Sunteți pe pagina 1din 129

Gerard de Villiers

Tornad asupra Manilei

Capitolul I.
Un val de cldur l coplei pe Malko, nvluindu-l ntr-o toropeal dulce,
ndat ce iei din cursa Air France 747. Mirosul ptrunztor i gdil nrile; un
amestec ciudat ntre uleiul de motor, miresmele junglei din apropiere, parfumul
greoi al florilor tropicale i mirosul neptor al orezriilor. Era izul tulburtor i
de neuitat al Asiei.
n spatele aerogrii din Don Muang, linia ntunecat a vegetaiei
thailandeze, nvluit ntr-un halou de cldur, se oglindea n orezriile ce
mrgineau oseaua rectilinie a oraului. Pdurea se ntindea ct cuprindeai cu
ochii, colorat ntr-un verde nchis, specific tropical.
Datorit avioanelor cu reacie, Asia se afla doar la cteva ore de Europa,
cursele aeriene avnd un confort pe care generaia precedent nu ar fi ndrznit
nici s-l viseze. mbrcat ntr-un costum alb din in, puin ifonat din cauza
cltoriei, Malko travers pasarela. O stewardes thailandez ncnttoare,
mic de statur i se adres cu o voce de iepura:
Tranzit sau Bangkok?
Bangkok.
Tnra i art un minibus climatizat, rezervat cltorilor de la clasa
nti. Numai patru din pasagerii acestei clase coborr pentru Bangkok. Un
cuplu simpatic de btrnei ce mncaser tot timpul caviar i pateu de ficat de
la nceputul cltoriei, ca apoi s se mbibe vrtos cu ampanie, un om de
afaceri german, posac i agentul CIA, Malko Linge.
Aeroportul din Don Muang se modernizase. ns aceeai mulime pestri
forfotea, ca de obicei.
Malko trecu repede de ghieul Imigrri, apoi travers sala de unde se
recuperau bagajele, ndreptndu-se spre ieire. Un vame thailandez i arunc o
privire mirat.
No lagguage? 1
Lagguage lost2, rspunse agentul cu un surs dezarmant.
Omilii ddu din cap, cu un aer comptimitor. De fapt, puin i psa.
Agentul strbtu mulimea strns aproape de ieire, ndreptndu-se spre
ghieul de unde se cumprau bilete de taxi pentru Bangkok. Un brbat tnr,
cu prul cre, cu ochii uimitor de albatri observa cltorii. ndat ce-l zri,
fcu un pas n ntmpinare.
Malko Linge?
Ai ghicit, veni rspunsul nsoit de o cald strngere de mn.
William Carter. Spunei-mi Bill. Wellcome to Bangkok. Avei recipisele
pentru bagaje?
Iat-le.
Americanul se ntoarse spre un tnr thailandez i i le ntinse. Biatul se
pierdu imediat n mulime.
Ai cltorit bine?
Excelent! Locurile din Air France sunt modernizate i se poate dormi
ca ntr-o cuet. Ca s nu mai vorbesc despre mncare i vinuri. Adorabile!
Ah, m facei s visez, suspin tnrul. La Manila, totul este
mizerabil
William Carter era eful de staie CIA de la Manila. Un veteran al
Vietnamului i al Asiei. Cu un gest simplu i ndeprt pe oferii de taxi care-i
asaltaser i i privi ceasul.
Avem destul de puin timp la dispoziie. Cursa i reia zborul peste
patruzeci de minute. Dai-mi voie s vi-l prezint pe maiorul Ayutiya.
Un brbat de statura unui bieandru, cu figur inteligent i fcu
apariia alturi de cei doi i i strnse ndelung mna lui Malko. Imediat,
William Carter adug cu subneles:
Fr ajutorul maiorului Ayutiya, mica noastr plimbare ar fi fost
imposibil de fcut. S mergem!
Din nou, un val de cldur i izbi drept n fa. William Carter se opri i
scoase din buzunar un carnet verde pe care i-l ntinse lui Malko, sub privirea
indiferent a ofierului. Era un document german.
Iat paaportul dumneavoastr. V numii Hans Vogel. Naionalitate
german. Fost legionar. Fcut prizonier de ctre Vet-Cong n 1954. Restituit
de ctre comuniti. A lucrat la instruirea armatei nord-vietnameze. Dup aceea,
a fost n Cehoslovacia, n campusurile de antrenament ale teroritilor
palestinieni. A participat la numeroase aciuni pentru serviciile cehe i
germane din est. Oficial, domiciliaz la Hamburg i lucreaz ntr-o societate de
import-export, o filial a OMNIPOL.
Malko rsfoi rapid paaportul. i vzu fotografia cu timbrul sec ce
imprima n relief imaginea, imitat la perfecie. Maiorul Ayutiya l observa,
zmbind
Unde se afl adevratul Hans Vogel? ntreb Malko.
O s v explic totul n avion, rspunse William Carter. Am avut grij ca
bagajele dumneavoastr s ajung la Manila. S mergem Domnule maior
i luar rmas bun de la ofierul thailandez care se ndrept spre maina
lui i cei doi intrar n holul plecrilor ncpere din fericire climatizat. Doi,
noi pasageri sosir la biroul pentru clasa nti al cursei Air France, 190.
Americanul prezent cele dou bilete i alese locurile. Malko scrut cu privirea
sala de ateptare, dndu-i seama c urma s prseasc foarte repede
Bangkok-ul.
O tnr brun, splendid atepta la ghieul vecin. Femeia, un insolit
amestec de rase, purta un taior dintr-o estur uoar care se mula pe curbele
perfecte. Ochelarii, negri de soare care-i ascundeau privirea i o geant Hermes
pe bra desvreau nfiarea apariiei. Malko i simi privirea aintit asupra
lui, fr s-i poat vedea ochii. Un fior i sget pe amndoi. El schi un surs,
iar necunoscuta i-l ntoarse.
Agentul i spuse c nu ar fi fost exclus s sfreasc ntlnirea n acelai
pat cu tnra superb, n caz c ar lua acelai avion. Din nefericire, William
Carter l grbi, ntinzndu-i cartela de mbarcare.
Let's go! 3
Necunoscuta i scutur prul negru i ntoarse capul. O dat n plus,
Malko bombni CIA i toate constrngerile vieii.
Apropo, ntreb el, ce face Hans Vogel la Bangkok?
Vogel ador Asia, spuse americanul. Va profita de cltoria sa la
Manila pentru a petrece puin timp n Thailanda. Nimic neobinuit, nu-i aa?
Sunt mai muli germani n ara asta dect thailandezi
Dragostea pentru Asia era, ntr-adevr, singurul punct comun ntre el i
omul cruia i folosea identitatea.
i oficial, ce voi face la Manila?
Vei cumpra mobilier din bambus i din esenele de lemn de pe aici,
pentru societatea la care lucrai. Specialitatea local
Malko aprob din cap, prost dispus. nainte de a fi nghiit de ghieul
Imigrri, se mai ntoarse o dat s priveasc splendoarea brun. William
Carter i urmri privirea i i spuse, rznd:
Take it easy! 4 Exist femei fabuloase la Manila. Sunt cu sutele cele
care accept s se culce cu brbaii, doar pentru o mn de orez
Cu siguran, necunoscuta cu geant Hermes ar fi costat mai mult dect
dou castroane de orez Malko i dezlipi cu greu ochii flmnzi de la silueta
rasat i senzual a femeii. Trecu de ua de securitate, ca printr-un vis.
Sala plecrilor era plin de dughene n care se vindeau aceleai lucruri
ngrozitoare, inevitabila mbrcminte din mtase i zeci de obiecte din alam.
Difuzorul anun cursa Air France 190. Agentul l privi pe american n
timp ce cobora grbit rampa de ciment. Oare spre ce viespar l conducea?
Dorii ampanie, Sir?
William Carter goli paharul umplut cu Moet et Chandon dintr-o sorbitur.
n cabina clasei nti a cursei Air France 747 domnea o atmosfer plcut, cu
aer curat i proaspt n comparaie cu cldura moleitoare din Don Muang.
Echipajul se schimbase, astfel c nimeni nu se mir vzndu-l pe Malko c i
continu cursa spre Manila sub o alt identitate, dei la Bangkok, unde se
oprise, i folosise propriul nume.
Motoarele pornir i aparatul enorm se smulse de pe pist, sltnd
deasupra orezriilor, ndreptndu-se spre nord. Trenul de aterizare se strnse,
apoi intr n locaul su i astfel zgomotul plecrii fu nlocuit cu un moment de
linite odihnitoare. Agentul i sorbi delicat ampania i ncepu chestionarea:
Vorbii-mi despre Hans Vogel
Este un ticlos! spuse cu convingere Carter. Un mercenar, n sensul
ru al cuvntului. Cnd era prizonier n Vietnam i-a vndut prietenii, apoi i-a
trdat de-a binelea. Dac ntr-o zi ar cdea n minile Legiunii Strine, l-ar face
bucele O lung perioad a furnizat arme vietnamezilor, pn cnd cehii l-au
recuperat pentru aciunile lor murdare. Se servesc de el aa cum libienii l
folosesc pe Carlos. Aciuni precise pe care marile servicii nu le-ar face fr
ajutorul unor astfel de oameni, n schimb, n Germania se comport bine, st la
locul lui fr s creeze probleme.
Un personaj ncnttor
Era nostim pentru un reprezentant autentic al celei mai vechi nobilimi
europene, Alte Serenissim, margraf de Basse Lusace, cavaler de Malta,
cavaler al ordinului Aigle Noir i al ordinului Saint-Sepulcre, s se regseasc
n pielea unui personaj de o asemenea factur. Hotrt lucru, fcea o meserie
ciudat
Stewardesa se aplec spre ei:
Dorii miel sau pete pentru dejun?
Miel, spuse americanul.
Miel, ceru i Malko. Dar bine fript Ce va face concret Hans Vogel la
Manila?
Bill Carter i aez paharul.
Este o poveste lung. Ai auzit vorbindu-se despre Ferdinand Marcos,
preedintele din Filipine?
Da
Are numai dumani. La Manila se pune la cale, pot spune, un complot
pe lun. Asta nseamn o duzin de tentative de asasinate mpotriva lui, n
fiecare an. Dar sunt nite amatori, prost organizai. Aa c preedintele scap
mereu din bucluc. Probabil, va fi reales la 16 iunie, pentru ali ase ani. Acum
cteva zile, unul dintre informatorii notri din Manila, infiltrat n grupul
opoziiei comuniste, ne-a vorbit despre un alt complot contra lui Marcos,
denumit operaiunea June Bride. Dar de data asta se fcea apel la un uciga
din exterior. Un profesionist. Nu este ceva nou. Opozanii lui Marcos, refugiai
n Statele Unite, ncercaser de mult s trateze afacerea cu mafia Aa c ne-
am pus puin n micare i am descoperit c este vorba despre un german care
lucreaz pentru filiera ceh, venind din Germania. Am transmis informaia la
staia din Bonn, iar ei au luat legtura cu Serviciile de la Pullach5. Omologii
notri germani l cunosc bine pe Vogel. Au fcut cteva verificri i au
descoperit c tocmai cumprase un bilet de avion Hamburg-Zurich-Bangkok
Carter fcu o pauz, trgnd adnc aer n piept, dup care continu:
Manila Astfel c brusc s-au activat cu adevrat, procednd la
ascultri, urmriri i alte aciuni. Am ajuns mai nti la Bruxelles, unde Vogel a
ntlnit o persoan interesant care avea numele de cod Maxime. n realitate
este chiar ofierul su de legtur ceh. Din nefericire, nu am putut asculta
conversaia lor. Totui, Maxime nu se deplaseaz dect pentru lucruri foarte
importante. Formal, a fost identificat n nite fotografii luate cu teleobiectivul.
Hans Vogel este ca un oim aezat pe mna lui Maxime. Cnd acesta trage de
inel, Vogel decoleaz, ucide i revine la locul lui, linitit De altfel, abia sosit la
Hamburg, neamul a anunat c va pleca la Manila s cumpere mobil. n acest
moment, am cerut la Langley acordul pentru a interveni.
De ce nu transmitei toate informaiile filipinezilor, suger Malko,
aruncnd o privire prin hublou spre covorul verde al junglei de sub ei. Apropo,
chiar n acest moment survolm Cambodgia.
O ntrebare just, aprob Bill Carter. Adevrul este c nu avem total
ncredere n filipinezi pentru a dejuca un complot serios. n plus, am obinut
aceste informaii prin reelele noastre i tii bine ct de secretoi suntem cu
toii ntr-o astfel de profesie. Este mai amuzant s tratezi problema pn la
capt. Chiar dac n stadiul final vom pasa ecuaia prietenilor notri din
Manila.
Bill Carter tcu. Malko i concentr atenia asupra nsoitorului su.
Mai exist i un al treilea motiv pentru a nu atrage imediat NISA6
filipinez n operaiune, continu americanul cu un aer grav. Am descoperit un
fapt ce s-ar putea dovedi foarte jenant pentru noi. Contactul lui Hans Vogel de
la Manila face parte din opoziia catolic a lui Ferdinand Marcos; sunt persoane
care au baze la noi, n Los Angeles i pe care suntem bnuii c le ajutm
Astfel, universitatea Harvard l-a numit de curnd doctor Honoris Causa pe
principalul opozant al lui Marcos, eful spiritual al acestui curent, senatorul
Aquino. n orice caz, Marcos nu trebuie s-i imagineze c noi am avea intenii
rele, n ceea ce l privete
Nu neleg, spuse Malko. Nu i-ai spus c acest Vogel a fost recrutat de
ctre cehi la cererea comunitilor filipinezi?!
ntocmai. Hans Vogel a fost recrutat prin intermediul NPA7. Se pare c
opozanii comuniti ai lui Marcos n cazul acestei operaiuni s-au aliat cu
opozanii catolici. Mai sunt i alte puncte obscure, dar un lucru este sigur:
omul este un foarte bun profesionist. Dac-l prinde n int pe Marcos, cu
siguran nu-l va rata. Este cu totul altceva fa de predecesorii si. Acum ase
luni, doi tineri americani, fraii Lovely, veniser la Manila pentru a-l asasina pe
Marcos. Dar au srit n aer n camera lor de la hotel, manipulnd propria
bomb. Pn aici, adevrul s-a mpletit cu imaginaia, amatori sau iluminai.
Hans Vogel este ns un profesionist. Din fericire, s-a oprit la Bangkok s se
amuze puin
De ce?
Bill Carter i ntinse paharul stewardesei, pentru a-i cere puin
ampanie.
Pentru c fr acest lucru, dumneavoastr nu ai mai fi fost acum aici,
Bangkok era singurul loc posibil pentru a-l scoate din circuit
Stewardesa umplu din nou paharele cu Moet et Chandon. Malko se
simea n plin form, n ciuda cltoriei lungi, iar povestirea americanului l
inea cu sufletul la gur. Simea deja combinaiile ntortocheate specifice Asiei.
Dealtminteri, Manila era numai la o mie de kilometri de China.
Staia CIA din Viena i spusese doar c era vorba de nlturarea unui
complot mpotriva preedintelui, omind cu pudoare s-i dea amnuntele
operaiuni.
Ce ai fcut cu Hans Vogel?
Bill Carter surse ncnttor, ncrucindu-i degetele ntr-un gest
expresiv.
Se afl la nchisoarea din Lard-Yao, la Bum-Bud, treizeci de kilometri
de Bangkok. Cu lanuri la picioare. Totul este secret pentru dou sptmni,
cel puin.
Ce coinciden fericit!
n ochii albatri ai americanului strluci o bucurie copilreasc. Nu
rspunse n mod direct dar i continu povestirea.
Pe scurt, omul nostru a sosit la Bangkok acum trei zile i s-a instalat
la hotel Oriental. A doua zi a ntlnit n holul hotelului o thailandez foarte
provocatoare, care l-a ademenit. Au cinat ntr-un restaurant chinezesc de pe
Silom Road, la Shangarila. Dup aceea au petrecut mpreun toat noaptea.
n dimineaa urmtoare, nite poliiti au nvlit n camera lor i au gsit
treisprezece grame de heroin ascunse n trusa personal de toalet.
Interogat, fata a mrturisit c vnduse drogul la cererea brbatului. Poliitii
i-au explicat neamului c tnra era supravegheat pentru c era bnuit de
trafic de stupefiante. Simind capcana, era gata s sugrume un poliist, fiind
nebun de furie. Aa c acetia au fost obligai s-l lege cu lanuri la picioare.
Cum ai nscenat capcana?
eful staiei de la Bangkok are muli prieteni
Suntei un adevrat ticlos, remarc uluit Malko. Ce risc Hans Vogel?
ntre treizeci i cincizeci de ani de nchisoare. Dar fii linitit.
Operaiunea June Bride trebuie s aib loc nainte de aisprezece iunie, data
alegerii lui Marcos, deci peste cincisprezece zile. De ndat ce afacerea va fi
reglat, poliia thailandez i va recunoate greeala i-l va elibera. Doar nu
suntem nite montri
Tcur amndoi pentru cteva momente, n timp ce avionul traversa o
zon de turbulen. Agentul ncerca s se pun n locul mercenarului. Nu era
prea uor Planul lui Bill Carter prea destul de periculos.
i dac Hans Vogel va ncerca s comunice cu cei din afar? Cum vei
afla?
Avem un acord cu thailandezii. Pentru nceput, l-au nchis fr s-l
acuze oficial. Asta va dura vreo zece zile. Mai mult dect ne trebuie.
Dar va protesta, va cere un avocat!
Carter zmbi.
Nu-i cunoatei pe thailandezi. S urle ct vrea, asta nu-i poate aduce
dect un regim mai dur. nchisorile de aici sunt cumplite.
i presa?
Nu avem de ce s ne temem. Ziarele nu au scris despre arestarea lui
Hans. Nu-l cunosc. Poliia a pstrat un secret absolut. De altfel, n fiecare
sptmn vameii thailandezi prind cte un traficant.
Agentul asculta atent. Ar fi vrut s-i pun o mulime de ntrebri.
Stewardesele le servir masa. Dup ce acestea se ndeprtar, Malko ntreb:
i acum, avnd identitatea lui Hans Vogel, ce voi face la Manila?
Trebuie s fie o ntreag procedur, un cod de recunoatere, ntlniri stabilite.
M bgai ntr-un masacru..
Nu exagerai deloc, zise americanul. Asta este partea delicat. Avem cel
puin un punct slab n aciune. Dar thailandezii ne-au lsat s scotocim n
actele lui Hans. Am gsit o carte de vizit cu ceva scris pe ea..
Malko lu cartea de vizit i vzu pe verso cteva cuvinte: Octavo Limay,
5 Kawayan Street, Forbes Park North Metro, Manila, 8156437.
Este omul lui de contact. Catolicul despre care mi-ai vorbit.
Exact! Activistul catolic anti-Marcos. Cei care l-au recrutat pe Vogel
sunt n clandestinitate i cred c aveau nevoie de un releu oficial. Cum este
acest Limay n plus, contactul lucreaz i n domeniul de import-export. Ceea
ce ar justifica ntlnirea lor. Oricum, asta-i tot ce am gsit n documentele lui,
iar dac euai, cel puin v alegei cu o plimbare.
O plimbare de douzeci i dou de mii de kilometri, care, dei parcuri
n confortul cursei Air France, nsemnau o distan lung i costisitoare, i
spuse Malko.
Bu puin ampanie. Era o atmosfer deosebit de plcut iar scaunul
pliabil i permitea s-i ntind picioarele ca ntr-un pat. ncepu s-i treac n
revist toate obstacolele. Americanul, discret, ceru din nou caviar.
i dac Octavo Limay l cunoate fizic pe Hans Vogel, s-ar putea s fie
vesel pentru mine, nu? ntreb Malko.
Imposibil. Limay nu a prsit niciodat Filipine iar Hans Vogel nu a
venit niciodat aici. Am verificat foarte bine.
Dar dac a trimis o fotografie? Sau au pus la cale vreun cod?
Se poate, dar nu sunt prea sigur, recunoscu Bill Carter. Astfel de
lucruri se fac cu o discreie maxim. Este posibil ca Octavo Limay s tie doar
c va fi contactat i c mercenarul deine un nume i o adres. Asta se poate
ntmpla
Totui, este n interesul meu s tiu c sunt pzit
Vom avea grij de dumneavoastr. Avei o rezervare la Manila Hotel.
Una din prietenele mele din Filipine, n care am toat ncrederea, va menine
contactul ntre noi doi. Dac vei avea probleme, vom anuna imediat
autoritile locale.
Agentul se aplec spre hublou. n deprtare se zrea scnteierea mrii de
un albastru nchis, extraordinar. Survolau Vietnamul.
Dup ce Octavo Limay m va primi cu braele deschise, l voi asasina
pe Ferdinand Marcos? ntreb ironic Malko.
Bill Carter zmbi galben.
Very funny! Vei mai afla multe lucruri despre organizatori i metodele
atentatului. Trebuie s v infiltrai ct mai mult n interiorul aciunii, ct mai
departe posibil, pentru c n ultimul moment vom avertiza poliia filipinez i v
vom scoate din circuit. Dar nainte dorim s ptrundem n acest complot. S
aflm cine i ce se afl n spatele lui. Nu dorim numai s prindem executanii
aa cum fac filipinezii, tocmai n ideea ca acest lucru s nu se mai repete peste
cteva luni. A dori apoi s-mi iau o vacan i s dorm linitit.
Malko i ls capul pe spate, sprijinindu-se pe faa de pern bleu a
fotoliului i spuse vistor.
Risc s intru n istorie ca un erou, dac l ucid cu adevrat pe
Ferdinand Marcos.
n ceea ce i privea pe filipinezi, tia c singurul fel de carne la ndemna
lor era obolanul, iar cei cu adevrat sraci, pe treapta cea mai de jos a
societii, se mulumeau s consume o specie de gndaci. Asta n timp ce n
ar existau cteva averi fabuloase, rezultat concret al corupiei din timpul
regimului lui Marcos Fr a mai vorbi despre cteva mici masacre asupra
rebelilor, fcute de armat, datorate, bineneles, cldurii prea enervante.
Filipinezii, metii rezultai din malaiezieni i spanioli sunt, se pare,
imprevizibili; de obicei blnzi i buni ca nite ngeri, sunt capabili uneori s se
dezlnuie n mod brutal, aparent fr motiv i pot deveni amok. n acel
moment sunt n stare s ucid fr nici o raiune.
Ei bine, continu americanul, tiu ce gndii despre preedinte. C
este un ticlos. Cel puin, cu el nu avem probleme Joac pe partea noastr.
Oricum, dac ar disprea, credei c Filipine ar deveni democratic de pe o zi
pe alta?
Cu siguran c nu.
Probabil, unul dintre generalii si ar prelua puterea i ar ncepe s
fure i mai mult. Cel puin, Marcos nu a masacrat prea mult populaia, cu
excepia unor rani rebeli din sud, dar n sfrit, asta este altceva
De la un capt la altul al planetei, ranii sunt masacrai. Practic, este
sportul naional al lumii a treia. Acei umili vaqueros din America Latin,
lichidai de oligarhie, cambodgieni Nha-Ques exterminai de ctre Khmerii roii
n numele comunismului, sau negrii masacrai pentru obscure motive tribale.
Asta nu l-a mpiedicat niciodat pe Kurt Waldheim s doarm linitit Bill
Carter avea dreptate, dintr-un punct de vedere
n afar de mine, ntreb Malko, cine mai vrea s-l ucid pe Marcos?
Americanul i termin mai nti de mncat prjitura, apoi rspunse:
Sunt atia, nct nu tii ce s alegi Mai nti New People Army, n
diferite zone rurale. Braul narmat al partidului comunist clandestin. Sunt
ajutai de preoi care prefer pistolul, sutanei. Dar ei nu prezint nc nici un
pericol pentru preedinte, pentru c armata este vigilent. n sud, la Mindanao
i Basilan, sunt cei numii Moros, minoritate musulman. Dar nici acetia nu
sunt un pericol pentru c restul populaiei este catolic. i totui, aceast
minoritate abia ateapt s-i vad capul ntr-un ru. Toi cei care vor puterea
i banii preedintelui, adic oligarhia din Manila. Crema aceasta are contacte
la noi, bani i obinuina comploturilor. Dar pn acum Marcos a fost destul de
abil s mpart totul cu toat lumea bun.
Dar armata?
Armata nu va face nimic pentru a-l lichida. Marcos este unul de-ai lor.
Numai dac unul dintre ei i-ar lua singur toat responsabilitatea, ar fi altceva.
Dar noi vrem s descoperim acum ceea ce se pregtete. i asta cu ajutorul
dumneavoastr.
Malko nu rspunse. Modul jovial i sigurana de sine pe care le afia Bill
Carter l agasau puin.
Coasta Vietnamului apru sub aripile avionului, ca o fie lung,
nisipoas, decupat. Agentul simi o mic neptur n piept: se zrea Da
Nang, fosta baz american, abandonat n furia i nvlmeala din 1975.
Revedea imaginea vietnamezilor agai ca nite ciorchini, ncercnd s urce n
avioanele care decolau, refugiai care se agau chiar i de trenul de aterizare.
Unul dintre momentele cele mai ruinoase i jenante ale Americii, n timp ce
inefabilul Gerald Ford juca golf
Malko l atinse uor pe Bill Carter.
Vedei acolo, jos. Este Da Nang. Nu v amintete de nimic?
Americanul se fcu imediat palid precum cmaa i nu rspunse.
Agentul murmur cu duritate:
S sperm c mica noastr aventur se va sfri cu bine.
Musonul ncepuse deja, s se, simt i umiditatea puternic ddea
atmosferei o nuan de alterat i torid n acelai timp. Pe bun dreptate Manila
i justifica reputaia de cel mai cald ora din Asia. Termometrul indica
patruzeci i opt de grade, iar pe cer se zreau nori negri, groi, ce promiteau o
nou avers torenial.
Ct atept bagajele, Malko avu impresia c fcuse deja un du, aa
mbrcat cum era. Costumul lui de n prea o crp.
Bill Carter l prsise de ndat ce coborser din avion. Lu un taxi, fr
aer condiionat, bineneles. Taxiul i fcu loc, claxonnd puternic prin
mulimea din jurul aeroportului i ajunse n Roxas Bulevard, marea arter
rectilinie care ducea spre nord, de-a lungul golfului din Manila. n ciuda
cldurii nefireti, civa ndrjii fceau jogging de-a lungul plajei.
Brusc, ploaia ncepu s cad cu furie. Picturi uriae, parc vrsate
dintr-o stropitoare imens, invadar cerul. n cteva secunde, portul care
semna cu cel din Singapore, se acoperi de o perdea gri de ap. Ploaia cdea cu
ndrjire pe acoperiurile taxiurilor, pe parbrize, ntunecnd aproape totul. n
jeepneys, taxiurile colective deschise, construite pe scheletul jeep-ului
obinuit oamenii se chirceau uzi pn la piele. Pietonii, obinuii cu astfel de
descrcri, ateptau cu stoicism, lipii de cte un trunchi de cocotier.
Cnd taxiul ajunse n Rizal Park, n centru oraului, apa ajunsese pe
osea de treizeci de centimetri, ascunznd gropile enorme ale asfaltului. Vechile
cldiri din Roxas Bulevard preau i mai degradate sub tornad.
Malko zri totui acoperiul verde al hotelului Manila, imediat dup
zona parcului. Construit n stil colonial, hotelul avea ase etaje. n spate se
ridicase o arip modern, enorm, cu treizeci de etaje, terminat cu un
apartament construit pe acoperi, din sticl.
Observ n faa hotelului un Cadillac negru, nmatriculat IM 777. Era
una din numeroasele maini ale primei doamne Imelda Marcos, proprietara
hotelului.
La intrare, Malko fu controlat cu discreie i politee, ca i ceilali
vizitatori. n faa lui, un filipinez ciufulit cu un aspect linitit scoase cartuele
pe care le puse n buzunar i ncredin arma celor de la paz. n preajma
alegerilor, cteva bombe explodaser n locuri publice, fcnd o impresie
proast asupra celor civa turiti
Holul imens, acoperit de lambriuri, respira un aer de mare lux colonial,
rafinat, avnd un plafon de catedral i un mobilier ncnttor din esenele de
lemn specifice zonei. Numeroase tinere osptrie, una mai frumoas dect
alta, erau la dispoziia turitilor, ndrumndu-i n imensul interior. La al
cincilea etaj, n faa uii lui Malko, staiona un brbat n uniform cu un
revolver mai mare ca el. Manila era plin de aceti poliiti privai, dispui s
trag la cel mai mic semnal. Fiecare imobil dispunea de acest tip de gardian
narmat.
Do you need somenthing, Mr. Vogel? 8 ntreb cu politee angajatul
care-l nsoise pn la suita mobilat n stil colonial, un tnr frumos, dar
foarte timid.
No, thank you, spuse Malko.
ntr-adevr, el era Hans Vogel, sosit la Manila pentru a-l asasina pe
Ferdinand Marcos.
Ploaia ncetase, dar cerul rmsese ntunecat. Agentul i ridic privirea
de pe harta ntins pe birou. ncerca s-i formeze o imagine a oraului. Un
ora cu opt milioane de locuitori, mai mare dect Bangkok. Forbes Park, unde
locuia Octavo Limay, se afla n sud-estul oraului, dup cartierul afacerilor,
vestitul Makati.
Fcndu-i o idee asupra locurilor, se schimb i fcu un du, spernd
c va fi totui contactat. Pn n acest moment, nimic nu se ntmplase, aa c
trebuia s fac el primul pas.. Din cauza agenilor de paz de la intrarea
hotelului, era nevoit s pstreze pistolul extraplat n maina nchiriat de la
Avis. Form numrul lui Limay. Era ocupat. l mai form o dat; tot ocupat. La
a asea ncercare, i rspunse un brbat.
Hello!
Mr. Limay?
Who's speaking? 9
Dei populaia este n majoritate de origine spaniol, n Filipine se
vorbete numai n englez sau se folosete i dialectul rii, un amestec ntre
malaez, chinez, spaniol, englez. Dialectul este cunoscut sub numele de
tagalog.
Hans Vogel.
Wait a moment.
Cel care vorbea nu era american. Malko auzi cteva cuvinte, ecoul unei
conversaii, apoi cineva care lua receptorul.
Mr. Limay is busy but he n expecting you10, spuse brbatul. Can you
come?
O. K., spuse Malko. I'll be there n a half an hour11. nchise telefonul.
Se simi mai bine dar i puin tensionat.
Stabilise contactul, dar nu-i ddea seama nc pe ce teren va juca.
nainte de a pleca i control cu grij buzunarele. Nici un indiciu nu lsa
s se ntrevad identitatea sa adevrat. Bill Carter i luase actele pentru a i le
nchide ntr-un seif al staiei CIA, urmnd a le putea recupera fr probleme
imediat ce aciunea va lua sfrit sau s poat fi trimise vduvei lui.
Ca de fiecare dat cnd urma s nfrunte un pericol, ncepu s se
gndeasc la viaa lui real, la traiul lui de gentleman-fermier austriac.
Planturoasa Alexandra, logodnica permanent, era din nou mbufnat.
Nu-i spusese nici mcar unde urma s plece. Nu mai fcuser dragoste de
cteva sptmni i femeia i declarase c nici nu vor mai face vreodat. Se
sturase de aceast situaie.
Brusc, Malko ncepu s viseze la corpul superb al Alexandrei, pe care
timpul nu prea s-l ating. Ultima oar cnd o vzuse era mbrcat n jeans,
cu un pulover de ln sub care snii i sltau liber, cu chipul puin tras,
punndu-i i mai mult n valoare pomeii ridicai: era frumoas ca o gravur de
mod veche. i tot att de inaccesibil
Din nou, realitatea i curm visarea. Maina nchiriat de la Avis atepta
n faa intrri. Ploaia nu reuise s scad temperatura cu nici un grad. Chiar i
dup aceast climatizare, Manila era apstoare.
Cobor spre Roxas Bulevard. Circulaia era intens, dar nu haotic. Zeci
de jeepneys decorate precum pomul de Crciun, cu desene viu colorate
reprezentnd cai, ocupau toat oseaua. Filipinezii par s aib un adevrat cult
pentru cabaline. n anumite insule al arhipelagului se mai organizau nc lupte
de cai.
Malko ntoarse n faa centrului cultural, ce semna cu un imobil
construit i uitat de japonezi i ajunse n Buendia Avenue. Aici, cartierul de tip
bidonville i intra n drepturi, fiind reprezentat din resturile vechilor cldiri
spaniole.
Brusc, dup un teren viran, avu impresia c se afl la Houston! n fa se
deschidea o imens osea mrginit de cldiri Ultramoderne, cu trotuare largi.
Singura pat n aceast grandioas perspectiv era o cldire ars pn-n
temelii din care rmsese numai scheletul nnegrit. Un elicopter decol de pe
acoperiul unei vile nalte ca un bloc i se nl graios deasupra zonei Ayala
Avenue.
Era o alt lume: Makati, cartierul bncilor i al afacerilor, ncadrat de
diferite zone rezideniale, adevrate ghetouri de lux, nconjurate de ziduri
nalte, protejate zi i noapte de poliia, privat, bine pltit.
Un kilometru mai departe, gsi intrarea n Forbes Park. Totul era pzit de
poliiti narmai pn-n dini. Calitatea de turist i ajutase s nu fie oprit. Intr
ntr-o zon care semna cu un Beverly Hills mai modest, un fel de insul a
bogiei din oceanul de srcie general din Manila. Vile bine ngrijite
mrgineau aleile largi, impecabil ntreinute. Nici un pieton. Chiar i servitorii
aveau maini proprii n aceast zon
Malko parc maina n drive-way. Complicii si preau persoane
nstrite. Numai bogtaii locuiau n Forbes Park.
Se opri n faa unei ui i sun. I se deschise i apru un filipinez gras,
mbrcat cu o cma nflorat, cu obrajii czui, prul unsuros i pieptnat cu
grij. Ochii mici, negri i strlucitori ca de arpe l msurar pe musafir i, n
sfrit, zmbir:
Mr. Vogel?
Yes.
Mabuhay12. Come on in.
n holul pardosit cu marmur se simea un miros uor de mucegai.
Filipinezul l ntreb:
Do you come to see Mr. Limay? 13
Yes. 14
He is there 15
Trecnd prin faa lui Malko, deschise o u ce ddea ntr-un living imens,
ale crui ferestre se deschideau spre o grdin tropical, nfrumuseat de o
piscin superb. Mobila era din esen nchis la culoare, pe perei erau
tablouri moderne, bibelouri fine rspndite n cteva coluri, totul respira un
lux de nalt inut. Era evident, c locul aparinea unui om bogat.
Ua se deschise i mai mult i agentul zri un obiect aezat pe parchetul
din lemn de teck lcuit, la doi metri n fa. Groaza puse stpnire pe el i gtul
i se usc. Era capul unui om, care fusese pur i simplu decapitat Sngele i se
mai scurgea nc, Iar ochii deschii preau s-l priveasc
Un hohot de rs se auzi n spatele lui i, cu o lovitur neateptat, cel
care-l ntmpinase l mbrnci n mijlocul camerei. Agentul fu ct pe ce s se
mpiedice de capul tiat care era aezat n centrul livingului.
Here is Mr. Limay! 16 spuse vocea din spatele lui.
Capitolul II.
Sprijinindu-se n mini, czu pe parchetul lustruit, chiar n faa unui alt
filipinez care se ivise din spatele uii. Foarte slab, cu buzele subiri i nasul fin,
mbrcat n cma alb i groas, brbatul inea n mn un revolver Cobra.
Era foarte zmbitor. Cu un gest, i fcu semn lui Malko s se ridice.
Dali Kamo. 17
Cu mintea nfierbntat, Malko se ridic cu greutate, ncercnd s-i
pstreze stpnirea de sine. Cel care-l mpinsese se apropie pe la spate, l
scotoci rapid dar eficace, apoi l mpinse n mijlocul camerei, lundu-i
paaportul i un teanc de dolari. Puse totul n buzunar dup ce rsfoi
documentul. i el avea o arm, un Browning automat strecurat sub cma,
prins la centur, chiar pe piele.
Cine suntei? ntreb agentul n englez. Ce dorii?
Filipinezul cu Browning, n loc s rspund, se aplec i lu capul tiat,
inndu-l de pr la civa centimetri de obrazul musafirului.
l cunoatei?
Nu.
Filipinezul zmbi amuzat..
N-ai venit s-l vedei pe Octavo Limay?
Ba da.
Atunci de ce nu vrei s-l recunoatei?
Vocea i devenise amenintoare.
Nu l-am vzut niciodat, se corect Malko. V-am sunat acum o or i
mi s-a spus c m ateapt. Este prima dat cnd vin n Filipine.
Cu mine ai vorbit mai devreme, vorbi brbatul cu trsturi fine. i noi
am venit s-i facem o vizit prietenului nostru. Din nefericire, era foarte nervos
i totul s-a terminat ru. Venii s vedei
Parchetul de teck scria sub tlpi. Fr aer condiionat, atmosfera era
irespirabil. Brbatul trecu n faa lui Malko i intrar ntr-o camer spaioas
cu un pat mare la nivelul solului, cu tablouri moderne, un televizor, un video
Akai i un teanc de reviste erotice. Unul dintre perei era plin de tecile unei
colecii de cuite de mari dimensiuni. ifonierul era deschis
Un cadavru zcea de-a curmeziul uii deschise a dulapului, aezat pe
burt. n spate, pe cma, se vedea o pat de snge enorm. Un pistol de
calibru mare czuse lng mortul cruia i lipsea capul. Malko rmase mpietrit
de groaz. Filipinezul se opri i i spuse:
A tras n noi, aa c a trebuit s ne aprm. i, cum tiam deja c
urmeaz s venii, am vrut s ne amuzm puin. Lui Octavo Limay i plcea s
colecioneze cuite, talibangs. Se pare c i-au servit..
Brbatul lu de jos un cuit cu lama ptat de snge, asemntor cu cel
de pe perete, i-l art lui Malko, apoi l arunc pe pat. ngrozit de cruzimea
gratuit, agentul contempla cadavrul brbatului care ar fi trebuit s-l introduc
n miezul complotului. Aparent, filipinezii nu erau aa incapabili precum i
descrisese Bill Carter
Zri n grdin siluetele mai multor poliiti n uniform. Unul dintre
brbai l mbrnci afar din camer. Tovarul lui l atepta cu degetul pe
trgaci.
O s v lum cu noi, i anun agresorul.
Unde? Cine suntei?
Sunt colonelul Rodolfio Galvet, de la Metro Com Intelligence Security
Group. Vi-l prezint i pe maiorul Cesar Araneta. Suntei arestat.
De ce? ntreb Malko, simind c i se scurge sngele din vine. Nu
pricep. Nu am fcut nimic.
Colonelul Calvez naint puin i pe neateptate l plmui cu violen.
Agentul schi un gest agresiv dar ndat arma se ndrept spre el.
i detestm pe cei care mint, Mr. Vogel, spuse filipinezul. Ai venit n
ara noastr s ne asasinai preedintele, pe Ferdinand Marcos, mpreun cu
complicii locali. N-ai auzit vorbindu-se de operaiunea June Bride? Suntem
n iunie, nu-i aa? ntr-adevr, era singurul lucru pe care Malko putea s-l
recunoasc fr s se compromit! i spuse c avea destul timp s le
mrturiseasc apartenena lui la CIA. De altfel, Company nu era prea
ncntat s fie descoperit n mod inutil. Cel de al doilea poliist i puse repede
ctuele, apoi ceilali doi l ncadrar i ieir din vil, abandonnd cadavrul i
capul pe o canapea. Maiorul Araneta strnse n trecere o geant de piele
neagr. O main Toyota maro atepta n faa porii, cu un ofer gata de a
porni. Malko i colonelul se instalar pe bancheta din spate. n Kawayan Street,
agentul zri o main a poliiei, care i fila. Czuse ntr-o adevrat capcan.
Se gndi la Bill Carter. Din fericire, americanul tia unde s-l gseasc.
ncepuse prost Operaiunea avea deja aerul unei misiuni euate.
Toyota nu avea aer condiionat i colonelul deschise fereastra, lsnd s
intre un aer supranclzit, ncrcat de emanaii de benzin. Coborr
bulevardul Epifania de Los Santos, printre autobuze i jeepneys, trecnd total
neobservai. Ajunser la o intersecie mare i Toyota o lu spre South Super
Highway, o autostrad important ce ducea spre aeroport i spre sudul Manilei.
Datorit vitezei, temperatura din interior deveni mai suportabil. Malko se
ntoarse spre colonel:
Unde mergem?
La Camp Crane.
Nu avei dreptul s m arestai. Sunt strin. Vreau s fiu pus n
legtur imediat cu ambasada Germaniei. Sunt un om de afaceri i nu un
terorist, aa cum credei.
Colonelul Galvez zmbi rutcios.
Bineneles, Mr. Vogel, cunosc legea. Nu v arestm. V interogm.
Este cu totul altceva. De altfel, dac acceptai s cooperai cu noi, vom termina
mai repede Nu v vrem pe dumneavoastr ci pe cei care v-au trimis aici. Cu
puin noroc, vei putea dormi la Manila Hotel n seara asta i v vei putea
distra la Mabini. Suntem coreci cu cei care ne ajut. Sper c ai neles ce
trebuie s facei
De ce?
Pentru c putem s v interogm o perioad lung, dac este necesar.
Depindem numai de NISA. Adic direct de preedinie. Puterea noastr este
foarte extins.
Suspin i adug cu un ton fals dezamgit:
Suntem o ar srac, Mr. Vogel. Instalaiile noastre sunt rudimentare
pentru un european
Malko simi c i se scurge sngele din vine, realiznd c cei doi brbai
care se aflau cu el erau de fapt nite torionari profesioniti. Un autobuz mergea
alturi de ei, cu bnci de lemn i fr ui laterale. Moleii de cldur, pasagerii
preau c dorm pe scaune. Malko ar fi dorit s fie n locul lor.
Un militar masiv, stil boxeour, mbrcat ntr-o uniform kaki strmt,
ptat de transpiraie, cu prul neted impecabil pieptnat cu crare pe mijloc i
trsturile grsue luminate de un zmbet maliios, se aez n faa lui Malko i
i spuse n englez.
Bine ai venit n Fifth Constabulary Security Unit. Sunt caporalul
Robustano.
Nu ntinse mna; ar fi fost inutil. Malko era legat strns de o stinghie de
lemn, n imposibilitatea de a mica altceva dect capul. O sfoar aspr i
imobiliza gtul, strngndu-l atunci cnd ncerca s-l ndrepte. Chiar nainte de
a ajunge la Camp Crane, colonelul Calvez l legase la ochi cu o earf. Cnd
Toyota s-a oprit, l-au pus s mearg prin soare, s traverseze culoarele, s
coboare scrile i n final l-au lsat ntr-o camer mic, fr ferestre, cu ciment
pe jos, unde cldura era nbuitoare. Doi soldai sub conducerea maiorului
Araneta l legaser nainte de a pleca. Se scursese mai bine de o jumtate de
or de peniten. Acum, Malko regreta amarnic c nu-i declarase imediat
apartenena la CIA. Se ntreb ndat dac acetia l-ar fi crezut.
Caporalul Robustano se apropie i se aez pe un taburet n faa lui,
privindu-l cu ochii si negri, plini de jovialitate.
Doar o ntrebare, spuse el pe un ton glume. Cine te-a pltit s vii aici
i s-l ntlneti pe acest Octavo Limay?
Nimeni nu m-a pltit. Am venit n Filipine s fac afaceri. Import Sunt
om de afaceri. Dezlegai-m imediat!
