Sunteți pe pagina 1din 93

Penny Jordan Drumul spre feminitate

Cap 1

i LUCIANNA UNDE E? ncearc cumva s readuc la via vreun hrb de main?


Janey Stewart i zmbi celui mai bun prieten al soului ei. Se aflau
toi trei la mas, savurnd cele preparate de Janey pentru cin.
Nu, Jake. n seara asta nu, i zise ea, dndu-i astfel un
rspuns la ntrebarea despre cumnata ei, care era, n acelai
timp, cel mai tnr membru al familiei i unica fat.
Lucianna se nscuse dup ce mama sa adusese deja pe lume patru fii i
crescuse fiind tratat de tatl i de fraii ei aproape ca un biat.
Aceasta i ca urmare a faptului c, n mod tragic, mama ei murise cnd
Lucianna avea numai un an i jumtate, fiind rpus de o form rar i
extrem de violent de pneumonie viral.
E n ora, adug ea n continuare, observnd sprnceana lui
ridicat ntrebtor. i ia la revedere de la John.
i ia la revedere... Aadar marea iubire a luat sfrit?
Nu tocmai. John o s lucreze n Canada trei luni. Bnuiesc c
Lucianna spera c, nainte de a pleca, el va veni cu o propunere care s
fac relaia lor mai stabil.
Pe naiba, rspunse David, soul lui Janey i fratele cel mai
mare al Luciannei. El era cel care conducea acum ferma unde
crescuser Lucianna i ceilali frai Stewart i unde ea locuia
nc. Nu o s-i gseasc niciodat un brbat ct timp umbl
mbrcat n pantalonii ia vechi i lli.
Nu e numai vina ei, David, l ntrerupse Janey cu blndee.
Tu i ceilali n-ai prea ncurajat-o s fie feminin! i n plus, ai
avut o contribuie important la a-i bga n speriei pe
pretendeni, adug ea ncetior.
Dac te referi la faptul c am dat de neles c Lucianna
nu va mpri acelai pat cu un brbat dect cu preul unui inel
de nunt, ce e ru n asta?
Nimic, ncuviin Janey.
Apoi adug sec:
Dar mi aduc aminte c te-ai muncit din greu s m
convingi pe mine c ar trebui s ne mutm mpreun nainte de
a ne cstori!
Asta a fost altceva, i rspunse David cu fermitate.
Sper ca relaia Luciannei cu John s mearg, continu
Janey ngrijorat. La urma urmei, are douzeci i doi de ani
acum, nu mai e o adolescent.
Nici o relaie nu o s-i mearg ct timp se va comporta ca
un bieoi, spuse David pe un ton categoric. Poate reueti tu
s-i dai o sugestie, Janey, s-i ari calea cea bun.
Am ncercat, ncepu Janey ridicnd uor din umeri. Cred c
are nevoie de cineva care s-i arate, nu s-i spun, cineva care
s-i trezeasc ncrederea n ea ca femeie.
Se opri i zmbi cu subneles ctre cel mai bun prieten al
soului su.
Cineva ca tine, Jake, i spuse ea.
Jake? zise David, izbucnirtd ntr-un hohot de rs. Jake nu s-ar
uita niciodat la una ca Lucianna, dup ce attea femei au
alergat dup el. Amintete-i manechinul italian cu care ieeai,
Jake, i tipa de la banca din New York.
Hm... Iar tu te-ai nsurat cu mine, mulumesc mult, i
aminti Janey soului ei cu un ton ironic. Poate nu eti persoana
potrivit, Jake, dar are nevoie de ajutor de la cineva, altfel mi-e
tare team c l va pierde pe John i o s sufere groaznic.
Tipul sta chiar nseamn aa de mult pentru ea? se
ncrunt Jake, sprncenele ntunecate unindu-i-se deasupra
ochilor de un albastru-cenuiu deosebit de intens i de
limpede, care contrastau cu pielea lui mslinie motenit de la
bunica italianc.
nlimea i umerii lai le motenise n schimb de la rudele din
partea tatlui. Unchiul de la care primise ferma
i conacul aflate n apropiere de ferma familiei Stewart avusese
o statur la fel de impresionant.
Mi-e team c da, i rspunse Janey ncetior. Are nevoie
de ajutor, Jake, adug ea. Chiar dac ea e ultimul om care ar
recunoate-o!
Mai ales n faa mea, concluzion Jake n locul ei.
Mda, s-ar zice c ai un talent deosebit s o faci s se
burzuluiasc.
Cnd ceasul din hol btu ora exact, Janey ncet brusc s mai
zmbeasc, ncruntndu-se uor.
Avionul lui John pleac peste o jumtate de or i dup
asta Lucianna se ntoarce acas.
i o s vrea un umr pe care s plng? o ntreb Jake.
Luce nu plnge niciodat, i rspunse David. Nu e genul.
Chiar trebuie s plec, spuse Jake zmbindu-i de peste
mas i mulumindu-i pentru cin. Atept cteva faxuri.
nc o afacere de milioane de lire, l ntrerupse David
zmbind. Trebuie s ai grij, Jake, altfel vei fi multimilionar la
patruzeci de ani i tOate femeile dornice de cptuial din zon
vor fi pe urmele tale...
N-o s fiu niciodat multimilionar ct timp trebuie s
finanez moia, i spuse Jake cu sinceritate.
Ce te-ai fi fcut dac ai fi motenit-o i n-ai fi dispus de
banii ctigai din vnzarea de aciuni? l ntreb David.
Nu tiu. Probabil c ar fi trebuit s-0 vnd. S sperm c
ntr-o bun zi nu voi mai fi nevoit s-o'finanez. Pdurile pe care
le-am plantat vor aduce ceva profit la maturitate pe lng
veniturile de la ferm i subveniile.
Ar fi fost o ruine s trebuiasc s-o vinzi, i spuse Janey. La
urma urmelor, moia e proprietatea familiei de aproape dou
sute de ani.
Da, tiu.
E timpul s te gndeti s asiguri urmtoarea generaie
Carlisle dac intenionezi s o pstrezi n familie, l tachin
David. Nu ntinereti, s tii. Anul sta mplineti treizeci i
patru de ani?
Treizeci i doi, i rspunse Jake sec. Sunt cu un an mai
mare dect tine i asta mi amintete... N-a fost cumva ziua
Luciannei sptmna trecut?
Ba da, ncuviin Janey.
Apoi adug:
Cred c spera s primeasc un inel de logodn de la John nainte
ca el s plece n Canada.
Cum i merg afacerile? o ntreb Jake, fr s-i dea nici un
rspuns la comentariile despre speranele spulberate ale
Luciannei.
Ei, i formeaz ncet-ncet o clientel fidel, i rspunse cu
pruden Janey. n special femei, care prefer s-i duc maina n
service tot la o femeie...
Are nc datorii mari la banc, spuse David fr ocoliuri. Nici
un brbat normal nu i las maina n service la o femeie. Am
ncercat s-i spunem asta, da' parc ascult? Nici vorb.
Locuiete n continuare aici, nu a ctigat destul ca s-i poat
nchiria o locuin, aa cum se gndise la nceput...
Eti foarte nedrept, David, l critic Janey cu blndee. C tot
veni vorba, Lucianna este n mare parte ceea ce tatl tu i voi
ceilali ai fcut din ea. Biata fat, niciodat nu i s-a acordat
vreo ans s-i dezvluie feminitatea!
Deci John a plecat cu bine? o ntreb Janey cu pruden pe Lucianna. .
Erau amndou n buctrie, Janey cocea prjituri, iar Lucianna era
cufundat n calcule.
Nu te-am auzit cnd ai venit asear, insist Janey cnd Lucianna
termin de adunat coloana de cifre la care lucra.
Am ajuns mai trziu dect a fi crezut, ncuviin Lucianna
ncetior, fr s-i ridice privirea. Nu voia s recunoasc n faa
cumnatei sale c dup plecarea lui John se simise att de deprimat
nct, n loc s vin direct acas, rtcise fr int prin aeroport.
Srutul pe care i-1 dduse John pe frunte fusese scurt, aproape fresc.
n plus, el rspunsese rapid, nerbdtor, la primul apel care i anuna
zborul.
Poate c atunci cnd se va ntoarce acas, John i va da seama
ct de mult i-ai lipsit, o consol Janey.
Lucianna se simi brusc copleit. Ce sens avea s se prefac fa de
ceilali cnd nici fa de ea nsi nu se mai putea preface? Scutur din
cap cu tristee, refuznd s fie consolat.
l cunoscuse pe John cu ase luni n urm, cnd maina lui se stricase,
lsndu-1 izolat la civa kilometri de ferma unde crescuse Lucianna i
unde locuia acum mpreun cu fratele ei, David, i cu soia acestuia,
Janey.
Ea trecuse ntmpltor cu maina pe acolo i, dndu-i
seama de situaie, oprise i se oferise s-I ajute. Gsi rapid
problema i l asigur c o va nltura n scurt timp.
nvase de mic s repare motoare, la ferm. Acolo, dac un
echipament nu funciona, se pierdeau bani grei i de aceea toi
membrii familiei Stewart tiau s pun pe picioare un tractor
stricat. Lucianna i depise ns pe toi, fiind n stare s
gseasc defeciunile chiar naintea frailor ei mai mari.
Acest talent s-a dovedit util n adolescen, cnd fratele ei
Lewis a nceput s fie interesat de maini. Lucianna le-a fost de
un real folos lui Lewis i prietenilor lui, ajutndu-i s i le
repare.
Fiind cel mai tnr membru al familiei i avnd i handicapul de
a fi fat, Lucianna crescuse contient c trebuie s gseasc o
cale de a compensa faptul c nu era biat.
Nefiind sigur ce vrea s fac dup terminarea colii, a
continuat s-i vad de treburile ei la ferm i, treptat, a ajuns
s se ocupe nu numai de ntreinerea utilajelor de la ferm, ci
i a mainilor unora dintre prietenii frailor si. Astfel c
repararea mainilor deveni n mod natural din hobby un mijloc
de existen.
La nceput, ambiia ei fu s lucreze numai cu modele de lux, dar
toi distribuitorii pe care i abordase n ideea unei ucenicii i
rseser n fa numai la gndul unei femei- mecanic. Astfel,
tatl ei fu cel care i suger, n cele din urm, s foloseasc
unul din spaiile neutilizate de la ferm pentru a ncepe o
afacere pe cont propriu.
John fusese la nceput ocat, iar apoi puin ruinat de felul n
care Lucianna i ctiga existena, considerndu-1
nefeminin".
Dup o prim ntlnire cu John urm o alta, apoi ncepur s se
vad sptmnal. Fr ns declaraiile de dragoste i
angajamentul pe termen lung la care ea sperase.
Ce nu e n regul cu mine, Janey? De ce nu-1 pot face pe
John s-i dea seama ct de bine ne-ar fi mpreun?
Lucianna sttea cu spatele la u i, n timp ce ea vorbea, Dvid
i Jake intrar n buctrie, exact la timp ca s aud ntrebarea
pus cu voce sczut.
Jake fu cel care rupse tcerea penibil ce se lsase:
Probabil pentru c el nu e un motor cu ardere, iar relaiile
dintre oameni necesit mai mult pricepere dect cea pe care
ai putea s-o capei la un curs de mecanic.
Vocea familiar, tioas ca un brici, o fcu pe Lucianna s se
ntoarc, cu obrajii roii i ochii verzi scnteind de mnie. Felul
n care i pieptna prul lung, ondulat natural, i scotea n
eviden pomeii nali i brbia ferma. Spuse pe un ton tios:
Cine te-a ntrebat pe tine? Aceasta e o conversaie
personal i dac a fi vrut s tiu prerea ta, dei nu cred c
m va interesa vreodat, i-a fi cerut-o.
Ea i Jake nu se prea neleseser niciodat. nc de cnd era
mic l antipatizase i i displcuse prezena lui n viaa lor i
influena pe care el prea s-o exercite nu numai asupra frailor,
ci i asupra tatlui ei. n ciuda faptului c el era doar cu un an
mai n vrst dect fratele ei cel mai mare, observase
ntotdeauna la Jake ceva care l fcea diferit de ceilali, o
anumit maturitate, ceva ce Lucianna nu putuse s defineasc
atunci, dar care o scotea din srite.
Jake fusese cel care o convinsese pe mtua ei s-i cumpere
rochia aia stupid, cnd a mplinit treisprezece ani, aia cu
volane roz i earf, care i fcuse pe toi bieii s rd n
hohote. Ulterior, earfa o folosise pentru a lega roile unui
asiu.
Dar tocmai ai fcut-o, i aminti Jake, deloc tulburat de
accesul ei de furie.
Nu vorbeam cu tine, vorbeam cu Janey, rspunse Lucianna
laconic.
Probabil Janey are un suflet prea bun ca s-i rspund
cinstit i s-i spun adevrul.
Lucianna l sget cu privirea.
Ce adevr? Ce vrei s spui?
Ai ntrebat ce nu e n regul cu tine i de ce John nu vrea
s v logodii, i aminti Jake cu indiferen. Hai s-i spun eu,
bine? John e brbat, nu e unul cine tie ce, e adevrat, dar
totui e brbat... i, ca toi oamenii normali, i dorete s aib
lng el o femeie adevrat. Printre altele, o femeie tie c
oaptele pe care vrea s le aud un brbat de la iubita lui nu au
nici o legtur cu ultimele detalii tehnice ale unui nou tip de
motor. D-mi mna ta, i porunci el, aplecndu-se n fa i
apucnd mna stng a Luciannei nainte ca ea s protesteze.
Se Uit cu atenie la inelar. Buzele lui lungi i mobile se arcuir
ntr-un zmbet batjocoritor, dup care spuse:
E greu de crezut c vreun brbat poate fi tentat s-i pun
inelul pe degetul acesta.
Profund jignit, Lucianna i trase mna cu putere din minile lui i i
spuse furioas:
O femeie e tot ce poate fi mai stupid, docil i artificial pe lumea
asta, practic un nimeni.
Dac ntr-adevr aa te vezi, mi pare ru pentru tine,
spuse Jake n cele din urm.
Abia dup cteva secunde vorbele lui Jake i ajunser la urechi.
Lucianna clipi, ncercnd s nu izbucneasc n plns. Nodul
chinuitor care i se pusese n gt o mpiedica s nege cele spuse
de el.
Tu nu eti femeie, Lucianna, i zise Jake ironic, atacndu-i
tcerea vulnerabil.
Ba da, replic ea furioas.
Nu, nu eti. A, poate c ari ca atare i ai toate nsuirile fizice
ale unei femei. Dei, drept s-i spun, judecnd dup hainele pe care le
pori e greu de zis, adug el, aruncnd o privire dezgustat
pantalonilor cu cteva numere mai mari cu care fata era mbrcat.
Dar nu aspectul este cel mai important i pun pariu c pn i cea
mai insipid femeie tie mai bine dect tine cum se atrage un
brbat. Chiar i eu tiu mai bine...
Atunci poate ar trebui s-i dai lui Luce cteva idei, zise
David, rznd. Pred-i cteva lecii despre cum s pun mna pe
un brbat.
Poate c aa ar trebui, ncuviin Jake gnditor, ca i cnd
aceasta ar fi fost o propunere viabil i acceptabil i nu lucrul cel
mai ridicol i jignitor pe care Lucianna l auzise vreodat.
Lucianna nu se mai putu stpni:
Nu m poi nva nimic despre cum trebuie s fie o femeie,
absolut nimic, i spuse ea dispreuitoare.
Chiar aa? Punem pariu? i rspunse Jake cu un ton calm. Ar
trebui s fii neleapt i s nu m provoci, Lucianna.
Dac a fi n locul tu i-a cere s-o dovedeasc, o sftui
David cu seriozitate.
ncetai amndoi s o mai necjii, interveni Janey.
Apoi i zise cu blndee Luciannei, nainte ca aceasta s
mai poat spune ceva:
Totui Jake are dreptate, Luce. i la urma urmelor, John
fiind plecat trei luni, ai o ocazie ideal ca atunci cnd se va
ntoarce s-i ari exact ce i-a lipsit, ncheie ea stngaci, 12
evitnd att privirile Luciannei, ct i ale celor doi brbai.
Lucianna i umezi buzele, pregtindu-se s le spun ct se
poate de clar c ar trebui s fie nebuni s-i imagineze c ea ar
putea fi vreodat de acord cu o asemenea idee. Nici unul dintre
ei nu prea ns dispus s o asculte i nici mcar s o lase s
zic ceva. l auzi pe Jake vorbind, ca i cnd la un moment dat
ea i-ar fi dat deja acordul pentru aceast provocare jignitoare:
Vor exista bineneles cteva reguli de baz.
Reguli de baz?! se ncrunt Lucianna. Dac prin asta
nelegi c voi fi nevoit s accept ordine de la tine...
Atunci, n mod inexplicabil, i reveni brusc i dureros n minte
imaginea femeii aceleia pe care o studiase John cu privirea,
nainte de a pleca. Oare era posibil?
nghii nodul dureros care i se pusese n gt i se trezi spunnd:
Bine. Sunt de acord.
Dumnezeule, nseamn c ntr-adevr l vrei! De ce?
n spatele amuzamentului batjocoritor din vocea lui
Jake se ascundea ceva, dar Lucianna era prea necjit ca s-i
dea seama de asta.
Da' ce credeai? ntreb ea tios. l iubesc...
mi aminesc c deunzi simeai exact acelai lucru fa de
hrbul la de main pe care ai insistat s-l cumperi. Apropo,
ce s-a ntmplat cu el?
Ruginete n opronul vechi, i rspunse David cu un
rnjet.
Lucianna arunc o privire furioas ctre amndoi.
Primul lucru pe care vreau s-l faci diminea e s vii la
Hali, i spuse Jake. Trei luni pot prea destul, dar avnd n
vedere cte avem de fcut...
La ferma ta? Nici vorb. Sunt mult prea ocupat, i
rspunse dispreuitor Lucianna.
Chiar aa? Cifrele astea spun altceva, replic Jake,
aplecndu-se deasupra calculelor pe care ea le fcuse nainte
de sosirea lui.
Lucianna roi. Nu era nevoie ca el s-i arate problemele fi-
nanciare pe care le traversa cu afacerea ei. Le putea vedea i
singur destul de uor i bnuia c la fel de uor le va vedea i
directorul bncii data viitoare cnd avea s se duc la el.
Bineneles c nu eti prea ocupat. Va fi acolo, Jake, l
asigur David pe prietenul su. Nu-i face griji.
Obosit, Lucianna parc maina n faa casei i cobor.
i petrecuse dup-amiaza cu tatl ei. Cu toate acestea, gndurile nu i
erau dect la Jake Carlisle i la provocarea pe care o ntrezrise
n propunerea lui. El afirmase c o va nva s se comporte ca
o femeie, acel gen de femeie pe care brbai ca el i, prin
urmare, toi brbaii ar fi dorit-o cu adevrat.
Oare ce prere ar fi avut fraii ei despre planul lui Jake de a o face s
devin o femeie adevrat, genul de femeie creia John pur i
simplu nu i-ar fi putut rezista? Chiar trebuia s-i pun
ntrebarea asta? Mai nti s-ar fi stricat de rs, iar apoi cu
siguran i-ar fi artat lui Jake c sarcina pe care i-o asumase
era mult prea grea, imposibil de realizat chiar i pentru un tip
att de grozav ca el.
Nu era ea att de proast pe ct credea familia ei, gndi Lucianna
enervat. tia prea bine c alte fete de vrsta ei puteau fi de-a dreptul
fermectoare cnd era vorba s cucereasc un brbat i c ei i Upsea
cu desvrire latura asta. Refuza ns s accepte ideea c situaia s-ar
putea schimba doar dac ar purta altfel de haine i dac ar adopta
fandoseala stupid pe care bnuia c Jake i va propune s o
ncerce.
Existaser i ali biei cu care se ntlnise nainte s-l cunoasc
pe John, prietenii scurte care sfriser amiabil de ambele pri, dar cu
John alta era situaia. Cu el se trezise gndindu-se pentru prima oar la
un viitor comun, la cstorie, la copii. Dar, dei lui John prea s-i fac
plcere ntotdeauna compania ei, pn acum relaia lor se oprise la un
srut cast i o mbriare cald.
i spusese c John era un gentlemen care nu voia s-i foreze mna
i crezuse cu trie acest lucru. i dduse seama abia weekendul
trecut c lucrurile nu stteau chiar aa, c nu sta era motivul.
Intr n linite n cas i ncepu s urce scrile. Se opri pe palier,
auzind vocile care veneau din camera fratelui i a cumnatei sale.
Realiz n scurt timp c ea era subiectul conversaiei celor doi.
N-avea de gnd s trag cu urechea, dar i ddu seama c
vorbeau despre cele discutate mai devreme n buctrie. Cu
toate acestea, i fu imposibil s treac mai departe, de parc o
for mai presus de ea o intuia locului.
Chiar crezi c Jake va reui s-o fac pe Lucianna s fie mai
feminin? o auzi pe Janey ntrebndu-1 pe David.
Pe naiba, rspunse David amuzat. Luce e sora mea dar,
dei in foarte mult la ea, trebuie s recunosc c la capitolul
sex-appeal biata copil st tare prost.
David, e rutcios i nedrept ce spui, protest Janey. Are o
siluet foarte frumoas, chiar dac i-o ine ascuns n
pantalonii ia oribili. Dac i-ar acorda ceva mai mult atenie,
ar putea s arate chiar grozav. S tii c nu e vina ei c ai
tratat-o toi c pe un biat cnd era mic.
N-are ce s fac, o ntrerupse David. Luce pur i simplu nu
e femeie i din pcate nici Jake, n ciuda experienei lui, nu are
cum s schimbe lucrul sta. Trebuie s ne obinuim cu gndul
c o s stea aici cu noi toat viaa.
Ochii Luciannei se umplur de lacrimi cnd se strecur n tcere
pe lng ua dormitorului lor. Pn i propriul ei frate o
considera neatrgtoare ca femeie. Ei bine, o s-i arate ea lui,
gndi furioas. O s le arate tuturor, chiar cu preul de a se
umili i de a accepta ordine de la cineva att de nfumurat i de
enervant ca Jake i n ciuda faptului c acesta se amestecase
de attea ori n viaa ei, adoptnd mereu stilul acela autoritar
de frate mai mare.
i, cu toate c i venea greu s o recunoasc i fa de ea nsi,
nu ar fi putut avea un profesor mai bun. De-a lungul timpului
avusese de nenumrate ori ocazia s observe efectul pe care
Jake l avea asupra femeilor mai slabe de nger i nu numai,
fr ca el s fac vreun efort evident pentru a le trezi pasiunea.
Ea personal nu putea nelege ce gseau la el. Ce anume le
determina pe femeile acelea inteligente, spirituale i indepen-
dente s se transforme n nite, fiine lipsite de personalitate,
care ar fi dat orice s l aib? Ea nu gsise niciodat ceva deo-
sebit de atrgtor la,vel. Era tipul de brbat foarte masculin,
dictatorial i cteodat chiar cusurgiu. Lucianna prefera br-
baii ca John, cu prul blond, cu privirea blnd, genul care
semna mai mult cu un ursule dect cu un brbat fatal.
Cinci minute mai trziu, fiind n camera ei, se opri brusc n timp
ce se dezbrca i se ndrept nehotrt spre oglind.
Chiar n dup-amiaza aceea mtua sa i spusese ct de mult
semna cu mama ei, care fusese considerat ntotdeauna o
frumusee. i aminti vizita inopinat pe care i-o fcuse John la
nceputul sptmnii i expresia de dezgust de pe chipul lui la
vederea minilor ei ptate cu ulei de main. Totui John o
gsise destul de atrgtoare la nceput i fusese ncntat, chiar
mndru, de faptul c ea era un mecanic att de bun, ludnd-o
i n faa prietenilor lui.
De-abia mai trziu ncetase s le mai vorbeasc celorlali despre
felul n care ea i ctiga existena. De curnd o avertizase
chiar c nu e bine ce face, artndu-se stingherit i n acelai
timp iritat cnd ea l ntreb de ce.
tia c era altfel dect iubitele i soiile prietenilor lui John. Din
fericire, rareori se ntmpla s rmn singur n compania lor
i observase c nu le prea fcea plcere s vorbeasc cu ea,
epuiznd rapid orice subiect de conversaie. Dar chiar mai
umilitoare dect tcerea lor fusese cascada aceea de rs care
ncetase brusc n momentul n care ea revenise n camer dup
ce lipsise cteva minute. Nu avea nici un dubiu c de ea
rseser i lucrul acesta o duru foarte tare, dar i promise n
sinea ei c nu le va arta ce simte.
ncercase totui cu John. Chiar ncercase! La sugestia lui i
cumprase o rochie nou pentru petrecerea anual a firmei la
care el lucra. Mai mult, cedase la insistenele acestuia de a
merge la cumprturi cu una dintre colegele lui, care s o ajute
la alegerea rochiei.
i cu toate c, fiind prea iritat, n momentul respectiv nu-i
spusese lui John adevrul, rochia aceea pe care o purtase fr
nici un pic de succes nu fusese alegerea ei, ci a lui Felicity. Nici
pn n clipa de fa nu nelesese motivul pentru care Felicity
l minise pe John cu atta neruinare, pretinznd c Lucianna
nu inuse cont de sfatul ei i i alesese rochia singur.
Ochii i se umplur din nou de lacrimi. Ochii aceia verzi i
frumoi, cu gene lungi i dese, priveau acum cu tristee. Nici nu
ar fi putut spune n cuvinte ct de mult o durea faptul c pn
i cei din familia ei o considerau lipsit de feminitate.
E adevrat c purta blugi i poate nici munca ei nu era prea
feminin, dar pe dinuntru... Pe dinuntru se simea la fel de
femeie ca oricare din lumea asta. Merita s fie iubit i dorit i
avea de gnd s dovedeasc lucrul acesta.
Te-ai trezit devreme n dimineaa asta. Sper c nu te-ai rzgndit i
vrei s dai bir cu fugiii.
Lucianna scutur din cap ca rspuns la comentariile rutcioase
ale fratelui su.
Bineneles c nu, i spuse ea cu fermitate, dei el era mai
aproape de adevr dect ar fi crezut.
Se trezise n dimineaa aceea cu inima grea, profund descurajat i
avnd tot felul de presimiri sumbre n legtur cu ncercarea n care se
lsase antrenat,
Nu ncerca s m prosteti, i zise fratele su, artn- du-i astfel
c o cunotea mai bine dect ar fi dorit ea.
i spuse apoi lui Janey, cnd aceasta intr n buctrie:
i-am zis c n-o s se in de treab!
Ba o s m in de treab, l ntrerupse Lucianna indignat. M-am
trezit mai devreme ca de obicei pentru c am ceva de terminat nainte.
Pentru a ntri cele spuse, Lucianna i bu cafeaua dintr-o rsuflare i
se ndrept n grab spre ua din spatele casei, nainte ca David s
mai aib timp i pentru alte comentarii acide. Fiind cu spatele
la el, nu putu s vad felul plin de simpatie i de compasiune n
care se uitase la ea, nainte de a schimba o privire plin de
tristee cu soia lui.
Era sora lui mai mic, fir-ar s fie, o iubea i i venea s-l strng de gt
pe idiotul la de John pentru nefericirea pe care i-o provoca.
Treaba att de urgent pe care Lucianna pretinsese c o are de
fcut era nici mai mult nici mai puin dect s schimbe un filtru
de ulei. Tocmai se ntorcea n cas cnd maina lui Jake
intr.pe poart.
Ce caui tu aici? l ntreb ea pe un ton agresiv cnd cobor
din main.
ntmpltor era i el mbrcat n blugi, dar acetia, spre
deosebire de ai ei, erau impecabil de curai i i veneau ca
turnai.
Tu ce crezi? i replic el calm.
Lucianna l privi struitor.
Nu-i nevoie s vii tu s m escortezi. Nu sunt un deinut.
Tocmai m pregteam s plec.
Dar acum te-am scutit de efort, i spuse Jake mieros. i
asta e una dintre primele lecii pe care trebuie s le nvei.
Care? ntreb Lucianna.
Cum s accepi cavalerismul i nevoia natural a unui
brbat de a proteja o femeie.
Apoi adug pe un ton mai sec:
i cum s nu-i rneti orgoliul artndu-i c nu ai nevoie
sau c nu doreti protecia lui.
i cum asta? Fandosindu-m i aruncndu-m la picioarele
tale n semn de recunotin? ntreb Lucianna ironic.
Un simplu mulumesc" i un zmbet cald ar fi cele mai
potrivite. Vrei s-i mulumeti tipului respectiv, nu s-i dai de
neles c eti disperat, i zise Jake.
Lucianna se ncrunt la el i se simi cuprins de un val de
indignare.
Nu sunt disperat, ncepu ea, dar Jake scutur din cap
nencreztor.
i rspunse fr ocoliuri:
Las-o balt, Luce. Amintete-i c te cunosc prea bine i
dac tu ai acceptat toat povestea asta...
l iubesc, i rspunse ea, ridicndu-i brbia nspre el cu
hotrre, de parc l-ar fi provocat la ceart.
Poate aa i se pare, dar crede-m c nc habar n-ai ce
nseamn dragostea.
Fratele ei i fcu apariia n curte, mpiedicnd-o pe Lucianna
s-i dea lui Jake replica pe care ar fi meritat-o. Zece minute mai
trziu, aflndu-se n main lng el, clocotea nc de mnie.
Aprinderea ta e terminat, i spuse ea critic, ascultnd
sunetul motorului.
Ar trebui s m cunoti mai bine nainte s faci asemenea
comentarii, i rspunse el pe un ton neobinuit de dulce i plin
de neles care o fcu s se ntoarc spre el cu gura cscat.
Simurile ei, mai ascuite i mai fine dect mintea, ghiciser ceva
n tonul lui mieros, dar nu-i putea da seama ce anume.
Aprinderea mea nu e niciodat terminat, adug el pe un
ton din ce n ce mai insinuant.
Apoi, devenind dintr-o dat serios, i spuse, nainte ca ea s mai
poat face vreun comentariu:
A mainii poate e uor defect, Lucianna, ntr-adevr.
Spune-mi ceva, continu el. Cnd eti singur cu John despre ce
vorbii?
Despre ce vorbim? se holb Lucianna la el.
Bnuiesc c vorbii, nu? o ntreb Jake sec. Sau principala
voastr form de comunicare este, s zicem aa, la un nivel mai
primitiv?
i trebuir cteva momente pn s neleag aluzia lui Jake, iar
cnd pricepu obrajii ncepur s-i ard simind uri amestec de
furie i stinghereal...
Bineneles c vorbim, i rspunse ea iritat. Vorbim
despre tot felul de lucruri...
Cum ar fi? ntreb Jake ridicndu-i o sprncean
interogativ. Expresia de pe chipul lui i aducea ntr-un mod
neplcut aminte de asprimea cu care i inea predici n ado-
lescen, cnd se ntmpla s fac vreo pozn.
O mulime de lucruri, i spuse Luciana, cutnd cu
disperare n minte exemple ct mai convingtoare prin care s
i poat dovedi ct de erudite i variate erau conversaiile
dintre ei.
Serios? nseamn c eti de acord cu cei care susin c o
discuie poate fi la fel de bine considerat un preludiu, fiind tot
att de erotic i incitant? o ntreb Jake.
Ei, un preludiu! sri Lucianna, roind i mai tare. John i cu
mine' avem lucruri mult mai importante de vorbit dect sexul, i
spuse ea tios.
i de fcut?
ntrebarea subtil o lu pe nepregtite, atingndu-i o coard
sensibil.
Netiind cum s se apere, i rspunse cu singura replic ce i
trecu prin minte:
Nu discut lucruri att de intime cu nimeni!
Dar aceste cuvinte nu avur darul s o protejeze, dup cum i ddu
imediat seama cnd Jake i spuse fr menajamente:
Nici cu John? Nu m ndoiesc c eti n stare s dezmembrezi un
motor n mod eficient, Lucianna, dar ntr-un fel sau altul m ndoiesc c
ai aceeai pricepere cnd e vorba s dezbraci un brbat sau s te
dezbraci tu pentru el, adug el cu o periculoas dulcea n glas.
Lucianna se ncrunt, dndu-i brusc seama c John condusese maina
nu nspre casa lui, ci pe drumul care ducea spre ora.
Unde mergem? ntreb ea tios.
Te duc la cumprturi, i rspunse Jake calm.
La cumprturi? sri Lucianna, amintindu-i cu team toate
ocaziile n care familia ei ncercase s o conving s-i schimbe stilul de
a se mbrca. tia c ei o considerau ncpnat i dificil, refuznd
s asculte cele ce i spuneau, dar aim le-ar fi putut arta c refuzul
ei de a renuna la blugi i avea rdcinile cu mult timp n
urm, n primii ani ai adolescenei sale?
Atunci, ca tnr licean, i dorise cu disperare s arate ca o femeie i
nu ca un bieoi, cum auzise c o considerau ceilali.
Se nfiora i acum amintindu-i ce a urmat cnd, mbrcat cu noile ei
haine cumprate din banii primii de ziua ei, incomozii ciorapi cu portj
artier, fusta scurt i strmt i tocurile nalte care o fceau s
se clatine periculos n timp ce mergea alturi de prietena ei, se
ntlniser cu un grup de biei de la coal.
Remarcile grosolane care au urmat transformrii ei dintr-un bieoi ntr-
o fat atrgtoare i faptul c o considerau disponibil judecnd dup
felul cum arta o fcur s roeasc sptmni i luni n ir.
Sentimentul de jen i ruinea pe care le simea erau att de mari,
nct pur i simplu refuz s mearg la coal sptmna urmtoare,
pn cnd tatl su a anunat c va chema medicul.
Incidentul, alturi de comentariile depreciative ale frailor si la adresa
unui anumit gen de femeie, o ocaser i o fcuser s se simt att de
ruinat nct nu mai mbrc niciodat hainele acelea. i, dei ar fi
avut cteva lucruri mai potrivite n garderob dect blugii ei preferai,
refuz con- 20

