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El papel de la arqueoatronoma en el mundo maya:

el caso de la Isla de Cozumel


de Cozumel
el caso de la Isla
El papel de la
arqueoastronoma
en el mundo maya:
El papel de la
arqueoastronoma
en el mundo maya:
el caso de la Isla
de Cozumel
Publicado en 2016 por la Organizacin de las Naciones Unidas para la Educacin, la Ciencia y la Cultura, 7, place de Fontenoy, 75352 Pars
07 SP, Francia, y la Oficina de la UNESCO en Mxico, Presidente Masaryk 526, Polanco, Miguel Hidalgo, 11550 Ciudad de Mxico, Mxico.

UNESCO 2016

ISBN: 978-92-3-300039-1

Esta publicacin est disponible en Open Access bajo la licencia Attribution-ShareAlike 3.0 IGO (CC-BY-SA 3.0 IGO)
(http://creativecommons.org/licenses/by-sa/3.0/igo/). Al usar el contenido de esta publicacin,
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la condicin jurdica de pases, territorios, ciudades, zonas o sus autoridades..

Las ideas y opiniones expresadas en esta publicacin son de los autores, no necesariamente de la UNESCO y no comprometen
a la Organizacin.

Fotos de portada: superior: Marco Antonio Ortiz Pacheco; principal: Rodrigo Llanos Gmez
Foto de contraportada: Rodrigo Llanos Gmez
Foto de portada interior: Marco Antonio Ortiz Pacheco

Las fotos e imgenes presentadas en los textos pertenecen a los autores salvo que otra cosa se indique.

Idea original, concepcin, coordinacin y supervisin de la edicin y publicacin: Oficina de la UNESCO en Mxico

Supervisin, edicin y coordinacin:


Nuria Sanz, Directora y Representante de la Oficina de la UNESCO en Mxico
Chantal Connaughton, Oficina de la UNESCO en Mxico
Liza Gisbert, Oficina de la UNESCO en Mxico
Jos Pulido Mata, Oficina de la UNESCO en Mxico
Carlos Tejada, Oficina de la UNESCO en Mxico

Traduccin de los textos de los siguientes autores al espaol por Rafael Snchez Len:
Michel Cotte, J. C. Holbrook, Giulio Magli, Shankari Patel, Ivan prajc

Diseo: Rodrigo Morlesin, Oficina de la UNESCO en Mxico


Diseo de portada: Rodrigo Morlesin, Oficina de la UNESCO en Mxico

Un agradecimiento especial a la Dra. Gabrielle Vail y al Dr. Jess Galindo Trejo, por el apoyo en esta publicacin.

Impreso por Offset Rebosn, S. A. de C. V.


Impreso en Mxico
El papel de la
arqueoastronoma
en el mundo maya:
el caso de la Isla
de Cozumel
Marco Antonio
Marco
Ortiz
Antonio
Pacheco
Ortiz Pacheco.
Presentacin

S
omos una comunidad solidaria, que rescata y pre- colaboracin se cont con las condiciones ideales de anlisis
serva las costumbres y tradiciones que nos dan y exploracin en campo.
sentido de pertenencia. A ello se debe el inters Es gracias a estas colaboraciones que Cozumel forja
de conjuntar esfuerzos con la Organizacinde las herramientas necesarias para generar una mayor co-
las Naciones Unidas para la Educacin, la Ciencia y la hesin social, derivada de nuestra historia comn y de la
Cultura(UNESCO), con quien hemos colaborado para singularidad insular que nos mantiene siempre unidos con
definir la singularidad de los vestigios prehispnicos de el pasado, el presente y el futuro.
nuestra nsula en relacin con otros sitios mayas, toman- En otro orden de ideas, es de sealar que, aun cuando
do en cuenta aspectosarqueoastronmicos, de organiza- nuestra isla es reconocidainternacionalmente por el turis-
cin espacial, temas comerciales, de peregrinacin y de mo de sol y playa, hemos identificado al turismo cultural
culto, que determinan el papel deCozumel en el desarro- como segmento de inters, pues representa una oportuni-
llo de la civilizacin. dad de desarrollo y preservacin de nuestra misma esencia.
La Reunin Internacional El papel de la arqueoastro- Por tanto, el presente trabajo es un gran avance hacia la po-
noma en el mundo maya: el caso de la Isla de Cozumel sibilidad de ofrecer, bajo esta perspectiva, experiencias ni-
represent un espacio de reflexin para apreciar, desde di- cas en las que nuestros turistas se asuman como viajeros,
ferentes perspectivas, la herencia y la riqueza tnica de los inmersos en nuestra historia y nuestra cultura, con el fin
mayas, su aportacin cultural, histrica y social en nuestra de entender la parte humana y fsica del lugar que visitan.
isla, en Quintana Roo y, por supuesto, en Mxico. Ese en- Lo anterior, al ser acompaado con una correcta pro-
cuentro y dilogo de ideas fueron el marco ideal para con- mocin que permita aumentar la afluencia de viajeros y
ceptualizar las diversas manifestaciones culturales que nos turistas,as como con una clara visin de respeto al medio
hacen sabedores de nuestra historia, que reflejan nuestros ambiente, contrubuir de manera significativa a un mayor
ideales y fortalecen nuestra identidad. desarrollo social y econmico, en el que la sustentabilidad
Por ello, es preciso agradecerala Oficina de la UNESCO sea el eje de nuestro progreso.
en Mxico su invaluable apoyo en laarticulacin de los esfuer- Con todos estos esfuerzos y suma de voluntades, es-
zos que permitieron la participacin de expertos nacionales tamos actuandopara crear e implementar iniciativas que
e internacionales, quienes aportaron con su trabajo valiosos nos permitan seguir construyendonuestro Cozumel como
elementos que incrementan el conocimiento sobre el tema. unterritorioms productivo,innovadory creativo, enalte-
Asimismo, es de destacar la visin del Gobierno ciendo en la comunidad el legado de la gran culturamaya.
del Estado, encabezado por el Gobernador Roberto Borge Preservar este gran tesoro y darlo a conocer al mundo
Angulo, que brind todo el apoyo para consolidar este esfuer- es nuestra responsabilidad y compromiso, porque Cozumel
zo institucional por dar a conocer la gran riqueza cultural nos une.
con que cuentan Cozumel y Quintana Roo.
Otro actor relevante en el resguardo de nuestros ves-
tigios, y que nos concedi las facilidades necesarias para la Fredy Efrn Marrufo Martn
culminacin de este proyecto, es sin duda el Instituto Nacio- Presidente Municipal
nal de Antropologa e Historia (INAH), ya que gracias a su del H. Ayuntamiento de Cozumel, 2013-2016
Prefacio

E
l cierre de esta edicin coincide con la inscrip- visitado suficientemente por la investigacin arqueo-
cin de la Isla de Cozumel como Reserva de la lgica, propicia el intento de construir un anlisis
Biosfera de la UNESCO. Despus de dos aos comparativo de la excepcionalidad de su legado y da
de fructfera colaboracin establecida entre la las pautas para el desarrollo de un plan de accin a
Municipalidad y la Oficina de la UNESCO en Mxi- futuro que permita conservar la integralidad de su
co, se han obtenido importantes resultados. Con esta patrimonio terrestre, gracias a la la observacin del
publicacin se invita al lector a adentrarse en una celeste.
realidad cultural singular, desde un dilogo de sabe- La UNESCO agradece la confianza depositada
res entre las ciencias sociales y con una visin propo- en esta Representacin para formar parte del proceso
sitiva, la que hace del legado cultural un garante del y la generosidad de las instituciones de Cozumel con
desarrollo insular. los expertos nacionales e internacionales que acom-
En agosto de 2014 organizamos una Reunin paaron esta aventura. Sin duda estas pginas abren
Internacional sin precedentes, en la que expertos de nuevas avenidas al conocimiento, a la investigacin
diversas nacionalidades decidieron acompaar un es- multidisciplinaria y al disfrute de un extraordinario
fuerzo polifnico: el de consensuar los valores cient- escenario para la prctica ancestral de la observacin
ficos y culturales de la Isla de Cozumel, a travs del astronmica.
anlisis de los emplazamientos prehispnicos rela-
cionados con la astronoma maya. Hoy, los resultados
de este encuentro articulan para el lector los trabajos
de campo, de laboratorio, de archivo y de biblioteca,
as como la visin institucional para la preservacin
de su legado arqueolgico, en sintona con un entorno
natural privilegiado.
La lectura del paisaje arqueolgico de Cozumel
permite adentrarse en una geografa comercial y ri- Nuria Sanz
tual desde el extremo oriente del mundo maya. Esta Directora y Representante
obra acerca la mirada a un territorio hasta ahora no de la Oficina de la UNESCO en Mxico
Rodrigo Llanos Gmez
Grupo Murcilagos, San Gervasio, Cozumel.
ndice
El paisaje cultural celeste como patrimonio y desarrollo
Nuria Sanz 11

La orientacin calendrico-astronmica de estructuras


arquitectnicas en Mesoamrica: una prctica cultural
de origen ancestral
Jess Galindo Trejo 21

El tiempo y la Luna en la cultura maya: el caso de Cozumel


Stanislaw Iwaniszewski 39

Sitios arqueolgicos en la Isla de Cozumel:


el papel de la astronoma en la planeacin arquitectnica y urbana
Ivan prajc 57

Astronoma, arquitectura y cavernas


Ismael Arturo Montero Garca 85

El ciclo de 63 das en la cultura maya:


descubrimiento de un nuevo factor calendrico
Guillermo Bernal Romero 111

Contextualizando el intercambio y el peregrinaje


antes del Posclsico en la Isla de Cozumel
Travis W. Stanton 125

Astronoma y poder:
el caso de la Isla de Cozumel
Giulio Magli 141

Peregrinaciones a la Isla de Cozumel


Shankari Patel 149

Planeacin urbana y diseo arquitectnico


en el mundo maya de Cozumel
Elizabeth Palm 159

Directrices para el estudio martimo de Cozumel


J. C. Holbrook 163

Arqueoastronoma y conservacin del patrimonio cultural:


algunos principios para orientar la colaboracin internacional
Michel Cotte 167
El paisaje cultural celeste
como patrimonio y desarrollo

Nuria Sanz
Directora y Representante de la Oficina de la UNESCO en Mxico

Mirar al cielo puede ser considerado uno de los actos ms polgicos o bien la lectura sagaz de la variabilidad de la
ancestrales del ser humano, pero el estudio pormenoriza- posicin de los astros. En esta ocasin hemos acercado
do de la bveda celeste encuentra pocos exponentes tan la mirada a la ltima de ellas.
metdicos y depurados como el conocimiento astronmico La noche, ms all de ser considerada como tran-
desarrollado por la civilizacin maya. Persas, egipcios, sicin mtica, provee a la arqueologa de un amplio te-
chinos, hindes, griegos y romanos, entre otros, se han rreno de conocimiento. Los paisajes nocturnos del agua
dado cita en esta tarea con la intencin de singularizar en las civilizaciones agrarias, los estudios de la antro-
el significado de la Isla de Cozumel en una geografa pro- pologa de los eclipses, los registros etnogrficos de las
ductiva, ritual y csmica en el Posclsico maya. observaciones celestes documentadas por Fray Diego
La preservacin de la integridad de su legado ar- de Landa en la Relacin de las Cosas de Yucatn, o las
queolgico depende de la posibilidad de conservar las evidencias en la epigrafa como lo demuestra el dintel
intrnsecas relaciones con sus cielos nocturnos, y es 24 de la Estructura 13 de Yaxiln, van conformando
entonces cuando la defensa de sus cielos oscuros cobra un itinerario interpretativo acerca del significado de
carcter de requisito en trminos de salvaguarda de los la observacin celeste para el establecimiento/mante-
valores que hacen de la Isla un paisaje extraordinaria- nimiento del orden social, del calendario productivo,
mente singular en Mesoamrica. e iluminan sobre cmo los grupos culturales van cons-
Desde hace una dcada, la arqueoastronoma toma truyendo una epistemologa del sensescape y sobre la
fuerza en los estudios arqueolgicos internacionales, existencia y experiencia humanas a travs de la lectu-
y hemos querido recoger en este volumen las miradas ra de los cielos.
de expertos que, a travs de un fecundo dilogo entre Desde tiempos inmemorables y a lo largo de toda
lo propio y lo ajeno, han sabido descifrar las categoras nuestra historia, la astronoma ha cautivado a civili-
de anlisis para singularizar nuestro caso de estudio y zaciones de todo el mundo. El inters de estas civiliza-
proveer de significado a la conexin terrestre/celeste en ciones en entender e interpretar el cielo se ve reflejado
dicho territorio insular maya. muy a menudo en la arquitectura, las manifestaciones
En los ltimos aos han proliferado los estudios de arte rupestre u otras representaciones culturales.
en el marco de la llamada arqueologa de la noche. Tratamos adems de conciliar nuestro propsito
Los trabajos abordan perspectivas mltiples: desde las con los resultados obtenidos por la Iniciativa Astrono-
formas de iluminacin nocturnas en la Antigedad, la ma y Patrimonio Mundial de la UNESCO para cons-
habitabilidad, el descanso y su huella en el registro ar- truir un lazo entre la Ciencia y la Cultura, basado en
queolgico, las formas de sociabilidad en torno al fuego, la investigacin encaminada a reconocer los valores
la analoga de las prcticas a travs de estudios antro- cientficos y culturales relacionados con la astronoma.

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El paisaje cultural celeste como patrimonio y desarrollo

UNESCO/Nuria Sanz
Grupo de nias durante un espectculo turstico en la Isla de Cozumel (2014).

La identificacin, la salvaguardia y la promocin de tural, fundamental en el ejercicio de cualquier reflexin


estos sitios establecen las tres lneas de accin para la epistemolgica sobre las formas de vida del sapiens sa-
aplicacin de este programa, cuyo objetivo esencial pre- piens en la tierra. El Valor Universal Excepcional de
vea impulsar la cooperacin entre los Estados Partes y estos sitios reside en la relacin indisociable que existe
comunidad cientfica a favor de la creacin de metodolo- entre el conocimiento de la astronoma y la cultura hu-
gas que pudieran servirse del intercambio de informa- mana. Reflejo de ello es el sinfn de observatorios, o si-
cin y conocimientos sobre el tema a nivel internacional. tios relacionados con la astronoma de toda poca, desde
Incluir la interpretacin de los cielos como tema de la prehistoria hasta nuestros das.
Patrimonio Mundial haba ya formado parte de las dis- Las contribuciones de este volumen confirman al-
cusiones multilaterales como un paso lgico en el reco- gunas recurrencias con la planeacin y trazas construc-
nocimiento de la relacin del hombre y su entorno, y es tivas urbanas del mundo maya, pero tambin destacan
en esta publicacin donde avanzamos un paso ms, en la singularidad de los patrones isleos. A travs de los
el entendido de que el cielo es otra forma de paisaje cul- captulos, se descubre cmo Cozumel entra y sale de la

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El paisaje cultural celeste como patrimonio y desarrollo

geografa poltica mesoamericana desde momentos tem-


pranos. A lo largo de estas pginas, se descubre el paisaje
socioeconmico de los sitios de San Gervasio y El Ramo-
nal dentro de un marco regional de intercambio, desde el
Formativo hasta el Clsico. Se dibuja la cartografa de
las fluctuaciones polticas, insertando el papel de ambos
emplazamientos en los cambiantes flujos de intercambio
en las tierras bajas del norte, sobre todo cuando desa-
parece la preeminencia de las rutas de tierra adentro,
que haban dominado el paisaje socioeconmico durante
el Formativo, en favor de la litoral. De ello se colige que
existe un gran espacio de oportunidad y pertinencia para
reiterar esfuerzos en la investigacin de Cozumel en re-
lacin con sus ocupaciones tempranas.
El papel de la astronoma en la planeacin arqui-
tectnica y urbana de la Isla de Cozumel es bastante
singular y destacado en el horizonte histrico del Pos-
clsico maya y en la historia de los patrones de asenta-
miento, el comercio y la dinmica social tardas mayas,
pero es sin duda el resultado de una enorme experimen-
tacin cultural. La orientalidad de su emplazamiento,
su carcter insular, la evidencia de las peregrinaciones,
las alineaciones lunares de sus construcciones, el culto
a la diosa Ixchel, confirman que Cozumel es de mane-
ra indiscutible un centro de produccin de conocimiento

UNESCO/Nuria Sanz
para abordar el legado intelectual en Mesoamrica. Su
importancia poltica y religiosa no se deriva de la mo-
numentalidad de sus estructuras arquitectnicas, sino
de su lugar dentro del panorama cosmolgico estratgico Grupo Manitas, San Gervasio, Cozumel.
mesoamericano. Se desarrolla en extenso la conexin en-
tre paisaje y forma de gobierno y cmo sta necesita ser
definida a travs de un anlisis de la importancia poltica tinto lugar en el cielo y a diferente hora, no escap a los
de Cozumel como tollan (centro de peregrinacin) y como observadores csmicos, que entendieron raudamente
santuario oracular mesoamericano. cmo el astro madre se converta en medidor de tiem-
Los anlisis de datos sobre alineamientos en la po. As, las llamadas Series Lunares permitieron a los
Isla dieron como resultado el descubrimiento de patro- sacerdotes predecir los eclipses, tal como atestigua el
nes de orientacin, coincidentes con las reglamentacio- Cdice de Dresde, elaborado durante el Posclsico en la
nes mayas a lo largo de su extensa geografa y durante zona oriental de Yucatn.
periodos prolongados, con la peculiaridad de que en La intencionalidad de los alineamientos est ligada
Cozumel se evidencia una presencia de orientaciones a la regin cultural, para la cual existen abundantes evi-
que corresponden a las paradas o extremos de la Luna. dencias histricas e iconogrficas que indican la impor-
Su fuerza csmica va aparejada a una tarea vinculan- tancia del culto de la diosa Ixchel durante el Posclsico
te, procreadora y propiciatoria de lluvias. Adems, el y cuyas asociaciones con la Luna resultan indiscutibles.
hecho de que cada noche la Luna aparezca en un dis- Adems, el nmero inusual de orientaciones solsticia-

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El paisaje cultural celeste como patrimonio y desarrollo

les en la Isla sugiere que las paradas de la Luna lle-


na eran particularmente relevantes, considerando que
stas siempre se producen en torno a los solsticios. La
orientacin de los edificios permita tambin ritualizar
su significado calendrico, en un intento de alinearlos a
lo sagrado, prctica recurrente desde el Preclsico maya
y cuya tradicin originaria se sustrae al mundo olmeca.
La publicacin incluye el anlisis de conjuntos ar-
quitectnicos como San Gervasio, El Cedral y el Ramo-
nal, pero adems se subraya el inters por continuar
prospecciones y mapeos del sistema de caminos (sacbs),
as como de todo el entramado de muretes y estructuras
que a modo de paredes bajas se encuentra distribuido a
lo largo y ancho de la geografa insular. A pasar de las
inclemencias climatolgicas que impactan cada ao a la
Isla, las formas de preservacin de los espacios natura-
les protegidos juegan adems un papel invaluable en la
conservacin integrada de este ecosistema cultural. Sin
duda es fundamental documentar todos sus patrimonios
y recursos naturales y culturales para poder descifrar el
valor simblico y funcional de tierra, cielo y mar, como
sistema productivo y ritual.
La documentacin histrica, el trabajo a pie de ya-
cimiento y el apoyo institucional han sido las mejores
armas frente a los sensacionalismos acientficos con los

UNESCO/Nuria Sanz
que la astronoma ha visto daado su quehacer en to-
dos los continentes. El resultado que aqu se compila
da buena cuenta de cmo la prctica de la preservacin
patrimonial se convierte en aliado firme para el ejercicio
de la investigacin astronmica y viceversa. En esta foto, un sacb, uno de los muchos caminos trazados por los
Durante el desarrollo de las mesas de trabajo sur- mayas en la Isla de Cozumel, a menudo con fines sagrados.
gieron consensos en torno a cmo potenciar los valores
singulares del sitio a travs de la investigacin, y se
elaboraron recomendaciones sobre algunas prcticas res de todo el mundo y campos afines a la singulari-
proactivas en trminos de salvaguarda patrimonial y dad de sus valores.
de la difusin del conocimiento sobre la historia de los Desarrollar proyectos de investigacin multi-
grupos humanos que poblaron la Isla de Cozumel. Los disciplinarios (ciencia, tecnologa, innovacin,
participantes consideraron pertinente: medioambiente, cultura, cambio climtico) en los
tres niveles de gobernanza, con el objetivo de co-
Crear un mecanismo de investigacin/accin sobre adyuvar a la implementacin de la Agenda 2030
la Isla de Cozumel, de carcter multidisciplinario, para el Desarrollo Sostenible, de acuerdo con los
para impulsar la investigacin en la isla, tanto de resultados obtenidos en ocasin de la Tercera Con-
sus acervos culturales como naturales, que sin duda ferencia Internacional sobre los Pequeos Estados
podra convertirse en un atractivo para investigado- Insulares en Desarrollo (SIDS, por sus siglas en in-

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El paisaje cultural celeste como patrimonio y desarrollo

Fuente: Biblioteca del Congreso de Estados Unidos de Amrica.


Mapa hidrogeogrfico del Golfo de Mxico y sus islas (1762), de Giovanni Antonio Rizzi-Zannoni. Sobre l se han trazado las rutas comerciales
de la nsula, segn el Museo de la Isla de Cozumel.

gls), llevada acabo en Apia, Samoa, del 1 al 4 de ya en los otros conjuntos arqueolgicos mexicanos.
septiembre del 2014.1 Con ese propsito se avanzara hacia:
Juntar esfuerzos institucionales y acadmicos para
disear una visita nocturna a los sitios arqueolgi- una definicin de la metodologa de la visita:
cos, comenzando por San Gervasio como proyecto instalaciones, equipo y recorrido;
piloto, cuyo liderazgo ser desarrollado por el Ins- una definicin de las exigencias de conservacin;
tituto Nacional de Antropologa e Historia de Quin- el desarrollo de un programa de investigacin
tana Roo, de acuerdo con las presentaciones y las sobre arqueoastronoma;
experiencias que dicha institucin ha desarrollado un programa de formacin de guas en ar-
queoastronoma;
un plan de comunicacin sobre la singularidad
de la visita y tambin sobre las mejores prcti-
1
Puede consultarse el Informe en el siguiente enlace:
http://www.un.org/ga/search/view_doc.asp?symbol=A/ cas de preservacin en recorridos nocturnos y
CONF.223/10&Lang=S el cdigo tico aparejado a esas visitas.

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El paisaje cultural celeste como patrimonio y desarrollo

Generar un grupo de trabajo interinstitucional en- larizar el caso de estudio de su territorio insular ms
tre los sectores de cultura, medio ambiente y tu- oriental, Cozumel. Y lo desarrollamos a travs de un
rismo en la Isla para desarrollar un ejercicio de ejercicio acadmico y tcnico de dilogo que incorpora
planificacin de turismo cultural, sostenible e in- todo el estado de la cuestin desde que las observa-
teligente de la Isla de Cozumel como destino de ciones y mediciones en los aos ochenta acababan con
excepcin. Y en directa coordinacin con los opera- las conjeturas para establecer que los alineamientos
dores tursticos, poder desarrollar una estrategia de la arquitectura mesoamericana no eran ajenos a los
que permita alinear la operatividad de los sitios de fenmenos celestes. Es entonces cuando las evidencias
acuerdo con la capacidad de carga. Sin duda la Isla documentales advierten la presencia de las tareas de
de Cozumel es un destino privilegiado y el visitan- los astrnomos en los cdices. Con el paso de los aos
te debe conocer tambin las maneras de sumarse se incorporaron nuevas hiptesis de trabajo encamina-
de forma proactiva a la preservacin de sus sitios das a estudiar un tipo de arquitectura conmemorati-
naturales y arqueolgicos. va asociada a los eventos astronmicos y que, desde
Avanzar en la puesta en marcha de un plan que el Preclsico, va desarrollndose desde la regin maya
permita actualizar las investigaciones arqueo- del sur para iniciar su ascenso progresivamente hacia
lgicas de la Isla, acompaado de un sistema de regiones norteas. Las prcticas calendricas ocupa-
monitoreo arqueolgico para resguardar la integri- ron tambin un gran espacio de la investigacin, y el
dad de sus conjuntos, trabajando en el marco de mundo de la prediccin y de la ontologa del cosmos
unidades de paisaje arqueolgico y poder adems fue permitiendo analizar los contextos socioculturales
evaluar el impacto los fenmenos climatolgicos y polticos de los orculos.
estacionales, anuales o plurianuales, con la finali- Desde finales del siglo XIX se conoce muy bien cul
dad de desarrollar acciones de mitigacin y salva- era la sofisticacin del conocimiento de los cielos por
guarda adecuadas. parte del mundo maya. Desde el inicio de las investiga-
Del mismo modo, desarrollar una metodologa de ciones, el calendario y la prctica matemtica no podan
investigacin etnohistrica con el objetivo de recopi- ser considerados de segunda categora cientfica, pero
lar informacin sobre la historia de la Isla y salva- s provenientes de formas de hacer ciencia no-occiden-
guardar los conocimientos ancestrales de la Cultura tal. Desde las primeras lecturas del Cdigo de Dresde
Maya, as como la permanencia y sus formas de con- se evidencian las visibilidades cclicas de Venus y las
tinuidad en el mundo maya contemporneo. relaciones entre los ciclos lunares y los eclipses. Desde
los avances de las excavaciones en Chichn y Copn, se
En el entendido y consenso de que la preservacin de fueron generando visiones ms completas gracias a toda
los cielos oscuros permitira desarrollar proyectos de in- una cartografa de emplazamientos y de documentos ex-
vestigacin arqueolgica y astronmica y adems conver- cepcionales asociados, en Palenque, Uxmal, Mayapn,
tir el paisaje nocturno en otro atractivo excepcional, los pero adems en Cholula, Xochicalco y, en el Caribe, en
participantes reiteran la importancia de que se estudien Cagana, o en Chanquillo, en los Andes. Este volumen
las mejores formas de normatividad para que Cozumel se pregunta por cmo resulta fundamental considerar
pueda convertirse en un municipio con cielos oscuros de que los estudios de arqueoastronoma, de y desde Co-
la calidad que requiere la investigacin, la sostenibilidad zumel, pueden ser relevantes en un contexto epistemo-
y el deleite de habitantes y visitantes de la Isla. logico ms amplio y por cmo pueden contribuir a las
Hemos querido presentar en estas pginas un polticas de desarrollo. Estas pginas revelan que se-
marco de anlisis y de accin, revelando la manera en guir investigando eventos celestes desde la observacin
la que los mayas hicieron uso de su conocimiento as- directa debe beneficiarse de un saber social que an
tronmico para construir su propia visin del mundo y queda por recopilar, un patrimonio intangible que debe
las formas sociales aparejadas, en el intento de singu- acompaarse de las miradas de los gegrafos, antroplo-

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El paisaje cultural celeste como patrimonio y desarrollo

Estructura Kana Nah,


San Gervasio, Cozumel.

UNESCO/Nuria Sanz

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El paisaje cultural celeste como patrimonio y desarrollo

gos e historiadores, cuyas disciplinas se piensan juntas Estas pginas completan la lectura de la geogra-
pero se practican por separado. fa poltica de la civilizacin maya desde un emplaza-
El cielo es el paisaje ms comn a todas las cultu- miento privilegiado: la Isla de Cozumel. Su insularidad,
ras. La astronoma cultural ya ha pasado la edad de la adems de dotarla de unidad de anlisis, perfila un
inocencia y es ahora cuando la conciliacin de distintas paisaje arqueolgico, subacutico y celeste desde don-
miradas desde la investigacin y la salvaguarda, juntas, de repensar el ritual, el comercio y la peregrinacin en
pueden generar respuestas a preguntas muy antiguas. Mesoamrica.

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La orientacin calendrico-astronmica de
estructuras arquitectnicas en Mesoamrica:
una prctica cultural de origen ancestral

Jess Galindo Trejo


Universidad Nacional Autnoma de Mxico, Mxico

Resumen plos cmo, durante tres milenios y a lo largo de toda Me-


La observacin sistemtica de la bveda celeste dio al ha- soamrica, la prctica de orientacin de las principales
bitante mesoamericano la posibilidad no slo de generar estructuras arquitectnicas sigui un patrn calendri-
su propio sistema calendrico, sino tambin la de crear co-astronmico. Por lo tanto, se puede afirmar que este
una manera peculiar de orientar sus principales estruc- modo singular de elegir orientaciones representa una de
turas arquitectnicas. El seguimiento del transcurrir del las caractersticas culturales ms llamativas que carac-
tiempo lo concibieron los mesoamericanos como un asun- terizan a Mesoamrica. En particular, la regin maya
to de los dioses, stos habran inventado el calendario y comparte esta prctica desde la poca Preclsica, cuando
posteriormente se lo habran obsequiado al ser humano se recibe la herencia olmeca que desarroll las bases del
comn para organizar toda actividad en la sociedad. As, sistema calendrico mesoamericano. La importancia de
los sacerdotes-astrnomos prehispnicos idearon una esta prctica cultural produce un lejano eco perceptible
manera de orientar sus edificios ms emblemticos eli- an, en la actualidad. En efecto, varias ciudades mexi-
giendo direcciones hacia la salida y la puesta del Sol en canas modernas, construidas sobre sitios prehispnicos,
determinadas fechas, las cuales no poseen ninguna tras- poseen centros histricos cuya traza urbana est orien-
cendencia astronmica, como solsticios y equinoccios. Sin tada segn los principios calendricos mesoamericanos.
embargo, esas fechas tienen la cualidad de dividir el ao Se trata de una especie de relojes csmicos que todava
solar en cuentas de das, expresables con los nmeros funcionan, aunque sus creadores ya no estn. No obstan-
que definen al sistema calendrico mesoamericano (52, te, sus descendientes pueden an reconocer y admirar el
260, 73, 65), cuyo punto de partida es la posicin del dis- ingenio de los observadores del cielo del pasado. San Ger-
co solar en el da de ambos solsticios. De esta forma, el vasio, en la Isla de Cozumel, al haber sido un sitio de cul-
edificio orientado era investido de un simbolismo ritual to a la diosa lunar, representa un caso peculiar respecto
de hondo significado calendrico, pues, al darse la alinea- a la orientacin de su templo dedicado a la Luna. En este
cin del disco solar con aqul, se demostraba que estaba trabajo se hace una breve exposicin sobre la orientacin
en armona con los principios sagrados del calendario. El de esa emblemtica estructura arquitectnica.
soberano que decidiese que un edificio tuviera una orien-
tacin de este tipo podra presentarse frente a su pueblo Introduccin
y mostrar que el edificio, y l mismo, reciban el favor El ejercicio institivo de todo ser humano de dirigir la vis-
de los dioses. Esto acrecentara el prestigio del sobera- ta al cielo ha sido a lo largo de la historia de la huma-
no en la sociedad y sobre todo lo apoyara para justificar nidad un poderoso estmulo a la inteligencia. Gracias a
la estructura poltica prevaleciente, donde l ocupaba la ello el ser humano ha percibido no slo un esplendoroso
cspide. En este trabajo se muestra con numerosos ejem- espectculo para sus sentidos, sino que de igual mane-

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La orientacin calendrico-astronmica de estructuras arquitectnicas
en Mesoamrica: una prctica cultural de origen ancestral

ra se ha planteado una serie de retos intelectuales para


comprender lo que observa a gran distancia. El cielo ha
sido un fuerte generador de conocimiento e inspirador de
conceptos que ataen al espritu. El mbito celeste es la
ms clara muestra de la interdependencia espacio-tiem-
po. La observacin del cielo permiti el desarrollo de
sistemas racionales para el seguimiento del tiempo. El
conocimiento as generado sirvi a la lite gobernante
como instrumento de control social, pues slo sta posea
la manera de establecer un vehculo de comunicacin con

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los dioses que habitaban en el firmamento. Esta situa-
cin se puede reconocer claramente en las culturas me-
soamericanas. A lo largo de este trabajo describiremos
brevemente algunas manifestaciones, tangibles an a Figura 1. La Pirmide del Sol en Teotihuacn constituye un notable
travs de la arquitectura, derivadas de ese sentimiento ejemplo de una orientacin calendrico-astronmica. Las fechas de
religioso y sobre todo del afn del sacerdote-astrnomo alineacin solar al poniente, 29 de abril y 13 de agosto, dividen el ao
mesoamericano de utilizar el conocimiento del cielo para solar en la relacin 104/260. Se utiliza el solsticio de verano como
su propio prestigio social y poltico. pivote natural para llevar el seguimiento del Sol a lo largo del ao.
En Mesoamrica, a lo largo de por lo menos mil aos Esta misma pirmide se alinea con el Sol en el oriente los das 12 de
antes de nuestra era, la prctica de observacin celeste febrero y 29 de octubre, que generan la misma relacin en la divisin
condujo a la generacin de un propio sistema calendrico del ao. En tal caso, es el solsticio de invierno el pivote natural para
que estara en uso generalizado durante 1,500 aos ms. efectuar el seguimiento del Sol.
As, algunas manifestaciones culturales olmecas muestran
ya la presencia de tal sistema, no slo en representaciones
artsticas, sino tambin en la eleccin de la orientacin de cuentas coincidieran y reiniciaran de manera sincrnica.
estructuras arquitectnicas (Pohl et al., 2002; Galindo Tre- En ese periodo de aos la cuenta ritual se haba completa-
jo, 2011). El uso del sistema calendrico mesoamericano do 73 veces, es decir, se cumpla la ecuacin bsica: 52/73
prevaleci a lo largo de toda la poca Prehispnica e inclu- = 260/365. En ocasin del fin y del inicio de cada periodo
so ms all del momento del contacto con los europeos. En de 52 aos se realizaban solemnes ceremonias en las que
la actualidad existen algunos sitios en Guatemala donde se encenda el llamado Fuego Nuevo. Una particularidad
an se utiliza con fines rituales (Craveri, 2013). de la variante zapoteca en Oaxaca del calendario es que
Aunque la estructura bsica del calendario mesoameri- divida la cuenta ritual Piye (zapoteco) en cuatro partes
cano se mantuvo constante durante varios milenios, resulta de 65 das; a cada una de stas se le llamaba Cocijo y se le
importante resaltar el hecho de que regionalmente apare- consideraba como la deidad que era la causa de todas las
cieron variantes en los nombres de los das y de los periodos cosas sobre la Tierra (De Crdoba, 1886, p. 115). Nos en-
que lo conforman. El sistema calendrico mesoamericano contramos obviamente frente a la deificacin del tiempo.
posea dos cuentas: una solar, conocida como xiuhpohua- Frecuentemente, los nmeros que definen este sistema
lli (nhuatl) o haab (maya), de 365 das, dividida en 18 fueron considerados de particular trascendencia, de tal
periodos de 20 das ms 5 adicionales, y otra ritual, co- forma que se utilizaron para definir, desde el nmero de
nocida como Tonalpohualli o Tzolkin, de 260 das, orga- elementos arquitectnicos como escalinatas, pneles, al-
nizada en 20 trecenas. Ambas cuentas empezaban simul- menas y cuerpos de pirmides, hasta el nmero de obje-
tneamente, pero despus de 260 das se desfasaban y tos de ofrenda en ceremonias religiosas. Durante la poca
avanzaban en forma independiente. Sin embargo, haba clsica, aproximadamente entre los aos 100 al 800 d.C.,
que esperar 52 aos de 365 das para que de nuevo las dos los mayas idearon una variante calendrica muy exacta

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La orientacin calendrico-astronmica de estructuras arquitectnicas
en Mesoamrica: una prctica cultural de origen ancestral

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Figura 2. El Palacio de Palenque en Chiapas es un elegante recinto donde habitaba la clase dirigente de la ciudad. La llamada Casa E, la primera
que se construy en el gran basamento del palacio, an posee restos de pintura mural en su fachada con representaciones polcromas de
varios diseos que semejan ojos y flores. La orientacin de la Casa E es tal que el Sol se alinea a lo largo de su eje de simetra en las mismas
fechas que en la Pirmide del Sol en Teotihuacn: 29 de abril y 13 de agosto.

(Rice, 2007). As como en el Occidente se utiliza un he- Los mayas, en varias inscripciones calendricas, emplea-
cho histrico, el nacimiento de Cristo, a partir del cual ron incluso un nmero mayor de potencias para expresar
se cuenta el tiempo, los mayas establecieron un inicio de fechas localizadas en un futuro fantsticamente distan-
su cuenta temporal en un lejano y mtico momento: el 13 te. Hay que hacer notar que los mayas en esa poca aa-
de agosto del ao 3114 a.C. Siendo ste el arranque de dan, adems de la fecha descrita anteriormente conoci-
su cuenta calendrica, cualquier evento social, blico o da como Cuenta Larga, la fecha de acuerdo con el haab
natural, se databa en funcin del nmero de das trans- y el Tzolkin. Adicionalmente se agregaba informacin
curridos desde ese inicio ancestral. Para expresar fechas referente a la Luna, su edad y el orden de acuerdo con
en este esquema, los mayas utilizaron el sistema num- un conteo propio de lunaciones. Finalmente, en ciertas
rico vigesimal, el cual era tambin posicional. A travs de ciudades mayas se integraba un coeficiente a un factor
las primeras cinco potencias (de 0 a 4) de 20, alterando la relacionado con una cuenta de 819 das. sta representa
tercera como 360 para acercarla a la duracin del ao en an un punto controversial sobre su significado funcional
das, los cinco coeficientes de aqullas determinan unvo- o ritual (Thompson, 1943). Un aspecto fundamental con
camente el nmero de das transcurridos citado y, por lo relacin al calendario mesoamericano es que a lo largo
tanto, se puede tener una fecha con exactitud de un da. del tiempo y del espacio prehispnico el concepto calen-

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La orientacin calendrico-astronmica de estructuras arquitectnicas
en Mesoamrica: una prctica cultural de origen ancestral

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Figura 3. La Pirmide de los Cinco Pisos de Edzn, en Campeche, posee un santuario superior con vanos de entrada hacia el oriente y
el poniente. Esta pirmide est orientada de tal forma que el Sol se alinea tanto en la tarde como en la maana en las mismas fechas que
la Pirmide del Sol en Teotihuacn: 29 de abril y 13 de agosto en el ocaso y 12 de febrero y 29 de octubre en la madrugada.

dario fue considerado como un exclusivo dominio de los necesario considerar que el movimiento aparente de la b-
dioses y alcanz la mxima jerarqua religiosa. Ellos lo veda celeste es el nico medio para definir direcciones de
habran inventado y obsequiado a la Humanidad. trascendencia universal en el paisaje. As, por ejemplo, en
El tema de la orientacin de estructuras arquitec- una noche nublada, cuando no se percibe ningn objeto
tnicas mesoamericanas requiere un anlisis cuidadoso celeste, cualquier direccin es importante y arbitraria-
respecto a las posibles motivaciones de los constructores mente equivalente a cualquier otra. Sin embargo, estando
prehispnicos para elegir una orientacin dada. Cierta- la noche completamente despejada, bastarn unas pocas
mente, ellos pudieron haber tomado en cuenta su alrede- horas para que el observador se percate de que, en una
dor para orientar un edificio hacia un accidente del paisa- regin del cielo, durante toda la noche, algunas estrellas
je, montaa prominente o algn corte orogrfico. Incluso girarn en torno a un punto imaginario. Se habr locali-
la identificacin de alguna montaa con un sitio de origen zado la direccin fundamental del cielo, es decir, el norte
o con un lugar donde alguna deidad habitaba podra ha- celeste. A 90 de esta direccin se tendrn las direcciones
ber determinado la eleccin de una orientacin. Otra po- del oriente y poniente astronmicos. A 180 se podr intuir
sibilidad pudo haber sido la orientacin hacia la posicin el sur astronmico, que en latitudes mesoamericanas se
donde algn astro surge o se oculta en el horizonte. Es encuentra debajo del horizonte y se caracteriza porque en

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La orientacin calendrico-astronmica de estructuras arquitectnicas
en Mesoamrica: una prctica cultural de origen ancestral

tal direccin los arcos de las trayectorias de las estrellas


son los ms cortos. En este marco esplendoroso de una
bveda celeste en movimiento ordenado, el observador
prehispnico apreci que la regularidad del movimiento
aparente de astros brillantes podra aprovecharse para fi-
jar orientaciones de un edificio. De acuerdo con el objeto
celeste seleccionado, dicho edificio tendra la advocacin
de la deidad representada por aqul.

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Orientacin arquitectnica en Mesoamrica Figura 4. El Templo Mayor de Tenochtitln, en la actual Ciudad de
Las primeras estructuras arquitectnicas en la poca Pre- Mxico, represent el smbolo del podero mexica a la llegada de
clsica revelan ya una escrupulosa planeacin de la disposi- los espaoles. Su santuario era doble, dedicado a los dioses Tlloc y
cin en el paisaje, as como de la eleccin de su orientacin. Huitzilopochtli. En el ocaso de los das 9 de abril y 2 de septiembre,
Un ejemplo admirable es la Pirmide Circular de Cuicuilco, el disco solar se alinea con este templo. Ambas fechas dividen al
en el sur del Valle de Mxico. Construida hacia el 600 a.C., ao solar en mltiplos de 73 das, nmero que permite relacionar las
esta estructura arquitectnica posee cuatro cuerpos circu- dos cuentas calendricas mesoamericanas, de 365 y 260 das. En la
lares y dos accesos colineales en direccin oriente-poniente. madrugada de los das 4 de marzo y 9 de octubre, el disco solar sale
Hacia el oriente, el eje de simetra de este edificio apunta a alineado con este importante templo mexica. En ambos casos, el
la cspide de un cerro aislado, de forma casi semiesfrica, Centro Histrico de la ciudad moderna tambin se alinea con el Sol.
el Cerro Papayo. Dos veces al ao en la madrugada el disco
solar aparece precisamente en ese punto del horizonte. Esto
sucede el 23 de marzo y 20 de septiembre. Como hay dos eje de simetra de la mayor estructura de la ciudad: la Pi-
das de diferencia entre estas fechas y las de los equinoccios, rmide del Sol. Cualquier edificio en la ciudad es paralelo o
se trata ms bien de una orientacin relacionada con una di- perpendicular a estos ejes, lo que produjo una traza bastan-
visin equilibrada del ao. Si se cuentan los das que trans- te uniforme. Sin embargo, se trata de una retcula urbana
curren entre ambos solsticios y tal nmero se divide entre girada que no seala en las direcciones cardinales. La des-
dos, se obtienen justamente esas dos fechas sealadas por la viacin del eje de simetra de la Pirmide del Sol, y a su vez
Pirmide de Cuicuilco. Es algo as como un equinoccio tem- de la traza, es de 15.5 respecto a la lnea oriente-poniente,
poral, no tanto espacial, como sera el equinoccio astronmi- en el sentido de las manecillas del reloj. Lo anterior causa
co que indica bsicamente la fecha en la que el Sol surge en que no slo esta imponente pirmide, sino tambin la mis-
el punto medio del horizonte, entre los extremos solsticiales. ma ciudad, apunten hacia la puesta solar en dos fechas sin
En la cercana de Cuicuilco, hacia el inicio de la era ninguna relevancia astronmica: 29 de abril y 13 de agosto.
cristiana, el volcn Xitle sufri una gran erupcin que cubri El ejercicio de que un observador se site durante un ao en
a esta ciudad. Se ha planteado que a raz de esta hecatombe la cspide de la pirmide y registre todas las puestas solares
la poblacin habra emigrado hacia el norte del Valle de M- podra evidenciar la trascendencia de esas fechas. En efecto,
xico y probablemente habra podido fundar Teotihuacn, la a partir de la primera alineacin en el ao, el 29 de abril,
ciudad de los dioses. Por su extensin, y por la cantidad de tendrn que transcurrir 52 das para que el disco solar al-
pobladores, esta ciudad fue una de las ms grandes de toda cance su posicin extrema norte en el horizonte poniente, en
Mesoamrica. Su traza urbana posee dos ejes principales, la el da del solsticio de verano. Desde este da debern pasar
llamada Avenida de los Muertos, en direccin norte-sur, y la otros 52 das antes de que arribe, el 13 de agosto, la segunda
perpendicular a aqulla, que coincide con la orientacin del alineacin solar de la pirmide. Partiendo en esta ltima fe-

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La orientacin calendrico-astronmica de estructuras arquitectnicas
en Mesoamrica: una prctica cultural de origen ancestral

cha, ocaso tras ocaso, el disco solar ir


desplazndose en el horizonte hacia
el sur hasta llegar a su posicin extre-
ma en el da del solsticio de invierno;
lentamente el Sol regresar da tras
da hasta que la puesta nmero 260
suceda el 29 de abril del siguiente ao.
Es decir, las fechas de alineacin in-
dican la divisin cannica del ao en
la relacin 104/260. Cabe sealar que
el eje de simetra de la pirmide, ex-
tendido hacia el oriente, determina la
alineacin solar en la madrugada de
los das 12 de febrero y 29 de octubre.
Estas fechas dividen al ao solar en la

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misma relacin citada anteriormente y
utilizan el solsticio de invierno como pi-
vote natural para realizar las cuentas
de das. Es importante hacer notar que Figura 5. El gran mascarn del dios solar flanqueado por dos jeroglficos de Venus se encuentra
para que el patrn de divisin del ao en el patio hundido oriente de la ciudad de Copn, Honduras. En la madrugada, el dios solar
solar sealado sea vlido, tanto en el Kin se alinea con el Sol en las mismas fechas que el Templo Mayor de Tenochtitln. Sin embar-
horizonte poniente como en el oriente, go, ambos sitios estn muy separados en el tiempo y el espacio. Los jeroglficos podran hacer
es necesario que el lugar del emplaza- alusin a la posibilidad de calibrar el periodo sindico de Venus a travs ocho veces 73 das.
miento de la estructura arquitectnica
en cuestin tenga en ambas direcciones
alturas de horizonte prcticamente iguales. Esto implica ne- Casa E del Palacio de Palenque en Chiapas (Galindo Trejo,
cesariamente que los diseadores prehispnicos tuvieron 2001, pp. 295-298); el Templo Superior de los Jaguares de
especial cuidado de elegir tal emplazamiento considerando la Gran Cancha del Juego de Pelota de Chichn Itz (Ga-
la orografa local. Todo el esfuerzo de los arquitectos teoti- lindo Trejo et al., 2001), y la ventana central del Observa-
huacanos se encamin a manifestar la importancia de los torio de El Caracol de esta misma ciudad maya (Galindo
nmeros que definen el sistema sagrado de la medicin del Trejo, 1994, p. 140). En otras regiones mesoamericanas
tiempo. Se le confiri a la pirmide un valor simblico de tambin est presente esta orientacin: el Templo Mayor
la mayor trascendencia ritual, estara por lo tanto en con- de Tula (prajc, 2001, pp. 280-284); la Estructura A de El
sonancia con los principios del calendario. El Sol aporta Consuelo Tamun en la Huasteca potosina (Galindo Trejo,
solamente el escenario grandioso para proclamar que esas 1999); el conjunto habitacional de la Tumba 105 de Monte
importantes fechas calendricas han llegado. Tal orienta- Albn en Oaxaca (Galindo Trejo, 2008, p. 316); el Edificio
cin arquitectnica en estas mismas fechas se extendi por 1 del sitio de Las Higueras en Veracruz, con un adoratorio
toda Mesoamrica; sin embargo, su origen probablemente esplndidamente pintado con motivos rituales muy varia-
no est en Teotihuacn; recientemente se localiz en el gran dos (Galindo Trejo, 2004, pp. 456-459; Morante, 2005). El
centro preclsico de El Mirador en Guatemala, que floreci observatorio cenital de Xochicalco fue diseado de tal forma
varios siglos antes de la fundacin de Teotihuacn (prajc et que las fechas extremas de la incidencia de los rayos solares
al., 2009, p. 84). Otros notables ejemplos de esta orientacin en su interior son las mismas que las de la alineacin solar
solar en las mismas fechas calendricas son: la Pirmide de de la Pirmide del Sol en Teotihuacn (Morante, 1995; Ga-
los Cinco Pisos en Edzn, Campeche (Malmstrm, 1991), la lindo Trejo, 2003). De especial importancia es la fecha de

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La orientacin calendrico-astronmica de estructuras arquitectnicas
en Mesoamrica: una prctica cultural de origen ancestral

alineacin del 13 de agosto, pues de acuerdo con estudios


epigrficos la Cuenta Larga maya se comenz a computar a
partir de esa fecha del ao 3114 a.C.
Otra familia de orientaciones arquitectnicas basa-
da en la cuenta mesoamericana del tiempo se puede ilus-
trar a partir del Templo Mayor de la capital mexica de
Tenochtitln. Esta estructura fue considerada como una
de las mayores pirmides a la llegada de los espaoles. Su
orientacin coincide bsicamente con el eje principal de la
traza urbana de la ciudad colonial y de la prehispnica.
As, el doble santuario superior que contiene las represen-
taciones de Huitzilopochtli, dios de la guerra con caracte-
rsticas solares, y Tlloc, dios de la lluvia, se alineaba a la
puesta solar en los das 9 de abril y 2 de septiembre. De
nuevo, nos hallamos ante fechas con ninguna importan-

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cia astronmica, sin embargo se trata de fechas de gran
significacin calendrica en Mesoamrica. A partir de la
primera alineacin en el ao, el 9 de abril, deben transcu-
rrir precisamente 73 das a fin de que el Sol en el ocaso Figura 6. El Templo 38 de Dzibilchaltn, Yucatn, posee una de las
toque el horizonte en su posicin extrema nortea, en el bvedas de mamposteras ms antiguas del sitio y fue erigida en el
da del solsticio de verano. Despus de otros 73 das regre- periodo temprano, hacia el 600 d.C. En la madrugada del 4 de marzo
sar el disco solar y llegar la segunda alineacin en el ao, y 9 de octubre este edificio queda alineado con el Sol, que se asoma
el 2 de septiembre. En los das posteriores, el Sol se pondr justamente por la ventana posterior.
cada vez ms hacia la parte sur del horizonte y llegar a su
posicin extrema surea en el da del solsticio de invierno.
A partir de ese momento, el disco solar regresar lentamen- blicamente se puede afirmar que el corazn de la ciudad
te hacia el norte, el 9 de abril del siguiente ao, y completa- capital de Mxico todava palpita al ritmo del calendario
r su curso anual. Desde el 2 de septiembre pasado a esta mesoamericano; es como si se tratara de un gran reloj cs-
ltima fecha habrn transcurrido 3 x 73 das. Resulta obvio mico que todava funciona, aunque sus diseadores ya no
que el nmero 73 est involucrado en el anterior esquema existen. Como en el caso de la familia de orientaciones des-
de manera excepcional; 73 es el nmero de ciclos del Tonal- crita para Teotihuacn, en diversos lugares de Mesoam-
pohualli o Tzolkin, que son necesarios para completar los 52 rica pueden encontrarse estructuras arquitectnicas que
del Xiuhpohualli o haab. En este caso tambin se tiene que fueron alineadas con las fechas calendricas descritas para
la alineacin del Templo Mayor hacia la salida solar sucede el Templo Mayor de Tenochtitln. Ntese que la diferencia
en dos fechas que guardan la misma relacin en la cuentas en das, entre las parejas correpondientes de fechas en am-
respecto al solsticio de invierno, tales fechas son: 4 de mar- bas familias, es precisamente de 20, acorde con el sistema
zo y 9 de octubre. La alineacin del Templo Mayor de Te- numrico mesoamericano. Mucho antes de haberse utiliza-
nochtitln nos permite admirar hoy un efecto sumamente do esta orientacin en Tenochtitln, en la regin maya ya
vistoso. En cualquiera de los das de la alineacin se puede funcionaba as: el gran mascarn solar del patio oriente de
observar cmo el disco solar toca el horizonte y se alinea a Copn en Honduras (Galindo Trejo, 2003, p. 56), la subes-
lo largo de la calle que pasa detrs de la Catedral Metropoli- tructura del Edificio 38 de Dzibilchaltn (Casares, 2002),
tana, enmarcado por los edificios, postes y banquetas de esa el Arco CA-9a de entrada al grupo Ah Canul de Oxkintok
calle, la cual posee bsicamente la misma orientacin que (Casares, 2002), la Sala de los Frescos en Mayapn (Ruiz
el eje de simetra del templo mexica ms importante. Sim- Gallut et al., 2001). Estos tres ltimos sitios arqueolgicos

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La orientacin calendrico-astronmica de estructuras arquitectnicas
en Mesoamrica: una prctica cultural de origen ancestral

se encuentran en Yucatn. En Mayapn, la ltima gran


urbe maya antes de la llegada de los espaoles, los rayos
solares iluminan lateral y rasantemente un mural polcro-
mo, con representaciones solares, en las fechas sealadas
anteriormente. Esta familia de orientaciones solares posee
una propiedad excepcional que permite calibrar un impor-
tante periodo de observacin del planeta Venus. El periodo
sindico de Venus de 584 das fue registrado por los ma-
yas en el cdice que se encuentra en la ciudad alemana de
Dresde (Thompson, 1988, pp. 159-164). Dicho periodo pue-
de recuperarse al registrar una sucesin de ocho puestas
solares en las fechas dadas por esta familia, ya que 8 x 73

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= 584. Otros ejemplos notables de estructuras arquitect-
nicas en el Altiplano Mexicano alineadas con el Sol en las
mismas fechas generadas por la cuenta de 73 das son: el
santuario superior de la Pirmide de Los Nichos de El Ta- Figura 7. El llamado Edificio Enjoyado o Embajada Teotihuacana en
jn en Veracruz (Galindo Trejo, 2004, p. 459); los conjuntos Monte Albn, Oaxaca, est orientado hacia la sierra que se encuentra
habitacionales que contienen a las Tumbas pintadas 103, alrededor de la capital del Estado. Los zapotecos dividan el ao ri-
104 y 112 de la ciudad zapoteca de Monte Albn en Oaxaca tual de 260 das en cuatro partes de 65 das. En la madrugada de los
(Galindo Trejo, 2008, pp. 328, 331, 340). Los diseos pict- das 25 de febrero y 17 de octubre, el disco solar surge alineado con
ricos polcromos en esas tumbas se refieren mayormente a este edificio. Ambas fechas se encuentran 65 das antes y despus
procesiones rituales de personajes ricamente ataviados ro- del da del solsticio de invierno.
deados de numerosos glifos an no descifrados por completo
(Lombardo de Ruiz, 2008). A su vez, el Templo Calendrico
de Tlatelolco, ciudad aliada de los mexicas (prajc, 2001, y rasante por los rayos solares del dintel del cuarto. En
p. 374), posee en su exterior los nombres labrados de los ste se plasm un mural con la representacin del disco
das de la veintena mesoamericana y tuvo en su portada solar enmarcado por dos edificios y sujetado por dos per-
una pintura mural donde apareceran las deidades creado- sonajes que se encuentran en el cielo (Galindo Trejo, 2008,
ras del calendario: Oxomoco y Cipactnal. p. 303). El Edificio J de Monte Albn, con una peculiar
Una tercera familia de orientaciones arquitectnicas planta pentagonal semejante al glifo panmesoamericano
se pudo identificar inicialmente sobre todo en territorio del ao solar, est orientado hacia un punto en el horizon-
zapoteca de Oaxaca. El llamado Edificio Enjoyado en la te noreste donde surga la sexta estrella ms brillante del
Plataforma Norte de Monte Albn, con los elementos ar- cielo, Capela, la ms brillante de la constelacin del Coche-
quitectnicos talud y tablero, caractersticos de Teotihua- ro (Aveni, 1991, p. 287). Sin embargo, debido a la precesin
cn, se alinea con la salida del Sol los das 25 de febrero del eje de rotacin de la Tierra, esa estrella ya no se en-
y 17 de octubre (Galindo Trejo, 2008, p. 310). Segn una cuentra en el lugar donde la vieron los observadores pre-
fuente etnohistrica del siglo XVI, los zapotecas dividan hispnicos. El eje de simetra del Edificio J, antes de tocar
el ao ritual de 260 das en cuatro partes de 65 das cada el horizonte noreste, pasa justamente por un orificio que
una, nombrando a cada uno de esos periodos como Coci- se encuentra en la escalinata del Edificio P en la misma
jo, la deidad de la lluvia (De Crdoba, 1886, p. 115). Am- plaza de Monte Albn. Dicho orificio es la entrada a una
bas fechas de alineacin solar se localizan exactamente a cmara debajo de la escalinata, de un metro por aproxima-
un Cocijo antes y despus del da del solsticio de invier- damente 4.5 metros de profundidad. El extremo ms inter-
no. En esas mismas fechas, en el cuarto norte del Con- no de esta cmara pudo ser la subestructura del edificio y
junto del Arroyo en Mitla, ocurre la iluminacin lateral semeja un asiento, arriba del cual existe un tubo de pie-

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La orientacin calendrico-astronmica de estructuras arquitectnicas
en Mesoamrica: una prctica cultural de origen ancestral

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Figura 8. El majestuoso Templo I de Tikal, Guatemala, tiene enfrente al Templo II, casi tan alto y esbelto como l. En los das 18 de abril y 25 de
agosto, un observador en el Templo I ver que el Sol se pone en el Templo II. Es decir, estamos frente a una orientacin calendrico-astronmica
ya que ambas fechas se encuentran a 65 das antes y despus del da del solsticio de verano.

dra que desemboca en un punto elevado de la escalinata. macin sugerente que refuerza este hallazgo proviene de
Esta cmara permite registrar los das del paso cenital del algunos documentos, en idioma zapoteco, relacionados con
Sol en Monte Albn, el 8 de mayo y el 5 de agosto. Rubn la cuenta del tiempo y las fiestas asociadas, incautados en el
Morante (1995, pp. 52-57) analiz esta cmara y registr siglo XVII por la Inquisicin Espaola en la Sierra Zapote-
que en dos fechas, que se encuentran a un Cocijo antes ca. Segn stos, el ao nuevo entre los zapotecos se iniciaba
y despus del da del solsticio de verano, es decir, el 17 de precisamente el 25 de febrero (Alcina Franch, 1993, p. 185).
abril y el 25 de agosto, sucede la primera y la ltima inci- Aunque esta familia de orientaciones se detect prime-
dencia de los rayos solares en la cmara cenital del Edificio ramente en la regin zapoteca, fue utilizada de igual mane-
P, respectivamente. Ambas parejas de fechas definen una ra en tierra maya . Despus de todo, la cuenta de 65 das,
equilibrada intercalacin de la cuenta ritual de 260 das en formada por cinco trecenas, tena intrnsecamente una es-
el ao solar, ya que la distancia entre fechas contiguas de tructura calendrica obvia. Algunos ejemplos destacados
cada pareja corresponde justamente a 52 das. Una infor- en arquitectura maya son: el grandioso Templo I de Tikal

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La orientacin calendrico-astronmica de estructuras arquitectnicas
en Mesoamrica: una prctica cultural de origen ancestral

Jess Galindo Trejo


Figura 9. Al Edificio 1 de Dzibanch, Quintana Roo, tambin se le conoce como el Templo del Bho. Tuvo tres fases constructivas y alberg una
suntuosa tumba. Su escalinata tiene justamente 52 escalones, lo que sugiere su importancia calendrica. En esta ciudad se encuentran varios
edificios que se alinean con puestas del Sol el 17 de abril y el 25 de agosto, fechas que difieren del solsticio de verano por 65 das, es decir, cinco
trecenas (prajc & Snchez, 2012, p. 994).

