntlni greaa la jum tatea drumului.
- Este un copil bun, Abe. El nghii cu greu. Dac vreunul
dintre nenorociii ia se uit urt la e a ...
- tiu, spuse Abe feroce. Eu i Mia am plecat s-l gsim pe
Clayborn. ncearc s nu te ngrijorezi.
Aidan i freca fruntea cnd telefonul lui Murphy sun.
- Probabil c M urphy a ieit la o igar. M gndeam s m
apuc i eu. Simt de parc primesc sgei din toate direciile.
- tiu cum te simi.
Aidan tia c Abe nelegea. Nu cu mult timp n urm Kristen
fusese inta unor ucigai furioi.
- Gsete-1 pe Clayborn, bine?
- Ne ocupm de asta. Te sun cnd l-am gsit. Telefonul lui
Aidan ncepu s sune i Abe ridic din sprncean. Cineva vrea
neaprat s vorbeasc cu unul dintre voi. Ne vedem mai trziu.
Cufundndu-se n scaun, Aidan ridic receptorul.
- Reagan.
El rsfoi n roldex cutnd numrul biroului de eliberare
condiionat. Ei ar trebui s aib ultima adres a lui Bacon.

271
- Detective Reagan, numele meu este Stacy Kersey. Vocea
era aproape o oapt. Sunt asistenta lui Lynne Pope, Chicago On
The Town.
- Nu am niciun comentariu, spuse Aidan concis i vru s
nchid.
- Ateapt, la naiba! sri ea, apoi vocea ei sczu din nou.
Ascult-m!
- Nu am terminat cu caseta. Ultima imitaie a lui Tess de
ctre Rivera era prob.
- Nu este vorba despre caset, uier ea. Lynne Pope tocmai
s-a ntors de la o ntlnire cu un tip care pretinde c are nite filme
porno cu psihiatra ta pe un CD.
Aidan sri n picioare, pulsul nteindu-se.
- Ce? Poi s-l reii acolo?
- Pentru puin timp. ncepe s-i sfrie clciele. Trebuie s-i
dau cincizeci de mii cash pentru casetele video. Dar nu va atepta
mai mult.
- Cum arat individul?
- Un metru aptezeci i doi, prul grizonat. n ju r de cincizeci
de ani. leampt.
Bacon.
- Voi fi acolo n cincisprezece minute. Voi trimite o main
de patrulare pentru a-1 reine la u n cazul n care pleac nainte
ca eu s ajung acolo. Mulumesc. Alerg spre biroul lui Spinnelli.
Avem o pist n legtur cu Bacon.
Spinnelli privi n sus, mijindu-i ochii.
- Poate mai lum i noi o pauz. Du-te. O voi suna pe Tess
s-i spun s nceap s se ocupe de dosare.
Aidan l gsi pe Murphy afar, n faa uii seciei de poliie,
trgnd ultimul fum.
-H a id e !

Miercuri, 15 martie, 8:55 a .m .

- S-l ia dracu! njurtura lui Murphy fu brutal.

272
Aidan nchise ochii i se lupt s-i recapete sngele rece.
Ajunseser cu cinci nenorocite de minute prea trziu. David Bacon
plecase, lund CD-ul cu el.
- mi pare ru. Lynne Pope arta devastat. Am ncercat
s-l in aici. Trebuia s sun la 911. Ea ddu din cap. mi pare
att de ru.
Murphy se for s zmbeasc.
- Ai ncercat, i noi apreciem asta. A spus ceva nainte de a
pleca? Orice care ne-ar ajuta s-l gsim?
- Nu. A devenit agitat. Era de parc avea un radar sau ceva
de genul acesta. A nceput s transpire, apoi a srit i a spus c va
pstra legtura. I-am sunat pe cei de la securitate, dar a fugit.
- Cum v-a contactat mai nti, domnioar Pope? ntreb
Aidan, ncercnd s nu se gndeasc la jegosul nenorocit care
alerga pe cine tie unde cu un CD cu Tess.
- A sunat la tabloul de comand dup transmisiunea de asear.
A spus c are mai multe informaii despre metodele fr moral
ale doctoriei Ciccotelli. M-am ntlnit cu el n dimineaa aceasta
i mi-a artat CD-ul. A spus c ea este o celebritate local acum i
c voia cincizeci de mii.
- Puteai s-l cumperi, spuse Aidan, studiindu-i faa suprat.
De ce nu ai fcut-o?
- Aud cum poliitii spun c nu le plac coincidenele, spuse
ea sever. Ei bine, nici mie. Nici nu-mi place s fiu fcut de rs n
faa camerelor de luat vederi. Am putut vedea ocul din privirea
ei ieri, detective. Este un pion n orice dracului se ntmpl. Eu nu
voi fi.
Aidan i ddu cartea lui de vizit.
- A vrea s-i mulumesc. Sun-m dac se ntoarce.
n afara biroului lui Pope, Murphy se grbi spre lift.
- Biroul de eliberare condiionat tocmai s-a deschis. Hai s
facem rost de o adres pentru Tom care trage cu ochiul. Aps pe
buton mai tare dect era necesar. Apoi vom lua un mandat. Undeva,
ceva va trebui s se produc.

273
M iercuri, 15 m artie, 9 :4 5 a .m .

- Ce dezastru.
Tess i arunc o privire lui Vito care sttea n afara seifului
examinnd distrugerile. Alturi de el sttea un ofier n uniform
trimis de Spinnelli pentru a supraveghea curenia, dar Aidan i
spusese adevratul motiv pentru prezena ofierului Noian i asta
o fcu s se simt mult mai n siguran. Clayborn trebuia s treac
att de Noian, ct i de Vito pentru a o ataca. i dac reuea s o
prind singur, Tess avea pistolul lui Aidan n geanta pe care mama
lui i-o cumprase cu o sear nainte.
- Mulumesc, Vito. Nu a fi observat de una singur.
- Fii drgu cu mine, putoaico. Am venit aici n vacan.
Tonul lui era lejer, dar chipul su era ncordat n timp ce ochii lui
se oprir asupra hrtiei ptate de snge care mai era nc pe podeaua
seifului.
Inima lui Tess tresri rnit. Sngele lui Harriosn. Ea-i puse
o pereche de mnui de cauciuc i strnse documentele distruse.
- Nu cred c acestea vor mai fi de folos, ofiere Noian. Le voi
pune ntr-o pung i le poi trece la probe.
Noian ddu scurt din cap.
- Aa va fi bine, doctore.
Nu o plcea, Tess tia asta. Petrecuse attea ore cu Aidan,
Jack, Murphy i Marc Spinnelli nct aproape c uitase c restul
forelor de ordine nc o mai urau. Ea i Vito lucrar nentrerupt
aproape o or nainte ca vocea lui Amy s-i ntrerup. Era timpul
potrivit pentru o pauz.
- Tess? Faa lui Amy se lumin. Vito! Dumnezeule, ce bine e
s te vd!
El i zmbi.
- Ari bine, Amy.
- Cnd ai venit n ora?
- Noaptea trecut. Eram ngrijorat din cauza lui Tess.
Amy i arunc o privire fioroas.
- La fel ca noi toi. Cineva a uitat s sune s spun c este bine.
- i-am spus c-mi pare ru, bombni Tess. Deci ai venit s
m hruieti sau ce?

274
- Am venit s vd dac eti bine. Expresia feei lui Amy se
mai mbun. Eti bine?
- Am avut i zile mai bune. Vizita ei la Fio Emst nu mersese
deloc bine. nc ameit din cauza durerii; doctorul ei i dduse
un sedativ. Unul dintre fiii lui Em st o sftuise cu rceal s revin
dup nmormntarea care va avea loc duminic. Respectndu-le
durerea, ea dduse la o parte jignirea i plecase fr s mai spun
nimic. Dar cred c am avut zile i mai rele.
Amy tia mai bine ca oricine, pentm c i-a fost tot timpul
alturi n acele perioade.
- tiu, scumpo, spuse Amy cu blndee. i vei trece i de asta
aa cum ai trecut i de toate celelalte. Se uit n jur. Unde este
Denise?
- n biroul lui Harrison. Tess se uit la u, vznd n minte
mobila distrus, sngele de pe colul biroului. Face curenie. Eu
nu am putut.
Amy mngie prul lui Tess.
- Este n regul. Nu trebuie s fii o superfemeie n fiecare zi.
- Doctore Ciccotelli? Un brbat tnr purtnd jacheta cu
numele unui curierat local i vr capul pe u. Am un pachet.
Intr, cu casca de la biciclet pe bra i cu un plic plat de carton
ntr-o mn. Trebuie s semnai pentm el.
ncruntndu-se, Tess semn, dar Vito interveni i lu primul
pachetul.
- Las-m s-l verific, spuse el, bgnd chitana n buzunar.
El pipi plicul. Este un CD. Ateptai vreo livrare?
Ea se uit la etichet.
- De la ntreprinderea Smith? Nu. Dar mereu primesc mostre
de cri pe CD-uri de la companii care vor o recenzie. S-l deschid?
- O voi face eu. D-te napoi. ndreptndu-se spre cel mai
ndeprtat col al recepiei, el deschise plicul i scoase o foaie de
hrtie i un CD. i pli. Sun-1 pe Reagan! Acum!
- Ce este? Tess se duse acolo i se ncrunt cnd el ntoarse
hrtia, ascunznd-o. La naiba, Vito, las-m s o vd!
Ea lu foaia, fr s fie sigur la ce s se atepte. Nu se
ateptase la ceea ce vzu.

275
ncremenit, se uit la... ea nsi. Color. Complet goal. O
fraz tiprit sub poz spunea: Depoziteaz 100 000 $ n contul
de mai jos sau filmul video va fi vndut presei pentru o distribuire
pe scar larg. n mod mecanic i ddu pagina napoi lui Vito, se
ntoarse ncet pe clcie, merse pn n hol unde czu n genunchi
i vomit.

Miercuri, 15 martie, 11:15 a . m .

Aidan iei din lift nainte ca uile acestuia s se deschid


complet, alergnd pe hol acolo unde un brbat n uniform sttea
n afara uii ei.
- Unde este? ntreb Aidan.
Brbatul n uniform, pe nume Noian, art cu degetul spre
marginea biroului de la recepie.
- Acolo este. Tipul de la curierat l-a adus. A pus-o s semneze
pentru el i toate cele.
- M ulum esc c le-ai dat celor de la dispecerat num ele
companiei, spuse Murphy. Am putut trimite o main de patrulare
pentru a-1 prinde din urm cnd a fcut urmtoarea livrare.
Tipul de Ia curierat i atepta la secie. Nici Aidan, nici Murphy
nu se ateptau s afle mai multe de la el dect aflaser de la serviciul
de curierat. Pachetul fusese lsat n acea diminea cu un ordin de
plat. Descrierea fcut de funcionar se potrivea n mare cu Bacon,
dar se putea aplica cu uurin la jum tate din brbaii de vrst
mijlocie din Chicago.
- Tipul de la curierat arta ca un student, spuse Noian. M
ndoiesc c tia ce are. Ar fi pstrat-o pentru el dac ar fi tiut.
Jenat, se uit peste umr. A fost foarte cooperant n legtur cu
hrtiile din seif. Nu m ateptam la asta.
Murphy se uit n birou.
- Cine a fost aici de diminea?
- Fratele ei, recepionera i prietena ei, avocata. A devenit
palid i a fost ocat cnd a vzut CD-ul i fratele ei a vrut s
sune la 911, dar ea nu l-a lsat. Avocata l-a sunat pe prietenul lor

276
doctor care voia s-i dea ceva ca s se mai calmeze, dar ea a refuzat.
Un ngrijitor a venit i a curat covorul. Cam asta a fost.
Aidan ddu scurt din cap.
- Mulumesc.
nuntru, Vito sttea n colul cel mai ndeprtat al biroului
de la recepie. Avea minile ncruciate strns peste piept, iar un
muchi i se zbtea pe obraz n timp ce se uita spre biroul lui Tess
unde ea sttea pe rmiele canapelei sfiate, artnd ocat ca
dup bombardament. La fel de ngrozii, Amy M iller i Jon Carter
stteau de o parte i de alta a ei, n timp ce o tnr se agita lng
ua deschis a biroului lui Emst, evident nelinitit. Ea trebuie s
fie Denise Masterson, se gndi Aidan, amintindu-i de verificarea
pe care o fcuse lui Tess i angajailor cabinetului.
- Ai idee ct de mult mi doresc s-l omor? murmur Vito
fr a-i lua privirea de la Tess.
Aidan respir ncet.
- Da, am.
Vito ntoarse capul, o furie slbatic arznd n ochii si
ntunecai.
- tiai?
- Nu pn n dimineaa asta. N u tiam c-i va trimite o copie.
Vito nchise ochii.
- Copie. Atunci exist mai multe.
Murphy i drese glasul.
- Ct mai avei pn punei hrtiile alea n cutii?
Vito deschise ochii i clipi, ca i cum abia atunci realizase c
Murphy era acolo.
- Acesta este partenerul meu, Todd Murphy, spuse Aidan
ncet.
- Abia am nceput. Spune-i locotenentului tu s trimit pe
cineva s termine treaba. Maxilarul lui Vito se ridic beligerant.
O iau acas.
- Nu se poate ntoarce la apartamentul ei, spuse calm Murphy.
Vito scrni din dini.
- N u m refer la mausoleul acela din Michigan Avenue. O
iau acas. Vom lua urmtorul zbor spre Philly.

277
- Nu. Tess se ridic de pe canapea, oprindu-se parc pentru a
testa dac picioarele o vor susine. Am y M iller i Jon Carter se
ridicar i ei, gata s o prind dac era nevoie. Tess ddu cu
blndee la o parte minile lui Amy. Sunt bine, Amy. Travers
biroul i ajunse lng Vito, cu Amy i Jon flancnd-o din spate. i
nu m duc nicieri, Vito. Era palid, dar ochii i erau limpezi.
Ea-i ridic brbia i-i ntlni ochii lui Aidan i mndria care se
reflecta n ei. Nu este acelai individ.
Aidan tia asta, dar voia s aud de ce ea credea asta.
- De ce nu?
- i lipsete rceala, pregtirea ca n cazul celorlalte atacuri.
Asta pare a ine mai m ult... de caracterul oportunist. Posibil c
unul dintre lacheii si a mucat captul lesei i a fugit. Ea ridic
din umeri. Celelalte atacuri erau menite s nspimnte, s subjuge.
S exploateze oameni bolnavi i vulnerabili pn cnd vor ceda.
n cel mai ru caz sta va putea s m fac de rs. i asta doar
dac l las eu. Dar eu am decis c nu l voi lsa.
- l vom gsi, Tess, spuse Aidan.
- Desigur c-1 vei gsi. El este singura legtur cu persoana
care a omort patru oameni. Eu sunt doar o bucat din asta. Ar
trebui s v concentrai asupra lor. Eu sunt bine, Aidan. Nu am
fost la nceput, dar acum sunt. Du-te i fa-i treaba. Bravada ei se
veteji cnd el ridic pachetul care sttea pe marginea biroului lui
Denise. Trebuie s iei aia?
- Este dovad, scumpo. Dar i promit c nimeni nu se va uita
la asta dect dac trebuie. Aidan se uit la Vito. Te ntorci n Philly?
- Ai prins nenorocitul care face asta? nc furios, Vito i
deschise braele larg artnd spre biroul distrus.
Clayborn era nc n libertate.
- Nu, nu nc.
- Atunci rmn.
- Atunci ia cina cu noi n seara asta. Putem discuta mai multe.
Te sun mai trziu, Tess.
Att de concentrat era cu propriile sale gnduri nct se aez
pe locul pasagerului din maina lui Murphy nainte s-i dea seama
c partenerul su nu spusese nimic de mult vreme.

278
- Ce este?
- Nimic. Dar buzele lui M urphy tresrir.
- Ce este?
Murphy i arunc o privire nainte de a intra n trafic.
- I-ai spus scumpo".
Aidan i ddu ochii peste cap. Fusese prins.
- i ce?
- Iar i-a gtit.
Oh, da! Amintiri ale dimineii se derular, iar el i schimb
poziia.
- Tu condu acolo, vrei? Se uit la carneel. Casa mamei lui
Bacon este pe Cicero.
Deja fuseser la adresa pe care Bacon o lsase la ofierul de
la eliberarea condiionat, un om care avea o groaz de lucru i
care nu avusese timp s verifice faptul c apartamentul era de fapt
un magazin de animale ntr-un lan de magazine.
- i dac nu-1 gsim n timp util? ntreb Murphy, toat
frivolitatea disprndu-i din glas. Dac o singur copie din acel
CD iese la lumin, nu-i putem garanta lui Tess c nu va fi difuzat
pe undeva. Astzi sau peste zece ani. Va trebui s triasc cu asta.
Tu poi face asta?
Aidan nu era sigur i asta l deranja.
- Iau doar cina cu ea, Murphy.
M urphy deschise gura ca i cum ar mai fi vrut s spun ceva,
apoi ridic din umeri.
- Bine.

Miercuri, 15 martie, 11:55 a .m .

David Bacon era un om inocent hruit de poliie.


Trebuia s fie adevrat. Mama lui Bacon aa a spus de cealalt
parte a paravanului uii. O femeie acr pe la aptezeci de ani,
prul ei negru, nengrijit era susinut de o benti lat i colorat,
iar buzele ei subiri erau date cu un rou aprins. Prin paravan Aidan
fu lovit de mirosul de naftalin i pisici.

279
- Nu am venit aici ca s-l hruim, o asigur Murphy. Putem
intra?
- Nu este aici, se rsti ea, stnd eapn. i nu, nu putei
intra.
- Am venit doar pentru adresa pe care i-a dat-o ofierului de
eliberare condiionat, doamn Bacon, spuse Aidan ncet, ochii
lui cercetnd ceea ce putea vedea din sufragerie prin paravan.
Este un magazin de animale dintr-un lan de magazine. Chiar acolo,
asta este o nclcare a condiiilor de eliberarea condiionat.
Ea pli, pe obrajii ei rm nnd doar dou pete de ruj
strlucitor.
- Nu-1 putei trimite din nou la nchisoare. L-ar omor.
Nu, aceast plcere mi este destinat mie. i lui Vito
Ciccotelli.
- Unde este, doamn Bacon? Locuiete aici cu dumnea
voastr?
- Nu, jur. S-a mutat. Rnindu-i sentimentele cnd a fcut
asta, Aidan putu observa. A spus c are nevoie de spaiu. Nu tiu
unde este. V rog s plecai acum.
Aidan i Murphy schimbar o privire, iar Murphy ddu din
cap.
- M tem c va trebui s venii cu noi, doamn Bacon, spuse
Murphy.
Ea rmase cu gura deschis.
- M arestai?
- Nu, doamn, vocea lui M urphy era amgitor de blnd.
Am dori s venii cu noi i s rspundei la unele ntrebri din
moment ce fiul dum neavoastr nu este disponibil pentru a face
asta.
Aa c ea nu-1 putea suna s-l avertizeze c poliitii sunt pe
urmele lui.
Buzele ei subiri i roii tremurar.
- Dar nu pot. ovitor, gesticul n urma ei. Pisicile mele.
Cine va avea grij de ele?

280
- Nu vei fi plecat atta timp, doamn, spuse Aidan. Le putei
lsa de mncare i ap dac dorii, dar va trebui s v nsoim ct
timp facei asta.
O urmar prin buctrie, n spltorie unde ncepu s umple
patru boluri mici cu mncare pentru pisici. Duhoarea era i mai
puternic n spltorie, litiera enorm fiind plin pn la refuz.
Cred c voi leina, se gndi Aidan. inndu-i respiraia,
cercet mica ncpere, oprindu-i privirea asupra coului cu rufe
al doamnei Bacon aezat deasupra usctorului. Acolo erau cteva
tricouri polo cu mneci scurte foarte ngrijit mpturite. Deasupra
inimii aveau cusut logoul de la w i r e s - n - w i d g e t s , un lan de
magazine local care oferea o gam larg de dispozitive electronice.
Uurel, Aidan i drese glasul. M urphy i urmri privirea, buzele
sale curbndu-se.
- Hai s v luai haina, doamn, spuse Murphy. Este frig afar.

Miercuri, 15 martie, 12:15 p . m .

- Mai vrei cafea? ntreb chelneria din spatele tejghelei.


Era un local micu decorat n stilul anilor 40 care te ducea
cu gndul la scene din filmele clasice, vechi. Aflat lng Institutul
de Art, atrgea o mulime eclectic de oameni de afaceri i
academicieni i era animat de discuii. Nimeni nu-i acorda nicio
atenie unei persoane care sttea singur n faa unei ceti de cafea,
ntr-o dup-amiaz rece.
n mod normal acesta era un loc n care s stai i s reflectezi.
Astzi era un loc pentru meditat.
- V rog, dar doar pe jumtate. Mulumesc.
Ceva nu mersese cum trebuie. Un fir lsat liber i ncurcase
i-i ameninase ntreg planul. O camer n baia lui Ciccotelli. Cine
s-ar fi gndit la asta? Eu ar f i trebuit s o fac. Eu ar f i trebuit s
verific. A r f i trebuit s-l omor. Dar acest gen de omoruri necesitau
debarasarea de cadavru i asta lsa i mai multe fire dezlegate.
S-l foloseasc pe Bacon fusese un risc calculat. Cteodat
riscurile o luau razna.

281
Acum existau filme ale cror coninut era... de necontrolat.
Ct va mai dura pn cnd va ncerca s m antajeze? Acest fir
va trebui s fie tiat. Imediat.
Cafeaua i ls un gust amar, dar nu mai puin amar dect
faptul c nc o dat Ciccotelli aterizase n picioare. Poliitii
formaser un zid protector n jurul ei. i petrecuse noaptea cu
Reagan. Trfa. Nu m tachina, Aidan. M-ai f cu t s-mi amintesc
cum este s te simi dorit, Aidan. Era destul pentru a provoca
grea.
Reagan era interesant. i asta va trebui s fie nbuit n
fa. i tiu exact cum s fa c asta. Dar mai nti i mai nti trebuia
s rezolve treaba cu Bacon. Faptul c-1 termina pe nenorocitul
acela bolnav i va oferi satisfacie.
Dar i mai satisfctoare va fi reacia lui Ciccotelli fa de
recenta ei pierdere.
El suferise atta, gemnd dup ajutor. Plngnd dup Ethel.
Implornd mil, rspunsuri. D e ce? Fusese demn de mil, ipetele
lui fcnd ca cei de la Blades s devin i mai violeni. Bieii din
band i fcuser bine treaba. Rnile sale vor arta c fusese btut
n continuu, dar nimic care s poat fi depistat. Unii ar putea numi
aranjamentul lor antaj. Eu prefer s m gndesc ca la o propunere
de afaceri, benefic ambelor pri. Deodat ziua pru mai puin
posomort. Gata cu meditaia. Avea treab de fcut.
- Nota, v rog.

282
14
Miercuri, 15 m artie, 3 :1 0 p . m .

idan privi n sus spre semnul magazinului. Era al treilea


A m agazin W ires-N-W idgets din Chicago. Urmtorul
magazin aflat cel mai aproape era n Milwaukee, la o or distan.
- Trei lovituri i iei, murmur el, iar Murphy se ncrunt.
- Poate c a treia oar e cu noroc, Aidan.
- Da. Las vrjeala i s vedem dac mai eti la fel de al
naibii de optimist.
Era descurajat i asta se accentua. Cu fiecare or care trecea
iar ei nu-1 aveau pe Bacon n custodie, ansele ca un onanist s o
vad pe Tess pe un site web creteau. Nu voia s fie nevoit s-i
spun c euaser. S vad ngrijorarea din privirea ei.
Intrar n magazin i se duser la tejgheaua din fa unde un
tip musculos sorta piese. Pe ecusonul brbatului, aflat pe tricoul
polo cu emblema Wires-N-Widgets, scria GUS.
M urphy aez poza lui Bacon pe mas, iar Aidan l vzu pe
Gus tresrind.
- Bacon nu mai lucreaz aici, spuse Gus i se ntoarse spre
grmada de piese mici.
M urphy se aplec peste tejghea.
- De ce nu?
Brbatul scoase un teanc de pungi micue de plastic i ncepu
s bage cte o singur pies n fiecare pung.
- Pentru c eful l-a concediat. Aidan puse mna pe pungi i
Gus se uit enervat n sus. Trebuie s pun astea n pung pn la
sfritul afurisitei de ture, bine?
Aidan se aplec mai aproape pn cnd ajunse la doar civa
centimetri de nasul brbatului.
-A ceasta este o investigaie a unei omucideri, domnule. Chiar
nu-mi pas dac-i pui sau nu condensatorii n pungi, dar i pot

283
promite c nu o vei face dac nu ncepi s discui acum cu noi.
Rspunde la ntrebare. De ce l-a concediat eful tu pe David
Bacon?
Brbatul fcu ochii mari.
- Omucideri? Bacon a omort pe cineva?
- Nu am spus asta, zise Aidan. Este posibil s cunoasc pe
cineva care a fcut asta.
Gus oft i vorbi pe un ton sczut:
- Nu vrem publicitate din asta.
Aidan i Murphy se uitar unul la cellalt.
- A furat ceva? ntreb Murphy.
Gus neg dnd din cap.
- i mai ru. Am gsit camere n toaleta femeilor. Ne-am
uitat n dosarul lui Bacon i am aflat c a minit cnd s-a angajat.
A spus c nu a fost niciodat arestat, dar fusese la nchisoare
pentru... se aplec. C a spionat fete de liceu, opti el.
- tim, spuse afabil Murphy. Voi nu verificai trecutul?
Gus se nroi.
- Este cam scump, bolborosi el i totul deveni clar.
- eful tu a luat-o pe scurttur i acum se teme c i-a pus
fundul la btaie, spuse Aidan.
Gus l privi urt.
- Ceva de genul acesta.
- i cnd a fost Bacon concediat? ntreb Murphy.
- Cam acum o lun.
- Mama lui nc mai are toate tricourile lui, spuse M urphy i
Gus se strmb.
- Poate s le pstreze. Tipul mirosea mereu a pipi de pisic.
Nu mai curm noi tricourile alea. eful meu voia ca el s dispar.
Nu am vrut s fim dai n judecat de vreuna dintre doamne.
- A lsat vreo adres unde s-i trimitei banii? for Aidan.
- Nu. m i pare ru. Gus se ncrunt cnd ei se uitar la el. Nu
mint. eful a spus c nu-i va mai primi ultimul salariu i c dac
va mai clca vreodat pe aici va suna mai mult ca sigur la poliie.
Bacon a plit i a luat-o la sntoasa mai repede dect dac l-am

284
fi electrocutat cu un mpungtor de vite. Ceea ce chiar ne-am dorit
s fi fcut.
- Cunosc sentimentul, i spuse Aidan. Ai vreo idee unde
locuiete?
Gus se concentr.
- Nu. Dar a venit ntr-o zi i a spus c i-a ajuns s locuiasc
cu mama lui i c-i va lua o locuin a lui. i-a petrecut toat
dimineaa uitndu-se pe anunurile din ziar i telefonnd. eful
i-a tiat din salariu cnd a aflat.
Aidan simi cum i se ridic prul pe ceafa.
- i aminteti cnd a fost asta mai exact?
Gus se concentr din nou, apoi se lumin la fa.
- Ateapt. Rscoli pe sub tejghea, scond un program de
baschet pentru liceu. n a doua zi de luni din decembrie. Privi n
sus. Era un meci mare n acea sear i a venit un tip disperat s-i
ia un televizor nou pentru c avea o petrecere i televizorul lui se
stricase. A trebuit s-l ajut pentru c Bacon vorbea la afurisitul
acela de telefon. V ajut cu ceva?
Aidan zmbi uurat.
- Foarte mult. i ddu cartea de vizit. Sun-ne dac-i mai
aminteti i altceva despre Bacon.
Gus se uit la cartea de vizit, apoi n sus.
- Acum mi-am amintit unde v-am vzut. Suntei detectivul
de ieri, de la televizor. Ieeai de la Seward dup ce s-a sinucis. i
miji uor ochii. mi dai i mie un autograf?

O or mai trziu, M urphy nc mai chicotea pe tema asta n


timp ce se uitau peste apelurile telefonice de la Wires-N-Widgets
din a doua luni a lui decembrie. Aidan nu vedea ce era aa de
amuzant cu celebritatea nou descoperit.
- Apropo, ce este un condensator? ntreb Murphy. Chestiile
alea pe care le punea Gus n pungue.
- Face ca voltajul s nu se schimbe prea repede. Aidan se
uit la lista de apartamente. Erau peste tot n ora. Le va lua ore
ntregi s-l verifice pe fiecare n parte. Se uit n sus i vzu c

285
M urphy l privea ntrebtor. Am urm at un curs de circuite
electrice ca...
- Parte a diplomei tale. M urphy ddu din cap zmbind. tiu.
Spinnelli veni i se aez lng ei, o ncruntare sobr
curbndu-i mustaa.
- Ce este att de amuzant?
Aidan i ddu ochii peste cap.
- Nimic. Avem o pist despre unde ar putea locui Bacon. i
art lui Spinnelli lista cu cele douzeci de numere de telefon la
care Bacon sunase pentru un apartament. Pn acum am sunat la
o duzin din ele i nimeni nu i-a amintit de el.
- Probabil c folosea un nume diferit, spuse Murphy, foarte
serios acum.
- Va trebui s-i artm poza. Locaiile sunt n tot oraul. Asta
s-ar putea s ia ceva timp.
- Facei juma, juma, le ordon concis Spinnelli.
Aidan i studie faa.
- Ce s-a ntmplat, Marc?
Spinnelli deschise gur s rspund exact atunci cnd Abe i
partenera sa, Mia Mitchell, intrar. Ambii erau la fel de ngrijorai
ca i Spinnelli.
Aidan se ridic ncet, inima sa ncetnd s mai bat.
- Clayborn?
Abe neg dnd din cap.
- Am urmrit diverse piste toat dimineaa, dar s-a dat la
fund. Am mai primit un apel i a trebuit s rspundem.
Inima lui Aidan o lu la trap.
- Rachel?
M ia miji ochii.
- Ce este n neregul cu Rachel?
Abe ddu i mai tare din cap.
- Nimic. Este bine. Aidan, cunoti vreun brbat pe nume
Hughes?
Aidan se gndi, apoi i ridic ncet privirea cnd i aminti.
- Este portarul din blocul unde st Tess. De ce?

286
Mia i deschise fermoarul de la hain i-i scoase fularul de
la gt.
- Pentru c este mort. A fost gsit pe o alee nu prea departe
de apartamentul su, btut groaznic.
Aidan se aez pe marginea biroului. Era ceva ntmpltor.
Trebuia s fie o ntmplare. Dar n sufletul su tia c nu este aa.
- A fost jefuit?
- Portofelul su a fost golit, cu excepia carnetului su de
conducere, spuse Abe. Cineva a vrut s-l identificm, dar va fi
imposibil dup fa. A fost btut foarte ru, Aidan, foarte, foarte
ru. Trase aer n piept. Avea dou chestii prinse de cma. Un
bilet scos la im prim ant pe care scria: S fii judecat dup
compania n care te afli .
- Cel de-al doilea era un articol despre Tess, adug ncet
Mia.
Aidan se frec la gur cu dosul minii, implicaiile fiind prea
copleitoare pentru a fi absorbite.
- Era prietenul lui Tess. Asta o va distruge.
Urm un moment de tcere, apoi Spinnelli oft.
- Ai dreptate, Aidan. El nu a terminat nc. Dar n cele din
urm avem un motiv. Nu vrea s obin un apel i nu vrea s
nsceneze sinucideri pentru profit.
- Vrea s o distrug pe Tess, spuse Aidan ncet. Prin orice
mijloace.
Spinnelli era serios.
- i singurele noastre piste sunt un poliist care nu vrea s
vorbeasc cu cei de la AI i Bacon.
Abe i ncrunt sprncenele i schimb o privire cu Mia.
- Un poliist?
- Care este ora decesului n cazul portarului? ntreb Spinnelli.
- Acum zece ore, spuse Mia. Plus sau minus treizeci de
minute. Care poliist, Marc? De ce?
- Un poliist care a fost cu cei de la AI toat ziua, aa c nu
avea cum s-l omoare pe Hughes, rspunse Spinnelli, far a
rspunde cu adevrat. A a c a m ai rm as Bacon. Lovi cu
ncheieturile degetelor lista cu apartamentele. Ducei-v i gsii-1.

287
- Trebuie s mergem s vorbim cu soia lui Hughes, spuse
Abe. nc nu tie.
- Trebuie s-i spun lui Tess, zise Aidan. Nu vreau s aud de
la tiri.
- i mai trebuie s-l gsim pe Clayborn, adug Mia. Care
este prioritatea, Marc?
Spinnelli se gndi.
- Mia, tu te ocupi de vduv. Abe, verifici cteva apartamente,
apoi voi doi v ntoarcei i l cutai pe Clayborn. Am primit
toat ziua telefoane de la copiii lui Em st care voiau s tie cnd
va fi prins ucigaul tatlui lor. i frec tmplele. Se pare c
Harrison Em st avea prieteni n locuri sus-puse pentru c au sunat
i tipii de sus. Murphy, tu verifici jum tate din list i, Aidan, iei
ce a mai rmas. Mai nti spune-i lui Tess, apoi ncepe s caui.
Buzele lui se ridicar far nici cea mai mic urm de umor. Cine
ajunge ultimul e un fraier.

Miercuri, 15 martie, 5:10 p . m .

David Bacon nchise rnjind ua apartam entului su cu


zvorul. Locul va mirosi a fum de igar pentru totdeauna, se temu
el, scondu-i haina. Covorul era de vin. Fibrele atrgeau mirosul
ca un burete. i totui, era mult mai bine dect s locuiasc cu
mama sa. igrile erau mai bune dect naftalina i urina de pisic
n orice zi a sptmnii. i nu va trebui s-i mai fac mult timp
griji n privina covorului. Chiar i fr banii lui Pope, prima tran
de bani de pe urma antajului lui Ciccotelli i va oferi un apartament
ntr-un cartier mai bun. Urmtoarele pli i vor face viaa uoar
timp ndelungat pentru c acesta era un cal pe care inteniona s-l
clreasc n jurul pistei pn cnd se rsturna i murea.
Fcu doi pai n sufrageria sa i se opri. Ceva era diferit.
Lsndu-i haina, se duse la computer, cu inima pulsndu-i n
gt. Totul fusese deranjat, monitorul era aruncat pe podea.
- Oh, Dumnezeule! opti el. Oh, nu! Fusese prdat.
Laptopul fusese scos din staia de susinere, avnd tastatura
smuls. Hardul dispruse. D ispruse. Se for s respire, s

288
gndeasc. Era de ru, dar nu era sfritul lumii. Nu lsa nimic pe
hard, nu dup ce poliitii se folosiser ultima dat de el pentru a-1
bga la nchisoare. Tot ce era de valoare era pe CD-uri. Inima lui
se opri. Dumnezeule, CD-urile! Dac cineva mi-a furat CD-urile...
Fugi n baie i patin pn se opri. Ascunztoarea lui era nc
sigur. Trase aer n piept, respirnd uurat.
i realiz c mirosul de igar era i mai puternic. ncet, se
ntoarse pentru a vedea care este motivul. igara era nc aprins
i inut de o mn cu mnu pe care nu o vzuse de ceva vreme.
Bacon se ncrunt, (ar a-i putea menine echilibrul pe moment.
- Ce dracu caui aici?
- Am venit s te vd, David.
El m pietri, uitndu-se la captul unui pistol de 22 cu
amortizor.
- N u neleg.
- Ai triat. Te-am angajat s faci o treab, s instalezi o reea
de camere n apartamentul lui Ciccotelli. Ai mai instalat o camer
n plus. Credeai c nu voi afla despre asta?
El ddu din cap, panica fcnd ca sngele s-i pulseze cu
putere n creier.
- Nu m-ai angajat.
- Desigur c te-am angajat. Doar c nu am facut-o personal.
D-mi filmele.
- Nu, spuse el, apoi suspin adnc cnd simi durere n bra.
Mna lui dreapt deja amorise, iar cea stng era fierbinte i
lipicioas de la snge. Nevenindu-i s cread, el i ridic privirea.
M-ai mpucat.
Zmbetul amuzat i trimise fiori reci de groaz pe ira spinrii.
- Ai de gnd s suni la poliie, David? Din nu tiu ce motiv
nu prea cred asta. Ar veni i ar cuta, i ce ar gsi? Filme din
belug. Unele sunt noi, dar majoritatea sunt cele pe care mmica
ta le-a ascuns ct timp ai fost n pucrie. Adu-le! Acum!
- De unde ai tiut? ntreb el, cutnd cu disperare o
modalitate s scape.
- Am tiut c odat ce vei vedea c a disprut hardul te vei
repezi s-i verifici ascunztoarea. Sherlock Holmes a folosit

289
aceeai tactic n Un scandal n Bohemia. Ar trebui s citeti mai
mult din clasici, David, n loc s te uii la filme porno.
Trase de tapetul de pe perete i se crisp auzind rsul sec din
spatele su.
- Detept, David. Mereu ai fost. Din nefericire nu destul de
detept. Termin.
Cu micri stngace, el trase de prefabricat dezvluind...
tot. Tot.
- Ca s vezi. Nu-i aa c ai fost un biat tare ocupat? Cred c
sunt... Cte?
- Cinci sute, spuse el cu greu. Acum erau mprtiate peste
tot.
- Cinci sute de CD-uri. Probabil c i-a luat ani de zile, David.

Miercuri, 15 martie, 5:15 p.m .

Aidan o rug pe Tess s se ntlneasc acas la el, ca s-i


poat da vestea ntr-un loc unde ea putea jeli n intimitate. II atepta
pe locul pasagerului, ntr-o main pe care nu o mai vzuse pn
atunci, apoi i ddu seama c era nchiriat i c Vito era la volan.
Ea iei din main i merse pe aleea garajului, faa ei fiind umbrit
de groaz. Vito o urm, cu minile pline de pungi de cumprturi.
Se aez la masa din buctrie, iar Vito puse pungile pe podea.
Dolly era n alert, cu prul zbrlit, mrind n timp ce-1 evalua
pe Vito.
- Jos, Dolly, spuse Aidan ncet i cinele l ascult. Nu exista
nicio modalitatea de-a ndulci ceea ce avea de spus, aa c spuse
direct. Tess, domnul Hughes este mort.
Tot sngele i se scurse din obraji.
-C e ?
Aidan se ghemui n faa ei, lundu-i minile n ale sale.
- mi pare att de ru, scumpo.
- A avut un accident? Dar vocea i tremur, iar el tiu c ea
tia.
- Nu. Vorbi pe un ton ct mai blnd. A fost omort n btaie,
Tess. Se uit n sus la Vito i dup groaza care i se citea pe fa

290
vzu c brbatul deja a neles. Mai e ceva. Vei auzi asta mai
devreme sau mai trziu, aa c ...
- La naiba, spune-mi odat! uier ea. Spune-mi!
- Au lsat un m esaj... pe trup. S fii judecat dup compania
n care te afli. El respir. i un articol despre tine.
Ea-i ridic mna pentru a-i acoperi gura pe msur ce
contientiza. Ochii ei erau uscai, larg deschii i foarte ngrozii.
- Oh, Dumnezeule! opti ea, legnndu-se imperceptibil. Oh,
Dumnezeule!
O trase n brae fr a se muta din loc. Ea nu se opuse, dar
nici nu-1 accept. Era ca o statuie de marmur.
- Tess? Ii trecu minile prin pr, cuprinzndu-i obrazul n
palm. Ascult-m! Mri presiunea degetelor de la ceafa pn ce
ea-1 privi cu ochi sticloi. Ascult-m, repet el. Nu tu ai fcut
asta. Nu tu ai cauzat asta. Ea sttea i se uita la el. Frustrat i
neputincios, se uit n sus la Vito. Nu pot rmne. Nu voiam ca ea
s aud vetile de la altcineva.
- Apreciez asta, spuse Vito ovitor. L-ai prins pe Clayborn?
- Nu nc. Dar avem o pist legat de CD. Trebuie s plec.
Dar nu se m ic neputnd s o prseasc. Tess, murmur el. La
naiba!
Ea clipi.
- Ethel tie?
- Unul dintre detectivi i va spune. Mia Mitchell.
Tess ddu din cap.
- O cunosc pe Mia. Ea v a ... nghii cu greu. Ea va fi blnd.
Aidan se ridic, fornd-o s se ridice n picioare, iar ea se
aplec spre el. Nu era o mbriare, ci doar un gest tcut necesar.
Braele ei rm aser de-o parte i de alta atunci cnd el o
mbri. O srut pe maxilar, chiar deasupra gulerului striat al
puloverului pe gt.
- Trebuie s plec.
Ea ddu rigid din cap i se ndeprt.
- Unde s m duc? napoi la apartamentul meu?

291
- Nu, nu nc. Poi stai aici, dac vrei. Se uit la Vito. O pot
pune pe Dolly n curtea din spate. V poate avertiza dac vine
cineva. n schimb, dac te decizi s pleci nu te va ls s mai intri.
- neleg. Vito ncuviin, nc ovind.
Aidan se duse la u, apoi se ntoarse pentru a se mai uita o
dat. Tess sttea cu ochii nchii, cu mna pe gtul lui Dolly. Arta
att de fragil.
Ea deschise ochii, iar el tia c nu era aa. n ei se oglindea o
hotrre de fier amestecat cu o durere teribil.
- Du-te, spuse ea cu asprime i lacrimi n voce. Gsete-1.
Vocea ei se frnse, iar lacrimi ncepur s-i curg, brzdndu-i
obrajii. Te rog.

Miercuri, 15 martie, 6:45 p . m .

Se terminase. Joanna Carmichael reciti povestea nc o dat


nainte de a o scoate la imprimant. O voia pe Ciccotelli, dar pentru
moment va trebui s se mulumeasc cu una dintre mutele prinse
pe hrtia cerat. Poate c cel mai apropiat prieten al femeii va
ncepe s o preseze ca s-i ofere un interviu n exclusivitate.
Oricum ar fi, era o copie bun i deja fusese aprobat de ctre
editorul ziarului pentru ediia de sfrit de sptmn.
Ua se deschise n spatele ei. Se ntoarse i-l vzu pe Keith
intrnd pe u, artnd obosit i epuizat. El ura slujba de la banc.
Ea tia asta. Refuzase o slujb grozav la o companie de investiii
din Atlanta pentru a o urma la Chicago unde ea-i putea ndeplini
visul n afara umbrei faimosului ei tat i a ziarului su. Dar faptul
c zmbetul nu i se reflecta n priviri nu era din vina bncii. Era
din vina ei. Era nc rnit din cauza a ceea ce se ntmplase luni
dimineaa.
- mi pare ru, Keith. Am greit.
Veni i o srut pe cretetul capului.
- tiu, iubito. Este n regul.
Dar nu era aa. i putea auzi ncordarea din voce.
Ea ncepu s scoat articolul la imprimant.

292
- Vrei s lum cina?
- Sunt obosit, Jo. S comandm o pizza.
i scoase cravata, mijindu-i ochii i uitndu-se la prima
pagin care ieea din imprimant.
- Asta nu este despre doctoria Ciccotelli. Jo, ce este asta?
Scrise un e-mail editorului i ata fiierul.
- S-i spunem o influen subtil.
Gura lui deveni rigid.
- Hai s-i spunem antaj. Nu poi face asta, Jo.
Ea aps pe butonul de trimitere.
- Tocmai am fcut-o.
Keith se ndeprt, ochii lui devenir inexpresivi.
- Nu sunt sigur cine naiba te crezi, dar cnd vei decide s-i
revii la normal, anun-m i pe mine. Se ntoarse spre u.
- Unde pleci?
- S m plimb nainte s spun ceva ce voi regreta.

Miercuri, 15 martie, 7:25 p . m .

- La dracu! mormi Murphy. Am ajuns din nou prea trziu.


Aidan sttea n pragul uii bii lui Bacon, cu minile ncru
ciate pe piept, uitndu-se la trupul din cad cu un presentiment
groaznic c soarta le era fatidic. El fusese cel care gsise
apartamentul. Fusese al cincilea de pe lista sa, un apartament n
pivnia renovat a unei case vechi deinut de un cuplu de pen
sionari care nu aveau nici cea mai mic idee c adposteau un
obsedat sexual. Soul l recunoscuse imediat pe Bacon, spunndu-i
domnul Ford. Aidan sunase i ceruse un mandat i ateptase
ntriri, agoniznd cu fiecare ticit al ceasului. Murphy ajunsese
n acelai timp cu mandatul, aa c au mers mpreun.
Computerul lui Bacon fusese distrus, monitorul spart, hardul
topit ntr-o cutie cu acid sulfuric, dac eticheta sticlei de pe cutia
aflat alturi de bol era corect. Bacon plutea n cada plin cu ap
nsngerat. i tiase venele, nenorocitul.
O grmad de lucruri zceau pe podea, lng masa de toalet,
i Aidan ridic cu mare grij pantalonii i tricoul. Pantalonii erau

293
uzi de la apa care se vrsase din cad i curgea pe podea. Mirosi
hainele i se ncrunt.
- Miroase astea, Murphy.
Murphy ridic din umeri.
- Nu simt alt miros dect mirosul de igar.
- Pantalonii miros a fum. Cmaa nu miroase.
Murphy ridic din nou din umeri.
- mi pare ru. Se uit n ju r ncruntndu-se. De ce astzi? De
ce s-a sinucis azi?
- i eu m ntreb acelai lucru. Se gndea c Tess i va plti
banii pe antaj, atunci de ce s se sinucid astzi?
- Scuzai-m, detectivilor. Fotograful de la criminalistic
sosise, iar Aidan se ddu la o parte din drum. Voi face asta pe ct
de repede posibil.
Jack i Rick erau chiar n spatele fotografului, iar Rick deja
se uita prin camer dnd din cap.
- Trebuie s-i gsim ascunztoarea, spuse Rick. Tipii tia
au mereu o colecie video i au cu toii ascunztorile lor preferate.
Aidan li se altur n sufragerie.
- Putem scoate ceva de pe hard?
Rick se uit la hardul scufundat n bolul cu acid.
- Nu prea cred. Probabil c Bacon avea ceva destul de serios
pe acel drive. Aa l-am prins prima dat, din cte mi aduc eu
aminte. Avea totul stocat pe hard. Toate filmele cu toate acele
tinere. Fr hard nu l-am fi putut condamna.
Murphy se uita direct spre tavan.
- S cutm camere video.
- Este puin probabil s aib camere aici, spuse Jack. Dar
poate suntem norocoi i obinem o poz pe care s o putem folosi.
Ar fi ironic.
- i ar iei din tipar, adug Rick. Lui Bacon i place s
priveasc. Cel puin i plcea. Faptul c ar fi fost privit l-ar fi
fcut s simt c nu mai deine controlul. Dar voi verifica pentru
a fi siguri.
- Pentru moment, i vom cuta ascunztoarea, decise Jack.
Ct de mare trebuie s fie, Rick?

294
- Unii dintre tipii de genul acesta au sute de filme. Bacon se
ocupa de asta de mult vreme.
Sute, se gndi sinistru Aidan. D ar eu trebuie s gsesc doar
una. Apoi se simi vinovat. Fiecare film reprezenta o victim, ca
i Tess.
- M voi ocupa de dormitorul lui.
Fiecare dintre ei cercet cte o ncpere n timp ce tehnicienii
de la medicin legal au sosit i au scos trupul lui Bacon din cad.
Aidan verificase fiecare sertar ct i salteaua i cutia cu arcuri
nainte de a deschise ua dulapului. Se uit uimit. Apoi se mic.
- Murphy!
- Ce a i... La naiba! M urphy respir n timp de Aidan scoase
din dulap o hain cafenie, cu tot cu umera. Haina lui Nicole
Rivera. i peruca.
Aidan ag haina la loc.
- De ce are Bacon haina i peruca?
- i arma.
Se ntoarser pentru a-1 vedea pe Jack innd un pistol
semiautomat.
- Acelai calibru ca i glonul gsit n Rivera, spuse direct
Aidan.
Jack ncuviin dnd din cap.
- Era ascuns n tavan mpreun cu alte lucruri pe care ar trebui
s le vezi.
Celelalte lucruri erau fotografii - copii ale fotografiilor de la
poliie cu sora Cynthiei Adams i cu bebeluul lui Avery Winslow.
Liste cu pacienii lui Tess Ciccotelli i rutina ei personal -
exerciii, cumprturi, micul dejun de duminic mpreun cu
prietenii ei. Faptul c prefera scrile.
- Chitane, murmur Aidan. Chitanele originale de la ppu
i de la urs.
- i un card de memorie pentru un aparat foto. Rick l puse
pe masa din buctrie alturi de fotografii i chitane. l vom
verifica n laborator ca s vedem ce este pe el. i am gsit i astea.
Rick scoase nc dou fotografii de la baza teancului.

295
Murphy oft.
- Blaine Connell.
Era o poz fcut noaptea, dar n care se vedeau clar doi
brbai. Unul dintre ei era Connell acceptnd bani lichizi. O a
doua fotografie, n plan apropiat, arta mna lui Connell care inea
strns un teanc de bancnote cu faa lui Ben Franklin.
- II cunoti pe cellalt individ? ntreb Aidan, iar Murphy
ezit, ncruntndu-se.
Apoi fcu ochii mari i ncuviin dnd din cap.
- Nu-i tiu numele, dar l-am mai vzut. Era pe caseta de la
camera de supraveghere a liftului din blocul lui Seward. Era
mbrcat n salopeta celor de la curenie. Probabil c Bacon l-a
angajat. Murphy lu o gur de aer. Bacon a orchestrat asta? Toate
astea?
Aidan se uit la poz, apoi la pistol. La toate.
- Ceva nu este n regul. Simea ca i cum era... deformat.
De ce a fcut asta? Ce motiv ar fi putut s aib?
Jack mpinse nainte o bucat de hrtie.
- Este evaluarea psihiatric a lui Bacon.
Murphy o cercet ncruntndu-se.
- Tess a fcut evaluarea lui Bacon pentru tribunal.
- nc ceva. Jack ridic o hrtie pentru ca toi s o poat
vedea. Este mrturisirea unui sinuciga. Spune c el a fcut-o.

Miercuri, 15 martie, 8:15 p . m .

Alturi de ea, Dolly mormi i se aez, cu urechile ciulite.


Tess auzi ua garajului deschizndu-se. Aidan venise acas. Avea
veti despre brbatul care o filmase. Care probabil i-a vndut
pozele unui numr nedefinit de site-uri porno. Imaginea ei putea
fi pe acolo, oricine putea s o vad cu un simplu click pe un mouse
i ea nu putea face nimic n legtur cu asta. n timp ce stomacul
ei se agita neputincios, ea-i plec brbia.
i era ruine s se ngrijoreze n legtur cu filmele cnd viaa
lui Ethel Hughes era cu adevrat distrus.

296
Domnul Hughes. A fo st omort n btaie. Putea auzi vocea
att de blnd a lui Aidan. Nu este vina ta. Da, cum s nu. S fii
judecat dup compania n care te afli. Domnul Hughes era mort
pentru c fusese prietenul ei. Cine va fi urmtorul? Amy? Jon? i
sunase i le spusese s fie ateni. S nu ias singuri. Nu o putuse
suna pe Ethel ca s-i spun ct de ru i prea. Nu nc. O va face,
dar nu nc.
Eti o la, Chick. Adevrul i ardea gtul. Prietenii ei se
aflau n pericol i ea se ascundea aici. Fr s fac nimic.
Aidan intr pe u, ochii si mrindu-se de surpriz cnd Dolly
sri pe pieptul lui. Cu afeciune, mngie celul ntre urechi,
ntlnindu-i privirea pe deasupra capului lui Dolly.
- Unde este fratele tu?
Tess i lovi uor buzele cu arttorul.
- Doarme pe canapeaua ta. i-a luat tur dubl nainte s
vin aici i apoi a stat treaz toat noaptea ngrijorat pentru mine.
Aidan se uit dincolo de arcad, acolo unde Vito sttea
rostogolit pe canapea, sforind ncet, cu picioarele atrnnd pe
marginea canapelei i cu Bella fcut ghem pe fundul lui.
- Ceva miroase bine. Deschizndu-i nasturii de la hain, se
duse la mas, apoi se aplec s se uite mai bine, mirosind apreciativ.
Astea sunt cannoli?
Ea zmbi uor. Era un fel de veneraie n tonul su care-i fcu
inima s nepe, doar un pic.
- Da. i ravioli. Toate fcute din ce am gsit.
Gust din cannoli, nchiznd ochii n timp ce nghiea.
- Dumnezeule, sunt bune. Sunt mort de foame. Deci de unde
ai luat toate ingredientele ca s faci toate chestiile astea?
- Piaa local livreaz la domiciliu. Ea flutur din mn cnd
el se ncrunt. L-am pus pe Vito s rspund la u. Nu sunt proast,
Aidan.
- Nu am zis c eti. Cum i mai e, Tess?
Ridicnd din umeri, ncepu s scoat dopul unei sticle de vin
rou pe care-1 adusese mai devreme n acea dup-amiaz, gsind
c vrtul, mpinsul i rotirea tirbuonului sunt chiar purificatoare.

