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Revista Colombiana de Psicologa

ISSN: 0121-5469
revpsico_fchbog@unal.edu.co
Universidad Nacional de Colombia
Colombia

Pardo A., Graciela; Sandoval D., Adriana; Umbarila Z., Diana


Adolescencia y depresin
Revista Colombiana de Psicologa, nm. 13, 2004, pp. 17-32
Universidad Nacional de Colombia
Bogot, Colombia

Disponible en: http://www.redalyc.org/articulo.oa?id=80401303

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Revista Colombiana de Psicologa,
2004, No. 13, 13-28

ADOLESCENCIA Y DEPRESIN
Adolescence and depression
Graciela Pardo A.
Adriana Sandoval D.
Diana Umbarila Z.
Universidad Nacional de Colombia

RESUMEN ABSTRACT

El presente artculo realiza una revisin sobre los This paper is a revision regarding the main risk factors
principales factores de riesgo asociados al problema de la associated to the problem of depression in youths.
depresin en jvenes. Se analizan los principales problemas The head conceptual problems to define clearly the
conceptuales para definir con claridad el trmino depresin term depression are analyzed. The large existing
y se examinan las grandes interrelaciones existentes entre interrelations among such concepts as stress, anxiety
conceptos como estrs, ansiedad y depresin y sus and depression and their implications for the
implicaciones para el diagnstico diferencial de la differential diagnosis of depressive disorder in general
depresin en general y especficamente en jvenes. En and specifically in youths are examined. As a
conclusin, este artculo sostiene que hay una dificultad conclusion, this article holds that there is a theoretical
terica para establecer las relaciones que existen entre difficulty in establishing the existent relations among
estrs, ansiedad y depresin. stress, anxiety and depression.
Palabras clave: depresin, adolescencia, factores de riesgo, Key words: depression, adolescence, risk factors, stress,
estrs, adaptacin adaptation

D
e acuerdo a estadsticas de la Organizacin Otros autores corroboran esta tendencia, afirman-
Mundial de la Salud, (OMS, citadas por Mi do que la depresin es la condicin crnica ms co-
nisterio de Salud, 1998), la prevalencia global mn, despus de la hipertensin, en la prctica mdica
de los trastornos mentales a nivel mundial es de aproxi- general (Wells, Sturm, Sherbourne & Meredith, 1996,
madamente 851 millones de personas, incluyendo los citados por Cassano & Fava, 2002).
trastornos neurticos, afectivos, el retardo mental, la Cassano y Fava (2002), resaltan en la revisin que
epilepsia, demencias y la esquizofrenia. Los problemas hacen de la relacin entre depresin y salud pblica
de salud mental constituyen alrededor del 15% de la los hallazgos de diversos autores en cuanto a las conse-
carga mundial de enfermedad. cuencias del trastorno depresivo mayor, entre las cua-
Los datos del Banco Mundial (citado por Ministe- les se encuentran el incremento de la mortalidad, el
rio de Salud, 1998), sealan que la depresin mayor aumento de la tasa de suicidio y de homicidios, el in-
representa un importante problema de salud mental, cremento de los comportamientos agresivos y del con-
ya que se estima que para el ao 2020 ser la segunda sumo de drogas, la disminucin de la actividad pro-
causa de carga de enfermedad en el mundo, represen- ductiva y el aumento de los costos al utilizar los servi-
tando el 3.4 % de la carga total de enfermedad, medi- cios de salud. En particular, Ormel, Vonkorff, Ustun,
da en aos de vida ajustados por discapacidad, despus Pini, Korten y Oldehindkel (1995, citados por Cassano
de la enfermedad isqumica cardaca. & Fava, 2002), reportan que en un estudio realizado
Graciela Pardo, Adriana Sandoval, Diana Umbarila

por la OMS se encontr que los pacientes atendidos Los datos del Segundo Estudio Nacional de Salud y
por urgencias en los servicios de salud y que estaban Consumo de Sustancias Psicoactivas (Santacruz, Gmez,
diagnosticados con trastorno depresivo, tienen en pro- Posada & Viracach, 1995), sobre depresin leve, mo-
medio 8 das de incapacidad al mes. derada y severa, sugieren que los jvenes colombianos
Respecto a la frecuencia con que este trastorno se entre los 16 y 21 aos muestran los ms altos ndices
presenta, Carta, Carpiniello, Kovess, Porcedda, Zedda de depresin en comparacin con otros rangos de edad,
y Rudas (1995, citados por Cassano & Fava, 2002), afir- a excepcin de la depresin severa en los hombres en
man que la prevalencia a lo largo de la vida del trastor- el rango de 28 a 33 aos. Adems, segn los datos de la
no depresivo mayor, vara entre el 13.3 y 17.1% en la Secretara de Salud de Bogot, en el ao 2000 la terce-
poblacin general de Estados Unidos y Europa Occi- ra causa de muerte de los jvenes de 14 a 26 aos se
dental. En un estudio ms reciente, Lepine, Gaspar, debi a las lesiones autoinflingidas intencionalmente
Mendlewicz y Tylee (1997, citados por Cassano & Fava, (suicidios) con un 7.0% del total de muertes (las mu-
2002), encontraron que la prevalencia de este trastor- jeres 6.8% y los hombres 7.1%), despus de las agre-
no fue del 17% para la poblacin de Europa occiden- siones violentas y los accidentes de trnsito (Departa-
tal, teniendo en cuenta un perodo de seis meses. mento Administrativo de Accin Comunal DAACD,
La depresin tiende a presentarse con mayor fre- 2003).
cuencia en las mujeres que en los hombres. Por ejem- Segn Gmez y Rodrguez (1997), los altos ndi-
plo, se ha reportado que en Estados Unidos la preva- ces de depresin pueden deberse a las condiciones
lencia del trastorno depresivo mayor a lo largo de la socioeconmicas y polticas actuales, caracterizadas por
vida corresponde al 21.3% en mujeres y 12.7% en hom- altos ndices de desempleo, violencia y pobreza, incer-
bres (Blazer, Kessler, McGonagle & Swartz, 1994, ci- tidumbre laboral y pocas expectativas ocupacionales.
tados por Cassano & Fava, 2002). Adicionalmente, Santacruz, Gmez, Posada y Viracach
A partir de los datos del Segundo Estudio Nacional de (1995), afirman que la inseguridad vivida en los pases
Salud y Consumo de Sustancias Psicoactivas (Santacruz, del tercer mundo, la alta prevalencia del alcohol y la
Gmez, Posada & Viracach, 1995), realizado a 25.135 falta de disponibilidad de tratamiento son otras razo-
personas en Colombia, se observa que la prevalencia nes que inciden en el desarrollo de esta problemtica.
de la depresin en la poblacin general es de 25.1% y Especialmente en el caso de Colombia, las condi-
en particular para la ciudad de Bogot es de 19.7%. Este ciones que podran explicar un alto ndice de preva-
estudio sugiere que en Colombia, el 10.3% del grupo lencia de depresin son la alta tasa de migracin de
de hombres tiene depresin leve, un 3.4% moderada, zonas rurales a urbanas, la alteracin de la red de so-
y 0.6% depresin severa, cifras menores a lo observa- porte social y de las relaciones personales familiares,
do en el grupo de las mujeres, donde el 14.7% presen- como consecuencia de la alta violencia que coloca a los
ta depresin leve, el 5.3% depresin moderada y el individuos en una continua situacin de duelo. Debi-
1.3% depresin severa. Estos resultados sugieren que do a tales circunstancias, es factible que una importan-
las mujeres tienden a deprimirse ms que los hombres te proporcin de mujeres est en situacin de duelo
y que esta tendencia es independiente de la severidad permanente o prolongado puesto que tienen una ma-
con que se presente la depresin (Santacruz, Gmez, yor longevidad, y por la violencia tienden a quedarse
Posada & Viracach, 1995). solas: sus hijos mueren tempranamente y enviudan de
La Poltica Nacional de Salud Mental en Colombia (Mi- manera precoz, por causas violentas (Santacruz y cols.,
nisterio de Salud, 1998), revela informacin epidemio- 1995).
lgica en donde se establece una alta prevalencia de Los jvenes son uno de los grupos etreos que pre-
alteraciones de salud mental en la poblacin general y senta mayor probabilidad de sufrir depresin, ya que
un aumento progresivo en su incidencia como resul- en la etapa de la adolescencia se llevan a cabo procesos
tado de mltiples factores relacionados con la transi- de cambio fsico, psicolgico, sociocultural y cognitivo,
cin de la salud de los colombianos. Dichos proble- que demandan de los jvenes el desarrollo de estrate-
mas relacionados con el comportamiento y la salud gias de afrontamiento que les permitan establecer un
mental de los individuos y las comunidades, son ac- sentido de identidad, autonoma y xito personal y so-
tualmente de tal magnitud que deben ser considera- cial (Blum, 2000). Adems, la adolescencia es el perio-
dos como problemas prioritarios de salud pblica. do de desarrollo ms importante para la adquisicin y