(Aveni & Hartung, 1988, p. 12); a apartir de las mediciones del Sol en el horizonte oriente en las mismas fechas que
masivas de prajc y Nava Snchez (2012, tablas 4, 5, 6 y las sealadas por el observatorio cenital del Edificio P de
9): la Estructura Norte del Grupo Noreste de Calakmul, la Monte Albn (Granados, 2008).
Estructura I de Chacchoben, la Estructura E-III-2 de Chen
Ho, la Estructura T1 de Dzibanch, la Estructura 2 de El Orientacin arquitectnica e ideologa
Rey, la Estructura IV-B de Calakmul, la Estructura 3 de El observador de la naturaleza en Mesoamrica, al admi-
Tabasqueo, la Pirmide Monos de El Mirador, la Estruc- rar el movimiento ordenado de la bveda celeste, lleg a
tura Norte del Grupo Noreste de Calakmul, la Estructura aprovechar el conocimiento acumulado de varias genera-
VIII de Becn, la Estructura XIII de Calakmul, la Estruc- ciones para utilizarlo en asignar una orientacin determi-
tura I de Chican, la Estructura 37 de Dzibilchaltn, las nada a sus principales estructuras arquitectnicas. Se tra-
Estructuras 5 y 6 de Hochob, la Estructura VI de El Rey taba de asociar algn aspecto de sus conceptos religiosos
de Kohunlich, El Castillo de Oxkintok, la Estructura I de con el mbito inalcanzable del firmamento. Las deidades
Pomon y la Casa de los Pjaros de Xel-H. seran as sujetas de un culto muy peculiar donde el sobe-
Recientemente se ha podido localizar otro ejemplo de rano, quien habra decidido tal orientacin, recibira de su
esta orientacin fuera de la regin zapoteca durante la po- sociedad reconocimiento y un incremento en su prestigio.
ca clsica. El eje de simetra del Conjunto A de Caada de Lo presentado aqu es apenas un lejano y limitado esbozo
la Virgen en Guanajuato, el cual consta de una gran pir- de lo que se dio a lo largo de varios milenios, llegando a ser
mide unida a un amplio patio hundido, indica la posicin un elemento fundamental en la definicin de Mesoamri-

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La orientacin calendrico-astronmica de estructuras arquitectnicas
en Mesoamrica: una prctica cultural de origen ancestral

Jess Galindo Trejo


Figura 10. La Pirmide Kana Nah de San Gervasio, Cozumel, en su lado oriente muestra una parte del santuario superior que posee dos cuartos, donde
se encontraba probablemente la estatua de la diosa Ixchel. Ah funcionaba un orculo que era consultado por peregrinos de toda la regin maya.

ca. Por supuesto que hay mucho por hacer en este tema la correccin bisiesta. La Tabla 1 (al final de este escrito)
de investigacin, es necesario ampliar las mediciones a muestra la divisin obtenida. Resulta inmediato reconocer
otras regiones mesoamericanas abarcando los diversos pe- las fechas calendricas determinadas por las dos familias
riodos arqueolgicos. An no se sabe si hubo ms familias de orientaciones referidas anteriormente y la aparicin del
de orientaciones arquitectnicas, ni la sucesin de su apa- llamado equinoccio temporal, es decir, del punto medio en
ricin. Considerando que dos de las aqu presentadas son das entre los momentos de ambos solsticios. Esta propues-
definidas a partir de cuentas que son mltiplos de 13, es ta de patrn completo en la eleccin de las orientaciones
decir, 52 y 65, se podra plantear que exista la posibilidad mesoamericanas requerira identificar estructuras arqui-
de que ello est sugiriendo que el probable esquema com- tectnicas importantes alineadas con el Sol en las fechas
pleto involucra cuentas que fueran otros mltiplos de 13. descritas por algunos de esos intervalos. A este respecto
Es decir, si por ejemplo, elegimos un punto inicial en el conviene recordar que una de las pirmides ms antiguas
tiempo y a partir de l dividimos el ao a intervalos de tre- en el Valle de Mxico, la Pirmide Circular de Cuicuilco,
cenas, se podran identificar las eventuales familias faltan- posee justamente una alineacin al Sol en la madrugada de
tes. Supongamos el da del solsticio de invierno como ese ese equinoccio temporal. Hay que reconocer que la valida-
punto pivote y realicemos dicha divisin, obtendremos as cin de un patrn ideal como el aqu propuesto requerira
28 trecenas, es decir, 364 das. El da faltante para comple- que las condiciones de conservacin de los edificios mesoa-
tar el ao no representa una dificultad seria por las varia- mericanos fueran excelentes para evitar que el deterioro
ciones regulares e insuperables en la observacin a simple natural, tras siglos de abandono, y la alteracin debido a
vista. Adems, la manera con la que seguimos en la actua- reconstrucciones mal ejecutadas, pudieran obstruir la ve-
lidad la posicin del disco solar da a da es afectada por rificacin de las orientaciones definidas por la divisin ca-

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La orientacin calendrico-astronmica de estructuras arquitectnicas
en Mesoamrica: una prctica cultural de origen ancestral

nnica mesoamericana del ao solar a


ritmo de trecenas. Por otra parte, no
hay que olvidar que la otra familia de
orientaciones presentada en este tra-
bajo, la basada en la divisin del ao
en cuentas de 73 das, no se puede
describir a partir de algn mltiplo de
la trecena. Aunque el 73 es parte in-
tegrante de la relacin que vincula al
tzolkin con el haab, su trascendencia
parece estar conectada ms bien con
el periodo sindico del planeta Venus
(584 das = 8 x 73 das). Despus de
todo, el objeto nocturno de apariencia

Jess Galindo Trejo


estelar ms brillante es precisamente
Venus. Como se coment anterior-
mente, este planeta fue observado con
meticulosa precisin por los mayas. Al Figura 11. La Pirmide Kana Nah de San Gervasio, Cozumel, en su lado poniente, tiene una
estar ste vinculado visualmente con escalinata de acceso con alfarda. Se trata de la estructura arquitectnica ms alta de la ciu-
el Sol, pues aparece slo antes de la dad. Se distingue el cuarto poniente del santuario superior, probablemente en uno de los dos
salida o poco despus de la puesta so- cuartos existentes se encontraba la estatua de la diosa Ixchel y en el otro residan los sacer-
lar, su movimiento aparente en la b- dotes que atendan el orculo.
veda celeste es fcil de seguir y puede
preverse su trayectoria en el cielo.
El tema de la alineacin arquitectnica del Sol se ha El culto lunar en Cozumel
relacionado exclusivamente con eventos astronmicos como La Luna, el objeto celeste ms brillante despus del Sol,
solsticios, equinoccios o pasos cenitales del Sol; sin embar- fue venerada por los mesoamericanos como una deidad
go, en Mesoamrica no slo fueron importantes tales even- asociada a la fertilidad y a las labores textiles, diosa de
tos, sino que adicionalmente se asociaron las caractersticas la medicina y de los partos. Frecuentemente se le vincula
propias de su sistema calendrico para precisar otro tipo de con el agua. Su movimiento aparente en el firmamento es
orientaciones donde lo fundamental se refiere a momentos complejo en contraste con el del Sol. Para los mayas, esta
ms que a direcciones. Lo anterior podra expresarse como deidad se conoca como Ixchel, la del arcoris. De acuerdo
que los mesoamericanos orientan no tanto al espacio sino ms con Thompson (1939, pp. 161-162), Ixchel se mostraba con
bien al tiempo. Esto se debe a que el concepto de tiempo est aspectos de una mujer joven y de una anciana, ambos re-
asociado al culto a las deidades que lo crearon y lo controlan. presentados en los cdices mayas. As aparece como la ma-
Si la estructura arquitectnica se encuentra en armona con dre de los dioses y como nuestra abuela. Segn diversos
tales caractersticas, se le habr conferido un valor simblico cronistas del siglo XVI, en la isla de Cozumel se encontraba
de sacralidad que refuerza la trascendencia que la clase diri- el ms importante santuario de Ixchel, la diosa de la Luna
gente quiere transmitir al ordenar su construccin. Sin duda y esposa del Sol. En dicho santuario exista un orculo aten-
se trataba de una expresin de poder poltico en una sociedad dido por un sacerdote viejo llamado Ah Kin, que consultaba
donde la lite gobernante se consideraba como el vehculo de con el dolo de la diosa cualquier pregunta planteada por
comunicacin con los dioses. Como consecuencia, esta prcti- los fieles que acudan de lugares lejanos. Al comunicar la
ca significaba un extraordinario fortalecimiento de la autori- respuesta de Ixchel, el sacerdote reciba de los fieles obse-
dad moral del soberano y honra para todo su grupo de poder. quios de todo aquello que tenan de sus cosechas (Contre-

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La orientacin calendrico-astronmica de estructuras arquitectnicas
en Mesoamrica: una prctica cultural de origen ancestral

ras, 1983, p. 187). Por otra parte, el franciscano Diego de


Landa (1982, pp. 48, 58) nos informa:

Y tenan a Cuzmil y el pozo de Chicheniz en tanta


veneracin como nosotros las romeras a Jerusaln y
Roma y as los iban a visitar y ofrecer dones, principal-
mente a Cuzmil, como nosotros a los lugares santos, y
cuando no iban, enviaban siempre sus ofrendas [].
Para sus partos acudan a las hechiceras, las cuales
les hacan creer sus mentiras y les ponan debajo de
la cama un dolo de un demonio llamado Ixchel que
decan era la diosa de hacer las criaturas.

El capelln de Corts, Francisco Lpez de Gmara (1985,


p. 32), describi lo que parece ser el santuario de Ixchel:

El templo es como torre cuadrada, ancha en su base y


con gradas en derredor. De la mitad arriba recta, y en
lo alto hueca y cubierta de paja, con cuatro puertas o
ventanas con sus antepechos o comedores. En aquella
parte hueca que parece capilla, asientan o pintan sus

Jess Galindo Trejo


dioses. As era el que estaba en la costa, en el cual ha-
ba un extrao dolo muy diferente de los dems, aun-
que ellos son muchos y muy diferentes. Era el bulto
de aquel dolo grande, hueco, hecho de barro y cocido, Figura 12. Entrada poniente al santuario superior de la pirmide
pegado a la pared con cal, a espaldas de la cual haba Kana Nah de San Gervasio, Cozumel. En primer plano se aprecia el
una especie de sacrista, donde estaba el servicio del vano formado por las dos jambas que claramente divergen entre
templo, del dolo y de sus ministros. Los sacerdotes te- s. Los restos de estuco en las dos jambas se distinguen dirigidos a
nan una puerta secreta y pequea, hecha en la pared direcciones diferentes de la de la piedra de las jambas. La diferencia
junto al dolo. Por ah entraba uno de ellos, se cobija- en acimut de la direccin piedra y estuco es de aproximadamente
ba en el bulto, hablaba y responda a los que venan 5o. Esta diferencia puede explicar la aparente discrepancia entre una
en devocin y con demandas. Con este engao crean orientacin hacia la Parada Mayor de la Luna y otra solsticial. De
los hombres simples cuanto su dios les deca, al cual acuerdo con lo expuesto en este trabajo, nuestra propuesta favorece
honraban mucho ms que a los otros, con sahumerios la orientacin lunar y por lo tanto se planteara que la Kana Nah se
muy buenos, hechos como pibetes o de copal, que es trata muy probablemente del Templo de Ixchel, la diosa de la Luna.
una especie de incienso; con ofrendas de pan y frutas,
con sacrificio de sangre de codornices y otras aves y de
perros y aun a veces de hombres. tructura conocida como Kana Nah, o Casa Alta, que
los arquelogos han denominado NO(AI)4 (Sierra Sosa,
La ciudad ms importante de Cozumel durante la 1994, p. 102). Se trata de una pequea pirmide de unos
poca prehispnica se conoce hoy como San Gervasio, cinco metros de altura, de planta cuadrada con cuatro
se distribuye en tres conjuntos conformados por cinco cuerpos y una escalinata principal con alfarda en su lado
grupos de edificios que estn comunicados entre s por poniente. Su santuario superior, que an conserva restos
sacbeob o caminos blancos. En esta ciudad existe una es- de pintura roja y azul, posee una doble cmara. Conside-

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La orientacin calendrico-astronmica de estructuras arquitectnicas
en Mesoamrica: una prctica cultural de origen ancestral

rando la organizacin del espacio interior de l y compa- su estado original. Como muestra de ello, cabe recalcar
rndolo con la descripcin de los cronistas, Freidel y Sa- que ambas jambas presentan posiciones divergentes y no
bloff (1984, pp. 64-65) han propuesto que el Kana Nah es paralelas. Adems, los restos de estuco, an presentes,
precisamente el orculo de Ixchel. La poseen un acimut que difiere aproxi-
orientacin de esta pirmide es hacia madamente por 5 del de la piedra que
el noroeste. Ante esta propuesta hemos Solsticio de invierno: conforma la jamba. Considerando la
realizado mediciones arqueoastron- 22 de diciembre incertidumbre sobre la situacin inicial
micas para determinar su orientacin 1x13=13 4 de enero
del santuario, de ninguna manera se
respecto al cielo (Galindo Trejo, 2002). 2x13=26 17 de enero puede desechar la posibilidad de que la
Para ello hemos tomado en cuenta am- 3x13=39 30 de enero Kana Nah haya sido realmente el tem-
4x13=52 12 de febrero
bas jambas del vano poniente del san- plo dedicado a la diosa lunar Ixchel.
5x13=65 25 de febrero
tuario, ya que conservan an algunas 6x13=78 10 de marzo
zonas con estuco aplanado y color. De 7x13=91 23 de marzo
_______________________
Comentarios finales
igual manera, hemos medido la altura A lo largo de este trabajo hemos inten-
8x13=104 5 de abril
angular del horizonte a lo largo de la l- 9x13=117 18 de abril tado mostrar que la prctica de orien-
nea de visin. As, obtuvimos un acimut 10x13=130 1 de mayo tar estructuras arquitectnicas en
de 300 21 y una altura de horizonte de 11x13=143 14 de mayo Mesoamrica alcanz un alto nivel de
12x13=156 27 de mayo
1 10, el cual est constituido por las 13x13=169 9 de junio especializacin y lleg a formar parte im-
copas de los rboles lejanos. Por lo tan- 14x13=182 22 de junio portante del ritual religioso para sacrali-
_______________________
to, el santuario superior no seala nin- zar el espacio. Esto se logr gracias a la
15x13=195 5 de julio
guna alineacin solar; no obstante, con eleccin de ciertas fechas, determinadas
16x13=208 18 de julio
una declinacin resultante de 28 33, 17x13=221 31 de julio por la estructura del sistema calendri-
nos encontramos frente a una alinea- 18x13=234 13 de agosto co, para que los principales edificios de
cin lunar de peculiar trascendencia: 19x13=247 26 de agosto
uso religioso y de gobierno se alinearan
20x13=260 8 de septiembre
la Parada Mayor de la Luna en el no- 21x13=273 21 de septiembre en tales das al disco solar en el horizon-
roeste, cuando el disco lunar se pone en _______________________
te. Con esta accin el edificio adquira
su posicin extrema en ese horizonte. 22x13=286 4 de octubre un valor simblico de la mayor trascen-
23x13=299 17 de octubre
Tal evento es anlogo al del solsticio, 24x13=312 30 de octubre
dencia ritual y se atraera el favor de los
slo que en este caso la Luna alcanza 25x13=325 12 de noviembre dioses al poner el edificio en completa
una posicin ms hacia el norte que la 26x13=338 25 de noviembre armona con los principios sagrados del
27x13=351 8 de diciembre
solsticial. La Luna llega a sus extremos calendario. Resulta claro que el factor
28x13=364 21 de diciembre
en el cielo slo cada 18.61 aos, se tra- _______________________ direccin de orientacin (expresado con
ta de un evento peridico que expresa +1d 22 de diciembre el ngulo acimutal respecto al norte ce-
_______________________
la complejidad del movimiento apa- leste) para una estructura arquitectni-
365d
rente de la Luna en comparacin con ca no es suficiente para determinar la
el solar. Posteriormente, prajc (2009) alineacin con algn astro. Es necesario
realiz mediciones en el santuario su- Tabla 1. Divisin del ao solar conocer la altura angular del horizonte,
perior de la Kana Nah, encontrando en trecenas. a lo largo de la lnea de visin, donde tal
que la alineacin de este edificio es hacia astro aparecer o se pondr. La razn de esta
la puesta solar en el da del solsticio de verano. Recien- situacin es que, en latitudes mesoamericanas, los astros
temente (agosto de 2014) hemos hecho una verificacin surgen o se ponen siguiendo trayectorias oblicuas con un
in situ y determinado cul es la fuente de esta aparen- ngulo respecto a la vertical igual a la latitud geogrfica
te discrepancia. En efecto, la condicin de conservacin del observador. Considerando que por lo general el paisaje
del santuario es tal que es sumamente difcil recuperar mesoamericano es mayormente montaoso, la constriccin

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La orientacin calendrico-astronmica de estructuras arquitectnicas
en Mesoamrica: una prctica cultural de origen ancestral

de la fecha fija para el evento de alineacin ocasionar una de edificios. En este caso, la informacin documental ori-
dispersin de acimuts para otros edificios en ese mismo ginada en el momento del contacto con los europeos afir-
da. sta es la razn por la que tal dispersin se identific ma que en la regin de la costa de Quinta Roo se practic
inicialmente como una familia de orientacin, como un un intenso culto religioso a la Luna y que en la Isla de Co-
intervalo angular de desviaciones respecto a una direccin zumel existi el santuario a la diosa lunar Ixchel. Tales
cardinal dada (lo que Aveni llam, por ejemplo, la familia de testimonios refuerzan obviamente nuestra propuesta de
15-17). Por lo tanto, se puede reiterar la afirmacin de que que la pirmide Kana Nah, al poseer una orientacin que
los mesoamericanos orientaban bsicamente al tiempo, no seala la Parada Mayor de la Luna, es muy probable
exclusivamente al espacio. Por supuesto, el acto de orientar que haya sido en realidad el santuario de dicha diosa.
en forma calendrico-astronmica slo aport una parte pe- Como conclusin final podemos afirmar que, debido
quea al discurso simblico-religioso de poder poltico que a lo complejo de la naturaleza humana y de sus socie-
el soberano quera transmitir a travs de otros elementos, dades, el intentar explicar las acciones del ser humano
como la pintura mural, las estelas, las esculturas y la so- del pasado requiere necesariamente conjuntar esfuerzos
lemnidad de las ceremonias que se realizaran en el edificio desde muy diversas perspectivas de estudio. En el pre-
que l orden construir. sente caso, la astronoma tiene que dialogar creativa-
En este trabajo nos hemos referido sobre todo a ali- mente con todo el mundo de las humanidades, a fin de
neaciones solares de estructuras arquitectnicas mesoa- poder plantear propuestas factibles. Despus de todo, esa
mericanas que creemos son las que mayormente se utili- misma naturaleza humana es la que nos une a nuestros
zaron. Sin embargo, el segundo astro ms brillante en el antepasados y nos hace sentir la misma emocin al con-
cielo tambin fue considerado para definir alineaciones templar el firmamento infinito.

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37
El tiempo y la Luna en la cultura maya:
el caso de Cozumel
Stanislaw Iwaniszewski
Escuela Nacional de Antropologa e Historia, Mxico

Resumen Igual que muchos otros pueblos antiguos, tambin


En el pensamiento tradicional maya, la Luna ocupa un los mayas se dieron cuenta de que el crecer y menguar de
lugar importante ya que representa la fuerza csmica la Luna proporcionaba los medios para medir el tiempo:
que es opuesta y complementaria a la del Sol. Los mayas de ah que el ciclo de las fases lunares origin el concepto
antiguos imaginaron que la Luna era el ser femenino, del mes de 29 o 30 das. En la medida en que el comien-
fuertemente vinculado a la cueva y al agua, a la tierra y zo del mes fue determinado por las observaciones de la
al inframundo. La diosa lunar tuvo mltiples vnculos con primera aparicin del creciente de la Luna en el cielo oc-
el maz, pues fue encargada de propiciar el crecimiento cidental, el mes se bas en lunaciones. El mes lunar de-
de diferentes plantas, enviando lluvias y suministrando nominado como u o uh, en maya yucateco, iniciaba con la
la humedad necesaria para su desarrollo. Tambin sim- primera Luna visible en el cielo vespertino, durando hasta
bolizaba la fertilidad y la parte femenina de la tierra. Ya la siguiente aparicin de la Luna creciente.
que cada noche la Luna aparece en distinto lugar en el Aunque los mayas carecieron de un calendario lu-
cielo y a diferente hora, sus saltos en el firmamento nar formal, las llamadas Series Lunares plasmadas en
fueron simbolizados por la figura del conejo, con la que las inscripciones mayas durante el Clsico (250-1000)
tambin denotaron sus vnculos con la fertilidad. A fina- representan un complejo sistema de conteo de las luna-
les del periodo Clsico y durante el Posclsico (900-1542), ciones, comparable con los calendarios de los babilonios
los mayas resaltaron el carcter ambivalente de la Luna, y griegos antiguos. El conteo continuo de las lunaciones
adscribiendo dos figuras femeninas a dos importantes fa- permiti a los sacerdotes del calendario, los aj kinoob,
ses de su ciclo. La Luna creciente fue asociada con una predecir los eclipses. Una famosa tabla que permite pre-
diosa joven, llamada Ixik Kaab, Seora de la Tierra, decir eclipses se encuentra en el Cdice de Dresde, que
mientras que la Luna menguante fue representada por fue elaborado durante el Posclsico en la parte oriental
una diosa vieja, conocida como Chak Chel, Horizonte de Yucatn.
Rojo. La diosa joven traa la fertilidad y la humedad a Los mayas imaginaron que la diosa lunar peregri-
la tierra, la vieja diosa lunar fue la encargada de velar naba en el cielo y cada momento de la aparicin del cre-
sobre los embarazos y partos y de patrocinar a las tejedo- ciente de la Luna en el cielo vespertino fue descrito con
ras, parteras y adivinas. A veces, la Luna llena fue con- el verbo hul, llegar. Los diccionarios coloniales con este
siderada como una especie de sol nocturno, simbolizado mismo trmino describen a los peregrinos (hula). Con
por la figura del jaguar y el gnero masculino. Es posible frecuencia, los cenotes, con su agua subterrnea, fueron
que, en la costa oriental de Quintana Roo, la diosa Chak concebidos como moradas de la diosa lunar, a donde ella
Chel se convirtiera en Ixchel, La del Horizonte, la diosa se retiraba cuando desapareca del cielo. Su desaparicin
protectora de las parteras y mujeres embarazadas, de la fue descrita como benel el u tu chen, la salida de la luna
fertilidad, la medicina y la adivinacin que tena impor- a su pozo, y, para los mayas peninsulares, la desapari-
tantes santuarios en Cozumel. cin de la Luna menguante en el oriente sobre la isla de

39
El tiempo y la Luna en la cultura maya: el caso de Cozumel

Cozumel fue motivo suficiente para peregrinar y visitar planetas o constelaciones, o la simple observacin del cre-
los santuarios de Ixchel. ciente de la Luna eran importantes para la vida cotidia-
Los templos situados en o cerca de los cenotes de la na y ceremonial maya. Sus fases marcaron los momentos
costa oriental de Quintana Roo, en Cozumel (San Ger- adecuados para sembrar y cosechar y sealaron el arribo
vasio, Miramar, El Caracol) e Isla Mujeres, pueden re- de los periodos de lluvia o de sequa. La creacin de los
presentar los santuarios de Ixchel y los lugares donde calendarios permiti a los observadores del cielo crear un
peregrinaron los mayas antes de la Conquista. Algunos complejo sistema de informacin referente a los meses
de ellos an guardan los alineamientos orientados a las lunares. Sin embargo, aunque la cuenta lunar maya es
posiciones extremas de la Luna. semejante a los calendarios lunares del Viejo Mundo, es
necesario sealar que los mayas nunca crearon un calen-
Introduccin dario lunar propio. Aunque la cuenta lunar constituy un
Como en toda Mesoamrica, en el pensamiento maya la invento maya, jams reproducido por sus vecinos mesoa-
Luna ocup un lugar especial. La observacin de las fa- mericanos, su importancia fue limitada y dependiente de
ses lunares, de las conjunciones de este astro con algunos la estructura del calendario.

La luna y el conteo del tiempo lunar cera posicin basada en 400 (20 x 20) por la otra que utiliz
entre los mayas del Clsico el valor de 360 das (18 x 20), posiblemente porque este
Igual que otros pueblos en Mesoamrica, los mayas anti- nmero se acerca ms al ciclo solar de 365 das.
guos utilizaron el sistema vigesimal para contar las cosas. Las unidades de tiempo eran las siguientes:
Las bases para este sistema las formaron los nmeros de kin, da, winal/winik, veinte, haab, estacin h-
1 (jun), 20 (kal), 400 (bak), 8,000 (pik), correspondientes meda, tiempo de aguas, el periodo de 360 das,
a 200, 201, 202, 203, respectivamente. Cabe recordar que winakhaab, veinte haabob o el periodo de 7,200 das o
en el sistema decimal las primeras cuatro bases son 1 katun y pik, cuatrocientos o el periodo de 144,000 das.
(uno), 10 (diez), 100 (cien) y 1,000 (mil), correspondien- Los epigrafistas llaman este sistema Cuenta Larga y deter-
tes a 100, 101, 102, y 103 respectivamente. Para escribir minaron que la fecha-era, 13.0.0.0.0 4 Ajaw 8 Kumku co-
los nmeros, los mayas usaron el sistema posicional, en rresponde a nuestra fecha de 11 o 13 de agosto de 3114 a.C.
donde es la posicin de cada nmero (en relacin con lo Al conteo de das a partir de la fecha-era los mayas
dems), la que denota la cantidad registrada. agregaron el ciclo de 260 das llamado tzolkin por los epi-
Para representar y contar el flujo del tiempo, los ma- grafistas y el ao solar de 365 das tambin llamado haab.
yas antiguos establecieron un sistema calendrico que El ao solar const de 18 periodos de 20 das (winal/wi-
registraba la cantidad de das a partir de un punto de nik) ms cinco das adicionales denominados ma kab a
partida, un punto fijo colocado en el pasado lejano, un da kin, das sin nombre, o u wayeb u haab, los durmientes
cero denominado por los epigrafistas la fecha-era (algo del ao, que fueron considerados nefastos. De este modo
as como la fecha del nacimiento de Cristo en el calendario el haab de la Cuenta Larga tiene 360 das, mientras el
occidental), colocado unos 3,000 aos antes de su verda- ao solar haab tiene 365 das. En el periodo colonial, las
dera actualidad histrica. La gran cantidad de das que unidades bsicas eran: kin (= 1 da), winal (= 20 das), tun
ocurri despus de la fecha-era la contaron en unidades (= 360 das), katun (= 7,200 das) a las que en el siglo XX
convencionales que se basaron en el sistema vigesimal los epigrafistas sumaron baktun (= 144,000 das).
descrito arriba. Sin embargo, ya que se trat de contar los Al adoptar el sistema de la Cuenta Larga los mayas
das y no las cosas, los pueblos mesoamericanos (olmecas o usaron los calendarios que poco tenan que ver con los ciclos
proto mixe-zoques, zapotecos, mayas) sustituyeron la ter- astronmicos. El sistema de la Cuenta Larga manej los ci-

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El tiempo y la Luna en la cultura maya: el caso de Cozumel

Rodrigo Llanos Gmez


Figura 1. El Caracol, Cozumel.

clos cercanos a los astronmicos; sin embargo, la mecnica El winal form parte de ciclo anual de 365 das, era
calendrica dependi slo de la estructura de la Cuenta Lar- uno de los 18 periodos de 20 das a los que se agregaban
ga. En este contexto es interesante que los mayas tambin cinco das ms para completar el ao solar de 365, llama-
registraran el flujo del tiempo usando el ciclo de las fases do tuun en la poca colonial y cuyo vnculo con la Luna
lunares. Al respecto, Diego de Landa, el segundo obispo de sigue siendo desconocido. No queda clara la descripcin
Mrida, observ que los mayas yucatecos tuvieron dos pala- de Diego de Landa del mes llamado u, por lo que restan
bras para denotar el mes, uno llamado winal (veinte) para dos opciones: 1) el mes u se contaba desde la primera
denotar el periodo de 20 das (descrito arriba) y otro denomi- aparicin del creciente de la Luna en el cielo vespertino
nado u o uh (Luna) para referirse a los periodos de 30 das. hasta su desaparicin sin prestar mucha atencin a los
En su Relacin de las cosas de Yucatn as lo describi: periodos de su invisibilidad (la noche negra), o 2) el mes
u se contaba desde la primera aparicin de la Luna (esta
Tienen su ao perfecto como el nuestro, de 365 das y manera de contar se asemeja al concepto occidental del
6 horas. Divdenlo en dos maneras de meses, los unos mes sindico, que dura un poco ms de 29.53 das).
a 30 das que se llaman u, que quiere decir Luna, la Aqu es oportuno sealar que el periodo que tarda
cual contaban desde que sala hasta que no pareca. la Luna en completar una vuelta a la Tierra se llama
Otra manera de meses tena de a 20 das a los cuales mes sindico. Popularmente, se designa con este nombre
llaman winal jun ekeb. (De Landa, 2003, p. 114) al intervalo que necesita la Luna para encontrarse en la

41
El tiempo y la Luna en la cultura maya: el caso de Cozumel

misma fase, por ejemplo, de un plenilunio a otro. Este pe- edad de la Luna es mayor o igual a 20 das. Sabemos que
riodo no es uniforme y en la actualidad oscila entre 29.28 en algunas ocasiones, durante el Clsico Tardo (650-950),
y 29.838 das, siendo el promedio de 29.53058888606 los mayas calculaban la edad de la Luna desde el novilu-
(poca J2000.0) das. El periodo de la visibilidad de la nio astronmico, tal como se hace en el mundo occidental.
Luna vara entre 25 y 27 das, el resto del periodo el sat- Los glifos D y E estn seguidos por el glifo C que con-
lite queda invisible. Dominan los meses con 26 y 27 das tiene tres elementos. Un elemento fijo se lee KAL, que
(el 87% del total) de la Luna visible. quiere decir atar o cerrar, refirindose al nmero de
Ya que los mayas desconocieron las fracciones, uti- los meses lunares que se ataron o cerraron. El glifo tiene
lizaron los periodos de 29 o 30 das para referirse a la dos elementos variables. Uno es formado por los coefi-
duracin del mes lunar. En efecto, podran alternar en cientes numricos que van desde 1 hasta 6, el otro consta
forma mecnica los meses de 30 y 29 das para registrar de la grafa en forma de cabeza antropomorfa que consta
el movimiento real de la Luna. No obstante, para no ale- de tres variantes: de una mujer joven, un crneo y del
jarse de la Luna realmente observada en el cielo, tuvie- llamado Dios Jaguar del Inframundo. La secuencia de las
ron que realizar los ajustes peridicamente. variantes de cabeza era fija durante el Clsico Tardo, y
Para contar el tiempo con la Luna, los mayas del estaba asociada con los nmeros 1 a 6. El conteo lunar 1
periodo Clsico (250-950) idearon un complejo sistema de segua 6 meses lunares, encabezados por la cabeza feme-
cmputo de los meses lunares unido a su Cuenta Larga. nina; luego se contaban 6 meses lunares encabezados por
Aunque la Cuenta Larga fue ideada para calcular y re- la cabeza del Dios Jaguar del Inframundo, y finalmente
presentar el flujo del tiempo, los observadores del cielo los 6 meses lunares encabezados por el crneo. Cuando se
se dieron cuenta de que el mismo sistema era til para lleg al glifo C, crneo asociado con el nmero 6, el ciclo
los cmputos de los ciclos astronmicos. De este modo la se turnaba a la cabeza femenina. En total, se diferenciaron
Cuenta Larga, que asociaba una cierta cantidad de das 18 meses lunares, 6 de la cabeza femenina, 6 de la cabeza
transcurridos desde la fecha-era con el da indicado por del Dios Jaguar del Inframundo y 6 del crneo. El glifo C
el tzolkin y el haab, tambin indicaba los ciclos lunares narra que se ataron tantos y tantos meses lunares. Vemos
mediante la llamada Serie Lunar. La Serie Lunar consta que los mayas contaron los meses lunares en las series de
de seis bloques o cartuchos jeroglficos denominados E, 6 por 6, estableciendo tres diferentes semestres. Es posi-
D, C, B, X y A por Sylvanus Morley (1916) y E. Willys ble que los personajes representados por las variantes de
Andrews (1934). Basndose en la forma visual que al- cabeza del glifo C pertenecieron a la corte de la diosa
gunos de los glifos representan, Morley sugiri que los de la Luna, tal como lo ilustra la escena plasmada sobre
glifos mencionados sirvieron para algn cmputo lunar. un vaso del periodo Clsico (K5166, Chinchilla Mazarie-
Fue John Teeple (1931) quien logr descifrar el signifi- gos, 2011, pp. 205-209). En este caso, tendramos que
cado lunar de la serie. Posteriormente los epigrafistas sustituir la variante de la cabeza femenina por la cabeza
descifraron los cartuchos jeroglficos, confirmando las del joven Dios del Maz Lunar (Houston, 2012, pp. 3-4).
conclusiones de Teeple. El glifo X sigue al glifo C. Este glifo no contiene nu-
La combinacin de los glifos D y E registra la edad merales y probablemente representa el nombre de cada
de la Luna. Por lo general, los mayas calculaban la mes lunar. Este glifo tiene la forma sumamente variable
edad de la Luna a partir del da cuando apareci por pri- y hasta la fecha se identificaron 14 variantes, aunque si
mera vez, despus de la invisibilidad, en el cielo vespertino esta teora es verdadera, debieron existir 18 variantes.
en el poniente, tal como lo describi en el siglo XVI Diego Las investigaciones de Rohark (1996) probaron que exis-
de Landa. El glifo D se lee huli, lo que significa (la Luna) te una ntima relacin entre los glifos C y X.
lleg, por ende, el nmero asociado a este glifo indica el El quinto elemento de las Series Lunares las con-
nmero de das que pasaron desde que la Luna apareci. forma el glifo B que sigue al X. Este el glifo nominal que
El glifo E se lee veinte y se agrega al glifo D cuando la se lee uchok kaba, su nombre joven, o ukuh kaba,

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El tiempo y la Luna en la cultura maya: el caso de Cozumel

su nombre sagrado. Entonces cada uno de los 18 meses La posicin de la Luna


lunares tuvo su nombre sagrado. en el simbolismo direccional maya
Finalmente, el glifo A informa si el mes lunar tiene Aunque en la iconografa y la religin maya la Luna se
29 o 30 das. Como el glifo E, el elemento glfico se lee identifica con una figura femenina, la asociacin de este
kal, veinte, al cual est aadido el coeficiente numrico astro con el gnero femenino domin el simbolismo lu-
9 o 10. nar a partir del Posclsico (1000-1542). Para nosotros, la
En suma, la Serie Lunar se lee como sigue: tantos asociacin de la Luna con el principio femenino resulta
das pasaron desde cuando la Luna se vio por primera de la oposicin que se produce con el Sol, que es masculi-
vez en el cielo vespertino, se tomaron tantos meses luna- no; es decir: la oposicin que reside entre ambos cuerpos
res, el nombre sagrado de este mes era X y la duracin celestes se expresa por el gnero masculino y femenino
pronosticada de este mes iba a ser de 29 o 30 das. de cada astro. Al parecer, los mayas antiguos idearon de
Cabe sealar que ya que cada uno de los 18 meses diferente manera esta oposicin.
lunares puede tener 29 o 30 das, en teora los mayas Los mayas, quienes crearon los primeros asentamien-
registraron hasta 36 diferentes meses. Por lo general, tos durante el Preclsico Medio (1000 a.C.-350 a.C.), orien-
cuando el coeficiente numrico del glifo C era non (1, 3, taron las estructuras principales segn los puntos donde
5), el glifo A suele tener el coeficiente numrico diez, se levanta y se pone el Sol durante los solsticios (Aveni
denotando el mes de 30 das; mientras que, cuando el coe- y Hartung, 1986; Estrada-Belli, 2011, pp. 67-83; prajc,
ficiente numrico del glifo C es par (2, 4 o 6), el coeficiente 2010a, 2011). Las cuatro esquinas solsticiales dividieron
numrico del glifo A es nueve, indicando el mes de 29 el espacio en cuatro rumbos del mundo, asociados con di-
das. De este modo, siguiendo el orden de las variantes versos elementos. El simbolismo direccional de aquella
del glifo C, se obtiene una secuencia ininterrumpida de poca produjo dos pares de oposiciones complementarias:
los meses de 30, 29, 30, 29, 30, 29 das, en total 177 das entre el este y el oeste y entre el norte y el sur. El sim-
para cada semestre (o variante de cabeza del glifo C). bolismo maya para el este y el oeste se deriva del movi-
Esta estructura denota que los mayas contaban el tiempo miento solar, creando el par de oposiciones entre la salida
en tandas de 6 y 18 meses lunares. y puesta del Sol y denotando que la oposicin se expresa
Ya que durante el Preclsico los mayas orientaron en trminos lumnicos, calorficos o del movimiento. Este
con frecuencia sus edificios hacia los puntos de la sali- simbolismo se hizo popular durante el Clsico maya (250-
da y la puesta del Sol durante los solsticios, es posible 950), hallando su expresin en uno de los ms populares
que dividieran el ao solar en dos partes separadas por difrasismos1 mayas: kin, sol, da, luz del da, y akab,
los solsticios. Como cada mitad del ao tuvo 182 o 183 noche, oscuridad. Entonces, la oposicin entre el este
das, podan atribuir seis meses lunares (177 das) a y el oeste equivale a los pares de oposiciones siguientes:
cada una (Cope, 1919; Spier, 1955, pp. 18-19; McClus- luz del da-oscuridad; calor-fro; movimiento arriba-movi-
key, 1982, pp. 44-47). ste ha sido el calendario lunar miento abajo, entrar-salir, etctera.
utilizado por los pueblos indgenas en el suroeste nor- El simbolismo direccional relacionado con el eje
teamericano, la regin que mantuvo los contactos con norte-sur se construy posteriormente. Todava durante
Mesoamrica (Satterthwaite, 1947, p. 76). Es impor- el Preclsico Tardo existieron importantes variaciones
tante sealar que los textos ms antiguos de las Series referentes al eje norte-sur, segn las cuales la Luna
Lunares se registraron en los sitios que ya contaban (o el Sol nocturno) hallaba su opuesto complementario
con orientaciones solsticiales (por ejemplo en Uaxac- en el maz (Cerros, Nohmul y Pomona en Belice) o en
tn y Tikal). Finalmente, es relevante que los mayas Venus (Grupo H en Uaxactn) (vanse Hammond, 1987;
idearon y compusieron las Series Lunares entre 357 y
435, y que el glifo B fue aadido posteriormente en el 1
Difrasismo consiste en unir dos palabras distintas para crear
siglo VI (Iwaniszewski, 2014). un significado nuevo, es posible que ambos vocablos compartan
algn tipo de relacin semntica.

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El tiempo y la Luna en la cultura maya: el caso de Cozumel

Justeson et al., 1988; Iwaniszewski, 1995). El papel de la En teora, la designacin Sol nocturno puede refe-
Luna fue ambivalente, pero durante el Clsico (250-1000) rirse tanto al Sol que viaja por el inframundo despus del
el simbolismo direccional se estandariz, tal como lo de- ocaso hasta el amanecer, como a la Luna llena que tiene
muestran los ejemplos de Ro Azul, Copn y Palenque, aspecto semejante a la del Sol. Sin embargo, los estudios
en donde finalmente se asign la posicin del norte a la antropolgicos indican que entre los pueblos indgenas de
Luna y la direccin sur a Venus. El conjunto estrella/ Amrica, este nombre aplica a la Luna llena (Lvi-Strauss,
Luna, ek/uh, tambin llega a formar el difrasismo maya 2008, p. 203). El concepto similar fue registrado por Ted-
(Stuart, 2003). La Luna parece encontrar su opuesto lock (1996, p. 239), Christenson (2007, p. 82) y Braakhuis
complementario en Venus (Chinchilla Mazariegos, 2011, (2010, p. 28) entre los kekchis de Verapaz, Guatemala,
pp. 225-226). Una de las explicaciones de esta oposicin quienes designaron con el nombre de Balamqe (Sol Es-
podra tambin descansar en la nocin lumnica: el claro condido) a la Luna llena o el Sol nocturno. Sus vecinos,
de la luna fuerte contradictorio a la claridad dbil del los quichs, pudieron tomar este vocablo para nombrar a
cielo estrellado. El significado de este difrasismo an es uno de los Hermanos Gemelos del Popol Vuh (Braakhuis,
desconocido. 2010, pp. 28-29). Entonces es posible que en el Popol Vuh
uno de los Gemelos, Hunahpu, represente al Sol y su her-
La Luna en el pensamiento mano, Xbalanque, encarne al Sol nocturno o la Luna lle-
religioso maya durante el Clsico na. An en la actualidad, los quichs consideran que la
Los estudiosos de la iconografa maya sealan que du- Luna, que por lo general es concebida como una mujer,
rante el Clsico la Luna pudo ser representada por las cambia de gnero cuando llega al momento del plenilunio
figuras femeninas y masculinas. Adems, se observa que (Tedlock, 1992, pp. 183-184). En este caso el Sol y la Luna
las figuras que representan la Luna parecen fusionarse llena no tienen gneros distintos, son hermanos que se
con las imgenes del dios del maz (Saturno et al., 2005, oponen por ser uno el mayor y el otro el menor.
p. 37; Chinchilla Mazariegos, 2011, pp. 199-204), posi- A pesar de estas diferencias, durante el Clsico pre-
blemente denotando la importancia de este astro para domina la imagen del Sol masculino y la Luna femenina.
el cultivo de la planta. Con frecuencia, el joven dios del Adems, ambas deidades tienen la asociacin constante
maz comparte una falda enrejada con la diosa lunar con el dios del maz, quien en s es ambivalente: puede
(Taube, 1992, p. 68). En este caso, aplicamos diferentes tener las connotaciones masculinas y femeninas, as
esquemas interpretativos. Por un lado, la falda del dios como las solares y lunares. El dios del maz y la diosa
parece expresar el carcter dual, femenino y masculino lunar comparten el signo lunar y la figura de conejo; en
del maz mismo (Bassie-Sweet, 2002; Chinchilla Maza- este contexto, la figura del conejo podra representar la
riegos, 2011, p. 92), pero, por el otro, puede representar esencia femenina (la fertilidad femenina?) conectando la
un par de opuestos complementarios construidos sobre del maz con la de la Luna (Martnez Gonzlez, 2011, p.
el gnero masculino y femenino de ambas entidades: el 100). Por otro lado, en el pensamiento maya la figura del
maz masculino-la Luna femenina (Schele y Mathews, conejo tambin representa a las deidades de la tierra y se
1998, p. 348). Sea como fuere, la colocacin de ambos so- asocia con los campos de cultivo o las huertas (Burkhart,
bre el eje norte-sur significa que la Luna encuentra su 1986, pp. 110-111). El conejo simboliza los vnculos con la
opuesto complementario en el maz. Esta asociacin pa- tierra cultivada o con su fertilidad. Cada noche, la Luna
rece indicar que los mayas del Clsico utilizaron la Luna aparece en distinto lugar en el cielo y a diferente hora;
para propiciar el crecimiento de la vegetacin, o usaron sus saltos en la bveda celeste se representan por la
las fases lunares para determinar los ciclos de la vege- figura de conejo. Son tan frecuentes las representaciones
tacin (vase Taube, 1992, p. 69). La colocacin del maz del dios del maz con el signo lunar y con la figura del
y de la estrella en la direccin sur puede indicar que se conejo que Chinchilla Mazariegos (2011, p. 199) lo deno-
trata del vnculo simblico entre el Venus vespertino y el min como el dios del maz lunar. Podra tratarse de la
maz (prajc, 1996) conocido en el Clsico. denominacin reversa: el dios de la Luna con los atribu-

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El tiempo y la Luna en la cultura maya: el caso de Cozumel

tos del dios del maz (Houston, 2012, pp. 3-4), como lo
indica la imagen del dios que porta un conejo, el nmero
30 y el signo lunar, colocado en la tapadera de la caja de
piedra de la cueva de Hunal Ye, Alta Verapaz (Chinchi-
lla Mazariegos, 2011, pp. 202-204). Durante el Clsico, la
Luna se identifica con la figura de una diosa joven, bella
y elegante, que tiene el signo lunar en su axila y porta un
conejo (Taube, 1992, pp. 64-67; Thompson, 1950, pp. 231-
232; Chinchilla Mazariegos, 2011, p. 205).
La Luna mantiene la dualidad de lo femenino y lo
masculino y las fases lunares demuestran la oposicin
del gnero. La Luna llena es masculina, posiblemente
porque parece ser el segundo Sol, es ms fuerte y tiene
vnculos simblicos con el jaguar, que tambin es el ani-
mal nocturno. Cuando la Luna es creciente y menguan-
te, tiene aspecto femenino. El gnero de la Luna depen-
de de la fase lunar que pertenece a diferentes campos
taxonmicos. Visto de otra manera, se puede decir que
las identidades de gnero se mueven a lo largo de un con-
tinuo cambiante: conforme la imagen de la Luna en el

Rodrigo Llanos Gmez


cielo se transforma, cambian las entidades anmicas o las
sustancias que mantienen el equilibrio del cosmos. En el
plenilunio, la Luna se encuentra en la oposicin al Sol,
sale cuando el Sol se pone y se pone cuando el Sol sale;
se percibe como el otro Sol que en el pensamiento maya Figura 2. La Xnuc o La Vieja, Museo de Cozumel.
es masculino, por tanto, la Luna llena tambin es mas- La imagen representa a una mujer vieja dando a la
culina. Por otro lado, la Luna tambin representa varias luz. Fragmento de la columna del antiguo templo
deidades femeninas, de la que cada una tiene su nombre (hoy desaparecido) de la Diosa O en San Miguel.
y personalidad propias. No es fcil identificar las deida-
des femeninas con la Luna porque ellas son productos de
sincretismos anteriores con otras diosas. chak, rojo o grande, los investigadores (Kelley, 1976,
pp. 69, 179; Schele & Grube, 1997) descifraron su nombre
La Luna en el pensamiento como Chak Chel. El vocablo chel tradicionalmente se tra-
religioso maya en el Posclsico duce como arco iris; entonces, el nombre de la diosa es
La imagen de la Luna cambia en el Posclsico. Desapa- Arcoris rojo, o Arcoris grande. Recientemente Erik
rece la figura de la Luna masculina y aparecen dos im- Velsquez et al. (2011) observ que en el maya yucateco
genes de la diosa lunar que corresponden a dos fases del existen dos palabras: chel, arcoris, y chel, horizonte
ciclo lunar: la Luna creciente y la Luna menguante. que se distinguen por el uso de la vocal larga escrita como
La primera diosa que tiene el posible aspecto lunar ee y corta como e.2 Siguiendo su propuesta, se pue-
es la deidad de aspecto senil, conocida de los cdices pos- de traducir el nombre de la diosa de manera alternativa
clsicos mayas y clasificada por los especialistas como la como Horizonte Grande, u Horizonte Rojo.
Diosa O. En el Cdice de Dresde se pudo descifrar su nom-
bre. Ya que en este documento su cuerpo est frecuente- 2
Vase, por ejemplo, la traduccin del vocablo chelpak como
mente pintado con color rojo y su nombre tiene el prefijo pared arcoris en el yucateco actual (Garca, 2014, p. 106).

45
El tiempo y la Luna en la cultura maya: el caso de Cozumel

Figura 3. Isla de Cozumel.

En el Cdice de Dresde la Diosa O, ahora identifica- cin Kerr), o sea, las actividades atribuidas a las muje-
da con Chak Chel, est dibujada derramando el agua de res. Durante el Posclsico se nota su importante asocia-
un cntaro (Taube, 1992, p. 101). Aparece en los contextos cin con las aguas y calamidades. En los cdices, la Diosa
que la vinculan a las aguas y el tejido. La diosa muestra O no porta ningn signo lunar, por lo tanto hay que decir
un carcter dual: por un lado es la patrona de los partos y que su asociacin con la Luna no es directa.
est vinculada a las lluvias necesarias para el cultivo del Al parecer su equivalente en el Popol Vuh lo repre-
maz; por el otro, participa en la destruccin del mundo de senta la figura de Xmucane, una vieja diosa adivina que
la tercera edad, ocasionando el diluvio universal (Cdice junto con su esposo Xpiyacoc particip en la creacin de la
de Dresde, p. 74; Schele & Grube, 1997, pp. 198-199). Las humanidad (Christenson, 2007, p. 54). Xmucane fue vin-
imgenes de Chak Chel que fueron identificadas en los c- culada a las aguas, medicina, adivinacin, parto y tejido.
dices mayas (Dresde y Madrid) o en la pintura mural en Por otro lado, poda ocasionar tormentas y calamidades.
Tulum (Estructura 16) demuestran su carcter violento Ahora bien, los especialistas suponen que es durante
vinculado a las aguas, tempestades e inundaciones. el Posclsico en el Yucatn, cuando la Diosa O, ahora iden-
La ms antigua y conocida imagen de esta diosa est tificada como Chak Chel, se convirti en Ixchel (Seler, 1904,
atribuida al fin del Clsico Temprano (alrededor de 550- p. 50; Thompson, 2006, pp. 296-303). No obstante, ninguna
600) (Wagner, 2001). Hay que advertir que las escenas fuente colonial indica que Ixchel era la patrona de tempes-
en las que participa la Diosa O en el Clsico la asocian tades e inundaciones. Hay que advertir que ni la Diosa O o
con los partos, las parteras o el tejido (por ejemplo, en las Chak Chel, ni la diosa Ixchel tienen vnculos directos con la
imgenes plasmadas sobre los vasos mayas de la colec- Luna (Kelley, 1976, p. 69; Ardren, 2006, p. 29).

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El tiempo y la Luna en la cultura maya: el caso de Cozumel

Marco Antonio Ortiz Pacheco


La otra diosa que podra identificarse con la Luna glifo, opin que la Diosa I pudo representar el aspecto te-
es la llamada Diosa I (Seler, 1904, pp. 50-52; Thompson, rrestre de la Luna y la fase creciente del ciclo lunar.
1939). En este caso, los estudiosos de la cultura maya ex- No obstante, otro grupo de investigadores opina que
presan opiniones divergentes. El primer grupo de investi- la Diosa I carece de connotaciones lunares (vanse las dis-
gadores sostiene que la Diosa I es la diosa lunar (Milbrath, cusiones en Bricker & Bricker, 2011, pp. 674-679, y Tre-
1995, 1999; Tedlock & Tedlock, 2007). Su opinin se main, 2013, p. 7). Sus traducciones del sufijo citado arriba
basa en la lectura del prefijo nmero 171 en el catlogo son distintas: se lo lee como kab, tierra, abeja, miel
de Thompson. Siguiendo el alfabeto de Diego de Landa, y colmena (Macri & Vail, 2009, p. 97). De acuerdo con
este signo se lee como u, o uh, luna en maya yucateco esta propuesta, los nombres de la Diosa I son: Ixik Kab
(Thompson, 1950, p. 86). Volviendo al texto jeroglfico del (o Kab Ixik), Seora de la Tierra, Seora Terrestre y
Cdice de Dresde, los investigadores leyeron el nombre de Sak Ixik, Seora Blanca (Macri & Vail, 2009, p. 97; Tre-
la diosa como Uh Ixik Diosa Lunar o Mujer Lunar, y main, 2013, pp. 8-9). En el Cdice de Dresde, esta diosa
su otro nombre, como Sak Ixik, Diosa Blanca, Seora aparece solamente con aspecto juvenil, mientras que en
de la luna blanca o Mujer de la luz de la Luna (Schele el Cdice de Madrid puede tener tambin aspecto senil y
& Grube, 1997; Tedlock & Tedlock, 2007). Basndose en asociaciones con el tejido y la apicultura (Tremain, 2013).
estas lecturas Tedlock y Tedlock (2007) concluyeron que Sus imgenes carecen del signo lunar. En general, la Dio-
los almanaques lunares de este cdice describen el viaje de sa I simboliza la fertilidad de la tierra y la procreacin y
la Luna sobre el fondo estrellado y sus respectivas conjun- pertenece al grupo de las diosas terrestres, representando
ciones con las constelaciones mayas. Por su lado, Milbrath el principio femenino de la tierra. Posee dos aspectos, el
(1995, p. 78; 1999, p. 140), basndose en las lecturas del juvenil y el senil, y tambin se asocia con la apicultura y

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El tiempo y la Luna en la cultura maya: el caso de Cozumel

Rodrigo Llanos Gmez


Figura 4. Grupo Manitas, San Gervasio, Cozumel.

el tejido. La evidencia de que la Diosa I es tambin la dio- Thompson (1972, p. 68) la identifica con la joven Diosa I,
sa lunar es indirecta e inferida de sus atributos, ms que pese a que ambas diosas poseen nombres diferentes. Lo que
de cualquier otro tipo de registro (Taube, 1992, pp. 68-69; es relevante es la asociacin de la diosa lunar con la accin
Miller & Taube, 1994, p. 101). Por su parte, la diosa Ixchel de vaciar el agua de un cntaro. En el Cdice de Madrid,
no se identifica con la joven Diosa I sino con la senil diosa las viejas diosas I y O derraman el agua de la misma ma-
O (Taube, 1992, p. 69). nera. La asociacin con el agua une a todas las diosas. Sin
La nica imagen de la diosa lunar en el Cdice de embargo, el vnculo de las diosas I y O con la diosa lunar del
Dresde se registra en la Tabla de Venus (Kelley 1976, p. Clsico an no se ha resuelto de forma satisfactoria.
69; Taube, 1992, pp. 64, 69; Milbrath, 1999, p. 140; Bas- Andrea Stone (2003) observ que entre el Clsico y
sie-Sweet, 2008, p. 206; Tremain, 2013, p. 7). La diosa apa- Posclsico aumentaron las asociaciones de la diosa lunar
rece portando el signo lunar en su axila y vaciando el agua con el agua y las cuevas. La investigadora nota la semejan-
de una jarra invertida. Su nombre est escrito en la misma za entre el signo lunar y el glifo mandibular interpretado
pgina y en la pgina anterior (el procedimiento sealado como smbolo de la cueva llena de agua y el cenote; apoyn-
por Lounsbury, 1978, pp. 777-778) y representa a la diosa dose en las interpretaciones de Bassie-Sweet (por ejemplo,
lunar (Macri & Vail, 2009, p. 95). Schele y Grube (1997, pp. 2008, pp. 207-208) concluye que este aspecto corresponde a
146-147) leen su nombre como Ixik Uh, Seora Luna, y la Luna menguante representada por la figura de una mu-

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El tiempo y la Luna en la cultura maya: el caso de Cozumel

Marco Antonio Ortiz Pacheco


Figura 5. Estructura Kana Nah, San Gervasio, Cozumel.

jer senil. Durante la misma poca, se observa la progresiva con las cuevas hmedas y los cenotes acuosos. El periodo de
asociacin de diosa juvenil con la Luna creciente y la dio- su invisibilidad fue vinculado a su parada en la cueva, en
sa senil con la Luna decreciente. Aunque el vnculo de la donde pudo asociarse con Chaak (tal como se ve en la pintu-
diosa lunar con la cueva se observa en el Clsico, durante ra mural de la Estructura 16 en Tulum, en donde aparece
el Posclsico se incrementa la asociacin de la senil diosa con dos figuras de Chaak). Sus atributos eran: la medicina,
lunar con la cueva llena de agua o el cenote. Por ejemplo, el la adivinacin, las mujeres embarazadas, el parto, el tejido
cenote Xlacah de Dzibilchaltn fue asociado a la diosa lunar y la fertilidad, atributo que se agreg despus.
Ix Tan Dzonot, La del frente/medio del cenote, y con Santa Durante el Posclsico (1000-1542) los mayas resal-
rsula, que tuvo su capilla en el pueblo vecino de Chable- taron el carcter ambivalente de la Luna, adscribiendo
kal (Lpez de Cogolludo, 1957; Bolles & Folan, 2001, p. 5; dos figuras femeninas a dos importantes fases del ciclo
Thompson, 2006, p. 299). Thompson (2006, p. 299) enumera lunar. La fase creciente fue asociada con una diosa joven,
los nombres de varias deidades lunares vinculadas a los ce- llamada Ixik Kab, Seora de la Tierra, y Sak Ixik Se-
notes y cita dos expresiones yucatecas (Thompson, 1950, p. ora Blanca (posiblemente denotando el esplendor de
236) para denotar el periodo de la invisibilidad de la Luna, este astro) mientras que la Luna menguante fue repre-
que dura de dos a tres das: benel u tu chen, salida de la sentada por una diosa vieja, conocida como Chak Chel,
Luna a su cueva o binan u tu chen, la Luna se fue a su Horizonte Rojo. La diosa joven traa la fertilidad y la
pozo. Los mayas creyeron que durante su ausencia en el humedad a la tierra, la vieja diosa lunar fue encargada
cielo, la Luna se retiraba y resida en una cueva acuosa o el de velar por los embarazos y partos y de patrocinar a las
cenote, que tambin era el dominio del dios Chaak, el dios tejedoras, parteras y adivinas.
maya de la lluvia, la fertilidad y la agricultura. En suma, La asociacin de la Luna menguante con el agua
parece que durante el Posclsico la vieja diosa lunar, que pudo despertar el inters por las observaciones lunares
simbolizaba la Luna menguante, fue comnmente asociada en la costa oriental de Yucatn. Cuando la Luna entra en

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El tiempo y la Luna en la cultura maya: el caso de Cozumel

la fase menguante, cada da retrasa su salida en el Por su lado, Fray Diego Lpez de Cogolludo asegu-
oriente, paulatinamente acercndose al momento de la ra que 1) en Cozumel existi un santuario al cual acu-
salida del Sol. Para los mayas, quienes vivieron en dan los habitantes de Yucatn haciendo sus romeras
la costa oriental de Yucatn o en Cozumel, la Luna cre- por unas calzadas que le atravesaban todo; 2) este
ciente apareca sobre la tierra, mientras que la Luna santuario fue situado en el interior de la isla y consisti
menguante emerga desde el mar, reforzando la dicoto- en un templo cuadrado labrado de piedra, y dentro de
ma entre ambas representaciones. Siendo la vieja diosa l se hallaba un dolo, que funcionaba a manera del
lunar la que representaba la fase menguante, es posible orculo (el dolo que hablaba); 3) los peregrinos venan
que en la costa oriental de Quintana Roo la diosa Chak a solicitar remedio a su cuidado (Lpez de Cogolludo,
Chel se convirtiera en Ixchel, La del Horizonte. La esta- 1957, pp. 21, 193, 201-202). Cuando los espaoles se dis-
tua de la figura femenina conocida como La Vieja o La pusieron a destruir el santuario, los mayas contestaron
Xnuc, hoy exhibida en el Museo de San Miguel, en reali- que en tal caso perderan sus sementeras, que puede
dad era la columna del Templo de la Diosa O en San Mi- (pero no necesariamente) referirse al culto de la fertili-
guel, situado cerca del cenote, y puede evidenciar estas dad presente en el orculo. El cronista no menciona a la
creencias en la isla (Escalona Ramos, 1946, pp. 559-560). diosa Ixchel en este contexto. En otra seccin la describe
como la diosa de la medicina (Lpez de Cogolludo, 1957,
La diosa Ixchel en la poca colonial p. 196).
temprana (siglos XVI y XVII) En suma, los relatos de los cronistas coloniales (siglos
Las relaciones coloniales sobre Ixchel son escasas (Love, XVI-XVII) reportan que en Cozumel existi un gran san-
2011, p. 131). El nombre de Ixchel aparece tres veces en tuario oracular al cual acudan los peregrinos desde tie-
diferentes contextos en la Relacin de las cosas de Yucatn, rras lejanas. La patrona del santuario era Ixchel, conocida
de Diego de Landa. De l sabemos que 1) la expedicin de como la diosa de la medicina, de los partos y de la adivina-
Francisco de Crdoba en 1517 encontr sus figurillas (y de cin, y nunca se mencion su asociacin con la Luna.
otras tres diosas) en la Isla Mujeres; 2) las parteras ponan
su imagen debajo de las camas durante los partos; 3) era Datos arqueolgicos y arqueoastronmicos
la diosa de la medicina, que celebraba fiesta en el mes Sip Los trabajos arqueolgicos realizados en la isla ayudaron
(4 de septiembre-23 de septiembre gregoriano), durante el a descubrir la presencia de los conjuntos residenciales de
cual se echaban suertes e invocaba a Itzamna y a otros dos la lite en San Gervasio, El Cedral, Buena Vista y La Ex-
dioses (De Landa 2003, pp. 48-49, 118, 147). En suma, De pedicin. En San Gervasio se encontraron cuatro conjun-
Landa describe a Ixchel como la diosa de los partos, la me- tos de la lite, por tanto se deduce que San Gervasio fue el
dicina y la adivinacin. Cuando el mismo autor describe Co- centro poltico y econmico de Cozumel, y probablemente
zumel, indica que constituy un importante centro ceremo- el lugar donde funcion el santuario oracular de Ixchel.
nial y el destino de las peregrinaciones, igual que Chichn Los arquelogos infieren que el crecimiento de San
Itz, pero no menciona a la diosa (De Landa, 2003, p. 97). Gervasio coincidi con la cada de Chichn Itz en el Pos-
Diego de Contreras (1983) reporta que en la Isla de clsico Tardo (Ramrez Ramrez & Azcarate Soto, 2002,
Cozumel funcionaba un santuario oracular en donde un p. 49). En Cozumel se registraron los edificios con tales
sacerdote llamado aj kin consultaba con la estatua de la orientaciones en San Gervasio: en el Grupo Manitas (Es-
diosa Ixchel cualquier pregunta planteada por los peregri- tructura C22-24a Chichan Nah), Grupo Central (C22-4
nos que venan desde Tabasco, Xicalango, Champotn y El Palacio); Grupo El Ramonal (escalinata de Acrpolis
Campeche. Su relacin seala que en la isla se encontraba y la Estructura C22-41a Kana Nah), Buena Vista (Es-
el santuario y orculo de la diosa Ixchel; los peregrinos, tructura C18-1) y en La Expedicin (Estructura 1) (van-
que viajaban desde lugares lejanos, le regalaban al sacer- se Galindo Trejo, 2002; prajc, 2010b; prajc & Snchez
dote sus productos agrcolas como recompensa a las res- Nava, 2012). Casi todos los edificios fueron construidos
puestas que obtenan (Contreras, 1983, pp. 173-190). durante el Posclsico Tardo.