297
- Vrei? Face bine la inim, s tii.
- De asta-1 bei tu? ntreb el.
- De fapt da. Tata nu are o inim prea bun, aa c alerg de
trei ori pe sptmn, iau o aspirin n fiecare diminea i un
pahar de vin rou n fiecare sear. Ca s nu ajung ca el. In mai
multe privine. Vrei sau nu, Aidan?
- Doar un pic. Cei de la pia au adus i vinul?
- Acesta? Nu. Acesta provine de la un magazin de vinuri
micu aflat la cteva blocuri distan de biroul meu. Am trecut azi
pe acolo dup ce am terminat de strns ce era n seif i am njurat-o
pe Joanna Carmichael.
El ridic din sprncene.
- Carmichael a venit la biroul tu? De ce?
- nc mai vrea un interviu n exclusivitate.
- Nu era n apartamentul ei n niciuna dintre dile cnd am
trecut pe acolo.
- Pentru c m urmrea pe mine. Tess se gndi la tnra care
arta inocent, cu prul mpletit n coad i cu strlucirea de
prdtor n priviri. M-a ameninat c va scrie despre prietenii mei.
Aa c acum i-am avertizat pe dou fronturi. Expunere i pericol.
Pentru c sunt prietenii mei. ncercase ca asta s nu o macine de
tot ntreaga zi.
El se ncrunt.
- Ce au prietenii ti de ascuns, Tess?
Ea ridic din um eri, enervat de ntrebare. Enervat c
prietenii ei erau vulnerabili.
- Toat lumea are ceva care ar prefera s rmn ascuns,
Aidan. mi imaginez c i tu ai.
Privirea lui deveni tioas.
- Deci ai fost la cumprturi?
Clasica schimbare de subiect, dar l ls fr a-1 provoca.
- Da, am fost. Am cumprat nite pantofi, un cadou pentru
mama ta i nite vin. Se apuc din nou s scoat dopul, avnd o
dispoziie proast. Femeia care conduce magazinul de vinuri a

298
fost soia unui director foarte important pn cnd ntr-o zi, puuf...
Scoase dopul din sticl cu un pocnet destul de tare. Soul ei i-a
spus: S-a terminat, Marge, i a aruncat-o n strad pentru o paraut
slbnoag care abia a terminat colegiul. Cuvintele erau att de
pline de amrciune nct ea se opinti.
- A nelat-o, spuse Aidan linitit.
- Presupun c sunt un pic cam prea transparent n aceast
privin. M rog, Marge a investit tot ce avea i i-a deschis propriul
magazin de vinuri. Tess mirosi dopul. Era bun. Eu cumpr doar
de la Marge. M-am gndit c merit asta.
El o studia continuu.
- Cum i e, Tess?
Ei i tremurau minile cnd turn, stropind cu vin peste buza
paharului.
- Mi-e fric. M ntreb cine va fi urmtorul. M simt ca o
la ascunzndu-m aici.
- Aaz-te. Ea se aez, oftnd cnd el i puse braul pe dup
umeri i o trase mai aproape. Era puternic i cald ntr-o perioad
n care ea avea prea puin din fiecare aa c-i sprijini capul pe
umrul lui. Nu eti o la, i opti el n ureche. Nici s nu gndeti
aa ceva.
- Prietenii mei sunt n pericol pentru c ... Ea nghii cu greu
i se for s rosteasc cuvintele cu o oapt rguit. Din cauza
companiei n care se afl. Iar eu nu pot opri asta pentru c nici
mcar nu tiu ce am fcut ca s o strnesc.
El o srut pe cretetul capului, repede i apsat.
- Nu ai fcut nimic. Tess, numele de David Bacon i spune
ceva?
Ea-i nl capul, ncercnd s se gndeasc.
- Cred c da. E l... Era unul dintre evalurile pentru tribunal
ale lui Eleanor, cam n perioada cnd a murit. Au trecut aproape
patru ani.
- Trei ani i opt luni.
- Cam aa. l studie. Ochii lui deveniser inexpresivi. De ce?

299
- Eleanor era fosta ta partener, nu-i aa? ntreb el n loc s
rspund.
- Da. M-a luat sub aripa ei ocrotitoare cnd nu absolvisem
nc. A avut grij de mine pentru a-i putea lua locul. Am crezut c
are mult mai mult timp. A avut un atac cerebral, dei nu suferea
de nimic. Dup ce a murit, am preluat evalurile ei pentru tribunal.
Mi-1 amintesc pe David Bacon. Eleanor fcuse mai toat treaba
aa c eu am vorbit doar o dat cu el, apoi am semnat raportul. Nu
a fost nevoie s depun mrturie. Ridic din umeri. Era nfiortor.
- Se pare c i-1 aminteti destul de bine. A fost prima ta
evaluare pentru tribunal?
- Nu, mai fcusem i altele, dar el a fost primul unde a trebuit
s lucrez cu dou sectoare ale legii. Federalii au fost implicai n
acest caz pentru c... Oh, Dumnezeule! A montat camere n
vestiarul de la du al fetelor. Era vorba de pornografie cu copii
pentru c majoritatea dintre ele aveau mai puin de optsprezece
ani, iar federalii au condus ancheta. El este cel care a pus camera
video la mine la du?
- Aa se pare.
i era fric s ntrebe.
- i l-ai... l-ai prins?
El ddu calm din cap i ea se simi uurat. Termenul limit
de la miezul nopii care o urmrise toat ziua nu mai exista. Bacon
nu va mai vinde filmul presei i nici altcuiva. Dar ceva era n
neregul.
- Este mort, nu-i aa?
- Foarte.
- L-ai omort?
-N u .
- Am crezut c asta este o veste bun. Se presupune c trebuie
s m simt uurat, nu-i aa? i de ce nu m simt?
Ochii si albatri artau nelinitii.
- Pentru c i mie mi se pare c ceva este n neregul. Am
gsit toate dovezile care spun c el le-a nscenat totul lui Adams,

300
Winslow i Seward. Am gsit arma care este de acelai calibru cu
cea care a ucis-o pe actria care-i imita vocea. Am gsit evaluarea
pe care ai semnat-o. Am gsit chiar i dovezi cum c unul dintre
poliitii din vechea mea circumscripie a fost implicat.
- Aa a fcut rost de pozele poliiei, opti ea. Chiar m
ntrebam. Unde ai gsit toate aceste dovezi?
- Toate ascunse foarte convenabil sub o plac din tavan.
- Frumos, a fost ea de acord. Nu crezi c a fcut-o el.
- Nu, nu cred.
- Am ntlnit acest brbat o singur dat, Aidan, dar din
cte-mi amintesc eu, nu mi s-a prut a fi genul de om care s fie
att de organizat.
El oft.
- M gndeam eu. Mine va trebui s ne uitm mai atent la
domnul Bacon. Acum trebuie s plec.
- napoi la munc?
- N u , acas la tata. Trebuie s vorbesc cu Rachel.
- Este bine?
- Tata spune c da, dar vreau s vorbesc cu ea. Ridic din
umeri. Am nevoie s o vd.
Tess i aminti felul n care Vito o mbriase n acea dimi
nea, teama i dragostea lui fiind palpabile, tangibile.
- Am un cadou de mulumire pentru mama ta. Vrei s i-1
dai tu?
- Vino cu mine i d-i-1 chiar tu. Vom lsa un mesaj pentm
Vito.

Miercuri, 15 martie, 9:00 p . m .

Dei detaliile psihiatrice indicau c este un alcoolic slinos,


Destin Lawe nu era nici pe jumtate att de ru. i fcuse admirabil
treaba. Acum, trebuia s se retrag prematur.
Intr n main artnd impresionat.
- Main nou?
- Ceva de genul acesta. Era chiar pcat. Lawe, n ciuda
numelui su, nu avea absolut nicio problem n a fila sau a intra

301
prin efracie cnd era necesar. Fusese omul de legtur perfect -
un om amoral cu datorii la jocurile de noroc, note de pltit pentru
butur i o abilitate stranie de a prinde oameni normali fcnd
lucruri rele. Va fi un om greu de nlocuit.
- Care-i treaba cu haina de ploaie? ntreb Lawe, aruncnd o
privirea impermeabilului urt care costase mult prea muli bani
pentru o singur utilizare. Meteorologul a spus c va fi cer senin
i frig n urmtoarele zile.
- Eu spun c se va face extrem de frig. Ai gsit-o?
- Desigur c am gsit-o. Dei este un m ister pentru mine la
ce-i trebuie o student. Poftim num ele, adresa i orarul ei.
Scoase o foaie de hrtie din buzunar i i-o ddu n tim p ce
examina radioul din M ercedesul foarte scump care fusese foarte
uor de furat. Dup atia ani nu mi-am pierdut ndemnarea.
Faptul c era un m odel mai nou dect cel al lui Ciccotelli fcuse
cutarea s fie mai dulce.
Studenta locuia n campus, aproape de magazinul de pantofi
pe care Ciccotelli l vizitase astzi. Biata fat. Fusese n locul
nepotrivit, la ora nepotrivit. Lawe i ddu napoi i poza fetei.
Excelent. Joanna Carmichael fusese ocupat s fac poze cu
Ciccotelli prin tot oraul, elim innd necesitatea de a merge
pe jos.
- Nu prea se pricepe la pantofi.
Privirea lui Lawe mpietri, gura lui se deschise. Chiar i n
lumina slab a strzii era evident c fiecare pictur de snge i
dispruse de pe fa.
eava unui pistol cu amortizor avea de obicei acest efect
asupra oamenilor.
- De ce? ntreb el cu o voce rguit. Se gndi c micrile
lui erau ascunse, dar mna lui care cuta arma era la fel de evident
ca i paloarea lui. Un singur glon n ncheietur l fcu s ipe i
s-i in mna care-1 durea. Se ntoarse repede, cutnd mnerul
portierei, dar descoperi c nu mai era. Se chirci n dreptul uii,
respirnd greu.
- Este spre binele tu, pe bune. Blaine Connell este pe punctul
de a-i da drumul la gur.

302
El gemu.
- Nu o va face. Poliitii nu au nimic contra lui. i promit.
- Acum au.
Ochii lui se mrir cnd realiz adevrul.
- Le-ai dat-o lor? De ce?
- Pentru c era fie tu, fie eu. Urmtoarele ase focuri i se
nfipser adnc n inim, al optulea i al noulea l nimerir n cap
atunci cnd czu n fa. Nu era nimic de dezbtut, domnule Lawe.
Avnd n vedere alternativele, mereu m aleg pe mine.
Impermeabilul se rula asemenea unei mingi mici, aa cum
spunea i reclama. Probabil c asta era un bonus pentru cei care
mergeau cu cortul, care, din motive ce rmseser mereu un mister,
alegeau s-i ncarce rucsacurile cu provizii i... s ndure condiii
grele. Mica minge format din impermeabilul nsngerat se va
pierde cu uurin ntr-unul dintre containerele de gunoi din oraul
agitat. Un bonus pentru mine.
O ultim privire n oglinda retrovizoare i oferi o ultim prive
lite asupra Mercedesului care nu o ducea prea bine, interiorul
su fiind murdrit fr nicio ans de a mai putea fi curat. Pentru
c acum era locul de veci al domnului Lawe.
Cam n treizeci de secunde, locul de odihn, pmntesc al
domnului Lawe se va apropia de temperatura celui etem. Trei...
doi... unu... Foarte frumos. Explozia lumin pentru scurt timp
cerul, nainte de a se liniti i a deveni un foc mocnit i sigur.
Cu asta se ocupase de toate firele lsate libere. Rivera, Bacon
i Lawe. Tipii din gaca Blade care-1 omorser pe Hughes vor
trebui urmrii, dei ansa ca vreunul dintre ei s cedeze vreunei
slbiciuni era foarte ndeprtat. Dar faptul c neglijase s apre
cieze n totalitate loialitatea unui angajat aproape c-i permisese
lui Bacon s scufunde corabia. Poliitii l gsiser deja. Mai
devrem e dect se ateptase. N u trebuia s-l subestim eze pe
Reagan.
Dar gsiser toate dovezile corecte pentru a nu-i mai frmnta
mintea i pentru a nchide cazul nainte de a trece la urmtorul.
Fotografii, rapoarte, arm a... Era o idee strlucit s adauge arma.

303
Ca s spun aa. i o spun. Ei cred c l-au rezolvat. i vor spune lui
Ciccotelli c este n siguran, iar ea va crede c este adevrat.
Poate c va i dormi la noapte.
Pn cnd va cdea urmtoarea victim. S fii judecat dup
compania n care te afli.
Cnd voi termina, nimeni nu-i va mai sta alturi. Vaf i singur
i, n sfrit, complet vulnerabil. Atunci va f i a mea.

15
Miercuri, 15 martie, 9:45 p . m .

c
V _-/e avem noi aici?
Mama lui Aidan se lumin la fa cnd el intr n buctrie i
o privi cu interes pe Tess cnd apru n urma lui. Becca i Rachel
stteau la masa din buctrie, mama lui tind cupoane n timp ce
Rachel nva la chimie. Aidan puse casoleta cu ravioli pe blatul
de la dulap i-i srut mama pe obraz.
- Tess a pregtit cina.
Becca i zmbi lui Tess.
- Foarte frumos din partea ta c te-ai gndit i la noi, Tess.
Tess inea n mini o cutie mpachetat ntr-o hrtie aurie cu
o fund nzorzonat.
- Asta este pentru dumneavoastr, doamn Reagan. Un fel
de a v mulumi pentru c m-ai ajutat seara trecut.
- Nu trebuia s faci asta! Dar degetele ei deschiser repede
hrtia de m p ach etat, apoi scoase un sunet de ncntare.
Dumnezeule! Scoase un pulover moale de camir din cutie. l puse
repede jos. Este prea scump. Nu pot accepta asta.
- Desigur c-1 putei accepta, spuse Tess simplu. Era la
reduceri. Ea-i fcu conspirativ cu ochiul. Este culoarea dumnea
voastr, doamn Reagan. Ducei-v i probai-1. Dac nu v vine,
mai am nc bonul.

304
Becca plec grbit, lsndu-1 pe Aidan perplex.
- Nu tiam c-i place camirul.
Tess zmbi ironic.
- Pot s pun pariu c de ziua mamei i faci cadou oale i tigi,
nu-i aa? Ea ddu din cap. Aa e. S-i fie ruine, Aidan. Telefonul
ei sun i umerii ei devenir rigizi. Nu din nou, opti ea. nc un
reporter i ju r c... Verific numele apelantului i se relax. Este
Vito. Probabil c s-a trezit i nu ne-a gsit. M scuzai.
Ea intr n spltorie, iei din raza lui vizual, iar Rachel l
privi curioas.
- A gtit n buctria ta?
- A fcut i cannoli, din nimicuri.
Rachel nl capul.
- Cannoli? Unde sunt?
- Acas la mine. Doar nu credeai c-i aduc, nu-i aa?
Ea se ncrunt la el.
- Porcule. Chiar crezi c puloverul are acelai pre ca cel de
la supermarket?
Aidan ddu din cap.
- La naiba, sigur c nu, dar nu-i spune asta mamei. Arta
prea fericit. Se aez lng Rachel, cercetndu-i faa. Arta
obosit. O zi grea?
- Da. M-am tot gndit c cineva va afla c eu am fost cea
care a spus, dar nimeni nu a zis nimic. Poliitii au venit n timpul
celei de-a cincea pauze i i-au luat pe trei dintre tipi.
- Deci Mrie a spus poliitilor cine a violat-o?
Rachel nchise ochii.
- Cred c le-a spus. Nu s-a mai ntors la coal, dar se zvonete
c tatl ei a venit dup prima pauz i a fcut un scandal monstruos
n biroul directorului, deci prinii ei tiu acum. Deschise ochii,
avnd o privire trist. Am fcut ce trebuia, Aidan?
El o mbri.
- Da, scumpo. Ai fcut.
El spera c era adevrat ce spunea.
Tess se ntoarse, cu telefonul n mn.

305
- Vito vrea s vorbeasc cu tine.
- Cine este Vito? o auzi pe Rachel ntrebnd n timp ce Tess
se aeza alturi de ea.
- Fratele meu mai mare, rspunse Tess. Lovi uor cartea lui
Rachel cu degetele. Ce-i asta?
- Ecuaii. Rachel se strmb. Nu le pot da de capt.
Tess se aplec deasupra crii.
- Acum ctva timp, ntr-o galaxie foarte, foarte ndeprtat
tiam cum s fac astea. Hai s vedem dac nc mai p o t...
Aidan nchise ua de la spltorie.
- Da, Vito? Ce s-a ntmplat?
- Putiul vecinei tale m-a trezit.
- Doisprezece ani? Pistruiat? mi plimb cinele cnd nu sunt
acas.
- Ei bine, nu a venit s plimbe cinele. Aproape c a sunat la
poliie cnd am deschis ua. Nu voia s cread c sunt oaspete n
casa ta.
- Vrea s se fac poliist, spuse Aidan cu afeciune. Este un
puti simpatic.
- Da, spuse Vito cu un rs sarcastic. Poate pentru tine. A
vorbit cu mine doar dup ce i-am artat toate actele pe care le
aveam la m ine. A spus c este o m ain care a stat toat
dup-amiaza cteva case mai jos. Un tip mare, ras n cap.
Lui Aidan i se ridic prul pe ceaf. Claybom.
- La naiba! Cum de a tiut c Tess e acas la mine? De unde
a fcut rost de adresa mea?
- Nu tiu. Putiul a spus c a ateptat s ajungi acas s-i
spun, dar a fost distras de un joc video i a pierdut noiunea
timpului.
- Cred c maina nu mai e acum acolo.
- Am ocolit deja de dou ori zona i nu am vzut nimic.
Ascult, am cteva treburi de rezolvat. O ii cu tine?
- Nu o voi lsa deloc din ochi. Nu te ngrijora.
- Ai prins jigodia care i-a trimis CD-ul?
- E un fel de-a spune. Este mort. Se pare c s-a sinucis.

306
Vito tcu o clip.
- Se pare?
- Pentru moment. S spunem c mi mai trebuie rspunsuri
la unele ntrebri. Unde vei fi? n seara asta, vreau s spun.
- Stau la hotelul meu. Tonul lui Vito se schimb devenind un
pic insinuant. Spune-i lui Tess c voi veni s o iau peste cteva
ore. I-am luat o camer acolo, aa c poate sta cu mine.
Aidan aproape c zmbi auzind avertismentul nu foarte subtil
de a-i ine minile la distan de sora cea mic a lui Vito.
- i voi spune.
Dac ea ndeplinea porunca lui Vito, asta era alt treab.
Se ntoarse n buctrie i le gsi pe Tess i Rachel profund
absorbite de conversaie. Tess inea creionul lui Rachel i o ajuta
la teme.
Mama lui reveni, jucndu-se cu gulerul puloverului de camir.
- Ei bine?
Aidan i zmbi.
- Tess a avut dreptate. Este culoarea ta, mam.
De afar se auzi trntindu-se portiera unei maini.
- Tatl tu a venit acas, spuse Becca, ncruntndu-se. Aidan
surprinse privirea pe care i-o aruncase lui Tess exact n momentul
n care tatl su intr ca o vijelie.
Nici lui Tess nu-i scpase privirea lui Becca Reagan. Privi cu
precauie n sus cnd un brbat intr. Era la fel de mare ca Aidan,
prul su negru fiind strbtut de fire argintii, dar ochii lui erau
de acelai albastru intens. Deodat, n buctrie plan o tensiune
palpabil.
- Tat, spuse Aidan. Aceasta este Tess Ciccotelli. Tess, tatl
meu, Kyle Reagan.
Kyle Reagan, poliist pensionat. Kyle Reagan care n acest
moment se uita amenintor la ea din spatele unor sprncene
stufoase. Tess trase aer n piept.
- Este o plcere s v cunosc, domnule.
El sttu acolo o clip, apoi se ntoarse spre Aidan.

307
- Ce caut ea aici?
- Kyle! l dojeni Becca. De ajuns!
Mormind, pi cu arogan pe lng ei i se ndrept spre
sufragerie.
- Nu-i face griji, spuse Rachel uor. Nici de Kristen nu i-a
plcut la nceput. Ea ridic din sprncean uitndu-se la Aidan.
i nici ie.
Dar Aidan nu rspunse. Era m bujorat i avea maxilarul
ncordat.
- M voi ntoarce.
Tess se ridic i-i puse mna pe piept.
- Nu face asta, Aidan. Este n regul. Nu voi interveni ntre
tine i tatl tu.
- Nu, nu este n regul. Intr n sufragerie, hotrrea pu-
tndu-i-se citi pe chip.
- Oh, Doamne, opti Becca. Stai jos, Rachel, adug ea cnd
Rachel se ridic s asculte la u.
Rachel i ddu ochii peste cap, dar se supuse. Brbaii
vorbeau pe un ton sczut, dar Tess putea auzi cte un cuvnt din
cnd n cnd. Majoritatea din ce auzea, nelegea.
i mai important era c nelegea c Aidan i tatl su se
certau iar ea era cauza. i orict de m ult o... interesa Aidan
Reagan, nu avea de gnd s fie cauza unei alte rupturi familiale.
Faptul c era cauza rupturii din propria familie era destul de ru.
In linite, ridic din umeri.
- Mulumesc pentru tot, doamn Reagan. i strnse umrul
lui Rachel. Fratele tu este foarte mndru de tine, opti ea. Te-ai
descurcat bine, putoaico.
Apoi se duse n sufragerie, acolo unde tatl lui Aidan sttea
ntr-un vechi fotoliu rabatabil, cu braele ncruciate la piept, pe
fa ncruntat putndu-i-se citi revolta. Aidan sttea n faa lui,
cu picioarele deprtate i cu minile pe olduri. Expresiile de pe
feele lor erau identice, vocile lor aspre erau imperceptibile.
Ea-i drese glasul.
- Domnilor.

308
Tcur, ntorcndu-se spre ea.
- Domnule Reagan, nu tiu ce credei c tii despre mine,
dar ai crescut nite copii onorabili, aa c trebuie s cred c au
nvat asta de la dumneavoastr. Nu sunt persoana pe care v-o
imaginai, iar dac mi-ai oferi o ans ai observa asta. Dar nu
voi fi cauza conflictelor din familia dumneavoastr. Crede-m,
Aidan, nu merit. Te voi atept, pn ce vei fi gata de plecare.
Se ntoarse pe clcie i iei, tremurnd pe dinuntru, dar
hotrt s nu lase s se vad. i fcu semn cu mna lui Becca
nainte de a trece prin spltorie i a iei afar unde vntul rece i
ciufuli prul. M aina lui Aidan era parcat pe bordur. Doar civa
pai i...
O mn o prinse de pr, ridicnd-o pe vrfuri cu o secund
nainte ca o alt mn s-i acopere gura i s-i in un pistol la
tmpl.
- Nu scoate niciun sunet, doctore.
Clayborn. La dracu 7 Avnd iar un pistol la tmpl, pentru a
doua oar n ultimele dou zile, ceva violent explod n interiorul
ei, iar ea i zgrie faa, smucindu-se din strnsoarea lui. Durerea
sfietoare din scalp facu s-o usture ochii, dar ea clipi i o
ndeprt n timp ce se elibera i apuc s fac un pas. El mormi
surprins i-i prinse umrul ca ntr-o menghin i totul pru c
intr pe pilot automat. i ddu una tare cu cotul n nas i, nainte
ca iptul de durere s-i poat scpa de pe buze, l lovi cu genun
chiul ntre picioare.
Respirnd ca nite foaie, l privi cum se ghemuiete la pmnt,
cu mna stng ntre picioare, cu dreapta nc innd pistolul i, cu
toat greutatea, i aps tocul noii sale cizme pe ncheietura lui.
i smuci arma din mn i czu n fund, simind prin blugi
pmntul rece i ud, ocul punnd-o n micare. Se ddu n spate,
folosindu-se de tocuri ca de o prghie, degetele ei reci innd
mnerul armei, cutndu-i trgaciul. Se ridic brusc n picioare i
se mai ddu un pas n spate.
Clayborn se sprijini cu greu n genunchi. Sngele i iroia din
nas, curgndu-i pe jacheta de vinilin. Scuip snge pe pmntul
umed.

309
- Curv nenorocit, mri el. Mi-ai spart nasul. Pentru asta
te omor.
Respir, Tess. Respir. inea arma cu ambele mini ferme,
aa cum o nvase Vito cu muli ani n urm. Se strdui s-i
pstreze vocea rece. Calm. Chiar dac sngele i bubuia n urechi,
asurzind-o.
- Dac te apropii fie i un pas, ju r pe bunul Dumnezeu c-i
zbor creierii. i ddu prul la o parte din ochi, recptndu-i
calmul i odat cu el o nou hotrre. Dac m gndesc mai bine,
vino. Te omor pe loc, nenorocitule. Pentru Harrison. Haide. F un
pas. Chiar vreau s te omor.
- Nu ai face-o, spuse el, mijindu-i ochii. i terse sngele
de pe fa cu mneca, dar tot continua s-i curg din nas. N u ai
putea. Scuipnd din nou, se chinui s se ridice n picioare, iar ea
aps pe trgaci.
El mpietri, uitndu-se la locul unde se nfipsese glonul, la
un centimetru de piciorul lui.
- Nu crezi c a face-o?
Inima parc era strivit ntre coaste, iar ea ridic pistolul la
nivelul pieptului su.
- Eti gata s-i pui viaa chezie? Am avut o zi a dracului
de neplcut, domnule Clayborn. Dac vrei s ncercm, fie. Dar
te avertizez, acum pariezi mpotriva casei. i ai anse foarte, foarte
slabe.
- Tess? Oh, Dumnezeule! Tat!
Aidan iei fugind din cas i n cteva clipe era alturi de ea,
cu anna n mn. Cteva secunde mai trziu Clayborn era n
genunchi, cu minile prinse n ctue, la spate, i totui privirea
pe care i-o arunc o ngrozi la culme. Dac ar fi fost liber, ea ar fi
fost moart. Att era de simplu.
- Tess, spuse Aidan cu blndee. Pune arma jos.
Se uit la arma din minile ei, apoi napoi la Clayborn.
- L-a omort pe Harrison.
- tiu, scumpo. i tu l-ai prins. Acum nu te mai poate rni.
- L-a omort pe Harrison, repet ea, innd nc pistolul.
Acum, c Clayborn era n genunchi, era aintit spre capul lui.

310
Ua se trnti din nou i ea auzi o voce morocnoas care-i
comanda lui Becca s sune la 911. Un minut mai trziu o mn i
lu cu blndee arma lui Clayborn din mini i un bra o cuprinse
de umeri.
- Vino nuntru, spuse Kyle Reagan ncet. Acum este n
regul.
Tess se uit peste capul lui Clayborn i ntlni privirea lui
Aidan.
- Sun-i pe Abe i pe Mia. Spune-le c l-am gsit pe Clayborn.
Aidan ncuviin dnd din cap.
- i voi suna.

Miercuri, 15 martie, 10:45 p . m .

Inima lui Aidan nc mai btea cu putere n timp ce bga


maina n garaj. Cu toate c acum sttea n siguran alturi de el,
el tot continua s o vad n curtea prinilor lui, cu pistolul ndreptat
spre capul nenorocitului de Clayborn, cu minile ferme i pe fa
citindu-i-se o hotrre rece.
Dup aceea, Abe i M ia sosiser pentm a-1 ridica pe Clayborn,
iar ea le rspunsese foarte concis la ntrebri, ceea ce era cu totul
atipic. Fusese furioas. nc mai era. Nu spusese nimic pe drumul
de ntoarcere acas, dar el putea simi c ea nc clocotea de furie.
Aidan nchise motorul, iar ea sri din main i fugi nuntru.
O ftnd ncet, A idan o urm , ajungnd-o din urm n
dormitorul lui unde sttea la picioarele patului, cu spatele la el,
smulgndu-i nasturii de la blugi. Puloverul ei era deja pe podea,
lsndu-i spatele gol cu excepia sutienului negru de lycra pe care
el deja l dduse o dat jos n acea zi. i ndeprt valul de dorin
i-i ridic puloverul, nghiind greu cnd simi crusta sngelui uscat
de pe mneci. Sngele lui Clayborn, care-i cursese din nas. Era a
doua oar n ultimele dou zile cnd avea pe ea sngele altora.
Att de uor ar fi putut fi al ei.
i ddu jos blugii plini de noroi, se ndrept spre baie, apoi
brusc se opri, lsndu-i brbia n piept. Respir adnc.

311
- tiu c ar trebui s-i mulumesc pentru c m-ai oprit. Altfel
l-a fi omort.
El nelegea asta.
- Nu l-ai fi omort, Tess. Nu cu snge rece.
Ea-i nl capul i rse amar.
- A vrea s cred c e adevrat. L-am luat peste picior. I-am
spus s ncerce s m prind. Voiam s-l omor.
El ncremeni la gndul c ea ironizase un uciga nebun, dar
i pstr tonul vocii firesc n timp ce lsa puloverul s cad peste
pantaloni.
- Dar nu ai fcut-o. Tess, nu crezi c tiu cum te simi? Exist
momente n care fac o arestare i abia m abin s nu-i smulg
capul de pe umeri infractorului. Faptul c nu o fac nu m face s
fiu un bun poliist. Faptul c vreau asta, m face uman. Erai fa
n fa cu omul care i-a ucis prietenul. Dac nu ai fi fost furioas,
nu ai fi fost normal.
- Acum vorbeti ca un psihiatru. Ea ddu ncet din cap.
Stteam acolo... i deodat nu era vorba doar despre Harrison.
Era vorba... despre ei toi. Cynthia i Avery. Gwen i Malcolm.
Vocea ei ovi. Domnul Hughes, opti ea. Dumnezeule, Aidan, el
nu mai este! Din cauza...
O prinse de umeri i o ntoarse cu faa spre el.
- Oprete-te. S nu ndrzneti s spui c asta se ntmpl din
cauza ta.
Ochii ei sclipir incandescent.
- Dar aa este, uier ea.
Frustrat, el o strnse mai tare de umeri.
- La naiba! Puteai s mori n noaptea asta, Tess.
Incandescena din privirea ei dispru, lsnd n urm o fragi
litate chinuit care fcu s pleasc propria lui frustrare.
- N u crezi c tiu asta? opti ea.
Era coborrea din punctul culminat al adrenalinei dup ce
fusese la un pas de moarte. Vzuse asta de sute de ori la victimele
pe care le ntlnise n cariera lui. Dar de data asta era diferit. Aici
era vorba de Tess. In ochii ei se putea citi frica, iar el voia ca
aceasta s dispar.

312
- Trieti, opti el. Apoi i dovedi asta aa cum tia el cel mai
bine, acoperindu-i gura cu a sa.
Ea nu se ndeprt, aa c el i adnci srutul, inima lui btnd
cu putere cnd, dup un moment de acceptare calm, ea pru c
explodeaz micndu-se, ncolcindu-i minile n jurul gtului
su i ridicndu-se pe vrfuri pentru a se apropia i mai mult. Un
srut fu urm at de la doilea, apoi de al treilea, m inile sale
mngindu-i piele fin a spatelui, pe sub dantela care-i acoperea
curbele. i prinse fesele n mini, ridicnd-o, innd-o mai bine
cnd ea se frec de el, gemnd profund.
Ea se retrase destul de mult pentru a-i vedea faa, privirea ei
oglindind o pasiune aproape exploziv.
- La noapte, Aidan. Te rog.
El nu se prefcu c nu nelege.
- Nu cred... Apoi i se usc gura i nu mai putu gndi deloc
cnd ea se ndeprt, deschizndu-i sutienul cu dexteritate i
scondu-i chiloeii. Goal, i tia rsuflarea. Piele aurie i...
curbe. Peste tot. Cnd el nghii n sec, se auzi n linitea ncperii.
Dumnezeule, Tess!
Fr s-i ia privirea din ochii lui, ea-i scoase cmaa din
pantaloni, desfacnd fiecare nasture cu o ncetineal metodic
care aproape c-1 hipnotiz. Undeva pe la mijlocul cmii, sim
urile lui se reactivar cu fora unei furtuni. Scotocind cu dege
tele, el reui s-i scoat cureaua, pantalonii, boxerii i pantofii
n timp ce ea continua s progreseze lent. Rznd ncet el trase
de ultimul nasture, dndu-i jo s cm aa i rostogolindu-se cu
ea pe pat ntr-o suflare. O ntoarse pe spate, aezndu-se ntre
coapsele ei, ateptarea facndu-i inima s bat cu putere, simind
pulsul n gt.
- Fii sigur, spuse el rguit.
- Fii tcut.
Se mpinse spre el, rsucindu-i oldurile, trecndu-i minile
prin prul lui, trgndu-1 n jos pentru cel mai fierbinte srut pe
care-1 trise vreodat. Coapsele ei se ridicar pentm a se uni cu
oldurile lui i, njurnd ncet, el se afund adnc, facnd-o s se
arcuiasc i s ipe.

313
Se opri ncremenit.
- Te-am rnit?
- Nu. Ea avea ochii nchii i trase aer n piept. A trecut mult
vreme. Minile ei se prinser de spatele lui i se aez mai bine
sub el, trgndu-1 i mai adnc. Nici s nu te gndeti s te opreti.
Uurarea l fcu s tremure, ridicarea struitoare a oldurilor
ei l facu s se mite. El i privi faa n timp ce se micau, vzu
cum se ncordeaz i capul i se rsucete pe pern. Privi cum dinii
ei muc buza de jos n timp ce oldurile ei se agitau i mai tare,
de fiecare dat cnd intra. Se simea incredibil cnd o atingea, dar
privind-o urcnd din ce n ce mai sus... Dumnezeule, nu vzuse
nimic mai erotic, o alt femeie mai frumoas. Apoi ochii ei se
deschiser i n adncimile lor cprui vzu o dorin i o veneraie
care-1 uimir, iar el tiu c o adusese ntr-un loc unde nu mai
fusese niciodat.
- Aidan.
Era o rugminte mut, iar el tiu c ea era aproape de plcerea
absolut. Stabilind c ea va avea parte de tot, el i strecur minile
sub coapsele ei, i desfcu larg picioarele i-i adnci trupul i
mai mult, avnd un singur gnd. Plcere pentru ea. Pentru mine.
Dar el era aproape de limit. Nu nc. i muc cu putere
buzele, abinndu-se, iar atunci cnd crezu c nu se va mai putea
abine, ea se arcui i veni cu putere, aruncndu-1 pe culm i,
trgndu-1 apoi spre ea. Rostindu-i numele gemnd, el czu.

Miercuri, 15 martie, 11:35 p . m .

Ea se trezi, cu gura lui lipit de snul ei, i se arcui ca o


pisic, ntinzndu-se i ntorcndu-se pentru a se aez mai bine
lng el. Sttea ntre picioarele ei, pieptul lui tare se sprijinea de
pelvisul ei i ea se simea bine. Nici pe departe la fel de bine ca
atunci cnd fusese n interiorul ei, dar al naibii de bine. Cu siguran
mult mai bine dect n visul din care o trezise.
- Visam.
El i nl capul.

314
- tiu. ipai. M-ai speriat ca naiba. El strmb din buze. Se
pare c-i faci un obicei din asta.
Ea-i mngie uor prul de pe ceafa.
- mi pare ru.
- Despre ce era visul, Tess?
- Este un vis pe care-1 am n fiecare noapte, dar devine din ce
n ce mai populat. Cynthia, Aveiy Winslow. Familia Seward. Acum
H arrison i dom nul Hughes. i am inteti videoclipul de la
Thriller", cu toi acei zombii? Ei bine, niciunul dintre cei pe care-i
visez eu nu danseaz. Ea-i ndeprt prul de pe fa cu o mn.
A nceput duminic noaptea. A fost Cynthia... i tu erai acolo. Ea
sttea acolo ntins... Se strmb, amintindu-i. Avea trupul
sfiat, inima btndu-i piept. Iar tu stteai deasupra ei, i luai
inima i mi-o nmnai mie. nghii. mi spuneai s o iau.
El arta ngrozit.
-D um nezeule!
- Da. Cred c i atunci am ipat, pentru c Jon m-a trezit.
- Era n apartamentul tu?
Ea ncuviin dnd din cap.
- Are cheie.
El se ncrunt.
- Cine mai are cheile de la apartamentul tu, Tess?
- Amy, Robin. Cred c Phillip nc le mai are. Ea-i nl
capul de pe pern pentru a se uita n jos spre el, neplcndu-i
tonul ntrebrii. Nici s nu te gndeti. Nu este posibil ca ei s
aib ceva de-a face cu asta.
- Nu am spus c aa ar fi.
- Ai gndit-o.
- Asta-mi este meseria, Tess. M axilarul i se nclet. Se
presupune c trebuie s te in n siguran. i foarte de folos i-am
fost n seara asta.
Ea-i ls din nou capul pe pern, nevrnd s se certe cu el n
legtur cu prietenii ei. Cu timpul, va vedea c greete.
- M-ai oprit de la a-1 ucide pe nenorocitul acela. Cred c ar
trebui s apreciez asta.

315
- S mai treac timpul. De ce au atia oameni chei de la
apartamentul tu, Tess? Nu este bine pentru sigurana ta s existe
attea chei umblnd de colo-colo. Cineva a avut acces liber la
apartamentul tu destul de mult timp pentru a monta toate acele
camere.
Groaza i se strecur din nou n suflet.
- David Bacon.
- Se poate s fi pus primele camere, dar cum rmne cu
microfoanele din jachetele tale? De ct timp le ai? Jachetele?
- Din diferite perioade de timp. Ea nghii cu greu. Depinde
de perioada n care ddeam iama la reduceri. Ai gsit microfon i
n jacheta roie pe care o purtam duminic?
-D a .
- Am cumprat-o acum o lun. Era la reduceri de Sfntul
Valentin. Ea nchise ochii. Cineva a fost n apartamentul meu n
ultimele sptmni.
- Poate c nu. Ai trimis jachetele la curtorie?
- Toate, n afar de cea roie. Era nou-nou. Dumnezeule,
Aidan!
El i srut despritura dintre sni.
- Sssst! Nu ne vom face griji pentru asta acum. Povestete-mi
despre prietenii ti.
Ea deschise ochii.
- Nu. Nu este posibil. Nu crezi c a ti? Dar el nu spuse
nimic, exaspernd-o. l cunosc pe Jon nc de cnd studiam la
facultatea. i pe Robin. Eu i Amy suntem prietene nc din liceu,
pentru numele lui Dumnezeu!
- Poate altcineva le-a luat cheile. A fcut o dublur.
Ea se gndi la asta.
- Este posibil.
- Deci de ce au chei?
- Phillip le-a da cheile cnd eram bolnav.
- Vrei s spui atunci cnd ai fost rnit anul trecut?
Ea neg dnd din cap, urnd aceast amintire.
- Nu, dup ntmplarea deinutului cu lan. Am stat n spital
cteva zile. Phillip era plecat din ora la o conferin, dar a venit

316
acas mai devreme. M-a dus acas i m-a pus n pat. Ea se uit la
tavan. El sttea acolo i m privea de parc a fi fost pe punctul de
a exploda sau ceva de genul acesta. N u se descurca prea bine cu
oamenii bolnavi.
- Ce fcea? Ce profesie avea?
- i el este doctor. L-am cunoscut n timpul facultii, odat
cu Jon.
El se ncrunt.
- Dar nu se descurca prea bine cu oamenii bolnavi? Nu este
asta una dintre responsabilitile profesiei?
- Tocmai de aceea s-a ndreptat spre cercetare.
- De ce erai bolnav? La asta s-a referit Vito cnd a spus c
eti prea slab?
- Vito mereu crede c sunt prea slab.
- Evii s-mi rspunzi, Tess.
Ea oft.
- Stau aici ntins pe pat, goal puc i tu vrei s vorbim
despre faptul c am fost bolnav? Asta nu este normal, Aidan.
i frec nasul de snii ei, srutndu-i destul de aproape de
sfrc nct s o fac s suspine, dar destul de departe nct s o
fac s se arcuiasc.
- Spune-mi ce vreau s tiu i voi schimba subiectul.
Ea rse.
- Asta este tehnica ta obinuit de interogare?
- Tess, o avertiz el. Vorbesc serios.
Ea oft din nou.
- Este jenant, bine? Nu-m i place s vorbesc despre asta
pentru c este jenant. Dup ce Phillip m-a adus acas de la spital
se presupune c trebuia s-mi recapt puterile dup o sptmn,
apoi s m ntorc la lucru, dar de fiecare dat cnd m ddeam
jo s din pat m simeam slbit i aveam greuri. M -am dus la
lucru i m i-am petrecut aptezeci i cinci la sut din tim p
vom itnd n baie.
- Ce era n neregul?
Ea-i arunc o privire sumbr.

317
- Nimic. Am fcut dousprezece teste i nimeni nu putea
gsi niciun motiv fizic care s explice de ce eram bolnav.
- Atunci nseamn c era psihosomatic.
Ea-i ddu ochii peste cap.
- Stres posttraumatic, aa l-a numit doctorul ntr-un final.
Era umilitor. Eram psihiatru i totul se ntmpla numai n capul
meu. mi era prea fric s lucrez. Ea ridic din umeri. Dar apoi nu
a mai contat pentru c dup trei sptmni de la ntmplarea asta
mi-am pierdut contractul cu tribunalul. Nu mai trebuia s-mi fac
griji n privina deinuilor psihopai cu lanuri.
- Starea ta s-a mai mbuntit?
Ea privi din nou spre tavan.
- De fapt a devenit i mai ru. Phillip devenise nerbdtor cu
mine. A avut grij de mine cum se pricepea el mai bine, dar voia
ca eu s m simt bine. El v o ia... sex. Iar eu nu puteam. Nu aveam
deloc energie i nu puteam mnca. Abia dac m puteam mbrca
singur, cu att mai puin s ncing cearafurile. Ea schimb
subiectul. El cltorea mult, aa c le-a dat chei lui Jon i lui
Robin. Amy deja avea un set. Ei veneau cnd eu eram prea slbit
s m duc la lucru. M verificau. Ea se strmb. m i ddeau sup.
Chiar ursc supa. Cel puin cea a lui Robin are gust bun. A lui
Amy era nasoal. Nu este o buctreas prea bun.
- mi amintesc asta. Nu-i mai dau sup, adug el imitndu-1
pe Seinfeld pe un ton nazist, iar ea chicoti. i ce s-a ntmplat cu
doctorul S-l-ia-dracu?
- Dup cteva luni de abstinen forat, a decis s fac rost
din alt parte. Durerea reapru, dar cu mai puin for dect
nainte. A avut-o n patul meu.
Aidan tcu, uitndu-se fix.
- Cam de prost-gust.
Ea chicoti din nou.
- Da. i mai de prost-gust a fost ea cnd a lsat un cercel sub
perna mea i chiloeii vri sub atemuturile de la piciorul patului.
S-a ntmplat cnd eram n biroul afurisitului de doctor. Am venit
acas i el plecase. Parfumul ei ns nu.

318
- L-ai confruntat?
- Da. Nu a negat. Doar i-a mpachetat lucrurile i a plecat n
acea noapte. Nu a spus niciodat nimic. i nu am mai vorbit cu el
de atunci. Asta-i tot.
- Cnd ai nceput s te simi mai bine?
- Dup luna mea de miere.
El ridic uimit din sprncene.
- Poftim?
- Biletele pentru croazier nu se puteau returna, aa c eu i
Amy am btut tot drumul n susul i n josul coastei de vest a
Mexicului. La un moment dat n timpul acelei cltorii, greaa a
disprut i cnd am revenit, m-am rentors la lucru. Toi prietenii
notri tiau ce se ntmplase. Nu poi anula o nunt mare cu dou
sptmni nainte fr a da explicaii. Phillip a devenit persona
non grata n micul nostru grup. Din cte am auzit are o nou
prieten. O trfa bogat din North Shore.
El zmbi.
- Tess, tu eti bogat.
- Iu-huuu. Eu triesc confortabil. Eleanor era bogat. Vino
vara viitoare, nchirierea apartamentului meu expir, iar eu mi
voi lua tlpia spre un apartament dintr-o zon mai puin elegant
a oraului.
El se ncrunta din nou.
- nchiriere?
- Da. Lui Eleanor i plcea s plteasc n avans. A pltit
pentru apartamentul ei pentru muli ani, iar atunci cnd a murit,
mi-a lsat mie lunile care rmseser din contractul de nchiriere,
att la apartament, ct i la Mercedes. Pe treisprezece iunie, ceasul
va bate miezul nopii i toate se vor transforma ntr-un dovleac.
El arta surprins i asta o mulumea. i-am spus c nu sunt o
snoab. Sunt doar un locatar provizoriu, cu atitudine.
El scoase un rset uimit.
- Da, cred c am observat asta azi-noapte. Cum ai reuit s-i
spargi nasul? El nu vrea s spun.
Ea-i demonstr, mpingnd cu blndee cotul spre nasul lui.
-A a .

319
El i srut ncheietura minii.
- Vito te-a nvat cum s faci asta? opti el.
Ea ezit.
- Nu. Vito mi-a artat cum s in un pistol.
El o srut pe brbie.
- Din nou evii s rspunzi.
- Tata mi-a artat, spuse ea, enervat de insistena lui. Locuiam
ntr-un cartier ru famat. Tatl meu nu m-a lsat s m duc la
ntlniri pn ce nu am nvat micrile de autoaprare. Dei
niciun biat nu era chiar att de prost s ncerce s-mi fac ceva.
Nu cnd aveam patru frai mai mari.
- Sunt toi la fel de mari ca Vito?
- Cam aa ceva. Oft. m i lipsesc. M ult de tot. Vito vrea s
m duc acas, definitiv. l privi cum se ncrunt. Tata este foarte
bolnav. Nu vreau s-mi pese, dar mi pas. Vzndu-te mpreun
cu prinii ti n seara asta... Ea nchise ochii. Nu mi-am vzut
familia de mult timp.
- De ct timp?
- Cinci ani.
- De ce?
- Ne-am nstrinat.
- Tess.
Ea ridic obosit din umr.
- Tata deja era foarte strict. Foarte catolic i foarte strict.
Mergeam la slujba de la biseric n fiecare duminic. Cu excepia
lui Mo Crciun i a Znei M selu, eu chiar credeam c nu m-a
minit niciodat.
- Dar a facut-o.
- E l... a m init-o pe mama.
- A nelat-o?
- Da. El i mama veniser n vizit la Chicago. Pe atunci nu
aveam locuina lui Eleanor. Eu i Am y mpream un apartament
micu lng spital, unde eu lucram ca intern, aa c ei s-au cazat
la hotel. Eu i mama am plecat la cumprturi. Ea se bosumfl.
Asta faceam mpreun ca s ne distrm. Ajunsesem la magazin

320
cnd mama i-a dat seama c a uitat cartea de credit a tatei, aa c
eu m-am ntors la hotel s o iau.
- El era cu altcineva.
- O blond slbnoag, destul de tnr nct putea s-i fie
fiic, confirm ea cu amrciune. Cred c n acea zi mi-am pierdut
copilria. Mereu fusesem fata lui tata. Acum nu am nici cea mai
mic idee cine e brbatul acela. El a negat c ar fi fcut ceva
greit, a spus c era o nenelegere.
- Este posibil ca el s fi spus adevrul?
Tess i nclet maxilarul.
- Ea era goal i sttea deasupra lui. Cred c asta era destul
de convingtor. La nceput nu i-am spus mamei, dar cnd ntr-un
final am fcut-o, ea l-a crezut pe el. Era o criz familial. Tata era
att de furios c am spus, rcnea i ipa. A suferit un atac cardiac,
n sensul strict al cuvntului. Ea nghii cu greu. Eu am crezut c
se preface aa c nu l-am ajutat. Am plecat.
- Dar el nu se prefcea.
- Nu. Avusese un atac de cord. Nu unul sever, dar destul ca
viaa lui s se schimbe. i a mea. Nu a mai vorbit cu mine. Cu
fiica lui, cu doctoria care l-a lsat s moar.
- Este dramatic.
Ea ncuviin dnd din cap.
- Poate fi. Oricum, Vito spune c de data asta este foarte ru.
Va trebui s vnd afacerea, toate uneltele sale. Este tmplar de
mobil de art. Unul dintre ultimii mari artizani din Philly. A fcut
mobil pentru cele mai rafinate familii din ora. Pentru cei cu
snge albastru44, cum i numea el. Credea c este amuzant c-1
plteau cu mii de dolari pentru o bibliotec cnd nu l priveau n
ochi pe strad. Cnd am crescut, i-am urt.
nelegerea apru n privirea lui.
- Pentru c erau snobi.
- Nu sunt chiar att de greu de neles, detective.
- Mai greu dect am crezut, spuse el ncet. Dar merit efortul,
i acoperi cu blndee gura cu a sa. Mai devreme am fost grbit.
Am ratat cteva locuri.

321
n mod reflex ea se arcui, facndu-1 s zmbeasc.
- Nu m-a deranjat.
- Cred c ne putem descurca mai bine.
El i aps buzele de gtul ei unde cicatricea i marca pielea,
iar ea se retrase n mod reflex, fcndu-1 s se ncrunte.
- Nu face asta, Tess, i ordon el, pe un ton blnd, dar folosind
cuvinte ferme. Nu o ascunde de mine.
Lui Phillip i repugna. De fapt majoritatea earfelor pe care
le avea i le luase el n luna n care o adusese acas i adusese
acas i pe altcineva.
- Este urt.
- Tu eti frumoas. i srut gtul, dintr-o parte ntr-alta,
fcnd-o s suspine. n unele locuri - el cobor pn ce gura lui
era din nou pe snii ei - fiind mult mai frumoas dect n altele.
Las-m s-i art.
i asta i fcu. i era mai bine ca nainte. El aduse omagiu
fiecrei pri a trupului ei, cu privirea, minile i gura sa. Iar Tess
nchise ochii i-l ls s fac tot ce voia. l ls s-i sug snul,
mai nti unul, apoi cellalt, pn cnd fiecare atingere a buzelor
sale strni vibraii n interiorul ei. l ls s o srute croindu-i
drum n jos spre stomacul ei, apoi n sus spre interiorul coapselor
ei i-i art nc o dat ct de sensibil poate fi ea, smulgndu-i de
pe buze rugmini nflcrate, pn ce ea rgui. i strecur minile
sub fundul ei i o nclin astfel nct limba sa s poate ptrunde i
mai adnc i o fcu s nnebuneasc de plcere. O fcu s ating
punctul culminant folosindu-se de gur, iar nainte ca inima ei s
se liniteasc, cu degetele sale pricepute o fcu s explodeze din
nou, lsnd-o fr suflare.
i, n cele din urm, acolo unde intrase cu putere i repede
mai nainte, de data asta o fcea ncet, intrnd n ea cu o veneraie
care, n timp ce gemea, i fcu ochii s se lumineze de plcerea
pur de a fi din nou satisfcut dup attea luni n care fusese
singur. El o penetra, gros, tare i mult mai adnc dect simise
vreodat. Ea clipi, fcnd ca lacrimile s-i curg pe tmple i s-i
ajung n pr.

322
El ncet s se mai mite, rmnnd nemicat.
- Te rnesc?
Vocea lui i hurui n piept, rguit i ncordat.
- Nu, nu. Nu te opri. Ea-i ndoi genunchii, nconjurndu-i
oldurile cu coapsele ei, trgndu-1 i mai adnc, auzindu-i
respiraia rapid. Doar c m simt att de bine.
El nu se opri. Continu pn ce ea se convulsion n jurul lui.
Pn cnd iptul pe care ea-1 auzi era al ei. Cu o privire slbatic,
el i mai umplu nc o dat plmnii cu aer i se inu drept n
interiorul ei n timp ce-i ddea drumul, braele tremurndu-i i
scrnind din dini.
Se p rbui deasupra ei, elim innd aerul din plm ni.
Respiraia lui i ddu prul la o parte de pe fa. Era transpirat i
greu ca o stnc, dar cnd ncerc s se mite, ea-i ncolci braele
n jurul spatelui su i-l reinu. Ii simi inima btnd cu putere
peste inima ei.
- Nu nc. Stai.
El respir sacadat.
- Sunt prea greu pentru tine.
In hol Dolly mri i Aidan i nl capul. Peste un minut
cineva suna la sonerie, fcnd cinele s latre cu frenezie.
- Reagan! Deschide!
Tess fcu ochii mari.
- Este Vito. Ce caut aici?
Aidan se ddu jos de pe ea, ntorcndu-se pe spate.
- Probabil se asigur c nu fac ce tocmai am fcut. Nu am
energie s m ridic.
Dar Vito ncepu s bat n u i Dolly latr i mai frenetic.
- Va trezi tot cartierul, uier Tess.
Se rostogoli jos din pat i-i test picioarele, rznd cnd le
simi ca de cauciuc. Repede, trase pe ea o pereche de blugi i
tricoul lui Aidan i se duse s rspund la u. Vito sttea afar,
artnd ca un om nebun. Se mic pentru a intra nuntru i Dolly
mri, artndu-i colii.