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el mantenimiento de patrones de comportamiento sa- reportado que la presencia de un trastorno mental no


ludable, que disminuyan el riesgo y prevengan el desa- afectivo en la adolescencia no predice la presencia de
rrollo de trastornos clnicos durante este periodo y la un trastorno afectivo en la adultez temprana
edad adulta. En particular, se ha encontrado que indi- (Lewinsohn y cols., 2000).
viduos con historias de depresin en la adolescencia Segn la clasificacin diagnstica del Diagnostic and
presentan un alto porcentaje de continuidad del tras- statistical manual of mental disorders (DSM-IV-TR,
torno depresivo mayor en la edad adulta (Lewinsohn, American Psychiatric Association, 2000), los criterios
Rohde, Seeley, Klein & Gotlib, 2000). de un trastorno depresivo son muy parecidos en ni-
Un estudio realizado en Oregon, Estados Unidos, os, adolescentes y adultos. Las diferencias que se en-
estim que entre el 12% y el 22% de los jvenes me- cuentran se deben a la intensidad de los sntomas y las
nores de 18 aos ha sido diagnosticado con algn des- consecuencias del trastorno. Algunos sntomas, como
orden mental y que al menos una tercera parte de los las quejas somticas, la irritabilidad y el aislamiento
jvenes experimenta un segundo diagnstico durante social, son especialmente habituales en los nios, mien-
el resto de su vida (Lewinsohn, Hops, Roberts, Seeley tras que el enlentecimiento psicomotor, la hipersomnia
& Andrews, 1993, citado por Diclemente, Hansen & y las ideas delirantes son ms frecuentes durante la
Ponton, 1999). adolescencia. En los adolescentes los episodios depre-
En la literatura se ha reportado que los jvenes que sivos mayores suelen ir asociados a trastornos disociales,
han sufrido un slo episodio depresivo mayor, sin con- por dficit de atencin, de ansiedad, relacionados con
diciones comrbidas asociadas, se caracterizan por pre- sustancias, y de la conducta alimentaria (Mndez,
sentar algunos sntomas del trastorno antisocial y del Olivares & Ros, 2001).
trastorno lmite de la personalidad. En el caso de los En cuanto a las manifestaciones clnicas de los tras-
hombres se ha descrito una tendencia hacia un estilo tornos depresivos en la adolescencia, en ocasiones se
atribucional positivo. En estos casos, la presencia de destacan algunos sntomas que aparecen desde la in-
depresin en los familiares del joven sucede en baja fancia y se recrudecen despus de la pubertad. El sn-
proporcin. En cuanto a los jvenes que han sufrido toma caracterstico de la depresin es el cambio nota-
episodios depresivos recurrentes, se han asociado las ble en el estado de nimo, que puede ser encubierto
variables de ser mujer, presentar varios sntomas del por irritabilidad o por problemas de conducta. En los
trastorno lmite de la personalidad y conflictos con los cuadros depresivos de los escolares mayores y los ado-
padres (para las mujeres solamente). Se reporta, ade- lescentes menores hay cambios graduales. Los escola-
ms, una alta proporcin del trastorno depresivo ma- res mayores tienden a somatizar ms sus quejas, a pre-
yor recurrente en los familiares de estos jvenes sentar mayor agitacin psicomotora y, en ocasiones,
(Lewinsohn y cols., 2000). alucinaciones. La apariencia depresiva en estas edades
En particular, se ha sealado que los hombres j- no es el nico criterio a tener en cuenta, es necesario
venes que sufren trastorno depresivo mayor recurren- atender los reportes de los adolescentes acerca de una
te, tienden a tener un estilo atribucional negativo y a mayor incidencia de sntomas de desesperanza y falta
consumir sustancias psicoactivas durante la adolescen- de capacidad para disfrutar lo que hacen. Adems, es
cia. En los aos de la adultez temprana (o adolescencia necesario fijarse otras referencias como la necesidad
tarda), los diagnsticos que se asocian a estos casos de dormir ms, cambios en el peso corporal, presencia
son los trastornos de personalidad lmite y antisocial de ideas acerca de la muerte e ideacin suicida (Bernad,
(Lewinsohn y cols., 2000). 2000).
Las personas que sufren depresiones durante la ado- En los adolescentes mayores, es muy frecuente que
lescencia y que tienden a desarrollar problemas psi- se presenten somatizaciones en los casos en que existe
quitricos durante su adultez temprana se han caracte- un sndrome depresivo, como es el caso de los episo-
rizado como jvenes que presentan episodios depresi- dios de bulimia y anorexia, sntomas de gastritis, ten-
vos ms severos, es decir, de mayor duracin, con dencia a la hipertensin arterial o propensin al can-
mltiples episodios, mayor nmero de sntomas e his- sancio muscular, la fatiga mental, incapacidad de con-
toria de intentos de suicidio. En general, estos casos se centrarse y realizar ejercicios de memoria. En algunos
caracterizan por elevados niveles de estrs, conflicto y de estos casos, y desde 1960, se habla del concepto de
dependencia interpersonal. En el caso contrario, se ha depresin enmascarada. Este concepto aplica tam-

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bin para adultos que muestran diversos sntomas fsi- nalmente, durante esta etapa vital suceden al tiempo
cos con un diagnstico mdico difcil de establecer varios cambios en la personalidad que hacen difcil
(Dallal & Castillo, 2000). determinar la normalidad de este trastorno. Segn los
La prevalencia de la depresin aumenta durante la autores, se considera que el adolescente est enfermo
adolescencia y alcanza su nivel ms alto en la adultez cuando el proceso de su desarrollo biopsicosocial se
temprana. Segn Aalto-Setala, Marttunen, Tuulio- altera y esto se manifiesta en conductas anormales, sn-
Henrikson, Poikolainen & Lonnqvist (2002), se ha tomas y alteracin en sus funciones mentales (Dallal
identificado que los casos en que no se diagnostican ni & Castillo, 2000, p. 1320). Es necesario, entonces, co-
tratan sntomas depresivos en la adolescencia tienen nocer las caractersticas de la adolescencia para as iden-
una mayor probabilidad de presentar en la adultez tem- tificar los criterios diagnsticos, el pronstico y el tra-
prana un mayor ndice de depresin, funcionamiento tamiento que corresponde a esta etapa del desarrollo.
psicolgico y social adverso, y abuso de sustancias. En este sentido, se debe conocer la historia clnica del
Aalto-Setala y cols. (2002), realizaron un estudio adolescente para identificar la presencia de alguna de
en el que pretendan evaluar las conclusiones que in- estas tres condiciones:
vestigaciones previas haban evidenciado acerca de la 1. Psicopatologas previas o de inicio temprano que
continuidad de los trastornos afectivos en los adoles- se han reforzado por las estructuras externas (familia,
centes. Los resultados indicaron que los sntomas de- escuela, etc.).
presivos reportados en la adolescencia predecan un 2. Crisis motivadas tanto por los cambios fsicos,
mayor riesgo de trastorno psiquitrico y consumo de fisiolgicos y emocionales, como por los desafos que
alcohol en la adultez temprana. Comparados con los impone el ambiente. Las reacciones de los adolescen-
sujetos que no reportaron sntomas depresivos en la tes ante cada una de estas crisis difieren en funcin de
adolescencia, el riesgo de presentar un trastorno de- sus recursos. En ocasiones, la forma en que las perso-
presivo en la adultez temprana (trastorno depresivo nas afrontan cada crisis motiva juicios sociales y diag-
mayor o distimia) o problemas psicosociales, fue tres nsticos psiquitricos.
veces mayor para aquellos que s los haban reportado. 3. Alteraciones emocionales y mentales, que se ini-
Adems de lo anterior, la depresin en la adolescencia cian en la adolescencia, pero que pertenecen, por su
est relacionada con mayor ocurrencia de hospitaliza- larga evolucin, a la edad adulta. En este apartado se
cin y problemas de ajuste social e interpersonal, sui- encuentran los trastornos depresivos (Dallal & Casti-
cidio e insatisfaccin con la vida. llo, 2000).
Segn Bebbington (1988, citado por Gmez y En el caso particular de los adolescentes se deben
Rodrguez, 1997), la depresin severa se incrementa tener en cuenta los siguientes elementos cuando se
con la edad y la depresin leve tiene su pico al inicio de diagnostica un trastorno depresivo: (a) la forma y gra-
la edad adulta. As mismo refiere que la presencia de vedad del episodio depresivo, (b) la funcionalidad del
depresiones severas dependera de una prdida paula- adolescente en su medio y las actividades que realiza,
tina de las defensas y un mayor compromiso biolgi- (c) la conciencia del trastorno y, (d) su capacidad para
co. Sin embargo, otros autores sugieren que la edad de enfrentar los contenidos depresivos particulares en su
inicio del trastorno depresivo mayor es de predominio mente. De igual manera, contribuyen a la evaluacin y
en la adolescencia y si se realizara una historia clnica al tratamiento del trastorno variables como la capaci-
esto podra ser corroborado, teniendo en cuenta que el dad de la familia para ofrecer apoyo, las relaciones con
4% de estos nios se suicida antes de los 25 aos y un el grupo de pares y la existencia de otros recursos en la
tercio de ellos realiza intentos de suicidio (Gmez & red social (Dallal & Castillo, 2000).
Rodrguez 1997). A continuacin analizaremos en una forma ms
La depresin en la adolescencia puede presentarse especfica los principales factores de riesgo que han sido
como un problema transitorio y comn, o como una asociados a la presencia de depresin en jvenes.
enfermedad peligrosa que puede generar conductas
autodestructivas. Segn Dallal y Castillo (2000), la VARIABLES ASOCIADAS A LA DEPRESIN
depresin ha sido asociada a la adolescencia porque en EN LA ADOLESCENCIA
esta etapa del desarrollo suelen darse, con frecuencia, Para efectos del presente anlisis se entiende como
molestias relacionadas con el estado de nimo. Adicio- riesgo la probabilidad de que ocurra un suceso duran-