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El tiempo y la Luna en la cultura maya: el caso de Cozumel

Tambin en la costa de Quintana Roo, enfrente de zonte, en donde se observaban las salidas de la Luna, se
Cozumel, se reportaron varios sitios amurallados, tales estaban cambiando rpido, saltando distancias cada da,
como Xcaret, Playa del Crmen, Xel-H y Tulum. Ade- mientras que los puntos de la salida del Sol se movan len-
ms de su funcin defensiva, las murallas que tuvieron tamente. Adems, la trayectoria de la Luna llena saliente
baja altura, pudieron bien desempear usos ceremonia- se vea opuesta a la del Sol, en el solsticio de verano el Sol
les e incluso decorativos (Vargas Pacheco, 1997, pp. 91- saliente alcanzaba las posiciones ms extremas al norte,
93). Es interesante hacer notar que un gran nmero de mientras que la Luna llena saliente alcanzaba las posicio-
pequeos templos o capillas fue colocado en la costa, en nes extremas hacia el sur; recprocamente, cuando el Sol
lugares en los que se percibe una vista directa al mar. Al- saliente del invierno alcanzaba las posiciones extremas
gunos de ellos exhiben orientaciones lunares. Los sitios hacia el sur y la Luna llena saliente alcanzaba las posicio-
que se encuentran enfrente de Cozumel pueden alinearse nes extremas hacia el norte. Al observar estos cambios, los
con las formas del paisaje de la isla o con los asentamien- mayas pudieron darse cuenta de que las posiciones de la
tos mismos para fijar las posiciones de la Luna. Los sitios Luna llena se alejaban de las del Sol, alcanzando las pa-
con alineamientos lunares son: Playa del Carmen (es- radas mayores y menores. En suma, la Luna menguante
tructuras B-I y B-II), Xcaret (estructuras del Grupo B), llegaba a sus extremos hacia el norte cerca del solsticio de
Paalmul (Templo 1), Xel-H (Palacio), Tancah (Estructu- invierno, mientras que cerca de los solsticios de verano la
ra 12) y Tulum (Estructura 25) (vanse Slettelend, 1985; Luna menguante llegaba a sus extremos hacia el sur.
prajc & Snchez Nava, 2012). Predominan los edificios Naturalmente, los mismos puntos extremos de la
construidos durante el Posclsico. Luna pueden verse en el poniente en donde se pone
la Luna. No obstante, es necesario recalcar que los edificios
Conclusiones medidos por Sletteland (1985), Galindo Trejo (2002), prajc
Durante el Clsico Tardo la divisin de los meses (2010b) y prajc y Snchez Nava (2012) se orientan hacia
lunares en tandas de seis sirvi para registrar y pronos- los extremos lunares en el horizonte oriental, es decir, en
ticar los eclipses. Observando que los intervalos que se- la direccin de la Luna menguante, lo que concuerda con
paran los eclipses de Luna pueden variar entre los cinco la informacin que hace equiparar la vieja diosa O con la
y seis meses lunares, los mayas reacomodaron sus Series Chak Chel, Ix Chel y con la Luna menguante. Hay tambin
Lunares. A fin de cuentas, las Series Lunares constitu- las orientaciones hacia el oeste. Para los mayas peninsu-
yeron un tipo del calendario lunar el que posteriormente lares, la desaparicin de la Luna menguante en el oriente,
fue transformado en las llamadas tablas de eclipses en sobre las islas de Cozumel y Mujeres, fue motivo suficiente
el Cdice de Dresde. Su uso fue registrado en los sitios para peregrinar y visitar los santuarios de Ixchel. Los pe-
cercanos a Cozumel: Ek Balam, Chichn Itz y Cob, y regrinos, que atravesaron Yucatn del poniente al oriente,
no implica fijar orientaciones lunares mediante la arqui- repetan la trayectoria lunar desde la fase creciente hasta
tectura monumental. la fase menguante. Los mayas imaginaron que la diosa lu-
Los elementos enumerados aqu permiten suponer nar peregrinaba atravesando el cielo y llamaron la primera
que la observacin de la Luna menguante sobre las aguas aparicin del creciente de la Luna hul, venir. Los diccio-
del mar es la razn que pudo guiar a los mayas a descubrir narios coloniales del yucateco denominaron a los peregrinos
las posiciones extremas de su orto. Los puntos en el hori- hula (Barrera Vsquez et al., 1980, pp. 242-243).

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55
Sitios arqueolgicos en la Isla de Cozumel:
el papel de la astronoma en la planeacin
arquitectnica y urbana

Ivan prajc
Centro de Investigaciones de la Academia Eslovena de Ciencias y Artes, Eslovenia

Resumen ponden a los extremos (paradas) de la Luna. La inten-


Los estudios arqueoastronmicos realizados a la fecha cionalidad de estas correspondencias se ve apoyada por
en Mesoamrica han mostrado que los edificios cvicos y evidencias contextuales: se trata de una regin cultural
ceremoniales fueron orientados, en su mayora, hacia las de la que contamos con abundantes datos histricos e ico-
posiciones de algunos cuerpos celestes sobre el horizonte, nogrficos sobre la importancia del culto a la diosa que
sobre todo hacia los puntos de salida y puesta del Sol durante el Posclsico se llamaba Ixchel y cuyas asocia-
en ciertas fechas del ao, permitiendo el manejo de ca- ciones con la Luna son indiscutibles. Entre las orienta-
lendarios observacionales que facilitaban la debida pro- ciones potencialmente lunares son particularmente con-
gramacin de las actividades agrcolas y de los rituales tundentes las que corresponden a los extremos mayores,
correspondientes en el ciclo anual. Para comprender el y que casi siempre se encuentran asociadas con las que
significado de los alineamientos arquitectnicos que me- apuntan a las posiciones del Sol en los solsticios; tales
dimos en los sitios arqueolgicos de la isla de Cozumel, asociaciones, as como el hecho de que entre las orienta-
son particularmente relevantes los resultados de una in- ciones solares en la isla predominan las solsticiales, su-
vestigacin sistemtica realizada recientemente en las gieren que eran particularmente relevantes los extremos
tierras bajas mayas: con mediciones precisas en campo se de la Luna llena, ya que stos siempre ocurren cerca de
determinaron las orientaciones de 271 edificios en 87 si- los solsticios. La importancia de estos fenmenos ha de
tios arqueolgicos. El anlisis de los datos obtenidos con- deberse a que la Luna llena alcanza sus extremos norte
llev al descubrimiento de patrones de orientacin que cerca del solsticio de diciembre, mientras que sus extre-
reflejan el uso de las mismas normas en reas extensas y mos sur se observan alrededor del solsticio de junio, lo
durante periodos prolongados. que significa que la Luna llena alumbra la noche durante
Es precisamente esta informacin comparativa la el lapso ms largo precisamente en la poca del ao con
que permite explicar las orientaciones en la arquitectu- los das ms cortos y viceversa. Finalmente, tambin se
ra prehispnica en Cozumel. En varios casos es evidente discuten algunas orientaciones posiblemente relaciona-
que la alineacin obedece a las reglas comunes en toda das con el punto de salida de la estrella Fomalhaut.
el rea maya. En este sentido, predominan las orienta-
ciones relacionadas con el Sol, pero la peculiaridad que Introduccin
Cozumel comparte con relativamente pocos sitios mayas, A travs de las investigaciones arqueoastronmicas lle-
y que caracteriza la costa nororiental de la Pennsula vadas a cabo en las ltimas dcadas, ha quedado cada
de Yucatn, es la presencia de orientaciones que corres- vez ms claro que los edificios cvicos y ceremoniales

57
Sitios arqueolgicos en la Isla de Cozumel:
el papel de la astronoma en la planeacin arquitectnica y urbana

mesoamericanos estaban principalmente orientados a empleando metodologa de medicin de campo y tcni-


los puntos de salida y puesta de determinados cuerpos cas de reduccin de datos descritas con anterioridad
celestes, sobre todo el Sol. Un gran nmero de estudios (por ejemplo, Aveni, 2001, p. 119 ss.; Ruggles, 1999,
han arrojado luz sobre diversos aspectos de las prcti- p. 164 ss.; prajc, 2001, p. 37 ss.; Snchez & prajc,
cas de orientacin motivadas por la astronoma en dife- 2015).
rentes regiones mesoamericanas, incluyendo las Tierras En la designacin de los edificios sigo la nomencla-
Bajas mayas. El objetivo de esta contribucin es explorar tura establecida por el Proyecto Harvard-Arizona lleva-
el significado astronmico de las orientaciones de la ar- do a cabo en la dcada de los setenta del siglo pasado,
quitectura prehispnica en la Isla de Cozumel, Quintana considerando que se basa en criterios uniformes vlidos
Roo, Mxico. Aunque las interpretaciones basadas en la para toda la isla y explicados por Gregory (1975, p. 91)
primera serie de mediciones de campo, realizada en 2009, y Freidel y Sabloff (1984, p. 5 ss.): el cdigo del sitio
fueron presentadas en una publicacin anterior (prajc, compuesto de una letra y un nmero es seguido por el
2009), pueden ahora refinarse y ampliarse considerando nmero asignado a una estructura. Esta nomenclatura
los resultados de investigaciones sistemticas en el rea se emplea tambin para los edificios en San Gervasio,
maya (prajc & Snchez, 2012; Snchez & prajc, 2015), aunque para este sitio se han introducido designaciones
que incluyeron un trabajo de campo adicional en Cozu- diferentes en publicaciones ms recientes; dado que no
mel en 2010.1 se ha establecido ninguna nomenclatura consistente y
No parece necesario argumentar exhaustivamen- convenida, slo utilizo aquellos nombres ms recientes
te que los motivos astronmicos, relacionados con la que se han vuelto bastante populares, o menciono eti-
religin, la cosmovisin y la ideologa poltica, estaban quetas alternativas entre parntesis, con el fin de faci-
implicados principalmente en la orientacin de edifi- litar las identificaciones en la bibliografa mencionada.
cios cvicos y ceremoniales, mientras que las estructu- Para designar los grupos arquitectnicos en San Ger-
ras no asociadas con prcticas rituales y actividades vasio, se utilizan los nmeros romanos segn Gregory
pblicas deben haber sido alineadas al azar o sobre la (1975), junto con algunos nombres recin introducidos
base de diferentes reglas relacionadas con restriccio- que han logrado una aceptacin generalizada.
nes medioambientales (geomorfologa, peculiaridades La informacin arqueolgica sobre los sitios y edi-
climticas), consideraciones militares u otros motivos ficios incluidos en este estudio puede encontrarse en
ms prcticos (cf. Aveni, 2001, p. 217 ss.; prajc, 2001, Sabloff y Rathje (1975a), Connor (1975), Freidel y Sa-
p. 31 s.). La seleccin de edificios en Cozumel para los bloff (1984), Schvelzon (1985a, 1985b), Robles (1986a,
fines de este estudio fue relativamente fcil, debido a 1986b), Sierra Sosa (1994), Azcrate y Ramrez (2000),
que prcticamente todas las estructuras mensurables Ramrez y Azcrate (2000, 2002) y Corts Brasdefer
son de los tipos a los cuales Freidel y Sabloff (1984) (2003); en estas obras se mencionan publicaciones ante-
asignan funciones civiles y ceremoniales. Se determi- riores. Aunque la ocupacin de Cozumel se remonta por
naron las orientaciones y sus posibles referentes astro- lo menos al periodo Preclsico Tardo, la mayora de los
nmicos para 30 estructuras en 10 sitios arqueolgicos, restos arquitectnicos datan del Posclsico Tardo; entre
las estructuras cuyas orientaciones han sido medidas,
1
Este estudio fue realizado en el marco del proyecto de investi- slo las de los Grupos IV (Murcilagos) y VI (El Ramonal)
gacin Propiedades astronmicas de la arquitectura y el urba- de San Gervasio son anteriores. Considerando el tamao
nismo de Mesoamrica, dirigido por Pedro Francisco Snchez
de la isla, su circunscripcin natural y el periodo relativa-
Nava y aprobado por el Consejo de Arqueologa del Instituto Na-
cional de Antropologa e Historia (INAH), Mxico. Quisiera agra- mente corto al que pertenecen la mayora de los vestigios
decer a Adriana Velzquez Morlet, directora del Centro INAH arquitectnicos, podemos suponer un alto grado de homo-
Quintana Roo, y a varias personas de Cozumel por apoyar el geneidad cultural, que con mayor probabilidad se refleja
trabajo de campo en la isla; estoy particularmente en deuda con
Noem Ruiz de Becerra, Federico Ruiz, Rita Sheese, Elizabeth tambin en los principios implicados en la planeacin ar-
Palm y Ksenija Baruca. quitectnica y urbana.

58
Sitios arqueolgicos en la Isla de Cozumel:
el papel de la astronoma en la planeacin arquitectnica y urbana

Declinacin este

Declinacin oeste

Figura 1. Frecuencia relativa de distribucin de las declinaciones correspondiente a las orientaciones de las Tierras Bajas mayas en el horizonte
oriente y poniente (segn Snchez & prajc, 2015, Figura 6).

Orientaciones arquitectnicas nacin vienen acompaados de posibles errores estimados


en Cozumel: datos e interpretacin sobre la base de incertidumbres debidas al estado de con-
Los datos astronmicamente relevantes para los alinea- servacin actual de los edificios. Los eventos astronmicos
mientos arquitectnicos medidos en los sitios arqueol- que pueden correlacionarse con los alineamientos vienen
gicos de Cozumel se ofrecen en la Tabla 1. Los acimuts dados en la ltima columna, incluyendo las fechas de sali-
norte-sur y las declinaciones correspondientes no estn das y puestas del Sol correspondientes a declinaciones en
incluidos, considerando que es muy poco probable, a la luz el rango de valores solares.3
de los argumentos presentados con anterioridad (prajc & Como se puede observar en los mapas de sitios y
Snchez, 2012, p. 979; Snchez & prajc, 2015), una base planos de planta de edificios particulares, publicados por
astronmica de lneas norte-sur. Tambin se omiten alti- Freidel y Sabloff (1984), la mayora de las estructuras
tudes de horizonte tomadas en cuenta a la hora de calcular prehispnicas en Cozumel presentan una desviacin en
las declinaciones correspondientes a los acimuts este-oes- sentido horario de los puntos cardinales, la cual prevale-
te (en todos los casos, prximas a 0).2 Los valores de decli- ce en Mesoamrica en general y representa una primera

2
La declinacin es una coordenada celeste que expresa la dis-
tancia angular de un punto en la esfera celeste desde el ecuador 3
Las fechas se determinaron para la poca de construccin de
celeste, con valores de 0 a 90. Los posibles referentes celestes los edificios (para detalles referentes a las variaciones seculares
de un alineamiento slo pueden determinarse calculando la de- en la correlacin entre declinaciones solares y fechas, vanse:
clinacin del punto del horizonte correspondiente. prajc, 2001, p. 50 s.; Snchez & prajc, 2015).

59
Sitios arqueolgicos en la Isla de Cozumel:
el papel de la astronoma en la planeacin arquitectnica y urbana

indicacin de una base astronmica de las orientaciones.4 mayor de lo que habra resultado a partir de una distri-
La nica excepcin en nuestra muestra de datos es la Es- bucin al azar, podemos deducir que, efectivamente, se
tructura C22-32-a (Nohoch Nah) de San Gervasio (Tabla refieren a posiciones del Sol en el horizonte (cf. Aveni &
1). Se puede llegar a conclusiones ms detalladas sobre la Hartung, 1986, p. 59 s.; 2000, p. 55; prajc, 2001, p. 25 s.;
importancia astronmica de las orientaciones en Cozumel Snchez & prajc, 2015). Esta conclusin general puede
a la luz de una investigacin recientemente realizada en aplicarse tambin a las orientaciones en Cozumel.
las Tierras Bajas mayas, que dio como resultado el descu- Las declinaciones marcadas por las orientaciones de
brimiento de patrones de orientacin que reflejan el uso las Estructuras C8-2-a de Jann I y C18-1-b de Buena
de bsicamente los mismos principios en extensas reas Vista (Figura 2), as como varios edificios en San Gerva-
y durante periodos prolongados (prajc & Snchez, 2012; sio, se agrupan en torno a los valores alcanzados por el
Snchez & prajc, 2015). La Figura 1 muestra la relativa Sol en los solsticios de junio y diciembre (Tabla 1), pero
frecuencia de distribucin de declinaciones correspondien- la direccionalidad de estas orientaciones no puede de-
tes a los acimuts este-oeste de 271 orientaciones medidas terminarse en la mayora de los casos, debido a posibles
en 87 sitios mayas. Para obtener las curvas, se emple el errores en los datos de alineamiento. En San Gervasio la
mtodo conocido como estimacin de densidad por Kernel direccin solsticial, que corresponde aproximadamente a
(EDK), tomando en consideracin los errores asignados a la salida del Sol en el solsticio de diciembre y a la puesta
cada valor sobre la base del estado actual de los edificios de Sol en el solsticio de junio, predomina evidentemente
observado en campo y las incertidumbres estimadas res- en varios sectores del sitio. La mayora de las estructuras
pecto a los acimuts inicialmente previstos. Para el error que componen los Grupos I (Central), II y III (Manitas)
asignado a cada valor de declinacin, se asumi una dis- est dispuesta a lo largo de un eje solsticial marcado por
tribucin normal centrada en el valor nominal y con una el Sacb 2, que conecta a los Grupos I y III y cuyo acimut
desviacin estndar de la incertidumbre especificada, y es de aproximadamente 115/295 (cf. Sabloff & Rathje,
todas las distribuciones normales fueron sumadas para 1975a, Figura 15). En paralelo al Sacb 2 est el Sacb
obtener los datos para las curvas.5 Por consiguiente, pue- 7, en el conjunto al sur-oeste del Grupo I (ibid.: mapa en
de esperarse que los picos ms prominentes de las curvas bolsillo). Las restantes orientaciones solsticiales estn en
correspondan estrechamente a los valores tomados como el Grupo VI (El Ramonal), y puede que no sea fortuito
objetivo por grupos de orientaciones especficos. que el Grupo IV (Murcilagos) y la Estructura C22-32-a
(Nohoch Nah) estn situados a lo largo de una lnea aproxi-
Orientaciones solares madamente solsticial.
La gran mayora de las orientaciones este-oeste en las Tie- Los eventos solsticiales que se correlacionan con
rras Bajas mayas corresponden a declinaciones en el arco los alineamientos, considerando los errores estimados
solar, entre aproximadamente 23.5 y 23.5 (Figura 1). de las declinaciones, vienen especificados en la ltima
Dado que el porcentaje de estas orientaciones es mucho columna de la Tabla 1. En el caso de San Gervasio, slo
algunas orientaciones son lo bastante precisas para ha-
ber sido observacionalmente funcionales; la mayora de
4
El argumento astronmico es fundamental, pero no suficiente
los edificios, incluyendo las Estructuras C22-6-c (Los
para explicar la caracterstica desviacin en sentido horario de
los puntos cardinales en las orientaciones arquitectnicas me- Nichos) y C22-7-a (Las Columnas), reproducan la direc-
soamericanas. Como se argument con anterioridad (prajc, cin solsticial slo de manera aproximada. La funcin
2001, p. 88 ss.; 2004), esta tendencia se deriva de una combina- observacional resulta particularmente probable para
cin de criterios astronmicos y el simbolismo relacionado con
los rumbos del planeta. la Estructura C22-41-a (Kana Nah), que es uno de los
edificios ms altos y ms importantes de San Gervasio
5
Los clculos se realizaron con el software Curvigram versin (Gregory, 1975, p. 105; Freidel & Sabloff, 1984, p. 63 ss.,
1.01, desarrollado y amablemente proporcionado por Andrew G.
K. Smith, de la Facultad de Fsica y Qumica, Universidad de Figuras 14 y 15; Sierra Sosa, 1994, p. 109, Figura 38).
Adelaida, Australia. El santuario superior, con una puerta de entrada orien-

60
Sitios arqueolgicos en la Isla de Cozumel:
el papel de la astronoma en la planeacin arquitectnica y urbana

1-a
1-e

1-f

1-b
1-d

1-c

N
Fuente: Ivan prajc

Figura 2. Buena Vista, mapa del


conjunto principal de plaza C18-1
(segn Freidel & Sabloff, 1984).

61
Sitios arqueolgicos en la Isla de Cozumel:
el papel de la astronoma en la planeacin arquitectnica y urbana

tada al oeste, era originalmente una estructura de una poniente, cuando se alineaban con el edificio en el sols-
sola habitacin con un altar o bien contra el muro pos- ticio de verano, habran proyectado las sombras de las
terior o dispuesto a poca distancia de ste, pero fue pos- jambas de la entrada exterior sobre el muro intermedio,
teriormente modificado por la construccin de un muro dejando franjas iluminadas de igual anchura a ambos
intermedio, que se extiende en direccin norte-sur, pero lados de su entrada (Figura 3). Alternativamente, si el
no alcanza los muros septentrional y meridional, dejan- altar rectangular que sobresala de la base de poniente
do estrechas vas de acceso lateral a la parte trasera de de la entrada del muro intermedio6 serva de soporte
la habitacin. Este muro, construido sobre una parte del a una estatua de la deidad venerada en el templo (cf.
altar, tiene tambin una apertura central o puerta de Freidel, 1975; Freidel & Sabloff, 1984, p. 64), los rayos
entrada. El acimut mencionado en la Tabla 1 represen- del Sol de poniente solsticial habran iluminado al dolo,
ta el valor promedio de los acimuts medidos a lo largo creando una hierofana solar que puede que haya sido
de las jambas de las entradas exterior e interior, pero observada por un pblico ms amplio. Freidel (1975) y
no reproduce necesariamente el valor original y previsto Freidel y Sabloff (1984, pp. 44, 63 ss., 152 s., 164) sostie-
con precisin, debido a que actualmente faltan partes nen que la Estructura C22-41-a era un templo de Ixchel
considerables del estuco que cubra originalmente las con un dolo parlante, debido a que las caractersticas
jambas. Teniendo tanto la escalinata principal como del santuario superior, sobre todo de su fase tarda con
la entrada al relicario superior en el lado poniente, el el muro intermedio y un altar al frente, manifiestan una
edificio estaba probablemente orientado a las puestas
de Sol en el solsticio de junio. Dado que la entrada al 6
En los planos de planta de este edificio publicados por Freidel
santuario superior es ligeramente ms amplia que la (1975, Figura 25) y Freidel y Sabloff (1984, Figuras 14 y 15), este
puerta de entrada del muro intermedio, podra haberse altar se muestra errneamente en el lado de oriente del muro
intermedio. Un plano exacto de esta estructura fue publicado
observado un efecto de luz y sombra: los rayos del Sol
por Sierra Sosa (1994, Figura 38).

E
Sitio Estructura N W AE Error Posible referente astronmico
W

-34.523 1 Salida de Fomalhaut


Arrecife C10-1-a y C10-1-b 20.5747 86.7500 126.986
34.034 1 -
-27.724 1 Salida de la Luna ES mayor
C18-1-a 20.3267 86.9403 119.500
27.275 1 Puesta de la Luna EN mayor
C18-1-b
Buena Vista -22.094 2 Salida del Sol solsticio de invierno
20.3267 86.9403 113.417
21.664 2 Puesta del Sol solsticio de verano

No identificada, -18.367 2 Salida del Sol, enero 28, noviembre 14


cerca de una 20.3311 86.9372 109.417 17.950 2 Puesta del Sol, mayo 11, agosto 2;
cueva puesta de la Luna EN menor

-16.920 0.5 Salida del Sol, febrero 2, noviembre 9


Castillo Real C7-1-a 20.5347 86.7497 107.850
16.530 0.5 Puesta del Sol, mayo 6, agosto 7

-37.317 2 Salida de Fomalhaut


Cinco Puertos C2-1-a 20.3125 86.9331 130.000
36.817 2 -
C1-1-a, fase temprana, -10.480 0.7 Salida del Sol, febrero 21, octubre 20
El Caracol 20.2800 86.9792 100.943
y C1-2a 10.054 0.7 Puesta del Sol, abril 16, agosto 28
-14.090 0.7 Salida del Sol, febrero 11, octubre 31
C1-1-a, fase tarda 20.2800 86.9792 104.800
NA NA NA
-17.032 1 Salida del Sol, febrero 1, noviembre 9
El Cedral C15-1-a 20.3667 86.9936 107.983 16.615 1 Puesta del Sol, mayo 7, agosto 7;
puesta de la Luna EN menor

62
Sitios arqueolgicos en la Isla de Cozumel:
el papel de la astronoma en la planeacin arquitectnica y urbana

E
Sitio Estructura N W AE Error Posible referente astronmico
W

-24.947 1.5 Salida del Sol, solsticio de invierno


Jann I C8-2-a 20.5542 86.7386 116.500
24.472 1.5 Puesta del Sol, solsticio de verano

C25-1-a, C25-1-b, -29.405 1 Salida de la Luna ES mayor


La Expedicin 20.5539 86.7450 121.375
C25-1-c 28.944 1 Puesta de la Luna EN mayor

-16.135 1.5 Salida del Sol, febrero 4, noviembre 6


La Palma C5-1-a 20.4700 86.7925 107.000
15.732 1.5 Puesta del Sol, mayo 3, agosto 10

17.276 0.3 Salida del Sol, mayo 9, agosto 5;


C22-32-a
20.5025 86.8433 71.288 salida de la Luna EN menor
(Nohoch Nah)
-17.697 0.3 Puesta del Sol, enero 30, noviembre 12

C22-4-a y C22- -27.431 0.5 -


20.5000 86.8467 119.217
4-b 26.979 0.5 Puesta de Venus EN mayor
-23.537 1 Salida del Sol, solsticio de invierno
C22-5-a (El Palacio) 20.5000 86.8467 115.000
23.099 1 Puesta del Sol, solsticio de verano
-24.000 1.5 Salida del Sol, solsticio de invierno
C22-6-a (El Osario) 20.4997 86.8463 115.500
Grupo I 23.567 1.5 Puesta del Sol, solsticio de verano
(Central) -35.084 2 Salida de Fomalhaut
C22-6-b (25b) 20.4997 86.8464 127.583
34.594 2 -
C22-6-c -25.000 0.5 -
20.4997 86.8464 116.583
(Los Nichos) 24.550 0.5 -
C22-7-a -22.167 0.8 -
20.5000 86.8464 113.517
(Las Columnas) 21.733 0.8 -
24.083 0.5 Salida del Sol, solsticio de invierno
Grupo II C22-30-a (32) 20.5000 86.8453 115.583
23.633 0.5 Puesta del Sol, solsticio de verano
San Gervasio

-25.555 0.5 -
C22-25-a (Manitas) 20.4995 86.8450 117.182
25.110 0.5 -
Grupo III C22-24a -30.333 0.2 -
20.4994 86.8447 122.367
(Manitas) (Chichan Nah) 29.867 0.2 -
C22-27-a 23.767 1 Salida del Sol, solsticio de invierno
20.4994 86.8453 115.250
(La Tumba) 23.333 1 Puesta del Sol, solsticio de verano
-41.002 1 Salida de Fomalhaut
C22-34-a 20.5039 86.8464 134.167
40.471 1 -
Grupo IV -13.303 2 Salida del Sol, febrero 13, octubre 28
C22-34-d 20.5039 86.8464 104.000
(Murcilagos) 12.890 2 Puesta del Sol, abril 24, agosto 19
-34.205 1 Salida de Fomalhaut
C22-34-e 20.5039 86.8464 126.617
33.720 1 -
-28.235 0.5 Salida de la Luna ES mayor
Acrpolis 20.5031 86.8523 120.038
27.691 0.5 Puesta de la Luna EN mayor

-23.167 0.8 Salida del Sol, solsticio de invierno


C22-38-a 20.5014 86.8522 114.600
Grupo VI 22.730 0.8 Puesta del Sol, solsticio de verano
(El Ramonal)
C22-41-a (Kana -23.058 1 Salida del Sol, solsticio de invierno
20.5021 86.8517 114.433
Nah) 22.545 1 Puesta del Sol, solsticio de verano
-23.378 0.7 Salida del Sol, solsticio de invierno
C22-48a (VI-2a) 20.5029 86.8523 114.828
22.941 0.7 Puesta del Sol, solsticio de verano

Tabla 1. Datos sobre las orientaciones arquitectnicas medidas en Cozumel. N: latitud norte; W: longitud oeste; AE: acimut hacia el este; E/
W: declinacin sobre el horizonte este/oeste; error : error estimado de la declinacin; ES: extremo sur; EN: extremo norte. La abreviacin NA
(no aplicable) significa que la orientacin no pudo ser funcional en la direccin respectiva.

63
Sitios arqueolgicos en la Isla de Cozumel:
el papel de la astronoma en la planeacin arquitectnica y urbana

estrecha similitud con descripciones iniciales por parte


de los espaoles de un orculo dedicado a la misma dei-
dad y ubicado en la costa, presumiblemente en el asen-
tamiento, actualmente destruido, cercano a la moderna
ciudad de San Miguel de Cozumel.7
La importancia de los solsticios en Mesoamrica,
reflejada en las creencias ampliamente documentadas
sobre las esquinas y portadores del cielo situadas en
los cuatro puntos solsticiales del horizonte, as como
en los signos calendricos ollin y kin, que reproducen
esquemticamente las direcciones hacia estos puntos
(cf. Khler, 1980, p. 584 ss.; 1982; Villa Rojas, 1978, p.
292; 1985, p. 230 ss.; Lipp, 1983, p. 106 ss.; Sosa, 1989,
p. 132; Milbrath, 1999, p. 19), se debe probablemente
al hecho de que estn marcados por los extremos fcil-
mente perceptibles del desplazamiento anual del Sol
a lo largo del horizonte, y de ese modo podran haber
servido como referencias muy elementales en los cm-
putos del tiempo. Por consiguiente, las orientaciones
solsticiales parecen haber sido bastante comunes en los
periodos tempranos de la historia mesoamericana (Ave-
ni & Hartung, 1986, p. 12, Figura 2d, 2000; Aveni et al.,

Ivan prajc
2003, p. 163; Tichy, 1991, p. 55 s.; prajc, 2001, p. 74 s.).
Dado que se volvieron menos predominantes en pocas
posteriores, como lo indican tambin nuestros datos de Figura 3. San Gervasio, Estructura C22-41-a (Kana Nah), efecto de
las Tierras Bajas mayas (Figura 1), llama la atencin la luz y sombra sobre la cara poniente del muro medial en el santuario
proporcin relativamente grande de alineamientos sols- superior, antes de la puesta del Sol el 3 de julio de 2009. Ntese
ticiales y casi solsticiales en la arquitectura predomi- que la franja iluminada en el lado izquierdo es considerablemente
nantemente tarda de Cozumel; si la representatividad ms ancha que en el lado derecho, ya que la foto fue tomada 12 das
de nuestra muestra de datos (Tabla 1) no est sesgada despus del solsticio de verano y, adems, casi 20 minutos antes del
por el hecho de que la mayora de estas orientaciones ocaso del Sol.
fueron documentadas en un sitio (San Gervasio), su
importancia en Cozumel podra justificarse por la inte-
resante relacin entre los solsticios y las paradas luna- Para entender la importancia de otras orientaciones
res, fenmenos tomados como objetivo por otro grupo de solares en Cozumel, ser til sintetizar los resultados de la
orientaciones (vase ms abajo). investigacin recientemente realizada en las Tierras Bajas
mayas (prajc & Snchez, 2012; Snchez & prajc, 2015),
que revel la existencia de varios grupos de orientaciones
7
Citando esta informacin, Galindo (2002) mantiene que Kana
predominantes, la mayora de ellos relacionados con el Sol.
Nah est orientada, con el acimut de 30021, hacia las paradas
mayores septentrionales de la Luna en el horizonte poniente. Recordando que toda orientacin solar, excepto aquellas
Sin embargo, los resultados de las mediciones ofrecidos en la Ta- que se refieren a los solsticios, corresponde a dos fechas de
bla 1, as como registros fotogrficos del efecto de luz y sombra salida y dos de puesta del Sol, resulta significativo que al
en un da prximo a un solsticio de junio (Figura 3), demuestran
que la orientacin de este edificio no puede estar relacionada con menos un par de fechas registradas por las orientaciones
paradas lunares. en cada uno de los grupos solares predominantes delimite

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un intervalo que es mlti- lidas y puestas de Sol sepa-


plo de 13 o 20 das, es decir, radas por intervalos de 13
de uno de los periodos bsi- das y sus mltiplos se pro-
cos del sistema calendri- ducan en las fechas con el
co mesoamericano. Estos mismo numeral, mientras
patrones indican que las que los eventos separados
orientaciones permitan el por periodos de 20 das y
uso de calendarios obser- sus mltiplos caan en las
vacionales compuestos de fechas con el mismo signo.
intervalos calendricamen- La existencia de dichos ca-
te significativos y, por tan- lendarios observacionales
to, fcilmente manejables. est claramente indicada
La correspondencia entre tambin por las orienta-
las fechas registradas con ciones en la arquitectura
ms frecuencia y momen- prehispnica del centro de
tos cruciales del ciclo de Mxico (prajc, 2001).
cultivo, as como los datos Las orientaciones de
etnogrficos sobre la impor- las Estructuras del Pos-
tancia agrcola y ritual de clsico Tardo C7-1-a de
determinadas fechas entre Castillo Real y C5-1-a
las comunidades actuales, de La Palma, ubicadas am-
sugieren que los esquemas bas en la costa nororiental

Ivan prajc
observacionales servan de Cozumel (Freidel & Sa-
para predecir importantes bloff, 1984), no pertenecen
cambios estacionales y para Figura 4. La Palma, Estructura C5-1-a, con restos de una calzada a ninguno de los grupos pre-
una eficiente programacin enfrente; vista hacia el poniente. dominantes identificados
de las correspondientes en las Tierras Bajas mayas.
actividades agrcolas y ce- Sin embargo, el hecho de
remonias relacionadas. La necesidad de observaciones as- que las fechas de las salidas del Sol correspondientes a la
tronmicas resulta comprensible, considerando que el ao Estructura C7-1-a de Castillo Real, orientada con su acceso
calendrico mesoamericano de 365 das, debido a la falta al este, sean el 2 de febrero y el 9 de noviembre, separadas
de intercalaciones, no mantena una concordancia perpetua por un intervalo de 280 (= 14 20) das, resulta difcilmente
con el ao trpico de 365.2422 das. Las orientaciones, que accidental (Tabla 1). Considerando posibles errores en los
marcaban momentos cruciales y cannicos del ao de las es- datos de alineamiento, la Estructura C5-1-a de La Palma,
taciones, no slo permitan su determinacin por medio de orientada tambin al este y con restos de un sacb que con-
observaciones directas; si los esquemas observacionales se duca desde la estructura hacia el mar (Figura 4), estaba
componan de periodos elementales del sistema calendrico probablemente orientada a las salidas del Sol del 5 de fe-
formal, era relativamente fcil anticipar las fechas relevan- brero y el 6 de noviembre, con un intervalo entremedias de
tes (lo cual era importante debido a que un clima nuboso 91 (= 7 13) das (Tabla 1). El mismo intervalo puede haber
puede que hubiera dificultado las observaciones directas sido marcado, aunque en el horizonte poniente, por la Es-
en estas fechas), conociendo la estructura de un calendario tructura C15-1-a de El Cedral, tambin conocida como La
observacional en concreto y la mecnica del formal. Parti- Crcel y datada en el Clsico Tardo o Posclsico Temprano
cularmente importante para estos fines debe haber sido la (Freidel & Sabloff, 1984; Schvelzon, 1985a); sin embargo,
cuenta calendrica de 260 das: dada su estructura, las sa- aunque la orientacin de este edificio, con acceso al oeste,

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Figura 5. El Caracol, Estructuras C1-2a (izquierda) y C1-1-a; vista hacia el sureste.

puede asignarse al grupo orientado hacia las puestas del Sol rrespondientes (30 de enero y 12 de noviembre) es de casi
del 7 de mayo y el 6 de agosto, separadas por un intervalo de exactamente 80 (4 20) das. El acimut proporcionado en la
91 das (Snchez & prajc, 2015, Tabla 7), no es imposible Tabla 1 corresponde al eje central a lo largo de las entradas
que fuese, ms bien, funcional hacia el este, apuntando a las de los muros del oriente y del poniente. Dado que la entrada
salidas del Sol del 2 de febrero y el 9 de noviembre, separa- del poniente es ligeramente ms ancha que la del muro del
das por un intervalo de 280 das y registradas tambin por oriente, habra sido posible observar efectos de luz y sombra
la Estructura C7-1-a de Castillo Real (Tabla 1). anlogos a los descritos anteriormente para la Estructura
Entre los edificios de nuestra muestra, la Estructura C22-41-a (Kana Nah): en las fechas en que el Sol del po-
C22-32-a de San Gervasio, denominada tambin Nohoch niente estaba alineado con el eje del edificio, las sombras de
Nah o Nohn (Gregory, 1975, p. 96, Figura 17; Freidel & las jambas del poniente se habran proyectado sobre el muro
Sabloff, 1984: lmina 2a; Hernndez, 1986, p. 22 ss., Fotos opuesto, dejando estrechas franjas iluminadas a ambos la-
12-26, Figura 3; Sierra Sosa, 1994, p. 106, Figura 37), es
la nica desviada en sentido contrahorario de los puntos
cardinales, aunque probablemente haya una base astro- Figura 6. El Caracol, Estructura C1-1-a, vista hacia el poniente a travs
nmica para esta orientacin, considerando que uno de los de la entrada oriente de la etapa tarda y las entradas oriente y
intervalos que separan las fechas de las salidas del Sol co- poniente de la etapa temprana.

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Imagen de satlite: Google Earth


Figura 7. Alineacin de la Estructura C1-1-a de El Caracol hacia el islote en el mar.

dos de la entrada del oriente. El grado de precisin que per- sacbeob en Freidel y Sabloff (1984, Figura 19), uno puede
mita esta tcnica observacional para determinar las fechas observar que la calzada se extiende hacia el este desde No-
ya no puede establecerse, debido a que se han desprendido hoch Nah con un acimut de entre 70 y 80, que cambia a
considerables partes del estuco que cubra originalmente las alrededor de 90 slo despus de los primeros 100 m apro-
jambas. Alternativamente, la fecha del alineamiento podra ximadamente. Como mencionan Freidel y Sabloff (1984, p.
haberse determinado observando el Sol directamente, desde 57), las dos entradas del edificio parecen ser una funcin
el exterior del edificio a lo largo de ambas entradas. del hecho de que el sacb prcticamente se extenda a lo
Los motivos que subyacen a la inusual desviacin en largo de la estructura y, por tanto, alguien que atravesara
sentido contrahorario de Nohoch Nah podran estar rela- la calzada se habra visto casi obligado a desplazarse a
cionados con el Sacb 1 que conduca desde San Gervasio travs del espacio sagrado interior [] y por consiguiente
hasta la costa nororiental: desde el Grupo I hasta el edifi- a propiciar a las deidades que se alojaban all dentro. Por
cio de Nohoch Nah, que posiblemente marcaba los lmites tanto, parece bastante evidente que la concordancia entre
de la ciudad, se extiende con un acimut de aproximada- la orientacin de Nohoch Nah y la trayectoria de la calza-
mente 45, pero luego cambia su trayectoria a unos 80 da en su primer segmento hacia el este no es fortuita, y
(Hernndez, 1986, p. 24 s.). Segn Franco (1986: 26), su esta situacin no habra sido incompatible con la funcin
direccin flucta entre 70 y 90, pero en los mapas de San observacional propuesta del templo.
Gervasio publicados por Sabloff y Rathje (1975a, mapa en Un pequeo santuario ubicado cerca de una cueva en
bolsillo), Robles (1986a, Figura 2; 1986b, mapa en bolsillo) Buena Vista (he sido incapaz de identificarlo con ninguno
y Sierra Sosa (1994, Figura 2), as como en el mapa de de los edificios publicados) puede que perteneciera al grupo

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Figura 8. La Expedicin, Estructura C25-1-c, vista hacia el poniente.

de orientaciones solares que marcaban las salidas del Sol temprano mencionado en la Tabla 1 es el valor prome-
del 13 de mayo y el 1 de agosto, separadas por 80 (= 4 20) dio de las lecturas tomadas a lo largo de las jambas de
das (Snchez & prajc, 2015, Tabla 7); otra posibilidad es las entradas de oriente y poniente, as como a lo largo
que registrara las mismas fechas que Nohoch Nah de San de las aperturas de oriente y poniente de la pequea to-
Gervasio, aunque en el horizonte oriente (Tabla 1). rre en lo alto del edificio inicial. La Estructura adyacente
Un edificio particularmente interesante es la Es- C1-2-a, un edificio relativamente sencillo con planta rec-
tructura C1-1-a de El Caracol, situada en la costa suro- tangular, que presumiblemente serva para algn pro-
riental cerca del extremo meridional de la isla de Cozu- psito ritual relacionado con el edificio principal (Freidel
mel. Sus dos fases de construccin son ambas posclsicas & Sabloff, 1984: 58, Figuras 13 y 26), presenta la misma
(Freidel & Sabloff, 1984; Robles 1986a, p. 68 s.; Sch- orientacin (Figura 5). Mientras que los muros de la se-
velzon, 1985b; Corts de Brasdefer, 2003), pero implican gunda fase de construccin no manifiestan una orienta-
alineamientos diferentes. El edificio inicial tiene una cin notablemente diferente de la primera, la entrada de
sola habitacin rectangular con pequeas entradas en poniente del edificio posterior no est alineada exacta-
sus cuatro lados. Cuando se remodel, la estructura fue mente con las entradas de oriente y poniente de la fase
ampliada con los muros que encierran otro espacio in- temprana (Figura 6). Dado que no puede descartarse la
terior, el cual rodea el edificio inicial en todos los lados intencionalidad de dicha disposicin, se midi tambin el
excepto en el oeste, donde los muros posteriores fueron acimut del eje de simetra a lo largo de las entradas de
aadidos a ambos lados de la fachada inicial (Figura 5; oriente del edificio temprano y tardo (Tabla 1: C1-1-a,
Freidel & Sabloff, 1984, p. 59 ss., Figura 14, lminas 4a y fase tarda). Este alineamiento podra haber sido funcio-
4b; Schvelzon, 1985b).8 El acimut este-oeste del edificio nal slo hacia el este, considerando la desalineacin de la
entrada de poniente del edificio inicial.
8
En el plano de planta de la Estructura C1-1-a que se muestra Aunque la orientacin de la etapa temprana no tiene
en las Figuras 14 y 26 en Freidel y Sabloff (1984), falta la entra- paralelos conocidos en Cozumel, su fundamento astronmi-
da del muro del oriente del edificio interior (inicial); adems, la
flecha que seala el norte en la Figura 14 apunta errneamente co resulta difcilmente cuestionable: por un lado, la orien-
hacia el sur. tacin no puede explicarse con base en una concordancia

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el papel de la astronoma en la planeacin arquitectnica y urbana

con la topografa local, puesto que difiere manifiestamente Si la ubicacin desalineada de la entrada de orien-
del litoral, que se encuentra a slo 50 m ms o menos; por te de la fase tarda de la Estructura C-1-a con respecto
el otro, pertenece al segundo grupo de alineamientos ms al eje este-oeste del edificio anterior no es simplemen-
extendido en las Tierras Bajas mayas (Grupo 2: Snchez & te una consecuencia de la falta de inters de los cons-
prajc, 2015, Tablas 7 y 9), as como en el centro de Mxico tructores en los aspectos de simetra, puede que refleje
(prajc, 2001, p. 64 ss., Figura 8). Las orientaciones de este el propsito de combinar la ampliacin del edificio con
grupo eran funcionales hacia el este, registrando las salidas la introduccin de una versin diferente del calendario
del Sol del 22 de febrero y el 20 de octubre, separadas por observacional. Aunque el azar no puede descartarse, s
un intervalo de 240 (= 12 20) das. Sin embargo, debe se- llama la atencin que las fechas de las salidas del Sol
alarse que el alineamiento de la etapa inicial de la Estruc- correspondientes al acimut determinado para la lnea
tura C1-1-a de El Caracol podra haber sido funcional hacia central que conecta las entradas de oriente de ambas
el este slo si la duna de arena ubicada inmediatamente al fases de construccin (tal vez no exactamente equiva-
este del edificio y que obstaculiza la vista al mar (Figura lente al valor inicialmente previsto, debido al evidente
5) fuese de formacin reciente. Esto, efectivamente, resulta deterioro sufrido por la estructura) son sospechosamen-
bastante probable, considerando que la parte inferior de la te cercanas al 12 de febrero y el 30 de octubre (Tabla 1).
adyacente Estructura 2a est evidentemente hundida en Este par de fechas, separadas por un intervalo de 260
la arena, y tomando en cuenta la curiosa relacin entre la das, est registrado por el grupo de orientaciones ms
orientacin de la Estructura C1-1-a y una pequea isla ro- ampliamente difundido en las Tierras Bajas mayas (Grupo
cosa que sobresale del mar frente a la costa: el eje este-oeste 1: Snchez & prajc, 2015: Tablas 7 y 8; prajc & Snchez,
del edificio prolongado hacia el este pasa exactamente por 2012), as como en el centro de Mxico (prajc, 2001, p. 107
encima de este afloramiento rocoso, ubicado a una distan- ss., Figura 8). Los fenmenos separados por el intervalo
cia de 550 m (Figura 7). Si recordamos el importante papel de 260 das se producan en las mismas fechas del ciclo
de determinados rasgos topogrficos, sobre todo montaas, calendrico sagrado, y se ha argumentado, con base en
en los conceptos que dictaban las orientaciones arquitect- evidencias etnogrficas, que las fechas marcadas por
nicas en Mesoamrica (cf. prajc, 2001; Snchez & prajc, este grupo de orientaciones delimitaban un ciclo agrco-
2015), este alineamiento difcilmente puede atribuirse al la cannico o ceremonial (prajc, 2001; Snchez & prajc,
azar, cualquiera que pueda haber sido su significado sim- 2015). Puede observarse que la entrada del oriente de la
blico. Y si suponemos, por tanto, que la Estructura C-1-a etapa temprana es ligeramente ms ancha que la del po-
de El Caracol fue construida en un lugar cuidadosamente niente, pero ms estrecha que la entrada del oriente de
seleccionado, donde la orientacin requerida por criterios la fase tarda. Esta disposicin, que habra permitido la
astronmicos coincida con la direccin hacia la pequea observacin de efectos de luz y sombra idnticos a los
isla, parece poco probable que sta no hubiese sido visible descritos anteriormente en relacin con Nohoch Nah y
desde el edificio. Kana Nah de San Gervasio proporciona apoyo adicio-

Alineamiento Evento Fecha Intervalo (das) Fecha


Estructura C22-5-a (El Palacio) y/u otras Salida del Sol Diciembre 21 Diciembre 21
40 40
Estructura C22-32-a (Nohoch Nah) Puesta del Sol Enero 30 Noviembre 11
13 12
Estructura C22-34-d Salida del Sol Febrero 12 Octubre 30
130 130
Estructura C22-41-a (Kana Nah) y otras Puesta del Sol Junio 22 Junio 22

Tabla 2. Esquema de un posible calendario observacional de San Gervasio (las fechas y los intervalos deben leerse en el sentido contrario al de
las manecillas de reloj).

