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Pontifcia Universidade Catlica de So Paulo

Faculdade de Comunicao e Filosofia

VERDADE, OBJETIVIDADE E
IMPARCIALIDADE NO JORNALISMO:

Um dilogo com Marcelo Coelho, Bill Kovach,


Tom Rosenstiel e Adelmo Genro Filho

Joo Marinho
Matr. 01000453
Jornalismo
Junho - 2004
Cultura e Cidadania I - 2 ensaio
Questo: O que voc acha das idias de Marcelo Coelho no artigo "A objetividade sob
suspeita" e particularmente de sua afirmao quando diz "acredito na verdade, na
imparcialidade, na objetividade..."?

O artigo de Marcelo Coelho, apesar de infeliz ao estabelecer uma frgil e pouco esclarecida
ligao entre a discusso em torno da objetividade jornalstica e os contos do livro Nada
Mais foi Dito Nem Perguntado, tem ao menos trs mritos importantes.

O primeiro o de criticar, ainda que de forma simplista, os argumentos tericos que


evocam a limitao da objetividade e que propem sua impossibilidade, a conseqente
inexistncia da verdade e a supremacia da verso: "tudo verso [...] Se uma notcia
seleciona alguns aspectos da realidade, nada indica que outra seleo, outro 'recorte', no
seja igualmente vlida", explica o autor.

O segundo o de perceber o resultado negativo desse tipo abordagem: "faz-se a crtica da


manipulao para, em seguida, cair num relativismo total. E esse, sem querer, termina
legitimando qualquer manipulao, uma vez que nega qualquer 'realidade' com a qual a
notcia possa ser comparada".

Por fim, o terceiro mrito o de usar uma ironia ("essa apenas a minha verso") que, de
maneira inteligente, j demonstra a inconsistncia desses argumentos. Marcelo Coelho faz a
"sua" verso, mas ela calcada em pressupostos ligados realidade, uma vez que a
discusso e a abordagem terica que ele descreve de fato existem.

Portanto, poderamos concluir que nem todo "recorte" , afinal, vlido e que h, sim, uma
realidade efetiva com a qual a notcia possa ser comparada. Haveria, em outras palavras,
uma "verdade" a ser revelada e uma "objetividade" inerentes ironia feita pelo prprio
Coelho. Entretanto, o autor peca por no desenvolver esse raciocnio, de forma que o aqui
est uma concluso que no se encontra inteiramente fundamentada no artigo, em termos
estritos.

Coelho tambm peca ao no dizer, nem mesmo resumidamente, o que entende por
"verdade", "imparcialidade" e "objetividade", talvez ignorando que tais conceitos possam
ter diferentes significados de acordo com quem os utiliza. O que segue abaixo so
consideraes pessoais minhas, que abordam entendimentos especficos sobre esses
conceitos.

Em primeiro lugar, analisemos a imparcialidade. Entendida como a possibilidade de o


jornalista escrever algo "sem tomar partido" de qualquer das faces envolvidas, muito
menos de suas prprias ideologias e preconceitos, considero-a como algo que no pode ser
efetivamente aplicado, muito menos que deva ser tomado como um "valor jornalstico".

Nesse sentido, admito as consideraes de KOVACH & ROSENSTIEL (2003), que


afirmam que, mais importantes do que a imparcialidade, so conceitos como transparncia,
compromisso com a populao e disciplina de verificao, que se constituem em
verdadeiros valores (ou elementos) do jornalismo.

De fato, a imparcialidade estrita impossvel. A prpria noo estrutural de notcia, como


definida por LAGE (1999), implica o encadeamento dos fatos dos considerados mais
importantes para os menos importantes, constatao que gerou a tcnica da pirmide
invertida no jornalismo norte-americano, do qual somos tributrios.

Ora, a considerao do que mais ou menos importante est sujeita ao juzo subjetivo
mesmo inconsciente do reprter, que, portanto, j deixa de adotar uma posio
necessariamente imparcial frente aos acontecimentos. Como determinar o que mais
importante seno recorrendo nossa prpria percepo?