323
- Dolly, jos, i comand Aidan ncet. Nu-i plac brbaii care
vin noaptea.
Vito l ignor i puse minile pe umerii lui Tess.
- Te-a rnit?
Ea clipi uimit.
- Cine, Aidan?
- Nu, spuse el frenetic. Wallace Clayborn. Am ncercat s te
sun pe celular, dar nu ai rspuns. M-am speriat de moarte. Ii cercet
faa. Eti roie.
i frec obrajii cu degetul mare, apoi privirea lui zbur spre
faa neras a lui Aidan, ntunecndu-se. Spre cinstea lui, Aidan
nici mcar nu clipi.
Ea-i atinse uor mna lui Vito.
- Intr. i voi spune tot despre Clayborn. Ai fi fost mndru
de mine.

16
Joi, 16 martie, 6:15 a . m .

TJL ess, pisica ta este n chiuvet.


Tess se ntoarse lene i se uit Ia el cum sttea n faa
chiuvetei din baie. nc gol i umed de la du, Aidan Reagan era o
imagine numai bun de privit la prima or a dimineii.
- Deschide apa. Vrea s bea de la robinet.
- Am crezut c pisicilor nu le place apa.
- Ei i place.
Intr n baie cltinndu-se i se aez pe marginea czii,
zmbindu-i n timp ce el gonea pisica de pe chiuvet i-i ddea
cu spum de ras pe fa. Ofensat, Bella merse pe marginea czii
i se sui n poala ei.

324
- Este numai vina ta c nu avem timp pentru micul dejun,
nc o dat, ai spus. Una rapid. Da.
El zmbi artndu-i dinii.
- Nu te-am auzit plngndu-te acum cteva minute.
Ea-i zmbi i se simi bine fcnd asta.
- Nu. l mai privi un minut, mngind-o pe Bella care torcea.
i se trezi la realitate. Ce vei face azi, Aidan?
- Voi urmri toate firele libere care au legtur cu Bacon. O
s verific dac cei de la criminalistic au mai gsit ceva nou.
- Pentru c nu crezi c el a fcut-o.
- Nu. Dar mai am i alte cazuri de terminat.
Ea-i aminti de raportul autopsiei pe care-1 vzuse pe bi
roul lui.
- Bieelul.
- Da. nc nu l-am gsit pe tatl su. i cred c mama lui tie
unde e.
- Un tat care s-i omoare propriul fiu. Ea respir adnc. Nu
m obinuiesc niciodat cu aa ceva.
- Nici eu. Tu ce vei face astzi?
- Nu tiu. Bacon este mort. Clayborn n pucrie... Probabil
c m voi duce la birou i voi ncepe s fac curenie. Priveghiul
lui Harrison este n seara asta. M hnirea reapru, dureroas,
nmormntarea este smbt.
- Spune-mi la ce or i voi merge cu tine.
Recunotina clduroas a mai tocit din marginile ascuite
ale mhnirii.
- Mulumesc. Astzi trebuie s m duc s o vd pe Ethel
Hughes. i vei spune despre biletul lsat pe haina domnului
Hughes? S f i i judecat dup compania n care te afli.
- Vom discuta despre asta n aceast diminea. Te voi anuna
ce i cum. i usc faa, apoi se ntoarse pentru a o privi posac.
Este ceva legat de ziua de ieri ce nu i-am spus. Vino aici.
Spaima fcu s i se strng stomacul n timp ce se ridica,
trimind-o pe Bella pe podea.
- Bine.

325
- Rick era sigur c Bacon a pstrat ascunse nite filme, dar
nu am putut gsi niciunul.
Ea nghii cu greu. In adncul sufletului ei, tia. Fusese mai
uor s nu se gndeasc la asta.
- Deci filmul pe care mi l-a fcut este nc pe undeva pe acolo.
- Pe undeva. Se poate s le fi mutat n alt ascunztoare.
Avem cteva locuri n care putem ncepe cutrile, dar nu mai
este o prioritate pentru departamentul omucideri. Se va muta la
divizia de crime electronice. Ei se ocup de pornografia pe internet
i chestii de genul acesta.
Ea nu se putu controla i se crisp.
- Deci, dac iese la iveal... Va conta pentru tine?
Ochii lui erau serioi.
- Un pic. Eu nu nel i nu mpart i cred c exist destule
aere de macho n mine nct s-mi pese c ali brbai vd ceea ce
vd eu. Ce vei face?
Ea ncerc s zmbeasc.
- Fac un calendar i programez un tur de vizitare?
El chicoti i o srut pe buze.
- mbrac-te. Dac nu te duc la Vito pn la apte jumtate
voi ntrzia la edina de diminea pentru c voi fi fcut buci.

Joi, 16 martie, 7:30 a . m .

innd-o strns de talie, Aidan ciocni la ua lui Vito i ndur


evaluarea din cap pn-n picioare a fratelui ei.
- Reagan. Tess.
Tess i ddu ochii peste cap i-l srut pe Vito pe obraz.
- Pentru numele lui Dumnezeu, Vito! Termin!
Apoi ea-1 prinse pe dup gt pe Aidan i-l trase n jos pentru
un srut de desprire.
- Acum pleac sau vei ntrzia.
- Mai poate atepta cteva minute.
Aidan tresri cnd unghiile lui Tess i se nfipser n ceafa.
Amndoi se ntoarser spre locul unde se afla un brbat foarte

326
mare i mai n vrst, braele lui masive fiind ncruciate peste
pieptul ca un butoi. Parc era fcut din piatr, partea de sus a
trupului era dovada anilor de munc manual grea. Faa lui era
nclinat ntr-o ncruntare feroce, aa cum un tat se uita la brbatul
care nclzea aternutul fiicei sale toat noaptea.
- Domnule Ciccotelli. ntinse mna. Eu sunt Aidan Reagan.
Tatl lui Tess doar privi mna ntins i momentul deveni
stnjenitor. Oftnd obosit, Tess lu mna lui Aidan ntr-a sa.
- Tat. Nu te ateptam.
O studie cu o privire rece i ntunecat i Aidan i ddu seama
de unde motenise ea talentul.
- Presupun c nu m ateptai, spuse el ntr-un final. Putem
discuta, Tess? n particular?
Se uit circumspect, n sus la Aidan, cu colul ochiului.
- Du-te. Te voi suna.
Aidan se ddu napoi i respir adnc cnd i se nchise ua n
nas, apoi se ntoarse spre scri. Nu voia s ntrzie dou zile
consecutiv.

Joi, 16 martie, 7:30 a . m .

Joanna se ncrunt privind interiorul sertarului de la birou.


Cuta hrtie pentru fotografii pentru a scoate la imprimant unele
dintre pozele pe care le fcuse pentru expozeul despre doctorul
Jonathan Carter i vzu c jumtate din rezervele ei dispruser.
- Keith, ai scos fotografii la imprimant?
El nu-i mut privirea i continu s-i fac nod la cravat.
-N u .
Cu servieta n mn, se ndrept spre u.
Vocea lui era rece ca gheaa, iar ea se ncrunt uitndu-se la
spatele lui.
- i-am spus c-mi pare ru, Keith.
El se opri cu mna pe clan.
- Nu cred c nelegi sensul acestui cuvnt, Jo. Nu mai sunt
sigur cine eti. Ne vedem disear.

327
Ua cni atunci cnd el o nchise ncet. Dac o trntea ar fi
fost mai bine, dar Keith nu era acel gen de persoan. Apoi ea
ridic din umeri. i va reveni el. M ereu i revenea. Unul dintre
prietenii lui Ciccotelli czuse. Acum trecem la urmtoarea musc
de pe hrtia de prins mute. Deja fcuse unele spturi. Era pe
cale s descopere ceva important. Putea simi asta.

Joi, 16 martie, 7:40 a . m .

Michael Ciccotelli era un brbat dur. Din camera alturat


iei mama ei artnd tulburat i obosit i... prins la mijloc.
Tess i privi cu precauie pe amndoi.
- Cnd ai ajuns?
- Azi-noapte, rspunse mama ei.
Vizita lui Vito de la miezul nopii cpta acum sens. Tess se
aez.
- Nu tiu ce s spun.
Mama ei ddu din mini.
- Tu nu veneai la noi, aa c ...
- Gina, stai jos.
Cu blndee, tatl ei o mpinse pe mama sa spre un scaun,
apoi se aez n spatele ei, minile lui mari odihnindu-se pe umerii
ei fragili.
- Ce se ntmpl aici, Tess?
El era palid, buzele lui neavnd strop de culoare n ele.
- Stai jos, tat.
- M voi aeza cnd voi gsi de cuviin. Te-am ntrebat ce
se petrece aici. Poi ncepe cu Reagan.
- Este un brbat drgu. N oi... Uit ce voia s spun. Avusese
grij de ea, dar asta nu era imaginea pe care voia s o proiecteze
despre propria persoan. Ne ntlnim, spuse ea ntr-un final.
Tatl ei ridic din sprncene.
- neleg.
Ridic i ea din sprncene.
- Sunt sigur c nelegi, spuse ea cu rceal.

328
- Tess, o dojeni mama sa, iar Tess se ridic n picioare.
- De ce suntei aici?
- Nu fi nepoliticoas, opti Vito.
- Oh, tu s taci! Nu am de gnd s v las s m catalogai
drept o femeie depravat. Am treizeci i trei de ani, pentru numele
lui Dumnezeu. Iar el este primul brbat cu care m -am ... ntlnit
de un an ncoace.
- Dup Phillip. Tatl su se strmb. S-l ia dracu.
Tess se strdui s-i nbue rsul care prea c vine de
nicieri.
- Aidan i zice doctorul S-l ia dracu, spuse ea i crezu c
tatl ei zmbi uor. Un mic colior din inima ei se sfrm i ea
i ndulci vocea. Tat, Vito spune c eti bolnav. De ce ai btut
atta drum pn aici?
Mama ei se uit peste umr dnd trist din cap.
- Ai promis.
El nchise ochii.
- n regul. Voiam s vin. Voiam s m asigur c eti bine. S
vd asta cu ochii mei.
El deschise ochii, iar ea fu uimit s vad lacrimi n ei. n
toat viaa ei nu-1 vzuse pe tatl ei plngnd. Niciodat.
- Ai fost rnit anul trecut i nu am putut veni pentru c nu
am tiut. Nu ne-ai spus. Acum aveai probleme i a trebuit s aflm
asta de la tiri. tii cum e, Tess?
Mama ei mngie mna tatlui su.
- La tiri spuneau c ai dezvluit secretele pacienilor ti,
spuse ea. Au spus c nu ai dat dovad de etic i c i-a fost
suspendat licena.
- Sunt nite mincinoi mpuii, spuse pe un ton categoric
tatl ei, vocea lui tremurnd din cauza furiei reinute. El i ridic
brbia. Tu nu ai face aa ceva.
Un alt col al sufletului ei se sfrm.
- Este adevrat c cei de la comisia de licen m-au suspendat,
tat. De unde tii c nu au dreptate?
O sget cu o privire ntunecat.

329
- Pentru c te cunosc. i mai presus de toate tiu c tu nu
mini. Te-am crescut mai bine de att.
- A a pur i sim plu? Vocea ei era plin de amrciune,
sarcastic. M crezi?
- Mereu am crezut n tine, Tess, spuse mama ei ncet. Te
iubim.
Tatl ei oft.
- i mai tiu c lucrurile nu sunt mereu ceea ce par a fi.
Tess nchise ochii refuznd s dea napoi.
- tiu ce am vzut, tat.
- i arta ru. Dar, Tess, nu am fcut nimic. Acea femeie a
pretins c era menajera i nainte ca eu s-mi dau seama a intrat n
camer i...
Tess i ndrept spatele, imaginea fiind foarte clar.
- mi amintesc. Eram acolo.
El trase un scaun de la masa cea mic.
- Cred c acum m voi aeza. Tu ai fost mereu cea dificil,
Tess. Ai pus mereu ntrebri la care nu aveam nici cea mai mic
idee cum s rspund. Mereu am tiut c vei deveni doctor sau
avocat... ceva mare. Ceva important. El respir cu greu. Sunt bine.
Doar c uneori mi se mai taie rsuflarea. Se calm, ntlnindu-i
privirea. Dar, Tessa, nu m-ai ntrebat niciodat ce s-a ntmplat.
Mereu am ateptat s o faci, dar nu ai fcut-o niciodat. Am ateptat
patru ani. Mama ei l lu de mn.
- Am vzut ce s-a ntmplat, spuse Tess printre dini, deodat
devenind nesigur de ea i urndu-i propria slbiciune la fel de
mult cum o ura pe cea a mamei ei.
- Ai vzut numai o parte, insist el. Mereu m-am ntrebat
cum, dup atia ani, ai putut crede acel lucru ru despre mine.
Cum de un moment i-a dat peste cap ntreaga via. El i mut
privirea. i nu am tiut c ceva poate durea att de tare.
Ea p riv i m inile unite ale p rin ilo r ei. i le invidie
solidaritatea chiar dac asta o nfuria la culme.
- Nici eu nu am tiut. Am tot ateptat s recunoti c ai greit,
aa cum ne-ai spus mereu s facem, dar nu ai fcut asta niciodat.

330
Buza lui se strnse, dar nu spuse nimic. i tu. Se uit la faa
devastat a mamei ei. Ai spus mereu c tu crezi n mine, dar nu ai
fcut-o. M-ai plmuit pentru c am spus o minciun i te-ai trt
napoi la el.
Tatl ei i ntoarse doar capul, uitndu-se ocat Ia mama ei.
- Ai lovit-o?
- Eram furioas. Ea oft. Am greit cnd te-am lovit, Tess.
Eram furioas, rnit i-mi era fric. Dar nu m-am trt niciodat
n faa tatlui tu sau a altcuiva. L-am ntrebat ce s-a ntmplat. i
l-am crezut. Ea zmbi. Crezi c sunt o naiv.
- Nu am spus asta.
Dar o gndise. nc o mai gndea.
- Crezi c sunt naiv pentru c acum cred n tine?
- Nu. Tess neg dnd din cap. Pentru c eu tiu c nu am
fcut nimic greit.
Tatl ei zmbi trist.
- Nu-i aa c este interesant cum drumurile noastre au devenit
paralele? Pentru c nici eu nu am fcut nimic greit. Dac a spune
c nu m-am uitat niciodat la o alt femeie, a mini. Dar ju r c nu
m-am atins niciodat de altcineva. Nu n acea zi. Niciodat.
Comparaia lui atinse o coard sensibil i Tess ezit, nesigur.
- Era deasupra ta, tat, opti ea.
El o privi direct n ochi.
- Ea era peste mine. Eu nu am atins-o niciodat, Tess.
Tonul vocii suna hotrt i adevrat. El era aici... i nu era
nevoit s fac asta. O credea, cnd puini o mai fceau. Oare era
posibil s fie o nenelegere? Se gndi la acea zi, la ceea ce vzuse.
Parauta slbnoag se ncolcise n jurul lui ca o lipitoare. Dar
oare minile lui o atingeau? Tess nu-i putea aminti.
Dar tia c niciodat nainte de acea zi nu l prinsese cu vreo
minciun. Nici mcar o dat. El arta ngrozit i ea realiz c
acest moment ar putea repara sau sigila ruptura.
- Ar fi trebuit s te ntreb atunci. Tat, ce s-a ntmplat n
acea zi?

331
El respir tremurnd, umerii si lai lsndu-se n jos uurai
i ea realiz c el nu se ateptase la o acceptare oarb, doar la
ncredere.
- Ea a intrat pur i simplu, Tess. A spus c este un cadou i
am ncercat s o fac s plece. nainte s-mi dau seama, era goal
i nu aveam nici cea mai m ic idee unde s pun mna pentru a o
da afar pe u. M i-a spus s nu mai joc fcnd pe inabordabilul.
i cinci secunde mai trziu, ai intrat tu. Dup ce ai plecat, i-am
spus c sun la poliie dac nu pleac. A devenit irascibil. M i-a
spus c a fost avertizat c voi fi un filfizon dur, dar plata
cauiunii nu era inclus n taxa ei. Aa c a plecat. El ridic din
umeri. Asta-i tot.
Asta-i tot? Se lupt s nghit nodul pe care-1 simea n gt n
timp ce el atepta, pe faa lui oglindindu-se agonia ateptrii, i
deodat adevrul acelui moment oribil fu eclipsat de adevrul
acestuia. El o credea, acest brbat care fusese eroul ei. Pentru c o
iubea. Ar putea face ea mai puin? Faa lui deveni neclar n timp
ce ochii ei se umpleau de lacrimi.
- mi pare ru, tat, opti ea. M poi ierta?
- Vino aici. O trase pe genunchi i-i aps obrazul de umrul
su. Putem continua i s facem n aa fel nct lucrurile s revin
la normal, aa cum erau?
Ea respir aroma de cedru care rmnea mereu n hainele pe
care el le purta. Lacrimile ei erau absorbite de cmaa lui de lucru
pn cnd i secar.
- Sun bine.
El i sprijini obrazul de cretetul ei.
- Mi-ai lipsit, iubito.
- i tu mi-ai lipsit, tat. A fost un an dur. O sptm n i
mai dur.
- Spune-mi despre asta, scumpo.
Mama ei i strnse umrul.
- Mai nti te ntinzi. Mi-ai promis.
- ntr-un minut, Gina, spuse el tios, uitndu-se n sus la
mama ei.

332
D nd din cap, m am a ei dispru dincolo de ua camerei
alturate i se ntoarse cu o masc de oxigen i o pomp portabil.
Tess fcu ochii mari.
- Eti pe oxigen? i ai luat avionul? Eti nebun?
- Simeam nevoia s te vd, spuse el, dndu-i ochii peste
cap atunci cnd mama ei i potrivi masca pe fa. Acum vorbete
cu mine, Tessa. El se ncrunt. i ncepe cu Reagan.
- M i-a salvat viaa, tat, spuse ea i vzu cum plete pe sub
masca de oxigen. Respir. Ea-1 srut pe frunte. i data viitoare
s dai mna cu el, bine?
El fcu un efort s respire.
- Bine.

Joi, 16 martie, 8:00 a . m .

- Deci este nchis. Spinnelli se uit n jurul mesei. Am


terminat.
Murphy i Aidan stteau de-o parte a mesei, procurorul,
Patrick Hurst i Spinnelli de cealalt. Rick i Jack completau
celelalte capete. Nimeni nu arta mulumit.
Spinnelli se ncrunt.
- Bacon este mort, avem toate fotografiile, confesiunea lui.
Clayborn va fi judecat n aceast diminea. Viaa lui Tess se poate
ntoarce la normal.
- Cu excepia faptului c ntreg oraul crede c ea este o
nevstuic slobod de gur, bombni Murphy. Nu tiu, Marc. Ceva
nu-mi miroase bine.
- Poate pentru c nu l-ai arestat pe Bacon, spuse Patrick. A
luat cu el soluionarea problemei de ctre voi.
- Asta este doar o parte, recunoscu Aidan, amintindu-i de
propria sa furie neputincioas cnd l-a vzut pe Bacon plutind
mort n cad. Dar simt c ceva este n neregul. Am citit evaluarea
psihiatric a lui Bacon. Tess nu a fcut toat evaluarea, apropo.
L-a vzut o singur dat. Evaluarea principal a fost fcut de
Eleanor Brigham care a murit nainte de a o termina.

333
Murphy arta de parc l deranja ceva.
- Nu pare c ar fi putut s o urasc att de mult numai dup o
singur ntlnire.
- La asta m-am gndit i eu, spuse Aidan. Bacon era un
pierde-var cu un viciu specific - i plcea s trag cu ochiul. Nu
a avut niciodat o slujb. Nu exist nicio determinare nemiloas,
nu avea scopuri reale dect s se uite la femei goale care habar nu
aveau de asta.
- Nu se potrivete profilului, spuse Jack gnditor.
- Ce profil? ntreb Patrick.
- Profilul fcut de Tess, i spuse Aidan. Un maniac antisocial.
Organizat, orientat spre atingerea scopului i obinuit s delege.
Bacon nu se potrivete.
- Poate profilul fcut de Tess era greit, suger Patrick. Doar
a fost tulburat.
Aidan ridic din umeri.
- Totui nu explic sincronizarea. De ce s-a sinucis acum?
- Poate c a vzut maina de patrulare n afara biroului lui
Lynne Pope, spuse Spinnelli. tia c ne apropiem i s-a panicat.
- Aceast persoan este rece i calculat, Marc, argument
Aidan. A torturat-o pe Adams mai bine de trei sptmni. Nu
pare a fi tipul care s intre n panic.
- Ai spus nu pare, observ Patrick. Tu chiar nu crezi c
Bacon este acela.
- Nu, nu cred. Aidan se uit frustrat la probe. Dar este doar
un presentiment.
Spinnelli i privi sever.
- Aidan, cert este c avem o confesiune semnat. Avem toate
aceste dovezi care arat spre Bacon. Avem chiar i poze cu Hughes
mort pe alee pe crdul de memorie pe care l-am gsit alturi de
celelalte poze. D ac cum va nu ai ceva m ai m ult dect un
presentim ent, va trebui s nchidem cazul i s mergem mai
departe.
- Ei bine, m deran jeaz fap tu l c nu am g sit n c
ascunztoarea, remarc Rick.

334
- Sau camera cu care au fost fcute pozele cu Hughes, adug
Jack. Toat lumea se ntoarse pentru a se uita la el. Crdul de
memorie care conine toate pozele cu Hughes nu se potrivete la
camera foto pe care am gsit-o n apartamentul lui Bacon. Aceste
poze au fost fcute cu o camer foto diferit.
-R ah at! bombni Spinnelli, acum artnd foarte nemulumit.
- i mai este i tipul din poza cu Connell, spuse Murphy. El
este cel care a montat camera n locuina lui Seward. Sunt chestii
mari care nu au rspunsuri, Marc.
Spinnelli se uit la Patrick.
- Ai tot ce-i trebuie ca s faci s dispar apelurile?
- Casetele cu Tess pe care le-ai gsit n apartamentul fetei
aceleia, Rivera, au fost de ajuns pentru asta. Faptul c ai gsit
haina cafenie i peruca a fost un bonus.
- A tunci este n regul, spuse S pinnelli, ridicndu-i
arttorul. nc o zi. Ducei-v i facei rost de ceva concret. Aidan,
rmi.
Toat lumea iei lsndu-i pe Aidan i Spinnelli singuri.
- Aidan, vreau s m asigur c acest presentiment al tu vine
din intuiia ta i nu de altundeva. Am nevoie s gndeti cu capul
care trebuie.
Aidan se ridic drept n picioare, ofensat.
- Asta nu era necesar, Marc.
- Nu, asta este slujba mea. Eti implicat emoional cu Tess.
St acas la tine. Nu este suspect, aa c asta este treaba ta. i a
ei. Dar nu voi permite s-mi cheltui toate resursele vnnd fantome
pentru c tu eti prea implicat ca s lai asta s dispar.
Aidan i temper furia.
- i ceilali vd ntrebrile fr rspuns.
- Tocmai de aceea v-am mai acordat o zi pentru asta. Avei i
alte cazuri de rezolvat, Aidan. Asigur-te c-i aminteti asta.
Aidan ddu scurt din cap.
- Da, domnule.

335
Joi, 16 m artie, 8 :1 5 a . m .

Tess nchise ua de legtur a camerei de hotel a tatlui ei.


- Doarme acum.
Aa era, dar nu era somnul robust i sforitul pe care i-l amin
tea ea din copilrie. Somnul lui era firav, pieptul lui masiv respirnd
adnc. Cnd lucrase ca intern fcuse un stagiu i la cardiologie. i
aminti pielea gri, efortul de a respira. Neputina pacienilor n timp
ce inimile lor cedau i-i lsau s atepte s moar.
Tatl ei va fi unul dintre acei pacieni, foarte curnd. Regretul
izbucni ca un val puternic, aducnd cu el neputina ei proprie.
- Nu am avut nici cea mai mic idee c este att de grav, opti
ea, apoi se ntoarse spre locul unde stteau lng fereastr mama
ei i Vito, sorbind din cafea. Faa mamei ei era calm, dar chinul
din ochii ei spunea amarnicul adevr.
- Nu m-a lsat s-i spun. Numai Dumnezeu tie c i-ai
obinut n mod cinstit aceast ncpnare.
Tess se aez stoars de puteri pe patul lui Vito.
- Mi-a spus c este pe lista pentru transplanturi.
- Aa este. Gina ridic din umeri. Dar la vrsta lui... Ea se
uit n alt parte, clipind des.
Vito i strnse mna.
- Mam, nu face asta. Te rog, nu plnge.
Gina i arunc o privire lui Tess.
- Cnd te-a vzut la tiri... L-a durut.
- mi pare ru.
Gina ddu din cap.
- S-a term inat. A m editat foarte m ult n ultim ul tim p,
gndindu-se la voi doi. Cteodat, cnd crede c nu este nimeni
prin preajm, plnge.
Ochii lui Tess se umplur de lacrimi, iar gtul i ardea.
- Oprete-te, opti ea rguit.
- mi pare ru. ncet, mama ei i sorbi cafeaua. Nu vreau s
te fac s te simi mai ru. Vreau doar s tii cum stau lucrurile.
Doctorii spun c poate tri un an sau ase luni. Doctorul lui ar fi
foarte furios s afle c acum se afl aici.
- Nu ar fi trebuit s vin, opti Tess.

336
- Nimic nu l-ar fi putut opri s se urce n avionul acela, Tess.
Avea nevoie s ndrepte lucrurile. A permis ca asta s continue
destul de mult. Respirnd adnc, mama ei puse ceaca deoparte i
se ridic. Ceea ce i-a spus astzi a fost purul adevr.
Tess ncuviin dnd din cap.
- tiu. Dar tu l-ai crezut imediat, iar eu nu.
Rsul Ginei fu aspru.
- Nu, nu l-am crezut.
Tess se ncrunt la mama ei.
- Nu neleg. Tu...
- tiu ce am spus. i tiu i ce am fcut. A trebuit s triesc
cu asta n ultimii cinci ani. tiam c ceva teribil se ntmplase n
acea zi. Te-ai ntors la magazin s m iei i faa ta era mai alb ca
varul. Dar nu mi-ai spus atunci.
- N u tiam ce s fac. Nu voiam s te rnesc.
- tiu. Ceea ce nu tiai era c eu tiam despre acea femeie
nainte s scot totul de la tine o lun mai trziu.
- Nu neleg, spuse ea din nou.
Mama ei se ndrept spre fereastr.
- tiai c trfele de lux au cri de vizit? Mai trziu i-am
gsit cartea de vizit n buzunarul pantalonilor tatlui tu. Mi-am
spus c nu nsemna nimic, c probabil era doar o client nou i
c tu chiar te simeai ru aa cum pretindeai. Cnd ntr-un final
te-am fcut s-mi spui ce ai vzut... Nu tiu ce m-a apucat. Am
fcut un lucru groaznic pe care-1 regret chiar din acea zi. Te-am
lovit i te-am fcut mincinoas, apoi l-am confruntat pe tatl tu
cu minciunile pe care mi le-ai spus. i totui, el le-a confirmat.
Mi-a spus o poveste de adormit copiii despre o femeie care apruse
n camera noastr de hotel i i-a dat jos hainele. C nu a atins-o
deloc. i ca o soie bun, i-am spus c-1 cred.
- Dar nu-1 credeai, opti Tess.
Gina arunc o privire peste umr.
- Ce femeie care se respect l-ar fi crezut?
- Mam? Vito arta ocat.
Ea oft.

337
- tiu. Dup ce l-am nfruntat pe tatl tu, Tess, el te-a
nfruntat pe tine.
- mi amintesc. Mama ei i ceruse s vin acas, spusese c
trebuie s stea de vorb. Acea cerere cpta sens acum. A avut
primul su atac de cord n acea zi.
Faa ei se ncord.
- Am avut grij de el, urndu-1 n flecare clip. Urndu-m
pentru c-1 uram i pentru ceea ce-i fcusem. n cele din urm,
cnd s-a simit destul de bine, i-am spus c m duc acas la sora
mea pentru c aveam nevoie de o pauz. n loc de asta am venit
aici.
Tess fcu ochii mari.
- Aici, n Chicago? Nu mi-ai spus niciodat asta.
- Nu am vrut s tie nimeni. nc mai aveam cartea de vizit
i am gsit femeia. Gina se ntoarse de la fereastr. i-a amintit de
tatl tu i a confirmat fiecare cuvnt pe care l-a spus el. Dup ce
a dat-o afar din camera noastr de hotel n acea zi, ea a sunat la
agenie. Ei au sunat la clientul iniial care i-a cerut scuze i a
spus c era cadou pentru un brbat din aceeai camer, dar cu un
etaj mai sus. Am fost la agenie i ei mi-au artat chitana de la
client.
Tess expir, uurat i n acelai timp npdit de o groaznic
tristee.
- A fost o greeal. Am pierdut cinci ani din cauza unei greeli.
Miji ochii care o nepau, uitndu-se la mama ei. Pentru numele
lui Dumnezeu, de ce nu mi-ai spus?
Pre de o clip Gina nu spuse nimic. Apoi foarte ncet:
- Pentru c atunci, trebuie s recunosc, nici eu nu l-am crezut.
i de fiecare dat cnd l privesc n ochi, tiu c nu a fi putut-o
face niciodat. nsemna prea mult pentru el s cread asta.
- i de ce-i spui acum? ntreb Vito nesigur.
- Deoarece s-a frmntat atta pentru c ar fi trebuit s cread
n el, aa cum am facut-o eu, rspunse ea ca i cum Tess nu ar fi
stat chiar acolo. Credea c greise i-i trimisese tatl n mormnt
din cauza ncpnrii ei. i zmbi trist lui Tess. Nu-i aa?

338
Tess ncuviin dnd din cap, simind nc un nod n gt.
-D a .
- M ereu ai fost fata tatei, Tess, mai mult dect a mea. Aceti
ultimi cinci ani, fiind certat cu tin e ... aproape c l-a ucis i nu
este nicio exagerare. Dar doar pentru c eti a lui Michael asta nu
nseamn c te neleg i te iubesc mai puin. Cnd s-a mpcat cu
tine tiam c i eu trebuie s o fac. Mie mi este mai greu s-mi
cer scuze, pentru c, spre deosebire de tatl tu, care nu a fcut
nimic greit, eu am greit foarte mult. m i pare ru, Tess.
Urm o lung perioad de tcere n care Vito i ls capul n
jos, iar Gina i Tess doar se uitar una la cealalt.
- tii ceva, mam? Nu sunt sigur dac s simt recunotin
fa de tine pentru c ai ncercat s m faci s m simt mai bine
sau furie pentru c ai pstrat secretul acesta atta timp, opti Tess,
iar Vito i nl capul, uitndu-se la ea n tcere, obosit i cu
prere de ru.
- Cred c ambele sunt normale, spuse mama ei pe un ton
neutru.
- Adevrul este c nainte, oricum s-ar fi putut s nu te cred.
Dup ziua de astzi, nu am nevoie ca tu s crezi asta. Aa c
ntr-un fel sau altul, balana s-a echilibrat. Ea privi spre ua tatlui
ei. Simt ca i cum ar trebui s rmn aici... s m uit la el cum
respir... Ceva de genul acesta.
- El nu ar vrea s faci asta. Va fi treaz cnd te vei ntoarce.
Tess se uit la Vito.
- Am un birou de curat i trebuie s lupt pentru o licen.
Bacon este mort i Clayborn este n custodie, aa c nu trebuie s
rmi dac nu vrei. Deja ai fost plecat mult vreme de la slujb,
Vito.
Vito neg dnd din cap.
- Reagan nu crede c Bacon este responsabil pentru omoruri.
Nu a spus asta, dar eu mi-am dat seama.
Tess simi c ceva greu i apas pe piept.
- N u , nu crede asta. Este ceva ce ar trebui s tii. Brbatul pe
care l-au gsit mort ieri mi-a pus camere video n birou i n
apartament.

339
Gina ddu din cap.
- i aa au tiut despre pacienii ti. Ne-ai spus asta.
Tess i ridic ochii spre tavan.
- Ce nu v-am spus este faptul c a montat o camer i n baie.
L a... du.
Ceaca de cafea a Ginei se ciocni de mas.
- Oh, Dumnezeule! Fu o oapt care abia se auzi.
- Da. Ei bine, ieri m-a ameninat c va vinde... un film cu
mine presei.
- Atunci m bucur c este mort, spuse mama ei maliios.
- Dar poliia nu i-a gsit arhiva. Fiierele originale.
Vito se ncrunt.
- Reagan a spus c Bacon i-a distrus hardul.
- Aa a fcut. Dar ei se ateptau s gseasc o colecie i nu
au gsit-o. Aceste poze cu mine s-ar putea s ias la iveal. Trebuie
s-l pregtim pe tata n caz c se va ntmpla aa. Asta nu-i va
face bine la inim.
- Mai ateapt, Tess, o sftui Vito. S-ar putea s le gseasc.
Tess se ridic.
- n regul, aa voi face. Acum m duc s-mi fac curenie n
birou i s trec pe la pia ca s pregtesc cina din seara asta. M
ajui s o pregtesc, mam?
Gina ncuviin dnd graios din cap, fiind contient de
ramura de mslin care-i era ntins i acceptnd-o.
- Nu cred c ai nevoie de ajutorul meu, Tess, dar oricum o
voi face.

Joi, 16 martie, 8:45 a .m.

- Biei, se pare c tii cum s facei o fat s se distreze,


remarc Julia VanderBeck cnd Aidan i Murphy intrar la morg.
Nu am niciun moment de plictiseal.
- Autopsia lui Bacon a dezvluit ceva? ntreb nerbdtor
Aidan.
Julia zmbi strmb.

340
- Domnul Bacon mi-a artat multe lucruri mree. Dac nu
ai fi venit, v-a fi sunat. Venii s aruncai o privire.
Ea ddu la o parte cearaful de pe trupul lui Bacon i Aidan
simi din nou un nou val de furie contra individului i a faptului
c scpase de justiie prin moarte. Dar ndeprt sentimentul i se
strdui s asculte vocea linitit a lui Murphy.
- Cauza decesului?
- Hai s spunem c Bacon ar putea fi poreclit Rasputin. Ea
ntoarse braele lui Bacon, aezndu-le astfel nct tieturile lungi
i roii care-i ajungeau pn la ncheietura braului s fie vizibile.
A fost tiat, probabil cu cutterul pe care l-ai gsit pe colul czii.
Aidan nl capul.
- A fost tiat?
Ea ncuviin dnd din cap.
- Da. N u i-a fcut aa ceva singur, dei se presupune ca
voi s credei c a fcut-o. U itai-v la braele lui. Tieturile
sunt de sus pn jos. Acum, asta ar nsem na, n mod normal, c
victim a chiar vrea ca sinuciderea s reueasc, dac a fost vorba
de aa ceva.
- Dar? ntreb M urphy i Julia zmbi.
- Tipul vostru este stngaci. E a-i ridic m na stng.
Btturile de pe degetul m ijlociu sunt de la scris. Aa c m
ateptam ca tietura de pe braul drept s fie mai profund i mai
dreapt. i-ar fi folosit mai nti mna dominant, mna stng
pentru mna dreapt, pentru a obine efectul cel mai mare. In mod
normal, tietura de pe cealalt mn nu este att de dreapt, asta
are legtur cu faptul c are dureri i i-ar fi simit deja amorit
mna dreapt, care oricum nu era mna lui dominant. ncepe i
se oprete. i nu este profund.
- Dar tietura lui Bacon nu urmrete niciun tipar, spuse
Aidan.
- Nu. Tieturile au exact aceeai adncime i nu am mai
vzut aa ceva niciodat. M ntrebam cum poate cineva tia un
om n toat firea fr ca acesta s riposteze, dar nu am gsit rni
de aprare.

341
- A fost incontient cnd a fost tiat, spuse Murphy gnditor.
- Nu prea cred. i aminteti raportul toxicologic al Cynthiei
Adams?
- Ciuperci magice, rspunse Aidan. Psilo...
- Psilocybin, spuse Julia. Sngele lui Bacon nu conine aa
ceva, dar am gsit ceva dintr-o alt plant. Ingerat, cauzeaz
paralizie, care se localizeaz n anumite articulaii. Inhalat, efectul
este accelerat i se rspndete. Cred c a fost contient tot timpul
ct a fost tiat... i mai cred c a simit tot.
- Bine, spuse Aidan nverunat i Julia zmbi cu jumtate de
gur.
- Aici sunt de acord cu tine, Aidan. La un moment dat a
pierdut destul snge nct i-a pierdut cunotina i s-a scufundat
n ap. Avnd n vedere cantitatea de ap din cad, mrimea i
greutatea lui Bacon, nu m-a fi ateptat ca el s se scufunde astfel
nct capul lui s fie sub ap. Dar plmnii lui erau plini de ap i
snge.
- Cineva l-a inut cu capul acolo, spuse Aidan ncet.
- Aa a spune. Dar rnile lui nu se opresc acolo. Privete,
ndrept braul lui Bacon ca s i se vad umrul. La un moment
dat, n timpul zilei, a fost zdrelit de un glon.
- mpucat, tiat, otrvit i necat. Murphy ddu din cap. Ai
dreptate. El este Rasputin. Deci care dintre ele l-a ucis?
- Oficial? Cel mai probabil s-a necat. Dar, biei, tipul acesta
nu s-a sinucis.

342
ir
Joi, 16 m artie, 9 :3 5 a . m .

ack se ntlni cu Aidan i M urphy la apartamentul lui

J Bacon.
- Rick spune c trebuie s mai cutm ascunztoarea lui, c
trebuie s aib una pe aici, pe undeva.
- O vom cuta. Dar mai nti s ne dm seama ce naiba s-a
ntm plat aici. Aidan intr n baie i rm ase n pragul uii.
mpucat, tiat, otrvit i necat? Cum?
- tim c necarea a fost ultima, spuse Murphy. A fost otrvit
nainte de a fi tiat, altfel tieturile de cuit nu ar fi fost att de
precise. Mai rmne mpuctura.
Aidan se gndi la scenariu.
- Cred c mpuctura a venit prima.
- De ce? ntreb Murphy.
- i aminteti cnd i-am gsit ieri hainele?
- Chiar aici. M urphy art spre picioarele lui. Cma,
cravat, pantaloni, boxeri i osete. Haina de la costum era n
sufragerie.
- Haina lui mirosea a naftalin i fum de igar.
- Ca n casa mamei lui.
- Dar nu a pipi de pisic. Nu m-am gndit la asta. Nu-mi pot
imagina ca un costum s stea depozitat n casa aia fr s capete
miros de pisic. Cmile lui de la Wires-N-Widgets cu siguran
c miroseau.
- Ieri am gsit cutii cu haine n sufragerie, spuse Jack. Cu un
miros puternic de naftalin. Nu miroseau deloc a pipi de pisic.
- Are un loc de depozitare, spuse Murphy dnd din cap. Dar
de ce a fost mpuctura prima?
- Pentru c i costumul lui mirosea a transpiraie, dar cmaa
lui mirosea ca o combinaie de fum de igar i balsam pentru
rufe.

343
Murphy ridic din sprncene.
- Era o cma curat.
- Omul are nas bun, chicoti Jack. Eu, pe de alt parte, am un
ochi bun. Privii aici.
Aidan urm linia pe care o arta degetul lui Jack, n direcia
peretelui ndeprtat al bii.
- O gaur.
Nu o vzuser cu o zi nainte fiind distrai de dovezile plantate.
Jack trecu pe lng ei i inspect gaura cea mic.
- Ar fi putut fi un glon. Dac a fost, cineva l-a scos de acolo.
Acum nu mai este nimic dect perete sfrmat. Se ntoarse i se
uit la Murphy. Du-te n hol.
Murphy fcu asta, iar Jack se aez n pragul uii, cu spatele
la balamalele uii.
- Eu sunt Bacon, iar tu ai arma, i spuse el lui M urphy i tras
o traiectorie imaginar prin aer. Lund n considerarea nlimea
gurii din perete, nlimea lui Bacon i locul unde l-a lovit n
umr, respectivul sttea aproape de locul unde eti tu acum. i
eti mai scund ca Bacon. Cam cu doi pn la patru inchi.
Aidan zmbi feroce.
- Deci avem de-a face cu un maniac antisocial care are
complexul lui Napoleon. Bine, tu vii din spatele lui Bacon. l
mputi n bra? De ce?
- Ca s-l forez s intre n cad sau s-l forez s inhaleze
otrava? spuse Murphy.
- Sau ambele, puse Aidan. Eti mpucat n umrul drept,
Jack. Ce faci acum?
Jack i puse mna stng pe umrul drept.
- Auuu, mim el.
Aidan chicoti.
- i acum ai mna dreapt nsngerat.
Jack ncuviin dnd din cap.
- Iau Luminol.

Treizeci de minute mai trziu, Jack stinse luminile, dezvluind


amprentele de pantofi care strluceau pe podea i o amprent
complet a unei mini pe peretele dintre toalet i chiuvet.

344
Aidan puse pantoful su deasupra urmei de picior de pe podea.
- Eu am treisprezece. Asta este cam de mrimea nou?
- Cam pe acolo, spuse Jack. Arat ca nite pantofi elegani.
Deci tipul nostru are msura nou la pantof. Este un nceput. Sunt
curios n legtur cu amprenta minii.
n baie era tapet cu un chenar cu flori albastre. Deasupra
chenarului era un perete de prefabricate vopsit, dedesubt, un tapet
solid, albastru. Amprenta minii era la jumtatea de jos.
- Dac a fi Bacon i sunt ameit, mna care sngereaz ar fi
trebuit s loveasc mai sus, deasupra cadrului. Aa c hai s vedem
de ce nu e aa.
Jack vr o pil de fier sub chenarul cu flori i trase uor de
tapetul solid pn cnd acesta se desprinse ca o foaie.
- Nu este lipit, spuse Murphy.
Jack se uit peste umr.
- Colurile sunt uzate. Cineva a fcut asta de multe ori.
Pulsul lui Aidan ncepu s bat mai repede.
- Ascunztoarea lui de filme? Tess va fi salvat de la tot felul
de umiliri. Grbete-te, Jack.
- Vrei s fie fcut repede sau vrei s fie fcut bine?
- Vreau ambele, replic Aidan.
- Parc ai fi Spinnelli, i arunc Jack i Murphy rse.
- La faza asta aa este. Grbete-te, Jack.
Jack i bg degetele ntr-o gaur din perete.
- Aprinde lumina, Aidan.
Jack trase un panou de prefabricat, de aizeci pe nouzeci,
dezvluind nite brne de lemn.
- Ei bine? ntreb Aidan cnd Jack lumin cu lanterna.
Jack se ntoarse, dnd din cap.
- Este gol.
Lui Aidan i czu faa, dezamgirea lui fiind palpabil.
- Nu vreau s fiu nevoit s-i spun asta.
nc o dat i dori s-l poate readuce pe Bacon la via ca
s-l poat omor chiar el.

345
Jack oft.
- Este fat mare. Se poate descurca mai bine dect i dai tu
credit.
Aidan i ndrept umerii, amintindu-i de adevrul acelei
afirmaii. Tess era o femeie puternic. El doar spera c el era la fel
de puternic.
- Ai dreptate. Zmbi trist. A spus c dac pozele vor iei la
iveal va face un calendar i un tur.
Jack i trecu limba peste dini.
- Nu m-a atinge de asta nici cu un b lung de treizeci de
metri, Reagan. mi preuiesc csnicia i - se uit fix la pumnii lui
Aidan - faa.
M urphy tui.
- Hai s terminm cu asta. Putiule Sherlock, adug el sec.
- Bine. Eu sunt Bacon, se concentr Aidan. Vin acas dup
ce am negociat cu Lynne Pope i atept ca Tess s-mi plteasc o
sut de mii de dolari. Sunt surprins de un vizitator. Se uit la
Murphy, nelegnd ce i cum. Ucigaul a venit s caute filmele
ascunse de Bacon.
- i a venit pregtit. A lsat toate acele dovezi frumuel
ascunse n tavan, acolo unde era mai mult ca sigur c vom cuta
camere video. Ce este n acele filme de-1 sperie pe tipul nostru?
- Trebuie s aflm. Deci tu spui Arat-mi filmele11 i eu
spun Du-te dracului".
- Eu trag n tine ca s te fac s-mi ari. i julesc umrul.
Arat-mi, spun eu.
Jack pipi peretele.
- Cnd faci asta, minile tale sunt murdare de snge.
Murphy art spre cad.
- Acum treci n cad", spun eu pentru c nc mai am arma.
- Eu fac asta i tu m sileti s inhalez otrava.
- Am gsit mucuri de igri n cad, spuse Jack. Le dau la
analizat ct mai repede.
Aidan ddu din cap.
- Nu m pot mica, aa c m tai, dai drumul la ap i m
priveti cum sngerez.

346
- Dar dureaz prea mult sau eu sunt un nenorocit nemilos,
termin Murphy. Aa c-i in capul sub ap pn ce mori i-i las
trupul s fie gsit de protii de poliiti.
Aidan se uit la cad.
- Apoi curei peretele, nlocuieti cmaa i plantezi dovezi
ca protii de poliiti s nu mai fie pe urma ta. Lsndu-te liber
s-i plnuieti urmtoarea crim. Se ntoarse posac spre Murphy.
Compania n care te afli.

Joi, 16 m a rtie, 11:00 a . m .

- Iuhu! fluier Murphy cnd intr pe ua biroului lui Tess.


Cu siguran Clayborn i-a fcut numrul cu locul acesta.
- tiu, spuse Aidan posac. A sear aproape c i-a fcut
numrul i cu Tess.
Murphy zmbi discret.
- Mi-a fi dorit s-l fi vzut cnd a terminat cu el.
Denise, secretara, iei din biroul lui Harrison crnd o cutie
de gunoaie. Aproape c fcu cale ntoars cnd i vzu cu un licr
n ochi.
- V pot ajuta cu ceva?
- Am venit s o vedem pe Tess, spuse Aidan, studiind-o.
Denise fusese surprins s-i vad. Surprins, i i fusese un
pic fric. i Aidan se ntreba de ce.
- Este n biroul ei de diminea. Cltin capul spre ua care
era puin ntredeschis. Intrai.
Aidan mpinse ua, gsind-o pe Tess stnd n mijlocul camerei,
cu un clipboard n mn, cu prul strns ntr-o coad de cal care o
fcea s arate tnr i sexy n acelai timp. Se ntoarse, panica de
moment fcnd loc plcerii.
- Aidan! i Murphy, adug ea cnd Murphy mim c se
bosumfl.
- Ai fcut oarece progrese, remarc Aidan.
- Cel puin am scos afar toat mobila distrus. i ridic
braul de care atrna un aparat foto. Iau notie pentru a cere
asigurarea.

347
- Eti singur aici? ntreb Aidan ncruntndu-se.
- Denise este n biroul lui Harrison. Vito este jos cu tipii care
au crat de-aici chestiile mari. Jon a trecut pe aici. Ea zmbi. Robin
mi-a trimis sup.
Aidan zmbi la rndul lui.
- Fr sup pentru tine.
Ea rse uor, obrajii ei devenind un pic rozalii i el tiu c
ea-i reamintete noaptea trecut, cnd el spusese acelai lucru n
timp ce sttea ntins deasupra ei, coapsele ei strngndu-i oldurile,
snii ei frecndu-se de faa lui de fiecare dat cnd el ntorcea
capul. El i schimb poziia, ncercnd s ajusteze presiunea
brusc ce lovea n li.
Ea-i drese glasul.
- Amy mi-a adus o plant. Ea are o pasiune pentru ele, dar
probabil c eu voi omor chestia aia afurisit. Ea-i muc buza.
Ce s-a ntmplat?
- Bacon nu s-a sinucis, Tess, rspunse Aidan. A fost omort.
Ea expir ncet.
- neleg. A tunci... nu am terminat, nu-i aa?
- Aa e. Vreau s fii atent. S fii n gard. Niciodat singur,
ai neles?
- M gndeam eu c este prea frumos ca s fie adevrat. i tu
ai crezut la fel. Le voi spune lui Amy, Jon i Robin s revin la
starea de alert.
Aidan vru s-i srute spaima de pe buze.
- i s-i spui i lui Vito.
- Ce s-mi spun? ntreb Vito venind din spatele lor.
- C saga continu. Tipul cu camera a fost omort. Prietenii
mei sunt n pericol.
Vito se ncrunt amenintor.
- Minunat! i voi ce naiba vei face, biei, n legtur cu
asta?
- Vom investiga, spuse Aidan calm. Cnd pleci?
Rnjetul lui Vito nu era mai mult dect o dezvelire a dinilor.
- Nu destul de repede pentru tine, Asule.

348
Tess i ddu ochii peste cap.
- Vito! Aidan, prinii mei vor s te ntlneasc disear. Ii
pot folosi buctria? Eu gtesc.
El voia s o ating att de mult nct i putea simi gustul, dar
privirea lui Vito l fcu s-i in minile n buzunare.
- Mai ai cheia?
- Da. Dolly m va mnca?
- Probabil c nu. Dac mrie la tine, du-te i ia-o pe Rachel.
Ajunge acas de la coal la trei. Ne vedem napoi acas la apte,
bine?
- Mai bine la opt. Ochii ei se umbrir. Priveghiul lui Harrison
este la apte.
- Merg cu tine. Acum trebuie s plecm. i arunc o privire
lui Vito. Investigm.
ndreptndu-se spre lift, M urphy i arunc dintr-o parte o
privire amuzant.
- Prini?
- S donezi asigurarea m ea pe via unei opere de caritate
care s merite, bine, Murphy?
M urphy rse.
- Bine, Asule.

Joi, 16 martie, 11:00 a.m.

Andrew Poston era fiul unui judector local i prin urmare


fusese deja eliberat pe cauiune n timp ce ceilali biei care o
violaser pe Mrie Koutrell, cei din familii srace, nc mai zceau
n nchisoarea inutului. El spusese un foarte scurt nevinovat41n
faa judectorului la trimiterea n judecat i fusese auzit mormind
c dac va pune mna pe persoana care l-a denunat, o va sfia n
buci cu minile goale.
Poston avea mini foarte mari, aa c ameninarea lui cu
siguran era ntemeiat. Avocatul lui l sftuise s-i in gura
nchis i Poston rspunsese oferindu-i avocatului su cteva locuri
creative unde putea s-i bage sfatul. Toate ca toate, putiul avea

349
un stil aparte. Va putea fi o for formidabil peste civa ani,
atta timp ct i putea ine fundul departe de pucrie. Ceea ce ar
putea fi o problem. Victima l numise pe el n mod special. Numai
asta nu ar fi att de ru - existau jum tate de duzin de tipi care ar
fi jurat c a fost de comun acord. Dar un alt martor confirmase
aceast identificare n mod independent i anonim, spunnd c
era n casa victimei, beat, slbatic i fcnd avansuri sexuale
nedorite ctre victim.
Acel martor anonim trebuia s dispar sau Andrew Preston
va ajunge foarte posibil s aib cazier. O noapte de distracie cu o
trf care i-o cutase putea ruina viaa unui tnr. Aa c martorul
trebuia s dispar.
Desigur, faptul c martorul era calea cea mai rapid spre Aidan
Reagan inea pur i simplu de noroc. Destin. O karma foarte bun.
Pentru c Aidan Reagan trebuia s dispar. Era prea apropiat de
Ciccotelli. Pentru prima dat de cnd o prsise logodnicul, e a ...
fcea sex.
Trebuia s nceteze. Reagan trebuia s dispar. Era periculos
s omori un poliist i nu va trece neobservat i nepedepsit. S-l
ndeprteze speriindu-1 era o soluie mult mai agreabil.
El era acas acum, Andrew i tatl su, judectorul. Cnd
in tra se r pe alee, n tr-u n L exus SUV, doam na P o sto n i
ntmpinase la u, avnd pe chip o expresie ngrijorat i un
plic cptuit n mn.
Fusese livrat chiar n acea diminea, fiind adresat lui Andrew.
Desigur, dac mama lui l-ar fi deschis, impactul ar fi fost distrus.
Ar fi raportat coninutul lui. Sau poate c nu. Oricum ar fi fost,
plicul era n minile lui Andrew i, lundu-se dup ce se auzea
prin microfonul aflat n interiorul plicului, l deschise i gsi CD-ul
cu un bileel ataat pe care scria: Ascult-m. Urm o pauz
lung. nregistrarea era slab, neclar, dar i va spune tot ceea ce
voia s tie. Un blestem violent i creativ iei de pe buzele lui
Andrew. Aflase. Excelent. Urm o nvlmeal, apoi biatul vorbi.
Hei, eu sunt", spuse el, vorbind ncet. tiu cine m-a turnat...
Rachel Reagan. Trfa mic, ne-a spionat". El ascult, apoi rse.
Aici ai dreptate. Ar fi fost m ult mai al naibii de bun dect Mrie.