stant de-a lungul anilor s urmeze ndemnurile celor din familie


de a cumpra sau de a purta ceva feminin".
Nu merg, anun Lucianna dintr-o dat. Oprete maina.
Jake opri calm, dar atmosfera dinuntrul mainii numai calm
nu era. Se ntoarse spre ea i o ntreb critic:
De ce te temi aa de tare, Lucianna? i nu ncerca s negi c i-e
team. Te cunosc prea bine. i-e fric de un eec? C n-o s poti fi
suficient de femeie?
Nu...
Nu?
i ridic o sprncean n stilul acela interogativ i superior cu care era
att de obinuit i care o irita att de tare.
Atunci dovedete-o, i spuse Jake.
Nu trebuie s-i dovedesc nimic ie, i rspunse Lucianna
furioas.
Nu, mie nu, ncuviin Jake fr s ia n seam furia ei de
moment. Dar cu siguran trebuie s-i dovedeti ceva lui John
i ie nsi.
Lucianna i mut privirile de la el, neputnd s se uite n ochii lui i s-i
contrazic spusele.
E treaba ta, i spuse el linitit. E hotrrea ta, dar trebuie s-i
spun c m surprinde felul n care te pori...
Te surprinde!
Lucianna i arunc o privire circumspect. Din cte l cunotea ea, Jake
putea fi foarte greu surprins de ceva.
Mmm, ncuviin el din cap. Am crezut c ai mai mult curaj i mai
mult respect fa de tine. S renuni aa, fr ca mcar s fi ncercat
s lupi pentru a obine ce vrei...
Am curaj, rspunse Lucianna indignat.
Apoi adug pe un ton violent:
Ei, bine atunci. Dar dac i imaginezi c o s te las s m
terorizezi ncercnd s m convingi s-mi arunc banii pe cine tie ce
hain idioat care dup prerea ta ar fi potrivit pentru o femeie...
Scuz-m. Am eu multe pcate, Lucianna, dar nu i pe cel de a
vrea s vd femei mpopoonate n jurul meu. i n afar de asta, mai
ai un drum lung de fcut pn s fii gata s-i schimbi imaginea
exterioar. Azi i multe zile de acum nainte o s lucrm asupra
interiorului tu. Feminitatea e ceva ce izvorte dinuntru. nseamn
s fii mndr de tine ca femeie, s ai ncredere n tine i n puterea ta
de seducie.
S le ari celorlali c tu nsi te apreciezi ca femeie. Dac ai
toate astea, felul n care alegi s te mbraci nu mai are nici cea
mai mic importan. Doar c felul de a te mbrca acioneaz
ca un mesaj scurt asupra celor care te privesc.
In timp ce vorbea, el pornise din nou maina i de data asta
Lucianna nu mai obiect n nici un fel, conti- nundu-i drumul
spre ora.
Ceva din stilul calm n care el i spusese acele cteva
neateptate cuvinte i trezi o puternic i neplcut emoie, o
senzaie nedefinit de pierdere i de tristee. Ca i cnd el ar
fi descoperit ceva nluntrul ei, ceva ce i reprimase de la
nceput i inuse tinuit i fa de ea nsi cu un sentiment de
ruine.
Stnd tcut alturi de el, gndurile i zburar neateptat nu la
ea, nici chiar la John, ci n mod surprinztor la mama sa.
Oare lucrurile nu ar fi stat altfel dac mama ei nu ar fi murit
cnd Lucianna era att de mic? Oare ea nu ar fi fost altfel?

Dar asta e o librrie, protest Lucianna n momentul n


care Jake i fcu loc s intre n magazin, poftind-o cu un gest
hotrt.
Sosiser n ora cu cinci minute n urm i, dup ce parcaser
maina, Jake i ndreptase paii spre centrul comercial.
Aa e, ncuviin Jake, atingnd-o uor pe bra pentru a-i
arta un raion de cri aflat n spatele librriei. Cred c acolo o
s gsim ce ne trebuie, spuse el.
Lucianna se ncrunt. Rafturile preau tixite cu tot felul de cri
ce conineau diferite regimuri alimentare din cte putea ea s
vad. Merse totui alturi de Jake n direcia pe care acesta i-o
indicase.
Nu cred c astea o s m ajute prea mult, i spuse ea
observnd titlul unei cri despre alimentaie expus la
vedere.
i eu m ndoiesc, ncuviin el. Tu ai nevoie s te ngrai,
nu s slbeti.
Ca s fiu mai feminin? ntreb Lucianna.
Ca s fii mai sntoas, o corect Jake. Ai o construcie
delicat, cu oase fine, oricine poate vedea asta, adug el.
O fcu s tresar cnd n mod cu totul neateptat ncepu .
s-i plimbe degetul arttor pe linia unuia dintre pomeii ei.
Atingerea lui i produse o senzaie asemntoare unei
furnicturi, simind ceva nedefinit i neobinuit, o stranie
senzaie de beatitudine care o fcea s i se taie respiraia.
i n mod natural trupul tu este la fel de delicat, cu
picioare lungi i talie ngust, continu el i accentu cele
spuse cuprinzndu-i mijlocul cu minile.
Ea nu reui s obiecteze n nici un fel i nici s-i exprime n
cuvinte indignarea cnd privi n jos spre locul unde degetele
lui mari se ntlneau i simi prin haine strn- soarea
brbteasc, puternic i cald a minilor lui. O apsare
sufocant i invad pieptul, mult, mult mai puternic i mai
periculoas dect modul ferm n care Jake i cuprinsese trupul.
Nu pot s respir, protest ea furioas, cu o voce rguit,
reuind s-i apuce braele i ncercnd n mod instinctiv s l
oblige s o elibereze.
Nu poi?
nceteaz, uier ea cu respiraia tiat. nceteaz odat!
Ce s ncetez? rspunse Jake fcnd pe inocentul.
tii foarte bine. nceteaz s te uii la mine n felul
acesta, ncheie ea cu stngcie. i simi obrajii nroin- du-i-se
cnd n sfrit el rspunse rugminilor ei i, privind-o n ochi,
i lu minile de pe talia ei.
Ari foarte enervat. Ce s-a ntmplat? ntreb el cu o
curiozitate prefcut, dar ea i putu vedea licrirea de
amuzament din ochi.
tii foarte bine ce s-a ntmplat, i spuse ea fr ocoliuri.
Felul n care te-ai uitat la mine.
Vrei s spui felul n care un brbat se uit la o femeie pe
care o dorete, i zise Jake calm. Se cheam limbajul trupului,
continu el nainte ca Lucianna s-i poat arta c nu e de
acord cu el asupra primei lui afirmaii. Felul n care un brbat
se uit la o femeie pe care o dorete", pe cine voia s
pcleasc? tia un lucru i anume c el cu siguran nu o
dorea, iar ea nu ar fi vrut niciodat ca acest lucru s se
schimbe, gndi ea n prip. John era cel care ar fi trebuit s o
vrea, s o doreasc, s o iubeasc.
Limbajul trupului, repet Jake ntinzndu-e i lund
cteva cri dintr-un raft de sus, apoi dndu-i-le ei.
i explic:
E un lucru clar c noi toi, n mod contient sau nu, le trimitem
celorlali mesaje prin fiecare micare pe care o facem, prin fiecare
expresie pe care o afim i primul pas pentru a-i sensibiliza pe ceilali
este s le ari c tu eti deschis ctre aceast sensibilitate. De
exemplu, chiar acum cnd m-am uitat la gura ta, i-ai atins buzele cu
limba, ceea ce nseamn...
Ceea ce nseamn c m enervai i m nfuriai.
Te enervam? ntreb Jake cu un mic zmbet n colul gurii,
care o fcu s-i mute precaut privirile de la el.
John nu se uit niciodat la mine n felul sta, rspunse ea pe
loc.
i ddu seama de greeala pe care o fcuse cnd l auzi pe Jake
spunnd cu blndee:
Oh, Doamne... Eh, sunt sigur c n astea o s gseti ceva
sfaturi, zise el btnd uor cu degetele pe cri, care s te ajute
s ndrepi situaia. i dac nu, eu sunt ntotdeauna la dispoziia
ta...
Dar Lucianna nu l ascult. Smulgndu-i crile din mn, se ndrept cu
pai hotri spre tejghea. Continu s i in capul sus cnd
vnztoarea arunc o privire rapid i curioas ctre titlurile crilor,
nainte de a-i ncasa banii i de a i le pune ntr-o saco.
O cunosc, am reparat maina mamei ei, uier Lucianna
furioas ctre Jake n momentul n care ieir din magazin.
Probabil c toate astea i se par tare amuzante, adug ea suprat n
timp ce scoase crile din saco i i citi titlurile dezgustat i
dispreuitoare. Ce este limbajul trupului i cum s l folosim eficient
i Arta de a flirta.
Amuzante? repet Jake. Nu, Lucianna, i spuse el pe un
ton categoric. Nu cred c vreuna dintre ele este ctui de
puin amuzant.
Aerul lui era att de sever i l fcea s par att de inabordabil,
nct ntrebarea pe care Lucianna era gata s i-o pun, vrnd s
afle exact ce gndea despre ea, i pieri de pe buze.
Pe aici, i spuse el i o atinse pentru a-i arta frumoasa
piaet care se ntindea naintea lor.
O pereche tocmai prsi una dintre bnci n momentul n
care ei se apropiar, iar Jake ocup locurile rmase libere.
i acum? ntreb Lucianna cu un ton plictisit cnd el i
manifest dorina de a sta jos.
Acum o s ne uitm puin la oameni, i spuse Jake. Hai s
vedem ct de ascuite i de precise sunt instinctele tale de
fapt i, n acelai timp, hai s vedem ct de mult poi
recunoate din arta limbajului trupului.
Nu se numea aa. Se numea Arta de a flirta, i replic
Lucianna.
E acelai lucru, i zise Jake pe un ton sec. Acum, i porunci
el tios, cnd Lucianna se aez fr tragere de inim lng el,
privete n jurul tu i spune-mi ce vezi.
Lucianna trase adnc aer n piept i numr n gnd pn la
zece nainte de a-i rspunde iritat:
Vd piaeta oraului i o parte din strada principal!
Nu la asta m refeream, Lucianna, o ntrerupse Jake.
Cnd se ntoarse spre ea s o studieze, privirea din
ochii lui era aceeai ca n copilrie i adolescen, pe vremea
cnd el dorea s se impun ca brbat i ca persoan mai n
vrst.
Pe atunci privirea lui o subjuga i cteodat, din precauie,
devenea chiar mai receptiv. Dup cum realiz spre tristeea
ei, lucrurile nu se schimbaser prea mult ntre timp. Singura
diferen era c acum se simea puternic tentat s ignore
avertismentele din privirile lui i s vad ce s-ar putea
ntmpla. La urma urmelor, ce ar fi putut face el dac ea pur i
simplu s-ar fi ridicat de pe banc i ar fi plecat?
Ca i cnd ar fi reuit s-i citeasc gndurile, o sftui tios:
N-a face asta n locul tu. Amintete-i c ai fost de
acord. Tu eti cea care i dorete cu disperare s demon-
streze...
Nu-mi doresc cu disperare s demonstrez nimic, rspunse
Lucianna indignat.
tii ceva, Lucianna? ntreb Jake privind-o piezi.
Perseverena cu care vrei s l ctigi pe John mi amintete de
ncpnarea orbeasc pe care o arat un copil cnd cere
ceva dulce sau o jucrie, pentru simplul motiv c nu poate
obine i i este refuzat lucrul acela. Nu pot s nu m ntreb
dac nu cumva faptul c el pare inaccesibil te face s-l doreti
att de tare.
Nu sunt un copil, ncepu Lucianna.
i ddu seama cu ct uurin czuse n capcana pe care i-o
ntinsese Jake, atunci cnd l auzi spunndu-i pe un ton aspru:
Nu? Atunci i sugerez s ncetezi s te mai compori ca
atare. Acum, uit-te din nou n jurul tu i spune-mi ce vezi. De
data asta studiaz-i pe oameni cu atenie. Privete grupul de
acolo care tocmai iese de la farmacie i spune-mi ce vezi.
Suspinnd adnc, Lucianna se supuse i privi cu mult atenie
n direcia indicat de el.
Un brbat, o femeie i doi copii mici stteau pe trotuar chiar n
faa farmaciei. Femeia se nclin spre brbat i i zmbi,
uitndu-se n sus la el. Cei doi copii opiau lng ei, fiind fr
ndoial agitai, n timp ce brbatul ncepu s-i scoat nite
hrtii din buzunar.
n acel moment, femeia se ntinse n mod instinctiv pentru a-i
trage pe copii lng ea, pzindu-i de maina ce trecu n vitez
pe lng ei. Brbatul ntinse o mn pentru a o feri pe ea,
cnd un vnztor ambulant se apropie, prnd s dea buzna
peste ei.
Erau n mod clar o familie, Lucianna putea vedea lucrul sta. i
nc una fericit, i ddu ea seama vzndu-le zmbetele i
auzindu-le hohotele de rs la vederea unor fotografii pe care
brbatul le inea n mn, cei doi copii nereuind s-i
stpneasc emoia.
Dar refuz cu ncpnare s aminteasc ceva din toate astea
i i rspunse lui Jake simplu:
Vd un brbat, o femeie i doi copii.
ncepi s-mi pui rbdarea la ncercare, Lucianna, o
avertiz Jake. Uit-te din nou. Uit-te la felul n care brbatul
se poart cu cei trei, cu protecie, cu dragoste, i la felul n
care femeia i rspunde, simind n mod clar c el a fcut ceva
special. i cei doi copii, uit-te ct sunt de emoionai. La o
prim vedere, a zice c sunt o tnr pereche, c au
planificat prima lor vacan n Europa mpreun cu copiii lor i
c acum tocmai au fost s-i ia fotografiile pentru paapoarte.
Probabil c au planificat demult vacana asta, au economisit i
au fcut sacrificii s i-o poat permite, n special brbatul
care poate a trebuit s lucreze ore suplimentare ca s o
plteasc.
Asta e discriminare sexual, obiect Lucianna. Poate c
femeia a fost cea care a trebuit s fac ore suplimentare.
Nu e nici un fel de discriminare, neg Jake. Nu fac altceva
dect s interpretez limbajul trupului lor. Uit-te la expresia
brbatului. Uit-te la felul n care l plivete femeia, la mndria
i dragostea de pe chipul ei, la cum i atinge 26 braul i uit-te
la felul n care el i rspunde. Un psiholog pentru animale ar
spune probabil c ei nu fac altceva dect s copieze un ritual
antic din lumea animalelor. Cele mai slabe le giugiulesc pe
cele mai tari, aa c n cazul de fa sunt tentat s cred c
brbatul a ctigat mai muli bani. Dar e evident c el e un
tat modern. Uit-te cum se apleac s lege ireturile de la
pantofii fetiei i felul n care ea se nclin spre el. E clar c el
e obinuit s-i lege ireturile i e evident c i ea e obinuit
cu lucrul sta...
Foarte interesant, dar nu vd deloc ce importan au
toate astea pentru mine, l ntrerupse Lucianna furioas.
Brusc, dintr-un motiv sau altul, vederea acelei mici familii
fericite o fcu s simt acut propria ei singurtate.
La urma urmelor, eu nu vreau ctui de puin s-i leg
ireturile lui John sau s-l giugiulesc, adug ea sarcastic.
Poate nu vrei s-i legi ireturile, adug Jake, dar n ce
privete giugiuleala... Este considerat n general ca o parte
important i plcut a ritualului omenesc de a face curte, s
atingi i s fii atins, s schimbi toate acele mngieri pline de
neles... Sau poate sunt eu de mod veche? Sexul a pierdut
aa de mult din farmec i din senzualitate n zilele noastre!
Pe ct era el de calm, pe att se simi ea de tulburat cnd,
nainte s-l poat opri, Jake se ntoarse brusc i i ncolci
degetele n jurul ncheieturii minii ei.
Atingerea lui, dei uoar, avu darul de a o tulbura. Inima
ncepu s-i bat cu putere i puse acest lucru pe seama furiei
pe care o resimea fa de atitudinea lui abuziv. Pulsul i se
acceler, iar Jake, ca i cnd ar fi realizat starea ei de tensi-
une, ncepu s-i maseze cu degetul mare interiorul ncheie-
turii, cu o micare lent i ritmic. Lucianna se gndi c
intenia lui era de a o calma i de a o relaxa. Efectul fu ns
contrar, inima ncepnd s-i bat nebunete i neregulat,
pulsul accelerndu-i-se ameitor. Fr ndoial, i era foarte
greu s respire, gndi ea buimcit.
Printre sunetele neregulate fcute de propria ei rsuflare, l
auzi pe Jake spunndu-i ncetior:
Te ating acum, Lucianna. Te ating aa cum un brbat, un
iubit, aa cum John ar trebui s vrea s te ating n public,
artndu-i c dorete s te ating mai intim n particular.
Din noianul confuz de mesaje ce i asaltau mintea i simurile,
Lucianna reui s se opreasc asupra unuia.
Dar tu nu eti John, i aminti ea lui Jake cu respiraia
tiat.
Nu, ncuviin el, degetul lui mare ncetndu-i brusc
micarea circular de pe pielea ei.
Tonul vocii lui deveni oarecum mai aspru cnd i spuse:
i i promit c dac a fi, tu nu ai avea absolut nici un
dubiu asupra sentimentelor mele fa de tine, Lucianna...
Nici nu am, gsi ea puterea s spun. tiu exact ce simi
pentru mine, Jake. i i promit c i eu simt exact acelai
lucru pentru tine, poate chiar mai mult, adug ea laconic.
Un anume instinct feminin o fcu s-i ncline capul cu un gest
hotrt n momentul n care i arunc n fa aceste cuvinte.
Dar flacra pe care o ntrezri n ochii lui o fcu s-i ntoarc
pe loc privirile n alt parte.
Nu l vzuse niciodat att de pasionat, att de nflcrat, n
mod normal, Jake era un tip extrem de calm i de controlat.
Cteodat chiar exasperant din cauza asta.
Luc.
i ntoarse capul i se ncrunt uor recunoscnd vocea lui
Felicity, colega lui John. Nu o prea avea la inim pe Felicity,
mai ales de la ntmplarea cu rochia. Era o brunet nalt, cu
picioare lungi, avnd o atitudine oarecum arogant i obiceiul
de a prescurta numele Luciannei i de a-1 pronuna ca i cnd
ar fi fost ntr-adevr botezat cu un nume de biat. Avea un
aer uor sarcastic, de superioritate.
Ai ceva veti de la John? o ntreb ea pe Lucianna,
vorbind cu aceasta, dar dovedind un mult mai mare interes
pentru Jake, asupra cruia i fixase privirea, zmbindu-i.
Sttea n picioare cu faa la el, pe jumtate ntoars de la
Lucianna, pur i simplu excluznd-o. Se afla mai aproape de
Jake dect Lucianna nsi. Adug:
Am primit un fax de la el azi-diminea n care spune c a
ajuns cu bine, dar i este dor de noi.
Da, i mie mi-a trimis un fax, i rspunse Lucianna, ea
nsi surprins i ocat de minciuna pe care o scornise.
Probabil ceva din predica pe care Jake tocmai i-o inuse despre
limbajul trupului o fcu s-i dea seama clar de ncercrile
deloc subtile ale lui Felicity de a crea o anume intimitate ntre
ea i Jake, excluznd-o total pe Lucianna.
Nu aveau dect", gndi ea furioas. Nu i psa de lucrul sta
i oricum era tipic pentru Jake s atrag atenia lui Felicity.
Era genul la de brbat.
Eti unul dintre clienii lui Luc? l ntreb Felicity pe Jake.
Tonul vocii ei era sczut i armonios. Rse ntr-un fel foarte
feminin i adug dispreuitoare:
Consider c e grozav c poate s fac asta. Spre ruinea
mea trebuie s recunosc c eu nu m pricep nici mcar s
nlocuiesc un cauciuc.
Nu cauciucul l nlocuieti, ci roata, i zise scurt Lucianna.
Se ridic n picioare i i spuse lui Jake ct se poate de clar:
Parc spuneai c vrei s mergem la cumprturi...
Cumprturi? La asta chiar m pricep, spuse Felicity
entuziasmat.
Pentru o clip, Lucianna se gndi ngrozit c va trebui s mai
ndure nc o umilin, aceea de a-1 auzi pe Jake invitnd-o pe
Felicity s-i nsoeasc. Spre uurarea ei ns, acesta se
mulumi doar s-i zmbeasc dup care se ntoarse ctre
Lucianna, punndu-i mna sub cotul ei n momentul n care se
ridic n picioare i aezndu-se foarte aproape de ea.
Jake atept pn ce Felicity nu i mai putea auzi, dup care i
spuse pe un ton linitit:
N-ai spus nimic despre faptul c John a luat legtura cu
tine.
Nu-i spun chiar totul, replic Lucianna.
. Evident c nu. Dup cum nu mi-ai spus nici c i-ai
cumprat un fax, spuse el pe un ton sec.
Oh! Lucianna nu putu controla expresia de spaim ce i
travers chipul n momentul n care i aminti de minciuna, pe
care i-o spusese lui Felicity. Ei, nu puteam s-o las s cread c
John a luat legtura cu cei de la birou i cu mine nu, se apr
ea.
Cu cei de la birou sau cu ea? ntreb Jake cinic.
Apoi, spre uimirea Luciannei, i ridic mna care i mai
rmsese liber i i atinse pometele, uor, cu degetul mare, ca
i cnd ar fi vrut s-i tearg o lacrim de pe obraz. Dup care
spuse cu tandree:
La faza asta instinctele tale de femeie funcioneaz
perfect. Hai s vedem dac nu mai putem scoate cteva la
iveal. Cnd ai purtat ultima oar altceva dect blugi,
Lucianna?
Azi-noapte, i rspunse ea cu isteime, luptndu-se s i
recapete respiraia ce o prsise cnd el i atinsese faa cu
o att de fals tandree.
Observnd sprnceana lui ridicat ntrebtor, adug
mieroas:
Nu dorm mbrcat cu hainele de munc, Jake.
Nu, dormi ntr-o cma de noapte din bumbac, ncuviin
el batjocoritor. Aia pe care o pori de cnd aveai cincisprezece
ani, probabil.
E nc frig noaptea, protest ea simind cum obrajii ncep s-i
ard, ca rspuns la tonul zeflemitor din vocea lui. mi place s-mi
ncolcesc picioarele n ea...
O femeie ndrgostit, o femeie care are un iubit n-ar trebui
s aib nevoie de o cma de noapte s-i in de cald, i spuse
Jake n btaie de joc.
Adug jignitor:
Dar tu nu eti femeie, Lucianna, nu? Nu nc!
Nu, dup prerea ta, ncuviin ea cu un ton nepstor,
pentru a-1 face s nceteze s o mai ia peste picior.
Dup care adug:
Care e problema, Jake? Eti pe cale de a te rzgndi?
ncepi s te gndeti c e prea mult pentru tine, c nu poi s
m ajui s m transform ntr-o femeie?
Expresia care i travers chipul i ncremenirea total ce pusese
stpnire pe trupul lui pe msur ce privirile i se ntunecar, ncepnd
s arunce scntei, fiind cuprins de o emoie pe care ea nu o putea
defini, o fcur s se opreasc cu bgare de seam, ncordndu-se. Nu
tia ce anume din cele spuse sau fcute de ea declanase furia
pe care simea c el ncerca s 0 controleze. tia doar c
ptrunsese periculos i pe neateptate ntr-o zon
necunoscut a personalitii lui.
Nu m ispiti, l auzi spunndu-i cu voce sczut. Nu m
ispiti, Lucianna.
Cu ce s nu l ispiteasc?"-se ntreb ea nesigur, cnd i lu
mna de pe braul ei, de parc aceast atingere l-ar fi ars. Era
probabil ispitit s i frng gtul, gndi ea nefericit, forndu-
se s in pasul cu el n timp ce mergeau n lungul strzii.
Jake, care se ntorsese ateptnd-o s l ajung din urm,
o privea n tcere.
Arta n ochii tuturor ca o adolescent, cu trupul delicat ascuns
de hainele prea largi. Totui, ea nu era un copil, era un adult,
o femeie. O femeie ale crei instincte primare fuseser trezite
de teama c i va pierde brbatul.
Brbatul ei. Jake se ncrunt din nou n clipa n care i ntoarse
brusc spatele Luciannei. Sarcina pe care i-o asumase
presupunea nenumrate pericole, nu cel mai mic dintre ele
fiind faptul c ncercarea ar fi putut ntr-adevr reui, iar
Lucianna i-ar fi gsit drumul n via i i-ar fi ctigat
brbatul.
LA ce te UII? l ntreb Lucianna pe Jake cnd acesta se opri n
colul strzii pentru a se uita la ceva sau mai degrab la cineva.
Cnd realiz despre ce era vorba, Lucianna roi i, vznd fata
pe care Jake n mod evident o admira apropi- indu-se de ei,
spuse stingherit:
Aha.
Era mbrcat n blugi i avea prul lung i decolorat de soare,
asemenea Luciannei. Dar asemnarea dintre ele dou se oprea
aici.
n timp ce prul Luciannei era legat la spate dndu-i un aer sever, al
celeilalte era desfcut i uor n dezordine, lsnd impresia c avusese
ceva mult mai plcut de fcut nainte de a iei din cas dect s se
pieptene. i fr ndoial neglijase s-i pun vreun obiect de lenjerie
pe sub blugii strmi pe care i purta, gndi Lucianna caustic,
observnd privirea lui Jake mutndu-se de pe faa pe corpul
acesteia.
Fr s fi lsat senzaia unei femei uoare prin aspectul ei exterior, era
n mod clar ceva n aerul ei i n felul n care era mbrcat care sugera,
chiar i n ochii lipsii de experien ai Luciannei, c era o persoan
creia i fcea plcere propria ei senzualitate.
Tipic, nu se putu Lucianna abine s spun n momentul n
care observ privirea scurt i ostentativ pe
care fata i-o arunc lui Jake nainte de a-i ntoarce spatele i
de a-i continua drumul n lungul strzii.
Sau mai degrab fiala", gndi Lucianna, dac acesta nu
era un termen prea demodat pentru a descrie micarea
legnat, provocatoare, a fundului fetei.
Geloas? o ntreb Jake zeflemitor.
Bineneles c nu, i rspunse Lucianna pe un ton
muctor.
Dup care adug:
i nu mi-ar trece niciodat prin cap s ies din cas fr
nici un obiect de lenjerie pe dedesubt...
Fr nici un obiect de lenjerie?
Jake se ncrunt uor aruncndu-i fetei nc o scurt privire,
dar cnd se ntoarse din nou ctre ea Lucianna observ c se
strduia din rsputeri s nu izbucneasc n
ras.
Chiar ai nevoie s fii instruit, nu? i spuse el cu un
zmbet care l fcu s par brusc mult mai tnr i care pe
ea o fcu s se ntrebe dintr-o dat care erau motivele pen-
tru care nu putea respira cum trebuie.
Dac a fi instruit nseamn s m mbrac n felul la,
atunci prefer s rmn aa cum sunt, ncepu ea furioas.
Jake scutur din cap. nc rznd, i spuse:
Greeti, s tii. Nu e vorba numai de faptul c poart
nuruleul la pe sub blugi i... *
nurule?
Ei, tii tu, un articol de lenjerie, feminin, care se poart
de obicei pe sub hainele strnse pe corp pentru a evita
efectul nedorit i inestetic al L.V.C.-ului.
L.V.C....? repet Lucianna iritat.
Linia vizibil a chilotului, i explic Jake rbdtor.
tiu ce nseamn, i rspunse Lucianna.
Poate nu era ea prea pus la punct cu moda, dar chiar citise
revistele cumnatei sale i tia foarte bine la ce se referea el.
Furia pe care o resimea nu era ndreptat att asupra lui
pentru faptul c o necjea, ci mai mult asupra ei nsi,
pentru c i oferea ocazia s o fac.
S neleg c nu e un articol de lenjerie preferat de
tine? spuse Jake n timp ce i continuau drumul.
Lenjeria mea nu este un subiect de discuie.
Pcat, i replic Jake, vocea devenindu-i brusc oarecum
amenintoare. Pentru c, dei m doare foarte tare s-o
spun, reprezentanii sexului masculin sunt n mare msur
influenai i fascinai de lenjeria femeilor. S fim cinstii, e
regretabil c sunt tentai s judece caracterul i
personalitatea unei femei dup felul n care i alege lenjeria
de corp i dup ceea ce ei personal consider c este
excitant i erotic...
Dac te referi la ciorapii cu portjartier..., ncepu
Lucianna cu bgare de, seam.
Auzise mai mult dect suficient de la fraii ei, cnd acetia
ncepuser s creasc, despre ct erau de atrgtoare i de
importante asemenea obiecte vestimentare, ca s o
determine s nu pun niciodat pe ea aa ceva.
Printre altele, ncuviin Jake. Pentru mine personal cel
mai erotic este s tiu c unei femei i pas suficient att de
ea, ct i de mine pentru a dori ca ritualul dezbrcrii ei s
devin un preludiu extrem de senzual al dragostei noastre...
Este exact ca neastmprul i nfrigurarea pe care le simi
atunci cnd desfaci un cadou ambalat deosebit de
atrgtor...
Aha, deci aa vezi tu o femeie... ca pe un obiect... o
jucrie... un cadou, i spuse Lucianna plin de indignare. Ei
bine, afl c eu a prefera s mor dect s m prezint n felul
la... dect s m umilesc i s m degradez ntr-un aseme-
nea hal...
Lucianna!
Stingherit, Lucianna evit privirea lui Jake la auzirea notei
ntrebtoare din.glasul lui.
Bun, zise Jake, ridicndu-i mna i uitndu-se la ceas.
Am fcut destule cumprturi azi. Cred c e vremea s ne
ntoarcem. Am ceva de lucru i n timp ce eu muncesc tu poi
s ncepi s-i faci temele, i spuse el pe un ton sec, artnd
cu capul n direcia crilor pe care ea le ducea.
Pot s fac asta singur, acas, i rspunse Lucianna pe
loc. Nu putea s guste ctui de puin ideea de a citi
contiincioas sub privirile de vultur ale lui Jake, asemenea
unei colrie.
S-ar putea s sune John, adug ea.
Cu att mai bine, i replic Jake cu fermitate. O s-i fac
bine s se ntrebe pe unde eti. Nu-i mai cuta scuze,
Lucianna, o sftui el. Nu uita c tu ai vrut s faci asta.
Lucianna trebui s recunoasc fr tragere de inim c el
avea dreptate. Fuseser momente n dimineaa aceea, mult
prea multe de fapt, cnd era ct pe ce s uite motivele
pentru care se supunea unei transformri att de dureroase.
Cnd ajunser n parcare fur ntmpinai de sunetul strident
al unei alarme de main. Spre surprinderea Luciannei, Jake
se opri pe neateptate i njur n barb, murmurnd plin de
nervi:
Dac e ceea ce cred eu c e, nenorocitul la de garaj...
Ochii Luciannei se mrir de uimire cnd, aruncndu-i
privirea prin parcare, observ c ntr-adevr alarma de la
maina lui Jake era cea care suna, luminile aprinzndu-se i
stingndu-se ca i cnd cineva ncercase s intre cu fora n
main. Nu putu s reziste i spuse cu o voce mieroas:
Of, Doamne, Jake. Se pare c ceva nu-i n regul la
partea electronic a mainii tale.
Privirea pe care Jake i-o arunc i spuse c nu fusese ctui
de puin pclit de felul batjocoritor-inocent n care ea i
manifestase ngrijorarea.
Eu nu am nici o problem, dar cei de la garaj vor avea cu
siguran una. M-au asigurat c au depistat defeciunea i c
au rezolvat problema.
Sistemele electronice la genul sta de maini scumpe
sunt foarte complicate i sensibile, i spuse Lucianna
ncetior, cu o not de triumf n glas.
Acum era n culmea fericirii vzndu-1 pe Jake cum ncearc
s pun capt zgomotului infernal fcut de alarma mainii,
mai nti deschiznd portiera i apoi cutnd s ntrerup
sistemul de alarm.
Credeam c dispozitivele de genul sta se opresc
automat dup douzeci de minute, uier Jake printre dini
dup ce toate ncercrile de a dezactiva sistemul de alarm
nu ddur nici un rezultat.
Asta e valabil pentru alarmele instalate n case, i
rspunse Lucianna cu senintate, bucuria ei devenind i mai
mare atunci cnd observ c obrajii lui Jake ncep s se
coloreze uor de furie.
Pentru prima dat de cnd l cunotea, Jake ncepuse s
manifeste semnele unei evidente agasri. Prul i se ciufuli
cnd i trecu mna prin el, iar Lucianna putu s observe n
expresia oglindit pe chipul lui c nu i fceau nici o plcere
atenia i mila cu care l priveau ceilali oferi din parcare.
Ar fi putut fi mai ru, l consol ea cu o fals ngrijorare.
Cred c ultimul model al acestui:tip de main are un nou
sistem de alarm opional care pur i simplu strig: Ajutor,
m fur!"...
Reui s susin privirea pe care Jake i-o arunc i care, dac
ar fi putut, ar fi transformat-o n cenu.
Foarte amuzant, n-am ce zice, replic el furibund, n
timp ce intr n main pentru a ridica receptorul telefonului.
Lucianna scutur din cap i i spuse cu blndee:
N-o s mearg, Jake, ct timp url alarma. Exist un
sistem automat care te mpiedic s suni!
Unde sunt instruciunile de folosire? mri Jake
ntinznd mna spre torpedo, dar Lucianna scutur din nou
din cap cu tristee.
N-o s se deschid, Jake!
Ct timp url alarma, tiu, i-o retez el.
Apoi o ntreb cu o privire nendurtoare:
Dar motorul? Probabil c nici el n-o s porneasc, nu?
Mi-e team c nu, ncuviin domol Lucianna.
Bun. Tu rmi aici. E un telefon public dup col. M duc
s sun la garaj.
E-n regul, dar ai face bine s-mi lai i cheile, replic
ea docil. Dac nu, s-ar putea crede c am ncercat s o fur,
explic ea.
Jake i ntinse cheile n tcere.
Lucianna atept ca el s se ndeprteze, dup care intr n
aciune. Nici de aceast dat nu inu seama de faptul c el i
interzisese s se ating de preioasa lui main.
Fredonnd o melodie, Lucianna se puse pe treab. Ignornd
alarma i reuind s vin de. hac sistemului de protecie
pentru a deschide torpedoul, scoase manualul de instruciuni
cu o mn, n timp ce cu cealalt deschise cu ndemnare
capota. Dup trei minute reui s reduc la tcere alarma,
iar dup nc dou depist i defeciunea care, dup cte i
putea da seama, se putea remedia doar prin nlocuirea unei
sigurane. Alarma trebuia reinstalat, bineneles, pentru c
ea o scosese din uz. Totui se simi foarte mulumit de ea
nsi cnd, dndu-se un pas napoi, fu ncntat de linitea
ce se aternuse ca o recompens a muncii ei. Lovi uor
maina cu mna n semn de prietenie i i spuse c era o
fat foarte deteapt.
Ce naiba...?
Zmbi i se ntoarse auzind vocea amenintoare a lui Jake,
dup care i rspunse calm:
S-a oprit!
Observ cu coada ochiului o main purtnd sigla garajului de
la care luase Jake maina. Cnd aceasta opri lng ei,
Lucianna fcu un pas nainte i i spuse mecanicului care
cobora din main:
Am dezactivat sistemul central i am nlturat dispo-
zitivul electronic de stocare a datelor, dar bnuiesc c
principala problem e de fapt una dintre sigurane!
Zece minute mai trziu, dup ce mecanicul plecase, iar ei
tocmai prseau parcarea, Jake se ntoarse ctre Lucianna i
o ntreb cu rceal:
Ei bine, Lucianna, te-ai distrat destul. Cnd...?
Lucianna nu se prefcu c nu nelege despre ce vorbea.
Ei... n weekendul n care a trebuit s te duci la
Bruxelles. L-ai rugat pe David s te duc la aeroport cu maina
i s te ia napoi la ntoarcere. Nu voiai s-i lai maina parcat
acolo pentru c se furaser o mulime. Aa c, n timp ce a stat la
ferm...
Ai trecut peste ce i-am spus eu i te-ai hotrt s te joci cu
ea... Cred c i dai seama c e posibil ca intervenia ta s fi cauzat
defeciunea, n'primul rnd.
Lucianna observ c Jake strnse din buze n timp ce
conducea maina spre osea. Se simea aa de bine tiind c
exista mcar un domeniu n care cunotinele ei erau
superioare i era fericit c el realiza acest lucru, cu toate c
nu i convenea deloc. Lucianna se opri din udatul plantelor pe care
le ngrijea cu atta dragoste. Le eliberase bietele rdcini chircite
din strnsoarea ghivecelor prea mici n care fuseser sdite i le
mutase n nite vase mult mai generoase ca mrime. n cealalt
parte a curii, fratele i cumnata ei erau prini ntr-o discuie.
Lucianna descoperise n scurt timp c, depindu-i orice ateptri,
crile pe care Jake o convinsese s le cumpere i ofereau o
nou i fascinant percepie asupra reaciilor i
sentimentelor oamenilor. Acum, la o sptmn de cnd le
cumprase, realiz c ncepuse s i observe pe cei din jurul
su. Felul n care fratele su se aplecase asupra soiei, n care
trupurile lor se atingeau i zmbetul pe care ea i-1 druise,
ridicndu-i privirile spre el, erau toate semne ale dragostei
i intimitii lor i, n timp ce se uita la ei, Lucianna se simi
cuprins de o und dureroas de singurtate i invidie. De ce
oare capacitatea de a fi atrgtoare i de a trezi interesul
brbailor prea att de la ndemn pentru altele, dar nu i
pentru ea? Cu siguran nu era numai faptul de a prea
docil i rezervat, de a gdila n mod deliberat vanitatea
unui brbat, nevoia lui de a-i hrni propriul ego, pentru c