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Adolescencia y depresin

te un periodo de tiempo. El concepto de factor de ries- ciones sexuales antes de los 15 aos de edad de manera
go hace alusin a las caractersticas asociadas al aumento promiscua, homosexual, o con resultados emociona-
de la probabilidad de que aparezca una enfermedad, se les traumticos, (g) haber atentado contra su vida o
comprometa la salud, la calidad de vida o la vida, sin manifestarlo de manera implcita o explcita, (h) pre-
implicar una relacin causa-efecto ni la direccin de la sentar un embarazo no deseado, (i) fumar tabaco antes
misma (Maddaleno, 1987). de los 13 aos de edad, beber alcohol de manera asidua
El estudio de la adolescencia debe incluir todos los y hacer uso de drogas aunque sea de manera ocasional,
factores que afectan al individuo, la cultura a la que (j) vivir o haber vivido una situacin de abandono fa-
pertenece, el ambiente fsico y social que le rodea, los miliar, (k) hacer parte de un medio social patolgico
aspectos psicolgicos, la calidad de las relaciones (promiscuidad, drogas, violencia), (l) presentar ante-
interpersonales y familiares, las condiciones biolgi- cedentes judiciales o penales (hechos delictivos o vio-
cas y las circunstancias y el momento histrico en que lentos), y (m) antecedentes de abuso o maltrato.
se encuentre el joven. Estos elementos estn entrela- Como indicadores menores de riesgo en la adoles-
zados y conforman una red compleja y organizada de cencia Maddaleno (2000, citado por Blum, 2003) en-
factores, que se va desarrollando a travs del ciclo vital cuentra: Diferencias en la cronologa de la pubertad,
(DiClemente, Hansen & Ponton, 1996). presencia de enfermedad crnica o discapacidad, pre-
La depresin ha sido asociada al sndrome de ries- sencia de trastornos en la alimentacin, repeticin del
go en la adolescencia (Maddaleno, 1987). El sndrome ao o grado, sbito descenso en el nivel escolar o in-
de riesgo consiste en la presencia simultnea y covariada disciplina escolar reiterada, antecedentes de ms de un
de factores de riesgo asociados a la presentacin de los accidente de cierta importancia, antecedentes de psi-
cuatro problemas tpicos en salud del adolescente: (a) coterapia o psicodiagnstico solicitado, mentiras u
abuso de sustancias, (b) embarazo o iniciacin sexual omisiones reiteradas, imposibilidad o reiteracin en
temprana, (c) desercin escolar o problemas de rendi- tratar temas sexuales, padres viudos o separados, nue-
miento acadmico, y (d) delincuencia. vas uniones de los padres y trabajo antes de los 15 aos
Dentro de esta visin terica, la depresin ha sido en un medio no familiar o en un medio social discor-
tomada como un factor asociado a los problemas de com- dante con los valores de la familia, ser hijo nico y tras-
portamiento tpicos de la adolescencia, pero no como lado o mudanza de domicilio.
objeto de estudio en s misma. Por ejemplo, segn Como indicadores primarios relacionados con la
Dryfoos (citado por Maddaleno, 1994), los factores de enfermedad emocional, esta autora plantea la enferme-
riesgo asociados al abuso de sustancias en poblacin dad emocional infantil, las enfermedades crnicas o
norteamericana se relacionan con inicio precoz de con- malformaciones clnicas graves, el uso de txicos y los
sumo, problemas escolares y de rendimiento en gene- intentos suicidas y el inicio temprano de la actividad
ral, problemas familiares (falta de apoyo y gua parental), sexual. Como criterios secundarios a enfermedad emo-
tipo de interaccin familiar y pautas de crianza, consu- cional aparecen carencias afectivas importantes, fraca-
mo de sustancias por parte de los padres, depresin y so escolar o problemas de rendimiento acadmico cons-
situacin de estrs asociadas con el consumo, baja tante y disfuncin familiar crnica (Maddaleno, 2000,
autoestima (en donde los datos son inconsistentes), in- citado por Blum, 2003).
fluencia de los pares y personalidad (poco conformistas, Como podemos observar muchos de los indicado-
rebeldes y gran sentido de independencia). res que podran relacionarse con la depresin apare-
As mismo Maddaleno (2000, citado por Blum, cen asociados a conductas de riesgo especficas para
2003), en un estudio cuyo propsito es el seguimiento comportamientos de riesgo puntuales, o hacen parte
de investigaciones sobre riesgo en adolescentes latinoa- de los indicadores de riesgo generales en la presenta-
mericanos, plantea como indicadores mayores de ries- cin del sndrome de riesgo en la adolescencia. Tenien-
go los siguientes: (a) presentar trastornos psiquitri- do en cuenta que el disturbio de carcter emocional o
cos, (b) ser portadores de malformaciones importan- la depresin aparece como parte de la covariacin de
tes, (c) enfermedad grave o potencialmente mortal, (d) los factores de riesgo relacionados con los problemas
no estudiar ni trabajar, (e) haber abandonado la esco- tpicos de la adolescencia, se hace evidente la necesi-
laridad primaria o no haberla iniciado, (f) iniciar rela- dad de estudiar este fenmeno a mayor profundidad.