350
mi faci i mie o favoare, bine? Arat-i aprecierea mea pentru
telefonul dat la poliie. Asigur-te c tie c noi tim c ea a fost
i, dac nu nceteaz, va regreta. i fa asta astzi. Mulumesc,
amice. A face-o eu, dar trebuie s stau cuminte cteva zile pn
trece asta.
Apoi urm o explozie dureroas de muzic hard rock dat la
maxim, semnalnd sfritul conversaiei. Cacofonia ncet odat
ce nchise butonul din interiorul m ainii. Roile se puser n
micare, figurat i literal. O atingere a pedalei de acceleraie fcu
m ain s coboare de pe strada fam iliei Poston nspre strada
principal. Era timpul s se ntoarc la treab. i era timpul s
afle tirile locale ca s vad dac Maige Hooper fusese descoperit.
Ciccotelli va fi complet distrus de veste. Excelent. A pierdut
un prieten odat cu Hughes i o cunotin odat cu Hooper. n
curnd l va pierde i pe Reagan, iubitul ei.
Nu va mai fi nicio ans s rmn cu ea cnd va afla c
sigurana surorii lui este n pericol. Odat ce tnra Rachel va fi
avertizat aa cum se cuvine de prietenii lui Poston, detectivul
Reagan va primi un mesaj de ameninare cum c sora lui va avea
i mai mult de suferit din cauza companiei n care se afla. Fiind
un brbat detept, va alege calea corect.
Urmtoarea lovitur va fi mult mai slab. Un strin se va
ntmpla s fie destul de ghinionist s intre ntmpltor n contact
cu Tess Ciccotelli. Asta o va nnebuni. Se va simi att de vinovat,
i va fi fric s-i prseasc apartamentul. i va fi fric s spun
bau unei alte persoane. Era un gnd ncnttor.
Desigur c lovitura de graie va fi dat aproape de cas.
Familia. Alegerile se nmuliser odat cu venirea fratelui ei i a
prinilor din Philly. Era un eveniment neateptat. O sabie cu dou
tiuri. Pe de o parte, problemele ei familiale se rezolvaser, aa
c nu mai era singur ntr-un ora mare. Asta era de ru. Pe de alt
parte, era delicios de ironic. Tocmai cnd familia ei se reunise, se
va duce de rp. Care dintre ei? Fratele sau prinii? Care ar durea-o
cel mai mult?
Dar mai nti... Iat vine un strin.

351
Joi, 16 m artie, 12:15 p . m .

- Nu este corect, opti Tess stnd n afara biroului doctorului


Fenwick de la comisia de licen, cu Vito alturi. tiu c nu am
fcut nimic greit, dar insist cu suspendarea asta. M face s par
i mai vinovat.
- Ar fi trebuit s o aducem i pe Amy, spuse Vito. Ea ar fi
putu s rezolve porcria asta.
- Ai dreptate. Doar c nu m-am gndit c vor fi att de
nedrepi. Data viitoare nu va mai ncerca s discute cu Fenwick
fr avocat. Prea a fi singurul lucru pe care brbatul l pricepea.
S mergem. Tata ar trebui s fie treaz i gata s ia prnzul.
Trecu pe lng lift n drumul ei spre scri.
- Doctore Ciccotelli?
Ea deveni rigid auzind vocea din spatele ei, stnd cu mna
pe clan.
- Reporteri, mri ncet Vito. Du-te, acum.
- Ateapt. Era o femeie tnr, mbrcat profesional. Suntei
doctoria Ciccotelli?
- Da, eu sunt, rspunse Tess. Cine eti tu?
Femeia inea n mn un teanc gros de hrtii, avnd faa palid.
- Suntei citat, doamn.
Uimit, Tess accept hrtiile, apoi parcurse prima pagin.
- Sunt dat n judecat.
Vito lu hrtia.
- De ctre cine? Citi repede pagina. Pacienii ti te dau n
judecat pentru c ai dat dosarele poliiei. Privi n sus, ncrun-
tndu-se. Ai fost somat. Nu aveai de ales.
Ea lu hrtiile napoi i rse sec.
- Durere i suferin. Cinci milioane de dolari. Asta nu va
ine, dar tot m va costa ceva ca s o fac s dispar.
- De unde au tiut c ai predat dosarele?
Tess ddu din cap.
- Nu tiu. Nu a fost la tiri. La dracu! Ce mai urmeaz?
i ca o replic, celularul ei sun, un numr local pe care nu-1
recunotea. Tentat s nu rspund, se ntreb dac nu cumva era
mama ei care suna de la hotel, aa c rspunse.

352
- Ciccotelli.
- Tess. Aici Rachel. Fata avea o voce ciudat. Dezinvolt.
Eu... eu am nevoie de ajutorul tu. Este o urgen.
Tess ascult cererea ei blbit, apoi o lu la fug pe scri.
- Grbete-te, Vito.

Joi, 16 martie, 1:30 p . m .

Aidan privi n sus atunci cnd punga maro ateriz pe biroul


su. Spinnelli sttea uitndu-se strmb n jos.
- Felicitri.
Aidan deschise punga i mirosi.
- Baclava. Sunt impresionat, Marc, spuse el sec.
- Mi s-a spus c este mita ta preferat. El zmbi scurt, apoi
redeveni serios. Presentimentul tu n legtur cu Bacon a fost
corect. i ai mai avut dreptate i cu faptul c nu meritai comentariul
de mai devreme. Ai demonstrat o stpnire de sine i o concentrare
considerabil avnd n vedere circumstanele.
Obrajii lui Aidan se nclzir. Apoi ridic din umeri.
- Oricum, dintr-un anumit punct de vedere aveai dreptate.
Partea cu interesul meu personal n acest caz. Art spre un teanc
de hrtii. Nu m-am mai atins de cazul Danny Morris de dou zile.
Tatl lui ar putea fi n Mexic pn acum.
- Nu este. Se ascunde pe undeva. Va iei destul de repede.
- Pari a fi sigur de asta.
Spinnelli se aez pe colul biroului.
- Sunt. Tatlui lui Danny nu-i psa deloc de copil. Era doar o
posesie, un lucru pe care-1 controla. Nu va crede c altcuiva i va
psa de el. Dar ie i pas i, atunci cnd va iei din canal, l vei
atepta. n drumul tu spre cas n seara asta, verific locurile pe
care le frecventa des. Dac tot apari pe acolo, prietenii lui vor
deveni nervoi. Cineva va vorbi.
- Mulumesc. Asta m ajut.
Se simise vinovat c neglijase dosarul acelui copil minunat.
Spinnelli i ncruci braele la piept.

353
- Deci, ce ai gsit, Aidan?
- Cnd am gsit ascunztoarea goal din apartamentul lui
Bacon, l-am sunat pe Rick. Rick a spus c de foarte multe ori tipii
acetia au copii de rezerv. Murphy este chiar acum la depozitul
lui Bacon. Ne-am gndit c nu e nevoie de amndoi acolo ca s
cutm. M-am ntors ca s fac legtura ntre David Bacon, Nicole
Rivera i tipul nostru.
- Bun treab, spuse Spinnelli. Faptul c ai gsit depozitul.
- Nu a fost att de greu. Odat ce am obinut mandat pentru
casa mamei lui, am gsit chitane pentru depozit n sertarul ei de
la buctrie. Aidan i mirosi mnecile i se strmb. Nu voi mai
putea cura niciodat costumul acesta.
Spinnelli chicoti.
- Nu am vrut s spun nimic, dar poate ai vrea s te duci acas
i s te schimbi nainte s o iei pe Tess n seara asta. Privirea lui se
intensific. Deci ce conexiuni ai fcut?
Aidan privi dezgustat teancul de hrtii.
- Niciuna, nc. Rivera era actri i chelneri. Bacon era un
fost deinut care vindea fleacuri pentru a se ntreine. Le-am
verificat lista de apeluri telefonice i declaraiile de la banc i
nimic nu s-a intersectat. Singurul lucru pe care-1 aveau n comun
era faptul c aveau nevoie de bani, dar Rivera a trebuit s-i
prseasc vechiul apartament pentru c nu avea destui bani s
plteasc chiria. Dac primea bani de la tipul nostru, nu-i folosea
pentru a plti facturi. M ntlnesc mai trziu cu fosta coleg de
camer a lui Rivera. Sper s primesc nite informaii de la ea.
- ine-m la curent.
Cnd Spinnelli plec, apru Abe, innd n mn nite hrtii.
- Tocmai termin hroagele despre Clayborn. Rnji. Tess i-a
fcut numrul cu el, Aidan. Arta de parc fusese n ring cu un
campion.
Aidan ddu din cap.
- Nu cred c am mai fost att de speriat n viaa mea.
- Pot nelege acest sentiment. Uite ce e. Eu i Mia am lucrat
cu Clayborn ore n ir azi-noapte. A recunoscut n cele din urm

354
de ce nu voia ca dosarul lui s fie citit. Abe i ddu ochii peste
cap. A dat examen la academia de poliie i nu voia ca istoricul
su psihiatric s i pun n primejdie ansele.
Aidan se aplec.
- Cu siguran c profilul personalitii l-ar fi eliminat.
- Sperana moare ultima. Cellalt lucru pe care am ncercat
s-l nelegem era cum de a tiut c Tess este cu tine acas la
mama i la tata. n cele din urm Clayborn a spus c a primit un
telefon. Cineva i-a spus s caute acas la tine. Chiar i-a dat i
adresa. Nu a spus cine, dar i-am luat lista cu apeluri primite pe
celular i pe telefonul de acas. Este un numr al unei cartele
telefonice i mi-a trecut o idee prin minte. Mai ai lista cu apelurile
telefonice ale lui Tess?
Aidan scotoci prin teancul de hrtii pn cnd gsi lista cu
apelurile telefonice de la birou ei.
- A primit doar un apel pe telefonul de acas - n acea prim
noapte, cu Cynthia Adams. Pe celelalte dou le-a prim it pe
telefoanele de la birou. Se uit n sus la Abe. N u a vrut s ne lase
s-i ascultm linia de la birou. Confidenialitatea pacienilor.
- Tipul vostru tie asta, spuse Abe. i exploateaz principiile
etice.
Aidan compar lista cu apelurile telefonice ale lui Clayborn
cu cea a lui Tess, pulsul crescndu-i.
- O potrivire. Acesta este telefonul pe care l-a prim it n
legtur cu Seward. Nicole Rivera a sunat-o. Se uit n sus la
Abe. Nu am gsit niciun celular n apartamentul lui Rivera.
- Ucigaul ei l-a luat.
- mpreun cu haina i peruca. Este acelai numr de telefon
de pe cartel. Nenorocitul! I-a spus lui Clayborn unde era ea.
- Nu am spus numele lui Clayborn presei, Aidan. i totui
era pe banda care ruleaz n josul ecranului. Am emis un comunicat
de pres.
Aidan scrni din dini.
- Atunci tie c ea este cu mine. I-a dat pe la nas lui Clayborn
cu carnea crud. Nenorocitul dracului! Mereu pune pe altcineva
s-i fac treburile murdare.

355
Se uit din nou pe lista cu apelurile telefonice de la biroul lui
Tess i se ncrunt.
- Nu am remarcat asta mai nainte. Am fost att de ocupat s
m uit la apelurile primite i am uitat de apelurile efectuate.
Abe sttea n picioare n spatele lui, aplecndu-se peste
umrul su.
- Te referi la apelul ctre 911?
- Da. Tess a p rim it a p e lu l d e sp re S ew ard Ia tre i i
cincisprezece. A spus c a ieit fugind i i-a zis lui Denise s sune
la 911.
- Denise este secretara?
- Da. ncruntarea lui se adnci, Aidan gsind lista cu apelurile
telefonice ale celularului lui Tess. M-a sunat la trei i douzeci i
dou de minute, apte minute mai trziu.
Abe se ndrept.
- Dar Denise nu a sunat la 911 dect dup zece minute de
cnd a nchis Tess.
Aidan se uit peste umr.
- Tess a spus c nu tie de ce le-a luat atta poliitilor s
ajung la Seward. Nu plnuise s intervin, dar Seward inea
pistolul la tmpla soiei lui. Se atepta ca poliitii s ajung acolo
naintea ei.
- i ar fi facut-o dac Denise ar fi sunat la fel de repede
precum se presupunea. De ce nu a sunat imediat?
Aidan i-o imagin pe secretar. Avea acces la toate fiierele
pacienilor lui Tess. Nu numai la dramele lor, dar la adresele i la
numerele lor de telefon. Fusese acolo cnd curierul livrase CD-ul,
aa c tia despre filmele neautorizate ale lui Bacon. Ea nu fusese
n stare s se uite n ochii lui mai devreme, cnd el i Murphy
trecuser pe la cabinet pentru a-i spune lui Tess despre omorrea
lui Bacon.
Aidan rspndi hrtiile din teanc pe tot biroul, cercetndu-le.
- Denise Masterson. Am verificat-o ceva mai devreme. Nu
are cazier.
R evizui repede singura inform aie care o avea despre
Masterson.

356
- Lucreaz la ei de cinci ani. nainte de asta a fost la facultate.
Nu are datorii majore. Conduce o main veche de douzeci de
ani i mparte un apartament cu o coleg. Asta este tot ce tiu. El
i umfl obrajii. Trebuie s plec de-aici peste o or ca s m
ntlnesc cu fosta coleg de camer a lui Nicole Rivera. Dup
aceea voi trece s vorbesc cu cea a lui Denise.
- Ai putea s o ntrebi pe Tess.
- S o ntrebi pe Tess ce anume?
Tess i privi pe ambii brbai cum se ntorc, surprini. Din
spate, artau aproape identic, tuni scurt, purtnd cmi albe i
pantaloni negri. Prul negru era identic, la fel i teaca pistolului.
Dar Tess credea c putea s-l identifice pe Aidan ntr-o ncpere
plin cu brbai identici. Doar i plimbase minile pe acel spate,
noaptea trecut. Acum ea trebuia s-i dea nite veti rele.
Aidan miji ochii.
- Ce s-a ntmplat?
- Aaz-te. Amndoi.
- Tess...
Ea ridic mna.
- V rog. Aidan se aez pe scaun, Abe pe birou. Amndoi
aveau aceeai expresie ngrijorat pe chip. Este vorba despre
Rachel. Amndoi srir n picioare, culoarea disprndu-le de pe
fa. Oftnd ncet, se uit n sus la ei. Nu este grav rnit.
- Unde este? Vocea lui Aidan era fatal. Tess, nu te juca
cu noi.
- Art de parc a juca vreun afurisit de joc? ntreb ea tios.
Punei-v imediat fundurile jos. De asta nu v-a sunat pe niciunul
dintre voi de la bun nceput. ncet, se aezar din nou. Ateapt n
hol cu Vito. A sunat-o pe Kristen i pe cealalt cumnat, dar a dat
peste csua vocal. Nu a vrut ca voi sau prinii votri s o vedei
aa, iar eu i-am dat numrul meu de telefon asear cnd am ajutat-o
la teme. A vrut s m ntlnesc cu ea acas la tine ca s o ajut s se
spele nainte s o vedei.
Aidan nghii cu greu, nc palid.
- Nu ai fcut asta, nu-i aa? Vom avea nevoie d e ... probe.

357
- Am dus-o la Urgen, spuse ea cnd ei se ncordar, pentru
c att de ru era. Avea nevoie de cteva copci, atta tot. Am
chemat un poliist care a completat un raport i a fcut nite poze.
Apoi am adus-o direct aici. Se ghemui lng scaunul lui Aidan
i-l inu de mn. Cineva a btut-o, i-a rupt hainele. Arat mult
mai ru dect este. Nu au agresat-o n niciun alt fel. M nelegi?
Rigid, el ddu din cap.
- Cine a fost?
- Doi biei de la coal. A trecut prin iad n dup-amiaza
asta. Nu nruti situaia. terge-i privirea asta de pe fa. Se
uit n sus la Abe. i tu la fel. Amndoi artai ca i cum ai fi gata
s facei moarte de om. Ei i este team c v vei pierde calmul,
c vei intra n belele i c v vei pierde slujba.
Abe lu o gur de aer i se strdui s se relaxeze.
- Du-te i ad-o.
Realiznd c nrutea situaia, Tess se grbi napoi la Rachel
care atepta cu Vito, avnd pe umeri haina cea nou a lui Tess, cu
gulerul ridicat pn la urechi.
- Mai mult de atta nu vor fi pregtii, putoaico, spuse ea.
Hai s terminm cu asta.
- Vor fi furioi, opti Rachel, buzele tremurndu-i.
- Desigur c vor fi. Au dreptul s fie furioi, dar sunt oameni
buni. Nu vor face nimic prostesc.
O lu pe Rachel de bra i o conduse n compartimentul unde
stteau ei, ateptnd-o. O singur privire aruncat spre faa ei i
pumnii lor se ncletar.
Rachel ncerc s zmbeasc.
- Chiar nu este att de ru pe ct pare.
i datorit unui strop de ghea i unui prim ajutor de baz,
nu arta nici pe departe la fel de ru pe ct artase.
Aidan se for s zmbeasc.
- N u tiu, putoaico. Ari destul de ru. El i mpinse scaunul
cu rotile departe de birou. Aaz-te. Ea se aez cu mare grij.
Vorbete cu noi.
- Am fost prins ntr-o ambuscad pe scrile de la coal.
Privind n urm, cred c au plnuit asta, pentru c dintr-odat

358
clopoelul a sunat i mulimea s-a mprtiat. M-au prins de la
spate i mi-au acoperit ochii. M -am luptat, dar ei erau mult mai
mari dect mine.
Att Aidan, ct i Abe devenir i mai palizi, iar Rachel se
nfior.
- Am crezut c-mi vor face ce i-au fcut i lui Mrie, dar nu
au facut-o. Mi-au bgat o crp n gur i m-au lovit. Mi-au sfiat
cmaa i m-au dat cu faa de un perete de crmid. Apoi mi-au
spus s numr pn la cincizeci nainte s m ridic. Nu m-am dus
la cancelarie pentru c ei i-ar fi sunat-o pe mama i pe tata i nu
voiam ca ei s se ngrijoreze. Aa c am plecat pe ieirea de urgen
i am nceput s merg.
Aidan i terse palmele de pantaloni.
- Nu a pornit alarma?
- Este aranjat. Putii se folosesc tot timpul de asta ca s
chiuleasc.
- Au spus ceva, Rachel? ntreb Abe.
Ea ridic din umeri.
- C ar fi trebuit s-mi in gura. Mi-au spus n toate felurile.
Abe i ridic cu blndee brbia.
- Crezi c-i poi identifica?
- Da. Rachel ncuviin dnd din cap. Pot, pentru c i-am
vzut dup aceea. Cnd i vei prinde, i voi identifica.
- A dat numele lor poliistului care a completat raportul, spuse
Tess. Bieii sunt ridicai de maini de poliie chiar acum.
Zmbetul lui Aidan era instabil.
- Asta-i fata mea. i atinse cu degetele marginea bandajului
aflat deasupra sprncenei. Cte copci ai, putoaico?
- Numai trei.
- La naiba, ai avut mult mai multe anul trecut cnd ai fost la
patinaj. Cte erau, nou?
- Unsprezece. Ea respir uurat. Eti mai calm dect am
crezut c vei fi.
Zmbetul lui Aidan pli.

359
- Sunt un actor al naibii de bun, putoaico.
- De ce nu ne-ai sunat, scumpo? ntreb Abe.
Ea se uit la Abe, apoi napoi la Aidan.
- Pentru c arta mult mai ru. Nu am vrut s-i supr pe mama
i pe tata, aa c m-am ndreptat spre casa ta. i mut privirea.
tiu c a fost o prostie s merg singur, dar nu gndeam prea clar.
- Este n regul, spuse Aidan. Li se ntmpl i celor mai
buni. Cnd i-ai vzut?
- M-am uitat n urm i am vzut c m urmresc i atunci
m-am speriat ru de tot. Zmbetul ei era rigid. Cred c au crezut
c voi vorbi i s-au panicat. M-au urmrit, dar eu alerg mult mai
repede. Am ajuns acas la tine i am eliberat bestia. Spusese asta
cu o afeciune cultivat care era destinat s-i fac s zmbeasc,
dar se simi insipid avnd n vedere gravitatea situaiei. Dolly i-a
speriat de au fcut pe ei de fric, termin ea. A fost supertare.
Aidan zmbi slbatic.
- L-a prins pe vreunul dintre ei?
- Nu. Buzele lui Rachel se curbar i un zmbet i apru n
privire. Dar unul dintre ei a trebuit s se duc acas s-i schimbe
pantalonii. Dolly a fost uimitoare. Am ncercat s le sun pe Kristen
i pe Ruth, dar am dat de mesageria vocal. Tess mi-a dat numrul
ei asear n caz c aveam ntrebri n legtur cu tema, aa c am
sunat-o. Ea este doctor. M-am gndit c va ti ce s fac.
- Cum de i s-au pus copci fr a avea un printe de fa?
ntreb Abe. Este minor.
Tess se uit n jos la Rachel.
- I-am pus chiar eu copcile. nainte de ziua de joi aveam
anumite privilegii la spitalul municipal, aa c am o insign i
nimeni nu mi-a pus ntrebri. i am fcut un stagiu la Urgen ct
timp am lucrat ca intern, aa c tiu unde in diverse lucruri. Spitalul
nu este responsabil. Numai eu. i fcu lui Rachel cu ochiul. Dar
dac prinii ti decid s m dea n judecat, vor trebui s atepte
la rnd.
Aidan se ncrunt.

360
- Ce vrea s nsemne asta?
- Trei dintre pacienii mei m dau n judecat pentru c le-am
cauzat durere i suferin dndu-v dosarele lor. Pe buzele ei nu
era pic de umor. Dac nainte aveam ceva bani, Aidan, acum nu
mai am nimic. Ea o mngie pe Rachel pe cap. Arat-le i restul,
scumpo. Vor vedea asta mai devreme sau mai trziu.
Oftnd, Rachel trase gulerul n jos. Prul ei des i negru, care-i
atrna pn la jum tatea taliei, era acum crestat anapoda, abia
ajungndu-i pn la ceafa.
- De fapt se simte chiar bine, spuse ea uor. Cred c am pierdut
cam cinci livre de pr.
Foarte afectat, Aidan atinse vrfurile prului ei cioprit.
- Oh, scumpo, mi pare att de ru.
- Termin, spuse Rachel brusc, cuprinznd minile lui Aidan
cu ale ei. Este doar pr, Aidan. Doar pr. Pe lng asta, deja am o
programare ca s-l repar.
Tess ncuviin dnd din cap.
- Una dintre chelneriele lui Robin lucreaz ca stilist. Te va
face s ari minunat, scumpo. O tunsoare bun, cteva efecte de
lum in...
Rachel mngie minile lui Aidan.
- Voi iei din asta mult mai bine dect artam cnd am intrat.
- Se pare c te-ai ocupat destul de bine de toate lucrurile,
Tess, coment Abe. nc ceva. Ce poliist ai chemat ca s-i ia
declaraia? Tess se uit n jur, prin birou, la biroul gol de lng
Abe ridicnd din sprncean, iar Abe oft. Ar fi trebuit s tiu c
se ntmpl ceva cnd i-a luat o pauz de prnz mai lung. Unde
este Mia acum?
- A primit un alt apel chiar cnd ieeam de la Urgen. Asta
s-a ntmplat cam acum douzeci de minute. Am rugat-o s nu te
sune pn nu aveam ocazia s vorbesc cu voi. A spus s o suni
cnd eti gata.
- Atunci se pare c trebuie s ajung undeva. Abe i trecu
degetul mare peste faa nvineit a lui Rachel. Data viitoare,
sun-ne. Suntem biei mari, putoaico. tim cum s nu explodm.

361
- Bine. Acum c se terminase, ochii albatri ai lui Rachel se
umplur de lacrimi. mi pare ru.
Abe se ghemui n faa scaunului ei i o trase n brae,
mngind-o cu minile pe spate, n sus i-n jos.
- Oh, Abe, am fost att de speriat.
- tiu. Dar ai fost att de curajoas. Totui, s nu mai fii
chiar att de curajoas, bine?
Tremurnd, ea ncuviin dnd din cap i Abe o mai mngie
nc o dat pe spate nainte de a se ridica i de a o trage pe Tess la
pieptul lui. O srut pe cretetul capului.
- M ulum esc, spuse el i-i ddu drum ul cu un rnjet
nestatornic. Cnd lucrurile se vor mai liniti, vreau s o nvei tot
ce i-ai fcut lui Claybom asear. Foarte, foarte tare, Tess.
- Aa voi face. Acum, du-te. Mia te ateapt.
Aidan se aez pe marginea biroului su i-i ncruci minile
la piept.
- Deci ce o s m fac cu tine, putoaico? Trebuie s dau nite
telefoane.
- Putem s o ducem acas, spuse Tess. Eu i Vito.
Aidan l vzu pe Vito stnd sprijinit de perete, de parc era
pentru prima dat cnd realiza c el era acolo.
- Mulumesc. Eu...
Telefonul lui sun i Tess i admir liniile trupului n timp ce
se apleca s rspund.
- Reagan... Da. Ochii lui o aintir i faa lui deveni mai
palid ca nainte. Cheam-1 pe Spinnelli, spuse el printre dini.
Tess alerg, dar pn cnd se ntoarse cu Spinnelli, Aidan
nchisese telefonul i forma repede un alt numr, cernd ca apelul
s fie urmrit.
Spinnelli nu-i putea lua privirea de la Rachel.
- Dumnezeule! Ce i s-a ntmplat? Tess privea faa lui Aidan,
groaza ridicndu-se mai s o sufoce. Era evident zguduit, dar nu
spuse nimic, nu se uit n ochii ei. Aidan? Cine era? Ce a spus?
Ea-1 trase de bra. Aidan? Uit-te la mine, la naiba!

362
ncet, el se uit, susinndu-i privirea pentru cteva secunde
i muchiul maxilarului se contract. Apoi ochii lui se ndreptar
spre Rachel i rmaser acolo.
i Tess tiu. Acoperindu-i gura, ea se ddu napoi.
- Nu. Se gndi la felul n care o gsise pe Rachel, nvineit,
sngernd i speriat. Era destul de ru cnd se gndise c fusese
o pedeaps pentru c Rachel dduse un pont anonim. Ea nghii
cu greu amreala care-i ardea gtul. S fii judecat dup compania
n care te afli, opti ea.
Aidan ncuviin dnd din cap.
- M ama dracului! m orm i Spinnelli. Trase scaunul lui
Murphy, ocolind biroul. Stai jos, Tess, nainte s leini. i tu
cine eti?
- Vito Ciccotelli. n spatele ei vocea lui Vito se auzi aspr,
minile sale stnd ferm pe umerii ei n timp ce o mpingea n
scaun. Poliia din Philadelphia. Sunt fratele ei.
Spinnelli i ciupi tare buzele.
- l voi suna pe tatl tu s vin s te ia, Rachel.
- Nu. Rachel ddu din cap. S fii judecat dup compania n
care te afli? Ce nseamn asta?
- nseamn c ai fost rnit pentru c m cunoti, spuse Tess
inexpresiv. Nu eti prima.
Ea ddu din nou din cap.
- Bieii ia erau prieteni cu nemernicii care au violat-o pe
Mrie. Nu are nimic de-a face cu tine.
Tess ntoarse capul pentru a privi direct n ochii albatri ai
fetei.
- i cum crezi c au aflat c tu i-ai turnat, Rachel?
Rachel deschise gura, o nchise la loc n timp ce nelegea ce
a vrut Tess s spun.
- Toi aceti oameni... Au murit doar pentru c te cunoteau?
ntreb ea, fcnd ochii mari. i prietenul tu, doctorul?
Tess ncuviin dnd din cap, mintea ei nvrtindu-se, trupul
amorindu-i.

363
- i prietenul meu care era portar.
Spinnelli ezit.
- Tess.
Ea ridic ochii pentru a-i ntlni privirea. El ddu cu tristee
din cap i Tess simi cum inima ei ezit i apoi se oprete. Buzele
ei nu voiau s spun cuvntul.
- Cine?
- Cunoti o anume Marge Hooper?
Ea clipi ncet, neputnd, nevrnd s neleag.
- Este proprietara magazinului de vinuri.
- mi pare att de ru, Tess. Mia a sunat chiar nainte s vii s
m chemi. Este acum la faa locului, Abe este pe drum.
C am era ncepu s se n v rt i ea nchise ochii, con-
centrndu-i atenia asupra minilor puternice ale lui Vito aflate
pe umerii ei.
-C u m ?
Spinnelli i drese glasul.
- N u cred c...
Ea deschise ochii i se uit fix spre Spinnelli.
- S-l ia dracu! uier ea. Spune-mi imediat, Marc.
El arunc o privire spre Rachel care sttea nemicat, uimit.
- Nu aici. Nu acum. Rachel, l voi suna pe tatl tu s vin s
te ia.
Aidan se ridic, faa lui devenind din nou ilizibil.
- O duc eu acas, Marc, spuse el cu nverunare. Oricum
trebuie s plec. Haide, Rachel.
Rachel se ridic cltinndu-se, Aidan susinnd-o cu mna
de bra. ncepu s-i scoat haina lui Tess, dar Tess scutur
din cap.
- Pstreaz haina, spuse ea i se uit la ochii insipizi ai lui
Aidan. Oricum i datorez una fratelui tu.
El nu spuse nimic, doar ddu o dat din cap i plec.
Amorit, Tess nu se mic. El plecase. Fr s spun nimic.
Dar ce putea spune? La revedere, Tess, mulumesc pentru o sear
de sex nemaipomenit, dar aproape c mi-ai omort sora. Ar fi

364
fost ndreptit. Ea nici mcar nu-1 putea nvinovi pentru c
plecase. Doar dac era vzut alturi de ea, el i risca familia,
sora. Toi cei care fuseser luai drept int erau mori. i Rachel
ar fi putut s fie. Nimic nu mai conta dect sigurana fetei.
Nici mcar inima ta, Tess? Nici mcar aia.
- Nenorocitul naibii, murmur Vito. Mi-ar plcea s ...
- Vito, oprete-te. Ce altceva putea face? Tipul cel ru tocmai
a mai marcat un punct, opti ea. A fcut ca toi pacienii mei s se
team de mine. Acum oamenilor la care in le este i lor fric de
mine.
Vito se ls pe vine lng ea, lundu-i mna rece ntre palmele
lui calde.
- Vino acas cu mine, Tess. Acolo unde-i este locul.
- Nu pot. N u pn nu se termin toat treaba asta. Nu am de
gnd s fug i s m ascund. Se uit n sus la Spinnelli. Spune-mi
despre Marge.
- I-a tiat gtul undeva ntre miezul nopii i patru dimineaa.
Ea nchise ochii, apoi i deschise, neputndu-se uita la
imaginea pe care mintea ei o fcuse s apar.
- Are doi copii, Marc. Amndoi sunt plecai la facultate.
Spinnelli o privea cu blndee.
- i vom gsi i-i vom anuna. Tess, n legtur cu Aidan. Nu
a vrut s fie nepoliticos. A suferit un oc, i tu la fel.
Ea se ridic avnd picioarele nesigure.
- Vito, acum sunt gata de plecare. Du-m napoi acas la
Aidan.
Vito rmase perplex.
- Dup ce a fcut asta? Dup ce te-a tratat n halul sta?
Ea ncuviin dnd din cap.
- Cred c ar trebui s-mi strng lucrurile, spuse ea i el se
mai relaxa un pic. Hainele mele i pe Bella. Dac hotelul nu m
va lsa s o in pe Bella acolo, atunci Amy poate avea grij de ea
pn cnd mi recapt locuina.
- Tess, nu face ceva pripit, spuse Spinnelli. Te rog.
Ignorndu-i rugmintea, ea-i ndrept umerii i se uit n
sus la el.

365
- Marc, cineva care m urmrete tia c Rachel era implicat
n raportul poliiei despre acel viol. Asta ntrece orice limit i nu
mai e vorba de distrugerea reputaiei mele profesionale sau orice
alte motive ai putea crede c ar avea nenorocitul sta bolnav.
Cineva vrea s-mi fac ru i nu i pas cine altcineva mai trebuie
s plteasc pe parcurs. Ea oft. i nu m pot gndi la nimeni care
s m urasc att de mult.

18
Joi, 16 martie, 2:00 p.m.

A
JL Jkadan se ncadr n trafic, avnd celularul la ureche.
- Kristen?
- Aidan. Kristen prea c se ceart. Sunt ocupat pn peste
cap astzi. Este urgen?
- Rachel a fost rnit.
Alturi de el, Rachel se uita afar pe geamul de la main,
dnd din cap.
- Oh, Dumnezeule! Activitatea din fundal se opri brusc. Ct
de ru?
- Cteva copci. O duc acas acum. O sarcin de care i era
groaz. Ura privirea pe care urma s o vad ntiprit pe feele
prinilor si - ngrijorare i team.
i vina. Nu vor face intenionat asta, dar el i A be i
promiseser tatlui lor c ea va fi n siguran. Promisese ceva
stupid.
- mi poi spune dac vreunul dintre tipii pe care ea i-a turnat
a ieit pe cauiune?
Putea auzi cum cne tastatura ei.
- Doar unul dintre ei. Andrew Poston a fost eliberat pe
cauiune n aceast diminea. Andrew este fiul unui judector.
Asta va fi urt, Aidan.

366
- Nu-mi pas nici ct negru sub unghie al cui fiu este. Vreau
un mandat de percheziie pentru casa lui Poston.
- A idan... Kristen ezit. Nu ar trebui s te implici. Nu este
departamentul tu.
- Am primit un telefon imediat ce Tess a adus-o pe Rachel la
mine, Kristen. Apelantul a spus c data viitoare sora mea o va
pi i mai ru dac eu nu-mi schimb compania n care m aflu.
Suspinul adnc al lui Kristen se auzi ca un ecou ntre ei.
- Abe mi-a spus despre portar i bilet. Apelantul era brbat
sau femeie?
- Nu m i-am dat seama. Vocea era distorsionat.
Kristen oft.
- n regul. Voi ncerca s-i obin un mandat. Promite-mi
c-1 vei lua pe Murphy.
-A a voi face, mulumesc. Mai am un apel n ateptare. Aps
pe o tast. Reagan.
- Aici Murphy. Le-am gsit.
Lui Aidan i lu o secund ca s-i dea seama.
- Filmele lui Bacon? Le-ai gsit? Pe toate?
- Probabil c sunt setul lui de rezerv. Le are organizate pe
ani. Femei i... copii. Doamne! Murphy prea bolnav. Nu am vzut
niciodat aa ceva.
- Murphy, cele c u ...
- Cu Tess? ntreb el nelegnd. Voi pune o femeie poliist
s se uite la ele.
- Mulumesc. Vino acas la mine i te pun la curent cu ultimele
nouti. Avem o groaz de fcut i i-am promis lui Tess c m voi
duce cu ea, n seara asta, la priveghiul lui Harrison Emst.
El i vr telefonul n buzunar i se uit la Rachel care l
privea cu ochi mari.
- Ce este?
- Disear te vezi cu ea? Cu Tess?
- Nu este o ntlnire, dar da, m vd cu ea disear. De ce?
- Pentru c tocmai ai plecat ca i cum aveai de gnd s nu o
mai vezi niciodat.

367
- Asta este ridicol. Ea nu a crezut asta.
- Ba da, a crezut, Aidan. l-am vzut faa cnd ai plecat. Nu
este ca i cum ar fi fost vina ei sau ceva de genul acesta i tu ai
devenit gnditor i furios. N u am tiut ce s-i spun. A fost att de
drgu cu mine i tu erai furios pe ea.
- Nu eram furios pe ea. Nu poate s cread aa ceva,
protest el.
- tiu ce am vzut. Dac a fi n locul tu eu a suna-o, altfel
s-ar putea s plece. Este mult mai drgu dect Shelley, Aidan.
Shelley se uita de sus la noi. Tess... se potrivete perfect.
- De unde tii asta? Ai petrecut mai puin de patru ore n total
cu ea.
Privirea lui Rachel era rece ca a unui adult.
- Mi-a povestit asear i astzi despre familia ei. n parte ca
s m fac s nu m mai gndesc la durere cnd mi punea copci,
dar n parte pentru c eu cred c avea nevoie s vorbeasc cu
cineva. Este amuzant. Nu am crezut c psihiatrii au i ei nevoie s
vorbeasc cu ali oameni. Familia ei pare a se asemna cu a noastr.
Cu excepia faptului c tatl ei este bolnav, s tii. Tocmai a aflat
c tatl ei are nevoie de un transplant de inim sau va muri.
Lui Aidan i se strnse inima.
- Biata Tess. Asta-i mai lipsea.
- Sun-o, Aidan. Nu o lsa s plece sau i fac fundul arice. i
mai bine, o pun pe ea s o fac. A fost destul de uimitor ce i-a
fcut tipului de asear.
Da, a fost uimitor. i dup ce l-a speriat de dracii l-au luat, el
a gsit c asta este al naibii de excitant, iar sexul a fost mai bun
dect ceea ce experimentase el pn atunci. Tess nu era cu siguran
aa cum o categorisise el la nceput.
- Cum de ai devenit att de neleapt, putoaico?
Rachel i zmbi i el se ntreb cnd crescuse.
- Am gene bune.

Joi, 16 martie, 2:55p.m.

- Tess, ce-i ia att? bubui Vito din buctrie.


- Nu o pot pune pe Bella n cuca pentru transportat.

368
Tess sttea vlguit pe marginea patului lui Aidan. Se uit la
aternutul unde ea i Aidan fcuser de toate, dar pe care-1
distruseser n cele patru di cnd... Aici i acum putea s fie
sincer cu ea. Au avut parte de sex foarte bun. i poate, cnd
toate astea se vor termina i ea nu va mai fi o ameninare la adresa
celor din jurul ei, poate vor face din nou sex nemaipomenit.
Dar de unde privea ea acum, asta prea puin probabil. El
plecase ca i cum ar fi avut cium. Dup ct se pare, exact asta era
ea. Dar desigur c totul arat mult mai ru cnd ai parte de o zi
infernal.
Cea a lui Marge Hooper fusese mult mai rea. Marge era
moart. ncepuse s-i dea seama de asta pe drum spre locuina
lui A idan. Nu fuseser prieten e cu adevrat, mai degrab
cunotine. Dar ea era moart, mesajul era clar. Nimeni dintre cei
care o cunoteau pe Tess nu era cruat.
- Asta a fost o zi de rahat, Bella, i spuse Tess pisicii, care era
pregtit s fug din nou. Dezvluirile prinilor ei, faptul c fusese
dat n judecat, i pusese copci lui Rachel Reagan, apoi l privise
pe Aidan cum pleac... i una peste alta mai era i Marge, domnul
Hughes i Harrison. Nu am crezut c dup ce s-a ntmplat ieri
poate fi i mai ru. Am greit. Se ridic. Aa c nceteaz s m
mai enervezi i vino aici ca s pot pleca.
Ea se ntinse, dar pisica scp din nou, urcndu-se vioaie pe
rafturile cu cri care umpleau tot peretele dormitorului lui Aidan.
Fiecare raft era plin de cri.
Voci furioase de brbai i distraser atenia i-i putu auzi pe
Aidan i pe Vito certndu-se n buctrie. Dnd obosit din cap,
Tess i ls s-i vad de-ale lor. Doar erau biei mari.
Iar ea trebuia s prind pisica. Ridicndu-se pe vrfuri, se
prinse de cel mai nalt raft i pipi dup zgarda lui Bella exact
atunci cnd Aidan apru n pragul uii, artnd furios.
- Ce naiba faci?
- ncerc s-mi prind afurisita de pisic, mri ea. i nu merge
prea bine.

369
- Tess... La naiba!
Ea simi cum raftul cedeaz i mna lui o prinse n acelai
timp n care degetele ei se strnseser n jurul zgrzii lui Bella,
apoi totul pru c se rostogolete. Bella sri de pe raftul scos din
zid, fcnd ca cincizeci de cri s cad pe podea. Pisica plec,
teafar, dar speriat. Lsnd-o pe Tess cu zgarda n mn i cu
inim a btndu-i cu putere din cauz c braul lui A idan se
ncolcise n jurul abdomenului ei, ridicnd-o i sprijinind-o de
trupul lui tare.
- Eti bine? ntreb el, vocea lui fiind gutural i dur.
- Sunt confuz, Aidan, spuse ea ncet. Ce vrei de la mine?
- Nu tiu nc. O ntoarse innd-o n brae i-i cuprinse faa
n mini. tiu c nu vreau s pleci. Nu aa. Dac vrei s te ntorci
la prinii ti, asta este altceva. Dar nu pleca din cauza a ceea ce
am spus.
- Nu ai spus nimic. Asta este problema. Ea ddu epuizat din
cap. Asta nu schimb nimic. Cum rmne cu Rachel?
- Este acas, n siguran alturi de ai mei. El pufni trist.
Avea dreptate, pitica. A zis c te-am rnit i nu am vrut asta
niciodat. i jur. Am crezut c tu ... El ridic din umeri. Ai neles
ce simeam. Nu eram furios pe tine, Tess.
- Atunci pe cine erai furios?
- Pe situaie. Pe mine. Se presupune c eu trebuia s o protejez
i nu am fcut-o. D ar nu eram suprat pe tine. Tu nu eti
responsabil pentru nimic din toate astea.
- Nu cumva spui asta ca s rmn s-i gtesc?
El zmbi cu colul gurii.
- Acum c tot ai adus vorba, tot cannoli a disprut. O srut
cu blndee i ea se topi n braele sale. Rmi cu mine, Tess.
- Voi rmne, dac faci ceva pentru mine.
El se uit la pat.
- Nu pot. Murphy trebuie s soseasc n cteva minute.
Buzele ei se curbar.
- Nu la asta m-am referit. Aidan, eu sunt psihiatru, nu citesc
minile nimnui. nelegi care este diferena, nu-i aa?

370
Degetul lui mare i mngie gura.
- Mintea mea este nc la pat. mi pare ru.
Ea chicoti.
- Ai o fixaie. Devenind serioas, se ncrunt. Nu tiu cum te
simi dac nu-mi spui, Aidan. Meseria mea este s-i fac pe oameni
s vorbeasc pentru ca eu s-mi pot da seama ce se petrece n
mintea lor. Tu nu vorbeti cu mine.
- Vorbesc mereu cu tine.
- Nu despre ceea ce este important. i-am spus tot despre
mine, dar tu m-ai dat deoparte.
- Vrei s vorbim ... chiar acum?
- Nu acum. Dar cu siguran mai trziu. De ce te-ai ntors
aici?
- Trebuie s m n tln esc cu M urphy. Vom m erge s
percheziionm casa unuia dintre nemernicii de la coala lui
Rachel. Apoi am o ntlnire cu un m artor de cealalt parte a
oraului. O srut cu putere. Voi veni la timp ca s te duc la
priveghiul lui Emst.
Tess se prinse de cmaa lui, inndu-1 n loc cnd el ncerc
s plece.
- i tu eti compania n care m aflu, Aidan, spuse ea cu
nverunare.
- tiu. Voi fi atent.
- Am tot ncercat s m gndesc cine m poate ur att de
mult. Nu pot.
- tiu, Tess.
- M-am gndit c poate vine la priveghiul lui Harrison din
seara asta. Degetele ei se strnser. Dar dac merg, toat lumea
de acolo va fi o int. Dac merg la cumprturi, ei sunt inta. Tu
eti o int. Familia ta. Familia mea. Ea nchise ochii. ncepe s
m nnebuneasc.
- Asta vor i ei, murmur el. Nu-i vom lsa. O smt din nou,
de data asta ncet i profund, rmnnd amndoi cu respiraia tiat.
Acum trebuie s plec. Condu-m i ncuie ua.

371
l conduse pn la ua din fa i-i facu semn cu m na n
timp ce el se urca n m aina lui Murphy, venele ei nc pulsnd,
nchise ua i se ntoarse dnd cu ochii de Vito uitndu-se ame
nintor la ea.
- Nu spune nimic, zise ea. Taci.
O urm n buctrie.
- Probabil c te-a vrjit cu vorbe dulci ct ai stat acolo, spuse
Vito sarcastic i Tess arunc zgarda pisicii pe tejghea.
- Care este problema ta, Vito? Spune odat.
- Bine. l cunoti pe tipul acesta de trei zile.
Ea ncepu s curee roii de coaj ca i cum s-ar fi rzbunat.
- Patru, dar te-ai fcut neles. Sunt o trfa care a picat prea
repede n pat cu el. Ai gndit asta. Aa c o poi i spune.
- Bine. Este prea repede.
Tess i flutur pe la nas cuitul de decojit.
- Tu te culci cu femei pe care nu le cunoti dect de cteva
zile. i nu-mi spune c nu o faci.
Vito se uit fix.
- Nu n ultima vreme.
- Atunci du-te i fa rost! Poate te va mai ndulci un pic! Puse
cuitul jos i se calm. Vito, nu este treaba ta, dar te iubesc i
conteaz ceea ce crezi despre mine, aa c-i spun oricum. Am
fost cu patru brbai n toat viaa mea. Patru. I-am fcut pe toi s
atepte mult timp, cu excepia lui Aidan. Nu a fost vorba de el. A
fost vorba de mine. De ceea ce aveam eu nevoie. Acum, el este
ceea ce am nevoie. Aa c fii drgu cu el. Pentru mine.
- Nu conteaz c a ncercat s te rneasc?
- Cnd? La secia de poliie? A fost o nenelegere.
- Ai lsat ca o nenelegere cu tata s te in departe cinci ani,
Tess. Tipul acesta vine valsnd i deodat ajungi s trieti cu el.
Te rnete i-l ieri una, dou. El pocni din degete n aer.
- Poate c nenelegerea mea cu tata m-a nvat cteva lucruri.
Am pierdut muli ani. i voi fi sincer cu tine. Am fost singur de
cnd cu Phillip. Mi-a lipsit s am pe cineva. Nu cred c asta este
greit.
Vito se sprijini de perete, aplecndu-i umerii.

372
- Nu vreau s te rneasc.
- Dac o va face, voi supravieui. Bella intr i Tess o ridic.
Poftim, ine-o. Trebuie s-i pun asta la loc. Lu zgarda i trase de
cataram. Apoi se opri. i se uit fix. Oh, Dumnezeule!
Vito se opri i se uit la ea, apoi se uit n sus, cu ochii mijii
i furioi.
Ea puse zgarda pe tejghea i iei fugind pe ua din fa, n
strad, formnd frenetic un num r pe celularul ei.
- Aidan? tiu cum a aflat despre Rachel.

Joi, 16 martie, 3:15 p .m.

Kristen i atepta n faa casei familie Poston, cu mandatul n


mn.
- Ce s-a n t m p la t? n tre b ea, v znd p riv irile lor
amenintoare.
- Afurisita de pisic a lui Tess avea microfon, bombni Aidan.
Rachel a inut pisica n poal tot timpul cnd mi-a spus ce s-a
ntmplat. Aa a tiut. De ce eti aici?
- Andrew Poston senior este judector. Patrick a numit-o
control preventiv al eventualelor daune.
Doamna Poston atepta la u, avnd o privire nspimntat.
- Ce nseamn asta?
- Avem un mandat de percheziie, doamn Poston, spuse
Kristen, urmndu-i pe Aidan i pe M urphy n sus pe scri. Vei
vedea c totul este n ordine.
Aidan se mbrnci n ua dormitorului lui Andrew.
- Este ncuiat. D-ne drumul, Andrew.
Cnd biatul nu rspunse, Aidan se mbrnci cu umrul n
u. Se auzi ruperea lemnului urmat de iptul ofensat al doamnei
Poston, n timp ce Aidan intr n camera lui Andrew unde biatul
sttea n picioare innd n mini un CD.
- D-1 ncoace, i ceru Aidan.
- Nu. Andrew rupse CD-ul n dou. Trosnetul fu la fel de
tare ca o mpuctur. Privirea lui uimit se transform ntr-un

373
rnjet viclean. Am fost chiar aici de cnd avocatul meu m-a scos
de diminea.
Aidan privi CD-ul spart din minile biatului i zmbetul iret
de pe faa lui i se temper, tiind c dac-i fcea faa zdrene
putiului va periclita cazul i cariera sa. i totui, pentru Rachel,
s-ar putea s merite.
- Cred c realizezi c oricine i-a trim is acel CD este
responsabil pentru moartea a opt oameni. Atunci cnd nu-i vei
mai fi de folos, numrul poate urca cu o unitate.
Lui Andrew i pieri zmbetul de pe fa i doamna Poston
suspin.
Andrew i ls arogant capul pe spate.
- Pot s am grij de mine.
- Aa cum ai avut grij de fata aceea luni sear? Aa cum ai
avut grij de Rachel Reagan? ntreb Murphy, abia mascndu-i
furia.
- Fetele i-au cutat-o. Nu trebuie s forez pe nimeni. i nu
m-am atins de trfa aia de Reagan. Dac ea spune asta, este o
mincinoas ordinar. Am fost aici. Toat ziua. Nu-i aa, mam?
Mama lui i frngea minile.
- Da, a fost. L-am sunat pe soul meu. Este pe drum.
- Este n regul, doamn Poston, spuse Aidan calm. Este
perfect. Spune-i soului tu c ne putem ntlni la secia de poliie.
Fiind judector, sunt sigur c este familiarizat cu aa ceva. Oh,
tii ce, Murphy? Nu am avut nc ansa de a ne prezenta tnrului
Poston aici de fa. Acesta este detectivul Murphy. Acolo este
procurorul Kristen Reagan. i eu sunt detectivul Reagan. Ticlosul
se albi la fa, oferind o privelite minunat pentru ochii lui. S
mergem, putiule.
- Unde? Bravada lui se micorase foarte tare.
- La secie cu noi, spuse Aidan. Pentru moment, i vom spune
obstrucionarea justiiei. Dup ce asta se va rezolva, atunci vom
mai vedea ce mai descoperim.

374
Joi, 16 m artie, 4:00 p . m .

- l poi repara? ntreb Aidan dup ce Rick examinase n


tcere bucile CD-ului timp de cteva minute.
El, Murphy i Spinnelli tcuser ct de mult putuser.
- Astfel nct s funcioneze din nou ca un CD? Nu. Asta nu
nseamn c nu pot recupera o parte din informaii. Dar mi va lua
ceva timp.
- Ct anume? ntreb nerbdtor Spinnelli.
- Cteva zile. Este ca i cum l-a pune la loc pe Humpty
Dumpty. i s-ar putea s nu gsesc nimic.
- Apuc-te de treab, i ordon Spinnelli. Ce-mi poi spune
despre microfonul din zgarda pisicii?
Rick ridic din umeri.
- Asemntor cu cele pe care le-am gsit n hainele lui Tess.
Transmitea folosindu-se de conectarea fr fir la internet, Aidan.
Trebuie s-i faci rost de un firewall mai bun. I-am pus pe bieii
lui Jack s-i verifice casa. Nu am mai gsit alte dispozitive.
- Mulumesc.
Aidan nu vru s se gndeasc la ce recepionase microfonul
noaptea trecut. Nici el, nici Tess nu fuseser tcui n ... focul
pasiunii.
Rick adun cu grij fragmentele CD-ului.
- V voi suna cnd gsesc ceva.
Murphy se mohor cnd ua se nchise n urma lui Rick.
- S-ar putea s fi ajuns ntr-un punct mort.
- Mereu spui c eu sunt cel pesimist, zise Aidan. Poate va
gsi ceva de ajutor. nc-1 mai avem pe putiul Poston n sala de
interogatorii. Ce vrei s facem cu micuul nesuferit?
Spinnelli se ncrunt.
- Pentru moment trebuie s-l eliberez n grija prinilor si.
Nu vreau s-l acuz deocamdat de nimic pn ce nu aflm ce este
pe CD. Apropo, i-am ridicat pe cei doi biei care au rnit-o pe
Rachel. Din cte se pare, nu au fcut o treab prea bun. Mai toi
putii din coal tiu c au intrat n panic dup aceea i au ncercat
s o urmreasc. Mustaa lui tresri. Dup ct se pare cinele tu

375
a luat proporii legendare, Aidan. Este un dulu de dou sute de
livre care i-a mucat de fund n timp ce ei fugeau ipnd.
- Dumnezeule. M i-a fi dorit ca Dolly s ia cte o bucat
din ei ...
Un ciocnit n ua slii de conferine l fcu s se ntoarc.
Una dintre secretare i bg capul pe u, avnd nite hrtii n
mn.
- Aidan, am lista cu apelurile telefonice pe care ai cerut-o.
- Mulumesc, Lori. Lista cu apelurile telefonice ale lui Denise
Masterson, le spuse el lui Spinnelli i Murphy.
- Denise Masterson este secretara lui Tess, i explic Murphy
lui Spinnelli.
- Cea care nu a sunat imediat la 911 ieri?
- Da. Aidan cobor degetul n jos pe pagin n timp ce Lori
atepta. Aici este. Un apel efectuat la un minut dup ce Tess a
plecat miercuri spre Seward. A durat opt minute i jumtate. El se
uit n sus. Poi s faci o verificare invers a acestui numr?
- Deja am fcut-o. Lori ridic din sprncene. Este al editorului
de la National Eye.
Aidan clipi.
- Un tabloid? Secretara lui Tess a sunat la un tabloid n loc s
sune la 911?
- Vrei s-i verific i conturile din banc? ntreb Lori.
- Da. Ct mai repede posibil. Mulumesc. Se ntoarse spre
Spinnelli i Murphy. De asta le-a luat atta poliitilor ca s ajung
acolo. Dac ar fi ajuns mai devreme se prea poate ca soia lui
Malcolm Seward s fie nc n via.
- Ad-o aici, spuse Spinnelli. Las-o s se ntrebe ce acuzaii i
se aduc.
- A avut acces la toate dosarele pacienilor, Marc. Aidan uni
n minte firele libere. Tipul nostru trebuie s fi tiut c Bacon a
fcut acele filme - de aceea l-a omort.
Murphy se ntunec la fa.
- Denise era acolo cnd Tess a prim it acel CD cu antajul, de
la Bacon, aa c tia despre camerele video. A r putea fi complice,
poate fr s-i dea seama.