dac ar fi fost numai asta respectul pe care i-l purta siei ar


fi mpiedicat-o s apeleze la astfel de artificii. Dar nu, nu
putea fi numai asta. Trebuia s se gndeasc numai la ct de
puternic putea fi Janey i cu ct hotrre i susinea
punctul de vedere n faa lui David atunci cnd simea nevoia
s o fac.

Reaciile chimice ce stteau la baza atraciei sexuale erau


uor de recunoscut, dar greu de definit", spunea Arta de a
flirta.
Lucianna se ntoarse la plantele ei, dar de data aceasta, n
timp ce tia mugurii uscai, degetele nu mai aveau atta
siguran. Relaia ei cu John poate nu era una care s moc-
neasc de sexualitate i pasiune, dar era una de calitate,
plin de substan, genul de relaie pe care Lucianna i
dorea s o aib cu un brbat i care nu implica numai sexul.
Se uit la ceas. Jake trebuia s se ntoarc n seara aceea. Era
plecat de cteva zile cu afaceri, dar i telefonase diminea
de la hotel i i ceruse s se prezinte la Hali n seara aceea,
pentru a putea pune la punct urmtoarea faz a Planului".
Cu coada ochiului observ brusc felul n care mna fratelui ei
cobor pe pntecul lui Janey.
Nu era nici un secret pentru Lucianna faptul c fratele ei i
Janey i doreau de mult vreme un copil. Oare acel mic gest
posesiv la care fusese martor nsemna c dorina lor era pe
cale s se mplineasc?
Gnditoare, Lucianna remarc felul n care fratele ei i
pusese braul pe dup umerii soiei sale cnd intrar mpre-
un n cas. El manifesta fr ndoial o mai puternic pro-
tecie i o mai mare grij fa de ea n ultimele zile... sau
poate era doar faptul c Lucianna ncepuse s recunoasc
mesajele subtile ale limbajului trupului care pn de curnd
fuseser de neptruns pentru ea?
Se pare c Jake nu a venit nc s te ia la cumprturi,
o tachin David cnd Lucianna li se altur n buctrie.
Apoi o trase n joac de pr, cu afeciune.
De-abia atept s vd la ce haine s-a gndit pentru tine.
David... l mustr Janey, dar Lucianna scutur din cap i
zmbi.
E-n regul, Janey, i rspunse ea. Nu m simt ctui de
puin rnit.
Cu toate astea, n trecut, pentru a se apra, reacionase de fiecare
dat cu mnie la astfel de tachinri, gndi ea. S-ar putea spune chiar
c exagerase uneori. Dar de cnd devenise contient de puterea pe
care o avea limbajul trupului, descoperise c existau i alte moduri,
mult mai subtile, de a-i face nelese argumentele. i era clar c,
dac cele scrise n acea carte erau adevrate, existau mult mai
multe moduri de a strni interesul unui brbat dect a te mbrca
provocator.
n intimitatea dormitorului ei ncercase deja pe ascuns acele
mici gesturi care aveau darul de a atrage atenia unui brbat.
Dup ce o ntreb ct timp i atenie acordase crilor pe care le cumprase,
Jake se scuz spunndu-i c trebuie s dea un telefon din
bibliotec pentru a pune la punct nite afaceri. De la sosirea ei
la Hall, Jake o tratase continuu ca pe
o ccflri, gndi Lucianna furioas, deschiznd televizorul i urmrind
absent programul. Interesul i fu strnit brusc n momentul n care i
vzu pe cei doi protagoniti de pe micul ecran srutndu-se cu pasiune.
Cnd camera se apropie de chipurile celor doi, Lucianna se ncord i
privi cu mai mult atenie.
Alturi dc John nu simise niciodat nimic din patima intens, de invidiat,
pe care o tria acea pereche. Nu, John cu siguran nu o srutase
niciodat n felul n care brbatul de pe ecran o sruta pe femeie,
apsndu-i buzele cu srutri pline de pasiune i de iubire. Ea i
rspundea, strngndu-1 i ghemuindu-se la pieptul lui.
Inima Luciannei ncepu s bat cu putere, nebgnd de seam c Jake
revenise n camer, n timp ce ea se uita fascinat la televizor.
Cei doi se srutau altfel acum, buzele lor contopindu-se, cu
rsuflarea ntretiat.
Ce s-a ntmplat, Lucianna? John nu te-a srutat niciodat
n felul sta?
Auzind vocea lui Jake, Lucianna se ntoarse cu spatele la televizor,
cu faa arzndu-i, stingherit de faptul c fusese prins
uitndu-se att de atent la micul ecran.
B...ba da, bineneles, i rspunse ea ofensat, bl- hAindu-se
uor i fiind incapabil s l priveasc n ochi.
Nu te cred, o provoc el. De fapt, cred c nici tu nu tii s srui
n felul sta...
Bineneles c tiu, i rspunse ea pe loc.
Da? Atunci dovedete-o, zise el ncetior. Vino aici i arat-mi,
Lucianna... Srut-m...
La nceput Lucianna crezu c Jake nu voise s spun asta
sau nu nelesese ea bine cuvintele lui. Privindu-i ns
chipul realiz, cu team i furie, c ntr-adevr asta
voia.
Nu poi, nu-i aa? l auzi ntrebnd-o ncetior. Nu poi i
nu...
Ba pot, mini Lucianna.
Atunci dovedete-o...
Dintr-o micare Jake fu lng ea i i puse o mn pe
ceaf, mpiedicnd-o s se mite. Gura lui era foarte
aproape de a ei, la numai civa centimetri. Lucianna i
umezi buzele nervoas i l auzi spunnd:
Da, e un nceput interesant, dar tu eti cea care trebuie
s m srute, nu s m ispiteti pe mine s o fac...
S l ispiteasc! Team i mnie, un amestec periculos de
emoii, explodar n interiorul ei i nainte de a-i pierde curajul
Lucianna i lipi buzele strnse de gura lui.
Realiz c buzele lui erau cu totul altfel dect ale lui John, mult
mai plcute la atingere.
Asta numeti tu srut? Dac mai bine de att nu poi nu
e de mirare c ai asemenea probleme cu viaa ta amoroas.
Ce m mir e c totui ai una ct de ct, conchise Jake.
Iritat la culme, Lucianna deschise gura pentru a-i rspunde cu
aceeai moned, dar n acelai moment Jake puse stpnire
pe buzele ei.
Cuprins de uimire i de team, i ainti neajutorat privirile
asupra lui Jake. Pasiunea cu care acesta o sruta o fcu
s realizeze c alturi de John nu trise niciodat
asemenea clipe.
De ce oare inima i btea s-i sparg pieptul? Ce for nevzut
o fcea ca mpotriva voinei ei s rspund srutrilor lui Jake,
strngndu-1 i mai tare n brae n loc s l
ndeprteze?
Jake...
Tentativa Luciannei de a protesta rmase fr ecou.
Micrile lui lente aveau un efect hipnotic asupra ei,
fcnd-o s se simt ca vrjit. Era pierdut ntr-un
torent de senzaii care o copleeau. Dar ceea ce o oc
cel mai tare era faptul c trupul ei nu rspunsese
niciodat astfel la srutrile cuiva, nici chiar la ale lui
John.
ntr-un moment de luciditate, Lucianna i gsi totui
puterea de a se smulge din mbriarea lui Jake.
N-ar fi trebuit s faci asta, i spuse ea cuprins de
mnie.
Era pe deplin contient de valul de snge ce i nvlise
n obraji i de greutatea cu care respira.
Nu, ncuviin Jake. N-ar fi trebuit s-o fac!
i arunc o privire circumspect lui Jake, care sttea n
picioare lng fereastr cu spatele la ea.
Mine dup-amiaz mergem la cumprturi, spuse
el pe neateptate fcnd-o s tresar. i de data asta...
Fcu o pauz, apoi continu:
Dac vrei s fii tratat ca o femeie, Lucianna, va
trebui s nvei s te mbraci ca atare.
Lucianna se simi extrem de uurat vznd c el nu
face nici o referire la cele tocmai ntmplate ntre ei,
aa c nu obiect n nici un fel la planul lui de a face
cumprturi i nici la comentariile fcute pe marginea
acestuia.
n plus, exista o consecin absolut neateptat a orelor
pe care le petrecuse forndu-se cu ncpnare s i
priveasc pe cei din jur. Devenise contient c existau
pentru femei i alte moduri de a te mbrca dect cele
dou, diametral opuse, pe care ea le cunoscuse pn
acum.
Nu tia nc sigur de unde apruse aceast dorin
neobinuit de a purta altfel de lucruri, de a fi
altcineva. i privea nc acest nou mod de a gndi cu
team i pruden. Dar pentru prima dat simea
nluntrul ei nevoia de a-i descoperi feminitatea, pe
care nainte se luptase din rsputeri s i-o nege.

Relatndu-i cele citite n cri, fu surprins s descopere


ct de multe nvase. Dac i Jake era ns la fel de
impresionat, reuea s ascund foarte bine lucrul sta..
Expresia lui era impasibil, profilul uor ntors, ntregul
comportament fa de ea era rezervat i distant.
Doar atunci cnd Lucianna i fcu o demonstraie tren-
greasc de uitat n oglind", tehnic pe care tocmai o citise,
el pru s i acorde mai mult atenie. Dar, cu toate stea,
Jake nu fusese att de surprins de progresele
I.uciannei pe ct se ateptase ea.
Jake...
Se ntinse instinctiv i i atinse braul, nefiind sigur ct reuise
s acumuleze din ce citise sau ct de bine cunotinele ci se
reflectau n felul n care se mica, vorbea i zmbea. Cu
zece zile n urm nici nu i-ar fi trecut prin cap s l
ating pe Jake sau vreun alt brbat, dar n special pe
Jake, pentru a-i atrage atenia. Iar acum o fcea cu
atta naturalee de parc aa reacionase toat viaa.
i zmbi i i spuse, tachinndu-l:
Poate c n-ar fi ru s citeti i tu crile astea. Ar treimi
s rspunzi la asta..., l atinse din nou i se apropie uor de el,
zmbindu-i. Ar trebui s m priveti i s te apropii de mine.
John e cel cu care trebuie s exersezi tehnicile de flirt, nu
cu mine, i rspunse Jake cu asprime, ndeprtndu-se ile
ea. Cred c ajunge ct am lucrat n seara asta...
O jumtate de or mai trziu, aflndu-se la volanul mainii
i ndreptndu-se spre cas, Lucianna simi o ciudat umbr de
dezamgire. La ce se putea atepta? gndi ea
iu autoironie. Doar nu la elogii din partea lui Jake, nu? l
cunotea prea bine. De cnd i putea aduce'aminte i
oricum de cnd intrase n adolescen, el nu fcuse
altceva dect s o critice.

Dup plecarea Luciannei, Jake i turn un pahar mare de


whisky. Nu bea de obicei, dar acum...
n ce naiba se bgase? i de ce? Scutur din cap cu resemnare.
Chiar trebuia s i pun ntrebarea asta? Totui pn n acea
sear reuise s se conving c motivele lui erau, dac nu sut
la sut, mcar nouzeci la sut altruiste.
i era vie n minte ziua, ora, momentul n care realizase exact ce
simea fa de sora mai mic a prietenilor lui. Realizase de ce,
de fiecare dat cnd se ntlnea cu o fat, n loc s se bucure
de compania ei nu fcea altceva dect s o compare continuu
cu Lucianna. Se gndea mereu c ar fi preferat s fie cu ea i
s se bucure de ascuitul i acidul ei sim al umorului care
contrasta att de mult cu emoiile ei nc foarte naive.
Trecuse ntr-o zi pe la ferm s l vad pe David. Ua
buctriei era deschis i el intrase nuntru. Telefonul,
care se afla acolo, ncepuse s sune. Auzise o u
deschizndu-se i Lucianna coborse scrile n fug i
intrase n buctrie, nfurndu-i n grab un halat de
baie n jurul corpului ud i complet gol.
- Imediat ce l zrise, obrajii i se aprinser de ruine, un
val de culoare urcndu-i n tot trupul, nroindu-i pielea
alb i delicat.
Bineneles c nu fcuse nimic. Se forase s se ntoarc
cu spatele cnd ea urcase scrile n grab i bineneles
c nici unul dintre ei nu mai aminti vreodat de
incident. Dar din clipa aceea el avusese mare grij s
pstreze distana fa de ea att fizic, ct i afectiv,
mai ales afectiv.
ncercase s se detaeze, s ndeprteze acele
sentimente, spunndu-i c este un pervers, dac nu
chiar mai ru, dar nici acest lucru nu i fu de nici un
ajutor. n cele din urm se consolase cu gndul c
mcar i putea controla pe deplin sentimentele... Pn
n seara aceea...
i nc nu i ddea prea bine seama ce anume
distrusese barierele pe care el le construise cu
perseveren, pentru a
o apra. Cu siguran nu i fcuse plcere s o aud
vorbind despre John i fr ndoial c imaginea ei
srutndu-1 pe John i ntinsese autocontrolul pn la
limit. Dar fusese mai mult de att, recunoscu el. Era i
aerul acela nou al ei, felul subtil, dar i teribil de
atrgtor n care ea devenise brusc contient de
feminitatea ei, ca o feti care fcea mndr piruete n
rochia ei cea nou.
i ainti privirile asupra telefonului. Tentaia de a suna
la ferm i de a spune c nelegerea a luat sfrit
aproape l copleea. Ar fi fost destul de uor s
inventeze un motiv, o cltorie de afaceri care l-ar fi
inut departe cteva sptmni. Dar tia deja c nu ar
face-o, c nu putea s o fac.
Dac o iubea att de mult, trebuia s o ajute s obin
ce voia, brbatul pe care l dorea. i poate c dup ce
ea s-ar fi cstorit cu John, n sfrit ar fi fost i el n
stare s i continue viaa.
Lucianna poate nu mai era un copil, dar sentimentele ei
fa de el erau nc cele din copilrie. Nu l plcea i nu
avea ncredere n el, iar lui i era imposibil acum s i
spun de ce trebuise s i insufle aceste sentimente
fa de el. n nici un caz.
nchise ochii din nou. Avea ea oare idee ct de aproape
lusese el n seara asta de a-i pierde complet controlul?
Ct do mult o dorea i ct tnjea dup ea?