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Es importante sealar que la literatura revisada para sos, en comparacin con aquellos que tienen estilos de
la elaboracin de este artculo comparte conceptual- relacin ms cercanos y de mayor soporte emocional
mente los criterios de la depresin como sndrome ajus- (Kraaij, Garnefski, Jan de Wilde & Dijkstra, 2003). Se-
tado a las caractersticas diagnsticas del DSM-IV o gn estos mismos autores, los tipos de cogniciones ms
DSM-IV-TR y a la perspectiva biopsicosocial del mo- frecuentes son la autoculpa, la rotulacin, la
delo ecolgico del proceso salud enfermedad. catastrofizacin, la reinterpretacin negativa y la eva-
luacin negativa. Adems, se encuentra asociacin en-
Eventos Estresantes y Depresin tre la cantidad de estrs experimentado y los sntomas
La naturaleza de los acontecimientos vitales pre- depresivos experimentados.
sentes en la historia de vida de los jvenes, preceden al Los factores socioeconmicos y los cambios en la
desarrollo de la depresin y se relacionan con procesos estructura familiar se han asociado con la presencia de
de adaptacin del joven a situaciones como las difi- depresin en jvenes. Gilman, Kawachi, Fitzmaurice
cultades inherentes al ingreso a la universidad, la elec- y Buka (2003), plantean que la separacin conyugal y
cin de carrera, el inicio o la imposibilidad de activi- el bajo estatus socioeconmico tienen consecuencias
dad laboral, la escogencia de pareja, el distanciamiento en el bienestar percibido por los miembros de la fami-
de los vnculos parentales, los cambios de residencia, lia. Especficamente en los Estados Unidos ha habido
la presencia de enfermedad grave propia o de algn un incremento en el nmero de mujeres cabeza de fa-
familiar, matrimonio, divorcio, separacin, prdida del milia, al tiempo que los ingresos percibidos por las fa-
trabajo, muerte de un familiar cercano o amigo, abuso milias que stas conforman han disminuido. Estos fac-
sexual y el maltrato fsico o psicolgico (Bernal & Es- tores (la separacin y los bajos ingresos), contribuyen
cobar, 2000; Gmez & Rodrguez, 1997). a la presencia de depresin a lo largo de la vida en el
caso de las personas que cuando nios vivieron estas
Factores Familiares condiciones socioeconmicas. Para el caso colombia-
La familia es el centro primario de socializacin no, la estructura familiar basada en la jefatura femeni-
infantil y juvenil, en el cual se encuentran los modelos na (madre cabeza de hogar) aparece como una tenden-
a seguir por medio de la educacin, de la observacin cia de importancia en la actual conformacin de la fa-
constante del comportamiento de los padres y las for- milia colombiana (Ministerio de Salud, 1998).
mas de relacin social establecidas por el ncleo fami- Hernndez (1996), al estudiar las caractersticas
liar con otros grupos. As mismo, esta unidad debe de familias clnicas y las no clnicas en muestras
permitirle a los individuos desarrollar sus habilidades, poblacionales colombianas ha identificado algunas va-
ensendoles a superar las limitaciones que existen riables relacionadas con el riesgo, dentro de las cua-
(Dulanto, 2000b). les se encuentran (a) la escasa o excesiva cercana
Se ha reportado que la construccin del compor- afectiva, (b) la disciplina inconsistente -aplicacin in-
tamiento de los jvenes en edad escolar est relaciona- discriminada de castigos y recompensas-, (c) la con-
da con las caractersticas del estilo de paternidad y la fusin o caos en la asignacin de responsabilidades
familia. As, se ha encontrado que aunque el vnculo domsticas, (d) el escaso o excesivo control conduc-
con los padres sea pobre, estas figuras contribuyen de tual por parte de los padres, y (e) los desacuerdos
manera significativa e independiente, a construir el marcados entre los padres acerca de la crianza. Tam-
comportamiento de las y los adolescentes (Flour & bin observ que las familias clasificadas como no
Buchanan, 2003). clnicas presentan un mayor grado de cohesin, de
El vnculo padrehijo tambin ha sido asociado a satisfaccin con el tipo de vnculo entre los miem-
las respuestas cognitivas de los jvenes ante eventos bros y de adaptabilidad, mayor utilizacin de la estra-
vitales negativos y a la presencia de sntomas depresi- tegia de reestructuracin para afrontar los problemas
vos en la adolescencia. En este sentido, la relacin del y mayor orgullo de pertenecer a la familia. De la mis-
joven con sus padres se considera una variable de gran ma forma, se encuentra que este tipo de familias des-
peso en el desarrollo de sntomas depresivos en nios pliega mejores estrategias de afrontamiento ante la
y jvenes, ya que quienes tienen un vnculo pobre con acumulacin de eventos estresantes. Otra caracters-
sus padres son ms vulnerables a presentar este tipo de tica de las familias no clnicas es la idea de aceptar el
sntomas cuando se enfrentan a eventos vitales adver- conflicto entre los miembros de la familia como algo

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Adolescencia y depresin

necesario para el desarrollo de los individuos perte- McCloskey y Lichter (2003), estudiando muestras
necientes a la misma. de adolescentes, encuentran que los jvenes que ob-
Videon (2002), ha concluido que la separacin de servaron violencia entre los padres durante su niez,
los padres afecta a los nios y jvenes de manera diver- tienden a desarrollar sntomas depresivos en la ado-
sa en cada caso, ya que la relacin de los jvenes con lescencia. La evidencia indica que los jvenes prove-
sus padres antes de la disolucin del matrimonio es un nientes de parejas conflictivas tienen mayor probabili-
factor que modera los efectos de la separacin en estos dad de presentar depresin durante la adolescencia, as
y determina las posibilidades de que cometan actos como de agredir fsicamente a pares del mismo sexo,
delincuenciales en el futuro. En especial, el grado de compaeros y padres.
satisfaccin del joven en la relacin con su padre o Kaplan, Pelcovitz, Salzinger y cols. (1998), exami-
madre del mismo sexo antes de la separacin de resi- naron la relacin entre el abuso fsico y el riesgo para
dencia es una variable que correlaciona, de manera el desarrollo de trastornos psicopatolgicos en jvenes
positiva, con el incremento de los comportamientos entre los 12 y los 18 aos de edad a travs de un estu-
delictivos del joven despus de la separacin fsica con dio de comparacin de grupos. Este estudio transver-
este padre. Por su parte, la relacin con el padre de sal se realiz con una muestra de jvenes que vivan en
sexo opuesto es una influencia significativa en la de- Nueva York y que slo haban sido abusados fsica-
presin adolescente. mente. En particular, este estudio concluy que el abu-
En el mismo estudio, se encuentra que la mayora so fsico es un factor de riesgo para la presentacin de
de los nios y adolescentes con padres separados tiene, cualquiera de los diagnsticos de depresin mayor,
de forma moderada, desempeos ms pobres en dife- distimia, trastorno de conducta antisocial, abuso de
rentes reas: emocional, dificultades acadmicas, pro- drogas y tabaquismo. Estos autores encontraron en su
blemas de salud, embarazos no deseados y trabajo a estudio que los factores de riesgo que estuvieron aso-
edades tempranas, que aquellos nios y adolescentes ciados especficamente con la presencia de trastorno
que viven en familias que permanecen constituidas por depresivo mayor en los adolescentes fueron el abuso
dos padres. Sin embargo, tambin se ha observado que fsico, la percepcin de sobreproteccin de los padres
los nios y adolescentes desarrollan una gran variedad y el contar con slo un padre biolgico en el hogar.
de respuestas ante la separacin de sus padres y as so- Segn Kaplan y cols. (1998), la depresin ha sido aso-
lamente un rango muy pequeo de personas sufre con- ciada al maltrato fsico en estudios previos, conclusin
secuencias negativas duraderas despus del divorcio que confirma los resultados de su estudio, en el que se
(Demo, 1992; Emery, 1988; Seltzer, 1994; Simona, encontr que los jvenes abusados fsicamente tienen
1996, citados en Videon, 2000). una probabilidad siete veces mayor de desarrollar un
Muchos de los problemas que se creen consecuen- trastorno depresivo mayor, que aquellos jvenes que
cias del divorcio estn presentes antes de la separacin. no son maltratados.
La disolucin marital puede ser entendida como un Los descubrimientos del estudio de McHolm,
proceso que se manifiesta antes de la separacin fsica MacMillan y Jamieson (2003), son consistentes con los
de los padres. As, los desempeos pobres detectados reportes de otros investigadores que han demostrado
antes de la separacin pueden ser el resultado de la pro- que existe una relacin entre la exposicin a uno o ms
gresin de eventos disfuncionales en la familia, lo que tipos de maltrato en la infancia (fsico, sexual o negli-
a su vez genera la disolucin marital. Muchos nios y gencia) y depresin. McHolm y cols. (2003), realiza-
adolescentes pueden llegar a beneficiarse con la sepa- ron un estudio con 347 mujeres que tenan diagnsti-
racin de sus padres. En esta lnea, muchos autores han co de trastorno depresivo mayor y que se encontraban
encontrado que hay instancias cuando la separacin es en el rango de edad de los 15 a los 64 aos de edad. Los
benfica para los nios y el mejoramiento de su bien- resultados de este estudio indican que la prevalencia
estar. En este sentido, estos descubrimientos moderan del trastorno depresivo mayor en mujeres que sufrie-
la afirmacin de que el divorcio, por s mismo, causa ron abuso fsico en la niez fue de 40.3 %, es decir casi
desempeos ms pobres y problemas emocionales en el doble del reportado por la muestra total, cuyo ndi-
los nios y adolescentes, ya que las dificultades estn ce fue de 21%. Adems, las mujeres deprimidas que
presentes antes del cambio de la estructura familiar han experimentado abuso fsico en la niez mostraron
(Videon, 2000). una probabilidad casi tres veces mayor de tener ideacin