Essa impossibilidade torna-se mais significativa medida que a notcia no se constitui


apenas da seleo e encadeamento dos fatos, mas do texto em si, que lhe servir de veculo
(cdigo) e que necessariamente ter uma carga conotativa oriunda dos que o escreveram.

Dessa forma, a notcia sempre beneficiar um dos lados envolvidos, seja pela adeso
ideolgica imediata, que aparecer nessa forma conotativa, seja (ou tambm) pelo
encadeamento dos fatos.

Ainda que esse encadeamento no exprima necessariamente uma adeso possvel


escrever sobre alguma coisa sobre a qual discordamos de todos os lados envolvidos, por
exemplo , certamente refletir convices pessoais anteriores do reprter e dos editores.

Essas convices, pontos de partida para determinar o "recorte" da realidade, podem


perfeitamente beneficiar um dos lados apenas pela simples colocao de um fato X como
mais importante do que um fato Y (que, para uma outra parte envolvida, poderia ser mais
importante que X).

Quando muito, a imparcialidade, esse conceito mais ligado ao jornalismo norte-americano


do que ao tradicional europeu para o qual a questo da parcialidade, entendida como
adeso ideolgica, menos problemtica e mais expressa , usada apenas como um
verniz que serve para esconder, sob si, os reais posicionamentos dos veculos e jornalistas.

No Brasil, um caso emblemtico , por exemplo, o da revista Veja. Sem entrar no mrito
dos erros e acertos do governo federal, facilmente identificvel por qualquer cidado com
um pouco mais de crtica uma oposio ferrenha e sistemtica ao governo Lula por parte da
publicao, mesmo durante as eleies.

Contudo, sempre que esse argumento levantado, a revista evoca automaticamente o verniz
da imparcialidade, uma forma de dizer que suas reportagens no possuiriam vis ideolgico
e que, portanto, teriam uma autoridade incontestvel, j que "apenas" retratariam uma
verdade pura e simples: o governo federal mesmo incompetente. Trata-se, claro, de uma
evocao mentirosa, j que essas consideraes esto longe de ser irrefutveis.
Nesse ponto, necessrio analisarmos, portanto, em qual sentido o conceito de "verdade"
deveria ser utilizado no jornalismo. KOVACH & ROSENSTIEL argumentam que, no
jornalismo, no cabe a definio filosfica de verdade. Esclarecem os autores que, na
filosofia, a discusso em torno do significado de verdade "no tem base no mundo real.
Discusses filosficas sobre a existncia da verdade se baseiam em conceitos semnticos".

Certamente, na filosofia de PLATO (1972), o conceito de Verdade relaciona-se a todo um


conjunto de valores que estariam dispostos em um determinado sistema e que, alm de
universais, seriam anteriores e superiores ao prprio homem.

Em uma crtica pela qual nos identificamos com NIETZSCHE (1974), essa tradio, em
termos estruturais, foi mantida por muitos filsofos posteriores, que, grosso modo, variaram
apenas a definio ou o nome dessa Verdade absoluta, a disposio e funcionamento do
sistema e a atitude do homem em aceit-la, aspirar a ela ou submeter-se a seus ditames.
Assim que, alm da Verdade platnica, temos, por exemplo, a Razo de Hegel ou a
Vontade de Schopenhauer.

Em consonncia com o pensamento de KOVACH & ROSENSTIEL, consideramos que esse


conceito, metafsico e de certa forma divorciado das aes humanas em si, maiores
produtoras dos fatos jornalsticos, certamente no adequado rea que aqui abordamos.