Caporalul scutur din cap cu un aer dezolat i continu pe un ton
resemnat:
Mereu aceeai problem. Oamenii sunt stupizi i apoi ne reproeaz c
ne purtm ru. Ei bine, i voi aplica water cure, poate te va ajuta s-i
regseti memoria
Caporalul iei pentru cteva momente, apoi reveni cu o crp n mn,
urmat de un soldat care ducea o gleat mare cu ap. Malko simi cum i se
contract stomacul. nainte de a deschide gura pentru a protesta, crpa
murdar i acoperi faa. Soldatul l prinse de pr, dndu-i capul cu brutalitate
pe spate. Malko ncerc s se redreseze dar sfoara pus de-a curmeziul l
sugruma tot mai tare. Imediat, apa i inund obrazul, ajungndu-i n nas. Gura
i-o inea nchis cu ncrncenare. Senzaia era cumplit. Foarte repede se
nec, ncerc s respire, dar apa cldu continua s-l asfixieze. Crezu c
urma s moar sufocat n fundul acestei temnie. Pentru c reuise s i
desfac o parte din legturi, unul dintre anchetatori. I se aez pe stomac,
cutnd s-l imobilizeze din nou. Apoi totul deveni ntunecat i i pierdu
cunotina subit. Primul sunet pe care-l auzi, dup ce i reveni, fu glasul
caporalului Robustano.
i-ai amintit ceva?
Crpa dispruse. Malko deschise ochii. Simea o durere n zona
plmnilor i era nc pe jumtate incontient. Sfoara ud i aspr l sugruma
i mai tare. Un acces de tuse l cuprinse, provocndu-i dureri cumplite n piept.
Hainele i erau ude de sudoare i ap. Erau mai mult de patruzeci de grade n
celul. Nu mai tia ct timp se scursese. i aduse aminte c leinase i fusese
adus n simiri de caporalul torionar. Acesta se aplec peste el i-i spuse:
mi spui ceea ce vreau s aflu? Colonelul Galvez va fi mulumit i tu la
fel, dac nu
Ua celulei se deschise: caporalul se ntoarse i lu poziia de drepi. Un
tnr ofier, mbrcat la patru ace, tocmai intrase i-i puse cteva ntrebri n
tagalog. Malko nu nelegea dialectul, dar surprinse cuvntul rebelde, care
probabil nsemna rebel. Se gndi c aceast glum sinistr durase prea mult.
Strngndu-i forele, strig n direcia ofierului:
Sir, este o greeal. Nu sunt un terorist.
Mirat, tnrul intr n celul. Se ntmpla destul de rar ca cineva s fie
torturat n sediul din Constabulary. Se apropie de arestat i-l contempl ca pe
un animal ciudat. Malko preciz:
Sunt agent CIA, infiltrat ntr-o reea antiguvernamental. V rog s
anunai ambasada american despre prezena mea aici.
Ofierul rmase surprins. Schimb cteva cuvinte cu Robustano, care se
lans ntr-o lung explicaie. Malko prinse din zbor numele colonelului Rodolfo
Calvez. Umbra de simpatie din privirea tnrului dispru dintr-o dat. n
urmtoarea clip, i se adres sec:
Suntei un criminal. Ar trebui s mrturisii, n loc s batei cmpii. Ar
fi n folosul dumneavoastr Caporalul este foarte obosit i vrea s se
odihneasc.
Asta era culmea! Malko vzu cu disperare cum ua se nchide n urma
ofierului. n ochii mici i negri ai caporalului apru o lucire rutcioas. Se
apropie de el i-l lovi brutal n coaste.
Patjon ta ka! Putang ma ka! 18
Rou de furie, iei din camer i reveni cu soldatul care ducea aceeai
gleat cu ap. Robustano arunc violent crpa murdar peste faa lui Malko.
De data asta, agentul nelese, sistemul: cnd apa ncepu s curg prin crpa
aspr, deschise gura, astfel nct s-i provoace singur sufocarea. Era sigur c
nu doreau s-l omoare. Cel puin nu imediat Cutau un nume, pe care el nu
putea s-l dea.
Din nou, ncerc aceleai senzaii ngrozitoare de sufocare, apa curgea
continuu, sfoara i strngea gtul i din nou czu n starea de incontien. O
senzaie de arsur atroce l fcu s-i vin n fire. Avea impresia c cineva i
turnase ulei ncins n sinusuri. Arsura cobor spre bronhii, declanndu-i o
criz de tuse. Crpa alunec de pe obraz i distinse vag chipul caporalului care
se prpdea de rs. Avea lacrimi n ochi de atta veselie n sfrit, Malko zri
n mna clului o sticl de gin. Torionarul i turnase butur n nri pentru
a-l trezi din lein. Urechile ncepur s-i iuie. Ochii i se nchiser. Nu mai
putea suporta nimic Caporalul l trezi de-a binelea, lovindu-l puternic n
stomac.
Vorbeti?
Lucrez pentru CIA, repet cu voce stins Malko. Suntem prietenii
votri. Aveam misiunea de a m infiltra printre opozanii lui Marcos, pentru a
afla cine vrea s-l omoare. Nu sunt un rebel
Robustano se uita cu o privire descurajat.
Unggoy! 19
Fr alt cuvnt, iei din celul. Malko nchise ochii, cutnd s-i revin.
Simi un fior rece cnd l vzu pe caporal revenind i trgnd dup el un furtun
de stropit, sub privirea ncntat a subalternului su. Agentul i inu
respiraia ct era posibil, apoi deschise gura pentru a respira puin. Simi o
lovitur puternic peste gur i un jet de ap murdar i trecu direct n gt,
sufocndu-l n cteva secunde. Apoi i reveni i ncepu s vomite, cu capul
ntr-o parte, sub privirea dezgustat a torionarului. Acesta se aplec peste
victim, ntrebndu-l blnd:
Te simi mai bine?
Un zmbet larg lumin trsturile grosolane ale filipinezului i cu un gest
uor lovi afectuos obrazul lui Malko. Acesta nelegea acum pe propria-i piele
cum erau nfrni oamenii cei mai puternici. i era acolo numai de cteva ore
Spune! Cine-i omul nostru?
Malko nu avu curajul s-i rspund imediat, vrnd s ctige timp.
Cteva clipe de rgaz i erau foarte necesare. Capul i se nvrtea i avea
impresia c o greutate enorm i apas pieptul. Cum putea s ias din
comarul sta?
Nu tiu, spuse el, nu tiu nimic. Anunai ambasada american
Malko simi o durere puternic n gt i scoase un geamt rguit. Rou
de furie, caporalul se npusti asupra lui i-l lovea continuu, njurndu-l. Dup
cteva minute, se aplec peste el, obraz lng obraz i-l scuip.
Putla ta ka sa li og! 20
Ameninarea nu avu nici un efect. n starea n care se afla, agentul nu se
mai temea de moarte, ci doar de suferin. Filipinezul nelese ce gndea
victima. N-o mai amenina, dar o lovea, o scuipa i njura, pn cnd
subalternul reveni cu gleata plin cu ap. Torionarul i ddu capul pe spate i
tratamentul rencepu. Lichidul i invada plmnii i-l sufoca. Se gndi cu
groaz c inima nu va mai rezista. N-ar fi fost singurul mort al unei erori.
Capitolul III.
Cu minile n olduri i cu o expresie dezgustat, Robustano se uita la
Malko. Acesta abia respira, inndu-i capul pe spate i ochii nchii, avnd
maxilarul dislocat.
Cu prere de ru, caporalul i ls n jos mnecile cmii. tia din
instinct limitele peste care nu trebuia s treac. n plus, un european era un
animal necunoscut pentru el i nu-i cunotea rezistena. Dac, din neglijen
l-ar fi terminat, trebuia s dea socoteal.
Malko deschise ochii n clipa n care Robustano i termina de ncheiat
nasturii cmii. nelese c pentru moment era lsat n pace i czu ntr-o
toropeal binefctoare. Laringele l durea ngrozitor iar sfoara umed i
reducea respiraia aproape total. Legturile uscndu-se se strnseser i mai
mult, intrndu-i n carne. Cuta s se mbrbteze, gndindu-se c Bill Carter
se va ngrijora de dispariia lui. Cu condiia ca americanul s se gndeasc la
singura ipotez pe care nu au luat-o n consideraie, aceea c Serviciile de
Securitate Filipineze sunt la curent cu atentatul. Cu amrciune, se gndi la
omonimul su, adevratul Hans Vogel. Din fericire pentru mercenar, el nu era
torturat de poliia thailandez
Peste ceva timp, un soldat tnr intr n celul, i desfcu minile i-i
puse alturi un pachet din plastic ce coninea orez i cteva buci de timapa,
un soi de pete afumat. Malko ncerc s mnnce puin, dar nghii numai
orezul, pentru c petele i declan o tuse ngrozitoare. Mai trziu, soldatul
reveni dndu-i de but, apoi l leg cu un fel de zmbet de scuz. Fr nici un
cuvnt
n ciuda durerilor i cldurii, Malko adormi. Singurele sunete pe care le
percepea erau paii de pe culoar sau cteva gemete ndeprtate. Dup un timp,
ua celulei se deschise i n prag apru Robustano, proaspt ras, nsoit de un
soldat.
Deschise ochii. Simea dureri n tot corpul, respira greu, oasele preau c
nu-i mai rezist i n piept avea arsuri puternice. Dormise foarte ru i prea
puin. i ddea seama c urma o nou zi, la fel de grea. Trebuia cu orice pre
s rup cercul ororilor. Caporalul se apropie de el zmbitor, cu o mn la spate,
ca un copil care vrea s fac o fars.
I bring your breakfast21
Malko l vzu cum i aeaz ceva peste obraz, cu mult delicatee. Simi o
atingere rece i un miros oribil. Scutur capul i ceva czu pe pardoseal.
Caporalul ridic acel ceva i-l trecu prin faa condamnatului. inea n mn un
obolan mort!
Cnd i-l puse pe gur, Malko url de scrb. Tcut, soldatul veni n
spatele lui, i imobiliz capul ntre genunchi i-i strnse nrile. Cu o micare
dibace, caporalul i ndes animalul mort n gur, rznd ncntat. Agentul avu
un reflex de dezgust att de puternic, nct reui s scuipe mortciunea, dup
care lein din nou. Puin mai trziu, deschise ochii. Caporalul sttea n
picioare lng el, ntr-o atitudine respectuoas. obolanul dispruse. n schimb
i fcu apariia colonelul Rodolfo Galvez, n uniform kaki, cu o caschet
superb i o grmad de decoraii la piept. Malko i spuse c, poate, obolanul
nu era prevzut n programul torturii, aa c ezit s-i vorbeasc ofierului
despre asta. i apoi, Robustano ar fi putut s se rzbune ncepnd cu aceste
mici compromisuri, se pare c ne pierdem puin cte puin demnitatea.
Ai dormit bine? se interes colonelul pe un ton agreabil.
Nu. Am fost torturat timp de mai multe ore de ctre aceast brut i
nu am putut s dorm. Cer s m eliberai imediat. Sunt un agent CIA. Putei s
verificai, ntrebndu-l pe eful staiei CIA, William Carter.
Colonelul l fix, puin surprins, nainte de a zmbi cu subneles.
Ia te uit! i eu care credeam c suntei un om de afaceri german
Aceasta a fost acoperirea mea pentru a m amesteca printre cei care
comploteaz. CIA nu a tiut c suntei la curent.
Suntei stupid dar i foarte bine informat, domnule Vogel. Va trebui s
explicai toate astea caporalului. Dup aceea, mai vedem.
Se ntoarse gata de plecare. Agentul l reinu cu un strigt:
Totui, l cunoatei pe Bill Carter?
Nu, nu am legturi cu americanii. Dragul meu prieten, trebuie s
nelegei c nu vei putea iei de aici cu astfel de poveti. Avem tot timpul s v
anchetm. Caporalul este un om contiincios i sunt sigur c va gsi o cale de
nelegere cu dumneavoastr. Este stupid s v ncpnai. La Manila exist
locuri mult mai agreabile dect temnia. V dau cuvntul meu de ofier: dac
vorbii, v eliberm imediat i v expulzm.
Era de-a dreptul un moment absurd, gen Kafka.
Dar nu-l cunosc pe cel despre care vorbii. i noi l cutm.
Colonelul deschise ua celulei i i spuse cu repro:
Domnul Vogel, ancheta a costat guvernul muli bani. Trebuie s se
sfreasc. n ciuda bunvoinei noastre, se pare c nu vrei s cooperai ca s
ctigm timp. Vreau s aflu numele celui care dorete s-l asasineze pe
preedinte.
Malko se simi cuprins de disperare. Odat distrus, era exclus s mai
fie restituit ambasadei germane i tortura va continua n mod ilegal. La sfrit
urma s fie lichidat. Colonelul nu credea c este agent CIA. Deci, singura
posibilitate de a iei din impas era s vorbeasc. Dar trebuia s spun ceva ce
nu tia. nchise ochii, pregtit de orice. Vocea lui Galvez l fcu s tresar.
tim multe despre atentat. Octavo Limay era ascultat. Era un membru
important al complotului, dar nu era eful. Cine este acest EF?
Nu tiu, repet Malko. Sunt de partea voastr. Dac v ncpnai s
nu credei, riscai s avei probleme cu prietenii mei de la ambasada american.
Colonelul Galvez se ntunec la fa i-i spuse tios:
Domnule Vogel, este mult mai uor s reziti la un interogatoriu n
Europa dect aici. Noi dispunem de metode diferite. Mai eficace, s spunem. V
vei convinge singur.
Se ntoarse ctre caporalul Robustano, lansndu-se ntr-un lung discurs
n dialect, apoi iei din celul fr s arunce vreo privire spre condamnat.
Caporalul, ajutat de un soldat, ncepu s-i dezlege picioarele. Era att de
anchilozat, nct era ct pe ce s cad. l traser pn n dreptul unui taburet
masiv din lemn. Cu rapiditate, soldatul i desfcu centura pantalonilor,
dezbrcndu-l i de slip. Robustano l for s se aeze pe scaun i i leg
minile la spate cu ctue n timp ce soldatul i lega picioarele de taburet.
Malko era cu desvrire n ghearele lor Era transpirat, stomacul i se
strngea ca ntr-o ghear, era epuizat de tortur i lipsa de somn l ameea.
Caporalul se aez pe o banc la picioarele lui. n mna dreapt inea un
ciocnel de lemn cu dou capete, asemntor unei jucrii pentru copii. Cu o
micare brusc l lovi pe partea stng. Malko scoase un urlet cumplit. Avea
impresia c fusese strpuns cu un ac. Cu rsuflarea tiat, lupt cu starea de
lein. Robustano i observa cu atenie.
Cine este Kumander?
Malko ajunsese la captul puterilor. Nu mai putea rspunde. Durerea i
iradia n tot corpul. Caporalul l lovi din nou, acum pe partea cealalt. O
lovitur seac, puternic. Simi broboane reci de transpiraie pe frunte i
ncepu s vomite.
Impasibil, torionarul se ndeprt i atept ca victima s-i plece din
nou capul n fa, apoi l pocni nc o dat. Urletele lui Malko se auzir n toat
cldirea. Din timp n timp, Robustano se oprea pentru a-i terge fruntea de
sudoare. Agentul avea impresia c testiculele i se umflaser ngrozitor.
Dac voi continua, cred c te voi distruge de-a binelea. Este pcat
pentru un brbat att de bine ca tine. efului tu puin i pas de chinurile
prin care treci. O s plteasc un alt uciga
Malko nu rspunse, dar blestem n sinea lui CIA.
Manila s nu fie la curent cu scurgerile de informaii? Ciocnelul de
lemn se abtu din nou asupra lui i toate gndurile i se topir ntr-o durere
cumplit. De data asta, Robustano lovise cu putere. Agentul se cltin, czu la
pmnt, trgnd dup el i taburetul de care era legat.
Cnd se trezi, celula era goal. Fusese lungit pe o stinghie de lemn cu
mna i glezna dreapt legate cu un furtun gros. Pe podea zceau o sticl de
Pepsi-Cola i o pung de plastic, plin cu orez i pete. Se aplec puin i abia
i reinu un strigt de durere. Simea o durere vie, ngrozitoare n testicule.
Abia se putea mica. Avea ameeli i era sleit de puteri. Cu mna stng lu
ceva de mncat i de but. Pentru c i luaser ceasul Seiko i era imposibil s-
i dea seama de or. i pipi cu grij prile vitale dar i retrase rapid degetele.
Cel mai mic contact nsemna o durere atroce. Barba i crescuse iar zona gtului
era cumplit de dureroas. Se gndi la adevratul Hans Vogel. Oare cum se vor
termina toate?
Ua celulei se deschise i doi soldai mpinser nuntru un brbat foarte
slab, mbrcat cu un soi de pijama. Omul se aez pe stinghia de lemn, alturi
de Malko, atept ca cei doi soldai s plece i ncepu s-i vorbeasc. Ochii vioi
contrastau cu aspectul jalnic al trupului.
Numele meu este Santos Deogracias. Sunt n nchisoare de opt luni,
pentru c fac parte din NPA. Am aflat de sosirea dumneavoastr aici i de ce v-
au fcut. Am venit s v previn.
n legtur cu ce?
Vor ncerca s v transfere n jungl. Este foarte periculos, pentru c
de acolo nu mai revine nimeni. Protestai, facei scandal. Inventai ceva
Vocea i era cald, convingtoare, plin de sinceritate. Malko l privi pe
informator i-l ntreb n sil:
De ce m ajutai?
tim de ce ai venit la Manila. Deinuii de aici ar vrea s v ajute. Le-
am dat o sut de pesos gardienilor pentru a m aduce aici cteva momente.
Caporalul Robustano a nceput s se laude cu ceva ce v-a fcut. Noi am auzit
ipetele dumneavoastr i ne-am gndit c suntei de-ai notri. Dar trebuie s
v spun c suntei n mare pericol.
De ce?
Pentru c i speriai. Suntei strin. Intenioneaz s v ucid chiar
dac vorbii i apoi s v ngroape ntr-o zon militar. Oficial, nu ai fost
niciodat arestat.
Ce trebuie s fac?
Nu tiu prea bine. ncercai s-i intimidai, spunei-le c avei prieteni
crora o s le cerei sprijinul, c va fi o anchet. Dar s-ar putea s nu fie
suficient.
De fapt, unde m aflu?
La Camp Crane. n sediul Constabulary. Aici este cel mai ru. Au
torturat zeci i zeci de opozani. Sunt att de puternici La subsol se afl
celule iar deasupra dormitoare pentru cei care sunt nchii de luni de zile fr a
fi judecai. La fel ca mine
Nu se poate comunica n exterior, pentru a cere un avocat?
Ba da. Dar nu-l vor lsa s treac
Sunt german, a vrea s iau legtura cu ambasada german.
Cunoatei pe cineva?
Este foarte greu. Avei bani?
Nu. Mi i-au luat la arestare.
n acest caz, este imposibil.
Se auzi un zgomot de zvor. Cei doi soldai aprur n prag. Santos
Deogracias se ridic, i strnse ndelung mna i ua celulei se nchise n urma
lui.
Rmas singur, Malko ncerc s-i alunge din minte groaza chinurilor ce
urmau s vin. Nu ar mai fi putut suporta multe edine de tortur ca cea din
seara trecut.
Dimineaa se scurse linitit. Malko ncepu s spere i aipi n ciuda
cldurii inumane. Apoi, zvoarele se auzir i caporalul Robustano apru cu un
sac de iut n mn, nsoit de doi subalterni. Malko intr n panic. Oare ce
produs al unei imaginaii bolnave i ofereau? Caporalul i desfcu ctuele, l
ridic legndu-i minile la spate cu o sfoar solid.
Ce vrei s facei? Unde m ducei?
Drept rspuns, Robustano i puse sacul peste cap i trase iretul care se
strnse n jurul gtului. Agentul, orbit, ncepu s se zbat cu furie i s urle.
Sfoara i sugruma laringele i carotida. Apoi primi o lovitur puternic n piept.
ine-i gura, se rsti caporalul.
l traser pn la u. Malko ncerc s reziste cu disperare dar primi noi
lovituri de picior n stomac i n spate, care-i smulser noi urlete de durere.
Czu n genunchi, pe ciment. l cuprinse o stare de vom. Un nou ir de lovituri
n cap l ameir total. Cu bestialitate, soldaii i strnser i mai mult iretul n
jurul gtului. Malko se sufoc, i pierdu cunotina, fiind aproape sigur c va fi
lichidat.
i reveni din lein puin mai trziu, afar, dup zgomotele pe care le
auzea. Era inut de brae, iar cldura arztoare care trecea prin sacul de pnz
avu efectul unui nou supliciu, Cineva trgea de iret, pentru a-l mpiedica s
strige. Simi c este urcat ntr-un vehicul ce demar imediat. Dup zgomotul
motorului i suspensie, trebuia s fie un jeep. Apoi, tot dup zgomot, nelese
c ieiser de pe cmp i rulau pe o osea de mare circulaie. Se gndi c ar
putea s sar din main, dar cu sacul pe cap, minile i picioarele legate, era
de-a dreptul o sinucidere. Avea nouzeci i nou la sut anse s fie strivit. Pe
de alt parte, cu ct se ndeprtau mai mult de Manila, cu att creteau
ansele de a fi lichidat. Sadicii torionari nu prea erau generoi cu victimele lor.
ncetul cu ncetul, circulaia devenea mai puin intens. Mergeau de o
or, apoi dintr-odat jeep-ul ncepu s salte ngrozitor. i dezlegaser iretul
care-l sugruma i-i traser sacul de pe cap. Lumina strlucitoare l orbi.
Distinse totui o potec ce erpuia n mijlocul junglei dese. Caporalul
Robustano conducea, Malko mergea alturi de el. Cei doi soldai erau n spate
i ineau la piept nite arme mai mari dect ei. Torionarul ntoarse capul spre
agent, pipindu-i teaca pistolului Colt 45.
i-am spus s fii nelegtor. Acum profit de plimbarea asta, pentru
c este ultima!
Malko simi un nod n gt. n profesia lui trebuia s in cont de faptul c
moartea se putea ivi pe neateptate. Adesea, n maniera cea mai stupid. Ca n
acest moment. Urma s fie ucis n locul altuia..
ncerc s-i goleasc mintea, s nu se mai gndeasc. Dar, la ce bun? n
astfel de momente, tot ce-i mai rmnea era puin demnitate
tergtoarele de ploaie ale jeep-ului mturau pe parbriz de la stnga la
dreapta, uor desincronizate. ncepuse s plou cu o for neateptat i apa
inund n cteva clipe orezriile i pdurea. Merseser mai mult de o or i toi
erau uzi. n ciuda cldurii excesive, atmosfera prea deprimant. Totul semna
cu o saun imens. Malko se strduia s observe relieful. Civa arbori, ntre
care unii uscai, se zreau ici i colo, n mijlocul orezriilor abandonate i
inundate, nlndu-se ca nite crocodili uriai n perdeaua de noroi.
Cteva colibe din nipa22 rsreau din loc n loc, cu cete de copii care se
jucau prin ploaie. Se zrea o aglomerare de case: nite maghernie unde se
vindeau biscuii i buturi. Puin mai ncolo, la ieirea din sat, vzu o cldire
lung, cu ferestre rare, zbrelite. Un gard de srm ghimpat ce o nconjura i
post de paz cu doi soldai n faa intrrii completau imaginea nchisorii.
Maina intr n incinta Cldirii i opri direct n spatele ei, lng o movil
de pmnt, unde doi oameni tocmai spau o groap. Malko recunoscu cu
groaza n suflet forma unui mormnt. De jur-mprejur se distingeau alte
morminte. Era un cimitir. Caporalul Robustano sri din jeep i-l for s
coboare.
Suntem n centrul nostru de interogatorii private, unul dintre cele
numite safe-houses. S tii c este o mare cinste care i se face
Malko nu rspunse. Filipinezul i ddu o lovitur cu cotul, artndu-i pe
cei care-i spau groapa.
Ai vzut? M ntreb cum de au ghicit cei doi c n seara asta va avea
loc o tentativ de evadare care nu va reui Probabil au vorbit cu vrjitorii
Ochii mici i negri ai caporalului scnteiau de rutate. Mai muli soldai
se strnser n jurul lui Malko, examinndu-l curioi. Deodat, Robustano l
lovi peste picioare, fcndu-l s-i piard echilibrul. Imediat, soldaii se
npustir asupra victimei i o trr spre un treang ascuns dup un zid. Cu
ajutorul unei sfori petrecute peste gleznele legate, l ridicar de picioare, pn
cnd capul i ajunse cam la cincizeci de centimetri de sol. Ameit, Malko simi
sngele nvlindu-i n cap i provocndu-i un iuit teribil n urechi. Vag, l zri
pe caporalul care ncerca s ngenuncheze lng el, cu un cuit mic n mn. n
acea secund, agentul se gndi c urma s-i taie beregata. Dar omul se
mulumi s-i mngie tmplele, tindu-le uor cu lama extrem de ascuit.
Malko simi o arsur uoar i apoi sngele cald ncepu s-i curg prin pr, n
timp ce presiunea din artere se micor. Filipinezul l nsemnase doar, n
scopul de a prelungi noul chin, fr ca victima s aib vreo congestie cerebral.
i-a revenit memoria?
Pentru c arestatul nu vorbea, l lovi violent n ureche. Apoi, la ordinul
caporalului, soldaii ncepur s se foloseasc de trupul arestatului ca de un
sac de box: Acesta lein din nou sub ploaia de pumni i a presiunii din artere,
n ciuda sngelui care curgea. Din nou, pentru Malko se ls o noapte
binefctoare.
Un obiect dur i pocni incisivii, smulgndu-i un urlet de durere. Deschise
ochii. i simea capul de o sut de tone. Recunoscu silueta masiv a
caporalului. Acesta ncerca s-i ndese n gur eava pistolului Colt 45:
Jocul s-a terminat! i arunc filipinezul. i-au spat deja groapa. Dac
nu vorbeti, nu ne mai foloseti la nimic.
Agentul nu putea articula nici un cuvnt. Maxilarele-i erau zdrobite, aa
c eava pistolului putea trece pn-n fundul gurii. Caporalul trase cocoul.
Malko nchise ochii. Ca prin cea, zri cteva imagini vagi, dezordonate, din
propria-i via. Urma s moar i era uluit c nu mai simea frica, dezgustul,
nimic Nici mcar durerea
Capitolul IV.
n ciuda imagini deformate din cauza sngelui care-i invadase creierul,
Malko observ degetul caporalului crispndu-se pe trgaciul pistolului. O
fraciune de secund mai trziu nchise ochii, dar n locul mpucturii se auzi
un zgomot sec, urmat de un hohot de rs. ncntat de gluma bun, Robustano
zise printre sughiurile de rs:
Credeai c-o s te omor! Ateapt, nu s-a terminat nc! iuitul din
urechi devenea din ce n ce mai puternic. Sngele-i curgea pe tmple i avea
senzaia unei violente comprimri a creierului. l auzi pe caporal dnd un ordin
soldatului care tie sfoara de care era agat. Czu cu toat greutatea la
pmnt i din nou, sub ocul loviturii, intr n starea, de incontien. Abia
dac sesiza c este trt nspre cldire.
i reveni puin, dar rmase nemicat pentru a nu fi torturat imediat. Era
un moment de odihn nesperat. Dup aceea, chinurile vor rencepe pn la
sfritul sfritului
Puin mai trziu, ecoul unei conversaii n dialect, foarte aproape de el, l
fcu s deschid ochii. La lumina unui proiector ndreptat spre srma
ghimpat, zri doi brbai care vorbeau n oapt: Robustano i un soldat.
Subalternul i nmn caporalului o hrtie pe care acesta o bg n buzunar,
dnd aprobator din cap. Cei doi i strnser minile i caporalul se ndrept
spre Malko.
Agentul nchise ochii, prefcndu-se leinat. l simi pe filipinez c-l ia de
umeri i-l ntoarce pe burt. Deveni rigid, ateptndu-se la o nou tactic de
agresare.
Apoi, brusc, minile i czur pe lng corp; Robustano i tiase
legturile. Proced la fel i la glezne, apoi l sprijini efectiv pe Malko, pentru a se
putea ridica. Susinndu-l de un bra, caporalul l ajut s nainteze spre
cellalt militar.
Mr. Vogel, ydu are very, very lucky 23
Un alt bra l nlocui pe cel al torionarului. O alt voce l ntreb pe
Malko n englez dac putea s mearg. Acesta rspunse cu un mormit i se
tr cu greu, nbuindu-i la fiecare pas strigtele de durere. Stofa
pantalonului peste pielea zdrobit i inflamat i cauza o durere insuportabil.
Nu-i credea ochilor c nfiortorul calvar luase sfrit. I se prea c noul sosit
l trateaz cu mai mult atenie dect Robustano.
Deodat, vzu postul de paz. De partea Cealalt, pe osea, se vedeau o
main tii Range-Rover i un brbat care fuma. Lui Malko i se pru c omul
avea tenul prea alb pentru un filipinez, dar vederea nu i era clar. i mai
trebuir civa metri n plus ca s fie sigur c nu se neal. Era un brbat alb!
Inima ncepu s-i bat cu putere, vru s strige, dar nu reui s scoat
dect un sunet nearticulat. Depi postul de paz susinut de un militar.
Brbatul care-l atepta la main se repezi spre ei. l auzi pe militar spunndu-
i:
Here is noul friend!
Cei doi brbai l ajutar, punndu-l n main. Fr ei, ar fi czut. Malko
auzi o voce incontestabil american, exclamnd:
My God, that's scary! 24
Era un tnr de vreo treizeci de ani, foarte blond, aproape albinos, cu
chipul de copil. l ajut pe agent s se instaleze pe unul din locurile confortabile
din fa i urc alturi de el, n timp ce militarul se aez pe bancheta din
spate. Malko se sprijini de ua mainii; capul i se nvrtea, era sleit de puteri i
abdomenul l durea ngrozitor. Simplele vibraii ale motorului transmise
caroseriei i smulgeau gemete de durere.
Vehiculul demar n direcia Manila. Malko se aez mai bine pe
banchet, nchise ochii, visnd la un singur lucru: s doarm. Curentul
proaspt al instalaiei de aer condiionat i prea lucrul cel mai minunat din
lume. Parc prin vis, auzi o voce ngrijorat ntrebndu-l:
You, O. K.?
Rspunse cu un geamt. Nu avea puterea de a vorbi i nu reuea nc s
cread c scpase de interogatoriu.
Cnd deschise ochii, zri n lumina farurilor masa ntunecat a junglei.
Linitea domnea n main, tulburat doar de scritul pneurilor i de
vibraiile motorului. Americanul, la volan, conducea ct putea de repede,
innd seama de starea oselei i aruncnd fr ncetare priviri nelinitite ctre
pasagerul din dreapta. n spate, filipinezul se inea agat s nu fie balansat
dintr-un capt n altul al mainii.
Malko czu ntr-o stare de toropeal profund fr s-i mi dea seama
de asta. Cnd deschise ochii, vzu lumini: ajunseser n ora. Cu greutate,
recunoscu Roxas Bulevard i luminile portului. Puin, dup aceea, Roverul se
opri. Filipinezul cobor i se pierdu n ntuneric.
Malko se aez mai comod i se examin n oglinda retrovizoare.
Imaginea din oglind l sperie. Avea urme de snge pe toat faa, hematoame,
barba i crescuse dar mai ales ochii erau nfundai n orbite. Privirea aurie
altdat prea diluat. Gtul l durea i respira greu. Se simea foarte slbit i
o foame intens ncepu s-l chinuie.
Cum mai e? ntreb americanul. Sosim imediat.
E-n regul
O s trecem mai nti pe la ambasad i dup aceea v conducem la
spital. Eu sunt Stanley Reisner i lucrez cu Bill Carter..
Nu vreau s merg la spital, spuse Malko nainte de a nchide din nou
ochii.
Poarta ambasadei americane se deschise i maina trecu pe lng peluz,
unde se afla stlpul semnalizator i opri n faa cldirii albe cu jaluzele verzi,
poziionat ntr-un loc izolat din Roxas Bulevard. Intrnd n holul cldirii, zri
mobila de culoare deschis, auzi voci optite n Spatele su i regsi
prospeimea aerului condiionat. Fu mpins uor n lift i ajunse, n sfrit,
fa-n fa cu Bill Carter.
Malko! Ce v-au fcut?
Carter era mbrcat foarte elegant, cu o cma galben i pantaloni albi.
Ochii lui preau i mai albatri ca de obicei, i spuse lui Stanley Reisner:
Call a doctor, immediately! 25
Apoi, lundu-l pe Malko de umeri, l duse pn la biroul su, mormind
injurii la adresa celor care-l torturaser n aa hal. ncerc s-i dea de but un
pahar cu ap, dar agentul ncepu s tueasc oribil. Din nou czu n starea de
somnolen n care se refugia de cte ori se simea foarte slbit. Cnd i reveni,
vzu un brbat n vrst cu un stetoscop n mn, aplecat asupra lui,
examinndu-l. i lua tensiunea, i palp toate rnile. Malko url cnd medicul i
atinse testiculele umflate. Ca prin vis, auzi vocea doctorului murmurnd:
My God! They broke his balls! 26
Malko intr n panic. Tresri. Simi aerul unei seringi n bra. I se dau
s bea din nou. Ap Vichy. Reui s deschid ochii. Trecuser cteva minute
bune. O singur persoan se gsea n acest moment lng el: Bill Carter. Avea
un aer ncurcat i nu-i lsa lui Malko timp s vorbeasc:
mi pare foarte ru. Nespus de ru.. Nu am prevzut asta Este
este Ar fi putut s v omoare Ateptm o ambulan s v duc la spital.
Nu vreau nici un spital Ducei-m la Manila Hotel i ngrijii-m
acolo. Dac nu, iau primul avion.
Dar v trebuie nite analize, radiografii. Ticloii tia v-au luat drept
un tanc! Avei hematoame peste tot.
Asta-i numai pe dinafar. Ducei-m la Manila Hotel.
You're fucking crazy! 27
Totui, l chem pe Stanley din camera de alturi. Amndoi l mbrcar,
l splar i-l duser la hotel. Gardienii de la Manila Hotel se privir nfricoai
vzndu-l n ce stare se afl. Stanley Reisner le spuse c avusese un accident
de main i lucrurile se linitir; Malko nu dorea dect s doarm. Odat
ntins n pat, adormi pe loc, auzindu-l vag pe Bill promind:
Voi trimite pe cineva s se ocupe de dumneavoastr. Avei rbdare
O senzaie puternic de foame l trezi. i fu greu s-i dea seama unde
era. Apoi recunoscu panourile din bambus din apartament i patul mare cu
baldachin. Fiecare muchi l durea, ntinse mna spre telefon i se lovi de
veioz.
n clipa urmtoare, vzu o tnr oriental mrunt i subire, cu un
chip delicat i un breton de copil ce contrasta cu o gur frumoas i senzual.
Avea o privire plin de gingie, subliniat parc i de rochia alb aproape
transparent. Studiind-o mai bine, realiz c avea n acelai timp alura unei
fetie, dar i partea sofisticat a unei femei, cu nite unghii roii interminabile
i un machiaj ce i prelungea ochii negri. Tnra i zmbi dulce:
n sfrit, v-ai trezit! Ai dormit aptesprezece ore. V simii mai bine?
Da, mai bine Cine suntei?
M numesc Nelia Reyes. Sunt logodnica lui Bill Carter. M-a rugat s
am grij de dumneavoastr. Un vraci din Baguio mi-a dat nite alifii pentru a v
uura suferina. V-au btut cumplit
Totui, nu prea peste msur de ocat Malko i ddu seama c este
gol. Nu-i mai amintea cnd se dezbrcase Nelia Reyes i preciz cu blndee:
V-am ngrijit cum am putut, pentru c suntei prea greu s v pot
duce singur la baie. Aa c am uns cu alifie toate rnile de pe corp.
Cu siguran, Asia avea i surprize plcute
Suntei infirmier?
Nu, nu. Sunt student la Arte i Manechine. Dar tiu s ngrijesc i
bolnavii. mi place Acum ar trebui s mncai. S prindei putere
Malko lu telefonul. Acest gest simplu i declan o durere puternic n
zona abdomenului. Chem room-service i comand friptur i fructe.
Putei s-mi aducei un prosop?
Nelia i aduse unul i, nfurndu-se n el, Malko se tr pn la baie.
Chipul nu i se vindecase. Cele dou tieturi de la tmpl semnau cu desenele
rituale din Africa. Dup ce-i studie tot corpul, fcu baie, i rase barba i,
mbrcat ntr-un halat, intr n living.
Pe patul lui se aflau dou lucruri: un platou cu mncare i Bill Carter,
dichisit la patru ace. Infirmiera dispruse. Americanul scoase un strigt de
bucurie:
Ah, n sfrit! Artai mai bine. Cum v simii?
Mulumesc, sunt O. K.! i rspunse, n timp ce nfuleca din mncarea
adus.
mi imaginez ce au putut s v fac.
Malko, deshidratat, goli o sticl de Contrex. Cu stomacul plin, prinse
parc ceva putere.
Felicitri pentru planul dumneavoastr minunat, l ironiz pe Bill.
Filipinezii nu par aa limitai cum i credei. Ce s-a ntmplat de cnd ne-am
desprit la aeroport?
Nu tiu nimic, mrturisi americanul. Dup ce ai disprut de la hotel,
la nceput nu mi-am fcut griji. Dup douzeci i patru de ore, am aflat ce i s-a
ntmplat lui Octavo Limay i c cei de la Constabulary arestaser un strin.
Am contactat pe cineva cunoscut de acolo i mi-au spus c nu arestaser pe
nimeni. Atunci, am fost obligat s-l vd pe generalul Aguire, eful Serviciului
Anti-Tero pentru toate unitile Constabulary i s-i spun c am infiltrat un
agent ntr-o reea terorist. El v-a dat de urm i a trimis un ofier din staful
su s-l nsoeasc pe Steiner cu un ordin de eliberare.
Era i timpul
Un nger trecu, avnd chipul caporalului Robustano.
Sper c nu v-au masacrat total, spuse cu un ton de umilin eful
staiei CIA De fapt, ce s-a ntmplat?
Malko i povesti ntreaga aventur, ncepnd cu sosirea la vila din Forbes
Park, inclusiv torturile i chinurile prin care trecuse. Bill Carter se simea
teribil de ncurcat. Nelia, care i fcuse apariia, puncta la rndul ei
momentele cele mai atroce ale povestirii printr-un hohot de rs subire, asiatic,
semnul clasic al situaiei jenante. Americanul scutur din cap.
S-au purtat ca nite bestii. Dar aparent, nu tiau mai mult ca noi
tiu cel puin ct noi, remarc agentul. Dac nu chiar mai mult; ntre
timp au mai aflat cte ceva. n orice caz, toat lumea tie c sunt omul CIA.
Nu este sigur, spuse Bill Carter. Cel care v-a eliberat este la curent, dar
nu va vorbi nimic. n ceea ce-i privete pe cei din Constabulary, ei presupun c
ai fost eliberat de NISA, Serviciul de Coordonare al Luptei Antiteroriste. Asta ar
putea nsemna multe lucruri, inclusiv o nou ncarcerare
Malko se art mai degrab sceptic. Dar nu avea chef s discute.
M rog Voi ncerca s-mi recapt un chip uman. V mulumesc c
m-ai dat n grija unei asistente minunate. S-a ocupat cu mult pricepere de
mine.
Nelia Reyes rse puin jenat. Bill spuse cu cldur:
Nu avei de ce
Care este statutul meu, fa de filipinezi?
Nu sunt probleme, l asigur americanul. Mi se vor transmite actele pe
numele lui Hans Vogel. Pentru moment, pstrai aceast identitate. Cred c cel
mai bine ar fi s plecai de aici sub identitatea lui Vogel. Nu merit s riscai
din nou nchisoarea.
Dar colonelul care m-a arestat, nu ar putea veni s m ridice de aici?
Nu, nu, linitii-v. Cu siguran, vor continua ancheta operaiunii
June Bride, opin Carter. De fapt, s-au blocat. Nu tiu mai mult dect noi i
asta m nelinitete, pentru c cei care l-au racolat pe Hans vor ncerca s-l
nlocuiasc, iar de data asta noi nu vom mai afla nimic.
Filipinezii l vor intercepta, la fel cum au fcut cu mine.
Au dat dovad de nepricepere, omorndu-l pe Limay. Omul i-ar fi
putut conduce mai departe, n miezul complotului. El nu era dect o verig.
Potolindu-i foamea, agentul ncepu s se dezintereseze de soarta
preedintelui Marcos. i pipi rnile de la tmple, pe cele de la picioare i
nghii o linguri de miere, pentru a-i liniti durerea din gt. n cincisprezece
ani de servicii speciale, nu fusese niciodat torturat n acest mod. Discret,
sub cearaf, i atinse testiculele nc inflamate.
i adevratul Hans Vogel?
Tot n nchisoare, fcu Bill. Stai linitit. Nelia va veni s v vad mine
diminea. Cunoate o mulime de reete pentru vindecat.
Nu a vrea s o deranjez
Dar n-o deranjai deloc. Dac tot nu vrei s mergei la spital, trebuie
s v ngrijeasc cineva. De altfel, nu are nimic de fcut n aceast perioad.
Aa c odihnii-v ct mai mult.
Dei dormise aptesprezece ore, ochii lui Malko se nchideau de somn.
Abia plecar cei doi musafiri, c aipi ndat n aerul proaspt din apartament
legnat de zgomotul din Roxas Bulevard.
O boare de parfum i gdil nrile nainte de a auzi o voce dulce lng el:
Cum ai dormit?
Malko deschise ochii. Nelia era alturi de pat, ntr-o rochie alb, uoar,
care o fcea s semene cu o infirmier. n mn inea o tav mic, plin cu alifii
i tuburi diverse.
Am venit s v ngrijesc.
Fr s atepte vreun rspuns, puse tava de-o parte i trase cearceaful
cu un gest energic, descoperindu-i corpul gol. Malko se simi jenat sub privirea
inchizitoare a tinerei, dar deja Nelia ncepuse tratamentul. i examin cu atenie
cicatricile, hematoamele, i mas muchii i i ordon:
Pe burt. Vreau s v masez..
Agentul se supuse. Tnra ncepu de la ceaf, cobornd de-a lungul
spinrii, lovindu-l uor cu palmele. Apoi continu cu picioarele, oldurile,
gleznele, tlpile i clciele. Minile i erau suple, dar ferme n acelai timp.
Fata i masa cu pricepere toate prile corpului, punnd din cnd n cnd
puin pomad pe hematoame, destinzndu-l prin ciupituri uoare ale pielii.
ntoarcei-v!
Malko ascult i se ntoarse puin jenat, dar fata pru c nu observ vreo
diferen anatomic ntre ei i ncepu s-i ung vntile de pe piept. Cu ochii
nchii, agentul savura momentul. Deodat, degetele ei lungi, i atinser uor
testiculele i el fcu o micare de retragere.
V mai doare?
Da
Micai-v spre partea de jos a patului, i indic tnra.
Cum Malko nu nelegea, Nelia fcu nconjurul patului, l prinse de
clcie, trgndu-l pn cnd picioarele i rmseser atrnate n jos. Lu o
alifie de pe tav, se aez n genunchi pe mochet i-i ridic bretonul.
Nu v temei, este un unguent pe care l-am cerut unui prieten din
Baguio. O s simii o cldur uoar.
Dup masajul binefctor, cei doi se cunoteau destul pentru ca agentul
s nu mai fie ocat atunci cnd mna dreapt a tinerei ncepu s-i maseze
testiculele. Totui, tresrea din cnd n cnd. n pofida micrii blnde,
contactul era nc dureros. Nelia se opri imediat.
Ateptai!
Se ridic i dispru n camera alturat de unde reveni cu un pahar plin
cu cuburi de ghea. Lu unul i-l puse peste locul dureros. Malko nu mai
simea micarea degetelor.