Credeam c Jake nu vine s te ia pn la dou,


spuse janey zmbind, cnd o vzu pe Lucianna privind
pe geamul buctriei.
Nici nu vine, ncuviin Lucianna, roind uor.
Dac nu a ti adevrul a crede c de fapt de-abia
ulepi s faci cumprturile astea, o tachin cumnata
sa.
Ceea ce demonstreaz sacrificiile de care este n stare
o femeie ca s-i cucereasc brbatul, replic David
scutind-o astfel pe Lucianna s se mai apere i s nege
afirmaiile lui Janey.
li spuseser n dimineaa aceea c Janey era nsrcinat.
Se simise chiar mndr s le poat spune c avusese o
oarecare bnuial n acest sens.
Parc ar fi Jake, zise Janey n momentul n care o
main intr n curte. Se pare c i el e la fel de
nerbdtor s mearg la cumprturi ca i tine...!
Nerbdtor s termine odat, bombni David.
Ursc s.1 merg la cumprturi...
Dac faci aluzie la mobila pe care trebuie s-o
cumpram pentru camera copilului, s tii c de data
asta n-o s-i mearg, i zise Janey cu voioie i pufni n
rs vzndu-i expresia de pe chip. i spre deosebire de
tine, lui Jake i place s mearg la cumprturi i are
foarte mult bun gust, nu ca al (ii pe care a putea s-i i
numesc.
Spre surprinderea Luciannei, n momentul n care urcar
n main, Jake i spuse c nu o ducea n ora, ci la un
complex nou de magazine care fusese deschis de
curnd i care se afla la civa kilometri de ora.
Noua Lucianna trebui s-i stpneasc entuziasmul
care o cuprinsese, dar n acelai timp i sentimenul
brusc de team la gndul c avea s intre n lumea
hainelor, care pentru ea era o lume nefamiliar i
strin.
Din crile ei aflase acum c aspectul fizic al unei femei
era nsoit de un puternic mesaj vizual i c sexul
masculin era foarte receptiv i cu adevrat vulnerabil la
astfel de mesaje.
Jake observase c blugii ei erau ceva mai cambrai dect
cei mult prea largi pe care i prefera de obicei. Cmaa
alb i apretat, dei brbteasc i furat din dulapul
unuia din frai, o punea mult mai bine n valoare dect
cmile de lucru pe care le purta n mod normal.
Complexul de magazine arta impresionant, recunoscu
Lucianna n sinea ei n momentul n care strbtu
alturi de Jake piaeta, din fericire, nu foarte
aglomerat. Locul era presrat cu copcei, arbuti i
atrgtoare ronduri de flori. Bncile i amestecul de
restaurante, baruri i cafenele, toate cu terase
primitoare, creau o atmosfer relaxant, aproape
continental. Lucianna fu de asemenea impresionat de
curenia general ce domnea n acest loc.
De unde vrei s ncepem? o ntreb Jake. Sau ai
prefera s bem mai nti o cafea?
Gndul de a bea o cafea o tenta i nu numai ca pretext
de a mai amna cumprturile, reflect Lucianna.
Scutur totui din cap cu hotrre.
Acum, c se aflau aici, voia ca totul s se termine ct
mai repede posibil.
Care-i problema? o ntreb Jake ironic. i-e team
c s-ar putea s-i pierzi curajul?
Lucianna i arunc o privire dispreuitoare.
Bineneles c nu, neg ea furioas.
Ascunzndu-i zmbetul aprut ca urmare a reaciei ei
previzibile, Jake i art un magazin aflat n partea
cealalt a-pieei.
Lucianna porni n direcia aceea, apoi se opri ncrun-
tndu-se uor, ovitoare.
Elegana vitrinei o fcu s se gndeasc la faptul c era
probabil unul dintre magazinele acelea cu asistente fan-
dosite, care numai uitndu-se la tine te fceau s i
doreti s fii la milioane de kilometri deprtare. Dar
Jake i ndrepta hotrt paii ctre el i Lucianna nu
avea de gnd s i dea de neles c era nervoas sau, i
mai ru, speriat.
Magazinul sta face parte dintr-un lan european
de magazine care i ofer o anumit linie de la un
sezon la altul, i explic Jake.
Zu? Ce interesant, replic Lucianna sarcastic,
ncercnd s i ascund astfel sentimentul tot mai
puternic de insecuritate i panic. Ei, asta i e de mate
ajutor probabil. Dac i aduci aici toate prietenele s-i
cumpere haine, atunci cu siguran le recunoti pe
strad, adug ea.
Ce naiba vrei s spui cu asta?
Iudanna fu ocat i rmase brusc mpietrit vznd c
jikc nu i rspunde ca de obicei, amuzat i ironic, la
comentariile fcute. Se ntoarse brusc ctre ea
nfruntnd-o, cu buzele strnse amenintor i cu ochii
scnteind de mnie.
-Nu... nu vreau s spun nimic, rspunse Lucianna. A...
o losl doar o... glum.
-O glum? ntreb Jake ridicndu-i sprncenele.
- Hilar aa?
Eh, mie nu mi se pare prea amuzant s fiu acuzat c sunt
genul de brbat care are n jurul lui o grmad de
ppuele pe care le nvrtete pe degete. n cazul n
care nu l InI, n-am spus niciodat i nici n-a insulta
vreodat pe Cineva spunnd c o femeie e un fel de
ppu, o jucrie care poate fi mbrcat i dezbrcat
dup toanele mele sau ale oricrui alt brbat. Mai mult,
mi se pare extrem de puin amuzant, ca s nu spun
jignitor, faptul c tu sugerezi c aa as face, i zise Jake
cu asprime.
Dei furia lui evident o ocase, Lucianna se inu tare pe
poziie i i replic:
Iii, mi pare ru dac am avut o prere greit, dar
tu eti cel care i-a schimbat ntotdeauna prietenele
mai des dect i schimb majoritatea brbailor
osetele.
Chiar aa? o provoc Jake. Continu, te rog! Am
senzaiei c tii mai multe despre viaa mea intim
dect tiu eu nsumi. Ce extraordinar putere de
ptrundere ai, Lucianna, zise el sarcastic, mimnd
uimirea. i eu care credeam c nu observi niciodat
ceva ce n-are roi i motor. Dar iat-te cunoscnd i
cele mai mici detalii ale vieii mele. Cunoscn- du-le mai
bine chiar i dect mine, avnd n vedere c n realitate
eu n-am mai avut o relaie de...
Lucianna, nemaiputnd s se controleze, l ntrerupse
nfierbntat spunndu-i:
Nu tiu de ce eti aa de furios. L-am auzit pe
David ludndu-se c tu i cu el ai avut o grmad de
prietene, i aminti ea.
Poate ne-am comportat de cteva ori stupid i
grosolan, aa cum bieii deseori o fac n adolescen,
ncuviin Jake ntrerupnd-o, dar toat povestea asta
despre seducerea i abandonarea unor adolescente
vulnerabile i lipsite de aprare este o pur ficiune. n
primul rnd subestimezi inteligena i instinctul de
aprare al semenelor tale n cazul n care crezi altceva,
Lucianna... i n al doilea rnd, bieii la adolescen au
o capacitate de a face pe detepii i de a exagera care
nu cunoate limite. Cei mai muli dintre noi se dezbar
repede de obiceiul sta prost, iar ludroeniile
adolescenilor n-ar trebui luate prea n serios, s tii...
Lucianna se cutremur uor cnd i ntoarse privirile de
la el. Vocea sczut i vibr cnd l spuse nfierbntat:
Uram felul n care vorbeai despre fete i...
Sex? ntreb Jake ncetior.
Lucianna simi cum obrajii ncep s i ard. De ce trebuia
s aduc mereu subiectul sta n discuie? Era ceva la
care i venea greu i s reflecteze, chiar n intimitatea
propriilor ei gnduri. Cu att mai greu i-ar fi fost s
discute despre asta cu altcineva, n special cu Jake.
Da, pot s neleg cum te-au fcut s te simi unele
lucruri pe care le-ai auzit fr s vrei.
Jake o privi cu tristee. ncepea brusc s se lmureasc
asupra multor lucruri.
Nu, nu poi, l Contrazise Lucianna cu vehemen.
Se simi cuprins de panic n momentul n care retri
n minte emoia i frica pe care le resimise auzind
ntmpltor discuiile frailor ei. i predicile bine
intenionate, dar stngace, pe care i le inuser despre
felul nelept n care trebuia s se poarte cu bieii i
despre capcanele care o ateptau dac nu inea seama
de sfatul lor. *
Cu buzele strnse, Lucianna scutur din cap i privi cu
nerbdare spre magazin. Locul care cu zece minute n
urm prea neprimitor, ostil i strin, era acum un
adpost binevenit, n comparaie cu ncercrile nedorite
ale lui Jake de a ptrunde n cle mai secrete gnduri i
sentimente ale ei.
Ce nu pot, Lucianna? insist Jake. Pot nelege ct
de distructiv, ct de duntor afectiv i fizic trebuie s
fie pentru o fat s aud un grup de.brbai tineri
discutnd asemenea subiecte fr s-i in limba n
fru, cum ar fi fcut n mod normal n prezena unei
fete. Mai ales cnd acea fat de-abia a nceput s-i
exploreze propria sexualitate i propriile emoii.
Nu mi-au fcut nici un ru, zise Lucianna pe loc,
pentru a-i apra fraii. De fapt mi-au fcut un bine.
Mcar am aflat ce gndesc bieii!
Ai aflat ce gndesc bieii, da, ncuviin Jake. Dar
cu brbaii cum rmne, Lucianna? tii cum gndesc i
ce simt ei sau discuiile pe care le-ai auzit ntmpltor
au reuit s-i
Infiltreze spaima de a nu se vorbi i despre tine aa cum
i-ai auz.lt vorbind pe fraii ti despre prima experien
sexual? Nu cumva au trezit n tine groaza ca visele tale
s nu fie vio-
Iiii Ic do grosolnia unui biat care mai apoi s-ar luda
prietenilor lui cu faptul c s-a culcat cu tine? i nu
cumva din cauza asin nc mai vezi sexul ca pe ceva
dezgusttor i jenant?
Bineneles c nu, rspunse imediat Lucianna. De hipl.,.,
i nclin brbia spre el provocator, minind, ... Nu
irod nimic din toate astea... De fapt chiar mi place s
fac dragoste. mi place chiar foarte mult...
Tehnic vorbind tia ce nseamn sexul, bineneles. Cum
ar fi putut s nu tie cnd fraii ei mai mari spuneau
toate pe leau? i asta nu numai n discuiile lor
deschise din adolescen, cnd vorbeau despre vieile
lor sexuale, Uliul siguri c ea nu poate nelege sau nu
poate auzi ce spuneau ei. La fel spuneau lucrurilor pe
nume i cnd i dfldeau sfaturi despre cum trebuia s
rspund unei provocri sexuale.
Spline nu i mergi n continuare pe linia asta", fusese sfa-
tul lui David. n felul sta ei vor ti c nu pot s profite de
tine si te vor respecta".
Iar dac nu o vor face, vor trebui s rspund n faa noas -
tr", adugase Lewis cu furie.
De nu i spuseser totui, gndi Lucianna, era cnd i
cum o fat putea schimba nu"-ul ntr-un da". i, chiar
mai important, dup cum descoperise n relaia ei cu
John, cum s dea de neles unui brbat c era gata s
fac lucrul acesta.
La nceputul relaiei lor, John fusese suficient de nflc-
rat ca s ncerce s o conving s se culce cu el. Dar ea,
ne- loind din vorba frailor ei, spusese nu" cu
fermitate. n sptmnile de dinaintea plecrii, ns,
John prea chiar mulumit cu sruturile i mngierile
cldue pe care le mprteau. Iar Lucianna nu tia ce
s fac s aduc ceva mai mult pasiune n relaia lor.
Cnd se ghemuise la pieptul lui, o ntrebase dac nu
cumva i era frig. Cnd ncercase s l srute cu mai
mult pasiune, pru s nu neleag aluziile pe care ea
le fcea.
Prins de gndurile ei, Lucianna realiz brusc c tocmai
intrase n magazin i c fata care se apropia de ea,
departe de a fi genul de persoan arogant i
dispreuitoare cum se temuse ea, i zmbea de fapt cu o
inocent cldur.
Pot s v ajut cu ceva? o ntreb ea pe Lucianna.
Sau preferai s v uitai singur?
Avem nevoie de...
Prefer s m uit singur.
Lucianna nu inu seama de dorina lui Jake i ignor
comentariile lui acide, adresate numai urechilor ei.
Acesta nu e un magazin de blugi, s tii, spuse el
cnd fata se i retrase, ntorcndu-se la stiva de bluze pe
care tocmai le mpacheta la sosirea lor, lsndu-i pe
Lucianna i pe Jake s aleag singuri.
tiu asta, replic Lucianna accentund cuvintele
cu ironie. Apoi se ntoarse pe clcie i se duse s
studieze o colecie de haine colorate care i atrseser
atenia.
La prima vedere, articolele simple de culoarea caramelu-
lui ctre care ea se ndrepta puteau prea terse n
comparaie cu celelalte haine mult mai strlucitoare din
magazin. Dar Lucianna i aminti c vzuse haine de
aceeai culoare, prezentate ntr-una din revistele ei de
mod de un manechin care semna cu ea.
ntinzndu-se, atinse nesigur o pereche de pantaloni.
Materialul din care erau confecionai era rece i
mtsos la atingere. Se ncrunt citind eticheta care
atrna: Tencel". Numele nu i spunea nimic, dar era
contient c Tencel, indiferent cine era, fcea un
material plcut la atingere.
Pe o msu din apropierea ei se afla o brour deschis
n care erau prezentai pantalonii la care ea tocmai se
uita. n fotografie acetia erau asortai cu o jachet
scurt i cambrat pe trup, descheiat, sub care se
vedea o bluz simpl din mtase crem, foarte decoltat.
Aceasta este cea mai nou gam a noastr, spuse
vn- ztoarea cu amabilitate. E cea care mi place cel
mai mult i n-am putut rezista tentaiei de a nu-mi lua
scoica, adug ea entuziasmat. Lucianna se uit
stupefiat, ntrebndu-se cu disperare ce putea s
nsemne scoica". Apoi l vzu pe Jake lund un umera
pe care atrna bluza de mtase crem i ntinzndu-i-1.
Da, i-ar veni bine, Luce, spuse el ncetior.
Bluza, bineneles. i aminti acum c o vzuse n revista
ei, sub numele de scoic". i era mult prea
recunosctoare lui Jake pentru intervenia sa ca s mai
obiecteze la faptul c se amestecase n discuie. Dar
asta nu explica, dup cum gndi ea mai trziu, cum de
ajunsese dup numai o jum-
Mite de or s stea n picioare n faa lui, purtnd
stinghe-
iIM nu numai scoica, dar i pantalonii, jacheta i o
earf n Ion la gt. n acest timp, vnztoarea i
spunea entuziasma- hl dl ar putea lua i rochia fr
mneci care fcea parte din colecie, deoarece o putea
purta n combinaie cu aceeai Imliel.
-Nu vreau... ncepu Lucianna dup care se opri i i
simi obrajii arzndu-i n clipa n care observ felul n
care juke o privea.
Ce e? Ce s-a ntmplat? De ce m priveti n felul
Acesta? uier ea cnd vnztoarea plec pentru a
aduce rochia.
Jake scutur din cap.
Nu s-a ntmplat nimic, rspunse el scurt.
lotui era ncruntat, gndi Lucianna. Brusc sentimentul
de ncredere i plcerea neobinuit i ameitoare pe
care le simise privindu-se n oglinda din camera de
prob se evaporar. Se simi dintr-o dat stingherit,
tnjind dup proiecia blugilor ei care s nlocuiasc
pantalonii de mtase pe care i purta.
Avei ntr-adevr un corp superb, i spuse
vnztoarea entuziasmat. Aceasta venise napoi, cu
rochia pe bra i se opri s admire efectul pe care
vorbele ei l aveau asupra
I.uciannei. Lucianna se opri, nevrnd s i rspund sau
s
0 asculte.
i culoarea vi se potrivete de minune, adug
vnz- loarea. E ceva anume la hainele de genul sta
care te face sfi te simi i s ari extrem de feminin,
nu credei? spuse ea cu cldur. Lucianna, care dup ce
vzuse reacia lui Jake fusese pe punctul de a respinge
hainele, ovi i apoi se ncrunt privind n oglinda
aflat la vreo doi metri de ea.
Vedea imaginea unei femei care purta acelai costum ca
i ea, dar care era ntr-adevr elegant i feminin.
Lucianna ridic mna pentru a-i scoate earfa i se
holb la femeia din oglind, ocat s descopere c
imaginea pe care o vedea era chiar a ei, c ea era
femeia aceea elegant, c imaginea pe care o admirase
era de fapt a ei.
l cumpr, i spuse ea fetei cu siguran, nainte s
mai aib timp s se rzgndeasc. Le cumpr pe toate!
Inclusiv rochia, adug ea.
Fata zmbi larg.
Zece minute mai trziu, n timp ce pltea hainele,
Lucianna i arunc luhjake o privire n care se putea citi
triumful. '
Poate c Jake nu credea c ea putea purta foarte -bine
hainele acelea, dar vnztoarea era de alt prere, ca i
ea de altfel, gndi Lucianna hotrt. De-abia atepta
s vad chipul lui John cnd o va privi purtnd noua
mbrcminte.
Sper c nu v deranjeaz c v-o spun, i zise vnz-
toarea Luciannei ntinzndu-i o saco imens cu noile
haine; dar mi plac foarte mult uviele decolorate din
prul dumneavoastr. Ai putea s-mi spunei la ce coa-
for ai fost?
uvie! Lucianna i arunc o privire ncurcat, iar Jake,
care auzise conversaia lor, i explic vnztoarei n
locul Luciannei:
Mi-e team c e opera soarelui.
Vrei s spunei c sunt naturale? Suntei o noro-
coas, i spuse fata cu invidie. Eu trebuie s pltesc o
avere pe ale mele i nu arat nici pe departe att de
bine.
Lucianna se ncrunt n clipa n care prsir magazinul.
uvie... Oare vnztoarea se referea la uviele alea
ciudate, subiri i aurii care i fceau prul s par mai
deschis la uloare n timpul verii?
Cafea? suger Jake cnd ieir din magazin.
Lucianna scutur ns din cap i l ntreb:
Nu i-a plcut, nu-i aa? Costumul pe care tocmai l-
am cumprat nu i-a plcut. Am vzut pe faa ta lucrul
sta.
Dimpotriv, o asigur Jake cu sinceritate. mi place
foarte mult.
De unde venea oare, se ntreb el, capacitatea asta tipic
feminin de a simi i de a localiza cu precizie orice
reacie neglijent a unui brbat?
Dar nu i-a plcut cum st pe mine, insist
Lucianna. Probabil c te gndeti c nu sunt destul de
bine fcut ca s-l port...
Jake se ncrunta din nou, observ ea, buzele strngn-
du-i-se n felul acela periculos, care ntotdeauna i fcea
inima s i bat mai repede.
Oricum, nu-mi pas ce gndeti tu; n-are nici o
importan, i spuse Lucianna scuturnd din cap nainte
ca el s-i poat replica. Important e ce gndete John!
Ce gndete sau ce face? ntreb Jake cu un ton
aspru, propriile emoii copleindu-1, fiind mai puternice
dect
nevoia de pruden i bunul sim. La ce fel de reacie
te atepi din partea lui, Luce? Ce-ai vrea s fac?
S-i arunce
0 privire i s te doreasc att de mult, nct s nu
mai aib rfllxlare s-i scoat hainele? Te atepi s
se uite o dat la line i pe loc s-i declare dragostea
lui nepieritoare? Pentru i1 dac asta atepi...
Pentru c dac asta atept, ce? l provoc
Lucianna lurioas, degetele ei strngnd cu putere
mnerul sacoei n timp ce faa i se nroi de
indignare. Pentru c tu nu crezi c John m iubete.
Ei bine, da, m iubete, i spuse ea cu mndrie, i
cnd se va ntoarce...
La fcu o pauz, iar Jake vzu strlucindu-i n ochi
lacrimile cu care ea se lupta ncercnd s le ascund.
Se blestem n gnd pentru lipsa lui de tact. Ultimul
lucru pe care ar fi vrut s l fac ar fi fost s o
rneasc. Ar fi dorit din lot sufletul s o fac s
neleag c a iubi cu adevrat pe cineva nu avea
nici o legtur cu felul n care acel cineva se mbrca
sau cu modul n care era vzut de ceilali, ci numai ui
lelul de a fi al acestuia. i c un brbat care putea
iubi numai o femeie cu care se putea afia la bra,
etalnd-o asemenea unui obiect frumos, nu era,
dup prerea lui, un brbat, adevrai Dar cum ar fi
putut s o fac s neleag?
Jake se ntreab dac mai era ntreg la minte. tiind
ce simea pentru ea, era fr ndoial curat nebunie s
o aduc pe Lucianna ntr-un loc unde era obligat s
priveasc metamorfoza ei de la crisalid la fluture
>
PE AICI; n-am terminat nc.
Lucianna se ncrunt n clipa n care Jake o apuc cu fermitate
de bra i o ntoarse ctre magazinul din faa lor.
Lenjerie nou, adug el succint, dei nu ar fi fost nevoie
de nici o explicaie.
Lucianna vzuse ce fel de articole vindea magazinul acela
privind mrfurile expuse n vitrin. Lenjerie de corp care nu
semna ctui de puin cu cea simpl i comun pe care ea o
purta n mod obinuit.
N-am nevoie de lenjerie nou, mini Lucianna privindu-1
amenintor pe Jake la vederea expresiei nencreztoare de pe
chipul lui.
Nu? ntreb el ironic. Doar nu ai de gnd s l seduci pe
John la ntoarcere purtnd lucrurile alea deloc atrgtoare pe
care te-am vzut scondu-le din maina de splat sptmna
trecut, cnd am venit pe la voi? i n afar de asta, ar arta
urt pe sub pantalonii de mtase cumprai.
Lucianna deschise gura pentru a-i da o replic usturtoare, apoi
o nchise la loc.
Poate c avea ntr-adevr nevoie de lenjerie nou pentru noile
haine, dar n nici un caz nu avea de gnd s o cumpere cu Jake
alturi de ea.
N-am timp astzi, i spuse ea cu un aer arogant. Am
maina unui client programat pentru service la patru i
jumtate.
Serios? Ei, n cazul sta ar trebui s ne micm. E aproape
patru acum, zise Jake.
Tocmai se ntorceau la main cnd dintr-o dat el spuse
gAndltor:
-M gndesc c ai putea s nu pori nici un fel de lenjerie pe sub haine.
n felul sta materialul o s cad frumos pe corp. i bineneles, dup
cum probabil tii deja din crile pe care le-ai citit, vanitatea
unui brbat este fr ndoial gdilat tiind c o femeie l
dorete att de tare, nct e ntotdeauna pregtit s fac
dragoste cu el i vrea s-i arate i lui lucrul sta.
Lucianna se opri paralizat i i arunc lui Jake o privire
ucigtoare. Faa i ardea de furie n clipa n care i spuse,
moa din srite:
N-a face niciodat aa ceva! Cum i permii s dai de
neles c a putea-o face?
Naivitatea indignrii ei ar fi trebuit s l fac s se simt vinovat
i nu mulumit, gndi Jake n timp ce i continua drumul alturi
de Lucianna, ntr-o tcere care prevestea furtuna. Pentru c, i
recunoscu el, n mod deliberat folosise acea descriere verbal
evocnd o imagine pe care tia c ca o va considera
dezgusttoare.
Fusese un oc pentru el s o vad ieind din camera de prob
att de cochet i plin de farmec i n acelai timp nc
vulnerabil i nesigur pe ea. Se abinuse cu mult greutate s
nu o strng n brae i s i spun ce simea de fapt pentru ea,
ce simise ntotdeauna, i pentru o clip tentaia fusese att de
mare, nct era ct pe ce s i piard controlul.
O privi gnditor cum traverseaz cu pai repezi parcarea, mergnd n
faa Iui cu capul sus i umerii drepi, n mod evident inc furioas pe el.
O parte din el ar fi vrut s o mbrieze i s i arate de ce un brbat
care o iubea cu adevrat i cruia i psa de ea o voia exact aa
cum era. Cealalt parte se ruga ca ea s nu trebuiasc niciodat s
ndure deziluzia i durerea pe care le-ar fi resimit vznd ct de
nedemn de dragostea ei era de fapt nepreuitul John.

Fredonnd ncetior o melodie, Lucianna lovi uor cu un gest de


prietenie anticul Morris Traveller pe care tocmai l reparase.
Bessie aparinea uneia dintre vecinele ei, Shelagh
Morrison. Aceasta motenise maina de la bunica ei din Dublin,
care la rndul ei o primise n dar de la rposatul su so,
bunicul Shelaghei. De aceea, Bessie era privit mai degrab ca
animalul preferat al familiei dect ca o simpl main i deci
trebuia tratat n consecin.
Lucianna se uit la ceas. Avea timp s o spele i s o lus- truiasc pe
Bessie nainte ca Shelagh s vin s o ia. Zmbetul i pieri i se
ncrunt uor la vederea unei maini ce venea n mare vitez pe
aleea de la ferm. Indiferent cine era la volan, conducea mult
prea repede pe drumul acela de ar. Cuta de pe fruntea
Luciannei se adnci cnd maina intr n curte i i ddu
seama cine era oferul.
Ce cuta Felicity acolo? Era de presupus c nu venise s i spun
Luciannei c mai primiser nc un fax de la John. Lucianna i
terse minile pe pantalonii de lucru i se ndrept ctre ea.
n contrast cu pantalonii i ghetele ei rezistente la noroi i praf, Felicity
purta nite sandale cu toc cui i o rochie alb scurt, chiar
foarte scurt, dup cum remarc Lucianna.
Oh, Luc, ce bine! M bucur c eti aici! exclam Felicity de
ndat ce Lucianna se apropie destul ca s o poat auzi. Maina
mea scoate un sunet foarte ciudat; ai putea s te uii un pic la
ea?
Da, pot, ncuviin Lucianna uitndu-se imediat la plcua de
nmatriculare relativ nou a mainii. Da' nu e nc n garanie?
i aminti ct de impresionat fusese John cnd prietenul lui Felicity de
pe vremea aceea i cumprase maina i i-o dduse cadou de
ziua ei, cnd mplinise douzeci i unu de ani.
Zece minute mai trziu, cnd porni motorul Toyotei, vzu c singurul
zgomot pe care acesta l fcea era sunetul curat pe care l scotea n
mod normal.
Ce fel de sunet scotea mai exact? o ntreb ea pe Felicity cu
pruden, dup ce verific toate posibilele defeciuni evidente.
Nu tiu exact. Eu nu tiu absolut nimic despre motoarele
mainilor. Nu c a vrea n mod deosebit. Toat mizeria i unsoarea
asta... Cred c i distrug unghiile i minile. Apropo, continu ea s
vorbeasc vznd c Lucianna nu i d nici un rspuns, cine era tipul cu
care erai cnd ne-am ntlnit deunzi n ora? Am impresia c l cunosc
de undeva!
La Jake te referi? ntreb Lucianna nchiznd capota mainii.
Este...
Fiind pe punctul de a-i explica cine era Jake i ce poziie avea, se
rzgndi brusc, realiznd cu ajutorul unui al ase-lea sim ce se
ascundea de fapt n spatele ntrebrii aparent inocente a lui
Felicity. Bnuiala i fu confirmat de privirea Iacom i plin de
aviditate din ochii fetei.
-A, e doar un vecin, spuse ea laconic.
Un vecin?
Ochii fetei se mrir uor i apoi se ngustar, msurnd-o pe
Lucianna cu privirea nainte de a ncepe s zmbeasc. Apoi
pufni n rs.
E tipic pentru tine, Lucianna, coment ea. N-a putea niciodat
s fac munca pe care o faci tu, adug ea aparent fr nici o
legtur.
Ai mai zis asta o dat, i rspunse sec Lucianna.
N-a putea purta nite haine att de nefeminine, continu ea
neinnd seama de dorina tot mai puternic a Luciannei ca aceast
vizit s se sfreasc odat. Mie mi place s port lucruri moi i
mtsoase, lenjerie de mtase... u pori vreodat lenjerie de
mtase, Luc?
Nu pe sub pantalonii de lucru, i replic Lucianna Impasibil.
Bnuiesc c nici dresuri nu pori vreodat, nu-i aa Lucianna?
ntreb ea aruncndu-i o privire uor maliioas. John m tachineaz
adesea apropo de faptul c eu port asemenea ciorapi.
Lucianna i mut privirile de la ea, fiind hotrt s nu i arate lui
Felicity ct de tare o duruser cele spuse de ea. De altfel,
bnuia c destinuirile acestea aveau intenia clar de a o face
s sufere i de a accentua diferena dintre ele dou. Nu era
mare'lucru, oricine putea s cumpere o pereche de ciorapi cu
chilot i s i poarte. Inima Luciannei ncepu dintr-o dat s
bat mai repede.
Trase aer adnc n piept, lund brusc o decizie.
Nu vd nimic n neregul la maina ta, i spuse ea cu fermitate lui
Felicity. Dar poate ar fi bine s o duci napoi la vnztor s i-o
verifice pentru orice eventualitate.
Se uit apoi la ceas.
mi pare ru, dar trebuie s spl i s lustruiesc Travellerul nainte
s vin proprietarul s i-l ia.
Apoi, n mod deliberat, i ntoarse spatele lui Felicity pentru a-i arta
c de-abia atepta s o vad plecat.
Stnd n continuare cu spatele la ea, Lucianna nu se ntoarse pn ce nu
auzi motorul Toyotei pierind n deprtare.
Dac era aa de interesat de Jake, nu avea dect s gseasc alt
cale de a-i ctiga atenia. Cei doi s-ar fi potrivit foarte bine,
gndi Lucianna enervat.