GENRO FILHO (1987) parece concordar conosco, ao apresentar uma definio de verdade
para o jornalismo que no se relaciona Verdade nos termos filosficos que apontamos.
Para isso, o autor faz uma importante relao com a objetividade: "a notcia a unidade
bsica de informao do jornalismo. So os fatos jornalsticos, objeto das notcias, que
constituem a menor unidade de significao [...] Os fatos no existem previamente como
tais. Existe um fluxo objetivo [grifo nosso] na realidade, de onde os fatos so recortados e
construdos obedecendo a determinaes ao mesmo tempo objetivas e subjetivas. [...] Os
fatos jornalsticos so um recorte no fluxo contnuo, uma parte que, em certa medida,
separada arbitrariamente do todo. Nessa medida, inevitvel que os fatos sejam, em si
mesmos, uma escolha. Mas, para evitar o subjetivismo e o relativismo, importante agregar
que essa escolha est delimitada pela matria objetiva, ou seja, por uma substncia histrica
e socialmente constituda, independentemente dos enfoques subjetivos e ideolgicos em
jogo. A verdade, assim, um processo de revelao e constituio dessa substncia".

Para GENRO FILHO, portanto, a verdade jornalstica um processo que tem como meta
revelar e constituir a substncia objetiva que se constri na histria e na sociedade
independentemente do sujeito e que est por trs de todo fato jornalstico, em que pese a
seleo arbitrria diramos ainda, parcial que o caracteriza. Isso significa que, por mais
arbitrrio e parcial que seja o recorte que d origem notcia, existe uma limitao imposta
pela prpria realidade a essa arbitrariedade.

O autor d um exemplo claro disso: "ocorreu um fato que envolve Pedro e Joo, no qual o
ltimo resultou mortalmente ferido por um tiro disparado pelo primeiro. Posso interpretar
que Pedro 'matou', 'assassinou' ou 'tirou a vida de Joo'. Ou, ainda, que Pedro apenas
executou, sob coao, um crime premeditado por terceiros. No posso esconder, entretanto,
que Pedro atirou contra Joo e que este resultou morto".
A noo de processo tambm est presente na definio de verdade jornalstica de
KOVACH & ROSENSTIEL: " muito mais produtivo, e mais realista, entender a verdade
jornalstica como um processo ou uma caminhada contnua na direo do entendimento
que comea com as primeiras matrias e vai se construindo ao longo do tempo".

Os autores, entretanto, baseiam-se mais em uma verdade que estabelecida pelo consenso e
que se define por sua funcionalidade ("verdade funcional") do que por uma verdade
objetiva que brota e existe alm do fato jornalstico subjetivado: "Cidados e sociedades
dependem e precisam, para funcionar, de um relato preciso e confivel dos fatos.
Desenvolvem procedimentos e processos para chegar a esse ponto, o que poderamos
chamar de 'verdade funcional' [...] Todas essas verdades, incluindo as leis da cincia, esto
sujeitas a reviso, mas enquanto isso nos orientamos por elas porque so necessrias e
funcionam. isso o que o jornalismo procura uma forma prtica e funcional da verdade.
No a verdade no sentido absoluto ou filosfico".

Apesar de sutilmente distintas, cremos que possvel unir as duas concepes de verdade.
Isso porque a posio de GENRO FILHO parece apontar para uma esfera mais estreita,
singular, vinculada notcia em si e aos fatos que ela narra, que vale reforar , a despeito
da seleo do reprter, tm razes histrico-sociais independentes de sua vontade e cujo
processo de "descoberta" resulta na verdade. Entretanto, no se pode negar que, no
jornalismo, agregam-se tambm ao que se considera verdade os valores conotativos (e por
que no, subjetivos), para alm dos fatos em si.

Observemos o caso da Veja, j referido acima. A verdade jornalstica, no caso, no


consistiria apenas em desvendar quais processos histrico-sociais, fontes do material
altamente subjetivado e ideolgico da revista, resultaram nos erros do governo Lula, mas
tambm se isso nos permite dizer se o governo incompetente ou no, isto , se
concordamos ou no com o argumento que, apesar de negar, a revista utiliza.