376
- Ad-o aici, spuse din nou Spinnelli. i roag-o pe Tess s
vin i s-i observe comportamentul. O cunoate pe femeie. Poate
ne ajut s aflm motivele ei.

Joi, 16 martie, 5:05 p .m .

Prin geam, Tess se uita fix la Denise Masterson care sttea la


masa din sala de interogatorii, nervoas, rsucindu-i inelele de
pe degete. Tess se uit din nou la profilul lui Aidan, nevenindu-i
s cread.
- Biei, nu putei vorbi serios. Denise? Nu este o criminal.
Lng ea, Aidan nu zmbea.
- Poate c nu a omort pe nimeni, dar se pare c vindea
informaii ctre Eye. Dac este dispus s vnd informaii unui
tabloid, poate c le-a vndut i altcuiva. Cineva trebuie s fi avut
acces la biroul tu, Tess, pentru a monta toate acele camere i
microfoane. Dac nu a facut-o ea, poate a lsat pe cineva s intre.
Contra cost.
- Eti sigur c a vndut informaii ctre Eye?
- A depus zece mii de dolari n contul ei n dimineaa asta,
Tess, spuse Murphy ncet. I-ai mrit salariul de curnd?
Ea oft.
- Nu cu zece mii de dolari. La naiba! D-i drumul.
Spinnelli i se altur lui Tess n timp ce Aidan i Murphy
intrar n mica ncpere unde sttuse i ea doar cu dou zile n
urm. Aidan se aez pe colul mesei, cel mai aproape de Denise,
cu braele ncruciate la piept. M urphy se aez confortabil pe
scaunul aflat alturi de ea.
- Ci bani ctigi, domnioar Masterson? ncepu Aidan.
Denise clipi o dat.
- E u ... nu cred c este treaba voastr.
- Aidan, l mustr M urphy uor. tii deja ct ctig. Zmbi
blnd spre Denise. Am verificat nainte s te ridicm.
Ea-1 mai privi nc o dat pe Aidan nainte de a se ntoarse
spre Murphy.

377
- Atunci de ce ntrebai?
Murphy continu s zmbeasc.
- Speram s ne spui de unde provin cei zece mii de dolari -
tii tu, banii care au aprut n contul tu n dimineaa asta.
Ea deveni palid.
- Au fost un cadou. Eram ngrijorat pentru c doctorul Ernst
este mort i doctoria Ciccotelli i-a pierdut licena, iar eu mi voi
pierde slujba. Mtua mea mi-a dat banii.
- Ce mtu generoas. Aidan se aplec un pic mai aproape.
Cum o cheam?
Denise i linse din nou buzele.
- Lila Timmons.
Tess se uit la Spinnelli nainte de a-i ntoarce atenia spre
femeia pe care credea c o cunotea.
- Lila Timmons a fost una dintre pacientele noastre. A murit
anul trecut. Acesta este cel mai bun nume pe care-1 putea inventa?
- Spre deosebire de tine, unii oameni cedeaz sub presiune,
Tess, spuse Spinnelli.
Aidan scrise numele n carneel.
- O vom verifica.
Se aez i o privi fix, fr s mai spun nimic. Tess i aminti
cnd folosise aceeai tactic i asupra ei i, n ciuda dispreului
fa de ceea ce fcuse Denise, simi o frm de mil.
Dup un minut n care suportase privirea fix a lui Aidan,
Denise i ls ochii n jos.
- Acum pot pleca?
- Nu suntei arestat, domnioar Masterson. Dar mai am o
ntrebare nainte s plecai.
Aidan puse o poz pe mas i Tess se crisp. Era poza de la
autopsie a lui Gwen Seward. Denise i duse mna la gur pentru
a i-o acoperi, nbuind un scncet nspimntat.
- Domnioar Masterson, am vrut doar s vezi ce i se ntmpla
lui Gwen Seward n timp ce tu erai la telefon cu National Eye. Nu
va avea sicriu deschis. Nu a mai rmas mare lucru din capul ei.
Lui Denise i se fcu grea i vomit n coul de gunoi pe care

378
Murphy l aezase lng piciorul ei. Aidan strui i mai mult. Gwen
Seward ar mai fi putut fi n via dac ai fi sunat la 911 aa cum
te-a rugat doctoria Ciccotelli.
Denise i acoperi faa cu minile.
- Nu am ucis-o eu. Soul ei a fcut-o.
Aidan i ddu minile la o parte de pe fa i inu poza n faa
ochilor ei.
- Pentru c nu ai sunat la 911. De ce ai ateptat zece minute,
Denise?
Denise nchise ochii.
- Ia-o de aici. Te rog, nu m obliga s m mai uit la ea.
- Spune-mi de ce ai ateptat zece minute.
- Toi ceilali erau deja mori. M-am gndit c nu era nicio
grab.
Aidan ddu din cap ca i cum ar fi vrut s-i limpezeasc
gndurile.
- Vrei s ne spui c ai sunat la tabloid mai nti pentru c ai
crezut c M alcolm Seward era deja mort?
Denise ncuviin dnd din cap.
- M-au sunat n acea diminea i mi-au spus c-mi vor plti
zece mii de dolari pentru un pont.
Tess se ncrunt.
- Cei de la Eye nu au prim it pontul, Marc. Erau douzeci de
reporteri mari, n faa locuinei familiei Seward, aa c nu ar fi
trebuit s-i dea niciun ban. Ei i se strnse stomacul de panic. Oh,
Dumnezeule! Era acolo cnd curierul a adus CD-ul. l prinse pe
Spinnelli de bra. Afl dac acesta este pontul pe care l-a vndut.
Spinnelli o btu uor pe mn.
- Mai las-i pe Aidan i pe M urphy cteva minute cu ea.
- Deci ai vndut-o pe doctoria Ciccotelli, spuse Aidan.
Denise i ridic brbia.
- Nu am fcut nimic ilegal. Avocatul meu mi-a spus asta.
- Cine este avocatul dumitale, domnioar Masterson? ntreb
Murphy, tonul lui fiind nc blnd n ciuda dispreului pe care
Tess l putea zri n privirea lui. Poate i-a dat o informaie greit.

379
- Pot pleca acum?
- ntr-o clipit. Aidan scoase o alt poz din dosar.
- Cine este brbatul acela? ntreb Tess.
- Este cel pe care l-am vzut intrnd n apartamentul lui
Seward, opti Spinnelli.
- I cunosc, spuse Tess i privi cum ochii lui Denise tremur
uor. i ea-1 cunoate.
Spinnelli i ntoarse repede capul.
- Cine este?
- Nu-mi amintesc, spuse Tess. Nu nc.
Denise neg dnd din cap.
- Nu-I cunosc. Nu l-am mai vzut pn acum.
- Oh, haide, Denise, spuse Aidan, pe un ton zeflemitor. i el
te-a pltit?
Denise miji ochii.
-N u .
- ntreab-o despre CD, spuse Tess. Iar dac a spus cuiva, o
omor cu mna mea.
Spinnelli i vr capul pe u i-i facu semn lui Murphy s
vin, apoi i opti la ureche. M urphy ncuviin dnd din cap i se
ntoarse la Denise.
- Suntem curioi, domnioar Masterson. Mai nti, vreau s
stabilesc de unde provin aceti bani ilicii. Au venit de la Lila
Timmons, care este moart de un an de zile, sau de la National
Eye?
Denise scrni din dini.
- V-am spus c sunt de la Eye. i nu sunt ilicii.
- Bine. Doar verificam anumite chestii. Murphy zmbi. Acum,
spune-mi de ce te-au pltit cu zece mii de dolari pentru o poveste
care ieri era tire numai dup o or? Seward nu era niciun pont.
Denise nghii cu greu.
- M duc acas.
Murphy i Aidan schimbar o privire i Tess putu observa c
Aidan ridicase repede mingea.

380
- Le-ai spus despre filmele cu doctoria Ciccotelli, nu-i aa?
ntreb Aidan pe un ton poruncitor, ridicndu-se cu minile pe
olduri.
Denise tcu, cu mna pe clan, iar stomacul lui Tess se
contract.
- i dac am fcut asta, ce? Nici asta nu era ceva ilegal.
- Nu, doar josnic, spuse Aidan. Cum de ai putut face asta?
Denise se ntoarse, faa ei fiind schimonosit de furie.
- Pentru c aveam nevoie de bani. Pentru c m pltete cu
mai nimic. Pentru c ea are un apartament luxos i un Mercedes
n timp ce eu conduc o gleat de rugin veche de zeci de ani.
Eleanor a ridicat-o din an i a transformat-o n ceea ce este. Ea a
fcut la fel? M-a ntrebat dac vreau s fac parte din cabinet?
- Nu-mi amintesc s existe vreo diplom medical n CV-ul
tu, dom nioar M asterson, spuse Aidan cu rceal. Sau un
doctorat. Atunci la ce puteai fi de folos?
Denise tremura, obrajii nroindu-i-se.
- Am o diplom. Dac ar fi vrut cu adevrat, ar fi putut face
ceva. Atept de ani de zile ca ea i btrnul s fac ceea ce este
corect, dar ei m trateaz ca pe un fel de secretar.
- Eti secretar, domnioar Masterson, spuse Murphy uor.
Aidan se duse spre ea, avnd pe chip ntiprit dispreul.
- Dac a fi eful tu te-a concedia imediat. Dar dac alegi
s nu apari mine la lucru, mie-mi convine. i ie, Murphy?
Murphy i strnse buzele ntr-o bosumflare lene.
- i mie mi convine. Te voi escorta afar.
Cnd ei plecar, Aidan veni n camera din spate unde Tess
sttea dnd din cap, nevenindu-i s cread.
- Eu i Harrison o plteam cu douzeci la sut mai mult dect
primesc majoritatea secretarelor din ora care au experiena ei.
i-i plteam i asigurarea de sntate. Chiar m-am oferit s o ajut
s se ntoarc la coal.
- Deci ce a vrut s spun cum c Eleanor te-a scos din an?
ntreb Spinnelli.
Tess oft.

381
- Am ntlnit-o pe Eleanor cnd eram la colegiu. Eu i Amy
ncercam s ctigm mai muli bani pentru studii i agenia m-a
trimis la Eleanor i Harrison. M-au plcut i mi-au oferit o slujb.
Nu puteam lucra tot timpul pentru c eram la colegiu, dar lucram
oricnd puteam. Completam toate dosarele dup orele de program
i n weekenduri.
- Asta nu sun ca ceva teribil de important, spuse Aidan
ncruntndu-se.
Tess trase aer n piept.
- i... Eleanor m-a susinut n timpul facultii.
Aidan clipi.
- Super.
- Nu pe gratis. A fost un mprumut i am muncit ca s-l pltesc
n rate la banc, dup ce am absolvit. Asta mi-a permis s m
concentrez asupra studiilor. Nu trebuia s lucrez ore n ir ca s-mi
pltesc taxa. Deja i pltisem optzeci la sut din mprumut pn
cnd a murit. Testamentul ei m-a scutit de restul.
- De ce i-ar oferi Eleanor un astfel de mprumut? ntreb
Spinnelli.
- Eleanor folosea un cadru. Eu o ajutam s se descurce. Ii
fceam comisioanele. Nu pentru bani. Am facut-o pentru c era o
persoan bun i-mi plcea de ea. i am nvat attea de la e a ...
Gtul i se strnse. i de la Harrison. M-au adus la cabinet cnd
mi-am luat licena. Cnd Eleanor a murit, am crezut c Harrison
va aduce pe altcineva, dar i el se ataase de mine, aa spunea, i
m-a rugat s rmn. Ea-i ridic brbia. Dar nu ei m-au creat.
M-au ajutat s devin ceea ce simt azi.
Aidan se ncrunt.
- De unde tia Denise povestea? Era un lucru tiut de toat
lumea?
- Nu tiu. Prietenii mei de la acea vreme tiau. Phillip tia,
pentru c i-am spus. De ce ntrebi?
- Pentru c este un mic grunte care a fcut-o pe secretara ta
s te urasc.

382
- Tot nu o vd pe Denise plnuind toate acele sinucideri.
Sincer s fiu, nu este att de deteapt.
- Dar l cunotea pe tipul din fotografie, spuse Spinnelli. Cel
care a instalat camerele n locuina lui Seward. Poate c el le-a
pus i n locuina ta.
Ea se gndi n mod raional la asta.
- Ai dreptate. Ea trebuie s fie cea care i-a dat drumul, chiar
dac nu tia ce face. Ursc s cred c tia. Tess i frec tmplele
i se uit n sus la Aidan. Crezi c Phillip a fost implicat?
Aidan i susinu privirea cu fermitate.
- Tu nu gndeti la fel?
- Cred c da. Din nou, nu mi-1 pot imagina fcnd aa ceva,
dar nici nu am observat c Denise era att de furioas. Nu-mi prea
plcea, dar nu pentru c nu aveam ncredere n ea, dac nelegei
ce vreau s spun.
Celularul lui Aidan sun.
- Murphy?... Aa a fcut? Bine. Sun-m cnd se oprete,
nchise telefonul. Murphy o urmrete. A sunat pe cineva de la
telefonul public de vizavi. Voi urmri numrul.
Tess studie imaginea pe care Aidan i-o artase lui Denise.
- L-am mai vzut pe individul acesta i nainte, dar nu-mi
amintesc unde. Poi face o copie? Poate-mi amintesc ceva?
Aidan o conduse la u.
- Aa voi face. Ascult, trebuie s m mai opresc undeva
nainte s vin acas. Dac ntrzii, s m atepi. Nu te duce singur.
Cum ajungi acas?
- Vito m ateapt jos. Aidan, trebuie s-i avertizez pe oamenii
care m cunosc.
- i poi avertiza prietenii ca s fie mai ateni. Dar nu spune
nimic despre bilet.
- S fii judecat dup compania n care te afli, spuse Tess cu
amrciune. Nu le voi spune.

383
19
Joi, 16 m a rtie, 7:15 p . m .

idan o cuprinse de bra atunci cnd ezit n faa uii de


A la casa funerar.
- Eti gata?
Tess ncuviin dnd din cap, repede i cu fermitate.
- Da, cred c da. Dar tremura.
- Hai s terminm cu asta. Apoi putem merge acas ca s-l
las pe tatl tu s m bat cu bul.
Ea chicoti. Asta era i intenia lui.
- Nu te va btea cu bul. Sper.
Un brbat n negru le indic o ncpere plin de brbai n
costum i femei n rochii elegante. A ici e adevrata elit a
societii din Chicago, se gndi Aidan, recunoscndu-i pe civa
dintre ei de la petrecerile cu inut obligatorie pe care tatl vitreg
al lui Shelley obinuia s le dea.
Cnd ei intrar, n ncpere se ls linite, conversaiile
ncetnd pn cnd singurul sunet era cel al muzicii clasice care
se auzea din difuzoare. O fem eie firav sttea ntr-o parte a
cociugului de mahon nconjurat de copiii lui Harrison.
- Vrei s merg acolo cu tine? opti Aidan.
- Nu, rmi aici. Trebuie s-i spun ceva, dar nu va dura mult.
O mbri pe Fio, optindu-i ceva la ureche, iar Fio rmase
nemicat, lacrimile curgndu-i pe fa chiar i atunci cnd gura
ei tremur ntr-un zmbet. Tess se ntoarse acolo unde sttea el,
cu ochii umezi.
- Ce i-ai spus? ntreb Aidan, strecurndu-i mna pe sub
prul ei.
- I-am spus ultimele cuvinte ale lui Harrison, cum c o iubete.
tia asta, dar avea nevoie s o aud.
-A tu n ci m bucur. Uitndu-se pe deasupra capului ei, el scan
ncperea. Vezi pe cineva cunoscut pe aici?

384
Ea se uit njur.
- Vd o mulime de oameni pe care-i cunosc, dar pe nimeni
care s m urasc.
- Hai s mai stm un pic, i opti el la ureche. Vreau s vd
cine mai apare. Eu voi sta aici i voi urmri. Tu amestec-te printre
oameni.
M urphy fu cel care apru prim ul, costum ul su ifonat
facndu-1 s arate ca i Columbo la un club select.
- Ai putut urmri apelul lui Denise?
Aidan arunc o privire spre locul unde sttea Tess vorbind cu
primarul. Primarul. La naiba. Fantasme de pe vremea lui Shelley.
Doar simplul fapt c era n preajma acestor persoane importante
l facea s fie nervos. Se concentr asupra ntrebrii lui Murphy.
- Da. A sunat la o com panie num it Brewer, Inc. Este
nregistrat ca importatoare de bere.
- Interesant, pentru c dup ce a telefonat, Denise s-a dus
direct la un apartament care nu era al ei, dar nu era nimeni acas.
Am vorbit cu proprietreasa i a spus c apartamentul este al unui
tip pe nume Lawe. A spus c este detectiv particular i l-a iden
tificat dup poz.
- De ce s-ar duce Denise la un detectiv particular? La un
avocat, poate, dar la un detectiv particular?
- Nu tiu. Proprietreasa a spus c l-a vzut pe Lawe ieri-
diminea, dar c nu s-a mai ntors de atunci. Are un pachet pentru
el i nu a venit s i-l ridice.
- Poate c a plecat pentru cteva zile.
- Poate. Numai c aveam un presentiment care m scia,
aa c am sunat la morg. Tocmai au adus un brbat, care
corespundea descrierii detectivului particular. Doar c acesta este
carbonizat.
Aidan tresri.
- Au! Nasol.
- Da, maina furat n care era a luat foc, dar localnicii au
reacionat foarte repede la evenimentul neprevzut, aa c l-au
stins nainte de a se face scrum. Cei de la incendieri au gsit urme

385
ale unei mici bombe pip conectat la un regulator manual. Pieptul
lui era plin de plumb, acelai calibru ca i arma cu care s-a tras n
Bacon. Julia nu era la morg, dar Johnson a spus c vor grbi o
identificare dentar ca s dovedeasc faptul c tipul carbonizat
este Lawe.
- Tess l-a mai vzut nainte. Nu-i poate aminti unde anume.
- Poate cu Denise. Proprietreasa credea c Lawe i Masterson
erau mpreun.
- Hai s vorbim mai nti cu Blaine Connell de diminea i
s vedem dac scoatem i mai multe de la el. Am aflat ce aveau n
comun Bacon i Nicole Rivera.
Murphy ridic din sprncene.
- Spune tot, biete, spuse el i Aidan chicoti.
- Fratele lui Nicole este n nchisoare, i ateapt rndul la
proces. Colega de camer a lui Nicole a spus c ea punea deoparte
fiecare bnu pentru a-i angaja un avocat n locul nrodului pe
care l-au trimis cei din oficiu.
- Deci att Bacon, ct i Rivera aveau ceva experien cu
sistemul judiciar, spuse Murphy gnditor. i c tot vorbeam despre
sistemul judiciar, uite cine a venit.
- Jon Carter i Amy Miller. mpreun cu un alt brbat pe care
Aidan nu-1 cunotea. Hai s ne amestecm printre oameni.
- Detective Reagan. Jon Carter i scutur sobru mna.
- Doctore Carter. Acesta este partenerul meu, detectivul
Murphy.
- mi amintesc de tine, spuse Jon. Ai vizitat-o pe Tess la spital
anul trecut.
Murphy ddu din cap.
- Aa este. L-ai cunoscut pe doctorul Emst?
- Toi l-am cunoscut. Biata Fio. Nu-mi pot imagina prin ce
trece. Dar n mare parte am venit aici special pentru Tess. Maxilarul
i se ncord, ntunecndu-se la fa. Este un fel de s te ia dracu
de la noi toi pentru oricine face asta. Crede c o vom prsi?
Asta nu se va ntmpla.
- Jon, opti cellalt brbat. Nu aici. Nu este locul potrivit.
Jon se scutur, n mod vizibil ncercnd s se calmeze.

386
- mi pare ru. Doar c toat treaba asta m enerveaz att de
tare. i-o aminteti pe Amy, nu-i aa, detective?
- Desigur, spuse Aidan, observnd c Jon roete i vena i
pulsa la tmpl. Brbatul era furios i se controla destul de bine.
Este drgu din partea voastr c ai venit cu toii pentru Tess. A
fost o zi foarte grea pentru ea.
- O sptmn foarte grea, l corect cu tristee Amy. mi
pare bine s v revd, detectivilor. V mulumesc c avei grij de
Tess. Nu este o persoan de care este uor s ai grij.
- Mai poi spune asta o dat, zise cel de-al doilea brbat i
ntinse mna. Noi nu ne-am mai ntlnit. Eu sunt Robin Archer. O
cunosc pe Tess de muli ani.
Aidan fcu ochii mari n timp ce ddea mna cu brbatul.
- Tu eti Robin?
Jon zmbi strmb.
- i-am spus c eu i Tess suntem doar prieteni.
Aidan i drese glasul.
- Aa este. Am auzit c te pricepi s faci sup, domnule
Archer.
Robin zmbi fermector.
- O urte, tiu. De aceea i-o tot aduc.
Aidan expir adnc.
- Bine.
Jon i supse obrazul.
- Bine. Apoi redeveni serios. Ce ai aflat, detective? Tess
ne-a spus astzi c brbatul despre care a crezut c a fcut asta nu
a fcut-o.
- Avem nite piste puternice. V voi spune ceva imediat ce
am s pot. Doctore Carter, pot discuta o clip cu tine? Aidan l lu
deoparte. Din moment ce mi-ai spus despre tatl ei, voiam s-i
spun c el este n ora i c-i vorbesc.
Jon oft.
- M i-a spus. i mi-a mai spus c este bolnav cu inima. Ea va
avea nevoie de sprijin n urmtoarele luni. S se mpace, i acum
asta... Biata Tess.

387
- Mai am unele ntrebri, dac nu te superi. mi poi vorbi
despre Phillip? Jon i arcui sprncenele.
- Crezi c este implicat n asta?
- Trebuie s pun ntrebri. Este vorba de cineva care simte o
ur foarte personal.
- Dar Phillip? Jon oft. El i Tess s-au ntlnit la Facultatea
de Medicin. El fcea parte din grupul nostru doar din cauza lui
Tess. Noi nu-1 prea plceam, dar nu i-am spus asta niciodat lui
Tess. Nu am neles nicicnd ce-o atrgea la el, dar prea c-1
iubete. Mereu am crezut c asta se ntmpla pentru c el era att
de diferit de tatl ei. Tatl ei era dramatic i vehement, iar Phillip
nu era deloc aa.
- Era violent?
- Phillip? Jon pru de-a dreptul uimit. Niciodat, din cte
am vzut eu. Se controla bine. Pretenios. Tess a aflat c a nelat-o
cu dou sptmni nainte de ziua cea mare. Tipul nu a negat asta
niciodat. Doar i-a fcut bagajele i a plecat.
- Aa a spus i Tess, zise Aidan gnditor i uimirea lui Jon
crescu.
- i-a spus despre Phillip? Mie m i-a trebuit dinamit ca s
scot de la ea puinul pe care-1 tiu.
Dar lui i spusese cu uurin n timp ce o inea n brae.
Disear, va face i el la fel. i va spune lucrurile care-1 rnesc.
- tii cine era femeia?
- Nu. Eu i Phillip nu vorbeam . El este mai degrab...
conservator. Nu am adresa lui de acas, dar lucreaz la Institutul
Oncologic Kinsale.
- i numele de familie? Aidan zmbi strmb. l tiu doar ca
doctorul S-l ia dracu .
Jon rse uor.
- mi place mai mult acesta. l cheam Parks. Phillip Parks.
- O ultim ntrebare. Ai menionat grupul vostru - cine mai
face parte din el?
El fcu ochii mari.

388
- Nu poi... Presupun c trebuie s o faci. Chiar i eu. Ei
bine, cndva era mai mare, dar oamenii s-au mutat. Tess, eu, Robin
i Amy, desigur. Gen Lake, Rhonda Perez, dar niciunul dintre ei
nu mai vin aa des.
- Cine a prsit grupul n ultim ele... ase luni?
Ceva sclipi n privirea lui Jon.
- Jim Swanson.
- De ce a plecat?
Jon ezit.
- S-a dus n Africa s fac un tur alturi de Medici fr
Frontiere.
Era mai mult dect spunea el, Aidan putea observa asta.
- Aa, deodat?
- A spus c se gndea la asta de ceva vreme. Nou ni s-a
prut cam subit.
Era sigur c Jon tia mai multe, dar decise s acioneze dintr-o
alt direcie. O va ntreba mai trziu pe Tess.
- Mulumesc pentru informaii, doctore Carter.
- M poi ntreba orice, detective. Dup Robin, Tess este cea
mai bun prieten a mea.

Joi, 16 martie, 10:45 p . m .

- Vino aici, Tess.


Tatl ei lovi uor perna de la canapeaua lui Aidan i ea se
aez lng el, cu capul pe umrul lui.
- Deci, au fost bune? Ziti*?
Planificase s prepare o mas mult mai elaborat, dar faptul
c mersese la secia de poliie n acea dup-amiaz o forase s
gteasc o veche reet.
- Aproape la fel de bune ca cele ale mamei tale, spuse el
destul de tare ca mama ei s aud din buctrie. Apoi opti: La fel
de bune. Deci unde este tnrul tu?
- A plecat n urma unui apel primit.

* Macaroane (n.tr.).

389
Apelul l zguduise pe Aidan. De aproape dou ore ncerca s
nu se gndeasc la cine ar putea fi de data asta.
- Aa se ntmpl cnd te ntlneti cu un poliist.
- Pare a f i... simpatic.
Rosti cuvntul mrind, dar asta o fcu pe Tess s zmbeasc.
- Chiar este simpatic. Ea-i ascult respiraia. Tat, nu nelege
greit ce vreau s spun, dar du-te acas.
El i ncord umerii.
- De ce?
- Pentru c ai nevoie s fii aproape de doctorul tu.
- Ehe! O srut pe cretetul capului. De ce, Tessa? Pot face
fa adevrului.
Ea oft.
- Pentru c aici nu eti n siguran. Trei dintre prietenii mei
sunt mori. Sora lui Aidan a fost rnit n dup-amiaza asta. Tocmai
te-am recuperat. Nu vreau s fii i tu rnit.
- Dac vii cu mine, plec.
Tess se ncrunt la el.
- Asta nu este drept.
El ridic din umeri.
- D-m n judecat. Asta-i propunerea, Tess. Voi merge acas
dac vii i tu.
- Te duci acas pentru c ar trebui s fii aproape de cardiologul
tu. Eu rmn aici pentru c sunt deja acas. i era ciudat c
imaginea care-i veni n minte era chiar aceast ncpere. Fusese
minunat s locuiasc n apartamentul lui Eleanor, dar n casa lui
Aidan se simea ca acas. Plus de asta, l am pe Aidan s vegheze
asupra mea.
- Iar eu l am pe Vito, aa c am ajuns ntr-un impas. Ai spus
c ai pregtit cannoli?
Ea rse.
- Eti un brbat ncpnat.
- tiu. El se ridic n picioare. Mi-a prut bine s o revd pe
Amy. Aproape ca n vremurile bune.
Amy trecuse pe acolo dup priveghiul lui Harrison i li se
alturase la cin. Vzndu-i pe toi n jurul mesei, s simi ca n
vremurile bune.

390
- Ea nu trebuia s se ndeprteze pentru c eu am fcut asta,
spuse Tess.
Tatl ei lu capacul de la cannoli.
- Nu a fcut-o.
- Michael!
Gina se ridic n picioare i-i smulse farfuria din mn.
- Nu trebuie s mnnce aa ceva.
- Una nu-mi va face ru. El se uit la mama ei cu ochi candizi.
Tess le-a fcut.
- La ce te-ai referit cnd ai spus c Amy nu a stat departe?
ntreb Tess.
- Nu, insist mama ei i puse desertul deoparte.
Tatl ei oft.
- Amy a venit acas n fiecare an de Ziua Recunotinei. Am
crezut c tii.
Tess ddu din cap.
- Nu tiam. Am petrecut Ziua Recunotinei cu fam ilia
Spinnelli. Amy a spus c i-o petrece mpreun cu prietenii de la
Facultatea de Drept.
- Nu a vrut s te rneasc, Tess, spuse Vito stnjenit, apoi se
ddu napoi cnd Dolly se ridic i mri. Cinele sta este un
pericol.
- Nu, doar ne spune c Aidan a ajuns acas. Cteva secunde
mai trziu auzi ua garajului. Stomacul i se strnse, ntrebndu-se
ngrijorat pe cine mai descoperiser mort, cu un bilet prins de
hain. Scuzai-m.
Intr n garaj, avnd nevoie de un minut singur cu el.
Aidan iei din main, iar cnd o vzu umerii si se ncovoiar.
- Tess.
- Cine a fost?
El se strmb.
- Mama lui Danny Morris.
- Bieelul, murmur ea. Mama lui a fost ucis?
Chiar i de la treizeci de metri distan i putea vedea furia
rece din privire.

391
- S-a sinucis. A lsat un bilet. Spunea c se simte vinovat c
nu l-a protejat. C eu aveam dreptate.
Voia s se duc la el, dar simi c el are nevoie s fie singur.
- n legtur cu ce?
El i ls brbia n piept.
- tiam c tie unde era tatl. Luni seara, dup ce prietenul
nemernicului m-a lovit cnd eram n bar, am fost acas la ea. l-am
spus c proteja un monstru. Am ntrebat-o ce fel de mam ar face
asta. Se uit n sus, cu o privire chinuit. Am mpins lucrurile
prea departe.
- Nu, Aidan, nu ai fcut asta. Neputnd s mai stea deoparte,
i puse braele pe umerii lui i-i trase capul spre curba gtului ei.
Nu i-ai spus nimic din ceea ce ea nu tia deja. i dac nu i-ar fi
psat de fiul ei, nimic din ce ai fi spus nu ar fi contat. A spus n
bilet unde-1 poi gsi pe soul ei?
El nl capul, ochii lor fiind foarte aproape.
- Da, a spus, dar nu era n niciunul dintre acele locuri. Cum
de ai tiut?
- Am mai vzut aa ceva. O persoan va ncerca adesea s
ndrepte lucrurile nainte de a face pasul final. Se pare c ea a
ncercat.
El i nclet maxilarul.
- Ar fi trebuit s rm n n via ca s depun mrturie
mpotriva soului ei.
- Tu ai fi fcut asta, spuse ea ncet i ochii lui sclipir.
- Nu a fi permis unui nenorocit s-mi omoare fiul.
- Nu toat lumea face ceea ce este corect, Aidan. i nu toat
lumea este puternic. Ea-1 srut cu tandree. mi pare ru.
Epuizat, i ls din nou capul pe umrul ei.
- Cunoti vreo Sylvia Amess?
Ea neg dnd din cap, stomacul contractndu-i-se de spaim.
-N u .
El se ndrept, apucnd-o de brae.
- Nu o cunoti? Eti sigur?
- Sunt sigur. Inima ei btea acum cu putere, att de tare
nct durea. De ce?

392
Strnsoarea lui se ntei.
- O femeie de culoare, de douzeci i trei de ani?
- N u , Aidan, spune-mi de ce.
- Pentru c este moart. Howard i Brooks din unitatea noastr
au rspuns la apel tocmai cnd eu plecam spre locul faptei de la
Morris. M-au sunat cnd au gsit biletul ataat de hain.
Ea simi un nod n gt.
- S fii judecat dup compania n care te afli?
- Da. Eti sigur c nu o cunoti? Sylvia Amess era numele
ei din buletin.
Ea ddu uor din cap.
- Poate este o crim la indigo.
- Poate. Vii la secie s o vezi ca s fim siguri?
Ea ddu din cap, inexpresiv.
- Desigur. Trebuie s le spun alor mei c plec.
El se opri n u.
- O s-i provoci tatlui tu u n ... o s intre n panic dac te
vede aa. Atac de cord. Fusese pe punctul de a spune atac de
cord i se corectase. Indreptndu-se, ea nchise ochii i se
concentr. Cnd i deschise, el ncuviin dnd din cap. Mai bine.
Va ti c ceva este n neregul, dar nu-1 va speria.
- Mulumesc, opti ea. Nu gndeam limpede.
- Ai tot dreptul.
El deschise ua i i salut fam ilia care-i atepta, zmbind
obosit.
- m i pare ru c am lipsit att de m ult timp. Am avut un alt
caz.
Tess intr n buctrie venind n spatele lui, ntlni privirea
lui Vito i vzu c el nelesese.
- Tat, este trziu, spuse el. Hai s ne ntoarcem la hotel.
M ichael sttea pe scaunul din buctrie, avnd maxilarul
ridicat a ncpnare.
- Nu sunt orb i cu siguran nu sunt prost. Spune-mi
adevrul, Tess.
Ea l strnse pe Aidan de mn.

393
- Mulumesc c ai ncercat, opti ea, apoi se uit la tatl ei.
Tat, Aidan chiar a trebuit s plece la un alt caz. Dar tocmai cnd
pleca, a mai intervenit ceva care poate sau nu s aib legtur cu
mine. Trebuie s m duc s-i ajut. Te rog, du-te cu Vito. Trebuie
s te odihneti. Te sun, i promit.
Michael se ridic inndu-i brbia n sus.
- Nu o vei lsa nicio clip din ochi, Reagan?
Aidan ddu din cap.
- Promit.

Joi, 16 martie, 11:20 p . m .

Se ntlnir cu Spinnelli i M urphy la morg.


- Dac este o crim la indigo, asta ar putea deveni foarte
repede o chestie teribil de nasoal, spuse Spinnelli.
- A vrea s tiu de unde tie un imitator despre mesaj, mormi
Murphy. Am inut asta departe de pres. Pn acum. Mulimea
din jurul lui Amess l-a vzut.
Tess sttea rigid alturi de Aidan.
- Hai s terminm odat cu asta.
Johnson i atepta lng masa de metal pe care sttea ntins
o persoan acoperit cu un cearaf.
- A fost mpucat la nou i un sfert. Se pare c s-a tras de
aproape. Glonul era de un calibru greu, probabil un patruzeci i
cinci, l-a intrat n spate, drept n inim, i a lovit n plin. Expresia
lui era blnd. Dac a simit durere, nu a durat mai mult de un
minut.
- Dar i-ar fi fost fric, murmur Tess, ochii ei privind fix
cearaful i Aidan tia c n mintea ei ea era acolo cu femeia atunci
cnd nfruntase moartea.
Asta facea ea. Intra n minile pacienilor mpreun cu ei i le
tria temerile. Pentru c-i psa. Era un loc ciudat n care s realizeze
aa ceva, stnd n faa unui cadavru.
- Focul de arm a fcut ca oamenii s vin alergnd. A fost
mult confuzie, aa c nimeni nu a vzut nimic, spuse Aidan. Cei
de la criminalistic nc mai perie zona.

394
- Ateapt. M urphy ridic mna. Cnd a m pucat-o pe
Rivera a folosit un douzeci i doi i Julia a crezut c a folosit
un amortizor. De ce s foloseasc un patruzeci i cinci la o or
cnd era plin de lume?
- A vrut s fie gsit repede, spuse Aidan.
- Dar i-a fcut timp s-i prind biletul de hain, tiind c
veneau oamenii. Mustaa lui Spinnelli se strnse a ncruntare. Asta
nu prea seamn a ucigaul nostru foarte grijuliu.
Tess i ndrept spatele.
- V rog, putem continua? Sunt gata.
Aidan o strnse de talie n timp ce Johnson ddea cearaful la
o parte, dezvluind femeia pn la umeri i pentru o clip Tess o
privi fix.
- Nu am vzut-o niciodat... Ea se opri. Ateptai. Unde a
fost gsit?
- In campusul universitii. Ea este...
- Student acolo, termin Tess n locul lui, vocea ei fiind
aproape la fel de fr via i culoarea disprndu-i din obraji.
Johnson trase un scaun, iar el i Aidan o aezar pe el. Tess
i umezi buzele.
- I-am spus bun . Atta tot.
Aidan se ls pe vine pentru a o privi n ochi.
- Cnd?
- Ieri. Aveam nevoie de nite ghete noi. Pentru c voi avei
toate hainele i pantofii mei.
Spinnelli i strnse umrul cu blndee.
- Ai ntlnit-o n magazinul cu pantofi?
Buimac, ea ddu din cap.
- De unde tiai c este student? ntreb Murphy.
- E a ... flirta cu Vito. Fetele flirteaz mereu cu Vito. Mi-am
luat ghetele i m ndreptam spre cas, iar ea era n spatele meu.
I-am spus bun. Dup ce am plecat, l-am tachinat pe Vito i el a
spus c era doar o putoaic de la facultate. Aa i-a spus ea. I-am
spus doar bun. Respiraia ei era rapid i superficial. Iar acum
este moart. Oh, Dumnezeule! Cum pot avertiza oamenii pe care
nici mcar nu-i cunosc?

395
Aidan tia cum.
- Este timpul s trecem la atac. Mine o voi suna pe Lynne
Pope de la Chicago On The Town. i datorm o favoare i i voi
oferi un interviu n exclusivitate.
- Vei fi un star, Asule, spuse Murphy, lovindu-i obrazul cu
limba.
Aidan i strnse genunchiul lui Tess.
- Eti de acord cu asta? Toat lumea va ti.
Ea arta att de pierdut nct inima lui aproape c se frnse.
- Nimeni nu va mai vrea s vorbeasc cu mine, opti ea. Se
vor ascunde cnd voi merge pe strad. Apoi privirea ei se ridic
spre faa Sylviei Arness i buzele ei devenir ferme. Dar vor fi cu
toii vii. Ai cartea de vizit a lui Pope?
Aidan o scoase din portofel.
- Tess, voi vorbi eu cu ea.
- Nu, eu o voi face. Am s-i spun cteva lucruri nenorocitului
acesta. mi recuperez viaa. Crede c m va bga ntr-un dulap, c
m voi face ghem ca un bebelu i... m voi smiorci. Ei bine, se
nal. Johnson, am nevoie de telefonul tu.
- Nu te voi lsa s faci asta, spuse Aidan ainndu-i calea. l
vei nfuria att de tare nct va veni dup tine.
Ea-i supse obrazul i-l privi sfidtor.
- Voi fi mult mai al naibii de bine protejat dect a fost ea.
Art cu degetul n spate, la trupul Sylviei. V voi avea pe voi
toi. Ea nu avea pe nimeni. i nici urmtoarea persoan. i, la
naiba, ar fi mai bine s nu existe o persoan urmtoare. Las-1 s
vin dup mine. Vom fi pregtii.

Vineri, 17 martie, 2:35 a.m.

Tess se aez pe marginea patului lui Aidan.


- A fost drgu din partea lui Lynne c s-a ntlnit cu noi.
Ea i cameramanul ei au filmat un ntreg segment n timp ce
Aidan se plimba de colo-colo n culise.
i arunc o privire urt peste umr.

396
- Va primi bani frumoi odat ce asta va fi difuzat mine. El
trase de cravat i o arunc pe masa de toalet. A zice c ambele
pri au avut de ctigat.
Strns n chingi, ea se lupt cu nevoia de a se ridica i de a
se plimba de colo-colo n timp ce el desfcea flecare nasture de la
cma.
- A spus c-1 va difuza la Good morning, Chicago i Chicago
On The Town cu reclamele de la prnz, zise ea, tiind c trncnea
aiurea, neputndu-se opri.
El i scoase cmaa i ei i se usc gura. mbrcat, brbatul
era mortal de chipe. D ezbrcat...
- Da, aa a spus. Se uit cu atenie la ea. Tess, eti nervoas?
Ea nchise ochii, acum fiind i stnjenit.
-D a.
Se aez lng ea i o trase spre el.
- De ce?
- Tocmai am num it un uciga la nevertebrat" i l-am
provocat s vin dup mine.
El chicoti o dat.
- Acum te gndeti la asta? i srut mna. Ai fcut ceea ce
trebuia s faci, Tess. Nici mie nu-mi place, dar trebuia fcut ceva.
Furtuna din interiorul ei ncepu s se schimbe, devenind ceva
mai puternic i mai profund.
- Nu vreau s mai merg la vreo nmormntare, Aidan.
- tiu. l vom prinde n curnd i toate astea se vor sfri.
Ea-i nl capul i-i ntlni privirea.
- i atunci ce va fi?
El nu mim c nu nelege.
- Nu tiu. Tu ce vrei, Tess?
Ea se gndi la rspunsul ei la fel de atent cum i pusese el
ntrebarea. Rspunsul ei putea seta mersul ntregii lor relaii -
pentru c ei aveau o relaie. Nscut din team, nu trebuia s
continue n acest fel. Poate de aceea era i att de nervoas.
- Vreau un cmin i pe cineva care s m iubeasc.
- Vrei un so.

397
Tess simi un fel de nostalgie n cuvintele lui, ceea ce-o fcu
s nghit cu noduri.
- Da. Ea trase aer n piept. i dac asta te sperie, este mai
bine s tiu asta acum.
- Nu m sperie, Tess, cel puin nu n felul la care te referi tu.
- Atunci cum? Vorbete cu mine, Aidan.
El surse afectat.
- ncerc. Se pare c nu m descurc prea bine.
Ea-i atinse buzele uor cu buzele ei.
- Te-ar ajuta dac te-ai ntinde pe canapea?
Punndu-i mna pe pieptul lui pros, ea-1 mpinse uor pe
spate astfel c el sttea pe jum tate n pat, picioarele lui goale
rm nnd pe podea. Se ls n jo s alturi de el, proptindu-se
n cot.
- Relaxeaz-te.
El o privi circumspect cu coada ochiului.
- Bine.
- Nu eti relaxat.
i trecu ncet mna peste pieptul lui, plcndu-i felul n care
prul aspru i gdila palma.
- Asta nu m face s fiu mai relaxat, Tess, spuse el sec.
Mna ei se opri.
- mi pare ru. Cine este Shelley, Aidan? i cum te-a rnit?
El nchise ochii.
- Pentru o vreme, a fost cea mai bun prieten a mea. Sau cel
puin aa credeam.
- Durerea pricinuit de un prieten poate fi ndoit mai greu de
vindecat.
- Cnd eram puti, cel mai bun prieten al meu era Jason Rich.
Se opri i degetul lui mare ncepu s-i dezmierde mna. Eram
foarte apropiai. i eram dou belele. El zmbi. tiai c soldeii
verzi de plastic se topesc ntr-o tigaie la foc mare?
- Nu, dar m -am ju cat cu soldaii lui Vito. Lui Joe i se
aprinseser clciele dup Brbie din Malibu. Cred c a fi fost
furioas dac mi-ai fi distrus tigaia.

398
- Mama mea a fost. El tcu, gndindu-se. Cnd aveam zece
ani, Shelley s-a mutat alturi. Mama ei era divorat i asta era o
chestiune spinoas n cartierul nostru.
- i la mine. Deci Shelley s-a alturat misiunii voastre de a
topi soldei?
- Nu. Vezi tu, Shelley pusese ochii pe Jason i eu eram a treia
roat de la cru.
- La fel cum m simt i eu cnd sunt la Jon i Robin, spuse ea
uor.
El deschise un ochi.
- Puteai s-mi spui despre Robin.
- Nu ai ntrebat. Ea deveni serioas. i nu a fost niciodat
important pentru mine. Ei sunt prietenii mei. Jason i Shelley au
rmas prieteni cu tine?
- Desigur, dar totul s-a schimbat cnd am ajuns la pubertate.
Jason i Shelley erau inseparabili. Shelley a rmas gravid cnd
aveam aptesprezece ani. Ea i Jason au fugit i s-au cstorit.
- Oh, Doamne, murmur Tess.
- Mama lui Shelley s-a mritat din nou i destul de confortabil.
Ea s-a mutat i le-a dat vechea cas lui Shelley i Jason. El oft.
Apoi Shelley a pierdut copilul. Dar nu voia s fie divorat aa
cum fusese mama ei i-l iubea pe Jason, aa c au rmas mpreun.
Eu am decis s m fac poliist ca tata i ca fratele meu. Aa a fcut
i Jason. Eu m-am dus la patrulare. Jason s-a dus la narcotice. El
ddu din cap. A fost prins alocndu-i dovezi pentru uzul
personal. A fost concediat. Shelley era nnebunit. Jason era... El
i uguie buzele. Sinuciga.
Inima ei btea cu putere.
- Oh, nu!
- Dar amicul meu Jason a fost prevztor. Nu a vrut ca Shelley
s-l gseasc mort. Aa c a venit n apartamentul meu. El nghii
cu greu. A luat o groaz de pastile. Le-a nghiit cu un sfert de
Jack Daniels i a adormit. Am venit acas din tur dousprezece
ore mai trziu i el era mort.
- Ct de crud din partea lui. Vocea ei era mai dur dect
intenionase ea s fie.

399
El deschise ochii.
- Credeam c i comptimeti pe sinucigai.
- mi este mil pentru trauma lor emoional sau pentru boala
mental care-i face s se sinucid. i comptimesc pe cei pe care-i
las n urm. i respect pe cei care primesc ajutor. Jason a avut o
via i a irosit-o. i te-a tras i pe tine n jos odat cu el. Asta este
josnic.
Ochii lui licrir.
- Mereu am simit la fel i m ntrebam dac s-ar cdea.
- Eu aa a face dac cineva la care in i-ar lua viaa. Doar
dac, desigur, ar fi fost prea bolnav mintal ca s se poat opri. Aa
era el?
- Nu tiu. Cred c nu voi ti niciodat. Dar Shelley era
devastat. N u avea nici vreun venit i nici asigurare de via. Fr
pensie. Fr educaie. Nu avea pe cine s conteze.
- Cu excepia ta.
- Cu excepia mea. Ne-am apropiat. M ereu mi-a plcut de ea
cnd eram puti, dar fusese mereu prietena lui Jason. Acum era a
mea. Eram fericit.
- i te simeai vinovat pentru c erai fericit pe cheltuiala
prietenului tu?
- Un pic. Da. Oricum, am cerut-o pe Shelley n cstorie i
ea a acceptat. Am pus ceva bani deoparte i i-am cumprat un inel
rezonabil de mare.
- I-a plcut inelul?
- A spus c da. Dar nu s-a mndrit cu el n faa prietenelor. O
dat a vrut o piatr mai mare i eu am refuzat. Nu-mi puteam
permite i cu asta basta. Dar noul so al mamei ei a fcut o avere
cnd afacerea lui a devenit companie pe aciuni. Mama ei i-a
cumprat lui Shelley un inel mai mare.
- O h , Doamne!
- Da. A fost prima mare ceart pe care am avut-o. Nu a fost i
ultima. Tatl vitreg se sclda n bani i era generos cu ei. Shelley
a primit rochii noi, blnuri. Apoi a spus c vrea o cas n North
Shore. El i nclet maxilarul. Tticul urma s ne ajute.
O lovitur dat mndriei lui.

400
- i tu ai spus nu.
- I-am spus direct n fa. Netrebnicul, m privea mereu cu
superioritate.
Asta explica multe.
- Deci care a fost pictura care a umplut paharul?
- Tticul mi-a oferit o slujb. Rnjetul i fcu vocea s fie
mai dur. Nu am acceptat-o i Shelley s-a mbufnat. Spunea c
pot ctiga de trei ori ct salariul unui poliist, scuip el cuvintele.
A spus-o exact aa. De parc era ceva de care trebuia s-mi fie
ruine.
Tess ncerca s nu judece niciodat m otivele fam iliilor
pacienilor pe care nu le cunotea. Dar acest brbat nu era un
pacient. Era iubitul ei i suferea.
- N u te-a iubit dac a vrut s te schimbe. i nu te cunotea
dac a crezut c o poate face.
Pieptul lui se ridic n timp ce respira uor.
- Mulumesc.
Ea-i mpleti degetele cu ale lui.
- i?
- Asta-i tot.
Nu, nu era. Dar era clar c era tot ceea ce avea el de gnd s
spun.
- Bine.
El deschise un ochi.
- Bine. Asta-i tot?
Ea i zmbi strmb.
- Vrei s m mbufnez? Nu este stilul meu. Ea i puse capul
pe umrul lui. Dar mai este un lucru pe care vreau s-l clarific.
El deveni rigid.
- Care?
- Harold Green.
El se ridic brusc, lsnd-o stnd pe o parte i uitndu-se la
spatele lui gol.
-N u .
Tess tresri.
- De ce nu?

401
- Pentru c ... Se ridic i se duse la fereastr. Pentru c nu
vreau s vorbesc despre el. A fost un accident, nimic mai mult.
Sfritul conversaiei.
- Asta i-ai spus tatlui tu seara trecut?
- Tess, las-o balt. Te rog.
- Nu pot. Dac nu vrei s vorbeti, vrei s asculi?
- Pot s te opresc? spuse el tios.
ncerc s nu se simt rnit.
- Da. Spune-mi doar nu i m duc s dorm.
- i-am spus nu i nc mai vorbeti despre asta. Vocea lui
era rece ca gheaa.
- Corect. ncerc s-i menin tonul vocii neutru. Este trziu,
Aidan. Hai s dormim.
Aruncnd n urm o privire neajutorat, ea intr n baie i
nchise ua.

20
Vineri, 17 martie, 2:55 a.m.

ess iei din baie purtnd una dintre cmile lui Aidan,
T uimit c el nu se micase din loc.
- Este cineva afar? ntreb ea i el neg dnd din cap.
- Nu. Dolly ne-ar fi anunat dac ar fi fost.
- Vino n pat, Aidan. i promit c te las s dormi.
Ea se strecur n aternut i stinse lumina. Rmseser n
semintuneric. Profilul lui era rigid i i inea pumnii aezai pe
olduri n timp ce studia ceva, afar, numai de el vzut.
- Eu am gsit-o, spuse el deodat, cu duritate. Cea de-a treia
feti.
Tess se ridic n fund. A treia feti pe care Harold Green o
omorse cu atta rutate.
- tiu. Murphy mi-a spus n prima sear. mi pare ru.

402
- Era eviscerat. tiai asta?
Ea nghii cu greu.
- Da. Fusese oribil. Pozele cu cei trei copii brutalizai preau
c nu au niciun sens, c-i bat joc de decena oricui le privea. Dar
era necesar s se uite la ele pentru a-1 putea trata pe brbatul care
pricinuise asemenea rni hidoase.
- Am crezut c mai este n via, spuse el. Green a spus c ea
era nc n via.
- n mintea lui Harold Green, aa era.
- Rahat! uier el. Harold Green era un criminal mpuit.
Era mai bine s termine odat cu asta.
- i eu l-am lsat s scape?
El nu spuse nimic, ceea ce spunea tot, desigur. ncerc s nu
se simt rnit, dar era greu. Se pare c ea czuse din nou n latura
familiar i vorbi cu el ca i cum ar fi fost un pacient, neuitnd
nicio clip c sttea n patul lui, purtnd una dintre cmile lui
cu nasturi i nimic altceva.
- Aidan, ce ai fcut cnd ai gsit-o? Pe cea de-a treia feti?
El nghii.
- Am czut n genunchi i am plns ca un copil.
- Sunt sigur c nu ai fost singurul, murmur ea.
- Avea doar ase ani. Propriile cuvinte l sufocau. S-l ia
dracu! Nu am vrut s-mi mai amintesc de ea, dar n acea noapte,
vznd acea femeie spintecat n acel fe l...
Cynthia Adams. Sinucidere, preluat de un brbat asupra
cruia sinuciderea lsase o cicatrice personal. i totui i psa
destul de mult nct s ncerce s-l gseasc pe ucigaul Cynthiei.
- Iar eu i-am dat drumul, spuse ea din nou i el respir nfiorat.
- A fost o greeal, spuse el, un pic prea disperat. Ai luat
decizii corecte n legtur cu muli alii. Ai dreptul la o greeal.
nelegea ce voia el s spun, dar nu era sigur cum s-i arate
c greea.
- Ai vzut vreodat filmul A l aselea sim? ntreb ea deodat
i el i ntoarse capul, avnd ochii umezi. Era oripilat.
- Vorbeti despre un film?