Cu priceperea unei bunici, cnd aplecat, cnd n genunchi, Nelia masa
cele dou organe fragile cu alifie albicioas.
Mai nti, anesteziat cu ghea, nu simi nimic. nchise ochii i se ls n
voia acestor alinturi speciale. Apoi, ncetul cu ncetul, i ddu seama c
durerea dispruse, fcnd loc unei clduri foarte plcute, care-i cuprinse
treptat tot corpul. Dup un timp, ncepu s perceap contactul degetelor i al
palmelor pe propria piele. Nelia i ddu seama i-l ntreb:
V simii bine?
Da, da Avei mini vrjite
Tnra nu rspunse, continundu-i masajul. Progresiv, senzaia lui
Malko se modific. Cldura degajat de alifie ptrunse n interior i urca
insidios. Cobor privirea spre stomac n momentul n care sexul devenea din ce
n ce mai dur.
Vedei! strig Nelia cu o bucurie copilreasc. Suntei aproape
vindecat!
Filipineza i contempl sexul n erecie cu mult duioie. Malko nu mai
tia ce s fac. Nelia depise cu mult rolul de infirmier atribuit de Bill Carter.
Acesta nu prevzuse probabil i un bonus de ngrijire.
Foarte natural, degetele tinerei ncetar masajul i cuprinser ncet sexul,
micndu-l ntr-o manier care nu avea nimic medical. Malko era uor jenat de
ntorstur. Dar era foarte greu s reziste degetelor abile i uoare ca nite
fluturi, n acelai timp, dorina puternic i invada trupul. Netiind ce va face
Nelia, el ncerc s se desprind dar tnra l opri cu o voce blnd:
Ateptai, suntei nc bolnav. Lsai-m s v ngrijesc aa cum
trebuie.
Fr alte cuvinte, agentul i simi sexul ntr-o teac de catifea. Nelia l
nghiise fr s nceteze masajul i foarte ncet i administr o felaie sublim.
ngenunchiat la marginea patului, cu ochii nchii, concentrat precum o
penitent naintea primei comuniuni, filipineza se opri pentru a-l ntreba:
V doare?
Nu, suspin Malko.
Se aplec asupra lui, generndu-i o nou senzaie, incredibil. Ceva rece
aluneca de-a lungul sexului, alternnd cu limba cald i vibrant. i ddu
seama peste cteva secunde c tnra i pusese n gur cteva cuburi de
ghea pentru a da o nou variant prestaiei sale. Rezultatul era fantastic, din
cauza contactului rece-cald. Malko nu rezist prea mult timp, de altfel ejacul
rapid n gura tinerei, cu un geamt de plcere. Nelia nghii pn la ultima
pictur i apoi se debaras de cuburile de ghea, ridicndu-se ncntat.
Suntei cu mult mai bine acum! Privii-v sexul, este nc tare
Tnra se apropie de el i-l srut uor pe obraz. Agentul cut s-o trag
lng el, dar fata se deta rznd.
Nu acum, i spuse. Va fi nevoie s v menajai. Mine o s v fac un
nou masaj.
Ochii ei strluceau.
mi place enorm s fac un brbat s ejaculeze. Mai ales n modul sta.
Cnd v vei vindeca, o s v art. Adineauri am fost nevoit s fiu foarte
atent.
Dar gheaa pentru ce ai folosit-o?
O prieten avea un amant pe care-l ncnta senzaia asta. Mi-a dat
reeta. Este ice-bite. Asta mrete durata excitrii. Acum o s v las. Bill m
ateapt la ambasad.
Malko o privea aranjndu-i ingredientele i-i spuse c data viitoare
avea s fie chiar foarte plcut. Nelia avea, ntr-adevr, aerul unei fetie cumini,
cu bretonul copilresc pe frunte, un corp fragil i subire i sni minusculi. Dar
ce tehnic avea! Era o adevrat tehnologie!
Telefonul sun, smulgndu-l dintr-un vis plin de torturi erotice. Se fcea
c era atrnat cu capul n jos, legat i Nelia cea dulce l chinuia. Era a treia zi
de recuperare.
Nu ieise afar din hotel, nici mcar nu coborse la piscin. Dormea
toat ziua, lsndu-se ngrijit de filipinez. Trebuia s-i refac forele iar
organismul avea nevoie de foarte mult odihn.
n mod curios, telefonul sunase de mai multe ori, dar nimeni nu
rspundea la cellalt capt al firului. Ridic din nou receptorul, dar urm
aceeai linite enervant. Era gata s-l nchid, cnd o voce de femeie l ntreb
rapid:
Hans Vogel?
Lui Malko i trebuir cteva secunde pentru a rspunde da. Nu mai era
n pielea personajului mprumutat. Urm o pauz, apoi vocea insist:
Suntei chiar Hans Vogel?
Da, sigur c da.
Cineva ar dori s v ntlneasc, spuse vocea. V putei ridica?
Da, cred c da, dar nu am ieit nc din hotel. Dar de fapt, cine suntei
dumneavoastr?
Se fcu linite. Prin minte i trecu o idee nelinititoare, surprinztoare.
Vocea relu conversaia, detand cuvintele pentru a le da mai mult greutate:
Mergei la recepie. Acolo vei gsi un mesaj. Facei tot ce scrie n bilet.
Femeia nchise telefonul, fr a-i mai lsa timp de reacie. Malko rmase
pe gnduri. O durere surd l ncerca la nivelul testiculelor, amintindu-i riscul
unei ieiri, dar se simea totui mai bine i curiozitatea l mpingea s dea curs
invitaiei. n afar de cei care-l torturaser, de Bill Carter i Nelia, nu cunotea
pe nimeni la Manila. Dar mai ales, nimeni nu-l cunotea pe el.
Deci, cea care l sunase era legat de operaiunea June Bride. Dar cum
l gsise la hotel? tia oare ce i se ntmplase? Dup ceea ce l ntrebase, prea
s fie la curent. Rmnea ntrebarea cea mai important: oare fusese
descoperit identitatea lui fals?
ncerc s adoarm din nou, dar gustul aventurii era mai puternic. Cel
puin s nu fi fost torturat degeaba. Se examin n oglinda din baie i constat
c-i recptase figura uman, lsnd de-o parte cele dou rni de la tmple pe
cale de vindecare. Mai avea pe ici pe colo dou hematoame, bronhiile l mai
usturau, dar se putea ine pe picioare. Grija filipinezei i dovedise c nimic
ireparabil nu atinsese prile lui vitale.
mbrc o cma subire de voal i un pantalon de in. Cldura l nvlui
chiar din culoar, de ndat ce iei din apartament. Un gardian n uniform
veghea lng ascensor. Uor, cobor n hol. La recepie, gsi un plic pe numele
su. l deschise, cu sufletul la gur. Erau cteva rnduri scrise la main:
Luai un taxi pn la Hilton. Cobori la subsol i ieii prin garaj. Luai un alt
taxi pn la hotel Silahis. Urcai pn la discoteca Stargazer. Acolo vei fi
ateptat.
Lu biletul i se ndrept spre ieire. Afar gsi obinuita atmosfer de
spltorie. n cteva secunde, cmaa i se lipi de piele. Hilton era un bloc
vechi, aproape de parcul Rizal, unde zeci de oameni dormeau sub cerul liber.
Malko urm instruciunile din scrisoare, travers holul care mirosea a
mucegai, cobor spre galeria cu mrfuri i garaj. Ieirea din garaj ddea n
strada opus celei de la intrarea principal i se numea Taflt Avenue. Gsi
rapid un taxi i indic direcia Silaris. Hotelul se gsea n Roxas Bulevard, la
marginea radei portuare. Era destul de modern, avea treizeci de etaje, un
ascensor exterior pe faad, proiectat identic cu blocul Farimont din San
Francisco. Asemnarea se oprea aici, cel puin n ceea ce privete panorama.
Cargourile ancorate n rad erau luminate, dnd un farmec anume nopii
din Manila. Civa localnici urcar mpreun cu Malko la discoteca Stargazer
care se afla la al douzeci i unulea etaj al hotelului. Brbai erau galbeni i
unsuroi, cu prul gras i obrazul flasc, iar fetele, toate dup acelai tipar,
aveau figuri de ppu i priviri provocatoare. De ndat ce un brbat le privea,
ele i adresau priviri ncurajatoare ca i cum ar fi cutat numai aventuri. n
spatele su auzi rsete subiri i stridente fr s tie de ce anume se amuzau.
Cabina de sticl a liftului urc lent de-a lungul peretelui. Uile se
deschiser spre o mulime glgioas. O orchestr local se producea pe o mic
estrad, n fundul unei sli, n faa ringului de dans, plin ca un metrou la orele
de vrf.
De jur-mprejur, cuplurile flirtau i discutau pe nite fotolii adnci. Alii
stteau n picioare pe lng pereii de sticl ai slii. Malko privi aceast lume,
ncremenit. Dumnezeule, cum ar fi putut cineva s-l gseasc aici?
Cteva tinere l atinser rznd, altele ncepur s danseze pe ring, lng
el, cu ocheade provocatoare. Brbaii dansau, n timp ce femeile aveau o graie
natural i dezinvolt. Fcu turul ringului de dans, apoi reveni la loc. n
picioare, n faa unui perete de sticl al discotecii, Malko se uita spre rada
portului, cnd auzi n spatele su o voce:
Mr. Vogel?
Capitolul V.
Malko se ntoarse brusc i se confrunt cu privirea ptrunztoare a unor
ochi negri. O femeie relativ tnr, cu pomeii accentuai, ochi migdalai i
foarte machiai, gura mare i crnoas, mpins puin de dinii puternici i
mari, compensau prul prea aspru, strns ntr-un coc. n ciuda cldurii, purta
un taior din antung grej, bluz de mtase i ciorapi. Unghiile lcuite, inelele,
cerceii, port-igaretul lung, ntreaga inut i ddea un aer sofisticat, puin
nepotrivit cu discoteca Stargazer.
l privi lung, ntrziind asupra celor dou cicatrici de la tmple, apoi
spuse:
S nu rmnem aici. Haidei s dansm. Nu trebuie s fim remarcai.
Malko o urm pe ringul de dans pentru un show-rock. Era mult mai mic
dect el i ea i nl obrazul pentru a-l privi n ochi. Agentul observ c
femeia tremura din tot corpul.
Nu ai fost urmrit? Se afla cineva n camera dumneavoastr cnd am
vorbit la telefon? l ntreb, cu gura lipit de urechea lui.
Nu, nu cred c am fost filat. Am luat toate precauiunile pe care mi le-
ai cerut. Cine suntei?
Eu v-am adus la Manila
Ah! Ai fost destul de imprudent
Cea mai bun aprare era atacul. i stpnea cu greu btile inimii.
Reuise, n ciuda ntmplrii nefericite, s intre n legtur cu misterioii
comanditari ai aciunii June Bride. Aceast femeie ar fi putut s-i pun multe
ntrebri la care era incapabil s rspund. Ea l privi cu un aer inchizitor i
suspicios.
V-au interogat mult timp?
Pe acest teren, Malko se simea puternic.
Dorii s v povestesc? o ironiz. Despre water cure, loviturile n
prile sexuale i
Nu, nu, zise ea cu o voce mai dulce, cunosc toate metodele. i eu am
fost arestat. Dar nu neleg cum de v-au dat drumul att de repede.
Nu tiu. Le-a fost team s nu mor. Sau poate, vor s-mi ntind o
curs.
Ce v-au spus?
Nimic. M-au dus n ora. Mi-au reinut paaportul. Mi-au spus s
merg la hotel i c nu am dreptul s prsesc Manila. Ancheta continu.
Ai fost la ambasada Germaniei?
Nu, am telefonat. Dac nu a fi fcut-o, ar fi fost i mai suspicioi. Am
spus c am fost interogat n mod slbatic i c doresc s mi se napoieze
documentele.
Da. ntr-adevr, avei dreptate, v vor ntinde o curs.
Muzica devenea din ce n ce mai asurzitoare.
Nu le-am spus nimic. M-am agat de acoperirea mea.
Desigur. Dac nu tiam cine suntei nu v-a fi contactat niciodat. Dar
chiar i aa este periculos. Cu siguran, v supravegheaz. Vor s afle totul.
ntr-adevr, ai riscat mult
Nu avem de ales.
Cum m-ai gsit la hotel?
tiam c trebuia s cobori. Am aflat c v-au dat drumul, dar nu
tiam alte amnunte. Am verificat de mai multe ori, asta-i tot.
i dac nu mi-ar fi dat drumul?
Nu tiu ce am fi fcut, rspunse femeia.
Malko simi c devenise mai ncreztoare. Se hotr s treac la atac.
Dar dumneavoastr cum m-ai recunoscut aici? Cine mi spune c nu
suntei infiltrat?
Tnra surse trist.
Avei dreptate Ar trebui s ne temem de tot. Brbatul care a venit n
celula dumneavoastr v-a descris. Iar el este prietenul nostru. l cheam
Deogracias. Cred c n seara asta nu riscm nimic. Chiar dac autoritile
bnuiesc ceva, vor neaprat s muc din momeal. Aa c va trebui s fim mai
rapizi ca ei. i asta n curnd.
i dac nu, ce se ntmpl?
Malko o privi drept n ochii negri, plini de via.
Dac nu, spuse ea, vei ajunge din nou n temni, la o cur de ap,
iar eu voi fi violat cu electrozi sau cu lemne de bambus ascuite. Am fost
arestat de dou ori i am petrecut ase sptmni la Camp Crane. ntr-o zi ne
vom rzbuna. Vom avea multe capete de retezat.
Vocea i deveni glacial. Cumplita profesiune de credin contrasta n
mod curios cu ambiana discotecii. Orchestra se opri i tnra l trase brusc:
S mergem, nu e bine s exagerm
De ce mi-ai dat ntlnire aici?
Era uor de gsit. n discotec ne pierdem n mulime i o femeie
singur poate veni fr s atrag atenia. Soului meu i plcea mult locul.
ntoarse capul spre el i spuse ncet:
A murit n lupta de rezisten din Nord, cu New People Army. Venii
Femeia se ndrept spre ascensorul din care ieea un grup de brbai. n
momentul n care Malko o ajunse, un alt grup intr alturi de ei n lift compus
dintr-un brbat foarte tnr n jeans, o fat blond cu ochii verzi i trei filipinezi
bine hrnii, masivi, cu priviri n continu micare.
nsoitoarea lui Malko deveni mai rigid i nu-l scp din ochi pe tnrul
filipinez grsu i cu prul cre. Acesta se freca cu neruinare de prietena lui,
care se sprijinea de peretele de sticl. Cele trei gorile se ntoarser pudic cu
spatele i coborr primele, ndeprtnd cu brutalitate pe cei care doreau s
intre n lift. Malko zri sub cmile lor nflorate nite umflturi revelatoare.
Tnrul grsu urc ntr-un Mercedes 200 parcat n faa porii i plec. Cei trei
ngeri pzitori srir ntr-o Toyota, care demar ultima. O main a poliiei cu
un far pe capot se ivi din parking, pornind dup celelalte, urmat de o alt
main american neagr, mare, cu doi brbai la bord i o siren invizibil,
declanat pentru a degaja circulaia. Malko se uita intrigat la micul convoi.
Tnra se apropie de el i, cu o voce sugrumat de emoie, i spuse:
Ai vzut? Este fiul lui Marcos.
Agentul o urm pn la parking, unde femeia deschise portiera unei
maini Datsun, vopsit n culoare nchis, interiorul era att de mic, nct cei
doi se atingeau. Femeia porni spre Roxas Bulevard n direcia nord i ntoarse
de-a lungul parcului Rizal, lund-o apoi spre centrul oraului.
Ce s-a ntmplat? De ce am fost arestat?
Femeia frn n timp ce conducea maina. i scoase igara din gur i-i
spuse:
Octavo era imprudent. Vorbea prea mult. L-au pus sub ascultare i au
aflat c se punea ceva la cale. Cnd au aprut; Octavo a vrut s fug i
imbecilii au tras. Dup aceea au nscenat totul pentru a v impresiona. Din
fericire, l-au omort.
De ce?
Dac l-ar fi torturat ar fi spus totul. Trist epitaf
Trecur un pod metalic peste Pasig, rul care taie Manila n dou, de la
est la vest.
Unde mergem? ntreb Malko.
ntr-un loc sigur, veni replica. Pentru a discuta. Cel mai ru este c
riscai s v expulzeze i va fi mai greu s v aducem din nou. Dar am prevzut
i asta.
Cum?
Sunt pe cale s v caut o ascunztoare n afara oraului, pentru a
atepta momentul aciunii
Urcar pe Quezon Bulevard, unde trona o plac imens publicitar: Pepsi
Cola. Erau n apropierea unei fabrici de mbuteliere. Imediat, femeia ntoarse
ntr-o strad strmt i ntunecat, mrginit de ziduri nalte. Strivi igara n
scrumier i bombni:
L-ai vzut pe ticlosul la mic, adineauri? Ct arogan! La douzeci
i unu de ani este viceguvernator. La fel de ambiios ca i maic-sa, prima
doamn. Aia, cel puin, este i mai rea: Toate marile hoteluri i aparin i-a
comandat robinete de aur n toate apartamentele personale. Este guvernator al
Marii Manila, ministrul mediului iar preedintele a fost obligat s promit n
mod public c nu o va numi prim-ministru, att de avid de putere este.
Face politic?
Bineneles, se spune c vrea s-i succead soului. Are o ambiie
nemsurat i o lcomie nemrginit pentru bani. Tot timpul poart la ea geni
pline cu bani, dar niciodat nu pltete nimic. Se spune c a naionalizat
Philippine Airline, pentru c au pus-o s plteasc un bilet. n timp ce o femeie
obinuit ctig o sut cincizeci de pesos pe lun..
Tnra frn brusc, apoi intr pe o poart mare, deschis, n ciuda orei
trzii. Malko zri la lumina farurilor un parc imens.
Unde suntem?
ntr-o mnstire. Acolo, n fundul parcului, este cldirea micuelor,
care nu ies niciodat. Mai exist i cldiri administrative i o coal. Mi se d o
cmru atunci cnd am nevoie, iar poliia lui Marcos nu ndrznete s vin
aici. Suntem sub protecia printelui Sin, adug ea. Este episcop de Manila, o
persoan foarte influent.
Curios nume pentru un episcop i spuse Malko.
Traversar o peluz pustie, apoi un imobil gol, unde urcar n ascensor.
Femeia scoase o cheie din geant i deschise ua unui birou mic, dar bine
echipat Pereii erau acoperii cu afie care denunau ororile represiunilor lui
Marcos; peste tot se zreau hri i fiiere. Pentru prima oar de la ntlnirea
lor, agentul observ cum ghidul lui ncepea s se destind.
Tnra aprinse o veioz mare, de birou, i puse o igar n port-igaret i
ntinse picioarele sub birou i l fix ntr-un mod foarte intens.
Cum ai auzit vorbindu-se despre mine?
Malko se atepta la acest contra-interogatoriu i rmase impasibil. Apoi
zmbi.
Ar trebui mai nti s v ntreb eu pe dumneavoastr cum am fost
caracterizat
Cred c tii. Presupun. Locuii la Hamburg, nu-i aa?
Da.
Acolo v-au contactat, nu?
Ochii lui Malko o privir cu o expresie mai mult dect glacial.
Ei bine, nu am obiceiul s rspund la genul sta de ntrebri. Pentru a
nu m mai interoga, pot s v spun c am fost recrutat de Maxime, la
Bruxelles. V ajunge?
Nu v suprai. Lucrm n condiii grele. Muli camarazi au fost
arestai, torturai i apoi asasinai. Oamenii lui Marcos sunt cumprai
Agentul i ddu seama c numele de Maxime era un fel de cheie a
operaiunii. Tnra prea acum total destins. n plus, avea un avantaj: ea nu-l
cunotea fizic pe Hans Vogel, dect din descrierea prizonierului de la Camp
Crane. ncetul cu ncetul, Malko intra tot mai adnc n operaiune, dar mai
existau attea lucruri de lmurit.
Nici mcar nu tiu cum v numii, spuse el.
Numele de cod este Magda. l cunoatei.
Imediat simi pericolul. Dac l-ar fi ntrebat ea mai nti, ce ar fi rspuns
oare?
i cellalt?
Sheilah Calampang. Mai suntei de acord cu ndeplinirea contractului?
De ce nu? Dac este posibil? i apoi, au fost angajate deja cheltuieli
importante.
Sheilah terse acest motiv cu un gest monden, trgnd din igar.
Vei primi douzeci i cinci de mii de dolari, aa cum am prevzut.
Restul de bani, dup.
O nou alert. Simea c joac, ntr-adevr, pe un teren minat.
Nu mai am bani, spuse el. Nemernicii tia mi-au luat totul. Mi-au dat
napoi numai dou sute de dolari i ceasul Seiko!
Vei primi rapid o sum important, dar acolo unde v vei petrece
sejurul nu vei avea nevoie de nimic
Nu exist riscul de a fi alertat poliia filipinez din cauza dispariiei
de la hotel? Asta ar face operaiunea imposibil.
Da, dar s rmnei la hotel este i mai periculos. Pot s v aresteze
din nou, pe neateptate. Nu, cel mai bine este s plecai de-acolo.
Malko se atepta ca ea s-i vorbeasc i despre Nelia, pentru c totul
dovedea c fusese supravegheat, dar nu-i puse nici o ntrebare. Aparent,
complicii lui nu aveau de ce s rite n interiorul hotelului. n plus, n ciuda
felului hotrt pe care-l aborda, Sheilah era departe de profesionalismul
teroritilor europeni. Operaiunea avea ceva romantic i improvizata Magda l
ntreb brusc:
tii ce avei de fcut?
Aproximativ. tiu sigur c nu va fi foarte uor. n palatul su de la
Malacanang este imposibil s ataci, iese foarte rar, merge la Baguio cu iahtul la
reuniuni politice, se deplaseaz fie n elicopter, fie cu un convoi de ase
limuzine identice cu geamuri negre. Este nsoit de mainile poliiei nainte i n
spate i nu se tie niciodat dinainte orarul.
Malko i sprijini spatele dureros de sptarul canapelei, Sheilah profit
pentru a-i aprinde alt igar.
Totui, care este cheia? ntreb el. Nu sunt Superman
tim unde se va afla Ferdinand Marcos la un moment dat i la o
anumit or. Dup aceea, este numai o chestiune tehnic. Suntei capabil s
intii capul unei persoane de la aproximativ o sut cincizeci de metri?
Cu ce arm?
Probabil cu o Armalite sau un M 16 cu lunet.
M voi antrena cel puin o dat cu arma respectiv, s am un lot de
cartue omogen i o vizibilitate bun. i s nu fiu deranjat.
Vei avea toate astea!
Se fcu linite. Agentul avea o senzaie ciudat n faa femeii fanatice i
plin de farmec n acelai timp. Biroul mic i cldu precum i proiectul
nebunesc de a-l ucide pe preedintele Marcos, toate i se preau ireale. i totui,
ceea ce i se ntmplase pn n acel moment, nu fusese o fantasm.
A vrea s v pun o ntrebare, spuse el. tiu c asta nu m privete,
dar
Magda, vizibil nervoas, trase un fum din igar. Este exaltat i
periculoas, gndi Malko. Fusta din antung se ridicase puin i i se vedea
pulpa crnoas i o jartea de la ciorap. Gleznele i erau fine, iar picioarele bine
desenate. Malko se ntreba din nou dac nu cumva era i asta o curs. Era
suficient s fi omis vreun semnal de recunoatere, ca Sheilah s intre la
bnuieli.
Cred c exist destui oameni care tiu i pot s se foloseasc de o
carabin cu lunet. Chiar i pentru a zecea parte din ct mi oferii mie. De ce
attea complicaii?
Sursul crud apru din nou pe faa tinerei, deformndu-i gura crnoas
i moale.
Toate ncercrile precedente contra lui Marcos au euat din acelai
motiv: calitatea participanilor. Nite amatori. Ne trebuia un profesionist ca
dumneavoastr, camarad Vogel. n plus, n cazul n care se va afla cine a
acionat, nu dorim ca execuia preedintelui s fie legat de politica intern,
nelegei?
Da. nc ceva: ce sperai prin executarea lui Marcos? Poate i va lua
locul un general, cineva care este acceptat de americani. M-am informat puin
nainte de a veni aici. Deci, la ce va folosi?
Camarad Vogel, asta este problema noastr, nu a dumneavoastr.
Dup ce v ndeplinii misiunea, vei pleca, bineneles pltit.
Nu-mi fac probleme, se corect Malko. Pur i simplu m ntrebam
Fusese atins vizibil un punct sensibil. Colurile gurii lui Sheilah se lsar
n jos i l fix cu o privire de-a dreptul rutcioas, artndu-i astfel o alt
fa: cea a unei fanatice care nu se d napoi de la nimic.
Nu v mai punei ntrebri. V-am ales pentru mai multe motive: unul
dintre ele este acela c nu punei ntrebri.
Nu voi mai continua n afar de una: cnd trebuie s acionez?
Iat o ntrebare inteligent. Una la care pot s v rspund: la
cincisprezece iunie.
Sigur?
Foarte! Mine sau poimine v voi arta unde, ca s putei reflecta la
datele tehnice. Dup aceea, v vei odihni i antrena.
Capitolul VI.
Dei era pregtit sufletete, Malko simi o uoar strngere de inim n
faa siguranei femeii. Bill Carter avea dreptate. Operaiunea June Bride nu
era o joac. Sheilah ntinse mna i stinse veioza.
Vom pleca. Din nefericire, nu putei rmne aici. mi trebuie o zi sau
dou pentru a v organiza o retragere sigur. Sper ca n timpul sta, s nu se
ntmple nimic. Voi rezolva problema ct mai repede.
Nu credei c sunt supravegheat?
Este posibil, recunoscu tnra. Dac suntei ntrebat ce ai fcut n
seara asta, va fi nevoie s spunei adevrul: ai fost la Stargazer s cutai
femei.
Magda stinse toate luminile i-l trase afar din birou. Temperatura mai
sczuse, dar erau nc treizeci de grade. Parcul era la fel de ntunecat i pustiu.
Urcndu-se n main, Sheilah Calampang l sftui:
Dac vei fi din nou arestat, n nici un caz s nu vorbii despre acest
loc. Nu sunt autorizat s dein cheile de aici i i vor ridica pe toi.
Suntei clandestin?
Da, de un an. La Manila este destul de uor, cu condiia s-i iei unele
precauii. S mergem. V voi duce la hotel.
S nu uitai de bani, repet agentul. Mi-au rmas numai dou sute
Nu voi uita.
Cteva minute mai trziu, se aflau pe Quezon Bulevard, pustiu la acea
or. O luar spre centru, dar pe alt drum, diferit de cel de la venire. Tnra
conducea repede i bine. Dup un timp, bulevardul se lumin, ncepu
animaia, iar jeepneys-urile umpleau strzile. n ciuda orei trzii, cartierul
forfotea de lume, claxoanele sunau nencetat, la fel de asurzitoare ca n plin
amiaz. Ajunser la marginea din Rizal Avenue, la nord de rul Pasig. Sheilah
Calampang se ntoarse ctre Malko:
Aici este Tondo, cel mai mare bidonville din lume. Cartierul pe care
nu am ndrznit s i-l art Papei. Cnd dumneavoastr v vei ndeplini
misiunea, oamenii de aici vor dansa de bucurie toat noaptea!
Tnra fcu o micare brusc din volan pentru a evita un purcelu legat
cu o sfoar i care tocmai se hrnea din gunoaiele din canal. Un jeepney i
depi i se opri! Lsnd s coboare o grmad de fetie cu minijup, fardate ca
nite prostituate. Tinerele se topir n animaia strzii, inndu-se de bra.
Sunt femei uoare. Se vnd pentru doi, trei pesos oferilor de taxi. Au
ntre zece i paisprezece ani. Manila este oraul cu cel mai mare procent de
prostituie din lume. Nu ai avut timp s mergei la Mabini n Turist Belt, s
vedei
Malko fusese la Saigon i Bangkok, aa c nu mai era impresionat.
Traversar cartierul chinezesc la fel de animat, trecur apoi prin faa vechilor
fortificaii ale fostei Manila i naintea lor apru cldirea impuntoare a
hotelului. Sheilah se opri n dreptul parcrii, pe Roxas Bulevard.
Cred c mine v vom contacta; ori eu, ori altcineva. Nu putei rmne
mult timp aici. Dac v deporteaz, va fi imposibil de recuperat timpul pentru
aciune.
Tnra i strnse mna i demar ndat, trecnd pe rou i
continundu-i drumul drept pe bulevard. Malko privi dup maina care se
topea n masa ntunecat din Rizal Park i nu se simea n largul lui. Dac
Sheilah i ddea seama c nu este Hans Vogel nu ar fi ezitat s-l lichideze. Era
o alt parte interesant a ruletei ruseti. Mai rmnea s cunoasc locul
atentatului. Dup aceea, putea s-o tearg, lundu-i la revedere de la
filipinezi. Dar pn atunci, mai avea de trecut prin cteva momente de
tensiune.
Travers parcarea i regsi cu plcere holul imens, climatizat i pustiu la
acea or trzie. Strnut de cteva ori pe o distan de trei metri, asta din
cauza diferenei de temperatur, dar nu-i mai psa
O mulime compact sttea sub steagurile birourilor ambasadei
americane de pe Roxas Bulevard. Toi doreau s emigreze. Lng porile
ambasadei fuseser instalate tonete n aer liber, deservite de o mulime de
vnztori ambulani.
Malko se ndrept spre cldirea ambasadei, ascuns n fundul unui parc,
cldire construit n stil colonial majestuos. Nu venise direct de la hotel Manila,
ci practicase aceeai ruptur de filaj, prin garajul Hiltonului. ngrijirile Neliei i
fcuser efectul i acum se simea mult mai bine. O secretar l conduse pn
la etajul trei, unde Bill Carter l primi foarte clduros. Biroul lui era alturi de
cel al ambasadorului.
Nelia mi-a spus c v revenii.
Este o infirmier minunat, confirm Malko.
i o tnr fermectoare! M ntreb dac nu ar fi bine s-o iau cu mine,
cnd voi fi chemat acas. Dorete foarte mult s plece. n plus, tie s gteasc,
este dulce, supus, nu ridic niciodat vocea. Femeile de la noi nu se comport
aa.
Malko i reinu dorina de a-i spune c este i o superb ticloas n
acelai timp. Dar l ls pe eful staiei CIA prad lirismului su romantic.
Oricum nu-i permitea s-o denigreze pe gingaa Nelia, care i promisese o nou
edin de tratament la sfritul zilei. i dduse telefon de diminea, scuzndu-
se c nu putuse veni, din cauza cursurilor. Ce contiin profesional
deosebit
Ce nouti avei? ntreb Carter.
Contrar ateptrilor, am fost contactat.
De cine? tresri americanul.
Pe larg, agentul i relat despre legtura fcut cu unul dintre complici.
Bill Carter i ceru secretarei sale prin interfon s cerceteze dac exist un dosar
despre Sheilah Calampang. Malko i termin povestea cu un mare semn de
ntrebare: n aceste condiii, ce era de fcut?
Evident, cel mai simplu ar fi s-i contactez pe omologii mei filipinezi,
s le spun numele tinerei i s-i lsm s se descurce singuri. Numai c..
Ce anume?
Ar fi mai bine dac le-am da i locul atentatului, spuse Bill Carter, cu
un licr de lcomie n ochi.
Malko nu rspunse, imediat ci se mulumi s contemple navele ancorate
n port, peste care se zreau nori groi i negri. Urma s plou. n biroul sta
elegant, climatizat, uitai de cldura inuman de afar, de condiiile ngrozitoare
de munc. Semna cu o capsul spaial. i-o imagina pe Sheilah Calampang
ntr-o celul, dezbrcat, zdrobit i i imagina umilinele la care un personaj
ca Robustano putea s-o supun.
Bine, voi continua. M voi ntlni cu fata pentru a afla locul
atentatului. Dar nu contai pe mine pentru a o trda filipinezilor, pentru c am
vzut cum i trateaz pe prizonieri.
Perfect, perfect, l asigur Bill. V rog s ncercai s ptrundei ct
mai adnc n operaiune i s fii foarte prudent cu cei pe care o s-i
cunoatei. Dac afl cine suntei, nu vor ezita s v taie n buci. Mai ales s
nu v lsai condus n locurile ascunse ale rezistenei, pentru c nu vei putea
fi recuperat niciodat. Insistai s rmnei la Manila.
Voi face tot ce voi putea. Am fost cumva urmrit?
Nu cred. Generalul Aquirre a dat ordin s fii lsat n pace.
Mi-ar plcea s tiu c aa este. Dar cred c sunt urmrit i de
oamenii fetei. n mod normal, cei care m-au eliberat, ar trebui s m fileze.
Dac Sheilah nu vede pe nimeni, va ncepe s bnuiasc i va deveni
nencreztoare. Putei aranja ceva, dar n mod discret? De fiecare dat cnd voi
avea o ntlnire, voi face o ruptur de filaj Este suficient pentru ca cei care
sunt pe urmele noastre s cad n curs.
Avei dreptate. Voi face tot posibilul. Trebuie s fim extrem de prudeni.
l voi contacta pe generalul Ver, care coordoneaz lupta antiterorist. El o s m
ajute. Poate aflai i locul!
Bill Carter jubila. O micare a corpului i aminti agentului c pentru el
nu erau toate roz. Bill prea c uitase neplcutul episod din celula n care el
fusese torturat.
Cineva btu la u: Apru o secretar blond, mbrcat cu o bluz
transparent, innd n mn un clasor metalic nchis, de culoare gri. Femeia
scoase din el un dosar, pe care-l puse n faa lui Carter.
Iat ceea ce ai cerut, Sir.
Era un clasor NPA. Americanul deschise dosarul i scoase o fotografie pe
care i-o art lui Malko. Era o poz mai veche, n care Sheilah avea prul scurt
i cre, era nemachiat, dar nu ncpea discuie asupra identitii.
Din cte scrie aici, Sheilah Calampang este ziarist la Buletin. Soul
ei, la fel. Amndoi sunt membri ai Partidului Comunist Clandestin. El a fost
arestat acum doi ani i a fost salvaged.
Adic?
Americanul se simi uor jenat.
Este termenul pe care militarii l folosesc pentru prizonierii de care se
debaraseaz n mod discret Sheilah a fost arestat, judecat i a fcut un an
i jumtate de nchisoare. A fost arestat din nou acum opt luni i a evadat
dintr-un centru de triere. De atunci nu s-a mai auzit vorbindu-se de ea.
Military Intelligence Unit o crede plecat n nordul rii, mpreun cu
guerilleros din organizaia New People Army.
Se neal, sublinie Malko. Se pare c triete la Manila.
Nu mai este nimic interesant n dosar. Totui un lucru mi se pare
curios. Este prima dat cnd vd o femeie ca Sheilah, o comunist convins i
un brbat ca Octavo Limay, un activist catolic, fcnd parte din acelai grup i
fiind de aceeai parte a baricadei. Alt lucru este faptul c aceti comuniti nu
dispun de bani. Ori, de data asta, complotul, are fonduri importante i chiar
complicitatea oligarhiei locale. Octavo era numai o verig. Ne lipsete persoana
important, pe care o vom gsi cu ajutorul dumneavoastr.
Vrei s spunei c n aceast afacere comunitii de aici lucreaz
pentru altcineva? Nu prea le st n fire un astfel de obicei.
ntr-adevr, dar suntem n Asia i aici alianele sunt ntotdeauna
neobinuite. Poate vei descoperi lucruri foarte interesante. M mai intrig ceva.
Cum pot ei s fie att de bine informai asupra deplasrilor preedintelui, aa
nct s poat fixa ziua i locul atentatului Oamenii din NPA nu au legturi
cu instituiile i autoritile rii, Chiar i o persoan ca Limay nu era att de
apropiat de Malacanang28 pentru a obine astfel de informaii.
Bill Carter lu din nou dosarul i-l rsfoi.
Uite, vd c fata a fost arestat pentru c a ncercat s organizeze
tinerele prostituate pentru a manifesta contra guvernului. Dar nu prea i-a
reuit. Aici prostituia a intrat n obiceiurile populaiei.
Totui, filipinezii nu par nite slbatici, opin agentul.
Nu. Oamenii sunt tamilie, adic nite malaezi blnzi i lenei pentru
care morala sexual este un lucru necunoscut. Sunt foarte sraci iar pentru
majoritatea fetelor, prostituia este singurul mod de supravieuire. n fiecare zi,
vin zeci de tinere de la ar, care vor s ctige civa pesos cu farmecul lor.
Ieri, ziarul Buletin se plngea c locuitorii din insula Cebu i vnd fetele de
doisprezece ani, japonezilor.
Minunat ar. Malko privi dosarul rou. Altceva nu mai putea afla.
Trebuia s intre n gaura erpilor.
V-a da o arm, i spuse Carter, dar riscm s o surprindei pe
Sheilah. Cum ai fi putut s vi-o procurai? n plus mai sunt i controalele din
hotel n sfrit, fii foarte atent. Eu pot s v scot dintr-o nchisoare, dar nu i
din cimitir.
Nu in neaprat s fiu ngropat la Manila. Ct privete arma, am un
pistol mic, extraplat, n partea ascuns din fundul valizei.
Pentru moment, lsai-l acolo! l sftui Bill Carter.
Pe asfalt aprur primele picturi uriae din ploaia cotidian, chiar n
clipa n care Malko iei din taxi i se ndrept cu pai repezi spre intrarea
hotelului Manila. Locul forfotea de lume. Tocmai lu cheile de la recepie, cnd
Nelia l zri. Se ndrept spre el.
Am terminat cursul mai devreme. Aa c am trecut s v salut. Din
pcate, nu am prea mult timp.
Afar tornada ncepuse i trombele de ap inundau oseaua.
Doar nu o s plecai pe o asemenea vreme?! Haidei cu mine s lum
masa.
De acord, dar repede, zise Nelia.
Intrar n braserie. Dar era plin de turiti uzi pn la piele Care se
refugiaser din cauza ploii. Cei doi gsir un loc linitit ntr-un salon cu decor
colonial, ale crui ferestre ddeau n grdina hotelului. Servir preparate de
bufet rece i se aezar la o mas mai izolat. Nelia ciuguli de ici, de colo, cu
timiditate. Se ridic apoi de la mas pentru a da un telefon.
I-am spus lui Bill c nu m pot ntlni cu el pentru c m aflu ntr-un
cartier unde nu am gsit taxiuri, se scuz fata.
Nu i-ai vorbit nimic despre reeducare? o ntreb ironic agentul.
Nelia pufni, lsndu-i capul n jos, fr s rspund, dar piciorul i se
ncolci peste cel al lui Malko. Ochii ncepur s-i strluceasc, refuz desertul,
o crem caramel mizerabil i cafeaua i-l urm n apartament, cu mult
naturalee. Ploaia inunda oraul, ca de fiecare dat. Fr s se dezbrace, Nelia
se lungi lng el i ncepu s-l maseze uor dup ce l dezbrc metodic de
fiecare hain.
Nu v mai doare nimic? l ntreb cu ngrijorare.
Nu tiu
Degetele abile ale tinerei reuiser s obin deja un rezultat. Unghiile
lungi alunecau uor de-a lungul sexului, ntr-o mngiere catifelat, dar
eficace. Apoi se plimbar peste zona umflat att de abil, c Malko ncepu s
simt fiorii plcerii. Nelia i retrase minile i le nlocui cu limba-i ascuit i
dibace care prea prezent peste tot. i deschise gura i nghii membrul
brbatului. ncepu o felaie cu un soi de furie, pn cnd Malko ncepu s
geam de plcere. Fata se ridic, se aranj, i privi ceasul i deveni agitat:
Oh, trebuie s plec!
Malko o trase spre el, l cuprinse subit dorina de a o avea, dar tnra l
respinse brutal.
Nu, nu nc. Nu e cazul s v obosii.
Nelia plec rznd, lsndu-l dezamgit i frustrat. Era un personaj
ciudat i nostim, aceast Nelia.
Ploaia continua s biciuiasc vitrinele, diluvian i descurajant. O
culoare plumburie acoperea cerul Manilei.
Agentul privi telefonul. Cnd i cine va suna oare? Unde urma s plece?
Pe un asemenea timp nu avea altceva de fcut dect s atepte. Dac Sheilah
Calampang i va pune vreo ntrebare despre Nelia i va spune c a ntlnit-o n
holul hotelului. ntr-un ora ca Manila, era ceva obinuit. Deschise televizorul,
dar i ddu seama c se gndea la castelul su, a crui fotografie i lipsea n
acest moment, din cauza falsei identiti.
Ploaia se opri pentru un timp, ca apoi s renceap cu violen, inundnd
din nou zona Roxas Bulevard. Malko csca. Programul de la televizor era prost,
i fcuse siesta, se splase i se gndea la Nelia. Pcat c tnra nu putea
rmne cu el n apartament. Nu-i plcea viaa vegetativ care l apsa acum,
tocmai pentru c i revenise. n sfrit, telefonul sun. Se repezi s rspund,
dar acum auzi o voce de brbat.
Hans Vogel?
Ya
Persoana care v datoreaz bani dorete s v vad, spuse
necunoscutul. Putei s luai un taxi pn la intersecia dintre Jose Abad
Santos i Banbang Street? V ateapt peste o or.
i nchise telefonul. Agentul se gndi c, de acum ncolo, operaiunea
June Bride ncepea cu adevrat.
Capitolul VII.
mprit ntre excitaie i spaim, Malko fix cu privirea telefonul negru.
Tortura la care fusese supus l marcase profund i se gndi cu mare prere de
ru c va trebui s prseasc confortul apartamentului din hotel pentru cine
tie ce loc mizerabil.
Intr n baie i-i privi n oglind ochii verzi, cu reflexe aurii, i
recptaser strlucirea de altdat dar cele dou cicatrici de la tmple i
hematomul de sub ochiul stng i aminteau deocamdat de ultimele
evenimente. Se mbrc fr grab i apoi l sun pe Bill Carter.
Avei grij, i spuse americanul. Am transmis cererea dumneavoastr;
totul este n ordine.
Pe curnd, spuse agentul.
Pcat c tnra Nelia nu era lng el pentru un ultim masaj. O jumtate
de or mai trziu, Malko cobor n hol. O duzin de persoane ateptau n pragul
uii de la intrare sfritul ploii tropicale.. Portarul i chem un taxi i l conduse
sub o umbrel mare i galben pn la ua mainii. Bulevardul Roxas se
transformase ntr-un veritabil lac i cei civa pietoni fugeau de la un copac la
altul, cutnd adpost. Cerul era plumburiu. n spatele vechilor cldiri,
catedrala din Manila semna cu o clopotni breton. Cu ct urcau spre nord,
cu att circulaia devenea mai intens. Jeepneys-urile forfoteau c nite melci
dup ploaie, lsnd n urm Binoda, cartierul chinezesc pe partea dreapt,
dup care taxiul trecu peste rul Pasig.
Ploaia prea c diluase magherniele fcute din pmnt uscat, aezate pe
malurile rpoase, nghesuite unele n altele. Canalul Pasig ddea impresia unei
conducte de scurgere i nicidecum a unui ru ce traversa o capital. De aici,
ncepea partea srac a Manilei. Taxiul trecu de vechea gar Tuban, gata s se
drme cu cldirile-i mucegite i drpnate, apoi intr pe Jose Abad Santos,
urcnd drept spre nord, strad mrginit de ambele pri de cocioabe
mizerabile.