Nesse aspecto que parece ser til a definio de "verdade funcional" de KOVACH &
ROSENSTIEL. Se h uma verdade dos fatos que se constri ao longo do tempo e a ela se
agregam os valores conotativos, nada impede que, no futuro, tudo seja revisto sobretudo
estes ltimos. Entretanto, at l, por meio de um relativo consenso que aponta para a
funcionalidade da verdade "contempornea", ns nos orientamos por ela.

Assim, para uma definio mais global da verdade jornalstica, parece-nos mais justa a
unio dos dois conceitos. Jornalisticamente, portanto, a verdade seria um processo. Como
tal, constri-se ao longo do tempo, e orienta-se tanto no sentido de elucidar e constituir a
matria objetiva, como proposto por GENRO FILHO, quanto de fundar uma percepo que
permanea vlida enquanto for funcional, at certo ponto consensual e passvel de orientar
o pblico, sem que, com isso, esteja afastada a possibilidade de revis-la no futuro. Muitas
vezes, exatamente pelos acrscimos e descobertas advindos com a constituio da matria
objetiva.
Como j vimos, a concepo de verdade jornalstica de GENRO FILHO adota uma
importante relao com a objetividade. Seria correto dizer que, para ele, o jornalismo
(tambm) objetivo porque, a despeito da seleo arbitrria do fato jornalstico e,
conseqentemente, da notcia, estes so determinados e limitados por uma realidade
histrico-social objetiva.

Em outras palavras, o argumento que d suporte ironia de Marcelo Coelho, tal como
descrevemos no quarto pargrafo: existe o recorte, mas este possui uma esfera objetiva na
medida em que existe uma realidade com a qual possa ser comparado.

Entretanto, sempre que se levanta a discusso sobre a objetividade jornalstica, os


debatedores no se referem apenas ao jornalismo enquanto entidade, ou seja, enquanto
campo de conhecimento ou profisso, mas tambm possibilidade ou no de o prprio
jornalista, pessoa, ser objetivo.

Nesse aspecto, parece mais adequada a abordagem de KOVACH & ROSENSTIEL, que
defendem a prxis da objetividade jornalstica enquanto objetividade de mtodo, de
maneira anloga ao que ocorre com as cincias, uma vez que tanto estas quanto o
jornalismo possuem as mesmas razes iluministas.

Para essa objetividade de mtodo, KOVACH & ROSENSTIEL evocam a definio dada
pelo jornalista norte-americano Walter Lippmann: "S existe um tipo de unidade possvel
num mundo diversificado como o nosso. a unidade de mtodo, no de objetivo; a unidade
do experimento disciplinado". Lippmann teria sido um dos criadores do conceito original
de objetividade jornalstica, mais ligado cincia, mas que se perdeu e foi distorcido at
desembocar na discusso atual.

Em outras palavras, a definio original de objetividade no jornalismo apontaria para o fato


de que este deveria aspirar a um conjunto de regras padro ou mtodos consensuais de
observao, tal como ocorre no Direito e nas cincias naturais.

Esses mtodos poderiam at gerar resultados discordantes de acordo com os pressupostos e


materiais do jornalista, mas, por serem consensuais, permitiriam que os resultados fossem
checados, verificados e reproduzidos posteriormente por outras pessoas. Se repetidos os
mtodos consensuais e averiguado um mesmo resultado, este seria corroborado
jornalisticamente e cientificamente.

No entanto, como o jornalismo no logrou desenvolver esse conjunto de mtodos padro,


resta ater-se ao que KOVACH & ROSENSTIEL chamam de disciplina da verificao. Esse
conceito inclui a necessidade de o jornalista manter o compromisso de utilizar mtodos de
apreenso e averiguao dos fatos jornalsticos que, embora muitas vezes pessoais,
permitam que a informao possa ser testada e verificada posteriormente por fontes
independentes. Isso se traduz em axiomas do tipo "No acrescente [ matria] nada que no
exista" e "Seja o mais transparente possvel sobre seus mtodos e motivos".
Cremos que a abordagem de KOVACH & ROSENSTIEL mais adequada no que diz
respeito anlise da objetividade enquanto prtica do que a proposta de GENRO FILHO.
Entretanto, como, a meu ver, este no comete equvoco em identificar uma realidade
objetiva por trs do fato jornalstico subjetivado, uma ponte se faz necessria.
Podemos dizer, portanto, que o jornalismo enquanto campo de conhecimento possui, sim,
uma esfera objetiva, dada pela realidade que base necessria dos "recortes" dos fatos
jornalsticos e da notcia.