403
Ea ncuviin dnd din cap, vocea ei fiind calm n ciuda
tensiunii care-i fcuse stomacul ghem.
- Da. L-ai vzut? Este cel n care bieelul vede fantome peste
tot n jurul su.
- L-am vzut, scrni el. De patru stele.
- Partea care-1 speria cel mai tare era c vedea fantome ziua
cnd se presupunea c este n siguran.
- Asta are vreun scop, doctore? spuse el acid.
- Da. Harold Green nu vedea fantome, Aidan. El vedea
demoni i nu doar noaptea n vis. Erau peste tot, urmrindu-1 zi i
noapte, oriunde s-ar fi dus, ateptnd s-l prind n gheare i s-l
mnnce. Aveau coli din care curgea snge. S-a dovedit c acei
demoni erau nite copii adorabili. Dar el nu putea vedea diferena.
- Desigur c a spus asta, izbucni el. Ar fi spus orice ca s nu
mearg la nchisoare.
- Exist tot felul de nchisori, Aidan. Ai fost vreodat la un
spital psihiatric?
-N u .
- Cnd se va termina cu asta, a vrea s vii cu mine la unul.
Green este n mod constant sedat ca s nu poat rni personalul.
Se afl ntr-o cea unde numai medicam entele puternice in
demonii n fru, i tot i vede. ip i se zbate i ei trebuie s-l
lege de pat pentru propria lui siguran. Plnge i vorbete aiurea,
pentru c este al naibii de nspimntat. Toat existena lui se
rezum la ceea ce vede i nu poate schimba. Este complet singur.
- Prinii lui bogai nu merg s-l viziteze? ntreb Aidan acru.
Cum de mi-a scpat asta?
- Banii nseam n putere, dar n cazul lui Harold Green
nseamn foarte puin. Mama lui vine s-l viziteze cteodat, dar
vizitele s-au rrit odat cu timpul. Ea tot sper c starea lui se va
mbunti, c va redeveni omul pe care-1 tia. Fiul pe care-1 iubea,
n ciuda tuturor lucrurilor, ea nc-1 mai iubete. Dar zilele trec i
el este prizonierul minii sale, speriat i singur. Ea trase aer i
piept i respir uor. Cteodat... Ddu din cap, ochii ei um-
plndu-se de lacrimi.

404
El sttea rigid, apoi se ntoarse ncet i se uit n sfrit la ea
i nu la fereastr.
- Cteodat ce, Tess? ntreb el ncet.
i era ruine de ceea ce urma s spun, dar avea nevoie ca el
s neleag.
- Cteodat, cnd l vd att de speriat i torturat, m gndesc
c ar fi fost mai bine dac ar fi murit. i cteodat... Ea i mut
privirea. Cteodat m gndesc s o fac eu. i nu sunt niciodat
sigur dac a face asta din mil sau din rzbunare, l-am inut
soarta n mini, n sala aceea de judecat, Aidan, i l-am cruat,
pentru c nu era capabil s fie supus unui proces i legea spune c
nu poate fi condamnat pentru crimele sale. Dar am vzut ce a
fcut i, la naiba - vocea ei se frnse, dar ea i-o calm hotrt.
Am vzut privirile mamelor copiilor. i privirea soiei poliistului
pe care l-a strangulat. i l-am urt pe Harold Green. Dar am fcut
ceea ce trebuia. Ea nchise ochii, trimind lacrimile n jos pe
obraji. i dac ar mai exista nite circumstane asemntoare, a
face-o din nou.
Aidan sttea acolo, lacrimile ei frngndu-i inima. Era o
femeie care fcuse ceea ce era corect atunci cnd asta era cel mai
greu lucru de fcut. Cndva crezuse c era rece, dar acum tia c-i
psa prea mult i numai voina ei de fier ascunde asta de ceilali,
permindu-i s-i fac meseria. Asta putea nelege, c trebuie
s-i faci meseria chiar dac asta i sfie inima. Aveau mult mai
multe n comun dect crezuse la nceput. i undeva, n adncul
inimii lui zdrobite, ceva nflori. Pentru moment, va permite s fie
pur i simplu respect.
- mi pare ru. Nu nelesesem. Se aez lng ea. Nu mai
plnge, te rog.
Ea strnse din dini pentru a nbui un hohot de plns.
- Tot timpul vd faa acelei femei n minte - Sylvia Amess.
Ar trebui s se duc la petreceri i la cursuri, dar este moart.
El i terse obrajii uzi cu degetul mare.
- Pentru c un nenorocit bolnav la cap tie c acesta este cel
mai bun mod de a te ataca. Nu-1 vom lsa s ctige, Tess.

405
Ea ncepu s plng n hohote, iar el o lu n brae, mngind-o
pe spate, srutnd-o n timp ce plnsul ei devenea mai intens,
pn cnd singurul mod n care tia cum s o fac s se opreasc
era folosindu-se de gur.
i ndeprt faa de la pieptul su i-i acoperi gura cu a lui,
ferm i insistent. Timp de cteva secunde ea se lupt, apoi se
ls n genunchi, rentorcndu-i srutul cu o for disperat,
z d ro b ito a re , p u n n d m in ile pe p ie p tu l lu i, d e g e te le ei
strecurndu-se printre firele de pr de acolo. Buricele degetelor
se jucar cu sfrcurile lui, smulgndu-i un mrit.
Sri repede din pat, ridicnd-o n picioare, descheind nasturii
cmii pe care o purta, njurnd cnd acetia nu voiau s ias
prin butoniere, n cele din urm trgnd de ea pn ce nasturii
zburar i snii ei i umplur minile. Minile ei erau ocupate n
zona taliei lui i brusc pantalonii si ajunser la glezne, iar el i
arunc ct acolo. Apoi ea-i ddu ortul jos, dezgolindu-1 complet,
n timp ce cmaa lui nc mai atrna pe umerii ei. El ncepu s o
mping, dar se opri, uimit cnd ea aprinse lumina.
Prul ei era ciufulit de minile lui, buzele umflate din cauza
gurii lui i obrajii ei brzdai de lacrimi. Dar ochii ei ardeau de
pasiune i el tremur stnd n picioare.
- Noaptea trecut nu am apucat s te vd, spuse ea. Vreau s
te vd. l mpinse spre pat i se aez clare pe el, aplecndu-se
deasupra lui pentru a-i apsa minile pe perna de lng capul lui
cnd el se ntinse s o ating. Nu, opti ea. Noaptea asta este a
mea. Las-m pe mine.
El nu mai putu respira, dar ncuviin dnd din cap, nelegnd
c era vorba despre control. Viaa ei fusese distrus bucic cu
bucic, fcut praf. Asta era numai a ei.
Ea cobor uor pe pieptul lui, gura ei srutndu-1 cu energie,
croindu-i drum mai jos, iar oldurile lui se arcuir ntr-un rspuns
reflex. Ea se opri, cu buzele la mic distan de penisul lui excitat,
iar el i pronun numele gemnd.
- Tess.

406
- Sssst! Las-m pe mine. Degetele ei trasar lungimea
organului, facndu-1 pe el s tresar. Las-m pe mine. Apoi
limba ei urm crarea pe care m erseser degetele ei, iar el gemu
din nou.
- Te rog. El se arcui neputincios. Implornd-o. Te rog.
Dar nu se ntmpl nimic, iar el se ridic n cele din urm n
coate pentru a se uita n jos la ea. Ea-1 examina cu intensitate,
privirea ei fiind curios de analitic. ntorcndu-i doar capul, ea-i
ntlni privirea, dar nu zmbea.
- Nu am mai fcut asta niciodat.
El mpietri. Nu te opri. Te rog, nu te rzgndi, se gndi el cu
frenezie.
Ea-i linse buzele.
- Spune-mi dac fac ceva ce nu-i place.
Mulumesc lui Dumnezeu, se gndi el, apoi nu mai putu gndi
deloc pentru c gura ei se nchise deasupra lui, fierbinte i umed
i se sim ea al naibii de bine. nchise ochii i s ls prad
simurilor. Se desprinse de urenia realitii, iar tot ceea ce conta
era aceast femeie i plcerea de nedescris care-1 fcea s respire
sacadat, arcuindu-i oldurile i mai sus, i mai tare. El puse minile
pe capul ei i-i art cum i plcea, apoi le ls jos gemnd n timp
ce ea prinsese ritmul far a pierde nicio msur.
Trupul ei lu foc cnd l auzi cum geme. Ea-i provocase
plcere i o aase pe a ei. Simi fiori i furnicturi pe piele, iar
palpitaia fierbinte dintre picioarele ei era insuportabil. l voia,
nu, avea nevoie de el aa cum nu avusese niciodat. Niciodat nu
se sim ise astfel, prins ntr-o astfel de curs frenetic spre
satisfacere, niciodat nu simise aceast dorin aprig de a fi
ptruns. Sexul fusese mereu ceva ce ea l facea pur i simplu.
Plcut, dar nu necesar.
Cnd era cu acest brbat era necesar. S-l fac s geam era
mult mai imperativ dect s respire ea din nou, aa c-i schimb
poziia, crescu presiunea gurii i l cuprinse n palm cu blndee.
Cu un ipt nbuit trupul su magnific se arcui i mpietri,
facndu-1 s se sprijine doar n clcie i pe partea din spate a

407
capului. Satisfcut, simindu-se puternic i extrem de feminin,
ea-1 eliber i-l mpinse la loc pe saltea. Inclecndu-1, i srut
trupul. Minile lui i cuprinser posteriorul, frmntndu-1 ritmic.
Ochii lui se deschiser i-i tiar rsuflarea.
- Las-m s te posed acum.
Neateptnd un rspuns se rostogoli i printr-o m icare
puternic fu n interiorul ei, um plnd-o pn cnd sim i c
explodeaz. iptul ei se mpleti cu geamtul lui, iar el i susinu
privirea n timp ce-i inea trupul rigid de nemicat.
- Nu am vrut s te doresc, spuse el rguit, n timp ce pulsa
accentund fiecare cuvnt. Nu am vrut s in la tine. Dar in. Vreau
s nelegi asta.
- neleg.
Ea se arcui, murmurnd sunete de plcere, far cuvinte, n
timp ce el o sruta pe gt. Apoi el i deschise gura deasupra
cicatricei, supse cu putere i ea nelese c el cuta s-i lase propria
amprent peste cea pe care o dispreuia. Inima ei agitat se strnse
cu durere.
- Aidan.
Plcerea deveni intens, prea intens. Senzaiile ncepur s
se mbine, muchii ei se contractau n jurul lui i el intra mai tai e,
mai repede, n timp ce mbinarea din interiorul ei devenea din ce
n ce mai strns, strngndu-1 din ce n ce mai puternic de mini
i ei i fu team. Team c nu va ajunge niciodat acolo i nfrico
at de ceea ce se va ntmpla dac o va face.
- Las s se ntmple, i opti el n ureche de parc i-ar fi citit
gndurile. D-i drumul. Las-m s te vd. S te simt. Te rog,
Tess.
- Aidan. Era un scncet, o rugminte, apoi, n sfrit, urm
exaltarea n timp ce mbinarea erupse, trimind foc prin trupul
ei. Se contract nspre el i gemu, vag contient c el se eliberase,
trupul lui devenind nemicat, dndu-i capul pe spate ntr-un extaz
nimicitor care era extrem de tcut.
El se ls cu greutate pe ea, minile lor fiind nc unite.
Trupurile lor fiind nc unite. Pe ea o dureau pieptul i gtul. Se
simea incredibil, aa cum nu se mai simise vreodat.

408
-O h !
Pieptul lui se ridic o dat. Poate c fusese un rset.
Au stat aa ntini parc o eternitate pn ce el i eliber
minile, se ridic n coate i se uit n jos la ea cu o privire serioas.
- Nu am vrut ca asta s se ntmple n noaptea asta.
Ea clipi uimit.
-C e?
- Nu am intenionat s fiu att de dur, att de rapid. Plnuisem
s te seduc ncet, dar dup ce ai fcut... Nu mai aveam nicio ans.
Ea zmbi i-i srut brbia neras.
- Cred c am fost din nou necooperant.
El nu-i ntoarse zmbetul.
- De ce ai facut-o?
- Te referi la ...? tii tu? Nu putea termina propoziia, obrajii
arzndu-i, ochii ei uitndu-se n alt parte. Probabil o s crezi c
sunt o prostu, pentru c nu pot s-o spun.
- Cred c este cel mai incredibil lucru pe care l-am simit
vreodat, spuse el ncet.
Ea ncerc s nu radieze de fericire.
- Chiar aa?
El zmbi cu indulgen.
- Chiar aa. Deci, de ce, Tess? De ce cu mine?
- N u am vrut s fac asta niciodat, rspunse ea cu sinceritate.
Apoi cu tine, noaptea trecut... Ea oft. Nu vreau s fac pe sfioasa.
tiu c sunt atrgtoare. tiu c brbaii se uit la mine. Dar Phillip
mi-a cam distrus ncrederea n sine. Tu m-ai fcut s m simt
frumoas. Dorit. Am vrut ca i tu s simi la fel. Ea ridic din
umeri, stnjenit. Nu poi nelege.
Se uit n jos la ea, privirea lui fiind intens n lumina slab a
lmpii de la captul patului.
- Nu tii ce neleg eu, Tess.
Spunnd asta, se ntinse, stinse lumina i trase cuverturile
peste ei. n ntuneric, se rostogoli mpreun cu ea astfel nct
obrazul ei s se apese de pieptul lui, innd-o n brae, ea
ascultndu-i btaia inimii.

4 09
Ea respira ncet i profund i aproape c adormise cnd el
vorbi din nou, vocea sa vibrndu-i n obraz:
- Dup ziua aceea... n care am gsit cea de-a treia feti...
am venit acas i Shelley s-a npustit asupra mea. Eram att de
devastat i ea s-a folosit de asta ca s ncerce s m conving s
plec din poliie.
Ea-i perie prul aspru de pe piept cu buricele degetelor,
bucuroas c femeia aia nu era acolo, l-ar fi dat o palm peste
fa.
- Asta a fost pur egoism.
El rse aspru.
- La sfrit nu aveam nici cea mai mic idee ce vzusem la ea
de la bun nceput. Tot ceea ce tiu era c m simeam att de
pustiit... att de furios... Am vrut s o lovesc. Aveam mna ridicat
n aer i... m-am oprit la jum tatea drumului. Apoi i-am dat un
ultimatum. Dac-mi mai cere nc o dat s lucrez pentru tatl ei
vitreg, voi pleca. i vorbeam serios.
Mult vreme, el nu spuse nimic. n cele din urm ea ntreb:
- i aa ai fcut? Ai plecat?
- Nu atunci. A fost mai bine pentru puin timp pn n ziua n
care ai depus mrturie la tribunal. n procesul lui Green. Eram
att de furios pe tin e ... mi luasem o zi liber ca s merg la proces.
Dup ce toi poliitii s-au ridicat i au ieit din sal pentru a
protesta mpotriva ta, eu m-am dus acas. Aveam nevoie de cineva
n ziua aceea i Shelley ar fi trebuit s fie aceea.
O presimire i se strecur n suflet.
- i?
- i am dat peste ea n pat cu altul. n patul nostru.
Ea respir adnc i spuse singurul lucru care-i veni n minte.
Acelai lucru pe care i-1 spusese el cu o noapte n urm.
- Ce de prost-gust.
El chicoti forat.
- Touche. Ea m-a vzut stnd acolo. Ei e ra ... ocupat. Nici
pn n ziua de azi nu cred c a tiut c eu eram acolo. Dar sunt al
naibii de sigur c ea a tiut. Ea doar s-a uitat la mine peste umrul

410
lui. A ridicat din sprncene. i asta a fost tot. Am plecat i nu
m-am mai ntors niciodat. Kristen s-a dus i mi-a luat hainele
cnd ea nu era acas. Am adus-o s vad casa asta pentru c voiam
s o cumpr, dar ea a strmbat din nas cnd a vzut-o. Aa c,
dou sptmni mai trziu am cumprat aceast cas i am prins
rdcini. i ea a prins rdcini. Se va cstori cu el peste cteva
sptmni. El lucreaz pentru tticul i ea i-a primit casa n North
Shore. El oft. Aa c acum tii tot.
- Ii mulumesc c ai avut ncredere n mine.
El zmbi sclipitor.
- i mulumesc pentru... tii tu. A fost al naibii de bine pentru
o nceptoare.
Ea fcu ochii mari.
- Ai spus c a fost cea mai bun partid pe care ai primit-o
vreodat.
- Nu mineam. Se pare c asta fiind prima ta ncercare, nu
poi merge dect n sus.
Ea zmbi.
- Sau n jos, aa cum era. Dormi, Aidan. n curnd se va face
diminea.

Vineri, 17 martie, 7:30 a . m .

- Trfa asta. Joanna sttea n faa televizorului cu gura


deschis, cu pumnii n olduri. Tess Ciccotelli umplea ecranul,
privirea ei fiind cnd nervoas, cnd trist sau artificial de sincer.
Apoi cadrul se lrgi. Vorbete cu Lynne Pope.
Keith i ridic privirea din ziarul de diminea, ncrun-
tndu-se.
- Jo, oprete asta acum. Nu i va oferi un subiect de articol.
Termin cu asta i mergi mai departe.
Ea-i arunc o privire peste umr.
- Mulumesc, domnule susintor.
- Maturizeaz-te, Jo. i mpturi ziarul. Am primit ieri un
telefon de la o banc din Atlanta. Vor s ncep lucrul la ei pe nti

411
ale lunii viitoare. Este o oportunitate enorm, Jo. Vreau s m
ntorc acas. M-am gndit c dac ai avea un motiv s pleci, te-ai
rzgndi.
- Tu ai un motiv s pleci, spuse ea furioas. Este cariera ta,
viaa ta.
- Eu am crezut c este i a noastr, spuse el ncet. Nu le-am
rspuns nc. M duc s m mbrac pentru lucru. Vom putea discuta
despre asta disear.
l privi plecnd furios. Nu voia s discute despre asta. Va
rmne i i va trece numele pe un articol chiar dac era ultimul
lucru pe care-1 va face. Se ntoarse spre buctrie cnd o imagine
de pe ecranul televizorului i atrase privirea.
Sylvia Amess a fost mpucat de la mic distan cu o arm
de calibru mare. Poliia n prezent face investigaii. Martorii spun
c au auzit mpuctura i au gsit trupul. Ataat de haina femeii
era un bilet pe care scria: S fii judecat dup compania n care te
afli. Poliia refuz s comenteze n legtur cu sensul mesajului.
V vom ine la curent...
ncet, Joanna se aez la computer i fcu click cu mouse-ul
pn cnd gsi pozele pe care i le fcuse lui Ciccotelli miercuri
dup-amiaz. Vzu magazinul de vinuri, cel de dulciuri, florria,
magazinul de pantofi... A ici este. Femeia moart era ntr-un
instantaneu alturi de Ciccotelli. Abia dac vorbiser o clip. Un
fior i trecu pe ira spinrii. Dumnezeule. Stomacul i se strnse i
ea ddu napoi, pn cnd ajunse la magazinul de vinuri, un al
gnd aprndu-i n minte. Compar poza gri din pagina patru a
ziarului Bulletin de astzi cu poza ei. Marge Hooper, de cincizeci
i trei de ani, victim a unei ja f din magazinul ei de vinuri, scria
n Bulletin. Era aceeai femeie.
Se uit prin restul fotografiilor, inndu-i respiraia. Portarul
era i el n poze. Trei mori. Toi aprnd n pozele fcute de ea.
i reaminti c i dispruse hrtia foto. Cineva i umblase prin
dosare. Sngele i nghe n vine.
Sun la poliie, Jo. Acum. i ddu seama c-i tremura mna
n timp ce se ntindea s ia telefonul i sri de parc fusese ea
nsi mpucat atunci cnd telefonul sun brusc.

412
- A lo ?
- Domnioar Carmichael? Sunt doctorul Kelsey Chin de la
Clinica pentru femei din Lexington, Kentucky. Am neles c ai
sunat ieri.
Cu minile nc tremurndu-i, Joanna cut n carneelul ei
pn ce gsi numele care apruse n timpul investigaiei pe care o
denumea hrtia de prins mute .
- D octore Chin. V m ulum esc pentru c m -ai sunat.
Investighez o poveste i sper c m putei ajuta.

Vineri, 17 martie, 7:30 a . m .

Aidan o ls pe Tess n camera de hotel a prinilor ei n


urm cu douzeci de minute - exact la timp ca s vad interviul ei
cu Lynne Pope. Tatl ei rmase nemicat pn cnd se termin.
Mama ei sttea alturi de el, inndu-1 de mn. Vito se plimba de
colo-colo. Tess ofta.
- Nu m int atunci cnd spun c o camer de filmat te ngra
cu cteva kilograme, spuse ea pe un ton vesel i se crisp cnd trei
perechi de ochi furioi se ntoarser spre ea.
- Eti sigur c acesta a fost un lucru nelept, Tess? ntreb
mama ei. S-l ademeneti n felul acesta?
- Desigur c nu a fost un lucru nelept, explod Vito. Unde
naiba era Reagan cnd a avut loc interviul sta?
- Mergea de colo-colo, aa cum faci tu acum. Asear au mai
gsit un cadavru. Vito, i-o mai aminteti pe tnra care a flirtat
cu tine n magazinul de pantofi?
Culoarea dispru de pe faa lui Vito.
- Este moart? Despre asta a fost vorba azi-noapte? Nici mcar
nu o cunoteai. Acum omoar necunoscui?
Tess ncuviin dnd din cap.
- A trebuit s m asigur c nimeni altcineva nu este luat pe
nepregtite. Cred c Lynne Pope a fcut o treab foarte bun cu
interviul ei.
Tatl ei se ridic n picioare, livid.

413
- Pe cine ai nfuriat n asemenea hal nct s fac una ca
asta? Dumnezeule! Au omort o necunoscut.
Tess ignor enervarea care o cuprinse auzindu-i cuvintele.
- Nu tiu, tat. Poliia a verificat cu atenie pacienii pe care
i-am evaluat pentru tribunal.
- Le-ai dat o list cu pacienii de la cabinet?
- Da, au lista. Sincer, m ndoiesc c vreunul dintre pacienii
mei ar putea pune la cale un plan att de ntortocheat, sau c este
destul de organizat ca s-l pun n aplicare n felul n care a facut-o.
Acesta este un tip de personalitate pe care nu sunt sigur c l-am
ntlnit vreodat. Tat, ntinde-te. Ari groaznic.
El se aez pe pat.
- Nu m simt bine, recunoscu el. Gina, poi s-mi dai pastilele?
Tess l mpinse cu blndee pe spate, ridicndu-i picioarele
pe pat.
- Odihnete-te. Voi fi foarte atent, tat. i promit.
Ea i Vito merser n camera alturat, a lui Vito, i ea-i ls
umerii s cad.
- Trebuie s mearg acas.
- Nu va pleca pn nu vii i tu, mormi Vito. Tess, te rog,
vino acas. Cel puin pn ce chestia asta ia sfrit. Acas, pe
terenul meu, te pot proteja.
Tess neg dnd din cap.
- Tot nu pricepi, Vito. Aici este vorba despre mine. Dac
merg n Philly, aa va face i el. Atunci doar am muta problema n
alt ora. Aidan i Murphy au cteva piste. Am ncredere n ei. Ea
i mngie braul. Tu nu?
El se cufund n scaun.
- M simt att de neajutorat. Trebuie s m ntorc n curnd
la lucru. Au fost de acord s plec, dar sunt deja plecat de trei zile.
Tess i sprijini obrazul de capul lui.
- Trebuie s se sfreasc n curnd, Vito. nainte s mai moar
altcineva. Celularul ei sun n buzunar i groaza o mpietri. Nu
vreau s rspund.
- Poate c este Reagan. Rspunde.

414
Tess scoase celularul din buzunar. Era Amy.
- Bun.
- Tess? Aici Amy. Unde eti?
Fiorul deveni de ghea cnd auzi tonul vocii lui Amy.
- Cu Vito la hotel. De ce?
- Este vorba de Eye. Te acuz c ai fcut filmul de bunvoie.
Amy ezit. Eti pe prima pagin, Tess.
Denise. S o ia dracu.
- Denise a vndut povestea, mri ea. Jur c-mi vine s...
Trase aer n piept. Ct de ru este?
- Ru. Foarte ru. E i... Au o fotografie n pagina a doua.
Este cea care a venit mpreun cu mesajul de antaj, Tess. mi
pare ru.
Un gust amar aproape c o facu s se nece i, orbete, i ddu
telefonul lui Vito i se cufund n pat, ochii ei privind dincolo de
minile ei. l auzi pe Vito cernd o explicaie, i auzi njurtura
uierat. Apoi el ngenunche lng ea, cuprinzndu-i minile ntre
palmele sale.
- Ce pot face? ntreb el, cu o voce joas i trist.
Tess sttu mult timp gndindu-se ce rspuns s-i dea.
- A putea s te rog s o omori pe trfa aia. Dar asta ar fi
ilegal. Ea lu o decizie care odat luat nu mai exista cale de
ntoarcere. M poi duce pn la tribunal. Vreau s vorbesc cu un
avocat.

Vineri, 17 martie, 7:30 a . m .

Deci ea trecuse la atac. Nu credeam c are curajul. Fiecare


privire din cafenea era aintit asupra reportajului i simpatia fa
de Ciccotelli atinsese cote nalte. Dar fiecare persoan uotea c,
dac ar fi vzut-o, ar traversa pe partea cealalt a strzii. Acum
era mai greu s omoare chiar i necunoscui. Poate c joaca de-a
oarecele i pisica se terminase. Captul rmas liber fusese tiat
n mod eficace.
Era timpul pentru lovitura de graie. i apoi... satisfacia
suprem.

415
Chelneria veni lng el cu un ibric plin de cafea.
- V mai tom?
- Te rog. i apoi nota de plat...

Vineri, 17 martie, 8:15 a . m .

Blaine Connell arta de parc nu dormise de zile ntregi.


Reprezentantul su de la sindicat sttea alturi de el la masa din
sala de conferine a lui Spinnelli, artnd arogant i gata de
confruntare. Spinnelli i Patrick stteau deoparte, n timp ce Aidan
i Murphy se aezaser pe scaunele de la mas. Tipul n costum
negru de la AI sttea ascuns ntr-un col, circumspect i vigilent.
M urphy m pinse, de-al lungul m esei, poza lui C onnell
acceptnd bani de la Lawe i Connell ncremeni.
- Am mai discutat despre asta, anun reprezentantul su de
la sindicat. Ofierul Connell spune c nu-1 cunoate pe acest brbat.
Aceast fotografie este clar falsificat.
- tim c-1 cheam Destin Lawe, spuse Murphy neutru. Este
detectiv particular. Este mort.
Aidan privi cum umerii lui Connell se relaxar uor.
- Te-a ameninat, Blaine? Ochii lui Connell exprimau team.
Aidan tia c el avea familie. Pe Sandra sau pe biei? Teama
apru din nou, de data aceasta mai puternic, i Aidan oft. Blaine,
erai un bun poliist. nc mai poi fi un om bun. Zece oameni au
murit. Dac Lawe i amenina familia, acum nu le mai poate face
ru. Trebuie s gsim o legtur ntre Lawe i uciga, sau ali
oameni vor muri.
Connell i opti ceva la ureche reprezentantului su de la
sindicat.
- Vrea imunitate, spuse reprezentantul.
Patrick se ncrunt.
- Depinde ce a fcut. Nu-i pot acorda imunitate fr s tiu.
Reprezentantul de la sindicat se ridic.
- Atunci am terminat aici. Haide, Blaine.
Aidan ncepu s nire pozele celor mori.

416
- A rness. Hooper. H ughes. M alcolm i Gwen Sewrad.
Winslow. Adams.
Connell tresri, dar se aez cu buzele strnse.
Reprezentantul de la sindicat l trase de umr.
- Hai s mergem, Blaine.
Aidan continu:
- Acetia erau inocenii. Uit-te la complici. Tipului nostru
nu-i place treburile neterminate. David Bacon. Nicole Rivera.
Destin Lawe. Connell se albi vznd trupul carbonizat al lui Lawe.
Niciunul dintre ei nu a venit la noi. Din cte tim noi, i-au rmas
loiali pn la sfritul nprasnic. Crezi c tu eti o excepie? Dac
credeai c Lawe este cea mai mare ameninare la adresa soiei i a
copiilor, mai gndete-te. Eti o treab neterminat, Blaine.
- S mergem, Blaine.
Connell se trase.
- El a venit la mine. A spus c are nevoie de o favoare, cteva
fotografii de la locul unor crime. A spus c asta va ajuta la
distrugerea psihiatrei care l-a lsat pe ucigaul lui Preston liber.
- D octoria C iccotelli, spuse M urphy i Connell ddu
nverunat din cap.
- Ea este. Trfa are ghea n vene.
Aidan i aminti suferina ei din noaptea trecut, hohotele ei
de plns. Ar fi trebuit s simt furie n favoarea ei. Dar n loc de
asta se simea doar trist.
- Nu, nu este aa, spuse el.
Buzele lui Connell se subiar.
- Te culci cu ea, Reagan, aa c nu eti nicio autoritate n
acest domeniu. Ar fi bine s fie de nota zece la tehnic, deoarece
pentru asta i-ai vndut reputaia. El rnji zeflemitor. n Eye este o
poz foarte provocatoare la nceputul paginii a doua. Cred c putem
vedea cu toii ce te-a determinat s-i arunci la gunoi contiina.
Sngele lui Aidan clocotea acum. Simindu-1 pe Murphy
tensionat n spatele lui, Aidan se uit la mas, apoi, cnd se calm,
se uit din nou n sus la Connell.
- Cum te-a contactat Lawe?

4 17
Connell se uit n alt parte.
- M-a prins cnd am ieit din tribunal, apoi mai trziu m-a
sunat de la un telefon cu plat pentru a stabili locul unde fceam
schimbul. Lng depozitele de la lac.
- i aminteti zilele? ntreb Murphy.
- Paisprezece decembrie, afar din tribunal. i pe apte
sprezece pentru schimb.
- Pari sigur de aceste date, spuse Murphy. De ce?
Connell se uit n alt parte.
- Mi le amintesc, atta tot.
Aidan se ridic.
- Poate pentru c aceea este ziua n care te-ai decis s-i arunci
contiina la gunoi, spuse el ncordat.
Murphy se ridic i-i puse mna pe umr.
- Nu merit, Aidan, m urm ur M urphy i Aidan trase aer n
piept.
- tiu.
Nu mai spuse nimic pn cnd cei patru nu ajunser la biroul
su i al lui Murphy, iar Aidan se cufund n scaunul lui.
- Voiam s-i zdrobesc rnjetul zeflemitor de pe fa.
- Dar nu ai fcut-o, spuse Spinnelli. Bun treab.
- Ce vom face acum? ntreb Patrick.
- Verificm acele date, rspunse Murphy. S vedem dac
apare ceva.
- i-i vom face o vizit fostului logodnic al lui Tess, doctorul
Phillip Parks. Aidan i verific ceasul. Ar trebui s ajung la
birou cam peste o jumtate de or.
- Ce vei face cu Connell? ntreb Spinnelli.
Patrick arta tulburat.
- Este vorba de sustragere de dovezi. Voi cere s fie eliminat.
Fr pensie. Cu ce va fi mai departe, v voi ine al curent.
Se ntoarse n sala de conferine unde atepta Connell,
reprezentantul de la sindicat i cel de la AI.
- Am vzut reportajul cu Tess la Good morning, Chicago,
spuse Spinnelli. Arta ncreztoare i exprima simpatie. Se sperm

418
c atunci cnd asta se va termina, Pope o va rechema. Atunci
publicul nu va traversa strada de fiecare dat cnd o va vedea.
Nu-i face griji n legtur cu tabloidul, Aidan. Chestiile astea se
uit n cteva zile.
Spinnelli se nchise n biroul su, iar M urphy se aez la
biroul lui.
- Are dreptate n legtur cu Eye, Aidan. Acum pare a fi ru,
dar va trece.
Aidan scrni din dini.
- Ai vzut-o?
M urphy ezit.
- Da. Imaginea este tiat aa c nu prea arat nimic, dar
articolul este plin de aluzii. i-a fi spus, dar am crezut c ai
vzut-o.
Aidan neg dnd din cap.
- Nu vreau s o vd. Asta m face la?
- Asta te face uman, Aidan. Ce mai face Rachel n dimineaa
asta?
- Astzi st acas, nu se duce la coal.
M urphy se crisp.
- O ustur copcile?
Aidan chicoti gndindu-se la apelul ei telefonic disperat de
la 6 dimineaa.
- De fapt era vorba de prul ei. Toat bravada aia cu este
doar pr, a cam disprut cnd s-a trezit i s-a uitat n oglind. Se
presupune c Tess o va duce n aceast dup-amiaz la prietena ei
care e coafez, aa c pn disear va fi din nou ic i neobrzat.
El ncepu s frunzreasc dosarele pe care una dintre secretare
i le lsase pe birou, ho trt s nu lase ca E ye s-i strice
concentrarea. Lawe era trecut ca preedinte la Brewer, Inc.,
apartamentul lui era nchiriat pe numele corporaiei, la fel ca i
utilitile, maina lui, chiar i crile de credit. Avea bani n trei
bnci diferite n ora. Probabil c avea i peste grani. La toate
cele trei bnci avea cutii de valori, pe care le vor verifica dup
ce-1 vor vizita pe doctorul S-l-ia-dracu. Se ntreba dac-i va

419
putea pstra calmul fa de blestematul de doctor, dar confruntarea
lui cu Blaine Connell nu-i ls niciun dubiu. Dac se putuse abine
s nu-1 pocneasc pe Connell de s vad stele verzi dup ce spusese
porcria aia despre Tess, poate face fa la orice.
Aidan se ncrunt n sinea lui. Deci Eye avea o poz cu ea.
Trebuie c a venit de la Masterson. i asta era ilegal. Se va asigura
c micua Denise va petrece un timp dup gratii. El nu tiuse despre
poz pn cnd aflase asta din gura lui Connell. Aidan se ntreb
dac Tess o vzuse. Dac era bine. Fusese sincer cu Lynne Pope,
noaptea trecut, spunnd n faa camerei de film at c fusese
fotografiat far tirea ei. Aa c mica bomb a celor de la Eye ori
a avut un efect minor pentru c fusese deja descoperit, ori va
face vnzri record datorit publicitii.
Oricum ar fi, ea era destul de puternic pentru a face fa.
Aa c i eu voi fi.
- Deci, aa e ea? ntreb M urphy din senin i Aidan se uit n
sus. Privirea lui M urphy era fixat asiduu spre biroul lui, scriind
ceva cu creionul n carneel.
- Cine ce este?
- Tess. De zece.
Aidan clipi, apoi ncet un rnjet i apru pe chip.
- Nici mcar nu se ncadreaz n grafic.
- Aa m-am gndit i eu.
Aprobarea jalnic a lui M urphy l facu s chicoteasc.
- Deci, Murphy, eti gata s-i facem o vizit doctorului
S-l-ia-dracu?
- La naiba! Hai s mergem.

420
21
Vineri, 17 martie, 9:30 a . m .

mbetul lui Kristen se lrgi atunci cnd Tess intr n


Z biroul ei.
- Intr. Stai jos.
- Nu voi sta mult timp. Tess zmbi strmb. Tu nc mai ai o
carier.
Zmbetul lui Kristen pli.
- i tu vei avea, cnd toate astea vor lua sfrit.
- Poate c nu. Ai vzut asta? Ridic ziarul Eye i privi cum
Kristen mijete ochii i se nroete n obraji.
- Nenorocitul, mri ea. De unde au asta?
- De la secretara mea. Tess se uit n tavan. n momentul
acesta am o mare problem cu ncrederea mea profesional.
A ceast fem eie m dispreuiete i eu nu am observat asta
niciodat.
- tiu cum te simi. Am luat cine trzii n fiecare sear cu un
criminal i nu am tiut niciodat. Cteodat oamenii i arat faada
pe care vor ei s o vezi. Chiar i psihiatrilor.
- Tot ce tiu este c m-am sturat al naibii de tare s mai fiu
suprat i de aceea m aflu aici. Noaptea trecut am nceput s-mi
recapt viaa cu acel interviu. i cu ceea ce a urmat dup aceea.
Doar gndindu-se cum reacionase Aidan n pat i inima ei o lu
la trap. ns gndul la reacia lui vznd fotografia din Eye o fcea
s se simt ru. Vreau s o dau n judecat pe secretara mea i
ziarul. Vreau s-mi recomanzi un avocat.
- Bravo ie, Tess. Dar de ce nu Amy Miller? Suntei prietene
de mult vreme.
- Tocmai de aceea. Cnd am crezut c am nevoie de ea s m
apere pentru acuzaii de crim ne-am certat foarte ru pentru c
nu am fost de acord n legtur cu cooperarea mea cu poliia. Am

421
rnit-o i ea m -a rnit la rndul ei i nu vreau s pun n pericol
prietenia noastr. Oh, i avocatul va trebui s m apere i ntr-un
proces civil. Sunt dat n judecat de fotii mei pacieni. Durere i
suferin.
Kristen surse afectat.
- Este vreo raz de lumin n acel nor?
- Te referi Ia Aidan.
Ea zmbi.
- i ncerc s fiu discret n legtur cu asta. Ei bine?
- Vom vedea. N u tiu ce va spune el despre asta, art ea
spre ziar.
- Este biat bun, Tess. Este mult m ai... volatil dect Abe, dar
undeva n adnc, provin din acelai material solid. I-ai fcut o
impresie deosebit tatlui su, apropo. Kyle spune tuturor c eti
cea mai bun fat pe care a vzut-o vreodat btndu-se pe strad.
Tess i ddu ochii peste cap.
- Minunat. Ce mai aprobare.
- Dac vine din partea lui Kyle Reagan, chiar este, iar pentru
cei din familia Reagan asta nseamn totul.
- Sper c este de ajuns. Sunt obosit. Nu am dormit mai deloc
n ultimele nopi.
Zmbetul lui Kristen se li.
- Intoarce-te acas la Aidan i dormi. Lucrurile vor fi mai
bune cnd te vei trezi.

Vineri, 17 martie, 10:15 a. m.

Ei bine, asta nu arat prea bine, spuse Murphy n timp ce


Aidan oprea maina lng cldirea unde locuia Parks. Trei maini
de patrulare i o ambulan erau parcate pe trotuar.
- Eu m gndesc la trei nereuite, partenere. Cred c am ajuns
din nou prea trziu.
- Cred c s-ar putea s ai dreptate, fu Murphy de acord, posac.
Mereu domnioar de onoare...
Ua lui Parks de la etajul ase era uor de gsit - era cea cu
biei n uniform stnd de gard afar. nuntru erau doi

422
detectivi de la unitatea lor, Howard i Brooks, i medicul legist
Johnson. Stnd n genunchi pe podea, Johnson se uit n sus la
ei cnd intrar.
- Aveam un presentiment c vei aprea n curnd, biei.
Howard se uit la ei surprins.
- Cine este el pentru voi?
- Fostul logodnic al lui Tess Ciccotelli, le spuse Murphy.
Tocmai veneam s-i punem cteva ntrebri n dimineaa asta. La
naiba! Este a treia oar cnd am ajuns prea trziu.
- Cam devine obinuin, bombni Aidan fiind de acord. Cum
i cnd?
- Trei gloane n abdomen, al patrulea n cap, spuse Johnson.
Gloanele din abdomen au fost probabil trase doar de la civa
pai distan. Ultimul i-a fost tras direct n cap, probabil ca s se
asigure. Ora crimei a fost dousprezece cincizeci i ase.
- i dousprezece secunde, adug Brooks cu acreal.
- Purta un ceas de buzunar, explic Howard. Nu am mai
vzut unul din acestea de ani de zile. A fost lovit de unul dintre
gloanele trase n stomac. Se pare c tocm ai intrase pe u.
Securitatea cldirii ne aduce chiar acum casetele. Voi vrei cazul
acesta sau ce?
Murphy i umfl obrajii i respir.
- Avem farfuria cam plin n acest moment.
Jack intr artnd nemulumit.
- m i plnuisem s-mi iau o zi liber, biei.
Aidan se uit la doctorul S-l-ia-dracu stnd rostogolit pe
spate, covorul fiind mbibat de snge.
- Nu o s-mi plac deloc s-i spun lui Tess despre asta. Parks
era o trtur, d ar... El miji ochii. Murphy, l-am ntrebat pe Carter
despre Parks seara trecut. Cinci ore mai trziu, este mort.
- Carter? Murphy arta sceptic. Este prietenul lui Tess.
- Care are o cheie de la apartamentul ei i propria sa cutie de
instrumente chiruigicale.
- Pentru a-i tia braele lui Bacon. M urphy se ncrunt. i
cunotine despre medicamente. Bine, v vom lua cazul acesta de
pe cap, biei. Rahat!

423
- Detectivilor? Un brbat de vrst mijlocie vr capul pe
u. Am scos discurile de la securitate de noaptea trecut. Din
hol, de la primul i de la al aselea etaj, camerele de lng lift.
Aidan se opri n dreptul uii.
- Vii, Jack?
Jack sttea ncruntndu-se n mijlocul camerei.
- Nu, voi cerceta camera asta cu penseta. Trebuie s fi lsat
ceva n urm.
Administratorul i conduse n camera de control.
- Acesta este fdmul de la liftul de la etajul ase. Le-am derulat
la zece minute dup ce Parks a fost mpucat.
El aps pe un buton i Aidan i inu respiraia.
- La naiba!
O siluet ntr-o hain cafenie i o peruc neagr intr n lift,
inndu-i faa ascuns cu grij.
- Asta nu poate fi Tess.
- Desigur c nu poate, spuse Murphy. Dar doar pentru plcerea
mea, spune-mi de ce.
- Numrul unu, sufer de claustrofobie. Nu ar fi luat niciodat
liftul, ar fi urcat pe scri. Numrul doi, era cu mine. Brooks i
Howard schimbar o privire. Cu mine, Lynne Pope i cameramanul
ei, adug el posomort. Era n mijlocul unui interviu la ora unu,
n dimineaa asta.
- Acesta este un alibi destul de solid, fu Howard de acord.
- Se pare c cineva a gsit vreo reducere de dou la pre de
unu la haine i peruci, murmur Murphy. S ne uitm la caseta
din hol.
Administratorul mai aps pe cteva butoane.
- Acelai interval de timp.
Murphy pi mai aproape.
- Poi opri imaginea? Aidan, uit-te la pantofi.
Aidan miji ochii.
- Pantofi brbteti. Arat a fi de aceeai mrime cu cei pe
care i-am gsit n baia lui Bacon.

424
- i umerii arat un pic prea lai, suger Brooks. Uit-te la
felul n care i se ntinde haina pe umeri. Poate fi un tip mbrcat n
haine de femeie.
- C arter este prea nalt, spuse Murphy, apoi ridic din
sprncean, dar amicul lui, Robin, nu este. Archer cam ct are,
Aidan? Cam un metru aizeci i apte?
Pulsul lui Aidan ncepu s o ia la trap.
- S mergem!

Vineri, 17 martie, 10:30 a . m .

Tess i ls geanta pe masa din buctria lui Aidan.


- Vito, nu trebuie s stai cu mine. Dolly este aici i Aidan
mi-a lsat arma lui.
Vito se ncrunt.
- i asta ar trebui s m determine s plec? Mai gndete-te,
Tess.
- Cum vrei tu. Eu voi trage un pui de somn nainte de a o
duce pe Rachel s-i aranjeze prul n dup-amiaza asta. Tu ce
vei face?
- Voi gsi o carte de citit. Cu siguran c Reagan are destule.
- Tocmai i-a luat licena. Nu tiu n ce anume.
Sprncenele lui Vito se ncruntar un pic.
- Psihologie.
Tess se opri n dreptul uii i se ntoarse pentru a-1 privi mirat.
-C e?
- Diploma lui este n psihologie. Credeam c tii.
Ea simi o altfel de mhnire. Ei aveau un punct comun i el l
inuse ascuns.
- Nu, nu tiam.
Vito oft.
- mi imaginez c faptul c tu ai trecut doctor naintea numelui
tu l face s se sim t... ciudat, aa c nu i-a spus. Nu te simi
prost, Tess. Este o chestie a brbailor.
- De unde tii de diploma lui?

425
- L-am ntrebat seara trecut nainte de a primi apelul. Mi-a
spus mie, lui tata i lui Amy n timp ce tu i mama erai n buctrie
pregtind cina. Vito o privi cu atenie. Face cursuri de zece ani,
ncercnd s-i dea seama care dintre ele i se potrivete. Am
impresia c ceva l-a fcut s se ndrepte spre psihologie, dei are
cel puin patru specialiti secundare. Ar trebui s-l ntrebi.
Sinuciderea prietenului su, Jason, l-a ghidat n alegeri. Dar
asta era durerea intim a lui Aidan i o mprise numai cu ea i
aa va rmne.
- Asta explic toate crile.
Ea se simi att mndr de realizrile lui, ct i lsat deoparte
pentru c nu-i spusese chiar el.
- Ai fi vrut s-i fi spus el asta, observ Vito. Eu i tot spun
c este brbat. Nu sunt muli dintre noi care pot trece cu vederea
c femeia lui este mai sus n lanul trofic.
Femeia lui. Asta i produse un sentiment care-i nclzi sufletul.
- Crezi c va putea trece peste asta?
- Timpul o va demonstra. Tu ce crezi?
- tiu ceea ce vreau s cred. Vreau s cred c el poate i o va
face. n mod inexplicabil ochii ei se umplur de lacrimi. Cred c
am nevoie de somn.
Vito o cuprinse n brae.
- Tess, se ntmpl lucruri pe care nu le putem explica. i din
cnd n cnd, un lucru bun iese din cel ru. Poate c Reagan este
lucrul tu cel bun.
- Ursc faptul c poza mea este n ziar, opti ea. Ursc asta
pentru el i pentru mine.
- tiu. Dar vei trece peste asta. Acum du-te s dormi. Va fi
mai bine cnd te vei trezi.

Vineri, 17 martie, 11:15 a . m .

- Detectivilor. Robin Archer deschise ua unei case elegante


cu trei etaje, surpriza de pe chipul lui transformndu-se repede n
ngrijorare. Ce s-a ntmplat?

426
- Trebuie s vorbim cu tine i cu doctor Carter, spuse Aidan,
cu o voce neutr. Este acas?
- Da. Cu sprncenele mpreunate, Robin i ls s intre. Pe
aici. Jon, detectivii sunt aici.
Jon sttea n picioare cnd ei intrar n solar, avnd n mn
un pad pentru jocurile video. Se uit o dat la feele lor i culoarea
i dispru din obraji.
- Tess?
- Este bine. Este cu Vito, spuse Aidan. Doctore Carter, trebuie
s v pun nite ntrebri. Vrei s venii mpreun cu domnul Archer
la secie?
Jon i Robin schimbar o privire.
- N u putem discuta aici? replic Jon.
Aidan i M urphy fuseser de acord s nu insiste dac ei
refuzau. N u puteau obine un m andat de arestare pentru ei.
- Noi doi putem discuta aici. Domnul Archer i partenerul
meu se pot duce... unde?
- Venii cu mine, spuse Robin ncet. Vom merge n buctrie.
- Despre ce este vorba, Reagan? ntreb Jon tios cnd
rmaser singuri.
- Unde ai fost noaptea trecut, doctore Carter? Dup ce ai
plecat de la priveghi.
Jon se aez.
- Am fost s lum cina. La Morton.
Aidan ridic din sprncean.
- Nu la Blue Lemon?
- U neori, lui Robin i place s m nnce din m ncarea
preparat de alii. Am plecat de la restaurant pe la unsprezece
jumtate. Cred c asta era urmtoarea ntrebare.
- Aa este. i apoi?
- Am fost la film. Umbrelele din Cherbourg. Este franuzesc.
Foarte emoionant.
- L-am vzut. De patru stele. N u era cam trziu s mergei
la film?
- Este unul dintre avantajele faptului c locuieti la ora,
detective. Robin nchide bistroul n flecare sear la miezul nopii

427
i programul meu este neregulat. Sunt sigur c exist cineva att
la restaurant, ct i la cinem atograf care poate confirma aciunile
noastre.
Inima lui Aidan se scufund. Att de aproape. Dar nu avea
nicio ndoial c alibiul lor va fi confirmat.
- Vom verifica pentru a fi siguri.
Jon ddu din cap.
- i-am rspuns la ntrebri. Vrei s-mi spui despre ce este
vorba?
- Phillip Parks este mort.
Jon facu ochii mari, ocat.
- Oh, Dumnezeule! Cnd?
- Pe la miezul nopii. Vorbisem despre el cu doar cteva ore
nainte. Trebuia s ntreb.
- neleg. Tess tie?
- Nu nc. Doctore Carter, nu suntei obligat s ne lsai s
facem asta, dar am aprecia dac ne-ai lsa s v verificm
ifonierul. Al dumneavoastr i al domnului Archer.
- Ce cutai? El ddu din cap. Nu-mi putei spune. neleg.
Treizeci de minute mai trziu, Aidan i M urphy se regrupar.
Jon i Robin stteau n solar, un ofier n uniform sttea la u.
- Nimic, mormi Aidan. Carter nu are nimic ieit din comun
n ifonier.
- Archer poart mocasini, nu pantofi, spuse Murphy. Cu o
jumtate de numr mai mari dect urma gsit n baia lui Bacon.
- Am sunat la cinematograf. Nu au deschis nc, dar am gsit
cotoarele de la bilete n buzunarul pantalonilor lui Carter. Au vzut
Umbrelele.
Celularul lui sun.
- Reagan.
- Aidan, aici Lori. Ai primit un telefon din Africa acum cteva
minute. Un anume doctor Trucco de la Medici fr Frontiere. A
spus c i-ai trimis un e-mail despre un anume doctor Jim Swanson.
Aa fcuse asear, dup ce o adusese acas pe Tess de la
interviu.

428
- Ce a spus?
- C doctorul Swanson nu a venit niciodat n Ciad. Trucco a
spus c a primit o scrisoare de la Swanson n care spunea c se
rzgndise, c rmnea n Chicago.
- neleg. M ulum esc, Lori. A preciez asta. nchise i se
ntoarse spre Murphy. Swanson nu a plecat niciodat n Africa.
- Ai ntrebat-o pe Tess despre el?
- Nu am avut ocazia. Hai s vedem dac doctorul Carter tie
mai mult dect ne-a spus asear.
Se alturar celor doi brbai din solar i se aezar.
- Ne pare ru c a trebuit s facem asta.
- nelegem, murmur Jon.
- Nu, nu nelegem, protest Robin. De ce ai venit aici? Nu
l-am mai vzut pe Parks de cnd el i Tess s-au desprit.
- Hai s dm un pic napoi, s ne ntoarcem la noaptea trecut,
spuse Murphy. Doctore Carter, i-ai spus partenerului meu c o
persoan din gmpul vostru a prsit oraul pentru a se altura
Medicilor fr Frontiere.
- Jim. Jim Swanson. A plecat n Ciad.
Aidan neg dnd din cap.
- Nu, nu a plecat.
Carter i Archer se uitar unul la cellalt foarte mirai.
- Ba da, a plecat, insist Robin. Am primit o felicitare de la
el la ase luni dup ce a plecat.
- Tocmai am aflat asta de la clinica unde se presupune c
trebuia s se prezinte. Nu a fcut-o niciodat. Directorul a primit
o scrisoare de la el spunnd c s-a rzgndit.
Robin plec din ncpere, ntorcndu-se cu o vedere.
- Nepoatea mea colecioneaz timbre, aa c am pstrat-o.
Aidan o ntoarse.
- Este o felicitare obinuit de la spitalul tu, doctore Carter.
- A luat un teanc. Nu era sigur ce fel de provizii va putea face
rost pe acolo. Dar pe tampil scrie Ciad. n francez.
- Doctore Carter. Aidan atept pn ce brbatul l privi n
ochi. Eu i spun c Swanson nu a ajuns niciodat. Dac tii mai
multe despre Swanson acum ar fi timpul potrivit s ne spui.

429
- Spune-le, Jon, murmur Robin. Trebuie s tie.
Jon privi n jos, apoi napoi n sus, oftnd.
- Eu chiar am crezut c era plecat din ar. Lui Jim i plcea
de Tess. Se pare c mereu i-a plcut, dar ea era cu Parks. Cnd ea
l-a dat pe Parks afar, Jim era extaziat. Eu am ghicit asta, dar nu
cred c mai tia i altcineva. A ateptat cam ase luni, apoi a tcut
prima micare. A spus tot ce avea pe suflet.
- i ea ce a spus? ntreb Aidan.
- Ea a spus c el era prietenul ei i nimic mai mult. El a fost
distrus. Nu mai putea rmne n Chicago. La urmtorul mic dejun
de duminic a anunat c a decis s plece n Africa. Am fost cu
toii uimii, desigur. Prea o decizie pripit. Dar am vzut chipul
lui Tess. Ea nu era uimit. Era ngrozit. Dar niciunul dintre ei nu
a spus niciun cuvnt.
- i cum ai aflat? ntreb Murphy.
- Cu o sear nainte s plece a aprut la ua noastr, beat.
Robin prelu firul povestirii. A spus tot ce avea pe suflet, bietul
de el.
- Am ncercat s-I fac s-i revin din beie, i reaminti
Jon. Trebuia s ia avionul n ziua urmtoare. Dar cnd a terminat
am neles de ce a trebuit s plece. El chiar o iubea, dar ea nu-i
mprtea sentimentele. Nu-m i pot im agina ct poate s doar
aa ceva.
Nici Aidan nu-i putea imagina. Tess Ciccotelli era o femeie
care-i fcea pe brbai s se uite o dat, de dou ori, de trei ori i
chiar de patru ori. S aib fantezii. Dar s o iubeti cu adevrat i
s nu o ai... Poate lsa un gust amar unui brbat. l poate face
rzbuntor.
- i ce ai fcut?
- L-am dus cu m aina acas, l-am bgat n pat i i-am pus
ceasul s sune. Am sunat mai trziu, doar ca s m asigur c
alarma l-a trezit. Nu a rspuns i o lun mai trziu toat lumea
din grup a prim it o scrisoare n care spunea c se instalase i c
era bine. Nu am mai auzit nimic pn cnd am prim it aceast
vedere i de atunci nimic.