Acesta era centrul bidonville din Tondo. Jeepneys-urile se ineau unul
dup altul, n grupuri de cte ase, ntr-un concert ameitor de claxoane,
trotuarele erau nesate de negustori cu tonete n aer liber, vnznd mrfuri
insolite, omerii erau lungii pe pmnt, totul ntr-o inevitabil temperatur de
baie turceasc. Taxiul opri n colul strzii nguste, nfundndu-se ntr-o mare
de maghernie. oferul i arunc lui Malko o privire mirat. n acest col, n
plin zi, gangsterii atacau mainile n mod obinuit. Pentru un strin singur n
aceste locuri i se prea ciudat; dar clientul l plti i-i vzu de drum.
Slav Domnului, ploaia ncetase brusc, de parc ar fi venit de la robinet.
Abia cobort din taxi, agentul fu asaltat de un puti descul, cu un zmbet
mecheresc.
Little girls, Sir, very nice, very young! 29
Pentru c Malko nu rspundea, putiul scuip cu un aer dezgustat i se
ndeprt. Fu nlocuit imediat de un altul, mai mare, de vreo paisprezece ani,
murdar, cu un T-shirt fr culoare, cu pantalonii rupi, descul i un cartu de
igri n mn, cu ochii zeflemitori, ngrozitor de slab dar plin de vitalitate.
Adolescentul se aez n faa lui i-i spuse:
My name is Teofilo. You come.30
Where? 31
You meet your friend, insist biatul. He waits.32
Acesta era contactul. Tnrul se avntase deja n mijlocul mainilor
pentru a traversa. Malko l urm; trecu printre negustorii de pe trotuare, care-i
ntinseser mrfurile pe jos i le acoperiser cu plastic: sutiene, igri, ziare,
mlai, amulete, ou de ra, bilete de loterie. Teofilo se aplec, lu un ou de
ra pe care-l nghii la repezeal, apoi ntinse mna ctre agent.
Un peso.
Era greu de refuzat. Intrar apoi pe o strdu mrginit de maghernie
nnegrite, unde cete de copii se agitau ca nite furnici. Cteva caroserii erau
aliniate de-a lungul trotuarelor i serveau drept cotee pentru psri i porci.
Vreo zece copii jucau baschet i plantaser stlpii porilor n mijlocul strzii.
Toat lumea sttea pe afar, din cauza cldurii nbuitoare din
cocioabele n care se asfixiau chiar i obolanii. Pe lng astea, Spanish Harlem
era super luxos. Teofilo se strecura prin mulime, ntorcndu-se din cnd n
cnd s verifice prezena lui Malko.
O feti, cu sni minusculi veni lng Malko, frecndu-i dou degete ce
indicau semnul banilor.
Dollares, Sir, dollares
Era o schimbtoare de valut clandestin. O droaie de copii ieea
continuu din drpnturile din carton, din diverse adposturi, fcute din
tabl ondulat sau din scnduri. O alt feti cu un corp mai dezvoltat i o fa
de ppu, i spuse cteva cuvinte deocheate.
You want Della? Quickie Fifty pesos Carinosa33
Fata l privi cu nite ochi mari i negri, rugtori, fcnd cu buzele o
micare naiv provocatoare. Uluit de mizeria uman, Malko scoase o bancnot
de zece pesos i i-o ddu. Della se uita uimit. Teofilo ncrunt sprncenele i
mormi cteva cuvinte, nu foarte plcute. Se aflau la jumtatea strzii, tot mai
aproape de inima imensului bidonville.
Unde mergem? ntreb din nou Malko.
ncepea s-i fie team de acest loc n care nu clcase niciodat vreun
turist. Tnrul deschise gura s-i rspund, dar rmase mpietrit, ca o pisic n
prezena unui pericol, cu muchii ncordai i ochii fici. Malko se ntoarse i
zri doi brbai n cmi multicolore care-i croiau drum prin mulime.
Na polise! Come, quick!
Teofilo ni ca o nav spaial, urmat de agent. n fug, vocifera n
tagalog, fcndu-i loc i ndeprtnd copiii din cale. Mulimea compact l
mpiedica s alerge. Malko se ntoarse. De unde oare apruser cei doi
urmritori? Nu vzuse pe nimeni n spatele taxiului. Aparent, poliitii pe care i
ceruse, fcuser exces de zel. Tnrul se opri brusc, fcndu-i semn s-i
continue fuga. Ghemuit n spatele unei maini stricate, Teofilo scoase ceva din
cartuul de igri. ntr-o secund, strada se goli. Ca aspirai de o for
invizibil, copiii, negustorii, gur-casc toi se repezir n toate colurile i se
aruncar cu burta la pmnt. Nu rmseser n picioare dect poliitii, uimii
pe moment de gestul, tnrului. Imediat scoaser de sub cmi nite revolvere
cu evile scurte. Unul dintre ei ndrept pistolul ctre biat, ameninndu-l.
Putiul se ndrept, innd n mn un obiect rotund, pe care-l arunc n
direcia celor doi brbai, nainte de a se culca la pmnt. Malko se adposti
lng o bucat de zid care se drma n momentul n care grenada explod.
Dar nu destul de repede pentru a mpiedica pe unul dintre filatori s trag trei
focuri n mulime. Agentul nu pierdu timpul. Dup ce explozia trecu, ncepu din
nou s fug spre captul strzii. Mai multe focuri de arm se auzir n spatele
lui, fr s tie dac i erau destinate. Teofilo se fcuse nevzut. Malko se
ntoarse i zri un nor de praf i fum ridicndu-se din locul n care explodase
grenada i pe unul dintre poliiti la pmnt. Cellalt era plecat asupra lui. Mai
fcu o sut de metri i ajunse ntr-o strdu paralel cu calea ferat. Se opri
s-i trag sufletul. Ce se ntmplase?
n Banbang Street mulimea se nghesuia spre locul deflagraiei. Deodat,
cineva ni lng el. Un filipinez masiv cu prul grizonat cu jeans i cma
alb, l trase brusc.
You come!
Cu siguran era cel care l atepta pe Malko. Srir ntr-o Toyota veche i
trei minute mai trziu erau prini n magma ce aluneca lent spre Antonio
Rivera, paralel cu calea ferat.
Brbatul cu prul grizonat era nervos i-i ntorcea frecvent capul. Dup
ce ieir din blocajul circulaiei, pornir ctre nord. Deodat, sunetul unei
sirene de poliie se auzi n spatele lor. Tovarul lui Malko bg mna sub
scaun i scoase un Colt 45 automat, pe care-l puse pe genunchi. Se ntoarse
ctre agent, spunnd:
Don't be afraid! Dumnezeu ne ajut.
Sirena se apropia, apoi se fcu linite cteva clipe. Trsturile
filipinezului se destinser i i adres un surs clduros pasagerului su.
Vedei?
Unde mergem?
Probabil Bill Carter urma s afle nouti despre el. O ruptur de filaj
prin intermediul grenadei nu va trece neobservat.
Mergem ntr-un loc unde vei fi n siguran, i rspunse brbatul cu
pr grizonat. Sunt printele Conrado Balweg. tiu c suntei de-ai notri. Eu
mi-am prsit parohia acum doi ani pentru triumful justiiei i al libertii. Dar
acest lucru este imposibil atta timp ct preedintele se afl la conducerea rii.
Prsim Manila? ntreb Malko nelinitit.
Nu, nu imediat. Ar fi periculos s ieim din ora n seara asta. Vom
atepta puin. Dup aceea v voi gzdui pentru cteva zile.
Unde?
La trei sute cincizeci de kilometri spre nord. n provincia Kalinga. Este
un teren foarte accidentat i armata ptrunde cu greu acolo. Le-am aranjat mai
multe ambuscade, le-am luat toate armele de care am avut nevoie. Sptmna
trecut am dobort chiar i un elicopter cu nite arme M16.
Filipinezul povestea cu ncntare. Malko i vedea soarta din ce n ce mai
strvezie. Coborr spre centru prin Rizel Avenue, traversar rul pe un alt pod
i trecur din nou prin faa hotelului Manila. Puin mai departe, ntr-o staie de
autobuz, pe Roxas Bulevard, Malko recunoscu silueta fin a lui Sheilah
Calampang. Printele Gonrado opri numai cteva momente, pn cnt tnra
se instal n main, imediat, ea i scoase port-igaretul. De data asta era n
jeans, o bluz neagr, prul strns la spate n coc i pantofi cu tocuri nalte.
Totul este n regul? V-a gsit uor printele Conrad?
Din pcate a avut loc un incident, spuse Malko, nainte de a povesti
despre ruptura de filaj.
Sheilah Calampang l ascult fr s clipeasc.
Nu-i grav. Am prevzut i momente de genul sta. V supravegheaz.
Acum suntei n afara operaiunii, n opinia lor.
Malko nu o ntreb n ce mod nelegea acest lucru. n faa centrului
comercial, ntoarser la stnga, n Buendia Avenue, apoi traversar Makati.
Toate astea aparin unei singure familii: Ayala, i explic tnra,
artndu-i cldirile de sticl i ciment.
Trecur prin nite strzi splendide nainte de a intra ntr-un cartier de
lux, cu ziduri nalte i posturi de paz. Dup cteva zig-zaguri printre aleile
linitite, oprir n faa unei vile mari, plate, cu obinuitul acoperi din tabl
ondulat roie i o peluz superb. Printele Conrado i Sheilah schimbar
puine cuvinte n tagalog, apoi, foarte repede, preotul i strnse mna lui Malko,
gata s-i sfrme falangele.
Pe mine, voi veni s v iau de aici. Odihn plcut.
Sheilah cobor mpreun cu agentul i maina se ndeprt.
Malko era foarte curios s cunoasc i ali participani la complot. Tnra
se ndrept spre poart, o deschise i intrar. Era o cas tipic filipinez, cu
mobil din bambus peste tot, pardoseal din marmur alb i plante
ornamentale. Lng piscin, Malko zri o pat alb. La un moment dat, pata se
mic i o femeie tnr se ridic ndreptndu-se ctre ei.
Agentul rmase cu respiraia tiat. Era cea mai frumoas creatur pe
care o vzuse de la sosirea lui n ar. Mult mai nalt dect media, bronzat n
nuan minunat, femeia purta un costum de baie ntreg, foarte decoltat pe
olduri, cu o mic curelu din leopard, care urca peste costum terminndu-se
ntr-o bretea peste un singur umr. Chipul era cel al unei localnice, cu o gur
crnoas, nasul fin, prul negru i des. Snii contrastau agreabil cu obinuita
platitudine a pieptului femeilor din zon. Era o femeie deosebit.
Cele dou se mbriar i necunoscuta ntinse o mn fin, ngrijit,
abordnd o expresie distant i dezinvolt n acelai timp. La mn purta o
brar groas din aur i filde, accentundu-i ncheietura delicat iar la gt un
lan greu i cdea insolent n decolteul minunat: Nu era deloc genul de
persoan pe care te atepi s-o gseti ntr-un complot. Malko schimb o privire
cu Sheilah care spuse imediat.
Lita este o prieten. tie tot Vei rmne aici pn cnd printele v
va duce ntr-un loc foarte sigur.
Lita i adres un zmbet distant i i spuse:
Venii s v art camera dumneavoastr.
Tnra se deplas cu suplee i cu o imperceptibil micare a oldurilor
amforate. Costumul de baie foarte mulat lsa s se vad aproape toat crupa
nalt i cambrat, pentru marea plcere a ochiului. Camera lui Malko, vopsit
n alb, cu pardoseala de marmur, ddea n grdin. ncerc de mai multe ori
s-i agae privirea, dar gazda prea n alt lume. Apoi, cei doi revenir n
living-room unde Sheilah fuma nervoas, ca de obicei. Malko o auzi vorbind n
dialect, la telefon, dup care reveni cu un aer ngrijorat.
V-ai gndit la dolarii mei?
Sheilah l fulger cu privirea.
Se va ocupa Lita. Aici nu avei nevoie de bani!
Sheilah schimb rapid cteva cuvinte n tagalog cu prietena ei, apoi se
ridic.
V las. Voi reveni mine cu printele Conrado pentru a v conduce la
locul de unde trebuie s acionai. S fii gata pe la ora opt, dup aceea va fi
prea cald.
Lita o conduse pn la u, apoi reveni i puse o caset cu muzic
reggae. Malko nu mai putea s-i ia privirea de la silueta extraordinar. Puteai
s-i cuprinzi talia ntre mini. Pomeii nali i accentuai, gura crnoas
indicau un amestec metis. Lita era foarte frumoas i tia acest lucru. Malko
avea impresia c fiecare gest era studiat pentru a atrage atenia asupra ei. El o
atinse n treact, lund, un pahar, dar gazda nu avu nici o reacie. Ca i cum
nimeni nu ar fi fost prezent, Lita se aez cu picioarele unul peste cellalt,
legnndu-i un pantof i fixndu-l cu o curiozitate detaat:
Venii din Europa? ntreb tnra.
Da. Cunoatei locurile?
Am fost la Monte Carlo, la Gala Crucii Roii A fost foarte plictisitor.
Lita csc i apoi se ridic brusc.
M duc s-mi fac siesta. tii unde este camera dumneavoastr Vom
cina pe la ora nou.
Apoi dispru ntr-un culoar i nchise ua n urma ei. Malko ascult cu
atenie, dar nu auzi nici un zgomot n toat vila. i totui, i se prea ciudat; ar
fi trebuit s fie servitori.
La Manila, ntr-o cas de acest fel, existau cel puin cinci sau ase
ajutoare. Dar, dup cum observase, Lita fcuse ea nsi de serviciu
Camera ei se afla pe partea opus celei pe care i-o destinase. Se apropie
ncet de ua culoarului, ascult: nici un zgomot! Deschise ua uor. Vzu mai
multe ui care ddeau n culoarul mic. Auzi o voce de femeie ntr-una din
camere. Lita vorbea la telefon. Malko se retrase, fcu turul casei i intr n
buctrie. Totul era n ordine, curat, dar nu se vedea nici un servitor. Reveni
spre piscin. n grdina vecin se vedea o anten enorm, de cel puin douzeci
de metri nlime. Probabil, un radioamator. Realiz c nu tia deloc n ce parte
se gsea. Era ntr-un ghetou de lux, care nconjura Makati.
Reveni n camer i observ o valiz. O deschise i rmase nemicat.
Coninea o puc de asalt Armalite, cu crosa demontat i trei ncrctoare
pline. Era un prim semn c vila avea un rol important n operaiune. Puca
neagr nu era o jucrie
Bill Carter avusese dreptate c luase lucrurile n serios. Malko nchise
valiza. Casa pustie i ddea fiori. Se dezbrc, fcu un du, apoi se ntinse pe
pat. Telefonul sun i Lita rspunse. Agentul ridic uor receptorul i auzi o
conversaie n dialect. I se pru c recunoate vocea lui Sheilah. Parc i mai
nervoas i tensionat dect de obicei. Puse receptorul la loc, ncetior. Cel
puin aflase un lucru: nu putea comunica cu Bill Carter pentru c putea fi
ascultat
ntins pe pat, privea cum dup-amiaza se topea rapid n noaptea
tropical. Dup toate aparenele, seara n compania Litei prea s fie destul de
plcut, n pofida aerului distant pe care-l afia. A doua zi, dup ce va vedea
locul atentatului o va terge discret spre ambasada american. Ideea de a se
transforma n partizan n jungla din nord, la Lucon, nu-i surdea deloc. Cu
att mai puin ideea de a se afla n ntregime n minile printelui Conrado, ce
semna cu un iluminat fanatic i din aceast cauz foarte periculos.
Malko deschise ua camerei lui. Duul i crease o stare de bun
dispoziie. i puse ceasul: era ora nou, dar livingul era gol. Telefonul sunase
de ase ori, dar n cas nu era nici urm de personal. Poate c Lita nu pregtise
nimic de mncare, avnd n vedere minile i unghiile att de ngrijite. Poate
vor cina n alt loc Imediat auzi un zgomot de u i n prag apru gazda. Cu
siguran, Litei i plcea culoarea deschis. O rochie lung, de un alb imaculat
se mula pe pielea ei brun, oprindu-se la pieptul care era acoperit de o dantel
transparent i sub care se ntrezreau vrfurile brune ale snilor. Gura
crnoas era desenat cu un rou deschis. ntreaga fptur prea o invitaie
mut, dar ochii i rmneau distani, reci. Femeia se ndrept spre el cu un
surs impersonal.
V-ai odihnit bine?
Minunat..
Ea se aez n faa lui, cu pieptul nainte, provocator.
J&B? Vodc? ampanie?
Vodc..
Lita cotrobi printre sticle, dnd la o parte coniacul i ampania i
descoperi n final vodca, peste care puse cteva cuburi de ghea. Ridic
paharul i spuse:
Pentru succesul dumneavoastr!
Privirea i era impenetrabil. Agentul se ntreba ce lucru ar fi putut s
impresioneze splendida creatur? Banii? Dorina de a face un serviciu?
Activitatea politic? Atitudinea asta distant nltura orice motivaie sexual
sau amoroas. Ea i amintea de vietnamezele dure ca oelul care se prostituau
fie din disperare, fie din calcul. Lita nu avea nimic frivol n atitudine. Bur n
linite, apoi femeia i aeza paharul i-l rug:
Venii s v art ceva.
Se ridic de pe scaun i trecu nainte, pentru a-l conduce. Malko era ct
pe ce s scape vodca din mn: imaculata rochie alb de sear nu avea spate!
Numai o centur din stras care-i sublinia fesele rotunde deasupra picioarelor
perfecte.
Cu gura uscat, agentul o urma privindu-i tot spatele care se ondula
ncet, la ndemna lui, atrgndu-l. Malko nu avu curajul s se ntrebe spre ce
anume l ndrepta misterioasa fiin.
Capitolul VIII.
Malko i simi corpul cuprins de un val puternic de adrenalin n faa
provocrii femeii. oldurile cambrate i dezgolite preau c-l sfideaz. O prinse
de spate i-i puse minile pe oldurile provocatoare. Tnra se opri, fr s-i
mite corpul i ntoarse capul spre el cu un surs arogant, uor dispreuitor.
Ce dorii?
Ca i cum nu era evident! I se pru chiar c simte bazinul fetei
atingndu-se imperceptibil de pantalonii lui. Minile lui lsar oldurile pentru
a-i apuca snii ascuii, dar Lita l ndeprt.
Ateptai
Malko simea deja o erecie puternic. Sursul Litei. Se accentu.
V place rochia mea?
O punei des?
Tnra rse cristalin, plin de senzualitate i se ntoarse de data asta
expunndu-i partea decent a rochiei.
De fiecare dat cnd am chef s m amuz cu un brbat. Acum venii
cu mine
O urm pe culoar i apoi ntr-o ncpere ce prea desprins dintr-un film
de la Hollywood. Pe jos, era o mochet alb i moale ce urca de-a lungul
pereilor, oprindu-se n dreptul unei oglinzi imense, care ocupa ntreg plafonul.
Singura mobil prea s fie un pat cu baldachin, foarte jos, ale crei coloane
rsucite aveau forma unui falus. Lita deschise un dulap din perete, unde se
puteau vedea o instalaie Akai i cteva etajere. Se ntoarse, innd n mn un
teanc de bani.
Iat, cei douzeci i cinci de mii de dolari.
Malko lu teancul gros de bancnote de cte o sut de dolari: o crmid
mic i verde. Privirea i se ntlni cu cea a fetei. Nu avea mai mult de douzeci
de ani, dar ochii preau de o sut Reci, transpareni, duri ca nite pietre mici,
negre.
Nu i numrai?
Nu
Greii. Pentru c lipsete o mie..
Se ntoarse din nou i i art cteva bancnote puse pe o caset. Apoi,
tnra ncepu s rd.
n seara asta am chef s m amuz. Vrei s o facem mpreun? A dori
s pstrai o amintire de neuitat
Nu va fi prea greu, zise cu galanterie Malko.
Credei?
Privirea i deveni dur. Agentul, precaut, se ntreba ce dorea de fapt de la
el. Lita i luase, ntr-adevr, o mie de dolari. Se apropie de el, atingndu-l uor
i-i spuse apsnd cuvintele.
Dumneavoastr ctigai bani foarte uor; am chef s v mai iau puin
din ei, n felul meu.
Adic?
Aa cum procedez de obicei. Fac un schimb: ofer brbailor ceea ce i
doresc, contra bani.
Tcu o clip, dup care adug pe un ton plat:
Sunt o trf, domnule Vogel. Nu iau niciodat mai puin de o mie de
dolari pentru a face dragoste cu cineva. Dar nu dau nimic de la mine. n seara
asta, totui, pentru c este vorba de dumneavoastr, voi oferi ceva, poate chiar
mai mult. i nu voi tria. Dumneavoastr avei bani, dar riscai s murii
mine. Sunt dou lucruri care m atrag. Dac dorii, merg s m schimb i
ieim undeva s lum masa sau ncepem s ne distrm
Malko nu se ateptase la o propunere att de brutal. Lita nu era o
prostituat oarecare. n fond ar fi fost un mod deconectant de a cheltui dolarii
pe care nu-i merita. Un licr de bun dispoziie apru n ochii aurii.
Cu ce ncepem? Am un credit de o mie de dolari.
Fata scutur capul cu un surs rapace.
Nu, sta este dreptul de intrare n joc. Dac nu ai fi intrat, vi i-a fi
napoiat. n plus, era i cinstit
Vom juca pentru dou mii de dolari, i spuse ea, ntinzndu-i mna
cu unghiile roii, pentru a lua banii.
Agentul numr douzeci de hrtii, pe care fata le puse mpreun cu
celelalte. Apoi aps pe un buton i n camer se auzi ritmul senzual de reggae.
Aezai-v pe pat, i ordon Lita i privii-m.
Mai nti, rmase nemicat. Apoi, cu o micare extrem de nceat,
ncepu s se nvrteasc, lsndu-i minile s alunece de-a lungul corpului,
atingndu-i sfrcurile snilor prin dantela transparent a rochiei, cu privirea
fixat spre brbat, ncepu s se nvrteasc din ce n ce mai repede.
Intermitent, printre faldurile rochiei se zrea triunghiul negru al abdomenului.
Puin cte puin se apropie de coloanele patului cu baldachin, prinse coloana
cu minile, se aplec pe spate, ca i cum i-ar fi oferit snii falusului enorm, ce
termina coloana. Se lipi brusc de coloan cu gura aproape de glezne, aa cum
se oferea unui mascul.
Voi face dragoste, spuse ea cu o voce absent.
Strnse coloana fr s-i mute privirea de la Malko. Cu o ncetineal
exasperant, Lita ncepu s se onduleze civa milimetri, micndu-i bazinul
i frecndu-i sexul de coloana de lemn. Cu un gest rapid, ndeprt rochia
pentru ca sexul s fie n contact direct. Se ls din nou pe spate, cu abdomenul
lipit de coloan i spuse deodat:
Nu vreau s termin, singur. Mngiai-v mpreun cu mine.
Malko nu se mic: era tulburat dar nu apreciase niciodat plcerile
solitare. Dei n cazul sta, era mai degrab o singurtate n doi Vocea seac
a tinerei l scutur:
Facei ceea ce v spun, sau m opresc.
Dup care adug, mult mai dulce:
mi place s vd un brbat fascinat de mine. Cnd se afl n mine, l
simt dar nu-l vd.
Excitat de situaia neobinuit, Malko intr n joc. Lita ncepu s se frece
i mai tare de coloana de lemn, strngnd-o ntre pulpele musculoase, inndu-
i gura ntredeschis. Imediat, Malko realiz c adoptase acelai ritm; n fond
nu mai era o plcere solitar. Ochii lor nu se mai despreau. Privirea tinerei
deveni tulbure, fix. Ori era o actri extraordinar, ori ntr-adevr simea
plcerea. Torsul ei fcea un unghi foarte deschis cu falusul de lemn, permind
sexului s se frece total. Se uit spre erecia brbatului. Modul n care-l fixa
spunea mult despre fantasmele pe care le tria n acele momente. Fata simi c
partenerul este aproape de explozie i scoase un mic strigt n nbuit.
Da, da Now!
Urm un geamt i brusc picioarele ei se destinser. i lipi abdomenul
de lemnul rsucit, scoase cteva strigte i cu faa acoperit de uviele
prului, cu trupul pe spate se ls ncet pe mochet. Strigtul fetei i declan
aceeai stare i lui Malko. Mai nti simi pictura ce anuna nceputul, apoi fu
invadat de un val ntreg de plcere. Muzica continua. Pe lemnul coloanei se
zrea o dr umed. Lita se aez ncet n genunchi, iar Malko se ridic i se
opri lng ea. Deodat, gura crnoas a femeii prinse sexul nc n erecie.
Pentru moment, acesta crezu c explodeaz din nou. Dar senzaia nu dur
dect cteva secunde. Lita se scul rapid, netezindu-i rochia, fixndu-l
amuzat i tulbure.
V-a plcut?
El nu putea spune nu. De altfel, nu regreta nimic din acest ciudat
orgasm. Lita se apropie de el, l ls s o cuprind cu braele i i spuse cu o
voce dulce:
Vrei s savurai plcerea orgasmului oral? La Manila putei gsi sute
de fete care pot face asta pentru un dolar. Eu vreau cinci mii, dar nu vei
regreta niciodat.
Agentul o studia. Lita degaja un magnetism incredibil. Simi nevoia s-i
spun nu, s o refuze i totui se auzi spunndu-i da
Banii!
Malko lu teancul, scoase suma i i-o ntinse. Era furios pe el nsui. Nu
vedea ce noutate ar putea aduce noua experien. i totui, vzu foarte repede.
Lita se aez n genunchi, alturi de pat, mbrcat n rochia alb fr spate.
Se npusti asupra sexului, precum o pasre de prad. Gura prea fr fund iar
limba o pisicu cu nou cozi, ce se nvrtea ntr-un dans nebunesc. n plus,
avea impresia c este literalmente aspirat de un vrtej arztor. Fr s-i dea
seama, ncepu s strige din cauza senzaiei extrem de violente, la limita
suportabilului. Lita nu-i ddu drumul, ci se lipi i mai mult de el ca un animal
slbatic ce nu-i las prada pn nu o smulge de pe os.
Totul se transforma ntr-o dulce mngiere care nainte l presa, iar acum
l aspira cu blndee. Att de bine era, nct Malko i nclet dinii simind un
formidabil val de plcere n interiorul lui. Gura Litei i ntei aciunea,
accelernd simurile brbatului. Cnd Malko i reveni, tnra l contempla cu
un surs ambiguu.
Ai mai ncercat vreodat aceeai senzaie?
Malko trebui s recunoasc adevrul: Nu.
Foarte bine, s bem puin ampanie.
Se ndrept ctre bar, ondulndu-i oldurile ncet n ritmul pailor.
Agentul deschise o sticl i Lita goli cupa cu Moet el Chandon glace cu un
suspin de ncntare. Malko fcu la fel. Din nou era furios pe el nsui. Fata l
manevra ca pe un copil. Totui, ceea ce simise era att de puternic i special,
nct nu regret. Lita deveni dintr-odat foarte monden i se instal pe un
taburet n faa lui, ca i cum se cunoteau de mult.
Ce simii cnd ucidei pe cineva?
Putea s fie asta explicaia interesului ei, gndi Malko. Ucigaii le-au
fascinat ntotdeauna pe femei. Chiar i pe cele dure
Nu-mi place s vorbesc despre acest subiect.
De ce? Este munca dumneavoastr obinuit, nu-i aa? Toat lumea
vorbete despre ceea ce face. Este uman.
S spunem c eu nu sunt uman.
Lita i mai turn puin ampanie. n cas domnea aceeai linite.
Totui, agentul nu se simea n largul lui. Avea o senzaie de agresivitate
visceral, fa de aceast femeie, care i procurase totui o plcere imens.
Cred c ar fi bine s m culc, spuse el.
Lita surse ironic.
De acum? Nu vrei s ne mai amuzm?
Sunt deja copleit.
Nu dorii s facem dragoste?
Lita se aplec spre el, dezgolindu-i pieptul. Malko nu reui s-i
descifreze lucirea din ochi. Rochia alunec i coapsele bronzate se ivir.
Instinctiv, Malko i puse mna pe pielea catifelat, iar Lita rse. Ddu taburetul
la o parte, se lipide el, supl ca un arpe i i murmur vesel:
O s v mngi pn cnd vei fi tare ca o bucat de lemn. Numai
atunci o s m posedai. Trebuie s fii foarte excitat. Sunt obinuit cu brbai
care sunt nebuni dup mine. i care simt plcerea numai privindu-m.
O adevrat ticloas!
Contactul dintre cele dou corpuri ncepea s-i fac efectul. Prin dantela
transparent, snii se excitau cu o precizie anatomic. Malko i atinse i se
ddu napoi.
Ateptai! Nu am fcut nc preul Ce zicei de zece mii de dolari? Vi
se pare un pre rezonabil pentru a m poseda?
Gura tinerei se deschise ntr-un zmbet foarte larg, lsnd s se vad
dinii superbi, foarte albi.
Bineneles, putei gsi fete pentru douzeci de pesos, la Fishnet. Dar
v vei simi la fel de bine? Vei avea aceeai stare, posedndu-le? i cine tie ce
se va ntmpla mine? Poate vei muri sau vei fi rnit i mutilat pe via.
Tot vorbindu-i, Lita puse o mn pe Malko i ncet, acesta ncepu s se
excite. Dar i veni o idee: dac tot era un joc, putea ctiga i el. n felul su.
Oricum, fata avea nevoie de o lecie.
Scoase banii, i numr o sut de bancnote de o sut de dolari i i puse
pe bar. Lita i lu fr s spun nimic i i aez n camera ei. Dup ce i puse
la locul obinuit, se ntoarse pentru a-l nlnui cu braele. n starea de
excitaie n care se afla, fata nu avea mare lucru de fcut. l dezbrc,
ngenunche n faa lui, apoi se ls pe spate, pe pat. Fr nici o mngiere,
Malko o penetr cu o micare brutal ce i smulse tinerei un geamt imediat,
unghiile se nfipser n carne.
Avei rbdare, nu v mai micai!
Malko ascult, prins total de interiorul ei. Avea o dorin aprig de a o
viola. Deodat, avu senzaia c o mn invizibil i prinde sexul i-l malaxeaz.
Lita respira uor, cu gura ntredeschis, dar ridurile frunii indicau o stare
maxim de concentrare. Efectiv, brbatul nu mai putea face nimic. Acest
moment de cuplare era extraordinar.
Poi s termini. Relaxeaz-te.
Cteva fraciuni de secund, agentul simi c lein, apoi relaxat se ls
purtat de o plcere infinit. Dar asta nsemna nfrngerea. Cu o micare brusc
se smulse din strnsoarea muchilor. Lita deschise ochii, mirat:
Ceai?
Malko, printr-un alt gest brutal, o ntoarse, descoperindu-i spatele i
fesele rotunde. i strecur un genunchi ntre picioarele fetei, care deveni rigid,
ncercnd s scape.
Nu, nu vreau aa.
Malko aps uor pe ceaf i reui s-i desfac coapsele strnse. Cu
abilitate, Lita se cambr, pentru cuplare.. Malko o penetr. Apoi se retrase,
urc ncet, gsi ceea ce cuta i o penetr cu o violen voit. Simi rezisten,
apoi un urlet slbatic nsoi ptrunderea. Sub el, Lita se zbtea supl ca un
arpe, ncercnd s se ntoarc. Mult mai greu dect ea, brbatul o posed.
Patyion ta ka! 34
Fr s o asculte, Malko se ls n voia plcerii. Lita, cu lacrimi n ochi,
cu machiajul curgndu-i, se ntoarse spre el. nelegndu-i suferina, brbatul
fu cuprins de remucri. Totui, avnd n vedere modul n care se purtase cu
el, crezuse c era obinuit cu acest mod de a face sex.
Nu am vrut s v rnesc. Pur i simplu am simit nevoia. Poate i din
cauza rochiei.
Fata i terse lacrimile i l privea ntr-un mod curios, aproape
prietenesc, precum doi adversari dup o lupt terminat la egalitate. Malko
observ c muzica se oprise. Se simea sleit. Lita se terse de rimel, spunndu-
i:
sta-i motivul pentru care ai acceptat s dai atia bani pentru
corpul meu?
Nu, spuse Malko cu sinceritate. A fi putut s v am fr s v dau
nimic din mine. Era suficient s v violez. Dar am simit c va fi un joc
amuzant..
Lungit pe pat, tnra l fixa cu mult calm.
Puini brbai mi-au fcut asta. i nu pentru c este dureros, cum
spun femeile care mint, ci pentru c nu-mi place ca cineva s m posede
total. Dumneavoastr ai reuit i am terminat amndoi o dat fr s
vreau
Cu siguran, instinctul nu-l nelase. Toate femeile au grdina lor
secret, gndi Malko.
Ai cheltuit optsprezece mii de dolari n seara asta. Este o sum
imens, spuse fata. Suntei un om bogat.
Nu, nu sunt deloc.
Pentru o clip vru s-i povesteasc despre castelul su dar se opri la
timp. Era greu s intre total n pielea altei persoane.
Atunci, de ce ai fcut-o?
Din amuzament..
V cred. Dar este tulburtor, foarte tulburtor.
De ce?
Privirea Litei nu-l prsi nici o clip, ntocmai unui arpe ce vrea s
hipnotizeze o pasre.
Pentru c ceea ce ai fcut nu se potrivete cu ceea ce pretindei c
suntei.
Malko simi o ghear n gt. Nu-i plcu remarca.
Muzica s-a oprit, observ gazda. Dezavuez linitea.
nainte s dea drumul la casetofon, telefonul sun. De data asta puse o
caset pop, american. Rmase lng aparat, cu faa spre Malko.
Cine suntei dumneavoastr? l chestion brusc.
Sunt Hans Vogel; am fost arestat i torturat pentru asta.
tiu, dar nu dovedete nimic. Dac ne-ai nelat pe noi, tot att de
bine puteai s-i nelai i pe cei de la Constabulary.
Este ridicol. Ce vrei s spunei? C m-am lsat torturat de plcere?
Deci spunei c suntei legionar, zise vistor Lita. n Legiune ai nvat
s aruncai cu banii pe fereastr? i eu care am crezut mereu c un legionar
prefer s violeze o femeie dect s o plteasc. i mai ales att de scump
Probabil v-ai ntrebat de ce am jucat acest spectacol. Este adevrat, sunt o
trf. Dar nu am nevoie de bani. Este la fel de adevrat c mi-ai plcut i c
doream s m culc cu dumneavoastr. Dar mai ales, noi am dorit s tim cu
cine avem de-a face. Un brbat ca Hans Vogel nu pltete pentru a se distra cu
femeile. Chiar dac este att de provocatoare cum sunt eu. Deci, cine suntei?
Malko nu rspunse imediat, reflectnd cu mare vitez. Czuse n curs,
pentru c i subestimase adversarii
Punerea n scen fusese bine fcut. Dou femei inteligente Nu-i mai
rmnea dect s nege i, dac lucrurile luau o ntorstur proast, s fug.
Nu vrei s spunei adevrul? insist fata.
Sunt Hans Vogel. n profesia mea, nu poi s tii niciodat ce se va
ntmpla mine, de aceea trebuie s profii de via atunci cnd ai ocazia..
Tnra zmbi din nou.
Ai procedat bine, domnule Vogel, pentru c mine va fi mai puin
plcut dect astzi.
Brusc, scoase dintr-un dulap un pistol Magnum 357 pe care-l ndrept
cu o micare ferm spre Malko. La aceast distan, un glon te taie n dou.
Lita i trase piedica.
n cteva minute, vor sosi prietenii notri i v vor pune cteva
ntrebri. Unde se gsete cadavrul lui Hans Vogel? Pentru cine lucrai? De
data asta nimeni nu va mai veni s v elibereze, ca la Camp Crane..
Agentul privea eava pistolului. Auzi vocea suav a Litei preciznd:
tii ce o s v fac, Mr. Vogel? O s v bag n burt un vtrai nroit n
foc pn o s crpai, pentru c dumneavoastr nu suntei Hans Vogel. Suntei
un nenorocit de poliist.
Capitolul IX.
Malko i ridic privirea spre Lita. Ochii femeii i ddur fiori pe ira
spinrii: nu ar fi ezitat nici o secund s treac la aciune. Ura, pe care o
emana ntreaga fiin, o fcea aproape urt, dar i inea arma cu fermitatea
unui profesionist.
S nu ncercai s fugii, Nu mai este nimeni n vil. Voi trage fr
remucri
Un zgomot surd acoperi deodat sunetul muzicii. Ploaia ncepuse s cad
i stropii imeni mitraliau acoperiul de tabl. Cu o mn, Lita i aprinse o
igar fr s-l slbeasc din ochi. O licrire crud nlocuise ocheadele din
jocul lor.
Agentul se lsase prins. Pentru moment ncepu s calculeze distana:
trei metri. Dac se mica, era pulverizat Ploaia se ntei, vntul urla fcnd s
se cutremure toat casa. n spatele lui, fereastra ncepu s se zglie din
balamale. Era primul taifun al sezonului i se potrivea de minune cu atmosfera
sinistr a oraului. Malko fcu o ultim ncercare i spuse:
Credei cu adevrat c filipinezii m-ar fi torturat, dac nu eram Hans
Vogel? i c a fi riscat s rmn mutilat pe via doar pentru a construi o
acoperire?
Alii au fcut-o. Vreau s tiu cine v-a trimis. Pentru c acum, avem
sigurana c nu suntei cine pretindei. Nici nu v-au tratat, ntr-adevr, ru la
Camp Crane. n plus, v-au eliberat foarte repede i uor. Acest lucru ne-a dat
de gndit.
Prostii
Lita nu-i mai rspunse. i fix privirea pe pieptul lui Malko,
ndreptndu-i inta. Agentul se ntreba cum ar putea scpa din capcan.
Partea cea mai rea era c nimeni nu tia unde se afl.
La nceput, v vor smulge unghiile. Printele Conrado este nendurtor
cu dumanii Revoluiei. Nu i-ai fcut o impresie prea bun.
Malko ascult cu mare greutate. I se pru c aude zgomot de main. Se
uit fix la fat. Tnra, concentrat asupra armei, nu prea s fi auzit nimic. i
rmneau numai cteva secunde de exploatat. Din nefericire, nu tia cum
Cocoul pistolului era ridicat i era suficient o micare pentru a-l
declana. Chiar dac nu ar fi tras dect o dat, Lita risca s-l ucid, cu
adevrat. Era greu s ratezi de la trei metri.
Un trosnet sinistru se auzi afar, de pe acoperi. Apoi un altul, ca i cum
o pnz imens s-ar fi sfiat cu brutalitate. Toat casa tremura sub asaltul
uraganului. Malko simi n spatele lui cum furtuna era gata s smulg fereastra
cea mare. Asta i ddu o idee. Se mic un pic napoi, pn pipi mnerul sub
degetele sale i o deschise puin. Lita asculta vacarmul i urletul vntului, aa
c nu i observase micarea. Malko se mic din nou. Deodat, un curent de
aer cald i umed i trecu pe spate. Lita i ndrept atenia asupra lui.
Ce este?
Agentul nu avu timp s rspund. O rafal violent se abtu n camer,
cu o furie nemaipomenit. Malko se deprt puin. Uraganul izbi fereastra care
ced, deschizndu-se total, n timp ce un suflu puternic invad camera. Lita
ncepu s strige, surprins de taifun: Ridic arma, dar nu mai vzu nimic din
cauza drmturilor. Dintr-o sritur, Malko travers prin gaura imens fcut
de uragan i n urma lui auzi detuntura pistolului, topindu-se n noaptea
tropical. Ocoli piscina luminat, cutnd o ieire. O vzu pe Lita n cadrul
ferestrei smulse, cutndu-l cu privirea. Din fericire pentru el, nu putea fi vzut
din cauza vegetaiei abundente din grdin. Ceva rece i plat l fcu s se
ntind la pmnt: o bucat de tabl ondulat smuls de pe acoperi. n
spatele lui distinse cteva glasuri. i mai rmneau cteva secunde. Deodat,
grdina se lumin, nelsnd nici un col n ntuneric. Malko se ascunse totui
dup un copac. Se afla numai la trei metri de barier. Lng marginea piscinei
aprur doi oameni. Probabil, Lita chemase ntriri.
Agentul i adun foarte repede forele. Cu un salt disperat sri peste
gard. Ud, orbit de ploaie i de vnt, reui i czu n grdina vecin. Scpase. n
urma lui se auzi o mpuctur care se confund cu zgomotul tunetelor. Totui
fusese zrit pentru o clip. ncepu s fug n ntuneric. Simea apa ca un du
cald i abundent. Cmaa i se lipise de corp, pantalonul l jena. Se lovi de un
stlp: era antena uria de radio, apoi i continu fuga i ajunse pe o alee. La
ntmplare, o lu n partea dreapt fugind cu rsuflarea tiat.
Taifunul golise strzile. Nu se mai vedea nimeni. Coti la stnga i din nou
la stnga. n jurul lui erau numai vile. Nu prea c-l_urmrete nimeni.
ncetini, cu sufletul la gur i zece minute mai trziu vzu prin torentele
de ap un post de paz cu doi poliiti. Se opri n faa lor. La stnga, zri o
main de culoare deschis, cu farurile stinse, dar cu tergtoarele n
funciune. Doi brbai erau n main. Farurile se aprinser artndu-i c cei
doi l ateptau linitii. Un sunet puternic de claxon l fcu s tresar.
Un taxi gol ieea din ghetoul luxos i Malko se afla n calea lui. l strig i
taximetristul opri; se arunc nuntru, ud pn la piele.
Spre hotel Manila.
Dar nu se destinse prea mult. Cealalt main i urmrea. Coborr una
dup alta Ayala Avenue i Buendia. Din cnd n cnd, maina care i urmrea
ajungea n dreptul lor, ntr-o jerb de ap ca i cum ar fi vrut s se asigure c
era acolo. oferul taxiului nu prea s fi observat ceva. n col cu Taft Avenue,
semaforul era pe rou i Malko vzu cealalt main accelernd. Pregti cinci
dolari i, cnd oferul opri, i arunc banii pe genunchi, apoi cobor n vitez.
Zeci de jeepneysturi demarar din Taft Avenue, mergnd ctre centru.
Malko ncepu s fug prin ploaie, se ag de un jeepney i sri nuntru
sub privirea stupefiat a cltorilor. Se liniti cteva secunde apoi se uit la
mainile din spatele lor. Erau puhoi
Cteva secunde mai trziu, o Toyota galben se apropie puternic de
jeepney. Era prea ntuneric s disting feele ocupanilor, dar era clar c doreau
s-l prind.
Autobuzul o lu la stnga, apoi la dreapta i ajunse ntr-o strdu
strmt cu sens unic i mrginit de stlpi cu neon. Malko citi n grab pe o
plcu Mabini Street Era zona tourist belt a Manilei. Trotuarele erau
pustii din cauza ploii i grupurile de oameni se adposteau peste tot: turiti,
trfe, copii, gur-casc. La fiecare metru se vedea cte o firm luminoas. Jeep-
ul se opri i Malko nu ezit. Sri la pmnt, cu braele lipite de corp. Cu colul
ochiului vzu una din portierele Toyotei galbene deschizndu-se i un brbat
ni. Agentul trecu pe cellalt trotuar i intr iute ntr-un go-go bar, de tipul
celor care erau cu miile n ora. O atmosfer nchis, mult fum, muzic
sincopat i mese pe care se fiau dansatoare n costume de baie, pe care
erau brodate inscripii obscene. Era la fel de cald ca afar. Se ndrept spre o
mam-san35 i o ntreb unde este telefonul! Femeia i art un aparat rou pe
o etajer n spatele barului. Dar nu aveau mruni. i croi drum pn gsi un
loc liber, ceru o bere i o moned de un peso. ntre timp, cineva ncepu s
vorbeasc la telefon i fu nevoit s atepte.