Entretanto, a objetividade do jornalismo enquanto prxis (de onde se origina o campo de


conhecimento) deve ser entendida como disciplina da verificao; em outras palavras,
como a adoo de um conjunto de mtodos jornalsticos transparentes pelos quais a
informao possa ser checada, verificada e avaliada, justamente para que a caracterstica
objetiva do recorte possa ser desvendada e confirmada, e, assim, fazer com que este seja
efetivamente integrado ao campo de conhecimento.

Diante dessas reflexes, possvel dizer que, dentro dos conceitos apresentados acima
como verdade, objetividade e imparcialidade, concordo com Marcelo Coelho na "crena"
nos dois primeiros, mas no no ltimo, que impossvel e nem mesmo um valor
jornalstico. Resta apenas saber se os conceitos que ele adota tm os mesmos significados
que lhes foram conferidos neste texto.
Bibliografia

COELHO, Marcelo. A objetividade sob suspeita. Folha de S. Paulo. So Paulo, 28 mar. 2001. Ilustrada, p.
E8.

GENRO FILHO, Adelmo. O segredo da pirmide: para uma teoria marxista do jornalismo. Porto Alegre:
Tch, 1987. [on-line]. Disponvel na internet em <http://www.adelmo.com.br/bibt/t196.htm>. Acesso em
11 jun. 2004.

KOVACH, Bill, ROSENSTIEL, Tom. Os elementos do jornalismo: o que os jornalistas devem saber e o
pblico exigir. So Paulo: Gerao Editorial, 2003.

LAGE, Nilson. Gramtica da notcia. In: Estrutura da notcia. 5. ed. So Paulo: tica, 1999. (Srie
Princpios)

NIETZSCHE, F. Obras incompletas. So Paulo: Abril Cultural, 1974.