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suicida a lo largo de su vida. As mismo, Romano Dentro de las causas que se han enunciado para
(2000), encuentra una asociacin positiva entre abuso explicar la violencia intrafamiliar en Bogot, se encuen-
sexual en la niez y la depresin, los trastornos de an- tra, en primer lugar, las dificultades de comunicacin
siedad, de alimentacin y de conducta. Adems, plan- en la familia, las situaciones econmicas, el consumo
tea una gran relacin entre la anorexia nerviosa y el de drogas o alcohol y la infidelidad (Secretara de Go-
abuso sexual en la infancia. bierno Distrital, 2003).
Al observar las consecuencias que la violencia pue-
de traer consigo y su alta relacin con la depresin, es Soporte Social
de gran relevancia tomar en cuenta los datos epide- El soporte social es definido como el sentido de
miolgicos que se presentan en la poltica de salud ser alguien importante ante los ojos de otros, ser cui-
mental (Ministerio de Salud, 1998), en la cual se afir- dado y amado, ser estimado y valorado como una per-
ma que al hablar de violencia en Colombia, el 20% de sona y tener alguien que escuchar, entender y ayu-
las vctimas proviene de la violencia ocasionada por el dar cuando sea necesario (Cornwell, 2003, p. 954).
conflicto armado por razones polticas, y el 80% res- Se reconoce su carcter dinmico, debido a los cam-
tante son vctimas de la violencia cotidiana, ya sea del bios dados a lo largo del tiempo, como son el creci-
microsistema social o en la intimidad del microsistema miento o la disminucin real o percibida de ste. Con-
familiar. Especficamente, los indicadores de maltrato cretamente, se ha encontrado que la prdida y dismi-
al menor, reportados por familiares, presentan unas nucin de soporte, sumado al mantenimiento de
tasas de 12.1% para maltrato fsico, 21.4% para maltra- interacciones sociales negativas, genera mayores difi-
to verbal y 2.6% para abuso sexual. cultades en el bienestar psicolgico de los adolescen-
Segn Santacruz, Gmez, Posada y Viracach tes. Por el contrario, las interacciones sociales positi-
(1995), los datos sobre familia que arroja el Segundo vas, el crecimiento o mantenimiento del soporte so-
Estudio Nacional de Salud Mental en Colombia, sugieren cial, favorecen el bienestar del joven (Cornwell, 2003).
que una de cada cuatro personas en Colombia tiene a La aceptacin del grupo de pertenencia y la buena
su familia desintegrada o sin figura paterna, lo cual re- opinin por parte de los compaeros representan un
presenta un factor de riesgo para numerosas condicio- factor esencial en la vida del adolescente. Desde este
nes mentales patolgicas en los miembros de la familia punto de vista, la necesidad de pertenencia a un grupo,
y especialmente en nios y jvenes (Ministerio de Sa- la falta de oportunidades o el rechazo pueden consti-
lud, 1998). tuir una experiencia frustrante para el joven. En con-
En trminos epidemiolgicos, para la ciudad de clusin, el grupo de pares brinda la posibilidad de to-
Bogot la prevalencia del principal tipo de violencia mar decisiones junto a sus compaeros, de tener po-
denunciada en las Comisaras de Familia durante el ao der y seguridad, proporciona prestigio y libertad, cons-
2002, muestra el predominio de la violencia fsica con tituyndose en un importante modelo de referencia,
un 36.7%, seguida por la violencia verbal con 26% y la en el cual existen emociones, ideas, ambiciones y ex-
econmica con 18%. La violencia psicolgica denun- pectativas que discrepan con los valores de los adultos
ciada como principal modalidad alcanz una prevalen- relacionados con el adolescente (profesores, familia-
cia de 12.6%. Los tipos de violencia denunciados fue- res, etc.) (Dulanto, 2000a).
ron analizados de acuerdo a la coocurrencia de dife- Segn Brage y cols. (1995, citados por Diego, Field
rentes modalidades de agresin que se pueden presen- & Sanders, 2001), un factor que no ha sido estudiado
tar en el mismo caso (Secretara de Gobierno Distrital, tan frecuentemente en la depresin adolescente lo
2003). Es necesario considerar que los datos encontra- constituyen las relaciones con pares y ms especfica-
dos en este estudio pueden presentar un notable mente, la soledad. Sin embargo, se ha encontrado que
subrregistro, dado que muchos de los casos de violen- la soledad es un factor que se presenta en mayor medi-
cia intrafamiliar no son reportados. De la misma for- da en adolescentes deprimidos.
ma, segn datos de la Secretara de Gobierno Distrital Existen cualidades en los jvenes que representan
(2003), en la categora de afectados por la violencia vulnerabilidad individual para el desarrollo de dificul-
intrafamiliar sobresalen los hijos/as quienes, a su vez, tades emocionales, las cuales corresponden a dificul-
tienen una alta probabilidad de convertirse en victi- tades para hacer nuevos amigos, frecuentes discusio-
marios de sus progenitores. nes con adultos que representan autoridad, crueldad

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Adolescencia y depresin

hacia pares, rechazo a compartir con otros, discusio- propios del ciclo vital. Las mujeres se sienten ms res-
nes frecuentes o agresividad con amigos o pares, sole- ponsables de la vida afectiva que los hombres y por
dad y aislamiento interpersonal, falta de amigos cerca- ello su rol se sobrecarga ante la presencia de estresores
nos y pobres relaciones con amigos y pares (Jonson, no normativos, es decir, estn doblemente estresadas
Cohen, Gould, & Kasen, 2002). por las tensiones de su red inmediata; asimismo, su
La mayora de factores relacionados con la respuesta emocional es ms intensa ante tales estresores.
interaccin de pares se encuentran vinculados a un Dentro de las relaciones afectivas se llevan a cabo
conjunto de habilidades que muchas veces son insufi- varios procesos de individuacin necesarios para el
cientes para el establecimiento de interacciones socia- desarrollo del adolescente, ya que posibilitan diferen-
les satisfactorias y el adecuado afrontamiento de las si- tes situaciones, en las cuales practican, mejoran y cam-
tuaciones problemticas. Estas falencias de habilidades bian los patrones de interaccin aprendidos en la fa-
se agrupan en el dficit en habilidades sociales, milia o con los pares. Una relacin afectiva puede con-
asertividad y solucin de problemas, las cuales se han vertirse en parte del riesgo cuando se establecen senti-
relacionado como un elemento estructural en la rela- mientos de complacencia o demanda continua y senti-
cin con pares y la presencia de depresin. mientos de proteccin, los cuales deben ser limitados,
En el estudio de Field, Diego y Sanders (2001), rea- debido a que pueden generar una dependencia parali-
lizado con una muestra de 79 estudiantes de secundaria zante que deteriora la actividad del joven. Esta depen-
de La Florida (Estados Unidos), de diferentes razas, con dencia se manifiesta en reacciones emocionales fuer-
estatus econmico medio a medio alto, los resultados tes y desbordantes ante las exigencias que se hace a la
indicaron que el grupo de adolescentes deprimidos tam- pareja (Dulanto, 2000a).
bin tuvo relaciones menos ptimas con pares, menos Al interior de este tipo de relacin puede darse una
amigos y reportaron ser menos populares. comunicacin negativa (p. ej., crticas), una comunica-
Cuando el joven tiene dificultades en habilidades cin distorsionada (p. ej., expectativas poco realistas), o
sociales, la explicacin ms comn de este fenmeno una ausencia de comunicacin (p. ej., aislamiento), que
generalmente hace referencia a que no ha aprendido a constituyen aspectos facilitadores del deterioro de la ac-
combinar de manera adecuada las conductas socialmen- tividad tanto individual como de pareja (DSM IV, 1995).
te competentes, ya sea por falta de oportunidades o En Colombia, se observa que dentro del grupo de
contextos de interaccin o por castigos en el momento personas que no tiene relacin de pareja, el 19.3% pre-
de presentar la conducta. De esta forma, la ausencia de senta alguna forma de depresin, siendo predominan-
habilidades sociales puede ser una de las condiciones te el tipo de depresin leve (13.7%). En el grupo de
antecedentes que produce un bajo rango de reforza- personas que tiene una relacin de pareja permanente
mientos positivos y que pueden asociarse a la presen- hay tendencia mayor a no deprimirse y, especialmente
cia de depresin (Lewinsohn, 1975). llamativa es la existencia de un porcentaje menor de
Uno de los principales factores de riesgo para la depresin severa (0.9%). Estos resultados corroboran
presencia de depresin es el hecho de ser mujer. Para los hallazgos de otras investigaciones, que indican que
la mujer la probabilidad de desarrollar depresin es el las tasas de depresin son mayores en personas divor-
doble que para el hombre. Esto se explica porque las ciadas, separadas o con relaciones de pareja inestables
mujeres tienden a recibir y ofrecer mayor soporte emo- o conflictivas, en comparacin con el grupo de los que
cional y material a otros, de forma que se involucran tienen pareja. Parece entonces, que el hecho de man-
en los problemas de los dems, lo cual hace que expe- tener una relacin de pareja estable y permanente es
rimenten un promedio mayor de estrs que los hom- un factor protector ante la depresin (Santacruz,
bres (Sarason & Sarason, 1999). Gmez, Posada & Viracach, 1995).
Hernndez (1996), en un estudio de familias co-
lombianas sobre la adaptacin a la crisis, encontr que CONDUCTAS PROBLEMA
las mujeres estn ms expuestas que los hombres a CO-OCURRENTES
mayores niveles de cambio e inestabilidad a lo largo de La depresin adolescente ha sido asociada con au-
su vida, a causa de su intenso compromiso instrumen- mento del riesgo de abuso de sustancias y suicidio, as-
tal y afectivo en la vida de quienes estn a su alrededor, pectos que sern considerados a continuacin.
siendo por lo tanto ms vulnerables a los estresores