Ua se deschise i doi filipinezi i fcur apariia. Malko nu tia exact
dac erau cei doi urmritori, dar aveau destule asemnri. Era vizibil c nu
aveau legtur cu fetele din bar. Trecur ncet prin vizor personajele din bar,
pn ddur cu ochii de poliitii privai, doi tineri subiri n uniforme albastre,
fiecare cu cte un revolver enorm la centur. Privirile li se ntlnir, iar
urmritorii disprur n cteva secunde.
Mai linitit, Malko ncerc s se uite la dansatori, pentru a-i face mai
suportabil ateptarea. Mereu acelai divertisment. Cnd un grup de fete
obosea s mai danseze n faa clienilor, ntr-o manier erotic cu zmbete
artificiale, alte fete le luau locul, fcnd acelai lucru.
O proxenet se strecur lng el i-i opti:
Dac vrei o fat, spune-mi. Pentru cinci pesos
Era ca la trgul de sclavi. Dansatoarele aveau ntre cincisprezece i
douzeci de ani. Nu-i artau nici snii, nici fesele, dar toate, se prostituau.
Telefonul era liber, n sfrit. Malko form numrul personal al lui Bill Carter. O
voce ginga i rspunse:
Nelia?
Da. Cine e?
Malko
Oh, Malko. Sunt att de fericit! Ce s-a ntmplat?
Venii repede, narmai. M aflu n Mabini Street, la Hot Paradise. Am
avut o problem i sunt n pericol.
Bill Carter scoase un mormit de uimire, dar reacion repede.
Nu v micai de acolo! Sosesc imediat!
Malko se ntoarse la fetele din bar. Hainele i se lipiser de piele i
atmosfera plin de fum era irespirabil. La Manila, o umbrel era mai util
dect un revolver.
Bill Carter sosi n jumtate de or, nsoit de un alt american imens; pe
care i-l prezent drept sergentul Dow, din U. S. Marine Corps. Sub cma, la
centur, fiecare avea cte un revolver. Gsir dou locuri aproape de scen.
Spectacolul fetelor care se fiau la civa centimetri de ei i transport ntr-o
stare de melancolie. Dei muzica acoperea vocile, agentul relat ntmplarea
din seara aceea.
S-a terminat, concluzion americanul. V-ai descurcat bine pn la
urm. Mine diminea voi face un raport ctre filipinezi. Se vor descurca
singuri. Cel puin vor putea localiza vila. i aa vor gsi i restul.
Malko se sturase de fete, iar ploaia ncetase. Cei care-l urmriser
dispruser pur i simplu, aa c ieir din bar i se instalar n Chevroletul
negru al lui Carter. Pn la main, agentul zri un grup la civa metri de ei.
Un puti mbrncea trei indivizi mult mai mari ca el. Acetia l nconjuraser,
iar copilul o lu la fug de-a lungul trotuarului din Mabini Street, urmrit de
vociferri n dialect. Trecu rapid pe lng Malko i fu prins de un poliist, de trei
ori mai gras dect el, care l puse la zid i ncepu s-i care pumni n stomac i
picioare, sub privirea amuzat a unor turiti japonezi. Copilul alunec pe lng
zid, ncercnd s se mpotriveasc. n acel moment, cei trei se npustir asupra
lui, lovindu-l n cap, piept, stomac, peste tot. Copilul se rsucea, se aga,
ncercnd s scape. Cnd vrful unui pantof l lovi n zona abdomenului,
putiul scoase un urlet teribil. O feti cu corpul destul de dezvoltat ni din
mijlocul turitilor japonezi i, fr nici un cuvnt, se npusti asupra unuia din
cei trei agresori. Malko i vzu dinii nfigndu-se n braul brbatului. Acesta
ip de durere, dar fetia l inea ca un buldog, lovindu-l cu picioarele i vrnd
s-i scoat ochii.
Poliistul interveni din nou; o prinse de umeri i ncepu s-o strng de
gt. Cel mucat, cu ochii plini de snge se arunc asupra ei i o lovi cu pumnii,
pn cnd aceasta czu la pmnt. i mai ddu o lovitur cu piciorul n piept,
nainte de a se ntoarce ctre putiul czut i el. Cu una din mini, copilul se
sprijinea de trotuar. Unul dintre agresori i-o strivi cu toat greutatea. Malko,
dezgustat i ngrozit, se apropie de poliist.
Intervenii, facei ceva. l vor omor!
Filipinezul ridic din umeri cu bonomie i spuse:
E treaba lor, domnule. Nu-i mare scofal
Ploaia de lovituri continu. Nimeni nu intervenea. Agentul l privi pe Bill.
Americanul ntoarse capul. Sergentul Dow era uimit. Oripilat, Malko se duse
spre cele trei brute. l prinse pe unul de umr i-l nvrti. Cellalt se uita cu
dumnie.
Las-l n pace pe biat! ordon agentul.
Omul l mpinse fr nici o vorb i-i relu loviturile. Malko i schimb
poziia i i trimise un pumn drept n fa. Filipinezul se cltin i bg mna
sub cma, scond un pistol negru.
Atenie, este narmat, strig Bill.
Sergentul Dow puse i el mna pe revolverul de la centur. Poliistul gras
se repezi spre ei. Nici nu se punea problema ca vreun strin s fie lovit. Se
aez ntre Malko i adversarul lui, ncercnd s-i smulg arma. Ceilali doi
ncetar s mai loveasc biatul. Unul dintre ei, punndu-i piciorul pe gtul
copilului i spuse agentului n dialect:
O s v ucid n cazul n care v mai amestecai, i traduse Carter.
Fetia se ridic n genunchi, cu obrazul plin de snge. Biatul mai mica
puin
Nu voi lsa brutele astea s masacreze nite copii. Chemai poliia
Nu va face nimic, spuse Bill. Este cumprat. ndat ce v ntoarcei
cu spatele, vor ncepe din nou, dar l vor ucide
Bill Carter i art paaportul su diplomatic poliistului care, n cele din
urm, i calm pe cei trei. Japonezii i pierdur interesul pentru spectacol i
se ndeprtar. Biatul deschise un ochi, i schimb poziia i ncepu s strige
cu o voce ascuit. Imediat primi alte lovituri n stomac i n gur.
De ce nu face nimic? ntreb agentul.
Spune c sunt nite ucigai foarte periculoi i c nu vrea s fie
omort. Brutele astea acioneaz la comand i nu este bine s te amesteci n
afacerile lor. Se pare c putiul i-a furat.
Atunci, s-l aresteze!
Dar aici, nu se depun plngeri. Nu se face.
Foarte bine, dac-i aa, lum copiii cu noi!
Fr nici un entuziasm, Bill Carter se ndrept spre Chevrolet. Cei trei
erau gata s sar asupra lui Malko, numai prezena poliistului i a sergentului
Dow i opri. Copilul privea scena uimit. Cnd maina opri lng bordur, unul
dintre agresori fcu un pas spre feti. Agentul se aez n faa ei i i spuse
poliistului:
Suntem diplomai i cerem s fim protejai.
Intimidat, omul fcu un semn btuilor s nu mite. Malko lu fetia, o
aez n spate i apoi lu biatul. Maina demar imediat Bill Carter i terse
fruntea plin de transpiraie.
Ai nnebunit? Puteau s v omoare
Sunt lucruri pe care nu le putem lsa aa V putei uita n oglind
dup aceea? Unde vor copii s mearg?
Tombaka articul fetia.
Bill Carter ddu din cap.
Locuiesc pe muntele de gunoaie n nordul portului. Poate fac parte
dintr-o band. Stau departe n sfrit
Dup Rizal Prak, maina circul mai bine. Fetia tergea obrazul
biatului ncet, cu o bucat din rochie. Putiul i reveni treptat. Era plin de
vnti, dar ochii i rmseser la fel de duri.
Mulumesc, domnule, spuse n dialect.
De ce v-au btut? ntreb Malko.
Carter traduse povestea copiilor:
Spune c fata se cheam Donna i este iubita lui.. Triesc mpreun.
Cei trei agresori lucreaz pentru Yakiusa care este proprietarul tuturor
localurilor de noapte cu prostituate. Veniser s-o foreze s lucreze la China
Coast, pentru un tip care se numete Jimmy. Copila a refuzat i n final au
ameninat-o, apoi au btut-o pn cnd, probabil
Credei c este adevrat?
Posibil. n Manila, orice se poate ntmpla. Fetele se prostitueaz de la
doisprezece ani.
Maina trecea pe oseaua principal, mrginit de enorme stive de
gunoaie, ce se ntindeau pe sute de metri. Biatul se ridic puin i zise:
Aici. Oprii.
Cei doi tineri coborr. nainte de a se pierde n ntunericul nopii,
biatul lu mna lui Malko i se prezent.
Numele meu este Ruben. Dac avei nevoie de mine, venii aici. mi
suntei prieten pentru totdeauna.
Putiul plec chioptnd i urc pe dmburile de gunoaie, urmat de
fat.
Aici este Muntele care fumeg. Locul de ntlnire al multor gangsteri.
n seara asta v-ai fcut un prieten, coment Bill.
Era primul prieten pe care-l avea la Manila. Maina ntoarse i o lu spre
sud. Agentul era fericit vznd blocul verde i alb al hotelului Manila.
Protectorii si l lsar n faa intrrii.
Venii mine diminea la ambasad, l rug Bill. Vom analiza situaia.
La recepie, Malko era ct pe ce s spun c Hans Vogel nu mai exista,
spernd c dac i va continua misiunea, o va face sub numele adevrat.
Adormi fericit c ieise nevtmat din situaia neprevzut. O or mai trziu,
telefonul sun. Ridic receptorul dar la captul firului nu rspunse nimeni.
Dup cteva secunde, o voce distorsionat de un puternic accent, vorbi n
englez:
Get out of Manila. Or we will kill you! 36
Capitolul X.
Bill Carter i ntinse pe birou vreo douzeci de fotografii reprezentnd
brbai i femei. Cpitanul filipinez, ofierul care aparinea de NISA, organismul
de lupt antitero, omul care l recuperase pe Malko din compania caporalului
Robustano, i pusese la dispoziie diverse documente privind opozanii
preedintelui Ferdinand Marcos.
Pe cerul Manilei ncepur s se adune nori negri; cu o sear nainte, apa
ajunsese pe strzi de un metru, multe case avuseser de suferit, printre ele
aflndu-se i vila Litei, creia i se drmase acoperiul. Malko se aplec peste
fotografii. O zri pe Sheilah Calampang iar dintre brbai l recunoscu pe
Conrado. Ceilali ns nu-i spuneau nimic. Cpitanul Eduardo Blanco ddu din
cap:
Cei doi sunt clandestini. Printele Conrado Balweg este cutat de
mult vreme. Un tip deosebit de periculos
Este legtura direct a episcopului Sin, complet Carter. Face parte
dintre preoii care, mpreun cu cei din New People Army, au aprat ranii de
abuzurile armatei. Triete n jungl alturi de ali civa combatani.
Episcopul Sin este obligat s i renege. A fost ameninat de Marcos c va da o
lege privind autorizarea avortului i a divorului.
Cei doi nu ne vor duce nicieri, spuse cpitanul Blanco. Nici mcar nu
tim unde se ascund. Domnul Linge ar mai putea gsi vila n care a fost
reinut?
Cred c da, rspunse agentul.
Le explic unde fusese dus, vorbindu-le despre antena de radio uria ce
se afla la vecini. Ofierul l ascult cu mare atenie. Apoi telefon, cernd unele
explicaii suplimentare.
Am aflat: antena aparine unui contrabandist foarte cunoscut, obligat
s nu-i prseasc domiciliul. Cu ajutorul antenei, continu s comunice cu
oamenii si. Vila se gsete n Desmarinas Village. Putei s ne nsoii.
Era mai degrab un ordin dect o rugminte. Carter zise, rapid:
Vin i eu.
n lift, Bill coment:
Afacerea este din ce n ce mai ciudat. N-am mai ntlnit o coaliie
ntre elemente comuniste i oameni cu vederile cele mai conservatoare.
Malko nu rspunse. Era bucuros c i recuperase lavaliera. i
identitatea. n schimb, i ddu napoi cu mult grij cei apte mii de dolari
rmai din prima de uciga pltit.
Aici este, i anun Malko, cu o und de emoie. Recunoscu intrarea,
unde Sheilah Calampang l adusese cu o sear nainte. ntre timp, o parte din
acoperiul rou fusese smuls iar grdina devastat de taifun. Din grdina
vecin se zrea stlpul metalic imens al antenei de radio. Cpitanul Blanco era
uimit.
Suntei sigur? ntreb ofierul.
Foarte. Cunoatei casa?
Da, cred c da.
Se gseau n maina ofierului, un Datsun 2800 cu un ofer militar, la
volan. Erau urmai de o Toyota cu patru civili la bord. Se oprir pe alee i
coborr. Blanco aps pe sonerie. Fr nici un rezultat. ncerc s deschid
ua, dar era nchis. Fcur turul casei, dar nu exista nici o posibilitate de
acces n grdina interioar i piscin. Totul prea pustiu.
S trecem n vila vecin, propuse Malko.
Sunar i ua se deschise imediat. Apru o servitoare care, ngrozit de
legitimaia cpitanului, vorbi n tagalog la toate ntrebrile acestuia. Bill Carter
urmrea conversaia, cu sprncenele ncruntate i cu o expresie din ce n ce
mai uimit.
Este de necrezut. Casa este a unei persoane foarte cunoscute. O
prieten personal a primei doamne. Se numete Victoria Barriga. Extrem de
bogat, amestecat n tot felul de afaceri de splare de bani.
Ce nseamn asta?
Sunt proiecte care nu se realizeaz niciodat, dar care permit
intermediarilor s-i umple buzunarele. Aceast doamn este o fost Miss
Cebu, la fel ca soia lui Marcos. A fost cstorit cu un brbat foarte bogat, care
a murit de infarct. O alt vduv apreciat n aur masiv
Cpitanul i termin interogatoriul i se ntoarse spre Malko:
Vrei s venii s facem o recunoatere?
Trecur dincolo de gard i agentul se afla din nou n grdina din, seara
trecut. Merse direct spre fereastra prin care scpase. Nu fusese reparat iar
perdelele fluturau. Intr n camera n care Lita fusese a lui n toate modurile.
Nimic nu era schimbat, numai mobila rsturnat de vnt. Zri o gaur mare n
zid, alturi de fereastr i i-o art ofierului.
Privii! Trebuie s fie un glon. Magnum 357
n living, mai era sticla de ampanie nceput i paharele. Deci nu visase.
n schimb, dispruse valiza cu arma..
Ce vrst avea femeia care v-a ntmpinat?
Douzeci, douzeci i cinci de ani
Victoria Barriga are cam tot att Dar este n America Vila a fost
nchis, iar servitorii trimii acas. Serviciul de securitate din Desmarina
Village se ocup de protecia casei. n plus, este imposibil s cred c face parte
din complot.
i totui, nu am visat, vorbi rspicat agentul. Sheilah i tnra pe care
o numea Lita preau s cunoasc bine casa. Au vorbit la telefon de aici i au
plecat nchiznd cu cheia.
Nici eu nu neleg, spuse mirat Blanco. O s ncercm s lum
legtura cu Victoria i s-o ntrebm dac a lsat vila n grija cuiva. Putei s mi-
o descriei cu precizie pe tnra care v-a fost gazd?
Malko se strdui ct putu, trecnd peste talentele intime ale acesteia.
Aparent, singura legtur ntre Lita i proprietara casei era destul de greu de
clasificat ntr-un raport administrativ. De fapt, amndou erau nite ticloase
Cei trei ieir din vil, traversar grdina vecin i ajunser la maina poliiei.
Voi supraveghea locul, spuse cpitanul i voi trimite domnului Carter
fotografii cu toi suspecii. Poate o vei recunoate pe aceast Lita.
Ofierul i ls n faa ambasadei americane, desprindu-se cu un
zmbet forat.
Ce credei despre toate astea? ntreb Bill n timp ce intrau n
ambasad.
Ciudat, foarte ciudat. Fata prea s se simt ca acas. Nu am bnuit
nici o clip c ar fi fost altfel.
Doar dumneavoastr putei s-o recunoatei.
Da, dar la Manila sunt vreo opt milioane de locuitori. Fata era
excepional de frumoas, dar asta nu este suficient. Ar trebui s tim mai
multe.
Americanul nu prea att de uimit precum ofierul Blanco.
Dup prerea mea, cred c vor abandona aciunea. Au avut multe
ncurcturi nc de la nceput.
Malko nu mprtea punctul de vedere al lui Carter. ntors n biroul de
la ambasad, agentul se uit din nou spre clasorul gri cu nchiztoare cifrat,
ce era pus pe etajer.
Arma care se afla n camera mea a disprut. Dup cte am neles de
la femeia care m-a lsat la vil, operaiunea se afl ntr-o faz destul de
naintat. Complicii ei tiu deja unde i cnd s-l mpute pe Marcos. La
cincisprezece iunie, n ajunul alegerilor; ntr-un loc care s nu fie prea departe
de centrul oraului.
Corect. Am ntocmit un raport pe care i l-am dat cpitanului Blanco.
De acum ncolo este treaba lor cum se descurc. Voi trimite un raport i la
Washington.
Dar mai rmn cei doi ucigai, cei care m-au urmrit.
Cred c sunt oamenii printelui Conrado, care vin adesea la Manila.
Misiunea dumneavoastr s-a terminat. Apropo, cum v simii? Nu ai fcut nici
o radiografie?
M simt bine. O s mai fac unele masaje la hotel. Mi-au prins foarte
bine.
Relaxai-v cu acest masaj ct mai mult, l sftui generos Carter.
Malko omise s-i spun c tehnica era aplicat de chiar amica lui Bill.
Urc n Toyota alb, pe care o nchiriase ntre timp de la biroul Avis, de la hotel.
Malko abandonase maina pe aleea din curtea lui Octavo Limay n ziua
arestrii sale i apoi apruse ca prin minune n parcarea de la Manila Hotel,
dup eliberarea lui.
Tnra filipinez l atepta, ca de obicei, aezat ntr-unul din fotoliile
imense. Se repezi spre el i de emoie l tutui, lucru pe care nu-l mai fcuse
pn atunci, nici chiar n intimitate!
Se pare c ai avut neplceri asear. Era s fii ucis!
Vino, o s-i povestesc.
Urcar mpreun n apartament. Dar n loc s se abandoneze bucuriilor
masajului, Malko se instal n living-room i i istorisi aventurile sale cu Lita.
Fr a omite nimic. Nelia l asculta cu o privire strlucitoare n ochi. Cnd
Malko termin, spuse:
Dac Lita este att de frumoas, am putea s-o gsim destul de repede.
Cum?
Am o prieten, patroan la o agenie de manechine. Cunoate toate
fetele, m refer la cele mai frumoase. Cu ajutorul ei am putea s ne uitm peste
sute de fotografii. La noi, o tnr care se situeaz peste media de frumusee,
particip la concursuri gen MISS, pentru a-i gsi un brbat bogat. Imedla
Marcos a nceput la fel, acum douzeci de ani. A fost Miss Cebu. Iar acum
A vrea s ncepem imediat cutrile, te rog.
Nu vrei s te masez puin?
Agentul rezist brbtete mngierii n jurul urechii i fata nelese c
nu venise nc momentul de plcere. n plus, performanele din ajun l
epuizaser.
Sunt fericit c eti din nou cu mine.
Da, dar ne cunoatem de puin timp i apoi ai un logodnic.
Bill! Nu este logodnicul meu. tiu c va pleca n America i poate c
mi va lsa ceva bani. Dar nu m intereseaz. Este adevrat c este gentil, dar
nu facem niciodat dragoste. El prefer s se uite la televizor, iar mie mi place
s fac fericit un brbat cu care stau.
Nobil intenie
Nu vrei s mergem la prietena despre care mi-ai vorbit? i propuse
Malko.
Nelia prea mai puin tentat.
Mi-e team c nu o s facem ce trebuie. Cred c Lita nu lucreaz n
acest moment Cu siguran se ascunde pe undeva.
S ncercm totui.
Malko era grbit s-o gseasc pe ticloasa n costum de baie alb i rochie
indecent, care n mod sigur nu se numea Lita. Ieir din hotel, ameii de
cldura moleitoare. n drum spre parcare, agentul zri un puti care tocmai
deschidea ua mainii. Vzndu-l pe Malko c vine spre el, o nchise rapid.
Nelia l vzu i ea i spuse:
Fii atent, este un ho!
Nu este nimic de furat din main.
Putiul fcu un mic ocol pentru a-i evita i fugi spre ieirea taxiurilor. Cu
o furie neateptat, Nelia ncepu s strige n dialect la oferii de taxiuri care
ieir imediat din maini, barnd calea micului fugar. Acesta se opri, ezitnd.
Dar ezitarea i fu fatal. Nelia continua s strige cernd ajutorul oamenilor.
Imediat, sosir grzile hotelului, cu pistoalele enorme la bru. Putiul fcu cale-
ntoars, ncercnd din nou s fug, dar gardienii deschiser focul, trgnd
pentru a-l ucide. Mai multe gloane l lovir iar copilul se cltin, cznd pe
burt. Cuta s se ridice dar se prbui cu faa n jos. Malko era ngrozit de
brutalitatea gratuit a scenei, dar Nelia nu prea deloc emoionat.
Este incredibil, spuse ea. Acum au nceput s vin pn aici. Hoii!
Se pare c sensibilitatea asiatic nu este la fel ca cea european.
Filipineza abia arunc o privire spre corpul biatului, n timp ce oferii de
taxiuri linitii intrar n maini. Fusese un incident fr importan. Nelia l
trase pe Malko spre main.
Vino, s nu ntrziem.
Agentul ncerc s nlture imaginea copilului mort ntr-o balt de snge.
Deschise ua Toyotei i se instal pe scaun, n timp ce fata lu loc alturi.
Tocmai rsucea cheia n contact, cnd Nelia scoase un strigt gtuit. ntoarse
capul spre ea. Tnra avea paloarea unui cadavru.
Nu te mica. Mai ales nu te mica.
Agentul urmri direcia n care se uita fata. La picioarele lor, pe podeaua
mainii, gsi dou fii negre de jumtate de metru fiecare.
Sunt cobre, opti Nelia. S nu faci zgomot i s nu te miti
Capitolul XI.
Malko simi un nod n gt. Respiraia i se opri: nu mai vzuse pn
atunci nite cobre att de mici. Se uita panicat spre Nelia. erpii stteau
imobili, parc adormii.
Agentul tia rapiditatea cu care reacionau. Nici un reflex uman nu putea
s-i nving. Muctura lor provoca moartea prin paralizia muchilor
respiratori, n nou din zece cazuri.
Iei, opti Nelia, micndu-i imperceptibil buzele.
El nu ndrzni s se mite nici un milimetru. Zri nite oameni care
urcau ntr-o main, la civa metri deprtare. Nimeni nu-i imagina drama
prin care treceau.
ncerc s se ntoarc spre ua mainii, s sar afar, dar scaunul
scri uor i rmase nemicat, cu sufletul la gur. Nu-i putea lua privirea de
la cele dou reptile negre. Preau adormite. Milimetru cu milimetru, ncepu s-
i ridice picioarele n acelai timp. Punctul su vulnerabil era glezna dreapt.
Scaunul scri din nou. Nelia i urmrea micrile cu o expresie ngrozit.
Foarte lent, Malko reui s-i ridice picioarele deasupra podelei: n clipa n care
reui s se roteasc, ncerc s se arunce afar din main. Simind micare,
una dintre cobre se destinse din amoreal, uiernd ascuit. Fr voie, Malko
scoase un strigt, simind un oc sub talpa dreapt. Ridic genunchiul foarte
sus, se roti i ni din main, cu inima gata s-i sar din piept. Nelia iei n
acelai timp cu el, dup care ncepu s strige:
Te-a mucat? Te-a mucat?
Agentul vzu n talp dou puncte mici. Cobra atacase i se refugiase
sub scaun, cealalt nu se micase deloc. l cuprinse ameeala i o stare de
vom.
Filipineza se repezi spre gardienii hotelului, care examinau cadavrul
putiului. n treizeci de secunde ajunser la main cu pistoalele n mn,
urmai de civa trectori. Unul dintre ei ridic scaunul cu grij. Malko zri un
bici negru ce se mica spre ei. Gardienii traser n acelai timp. Cnd i
terminar gloanele, erpii erau mori, iar Toyota ciuruit. Cel mai curajos
dintre paznici lu ce mai rmsese dintr-o reptil i o arunc pe ciment,
zdrobind-o cu lovituri de picior i cu un zmbet pe buze. Linitii i rencrcar
armele.
Malko ncepu s neleag: nu fusese o tentativ de furt, ci una de crim.
Era profund tulburat. Imediat, biatul ucis deveni mai interesant. Se apropie de
cadavru, nsoit de gardieni. Mutele ncepur s roiasc n jurul biatului,
aezndu-se n balta de snge. Un gardian se aplec peste mort, fcnd un gest
pe care Malko l gsi mai nti curios, apoi chiar nepotrivit. Trgndu-i
pantalonul de pe el, i descoperi fesele brune i slabe; apoi ddu din cap, cu un
aer dezgustat.
Ce face? o ntreb pe Nelia.
Vrea s tie crui grup aparine, i explic fata. Toi au fesele tatuate.
Aceti ucigai minori sunt recrutai la Tondo, pentru dou mii de pesos. eful
grupului face trgul i pstreaz o parte din contract. Ateapt, m duc s m
interesez.
Dup un timp se ntoarse cu veti.
Aparinea de grupul Sig-Sig.
Malko i Nelia intrar n hotel, urmrii de privirile curioase ale
trectorilor. Agentul i terse fruntea plin de broboane de sudoare. Nu mai
avea chef s colinde pe la ageniile de manechine.
Nelia, trebuie s-i gsim pe cei care l-au pltit pe copil s m ucid. Ar
fi posibil?
Foarte greu Este o lume nchis, n care nimeni nu vorbete.
Dar putem ncerca. tiu un biat, Teofilos, care m-a ajutat s rup
filajul. Dac am putea ajunge la el
Ar fi bine s ajungem n Tondo, i ddu cu prerea i fata.
Hai s ne destindem puin, apoi vom pune lucrurile la punct.
Ajunser la bar, unde o mulime de fete ncnttoare ineau companie
clienilor i comandar vodca-tonic. Butura i liniti pe amndoi. Ca de obicei,
dup un moment de mare pericol, simea nevoia s fac dragoste.
Cine este aceast Victoria Barriga, proprietara vilei unde au vrut s
m omoare? ntreb el.
Oh! Este foarte cunoscut la Manila. Pe scurt: o femeie foarte
inteligent i dur care a venit de la Cebu, acum civa ani, fr un ban n
buzunar. A urmat filiera obinuit dar n loc s ngroae rndurile
dansatoarelor go-go, a tiut s-i vnd talentele unor ofieri i apoi s se
cstoreasc cu unul dintre ei. A divorat i a continuat s-i ia amani dintre
oamenii de afaceri.. Dup un timp a devenit prieten cu prima doamn i
acest lucru a ajutat-o foarte mult. Este bgat n multe proiecte, de foarte mult
timp. Cltorete mult i se pare c are un amant arab, extrem de bogat i el.
Acum triete singur. Din cnd n cnd, i mai aduce cte un amant tnr,
strin, pentru c nu-i plac filipinezii.
Nu era tocmai profilul unei revoluionare. Malko era din ce n ce mai
uimit. Ceva i spunea c prietena primei doamne avea o legtur cu cei care
doreau s-l omoare pe Marcos. Lita, fata care-l primise n cas prea s
aparin aceleai categorii sociale. O trf superb i cinic. Malko ajunse cu
gndul pn la atentatul a crui victim era s-i cad. Deci complotitii nu-i
pierduser timpul
De ce au vrut s te ucid? ntreb Nelia.
Iat o ntrebare potrivit. Sau pentru a se rzbuna, sau pentru c sunt
singurul care are o informaie periculoas pentru operaiunea June Bride.
Adic?!
Numai eu pot s-o recunosc pe Lita. La rndul ei, m tie destul de
bine. Cred c mai degrab sta este motivul: rzbunarea. Dup prerea ta, ce
este mai uor de fcut: s-o gsim pe Lita sau s ajungem la cei care l-au pltit
pe puti?
Amndou variantele sunt aproape imposibile, opin fata. Cred c Lita
se ascunde bine, n acest moment. Este foarte uor s te ascunzi la Manila. Pe
de alt parte cu ceva bani, poate avem o ans s-i gsim pe cei din grupul Sig-
Sig.
Bine, s mergem n Tondo, propuse Malko.
Nelia i ntoarse o ochead languroas. n mod vizibil, ar fi preferat s fie
cu el n alt parte
Cldura, mirosurile, toate se lipeau de piele, n mod dezgusttor. Un
jeepney trecu pe lng Malko, aproape atingndu-l i lsnd n urma-i nori de
praf negru, scrind din toate ncheieturile. n ciuda cldurii inumane, Tondo
era un furnicar. Nelia sttea de vorb cu un vnztor de sutiene, ghemuit n
faa unei sli de cinema de pe Jose Abad Santos Avenue. Reveni spre Malko, cu
un aer ngrijorat.
l cunoate pe Teofilos, dar nu l-a mai vzut. Spune c l caut i
poliia
Am trecut exact pe strada asta cnd am rupt filajul. S ntrebm pe cei
de pe aici. Trebuie s-l cunoasc.
Nelia nu prea prea ncntat. Tumultul strzilor i zgomotul mainilor i
ameiser. Imensul bidonville parc se topea sub valul torid, ca un animal ru
mirositor.
Trecur pe Banbang Street. Cel puin aici, nu mai era nici un jeepney din
cauza porilor de baschet instalate n plin strad, mpiedicndu-se astfel orice
circulaie. Fata privea nelinitit n jurul ei. Nu se simea n siguran n
mijlocul acestei mulimi ostile i de neptruns. Reprezentau o int perfect
pentru toi micii vagabonzi, n cutare de pesos.
Ajunser lng un grup de vreo douzeci de puti, care jucau baschet.
Ali biei erau lungii pe trotuar i se distrau cu pocnitori. n interiorul
cocioabelor ngrozitoare se zreau icoane reprezentndu-l pe Cristos, agate pe
perei. Aezat pe trotuar, un puti de vreo doisprezece ani citea un desen
animat porno, nchiriat cu Jumtate de or. Nelia i se adres, dar nu obinu
nimic, apoi ncerc cu un grup de tineri care jucau cri. O trimiser ntr-un
bar, unde se vindea ngheat, dar nici aici nu avu nici un rezultat. Se
nfundar i mai mult n cartierul Baubang. Teofilos se ascunsese de tirul
poliitilor, nainte de a arunca grenada. Nelia reveni la Malko. Machiajul
ncepuse s se ntind pe fa, sub cldura toropitoare.
Spun c nu-l cunosc. Le este fric s vorbeasc.
Promite-le bani!
Le este i mai fric de efii de band.
Dar grupul Sig-Sig?
Nu este pe aici
ncet, ajunser spre o strad paralel cu calea ferat. Malko privi n jurul
lui cu mare atenie, spernd s-l vad pe Teofilos. Deodat, se trezir
nconjurai de ase copii foarte agitai. Lsndu-l n pace pe agent, o
ameninar pe Nelia cu un cuit. Discutau n dialect cu violen. Fata i
traduse:
Au spus c trebuie s plecm imediat. Nimeni nu ne va divulga locul
unde se gsete biatul. Cu toii sunt convini c lucrai pentru poliie. Vor s
v omoare dac vei insista
ndeprtndu-se de grupul de copii, filipineza i propuse lui Malko:
S mergem pe mijlocul strzii, poate c nu vor ncerca s ne loveasc.
Trebuie s fim ateni la grenade. Aici disputele se regleaz numai aa.
Agentul se hotr s-o asculte, dar din zece n zece metri se uitau napoi,
gata s plonjeze n prima gaur ntlnit, n caz de nevoie. Dar nu se ntmpl
nimic, aa c ieir nevtmai n Rizal Avenue.
Am s ncerc s iau legtura telefonic cu diverse cunotine, ncerc
s-l ncurajeze fata. S mergem deocamdat la hotel.
Ajuni la hotel, Nelia ncepu imediat s telefoneze. Forma zeci de numere
cu o rbdare de nger. Dup dou ore de ncercri, nchise i zmbi
mecherete:
Cred c am gsit persoana potrivit care ne va conduce la grupul Sig-
Sig. O s ne ntlnim n seara asta.
Capitolul XII.
Sheilah Calampang i aprinse ultima igar din pachet. Aranjase cu
mare grij cele nousprezece chitocuri n form de cerc, n scrumier, semn de
mare nervozitate. n faa ei, printele Conrado i contempla ghetele mari,
aezate pe pardoseala de marmur. inuta lui neglijent, hainele roase i
ptate contrastau cu taiorul elegant al femeii.
Interlocutorul lor era un brbat mic i gras, cu ochelari de contabil, cu
prul ras n pri dup moda japonez, lsnd s se vad urechile roii i
clpuge. Torsul era strns ntr-un superb barang-tagalog37, singurul semn de
rafinament prezent n vestimentaia lui. Omul vorbea la telefon, urmrit de cei
doi.
Deci? ntreb Sheilah.
Nu a reuit, a fost un moment nepotrivit.
Femeia uier ca un arpe iritat.
Este greu, pentru c sunt nite imbecili!
Brbatul cu urechi roii o privi cu un aer dezamgit.
Nu sunt imbecili; nu au avut noroc, dar vor ncerca din nou.
CND?
Ct mai curnd
Printele cltin din cap.
Dac o gsete pe Donna este foarte grav, trebuie s anulm aciunea.
nseamn c am fcut attea eforturi degeaba. Nu-mi rmne dect s m
ntorc n Nord pentru alte cteva luni sau poate ani. Niciodat nu ne vom mai
ntlni cu o asemenea ocazie.
Filipinezul cu capul ras prea din ce n ce mai nervos. Se duse pn la
ua apartamentului i o deschise. Culoarul era gol. nchise ua, scoase o
batist din buzunar i-i terse fruntea de transpiraie. Pentru June Bride i
riscase viaa i ani de munc nverunat. Pentru prima oar regreta c
spusese da, n ciuda promisiunilor fantastice care-i luaser ochii, Sheilah l
privi cu furie.
Cu mijloacele de care dispunei, este de neconceput
Doar nu o s-o fac eu, mormi brbatul. Data viitoare va reui.
Acum va fi atent, continu femeia.
Asta nu schimb prea mult lucrurile..
Ochii mici i negri erau parc i mai nfundai n orbite. Toat, viaa lui
folosise violena prin intermediari i mai ales cnd era sigur c nu existau
urmri neplcute. Crimele puse, pe seama lui erau nenumrate. Printele
Conrado ntoarse capul ctre Sheilah.
M oblig eu s-l ucid pe nenorocit. Nu in s triesc.
Gata cu prostiile! O voi face chiar eu, se nverun brbatul cu capul
ras.
Se ridic din ce n ce mai nervos. Din punctul lui de vedere, se temea
numai de falsul Hans Vogel. Nu avea toate datele problemei iar cei din
Constabulary nu-i terminaser ancheta.
Lucrurile stteau altfel pentru Sheilah: femeia simea c totul ncepe s-i
scape de sub control. Jocul era periculos.
Ct despre Conrado, acesta scpase de cteva ori din mna forelor de
ordine i la Manila era ajutat de unii preoi dar care nu erau foarte siguri. n
ceea ce-l privea, dac Sheilah Calampang nu l-ar fi convocat prin telefon, nu ar
fi venit niciodat la o asemenea ntlnire. Din nefericire, se angajase n faa
unor oameni puternici i influeni, fiind vulnerabil din multe puncte de vedere,
lund n consideraie afacerile sale necinstite. Era suficient un telefon ca s nu
mai poat organiza niciodat luptele de cai sau aranjamentele cu vameii de la
aeroportul din ora.
Era prins la mijloc i unica soluie de ieire era, din nefericire, s mearg
nainte. Proiectul trebuia dus pn la capt i ndeplinit cu bine, indiferent de
greuti.
Mine, la aceeai or v voi chema din nou, i anun femeia.
nclin capul i l nsoi pe filipinez pn la u. Cei doi se urau, dar erau
importani pentru plan. Sheilah nchise ua i se ntoarse ctre printe. Avea o
privire sever. l considera pe Conrado prea moale.
Dac soluia dumneavoastr de schimb se dovedete imposibil,
nseamn c muncim degeaba. Unde v este capul? l ntreb.
Printele Tomino mi-a jurat c totul va fi bine. Voi merge cu el chiar n
noaptea asta. Voi reveni cu ucigaul gsit de el. Vei vedea
Este periculos s luai avionul, remarc femeia cu rceal.
tiu, dar nu avem de ales. Am documente false, iar noaptea nu sunt
att de vigileni. Sunt sigur c se va aranja.
S sperm
n ciuda romantismului su, printele Conrado era un brbat de
ncredere i devotat cauzei. Ceea ce o reconforta pe Sheilah.
Totui, prezena falsului Hang Vogel fcea operaiunea vulnerabil. Dac
acesta ar fi gsit-o pe Lita-Donna, complicea lor, s-ar fi ajuns cu uurin la
filier. Nu se temea pentru ea. Poate ar fi luat cteva luni de nchisoare i de
torturi, dar se gndea la cei civa aliai bogai i puternici, care doreau s se
debaraseze de Marcos.
Micul apartament unde se aflau nu avea aer condiionat i cldura deveni
insuportabil. i terse fruntea i bu o gur de Perrier, din pcate cldu, n
cinstea reuitei lor. Pentru prima oar n viaa ei simea gustul luxului, poate
din cauza frecventrii asidue a celor bogai.
O fiin mic de statur ni dintr-un col i se repezi n lumina
farurilor, s deschid ua mainii. Malko rmase uimit vznd un pitic. Omul,
cu o grimas servil i comercial, se nclin adnc n faa lui. Neonul lumina
n rou i verde feele prostituatelor, aezate pe scaune pliante, instalate chiar
pe trotuarul strzii strmte. Agentul era nsoit de Nelia, aa c trfele nu-l mai
bgar n seam. Tnra intr ntr-un bar care se numea Habbit, nsoit de
piticul sltre. Ali trei pitici cntau pe o estrad. Casiera barului msura un
metru i zece iar chelnerul care se apropia de ei ajungea pn la mijlocul lui
Malko. ntr-un col un pitic mai btrn pipia un tnr, aezat pe genunchii lui.
Se instalar la o mas mare, n mijlocul barului. Foarte aproape de ei, un client
prea c doarme cu capul prbuit ntre pahare. Era o ambian ciudat. Nelia
se aplec spre agent:
l tiu pe unul dintre pitici. Este folosit adesea de gangsteri pentru tot
felul de tlhrii. Se poate strecura oriunde. Dar nu cred c va vorbi de fa cu
tine. Ateapt-m
Dispru pe o scar ce ducea la primul etaj. Agentul nu rmase singur
mult timp. Dintr-un ungher se ivi un alt pitic, l prinse de mn i-l tr dup
el. Amuzat, se ls condus. Ghidul se opri la toaleta brbailor. Malko profit,
dar la un moment dat simi o atingere uoar de-a lungul piciorului. Piticul
sttea lng el, cu un erveel imaculat n mn. l atinse n partea sensibil a
corpului, optindu-i calm, n englez:
M ocup eu de dumneavoastr, domnule
ngrozit, agentul se ddu napoi, trgndu-i rapid fermoarul
pantalonilor, sub privirea plin de repro a piticului, gata de a-l acuza de
rasism sexual
Cnd reveni n salon, cei trei cntrei schimbar locul cu o solist de
statur normal, dar Nelia tot nu apruse. Se aez pe scaun i remarc
deodat un detaliu ciudat la clientul care dormea. Faa lui se crispa n anumite
momente, apoi se destindea, avnd un aer de beatitudine absolut. Cteodat
tresrea, ca i cum l-ar fi picat ceva, apoi degetele i se crispar n jurul
paharului gol i gemu. Puin mai trziu, un pitic n alb iei de sub mas i
trecu ntr-o parte mai ntunecat a salonului.
Automat, Malko verific dac sub masa lor era cineva. ntre timp, Nelia
reveni.
Unde m-ai adus? Este ngrozitor!
Tnra rse din toat inima.
Locul este foarte cunoscut. Anumite femei sunt nebune dup pitici.
Sus, este o camer unde i etaleaz talentele. Adesea, sunt bine proporionai.
Bineneles i homosexualii i apreciaz. Piticii se mbrac n bieei pentru
diverse show-uri. Vrei s-i vedei?
Mulumesc, nu.
Malko adora s sodomizeze femeile, dar nu se gndise niciodat s
supun la acelai tratament un brbat.
Se ne grbim, propuse fata. Am un contact pentru Sig-Sig dar trebuie
s plecm imediat.
Prsir localul i ajunser la main. Neoanele defilau, luminnd cete de
japonezi i grmezi de prostituate. Cartierul Turist Belt funciona din plin.
Strzile devenir mai ntunecate. Traversar rul Pasig dup Ermita, ajungnd
ntr-un cartier srac, Quipar, pustiu i cu arcade sinistre. Nelia, inspect
numerele i numele strzilor. Se ntoarser i btur la o u de lemn. n prag
apru un om, cu care uoti ceva n tagalog. n sfrit, brbatul i ls
nuntru. Un miros acru te izbea de la intrare. Malko se opri, mpietrit. Un
cociug trona n centrul camerei, sprijinit pe o schel de scnduri, ncadrat de
lumnri i de un crucifix. Domnea o linite deplin, n afar de un clinchet
ciudat ce venea din ncperea vecin.
Cine a murit? ntreb Malko, derutat.
Nimeni
Era din ce n ce mai ciudat. Intrar n cealalt camer. ase brbai
aezai n jurul unei mese jucau mah-jong. Al aptelea sttea mai departe,
observndu-i, nemicat precum o mumie. Nelia se apropie de el i i spuse ceva
la ureche. Juctorii continuau nestingherii de prezena lor. Fata, dup ce vorbi
cu necunoscutul, l trase pe Malko afar din ncpere.
Ateapt puin, o s vin i el. Partida este pe sfrite.
Cine este?
Unul care nchiriaz cadavre. n Filipine, jocul sta este interzis, cu
excepia momentului de veghe a mortului. Pentru a nu adormi, cei care stau la
cptiul decedatului au voie s joace. Aa c exist oameni care nchiriaz
cadavre i percep un comision din ctig.
Ce legtur are cu cei pe care-i cutm?
Lucreaz cu banda Sig-Sig.
Cei doi ajunser la main. Dup douzeci de minute, brbatul li se
altur. Fata discut cu el n tagalog, numai n oapt, apoi se ntoarse ctre
agent.
i este fric. Vrea dou sute de dolari ca s ne conduc la cel care
angajeaz ucigaii din band. Dar cu altceva nu ne poate ajuta.
Este suficient i att, spuse Malko.
Scoase banii i i ddu filipinezului. Apoi, la instruciunile fetei se
ndreptar spre nord-vest, n cartiere din ce n ce mai sordide, la marginea
zonei Tondo. Oprir ntr-o intersecie pustie, nconjurat de terenuri virane.
Filipinezul se strecur pe o strdu i reveni, fcndu-le semn s-l urmeze.
Unde ne aflm? ntreb din curiozitate agentul.
n Torres Street..
Un grup de putani sttea pe trotuar, n faa unei case demolate, din
curtea creia se zrea un cocotier subire, ce i profila ireal umbra n lumina
lunii.
Fa de noii venii, copiii devenir mai ateni, cu trupurile ncordate gata
s fug. Nelia i Malko rmaser n urm. Filipinezul ncepu s discute.
Trecur cinci minute, apoi zece Un obolan enorm travers oseaua i unul
dintre copii, cu o lovitur sigur i rapid l ucise cu o piatr. Filipinezul reveni
cu o figur aparent ngrijorat. Nelia l ascult i traduse:
Este dificil. Cel pe care vrem s-l vedem s-a lovit la un meci de rugby.