PLATO. In: Os pensadores: histria das grandes idias do mundo ocidental. So Paulo: Abril Cultural,
1972. v. 1, Cap. 3, p. 45-64.
28/03/2001 Folha de S. Paulo
A OBJETIVIDADE SOB SUSPEITA
Marcelo Coelho
H UM tipo de discusso que comuniclogos, professores de jornalismo, crticos de mdia
etc. adoram fazer. Diz respeito aos limites da objetividade jornalstica. Comea assim:
existe manipulao, h notcias tendenciosas e incompletas, o jornal serve a determinados
interesses, escolhe-se o que se quer noticiar e o modo de narrar os fatos.
At a, nada a opor. Mas ento surge uma concluso espantosa, que virou um verdadeiro
cacoete intelectual. Trata-se de afirmar que a objetividade impossvel, que a verdade no
existe, que tudo verso e que, se uma notcia seleciona alguns aspectos da realidade,
nada indica que outra seleo, outro "recorte", no seja igualmente vlida.
Faz-se a crtica da manipulao para, em seguida, cair num relativismo total. E esse, sem
querer, termina legitimando qualquer manipulao, uma vez que nega qualquer
"realidade" com a qual a notcia possa ser comparada.
Claro, h matizes e sofisticaes nesse tipo de raciocnio. Nada to caricatural como
estou dizendo. Essa apenas a minha verso.
Prefiro, em todo caso, passar por simplista ou conservador ao afirmar apenas que acredito
na verdade, na imparcialidade, na objetividade e em muitas outras velharias.
O problema, obviamente, que so coisas difceis de alcanar. E, se esse problema se
manifesta todo dia no jornalismo, as coisas ficam ainda mais perturbadoras em outras
esferas, como a da Justia, por exemplo.
Como diferenciar um relato objetivo de uma verso tendenciosa quando, em vez de
jornalistas, temos juzes, promotores, advogados e testemunhas se confrontando num caso
criminal? A o grau de interesse, de particularismo, de distoro dos fatos atinge
dimenses assustadoras.
Muito assustador e muito divertido tambm o livro de Lus Francisco Carvalho Filho,
"Nada Mais Foi Dito nem Perguntado" (Editora 34, 88 pgs., R$ 13,50), que trata do
assunto na forma de contos curtssimos, como que pequenas cenas teatrais, que terminam
com a verso do juiz para o caso investigado.
Veja-se a histria intitulada "Caveirinha". Um pequeno empresrio est sendo interrogado
pelo juiz. Trata-se de averiguar a responsabilidade do empresrio na morte acidental de
um trabalhador. O juiz comea lendo as acusaes: A vtima no recebeu treinamento
para trabalhar na mquina, tendo sido sugada pelos exaustores no terceiro dia de
trabalho. A morte da vtima foi imediata, o corpo foi dilacerado. O senhor e R... so
acusados de omisso. Nada fizeram para evitar o acidente, apesar de previsvel...".
O acusado se defende. Diz que se dedica rea financeira da empresa; trabalha na
cidade, a cem quilmetros do local do acidente. Foi avisado da morte do operrio uma
hora depois do acontecimento. A vtima "tinha ingressado na rea de ventilao da
mquina, que cercada por tapumes. (...) Ali s entram mecnicos. H uma placa, na
parede, avisando do perigo. A placa tem uma caveirinha vermelha desenhada".
O juiz pergunta se algum tinha tentado deter o operrio. O acusado responde: "No,
ningum; olha, ningum viu ele entrar naquela sala".
Eis como fica a verso do juiz, ditada ao escrevente: "(o ru diz) que no presenciou os
fatos e nega a acusao. Que a culpa foi da vtima e que havia uma placa vermelha com o
desenho de uma caveira no local, indicando o perigo, e que, mesmo assim, ele foi
irresponsvel e desobedeceu (...), que a vtima no deveria estar naquele local e que
ningum a impediu".
praticamente a mesma coisa, e tudo muda. A mera frase "O ru nega a acusao" _frase
de rotina_ j sugere que o sujeito seja culpado. O juiz diz que "ningum impediu" a vtima
de entrar no local. O tom evidentemente incriminador. Mas ningum tinha impedido a
vtima de entrar no local porque ningum a tinha visto entrando.
O advogado protesta diante da verso do juiz, mas logo se torna suspeito de insistir em
detalhes insignificantes. Em outros contos, situaes complexas e duvidosas se encerram
com a simples frase: "O ru nega a acusao" _e, a cada vez que lemos isso no livro, o
efeito assustador.
Advogado criminalista estreando na fico, Lus Francisco escreveu um livro que no
apenas sobre a Justia _ tambm um livro sobre a linguagem. O preconceito, o
prejulgamento, a dificuldade de dar uma idia exata do que aconteceu transparecem cada
vez que um depoimento traduzido para a linguagem forense.
O procedimento do escritor levssimo, de grande economia. No h narrador
interpretando o que acontece; h apenas o depoimento, o dilogo, a frmula jurdica, uma
frase incompleta _e a condenao de um inocente se torna praticamente inevitvel.
Nada mais indicado para quem duvida da objetividade da linguagem. Nesses contos vemos
a tendncia de toda narrativa fatual para transformar-se em juzo de valor e preconceito.
Mas certo que, com muita habilidade, o autor sugere que a verdade tambm est o tempo
todo ao nosso alcance, caso tenhamos tempo e pacincia para busc-la. Coisas que, na
Justia e no Jornalismo, nem sempre esto disponveis.