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Abuso de Sustancias Suicidio


El consumo de sustancias es una conducta que La principal consecuencia destacada por varios au-
empieza, por lo regular, en la adolescencia. Algunos tores en la literatura sobre depresin, es el suicidio, el
de los factores de riesgo que han sido identificados cual se pronostica que aumentar a nivel mundial, en
para esta conducta son la presin de los pares, la po- los prximos aos en todas las edades (Gmez,
pularidad y la depresin. Por su parte, el buen des- Malagn, Romero y cols., 2002; Sarason & Sarason,
empeo acadmico y la participacin en actividades 1999).
extracurriculares se han encontrado como factores Especficamente, en la poblacin adolescente esta-
protectores (Diego, Field & Sanders, 2003; Cornwell, dounidense, se ha constatado un notorio aumento de
2003). la tasa de suicidio en las ltimas dcadas, en el rango
Diego, Field y Sanders (2003), en un estudio reali- de edad que va de los 15 a los 24 aos, especialmente
zado con 89 jvenes de los ltimos aos de bachillera- en hombres (aumento de 5.2 % en 1960 a 13.1 % en
to en Estados Unidos, encontraron una estrecha rela- 1986, Bernad, 2000).
cin entre depresin y consumo de sustancias, sobre- Por otro lado, los intentos de suicidio en la adoles-
todo en el caso del consumo de cigarrillo, alcohol y cencia tienen como predictores episodios de depresin
marihuana. Los autores explican esta tendencia en la previos, disforia, frustracin, enojo e intencin de morir
hiptesis de que el consumo de sustancias puede pro- en la infancia. Se ha mostrado que los adolescentes que
ducir cambios a nivel fisiolgico, que predisponen la refieren haber tenido una infancia triste, tiene mayor
presentacin de sntomas depresivos. probabilidad de tener ideas de suicidio (Serfaty, 2000).
La presencia de depresin, consumo de sustancias De acuerdo con el Instituto de Medina Legal en
y bajo rendimiento acadmico puede llegar a ser si- Colombia, en 1994 el suicidio era la tercera causa de
multnea, debido a que son problemticas comrbidas muerte violenta en personas de 15 a 45 aos, despus
(Diego, Field & Sanders, 2003), y se conoce que la pro- del homicidio y la muerte accidental. En 1998 se dio
babilidad de presentacin de conductas de riesgo en una incidencia de 5 suicidios por cada 100.000 habi-
jvenes aumenta cuando se presentan otras conductas tantes; en 1999 este ndice continu estable, pero se
de riesgo previas (Arias, 2000). conoci que haba una proporcin hombre - mujer de
El consumo de psicoactivos ha sido asociado a un 3:1 y una mayor incidencia en el grupo de 15 a 24 aos
menor nivel de ajuste psicolgico (durante la niez y (Gmez, Malagn, Romero y cols., 2002).
el periodo de la adolescencia), problemas en el cole-
gio, fallas a clase, deterioro psicolgico o problemas CONDICIONES SOCIOAMBIENTALES
emocionales, depresin, menor competencia social, La pobreza puede favorecer caractersticas familia-
delincuencia y problemas laborales (Field, Diego & res que influyen en los sntomas depresivos de los j-
Sanders, 2001). venes. Las variables que se han sealado (an cuando
En el caso colombiano la depresin moderada o este campo se encuentra en proceso de exploracin),
severa se encuentra asociada al riesgo de alcoholismo, han sido la edad en que se da el embarazo de la mujer
siendo mayor entre los hombres adultos jvenes y en (especialmente embarazo adolescente), el nivel educa-
el caso de las mujeres adultas mayores. Este hallazgo tivo, el status marital, un menor apoyo emocional y
de alguna forma indica que en el grupo de personas pocas habilidades parentales para la crianza (Keegan,
deprimidas, el riesgo de alcoholismo aumenta en la 2002).
medida en que el inicio del consumo es precoz En un estudio realizado por Keegan (2002), cuyo
(Santacruz, Gmez, Posada & Viracach, 1995). propsito era el de examinar la influencia de la pobre-
En cuanto a las diferencias por edad, se encontr za sobre los sntomas depresivos en una muestra de
que los jvenes bogotanos, de 10 a 14 aos consumen 898 jvenes entre los 10 y los 12 aos, se encontr que
sustancias legales e ilegales en menor proporcin en vivir en vecindarios caracterizados por problemas so-
comparacin con quienes se encuentran entre los 15 a ciales como crimen, violencia o condiciones fsicas
19 aos, o entre los 20 a 24 aos, aunque los jvenes deterioradas, falta de recursos comunitarios y no estar
de este ltimo rango consumen estas sustancias en involucrado en actividades con personas externas al
mayor proporcin (Rumbos, 2001). hogar predicen sntomas depresivos. Los hallazgos de
este estudio tambin sugieren que vivir en un ambien-