Dar prietenii lui vor vorbi cu el.
Contactul dispru n semintuneric. Putii ncepur s-l analizeze pe
Malko. Unul dintre ei, mai mare, de vreo patrusprezece ani, se ridic, se
apropie de el cu un zmbet mecheresc, cu o igar n colul gurii i i opti
cteva cuvinte. Agentul nelese n treact carinoso38. Biatul fcu un gest
expresiv, apoi ridic din umeri.
Nelia se aez pe vine lng cel mai mare dintre ei. Cu spatele sprijinit de
zid, acesta inea o pung de plastic la nas. Obrazul, fruntea i braele i erau
brzdate de cicatrici.
Ce face? ntreb Malko.
Inspir clei de nclminte. Este un fel de drog. Putiul termin de
prizat i puse punga de-o parte. i lipseau dinii din fa. i fix pe cei doi fr
s-i vad. Deodat, lu un ciob de sticl i, cu un gest precis, i tie braul
drept, uitndu-se calm cum i se scurge sngele.
Este nebun, nu-i aa? zise Malko. O s se mutileze.
Toi fac asta. O s ncerc s-i vorbesc, pentru c dup asta va adormi.
Nelia, ghemuit lng biat, ncerc s afle cte ceva. Brusc, mna
putiului se strecur sub fusta ei. Fericit, scotocea sub fust, ascultnd-o.
Dup un timp, fata reveni lng Malko i-l ntreb:
Mai ai bani?
Acesta i ntinse dou bancnote de douzeci de dolari. Drogatul le bg n
buzunar i nu spuse nimic. Nu erau destui. Nelia ridic glasul iar putiul o
ciupi tare de sex. Ceilali se apropiar, interesai. Malko se ntreba dac nu
cumva i vor aplica i cteva lovituri de cuit n spate. Strada era total pustie.
Puin mai departe, se auzea grohitul unui porc. Ochii fetei priveau fix, dar
continua s vorbeasc.
Las-l n pace, i spuse Malko dezgustat.
Dar fata nu abandon discuia Flutur n faa biatului cteva hrtii de
douzeci de dolari pe care le puse de-o parte. Banii cnd se apropiau, cnd se
deprtau. i n tot acest timp, mna tnrului rmnea sub fusta Neliei. Un alt
puti ncepu s-l mngie pe Malko pe ceaf. Atmosfera devenea tot mai
tensionat. Deodat, drogatul izbucni ntr-un hohot de rs, spuse cteva
cuvinte i smulse bancnotele. n acelai moment, Nelia se ridic.
Vino!
Prsir locul, mergnd mai mult cu spatele.
A vorbit?
Da. Cei care a comandat uciderea cu ajutorul erpilor se numete Sir
Jimmy. Este un poliist veros i homosexual.
Malko transpirase. Se bucur atunci cnd ajunse n Toyota.
Dac nu era drogat, nu ar fi vorbit niciodat, coment fata. Toat
lumea se teme de Jimmy. Are putere i este un criminal. Recruteaz copii din
Youth Center pentru a-i introduce n lumea prostituiei. Odat a necat unul n
Pasig. Nimeni n-a spus nimic.
Agentul o mngia pe pr. Ce rol avea Sir Jimmy n afacere, alturi un
preot comunist, o call-girl de lux i o doctrinar ca Sheilah? Cine dorea capul
lui Ferdinand Marcos?
Privind mobilierul de culoare deschis din biroul lui Carter, impecabil
lustruit, agentul realiz diferena enorm dintre cele dou lumi, cea din afar,
la civa kilometri de ambasad, acolo unde se aflase n noaptea trecut i cea
n care se gsea acum. mpreun cu Nelia, dup ce revenir la hotel, fcur cte
un du i apoi dragoste, aa cum Malko nelegea: blnd, eficace, total lipsit de
egoism. Dup aceea o conduse pe fat la Bill Carter.
Americanul nvrtea nervos un dosar:
Aici este tot ce am putut descoperi despre Jimmy. Este poliistul ef al
cartierului Ermita. Toat lumea tie c este legat de Yakusa.
Cine sunt cei din Yakusa?
Gangsterii japonezi care controleaz prostituia n Manila. Filipinezii
sunt prea lenei pentru a se organiza. Yakusa export fete i arme n Japonia,
aduc turiti i vegheaz ca totul s fie bine. Sir Jimmy este pltit, asta o tim i
noi, dar nu exist dovezi. Este susinut de oameni puternici i influeni. Un
poliist care a vrut s-l denune a fost asasinat n plin zi, cu mitraliera, chiar
n faa comisariatului Ermita.
Agentul era uimit. Ce legtur avea Yakusa cu June Bride? Oare i
gangsterii doreau s-l lichideze pe Marcos?
Cred c mai are i alte contacte!
Cu siguran, aprob Bill. Doar c nu le cunoatem. Este o lume
nchis, secret.
n birou se ls linitea, tulburat numai de bzitul climatizatorului.
Totul se lovea ca de un zid.
Dac dau informaia omologilor filipinezi, se vor ntmpla dou lucruri:
copilul care a vorbit v-a fi omort i sir Jimmy va nega totul.
Malko tcea. n ciuda tuturor eforturilor, se aflau din nou ntr-un punct
mort.
Alegerile au loc peste o sptmn, insist Bill. tim c operaiunea
urma s aib loc pe cincisprezece. Nu avem prea mult timp la dispoziie. n
dimineaa asta am vorbit cu cei de la NISA. Ancheta continu, dar nu au nici
un rezultat. Tentativa de crim cu erpi i-a interesat mai mult. V ofer o
protecie sigur.
Mulumesc, pot s m pzesc i singur.
Cred c nu v dai seama prea bine de pericol, susinu Bill. Ne aflm
ntr-un ora feroce n care se ucide pentru un da sau nu, unde se pot
recruta criminali pentru dou mii de pesos, unde bandele rivale lupt cu
grenade. Suntei singurul care o putei identifica pe Lita. Aa c vrem s fii n
via.
Avei intenii bune, n ceea ce m privete, zise ironic agentul.
Mai mult dect att, am obinut de la Langley favoarea s v trimit o
protecie adevrat: Chris Jones i Milton Brabeck. Cred c se afl deja n
avion, deasupra Pacificului.
Probabil c CIA l considera pe Malko ntr-un real pericol, dac acceptase
o cheltuial n plus
Nu rmne dect o soluie pentru a nainta n afacere. S l facem pe
Jimmy s vorbeasc.
Suntei nebun! izbucni americanul. V interzic s-i amestecai pe cei
de la CIA n proiect. Rpirea i interogatoriul unui cetean strin ntr-o ar
prieten Cred c nu vrei s-l torturm n baia ambasadei.
n faa reaciei lui Carter, Malko btu n retragere.
V jur c Milton i Jones vor fi n deplin legitimitate. Ei, care au jucat
pn i fotbal cu grenade, vor ti cum s-l
Fr glume. V cunosc bine!
Jur c nu glumesc. Dac mint, s nu m ngropai la Arlington39.
Dac tot sunt la Manila i am riscat att doar n-o s rmn s fac plaj i s
m bronzez. Mai am i altele de fcut.
Bill Carter l urmri cu nite ochi ngrijorai i suspicioi. Simea c
agentul nu-i spusese tot. Cnd se pregti de plecare, Malko se gndi c poate
avea o ans ct de mic s-l atace pe Sir Jimmy. Americanul l ajunse din
urm i-l ntreb direct:
mi ascundei ceva? Ce punei la cale?
Ceva plcut dac va reui, zmbi iret agentul.
Capitolul XIII
Nu suntem aici s ne ciondnim, ripost Carter. Sir Jimmy rmne
tabu. Dac o gsim pe Lita, ar fi cam acelai lucru i n plus ar fi mai uor
pentru noi. Am impresia c povestea asta nu este dect marginea iceberg-ului i
c de fapt se ascunde ceva foarte important. Cred c dumneavoastr suntei
persoana pe care oamenii puternici, care au toate mijloacele la dispoziie, vor s-
o sacrifice.
Ce vrei s spunei?
C nu ne gsim n faa unui complot normal. Comuniti, catolici
hiper-agitai, chiar i oameni care fac parte din putere vor capul lui Marcos,
ceea ce pare cam ilogic i stupid la prima vedere. Un soi de conjuraie ca pentru
Somoza. Dar situaia de aici este diferit
Nu avei i alte informaii?
Carter ridic privirea spre cer.
n mod normal, tim totul. tim cine voteaz pentru, cine contra. Dar
acum este cea Sir Jimmy este un poliist care din toat inima i-ar tia de vii
pe cei din New People Army, or, l gsim alturi de Conrado, comunist convins.
n ceea ce-l privete pe preot, nu vd legtura lui cu o fat precum Lita. NPA nu
a fcut niciodat gheril urban. Tipii care puneau bombe pentru catolici
proveneau direct de pe bncile Universitii; Acum, avem o organizaie
amestecat, dar puternic. Despre care nimeni nu tie nimic precis, nici
filipinezii, nici noi. Singura parte care iese la iveal este Lita.
Oricum, m voi ntlni cu Nelia pentru a analiza situaia.
Poate a gsit ceva.
Ascensorul se opri. Bill i deschise ua, apoi, cuprins de un gnd ciudat,
l ntreb:
Suntei narmat?
Da. Un pistol calibru 22. De data asta l-am scos din valiz.
Din cauza controlului de la aeroport, l inea mereu ascuns. La Manila nu
apucase s-l foloseasc, deocamdat.
Luai-l cu dumneavoastr, l sftui americanul. O s v obin un
permis de port-arm. Pn atunci, punei-l n main. V urez mult noroc.
Un nger trecu, purtnd pe aripi o band neagr. Ultima oar cnd Bill
Carter i urase acelai lucru, agentul ajunsese pe minile caporalului
Robustano.
Nelia atepta linitit n holul hotelului, cu Un plic mare sub bra. Urcar
n camera lui Malko i i ntinse toate fotografiile adunate de la diferite agenii.
Le examinar cu atenie, dar niciuna nu corespundea. Nelia era descurajat.
Am fost la ageniile legale, dar mai exist i cele care furnizeaz fete
pentru show-uri speciale, precum i call-girls. Am promisiunea unei ntlniri la
cea mai important dintre ele, Makali, din Amorsolo Street.
Malko ncepu s fie sceptic privind metoda de cutare. Persoana lui Sir
Jimmy l atrgea mai mult.
Nelia, crezi c a putea gsi un biat pe nume Ruben? Este eful unei
bande care triete pe Muntele care fumeg.
i povesti incidentul din Mabini Street i intervenia lui, lucru pe care nu-l
fcuse pn atunci, deoarece evenimentul nu avea legtur cu June Bride.
Fata l asculta cu o atitudine total dezaprobatoare i scutur din cap:
Este foarte greu s pui mna pe oamenii tia. Se ascund tot timpul.
i chiar dac-l gseti, tot nu te va ajuta cu ceva. Sunt mici vagabonzi, care
adesea devin ucigai. Dac nu voia s dea fata, aa cum spui, nseamn c nu i
s-a oferit destul pentru ea. Nu-i cunoti suficient.
Totui, putem ncerca?
Dac vrei, spuse ea prost dispus, dar oricum nu va merge.
n cldura ngrozitoare i sub cerul plumburiu, Nelia deschise o umbrel
mic, pentru a se feri de razele fierbini.
n main, nu mai gsir nimic suspect, nici o cobr, sau altceva uciga.
Sub ochii nelinitii ai fetei, Malko puse sub scaunul su pistolul extraplat cu
ncrctorul plin. Nelia avea impresia c arma era prea mic, pentru aprare.
Malko o convinse c este un ajutor de nepreuit.
n cldirea ageniei din Amorsolo, paznicul de la intrare veghea narmat
pn-n dini. Secretara i primi radioas. Purta o fust ultra mini, o bluz
transparent, dar aerul grav din spatele ochelarilor cu rame de baga ddea fiori
reci clienilor. Femeia ascult distant explicaiile Neliei, care-l prezent pe
Malko drept un impresar dornic s organizeze show-uri cu manechine filipineze,
pe coasta de vest american. Crile de vizit ale angajatelor firmei ncepur s
se nghesuie pe mas. Dup un sfert de or, agentul se plictisi de attea
picioare fuselate, fese rotunde i zmbete stereotipe. Nu gsea nimic. Nelia
discut din nou cu secretara.
Ne va arta al doilea fiier cu fete care particip la aciuni speciale. Am
convins-o c vrem ntr-adevr s le ducem n USA. Du-te s vezi fiierul, eu i
telefonez lui Bill. Am fost obligat s-i dau secretarei numrul lui de la birou,
pentru a fi mai convingtoare.
Agentul o nsoi pe secretar pe un culoar lung, mochetat, pn n
dreptul unei ncperi mici, plin cu clasoare metalice. Femeia deschise unul i
scoase un album de vreo douzeci de centimetri. Acolo se afla crema ageniei
Legaspi. n cteva minute l epuiz. Secretara lu albumul i scoase un altul, l
deschise la o anumit pagin i i puse degetul, indicnd cu unghia roie
fotografia unei fete n patru labe, pe o blan, goal cu desvrire.
Asta sunt eu!
Cu un gest hotrt i rapid, i scoase ochelarii, se apropie de Malko, fr
s spun vreun cuvnt. n numai zece secunde, ncepu s se frece cu furie de
el, strngndu-l cu pricepere. Dup alte secunde, l dezbrc pe jumtate i se
npusti asupra lui. Mai trziu, se ls pe mocheta groas i moale, continund
ceea ce ncepuse. Limba i gura erau ntr-o activitate furibund. O adevrat
tornad galben. ntr-un timp record, Malko simi senzaia de explozie,
delicioas, att de bine tiut. Nici nu avu vreme s se ridice de pe mochet, c
secretara, deja mbrcat, arunca priviri nelinitite spre u. Gfind uor, i
puse ochelarii i abord acelai aer distant, de la nceputul ntlnirii. Era vizibil
ct de mult dorea s ajung n America.
Cu un surs jenat, dndu-i seama c se purta ca un ticlos, Malko
ncepu s examineze clasorul, sub privirea tot mai dezaprobatoare a femeii. n
acest album cea mai mare parte din fete erau dezbrcate, iar unele n poziii de-
a dreptul obscene.
n sfrit, cnd mai erau trei sau patru de vzut, privirea-i czu pe
fotografia unei tinere n picioare, din profil, ceea ce i punea n valoare conturul
snilor. n ciuda bretonului i a coafurii diferite, o recunoscu pe Lita. Chiar
dac ar fi avut vreo ndoial, ar fi fost iute spulberat de un amnunt: purta
costumul de baie alb, cu centura din blan de leopard, pe care l tia att de
bine. Pe spatele pozei nu se gsea nici un nume, doar un numr. Malko se
ntoarse spre secretar, ncercnd s par ct mai calm.
Cine este fata? V dai seama c am nevoie de mai multe tinere
Femeia not numrul, puse albumul la loc i-l conduse n camera n care
Nelia i atepta. Cutnd prin fiiere, i spuse:
Am gsit ceva care v-ar putea interesa. Este Donna Katuray.
Avei adresa i telefonul ei?
mi pare foarte ru, dar nu putem s le dm nimnui. Pot s-o convoc la
o ntlnire.
nainte ca agentul s spun ceva, secretara form numrul de telefon.
Urma o catastrof Falsa Lita risca s bnuiasc nscenarea. Secretara discuta
ndelung cu cineva. Apoi nchise aparatul, zmbind ncnttor.
mi pare ru, dar Miss Donna s-a mutat i nu se tie noua adres.
Malko era furios. Secretara l fulgera cu o privire de repro, pentru
atitudinea lui ingrat. Ua biroului se deschise i apru o fat cu un album
sub bra, pe care l ddu Neliei. Reflectnd mai bine, secretara le spuse:
Am impresia c Donna particip la o parad a modei. n fiecare zi, n
ora, exist zeci de fashion shows, la multe dintre hoteluri, pretext pentru a
expune fete superbe i dezbrcate!
Malko i Nelia i mulumir i disprur rapid, abandonnd-o pe femeia
care i jur s nu i mai risipeasc talentele la ntmplare.
Este unu i patruzeci de minute, iar show-urile se termin la dou,
spuse Nelia. Sper s avem timp. Nu este prea departe.
Trade Winds Hotel se gsea la marginea strzii South Super Highway, n
drum spre aeroport. Un afi anuna spectacolul Fashion Show; 12-2.50 pesos
for lunch.
Malko i Nelia intrar ntr-o sal unde nite manechine defilau pe o scen
luminat puternic. Spectatorii erau numai brbai. Patru fete i patru biei se
nvrteau unul n jurul altuia, mbrcai n costume de baie minuscule.
Costumele brbailor aveau nite umflturi disproporionate fa de talia lor
subire. Nelia se aplec spre Malko.
i pun vat pentru a-i excita partenerii.
Niciuna dintre cele patru fete nu era Donna-Lita. Dup ce reprezentaia
lor se termin, un val de alte fete, toate frumoase, mbrcate n costume de
baie, invadar scena, ceea ce nsemna c spectacolul urma s se sfreasc.
Agentul ncerca s le examineze.
Deodat, simi inima btnd cu putere. La stnga, n primul rnd, pe
scen, se afla Lita! mbrcat ntr-un costum de baie negru, strlucitor, drapat
n form de V, cobornd n jos spre abdomen, mai cambrat ca de obicei. Nu-l
putea zri, din cauza ntunericului din sal.
Prima de la stnga, este Lita
Nelia era foarte tensionat.
Fantastic! M duc n culise s-i spun c reprezint un prieten care
dorete s lucreze pentru el. Acest lucru este o practic n Manila aa c nu va
deveni suspicioas. n plus, fetele iau o sut de dolari doar pentru a fi privite.
i mult mai mult pentru a face dragoste.
Malko se uita intens la tnra ce defila graios n maniera cea mai
provocatoare cu putin. Nu se mai mira c-i nscenase un astfel de spectacol.
i totui tia s in n mn un pistol Magnum.
n sfrit, fetele disprur sub ropotul de aplauze. Spectatorii se ridicar.
O atept la mas pe Nelia, cu sufletul la gur. Se scurser zece minute
interminabile, apoi fata reveni cu ochii strlucind de bucurie.
Am reuit! Va veni. Ne ntlnim cu ea n hol.
Nu bnuiete nimic?
Nu, am discutat chiar i preul. Numai c o s v recunoasc.
Evident. Important este s-o conducem pn la hotelul meu. Luai un
taxi, iar eu o s v urmresc cu maina.
Fetele ieeau fr ncetare din culise, nghesuindu-se n taxiuri, ateptate
de prietenii lor sau de diveri clieni. Nite japonezi mbarcar cinci fete dintr-o
dat, cele mai tinere. Culmea rafinamentului pentru un japonez
Agentul sttea ca pe jar. Se aez puin mai de-o parte de ieirea din
culise. ntr-un trziu, Lita apru. mbrcat cu o rochie alb, decent, cu
ochelari de soare negri cu rame roz, cocoat pe tocuri foarte nalte. Trecu prin
faa lui i se ndrept spre Nelia, care o atepta la cellalt capt al holului.
Malko nu avu timp s se felicite pentru pruden. Lita-Donna se opri brusc n
mijlocul holului. Agentul nelese imediat de ce: imaginea lui se reflectase ntr-
una din oglinzi. Colurile gurii i se lsar n jos. Abandonnd-o pe Nelia, Lita se
duse spre ua rotativ i iei. Alerg pn la un taxi, care tocmai demara, plin
cu manechine i se arunc nuntru. Malko i Nelia ajunser prea trziu
pentru a o mpiedica s fug. Srir iute n Toyota, fr a pierde din ochi taxiul.
Trebuie s se opreasc undeva. O s-i ciocnim n momentul respectiv.
Taxiul se ndrepta spre nord. Erau nghesuii n circulaia din Bangkal, n
mijlocul autobuzelor i jeepneys-urilor. Nici o clip nu pierdur din ochi taxiul,
care se afla la zece metri distan, n fa. Una din ui se deschise brusc i Lita
ni afar, travers oseaua i sri ntr-un jeepney ce mergea n sens opus.
Vehiculul porni i trecu prin faa lui Malko i a Neliei, care, din pcate, i
admirar doar caroseria decorat cu o duzin de cai i tot attea oglinzi
retrovizoare: Agentul ncerc s ntoarc dar calea i fu blocat de un autobuz.
ntr-un concert de claxoane, reui s fac manevra, dar era prea trziu. Cnd
ajunse n direcia bun, Lita era departe. Totui, continu drumul. Cinci sute
de metri mai ncolo, zri alt jeepney care semna cu cel urmrit i l depi. Era
acelai, dar Lita coborse.
S ne ntoarcem la Trade Wings suger agentul, transpirat i furios. O
s-i cutm adresa.
Intr din nou n uvoiul circulaiei. Asta era singura soluie. Dar Donna-
Lita putea s se duc spre un alt loc. Doar dac, luat prin surprindere, ar fi
trecut mcar pentru cteva momente pe acas, nainte de a se topi n
clandestinitate.
n cinci minute, ajunser din nou la Trade Wings. Fr Nelia, ar fi fost ca
paralizat i fr vedere. Fata reveni din hotel i, lsndu-se pe scaun, i spuse:
Avem noroc! l cunosc pe unul dintre organizatori. Donna are casa n
Pasong Tirad Road, lng hipodrom, n Santa Ana. i nu este departe.
Ieir din Super South Highway pentru a se angaja pe strdua strmt,
cu mult lume, mrginit de cocioabe mizerabile din lemn. Jeepneys-urile
naintau pe trei rnduri. Era imposibil s le depeti. Malko i stpni furia.
Numai de ar gsi-o!
La un moment dat, i pierdu total sensul de orientare n acest labirint de
strzi ce semnau ntre ele.
La stnga, spuse Nelia.
Intr pe o osea larg, cu dou benzi. Era zona hipodromului.
Uite! Aici, la numrul 24.
Era o csu mizerabil din lemn, cu dou etaje i un balcon. O femeie
tricota afar, aezat pe un scaun pliant. Nelia porni s se informeze. Malko se
uita la baraca drpnat, ntr-adevr, Lita se distra de minune n rolul unei
miliardare
Aici locuiete, la primul etaj, la o prieten. Dar acum nu-i acas.
S ateptm n partea cealalt a strzii, propuse agentul.
Fcu ocolul strzii, apoi reveni i parc n faa intrrii n hipodrom,
lsnd motorul s mearg. Se uit la ceas. Era dou i patruzeci i cinci de
minute. Nici mcar nu mai simea foamea. Se gndi la cele dou gorile care,
probabil, sosiser.
Exist vreun telefon pe aici?
Da, dar avei o ans din zece ca el s funcioneze.
Din fericire, funciona. Obinu legtura cu Manila Hotel i ntreb de cei
doi. A doua minune se nfptui, cnd vocea lui Chris se auzi n aparat.
Bine ai venit la Manila, i spuse Malko. Luai-v artileria i haidei
repede aici.
Pe bune, efule! De-abia am sosit. Suntem murdari, nerai, ne-am
pierdut bagajele. Artm ca nite ceretori i suntem obosii.
Perfect, v vei confunda cu peisajul. Ne vedem n fa la Philippine
Racing Club. Luai orice taxi i venii imediat.
Vom juca la cursele de cai?
Cam aa ceva.
Malko nchise telefonul, sigur de contiina lor profesional. Cei doi
americani reprezentau un ajutor nepreuit n acest moment. Brabeck i Jones
cunoteau n cele mai mici amnunte, munca de protecie a VIP-urilor.
Cntreau mpreun dou sute cincizeci de kilograme, trgeau cu o precizie de
laser, erau visceral anticomuniti i total devotai lui Malko. Aveau puterea unui
mic portavion i nu-i fceau mari probleme de contiin. Singura lor
slbiciune venea din zona stomacului. Cei doi nu suportau mncarea estic,
adic tot ce nu semna cu un hamburger sau Pepsi-Cola.
Scldat n transpiraie, agentul reveni la main. Cu sau fr decalaj
orar, Chris i Milton vor fi aici, ct vor putea de repede.
Vin ntriri, o lmuri pe Nelia.
Cu ct trecea timpul, cu att sperana scdea. Lita nu aprea. Prima or
trecu ncet. Gorilele se pierduser pe undeva. De concentrare i enervare,
ncepur s-l doar ochii. n plus, i fixase privirea pe casa Litei, ncercnd s
descopere o micare, orict de mic. n sfrit, un taxi opri n spatele lor i din
interior ieir ajutoarele. Malko i ntmpin bucuros. Chris se sufoc la
vederea tinerei filipineze.
Eram sigur c suntei cu o femeie! mormi amuzat. Iar noi nu avem
nici mcar timp de un du.
Da, mirosii puin. Dar n aceste locuri, murdria face parte din
camuflaj.
Milton se uita n jur, cu un dezgust nedisimulat.
Parc am fi la Porto Rico. Dar parc este i mai murdar pe aici.
Dumnezeule! Ce cald este!
Haidei n main, acolo avem aer condiionat
Nu o s ncpem niciodat n asta, art Milton spre Toyota nchiriat.
Intrar totui n spate, cu genunchii, la brbie, amestecnd mirosurile de
transpiraie ntre ei. Fiecare era narmat cu un 38 cu eava de patru, plus o
arm la picior. Asta pentru cazuri disperate. Ochii lor gri de obicei, deveniser
alburii din pricina oboselii. Strneau mil, mbrcai n costumele lor din
pnz, ude de sudoare.
Nelia i privea cu mirare pe cei doi uriai. Chris ar fi putut s-i frng
mijlocul n dou cu o singur mn. Braele lui preau nite jamboane de
Virginia.
ntre timp, Malko le explic pe scurt misiunea lor.
ntotdeauna este aa de cald? suspin Milton.
Din pcate, este sezonul temperaturilor nalte, l ajut Malko s
priceap.
n ciuda aerului condiionat, n main erau patruzeci de grade. Era
inuman. Nici Nelia nu mai putea suporta. Dintr-o dat, agentul i fata se
privir cu disperare.
Nu neleg Numai s nu..
Amndoi gndeau la fel. Lita i alertase complicii i trecuse pe linie
moart. Unica ocazie de a o prinde, se strecurase pe lng ei
n spate, cele dou gorile dormitau. Malko abia i mai inea ochii
deschii. Sudoarea i curgea n valuri de-a lungul spatelui.
Dar dac Lita va grei puin, att ct le trebuia pentru a o determina s
vorbeasc? Se mai ntmpl i minuni
Nelia o zri prima. Mainal, privea un jeepney ce urca strada. Se oprise
cu vreo douzeci de metri nainte de cas, apoi plec imediat. Din el cobor o
siluet alb, ce mergea rapid.
Uite-o! exclam filipineza.
Cei trei brbai intrar n alert. Gorilele erau s smulg uile din ni.
Parc nu mai aveau figuri de oameni, att erau de nervoi i pui pe fapte.
Silueta ajungea la baraca din lemn. Cei din main o priveau intens. Dar
nimeni nu luase n consideraie i o alt variant. De partea cealalt a strzii,
exista cineva
Malko o urmri pe Lita cum intr n cas. Imediat, reper ceva ce-i
nghe sngele n vine. Doi filipinezi ieeau, dintr-o main parcat naintea
numrului 24, mergnd spre Lita, fr s se grbeasc. Masivi, cu fee
ntunecate, cmi nflorate pe deasupra pantalonilor, cei doi se apropiau de
victim.
Nelia, strigai-o pe Lita s vin aici!
Fata travers strada alergnd. Vocea ei ascuit strig n tagalog i o fcu
pe Donna-Lita s se ntoarc. Tnra se opri, i vzu pe cei doi i ncepu s
alerge spre ei. Malko simi un nod n gt. Lita nu nelesese. Se npusti spre
manechin, ncercnd s-o protejeze. n mn inea pistolul extraplat.
V vor ucide, nu v ducei spre ei!
Unul dintre agresori i strecur o mn sub cma. Cellalt ncerc s-
i acopere partenerul, ndreptndu-se ctre Toyota. Lita se opri brusc, realiznd
c cei doi filipinezi nu aveau gnduri bune. Se ntoarse i ncepu s fug cu
stngcie, din cauza tocurilor mult prea nalte.
Malko nu ezit. l ochi pe primul uciga i aps pe trgaci, tocmai n
momentul n care acesta fcea acelai lucru, mpucturile se suprapuser.
Filipinezul se cltin, dar susinndu-i mna dreapt cu palma stng trase
din nou, vizndu-l pe Malko. Cel de-al doilea agresor deschise focul asupra
gorilelor care stteau ghemuite n mijlocul strzii. Lupta era inegal. Filipinezul
czu cu faa pe asfalt, atins de proiectilele celor doi americani i rmase
nemicat. Un glon explod chiar n parbrizul mainii de alturi, lng agent.
Cellalt filipinez se cltin ca i cum ar fi fost beat.
Lita, cu gura deschis, alerga spre Malko. Fcu un pas greit, czu, se
rsuci la pmnt. Cu groaz, agentul zri o pat mare, roie care se lrgea pe
rochia alb.
Capitolul XIV.
Malko ridic privirea i-l vzu pe filipinez care, dei rnit, se aga de
arm i o ndrept spre Lita. Fata zcea la pmnt. Pentru el, n mod clar, cel
mai important era s-o lichideze.
Cu o detaare de care se mir i el, agentul ntinse braul i aps pe
trgaci, intind. Se auzi un zgomot asurzitor. Ucigaul se opri brusc, vru s
ntoarc arma, dar czu la pmnt ca un bolovan. Fr s-i dea seama,
agentul i golise ncrctorul, Iar chiulasa rmase deschis. Automat o debloc
i se repezi spre Lita care zcea lungit pe trotuar.
Femeia care tricota n faa casei ncepu s urle ca o siren, sculnd tot
cartierul. Chris i Milton se apropiar cu precauie de cei doi agresori. Unul
dintre ei mai respira, dar foarte slab, ceea ce nsemna c nu mai avea mult de
trit. O mulime de gur-casc ncepur s se strng n jur.
Malko o lu uor pe Lita i o ntoarse. I se prea nespus de uoar. Pe
piept, pata de snge era i mai mare. Se vedea gaura pe unde ieise glonul.
Tnra mai respira nc, iar pe la colurile gurii i aprur dou dre de snge.
Deschise ochii sticloi i nu-l recunoscu.
Nelia se aplec spre ea i ncepu s-i vorbeasc n dialect, dar
manechinul nu rspunse.
Chemai salvarea i rug fata.
Malko simi pulsul din ce n ce mai slab. Salvarea sosi, dar prea trziu.
Lita pierduse prea mult snge. Anesteziat din cauza ocului, prea c nici nu
sufer.
Telefonai la ambasad, i rug agentul pe cele dou ajutoare. Este o
cabin prin apropiere. Rugai-l pe Carter s-l previn pe ofierul filipinez cu
care este prieten. Dup aceea putei pleca, m descurc singur.
Nelia cut n geant i ntinse cteva fise lui Jones, care strbtu
mulimea de trectori. Apoi ncepu s tamponeze cu batista sngele care-i ieea
din gura Litei.
ntreab-o cine se afl n spatele aciunii, o rug Malko.
Nelia vorbi ceva n tagalog, dar Lita prea c nu mai aude.
Respira foarte slab. Un poliist i fcu apariia, dnd lumea la o parte cu
brutalitate.
n acel moment, Lita avu o ultim tresrire i muri n braele lui Malko.
Era ngrozitor s vezi corpul cald al fetei i formele ei suple mpietrite n
imobilitatea morii. Ochii preau c privesc undeva, departe. Agentul nu putea
s se obinuiasc deloc cu spectacolul morii, dei foarte des participa la el. O
aez ncet pe pmnt i i nchise ochii.
Nelia i explic poliistului c doi necunoscui au tras n fat, n timp ce
ea i Malko o ateptau pentru a-i propune o slujb. Filipinezul nu prea deloc
surprins. Se ntmplau des astfel de evenimente la Manila Totui zri cu coada
ochiului pistolul extraplat, aezat pe pmnt. Malko trebuia s se explice.
Agentul se uita tulburat la cadavrul tinerei. Ca n povetile din
Samarcand, Lita venise la ntlnirea cu moartea, creznd c fuge de ea; urma
s se ntlneasc cu nite patroni pentru lucru, iar ei i grbiser sfritul.
Totul se oprea aici. Malko se terse de transpiraie.
Lumea ncepuse s comenteze cele ntmplate, iar cldura devenea tot
mai insuportabil.
Agentul se ridic i merse s-l examineze pe cel ucis. Un glon l lovise
drept n fa, altele n abdomen i piept. Pe asfalt se formaser cteva bli de
snge, unde roiau mutele. Agresorul avea lng el un pistol 45, automat. Faa
sa vulgar, plin de cicatrici, nu avea nimic special. n deprtare, se auzi
urletul unei sirene de poliie.
Bill Carter, cpitanul Blanco, Nelia i Malko ieir din comisariatul din
Makatr, epuizai. Birourile nu aveau aer condiionat i sttuser dou ore
pentru a lmuri situaia. Fr Bill Carter ar fi rmas mult timp n sediul
poliiei. A fost nevoie de un telefon de la palatul Malacanang pentru ca totul s
se aplaneze. Din fericire, la cuvntul NISA, toat lumea ceda. Carter reui chiar
s obin cteva informaii despre cei doi ucigai; unul era urmrit de justiie,
iar cellalt un fost poliist acuzat de mai multe jafuri narmate. Nite
profesioniti, bnuii c ar fi lucrat pentru Yakusa. n ceea ce privea pe cei care
i pltiser pentru a o lichida pe Donna Katunay, fost Lita, asta era o alt
poveste. n geanta tinerei nu gsir nici o hrtie care s furnizeze vreo
informaie. Din nou, se aflau ntr-un punct mort Bill Carter se uit la ceas.
Unde sunt Chris i Milton?
I-am trimis deja s se odihneasc, i explic Malko.
Bine, v las n faa hotelului dumneavoastr.
Cpitanul Blanco urc n jeep, ndreptndu-se spre Malacanang. Bill i
Malko se urcar n Chevrolet-ul negru. Imediat, agentul i spuse lui Bill.
Ai auzit? Unul dintre criminali este bnuit a fi pltit de Yakusa.
i ce dac?!
Revenim la Sir Jimmy. El pare s fie pivotul afacerii. Nu ne mai rmne
dect el, dac vrem s ajungem la captul povetii. Sau poate, avei ncredere n
filipinezi
Unde vrei s ajungei?
Acolo unde suntem obligai s ajungem Sir Jimmy este singurul care
ne poate conduce prin filier, este zvorul pe care l vom trage pentru a avea
cale liber.
Lsai-o balt! Nu am chef s fiu dat afar. i v rog s nu-i bgai i
pe cei doi
Promit! Apropo, ai notat numele criminalilor? Mi le putei da?
Americanul i ntinse o hrtie cu ceva mzglit pe ea. n sfrit, ajunser
la Manila Hotel. Malko era frnt de oboseal.
Voi face bilanul celor petrecute. V contactez mine diminea.
Recuperai-mi pistolul. in foarte mult la el.
S nu-mi facei vreo surpriz neplcut, l avertiz Bill, nainte de a se
despri.
ntre cei doi ncrederea se diminuase.
nainte de a intra n apartament agentul travers culoarul i btu la ua
celor doi. Americani. i deschise Chris Jones, de nerecunoscut; de fapt umbra
lui, Milton zcea trntit pe pat.
Am sosit de vreo jumtate de or, spuse Chris. Ne-am rtcit, am
rmas fr benzin. Lui Milton i-au furat portofelul. Credeam c nu mai
ajungem. Mai ales c am uitat i numele hotelului. Mi-e grea; am but mult
azi diminea.
Bun nceput Bineneles, pentru a compensa mizeriile vieii, cei doi s-
au pus pe coniac Malko vzu pe jos o sticl burtoas de Gaston de Lagrange,
din care se buse zdravn. Surse
Milton, spuse el, Gaston este un coniac excelent. Dar nu este pltit de
asigurrile sociale.
Dup ce se asigur de confortul ajutoarelor sale, agentul se grbi s
ajung n apartament, unde Nelia l atepta.
Cred c eti foarte obosit i intrigat de cele petrecute, i spuse fata.
Las-m s m ocup de tine.
Avea n faa lui un nger de femeie. l ajut s se dezbrace de hainele
transpirate i-l conduse la du, apoi ncepu s se spuneasc pe tot corpul.
Malko vru s fac acelai lucru, dar ea l opri.
Ateapt, i voi face un body-massage!
Sub jetul care-i cuprinse pe amndoi, Nelia ncepu s se frece de el, cnd
cu faa, cnd cu spatele, ncet i senzual, pentru a face spunul s ptrund n
toi porii. Apoi trecu n spatele brbatului i degetele-i ncepur un balet
indiscret ntre picioarele lui, n timp ce-i ondula corpul i i murmura
obsceniti la ureche. Trecu din nou n fa, se aez n genunchi, prinzndu-l
cu gura. Vrful limbii desen un traseu complicat de-a lungul sexului, pn
cnd l nghii cu mult dibcie, total. Cnd termin, i ddu drumul i-l
nlnui cu minile de gt.
Eti foarte excitat
Cu o micare rapid i o precizie de acrobat se sui pe corpul lui Malko,
punndu-i piciorul n jurul taliei lui.
Eti prea tare, gemu ea. O s m rneti.
Malko o prinse de olduri sub jetul de ap cldu, urmndu-i micarea
corpului de urcare i coborre. Mai nti ncet, apoi din ce n ce mai repede. Cu
spatele sprijinit de perete, cu faa ridicat spre jetul de ap, Nelia era att de
uoar, nct agentul avea impresia c face dragoste cu o fantom. Foarte rapid,
fata ncepu s strige, apoi tremur toat, cu rsuflarea tiat. Rmaser
nemicai, apoi se scuturar de ap i se nvelir ntr-un prosop moale. Duul
sta, dup toate cele ntmplate, l relax pe Malko. Adormi imediat, fr a-i
da seama. Cnd se trezi, Nelia uotea la telefon i i fcu semn s tac.
M ocupam de problemele tale, spuse filipineza.
Nouti?
Da. De la nite prieteni ziariti, vom afla lucruri interesante. Din cauza
cenzurii, nu pot publica tot. S-ar trezi instantaneu la Camp Crane. i cunosc pe
cei doi care au fost pltii
Cine sunt?
Se pare c lucreaz pentru Jimmy. Doar c n raportul poliiei nu
apare nimic de genul sta.
Din nou Sir Jimmy, omul de legtur, omul lui Yakusa. De data asta,
contactul era prea direct. El i trimise pe cei doi ucigai pentru a lichida un
martor jenant. Chris i Milton nu i erau prea mult de folos acum. Nu aveau
nici o autoritate la Manila i nici legturi cu mafia local.
Nu avem dect o soluie, spuse Malko. S-l facem s vorbeasc pe
acest Jimmy. S aflm pentru cine lucreaz.
Imposibil. Nimeni nu se poate atinge de Sir Jimmy. Chiar dac ai
dovezi, este ca i cum nu ai avea. Pentru c este prea puternic.
Mai nti ar fi bine s-l gsim pe prietenul meu, Ruben. Cred c numai
el ar putea face ceea ce vreau. Apoi, mai vedem
Chiar dac-l gseti, Ruben nu va face nimic. ine la capul lui. Poate
dac i-ai oferi un milion de pesos..
Poate c nu
Malko i aminti de figura plin de ur nestpnit a putiului btut
crunt. Dac tia cum s-l abordeze, putea s-i fie un aliat solid i de temut.
Cunoti pe cineva care l-ar putea gsi?
Da
Hai, telefoneaz, te rog
Nelia ezit, i lu totui geanta, scoase o agend i form un numr.
Malko nu pricepu nimic din discuie, dar sesiz numele de Ruben de mai multe
ori. Dup ce nchise telefonul, fata l anun:
Ai ntlnire. Pregtete-te! Dup prerea mea, nu cred c va ajuta prea
mult
S ncercm totui
Se mbrcar i Malko btu la ua celor doi americani. Jones, nfurat
ntr-un prosop, puin mai proaspt i mai bine dispus ca nainte, deschise:
Cu prere de ru, suntei chemai la datorie.
Poate s-l cheme pe Milton mult i bine, spuse Chris. i este tare ru,
merge la baie din trei n trei minute.
Agentul intr n camer. Brabeck sttea chircit pe pat, verde la fa, cu
minile strnse pe stomac. l privi chior pe ef:
Nenorocit ar! Am fost nite tmpii c nu le-am lsat-o japonezilor!
Mncai nite orez i v vei drege.
Ba, o s m otrvesc mai tare! n plus, mi-am pierdut bagajele!
Daaaa, fcu Jones, punndu-i pe el o cma murdar i ifonat.
M gndeam c dac tot nu tim ce s facem, cu toate deeurile atomice, poate
ar fi bine s le ncredinm serviciilor filipineze Airlines, poate aa nu le mai
vedem niciodat
Chris, v atept jos, peste cinci minute, vorbi Malko, fr a atepta
vreun rspuns. Vom face turism ntr-un loc unde nu sunt turiti. n Tondo, cel
mai mare i frumos bidonville din lume, unde obolanii sunt mari ct o main
i restul pe msura locului. Lui Milton o s-i par ru c a ratat aciunea.
Grbii-v.
i-l prezint pe Paul, spuse Nelia cu o voce uoar.
Se gseau ntr-un bar din Tondo. O muzic asurzitoare i proteja de orice
indiscreie. Brbatul avea o fa marcat de riduri i un ten brun sub coafura
afro, o privire lucioas i un diamant ct toate zilele la mna dreapt. Era
mbrcat elegant, ntr-o cma brodat i nite pantaloni albi cu manete
largi. Cteva rnduri de grsime i deformau cmaa n jurul taliei. Dup
prerea fetei, nimeni nu tia prea bine pentru cine lucra Paul. Traficant de
arme, proxenet aliat al celor din Yakusa sau dumanul lor, omul avea pe ct se
pare, muli bani, iar la prima vedere prea homosexual. n spatele lui, ntr-un
separeu, un biat cu o figur angelic atepta clieni. De fiecare dat cnd
Malko ntorcea capul, el zmbea.
Paul avea gesturi blnde, mai mult feminine, dar gura lui puternic,
trsturile grosolane i minile brbteti dezmineau partea feminin a
gesturilor lui. O ascult cu atenie pe Nelia care-i spuse c Ruben era prieten
cu Malko i c acesta avea nevoie s-l contacteze de urgen. Paul remarc
totui c agentul ar trebui s tie cum s-l gseasc, din moment ce sunt amici.
i mai spuse c Ruben nu sttea niciodat n acelai loc i poate era fie la
nchisoare, fie mort. n consecin, pentru cinci sute de dolari, el ar fi rezolvat
problema. Nelia i oferi trei sute. Paul dispru cteva clipe, apoi reveni, optind
misterios:
Ruben va veni la barul Adriatica, n seara asta. Pe la opt. Trebuie s
mi dai dou sute de dolari, acum, iar restul mai trziu.
Malko fcu ntocmai, gndind c arunc banii pe fereastr. Dar era
obligat s se agae de orice variant. Jones, venit i el n echip, puin mai
nviorat, sorbea un J&B la bar, supraveghindu-i pe cei trei. Prezena lui l
impresionase puternic pe Paul. La Manila, persoana care avea un bodyguard de
dimensiunile astea, era cineva important. Gangsterul lu banii, strnse mna
agentului ndelung, chiar cu afeciune, apoi i nsoi pn la ieire. O dat n
plus, Malko juca rolul ucenicului vrjitor
Barul sordid, ambiana ambigu, ca de altfel toat atmosfera din ora, i
apsau, fcndu-l s se simt i mai strin printre sracii prea sraci i bogaii
prea bogai.