430
- Avei vreo poz cu Swanson? ntreb Murphy.
Jon se gndi.
- Nu, dat Tess are. Pe peretele din sufragerie. A fost fcut la
Lemon, la ultimul mic dejun nainte ca Jim s plece.
Aidan ddu din cap.
- Am vzut-o. Este chiar alturi de schia cu plaja, lucrat n
cerneal, fcut de fratele ei Tino. Dar toat lumea st jos n poz.
Ct de nalt era Swanson?
- Cam de nlimea mea, spuse Robin. Un metru aizeci i
apte, un metru aptezeci i doi.
Da.
- i cnd a plecat? V putei aminti data exact?
Jon se ncrunt uitndu-se la Robin.
- Era cu cteva sptm ni nainte de Crciun. Pe zece
decembrie.
- Era n zece, confirm Robin. Tocmai terminasem de decorat
la Lemon.
Aidan i arunc o privire lui M urphy i vzu semnul din cap
al partenerului su. Swanson plecase din ora cu cteva zile nainte
ca Lawe s l contacteze pentru prima dat pe Blaine Connell.
Cele dou aveau legtur. Putea simi asta.
- Doctore Carter, ai pom enit despre conversaia noastr
cuiva?
- Eu i Robin am discutat asta la cin, dar nu la priveghi. Nu
ai spus c nu trebuie s facem asta.
Aidan oft.
- Cineva tia c-1 suspectm pe Parks, pentru c este mort.
Murphy i drese glasul.
- Putei aduce hainele pe care le-ai purtat asear?
Jon privi uimit.
- Oh, nu! Credei... Desigur c asta credei. Mi s-au pus
microfoane ca i lui Tess.
Cnd Jon se ntoarse cu hainele, Aidan i Murphy stteau
lng u.
- Swanson avea cheie de la apartamentul lui Tess? ntreb
Murphy.

431
- Nu cred.
Jon le ddu hainele i lu chitana pe care Aidan o pregtise.
- Ascultai, detectivilor, se prea poate ca Jim s fi fost prsit
n dragoste, dar nu era dus cu pluta. Nu mi-1 pot imagina fcnd
toate astea.
- Ei bine, cineva face asta, spuse Aidan ncordat. i acum,
Swanson este cea mai bun pist pe care o avem. Mulumesc pentru
ajutorul acordat, domnilor.

Vineri, 17 martie, 12:15 p . m .

Pe Tess o trezi celularul ei. Ameit, se ntinse dup el, dnd-o


la o parte pe Bella de pe fundul ei cu o lovitur.
-D a ?
- Tess, sunt Amy. Trezete-te!
Tonul alarmat al lui Amy o puse n micare. Se ridic repede.
- Ce este n neregul?
- Vito m-a sunat. Tatl tu este la urgen, Tess. Eu vin acum
s te iau.
Lui Tess i sttu inima n loc.
- Ce s-a ntmplat?
- A suferit un atac de cord, scumpo. Unul grav. Mama ta l-a
sunat pe Vito. Nu voia s te trezeasc dect dac era necesar, dar
este mult mai grav dect a crezut.
- Oh, Dumnezeule! Oh, Dumnezeule! Tess sri din pat,
dezorientat. Am nevoie de pantofi. La naiba, unde-mi sunt
pantofii? Unde eti?
- Tocmai intru pe strada lui Aidan. Ne ntlnim afar i te
duc cu maina pn la spital.
Tess zbur, inima btndu-i acum cu putere. Rezist, tat.
Maina lui Amy era pe alee i Tess se urc n grab.
- D-i drumul.
Amy conducea n timp ce Tess ncerca s-i recapete suflul
fr a avea succes.
- Nu pot respira. La naiba! Trebuie s-l sun pe Aidan.

432
Ea scotoci dup celular, sim indu-i degetele groase i
nendemnatice.
Amy opri pe trotuar.
- Tess, trebuie s te calmezi.
- De ce ne-am oprit? Condu, la naiba!
- D-mi celularul. Formez eu. Tu te relaxezi sau vei avea un
atac de cord.
Se ntinse dup telefon, mna ei acoperind-o pe cea a lui Tess.
- l vei supra dac intri artnd aa. Linitete-te. Las-m
s te ajut. Terapeutul meu masor apas anumite puncte de presiune.
Tess nchise ochii i ncerc s respire, tiind c Amy avea
dreptate. l va omor pe tatl ei dac se va grbi s intre la el
artnd att de suprat. Degetele lui Amy i masar gtul, apsnd
cu putere tendoanele care se duceau n jos spre coloan.
- E bine, murmur Tess. Apoi tresri, simind o ciupitur.
Au! Asta a durut.
- Este un punct al presiunii. Te face s adormi ca un bebelu,
o liniti Amy. Dormi, Tess. Cnd te vei trezi totul va fi bine. Vei
vedea.
Ochii lui Tess devenir grei i ea se ls pe spate n scaunul
de la main. Maina ncepu s se mite din nou n timp ce ea se
cufunda ntr-un ntuneric clduros.

Vineri, 17 martie, 2:15 p.m.

- Am descoperit ceva.
Aidan se ridic n picioare ca s-l poat vedea pe Murphy pe
deasupra mormanului de hrtii care le acoperea birourile. Luaser
hrtii din toate cele trei cutii de valori ale lui Lawe. Aidan le
sortase n ultima or n timp ce M urphy ncerca s dea de Jim
Swanson.
M urphy veni la biroul lui.
- Pare a fi un fel de registru.
- Asta i este. Vd date, i n cele mai multe cazuri, clieni.
Are trecut suma prim it pentru fiecare treab, dar treaba ade
vrat este trecut codat. Tipul acesta ctiga bani buni.

433
- Da, dar acum este distrus, carbonizat, fcut buci, aa c
banii lui nu-1 ajut cu nimic acum.
- Mulumesc pentru imaginea creat. Ai gsit ceva?
- Nimic pn acum. Dac Jim Swanson este n ar, nu
folosete cri de credit i nu a pltit nicio tax anul acesta. Prinii
lui au murit pe cnd el era la facultate i niciuna dintre rudele sale
nu a mai auzit nimic de el de ani de zile. Se pare c era un singuratic.
- Ei bine, voi continua s cercetez registrul sta i... Telefonul
su sun. Reagan.
- Alo? se auzi o oapt. Feminin. Speriat. II caui pe Dan
Morris?
Aidan acoperi telefonul.
- Este n legtur cu tatl lui Dan Morris. El i drese glasul.
Da, doamn. tii unde este?
- Este aici. n apartamentul meu. Dac ar ti c v sun...
Urm un zgomot puternic n fundal. Oh, nu! Trebuie s plec. Nu
face asta! Te rog.
Ultimele dou cuvinte fur un ipt ascuit i se auzi tonul de
ocupat. A idan scoase registrul de apelare i form num rul
apelantului.
- Este n partea de sud.
Se uit la stiva de hrtii, apoi la M urphy care ncuviina dnd
din cap.
- Hai s mergem s-l prindem pe Morris ca s ne putem
ntoarce la asta.

Vineri, 17 martie, 2:45 p . m .

Apartamentul era gol. Nu era nicio pies de mobilier, nimeni


prin preajm.
- Ce naiba? mormi Aidan.
- Eti sigur n legtur cu adresa, detective? ntreb liderul
echipei SWAT.
- Am verificat-o de dou ori, spuse Murphy. Apelul a fost
dat din acest apartament.

434
Un brbat n uniform i vest antiglon iei din dormitor.
- Acolo este un telefon, bgat n priz. Nu mai este nimic
altceva n camer.
- Asta pentru c tocmai s-au mutat. Administratorul intr,
ncruntndu-se.
- Am fost pclii, spuse Aidan fioros. Este o vntoare de
cai verzi pe perei.
- Atunci probabil c ne apropiem, spuse Murphy.
Celularul lui Aidan sun i inima lui o lu razna atunci cnd
vzu c era numrul lui Rachel.
- Aidan. Vocea ei era ascuit i subire. Te rog, vino acas.
- Rachel, scumpo, linitete-te. Ce s-a ntmplat?
- Tess trebuia s m ia s m duc s-mi aranjez prul. Nu a
venit, aa c am sunat-o, dar nu rspunde pe celular.
Groaza ncepu s i se strecoare n stomac.
- Probabil c este cu Vito. Te rog, s fie cu Vito. L-ai sunat?
M urphy se ntoarse, cu o privire alarmat.
- Tess?
- Vito este aici. Acas la tine. Respiraia lui Rachel deveni
sacadat i brusc i a lui. Aidan, l-am gsit la captul scrilor de
afar, care dau la pivni. Este rnit. Grav. Mama este acum cu el.
Am sunat la 911, dar, te rog... Vocea ei se frnse. Te rog, vino
acas. Am cutat peste tot. Tess a disprut.
Aidan alerga, auzindu-1 pe M urphy sunndu-1 pe Spinnelli.
- Suntem n drum spre casa lui Aidan, spuse Murphy. Spune-i
lui Jack Unger c ne ntlnim acolo.

Vineri, 17 martie, 3:00 p . m .

Era ntuneric bezn. Nu p o t vedea. Panicat, Tess ncerc s


se mite, dar membrele ei refuzau s rspund. Dormi, Tess. Amy
i spunea s doarm . A cum sau nainte? Ea ncerc s se
concentreze. Dormise. i nc mai dorm? Nu credea asta. Durea
prea tare.

435
Pe ea o durea. Capul, gtul, spatele... Ceva este n neregul
cu spatele meu. Nu m p o t mica. Un accident de main? Asta
era? Unde sunt? Unde este Amy?
Aidan. ncercase s-l sune pe Aidan. De ce? Era important.
tia c era important. Concentreaz-te. Gndete. ncerc s se
agae de realitate, dar mintea ei ncepea s se scufunde din nou n
uitare. Ea se lupt, dar era ca i cum mini puternice o trgeau n
jos. Trnd-o dedesubt. Nu, te rog, nu din nou.

Vineri, 17 martie, 3:15 p .m .

Vito sttea la masa din buctria lui Aidan cnd el i Murphy


intrar fulgertor pe u. Spinnelli sttea lng aragaz privind
nendurtor i Dolly ltra frenetic la ceva din spatele casei. Flancat
de Rachel i de mama sa, Vito avea faa alb ca varul. Un paramedic
se ocupa de o ran adnc din spatele capului. Vntile de pe
frunte i din obraz erau singurele pete de culoare de pe faa sa.
Vito i ridic privirea spre Aidan, ngrozit i neajutorat.
- A disprut, spuse el, vocea lui fiind o oapt fr via care-i
lichefie stomacul lui Aidan.
Spinnelli i drese glasul.
- Am pus pe toat lumea s o caute. Nu exist urm de intrare
forat. Ori a deschis cuiva, ori a ieit singur.
- Dolly nu ar fi lsat pe nimeni n cas, spuse Aidan, far a
putea respira. Pentru numele lui Dumnezeu, Vito, ce s-a ntmplat?
- Cinele tu mria. El se crisp cnd paramedicul ncepu
s-i bandajeze capul. Am ieti afar ca s investighez. Aveam
pistolul scos i m-am dus n spatele casei. Urmtorul lucru pe
care mi-1 amintesc era c m aflam la captul scrilor spre pivni.
Arma mea dispruse i mama ta era aici. nchise ochii. i Tess
dispruse, l-am sunat pe Jon, Amy i Robin n timp ce Rachel
suna la 911. Nimeni nu a vzut-o.
Pivnia era doar la doi pai distan, ua din spate dnd spre o
scar din beton care se afla la cincisprezece metri sub nivelul
pmntului.

436
- Afar este umed. A lsat vreo urm de picior?
- Da. Jack veni din pivni. Acum lum un mulaj. Pantoful
pare a fi acelai pe care l-ai vzut la persoana care prsea locuina
lui Parks.
Capul lui Vito se mic de la Aidan la Jack i napoi.
- Phillip Parks?
- Este mort. A idan trase un scaun i se cufund n el,
sim indu-se deodat att de epuizat. A fost m pucat mortal
azi-noapte. Cnd s-a ntmplat asta, Vito?
- Pe la prnz. Tess s-a dus s doarm ... Era att de suprat
n legtur cu poza din ziar... I-am spus c totul va fi bine cnd se
va trezi.
Un gnd i veni n minte i Aidan se ncrunt la Vito.
- De ce nu eti mort? El trecu cu vederea suspinul ofensat al
mamei lui. Vreau s spun c toi oamenii care i-au tiat calea sunt
mori. De ce te-a cruat pe tine?
Vito i acoperi faa.
- Nu tiu. Dumnezeule, cum le voi spune prinilor mei?
Trebuia s o protejez. Asta-1 va omor pe tatl meu.
Aidan i frec fruntea.
- Nu pot s gndesc. Mama lui se ridic pentru a sta n spatele
scaunului su, punndu-i ferm minile pe umeri. El i sprijini
capul de ea, recunosctor pentru puterea ei blnd. Nu pot s
gndesc.
- Aidan, de ce nu rmi aici? spuse Murphy cu blndee. Eu
m ntorc la birou i continui de unde am rmas nainte de a fi
trimii dup cai verzi pe perei.
Aidan se ridic n picioare.
- Voi merge i eu. O voi lua razna dac stau aici.
Vito se ridic i el, instabil, dar ochii lui ntunecai erau
limpezi.
- Lsai-m s v ajut. Nu am mai cerut asta, tii c nu v-am
stat n cale. Dar, la naiba, trebuie s m lsai s v ajut. Se uit la
paramedic. Nu merg la niciun spital.
Paramedicul se ddu napoi, cu minile ridicate.

437
- Bine.
- Prinii ti vor avea nevoie de tine, Vito, spuse Aidan.
- M voi duce s-i iau i-i aduc acas la noi, spuse mama sa.
Aidan o srut pe frunte.
- Mulumesc, mam. Vito, dac ai de gnd s vii, vino!
Un celular sun i toate minile se vrr n buzunare.
- Este al meu, spuse Vito. Ascult i se aez din nou pe
scaun. Cnd?... Rmi acolo unde eti. Vin imediat.
nchise telefonul, rmnnd nemicat.
- Era mama, spuse el, din nou pe un ton fr vlag nct lui
Aidan i se fcu prul mciuc. S-a dus s fac nite cumprturi
pentru c tata dormea. Cnd s-a ntors, el dispruse.

22
Vineri, 17 martie, 5:00 p . m .

ra ntuneric. i tot nu se putea mica. Sunt paralizat.


Dar dac ar fi fost paralizat nu ar fi trebuit s simt
durere. Nu ar fi trebuit s simt nimic, iar ea simea. Trupul o
durea, din cap pn-n picioare. Gradat, simurile ei se reglar. Nu
era ntuneric, era legat la ochi. i nu sunt paralizat. Era legat
de mini i de picioare, iar la gur avea clu.
Legat. Cu clu. M-a prins. Era ngrozit. i singur.
Spatele o durea din cauza poziiei n care era forat s stea.
Auzi un geamt slab alturi de ea. Nu sunt singur. Dar tot era
ngrozit. Capul i tremura, iar inima i btea cu atta putere nct
aproape c o durea. Trase aer pe nas i simi miros de mucegai
umed. Era nc afar? Nu, nu era destul de frig. Ce se ntmplase?
Ultimul lucru pe care i-l amintea era c sttea cu Amy n main.
Unde este Amy? i ea era rnit? Geamtul pe care-1 auzea era
oare al lui Amy?

438
O u se deschise i Tess mpietri. Ateptnd. Se auzir pai
pe podeaua tare. Auzi din nou gemtul slab venind din partea
dreapt i deasupra ei un it de nemulumire.
- Deci te-ai trezit, btrne.
La auzul vocii familiare, inima lui Tess o lu la trap, trupul
tremurndu-i din cauza ocului. Simi un val de nencredere. Nu.
Nu era posibil. Era o alt imitare a vocii. Sau un comar. Te rog,
s fie un comar. Un comar ngrozitor. Dar fu lovit n spatele
care deja o durea, iar asta o fcu s scoat un geamt de durere.
- i tu eti treaz. Se pare c mica noastr reuniune de familie
este pe cale s nceap.
Legtura de la ochi i tia n piele din cauz c era strns,
apoi deodat fu dezlegat i Tess privi n sus, n ochii n care
avusese ncredere atia ani. Acum strluceau scnteietor, cu
rutate i nebunete. Oroarea puse stpnire pe ea i pur i simplu
nu-i putea muta privirea. Doamne Dumnezeule!
Zmbetul lui Amy i nghe sngele n vine.
- i-am spus c atunci cnd te vei trezi totul va fi bine. Vezi?
Tticul este aici.
Amorit, Tess i ls capul ntr-o parte. Tatl ei sttea chircit
alturi de ea, cu ochii nchii, capul lui fiind doar la civa
centimetri deprtare de piciorul ei. Ea privi n sus, njur. ncperea
era de fapt un dulap. Un dulap micu. O transpiraie rece i acoperi
trupul i greaa ncepea s apar. Scoase ceea ce prea a fi un
geamt, dar care iei ca un scncet o dat i nc o dat. Amy
zmbea.
- Este o camer micu. Probabil c te ntrebi ce i se va
ntmpla. Tess putea doar s se uite fix la ea. Te gndeti: este
nebun. Amy o prinse de pr i o smuci n sus, ochii ei fiind acum
inexpresivi i reci. O scutur cu putere. Nu-i aa?
O arunc pe Tess cu capul de podea i acesta se lovi cu un
bubuit pe care Tess mai mult l auzi dect l simi. Se sim ea...
separat. Plutea.
- Tranchilizantul nc-i mai face efectul. tii, i-ai fcut attea
griji n legtur cu inima ta, attea exerciii, aspirina, paharul de

439
vin rou o dat pe zi... Nu sunt necesare. Eti puternic precum
un taur. Dac tranchilizantul la nu te-a omort, nimic nu o va
face. Deschise ua, apoi rse. Nu, ateapt. Eu o voi face. Dar
vreau s fii complet coerent cnd o voi face. Vreau s simi tot.
nchise ua, lsnd-o pe Tess buim ac, fr aprare i
ngrozit.
Tatl ei gemu. Trebuie s ies de aici. El va muri. Apoi un rs
ngrozit i rzui gtul. D esigur c va muri. i eu de asemenea.

Vineri, 17 martie, 5:15 p . m .

Aidan privea tabla alb din cam era de conferine, fiind


contient de toate cele cinci ore care trecuser de cnd ea dispruse.
Tabla era acoperit cu nume ale clienilor pe care le gsise n
registrul lui Lawe. Toate erau corporaii care nu produceau nimic,
nu aveau niciun scop dect de a face legtura cu alte corporaii
care nu produceau nimic. Sgeile erau ndreptate n toate direciile.
n mijlocul lor se afla Deering, care se lega de Davis, care se
lega de Tumer i napoi Ia Deering. Labirintul elaborat alctuit
din buci de corporaii mirosea a splare de bani, a cuiva care are
bunuri sau activiti de ascuns. Cine era clientul lui Lawe?
Labirintul elaborat nu le spunea unde s o gseasc pe Tess.
Vito, Jon i Amy sunaser cu frenezie n fiecare or i de fiecare
dat trebuia s le spun acelai lucru. Ea nc este disprut.
Lucrm la asta. Nu se sim ise nicicnd att de disperat de
neputincios.
- Ce naiba este asta? ntreb M urphy din spatele lui.
Intrase n sala de conferine i se uita fix la tabl, faa lui, de
obicei linitit, acum era dur i furioas.
- S neleg c nu ai putut s dai de Swanson.
Murphy i nclet maxilarul.
- Nicio urm. La vam nu exist nicio dovad c ar fi prsit
ara. Am verificat la un expert filatelic care m i-a spus c timbrul
din Ciad se vinde n pachete p entru colecionari pe eBay.
tampila potei este fals. Nim eni nu l-a vzut pe Swanson. Ori

4 40
este mort, ori s-a dat la fund. nchise ochii. m i pare ru. Dar au
trecut cinci ore.
Aidan alung frica ce i croia drum spre gtul lui.
- tiu.
- Atunci ce naiba este asta? Arat ca n Nebunia de Luni
Seara pas cu pas.
- Acestea sunt corporaiile trecute ca fiind clienii lui Lawe.
Am verificat toi indivizii din registrul lui i majoritatea erau cazuri
de divoruri, aa c am presupus c Lawe cuta bunuri sau fila n
cazuri de dispute pentru custodie. Aceste corporaii sunt suspecte
pentru c este modalitatea perfect ca cineva s acioneze far s
poate fi detectat.
- Este un joc de-a alba-neagra, spuse Murphy.
- Exact. A i B intr n parteneriat pentru a forma compania C,
care-1 angajeaz i-l pltete pe Lawe. Nu pot gsi nici mcar un
singur individ pe lista oficial. D ar D eering este entitatea
principal.
Spinnelli i Jack intrar i se ncruntar uitndu-se la tabl.
- Nimic? ntreb Spinnelli.
- Nimic, i confirm cu amrciune Aidan. M nnebunete.
- Ei bine, avem o noutate pentru tine, spuse Jack. Am verificat
haina doctorului Carter, cea pe care a purtat-o ieri la priveghi. i
deschise palma i n ea se afla un alt microfon de mrimea unui
ac. M -am ntors la locuina lor i am verificat restul hainelor din
dulapul lui i al lui Archer. Aceasta a fost singura care avea
microfon.
- Asta nseam n c era acolo asear, spuse Murphy. La
priveghi.
- Ar mai fi cteva lucruri pe care ar trebui s le vezi. Unul
dintre bieii mei a gsit asta n apartamentul lui Parks. Era o
pungu de plastic cu un fir de pr. Nu este al logodnicei lui Parks.
Am stabilit asta. Ar putea s-i aparin menajerei. Asta se verific
acum. Exist dovezi de culoare chimic. uvie.
Aidan se uita la pr, mintea lui lucrnd cu rapiditate.
- Dar pantofii?

441
- Am examinat mulajele pe care le-am luat din afara uii din
spate a casei tale, Aidan. Conturul se potrivete perfect cu amprenta
de pantof pe care am gsit-o pe podeaua bii lui Bacon. Dar
modelul de pe aceast nou amprent de pantof nu este compatibil.
Adncimea se schimb din fa n spate, dintr-o parte n cealalt
cu fiecare pas, ca i cum picioarele din pantofi ar aluneca. i
persoana care a lsat amprentele aveam cam cincizeci i cinci,
aizeci i unu de kilograme.
- Nu este brbat, spuse Spinnelli. Este femeie. Masterson?
- Denise Masterson se potrivete descrierii, dar nu a fost la
priveghi asear, cel puin nu atunci cnd am fost noi acolo, spuse
Murphy n timp ce Aidan se gndea la noaptea trecut, la oamenii
pe care-i vzuse. O bucic de conversaie i reapru n minte.
- Ea este o persoan la care este dificil s ii, murmur Aidan.
Jack se ncrunt.
- Poftim?
- Amy M iller a spus asta despre Tess, noaptea trecut, la
priveghi. Am crezut c vrea s spun c este greu s ai grij de ea.
Nu-i venea s cread ncotro l ndreptau gndurile sale.
- Are nlimea i greutatea potrivite, spuse M urphy ncet,
exprimnd cu voce tare ceea ce gndea Aidan. Prul ei blond are
uvie i mai blonde.
- Dar sunt prietene de douzeci de ani. A avut grij de Tess
cnd aceasta a fost bolnav, a aprat-o cnd a crezut c o
suspectm. Ea i Amy fac practic parte din aceeai familie. Dar
are cheia de la apartamentul lui Tess i acces la biroul ei. El i
frec tmplele. M-a sunat din or n or, ntrebndu-m dac am
veti. De ce? De,ce ar face asta? Nu are niciun sens.
- Putem face legtura ntre ea, Rivera sau Bacon? ntreb
ncordat Spinnelli. Sau cu Lawe? Trebuie s o putem relaiona cu
mai multe dect cu Tess pentru a obine un mandat.
Aidan se ridic, avnd fiecare muchi tensionat.
- Dac exist vreo legtur o vom gsi. Pentru moment, hai
s-i verificm apartamentul. A r putea s o in pe Tess acolo. M
duc chiar acum.

442
Spinnelli l reinu.
- Nu. Nu tu.
Disperarea i se strecura n suflet, dar o control.
- Nu voi face nimic stupid.
- Nu cu bun tiin. Dar dac este vorba de Miller, atunci
este deteapt. Dac suspecteaz c i-am luat urma ar putea s se
dea la fund i atunci nu o vom mai gsi pe Tess. Cel puin s o
aducem aici unde o putem supraveghea n timp ce facem rost de
un mandat pentru locuina ei. O s o sun, i voi spune c avem o
pist i o voi ruga s vin s se uite la nite poze cu infractori. Tu
gsete legtura.
- Cum rmne cu Swanson? ntreb Murphy. S ncetm s-l
mai cutm?
Spinnelli i uguie buzele.
- Eti sigur c Swanson nu era asear la priveghi?
- Am verificat nregistrarea video pe care am fcut-o, spuse
Murphy. Nu era acolo.
Spinnelli ddu din cap.
-A tu n ci concentrai-v asupra lui Miller. Gsii-mi o legtur.
- Bacon era un fost deinut, spuse Aidan. Fratele lui Rivera
este n nchisoare i-i ateapt procesul, iar M iller este avocat.
- De aici putei ncepe, spuse Spinnelli. Anunai-m atunci
cnd gsii ceva.
n treizeci de minute Spinnelli se ntorcea.
- M iller nu rspunde la telefonul de acas sau la cel de la
birou. Ai un numr de celular?
- Nu. Tess l avea program at n telefonul ei. Totui, am
numrul lui Jon Carter.
Aidan scoase din portofel lista de urgen pe care Jon i-o
dduse n ziua n care M alcolm Seward aproape c o omorse
pe Tess.
- La ora asta probabil c este la spital.
Spinnelli ezit.
- Nu vreau ca el s o avertizeze pe Miller.
- Nu cred c o va face, Marc, spuse M urphy gnditor.

443
Aidan se uit la foaia din mna sa, amintindu-i dup-amiaza
n care Carter o scrisese.
- Sunt de acord. De fapt, cred c ar trebui s-l aducem aici. O
cunoate pe Amy. i tie obiceiurile. Trebuie s intrm n mintea
ei ca s tim ce are de gnd s fac.
Spinnelli ddu scurt din cap.
- n regul. Sun-1. Roag-1 s vin aici. i vom spune atunci.
i din moment ce aduceam aici oamenii care o cunosc cel mai
bine pe Miller, hai s-l aducem i pe Vito Ciccotelli i pe mama
sa. Cred c nnebunete stnd degeaba.

Vineri, 17 martie, 6:00 p . m .

Scena era montat. Toi actorii erau la locurile lor. Dar simea
un fel de nemulumire. Sfritul venea mult prea repede. Atta
planificare, atta anticipare cereau o rsplat mult mai ndelungat
i mai nsemnat. Viaa lui Ciccotelli putea lua sfrit cu un simplu
glon n cap. De fapt a oricrui Ciccotelli. Probabil c ar fi mai
prudent aa.
Dar mult mai puin satisfctor. M voi mai ju ca cu ea o
vreme. Voi fa ce s dureze mai mult. Pentru c atunci cnd se va
termina, nu va mai rmne nimic. Viitorul se contura searbd i
singuratic. Din cauza ei. D in cauza lui Tess C iccotelli. S
putrezeasc n infern.
Furia pulsa i imagini ale trupului sfiat i mutilat al lui
Ciccotelli o hruiau zeflemitor. O ademeneau. Nu nc. Con
troleaz-te. Stai jo s i controleaz-te.
Scaunul pentru com puter era singurul loc unde se putea
aeza, dar stnd acolo ecranul com puterului o ademenea. Era
mai bine dect magia. Era acces. Acces total i complet la oricine
i oricnd. Acces la informaii. Inform aiile nsem nau putere.
i puterea era totul.
Avea microfoane de verificat. Acum erau mai puine pentru
c apartamentul lui Ciccotelli i biroul ei fuseser curate. Dar
partea bun era faptul c Ciccotelli nu mai ocupa niciunul dintre

444
spaii. De fapt nu mai avea cas i nici serviciu. Asta fcea ca
pierderea accesului s merite.
Faptul c poliitii gsiser dispozitivele era o consecin la
care se ateptase. La ceea ce nu se ateptase era ca Ciccotelli s
gseasc microfonul din zgarda pisicii. Acolo avusese ghinion.
Calitatea nregistrrii fusese proast, torsul pisicii fiind un
fel de interferen, dar informaiile obinute fuseser de cea mai
bun calitate. Informaia anonim pe care micua Rachel o oferise
poliiei i grija lui Reagan de a gsi ucigaul unui bieel fuseser
probabil cele mai folositoare. Fuseser necesare doar cteva apeluri
telefonice discrete pentru a afla cine era bieelul i numele tatlui
su. Un telefon dat unei cliente de sex feminin care avea ceva de
ascuns i garantase o serie de apeluri telefonice la nimereal, care-1
momiser pe Reagan n diferite locuri din ora unde se presupunea
c se afl tatl biatului.
El i va da seama repede, dar nu va putea rezista niciunui
apel lund n considerare ansa ca acesta s fie real. Oamenii cu
scrupule erau att de uor de manipulat.
Acum Joanna Carmichael era o alt poveste. Al ei era unul
dintre puinele dispozitive care rmseser, dar microfonul mergea
n m od elegant. Fata fcuse o treab bun inndu-se dup
Ciccotelli. Ameninarea ei de a-i demasca pe prietenii lui Ciccotelli
fusese alarm ant la nceput, dar, pn acum, fcuse doar un
expozeu despre Jon Carter. Din nefericire, tirea nu va face nimic
mai mult dect s nfloreasc afacerea lui Robin cu bistroul.
i c tot veni vorba de Jon i Robin, era foarte probabil ca
poliia s fi gsit nregistrarea video de la locuina lui Parks i
chiar acum suspecta cuplul. Parks fusese un fir destrmat i avusese
nevoie cu disperare s-l taie i nu fusese timp s-l ademeneasc
spre un loc mai sigur. Pantofii fuseser o tactic deteapt i
combinat cu apelurile telefonice care-1 ademeneau pe Reagan
spre prile ndeprtate ale oraului ar trebui s ndeprteze poliia
pentru o vreme. Cnd totul va fi spus i fcut, majoritatea neno
rociilor n albastru nu-i vor putea gsi propriul fund cu ambele
mini. Dei Reagan i M urphy erau un pic mai detepi dect
majoritatea i extrem de dedicai meseriei.

445
Acest fel de loialitate nu nceta s uimeasc. Toi erau nite
ggue.
Fiierul care arta lista cu apelurile date de pe telefonul
Joannei era acum deschis. ase apeluri telefonice prim ite i
efectuate de pe telefonul Joannei ncepnd cu data de miercuri.
Cu un click din mouse banda ncepu s ruleze. Primele cinci apeluri
nu aveau nicio importan, dar al aselea...
Joanna Carmichael, aici este Kelsey Chin.
ocul o zgudui. Ea-1 gsise pe Chin. Chin care tia anumite
lucruri. Lucruri intime. Joanna stabilise o ntlnire cu C hin... n
aceast diminea. Ca i Bacon, Joanna avea acum informaii
neautorizate. Ca i Bacon, Joanna va trebui s dispar.

Vineri, 17 martie, 6:10 p . m .

Murphy nchise telefonul.


- Ghici cine l-a aprat pe David Bacon?
Aidan nu-i ridic privirea de pe lista cu persoanele care-1
vizitaser pe fratele lui Nicole Rivera la nchisoare. Amy Miller
nu era trecut nicieri.
- Arthur, un avocat din oficiu. Am verificat asta.
- Dar ghici de la cine a preluat cazul Arthur, avocatul din
oficiu, cnd ea s-a scuzat c exist un conflict de interese n
mijlocul cazului.
De data asta el i ridic privirea.
- Amy Miller?
- Nimeni alta. Arthur a spus c abia ajunsese s completeze
moiunile cnd cazul i-a fost repartizat lui Eleanor Brigham. Pentm
c Miller o cunotea pe Eleanor prin intermediul lui Tess, a cerut
judectorului s fie scuzat. La vremea aceea Arthur a crezut c
asta se ntmpla pentru c ea avea multe cazuri.
Pulsul lui Aidan se ntei. In sfrit, ceva ce puteau folosi.
- Este o legtur puternic. tia ce talente are Bacon. L-a
trecut n lista cu contacte pentru a-1 folosi mai trziu.
M urphy ridic receptorul.

446
- l sun pe Patrick.
- Asta nseamn c ai descoperit ceva.
Aidan se nvrti n scaun spre locul unde sttea Vito Ciccotelli
mpreun cu mama sa, n pragul uii, Spinnelli aflndu-se chiar n
spatele lor. Avusese mult de furc cu Gina Ciccotelli. n drum
spre priveghi, noaptea trecut, Tess i spusese despre reconcilierea
cu tatl ei. i mai spusese i ce rol jucase mama ei n toat aceast
nenelegere teribil. Aidan nu credea c poate fi la fel de ierttor.
i totui, propria lui mam l nvase ce este respectul i el se
ridic n picioare.
- S-ar putea, confirm Aidan. Luai loc, v rog. Am vrut s
v aducem mpreun cu Jon Carter, dar el este n operaie pentru
nc o or.
Aidan trase un scaun pentru mama lui Tess, apoi se ndrept
pentru a ntlni ochii nchii la culoare ai lui Vito, att de
asemntori cu ai lui Tess nct el fii nevoit s-i ndeprteze frica.
- Este o femeie, spuse el direct. Credem c este Amy Miller.
Gina suspin adnc, ducndu-i mna la inim.
- Nu. Aa ceva nu este pur i simplu posibil. Este ca i fiica
mea. N u ar rni-o niciodat pe Tess.
Dar Vito rmase nemicat.
- Nu tiu, mam. Eu cred c ar face-o.
- De ce, Vito? ntreb Murphy. Ce tii?
- Nimic exact, murmur el. Doar un presentiment pe care-1
am de ani de zile. Nu voiam s-l am, aa c mi-am spus c greesc.
El strmb din gur. Ar fi trebuit s m ascult. tii c Amy a
locuit cu noi de pe vremea cnd avea cincisprezece ani?
- Tess a spus c erau ca nite surori, zise Aidan, dar nu. Nu
am tiut c a locuit cu voi. De ce?
- Pentru c tatl ei fusese omort. Tatl lui Amy i tatl meu
erau parteneri de afaceri i buni prieteni. M ama lui Amy m urise...
oh, cu mult nainte.
- Cnd Amy avea doi ani, opti Gina. S-a sinucis.
Vito se ncrunt.
- Nu ne-ai spus niciodat asta.

447
- Tatl lui Amy nu a vrut ca ea s afle vreodat, aa c nu
i-am spus. Am luat-o la noi. Am facut-o s se simt a noastr.
Vito, greeti. Amy nu poate fi implicat n aa ceva.
- Cum a fost omort tatl ei? ntreb Aidan ncordat.
- El i logodnica lui au fost njunghiai n timpul unui jaf.
Vito i plec ochii. Amy a fost atacat. Violat. Tcerea lui Vito
era plin de nelesuri. Aa a spus ea. Au arestat un puti din cartier.
- Leon Vanneti, spuse Gina, vocea trem urndu-i. Era o
pulama. Alerga ca nebunul cu motociclitii ia. Ea nghii cu
greu. Mereu ai spus c era inocent.
- Pentru c aa credeam.
- Ai zis: aa a spus ea, observ Murphy. De ce?
- l cunoteam pe Leon. Era nesbuit, dar nu era ru. Dar cei
de la spital au examinat-o. Au gsit sperm i unele vnti. Totul
s-a aflat la proces.
- mpreun cu acel cuit plin de snge pe care l-au gsit sub
patul lui, izbucni Gina. Vito, cum poi spune asemenea lucruri?
- Pentru c nu are sens. Leon nu era prost. i-ar fi ascuns
urmele. A spus c nu s-a atins niciodat de ea, dar juriul nu l-a
crezut. Un tip care arta fioros i avea motociclet, mpotriva unei
fetie inocente. Nu a fost efectuat nicio analiz ADN pentru c
era cam cu apte ani prea devreme. Acum Leon este n nchisoare
pe via.
- i Amy a devenit avocat al aprrii, spuse gnditor Murphy.
Fiind o victim, m-a fi gndit c va trece de cealalt parte i va fi
avocat al acuzrii.
Motivele pentru care-i alesese Amy cariera erau ceva de luat
n considerare. Aidan ls acest gnd deoparte.
- De ce crezi c Amy ar putea-o rni pe Tess?
Vito ridic din umeri stnjenit.
- A fost mai mult un presentiment. Tess era singura dintre
noi care avea camera ei, pentru c era singura fat, dar era ncntat
s o mpart cu Amy cnd aceasta a venit s locuiasc la noi.
Amy voia propria ei camer. A fcut mult trboi. Ea voia mereu
s fie tratat preferenial.

448
- Tocmai i pierduse prinii, protest Gina.
- Aa ai spus, zise Vito. De multe ori. Apoi au nceput s
dispar lucruri. Chestii mrunte, nimic important. Apoi a urmat
chestia cu spaiul ngust.
Gina ddu din cap, gestul ei reflectnd disperare.
- Un accident. Vito, te rog.
- Ce chestie cu spaiul ngust? ntreb Aidan, dar se gndi c
tie despre ce e vorba.
- Cnd avea aisprezece ani, Tess a rmas ncuiat ntr-un
spaiu ngust de sub casa unde a copilrit, spuse Vito. Este mic i
ntunecat, i...
- De aceea nu ia niciodat liftul, murmur Aidan i Vito
ncuviin dnd din cap.
- Noi eram plecai pentru un weekend. Tess i Amy se
presupunea c pleac la o prieten, dar Amy s-a rzgndit i a
venit cu noi. Se pare c Tess a urmat-o, dar a rmas prins n acel
loc ngust. A stat acolo trei zile. Fr mncare sau ap. i-a zgriat
minile pn n came i pn ce unghiile ei s-au rupt n came vie.
Aidan se crisp.
-D um nezeule!
- Amy a pretins c nu tia c Tess a decis s vin acas i s
mearg cu noi. Dar era greu s o nvinoveti pe Amy. Se simea
ngrozitor. A ngrijit-o pe Tess zile la rnd.
Gina se ndeprt de mas.
- Vito, este o greeal.
i ncruci minile la piept i ncepu s umble furioas. Apoi
se opri brusc n faa tablei albe, expresia feei ei exprimnd pur
oc.
- Ce este asta? ntreb ea rguit.
Aidan se ridic i se ndrept spre tabl. Mna ei tremura n
timp ce degetul ei ncerca s ating unul dintre numele corpo
raiilor. Deering. Entitatea-cheie.
- Acest nume. L-am mai vzut. Se ntoarse pentru a-1 privi
pe Vito, ochii ei exprim nd faptul c nelesese ceva ce o
nspimnta. Era clientul care a angajat-o pe acea femeie.

449
Acea fem eie. Adevrul l lovi pe Aidan ca o crmid n timp
ce Vito se ridic repede n picioare. Amy. Din nou. nstrinarea
lui Tess de tatl ei nu fusese nicio nenelegere. Nu fusese un
accident. Furia ncepu s clocoteasc n interiorul su.
- Ce femeie? ntreb Murphy.
Aidan i spuse povestea pe un ton neutru i rapid.
- Cea care ne-a rupt familia n dou timp de cinci afurisii de
ani, fumeg Vito. Trfa aia nenorocit. Amy a vrut s o scoat pe
Tess din poz aa c i-a nscenat asta lui tata n mod intenionat.
- n timp ce venea la mas de Ziua Recunotinei i sttea pe
scaunul lui Tess. Ochii Ginei se umplur de lacrimi.
- i asta a funcionat timp de cinci ani. Epuizat, Aidan i
mas capul.
- Phillip Parks, spuse Murphy foarte ncet, din spatele lui, iar
Aidan tia la ce se referea.
- Amy a fost cealalt femeie a lui Parks.
Murphy ncuviin dnd din cap.
- Dac l-am fi luat pe Parks la ntrebri ne-ar fi putut spune,
demascnd-o.
Aidan se cufund n scaun.
- i distruge sistematic viaa lui Tess de ani de zile.
- De ce s-a sinucis mama lui Amy? ntreb Spinnelli.
- Era schizofrenic paranoic. Gina tremura incontrolabil.
Am observat-o pe Amy cu atenie. tiam c uneori se motenete.
Dar Amy a prut mereu att de normal. Att de fericit. Nu am
vrut s o speriem aa c nu i-am spus niciodat.
Vito nchise ochii.
-D um nezeule!
- Tess tia? ntreb Aidan i Gina neg dnd din cap.
- A fost dorina tatlui lui Amy ca nimeni s nu afle. Aa c
am ascuns asta.
Telefonul de pe masa din sala de conferine sun i Murphy
rspunse repede.
- Mulumesc, spuse el i nchise. Patrick a spus c se ntlnete
cu noi acas la M iller cu mandatul. S mergem.

450
Vineri, 1 7 m artie, 6 :45 p . m .

Cteodat cea mai bun abordare era s te ascunzi la vedere.


Un ciocnit uor, i un brbat deschise ua. Iubitul... cum l chema?
Keith. Trebuie s-i aminteasc detaliile. Dar iubitul nu era ceea
ce dorea ea. Joanna Carmichael era.
- V pot ajuta? ntreb el cu un accent trgnat.
- Am venit s m ntlnesc cu domnioara Carmichael n
legtur cu subiectul pe care-1 investigheaz.
Maxilarul lui Keith se ncord.
- Oh, spuse el plat. Asta era. Ei bine, nu este acas acum. Va
trebui s v ntoarcei mai trziu.
Tocmai voia s nchid ua cnd ochii lui se mrir din cauza
ocului n timp ce se uita la pistolul cu amortizor.
- Unde este ospitalitatea sudist despre care am auzit attea?
Invit-m nuntru.
El se ddu n spate suspicis, lovind un birou care era aezat
chiar lng u, cu minile la spate. Se micase repede, dar n cele
din urm nu destul de repede. Genunchii lui atinser podeaua
nainte ca el s poat ndrepta pistolul scos din sertar, o pat roie
mprtiindu-se cu repeziciune n fa, pe cmaa alb scrobit.
Era bine i aa. Fusese un om mort din momentul n care deschisese
ua. D oar accelerase lucrurile atunci cnd scosese pistolul,
ntr-adevr, fusese un lucru nechibzuit.
Oricum, probabil c nu ar fi avut curajul s l foloseasc. El
czu nainte, arma care-i alunecase din strnsoare sttea acum
in o fe n siv pe covor. Va fi un su v e n ir n cn tto r. Planul
apartamentului era foarte asemntor cu cel al Cynthiei Adams,
zece etaje mai sus. Carmichael va sosi n curnd acas. Dulapul
va fi un loc rezonabil s ...
Bubuitul pistolului lui Keith zgudui aerul n acelai moment
n care durerea o fulger fierbinte i ascuit. Apoi durerea facu
loc ocului. M-a mpucat. Braul meu. El se proptise n coate,
innd ovitor arma, n ambele mini. Un zmbet nendurtor
apru pe buzele lui. Nenorocitul, n cele din urm avusese curaj.
- S te ia dracu, spuse el enervat, apoi se prbui, prinznd
pistolul sub el.

451
ocul facu loc fricii. Fugi. Fugi. Trecu o secund pn ce
picioarele ei o ascultar. Scrile erau aproape. Fugi. A i cobort
un etaj, acum dou. Respir. Mneca hainei cafenii avea o gaur
n jurul creia sngele aproape c se mbibase.
Cu atenie, i-o ddu jos i merse pn la etajul zece, innd
haina pe bra pentru a-i acoperi rana. Liftul veni repede i, fr
prea mult agitaie, cobor repede n hol. De acolo, s ias dreapt
ca un castravete nu era nicio problem.

Vineri, 17 martie, 7:00 p . m .

Ea nu era acolo. Aidan sttea n mijlocul sufrageriei lui Amy


Miller privind cum echipa lui Jack caut orice ar putea indica
faptul c Tess fusese aici. Dar nu era nimic. Nimic. Iar el simi o
fric pur, rece, istovitoare, paralizndu-1 cu intensitatea ei.
Tess i tatl ei nu erau aici. Nici Amy. Furia iei clocotind la
suprafa i-i strnse pumnii de o parte i de alta a trupului.
Respir adnc. Dac-i pierdea sngele rece nu o va aduce pe
Tess napoi n siguran. Inelegnd-o pe Amy, aa o va aduce pe
Tess napoi. Dac i va da seama care va fi urmtorul pas al lui
Amy, nainte de a-1 putea face, asta o va aduce pe Tess napoi.
Eu nu citesc mini, i spusese Tess. Deodat, cu nverunare,
Aidan i dori ca el s poat face asta. Trebuia s o poat face.
Trebuia s ptrund n mintea lui Amy.
Nu citi gndurile. Fii poliist. F-i treaba aa cum i-o fa c i
n fiecare zi. Nodul pe care-1 simea n stomac se mai destinse,
destul de mult nct s-i recapete puterea de concentrare. Ptrunde
n mintea ei. Aidan se nvrti uor prin ncpere, examinnd
posterele din filme care acopereau pereii.
- Este colecionar, murmur el, vag surprins.
Era o colecie mai degrab eclectic, ncepnd din 1930 pn
n 1990. Unele filme erau clasice, altele mai obscure.
Toate aveau o tem comun. Inima lui ncepu s bubuie.
- Murphy! Vino aici!
Murphy veni din buctrie innd dou borcane de sticl, cte
unul n fiecare mn.

452
- Ce este? Privi n sus i fluier. Astea probabil c valoreaz
o avere.
- Aa este, dar nu este vorba de bani, ci de ceea ce reprezint.
Privete!
ncepu s arate cu degetul de la captul peretelui.
- Dubl identitate cu Barbara Stanwyck.
- Nu l-am vzut niciodat, spuse Murphy.
- O femeie se folosete de un brbat ca s-i omoare soul i
scap basma curat. Totul despre Eve.
Ochii lui Murphy strlucir.
- Anne Baxter joac o alt trfa manipulatoare. Sunt toate
filme n care o femeie ctig.
Aidan se uit fix la posterul care era aezat central pe perete
i gsi i ultima pies a puzzle-ului. Inima lui o luase acum la
galop.
- Murphy, ascult. Citi numele actrielor. Stanwyck, Turner,
Davis, Baxter.
Murphy fcu ochii mari.
- Corporaiile pe care le aveai scrise pe tabla alb. Se uit la
postere. Dar Deering era numele din mijloc. Pe acesta nu-1 vd.
Aidan art posterul din mijloc.
- A cesta este Secretul verioarei Charlotte. O livia de
Havilland i nnebunete prietena11, pe Bette Davis. Numele
personajului interpretat de H avilland era M iriam Deering. n
fiecare dintre aceste filme este vorba de o femeie care manipuleaz
fie un brbat, fie o femeie. Este o afurisit de hart a drumului.
Probabil a crezut c este al naibii de deteapt. Tess putea s vad
posterele astea de milioane de ori.
- i nu a suspectat nim ic. Am y a tachinat-o oferindu-i
informaii i Tess nu a suspectat niciodat. Ct valoreaz posterele
astea, Aidan?
- Dac sunt originale? Cam n ju r de dou sute de mii de
dolari.
- Ai fcut un curs despre filme atunci cnd i-ai luat diploma,
nu-i aa?

453
- Da, spuse Aidan plat. Emoia datorat faptului c sprsese
codul dispru repede. C mult mi mai folosete asta acum. Ce
are de-a face asta cu locul n care este M iller acum?
Murphy l prinse de umeri i-i strnse ncurajator.
- ncearc s-i relaxezi mintea, Aidan. Gndete-te la ce tim,
nu la ceea ce nu tim. Gndete-te la asta. Dou sute de mii de
dolari sunt o groaz de bani ca s-i cheltuieti pentru a decora un
perete. M -am uitat pe formularul lui M iller de anul trecut i a
declarat doar aizeci de mii ca venit. nchirierea acestui apartament
se potrivete cu asta. Posterele ns nu.
Aidan ridic din sprncene.
- Mai devreme, ai spus c eti surprins c nu a devenit avocat
al acuzrii. Dac cumva caui nite trepdui dubioi ca s-i
ndeplineasc poruncile...
- Ca avocat al aprrii, ea are acces la toi tipii ri de care are
nevoie pentru a-i ndeplini fiecare treab mrunt pe care voia s
o fac. Murphy se uit prin sufragerie. Singurul lucru pe care nu-1
vd este un sistem mare de calculatoare. Cnd Rick ne-a artat
toate camerele video mi-am imaginat un fel de consol la James
Bond care avea zece monitoare i acoperea un perete ntreg. Aici
nu se afl niciun computer. Nici mcar un monitor.
- Probabil c are un laptop.
- Probabil, dar trebuia s urmreasc attea ore de film.
Camerele din apartam entul lui Tess, de la biroul ei, cele din
apartamentul Cynthiei A dam s... N u mi-o pot imagina c st s se
uite la fiecare filmare pe rnd, mai ales c se ocup i de slujba ei.
Trebuie s aib cel puin dou sau trei monitoare, Aidan. Altfel,
nu este posibil din punct de vedere logistic.
Aidan ncuviin nverunat.
- nseamn c are alt loc unde le ruleaz. Voi verifica toate
proprietile pe care le dein corporaiile ei, ncepnd cu Deering.
- Aidan, Murphy, i strig Jack pe un ton alertat, din dormitor.
Venii s vedei.
Aidan se opri brusc, cu ochii la ceea ce vedea. Uile ifonie
rului erau date la o parte, dezvluind o mulime de fotografii. O
fa era comun n toate.

4 54
- Swanson, murmur Aidan.
Vito sttea la picioarele patului lui Amy, cu capul aplecat sub
un baldachin roz nzorzonat.
- Sunt mai multe aici, spuse el plat.
Aidan i Murphy se apropiar de pozele din ifonier. Multe
dintre ele erau poze de grup.
- Asta a fost fcut la bistroul lui Robin Archer. Tess are una
exact ca asta.
Dar, uitndu-se mai de aproape stomacul i se strnse din nou.
- A tiat-o pe Tess din poz.
- Din toate pozele, murmur Murphy. Se pare c Swanson
sttea alturi de Tess de fiecare dat cnd avea ocazia. Miller e
obsedat de tipul acesta.
Aidan se uit la Vito.
- Swanson lipsete de trei luni de zile.
- Eu m gndeam c este mort, dar dac M iller l urmrea i
el s-a simit ameninat, se poate s se fi folosit de iretlicul cu
Medici fr Frontiere pentru a disprea, spuse Murphy.
- Uit-te la asta, fu tot ce spuse Vito i se ndeprt de pat.
Aidan i bg capul sub baldachin i clipi.
- Mama dracului!
Toat zona baldachinului era acoperit cu i mai multe poze
cu Swanson n diferite etape n care se dezbrca.
- Se pare c a fost n dormitorul lui cnd a fcut aceste poze
prin fereastr.
- Am fost la ultima lui adres cunoscut ieri. Murphy se
ncrunt. Dormitorul d n strad. Aceste fotografii trebuie s fi
fost fcute de la vreun apartam ent de vizavi. El ridic din
sprncean. Poate fi locul ei de joac.
Aidan simi o licrire de speran.
- Hai s mergem acolo.
- Eu l sun pe Spinnelli. Poate ncepe s verifice adresele. S
ne fac rost de un mandat.
- Ateapt. nainte s plecai... Stnd lng ua dulapului
din dormitor, Jack inea n mn o pereche de pantofi brbteti.

455
Mrimea corect. Snge pe ireturi. i ntoarse. Nu au noroi pe
tlpi. i vom analiza ca s vedem dac sngele este al lui Bacon.
- Atunci nseamn c are dou perechi de pantofi, medit
Murphy. Acetia i pe cei pe care-i purta n aceast dup-amiaz
cnd l-a lovit pe Vito.
- Are mult mai multe dect att. Jack se ddu la o parte.
Uit-te!
Dou geamantane mari stteau deschise pe podea, pline cu
haine brbteti.
- Pe eticheta de pe bagaje scrie Jim Swanson, spuse Jack.
Portofelul lui se afla acolo mpreun cu carnetul de conducere, un
bilet spre Ciad i un paaport. i asta, nvelit ntr-o cma. Era
un cuit de mcelar, acoperit cu o coaj maronie.
Lui Aidan i nghe sngele n vene.
- Atunci el este mort. Ea l-a ucis.
- Dar de ce? ntreb Murphy. De ce ar face una ca asta?
- Era obsedat de Swanson, spuse Aidan, cu stomacul nc
strns.
- n noaptea dinaintea plecrii el s-a mbtat, i aminteti?
S-a dus la Jon Carter i a spus tot ce avea pe suflet. i arunc o
privire lui Vito. Swanson era ndrgostit de Tess, dar ea-1 refuzase.
De aceea a plecat n Africa.
Vito fcu ochii mari.
- Acesta e tipul? Mi-a spus c asta s-a ntmplat. Dar nu mi-a
spus niciodat numele individului. M i-a spus c sunt singurul
cruia i-a spus. Se simea al naibii de vinovat.
- Hai s jucm asta. Aidan art spre el. Eu sunt Amy. Murphy,
tu eti Swanson. Tu ai venit de la Carter i eti beat i descurajat.
Nu prea eti iute de picior. ntre timp, eu tnjesc dup tine. Am
toate aceste fotografii cu tine. Tu pleci mine i s-ar putea s nu te
mai vd niciodat. M duc la tine i... ce fac? i mrturisesc
dragostea mea?
- Se prea poate. Murphy ncuviin dnd din cap. Dar eu
spun: Nu se poate. O iubesc pe Tess. Te enervezi. Ce se ntmpla
cnd ea se enerva, Vito? Cnd se enerva ru de tot?