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Adolescencia y depresin

te comunitario adverso afecta indirectamente los sn- Cabal y Gutirrez (2001), analizan una muestra de es-
tomas depresivos del joven al incrementarse los snto- tudiantes universitarios de distintas carreras, encontran-
mas depresivos de las madres. Enfrentarse a situacio- do que presentan una mayor tasa de depresin en nivel
nes adversas como la deprivacin socioeconmica y del medio superior (1-6 semestres), en comparacin con no
medio fsico y social puede favorecer en estas madres estudiantes y con la poblacin en general. Existe una
el desarrollo de sntomas depresivos (Keegan, 2002). prevalencia de depresin del 50% para estudiantes de
Los resultados indican que los problemas del vecinda- arte y 36% para los de medicina. Finalmente, se observa
rio, la no participacin en actividades sociales tanto en que la ocurrencia de depresin va disminuyendo en la
el colegio como en la comunidad, vivir con madres que medida que progresa la escolaridad.
tenan sntomas depresivos y recibir castigos fsicos En un estudio descriptivo exploratorio realizado
fueron mediadores parciales de los efectos de la po- por Sandoval, Umbarila y Pardo (2004), con adoles-
breza en los sntomas depresivos. El estado de salud de centes que consultaron por depresin, se encontr una
los jvenes, menores niveles de satisfaccin con el co- tendencia importante en la poblacin estudiada a re-
legio, conflicto parental y el soporte emocional del pa- portar bajo rendimiento acadmico (60.7% de la mues-
dre tambin predicen los sntomas depresivos. tra) y desadaptacin acadmica o escolar (52%).
En este estudio los jvenes que no participaban en Se ha sealado que en estratos bajos es ms fre-
actividades extraescolares ni en las actividades de la cuente la presencia de desercin escolar, monoparen-
comunidad tenan una mayor probabilidad de conver- talidad, conflicto interpersonal, alcoholismo y droga-
tirse en personas aisladas socialmente o desarrollar baja diccin familiar, adems de mayores niveles de depre-
autoestima, lo cual puede resultar en sntomas depre- sin (CampoCabal & Gutirrez, 2001; Hamel, 2000).
sivos (Keegan, 2002). Como un dato a tener en cuenta En Colombia, se encuentra que la percepcin de
en este estudio, los jvenes que estaban ms satisfe- bajos ingresos familiares (corresponda a una valoracin
chos con sus colegios y los amigos del mismo, exhi- real o no) aumenta la proporcin de personas con de-
ban menos sntomas depresivos, lo cual puede sugerir presin (Gmez & Rodrguez, 1997).
que el ambiente del colegio puede ser tambin un fac- De igual forma, en el anlisis del contexto
tor que influye en la presentacin de sntomas depre- socioambiental es importante tener en cuenta las si-
sivos en los jvenes. tuaciones de riesgo relacionadas con variables econ-
Las desventajas econmicas influyen en la posibili- micas y oportunidades de trabajo, como la incapacidad
dad de acceder a oportunidades educativas y laborales. para suplir las condiciones bsicas de vida, las cuales se
Cuando se tienen bajos recursos econmicos, los ni- ven reflejadas en falta de acceso a los servicios pbli-
os y adolescentes perciben que su ambiente escolar cos domiciliarios bsicos, explotacin laboral y sala-
no es positivo y que se caracteriza por la carencia de rial, subempleo, empleo informal y dificultades de ac-
recursos bsicos para su desarrollo. La pobreza puede ceso a la educacin (Leero, 2000). En particular, en
disminuir la capacidad de los padres para proveer de cuanto a las condiciones de vivienda, se ha reportado
recursos materiales y de actividades de estimulacin que considerar el espacio fsico como desfavorable,
cognitiva a sus hijos y puede limitar el ajuste adecuado incrementa los niveles de depresin (Gmez &
ante las actividades y demandas, tanto de la escuela Rodrguez, 1997).
como del vecindario, reduciendo oportunidades de En Bogot se han descrito varios problemas en el
interaccin social y de adquisicin de habilidades sistema educativo, entre los cuales se encuentran el
(National Research Council, 1993; Hao, 1995, citados poco acceso, inasistencia, desercin, poca cobertura,
por Keegan, 2002). baja calidad de la educacin, insuficiente inversin y
En el estudio realizado por Field, Diego y Sanders falta de continuidad en las polticas educativas a nivel
(2001), se encontr una relacin entre la presencia de del Distrito y del pas (Departamento Administrativo
depresin y bajo rendimiento acadmico. Especfica- de Bienestar Social - DABS, 2003b), factores que po-
mente se encontr que los adolescentes deprimidos de- dran aumentar la vulnerabilidad de los jvenes a su-
dican menos tiempo a hacer las tareas, tienen califica- frir de depresin. Es necesario tener en cuenta que las
ciones menores y adems, dedican menos tiempo a rea- estadsticas nacionales sobre depresin y juventud
lizar ejercicio fsico. Respecto a la asociacin entre difi- muestran que los jvenes presentan altos niveles de
cultades acadmicas y presencia de depresin, Campo- depresin al compararlos con otros grupos etreos.

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De acuerdo con el estudio del DABS (2003b), que vulnerabilidad que podra relacionarse con la presen-
pretenda realizar un diagnstico de las condiciones de cia de depresin en esa etapa o en el futuro.
la juventud en Bogot, se ha observado que el incre- Como se puede observar existen diversos factores
mento del desempleo, principalmente entre los jve- de riesgo en la adolescencia que corresponden al m-
nes, est acompaado de un desperdicio de capacida- bito de lo individual, lo familiar, las redes de soporte y
des, como lo muestra el hecho de que los desemplea- los factores socioambientales en general, que han sido
dos tienen mayor nivel educativo que los ocupados, asociados a la presencia de depresin en jvenes, pero
demostrando que la diferencia entre pobres y no po- la relacin causal entre estos fenmenos descritos an
bres se hace ms evidente an en el grupo de 20 a 24 no es clara.
aos.
La decisin de los jvenes de trabajar se asocia con ESTRS, ANSIEDAD Y DEPRESIN, UN
el abandono del sistema escolar, con los estudios en MISMO PROCESO?
jornadas nocturnas, con la presin de otros miembros En la literatura acadmica han sido otorgados dife-
de la familia por la situacin de falta de recursos eco- rentes significados al trmino depresin. Angold (citado
nmicos para la subsistencia, con prdidas involuntarias por Montenegro, 2000), ha agrupado algunas defini-
del empleo o de los ingresos familiares. El trabajo de ciones que se proponen para la conceptualizacin de
los jvenes tambin implica cambios en el mercado este fenmeno. As, en el lenguaje comn, al hablar de
laboral, ya que altera las relaciones de oferta y deman- depresin, sta se refiere al punto ms bajo de las fluc-
da, y tiene como efecto un aumento en los niveles de tuaciones del estado de nimo normal, de la vida emo-
desempleo abierto y de subempleo, adems de generar cional de todos los das. En el punto de encuentro en-
una tendencia a la baja en los salarios o ingresos labo- tre el lenguaje comn y el compartido por los psiquia-
rales de la poblacin ocupada que compite con estos tras, la depresin es vista como un estado de infelici-
jvenes (Departamento Administrativo de Accin Co- dad, tristeza o dolor emocional, que se presenta como
munal - DAACD, 2003). reaccin a una situacin o evento displacentero, el cual es
En general, la tasa de desempleo de los jvenes bo- habitualmente considerado como la causa de tal respues-
gotanos es mayor que la tasa del total de la poblacin. ta emocional. De igual forma, algunos profesionales de
La tasa de desempleo promedio en Bogot en los aos la salud mental la identifican como un rasgo de persona-
2000 y 2001, fue de 17.4 y 18.7%, respectivamente. En lidad, definido como un estado continuo y relativamente
estos mismos aos, la tasa de desempleo para los jve- estable de incapacidad para obtener placer.
nes que ya haban abandonado el sistema escolar era La depresin tambin ha sido conceptualizada como
de 30.7%, y para aquellos que se encontraban estudian- una enfermedad o conjunto de sntomas, que se acom-
do era de 33.8%. Se ha reportado que existe una mayor paan de una clara base gentica y etiolgica, una pa-
oportunidad de emplearse conforme aumenta la edad, tologa fsica y un pronstico particular o respuesta es-
y en especial para los hombres. En particular, la vincu- pecfica a tratamientos. La depresin es tomada enton-
lacin de las mujeres jvenes en el mundo del trabajo ces como un sndrome, un estado patolgico de humor
y el estudio es un poco menor que la de los hombres, bajo o triste que hace referencia a un conjunto de sn-
porque tienden a participar ms en oficios del hogar y tomas que implican un criterio estadstico de normali-
en labores tradicionales asignadas al gnero femenino dad, y por lo tanto, favorecen el establecimiento de di-
en nuestra cultura. (DAACD, 2003). ferencias estadsticas cuantitativas y cualitativas en el
Teniendo en cuenta que la mayora de los jvenes anlisis de la respuesta (Montenegro, 2000).
bogotanos se encuentran en una situacin de inequidad En todas estas definiciones y modos de ver la de-
y marginacin especialmente concentrada en los sec- presin, sta se entiende como un conglomerado de
tores populares, y que los jvenes se encuentran obli- posibles respuestas comportamentales, fisiolgicas y
gados a convertirse en una poblacin econmicamen- cognitivas, las cuales se estiman normales o anormales
te activa debido a las condiciones de pobreza y la cre- en funcin de variables como la intensidad, la dura-
ciente demanda de contribuir al sostenimiento de sus cin, el nmero de sntomas presentes, la edad, la in-
hogares, cuyos ingresos generalmente se encuentran capacidad generada y los factores contextuales que pue-
por debajo del salario mnimo (DABS, 2003a), es pro- dan estar afectando el estado de nimo de las personas,
bable que esta poblacin se encuentre en un estado de entre otros.