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nal a la direccionalidad oriental propuesta para ambos ciones de ambas rbitas proyectadas en la esfera celeste)
alineamientos. se desplazan gradualmente a lo largo de la eclptica, com-
Otro edificio que, considerando posibles errores en pletando todo el crculo en 18.6 aos, las declinaciones
los datos de alineamiento, probablemente estaba pensa- extremas de la Luna difieren de las alcanzadas por el Sol
do para marcar las salidas del Sol del 12 de febrero y el en los solsticios por hasta un 5.145, presentando varia-
30 de octubre es la Estructura C22-34-d del Grupo IV ciones con la misma periodicidad. Considerando un valor
(Murcilagos) de San Gervasio (Tabla 1). Este edificio del aproximado de 23.5 para la oblicuidad de la eclptica
Posclsico Tardo es relativamente pequeo (Gregory, (inclinacin del ecuador de la Tierra respecto a la eclpti-
1975, p. 100, Figura 20; Freidel & Sabloff, 1984, p. 101, ca), las declinaciones extremas de la Luna en un ciclo de
Figura 25; Sierra Sosa, 1994, pp. 94, 103 s.), pero debe 18.6 aos varan entre aproximadamente 28.5 y 18.5;
haber tenido una importancia considerable: una ofrenda los momentos correspondientes se conocen como paradas
encontrada debajo del piso, depositada bajo una banque- mayores y menores lunares, respectivamente, producin-
ta con un posible altar, contena varias celtas de jade y dose cada una de las dos a intervalos de 18.6 aos. Por
piedra verde, fragmentos de un metate de basalto y al consiguiente, en una parada mayor la salida y puesta
menos dos manos de basalto (Gregory, 1975, p. 100). Si de la Luna alcanza sus extremos ms grandes, i.e. los
estos objetos estaban relacionados con rituales agrcolas, puntos septentrionales y meridionales ms lejanos en el
el simbolismo del edificio habra sido al menos congruen- horizonte, mientras que los extremos ms pequeos (ms
te con el significado antes mencionado de su orientacin. cercanos al este y el oeste verdaderos) pueden observarse
Puede aadirse que un motivo astronmico especfico re- despus de 9.3 aos (cf. Thom, 1971, p. 15 ss.; Morrison,
presenta una explicacin atractiva para su notable des- 1980; Ruggles, 1999, p. 36 s., 60 s.; Aparicio et al., 2000,
viacin con respecto a los edificios adyacentes del Grupo p. 32 ss.; Gonzlez-Garca, 2015).
IV (Gregory, 1975, p. 100, Figura 20; Freidel & Sabloff, Debido a su relativa proximidad a la Tierra, las posi-
1984, p. 101, Figura 25), y que la entrada orientada al ciones aparentes de la Luna se ven afectadas por el para-
este concuerda con la direccionalidad oriental propuesta laje, que debe tomarse en cuenta a la hora de calcular las
para la orientacin. declinaciones lunares correspondientes a los alineamien-
Si las fechas registradas por las orientaciones sola- tos (Hawkins, 1968, p. 51 s.; Thom, 1971, p. 34; Ruggles,
res en San Gervasio fueron reconstruidas correctamente, 1999, p. 36 s.). La distribucin de las declinaciones luna-
pueden incorporarse a un nico calendario observacional res marcadas por las orientaciones en las Tierras Bajas
compuesto predominantemente por mltiplos de 13 y 20 mayas muestra picos relativamente prominentes en los
das (Tabla 2). valores de 27.74 (horizonte oriente) y 28.61 (horizonte
poniente). El pico de poniente, que presenta una concor-
Orientaciones lunares dancia particularmente buena con la declinacin de las
Las declinaciones correspondientes a algunos edificios paradas mayores lunares, parece indicar que la mayora
medidos en Cozumel se concentran en torno a los valores de las orientaciones correspondientes fueron pensadas
de 28 y +28 (Tabla 1). Los anlisis de datos de alinea- para registrar las paradas mayores septentrionales de la
miento de las Tierras Bajas mayas indican que se refie- Luna en el horizonte poniente (Snchez & prajc, 2015,
ren a las paradas mayores de la Luna. p. 62). De manera significativa, ms de la mitad de las
Si se observa en das consecutivos en el momento orientaciones hacia paradas mayores se encuentran en
de su salida o puesta, la Luna se desplaza a lo largo del los sitios ubicados en la parte nororiental de la pennsula
horizonte entre sus posiciones extremas septentrionales de Yucatn, incluyendo la Isla de Cozumel, que durante
y meridionales, llevndole un mes completar el circuito. el periodo Posclsico fue un importante centro de adora-
Sin embargo, dado que la rbita de la Luna est inclina- cin de la diosa Ixchel.
da con respecto a la de la Tierra (la eclptica) en un ngu- Es una opinin generalizada que Ixchel, relacionada
lo de 5.145, y debido a que los nodos lunares (intersec- en la poca de la Conquista con el embarazo, el parto, la

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Sitios arqueolgicos en la Isla de Cozumel:
el papel de la astronoma en la planeacin arquitectnica y urbana

medicina, la adivinacin y el tejido (Thompson, 1939, p. algunos fenmenos lunares despiertan sentimientos muy
166; Tozzer, 1941, p. 9 s., 129 s., 154; Cruz Corts, 2005), especiales, que bien pudieron haber inspirado, al menos
era la diosa maya de la Luna, idntica a la Diosa I, que en parte, la atencin prestada a este cuerpo celeste. Con-
en los cdices aparece relacionada con el tejido. Taube cluyendo su presentacin de la geografa fsica de la Isla
(1992, p. 64 ss., 99 ss.), sin embargo, sostiene que hay de Cozumel, Davidson (1975, p. 58 s.) comenta:
pocas evidencias que permitan relacionar a la Diosa I con
la Luna y que Ixchel corresponde ms bien a la Diosa Existen, sin embargo, elementos adicionales de na-
O, relacionada con el agua, el tejido, el parto, la medici- turaleza geogrfica que podran haber sido de es-
na y la adivinacin, pero no explcitamente con la Luna. pecial importancia para los primitivos isleos. Por
Aunque tambin Thompson (1939, pp. 133, 166; 1975, p. ejemplo, recuerdo que, tal como se ve desde la costa
296) admite que no existen pruebas directas acerca de oriental de Yucatn, la salida de la Luna llena sobre
que Ixchel fuera una diosa de la Luna, su extenso estudio la isla de Cozumel es sin duda un espectculo im-
comparativo muestra claramente que las diosas lunares presionante. Es posible que dicho acontecimiento
mesoamericanas estaban generalmente relacionadas con impresionara tanto a los mayas, tan orientados a la
la tierra, el agua, el tejido, el parto, la procreacin, la astronoma, que colocaran santuarios a su diosa de
medicina y las enfermedades; por tanto, su conclusin de la Luna, Ixchel, en la isla en altamar? [] Podra
que Ixchel, en vista de sus funciones y atributos, debe haber alguna relacin entre los sitios de tierra firme
haber sido tambin una deidad lunar resulta convincente para embarcacin y las ubicaciones en el horizonte
(Thompson, 1939, 1975, p. 296 ss.). En su exhaustiva pre- de las salidas de la Luna? Estn los sitios de las
sentacin de datos iconogrficos, epigrficos, histricos y estructuras ceremoniales en Cozumel relacionados
etnogrficos sobre las deidades mayas de la Luna y los u orientados hacia movimientos de la Luna []?
conceptos relacionados con este cuerpo celeste, Milbrath
(1999, p. 27 ss., 105 ss.) llega a las mismas conclusiones Cualesquiera que puedan haber sido las causas sub-
y sugiere que las deidades evidentemente relacionadas yacentes, el rea en el que el culto lunar se sabe que ha-
como las diosas I y O de los cdices, que a veces apa- ba sido importante concuerda con la concentracin de
recen incluso en formas hbridas corresponden a dife- orientaciones lunares, siendo particularmente predomi-
rentes aspectos o fases de la Luna, una de cuyas manifes- nantes aquellas hacia paradas mayores: se han identi-
taciones es Ixchel. Argumentos sobre la identidad de las ficado tanto en Cozumel como en Cob, Xel-H, Tancah,
diosas I y O ya haban sido ofrecidos por Montolu (1984). Tulum (Snchez & prajc, 2015, Tabla 4) y, segn Aveni
En vista de la evidente naturaleza lunar de Ixchel, y Hartung (1978), tambin en Paalmul.
podemos concluir que la popularidad de su culto en Isla Las correspondencias entre los alineamientos en
Mujeres y Cozumel, donde sus templos eran centros de Cozumel y los eventos de paradas lunares especificados
peregrinaciones masivas (Tozzer, 1941, pp. 9 s., 109; De en la ltima columna de la Tabla 1 se basan en decli-
la Garza, 1983, p. 187; Sierra Sosa, 1994, pp. 18 s., 101), naciones lunares, que son, debido al paralaje, aproxima-
as como las representaciones de la Diosa O, identificada damente 0.37 mayores a los valores ah enumerados. A
con Ixchel, en las pinturas murales de Tulum, reflejan la hora de establecer estas concordancias, se considera-
la importancia del culto lunar a lo largo de la costa no- ron tambin los valores especficos de la oblicuidad de la
roriental de la Pennsula de Yucatn durante el perio- eclptica en periodos relevantes, y se asumi que, debido
do Posclsico (Miller, 1974, 1982, p. 85 s.; Freidel, 1975; a las complejidades del movimiento aparente de la Luna
Freidel & Sabloff, 1984; Milbrath, 1999, p. 147 s.). Puede y a problemas observacionales (cf. Ruggles, 1999, pp. 36
que no resulte irrelevante aadir que el entorno mar- s., 60 s.; Morrison, 1980), un alineamiento dirigido a una
timo pudo haber sido percibido como particularmente posicin de parada en el horizonte puede tener un error
adecuado para adorar a la diosa relacionada con el agua de hasta 0.5 en relacin con la declinacin exacta de la
y la fertilidad, y que, en el especfico ambiente costero, parada, por lo que incrementamos los errores estimados

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Sitios arqueolgicos en la Isla de Cozumel:
el papel de la astronoma en la planeacin arquitectnica y urbana

de las declinaciones por este valor


(para mayores detalles, vase Sn-
chez & prajc, 2015, p. 59, ss.). 53
La Tabla 1 muestra que, apo-
yndose en los criterios antes men- 52
54-a
cionados, las orientaciones que
coinciden con posiciones de paradas 50-a
mayores lunares estn incorporadas
en la Estructura C18-1-a de Buena
Vista, las Estructuras C25-1-a, 1-b y 49
1-c de La Expedicin y la Acrpolis Ocaso del 55 Parada
del Grupo VI (El Ramonal) de San solsticio lunar
Gervasio. Las orientaciones de las de junio mayor sur
56
Estructuras C22-24a (Chichan Nah), 47
4-a (El lamo) y 4-b (Los Murales)
de San Gervasio son similares, pero
podran no haber sido observacional- 48a N
mente funcionales. Puede sealarse
que las declinaciones correspondien-
tes a los dos ltimos edificios en el

Fuente: Ivan prajc


horizonte poniente concuerdan con los
valores mximos alcanzados durante
el Posclsico Tardo por Venus como
estrella vespertina (prajc, 1993a, Figura 9. San Gervasio, plano del Grupo VI (El Ramonal) (segn Azcrate & Ramrez, 2000),
1996, 2015), pero la intencionalidad con los alineamientos discutidos en el texto.
de esta correspondencia, en ausen-
cia de evidencias contextuales inde-
pendientes y otras orientaciones de Venus en la isla, no tipo de edificios que componen este grupo se utilizaba
parece particularmente probable. En vista de la pequea sobre todo en conjunto con las principales ceremonias
diferencia entre las declinaciones extremas mximas de peridicas que implicaban la participacin de toda la
Venus y la Luna, es ms razonable suponer que los tres comunidad y de representantes de otras comunidades,
edificios, en lugar de ser astronmicamente funcionales Freidel y Sabloff (1984, p. 136) sostienen que La Expedi-
per se, fueron dispuestos en concordancia aproximada cin era el principal lugar central de carcter religioso
con las orientaciones lunares del trazado urbano circun- en la costa nororiental de Cozumel. Por ltimo, el Gru-
dante. po VI (El Ramonal) de San Gervasio es el mayor comple-
Los alineamientos hacia paradas mayores lunares jo de arquitectura monumental en Cozumel y ocupa el
se materializaron en edificios obviamente importantes. terreno ms elevado de la isla (Freidel & Sabloff, 1984;
La Estructura C18-1-a es uno de los edificios residen- Sierra Sosa, 1994).
ciales y pblicos que componen el grupo ms amplio con De manera significativa, las orientaciones hacia pa-
plaza de Buena Vista (Figura 2; Freidel & Sabloff, 1984, radas mayores lunares en Cozumel estn relacionadas
p. 167 ss.). Las Estructuras C25-1-a, 1-b y 1-c de La Ex- con alineamientos solsticiales. La abundancia de orien-
pedicin (Figura 8) encierran el principal y aparente- taciones solsticiales en San Gervasio ya ha sido mencio-
mente el nico grupo con plaza planificado en el asen- nada. La Estructura C18-1-a de Buena Vista, alineada
tamiento (Freidel & Sabloff, 1984, p. 132). Dado que el hacia paradas mayores lunares, y la Estructura C18-1-b,

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Sitios arqueolgicos en la Isla de Cozumel:
el papel de la astronoma en la planeacin arquitectnica y urbana

orientada solsticialmente, componen el mismo recinto mayores (cf. Thom, 1971, p. 22 s.; Ruggles, 1999, p. 149;
arquitectnico (Figura 2; Freidel & Sabloff, 1984, p. 171 2005, p. 272 s.). En vista de estos hechos, la relaciones
s., Figura 23b). En el caso de La Expedicin, no se ha antes mencionadas entre orientaciones solsticiales y las
detectado ninguna estructura con una orientacin solsti- que se refieren a las paradas mayores lunares sugieren
cial en las inmediaciones del grupo principal, pero puede que estos ltimos fenmenos eran, en efecto, observados
que no sea fortuito que dicha orientacin est integrada durante la fase de Luna llena.9
en la Estructura C8-2-a de Jann I, ubicada en la costa Una combinacin muy interesante de alineamien-
nororiental de la isla, a 650 m al este de La Expedicin. tos lunares y solsticiales se encuentra en el Grupo VI (El
Adems, los edificios orientados hacia extremos lunares Ramonal) de San Gervasio (Figura 9; Sabloff & Rathje,
y solsticiales se encuentran juntos tambin en Xel-H, 1975a, Figura 15 y mapa en bolsillo; Freidel & Sabloff,
Tancah y Tulum (Snchez & prajc, 2015), lo que signifi- 1984, Figura 22; Robles, 1986a, Figuras 5 y 6; 1986b:
ca que todas las orientaciones hacia paradas mayores lu- mapas en anexo; Azcrate & Ramrez, 2000: Figura 3;
nares conocidas hasta ahora en la parte nororiental de la Ramrez & Azcrate, 2002, p. 48). El acimut este-oeste
pennsula de Yucatn estn asociadas con alineamientos de la Acrpolis de El Ramonal (Tabla 1) corresponde a
solsticiales. Tales casos han sido documentados tambin las declinaciones lunares de 27.860 en el horizonte
en otros sitios del rea Maya (en Lagartero, Iglesia Vieja oriente y 28.069 en el horizonte poniente, ambas bas-
y, posiblemente, Palenque y Yaxchiln: Snchez & prajc, tante cercanas a los valores de las paradas mayores, pero
2015, p. 65, nota 11). debemos sealar que este acimut se midi a lo largo del
En un intento de explicar estos casos, que difcil- muro meridional de la plataforma sustentadora y la esca-
mente pueden atribuirse al azar, hay que sealar que linata de acceso, que son los nicos elementos excavados
las paradas mayores/menores lunares se repiten en in- de la Acrpolis. Segn el mapa publicado por Azcrate
tervalos de 18.6 aos, pero en esos momentos la Luna y Ramrez (2000, Figura 3) y Ramrez y Azcrate (2002,
no siempre est en la misma fase. Si se prest especial p. 48), la orientacin de esta parte de la Acrpolis con-
atencin a las salidas y puestas de la Luna llena cerca de cuerda con la orientacin de la mayora de los edificios
sus paradas, debemos recordar que, debido a la mecni- sobre la plataforma, pero es bastante probable que no la
ca celeste, estos fenmenos siempre se producen cerca de reproduzca con exactitud; de ah que las declinaciones
los solsticios, cuando el Sol tambin alcanza los puntos correspondientes no permiten ninguna conclusin fiable
extremos de su desplazamiento a lo largo del horizonte, respecto a la direccionalidad de la orientacin. Como se
pero puede observarse un contraste interesante: la Luna mencion anteriormente, los datos de alineamientos de
alcanza sus extremos septentrionales mayores siempre las Tierras Bajas mayas sugieren que las orientaciones
en torno al solsticio de diciembre, cuando el Sol sale y se hacia las paradas mayores de la Luna eran predominan-
pone en su punto meridional ms lejano, mientras que temente funcionales hacia el oeste, registrando sus ex-
en torno al solsticio de junio, cuando el Sol alcanza sus tremos septentrionales. En el caso de El Ramonal, sin
puntos extremos de salida y puesta septentrionales, la embargo, parece ser ms probable un escenario diferen-
Luna llena sale y se pone en sus puntos ms alejados te. Si consideramos que, entre los edificios de la Acrpolis
hacia el sur. Dado que la Luna llena siempre sale apro- que comparten la orientacin posiblemente relacionada
ximadamente a la puesta de Sol y se pone a la salida del con paradas lunares, el ms alto es la Estructura C22-
Sol, esto significa que las posiciones extremas del Sol y la 54-a (VI-3c), situada en el lado occidental de la plaza y
Luna se observan en lados diametralmente opuestos del orientada al este, es concebible que este edificio sirviera
horizonte, y que la Luna llena ilumina la noche durante
ms tiempo precisamente en el periodo del ao con los 9
Sims (2006) sostiene, en el contexto de la prehistoria europea,
das ms cortos, y viceversa; obviamente, el lapso duran- que dichas relaciones reflejan la observacin de la Luna oscura
(nueva) en torno a los solsticios, pero esta idea no est susten-
te el que la Luna llena es visible por encima del horizon- tada por los datos de alineamientos disponibles de las Tierras
te es particularmente largo/corto durante sus paradas Bajas mayas (Snchez & prajc, 2015, p. 63 ss.).

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Sitios arqueolgicos en la Isla de Cozumel:
el papel de la astronoma en la planeacin arquitectnica y urbana

para observar salidas de la Luna en el horizonte oriente: cias arqueolgicas (particularmente las caractersticas
cuando la Luna alcanzaba su parada mayor meridional, y contextos del material cermico encontrado en la Es-
apareca no slo a lo largo del eje central este-oeste de tructura C22-48-a: ibid., p. 151 s.; Gregory, 1975, p. 103)
este edificio, sino tambin sobre el centro de la Estruc- indican que se utilizaba para el culto. Por consiguiente,
tura C22-49 (VI-3g), que se alza en el lado opuesto de la si El Ramonal sigui siendo escenario para actividades
Acrpolis. Por otro lado, la Estructura C22-48-a (VI-2a), rituales, probablemente conserv tambin su funcin as-
en la plaza inmediatamente al sur de la Acrpolis, est tronmica; aunque el antiguo recinto ceremonial serva
orientada solsticialmente (Tabla 1), y la misma orien- para observar tanto las salidas ms meridionales de la
tacin parece ser compartida tambin por la Estructu- Luna como las puestas ms septentrionales del Sol, estos
ra C22-47 (VI-2c) al oeste, as como por las Estructuras ltimos fenmenos podan ahora divisarse tambin en la
C22-49 (VI-3g) y C22-50-a (VI-3f) en el flanco oriental de Estructura C22-41-a, aparentemente la nica construida
la Acrpolis (Figura 9). Por consiguiente, puede suponer- (o remodelada) durante el Posclsico Tardo.
se que la orientacin de la mayora de los edificios de la El hecho de que la Estructura C22-41-a no mar-
Acrpolis, dominada por la Estructura C22-54-a (VI-3c), que eventos lunares sino solares no quita fuerza nece-
se refera a las posiciones de salida de la Luna llena ms sariamente a su identificacin con el templo de Ixchel,
meridionales, mientras que las orientaciones solsticiales basada en la comparacin de sus caractersticas arqui-
marcaban las posiciones de puesta del Sol ms septen- tectnicas con descripciones histricas del santuario que
trionales. Efectivamente, la direccionalidad a poniente estaba probablemente ubicado en las inmediaciones de
de las orientaciones solsticiales es sustentada por la Es- la moderna ciudad de San Miguel de Cozumel (Freidel,
tructura C22-41-a (Kana Nah), ubicada inmediatamente 1975; Freidel & Sabloff, 1984, pp. 44, 152 s., 164). En
al sureste de la Acrpolis de El Ramonal; como ya argu- vista de los atributos de Ixchel antes mencionados, la
mentamos, este edificio, mirando con su acceso hacia el idea de que el Sol fuese observado en su templo no resulta
oeste, debe haber marcado las puestas de Sol en el solsti- inverosmil: en la cosmovisin mesoamericana la Luna es-
cio de junio (vase ms arriba). taba estrechamente relacionada con el Sol nocturno, y am-
Aunque la ltima fase de construccin de la Es- bos estaban asociados con el agua, la tierra y la fertilidad
tructura C22-41-a se conform en el Posclsico Tardo, (Klein, 1976, p. 97; 1980; Milbrath, 1999, p. 105 ss.; prajc,
mientras que toda la arquitectura monumental restante 1993a, p. 37 s.; 1996, p. 61); adems, Xbalanqu, uno de los
de El Ramonal data del Clsico (algunas subestructuras hroes gemelos del Popol Vuh, representa tanto al Sol noc-
podran ser incluso ms tempranas: Gregory, 1975, p. turno como a la Luna llena (Tedlock, 1985, p. 296 ss.; Mil-
103 ss.; Freidel & Sabloff, 1984, p. 151 ss.; Sierra Sosa, brath, 1999, p. 130; cf. Christenson, 2007, p. 94 s.; Baudez,
1994, p. 109; Azcrate & Ramrez, 2000, p. 15; Ramrez 1985, p. 33 ss.). Dado que la transformacin del Sol diurno
& Azcrate, 2002, p. 48), es razonable suponer que el al nocturno se produca en el horizonte (Klein, 1980, p.
esquema observacional descrito arriba estaba en uso en 165 ss.), no resulta inadmisible imaginar que la hiero-
los periodos tanto Clsico como Posclsico. Por un lado, fana solsticial solar que se generaba en la Estructura
la Estructura C22-41-a, interpretada como un templo de C22-41-a fuese concebida como un momento liminar en el
Ixchel, tiene varias fases ms tempranas (Freidel y Sa- que el Sol poniente iba adquiriendo los poderes que com-
bloff, 1984: 153), que pueden haber sido tambin funcio- parta con Ixchel y con su otro avatar celeste, observado
nales hacia el oeste. Por el otro, Freidel y Sabloff (1984, en su antiguo santuario. La relacin de su templo con las
p. 151 ss.) sostienen que el recinto cvico y ceremonial del puestas de Sol concuerda tambin con el simbolismo del
grupo de El Ramonal (etiquetado como Distrito 2 en su lado occidental del universo, relacionado con el agua, el
nomenclatura), siendo el centro del asentamiento duran- maz y la fertilidad (prajc, 1993a; b; 1996; 2001, pp. 88
te el Clsico, funcionaba como centro original del culto ss.; 2004).
al orculo; en el Posclsico no hubo ninguna actividad Considerando los errores estimados en los datos
de construccin en el recinto sagrado, pero las eviden- de alineamientos, las orientaciones de la Acrpolis de

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Sitios arqueolgicos en la Isla de Cozumel:
el papel de la astronoma en la planeacin arquitectnica y urbana

El Ramonal y de las Estructuras C22-4-a y 4-b de San El significado cultural de las orientaciones lunares
Gervasio, as como de la Estructura C18-1 de Buena Vis- puede entenderse a la luz de las creencias ampliamente
ta, podran estar relacionadas con los extremos septen- documentadas en las que este cuerpo celeste tena un lu-
trionales mximos de Venus (Tabla 1). La existencia de gar importante, tanto entre los mayas como en Mesoam-
orientaciones tanto lunares como de Venus en las Tierras rica en general. Siendo una manifestacin celeste de la
Bajas mayas viene indicada por dos picos distintos en la diosa maya Ixchel, la Luna estaba relacionada con el agua,
distribucin de las declinaciones en el horizonte de po- la tierra y la fertilidad, y sus fases siguen siendo un factor
niente (Figura 1), el inferior (a 26.8) correspondiente a importante a la hora de programar las actividades agrco-
los extremos septentrionales mximos de Venus como es- las (cf. Thompson, 1939; Neuenswander, 1981; Bez-Jor-
trella vespertina (Snchez & prajc, 2015). Sin embargo, ge, 1988; Khler, 1991; Atran, 1993, p. 678 s.; Milbrath,
respecto a los casos en Cozumel y en otras partes de la 1999, p. 27 ss.; Bassie-Sweet, 2008, p. 33 ss.; Redfield &
costa nororiental, las evidencias contextuales analizadas Villa Rojas, 1962, p. 205 s.; Vogt, 1997, p. 112). Las con-
anteriormente hacen mucho ms probable la interpreta- notaciones acuticas de la Luna y sus relaciones con la
cin lunar. Aunque la prctica de orientar determinados fertilidad, que se encuentran no slo en Mesoamrica sino
edificios hacia paradas lunares mayores puede incluirse tambin en muchas otras culturas (cf. Eliade, 1972, p. 150
entre los rasgos culturales que reflejan un desarrollo ho- ss.), pueden explicarse en gran medida mediante hechos
mogneo en la costa nororiental durante el Posclsico observacionales. El paralelismo entre el mes sindico, las
(Robles, 1986a, p. 11 s.), el uso de alineamientos luna- mareas y el ciclo menstrual de las mujeres debe haber lla-
res desde el periodo Clsico, atestiguado en El Ramonal mado la atencin desde pocas remotas. Adems, diversos
de San Gervasio, refuerza la idea de que el templo de investigadores han sealado una correlacin entre deter-
Ixchel, en lugar de volverse importante en el Posclsi- minadas fases de la Luna y lluvias, huracanes, tormentas
co Tardo, podra haber sido un santuario mucho ms tropicales, temperaturas y germinacin de ciertas plantas
antiguo que inicialmente fue responsable de la crecien- (p. ej., Carpenter et al., 1972; Balling & Cerveny, 1995;
te importancia de Cozumel desde la poca Florecien- Cerveny et al., 2010; Gonzlez, 2001, p. 171 s.). Especfica-
te [es decir, el Clsico Terminal] en adelante (Sabloff mente, para Norteamrica y Nueva Zelanda se ha demos-
& Rathje, 1975b, p. 27). trado que las lluvias torrenciales suelen producirse con
Dado que las orientaciones de varios edificios de ms frecuencia en las semanas primera y tercera del mes
las Tierras Bajas mayas, incluyendo las Estructuras sindico (Bradley et al., 1962; Adderley & Bowen, 1962;
C15-1-a de El Cedral, C22-32-a (Nohoch Nah) de San Brier & Bradley, 1964). Curiosamente, y en concordancia
Gervasio, y un edificio no identificado en Buena Vista, con estos hallazgos, a Judith Remington (1980, p. 112) le
corresponden a declinaciones de alrededor de 18.5, po- explicaron, durante su investigacin etnogrfica en las
dran referirse a paradas menores de la Luna (Tabla 1; Tierras Altas de Guatemala, que durante la poca de llu-
Snchez & prajc, 2015, Tabla 5). Sin embargo, puesto vias llueve ms cuando la luna est tierna que cuando est
que su otro posible referente celeste puede haber sido llena, mientras que Diego de Landa (1973, p. 4) inform
el Sol, la relacin de estas orientaciones con la Luna que por fines de enero y febrero hay un veranillo de recios
resulta incierta y, en ausencia de otras evidencias, el soles y no llueve en ese tiempo sino a las entradas de las
dilema no puede resolverse. No obstante, en vista de la lunas; si los anlisis de datos sobre precipitaciones de dos
importancia de la Luna y la presencia de alineamientos regiones ampliamente separadas dieron lugar a la misma
hacia paradas lunares mayores en el rea, y consideran- conclusin, podemos suponer que se aplica tambin a las
do que las estructuras antes mencionadas de Cozumel latitudes mesoamericanas, siendo de ese modo muy proba-
no pertenecen a ningn grupo sobresaliente de orienta- ble que el informe etnogrfico y el de Landa mencionados
ciones solares identificado en las Tierras Bajas mayas, ms arriba se basen en una realidad observacional.
la posibilidad de que estuvieran pensadas para marcar Considerando que los sacerdotes-astrnomos mayas
paradas menores de la Luna no debera subestimarse. posean un complejo conocimiento sobre las caractersti-

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Sitios arqueolgicos en la Isla de Cozumel:
el papel de la astronoma en la planeacin arquitectnica y urbana

cas del movimiento aparente de la Luna, probablemente los edificios de Cozumel que pueden incluirse en este
percibieron tambin las peridicas oscilaciones de sus grupo son las Estructuras C10-1-a y C10-1-b de Arrecife,
puntos extremos de salida y puesta.10 Lo que resulta es- construidas en un pequeo islote en medio de una laguna
pecialmente interesante en nuestro contexto es que, se- costera en la parte nororiental de la isla, las Estructuras
gn varios investigadores (p. ej., Mitra & Dutta, 1992; C22-6-b, 34-a y 34-e de San Gervasio, y, posiblemente, la
Currie, 1993, 1995; Currie & Vines, 1996; Manzi et al., Estructura C2-1-a de Cinco Puertos, ubicada en la costa
2012), existe una correlacin entre los patrones de pre- suroriental (Tabla 1).
cipitaciones y temperaturas, por un lado, y el ciclo no- Un motivo astronmico para la orientacin de los dos
dal lunar de 18.6 aos, por el otro. Estas coincidencias, a edificios de Arrecife es sustentado por el hecho de que no
pesar de la falta de evidencias de que realmente fuesen se ajusta ni al litoral, que se extiende en esta parte de la
percibidas, ofrecen una base atractiva para interpretar isla con un acimut de alrededor de 64, ni a la trayectoria
la importancia de las orientaciones hacia extremos luna- del sacb que conecta el islote con las orillas de la laguna,
res, cuya periodicidad obedece al ciclo de nodos. atravesndola con acimuts que varan entre 140 y 155
Por ltimo, si las asociaciones de las orientaciones aproximadamente. Por otro lado, recordando las variacio-
lunares y solsticiales reflejan la observacin de los fen- nes precesionales en la declinacin de la estrella, parece
menos de parada durante la fase de Luna llena, pueden significativo que las orientaciones de las Estructuras del
explicarse no slo en trminos del atractivo de las po- Posclsico Tardo C22-6-b y 34-e de San Gervasio, ubica-
siciones opuestas del Sol y la Luna llena y los papeles das en los Grupos I y IV, respectivamente, sean similares,
contrarios de las dos luminarias durante los das/noches mientras que la Estructura C22-34-a, situada en el Grupo
ms cortos/ms largos del ao, sino tambin a la luz de IV y datada en el Clsico Tardo (Sierra Sosa, 1994, pp.
su simbolismo estrechamente relacionado. 88 ss., 103 s., Figura 19), tiene un acimut este-oeste ms
grande: las correspondientes declinaciones se correlacio-
Alineamientos estelares? nan bien con las de Fomalhaut en los periodos respecti-
En la distribucin de las declinaciones marcadas por las vos (cf. Hawkins, 1968, p. 88; Ruggles, 2015b, Tabla 31.1).
orientaciones en las Tierras Bajas mayas en el horizonte Cabe mencionar tambin que la decoracin del inusual in-
oriente, hay un pequeo pico en el valor de 37.64 (Fi- censario encontrado en la Estructura C22-34-e consta de
gura 1). Se ha sugerido que el grupo de alineamientos diseos cruciformes elaborados con puntos y lneas (Gre-
correspondiente podra referirse al punto de salida de Fo- gory, 1975, p. 101 s., Figura 21);11 en vista de la posibilidad
malhaut, la estrella de la constelacin Piscis Austrinus de que est representado un asterismo, podemos recordar
(Snchez & prajc, 2015, Tabla 6). Considerando los que una constelacin en forma de cruz, registrada etnogr-
cambios precesionales dependientes del tiempo que afec- ficamente entre los quichs y cakchiqueles de las Tierras
tan a la declinacin de la estrella, y las incertidumbres Altas de Guatemala, probablemente incluye la estrella de
respecto a su ngulo de extincin (cf. Ruggles, 2015a), Fomalhaut (Remington, 1980, p. 117 s., Figura 6.8).
En ausencia de evidencias inequvocas acerca de la
importancia de Fomalhaut en pocas prehispnicas, slo
10
Un informante de Chan Kom inform a Redfield y Villa Rojas
(1962, p. 206) de que cada 18 aos la luna pasa por debajo del
podramos especular sobre los posibles significados de los
sol cubriendo la tierra con su sombra. Aunque esto parece ser alineamientos antes mencionados. Sin embargo, es digno
una referencia al ciclo de eclipses conocido como saros (18.03 de atencin que la mayora de las orientaciones restantes
aos), debera recordarse que la periodicidad de los eclipses de-
en las Tierras Bajas mayas que han sido tentativamente
pende del ciclo de nodos de 18.6 aos, que es tambin el ciclo
de declinaciones extremas lunares. Citando esta informacin,
Nahm (2004, p. 50) comenta que es poco probable la supervi-
vencia de conocimientos sobre dicho periodo astronmico entre 11
Gregory (1975, p. 101 s.) relaciona este incensario con la Es-
los mayas rurales, pero resulta difcil pensar en una alternativa tructura 34-c, lo que evidentemente es un error: su descripcin
obvia. Una alternativa posible es, por supuesto, que el infor- del edificio corresponde claramente al marcado en el mapa de
mante estuviese contaminado por la astronoma moderna. Freidel y Sabloff (1984, Figura 25a) como Estructura 34-e.

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Sitios arqueolgicos en la Isla de Cozumel:
el papel de la astronoma en la planeacin arquitectnica y urbana

relacionadas con Fomalhaut se encuentren en sitios a lo culto de la diosa Ixchel, evidentemente relacionado tam-
largo de la costa nororiental de la pennsula de Yucatn bin con la Luna, era muy importante en esta regin. Las
(Akumal, Calica, Cob, Xcaret y Xel-H; Snchez & pra- relaciones entre los alineamientos hacia paradas luna-
jc, 2015, Tabla 6); junto con las orientaciones lunares y res mayores con orientaciones solsticiales sugieren que
otros rasgos culturales con una distribucin similar, estos se observaban las posiciones extremas de la Luna llena,
alineamientos parecen reflejar conceptos y prcticas que que se producen siempre en torno a los solsticios. Cabe
eran bastantes caractersticos de esta parte del rea maya. aadir que la aparicin de alineamientos lunares en el
periodo Clsico, indicada por el grupo de El Ramonal en
Comentarios finales San Gervasio, es congruente con la profundidad temporal
Los resultados del presente estudio indican que los templos del culto de Ixchel o una deidad relacionada, propuesta
y otros importantes edificios prehispnicos de Cozumel es- previamente con base en otras evidencias arqueolgicas.
taban principalmente orientados sobre bases astronmicas. Otra particularidad que Cozumel comparte con la
La isla comparte algunos patrones de orientacin con el cercana costa nororiental y que puede aadirse a los ele-
resto de las Tierras Bajas mayas, pero presenta tambin mentos que reflejan un considerable grado de uniformi-
algunas caractersticas que son particularmente comunes a dad cultural en esta parte de las Tierras Bajas mayas es
lo largo de la costa nororiental de la Pennsula de Yucatn. la presencia de orientaciones que posiblemente se refie-
Algunos edificios estaban aparentemente orientados ren al punto de salida de la estrella Fomalhaut.
a las salidas o puestas del Sol en fechas concretas, permi- A pesar del enfoque astronmico del presente estudio,
tiendo el uso de calendarios observacionales compuestos debe tenerse en cuenta que las orientaciones arquitectni-
de intervalos calendricamente significativos y, por tanto, cas se basaban a menudo en criterios tanto astronmicos
fcilmente controlables. Como en otras partes de las Tie- como topogrficos. Podemos observar que las orientaciones
rras Bajas mayas, estos esquemas observacionales esta- de muchos edificios ubicados a lo largo de la costa nororien-
ban probablemente pensados para facilitar una adecuada tal de Cozumel presentan una concordancia aproximada
programacin de las labores agrcolas y las actividades con el litoral: los acimuts de la costa frente a las estructuras
rituales relacionadas, pero debe considerarse tambin que de Cinco Puertos, La Palma, Castillo Real y Jann I son de
algunas de las fechas marcadas por los alineamientos tal alrededor de 40, 22-25, 25-31 y 26, respectivamente, y
vez se refieren a otras tareas estacionales en la isla, cuya son por consiguiente aproximadamente perpendiculares a
importancia no ha sido reconocida. La muestra de datos los ejes este-oeste de estas estructuras (Tabla 1). Aunque
analizada indica una importancia preponderante de orien- podramos pensar que estaban orientadas simplemente en
taciones hacia salidas y puestas del Sol en los solsticios, concordancia con la geomorfologa local, el hecho de que la
pero cabe sealar que la mayora de dichos alineamientos mayora de ellas pertenezca a los grupos cuya importan-
han sido documentados en San Gervasio, donde la direc- cia puede explicarse en trminos astronmicos sugiere que
cin hacia la salida del Sol del solsticio de diciembre y/o la se construyeron deliberadamente en los puntos donde el
puesta de Sol del solsticio de junio predomina en la mayor litoral coincida aproximadamente con la orientacin re-
parte del ncleo urbano del sitio. Por tanto, aunque una querida mediante criterios astronmicos.12 Una analoga
especial importancia de los solsticios quiz no pueda gene-
ralizarse a toda la isla, no resulta imposible que la presen- 12
Puede que no sea fortuito que el acimut este-oeste de la Es-
cia de orientaciones solsticiales en tres sitios de Cozumel tructura C2-1-a de Cinco Puertos (130, Tabla 1) sea el que ma-
nifieste la mejor concordancia con el litoral frente a ella (40):
se relacione con la importancia de las paradas lunares.
dado que tanto la planta de este edificio, que es bastante excep-
Las orientaciones hacia paradas mayores de la Luna cional, como su ubicacin en las proximidades del importante
representan una peculiaridad que Cozumel comparte con asentamiento de Buena Vista sugieren que sus funciones no
otros sitios a lo largo de la costa nororiental de la penn- eran rituales sino ms bien relacionadas con la defensa (Freidel
& Sabloff 1984, p. 68, Figura 17e), es posible que su orientacin,
sula de Yucatn. La existencia de alineamientos luna- en lugar de ser astronmica, se adapt simplemente al litoral en
res es consistente con mltiples datos que indican que el un punto elegido por razones prcticas.

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Sitios arqueolgicos en la Isla de Cozumel:
el papel de la astronoma en la planeacin arquitectnica y urbana

ilustrativa puede encontrarse en el centro de Mxico, en este caso, los alineamientos arquitectnicos definiti-
donde un gran nmero de edificios prehispnicos estn vamente no pueden deberse a la geomorfologa local, ha-
alineados tanto astronmicamente como con cimas de ciendo que una base astronmica resulte particularmen-
montaas prominentes en el horizonte local (cf. prajc, te convincente.
2001, p. 57). Los antiguos templos egipcios representan Por ltimo, debe subrayarse que los resultados de
un caso similar: aunque comnmente se consideraba que este estudio se derivan de una muestra limitada de datos
sus orientaciones se ajustaban simplemente al curso del de alineamientos. Varios sitios importantes con arquitec-
Nilo, recientes investigaciones han revelado que eran tura en pie, como Chen Cedral, Zuuk y Aguada Grande
tambin astronmicas, lo que significa que estos edificios (Freidel & Sabloff, 1984), no han sido examinados. Para
eran erigidos en lugares seleccionados donde las direc- refinar las interpretaciones y lograr un entendimiento
ciones astronmicamente significativas eran perpendicu- ms completo y fiable del significado de las orientacio-
lares al Nilo (Belmonte, 2012, p. 215 ss.). Por otro lado, nes, sera importante llevar a cabo mediciones arqueoas-
la discrepancia entre la orientacin de los edificios de El tronmicas en estos sitios lo ms pronto posible, antes
Caracol (Tabla 1) y el litoral adyacente, con un acimut de que se vean dificultadas por los continuos procesos de
de aproximadamente 65, es tan notable que, al menos deterioro o el desarrollo moderno.

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83
Astronoma, arquitectura y cavernas
Ismael Arturo Montero Garca
Universidad del Tepeyac, Mxico

Resumen1 Introduccin
La Pirmide del Castillo, en Chichn Itz, constituye un Esta investigacin considera que la Pirmide del Castillo
magnfico ejemplo de ingenio y habilidad de los eruditos no slo estaba dedicada al culto religioso, sino que obe-
mayas. En este edificio se plasman sus conocimientos as- deca en su diseo y orientacin a ideas emanadas de la
tronmicos, calendricos y geomtricos. Su excepcional cosmovisin, es decir, a las creencias que se tenan sobre
construccin revela la sofisticada civilizacin que se esta- el funcionamiento del universo. Este pensamiento lleg
bleci hace mil aos en esta regin de Mxico. Estudios a ser particularmente sofisticado entre los mayas asen-
recientes demuestran que el vrtice de la pirmide, en su tados al norte de la Pennsula de Yucatn, en el periodo
direccin al noreste, est alineado con el Templo de las Posclsico. Chichn Itz es un claro ejemplo que sirve
Mesas; al oeste, la escalinata poniente prolonga el eje de para sustentar esta propuesta, no slo por la orientacin
simetra de la pirmide hasta el cenote de Holtn, dis- de la pirmide, sino tambin por otros importantes edi-
tante a 2.5 km. Estas alineaciones sealan rumbos pro- ficios del emplazamiento urbano. La cosmovisin expre-
minentes en el amanecer y en el ocaso, en los das en que sada en los edificios que miraban al horizonte tena una
el Sol pasa por el cenit sobre Chichn Itz. Por lo tanto el funcin calendrica, que serva para regular procesos
edificio est orientado al Sol cenital. sociales. De tal suerte que la parte explcita del tiempo
Adems, la pirmide se levanta como eje de un de- quedaba expresada en la arquitectura arraigada a un
licado trazo en el que se intersectan alineaciones que la horizonte sensorial, que permita determinar episodios
unen con otros tres cenotes. Tenemos entonces un cenote de tiempo precisos, mediante solsticios, equinoccios y el
por cada punto cardinal, marcando el propsito de los ur- paso cenital del Sol. Como paisaje ritual, el horizonte era
banistas por hacer implcito su modelo idlico del mundo. un escenario que remita al eterno retorno del Sol y el
En toda su composicin, la intensin arquitectnica tiempo, ms all de la existencia humana.
del edificio es muy elaborada. Sus constructores manifes- El Castillo nos conduce a un modelo de tiempo en
taron en el nmero de escalones, escalinatas, cuerpos y el que la duracin no es tan importante como la secuen-
paneles un mensaje aritmtico que haca evidente su ca- cia. Secuencia de actividades productivas y agrcolas en
lendario. De ser as, propongo que tambin incluyeron su asociacin con representaciones fenomnicas que se des-
interpretacin del cosmos en el cuerpo de la pirmide, re- tacaban durante el ao con la posicin del Sol. As fue
curriendo a un patrn de nmeros enteros en las medidas como cuatro cenotes fueron incorporados en el teln de
angulares y de longitud, donde factores, productos, divi- lo sagrado y al calendario, en un escenario que permita
dendos, divisores y cocientes hacan evidente la metaf- una lectura teolgica y sideral, donde se concatenaban
rica armona del espacio y el tiempo. como en ningn otro lugar el Sol, los rumbos del cosmos,
el tiempo y un patrn en unidades de medicin angular
y longitudinal que hicieron particularmente extraordina-
1
Agradezco la invitacin de Guillermo de Anda para colaborar ria a la pirmide.
en el proyecto Culto al Cenote, que desde el ao 2009 explora La Pirmide del Castillo en Chichn Itz, deno-
el cenote de Holtn, as tambin a sus colaboradores que me
acompaaron en las primeras observaciones en la Pirmide del minada en el ao de 2007 por una campaa meditica
Castillo: Dante Garca, Romina Camogli y Alejandra Navarro. una de las siete maravillas del mundo moderno, cobr

85
Astronoma, arquitectura y cavernas

notoriedad internacional al convertirse en el edificio em- La observacin realizada por quien suscribe, duran-
blemtico para los pregoneros de las supuestas profecas te el paso cenital del Sol, el 23 de mayo del 2012,2 demos-
apocalpticas mayas del ao 2012. Cierto es que nunca tr la perfecta sincrona entre: astronoma, geometra y
disminuye su popularidad, pues durante cada equinoccio arquitectura. Esto nos lleva a plantear que el Castillo no
de primavera es centro de atencin para miles de turistas slo estaba destinado al culto religioso, sino que tambin
que se congregan para apreciar el descenso de Kukul- funcionaba como punto focal para la observacin del cielo
cn, a tal escala que la NASA, en el ao 2005, fij su y como un monumento en donde se plasmaron criterios
atencin en este fenmeno. Por otra parte, cuenta con un matemticos y geomtricos que daban sentido a la cos-
sinnmero de publicaciones de todo tipo y en varios idio- movisin maya de ese momento y regin.
mas, que la hacen una verdadera celebridad. Su perfil es
un icono tan reconocible para todo el mundo que cierta- 2
Mi gratitud al INAH, por las facilidades otorgadas para rea-
mente es una imagen de identidad para Mxico, opinin lizar las observaciones en Chichn Itz; tambin a Johanna
adecuada pues en conjunto con todo el sitio arqueolgi- Broda, Jess Galindo y David Wood, por sus oportunos comen-
co la pirmide est inscrita en la Lista de Patrimonio tarios y asesora. A los funcionarios de la UNESCO en Mxico
por invitarme a presentar este trabajo durante la reunin El
Mundial de la UNESCO desde 1998, bajo el criterio Obra papel de la arqueoastronoma en el mundo maya: el caso de la
Maestra del Genio Creativo Humano. Isla de Cozumel, en agosto del ao 2014.

El eterno retorno del Sol cenital, a este suceso se sumaban los solsticios y los equi-
Como observatorio astronmico, durante el transcurso noccios, adems de otras fechas sealadas por su calen-
de un ao, se perciba durante el amanecer y el ocaso dario ritual. Este conocimiento era indispensable para
cmo el Sol cambiaba de posicin. El astro pareca mo- sincronizar los ciclos agrcolas con las temporadas de llu-
verse cada da. Este cambio de posicin permiti esta- via y sequa. As que estos marcadores de horizonte fun-
blecer una relacin temporal y espacial respecto al ho- cionaban como instrumentos para la sincronizacin del
rizonte destacado por otros edificios al este y oeste. Se tiempo y, aunque no proporcionaron un registro histri-
realizaba as una lectura del espacio y el tiempo sobre co, s lograban con certeza registrar fechas especficas.
puntos bien definidos, a los cuales el Sol retornaba de Las posiciones extremas que el Sol consigue en el
manera cclica. Estos retornos fueron referencia obliga- horizonte para el orto y el ocaso durante un ao corres-
da para regir el sistema calendrico de Chichn Itz, ponden a los solsticios de verano, al norte, e invierno, al
donde el orto y el ocaso fijaron los rumbos del universo; sur; al centro estn los equinoccios de primavera y otoo,
la imagen cuadripartita plasmada en cdices tambin sealando los rumbos del este durante el amanecer y del
se expres en la pirmide con cuatro escalinatas y en oeste para el atardecer (Figura 1). El arco que ocupa este
cuatro cenotes. recorrido en un ao, ya sea durante el amanecer o el oca-
Apostados en diferentes ngulos del Castillo, los so, asemeja un gigantesco movimiento pendular de norte
sabios de aquel entonces realizaban la lectura del apa- a sur y viceversa, es constante de un solsticio a otro. Cabe
rente movimiento solar, desplegando una astronoma po- mencionar que la velocidad con la que el Sol recorre este
sicional que se completaba con ingeniosos juegos de luz y arco semestralmente no es constante, pues en los equi-
sombra. Desde la pirmide como observatorio, se marca- noccios es ms veloz, alcanzando hasta 26 de arco por
ba el eterno retorno del Sol, que remita a la sociedad a da, en tanto que, para los solsticios, parece detenerse
instancias temporales que iban ms all de la existencia por cuatro o cinco das en un mismo punto.3
humana en la construccin de un tiempo de extensa du-
racin. El eterno retorno tena como punto prominente la 3
La palabra solsticio proviene del latn solstitium: sol-, Sol, y
posicin del Sol sobre el horizonte para el da de su paso -statum, esttico, es decir, Sol esttico.

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Astronoma, arquitectura y cavernas

Solsticio
de verano Equinoccios
de primavera y otoo

Solsticio
de invierno

Este

Norte Sur

Oeste

Fuente: Montero, 2013, p. 154


Figura 1. Posiciones del Sol para el orto y el ocaso; el arco sobre el horizonte en color naranja corresponde al amanecer y el rojo al atardecer
en la latitud geogrfica de Chichn Itz, se anota el acimut de cada posicin.

Es necesario apuntar que el criterio de horizon- Los horizontes geomtrico y astronmico coinciden sobre
te para este texto se define como el crculo mximo de el nivel del mar. Conforme se gana altitud (como en la
la bveda celeste, que resulta de dividir la misma en alta montaa), dejan de coincidir por la curvatura terres-
dos hemisferios iguales: el superior, que es visible, y el tre, y queda por debajo el horizonte geomtrico.
inferior, invisible. El observador encontrar un horizon- En un horizonte astronmico como el de la Penn-
te sensible al considerar el perfil orogrfico y un hori- sula de Yucatn, el registro del punto medio que corres-
zonte astronmico perpendicular a la vertical del lugar, ponde a los equinoccios es preciso, a diferencia de otras
con 0 de elevacin, trazo que se puede obtener valindose regiones de Mesoamrica, atiborradas de montaas, don-
de un nivel de burbuja o de un inclinmetro. Considrese de el observador no encontrar coincidencia entre el da
tambin el horizonte geomtrico como tangente a la su- del equinoccio y un punto medio en el horizonte entre los
perficie terrestre que obedece a la altitud del observador. solsticios, pues el Sol sigue una trayectoria oblicua en el

87
Astronoma, arquitectura y cavernas

firmamento,4 as que al pasar por detrs de las montaas cenital del Sol en Mesoamrica se ha planteado desde d-
y ganar altura, no lo veremos aparecer justamente al este cadas atrs.5 Broda (2006, p. 187), por ejemplo, propone
como corresponde a la orientacin de 90 para el equinoc- que el conocimiento alcanzado por las culturas mesoa-
cio, sino en un valor superior a 90 segn la altura angular mericanas era tal que les permita seleccionar cuidado-
de la montaa que corresponde al horizonte sensible. Esto samente la ubicacin para la fundacin de sus centros
hizo particularmente importante las observaciones astro- ceremoniales considerando el aparente movimiento del
nmicas en las planicies de la pennsula de Yucatn, pues Sol sobre el horizonte y observando los pasos cenitales.
de la perpendicular de la orientacin equinoccial E - W Con estas herramientas tenan una idea concreta de la
se poda establecer con certeza el norte astronmico. posicin geogrfica que ocupaban.
Imaginemos que observamos el aparente movimien- Los sabios del cielo en el Mxico antiguo le asig-
to pendular del Sol durante un ao desde cualquier lugar naron gran importancia a este fenmeno. Evidencias
del mundo. Veremos que los equinoccios suceden en la arqueolgicas de la observacin sistemtica del paso ce-
misma fecha, y que el Sol sale aproximadamente a 90 nital las tenemos al menos en Monte Albn, Xochicalco,
y se oculta de igual manera a 270 en todas partes, so- Teotihuacn y Cantona. Los moradores de estas ciudades
bre un horizonte astronmico; con los solsticios difiere, construyeron observatorios para apreciar el paso cenital
aunque la fecha es la misma para todas las posiciones, del Sol. En Xochicalco, hay una cueva acondicionada al
los rumbos para el amanecer y el ocaso varan segn la interior del centro ceremonial donde perforaron el techo
latitud de cada sitio. Pero el paso cenital del Sol es un y elaboraron una chimenea de forma hexagonal que per-
caso diferente, porque la fecha y rumbo por el que se le- mite iluminar la cueva con un haz de luz. En Monte Al-
vanta y oculta el Sol vara diametralmente segn la lati- bn, en el interior de la pirmide denominada Edificio
tud; adems, el fenmeno slo es perceptible dentro de la P, construyeron una cmara oscura para lograr el mis-
zona intertropical de la Tierra. Este contexto, si bien es mo efecto que en Xochicalco: una chimenea permite la
complejo por su particularidad, brind a cada ciudad me- entrada de luz de manera espectacular; as tambin en
soamericana de la antigedad una caracterstica que la Cantona, con la cueva de Tzinacamztoc (Montero, 2014,
haca diferente de otras y, como propongo para Chichn p. 130) y Teotihuacn (Soruco, 1991). En Chichn Itz se
Itz, la consagr con particular relevancia. valieron de la orientacin del Castillo, como veremos ms
El paso cenital del Sol es un fenmeno natural que adelante, y su relacin con el cenote de Holtn.
ocurre cuando la posicin del astro es completamente ver- La importancia de registrar sistemticamente el paso
tical y ste ocupa el lugar ms alto en el cielo. Esto sucede cenital del Sol permite ajustar con eficiencia un calendario,
nicamente dos das al ao, durante los cuales no se pro- de tal manera que con el transcurrir del tiempo ste no que-
yecta sombra lateral alguna al medioda. Este fenmeno de desfasado. Hay que reconocer que una correccin al calen-
slo es perceptible en las regiones situadas al sur del Tr- dario se hace necesaria peridicamente en todas las civiliza-
pico de Cncer y al norte del Trpico de Capricornio; ms ciones. Este desfase procede del hecho de que el movimiento
al norte y ms al sur, el Sol nunca llega al cenit. Las fechas de traslacin de la Tierra alrededor del Sol no coincide con
para este suceso, como ya se apunt, cambian segn la la- una cantidad exacta de das con respecto a la rotacin del
titud geogrfica de cada lugar. Esto obedece a la inclina- planeta sobre su eje. As por ejemplo, en Europa, un equivo-
cin del eje de rotacin de la Tierra respecto al plano de cado cmputo para el nmero de das con que se contaba el
su rbita; as pues, el Sol ilumina a plomo distintas zonas ao trpico represent un inconveniente para el papa Gre-
del planeta en diferentes fechas (Figura 2); para el caso gorio XIII, quien resolvi sustituir el calendario juliano en el
de Chichn Itz sucede los das 23 de mayo y 19 de julio.
En la literatura especializada, la relevancia del paso 5
Vanse, por ejemplo: Nuttall (1928), Aveni y Hartung (1981),
Coggins (1982), Aveni (1991), Ponce de Len (1991), Tichy
(1992), Malmstrm (1997), Iwaniszewski (1999), prajc (2001),
4
El ngulo que sigue el Sol durante su aparente ascenso por la Galindo (2001), Morante (2001), Flores y Wallrath (2002), Broda
bveda celeste vara segn la latitud geogrfica de cada sitio. (2006) y Montero (2009, 2011) entre otros.

88
Astronoma, arquitectura y cavernas
20 / VI /
364 y 1 das (64 11 - 295 49)

4 / VI / - 7 / VII /
330 y 35 das (65 24 - 294 31)

23 / V / - 19 / VII /
301 y 64 das (68 24 - 291 28)

9 / V / - 2 / VIII /
280 y 85 das (71 26 - 288 24)

30 / IV / - 11 / VIII /
261 y 104 das (74 19 - 285 30)

22 / IV / - 19 / VIII /
245 y 120 das (77 12 - 282 57)

15 / IV / - 26 / VIII /
231 y 134 das (79 47 - 280 18)

8 / IV / - 3 / IX /
217 y 148 das (82 36 - 277 12)

2 / IV / - 9 / IX /
205 y 160 das (84 45 - 275 25)

Fuente: Montero, 2013, p. 149


26/ 111 / - 16 / IX /
192 y 173 das (87 35 - 272 12)

21 / 111 / - 21 / IX /
186 y 179 das (90 - 270)

Figura 2. El Sol tiene paso cenital en el Hemisferio Norte slo entre el Ecuador y el Trpico de Cncer, el fenmeno ocurre en diferentes fechas
segn la latitud geogrfica. En la figura se destaca, adems de las fechas para el ao 2012, la diferencia de das entre ambos pasos, y la orienta-
cin para el alba y el ocaso en un horizonte astronmico.

ao de 1582, eliminando 10 das que se venan acumulando cin, y los mayas lo consiguieron al articular tres sucesos
desde el Primer Concilio de Nicea, del ao 325. De ah que para un mismo da en Chichn Itz: 1) la observacin de
nuestro moderno calendario se denomine gregoriano. la salida del Sol alineada a la esquina noreste del Castillo;
Una solucin pragmtica para quedar al margen 2) la ausencia de sombra lateral al medioda que poda ser
de esta situacin es lo que hicieron sistemticamente los registrada con un gnomon o una estela, y 3) valindose de
astrnomos prehispnicos, al calibrar el calendario a tra- la orientacin de la escalinata poniente del Castillo que co-
vs de la posicin del Sol durante su paso cenital con re- rresponde al rumbo por donde el Sol se oculta para ese mis-
ferencia a un marcador de horizonte y un gnomon. Pero mo da en direccin al cenote de Holtn. Las estimaciones
todo procedimiento cientfico requiere de una comproba- que sustentan esta propuesta se especifican en la Tabla 1.

Sitio de observacin: templo de la Pirmide del Castillo o Templo de Kukulcn, Chichn Itz, Yucatn, Mxico.
Ubicacin 20o4058.46 -88o3407.03 16 Q 336618 m E 2287844 m N Altitud 52 m/nm datum wgs84
Paso cenital del Sol: 23 de mayo y 19 de julio amanecer Z = 67o 41 h = 0o 15
Vrtice noreste de la pirmide
Paso cenital del Sol: 23 de mayo y 19 de julio ocaso Z = 292o 25 h = 0o 15
Eje de simetra de la escalinata poniente

Tabla 1. Memoria de clculo para el modelo de orientacin de la Pirmide del Castillo.

89
Astronoma, arquitectura y cavernas

La Tabla resulta de una argumentacin cartogrfica El Castillo, un axis mundi


sustentada en diversos programas de cmputo en astro- Consideremos que alrededor de la Pirmide del Casti-
noma, con su consecuente correlacin calendrica. En un llo, donde estn las orientaciones por las que asciende
principio estos clculos fueron realizados para el proyecto y desciende el Sol junto con los dems astros, queda
Culto al Cenote, para estimar la fecha de mxima entrada definido un permetro planteado como un crculo que
de luz en el cenote de Holtn, durante la temporada 2012; tiene por centro la pirmide. Al trazar esta circunfe-
posteriormente se trasladaron los valores angulares de rencia se hace imprescindible un punto fijo que se cons-
orientacin al centro urbano de Chichn Itz, encontrando tituye como eje para un origen y un orden, es el axis
que los rumbos se ajustaban a la escalinata poniente y al mundi. El centro se extiende a la periferia y llega has-
vrtice NE de la Pirmide del Castillo. Si la pirmide coinci- ta el horizonte por trayectorias que permiten dividir
da con estas medidas, entonces su eje de simetra respecto geomtricamente al crculo en partes iguales, que ha-
al norte estaba desviado en 22 30 al este; valor acorde con cen conmensurable el mundo. La primera divisin es la
investigaciones previas que apuntaban que la orientacin biparticin, consideremos entonces la lnea este-oeste,
del monumento rondaba entre los 21 y 23. Ya en la dca- tambin denominada primera vertical: ascenso y des-
da de 1960, Jean-Jacques Rivard (1969, pp. 51-52), valin- censo del Sol durante el equinoccio como eje primor-
dose de un mtodo de fotografa astronmica, consider un dial; la segunda particin es la perpendicular, que se
valor de 23; posteriormente, Aveni (1991, pp. 269-270) en- desprende de la primera trayectoria por su centro. Ob-
contr similitudes en las orientaciones dentro de este ran- tenemos entonces el eje astronmico norte-sur, que es
go para las construcciones del Templo de los Guerreros, la meridiana. El crculo est dividido en cuatro par-
la plataforma superior del Caracol y el Castillo.6 Destaca tes. Continuemos dividindolo por mitades simtricas
en 1988 Susan Milbrath (1988a), quien fue la primera en hasta obtener 16 divisiones, tenemos un hexadecgono
plantear la posibilidad de alineacin entre el Castillo y (Montero, 2013, p. 156).
el paso cenital. Su propuesta consideraba nicamente la Ahora lo sorprendente: cada ngulo interno de ese
escalinata poniente que admita estaba orientada a 291 hexadecgono regular mide 22 30, que es acorde a nues-
(Milbrath, 1988b, p. 60), resultado de considerar 21 como tra propuesta de desviacin para el eje de simetra de
el eje de simetra. la pirmide con respecto al norte celeste. Pero esto no es
Surge as la posibilidad de que los rumbos por los que todo, dos divisiones ms de 22 30 nos conducen a 67
el Sol asciende y desciende en su da de paso cenital son 30. ste es el rumbo que concierne a la salida del Sol
la solucin que explica la orientacin de la pirmide. Sin en la maana del da del paso cenital, como vemos en la
embargo, esta propuesta difiere de otras que consideran Tabla 1.8 Adicionalmente, el ocaso del Sol est orienta-
que la disposicin principal del edificio est en funcin del
fenmeno de luz y sombra que se proyecta en la alfarda
valor de un ngulo, con esto se expresa un valor aproximado su-
norte, denominado descenso de Kukulcn, perceptible los
ficientemente fiel como para ser de utilidad. Aunque en matem-
das previos y posteriores al equinoccio (Arochi, 1984, pp. ticas la aproximacin tpicamente se aplica a nmeros, tambin
67-88; Martnez, 2010, p. 305); otros como Krupp (1982, p. puede emplearse a figuras geomtricas con medidas angulares.
15), consideran que el vrtice de la pirmide al noreste est 8
El lector encontrar una diferencia de 11 minutos entre el va-
alineado al solsticio de verano al amanecer y, en su punto lor de esta afirmacin y la propuesta geomtrica de 67 30, su-
opuesto, en la esquina suroeste, al ocaso con el solsticio de cede que esta variacin es mnima y lo suficientemente vlida
para ser til por las siguientes razones: en un calendario pro-
invierno. Sin advertir que la diferencia angular del vrtice
medio de 365.25, el Sol no aparece siempre por el mismo lugar,
NE-SW con respecto a los solsticios es de ~2 50.7 pues hay una oscilacin anual de 20 minutos, o sea 2/3 del disco
solar, ya que el Sol tiene un dimetro de 32 minutos (Galindo,
2008, comunicacin oral); por tanto estamos dentro del rango de
6
Para Arochi (1984, p. 28), la desviacin es de 17. oscilacin. Por otra parte, a simple vista 1/3 del disco solar es
imperceptible al ojo humano, de tal suerte que la variacin de
7
En el texto y en algunas ilustraciones se antepone un tilde (~) al 11 minutos slo es sensible a travs de modernos instrumentos;

90
Astronoma, arquitectura y cavernas

Figura 3. Planta arquitectnica de la pirmide


del Castillo. Se destaca la orientacin del eje
de simetra en la escalinata norte desvia-
da ~22o 30 al este del norte astronmico;
comparten esta constante el vrtice noreste
a ~67o 30 y la escalinata oeste a ~292o 30
ambas mltiplos de 22o 30. stos son los
rumbos por los que levanta y oculta el Sol
para su da de paso cenital.
Fuente: Montero, 2013, p. 155

Fuente: Montero, 2013, p. 157

Figura 4. Lo que es vlido para el crculo tambin lo es para el cuadrado: argumentacin simblica desde una propuesta geomtrica
desprendida de un hexadecgono orientado al rumbo del amanecer y el ocaso del Sol para su da de paso cenital.