Ce-i cu tine? N-ai scos nici un cuvnt tot timpul cinei, spuse
David ngrijorat.
N-am nimic, i rspunse pe loc Lucianna fratelui su.
n realitate, motivul pentru care nu prea participase la
conversaia din timpul mesei era faptul c reflectase nc la cele
ntmplate peste zi. Privind spre fereastr, vizualiz mental diferena
dintre trupul ei ascuns n pantalonii de lucru i micarea deliberat
senzual a oldurilor lui Felicity n fusta scurt pe care o purta,
felul n care i plimbase vrfurile degetelor n lungul coapselor
cnd mergea. i aminti comentariile acesteia despre cum o
tachina John n legtur cu dresurile pe care le purta.
Existau i ciorapi n vitrina magazinului cu articole de lenjerie pe care
i-l artase Jake n dup-amiaza aceea. Ciorapi cu portj artier de
o frivolitate ieit din comun, care se purtau mpreun cu o
pereche minuscul de bikini.
Mine m duc la Ryedales. Vreau s vd noul model de
secertoare pe care i-au luat-o. Vii cu mine?
Lucianna se uit la fratele su, apoi scutur din cap.
Nu pot. Am nite cumprturi de fcut.
Janey, care se afla n spatele Luciannei, fcu o micare scurt i ferm
din cap n direcia soului ei, pentru a-1 avertiza s nu fac nici un
comentariu.
Lucianna s se duc la cumprturi?! Nu-mi vine s cred, i zise
David lui Janey mai trziu, cnd rmaser singuri. E
ndrgostit lulea de John sta.
E femeie, David, i reaminti ea cu blndee. i tocmai
ncepe s descopere plcerea de a fi femeie, de a fi mndr de
ea.
Da' ea a fost mereu aa de bieoas...
Pentru c aa v ateptai voi toi s fie, replic Janey cu
hotrre. Dar nu mai e o adolescent, e femeie deja i nc una foarte,
foarte atrgtoare!
Luce?
-- Da, Luce, confirm Janey, scuturnd din cap exasperat la
auzirea tonului nencreztor din vocea lui.
Apoi adug cu subtilitate i foarte ambiguu din punctul de vedere
al lui David:
Dac nu m crezi pe mine, ntreab-1 pe Jake...
-- Jake...?
Scuturnd din nou din cap, Janey i zmbi enigmatic.
Barbaii. De ce oare pn i cel mai drgu dintre ei era asa de
obtuz la minte uneori?

A sunat Jake, i spuse Janey Luciannei cnd aceasta intra n


buctrie a doua zi diminea. A trebuit s plece pentru cteva
zile, cu nite afaceri importante. Mi-a zis spun c se ntoarce la
sfritul sptmnii.
Jake plecase. Pulsul Luciannei se acceler dintr-o dat i puse
imediat acest lucru pe seama uurrii pe care o recapata la
ideea c va fi scutit pentru cteva zile de prezena lui
respingtoare i obositoare.
Se trezi brusc ntrebndu-se dac afacerile acestea la care Jake
trebuia pe neateptate s participe nu cumva implicau i
prezena unei femei care s l nsoeasc n aceast cltorie.
Cineva cu care Jake ar fi putut mpri timpul liber rmas,
cineva care ar fi fost ncntat s fie dus la cumpraturi
,mbrcat cu bucelele acelea de material mtsoase i
frivole care i tulburaser somnul noaptea trecut.
Nu i ft i -ar fi psat. Bineneles c nu. De ce s-i fi psat? Jake
era liber s cumpere articole de lenjerie pentru cte femei
dorea, i asta nu nsemna nimic pentru ea! Absolut nimic.
Janey se ncrunt cnd Lucianna mpinse din faa ei Cerealele fr s le
fi atins mcar. Poate David avea totui dreptate i Lucianna l
iubea ntr-adevr pe John. Janey ar fl ilorll din tot sufletul s nu
fie aa, din mai multe motive!
Mai bine m-a duce sus s m mbrac. Trebuie s fac ntytr cumprturi
n dimineaa asta, i spuse Lucianna cumnatei sale, lund brusc
hotrrea cu care se luptase pn acum.

Ii fu destul de uor s i aminteasc drumul pn la complex i


s gseasc magazinul pe care i-1 artase Jake cu o zi in urm.
Cu mult mai greu i fu ns s-i gseasc resursele de a
deschide ua i de a pi nuntru.
n cele din urm, zmbetul prietenesc i uor ngrijorat al fetei aflate
dup tejghea i ddu puterea s deschid ua i s intre n magazin.
E ntr-adevr greu de ales, nu-i aa? ntreb fata cnd Lucianna
se uit nesigur n jur, complet dezorientat nu numai de multele stiluri
-i culori ale articolelor de lenjerie expuse, ci i de limbajul necunoscut
n care acestea erau descrise. V pot ajuta cu ceva? continu
vnztoarea.
Lucianna trase adnc aer n piept i ncuviin din cap. Fiind singura
client din magazin nu s-ar fi simit n largul ei dac ar fi minit c doar
se uit.
Cutai ceva pentru dumneavoastr? ntreb vnztoarea.
Vznd gestul afirmativ al Luciannei, o ntreb mai
departe:
E pentru o ocazie special sau pentru un anumit costum? De
exemplu, v-a putea recomanda un nurule" sau aceste articole n
cazul n care purtai pantaloni, spuse ea aruncnd blugilor Luciannei o
privire scurt i artnd spre mrfurile expuse alturi de ele.
nuruleul", cum l numise vnztoarea, o fcu pe Lucianna s i
mute ngrijorat buza de jos.
E mult mai practic i rezistent dect pare, o inform vnztoarea
lund de pe umera i ntinznd sumarul chilot de dantel alb
pentru a-i ntri spusele.
i eu port aa ceva i merg de minune chiar pe sub blugii cei mai
strmi sau pe sub alte haine atunci cnd dorii s nu se vad linia
chilotului. Prietenul meu e de prere c arat foarte bine, adug ea cu
un zmbet conspirativ. i avem i pe acetia la vnzare, bineneles,
adug ea cu expresia unui profesionist, cnd aez nuruleul" la loc
i lu cealalt pereche de bikini pe care i-o art Luciannei.
Sigur c i acetia au o linie foarte frumoas, dar din cte am
vzut nu se vnd chiar la fel de bine ca nurulee- le". Brbailor nu
le plac, i spuse ea Luciannei, nainte de a se ntoarce i de a-i
flutura mna peste podeaua magazinului. Sigur c dac dorii
ceva mai seductor, dac v intereseaz mai puin aspectul
funcional, avem o ntreag gam care include absolut tot, de
la compleuri din mtase sau satin pn la sutiene foarte
decoltate, bikini franuzeti...
Lucianna trase din nou adnc aer n piept i, nainte de a-i pierde
curajul, spuse:
De fapt m ntrebam... Vindei cumva portjartiere?
Spre uurarea Luciannei, vnztoarea nu se art deloc
surprins de ntrebarea ei.
A, da, sunt aici, i spuse Luciannei, artnd spre un alt raft i
ndreptndu-se ctre el.
Eu una nu i port foarte des, pentru c prefer s m mbrac n
pantaloni dect n fust, dar din cnd n cnd trebuie s recunosc c
mi se pare ceva deosebit i sexy s port ciorapi cu portjartier.
Aceasta este una dintre coleciile preferate, n special de mirese,
spuse ea lund din raft un portjartier delicat din mtase i dantel
alb i ntinzn- du-i-1 Luciannei s se uite la el. Avem un articol de
lenjerie format din bustier fr bretele i corset care este ideal
pentru rochiile fr bretele, dar dac v intereseaz numai
portjartierul vi-1 pot recomanda pe acesta. i acetia sunt, bikinii de
la el, adug ea ntinzndu-se dup o pereche pe care Lucianna o
vzuse expus n spatele vnztoarei. Desigur, vei avea probabil
nevoie de o msur mic, adug ea gnditoare, supunnd-o pe
Lucianna unei examinri profesioniste. i dac dorii s cumprai i
un sutien care s se potriveasc, trebuie s v lum msurile exacte
ca s putem gsi mrimea corespunztoare.
Trecur dou ore ncheiate nainte ca Lucianna s prseasc n
sfrit magazinul.
n plus fa de portjartier i dou perechi de ciorapi, mai cumprase
bikinii i un frumos sutien care se potrivea cu portjartierul i cu
bikinii. Totui i se plnsese vnztoarei c nu nelege cum e posibil
ca nite articole att de mici s fie aa de scumpe*
Ateptai pn ce v va vedea brbatul dumneavoastr
mbrcat cu ele, i rspunsese vnztoarea zmbindu-i. Atunci o s
v dai seama c a meritat fiecare bnu! Credei-m... Eu tiu!
i mai cumprase nc dou sutiene cu fir lycra, moi i cafenii,
precum i dou nurulee" n ton. Vnztoarea o asigurase
c le poate purta linitit pe sub orice material alb sau
transparent pentru c, dei aveau o culoare neobinuit, nu
se observau pe piele.
Ieind din nou n lumina soarelui, Lucianna fu cuprins de o stranie i
neobinuit senzaie de linite sufleteasc i nepsare care i mn
paii n partea opus a pieei, ctre un magazin de nclminte pe
care vnztoarea i-1 recomandase. Lucianna puse aceast senzaie
pe seama faptului c nu mncase nimic la micul dejun. i tot aprea
n minte, fr un motiv aparent, imaginea ei mbrcat cu noile ei
haine, inclusiv cu noua lenjerie, n timp ce Jake o privea uluit, cu
veneraie!
De ce Dumnezeu trebuia s fie Jake i nu John cel care rmnea
fr grai, stupefiat de transformarea ei, nu i ddea prea bine
seama. Probabil avea o legtur cu faptul c Jake fusese cel
care i sugerase s le cumpere.
Vnztoarea din'magazinul de nclminte se art la fel de amabil i
de bine informat asupra mrfii pe care o vindea ca i cea din
magazinul de lenjerie. Lucianna ns se simea deja n elementul ei: i
alese rapid i cu calm o pereche de pantofi uori pentru noul ei costum
de mtase i o pereche de sandale cu barete. Pentru acestea ns nu
avea nimic potrivit n garderob, n afar, bineneles, de
ciorapii cu portjartier!
Era fr ndoial timpul s se ntoarc acas, gndi Lucianna ameit n
timp ce ieea din magazin cu pachetele n brae. Dar simi nevoia ca
nainte de asta s bea o cafea. Stnd pe teras, sub o umbrel care o
proteja de razele soarelui, observ anunul din vitrina farmaciei de
peste drum. Acesta spunea c se ofereau demonstraii de machiaj
gratuite tuturor celor interesai.
Fr s i dea seama exact cum se ntmplase, Lucianna se trezi n
farmacie, bucurndu-se de aerul condiionat de acolo n timp ce studia
gama larg de cosmetice aflate la vnzare.
Fraii ei o tachinaser peste msur cnd, la nceputul adolescenei,
fcuse o prim ncercare de se farda. David mersese pn ntr-
acolo nct o oblig s i spele faa de rujul rou aprins i de
fardul de pleoape albastru strlucitor pe care le cumprase cu
greu, economisind n secret bani de buzunar sptmni n ir.
Dar fardurile expuse aici la vnzare erau complet diferite de
cosmeticalele ieftine, viu colorate pe care le cumprase n
adolescen, gndi ea. Complet diferite...
Pot s v ajut cu ceva?
ntorcndu-i capul ctre vnztoarea care se apropia de ea zmbind,
Lucianna se plec n faa inevitabilului.
ntors acas, David se uit ncruntat la ceas.
Luce nu poate s fie nc la cumprturi, i spuse el lui
Janey. E plecat de mai mult de patru ore.
Ba sigur c poate, replic Janey. Doar e femeie, adug ea cu un
zmbet.
Complet derutat, David se ntoarse la articolul despre agricultur
pe care l citea. ntr-adevr, nu era expert n problemele
femeieti ca Jake, dar i ddea seama cnd era depit!
Ar fi norocul tu ca acesta, Janey i atinse cu dragoste pntecul
uor umflat, s fie fat, i spuse ghicind ce era n mintea lui.
Fat sau biat, n-are nici o importan, i rspunse David cu
sinceritate.
Ls revista din mn i ocoli masa pentru a o lua n brae, pentru a-i
mbria pe amndoi cu tandree.
De fapt, din partea mea n-ai dect s concepi i s dai natere
unui trib ntreg de fete...
Eu s concep? l lu Janey peste picior. Tu eti cel care decide
sexul motenitorului nostru. Iar n ce privete ideea de a avea un trib
ntreg...
LUCIANNA SE NCRUNT, aruncnd o privire critic imaginii ei reflectate n
oglinda dormitorului. Fiind una dintre rarele nopi n care David i
Janey erau plecai de acas, profitase de ocazie pentru a
experimenta noile ei farduri, i nu numai, gndi ea uitndu-se
cu atenie n oglind. ncerca s i dea seama dac urmase
sfatul vnztoarei sau ar fi trebuit s mai adauge doar o idee
din fardul de ochi pe care l aplicase cu atta grij.
La culorile dumneavoastr, nuanele discrete v-ar pune cel mai bine
ochii n eviden", i spusese fata, rznd cu simpatie cnd Lucianna i
povesti cu tristee despre experimentarea nefericit a fardului de
pleoape albastru strlucitor.
Acum, cu fardul de pleoape care i evidenia mrimea i culoarea
ochilor, Lucianna era uor surprins s descopere felul n care att
fardul, ct i frumosul ruj de culoarea coralului i aduceau la lumin i i
subliniau feminitatea trsturilor feei, fcnd-o s arate i s se simt
cu totul altfel dect de obicei.
Oare John avea s fie la fel de surprins?
O sunase mai devreme, dar ea tocmai avea o client care atepta s i
ia maina, aa c discuia lor telefonic fusese scurt. Tonul lui John
fusese distant i iritat, fiind mai preocupat s-i spun despre felul n
care fusese ntmpinat de colegii din Canada dect s vorbeasc
despre relaia lor.
Cu oarecare nervozitate, Lucianna se ddu doi pai n
spate de la oglind pentru a-i studia imaginea din cap pn n picioare,
forndu-se s nu i mute privirile n alt parte, ci s se analizeze. Nu
i dduse cu nici un fard de obraz, culoarea trandafirie a pielii ei era
mai mult dect suficient, i, dei i ddea seama c era ridicol s se
simt stingherit la vederea propriei sale reflecii, n intimitatea
propriului dormitor, nu avu de ales. Imaginea din faa ei era att de
diferit de cea pe care se obinuise s o vad.
Dup ce terminase lucrul, fcuse du i i splase prul, care i atrna
nc despletit pe umeri ca o mantie groas i mtsoas. I se prea mai
degrab dezordonat, dar i accentua delicateea oaselor feei i fineea
pielii. Dar nu din cauza feei sau a prului se simea aa de jenat. Nu,
ci din cauza faptului c profitase de absena lui David i a lui Janey
ca s probeze nu numai noile farduri, ci i noua lenjerie.
Ce ar gndi John dac,., atunci cnd o va vedea astfel...? Ar remarca el
oare, aa cum o fcuse ea, ct de delicate i de zvelte preau
picioarele ei mbrcate cu ciorapii aceia fini? Ar remarca...? Ce ar
gndi... ce ar spune vznd dantela aceea sexy care inea ciorapii
ntini pe picior? Care ar fi reacia lui la vederea noului ei sutien, care
nu semna ctui de puin'cu nici unul pe care l purtase pn acum?
Fusese nevoie de tot profesionalismul i sinceritatea vnztoarei pentru
a o asigura c arta absolut respectabil i c era unul dintre articolele
preferate de clientele firmei.
i, ca i cum toate acestea nu ar fi fost de ajuns, mai era bineneles i
nuruleul". Lucianna trase din nou aer n piept. Din fa artau
aproape ca nite chiloi obinuii, nefiind oricum mai rscroii dect o
pereche de bikini nali, dar din spate...! Pn n momentul acela nu
reuise s i fac suficient curaj s se priveasc din spate, iar oglinda
din camera ei nu era tocmai nimerit pentru aa ceva.
n camera lui Janey i a lui David exista o oglind mult mai mare n
care se putea vedea n ntregime. Lucianna se uit la sandalele
cu tocuri nalte din picioarele ei. Pn acum mersese numai pe
podeaua dormitorului ei nclat cu ele i se simise la fel de
vulnerabil i de stngace ca un mnz de-abia 'nscut.
Respirnd adnc, i reaminti c mai devreme sau mai trziu trebuia s
apar nclat cu ele n public, deci cu ct nva mai repede s
mearg corect, cu att mai bine. Cum nu putea s repare mainile
clienilor nclat cu acestea, trebuia s profite de orice clip liber
pentru a face exerciii.
La urma urmelor nu era nimeni prin jur care s vad nici lipsa ei de
pricepere, nici timiditatea cu care rspundea faptului c arta i se
simea att de diferit, nici c devenise brusc mult mai contient de
ea nsi, de trupul ei, de feminitatea ei. Porni cu pai ovitori spre ua
dormitorului.

ntlnirea de afaceri, la care trebuia s asiste i pentru care plecase pe


neateptate la Paris, se dovedi mai ncrcat dect anticipase Jake,
dar n cele din urm reui s aranjeze lucrurile, O dat cu ferma
motenise i un portofoliu considerabil de aciuni i capital la
care a adugat, de-a lungul anilor, alte investiii proprii. n
ultima vreme ncepuse s i ajute pe alii s porneasc propriile
lor afaceri interesndu-1 nu numai latura financiar, ci i cea
managerial a acestor activiti.
Trebuise s atepte la Charles de Gaulle i era 0 zi fierbinte; fu
fericit s scape de aerul nchis i plin de fum al autostrzii, dar
drumul de ntoarcere acas nu i ddea senzaia obinuit de
eliberare i plcere. Iei de pe strada principal i intr pe
drumul de ar care ducea la ferm i apoi spre casa lui. i
control automat viteza cnd trecu de ferm i, n loc s
accelereze, dintr-un motiv pe care nu era pregtit s-l
analizeze, frn motorul.
Opri, ntoarse maina i, n cele din urm, o lu pe drumul ce ducea la
ferm.

Puin nesigur la nceput, apoi din ce n ce mai ncreztoare pe msur


ce se obinui cu nlimea lor, Lucianna se plimb n sus i n jos pe
palier cu noile ei sandale delicate, cu tocuri nalte. Cu siguran i se
prea ciudat, dar ctui de puin neplcut.
Se ncrunt uor critic cnd privirile i czur pe unghiile nevopsite de la
picioare. Ciorapii pe care i purta erau complet transpareni, concepui
s fie purtai la nevoii cu pantofi cu vrful descoperit. Lucianna se
gndi c o culoare discret aplicat pe unghiile de la picioare ar
completa att linia sandalelor, ct i delicateea transparent a
ciorapilor ei. La fel cum ar fi sftuit un client s i menin maina
curat i lustruit, pentru c i asta contribuia la buna ei funcionare.
Acum, c stpnea arta de a merge cu noii si pantofi, era timpul sa i
gseasc resursele s intre n camera lui David i a lui Janey pentru
a-i studia imaginea n oglind.
Odat intrat n camer ns, Lucianna i ddu seama 4 c i era
foarte greu s se uite la lucrurile pe care le purta. Inima ncepu
s-i bat cu putere i era contient de amestecul de team i
emoie care i strngea stomacul.
i ntoarse ovitoare capul n direcia oglinzii i rmase ncremenit.
Oare era chiar ea? Creatura aceea neateptat de nalt, cu picioare
lungi, femeia aceea? i curbele acelea... talia att de subire, snii uor
arcuii; de unde apruser? Nu avea obiceiul s i studieze corpul cnd
era dezbrcat, dar ar fi trebuit s tie, s observe dac trupul ei era
att de senzual, att de feminin cum o arta imaginea lui din oglind.
Arta att de schimbat! Uitndu-se pe furi peste umr, arunc o
privire nesigur spatelui ei frumos i provocator curbat.
Absorbit cu totul n ceea ce vedea, nul auzi pe Jake cnd intr cu
maina n curte i opri motorul.
Luminile erau aprinse n buctrie i la etaj i, din obinuin, Jake doar
btu scurt n ua buctriei nainte de a o deschide i de a intra
nuntru . La urma urmelor, era un vizitator permanent al casei
nc din copilrie i fusese instruit cu mult timp n urm de
David i Janey s nu se formalizeze pentru c, din punctul lor
de vedere, era efectiv un membru al familiei.
Faptul c nu era nimeni n buctrie nu era chiar att de ieit din
comun; era prea devreme pentru ca David i Janey s se fi culcat
deja. i pentru c observase cnd se ndreptase ctre cas c
lumina din dormitorul lor era aprins, deschise ua buctriei i
pi n hol, cu gndul de a-i striga pentru a-i face anunat
venirea. Dar, nainte de a putea face asta, ua de la dormitorul
lor se deschise.
Nesigurana din micrile Luciannei cnd deschise ua de la dormitorul
lui David i al lui Janey i pi pe palier nu se datora att
faptului c nu era obinuit cu noua ei nclminte, ct
faptului c nu era obinuit cu noua ei persoan.
Dac imaginea pe care o vzuse n oglinda magazinului de
mbrcminte la nceputul sptmnii o surprinsese n mod plcut, ce
simise atunci era nimic pe lng emoia pe care o tria acum. Reflecia
ei poate o tulburase oarecum,
dar nu avea nici un dubiu asupra feminitii i senzualitii acesteia...
Se opri n pragul uii deschise, i arcui gtul cu mndrie, un mic
zmbet secret curbndu-i colurile gurii.
De acum, Jake nu avea dect s i spun c trebuia s se uite la
altele pentru a nva s fie femeie; c trebuia s , adopte
limbajul trupului lor pentru a-1 face pe John s o aprecieze.
Dintr-o dat, pentru prima dat n via, Lucianna se simi
mndr de trupul ei i acest lucru se putu vedea din felul n
care.se mic atunci cnd pomi spre camera ei.
i se vzu chiar foarte bine!
La nceput, stnd n holul de la parter, Jake pur i simpu nu i
putu crede ochilor, sau mai bine zis mintea lui nu putea
accepta ideea c ceea ce vedea, persoana pe care o vedea
era Lucianna. Trupul lui ns nu se confrunta cu astfel de
probleme. Acesta o recunoscuse pe loc, tiuse cine e,
reacionase la prezena ei. Dintr-o dat, toate emoiile pe
care se luptase -atta timp s le controleze explodar ntr-o
furie slbatic ce l fcu s urce cte dou trepte odat, blo-
cndu-i accesul Luciannei n dormitor cu propriul lui trup n
timp ce o ntreb cu mnie:
Lucianna... ce naiba de joc mai e i sta?
Nu exist cuvinte care s poat descrie starea de oc pe care o
resimi Lucianna.
Apariia absolut neateptat a lui Jake, cuplat cu intensitatea
furiei lui ar fi pus-o cu siguran pe o poziie defensiv n
alte condiii, dar s se confrunte cu toate acestea fiind att
de dezbrcat! Ar fi fost destul de ru s fie surprins de
oricine altcineva, chiar de Janey.
i dac cineva ar fi ntrebat-o dne era ultima persoan, absolut
ultima, cu care Lucianna ar fi vrut s dea ochii n condiiile acelea,
ar fi rspuns pe loc: Jake. i totui el era acolo, privind-o cu o
asemenea ferocitate, cu o asemenea furie.
Unde e el? l au# pe Jake ntrebnd-o furios, ntinzn- du-
se spre ea i prinznd-o de ncheietura minii, pentru a o
mpiedica s fug i s se ascund n dormitorul lui David i
al lui Janey.
Care el? ntreb Lucianna uimit, ncercnd s des- cleteze
degetele lui Jake de pe ncheietura minii ei.
Care el? Cel pentru care te-ai mbrcat n felul sta,
bineneles, i spuse Jake pe un ton muctor. i nu-mi spune
c nu exist nici un el", Lucianna, pentru c nu te cred.
Ochii lui i explorar corpul, fcndu-i faa s ard i s se nroeasc
de jen, dup care ntregul ei corp se color.
Dumnezeule, eti dezbrcat aproape de tot, i spuse Jake
caustic.
Nu e adevrat, neg Lucianna. Port noua lenjerie pe care tu mi-
ai spus s-o cumpr, se apr ea cu fruntea sus.
Eu i-am spus s-o cumperi? ntreb Jake ncruntn- du-se.
Nu ncerca s-mi spui c ai cumprat marfa asta de pe tine din
cauza mea, i spuse el tios.
De ce nu? l provoc Lucianna cu curaj. sta e adevrul!
Se opri brusc, faa devenindu-i purpurie cnd realiz ce era ct pe ce
s spun ce nu i era ngduit de fapt s spun. i anume, c n
urm cu cinci minute, stnd n faa oglinzii din dormitorul
fratelui i cumnatei ei, dei ar fi trebuit s se gndeasc
nainte de toate la reacia lui John fa de transformarea ei,
fa de timida contientizare a propriei sale senzualiti, spre
ntristarea ei mintea i zburase instinctiv la figura lui Jake,
vocea lui Jake, reacia lui Jake. Pentru Cteva clipe rscolitoare pe
care le respinsese automat, i imaginase tulburat minile lui
Jake atingnd-o, gura lui mngindu-i trupul aproape gol.
Deci te-ai mbrcat n felul sta din cauza mea? o ntreab
Jake printre dini, nencreztor, eliberndu-i pe neateptate
ncheietura minii.
Gnd i ntoarse privirile ctre el, ca rspuns instinctiv la comanda
tioas din glasul lui, dintr-o dat expresia lui se schimb
complet. Mna lui se ntinse din nou spre ea, dar de data
aceasta nu pentru a o apuca de ncheietur aa cum obinuise
s fac nc din copilria ei pentru a-i reine atenia, ci mult
mai periculos, pentru a-i mngia pielea fin i moale.
Din cauza mea? o ntreb el cu un glas foarte diferit de cel de
dinainte, puin rguit. Sau pentru mine? .
Pentru el...? Lucianna deschise gura pentru a-i nega spusele i
atunci l auzi pe Jake rostindu-i numele ntr-un fel n care cu
siguran nu o mai fcuse niciodat. n mod instinctiv, Lucianna
fcu pe loc micul pas provocator, pasul fatal ctre el, trupul
balansndu-i-se nesigur i senzual n timp ce ncerca s i
menin echilibrul pe noii ei pantofi.
Dumnezeule, l auzi pe Jake murmurnd, trebuie s fiu
nebun s fac asta.
Ge anume? ncerc ea s ntrebe, dar nu reui s spun nici un cuvnt
deoarece buzele lui Jake le acoperiser pe ale ei, nelsnd-o s
scoat nici un sunet.
Mai trziu avea s pun ameeala pe care o resimise pe seama
pantofilor cei noi, iar faptul c tremurase i se cuibrise la cldura
trupului complet mbrcat al lui Jake ge seama faptului c era
mbrcat doar cu noua lenjerie. i lipi trupul de al lui Jake,
descoperind fermecat c cele citite n cri erau adevrate, c
brbaii rspundeau la limbajul trupului unei femei.
Ameit de plcerea de a contientiza puterea propriei sale senzualiti,
Lucianna auzi ca prin vis gemetele rguite ale lui Jake n clipa n
care i cuprinse faa cu minile lui i ncepu s o srute cu
pasiune. Din clipa aceea... n mod inexplicabil, tot ce i putea
dori, tot ce putea gndi s fac era s i ncolceasc cu toat
puterea braele n jurul lui Jake, simurile ei reacionnd la
srutrile lui pasionale.
ncepu s i rspund la srutri, la nceput mai timid, apoi din ce n ce
mai natural, ca i cnd acesta ar fi fost cel mai important lucru din
lume pentru ea.
Brusc realiz jocul periculos n care se lsase antrenat i i ddu
seama c singurul lucru pe care l avea de fcut era s se abandoneze
cu totul n minile lui Jake, lsndu-1 s i asume
responsabilitatea n locul ei.
Ce s-a ntmplat? Ce vrei? o ntreb Jake ca rspuns la
rugmintea pe care ea n mod involuntar o rostise.
Ca i cnd acesta ar fi fost lucrul cel mai firesc din lume, Lucianna i
rspunse cu o voce pierit, pe care cu greu o recunotea ca fiind a ei:
Vreau s m srui... zise ea.
Mai trziu, Jake avea s i spun c dac nu ar fi simit felul n
care vocea i trupul ei tremuraser cnd i ridicase privirile
spre el, cu toat feminitatea de curnd descoperit citindu-i-se
n ochi, poate ar fi fost n stare s se opreasc, s se
controleze; dar tia c nu era adevrat.
Ceea ce se ntmpla acum era inevitabil i tia asta nu numai din clipa
n care o vzuse stnd acolo, ci din primul moment n care realizase ct
de mult o dorea, ct de mult o iubea.
Jake netezi cu grij cearaful de pe trupul adormit al Luciannei.
nainte de a se mbrca ridicase de pe jos lucru- rile ei i le
mpturise cu atenie. Acum era timpul s plece, nainte ca
Lucianna s se trezeasc i s i dea seama ct de mult i
nelase ncrederea pe care o avusese n el.
Jake nu i fcea iluzii. Intensitatea cu care ea i rspunsese se
datora n exclusivitate faptului c i descoperise propria
feminitate i nu avea absolut nici o legtur cu dorina de a-I
avea pe el. Cum ar fi putut fi altfel cnd ea credea c e
ndrgostit de John?
Ar fi fost uor ca n urma momentelor de intimitate pe care le
mprtiser s apeleze la experiena lui pentru a o convinge c
rspunsul pe care ea i-1 dduse arta clar c inea la el, c l iubea, i
numai Dumnezeu tie ct de tentat fusese s o fac. Dar cum s-ar mai
fi putut uita n oglind dac ar fi fcut aa ceva? Nu o putea face. Nu i
putea fura dreptul Ia propria ei senzualitate, la propriile ei emoii.
Pentru el, a o iubi nsemna a-i oferi libertatea de a fi ea nsi, de a lua
propriile ei decizii. Dar avea s treac mult timp pn ce ar fi putut s
i tearg din amintire parfumul i trupul ei dulce, cldura i fineea ei,
patima cu care ea i artase c l dorete. Mult timp? Nu va uita
niciodat. Arunc gnditor o ultim privire trupului ei adormit nainte
de a se ntoarce cu spatele i de a pleca.
LUCE, ce-i cu tine?
Lucianna tresri i apoi roi, mucndu-i cu nervozitate buza de
jos i evitnd privirea ngrijorat i plin de duioie a lui Janey
cnd mini:
Nimic. M simt bine.
Doar n-ai uitat c Jake te ateapt la el astzi diminea,
nu? o ntreb David. Cnd a sunat mai devreme a spus c e
foarte important s te vad, sublinie el.
Nu, n-am uitat, zise Lucianna cu o voce rguit.
S uite? Cum ar fi putut s uite? Dar n clipa asta nu i putea permite
nici mcar s se gndeasc la motivele pentru care nu ar fi putut s
uite i nici la ce nu putea s uite. tia c gndurile i s-ar fi citit cu
siguran n ochi i ar fi roit. Toate astea ar fi fost semne mai mult
dect clare pentru cumnata ei, care era att de ascuit la minte.
Se trezise la ntoarcerea trzie a cumnatei i a fratelui su dintr-un
somn att de adnc cum nu mai avusese de mult vreme. La nceput,
nc adormit i nuc, se ntorsese instinctiv ctre locul n care
sttuse Jake cnd o inuse n brae dup ce se ntmplase. Dar
bineneles c Jake nu era acolo. i aminti toate cele
ntmplate ntre ei i brusc se trezi de-a binelea. Gndurile i
emoiile se succedar nencetat i nnebunitor cnd ncerc s
neleag nu numai ce fcuse, ci i ce spusese.
Sigur te simi bine? Eti groaznic de palid...
Mi-e... Mi-e puin grea, fu Lucianna obligat s recunoasc.
Apoi adug stingherit:
Cred c trebuie s fie plcinta cu pete pe care am mncat-o la
cin.
Janey se ncrunt de-a binelea.
Chiar? Ei, n cazul sta ar fi mai bine s arunc ce a mai rmas din
ea.
Cred c o s ies puin afar la aer curat, i spuse Lucianna
cumnatei sale, fiind contient c motivul indispoziiei sale nu avea nici
o legtur cu plcinta cu pete a lui Janey i simindu-se vinovat c o
minise.
Odat ieit afar, Lucianna i ndrept paii ctre atelier, dar nu se
sinchisi nici mcar s arunce o privire mainii pe care ar fi trebuit s o
repare.
Cum putuse s fie att de copleit de pasiune... de dorin?
Gndurile i emoiile ei erau total, confuze i n acelai timp teribil de
complexe. Ar fi vrut din tot sufletul s poat discuta asupra lor cu
cineva, cineva la care ar putea apela pentru ajutor i sfaturi, cineva
care ar fi putut-o ajuta s deslueasc taina emoiilor att de
tulburtoare pe care le resimea.
i aminti felul n care Jake i mngiase trupul vulnerabil i
receptiv noaptea trecut, i felul n care ea se simise, iar n
clipa n care fratele su ajunse lng ea, trupul i ardea dogorit
de propriile ei gnduri.
tii c Jake te ateapt la Hali astzi diminea, nu-i aa? o
ntreb el, ateptnd ca ea s i rspund.
Da, tiu.
Lucianna i ddu seama c se blbie, din cauza strii emoionale n
care se afla, iar obrajii ei cnd se nroeau, cnd deveneau iar
palizi.
Dndu-i seama c mintea nu i sttea deloc la munc, se gndi c
dac nu voia ca David s stea toat ziua dup fundul ei, mai
bine ar fi renunat i s-ar fi dus s l vad pe Jake. i terse
automat minile pe o crp moale, apoi se ndrept ctre cas
pentru a face du i a se schimba.
Brusc, se opri. Ce avea dac se ducea la Jake mbrcat aa cum
era? La urma urmelor, fcuse asta de nenumrate ori. De ce de
data asta era altfel? De ce simea dintr-o dat nevoia s arate
ct mai bine cnd se ducea s l vad pe Jake?
Cu timiditate i nesiguran, Lucianna i studie imaginea n oglinda din
dormitor. Prul i strlucea mtsos pe umeri, fardul pe care l aplicase
cu atta grij i punea n eviden culoarea ochilor i puritatea pielii.
O parte din ea era ngrozit la gndul c se va ntlni cu Jake, dar
cealalt jumtate... Inima i tresri n piept. Oare era posibil?
Oare, cnd i cum se ndrgostise de Jake?
Dintr-o dat hainele de pe ea, blugii i tricoul cu care era mbrcat, i
prur mult prea grele i fierbini. ntregul ei trup ardea de dorin, aa
cum o fcuse i noaptea trecut.
Simi c arde de nerbdare s l vad pe Jake, s fie cu el, s o
liniteasc, s o ajute s neleag i s treac peste ocul pe
care l resimise n urma celor petrecute.