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Adolescencia y depresin

La mayora de estudios que se realizan actualmen- como condiciones ambientales, apreciaciones persona-
te en el campo de la depresin asumen como criterio les de la situacin, respuestas, o como consecuencias que
conceptual para el diagnstico de esta entidad, la con- suelen asociarse con alteraciones afectivas o a la depre-
cepcin de sndrome, la cual prevalece en el lenguaje sin en s misma. La mayora de los estudios analizados
internacional de psiquiatra y psicologa a travs de la para este artculo ven la depresin como respuesta
utilizacin convencional de los criterios diagnsticos (cognitiva, comportamental y psicofisiolgica) bajo una
de las enfermedades mentales encontrados en el DSM- perspectiva de sndrome y se concentran en los proble-
IV o DSM-IV-TR. De acuerdo con esta concepcin se mas generales del diagnstico diferencial entre ansie-
observa que los sndromes depresivos y de ansiedad se dad y depresin.
diferencian por las respuestas manifestadas por las per- En el estudio de Eaton y Ritter (1988), se observa
sonas, sean ellas de ndole cognitivo, comportamental que la etiologa de los sndromes de ansiedad y de-
o psicofisiolgico. Esta tendencia ha generado el desa- presin es similar hasta la ltima etapa de la expre-
rrollo de mltiples instrumentos de medida que par- sin de los sntomas, donde factores triviales o
ten de esta premisa con el propsito de diferenciar los idiosincrsicos influyen sobre la clase de respuestas
trastornos de ansiedad y afectivos. que se manifiestan.
Sin embargo, Watson, Clark y Carey (1988), con- Por otra parte, no existe una diferenciacin precisa
cluyen que numerosos estudios han demostrado que de la presencia de los eventos vitales y su impacto so-
las escalas de auto-reporte de ansiedad y depresin es- bre la respuesta de ansiedad o depresin, ya que los
tn altamente correlacionadas sugiriendo de esta for- eventos en particular no predicen el sndrome con el
ma que evalan el mismo constructo. Adems, afir- cual responder la persona; adems, es posible obser-
man que los sntomas ansiosos y depresivos co-ocu- var la ansiedad prediciendo la depresin, la depresin
rren en la mayora de los pacientes y que cerca de la a la ansiedad y la ansiedad y la depresin precedindose
mitad de las personas con diagnstico de ansiedad o a s mismas (Eaton & Ritter, 1988).
depresin presentan co-morbilidad en cuanto al sn- Otros estudios reportan la estrecha relacin entre
drome clnico completo. ansiedad y depresin, fundamentndose en el anlisis
Este gran nfasis en el anlisis de las respuestas de la base fisiolgica comn de las mismas. Lo ante-
comportamentales tpicas de la depresin, as como la rior se sustenta por los hallazgos de diversas investiga-
observacin permanente entre causas potenciales y ciones, en las cuales se ha encontrado que las respues-
efectos a travs del tiempo, sumados a una medicin tas de ansiedad y depresin comparten caractersticas
de tipo trasversal del comportamiento, obstaculiza la funcionales como una hiperactividad de la amgdala y
visin de la depresin como proceso. un dficit de control del crtex prefrontal. As mismo,
La clasificacin diagnstica es otro de los problemas los neurotrasmisores implicados y los antidepresivos
que enfrentan los profesionales de la salud al estudiar utilizados en el tratamiento, parecen ser los mismos
esta problemtica, dado que se encuentra gran co- en la respuesta de ansiedad y de depresin (Rahola &
morbilidad en el desarrollo de cuadros de sintomatologa Mic, 2002).
depresiva y ansiosa, observndose una notable inciden- Los anteriores datos mencionados son explicados por
cia del trastorno depresivo mayor (50-65%) en perso- la hiptesis que propone que estas reacciones emocio-
nas que son diagnosticadas con algn trastorno de an- nales se generan como consecuencia del estrs a edades
siedad (DSMIV). Son mltiples los estudios que rela- tempranas, y concretamente del exceso de neurotras-
cionan los eventos de estrs mayor o la acumulacin de misores excitadores y corticoides, que produce altera-
eventos estresantes menores con el desarrollo de cua- ciones morfolgicas del hipocampo o de la amgdala (al-
dros depresivos. Por ejemplo, en la revisin de literatu- teracin de la neurognesis o atrofia celular), como se
ra de depresin en jvenes (presentada anteriormente), observa en la depresin y en algunos trastornos de an-
la gran mayora de los datos que se reportan correspon- siedad. De esta forma, estas alteraciones morfolgicas y
den a la identificacin de factores de estrs mayor o a la fisiolgicas produciran un incremento de la vulnerabi-
acumulacin de factores de estrs menor, en contextos lidad al estrs, con lo que cualquier circunstancia adver-
sociales, familiares, de redes de soporte, de infraestruc- sa o simples acontecimientos vitales diarios en la ado-
tura fsica o social y de habilidades individuales. Las con- lescencia o en la edad adulta produciran modificacio-
cepciones sobre indicadores de depresin se analizan nes del funcionamiento general que se manifestaran

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Graciela Pardo, Adriana Sandoval, Diana Umbarila

como cambios emocionales y conductuales despropor- explicar de una manera lgica y satisfactoria el proceso
cionados (Rahola & Mic, 2002). de adaptacin humano.
La exposicin prolongada a eventos estresantes se- En el caso de los estudios sobre el estrs, la falta de
veros de vida puede pesar ms que los recursos de consenso multidisciplinar frente a la concepcin del
afrontamiento, llevando a los sentimientos tpicos aso- trmino impide comparar y contrastar investigaciones
ciados a la depresin. Los cambios afectivos que acom- en el campo especfico de estudio. Fernndez y Edo
paan las alteraciones en el eje Hipotalmico-Pituita- (1998), plantean cinco definiciones distintas en que se
rioAdrenal (HPA) son uno de los mecanismos fun- han basado los estudios sobre el estrs: (a) condicin
damentales hipotetizados en los cambios inmunes aso- ambiental, (b) respuesta a ciertas condiciones ambien-
ciados a la depresin. De tal forma, la depresin puede tales, (c) apreciacin personal de la situacin, (d) rela-
ser concebida como un componente del estrs crnico cin de desequilibrio entre demandas ambientales y
(Olff, 1999). competencia para el afrontamiento, y finalmente, (e)
Estos datos sugieren que el estudio sobre ansiedad y consecuencia nociva concreta derivada de alguna de las
depresin dependera de una determinacin bsica del anteriores concepciones.
estrs como proceso adaptativo. Los estudios sobre el Estos problemas conceptuales frente al estrs son
estrs, la ansiedad y la depresin, son elementos explica- tambin comunes cuando analizamos los estudios so-
tivos y de anlisis de diferentes momentos del proceso de bre depresin y ansiedad. Al referirnos en el modelo
ajuste biopsicosocial, que podran presentarse simultnea- ecolgico de la salud-enfermedad a la nocin de adap-
mente o con caractersticas diferenciales un poco ms cla- tacin, nos referimos al equilibrio potencial entre de-
ras en un momento determinado y favorecer o no el pro- mandas socio-ambientales y recursos potenciales de
ceso de adaptacin ante la presencia de demandas fsicas afrontamiento individual o social, que favorecen o no
o sociales (reales o percibidas), especficamente cuando la supervivencia de los seres humanos y que afectan su
fallan los esfuerzos de afrontamiento. calidad de vida. Esta nocin es inherente a los estudios
Un estudio realizado por Santos, Bernal y Bonilla sobre el estrs como desequilibrio, pero requiere en
(1998), cuyo objetivo fue establecer la relacin de los forma urgente de una visin del fenmeno como pro-
eventos estresantes de vida y la sintomatologa depre- ceso. Las diferentes concepciones sobre estrs ansie-
siva en estudiantes universitarios, plantea una correla- dad y depresin tienen elementos estructurales de an-
cin positiva entre eventos de estrs considerados como lisis complementarios sobre el proceso de adaptacin
negativos y sintomatologa depresiva, lo que sugiere humana, pero enfrentamos el reto de construir una
que una mayor cantidad de eventos percibidos como estructuracin lgica que permita entender sus inte-
negativos correlaciona con el desarrollo de depresin rrelaciones.
en estos jvenes. Los autores concluyen que los profe-
sionales de salud mental deben dirigir sus esfuerzos al REFERENCIAS
desarrollo de programas del manejo del estrs como Aalto-Setala, T., Marttunen, M., Tuulio-Henriksson,
una alternativa preventiva a la depresin. A., Poikolainen, K., & Lonnqvist, J. (2002).
Estos hallazgos sugieren una interrelacin entre Depressive symptoms in adolescence as predictors
estrs, ansiedad y depresin que no podemos descui- of early adulthood depressive disorders and
dar. Estos campos de estudio son analizados actualmen- maladjustment. The American Journal of Psychiatry,
te bajo una concepcin biopsicosocial y ecolgica. Sin 152, 1235-1237. Recuperado el 23 de agosto de 2003
embargo, muchos de los datos que poseemos en cuan- de la base de datos PROQUEST.
to a su diferenciacin se encuentran relacionados con American Psychiatric Association (1994). Diagnostic and
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los modelos psicopatolgicos de comportamiento que Washinton, D.C: Author.
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