91
Astronoma, arquitectura y cavernas

Ismael Arturo Montero Garca


Figura 5. Disco solar de mosaico elaborado con turquesa y concha montadas sobre madera. Formaba parte de la ofrenda del Castillo, nos refiere
a la importancia simblica del hexadecgono. Museo Nacional de Antropologa, 24 cm de dimetro.

do para ese mismo da a 292 30, que corresponde a 13 decirse que el cuadrado es la solidificacin del crculo
veces 22 30. Con un norte astronmico establecido y un porque la rigidez de las aristas y el ancho preciso de las
rumbo determinado por el paso cenital del Sol dentro de escalinatas marcan perfectamente los 16 vrtices del
un hexadecgono regular, planteo que los mayas dieron hexadecgono, que en la Figura 4 se destacan con puntos
cuenta de ello y lo plasmaron en la Pirmide del Castillo, rojos. La asociacin del crculo con el cuadrado resulta
ajustando la astronoma y la geometra en un edificio in- extraordinaria en Chichn Itz, pues est determinada
mortalizado a travs de los tiempos (Figura 3). por una orientacin astronmica que slo es posible ad-
La base de la pirmide es un cuadrado casi perfec- vertir en esta latitud de 20 41 norte.
to de 55.5 m por lado. Por medio de la cosmovisin, el En la figura anterior, apreciamos cmo este polgono
cuadrado se hace congruente respecto al crculo, podra perimetral en cada uno de sus 16 vrtices trazados des-
de el centro toca un elemento notable del edificio, al ser
visto en planta: vrtice, alfarda, centro de la escalinata,
por ltimo, consideremos que no medimos sobre la orientacin alfarda y vrtice, repitindose el patrn por cada uno de
original, pues en su lgico deterioro y fatiga estructural que ha
soportado por cientos de aos, el edificio ha perdido su forma sus cuatro lados.
original, no obstante que ha sido restaurada cuidadosamente. La geometra del hexadecgono no era ajena en la

92
Astronoma, arquitectura y cavernas

cultura de Chichn Itz, al menos as lo apreciamos en


un disco o escudo solar que formaba parte de la ofrenda
depositada en el Castillo.9 El disco estaba al interior de
una cista cilndrica, que ocupaba la parte baja de la es-
calera central (Marquina, 1981, pp. 853-855). Este disco
(Figura 5) es una pieza de madera con motivos de cuatro
serpientes; el trabajo de turquesa nos remite a lo pre-
cioso: el ao y el Sol; en el centro posiblemente alberga-
ba un espejo de pirita que se utilizaba durante el ritual
del fuego solar. La composicin de las lneas nos conduce
alegricamente a los rumbos de las escalinatas que se
irradian de un centro a una periferia, destacando cuatro
motivos con cabezas de serpiente. No parece haber mejor

Fuente: Montero, 2013, p. 160


analoga para el hexadecgono que una de las reliquias
encontradas dentro del edificio, la cual expresa su geome-
tra de manera tan sugestiva.
La geometra esbozada para este modelo de orien-
tacin no se reduce nicamente al polgono y al crculo,
tambin atiende al cuadrado cuando destacamos la plan- Figura 6. El canamayt es el rombo central de la hilada que se aprecia en
ta del edificio; respecto a esta figura, se puede advertir el escamado dorso de la vbora de cascabel, Crtalus durissus tzabcn,
que los mayas utilizaban un modelo geomtrico basado endmica de la zona maya. En la imagen se ha sobrepuesto el canamay-
en la subdivisin del cuadrado. As que la planta de la t a la planta de la pirmide del Castillo.
pirmide se divide en cuatro partes por las escalinatas,
formando un cuadri vrtice, donde un cuadrado queda
inscrito dentro de otro. Para Daz Bolio (1987) y el INAH empiezan por una gran cabeza de serpiente, as tambin,
(2008) esta divisin parte de un patrn reconocido en el en el templo que ocupa la parte alta encontramos que la
dorso de la vbora de cascabel, es el canamayt (Figura cabeza de la serpiente es la base; el cuerpo, el fuste, y los
6), figura que representaba la cosmovisin maya a par- crtalos, el capitel. En suma, una expresin arquitectni-
tir de cuatro esquinas y cuatro lados, un modelo que fue ca dedicada a la ofiolatra.
plasmado en la construccin de varias ciudades, y que sin
duda es sugestiva para el Castillo.10 La escalera norte, Todo es cuestin de nmeros
que es la principal, est limitada por anchas alfardas que En toda su composicin, la intensin arquitectnica del
Castillo es muy elaborada. Sus constructores manifesta-
ron en el nmero de escalones, escalinatas, cuerpos, pa-
9
Es necesario advertir al lector sobre la diversidad de formas
que van desde crculos hasta poligonales de 14 a 16 lados en neles, proporciones geomtricas y medidas un mensaje
otros discos de mosaico de turquesa alusivos al culto solar obte- matemtico que haca evidente su interpretacin reli-
nidos de ofrendas en Tula y Chichn Itz. giosa del mundo y su calendario; as establecieron una
10
La geometra del Castillo de Chichn Itz ha despertado el in- relacin entre los nmeros y su cultura, donde las cifras
ters de varios autores, as tenemos la tesis formulada por Jos eran un cdigo que haca posible interpretar la armona
Daz Bolio, quien desde 1955 planteaba en su libro La serpiente
del cosmos. Fue as como los nmeros, uno de los con-
emplumada, eje de culturas, la relevancia del canamayt como
patrn iconogrfico de los conocimientos matemticos y astro- ceptos ms elevados del conocimiento, fueron mucho ms
nmicos de los mayas; es necesario mencionar tambin a Luis que una forma de medir o cuantificar lo que exista a su
E. Arochi (1984, pp. 51-63) por su interesante aportacin sobre alrededor. Propongo que se valieron de dos premisas arit-
la geometra piramidal, que ya haba sido advertida desde 1940
por Alberto Escalona Ramos, como el mismo Arochi lo seala. mticas para las medidas utilizadas en la construccin

93
Astronoma, arquitectura y cavernas

Fuente: Montero, 2013, p. 158


Figura 7. Cuenta sistemtica de nmeros calendricos mesoamericanos manifestada en la arquitectura del Castillo.

del Castillo: a) que se operara con nmeros enteros,11 y porciones del edificio. En su oportunidad, Tichy (1991,
b) que los nmeros expresados tuvieran un significado p. 453) propuso una unidad angular mesoamericana,
religioso y calendrico, como vemos en la Tabla 2. resultante de dividir un cuadrante en 20 partes. Al in-
De lo anterior, resulta evidente que la armnica si- tegrar los cuadrantes tenemos un crculo dividido en 80
metra del Castillo expresa la revelacin de la sacralidad segmentos iguales, donde la longitud de arco es de 1/80.
del calendario en una edificacin que muestra explcita- Planteo que sta fue la unidad aplicada para el diseo
mente la hierofana del eterno retorno del Sol (Figura 7). de la pirmide, pues permite dividir la planta del edificio
en segmentos de valores enteros que hacen conmensu-
Formulando unidades de medicin para su diseo rables los ngulos que corresponden a los das del paso
Como apreciamos en la figura anterior, los 91 escalones cenital. En este sentido, un ngulo con valor sexagesimal
por cara, las cuatro escalinatas, los nueve cuerpos y los 52 de 2230 corresponden a cinco unidades angulares me-
paneles por fachada son parte de un mensaje aritmtico soamericanas, donde cada unidad corresponde a 4.5 de
que haca evidente su ingenio para expresar el calendario. nuestra moderna notacin sexagesimal. En este sentido
De ser as, propongo que tambin incluyeron su interpre- tenemos un sistema octagesimal, pues un grado octagesi-
tacin del cosmos en el cuerpo de la pirmide, recurriendo mal surge de la divisin del plano cartesiano en 80 ngu-
a un patrn de nmeros enteros en las medidas angulares los iguales con un vrtice comn, donde cada cuadrante
y de longitud, donde mltiplos y divisores hacan evidente posee una amplitud de 20 unidades como apreciamos en
la metafrica armona del espacio y el tiempo. la Figura 8.
Acorde con la cultura maya, una propuesta aritm- La propuesta de la unidad angular octagesimal
tica vigesimal gua este estudio para examinar las pro- (UAO) como base para el diseo del edificio se refuerza al
presentar la elevacin del edificio, pues el ngulo forma-
11
Para algunos la numerologa maya tuvo carcter de protociencia. do por el trazo que une las esquinas de los nueve cuerpos

94
Astronoma, arquitectura y cavernas

Ismael Arturo Montero Garca


Figura 8. La base de la pirmide contrastada con una unidad de medida angular resulta de dividir la circunferencia en 80 sectores radiales, donde la
longitud de arco es de 1/80, esto hace conmensurable en valores enteros los principales rumbos del edificio.

es de 9 UAO (40.5 sexagesimales); muy sugerente re- alfarda o en el trazo que une los nueve cuerpos; en esta
sulta tal equivalencia de 9 y 9; por su parte, al medir el propuesta la posicin del vrtice descansa en el piso del
ngulo de la alfarda, ste aumenta exactamente en una edificio, pero en diferentes puntos segn cada medicin,
unidad, resultando en 10 UAO (45 sexagesimales). En el valor del ngulo aumenta en sentido de las manecillas
ambos casos, el lado inicial resulta de la direccin de la del reloj (Figura 10).
plomada y el lado terminal corresponde a la inclinacin Pasemos ahora a las dimensiones. En su base, la pi-
de la pirmide, ya sea en su alfarda o en el trazo que une rmide es un cuadrado de 55.50 m por lado,12 a este seg-
los nueve cuerpos; el cuadrante de 20 unidades se com- mento otorguemos un valor conmensurable que pueda
plementa en direccin al horizonte. En este modelo (Fi- contener la unidad de medida desprendida de los nme-
gura 9), la posicin del vrtice descansa a lo largo de todo ros trascendentales que se han presentado en la Tabla 2.
el permetro del cuerpo superior del edificio, el valor del Tenemos al 7, 13, 52 y 65 entre otros. La atencin se cen-
ngulo aumenta en el sentido de las manecillas del reloj. tra entre el 52 y el 65, porque al hacerlos divisibles entre
Si invertimos el vrtice podemos intentar otro pa- 55.5 el resultado es una medida que resulta operativa
trn, conservando los mismos valores angulares; conside- en la arquitectura, sobre todo el 65, porque al dividirlo
remos el lado inicial apuntando al cenit y el lado termi-
nal acorde con la inclinacin de la pirmide, ya sea en su 12
Arochi apunta para el lado sw 55.30 m.

95
Astronoma, arquitectura y cavernas

Nmero Expresado Sentido simblico o calendrico


4 Planta del edificio Lneas atrs se ha planteado la relacin entre el canamayt y la planta cuadrada del edificio. Ahora
toca asociar la construccin con los puntos cardinales. Histricamente, fray Diego de Landa (1982),
a mediados del siglo XVI, fue el primero en describirlo: Este edificio tiene cuatro escaleras que
Cuatro escalinatas miran a las cuatro partes del mundo. En el pensamiento maya, la tierra se subdivide en cuatro sec-
tores o rumbos, en sus esquinas, al igual que en la pirmide, estn las posiciones noreste, noroeste,
suroeste y sureste, cada sector tiene como smbolo un color: rojo (este), negro (oeste), amarillo
(sur) y blanco (norte). Son los extremos que sostienen el cielo con deidades antropomorfas, llama-
das Bacab o Pauahtun por los mayas yucatecos, que tambin fungen como ordenadoras del mundo
en los diversos ciclos cosmognicos de creacin y destruccin (Garza, 2002, p. 69). Las cualidades
de un espacio cuadrangular deificado las encontramos tambin en Yucatn, con la veneracin a
Amayt Ku, dios de los cuatro ngulos que provea de abundantes cosechas, en el Popol Vuh,
y en el Ritual de los Bacabes con la divinidad de Itzam Kan, brujo del agua de los cuatro rincones
(Sotelo, 2002, p. 88).
5 Como factor aritmtico Los cuatro rumbos de la tierra se complementan con un centro, es as como se conforma un
quincunce, metfora ancestral del espacio mesoamericano que en la primera pgina del Cdice
Feyrvry-Mayer se manifiesta con la cuenta del tiempo vinculada al espacio, pues los 260 das del
calendario tzolkin estn dispuestos en un orden estricto que se incrementa en grupos de 13 das
(trecenas). Este modelo, similar a una cruz de Malta, tambin se aprecia en el Cdice Madrid (pp.
75 y 76). En ambos documentos es evidente la asociacin de la rueda calendrica con las direccio-
nes del mundo. Para Paxton (2008, p. 86), este diagrama espacio temporal sigue la premisa del mo-
vimiento aparente del Sol como una migracin desde su salida y puesta por los horizontes oriental
y occidental para los solsticios. Si consideramos el centro, obtenemos un registro de cinco sectores.
7 Alfarda poniente Durante la hierofana solar del Descenso de Kukulcn se observa durante el ocaso, en los das en
de la escalinata norte torno al equinoccio, una sucesin de siete tringulos de luz que configuran el cuerpo de una ser-
piente luminosa, cuya cabeza ptrea se encuentra en el arranque de la alfarda. Los siete tringulos
sugieren el nmero de direcciones reconocidas en la cosmovisin mesoamericana: las cuatro cardi-
nales, el centro, el cielo y el inframundo (Montero, Galindo y Wood, 2014, p. 80). Por otra parte, el 7
remite a Chicomoztoc, que entre los mayas encuentra su referente en la cifra 7 Ek, Kan Nal, son las
Siete Cuevas. Como se sabe, el sitio Siete Cuevas (Vucub Pec, entre los mayas) era el lugar de
origen de los pueblos y linajes en la mitologa mesoamericana. Shesea (2007, p. 361-362) identifica
este glifo para el periodo Clsico en la lpida del sarcfago de Pakal.
9 Cuerpos escalonados en Los nueve cuerpos de la pirmide se han asociado a los nueve estratos del inframundo. Bolon Tiku,
talud Nueve Deidad, corresponde a la estructura del mundo subterrneo, que cuenta con nueve estratos,
Como factor aritmtico y en l se conjugan las fuerzas devastadoras que atentan contra la vida. Su accin permite un ciclo
csmico nuevo por lo que se asocia con la renovacin (Sotelo, 2002, p. 104).
13 Como el principal factor Oxlahun Tiku, Trece Deidad en el Libro de Chilam Balam de Chumayel (1985, p. 87), es quien integra
aritmtico las 13 capas superpuestas que constituyen verticalmente el cielo; por eso se le llama tambin
Oxlahun Citbil, Trece Ordenador. Se le menciona a la vez como deidad inmensa, deidad de 8000
veces, con lo que se alude su carcter infinito y mltiple (Sotelo, 2002, p. 88). Consideremos tam-
bin el periodo de 13 das usado en los calendarios mesoamericanos precolombinos.
16 Planta edificio En varios lugares del rea maya se otorg importancia ritual al nmero 16. Por ejemplo, tenemos los
restos de 16 jaguares sacrificados encontrados en un depsito adjunto a la tumba del gobernante
Yax Pak de Copn. Ah se ubica tambin el famoso Altar Q, monolito que lleva esculpidas en sus
lados 16 figuras humanas de altos dignatarios, representantes de una importante dinasta; dichos
personajes se aprecian distribuidos cuatro por cada uno de sus lados, en total 16, con sus respecti-
vos glifos nominales.

96
Astronoma, arquitectura y cavernas

Nmero Expresado Sentido simblico o calendrico


18 Intersecciones El calendario maya haab de 365 das constaba de 18 meses denominados uinales, cada uno com-
de la plataforma puesto de 20 das o kines, que resulta en 360 das, periodo que se denomina tun; a esta cuenta se
con la alfarda aadan cinco das aciagos denominados uayeb, para completar 365 das. No son pocos los que han
querido ver en las 18 intersecciones de la plataforma con la alfara de cada cara a los uinales del haab.
El nmero 18, destaca en el Cdice Madrid, con 18 pisadas humanas en los espacios que se forman en
los ngulos solsticiales, entre los cuatro puntos cardinales; Paxton, (2008, pp. 86-87) considera que
representan intervalos de 20 das cada uno, donde las pisadas simbolizan el aparente movimiento del
dios solar, si se suman los puntos pequeos de la esquina sureste se complementa el haab.
20 Como factor aritmtico Los mayas se valan de un sistema vigesimal porque las cantidades se agrupan de 20 en 20. En el
calendario la veintena o uinal era un factor que multiplicado por 13 resulta en el tzolkin de 260 das
y por 18 en un tun de 360 das.
52 Paneles En cada fachada contamos 52 paneles, se disponen en dos grupos de 26 separados por la escali-
nata. Se hace referencia al periodo de 52 aos que conformaba un siglo mesoamericano, es decir,
el nmero de aos que deben transcurrir para que la cuenta solar o haab de 365 das vuelva a
coincidir con la cuenta ritual o tzolkin de 260 das. Se conforma as una rueda calendrica que es
un ciclo de 18980 das, resultado de 52 365 = 18980 o 73 260 = 18980, donde el mnimo comn
mltiplo de 18980 es 22 513 73.
63 Como factor aritmtico Ciclo del calendario maya asociado con el ritual de taladro de fuego, ceremonia dedicada al dios
Zarigeya o Tlacuache como personificacin de Saturno, pues su periodo sindico es de 378 das
(63 6) (vase en este volumen Bernal Romero pp. 117-129).
65 Como factor aritmtico Los zapotecas consideraban que cuatro rayos ocupaban los cuatro cuadrantes del mundo; son tam-
bin las cuatro divisiones del ao calendrico ritual de 260 das (tzolkin para los mayas, piye para
los zapotecos), cada una de estas divisiones era un cocijo que contaba 65 das (Masson, 2001, p. 9).
91 Peldaos Fray Diego de Landa (1982) es la fuente ms temprana que advierte el nmero de peldaos: de
noventa y un escalones cada una, que es menester subirlas. El nmero 91 permite diferentes
posibilidades de interpretacin: a) sumando los nmeros del uno al trece (1 + 2 + 3 + 4 + 5 + 6 + 7 +
8 + 9 + 10 + 11 + 12 + 13 = 91) resulta 91; y b) 91 es el nmero de das promedio para cada una de las
estaciones del ao solar (91 4 = 364).
260 Como factor aritmtico Corresponde al calendario ritual denominado tzolkin que tena una duracin de 260 das. El sistema
tzolkin combinaba los numerales del 1 al 13, con 20 glifos de das; constaba de 13 meses 20 das, era
de carcter adivinatorio.
364 Resulta de sumar los Thompson (1988: 63 y 263] ha destacado el ao de 364 en sus comentarios al Cdice Dresde.* En
peldaos de las cuatro varias pginas de este almanaque sagrado resulta de multiplicar 91 4 (ibid., p. 229) o de un ciclo
escalinatas de 260 ms 104 das. Por otra parte, es necesario apuntar que 364 resulta tambin de los 13 perio-
dos lunares anuales con duracin de 28 das.
365 Todos los escalones ms La referencia al calendario solar haab se encuentra en el nmero de escalones. Son un registro en
la plataforma superior piedra de la duracin del ao, pues se cuentan 91 por lado, as que cuatro lados, ms el nivel de la
plataforma superior, resultan 365, con lo cual tenemos un peldao por cada da.

* La avanzada astronoma manifiesta en el Cdice Dresde y el manejo de glifos especficos


Tabla 2. La Pirmide del Castillo y los nmeros. lleva a Thompson (1988, pp. 42-43) a considerar que la procedencia del cdice es Chichn Itz.

97
Astronoma, arquitectura y cavernas

tendramos un valor muy cercano al patrn numrico que


propone Sugiyama (2005, pp. 40-41) para Teotihuacn,
de 83 cm.13 En nuestro caso resulta de 85 cm, apliquemos
entonces este patrn geomtrico a la planta de la pirmi-
de considerando las siguientes expresiones para calcular
el dimetro d = l 2 y la flecha f = R - a, donde d se
refiere al dimetro de la circunferencia, que es tambin
la diagonal del cuadrado que conforma la planta de la
pirmide; la l, a uno de los lados de la pirmide, que es
tambin la cuerda de la circunferencia; la f, a la flecha o
sagita14 de la circunferencia; la R, al radio de la circunfe-
rencia; y la a, a la apotema15 de la circunferencia. En la

Ismael Arturo Montero Garca


Figura 11 aplicamos estos criterios.

13
En su oportunidad, Martnez (2010, p. 296) consider que la
unidad de medida para el Castillo resultaba en 30.32 cm por la
diferencia entre los lados, pues la base no es cuadrada sino un
prisma truncado con una diferencia de 30.32 cm de donde obtie- Figura 9. Elevacin de la cara norte de la Pirmide del Castillo, registran-
ne la unidad de medida.
do la inclinacin de los nueve cuerpos escalonados (rojo) y la alfarda
Sagita es la parte del radio comprendida entre el punto medio
14 (amarillo) aplicando la unidad angular octagesimal (UAO). Proyeccin
de un arco de circunferencia y su cuerda. obtenida del levantamiento de CyArk a partir de una nube de puntos
15
Apotema es la menor distancia entre el centro y cualquiera de tridimensional obtenida de un escner lser.
los lados de un polgono regular.

Ismael Arturo Montero Garca

Figura 10. Dos posibilidades para considerar los ngulos que guarda la pirmide del Castillo en su elevacin en un sistema angular octagesimal
(UAO).

98
Astronoma, arquitectura y cavernas

Sorprendentemente la diagonal Figura 11. Planta de la pirmide del


de la pirmide resulta en 91 uni- Castillo adoptando como unidad
dades, pues segn la formula de medida de longitud un valor
d = l 2, tenemos que l, o de 85 cm.
sea el lado, es de 65 uni-
dades; la raz cuadrada
resulta en 1.4142, que minente que ofrece pro-
simplificado lo apun- ductos significativos:
tamos como 1.4, de tal 13 4 = 52; 13 5 =
suerte que 65 1.4 65; 13 7 = 91; 13 20
es igual a 91. Ahora = 260; 13 28 = 364; y
pasemos a calcular 13 63 = 819. Las ci-
la flecha: donde tene- fras fundamentales de
mos el radio como la la Tabla 2 estn aqu
mitad de 91, o sea 45.5, presentes: 4, 5, 7, 13,
y el apotema como la mi- 20, 28, 52, 63, 65, 91, 260
tad de uno de los lados de y 364. Eric Thompson (cit.
65, esto es 32.5, al realizar por Quionez, 1988, p. 59) de-
la resta resultan 13 unidades. mostr un producto ms elevado
Trece es la principal constante que con el factor 13, al multiplicarlo por
guarda la geometra del edifico. Resul- 63 obteniendo la cifra 819, nmero que
ta extraordinario que al considerar la unidad se descompone de los factores: 9 91, 7 117, 3
de 85 cm obtengamos un modelo que guarda tal exac- 273 y 7 9 13, destacando los nmeros 7, 9 y 13 como
titud: 13 unidades de flecha, 91 unidades de diagonal, de gran importancia simblica. Por su parte, Maupom
y 65 unidades por cada lado, sumando un total de 260 (1982, p. 49) apunta: En el Cdice de Dresde hay tablas
unidades. Cifras todas significativas que advertimos en de mltiplos de 260, 364, 584, 78, 780, y los valores de los
la Tabla 2, con lo que se demuestra la factibilidad de ciclos sindicos de Mercurio, Jpiter y Saturno. Exista
esta propuesta aritmtica que abarca a la arquitectura, entre los mayas el periodo de 819 das que es 117 7 = 91
la geometra, el calendario y la astronoma. 9 = 7 13 9, los nueve seores de la noche, los siete
La fachada tambin ofrece posibilidades para el mo- seores de la tierra, los trece seores de los das.
delo de 85 cm. Valindonos del levantamiento realizado Resulta especulativo, pero no deja de llamar la aten-
por CyArk a partir de una nube de puntos tridimensio- cin, que, al dividir 819 entre 260, resulte como cociente
nal obtenida de un escner lser, contamos con medidas de la divisin de dos nmeros sacralizados la cifra 3.15,
ms certeras, segn este proceso la altura es de 30.40 m, un valor cercano al de (pi). Para Quiones y Pjaro
al dividirla entre 0.85 resulta en 35.76, al redondear el (2011, p. 309) la variacin de tan slo 0.0084 respecto al
valor contamos 36 unidades, interesante es este pro- valor moderno es suficiente para usos prcticos de inge-
ducto que resulta de los factores 9 y 4: nueve cuerpos niera y arquitectura. Si bien es cierto que la aritmtica
escalonados por cuatro lados; por su parte, el templo a lo maya slo operaba nmeros enteros, no pudieron haber
ancho presenta 15.11 m, al dividirlo entre 0.85 resulta en conocido el nmero como tal, pero pudieron operarlo
Ismael Arturo Montero Garca

17.77, su redondeo nos lleva a 18 unidades; relevante mediante una formulacin en la que todo crculo de cir-
resulta que es la mitad de la altura del edificio, de nuevo cunferencia dividida en 819 partes iguales, tendr un
un par factores significativos el 9 y el 2. dimetro de 260 de esas mismas partes iguales. Esto re-
Disponemos de dos factores prominentes: el 9 en la sulta suficiente para realizar clculos prcticos que invo-
fachada y el 13 para la planta. Trece es un factor pro- lucran en forma intrnseca la aproximacin a .

99
Astronoma, arquitectura y cavernas

El calendario
Consideremos el aspecto calendrico, pues aporta fun-
damentos para la consolidacin del modelo de organi-
zacin temporal respecto a la orientacin del edificio
con el paso cenital del Sol; pues entre el primer paso
que sucede el 23 de mayo y el segundo, del 19 de julio,
contamos 57 das, ocupando el punto medio el solsti-
cio de verano, as que desde el solsticio en cada sentido
tenemos 28 das, lo cual sugiere un periodo zodiacal o
un periodo lunar. En el Cdice de Pars, pginas 23 y
24, se registran 13 imgenes espaciadas por 28 das, lo
que hace un total de 364 das. Se ha sugerido (Torres,
2002, p. 118) que estas imgenes pueden representar
una suerte de zodiaco maya: 13 constelaciones o figu-
ras celestes ubicadas sobre la eclptica. Por otra parte,
el valor de 28 das resulta de la media aritmtica de los
ciclos bsicos de la Luna: el orbital o sideral de 27.32 das
y el de fases o sindico de 29.53 das.16 Ntese que 28
es un valor importante a considerar porque podemos di-
vidir un ao en 28 periodos de 13 das, que resulta en
364, cifra que evoca el nmero total de escalones del Cas-
tillo, de 91 por cada lado.
Revisemos las trecenas. En el calendario maya deno-
minado tzolkin contamos 20 trecenas que resultan en 260
das. Por su parte, los zapotecos del Posclsico dividan el
calendario ritual de 260 das en cuatro cocijos de 65 das,
cada cocijo constaba de cinco trecenas y estaba asociado a
un punto cardinal, para el caso que nos ocupa, es necesario
indicar que contamos un cocijo entre el 19 de marzo y el da
del paso cenital que corresponde al 23 de mayo.17 Resulta
interesante que alrededor del 19 de marzo empieza a obser- La presencia de la serpiente emplumada18 con su arreglo de
varse en el Castillo la sacralidad del equinoccio con el des- cadenas luminosas en forma de diamante sucede por varios
censo de Kukulcn, el cual parece deslizarse con direccin das en la alfarda norte, as que es difcil utilizar este suceso
al Cenote de los Sacrificios para descender al inframundo. para referir con exactitud algn evento astronmico o un
da en particular, sin embargo, como arreglo estructurado
entre la arquitectura y la astronoma resulta trascedente
para la experiencia religiosa.
16
Es necesario advertir que este calendario resultara desfasa-
do con respecto al movimiento real de la Luna, por lo cual los
mayas realizaran correcciones especficas al calendario (vase
18
La serpiente emplumada fue conocida en el Altiplano como
Galindo, 1994, p. 101). Quetzalcatl, para Len-Portilla (1983, p. 540) en la figura de
este numen se amalgama el dios del Sol naciente con una deidad
17
Agradezco a David Wood el haberme proporcionado datos perti- de la lluvia y el agua; segn Pancorbo (2011, p. 147) era el dios
nentes para considerar el periodo lunar y el cocijo como elementos solar que rega el cielo, de donde pudo desprenderse que domi-
necesarios para elaborar un modelo calendrico para el Castillo. naba el viento y los meteoros.

100
Astronoma, arquitectura y cavernas

Ismael Arturo Montero Garca


Figura 12. Cosmorama de Chichn Itz propuesto por De Anda respecto a la Pirmide del Castillo, so-
brepuesto a una imagen de Google Earth para destacar la ubicacin cartogrfica de sus cenotes:
1) Pirmide del Castillo, al centro; 2) cenote Sagrado, norte; 3) cenote Xtoloc, sur; 4) cenote Kanjuyum,
este; 5) cenote Holtn, oeste; 6) Templo de las Seis Columnas. Se presenta para cada cenote su distan-
cia en metros y la orientacin como z (acimut) respecto a la Pirmide del Castillo.

Otro hecho notable respecto a las trecenas, si bien Para Jess Galindo, en la pintura mural de la Sala de los
es casual, llam nuestra atencin, pues exactamen- Frescos en Mayapn, los mayas representaron el trn-
te 13 das despus del paso cenital del 23 de mayo de sito de Venus por el disco del Sol, con esta propuesta se
2012, admiramos el trnsito de Venus en Chichn Itz. formula que los 13 baktunes que algunos alarmistas re-

101
Astronoma, arquitectura y cavernas

lacionaron con el fin del mundo para el 21 de diciembre being destitute of instruments for their astronomical
del 2012,19 se complement meses antes, el 5 de junio observations, and guided only by the naked eye, erred
de 2012, de modo que se tendra una nueva correlacin only forty-eight hours in advance. That small difference
calendrica con una fecha fijada para el 24 de enero de proves that they endeavored to determine, with the ut-
3114 a. C. (Galindo, 2010). most attainable correctness, the day on which the lumi-
Para concluir con el aspecto calendrico, revisemos la nary passed the most culminating point of our sphere,
propuesta de Malmstrm (1991), quien considera que el ini- and that they were not ignorant of the use of the gno-
cio del ao haab segn informaciones ofrecidas en 1841 a mon in the most tempestuous days of the rainy season.
John Lloyd Sthephens (2008, p. 280) por Don Juan Po P-
rez, jefe poltico de Peto; y a Fray Diego de Landa en el siglo Las cavernas
XVI, era el 26 de julio (calendario gregoriano). Fecha que El Castillo se levanta justamente entre dos cenotes,
pudo ser calibrada por el paso cenital del Sol en un lugar esta particularidad ya se haba destacado desde el siglo
especfico como Edzn, en coincidencia con el da 1 pop del XIX (Asensio, 1900, p. 24-26) y en su momento Ignacio
calendario secular maya. Cabe la pregunta si acaso podra Marquina (1981, p. 836) destacando al norte el Cenote
haber sido as para Chichn Itz en alguno de sus pasos ce- de los Sacrificios y al sur el cenote de Xtoloc; esta ali-
nitales,20 porque retomando el manuscrito de Don Juan Po neacin hoy se complementa con la propuesta de Gui-
(ca. 1841) presentado por Sthephens (ibid.), encontramos llermo de Anda (Guillermoprieto, 2013, p. 111) , quien
que el decimosexto mes denominado pax, uno de los 18 me- encuentra al este el cenote de Kanjuyum y al oeste el
ses del haab, tena por inicio el 22 de mayo, fecha inmediata cenote de Holtn, se forma as un patrn significativo
al suceso de nuestra atencin; asimismo la siguiente cita asociado a las entradas del inframundo, regin inferior
nos revela cmo el paso cenital del Sol era relevante en la del plano terrestre por donde mticamente tena que
cronologa y el cmputo del tiempo para los antiguos mayas: pasar el Sol una vez que se ocultaba por el oeste, para
resurgir despus de su viaje nocturno por el este. Re-
To this day the Indians call the year Jaab or Haab, and, sulta extraordinario que la escalinata oeste del Castillo
while heathens, they commenced in on the 16th of July orientada a ~292 30 apunte al ocaso del paso cenital
(calendario juliano). It is worthy of notice that their con slo un grado de desviacin respecto a la minscula
progenitors, having sought to make it begin from the entrada del cenote de Holtn, a casi 2.5 km, receptculo
precise day on which the sun returns to the zenith of de interesantes ofrendas que se encuentran en proceso
this peninsula on his way to the southern regions, but de estudio por G. de Anda (Figura 12).
Holtn presenta una entrada rectangular orien-
tada en su eje de simetra a ~37, con dimensiones de
19
El sistema calendrico maya de la cuenta larga para algunos 237 cm por 140 cm, y 22 m de cada vertical al espe-
retorn a cero, con fecha del 21 de diciembre del 2012, para as
jo de agua,21 lo que planteara la posibilidad de que
reiniciar su ciclo de 1,872,000 das (5,125.36 aos). Al acercarse
esa fecha, proliferaron en los medios, la prensa, Internet y hasta se tratase de un gran observatorio para registrar el
en pelculas las profecas asociadas al fin del mundo. Ridculos paso cenital del Sol. Las dimensiones de la entrada son
alarmistas anunciaban: hay un agujero negro en el centro de
resultado de un tallado cuidadoso sobre la roca caliza
nuestra galaxia que atrae energa, materia y tiempo, al abrirse
por primera vez en 26,000 aos. Fantsticamente suponan que para formar un rectngulo de dimensiones que nos lle-
se rompera el equilibrio del Sistema Solar debido a una singu- van a suponer la intensin de alcanzar un equilibrio
lar alineacin del Sol con el plano de la Va Lctea, afirmaban geomtrico. Especialistas en arquitectura maya como
que los mayas predijeron un cataclismo (vase Aveni, 2010, p.
52-57).
21
Valores registrados por Guillermo de Anda en el cenote de Holtn
20
Geraldine Patrick (comunicacin oral 2013) propone que las vein- en grado 5 (datos obtenidos por reconocimiento magntico, brjula,
tenas del calendario haab en Chichn Itz iniciaban en fechas sola- cinta, inclinmetro y computadora de buceo para cuevas inundadas;
res prominentes como el paso cenital del Sol, as que el paso del 19 se dibujan los cortes midiendo los ngulos de todas las estaciones
de julio corresponde a 0 kumku y el 23 de mayo a 3 muwan. con un rango de exactitud en los ngulos de +/- 2.5).

102
Astronoma, arquitectura y cavernas

Martnez (2010) no dudan que en el diseo de la pir- En Mesoamrica este modelo es recurrente,23 por lo gene-
mide del Castillo est contenida la proporcin urea, ral, se acondicionaba un saln con una apertura en el techo
as que para la entrada del cenote de Holtn no resul- para que la cueva funcionara como una bveda oscura, es
ta inconcebible una aproximacin a dicha proporcin. as como se registraba sistemticamente el aparente movi-
Es necesario apuntar que no se alcanza la proporcin miento del Sol por la entrada de sus rayos a travs de una
urea con la exactitud claraboya, que al con-
de medios matemticos trastar con la oscuridad
que es de 1.6180, as provocaba un efecto de
que la aproximacin luz que sin duda era elo-
obtenida de 1.6928 pa- cuente. Este chorro de
rece suficiente para un luz alcanzaba ngulos
tallado en campo reali- distintos durante el ao,
zado en la boca de un sealando fechas pro-
cenote hace mil aos, minentes del calenda-
como resultado de una rio y registrando en su
correlacin entre dos momento el paso ceni-
segmentos de una rec- tal del Sol. En Chichn
ta en una construccin Itz, el cenote de Holtn
geomtrica y no nece- cumple con este modelo.
sariamente en una ex- Cuando un haz de luz

Ismael Arturo Montero Garca


presin aritmtica (Fi- entra al cenote y toca el
gura 13). espejo de agua 22 m por
El acceso al cenote debajo del techo, una
de Holtn se aproxima proyeccin rectangular
a un rectngulo ureo22 se refleja en las paredes
que resulta de dividir la Figura 13. Disposicin en planta de la entrada al cenote de Holtn contrapues- y al mismo tiempo se re-
longitud del lado largo ta a la espiral logartmica de un rectngulo ureo. La talla en roca caliza de un fracta en las cristalinas
(a) entre la longitud del rectngulo con orientacin demuestra la intencionalidad del espacio ritual. aguas. As que antes y
lado corto (b) 237/140 = despus del cenit, y en
1.6928. Esta geomtrica otros das, los rayos del
entrada al inframundo Sol entran inclinados re-
maya se proyecta espectacular sobre el cuerpo de agua del flejndose en el techo del cenote, pero cuando el Sol est
cenote el da del paso cenital del Sol como apreciamos en en el cenit, los rayos entran verticalmente al inframundo y
la Figura 14. pueden regresar al cielo.
Parece extrao proponer al cenote de Holtn como La articulacin cenote-observatorio solar es compleja
un observatorio astronmico, sobre todo al considerar que por su relacin simblica con el inframundo y por el hecho
el techo impide admirar el cielo; sin embargo, el ingenio de que durante la noche el Sol pasaba por esa regin al
maya hizo posible vincular al inframundo con los cielos. introducirse por una caverna. Para los mayas, en el Po-
pol Vuh, el triunfo del Sol diurno es la respuesta a una
22
El rectngulo ureo, denominado tambin dorado, es una figura
que posee una proporcionalidad entre sus lados igual a la razn u-
rea. En el rectngulo ureo, al substraer la imagen de un cuadrado 23
La disposicin de la cueva como observatorio est documentada
igual al de su lado menor, el rectngulo resultante es igualmente un por diferentes investigadores para los sitios arqueolgicos de Can-
rectngulo ureo. A partir de este rectngulo se puede obtener una tona, Teotihuacn, Xochicalco y Monte Albn (vase Montero, 2011,
espiral logartmica y la sucesin de Fibonacci. pp. 174-184).

103
Astronoma, arquitectura y cavernas

venganza de Hunahp e Ixbalanqu, hijos pstumos de


Hun-hunahp sobre los seores de la noche o el Xibalb,
en el juego de pelota; de ah haban salido triunfantes de
todas las pruebas a las que fueron sometidos y ascendie-
ron por fin al cielo convertidos en Sol y Luna. Adems del
uso astronmico24 y su correlacin mtica con los astros,
los cenotes y cavernas fueron recintos primordiales para
rituales que simbolizaban el origen de la vida y el final de
la misma en cultos relacionados con la fertilidad agrcola
tan intrnsecamente relacionados con el agua (De Anda,
2007). De manera metafrica podemos decir que la inte-

Ismael Arturo Montero Garca


raccin entre Kinich Ajaw, el Sol, y las aguas sagradas de
Chaak en los cenotes representaban la danza de la vida
que haca posible la fertilidad en los campos de maz. La
importancia que tuvieron estos lugares en la cosmogona y
religin maya como espacios para la propiciacin climtica
se complementa con el augurio y legitimizacin del poder.
Segn Peniche (1990, p. 152), el culto al cenote en Chichn Figura 14. Aspecto del cenote de Holtn y su funcin astronmica.
Itz serva para legitimar su poder en un simbolismo liga- Los mayas tallaron en la boca del cenote una entrada en forma de
do a profecas de cosechas futuras, sobre todo de cacao. En rectngulo para encauzar los rayos verticales del Sol cuando ste
la Relacin de la ciudad de Valladolid, de 1579 (Asensio, alcanzara el meridiano: 1) un haz de luz entra vertical los das 13 de
1900, pp. 24-26), encontramos una versin de este culto, la mayo y 19 de julio, durante el paso cenital del Sol; 2) antes y despus
cual presentamos con su grafa original: del cenit del Sol, y en otros das, los rayos se distorsionan dentro del
cenote y se reflejan en el techo.
estan unos edificios llamados Chichinia (Chichn
Itz), en los quales hay un cu hecho a mano de can-
teria y albaeria, y en este edificio hay en el mayor sus mujeres ni a aquellos que les llevaban de comer;
edificio noventa y tantos escalones, escalera toda a y esto hacian para, llegandose a la boca de aquel ze-
la redonda hasta subir a la cumbre de el; [] enci- note, arrojar dentro al romper el alba algunas yn-
ma esta una manera de torre con sus piezas; este dias de cada un Seor de aquellos, a las quales les
cu cae entre dos zenotes de agua muy hondables; el abian dicho pidiesen buen ao todas aquellas cosas
uno de ellos llamavan el Zenote del sacrificio; lla- que a ellos les parecia, y asi arrojadas estas yndias
mose Chichinia (Chichn Itz) a imitacion que un sin ir atadas, sino como arrojadas a despear, caian
yndio que al pie del Zenote del sacrificio vivia, se en el agua dando gran golpe en ella; y al punto del
llamaba Alquin Ytza. En este zenote los Seores y medio dia, la que habia de salir daba grandes voces
principales de todas estas provincias de Valladolid le echasen una soga para que la sacasen, y subida
tenian por costumbre, habiendo ayunado sesenta arriba medio muerta, le hacian grandes fuegos a
dias sin alzar los ojos en ese tiempo aun a mirar a la redonda, sahumandola con copal, y volviendo en
si decia que abajo habia muchas de su nacion, asi
24
El cenote de Yula, a 5 km de Chichn Itz, segn Galindo (comu- hombres como mujeres, que la recogian, y que al-
nicacin oral, 2014) es muy similar en el acceso rectangular talla- zando la cabeza a mirar alguno de estos, le daban
do en la piedra caliza y su cada vertical sobre un cuerpo de agua. grandes pescozones, por que estuviese inclinada la
Tambin como observatorio astronmico para el paso cenital del Sol
tenemos la cueva estudiada por Donald Slater, en Ikil, prxima a cabeza abajo, lo qual era todo dentro del agua, en
Chichn Itz (Slater, 2014). la qual se figuraba muchas socarreas y agujeros;

104
Astronoma, arquitectura y cavernas

y respondianle si ternian buen ao o malo, segun


las preguntas que la yndia hacia, y si el demonio
estaba enojado con alguno de los Seores de los que
echaban las yndias, ya sabian que no pidiendo la
sacasen al punto del medio dia, era que estaba con
ellos enojado, y esta tal no sala mas; [] entonces,
visto que no sala, todos aquellos de aquel Seor y
el mismo, arrojaba grandes piedras dentro del agua
y con grande alarido echaban a huir de alli.

Fuente: Montero, 2013, p. 165


As fue cmo la fundacin de algunas ciudades en
Mesoamrica, como es el caso de Chichn Itz, estaban
regidas por su orientacin con los astros y su relacin
con el paisaje conspicuo; en este caso se valieron del uso
ritual de cavernas y cenotes. Figura 15. Proyeccin desde el centro de la pirmide del Castillo al
Templo de las Mesas siguiendo la esquina noreste del edificio (lnea
La comprobacin roja); justamente sta es la orientacin que corresponde a la salida
El lector podr inferir que posiblemente toda esta preci- del Sol para su da de paso cenital.
sin resulte casualidad, y que los constructores del Cas-
tillo, en cualquiera de sus dos etapas constructivas, no
siguieron criterios de orientacin como se plantea en esta Conclusiones
entrega. Sin embargo, contamos con argumentos para sus- Cada da son ms los especialistas en estudios mesoa-
tentar esta hiptesis, pues la orientacin de la pirmide, mericanos que se adhieren a la propuesta de que los
en su vrtice noreste proyectada a la salida del Sol para el edificios dedicados al culto religioso obedecan en su
da de paso cenital, fue destacada por los arquitectos ma- ordenamiento a ideas emanadas de la cosmovisin, es
yas con una cuidadosa planeacin en la disposicin de dos decir, a las creencias que esas culturas tenan sobre el
edificios: si trazamos una lnea recta desde el centro del funcionamiento del universo. Estas ideas llegaron a ser
Castillo y la prolongamos por la esquina noreste pasan- particularmente importantes y sofisticadas en el Mxico
do por cada uno de sus nueve cuerpos, y la continuamos antiguo. Chichn Itz es un claro ejemplo que susten-
por la plaza principal, llegamos exactamente al centro del ta esta propuesta porque la Pirmide del Castillo est
Templo de las Mesas, como advertimos en la Figura 15. orientada al paso cenital del Sol. Aunque es necesario
La alineacin entre los edificios se complementa con advertir que no toda la traza urbana obedeca a este
el Sol apareciendo sobre el horizonte. Para verificarlo slo criterio, pues construcciones con funciones seglares es-
era necesario estar en el lugar indicado, a la hora precisa y tuvieron determinadas por necesidades pragmticas.
en la fecha sealada. Eso fue lo que registr el 23 de mayo Espacio y tiempo expresados en un templo. se es
de 2012, parado en la esquina noreste del Castillo desde las el paradigma del Castillo. Como espacio es el axis mundi
seis de la maana esperando al Sol para verlo levantarse que soporta el urbanismo ritual de una civilizacin; como
sobre el Templo de las Mesas, felizmente el tiempo atmosf- tiempo es el arquetipo del calendrico que se hace tangi-
rico fue propicio y pude comprobar la alineacin, tal y como ble a los hombres.
se aprecia en la Figura 16. La dicha me invadi al ser tes- Johanna Broda (1991) ha planteado la importancia
tigo de la erudicin ancestral reservada por siglos, y que de las caractersticas geogrficas con el propsito de situar
gracias a las aportaciones de investigadores e informantes y orientar construcciones prehispnicas, siguiendo esta l-
que me antecedieron y a los colegas que me han compartido nea tenemos para el Castillo tres factores preponderantes:
su conocimiento, ese da pude advertir impresionado. 1) un horizonte astronmico con ausencia de alteraciones

105
Astronoma, arquitectura y cavernas

Horizonte sensible

Templo de
Templo de las Mesas
los Guerreros

Esquina noreste

Ismael Arturo Montero Garca


Mayo 23 del 2012,
da del paso cenital del Sol
6 : 17 am

Figura 16. Comprobacin de la orientacin del Castillo con el paso cenital del Sol durante el amanecer. La lnea amarilla marca la direccin
entre la mediana de los tringulos formados por los nueve cuerpos del Castillo en su esquina noreste con el Templo de las Mesas
y la posicin del Sol.

orogrficas, esto fue determinante para el ejercicio de una con ello la proporcin geomtrica en la pirmide se hubiera
astronoma posicional, que hizo posible fijar con precisin desvanecido; 3) a lo anterior hay que agregar la geomorfo-
el rumbo que sigue cualquier cuerpo celeste desde su apa- loga extraordinaria del terreno calizo de la Pennsula de
ricin hasta su ocultamiento sobre el horizonte durante Yucatn que permite la formacin de cenotes; los mayas
todo el ao; 2) la ubicacin de la pirmide justamente en la aprovecharon la casualidad de ubicar la pirmide al centro
latitud 20 41, pues si la posicin hubiera variado en ms de cuatro cenotes con lo cual se confiri a la pirmide un
de 15, algo as como 25 km ms al sur o ms al norte, los valor religioso extraordinario.
ngulos resultantes del rumbo para el amanecer y el ocaso El Templo de las Mesas al noreste y el cenote de
de los das del paso cenital del Sol hubieran cambiado, y Holtn al noroeste fueron incorporados desde el Castillo

106
Astronoma, arquitectura y cavernas

al teln de lo sagrado, en un escenario que permita una tectnico milenario, donde las proporciones expresadas
lectura teolgica y sideral, donde se concatenaban como en en unidades de medicin simblicas, con su geometra
ningn otro lugar del mundo las orientaciones y los alinea- sacralizada y su referencia directa al movimiento so-
mientos. Chichn Itz, fundada al final del Clsico Termi- lar, conforman un corpus de significados y estructu-
nal, fue abandonada paulatinamente desde el siglo XIII, ras que se conjugan con tal coherencia que conforman
aunque por siglos el Castillo y el cenote de los Sacrificios un lenguaje posible de interpretar siglos despus. Los
mantuvieron su importancia y continuaron siendo objeto de cdigos geomtricos y aritmticos presentados expre-
culto y destino de peregrinaciones, aun cuando la ciudad san realidades arquetpicas que constituyen categoras
ya estaba abandonada (Arqueologa Mexicana, 2011, p. 81). propias del pensamiento y que hacen del hombre un
La Pirmide del Castillo es la cosmovisin ances- autntico intermediario entre lo conocido y lo descono-
tral expresada en piedra a partir de un proyecto arqui- cido del Universo.

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109
El ciclo de 63 das en la cultura maya:
descubrimiento de un nuevo factor calendrico

Guillermo Bernal Romero


Universidad Nacional Autnoma de Mxico, Mxico

Resumen haba descubierto el ciclo de nueve das o de los se-


Este trabajo ofrece evidencias sobre la existencia ores de la Noche (glifos G/F) y el de 819 das, entre
de un nuevo ciclo maya de 63 das, factor calen- otras notables contribuciones (Thompson, 1929, 1943,
drico y astronmico descubierto en inscripciones 1988); pero a mediados del siglo XX no se saba cul
jeroglficas del periodo Clsico. Propone que este era el propsito de esos registros: se especulaba, con
ciclo fue resultado de la multiplicacin de dos ci- cierto pesimismo, que el mensaje contenido en la par-
clos previamente conocidos, de siete y nueve das. te no-calendrica o explicativa de los textos glficos
A su vez, el Ciclo-63 fue el engrane maestro era indescifrable.
que articul dos ciclos superiores: el de 819 das Sin embargo, en esa misma poca surgieron las con-
(63 x 13) y el de 378 das (63 x 6), este ltimo empleado tribuciones seminales de Yuri Knorozov (1954), Tatiana
para calcular el periodo sindico del planeta Saturno. Proskouriakoff (1960) y Heinrich Berlin (1958), quienes
Los registros glficos del ciclo de 63 das estn aso- establecieron los principios del sistema de la escritura
ciados con ceremonias relacionadas con la generacin maya y su naturaleza histrica, sentando las bases para
de fuego ritual y, en particular, con ritos de taladra- el desarrollo ulterior del desciframiento, mismo que ha
do de fuego ( joch kahk ) dedicados a un dios llamado registrado un avance notable en los ltimos 60 aos.
Pawaaj Sahbiin. Esta deidad fue concebida como el Revitalizada por las nuevas ideas, la epigrafa histrica
heraldo o personificacin divina del planeta Saturno. maya comenz la tarea de reconstruir la historia dins-
tica de numerosas capitales mayas del periodo Clsico.
Nota preliminar En pleno proceso de maduracin, el desarrollo reciente
Durante la primera mitad del siglo XX, los avances de la epigrafa maya la ha llevado al estudio lingstico
sustanciales de la epigrafa maya se dieron en el rea y filolgico de los textos jeroglficos. Este innovador desa-
de los cmputos calendricos. Fue en esa poca cuan- rrollo puede caracterizarse como una fase indita, la de
do varias generaciones de investigadores explicaron la epigrafa lingstica.
la estructura y mecnica de los componentes del ca- Sin embargo, en cierto grado, esta nueva poca
lendario, tales como la Cuenta Larga, la Rueda Calen- de desarrollo releg la discusin sobre la naturaleza de
drica, la Serie Lunar y diversos ciclos astronmicos y los cmputos calendricos y astronmicos. Por alguna ra-
rituales. En 1950, el gran mayista John Eric Thomp- zn, la vieja epigrafa calendrica y la nueva epigrafa
son public su obra Maya Hieroglyphic Writing: An histrica y lingstica se distanciaron, aunque sin llegar
Introduction que, como una verdadera summa de los al divorcio. Notable excepcin fue una contribucin de
avances de su poca, compendi los conocimientos vi- los investigadores japoneses Y. Yasugi y K. Saito (1991),
gentes sobre los mltiples aspectos y compleja mec- quienes a principio de los noventa dieron a conocer su
nica del calendario y la astronoma mayas. Thompson identificacin del ciclo de siete das.

111
El ciclo de 63 das en la cultura maya:
descubrimiento de un nuevo factor calendrico
PAWAAJ
Con las ventajas que otorga el desarrollo de la epi-
grafa histrica y lingstica, este trabajo retorna a la
lnea de investigacin calendrica. Ofrece el descubri-
miento de un nuevo factor, el de 63 das, mismo que
engrana con los ciclos de 7, 9 y 819 das. El ciclo de 63
das est registrado en algunos textos glficos mayas
SAHBIIN
del periodo Clsico que refieren ritos de carcter gneo,
particularmente de ciertas ceremonias de taladrado de
fuego o joch kahk.1 De manera adicional, en cuatro
de ellas est involucrado un ciclo de 378 das, la dura-
cin del periodo sindico de Saturno. Esos ritos fueron
dedicados a un dios cuyo nombre glfico debe ser anali- na
zado (Figura 1). Por ello, antes de abordar las eviden-
A
cias e implicaciones de ese nuevo ciclo calendrico, re-
sulta necesario comentar el misterioso nombre glfico de
dicho numen.

El dios Pawaaj Sahbiin


El nombre de esta entidad est compuesto por tres ele-
SAHBIIN
mentos glficos. En uno de los ejemplos, proveniente del PAWAAJ
Grupo XVI de Palenque (Figura 1, A), el primer glifo
muestra un objeto textil, una especie de banda tejida de
red o malla, doblada y sujeta por el centro mediante una

Guillermo Bernal Romero


cuenta circular (hairnet glyph). En otro caso (Figura 1, B), na
el Glifo de Red est compactado con el segundo glifo, la
cabeza de una comadreja, del que hablaremos despus. En B
un tercer ejemplo, el Glifo de Red precede al glifo de la
comadreja, tal como ocurre en el primer caso, pero aqu Figura 1. El nombre glfico de la deidad Pawaaj Sahbiin.
asume su forma ms tpica, que es un diseo de malla con
un valo en su parte central. El cuarto caso muestra tanto
la compactacin como la separacin de los dos glifos. framiento del nombre glfico del Dios D, portador del
Aunque existe consenso sobre el carcter lo- valor logogrfico ITZAM, lectura slidamente susten-
gogrfico del Glifo de Red, su lectura sigue siendo tada que ha cobrado amplia aceptacin entre los es-
debatida. En 1994, a travs de una carta que dirigi pecialistas. Debido a que el Glifo de Red suele estar
a L. Schele, D. Stuart (1994) dio a conocer el desci- asociado o integrado con el logograma ITZAM, dicho
autor consider que forma parte de dicho logograma
(Stuart, 1994, 2007). En su opinin, el Glifo de Red
1
En 1994, el autor dio a conocer este descubrimiento a travs
de un breve artculo de seis pginas (Bernal, 2014a). Debido no es independiente de la cabeza glfica del Dios D,
a que fue un trabajo de difusin acadmica, en l solamente ITZAM, sino parte de ella. Esta propuesta resulta
ofreci los datos y argumentos bsicos y simplificados de la cuestionable, ya que el Glifo de Red tambin suele
existencia del ciclo de 63 das. La presente contribucin pro-
porciona, de manera extensa e integral, un estudio actualizado asociarse con el nombre glfico del Dios N, mismo que
y detallado sobre el tema. en la fuentes yucatecas coloniales aparentemente re-

112
El ciclo de 63 das en la cultura maya:
descubrimiento de un nuevo factor calendrico

cibe el nombre de Pauahtun (Pawahtun).2 Algunos au-


tores, como S. Guenter y K. Bassie-Sweet (citados por
Stuart, 2007) piensan que el Glifo de Red se lee PAW
o PAWAH, tal como lo han sugerido, desde hace algn
tiempo y con algunas variaciones, otros autores.3 El
autor de este trabajo considera que el Glifo de Red
es portador del valor logogrfico PAWAAJ y que, efec-
tivamente, es independiente del logograma ITZAM.4
Prosiguiendo con el anlisis, el segundo glifo es la
cabeza de un mamfero, que L. Lopes (2005) ha identifi-
cado como una comadreja de cola larga, Mustela frenata,
razn por lo cual lo lee como SABIN, comadreja. En di-
cho logograma, un achurado recorre parte de la nariz y el
ojo de ese animal, lo cual seala una mancha oscura, un
rasgo caracterstico de la comadreja de cola larga, por tal
razn tambin suele ser llamada comadreja de cuatro
ojos. El tercer glifo es el fonograma na, que opera como
complemento fontico del logograma SABIN, lo cual es
una buena indicacin de que la lectura de Lopes es esen-
cialmente correcta.
En su reconstruccin de la lengua protomaya, Kauf- Figura 2. Reconstruccin
man (2003, p. 572) redefine el trmino pM *saq=biin, co- parcial del Tablero Este,
madreja, y en proto-chol, *sahbin. En chort moderno Edificio 1, del Grupo XVI

Guillermo Bernal Romero


documenta sajbin y en yucateco sahbin. La presencia del de Palenque, Chiapas.
complemento -na indica que el logograma posee una vocal La seccin reconstruida
larga, en tanto que las cognadas cholanas sealan la exis- corresponde a la Serie
tencia de una consonante interna <h> o <j>, razn por lo Inicial del monumento.
cual preferimos transliterarlo como SAHBIIN. En suma,
proponemos que el cartucho expresa un advocacin del
Dios N: PAWAAJ-SAHBIIN-na, pawaaj-sahbiin, que li-
2
En documentos de la Santa Inquisicin, el autor ha documen- teralmente significa (dios) Pawaaj-Comadreja. Tal como
tado cultos agrcolas yucatecos del siglo XVII que atestiguan se ha sealado, el segundo ejemplo de su nombre (Figura
ciertas pervivencias de ceremonias dedicadas a los pawahtu- 1, B) muestra a ambos logogramas compactados, ya que
noob de los cuatro rumbos: Chak Pawahtun, Kan Pawahtun,
Ek Pawahtun y Sak Pawahtun, entidades que era significadas PAWAAJ est atado a la cabeza glfica de la comadre-
a travs de cuentas de piedras semipreciosas (los tunes). El ja, SAHBIIN. En suma, el nombre de la deidad Pawaaj
sacerdote llevaba los tunes dentro de una senadera (bolsa de Sahbiin expresa una advocacin del llamado Dios N, que
red) que llamaban paboh (pawoj) (Bernal, 1994). El Diccionario
Maya Cordemex (1980) ofrece las entradas paw y pawo para
literalmente significa dios Pawaaj-Comadreja.
bolsa o talega de red.
El Tablero Este del Grupo XVI
3
M. Coe (1973) fue el primer autor que propuso la lectura del
nombre glfico del Dios N como Pauahtun. Un trabajo esencial so- La primera pista sobre la existencia de un ciclo de 63
bre la identidad, atributos y aspectos iconogrficos del Dios N es das en los textos calendricos mayas surgi a partir
Ritual Humor In Classic Maya Religion, de K. A. Taube (1989). de la reconstruccin parcial de un tablero de estuco
4
El autor publicar prximamente un artculo sobre este tpico del Edificio 1 del Grupo XVI de Palenque (Figura 2).
(Bernal, en prensa). Esta tarea fue promovida por la restauradora Luz de

113
El ciclo de 63 das en la cultura maya:
descubrimiento de un nuevo factor calendrico

[Glifo introductor de la Serie Inicial,


con el patrn de la veintena Yaxkin*]

[9 baktunes*] [12 katunes]

[1 tun*] [0 winales*]

buluch chan
[5 kines*] 11 Chikchan
09.12.01.00.05* 28 de junio del 673),
Ho hul chab ti hun
Ho Hul Chab (G5) (est en) la orilla del cdice (Gligo F)

[Glifo E/D, perdido] kal naah wuh


Es la presentacin de
la primera lunacin
nal u ch ok kaba
Glifo X es el nombre infantil

Jun winaak lajun waxak [te] yaxkin


(es el) da 8 Yaxkin
de los 30 (das de la lunacin)
waklajun [hew] chanlajun winikijiiy Jun muluk
haban pasado 16 (das) y 14 winales desde el da 1 Muluk

wuklajun yaxsihom wa lijiiy


17 Yax cuando se coloc
(09.12.00.03.09, 5 de septiembre del 672)

(expresin glfica no descifrada
chak sip
Que alude a una advocacin del dios Kawiil
El dios Sip Rojo
kawiil jun elkin
(en) el 1-Oriente,

buluch [hew] jun winkijiiy johchjiiy


desde que haba
haban pasado 11 (das) y un winal (31 das)
sido taladrado

u kahk pawaaj sahbiin

Guillermo Bernal Romero


el fuego del dios Pawaaj Sahbiin
wak hix wuklajun kasew
(en) el da 6 Hix 17 Tzek
(09.12.00.16.14, 28 de mayo del 673)

Figura 3. Lectura de la inscripcin glfica del Tablero Este del Grupo XVI. Reconstruccin de la Cuenta Larga *09.12.01.00.05*, correspondiente
con el Glifo G5 y la Rueda Calendrica 11 Chikchan 8 Yaxkin, (28 de junio del 673). Un Nmero Distancia negativo de 11 das y 1 winal (31 das)
parte de esta fecha y llega a (09.12.00.16.14) 6 Hix 17 Tzek, 28 de mayo del 673, cuando fue taladrado el fuego del dios Pawaaj Sahbiin. Los
asteriscos (*) marcan elementos reconstruidos.