Abia apuc s bea dintr-un pahar cu daiquiri n care era mai mult
ghea dect alcool, cnd Ruben apru n bar. Chris Jones rmsese la hotel,
n tete-a-tete cu ce se mai afla n sticla de coniac, pentru a-l ngriji pe Milton.
Ruben i pusese o cma brodat alb peste un pantalon negru i i coafase
prul. Doar alura de animal slbatic ieea n eviden, printre clientela
obinuit. Barul Adriatica era mic i elegant i se afla n cartierul Ermita,
frecventat mai ales de tineretul bogat din ora. Ruben se aez la masa lui
Malko i i strnser minile cu cldur. Pe chipul lui se vedea nedumerirea.
Cu siguran, nu se atepta s-l revad pe strin.
Mi-ai salvat viaa, i spuse n englez.
Acum ai putea s-mi facei un mare serviciu.
Malko se hotrse s-i spun aproape tot adevrul. Oricum, ceea ce era
esenial. Putiul deschise ochii mari cnd agentul i vorbi despre CIA: i se prea
c vede un film la televizor. Cnd strinul ajunse la rolul posibil al lui Jimmy,
Ruben se contract ca un arpe gata de atac. i explic ce atepta de la el i
biatul l privi cu nesiguran.
Sunt gata s ofer muli bani pentru asta, adug Malko.
Ruben izbucni n rs.
Dac mor, la ce-mi vor folosi? Nu asta este problema.
Dar care este?
V datorez viaa. Acum dou seri, oamenii aceia au vrut s m ucid i
i-ai mpiedicat. Aa c voi ncerca s fac ceea ce mi cerei. Nu vreau nimic
pentru mine, dar dac mi se ntmpl ceva ru, a vrea ca membrii bandei
mele s ia aceti bani. Ai putea s le dai dou mii de dolari, adic
cincisprezece mii de pesos?
Desigur.
Atunci suntem de acord.
Biatul nu se atinse de butura comandat. Nu se simea n largul lui n
acest bar elegant. Se ridic de la mas i spuse:
Mine sear, spre miezul nopii, v atept la Tombaka. Pe Bangkusay
Avenue, col cu Mabosa Street.
Ce vei face?
Nu v facei griji! M voi descurca
Se strecur uor afar fr s-i strng mna. Malko nu-i termin de
but cocktail-ul. Acum, zarurile fuseser aruncate. Cel puin, gsise pe cineva
la Manila care s-l nfrunte pe puternicul Jimmy. Cu condiia ca totul s nu fi
fost un bluff. Plti consumaia i plec spre hotel, unde l atepta cuminte
Nelia.
A venit la ntlnire, i se confes agentul, dar nc nu-mi vine s cred.
Tnra l ascult cu atenie, apoi ddu din cap.
Nu se tie niciodat. Ruben l urte pe Sir Jimmy. Iar Batang City
Jail, banda lui, este foarte srac. Cu dou mii de dolari pot s-i cumpere
arme, deci pot deveni mai puternici i pot ctiga zone de influen mai bune.
Pentru moment, se mulumesc cu gunoaiele din Tombaka pe care le triaz toat
noaptea. Dac ar avea arme, viaa lor ar fi mai bun.
Sau poate n-ar mai fi deloc, murmur Malko, ncepnd s aib
remucri.
Puin le pas; continu Nelia.
Agentul ncerc s-i nlture din minte cteva detalii, poate neplcute,
pe care nu le discutase cu Ruben. Ca de exemplu, modul n care biatul l va
obliga pe Jimmy s recunoasc. Bineneles, nu va fi o conversaie monden
Mi-e foame, spuse fata. S mergem s cinm. La restaurant am auzit
c au lapu-lapu40.
Malko ncerca s-i limpezeasc mintea. Peste douzeci i patru de ore,
va ti dac maina infernal funcioneaz sau planul su va reui. Sir Jimmy
era singura persoan care putea spune cine se gsea n spatele afacerii June
Bride.
Capitolul XV.
Bill Carter termin de numrat cele cincizeci de bancnote de cte o sut
de dolari, netezi uor teancul aezat pe birou i puse o mn deasupra lui, ca i
cum ar fi dorit s-l pstreze. Ochii albatri i vioi de obicei nu erau deloc
surztori. Atepta explicaia lui Malko, privind suma pe care tocmai o
aranjase. Pentru a douzecea oar, eful staiei CIA Puse aceeai ntrebare:
Ce facei cu banii?
Vreau s joc la casino. Cred c acum suntei linitit.
Exista, ntr-adevr, un casino la Manila. Bineneles, era proprietatea lui
Ferdinand Marcos.
Nu v batei joc de mine! Nu sunt banii mei, ci aparin staiei noastre.
Am nevoie de justificri reale.
Putei s-i luai din cei apte mii pe care vi i-am dat i v semnez o
chitan. Este suficient.
Lucru perfect adevrat: arhivele CIA erau pline de iscliturile lui, de
multiple chitane justificatoare i investiii. Numai cei care aprobaser i
dduser sumele de bani cunoteau destinaia i aciunile pentru care se
foloseau.
Sper s nu facei vreo prostie! aproape c strig Bill. Ai neles ceea ce
v-am spus? Sir Jimmy este un cetean filipinez. Membru al poliiei locale.
Nu v-am spus niciodat c aceti bani vor fi folosii ntr-o aciune
contra lui Jimmy. Am nevoie pentru a plti un informator
Da. V cost cam mult
Nici dumneavoastr nu ai fcut asisten social atunci cnd l-ai
bgat pe adevratul Vogel ntr-o nchisoare thailandez. Trebuie s tiu precis
dac dorii s opresc aciunea sau nu. Vreau un rspuns imediat!
Un nger trecu cu aripile prinse n lanuri.
Adevratul Hans Vogel nu-i va putea explica sub nici o form
ncarcerarea absurd.
De o or, Bill Carter ncerca s-l conving pe Malko asupra, banilor i a
lui Jimmy. De la sine putere, agentul mrise prima lui Ruben de la dou mii
la cinci mii de dolari. Dac tnrul reuea ceea ce i ceruse, merita efortul.
Americanul i termin igara i spuse cu o voce solemn.
Dac se ntmpl ceva ru, nu voi putea s v ajut apelnd la
autoritile locale. Aa c v interzic formal s-i folosii pe Brabeck i Jones n
alte scopuri dect propria protecie.
Dac este vreo problem; voi spune c lucrez pentru Peace Corps. V
jur.
ntr-o stare de proast dispoziie, Carter mpinse cei cinci mii de dolari.
Agentul i bg rapid n buzunar. Oricum, americanul era un candidat perfect
la medalia de aur pentru ipocrizie.
Ceea ce l consola pe Malko era tandreea tinerei Nelia. Micua filipinez
era de-a dreptul adorabil n felul n care l nela cu neruinare pe Bill,
amantul legal. Exista totui o justiie pe lumea asta..
Pot s-o folosesc pe Nelia? ntreb cu perfidie agentul, fr a preciza
modul de utilizare.
Dac dorii
Iei din biroul efului staiei CIA Ajuns la hotel, atepta cu nerbdare
seara, cnd va afla dac Ruben era un mitoman, sau un om de ncredere. O
singur ntrebare l obseda: cum va proceda putiul? Se va descurca?
Sir Jimmy intr n Nipa Bar cu o alur relaxat i sigur pe sine.
Aparent, barul semna cu alte cteva sute din Angelos City, cartierul vecin cu
Clark Field, marea baz american Air Force din Filipine. n zon, era cea mai
mare concentrare de prostituate pe metru ptrat din lumea ntreag.
La ora aceea, nu erau muli clieni n bar. Cteva fete ateptau ntr-un
col. Patroana se apropie de noul venit i se nclin cu mult respect. Mic, cu
ochelari, prul ras pe ambele pri, urechile roii i clpuge, Jimmy nu
reprezenta ncruciarea cea mai reuit dintre rasele japonez i malaez. Nu
se tia nimic despre familia lui, doar aspectul su fizic indica n mod
incontestabil prezena sngelui japonez. Prea de aizeci i cinci de ani, dar nu
avea dect patruzeci i trei, ns puin i psa de aspectul su. Era proprietarul
barului Nipa printr-o persoan intermediar i furnizorul principal de fete. O
dat pe sptmn venea s fac socotelile mpreun cu patroana barului.
Aceasta l conduse la o mas mai ndeprtat i ncepur s contabilizeze.
Doi americani intrar n bar i imediat fur ntmpinai de dou fete, care
i instalar pe nite taburete nalte. Tejgheaua barului era foarte lung i lat.
Cu zmbete complice, animatoarele puseser nite ervete mari n jurul gtului
celor doi brbai, asemntoare celor folosite pentru consumul homarilor.
Dou go-go girls foarte tinere urcar pe bar i ncepur s danseze
mbrcate doar n nite fii de pnz, mpletite, prin care, la fiecare micare, li
se ntrezrea sexul. Fetele dansar cteva momente n faa celor doi, apoi se
aezar pe contoar, chiar n faa brbailor. i puser picioarele pe umerii lor,
prezentndu-le tot ce aveau mai de pre. Americanii erau deja poftii la mas!
Aceasta era marea atracie din Angeles City. n fiecare smbt se fceau
concursuri pussy-eating. Primul care reuea s smulg nite strigte de
plcere partenerelor total frigide, avea dreptul la o sticl de whisky japonez.
iretenia lui Sir Jimmy era s foloseasc nite rncue virgine, ca
dup aceea s le vnd foarte scump la Mabini, unde intrau n circuitul
normal, de pe la treisprezece ani. Pentru moment, poliistul numra cu
aviditate grmezile de bani, legate cu elastic. Protecia l costa scump, dar
barul avea un profit net de dou zeci i cinci de mii de dolari pe lun. Meniul
la pre fix era de douzeci de dolari.
Datorit vicleugului fetelor, masa nu dura mai mult de cteva minute.
Foarte rapid, ele nvau s simuleze plcerea cu diverse micri de
contorsionare i strigte de pseudoplcere, smulgnd n general un baci
suplimentar. Evident, ambiana nu era cea din Jockey Club. Dar de la Subic
Bay la Clark Field, cei cincisprezece mii de americani de la Lucon vorbeau
despre acest tip de spectacol.
Sir Jimmy i puse n serviet teancurile de bani. Avea de mers o or
pn la Manila i era deja trziu. Prsi n sfrit barul. Vzu n jurul mainii o
siluet ce ddea trcoale. Automat, bg mna sub cma, pentru a-i scoate
arma, calibru 38, de care nu se desprea niciodat. Silueta naint n lumina
neonului. Acum l recunoscu pe Ruben, tnrul ef al bandei Jail Gang. Acesta
se apropia cu minile goale, surznd cu servilism. Ce fcea aici, att de
departe de teritoriul lui? Poate o nou favoare?
Ce vrei? l ntreb pe puti n dialect.
Vreau s v spun ceva, rspunse umil biatul.
Spune-mi repede.
Nu am intenii rele, continu Ruben.
Sir Jimmy l observ, mai degrab enervat dar nu nelinitit. Nu avea
niciodat protecie, pentru c nimeni nu ndrznise s-l atace. Se bucura att
de protecia poliiei ct i de cea a bandei Yakusa. Se tia de neatins. Deodat,
n timp ce atenia i era ndreptat spre biat, trei ali tineri nir din
ntuneric, nconjurndu-l rapid. Din spate, auzi o voce:
efule, el este?
Jimmy ncerc s-i scoat pistolul de sub cma, dar unul dintre cei
trei, i puse deja arma n stomac. Altul, mai slab, i ordon:
Vino aici! l mpinser spre propria-i main care nu era nchis cu
cheia. Jimmy ncepu s se zbat, dar Ruben l potoli, spunndu-i grav:
Dac nu vrei s mori, s nu ntrebi nimic.
l bgar cu fora pe bancheta din spate. Cu eava pistolului n ceaf,
biatul mai slab i ordon:
ntinde-te!
Ruben trecu la volan i porni maina. Luase servieta cu bani i o puse
lng el. Doi dintre cei trei l ncadraser pe Sir Jimmy, iar cellalt sttea pe
scaunul din fa i se ntorcea mereu spre grupul din spate. Mergeau spre
Manila pe oseaua cu numrul 3. Deodat, Ruben ncepu s fluiere i n acel
moment Jimmy ncepu s se neliniteasc de-a binelea. Cei care-l rpiser
tiau c nu ar fi lsat nepedepsit o asemenea ofens. Dac ar fi scpat, i-ar fi
ucis torturndu-i. i Ruben tia acest lucru. Faptul c putiul avea atta
siguran i detaare, nsemna c se simea protejat. Cum oare ndrzniser
derbedeii s-l atace? Poate c lucrau pentru cineva influent. Sir Jimmy i
sprgea creierii, cutnd s afle cui nu-i fusese pe plac.
Ruben se concentr pentru a nu iei de pe oseaua strmt, sinuoas i
desfundat. Se ncrucia tot timpul cu maini care rulau spre Angeles City.
ncercnd un ton mai grav, poliistul strig spre Ruben:
Ce speri, nenorocitule?
Fr s mai atepte rspunsul efului su, tnrul usciv l lovi din zbor
cu eava armei, fcnd s zboare civa dini. Ameit de durere, Sir Jimmy i
terse sngele cu o mn tremurnd. Acum i se fcu foarte team. Cnd erau
pui n astfel de situaii, tinerii gangsteri erau mai ri ca animalele.
Ploaia ncepu s cad. Ruben ncetini. Sir Jimmy i dorea din tot sufletul
s nu ajung prea repede la Manila.
n timpul nopii, spectacolul oferit de Tombaka era halucinant. Sute de
luminie se deplasau fr ncetare pe o imens platform de gunoaie care se
ntindea pe o suprafa de un kilometru, la nord de portul oraului. Era
Muntele care fumeg.
n fiecare noapte veneau aici cte patru, cinci sute de oameni cu saci n
spate, precum nite Moi Crciuni ai groazei, scotocind n resturi, n sperana
c vor gsi i recupera ceva ce mai putea fi vndut. Spre apte dimineaa, la
ivirea zorilor, toi plecau spre depozitul central Espino, unde nite cntare
trucate le cntreau cincizeci de kilograme pentru un peso i patruzeci.
O adevrat comoar. De cteva luni, banda lui Ruben, Batang City Jail
Gang domnea i controla zona, dndu-le oamenilor lor cele mai bine
amplasamente, adic cele mai bogate i ndeprtndu-i pe independeni, cu
ajutorul grenadelor sau cuitelor. Dar niciodat nu erau gsite cadavre
Pescruii i obolani mari ca nite mutani i mpreau prada. Cnd
ploua, gunoaiele degajau un miros greos iar deasupra se nla un nor
cenuiu, de unde i numele de Muntele care fumeg. Nimeni nu ptrundea n
acest col ngrozitor, nici mcar poliia. Maina Datsun a lui Sir Jimmy se opri
chiar n faa colului nordic n Bangksay Avenue. Ploaia ncetase. Inima
poliistului btea gata s-i sar din piept. tia unde se afl i ghicea ceea ce l
atepta. Ruben iei din main i ceilali l mpinser jos. Omul, simind
duhoarea ce venea din Tombaka, i pierdu sperana i ncrederea n sine.
Ascult, i spuse lui Ruben cu o voce rugtoare, tu tii cine sunt. Pot
s te ajut s ctigi muli bani. Aa nct banda ta s devin cea mai puternic
din nordul oraului. Vei fi bogat i-i vei face o cas frumoas. i voi da i nite
fete.
Putiul l scuip, apoi rspunse:
Puin mi pas. Am altceva de fcut.
Se ntoarse i fluier ascuit. Civa puti sosir de prin grmezile de
gunoi. Jimmy privi spre strada pustie. Ar fi trebuit s fug un kilometru pentru
a gsi vreun ajutor. Cu picioarele tremurnde, l urm pe Ruben, flancat de
ajutoarele derbedeului. Genunchii i se nmuiaser, iar picioarele i se
nfundaser n masa spongioas a mizeriei. Se cltin; mirosul era pestilenial.
Merser cteva sute de metri, ndeprtndu-se de strada Bangkuyai. n
zare, macaralele portului i toate luminiele oamenilor care scormoneau
gunoiul artau c exist via..
Pe o raz de trei sute de metri, era O linite absolut. Se oprir ntr-un
loc mai degajat, unde solul era mai tare: Aici era cartierul general: o cocioab
fcut din materiale recuperate, cu paturi unde aduceau tinere prostituate, sau
se odihneau. n pmnt, era spat o ascunztoare, unde se depozitau
obiectele preioase. Nite butoaie goale erau nirate delimitnd zona
rezidenial. Ruben i ordon lui Sir Jimmy.
Dezbrac-te!
Omul ncepu s tremure, dar nu se mic. tia c dincolo de anumite
umiline, erau obligai s-l ucid, pentru a scpa de rzbunarea lui.. Dar nu
dorea s moar. Ruben scoase un cuit.
Vrei s-i scot eu hainele? Poate i cu ceva piele?
Poliistul ncepu s-i descheie cmaa. Se dezbrc ncet, scondu-i
chiar i slipul i pantofii.
Ruben privea cu dezgust corpul adipos i maroniu din faa lui. n ciuda
celor patruzeci de grade, brbatul se simea rece ca gheaa. Oare ce urma s-i
fac?
Legai-l!
Tinerii se conformar. n zon i fcur apariia i ali membri ai bandei.
Ruben intr n camera luminat cu o lamp cu gaz. Della, iubita lui, fetia de
treisprezece ani pe care Malko o smulsese oamenilor lui Jimmy, dormea chircit
ntr-un col. Putiul o trezi, fata se ridic, artndu-i corpul de femeie.
Vino, vreau s te distrezi puin
Fata l urm supus, fr s scoat un cuvnt, frecndu-i ochii
somnoroi. Biatul scotoci prin camer i gsi un bidon de benzin pe care-l
tr pn aproape de arestat. l deschise i vrs o parte din coninut peste
prizonier. Pentru moment, mirosul de benzin domin pe cel al gunoaielor.
Poliistul ncepu s urle. Ruben i trase o lovitur cu piciorul n burt.
Strigtul se termin cu un horcit i o stare de vom. Ruben atept pn cnd
benzina ncepu s-i ard puin pielea, provocndu-i nite mncrimi groaznice.
Cunoti asta? spuse el. La Camp Crane, soldaii aplicau tratamentul
prizonierilor lsndu-i n plin soare pn ce pielea lor se umplea de o eczem
cumplit.
Las-m, l rug Sir Jimmy. Te rog, las-m s plec, voi uita totul.
M iei drept imbecil. i voi da drumul cu o singur condiie.
Se aplec i-i opti ceva la ureche. Poliistul crezu c i cade cerul pe cap.
Nu s-ar fi ateptat niciodat la asemenea ntrebare. Totul devenea clar. Acum
nelegea de ce un derbedeu l rpise. i el, la rndul lui, fusese manipulat de
oameni mai ticloi ca el, care scoteau castanele din foc cu mna altuia.
Ruben, nu fii imbecil. Se folosesc de tine. Eti manipulat. Dac ai tii
pentru cine lucrez, m-ai dezlega imediat i mi-ai sruta i minile.
Zi, moule, s m faci s-ngenunchez
Dar moul tcu. Nu putea s fac aa ceva. Totui, benzina ncepu s-i
irite pielea. Deodat, l vzu pe tnr c scoate o cutie mare de chibrituri, din
buzunar.
Mai stropete-l niel
Sir Jimmy ncepu s urle. Putiul aprinse un chibrit care zbur
nvrtindu-se i czu la doi metri de om.
Am ratat, mi s fie
Membrii bandei izbucnir n rs. Ruben aprinse un alt chibrit. De data
asta, bul ajunse mai aproape. Della rdea fericit. Un al treilea czu mai
aproape.
Ei bine? strig Ruben cu degetul pe cel de-al patrulea chibrit.
Sir Jimmy i reveni puin. Orice, numai s nu fie ars de viu. Chiar dac
banditul sta voia s-l intimideze, nu-i permitea s rite.
Este vorba despre Jesus Taculig! mai mult ip numele dect l spuse.
De uimire, Ruben scp cutia din mn..
i-am cerut o informaie! Nu o imbecilitate! Mai stropii-l cu benzin.
n deprtare, se auzea o siren de vapor. Era singurul zgomot al lumii
exterioare.
i jur c este adevrul-adevrat, se cina poliistul.
Ruben torturase destui oameni. tia foarte bine s recunoasc minciuna,
dar rspunsul era att de neateptat, nct dorea s tie mai mult.
De ce?
Nu tiu nimic altceva, url isteric Sir Jimmy. Lui nu i se pot pune
ntrebri.
Era adevrat. Ruben reflect un moment cu degetul pe chibrit, gata s-l
aprind din nou. Omul se zvrcolea protestnd, ntr-o stare de
semiincontien:
i-am spus tot. Dezleag-m, acum
Din pcate, vocea lui avea un ton de comand, lucru ce nu-i plcu de fel
micului derbedeu.
Ei bine, ai fost asculttor!
Degetul i se destinse, lovind uor vrful cu fosfor. Chibritul se aprinse i
zbur n forma unui arabesc, descriind o curb graioas, mai nalt dect
precedentele, nainte de a cobor. Sir Jimmy ncepu s urle continuu, cu gura
larg deschis, ca i cum ar fi vrut s nghit bul aprins. Della i nfipse
unghiile n braul amantului. Era un spectacol mai ceva ca la cinema.
Traiectoria chibritului prea c dureaz o eternitate. i totui, nu trecur mai
mult de cteva fraciuni de secunde pn i atinse inta.
Ruben se mir de propria-i miestrie. Ct precizie!
Chibritul czu pe umrul stng al victimei, lng scobitura claviculei.
Capitolul XVI.
Sutele de puncte luminoase care se deplasau fr ncetare pe muntele de
gunoi semnau cu un ora vzut din avion. Malko i parcase Toyota pe strada
Bangkusay, la locul indicat de Ruben. Lsase acas ajutoarele, pentru a nu le
compromite, fiind nsoit doar de Nelia. i spuse c n locul sta, chiar i
obolanii ar fi trebuit s poarte masc de gaze. Duhoarea din Tombaka,
amestecat cu cea a abatoarelor din apropiere, se infiltra peste tot, n ciuda
geamurilor nchise ale mainii.
Atepta de o jumtate de or. Nu avea nici un semnal din Batang City
Jail Gang. Din cnd n cnd, cte o umbr aprea n jurul vehiculului, apoi
disprea. Deodat, o lumin mult mai mare dect cele din mprejurimi, strluci
peste gunoaie. Chiar n faa lor Nelia ciuli urechile i tresri cu o expresie
ngrozit.
Mi s-a prut c cineva a strigat. Malko ls n jos geamul i glasul pe
care-l auzi i nghe sngele n vine: nite urlete inumane ca i cum un animal
ar fi fost strivit de un camion.
Cineva este omort!
Cei doi traversar strada Bangkusay n fug i luar cu asalt grmezile de
mizerie Strigtele continuau iar flacra era nc destul de puternic pentru a-
i ndruma. Nu se aflau prea departe de locul respectiv, cnd mai multe siluete
formar un zid. Erau cinci sau ase biei narmai cu bare de fier i cuite.
Malko naint i le strig:
Suntem prietenii lui Ruben!
Unul dintre ei se ntoarse i plec n grab. Dup cteva minute apru i
eful bandei, care le fcu semn ajutoarelor s se ndeprteze.
Ce s-a ntmplat?
Un accident
Se aezar pe terenul n care solul era tare. Mirosul era cumplit. Din Sir
Jimmy nu mai rmsese dect o carcas nnegrit, chircit lng bara de care
fusese legat.
Am vrut s-l fac s vorbeasc, explic Ruben. Nu mi-am calculat bine
inta. L-am stropit cu benzin numai ca s-l intimidez. Am aruncat cteva
chibrituri aprinse, dar unul a fost prea aproape. V jur pe capul mamei mele c
nu am fcut-o intenionat.
Dar nu-i preciz c mama lui murise de foarte mult timp. Della se
apropie i, fr un cuvnt, scuip peste ceea ce mai rmsese din victim.
Acesta fu discursul funebru. Agentul privea resturile arse cu un amestec de
uurare i dezgust. Chiar dac nu fusese un accident
A spus ceva nainte de a muri?
Da. Lucra pentru Jesus Taculig.
Cine este personajul?
Unul dintre cei mai bogai i puternici din Manila. Singurul care are
un Rolls Royce. Mai are un elicopter i o cldire imens pe Ayala Avenue, la
Makati. Locuiete ntr-o cas superb, n Forbes Park, cu un garaj pentru zece
maini.
Cum de avea o legtur cu Sir Jimmy?
S-a spus mereu la Manila c Jesus Taculig este adevratul patron al
celor din Yakusa Cnd preedintele Marcos a hotrt s lupte mpotriva
bandelor, Jesus a fost nsrcinat s fac un contact cu lumea interlop. Merge
adesea la Malacanang.
Agentul se simea din ce n ce mai ru. Mirosul morii i ptrunse n vine.
Ajunsese spre sfritul anchetei i, culmea, dduse peste un prieten intim al lui
Ferdinand Marcos. Poate c Bill Carter avusese dreptate cnd i spunea s nu
se amestece prea mult.
Cum vei scpa de cadavru?
Ruben zmbi mecherete i i art cu mna grmada de gunoaie.
Nici o problem. Nimeni nu-l va gsi vreodat. Oamenii mei nu vor
vorbi.
Agentul scoase din buzunar plicul cu cinci mii de dolari i i-l ddu
putiului. Acesta l lu, l cntri din priviri cu sursul pe buze. Ceilali |
observau n tcere, iar el nu scoase nici un cuvnt.
Nu te temi de urmri? ntreb agentul.
Cu aceti bani, ne vom cumpra arme i ne vom face respectai. i
apoi, un Colt 45 valoreaz, o mie de pesos aici i o mie de dolari la Tokyo. Vom
ctiga mult
Malko nu mai insist. Viaa la Tombaka nu se desfura dup regulile
normale.
Eti sigur c informaia este bun?
SIGUR. i era prea fric s mint. Sunt deja obinuit s recunosc
adevrul.
i ntinse mna lui Malko i i ordon unuia dintre oamenii lui s-i
nsoeasc pn la main. Coborr coasta din Tombaka escortai de civa
membrii ai clanului.
Bill Carter asculta i nu credea povestea.
Sper ca nimeni s nu afle niciodat ce s-a ntmplat. Pentru c nu a
putea s v apr O rpire urmat de torturi i de o moarte n condiii
nfiortoare. Este un lucru sordid. Este o ruine.
Dar a obliga o feti de treisprezece ani s se prostitueze nu este o
ruine? Faptul c Sir Jimmy nu a fost niciodat pedepsit pentru tot ce a fcut,
mi se pare ocant.
Bine, dar nu este un argument legal, spuse Carter. Doar nu suntem
nite mafioi.
Malko zmbi rece.
S analizm situaia. Am sosit la Manila pentru a m infiltra ntr-un
complot mpotriva lui Marcos, preedintele rii. Misiunea mea a reuit, pentru
ca, n ciuda unor evenimente nedorite, s ajung la vrful piramidei. tiu c o
echip format din Jesus Taculig, Sheilah Calampang i printele Conrado au
hotrt s-l asasineze pe Marcos, la cincisprezece iunie, cu ajutorul unui
uciga pltit. Ce vei face mai departe? Eu nu voi putea s continuu misiunea
mpotriva acestui Jesus, nu-tiu-cum. Vei lsa lucrurile aa?
Sigur c nu, rspunse Bill Carter oarecum jenat. Informaiile
dumneavoastr sunt foarte preioase, n ciuda modului n care le-ai obinut.
Din nefericire, nu au o baz legal. Mrturia lui Ruben despre cele recunoscute
de Sir Jimmy ar fi fost cu greu acceptat de tribunal, chiar i n lumea a treia.
Deci mi-am riscat viaa pentru nimic, conchise Malko.
Nici vorb. Dar din pcate, acuzaiile aduse lui Jesus Taculig, un
prieten foarte apropiat preedintelui Marcos, sunt foarte greu de prezentat n
mod oficial. Totui, intenionez s fac un raport despre ancheta dumneavoastr,
raport pe care-l voi transmite generalului Ver, patronul NISA.
Cu bnuielile care planeaz asupra lui Jesus?
Acest lucru o s i-l spun personal. Este imposibil s-l scriu. Ar putea
avea consecine foarte neplcute. Dar cred c voi putea s-i transmit verbal
totul despre Taculig. Va fi suficient s-l fac s-i schimbe prerea. Aa c
rmne ca autoritile locale s hotrasc ce au de fcut.
Unde se afl Jesus Taculig, acum?
Vom afla imediat.
Aps pe interfon i ceru secretarei s se intereseze. Cei doi brbai
ateptar n tcere, fiecare cu gndurile proprii. La scurt timp, vocea secretarei
anuna prin interfon:
Mr. Taculig este n spital de ieri. La Filippine General Hospital. Are un
accident cardiac. Este la reanimare.
Ar putea fi o boal diplomatic, ntreb agentul. Curioas
coinciden.
Puin probabil, pentru c nu putea afla ieri ce urma s i se ntmple
lui Jimmy. Sau exist altceva Oricum va fi greu de verificat.
Bine, admise Malko, dar Taculig pentru cine lucreaz?
Ce vrei s spunei?
Jesus Taculig este filipinez, cunoate bine politica rii. Or, ne gsim n
faa unui complot care are ca scop dispariia lui Marcos, deci nlocuirea
Jesus beneficiaz de multe privilegii n acest regim. Pentru a se gndi la
rsturnarea lui Marcos, i trebuiau muli girani. Deasupra lui se afl altcineva.
Cel care dorete cu adevrat asasinarea preedintelui, pentru a-i lua locul,
avnd anse rezonabile de reuit. Cine corespunde profilului?
Un nger trecu, dar fcu cale-ntoars, teribil de jenat.
Malko i Bill Carter se privir, gndindu-se la aceeai persoan.
Candidaii puteau fi numrai pe degetele unei mini. i intrau pe un teren
foarte minat
Bnuii pe cineva? ntreb agentul.
Nu. Generalii de aici tiu bine c nu am tolera un putch stil Pinochet.
ngerul trecu din nou, din ce n ce mai ruinat.
Nu mai rmne dect o singur persoan care se potrivete descrierii.
i aa se explic multe lucruri!
V rog s nu vorbii! Este o ipotez exagerat, excentric. Oricum m
ntlnesc cu generalul Ver peste o or. Vrei s ne vedem dup aceea?
Cu plcere, rspunse Malko puin surprins.
Era patru dup-amiaz cnd ploaia cotidian ncepu, alungndu-l pe
Malko din Filipino Market, transformat ntr-o balt de noroi. Cumprase o
grmad de fee de mas pentru recepiile din castelul de la Liezen. Bill Carter
l ntmpin cu un surs clduros.
V transmit felicitrile generalului Ver, ncepu el. A apreciat ancheta
dumneavoastr ca fiind remarcabil.
Mulumesc. Dar cum va folosi rezultatele?
Sincer s fiu, nu tiu. De acum nainte este treaba lor. Au fost
prevenii.
I-ai vorbit despre Jesus Taculig?
Da.
i ce spune?
Nu mare lucru. I se pare ciudat. Taculig nu s-a amestecat niciodat n
politic i nici nu are alura unui om de stat. Pentru moment, este imposibil s
fie interogat. Vor ncerca mai trziu. Este o pist de supravegheat
Tonul lui Carter devenise mai uor, mai destins, ca i cum toate nu mai
prezentau importan. Malko avu impresia c viseaz. Riscurile, toi acei mori,
evenimentele neplcute, toate astea pentru un raport predat birocraiei
filipineze. n plus, vedea sabia lui Damocles deasupra capului preedintelui
Marcos. Era de necrezut. Deschise gura s-l ntrebe ceva, dar Bill i-o lu
nainte:
Aadar, cnd plecai spre Europa?
Ochi albatri ai americanului deveniser serioi. Agentul nelese imediat.
Subiectul era deja clasat de CIA, din cauze pe care le ignora sau pe care le
ghicise. La ce bun s mai insiste? Nu trebuia s fie mai catolic dect Papa
Nu tiu nc. Mai nti m voi duce la Air France, s m interesez cnd
pleac primul avion, apoi
inei-m la curent. Eu voi pleca spre Singapore, dar voi reveni mine
la sfritul zilei. S nu plecai nainte de a m vedea.
Nelia era vesel ca o vrbiu. Plecarea lui Bill i permitea s petreac
noaptea cu Malko. Tocmai terminaser de cinat n salonul strlucitor al
hotelului Manila. Nite lustre imense din cristal, un grup folcloric cam anemic
i un pete specific filipinez acceptabil
Tnra purta o tunic alb, transparent i nite pantaloni asortai.
Agentul nu reuea s se destind. Misiunea asta, terminat n coad de pete i
lsa un gust amar. Era nervos, mai ales pentru c nu putea s ia legtura nici
cu Alexandra, nici la Liezen. Simindu-l ncordat, fata se descl i-l clc uor
cu piciorul pe sub mas.
La ce te gndeti?
La persoana care se afl n spatele complotului.
Las Nu are importan Au fost zeci de tentative mpotriva lui
Marcos. Multe au fost descoperite nc de la nceput, iar altele nu au fost
organizate serios. S-ar putea s fie chiar el n spatele afacerii, pentru a
determina populaia s cread c este ameninat. Sau poate prima doamn,
sau chiar unii generali Aici totul este foarte complicat, iar preedintele este
extrem de puternic. Jesus Taculig este prietenul lui i cred c de fapt este un
joc. Unul dintre acele jocuri dure ale cror secrete sunt cunoscute doar n Asia.
n ciuda numelor spaniole, ne aflm n Asia, unde viaa celor care execut
ordinele nu conteaz; nite furnici pe care le striveti. Important este s iei cu
faa curat.
Nici un ziar nu amintea de dispariia lui Sir Jimmy. Rmnea ca afacerea
s se clarifice n zonele obscure ale Manilei i, probabil, alte cadavre urmau s
fie ngropate n Muntele care fumeg.
Nu doreti s-i cunoti viitorul? ntreb Nelia.
De ce?
Vino cu mine, cunosc un loc n care se afl un vrjitor foarte priceput.
i chiar i o muzic bun.
Malko semn nota de plat, amuzat. Cunotea stilul superstiios al
filipinezilor.
Taxiul i ls pe o strdu mic din Mabini, n care se mai simea aerul
cald al zilei. O firm cu neon roz anuna: Coco-Banane. Coborr la subsol,
de unde se auzea o muzic rsuntoare i sincopat. Cteva cupluri dansau pe
un ring ptrat, nconjurat de canapele din palmier, aezate n semintuneric.
Ceva l uimi totui pe Malko: cu rare excepii, n bar erau numai brbai.
Cred c este un loc pentru homosexuali, nu-i aa?
Da, dar este teribil de amuzant.
Civa brbai fermectori, cu ochii uor machiai, ateptau n picioare,
n jurul ringului, atingndu-l uor i dansnd pe Ioq. Cu stupoare, recunoscu
pe unul dintre diplomaii ambasadei americane, ntr-un jeans mulat alb i o
cma mov.
De ce m-ai adus aici?
Pentru a ne vedea cu cineva anume. Ai rbdare
Muzica se opri. Spectacolul ncepu. Din culise apru o creatur
uimitoare. Jumtate brbat, jumtate femeie, foarte mic de statur, deghizat
n pisic, arbora un machiaj stil Portocala mecanic. ntoarse spatele la
spectatori i ncepu s i onduleze oldurile ntr-un mod total obscen, apoi se
strecur de la un col la altul al scenei cu strigte slbatice i mimnd o
pasiune diabolic. Nelia nu privea spectacolul, ci scruta sala. Deodat se ridic
i porni spre bar, apoi reveni i l trase pe Malko de mnec.
Hai s-i prezint pe cea mai bun prezictoare din Filipine.
O prezictoare?
Vreau s tiu ce i se va ntmpla. Vino!
Agentul o urm la bar. O tnr mbrcat ntr-o rochie foarte mulat din
mtase roie, foarte scurt, descoperind un piept uimitor, o cascad de pr
negru pe umeri, cu faa extrem de machiat, i ntinse o mn moale i
nvluitoare.
i-o prezint pe Yaboute, i spuse Nelia.
Rapid, discutar ceva n dialect. Yaboute lu mna stng a lui Malko i
i-o aez pe bar.
Ce curioas niruire de linii zise filipineza, foarte mulumit.
Prezictoarea i puse unghia lcuit n rou carmin pe linia vieii i i
spuse cu o voce mai puin grav:
Suntei n pericol. O femeie v dorete rul. Este periculoas. Vd
moartea deasupra dumneavoastr.
Va muri? ntreb Nelia stins.
Nu sunt sigur. Are o linie a vieii de excepie. Are mult vitalitate..
Yaboute se aplec peste mn apoi ddu din cap.
Este prea mult zgomot aici, nu pot s m concentrez.
S mergem sus
Yaboute trecu nainte, ondulndu-i trupul mulat n rou, chiar n faa
lui Malko. Sus, ntr-un soi de verand unde domnea cldura umed a nopii, se
aezar pe nite fotolii confortabile. Prezictoarea nu-i spuse mare lucru n
plus, prnd fascinat mai mult de privirea aurie a brbatului. Dup un timp
vorbi n tagaiog cu Nelia, care traduse:
Dac vrei s-i spun mai mult, trebuie s se concentreze i s vin cu
noi la hotel. Ce zici?
Malko era curios de ce Nelia nu era geloas pe fptura provocatoare din
faa lor. n plus, nu credea n predicii
Sunt obosit, poate alt dat
Yaboute nelese, dar nu plec. Dimpotriv, scoase o igar de marihuana
din decolteu, o aprinse, trase un fum i o ddu Neliei. Agentul simea
transpiraia curgndu-i pe ceaf i pe piept. Nu dorea dect un du, dar
vrjitoarea asta nu prea hotrt s renune.
Sunt multe prezictoare n Filipine? ntreb Malko, mai mult pentru a
sparge linitea.
Este ca o industrie. Toat lumea are pe cineva care-i spune despre
viitor. Multe dintre prezictoare ctig foarte bine. Toate persoanele influente le
consult. Preedintele Marcos nsui nu face nimic fr sfatul lor.
Interesant
Marcos are o prezictoare pe care o vede n ziua de cincisprezece ale
fiecrei luni.
n mintea lui se produse un declic. Cincisprezece era ziua fixat pentru
June Bride.
De ce tocmai acea zi?
Pentru c este o dat magic. Anul acesta cade exact naintea
alegerilor. i vrea s tie dac va fi reales. Oricum, fiind singurul candidat,
nelinitile sale par de prisos.
Cine este femeia care-i spune viitorul? Mi-ar face plcere s o consult.
Unde locuiete?
Yaboute se fcu c nu aude i privirea i rmase n gol, trgnd din igara
de marihuana. Dup cteva fumuri, se ridic.
Unde pleac? ntreb agentul.
Coboar la bar. Se simte ofensat.
Bine! S mergem la hotel, s-mi prevad viitorul.
Oh, mulumesc! in att de mult s-l tiu i eu.
Instantaneu, Yaboute i recpt zmbetul. n strad, agentul o preveni
pe Nelia:
Vreau cu orice pre s tiu cine este i unde locuiete prezictoarea
preedintelui
Tu ai mai multe anse dect mine s afli.
De ce?
Este un brbat n travesti
Dar ce vrea de la mine?
Fata nu avu timp s-i rspund. Yaboute i ajunse din urm, ondulndu-
se mai mult ca nainte. Malko bombnea CIA care-l bgase mereu n situaiile
cele mai extravagante.
Yaboute travers holul hotelului Manila, ncntat. Agentul, n schimb, i
plec privirea de ruine. n apartament, Nelia puse muzic pentru a destinde
atmosfera, iar prezictoarea se aez cu timiditate pe marginea unui fotoliu,
fixndu-l pe brbat. Acesta i ntinse palma.
Ce vedei n ea?
Travestitul se aplec, o suci peste tot i i mrturisi c nu vede nimic, cel
puin deocamdat. Fluidul i se risipise. Trebuia s se concentreze mai bine, s
intre ntr-o stare mediatic pentru cteva clipe. Nelia se ridic i-l trase pe
Malko n cealalt camer.
S-l lsm singur
Apoi i descheie cmaa cu nerbdare. Agentul o opri.
Nu acum, ateapt s fim i noi singuri.
Bine, dar nu va pleca aa de repede
De fapt ce vrea?
Vrea s ne vad c facem dragoste, asta-i tot. Spune c eti foarte
frumos. Dup aceea, o s-i dea toate amnuntele pe care le doreti.
Tot vorbind, fata continua s-i scoat hainele. l mpinse pe pat, se aez
n genunchi n poziia obinuit i-l prinse cu gura. Malko se ls n voia
senzaiei plcute, legnat de muzic, cu ochii nchii.
Deodat, ghici prezena cuiva. Deschise ochii. Yaboute i observa arztor,
stnd n picioare, lng pat. Lui Malko i se pru c Nelia i schimb puin felul
de a aciona. Se ntrerupea, urcnd de-a lungul torsului, lingndu-l puin cte
puin. Travestitul privea cu lcomie ceea ce fcea fata, apoi ncepu s-l
priveasc intens pe Malko. Acesta i spuse c nu este cazul s-l tenteze prea
mult. Dintr-o micare o prinse pe Nelia de mijloc, o ntoarse cu spatele i o
penetr brutal. Fata prea extrem de excitat de prezena celuilalt. i strnse
picioarele pentru a-i permite lui Malko o micare mai uoar. Yaboute se uita
cu ochii fici, respirnd greu, cu o mn pus peste rochie. Deodat, se auzir
cuvinte rguite. Nelia se ntoarse cu o micare supl de reptil, oferindu-i
oldurile cambrate. Yaboute nu mai rezista; cu un glas rguit, i strig lui
Malko:
Fuck, fuck her n the ass!
Malko i ascult sfatul, cu o brutalitate neateptat, penetrnd-o dintr-o
singur micare. Nelia era ntr-o stare de excitare total i prea c nu simte
vreo suferin. Yaboute scoase cteva gemete ca i cum el se afla n locul lui
Malko. Agentul explod, risipindu-se n corpul minunat al fetei. n acelai timp,
travestitul chii ca un oricel i se destinse, asemeni unui resort care se rupe.
Se ridic i dispru n camera alturat. Nelia i ntoarse capul spre Malko,
rmas n aceeai poziie.
M-am simit minunat. De obicei, nu m simt prea bine n felul sta.
Din cauza prezenei lui, nu-i aa? Eti o ticloas mic
A fi vrut ca tu s-l La asta m-am gndit. Eu v-a fi privit.
Iat ce viseaz tinerele Se simea total jenat. Lucrurile, astea i
provocau o stare ngrozitor de neplcut.
Yaboute sttea linitit n living-room. Vznd-o pe Nelia, i spuse:
Mine o s-i telefonez i i voi da numele prezictoarei. Pn atunci
m voi informa.
Apoi prsi camera. Malko nu-i regret deloc performana. n meseria
lui, nu exist niciodat coincidene. Chiar de la nceputul misiunii se ntrebase
cum puteau fi att de siguri aceti conjuraii s-l gseasc pe Marcos, ntr-un
anumit loc, la o anumit dat. Probabil, Yaboute deinea rspunsul.
Dup prerea lui Bill Carter, nu mai exista nici un pericol. Dar Malko
avea experiena misiunilor din Asia i se temea de apele calme care sap adnc.
Ferdinand Marcos avea, poate, ntlnire cu moartea pe data de cincisprezece
iunie. Adic peste dou zile!
Capitolul XVII.