Jake ncerc s i concentreze atenia asupra hrtiilor de pe


birou. l durea capul i i simea ochii mpienjenii din cauz
c nu dormise noaptea trecut, dar cum ar fi putut s doarm
dup toate cele ntmplate? OareNce gndise, ce simise
Lucianna cnd se trezise de diminea? Oare acum l ura mai
mult ca niciodat? De ce trebuia s se ntrebe lucrul sta?
Faptul c o iubea nu era o scuz pentru felul n care i
pierduse capul, nu era o scuz nici fa de el i cu att mai
puin fa de ea. Stnd treaz n patul lui noaptea trecut, se
gndise la ea, amintindu-i cum se simise n braele lui,
amintindu-i cldura trupului ei, delicateea ntregii ei fpturi.
Brbatul din el nu putea regreta n totalitate cele ntmplate.
Nu putea regreta nici faptul c fusese primul, singurul care o simise
extaziat de plcere, care i auzise oaptele. i tia c dei probabil nu
l iubea, noaptea trecut, pentru o scurt perioad de timp, fusese n
ntregime a lui. Numai lui i dduse dragostea i tandreea, lui i artase
adevrata profunzime a emoiilor i dorinelor ei...
Jake se ncrunt la vederea unui automobil Toyota necunoscut
care se opri n faa casei. Plec de la fereastra biroului i se
ndrept spre ua din fa, ntrebndu-se dac nu cumva
Lucianna conducea maina vreunei cliente. Tnra femeie ce
cobor din main i era vag cunoscut i parc i mai cunoscut
i era limbajul trupului ei. Nu ls ns s se vad c era
contient de felul delicat i provocator n care vizitatoarea se
ndrepta ctre el, nici de felul n care se opri s i netezeasc
fusta impecabil clcat, plim- bndu-i degetele pe coapse i
oferindu-i n timpul sta un zmbet lung.
Scuzai-m, ncepu ea cnd ajunse destul de aproape ca el s o
poat auzi. tiu c nu v amintii de mine. Sunt o prieten de-a
Luciannei, Felicity Hammond; ne-am ntlnit n ora acum vreo
dou sptmni.
Ddu din cap micndu-i prul, apoi i zmbi din nou.
Am trecut pe la ferm, dar Lucianna nu era acolo i m ntrebam
dac nu ai putea s-i transmitei un mesaj din partea mea. Nu v-a
cere lucrul sta, dar e destul de urgent. John, prietenul ei, ne-a trimis
un fax azi-diminea, noi doi lucrm n acelai birou, i zicea c vine
mai repede dect era planificat... tiu c pe Lucianna o intereseaz.
Se opri i privi ctre ua pe care Jake o trase n spatele lui,
nchiznd-o.
Ce cas frumoas avei, i spuse ea cu admiraie. Mi-ar plcea s
vd mai mult din ea!
Nu e muzeu, n-avem zile de vizit, i rspunse Jake impasibil.
Apoi adug cu amabilitate:
Cu siguran o s-i transmit Luciannei mesajul dumneavoastr.
Acum, v rog s m scuzai, sunt foarte ocupat!
ntorcndu-i spatele, Jake i ddu seama c roeaa care i
aprinsese obrajii lui Felicity se datora n mai mare msur
furiei dect faptului c se simea stingherit. Nu era mpotriva
ideii ca femeia s aib iniiativa, dar motivul pentru care
simea o asemenea aversiune fa de ea era faptul c era
purttoarea unei veti pe care el nu ar fi vrut s o aud, i
spuse el nchiznd ua cu fermitate n spatele lui i lsnd-o pe
Felicity pe osea.
Oare Lucianna i-ar spune lui John despre ce s-a ntmplat ntre ei i,
dac ar face asta, el oare ar...? De dragul ei trebuia s o previn s nu
fac asta, i spuse Jake ferm. De fapt, trebuia s o previn s nu
spun nimnui, gndi el, fiind contient c simea nevoia s o
protejeze de judecata altora.

Lucianna vzu Toyota ieind de pe drumul care ducea la casa lui Jake
exact cnd ea semnaliza pentru a intra pe acesta i recunoscu
pe loc att maina, ct i oferul acesteia. O vzu pe Felicity
scuturnd din cap i zmbindu-i zeflemitor, ncremenind dintr-o
dat, Lucianna i simi faa i trupul cuprinse de un val de
cldur ce o ardea ca un acid.
Drumul pe care l mai avea de strbtut pn la casa lui Jake nu era
lung, dar fr ndoial fu suficient de lung pentru ca Lucianna
s aib timp s afle care era cauza furiei chinuitoare,
distrugtoare care pusese stpnire pe ea n clipa n care
vzuse cealalt fat.
Era geloas pe faptul c alt femeie fusese cu Jake... mult mai
geloas dect fusese vreodat cnd aceeai fat flirtase fr
perdea cu John, n faa ei.
Jake auzi frnele de la maina Luciannei scrind, roile
aruncnd pietricelele de pe osea n toate prile. Ddu buzna
afar din main, cu pumnii mici strni cu putere, ochii ei
aruncnd scntei cnd Jake cobor treptele ctre ea.
Ce-a cutat aici? ntreb Lucianna furioas.
Nelsndu-i lui Jake timp s rspund, adug:
Nu c n-a putea s ghicesc.
Lucianna de-abia l putea vedea pe Jake din cauza lacrimilor fierbini
care i nepau ochii, iar gelozia amar i mcina trupul,
alimentat de o senzaie dureroas de pierdere i sectuire i
un sentiment de disperare chinuitoare.
A venit s lase un mesaj pentru tine. Se pare c John se ntoarce
mai repede dect credea.
Pielea Luciannei deveni alb i apoi se nroi, lava fierbinte a geloziei ei
rdndu-se n clipa n care i ddu seama brusc de reacia ei
dezgusttoare, n clipa n care realiz c era n, pericol s i trdeze
sentimentele. Dar Jake, vznd schimbarea de culoare de pe faa
ei i consternarea care i ntuneca privirile, trase imediat
concluzia c acestea se datorau unui sentiment de team i
vinovie.
Hai nuntru, i spuse el laconic Luciannei. Trebuie s stm de
vorb i aici nu avem cum.
Nu avu nevoie de nici un fel de ndrumare. Trecu de elegantul vestibul
dreptunghiular, cu frumosul decor n stil Regency i busturile de
marmur ale strmoilor lui Jake, care fuseser comandate de
str-strbunicul lui i care nfrumuseau niele n care se aflau.
Apoi intr n mica bibliotec, ncperea preferat a lui Jake.
De data aceasta Ludanna nu inspir admirativ aerul din camer pentru a
simi parfumul pielii i lemnului vechi, nid nu se opri s priveasc
mobila de mahon att de miglos executat i nid nu simi o umbr de
invidie pentru faptul c Jake avea o cas att de frumoas.
De ce anume ai vrut s m vezi? ntreb ea n schimb.
Evit n mod deliberat privirea lui Jake cnd i puse
aceast ntrebare la care bnuia c tie deja rspunsul.
Jake prea i el la fel de neimpresionat.
Nu m-a fi gndit c o s-mi pui ntrebarea asta. Chiar nu tii? o
provoc el.
Noaptea trecut nu s-a ntmplat nimic, l ntrerupse Lucianna n
grab, evitnd n continuare s l priveasc i din cauza asta
neobservnd expresia mpietrit de durere ce travers chipul lui Jake
n timp ce o asculta.
Aa gndeti tu, poate, ncuviin el rapid, ndat ce reui s i
recapete controlul.
i tu gndeti la fel, strig Lucianna, neputnd s se abin.
Jake interpret greit cuvintele ei, ca i cnd l-ar fi rugat s o
asigure c noaptea trecut nu nsemnase nimic pentru el, c nu
avea de gnd s o deranjeze cu declaraiile lui de dragoste
nedorite.
Astfel c, plecndu-i capul, spuse:
Cred c ar fi nelept i raional ca ceea ce s-a ntmplat ntre noi
noaptea trecut s rmn exact aa, ntre noi...
n clipa aceea Lucianna se uit la el.
Adic nu vrei s tie nimeni? l ntreb ea cU dispre.
Tu nu vrei asta? i rspunse Jake furios, dup care i trecu
degetele prin pr. Problema nu e c eu vreau sau nu vreau ca
lumea s tie, Lucianna. La tine m gndesc. John al tu va veni
n curnd acas i ultimul lucru pe care ar vrea s-l aud este
c tu...
De asta ai fcut dragoste cu mine? strig Lucianna nemaiputnd
s ndure. Pentru c aa a putea s-l fac pe John s m iubeasc? Te
ursc, Jake, i spuse ea furibund. Te ursc mai tare dect am
urt vreodat pe cineva...
i, nainte ca Jake s o poat opri, fugi afar din camer, deschise
ua de la intrare i se repezi n main.
Lucianna, protest Jake, dar ea pornise deja motorul.
Jake i ddu seama c n afar de situaia n care ar fi
tras-o cu fora afar din main i ar fi obligat-o s intre napoi n cas,
nu avea alt opiune dect s o lase s plece.

La jumtatea drumului ctre ferm Lucianna opri pe neateptate


maina. Sub nici o form nu se putea ntoarce acas artnd i
simindu-se n halul la.
Fr s verse nici mcar o lacrim, i ainti privirile undeva n
deprtare. Se simea mult prea rnit ca s poat plnge. Durerea
ptrunsese att de adnc n inima i n trupul ei nct i ddea seama
c nu va trece niciodat, c nu i va reveni niciodat dup refuzul lui
Jake, c l iubea att de mult!
Nu l iubea absolut deloc pe John. Iubise numai ideea de a fi
ndrgostit, de a fi iubit i ea la rndul ei. i imaginase dragostea
dintre un brbat i o femeie ca pe un sentiment moderat i pasiv, ca pe
o parte reconfortant i simpl a vieii ei, care ns nu o putea atinge
sau schimba n vreun fel.
Dragostea nsemna Jake.
Dar Jake nu o iubea. Jake nu avea nevoie de ea. Nici mcar nu o
plcea n mod deosebit. De-abia ateptase s i aduc aminte
c John era de fapt prietenul ei.
John. Lucianna se ncrunt ncercnd s regseasc n minte imaginea
lui i i ddu seama c nu poate. Trsturile lui pur i simplu refuzau
s ia contur. n spatele pleoapelor lsate, singurele trsturi pe care
mintea ei le putea zugrvi erau cele ale lui Jake.

Trecu aproape o or pn ce Lucianna se liniti suficient pentru a se


putea ntoarce la ferm. Sentimentul de furie i de mndrie rnit
fusese nlocuit cu o senzaie vag, anesteziant, de pustietate care o
mbrca ntr-un nveli protector, ns teribil de fragil. Att de fragil
nct n mod instinctiv nu permise nimnui s se apropie de ea. Pentru
ca cineva s nu rup din greeal acest nveli, lsnd toat durerea
strns n el s se reverse din nou asupra ei.
Janey, care o vzuse parcnd maina, o privi pind apoi ncet,
ngndurat spre atelier. Toate instinctele ei de femeie fur trezite de
umbra de disperare care prea s pluteasc , deasupra Luciannei ca un
nor invizibil. Lsnd la o parte prjiturile pe care le pregtea, Janey
turn dou cni de cafea i se duse cu ele la atelierul Luciannei.
Lucianna privi n sus cu apatie n clipa n care cumnata ei ciocni la u
i intr n atelier. Apoi aez cu grij tava de cafea ntr-un loc liber de
pe bancul de lucru,
Nu-mi dau seama cum o s m simt peste cinci luni, ncepu ea
conversaia aezndu-se pe scaun. Deja m simt imens i sleit de
puteri!
Nu pari, i rspunse Lucianna lsnd jos manualul pe care
ncercase s l citeasc i privind-o cu atenie pe Janey.
n realitate cumnata ei arta de-a dreptul nfloritor. Fericirea pe care o
simea la gndul c va avea un copil i se putea citi n ochi. Lucianna
observase o diferen i n comportamentul fratelui ei. ntotdeauna
dragostea iui David pentru Janey fusese evident, dar acum se
purta cu ea ca i cnd ar fi fost cea mai preioas, cea mai
fragil i cea mai minunat femeie care existase vreodat pe
lume.
Jake a sunat acum vreo jumtate de or i voia s tie dac te-
ai ntors. Prea destul de ngrijorat...
Jake, ngrijorat din cauza ei? Asta era culmea...
Spunea c John se ntoarce acas mai repede dect ar fi crezut.
Da, ncuviin Lucianna cu rigiditate.
Janey se ncrunt uor n timp ce bu din cafea. Era evident c ceva o
necjea pe Lucianna, dar cunoscndu-i cumnata prea bine, Janey se
gndi c nu are sens s i bage nasul unde nu i fierbea oala.
Probabil c te simi un pic nervoas i nesigur la gndul c o s
dai din nou ochii cu el. n condiiile date, aSta mi se pare absolut firesc.
Nervoas c m ntlnesc cu Jake? De ce a fi? ntreb
Lucianna cu furie, uitnd de lacrimile care i sclipeau n ochi n
clipa n care i ntoarse capul i o privi pe Janey, nefericit.
Janey fcu ochii mari, nenelegnd furia Luciannei.
Luce, vorbeam despre John, interveni ea cu blndee, nu de
Jake.
Prea trziu Lucianna i ddu seama de greeala pe care o fcuse i de
faptul c se trdase probabil prin spusele ei:
Te-ai certat cu Jake? o ntreb Janey ncetior.
Lucianna scutur din cap, nefiind n stare s i dea vreun
rspuns, iar Janey, neleapt, ncet s mai discute asupra acestui
subiect.

MULUMESC PENTRU SFAT, Jake, i spuse David cu recunotin


prietenului su n clipa n care se ridic n picioare.
i petrecuse dimineaa acas la Jake, discutnd cu el argumentele
pro i contra unui nou plan de pensie pe care inteniona s l
pun n aplicare.
Ferma ne aduce un venit destul de bun, dar niciodat nu tii ce-i
rezerv viitorul, zise David scuturnd din cap. i avnd n vedere
i copilul...
Cred c tu i Janey de-abia ateptai s plecai n concediu,
coment Jake. Nu mai e mult pn atunci.
Da, ardem de nerbdare. Mulumesc c ai acceptat s stai la
ferm ct lipsim noi. Nu c Luce n-ar fi n stare s se descurce, dar
pe nici unul din noi nu ne ncnt ideea s o lsm acolo
singur.
Se ncrunt i fcu o pauz nainte de a spune cu ngrijorare:
Janey e un pic nelinitit din cauza ei. I se pare c voi doi v-ai certat
i Luce pare tare abtut. tiu c i face griji pentru c trebuie
s se ntlneasc cu Rory Simons, tipul de la banc. A luat un
mprumut prea mare cnd s-a apucat s-i utileze atelierul i,
ca s fim sinceri...
David scutur din cap.
I-am spus de nenumrate ori: nu c n-ar fi ea un mecanic foarte
bun, chiar este, dar brbaii nu agreeaz deloc ideea ca o femeie s se
ocupe de maina lor.
Apropo, cum merg leciile voastre?
Am renunat la ele, i zise Jake pe un ton aspru. O decizie
comun, adug el apoi.
Aa mi-a zis i Luce, rspunse David. Janey mi-a spus s-i
amintesc c eti ntotdeauna binevenit la noi la cin, spuse el
n timp ce Jake l conducea ctre u.
Mulumesc, replic Jake.
Se ncrunt i apoi ntreb pe neateptate:
David, afacerile Luciannei... ct de prost merg de fapt?
Prost de tot, i rspunse David. De-abia reuete s i in
capul deasupra apei i asta numai pentru c locuiete cu noi i
nu pltete nici un fel de chirie. M-am oferit s-o ajut, da' o tii
cum e. tii ct de mndr i cu nasul pe sus poate s fie...
Janey spune c Luce a luat din nou legtura cu civa dintre
patronii de garaje mai mari din ora n ideea unei ucenicii, ba
chiar spunea c ar fi dispus s plece, s se mute.
S se mute? ntreb Jake pe un ton tios. De ce s vrea s
fac asta? John trebuie s se ntoarc la sfritul sptmnii
steia, nu?
Da, ncuviin David. i dac e s judecm dup numrul de
telefoane pe care Luce le-a primit de la el n ultimele zile, se
pare c ne-am nelat creznd c n-o vrea.
Din fericire, David nu se uit la Jake n timp ce vorbea, astfel c
nu observ grimasa de durere ce travers chipul prietenului lui.
Oare Lucianna i va aminti de el cnd va fi n braele lui John?
De ce trebuia s se chinuie singur cu astfel'de gnduri? se ntreb Jake
cu amrciune. Chinul acesta nu avea s schimbe lucrurile cu
nimic.
Eh, poate c nu reuise n totalitate s o fac s devin contient de
valoarea ei sau s realizeze ct de nedemn de ea era de fapt
nfumuratul i nehotrtul ei prieten, dar mai existau i alte ci prin
care o putea ajuta, o putea proteja...
Se ntoarse n bibliotec i form rapid numrul administratorului de
ferm pe care l angajase, dndu-i cteva instruciuni clare nainte de a
nchide telefonul i de a forma numrul avocatului su.
Ceea ce fcea acum nu o putea scpa pe Lucianna de suferina unei
iubiri pierdute, dar mcar nu avea s mai ndure i o pierdere
financiar. Chiar dac i dduse searria c i administratorul fermei i
avocatul lui l consideraser fr ndoial nebun, judecnd dup vocea
pe care o avuseser la telefon.

Cu un gest care i trda oboseala, Lucianna i trecu degetele prin pr. n


ultima vreme i purta tot mai des prul desfcut pe spate atunci cnd
nu lucra. i ddu seama c ncepuse instinctiv s se i fardeze mai des
i s poarte haine mai strnse pe trup. ns motivele pentru care arta
att de schimbat, i realiza lucrul sta de fiecare dat cnd se uita
n oglind, nu aveau nici o legtur cu noile ei haine i nici
mcar cu faptul c devenise contient de feminitatea ei. Nu,
uoarele umbre albstrui din jurul ochilor, care o fceau s
par i mai vulnerabil, nu se datorau celor nvate de la Jake,
ci lui Jake nsui.
Iar pe lng toate acestea i ddu seama c speranele ei de a-i
conduce cu succes mica afacere nu aveau s se materializeze
niciodat. Ar fi vrut s le dovedeasc tuturor celor care se ndoiau i
criticau c o femeie poate fi un mecanic la fel de bun ca un
brbat. Acesta nu mai era un vis, de fapt era mai degrab un
comar, gndi ea privind cu tristee cifrele din faa ochilor ei.
Peste trei ore directorul bncii avea s vin s i atrag atenia c era
timpul s nceap s retumeze mprumutul pe care i-1 acordase. i
bineneles va dori s se uite prin registre s vad cum progresase
mica ei afacere.
Ce progres? Lucianna privi ngrozit. Nu exista nici un progres. i nu se
poate spune c nu ncercase cu disperare s i construiasc o
clientel. ncercase, dar n zadar. Cifrele din faa ei vorbeau de la sine
i tia deja ce avea s-i spun directorul bncii. Afacerea ei pur i
simplu nu era viabil, cu toate c nu pltea nici un fel de chirie i nu
folosise absolut deloc banii pe care i ctigase din asta. Pentru
cheltuielile de zi cu zi se bazase pe economii i pe cota-parte dintr-o
motenire pe care o mprise cu fraii ei.
Janey, care o privise cu comptimire, ncerc s o consoleze
spunndu-i:
Nu trebuie s i faci griji; sunt sigur c Rory va nelege. La
urma urmelor, nu puteai face mai mult dect ai fcut.
Poate, dar nu a fost suficient. Cred c tata a avut dreptate.
Probabil c ar fi fost mai bine s merg la universitate 82 i apoi
s-mi iau o slujb mai ortodox... mai feminin, concluzion ea cu
amrciune.
Oh, Luce, zise Janey cu duioie, dar Lucianna, n starea n
care se afla, nu putea fi consolat.
Degeaba. Rory Simons o s-mi spun c mi-am irosit banii
i c acum i irosesc pe ai bncii i de fapt are dreptate.
Lui Janey i se rupea sufletul de mil.
Poate David..., ncepu ea.
Dar Lucianna scutur pe loc din cap i i spuse rspicat:
Nu. Dac nu pot singur s susin afacerea, atunci nu
vreau, nu merit. Nu de bani, nu de mprumut am nevoie, Janey,
i spuse ea cumnatei sale, ci de munt. David avea dreptate.
Brbaii nu au ncredere ntr-o femeie mecanic.
Dar sunt o grmad de femei care ofeaz, zise Janey, ns
Lucianna scutur din nou din cap.
Femei oferi, da, ncuviin ea, dar nu proprietare de maini. i
cnd e la o adic...
Ei, bine mcar c John va fi acas n curnd, i aminti Janey cu
cldur, i dac e s judecm dup numrul de telefoane pe care i le-a
dat n ultima vreme, e evident c-i e dor de tine.
Se pare c i-a prins bine lipsa mea. i-a dat seama c ine la
mine, zise Lucianna n btaie de joc.
Ct de mult ar fi vrut s spun c i ea simea acelai lucru, dar nu
John era cel cruia i ducea dorul, ci Jake. Lipsa lui nu o lsa s
doarm nopile, chinuindu-i trupul i inima ndurerat.