456
Vito pli.
- Am vzut-o doar o singur dat furioas ru de tot. Cineva
i trsese eap la o ntlnire pentru o sear dansant la coal.
Tipul prim ise o ofert mai bun de la o fat mai popular. A
devastat complet camera, a distrus lucruri... El nghii cu greu.
i-a cioprit rochia pe care trebuia s o poarte, precum i sal
teaua de pe pat. M -a implorat s o ajut s scoat salteaua sfiat
din camer nainte ca mama i tata s afle. A spus c a tiat
s a lte au a d in g reeal, dar avea sc o b itu ri, de p a rc ar fi
njunghiat-o. Dac prinii mei m i-ar fi spus despre mama e i...
Nu a fi ascuns aa ceva.
- A fost ngrozit cnd a vzut ce a fcut. l iubea i l-a omort,
spuse Murphy. i n mintea ei, este din vina lui Tess.
- Acesta a fost trgaciul care a transformat asta dintr-o tortur
obinuit ntr-o rzbunare personal. Aidan trase aer n piept. A
vrut s-i ia totul lui Tess. Cariera i credibilitatea ei. Viaa. Nu
putea rosti aceste cuvinte.
- Tu, adug Murphy. Tu trebuia s o prseti atunci cnd
Rachel a fost ameninat.
- Dar nu ai fcut-o, spuse Vito ovitor. Mulumesc.
Aidan i reaminti privirea lui Tess cnd crezuse c o prsise.
Crezuse c tie ce se petrecea n mintea lui. Crezuse c-1 descifrase
una, dou pentru c asta fcea ea. Analiza i diagnostica. i ajuta
pe sinucigai cnd erau foarte vulnerabili. i oprea pe ucigai i
pe violatori s se foloseasc de nebunie ca s scape de justiie. i
era foarte bun n ceea ce fcea.
El crezuse c o astfel de aptitudine este nrdcinat,
reflexiv, ceva ce fcea cu oricine. D ar se pare c oamenii la
care inea nu erau supui unei astfel de examinri minuioase.
Pentru c dac ea inea la cineva cu sinceritate i fr reinere,
se atepta la acelai lucru. Asta o fcuse s fie vulnerabil fa
de cei ale cror motive erau egoiste sau brutale. Phillip Parks.
Denise M asterson. Amy Miller.
- Jack. Unul dintre crim inaliti se ntoarse cu un plic maro
n mn.

457
Jack scoase un teanc de felicitri i o foaie cu timbre din
Ciad.
- Sunt deja scrise, spuse Jack. Plnuia s trimit astea o dat
la cteva luni.
- Probabil c ea a scris i scrisoarea ctre directorul clinicii,
adug Murphy. Ca s ascund ceea ce fcuse. Hai s verificm
apartamentele de vizavi de vechea locuin a lui Swanson.
- i orice alt proprietate deinut de corporaia Deering.
Aidan aproape c ajunsese la u cnd i sun celularul.
- Reagan, aici este Jon Carter. Tocmai am ieit din operaie
i mi-am verificat mesajele. Unul era de la tine i unul era de la
Amy Miller.
Aidan se opri brusc.
- Ce spunea?
- Este un mesaj ciudat. Spune c are nevoie de ajutorul meu,
c este o urgen. Spune c este cu un client, un puti care s-a
panicat i a mpucat-o. Vrea s ne ntlnim ca s o cos pentru c
nu vrea ca mpuctura s fie raportat.
- Unde se presupune c v vei ntlni?
- I-am spus c ne vedem acas la mine n treizeci de minute.
Te-am sunat pentru c n timpul operaiei m-am tot gndit la seara
trecut. Amy mi-a inut haina n timp ce-i prezentam condoleane
lui Fio Emst. Sper s greesc, dar nu vreau s risc viaa lui Tess.
- Suntem pe drum , Jon. Vom ajunge acas la tine n
cincisprezece minute.
- Atunci nseamn c am avut dreptate. El prea a fi extenuat.
- Da. Aidan trase aer n piept. Ai avut dreptate.

Vineri, 17 martie, 7:30 p . m.

- Tess? era un geamt slab, de-abia se putea auzi.


Tess i nl capul i se uit prin ntuneric fiind att de
uurat. Tatl ei era contient. n via. Cu grij, se rostogoli spre
el i-i ntlni privirea. i el avea minile i picioarele legate, dar
din nu tiu ce motiv Amy nu-i pusese clu. Amy. Era att de

458
necrezut. Pn cnd ncepu s pun lucrurile cap la cap. Spaiul
ngust. Fusese att de ocat atunci, iar Amy fusese att de
ngrijorat. Exact cum fusese i dup situaia cu deinutul i lanul.
Ii adusese sup. O sup greoas. Tess crezuse mereu c Amy era
doar o buctreas groaznic. Acum cele ase sptmni pe care
le petrecuse simindu-se slbit i vomitnd ncepeau s capete
sens. M-a otrvit. Ce trfa. Dar de ce?
Pentru c este nebun, Tess. i Tess aflase c, uneori, acesta
era singurul motiv de care avea nevoie cineva. Dar furia lui Amy
se schimbase. nainte de Cynthia Adams, furia ei nu fusese
niciodat letal. D oar... meschin. Ce se schimbase?
ncerc s-i dea un ghiont n genunchi tatlui ei cu propriul
ei genunchi.
- Tess, opti el. Trieti. Pentru ct timp? l nghionti din
nou, oferindu-i alinare, n acelai timp cutnd-o i ea. Am un
cuit n buzunar, murmur el. Cuitul meu de cioplit. Poi s-l iei?
Cuitul su de cioplit. El mereu fusese pregtit s-i ciopleasc
un fleac cnd ea era mic, innd cuitul n teac, n buzunarul
pantalonilor de lucru. Putea vedea asta cu ochii minii. Dac ar
putea ajunge acum la el cu minile legate.

Vineri, 17 martie, 7:30 p . m .

Joanna se ndrept spre blocul ei mergnd vioaie. Vizita sa la


Lexington i deschisese ochii, informaia doctorului Chin fiind o
trambulin spre ceea ce devenise un subiect serios de jurnalism.
Nu primise un interviu exclusiv de la Ciccotelli, dar ce aflase
despre cea mai bun prieten a doctoriei s-ar putea s fie i mai
bine. Abia atepta s-i spun lui Keith.
Reuise. n sfrit, reuise. Va avea un articol doar al ei. i
nu se compara cu articolul spumos pe care-1 scrisese despre stilul
de via alternant al lui Jon Carter care va aprea n paginile cu
tirile mondene. Acesta era un subiect care va avea impact asupra
jurnalismului. Era de prim pagin. Deasupra paginii mpturite.
In sfrit. Iar Cyrus Bremin nu-i va mai fura subiectul. Avea
promisiunea editorului. Dar tipul i mai promisese i nainte i-i

459
dduse subiectul, aa c va trebui s atepte i s vad ce i cum.
i totui, ea ddu colul cu un zmbet pe fa.
Zmbetul se topi i pasul ei ovi cnd blocul ei apru n raza
vizual. Pentru a doua oar ntr-o sptmn o ambulan se afla
pe bordur. Alerg cnd trecu de ultimul bloc. nainte fusese
em oionat fa de perspectiva de a face un reportaj despre
sinuciderea Cynthiei Adams, acum simea doar groaz.
Ajunse n dreptul unui poliist.
- Locuiesc n aceast cldire. Ce s-a ntmplat?
O privi mijindu-i ochii.
- Cum te numeti?
- Joanna Carmichael.
Privirea lui deveni plat.
- Te cutam. Vino cu mine.
Nu. Groaza cretea n timp ce o conduse la lift i sus la etajul
ei. Nu. Ua apartamentului ei era deschis. Erau oameni nuntru.
Nu civili. Ci mai mult poliiti. Keith.
Fu oprit la civa centimetri de u de ctre un brbat nalt,
brunet, i o femeie mai mic de statur i blond. Brbatul i puse
mna pe umr.
- Domnioar Carmichael?
Stupefiat, ea ncuviin dnd din cap.
- Eu sunt detectivul Mitchell i acesta este partenerul meu,
detectivul Reagan, spuse femeia. Ne putei spune unde erai acum
o or?
Inima ei se opri aproape de tot. Brbatul nalt i brunet era
fratele poliistului care era prieten cu Ciccotelli.
- Cu editorul meu de la Bulletin. De ce?
Femeia o privi direct n ochi.
- Avem veti proaste pentru dumneavoastr.
Cuvintele femeii fur acoperite de scritul roilor trgii. Avea
pe ea un trup vrt ntr-un sac de plastic.
- Keith? Se uit dup targ, panica fcnd ca totul s dispar.
Vocea pe care o auzi ipnd era a ei. Keith.

4 60
23
Vineri, 1 7 m artie, 7:30 p . m .

ngerarea aproape c se oprise singur i nu mai palpita


S la fel de ru ca nainte cnd rana era proaspt. i totui,
trebuia s fie cusut sau se va desface din nou. Jon va sosi n
curnd. O va coase i torturarea lui Ciccotelli poate ncepe.
Aleea Iui Jon era vizibil prin binoclu de ia un bloc deprtare.
Aa cum era i Camaro care mergea ncet furindu-se pe drum,
la distan de un bloc, n cealalt direcie.
Maina lui Aidan Reagan. i trebui ceva timp ca ocul s
dispar. Jon Carter o raportase. O suspectau. Imposibil. Pantofii
fuseser un truc att de inteligent. Ar fi trebuit s-l suspecteze pe
Robin Archer, dar el rmsese acas chiar i dup vizita matinal
a poliiei. Acum m suspecteaz p e mine. Dar cum aa?
i mai important, ce va face acum? Trebuia s aib grij de
ran. Ciccotelli va trebui s o fac. Sper c tatl ei mai este nc n
via, pentru c doar un pistol pus la tmpla lui o va fora s-i
fac treaba cum trebuie. Odat ce copcile vor fi puse, Ciccotelli i
tatl ei vor trebui s moar. Repede i mult mai nedureros dect
plnuise. Trebuie s fug. Departe.

Vineri, 17 martie, 8:15 p .m.

- Trebuie c ne-a vzut. Aidan i arunc dezgustat haina pe


birou.
- Am ateptat-o patruzeci i cinci de minute, i spuse Murphy
lui Spinnelli. Nu a aprut.
Spinnelli oft.
- tim cum a fost Miller mpucat. Am primit un apel, chiar
dup ce ai plecat, n apartamentul ei. Prietenul Joannei Carmichael
a fost gsit mort n apartamentul lui. Sttea aezat pe propriul lui

461
pistol, cu care se trsese o dat. i am gsit fotografii pe computerul
lor. Se pare c Carmichael a fotografiat-o pe Tess prin tot oraul.
Alt mort. La naiba.
- Tess mi-a spus c Carmichael o urmrea.
- Ei bine, a fcut o treab al naibii de bun ca urmritor. Am
gsit poze cu Marge Hooper i Sylvia Am ess i multe alte poze
cu alte persoane pe care Tess le-a ntlnit n acea zi. Carmichael
le-a spus lui Abe i Miei c suspectase c cineva i-a umblat n
fiiere, dar a fost distras11de alt subiect. Aa c se pare c Miller
se plimb avnd o ran de glon.
- Carmichael ajunsese prea aproape de Miller, murmur
Murphy. Despre ce era subiectul?
- Nu a spus. M ia zice c Carmichael tot mormia: deasupra
hrtiei mpturite11.
- Deci iubitul ei a pltit cu viaa pentru obsesia ei pentru
Tess i un interviu n exclusivitate. Aidan oft. Ai gsit ceva n
vechiul apartament al lui Swanson?
- A fost nchiriat acum dou luni de un cuplu de tineri, spuse
Spinnelli. Deci M iller nu este acolo acum. Dar nainte de asta, a
fost nchiriat de Deering, Inc.
A tt de aproape. i totui nu le era de folos.
- Am verificat bunurile deinute de Deering?
- Lori se ocup de asta. Ar trebui s avem veti cam ntr-o
or. Am ridicat-o din nou pe Denise Masterson. A cerut s-i sune
avocatul i ghicii cine era?
- Destin Lawe, spuse Murphy i Spinnelli ncuviin dnd
din cap.
- A fost foarte nefericit s afle c este mort. i spusese c
este avocat.
- i de aceea l sunase imediat ce i-am dat drumul ieri, spuse
Murphy.
- Am mai primit alte trei apeluri raportnd c tatl lui Danny
Morris a fost zrit. Toate false.
- Ea tie c vom urmri fiecare pist. Dracu s-o ia de trfa,
uier Murphy.

462
Lui Aidan i venea s urle.
- Nimic din toate astea nu ne ajut s o gsim pe Tess.
- Am dat-o n urmrire general pe Miller, spuse rbdtor
Spinnelli. Aidan, nu putem face nimic pn ce Lori nu termin de
verificat dosarele. Folosete-te de tim pul acesta pentru a-i
rencrca bateriile. Miji ochii. Acesta este un ordin. Imediat ce
vei primi lista cu proprietile, vei pleca ca din puc. Vreau s te
poi concentra cnd vei face asta.
Aidan plec de la biroul su, n drum spre lift ntlnindu-se
cu Rick.
- Te cutam, spuse Rick. Am gsit ceva. Cnd Aidan l privi
consternat, Rick se ncrunt. CD-ul pe care l-a distrus putiul la
Poston. Am gsit ceva.
Un nou val de energie apru pentru a-i oferi impulsul de care
avea nevoie.
- Hai s ne uitm.

Vineri, 17 martie, 8:15 p .m .

Tess aproape c rse. Era o cerere a naibii de caraghioas.


- Ce anume vrei s fac?
Amy nu zmbea.
- Aici ai un ac sterilizat i nite a. i dezgoli antebraul,
dezvluind pielea sfiat. Coase-o! inea pistolul n mna stng,
apsnd eava pistolului de tmpla lui Michael. Nu m face s
tresar. Mna mea stng nu este chiar att de ferm.
Tess se liniti numaidect.
- n regul. Dar nu-1 rni.
- Tot m va ucide. Nu o ajuta.
El gemu cnd Amy l lovi n abdomen.
- Mai tac-i fleanca, boorogule!
- Este n regul, tat, murmur Tess, apoi ntlni privirea lui
Amy. Nu te pot ajuta avnd minile legate.
Dup o or n care se rsucise, reuise s ia cuitul de cioplit
al tatlui su din teaca din buzunar. Cu minile legate la spate,

463
singurul loc unde putuse ajunge pentru a ascunde cuitul era n
betelia din spate a blugilor ei. Pe moment era acoperit i complet
inutil. Dar cnd Amy i va dezlega m inile...
Amy lu cuitul ei, unul mare de mcelar, i-i tie funiile
care-i legau minile.
- O singur micare aiurea i tatl tu nu va mai trebui s-i
mai fac griji n legtur cu inima sa.
- Asta va durea, o avertiz Tess. Nu am nimic care s
diminueze durerea.
Amy surse afectat, ochii ei cercetnd rafturile micii ncperi
n care erau inui.
- Eu am, dar o s te las s-l foloseti pe mine cnd o nghea
iadul.
Luptndu-se cu greaa datorat minusculei ncperi, Tess
observ toate plantele i sticlele aliniate pe rafturi. Majoritatea
erau ciuperci i alte piese ale puzzle-ului se adunar.
- Halucinogene. Le-ai folosit pe pacienii mei.
Amy i ntinse braul.
- Taci din gur i coase!
Tess ddu din cap.
- Mi se face grea aici. M tem c voi face o treab de
mntuial.
- Este un risc pe care sunt dispus s mi-1 asum, spuse Amy
sec. D-i drumul!
Tess bg aa n ac.
- Ai folosit drogurile astea pe pacienii mei?
Amy scoase un sunet nerbdtor.
- Da, le-am folosit.
Tess mpunse uor i Amy uier a durere.
- Le-ai pus i n supa mea?
- Desigur. Prea o ocazie perfect s te separ de Phil.
Tess mai puse cteva copci.
- Te-ai culcat cu el? Cu Phillip?
Zmbetul lui Amy fii unul ruvoitor.

464
- Desigur. i am fcut imagini ale marelui eveniment. A fost
destul pentru a-1 convinge pe Phil s plece de lng tine. Nu v
puteam lsa s v cstorii.
- De ce nu?
- Pentru c atunci ai fi fost fericit. Nu a fi putut plnui mai
bine treaba cu Green i cu deinutul cu lan, nici dac a fi ncercat.
Dar m puteam folosi de consecine.
- Credeam c-mi pierd minile, murmur Tess, gndindu-se
la sptmnile n care fusese prea slbit s se duc la munc i
ntrebndu-se dac nu cumva mintea o fcea s-i resping cariera.
Amy chicoti bine dispus.
- tiu. A propo, chiar am vorbit serios cnd i-am spus
duminic cum c ari ca o trf ieftin.
Tess i nclet maxilarul.
- tiu. Eleanor avea dreptate n legtur cu tine. Nu te-a plcut
niciodat.
Braul lui Amy se ncord sub mna lui Tess.
- Trfa! A pltit i ea.
Tess se uit n sus.
- Poftim?
- M ereu fcea diverse lucruri pentru tine. i oferea diverse
chestii.
Tess i reaminti ocul provocat de m oartea subit a lui
Eleanor.
- Ai omort-o pe Eleanor i ai fcut s par c este un atac
cerebral.
- Aa este. Ea-i subie buzele. Pielea de pe gtul ei era att
de ridat nct legistul nici nu a vzut micul semn pe care l-a
lsat acul.
- Dar nu au gsit niciun fel de droguri.
- Frumuseea aerului, Tess.
Palid, Tess i ndrept din nou privirea spre copci.
- Ai injectat-o cu aer.
- Boorogul la ar fi trebuit s te arunce direct n strad.
- Dar nu s-a ntmplat aa, murmur Tess, multe lucruri
devenind acum clare.

465
- A i aterizat n picioare, spuse Amy cu amrciune. Aa cum
faci mereu. Ea scutur cu putere din cap. Fceai, se corect ea.
Viaa ta minunat se va sfri n noaptea asta.
Tess aproape c terminase de pus copcile, iar picioarele ei
nc erau legate.
- Ce vei face cu noi?
- V mpuc. Este ca un mare cerc. Am nceput cu voi pentru
c mi-am ucis tatl. Iar acum termin omorndu-1 pe la vostru.
Tess grei o copc, fcnd-o pe Amy s transpire. Michael
privi n sus cu ochii abia mijii.
- i-ai omort propriul tat? De ce?
Chipul lui Amy se nspri.
- Urma s se cstoreasc. Nu voiam ca el s fac asta. Ea
avea cinci copii i aveau s-mi invadeze casa. S-mi ia lucmrile.
Ea chicoti urt. i ce bine mi-a fost, am ajuns s stau cu cei cinci
copii ai ti, aa c nu era deloc mai bine.
- I-ai nscenat asta lui Leon, m urm ur Tess, fr s se
grbeasc s termine ultimele copci.
- A fost uor de fcut. Ea se ntunec la fa. S-i nscenez
ie ar fi trebuit s fie la fel de uor.
- De ce nu a fost? ntreb Tess.
- Mi-a fost team c poliitii vor omite indiciile importante
aa c am lsat prea multe.
- Ai fcut o treab prea bun, murmur Tess, facndu-i jocul.
- Aa este, rspunse Amy, mulumit. Dar s-i nscenez ceva
btrnului tu a fost floare la ureche.
Tess scrni din dini. Amy pusese i asta la cale.
- M-ai pclit.
- Marea psihiatr. Nu este mai bun dect ceilali. Ai vzut
ceea ce voiai s vezi. Amy i ndoi degetele. Ai fcut o treab
bun. Pentru asta boorogul va muri repede.
Tess tiu c era acum ori niciodat. Scoase cuitul tatlui su
din betelie i, n timp ce Amy i inspecta copcile, Tess lovi, tind
adnc n braul lui Amy care nu era rnit. Scond un rcnet
asurzitor, Amy ndrept pistolul n sus i Tess i aplic aceeai
micare pe care o folosise i asupra lui Claybom. Amy ip, sngele

466
curgndu-i din nas, i Tess se arunc peste ea, lovind-o de unul
dintre perei. Oalele de pe rafturile de deasupra se balansar, iar
Amy fu pentru o clip buimac.
Tess lu pistolul lui Amy cu o mn i tie funiile din jurul
gleznelor cu cealalt. Se ridic n picioare cu arma n mn n
timp ce Amy rnjea sarcastic.
- Nu o vei face.
Tess tia c Amy avea parial dreptate. Aceast femeie fusese
cea mai apropiat prieten a ei. i prietenia venise doar din partea
ei tot timpul. i totui, Tess nu se putea vedea apsnd pe trgaci,
lundu-i viaa lui Amy. Femeia pe care o iubea ca pe o sor era
bolnav mintal. II cruase pe Harold Green. Oare-i datora lui Amy
mai puin?
- Nu vreau s te omor, Amy. Dar o voi face dac voi fi nevoit.
Ridic-te i nu te atinge de tata sau ju r c te omor.
Amy se ridic.
- Este o ncpere att de minuscul, Tess. Nu cred c ai destul
aer.
Tess scrni din dini.
- Se pare c m descurc destul de bine, n ciuda fricii mele.
i spre surprinderea ei era adevrat. Acum mic-te. Ct mai
departe de tata.
Amy se mic civa pai mai aproape de u, ochii ei fiind
vigileni. Tess tia c Amy ateapt ca ea s clipeasc.
- Este destul de departe. Tat, nu-mi pot lua privirea de la ea
ca s te dezleg.
- Este n regul, Tess. El era att de slbit. Adu ajutoare.
- M ic-te, Amy. Vom da un telefon i de data asta voi vorbi
chiar eu.

Vineri, 17 martie, 8:20 p . m .

Aidan, Murphy i Spinnelli se uitau fix la pozele pe care Rick


le mprtiase pe mas.
- Achiile subiri de pe CD au tradus banda care lipsea de-a
lungul lungimii pozei, le explic Rick.

467
- Ai gsit poze? ntreb Aidan. M ateptam la un fiier audio.
- Oh! Rick scutur din cap pentru a-i reveni. M-am uitat
mult prea mult timp Ia asta. Am gsit un fiier audio, dar doar
fragmente. Ca o conversaie de pe un celular care tot continu.
Dar sigur este destul pentru a pune mna pe Poston. n timp ce
cutam fragmentele audio, am gsit nite fiiere cu poze, ascunse
adnc. Probabil c a ncercat s tearg acest disc cu un aparat de
tergere guvernamental. Acesta terge doar datele. Dac-1 tergi
de apte ori, i chiar i atunci se tie c mai rmn date. Vedei
dac pozele nseamn ceva.
Poza era a unui perete cu fotografii. Picturi ale unei plaje
fcute n cerneal. Mai vzuse peretele acesta. Inima i se urc
n gt.
- Aceasta este sufrageria lui Tess.
Murphy lu una dintre poze.
- Glumeti.
Aidan privi n sus.
- A fcut cu Tess acelai lucru pe care l-a fcut cu Swanson.
Acestea sunt fcute din afara apartamentului lui Tess. Acolo s-a
instalat.
Murphy ncuviin emoionat dnd din cap.
- Din cldirea de vizavi. Dar acea cldire are patruzeci de
apartamente care dau spre strad. Poi spune care este apartamentul
folosindu-te de unghiul pozei?
- Posibil, spuse Rick. Rezoluia este proast, dar pot ghici.
Spinnelli ciocni n mas pentru a le atrage atenia.
- Trebuie s tim exact care apartament ca s lum un mandat.
Nu poi doar s ghiceti.
Aidan ridic receptorul.
- Lori, ai lista cu proprietile lui Deering?
Dou m inute mai trziu , Lori aduse listele scoase la
imprimant i Aidan tras cu degetul n jos pe list.
- Deine douzeci de apartamente. Dar numai unul vizavi de
Tess. S mergem.

468
Vineri, 17 martie, 8:45 p . m .

- Acum oprete-te, spuse Tess i Amy se opri, cu un zmbet


batjocoritor pe fa.
- i dac nu o fac?
Tess trase un foc, fcnd ca glonul s treac aproape de capul
lui Amy.
- Atunci te mpuc.
Faa lui Amy se fcu roie.
- Trfa! Mereu ai avut totul!
- i acum o s te bag la nchisoare. Acolo unde ai ncercat tu
s m trimii.
- i a fi reuit dac nu erau poliitii ia afurisii.
- Parc ai fi personajul negativ din Scooby-Doo, spuse Tess
i Amy se ncrunt i mai tare. Cam att despre fdmele clasice. Se
uit n jur, dar spre surprinderea ei nu vzu niciun telefon.
- Nu am telefon, spuse Amy sigur pe sine. Doar internet.
Acum ce facem?
- Vii cu mine. Vom ciocni la ui. Sunt sigur c cineva din
cldirea asta are telefon. i facu semn lui Amy, care sttea n faa
ei, s se ndrepte spre u. Mergi!
n schimb, Amy atac. Tess fu mpins ndrt, lovindu-se de
ua de sticl care ddea spre curtea interioar, iar Amy i smulse
arma. Sngernd i plin de vnti, Amy se ridic, ndreptnd
arma spre inima lui Tess.
- Acum tu te miti! Iei pe teras! Cerc complet cu tatl tu,
cerc complet cu tine. Toate astea au nceput atunci cnd pacienta
ta s-a aruncat. Acum titlurile ziarelor vor scrie c i tu te-ai aruncat.
Deschide ua!
- Nu. Tess tia c n momentul n care va pi pe teras va fi
un om mort.
Amy descuie ua i o mpinse, lsnd s intre aerul rece al
nopii. O prinse cu o mn pe Tess de pr, iar cu cealalt i aps
pistolul la tmpl.
- Am spus s mergi! Acum!
O trase pe Tess pe balcon i o mpinse astfel nct s stea
aplecat peste balustrad. Tess ip cnd simi c eava pistolului

469
i se nfipse n spate. Instinctiv, se mic vrnd s diminueze durerea,
i i mut centrul de greutate, iar Amy o mpinse.
Aruncnd-o pe Tess peste balustrad.

- Poliia! Aidan se ddu la o parte pentru a lsa echipa SWAT


s sparg ua, i simi c inima nceteaz s-i mai bat.
Pe balcon, Amy sttea n picioare. Singur. Abia vizibile erau
cele dou mini care se ineau de margine pentru a-i salva viaa.
Tess.
- Toat lumea pleac sau i mpuc minile, amenin ea
calm. i va cdea, dousprezece etaje. Dac nu moare, i va
dori s o fi fcut, i voi la fel.
Murphy era n spatele lui.
- La trei, Aidan, spuse el ncet. Unu, doi,...
Trei. Att el, ct i M urphy traser n acelai timp, fora
combinat a mpucturilor trimind-o pe Amy peste margine.
Fr s atepte s verifice unde a aterizat, Aidan fugi mpreun cu
Murphy i o traser pe Tess napoi unde era n siguran. Era alb
la fa i respira rapid, prea ocat ca s spun ceva. Aidan o lu
n brae i o duse napoi n sufragerie.
- Este pe trotuar, spuse M urphy de la balcon. Este moart.
- Cerc complet, murmur Tess. Ca i Cynthia.
Aidan se gndi c nu o va mai lsa pe Tess din brae ct va
tri. Cnd vzuse minile ei micue strngnd marginea balconului,
pierduse mai mult de douzeci de ani din via.
Tess se lupt s se ridice n picioare.
- Tata. Sun la 911. Are nevoie de oxigen.
i ea avea nevoie, se gndi Aidan, dar o sprijini n timp ce
fugea spre o camer din spate unde zcea Michael Ciccotelli, nc
legat i palid. Se uit n sus i nchise uurat ochii.
- Trieti. Am auzit mpucturi.
Tess se ls n genunchi i cut cuitul pentru a-i tia
legturile. Din ochi i curgeau lacrimi i Aidan credea c ea nici
nu era contient de ele. Minile i tremurau, fcnd ca cuitul s
devin un pericol.
- Este moart, tat. Amy este moart.

470
- Tess. Aidan se ls pe vine i-i lu cuitul din mini. Stai
jos i respir.
i tie repede legturile lui Michael i-l ajut pe btrn s-i
ntind picioarele.
- Mergei amndoi la spital i tu nu vei comenta. De acord?
Michael se uit la Tess.
- Eu merg dac mergi i tu.
Ea ncuviin dnd din cap, cu mna la gur.
- Bine.
- Tess? Tat? Vito se opri brusc n pragul uii. Oh, Dumne
zeule, Tess! Se ls n genunchi lng ea, mbrind-o. Spinnelli
m-a sunat i am ajuns aici cnd tu nc mai atrnai de balcon. Am
crezut c vei cdea. El o strnse i mai tare i o legn cu putere.
Michael fcu ochii mari.
- Erai atrnat de balcon? Dumnezeule!
- Am crezut c fac atac de inim, spuse Vito cu patos. Eu i
mama stteam acolo i ne uitam. Nu puteam respira. Apoi Amy a
czut peste balustrad i Reagan te-a tras sus. Privi ovitor n sus
i-i ntlni privirea lui Aidan. Mulumesc.
Aidan reui s dea din cap.
- Este n regul. Nici eu nu sunt sigur dac voi mai putea
respira din nou. Respir, apoi trase n mod experimental aer n
piept. Cred c nc mai pot.
Tess se retrase cu blndee din braele lui Vito i se ntoarse
spre Aidan. i aez capul pe umrul lui.
- N u cred c am fost vreodat att de fericit s vd pe cineva
ca atunci cnd te-am zrit pe tine uitndu-te peste balcon. i atinse
buzele cu ale ei. Mulumesc.
Aidan i ngrop faa n scobitura gtului ei i tremur. Se
terminase. n sfrit se terminase.
- Cu plcere. Hai s mergem s te consulte, apoi s mergem
acas.
Ea-i nl capul zmbind, privindu-1 n ochi.
- n seara asta nu gtesc, detective.

471
El rse nbuit.
- Este n regul. Nu mai am saliv ca s nghit orice ai gti.
Poate mine.
- Atunci rmne pe mine.

Smbt, 18 martie, 8:30 a . m .

Tess iei uurel din lift la etajul unde se afla Aidan, inima ei
alergnd. Sttu o clip i trase aer n piept.
- nc mai urti lifturile, Tess?
Se uit n sus i-l vzu pe Marc Spinnelli studiind-o cu un
zmbet binevoitor, cu un pahar de cafea n mn.
- Da, dar s-ar putea s ursc nlimile un pic mai mult acum.
El rnji.
- A spune c ai dreptul s ai o astfel de fobie, doctore. O
cuprinse cu braul de umeri. Nu am avut ocazia s vorbesc cu tine
asear. Eti bine?
- Sunt bine. M dor toate, dar sunt bine.
Se trezise acum o or n patul lui Aidan. El deja plecase,
lsnd un bileel pe pern. Odihnete-te, i ordonase el, dar n
dimineaa asta avea nevoie de rspunsuri. Avea nevoie de el.
- Aidan este aici?
El ncuviin dnd din cap, nelegnd.
- Este n sala de conferine. Te conduc.
Cinci perechi de ochi privir n sus cnd ea intr n ncpere.
Jack, Rick, Patrick, Murphy i Aidan. El se ridic, ncruntndu-i
sprncenele.
- i-am spus s dormi.
- Nu am putut. Scoase ziarul Bulletin de diminea. Ai vzut
asta?
Aidan oft.
- Da, l-am vzut. Aaz-te, Tess.
Ea se aez pe scaunul oferit i deschise ziarul, uitndu-se
nc o dat la titlul scris cu litere groase... Titlul era: a v o c a t a
a p r r ii , c r im in a l . Sub titlu se aflau dou articole. Primul era

472
cel mai mare, scris de Cyrus Bremin. Scria n detaliu despre rolul
lui Amy n crimele de sptmna trecut, care culminase cu Phillip
Parks i Keith Brandon. Pozele lor priveau fix din paginile ziarului,
iar ea se simi trist. Era inclus i o poz cu ea, alturi de una mai
neclar a ei atrnnd de balcon. Aceast poz i fcu stomacul s
protesteze. Visase despre asta noaptea trecut, degetele ei se
desprinseser uor de pe m arginea balconului n tim p ce de
dedesubt se auzeau claxoanele din trafic. Dar nu adormise. Era
doar memoria ei care rula iar i iar ngrozitorul moment. Dar tria.
Alte treisprezece persoane nu mai triau.
Cel de-al doilea articol era mai mic, dar la fel de ocant. Amy
lucrase pentru cteva familii importante din Chicago, ctignd
bani mnjii cu snge n timp ce-i ajuta s-i bage la nchisoare pe
angajaii care-i suprau. Invariabil, acei angajai erau omori,
trimind un mesaj eficace oricui se gndea s-i trdeze. Se pare
c printre aceti angajai, Amy M iller era asemuit cu moartea.
Cumva, Joanna Carmichael descoperise asta. O costase viaa
iubitului ei.
- n sfrit i-a obinut articolul semnat de ea, murmur Tess.
M refer la Carmichael.
- Cu un pre. Aidan se ntoarse ncet. Eti bine?
Da, vru ea s rspund, apoi se uit la prima pagin.
- N u . Nu sunt.
- Cum se simte tatl tu? ntreb Murphy.
- Stabil. ncerc s zmbeasc. Capricios. Vrea s plece acas.
Ceva strluci n privirea lui Aidan, dar el doar zmbi.
- Vom vorbi despre asta cnd se vor liniti toate. Ai mncat?
- Mama ta m-a obligat.
Tess se trezise sim ind m iros de ou i bacon i vznd
zmbetul calm al lui Becca Reagan, care prea s ndeprteze cea
mai rea situaie. Tess i petrecuse seara trecut la spital unde
fusese examinat i i se dduse repede drumul. Tatl ei fusese,
desigur, internat. Vito i mama ei nc mai stteau la cptiul
su. Dar tatl ei insistase ca ea s se duc acas. S doarm. Acas
nsemna casa lui Aidan.

473
- Ce ai aflat noaptea trecut?
- C tot ceea ce este n articolul lui Carmichael este adevrat.
i mai mult de-att.
- ntindea curse oamenilor nevinovai, spuse cu asprime
Patrick. Pe unii dintre ei i-am urmrit eu penal. Dac poliia se
apropia prea mult de una dintre crimele comise de vreuna dintre
familii, familia o aducea pe ea. Ea gsea un ap ispitor, aranja
probele ca s fie gsite. i-l apra pe bietul nenorocit astfel nct
s nu aib nicio ans n faa justiiei. i ncord maxilarul, n
privirea lui citindu-se dispreul. Iar eu nu am suspectat nimic.
Nici Kristen. nainte ne fceam griji pentru apelurile care pot
aprea din cauza ta. Acum ne confruntm cu posibile anulri ale
tuturor cazurilor pe care le-a aprat ea.
- Ironic, murmur Tess.
- Fratele lui N icole Rivera era unul dintre acei oameni
nevinovai, spuse Aidan. L-a ales pe biat pentru c ea credea c
Rivera era cea mai bun alegere pentru a te imita. I-a nscenat lui
Miguel Rivera o crim, apoi a stors-o de bani pe sora lui.
- Biatul este liber? ntreb Tess.
Aidan ncuviin din cap.
- De noapte trecut.
- Dar sora lui este moart, spuse plat Murphy. Nu mai are pe
nimeni.
- Pentru c Amy a omort-o. Tess nchise ochii. mpreun cu
ceilali oameni. i tot nu tiu de ce, dect c m ura.
Tcerea din jurul mesei era jenant i ciudat. Tess se uit la
feele lor.
- Spunei-mi! Acum!
- Din cauza lui Jim Swanson, Tess, spuse Aidan cu blndee.
Ea era obsedat de el.
- Dar el m voia pe mine. Ea se ncrunt. A plecat acum trei
luni n Africa. Asta a provocat toate astea? Ochii lui Aidan sclipir
i Tess tiu. Este mort, nu-i aa?
- m i pare ru, Tess. Swanson nu a aprut niciodat la clinica
din Ciad. I-am gsit lucrurile n dulapul lui Amy i un cuit cu

474
snge uscat pe el, avnd grupa lui de snge. Trebuie s-l fi omort
ntr-un acces de furie. Apoi te-a nvinovit pe tine.
- M -a urt n toi aceti ani. Gura ei se strmb cu amrciune.
Al naibii psihiatru sunt i eu. Aveam un uciga la u i eu nu am
tiut-o niciodat.
- M ama ei a fost schizofrenic, Tess, spuse Murphy. Mama
ta i poate spune mai multe, dar se pare c Amy se afl la limit
de ani de zile. Dar a fost destul de deteapt s ascund asta de
toat lumea. Inclusiv de tine.
- De curnd, judecata ei sntoas a nceput s-i scape de
sub control. Aidan o strnse de mn. Nu se mai putea ascunde.
- Mama tia? Tess se chinui s nghit. tia?
- tia c mama lui Amy fusese bolnav, Tess. Nu avea nici
cea mai mic idee c i Amy era bolnav.
Rigid, Tess ncuviin din cap.
- Nu mai conteaz. tii c m -a otrvit? Cu sup.
De partea cealalt a mesei Jack se strmb.
- Ciupercile. Aa s-a gndit i Julia.
- i s-a culcat cu Phillip.
- Ne-am dat seama de asta, spuse Murphy.
Tess ncuviin din nou dnd din cap, rulnd filmul serii
trecute n minte.
- i i-a ucis tatl. Dar spre surprinderea ei nimeni nu pru
ocat.
- i asta tiai?
- Vito suspecta asta. Se pare c un biat din cartier a fost
acuzat.
- Leon Vanneti. Tess se ncrunt. Era nevinovat, aa cum a
spus Vito. Dar este doar cuvntul meu. Nu exist vreo dovad. Ea
fcu ochii mari. A spus c Leon a violat-o. Pe atunci nu au fcut
un test ADN, dar dac nc mai au proba poate reuesc s-l pot
absolv acum de vin.
- Voi da nite telefoane n aceast dim inea, prom ise
Spinnelli. Cel puin putem ndrepta un lucru.
Tess oft.

475
- A omort-o i pe Eleanor.
La asta, cteva sprncene se ridicar mirate.
- Chiar aa? ntreb Murphy. Cum a facut-o?
- A injectat-o cu aer. Pentru c Eleanor a fost bun cu mine.
Spinnelli i drese glasul.
- Avem nite veti bune pentru tine, Tess. Rick?
- Am gsit filmele originale ale lui Bacon n apartamentul ei,
asear, spuse Rick. mpreun cu un CD pe care era trecut numele
tu. Lynne Pope a identificat ca fiind eticheta pe care a vzut-o n
ziua n care Bacon a ncercat s i-1 vnd. Deci cel puin toate
copiile au fost gsite.
Uurarea aproape c o fcu s pluteasc.
- Nu voiam s fiu att de ngrijorat, dar eram.
Spinnelli o btu uor pe umr.
- Ei bine, nu mai este cazul s fii.
- tii de ce voia Amy att de tare filmele lui Bacon?
- Am pus o poliist s vizioneze filmele de cnd am recuperat
CD-urile din depozitul lui Bacon. Ea a vzut-o pe Amy lund
sticlue din dulapul tu cu medicamente.
- Sticluele pe care le-a pus n apartamentul Cynthiei Adams.
Aidan ridic din umeri.
- Pare a fi un lucru minor pentru ca ea s se ngrijoreze, dar
cred c era ngrijorat c Bacon va ncerca s o antajeze din
moment ce te antaja pe tine.
- Cam asta ar fi tot, spuse Spinnelli, doar dac nu mai ai i
alte ntrebri.
Tess se uit din nou la ziar, privirea ei alunecnd asupra pozei
n care ea atrna de balcon.
- A vrea s tiu cum a descoperit Carmichael toate astea.
Aidan i ntinse mna.
- Hai s o vizitm i apoi te voi duce s-i vezi tatl.

Aidan i prinse centura de siguran. Ea sttea linitit, cu


minile mpreunate n poal, palid din cauza fragilitii, cu o

476
privire vulnerabil ca a unui copil traum atizat. El nu vorbi pn
cnd se ndeprtar destul de m ult de secia de poliie.
- Ar trebui s fii acas n pat.
- Nu puteam s dorm.
El tia asta. Ea sttuse ntins alturi de el toat noaptea, cu
trupul rigid i ngheat, lacrimi curgndu-i din ochi pn ce el,
ntr-un final, oferi ceea ce aveau amndoi nevoie. Ea rspunsese
cu o ferocitate care nc i mai fcea pielea s furnice din cap
pn-n picioare. S-l ajute Dumnezeu, voia s se simt din nou la
fel. Chiar acum. In schimb, el i pstr vocea blajin.
- Ai fi putut s iei unul dintre somniferele pe care i le-a
prescris Jon.
- Dup ziua de ieri cred c am luat tranchilizante ct pentru
toat viaa. Ea zmbi forat. Dar i mulumesc. Voi fi bine, Aidan.
Doar c va dura un timp.
- Am timp, Tess.
Privirea ei serioas fix ca un pumn dat sistemului su prea
activ.
- Bine.
- Mai am o veste bun. l mai ii minte pe prietenul acela al
tatlui lui Danny Morris?
- Cel din cauza cruia te-ai rnit la mn cnd ncercai s-l
arestezi?
- Da. Am trecut pe la apartamentul lui azi, n drum spre
serviciu. Ghici cine dormea pe canapeaua lui?
Ea-i miji ochii de satisfacie.
- Ai arestat tatl.
- A ncercat s scape, dar era prea dezorientat ca s fac
altceva dect s se clatine. Va fi acuzat de crim.
Ea ddu sobru din cap.
- Bine.
Apoi se uit n alt parte, iar el realiz cum se simise ea cnd
el se nchisese n sinea lui.
- Tess, vorbete cu mine. Spune-mi ce te deranjeaz. Trase
maina ntr-un loc de parcare gol i i ridic brbia cu un deget.

477
Gtul ei se agita n timp ce ncerca s-i controleze lacrimile, dar
tot i se rostogolir pe obraji. Te rog, vorbete cu mine.
- A fi omort-o, Aidan. Era ca i o sor i eu a fi omort-o.
El miji ochii.
- Merita s moar, Tess. A om ort atia oameni.
- Era bolnav. Ea nghii cu greu. far eu nu am ajutat-o
niciodat.
El oft. Orice ar fi, el era poliist, far ea era doctor.
- tii ce m i-am dat seam a ieri dup-am iaz, stnd n
apartamentul ei? C unul dintre lucrurile de care mi-a fost fric
era acela c-i vei croi drum n m intea mea, mi vei acapara
intimitatea. Apoi am realizat c nu faci asta cu oamenii la care ii
foarte mult. Asta te-a fcut s fii vulnerabil cu Amy, cu Phillip.
Dar te pune pe picior de egalitate cu mine.
Ea clipi privindu-1.
- Deci sunt inept cnd vine vorba de cei pe care-i iubesc...
ceea ce este bine.
El i trecu limba peste dini.
- n esen, da.
Buzele ei se curbar.
- Ce drgu. i terse ochii. Sunt varz.
- Eti frumoas. Tess, alaltieri sear te-am ntrebat ce vrei.
Ai spus c era ceva ce ai vrut dintotdeauna. Cineva care s te
iubeasc. Ea-i ridic brbia. i ai spus c asta nu te pune pe fug.
- Nu o facea. Nu o face. Nu m-ai ntrebat n noaptea aceea ce
vreau eu.
Ea-i muc buza de jos.
- Deci? Ce vrei, Aidan?
El ezit, contient de asta.
- Mereu mi-am dorit o femeie ca mama.
Ea zmbi.
- Cineva care s-i gteasc?
- i asta. Dar mai mult ceea ce a fost pentru tata toi aceti
ani. El venea acas obosit, epuizat i suprat n legtur cu ceva
ce se ntmplase n timpul turei sale. Iar ea era acolo. Ea m ereu...
era acolo. i-l iubete pentru ceea ce este.

478
- Am observat i eu asta. Este un om bun, Aidan.
- i tu eti, Tess. i lu mna i i-o srut. Cred c mi-a fost
team c vei face mult mai mult dect s fii acolo. C vei analiza,
vei judeca i poate-mi vei spune c eram nebun, pentru c uneori
exact aa m simt.
- Nu a face asta. Ea se strmb uor. Se pare c sunt o
nepriceput.
- Numai n aceast privin. n rest, eti chiar o expert. Hai
s vorbim cu Carmichael.

Smbt, 18 martie, 9:45 a . m .

Carmichael sttea pe bordura de lng apartamentul ei, cu o


valiza n mn. Era palid, cercuri ntunecate i nconjurau ochii.
Nu prea fericit s-i vad.
- Domnioar Carmichael? spuse Tess. Mi-a prut att de
ru s aflu despre prietenul tu.
Joanna o privi de sus pn jos, speculativ i totui detaat.
- Ar trebui s spun acelai lucru.
Dar nu o spuse, realiz Tess.
- A dori s vorbesc cu tine.
Ea se uit n josul strzii.
- M duc la aeroport. Nu am dect cteva minute.
Tess ddu din cap.
- Ar trebui s ajung. Vreau s tiu cum ai descoperit c Amy
Miller lucra pentru familiile care se ocup de crima organizat.
Un zmbet trist apru pe buzele Joannei.
- Chiar nu a fost att de dificil. Cutam mizerii. Le-am gsit.
Povestea prietenului tu Jon nu era nensemnat, dar prietena ta
A m y... Impresionant. tiam c se ntlnete cu doctorii care i
fac veacul pe la Blue Lemon n fiecare a doua duminic a lunii i
m-am ntrebat de ce erau atia doctori i doar o avocat. Aa am
aflat c a fcut Facultatea de M edicin n Kentucky n timp ce tu
erai la M edicin n Chicago.
- Nu am putut intra la aceeai coal, i spuse Tess lui Aidan.
Ea a renunat pentru c nu putea suporta diseciile pe cadavre.
Ironic, nu-i aa?

479
- Nu a renunat, doctore Ciccotelli. A fost exmatriculat, sau
ar fi fost dac nu ar fi reuit s fac rost de nite poze incriminatoare
cu unul dintre profesorii ei.
Tess clipi.
- Nu era nimic previzibil la ea.
- Am gsit-o pe o veche coleg de camer a ei prin secretara
decanului de la Facultatea de Medicin. Se pare c nu o plcuse
pe Miller i nu a ezitat s m ndrume n direcia corect. Am
discutat cu Kelsey Chin, care este acum doctor n Lexington. Mi-a
povestit despre exmatriculare i despre poze. A spus c M iller a
ncercat s-i cear ajutorul ca s fac acele fotografii, apoi s-a
adresat altei colege cnd ea a refuzat.
- i cum ai aflat despre crima organizat? ntreb nerbdtor
Aidan.
- Am pus la ndoial etica cuiva care face aa ceva. Plus de
asta, a pierdut multe cazuri, i totui avea bani pentru haine i
croaziere.
- De fapt eu am pltit croaziera, spuse Tess.
Joanna zmbi amar.
- Atunci presupun c am avut noroc, pentru c asta m-a fcut
s-i verific lista de clieni. De acolo a fost doar o chestiune de
conectat punctele. Un taxi se opri n dreptul bordurii. Acum trebuie
s plec. Iau avionul spre cas s-l nmormntez pe Keith.
- i dup aceea? ntreb Tess.
- M voi ntoarce. Zmbetul ei amar se schimb. Am primit
o promovare. O mrire substanial. Am nvat s fiu atent ce-mi
doresc.
Se urc n taxi fr a se uita napoi.
Taxiul dispru dup col.
- Nu tiu dac-mi pare ru pentru ea, Aidan.
El o aez din nou n main.
- Va trebui s triasc cu ceea ce a fcut. A tras tigrul de
coad i prietenul ei a pltit preul suprem. Se urc alturi de ea i
o strnse de mn. Nu puteai face nimic, Tess.
Tremurnd, Tess trase are n piept.

4 80
- tiu. i poate c asta este cea mai grea parte de nfruntat.
- Uite ce e ... Cunosc un poliist care are o diplom n
psihologie i a crui canapea este liber pentru un tarif moderat.
Tess rse i se simi bine.
- Moderat?
- Oh, bine. i voi oferi sfatul meu n sistem barter.
- i ce barter ai n minte?
El cobor de pe bordur.
- Dac e nevoie s ntrebi, atunci nu eti att de deteapt pe
ct credeam eu.
- i-am spus c nu citesc gndurile, detective.
El rnji.
- Aa este. Cred c va trebui s-i explic mai detaliat, mai
trziu. Pentru moment, te duc la tatl tu. Te ateapt.

481
Epilog
Philadelphia, duminic, 28 octombrie, 7:25 p . m .

C
L / e distreaz de minune, spuse Tess, fcnd o uoar pauz.
Michael Ciccotelli dansa cu soia lui, care, mcar de data
asta, nu-i spunea s nu exagereze. Ziua nunii lui Tess era o zi n
care se putea exagera, toat lumea trind-o de parc ar fi fost
ultima dat cnd familia Ciccotelli se strngea laolalt. Asta era
dulce-amar, dar Tess acceptase starea de sntate a tatlui su
chiar dac cu toii sperau s se gseasc un donator.
Aidan sttea n spatele ei, cu m inile n jurul taliei ei,
picioarele lui fiind complet acoperite de trena lung aproape doi
metri a rochiei de mtase a strbunicii ei.
- Da, aa este. Tu te distrezi?
Ea se nfior atunci cnd el o srut pe gtul gol.
- Din ce n ce mai bine.
- i pot garanta c mine va fi i mai bine. Respinseser
ideea unei croaziere ca fiind prea gen Phillip, iar o vacan
european fiind prea Shelley pentru luna lor de miere, alegnd s
petreac o sptmn pe coasta din Jersey. Apoi se vor ntoarce n
Chicago pentru o petrecere la Lemon, cu toi prietenii ei, dei
majoritatea erau aici, acum. Familia lui Aidan era prezent, Rachel
i Kristen erau domnioare de onoare. Abe era cavalerul de onoare
i chiar Murphy fusese de acord s-i pun smoching, fiind nso
itor. Vito se simea foarte bine n smochingul su, iar momentan
ncerca s scape de o tnr foarte hotrt. Aa cum spusese
mereu Tess, toate fetele flirtau cu Vito.

483
Alturi de Vito era prietenul su Leon, care fusese eliberat
cu luni nainte ca testul ADN s demonstreze c nu o violase pe
Amy Miller. Cu declaraia lui Tess i datorit bolii mintale a lui
Amy, toat condamnarea lui Leon fusese distrus. Era bine s
vezi c justiia nvinge.
Jack i Julia erau aici, ca i Robin i Jon, Patrick i Fio Ernst,
Ethel Hughes i chiar Lynne Pope care avea de gnd s arate un
clip al nunii n Chicago On The Town. Ca o ncheiere, spusese
ea. Ceea ce i era.
Restul slii era plin cu mai muli membri ai familiei Ciccotelli
dect putea numra Aidan. Michael Ciccotelli se apropia de ei
acum, faa sa fiind o oglindire a mndriei paterne.
- Este dansul tat-fiic, Tessa. Va trebui s-i dai drumul,
Aidan.
Aidan se supuse i observ c nu era singurul eare-i tergea
ochii cnd Michael i nvrtea fata pe ringul de dans. Formau o
pereche frumoas. Cnd DJ-ului rul ultimele acorduri, Tess se
aplec i-i opti tatlui su la ureche. Michael o aduse napoi la
Aidan, zmbind strmb.
- S ai grij de ea, spuse el.
Tess i ddu ochii peste cap.
- Ea i poate purta i singur de grij.
Ignornd-o, Aidan spuse:
- mi pun chezie viaa, ceea ce se pare c-1 mulumi pe
proasptul su socru.
Michael se ndrept spre soia sa i se aez pe scaun nainte
ca ea s-l cicleasc s o fac.
- Ce i-ai spus?
- C va trebui s stea pe aproape pentru urmtoarea reuniune
familial. Nu este permis chiulul.
Aidan miji ochii.
- i care ar fi urmtoarea reuniune familial?
- Un botez.
Ochii lui mijii se deschiser larg.
- Tess?

484
Ea rse.
- Nu, nu sunt. Dar intenionez s fiu n curnd. Vezi tu, cunosc
un poliist a crui canapea pentru terapie poate fi folosit pentru
ceva mult mai incitant dect terapia.
- Chiar aa?
- Oh, da! i mi s-a spus c are tarife moderate.
- De-a dreptul ieftine.
- Atunci ce mai ateptm?
Aidan o srut zgomotos, atrgnd urale din partea tuturor
aflai destul de aproape pentru a vedea.
- Nu mai atept nimic. Am totul aici.

- Sfrit -