Carlos Bubi i inu puin respiraia, potrivindu-i ochiul n vizorul armei
i aps pe trgaci. Detuntura seac se repercut lung n malurile rpoase ale
canionului, acoperite de jungla de neptruns. Acolo, la dou sute de metri,
bucata de lemn care nlocuia un cap de om se nl ntr-o jerb de ap, nainte
de a cdea n ru. Brbatul, fixat cu o sfoar de marginea malului, nu risca s
fie luat de ap. Carlos i terse picturile de sudoare ce-i curgeau pe lng
ochi, deplas luneta cu un milimetru, apoi trase al doilea foc.
Cimentul micului baraj era fierbinte sub pieptul lui. Psrile din preajm
fugiser din cauza zgomotelor prea puternice; nu mai rmsese dect un
carabao. O pasre melancolic, pe trei sferturi cufundat n ap, indiferent la
edina de tir.
Carlos nu era n pericol de a fi deranjat. i alesese special acest loc aflat
la o jumtate de or de campusul militar, care proteja intrarea de nord n
Zamboanga, aflat la sud-vest de insula Mindanao. Din cauza rebelilor nimeni
nu venea aici, n afar de el i de civa muncitori care ntreineau barajul.
Carlos mai trase cinci focuri, lovindu-i inta de fiecare dat, apoi se
ridic, scoase ncrctorul i se ndrept spre camionet. n sfrit, dup doi
ani de frustrri, sosise momentul rzbunrii. i nc ce rzbunare.
i puse arma alturi i porni maina. Dup o jumtate de or ajunse
acas. Locuia ntr-o csu de lemn, care sttea pe nite stlpi, n apropierea
campusului militar, de-a lungul rului. Casa avea o verand circular, trei
camere mobilate foarte sumar i, ca lux suprem, un frigider care funciona pe
baz de alcool. i turn o bere. Savurndu-i ultimele momente de linite. I se
strngea inima gndindu-se c urma s prseasc locul. Tria singur, din
cnd n cnd mai aducea cte o femeie din Zamboanga pe care a doua zi o
trimitea napoi.
Dup ce i bu berea fcu un du, se usc, i aranj prul negru i
lung i-i netezi mustaa deas de sub nasu-i galben i aplatizat. i puse un
pantalon negru i o cma barnd tagalog, brodat. Scoase de sub pat o
saco din pnz veche, n care puse cteva lucruri, apoi demont arma i o
nveli ntr-o cuvertur. Puse alturi dou ncrctoare pline i dou grenade
cumprate de la un soldat din campus. Acum era gata de drum.
Pentru inaugurarea staiei de epurare a apei din Zamboanga, autoritile
de la Water District hotrser s organizeze o mare srbtoare. Dansatorii
amatori evoluau pe ringul improvizat pe pajite, n cldur, n timp ce femeile
mbrcate n costume elegante hispanice i fceau vnt cu evantaiele. Erau
prezente cam o sut de persoane i muzica se auzea din toate prile ca la un
banchet adevrat. Carlos Bubi ezit n faa meselor ocupate, intimidat.
Deodat, o siluet nalt se apropie de el:
Carlos, viene aqui.
Dialectul vorbit n Mindanao era foarte apropiat de spaniol. Brbatul l
urm pe printele Tomino Roca, unul dintre preoii de oc din Zamboanga,
arestat deja de dou ori de trupele guvernamentale. Avea o statur de boxeur,
ochii negri nfundai n orbite i un crucifix care se blngnea pe sutana
uzat. Era unul dintre puinii care puteau s plece pe jos prin muni fr s
rite ntlniri periculoase. n afar de primarul localitii care era total
mpotriva lui Marcos, printele Roca era figura cea mai important din
Zamboanga. La masa lui se mai afla cineva: un brbat cu prul grizonat, cam
gras, cu ochii vioi i cu statur de muncitor, cu umerii lai i curbai.
Carlos, i-l prezint pe preotul Conrado. Ai auzit de el?
Si, si
Conrado i strnse mna cu putere i l privi foarte intens.
Despre el mi-ai vorbit, Roca?
Tomino Roca nclin din cap. Dansul ncetase i toat lumea se npusti
spre mncare. Pe fiecare mas era cte o sticl de whisky. Roca turn n trei
pahare i se ridic.
S bem.
Pe pajite erau aezai mai muli porci fripi. Bubi lu o bucat de carne
i puin orez cu ardei. oriciul tare i trosnea n dini. Bu o nghiitur de
whisky pentru a terge gustul cam greos. Muzica ncepu s se aud din nou.
n Filipine, nu exista loc fr muzic. Printele Conrado mnca n linite, cu
grsimea curgndu-i pe barb:
V-ai gndit bine? ntreb deodat.
Carlos ddu din cap, aprobator, cu gtul sugrumat de emoie.
Si, padre
Carlos nu pronun father ca n tagalog. De doi ani se gndea la acest
moment. Din ziua n care o unitate Southern Command nvlise n satul natal
cutnd partizani NPA. Soldaii erau furioi i bei. Tocmai pierduser nite
tovari ntr-o ambuscad. Au nceput s trag peste tot, la ntmplare. Soia
lui, nsrcinat, a fost mpucat. Copilul a murit pe loc, iar mama se chinuia
cu coloana vertebral sfrmat.. Biatul cel mare, dorind s-o protejeze, a fost
mpucat drept n cap, iar fetia cea mic, n timp ce fugea, a fost ucis de o
lovitur puternic de picior. Carlos, atins de un glon n picior, cu tibia
sfrmat, czuse la pmnt. Se prefcuse mort, stnd nemicat mai multe
ore, n timp ce soldaii jefuiau i omorau tot ce le ieea n cale, chiar i
animalele. Doar spre sear reui s scape, fugind la nite veri. Timp de cteva
zile, rmase ntr-o stare de prestaie, ncercnd s neleag ceva. Nu fcuse
politic niciodat i puin i psa de guvernul de la Manila. Rana i se vindeca
foarte greu i rmsese chiop. Apoi venise la Zamboanga i printele Tomino
Roca i gsise un loc de maistru la construcia unei staii de epurare a apei.
Carlos Bubi i ridicase de unul singur csua din mijlocul munilor i
ncepuse s se antreneze la tir, dei nu pusese mna pe o arm niciodat n
via. n cteva luni devenise trgtor de elit, capabil s ucid un om la dou,
trei sute de metri. Cnd avea cteva zile libere, se altura bandelor NPA i
devenea un uciga periculos.
Din cauza piciorului chiop, nu putea s-i nsoeasc pe camarazii din
NPA n campaniile lor nenumrate. Dar lng Armalita sa devenea o main de
ucis de temut
Printele Tomino Roca l cunotea. De aceea se gndise imediat la Bubi
cnd se ntlnise cu printele Conrado la Manila, cu o sptmn n urm.
Acesta i spusese despre problema lui: trebuia s gseasc un nlocuitor i asta
foarte repede.
Cei doi preoi fceau parte din aceeai faciune militant a clerului, aliat
cu comunitii din dezgust fa de justiie i de brutalitile comise de armat.
Renunaser la instrumentele preoeti pentru a lupta cu sabia. Cu riscul
vieii
n ochii lor, asasinarea lui Marcos era o oper de binefacere. Printele
Conrado simea c acest Carlos era un brbat puternic. l privi cu intensitate.
Vom pleca n noaptea asta, cu avionul, la ora patru. Ai tot ce i
trebuie?
Si, padre.
tii c eti n mare pericol?
Si, padre.
Poi s inteti o persoan la dou sute de metri?
Poate, padre.
Tomino Roca rspunsese n locul lui. Apoi se aplec la urechea lui Carlos
Bubi.
nainte de plecare s vii la mine s te spovedeti. Numai Dumnezeu
tie cnd ne vom mai vedea.
Brbatul i nbui teama care-l cuprinse. Nu fusese niciodat la Lugon,
marea insul din nord i nici la Manila. Cel mai mare ora pe care-l tia era
Davao City, n Mindanao. Dar ardea de nerbdare s-i rzbune familia. Gndul
c ar putea muri, nu-l preocupa prea mult. Niciodat nu va mai simi durerea
aceea crunt, arztoare, pe care o ncercase n faa cadavrelor celor dragi.
La Manila totul este n ordine? ntreb Roca..
Da, cel puin aa sper, vorbi Conrado. Au fost mai multe ncurcturi.
Nici nu tiu dac acest om, Carlos, va avea timp s fug.
Numai Dumnezeu l poate apra. Ceea ce va face i va deschide calea
raiului. M voi ruga pentru el i pentru noi, toi. Voi asculta radioul. Dorii s
rmnei la prezbiteriu i n seara asta?
Dac se poate
Apoi cei doi revenir la mas. Pentru cursele aeriene interne bagajele nu
erau controlate. Sheilah Calampang i atepta la Manila, iar dup aceea
dispuneau de o ascunztoare sigur, pn la ora atentatului. Toate elementele
operaiunii June Bride erau bine puse la punct.
Nelia rspunse la telefon: era Yaboute, prezictorul. Fata ascult, apoi
not o adres pe o bucat de hrtie.
Am veti formidabile, dragul meu, spuse bucuroas. Preedintele
Marcos se ntlnete azi, la ora patru, cu prezictoarea la ea acas. n Harvard
Road, numrul 12, n Forbes Park North. O cheam Yasmina i este foarte
cunoscut.
Era chiar cincisprezece iunie, ziua destinat operaiunii. Auzind vestea,
Malko se gndi imediat la Bill Carter, pe care trebuia s-l previn, indiferent de
situaie. Dup ce se mbrc, se repezi la ambasad. Carter, de curnd revenit
de la Singapore, era ntr-o conferin, dar prsi sala pentru a-l primi. Agentul
i prezent ipoteza lui. Dei americanul nu prea s mai considere afacerea ca
una prioritar, pru foarte impresionat de raionament.
l anun imediat pe cpitanul Blanco. Numai el poate lua msurile
concrete.
n timp ce secretara chema palatul prezidenial, Bill se chinuia n van s
afle de unde proveneau informaiile, dar fr succes..
n sfrit, Bill vorbi cu ofierul filipinez, expunndu-i toate detaliile.
Malko vzu cum obrazul americanului i schimb culoarea, apoi l auzi,
scuzndu-se jenat. Carter nchise aparatul, njurnd printre dini i-l fulger pe
agent cu privirea.
M-ai fcut s trec drept un imbecil! Astzi nu este prevzut nici o
deplasare a preedintelui. V-au minit Blanco a verificat prin eful
securitii..
mi pare nespus de ru, bigui agentul.
Oricum, eu i-am pus n gard despre un pericol de atentat. Noi nu mai
putem face nimic altceva i a dori ca dumneavoastr s nu mai fii la Manila,
n ziua n care va fi gsit cadavrul lui Sir Jimmy.
Plec mine, dac am confirmarea rezervrii de la Air France.
Mai sunt i alte curse spre Europa..
Dar in mult la Air France. Sunt singurii care fac doar dou escale.
Malko detesta s fie nvins n modul sta. Prsi ambasada furios.
Episodul cu Sir Jimmy i lsase o impresie proast. Ajuns la hotel, i vrs
furia asupra Neliei, care suporta reprourile fr a spune nimic.
Sunt sigur c Yaboute a spus adevrul. Foarte adesea, Marcos decide
s plece n ultimul minut. Exist o singur cale s aflm: s mergem la faa
locului.
Bine, dac vrei neaprat, s mergem! spuse Malko pe un ton acru.
Intrarea n Forbes Park, cel mai vechi ghetou de lux din Manila, se gsea
n sudul zonei Makati. Erau aceleai alei curate, cu vile luxoase, cu acoperiuri
curioase din tabl ondulat. Harvard Road era o alee dreapt la marginea zonei
Park, strjuit de construcii mai modeste. Agentul se opri n faa numrului
12, o cas plat i alb, cu o grdin mic! Sun la u i n prag apru o
servitoare. Nelia i se adres n dialect, i spuse c doreau o consultaie i c
brbatul este un strin foarte bogat aflat n trecere prin ora. Servitoarea
dispru i reveni dup cteva minute cu un aer dezamgit; stpna nu putea
s-l primeasc dect dup ora ase. Pentru c nainte avea o alt ntlnire. Cu
prere de ru, fata i rspunse c la ora ase era prea trziu i se ndreptar
spre main. Dup un timp, n captul strzii apru un vehicul. Doi poliiti
inspectar zona, iar unul dintre ei se apropie de Malko.
Nu putei rmne aici, domnule.
Dar de ce?
Preedintele Marcos trebuie s soseasc peste cteva minute. Strada
va fi degajat.
Malko i ascunse bucuria. Deci Yaboute avusese dreptate. Dintr-un
motiv necunoscut, Serviciul de Securitate minise. Ferdinand Marcos venea la
ora patru la prezictoare! Organizatorii atentatului fuseser bine informai.
Gndindu-se la conexiunea dintre membrii complotului i securitate, i
ddea seama c doar o jumtate de or l mai desparte de crim.
Capitolul XVIII.
Imensul Rolls Royce negru ncetini doar n faa postului de paz de la
Golf Club. Automat, grzile salutar fr s verifice cine era n interior. Se
distingea vag silueta oferului i a unei femei. La Manila exista numai un Rolls
Royce i acesta aparinea lui Jesus Taculig, membru de drept al Clubului Polo
i al anexei din Golf. Maina care venea n urm era un Nissan mic oprit
pentru controlul obligatoriu al portbagajului i al cltorilor. Din cauza psihozei
generate de atentatele cu bombe, poliitii controlau tot ce le ieea n cale, mai
puin pe turitii strini. n interiorul Rolls-ului, Sheilah Calampang zmbea
satisfcut.
Gata, am trecut!
Era trei i jumtate. Aveau destul timp la dispoziie. Boala lui Taculig era
ct pe ce s le rateze operaiunea.
Cu puin timp n urm, Sheilah l ntmpinase la Manila pe printele
Conrado. Omul era nervos, iar Carlos era complet dezorientat. Dac nu reueau
s ptrund n golf, totul era pierdut. Sheilah i-a adus aminte la timp c exista
o legtur de chei pentru Rolls, ntr-o cutie magnetic. O recuperase n timpul
nopii, apoi se prezent cu detaare la miliardar acas, afirmnd c acesta i-a
mprumutat maina. Servitorii, vznd cheile, nu au mai ndrznit s se opun.
n fond, cine putea fura aa ceva? Mai departe, l lu pe Carlos Bubi i-i
nfund cascheta de ofer pe cap, punndu-l la volan. Cu inima gata s le sar
din piept, amndoi pornir spre Country Club. Din cauza cldurii excesive, n
zon se afla puin lume.
Ia sacul, i ordon Sheilah lui Carlos.
Omul deschise portbagajul i scoase un sac de golf pe care i-l puse pe
umeri. Ameit de ceea ce vedea, privea cu uimire instalaiile somptuoase,
gazonul impecabil, servitorii mbrcai n alb, parchetul de teck lustruit din
restaurantul luxos. Era ceva deosebit: nu mai vzuse n viaa lui aa ceva.
Carlos chiopta uor n spatele femeii. Ocolind cldirea se ndreptar
spre terenurile de golf, fr ca nimeni s i observe. Pe teren nu se vedea nici un
alt juctor. Sheilah i terse broboanele de sudoare care-i curgeau pe obraz.
Vezi casele de acolo? Numr patru ncepnd de la stnga. Vila aceea
alb, joas, cu perdele mari, galbene la una din ferestre
O vd.
Acolo este..
Mrginind terenurile, un ir de vile aveau vederea direct spre teren. Toate
erau plate, prevzute cu antene de televiziune. Aici se ntindea extremitatea
zonei Forbes Park North.
Rmaser tcui cteva secunde. Carlos Bubi privea intens vila. Cltoria
lui se termina aici. Cunotea bine sfritul. Nu avea nici o ans de a fugi ntr-o
zon att de plat, ca-n palm. Vor trage n el ca ntr-un iepure. Ideea nu-i
fcea nici o plcere.
Sheilah i consult ceasul de aur i i aprinse o igar. Minile i
tremurau i vocea i se schimbase.
Este trei i patruzeci de minute. Peste douzeci de minute Marcos va
veni, va intra n camera ascuns de perdelele galbene i va cere s fie trase.
Carlos se uita uimit la femeie.
De unde tii?
Asta face parte din informaiile care ne-au permis s organizm
aciunea. Lui Marcos i este team c cineva se poate apropia de el fr s fie
vzut. n grdin vor fi soldai. Nu-i face griji. Nu vor privi aici. Doar o fereastr
te va separa de int. Crezi c poi s-o atingi?
Cu sprncenele ncruntate, Carlos examin situaia. Palmele i erau
umede. Transpirase peste tot. O ascultase pe femeie cu mare atenie pentru a
nu scpa nici un amnunt.
Da, cred c da. Trebuie s ncerc.
Atunci, ncearc.
Sheilah era la fel de nervoas ca i el. Bubi lu sacul i cu mare grij
scoase arma i ncrctorul. Sheilah se uita spre Club House, nelinitit.
Numai de nu i-ar zri cineva! Brbatul se lungi la pmnt, lng o movil mic
ce marca numrul 9 i lu poziia. Contactul cu arma l liniti. terse luneta cu
batista, i lipi ochiul de lentila lunetei. De ndat, n fa i aprur perdelele
galbene, uor deprtate. Cut s-i imagineze nlimea unui om, plecnd de
la pmnt. Nu era nici o problem: putea inti:
Cred c merge.
Foarte bine, surse Sheilah. Pune totul la loc. Am msurat distana:
sunt dou sute aptesprezece metri cu exactitate, dac vrei s-i reglezi puca.
ncepnd din clipa n care se trag perdelele, ai la dispoziie cel puin o jumtate
de or. O s lovesc cteva mingi de golf, n cazul n care cineva m-ar observa.
Carlos nu-i stpni sursul cnd femeia, din cauza nervilor, mai mult
lovea n pmnt dect n minge. Nu se pricepea deloc la golf, dar i se prea
ciudat i fragil acest sport. Mingea urmtoare zbur n iarb i Sheilah plec n
cutarea ei. Carlos o urm cu sacul greu pe umr. Privirea i revenea mereu
spre casa cu perdele galbene. Spera s nu rateze!
Malko zri o cabin telefonic de unde form numrul ambasadei
americane. Bill Carter ieise din birou. ncerc s l gseasc pe cpitanul
Blanco la palatul Malacanang, dar firul era ocupat. Era patru fr un sfert. n
sfrit, gsi linia telefonic liber, dar cpitanul nu rspunse. Nu avea timp s
mearg la palat. Va trebui s-l opreasc pe Ferdinand Marcos nainte ca acesta
s ajung la ntlnire, sau cel puin s-l previn.
Urc n main, alturi de Nelia i porni spre Ayala Avenue. Nu fcu nici
o sut de metri, c auzi sirena poliiei. Doi motocicliti se aezar n faa lui,
fcndu-i semn s opreasc. Un convoi trecu n vitez: preedintele, se ducea,
totui, la ntlnire. Malko aps pe accelerator i porni n urmrirea mainilor
din convoi. Dac era un atentat, ce metod ar fi putut folosi un uciga pltit? O
bomb, un comandou? Se mai gndea nc la stilul de lupt, cnd intr n
Forbes Park. Pe lng obinuitele grzi, se mai aflau i ali soldai. Harvard
Avenue era n stare de asediu! Nu se putea intra! Peste tot erau soldai narmai
pn-n dini, care interziceau accesul. Nite securiti n civil supravegheau
casele vecine i strada. Tot ce mica! Doi dintre, ei se ndreptar spre Toyota.
Ce dorii?
Vreau s-l vd pe preedinte, rspunse Malko, cu candoare, sau pe
cpitanul Blanco, de la securitate.
Preedintele nu este aici, iar cpitanul Blanco nu tim unde poate fi.
Circulai, v rog!
Chiar dac ar fi fost o ncercare de atentat, prea compromis. Agentul se
simi dintr-o dat ridicol. Se ntoarse, oarecum linitit. Totui ceva l tracasa:
organizatorii complotului prevzuser aceast desfurare de fore.
De partea cealalt, spre ce dau casele astea? o ntreb pe Nelia.
Spre terenul de golf. Este foarte cutat, dei nu sunt cele mai moderne
terenuri din ora.
Se poate intra uor?
Nu, sunt foarte scumpe. Doar oamenii bogai i strinii i pot permite
un asemenea lux.
Cum ajungem?
Pornir spre McKinley Road i ajunser la intrare. Paznicul n uniform,
vzndu-l pe Malko, nu-l scotoci nici mcar n main. Totul era luxos: peluzele
bine tiate, somptuosul Club House n lemn de teck, aleile ngrijite. n parcare,
atenia agentului fu atras de ceva care nu distona cu ambiana de vis: un
Rolls Royce negru, nmatriculat la Manila. Dar i aduse aminte de remarca lui
Ruben. Cel care avea aa ceva, era Jesus Taculig, presupusul creier al
operaiunii. Cobor din main i inspect Rolls-ul; dar nu remarc nimic
anormal. Era ncuiat cu cheia.
Unde este Harvard Avenue?
Nelia l duse aproape de Club House. La vreo ase sute de metri se zrea
o niruire de case. Terenurile de golf preau pustii din cauza cldurii. Totul era
normal. Teoretic
ncearc s afli cui aparine maina. Credeam c Taculig este la spital.
Poate c a mprumutat-o cuiva. M duc s vd.
Rmnnd singur, Malko examina zona. n grdina uneia dintre case
distinse mai multe siluete: probabil erau soldai. Dar pentru terenurile de golf
nu se luase nici un fel de precauie. Era tulburtor, enervant, dar logic:
pmntul plat ca o farfurie reprezenta un loc sigur.
Nelia reveni de la Club House cu sufletul la gur:
Au fost vzui un brbat i o femeie. Brbatul era oferul i purta pe
umr sacul de golf. Tocmai au nceput partida.
O femeie Cum arta?
Brun
Dar erau milioane de filipineze brune. Prea multe indicii care concordau
pentru ca agentul s dea napoi, chiar dac oficial misiunea lui se ncheiase.
Ct despre cele dou gorile, Chris Jones i Milton Brabeck, acetia plecaser
s viziteze insula Corregidor, n afara oraului, unde avuseser loc lupte n cel
de-al doilea rzboi mondial. Malko se hotr pe loc. Prefera s rite, dect s
regrete apoi toat viaa.
Merg s vd ce se petrece, i spuse Neliei.
Capitolul XIX.
Carlos Bubi nl o rugciune n gnd, tergndu-i transpiraia de pe
frunte. Culcat, n plin soare, pe movila de pmnt ce mrginea gaura cu
numrul 9, avea impresia c se afl ntr-un cuptor. eava armei depea uor
creasta de pmnt, fiind ndreptat spre fereastra cu perdele galbene. Soldaii
din grdin stteau cu spatele la el. Carlos se ntoarse. Sheilah Calampang
dispruse, dup ce l avertizase c l va supraveghea. Acum, aflndu-se la locul
stabilit, nu se mai putea mica.
Trebuia s respire cu calm i s se concentreze ct mai mult. n mod
surprinztor, se simea bine, chiar destins. Era atent i grbit s vad perdeaua
tras. ncepu s-i mngie ncet arma. Calculase c ar putea s trag patru
gloane n mai puin de trei secunde. inta, Ferdinand Marcos, nu ar fi avut
timp s se deplaseze. Un singur glon n cap ar fi fost suficient, n ciuda evii
relativ scurte, puca era foarte precis.
Carlos mic puin, ncercnd s aranjeze grenada ataat de centur.
Era aprarea lui personal. Dac totul mergea bine, urma s-o recupereze,
punndu-i tiftul la loc. Dac nu, nu-l mai interesa nici mcar propria-i via.
Deodat, creierul i se mobiliz. Perdelele se micau! i concentr
privirea. ncet, fereastra se descoperea total. Carlos Bubi nchise ochii cteva
secunde: orbit de reverberaia violent a aerului foarte cald, nu mai distinse
nimic n interiorul casei, nici mcar prin lunet. Dup ce trecur mai multe
secunde, se obinui, n sfrit gsi ceea ce cuta. La dreapta vzu o femeie,
apoi o mas i cineva aezat de cealalt parte: Ferdinand Marcos.
Brbatul i nbui o njurtur: unul dintre soldaii din grdin se afla
exact n linia de ochire, acoperindu-l n totalitate pe preedinte. Soldatul nu se
mica deloc.
Carlos fcu un calcul rapid. Putea s trag un glon n spatele soldatului,
s-l fac s cad la pmnt, apoi s-i potriveasc al doilea foc pentru brbatul
aezat pe scaun! Dar depindea de o micare greit, poate, a degetului, sau de
micarea rapid a victimei. Dup aceea, totul era pierdut. Unul dintre soldai
ncepu s se mite i asta i ddu sperane. Trebuia s mai atepte. tia c
Marcos rmnea o jumtate de or. Pentru ai odihni vederea, i propuse s
nu priveasc prin lunet dect din timp n timp. Cu ochiul liber putea s
supravegheze micrile celorlali.
Ateptarea devenise insuportabil. Transpiraia i curgea pe spate,
lipindu-i cmaa de piele, iar gura i era uscat de sete: Se simi deodat
abandonat, ar fi vrut s-o cheme pe Sheilah, dar nu ndrzni, pentru a nu atrage
atenia. Din fericire, denivelrile terenului de golf l acopereau i-l ascundeau
vederii celor din Club House.
Sheilah Calampang scoase un strigt de furie cnd l recunoscu pe
Malko. Gndurile ncepur s i se nvrteasc n cap. Cum venise pn aici?
Cine i denunase? Nu mai nelegea nimic. Un lucru era sigur: trebuia s-l
mpiedice s intre n miezul operaiunii. Aparent, agentul n-o vzuse pe femeie.
i ea avea un sac de golf pe umr, dnd impresia unei juctoare adevrate. i
stpni emoia i se opri, ca i cum ar fi pregtit o lovitur. i puse pistolul la
centur, n partea din fa. Din spate nu se vedea arma i, dac o va
recunoate, oricum va fi prea trziu. Sheilah ncepu s balanseze crosa,
supraveghindu-l cu colul ochiului: agentul se apropia. Nu se atepta s-l
revad.
Femeia lovi mingea care sri foarte departe: bun nceput. Apoi lu alt
minge din sac, scond o exclamaie nfundat: perdelele galbene erau trase,
dar nu se auzea nimic. Ce se petrecea? De ce Carlos nu aciona?
Furioas, simi c-i vine s urle. Era prea trziu s se mite. Cu inima
nebun de durere, l pndea pe brbatul pe care dorea s-l ucid.
Nelia l urmrea pe Malko. l vzu cum nainteaz n iarb i avu o
senzaie bizar. Nu se vedea dect o juctoare de golf pe teren. O femeie.
Probabil cea cu maina Rolls Royce. oferul nu se mai zrea, ceea ce o intrig.
De ce juca pe cldura asta? Necunoscuta era ntoars cu spatele. Mic, firav,
cu prul negru, strns n coc.. Nelia i ntoarse privirea, cutndu-l pe Malko.
Acesta era acoperit n parte de ridicturile de pmnt de pe teren. ncepu s se
roage pentru el. Cmpul mare, verde i pustiu, n ciuda linitii care domnea, o
ngrozea.
Malko se gsea la cincizeci de metri de juctoarea care se pregtea s
loveasc o nou minge. ntre timp, observ c oferul dispruse, ceea ce era
bizar. i modific traiectoria, urcnd pe o movili de pmnt pentru a examina
terenul din fa. Brusc, vzu brbatul ntins pe iarb, strngnd o arm
ndreptat spre fereastra prezictoarei. Tot la fel de ngrozit, realiz c nu-i
luase pistoletul cu el.
Juctoarea, mirat c nu-l mai vede, se ntoarse. n ciuda distanei,
agentul nu mai avu nici un dubiu: era Sheilah Calampang! sta era sfritul.
Instinctiv, ncepu s fug spre brbatul ntins, fcnd un ocol pentru a o evita
pe Sheilah.
Femeia i strig ceva lui Carlos, ce Malko nu nelese, apoi ntinse braul
n direcia lui. Agentul vzu gestul cu cteva fraciuni de secund nainte de a
auzi detuntura. Se trnti n iarb pentru a evita proiectilul. Niciunul dintre
soldai nu prea s fi auzit mpuctura. Dar dac ar fi continuat s trag, ar fi
riscat s fie vzut. Demar ca un sprinter la cursa de o sut de metri, plonjnd
pe panta verde. O vzu pe Sheilah ochindu-l cu arma. Auzi mpuctura i
glonul zbur pe lng ureche, ceea ce nsemna c nu era prea aproape. Mai
avea de fcut vreo douzeci de metri, apoi iei din raza ei de aciune.
ncepu s-l disting i mai bine pe brbatul ntins pe jos, cu arma
ndreptat spre casa unde se afla preedintele Marcos. De data asta, avusese
dreptate pn la capt. l gsise, n sfrit, pe cel care l nlocuise. Continu s
fug spre trgtor. Nu nelegea de ce nu trgea.
Iarba i amortiza zgomotul pailor i spera c-l va putea surprinde pe
uciga nainte de a fi prea trziu. Deodat, brbatul ntoarse capul. Se gsea
prea departe pentru ca agentul s-l vad clar, dar era sigur c l putea
recunoate mai trziu.
Carlos Bubi simea o ghear uria care i strngea gtul. Detunturile l
fcuser s tresar dar spera c Sheilah va putea opri pe oricine i-ar fi ncurcat
planurile. Nu cerea dect dou-trei minute de rgaz. Soldatul care-i blocase
vederea urma s se mite totui. Trebuia s se mite.
Deodat, vzu un individ care alerga spre el. Nu putea fi dect un poliist.
Ezit. Era uor s-l doboare cu Armalita, dar mpuctura era mult mai
puternic dect cea de pistol i risca s dea alarma. Simea c i plesnete
capul. Nu fusese pregtit pentru o situaie att de complicat. De emoie,
ncepu s strige:
Sheilah, Sheilah!
Nici un rspuns. Ori femeia fugise, ori nu-l mai auzea. Se ntoarse spre
int. Nu se micase nimic. Ferdinand Marcos sttea aezat pe scaun, acoperit
de acelai soldat. Singura pe care ar fi putut s-o mpute era prezictoarea.
Carlos i ddu seama c ncepe s tremure. Nu era momentul! Nu avea
la dispoziie mai mult de dou secunde pentru a se hotr. Brbatul care fugea
spre el era la mai puin de cincizeci de metri. n mai puin de douzeci de
secunde, nu ar mai fi putut ndeplini misiunea. i lipi ochiul de lunet i zri
cu uurin spatele soldatului. n cteva fraciuni de secund degetul su
atinse trgaciul. Apoi se auzi o detuntur seac. Reculul armei l fcu pe
Carlos s-i piard inta. Cnd i lipi din nou ochiul de lunet, vzu soldatul
cltinndu-se. Tot pe axa ferestrei Era sigur c-l nimerise n mijlocul spatelui.
Nelundu-l n seam pe brbatul care se apropia, atepta.
La fel ca ntr-un film, dou lucruri se petrecur n acelai timp: soldatul
czu i perdelele ncepur s se nchid peste tot.
Bubi nu mai avu timpul necesar s-l vad pe Ferdinand Marcos. Trase
din instinct n locul unde s-ar fi putut afla preedintele. Nu putea s verifice
dac l-a atins: perdelele se nchiser total. De furie, mai aps o dat pe
trgaci, puin mai spre dreapta, spernd s-l ucid pe Marcos, dac acesta s-ar
fi deplasat. Mai mult nu putea face. De altfel, n grdin ncepu o agitaie
dement. Militarii speriai se puser la adpost, cu faa la terenul de golf, iar
cel czut fusese deja tras ntr-o parte. Cteva mpucturi se auzir din nou.
Instinctiv, Carlos se rostogoli pe o pant, punndu-se la adpost. Se aezase pe
spate, cu faa la cel care alerga spre el. Transpiraia i inund faa. Cu arma n
mn, inti i trase.
Malko simea c respir foc. Plmnii l dureau, picioarele parc aveau
plumb la tlpi, dar fugea ca un automat. Se apropie de trgtorul culcat pe
iarb. Era la vreo treizeci de metri, cnd auzi mai multe focuri n jurul su.
Vzu soldatul mpucat n spate i perdelele nchizndu-se, ucigaul
rostogolindu-se la pmnt i pregtindu-se s trag din nou. n acelai
moment, un glon i zbur pe lng ureche. Asta era culmea: soldaii l luaser
drept int. Instinctiv, se aplec nainte, sprijinindu-se pe umr, chiar n clipa
n care Carlos Bubi trase. Urm o explozie surd i un nor de fum se ridic de
la locul n care se gsea teroristul. Carlos fu azvrlit napoi de suflul exploziei,
apoi trntit la pmnt, chircit, cu minile pe burt.
Agentul se ridic i parcurse ultimii metri care-i mai despreau. Ceea ce
auzise semna cu explozia unei grenade. De unde venea vacarmul?
Se apropie de brbat Sudoarea curgea pe faa omului i era livid. Gemea
ncetior i nu fcu nici un gest de aprare. Malko i ndeprt uor minile
crispate de pe burt. Brbatul avea stomacul sfrtecat. Aa cum se ntmpl
adesea, n cazul rnilor foarte grave, victima nu mai sufer pentru c este
anesteziat de oc. Sngele se scurgea n iarb. ncetul cu ncetul, capul i se
ls pe piept, iar privirea deveni sticloas.
Carlos l privise fr s-l vad i ncerc s-i spun ceva. Agentul se
aplec i prinse unele cuvinte:
Padre Tomino, padre Tomino.
Tulburat, Malko se uita atent n jurul lui. Nu se mai trgea. Zeci de
militari risipii pe terenul, de golf naintau spre ei. Un elicopter zbura deasupra
locului n mare vitez.
Carlos Bubi nu mai simea nimic. Avea impresia unei greuti enorme
deasupra stomacului, dar nu mai avea dureri, n schimb, i era foarte frig. Ce
idiot fusese s uite grenada agat de el! Din cauza agitaiei, nu auzise
uieratul caracteristic al aprinztorului. Explozia i-a prins stomacul, dar puin
i psa. Era sigur c va muri. Un lucru era important: s tie dac reuise.
Ridic puin capul spre necunoscutul de lng el i reui s articuleze:
L-am ucis? L-am ucis pe Marcos?
Vzu privirea clar i aurie a lui Malko i auzi o voce vorbindu-i n
englez:
Da, l-ai ucis!
Carlos Bubi nchise ochii. Nu mai avea nici o durere n corpu-i sfrtecat.
O pace adnc se ls peste gndurile lui. ntr-o stare de semiincontien
revzu pentru ultima dat colinele acoperite de jungl, de la Mindanat.
Cnd Nelia ajunse pe terenul de golf, escortat de mai muli soldai
narmai pn-n dini, Carlos Bubi era mort. Pe cer apru al doilea elicopter,
bzind ca un bondar imens. Nelia explic militarilor ceea ce se petrecuse i
cine era Malko.
Preedintele a fost atins?
Un ofier ddu negativ din cap.
Nu. Numai un soldat. Preedintele a plecat imediat spre Malacanang.
Agentul porni spre Club House. i ls pe soldai s se ocupe de terorist.
O ntreb pe Nelia dac o gsise pe Sheilah Calampang. Nimeni nu o mai
vzuse. n panica strnit, femeia avusese timp s fug.
Soldaii i ofierii soseau din toate prile. Corpul lui Carlos Bubi fu
aezat pe o targ. Oamenii Securitii nu-i mai reveneau din uimire,
ntrebndu-se de ce ucigaul, fiind totui att de aproape de reuit, nu trsese
mai devreme. Era un mister care va fi ngropat odat cu el. Cum tiuse c
preedintele cerea ntotdeauna s se trag perdelele de la fereastr? Cum aflase
ora ntlnirii care fusese inut n secret, chiar i fa de Securitate?
Malko privi Rolls-ul negru al lui Jesus Taculig, aflat n parcare. Ce rol
jucase acest personaj? De ce se gsea maina aici? Se apropie de Rolls i se
opri brusc. Observ c mnerele uilor aveau o poziie schimbat, ceea ce
nsemna c uile nu erau nchise.. Cineva venise la main. Deschise o u din
spate. Zri ceva negru pe jos, un bra ntins, un chip convulsionat de ur. Nu
avu timp s se trag napoi. Explozia i cuprinse faa. Primi un oc puternic la
cap, n special la ceaf. Picioarele i se nmuiaser, cerul deveni negru i czu cu
minile nainte.
Capitolul XX.
Chipul zmbitor i luminos al Alexandrei l fixa, zburnd parc n aer.
Malko nchise ochii i, cnd i deschise din nou, femeia dispru. Simi o mn
ce o strngea pe a sa i se gndi c Alexandra ajunsese foarte repede la Manila.
Nu-i mai amintea foarte bine ce se ntmplase. Vzu o mn care i se ntindea,
dar i simi creierul gol.
A deschis ochii.
Alexandra
Malko strnse puternic o mn i o voce i rspunse n englez:
Totul va fi bine! Nu v micai!
Era curios c Alexandra nu-i vorbea n german. Fcu un efort i privi pe
cea care se gsea alturi de patul lui. Vzu un obraz triunghiular, prul negru
a la Ioana D'Arc i nite trsturi orientale..
Cine suntei dumneavoastr? Unde este Alexandra?
Simi din nou c se scufund. ncerc s-i mite capul dar o durere
ngrozitoare n ceaf l intui la loc. Cteva persoane intrar n salon. Cteva
infirmiere i un medic l nconjurar. Auzi nite voci blnde care l liniteau,
rugndu-l s nu se agite i s nu se enerveze. Malko i strig din nou iubita.
Auzi pe cineva care ntreba cine era Alexandra. Agentul voia s le spun, s le
explice c totul era foarte limpede n mintea lui, chiar i numrul ei de telefon.
Mai fcu un efort i brusc czu ntr-o stare de incontien. Iubita nu se afla
acolo. Ea nu tia nici c era ntr-o stare jalnic. Era att de departe, tot mai
departe
Bill Carter se afla pe culoarul spitalului n compania chirurgului
american de la Subic Bay, specialist n traumatologie de rzboi care-l operase
pe Malko..
Ce credei, doctore?
Medicul i scoase mnuile de cauciuc.
A avut o ans extraordinar. Glonul i-a intrat prin obraz i i-a ieit
prin ceaf, fr a-i atinge nimic esenial. Cu doi centimetri mai sus, ar fi
ptruns n bulbul rahidian. Este adevrat c s-a ales cu o gaur n obraz, cu o
ran la ceaf i cteva sptmni de odihn. Este slbit i din cauza sngelui
pe care l-a pierdut. Dar se va reface.
Operaia durase patru ore. Din fericire, elicopterul filipinez l
transportase imediat la spitalul american de la Subic Bay, echipat cu aparatur
ultra-modern i fusese operat n cele mai bune condiii. Bill Carter inuse
piept isteriei Serviciilor de Securitate Filipineze. Preedintele Marcos, revenit la
palat nu decol imediat, iar n Manila ncepu o cutare asidu i la ntmplare
a complicilor posibili. Sheilah Calampang murise n explozia din Rolls, sub un
potop de proiectile, lund cu ea secretul n mormnt. Ucigaul nu fusese nc
identificat. Nimeni nu nelegea de ce Rolls-ul era acolo, n timp ce Jesus
Taculig era la reanimare. Bill i terse fruntea. nc-i mai tremurau picioarele.
Trecuse pe lng o catastrof
Cine este aceast Alexandra? ntreb medicul. Trebuie s aflm pentru
c deocamdat nu este transportabil.
Promit c m voi interesa, spuse Bill Carter.
Malko i reveni dup patru ore de la operaie. Nelia era lng el, i surse
larg.
Eti mai bine. Acum.
Era un mod de a vorbi. De fapt, era plin de tuburi peste tot, cu capul ras
i bandajat, iar gtul imobilizat.
Ce-am pit?
Sheilah s-a ascuns n main i a tras. Soldaii au sosit imediat i au
ucis-o. S-a terminat. Bill este foarte mulumit.
Nelia i spuse c rana nu era foarte grav i c va scpa fr sechele.
Apoi cu o voce timid, adug:
Adineauri ai strigat un nume de femeie. Alexandra. Cred c Bill o va
chema aici. L-am auzit telefonnd. S nu-i faci griji. Voi pleca nainte de a sosi,
dar a vrea s te revd mai trziu.
Nelia era adorabil cu adevrat. Malko i strnse mna cu destul putere.
n cele din urm, rana lui avea i o parte bun: urma s-o revad pe Alexandra.
Era sigur c va veni. Poate era cotitura vieii lui. Se simea foarte obosit.
Durerea domolit de morfin i antibiotice nu-l mai tracasa. Simea mai
degrab o nepeneal a minii i a corpului. Cineva btu la u. Erau Chris
Jones i Milton Brabeck. Fiecare inea de un pachet:
Este o cma, spuse Milton. Pentru cnd vei iei din spital Suntem
al naibii de fericii c ai scpat cu via.
Mulumesc, rspunse Malko. Plecai?
Da, peste dou ore ne ntoarcem n Europa.
Agentul i lu la revedere destul de emoionat i privi trist cum cei doi
nchideau ua cu toat blndeea de care erau capabili.
Bill Carter i pusese cravat i era ncntat. Pe marginea patului aezase
o enorm cutie cu bomboane de ciocolat.
M duc s-o ntmpin pe prietena dumneavoastr, Alexandra. Sosete
de la Paris, cam ntr-o or, cu Air France. Sper c nu va fi obosit.
Malko surse, era prea emoionat pentru a vorbi. Nelia se volatilizase cu o
or nainte. Obrazul i ardea i prefera s nu se vad n oglind. Totui, numra
minutele.
A vrea s m spl pe dini
Desigur.
i operaiunea June Blide?
Bill scutur din cap.
Nu vom ti niciodat. Am impresia c filipinezii nu vor s
scormoneasc prea adnc. Este evident c cineva foarte apropiat preedintelui
a dat toate informaiile i se pregtea s preia puterea
V gndii la
Bineneles. Dar i vor spla rufele murdare n familie. Iar
dumneavoastr ai lucrat foarte bine. Apropo, vreau s v anun o veste mare.
Care?
M voi cstori cu Nelia. Este, ntr-adevr, o fat minunat.
V doresc mult fericire, spuse Malko.
l privi pe american ieind. nchise ochii i revzu imaginea Alexandrei.

SFRIT

1 Nu avei bagaje?
2 S-au rtcit.
3 S mergem!
4 Luai-o ncet!
5 Serviciile speciale vest-germane situate la Pullach, aproape de
Mnchen.
6 National Intelligence Security Authority.
7 New People Army.
8 Avei nevoie de ceva, domnule Vogel?
9 Cu cine vorbesc?
10 Domnul Limay este foarte ocupat, dar v ateapt.
11 Voi fi acolo peste jumtate de or.
12 Bun ziua.
13 Ai venit s-l vedei pe domnul Limay?
14 Da
15 Este aici
16 Iat-l pe domnul Limay
17 Vino aici.
18 Te voi ucide! Pui de cea!
19 Maimuoiule.
20 O s-i iau capul!
21 i-am adus micul dejun.
22 Bambus.
23 Domnule Vogel, suntei foarte, foarte norocos
24 Doamne, este nspimnttor!
25 Cheam un doctor, imediat!
26 Doamne, l-au zdrobit!
27 Suntei nebun de legat!
28 Palatul prezidenial.
29 Fetie foarte drgue i foarte tinere!
30 Numele meu este Teofilo. Venii
31 Unde?
32 V vei ntlni cu prietenul dumneavoastr. V ateapt.
33 O vrei pe Della? Foarte repede foarte drgu
34 Te voi ucide!
35 Proxenet.
36 Pleac din Manila Sau te vom omor!
37 Cma brodat, tipic filipinez.
38 Drgu.
39 Cimitirul eroilor naionali americani.
40 Pete din Filipine.