Lucianna se uit la ceas cnd zri maina directorului bncii intrnd n


curte. Venise exact la ora fixat.
David se oferise s anuleze o ntlnire pentru a o sprijini prin
prezena lui, dar Lucianna refuzase scuturnd din cap. De data
asta nu se simise ofensat, ci i rspunsese plin de
recunotin: E foarte drgu din partea ta, dar nu, asta e o
problem pe care trebuie s-o rezolv singur."
Cnd rmseser singuri, David i semnalase lui Janey ct de mult
se schimbase Lucianna n ultimele sptmni i nu numai c
arta foarte diferit i se mbrca cu totul altfel. Se maturizase.
S-a transformat din fat n femeie", i replicase Janey nduioat.
Da", ncuviinase David cu tristee. Cu adevrat femeie."
Cnd Rory Simons cobor din main fu i el surprins de
transformarea ei. Pantalonii de lucru lli, cu cteva numere
mai mari, dispruser. n locul lor Lucianna purta o pereche de
pantaloni impecabil de curai, croii exact pe trupul ei i o
bluz fin tricotat, pe care i-o cumprase dintr-un impuls.
Fusese aleas cu scopul de a-i sporincre- derea n ea i pentru
asta trebuise s cheltuiasc efectiv i ultimii bani din suma pe
care o primise n dar de ziua ei de la tatl i mtua sa.
Lucianna, o salut el cu un zmbet printesc. Ari bine.
Era o minciun, recunoscu el privindu-i chipul. Arta altfel, era foarte
schimbat i fr ndoial neobinuit de atrgtoare ca femeie,
fcndu-1 s se gndeasc ce tnr extraordinar de frumoas era de
fapt, dar mai mult ca sigur nu arta bine.
Privind-o cu mai mult atenie ncepu s se ncrunte. Chipul ei purta
toate semnele cuiva care traverseaz o criz. Genul de criz care lui,
ca director de banc, i devenea din ce n ce mai familiar. Simi o
strngere de inim. Venise aici spernd totui c mica ei afacere
trecuse de punctul critic i c putea deveni chiar o afacere bun.
Sperase asta att de dragul ei, ct i al bncii la care lucra. La urma
urmelor, o cunotea pe ea i familia ei de o grmad de timp.
ns temerile lui cele mai negre erau-pe cale s se
adevereasc.
Jumtate de or mai trziu, suspiciunile lui deveniser o certitudine.
Oft, nchiznd registrele pe care ea i le artase.
Luciartna, ncepu el, mi-e foarte team...
Se opri brusc, vznd c atenia Luciannei fusese atras de o main ce
intrase n curte. Ochii ei se uitau curioi pe fereastr, chipul i era
mpietrit, trupul ncordat.
Se uit i el spre fereastr i l recunoscu imediat pe Jake ' n clipa n
care cobor din main.
tia, desigur, c Jake i David erau buni i vechi prieteni, dar Jake
nu se ndrepta ctre cas, ci ctre atelierul Luciannei.
Cnd Jake mpinse i deschise ua, Lucianna se retrase de
cealalt parte a bancului de lucru, spernd c umbrele din jur i
vor ascunde culoarea purpurie din obraji. Numai vzndu-1,
ntregul ei trup simi o nevoie acut, febril, i i ddu seama
c efectiv ncepuse s tremure.
mi pare ru c am ntrziat, ncepu Jake plecndu-i capul n
semn desalut n direcia lui Rory Simons.
Apoi desfcu fermoarul mapei de piele pe care o inea n mn i scoase
din ea un teanc gros de hrtii.
Am rmas blocat n ora din cauza traficului. Aici sunt toate
contractele de service, Lucianna. M bucur c eti aici, Rory, spuse el
privind spre directorul bncii. Te deranjeaz s fii martor la semnarea
contractelor...?
Ge contracte de service? Lucianna fu ct pe ce s ntrebe, dar vocea i
pieri cnd l vzu pe Jake ndreptndu-se ctre ea i se simi
dintr-o dat cuprins de un torent de dorine chinuitoare.
Contractul acoper toate vehiculele moiei, plus maina lui Henry
Peters i, dup cum am czut de acord, este valabil timp de
cinci ani. n tot acest timp tu vei fi responsabil pentru service-
ul i ntreinerea tuturor utilajelor de la moie, continu Jake cu
un ton oficial.
Ignor att expresia ocat a Luciannei, ct i privirea uurat i
mulumit a directorului bncii, de parc nu ar fi fost ctui de puin
contient de nsemntatea spuselor sale.
Maina mea, bineneles, va constitui subiectul unui contract
separat,,continu el.
Se uit la ceas.
Nu vreau s te zoresc, dar am o ntrunire a consiliului de
administraie azi dup-amiaz, aa c dac am semna mai repede
contractele astea...
Lucianna nu i putea lua ochii de la el. Ce Dumnezeu fcea Jake...? Nu
discutase niciodat cu ea despre un contract de service pentru
vehiculele de la moie. i nici nu i spusese vreodat s se
ocupe de maina administratorului moiei i de propria lui
main. Scutur din cap, gndin- du^se c fr ndoial
viseaz, c i imagineaz toate astea, nchise ochii fiind
convins c atunci cnd i va deschide din nou, el avea s
dispar. Dar nu se ntmpl aa.
Jake..., ncepu ea cu un glas tremurtor.
Dar pn s l poat ntreba ce naiba nsemnau toate astea, Rory
Simons i-o lu nainte, nerbdtor.
Jake, s neleg c i oferi Luciannei un contract de
exclusivitate pentru service-ul i ntreinerea tuturor utilajelor
de pe moia ta? ntreb el.
Ea a venit cu cea mai bun ofert, i rspunse Jake fr s stea
pe gnduri, ridicnd din umeri. i, fr ndoial, n ce m
privete nu puteam gsi un mecanic mai bun... A, apropo,
adug el ca din ntmplare, Lucianna mi-a spus c are o mic
problem financiar n clipa de fa. M gndeam c a putea
s injectez nite capital i s garantez mprumutul actual la
banc.
Dup expresia de pe chipul lui Rory Simons se putea spune c Jake
tocmai i oferise un bilet ctigtor la loterie, gndi Lucianna,
nc mult prea ocat ca mcar s-l poat ntreba pe Jake
despre ce vorbea.
Aa, Lucianna, o instrui Jake. Acum semneaz aici, te rog,
dac vrei, i Rory va fi martor. S-ar putea s mai am timp s
ajung la ntlnire!
Complet nucit, Lucianna se trezi lund n mn stiloul pe care Jake i-
1 ntindea. Lacrimile ncepur s i ard pchif, iar degetele
reacionar la faptul c stiloul nc purta cldura atingerii lui
Jake. Atingere pe care o simise i ea, parc ntr-o alt via, pe
trupul ei.
i ls capul n jos, pentru ca cei doi brbai care o priveau s nu
observe roeaa ce i ardea pielea. tia ns c Jake vzuse ct de
tare i tremura mna cnd i semn numele n locul indicat de
el.
Nu nelegea ce se. ntmpl, nici motivul pentru care Jake i spusese
directorului bncii de contractul acela pur fictiv. Dac ar fi
putut i-ar fi cerut socoteal chiar acolo, n clipa aceea, i spuse
ea. Dar pur i simplu nu avea tria s o fac, nu voia lucrul
sta. i era fric s l nfrunte. Se temea c numai stnd acolo i
uitndu-se la el i va pierde controlul i i va spune ce simea,
l va implora.
Rory Simons tocmai semna documentele, zmbind ncntat, dar
Lucianna nu i putea mprti fericirea. Rmsese ncremenit,
stnd la o oarecare distan de cei doi, privindu-1 pe Jake cum
adun hrtiile semnate i apoi, dup ce arunc o privire scurt
n direcia ei, se ndrept cu pai mari ctre u.
De ce nu mi-ai spus c Jake Carlisle are de gnd s i
ncredineze contractul sta? o mustr directorul bncii, cu un aer
amuzat, dup plecarea lui Jake.
Lucianna nu putea spune nimic. Tot ce putu s fac fu s scuture din
cap i s clipeasc pentru a ndeprta lacrimile ce i nepau ochii.

De-abia mai trziu, relund n minte ntregul incident


i ncercnd cu disperare s nu se lase impresionat de imaginea
tulburtoare a lui Jake mbrcat n costumul acela elegant,
artnd att de masculin i de inaccesibil, gsi o posibil, dar
dureroas explicaie pentru comportamentul incredibil al lui
Jake. Departe de a fi o ncercare altruist sau chiar
cavalereasc de a o salva i de a-i pune pe picioare afacerile
aflate n impas, aa cum pruse la nceput, se gndea oare Jake
c garantndu-i pltirea datoriilor i asigura i tcerea ei
asupra nopii aceleia de intimitate? La urma urmelor, i spusese
foarte clar Luciannei c dorea s pstreze secretul.
Gndul c el ar fi putut s cread c o poate cumpra, o poate
plti, i ddu Luciannei efectiv o stare de ru fizic. i
o fcu s se simt cumplit de rnit i de furioas.
Mai bine ar fi murit de foame ntr-un an, mai bine i-ar fi sacrificat
afacerea i totodat i libertatea dect s i accepte ajutorul. Oh, cum a
putut s fac asta? Cum de a avut ndrzneala asta? Oare gndul,
amintirea celor ntmplate ntre ei i se prea ntr-att de odioas, nct
simea nevoia s
o tearg, s o distrug reducnd amintirile ei preioase la statutul
unei...? Lucianna nghii cu greutate nodul dureros % care i se pusese
n gt.
Muncise din greu s i pun pe picioare mica afacere i detesta
gndul de a o pierde, dar nu-i putea permite lui Jake s
gndeasc... s cread ceea ce ea era convins deja c el crede
i gndete.
Hotrt, Lucianna scoase lista cu clienii actuali din dosarul pe
care l pregtise pentru directorul bncii. Cnd form ns
primul numr de telefon de pe list, mna i tremura foarte
tare.
Dou ore mai trziu totul era fcut; absolut toi clienii ei fuseser
ntiinai c ea renunase la afacere. Acum tot ce mai avea de fcut
era s scoat ce i mai rmsese din economii i profitul din investiii ca
s poat plti bncii toat suma pe care o datora.
Lucianna i ndrept umerii cu mndrie. Va trebui s i gseasc o
slujb temporar i apoi, la sfritul verii, va putea s i renceap
studiile, s se duc la universitate, s-i gseasc ceva mai potrivit"
pentru o femeie.
Uitndu-se pe fereastra atelierului, vederea i se nceo i trebui
s clipeasc pentru a-i alunga lacrimile.
i utilase atelierul cu atta speran, cu atta ncredere
i credin nu numai n ea, ci i n ceilali, convins c pn la urm vor
accepta ideea c i ea era un mecanic la fel de bun ca un brbat. i era
la fel de bun. Nimic nu putea schimba asta, dup cum nimic nu putea
schimba, se pare, mndria brbteasc care nu putea i nu voia s o
accepte.
Va tTebui s spun i celor din familie, bineneles, mai nti lui David i
Janey i apoi tatlui ei. i acum c David i Janey ateptau un
copil, era timpul s se gndeasc s se mute n alt parte.
Lacrimile i umplur din nou ochii i, nainte s aib timp s se
rzgndeasc, ridic hrtiile pe care i le lsase Jake i le fcu
bucele. Degetele i tremurau cnd puse bucile de hrtie
ntr-un plic, scrise adresa lui i l lipi. Fr ndoial c i el va
putea da o interpretare proprie aciunii ei, aa cum fcuse i ea
cu a lui.

Ce faci? ntreb David, prea uimit pentru a-i controla tonul


vocii cnd Lucianna i spuse vestea la cin.
Nu fac, am fcut, i aduse Lucianna la cunotin, ncpnndu-
se s nu l priveasc n ochi i nfulecnd mncarea din farfurie.
n spatele Luciannei, Janey scutur din cap ctre soul ei pentru a-1
preveni. i ea fusese ocat de vestea Luciannei, dar uitndu-se la faa
alb i la expresia de pe chipul cumnatei sale, i ddu seama c era
mai nelept s nu despice firul n patru.
E evident foarte necjit de toat treaba asta, i spuse mai trziu
Janey lui David, cnd Lucianna se ntoarse n atelier explicnd c
trebuia s fac ordine n echipamente ca s le poat vinde.
E necjit!? obiect David, apsndu-i capul n mini. De ce
naiba n-a discutat cu noi mai nti?
Probabil pentru c voia s decid singur ce are de fcut, i
rspunse Janey ncetior.
Da' nenorocitul la de atelier nsemna att de mult pentru ea; era
viaa ei, replic David, neputnd s neleag. Nu pot s cred c
pur i simplu renun aa.
Poate c a descoperit c altceva sau altcineva nseamn mai mult
pentru ea, zise Janey, oftnd cu tristee n timp ce el se chinuia s
neleag.
David era un scump i l iubea din toat inima, dar cnd era
vorba de ce simte o femeie, n special sora lui, era cam ngust
la minte... Cteodat era chiar extrem de obtuz, 88 gndi ea
cinci minute mai trziu, cnd David ncepu din nou s
vorbeasc.
Vrei s spui c John a fcut-o s renune? ntreb el ncurcat. tiu
c nu se ddea n vnt dup munca ei, dar...
John poate o fi fost catalizatorul, dar sincer s fiu m ndoiesc c el a
fost mobilul, rspunse Janey misterioas, cel puin aa i se pru soului
ei.
Femeile! Cum ar fi putut un simplu brbat s le neleag?

n urma ntrunirii din dup-amiaza aceea, Jake trebui s plece n


aceeai zi la New York pentru a discuta o ofert de preluare a
uneia dintre firmele la care el era acionar majoritar. Cnd
avionul lui traversa Atlanticul, contractele pe care le concepuse
cu atta dragoste i rbdare i pe care Lucianna le fcuse
bucele traversau i ele oraul n drum spre casa lui.
M NTREB UNDE o FI JAKE? i spuse David lui Janey curios, punnd n
furc receptorul. E a treia oar cnd l sun pe ziua de azi i nu
rspunde nimeni.
A, nu i-am spus? Am dat nas n nas cu administratorul moiei lui
azi-diminea cnd am ieit n ora i spunea c Jake a trebuit s
plece la New York cu nite afaceri.
Capul Luciannei era aplecat asupra anunului pe care l scria. Avea de
gnd s vnd nu numai echipamentul din atelier, ci i antica main
de curse pe care o reparase cu atta drag i pentru care Jake o
ironizase ntotdeauna. Mna ncepu s i tremure. Cnd avea s
se sfreasc asta? Cnd avea s nceteze s reacioneze n
felul sta la simpla rostire a numelui lui Jake?
Nu astzi trebuie s te duci s-l iei pe John de la aeroport? o
ntreb Janey.
Da, azi dup-amiaz, i rspunse Lucianna fr nici cea mai mic
umbr de bucurie.
Acum i se prea de-a dreptul ridicol c avusese impresia c e
ndrgostit de John. O cut mic i apru pe frunte. Va trebui s i
spun, bineneles, c relaia lor se terminase. Nu c ar fi crezut c se
va ntrista i el, gndi Lucianna cu asprime. La urma urmelor, fusese
destul de ncntat s o prseasc.

Lucianna i privi n oglind chipul frumos fardat i


prul strlucitor. Peste o or urma s l ia pe John de la aeroport i se
gndi c nu ar fi ru s foloseasc cele de curnd nvate, chiar dac
brbatul ce avea s beneficieze de ele nu mai era brbatul pe care l
dorea. l dorea... tnjea dup el, murea de dorul lui, avea nevoie de el...
l iubea... i l va iubi pn la moarte. Dar ce rost avea s insiste
asupra nefericirii i suferinei pe care i Ie provocau
sentimentele ei nedorite? Jake nu o iubea. De fapt Jake o dorea
att de puin, nsemna att de puin n ochii lui nct fusese
gata s o plteasc numai s stea departe de el.
Se ridic rapid n picioare. Blugii ei cei noi i scoteau n eviden talia
ngust i picioarele lungi i, mpreun cu cmaa de bumbac pe care
i-o nnodase n talie i ddeau un aer ic, dar natural, contrastnd cu
imaginea Luciannei de acum trei sptmni, cnd l condusese pe John
Ia aeroport. Privirea scurt, plin de admiraie i preuire, pe care i-o
aruncase vnztoarea cnd i nnodase instinctiv cmaa n talie, n
loc s o poarte ca de obicei bgat n blugi, dovedea ct de mult se
schimbase, ct de multe nvase ntre timp.
Spre surprinderea ei, descoperise nu numai c avea flerul de a evalua i
de a-i da seama ce haine i se potriveau cel mai bine, ci c i i plcea
s fac asta. ns privirile admirative pe care le atrgea n ultimul timp
pe strad, dei i gdilau orgoliul, nu reueau sub nici o form s i aline
suferina pe care o tria iubindu-1 pe Jake.
Peste dou zile avea s apar ziarul local cu anunul ei despre vnzarea
echipamentului. Cobor n fug scrile. Janey era n buctrie, clcnd
lucrurile pe care ea i David urmau s le ia n concediu.
Cte valize luai cu voi? o tachin Lucianna ndrep- tndu-se ctre
u.

Sal de ateptare nu era deosebit de aglomerat i Lucianna l observ


pe John nainte ca el s o vad. Oricum, nu timiditatea sau nesigurana
o fcur s se ascund i s se uite la el n timp ce acesta o cuta
peste tot cu privirea.
Unde se duseser toate sentimentele acelea pe care ea le crezuse att
de puternice? Fr ndoial ele nu mai existau, cel puin nu fa de
John. i chiar mai ciudat dect completa lor dispariie fu s observe
brusc expresia morocnoas de pe chipul lui i felul n care privirile lui
se oprir mai mult dect ar fi trebuit asupra celor dou fete frumoase
care naintau prin mulime n faa lui. ndreptndu-i umerii,
Lucianna fcu un pas n fa.
Ghici exact clipa n care John o observ, dup expresia aproape
ridicol de pe chipul lui. Ochii i se mriser i rmase cu gura
cscat, fiind evident din felul n care reacionase nu numai c
era surprins de metamorfoza ei, ci c era chiar vizibil
impresionat de aceasta.
Luce!
Lucianna i adres un zmbet afectat i rmase mpietrit n clipa n care
John ajunse lng ea i o lu n brae, insistnd s o srute de fa
cu toat lumea. Ca un bieel care se Jaud cu o jucrie nou la
care visa de mult vreme, reflect ea privindu-1 piezi.
Ari minunat, i spuse el Luciannei cnd aceasta i ntoarse cu
fermitate capul ntr-o parte, fcnd ca srutul lui s aterizeze
pe obrazul ei n loc de gur. Nu e nevoie s te ntreb dac i-a
fost dor de mine adug el cu un zmbet satisfcut n timp ce
se ndreptau ctre ieire. Pot s-mi dau seama i singur ct
btaie de cap ai avut ca s ari bine pentru mine. i chiar ari
bine, Lucianna, i zise el. O s-i art mai trziu ct de bine.
Mi-e team c mai trziu am ceva de lucru, John, spuse rapid
Lucianna, reuind cu abilitate s se dea la o parte cnd el se
pregti s i pun braul n jurul ei.
Lucru? Vrei s spui c ncerci s pui pe picioare o rabl de
main, coment el cu dispre.
Nu, nu asta voiam s spun, rspunse Lucianna.
Uitase ct de mult i plcea lui John s fac remarci defimtoare n
legtur cu munca ei, discreditnd-o, dar dac altdat acestea aveau
darul de a o rni, acum doar o iritau.
nc rt-ai spus c te bucuri c m-am ntors mai repede din
Canada, i zise John.
nc nu mi-ai spus de ce te-ai ntors nainte de vreme, ,i replic
Lucianna. .
i ddu seama c atinsese cu siguran un punct foarte sensibil, pentru
c faa lui John deveni stacojie i se ntoarse cu spatele la ea.
A aprut o mic problem, nite divergene de opinie... Nu vreau
s vorbesc despre serviciu, spuse el ntorcn- du-se din nou ctre ea i
zmbindu-i. A prefera s vorbim despre noi... M-am gndit foarte mult
la noi ct am fost plecat, Luce, mi-a fost tare dor de tine...
Inima Luciannei tresri. tia de cnd acceptase ideea de a-1 lua pe John
de la aeroport c mai devreme sau mai trziu va trebui s i spun c
relaia lor se ncheiase, dar nu se ateptase la comportamentul sta din
partea lui, ca i cnd... relaia lor nsemna pentru el mult mai mult
dect i lsase vreodat Luciannei senzaia.
Oare nelesese ea greit lucrurile nainte de plecarea lui, distana tot
mai mare dintre ei i plictiseala pe care el o afia? Sau era ea prea
suspicioas gndindu-se c n spatele interesului brusc fa de ea se
ascundea ceva ce nu se observa la prima vedere?
Atunci, mutndu-i privirea de la John, rmase brusc ncremenit. Cu
totul neateptat, l vzu pe Jake naintnd prin mulimea de la
aeroport. Vocea lui John era un murmur deprtat i monoton.
ntreaga ei atenie era ndreptat asupra lui Jake, simindu-se
cuprins de un val de tristee i de dorin chinuitoare.
Cum era oare posibil s iubeasc att de mult pe cineva i n acelai
timp s l urasc pentru durerea pe care i-o pricinuia? Pe neateptate
Jake se opri i Luciannei i sttu inima n loc cnd l vzu
ntorcndu-i ncet capul, cutnd pe cineva prin mulime. i
inu respiraia i suspin adnc vznd privirile lui Jake aintite
asupra ei.
n ciuda distanei dintre ei, Lucianna observ expresia rigid de pe
chipul lui n timp ce se uita la ea.
ncercnd cu disperare s mai salveze ceva din mndria i respectul de
sine, Lucianna acion instinctiv. l strnse pe John de bra i se ghemui
la pieptul lui, zmbindu-i n ciuda durerii pe care o resimea.
Ise pru aproape grotesc s observe c, dei altdat rspunsul imediat
i entuziasmul lui John fa de gestul ei <jr fi nsemnat enorm pentru
ea, n momentul de fa i psa foarte puin.
Hai s ieim odat de aici, l auzi pe John murmurnd cu
nerbdare.
Printre lacrimi, l vzu pe Jake rsucindu-se pe clcie i plecnd, n
timp ce ea i John se ndreptau spre ieire.

Uite, Luce, dac vrei s mai dai o ans afacerii ale, Janey
i cu mine..., ncepu David stingherit a doua zi dup sosirea lui
John, dar Lucianna scutur din cap i i zmbi.
Mulumesc, David, dar nu! Oricum e prea trziu, i spuse ea
ncetior. Deja am dat anunul la ziar, apare mine. S sperm
c pn v ntoarcei voi din concediu ura va fi goal. Apropo,
ce o s se ntmple cu depozitul ct timp suntei plecai?
ntreb ea cu indiferen.
Nu trebuie s-i faci griji n privina asta, o asigur David. Totul
e sortat. Ai putea s pleci i tu n vacan, adug el. Poate tu
i John...?
Lucianna scutur din cap.
John are prea mult treab la serviciu ca s-i poat lua liber n
momentul de fa, i rspunse ea fratelui su fr s fie nevoie s
mint.
Dar nu i spusese i c ultimul lucru pe care i l-ar fi dorit era s i
petreac timpul singur n compania lui John.
Sigur nu vrei s v duc eu la aeroport? l ntreb ea
pe David.
Nu, nu-i nevoie; Janey a fcut comand la taxi, i replic el dup
care se uit la ceas. Gndete-te numai, peste dousprezece ore vom fi
departe de toate astea.
Nu mi mai spune, c m apuc invidia, zmbi Lucianna,
ncercnd s mareze la buna lui dispoziie i nedorind s i strice
bucuria vacanei cu propria ei nefericire i disperare.
n seara aceea John urma s o scoat n ora la cin, iar ea nu prea avea
chef i de fapt nici nu dorea s l vad. Dei i aducea tot felul de laude
dezgusttoare apropo de schimbarea ei fizic, Lucianna simea c
afectiv nu era cu nimic mai legat de ea dect era ea de el.
Gata, am terminat, spuse Janey intrnd n buctrie. Valizele sunt
n sfrit mpachetate... Ai pregtit paapoartele i biletele, David?
Taxiul o s soseasc n curnd!
Sunt la loc sigur n buzunarul din geac, o asigur David. M
duc s aduc bagajele jos.
La o jumtate de or dup plecarea lui David i a lui Janey, Lucianna
se duse sus s se pregteasc pentru ntlnirea cu John.
Cu un zmbet n colul gurii, scoase din dulap costumul cel nou. Se
schimbase imens din nenumrate puncte de vedere. Nu mai era nici pe
departe fata mereu pus pe har care mersese la cumprturi cu Jake
fr nici o tragere de inim. Atinse uor materialul costumului.
i aminti expresia de pe chipul lui Jake cnd o vzuse
mbrcat cu el.
n rstimpul n care se spl, se mbrc i se fard, Lucianna i
ddu seama c nu atepta deloc cu nerAbdare seara ce avea s
urmeze.
Ce o uimea aproape cel mai tare era faptul c nu nelegea ce
putuse s i plac la John. El avea practic tot ce i displcea ei
cel mai mult la un brbat. Era imatur, egoist, complet lipsit de
sensibilitate i de cldur; nu avea absolut nimic din...
Puse la loc cu o mn tremurtoare pensula pe care tocmai o luase de
jos ca s i aplice rujul pe buze.
Acesta era un fga pe care gndurile ei nu aveau voie s
se ndrepte.
Tocmai i pusese costumul pe ea cnd auzi o main intTnd n curte. ncruntndu-
se, cobor scrile i se duse s deschid ua.
Aadar John venise cu o jumtate de or mai devreme, dar din
fericire era deja pregtit. Cnd deschise ns ua din spatele
casei, care ddea n curte, realiz c nu John era cel care
venise, ci Jake.
Ai ajuns prea trziu, i spuse Lucianna fr ocoliuri cnd l
vzu venind ctre ea. David i Janey au plecat deja.
Pentru tine am venit, nu pentru ei, i rspunse Jake pe un ton
caustic, intrnd n buctrie i nchiznd ua n spatele lui.
Lucianna se duse de cealalt parte a mesei, privindu-1 pe Jake cu
bgare de seam cnd acesta scoase din buzunar un plic
cunoscut.
Am gsit asta printre celelalte scrisori, i zise el laconic. Poi s-mi
spui i mie despre ce e vorba, Lucianna? ntreb, aeznd pe mas n
dreptul ei contractul fcut buci.
Am crezut c se nelege de la sine, i replic Lucianna cu
mndrie.
Ochii ei aruncau sgei, iar vocea i era rguit din cauza emoiei cnd
adug:
tiu ce ai ncercat s faci, Jake, da' nu-i merge, nu poi s
m cumperi sau... nu sunt de vnzare, i zise ea mnioas.
Dar afacerea ta este, ripost Jake pe un ton categoric.
Am hotrt s m reprofilez, s fac altceva, l inform Lucianna.
Ai, hotrt? o provoc Jake. Sau altcineva a luat hotrrea n
locul tu, Lucianna? Poate John? Trebuie s-l iubeti al naibii de
mult, zise el cu brutalitate. Cu siguran, de o mie de ori mai
mult dect te iubete el pe tine, adug, iar Luciannei aceast
remarc i se pru de o cruzime incredibil.
Nu ai nici un drept s spui asta, i rspunse ea nfuriat la culme.
Cum de ndrznea s pun la ndoial sentimentele lui John pentru ea
cnd ale lui... cnd el...?
Nici un drept? murmur el cu mnie.
Jake ocoli masa i, absolut pe neateptate, o apuc de bra cu
putere, zglind-o uor.
Lucianna... Eu...
Nu m atinge, protest Lucianna, aproape ipnd.
Trupul ei reaciona cu o intensitate de necontrolat la
atingerea i la apropierea lui, simindu-se cuprins de un val de cldur,
de o sete care o fcea s tremure violent i vizibil. O parte din ea dorea
cu ardoare s se lipeasc de el, s-i simt trupul aproape de al ei, lipit
de al ei, contopindu-se cu ea, n timp ce cealalt parte... cealalt
parte era cuprins de o panic teribil, ncercnd s se
desprind din braele lui i s se deprteze de el.
S nu te ating? ntreb Jake printre dini, pe un ton tios. Te-
am auzit cntnd un cu totul alt refren...
Lucianna ncremeni pe loc i faa i deveni alb ca varul. Ochii adnci i
mari i trdar durerea i orgoliul rnit cnd l ntreb cu amrciune:
Cum poi? Cum ndrzneti s vorbeti despre asta acum?
O, pot i ndrznesc, o asigur Jake. Pot i ndrznesc pentru
c...
Vocea lui, ochii lui o hipnotizau, gndi Lucianna ameit; dac nu ar fi
fost aa, ar fi ncercat s se elibereze, s protesteze n loc s stea i s
l priveasc nucit, fr grai, n timp ce minile lui se plimbar pe
braele ei i apoi i cuprinser faa. Se aplec asupra ei, lsnd lumina
s se reverse n clipa n care i nclin capul spre al ei. Gura lui i atinse
buzele... Gura lui...
Prea trziu. Lucianna ncerc s riposteze, s evite atingerea fierbinte a
buzelor lui. ntregul ei trup ncepu s rspund pasiunii cu care el o
sruta, tremurnd la amintirea minunatelor clipe petrecute mpreun.
l dorea att de mult. l iubea cu atta disperare. Ar fi vrut ca el s o ia
n brae chiar n clipa aceea, s urce scrile pn n dormitor, s o pun
pe pat i s i spun c o iubete...
S i spun c o iubete? Dar el nu o iubea i i artase asta ct se poate
de clar!
Brusc, Lucianna i reveni, l mpinse pe Jake de lng ca, luptndu-
se s nbue hohotul de plns i durerea care o neca.
Exact la anc, i spuse Jake cu cinism n clipa n care auzir o
main intrnd n curte. Dar pot sTi spun, Lucianna, c...
Nu, zise Lucianna, ducndu-i minile la urechi cu un gest
aproape copilresc.
Vocea i era necat de durere n clipa n care i replic:
Nu vreau s aud nimic din ce ai tu de spus, Jake...
nimic...
i apoi, nainte ca el s poat rspunde, deschise ua buctriei i fugi
n curte, ctre maina lui John.
Ce cut el aici? o ntreb John deschizndu-i portiera.
Se ncrunt n direcia lui Jake care sttea n pragul uii.
Ei, a venit s l vad pe David, mini Lucianna.
Nu i fcea nici o grij c l lsase pe Jake singur la ferm. tia c el
avea cheia de la cas de ani de zile, n urma unei nelegeri
fcute cu David. i tia c n ciuda animozitii care exista
acum ntre ei, Jake ar fi avut grij s ncuie ua n urma lui cnd
pleca. Din fericire, Lucianna apucase s i ia n mod instinctiv
poeta n clipa n care ieise din buctrie, aa c mcar era
sigur c putea s intre n cas la ntoarcere.
De-abia ateptam seara asta, i spuse John cnd ieir cu maina
din curte.
Se ntoarse spre ea i o privi cu subneles.
nsemni att de mult pentru mine, Luce, i spuse el cu
cldur.
nainte ca ea s l poat opri se ntinse i o apuc de mn, strngnd-o
cu degetele lui umede.
Imens de mult, accentu el cu o voce care se voia sincer i sexy,
dar care i sun Luciannei n urechi exact pe dos.
Trgndu-i cu fermitate mna din a lui i ntorcndu-i privirile n alt
parte, Lucianna se gndi oare cum ar reaciona John dac l-ar ntreba
cum de i fusese att de uor s o prseasc dac ntr-adevr inea la
ea aa de mult cum pretindea. i nu putea s uite toate criticile acelea
dureroase pe care i le fcuse nainte de a pleca n Canada. Dar, pentru
c nu voia s se certe cu el, pstr-toate aceste gnduri pentru sine,
mulumindu-se doar s i spun ncetior, cu o not de cinism n glas:
S neleg atunci c nu era nici o fat mai atrgtoare l biroul din
Canada?