114
El ciclo de 63 das en la cultura maya:
descubrimiento de un nuevo factor calendrico

Lourdes Herbert, de la Coordinacin Nacional de Con-


servacin del Patrimonio Cultural (INAH), y apoyada
por el arquelogo Arnoldo Gonzlez Cruz, director del *09.12.01.00.05* 11 Chikchan 8 Yaxkin Suceso no deter-
Proyecto Arqueolgico Palenque (INAH). Herbert y sus 28 de junio de 673 minado. Posible-
colaboradores reconstruyeron parte del marco y, en la CL reconstruida, RC mente un evento
explcita och kahk, en-
esquina superior izquierda de ste, ubicaron confiable-
trada del fuego,
mente el cartucho del dios Pawaaj Sahbiin. A partir relacionado con
de la colocacin de este cartucho el autor comenz a la inauguracin
de templos, entre
probar arreglos, secuencias y ubicaciones de los dems
otros ritos.
cartuchos. Como resultado de este trabajo de conjunto
ND- 01.11 Nmero distancia
de restauracin, el tablero fue reconstruido en ms de negativo de 31
un 50%.5 das.
La inscripcin del tablero ha perdido los cartu- (09.12.00.16.14) 6 Hix 17 Tzek Joch kahk o ta-
chos del Glifo Introductor de la Serie Inicial (GISI) 28 de mayo de 673 ladrado de fuego
y de la Cuenta Larga (CL), pero la conservacin de CL implcita, RC del dios Pawaaj
explcita Sahbiin.
la Rueda Calendrica (RC) 11 Chikchan 8 Yaxkin Da del ciclo de
y del Glifo G5 del ciclo novenario de los Seores de siete das: 6Y.
la Noche permitieron reconstruirla confiablemente Da del ciclo de
nueve das o de
como *09.12.01.00.05* 11 Chikchan 8 Yaxkin, 28 de los Seores de la
junio de 673 (los asteriscos marcan elementos glficos Noche: G1
reconstruidos) (figura 3). Despus de los cmputos de
la serie lunar y del ciclo de 819 das, la inscripcin Tabla 1.
refiere que 31 das antes de la fecha de Cuenta Lar-
ga, en (09.12.00.16.14) 6 Hix 17 Tzek, 28 de mayo de
673, haba sido taladrado el fuego del dios Pawaaj Sa-
hbiin.6 Por las razones que veremos adelante, resulta
muy importante sealar que tal fecha coincide con 6Y,
09.13.17.12.10 8 Ook 13 Yax Nacimiento de
o sexto da del ciclo de siete das, y con G1, el primero 23 de agosto de 709 Yaxuun Bahlam,
del ciclo de nueve das o de los Seores de la Noche CL y RC explcitas Sagrado Gober-
(Tabla 1). nante de Yax-
chiln
ND- 06 Nmero distancia
El registro de un rito joch kahk
negativo de seis
en el Dintel 29 de Yaxchiln das.
La Serie Inicial (SI) de este monumento muestra la fe- (09.13.17.12.04) (2 Kan 7 Yax) Taladrado de
cha 09.13.17.12.10 8 Ook (13 Yax), 23 de agosto de 709. 17 de agosto de 709 fuego para el dios
Despus de los glifos G7/F est registrado el ciclo de siete CL y RC implcitas Pawaaj Sahbiin.
Da del ciclo de
das (5Y) y la serie lunar. La inscripcin aade que seis
siete das: 6Y.
Da del ciclo de
nueve das o de
5
El autor agradece a la epigrafista Sara Isabel Garca Jurez su los Seores de la
apoyo durante esta actividad. Noche: G1
6
N. Grube (2000) fue el primer investigador que reconoci la existen-
Tabla 2.
cia de registros de ritos relacionados con el fuego, insertos en series
iniciales mayas, uno de los cuales es el de taladrado de fuego. De
manera genrica, Grube les llam ritos de la Secuencia del Fuego.

115
El ciclo de 63 das en la cultura maya:
descubrimiento de un nuevo factor calendrico

Monumento Cuenta larga Rueda calendrica Fecha juliana Ciclo-7 das Ciclo-9 das
Yaxchiln, Dintel 29 (09.13.17.12.04) (2 Kan 7 Yax) 17 de agosto del 709 6Y G1
Palenque, Tablero (09.12.00.16.14) 6 Hix 17 Tzek 28 de mayo del 673 6Y G1
Este del Grupo XVI
Lapso/diferencia = 01.16.13.10 = 13,230 das = 1,890 ciclos = 1,470 ciclos
entre fechas = 210 ciclos de 63 das de siete das de nueve das
= 35 ciclos de 378 das
(378 das = 1 periodo sindico de Saturno)

Tabla 3.

Monumento Cuenta larga Rueda calendrica Fecha juliana Ciclo-7 das Ciclo-9 das
Laxtunich, Panel 2 (09.16.18.00.19) 1 Kawak 2 Woh 18 de febrero del 769 6Y G1
Yaxchiln, Dintel 29 (09.13.17.12.04) (2 Kan 7 Yax) 17 de agosto del 709 6Y G1
Lapso/diferencia = 03.00.06.15 = 21,735 das = 3,105 ciclos = 2,415 ciclos
entre fechas = 345 ciclos de 63 das de siete das de nueve das
= 57.5 ciclos de 378 das

Tabla 4.

Monumento Cuenta larga Rueda calendrica Fecha juliana Ciclo-7 das Ciclo-9 das
Laxtunich, Panel 2 (09.16.18.00.19) 1 Kawak 2 Woh 18 de febrero del 769 6Y G1
Palenque, Tablero (09.12.00.16.14) 6 Hix 17 Tzek 28 de mayo del 673 6Y G1
Este del Grupo XVI
Lapso/diferencia = 04.17.02.05 = 34,965 das = 4,995 ciclos = 3,885 ciclos
entre fechas = 555 ciclos de 63 das de siete das de nueve das
= 92.5 ciclos de 378 das

Tabla 5.

das antes7 haba sido taladrado el fuego del dios Pawaaj Yax (17 de agosto de 709). Una vez ms, la realizacin de
Sahbiin, en la fecha implcita 09.13.17.12.04 2 Kan 7 este joch kahk dedicado al dios comadreja coincidi con
6Y y G1, tal como se observa en la Tabla 2.
Las fechas de los ritos joch kahk documentados
7
Este nmero distancia negativo est escrito a travs de la expre- en los monumentos de Palenque y Yaxchiln coinciden
sin 6-WAY-ji-ya, wak wayijiiy, haban pasado seis das con sus
noches. El logograma WAY da con su noche es poco habitual en con 6Y y G1, lo cual implica que el lapso temporal exis-
las inscripciones, pero, en los casos donde ocurre, opera confiable- tente entre ellas es un mltiplo perfecto de 63 das (9
mente con ese significado. Por ejemplo, en la Estela 12 de Piedras x 7 = 63). Y en efecto, la Tabla 3 demuestra que el
Negras se observa la expresin 13-1-WAY-ji-ya, uxlajun jun wa-
yijiiy, haban pasado 13 y 1 [veintena] de das con sus noches.
intervalo entre ambas es de 13,230 das, equivalente
El valor de este logograma WAY fue propuesto por el autor en un a 210 ciclos exactos de 63 das, y, de manera aun ms
artculo publicado en la revista Arqueologa Mexicana (Bernal, notable, de 35 ciclos de 378 das, duracin del periodo
2001). El diseo de dicho logograma es un valo con tres crculos
sindico de Saturno.
pequeos, en arreglo triangular, y dividido en dos partes, una de
ellas lisa y la otra achurada. Esta caracterstica seala dos zonas, La lectura del texto glfico del Dintel 29 contina en
una de claridad y otra de oscuridad, concepto acorde con su signi- el Dintel 30, donde est registrada la estacin del ciclo
ficado: da con su noche. Este logograma no debe ser confundido de 819 das y la fecha haab 13 Yax, as como el aconte-
con otros dos que expresan trminos semejantes: WAY, abismo,
cavidad subterrnea, y WAHY, nahual, coesencia animal. El cimiento principal de la Serie Inicial: el nacimiento del
diseo de estos ltimos es muy diferente. gobernante Yaxuun Bahlam.

116
El ciclo de 63 das en la cultura maya:
descubrimiento de un nuevo factor calendrico

Monumento Cuenta larga Rueda calendrica Fecha juliana Ciclo-7 das Ciclo-9 das
Yaxchiln, Dintel 29 (09.13.17.12.04) (2 Kan 7 Yax) 17 de agosto del 709 6Y G1
Motul de San Jos, 09.13.09.01.17 9 Kaban 0 Woh 5 de marzo del 701 6Y G1
Estela 1
Lapso/diferencia = 08.10.07 = 3,087 das = 441 ciclos = 343 ciclos
entre fechas = 49 ciclos de 63 das de siete das de nueve das

Tabla 6.

Monumento Cuenta larga Rueda calendrica Fecha juliana Ciclo-7 das Ciclo-9 das
Motul de San Jos, 09.13.09.01.17 9 Kaban 0 Woh 5 de marzo del 701 6Y G1
Estela 1
Palenque, Tablero (09.12.00.16.14) 6 Hix 17 Tzek 28 de mayo del 673 6Y G1
Este del Grupo XVI
Lapso/diferencia = 01.08.03.03 = 10,143 das = 1,449 ciclos = 1,127 ciclos
entre fechas = 161 ciclos de 63 das de siete das de nueve das

Tabla 7.

Monumento Cuenta larga Rueda calendrica Fecha juliana


Yula, Dintel 1 10.02.04.08.04 8 Kan 2 Pohp 3 de enero del 874
Chichn Itz, Banda 10.02.00.01.09 6 Muluk 12 Mak 11 de septiembre del 869
Jeroglfica de la
Casa Colorada
Lapso/diferencia = 04.06.15 = 1575 das
entre fechas = 25 ciclos de 63 das

Tabla 8.

El rito de taladrado de fuego del Panel 2 de Laxtunich que el intervalo entre las fechas joch kahk del Panel 2 de
La escena del Panel 2 de Laxtunich muestra a Itzam Laxtunich y del Dintel 29 de Yaxchiln es de 21,735 das,
Bahlam Chelte Chan Kinich, gobernante de Yaxchiln equivalente a 345 ciclos de 63 das (Tabla 4).
(hijo y heredero directo de Yaxuun Bahlam), quien tala- El intervalo entre las fechas de taladrado de fuego
dra el fuego sobre una especie de palangana. Le acompaa del Panel 2 de Laxtunich y el Tablero Este del Grupo XVI
un dignatario que lleva por nombre Kuhul U Kan. El tex- de Palenque es de 21,735 das, equivalente a 555 ciclos
to glfico hace referencia a esa accin ritual e identifica a de 63 das y 92.5 ciclos de 378 (Tabla 5).
ambos personajes. Itzam Bahlam es aludido mediante su
ttulo favorito: [u]cha[]n taj mo, El Guardin (o Captor) Presencia del Factor-63 en la Estela 1
del seor Taj Mo. El suceso ocurri en (09.16.18.00.19) de Motul de San Jos
1 Kawak 2 Woh, el 18 de febrero del 769. La fecha de Es posible que el ciclo de 63 das tambin est relacionado
este joch kahk vuelve a resultar sumamente relevan- con un rito tihl kahk, prender o encender el fuego, otro
te, ya que coincide con 6Y y G1. Lo anterior predice que evento de la Secuencia de Fuego. El caso se encuentra en la
los intervalos entre este acontecimiento y los joch kahk Estela 1 de Motul de San Jos, cuya Serie Inicial muestra la
de Yaxchiln y Palenque de manera necesaria se deben fecha 09.13.09.01.17 9 Kaban 0 Woh (5 de marzo de 701),
constituir como mltiplos de 63 das. La Tabla 4 muestra con G1 o primer Seor de la Noche. El texto asienta que

117
El ciclo de 63 das en la cultura maya:
descubrimiento de un nuevo factor calendrico

Monumento Cuenta larga Rueda calendrica Fecha juliana Ciclo-7 das Ciclo-9 das
Ek Balam, Mural del (09.17.12.16.14) 13 Hix 7 Kankin 18 de octubre del 783 6Y G1
Cuarto 22
Yaxchiln, Dintel 29 (09.13.17.12.04) (2 Kan 7 Yax) 17 de agosto del 709 6Y G1
Lapso/diferencia = 03.15.04.10 = 27,090 das = 3,870 ciclos = 3,010 ciclos
entre fechas = 430 ciclos de 63 das de siete das de nueve das

Tabla 9.

ese da ocurri el encendido del fuego (tihl kahk) de una dei- 869). Por su parte, el Dintel 1 de Yula registra un rito
dad llamada Yax Xib Chaahk. La realizacin de este rito en de fuego que ocurri en 10.02.04.08.04 8 Kan 2 Pohp
09.13.09.01.17 vuelve a ser relevante pues esta fecha coincide (3 de enero del 874), un da despus de la estacin-63,
con 6Y y G1. Ello indica que entre ste y los anteriores regis- 10.02.04.08.03 7 Akbal 1 Pohp 1 (2 de enero del 874).
tros de taladrado de fuego existe un lapso temporal que se Aun considerando esa variacin, obviamente ese factor
constituye como un mltiplo exacto y solidario del factor-63. est implcito en el intervalo de tales fechas (Tabla 8).
En la pgina anterior, la Tabla 6 muestra la presencia de
dicho factor en los intervalos existentes entre la fecha de la El Ciclo-63 en inscripciones de Ek Balam.
Estela 1 de Motul de San Jos y la del Dintel 29 de Yaxchiln. El Mural del Cuarto 22 de la Acrpolis
La Tabla 7 demuestra la existencia del Ciclo-63 El ciclo de 63 das fue significativo en Ek Balam, Yucatn.
entre las fechas de la Estela 1 de Motul y el Tablero Este En el Mural del Cuarto 22 de la Acrpolis est registrada
de Palenque. una ceremonia relacionada con el fuego (taladrado?) que
Aunque aqu hemos dado eminencia al registro de ocurri en una casa (ti otoot). A. Lacadena ha estable-
la Secuencia de Fuego de la Estela 1, cabe sealar que el cido que sucedi en (09.17.12.16.14) 13 Hix 7 Kankin, 18
suceso principal de 09.13.09.01.17 9 Kaban 0 Woh (5 de de octubre de 783, fecha que, al coincidir con 6Y y G1, se
marzo de 701) fue la entronizacin de un soberano llama- constituye como otra estacin de ese ciclo. El intervalo que
do Yejte Kinich, como Sagrado Gobernante de Ik (Motul existe con respecto al registro del Dintel 29 de Yaxchiln
de San Jos). La actividad ritual de generar fuego en ese muestra la presencia del factor-63 (Tabla 9).
da es importante, pues revela que, al menos en algunos
sitios, se produca como parte de las actividades de inves- La Columna 1 de Ek Balam
tidura de los jerarcas. Otro caso interesante es el de la Columna 1 de Ek Balam.
Segn A. Lacadena (2003), el monumento despliega una SI
El Ciclo-63 en textos de la regin de Chichn Itz cuya Cuenta Larga corresponde al final del baktun dcimo:
A finales del periodo Clsico y en el norte de Yucatn, 10.00.00.00.00.00 7 Ajaw 18 Sip (11 de marzo del 830). El
parece haber una variacin de un da en la celebracin suceso principal fue la colocacin de la propia columna,
de ceremonias de fuego. Ello con respecto a las estacio- llamada sak ahk baahil tuun, La Imagen de Piedra de la
nes esperadas del Ciclo-63, en trminos de la secuencia Tortuga Galpago. Despus de la Serie Lunar se presen-
establecida en las tierras bajas centrales. Un registro de ta el registro del rito de taladrado de fuego, formado por
la Casa Colorada de Chichn Itz refiere dos ceremonias la expresin jochool kahk, seguido por el nombre del dios
de taladrado de fuego dedicadas a sendas deidades lo- Pawaaj Sahbiin. Lacadena propone que la forma verbal
cales, y la invocacin de otra. Estos ritos ocurrieron en jochool muestra el sufijo -VV1 l (-ool), marca de participio
10.02.00.01.09 6 Muluk 12 Mak (11 de septiembre del presente, razn por la cual la traduce como est taladra-
869), un da despus de la estacin del ciclo de 63 das do. As, tal expresin significa est taladrado el fuego
10.02.00.01.08 5 Lamat 11 Mak (10 de septiembre del del dios Pawaaj Sahbiin. El suceso ocurri en la fecha

118
El ciclo de 63 das en la cultura maya:
descubrimiento de un nuevo factor calendrico

10.00.00.00.00 7 Ajaw 18 Sip, pero la estacin esperada 10.00.09.17.07 6 Manik 0 Primer da de lunacin.
del Ciclo-63 ocurri el da siguiente, en 10.00.00.00.01 8 Wayeb Primer da de los cinco
(5 de enero del das aciagos del wayeb.
Imix 19 Sip (12 de marzo del 830). La peculiar expresin 840)
est taladrado el fuego parece advertir que el rito joch Fecha implcita.
kahk se haba realizado un da antes. Es muy probable que 10.00.09.17.12* 11 Eb 0 Pohp* Da de ao nuevo y
la dinasta de Ek Balam decidiese hacerlo as para magni- (10 de enero estacin del ciclo de 63
ficar la ceremonia de final de baktun, periodo de 144,000 del 840) das. Rito de taladrado
(*) Fecha de fuego para el dios
das que pocas ciudades mayas del periodo Clsico tuvieron inferida Pawaaj Sahbiin**.
la oportunidad de celebrar. Una estacin del Ciclo-63 nun- Da del ciclo de siete
ca coincide con un final de baktun, pero s es factible que se das: 6Y.
Da del ciclo de nueve
site un da despus, aunque ello solamente puede ocurrir
das o de los Seores de
cada 7 baktunes (1,008,000 das), es decir, una vez cada la Noche: G1
2,759.8 aos solares. La dinasta de Ek Balam reconoci la (**) Acontecimiento
inferido.
importancia de tan feliz circunstancia y, por ello, adelant
por un da el taladrado de fuego del dios Pawaaj Sahbiin, 10.00.10.00.00 6 Ajaw 8 Pohp Final de lajuntuun o me-
(18 de enero del dio katun. Realizacin de
hacindolo coincidir con la celebracin del final de baktun. 840) sahumerios con el fuego
Fecha explcita del dios Pawaaj Sahbiin.
La Estela 1 de Ek Balam Dedicacin de la Estela 1
de Ek Balam.
Por su parte, la Estela 1 de Ek Balam no registra un joch
kahk dedicado al dios Pawaaj Sahbiin, sino un sahume- Tabla 10.
rio realizado con el fuego de esa deidad. Es posible inferir
que ese fuego fue taladrado en una estacin del ciclo de
63 das. La Cuenta Larga/Rueda Calendrica de la Estela grafo o variante caligrfica del Glifo de Cntaro Invertido
1 se puede reconstruir confiablemente como 10.00.10.00.00 con bandas cruzadas, que, de acuerdo con una propuesta
6 Ajaw 8 Pohp, 18 de enero de 840. De acuerdo con el cm- previa del autor de este trabajo, es portador del valor lo-
puto lunar, la lunacin vigente comenz 13 das antes, en gogrfico PUL, sahumar, incensar. Lacadena ha asu-
la fecha implcita 10.00.09.17.07 6 Manik 0 Wayeb, 5 de mido que el Glifo de vasija invertida con signo de Kib
enero de 840. Fue una ocasin memorable, ya que el inicio tiene dicho valor logogrfico. Debajo del logograma PUL
de la lunacin coincidi con el de los ritos y penitencias de se encuentra el glifo silbico -li. La combinacin PUL-li
los cinco das aciagos del wayeb. El pasaje relativo a la forma la expresin pulil, sahumerio. Despus se presen-
Secuencia del Fuego se encuentra despus de la Serie Lu- ta la expresin u kahk y, por ltimo, un glifo erosionado,
nar. El primer glifo de la secuencia est muy deteriorado, que Lacadena reconstruye como el nombre de la entidad
pero Lacadena lo ha identificado como el Glifo de vasija que nosotros llamamos dios Pawaaj Sahbiin. As, el texto
invertida con signo de Kib, del que hay ejemplos bien pre- seala que en 10.00.10.00.00 6 Ajaw 8 Pohp ocurri el
servados en otros textos de Ek Balam. Tal glifo es un al- sahumerio del fuego (pulil u kahk) del dios Pawaaj Sa-

Monumento Cuenta larga Rueda calendrica Fecha juliana Ciclo-7 das Ciclo-9 das
Ek Balam, Estela 1 (10.00.09.17.12) (11 Eb 0 Pohp)* 10 de enero del 840 6Y G1
Yaxchiln, Dintel 29 (09.13.17.12.04) (2 Kan 7 Yax) 17 de agosto del 709 6Y G1
Lapso/diferencia = 06.12.05.08 = 47,628 das = 6,804 ciclos = 5,292 ciclos
entre fechas = 756 ciclos de 63 das de siete das de nueve das
= 126 ciclos de 378 das

Tabla 11.

119
El ciclo de 63 das en la cultura maya:
descubrimiento de un nuevo factor calendrico

Monumento Cuenta larga Rueda calendrica Fecha juliana Ciclo-7 das Ciclo-9 das
Ek Balam, Estela 1 (10.00.09.17.12) (11 Eb 0 Pohp) 10 de enero del 840 6Y G1
Palenque, Tablero (09.12.00.16.14) 6 Hix 17 Tzek 28 de mayo del 673 6Y G1
Este del Grupo XVI
Lapso/diferencia = 08.09.00.18 = 60,858 das = 8,694 ciclos = 6,762 ciclos
entre fechas = 966 ciclos de 63 das de siete das de nueve das
= 161 ciclos de 378 das

Tabla 12.
Columna A de la
Tabla de los Inter-
valos, Estructura
hbiin*. Sin mayores dudas, seala que los sahumerios 10K-2, Xultn
implementados en la celebracin del final de lajuntuun Da tzolkin 1 [Kaban] *
10.00.10.00.00 6 Ajaw 8 Pohp se realizaron con el fuego Intervalo 8 [baktunes]
del dios comadreja. Sin embargo, cabe preguntarse: cun- 6 [katunes]
do fue taladrado ese fuego? En nuestra opinin, esa fecha 1 [tun]
9 [winales]
debi ocurrir ocho das antes, en 10.00.09.17.12 11 Eb 0
0 [kines]
Pohp (10 de enero del 840), estacin del ciclo de 63 das
Nmero total de das del intervalo: 8.6.1.9.0 = 1,195,740
que coincidi con una fecha de Ao Nuevo. Resulta razo- das
nable inferir que ese da se realiz el habitual taladrado
Ciclos tzolkin, de 260 das: 4,599
del fuego del dios Pawaaj Sahbiin, mismo que coincidi
Ciclos haab, de 365 das: 3,276
con la costumbre anual de sacar lumbre nueva en el pri-
Ruedas calendricas (RCs), de 18,980 das: 63
mer da del ao (0 Pohp), prctica obligatoria que, tal como
lo asevera fray Diego de Landa (1978: 90), realizaban los Aos computados (ACs), de 364 das: 3,285
yucatecos. Es por esta razn que ocho das despus, en el Periodos cannicos de Venus (PCVs) de 584 das: 2,047.5
final de lajuntuun 10.00.10.00.00 6 Ajaw 8 Pohp (18 de Ciclos de cinco periodos cannicos de Venus 409.5
enero de 840), la dinasta Ek Balam celebr ese final de (5PCVs) de 2,920 das:
periodo y la dedicacin de la propia Estela 1 con el sa- Ciclos de 2,340 das: 511
humerio del fuego del dios Pawaaj Sahbin. La Tabla 10 Largo de la Tabla de Venus, de 37,960 das: 31+1 RC
muestra la secuencia de ceremonias inferida en la Estela Periodos cannicos de Marte (PCMs),
1 de Ek Balam. de 780 das: 1,533
Si es correcta la inferencia del rito de joch kahk Ciclos de 56,940 das: 21
para el dios Pawaaj Sahbiin en la fecha 10.00.09.17.12 Largo de la Tabla de Eclipses, de 11,960 das: 1001 tzolkin
11 Eb 0 Pohp*, sta no solamente resultara relevante
Ciclos de 819 das: 11,960 *
para establecer un ejemplo adicional del ciclo de 63 das,
Ciclos de nueve das o de los Seores
sino tambin del ciclo de 378 das, el periodo sindico de de la Noche: 132,860 **
Saturno. Entre ella y la fecha del Dintel 29 de Yaxchi-
Ciclos de siete das: 170820 **
ln, (09.13.17.12.04) 2 Kan 7 Yax existe un intervalo de
Ciclos de 63 das: 18980 **
47,628 das, que equivale exactamente a 756 ciclos de 63
das y 126 ciclos de 378 das (Tabla 11). Tabla 13. Cmputo de la Columna A de la Tabla de los Intervalos, Estruc-

Cabe recordar que entre las fechas de joch kahk tura 10K-2, Xultn. Ciclos rituales y astronmicos involucrados. Datos

registradas en el Dintel 29 y el Tablero Este de Palenque seleccionados de Saturno, Suart, Aveni y Rossi (2012, p. 716, Tabla 1), con

existe un lapso que se constituye como un mltiplo de modificaciones por parte del autor.

ciclos de 63 y 378 das. De ello se puede deducir que el in- (*) Datos tomados de MacLeod y Kinsman, 2012.
tervalo existente entre la fecha inferida de la Estela 1 de (**) Datos tomados de Bernal, 2014b.

120
El ciclo de 63 das en la cultura maya:
descubrimiento de un nuevo factor calendrico

Ek Balam (10.00.09.17.12 11 Eb 0 Pohp) y la del Ta- que dicho ciclo se haba generado por la multiplicacin
blero Este tambin debe expresar la presencia de esos serial de las mismas: 7 x 9 x 13 = 819. Sera razonable
factores. Y en efecto, entre 10.00.09.17.12 11 Eb 0 Pohp* precisar que el ciclo de 819 das no fue formulado de ma-
y (09.12.00.16.14) 6 Hix 17 Tzek media un lapso de 966 nera seriada, sino segmentada: 9 x 7 = 63 > 63 x 13 = 819.
ciclos-63 y 161 ciclos-378, tal como se aprecia en la El Ciclo-63 es un engrane y factor calendrico maestro
Tabla 12, en la pgina anterior. que haca falta para que esa frmula tuviese sentido.
El ciclo de 63 das tambin est atestiguado en los Un aspecto fascinante del ciclo de 63 das es su
murales de Xultn, Guatemala. W. Saturno, D. Stuart, A. utilidad para calcular el periodo sindico de Saturno,
Aveni y F. Rossi (2012) sealan que, en la Tabla de los cuya duracin cannica fue estimada en 378 das, pe-
Intervalos, el lapso de la Columna A, 8 baktunes, 6 katu- riodo que se constituy como un mltiplo perfecto del
nes, 1 tun, 9 winales y 0 kines, equivale a 1,195,740 das, primero (63 x 6 = 378). As, dado que el Ciclo-63 di-
cifra que comprende exactamente 4,599 ciclos tzolkin, vide al Ciclo-378 en seis segmentos iguales, resulta
3,276 ciclos haab y 1,533 periodos sindicos de Marte, en- posible que se empleara para fijar seis posiciones del
tre otros (Tabla 13); hoy podemos aadir que dicho lapso planeta sobre el manto celeste. Tal como lo hemos visto
tambin abarca exactamente 18,980 ciclos de 63 das.8 Por en la Tabla 3, el intervalo de 13,230 das entre los ritos
su parte, B. MacLeod y H. Kinsman (2012) han hecho no- del taladrado de fuego del Tablero Este de Palenque y
tar que esa cifra tambin contiene justamente 1,460 ciclos el Dintel 29 de Yaxchiln contiene ciclos cerrados de 63
de 819 das. das (210), pero resulta sugerente que tambin conten-
ga ciclos exactos de 378 das (35). Esa misma relacin
Conclusiones de completamiento de ciclos de 63 y 378 das aplicara
En las inscripciones mayas, no todos los ritos de produc- para la fecha -joch kahk inferida de la Estela 1 de Ek
cin de fuego se ajustan a un patrn calendrico, pero la Balam en relacin con las fechas de Yaxchiln y Palen-
reiteracin del Factor-63 en los casos aqu presentados que (tablas 11 y 12, respectivamente).
indica que una parte de ellos estaba regida o normada por Saturno es el planeta ms lejano de nuestro Sis-
l, particularmente de aquellos que se dedicaban al dios tema Solar que puede ser observado a ojo desnudo
Pawaaj Sahbiin. Todo parece indicar que la formulacin o simple vista. Se aprecia mejor cuando se encuentra
del Ciclo-63 fue resultado de la multiplicacin de los ci- en su punto ms cercano a la Tierra, o en oposicin,
clos inferiores de siete y nueve das, conmensurndolos. Sin cuando alcanza una elongacin de 180, por lo que apa-
embargo, su mayor utilidad fue la de armonizar ciclos supe- rece opuesto al Sol. Al margen de la supuesta validez
riores, como el saturnino de 378 das (63 x 6) y el de 819 das de la correlacin GMT, es muy posible que las fechas
(63 x 13). La insercin de los ciclos de 7, 9, 63 y 819 das en (09.12.00.16.14) 6 Hix 17 Tzek y (09.13.17.12.04) 2 Kan
la Serie Inicial de los dinteles 29 y 30 de Yaxchiln parece 7 Yax hayan marcado estaciones en el que Saturno se
mostrar un inters especfico por establecer la articulacin hallaba en ese punto de oposicin. En las estaciones 6
de los mismos, por ser simtricos o armnicos. Hix 17 Tzek y 2 Kan 7 Yax, a la medianoche, Saturno
Thompson (1950) plante que el ciclo de 819 das fue debi estar situado exactamente en el cenit de la bveda
concebido a partir de la multiplicacin de tres cifras sa- celeste. Esas estaciones mayores o principales habran
gradas: 7, 9 y 13, alusivas al nmero de estratos de la sido fijadas despus de seis rondas del Ciclo-63, mar-
tierra, el inframundo y el cielo, respectivamente. Postul cando el da de trmino y reinicio del periodo sindico
del planeta. Un caso interesante es el de la fecha -joch
8
Resulta interesante advertir que la cifra de 1,195,740 das equi- kahk del Panel 1 de Laxtunich, misma que no marca
vale a 63 ciclos de Rueda Calendrica, cuya duracin es de 18,980 una estacin o punto de reinicio del ciclo saturnino de
das (63 x 18,980 = 1,195,740). De modo inverso, esa cifra equi- 378 das, sino el punto intermedio o conclusin de la
vale a 18,980 ciclos de 63 das. El carcter reversible de la cifra
1,195,740 y sus mltiples propiedades para armonizar otros ciclos primera mitad de ese periodo: 189 das (equivalentes a
fue el resultado una larga y concienzuda formulacin. tres ciclos de 63 das).

121
El ciclo de 63 das en la cultura maya:
descubrimiento de un nuevo factor calendrico

Tal como se ha sealado, el Ciclo-63 es un factor cambiantes, algunas vasijas pintadas mayas muestran al
maestro del ciclo de 819 das, que probablemente fue til dios Pawaaj como un cortesano del mximo jerarca cs-
para calcular el movimiento de otros cuerpos celestes. S. mico que rega el universo en esa poca mtica, el dios L,
Milbrath (1999) y otros autores han propuesto que el ci- que en ocasiones es llamado Pawaaj Aat, Uxlajun Chan o
clo de 819 das fue empleado para calcular los ciclos sin- Tzam Ajaw, entre otras denominaciones. Como otras dei-
dicos de Saturno (378 das) y Jpiter (399 das). Al menos dades que personificaban cuerpos celestes, el dios Pawaaj
por lo que toca a Saturno, la evidencia actual sobre el Sahbiin-Saturno fue concebido por los mayas como un
ciclo compuesto de 63/378 das apunta en ese sentido. numen primordial, un acompaante eterno del Sol. En
Para los antiguos mayas, el dios Pawaaj Sahbiin fue otras culturas del Mundo Antiguo, ese astro tambin fue
el heraldo o personificacin divina del planeta Saturno. personificado por dioses viejos y/o primigenios, tales como:
Esa deidad fue un aspecto especfico del dios genrico el romano Saturno, padre de Jpiter; el griego Cronos,
Pawaaj o Dios N, entidad que, aunque tiene mltiples deidad del tiempo, el hind Shani, El Juez, y el hebreo
advocaciones, siempre fue representado como un anciano. Shabbathai, entre otros. Hoy, Pawaaj Sahbiin se incor-
En trminos de la inmensidad del tiempo mtico, l fue pora a este concierto de deidades saturninas, iluminando
una deidad antiqusima cuya existencia se remontaba a aspectos insospechados sobre los concepciones mticas y
una poca anterior a la reordenacin del cosmos, ocurri- prcticas rituales de los antiguos mayas, estrechamente
da en la fecha Era 13.00.00.00.00 4 Ajaw 8 Kumku. Ello vinculadas con los cmputos astronmicos y calendricos
explica su aspecto senil. Con caractersticas a menudo que estn registrados en las inscripciones jeroglficas.

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123
Contextualizando el intercambio
antes del Posclsico en la Isla
de Cozumel
Travis W. Stanton
University of California Riverside, Estados Unidos de Amrica

Resumen ms sustanciales. Es probable que la Isla de Cozumel


El sitio arqueolgico de San Gervasio es mejor conocido estuviera bajo la autoridad poltica de la dinasta real
por su ocupacin posclsica. Sin embargo, datos recolec- en Cob en ese momento, situacin que seguramente si-
tados por el Proyecto Harvard, y por varios proyectos del gui durante el Clsico Tardo, cuando Cob alcanz su
Instituto Nacional de Antropologa e Historia (INAH), re- apogeo y control rutas de intercambio tan lejos como el
velan ocupaciones ms tempranas en la Isla de Cozumel. centro de la tierras bajas del norte. En el momento que
En este escrito, discuto lo que se puede inferir del mapeo el poder sociopoltico de Cob disminuy, parece que la
topogrfico y excavacin del sitio para presentar una idea Isla de Cozumel se integr a una esfera de intercambio
sinttica del paisaje socioeconmico de los sitios de San costera, posiblemente controlada por Chichn Itz. Hay
Gervasio y El Ramonal. Estos datos estn contextualiza- poca evidencia de mercados y peregrinaje en Cozumel
dos dentro de un marco regional de intercambio desde el durante estos periodos antes del Posclsico, aunque has-
Formativo hasta el Clsico Terminal, que coloca a San ta ahora pocos investigadores han enfocado sus esfuerzos
Gervasio-El Ramonal como centro feria-ritual dentro en el estudio de las ocupaciones tempranas. Sin embargo,
de la discusin ms amplia de las cambiantes rutas de Cozumel fue una parte integral del desarrollo temprano
intercambio y autoridad poltica en las tierras bajas del de rutas de intercambio costeras en zona maya.
norte. Argumento, adems, que el sitio de El Ramonal
representa parte de un emergente complejo comercial del Introduccin
Clsico Temprano que incluy sitios como Xel-H y Cob. La Isla de Cozumel es muy conocida por sus restos ar-
Rutas de intercambio costeras aparecen en las tierras queolgicos. De hecho, ha sido investigada en varios pro-
bajas del norte en este periodo y representan un primer yectos. El primero de stos fue el Proyecto Harvard, que
paso para dejar de utilizar de manera importante las ru- tena un enfoque sobre cuestiones econmicas (Connor,
tas de tierra adentro, que dominaron el paisaje socioeco- 1983; Freidel, 1976; Freidel & Sabloff, 1984; Hamblin,
nmico durante el Formativo. Aunque hay pocos indica- 1981, 1984; Sabloff & Rathje, 1975; Sabloff et al., 1974).
tivos de otros sitios del Clsico Temprano como Xcamb En este proyecto se llev a cabo el primer recorrido de la
que muestran que esta red litoral fue estimulada por la isla y se enfoc en excavaciones en diversos sitios. Des-
ciudad de Teotihuacn, datos en Xel-H y Cob, tanto de entonces, varios arquelogos del INAH han trabaja-
como en el sitio de Altn Ha, Belice, indican que hubo do en la isla, incluyendo el proyecto de investigacin de
una influencia del altiplano mexicano en la parte nortea Fernando Robles (Ojeda Mas, 1999; Peraza Lope, 1993,
y central de la zona caribea, justo en el momento en que 1996; Robles Castellanos, 1980, 1982; Pinto Bojrquez,
el sitio de El Ramonal alcanz sus etapas constructivas 1997; Sierra Sosa, 1994; Vargas de la Pea, 1992) y va-

125
Contextualizando el intercambio antes
del Posclsico en la Isla de Cozumel

rios salvamentos y rescates (Noguera, 1996; Prez Rivas, cumentar a los mayas de la isla y su incorporacin al impe-
1998; Prez Rivas & Flores Hernndez, 2002; Terrones rio espaol (vase Freidel, 1976). Aunque los arquelogos
Gonzlez, 1991, 1992) y proyectos de restauracin y man- y los etnohistoriadores se han enfocado en la parte tarda
teamiento (Cedillo lvarez & Caldern, 1990; Guevara de la ocupacin de la isla por estas razones, evidencia de
Snchez, 1992; Ramrez, 1997). Toda esta informacin ocupaciones anteriores ha sido revelada por varios proyec-
recopilada, adems del voluminoso corpus de datos et- tos arqueolgicos. En este captulo intento reunir datos de
nohistricos (Freidel & Sabloff, 1984; Patel, 2005, 2009, ocupaciones desde el Formativo hasta el Clsico Terminal
2012; Roys et al., 1940), nos muestra que la isla tena una en la Isla de Cozumel, para entender mejor el papel que
ocupacin muy fuerte durante el Posclsico. San Gerva- jug la isla antes del Posclsico. Concluyo que, aunque hay
sio era uno de los asentamientos ms grandes de este algunos datos que podran apuntar hacia un rol ritual im-
periodo en toda la zona maya y fue un lugar de comercio portante, no hay mucha evidencia hasta la fecha de que el
y de peregrinacin para la diosa de la Luna, Ixchel. peregrinaje oracular existi antes del culto tardo de Ixchel.
Sin embargo, lo que se sabe de la ocupacin prehisp- Sin embargo, hay varios datos que sugieren que la Isla de
nica de la isla es principalmente restringido por el periodo Cozumel era importante para el desarrollo de las rutas
Posclsico y los siglos despus de la Conquista. En parte, de intercambio costeras durante el Clsico, y que la impor-
esta situacin tiene una lgica: que la isla tena una ocupa- tancia de sitios como San Gervasio y San Miguel tena su
cin importante al momento del contacto con los espaoles origen en un fenmeno de desarrollo costero relacionado
en el siglo XVI. Debido a su importancia econmica (con con el auge inicial de la ciudad de Cob. Finalmente con-
un mercado grande) y ritual (era un lugar de peregrinaje cluyo que el desarrollo de Cozumel, como parte importante
para la diosa Ixchel) durante los ltimos siglos antes de la de una ruta de intercambio caribeo, tena una relacin con
Conquista, Cozumel tiene evidencia de muchos restos del el fenmeno econmico teotihuacano a travs de Cob du-
Posclsico distribuidos a lo largo de la isla (Freidel, 1976; rante el Clsico Temprano, pero que despus de la cada de
Freidel & Sabloff, 1984; Sierra Sosa, 1994) e, interesados Cob, en el Clsico Terminal, se relaciona con la ciudad de
por entender y manejar esta poblacin anteriormente des- Chichn Itz antes de desarrollar una posicin neutra como
conocida, los espaoles hicieron bastante esfuerzo por do- lugar de peregrinacin durante el Posclsico.

El desarrollo temprano de rutas tierra adentro durante el Formativo (Stanton, 2012). Hay
comerciales costeras en zona maya evidencia de intercambio durante el Formativo, pero no
Se sabe que los mayas antiguos tenan una actividad co- existi una red de puertos por la costa que nos demuestre
mercial costera muy fuerte (Andrews, 1976, 1977, 1978, que, en general, la costa no era ms que un lugar de explo-
1990; Andrews et al., 1988, 1989; Braswell, 1997). Sin em- tacin de recursos en pocas tempranas.
bargo, no siempre fue el caso. De hecho, las pocas tem- Es a principios del Clsico Temprano que hay un de-
pranas tienen poca evidencia de sitios que fungieron como sarrollo perceptible de sitios costeros que se podran in-
lugares de intercambio. Por ejemplo, Eaton (1978) repor- terpretar como puertos de comercio. El ms investigado
ta muy pocos sitios del Formativo (1000 a.C. -250 d.C.) es Xcamb, que tuvo un desarrollo importante durante el
por la costa; y se interpretan como campos temporales de Clsico Temprano en la costa yucateca al norte de la ciu-
pescadores en lugar de puertos formales o incluso comu- dad actual de Mrida (Ceballos Gallareta, 2003; Ceballos
nidades permanentes (ej. Inurreta Daz & Dusenbury, Gallareta & Jimnez lvarez, 2006; Jimnez lvarez,
2014). Aunque Cerro Maya en Belice pudo haber sido una 2002; Jimnez lvarez et al., 2006; Sierra Sosa, 1999a,
excepcin de este patrn, la evidencia en las tierras bajas 1999b, 2003). Aunque el comercio maya costero an no
mayas apunta a que el mayor intercambio se llev a cabo haba alcanzado niveles fuertes vistos a finales del Cl-

126
Contextualizando el intercambio antes
del Posclsico en la Isla de Cozumel

sico y durante el Posclsico, la revolucin de la logstica el norte sea incorrecto y, por ende, que las fechas de los
de las rutas de intercambio haba empezado a principios rasgos teotihuacanos puedan cambiar con ms investiga-
del Clsico. cin sobre la cronologa en el norte. Hay mucha razn para
Este momento del Clsico Temprano es un periodo pensar que comerciantes teotihuacanos hubieran estado
importante porque es cuando se fecha el mayor desarro- interesados en estar en contacto con los mayas de Yuca-
llo de la ciudad de Teotihuacn en el altiplano central de tn, sobre todo por tener acceso a las salinas ms grandes
Mxico (en general de 1 a 550 d.C., pero ms especfico el de Mesoamrica, adems de tener acceso a la ruta coste-
siglo IV d.C.). Como se sabe, Teotihuacn tena una in- ra al sureste del mundo maya; los mismos recursos y ru-
fluencia fuerte en algunas partes de zona maya durante tas que interesaron a los itzes siglos despus (Andrews,
el siglo IV d.C. (Schele & Freidel, 1990; Stuart, 2000). 1990; Loya Gonzlez & Stanton, 2013, 2014). Con base en
Esta influencia ha sido interpretada como de ndole eco- los modelos sobre la influencia teotihuacana (conquista
nmica, por lo menos en una parte, por muchos investi- [Schele & Freidel, 1990; Stuart, 2000] y econmica [Man-
gadores (ej. Manzanilla, 2011). Datos recobrados por va- zanilla, 2011]) es probable que teotihuacanos estuvieran
rios proyectos en sitios diversos como Yaxun (Stanton, en Yucatn por lo menos de 50 a 100 aos durante el Cl-
2005), Dzibilchaltn (Andrews; Maldonado Crdenas sico Temprano; aunque no necesariamente durante el pe-
& Gngora Sala, 2014), Caucel (Rodrguez Prez et al., riodo en que se nota el talud-tablero de la fase Oxkintok
2014), Oxkintok (Varela Torrecilla & Braswell, 2003) y Regional (Varela Torrecilla, 1998).
Chunchucmil demuestran que la influencia teotihuacana
tambin lleg al norte de la pennsula. La pregunta es: El Ramonal y la ocupacin inicial
la ciudad de Teotihuacn jugaba un papel en el desa- de la Isla de Cozumel
rrollo de las rutas de intercambio costeros? Y ms rele- Como se ha visto durante los ltimos aos, la zona de
vante a esta investigacin, es posible que el fenmeno las tierras bajas mayas tiene evidencia de ocupacin muy
teotihuacano pudiera haber tenido una relacin con el temprana (ej. Chatters et al., 2014). De hecho, los restos
desarrollo inicial de la ocupacin de la Isla de Cozumel? humanos ms tempranos del continente americano se
Aunque muy pocos arquelogos trabajando en Yu- encuentran en una cueva subterrnea no tan lejos de Tu-
catn argumentan que la influencia teotihuacana en la lum. Aunque estoy consciente de que la Isla de Cozumel
regin fue llevada a cabo por fuerzas militares, algunos podra revelar datos tan tempranos como el periodo Pa-
han sugerido que haba enclaves de gente del centro de leoindio en algn momento, hasta la fecha los datos ms
Mxico viviendo en el norte de la pennsula durante el tempranos reportados datan del Formativo. El complejo
Clsico Temprano (Smyth, 2006; Smyth & Rogart, 2004). arquitectnico ms temprano conocido de la isla es El Ra-
Sin embargo, el hecho es que hay muy poca evidencia de monal, ubicado en la zona norte-central de la isla en la
teotihuacanos viviendo en Yucatn; no hay estudios zona del sitio de San Gervasio, la comunidad ms gran-
de istopos que comprueben que algunos entierros son de de de la isla durante el Posclsico. Peraza Lope (1993,
gente que creci en la Cuenca de Mxico y los estilos arqui- 1996) fecha la primera ocupacin de construccin de El
tectnicos y cermicos de estilo teotihuacano son hechos Ramonal a finales del Formativo, aunque se sabe que hay
con materiales locales y en variantes distintas de las del otros restos de la isla e incluso de El Ramonal que tienen
centro de Mxico (Stanton, 2005). Adems, aunque los ar- un origen anterior durante el Formativo Medio. Empiezo
quelogos que trabajan el famoso periodo Clsico Medio con una discusin de estos artefactos tempranos.
relacionado con estilos teotihuacanos en la tierras bajas Hay por lo menos dos contextos en la Isla de Cozu-
del norte no tienen muchas fechas absolutas para basar su mel que han revelado materiales de estilo Formativo Me-
cronologa, el rango de fechas que han dado a este periodo dio. El primero fue revelado por el Proyecto Harvard, que
en el norte es de 550-700 d.C.; justo despus de la cada encontr la famosa cara de piedra verde estilo olmeca
de Teotihuacn y siglos despus de su aparicin en el sur. en una cista con vasijas policromas de Clsico Temprano
Es posible que la datacin del periodo Clsico Medio en en El Ramonal (Rathje et al., 1973). Aunque la pieza data

127
Contextualizando el intercambio antes
del Posclsico en la Isla de Cozumel

Rodrigo Llanos Gmez

Figura 1. Mscara, Museo de Cozumel.

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Contextualizando el intercambio antes
del Posclsico en la Isla de Cozumel

del Formativo Medio por su estilo, el contexto data al jillas escamosas de Brainerd (1958); en realidad, las po-
Clsico Temprano y es posible que el objeto llegara a la licromas famosas de este periodo no son comunes en el
isla siglos despus de su manufactura como una reliquia. norte, pero ciertos atributos como la decoracin por zonas
El otro objeto tambin es una cara de piedra verde que est presente en grupos como Huachinango, Carolina y
se exhibe en el Museo de la Isla de Cozumel (Figura 1). Shangurro. La situacin en la zona de Yalahau, en el nor-
Desconozco su contexto original, pero debido a que no se te de Quintana Roo, refleja esta cronologa que traslapa
ha reportado cermica del estilo Nabanch Temprano en el Formativo Terminal y el Clsico Temprano (Amador
la isla (vase Peraza Lope, 1993) es poco probable que el Berdugo, 2005; Glover & Stanton, 2010). Debido a la ce-
contexto date tan temprano y que la pieza tambin pue- rmica reportada en El Ramonal, junto con la forma de
da considerarse como una reliquia. Por ende, no hay evi- su arquitectura, pienso que la acrpolis fue inicialmente
dencia clara de una ocupacin de la isla en tiempos tan construida del 1 al 200 d.C., con una continuacin en el
tempranos, una situacin muy similar que se observa en Clsico Temprano (despus de 250/300 d.C., cuando los
otras zonas costeras de las tierras bajas del norte (Eaton, polcromos se volvieron ms populares. De todas formas,
1978). Los sitios en el norte del Estado de Quintana Roo El Ramonal tiene esta ocupacin temprana, por lo menos
con material Nabanch Temprano estn distribuidos en del 250/300 al 400 d.C., y representa una ocupacin pe-
el interior de la pennsula (ej. Amador Berdugo, 2005; quea de la isla a inicios del periodo Clsico.
Rissolo, 2003; Rissolo et al., 2005) y no por la costa.
No es hasta finales del Formativo que se nota una Influencia teotihuacana y el desarrollo
ocupacin real de la isla. Debido a investigaciones del de la ciudad de Cob
Proyecto Harvard (Sabloff & Rathje, 1975) y del INAH No es nada nuevo que la Isla de Cozumel tiene una ocu-
(Azcarate & Ramrez, 1998, 2000, 2002; Peraza Lope, pacin Formativo Terminal/Clsico Temprano. Pero,
1993) se sabe que El Ramonal es un complejo arquitec- cmo se explica el desarrollo de la isla en ese periodo? La
tnico del sitio de San Gervasio que tiene una ocupacin arqueologa en sitios como Xcamb (Sierra Sosa, 1999a)
en el Clsico Temprano. Los datos reportados de las ex- nos demuestra que es apenas durante el Clsico Tempra-
cavaciones no son muy claros, pero el sitio est compues- no que se empieza desarrollar el sistema de intercambio
to de una acrpolis de forma parecida a otras que datan costero en el norte, y Xcamb no tiene evidencia de ocu-
de finales del Formativo, y se reporta algo de cermica pacin hasta despus de que se inicia el Clsico Tempa-
temprana en la zona (Barrera Rubio et al., 2003; Pera- no. Esto indica que El Ramonal sera uno de los sitios
za Lope, 1993). Es tentador interpretar estos datos como costeros ms tempranos de la parte norte de la pennsu-
una ocupacin del Formativo Tardo, pero no se ha repor- la, a la par con Xcamb o quizs un poco ms temprano.
tado cermica clara del Horizonte Chicanel. Sin embargo, Dejando a un lado la cuestin de cundo exacta-
parte del problema con la datacin tiene que ver con per- mente se inicia el asentamiento (solamente un nuevo
catarse de que hay un horizonte estilstico en la cermica programa de excavacin estratigrfica resolver este
de las tierras bajas del norte que data la transicin de problema), hay evidencia en la zona que sugiere que hay
los periodos tradicionales del Formativo Tardo y Clsico dos factores que tomar en cuenta. Primero, que la ciudad
Temprano (Glover & Stanton, 2010). En las tierras bajas de Cob podra haber tenido un desarrollo urbano en la
del sur, este fenmeno ha sido denominado Protoclsico zona y que El Ramonal podra haber sido una parte del
y est caracterizado por un subcomplejo de cermica con aparato estatal en el desarrollo econmico que alcanz su
decoracin policroma rudimentaria, entre otras caracte- apogeo en el siglo VII d.C. Segundo, es durante la parte
rsticas (Brady et al., 1998; Pring, 1977). Sin embargo, en media del Clsico Temprano que se ve la influencia teo-
el norte de la pennsula parece que este fenmeno impac- tihuacana en la zona maya. Empiezo con una discusin
t ms la produccin cermica y, aunque algunos tipos del segundo punto.
del Formativo Tardo como Sierra Rojo y Polvero Negro Aunque el puerto de Xcamb no tiene evidencia de
continuaron, las vajillas domsticas cambiaron a las va- influencia teotihuacana, hay sitios en la costa Caribea

129
Contextualizando el intercambio antes
del Posclsico en la Isla de Cozumel

de Quintana Roo y Belice que demuestran algunos datos


que sugieren algn contacto (Figura 2); El Ramonal no Isla Cerritos
rea del mapa
Emal
ha mostrado evidencia de influencia teotihuacana, pero Ecab
San Fernando Chiquila
tampoco se ha realizado mucha investigacin en el sitio, El Cafetal
El Meco
sobre todo en la acrpolis. El sitio de Altn Ha, en Belice, Dzonot Ak El Rey
Tsil
es un buen ejemplo de este contacto con la presencia de
Kulub
smbolos teotihuacanos en una tumba real (Pendergast, Xuenkal
Ek Balam Naranjal
1969). Ms pertinente a la investigacin es el sitio de Xel-
Chichn Itz Xcaret
H, donde se reportan varios datos que indican un con- Cob
tacto entre los mayas de esta zona y gente de la Cuenca Xel-H San Gervasio
Ekal
Yaxun
de Mxico. Ixil Tancah
Tulum
El sitio de Xel-H se localiza justo del otro lado del
Isla Cozumel
agua en tierra firme, en lo que hoy es Quintana Roo.

