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TRANSFORMAES QUANTO AOS ALIMENTOS DEVIDOS ENTRE OS

CNJUGES OU COMPANHEIROS.1

Flvio Tartuce2

Desde a sua mais elementar existncia, o ser humano sempre


necessitou ser alimentado para que pudesse exercer suas funes vitais. Como se extrai
das lies de lvaro Villaa Azevedo, a palavra alimento vem do latim alimentum, que
significa sustento, alimento, manuteno, subsistncia, do verbo alo, is, ui, itum, ere
(alimentar, nutrir, desenvolver, aumentar, animar, fomentar, manter, sustentar, favorecer,
tratar bem) (Curso de direito civil. Direito de famlia. So Paulo: Atlas, 2013, p. 304).
Nesse contexto, os chamados alimentos familiares representam uma das principais
efetivaes do princpio constitucional da solidariedade nas relaes civis, sendo essa a
prpria concepo da categoria jurdica.

No que diz respeito a alimentos entre os cnjuges e tambm entre os


companheiros , houve uma mudana considervel no seu tratamento doutrinrio e
jurisprudencial, uma verdadeira Virada de Coprnico, termo que ora se utiliza em
homenagem aos grupos brasileiros de estudos em Direito Civil Constitucional.

No passado, a verba alimentar era atribuda com o intuito de manter o


status quo social do cnjuge, especialmente da mulher, o que representa, na codificao
em vigor, aplicao das locues a seguir sublinhadas, constantes do seu art. 1.694,
caput: podem os parentes, os cnjuges ou companheiros pedir uns aos outros os
alimentos de que necessitem para viver de modo compatvel com a sua condio social,
inclusive para atender s necessidades de sua educao.

1 Coluna do Migalhas, do ms de fevereiro de 2017.


2 Doutor em Direito Civil pela USP. Mestre em Direito Civil Comparado pela PUCSP.
Professor titular permanente do programa de mestrado e doutorado da FADISP.
Professor e Coordenador dos cursos de ps-graduao lato sensu da EPD. Professor da
Rede LFG. Diretor do IBDFAM Nacional e vice-presidente do IBDFAM/SP.
Advogado em So Paulo, parecerista e consultor jurdico.

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Todavia, os alimentos passaram a ser analisados, tanto por doutrina
como por jurisprudncia, sob a perspectiva da incluso da mulher no mercado de
trabalho e de uma suposta posio de equalizao frente ao homem, a igualdade entre os
gneros, retirada do art. 5, inc. I, do Texto Maior. No mbito do Superior Tribunal de
Justia, um dos primeiros precedentes a fazer essa anlise foi o caso conhecido como da
psicloga dos Jardins, que teve como Relatora a Ministra Ftima Nancy Andrighi. A
ementa longa, mas merece ser transcrita e lida, para os devidos estudos e
aprofundamentos. Vejamos:

Direito civil. Famlia. Revisional de alimentos. Reconveno com pedido de exonerao ou,
sucessivamente, de reduo do encargo. Dever de mtua assistncia. Divrcio. Cessao. Carter
assistencial dos alimentos. Comprovao da necessidade de quem os pleiteia. Condio social.
Anlise ampla do julgador. Peculiaridades do processo. Sob a perspectiva do ordenamento
jurdico brasileiro, o dever de prestar alimentos entre ex-cnjuges reveste-se de carter
assistencial, no apresentando caractersticas indenizatrias, tampouco fundando-se em qualquer
trao de dependncia econmica havida na constncia do casamento. O dever de mtua
assistncia que perdura ao longo da unio, protrai-se no tempo, mesmo aps o trmino da
sociedade conjugal, assentado o dever de alimentar dos ento separandos, ainda unidos pelo
vnculo matrimonial, nos elementos dispostos nos arts. 1.694 e 1.695 do CC/02, sintetizados no
amplamente difundido binmio necessidades do reclamante e recursos da pessoa obrigada.
Ultrapassada essa etapa quando dissolvido o casamento vlido pelo divrcio, tem-se a
consequente extino do dever de mtua assistncia, no remanescendo qualquer vnculo entre os
divorciados, tanto que desimpedidos de contrair novas npcias. D-se, portanto, incontornvel
ruptura a quaisquer deveres e obrigaes inerentes ao matrimnio cujo divrcio imps definitivo
termo. Por fora dos usualmente reconhecidos efeitos patrimoniais do matrimnio e tambm
com vistas a no tolerar a perpetuao de injustas situaes que reclamem soluo no sentido de
perenizar a assistncia, optou-se por traar limites para que a obrigao de prestar alimentos no
seja utilizada ad aeternum em hipteses que no demandem efetiva necessidade de quem os
pleiteia. Dessa forma, em paralelo ao raciocnio de que a decretao do divrcio cortaria toda e
qualquer possibilidade de se postular alimentos, admite-se a possibilidade de prestao do encargo
sob as diretrizes consignadas nos arts. 1.694 e ss. do CC/02, o que implica na decomposio do
conceito de necessidade, luz do disposto no art. 1.695 do CC/02, do qual possvel colher os
seguintes requisitos caracterizadores: (i) a ausncia de bens suficientes para a manuteno daquele
que pretende alimentos; e (ii) a incapacidade do pretenso alimentando de prover, pelo seu trabalho,
prpria mantena. Partindo-se para uma anlise socioeconmica, cumpre circunscrever o
debate relativo necessidade a apenas um de seus aspectos: a existncia de capacidade para o
trabalho e a sua efetividade na mantena daquele que reclama alimentos, porquanto a primeira
possibilidade legal que afasta a necessidade existncia de patrimnio suficiente manuteno do
ex-cnjuge , agrega alto grau de objetividade, sofrendo poucas variaes conjunturais, as quais

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mesmo quando ocorrem, so facilmente identificadas e sopesadas. O principal subproduto da to
propalada igualdade de gneros estatuda na Constituio Federal, foi a materializao legal da
reciprocidade no direito a alimentos, condio reafirmada pelo atual Cdigo Civil, o que significa
situar a existncia de novos paradigmas nas relaes intrafamiliares, com os mais inusitados
arranjos entre os entes que formam a famlia do sculo XXI, que coexistem, claro, com as
tradicionais figuras do pai/marido provedor e da me/mulher de afazeres domsticos. O fosso
ftico entre a lei e a realidade social impe ao julgador detida anlise de todas as circunstncias e
peculiaridades passveis de visualizao ou inteleco do processo, para a imprescindvel definio
quanto capacidade ou no de autossustento daquele que pleiteia alimentos. Seguindo os
parmetros probatrios estabelecidos no acrdo recorrido, no paira qualquer dvida acerca da
capacidade da alimentada de prover, nos exatos termos do art. 1.695 do CC/02, sua prpria
mantena, pelo seu trabalho e rendimentos auferidos do patrimnio de que detentora. No que
toca genrica disposio legal contida no art. 1.694, caput, do CC/02, referente compatibilidade
dos alimentos prestados com a condio social do alimentado, de todo inconcebvel que ex-
cnjuge, que pleiteie alimentos, exija-os com base no simplista clculo aritmtico que importe no
rateio proporcional da renda integral da desfeita famlia; isto porque a condio social deve ser
analisada luz de padres mais amplos, emergindo, mediante inevitvel correlao com a diviso
social em classes, critrio que, conquanto impreciso, ao menos aponte norte ao julgador que
dever, a partir desses valores e das particularidades de cada processo, reconhecer ou no a
necessidade dos alimentos pleiteados e, se for o caso, arbitr-los. Por restar fixado pelo Tribunal
Estadual, de forma induvidosa, que a alimentanda no apenas apresenta plenas condies de
insero no mercado de trabalho como tambm efetivamente exerce atividade laboral, e mais,
caracterizada essa atividade como potencialmente apta a mant-la com o mesmo status social que
anteriormente gozava, ou ainda alavanc-la a patamares superiores, deve ser julgado procedente o
pedido de exonerao deduzido pelo alimentante em sede de reconveno e, por consequncia,
improcedente o pedido de reviso de alimentos formulado pela ento alimentada. Recurso especial
conhecido e provido (REsp 933.355/SP, Rel. Ministra NANCY ANDRIGHI, TERCEIRA
TURMA, julgado em 25/03/2008, DJe 11/04/2008).

Essa deciso inaugurou, naquele Tribunal Superior, a concluso


segundo a qual os alimentos entre os cnjuges tm carter excepcional, pois a pessoa
que tem condies laborais deve buscar o seu sustento pelo esforo prprio. No caso,
uma ex-mulher recebia penso do ex-marido por longos vintes anos, sendo o ltimo
valor pago de R$ 6.000,00 (seis mil reais). Insatisfeita com tal montante, ingressou em
juzo para pleitear o aumento da quantia, argumentando a falta de condies para manter
o padro de vida anterior com os rendimentos do seu trabalho.

Almejava dobrar o valor da penso alimentcia, sob a alegao de que


no vinha mais aceitando convites para eventos sociais, que teve de dispensar seu
caseiro, que no mais trocava de carro com a frequncia anterior e que no viajava para

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o exterior anualmente. Alm da contestao, o ex-marido apresentou reconveno, sob a
premissa de que a ex-mulher tinha condies de sustento prprio, notadamente por suas
atividades como psicloga em clnica prpria e como professora universitria, bem
como pela locao de dois imveis de sua propriedade.

Aps os trmites no Tribunal Paulista, a Corte Estadual aumentou o


valor da penso para R$ 10.000,00 (dez mil reais), incidindo a ideia de manuteno do
padro social. Contudo, de forma correta na opinio deste autor, a Ministra Nancy
Andrighi acolheu o pleito de exonerao do ex-marido, julgando que, no existindo
nenhum tipo de dvida quanto capacidade da recorrida de prover, nos exatos termos
do art. 1.695 do CC/02, sua prpria mantena, impende, ainda, traar consideraes
relativas ao teor do disposto no art. 1.694 do CC/02, do qual se extrai que os alimentos
prestados devem garantir modo de vida compatvel com a sua condio social.

Tambm de acordo com o voto da Relatora, essa ltima e genrica


disposio legal no pode ser entendida como parmetro objetivo, mesmo porque seria
virtualmente impossvel o estabelecimento da exata condio socioeconmica anterior,
para posterior reproduo, por meio de alimentos prestados pelo ex-cnjuge devedor.
O conceito de alimentos, tambm segundo a magistrada, deve ser interpretado com
temperana, fixando-se a condio social anterior dentro de patamares razoveis, que
permitam acomodar as variaes prprias das escolhas profissionais, dedicao ao
trabalho, tempo de atividade entre outras variveis. A votao foi unnime, na linha da
justa relatoria.

Outras decises do prprio Superior Tribunal de Justia e de Tribunais


Estaduais passaram a seguir tal correto entendimento, consentneo com a plena insero
da mulher no mercado de trabalho. Passaram a considerar, assim, que os alimentos entre
os cnjuges e tambm entre os companheiros , tem carter excepcional e transitrio,
devendo no mximo ser fixado por tempo suficiente para que o ex-consorte volte ao
mercado de trabalho, se nele no estiver inserido. Somente em casos pontuais os
alimentos devem ser fixados sem termo final, mormente quando o ex-cnjuge ou ex-
companheiro estiver sem condies para o trabalho, em especial por conta de sua idade
avanada ou de uma doena.

Em 2016, seguindo essa linha, o Tribunal da Cidadania publicou


ementa na sua Jurisprudncia em Teses, com a Edio n. 65 dedicada ao tema dos
alimentos. Nos termos da sua premissa n. 14, os alimentos devidos entre ex-cnjuges

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devem ter carter excepcional, transitrio e devem ser fixados por prazo determinado,
exceto quando um dos cnjuges no possua mais condies de reinsero no mercado
do trabalho ou de readquirir sua autonomia financeira. So citados como precedentes
da tese, entre outras, as seguintes ementas, que consubstanciam a posio superior, a ser
seguida pelos outros julgadores: REsp 1.370.778/MG, Rel. Ministro MARCO BUZZI,
QUARTA TURMA, julgado em 10/03/2016, DJE 04/04/2016; AgRg no AREsp
725.002/SP, Rel. Ministro RAUL ARAJO, QUARTA TURMA, julgado em
08/09/2015, DJE 01/10/2015; AgRg no REsp 1.537.060/DF, Rel. Ministra MARIA
ISABEL GALLOTTI, QUARTA TURMA, julgado em 01/09/2015, DJE 09/09/2015;
REsp 1.454.263/CE, Rel. Ministro LUIS FELIPE SALOMO, QUARTA TURMA,
julgado em 16/04/2015, DJE 08/05/2015; REsp 1.496.948/SP, Rel. Ministro MOURA
RIBEIRO, TERCEIRA TURMA, julgado em 03/03/2015, DJE 12/03/2015; REsp
1.290.313/AL, Rel. Ministro ANTONIO CARLOS FERREIRA, QUARTA TURMA,
julgado em 12/11/2013, DJE 07/11/2014 e REsp 1.396.957/PR, Rel. Ministra NANCY
ANDRIGHI, TERCEIRA TURMA, julgado em 03/06/2014, DJE 20/06/2014.

No primeiro deles, como se extrai do decisum relatado pelo Ministro


Buzzi, esta Corte firmou a orientao no sentido de que a penso entre ex-cnjuges no
est limitada somente prova da alterao do binmio necessidade-possibilidade,
devendo ser consideradas outras circunstncias, como a capacidade do alimentando para
o trabalho e o tempo decorrido entre o incio da prestao alimentcia e a data do pedido
de exonerao. Precedentes. A penso entre ex-cnjuges deve ser fixada, em regra, com
termo certo, assegurando ao beneficirio tempo hbil para que seja inserido no mercado
de trabalho, possibilitando-lhe a manuteno pelos prprios meios. A perpetuidade do
pensionamento s se justifica em excepcionais situaes, como a incapacidade laboral
permanente, sade fragilizada ou impossibilidade prtica de insero no mercado de
trabalho, que evidentemente no o caso dos autos (REsp 1.370.778/MG).

Tenho total simpatia com essa forma de julgar e a defendo h anos.


Porm, essa posio no compartilhada por todos, mas muito ao contrrio. Rolf
Madaleno, um dos grandes especialistas na matria entre ns, tem viso oposta minha
em alguns aspectos relativos aos alimentos, conforme debates que j travamos em
alguns eventos de Direito de Famlia. Todavia, concorda ele com a fixao dos
alimentos de forma transitria, pois so outros tempos e padres de conduta vividos
pela sociedade brasileira, cujas mudanas sociais e culturais impuseram o trabalho

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como uma obrigao tambm da mulher, quem assim afirma sua dignidade e adquire
sua independncia financeira ao deixar de ser confinada ao recesso do lar e passar do
estgio de completa dependncia para o de provedora da sua subsistncia pessoal,
alm de auxiliar no sustento da prole, em paritrio concurso de seu parental dever
alimentar (Curso de direito de famlia. 4. ed. Rio de Janeiro: Forense, 2011, p. 949).

Est correta essa forma de julgar? Respondo definitivamente que sim,


sendo essas as principais transformaes quanto aos alimentos entre cnjuges e
companheiros, sinais do momento que vivemos. Mas por ser to intricando, despertar
discusses profundas relativas ao gnero e estar muito longe da unanimidade, o assunto
merece ser devidamente avaliado nos mais diversos foros, inclusive nos virtuais.