John cu siguran voia s o impresioneze, gndi Lucianna jumtate de


or mai trziu, cnd el parc maina n faa unui restaurant foarte
renumit i scump. Dar, n clipa n care intrar nuntru, i ddu seama
c actul lui nu era chiar att de generos pe ct pruse iniial.
John nu o dusese la o cin n doi aa cum bnuise Lucianna iniial, ci
veniser la o petrecere a colegilor lui, unde se srbtorea ziua de
natere a unuia dintre asociai, care mplinea cincizeci de ani.
J.J. pltete tot, i opti John cu entuziasm, punndu-i braul
dup talia ei i mpingnd-o n fa.
Ise pru ciudat s i dea seama c altdat privirile uimite pe care i le
aruncau colegii lui John ar fi umplut-o de bucurie, c n sfrit dovedise
c e demn de el. Acum, toate astea nu mai nsemnau nimic pentru ea,
dup cum nici John nsui nu mai nsemna nimic.
Observ privirea ostil pe care i-o arunc Felicity, balan- sndu-se
uor pe tocurile prea nalte la braul unui brbat mult mai n
vrst, supraponderal i chel. Lucianna i mut rapid privirile
n alt parte.
J.J., pe care l mai ntlnise o dat la petrecerea de Crciun a firmei, i
zmbi cu bunvoin cnd John o mpinse n fa i o prezent din nou.
Deci tu eti prietena lui John. Minunat, minunat, coment el cu un
zmbet clduros.
Apoi i arunc lui John o privire ciudat, iscoditoare.
John ne-a spus c n curnd vor suna clopotele de nunt, adug
el jovial.
Lucianna ncerc s i ascund uimirea.
Clopote de nunt? l ntreb ea pe John fr ocoliuri cnd un chelner
i ndrum spre locurile lor.
Nu acum, i rspunse John categoric. Noroc, Basil, l salut el pe
brbatul care sttea n picioare i asculta discuia lor.
Ei, cum e s fii din nou acas? Ai stat n Canada mai puin dect
era planificat. Da' sincer s fiu i eu, dac a fi avut o logodnic aa de
frumoas ateptndu-m acas, cu
siguran ardeam de nerbdare s m ntorc!
Logodnic? protest Lucianna cnd nu i mai putea auzi nimeni.
John, ce se petrece? Noi doi nu suntem logodii...
Vorbim despre asta mai trziu, o ntrerupse John. Nu spune nimic
acum, fii fat de treab, i o s-i explic totul mai trziu.
Lucianna se holb la el. Fii fat de treab...? Cum ndrznea s i
vorbeasc pe tonul sta, s se comporte n felul sta cu ea...?
John..., ncepu ea, dar acesta i scutur capul.
Cum i ceilali invitai de lng ei i ocupar locurile,
Lucianna i ddu seama c nu are alt variant dect s atepte pn
ce nu mai era atta lume prin jur pentru a-i cere o explicaie i pentru
a-i spune c, departe de-a fi vorba de o logodn, relaia lor era definitiv
i irevocabil terminat!
Cina prea s se prelungeasc la nesfrit. Lucianna se ncrunt uor
vznd ct de mult bea John. Faa i era transpirat i cptase
o roea nesntoas. Brusc, Lucianna i .. ddu seama cum
va arta el peste douzeci de ani. Cum naiba de i se pruse
vreodat atrgtor?
Se ridic automat n picioare.
Unde te duci? o ntreb John.
La toalet, rspunse Lucianna ncetior.
Mai era o fat nuntru i inima i tresri cnd, deschiznd ua, vzu cine
era aceasta.
Felicity i prietenul" ei stteau aproape vizavi de ea i de John,
iar Lucianna observase c i ea buse o mulime.
Crezi c ai pus mna pe el, nu? i spuse ea Luciannei n zeflemea.
Chiar crezi c John a venit mai repede din cauza ta. Ei, s tii c te
neli foarte tare...
Ii zmbi afectat Luciannei nainte de a-i ngroa i mai mult stratul de
ruj de pe buze.
Adevratul motiv pentru care s-a ntors... pardon, a fost trimis
napoi... nainte de vreme, e faptul c John al nostru... John al tu... a
avut o aventur cu soia unuia dintre asociaii canadieni. El a aflat, iar
John a fost trimis acas n dizgraie, dei bineneles c nu s-a fcut
public toat treaba. Nevasta spune c a fost o confuzie i c soul ei a
neles greit, iar John, ei, John pretinde c departe de a fi avut o relaie
cu soia altcuiva, numra zilele pn se va ntoarce acas la viitoarea
lui soie. De fapt, nu vrea ctui
de puin s se nsoare cu tine, dar tie c dac nu o face rmne
fr" slujb. N-ai nimic de spus? o provoc ea pe Lucianna cu un ton
mieros. Ei, dac nu m crezi de ce nu-1 ntrebi pe John? Nu c el i-
ar spune adevrul. A avut o grmad de relaii secrete, s
tii. Nevasta asociatului canadian nu e prima lui abatere. i
plac tipele mai n vrst i mritate... n felul sta e mult mai
uor s scape de ele cnd relaia i-a pierdut din farmec...
Dumnezeule, te-am ocat? zise ea cu evident nesinceritate
cnd vzu reacia Luciannei. Dar trebuie s fi bnuit lucrul
sta, nu? La urma urmelor, nainte s plece i-a artat ct se
poate de clar c nu-1 mai intereseaz persoana ta, nu-i aa?
Aa c trebuie s te fi ntrebat ce se ntmpl cnd l-ai vzut
ntorcndu-se n postura amantului adorator... De fapt, voi
doi nici n-ai fost amani, nu-i aa? Mi-a spus asta n noaptea
n care el i cu mine... Hopa! Cred c nici de asta nu tiai,
nu?
Lucianna atept ca ea s plece, apoi se duse n hol s comande un
taxi i i ceru recepionerei o bucic de hrtie pentru a-i scrie un
bilet.lui John. i scrise numai cteva cuvinte, spunndu-i c relaia lor
se terminase i adugnd c ar prefera ca el s nu fac vreo
ncercare de a o contacta.
n chip straniu, n clipa n care urc n taxi i i ddu oferului adresa
fermei, avu un sentiment de imens uurare, ca i cnd ar fi evadat.
Aventurile lui John cu alte femei nu o atingeau ctui de puin i era
mulumit n sinea ei c nu aVusese vreo relaie intim cu el i, prin
' urmare, nu trebuia s i fac nici o grij n privina
sntii.
Cnd taxiul intr pe drumul ce ducea la ferm, i spuse oferului s o
lase la ua din fa, s nu intre n curte.
John era o parte din viaa ei care acum, din fericire, se terminase. Ar
fi dorit s poat gndi acelai lucru i despre durerea pe care i-o
provoca dragostea pentru Jake, dar instinctul i spunea c Jake
i dragostea pe care ea i-o purta erau lucruri pe care nu le-ar
fi putut uita sau ignora niciodat.
JAKE TOCMAI IEISE DIN DU cnd auzi taxiul oprind la ua din fa a casei.
nfc un prosop i cobor n grab treptele ajungnd n
vestibul exact n clipa n care Lucianna deschise ua.
Jake, opti Lucianna uimit.
Avea de gnd s l ntrebe ce Dumnezeu cuta acolo i de ce se
comporta ca i cnd ar fi fost acas la el. Trupul i era alunecos i ud de
la du, iar prosopul pe care i-l nfurase n jurul oldurilor de-abia
ascundea faptul c... c el era Jake... iar ea... ea era...
Dar, nainte de a putea deschide gura, fr s i dea seama de
ce, Lucianna ncepu s plng. l iubea cu disperare i doar la
vederea lui simi nevoia acut ca el s o strng n brae cu
tandree i dragoste i s...
Plngea n hohote, cu respiraia ntretiat de suspinele adnci care
fceau ca trupul ei s se cutremure de durere.
Ce e? Ce s-a ntmplat? Ce i-a fcut...? Unde naiba e? ntreb
Jake cu ferocitate, mbrind-o.
Strngerea lui nu era tandr i drgstoas ca n fanteziile ei, dar cel
puin i oferea confortul i linitea braelor sale, trupului su.
Jake repet ntrebarea:
Ce naiba i-a fcut, Lucianna, i unde e?
Ia cina la un restaurant, i rspunse Lucianna printre sughiuri.
L-am lsat acolo. N-ar fi putut conduce maina; a
but prea mult. Le-a spus celorlali c suntem logodii i c urmeaz
s ne cstorim, continu Lucianna suspinnd nc n clipa n care
braele lui Jake se strnser aproape dureros n jurul trupului
ei. Dar nu era adevrat; nu voia ctui de puin s se
nsoare cu mine, o fcea doar pentru c a avut o aventur cu
altcineva... Voia s m foloseasc pentru a-i proteja slujba.
De fapt nu m-a iubit deloc.
ncepu din nou s plng n hohote, dei nu avea idee care era
motivul. Poate faptul c mbriarea lui Jake era mai degrab
cea a unui frate dect cea a unui iubit, aa cum ar fi dorit
ea.
ncepu dintr-o dat s tremure.
Ai nevoie de o butur fierbinte i o s te liniteti..., l auzi
Lucianna spunndu-i.
Frisonul ce pusese stpnire pe trupul ei nu fusese regizat, ci natural
i spontan. Vznd-o, Jake se ncrunt i ddu drumul uii,
apucnd-o pe Lucianna cu ambele brae. Apoi i spuse cu
severitate:
- Eti n stare de oc. Ai nevoie...
Am nevoie de tine, Jake, i rspunse Lucianna cu o voce
tremurtoare. Am aa de mare nevoie de tine n clipa asta
nct...
Nu ea se gndise s cumpere cartea care spunea cum s flirtezi cu un
brbat. Nu fcuse altceva dect s asculte ce i se spusese,
s o cumpere i s o citeasc. Acolo scria c dac atingi
braul gol al unui brbat cu buricele degetelor i i plimbi
mna pe pielea lui cu o micare lent, senzual, e puin
probabil ca el s nu rspund unei astfel de provocri. i
dac citise toate astea a cui era vina? Nu a ei.
Cine scrisese cartea aceea tia cu siguran ce spune, gndi ea
triumftoare cteva secunde mai trziu, cnd simi braul lui Jake
ncordndu-se ca rspuns la atingerea ei.
Lucianna, tiu c John te-a rnit i c n clipa asta i e...
Mire frig, Jake, i rspunse Lucianna lundu-i-o nainte.
Mi-e aa de frig, te rog ia-m n brae, zise ea pe un ton care
inspira mil.
Acum ai nevoie de o baie fierbinte i apoi de somn; totul o s
par mult mai uor diminea, ai-s vezi, i spuse Jake pe un ton
categoric.
Mmm..., ncuviin Lucianna, ghemuindu-se i mai tare n
braele lui. Dar va trebui s m ajui, Jake; mi-e att de frig...
Din poziia n care era, cuibrit n braele lui, Lucianna auzi
geamtul nfundat din pieptul lui Jake.
tiu c nu-i dai seama ce faci, Luce... ce mi ceri mie s
fac...
Lucianna i mut foarte ncet privirile de pe pieptul pe chipul lui,
umezindu-i n mod deliberat buzele. ,
Ce i cer s faci, Jake? Spune-mi..., opti ea provocator.
Oare cele trei pahare de vin pe care le buse s fi fost
responsabile pentru felul absolut neobinuit n care se comporta? se
ntreb Lucianna ameit n timp ce i mut intenionat i foarte
ncet privirile, alt truc pe care l nvase din cartea aceea, de la
ochii la gura lui Jake.
Avu efect. i vzu muchii de pe fa tensionndu-se, simi ncordarea
senzual a trupului lui n timp ce ncerc s se desprind de ea.
Apoi, cu o rapiditate i o for care o lu prin surprindere, Jake o
trase din nou nspre el, i cuprinse faa n mini i printre
sruturile pline de pasiune i spuse:
Uite ce mi faci, Luce... Uite ct de mult te doresc.
n mod instinctiv, Lucianna se lipi i mai tare de el, i
ncolci strns braele n jurul lui i i rspunse nestingherit la
sruturi, cu aceeai intensitate i pasiune.
Dintr-o dat l auzi pe Jake ntrebnd-o cu afeciune:
Ce vrei tu de fapt, Lucianna? Pe cine vrei? Pe mine...?
O, da, pe tine... pe tine te vreau, Jake, i rspunse Lucianna
pierit n braele lui. Du-m n pat, Jake... te rog, te rog; te
doresc att de mult.
Nici pe departe ct te doresc eu, replic Jake cu putere.
O ridic n brae, dar, spre uimirea Luciannei, n loc s o
duc sus n dormitor, Jake se ndrepta spre ua din faa casei.
Jake, protest ea, dintr-o dat nelinitit.
Se temea c dup ce o lsase s cread c o dorete, Jake avea de
gnd s plece, s o prseasc aa cum fcuse i data
trecut... Data trecut...
Unde te duci? ntreb ea cu o voce rguit.
Te duc acas, i rspunse Jake fr drept de apel. Acas la
mine, n patul meu i o dat ce am ajuns acolo o s...
Vzndu-i privirea, Lucianna ncepu s tremure, dar nu de fric...

Mai trziu nu avea s i aminteasc mai nimic din drumul scurt pn


la casa lui Jake. El avea numai prosopul nfurat n jurul
trupului, dar din fericire nu l vzu nimeni, fiind un drum
necirculat. Casa i chiar dormitorul lui Jake i erau deja
familiare Luciannei, dar cnd el se ndrept spre scri
ducnd-o n brae, senzaiile, emoiile care puser stpnire
pe ea nu aveau nici o legtur cu faptul c acea cas fusese
o parte din copilria ei. n loc de asta...
La captul scrilor Jake o ls jos din brae i, prinzn- du-i faa
n mini, ncepu s o srute, mai uor la nceput apoi cu tot
mai mult pasiune. Lucianna i rspunse cu aceeai
intensitate, abandonndu-se cu totul n braele lui.

John..., ncepu Lucianna somnoroas.


Cuibrit n braele lui Jake, complet eptizat dup cele
petrecute n seara aceea, voia totui s i mai spun c nu
era deloc necjit pentru c John nu o iubea. Dar ochii i se
nchideau deja, respiraia i se ncetinea i dintr-o dat som-
nul o fur cu totul i i fu imposibil s mai adauge vreo
vorb.
Jake, pe de alt parte, brusc se trezi de-a binelea.
John. i spusese John! Stnd n ntuneric, simind trupul Luciannei
ghemuit cu atta ncredere i dragoste n braele lui, realiz cu
tristee c nu poate exista durere mai mare dect s o auzi pe
femeia cu care tocmai ai fcut dragoste chemndu-te pe numele
unui alt brbat. Brbatul pe care l dorea cu adevrat.

Lucianna se trezi pe neateptate, nedndu-i seama n primul


moment unde se afl. Apoi i aminti. Tremurnd, ncerc s i
alunge lacrimile cnd realiz c nc o dat Jake o lsase singur
n pat. Patul lui, de data asta, nu al ei. Dnd la o parte
aternuturile, cobor din pat i se ndrept ctre ua
ntredeschis de la dormitor.
Vzu o lumin jos i instinctiv se duse ntr-acolo. Se ncrunt cnd,
ajungnd n vestibul, auzi c cineva folosete computerul din biroul
lui Jake... Deschise ua i intr, neinnd seama de faptul c
era complet dezbrcat.
Jake era aezat la masa de lucru, mbrcat cu o cma i o
pereche de blugi.
ncruntndu-se n continuare, Lucianna se Uit l monitorul din faa
lui.
Jake, ce faci aici? l ntreb ea cu un glas tremurtor.
Lucrez!
Lucrezi?!
Toate emoiile pe care se luptase s le controleze izbucnir nluntrul
ei.
Ce e cu mine... ce e n neregul cu mine? ntreb ea furioas.
De ce nu m poate iubi nici un brbat...? Mai nti John i acum tu...
Oh, nu-mi pas de John. Acum mi-am dat seama c de fapt nu l-am
iubit niciodat... de fapt chiar m bucur c nu m vrea... dar tu...
Lacrimile ncepur s i iroiasc pe obraji i scutur din cap pentru a
le ndeprta.
Te iubesc, Jake, dar tiu c tu nu m iubeti. Ai ncercat
chiar s m mituieti, s m cumperi pentru ca nimeni s nu
afle c tu i cu mine... Dar nu trebuia s faci asta... N-a fi
spus niciodat nimnui... Probabil te-ai gndit c pentru c
ai... pentru c am fost amani... c eu m atept s... Dar nu
sunt chiar aa de naiv... tiu i eu unele lucruri. i probabil
c acum eti aici i lucrezi pentru c nu voiai ca eu s cred...
pentru c nu vrei s cred..., se corect ea, apoi se opri
brusc.
Jake se ridicase de la birou i se ndrept spre ea, avnd faa
alb ca varul i o expresie n ochi care...
Nervoas, Lucianna nghii nodul care i se pusese n gt, protestnd
uor n clipa n care Jake ajunse lng ea i o apuc de bra:
Jake...
Cum adic m iubeti? o ntreb el de-a dreptul.
Cum adic cum adic? replic Lucianna cu o voce
tremurtoare. Probabil nu-i convine c i-o spun, dar sta e
adevrul i n-am de gnd s... Te iubesc, Jake, i mi parc ru
dac nu vrei s...
i pare ru? Oh, Dumnezeule, murmur el cu pioenie.
Lucianna, eu...
Se opri i trase adnc aer n piept, dup care scutur din cap i i
spuse pe neateptate:
Hai cu mine...
Lucianna l urm docil cnd Jake iei din birou i se ndrept
spre scri, mergnd att de repede, nct cu greu reuea s
in pasul cu el.
La jumtatea scrilor el se opri s o atepte i cnd ajunse n dreptul
lui i spuse pierit:
Oh, Luce... Luce... Luce...
Apoi o lu n brae i o srut cu atta pasiune, de parc nu ar fi
srutat-o de ani de zile, de zeci de ani, de secole, de prc nu ar fi
srutat-o de o via. i ntre srutri i spuse c o iubea, c o iubise
ntotdeauna i c o va iubi mereu.
La un moment dat Lucianna realiz c i pierduse complet controlul,
dar asta nu mai avea nici o importan acum, cnd se bucura de
srutrile lui Jake, minile lui Jake, trupul lui...
S nu mai spui niciodat c eu nu te iubesc, i zise Jake zece
minute mai trziu cnd o lu din nou n brae i o duse n
dormitor.
O aez pe pat, strngnd-o cu putere la pieptul lui.
Dar aa am crezut... ai zis..., ncepu Lucianna i apoi tcu
brusc sub srutarea lui delicat.
Jake i spuse ncetior:
Te-am iubit din ziua n care am crescut suficient s-mi dau
seama ce nseamn dragostea, cnd tu erai mult prea mic pentru
ca mcar s te gndeti la asemenea lucruri. Te-am iubit i m-am
urt pe mine nsumi pentru asta i cteodat, trebuie s recunosc,
aproape c te-am urt i pe tine.
Lucianna se ridic n fund, ochii ei scnteind de indignare.
M-ai iubit tot timpul sta i n-ai spus niciodat nimic, nu mi-ai
artat niciodat...? M-ai lsat s cred c nu-i pas, c nu m vrei,
mi-ai lsat chiar senzaia c vrei s m plteti ca s pstrez
distana cnd ai venit cu contractul la...
Cnd ea se opri i trase adnc aer n piept, Jake o ntrerupse cu
fermitate:
Acum opretete; hai s le lum una cte una n primul rnd,
n clipa n care mi-am dat seama ce simt pentru tine tu erai
mult, mult prea tnr ca s-i pot spune... ei, din punct de
vedere legal aveai voie s te implici ntr-o relaie sexual cu
mine, dar din punct de vedere intelectual, emoional i aa
mai departe... Dac te-a fi convins s mi te druieti, s mi
te ncredinezi, ar fi fost o crim njpotriva ta i mpotriva
dragostei mele. Nu i-am spus nimic, Luce, pentru c te
iubeam destul de mult s n-o fac... Acum astea pentru ce
mai sunt? o cert el cu blndee vznd lacrimile de emoie
ce umplur ochii Luciannei.
Oh, Jake, te-am judecat aa de greit; n toi anii ia,
cnd tu preai att de reinut i de nepstor, cnd eu...
Se opri i i muc buza, dar Jake o ntreb:
Cnd tu...? Continu. Ce voiai s spui? Sau s ghicesc eu? n
toi anii ia cnd te purtai cu mine ca i cnd simpla mea prezen
te dezgusta?
De asta te-ai hotrt s... s m ajui s devin femeie? l
ntreb Lucianna, nesigur.
Replica ei l surprinse.
Nu, i rspunse el cu fermitate. Nu, n-a fost... i, dac tot am
deschis discuia, eu nu te-am ajutat s devii femeie, tu erai deja
femeie... o femeie adevrat... cea pe care o iubeam, adug el fr
drept de apel. Iar dac ali brbai, alt brbat nu avea maturitatea
sau inteligena s aprecieze lucrul sta, nici de-al naibii nu i-a fi
artat eu. Nu.
Se aplec nspre ea, i cuprinse faa n mini i o srut cu dragoste
pn ce Lucianna, fr prea mult tragere de inim, i aminti c nu
terminase ce avea de spus.
Da, aa e, ncuviin el. i la cum ari nici nu tiu dac o s
reuesc s termin vreodat. Bine, bine. Deci unde rmsesem? A,
da. Principalul motiv pentru care am acceptat provocarea, dei
bunul meu sim mi spunea c n-ar trebui s-o fac nici ntr-un milion
de ani, deci principalul motiv ai fost tu. M durea cumplit s te vd
suferind n halul la, i spuse el cu tandree, i m enerva faptul c
ceilali nu te apreciau la justa ta valoare. tiam c dac ar fi avut
rbdare, dac s-ar fi uitat mai atent... Dragostea, dragostea
adevrat, n-are nici o legtur cu atracia fizic, cel puin n cazul
meu. E mult, mult mai profund de att. La urma urmelor, aspectul
fizic al unei persoane este numai nveliul exterior. i doar ce ai pe
dinuntru conteaz cu adevrat. Nu, am vrut s te ajut s descoperi
adevrata putere a feminitii tale, a fiinei tale, pentru binele tu.
Dac singurul lucru care mi era permis s i-1 druiesc era ncre-
derea n tine nsi, ncrederea n tine ca femeie, contiina propriei
tale valori pe care idioii ia de frai ai ti...
Se opri, scuturndu-i capul.
De attea ori n adolescena ta au...
N-au vrut s m rneasc, zise Lucianna cu tristee. Eram prea
sensibil... prea contient, poate, de felul n care bieii la o
anumit vrst vorbesc i reacioneaz la anumite lucruri legate de
o fat.
i-ai ascuns feminitatea pentru c i era fric de consecinele
ei, i spuse Jake cu blndee. Eu mi ddeam seama de asta,
dar...
Dac m iubeai att de mult de ce m-ai prsit... de ce m-ai
respins cnd... dup... noaptea aia...?
Am simit c am profitat de tine, mi-am nclcat propriile
principii, m-am folosit de vulnerabilitatea i nevoia ta, de faptul c
erai tot mai contient de senzualitatea ta, ntr-un fel care
contrazicea total ceea ce mi promisesem n sinea mea c va fi
relaia dintre noi. i partea cea mai rea e c tiam al naibii de bine
c dac a fi dat timpul napoi tot n-a fi putut s m controlez... s
rezist... S fac dragoste cu tine era ca i cnd m-a fi drogat: o dat
ce am simit gustul nu m sturam i voiam din ce n ce mai mult.
Simeam nluntrul meu nevoia pe care nainte putusem s-o con-
trolez pentru simplul motiv c trupul meu nu gustase din dulceaa...
ta...
Diminea, nu-mi venea s cred c tu i cu mine... c am... n-
am tiut niciodat c poate fi aa... c pot s doresc... s simt...
Lucianna i ntoarse timid privirile n alt parte i apoi i spuse cu o
voce rguit:
n braele tale... cu tine... aa... m simeam... era exact cum
visasem c trebuie s fie cnd faci dragoste, dar crezusem c mie
nu mi se poate ntmpla niciodat. Dar ce m-a durut mai tare dect
faptul c nu erai lng mine cnd m-am trezit a fost s-o vd pe
Felicity plecnd de la tine cnd am venit a doua zi la Hali.
Trecuse deja pe la mine i ncercase s fac rost de numele
i de adresa ta. John vorbea mereu despre ea i tiam...
Eram att de geloas, de plin de disperare i de mnie, mi-
era aa de sil de mine.
N-aveai de ce, i rspunse Jake cu dragoste. I-am artat
ct se poate de clar c nu m intereseaz ce are ea de ofe -
rit...
Jake i nclin foarte ncet capul ctre ea s o srute.
Lucianna i inu respiraia, ntregul ei trup tremurnd de
dor i de nerbdare.
Apoi, surprinztor, el se opri i o privi n ochi.
Era s uit, i zise cu asprime. Contractul pe care mi l-ai trimis
napoi fcut buci. Ar fi trebuit s-i sucesc frumosul gt pentru
asta, dup cte necazuri am avut. Cum Dumnezeu ai putut s crezi
c am fcut-o ca s te cumpr?
Scutur din cap.
Am fcut-o pentru c voiam s te ajut... Te-ai chinuit al naibii
de mult s-i pui afacerea pe picioare i eti un mecanic bun, chiar
unul foarte bun, Luce, s nu mai lai pe nimeni s cread
altfel, o mustr el. Cred c-i dai seama c fr ndoial
copiii notri vor fi nite mici genii, nu? adug i ncepu s
rd vznd expresia de pe chipul ei. Cu mintea mea de
afaceri i cu talentul tu de mecanic, vor ajunge probabil s
conduc lumea...
Lucianna se cutremur uor.
Sper s nu. E ultimul lucru pe care mi l-a dori pentru ei, spuse
ea ncetior.
Dar ce le-ai dori atunci? o ntreb Jake cu tandree.
S fie fericii i iubii... s aib ncredere n ei, s tie c merit
s fie iubii i s iubeasc i ei la rndul lor...
Aa va fi, i promise Jake ncetior. La urma urmelor,
avndu-ne pe noi ca exemplu, cum ar putea fi altfel?
Jake, e aproape diminea, i spuse Lucianna vznd
primele semne de lumin perlnd cerul la orizont.
Ce bine... mi place la nebunie s te privesc n timp ce facem
dragoste, Lucianna... Iubesc expresia din ochii ti i de pe faa ta...
Iubesc...
Iar eu te iubesc pe tine, Jake, l ntrerupse Lucianna cu o
voce rguit. Te iubesc att de mult.
Chiar? Atunci vino aici i arat-mi, o provoc Jake.
Rznd ctre el, Lucianna ddu aternutul la o parte i,
mndr de nuditatea trupului su i de reacia lui Jake, strbtu
micul spaiu care i desprea i se arunc n braele lui
deschise.

SFRIT
Penny Jordan
DRUMUL SPRE FEMINITATE

E adevrat c purta blugi i poate c nici munca ei nu era prea feminin, dar pe
dinuntru... Pe dinuntru se simea la fel de femeie ca oricare din lumea asta.
Merita s fie iubit i dorit i avea de gnd s dovedeasc lucrul acesta.

Jake se ntreb dac mai era ntreg la minte. tiind ce simea pentru ea,
era fr ndoial curat nebunie s o aduc pe Luciana ntr-un loc unde
era obligat s priveasc metamorfoza ei de la crisalid la fluture...

Penny Jordan
Nscut n Preston, Lancashire, scriitoarea englez triete acum
mpreun cu soul ei intr-o frumoas cas din secolul al XIV-leu, n
Cheshire. Eu scrie de mai bine de 15 ani i are peste 100 de titluri
publicate, dintre care Power Game", Cruel Legacy" i Power Play"
apar pe listele de bestseller-uri ale ziarelor Sunday Times" i New
York Times".