Fuente: Travis W. Stanton


Muyil
Gracias al proyecto del INAH, en el que se efectu un Okop

trabajo de salvamento e investigacin en el sitio durante Escala en km


los ochenta, se encontr un templo del Clsico Temprano
Uomuul Chichmuul
con pintura mural (Toscano Hernndez, 1994). Lo inte-
resante de la pintura mural de este edificio es que tiene Figura 2. Pennsula de Yucatn.
una clara influencia teotihuacana (Toscano Hernndez,
1994). Una de las imgenes tiene un felino en estilo del
centro de Mxico y el otro tiene una escena de montaas personal 2014) reporta una cabeza de serpiente emplu-
con parejos que no tiene mucho sentido en zona maya, mada en la superficie del grupo Xaibeh, que es de esti-
pero cae dentro de los estilos teotihuacanos. Aunque es lo teotihuacano del Clsico Temprano, lo que indica que
imposible saber quin pint los murales y por qu exac- esta ciudad, como Xel-H, fue parte de un complejo de
tamente lleg la idea al sitio, es posible pensar que la sitios en contacto con Teotihuacn en el norte de Quinta-
gran ciudad del altiplano mexicano fue el origen de na Roo; probablemente, con ms investigacin, se podra
la iconografa. Adems, se ha reportado un fragmento encontrar mayor evidencia. Junto con otros datos recien-
de una vasija que tiene una imagen de la Gran Diosa de tes en zonas como Quertaro, Chiapas y Oaxaca (ej. Gar-
Teotihuacn (Berlo, 1992), uno de los pocos encontrados ca-Des Laurieres, 2012; Winter, 1998, 2010), parece ms
fuera del centro de Mxico. Juntos, estos datos sugieren viable que teotihuacanos llegaran a otras partes de Me-
que la construccin de Xel-H como un sitio costero tem- soamrica y que esta zona de Quintana Roo fuera un rea
prano en zona maya fue influenciada por el fenmeno de inters para ellos. Sugiero que El Ramonal fue parte
econmico, social y poltico de Teotihuacn. de un complejo costero en ese momento que se empez a
Hace varios aos, Xel-H fue propuesto como el desarrollar para atender un nuevo enfoque de comercio
puerto de la ciudad de Cob (Canch Manzanero, 1992; va las costas. Creo que es probable que El Ramonal es-
Robles Castellanos, 1990); tambin Muyil y Tancah pu- tuviera bajo el control de Cob en ese periodo, aunque es
dieron haber fungido como puertos. Aunque no hay mu- posible tambin que fuera autnomo.
chos datos de influencia teotihuacana en Cob, tampoco
ha habido tanta investigacin en esta ciudad relativa a su El auge de Cob en el Clsico Tardo
gran tamao; limitado en su mayor parte a mapeo, res- Aunque la arqueologa del periodo Clsico Temprano de
tauracin y pozos de prueba (Benavides Castillo, 1981; Cob an es un enigma, se sabe ms de esta ciudad a
Folan et al., 1983; Robles Castellanos, 1990; Navarrete travs de su cultura material y corpus de monumentos
et al., 1979; pero vase a Manzanilla, 1987; Manzanilla grabados durante el Clsico Tardo, el periodo cuando al-
y Barba, 1990). Sin embargo, Karl Taube (comunicacin canza su apogeo. Por su tamao, Cob llam la atencin

130
Contextualizando el intercambio antes
del Posclsico en la Isla de Cozumel

de los primeros arquelogos del Instituto Carnegie que ber un entendimiento ms refinado de la historia poltica
trabajaban en las tierras bajas del norte, as como por la de Cob (Gronemeyer, 2004; Guenter, 2014; Stuart, 2006,
presencia de monumentos grabados y un sacb que llega 2010). Gronemeyer fue el primero en proponer un listado
a la ciudad de Yaxun (Thompson et al., 1932). dinstico para tres reyes del Clsico Tardo. Stuart (2010)
El gran tamao de Cob durante el Clsico fue ms aadi un cuarto gobernante a la lista de Gronemeyer,
claro cuando varios proyectos iniciaron investigaciones y aunque Guenter (2014) ha dado un buen argumento acer-
trabajos de restauracin a partir de los aos setenta. El ca de que uno de estos gobernantes en realidad fue una
primer proyecto del INAH se enfoc en la restauracin reina asociada con el ttulo de kaloomte, reservado para
de varios de los grupos monumentales para abrir el si- los gobernantes ms poderosos del mundo maya durante
tio al turismo, adems de trabajar en las tareas bsicas el Clsico Tardo. Aun cuando muchos de los monumentos
de mapeo y establecer una cronologa cermica para el de Cob estn erosionados, se pueden leer algunas partes
sitio (vanse Benavides Castillo, 1981; Corts de Brasde- de los textos. El monumento legible ms temprano es la Es-
fer, 1981, 1984a, 1984b, 1984c; Gallareta Negrn, 1981, tela 6 (613 d.C.), asociado con el Gobernante A, mientras
1984; Navarrete et al., 1979; Peniche Rivero, 1975; Ro- que el ms tardo es la Estela 20 (780 d.C.), asociado con
bles Castellanos, 1990). Al mismo tiempo, un proyecto el Gobernante D; el periodo entre las dos fechas es casi el
de patrones de asentamiento dirigido por William Folan mismo que el propuesto por Smith (1971) para el complejo
mape una muestra (relativamente pequea) del sitio cermico de Motul (Clsico Tardo). Sin embargo, la ma-
cerca de la carretera al pueblo de Cob, con la intencin yora de las fechas provienen del Grupo Macanxoc, y estn
de entender mejor la distribucin de conjuntos doms- asociadas con monumentos con la imagen del Gobernante
ticos y su articulacin con los grupos monumentales y B (la mujer con el ttulo kaloomte, a la que Guenter [2014]
calzadas (Folan et al., 1983; Folan & Stuart, 1974, 1977). le da el apodo de Seora Kawiil Ajaw, quien gobern en-
Sin embargo, este proyecto no incluy pozos de prueba ni tre el 640 y el 681 d.C). En todos sus monumentos, Seora
un programa de recoleccin de superficie, dejando la par- Kawiil Ajaw est parada sobre un total de 14 cautivos, uno
te cronolgica fuera de la investigacin. En fin, aunque de los nmeros ms grandes para cualquier gobernante
hay varias partes pequeas del sitio que estn mapeadas de toda zona maya (Guenter, 2014). Las fechas de su reino
(y hay algunos datos cronolgicos recolectados), la ma- constituyen el periodo (600-700 d.C.) que los investigado-
yor parte del sitio est relativamente no explorada. Lo res que trabajan en Yaxun han dado para la construc-
que muestran estos primeros trabajos en Cob es que el cin del Sacb 1 (Shaw, 1998; Shaw & Johnstone, 2001;
sitio empez en el Formativo Tardo como varias aldeas Stanton & Freidel, 2005; Suhler et al., 1998); por ende
separadas, pero todas ubicadas en una serie de lagos. A Guenter (2014) argumenta que Cob incorpor a Yaxun
lo largo del tiempo, estas aldeas crecieron y se fusionaron a la fuerza durante el Clsico Tardo (vase tambin Am-
para formar una sola comunidad urbana durante el Cl- brosino et al., 2003; Loya Gonzlez, 2008; Loya Gonzlez
sico Temprano (vase Robles Castellanos, 1990). Aunque & Stanton, 2013, 2014). De hecho, hace aos Andrews y
los detalles del proceso de urbanizacin no son an bien Robles (1985; vase tambin Freidel, 1992), basando su
entendidos, el hecho es que, durante el Clsico, Cob era argumento sobre los estilos cermicos regionales y la
la nica ciudad de su tamao en el norte de Quintana existencia del Sacb 1, sugirieron que Yaxun fue una
Roo y el nico centro con una gran cantidad de monu- comunidad controlada por Cob contra los intereses ex-
mentos grabados. pansionistas de Chichn Itz. Otro dato importante viene
A pesar de que algunos investigadores han intentado del Proyecto INAH en Yaxun (1997-2002) dirigido por
estudiar la iconografa y epigrafa de Cob a travs de los Lourdes Toscano Hernndez. Ella encontr un monumen-
aos (Morley, 1927; Thompson et al., 1932; Andrews, 1938; to con un texto jeroglfico del cual nicamente se podan
Snchez Montais, 1987), no fue hasta que el Proyecto Cor- leer los ltimos cuatro glifos. Este monumento est aso-
pus de la Universidad de Harvard termin su publicacin ciado con uno de los nicos edificios pblicos con fecha del
sobre Cob (Graham & Von Euw, 1998) que empez a ha- siglo VII d.C., y la clusula final del texto incluye el glifo

131
Contextualizando el intercambio antes
del Posclsico en la Isla de Cozumel

chak, indicando que menciona una conquista. Aunque no mento, aunque no parece que El Ramonal hubiera cambia-
hay glifos emblemas que se puedan apreciar en el texto do su funcin econmica en el Clsico Tardo.
erosionado, el contexto del monumento sugiere que puede
hacer referencia de la incorporacin de Yaxun dentro de La llegada de influencia itze
la esfera de influencia cobaneca. durante el Clsico Terminal
Esta narrativa del auge poltico de Cob nos hace re- Como Andrews y Robles (1985) notaron hace aos, Cob
flexionar sobre el papel de Cozumel en el Clsico Tardo. sufri un declive en el Clsico Terminal, el momento en
Si podemos aceptar la idea de que Xel-H y El Ramonal que Chichn Itz tiene su auge. Durante este periodo, el
podran haber sido parte de un complejo de sitios costeros Grupo Murcilagos, localizado a ms de medio kilmetro de
que la gente de Cob desarroll para participar en nue- El Ramonal, es reutilizado; sin embargo no hay modifica-
vas rutas costeras de comercio (probablemente estimu- ciones. Aunque algunos de los caseros anteriores siguen en
lado por el desarrollo de Teotihuacn), es lgico pensar uso (demostrando, quiz, continuidad con la poblacin del
que, cuando Cob alcanz su apogeo, ambos sitios an Clsico Tardo), se nota un nuevo asentamiento domsti-
estaban bajo control de Cob y que siguieron fungiendo co con un cambio de patrn ms integrado que el anterior
como nodos de rutas de intercambio costeras. De hecho, (Sierra Sosa, 1994). Asimismo, se perciben cambios en al-
hay mucha ms evidencia del desarrollo de rutas de gunos de los caseros que conforman patrones de construc-
intercambio durante el Clsico Tardo por todas las cos- cin ms asociados con la capital Itze. Finalmente, la apa-
tas de la pennsula (Eaton, 1978; Jimnez lvarez, 2002; ricin de cermica Sotuta ocurre en este periodo; aunque
McKillop, 2005). cermica local Ceh Pech sigue en uso hasta la transicin al
Los datos del Clsico Tardo en la zona de San Ger- Posclsico (Peraza Lope, 1993). Estos datos sugieren que
vasio estn restringidos por los complejos El Ramonal y el San Gervasio sufre otro incremento en poblacin durante
Grupo Murcilagos (Figura 3). Sin embargo, Sierra Sosa el Clsico Terminal, pero que hay evidencia de un cambio
(1994) reporta un abandono de la acrpolis del grupo, in- de afiliacin poltica. Sabemos que Cob no tiene evidencia
dicando un cambio importante en la organizacin del asen- de gobernantes en su registro (no bien preservado) epigr-
tamiento. En lugar de seguir utilizando El Ramonal con fico despus de 780 d.C., y que Chichn Itz es una fuerza
el enfoque cvico, se construy un grupo nuevo, el Grupo poltica y econmica muy importante empezando el siglo
Murcilagos, 12 veces ms pequeo que la acrpolis original XI d.C. La arqueologa de la Isla de Cozumel nos da dos
y elaborado con tcnicas que se aproximan al estilo Puuc posibles interpretaciones. Primero, que la isla estaba bajo
(Vargas de la Pea, 1992); existe una estructura similar en dominio de un Estado itze durante este periodo y que goz
Xel-H del mismo periodo (Canch Manzanero, 1992). Los del desarrollo econmico costero de los itzes. Segundo, que
tres caseros reportados alrededor de El Ramonal duran- se independiz del Estado cobaneco y que los habitantes de
te el Clsico Temprano sufrieron un aumento de poblacin, la isla participaron de una forma integrada en el comercio
lo que indica que El Ramonal, aunque modificado, sigui costero impulsado por Chichn Itz (lo que podra haber in-
siendo importante durante este periodo. Canch Manza- cluido enclaves de itzes viviendo en la isla o cambios en la
nero (1992) argumenta que Xel-H era un puerto de Cob practicas culturales de los locales hacia patrones populares
en ese momento y, aunque creo que sera ms lgico que en Chichn Itz).
El Ramonal (y el templo de Xel-H) fueran parte del Es-
tado cobaneco incipiente durante el Clsico Temprano, es Conclusiones
posible que fueran independientes y que las modificaciones A final de cuentas, la evidencia que tenemos de la isla
vistas en Xel-H indiquen la llegada del control estatal, con es poca y se requiere ms investigacin para resolver las
el abandono del grupo arquitectnico de los lderes del Cl- hiptesis planteadas en este trabajo. Sin embargo, hay
sico Temprano (la acrpolis) y la construccin de un centro evidencia de que la Isla de Cozumel tena un rol impor-
administrativo de Cob. De todas formas, hay un cambio tante en el desarrollo y la evolucin de las rutas de inter-
radical en la arquitectura cvica de El Ramonal en ese mo- cambio costeras desde finales del Formativo o principios

132
Contextualizando el intercambio antes
del Posclsico en la Isla de Cozumel

Rodrigo Llanos Gmez


Figura 3. Grupo Murcilagos, San Gervasio, Cozumel.

del Clsico Temprano. Es posible que el desarrollo inicial de Cob, los datos sugieren que Cozumel estaba bajo el
de El Ramonal estuviera influenciado por el desarrollo de control del Estado cobaneco slo para ser liberado y con-
rutas de intercambio extensas, impulsadas por la ciudad quistado durante el Clsico Terminal, cuando el poder
de Teotihuacn; creo que ms investigacin en El Ramo- de Cob desaparece y los itzes juegan un papel suma-
nal y Xel-H podra resolver esta cuestin. Aunque es mente importante en las tierras bajas. En fin, la Isla de
posible que El Ramonal fuera una comunidad autnoma Cozumel llega a tener su auge cuando se independiza por
en aquel momento, datos sobre el desarrollo de la ciudad completo de todas las otras comunidades y los cozumele-
de Cob me hacen pensar si podra haber tenido un con- os del Posclsico rehacen su identidad como un lugar de
trol de Cozumel en esa poca temprana. Durante el auge peregrinaje y comercio polticamente neutro.

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139
Astronoma y poder: el caso
de la Isla de Cozumel
Giulio Magli
Politecnico di Milano, Italia

Resumen tos de la isla son hoy en da apenas visibles desde la cos-


La Isla de Cozumel desempea un papel singular y des- ta, pero como Cozumel es plana, en pocas antiguas era
tacado en el horizonte histrico del Posclsico maya y en casi invisible, una presencia cercana aunque difusa tal
la historia de los patrones de asentamiento, el comercio vez subrayada por hogueras nocturnas. En mi opinin,
y la dinmica social tardas mayas. Fue sin duda como ste es un factor importante que contribuy a hacer de
lo atestiguan las crnicas de los espaoles uno de los Cozumel un lugar nico tambin desde el punto de vista
centros de peregrinacin de mayor renombre del mundo religioso en tiempos de los mayas. Otro punto importan-
maya y el centro ms importante de culto a la diosa Ix- te es que el canal martimo frente a Cozumel no supone
chel. Sin embargo, muchos aspectos del peculiar papel un trayecto directo y sencillo para veleros o botes de re-
de Cozumel an faltan por entenderse; en concreto, la mos an en la actualidad, y era relativamente difcil de
ideologa, los patrones y la verdadera extensin del fe- alcanzar para los botes mayas. Adems, Cozumel era el
nmeno de las peregrinaciones. Con este fin, se propone territorio ms oriental del mundo maya, y para los ma-
aqu una comparacin con un lugar de peregrinacin yas de modo similar a como lo era para los egipcios el
precolombino ms conocido, el santuario estatal de los oeste era la direccin de la muerte y el este la direccin
incas en la Isla del Sol, centrada en las impresionantes de los dioses y el renacimiento.
similitudes que incluyen hierofanas astronmicas en Todos estos factores contribuyeron, por tanto, a ha-
la gestin del poder religioso, pero tambin en proba- cer de Cozumel un destino muy especial. Puede decirse
bles diferencias asociadas a caractersticas peculiares que en cierto sentido, la singularidad de Cozumel, en un
de Cozumel. aspecto cognitivo y antropolgico, reside en que est na-
turalmente seleccionado para ser un lugar sagrado. Por
Introduccin consiguiente, en el Posclsico Tardo o quiz antes, se de-
La diminuta Isla de Cozumel est ubicada en el Mar sarroll all un lugar de peregrinacin muy importante.
Caribe, frente a la costa oriental de Yucatn. El lugar Fue el lugar ms sagrado del mundo maya dedicado a
resulta singular en muchos sentidos; por ejemplo, por la Ixchel, una diosa maya compleja, relacionada sin duda
increble diversidad biolgica de muchas especies end- con la Luna y la curacin, el bienestar y la fertilidad (Mil-
micas, como los pequeos mamferos tpicos de la isla. brath, 1999).
Desde un punto de vista geolgico, Cozumel es una pla- Esta diosa est relativamente bien documentada;
taforma plana de piedra caliza, elevada a lo sumo 15 m aparece, por ejemplo, en el Cdice de Madrid. En la pro-
por encima del nivel del mar. Esto tiene la interesante pia Cozumel la documentacin iconogrfica es escasa, de-
consecuencia de que el litoral de Cozumel se encuentra bido probablemente a que en el entorno restringido de la
justo debajo de la lnea del horizonte desde la costa de la isla era muy fcil llevar a cabo la destruccin de los dolos
actual Playa del Carmen, que se ubica a unos 15 km en mayas, tal como hicieron los conquistadores a lo largo de
lnea recta. Las partes superiores de los edificios ms al- toda Mesoamrica. Sin embargo, la existencia del centro

141
Astronoma y poder: el caso de la Isla de Cozumel

Marco Antonio Ortiz Pacheco


Figura 1. Pirmide de Kana Nah.

de peregrinacin est bien documentada por los cronistas y Roma, como el destino ms sagrado del mundo maya.
espaoles, quienes afirmaron claramente que los peregri- Sin embargo, el lugar especfico del santuario de la diosa
nos viajaban hasta Cozumel para cumplir con sus votos no ha sido identificado. Tal vez se hayan perdido restos
y ofrendas religiosas a la diosa. Se sabe tambin que te- mayas en el rea de San Miguel; hoy en da, la capital
nan lugar actividades oraculares en nombre de la diosa; obvia del Cozumel maya parece ser San Gervasio, que
la imagen principal de Ixchel estaba sujeta a un muro probablemente se identifique al mismo tiempo como el
y el sacerdote poda hablar desde un habitculo situado principal centro religioso. En este sentido, la presencia
detrs de ste, suministrando la respuesta oracular. El de la sobresaliente pirmide de Kana Nah y su disposi-
lugar era tan famoso que el obispo e historiador Diego de cin arquitectnica apuntan a su identificacin como el
Landa se aventur a comparar Cozumel con Jerusaln principal templo de la diosa.

Hacia un entendimiento de las peregrinaciones la Isla del Sol, en el Lago Titicaca, que es en lneas gene-
y el poder en Cozumel rales contemporneo de Cozumel, dado que las visitas a
Ni los registros arqueolgicos ni los documentos histri- la isla como lugar sagrado estn documentadas tambin
cos son suficientes para tener un claro entendimiento del antes de los incas (Bauer & Stanish, 2001).
mecanismo social y las estructuras de poder que regan La religin era un elemento unificador clave del
las peregrinaciones en Cozumel, y la singularidad del lu- estado inca, as como un eficaz instrumento en la ges-
gar dentro del mundo maya tampoco ayuda. Existe, sin tin de un poder centralizado. La visin cosmolgica de
embargo, en el mundo precolombino un lugar que guarda los incas situaba su origen en el Lago Titicaca. Segn
un parecido extraordinario aunque puntual y sin rela- la leyenda, el dios-creador Viracocha cre el mundo:
cin con Cozumel. Se trata del santuario estatal inca de los cuerpos celestes, la Tierra y el Sol, que se elev por

142
Astronoma y poder: el caso de la Isla de Cozumel

primera vez desde una roca en la isla del Lago Titica-


ca llamada, a raz de ello, Isla del Sol. El primer inca,
Manco Capac, era considerado el hijo del Sol, por lo que
su derecho a la soberana provena directamente de los
dioses. En esta diminuta isla del Lago Titicaca exista,
por tanto, un complejo y muy importante santuario,
gestionado por el Estado y visitado por peregrinos que
acudan de todos los rincones del imperio; el lugar era

Rodrigo Llanos Gmez


percibido como el destino ms sagrado al sureste (con
respecto al Cusco), como quiz lo era Machu Picchu al
noroeste (Magli, 2010).
Los peregrinos se reunan en un eje central en Co-
pacabana, desde donde eran transportados a la isla. Una Figura 2. Estructura del Palacio, San Gervasio, Cozumel.
vez que desembarcaban, seguan una ruta muy precisa y
reglamentada que les conduca a diversas estaciones del (Krupp, 1997; Magli, 2009). En este sentido, un punto
camino sagrado, incluyendo la vista de las huellas del Sol importante era el hecho de las hierofanas asociadas a
grandes marcas en la roca firme similares a huellas, y fi- la repeticin cclica de las peregrinaciones. Funcionaba
nalmente, hasta la propia roca del Sol, el lugar donde se su- tambin un mecanismo similar en Cozumel? En la con-
pone que naci el astro. La explanada directamente enfren- tribucin de Ivan prajc para este volumen (pp. 57-83)
te de la roca sagrada estaba probablemente reservada para se proporciona un tratamiento completo de la arqueoas-
la lite, mientras que la gente comn y corriente se reuna tronoma de los edificios mayas de Cozumel; aqu, slo
en las colinas bajas situadas justo detrs. Desde todos estos quisiera mencionar que toda la arquitectura de San Ger-
lugares era posible ver salir el Sol en el solsticio de invierno vasio est orientada predominantemente de forma muy
(junio) por detrs de la roca sagrada simbolizando de ese clara a los solsticios (prajc, 2010).
modo una reinstauracin del primer amanecer, y ponerse La inmensa mayora de los principales edificios est
sobre una colina al noroeste, el Cerro Tikani. Aqu, se han sin duda orientada aproximadamente 115/295, que,
recuperado los cimientos de piedra de dos estructuras, y una dada la planicidad de la isla, corresponden con la salida
simulacin realizada con dos postes modernos colocados en del Sol en el solsticio de invierno/puesta de Sol en el sols-
estos cimientos ha demostrado que probablemente eran las ticio de verano. En concreto, la orientacin solsticial es
posiciones de dos pilares hacia el horizonte que funcionaban compartida por la pirmide principal. En vista de la es-
como marcadores de la puesta de Sol en el solsticio de junio, pecial disposicin de su habitculo superior, los rayos del
segn se vea desde el rea de la roca sagrada. La Isla de Sol poniente en el solsticio de verano habran iluminado
Cozumel y la Isla del Sol comparten claramente varias ana- la figura de la diosa eventualmente ubicada ah. Particu-
logas. En primer lugar, ambos son lugares difciles de al- larmente relevantes en este contexto son tambin los sac-
canzar y aislados aparte de, por supuesto, prcticamente, bs, los caminos pavimentados de los mayas que normal-
al ser islas, tambin simblicamente, y ambos son lugares mente tenan un carcter sagrado oficial. Segn Freidel y
famosos, a donde acudan personas desde distancias muy Sabloff (1984), una amplia red de dichos caminos surcaba
lejanas. En ambos casos, las peregrinaciones parecen haber la isla; adems, sacbs locales conectan los principales
estado reguladas, dado que tambin en Cozumel se han su- grupos de San Gervasio. Uno de tales caminos, el Sacb 2,
gerido claros indicios de la presencia de un camino sagrado est orientado a los solsticios, y tal orientacin puede
dotado de estaciones que los peregrinos tenan que seguir corresponder a ocasiones especiales de peregrinaciones
(Freidel & Sabloff, 1984; Sabloff & Rathje, 1975). y rituales.
La gestin del poder poltico a menudo se relacio- Desde un punto de vista antropolgico, las pere-
na con la repeticin y el control de los ciclos celestes grinaciones pueden interpretarse de dos formas casi

143
Astronoma y poder: el caso de la Isla de Cozumel

Rodrigo Llanos Gmez


Figura 3. Estructura de Murcilagos, San Gervasio, Cozumel.

opuestas. En opinin de Durkheim (1965), las actitudes peregrinacin pueden superar ms fcilmente las dife-
religiosas son inducidas por procesos polticos; en otras rencias sociales y poblacionales. Una opinin posmoder-
palabras, suponen uno de los reflejos de la forma en que na adicional planteada recientemente intenta superar
el poder manipula la visin del mundo para legitimarse. esta dicotoma considerando un lugar de peregrinacin
Esta opinin parece como la ms conveniente al menos especfico como un proceso en desarrollo entre diferentes
en aquellos casos en que la peregrinacin era un asunto discursos, como un lugar de intercambio de ideas reli-
de estado, organizado y gestionado al ms alto nivel. Sin giosas en conflicto.
embargo, existe otro punto de vista sobre el nacimiento Se aplica alguno de dichos paradigmas a Cozumel
y desarrollo de algunos lugares de peregrinacin (Turner y, de ser as, cul de ellos? En primer lugar, no hay duda
& Turner, 1978). Este ltimo propone la peregrinacin de que una de las caractersticas fundamentales de una
como un desafo a lo establecido el Estado o la religin, peregrinacin es su liminaridad. Una peregrinacin
o ambas, en el sentido de que las personas durante su supone un arduo desafo, que implica preparacin fsi-

144
Astronoma y poder: el caso de la Isla de Cozumel

ca, aguante y privaciones, y exige transitar por paisajes


hostiles o desconocidos, y dems, una serie de caracters-
ticas compartidas evidentemente por la cercana, aunque
apenas visible y relativa dificultad de alcanzar Isla de
Cozumel. En segundo lugar, el objetivo de la peregrina-
cin a Cozumel no parece ser un tema de discusin o un
intercambio de ideas: el culto a Ixchel comportaba carac-
tersticas relacionadas con la curacin y la fertilidad que
motivaban a los peregrinos. Por ltimo, aunque por su-
puesto que no podemos hablar de un Estado maya en
Pennsula de Yucatn, en los primeros siglos del segundo
milenio d.C. est bien documentado un claro predominio
de Mayapn, y los edificios de la lite en San Gervasio
s muestran una influencia arquitectnica de Mayapn.

Marco Antonio Ortiz Pacheco


Debe haber existido una gestin centralizada de las pe-
regrinaciones y de su programacin, y la presencia de po-
sibles hierofanas en San Gervasio es tambin un indicio
slido de estacionalidad; ser testigos de espectaculares
hierofanas solares en el ltimo tramo del camino del pe-
regrino debe haber sido una experiencia bastante poten- Figura 4. Sacb, antigua ruta maya.
te e inolvidable. Sin embargo, los peregrinos no tienen
por qu haber sido los nicos devotos que visitaban el (no necesariamente las ms funcionales o ms rpidas
santuario. Un punto clave a la hora de interpretar Co- entre diferentes lugares) recorridas por los peregrinos
zumel era el comercio: parte de los fieles eran con toda en la isla deberan entenderse mejor, ya que existen
probabilidad comerciantes, que incluan una visita al lugares (como el templo de Arrecife en la costa norte)
santuario de Cozumel durante su periplo comercial. En que son candidatos para estaciones a lo largo de las
este sentido, la isla resulta similar a los santuarios coste- rutas sagradas recorridas en la isla. En este sentido, se-
ros del Mediterrneo en la poca clsica. Muchos de esos ra muy recomendable un completo reconocimiento va
santuarios estn relacionados con importantes puertos satlite de los antiguos caminos mayas de la isla.
ubicados en las principales rutas de comercio martimo. Una reconstruccin hipottica y completa del ca-
Algunos ejemplos son el santuario etrusco de Gravisca mino sagrado de los peregrinos en la isla sera un hito
(Tarquinia) y el santuario de feso, en Turqua. espectacular, tanto desde el punto de vista de la investi-
gacin arqueolgica como desde el cumplimiento del es-
Conclusiones pectacular legado cultural y natural de Cozumel.
Entender las peregrinaciones en Cozumel resulta com-
plejo, ya que debe encuadrarse en un escenario social Agradecimientos
que es ms complicado que el de la gestin de un Estado Me complace agradecer a la Oficina de la UNESCO en
centralizado. A pesar de ello, pueden percibirse claras Mxico y al Municipio de Cozumel, y en particular, a
similitudes con un destino religioso controlado por el Nuria Sanz, Directora y Representante de la Oficina de la
Estado. Para entender mejor los procesos de gestin de UNESCO en Mxico. Tambin agradezco a Fredy Marru-
los peregrinos, sera muy importante entender si exis- fo, Presidente Municipal de Cozumel, por su hospitalidad
ta un eje central para aquellas personas que viajaban y apoyo en el Encuentro Internacional El papel de la ar-
hasta Yucatn para llegar a la isla; un candidato obvio queoastronoma en el mundo maya: el caso de la Isla de
para esta posicin es Tulum. Adems, las rutas internas Cozumel, durante el cual se desarroll la presente obra.

145
Astronoma y poder: el caso de la Isla de Cozumel

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146
Astronoma y poder: el caso de la Isla de Cozumel

Marco Antonio Ortiz Pacheco

Figura 5. Sacbs que conducen


a San Gervasio.

147
Peregrinaciones a la Isla de Cozumel
Shankari Patel
Foothill College, Estados Unidos de Amrica

Resumen
Este artculo ofrecer una visin general de las eviden- Isla
Mujeres
cias sobre la posicin singular de Cozumel como centro de Chichn Itz

peregrinacin responsable de la difusin de conocimien- Yucatn Tancah


Tulum
tos intelectuales (incluyendo los astronmicos) a lo largo Cozumel

de la Mesoamrica oriental. La conexin entre paisaje y

Fuente: UNESCO/Rodrigo Morlesin, basado en un mapa de C. Blackmore


forma de gobierno ser definida a travs de un anlisis Quintana Roo
de la importancia poltica de los tollanes (centros de pere- Campeche
grinacin) y santuarios oraculares mesoamericanos. Me-
diante un breve examen de la arquitectura y las prcticas
Mxico
de peregrinacin del Posclsico, se delinear el papel de
Lamanai
la isla en el comercio internacional, la poltica y la reli- Palenque
Tikal

Belice
gin. La importancia poltica y religiosa de Cozumel no
se deriva del esplendor de su arquitectura, sino ms bien
de su lugar dentro del panorama cosmolgico y geogrfi-
co mesoamericano. En una religin que daba relevancia
a los puntos cardinales, la ubicacin de Cozumel como el Guatemala Honduras
Copn
punto oriental ms alejado del reino maya extendi la im-
portancia religiosa de la nsula ms all de sus fronteras Figura 1. Mapa de la Pennsula de Yucatn.
a todos los habitantes de la regin maya. Rodeada por el
mar Caribe oriental, la Isla de Cozumel encarnaba las
concepciones mesoamericanas de la geografa sagrada que tollanes eran complejos religiosos regionales donde los
favorecan los lugares adyacentes a superficies de agua. seores eran investidos con ttulos e insignias de cargos
polticos o de la realeza (Kowalski & Kristan-Graham,
Introduccin 2011). Los tollanes eran famosos por ser ciudades inter-
Lo que convierte a Cozumel (Figura 1) en un lugar nico nacionales donde eran celebrados los logros intelectua-
entre el patrimonio astronmico de Mxico es que duran- les en arte y astronoma (Miller & Taube, 1993, p. 170).
te los periodos Epiclsico y Posclsico (900-1519 d.C.) Concebido originalmente para denotar el sitio tolteca de
sirvi como centro de peregrinacin y comercio donde Tula, el trmino tollan denota cualquier asentamiento
se practicaba activamente la astronoma al tiempo que mesoamericano vinculado a rituales polticos y formas
se legitimaba el poder poltico. En la tradicin de Teo- de gobierno (Lpez Austin & Lpez Lujn, 2000; Rice,
tihuacn, Tula, Cholula y Chichn Itz, Cozumel era el 2007, p. 194). En estas ciudades sagradas, reyes, reinas,
tollan de la Pennsula de Yucatn del Posclsico. Nues- lites y peregrinos comunes se aglutinaban para con-
tro entendimiento del concepto de tollan proviene de do- sultar a los poderes atribuidos a los cuerpos astronmi-
cumentos de la poca del contacto con los espaoles que cos, como las constelaciones, el Sol, la Luna y Venus. Al
relatan descripciones aztecas de un paisaje primordial igual que en muchas civilizaciones antiguas, el estudio
vinculado a orgenes ancestrales y poder poltico. Los de las estrellas y los planetas iba unido a un entendi-

149
Peregrinaciones a la Isla de Cozumel

miento del calendario mesoamericano y asociado a go- supervivientes de la regin mixteca de Oaxaca representan
bernantes en busca de poder poltico (Rice, 2007). informacin histrica que tiene que ver con personas, polti-
Como centros de conocimiento intelectual, los tollanes ca, genealoga y travesas rituales. El ltimo grupo de libros
eran lugares para el intercambio de informacin astron- precolombinos, conocido como el Grupo Borgia, alberga ex-
mica, adivinatoria (para su uso en astrologa), calendrica, clusivamente contenidos religiosos e incluye ilustraciones
histrica y religiosa. Las construcciones arquitectnicas en de importantes actos polticos y rituales que tenan lugar
los tollanes estaban cuidadosamente alineadas para que en templos especiales vinculados a rasgos prominentes del
coincidieran con los ciclos y apariciones de los cuerpos ce- paisaje (Byland, 1993). Muchos de los templos especiales
lestes. De esta forma, la arquitectura ceremonial estableca representados en los cdices mixtecos y del Grupo Borgia
un paralelismo entre los ciclos celestiales y terrenales (Ca- estaban asociados a lugares geogrficamente importantes
rrasco, 1990, p. 117). Nuestra mayor evidencia de la impor- donde los sacerdotes y sacerdotisas de los orculos interpre-
tancia de los tollanes en Mesoamrica proviene de los ma- taban la voluntad de los dioses y proporcionaban las sancio-
nuscritos autctonos que datan de la poca precolombina. nes sobrenaturales para las ambiciones polticas de la lite
Los mayas redactaron textos jeroglficos de los cuales slo (Kubler, 1985; Pohl, 1994, 1999; Rice, 2007). A menudo la
cuatro sobrevivieron al afn de los conquistadores por que- confirmacin de que un lder era el gobernante legtimo de
mar libros. Estos cuatro libros albergan contenidos adivina- una regin inclua la documentacin de las travesas ritua-
torios, astronmicos y calendricos. Los siete manuscritos les realizadas (Figura 2).

Peregrinaciones y santuarios les normales (Preston, 1992; Coleman & Elsner, 1995,
de orculos mesoamericanos p. 208; Stoddard & Morinis, 1997).
En las sociedades antiguas, donde los lmites entre lo sa- En una peregrinacin se dan innumerables actividades
grado y lo secular no estaban tan delimitados, los centros sociales, como rituales religiosos y ritos de circunvalacin,
de peregrinacin incluan una variedad de actividades no travesas organizadas, comercio de objetos materiales muy
consideradas generalmente religiosas: deportes, teatro, apreciados, sacrificio de tiempo, personas y mano de obra,
arte, filosofa y astronoma. La peregrinacin supone un peticiones y ofrendas dirigidas a figuras o personajes sagra-
proceso social e individual transformador que abarca la dos y arquitectura o rasgos fsicos del paisaje. Estos actos se
travesa hacia un lugar, deidad, objeto o persona cultu- producen en otros contextos y esferas de la vida, que es el
ralmente significativa (viva o muerta), el viaje de regreso motivo por el que resulta difcil aislar la peregrinacin como
a casa y los objetos porttiles intercambiados a lo largo un fenmeno diferenciado. La peregrinacin como proceso
del camino. Los viajes sagrados subrayan ideales y sm- aborda mltiples asuntos, debido a que es constantemen-
bolos religiosos compartidos que estn interconectados te reemplazada por significados cambiantes de acuerdo con
simultneamente con experiencias sociales e individua- el deseo individual y la prctica popular (Dubisch, 1995,
les (Morinis, 1992, p. 2). Las personas viajan a centros p. 43). Los individuos se sienten empoderados en los centros
de peregrinacin para buscar soluciones a problemas que de peregrinacin porque dichos lugares ofrecen un medio
surgen en el contexto de la situacin humana (Morinis, para influir en el destino o el futuro de uno, sobre todo cuan-
1992), lo que lleva a que muchos lugares se asocien con do todos los dems mtodos tradicionales se han agotado.
curas milagrosas o apariciones sobrenaturales (Preston, Esto incluye hacer un viaje individual para encontrar una
1992). Los oficiantes de las peregrinaciones, en respuesta cura a un trastorno de la salud no susceptible de tratamien-
a las peticiones de los peregrinos, hacen accesibles los to, pedir ayuda para la recuperacin de una persona u objeto
poderes divinos a mltiples grupos sociales (a menudo perdido, hasta peticiones comunitarias para poner fin a una
mediante el acceso a la geografa sagrada), lo que de otra sequa (Morinis & Crumrine, 1991, pp. 14-15). Los centros
manera no sera posible en contextos cotidianos o ritua- sagrados son polticamente significativos porque represen-

150
Peregrinaciones a la Isla de Cozumel

Mxico

Shankari Patel
rea hipottica de interaccin del peregrinaje
(basado en Ringle et al., 1998, p. 184 )

Figura 2. Mapa de las peregrinaciones en el Posclsico mesoamericano.

tan lugares donde se producen interacciones intraculturales (Gose, 1996). Durante el periodo Posclsico, los orculos de
e interculturales y pueden ser espacios para cambios histri- Mesoamrica relacionados con lugares de peregrinacin en
cos, cuando los actores sociales que all se renen fomentan Oaxaca eran consultados sobre cuestiones relacionadas con
el debate o la accin colectiva. la guerra, las alianzas matrimoniales y la forma de gobier-
Martnez Marn (1972) utiliz manuscritos autctonos no. Los sacerdotes de los orculos mixtecas residan en san-
y de inicios de la poca colonial para delinear 18 centros tuarios en la cima de montaas, cerca de ros, en islas o en
de peregrinacin mesoamericanos en activo en la poca del cuevas. Dichos santuarios estaban alineados con los puntos
contacto con los espaoles. Estos espacios rituales incorpo- cardinales, y cada sacerdote y sacerdotisa del orculo esta-
raban rasgos del paisaje como montaas, volcanes, cuevas, ba relacionado con un poder celestial o terrenal, como el Sol,
superficies de agua y manantiales en su arquitectura ce- la Luna o la Tierra. Los practicantes de los orculos tenan
remonial y rituales religiosos (Kubler, 1985; Patel, 2005). la autoridad para resolver disputas de facciones, legitimar
Muchos de estos rasgos geogrficos estaban tambin re- guerras, supervisar rituales de ascenso y autorizaban la
lacionados con algn orculo que consultaban peregrinos, fundacin de nuevas ciudades y territorios. Su autoridad
mercaderes y gobernantes (Kubler, 1985; Patel, 2009). Los provena de su participacin en un circuito de peregrinacin
orculos y la adivinacin ocupaban una posicin poltica y corredor de alianzas pan-mesoamericano relacionado con
privilegiada en muchas sociedades antiguas. El orculo de el culto de Quetzalcatl, la serpiente emplumada (Jansen y
Delfos en la antigua Grecia sancionaba la autoridad y el po- Prez Jimnez, 2007; Pohl, 1994).
der poltico, y daba consejo durante pocas de violencia pol- En respuesta a la cronologa revisada de Chichn
tica (Gibson, 1961). Los orculos eran tambin importantes Itz que posicionaba el sitio en relacin con los centros de
en la poltica inca debido a que divulgaban opiniones polti- Yucatn del Clsico Tardo-Terminal (700-900 d.C.), Rin-
cas discrepantes sin desafiar la autoridad de un gobernante gle et al. (1998) propusieron un modelo basado en las pe-

151
Peregrinaciones a la Isla de Cozumel

regrinaciones para justificar las similitudes en los estilos


arquitectnicos y artsticos entre Chichn Itz, Tula y una
red de centros del Epiclsico y Posclsico en la Pennsula
de Yucatn, la costa del Golfo, Puebla y Morelos (Figura
3). Este periodo a menudo se caracteriza como una poca
de fragmentacin poltica ocasionada por la desaparicin
de Teotihuacn, pero es tambin el periodo en que se
compartieron muchos rasgos culturales y estilos arts-

Rodrigo Llanos Gmez


ticos ms all de fronteras polticas y tnicas. El sur-
gimiento de alianzas y mercados internacionales en la
Mesoamrica posclsica sigui a la difusin del culto a
Quetzalcatl (Ringle et al., 1998, p. 183).
Un estilo artstico posclsico conocido como estilo in- Figura 3. Punta Sur, Cozumel.
ternacional caracteriza gran parte del arte encontrado en
los centros de peregrinacin dedicados a Quetzalcatl. Se-
gn Taube (2010), el estilo internacional representa temas obtenan su legitimidad a partir de su relacin con la dio-
religiosos relacionados con el complejo mundo floral/monta- sa Ixchel, una deidad vinculada al poder de la Luna y
a. Esta temtica artstica fue delineada en primer lugar a la Tierra (Thompson, 1939). (Los murales de Chichn
por Jane Hill (1992) y elaborada y aplicada a Mesoamri- Itz y Tulum representan tambin a Ixchel y demues-
ca por Taube (2010) como perteneciente a un determina- tran que la simbologa tanto solar como lunar era comn
do complejo religioso de temticas artsticas presentes en en los centros de culto a Quetzalcatl.) Segn registros
Mesoamrica y el suroeste norteamericano. Algunas de las de la poca colonial, el orculo de Cozumel desempea-
temticas espirituales relacionadas con este complejo arts- ba un papel en la fundacin de nuevos asentamientos y
tico incluyen un reino solar paradisiaco expresado a travs era consultado en tiempos de guerra (Antochiw & Da-
de motivos como flores, pjaros y piedras pulidas o a travs chary, 1991, p. 205). Por ejemplo, Roys (1962) indic que
de representaciones de un camino florido utilizado por el sol los fundadores de Mayapn haban llegado desde Cozu-
segn atraviesa los cielos. En la Mesoamrica Epiclsica y mel, y Calnek (1962) vincul a las familias de la lite de
Posclsica, esta temtica escatolgica asumi la forma de Chiapas a un origen en Cozumel. Scholes y Roys (1948)
una montaa florida ubicada en el este, donde los honora- mencionaron que el primer rey de Acalan-Tixchel vino de
bles difuntos eran representados como pjaros y mariposas Cozumel, y Thompson (1970) seal que antes de la toma
y acompaaban al Sol en su trayecto de este a oeste a travs de Chichn Itz por parte de los itzes, los lderes de las
del cielo. ste era el paraso solar en el que los guerreros facciones enfrentadas se detuvieron primero en Cozumel.
y las mujeres que no sobrevivan al nacimiento de un hijo La construccin de importante arquitectura religiosa en
residan al morir (Taube, 2004, 2006, 2010, 2011). una isla al borde del mar refleja la relevancia de las temti-
cas martimas y los puntos cardinales en la religin maya.
Peregrinacin y orculos en Cozumel Conchas y criaturas del mar eran representadas en pinturas
Segn el anlisis de textos de la poca colonial realizado murales de sitios ubicados lejos de la costa, como Chichn
por Martnez Marn (1972), los tres centros de peregrina- Itz, Cacaxtla y Teotihuacn. Algunos de los temas religio-
cin relacionados con el culto a Quetzalcatl en Yucatn sos que los mayas relacionaban con el mar incluan eventos
incluan el pozo de Chichn Itz, Izamal y la isla de Co- fundamentales de la vida como el nacimiento, la muerte y la
zumel. Tanto Lpez de Gomara como Contreras Durn residencia en el ms all. Lugares del litoral y la isla servan
(vase Roys et al., 1940, p. 5, y Scholes & Roys, 1948, pp. como fronteras espirituales geogrficas o portales a dominios
32-33) describieron el santuario del orculo en Cozumel sobrenaturales. La construccin de centros religiosos a lo lar-
y registraron la presencia de practicantes oraculares que go de las costas de Quintana Roo slo aument en importan-

152
Peregrinaciones a la Isla de Cozumel

Marco Antonio Ortiz Pacheco


Figura 4. Punta Sur, Cozumel.

cia con el tiempo. El Posclsico represent el auge de estos


fenmenos, especialmente a lo largo de la costa oriental y
en Cozumel (Andrews, 1990). Esta regin representaba los
lmites orientales del mundo maya. El este era la direccin
relacionada con la salida del Sol, la Luna y otros cuerpos ce-
lestes, y era la direccin desde la que llegaban las lluvias Marco Antonio Ortiz Pacheco
(Taube, 2010). El este indicaba temas en torno al renacimien-
to y la renovacin (Miller, 1977, 1982). Dos lugares del lito-
ral oriental servan como puntos de embarcacin hacia Co-
zumel. Tanto Xcaret (Pol) como Playa del Carmen (Xaman
Ha) sustentaban estructuras principalmente religiosas que
los arquelogos (Andrews & Andrews, 1975; Miller, 1977) Figura 5. Punta Sur, El Caracol.

153
Peregrinaciones a la Isla de Cozumel

han interpretado como paradores rituales donde se realiza-


ban ritos de purificacin y salvoconducto antes de que los
peregrinos se embarcaran en el peligroso viaje para cruzar
el canal de Cozumel (Andrews, 1990, pp. 162-163). Los pe-
regrinos llegaban al mar oriental despus de atravesar las
calzadas elevadas que se encontraban en tierra firme. Como
seal Diego Lpez de Cogolludo (en Tazzer, 1941, p.109):

Hay restos de caminos pavimentados que atraviesan


todo este reino y dicen que terminaban en el este a
orillas del mar donde cruza un brazo de mar por dis-
tancia de cuatro leguas que divide el continente de la
isla. Estos caminos eran como los caminos reales, que
les orientaban sin miedo a perderse para que pudie-
sen llegar a Cozumel para cumplir con sus votos, ofre-
cer sus sacrificios, pedir ayuda en sus necesidades y
para la desafortunada adoracin de sus falsos dioses.

El uso ritual de calzadas y el aumento en la construc-


cin de santuarios costeros aislados eran reflejos de las orien-
taciones religiosas del Posclsico maya en cuanto a la prima-
ca del mar Caribe oriental (Andrews, 1990; Miller, 1977).

Conclusin
La astronoma desempe un importante papel en Cozu-
mel. Como en el caso de muchas otras civilizaciones an-
tiguas, las luminarias celestes estaban directamente im-
plicadas en las vidas cotidianas y los eventos que tenan
lugar sobre la Tierra (Milbrath, 1999). A partir de los ma-
nuscritos religiosos del Grupo Borgia, sabemos que los
sacerdotes y sacerdotisas afiliados al culto a Quetzalcatl
se especializaban en conocimientos astronmicos y ca-
lendricos y residan en importantes centros econmicos
y de peregrinacin llamados tollanes, donde a menudo
se encontraban estructuras de templos alineadas hacia
coordenadas celestiales. De acuerdo con los manuscritos
histricos de la regin mixteca, vemos la importancia de
la travesa ritual para legitimar el ascenso y mandato
de determinados gobernantes y el protagonismo de los
Rodrigo Llanos Gmez

practicantes de los orculos, quienes comulgaban con po-


deres celestiales y terrenales en lugares de peregrinacin
relacionados con rasgos destacados del paisaje. Durante
el periodo Posclsico, la Isla de Cozumel fue el principal
tollan de la Pennsula de Yucatn. Figura 6. Sacb, Templo del Arrecife, Cozumel.

154
Peregrinaciones a la Isla de Cozumel

Lo que hace a Cozumel importante para la historia


de Mesoamrica es que se convirti en un centro neurl-
gico de poder regional tras el declive de las formas de
gobierno del periodo Clsico. Investigaciones arqueol-
gicas (Sabloff & Rathje, 1973, 1975; Thompson, 1970) y
etnohistricas (Scholes & Roys, 1948) indicaron que Co-
zumel desempe un papel crucial en las relaciones co-
merciales, religiosas y de transporte martimo entre las
comunidades costeras del Posclsico en la Pnnsula de
Yucatn y el Golfo de Mxico. La economa del Poscl-
sico, que inclua la produccin, intercambio y uso de ob-
jetos, estaba estrechamente integrada con el ritual reli-
gioso (Wells & Davis-Salazar, 2007). Los registros de los
espaoles describieron la importancia de los festivales
religiosos y peregrinaciones peridicas a la hora de dis-
tribuir los productos derivados de la economa. Como en
muchas civilizaciones antiguas, las peregrinaciones y las
rutas comerciales en Mesoamrica a menudo coincidan.
La importancia poltica y religiosa de Cozumel no se
deriva del esplendor de su arquitectura, sino ms bien de
su lugar dentro del paisaje cosmolgico y geogrfico me-
soamericano. En una religin que daba relevancia a los
puntos cardinales, la ubicacin de Cozumel como el punto
oriental ms alejado del reino maya extendi la importan-
cia religiosa de la isla ms all de sus fronteras a todos los
habitantes de la regin maya. Rodeada por el mar Caribe
oriental, la Isla de Cozumel encarnaba las concepciones
mesoamericanas de la geografa sagrada que favorecan
los lugares adyacentes a superficies de agua.

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157
Planeacin urbana y diseo arquitectnico
en el mundo maya de Cozumel

Elizabeth Palm
Investigadora independiente, Estados Unidos de Amrica

En el momento de la llegada de los conquistadores, Co- el acto que, de acuerdo con los mitos, los dioses realizaron
zumel reportaba una intensa actividad como centro de para dar lugar a la creacin actual, que en los textos se lee
comercio, de peregrinacin y formaba parte de un podero kan tzuk, kan xuc, los cuatro lados, las cuatro esquinas. A
mercantil que lleg a vincular una enorme regin, desde nivel de isla, Cozumel mantiene esta divisin cuatripartita
Tabasco y alrededor de la Pennsula de Yucatn, hasta pues sus asentamientos se concentran en los cuatros extre-
Honduras, en Centroamrica. mos, mientras que San Gervasio, el centro ceremonial y ad-
A su vez, la posicin de Cozumel con relacin al ho- ministrativo de la isla, tambin mantiene esta distribucin
rizonte, tanto al Oriente como al Occidente, ofreca las (Freidel & Sabloff, 1984; Schele, Freidel & Parker, 1993).
condiciones propicias para la observacin y medicin de A pesar de la importancia que Cozumel mantuvo
fenmenos astronmicos, entre los cuales revisten especial como centro de comercio y de peregrinacin, los vestigios
importancia las salidas y puestas del Sol en los solsticios y que an se conservan carecen de la monumentalidad de
otras fechas dentro del calendario agrcola y ritual (prajc, otros sitios arqueolgicos, debido en parte a posibles limi-
2009), as como la Luna en sus distintas fases, del modo taciones de ndole material y en respuesta a los embates
que stas eran visualizadas por los mayas (Milbrath, meteorolgicos que afectan peridicamente la isla (don-
1999). La aparicin de la Luna llena sobre el mar ofrece de la vegetacin es la mejor proteccin). Sin embargo, en
un espectculo que pudo ser especialmente significativo y consonancia con el papel que Cozumel desempe como
sostener el culto lunar que se desarroll en la isla, asocia- centro de peregrinacin, y como lo sealan investigado-
do a su vez a la diosa lunar Ixchel (Davidson, 1975). res del Proyecto Arqueolgico Harvard-Arizona, hay
En total, se han documentado ocho asentamientos formas arquitectnicas as como lugares con significado
en la isla (San Gervasio, ubicado en el centro norte; La ritual en todo Cozumel (Freidel & Sabloff, 1984, p. 75).
Expedicin, Aguada Grande, Chan Cedral y Zuuk, en el Cabe resaltar que, a diferencia de otros sitios de la
noreste; Buena Vista, en el sureste; El Cedral, en el su- poca, en Cozumel no se han hallado restos de murallas
roeste, y Xaman Cab, hoy la ciudad de San Miguel, en u otros sistemas defensivos. Las poblaciones, ubicadas a
el noroeste), as como un nmero an indeterminado de una distancia de dos a tres kilmetros de la costa orien-
monumentos aislados y alrededor de la costa, platafor- tal, se vean resguardadas por templos costeros. Para los
mas rectangulares, circulares y un sistema de caminos investigadores del Proyecto Arqueolgico Harvard-Arizo-
(sacbs) al interior de los mismos asentamientos y entre na, la presencia de estos templos bien pudo marcar el
los sitios y monumentos. Adems de lo anterior, existe permetro simblico de la isla, que en su conjunto se con-
una red de paredes bajas, cuya distribucin a lo largo sideraba un santuario.
de la isla parece indicar una organizacin rigurosa de la Entre los templos que an se conservan, resalta El
tierra (Freidel & Sabloff, 1984). Arrecife, el cual puede ser considerado un sitio nico en
Entre los esquemas bsicos de diseo presentes en Mesoamrica pues se halla enclavado en un cuerpo per-
Mesoamrica, la divisin cuatripartita del espacio emulaba manente de agua, al lado de una duna costera y comuni-

159
Planeacin urbana y diseo arquitectnico
en el Mundo Maya de Cozumel

Faro
Punta Molas
Aguada Grande
Arrecife

Sto
Toms
Las Grecas
Janan
Miramar Castillo
El Real

Vista del Mar


Zuuk

San Miguel
San Gervasio Chancedral Ixtapac

Observatorio Nohna

Uculha
La Palma
Al Kanab Nohmac

Eleven Mound Site San Severo

Och Culne
Dos Cocos

Niko

San Francisco Punta Morena

El Cedral

Throne Cozumel
Buena Vista

Sitio arqueolgico
Punta Chiclero

Cinco Puertos
Columbia
Sacb (camino maya)

Fuente: Akemi Sato


Celerain I
Caracol
Celerain II

Figura 1. Mapa arqueolgico de Cozumel, dibujado por Akemi Sato, con base en el mapa elaborado por los miembros del Proyecto Arqueolgi-
co Harvard-Arizona (Freidel & Sabloff, 1984, p. 4).

cado por un sacb acutico. Por su ubicacin, en relacin pues se trata de un testimonio excepcional de un sitio
con los otros templos costeros y la existencia de caminos que funcion como centro de peregrinacin y de comercio
que los unen, se puede inferir que este monumento marc en el mundo maya, con plena actividad en el siglo XVI,
un importante punto de acceso en la ruta ceremonial de donde an se conservan los caminos que circularon y los
los antiguos peregrinos. edificios que visitaron los antiguos peregrinos, los comer-
Por todo lo anterior, la investigacin y el rescate del ciantes, los seores venidos de diversas regiones y los
pasado prehispnico de Cozumel resultan de gran valor viajeros espaoles.

160
Planeacin urbana y diseo arquitectnico
en el Mundo Maya de Cozumel

Elizabeth Palm
Figura 2. Sacb a El Arrecife.

Bibliografa Milbrath, S. 1999. Star gods of the Maya: Astronomy in art,


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161
Directrices para el estudio
martimo de Cozumel
J. C. Holbrook
University of Western Cape, Sudfrica

De 1998 a 2005, llev a cabo un estudio sobre perso- Con respecto a Cozumel, y en relacin con la Ini-
nas que utilizan las estrellas y otros cuerpos celestes ciativa Temtica Astronoma y Patrimonio Mundial
en sus prcticas de navegacin. Para ello eleg lugares de la UNESCO, el objetivo es identificar navegantes
que fuesen singulares y utilic los mismos mtodos de que utilicen las estrellas y otros cuerpos celestes para
recogida de datos en cada uno de ellos. Los resultados navegar, averiguar de qu cuerpos celestes se valen y
proporcionaron claves sobre cmo la astronoma local se de qu forma, adems de descubrir cmo aprendieron
interrelaciona con las actividades martimas. Los sitios dicha habilidad. En primer lugar, se debe identificar,
explorados fueron elegidos porque en ellos hay personas investigar y entrevistar a individuos, organizaciones
que siguen utilizando las estrellas para navegar, a pe- y cooperativas; despus, deberan explorarse rutas de
sar de la abundancia de equipos de navegacin electr- comercio martimo y detalles sobre temporadas de pes-
nica disponibles. ca. Es importante encontrar socios que ayuden en este

Marco Antonio Ortiz Pacheco

Figura 1. Puerto martimo, Cozumel, Mxico.

163
Directrices para el estudio martimo de Cozumel

Fuente: Imagen proporcionada por la Capitana del Puerto del Municipio de Cozumel

Figura 2. Carta de navegacin de Cozumel.

proceso y apoyen en protocolos de investigacin e im- 2011, pp. 345-367; Holbrook & Jarita, en prensa). Ha-
plementacin de proyectos a nivel local. El proceso de- cen esto de modo tan inconsciente que probablemente no
bera seguir un modelo de desarrollo participativo que se den cuenta de que se trata de un aspecto de la nave-
permita un mejor diseo de proyectos y la inclusin de gacin celeste. En lugares donde hay gran cantidad de
cuestiones localmente importantes. luces de noche, como Cozumel y Cancn, no es necesario
Los marineros utilizan el Sol, la Luna y los planetas utilizar las estrellas para navegar entre ambos puntos.
para sealar aproximadamente el este y el oeste, como Los pescadores de Kerkennah, en Tnez, que viajan ms
hacen en Fiyi los isleos de Moce (Holbrook & Jarita, all de las islas, utilizan las estrellas para la navegacin

164
Directrices para el estudio martimo de Cozumel

Bibliografa

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Marco Antonio Ortiz Pacheco

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nocturna, y Polaris es la principal estrella indicadora. . 2012. Celestial Navigation and Technological
Generalmente, si Polaris (tambin llamada la Estrella Change on Moce Island. Renn, J. (ed.), Globalization of
del Norte o Alfa de la Osa Menor) es visible sobre el ho- Knowledge in History, Berln, Open Access, pp. 439-457.
rizonte, entonces los marineros suelen utilizarla para
la navegacin nocturna. A una latitud de alrededor de . 2015. Celestial Navigation in the USA, Fiji, and
20 norte, Polaris se encuentra sobre el horizonte y pro- Tunisia Pimenta, F. et al. SEAC 2011. Stars and Stones:
bablemente sea utilizada de noche por los marineros de Voyages in Archaeoastronomy and Cultural Astronomy
Cozumel (Figura 1). Sera una exageracin utilizar otros Oxford, Archeopress, pp. 48-51.
apoyos electrnicos para navegacin, como las unidades
GPS para distancias cortas. . En prensa. Following the Stars: The Use of Celes-
Con respecto al levantamiento de datos, los entrevis- tial Bodies in Modern Navigation. USP Press.
tados deben sentirse cmodos y la observacin participan-
te puede implicar viajar con los marineros de noche para Russell, B. H. y Gravlee, C. C. 2014. Handbook of Me-
ver y registrar sus acciones, asistir como oyente a lecciones thods in Cultural Anthropology. Maryland, Rowman &
de navegacin o ayudar a preparar travesas. Para ms in- Littlefield.
formacin sobre mtodos de recogida de datos a partir de
entrevistas y observacin participante, vase el manual
de Bernard H. Russell y Clarence C. Gravlee (2014). Lecturas adicionales
Otra fuente de conocimientos sobre navegacin por
medio de las estrellas puede encontrarse entre los isle- Ammarell, G. 1999. Bugis navigation. New Heaven, Yale
os de Cozumel. Es posible que los isleos que participan University Southeast Asian Studies.
regularmente en actividades nocturnas como los que Finney, B. 1994. Voyage of Rediscovery: A Cultural
trabajan en ranchos, parques nacionales y reservas de Odyssey through Polynesia. Berkeley, University of
ganado utilicen las estrellas para navegar de noche, California Press.
por lo que podran tambin formar parte del estudio so-
bre conocimiento local del mbito celeste. Goodenough, W. 1996. Navigation in the Western Caro-
Por ltimo, es importante trabajar con socios loca- lines: A Traditional Science. Nueva York, Routledge.
les, ya que eso ayudar a la difusin de los resultados y Lauer, P. K. 1976. Pacific Navigation and Voyaging. Wel-
hallazgos de la investigacin. lington, Polynesian Society.

165
Arqueoastronoma y conservacin
del patrimonio cultural: algunos principios
para orientar la colaboracin internacional

Michel Cotte
International Council on Monuments and Sites (ICOMOS), Francia

Resumen arqueoastronoma. Este artculo examina las cuestiones


Este artculo tiene como objetivo exponer el auge de la actuales relacionadas con estos esfuerzos y ofrece sus
arqueoastronoma en un doble sentido, como un nuevo principales resultados.
campo de la ciencia y como una forma de reconocimien-
to del patrimonio cultural. La arqueoastronoma se ha Introduccin
vuelto popular desde hace tiempo, a menudo ha sido ob- A finales de la dcada del 2000, como resultado del Ao
jeto de exageradas interpretaciones y frecuentemente ha Internacional de la Astronoma (2009) promovido por ini-
sido un tema popular en los medios de comunicacin. Al ciativa de la Unin Astronmica Internacional (UAI) y la
mismo tiempo, desde finales de los aos sesenta se ha UNESCO, el patrimonio arqueoastronmico se convirti
establecido progresivamente una pequea aunque activa en tema de inters internacional. Sin embargo, fue di-
comunidad de arqueoastrnomos. Esta comunidad est fcil entablar un dilogo y una colaboracin entre estas
integrada por expertos de todo el mundo, procedentes comunidades y disciplinas cientficas y profesionales tan
de diferentes reas acadmicas y con distintas compe- diferentes: la disciplina de la astronoma, como ciencia
tencias. El campo de la arqueoastronoma ha tardado en racional, aplicada a sitios de la antigedad, donde las
recibir el reconocimiento cientfico que se merece debido evidencias son tangibles y principalmente arqueolgicas
a su reputacin sensacionalista. Es necesaria la coopera- o monumentales; el campo de la arqueoastronoma como
cin internacional para llevar a cabo una labor transdis- mbito progresivamente autnomo y multidisciplinario
ciplinaria en este campo. que incumbe a las ciencias humanas, y, por ltimo, el cri-
A finales de la dcada del 2000, el inters en nue- terio arqueolgico en el contexto de las actuales prcticas
vos tipos de patrimonio cultural entre determinados de conservacin del patrimonio cultural.
actores del patrimonio mundial, en el Centro del Pa- Hasta ese momento, la arqueoastronoma era prin-
trimonio Mundial de la UNESCO y en el Consejo In- cipalmente un mbito de estudio para un nmero muy
ternacional de Monumentos y Sitios (ICOMOS), rgano limitado de investigadores particulares procedentes
consultivo de la Organizacin de las Naciones Unidas de diferentes contextos cientficos. El reconocimiento y
para la Educacin, la Ciencia y la Cultura, impuls el conservacin del patrimonio cultural cuenta con una lar-
desafo de promover la arqueoastronoma como un ver- ga y compleja historia que generalmente ha omitido el
dadero mbito cientfico. En este artculo, examinare- patrimonio de la astronoma y la arqueoastronoma. No
mos el proceso que ha llevado al desarrollo de iniciati- obstante, desde los aos setenta se ha desarrollado lenta-
vas conjuntas que han combinado diferentes enfoques mente una comunidad cientfica pequea aunque digna
para determinar una metodologa comn aplicable a la de crdito.

167
Arqueoastronoma y conservacin del patrimonio cultural:
algunos principios para orientar la colaboracin internacional

La superacin de las dificultades en este campo todos los periodos de la historia humana, especialmente
inici con el estudio temtico sobre el patrimonio de de los protohistricos y tempranos de la historia.
la astronoma y la arqueoastronoma, realizado entre la Ms all del contexto de la fusin de la arqueoas-
UAI y el ICOMOS, bajo los auspicios de la Convencin tronoma y el patrimonio cultural, uno de los propsitos
UNESCO sobre la Proteccin del Patrimonio Mundial fundamentales de este artculo es sintetizar y ofrecer los
Cultural y Natural de 1972, como una metodologa del principales resultados metodolgicos de estas primeras
patrimonio cultural. En el estudio se reunieron 60 artcu- labores conjuntas. Presenta algunos ejemplos del anlisis
los de 40 autores de todo el mundo, lo que ampli la visin de atributos, del valor de un sitio, as como recomenda-
general de la arqueoastronoma a nivel global y a lo largo ciones para su conservacin. Tambin pretende ayudar
de los tiempos, puesto que todas las civilizaciones han te- a la identificacin de sitios arqueoastronmicos a partir
nido una relacin con el cielo. A su vez se desarroll una de un anlisis proporcionado por proyectos de patrimo-
metodologa integral que remita en gran medida a las nio cultural y conservacin. Tiene tambin como objetivo
Directrices Prcticas para la Aplicacin de la Convencin definir el contexto de la arqueoastronoma, puesto que el
del Patrimonio Mundial. El resultado de este estudio fue patrimonio puramente astronmico es escaso, y a menu-
mucho ms all de lo esperado: demostr la riqueza y di- do se presenta como un valor asociado de sitios comple-
versidad del patrimonio cultural de la arqueoastronoma jos, como un rasgo especfico que, en conjunto, aumenta
en muchas civilizaciones de todo el mundo y a lo largo de el valor de determinado patrimonio cultural.

Cultura popular y arqueoastronoma propiciado leyendas, especulaciones y a veces interpre-


El inters para evaluar los sitios arqueoastronmicos taciones inadecuadas e incorrectas, sobre todo aquellas
como sitios patrimonio cultural es una tendencia recien- referentes al cielo. Actualmente los medios de comunica-
te. Intenta fusionar dos mbitos diferentes que han es- cin desempean un papel importante a la hora de trans-
tado tradicionalmente separados: la arqueoastronoma y mitir informacin imaginativa y creativa. Las historias
la conservacin del patrimonio cultural. Ello no significa y leyendas relacionadas con la observacin de los cielos y
que estos sitios no fuesen considerados anteriormente misteriosas construcciones humanas de la antigedad,
como sitios patrimonio cultural, sino que la arqueoas- como Stonehenge, han sido continuamente foco de aten-
tronoma y la conservacin del patrimonio cultural eran cin y especulacin y un tema muy querido en la cultura
mbitos independientes, operados principalmente por co- popular (Krupp, 2015).
munidades y programas independientes. En este sentido, El inters en el fenmeno sin duda viene de la anti-
hitos similares en la historia de estos dos mbitos resul- gedad, sobre todo cuando consideramos algunas creen-
tan tiles para obtener un mejor entendimiento de lo que cias populares relacionadas con importantes sitios ar-
hoy est en juego, as como para evaluar correctamente queoastronmicos de hoy. Es difcil aportar indicios sobre
los sitios arqueoastronmicos y promover planes adecua- los orgenes de este movimiento que se expresa mediante
dos de conservacin y gestin. formas escritas y conductas sociales variables, pero la
Fenmenos astronmicos como la salida/puesta del tendencia resulta antigua y duradera. Por ejemplo, du-
Sol en solsticios o los alineamientos lunares en sitios ar- rante el siglo XII, los cronistas Henry de Huntington y
queolgicos famosos, como Stonehenge (Reino Unido), Geoffrey de Monmouth ya consideraban Stonehenge
las pirmides de Egipto, las pirmides mayas (Mxico) como una de las maravillas del mundo. Para un sitio
y los alineamientos de Carnac (Francia) son temas de arqueoastronmico, estas imgenes populares afectan
cultura popular. Los sitios fuera de lo comn con mis- primero a los lugareos, pero tambin a visitantes o in-
teriosas e impresionantes construcciones o los conjun- cluso a los peregrinos. Esto puede verse en las creencias
tos megalticos siempre han fascinado a las personas y sobre la Luna de la cultura maya en Cozumel.

168
Arqueoastronoma y conservacin del patrimonio cultural:
algunos principios para orientar la colaboracin internacional

Existen tambin sitios que cuentan con un uso ac- co como solsticios y equinoccios se hicieron tambin
tual. Se utilizan por razones ideolgicas que nada tie- muy famosos en la cultura popular. Un ejemplo de esto
nen que ver con algo cientfico. Por consiguiente, dan es la Pirmide de Kukulcn (el llamado Castillo) de
una interpretacin totalmente incorrecta de fenmenos Chichn Itz, en Yucatn, Mxico. Se trata de un centro
arqueoastronmicos. Un ejemplo de esto son los crculos muy famoso del Posclsico maya que rene a un gran n-
de piedra de Odry, Polonia, que fueron utilizados por los mero de visitantes durante los equinoccios, lo que lleva
nazis. Tras haber estudiado el sitio en la dcada de 1910, a las autoridades a organizar grandes eventos sociales
el ingeniero geodesta Stephan observ los alineamientos y espectculos. Cuando tienen lugar los equinoccios, la
astronmicos y seal su probable funcin como mtodo luz del Sol aparece sobre la pirmide con un juego es-
de clculo del calendario. Esto dio por concluidos anterio- pecfico de figuras que dan la imagen de una serpiente
res estudios arqueolgicos y puso de relieve que el con- descendiendo una escalera gigante. Numerosas personas
junto megaltico no era tan antiguo como crea Stephan en Chichn Itz han observado eclipses en diferentes
y que haba sido testigo de la cultura Wielbark (siglos pocas. El evento definitivo a gran escala para el sols-
I a II d.C.). Este fascinante sitio, ubicado en el interior ticio de invierno del 21 de diciembre de 2012 correspon-
de exstensos bosques, inspir a los artistas del primer da con una importante conclusin en el calendario maya
Romanticismo y posteriormente ejerci una funcin ideo- (baktn 13): la prediccin sobre el fin del mundo por
lgica durante la Segunda Guerra Mundial: parte de los movimientos apocalpticos y de la Nueva
Era. Gracias a los medios de comunicacin, esta noticia
La interpretacin del sitio de Odry por parte de lleg a un pblico masivo a nivel internacional. A partir
Stephan fue utilizada por algunos arquelogos nazis de evidencias histricas y datos cientficos, el calendario
para demostrar la supuesta superioridad intelectual maya y los fenmenos arqueoastronmicos relacionados
de las tribus germanas, y en 1940, tras la toma de sufrieron una clara manipulacin, que gener profecas
Polonia occidental por parte de Alemania, el sitio seudocientficas (Krupp, 2015).
fue declarado santuario germano bajo la custodia A continuacin, dos observaciones para concluir este
de la unidad especial de las SS para excavaciones apartado sobre cultura popular y arqueoastronoma:
arqueolgicas. (Iwaniszewski, 2011) 1) El xito tan popular de interpretaciones abusivas
ha malogrado la credibilidad de dicho campo tanto para
Durante el periodo de posguerra, este uso ideolgico arquelogos como para astrnomos puros durante mu-
desacredit tanto el sitio de Odry como las observaciones cho tiempo.
arqueoastronmicas relacionadas. 2) Los promotores de la arqueoastronoma como m-
El final del siglo XX y el inicio del siguiente fueron bito cientfico y del entendimiento de tales sitios como
un periodo extraordinario para resurgimientos imagina- patrimonio cultural deben ser conscientes de la posible
tivos y populares relacionados con determinados sitios, transformacin y uso incorrecto de sus resultados y ase-
en el marco de las evidencias materiales arcaicas de veraciones.
civilizaciones antiguas y los avances cientficos en el en-
tendimiento conceptual arqueoastronmico. Por ejemplo, El largo camino de la arqueoastronoma
el libro Stonehenge descifrado (Hawkins & White, 1965) hacia su reconocimiento como mbito cientfico
y el documental de la CBS, El misterio de Stonehenge Aqu el objetivo no es hacer un completo anlisis histri-
(1965), se convirtieron en populares eventos en el mbito co del asunto, sino aportar algunos hitos sobre el auge de
editorial y meditico. Como resultado, el sitio de Stone- una pequea comunidad acadmica, de los aos sesenta
henge alcanz una especie de estatus icnico para las Is- hasta nuestros das. Ha habido una reticencia inicial ha-
las Britnicas en el extranjero. cia el tema debido a la confusin que lo rodea, provocada
Otros monumentos de la antigedad que sealan por las creencias populares y la interpretacin exagerada
importantes eventos estacionales de carcter astronmi- de datos arqueoastronmicos y falsas interpretaciones

169
Arqueoastronoma y conservacin del patrimonio cultural:
algunos principios para orientar la colaboracin internacional

o predicciones. Sin duda, se observaban alineamientos cosmolgicas de los creadores de los sitios (conjuntos me-
astronmicos desde una perspectiva cientfica, en gran galticos, pinturas rupestres, planeacin urbana y orien-
medida antes de los aos sesenta, principalmente en la tacin de construcciones), y en segundo lugar, abriendo
Europa continental y en el Medio Oriente. Tambin se la arqueoastronoma hacia una visin ms globalizada
observaban en algunos sitios arqueolgicos importantes, de civilizaciones del pasado o sociedades indgenas (Salt,
como Odry en Polonia, tal cual se coment anteriormen- 2015). Por ejemplo, se prest mucha atencin a estable-
te, o en monumentos y conjuntos de monumentos de la cer si los alineamientos eran realizados intencional-
antigua Grecia, el antiguo Egipto o de la cultura maya. mente o si los asuntos tangibles estaban relacionados o
Sin embargo, el auge de una comunidad en la que se no con la observacin de los cielos. Estos aspectos fueron
debaten puntos de vista opuestos se inici realmente a seriamente estudiados en su contexto y se vieron propi-
finales de los aos sesenta, con la cuestin sobre la im- ciados en gran medida por un mejor entendimiento del
portancia astronmica de Stonehenge. El artculo de Ge- mbito por parte de los arquelogos clsicos. Ellos a su
rald Hawkins, Stonehenge descifrado, publicado en la vez estaban acercndose a un entendimiento ms global
revista Nature (Hawkins, 1963), seguido por el libro ya de los vnculos entre artefactos tangibles y el marco so-
mencionado (Hawkins & White, 1965), sin duda inici la cial simblico, bajo la presin de mtodos antropolgicos.
controversia en sentido cientfico, y posteriormente llev Estos mtodos estaban de hecho considerablemente
a publicaciones y conferencias regulares sobre el mismo desarrollados en los aos ochenta y noventa, y por consi-
tema. Adems, los escritos de Hawkins fueron bien reci- guiente se convirtieron en importantes referencias en las
bidos en los medios de comunicacin por parte del pblico ciencias sociales (Ruggles, 2011).
(Salt, 2015). Por ltimo, el campo de la arqueoastronoma se ha
La comunidad arqueolgica respondi a las publica- ampliado hasta incluir un abanico ms amplio de temas,
ciones de Hawkins a travs de la revista Antiquity, con como las representaciones indgenas del cielo y las socie-
el fin de esgrimir, desde su perspectiva, lo que realmente dades indgenas vivas de Oceana, Sudamrica y frica,
estaba en juego en el entendimiento sobre Stonehenge. por ejemplo. Esto ha generado notables investigaciones
Dicha discusin mostr claramente la brecha entre la co- etnolgicas que ponen de relieve las prcticas humanas
munidad arqueolgica clsica y el grupo arqueoastron- y la organizacin social relacionadas con la observacin
mico de esta primera etapa, el cual fue juzgado como si del cielo. Algunos de los sitios arqueoastronmicos ms
planteara enfoques demasiado limitados y cuyos resul- antiguos fueron reevaluados durante la dcada del 2000
tados eran interpretados de manera exagerada. Sin em- para alinearlos con la arqueologa clsica y para un me-
bargo, la lectura cientfica de Stonehenge por parte de jor entendimiento a nivel global. Esto lleva a considerar
Hoyle confirm en gran medida los hallazgos arqueoas- sitios especficos en los que existe una clara lnea diviso-
tronmicos e incluso ofreci algunas mejoras. Por consi- ria entre hechos probados e interpretaciones o hiptesis
guiente, surgieron cuestiones ms amplias y novedosas, (Cotte & Ruggles, 2011).
tpicas de un nuevo campo: mtodos estadsticos para Desde principios del 2010, se plantearon temas
estudiar series de restos arqueolgicos similares (conjun- fundamentales de cooperacin por parte de profesio-
tos megalticos del mismo estilo y periodo, por ejemplo), nales para impulsar el reconocimiento acadmico de la
asuntos relacionados con calendarios que se basan en las arqueoastronoma y desarrollar las perspectivas de cole-
capacidades astronmicas de civilizaciones antiguas, el gas investigadores. El propsito era: 1) reforzar la coope-
uso de indicadores naturales en la lnea del horizonte, racin con la astronoma y en mayor medida con las cien-
etc. Reuniones entre investigadores europeos y ameri- cias fsicas; 2) considerar la antropologa y la etnologa en
canos dieron pie tambin a nuevas cuestiones sobre el el debate de temas sociales ms amplios y dar una inter-
anlisis contextual de sitios con valores arqueoastron- pretacin ms amplia de los fenmenos arqueoastron-
micos, en primer lugar, desde una perspectiva etnolgica, micos, y 3) en la misma lnea, ampliar las perspectivas
cuestionando tanto la conducta social como las creencias histricas y etnohistricas de la arqueoastronoma ms

170
Arqueoastronoma y conservacin del patrimonio cultural:
algunos principios para orientar la colaboracin internacional

all de Europa y las Amricas, hacia el Medio Oriente y muestra dentro del nicho directamente encima de
el Mediterrneo (McCluskey, 2015). la entrada. [] El alineamiento del templo es tal
que dos veces al ao los rayos del Sol llegan hasta el
El ritmo pausado hacia el reconocimiento santuario ms recndito para iluminar las estatuas
como Patrimonio Mundial del valor astronmico sedentes de Ptah, Amn-Ra, Ramss II y Ra-Ho-
El reconocimiento y conservacin del patrimonio cultural rakhty. (UNESCO, 2015a)
tiene una larga y compleja historia. El patrimonio cultu-
ral nacional y las primeras polticas de conservacin slo La situacin de las civilizaciones mesoamericanas es
empezaron a reconocerse del siglo XIX en adelante. Sin similar a la de Egipto, cuyo sitio recibi el reconocimiento
embargo, hasta muy recientemente, la astronoma y la como Patrimonio Mundial en un primer momento, pero
arqueoastronoma se mantenan por lo general fuera de esto luego de numerosos ejemplos y menciones de impor-
este mbito. Cuando eran consideradas por parte de las tancia astronmica, entre otros significados culturales.
polticas de patrimonio cultural, era principalmente por Debe tomarse en cuenta el nmero de sitios incluidos y
su valor arquitectnico y monumental. Un ejemplo de la diversidad de menciones, puesto que muestran la im-
esto fue el Observatorio de Pars, incluido como monu- portancia especfica de la astronoma dentro de las so-
mento nacional francs en 1926 (Fauque, 2015). ciedades prehispnicas y su reconocimiento inicial como
La Convencin UNESCO para la Proteccin del Patri- una importante contribucin al valor global del sitio.
monio Mundial Cultural y Natural de 1972 considera algu- Respecto a los primeros sitios incluidos, haba frecuentes
nos importantes sitios astronmicos o arqueoastronmicos, referencias indirectas a valores astronmicos; sin embar-
pero ello en el contexto del patrimonio cultural material a go, para sitios inscritos posteriormente, las descripciones
nivel global, evaluado principalmente por su valor arqui- son a menudo ms explcitas y se refieren directamente
tectnico, urbano o arqueolgico tradicional. Podemos com- a significados astronmicos, hecho que sucedi paralela-
probarlo en los sitios y monumentos importantes, o sitios de mente al creciente reconocimiento de la arqueoastrono-
civilizaciones antiguas, reconocidos en un primer momento ma. Los principales ejemplos de sitios mesoamericanos
por la Convencin. Algunos de estos sitios y monumentos inscritos en la Lista del Patrimonio Mundial de la UNES-
tienen hoy una gran importancia astronmica, pero esto no CO son los siguientes:
se tiene en cuenta en su declaracin de Valor Universal Ex-
cepcional (OUV, por sus siglas en ingls) que es la justifica- Parque Nacional de Tikal (Guatemala, inscrito en
cin principal para lograr el reconocimiento de Patrimonio 1979, criterios i, iii, iv, ix, x). Un extraordinario
Mundial. Por ejemplo, una serie de sitios importantes del ejemplo del genio artstico y humano de los mayas.
antiguo Egipto fue inscrita en la Lista del Patrimonio Mun- Su riqueza de expresiones arquitectnicas y artsti-
dial en 1979, entre la que se hallan la Antigua Tebas y su cas contiene tambin importantes elementos simb-
necrpolis y Menfis y su necrpolis Zonas de las pirmides licos, como el concepto de pirmide como montaa
desde Guizeh hasta Dahshur (criterios i, iii, vi), pero no se que define un universo donde los seres humanos
menciona su importancia astronmica en su descripcin ofi- coexistan con su entorno. Es tambin un lugar ex-
cial de Patrimonio Mundial. cepcional de connotaciones cosmolgicas.
Digno de atencin es el importante caso de los mo- Sitio maya de Copn (Honduras, inscrito en 1980,
numentos de Nubia, desde Abu Simbel hasta Philae criterios iv, vi). Sus principales desarrollos cultura-
(tambin inscritos en la Lista del Patrimonio Mundial les dieron lugar a importantes logros en matemti-
en 1979, criterios i, iii, vi), donde el valor astronmico se cas, astronoma y escritura jeroglfica.
menciona claramente en la descripcin general del sitio: Parque arqueolgico y ruinas de Quirigu (Guate-
mala, inscrito en 1981, criterios i, ii, iv). Las rui-
El templo [de Abu Simbel] est orientado al este, nas de Quirigu contienen algunos extraordinarios
y Ra-Horakhty, una manifestacin del dios Sol, se monumentos del siglo VIII y una impresionante

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Arqueoastronoma y conservacin del patrimonio cultural:
algunos principios para orientar la colaboracin internacional

serie de estelas talladas y calendarios esculpidos, Por otro lado, en lo que respecta a la Zona arqueol-
que constituyen una fuente esencial para el estu- gica de Monte Albn (Mxico, inscrita en 1987, criterios i,
dio de la civilizacin maya. [] Los monumentos, ii, iii, iv), slo hay una referencia a topografa sagrada,
llamados estelas, contienen textos jeroglficos que y en cuanto a la Ciudad prehispnica y Parque Nacional
describen importantes fechas del calendario, even- de Palenque (Mxico, inscrita en 1987, criterios i, ii, iii,
tos celestes como eclipses, pasajes de la mitologa iv), un sitio del periodo Clsico maya, no se hacen obser-
maya y sucesos polticos, as como eventos socia- vaciones referentes a la arqueoastronoma.
les e histricos importantes para el desarrollo de Para concluir este rpido resumen desde los orge-
la ciudad. nes de la Lista del Patrimonio Mundial hasta principios
Ciudad prehispnica de Teotihuacn (Mxico, ins- de los aos noventa, podemos subrayar el desequilibrio
crita en 1987, criterios i, ii, iii, iv, vi). Caracterizada entre el reconocimiento de los fenmenos astronmicos
por el enorme tamao de sus monumentos en par- en las civilizaciones antiguas, sin duda principalmente
ticular, el Templo de Quetzalcatl y las pirmides las prehispnicas de Mesoamrica, y en las actuales. Slo
del Sol y la Luna, trazados sobre principios geom- un sitio actual que incluye un monumento astronmico
tricos y simblicos. [] Constituye un extraordina- fue registrado de manera marginal antes del cambio a la
rio ejemplo de centro ceremonial precolombino. [] dcada de los noventa: el Observatorio de Pulkovo en San
El conjunto ceremonial de Teotihuacn representa Petersburgo (Rusia, inscrito en 1990 junto con el Centro
un excepcional logro artstico, tanto por el enorme Histrico de dicha Ciudad, criterios i, ii, iv, vi), el cual
tamao de sus monumentos [] como por la preci- est enclavado sobre una pequea colina, aproximada-
sin de un trazado basado en la armona csmica. mente a 20 km del centro. Sin embargo, no hay ninguna
Ciudad prehispnica de Chichn Itz (Mxico, ins- mencin especfica de su propuesta de inscripcin en se-
crita en 1988, criterios i, ii, iii). La visin maya y tol- rie de OUV. Su OUV se atribuye estrictamente a sus ras-
teca del mundo y el universo se pone de manifiesto gos arquitectnicos y urbanos. Como segunda conclusin,
en sus monumentos de piedra y obras artsticas. [] podemos decir que el reconocimiento del tema astron-
Chichn Itz es una clara ilustracin de esta fusin. mico se asocia generalmente como activo complementa-
Ejemplos especficos son, en el grupo de edificios al rio al OUV y muy pocas veces se considera una cuestin
sur, el Caracol, un observatorio estelar circular cuya central.
escalera de caracol da cuenta de su nombre. El Comit del Patrimonio Mundial abri el cami-
Ciudad prehispnica de El Tajn (Mxico, inscrita en no por primera vez a un mejor entendimiento del pa-
1992, criterios iii, iv). La Pirmide de los Nichos, trimonio astronmico a mediados de los aos noventa,
una obra maestra de la arquitectura antigua mexi- al emprender la Estrategia Global para una Lista del
cana y americana, pone de manifiesto la importancia Patrimonio Mundial Representativa, Equilibrada y
astronmica y simblica de los edificios. Creble, con el objetivo de garantizar que la Lista re-
Ciudad prehispnica de Uxmal (Mxico, inscrita en fleje la diversidad cultural y natural del mundo con
1996, criterios i, ii, iii). El trazado de los edificios, Valor Universal Excepcional (UNESCO, 2015a). Sin
que datan de entre el ao 700 y 1000, revela un co- embargo, las primeras nuevas nominaciones y concep-
nocimiento de la astronoma. [] Su espacio est tos de patrimonio introducidos en aos sucesivos no
organizado en relacin con fenmenos astronmicos, abordaron directamente el patrimonio astronmico ni
como la salida y puesta de Venus, y adaptado a la el patrimonio cientfico en un sentido ms amplio, por
topografa del sitio. [] La riqueza de la iconografa lo que llev un tiempo relativamente largo empezar
de los edificios de Uxmal es una expresin tangible a hacerlo. Dos sitios prehispnicos ms relacionados
de la compleja cosmogona maya y de la estrecha con la arqueoastronoma fueron inscritos en la Lista,
relacin que mantenan con su entorno. (UNESCO, de acuerdo con este estilo anticuado de inscripcin: la
2015a) Zona de monumentos arqueolgicos de Xochicalco (Mxi-

172
Arqueoastronoma y conservacin del patrimonio cultural:
algunos principios para orientar la colaboracin internacional

co, inscrita en 1999), en cuya descripcin se menciona Georg Wilhelm Struve, este arco permiti realizar
brevemente: figuras con caractersticas mayas, inter- la primera medicin precisa de un largo segmento
pretadas como sacerdotes, gobernantes y astrnomos. del meridiano terrestre. Esta triangulacin contri-
Por otra parte, la descripcin de la Ciudad antigua maya buy a definir y medir el tamao y forma exacta de
y selvas tropicales protegidas de Calakmul, Campeche la Tierra y desempe un papel importante en el
(Mxico, inscrita en 2002) no hace ninguna referencia as- desarrollo de las ciencias geolgicas y la realizacin
tronmica (UNESCO, 2015a). de mapas topogrficos precisos. Es una muestra ex-
En el campo de la astronoma, para ese primer traordinaria de la colaboracin entre cientficos de
periodo mencionado, cabe sealar la inscripcin del distintos pases, as como un ejemplo de cooperacin
Greenwich martimo (Reino Unido, inscrito en 1997) y de entre varios monarcas europeos en pro del progreso
Samarcanda Encrucijada de culturas (Uzbekistn, ins- cientfico. (UNESCO, 2015a)
crita en 2001). Estas dos nominaciones fueron inscritas
exactamente con los mismos criterios y remitan al valor Otro sitio fue inscrito en 2010 por su esencial OUV
astronmico en trminos muy generales, entre otras ca- astronmico fue el Jantar Mantar de Jaipur (India), cuya
ractersticas y significados. De hecho, se trata de una di- breve descripcin afirma:
mensin cultural especfica y complementaria del OUV.
A continuacin, una breve descripcin: Construido a principios del siglo XVIII, el Jantar
Mantar de Jaipur es un observatorio astronmico
El conjunto de edificios de Greenwich, un distrito de integrado por unos 20 instrumentos en obra de alba-
la periferia de Londres, y el parque en el que estn ilera que fueron innovadores en su tiempo, tanto
enclavados, simbolizan el empeo artstico y cient- en el plano arquitectnico como tcnico. Destinados
fico britnico en los siglos XVII y XVIII. [] El par- a observaciones astronmicas a simple vista, com-
que, trazado sobre la base de un diseo original de portan varias innovaciones arquitectnicas e ins-
Andr Le Ntre, contiene el Antiguo Observatorio trumentales. Se trata del conjunto de observatorios
Real, obra de Wren y del cientfico Robert Hooke. antiguos ms significativo, ms completo y mejor
(UNESCO, 2015a) conservado de la India. El Jantar Mantar es un fiel
reflejo de las concepciones cosmolgicas y los cono-
El segundo ejemplo se refiere simplemente a la pre- cimientos astronmicos de los sabios agrupados en
sencia del Observatorio de Ulugh Beg, en Uzbekistn, torno a un maraj ilustrado que vivi a finales de la
como uno de los monumentos de los siglos XIV a XV de era mogol.
dicha ciudad en el Asia Central.
Hasta 2005, ningn sitio haba sido inscrito en la Sin duda, estas dos nominaciones fueron motivadas
Lista del Patrimonio Mundial con su OUV relacionado por la nueva poltica del Comit del Patrimonio Mundial ha-
principalmente con la astronoma y la ciencia. El Arco cia nuevos mbitos del patrimonio cultural. La segunda fue
geodsico de Struve fue el primero en tener una nomina- tambin apoyada por la iniciativa conjunta UAI-UNESCO
cin transfronteriza (Europa Oriental y Central). No obs- para la promocin de la astronoma en general.
tante, estaba ms en la lnea de la geodesia y las ciencias
geolgicas que en la astronoma propiamente dicha: Hacia la cooperacin internacional de dos mundos:
el Estudio Temtico del ICOMOS y la UAI
El Arco de Struve es un conjunto de triangulaciones La Iniciativa Temtica Astronoma y Patrimonio Mun-
que se extiende por 10 pases, a lo largo de 2,820 km, dial de la UNESCO comenz en 2004 tras una decisin
desde Hammerfest (Noruega) hasta el Mar Negro. del Comit del Patrimonio Mundial, en lnea con la Es-
Compuesto por los puntos de la triangulacin reali- trategia Global para una Lista del Patrimonio Mundial
zada entre 1816 y 1855 por el astrnomo Friedrich Representativa, Equilibrada y Creble. En primer lugar,

173
Arqueoastronoma y conservacin del patrimonio cultural:
algunos principios para orientar la colaboracin internacional

reconoci que el patrimonio astronmico estaba infra- presentar sitios con una metodologa unificada para des-
rrepresentado tanto en la Lista del Patrimonio Mundial cripcin de sitios y evaluacin de su valor.
como en las Listas Tentativas a nivel nacional. Por con- El Estudio Temtico Sitios del patrimonio de astro-
siguiente, las Comisiones Especializadas de la UAI y el noma y arqueoastronoma en el contexto de la Conven-
Centro del Patrimonio Mundial desarrollaron activida- cin del Patrimonio Mundial de la UNESCO emprendi,
des y reuniones conjuntas. en primer lugar, una amplia investigacin del patrimonio
La Sesin de 2005 del Comit del Patrimonio Mun- astronmico con el objetivo de identificar y describir las
dial confirm su inters en esta iniciativa temtica, parti- evidencias materiales relacionadas con la astronoma y
cularmente como un medio para promover [] nomina- con los usos sociales y representaciones de la misma. En
ciones que reconozcan y celebren logros en ciencias. Fue segundo lugar, propuso herramientas para la definicin,
propuesta con el fin de estudiar sitios para la potencial identificacin y evaluacin del valor de este tipo espec-
nominacin de: fico de patrimonio cultural. Aport tambin ejemplos de
la proteccin, conservacin, gestin y promocin de dicho
Propiedades que por su concepto y/o la situacin patrimonio (Ruggle & Cotte, 2011; UNESCO, 2015b).
medioambiental tengan importancia en relacin con En trminos generales, los Estudios Temticos del
objetos o eventos celestes; ICOMOS son concebidos como documentos de trabajo
Representaciones del cielo y/u objetos o eventos ce- para el Comit del Patrimonio Mundial y los Estados
lestes; Miembros de la Convencin.1 Son elaborados con el fin de
Observatorios e instrumentos; apoyar posibles nominaciones a la Lista del Patrimonio
Propiedades con un vnculo importante con la histo- Mundial siguiendo el formato y las recomendaciones de
ria de la astronoma. (Cotte & Ruggles, 2011) las Directrices Prcticas para la Aplicacin de la Conven-
cin del Patrimonio Mundial, un documento revisado re-
Paralelamente, la UNESCO y la UAI firmaron un gularmente (UNESCO, 2013).
Memorando de Entendimiento para labores conjuntas El principio de los Estudios Temticos es resumir
con el objetivo de difundir conocimientos y el valor de la la documentacin disponible y las prcticas en un m-
astronoma y de reconocer sitios del patrimonio cultural. bito especfico del patrimonio cultural. Su propsito es
Tanto la UNESCO como la UAI declararon el 2009 como subrayar el potencial de todas las regiones para contri-
el Ao Internacional de la Astronoma, y a lo largo de buir a la Lista del Patrimonio Mundial, sobre todo en
dicho ao se celebraron diversas reuniones que ayuda- relacin con la Estrategia Global para una Lista del Pa-
ron a desarrollar esta iniciativa. Al mismo tiempo y por trimonio Mundial Representativa, Equilibrada y Creble.
iniciativa propia, ICOMOS Alemania organiz con xito No pretenden identificar el OUV en determinados sitios
un simposio internacional, llamado Patrimonio cultural: ni hacer una especie de lista previa o preseleccin para
observatorios astronmicos desde la astronoma clsica a promover nominaciones ms especficas al Patrimonio
la astrofsica moderna (en Hamburgo, 2008). Sin embar- Mundial. El Estudio Temtico muestra una metodologa
go, con el fin de profundizar en metodologa y conceptos, que ha sido formulada por casos prcticos que se eligen
el ICOMOS y la UAI emprendieron un Estudio Tem- nicamente porque el sitio era conocido por investiga-
tico conjunto en 2008. El objetivo fundamental era pro- dores identificados por el Comit Cientfico del Estudio.
porcionar recomendaciones metodolgicas para la iden- No hay absolutamente ninguna forma de predecir el po-
tificacin y evaluacin de sitios del patrimonio cultural sible reconocimiento futuro del OUV de dichos sitios por
relacionados con la astronoma y la arqueoastronoma. parte del Comit. La nominacin podra resultar positiva
Un equipo trabaj en una visin general por temas y ofre- o negativa, pero ante todo debe realizarse una evalua-
ci casos prcticos a partir de un formato determinado.
Adems, se propuso aportar diferentes puntos de vista 1
Pases miembros de la UNESCO que han firmado oficialmente
sobre la astronoma como patrimonio cultural y tambin la Convencin del Patrimonio Mundial.

174
Arqueoastronoma y conservacin del patrimonio cultural:
algunos principios para orientar la colaboracin internacional

Pirmide del adivino,


Uxmal, Mxico.

CC Katja Schulz

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Arqueoastronoma y conservacin del patrimonio cultural:
algunos principios para orientar la colaboracin internacional

cin del sitio por parte del rgano consultivo (ICOMOS). ya presentados brevemente en el Estudio Temtico
Desde otra perspectiva, algunos sitios sobresalientes que inicial, mientras que otros eran nuevos. El proceso de
no estn relacionados con el Estudio Temtico podran Estudios de Caso Ampliados es muy similar al proceso
estudiarse en el futuro con una posibilidad real de reco- de nominacin para Patrimonio Mundial, y por consi-
nocimiento como Patrimonio Mundial. El propsito del guiente, similar a la documentacin para las Listas
Estudio Temtico es ayudar a los Estados Miembros que Tentativas. Estos Estudios de Caso Ampliados estn
emprenden el proceso de nominacin de Patrimonio Mu- disponibles actualmente (2015) en lnea, en el Portal del
ndial a desarrollar la capacidad de identificar atributos, Patrimonio Astronmico de la UNESCO (www2.astrono-
evaluar cualidades en trminos cientficos (astronoma, micalheritage.net).
arqueologa, historia, etc.) y de patrimonio cultural (des-
cripcin, conservacin del patrimonio, autenticidad e in- Metodologa para un inventario de atributos
tegridad), as como ayudarles a elaborar un anlisis com- astronmicos y arqueoastronmicos
parativo coherente. De ah que estemos proponiendo un rpido resumen de
Los 16 temas propuestos por el Estudio Temtico los principales elementos del proceso de nominacin para
proporcionan un amplio resumen de las evidencias y Patrimonio Mundial, a partir del formato lgico de las
caractersticas relacionadas con el patrimonio astron- Directrices Prcticas, Apndice 5 (UNESCO, 2013), y
mico y arqueoastronmico. Ofrecen una amplia varie- de un marco metodolgico global. No obstante, hay dispo-
dad de periodos, desde la prehistoria hasta pocas muy nible material de orientacin especfico y adaptado para
recientes, de observatorios astronmicos e incluso la patrimonio astronmico y arqueoastronmico en la pgi-
conquista del espacio. Cubren tambin un amplio conjun- na web de la UAI (Caso Prctico Ampliado).
to de regiones y civilizaciones de todo el mundo. Para la En primer lugar, tenemos que definir un sitio como
redaccin del Estudio Temtico conjunto UAI-ICOMOS una propiedad fsica y global en trminos de nombre, ubi-
se reuni a alrededor de 40 especialistas de aproximada- cacin (coordenadas geogrficas), mapeo y lmites fsicos
mente 20 pases diferentes de los cinco continentes. Esta de la propiedad (plano). El segundo paso es identificar
diversidad de autores de distintos orgenes y competen- las evidencias de patrimonio astronmico o arqueoastro-
cias resulta en s misma de gran inters. Cada captulo nmico contenido en el sitio. El estudio del patrimonio
se inicia con un importante resumen del Estudio Temti- se inicia con un inventario de los atributos astronmicos
co por parte de los expertos ms especializados en dicho tangibles en forma de propiedad inmueble u objetos mue-
mbito. Esto lleva a examinar las diferentes facetas de bles. Este inventario sigue las prcticas clsicas sobre
la historia de la astronoma y la arqueoastronoma en patrimonio aqu definidas como una metodologa general
sus numerosos y diferentes contextos culturales. Algu- de la descripcin de artefactos, como la utilizada, depen-
nos breves casos prcticos acompaan e ilustran el re- diendo del sitio estudiado, por arquelogos, arquitectos
sumen temtico, que incluye la descripcin astronmica del patrimonio cultural y conservadores de sitios histri-
del sitio e informacin referente a su conservacin como cos. Utiliza fotos, dibujos tcnicos, planos y una descrip-
patrimonio cultural. Los casos prcticos tienen tambin cin literal.
como objetivo proporcionar breves ejemplos del proceso Adems, una cuestin crucial es considerar el pa-
metodolgico. trimonio astronmico/arqueoastronmico tanto material
Hemos de mencionar importantes labores que como inmaterial. Los atributos intangibles se refieren al
se iniciaron inmediatamente despus de la publi- conocimiento de la historia de un sitio y a su contexto
cacin de los Estudios Temticos (2010 para la ver- sociocultural. La historia en s abarca distintas facetas:
sin electrnica y 2011 para la versin impresa). La cuestiones cientficas con respecto al sitio en trminos
convocatoria era para Estudios de Caso Ampliados astronmicos/cientficos, la historia de la construccin
por parte de autores relacionados con importantes y reconstruccin del sitio (edificios, instrumentos) y la
sitios astronmicos o arqueoastronmicos, algunos historia de las aplicaciones y usos socioculturales rela-

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Arqueoastronoma y conservacin del patrimonio cultural:
algunos principios para orientar la colaboracin internacional

cionados con su contexto general. Las cuestiones astron- tal como se realiz en el Estudio Temtico (Cotte & Rug-
micas suponen a menudo una parte de un conjunto ms gles, 2011). El sitio arqueoastronmico puede verse como
amplio, como es el caso de las ciudades prehispnicas de una subcategora a la que potencialmente slo le concier-
Mesoamrica o el Observatorio de Samarcanda. La inte- nen algunos de los siguientes puntos:
raccin entre los atributos tangibles e intangibles es un
aspecto constitutivo del patrimonio astronmico, como Observatorios/sitios arqueoastronmicos como mo-
sin duda lo es del patrimonio cientfico en general y, en numentos cientficos.
diferente medida, de todas las propiedades en la Lista del Instrumentos fijos y muebles, y artefactos arqueoas-
Patrimonio Mundial de la UNESCO. tronmicos. El Programa de la UNESCO Patrimonio
Segn la Convencin del Patrimonio Mundial, las Mueble y Museos, que se refiere a la recopilacin de
evidencias tangibles deben dividirse en dos subcate- instrumentos muebles, puede ser relevante para ana-
goras: patrimonio mueble y patrimonio inmueble. El lizar aspectos de este tipo de patrimonio cultural.
patrimonio inmueble resulta fundamental para la apli- Representaciones materiales de los resultados de
cacin de los acuerdos de la Convencin, pero el patri- observaciones astronmicas y de un entendimiento
monio mueble, estrictamente hablando, no est cubier- cognitivo: representaciones tangibles de observacio-
to por ella. El trmino inmueble se utiliza, en sentido nes, eventos y predicciones (calendarios, mediciones
jurdico, para referirse a algo que no ha sido desplazado del tiempo, predicciones de eclipses, zodiacos, repre-
en conjunto de su posicin en el suelo; en otras palabras, sentaciones celestes, etc.) y representaciones cosmo-
algo que tiene vnculos permanentes con el marco arqui- lgicas y simblicas (iconografa, paleografa).
tectnico. Podemos resumir esto en la Tabla 1 (Cotte & Productos materiales de la aplicacin de la astro-
Ruggles, 2011). noma: construcciones, arquitectura y planeacin
Hemos de mencionar que a veces existe un lmite urbana relacionadas con astronoma aplicada o que
poco claro entre determinados tipos de evidencias. La guarden informacin astronmica.
tabla pretende subrayar la importante cuestin de las Propiedades cuyo diseo o configuracin de paisaje
relaciones entre evidencias materiales y evidencias in- tengan importancia en relacin con objetos o even-
tangibles. tos celestes. Paisajes culturales relacionados con la
Podemos especificar los principales tipos de atribu- historia de la astronoma o prcticas humanas cul-
tos tangibles para el patrimonio astronmico en general turales relacionadas con la astronoma.

Patrimonio inmueble material Patrimonio mueble material Patrimonio inmaterial


Propiedades/objetos Arquitectura, construcciones y estructuras Planos, artefactos muebles, Experiencia prctica/tcnica,
permanentes, instrumentos fijos instrumentos muebles normas de uso y mantenimiento,
historial estructural/arquitectnico
del sitio
Resultados Tallas en piedra, pinturas murales, iconogra- Registros/recuentos de Conocimiento y entendimiento,
de actividades fa, paleografa, representaciones simblicas observaciones, datos impresos clculos y teoras
cientficas (en el y digitales; mapas celestes;
sentido ms amplio) publicaciones cientficas
Aplicaciones Arquitectura alineada astronmicamente, Archivos, dibujos, mapas Calendarios, ideologa,
y usos hierofanas de luces y sombras, planeacin y planos, herramientas o predicciones sobre el futuro
socioculturales urbana y paisajes construidos utilizando la instrumentos que utilizan (sean racionales o irracionales
astronoma propiedades astronmicas* desde perspectivas actuales)

Tabla 1. * Por ejemplo, sextantes para fines martimos


o relojes solares muebles para usos sociales.

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Arqueoastronoma y conservacin del patrimonio cultural:
algunos principios para orientar la colaboracin internacional

reas del cielo nocturno donde la capacidad para tencias astronmicas, usos astronmicos en su contexto
ver de forma natural la luz de las estrellas conserve y evidencias materiales, tanto inmuebles como even-
los lazos visuales con el cielo, permitiendo as la tualmente muebles.
conexin de la humanidad con el cosmos a lo largo
de la historia. El patrimonio astronmico relacionado
con un marco cultural a nivel global
El inventario del patrimonio material de la astro- Los atributos provenientes de observaciones y eventos
noma es bastante poco prctico en trminos de incluir celestes forman una estructura muy estrecha con el con-
los propios objetos celestes, porque crea una dificultad texto cultural de un sitio en un periodo histrico/prehis-
epistemolgica: la identificacin del patrimonio cultu- trico determinado. En otras palabras, los fenmenos as-
ral depende del concepto de propiedad en sentido jur- tronmicos intangibles nos aportan informacin precisa
dico. Sin embargo, no podemos disociar los sitios astro- acerca de la cultura de una sociedad determinada, tanto
nmicos de los objetos celestes estudiados a partir de en trminos de conducta social como de interpretacin
ellos. Por lo tanto, es importante reconocer esto y, all cosmolgica del mundo. Esto constituye un marco inte-
donde sea posible, preservar el vnculo visible entre lectual y simblico compartido por un grupo humano que
ambos. Es tambin concebible que su valor especfico est relacionado con sus creencias y smbolos, los cua-
emane de una combinacin de sus atributos culturales les dependen de estructuras sociales y religiosas. Las
y naturales. Por consiguiente, es posible que algunos competencias etnolgicas resultan, por tanto, muy per-
sitios combinen el patrimonio cultural de la astrono- tinentes a la hora de evaluar adecuadamente un sitio.
ma con el patrimonio natural del cielo nocturno en un Obviamente, los objetos celestes que observamos en la
sitio determinado, bajo la condicin de un buen estado actualidad son hechos tangibles, pero este concepto de
de preservacin del cielo nocturno y una activa polti- la materialidad efectiva del universo es un conocimien-
ca de conservacin que tenga como objetivo regular la to cientfico moderno que procede de las observaciones
contaminacin lumnica humana. de Galileo, desarrolladas durante casi cuatro siglos de
Por supuesto, y como ya se mencion, los atributos astronoma cientfica occidental. Durante buena parte
tangibles e intangibles guardan estrechas relaciones, y de la historia humana, los registros de observaciones de
ese entendimiento acenta evidentemente la inteligen- los cielos dependan principalmente, e incluso exclusiva-
cia de un sitio determinado, en un contexto cultural cla- mente, de representaciones humanas y teoras cosmol-
ramente identificado y descrito en el anlisis de valor gicas que implican creencias religiosas. Dichas creencias
del sitio. En el proceso de nominacin para Patrimonio eran slidas, populares y estaban bien organizadas por la
Mundial, la parte 2b: Historia y desarrollo dedica clara- propia sociedad como una cultura compartida, y podan
mente espacio a una descripcin de atributos culturales y mantenerse durante largo tiempo, al igual que la astrolo-
sociales, y al hecho de que un sitio vivo aporta elementos ga perdura en la actualidad.
que afectan la vida cotidiana de las personas y sus in- Aqu surge una observacin: son las propias es-
quietudes socioeconmicas. trellas y planetas parte de nuestro patrimonio natu-
Para concluir esta seccin sobre el inventario de ral tangible? En un sentido cientfico, s, pero es ms
atributos, en nuestra opinin las preguntas son: qu importante reconocer que el cielo es un recurso cultu-
resulta caracterstico de la especificidad y originalidad ral comn a toda la humanidad y no una propiedad
de un sitio astronmico y arqueoastronmico determi- asociada a un determinado lugar. Por consiguiente, la
nado? Qu contribuye exactamente a su valor intangi- astronoma forma parte de los esfuerzos humanos por
ble? Para contribuir a su valor, por un lado es importan- entender el mundo observable, el cosmos, y ms all de
te clarificar los lmites entre los tipos de evidencias, y eso, por comprender el lugar y el papel de los humanos
por otro, mantener un debate abierto sobre el continuo dentro de l. En cualquier punto determinado a lo lar-
intercambio que existe en muchos niveles entre compe- go del tiempo, la bsqueda por dar sentido al cosmos

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Arqueoastronoma y conservacin del patrimonio cultural:
algunos principios para orientar la colaboracin internacional

y dar cuenta de sus asociaciones factuales y relaciones Por otro lado, podra emprenderse una labor colectiva
genricas, de sus ciclos y predicciones consiguientes, para subrayar el valor arqueoastronmico de una regin
puede verse como una forma de ciencia. La astronoma y de una determinada civilizacin. De esta forma, una
y la arqueoastronoma podran caracterizarse por la ob- nueva nominacin seriada podra centrarse en el valor
servacin sistemtica y la interpretacin coherente de arqueoastronmico de una determinada civilizacin con
objetos y eventos celestes desde las primeras etapas de un conjunto de fenmenos complementarios en una se-
la evolucin humana hasta el mundo actual, incluyen- rie de sitios. Eso podra superponerse a sitios ya recono-
do la historia de la ciencia contempornea. En trminos cidos por su relevancia cultural a nivel global. Nuevos
de patrimonio cultural, el entendimiento cientfico hu- sitios podran encontrar su lugar en una nominacin
mano del cielo y sus vnculos con prcticas culturales seriada.
representa continuamente la creacin de significados A menudo, las creencias y prcticas humanas for-
por parte de seres humanos, y de ah la creacin de un man parte fundamental del patrimonio astronmico,
patrimonio intangible en contexto. aunque no constituyan una conducta racional segn se
La evidencia de prcticas y usos astronmicos est designa en trminos cientficos actuales. Pero la cuestin
generalmente relacionada con el patrimonio tangible y el de la racionalidad (en un sentido actual) parece una cues-
valor social, que se sitan fuera del dominio estricto de la tin secundaria, porque durante todas las pocas hasta
ciencia en un sentido actual. El legado de la astronoma el presente, la astronoma ha operado en un contexto
rara vez es algo aislado; ms bien, forma parte de un cultural global que, por lo general, est considerable-
patrimonio cultural ms amplio. A menudo, el patrimo- mente determinado. Esto ha ofrecido un marco de para-
nio tangible de la astronoma debe entenderse dentro de digmas culturales e ideolgicos con su propia lgica. El
una categora amplia del legado del material global de patrimonio cultural intangible podra considerarse como
determinadas propiedades, como los sitios relacionados un conjunto coordinado de prcticas culturales, conduc-
con la astronoma ubicados dentro de una ciudad histri- tas humanas y creencias espirituales/cosmolgicas, que a
ca o paisaje cultural en particular. Esto plantea la im- veces implican importantes aspectos astronmicos. Esto
portante cuestin de la posible reevaluacin de sitios en podra alejarse de la definicin actual de datos y leyes as-
la Lista del Patrimonio Mundial. Dichas propiedades po- tronmicas. Hemos de tomar en cuenta las reacciones/ac-
dran tener un importante valor astronmico aunque el titudes humanas hacia las observaciones y predicciones
OUV en el momento de la inscripcin no lo reflejara o lo astronmicas que han formado parte de muchas culturas
hiciese de forma muy parcial (vase ms arriba). humanas. Por ejemplo, las prcticas astrolgicas basadas
Por ejemplo, el Observatorio de Ulugh Beg en Sa- en los complejos aunque predecibles movimientos del Sol
marcanda, Uzbekistn, es uno de muchos elementos y los planetas en el zodiaco han sido durante siglos un
dentro de una ciudad histrica de extraordinarios edi- tema comn en muchas culturas. Distan mucho de la ac-
ficios civiles, militares y religiosos. Dicho recinto es un titud astronmica cientfica de hoy, pero siguen siendo un
ejemplo de afianzamiento mutuo del valor procedente hecho cultural en la historia humana. Dichos ejemplos a
de diferentes mbitos culturales: historia urbana, so- lo largo de diferentes pocas y regiones deben entenderse
cial y poltica, historia de la arquitectura y la decora- como parte de la antropologa histrica de las prcticas
cin, prcticas culturales en las artes, etc., durante la astronmicas y eventualmente deben vincularse con la
dinasta timrida de los siglos XIV a XV. Dichos sitios evaluacin de sitios.
podran reevaluarse como importantes sitios del patri- La astronoma se caracteriza por una continua in-
monio para la historia de la astronoma y para prcticas teraccin entre aspectos tangibles e intangibles, y entre
astronmicas entre civilizaciones, con su propia y slida datos y cultura, dentro de una determinada sociedad hu-
contribucin al OUV a nivel global. El Reporte Peridico mana. El anlisis de esta red de relaciones proporciona
del Patrimonio Mundial sobre sitios podra ofrecer una una base indispensable para la evaluacin del valor de
forma de reexaminar y concluir la declaracin de OUV. un sitio (Cotte & Ruggles, 2011).

179
Arqueoastronoma y conservacin del patrimonio cultural:
algunos principios para orientar la colaboracin internacional

Conceptos de integridad y autenticidad El ltimo punto por analizar respecto a la integri-


en el contexto del patrimonio arqueoastronmico dad es la integridad de uso. Debe considerarse como
En esta seccin, examinamos brevemente las cuestiones un punto muy especfico y pertinente para la arqueoas-
de integridad y autenticidad que resultan especficas tronoma, pero en absoluto para otros mbitos de la
para la evaluacin de un sitio arqueoastronmico. Pode- arqueologa. Sin duda, sabemos perfectamente que los
mos tener presente que dichos conceptos definidos por las alineamientos siguen utilizndose. Cuando un sitio no ha
Directrices Prcticas son tambin herramientas que nos cambiado mucho y slo se ha modificado un poco debido
ayudan a identificar y seleccionar acervos que constitu- al tiempo transcurrido, podemos fcilmente seguir vien-
yen una propiedad en un sentido patrimonial. do los alineamientos hoy.
Asimismo, hemos de subrayar la estrecha relacin Es importante recordar que la autenticidad consiste en
entre la aplicacin de estos conceptos en el campo de la la capacidad de atributos particulares para transmitir fiel-
arqueoastronoma y en el campo de la arqueologa en mente su significado. En un sentido metodolgico, el primer
general. Segn este punto de vista, el primero es slo paso es a partir de un enfoque muy clsico de la arqueoas-
un subapartado del segundo, el conocido mbito del tronoma como subcategora de la arqueologa. Segn este
mtodo evaluativo de resultados arqueolgicos clsi- punto de vista y en trminos generales, la autenticidad
cos a partir de hallazgos. La descripcin procede de no hace preguntas muy difciles: los restos y materiales
las sucesivas campaas de un determinado sitio, que arqueolgicos identificados por profesionales son autnticos!
aportan un adecuado registro de las excavaciones ar- A veces pueden surgir dificultades tras asignar fechas cor-
queolgicas y descripciones de estructuras tangibles y rectas a estructuras y artefactos. Aqu el objetivo principal
materiales arqueolgicos en cada etapa del proceso de es emprender un inventario fiel de atributos, una correcta
investigacin. Sin embargo, es importante considerar cronologa de un sitio y un correcto anlisis de los valores
la definicin de arqueoastronoma, que es mucho ms de un sitio, por parte de especialistas tanto en arqueologa
amplia que los estudios puramente arqueolgicos. A como en astronoma dentro de un contexto histrico.
menudo, la arqueoastronoma depende de monumen- No obstante, hay una cuestin desafiante respecto a
tos erigidos y terminados, para cuyo anlisis de inte- la autenticidad que resulta muy especfica de la arqueoas-
gridad y autenticidad se cumplan los criterios de an- tronoma. Necesita tanto una evaluacin cientfica del
lisis monumental y arquitectnico, y tambin para su posible uso astronmico del sitio en el pasado como un
valor urbano. estudio arqueolgico que muestre evidencias de ese uso
Para complementar el concepto de integridad de la en la prctica.
composicin, tenemos que prestar atencin a los otros Adems, en el caso de la positiva evaluacin cient-
dos tipos principales de integridad: la integridad de las fica de alineamientos y la confirmacin arqueolgica de
relaciones entre atributos, que resulta relevante princi- un uso social en el pasado, surge una cuestin especfica
palmente para la consideracin de un conjunto y la in- sobre la autenticidad: generalmente no contamos con in-
tegridad de uso. formacin real sobre sitios sagrados o religiosos directa-
La contribucin del paisaje a la integridad podra mente relacionados con el cielo o con determinados obje-
ser de mucho peso. La conservacin de la integridad de la tos o fenmenos celestes. Con qu propsitos intangibles
lnea del horizonte de un paisaje de un sitio determinado se utiliz el sitio? La pregunta a menudo sigue abierta.
podra ser muy importante, tanto en trminos cientficos Debe asumirse una firme actitud tica por parte de los
como para la percepcin del valor del sitio por parte del cientficos a cargo del sitio para separar muy claramente
visitante. Conjuntamente, la conservacin del marco ar- la evaluacin de datos cientficos de otras hiptesis sobre
quitectnico y de los atributos del paisaje cultural, dentro sus funciones sociales y simblicas. Este segundo paso
de una lnea del horizonte, tienen una importancia es- debe depender de un conocimiento integral sobre la
pecfica que conlleva componentes a menudo cruciales cultura del grupo humano responsable del uso y preser-
para una evaluacin de la integridad. vacin del sitio.

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Arqueoastronoma y conservacin del patrimonio cultural:
algunos principios para orientar la colaboracin internacional

Conclusin del mundo. Se trata por tanto de un maravilloso ejem-


El patrimonio astronmico, en un sentido amplio que plo de patrimonio cientfico que es continuo a lo largo
implica un patrimonio arqueoastronmico del pasado y de todas las pocas y regiones geogrficas de la historia
de pueblos autctonos contemporneos, tiene la venta- humana. Pero inmediatamente la observacin subraya
ja de ser universal, en el sentido de que cada cultura que se trata tambin de un extraordinario ejemplo de
humana tiene una visin del cielo y una cierta astro- combinacin de atributos tangibles e intangibles. A la
noma relacionada. Tomamos las evidencias tangibles hora de considerar el valor de una propiedad arqueoas-
de un sitio determinado para apoyar las posibles inter- tronmica, cada una debera estudiarse teniendo ple-
pretaciones culturales y as entender para qu fue utili- namente en cuenta los vnculos mutuos y correlaciones
zado el sitio y a qu estuvo dedicado. Por consiguiente, entre la astronoma y otros componentes de la cultura
la astronoma est presente en todos los contextos cul- humana en una determinada sociedad y en un periodo
turales, desde antiguos a modernos, y en todas partes histrico concreto (Cotte y Ruggles, 2011b).

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El papel de la arqueoastronoma en el mundo maya:
el caso de la Isla de Cozumel

El cuidado de la edicin estuvo a cargo de la Oficina de la UNESCO en Mxico.


El papel de la arqueoatronoma en el mundo maya:
el caso de la Isla de Cozumel
de Cozumel
el caso de la Isla
El papel de la
arqueoastronoma
en el mundo maya: