Sunteți pe pagina 1din 182

Joe Haldeman

Camuflaj

PROLOG.
Monstruliaveaorigineapeunadintrenenumrateleplanetedinroiul
destelesituatelazecemiideanilumin,pecareoameniilnumescMessier
22.Unmiliondestelecuzecemilioanedeplanetetoate,cuexcepiauneia,
fiindlipsitedeoriceformdevia.
Aceastparteaspaiuluinuestefavorabilvieii.Toateplaneteleacelea
seaflpeorbiteinstabile,iarsteleleseapropieattdemultunadealta,nct
ifurplanetele,ileredistribuie,orilenghit.
Acestlucrudnatereunormodificrigeologiceiclimaticede
nenchipuit;majoritateaplanetelorseamncunitebilesteriledebiliardori
aglomerrigazoaseceamintescdeatmosferadepeJupiter.ns,pesingura
planetundeareuitssenfiripezeounicformdevia,aceastaestecu
adevratolupttoare.
icapabildeadaptare.Cefeldeorganismearputeatripeolume
avndtemperaturaplaneteiMercur,caresetrezetebrusclaaceeaidistan
desoarelesucaiPlutodealsu.
Aceastformdeviasupravieuietegraiesimplitiieidormiteaz
pncndrevincondiiicorespunztoare.Cutoateastea,formadominantde
viasebazeazpreponderentpeschimbare.Vorbimdeocreaturceipoate
impunepropriaevoluienuprinselecienatural,ciprinmutaieartificial,
modificndusenfunciedemodulncarevariazcondiiile.Devineceeace
trebuiesfieiardupmilioanedemodificriproduselaintervaletotmai
scurte,setransformncevacenumaimoare.
Preuleternitiiafostoviafraltnoimdectsimplaconservarea
existenei.ncondiiilencareplanetagoneademenialprinroiuldestele,
creaturaipetreceatimpultrnduseprindeertirozndroci,traversnd
poriunidegheaoriscufundndusennoroaie,pentruacutaoricefelde
mncarecenureueasifugdincale.
Lumeaeiartcitdeici,colo,pncndforelealeatoriiauazvrlito
ntruntrziuctremarginearoiului,departedevpaianencetata
milioanelordesoriajungndpeoorbitstabil:olumepecaremrile
ngduitoareaufavorizatdiversitatea.Zeciledespeciiaudevenitmilioane,iar
animaleleauieittrdinmareacldupepmntulcencepuseanverzi,
gemnddeformedevia.
Cumviaaadevenituoarpestenoapte,creaturilenemuritoaresau
linitit.Auridicatprivirilesprenoapteiaudescoperitstelele.Treptat,au
devenitcurioase;audezvoltatfilosofia,apoitiina.Lavremedezi,priveau
printregenesprecerulunde,orbitor,sclipeaumiidesori.Iarnbeznanopii,
dincolodeoceanulspaiului,ovalulreceivluritalCiiLacteeaaprut
mbietor.
Uneledintreeleauconstruitnaveisauazvrlit,odatcuele,n
noapte.Aveauscltoreascmilioanedeani,nselesezbtusermaimult
dectattpentruaajungestriasc,astfelcaveaurbdare.
Cuunmiliondeaninaintedeapariiaomuluiidenatereaistorieisale,
oastfeldenavacobortnOceanulPacific.Sascufundatadnc,parc
urmndinstinctulfirescdeaseascunde.Creaturapecareoadusesepe
Pmntaieitdinnav,aevaluatsituaia,apoialuatformacorespunztoare
caresipoatasigurasupravieuirea.
Vremendelungatatritpefundulntunecataloceanului,subkilometri
ikilometrideap,uriaiinvincibil,analiznduiansele.nceledin
urmaabandonatviaaanaerobiacptatformaunuirechin,marelealb,
vieuitoaresituatnvrfullanuluitrofic,dupcareapornitnexplorare,n
timpceceamaimareparteaeseneisalearmasnsiguran,nuntrul
navei.
Multvreme,ainutminteundeseaflanava,loculdincareaveniti
motivulaceleicltorii.Pemsurcesecolelesauscurs,iaamintittotmai
puinelucruri.Dupzecidemilenii,samulumitstriasc,sobserveis
semodifice.
Confruntndusecuumanitatea,aremarcatsuperioritateapecarea
dobnditodarisituareaacesteia,chiardactrectoare,nvrfuloricrui
lantrofic.Apoiadevenitobalenuciga,dupcaredelfin,iarapoiaieitpe
rmcanottor,golgoluinetiutor.
Netiutor,dardornicsnvee.
BAJACALIFORNIA,2019
LascurttimpdelanceputulsecoluluiXXI,dupceavuseseofuncie
organizatoricnutocmaideprimrang,darcareiadusesedestulefrustrrin
cadruladouprogramedeexplorareaplaneteiMarte,RusselSuttoniaspus
cifcusedatoriacuvrfindesatfadeguvernulSUA.Cndeuaseicel
dealdoileaprogram,ispuseselarevedereUnchiuluiSami,ngeneral,
spaiuluicosmic,revenindladragostealuidinti,biologiamarin.
Aflatlaconducereamiciisalecompanii,PoseidonProjects,lucratotodat
icainginer.Aveadoisprezeceangajai,jumtatedintreeidoctorinfilosofie.
Sedesfurausimultandoardousautreiproiecte,privindproblemetehnice
delicateceineaudeexplorareaigestionarearesurselormarine.Oamenii
companieierauconsideraimicivrjitori,fiindrecunoscuiipentrufaptulc
pstrausecretulactivitiiiirespectaupromisiunile.iputeaupermites
refuzemultecontractecelecarenuprezentausuficientinteresioricevenea
dinparteaguvernului.
EsteaadarlesnedenelesdeceRussnusaartatdelocentuziasmat
cndlauasaabtutcinevainpragaaprutunbrbatnuniformde
amiral.Primulgndceiavenitnminteafostacelacfirmaiarfiputut
permiteosecretar;abiadupaceeasagnditcumsiformulezerefuzul,
pentrucaindividulacela,cuaspectmilitros,spleceisnuimaistrice
dimineaa.
DoctoreSutton.SuntJackHalliburton.
ncepeasdevininteresant.
Vamcititcarteanperioadaspecializrii.Namtiutcsuntei
militar.
Chipulbrbatuluiiseimprimasenmemoriedestuldevag,datorit
fotografieidepeultimacopertacrii:Msurtoriicalculeprivind
scufundrilelaadncime;acumnumaipurtabarb,iaveacevamaipuin
pr.iartatotcaunDonQuijotecareinecurdeslbire.
Luailoc,aspusRussiafcutunsemnctresingurulscaunpecare
nuseaflaucriorimaldredehrtii.Darinsvspundincapulloculuic
nuacceptmproiecteguvernamentale.
tiu,azis,isaaezat,dupcareiapuschipiulpepodea.Tocmai
deaceeaamvenit.
Adesfcutfermoaruluneimapealbastreiascosdineaundosar
protejatdeunplicdinplastic.Lantorspeoparteiaapsatcuburicul
degetuluimarencol;dupidentificareaamprenteidigitale,pliculsadeschis.
ApoilaaezatpebiroulluiRussel.
Peprimapaginnusevedeaniciuntitlu,cidoarinscripiaStrictsecret
Doarpentrupersoaneleavizate,cumajusculedeculoareroie.
Nupotsldeschid.i,aacumamspus.
Nuestechiarstrictsecret,astadeocamdat.nafaramiculuimeu
grupdecercettori,niciopersoandinvreoinstituieguvernamentalnuare
habardeexistenaacestuiraport.
Daraivenitlaminecareprezentantoficial,nu?Presupuncaveii
mbrcmintefrnsemnealegradului.
Osvexplic.Maibineuitaivaici.
Russaavutunmomentdeezitare,apoiadeschisplicul.Primapagin
era,defapt,ofotografieaunuiobiectdeformauneiigridefoiceieeapuin
afardintrunstratdenoroicenuiu.
Aceastaestefotografiacareacondusladescoperireaobiectului.Noi
voiamsrealizmohartagropiiTongaKermadec,folosindunradar
pozitronic.
Dardecetocmaiaaceleizone?
Tocmaiacestaspectestestrictsecret.ifrlegturcusubiectul
viziteimele.
Russaavutsenzaiacnviaaluiapreaocotitur,iarastanui
surdeactuidepuin.Sanvrtitncetcuscaunul,aperceputmaibine
aglomerareadeobiectedinbirou,lacareseadugaufotografiileidiagramele
depeperei,iaavutunsentimentdeconfortmintal.
RmascuspatelelaHalliburton,aspus:
Nucredcneputemocupadeaacevarmnndaici.
Bineneles.AmalesunlocnSamoa.
Astazicieuatracie.Canicul,umiditateinsuportabilimncare
proast.
Euprefersgndescaltfel:fetefrumoaseiabsenaiernii,aziseli
iaridicatochelariicareialunecaserpenasnjos.Dacnuiilareetele
specificamericane,mncareanuestedelocrea.
Russsantorsiaexaminatfotografia.
Vatrebuismiprecizaidecevaidustocmainacelloc.Marinaa
pierdutcevanzon?
Mda.
Cupersonallabord?
Nupotrspundelaoasemeneantrebare.
Tocmaiaifcuto.Apoiatrecutlaceadeadouafotografie,
reprezentndoimaginemaiprecisaobiectuluiiazis:Astanurezultdin
evaluareapozitronic.
Ei,defapteste,numaicreprezintocombinaieaimaginilorluate
dindiferiteunghiuri,dupcesaeliminatzgomotulparazitar.
Buntreab,agnditRuss.
ilaceadncimeseaflobiectul?
nzonarespectiv,groapaare11200demetriadncime.Artefactulse
gsetesubnc12metridenisip.
Groapaedeoriginetectonic?
Halliburtonancuviinatcuungestdincap.
Deacumunsfertdemiliondeani.
RusssauitatcevamailungspreHalliburton.
Nucumvaamcititdespreastantrunromanmaivechideallui
StephenKing?
Uitaivlaurmtoareapagin.
Aceastaeraofotografiecolorobinuit.Obiectulseaflapefundulunei
gropiadnci.Russsagnditlaproporiileaciuniideexcavare;darila
costuri;
Marinaarecunotindetreabaasta?
Nu.DarnoiamfolositechipamenteleMarinei,bineneles.
iaigsitceeaceapierdutMarina?
Da,darfacempublictireaabiasptmnaviitoare,azisel,privind
pefereastr.Vatrebuismncredndiscreiadumneavoastr.
NosvtorncelordelaMarin.
Halliburtonadatncetdincap,apoi,alegnduicuateniecuvintele,a
spus:
Amgsitisubmarinulcaresapierdutngroapaaceea.Lanici
patruzeciicincidekilometrideacel.Obiect.
Nulairaportat.Deceasta?
AmlucratnMarinaproapedouzecideani.Lunaviitoareivoi
aniversa.Oricumvoiamsmpensionez.
Dincauzadeziluziilor?
Niciodatnumiamfcutiluzii.Acumdouzecideani,cndamvrut
splecdinnvmnt,Marinamiafcutoofertinteresant.Iaractivitatea
deacoloareprezentatocarierfascinant.nsastanumaconvinssm
ncrednmilitari,oriinstituiiguvernamentale.nultimiizeceani,amalctuit
oechipbrbaiifemeicaregndesclafel.Sincervorbind,peuniidintreei
voiamsitragdupminelapensionarecasnfiinezofirm,caa
dumneavoastr.
Russsadusspreautomatuldecafeaiiaumplutdinnouceaca.Ia
oferitunailuiHalliburton,daracestaarefuzat.
Credcamnelesundevreisajungei.
Iasvedem.
Vreisvretrageicuacestgrupdepersoaneisnfiinaio
companie.Dardacveidescoperipestenoapteacestobiect,instituia
guvernamentalarputeaconstataimediatcoincidena.
Nuestedepartedeadevr.Darmaibineuitaivlaurmtoarea
pagin.
Aceastareprezentaofotografiedeaproapeaobiectului.Suprafaalui
curbatreflectaperfectsondacarefcusefotografia.
Amncercatsobinemomostrdemetalpentruaoanaliza.Toate
burghielefolositeacolosaurupt.
Edindiamant?
Maidurdectdiamantul.iemasiv.Nuiputemcalculadensitatea,
pentrucnuamreuitnicisclintimobiectul,darmiteslridicm.
Dumnezeulemare!
Dacarfifostvorbadeunsubmarinatomic,lamfiridicatfr
probleme.Reprezintozecimedindimensiuneaunuisubmarin.Lamfiridicat
chiardacarfifostconfecionatdinplumb.Oridacarfifostdinuraniusolid.
Daremaidensdectasemeneametale.
Amneles,aspusRuss.PentrucnoiamreuitsscoatemTitanicul
lasuprafa.
mipermiteispunpunctulpei?
Chiarvrog.
Arexistaposibilitateadealscoatelasuprafacuoversiunea
tehniciidumneavoastrdeflotaie.iveipstratotprofitul,carearputeafi
considerabil.nsexistrisculcatotulsviaspenasdacsarfacelegtura
cuoperaiuneainiiatdeMarin.
Prinurmare,cepropunei?
Cevasimplu.Halliburtonascosodiagramdinmapi,cuun
pocnet,adesfcutopebiroulluiRuss.OsdemaraioactivitatenSamoa.
SANGUILLERMO,CALIFORNIA,1931
naintedeaieidinap,iaalctuithainepeexteriorulcorpului.
Studiasemaimultmarinaridectpescari,astfelcaalesmbrcminteacelor
dinti.Aieitpeuscatprintrevaluri,purtndouniformalb,carenuiroia
deap,pentrucnueraconfecionatdinpnz.Hainelesaleluceaucapielea
unuidelfin.Aveaorganeleinternepreluatemaimultdeladelfindectdelaom.
Soareleapuseseintunericulsendesea.Peplaj,altfelpustie,seafla
unsingurbrbat,caresaapropiatngoandemutant.
SfinteSisoe!Deundeaiaprutitunot?
Mutantullamsuratdesusnjos.Omuleracuaproapedoucapete
mainalt,cumusculaturbinepronunatipurtauncostumdebaiede
culoareneagr.
Ceaipit,iainghiitlimba,micuule?
Mamiferelepotfiucisecuuurinprinlezareaviolentacreierului.
Astfelcmutantullaprinspeomdencheieturaminiiiladobortla
pmnt,apoiiazdrobiteastadintrolovitur.
Dupcetrupulomuluinusamaimicat,mutantuliadeschistoracele
iaexaminataezareaorganelorimuchilor.Printrunproceslentidureros,
sareconfiguratcasimiteceeaceconstatase.Trebuiasctigenjurde30%
demascorporal,astfelc,dupceleastudiat,iandeprtatambelebrae,
ileaataatlacorpulluipncndacesteaaufostabsorbite.iaadugat
ctevaminidemruntaie.
Apoiascoschilotuldebaieiacopiatstructurareproductivpecareo
conineaacesta,dupcareilatraspecorp.Dupaceeaacratcadavrulgolit
imutilatspreapeadnciilalsatnvoiapetilor.
ApornitdealungulplajeispreluminilelocalitiiSanGuillermo,
artndcauntnrbinefcutiatrgtor,reproduspnlaamprentele
digitale,unprocescarenunecesitasegndire,cidoaroorijumtatede
durerinfiortoare.
nsnuvorbealimbaoamenilor,iitrsesecostumuldeandoaselea.
naintacupailegnai,caunmarinar;cuexcepiabrbatuluipecarel
ucisese,nultimulsecolnuvzusedectoamenicaremergeaupepunteaunor
navemaimarisaumaimici.
Sandreptatsprelumin.Pnsajunglamicaaezaredevacan,s
antunecaticerulsaumplutstele,darfrLun.Cevalafcutsse
opreascisleadmirendelung.
OraulerampodobitpentruCrciun.Aobservatcoameniierau
aproapecompletacoperiicuhaine.iputeaproduceialteobiectede
mbrcmintepepiele,oriputeaucidepecineva,numaicarfitrebuits
gseascpecinevasinguridestaturapotrivit.Nuiasursoasemenea
ans.
Dintrunmicrestaurantauieitcincitinericuopungplincu
hamburgeri.Rdeaucutoii,apoiauncremenitbrusc.
Hei,Jimmy,aspusofatatrgtoare.Cecauiaici?
Nuicumvapreafrigpentruinutaasta?Lantrebatunbiat.Ce
prereai,Jim?
Saapropiatdeel.Armascalm,tiindciputeaucidecuuurinpe
toi.nsnueranevoie.Eiaucontinuatsemitsunete.
Apitceva,asugeratunulmainvrst.Jim,aiavutvreun
accident?
Lamvzutplecndcuplanadesurfingdupmasadeprnz,aspus
fatasimpatic,privinddealungulstrzii.Nuivdmaina.
Nuiaamintitceeralimba,dartiacumcomunicaubalenelentreele.
Ancercatsimitesunetulpecarelscoteauele:jiiim.
Vaidemine,azisfata.Credcsalovitlacap.Saapropiatdeelia
ntinsmnasprefaalui.Eliarespinso.
Au!Aexclamatea.Jim,ceDumnezeuteaapucat?
Apoiiapipitantebraul,cepreaaproaperupt.
Mikeciudat,arostitel,ncercndsimiteexpresiadepefaaei.
Unuldintrebieiatrasonapoipefat.
Cenebuniemaieiasta?Feriivdeel!
Domnulepoliist!Astrigatfatamainvrstdingrup.Domnule
Sherman!
Unbrbatmasiv,mbrcatntrouniformalbastr,atraversatalene
strada.
JimBerry?Cesantmplat?
Malovit,aspusfatadrgu.Sepoartciudat.
Jim,ceDumnezeuteaapucat?Arostitel,imitnduipni
intonaia.
Amice,undeisunthainele?LantrebatSherman,desfcnd
nchiztoareatoculuiderevolver.
iadatseamacseaflantrosituaiecomplexipericuloas.tiac
aveadeafacecucreaturisociale,carecomunicauntreele.Erapreferabils
nveecum.
Amice,undeisunthainele?Arepetatelcuvoceadnc,amintindde
unmrit.
Sofilovitlacapctafcutsurfing,aspusfatacareseineade
antebraulcareodurea.Doartiicnuiunbiatru.
Nutiuundeslduc:acas,orilaspital,aspuspoliistul.
Laspital,azismutantul.
Credceoideebun,azisSherman.
Oideebun,arepetatel,iarcndofierullaluatdecot,nulaucis.
UNDEVANMIJLOCULPACIFICULUI,2019
Lucrurilefuncionaucamaa:PoseidonProjectsobinuseuncontractde
launafiliatalcompanieiSeaWorlddefapt,ocorporaiefantom,pecare
JackHalliburtonoconstruisecubaniiimaginaiepentruascoatela
suprafaorelicvdepevremearzboiuluidintreSpaniaiAmerica,un
distrugtorscufundat,dinSamoa.nsnicinuiauinstalatbine
echipamentelecauprimitunapelurgentdinparteaMarineiSUAngroapa
Tongasegseaunsubmarinnuclear,iarMarinanulputearidicaattde
repedecaPoseidon.Setemeaucmaisuntoameninviapeel.Auparcurs
celecincisutedemilectdeiuteauputut.
JackHalliburtontia,desigur,csubmarinulserupseseicnumaiera
nicioansdeamaidescoperisupravieuitori.nsastaiofereaposibilitatea
luiRussellSuttonsmtureGropileTongaiKermadec.ncursul
operaiunilor,afcutcercetricusonaruliadescoperitoepavmisterioas
nudepartedesubmarin.
Eforturilecelordougrupurideoameniaufostreflectatecurespectn
numeroasereportajeSuttonlucraattdinpatriotism,ctidindorinadea
idovediprofesionalismul.ScoaterealasuprafaanaveiTitanicioferise
credibilitateirenume.ntoatvnzoleala,patimaifascinaiastrnitde
povesteasubmarinului,faptulcechipaluiSuttondescoperisecevainteresant
isolicitasedrepturidesalvareatrecutaproapeneobservat,devenindceva
minor.
Imagineasubmarinului,ieindlasuprafadinapanvolburat,ridicat
debaloaneleportocaliidedimensiuniuriae,pecareRussleadusesepentru
operaiune,aimpresionatprofundpetoatlumea.Apoicamereledefilmatsau
oprit,pentrucsatrecutlaneplcutasarcindeascoateiidentifica
rmielemarinarilor.Filmrileaurenceputcndcele121desicrienveliten
drapelulnaionalaufostdepusepepunteaportavionuluiceselegnauorpe
mare,alturidecorpulrecuperatalsubmarinului.
Apoireporteriiauplecatlatreburilelor,iabiadupaceeaanceput
adevratapoveste.
SANGUILLERMO,CALIFORNIA,1931
Laumbrcatcuunhalatdespitalilaupusssteajos,ntrun
cabinet.Aurmatcaleasiguracomportamentuluiimitativ,attcudoctoriii
asistentelemedicale,cticubrbatulifemeiacareeraupriniiluiJimmy,
ajungndchiarsreproducpnilacrimilemamei.
Tatlimamalaunsoitpedoctorntrocamerundeputeaudiscuta
netulburai.
Nutiucesvspun,anceputdoctorulFarben.Nuamdescoperit
nicioloviturvizibil.Paresaibostareexcelentdesntate.
Asuferitocrizorivreunataccerebral?Lantrebattatl.
Probabil.Eceamaiplauzibilposibilitate.lvominesubobservaie
ctevazile.Sarputearezolvadelasine.Dacnu,dumneavoastrvatrebuis
luaianumitedecizii.
Navreasltrimitlaunspitaldebolinervoase,aspusmama.Ne
putemocupanoidengrijirealui.
Sateptmpndescoperimmaimulteelemente,asugeratdoctorul,
atingndopemnuor,darprivindspretat.Minevaficonsultatdeun
specialist.
Laudusntrorezerv,undeaexaminatcuateniecomportamentul
celorlalipacieni,ajungndpnacolonctanvatsfoloseascipisoarul.
Compoziiachimicafluiduluipecarelaprodusarfiuimitpeoriceomde
tiin.Asistentaaremarcatmirosuldepete,netiindcopartedinvezica
urinareradedelfin.
iapetrecutnoapteasuferindntcere,pemsurceorganeleinternes
aureorganizat.Apstrataceeainfiareexterioar.nminte,atrecutn
revisttotceobservasenlegturcucomportamentuluman,contientcva
maitrececevatimppnsinteracionezenmodconvingtor.
Sagnditapoilasine.Nueranicidecumuman,aacumnufusesenici
delfin,balenuciga,orimarealb.Cutoatec,dealungulmileniilor,
amintirilesecamterseserdinmintealui,ajungndlucrurivagiiabisale,
aveasenzaiacceamaimarepartedinsinencateptaundeva,nadncul
mrii.Poatereueassentoarcacolosubformuman,casidescoperei
partealips.Lareflux,operechecareseplimbapeplajcassebucurede
aerulsratadescoperituncadavrulsatdemarentroadnciturnconjurat
destnci.Eranntregimeacoperitdecrabicaresehrneau.Numairmsese
nimicdinfaasaudinprileluimoi,nsjudecnddupstatur,medicul
legistastabilitceravorbadeunbrbat.Unrechinsaualtvieuitoare
marinimncaseambelebrae,precumitoateviscerele.Nufusesedat
disprutniciunlocalnicsauturist.Judecndcbraeleifusesersmulse
pentruanuputeafiidentificatdupamprente,unreporterasugeratocrim
comisdemafia.Legistullaconduslafaaloculuicasiaratermiele
umaneipentruaiexplicamodulncareconsideracifusesersmulse
braeleprinrsucire,nuprinretezareoritierens,lajumtatea
demonstraiei,reporteruladatbircufugiii.
Raportullegistuluiaremarcatc,judecnddupgradulde
descompunere,acelcadavrusttusenapelemriicelmultdousprezeceore.
PoliiadinSacramentoaafirmatcnudeineainformaiiprivinddispariia
unorpersoanecuasemeneasemnalmente,atteactesedescoperiser.
Aadar,puteafivreunvagabondfrlocdemunc.Zoneleruralegemeaude
astfeldeoameni,i,uneori,cteunulseduceasnoate,darfrinteniadea
maiirevenipemal.nurmtoareledouzile,Jimmyafostexaminatdetrei
specialitineurologi,careaurmasperpleciisaudeclaratneputincioi.
Anumiteaspectealesimptomelorsugerauunataccerebral;altele,oamnezie
profund,provocatdeuntraumatismcranian,pentrucarenuexistauns
dovezi.Pedealtparte,puteafivorbadeotumoare,darpriniinuiaudat
acordulpentrurealizareauneitomografiicerebrale.Acestlucruavenitn
sprijinulmutantului,deoarececutiasacranianconineadeopotrivcreierde
delfinideom,iaranumiteprialesaleeraualctuitedincristaleimetale,
cenuaveauniciolegturcuapartenenalaumanitate.
UnpsihiatruastatctevaorecuJimmy,daraobinutpreapuinedate
utile.Reacialuilatestulprivindasociaiiledecuvintesadoveditcelpuin
interesant:amaimuritfiecarecuvntpronunat,imitndpniaccentul
germanaldoctorului.Ulterior,acestaaveasclasificecomportamentuldrept
agresivpasiv,nsprinilorleaspusc,launanumitnivel,tnruli
pstrasemajoritateafacultilormintale,nsregresase,ajungndlaostare
infantil.Asugeratcabiatulsfiencredinatunuiazil,undeiseputeapune
ladispoziieuntratamentmodern.
Mamaainsistatsliaacas,nsiangduitdoctoruluisncerce
terapiafebrei,injectnduiluiJimmysngedelaunpacientcumalarie.Jimmy
armaszmbitorvremedetreizile,frcatemperaturasisemodifice
fiindcorganismulmutantuluiconsumaseparaziiidemalarielaolaltcu
mncareaoferitdespitali,nceledinurm,duposptmndeanalize
iexaminricarenuauduslaniciunrezultat,leafostncredinatspre
ngrijireladomiciliu.
Priniiauangajatoasistentiunasistent;casalor,cuvederespre
mare,aveasuficientecamerepentrucaceidoingrijitorispoatfigzduii
frprobleme.
Amndoilucrasercucopiiiadulicuhandicapmintal,ns,dup
ctevazile,iaudatseamacJimmynufceapartedinaceacategoriede
bolnavicareprovocaasistenilorfrustrri.Eracompletpasiv,darniciodatnu
lsaimpresiacseplictisea.nrealitate,preasistudiezecuopasiune
devoratoare.

(Femeia,penumeDeborah,eraobinuitsfieprivitcupatim:era
atrgtoareivoluptoas.AteniapecareioacordaJimmyonedumerise,
pentrucnupreasaibnicidecumconotaiisexuale,iarunbiatdevrsta
instarealuitrebuiasclocoteascdeenergieicuriozitatesexual.ns
dezvluirileiatingerileeiaccidentalenuddusernatereniciuneireacii.
Pacientulnuprezentaniciodaterecii,nuncercasseuitendecolteuleii
nicinulsaurmecaresdovedeascfaptulcsarfimasturbat.Laaceaetap
aevoluieisale,mutantulputeadoarsmaimureascoricecomportament
vzut.)
nvasciteasc.Dupmasadeprnz,Deborahapetrecutoor
citinduiluiJimmydintrocartepentrucopii,urmrindcuvintelecudegetul.
ApoiiadatcartealuiJimmy,carearepetattotul,cuvntcucuvntdarcu
voceaei.
EalapuspeLowell,asistentulmedical,siciteascluiJimmycare,
bineneles,laimitatipeacesta.Deaceea,performanalecturiiaprutmai
puinimpresionant.nsmemorialuisadovedituimitoare.DacDeborahi
artavreocartedincarecitise,Jimmyeranstaresorecitenntregime.
Mamaluisasimitncurajatdeasemeneaprogrese,nstatlnuprea
preaconvins.CnddoctorulGrossbaum,psihiatrulluiJimmy,afcutvizita
sptmnal,elsaartatlafeldescepticcaitatl.Jimmyrepetase
papagalicetelistanervilorfacialipecaretrebuiesonveeoricestudentla
medicin,iarapoiunpoemdeSchiller,ntrogermanimpecabil.
Dacnucumvaastudiatgermanaimedicina,aafirmatGrossbaum,
nuiamintetenimicdinceeacesapetrecutnaintedepresupusulaccident.
Leapovestitapoiprinilordesavaniidioi,careaveauputerimentale
incredibilentrospecialitatefoartengust,darcare,nrest,nuputeau
funcionanmodnormal.nselnuauzisencdecinevacare,dintro
persoannormal,sdevinsavantidiot;apromistotuicvastudia
problema.
ProgreselenregistratedeJimmyndomeniimaipuinintelectualeerau
foarterapide.Numaidovedeastngciecndseplimbaprincasoripeafar
lanceput,preacnutielaceslujeauuileiferestrele.LowelliDeborahl
aunvatsjoacebadminton,iardupderutadelanceput,aevideniatun
talentaproapennscutlucrudelocsurprinztor,pentrucfusesecelmai
bunjuctordetenisdinclasalui.Aurmasdeasemeneatrsniideceeace
puteafacenpiscindupprimasritur,fcusecurepeziciunedou
lungimidebazinpesubap,folosindunstildenotpecareniciunuldintreei
nulapututidentifica.Dupceeiiauartatstilurilecraulaustralian,brasi
spate,elileareamintitimediat.
nceadeadouasptmn,lumasacurestulfamiliei,reuindnu
numaismanevrezefrcusurtacmurilecomplicatefolositelacin,ciis
comunicedorinelesalectreservitori,cutoatecncnueranstares
poartenicioconversaiesimpl.
MamaluilainvitatpedoctorGrossbaumlacin,pentruavedeactde
binesedescurcaJimmydacprimeaajutor.Psihiatrularmasimpresionat,
darnuaconsideratacestlucrudreptodovaddeevoluiepozitiv.Totul
aminteadeepisodullegatdenerviifacialiidepoeziangerman;lafelcai
badmintonulinotul.Biatulputeaimitaperfectpeoricineiorice.Cndi
erasete,artasprepahar,iaracestaieraumplut.
Evident,priniinubgaserdeseamcJimmyddeadincapi
zmbeadefiecaredatcndvreunservitoriseadresanvreunfel.Dac
aciuneaservitoruluiseconcretiza,elnclinauordincapisurdeadinnou.
Dinpricinaastaiseddeaomulimedemncare,nseraunbiatncretere.
Parteainteresanteracevidenelengrijitorilornuartauniciocretere
ngreutate.Sfifostvorbademicare?
Preacevanetiinific,darGrossbaumarecunoscutnsinealuic
biatulacelanuiplceadefel,i,dinmotiveobscure,iinspirateam.Poatese
lsainfluenatdefaptulcifcuserezidenacapsihiatrunsistemul
penitenciarprobabilcapreauanumiteproieciidinaceaperioad
tulburtoare.nsavusesemereuimpresiacJimmylstudiacumult
concentrare,lafelcumprocedauideinuiiinteligeni,careprobabilgndeau
astfel:ceaputeaobinedelaindividulsta?
Unpsihiatrumaipriceputarfiobservatcmutantultratapetoatlumea
lafel.
APIA,SAMOAINDEPENDENT,2019
nzonatropical,cimentularenevoiedemulttimppentruafacepriz,
deaceea,artefactulrmsesenvelitisusinutlasuprafanlargulcoastei,
vremededousptmni,ctbetonulgros,armatdinbelug,sentrea
treptat.Setiacpodeauaniciuneifabricinuputeasusineobiectulmasiv
frssefrmieze.Aveadimensiunileunuicamionmic,nscntreamai
multdectunsubmarindinclasaNautilus:cincimiidetone.Astansemnac,
dacarfifostalctuitdinmetalsolid,obiectularfifostdetreiorimaidens
dectplutoniul.
Halliburtonilsasebarbaiprulscreascdinziuancarei
ncheiasemisiuneafadeMarin.Barbaieradezordonaticuporiunimai
dese,surprinztordealb,icontrastndputerniccupieleabronzatdesoare.
ncepusespoartecmihawaiienenculoriocante,lacostumetropicalede
culoarealb.Arfiartatimaispilcuitdacnusarfiapucatsfumezepip,
ceeacefceacascrumulczutsilasepetecenuiipehainelealbe.
Russellipriveapartenerulcuunamestecdeafeciuneirezerv.n
ateptareameseideprnz,beaucafeapeoverandcuvederespreplaja
HarbourLight.
Vremeaerafrumoas,canmajoritateadimineilordeprimvarde
acolo.Turitiifceauplajiseplimbaupenisipulcenuiu,copiiirdeauise
jucau,iarctevaperechimanevraufrpreamultpriceperepedeasupra
recifuluibrcicumotornchiriate,strnindprobabiliritareascufundtorilor.
Russellapusmnapebinocluileastudiatpectevadintrefemeilede
peplaj.Dupaceea,ascrutatliniaorizontuluisprenord,undeaproapecse
puteauzrifanioanelecemarcaucomoaralorplutitoare.
AireuitsdiscuicuManolondimineaaasta?
Sendreptaspreantier,iarspunsHalliburton,dnddincap.
Spuneacastziostestezerulourile.
CuceDumnezeu?
CuctevatancurialeMarineiSUA.Aufostdatedisprutedinforade
pePagoPago,mpreuncuctevaechipaje.Vreistiictcost?
Astaeproblemata.
Nada.Absolutnimic,azisel,chicotind.Eunexerciiudemobilizare.
Admirabil.nseamncevorbadecolonelulaceladelaMarin,cu
careamluatcina.
Bineneles.
Chelneriileauadusmncarea,douplatouricufructefeliateio
crticioarcucrnciorisfrind.Halliburtonacerutsifieluatceacade
cafeaiacomandatunBloodyMary.
Srbtoreticeva?
Tottimpul.
Frsianseamfructele,saaruncatasupracrnciorilor.
Testulartrebuisnceaplaoradoufix.
Ctcntresctancurile?AntrebatRussell,servindusecumango,
papayaipepenerou.
Artrebuisverific.njurdeaizecidetone.
A,bun.Seapropiectdectdeordinuldemrime.
Vatrebuisextrapolm.
Vomvedea,azisel,iatiatpepenelecupreciziematematic.Daco
gindeaproapeunkilogrampoatestapeoufrslesparg,sextrapolm
efectulpecarelarproduceogindeoton.
Haha!
ChelnerulaaduspaharulcuBloodyMaryiiaoptit:Cugin,
domnule,iarHalliburtonadatdincapimperceptibil.
NuestetocmailegealuiHooke1.Cumpoiobineocifrcaresaibo
semnificaie?
Halliburtonalsattacmurilepemasiiatersdegetelecugrij,apoi
ascosunmicrocomputerdinbuzunarulcmii.Aatinsdisplayulcudegetul
dectevaori.
AlgoritmulWallaceGellman.
Namauzitdeaaceva.
AreglatluminozitateaecranuluiiarotitcomputerulctreRussell.
Sereferlacompresibilitate.Plciledefixarepecareleamplantatn
nisip.Defapt,coloanadenisipsusinemasaobiectului,bineneles.
Aha,ocasconstruitpenisip.Amcititdespreasta.Russella
examinatmicrocomputeruliaintrodusctevavariabilepentruaselmuri
maibine.Amormitaprobatorianapoiatmicrocomputerul.Deundeaifcut
rostdesta?
Depenet,laBestBuy.
Sastrmbatuor.
Mrefereamlaalgoritm.
RegulamentulconstruciilordinCalifornia.Dacnulrespect,ocas
construitpenisipnustnpicioare.
Hm!ictcntreteunblocdelocuine?
Nupotfacedectoaproximare.Estelimpedecsevatasantro
oarecaremsur.Tocmaideaceeaamapelatlastructuracuanibaraj.
Dacsetaseazmaimultdecincimetri,nuvommaifaceanul.Vom
aveaunlaboratorsubmarin.
Dupceobiectuleraplasat,planulprevedearealizareaunuidom
prefabricat,naltdecincimetrideasupralui,spareaunuiannjuriapoi
construireaunuibarajnaltnjurulanului.(Dacobiectulsetasacumai
multdedoupicioare,apaaveasseinfiltrezenjurulluintimpulfluxului.
anulfceacaaceasituaieinevitabilsdevinocaracteristica
proiectului.)
Nusevantmplaasta.Cndlamgsit,stteapenisip,numaiii
minte?
Da,darnunisipvulcanic,sagnditRussell,nsnuineasse
contrazic.Nisipuldincoralinueracumultmaicompresibil,abnuit.Ia
fcutsemnchelnerului.
Josh,amtrecutdeamiaz?
Desigur.Vinalb?
Terog,azisel,nfigndfurculiantruncrncior.
icndsosesctancurile?
Aupromisclaoraunu.
OralocaldinSamoa?
OraMarineiMilitareaSUA.Trebuiesleaducnapoipnlacderea
ntunericului,aacvorfipunctuali.
Tancurileausositnscevamaidevreme.Launufrunsfert,auauzit
duduitulnfundatalelicopterelordetransportcareocoleauinsula.Probabilc
nuvoiausosurvolezecasnuiriteopopulaienarmat.Eraudou
elicopteremacara,fiecarecumotoareleambalateputernicsubgreutatea
sarcinii,cteuntancPowell,deculoarenisipie,careselegnacugraia
impuntoareaunuipenduldeaizecidetone.Audatroatrecifului,dupcare
aucobortpeantierulcompanieiPoseidon,unrombdenisipivegetaie
srccioascusuprafaadeaproapepaisprezecehectare,nconjuratdeun
gardnaltdinplasdesrm.Doioamenidelasolaudirijatelicopterele,iar
tancurileaufostdepusepenisipcuunscrnet.Eliberatedepovar,
motoareleelicoptereloraubzituurateiiaurulatcabluriledetransport,
dupcaresauaezatcudelicateepecovoruldeaterizaredinplcideoel,
perforate,iplasatedeasupralinieidenivelmaximalapeilaflux.
PeantierateptautreiingineridelaPoseidon.GregFulvia,careprsise
Marinanurmcucivaani,sadusssteadevorbcuechipajeletancurilor,
nvremeceNaomiLinwoodiLarryPembrokeauefectuatoultimcolimarea
celorpatruperechideteodoliteculaserceaveausmsoaredeformareaplcii
debetonntimpcemainilegreledeluptsedeplasaudecolo,colo.
Doimuncitoriausositcuunvehiculdeplajiauntinsocopertin
deasuprauneimesepliante,undeRusselliHalliburtonstteausubbtaia
soarelui.Auaduspatruscauneiunrcitorcuapmineral,precumilmi
laghea.Naomisaapropiatisaservit,strigndpesteumrcivaaduce
cevailuiLarry.
Bronzatdupattaederenbtaiasoarelui,Naomieralafeldemasiv
caiRussell,cuoconstituieatletic,avndbicepiibineprofilaipesub
haineledelucrudeculoarekaki,iarlasubsuoriiseformaserdejapetemai
ntunecatedesudoare.Aveatrsturideoseveritatearbeasciunzmbet
sclipitor.
iastorsjumtatedelmientrunpahar,aturnatapmineral
deasuprai,ntimpcebuleledebioxiddecarbonncsfriau,anjumtit
paharuldindounghiituri.Saterslagurcuobatistalbastr,apoiia
trecutopestefrunte.
Roagtesplou,iazisealuiHalliburton.
Vorbetiserios?
Eaafcutogrimas.
Rugciunilemelenauniciunefect,aspusiaprivitnoriicumulusce
senlaudeasuprainsulei.Arfibinedacamrezolvatreabanmarepnla
douijumtate.(Deobicei,ploaiancepealaoratrei.)iploutorenial,sar
puteasnebagenisipngarnituri.
iastaarafectamsurtorile?
Eaiatrasochelariidesoarepenasisauitatlaelpedeasupralor.
Nu,acumsuntetanate.Darapreferacansearaastasvdcevala
televizordectsdesfactrepiedelecaslecur.
Unuldintretancuriiaambalatmotoruliascosunnordefumalb.
nregul,azisea,aaezatpaharulpemasisadusnfugspre
Larrycurestulsticlei.
NueranevoiecaRusselliHalliburtonsseafleacolo;msurtoarease
realizaautomat.nsnuaveaualtcevadefcutpnadouazi,cndurmas
fieadusartefactul.Depeminicomputerulsu,Halliburtonaapelatcomputerul
centraliiatransmiscifreleWallaceGellman,carereprezentau,defapt,
numruldecentimetricucareplacadebetonsendoisenvremecetancurile
sedeplasaserdintrunlocnaltul.Artefactulaveasfieaezatnmijlocul
plcii,careeracevamaimicdectunterendebaschet,nstrebuiasajung
naceapoziieprinrostogoliresautrredinspreomargine.Voiausfiesiguri
cplacanusevandoinasemeneamsur,nctssespargncursul
operaiunii.
Necazulaaprutsubnfiareaunuitnrmbrcattotalnepotrivit
pentrucaniculadinSamoa.Loculluipreaafintrunbiroucuaer
condiionat,fiindcaveahain,puinboit,eadevrat,icravat.Anaintat
pnlalimitaperimetruluinconjuratcubandgalben,pecarescria
PERICOL!
NUPTRUNDEI!
iafcutunsemndinmnspreHalliburtoniRussell,strignd:
Alo!Mauzii?
Eraunbrbatnegru,cuunaccentbritanic.
RusselllalsatpeHalliburtoncunumereleluiisaapropiatprecautde
brbat.Prinzonnusepreavedeaupersoanenecunoscute,iaratuncicnd
acesteaseaventuraupeacolo,eraunsoitedecteogarddecorp.
Cumaitrecutdepaznic?LantrebatRuss.
Paznic?Afcutomuliaridicatdinsprncene.Amvzutogheret,
darnueranimeninuntru.
Oriaiateptatpncndpazniculsaduslatoalet,iatunciteai
strecurat.Credcartrebuisangajmdoi.Doaraivzutsemnele,nu?
Da,proprietateprivat;astamiastrnitcuriozitatea.Amcrezutce
vorbadeoplajprivat.
Numaie.
Darpoartaeradeschis.
Pazniculaaprutcurndngoan:
mipareru,domnuleSutton.Atrecutpelng.
Russiafcutsemncnuineaslasculte.
Amnchiriatporiuneaastadeplaj,iaspuselbrbatuluideculoare.
PrinAtlantisAssociates,azisel,dnddincap.
Chestiaastanueratrecutpeanun.
Aadar,tiimaimultedespreminedectcunosceudespretine.
Lucrezilavreoagenieguvernamental?
Omulasurs.
Pentruguvernulamerican.SuntreporterlaPacificStarsandStripes.
Prinurmare,unreporterlaunziarmilitar.
Etimilitar?Lantrebat,pentrucnimicnusugeraasta.
Omulaconfirmatcuungest.
SergentTulipCarson,domnule,Apoi,vzndprivireantrebtoarea
luiRussell,aadugat:nplinprocesdeschimbareasexului,domnule.
Apruserpreamulteamnuntecaspoatfiabsorbitepedat,ns
Russareuitsgseascrspunsulpotrivit:
Deocamdat,nudmdeclaraiipresei.
Lanceputulanului,vaioferitsscoateilasuprafaunsubmarin,
aspuselpeuntonprecipitat,apoiaicerutdrepturiledesalvarepentruunvas
scufundatpecarelaidescoperitnperioadaoperaiunilor.
Astaeochestiunedenotorietatepublic,aspusRussell.Larevedere,
domnulesergent.
Santorsiadatssendeprteze,nsaauzitdinspate:
Darnuexistniciunindiciuprivindscufundareavreunuivasn
aceastzon,domnuleSutton.Iaracumaveiplutaaceeaacoperitceateapt
nlarg.ielicoptere,plustancuri.
idorescozibun,sergent,aspusSuttonzmbind,frssemai
ntoarc.
Aavoiserssedeclanezeaciuneapublicitar.Cevamisterios?Cine,
noi?
Pnnmomentulcndvoraflaceeracuartefactul,ntreagalumevafi
cuochiipeei.
SANGUILLERMO,CALIFORNIA,1932
MutantulanceputsalctuiascsingurpropoziiiimediatdupAnul
Nou,daracesteanueraucomplexe,iaradeseorifrizauabsurdulorisunau
ciudatdencifrat.ncnueraunregul,dupcumaspuscuamrciune
mamaluiJimmy.
Mutantulnusimeanevoiadeaacumulainteligen,dincareaveachiar
nexces,dartrebuiasneleagisfoloseascinteligenanmoduman.
Aceastasesituadepartedeceaacreaturiloracvaticepecarereuisesleimite
attdebine.
Proveneadintrorascuungradsuperiordeorganizaresocial,ns
uitasetotulnurmcumilenii.PePmnttrisesubformauneicoloniide
creaturiindividualenadncurilentunecateifierbinialemrii;naintede
asta,existasecaunsimplucovoradeprotoplasm.Pentruscurttimp,trise
caunbancdepeti,darnultimiizecidemiideanifuseseunprdtorsolitar.
Constatasec,laacestecreaturi,caracteruldeprdtorsuferise
modificri;oameniiseaflaunvrfullanuluitrofic,nscndacetiaajungeau
soconsume,hranadeorigineanimaleramoartdejademultvreme.n
modfiresc,ancercatsneleagmoduldeorganizarealsocietii:hranaera
ucisntrunlocnecunoscut,orindeprtat,apoipreparatidistribuitprin
intermediulunuiprocesmisterios.
Unitateafamiliareraorganizatnjurulprezentriiiconsumuluide
hran,deieaaveaialtefuncii.Mutantularecunoscutaprareaieducarea
puilor,pecareodescoperiseilaformeledeviaacvatic,nsnuaveahabar
despreseximperecherecndseapropiavreunaltprdtor,aciuneaera
interpretatdreptagresiune,astfelcurmaunatac.Ceidinneamulluinuse
reproduseservremedemilioanedeani;acelanacronismurmasecaleamorii.
Mutantulnutiaelementeleesenialealevieii.
Cutoateacestea,oanumitfemeieeramaimultdectdornicsiofere
lecii.
Cndtiacrmneasingurpeanumiteperioade,mutantulexersa
modificareanfiriisale,folosinddreptmodelepersoanelepecarele
studiase.Schimbareatrsturilorfacialenuprezentadificulti;cartilajelei
grsimeasubcutanatputeaufideplasatenctevaminute,printrunproces
relativdureros.Schimbareaformeicraniuluieransunprocesfoartedureros
careirpeaopt,pnlazeceminute.
Modificareaformeintreguluicorpiluaoor,cndtrebuiasse
concentrezeisnduredureri,dacorganismulaveaomasmultmaimare
saumaimicdectaluiJimmy.Pentruaobineomasmaimic,putea
renunalaunbrasauunpicior,redistribuindrestulnmodcorespunztor.
Poriuneasuplimentaraveasmoardacnuexistavreunmotivpentruao
pstranvia,nsastanuprezentanicioimportan;ncioferea
materialeleprimepotrivitepentrureconstrucialuiJimmy.
Creareaunuiorganismmaimareimpuneaprocurareadecarne;otreab
nutocmaiuorderealizat.MutantullaasimilatpeRonnie,btrnulciobnesc
germanalfamiliei,pentrualuaformatatluisupraponderalalluiJimmy.
Bineneles,cndlareconstituit,Ronnieeramort;mutantulialsatcadavrul
nfaauiiluiJimmy,iarceilalimembriaifamilieiaupresupuscsetrse
cuultimeleputeripnacolocasiiaadio,lucrufoartemictor.
MutantulovzusepedoamnaBerryncostumdebaie,astfelc90%din
simularearealizatdeelafostprecis.Restulde10%larfifcutpedomnul
Berrysleine.
Totastfel,laadpostulntunericuluidindormitorulluiJimmy,mutantul
puteasrenunelaunbraiceamaimarepartedintrunpicior,
transformndusentrobucatdecarneceaveaoformsimilarcuasistenta
medicalDeborah,celpuinnfiareapecareoaveapesubuniform,
strnsbinencorset.Formaaceeanuprezentansaltedetalii,semnndcu
manechinelepecareuneorilepoivedeadezbrcatenvitrine.Avndnvedere
anul1932chiardacarfiieitmaidesdincas,totnuarfigsitcu
uurinvreofemeiegoalpuc.
Seaflanclalunideprtaredecapacitateadesimulareaceeacenumim
acumpoliteesocial,nspentruasatisfaceaceadorinanumenueranevoie
deobuncreteredesvrit.Laoraapteijumtate,Deborahaintratn
camercutavapecareseaflamiculdejun.
Terogsiscoihainele,aspusmutantul,isleaezipemasade
toalet.
SarputeacaDeborahsfirecunoscutvoceadoctorului.Areuittotui
snuscapetavadinmn.
Jimmy!Nuficopil!
Terog,aziselzmbind,cndeaaaezattavacusuportpepat.A
doriastafoartemult.
ieu,iaoptitea,aruncndoprivirepesteumr,iaobservatcua
eraaproapenchis.Narfimaibinedisear?Dupcdereantunericului?
Vdipentuneric,azisel,optindcuglasrguit.
Eaiastrecuratmnanpantaloniiluidelapijama,iarcndiaatins
penisul,uncircuitnefolositpnatuncisanchis,fcndulscreascis
senalecuorapiditatedeadreptulinuman.
DoamneDumnezeule,aspusea.Lamiezulnopii?
Lamiezulnopii,arepetatmutantul.DoamneDumnezeule!
Zmbetuleiadevenitcevantreuimireaextrem,aceeacndoricine
rmnecuguracscat,irnjet.
MiJimmy,darciudatmaieti.
Aieitapoidincamercuspatele,rostinddiscretlamiezulnopii,ia
nchisuafrzgomot.
Mutantularemarcataceastaredeerecieiafcutuneleexperiene,
astfelcrezultatulneateptataclarificatbruscoseriedecomportamenteale
mamiferelor,pecareleremarcaseladelfiniilabaleneleucigae.
Profesoruldemuziccarelmeditadedouoripesptmneramereu
stupefiatdemodificrilebrutealeaptitudinilormuzicalealeluiJimmy.
Biatulconstituiseunmisterncdintrunceput:naintedeaccident,luase
leciidepiandelavrstadezecepnlatreisprezeceani,isaspus,darle
abandonasedinplictiseal,frustraresaudincauzatulburrilordepubertate.
Celpuinaacredeaupriniilui.Pesemnecexersansecret.
Actualulprofesor,JeffersonSheffield,fuseseangajatlarecomandarea
doctoruluiGrossbaum.Specialitatealuierameloterapiai,subndrumarealui
rbdtoare,multepersoaneretardatesaubolnavemintaligsiser,ntro
oarecaremsur,liniteaiechilibrul.
InterpretareapianisticaluiJimmyfuseseasemntoarecuaceeaa
savantuluiidiotdindomeniullimbajului:putearepetaoricecntaSheffield,
notcunot.Lsatdecapullui,orinucntanimic,orireproduceacuo
fidelitateperfectvreunadintreleciileinutedeSheffield.
naceadiminea,mutantulaimprovizat.Saaezatlapianianceput
sinterpretezecusentiment,alctuindfrazemuzicalecefoloseauleciiledrept
materieprim,nstranspunndiinversndmulteliniimelodice,legndule
decadeneinteresanteischimbridetonalitateplinedeinventivitate.
Acntatexactoor,apoisaoprit,ridicndabiaatunci,pentruprima
oar,privireadelaclape.Sheffieldimajoritateaangajailorfamilieiaurmas
muideuimire.
Trebuiasnelegceva,aspusmutantul,fraseadresacuiva
anume.
nsdupaceea,iaaruncatluiDeborrahoprivirecareafcutos
tremure.
DoctorulGrossbaumaluatprnzulmpreuncufamilia.Mutantulia
datseamacfcusecevaru,ieitdincomun,isaretrasnsine.
Teaicomportatminunat,fiule,iaspusSheffield.Mutantulsauitat
laeliadatdincapaprobator,gestdesprecareaflasecnucreaprobleme.
Cumdesapetrecutacestprogresneateptat?
Mutantuladatdincapiari,apoiaridicatdinumeri,dreptreaciela
tonulntrebtor.
Aiafirmatctrebuiasnelegiceva,aspusprofesorul.
Exact,aspusmutantul,apoiaadugat,dupcesalsattcere:
Trebuiasneleganumitelucruri.Acltinatdincap,caicumartrebuitsi
limpezeascideile:Trebuiasnvceva.
Astanseamncaprogresat,aafirmatGrossbaum.Apariiaverbelor.
Trebuiasdescoprceva,azismutantul.Trebuiasreprezintceva.
Sfiucineva.Altpersoan.
Iarcndaicntatlapianteaisimitaltfel?LantrebatGrossbaum.
Da,altpersoan,arepetatel,privindcercettoraeruldedeasupra
capuluiluiGrossbaum.Mafcutsmsimtaltcineva.
Muzicateafcutstesimialtcineva,aspusSheffield,emoionat.
Mutantulaanalizatvorbelelui.Anelesstructurasemantica
afirmaiei,iiadatseamaceragreit.tiacceeacelfceasfiediferit
erareprezentatdeceeaceaflasedespreaceapartenenumitacorpuluiifelul
ncaresentreaisecretaceva.tianscoameniisecomportaumisterios
nlegturcuaceaparte,deaceeaadecissnufacodemonstraieanoilor
cunotinecptate,chiardaceasentrisedinnou.
AobservatcGrossbaumseuitaexactlaaceaparteiaredusfluxul
sanguin,fcndomaipuinproeminent.
Nutotulemuzic,azisGrossbaum,adevrat?
Totulestemuzic,aspusmutantul.
Nuneleg.
Nunelegi,azismutantul,privinduiminile.Totulestemuzic.
Viaaestemuzic,aspusSheffield.
Mutantullaprivitiadatdincap.Apoisaridicatiatraversatcamera
pnlapian,ncepndscnte,lucrucepreamailipsitderiscuridect
vorbitul.
Lamiezulnopii,cnduasadeschiscudiscreie,eleratreaz.Deborah
anchisonceti,descul,saapropiatdepat.Purtaopijamabrbteasc,
demsurmare.
Aihaine,aspusel.
Mamsculatcasiauunpaharculapte,azisea,crendconfuzien
mintealui.Fluidulpecarelproduceaelnueralapte,iarpentruaumpleun
pahar,iarfitrebuittoatnoaptea.
Deborahiaghicitexpresiaaproapecorectiazmbit.
Pentrucazulcmsurprindecineva,prostuule.
PrinperdelesestrecuraluminasczutaLunii.Mutantuliaadaptat
irisurilepentruavedeacaziuaiaurmritopeDeborahdezbrcnduibluza
depijama.
Aobservatdimensiunilerealeidispunereasnilor,careapreaualtfel
dectatuncicnderambrcat.Pigmentaiaipoziiasfrcuriloriareolelor.
(Semirasedeexistenapropriilorsfrcuri,carepreausnuaibnicio
funcie.)
Easastrecuratnpat,iarelancercatsitragjospantaloniide
pijama.
Vai,ceobrazniceti,aziseailasrutatpegur,apoiialuato
mniiaaezatopeunsn.
Srutuleraciudat,darmaivzuseaaceva,dreptcarearspunscu
oarecefor.
Oho,aoptitea.Teaiaprins.Apoiadusmnamaijosiaatins
parteaaceeacarenuaveanume.Tedaimare?
iformulareaaceastaladerutatmult.
Nu,numdau.
iaceeaeraoexpresie.
Eliaplimbatambeleminipecorpulei,studiindimsurnd.
Majoritateaelementelorerausimilarecucelealecorpuluidebrbatncare
slluia,nsdiferenelepreauinteresante.
Aa,afcutea.Maivreau.
Eltocmaisondaloculcaresedeosebeacelmaimult.Deborahncepuse
ssecretezecevafluidnacelloc.Aptrunsmaiadnc.Eaagemutiiafrecat
mnacuesuturileumededeacolo.
Apoieaastrnsnmnparteanenumitiamngiatouor.Elsa
ntrebatdaceramomentulpotrivitcassecretezeielnitefluidpeacolo,i
anceput.
A,nu,azisea;vaidemine!
iadatrepedejospantaloniidepijamaiiatrascorpulcaslprind
acolo,cuprileeiumede,ianceputssemitensusinjos.
Elaavutosenzaieextraordinar,similarcuexperienapecareio
creasesingur,cevamaidevreme,nsmultmaiintens.Alsatreflexele
trupuluispreiacomanda,astfelcsauizbitunuldealtuldectevazecide
ori,apoicorpulluisaconcentratcompletasupraaceleipri,deparcarfi
fostcurentatiaexcretatexplozivdetrei,patru,cinciori,cupresiune
scznd.
Apoiarespiratgfitnspaiuldintresniiei.Easadatjosdepeeli
iaunitguracualui.iastrecuratlimbanguralui,darprobabilcastanu
reprezentaoofertdehran.Eliarspunsnmodasemntor.
Apoieasalsatpespateiarespiratzgomotos.
Mbucurciaiadusamintecteceva.
APIA,SAMOA,2019
Cndceledouremorchereaunceputstragartefactulctreplaj,s
autrezitcaveaumaimulispectatoridectanticipaser.Treielicoptere
militaresebteaupentruspaiudemanevrcualteaseaparatealeunor
ageniidetiri.
Priveliteaerauimitoare.Cutoatecprelatacelacopereafusese
ndeprtat,artefactulnueravizibilnicimcardedeasupra.Plasadinfirde
titan,ncarefuseseprins,lineasuspendatlaunmetrudeasuprafundului
mrii,iarapaeraperfecttransparent.
Oreporter,mbrcatncostumdescafandru,asritnapdepe
patinaunuielicopterisalsatlafund,reuindsvadoprelatdeculoare
nisipiedeasupraunuiobiectlung,cauntrabuc.Prelataafluturatpuinia
lsatvederiiosuprafalucioascaooglind.Ochiurileplaseieraupreamici
pentrucafemeiaspoatvrmnaprintreele,nsobiectulsedeplasa
suficientdencet,astfelceaapututnotaodatcuel,oferindimaginiiun
comentariufoartegeneral,amuzantprinlipsadeconinut,nvremece
artefactulaatinsfundulnisiposiastrivitcoraliimorindrumulsuctre
rm.Alsatnurmunanadncdeunmetru,iarcablurilecareltrgeau
stteauntinseivibrausubsarcinauria.
Cndremorcherelesauaezatuorpeuscat,GregiNaomiautrtun
cablugreuprintrevalurilemiciisauscufundatcuel,oferinduireporterei
cevamaiinteresantdefotografiat.Ceidoiautiatplasacuunaparatcuflacr
iautrasdeoparteprelata,ntimpcealidoiingineriaufixatdecaptul
cabluluiuncolierlargdemetal.
Colierul,cudiametruldeunmetru,eraprevzutcupatruuruburi
foartegroase.Autrecutcolierulpesteobiectuldinmetalluciosiaustrns
uruburilecuajutorulunuidispozitivcuaercomprimat,care,nap,afcut
unzgomotinfernal.Dupceauterminat,iauscosdopurileantifonicedin
urechiiaufcutsemnecumnactrereporteracareeraameitdeexplozia
sonor,apoiaunotatnapoisprerm,dealungulcablului.
Unvinciancoratadnc,dincolodeplacadebeton,aprinsvia,iar
cablulanceputssemite,trndusencetulcuncetuldinmare.Oamenii
strninjurulvinciuluiuriaausimitnnrimirosdeozonidemetal
ncins.Mainapreasctigepartida;cablulsedeplasancetctreplatforma
debeton.
Artefactulsatrtncetprinapaagitatdelamal.Nueranevoieca
cinevassepriceaplafizicoritehnologiecasperceapcevacelpuin
straniugreutateanepmnteascaobiectuluiceselsatrtmilimetricprin
nisipuludistrlucirealui.
Probabilcbarieradinbandgalben,pecarescriiNUPTRUNDEIN
PERIMETRULMARCAT,asalvatviaactorvapersoane,carealtfelsarfi
apropiatmaimult.Cablulanceputssedeirenpunctuldecontactcu
colierul,apoiaplesnitpeneateptate,iararpelegrosigreu,lungdepesteo
sutdemetri,auieratprinaer,pornindnapoicuoviteznspimnttoare.
CaptulruptaspartgeamulcabineiluiLarryPembroke,operatorulvinciului,
iiatiatbrauldelaumr.
Unuldintreelicopterelemarineiacobortnmaipuindeunminut,n
vremeceunmilitariadatprimulajutor,punnduibraulretezatntrun
rcitorplincucutiidebereicola.ncunminut,ielicopterulsaridicatde
lasol,pornindsprePagoPago,undefusesedejamobilizatoechipde
chirurgi.Dupctevaluni,omulaveassensntoeasc,dei,dupcum
sunzicala,companiaPoseidonapltitdeiaieitpenas.
Pncndtoatagitaiaaceeasamailinitit,RussiJackauanalizati
abandonattreiplanuriprivindridicareaobiectuluipeplatformadebeton.
Deocamdat,artefactulzceapenisip,caunbalenpejumtateeuat,dar
cntrindctoarmatdebalene.
ntructpreaindestructibil,Jackapropussldetonezeoexplozie
suficientdemareibinedirijatarfifostcapabilsmpingobiectulnainte.
Russsaopuscundrjireuneiasemeneaidei,deoarecenusetiactde
delicatputeafiartefactulninterior.Prostii,pufniseJack;acelobiect
suportasecutremureipresiunistrivitoare.Dacarfiavutcevafragilnuntru,
acelcevasigureradistrus.
AuntrebatopeNaomi,carefuseseinginerspecialistndemolri
controlate,iareaaspusc,intuitiv,ideeanuerapractic,iafcutnite
calcule.Apoiadatsentina.Oncrcturdeexplozibilnudirijeaztoatfora
ntrosingurdirecie.Explozialateralputeacreauncraterattdemare,
nctarfinghiitiplatformadebetoniarsufluleiaveasfacfrmetoate
geamurilecaselordepejumtatedininsul.
Deaceea,asugeratuntipdeexplozivcareacionacuadevratlinear:un
motorrachet.Dacputeaulegadeobiectunmotordepropulsiedelaonav
miciarmotorulrespectivspoatfitotuioprit!
Arfireuitslmutepnpeplatoucuajutorulforeibrute.
Erainteresant,maialesdacsegndeaulaimaginilecevorfidate
publicitii.
Iauconvocatipeceilaliingineriiaupuslapunctamnuntele.Aveau
nevoiedeunsoidejgheab,cassileascobiectulssedeplasezenlinie
dreapt,iarmotorulpropulsortrebuiasfiedeuntipcarespermito
comandeficient.ArtefactulerandreptatpedireciahoteluluiAggieGrey,
astfelciarfifcutopublicitatenegativdacarfidemolatunreperlocal,
cuoistoriedeosutdeani,plindeturiti,maialescJackreuisensfrit
slnveepebarmancumspregteascunmartinicumsecade.
Dacarfidatroade,schemaarficonstituitopublicitateextraordinar.
Auluatlegturacuageniilespaialeamerican,francezibritanic,darcea
chinezabtutdedeparteoriceofertaprimelor:doartreizecidemilioanede
euro.Jackacontactactevapersoaneiadescoperitcputeaobineunsfert
dinsumdoaracordnddrepturiexclusivepentrutransmitereandirecta
evenimentului.Adouazilaprnz,auprimitvizitaunuiavocatchinez,carea
adusuncontractconcisiuncatalognesfritdespecificaii.
Puteauprimirachetapesteoptzile.Jackamormitcevanlegturcu
astapnsseapucedetreab,lumeanuvamaimanifestainteresfade
artefactdarsalinititlagndulcaciuneaaceeanueratotunacu
achiziionareaunuiautomobildincurteadistribuitorului.Iarobiectulnuavea
cumsdispardeacolo.
SANGUILLERMO,CALIFORNIA,1932Jimmyfcusecevamaimult
zgomotdectsecuveneancursullecieideiniieresexuali,cutoatec
domnulBerrysasimitnsinealuiuuratdefaptulcbiatulluifceaceva
normal,sasupusdorineisoieiiaconcediatopeDeborah,strecurndui
nslaplecareobancnotdeosutdedolari.Pentruea,sumaaceea
reprezentachiriapeunan;aadar,orecompensmaimultdectdarnic.
Mutantuldevenisendeajunsdeumancassesuperentrooarecare
msurconstatndnlocuireaeicuunaltngrijitor,deastdatbrbat,ns
nvasesuficientdemultedinaceaunicntlnire,astfelcpricepusec,
dacarluaformauneifemei,arputeapclipeoricine,maipuinpeunmedic
ginecolog.
DoctorulGrossmansantrebatdacperformanelemuzicaleuimitoare
aleluiJimmycuprindeauidomeniilenrudite,precumcontrolulmotoriu,de
aceea,laurmtoareavizit,avenitnsoitdeoprietencareeraartist,dari
ofemeiefrumoas.Voiasexaminezereaciabiatuluifadeea,precumi
ndemnarealuinfolosireacreionului.
Jimmyamanifestatuninteresdeosebitncdinmomentulprezentrii.
Femeiaeraoblondrpitoare,careaveacamaceeainlimecuel,unmetru
ioptzeci.
Jimmy,eaesteIrmaLeutij.ToatlumeaispuneOlandeza.
Olandeza,arepetatel.
Bun,Jimmy,aspuseacuglasuorgutural,pecareealfolosean
modinstinctivcndvorbeacubrbaiatrgtori.
AapreciatcJimmyeracamcucincianimaitnrdectea,greind
doarcuvreomiedemilenii.
Vremsfacemoexperiennmateriededesen,azisGrossbaum.
Olandezaesteartist.
Mutantultianelesulcuvntuluiexperien,deaceeasaarta
rezervat.Artist.Experiment?
iplacesdesenezi?LantrebatOlandeza.
Eladatdinumerisugerndunrspunsceputeafiinterpretatnorice
fel.
Cuunpocnet,Grossbaumadeschisgeantadiplomatiascosdinea
doublocuriidenticededesenidoucreioane.Apoiafcutsemnctremasa
dincamerapentrumiculdejun.
Sstmacolo,asugeratel.
JimmyiaurmatisaaezatalturideOlandez.Psihiatrulapus
blocurileicreioanelenfaalorialuatlocfanfacuei.
Cevreisdesenez?AntrebatOlandeza.Cevasimplu?
Simplu,darprecis.Szicem.Uncubnperspectiv.
Eaadatdincapiladesenat,trasndnouliniidreptenpatru
secunde.
Jimmy?Afcutdoctorul,mpingndcreionulsprebiat.
Mutantuladevenitprecaut,pentruciaadusamintedereacia
oamenilorfaderealizrileluipianistice.Arfipututimitaperfectaciunile
femeii,nsatrasliniilecuncetinealdemelc.
Grossbaumaremarcatviteza.AmaiobservatcdesenulluiJimmyerao
copieperfect,pniprinpoziiapepaginichiarsuprapunerea
accidental,cumaipuindeunmilimetru,dintredoulinii.Unartistpriceput
arfipututrealizaastadoardacisarficerutocopieidentic.Preciziai
ncetinealaimpuseraucaracteristiceunuisavantidiot.
ns,nmsurancareiddeadoctorulseamadinstudierea
oamenilor,trebuiasfiinscutcuaceasuferinniciopersoannormalnu
devenisevreodatsavantidiotdoarnurmauneiloviturilacapsauaunuiatac
cerebral.
Sldesenezpeel,apropusOlandeza,isvedemdacelm
deseneazpemine.
Bunidee,azisdoctorul,nutocmaiconvins.Probabilcbiatulavea
scopiezecupreciziepropriulsuportret.
Olandezaadatpagina,apoiaridicatcreionulilaprivitcuateniepe
Jimmy.
Frsclipeasc,eliantorsprivirea.Eaiazmbit,iarelaimitato.
nscndsaapucatdedesenat,elsamulumitsourmreasc.
Eaaterminatportretulsimplundouminute,dupcareantorsblocul
dedesencasilarateluiJimmy.
Mutantulaexaminatdesenul.Urecheastngeracuvreuncentimetru
maijos,lafelibrbia.Pentrucovzusefolosindguma,aapelatlaeaiia
corectatlucrarea,redesenndtoaturecheaibrbia.Apoiaadugatomic
aluni,careiscpaseei.
Ceprereai?AntrebatGrossbaum.
Euimitor.Amfcutomicgreealceinedeproporii,iarela
corectato.Aadugatchiarialuniapecareeuoignorasem.Apoiapusjos
bloculdedesen.Jimmy,teuiidesnoglind?
Mutantulnuapreanelesntrebarea,daradataprobatordincap,apoi
aridicatdinumeri.
Majoritateaoamenilornureuescstrasezecercuricumnaliber.
Olandezaafcuttreicercuriconcentrice,apoiabtutuornbloculluiJimmy.
Eliatemperatdinnouimpulsulfiresciafcutocopieperfect.
Jimmy,tiicumsecheamastea?LantrebatGrossbaum.
Desen,iarspunsel.
Olandezaaatinscentrulimaginii.
iastea?
Cerc,avenitrspunsul.Cercuri.
Mntrebctdemultelucruritie,azisea,inupoatevorbidespre
ele.
A,tiedespresex,deinadiscutatniciodatdespreasta.Lauprins
cuoasistentmedical.
Mutantuladatdincap.
AsistentaDeborah.Esteamabil.Afostamabil.Cumine.
FemeialamsuratpeJimmy.
Arfitrebuitsoplteascsuplimentar.Pesemnecbietulbiate
nebundupea.
Nebun,arepetatmutantul,dnddincapcuconvingere.Sezicecaa
sunt.Nebun.
ieti?Lantrebateanoapt.
Nutiu.(iJimmyaartatspreGrossbaum.)Elartrebuistie.
Jimmy,nutiucesantmplatcutine.Faciunelelucruriattde
bine.
Tuartrebuistii,arepetatJimmy.
Bruno,aspusfemeiailaatinspeGrossbaumpebra.Credcl
inhibi.Nepoilsasingurictevaminute?
Elasurs,caunadevratmedicpsihiatru.
iosmipovesteti.Totcesevapetrece?
Bruno,doarmtii.Lucruntrutotuladevrat.
Elsauitatlaceasuldelamn.
Amunpacientcarevinelaclinicnjuruloreiunu.Maputea
ntoarceladouijumtate.
Ebine.
Doctorulsaridicat.
Jimmy,oslipsescovreme.Olandezaosiincompanie.
nregul.
Mutantulneleseseopartedinschimbuldereplici.Olandezavoias
rmnsingurcuJimmy.LafelcaiasistentaDeborah.
DupceGrossbaumaieitpeu,femeialaprivitlungpemutant.
Nuiaminteticeaipit?
Nu,arspunseliaprivitofix.
Cndsantmplatasta?
Acumosuttreizeciitreidezile.
Oameniicaretecunoteaunaintecolegiidecoalmaivinn
vizit?
Da.Auvenit.Darnumaivin.Sauitatntavan,Deaizeciidoude
zile.
Tesimisingur.(Elaridicatdinumeri.)Jimmy,iaputeafiprieten.
Aiputea?
Easaridicatiiantinsmna.
Aratmicasa.Vreausvdcumtrietecealaltjumtate.
Mutantulsasimitderutat.Daceavoiaacelaifeldeunirecai
Deborah,acionantrunmodindirect.Aluatototuidemnealastrns
uordedegete,iareliantorsgestuldupcareaurmatoafardinspaiul
pentruservireamiculuidejun.Auptrunsnbuctrie.
Aceastaeraelegantideocurenieperfect.Pretutindeni,faiani
veselsclipitoare;omulimedepahareatrnatedepiciordeasuprabarului,pe
perete,cratieioaledinalamstrlucitoare.Buctreasadeoriginemexican,
scund,grasitimorat,saretrasntruncol.
Buenosdias,aspusOlandeza.Jimmymemuestralacasa.
Bueno,bueno,aspusea,iiandreptatdinnouateniactreoala
curat,pecarecontinuasospele.nsufrageriesegseaomasgreadin
mahon,subuncandelabrusclipitordecristal,carefuncionasecugaz,dar
fusesetransformatpentruafolosienergiaelectric.Peperei,tablourivechi.
iopicturnoudeasupraemineuluidincameradezi,nfinduipe
domnulidoamnaBerrypeopeluz,mpreuncuunbieeliuncine
dalmaian.
Acelaetitu?
Nu.Apoimutantulagndit.Celcareamfostnainte.
Mobilieruldinaceancpereerafoartevechi,nstilenglezesc,retapiat
cucatifeagroas,deculoareroie.
Nupreafolositpreades.
Greudecrezutctrimvremuridecriz,aspusea.Mutantularidicat
dinumeri.Auzisecuvntulfolositdoarcunelesulsudinpsihologie.
Camerademuziceravesel,iarluminaptrundeaprintrofereastr
uria,careddeaspreogrdinbinengrijit.nuntrusegseauunpiande
concertmaimic,Steinwayioharp.
Eaaciupitcoardaceamaigroas.
Cnilaea?
Nu.
Harpaeranou;nuncercasescntelaea.
Esurprinztor.Avndnvederesituaia,credeamctevorpunesiei
leciide.
Mutantulsaaezatpetaburet,aridicatcapaculiacntatprimele
msuridinAppassionata.Jimmyiantorsprivirea.
Cntlaacesta.
Amneles.
Jimmyanceputsinterpretezeacorduridelicatentroalternan
ciudat,nutocmaintmpltoare.Nucunoteacuvintelepentrucefcea,ns
treceadelaacordurimajorelaalteleminore,rotindusepeoterminor.
Efectuleranepmntean,darnuchiarsuprtor.
EasaaezatnspateleluiJimmyiiamasatumeriimusculoi.
Amputea.Amputeavedeacamerata?
Elsaridicatfruncuvnt.nelegeaaceaparteidiscuiei.
EaapitsfioasalturideJimmy,admirnduigraia.
Facimultmicare,nu?(Elaridicatdinumeri.)not?Tenis?
Facaaceva.
Puteastantinsnpattoatziua,pstrnduiformaperfectsauorice
formvoia.EraexactformancareseaflaseJimmycndldisecase.
Autrecutprinbibliotec,prindreptulametrintregidecrilegaten
piele,apoiauajunsnholulprincipal,cupodeauaacoperitcuparchet,
deasupracruiaseridicaunluminatornformdedomdinvitraliu,Jimmya
condusopeOlandezpetreptelescriicircularepnlaetajuldoi,undei
aveacamera.
Cecasmare,azisea.Etisingurulcopil?
Nucopil.
Apoiadeschisuadormitorului.
Aacredieu.
ntruncolalncperiispaioasesegseaunpatdespital,cenuse
potriveadeloccurestulmobilierului,iunpatmarecubaldachin.Eranc
nefcut,iarresturilemiculuidejunseaflaupeotav.Tapetuleradinmtase
bej.nbalconseajungeapeuiledubledinsticl.Eaatraversatcamerailea
deschis,rmnndnbrizarcoroas,bucurndusedeaerulsratide
mirosulflorilor.Dedesubt,doibrbailucraungrdin.
Dinspate,laauzitpeJimmy:
Scoateihaineleipunelepecomod.
Vdcnupierzideloctimpul!Areintratncamer.Cearfisile
scointitu?Apoisaduslauiancuiato.
Jimmyiascosbluzaalbdincamiritricouldededesubt,apoiia
desclatsandaleleiosetele.Muchibinereliefaiiunpenismic,ce,
evident,nuaveanctiredeprezenafemeii.Mutantulsantinspepat.
Easaaezatpepatiiaplimbatundegetdealungulpieptuluii
abdomenului.Cndiaatinszonapubian,penisulluiasritnsuscaarcul
uneicursedeoareci.
Mam,Doamne!
Eramaimaredectmedia,darnuchiarattctsobagensperiei.La
inutnmn,simindulcald,tareidreptcaolumnare,apoisaapropiati
lalins,apoilaluatngur,oideeeuropean,aatiaea.
Scoateihainele,aspusJimmy,ipunelepecomod.
Amneles,domnule.
Olandezaazmbit,fiindciadatseamacaceeaeraofraztippecare
elonvasedeladoctoriicareveneauslexamineze.Sadezbrcatcuunaer
languros,mpturinduihainele,apoirulnduicuatenieciorapii.Santors
cuspatelelaelcndiadatjoschiloii,umezindusecupuinsaliv.Nuse
ateptacapreludiulsfiepreacomplicatilung.
AsimitstrnsoarealuiJimmynjurultalieiiadatsspunceva
apoiasimitompunsturcumplitdedureroascarealsatofrsuflare.
Nu,Jimmy!Nu!Nuacelaeloculpotrivit!
Elsaretrasasculttor,iareasantorsspreel,innduldepenisi
ncercndsnusesperielavedeasngeluiamestecatcumucoziti.
Ssplmastai.
Elaridicatocapeoppumareiaazvrlitopepat.
Fuseseinspiratclsaseuiledesticldeschise;grdinariiiauauzit
rcnetele.Procedaseruncuindua.Cndoameniiauspartncuietoareaiau
reuitiptrundncamer,Jimmysttealauncaptalpatului,dezbrcati
delocexcitat,iopriveaplacidpeOlandeza,carereuisessetrascspre
cellaltcaptalpatului,scncindisngernd.
iaudatseamacnueracazulschemepoliia.Grdinarulcarevorbea
cevamaibineenglezlasunatpedomnulBerrylabirou,nvremecerestul
servitorilorlauajutatpeJimmyssembraceilaucondussprepiscin.
Buctreasadeoriginemexicaniunuldintreasisteniimedicaliiauoferit
ngrijiriOlandezei.
DomnulBerryaaprutdupzeceminute,aducndcusineceamai
convingtoarearmasa,carnetuldececuri.AascultatopeOlandez,caresa
strduitsireinscncetelei,printresuspine,adescriscesentmplase.
Elsaartatextremdenelegtor.Sigurceaeravictima,nslegile
eraucomplicate.Laoadic,Jimmyeraminor,iarunavocatlipsitdescrupule
arfipututpledaceancercaseslseduc.
Printrelacrimidedurere,ealaprivitdreptnochiiaspuscuhotrre:
Amncercatslseduc.nselmaviolat,ndoulocuri.Smducla
poliie?
DomnulBerryleacerutcelorlalisiasdinncpere.Dupjumtatede
or,oambulanaunuispitalprivataajunsdiscretlauadeserviciu,iar
OlandezaafosttransportatpnlaeancruciorulcurotilealluiJimmy.
Doctorulcareaexaminatonumaivzusepnatunciunospubianspart.A
nghiitvariantaeiprivindoloviturdecopit,dariasugeratcapeperioada
internriisfaciuncontroldegraviditate,casfiemaisigur.
APIA,SAMOA,2019
Pe14decembrie2019,canalulCNNadifuzatoediiespecialdetiri.
Cameradefilmareurmretevalurilecesesparglarm,apoisefixeaz
asupraartefactului.Focalizeazimaginea,mrindo,timpncareseface
prezentarea:
MALLORY(VO)
nultimelesptmni,ceeaceadebutatcamisteradevenitoenigm.
TotulanceputcndPoseidonProjects,ocompanieprivatdecercetrimarine,
asolicitatdrepturiledesalvarepentruoepavnerevendicatdinGroapa
Tonga,situatlactevasutedekilometrideaceastinsuldinArhipelagul
Samoa.
CuajutorulcompanieiPoseidonProjects,devenitfaimoaspentru
scoaterealasuprafaaTitanicului,Adantisafolositplutecuosuprafa
foartemarepentruaaduceepavalacivametridesuprafaaapei.
Autractatocuajutorulunorremorcherepnntrunlocdedepozitare.
Imaginidearhivprivindremorcareaiparcareaartefactului.
MALLORY(VO,CONTINUARE)
AproapedeSamoaIndependent,undesaobinutoconcesiunepe
nouzeciinoudeanipentruoporiunedecoast,careafosttransformat
ntrunmiccentrudecercetri.
Imaginidearhivaartefactuluiacoperitdeprelate,ntimpceestetras
sprerm.
MALLORY(VO,CONTINUARE)construitexclusivpentruainvestigaacest
obiect,care,evident,nuesteonavscufundat.
Materialdocumentarfilmatsubap:prelatafluturincitant,lsndsse
zreascsuprafaametalicstrlucitoareaobiectului.Imaginicuingineriidela
Poseidonfilmatentimpcelegaucolierulderemorcaredeartefact;apoi
ncercareadetractarepeuscat.
MALLORY(VO,CONTINUARE)
Cablulestetrasdeacestvinci.Capabilsdeplasezemiidetone,ns
cndacestobiectmaigreudectunsubmarindinclasaNautilus,darmai
micdectofurgonetaajunslarmisampotmolitnnisip.
Materialdocumentarprivindrupereacablului.
MALLORY(VO,CONTINUARE)eliantlnitadversarulpotrivit.Cnds
arupt,cabluldetractareaproapecaucisunlucrtor.
Afostnecesargsireauneisoluiipentrudeplasareaobiectuluipe
ultimelesutedemetri,pnpeplatformadebetoncarevadevenipodeaua
viitoruluilaborator.
Imagineadisparetreptat,fiindnlocuitdeoalta,nfindobiectul
legatdeorachet.
MALLORY(VO,CONTINUARE)
Aceastaesteorachetdepropulsiedeoriginechinezeasc,folositn
modobinuitnseriaGloriousWonder,pentruaridicagreutidepnlao
tonpeorbitejoasedinjurulPmntului.
Astzi,eanuvazburachiarattdesus.
Imaginidininterior:unbuncrimprovizatladousutedemetride
obiect.Artefactulpoatefivzutprintrunhubloufoartegros.Malloryidoi
brbaibeaucafealaomasncropitdintroplacdelemn,aezatpenite
lzi.
JACK.
nsecolultrecutauexistatctevarachetecareabiadacsauridicatcu
civacentimetridepeplatformadelansare.
RUSS.
Aceasta,pecareoavemaici,estelafeldesigurcauncamionFord.
Doarc.
MALLORY.
Cesarputeantmpla?
JACK.
Nunengrijoreazracheta.Doarcablulcareoleagdeartefact.
RUSS.
Vorbimdeoforirezistibilcareseconfruntcuunobiectinamovibil.
JACK.
Cunoatemmasaobiectului;timproprietilenisipuluipecarese
reazem.Rachetagenereazofordepropulsiesuficientpentruca
operaiuneasreueasc.
RUSS.
Singuraproblemesterezistenacabluluidintrerachetiartefact.n
cazulncarecolierulceleleagserupe.Vatrebuisgsimaltsoluie.
MALLORY.
Dardacrachetasenpustetesprecentruloraului?
Focalizareavndcapunctdepornirebotulrachetei:dreptnhotelul
AggieGrey.
VomurmritotulmpreuncuJackHalliburtoniRussellSutton,
directoriicompanieiAtlantisAssociates.
Presupuncaceastavaficeamaiscurtcltoriefcutvreodatdeo
rachet.
JACK.
Nuexistooprireautomatamotoruluidacrachetadepisteazcnui
seopuneniciorezistenlanaintare.Aaarputeassedeplasezentre
cincisprezeceitreizecidemetri.
MALLORY.
Dardacmecanismuldeoprirenufuncioneaz?
JACK.
GloriousWonderoferasigurrictcuprinde.
RUSS.
OmulimedeoamenidinApiaauplecatsivizitezerudeledelaar.
Dacafilocalnic,credcieuaprocedalafel.
Seaudeofluierturputernic.
JACK.
Acestaesteavertismentuldezeceminute.Poatevreisvscoatei
cameramanuldeaici.
Malloryseridiciprivetepehublou.
MALLORY.
Auplecattoi.Narmasdectcamerafixatperachet.
JACK.
Spersnuvoferecevadincaleafardeinteresant.
MALLORY.
Deastdat,trebuiesfiudeacord.Aadar,acestaesteunartefactsosit
dinspaiulcosmic.
JACK.
Cutoatecdensitatealuifacecaacestlucrusfieimprobabil.Ori
inexplicabil.
MALLORY.
Efoartevechi.
RUSS.
Coralulncareerancastratdatadinainteaapariieiprimatelorce
seamncuoamenii.
MALLORY.
Prinurmare,nupreacredeinteoriaarmeipierdute?
JACK.
Arfioprostie.
RUSS.
Trebuiesipuintrebareacumaajunsacolo,saudaceundispozitiv
deprovenienamericanorisovietic.Dacamfidescoperitonaltloc,sigur,
aaamfignditinoi.Numaicamscosodesubcoralivechidemilioanede
ani.
MALLORY.
Nuseputeacacinevasofiascunsacolo?
RUSS.
Artrebuisgsimimotivul.Eumiadorisascundaacevan
propriameaar.
MALLORY.
Vaucontactatruiioriamericanii?
JACK.
Sigurcda.
RUSS.
Nuvremsvorbimdespreasta.Deocamdat.
Imagineadepeecranseschimb,nfindovederegeneraldinaer,
pestecaresesuprapunenumrtoareainvers.Orotaiede360degrade
prezinttoateelicopterelemilitarecareasistlaoperaiune.Lasecundazece,
cameraseconcentreazasupraartefactului.
Ovoceimpasibil,dinspatelecamerelordeluatvederi,numrdela
zecelazero.
VOCEA.
Zece.
JACK(ridicnduse)
Eraivremea.
Ceitreiseapropiedehubloupentruaurmricesentmpl.Ecranul
estempritndou,pentruaprezentaivedereaaerian.Glasulnumr
pnlazero.
Rachetachinezeascpornete,iareapamentuleiazvrlenorideaburin
mareadinspateleei.Vremedectevasecunde,ceparnesfrite,pemsurce
zgomotulcretepnlaunurletasurzitor,rachetanusemic.Apoiartefactul
seurneteisedeplaseazncet,apoicevamairepede,peineledeghidare,
ctresuportuldemetalcarelvagzdui.Ocamerdinapropierearatacum
artefactulseaeazpesuportcuunzngnitputernic,momentncareracheta
numaiscoateniciunsunet.
RUSS.
Amerscalacarte.Chineziitiasuntainaibiidebuni.
JACK.
Mbucurcsuntdeparteanoastr.Deocamdat.
SANGUILLERMO,CALIFORNIA,1932
SoiiBerrysauvzutsiliisrecunoascntruntrziucJimmyavea
uncomportamentdenecontrolati,cudiscreie,lauinternatlaStAnthony's,
unazilprivatpentrubolnavimintali.
Schimbareadedecoriaslujitdestuldemult.Medicamenteleceisau
administratpecaleoraloriprininjeciieraunesemnificativedinpunctde
vederemetabolic.Tratamenteleoc,ncadrulcrorangrijitoriilnfuraun
cearceafuriudeiapoilstropeaucuaprece,aruncatcugleata,se
dovedeaustimulativepentruofiinceputeatripeMercuroriPluto.
Cutoateacestea,asistapretutindenilacomportamenteumaneieitedin
comun,attdinparteapacienilor,ctiangrijitorilor,lucruripecarenule
vzuseniciodatlalocuinasoilorBerry.nprimasptmn,anvatmai
multelucruridectncelectevalunidecocoloealdeacas.
Pazniciieraubrutaliinecioplii.Dacfceacevacenusencadrantr
unanumittiparcomportamentalacceptat,lvrauimediatncmadefor
iapoilazvrleauntroncperecupereiitapiai.
Aaaajunssneleagcenseamncoerciiaiizolarea.Arfipututs
sestrecoareafardincmaadefor,prefigurndulastfelpeOmuldin
Cauciuc2,iarapoiarfifostnstaresdrmeua,lafelcaSuperman.ns
aaeducaialuiarfiavutdesuferit.Sasupusbtiloriviolurilordoarera
unbiatfrumosdintrofamiliebogat,carenuputeaturnapenimeni.A
nvatastfelcevacesemnaamilpentruOlandeza,cutoatecideeade
durerermsesenccevafoartevag,iarumilinanufceadeocamdatparte
dintretririleluiemoionale.
Iaascultatpeceilali,ntimpulpetrecutprintreei.Faptulcrspundea
monosilabic,uneoribizar,treceaneobservat.Defapt,parcurgeaoversiune
lent,iuneorisinuoas,aprocesuluidenvareprincaretreceaoricecopil.A
crescutprinobservareiasimilare.
Oparteimportantaaceluijocdepuzzleoreprezentaexprimarea
articulataoamenilor,darproblemasaerastrnslegatdeaceasta,respectiv
imitareaproceselorumanedegndire.Astaialuatdoiani,darcndJimmya
mplinitdouzecideani,nimeninulmaibteasauviola.Afostmutatntro
aripcuratilinititdinazilulSt.Anthony's,iardupovremeisangduit
sprimeascvizitatori.
Priniisauartatattdefericiislvadpurtndusenormal,nct
autrecutcuvedereafaptulcnumaisemnadeloccuJimmy.Leafost
ncredinatsprengrijireacas.Mutantulasimilaseunspectrufoartelargde
comportamenteiunsimdestuldesofisticatprivindatitudinea
corespunztoarepentrufiecareocazie.PentrusoiiBerry,fiullordevenise
demnilinititi,probabil,cevamaisfios,ceeacereprezentaunprogresreal
fadeindividulbrutalisodomistpecarelduseserlaStAnthony's.
Uneori,mutantulcntalapianorenir,alteori,ipetreceamulttimp
contemplndmarea.tiaceraurmritievaluat,deastdatdeamatori,i
reueasrealizezedemonstraiinuanateiconvingtoare.
nvasecumssimulezecomportamentulunuiadolescentcaresuferise
otraum,nsacumerapecaledeasensntoi.nelesesecaceeaera
singuramodalitatepentruanuajungedinnoulaazilulpentrubolnavimintal
ipentruatrecelaurmtoareaetapdeevoluie.
Aceastaafostceamaicomplexcreaturpecareoimitasevreodat.
Succeselesaleiofereauomulumirevecincubucuria.
APIA,SAMOA,2020
Dupceartefactulafostaezatpesuport,oechipdemuncitori,pltii
corespunztorpentruvitezadelucruiorelesuplimentare,anceput
construirealaboratoruluidinjur.Reprezentaniiguvernuluiiaufcutapariia
ncnaintederidicareataluzuluiuscat.
HalliburtoniRussellsentorseserdelahotelullor,undeluaser
prnzul,casvadceprogresesenregistraserlaconstrucie.Autraversat
anulcuappeunpodimprovizatdinbambus,apoiunsupervizorallucrrii
leaartatantierul.Omulasusinutcechipamenteleputeaufiadusepeste
patruzile;finisajeleinterioareivopsitoriaaveausfiegatapestecincizile.
Vesteaerambucurtoare,depindpnicelemaioptimisteateptri.
Cndaudatssentoarc,auvzutunbrbatmbrcatntruncostum
alb,ateptnduidecealaltparteaanuluicuap,alturideunpaznic,a
cruiatitudinetrdaunsentimentdestnjeneal.
DomnuleHalliburton,acest.
Halliburtonlantrerupt.
Cineetiipentrucinelucrezi?
DoctorFranklinNesbitt,efalserviciuluidePlanificareAvansatdela
NASA,iarspunsbrbatulmusculosibronzat,cuprulalbtunsscurt
ntinzndmnansemndesalut.
Russelliastrnso.
Da,amcorespondat.
ntrunfel,aconfirmatNesbitt.Practic,aispusc,indiferentcea
aveaeudeoferit,nuteintereseaz.
Chestiaastaarmasvalabil,azisHalliburton.Acestproiectnueste
subjurisdiciavoastr.
Nicinupretindaaceva.Amnsoofertcaresarputeasipar
interesant.
Nucred.Aibtutdrumuldegeaba.
Jack,aintervenitRussell,amputeamcarsfimpoliticoi.Apoi,
ctreNesbitt:Ceidelahotelfacunceaibun.Miarfceaplceresstaude
vorbcucinevacarenuestereporter.
Adatuntelefon,apoisaundreptatspreJeepi,cndauajunslahotel,
masadinsufragerialorprivateraaranjatpnlaultimulamnunt.
Oirlandezleaadusceaiictevaplatouricusandviuridiversei
pateuri.
Amfcutoconcesie,aspusRussell.Jackapreciazmaimultbereai
cartofiiprjii.
Suntunbarbarfrleac,azisHalliburton,apucnddinzborun
sandvicufrunzedensturel.Aadar,ceofertnefaci?Cearputeafiattde
interesantpentrunoi?
Ceilalidoibrbaiauateptatpncndfemeia,careleaturnatceaiul
nceti,aieitdinsufragerie.
Svorbesclamodulgeneralsausintrunamnunte?Iantrebat
Nesbitt.
Lamodulgeneral,azisRussell.
Safrecatlafrunte,evideniindobosealadatoratdifereneidefusorar.
nprimulrnd,pentrucanticipamcvoifirespins,voferexpertiz
tehnicpegratis.
Aiavutdreptate,aspusJack.Referitorlarefuz.
Iardacamcutaajutordinafar,aspusRuss,dececrezicam
recurgelavoi,inulaeuropeniorijaponezi?
Cainstituiedecercetare,avemtradiiemaindelungatisuntem
maimarinunprivinabanilor,adevrat.
Noifacemcercetareaici,azisJack,uitnduselaunsandvicuochi
ntrebtori,darsuntemnprimulrndocompaniecarevreasobinprofituri.
Chiardacnuavemniciceamaivagideecevomdescoperi.Darexistanse
realecadescoperireasfieepocal.Ambgatoadevrataverentreabaasta
LamprimitpedoctorulSutton,mpreuncuechipalui,pentrucam
consideratcpotaveancrederenei.nschimbulpstrriisecretului
activitiilor,eisuntparteneri,dariangajaicusalarii:daclucrurilemerg
bine,vorprimicutoiiunprocentredusdinceeaceartrebuisfieunprofit
astronomic.Dacseproducevreoscurgeredeinformaii,orice,nusevoralege
cunimic.
Noisuntempregtiisrenunmlaoriceprofitarrezultadin
descoperirilefcutedeoameniinotri.
Oamenii.Tocmaiastaiproblema,doctoreNesbitt.Cainstituie,NASA
poatepromiteilunadepecer.Darncazulncarevreunuldintreoamenii
votriardescoperintmpltoromainriecesfideazgravitaia,credcelar
renunalaslujbadelaNASAnfavoareauneibogiinelimitate.
Nesbittadatcuamabilitatedincap,agustatceaiuliaturnatpuin
zahrnceac.
icamcesumaiinvestit,aproximativotreimedemiliard?
njurde.
Atunci,daimivoiestrecdelaaspectelegeneralelacelespecifice.
Suntemdispuisinvestimcamtotatt.iaatergemtotulcuburetele.
Astanschimbulace?AntrebatRuss.
Oechipdedoisprezececercettoricarevorverificampreuncuvoi
oricesepublicicarevvaatribuioriceprofituriprezenteoriviitoare.Sa
uitatlaJackpestemargineacetiiiapoiasorbitdinea.Amncamerameaun
contractcuprinztorpeaceasttem,desprecaremisaspuscacopertoate
situaiile.A,plusdosarelecelordoisprezeceoameni.
ifacipartedinechipaasta?
Avreaeu,darnu.Eusuntdoarunadministratorndrgostitde
tiin.Nucredcvarimpresionadiplomameadeabsolventalfacultiide
fizicdelaUniversitateadinArkansas.
Jackiazmbit.
PoatecastanearimpresionamaimultdectdiplomaMBAdela
Harvard,azisel,iiaatinsprotezaauditiv.Grozavemaisuntdispozitivele
astea.
Nesbittnicinuaclipit.
Etentantoferta?
Sigurceste,azisJackcuglasaspru.
Jack,amconvenitdelanceput.Framesteculguvernului.Fr
utilizrimilitare.
Acceptmtreabaasta.Nuurmrimaaceva.
Atunci,ceanumecutai?
Jumtatedintreoamenisuntspecialitinexobiologie.Aadar,cutm
pecineva,nuceva.
WOODSHOLE,MASSACHUSETTS,1935
SoiiBerryaurmassurprinicfiullornuvoiasmearglaJuilliard3,
pentruciputeaupermiteplatataxelor.Mutantulmanifestainteresfade
muzic,nsinteresul,delocuman,ilputeasatisfaceoriunde.Existau
momentecndstteasingurpentunericicnta,nminte,compoziii
fantastice,pecareniciunomnuarfifostcapabilsleinterpreteze.Cudou
miniimaginaresuplimentare,puteacntaofugdeBachnainteinapoin
acelaitimp.Deseoriprocedaastfelnperioadelecttrebuiasmimeze
somnul.
Desprepropriasaoriginetiadoarcieisedinmare,inndmintec
naintedeafiluatformadeomfusese,vremedesecole,unmarerechinalbi
balenuciga.naintedeafiexistatsubaceleformeavuseseialtenfiri
i,cutoatecamintirileerauneclare,aveaimpresiacfusesemereuo
creaturmarindeunfelorialtul.
Maiexistauialiicael?Nuaveadeundeti.Alii,careadoptaser
formuman,puteautrecedreptoamenilanesfrit,prndsmbtrneasc
ntrunritmfiresc,murindirelunduiviaacaaltpersoan.
nelegndcareeradeosebireacomportamentalntreobalenucigai
om,lecturiledepsihologiellmurisercevoluiasanuputeafiuna
obinuit.Existaseristoriiprivindcopiianimale,copiicrescuidelupisau
altevieuitoare,situaiicaresarfipotrivitcualui.Aveasuficienttimps
cercetezeiacelaspect.
Peunulcaelnimicnulsileasdevinuman.Putearmnemarealbori
balenucigaorirecifdecoralioripiatr,dacastalfceasfiemulumit.
Mareaconstituiaunascunzifoartebun.
Deaceea,asocotitc,pentrunceput,oceanografiaputeafiospecialitate
fireasc.Dacnuerasatisfcutdeaceldomeniu,puteastudiaaltdisciplin,
cuoaltidentitateirepetndastalanesfrit.Scurgereatimpuluinuavea
nicioimportanpentruel.
WoodsHoleconstituiaavangardandomeniulcercetriioceanografice,o
instituienou,finanatdinsurseprivate.SeaflanMassachusetts,astfelc
mutantuladepuscererilactevauniversiti,pentruastudiadiscipline
nrudite.RefuzatdeHarvardiMIT,probabilpentrucmajoritateamateriilor
deliceuifuseserpredatedeprofesoriparticulariladomiciliu,afostadmisde
UniversitateadinMassachusetts,alegndspecialitateaoceanografie.Woods
Holeacceptaabsolvenideacolocavoluntaripedurataverii,itocmaiacesta
fuseseplanulpecareilfcusemutantul.
Rezultateleluilaexameneeraucusuiuriicoboruri,lucruprevizibil;
strluciselatotceineadelogicsaumemorizare,darnusedescurcaseprea
grozavlamateriiprecumliteraturaorifilosofia.Aconstatatdeasemeneac
mulialistudeniisemnau,iarmajoritateaacestoraeraufiinesinguraticei
sfioase.
Dupceastatopartedinprimulsemestruntruncmin,aplecat,
nchiriinduiunapartamentnora.Astalaajutatseconomiseasctimpul
ienergiapecarelepierdeacasmeninfaadadeJimmyBerry,oferinduin
schimblibertateadeaexersatransformareanaltepersoane,untalentpecare
lconsideracafiindfoarteutilpeviitor.Dupantrenamenteatente,putea
devenialtpersoan,deaceleaidimensiuni,naproximativzeceminute.Dac
trebuiassetransformencevamaimicsaumaimare,timpulnecesarerade
douorimailung,fiindvorbadeunprocesdurerosiobositor.Launmoment
dat,satransformatndoicopii,darunulaveadoarointeligendenivel
mediu,iarcellalteraaproapeidiot.
CaJimmy,adusoviasocialprecaut,mergndlafilmsaula
petreceridansanteodatsaudedouoripelun,darnfiecaresituaiecualt
fat.Unuitnrcalifornian,atrgtor,cubaniifamiliedevaz,nuieragreu
sigseascofatcucaresiaslafilm.Nuauexistatdovezialetrecutului
sucuprivirelaatitudineasafadefemei,iarn1935,sexulnuerasubiect
dediscuielaprimaisingurasantlnirecuofat.

(Mutantuliadatseamac,maidevremesaumaitrziu,vatrebuis
deprindetichetasexual,darahotrtsmaiamneacestlucru.Laacea
dat,nAmericanuexistausuficienteinformaiisigureprivindacelsubiect;
oameniidinfilmeicrifceaudeseorialuziisexuale,nsniciodatelenu
treceaudeacelstadiu.MutantultiacexpresiaScoateihaineleipunele
pecomodfuncionadoarnanumitecondiiispecifice.Seimpuneaca
perecheasrmnsinguristreacladezbrcarempreun,nscumse
ajungealaastadupunsrutpasionalorionlaredinsprncenermnea
unmaremisterpentruel.)
Aadar,traseulsufusesestabilit:patruanidemunc,ncarea
strlucitlatiineexacte,apoidoianipentrumasterat,doctoratuli,ncele
dinurm,acceptarealaWoodsHole.
Doianilarnd,pedurataverii,aajunsslucrezelaWoodsHole,
navigndpeAtlantis,unvascupnzetipkeci.Dincndncnd,nzilele
libere,dispreantrungolfuleascuns,iipetreceaoortransformatn
delfin,casrevinnadnculmriintrunmodmaipersonalifamiliar.
AcesteapereciibogatesedeosebeaumultdecelealePacificului,undei
avusesecminullanceput,iastfelanvatmulte,uneledintreacestelucruri
urmndsidirecionezepropriilecercetri.
ns,naintedeaisusinedoctoratul,aizbucnitrzboiul.
Mutantulaobservatccelorrecrutailiseddeauanumitesarcinipe
carelehotraumilitarii.nsceicaresenrolaucavoluntariaveau
permisiuneaca,nlimiterezonabile,saleag.
AvrutsstudiezePacificul,bnuindcoriginealuitrebuiesfieprin
aceazon.Pericolulnureprezentaunfactordeluatnseam;dinctetia,nu
puteamuri.Deaceea,sanrolatlapucaiimarini,iacerutsplecepe
teatruldeluptdinPacific.
Pentrumajoritateastudenilor,nrolareaarfireprezentatoamnarei
unchinframaivorbideposibilitateadeafirniisaudeamuridevreo
boaltropical.nspentrumutant,timpulrmneadoaronoiunefr
semnificaie.Fiecareexperiennousedovediseutil.
efilormilitarinuleaspuscerastudent,pentrucastfelarfiajunsn
vreunbirou.iastfel,nlocsdevinunpucamarinexpertnviaa
subacvatic,sarfitrezitunsimpluinfanterist,casgeamisgfie
mrluind.AtaculdelaPearlHarboraveassentmpleabiapesteunan.
ASIADESUDEST,EPOCAPRECRETIN.
Mutantulnuerasinguruldeacestfelpeplanet.Maiexistaocreatur,
cenuaveaniciolegturcuel,carenicinumaiineamintedecndseaflape
Pmnt;caretrisemiideviei,disprndcndmbtrneapreamulti
reaprndcatnr.
Erantotdeaunabrbati,deobicei,sepurtacaobrut.
Slnumimcameleon:unmasculalfa,careniciodatnuaveafiidect
dacproveneaudintrunadulter.Spredeosebiredemutant,aveaADN,nsera
deorigineextraterestr;nuseputeareproducecuofiinuman,aacumnu
arfireuitastanicicuopiatrsaucuuncopac.
Deasemenea,spredeosebiredemutant,preasmanifesteofixaie
pentruformauman.Nusegndisevreodatsiexpliceasta.nspnn
perioadaRenaterii,vremedezecidemileniinusegndisedefellafaptulcar
puteaprovenidepealtlume.Apresupusceraunsoidedemonorisemizeu,
dariddusedintrunceputseamacarfifostogreealsselaudecuaa
ceva.Nuputeafiucis,nicimcardefoc,darpercepeadurerea,incprofund,
aacumoameniinuputeausosimt.Lanivelsczut,eracaoplcere,ide
aceeacutavarietialeuneiasemeneadureriplcere.nsspnzurareai
crucificareaerauexperieneprincarenuarfivrutstreacadouaoar.
Ardereapnsefceascrumiproduceadureriinimaginabile,iar
reconstituireadedupaduceacusinechinuriimaicumplite.
Deaceea,dupctevaexperienecareprobabilaucontribuitlanaterea
mituluivampirilor,cameleonulaalessducoexistenobinuit,adicviei
repetate,carenuieeauprinnimicneviden.
Deobicei,devenearzboinic,i,bineneles,unulbun.Uneori,carieralui
sentrerupeabruscatuncicnderatiatndou,oristrivitsubcopitelecailor,
oritrasperoat,oriruptdecai.nhaosulbtliilor,elgseactevamomente
dentunericpentruasereasambla,dupcareplecancutareauneialteviei.
Cndlamoarteaingroparealuiasistaupreamultepersoane,trebuias
nscenezeoprofanaredemormntori,astacumvampotrivavoineilui,o
nviere.
nvremurilestrvechi,fusesecpetenierzboinicsauchiarrege,
datoritsuperioritiinbtliiiinstinctuluideaparveni.nsastaicreamai
multenecazuridectmerita,fcndaproapeimposibilaranjareauneimori
privateiauneirenvieri.
Lafelcaimutantul,nvaorice,imediat,nslatrgeaumaimult
senzaiile,rmnndindiferentfadecunoatere.Trupulluitiadejatotce
trebuiapentruasupravieui.Restulslujeadoarpentruasporiplcerileia
reducedurerilepreaputernice.
ncadrulRzboaielorPeloponeziace,aluptatntmpltorntabracelor
careaveaudreptateadepartealor,i,vremedectevageneraii,atrecutdrept
spartan.ApoisaalturatarmateiluiAlexandrucelMareiaajunssse
stabileascnPersia.iapetrecutmaibinedeunsecolcapart,dupcarea
trecutnsferadeinfluenroman.
Cndtriacapart,aauzitpovesteadespreIisusHristos,careiastrnit
interesul.Ucisnpubliciapoirenviat,ieralimpedecgsiseorubedenie.
Trebuiasrmncuochiipeel.
Cameleonulaptrunsosingurdatncriledeistorie,iarasta
datoritinteresuluisupentrucretinism,nsecolulaldoilea,laNarbonne,n
calitatedecpitanalGrziiPretoriene,amanifestatcevamaimultcuriozitate
nlegturcusemenulsunemuritor.Undumanlaturnat,iarDiocleiana
cerutexecutarealuidreptcretinascuns,dectrearcai.Prietenalui,Irene,n
avrutsllasesmoarsingur,iarelanviatnmodmiraculos.Dupaceea,
Diocleianapussfiebtutcubaredefierdectresoldai,iarelarevenitdin
moricasoldattnr,aevadatiadatastfelnaterelegendeiSfntului
Sebastian.
AmuncitcaranisoldatnPersiapnnanul313,cnd,nbaza
EdictuluidelaMilan4,nuamaifostoprimejdiestedeclaricretin.Cnda
auzitdespreasta,iaabandonatpluguliamerspejospnnItalia,
prdndoamenipedrum,attctsrmnnvia.
Nuisurdeasseafleattdeaproapedeautoritilecentrale,deaceea
santorsnFranaiapendulatovrementreGalliaiGermania,fiindcu
ochiinpatrudupoameninemuritori.Lucrurileaudevenitdincaleafarde
neplcutentimpulciumeidin542,astfelciacroitdrumspreAnglian
cohortelesaxoneinvadatoare.
nvremeceImperiulRomansaprbuit,crendhaos,Angliaisaprut
maiaproapedesufletdectEuropacontinental,astfelcatritvremedemai
multevieiacolo,nticasoldatiran,nvndtotuioseriedemeserii:
fierar,crpaciimcelar.
n1069,arevenitlameseriadesoldat,urmnduipecruciaipnla
Ierusalimichiarmaideparte.Aluptatdeambeleprivremecamdeunsecol
i,nceledinurm,caarab,santorsnEgiptiapornitspresud,dea
lungulNilului.
Devenitnegruinalt,satransformatnrzboinicmasai,ducndovia
nenchipuitdebunncomparaiecutraiuldepndeatunci:aveala
dispoziienenumratefemeiimncaredinbelugi,dupcteobtlie,
puteadormipndimineaatrziu.Mergealavntoare,undefoloseasgei,
lucrucareifceaplcere.Atritastfelvremedectevasutedeani,stndcu
ochiidupHristosorialtrud,careprobabilctrebuiasfiealb.
Cutoateacestea,primiialbicareauaprutpurtauputiilanuri.Sar
fipututopuneimurinmodconvenabil,nsauzisedeLumeaNoui
devenisecurios.
Cltoriapesteoceansadoveditaficelmairespingtorlucrupecarel
trisepericoluliminentdeafifiertnuleioribiciuitpniddeaduhul.A
zcutnlanurivremedectevasptmni,afostinutntrunspaiunchis
alturidealtesutedeoameni,dintrecaremuliaumuritiauputrezitalturi
deelpncndcinevaacobortncaliialuatpentruaiaruncapeste
bord.
Astaafostunadevratchin.Segndisesruplanurilenoapteais
seazvrlenmare.Maifcuseasta,nFenicia,inotasectevazecideleghe
pnlarm.nsdupcenavigaserctevazilecuvnturiprielnice,Africa
eralactevasptmnidenot,aacarenunatlaosuferinnfavoarea
alteia.
SalsatdusnAmericai,ntrunfel,iafcutchiarplceresfie
expuslavnzareeradedepartecelmaisntosspecimendepecorabie,
pentrucmetabolismulnuavearelevanpentruel,fiinddoarosursde
plcere.BrbatuldinGeorgia,carelcumprase,sadovedittotuifoartecrud.
iplceasibiciuiascoricenouachiziiepnodominapedeplin,astfel
c,atuncicndisaoferitprimaocazie,cameleonullaucisisatransformat
ntrunalb,dupcareaprsitzona.
Perioadaaceeadinvialaamuzat.Cunotineleluidelimbenglez
erauvechideaproapeomiedeani,astfelcatrebuitsmimezeceraidiot
cttimpanvatcumscomunice.Apornitdinnousprenord,prdndi
ucigndcaspoatsupravieuidefiecaredatcnderaconvinscnuvafi
prins.
Acontinuatsmeargsprenord,pnaajunslaBostonisastabilit
acolovremedectevasutedeani.
APIA,SAMOA,2020
Omuleiverzi,aspusHalliburton,fixndulpeNesbitt.Aicititdoar
ziareledescandal.
Lucrulacelaarecelpuinunmiliondeani,aspusRussell.
Nesbittadataprobatordincap.
nseste,evident,cevafabricat.
Poatecnu,azisRussell.Arputeafirezultatuluneiforenaturale
exotice.
Eunacredeasta.Dacafostfcutdevreospecieinteligenn
urmcuunulorimaimultemilioanedeaninurm.Eibine,atuncinuputem
afirmanimicdespremotivelelor,nsdacsemnauctdectcuoamenii,
atunciobiectultrebuiesfielocuit.
Adic,ncviu,dupunmiliondeani?!AspusHalliburton,punnd
unulpestealtuldousandviuricuouisalat.
inoisuntemnviadupmaibinedeunmiliondeani.
Da,darvorbetennumepropriu,cosmonautule.
Mrefereamlaumanitate,decndneamdesprinsdinHomoerectus.
Amcltoritprinspaiuntrunmediunchis,evolunddelacivaindivizi,la
ctevamiliarde.
Ideeastnpicioare,aspusRuss.Chestiaaceeasigurreprezintun
mediunchis,astaestelimpede.
Iarceioptmilioanedeomuleiverzitrebuiesfieminusculi.
Mda,spercobiectulnuesteplincupuidehamsterncostume
spaiale,aspusNesbitt.Sarputeasnufiepopulat,nsensulctransport
indivizi.Probabilcarencomponencevaechivalentspermeiiovulelor,sau
sporilororiarputeafivorbadeinformaii,caomainvonNeumann5.
A,da.miaducamintedeasta,aspusRuss.
Eunumiamintesc,arecunoscutHalliburton.Eraneam?
Credcungur.Eoideedenceputprivindnanotehnologia.nbazaei,
trimiimicinavectrediferitestele.Fiecarenavestedefaptomain,
programatascautematerialeisconstruiasccopiialesale,caresse
deplasezesprealtedoustele.
Da,aspusRuss,iardupctevamilioanedeani,fiecareplanetdin
galaxievafifostvizitatdeunadintreacestemaini.FaptulcpePmntnu
existniciunaniseoferdreptdovadcngalaxienumaiavemnicioalt
speciecapabildecltoriinspaiu.
Astaeoideepuintrasdepr.
Russaridicatdinumeri.
Pi,galaxiaaremiidemilioanedeani.Logicanespunecarfidestul
desimpludeorganizatunasemeneaproiect,caredupaceeasarauto
controla.
nsaidescoperitpunctulslabnaceastdemonstraielogic,aspus
Nesbitt.
Desigur,aspusJack.Amnelesncotrobai.Prinargumentaie,
presupunemcnoitimdetrecereamainiipeaici.
Poateesteascuns,aspusNesbitt,da,ascunsntrunlocundenar
puteafidescoperitdectdealtecreaturicareposedcunotinetehnologice
avansate.
Jackiafrecatmiriteadepebrbie.
Aiciaidreptate.Unculegtordeperlenarputeadescoperiartefactul
isladucsingurlasuprafa.
Iarextragereadinacelmediuiaducerealuinalnostruarputea
constituiunsemnalcviaadepeplanetaevoluatsuficientdemultpentrua
declanaurmtoareaaciune.
Contactareanoastr.
Sarputea.Orieliminareanoastrcarivali.(Sauitatlaceidoipe
rnd.)Cesarntmpladacproiectulafostiniiatdeocreaturasemntoare
luiHitler?OriGenghisHan?Iareimcarerauoameni.Existnenumrate
animalecareisimplificexistenaeliminndchiarmembriaiproprieifamilii,
dacleameninntietatea.Pninoiamdistrusspeciintregivirusul
varioleioripurttorulmalarieisprebinelenostru.
Ideeaecamforat,aspusHalliburton.
Darchiardacprobabilitateaarfiaproapenul,mizaesteattde
mare,nctproblematrebuieanalizat.
Hm,afcutJackiabtutculingurianceac,iarfemeiaaaprut.
Colleen,soareleatrecutdeamiaz,iazisel.Femeiaadatdincapiaieit
discret.Aa,cumvorsalvaceidoisprezeceoameniaitiumanitateadeo
invazieextraterestr?
AmanalizatposibilitateatransferriintregiioperaiunipeLun.
Dumnezeulemare,saminunatRuss.
AstaarfacecaprogramulApollosparunproiecttiinificminor,a
spusNesbitt.Nimeninuposedorachetpropulsoarecarespoatducepe
orbitmcarozecimedinmasaaceluiobiect.inulputemtrimitenspaiupe
bucele.
Jackaclipitisaapucatsfacnitecalcule.
Credcesteimposibil.Masaracheteipurttoarecretecuptratul
maseisarciniipecaretrebuiesoduc.Vorbimiderezistenamaterialelor.
Rachetasaprbuidincauzagreutii.
iacumvdaiseamadeimplicaii.Artefactulaajunsaicivenindde
foartedeparte,nudepeLun.
Astaestedoaropresupunere,azisRuss,ieunclinctreoexplicaie
fireasc.Pesemnecafostfcutaici,pePmnt,prinvreunprocesnecunoscut
nou.
Nesbittnuiapututstpniiritarea:
Alnaibiideexotic!Detreiorimaidensdectplutoniuliarastadac
arficutotuldinacelaimaterial!Dardacegolpedinuntru?ncazulacesta,
dinceestefcutcarcasa?
Neutroniu,aspusRuss.Materiedegenerat.Aabnuiesc,dacegol.
ncoal,noinumeammateriaastanonsensoniu,azisJack.Adic,
ntiinventeaziproprietile,iardupaceeagseteelementul.
Colleenaintratcuuncruciorcudiferitesticleipahare.
Domnilor?
OmuldelaNASAarmaslaceai,Russellialuatunpahardevinalb,
iarJacksamulumitcuunBloodyMarydublu.
Bun,icepropunceidoisprezeceoameniplinideiniiativ?Antrebat
Jackdupcefemeiaaprsitncperea.
Omulsaaplecatuornfa.
Izolarea.Maiprofunddectdacarfivorbadepericolbiologicextrem
demare.Mediulfolositdemilitaripentruelaborarea.
Nanoarmelor,lacompletatRuss.Sigur,noinuelabormaaceva.
Doarnvmcumsneaprmmpotrivalor,dacneataccinevacuele.
Numreferdoarlamilitari.Toatlumeacarecreeaznanotehnic
apeleazlasistemesimilaredeproteciecaspoatinelucruoareleacelea
izolate.Amputeaacopericldirealaboratoruluipecareechipavoastrtocmaio
finiseazcuunstratexterior,unsoideexoschelet.Practic,ocamerdemetal
frsudurideaproximativaceeaidimensiuneculaboratorul.Pentrua
ptrunde,trebuiestreciprintroecluz.Presiuneaatmosfericdinuntruvafi
cevamaisczutdectlaexterior.Ecluzaslujeteidevestiar;nimeninuva
purtahainedestradnzonadelucru.
Nucredcoameniinotrivorfincntaislucrezenasemenea
condiii,aspusRuss.Learaduceamintedeamesteculuneiinstituii
guvernamentale.
Aiputeavedeasituaiacaoncercaredeaprofitadeoinstituie
guvernamental.Voferimechivalentulfuncionalalizolriilunareaeriap
reciclate,sursedeenergieindependentedeexterior.
Pluscapitalulpecarelaminvestitpnlaaceastdat?AzisJack,
uitnduselaRuss.
Exact,aconfirmatNesbitt.
Russadataprobatordincapaproapeimperceptibil.
Jackamaistorsofeliedelmienbuturalui.
Vomanalizacontractulpecarenilpropui.Osirogpeavocaiinotri
slstudieze.Poatevenimcuocontraofert.
Ebineiaa,aspusNesbittisaridicat.Mducsladuc.Eu
considerceclaricuprinztor.
ncontractnuaugsitunmicamnuntprivitorlasursaindependent
deenergie:camsurdeprecauiepentrusntateantregiiplanete,
ncrcturadeplutoniuasurseiputeafidetonatprintelecomanddela
Washington,ceeacearfitransformatntreagainsulndeeuriradioactive.
AMHERST,MASSACHUSETTS,FEBRUARIE1941
Mutantularfipututevitarecrutareasimulndovreomaladieori
invaliditate;unuldintreibrbaiamericanierarespinslarecrutare.Lafelca
mulialibrbai,dindiferitemotive,aevitatastanrolnduselapucaii
marini.
efiinuerauentuziasmaiderecruiprecumJimmyBerry,indiferentct
debinearfiartateipeafielecechemaularecrutare.Eranalt,puternic,
atrgtor,sntosi,evident,proveneadintrofamiliebogat.Pesemneminea
cnutrecuseprincolegiu,dorindsevitetrimiterealacoaladeOfieri.Avea
sfiegreudesupus,ceeacefceaimaidificileducareacelorlalirecrui,
careproveneaudinmediimodeste.Iarrecruiiaceiatrebuiaudisciplinaii
aduilaostaredesupunereoarb,pentrucaabiadupaceeasfiemodelai
capucaimarini.
LauporeclitFrumosuliTecherea.nsaaprutomicproblem,pe
careinstructoriinoanticipaser,ndrumsprecazarm,unsergentlascos
dinrndiiaspus:Mrluieticaocurv,dreptcarelapussfac
cincizecideflotri,ordinpecarelaexecutatfrstranspiredeloc.Apoi
sergentulisaaezatpespateiiazis:nccincizeci.Iarelleaexecutatfr
vreunefortdeosebit.
Deaceea,nprimanoapte,sergentulinstructoraorganizatopetrecere
cupturipentrunesuferitulrcan.Aluatcuelalitreisergeniitreicaporali
mthloi,casarunceopturpesteJimmy,caredormea,ipentrualbate
apoicasnveecenseamnrespectul.
Eraoradoudiminea,iarmutantul,carecntanminteopiesde
pianpentrupatrumini,iaauzitpeceiapteapropiindusetiptilpeintervalul
dintrepaturi,darasocotitczgomotulnuprezentaimportan.Nimicnui
puteafacevreunru.
nscndpturaiafostnfuratstrnsnjurulcorpului,iarcineval
aizbitcuobt,areacionatnmaipuindeosecund.Dupaceeaaanalizat
situaiaiarmastotalpasiv.
nsnaceafraciunedesecundirupseseunuiancheieturaminiii
doudegeteilfcusepeunuldintreatacatoriszboarepnnperete.
Slujindusedebt,unuldintresupravieuitoriacontinuatsizbeasc
nformainertaluiJimmypncndceilalilautrasdeacolo.Apoi,recruii,
cteunul,ctedoi,sauapropiatsvadrezultatulbtii.
Mutantuliafabricatvntiitieturiiaeliberatocantitate
corespunztoaredesnge.nluminasrccioasalatrinei,artanfiortor.
Trebuieduslainfirmerie,aspuscineva.
Nu,aprotestatmutantul.
Luminadindormitorulcomunsaaprinsbrusc.
Cemamadraculuisepetreceaici?Arcnitsergentulinstructor.
Uniformasaeracuratiproasptclcat,nscmaaierancheiatdoar
pejumtate,iarmnastngiatrnamoalepelngcorpidegetulmareise
nvineise.Rcanilor,napoilaculcare!
Doisubofierisauapropiatdecelcezceafrcunotinlngperete.
Cndlauridicatslducdeacolo,anceputsgeam.
SergentulinstructorarmasnfaaluiJimmy,inspectnduivntile,
tieturileiochiinvineii.
Ceaipit,recrut?
Cecredeicsantmplat,domnulesergent?
Amimpresiacaiczutdinpat.
nseamncastasantmplat,domnulesergent.
Ainevoiedeajutormedical?
Nu,domnulesergent.
Maitare!Arcnitel.
Nu,domnulesergent!Aspusmutantulimitndlaperfecietonuli
accentuldinglasulsergentului.
Bine.Santorspeclcieiapornitspreieire.Rcanilor,naivzut
nimic.Treceilasomn.Sfiinformaiilacincifix,azis,apoianchislumina.
Dupunminutdetcere,oameniiaunceputsivorbeascnoapt.
Mutantulsaridicatnfundpepat.Cinevaiaadusoaspiriniocancu
ap.
Undeainvatstebaiaa?
Amczutdinpat,iarspunsel.isergentul,lafel.
ntmplareaireplicaastaaufcutnconjurultabereideinstruire,mai
alescadouazidimineaiapreluatunaltsergentinstructor,ipecel
dinaintenulaumaivzut.ApoilauporeclitJoeLouis.
NoulsergentnupreadornicslchinuiascnmoddeosebitpeJoe
Louis.Darnicinulcocoloea.Avealadispoziieoptsptmnicasfacnite
pucaimarinidinciviliiaceiademnidetoatmila.
nprimasptmnnuaufcutmarelucru,nafardealergri,
maruri,genuflexiuni,delacincidimineaapnlamasadeseariaruneori
cteunmardecivakilometribuniimediatdupcin,casliseaeze
mncareamaibinenstomac.Mutantuluitoateacesteaisepreaudestulde
odihnitoare,nsaobservatreaciilecelorlalilastresiastfelelimina
cantitateacorectdesudoareigemeanmodcorespunztor.npoligon,intea
naafelnctsnimereascmaimereualturidecentrulintei,fraavea
rezultatesuprtordeslabe.
Afostctpecesfacomaregreeallaexaminareafinalcarea
prevzutinstruciaprivindfolosireamtiidegaze.Unulcteunul,recruiiau
intratntrocamerntunecoas,undetrebuiausateptectsergentul
dinuntruintrebanumele,gradulinumruldeidentificare.Recrutultrebuia
slespunpetoatectmairepede,iarapoisipunmascadegaze,s
saluteisias.
Mutantulaintratncameraobscuriainspiratsntos,fiindaproape
copleitdeunvaldenostalgie.Dupunmiliondeani,uitasecatmosferade
peplanetaluierasimilarcuceadincamer,adic10%clor.Mirosulera
ncnttor.
Sergentulcarepurtamascdegazeiaveauncarnetnmnlalsat
sateptecamdouminute.Apoiandreptatfascicululuneilanternenochii
lui.
SoldatBerry,respiri?
Nu,domnule.
Numimaispunedomnule;doarmuncescpentruamntreine.A
inutfascicululspreJimmyncunminut.Mi,sfiealnaibii!SoldatBerry,
noimult?
Da,domnulesergent.
Pesubap,bnuiesc.
Da,domnulesergent.
Amaiateptattreizecidesecundeiapoiacltinatdincap.
Gata.Spuneminumele,gradulinumruldeidentificare,ipunei
mascapefigur.Mutantulaexecutatordinul.Acumieidraculuiafarpn
nubortipemine.
Mutantulaieitpeuadeasupracreialuceaverzuiunanun:IEIRE,
bucurndusedeoultimgurdeclor,cemairmseseninteriorulmtii.
Afar,vreodouzecidesoldaizceaulapmnt,ndiversepoziiice
trdausuferin,tuindivrsnd.Avzutpestetotbltoaceidredevom.
Atunciiaordonatstomaculuiseliminepegurtotceconinea.
Hugh,unprieten,saapropiatdeloculncarengenuncheaseilabtut
pespate.
Bravoie,Jimmy.Credciaiinutrsuflareamaibinedetrei
minute.
Mutantulatuitntrunmoddesprecareasperatceraconvingtor.
notmultpesubap,aspuselpenersuflate.Dumnezeule,ce
groaznicmiroasechestiaaceea.
nsnostalgiaeraputernic.Eraposibilcaatmosferadinloculncare
trisesficoninutattdemultclor?PesuprafaaPmntuluinuexistaun
asemenealoc.Temaaceastaputeadeveniunproiectdecercetare,dardup
rzboi.
Instrucialoraveaunaerdeimprovizaie,pentrucmultematerialede
rzboiluaserdejacaleaPacificului.Deaceea,aunvatcumscooperezecu
tancurileceavansaunformaienspateleunorcamioanebasculantecare
aveauprinsecusrmbileele,attnfa,ctinspate,pecarescriaTANC.
EraunarmaicuputiSpringfield,rmasedepevremeaprimuluirzboi
mondialicuelefceautrageridepregtirepepoligon.
Luptacorplacorperaunbaletalreineriipentrumutant,carefuseseun
prdtornemilosmaitoatviaa.Lengduiacelorlalirecruisldoboare,i
ssimulezelovituripericuloase.Cndivenearndulsfieagresiv,cruaviaa
tuturor,tiindcputeasmulgepiciorulvreunuiapentrucadupaceea,
folosindul,sibatdemoartepetoiceilali.
Artarespectulcuvenitfadesergeniilestudiapurtareaindividual
cusoldaii.Tehnicileaceleaeraumaiinteresantedectstrategiilecoercitiveale
profesorilordefacultate,careprobabilcintelectualizaseracelproces.
Sergeniiapelauinstinctivlacomportamentdeprimate,devenindmasculi
dominani,dreptcarerecurgeaulambrnceli,lovituriircnete.Ceicarelise
opuneauctdecteraupedepsiiimediat,dariulterior,nrepetaternduri,
dndulisesarcininumitederahat,caresedovedeaudegradantei
istovitoare.
Mutantulandeplinitdinbelugasemeneasarcinicurareatoaletelor
cuperiuadediniifcnddeserviciulabuctrieictedouzeciipatru
deoredesigur,nupentruciieisedinpepenicuadevrat,inicipentru
cnunelesesemesajelesergenilor.Dacarfidoveditpreamultstpnirede
sine,arfisritnochi.Trebuiasseprefacafilafelcatoiceilali.
APIA,SAMOA,2020
Russ,darmaialesJack,austudiatndureraicontractul,pentrucdin
principiunuaveauncredereninstituiiguvernamentale,darnuputeau
respingeargumentelefinanciareoripeceletiinifice.Lautransmisprinfax
chineziloriavocailordinStateleUnite,iaracetiaauafirmatctotuleran
regul.
Lausemnatvineri,iarsmbtdimineaforademunclisatriplat
brusc.Dinornorsoseauelicopteredetransportcumaterialeprefabricate
pentruexoscheletullaboratorului.
Dulgheriiivopsitoriicarefceauultimeleretuurininteriorul
laboratoruluiaurmascelpuinuimii.Sistemulelegantdeschimbdecldur
afostscosfrpreamultedauneinlocuitcuutilajedemareperforman.
Prinferestreleatentcurate,careddeauspreocean,acumsevedeaudoar
plcilustruitedinoel.
anulcuapafostumplutcubetoncuuscareultrarapid,ncaresau
ncastratsuporturilepentrunoiipereimetaliciipentruacoperi.NASAa
spatunaltancuap,mailatimaiadnc,deschisspremare:laboratorul
deveniseofortreapeoinsulartificial.
Ceidoisprezeceoamenidetiin,aptefemeiicincibrbai,sau
doveditsensibilifadeobiceiurilelocului.Nuseapropiauniciodatdeartefact
dacnueraunsoiideechipaoriginal;petreceauorenirnfiecarezi
comparndnotecueiiplanificndmodalitideabordare.Seremarcao
colaborarecolegial,amabil,oameniifiindlegaintreeideocuriozitate
ptima.
NiciunuldintreoameniiNASAnutiacreactorulSNAP30fusese
modificatastfelnctspoatfuncionaicaobomb.Opartedinmasa
desprecareeitiaucformascutulera,nrealitate,plutoniusuplimentar.
Nesbitttiuseasta,darobligaialuidebazerafadeNSA,NoSuch
Agency6,nufadeNASA.
Iarelseretrsesenfundal.
nmodoficial,echipaNASAeraalctuitnumaidinefi,frpiei
roii7,nsliderulloreraJanDagmar,ospecialistnexobiologie,crunt,i
suficientdenvrstcasiaminteascdeprimulpasfcutdeunastronaut
peLunindeajunsdetnrcasexplorezepeterisubmarinedin
distracie.nafaradiplomeideabsolvireafacultiidefilosofie,eailuase
masteratulnfizicibiologie.
Ceiunsprezececompatrioilucrauzilniccumembriiechipeioriginalede
laPoseidon,darinafaraantierului,comparndnsemnriianalizndci
deabordareaproblemelor.LocuiaucutoiilaCabaneledepePlajaVaiala,
undenumrul7reprezentasalacomun,ncaresegseauocafetierce
funcionaaproapecontinuu,unfrigideriocmarplindehran,cares
ajuteproceseledegndire.
Russellipetreceamulttimpncameranumrul7,isemutasela
numrul5,abandonndapartamentulelegantdelahotelulAggieGrey's,aflat
lazeceminutedemerscubicicleta.Jackapreferatslocuiascncontinuare
lahotel,susinndcreueasgndeascmailimpedentrocamercuaer
condiionat.
Dei,cadeobicei,Jacksaartatnemulumit,auczutcutoiideacord
sateptepnceserealizeazmediulizolat,iabiadupaceeasnceap
testele.Drepturmare,maiaveauladispoziieoptzilecasanalizezempreun
ciledeatac.EchipamenteleicelelalteaccesoriilesoseauzilnicdinHonolulu,
SydneyiTokyo.
nsearadinainteatestului,RussiatelefonatluiJaniiadatntlnire
lastnciledelngantieriaubutosticldinceamaibunampaniepe
careelogsisenSamoa.Relaiacesenfiripasentreeinuerantrutotul
romanticnnelesconvenional,nsfiecaredescoperiselacellaltunrespect
romanticfadenaturitiin,atitudinecesenscusencdincopilrie.n
copilrie,amndoivisasersdevinastronaui;Russellfuseseacceptatchiar
caspecialist,dardezastrulmisiuniiChallengerfcusecaprogramelespaiale
cuoamenilabordsfiesistateoperioad,iareltrecuselamisiunilecese
lansauspreMarte.
Aubutdinampanieiiautrecutunulaltuiaunbinocluputernic,
studiindLunancreteredepecerullimpede.Stabilizatoarelepentruvederea
nocturnaubzitslabiauscosundecliccndelaprivitspreliniade
demarcaiedintrepartealuminaticeaneluminatiaenumeratcraterelepe
carelevedeaAristarchus,Messier,Globinus,Hell.
Acestaefoarteadnc,aspusel.
tiamieunumelectorva,rseea.Tataaveauntelescop.
SpuneaicteaimutatnFloridacasvezilansarearachetelorspre
Lun.
Pentuneric,eaaconfirmatprintromicaredincap.
ipetoatecelelalte,naveteicesamailansat,nsnaveleApollo
eraucelemaimarictSaturnV.iteasurzeau:zgomotulizdruncinai
creierul.ierauorbitoaremreferlacelelansatenoaptea.
Astaafostprima?
Nu,ultima.PrimaafostApollo11,din1969.
A,da.Amdormitlaoraaceea,aamiaspusmama.Nuaveamnicidoi
ani.
Euaveamdoisprezece,azisea,umplnduidinnoupaharul.Afost
primaoarcndamgustatampanie.Astancmfacesasociezampania
curachetele.
Auprivitdincolodeantier,sprenoapte,ntrotcerencareamndois
ausimitapropiai.Luminilegalbenedeprotecieatrgeauinsecte;din
ntunericauaprutctevapsrimici.
Darrachetaastavaficevaieitdincomun,azisea.Aproapesigur.
Chiardacsedovedeteaficreataici,aspusel,vatrebuis
regndimcunotinelenoastredefizicichimie.
Darchimiaestefizic,aziseainstantaneu.Sispunceva.Dac
obiectulestedeorigineterestr,faccinstecuceamaiscumpampaniecarese
gsetenmagazineledutyfreedinHonolulu.
Auciocnitpaharele.
Dacnu,icumpreudou.
Hei,attdescepticeti?
A,nu;suntdeacordcutine,itrebuiesmgndescilacheltuieli.
Zonadetestare,unptratculaturadezececentimetri,afostmarcatcu
bandadezivpeolaturaartefactului,campelamijloc.Unmicroscop
electroniciechivalentulluipozitronicaufostaduseimediatindreptate
asupraaceluiptrel.Apoisaconstruitohotabsorbantdeasupra,pentrua
seaspiraianalizavaporiiotrvitori.
nti,saufcutmsurtoripasive.Obiectulprezentaunalbedodeexact
1,0reflectaoricelumincecdeapeel,indiferentdelungimeaeideund.Pin
punctdevedereoptic,prezentaocurburperfect,pnla1/200dintround
delumindemercur,osuprafaimposibildereprodusdeoriceoptician
uman.
Deiartacaunmetal,laatingere,suprafaacreasenzaiademtase;
nuerarece.Nuconduceaclduri,nmsurancareseputeastabiliprin
testareapasiv,niciconductorelectricnuera.
Apoisauapucatdetreab,ncercndsodeformeze.Apoiautrecutla
zgriere,corodare,cioplire,ardereorice,numaisfacartefactuls
recunoascexistenaumanitii.
Ctseaflancnap,scufundtoriidelaPoseidonncercasersdeao
gaurcuunspiralcuvrfdiamantat,darfrniciunefect.Acumauaduso
bormaindeuzminier:aveaunmotorelectricde200CP,ceroteavrful
diamantatcu10000derotaiipeminutiexercitaoapsaredeoton.
iuitulerapreaputernicpentrucaoperatorulslsuportecunite
simplectideprotecie;aufostsiliisacionezemainadeguritdela
distan.Laapsaremaxim,cuoclipnaintecaspiralulssevaporizeze,
toateferestrele,oricuminutile,sauspart,imicroscopulpozitronicsa
defectatfrputinderemediere.
Cutoateacestea,microscopulelectronicarmasntregianfiatdoar
opeliculdeoxiziproveninddinparteametalicaspiraluluidistrus.Dupce
sandeprtatpeliculadeoxizi,nicimcardupmrireaimaginiilamaximum
nusaremarcatvreodeosebirentresuprafaadetestareiceadinafaraei:
aceastaarmasooglindperfect.
BATAAN,FILIPINE,7DECEMBRIE1941
JimatraversatPacificulmpreuncumulidintrecamaraziideinstrucie
pentruasealturaRegimentulPatrudePucaimarinistaionatnShanghai.
Ausositnnoiembrie1941iabiadacauavutvremesseobinuiascdin
noucumersulpeuscatduplegnareadepevapor,iauprimitordinsse
mbarcedinnou,deastdatplecndspreFilipine,pentruaasiguraaprarea
plajelorInsuleiCorregidor8.Comandaforelornavaletiaceradoaro
chestiunedetimppncndJaponiavaatacabazeleamericanedinPacific.
AmericarupseseoricelegturieconomiceicomercialecuJaponianiuliei
ngheaseconturilejaponezedinbncileamericane.MarinaiArmatadeuscat
aunceputsredistribuieforelepuinnumeroasenlocurilecarepreaumai
vulnerabileunoratacuri.ntreacesteaerauincluseiFilipinele,careblocau
accesuljaponezilorspreIndiiledeEst.
RegimentulPatrusastabilitlaCorregidoriatrimisundetaament,din
carefceaparteiJimmy,nsud,lamicabazdelaBataan.Laplecare,au
spuscaceeaeraomisiunederahat,fiinddestuldedepartedeatraciilei
plcerileManilei,darnimeninuiarfinchipuitctdeurtaveasse
sfreasctotul.
ndimineaade7decembrie(adic8decembrienloculundeseafla
Jimmy),cndjaponeziiauatacatPearlHarbor,sadatilaManilaoalarm
aerian,iaravioaneleamericanedeluptibombardierelesauridicatdela
sol,gatadebtlie.Fuseseoalarmfals,pentrucnuauntlnitniciun
avioninamic.Auaterizat,iarctevaoremaitrziu,cndjaponeziichiarau
atacatveninddindireciasoarelui,lasolnusadatalarmapentrucaavioanele
sseridicenaer.
ZonentinsedinBataanintreagaInsulCorregidoraufostbombardate
imitraliatenmodconstant,frapriminiciunajutoramericandinaer.n
acesttimp,foreledeuscatalejaponeziloraudebarcatlanordilasud,n
LuzoniMindanao.Planuldeluptoriginal,ntocmitnaintedeatacul
mpotrivaPearlHarbor,prevedeacaforeleamericanessedeplasezensud,la
Bataan,pentruarezistanaceazon,cuscopuldeantrzianaintarea
japonezilorctreIndiiledeEst.ncondiiileexistente,generalulMacArthuria
dislocatforelepentruainfruntapejaponezinzonelencareacetia
debarcau.
MacArthuravealadispoziie120000desoldaifilipinezi,majoritatea
rezerviti,carenutrseserniciunfocnviaalor,icamdezeceorimai
puinisoldaiamericani.idepeaunumericpejaponezi,darnueraunarmai
corespunztor,astfelcdefensivaafostundezastrufrseamn.Generalula
revenitlaplanuliniialpe27decembriei,ntrosptmn,toateforeledela
norddeLuzonsufereau,lafelcaiceledincarefceaparteJimmy,deresurse
limitate.Acestoralisaalturatmiidecivilifilipinezicarefugeaudincalea
invadatorilor.Dupdousptmni,raiiledehransenjumtiser;n
februarie,eleaufostreduselaomiedecaloriipezi,constnddecelemai
multeoridinorez.Maiprimeauicevacarne,aproapenecomestibil,provenit
delacaiiicatriisacrificaipentrucnuliseputeaasiguranicilorhrana.
Simindcnfrngereaerainevitabil,MacArthurialicomandaniau
fostevacuainAustralia,nvremecejaponeziiaucontinuatsdevasteze
PeninsulaBataan.
naprilie,trupeleterestrejaponezeaudeclanatataculpentruacuceri
zona.Pe8aprilie,generalulWainwrightiaconcentrattoatetrupelecapabile
deluptpentruunefortsuprempeInsulaCorregidor,iarpedatade19aprilie
soldaiirmaiflmnzinPeninsulaBataansaupredatnmodoficial.
Mutantulurmrisetoateoperaiunilecumareinteres.Fuseseucisde
douoridebombe,nsnhaosulacelaiveniseuorssereasamblezepeste
noapteisaparadouazicaunnorocossupravieuitor.Mimasechiari
pierdereangreutatepecareoconstataselacamarazi,astfelc,dela82de
kilograme,aajunsla59.
Cndauauzitordinuldecapitulare,uniidintrecamaraziisiauhotrt
sncercestraversezenotceitreikilometridemare,infestatderechini,ca
sajungpeCorregidor.Mutantularfireuitastacumareuurin,desigur,
devenindpentruoscurtperioadunuldintrerechiniiceinfestauaceleape,
dararespinsideea.iCorregidorerasortitscapituleze,iatuncidecesse
maiagite?
Hugh,prietenulsu,caresttusealturideelncdelanceputul
perioadeideinstrucie,iaspusluiJimmycsesimeaispititsporneasc
not,deieracontientcnuvafinstare;nuputeanotatreikilometrinici
mcardacarfifostnformperfectidacapaarfifostnetulburat,ca
aceeadintropiscin.
Amunpresentiment,azisel,cneculnunseamnnimicn
comparaiecuceosnefacmpuiiitiadejaponezi.
Aceastafirmaieaveasseadevereascpentruaproapetoisoldaii,mai
puinpentrumutant.TrebuiausporneascnmarforatdinPeninsula
Bataanpnlaunlagrdeconcentraresituatladousptmnidemerspe
jos,peunsoarenfiortor,frhraniap.Ordinelepecarejaponeziile
primiserlaManilasunau:Oriceprizonieramericancarenupoatecontinua
marulpnlalagruldeconcentraretrebuieucis.Iarceicareeraumpucai
seputeauconsideranorocoi.
Cndauptrunsjaponezii,mutantul,Hughialidoisprezecesoldaise
aflaunsaladecomunicaii.Cincisoldaitineri,narmaicuputicubaionet
audatbuznanncpereaaceeamiciaunceputsrcneasc.Audevenit
dincencemaizgomotoi,iarmutantuliadatseamaceiseateptauca
prizonieriisvorbeascjaponez.Darcealtcevamaivoiau?
Pringesturi,aucomunicatideeacamericaniitrebuiausiscoat
uniformele.Unulsamicatpreancet,iarunsoldatlanepatcubaionetan
fund,ceeaceastrnitohemoragieneobinuitdesever,ihohoteistericede
rsdinparteajaponezilor.
Of,Dumnezeule,aspusnoaptHugh.Orsneucidpetoi.
ncearcsipstrezicalmul,iazismutantulfrsdeschidgura.
ivorchinuipeceicareatragateniaasupralor.
Lafelcumprocedauisergeniiinstructori.
Auscotocitprinmormanuldehaine,iarunuidineiagsitomoned
japonez.Aridicatonaerianceputsurlelaunuldintreamericani.
Nueamea,aspusacesta.Nisaspussnedebarasmdeaaceva.
Unsoldatdinspateleluilaizbitcupatulputiilabazacraniului,iar
omulsaprbuitcauncopacretezat.Soldatullamailovitdedouori,apoi,
laocomandltrat,saoprit.
Celcarepreascomandegrupularcnitlaprizonieri,fcndgesturi
repetatelacamaradullorprbuitlapmnt,caresngerapeambeleurechii
aveaconvulsii.Apoi,japoneziiauplecatlafeldebruscprecumapruser.
Unamericanangenuncheatlngprietenulluiczutilantorscufaa
nsus.Omuldduseochiipestecap.Dinguricurgeasaliv,sngeicevace
aduceaaap.
Lichidcerebrospinal,azismutantul.
Aresmoar?
Efoartegrav.Mutantulacutatprintrehaine,iagsituniformalui
iatrasopeel.Maibinembracte,iaspusceluicaresttealng
muribund.Trebuiesartmlafelpentruei.
Jimmyaredreptate,aspusHugh,sconduihaineledingrmad.
Pesemnecnevorucidepetoi,darnuvreausfiuchiarprimul.
ntimpcesembrcau,unaltsoldatjaponezaaprutncadruluii.
Purtaouniformcuratinuaveaarm.Afcutsemnctrebrbatulgol
pucdepepodea.
ngropail,aspuselnenglez.
Darnuemort,aprotestatprietenullui.
Aha.OfieruladesfcuttoculdelabruiascosunrevolverNambu.
Saaplecat,apuseavanguraomuluiiatras.nncpereamic,zgomotula
fostasurzitor.Pepardosealadebetonsaumprtiatsnge,buceledecreier
iachiideos.Acumngropail.
Apoiiabgatpistolulntociaieit.Celcarencercasesiajute
prietenuladatsporneascdupofier.Aliidoiauncercatslopreasc,
nssazbtutileascpatdintremini.Ajunslau,salsatmoaleia
privitlungdupjaponez.
Ticloi,azisel.Japoneziticloi.
OSWIECIM,POLONIA,7DECEMBRIE1941
nvremecemutantulsebucuradeospitalitateajaponezilor,cameleonul
supravegheaconstrucialagruluidelaBirkenau,unnoucentrude
exterminare,situatlapatrukilometrideAuschwitz.Tocmaierapecaledeai
ntlniadouaoarcamaraduldesuflet,peJosefMengele.
Cameleonulsimisefoartebinedincotrobteauvnturilerzboiului,
astfelcajunsesenGermanian1937subidentitateaunuidoctorcuvederide
extremdreaptdinFrankfurt.Eraunarianperfect,blond,cuochialbatrii
staturatletic.
n1938,adevenitmembrualorganizaieiSSCmileNegre,unde,ca
medic,lacunoscutpeMengele.Valurilerzboiuluiiauseparat,totui;
MengeleafostmedicmilitarnFranaiRusia,unde,fiindrnit,aprimit
decoraii.CameleonulavrutsparticipelainvaziaPoloniei,undeaoperato
mulimedeoameni,darnuaparticipatmaideloclalupte.
n1939,cameleonulagsitofunciencaresipunmaibinen
valoaretalentele.AfostdetaatlaBrandenburgpentruaparticipalaAktion
T4proiectulnazistdeeutanasiere.Persoanelecudiformitifizice,care
sufereauderetardaremintal,epilepsie,tulburriprecumsenilitateasaualte
boliincurabile,carelefceausnucorespundidealuluiarian,aveaudreptul
laomoartedinmil.naltelocuri,acestlucruserealizacuajutorulunor
injeciimaimultsaumaipuindureroase.LaBrandenburg,safcutmuncde
pionierat,prinfolosireacamereidegazaremascatcasaldedu.
HitlerapuscaptoperaiuniiAktionT4naugust1941,dincauza
scandaluluipublicdeclanatdeunepiscopcuinfluen,careadezvluit
adevruldespreproiectncadruluneipredici.Cameleonulafosttransferatla
Auschwitz,undeisauapreciatcunotinelendomeniulcamerelordegazare,
precumiactivitateasaanterioardinPolonia.
Polonianuiaplcutdeloc.Brandenburgeraunorauniversitarcivilizat,
undeputeagsimncarebun,buturifineiundeiputeasatisfaceviciile.
LaAuschwitznuputeavedeadectfiinesubumane,caremeritaupedrept
cuvntsfieexterminate.Deacord,diferenadintreumanisubumanera
discutabilncazullui.
Cameleonulafostncntatcnd,nmai1943,vechealuicunotinde
laFrankfurtafostnumitnicimaimult,nicimaipuin,dectdensui
Himmlerefulmedicilorfemei,apoimediceflaAuschwitziBirkenau.
CameleonuladevenitunuldintrechirurgiicarelauasistatpeMengele.
naceaperioad,SoluiaFinaleranplindesfurare,iarvagoanelede
vitesoseaucuregularitate,aducndoamenidemnidetoatmila:igani,
comuniti,homosexualii,cuprecdere,evrei.HimmlerordonasecaBirkenau
saibocapacitatede100000demiidedeinui,detreiorimaimaredect
Auschwitz;camerelesaledegazareicrematoriileputeaufacesdispar1500
deoamenipezi.Totulerateroareihaos,lucrurilacareMengeleineamult.
Unadintrendatoririlepecareleaveaudoctoriieraaceeadeaselecta;
eistteaunfaauilordevagoaneatuncicndacesteaeraudeschisei,n
bazainspecieivizuale,ordonauunorastreacndreapta,nsemnndcerau
bunidemunc,saunstnga,pentruexterminare.Mulimedicidetestauacea
sarcin,nsMengeleseddeanvntdupea.Apreaacolochiaricndnu
eradeserviciui,cuuniformaimpecabil,cizmelelustruitecaoglinda,mnui
depieleicrava,fceaofigurimpresionant.
Unuldintremotivelepentrucareineasexaminezedinochioamenii
carecoboraudinvagoaneabiainndusepepicioareeracvoiasseasigure
cnicioperechedegemeninueraseparatoritrimislaexterminarenainte
deaseslujideei.Gemeniiconstituiaudomeniulluipreferatdecercetare,iar
cameleonullajutasisatisfacaceastdorindecunoatere.
Mengeleaveaundubluinteres:voiasafledacexistavreomodalitate
deafacecafemeilearienesnascgemeni,astfelnctRasapursse
nmuleascdedouorimairepede,i,apoiefectuaexperimentesimplede
mediucareconstituiauopervertireaprincipiuluinaturafadecretere
dndpaceunuiadintregemeni,nvremecelchinuiapecellaltpnmurea
prinnfometare,otrvire,asfixiere,mutilaresauoricealtmetodcareivenea
nminte,iarapoi,lucideaipecellaltdinperecheadegemeni,deobiceiprin
injectareadefenolninim,dupcareeliasisteniilui(inclusivcameleonul)
fceauautopsiinparalel,studiindmodificrileinterneceputeauavealegtur
cucauzamorii.
Aceastanureprezentaoactivitatetiinificnadevratulnelesal
cuvntului,iprobabilcmotivaianuavealegturdectcuplcereadea
controla,tortura,ucideiefectuadisecii.LuiMengeleiplceaoasemenea
activitate,deoarecezmbeaivorbeamaitottimpulctofcea.
Cameleonulerauimit.ncursulazecidemiideani,nuiaminteas
maifintlnitpecinevacaresisemeneattdemult.OareMengeleeraun
seamndealsu?Cndvasosivremeapotrivit,ucigndul,aveasafle.
Deocamdatiplceasseaflencompanialui.
Mengeleapreciandemnareacameleonuluinprivinaautopsiilor
efectuatesubap,lucrucarealtoralisepreacumplitdesuprtor.Cnd
ucideauoameniprinasfixie,ncameracesimulaaltitudinimari,cadavrele
erauimediatintrodusenappentruafidisecate.Unobservatorurmrea
buleledeaercaremaiieeau,pentruavedeacaredintreprilecorpului
reineaceamaimarecantitatedeaer.Creierulreineacelmaimultaer,aaau
constatatei.
MajoritateaevidenelortiinificealeluiMengeleaufostdistrusenainte
desosireasovieticilorlaAuschwitz,n1945.Lucrrileprivitoarela
supravieuirealamarialtitudiniaufostpstratetotui,iulteriorfolositede
cercettoriidindomeniulspaiuluidinRusiaiStateleUnite.
CndsoldaiisovieticiaumrluitpeporilelagruluidelaBirkenau,
cameleonulsetransformasentrunuldintremiiledeevreinfometai.Amicul
lui,Mengele,scpase,deoarece,dinvanitate,ocolisepracticaofierilorSS,care
itatuaugrupasanguinpebra.
Cameleonulancercatslgseasc,pstrnduiidentitateadeevreui
devenindofierMossadsubconducerealuiIssadHarelnanii'50.Dupzece
ani,aprsitserviciulsecretisraelian,dupceaflasectevainformaiidin
dosarulceisentocmiseluiMengele,iladescoperitnapropiereaunuiru
dinapropieredeAnseadadeBertioga,nBrazilia,pe7februarie1979.
Mengeleeraunbtrnelsntosdeaizeciioptdeani.Cndaieitdin
appentrualsalutapeMengele,cameleonuliaaprutsubnfiareasade
nazist,din1941.Btrnulucigaafcutochiimarictcepele,dupcarecapul
iadisprutsubap.Dar,nceledinurm,sedovediseafiunmuritorca
atiaalii.
APIA,SAMOA,2020
ntructnuaureuitnniciunfelsndupleceartefactulsidezvluie
secretul,oameniidelaNASAauapelatlaomologiilordinarmataamerican.
Vremedepestecincizecideanifuncionaseunacordinternaionaln
bazacruiaerainterzisplasareapeorbitaterestraarmelordedistrugeren
mas.AstanunsemnacelenuputeauficonstruitepePmnt,desigur,
ateptnduseschimbarealegii.
Tehnicvorbind,Laserultermicdemareenergienueraoarmde
distrugerenmas.Fuseserealizatpentruavaporizadepeoorbitterestro
intmic,precumuntancoriorachetbalistic,orichiarolimuzinncare
seaflavreopersoannedorit.Deocamdatnueraplasatpeorbitdincauza
reactoruluinuclearcarelalimenta.
Mainriafuseseproiectatsncapncalademarfanoiinavete
spaiale,ceeacensemnaceramultpreamarecaspoatfiaezatsub
carcasaprotectoaredinjurulartefactului.Aufostnecesareasesptmni
pentrudezmembrareacarcaseiireconstruireauneiasuficientdencptoare
pentruagzduiarma.
nmodinevitabil,astaadatnatereunorfrecuurintreRussiJan.
Russreacionauneorilastresprinconsumexcesivdemncare.Aajunsla
numrul7cujumtatedeornaintedentlnirealordelaprnzi,ntimpce
afiertceaiul,iapregtitcumarepompunsandviuria.Feliiledefriptur
devac,uncisalamalternaucubrnzdecapricacavalcedar,
murturifeliate,roiiisalatverde.Rmseserfrfeliidesfeclmurat;i
atrecutastapelist.Ofeliedepinefuseseunscumutarimaionez,iar
cealalt,cuuntdearahide.Acomprimatsandviulpentrualaducela
proporiimaiomenetiilatiatndoupediagonal.
Spercnuaidegndsmnncitotulsingur,aspusJan,carel
urmreadinprag.
Suntdispusslmpart.
Apusjumtatedinelpeoaltfarfurieileaaezatpeamndoula
mas.
Ceaivrei?
Janaturnatceaiulndoucni,pecareleaaduslamas.Apoia
verificatcuateniesandviuliascosfeliiledemurturi.
Ammodificatprogramul,astfelcprimaloviturvaaveaozecimedin
putereamedienormal.Atiatuncoldinsandviiamestecatcugrij.Vrei
untdearahide?
iastavansemnaaproximativomiedemegajouli?
Maicurndodatijumtatevaloareaasta.Amncercatfascicululla
aceastputerepeunblocmasivdepiatrdelacarier.
Msurprindecnamauzitzgomotulexploziei,aspusel,printre
nghiituri.Untuldearahideeparteaceamaisntoasasandviului.
Ingineriiiauluatmsurideprecauie.Piatraafostnfuratntro
tondepnzprotectoare.Spercnelegi,evorbadeunlasercarespargei
topete.
irezultateleaufostceleateptate?
Eaaconfirmatcuomicaredincap.
Afcutondri.Apoiaexplodatopartedinperetelecarierei,carese
aflaladousutedemetrinspatelestncii.
ictainutfasciculul?
Jumtatedemicrosecund,aamiauspusspecialitii.
Elacltinatdincap.
Saltulepreamare.Astanseamndeomiedeorifluxuldeenergiepe
carelamndreptatasupraartefactului.
Aproximativdeoptsutedeori,aacred.nsacellasernicimcarnu
afcutobiectulssenclzeasc.
Lucruadevrat;ncercaserunlaserindustrialdedouzecidemilioane
dejouli,iarsenzoriidetemperaturabiadacseclintiser.Artefactulpreaafi
unabsorbantnestuldecldur.
Dardacldistrugem?
Dupmine,neamputeaconsideranorocoidacamrealizaoexerez
caresnepermitobinereaunuispectrudeabsorbie.
Iardacnu,lpuisdeaputereamaxim?
Doartreptat.Russ,trebuiesfimprecaui.
tiucvreiasta.Aluatomucturzdravniamestecatatent.
Minteresanprimulrnd.Mngrijoreazprimancercare.Dacastanud
niciunrezultat,nseamncpoaterezistalaoputeredezeceorimaimare.
Ainceputslveziantropomorfic.Micuaicurajoasanavspaial
fanfacumonstruosulcomplexmilitaroindustrial.
AmimpresiacaistatpreamultnpreajmaluiJack.i,fiindctotai
adusvorbadeantropomorfism.Elestesupratpeartefact.
Normal,doarseopuneavansurilorlui.JansauitatfixlaRussell.Iar
luiJacknuiplaceasta.
Russnuiapututstpniunzmbet.
Serios?
FaptulcJacksesimiseatrasdeastrobiologsevdiseimediat.
Eaiadatochiipestecap.
Suntcaobunic.
Darnuteporintocmaicaobunic.
Terogsteopretiaici.Suntcuzeceanimainvrstdecttine.
Optsaunou,agnditRuss,darnuainutsocontrazic.
Maivreicevanafardesandvi?
OpastildePepcid9.Darstailinitit,fiindcamavutgrijsmiaduc.
BATAAN,FILIPINE,28MARTIE1942
Miideprizonieriamericaniifilipinezieraumnaicavitelepecmpiile
dinapropiereaorauluiMariveles,isiliissteansoareledogortorfrs
primeaschran,apsausbeneficiezedelatrine.
MutantuliHughreuisersfacrostdedoubidoanedeapideo
pinepentruamndoi.Ceilalicincizeciicevadepucaimariniseaflau
undevanmareaaceeadesoldaicaresufereau.Uneleunitirmseser
laolalt,ceeaceofereaunavantajimportantnsupravieuireaindividual;
altele,precumceadepucai,sedestrmaser.
Hughatiatofeliegroasdedoicentimetridepineculingura,apoia
ruptondou.Mutantulsarfidescurcatifr,desigur,darnugseaniciun
motivplauzibilsrefuze.Aluattotuibucatamaimic.
Dumnezeule,afinstaresucidpecinevapentruunburger,aspus
Hughncet,mucnddinfelieiavndgrijsnurisipeascniciofirimitur
dincoajauscat.
Dacjaponeziinusehotrscsneoferehran,curnd,oameniivor
finstaresucidipentruofeliedepine,aspusmutantul.
Vorucideipentruap,aspusHugh,lundonghiiturdeap.
Oameniichiaraumuritpentruopicturdeap,ncepndcuaceazi.
Deshidratai,eilingeauorisugeauapdinoricesurs,iaroricesurscarenu
erapurificat,imbolnvea.Duhoareaadevenitcurndinsuportabildin
cauzadizenteriei,careiafcutpemuribunzissufereimairude
deshidratare.Japoneziiaudeschisunrobinetdincarecurgeaunfiricel
maroniudeappentruoameniicareerausuficientderezistenicassteala
coadorenir.Hughaveauntubdetabletecuiodcarepurificauapa,dei
gustulifceapeceimaimulisverse.
Iodulisaprutmutantuluiuncondimentdelicios.Caiclorulcucare
sedelectasentabradepregtire,ioduleraunhalogen,substantoxic
pentrumajoritateacreaturilortritoarepePmnt.Lacdereanopii,soldaii
japoneziumblauprintrenenumraiiprizonieriprbuiilapmnt,urlndla
eiilovinduicupicioarele.Ceimori,sauinsuficientdevioicasreacioneze,
eraungropaideceicareerauncnstaresncropeascogroapn
pmntuluscatcuajutorulechipamentuluidespattranee.
Uniieraungropainaintedevreme.Dacsemaizbteau,unjaponezi
ajutasmoardnduleoloviturcupatularmeisaucubaioneta.
nzori,aunceputsscoatoamenilantmplare,pentruaalctui
formaiidemardectepatruzeci,pnlaosutdeoameni.Cndiadat
seamacevoiausfacjaponezii,Hughiadatmutantuluijumtatedin
tableteledeiodur,pecareleanvelitntroscrisoareprimitdeacas.Acest
gestaveasemnificaiaunuiactdepredicie,daridealtruism;dupcteva
minute,japoneziilausmulscubrutalitate,separnduldemutant.Nuaveau
ssemaivadmultvreme.
Mutantularmastcutncdouzile,urmrindcumnumrulsoldailor
necunoscuidinjurulluisesubiaz.Dincauzalipseidepine,amaislbit
puin,isastrduitsmimezesimptomeledenfometare,canucumvasias
neviden.
natreiadiminea,doisoldailauridicatpemutantnpicioareilau
mbrncitspredrum.Saalturatunuigrupdinarmatadeuscatidin
marin,uniidorminddinpicioare,iarvreodoifiindsusinuidealiicas
poatmerge.
Unjaponezarcnitcevaceaduceaanainte,mar!.mpleticinduse,
aupornitnainte.Cinevaanceputsimpuncadena,darcivaaliilau
sftuitstacdraculuidingur.
Lanceput,aurmasntrungruprelativstrns,darpemsurce
soareleaurcatpecer,ceimaislabifizicaunceputsrmnnurm.
Drumuleradenivelat,sfiatdeeniledetancuriisfrtecatdetorentele
ploilor,ichiaropersoancareaveacontroldeplinasuprapropriilorputeriar
fintmpinatdificultipentruamenineunritmdemarforat.
Iarsingurapersoancareaveacontroldeplinasupraforelorsalenici
mcarnueraopersoan.
Japoneziiivnaupeceirmainurm,biciuinduicufrnghii,
mpingnduicupatularmelorsaumpungnduicubaionetelepeaceiacare
nusegrbeau.Lanceput,eravorbadempunsturiuoarenfeseispinare.
Dupovreme,mpunsturileaudevenitmaiapsate,iarceicareseprbueau
inumaieraunstarescontinuemaruleraumpucaipeloc.
Soldaiijaponezisersteautottimpullaprizonieriilor.Mutantulsa
ntrebatchiardacerauchiarattderiiignoranicasinchipuiec
oricinetrebuiasvorbeasclimbalor.Deaceeaanceputsdeprindun
vocabulardebaz,alctuitmcardincomenziiexprimriimperative.iadat
seamacprobabilvavenicurndmomentulcndvafisilitsischimbeforma
pentruovremeisdevinjaponez.
Timpdectevazile,lucrurilesaudesfuratdupacelaitipic,cu
excepiacariainsuportabilerapunctatdecteoploaietorenial.Ploaia
lsanurmblicaredispreaucurnd,blidincareoameniincercausi
umplebidoanele,oriseazvrleaulapmntilingeauapa,astadacle
ngduiaupaznicii.
Mutantulimodificasemetabolismulcaspoatfuncionafrhrani
ap.Aimitatobosealacronicasoldailordinjurullui,nsnuiapierdut
nimicdinforaluiobinuit,ceeaceaduscurndlaucidereasa.
UncamionalarmateijaponezeunChevrolet,maiprecisncrcatcu
soldai,atrecutpelnggrupulncareseaflael,iarunuldintreeiaaplicatun
trucpecareevidentlmaincercaseicualteocazii.Aaruncatunlasoun
jurulunuiadintresoldaiicaremrluiau,voindslfacsiueascpasul.
Dinntmplare,celalesseaflaalturidemutant.Cumomulprinsnlasoua
czutngenunchi,mutantulaprinsinstinctivfrnghiaiatrasonufoarte
tare,ceeacelasmulspesoldatuljaponezdincamion.Aczutlapmntcu
unbufnet,iarceilalidincamionaunceputsrcneasc.
Toisauopritctevasecunde,ctsoldaiisauocupatdecamaradullor
cowboy,careczusedincamion,iacruifaeracarnevie.Acestasaridicat
nesigurpepicioare.Aartatspremutantiaurlat,fcndtotfeluldegesturi.
Unofier,acruiuniformeracevamaielegantimaicuratdecta
celorlali,purtndiosabiecareidovedeagradul,saapropiatdeel.
Sauitatndelunglafaamutantului,apoiarostitctevacuvinten
surdin.Apoisarsucitpeclcieisandeprtatpedrum.Dougrzilau
luatpemutantdebraeilauurmat.Ceilalisoldaiaunceputsrcneasc
laprizonieriiamericani,ncercndsipundinnounmicare.Acetiadin
urmauncercatsprotesteze,nsunfocdepucnaeriareduslatcere,
iarcurndmutantulaauzitdinnoutritulpicioarelorobosite.
Dupceaufcutaproapedousutedemetri,grzilesauoprit,iaruna
dintreeleaazvrlitocazmalapicioarelemutantului.
Trebuiesisapimormntul,iaspusofierul.
Situaiadeveneainteresant.
Banu,iarspunsmutantul.Sosapecelcareaaruncatcufrnghia.
Ofierulaizbucnitnrsiarostitcevanjaponez.Grzileaupufniti
elenrs,dardupaceeasalsatotcerestnjenitoare,iarofierulaspus
optitdousilabe.Vizibilsuferinddincauzadurerilor,celcufaansngerat
saapucatdespat.Ceilalilaulegatpemutantcuminilelaspate.
Eraunmormntsuperficialspat,avndcelmulttreizecidecentimetri
adncime,iparcmaipuindeunmetruoptzeci,cteradelungmutantul.
ngenunchi,iaordonatofierul,iarcinevalalovitpemutantn
spatelegenunchilorcupiciorul.Aauzithritulmetalicallameiscoasedin
teaciasimitoizbiturputerniclabazagtului,carenuegaladurereape
careosimeacndtrebuiasimodificetrupul,apoincolovitur.
Lumeasarsucit,iarcerulafcutdourotaii.Capulmutantuluia
ajunspepmntcufaansusiaurmritcuinterescumdincorpul
rsturnatanitsnge,apoiaczut,oriafostmpinsngroap.Dupaceea,
namaivzutnimic,nschimbasimitpmntulclduiprfosazvrlit
deasupralui.
APIA,SAMOA,24DECEMBRIE2020
Toatlumeavoiasseafleacolopentruaasistalaprimautilizarea
laserului,nsbinenelescnuerasuficientlocnlaboratorcare,naceafaz
acercetrilor,nicimcarnusemnacuunuladevrat.Laseruleradefapto
cutiemetalic,vopsitngri,demrimeauneicamionete,caresttean
prelungireainstalatnmodimprovizatisudatdenveliuldeasigurarea
mediului.eavalui,uncilindrudesticl,eraaintitspreptratulculaturade
zececentimetri,marcatcubandadeziv,depelaturaartefactului,camla
treizecidegradefadetavan.Peplafonsefixaseunovaldinsticloptic,
acestatrebuindsfieperfecttransparentlafrecvenalaserului.Aasespera.
Dacabsorbeaosutimedinunulasut,aveassetopeasc.Poriuneade
intrarenlaboratorfusesetransformatntrunbuncrconstruitdinblocuride
betonplacatecutablgroasdeoel.nuntrulluistteautreitehnicienicare
verificaudatelecesenregistrauiurmreaudesfurareaexperimentuluipe
unmonitor.
Altedouzeciiunadepersoaneseuitaulaunmonitordincamera7,
stndnpicioaresaupejos.
aizecidesecunde,saauzitdinspreecrannmodinutil,deoarecen
coluldindreaptajosseputeavedearostogolireacifrelordenumrtoarea
inversdigital.
JanedeantreRussiJack,chiarnmijloculprimuluirnddescaune.
Ei,svedem,azisea.
Nosvedemnicipenaiba,aspusJack.
Pariempeobere,aspusRuss.
nlegturcuvreomodificarefizicmsurabil?Safcut,accept.
Nimeninamaiscosovorbpnnmomentulcndnumrtoarea
inversaajunslazero.Apoi,laserulabzit,savzutorazvizibildeo
culoaredeschisntreeavizonadeimpact,semncputereauriaioniza
aerul.Bandasamistuitntrunnoriordefum.
Artefactulnuaevideniatniciunsemncarfifostafectat.
Trebuiasfacempariulpeniteberedeimport,azisJack.
Acrescuttemperatura,saauzitdinspreecranglasulunuitehnician.
Petoatsuprafaaartefactului.Toisenzoriiindicocretereatemperaturiicu
aproximativ1C.
Mducsmiiauberea,aspusRuss.
Dartemperaturaambiental?AntrebatJackctreecran.
Acrescuttotcu1C,doctoreHalliburton.Ajungndla21C.
Deci,namfcutnicioscofal.ntotdeaunaseadapteazla
temperaturamediului.
Rezultatulesteechivoc,azisRuss.itotuiavemomodificare
msurabil.
Credcsarcuvenismpriibereaisvmpcai,aspusJan.
Jackadatdincapcuunaerabsent.
Sncercmputeremaxim?
Douzecilasut,iarspunsRussimediat.Nufolosimputeremaxim
cuaernncpere.
Bine.Naomi,saadresatelecranului,scretemputereapnla
douzecilasut.
Safcut.(Nusanregistratniciomodificarevizibil.)Temperaturaa
maicrescutcu1C,aspuseadupunminut.
Soprimlaserulisexaminmartefactul,apropusRuss.
Jackrmsesecuprivireaaintitlaloculncarerazalaserconcentra
suficientputerepentruatreceprintrunstratgrosdeoel,sperndsvad
mcarunfiriceldefum,orice.
A,da.Bine,azisel.
NaomiiMoisheRossem,tehnicianulcelmaibundinechipacondusde
Jan,saudeplasatdinbuncrpnnsalaartefactului,cevamai
ncptoare.Austatacolodouoreiautransmisdatectreceidincamera7
imagini,informaiiobinutedemicroscoapeleelectronicipozitronic.Aeruldin
salaevideniatocreteredelocsurprinztoareaconcentraieideazotioxizi
deazot.
nrest,niciomodificaremajor.
Trecemlaetapaurmtoare,ievacumsala,aspusRuss,irepetm
expunerilelazeceirespectivdouzecilasutputere.Dacnsalnuvamaifi
aer,oricecreteredetemperaturaartefactuluivareprezentauntransfer
radiantdirectdelalaser.
Artrebuiscretemlacincizecilasut,apropusJack.
Dacnuapareniciomodificare.RusssauitatlaJan.Deacord?
Eaadatdincapiantrebat:
Ctdureazevacuareaaerului?
IarspunsGregFulvia:
Dupprereanoastr,patruore,pentruaseajungelapresiuneade
0,1milibari.
Artrebuisverificmlaserulnmodperiodicntimpcepresiunea
scade,aspusMoishedinspreecran.Esteproiectatsfuncionezenvid,dar
asta,dupcestpeorbitmaimultvreme.
ilaceneputematepta?AntrebatRuss.
Nutiu.Deobicei,mainilefuncioneazdefectuoscndseschimb
condiiiledemediu.
Atunciverifictoatesistemeledinornor,iaspusJack.isenzorii,
imicroscoapele.Celpozitronicecamsensibil.
Russiaprivitceasuldelamn;eraaproapeamiaz.
Nentoarcemlaoracinci.Greg,decinemaiainevoie?
Totulearanjat.Dupceporniminstalaiadevidare,euiTomos
facemcuschimbulpentruaverificananometrul.Apoisaadresatecranului.S
neineilacurentcuceeacesentmplacolo.
Moisheapropussliseoferezeceminute.
MergemlaSails?AntrebatRuss,referinduselaunrestaurantdin
port.EliJanauplecatpebicicletepnacolo,daraufostsurprinideo
averscareainutdoarunminutiaufostmuraipnlapiele.Jacki
ateptalaomasdepebalcon.
Afostbinecutaxiul?LantrebatJanpeJack,iiatersprul
cruntcuobasma.
Gropistedeacucapuldetavan,arspunseliampinsosticlde
vinroundirecialor.Miamluatlibertateascomandpentruvoi.
Mcarunpaharosbeau,aspusJaniaturnatpentrueaiRuss,
dupcareamndoisauaezatnacelaitimp,lsndusegreupescaun.i
nuiniciunnorpecer.
Pedalatulproduceploaie,azisJack.Edovedittiinific.
Mbucurcsemaifacepuintiinipeasemeneavreme,aspus
Russ.
Apoichelnerulsaapropiatdemas,iareiaucomandatfrsconsulte
meniul.
Defiecaredatcndexercitmoaciuneasupraobiectuluifrs
lsmniciourmsecheamcfacemtiin.Aluatonghiiturdinpahar.E
oconfruntarentretehnologianoastrialor,ori,maibineziscuceeaceera
tehnologialoracumunmiliondeani.
Iareiundeorfiajunsacumcutiina?AzisRuss.Oriaumuritiau
disprut,orisendreaptspreasta.
Orinoieramaceia,daracumunmiliondeani,aspusJack.Aicitit
ziarulTimesdeieri?
Da,LoriTimms,azisRusspeuntonneutru.(Lorieraautoaredecri
depopularizareatiinei.)
Despreceeraarticolul?AntrebatJan.
Onouipotezprivindteoriacapsuleitimpului,iarspunsRuss.Ea
considercstrmoiinotriaurenunatnmoddeliberatlatehnologieiau
terscugrijoriceurmlegatdecivilizaialor.Cuexcepiaartefactului,pe
carelarfilsatcaavertisment,ncazulncareurmaiilor,adicnoi,am
pornipeacelaidrum.
Eaexplicproblemadoveziloroferitedefosilepostulndideeac
strmoiinotrieraulafeldeavansaintiinelebiologice,caincelefizice.
Eiaurepopulatlumeacucreaturilecorespunztoare.
Russapufnitnrs.
Iardupaceeaceaufcutcufosilelecareexistaudejacadovezi?
Stabilireavrsteicuajutorulcarbonuluiradioactivnuesteominciun.
Poateleaueliminatpetoate.Orfiavutvreometodprincareaugsit
toatefosileleiauscpatdeele.
Ideeaastaecamadusdincondei.
Pi,iagndetetepuin,aspusJan.Dactreabaaceeacuunmilion
deanieeronat?Dactocmaiaceaparteafostfalsificat?Tehnologiacarear
fifostnstarescreezeartefactularfipututsliplasezesubunrecifde
coralivechideunmiliondeani.iatuncitrebuiesteocupidearheologie.
idedovezileistorice,aspusRuss.
nvremeaaceea,pePmntexistauuriai,azisJaniazmbit.
Iaracumexistburgeridinpete,azisJack,vzndulpechelnerul
ceseapropiademasalor.
BATAAN,FILIPINE,5APRILIE1942
Mutantulaateptattrecereaadougrupurideoameninmar,dup
carenuamaiperceputniciomicaresausunetnjur.tiacpmntul
nebttoritdepemormntsevamicadestuldemultvremedeoor,ctilua
pentruca,prindurericumplite,streacdintruntrupnaltul.
ipropuseseslasecapulacoloisdevinmaiscundcuaproape
treizecidecentimetri.Caunjaponez.
Durereesteuncuvntpreaumanpentruadescrieprincetreceael.
Trebuiasisfrtecetrupulnbuciislreasamblezedinsprecentruspre
exterior,presndirupndorgane,strivindoaseisilindulestreacprin
carne,nsdurereaeraunaltsimalmutantului,nuunsemnalpentruai
schimbacomportamentul.Pedealtparte,nureprezentanimicnou.Pnn
acelmomentsetransformasensutedeoameni.
Dupceadevenitsoldatjaponez,inclusivcuuniformmurdar,sa
nlatngenunchi,strnindoploaiedepmnt,apoisaridicatnpicioarei
sascuturat.
Aacumcalculase,soareleasfinisedemultiselsasentunericul.
Doarcavzutunfasciculdeluminczndasupralui.
Cinevaascosuniptiazbughitolagoan.Lanceput,mutantulsa
mpiedicatnpmntulmoale,apoiaieitdingroapi,duptreipaimari,l
aprinspeintrusilampinsuorlapmnt.
Erauncopilfilipinez,chircitdegroaz,careineanbraeosacodin
pnz.Sfiavutaseoriapteani.
Mutantuladerulatnmintecelectevafrazenlimbajaponezpecarele
memoraseiasocotitcniciunanusepotriveasituaiei.Deaceea,aapelatla
englez:
Nuteteme.Modihneam.Aaprocedmnoi.npmntemai
rcoare.
Copilulnaneles,probabil,niciovorb,dartonuldinglasul
mutantuluilalinitit.Apoilaridicatnpicioare,iantinslanternaisacoa
iiafcutsemnsotearg:
Acumdute!Fugideaici!
Iarbiatularuptolafug.
Poatecarfitrebuitslucid.Printroloviturcuunsingurdegetarfi
fostnstaressimulezeorandeglonlacap.Darceputeafacecopilul?
Ajunsacasntrunsuflet,learfipovestitprinilor,iareiarfiinterpretat
evenimentulnfunciedeceeaceconsideraueidreptrealitate,iarfifost
fericiicbiatulsupravieuisedupcetreziseunsoldatjaponez.Leputea
povestialtorcopii,careslcread,daraduliiarfirespinstotuldreptrodal
imaginaiei.

(nrealitate,mutantulsenelase.Priniiaufostconvinicfiullor
treziseunomdinmori,deaceeaiauspusspstrezetcereafadealii,mai
puinfadeDumnezeu,ismulumeasctoatviaanrugciunilelui,
pentrucDumnezeualesesesicrueviaa.)
Mutantuliamritirisurileovreme,astfelcbeznaluminatdoarde
steleadevenitstrlucitoarecaziua,dupcareapornitntcere,dargrbit,
sprenord.Iatrebuitjumtatedeorcasajungdinurmungrupde
oamenicroralisengduiserctevaoredeodihn.Trecusepelngpatru
americanicezceaumoripedrum.
Avzutdoarunsoldatjaponezstnddesantinel,rezemndusedebara
deprotecieaunuicamion.Sadusnspatelevehicululuiisasilits
producpuinurin,dupcareaaprutcuunaerdegajat,aranjndui
uniforma.Hai,aspuselncetctresantinel,pregtitsouciddacreacia
eiarfifostnepotrivit.Soldatulsamulumitsidreagglasulisscuipe.
Apitprintreamericaniiaanalizatsituaia.Mascaradaprincaresar
fidatdreptjaponeznluminazileinuarfiscpatneobservatsoldailorniponi.
Deaceea,erapreferabilcapnlarsritulsoareluisredevinamerican.
nluminastelelor,aexaminatchipurilecelorcaredormeau.Nuiera
cunoscutniciunul,nicidindetaamentuldepucai,nicidintabradela
Mariveles.Oameniidincoadagrupuluierauceipndiidemoarte,iprobabil
numaiineaucontdeceicareseaflaunjurullor.Defapt,agsitdoicare
eraudejamorii,pentuneric,santinstcutntreei.
Afcutctmaipuinzgomotposibil,modificnduioaselefeeipentrua
refacechipulchinuitdefoamealluiJimmy.Uniformaerajenantdeuorde
fcut,astfelcpentrueanuascosdectunfonetabiaperceptibil.Antins
scheletuljaponezuluiattctaputut,fcnddincndncndcteunpocnet
detendonsauoaseciocnite,iadevenitunJimmycuvreoasecentimetrimai
scund.
Cndsaridicat,deveniseoversiunemultmainfometataluiJimmy,
darastaeraperfect.Cuctmaicosteliv,cuattmaibine.
Dupprimelerazealesoarelui,soldaiijaponeziaunceputsumble
printreamericani,rcnindilovindcupicioarele.Cteoluminorbitoare
bgatnochiicteunfocdepuciaufcutpeprizonierissemitemai
iute.
Aulsatcincioameninurm,morisauaproapemori,nicinumaiavea
importan.Soareleseridicadeasupraorizontuluicurepeziciunei,dupmai
puindeoor,rcoareadimineiiserisipise.
Cudouzilenainteplouasetorenial,i,cutoatecdrumulerauscati
prfuit,pecmpuriledepemarginealuirmseserbltoacennoroite.
Oameniirupeaurndurilecasseapropiedeeleisiumplebidoanelecu
ap,darjaponeziiigoneau,ameninnduicuarmele.
ntruntrziu,auajunslaobaltmare,mltinoas,ncaresercoreau
doibivoli.Apaeraverzuieiurtmirositoare,darpreandestultoare,iarun
soldatjaponezcareipzeaafcutungestironic,invitnduipeprizonieris
intrenea.
Unomdelngmutantialsatmnapeumrullui.
Ateapt,aspuselcuglashrit.staiticlosulcareieriiabtut
jocdenoi.
Zecideoameniauintratmpleticindusenapanmoloasiaumpins
sausuflatmizeriadelasuprafacasbeaisiumplebidoaneleoricnile.
Civasaustropitpecapipiept,rcorindusecaibivolii,ceeaceaveasfie
omaregreeal.
Unofierpurtndsabieaaprutngoanisaapucatsrcneascla
ceidinap.Acetiaauieitdinbaltiaurevenitnformaie.
Ofieruliastrnsdeopartepepaznici,apoisauitatcuunzmbetrece
pefacumsoldaiiaupornitprinformaieiiauscosafarpetoiceicare
aveauhaineleude.
Iaualiniatpemargineadrumului.Ofierularostituncuvnti,cu
rafaledezordonate,soldaiiiaumpucatpetoi.
nliniteacaresalsatcndmpucturileauncetat,brbatuldelng
mutantazis:
Oricumiarfiomortapaaiacccioas.Mutantuladatdincapi,
alturideceilali,apornittrnduipicioareledelascenaaceluimcel.Din
asemeneagesturiiveneagreustragconcluziicuprivirelanaturauman.
Dacrolurilearfiinversate,americaniiarfiprocedatlafel?Isepreac
intrancontradiciecuceeaceobservasepnatunci,cuexcepiaexperienei
delaaziluldebolnavimintali,undeuniipacieninueraunstaresivadpe
ceilalidreptfiineumane.
Duprzboi,trebuiasanalizezemaibineaceleaspecte.Nuaveasfie
preagreu,deoarecesepreaceivorctigarzboiul,iarrestullumiivatrebui
slenveelimbaisfieasimilaiculturiilor.
Astadacnuiomoraupetoiamericaniicapeniteanimale,aacum
tocmaivzusecamartor.Mda,puteadeveniunjaponezcareipierdusedarul
vorbirii.imaireuisestratagemaasta.
AuajunsnsfritlaBalanga,primuloradeperutalordemar.
Numeroifilipineziauaprutdealunguldrumuluisivadpeamericanii
aunceputslearuncemncarebucidetrestiedezahr,orezfcutboluri,
turtedelaproducereazahruluicnd,peneateptate,japoneziiaunceputs
trag.
Civiliisaumprtiat,cutnduisalvareaprinfug.Doiprizonieri
tineriaufugitpecmp,nsastaareinutateniaunuijaponez,careadat
alarma.Treisoldaidincorpuldepazsauaezatnliniei,rznd,au
nceputstragdupei.Autrasanapodanrepetaternduri,fiedinadins,fie
dincauzalipseidendemnareiinstrucie,nsnceledinurmiaudobort.
Ceitreisauduspecmpcasiinspectezeoperai,evident,ceidoi
tinerierauvii.Iaulovitcupicioareleiaurcnitlaei,dupcareiaumpucat
dectevaoridefoarteaproape.
Majoritateaprizonierilorauurmritaceascenntromueniensoitde
groaz.CinevadinspatelemutantuluiamritprintrediniJaponezi
nenorocii,iaraltulassit,prevenindulstac.
Mutantulsastrduitsinterpretezeceeacesentmplanfunciede
comportamentulanimaliuman,nscunoteapreapuinedesprecultura
japonez.Dacncercausinspimntepeamericaniprintrodemonstraie
debrutalitate,rezultatulnueracelanticipat;ceisusceptibililaaacevaerau
aproapeparalizaidespaim.Majoritateaprizonierilorpresupuneaudejacvor
muri,iiconcentraueforturilepentruanufichiarurmtoriiucii.Fiecare
nougrozveniepreassporeascdispreullorfadeanimaleledejaponezi
(caicumanimalelecenuerauoamenisarficomportatntromanierattde
complicat),ideasemeneantreanemulumirealorfadecomandani,care
iabandonaser.nsfrhran,ap,carburanisaumuniieoricumnuarfi
pututapraPeninsulaBataan.
Comportamentuljaponezilorevideniaundispreslbatic,caicum
americanii,nmodindividual,arfihotrtsazvrlearmele,nlocslupte.
Astaeraosimplificarelesnedeneles,pentruc,dupatteazile,tineriinc
socoteaucamericaniivornelegelimbajaponezdacoauzeauvorbit
suficientdetare.
Diferenadintreceledoutabereeraattdemare,nctelepreaua
aparineunorspeciidiferite.Mutantuliadoritsfiavutprilejuldea
cunoateialteculturidectceaamericanfraparticipalaunrzboi.A
hotrtsfacacestlucrudupncheiereaacestuia.
Japoneziiiauduspeprizonierinmarforatpnnmijloculoraului,
ngrmdinduintrocldirencinsceslujisecadepozit.nuntruseaflau
dejamulialii,nssoldaiiimpingeaucuforanuntru,pncnddevenise
practicimposibilcacinevassteajossauntins;oameniierauaezaiexactca
sardelelentrocutiedeconserve.
Pueaumairudectsardelele,fiindcnuaveaualttoaletnafara
propriilorhaine.Dupjumtatedeor,paznicinaumaisuportatduhoarea.
Aupuslactelauiiaurmasdepazafar,nvremeceprizonieriise
chinuiaussupravieuiascnpropriileexcremente.Mulisaumajoritatea
dintreeieraubolnavintrooarecaremsurdedizenterie,inuimaiputeau
controlafunciiledeexcreie.Urinaseuscapepieleipeuniformelezdrenuite,
iardaccinevaleinademiros,orimurea,rmneanpicioare,lafelcao
sardea.
Mutantulseaflanapropiereauiilacaresepuseselactierau
contientcoputeaspargecuunefortnensemnat.Astalearfioferitctorva
oameniogurideaerproasptnaintedeafimpucai.Dacprizonieriiarfi
avutposibilitateadeavota,probabilcmajoritateaarfialescaleaaciunii.
nselsamulumitsatepteisurmreasc,miasmeledinjurfiind
lafeldeplcutepentruelcaibrizamriideafar.Oameniincetasers
vorbeasc,fiindconcentraiasupraideiideamaitrincunminut,oorsau
ozi.
Adouazidiminea,japoneziiaudeschisua,iarprizonieriiauieit
blbninduseoritrndusenluminaorbitoare,lsndnurmdouzecii
cincidemori.Culovituriimbrnceli,aufostaliniaiilisadatdemncare
cteunbolmicdeoreziogurdeceaicli,dupcareaufostmnaidin
noupedrum,prinariamirosindamoarte.nciudametabolismuluisu
suprauman,mutantulapierdutcincikilogramepnlasfritulmarului,n
dimineaade15aprilie,cndauajunsngaraSanFernando.Japoneziiiau
lovitpeprizonieriiaurcnitlaeisurce,ngrmdindusecapevite,n
vagoanedecaleferatcuecartamentredus,camcteosutdeoamenintrun
vagon.TotulpreaorepetareacelorntmplatelaBalanga,striviiumrla
umr,lacareseadugalegnareatrenului,careifceapemulislise
ntoarcstomaculpedos.Puiniioameniaflaindreptuluilorreueaus
respireaercurat;ceilalitrebuiaussemulumeasccuoatmosfersttuti
fierbinte,ncaresecombinaumirosuldeurin,fecale,vom,cubioxidulde
carbonipraful.
nvagonulundenimerisemutantulstteauclaiepestegrmadosut
cincisprezeceoameni.Cincioremaitrziu,cndtrenulaajunsladestinaie,n
vagonaurmascincimori.
AufostsiliissteaneclintiinsoareleneierttorlaCapizTarlacvreme
detreiore,apoiiaupussmrluiascprinora,ctredestinaiafinal,
lagrulO'Donnell.Acolosauconfruntatcuuncomarimaicumplitdect
marulnsine:doisprezecemiideprizonierinchiintruncareudebeton
ncins,culaturadeaproximativosutdemetri.
Miideamericaniidefilipinezistteaulaocoadcesemicaextremde
ncetpentruaajungelasinguranitoaredeap.Ceicareseconsiderau
veteraniacololeauspusnoilorsosiic,deobicei,eraunecesareaproapease
oreuneorichiarzecesaudousprezececasajungilanitoareisi
poiumplebidonul.Aadar,dupceilumpleai,puteaisteaezidinnoula
coadpentruurmtoareaporiedeap.
Sepresupuneacurmausprimeaschrannurmtoareazi.ns
japoneziipromiseseracestlucrutreizilelarnd.
Mutantulsaaezatlacoad,cutoatec,dacaveanevoiedeap,o
puteaasimiladirectdinaer,oriprindescompunereacarbohidrailor.nvreme
ceirulsedeplasacuvitezdemelc,prizonieriicaresentorceausprecaptul
coziiseuitaulafeelecelorprindreptulcroratreceau,strduinduses
identifice,dincolodemascamizerieiiextenurii,vechicamarazi.
Inevitabilulsapetrecut.
Jimmy?Dumnezeule.Jimmy!
Mutantularidicatprivirea.
A,Hugh.
Decitrieti,aspusHugh.
Abiamin,aspusmutantul.itu,lafel.
Nu!Adic.inminte.Amvzutcumiautiatcapul!Dupcelaitras
josdincamionpejaponezulacela!
Credceraaltul,caresemnacumine.
UnuldintrepazniciijaponeziaaprutimediatilaprinspeHughde
umr.
Repetceaispus,azisel,ntroenglezaproapeperfect.
Hughsachircitsespaim.
Misaprutcsemnacucineva.
Repet!Arcnitsoldatulilascuturatviolent.Ceecucamionul?
Se.Seamncucinevacareatrasunjaponezdintruncamion.Dare
vorbadealtul.
PaznicullampinsdeopartepeHughilaprinspemutantdeumril
aprivitatent.
Euteamngropat.iamvzutfaangroap,privindngol.
Mutantulsaconcentratiiadatseamacjaponezulfcusentr
adevrpartedinpazniciideatunci.
iatuncicumdesuntacumviu?
Soldatulacontinuatsseholbeze,apoiaplit.Lasmulspemutantdin
coadilambrncitprinmulime,ctreiruldecldirialbedinafara
perimetrului.
Staijos!Astrigatelilampinspemutantnjosulunortrepte,dup
carearcnitcevanjaponez.
Auaprutimediatdoisoldaitineri,cuuniformecurate,careau
ndreptateavaputilorctrecapulmutantului.Acestasagnditsfacceva
casideterminestragi,murind,ssimplificesituaia.nscuriozitatea
luianvins.
Pazniculsantorscuunaltjaponezacruifaisaprutcunoscut:
ofierulcarelexecutase.
Acestalaexaminatpemutantianceputsrd.
Aiunfrategeamn?
Sespunecfiecareareunfrategeamnpelume.Ofierulanaintati
aatinscudegetelecemairmsesedinnsemneledepeuniformaluiJimmy.
Nuaparineaceluiaidetaamentdepucaimarini,aasepare.
Apoiaspuscevanjaponez,iarceidoisoldailaumbolditcu
baionetelepemutantsseridicenpicioare.
Vomvedeacareesituaiata,aspusofierul.Cumtenumeti?
SoldatclasantiWilliamHarrison,domnule,arspunsel,iarostit
unnumrdeidentificarelantmplare.Ofierulanotattotulcuoareceefort,
apoialtratunordinctresoldai.
Mine,aadugatel.
nsmutantulhotrsecapnminesdevinaltpersoan,isse
aflealtundeva.
Soldaiijaponeziiaumbrncitprizonierulpeouipeuncoridor
cufundatnntuneric.Untemnicerdeoriginefilipinez,urmritndeaproapede
unofierjaponez,adescuiatoufcutdoardinbaremasivedefier.
Mutantulamemoratimediatfeeleambilorindivizi.Existaposibilitateadea
evadafizic,ucigndpeunulsaupeambiiindivizi,pentrucaapoisiasdin
nchisoarecareplicaofierului.
Filipinezulladuspemutantnultimadintreceleaseceluleiancuiat
uadinfont.Mutantuliamritirisurilenbezniamemoratformacheii.
Dupcetemnicerulsandeprtat,cinevacuglasrguit,aflatncelula
alturat,lantrebat:
Ceiaupusncrc?
Numiauspus.Dartu?
Amfuratoconservdepete.Auziscmlassmordefoame.
iafarsemoaredefoame,aspusmutantul.Aicimcaretiferitde
soare.
Saauzitzngnitulcheiinbroasc,iarfilipinezuliadeschisofierului
japonez.Acestaaveaocrava,cucarelalovitpemutantpestefaiumeri.
Staci!
Mutantullaauzitapoifcndacelailucruncelulaalturat.
ncelul,aveaoscndurdreptpatiogleatdrepttoalet.Aceasta
dinurmmiroseangrozitorieranpditdemute;puteachiarauzifojgitul
viermilordinuntru.Maiexistaioferestruicptrat,culaturade
cincisprezececentimetri,deschis,aflataproapedetavan.Prinearzbteau
doarctevarazedelumin.Erasituatsprenordi,evident,stteasubumbra
unuiacoperi.
Prizonierulcaresuspinaalturierasingurulcarenuipierduse
cunotina.Mutantulareuitsaudunul,aflatnapropieredeghereta
temnicerului,acruirespiraieeraattdeslabideneregulat,nctsigur
trgeasmoar.
Nuiarfifostdelocgreusdevinndeajunsdesubirecastreac
printregratii.Pedealtparte,aveasuficientforcasndoaiebareleisi
croiascastfeldrum,nsaaarfifcutzgomotiarfilsatnurmdovezi
privindunprizoniercarenuaveanimicuman.iaanumeledeWilliam
Harrisonstrnisedestulcuriozitate.Celmaibineerasgseascosoluie
pentruadispreacutotul.Sarfigsitioexplicaie:mitsauneglijen.
npodeasevedeaoscurgere,careprobabilduceapnlaunrusau
fluviu.nsaveaundiametrudoardedoi,treicentimetri;casipstrezeo
massuficientpentruaredeveniom,arfitrebuitssetransformentrun
viermelungdetreizecidemetri,iarctarfiexistatnformaaceeagrotesc,ar
fidevenituordedetectativulnerabil.
Astaiaoferittotuioidee.Laauzitpepazniculjaponezplecnd,iar
dupmaipuindeoor,filipinezulsforia.
Scondunzgomotslab,caacelafcutdecinevacareipocnete
degetele,iaextraspicioruldrept,apoiiasfiathainele.Astanuaatras
atenianimnui.Piciorulsareformatntrocreaturcareartacaunmorman
dezdrene,nsaveadiniighearelafeldeascuitecaaleunuitigru.
Mutantulanceputsseremodeleze,nuntrunvierme,cintrunarpe
delungimeaiformaunuipitontnr.Aveaoseciunetransversalmaimic
dectceaaferestreisituateaproapedetavan.
Astaialuataproapeoor,timpncareafostvulnerabil.Apoiiatrebuit
doarunminutcassecombinecuseciuneacudinidetigru,careaveade
asemeneacincisprezececentimetrigrosime.
Aveasutedepicioarecadegecko,astfelciavenituorssecaerepe
perei.Ascosunochitelescopicprindeschizturinuaobservatpenimeni,
cutoatecsprersritsevedeauluminiputernice.Sprevest,segseaunan
descurgere.
Satrterpeteprindeschizturiapoiacobortzidul,schimbndu
iculoareacasseconfundecurozulprfuitalcldirii.Santinsdupaceea
ctineazidul,aacumivzusepeerpiprocednd,iatrascuochiuldup
colulcldirii.
Nulameninanimeniinimic.Spredreapta,segseaptratulmare,
undeprizonierii,pejumtateadormii,naintaulentncoadasinuoas,ctre
robinetulcuap.Eraumulisoldaijaponezidepaz,nseistteaujosorin
picioarecuspatelespreanuldescurgere.
Decizii.Iarfitrebuitmulttimppnsireiaformaumani,pede
altparte,caarpeiarfifostmaiuorssedescurceprinap,asta
presupunndcanulnuerauscat.Dacarfifostsurprins,situaiaarfi
devenitneplcut.nacelemomenteeraoncruciarentreunboaconstrictor
iodrujb,astfelcnusepuneaproblemarezultatuluifinalncazulunei
confruntridintreeliunulsaumaimulioameni.ns,nacestcaz,arexista
maibinedezecemiidemartori.
Sauitatnjuriagndit.Electricitate.
Cabluldealimentarecealimentacldireanchisoriisentindeaispre
zonancareerauinuiprizonierii.Cumnuazritniciunposibilmartor,sa
strecuratnsusulziduluiialuatombuctururia.Asimitgustuldelicios
alcuprului,sticleiprfuite,plustensiuneamare,iartotulnjursascufundat
nbezn.
Sauauzitimediatstrigteimpucturinaer,dupcaresauaprins
lanterne,nsateniatuturorerandreptatctreinterior,adicspre
prizonieri.Mutantulsalsatscadlapmnti,slujindusede
nenumrateleperechidepicioaredeoprl,sandreptatspreanulde
scurgere.Aplonjatneliadescoperitdeeurilichideadncideciva
centimetribuni,dupcareapornitsnoatespresud.
DinhrilemilitarepecarelevzuselabazaBataan,observasecGolful
Manilaeraspresud,lacircapatruzecidekilometrideprtare,iarprovinciile
PangaiBulacaneraustrbtutedenumeroaseruri.Dupceajungean
GolfulManila,maiaveaaizecidekilometridestrbtutpentruaocoli
PeninsulaBataanpentruaajungenMareaChineideSud.
nceleaseore,ctiautrebuitpentruaajungengolf,dincteiadat
seama,nafostzritdectdeunmartor:unbrbatbeat,aflatpeunpode
ngust.Acestaascosuniptiafugitmncndnori.Chiardacarfiaprut
cinevacaresverificerelatareaciudatabrbatului,mutantulsarfiaflatdeja
departe.
Pnnzorimaierauctevaorebune,cndcanalulsalrgit,devenindo
suprafanoroioas,iarmutantulamerserpete,ajungndngolf.Sadus
pnlafund,undeanceputprocesuldetransformarenpete.
Unrechinlaretezatndou,ceeaceladeranjat,nsevidentc
rechinuluinuiaplcutgustul,astfelcaabandonatceledoujumtide
pete.Mutantulsatrtpefund,mestecndcrabiiscoici,iarcndaajunsla
greutateapecareiodorea,satransformatntrunrechinalb,oformcu
careseobinuise.AjunsesedejanMareaChineideSud.Sandreptatspre
est.Aveadestrbtutdoaraproximativcinsprezecemiidekilometripnn
California
APIA,SAMOA,24DECEMBRIE2020
Evacuareacamereincaresegseaartefactuldurasecevamaimult
dectseanticipase,nsnuapruserscurgeri,iartoateechipamentelefolosite
pentruculegereadeinformaiipreausfuncionezebine.Laoracincii
jumtate,Naomiaanunatprinintermediulmonitorului:
nregul.Putemncepenumrtoareainvers.
Jackaaprobatcuungestdincap.
Gridley,sneanunicndetigata.
NimenidinncperenutiacineeraGridley.
Dupctevaminute,lazecelasutdinputere,nusanregistratnicio
schimbareatemperaturii.Naomiamritputereala20,apoila30%.
Mergila50%,aspusJack,iarRussiJanauaprobatcuomicare
dincap.
Undedisparetoatputereaasta?SamiratJan,ntrebarepecareio
pusesercutoiicevamaidevreme.Mcaratuncicndncldireexistaseaer,o
partedinenergiesecheltuisepentrunclzireaaerului.Acum,ns,peo
suprafadeosutdecentimetriptrai,laseruldegajaoenergiesuficient
pentruaalimentaunorel,daraceastadispreacutotulfiindabsorbitde
artefact,evident.
Mergempnla100%?AntrebatJack.
Nu,doarla75%,aurostitRussiJannacelaitimp.
Nusamaiajunspnacolo.Monitorulsastins,iarlaosecunddup
aceea,persoaneledincamera7auauzitbubuituranfundatauneiexplozii.
Folosindusedebiciclete,JaniRussauajunsprimiilafaalocului.
Jumtatedincldireseprbuise,mareainstalaielaseraproapecse
scufundasenocean.Tuindigatasverse,NaomiiMoisheauaprutdin
apblbnindusepepicioare.
RussaprinsopeNaomidebra.
Aipitceva?
Eanuialuatnseamntrebarea,nschimbsauitatsprelaboratorul
ruinat.
Samicat.
Micat?AexclamatRuss.
Aplutit,apoisaprbuit.
Miculidoamne.
Crciunfericit.
Majoritateaechipamentelorfuseserdistruse,nsocamerdemare
vitez,pecareproductoriionumisersolid,sedovedisendeajunsde
rezistentcasnregistrezesecvenadeevenimentepetrecutenaintedea
rmnefrenergieideaseprbuinap.
Cndlaserulaajunslaputereade72%,adic300000dewai,artefactul
saridicatcudelicateedepesuport,cuovitezuniformde18,3centimetri
pesecund.Dupsandeprtatdincalefasciculului,laserulafcutogaur
npereteledinparteaopus,provocnduoaraexploziepecareoauziser,din
cauzcntreagacldireseumplusedeaer.Fascicululnuaprovocatalte
daunenafaraexplozieiuneinucidecocosdinvrfulunuicocotierdepe
PeninsulaMulinu,lamaibinededoikilometrideprtare.
Artefactulacontinuatssenalendiagonalpncndarmasn
plutiredeasupratunuluidinfibreopticeallaserului.Apoi,foracarelinuse
nstaredeplutire,disprusebrusc.Artefactulsaprbuit,distrugndlaserul
ifcndacealaturacldiriisseprbueascngolf.
Aparatuldefilmatnuanregistratcesapetrecutdupaceea,nsafost
evidentcartefactulplutisenapoiiseaezasedinnoupesuport,deast
datnsaladestinatartefactului,careaveaacumdoarceruldeasupra.Cteva
minutemaitrziu,cndoameniinsrcinaisinvestighezeauajunsacolo,
artefactulerancbrobonatdeapsrat,avndsuprafaarece.
Toateacesteaaveausmodificedireciacercetrilor.
GROVERCITY,CALIFORNIA,1948
Vremedecivaani,mutantulafostncntatsrmnrechinmarele
alb,pentrucavuseseaceaformoperioadmailungdeomiedeorimai
maredectviaaumanitii.
Dinmotivepecarenuleaneles,sarotitorenirdeasupraadncii
GropiTongaisascufundatattctapututfrsforeze.Seobinuise
totuisisileasctrupuriledeanimalesacionezenbazaunorimpulsuri
obscure,astfelc,dupovreme,sandeprtatdinaceazon.Cndaajunsla
ctevasutedemetridecoastaCaliforniei,arenunatlaomarepartedin
greutateiadevenitundelfin.
Laoradoudimineaa,aptrunsnotntrunadpostsubmarin,cuap
ndeajunsdesczutcasfieferitdeataculunorprdtoripericuloi,iia
petrecutoorplindesuferincassetransformedinnountrofiin
uman.
SaslujitdemodelulcareidevenisedejafamiliarJimmynsa
devenitcevamaiscund,isanzestratcuunprnegru,presratcufire
crunte.iafcutpieleacevamainchislaculoareiiacreatpantaloni
negriiunpulovernegrucostumaietipicpentruunsprgtor.
Trebuiasfurenitebaniiuneleinformaii.
Reliefulzoneierasimilarcuacelapecarelvzusecndcptasepentru
primaoarformuman;atraversatomicplajiaescaladatnitestnci,
dupcareadescoperitundrumsinuos,ceurmaliniacoastei.Mutantulsa
ndreptatsprenordnpasuor.
npatrurndurisaascunscndavzutfarurileaprinsealeunor
automobileceseapropiau.Dupctevamile,aajunslaunmicatelierde
reparaiiautoizolat,nspatelecruiasegseaocasmodest.
Eraloculperfectpentruunmicfurtiag.Puteaproducebancnotelafelde
lesneprecumifceahaine,dinpropriasubstan,darnutiadacnucumva
seschimbaseaspectulbanilororidacmaieraunecesarecarteleledealimente
oridac,dincauzarzboiului,nuseintrodusesevreunsistemcompletnou.
Dacrzboiulseterminase,poatesefoloseaucabaniyeniijaponezi.
Anunuriledingeamurileatelieruluiautoeraunengleziniciunul
dintreelenundemnatineriissenrolezenarmatpeunuldintreele,care
recomandapopulaieiscumpereobligaiunidestat,darnuderzboi,se
vedeaimagineaunuivultur.Poatecrzboiulseterminaseinujaponezii
fusesernvingtorii.
Uaerancuiat,daraveaoyalsimpl.iatransformatdegetul
arttordelaomnncheieperaclu,inmaipuindeunminut,adeschis
ncuietoarea.
iarfidoritsaibmaimultlumin.Chiaricuirisuriledilatatela
maxim,nupercepeatoateamnuntele.
Peunperetesegseaurafturidoldoradeprodusenecesare
automobilelor.Adeschisunbidondeuleiiabutconinutulcasmaicapete
energieipentruasebucuradegustulinteresant,modificndui
metabolismulvremedectevaminutentrunulpecarelfolosisenurmc
ctevasutedemiideani,cndsttusentinslngconulunuivulcan
submarin.
Agsitapoiocutiecuchibrituriiasuptcaptulunuib,savurnd
gustuldefosfor,apoiaaprinsaltul,careafcutflacr,oferinduiilumini
unvaldeliciosdebioxiddesulf.Aaavzutidoulucruridecareavea
nevoie:unAlmanahUniversalpeanul1947iocasdemarcat.
Dupceiapusalmanahulsubcentur,aaprinsunaltbdechibriti
aexaminatmainria.ApsndbutonulAnularetranzacie,aauzitun
clinchetsonor,iarsertarulpentrubanisadeschiscuunuieratuor.
Laluminaunuichibrit,aexaminatobancnotdedouzecidedolari.Nu
aconstatatdifereneevidente.Monedaamericanseschimbasecadimensiuni
cutreianinaintecamutantulsdevinJimmy,iaroameniincseplngeau
detreabaasta.
Averificatapoifrgrabibancnoteledezece,cinciiundolari,ilea
pusnapoinsertar.Bruscicuunpocnetputernic,cinevaaaprinslumina.
Unalbnvrststteancadruluii,inndnminiopuccudou
evi.
nsfrit,azisomulcuglastremuratiparcscrit.Pnlaurm,
totteamprins.
Evident,cinevalmaiprdaseicualteprilejuri.
Eunam.Adatsspunmutantul,darimediatdupaceeasaauzito
bubuiturasurzitoareinamaiapucatstermine,pentrucrmsesefr
gur.
Saferit,lsndusenjos,iarceadeadouampucturatrecutprea
sus.Dnduiseamadesituaiaimposibilpecareocreaprinfaptulcnuse
prbuisemortlapodea,ntimpceiaformatunochitemporarimaredin
carneasfrtecatafeei,anitpelngbtrn,caresechinuiasncarce
dinnoupuca,iafugitpedrum.
Pentuneric,btrnulamaitrasdoufocuridupel,darmutantulieise
dinrazavizualaomului.
Dupprimacotitur,mutantulaieitdepedrumiastatnbezn,
formnduionfiarecaresnuldeadegol.Adevenitofemeiedelaar,
albinvrst,mbrcatcuorochiedinbumbacndungialbeialbastre,
puindecolorat.
Profitnddenoapteantunecoasicucerulacoperitdenori,sagrbit
ssendreptespreinteriorulinutului.Siminduiprezena,civaciniau
pornitslatre.Cndsauapropiatzorilecenuii,saascunsntruncamion
abandonatntrozonmpduritdinapropieredeGroverCity.
iafcutunportofelilaumplutcubancnotedezeceidouzeci,iar
duprsritulsoareluiaintratnorai,aezndusepeobancdingar,sa
apucatsciteascalmanahul.
Seciuneademijloccuprindeaomulimedefotografiialbnegruicu
granulaiemare,nfindoistorieaceluidealdoilearzboimondial.Exista
chiariofotografieprezentndMarulMoriidelaBataan.Printrefeeletrase
aleoamenilorscheleticinuavzutopeceaaluiJimmy.
Lagrelemoriiorganizatedenaziti.HiroshimaiNagasaki.Debarcarea,
victoriadelaMidwayiceadelaStalingrad.
Caracterullumiisemodificasenmodfundamental.Devenisemai
interesant.
Unbiataaprutngarclarepeobicicletalecreiroiscriaui
decareavealegatuncruciorcuziare.Mutantulancercatscumpereunul,
darbinenelescbiatulnuaveasidearestuldelazecedolari.
mipariunbiatdetreab,aspuselcuunglasdesprecaresperac
sunaconvingtorpentruobtrn.Poismiaducirestulimaitrziu.
Chiareraunbiatdetreab,cutoatecfaaluitrdaunevidentconflict
interior.
lmpturetilalocdupceterminidecititillaiaici,pepiedestalul
stadelnguagrii.
Era7aprilie1948.Douavioane,unulbritaniciunulsovietic,se
ciocniserdeasupraBerlinului,carefusesempritntrerilecarenvinseser
Germania.ArabiiatacasertreizoneevreietidinPalestina.Camera
ReprezentaniloraprobasenfiinareaForelorAerienealeSUA,ioferise
ajutoaredeunmiliarddedolariAmericiiLatinepentrualuptampotriva
comunismului.ProductoruldeavioaneGlennL.Martinanticipacpeste
ctevaluni,Americavadeinearmebacteriologice,racheteteleghidateiun
norradioactivmaiucigtordectcelprodusdebombaatomic.
Prinurmare,rzboiulnusencheiasechiardetot.Doarintrasentro
noufaz.Mutantulahotrtsnuseamestecentroasemeneaconfruntare.
Oprimideeclareractrebuiasrevinlacolegiu.naprilienuera
preatrziupentruadepunecereri,nsexistaproblemasituaieicolaredin
liceu,ascrisorilorderecomandaretrebuiasadopteoidentitateiuntrecut
carespoatfiverificate.
Imediatceadefinitproblema,antrezritimoduldesoluionare.
ngarsestrnseserpatrupersoane.Acesteanuautulburatope
btrnacuaerdefermier.Apoiasositiuntrencesendreptasprenord.
Mutantulampturitziarulcugrijilaaezatpemaldruldeziare,sub
monedelelsatedelume.
nvremecetrenulseapropia,micuabtrniantrebatpeceipatru
dacacelamergealaSanFrancisco.Eiiauconfirmat,iareasasuitntrun
vagon.
Conductoruliaschimbatbancnotadedouzecistrngnddinbuzede
nemulumire,darnuacomentat.Mutantulacontinuatsciteascdin
almanah,stocndinformaiipentruadescopericumseschimbaselumeancei
aseani,ctelnotaseprinocean.
Binenelescrzboiulmodificasehartalumii,lsndoraentregi,ba
chiariri,nruine.StateleUnitefusesercruate,iaracumsepreacse
aflaunfrunteauneicoaliiideriliberecareluptampotrivacelor
comuniste.Bombeatomice,avioanesupersonice,proiectileteleghidate,creiere
electronice,tranzistorulicostumecuhainelargiipantalonistrnipepicior.
AlCaponemurise,iarceldelacareisetrseseporecla,JoeLouis,eratot
campion,lucrucareiadatooarecaresatisfaciemutantului.
ngaradinSanFrancisco,acumpratorevistpentrufemeiiastat
ntrocabindintoaletafemeilorvremedeaproapezeceminute,apoiaieitde
acolocaotnrdedouzecideani,mbrcatcaostudentpantofindou
culori,osete,fustncarouri(astaiceruseoareceeforturi)iobluzalb.A
asimilatunsuportcromatpentruhrtieigienicilareciclat,transformndul
nbijuteriiasortatelambrcminte.
ApoialuatautobuzulpnlaBerkeleyiaumblatprincampustoat
ziua,trgndcuurechealadiscuiilecelordeacoloiorientnduse.Azbovit
ovremenbiroulAdmiteri.Evident,trebuiasdevinstudentdecolegiu,darn
cespecialitate?iaamintittotcenvasepentruspecializareacaoceanograf,
darbinenelesctrebuiasascundasta,pentrucaveasoiadelanceput.
Isepreauutile,chiarinteresante,ifizicaoriastronomia,dardacaveas
porneascncutareaaltoradinneamullui,antropologiasaupsihologiacea
acomportamentuluideviantiarfislujitmaimult.
Sigurcaveatimpssespecializezentoateacestea.
Astudiatpostura,aspectuliuniformaunuibrbatcareseocupade
curenie,iarlacdereantunericului,sastrecuratntrosalgoaldecursi
satransformat.Peholurimaieraustudenintrziai,nsunbrbatde
cincizecideani,cuunnceputdechelieipurtndomturnmnera
aproapeinvizibilpentruei.
Pelamiezulnopii,mutantulsafuriatnbiroulAdmiteriiancuiat
ua.Samicatiuteifrsfaczgomot,reuindssedescurcebinen
ncpereancare,printreramurileunuicopac,ptrundealuminadiscreta
uneilmpistradaleaflatelacaptulcldirii.
ncutiapentrucorespondenasecretareipecaremutantulo
identificasecafiindnceptoareagsitaproapecincizecidescrisoriderspuns
dinparteaunorpotenialistudeni.Agsitexactceitrebuiadoardupcea
cititpatruzecidintreele.
StuartTanner,untnrdinNorthLiberty,Iowa,trimiseseoscrisoare
princaremulumeacfuseseacceptat,darspuneacuniversitateaPrincetoni
oferiseoburs,lucrunutocmaideneglijat.Mutantuliagsitdosaruln
sertaruldeAcceptriiamemoratconinutul.Biatulaveaosituaiecolar
aproapeperfect.Nufcuseatletism,cinotnechipaliceului,ceeacese
potriveaperfect.Pefotografiaalbnegruapreaunbiatpalid,blondicuochi
albatri.Mutantulaadoptatfaaluiiaobservatctrebuiasmaiasimilezen
jurdezecekilograme.
Dupcesaasiguratcnumaieranimenipeacelaietaj,ascrisla
mainoscrisoaredeacceptare,adugndcplecaimediatcumainaspre
California,casigseascoslujbpedurataverii,deaceeaacomunicatc
vaaveaadresanBerkeley.Aschimbatscrisoareadinpliciaieitdiscretpe
ucaunomnou.
CaleaceamaidirecterasmeargpnlaNorthLibertyislucid
peStuartTanner,apoisrevinlaBerkeley,avndnbuzunartoateactelei
documentelelui.nsnueranevoiesprocedezeastfel.Erasuficientsvadi
stiectmaimultedespreorelcastreacdreptlocalnic.Stuartcrescuse
nIowaCity,aadar,trebuiasverificeiacelaspect.iveneamaiuors
falsificeunpermisdeconduceredeIowadectobancnotdedouzecide
dolari.
CtfusesesoldatnzonaPacificului,mutantulvzusepreamulioameni
murindviolent,astfelcnuarfirecurslacrimdectdacnuarfigsitalt
soluie.
Aceastatitudinelapuspegnduri.Pnnudemult,ucidereaunei
fiineumaneisepruselafeldesimplcaihrnireasauschimbarea
identitii.Nusimisemiloricompasiunefadejaponeziicarelcapturaser,
nsrecunoteacpercepusesentimentespecialefadeceilalisoldai
americanipecareicunoscusenperioadapetrecutnPeninsulaBataan.
Faptulcfuseseovictimntreatteaalteleprobabilcacionasenvreunfel
asupralui.
Indiferentcearfifost,iadatseamadeciudeniasituaiei:cevalfcea
pemutantsseschimbe.Cevacenuieraspecific;cevadinsine.
Schimbareasepetrecusedefaptfoartencet.ncepusencdinazilulde
bolinervoase,cndajunsesesneleagdifereneledintreindiviziisprefere
companiaunorandefavoareaaltora.Cndncepusesinlaoameni.
StuartTannerdorisesiiadiplomanliteraturamerican.Aceastaar
fifostoprovocareinteresant.Poatecrile,romanele,lvorajutasneleag
cesepetreceacuel.Ceeacestlucrunumitdragoste?ntrebamereucineva
penumeDorsey10.Arfipututncepeprinanelegeceeraaceeaprietenie.
Mutantularfipututcitiocartepezipnnseptembrie,pregtinduse
astfelpentruasusineexamenullaliteratur.Aveaposibilitateasaleag
psihologiacaspecialitatesecundar,iarantropologiacaspecialitateaopional,
carearfidevenitdisciplinapentruceadeadouadiplom.Dupaceea,aveas
seapucedetreab,cutndcreaturicaiel.
AumblatprinBerkeleypnagsitocafeneadeschistoatnoaptea,
undeastatcuuncatalogdecursuripecarelluasedinbirou,iiafcut
planuri.Dupaceea,atrecutrepedeprinrestuldealmanah,lsndimpresia
clfrunzrete,cutndnscevaanume.Cndsaluminatdezi,santors
lagariiacumpratbiletpnlaDavenport,Iowa,cepreaceamai
apropiatstaiedeNorthLiberty.
Cummaiaveatreiorepnlaplecareatrenului,iacumpratovaliz
delaocasdeamanetiaumplutocuhaineuzatedelaunmagazinnumit
Next2New.Delaunanticariatacumpratdouantologiigroasealeliteraturii
americaneiasecridestuldejerpelite.
NusefceasaparpestradaprincipaldinNorthLibertyi,aacum
arta,sdeapesteStuartTanneroricinevacarelcunotea.Revenitlagar,
ntrocabindintoaletabrbailor,iaschimbatprulnnegru,iarpieleaia
nchisolaculoare.iafcutnasulmaiturtitiiatransformatochiidin
albatrincprui.
irezervaseuncompartimentprivatlatren,pentrucaveabani
ndeajuns.Laoracincifrunsprezeceminuteaurcatisainstalat.
CtacltoritprinMuniiStncoiacititntreagaantologieJoeLee
Davis,iarpnsajunglaMississippi,parcursesecteocartedePoe,
Hawthorne,Melville,Fitzgerald,HemingwayiFaulkner.Memorasefiece
cuvnt,dartiadinexperienasadecolegiucastanueradeajuns.Jimmy
fusesenstaresscriesuficientdebinepentrualualicenanoceanografie,
nsnoteleluilaenglezfusesermici.Aceastsituaietrebuiaremediat.
ntrematerialeleanexatelacererealuiStuartsegseauneseude
unsprezecepaginincareexplicadecedoreasiiadiplomanliteratura
american.Mutantulmemorase,nudoartextul,ciicaligrafia.Acopiateseul
dedouori,ncercndsneleagdeceautorulfolosiseunanumitcuvnti
nualtul;decealeseseostructurareanumeafrazei,iaamaideparte.Imediat
ceaterminatdecititunroman,ascrisctevapaginidespreel,strduinduse
simitestilulivocabularulluiStuart;aciuneapescurt,oanalizsuccinta
intenieiautorului,aacumfcuse,frmaresucces,lacursulobligatoriude
engleziliteratur.PncndtrenulaajunslaDavenport,creionulfolosit
ajunseseunciot,iarelumplusecueseuriuncaietgros.
FluviulMississippiartainteresant.Sagnditcntrobunzisar
puteatransformantrunpeteuria,caslexploreze.
Astatlaadpostctaplouattorenial,pentrucaaarfiprocedatorice
om,apoisaduspejospnlaautogar.Avnddeateptatdouore,acitit
douziaredinIowaiarecititnminteSoarelersare,soareleapune11,care
eraclar,darmisterios:deceerauacetioameniattdedistructivi?Dincauza
rzboiului,apresupusel;aceluidinainte.Cutoatectotulpreaafidoarun
rzboimondialpermanent,cuperioadedeodihnpentrurenarmare,care
aveasinpncndvactigacineva.
CltoriapnnIowaCityafostinteresant;autobuzularulatpeo
oseadeoparteidealtaacreiasegseaudoarcmpii,puniverzi,
presratedinlocnlocdecteozondepreriesaudevreopdure.Avzut
fermeindividualecuhambare,ntotdeaunaroii,darniciunora,dupcarea
ajunslaIowaCity.
AutobuzulmergeapnlaCedarRapids,nsoferullandrumatspre
gar,siatramvaiulinterurbandintreCedarRapidsiIowaCiy,careopreai
laNorthLiberty.Mutantulatrecutprincampuscasajunglastaie,ia
observatcstudeniieraumbrcaiaproapelafelcaiceidelaBerkeley.Ceva
maisimplu,bunstareanuieeaattdemultneviden.Avzutmaimuli
brbaifumndpipimaipuinefemeinpantaloni.Iarrochiileeraulungi
pnlajumtateatibiei.
Aascultatatentdiscuiilepecareleapututsurprinde.Aremarcatun
accentcaracteristiccelordeacolo,daracestafusesemaipronunatngarade
laDavenport.TrebuiascreezeuncontextpentrualauzipeStuartcum
vorbea.
AcestamergealacoalnIowaCity,aatiamutantuldinevidenelelui,
astfelc,lainspiraie,alsatsiscapedoutroleibuze.i,bineneles,cnd
cursurilesauterminat,adolesceniiaunceputsaparngrupuridectedoi
saupatru,cuexcepialuiStuart,caremergeasingur,citindocarte.Nuvorbea
cunimeni,iarrestulcolegilorlignorau.
Mutantulafcutnaafelnctsseapropiemultdebiat,pecarela
studiatpeascuns,cutoateclsaimpresiacielciteaocarte.Erazvelti
musculos,cutrsturidelicate.Carteanlecturacreiasecufundaseera
EducaiapnlavrstamajoratuluinSamoa12,vechededouzecideani,pe
caremutantultrebuisesocunoascpentruailuadiploman1939.
Cndasosittramvaiul,mutantulaurcatimediatdupStuartisa
aezatalturideel.
Interesantcarte.
Stuartsauitatbrusclael.
Aicitito?
Tataaavutunexemplar,aimprovizatmutantul.Atrebuitso
studiezencolegiu.
Tealsatsociteti?
Nu.Dariampussupracopertaluatdelaaltcarte.Nuabgatde
seam.
Stuartapufnitnrs.
Tatamialuatodinmn.Peastaoinascunscndsuntacas.
Dar,lanaiba,suntdestuldemare.
Mutantulaconfirmatdincapiazis:
Setemcivorveniidei.
Caicumastaarficevaru.Apoilamsuratpemutant.Etinoupe
aici?
Eramntrecere.mivizitezniterude.
Cum,nLiberty?
Mutantulagnditcurepeziciune.NorthLibertyaveaopopulaiede
ctevasutedeoameni;seputeacaStuartsicunoascpemuli.
Nu,nCedarRapids.
Deundeeti?
California.SanGuillermo.Stuartpreadestuldeinteriorizat.
Mereuamvrutsmergacolo.AmfostacceptatlaBerkeley.Darnam
primitbursacolo.Etistudent?
Acummiamluatovacan.(iaverificatceasuldelamn.)Aice
facenNorthLiberty?Amctevaoredeomort.
Morele,aspusStuart.Existocofetrieundepoimncangheat,
oritepoiducisvezicarieradepiatr.
Ceseextragedeacolo?
Gresie.ApufnitnrsiampunsndireciancareseaflaIowaCity.
DeacolosaextrastoatgresiacucaresaplacatCldireaCapitoliului.Iar
dupaceeaaumutatcapitalalaDesMoines.
i,dingreeal,auuitatcldireaacolo,aspusmutantulntro
ncercaredeafaceoglum.
Biatulsauitatciudatlaeliars.
Aiputeaomoroorcuunpahardeapmineral.OriteducilaCedar
Rapidssbeiobereadevrat.
miajungeiapamineral.Miemiplacoraelemici.
Aiputeavedeatotoraulncelmultzeceminute.Aumaidiscutato
vreme,iarmutantulapreferatsascultesausrememorezeceeacecitisen
ziarelezilei.
AucobortamndoilaNorthLiberty,mpreuncuvreodouzecideali
elevi.Aproapetoiaupornitpestradaprincipal.Dupceauintratntro
cofetriesiangheat,ofatdinspatelelorarostitcntat,darfoartencet:
Stuartareunprieten.
Biatularoitauzindasta.
Oproast,amurmuratel,dupceuadinplassanchisnurma
lor.
Interesant,agnditmutantul.OareStuart,caregndeacevamai
libertin,erahomosexual,atrasdeunindividciudatdinafaraoraului?Brunet
iatrgtor,avndcorpulaproapesimilarcualluiStuart,iaprtoral
doamneiMargaretMead.
Sauaezatlaomsurotund,napropiereaunuiventilatoroscilant.
Mutantulsauitatlalistadepreuri,uncartonmicuscrispeambelefee.
Cezicideongheatdebanane?Darnaputeasomnncpe
toat.
Omprim.
iabgatmnanbuzunar.
Nu,etrataiamea.Faccercetriprivindciudaiilocuitoriaiacestei
insule.
Apufnit.
MargaretMeadnardescoperimarelucruaici.
A,pariezcda.Pesemnecsuntlafeldemulilocuitoriaicicaipe
insulaei.
Da,iarnoiumblmpejumtatedespuiaiifacemamorcucinevrem.
Amndoiaurs.
Celcareservealamas,untnrcuprrocaticufaaplindecouri,
saapropiatdeei.
Undeeasta,Stu?
Acestaaridicatcartea.
nSamoa,Vince.Osplecmacoloimediatceterminmcoala.
Vincesauitatlunglamutant.
Da,bineneles.Darundedracu'eSamoaasta?
Lanaibanpraznic,undevanPacific.
Maisuntlupteacolo?
Nutiu.
Aridicatdinsprncenentrebtorspremutant.
Numntrebapemine,azismutantul,caretrecusepelngacel
grupdeinsulesubformaunuirechinalb,ndrumspreCalifornia,darnu
vzusenavemilitare.Rzboiulseterminasetotuidecivaani.
Bine,salut,azisbiatul.SuntVinceSmithers.
Eticumvadin.
MattBaker,saprezentatmutantuliiastrnsmna.DinSan
Guillermo,California.(AstapreainteresantpentruVince.Mutantuluiivenea
greusdepistezeemoiisubtile,nsgelozianuesteunsentimentsubtil.)Os
mprimongheatdebanane,iareuvreauiocola.
BiatulianotatisauitatlaStuart.
Colacuvanilie?
Stuartadataprobatordincap,iarcellaltsantorslatejghea.
Vcunoatei?Lantrebatmutantul.
Aicinecunoatemtoi.EuiVinceammerslacoalmpreun,dar
priniiluilautrimislaacademiamilitar.Vince,cumsenumealoculacelade
rahat?
Dumnezeule,nicinuvreausmiamintescdeel.Amplecatdeacolo,
casfacocariernbananalogie.Sprencntareatatluimeu.
Aucontinuatsdiscutepersiflnduseilundusepestepiciorcuun
aervinovat,lucrupecaremutantullaurmritcuochideantropolog.Pentru
el,ceidoieraumaipuinexoticidectpolinezienii,darlafeldeinteresani.
Schimbullorderepliciaveaunaerconspirativ.Ceidoifcuserceva
interzismpreun,cevasecret.Stuartvoiacanoulsucompanionstrag
asemeneaconcluzii?Trisesinguraexperiennmateriedehomosexualitate
cndseaflasenazilulpentrubolnavipsihic,iaracellucrunuiseprusea
aveaunaspectsocial;elfusesedoarreceptorpentrudoidintresupraveghetori.
Maifuseseiunaltreilea,carevenisedoarodat,isedovedisemai
interesantdectceledoubrute:renunasedupdouminuteincepuses
plng,spunndceruipreai,evident,dupaceeaiabandonasei
slujbadeacolo.
Situaiaeramaicomplicatdecttrebuia,nsmutantulremarcasec
acestlucrueraadevratnlegturcuoricefunciebiologicumancarenu
erainvoluntar.
VinceleaadusngheatadebananeipaharuldecolapentruStuart.
Nuvreinitevanilienngheat?Lantrebatpemutant.
Cevacomplex.
Bada.Suntdispussncercoricemcarodat.
Vinceadatdincapcuunaersumbru.Evident,seajunseselaunpunct
decotitur.
Aumpritngheatacumeticulozitateiaunceputsomnnce
fiecaredelacaptullui.Stuartiapovestitmutantuluidesprebursaprimitla
Princeton.
Auuncampusfrumos.iosurmeziantropologia?
Nu,literaturengleziamerican.Aifostacolo?
Odat,cndvizitamniterude.

(nrealitate,sttuseacolounsemestru,cndstudiasepaleontologia
nevertebratelor.)
Vdcairudepestetot.
ifamiliameaenumeroas.Stuartsastrmbatuor.
ToaterudelemelesuntnIowa,iapronunatnumelestatuluicuun
toncobortor.
Nuplnuietistentorciiscretiitucivacopii?
Nu,iiarinu.Iarastanupentrucnumiarplceaputii.Anfipt
furculiantrobucatdebanan.
iursc.
Naifraisausurori?
SlavCerului,nu.miajungceidelacoal.Mutantulascultatoate
acesteacuaviditate.Curndauterminatngheata.
Ei,acummiariminunatulorelNorthLiberty?
Aicinciminutelibere?
ntimpceieeau,mutantuliadatluiVinceundolari,nepstor,a
fcutsemncnudoreterestul.
Tescalzinbani,azisStuart.
SuntcelmaitarejuctordezaruridinSanGuillermo.
Poatetrgtorlaint.Aursamndoi.
nrealitate,leautrebuitzeceminute.Dincentrulorelului,Stuartla
conduspeWestCherryStreet.
Aiciecasamea,azisel.Vreisintrm?
Sigur.Avreasicunoscprinii.Stuartlaprivitdreptnochi.
Suntplecai.Nusentorcdectmine.Mutantuliantorsprivirea.
IareunutrebuiesajunglaCedarRapidsdectmine.Ampierdut
trenul.
Ritualuldecurtareafostscurt.Stuartaatacatdulapulcubuturial
priniloriapregtitcteunwhiskypreamareipreatare.Desigur,astaera
doaruncombustibilpentrumutant,dardacStuartarfifostmainvrst,
buturatareiarfipututucidedorinasexual.
Darnusantmplatasta,desigur.Aurcatblbnindusepetrepte,
trnduldupelpemutant,ajungndntrundormitorcareeradelocalunui
biat.Nicivorbdeafiecufetesaumodele,cidoarsutedecriperafturice
sentindeaudealungulpereilor.
Mutantulnuaveahabarcareeraprotocolul,deoarecencnulcunotea
nicipecelheterosexual.Deaceea,ajunsndormitor,afcutntocmaiceeacea
fcutiStuart,micarecumicare.Amintinduidurereadinazil,iaredus
diametrulpenisului,casnulincomodeze.
Dupaceea,biatulaadormitnbraelelui,sforindfrsipese,
fiindcncerabeat.AanalizatmaterialulgeneticpecareStuartllsasen
urm.Aveauneleproblemecucolesterolulitrebuiasolasemaimoalecu
ngheatadebanane.Deasemenea,nviitorlpndeadiabetul.Poatecera
maibinecnuvoiasaiburmai.
APIA,SAMOA,2021
Learfifostimposibilspstrezesecretul.nprimulrnd,lamaipuin
deunkilometrudeprtareseaflaseobarclungcuechipajcomplet,care
ieiselaantrenament.Oameniiauauzitzgomotulexplozieicndrazalasera
trecutprinzidulcldiriincareeravid.Toiceitreizeciipatrudeoamenide
pebarc,vslai,crmaciicelcareineatrocul,auvzutcumopartea
cldiriisanruit,dupcareaurmatoploaiedestropi.
Dinpoziiancaresegseau,acetioameninuaupututvedeaartefactul.
nscldireaeramonitorizatpermanentdeocamertelefotoautomat,pe
careCNNomontasepeversantulMunteluiVaia,carestrjuiagolful.Aceast
camerasurprinsprbuireacldirii,iatransfocatimagineaasupra
artefactuluicarerevenisenetulburatnpoziiapecareoavuseseiniial.
NimenidinSamoanuatiutclacinciminutedupaceea,n
Washington,sadesfuratoconferinnmaregrab,preedintelefiindsmuls
delaopartidnocturndepokerpentruastabilidaceracazulcainsulas
fietransformatnvapori.Cinevasadoveditndeajunsdefarnicsaratec
acelanuarfiunactderzboi,ntructnusenregistraserostilitintrecele
dounaiuni,iarunadintreeleaveasdispardupexplozie.Rspunsul
preedinteluilaaceastafirmaiefusesescurt,cadeobicei,dupcareel
reveniselajoc,nunaintedeasolicitacaadouazi,laprimaor,sise
prezinteunrezumatalevenimentelor.
Acestraportaveasaibcevamaipuindeopagin.Poseidonnu
discutacunimeni,iarmembriiechipeiNASArespectaucondiiilecontractuale.
Aurulatbandavideodezecideori,auverificatdateleculesedesenzori,
i,laceadeaosutavizionare,iaudatseamactiaumaipuindectla
nceput.Cndlaserulaatins72%dinputere,temperaturaartefactuluia
nceputscreascpetoatsuprafaa.Cndaajunscu1,2Cpeste
temperaturamediului,obiectulsaridicatndiagonalfadesuportulsu,cu
18,3centimetripesecund,deplasnduselaununghide45pnaajuns
deasupratunuluicareemitearazalaser.Apoiacobortsprepodea.Eracai
cumcinevaarfiscpatunblocdelocuinepesteunpahardevin.Pardoseala
nuarezistat.
Poriuneadesubsuportnusaprbuit;erasprijinitindependent.
Probabilsarfinruitdacartefactularficzutpeel.nsacestapruses
manifesteinteresdoarfadelaser.Cndarevenit,saaezatpesuportlafel
deuorcaopan.
Pentruaceaparte,cercettoriisauvzutobligaisanalizeze
nregistrareaCNN,deoarececameralorrezistentzceabrutalizatpefundul
golfului,iarsursaeidealimentaretransmiteanregistrricenfiaumlul
tulburatinvrtejit.Laexact1,55secundedupcesaprbuitnap,
stropindtotulnjur,artefactulsaridicatdinap,cuvitezaconstantde18,3
centimetripesecundisaaezatlalocpesuport.Scenaeraneschimbati
lactevaminutedupaceea,cndRussiJanauajunsacolocubicicletele.
nvremeceoechipdelucrusaapucatsreconstruiascncperea
pentruartefactimediulsudeprotecie,oaltechipdelaNASAmai
precis,membriieipurtausalopetecuinscripiaNASAarecuperatlaserul
scufundatisursadeenergieiaanalizatpagubeleproduse.Acesteaerau
grave.
Deobicei,JackHalliburtonnuintraneanunatncamera7.Celenou
persoanecarestteaulamasaplinderapoarteirmiedelaprnzau
amuitcndelaptrunspeu.
Russafostunuldintreceimaisurprini.
A,Jack.Vreiunsandvi?
Jackacltinatdincapisaaezatpescaunulceisaoferit.
Adorisvdevoluiaputeriilaseruluichiarnaintecaartefactulsfi
czutpesteel.
MoisheRosse,caredevenisespecialistullornlaser,aridicatdou
tastaturicilindriceianceputscaute,folosindtelevizorulcuecranmare
dreptmonitor.
Avemofuncienscar,aspusRuss.Seopretesingur.
Exact.Vreaustiuexactcndsantmplatasta,idece.
Arfiochestiedenorocdacamaflamotivul.
Mruntaielesurseideenergiefiindstrictsecrete,leaufolositdreptcutie
neagr;eleofereaustrictceeacelisecerea.
Maulmuritntrooarecaremsur.
Peecranaaprutungraficfamiliar,artndcreterea,apoiscderea
bruscaputeriilaserului.Abscisagraficuluiprezentasituaianmicrosecunde.
mpriiecranulndouisvedemcesepetrecepebandavideo
nregistratntimprealcuctevamicrosecundenaintecaputereascad.
Artefactulseridicancet,ctedoimilimetrilafiecaremicrosecund.
Imagineasaderulatncetnregistrareacuvitezredusadislocriiviolente
cndfasciculullaseruluiaalunecatsubartefactiatrecutprinziduldin
parteaopus.
Stai.Opreteexactacolo.Orarespectivuluicadruera06.39:23,705.
Graficulartacputereaseoprisela06.39:23,810.
Maimultdeozecimedesecund.Aadar?AntrebatRuss,iafcut
ungestctreecran.Cevausugerattoateastea?
Ceilalipresupuseserclaserulseopriseautomat,datoritvreunui
circuitdeinterndesiguran,orictotulseprodusesedincauzaviolenei
imploziei.Ceidelainstituiafederalnuauscosovorb.
Jackarmastcutiprivitndelungngol.
Evident,aziselntruntrziu,lamomentul23,810,totplutoniuldin
reactorsatransformatnplumb.
Adevenitplumb?
Exact.Deaceeanamaifuncionat.Naicumsscoiapdinpiatr
seac.
DoamneDumnezeule,saminunatMoishe.iundeaajunstoat
energiaaceea?
Dinctebnuiesceu,anghiitomiculnostruprieten.
Ctegramedeplutoniu?AntrebatRuss.
ncnuneauspus.Darsauagitatnenchipuitdemult.Nucredc
estevorbadegrame.Maicurndneputemreferilatone,kilotoneorimegatone.
Echivalentulntrinitrotoluen,aprecizatRuss.
Jackancuviinatcuungest.
Vorsevacuezeinsula.
Megatone,atunci?AexclamatRuss,fcndochiimari.nseamnc
amstatpeobomb?
Dupcumvspuneam,einuvorbescdecifre.Pedealtparte,amo
bnuialcnicinuiintereseazdacartefactulexplodeaz.Dupprerea
mea,vorsltransformenatomidacparepericulos.
Dac!
Jackaplimbatprivirearoatprinncpere.
Eucredcvompierdeicivamembriaiechipei.Nucredcvoi
nvinuipevreunulcpleac.
Moishearupttcerea.
Cumsfacemaaceva,maialesclucrurileabiacumdevin
interesante?!
Nuaveaucumsmute200.000desamoanidoarspunndule:Suntei
npericol;trebuiesplecai.Pedeoparte,nSamoaIndependent,termenul
deindependentserefereanprimulrndlaAmerica.Ceicarevoiaus
triascsubdominaiaUnchiuluiSam,puteauluaprimulvaporspreSamoa
American.
Semaipuneaproblemaamplasriiacestoroameni.SamoaAmericanera
pestemsurdeaglomerat.NouaZeelandiAustraliainchiseser
graniele,pentrucprimiserdejamaimultde100000desamoanincursul
ultimuluisecoliaraceaemigraieiajutapeceicarevoiausabandoneze
stiluldeviatradiionaldeacas.
Celelalteinsuledinarhipelagerau,nmareparte,fiejunglede
neptruns,fiepustiurialctuitedinmaterialevulcanice.PeSavai'i,ntrosalb
deoreledealungulcoasteilocuibile,sengrmdiser60000deoameni,i
ceideacolonueraudispuisimaiprimeascipealii.
nplus,majoritateasamoanilorerauprofundreligioiioarecum
fataliti.DacDumnezeuhotrsesimturedepefaapmntului,atunci,
facsevoiaLui.iarfidatdovaddelipsderespect,bachiararficomisun
sacrilegiu,daciarfiabandonatcminele,cndaveaugeneraiidestrmoi
ngropaiexactnfaacaselor.Sondajeleindicaucpnincazulncare
StateleUnitearfiachitatintegralcosturilestrmutrii,nicimcar20%din
oameninuarfivrutsiprseasclocuineleimediulncaretriserpn
atunci.
Samoaniiauafirmatcarfifostmultmaisimpludacarfifostmutat
artefactul.TerenulnuaparineacompanieiPoseidon,iniciguvernuluiSUA;
eranchiriat.Familiacareaveaterenulnproprietateiputeaevacua.
Jacksaslujitdetoatpriceperealuidenegociatorpentruarezolvaacest
aspectalproblemei.Aavutodiscuiecubtrniisatului,carealctuiaufono,
iaartatcevacuarealor,deioaciunefireascdeaprare,aveaiaspecte
negative.nsemna,defapt,capitulareanfaaputeriinucleareaSUA.Arfi
nsemnatonclcareaacorduluiacordcepresupuneamultmaimulibanii
unprestigiucumsatulrespectivnuavusesenicicndiaruniiarficonsiderat
astadreptoumilire.Pedealtparte,daclocalniciicooperau,nsemnde
recunotin,Jackaveaslerenovezeambelecoliisconstruiasconou
biseric.
NicimcarnuamenionatnumeledePoseidon.nelegereasencheiase
cuel.
Astansemnassuporterenovareaaltordoubisericiifinanarea
inaugurriiacestora.nspromisiunilefcutetrebuiauonorate.

(Faptulcguvernulsamoandoreacasatulsievacuezepeceidela
PoseidonfuncionasenavantajulluiJack.Constituiaprevedeaprecedena
legilorsatuluiinicimcarnusepuneaproblemacnchestiuniceineaude
proprietiimobiliareunsubiectdelicatpeoinsulcuosuprafafixlegea
localaveantietatefadeceafederal.Iarbtrniisatuluiausimitchiaro
bucuriecndaureafirmatacelprincipiu.)
Lucrriledereconstrucieaufostmajore.nafardefaptulcasigura
izolareamediului,domuldedeasuprazoneiexperimentaletrebuiasslujeasc
dreptvolumdubludereinereasufluluiuneiexplozii,adic,undomdetitan
nuntrulunuiadinoel.Jack,RussiJaniauunitforelepentruaseopune
acestorcheltuieliicomplicaiisuplimentare.Dacartefactulhotras
explodeze,domurilerespectiveputeaulafeldebinesfieconfecionateidin
carton.
RmassubegidaNASA,daravndcevamaimulibaniimaimult
obrzniciedectagenia,Guvernulaafirmatcprobabilaastteaulucrurile.
Domuldublueradoaroprecauie,pentruoriceeventualitate.
Totpentruoriceeventualitateerauicolierelecareaveaumenireadea
reineartefactul,acesteafiindataatelacablurigroasectbraul,ierau
ancoratestranicnroc.Secalculaseforanecesarsridiceartefactuldepe
postament;coliereleputeaurezistalaofordeaseorimaimare.Ceicare
vzusergraiaidezinvolturacucare,plutind,artefactulseridicasedepe
postament,nuiarfipusniciondejdenacelecabluri.
IaracumveniserndulluiJansconducostilitile.Dupceartefactul
fuseseoprit,ngheativiolentat,curezultatedezastruoase,sosisevremeas
isevorbeascblnd.
BERKELEY,CALIFORNIA,1948
Deastdat,colegiulsadoveditmaigreu.Oceanografiaprezentaseun
interesfirescpentrumutant;englezailiteraturaeraucutotulaltceva,mai
aleslacursurileavansatepecareleimpuneauperformaneledinliceualelui
Stuart.Mutantulatrasdinrsputerivremedeunsemestru,dupcarea
schimbatmateriadebaz,alegndantropologia.
Eralafeldefirescsaleagantropologia,pentruc,ntrunritm
accelerat,deaisprezeceanistudiarasaumannmodobiectiv.Singura
problemeractrebuiasilimitezerspunsurileilucrrilelapercepii
corespunztoareunuitnrdinIowa,inteligent,darnupreacunosctornale
lumiicarenuclcasevreodatntrunazilpentrubolnavimintalinicintro
tabrdeinstrucie,icarecitisedespreBataandoardinziare.
Mutantulseschimba.Nuaveasdevinvreodatuman,nsera
suficientdeumancasstabileascoempatiecuprofesoriisi.Acetia
ncercausneleagcondiiaumanistransmitacestecunotinens
eraueiniiprizonierintrupuriumane;captiviaiculturiiumane,totastfel
cuminsecteledinvechimeapreauprinsenambr.
Dinacestpunctdevedere,mutantulbeneficiadeunavantaj.Indiferent
denaturalui,umannuera.Anceputscreadcnicimcarnuproveneade
pePmnt.
Cuctevaluninaintedeaieidinmare,ajungndpepmntul
Californieipentruadouaoar,unpilotpenumeKennethArnoldvzuseo
formaiedediscurizburtoarezburnderpuitprinmuniiCascadedinStatul
Washington.ipersoanedelasolsusinuserclevzuser.
Apoisastrnitmultvlvcndunuldintreaceleobiecteseprbuise
napropieredeRosswell,NewMexico,cutoatecinspectoriiForelorAeriene
auafirmatceravorbadoardeunbalonmeteorologic,nciudaacestora,
credinanfarfuriizburtoareapersistat.
nprimulanpetrecutdemutantlaBerkeley,unpilotalGrziiAeriene
NaionalesaprbuitnncercareadeainterceptaunasemeneaObiect
ZburtorNeidentificat,numesubcareacesteaajunsesersfiecunoscute.
ForeleAerieneauiniiatProiectulSemnulpentruainvestigaOZNurile.
Mutantulurmreacuaviditaterelatriledinpresprivindaceast
problem.Dupcumsaconstatat,deirapoarteledincadrulproiectului
respingeauideeaoriginiiextraterestreaacelorlucruri,susinndcOZNurile
erauinterpretrieronatealeunorfenomenenaturale,EvaluareaSituaiei,un
documentstrictsecret,emisanterior,trgeacutotulalteconcluzii,nsacel
documentaveasrmnsecretmultvreme.
ProiectulafostbotezatProiectGrunge,iarlancheiereasa,n1949,cei
delaForeleAerieneaunegatnmodexplicitposibilitateaoriginiiextraterestre,
adugndisteriademasistresulderzboilalistaexplicaiilor,nafara
fenomenelornaturale,afirmnddeasemeneacmultedintreobservaiile
raportatereprezentauneltoriialeunorpersoanecareurmreaupublicitatea
ieftinsauerauhalucinaiialeunoroamenicutulburrimintale.
Majoritateaprofesorilordeantropologieaimutantuluiacceptaseristeria
demas/stresulderzboidreptexplicaii,nsmulidintrestudenieraude
altprere.Eisocoteauceraoaciunesecretaguvernului.
Nenumratecriirevistesusineauacestpunctdevedere,dar
mutantulleagsitneconvingtoare,deiaveacertitudineacpePmntexista
celpuinoentitatedepealtplanet.LadatalacareProiectulBlueBooka
nlocuitProiectulGrudge,mutantulindreptaseatenianaltparte.
Acutat,attnlegende,ctinrelatritiinifice,fiinecarei
schimbauforma,orioamenibnuiiafinemuritori,invulnerabili.Existaumai
multelegendedectfaptetiinifice,iartoateeraungropatenistoriei
memorie.
ntimpulctorvavacane,aplecatpefuridelaBerkeleycasgseasc
isdiscutecuuniipecareibnuiadeorigineextraterestr:doibrbaicare
ischimbaupieleaanual,caerpii,iofemeiecaresusineaceliminaoase,
acesteaieinduiprinpiele.Femeiaeraoimpostoare,iarceidoibrbaierau
evidentumani,darciudeniidinpunctdevederedermatologic.Unuldintreei
idecojiseomn,ntorcndpieleapedos,operaiunecareiluaseo
sptmn;eliapermismutantuluisiotragpemncapeomnu.
Dartotumanrmnea.ns,nmodinstinctiv,imutantuliascunsese
adevratanatur,ncdelanceput,ireuisesrmnnedepistatpnla
aceadat.Poateexistauialiicareprocedaulafel.
Oscurtperioad,sagnditspublicenziareledinmarileoraeun
anuncaressune:Sunteifundamentaldiferitderestulumanitii?ns
cunoteasuficientdebinenaturaumancasanticipezecerspunsuriva
primi.
Nusagnditlaposibilitateaexisteneiuneientitiprecumcameleonul,
carelputeacutapeautorulanunuluicuinteniiucigae.Darlavremea
aceeanucredeacarputeamuri.
FORTBELVOIR,VIRGINIA,1951
icameleonulmanifestainteresfadeOZNuri;spredeosebirede
mutant,elsadusdirectlasursainformaiilor.
ipetrecusemiideanindiversearmatei,laoadic,fusesenazistn
cursulceluidealdoilearzboimondial.RzboiuldinCoreeaisepruse
dezagreabil,darcunoteadestuldebinesistemulmilitariierarhiadeacolo,ca
sideaseamactrebuiadoarsaibrbdaresdevinfuncionarla
Pentagon,maiprecisOmalAerului(ofunciecesecreasedeolun)clasaaIV
aPatrickLucas.DupceaajunssfacpartedinpersonalulPentagonului,a
aflatponturiiinformaiiconfidenialeiareuitssestrecoarenProiectul
BlueBook.
Odatajunsacolo,sangrijitdepropriapromovarentrunmod
inelegant,lucrupecarelmaifcuseinainte:cndunofiernecstorita
fostinclusnpersonalulcarelucralaproiect,cameleonuliastudiatdosarul
personal,samprietenitcuelncdinprimazi,aajunssingurcueln
apartamentilaucis.
ncad,aefectuatoautopsiesuperficial,nsndeajunsdeminuioas
casseasigurecofieruleraumanpentruc,dacarfiexistat,oentitate
asemntoarecameleonuluiarfifostlafeldemultatrasdeProiectulBlue
Book.
SubnumeledePatrickLucas,ascrisunbiletanunndcsesinucide,
iarlaoradoudimineaaaschimbatuniformaitbliadeidentificarecu
ofierul.Dupcepierdusemaitotsngele,palidlafa,ofierulartacaunom
beat,carenumaitiedeel.Cameleonullacratlamainaluiiaopritpeun
drumdinapropieredeVienna,Virginia.Aturnatdinbelugbenzinpeste
cadavruiscaunuloferului,aazvrlitunchibritaprinsisatransformat
aproapeinstantaneu,lundnfiareaofierului.Apoiafugitprintropdure,
revenindnsnulcivilizaiei.
nscurtularticolaprutntrunziarsaspusdoarcnincendiu
cadavrulsecarbonizaseinuapututfiidentificat,nsmainaera
nmatriculatpenumeleunuifuncionardelaPentagon.naceeaidiminea,
investigatoriiaugsitbiletuldeadio,iarcazulafostclasat.Colegiideserviciu
aucltinatdincapete;Lucasfuseseunsolitar.
inoullocotenentpreaunsolitar,iardupcesarspnditzvonulc
arfifostinfiltratdeCIA,oameniiaupreferatslocoleasc.
Vremedectevaluni,misiunealocotenentuluincaresetransformase
cameleonulafostdeaanalizarapoartelereferitoarelaOZNuri,pentruagsi
acele10%dintreelecaremeritausfieinvestigatencontinuare.
Acomandatcalendaredinaniiprecedeni,mergndpnn1948i,cu
ajutorulunuiefemeris13amarcatserileidimineilecndplanetaVenusera
deosebitdeluminoas.nfelulacestaaeconomisitmulttimp.
tiadeProiecteleSemnuliGrudge,inuarmassurprinscnda
perceputcoameniicarelucraulaProiectulBlueBookmanifestaumaipuin
interesfadeevaluareatiinificarapoartelorprivindOZNuriledectfade
stabilireaderelaiipublice.Uniivedeaunastadoveziprivindoconspiraie,
nscameleonuliadatseamac,defapt,eravorbademodulconservatorde
gndirealmilitarilordecarier.nesen,prinProiectulBlueBooksenelegea
unofiericivaoamenicufunciimrunte,lacareseadugauctevazecide
alioameni,attmilitari,cticivili,care,dincndncnd,ibgaunasul
prindosare.
Aveasenzaiacipetrecealafeldemulttimpcureporteriipoliticieni
pectipetreceacuproblemedeOZN.Oridecteoriaveauozicuorecolt
slabdetiri,reporteriiveneaupersonalsautelefonau,dorindcevacas
umplemcarorubricdinziare.Politicieniicereauslisespundecenuse
fcusenimicnprivinaobservaiilorraportatencircumscripiilelor.
Cuinstinctulmilitartipicatuncicndevorbadeapuneomulpotrivitla
loculpotrivit,cameleonulafostdesemnatsrspundlatelefoane.Desigur,
aveaoexperiendemiideaninrelaiilecuoamenii.nstactulnufusese
niciodatarmaluipreferat.
Cameleonuliastudiatpecolegiiinvestigatorilafeldeatentcaipe
piloi,poliitiifermiericareraportaserasemeneafenomene,considerndc
dacpelumemaiexistaunulcael,atunciacestetrebuiasgravitezeprinzona
FortBelvoir.nsomologulsuseaflapecealaltcoastaAmericii,pornitntr
ocutareasemntoare,darnfelulsu,irenunasesmaicreadnfarfurii
zburtoare.
Dupncunan,icameleonulaprocedatlafel.ntrobunzi,nlocs
seprezintelaslujb,amerscumainapnlaWashingtoniiacumprato
mulimedehainedelucrudelamagazinedembrcmintesecondhand,iarpe
laoralacaresuperioriisiiaudatseamacunuldintreinvestigatoriilor
prsisesistemulfrscearaprobare,cameleonullucradejalaofermde
vacidinvestulstatuluiMaryland.
APIA,SAMOA,2021
Ideeadeatransmitectreinteligeneleextraterestremesajecaresnu
depinddelimbajaaprutncdin1820:genialulmatematicianCariFriedrich
Gaussapropusdefriareauneisuprafeeuriaedinpdureasiberiani
semnareadegrunptratecaresreproducteoremaluiPitagora.
Folosindusedeuntelescopnufoarteputernic,unobservatordepeMarte
puteasvadaceldesen.
nsecolelealXIXleaiXXaufostavansateialteidei,precumfolosirea
deoglinzicaresreflectezeluminasoarelui,focuriuriaecaressugereze
formegeometrice,oriaprindereaistingerearitmicaluminilorunuiora.
n1960,cumMartenumaiprezentainteres,FrankDrakeialiiau
propuselaborareaunuicodMorsedetectabildeladistaneinterstelare,
folosinduseradiotelescoapelecaemitoare,nlocdeantene,transminduse
unfasciculngustdeinformaiisubformdigital.Ideeadebazporneadela
presupunereacoricecivilizaie,suficientdeavansatcasrecepioneze
mesajul,arputeanelegearitmeticabinar.Deaceea,sautrimisdefapto
seriedeliniiipunctecarespuneau1+1=2iporneaudelaaceast
premis.Ideeaeradeasecreauntipar,oformrectangularalctuitdin
ptratecaresconstituieoimagineinteligibilnnegrinduseunelecsue
(corespunzndcifrei1)ilsndalteleneatinse(corespunzndcifrei0)totul
semnndcuuncareudecuvintencruciatenaintedeaficompletat.Pentru
caacestasaibneles,trebuiaucunoscutedimensiunileformeirectangulare.
Modalitateaceamaisimpleradeatransmiteinformaialinieculinie,darcu
pauzentreele.Apoi,opauzmailung,irepetareaprocedurii,spre
confirmare.
Acestlucruceremulttimp.Drakeasugeratcunirlungde1i0arfi
suficient,dacarexistamodalitateadeastabilictedintreelealctuiesco
linie.
Rspunsulavenitsubformanumerelorprime.Oriceperechedenumere
primenmulitentreeledunnumrcenupoatefiobinutprinnmulirea
altordounumere.Numrul35nusepoateobinedectprinnmulirealui7
cu5,aadar,unextraterestructdect,inteligentarputeaanalizaacestirde
1i0:iarobineurmtoareaformrectangular.
Binenelescofigur5pe7estelafeldeprobabil,nsrezult
urmtoruldesen,desprecarespermcnureprezintoinsultnlimba
extrateretrilor.
Cuunnumrsuficientdespaii,diferenadintreordineihaoseste
evident.ExemplulluiDrakeconinea551decaractere,carealctuiauohart
de29pe19spaii.Sigurcnurezultauncuvntenglezesc;defapt,sevoiaafi
unsemnalprimit:nfiaoschiareauneicreaturiextraterestreio
diagramasistemuluisusolar,mpreuncualteformecareindicaucviaa
luiarelabazcarbonul,ceranaltde31delungimideund,icexistau
aptemiliardedeindivizipeplanetitreimiidecolonitipeurmtoarea
planeti11exploratoripeurmtoarea.MesajulpecareJanvoiasl
transmitartefactuluifoloseaaceeaitehnic,deielputeaficevamai
complicat,deoarecereceptorulsegsealacivacentimetrideprtare;nulaani
lumin,ncepndcuaceeaiaritmeticimatematic,atrecutdedesenul
schiatplusdiagramaADNpentruaalctuireprezentriledigitaleactualeale
teorieirelativitiialuiEinstein,fotografiialeunoroamenidiferii,ofugde
Bach,unadintrestampeleluiHokusainfindmunteleFujiipicturaFata
cucerceldeperlealuiVermeer,nalbinegru.
Transmitereasemnaluluiadurataproximativcincisprezeceminute.
Concentrnduseasupraunorprialeartefactului,saufolosittoate
frecvenele,ncepndcumicroundeiterminndcurazeX;aubtutmesajul
mecanicpesuprafaaobiectului.Sigur,nuaveaucumsanticipezereacialui.
Poatecrspundeanvreunmodcenuputeafidetectatspunndule:
Terminaiilsaimnpace!Eranormaltotuisseatepteunrspuns
caresfieoarecumsimilarmesajului:prinluminsausunet,ntrosecven
binarsimilar.
Da,puteafiiomainlipsitdeinteligen,capabilssefereascde
pericolecareiardistrugeintegritateainimicaltceva.
Dupdousptmnidencercri,frniciunrezultat,Janiapierdut
curajul.IainvitatpeRussipeJacksontlneasclarestaurantulSails
pentrualuacinaiastabilictevapunctestrategice.
Ceidoibrbaiauaprutmpreunexactnclipancareaizbucnit
furtunadelaapusulsoarelui.Soareledeveniseunbalonroulaorizont,n
vremecepnzaploiiatraversatzonaportului.Frtunetesaufulgere;doarun
torentdeap.
ncoziminunatnparadis,azisea.
Extraterestrulncnatelefonatacas?AntrebatJackisaaezat.
Areconvorbirinateptare.
Chelnerulleaaduslistadevinuri.Jackafcutungestsugerndcnu
arenevoiedeeaiacomandatosticldeBin43.
i,ceprereai?AntrebatoRuss.
Deocamdat,niciuna.iaumplutcanadintrunibricdeargint.Cred
carfimomentulstrecemlafazamediilorplanetare.Dacvareacionalaaa
ceva,potrepetaalgoritmulDrake,aspusea,apoiasorbitdinceac.Aacum
zicitu,Russ,poatedoarmeoriseaflntrostaredehibernare.Poatecdac
reproducemcondiiiledepeplanetamam,vafidispusscomunicecunoi.
Janatresrit,pentrucopaldevntaazvrlitspreeacivastropide
ploaie.
Chelner,aspusJack,ridicnduseifcndsemnctreomas
dinuntrulrestaurantului.AluatibriculluiJani,ntimpceofemeie
aprindealumnriledelamas,chelnerulaaprutcusticlacomandatitrei
pahare.
Suntdispussamrbdare,azisJan,procedndlaritualulde
degustareavinului.
Darnuevorbaderbdare.Apuspalmapestebuzapaharuluidevin.
Credcamfcuttotcesapututnprivinaasta.
Da,tiamcvomaflatotulorinimic,aspusRuss.
Doaroprivirelaobiectivom.Aridicatdinsprnceneialuato
nghiiturdevin.
Da,vomafla,azisea.Dar,deocamdat,nimic.Smergemmai
departe.
iolumdelanceput?AntrebatJack.CuatmosferadepeMercur?
Cuoricare,aspusRuss.AtmosferadepeMercurnecostmaipuin.
Evorbadoardeariivid.
iceaihotrt?ElsauitatlaJan.
Acusticaesoluia.Vremscomunicmncontinuaremesajulprin
lovireasuprafeeiobiectului.Dacrspundeprintrunsunet,nulvomputea
auzinvid.
Putemlegaunfirmetalic,pecarelinemntins,aspusJack,lafelca
latelefonulfcutdindoucutiideconservelegatecuunfir.
Greudetrecutaacevaprinzidfrsatenumvibraiile.
Jackaridicatdinumeri.
Atuncinulmaitreciprinperete.iadesfcuterveeluldehrtiei
apoiascosunstiloupecareladeschis.Adesenatunptratnuntrulaltui
ptratialegatptratulinteriordecelexteriorcuarcuri.Vedei?Avemfirul
ntinscaretragedeparteadinspateaacestuiaiaatinsptratulinterior
iarelacioneazcaundifuzordemodat.Osvibrezeimitndvibraiile
artefactului.
Dartotnuvomputeaauzi,ainsistatJan.
Da,darputemurmriprocesul.Desenmogrilpeptratifixmo
camerasupralui.
Aha,transformareaFourrier,aspusRusspeuntonaprobator.
Ei,marebrnz,aspusJack.
Nuavembrnz,iaexplicatchelnerul,caretocmaiaprusenspatele
lui.Vputemoferibudincdescoicisaupuicuciuperci.
Russsauitatlachelneriaconstatatcacestanuglumea.
Bine,budincaaceeaipetemasimasilagrtar.
ieulafel,azisJan.
Cadeobicei,aspusJack.
Colesterolcusosdecolesterol,aglumitJan.
ivinroulapete?
Bin88,auspusJackiRussnacelaitimp.Dardedataastavreau
sfiecuadevratars,aspusJack,referinduselafripturadevac.Darrece
lamijloc.
Chelneruladataprobatordincap.Russiaimitataccentul:
Sir,nuputemgarantacveisupravieuiacesteimese.Viteledin
Samoaauniteparaziipentrucarenusaugsitnumenniciolimb
occidental.
Jackazmbitiaumplutambelepaharecuvinalb.
Mercur,da?IarapoisrimpeMarte.Vid,ipuinbioxiddecarbon.
Dupaceea,Venusiplanetelegazoase.
Da,cunumefrumoasepentrutruperock,aspusRuss.
Titan?AntrebatJan.OriEuropa?
Credcarmeritancercarea,azisRuss.ichiarspaiucosmicsimplu,
cu2,8Cdeasupraluizeroabsolut.Pesemnecapetrecutmulttimpntrun
asemeneamediu.
Staipuin,aspusJan,iascosuncomputervechidingeant.A
derulattastaturaiascosantena,dupcareatastatctevacuvinte.Slucrm
metodic.ncepemcumediuldepeMercur.
Auparcursjumtatedinsistemulsolarpnslesoseascmncareai
lauterminatlasherryibrnzeturi,alctuindoideedeprogram.Aveaus
rezervecteozifiecruimediu,intreunaipatruzile,ntreacestea.
Mercurcelfierbinte;Martecelglacial;Titan,receiotrvitor;arctica
Europa,apoimodelulJupiter:hidrogeniheliunformlichidlapresiune
nalt,curgndcu150demetripesecund,asezonatcumetaniamoniac.
Janaluatogurdesherryiaderulatprogramulalctuit.
Ecevacaremderanjeaz.Jackadatdincap.
Presiuneadincamer.
Nu.Cenefacemdacartefactulnelegegreit?Dacinchipuiec
vremslatacm?
Russarsoarecumstnjenit.
Credeamceusuntformaantropomorfic,nuel.
Dacfacesrituraaceeadepepiedestalctensimulareaatmosferei
depeJupiter.
Arfimairudectobombcareexplodeazdeasuprasolului,azis
Jack.Arradetotul.SarauziinSamoaAmerican.
BachiarinFiji,aspusRuss.ChiariHonolulu.
CAMBRIDGE,MASSACHUSETTS,1967
Vremedectevaluni,mutantulicameleonulsauaflatnacelaiora,
fcndcamacelailucru.
CameleonuleralaMITistudiaingineriemaritim,lncntaseperioada
petrecutnCoreeacaofiernaval,iaracumvoiasnveemaimultedespre
proiectareanavelordelupt.
ldelectaoriceavealegturcuuciderea.n1960,mutantuliluase
doctoratulnantropologie.Combinndcunotinelesaleprivitoarelabiologia
Pmntuluiicelelegatedeculturilecesetraupeplaneteraconvinsc
sigurproveneadepealtlume.DeaceeasaduslaHarvardcuscrisoride
recomandare,msluitenmodimpecabil(deveninddinnouuntnr
californian),ianceputsstudiezeastronomiaiastrofizica.
ChiardacprobabilaucltoritlaolaltpeLiniaRoie14,oriaufostn
acelaitimplalocalulPluguliStelele,pesemnecniciunulnuiadatseama
cseaflancompaniaunuiseamn.Amndoistteaucuochiinpatrudup
aliextrateretriiaveauoexperienpreabogatcassedeadegol.
Niciunuldintreeinuafostrecrutatpentruaparticipalarzboiuldin
Vietnam.Mutantulamimatunulcerstomacalgrav.Cameleonulialuat
diplomademasteratisanscrislacoaladeOfierideRezerv.
Aadar,ntimpcecameleonulndreptatunurilectreintenevzutedin
junglavietnamez,mutantulndreptatelescoapeuriaectreintenevzutedin
afaragalaxiei.Numranprimulrndfotoniiintroducearezultateleobinute
ntrunprogramBASIC,cuajutorulcruiaobineaunanumitfeldeadevr.
Uneori,spredeosebiredeastronomiiprofesioniti,mutantuldecuplatelescopul
decontorulsufotoniciseuitaprinellacerulnstelatalnopilor.
lfascinauformaiunileglobulareinceledinurmleafotografiatpe
toateceleosuticevacaresevedeaudinMassachusetts.iavzutcminul,
M22,artndcaunglobneclarpresratdescntei,iarevenitcuochiide
multeoriasuprasa,frsideaseamadece.
n1974,mutantulialuatmasteratulnastronomie,nsadescoperit
carvreastiecevamaimultedesprecomputereiabiadupaceeasi
continuecutrile,deaceeasamutatlaMITvremedecivaani,undea
studiatelectrotehnicaiinformatica.
Doidintreprofesoriiluimaiavuseserunextraterestrucastudent.
Iaplcutinutul,deaceeasantorslaHarvardpentruailuadiploma
nastrofizic,bucurndusedeoaltntlnirentmpltoare.ncadrul
activitilorlegatedeabsolvire,acorectatunelelucrridelauncurselementar
deastrofizic,numitAtmosferaSoareluiiastelelor.Unadintrestudentese
numeaJanDagmar,pecareaveasorentlneascmaibinedepatruzecide
anidupaceea,nSamoa.
UniversitateaHarvardiarespectattradiiadeaigonidincuibpuiipe
careiacrescut,astfelc,dupceialuatdoctoratul,mutantulatrebuitsi
cautedelucrunaltparte.LoculcelmaipotriviteraRadioObservatorul
NaionaldinGreenBank,dinWestVirginia,undeFrankDrakedemarase
ProiectulOZMAcare,dupdouzecideanideveniseProiectulSETI,altfelspus,
pentruCutareaInteligeneideOrigineExtraterestr.
Mutantulalucratncadrulproiectuluitimpdedoiani,sortnddatele,
apoiialuatunconcediudestudiipeduratnelimitatiaschimbattotfelul
deprofesiuni,frniciolegturunacualta.Ovreme,afostdansatoare
exoticiprostituatntimpullibernBaltimore,dupcareadevenitbuctar
ntrunfastfooddinIowaCity.Apoisatransformatntrobtrniaghicitn
palmlablciuriledinMidwest,dupcarearevenitnCaliforniasubformalui
Jimmy,devenindunmptimitdesurfvremedectevasezoane.
Sacrificnduijumtatedinmas,satransformatntrunpiticia
lucratcajonglerlaCirculBarnum&Bailey,reuindsstabileascmulterelaii
nlumeacelorcuaspectciudat.nacestfelantlnitoameniinteresani,dar,
indiferentcearfisusinutei,toipreausfiepmnteni.
SacstoritcuFemeiacuBarb,unhermafroditsardonicicuun
temperamentstpnit,rmnndmpreunpnn1996.Mutantuladisprut
apoi,lsndnurmaproapetreikilogramedeaurinicioexplicaie,
redevenindstudent.
Dupceaabsorbitdoicinivagabonzi,arevenitlatiparulJimmy,nsa
plecatdinCalifornia,ajungndnAustralia.AstudiattiinelemriilaMonash
University,dnduiseamacceeacenvasecujumtatedesecolnainte
suferiserevizuiriprofunde.
nvasessencreadnanumitesenzaiiamintiringropateattde
adncnfiinalui,nctipierdusercutotulacestcaracteriunadintreele
eradeafinitatecuadnculapeloricuPacificul.
APIA,SAMOA,2021
Auconsideratcnaintedeancepeexperimenteledereproducerea
mediilorplanetareeraprudentsconstruiascunziddeproteciecontra
exploziilorntrelaboratoriinsul.Dacsarfintmplatcalasimularea
atmosfereidepeJupitersseproducoexplozie,aceastaarfifostauzitin
Fiji,darmcarnuarfitersApiadepefaapmntului.
Zidulaveatreimetrigrosimelabaz,cuoformcurbatsprevrf,unde
ajungealaunmetrugrosime,fiindnaltdezecemetri.Eraunsemicerccuun
diametrude150demetri,cudeschidereactreocean.Cutoatecsauangajat
oseriedeartitilocalisrealizezepicturimuralepefaadinspreuscat,acel
barajsepotriveanpeisajcaunspinnochi.Autoritilelocalenusaulinitit
dectdupcesaualescuunautobuzidouvitraliipentrubiserica
metodist.
neventualitateauneiexplozii,toatforasuflului,carealtfelarfi
mturatinsula,eradeviatsauconsumatpentrudistrugereabarajului
construitdinbetonspongioscaremaicurndsarfilichefiatdectscedeze.
MaiaveaunsctevalunipnsrealizezecondiiiledepeJupiter.
PlanuloriginaleradeancepecuceadepeMercur,nspersonalultehnica
insistatcamaintisreproducatmosferadepeMarte.Dintretehnicieni,
NaomiiMoisheplecasernFlorida,undeobinusercostumespaialefolosite
deNASAipetrecuserctevasptmniantrenndusecuele.Aaarfiputut
ptrundenmediulmariancasverificesituaia.CondiiiledepeMercurerau
maisevere;sistemeledecondiionarealecostumelorarfirezistatdoarperioade
foartescurtedetimp.Deaceea,preanormalssenceapexperimentelecu
condiiicarespermitcontactulicontrolulumannemijlocit.
Prinurmare,nprimelectevazile,NaomiiMoishesauplimbatpecele
treisuteicevademetriptraideMarte,verificndetaneitatea,testndtoi
senzoriiidispozitiveledecomunicaienmediulrelativngduitor.
Doarrelativ:presiuneaatmosfericajungealaosutimedinceacarese
nregistralanivelulmrii,frniciurmdeoxigen,cidoarbioxiddecarbon,cu
urmeslabedeazotiargon.itotulrcitla100C,apoireaduslao
temperaturplcut,adic26C,simulndopeceadelaecuatorntimpul
veriimariene.Luminaambientalafostfoartesczutideculoareroz,cu
razepreponderentultraviolete.
Mediulnaprovocatproblemeserioase,astfelcJanarepetatmesajul
Drakedetreiminute,transmindulprinlovituriiluminiintermitentela
diferitelungimideund,ntrunabloncarevafirepetatntoatemediile:dela
underadiolamicrounde,prindomeniuldeluminvizibilipnlalumin
ultraviolet.AuhotrtcnueracazulsajungpnlarazegammasauX,
considerndcacesteaarfipututfiperceputedreptagresiune.
nplanuloriginalderezerv,aunceputcuunderadioculungimeade
unddeunmetru,apoiauajunslaozecimedemetru,dupcare,la
microunde,launcentimetru,iaamaideparte,celedeaapteaiaopta
iteraiefiindnultraviolet.nsJackaartatcnumrulzecenureprezenta
cevadeosebitdectpentrucreaturilecareauzecetentaculeoridegete,astfel
c,pentruanuficonsideraiprtinitori,aufolositcadivizorpilaptrat,adic
9,8696.
ArtefactulatoleratcondiiiletipicepentruMarte,darnuadatsemnntr
unsensorialtul,astfelcsaeliminatatmosferararefiat,fiindnlocuitcu
vidulfierbintealplaneteiMercur.Unsoareartificialsatrtalenepeuncer
simulat,timpncare,curbdare,prinacelinfernncinsla320C,suficient
pentruatopiplumbul,sautransmismesajeprinbti,suneteilumini.
nsncomparaiecuVenus,Mercureraunlocncareputeaimergela
picnic.Sauaezatlaadpostulziduluiiaupompatnuntrubioxiddecarbon
fierbinte,pnla90deatmosfereila464C.Aacumsentmplasein
cazulsimulriiatmosfereidepeMercur,temperaturaartefactuluisaridicatn
acelairitmcuceaambiental.ReacialuilamesajulluiJanafostaceeai
tcere.AureaduslentpresiuneaitemperaturalaambientuldinSamoa,cald
pentrunordamericani,chiardaceaeramortalderecepentruvenusieni.
Unelecomponenteiopartedincablajefusesersuprasolicitate,inici
componenteiumanenuivenisetocmaiuor.Deaceea,oameniiiauluat
ctevazilelibere,ctsauasamblatilivratoseriedepiesedeschimbdin
diverseri,iauplecatsseodihneascpeoinsulcevamaidemodat,cese
numeaSavai'i.
Dupceauadmiratfaimoaselenri1,nuaveaumarelucrudefcut
dectdacarfifostsurfericareicutaumoarteaculumnarea,astfelc
majoritateaaufcutplimbrilungi,bucurndusedeliniteipace.Uniidintre
eiauurmrit,oriaujucat,partidedecrichet.Janaangajatobtrncareso
nveecumsvopseascpnzatradiionalsiapo,iapetrecutctevadup
amiezefcndnumaiasta,confecionndperniepentrunepoiiascultndn
acelaitimpvuietulhipnoticalvaluriloroceanuluisprgndusederm,
sorbindsucuridinfructelocaleifragndipreamult.Saucelpuina
ncercat.
AustatlavenerabilulSafuaHotel,careeradefaptalctuitdincteva
cabaneaezatenjuruluneifalezecentrale,undeseserveauprodusedebufet
dreptmasdesear,iarunbarautomatizatslujeadreptatracieiliantsocial.
Prinlege,peinsulnuexistaniciunlocal,astfelcdistraciilenocturne
seorganizauntrepatruperei.RussiNaomiaujucatah,nvremecemuli
aliiauascultatungrupnjghebatdinlocalnicifoartetinericarealternau
muzicamoderncuceatradiionaldinSamoa.Acetiadinurmauncercat
sinveepeoaspeicumsdansezenstilsamoan,darfrsucces,cu
excepialuiJack,lucruceasurprinsmaipetoatlumea.Jackabolborosit
cevadespreHawaii,undesttuseoperioadctsatisfcuseserviciulmilitar.
Duptreizile,aufostanunaicseprimisertoateechipamentelede
nlocuire,icinstalareaacestoraaveassencheiendimineaaurmtoare.
Drepturmare,auluatunavionuorpentruasenapoiapeApiacltoriape
marearfifostcevamaineplcutpentrumajoritateadintreeiifolosind
binocluri,aupututvedeadincndncndpisicidemareirechininapa
transparent.
Muese,unuldintretehnicieniideoriginesamoancarermseseacas,
spaseogroapadncpeplajadintreziduldeprotecieilaborator,unde
fcuseunfocpentruaprjiunporcnvelitnfrunzedetaro.ncursuldup
amiezii,maifcuseiogroapsuperficial,nvelisecartofidulcinfoliede
aluminiuipuseseungrtarpestecrbunipentruafrigepuiipete.
Jackaadusctevavasecugheapentrubuturiiunbutoidebere,i
iainvitatpetoiceipatruzeciioptdeangajaidincadrulproiectuluisvin
lapetrecere.Nuexistaunmotivdeosebitpentruaorganizaopetrecere,darnici
nuaveaumotivesseabin.Activitateaaveasfiereluatdinplinn
urmtoarelezile.
Cupuinnaintedeapusulsoarelui,Mueseadezgropatporculisa
chinuitjumtatedeorslporioneze,nvremecerestulseocupaudepuii
peporiiledeponimasimasi.Reflectoareledesecuritatesauaprinsautomat,
dovedindusemaipuinromanticedecttorele,nsdndluminmaibun
pentrugtitialesoaseledepete.
Dupaceamassomptuoas,ungrupsastrnsnapropiereafocului
cughitare,omuzicu,ovioariunfluier,iacntatmuzicsemnndcu
ceairlandezigaelic,aacumerauacesteacunoscutenStateleUnite.Russ
iJansautrasdeoparte,lundcueiosticldevinalbdeBurgundia,
nfuratntrunprosopumed.
icefacemdacajungemlaatmosferajupiterianitotnuobinem
niciunrspuns?AntrebatRuss.
Janaridicatdinumeri.
Credcvomtrecelaaciuniinvazive.Jackaveasigurcevaidei.
Deocamdatnusapronunat.
Russiagolitpaharul,darnuiaturnataltul.
Areialtcevadectidei.Evorbadeoofert.TocmaidinChina.
Nascosniciovorbpnacum.
Mda.tiuastadoarpentrucmaflamnbiroucndmainaa
decriptatmesajul.Numiputeaceresnumuit.
Dmivoiesghicesc.Vorsvreobiectulntocancuciuperci.
Nicipedeparte.i,oricum,tocanaastaeamerican.
tiu.iatunci,despreceestevorba?
Vorparticipalafinanarepentrulansareaartefactuluipeorbit.Vor
mpricosturilepentrupatruracheteLongMarch.
idupcelplaseazpeorbit?
Credcvorluailaserulacelaputernic,ilvorfolosilacapacitate
integral,frsmaipericlitezePmntul.
Eaacltinatdincap.
Smanunicndsevoraflaexactdeasupracapului,casmicauto
ascunztoare.
Credclputemfacesserzgndeasc.Astaarnsemnasfolosim
baniipuiladispoziiedeguvern.(Apoiaumplutpahareleamndurora.)
Trebuietotuisvenimcualtidee.
Eaarmascuprivirealadomuldeizolare.
Lamputeatrimitenviitor.
Darntitrebuiesconstruimomainatimpului.
Mrefereamlacevamaisimplu.Facemungardnjurulluii
ateptmpncndtiinavinecuosoluie,aziseaiasorbitdinpahar,
privindspredom.Ssuspendmproiectulvremedezece,cincizecioriosutde
ani.
MaicurndlvdpeJackmurind.
Eaadatdincap.
Aagndeamieu,iceilali.
WASHINGTON,D.C.,1974
Cameleonulahotrtssestabileascntrunlocisfacavere.
Fusesebogatintrecut,datoritprzilorderzboi,darnuajunseseun
capitalistbogat,lucruceisepreaispititor.
iapstratidentitateadebazaunuibrbatcareseduceanfiecare
diminealaslujb,indeplineasarcinileadministrativecaunroboelde
treab,apoiseduceaacas,lagarsonieralui,probabilsseuitelatelevizori
sciteasc.Preasnumanifesteinteresfadefemei,iarmaitoicolegiil
considerauhomosexual.
nrealitate,noaptea,cameleonuldeveneatnrihomosexual.Renuna
lactevakilogramebuneiartacucincisprezeceanimaitnr,lucruripe
carelfceafrdurerintrosecund,ischimbacostumuldeserviciucu
cevamaiatrgtoridebungust.Apoiplecalavreontlnireoriieean
cutareauneinoisursedebani.
Aveatreibrbaibogai,careifceaucuregularitatedaruripentru
discreieipentruserviciileaduse,i,deasemenea,ctigamaimultagnd
brbaipecare,duppartidadesex,ijefuia.Dacacetiaseopuneau,n
unelecazurisevedeasilitsiucid,darameninareacudivulgareaerade
obiceisuficient.Preferasilasenvia,astfelnctsipoatidentificadup
luniorianipentruareluarelaiacueisubaltnfiare.naniiaptezeci,la
Washingtonexistaosocietatehomosexual,iarcameleonulsenvrtean
snuleicaunprdtorinvizibil.
Nupreferarelaiilehomosexualecelornormale;ieraindiferent.Cutoate
acestea,ctigamaipuinibanicafemeie,iarcahomosexualcareseprostitua,
mncalarestaurantemaibune,undentotdeaunapartenerulsuplteanota.
Aniiaptezeciioptzecisaudoveditbeneficipentruceicarejucaula
burs,celpuinpentruinvestitoriiconservatori,iartoibaniipecare
cameleonuliobineaprinsexiextorcaremergeaudirectlabrokerullui.Dup
ceafcutprimulmilion,adevenitelnsuibroker,manipulndidentitile
falsesubcareapreaslujindusedeunasuplimentar.
Nuaveaunplan,nsensulcarfifostmnatdeambiie.Urmreacum
diferiteleluiconturicreteauiscdeaulafelcauncresctordeflori,carentr
unanotimpfertilizeazinurmtorultrebuiesgoleascgrdina.
Treptat,adevenitceamaibogatcreaturdepepmnt,deibogiai
eradispersatntremaibinedeosutdeidentitiimiideconturi.Cuscop
deexperiment,adeclanatdourzboaieiaprofitatdinambele,deinulafel
demultcadindroguriiserviciipeInternet.
Pstraconturileunanpnseumpleau,apoi,nlocsprofitede
avantaj,lsabaniisdospeascunansauchiarundeceniusaudou.Pn
apreacevamaiinteresant.Poatecubaniiaveasobinceacenureuise
princercetare,adicdescoperireaalteicreaturicael.Oameniinureprezentauo
ameninarepentruel.
MELBOURNE,AUSTRALIA,1997
MutantulsastabilitncampusulGippslandalUniversitiiMonashn
1997,undeastatpatruani,obinnddoudiplome,nbiologiemarini
biotehnologie.IaplcutlaMelbourne,dardemulteoriiapetrecuttimpul
libernap,devenindsubiect,daricursantalbiologieimarine,ibucurndu
sedepetemaiproasptdectiarfioferitoricespecialistnsushi.
Realizrileluiacademiceaufostfrcusur,deoarececursuriledela
MonashnusaudoveditmaidificiledectceledelaHarvardoriMIT,astfelca
acceptatoburslaUniversitateaJamesCookdinQueensland,undeastudiat
patruani,obinnddiplomademasteratntiineidoctornbiologiemarin,
specializnduse(destuldefiresc)ncomportamentulanimalelormarine.
Apoi,cutitlulproasptdedoctor,saangajatlaAIMS,Institutul
AustraliandetiineMarine,undeanceputsstudiezegropilestranii,
formularefolositdepescaripentruadenumizonelenoroioasecaremurdresc
plaseledefundnapropierearecifurilor.Lamulikilometrinlarg,acestease
dovediserafisursedeapdulcecareproveneaudintorentesubteraneun
procesnaturalcareaveaunefectnefirescasuprarecifurilor,deoareceapa
aduceasubstanenutritivedelaferme,care,larndullorhrneaualgele,
atrgndastfelpetinzon.Pescariipstrausecretelocurileacelorgropi,
deoareceeleatrgeaubancuridepetiocapturbunfceauitatnecazul
produsderupereaunuinvod.
Investigareaacestuifenomeniaoferitmutantuluiprimulprilejdease
vedeapesinecarechinalb.AIMSfoloseavideocameresubacvaticepentrua
monitorizapopulaiiledepete,iarlaunsfritdesptmn,mutantulsa
dussvizitezeunlocundeeraamplasatoasemeneacamer.Aprinsntre
flcicutiacumomealcesefoloseapentruatragereapetilormruni,ia
fcutoplat,frmntndodecolo,colo,careacienormallaciudatulgust
metalic.Filmulsabucuratdeunsuccesnebun,careiuimisepeoceanografi
ifcusedejaturullumiipnlatransformareamutantuluinomirevenirea
luilalaborator.
Urtexemplar,aspusel,dupceavzutfilmul,apoiareacionati
previzibil:Banu,efrumos,nuvedei?Doarerechin.
nrealitate,nperioadarespectivnusacomportatcaunadevrat
rechin,analiznddiferenadintresavoareaoceanuluinapropiereaaceleigropi
igustuldinaltezone:apadulceerauoracidulat.Petermenlung,astaera
rupentrurecif,darpetermenscurt,acestasemnacuunbufetdegenul
mncareladiscreiepentrucreaturilemici,caresehrneaucualgei
plancton,pentrucelemari,caresehrneaucuacesteaitotaansusul
lanuluitrofic,pnlapescari,careblestemaugropilepentruclemurdreau
plasele,darsentorceauacolopentrucapturibogate.
nceledinurm,fenomenulfceapartedintreceicivafactori
interconectaicaredistrugeauporiuniledinlargulMariiBarieredeCorali,ceea
ceafectaturismul,daripescuitul.Mutantulafcutospecialitatedinasta,i,
faptulcerarechincujumtatedenormiaoferitavantajefadeali
cercettori:puteadepistaasemeneagropinetapeledenceput,naintecaele
satragpeti,care,larndulloratrgeauateniaoamenilor.nacestfel,ela
fcutanalizeproductivepedos:descoperearelaiintremodeleledepescuit
dinapropiereacoasteiiformareadegropiciudate,astfelcputeafacepredicii
tiinificeprivindlocurileundesegseaugropilemici,nformare.
Acestlucruacondusnceledinurmlaunprogramselectivde
mpdurireptrundereaapeidulcinoceaneraprovocatnmodindirectde
absenacopacilor,carenmagazineazdeobiceimaricantitideapdupploi,
careseevaporapoifrprobleme,formndnorii.
Identitatealui,aceeadeJamesJimmyColeridge,eradejabine
conturatirecunoscut,uncaliforniancarembriasecuentuziasm
Australia.La27deani,Jimmyeraconsideratungeniundomeniulrestrnspe
carelstpnea.UniversitateaJamesCookiapromisSpecialistuluingropi
ciudatetitularizareancurndpepostuldeprofesor,iarmutantulaacceptat
cuoarecarencntare,vzndnaceastaopoziieutildepecarespoat
evaluasituaiageneralatiinelorcarestudiauviaamarindinPacific.
Undeva,nadncuri,trebuiasseafleirspunsul.
TnruldoctorColeridgeeraagreatdestudeniisi,attdeceicare
urmaucursurigeneraledeoceanografie,ctideceicarelucraucuella
ProblemeSpecialenEcologiaMarin.Aasantmplatcacurtatisa
cstoritcuunadintreabsolvente,Marcia,oblondfrumoasdinTasmania.
Eaaabandonatcursurilecasdevinsoiedeprofesor,osituaiepentru
carenueratocmaibinepregtit.Aatrasatenianefireascaaltorsoidin
rndulcadreloruniversitare,lucrucare,evident,iafcutplcere,flirtndcuo
energiecrescnd,maialescmariajulnuofericisecucopiioambiiedestul
denormal,nsgreuderealizatdacsoulnuaresexinuestecuadevrat
uman.
Capricioasischimbtoare,eaadevenitunadevratdiavoltasmanian
pentruJimmy,astfelc,nmodinevitabil,saugsitalibrbaidispuiso
mblnzeasc.
nprimvaraanului2008,cndarmasnsrcinat,muliaubnuit
ceeacesouleitiacucertitudine.
Mutantuluinuisurdeaideeadeaicomplicaexistenacucopii,astfel
csaartatmaifericitdectalisoicndsavditctatlnounscutului
eradealtras.(Ctdediferit,doarJimmyatiut).Uniiiauadmiratcalmul
cucareaacceptatvestea,mrinimialuideaiacordaundivordinvina
ambelorpriibinecuvntndrecstorireaeicusingurulbrbatdeculoare
dincercullordeprieteni.Aliiausocotitceraoabdicareruinoasdela
drepturileluicabrbat.ChiardacnQueenslandnimeninuarfifcut
distinciantrenegruialb,mulimcararfignditmcarastfel.
ScandalularfipututfrnacarieraluidelaJamesCook,aacn
momentulcndceidelaUniversitateaHawaiiiaupropuspostuldeprofesor
plin,Jimmyanfcatnadacaunrechinflmndceeralasfritde
sptmn.
MutantuladecissrmnovremecaJimmyColeridge.Dupcei
cizelasensuirilesocialetipicesecoluluidouzeciiununnordultropical,
faptulcstudiaseipredasenAustraliatimpdetreisprezeceaniiddeaun
accentuorexoticiuncomportamentpemsur.Jimmyeraapreciatiiubit
decadreledidacticebrbaiidestudenidreptuntipagreabilidintro
bucat,carenuseameeadectattctsfiermnsimpatic,darputeabea
pnivrapetoiceilalisubmas.Binenelescpentruelginuleralafelde
inofensivcaicombustibilulderachetoriacidulclorhidric.
Coleridgesebucuradeunrespectdeosebit,innddoucursuriiun
seminarlaaniiterminali,precumiunuldeIntroducerenOceanografie,
acestadinurmntrunamfiteatrucucapacitateade150depersoane,darla
caresenscrisesermultmaimulistudeni.Scotealucrricuoregularitatede
metronom;avndnvedereviaaluisocialintensiceaacademic,uniise
ntrebauchiarcndmaiaveatimpsdoarm.
Desigur,seprefceacdoarmeuneorinbraelevreuneistudentesau
tinereprofesoare,lucrucarenudunareputaieilui.iredactamajoritatea
lucrrilornacelmod,cuochiinchiiicuminteafuncionnduilacapacitate
maxim.
nceldealzeceleaandeprofesorat,totulsaschimbat.Camaitoat
lumea,acititivzuttirilelegatedeciudatulartefactpecarePoseidon
ProjectsnscosesedinGroapaTonga.Spredeosebirederestullumii,mutantul
asimitunoc,provocatprobabilderecunoatere.
Aluatimediatlegturacuorganizatoriiproiectului,isalovitcadeun
zid:nusefceauangajri.Toateposturileerauocupatedeoamenicare
porniserproiectul.Isamulumitpentruinteres,darastanulasatisfcut.
Puteadoarcitidatelepublicate,dartrebuiasivadncontinuaredemunca
lui.
Mutantuleraconvinscnuvorfipublicatetoatedatele.Peoameniiaceia
imnapoftadeprofit,nudorinadecunoatere.
Pentruprimaoarnviasagnditsidezvluieadevratasanatur.
Nudoriiunconsultantcarevpoateajutacuadevratnrelaiilecu
extrateretrii?
Darnafcuto.
APIA,SAMOA,30MAI2021
NuerapreagreuderealizatatmosferatipicpentruEuropa,sub
suprafaaeideghea.Saugnditchiarsnuncercedeloc,ntructmediul
soluiesalinrece,lapresiunenusedeosebeapreamultdeceldinGroapa
Tonga,undeartefactulsttuse,cuaproximaie,ncdelanceputultimpului.
Pedealtparte,existauimotivetemeinicepentruaserealizaacelmediu.Se
puteacaartefactulsreacionezelaunmediufamiliar.
Elnusaartatdelocrecunosctornicicndafostlsatnmediul
cunoscut,rmnndlafeldepasivcaipnatunci,reflectndtemperatura
dar,nrest,fradavreunsemncarrecunoateeforturileoamenilor.Acesta
aconstituituntestbunprivindcapacitateadomuluidearezistantreg,lucru
ceaveasfiepuslancercaredeatmosferajupiterian,nsnrestnuareuit
dectsridicepresiuneaarterialaobservatorilorcamnacelairitmcu
presiuneaapeidinuntru.
DupceJanterminasealgoritmulcunoscutei,domulafostdepresurizat
igolit,apoipregtitpentrurealizareaatmosfereidepeIo,ceamaiapropiatde
centrudintreluniledemaridimensiuni,sateliiailuiJupiter,descoperiide
GalileoGalilei.
AtmosferadepeIoestebizarischimbtoare,nsrarefiat,fiindfoarte
aproapedevid.Poateajungelaaproximativosutdenanobariicobornd
pnlaunu(aeruldepevrfulEverestuluiestede330demilioanede
nanobari).Faptulcestealctuitdintrunamestecdebioxiddesulfisodiu
nuareniciolegturcusupravieuireaomuluiacolo;omulsartransforma
instantaneuntrunsloidegheancursuldecompresieiexplozive,inicinu
armaiapucasobservecaerulmiroaseru.
Cutoateacestea,condiiiledelasuprafaaluiIoprobabilcnusunt
neobinuitepentruunivers,deaceeaaurealizatmodelul,oatmosferapropiat
devid,glacial,pluscevabioxiddesulfngheatpepodea.Aumodificat
temperaturadela173Cla143C,suficientpentrucaopartedinbioxidulde
sulfssublimeze,apoiscadsubformdezpad.
Artefactulareflectatcumintemodificriledetemperatur,ns,nrest,
aignoratinvestigaia.
Nuafostnevoiesoperezemodificrimaripentruasimulaatmosferade
pePluto,cidoarsextragbioxiduldesulf,scoboaretemperaturala40C
isintroducpuinzpad:azotsolidificat,metanimonoxiddecarbon,cu
oideedeetan,caresdeagustazotului.Pentruoricecreaturpmnteasc,
aceaatmosfernusedeosebeadeceadepeIo,darpentrucinevaobinuits
triascpeunbulgredezpaddinIad,astaarfifostcutotulaltceva.
Aufolositpentruultimaoarcostumelespaialepentruc,nbaza
nelegerii,trebuiausevaluezeperformanelecostumelorndiferitemedii
dupcareacesteaaufostnapoiateNASA.ncazulreproduceriicondiiilorde
peJupiter,elenuarfifostdeniciunfolos.
Pentrucelelalteplanete,sesimulasercondiiiledelasuprafa.Acest
lucrunueraposibilpeJupiter.Modeleleteoreticeadmiteauexistenaunui
miezdinroc,nsnuseputeaajungeacolo.Pemsurcesecoboarprin
atmosferasau,dincencemaidens,Jupiterdevinemaicurndosteadecto
planettemperaturaajungelaaproximativ30000C,iarpresiuneaatinge100
demilioanedeatmosfere.Acoloexisthidrogenmetalicsubformlichid,iar
dacnasemeneacondiiipoatetriceva,atunciPmntularfidevenitlipsit
deoriceinteres.
JanadecissncerceceledouregimurideJupiter:celaflatlao
adncimesuficientaatmosferei,caresbeneficiezedeopresiuneatmosferic
egalaceleiaaPmntuluilanivelulmrii,cutoatectemperaturaerade100
Ci,altul,maiadnc,undepresiuneaerade5atmosfere,dartemperatura
ajungeala0C.nambelecazuri,atmosferaeracompusnproporiede90%
hidrogen,restulfiindheliuicevaaromemetan,amoniac,etaniacetilen.
Dinpunctuldevederealtemperaturiiipresiunii,acelecondiiierau
multmaiuorderealizatdectceledepeVenus.nsbioxiduldecarbonnu
esteinflamabil.Jansauitatlarezervoareleuriaedehidrogen,ceateptau
trecerealafazadenaltpresiuneiancercatsalungedinmintemingeade
focceseputeanate.
Eravorbadeocantitatedeomiedeorimaimaredectaceeacarea
explodatncazuldezastruluipetrecutcudirijabilulHindenburg.
Maitoiceiangajainproiect,inclusivJan,nutreauslabesperanec
artefactulaveasreacionezelacevaanume.Iardacsarfintmplataa
ceva,sarficonsideratcsepetrecuseoeroareexperimental.
Ceeaceseaflaninteriorulartefactuluinugndea,adicnufceaastala
felcaoamenii.Nuipuneaproblemepecareapoislerezolve.Pedealt
parte,nusentrebacareieraloculnunivers.Nusimeanicidecumnevoiade
acomunica.
Scopulsuerasupravieuireaideineainstrumenteputernicepentrua
realizaasta.Dacviaacarenfrumuseasuprafaaacesteiplanetepreaafio
ameninare,puteasimplificasituaia.Dinfericire,aveaorbdarecaredepea
oricecapacitatedenelegereaoamenilor.Latoateloviturileincercrilede
penetraresauzgrierearfipututrspunde,ncazulcsarfisimitiritat,cu
unsimpluexerciiudevoin,iarfiprjitplaneta,curndodeoameni.
nsopartecentraldinsinesegseaafar.Puteapreabinesatepte
ntoarcereaei.Probabil,adeciseanceledinurm,vagrbintoarcerea
rspunzndlaacelemesajeprinlovire.
CndacobortdinavionpeaeroportuldinApia,mutantulagsitinsula
nplinsrbtoarenebun,cutoateceraoratreidimineaa.Vreodouzecide
tineriitineredansauibteaudinpalmelaunison;pretutindenisevedeau
steaguriighirlandemulticolore.
nHawaii,cndsembarcase,ifuseseimposibilsnuobservecoserie
dintrepasageriialbierauneobinuitdebtrni.Cndtineriiauncetatsmai
cnte,timpncareiateptabagajele,agsitexplicaia.Eraa60aaniversare
aindependeneistatuluiSamoa,iaraceibtrnierauultimiisupravieuitoridin
foreleamericanecarefuseserstaionateacolonceldealdoilearzboi
mondial.
AtunciiaamintitimediatcuneplceredeBataan,iarnacelaitimp,
primriadinApiaiantmpinatpebtrniiveteraniileaspuspovetipe
careleauzisedelatatlibunicaei.Mutantulaascultattotulcuunaer
respectuos,frcapefaaluisaparvreoexpresiecaresitrdeze
sentimentele.
Aveaofaplcut,chiarfrumoas.Mutantulluaseformauneitinere
atrgtoare.
Anunuldepenetlacarerspunseseseddusepentruangajareaunui
tehnicianlaborantcapabilsfoloseascoseriedeaparateicaresaib
cunotinedebiologiemariniastronomie.Nusecereautitluridedoctorn
aceledomenii,nsmutantuluiiarfifostgreusselaudecuele,chiardacle
poseda.Documentelefalsepecareleaveaasuprasaerausuficientde
impresionanteidoarsusineacstudiaseintensbiologiemariniobinuseo
diplomnastronomie.(Diplomachiariaparineafemeiiacreinfiareo
mprumutase.Dinfericire,aceastanumailucra,deoarecedevenisemamde
tripleinPasadena.)
ncropireauneiidentitifalseiacreatdificultimaimaridectnalte
situaii.MutantuluinuieradelocgreussedeadreptfemeiadinPasadena;
aveapniamprenteleitatuajeleei,bachiarimirosuleispecific.
nstrebuisessearatevrjitorndomeniulinformaticpentruaterge
evideneleprivitoarelasouleiipentruaintroduceunraportdeactivitate
impresionant.Trebuisesseasigurecmesajeleprincomputere,telefonifax
aveausfiedirijateprinsine,naintecaelesajunglaRaeArcher.
AdevrataRaeArchererafrumoasifceaeforturicasparmai
tnr.Mutantulamodificatamnuntele,astfelnctsrmnacelaichip,
nsdoarsimpatic,issugerezevrstareal,treizecideani.
DupceanunulaprusepewebsiteulSkyandTelescope,reuisetotul
nmaipuindeozi.(Realizaseomonitorizareautomatcuajutorulcuvintelor
cheieApiasauPoseidonProjects.)Subformaei,vorbisecuNaomiiJan,
careaufostdeacordsiacordedoamneiArcheruninterviu,dacaceastaera
dispussritecostulbiletelordeavionpnnSamoairetur.Mutantula
socotitcfcuseotreabbunmimndcomportareauneitinerecarencearc
sicontrolezeemoiaientuziasmul.
Desigur,verificareadatelorprezentaunriscdeosebitdemare.Mutantul
introdusesefiierecaresconfirmecompetenaprofesionalaluiRaeArchern
toatefunciiledeinutepnatunci.nsdacNaomiiJanarfihotrts
telefonezenStateleUniteisntrebeopersoanrealcaresiaminteasc
deaptitudinilefemeii,ntreguleafodajdeminciunisarfinruit.
Laoratreidiminea,toatlumeadinApiaeraameitiscrntit.
Aproapetoatetaxiuriledinoraateptaunfaaaeroportuluiavionuldin
Honolulusoseadoardedouoripesptmndarmutantulacerut
informaiiiaprocedatcubunsim,lundunautobuzpnnora.Cei
treizecidekilometrioricumseparcurgeaucuvitezredus.Pentrutreidolari
nplus,autobuzulaieitdepetraseu,mergndointersecienplus,ila
lsatpemutantexactlauapensiuniisituatelaunkilometrudeprtarede
plajaundesedesfuraproiectulPoseidon.
Cupleoapelegreledesomn,darprietenos,proprietarulaaprutpentru
alconducepemutantlacamerasa.Amimatctevaoredesomn(timpncare
adirijatpatruemailurictreadevrataRaeArcheriamonitorizatunapel
greit),apoiaurcatpemuntecasvadapariiazorilor.
APIA,SAMOA,IUNIE2021
Mutantulbnuiac,dincauzasrbtorii,arputeaapreaoanumit
amnarealucrurilor,darnuseateptalaorespingeretotal.
Reveniipoimine,iaspuspazniculdupceatelefonatsanune
sosireaei.Sarputeastreaciosptmnpnsvprimeasccineva.
(Ealantrebatdece,iareladatdincapiacontinuatsasculte,ceise
comunicatelefonic.)Vvomrambursacheltuielilesuplimentare.Apoia
ascultatdinnou.Acumsentmplpreamultelucruri.ntretimp,vizitai
oraulimprejurimile.
Mutantulaauzitfoartebineceisecomunicanreceptor,desigur.
AgitaiadinglasulfemeiiduptelefoanelespreStateleUnite,iadatseama
ceravorbadeNaomierapalpabil.Sosisecuozimaitrziu.Sepetrecuse
cevaimportantncadrulproiectului.
Amerspejoscevamaimultdeunkilometrupnnora,oprindusela
unmagazindesuveniruricasicumperenitehainemailejereisse
schimbedinmbrcminteadeserviciu.Vnztoareaiaartatcumsilege
rochialavalava15,iaalesocmaalbastrpecarearfinumitohawaiian
noricealtcontext.iacompletatinutadecamuflajcuoperechedecerceicu
aspectstridenticuuncolierdincochilii.
Defapt,Samoaictigaseindependenape1ianuarie.Darcumaceazi
eradejasrbtoare,autoritileaumutatoniunie.Mutantulaintratnora
cuunaerresemnat,aproapesumbru.Asta,nvremecerestullumiisedistra.
Agsitlumecntndidansnd,lucruricarearfiprezentatinteresmai
curndpentruofiinuman.Iarospeeleisaprutlafeldeneapetisante.
Apoiaasistatnepstorlacursedecanoeidepirogi,darilademonstraiide
dresajcabalin.
Saslujitdefarmeculsufemininideatitudineadeschis,tipic
american,pentruaseapropiadedoiveterani,amndoiabiatrecuideosut
deani.
Unuldintreeisadovedituimitordelimpedelaminteidecoerent,
ndeosebinceeaceprivearzboaiele.Dupceldealdoilearzboimondial,
luptasenCoreea,conflictcelscrbise,lafelcaiceldinVietnam,saualte
confruntriarmatedemaimicanvergursaufalselerzboaieceurmaser.

(PrezenaluiiaaltoraluinSamoancursulceluidealdoilearzboi
mondialfuseseochestiedenoroc,naltulcomandamentjaponezhotrsen
ultimulmomentsnumaiinvadezeiocupeinsuleleArhipelaguluiSamoa;
singuraconfruntarecuarmatajaponezfuseseorafaldemitraliertrasde
unsubmarinaflatntrecere,carenusesoldasecuniciovictim.)
NuaveacunotindeproiectulPoseidon,deiiaminteadezastrul
submarinuluicuacelainumecarepuseseladispoziiepretextulpentru
demarareaproiectului.Astanusarfintmplatdacomndeprivilegiaiai
soriiiarfiretrasgheareledepeIndonezia,opreredestuldeobinuitcare
totuinarfireuitsmpiediceimplicareaSUAnconflictuldeacolo.Caparte
aforeiinternaionaledemeninereapcii,careeranproporiede88%
americanicreianumaidepacenuiardea.
Dupceiajucatroluldefatamericanagreabilfadebtrn,
mutantulareuitsovreintrunreportajdetiritransmisprin
holoviziune.Astanuiinfluenanicidecumperspectiveledeaobineslujba,
lucrucaresavditulterior,deoarecesantmplatcaacestasfietransmisla
oracnd,epuizai,membriiechipeidecercetaresaudussiacina,iarJania
recunoscutnumele.Russahotrtprobabilpelocsoangajeze,doarcas
maischimbepeisajulislfacmaiatrgtor.
Mutantulsaplimbattoatziua,explorndApia,contientfiindcaceea
nueranicidecumoziobinuit.Niciorasnuarfipututsupravieuijucnd
attdetare.
ndimineaaurmtoare,afostrespinsdinnou;toatlumeaeraprea
ocupatcasigseasctimpdeinterviuri.Santorslapensiuneia
petrecutrestulzileicutndpewebialctuindunmozaicdininformaiile
postatecuzgrceniedeceidelaPoseidon,mpreuncuomulimedespeculaii
izvonuri.
Uneledintrespeculaiierauextremdeciudate,atribuindulecelordela
CIAgenezaaceluiproiect,sauchiarsugerndctoicercettoriieraudefapt
extrateretri,iorganizaseraceamascaradcasleprezinteoamenilor
realitateacurita.
Probabilcmutantuleracelmaiinteligentcititorcareavzutaceast
speculaieisantrebatdacnucumvaputeafichiaradevrat.nrealitate,
nuera.Peinsulseaflaudoardoiextrateretri.
PAGOPAGO,SAMOAAMERICAN,IUNIE2021
Cameleonulncepusesseplictiseasc,darApiaeraoaezareprea
mruntiapartecascomitocrim,dou,dinsimpldistracie.Aplecatde
laslujbcuctevaminutemaidevremeialuatuntaxipnlamicuul
aeroportFagali'idinafaraoraului,ialuatunavionfrpreteniipnn
SamoaAmerican.naparatulcucapacitateadedousprezecepersoanese
mbarcaseraisprezecepasageri,darpatrudintreeieraucopiistndn
poalelemamelor.Zborulainutpatruzecideminute,dartotatteaminutede
scncete,plnseteivrsturialecopiilorarfipututfacecaiunomnormal
saibgnduriucigae.Cameleonulsastpnit,readucndnmemorie
imaginicuscenedeinfanticidpecarelecomisesentrecut.
PeaeroportuldinPagoPagoeranfiortordecald,nsatmosferadin
oraeraimaii:oameniiavuseseroziproastcutonul.Aproapejumtate
dinpopulaiadeacololucrantrunadinceledintreceledoufabricide
conservedeton;deeurileurtmirositoaresedeversaunport,unde,nzilele
caniculare,seluaulantrecerecuceeaceproveneadincanalizri,asaltnd
nrilecelorcaretreceaupeacolo.
Cdereantunericuluiaadustotuicevacesemnaabriz.Cameleonul
acobortspreportifalezncutaredebucluc.Poriuneadelarsritde
fabriciledeconserve,numitZonantunecat,eraloculpotrivitpentru
ncierri.Pedrum,aptrunspeoaleepuincirculatiaieitlacaptul
cellaltavndnfiareaunuimarinarpakistanezcammototolit.
Primeledoubarurincareaintraterauprealinititecasgseasc
vreodistracie,pentrucacoloseadunaserceidepeiahturi,careacostaun
haznauaceispuneaportctsicompletezeproviziilei,probabil,sprofite
deprostituateleaccesibileidrogurileieftinedinZonantunecat.
Aauzitzgomotedencierareiaintratntrobombslabluminat,
numitGoodbyeCharlie.Doisamoaninaliimusculoistteaulabar,
rcnindunullacellaltntoatelimbilepecarelecunoteau.Barmanuli
urmreatemtor,lund,evident,sticleleipahareledinzonalordeaciune.
Ceilaliconsumatoriseuitaulaeicuunaerdetaat.Puteafiosimpl
nenelegereceaveasseaplaneze.
Cameleonulsaaezatpesingurulscaunliberdelabariafluturato
bancnotdedouzecidedolari.Barmanulsaapropiatdeel,frsi
dezlipeascnsochiideleceidoiscandalagii.
Da,vrog.
AvreaunBudweiseriunwhiskymic,aziselcuunpronunat
accentpakistanez.
Omuliaaruncatoprivirelung,apoiiasmulsbancnotadintredegete.
SantorsaducnduiosticldeBudclie,iunphrucefusese
cltit,darnusplat,fcnduitatrestul.Aturnatapoicugenerozitatedou
degetedetriedintrosticlfretichet.
Domniitiasuntsrii?Antrebatcameleonul.
Poatelovii,aacred.
DrogulpreferatnSamoaAmericanestemetaamfetamina,creiaise
maispuneighea.Cndirevindupodoz,oameniisuntprostdispui,
uneoricertreiigatassencaiere,adiclovii.Astaputeadanatere
violenei.
Cameleonulabutwhiskeyuldindounghiituriisalsatsalunece
depescaun.Apitapoinesigurpnaajunsnfaacelordoimarinari.
Hei,voi!Acetialauignorat.Hei,voitia!Vreisvpotolii?
Da,aa,cemamadracului,saauzitglasulunuiamericanbeatn
tcereacesalsat.Ceidoisauuitatncruntailapakistanezulamrt,care
eracutreizecidecentimetrimaiscunddectei.Unuldintreeisaaplecatn
faiadatsardopalmpestecap.
Cameleonulsalsatbruscnjos,evitndloviturailaapucatpeomde
ncheietur,pecareiarsucito,fcndulscadngenunchi.Arsucitmai
tareiatras,iarumrulomuluiaplesnitcaoaripdepuiceestesmuls.Sa
prbuitpepodea,urlndascuitdedurere.Cameleonullareduslatcerecu
doulovituridepiciorncap.Dejurmprejur,scauneledebarsaunruit,
pentrucmajoritateaclienilorsautrasgrbiidinapropiereascenei.
Americanulbeatarmasaezatiaaplaudatpocninduipalmelerar.
Aldracu'pakistanez,aziscellaltsamoaniascosuncuitpentru
tiatambalaje.
Deajuns!Arcnitbarmanul.ncieraivafar!
Amneles.
Cameleonulsarsucitpeclcieiapornitspreu.
Ulterior,martoriiaudeclaratpoliieicrestulsapetrecutmultprea
repedecaspoatvedeacuexactitate.Samoanullaatinspeumrpe
pakistanez,iaracestasarsucit.
Pakistanezuliantinscuitulsamoanuluiiazis:Ta.Samoanula
rmasnpicioareisauitatlapatadesngeceseleapetricoullui.Dup
aceea,intestinelencolcite,albstrui,icupetedesnge,isaurevrsatdin
abdomen,atrnnduipnlagenunchi,apoiomulsaprbuitmortla
pmnt.
Nimeninulavzutpepakistanezplecnd.Cndsaubulucitspreu,
nuauvzutdectunbtrncareedeapecheuipescuiacuunfirnmn.
Adouazidiminea,poliiaagsitcadavreleadouprostituatentro
laddegunoidemaridimensiuni.Pegtullorsevedeauurmedestrangulare,
maiprecisdegetulmareincunul,nsceledoufemeimuriserdincauza
hemoragieicerebrale,pentrucfuseserlovitecapncap.
Cndsoareleaajunscevamaisuspecer,aumirositigsitunmarinar
pakistanezmortpeoalee,dar,inexplicabil,golpuc.Cazulsanchis.
CameleonulplecasedejacuzboruldinzorispreApia,ntrodispoziie
cevamaibun.
APIA,SAMOA,IUNIE2021
Atreiadimineasaartatlimpedeicalm,astfelcmutantulialuat
mutiuculderespiratirestuldeaparaturpnlaRezervaiaMarinde
adncimePalolo,situatlamaipuindeunkilometrudeprtare,ialctuise
uncostumdebaiepecorp,camdecoltatdupstandardeleamericane,nsn
drumspreplajipuseseolavalava,casnuiochezepelocalnici,care,ca
sirevindupattadistracieibutur,laaceaororicumdormeaumai
toi,cuexcepiafeteicuochilipiidesomncareialuattaxadeaccesla
intrareanparc.
Eraorafluxului.iapusmasca,decarenicinuaveanevoie,mutiucul
derespiratilabeledenotisastrecuratnmediulfamiliar.napamic
dintrermirecif,iaaprutoscendeostraneitatenepmntean
ntinzndusepemultehectare,ofermdescoiciuriae,miidescoici,avnd
diametruldelatreizecidecentimetripnlaacelaalunuicapacdecanalizare,
bachiarimaimare.Existauiunelemrunte,protejatedecutidinplasde
srm;gndindusecegusttrebuiausaib,mutantulasalivat.Ascosdestul
deuorunadincuci,ntrinduidinii,astrivito:eradelicioas.
Recifulerafrumos,unlabirintmulticolordecoralviu,darnuaceeaera
destinaiamutantului.Anotatrepededincolodecorali,ctreloculunde
valurilesesprgeauderecifulcareconstituiaobarieriseparainsulade
zoneleadnci.Atrecutprincureniiputernici,agsitodeschizturzimati
aplonjatnuntru.
Anotatprinapareceineclintitpnlafund,iiadepozitat
echipamentulsubopiatrmare.
Ctderepedeseputeatransformanrechin?
Iauluatdousprezeceminutededurerecumplit,probabilceamai
rapidtransformareasa.Campelajumtate,iadattrcoaleunrechinde
recifavndaproapeaceleaidimensiunicuel;acestaiadatroatdectevaori
ilaadulmecat,apoiasocotitcindiferentcearfifostaceacreaturciudat,
nuoputeanicimnca,niciluadreptpartenerpentrumperechere,astfelcsa
ndeprtat.Sentmplauneoricaanimalelemarineslmute,ns
majoritateascuipausubstanaciudatcarenuleaminteadenimiccunoscut.
Caspoatvedeamaibine,adevenitunrechinciocan,ianotatvreo
doikilometrispresud,pentruavizitaloculundePoseidonidesfura
proiectul.Erauordegsit,deoarecetrebuiasurmezeungustmetalic,diferit
deoricarealtulntlnitpnatunci.Agsitimediatisursa:apclduce
veneaprintruntubdescurgere;acellichidrceareactorulnuclearcare
alimentaloculcuenergie.
Dupocutaredeunminut,agsiticonductadealimentarecuap.
Informaiaiputeasluji.Dacerablocat,oarecttimptreceapnla
supranclzireaioprireareactorului?Saupnlatopirealui?
Aexaminatcomponenteleziduluideprotecie,careseaflaunapa
suficientdeadnc,pentrucnuvoiasatragateniaasupralui.Apariia
unuirechinciocanlungdeaproapetreimetriarpreacelpuinciudatnape
puinadnci.Aauzitcopiiizbenguinduseinotndpeparteadinspresata
ziduluideprotecieisasimitispititsleoferecevacucaresselaudefa
detovariilordejoacdoarnotndprinapropierealoriartnduicolii
cantrunzmbetdaraconsideratcerapreferabilsnufacceva
neobinuit,careieeadincomportamentultipicalrechinilor.
Seputeantmplasaparinobiectivulvreuneicameresubacvatice
desupraveghere.Eramaibinessecomportecaunpetederutat,caresa
aventuratpreaaproapederm.Rechiniiciocansuntdemulteoricurioii
imprudeni.
Parcdreptrspunslaacelgnd,aauzitmugetulunuimotorputernic,
pornitbrusc,iapropiindusedeel.Sagrbitssescufunde.
Eraoalupfoarterapid.Laajunspemutantnaintecaacestas
poatieidinzonadeapmic.Aurmatunbangasurzitor,iarunharpona
strpunstrupulluidintropartencealalt.Puinmaijosdecap.
Vuietulmotoruluiasczutimediatnintensitate,iaromuldelaborda
nceputstragtrofeulpentrualaducelabord.Mutantulsalsatduso
bunbucatdedrumsprealup,apoiadeviatpeneateptatela180degrade
rechiniiciocansuntrecunoscuipentruagilitateisandeprtatapoinot
cutoatviteza.
Cndaajunslacaptulfirului,atrasbrusc;apoiaauzitunrcnetiun
plescit.Doarcassedistreze,mutantulamaitraspuin,dupcareanotat
iutesprealup,abiaderanjatdeharpon.Omulerancpejumtatenap
cndrechinulsaciocnitdepiciorullui,iarmodificareanentrziatagustului
apeiaconstituitpentruelodovadcdistraciadduseroadeleateptate.
Cinevadelabordulalupeianceputstragcuunpistolmare,
nimerindrechinuldedouoriiratnddoufocuri.Mutantulsarsucitpe
subalupiamucatsntosdincorpulfcutdinfibrdesticl,dupcare
sandreptatspreapeleadnci.Cndsasimitcompletnevzut,aoprit
sngerareaspectaculoas,darinutil,apoialrgitprimaranpentruca
harponulsaluneceafarctmaiuor.Dupaceeaanotatsprenord,
rmnndlaoadncimeconfortabil.
Santrebatdacoameniiaceiafusesermotivaideteamoride
lcomie.Pesemneceravorbadelcomie;narmaicuunharponipistol,
sigurporniserlapescuitderechini.Vndutepentrusup,aripioarelelearfi
adusctevamiidedolari,iarastaexplicadece,nciudahraneiabundente,n
zonnuexistaupreamulirechinimari.
Masca,mutiuculilabeledenotseaflaunsiguransubpiatr,aa
cumlelsase.Iautrebuitzeceminutededurericasredevintnrademai
devremeinctreizecidesecundecaselaborezematerialulpentrucostumul
debaie.Acumeracuvreuncentimetruicevamaimicdincauzapierderiide
materieprinrnilecptate.Pedrumuldentoarcereaveasprindis
absoarbvreodoipetiderecifpentruairefacemasa.
Afostntreruptdinaceaoperaiunesimpl.Tocmaiurmriseiprinsese
uncrapmare,iilrgeaunorificiupentrualabsorbi,cndaauzitovoce
uman.
Fatacarevindeabiletedeaccesnparcseaflalavreosutdemetri
deprtare,lamarginearecifului;strigaigesticula.Adatdrumulpeteluiia
fcutcaorificiulsrevinladimensiunileluiobinuiteisfieacoperitde
costumuldebaie.Anotatspretnraacumarprocedaoricefiinuman,
relaxatipespate,avndmascatraspefrunte.
DumneavoastrsunteidoamnaRae?Antrebatofata.
RaeArcher,iarspunsmutantulstndnpicioarenapaadncde
unmetru.
DomnulWadesagnditcsarputeasfivenitaici.(Aasenumea
proprietarulpensiunii.)AziscceidelaPoseidonvaucutaticvors
ajungeiacololaoraunsprezece.Eaproapezece.
Timpulzboarcndtedistrezi.
Mulumesc.nseamnctrebuiesmgrbesc.
Mutantuliameninutvitezadenotlaaceeaauneipersoaneatletice,
dupcareamersprinapapnlabrucuostngcieconvingtoare,pstrnd
labeledenotpepicioare.ilearfipututscoate,dartiacprundiuleraprea
ascuitpentrutlpileumane.iapusdinnoulavalavaiaalergatnritm
domolpnlapensiune.
Afcutundureceisaamponatrepede,deiarfireuitocurare
maibunasuprafeeipieliiiapruluiialtfel,doarstndnrepausdouzeci
desecunde.Ambrcathaineletropicaledebirouisalsatcondus()de
domnulWadepnlaPoseidon,deiarfipututfoartebinesmeargpejos
frariscasntrzie.
nsdacarfiprocedatastfeliarfiaprutacolofrsfitranspirat
deloc,arfistrnitprobabilmirareamultora.
nfaaporilordoibrbaiaveauoalupuoardepescuitpuspe
doucapre,ileartauunuigrupdecopiicurioimucturaderechindin
apropiereaprovei.
Naomi,ofemeiemasivimusculoas,oateptalau,ns,nlocso
invitenuntru,acondusonapoi,pnlavila7.iaulsatpantofiilau,
alturidealtedouperechi,iauintratnholulundesesimearcoarea
aeruluicondiionat.
Laomasdelemn,segseauunbrbatiofemeie,amndoidevrst
medie.Femeiaisaprutcunoscut.Afcutctevaasocieriiiaadus
amintecicorectaselucrrileaceleifemeilaHarvard,n1980.
Mutantuliastrnsmnabrbatului,RussellSutton,iaracestala
prezentatfosteiluistudente,doctorJanDagmar.Amndoipreausurescitaii
cuochiextremdeobosii,deparcarfistattrejivreodounopidoarcucafea
ialtestimulente.Saulsatgreoipescaune.
Cafea?LantrebatNaomi,iarmutantulaacceptat,frzahr,isa
aezatvizavideJan.
ntidetoate,snespui,terog,cetiidespreproiectulnostru,la
invitatJan.
Astamiarluacevatimp,aspusmutantul.Mampregtitnprivina
asta.
Janaridicatdinumericuunaeramical.
Isaaduscafeaua.
Mulumesc.Aidescoperitntmpltorunartefactpefundulmriiil
aiscoslasuprafa,iarcurndaiconstatatceraconstituitdintrun
materialcudensitatemaimaredectoriceelementdintabelulluiMendeleev.
Detreiorimaidensdectplutoniul,darfrafiradioactiv.
Detreioridacestecompletsolid,aspusRuss.Darsarputeasfie
golpedinuntru.
Mutantuladatdincap.
DacprovinedepePmnt,afostrealizatprintrunprocespecare
ncnulcunoatemastacasneexprimmeufemistic!Totastfel,dacarfi
produspeoaltplanet.ncnutiicumafostconstruit,dar,dinpunctde
vedereintelectual,estemaicomodsconsideraicasositdepealtplanet.
Iarastaiastrnitinteresul,aspusRuss.
Mieialtoraptemiliardedeoameni,aspusel.Decndaidat
anunul,dupcepornesccomputeruldimineaa,acestancepescaute
materialenoincareaparecuvntulPoseidon.Apoiasorbitdincafea.Nuai
reuitsperforaiorispiliiniciomoleculdinacestobiect.Aincercatsl
supranclziicuunlaseri.Sapetrecutunaccident.
Aadar,tiicesantmplat?
Nu.AmvzutcesatransmispeCNNiamcititspeculaiileaprute
npres.Chestiaaceeapoatelevita?
Russaridicatdinsprncene.
inoiamvzutimaginile.
Darnuaidatnimicpublicitii.
Nu.RusssauitatspreJan,apoiarevenitcuochiilatnrafemeie.O
simaidezvluimctecevadacteangajmisemnezicontractulde
confidenialitate.
Darsnuteatepilalucrurispectaculoase,aprecizatJan.Nuprea
suntmultedepovestit.
Aiobinutdiplomanastronomie,azisRuss,apoiaiabandonat?
Mamcstorit,aspusmutantul,iarcndtotulsanruit,amrmas
cupreamultedatoriicasmimaipotcontinuaeducaiauniversitar.
Aceastaeraoparteaautobiografieicarearfiaprutlaocutare
computerizat,darnimicaltceva.Souldisprusecutotuldinpeisaj,iar
formularelepentruplatataxelorstataleifederaleeraurealizatecuprecizie,la
felcaievideneledeangajarepentruceledouslujbedetehniciande
laborator.
SecamchinuisesdescoperedoufirmeuriaedinLosAngeles,care
nregistrauofluctuaiedepersonalattdemare,nctnimeninuiarfiputut
amintidecinevacunumeledeRae.
Amfcutuneleverificri,iazisNaomi.ProfesoriitidelaBerkeleyau
avutoprerefoartebundespretine.
Mutantulaprivitonetulburat.
iprobabilsauntrebatdecenuamcontinuat.
ideceaidevenittehniciandelaborator.
Amavutpregtireanecesar,dinslujbeleavutepedurataverii.n
astronomienusepreagsescposturi.
Astaiclar,aspusJan.Maimultdejumtatedinabsolvenifacceva
cenuareniciolegturcuastronomia.
tiamastacndamhotrtsmialegspecialitateadeabsolvire,a
spusmutantul.ndrumtorulmasftuitsnvcumsntorchamburgerii
peparteacealaltcapecltite.Janapufnitnrs.
Aamiaspusindrumtorulmeu,prinaniioptzeci.Prinurmare,s
pstrmsperana.
Vreistentorcilaspecialitateata?IsaadresatRuss,aceeafiind
practicontrebarelacarenuseputeadaunrspunsprecis.
Amcontinuatsstudiezlabibliotec,citindA.J.iAph.J1.,aspusel
cuprecauie.Interesulmeufadeastronomienusadiminuat,nspecialnce
priveteformareasteleloriaaglomerrilorglobulare.(iadatseamac
vorbeacaunprofesordecolegiu,nschiarfuseseprofesor,incmaimult
vremedectlucrasecalaborant.Saucaprostituat,laoadic.)Darmiarfi
greusredevinstudent.Dupcelucreziatiaani,egreusrevii.(Treizecii
unudinultimiinouzeciipatrudeani,dacseineaseamacerarechin
femel.)
MatrageparteaactivitiideaicicareinedeSETI,acontinuatel.Nu
amurmatniciuncurslegatdeacestaspectdectcapartearadioastronomiei.
Aacarfiinteresantsmainvceva,chiardacnumivafolosiulterior.
RussadatdincapiaschimbatdinnouoprivirecuJan.
tiiceamfcutnultimeleluni.
Lucrurilegatedemediiplanetare.AmvzutemisiuneaNovadespre
Venus;misaprutincredibil.
Eibine.AfcutRuss,apoiialipitdegetelecelordoumini,
btndulentreele.staesteunsecret.Curndvaaflantreagalume,dar
deocamdatnegndimceconcluziestragemicndsanunm.tiis
pstrezidiscreia?
Bineneles.
Amobinutoreaciedinparteaartefactului.Mutantulaevideniato
seriedereflexefiziologice,carereflectausimminteumane:dilatareapupilelor,
transpiraie,unuorgfitnsemndemirare:
ntimpulsimulriiatmosfereidepeJupiter?Janaconfirmatcuun
gestdincap.
Lanceput,amcrezutcevorbadeoeroare.tii,noifolosimpila
ptratcafactordelaofrecvenlaalta.
Da,interesantsoluie.
Iarartefactularepetatmesajul,primajumtate,maiprecis,darlao
frecvendezeceorimaimare.
Mutantuladatdincap.
Decirecunoatecifrele.
Sarputeastiectecifreavemnoi,aspusRuss.
Lanceput,amcrezutceraogreealdetransmisie,azisJan.Era
fazaacustic,aceeancaremesajulsebate.Sefaceautomat,folosinduseun
ciocanacionatdeunsolenoid.Reacia,dezeceorimairapidsapetrecut
mijloculmesajulnostru.
Sanregistrat,dariniialafostignorat,aprecizatRuss.Unuldintre
tehnicieni,Muese,laanalizacazgomotdereacieinversastasamai
ntmplatinalteocaziiapoiiadatseamactotulproveneadelaartefact.
nacelmomentseajunseselatransmitereaninfrarou,aspusJan,
indicndodistancuajutorulminilorpuseunapestealta,darneamntors
lamodulacustic,retransmindsemnalulmairapidtransmisdeartefact.A
rspunsprintrunsemnallung,deaproximativdousprezeceminute.
Spunndce?Russacltinatdincap.
Nuavemniciceamaivagidee.Niciunindiciu.Darnuealeatoriu.
Amndoipreaucalmi,darmutantulleasimitpulsulcrescut.Jana
rostitcuprecauie:
Aispunecocreaturinteligent,ointeligendevreunanumittip,
arreacionafolosindacelaicod.Sauitatlafemeiaatrgtoarecuonepsare
studiatcarepreasafirme:acestaesteuntest.Dececrezicnafcuto?
Mutantulafcutopauzmailungdectsarficuvenit.
Unu,lamaluiOccam:nuanelescprimaseriereprezentauncod.
SapurtatcaMinahBird16.nsceldealdoileamesaj.Factoruldezeceeste
interesant,darpoatecobiectul,oriceanumelacreat,aavutzeceapendice.
iatunci,vpunontrebareevident:AiefectuatanalizaZipf17?Entropia
Shannon18?
JaniRusssauconsultatdinpriviri,iarNaomiachicotit.
PantaZipfeste1,aspusRussncet,astfelcmesajulnuestedoar
zgomot.
ipeteledelfinilorilimbileumanegenereazdeobiceiopantde1;
acestlucrunupoateapreapurntmpltor.
EntropiaShannonmcamsperie,aspusJan.Edeordinul26.
Mam,afcutmutantul,simindclucruriledevintotmai
interesante.Limbileumaneaveaudoarocomplexitatedeordinulnou.A
delfinilor,deordinulpatru.Aadar,nuaalctuitproprialuiversiunea
mesajuluiluiDrake?
Aaamsperatnoi,azisRuss,darnurespectprimacerin:cele
dounumereprimecaresnespunproporiilematriceicuinformaii.
Amreuitceeaceeraevident,aspusJan,ncpunndulpemutant
lancercare.
Mutantulaprivitofix.
Presupunndcmatriceaaraveaaceeaidimensiunecaiavoastr,
saucesteprodusulaltordounumereprime.Darastanuadatrezultate.
Nutocmai,azisRuss.nceledinurm,neamnchipuitcelvorbade
treinumereprimemultiplicatelaolalt.Cevadegenulspltimpeneve.
Janancuviinatdincapisaaplecatnfa,lsnduicoatelepe
mas.
tiiceva?Organizaianoastrnuareoierarhierigid.Cualtecuvinte,
RussiJackHalliburtonstabilesccetrebuiefcut,eihotrsciprecizeazce
trebuiesfacemnoi,ceilali.Laniveluldelucrtor,treabaecamhaotic.Aa
vremssedesfoarelucrurile.Nusuntemntrontreprinderedecercetare
dezvoltare,undesepotstabilisarciniiselucreazconformunuiprogram,
ntrunfel,noibjbimpentuneric,slujindunedeintuiie.Pnibtrnica
mineiRusstiuceducaiaiexperienapotinterferacuintuiia.Cnd
angajmoamenilanivelultu,ofacemnelegndc,deiomarepartea
activitiitaleestederutin,existoricndlocpentruiniiativeproprii.Femeia
pecareoveinlocuiveneamereucuideitrsnite,daruneorineeraudeajutor.
ideceaplecat?Antrebatmutantul.
Oboalnfamilie,fiicaei,maiprecis.Sarputeassentoarcdup
ceserezolvlucrurile,darseparecvamaidura.
Pnatunci,ns,avemnevoiedecinevacatine,aspusRuss.Credc
ienuisevantmpla.Deimiseparejenant.Femeiapecareeaonlocuisea
trebuitsplecepentruanate.Totastfel,suntempecalesnepierdemi
secretara,careestensrcinat.
Eunupotaveacopii,aspusmutantul,frsadaugecdectprin
fisiune.
Aroitiiadusmnalagur.
Nuaveaminteniadeanevrnviaataparticular,aspusJan,
aruncnduiopriviretioasluiRuss.
Sigurcnu,antritRuss,careartacaunomcareareonevoie
disperatdehrtiipecareslersfoiasc.
nschimb,iaexaminatinteriorulcetiidecafea,pecareogolise.
A,nusuntchiaraadesensibil,aspusmutantul.Eochestiunede
biologie.Iarviaameaemaisimpl.Dacprimescslujba,cetrebuiesfacn
etapaasta?Sarpreacspectroscopiaicromatografiangaznufacpartedin
meniuchiaracum.
Acum,nu,evident,azisRuss,caresaduscuceacalacafetiercas
ioumple.nCVultusemenioneazctepricepilacriptografie.
Da,amurmatuncursiamcititpecontpropriu.Defapt,citisechiar
foartemult,darnaltvia.
CndstudiaseinformaticalaMIT,toatlumeamanifestainteresfade
asta.
Janalovitdedouorincarneeliaprivitlaecran.
Nuetrecutndosarultu.
Doaramasistatlacursuri.ndrumtorulmeuadeclaratcursuldrept
frivol.Arfifostnstaresmomoaredacarfiaflatcpreferamsmerglaun
asemeneacursdectsrezolvecuaiidiferenialedeordinsuperior.
Da,nelegchestiaasta,azisJan.
Poatecarfifostoalegerepotrivit,aspusRuss.Pentrucastaos
facivreme,aacred.Avndnvedereirulstablestematdedateoferitede
artefact,trebuiesnemprimndougrupuri.Unul,dincareveifaceparte,
vancercasdescifrezemesajul.Cellaltvainsistapelngartefact,
transminduioseriedemesajemaicomplexe,caresurmezeprincipiile
primuluimesaj.AcestaestegrupulcondusdeJan.
iineitotulsubcontrol?Framesteculguvernului?
Evident.Suntemocorporaiecarevreasscoatprofituri,isar
puteasscoatemunprofitrevolttordemaredacdescifrmcevreasne
comuniceacestartefact.iaasarcuveni,avndnvederecibaniabgat
Jacknproiect.
DacneamaflanSUA,aspusJan,guvernuliarvrcodiadin
motivedesecuritatenaional.nsaicinupoatefacemarelucru.Jackeste
ceteansamoan,dacvreistii.
DaraveitotuioechipdelaNASA,aspusmutantul.
Eufacpartedinea,aspusJan.iamfolositcostumespaialecreate
deceidelaNASAitoteineaupusladispoziielaserulmilitarcareafcutca
lucrurilesdevinfoarteinteresantenurmcuvreodouluni.ns
acordurilenoastrecueisuntredactatecufoartemaregrij,iarcontractele
individualedeangajare,ei,aicievorbadeunsoidemercenariat.
Liseoferunanumitprocentdinprofit,dactoatlumeasepoart
frumos,aspusRuss,inimeninuprimetenimicdacsentmplcacineva
sdivulgeceva.Casnumaivorbescdehaitadeavocaicareegatasl
sfrteceislaruncepedrumuripecelcaretrncnete.
Cevadegenulstavaapreaincontractultudeconfidenialitate.
Jackjoaccinstit,darnuemaleabil.Janalovitdinnoucudegetelen
carneel.Evident,credctepoiconsideraangajat.TrebuiesaprobeiJack,
dareldoarmedectevaore,inuvaluaniciohotrrepnminediminea.
nsnoidoiiNaomineocupmdetoateangajrilepentrusectorultehnici
administrativ.
Deci,sstaupelngtelefon?
Russacltinatdincap.
Insulaastanuechiarattdemare.Tegsimnoi.
Deceiefric,nuscapi19,azisNaomiiasurs.
APIA,SAMOA,13IUNIE2021
ncercareadeadescifracodulfolositdeartefactafostcelmaiinteresant
lucrupecarelfcusemutantulvreodat.Dacarfifostncuiatntrocamer
doarcuiruriledezeroiunuiavndoliniededatepentrucomunicareacu
exteriorularfifostnstaresdescifrezetotulsingur.Nutiadacastaiarfi
luatosptmn,unanoriunmileniu.inicinuipreapsa.
nsceilalilucraucontracronometru.Jackvoiaproblemalmuritct
maiprezentainterespentrumijloaceledeinformare,iarastfel,dacpstrau
secretul,ntrozisanuneprogreselefcutencomunicareacuobiectul,iarn
urmtoareasdeaitraducereamesajului.
Pentrucasecretulsfiepstratcumaimultstrnicie,amritmiza:
persoanasauechipacaresprgeacodulprimeaobonificaiedeunmilionde
dolari,cucondiiadeasepstraincontinuarediscreia.ncazcontrar,
premiulsereducealaosutdemii.
MutantulsantrebatcareeralogicauneiasemeneadeciziiluatedeJack,
oridacnaceastsituaieseputeavorbidelogic.Dececredeaelcastaiva
aducebani?Dacmesajularfisunat:Salutri;vdaulaschimbnite
imagini,iartefactulnuarfioferitnimicmaiimportantdectceeaceise
ddusedectreoamenilucruateptatdemutantidemajoritateacelorlali
participanilaproiectatuncicumaveacompaniaPoseidonsobinbanidin
asta?Lansndpepiatricouricuimaginialeartefactului?
CndmutantuliapusaceastntrebareluiNaomi,ealaprivitprintre
geneiadusundegetlabuze.
Nuetreabanoastrsgsimexplicaii,iaoptitea.
Numrulcifrelordezeroiunuerade31433,carereprezentaprodusul
dintreunnumrprimiptratulunuialtnumrprim:17x43x43.Aadar,
puteafireprezentatprin17ptrate,fiecaredecte43depuncteiliniipeo
latur,ori43dedreptunghiuri,de17pe43,aranjatendiferitemoduri.Ori
doaroliniede31433biideinformaii.
Computerelecompanieiputeaurulaprogrameputernicededecriptare,i
nicinuncpeavreondoialcdacseimplicaiguvernul,sepuneaula
dispoziieinstrumentedecalculimaisofisticate.nstrebuiasseporneasc
delapresupunereacnuaveaudeafacecuunmesajascuns,oricarenu
fuseseascunsnmodvoit.
ntroasemeneasituaietrebuiasintervinintuiia,oripoatechiar
noroculchior.Laproblemlucraudouzecidepersoane,fiecareavndnfa
monitoarecuecranplaticincicuburidecte1,5metri,pentruvizualizare
tridimensional.Asta,casdescoperecevacaressemeneamesajcoerent,ori
mcarunfragment.ncperilencarelucrauacetioamenisemnaucunite
comaruricucareuridecuvintencruciate,ptrateicuburialbeinegrecare
dansaupermanent,ntrunritmhaotic.
Mutantulasimitcevanuineadelogic,nefiindvorbadenumere,ci
deosenzaiecartefactulncercasseexprimeclar.Numaiceraattde
inuman,nctfiineleumanenuputeaupricepemesajul.
Poatecimutantuldevenisepreaumancaslneleag.
Ceihmesiidupmilionulpromislucraupermanent,gsindputeredoar
ncafea,stimulenteinesomn,motivpentrucareRussadecretatozide
chiul.Toatlumeatrebuiassteaacas,dedicnduitimpulsomnuluiori
altoractivitiderelaxare.Jacksavzutsilitsacceptesituaia.Dupcinci
ziledetrudnentrerupt,oameniisimeaucnnebuniserniel.
Mutantuliapetrecutziuadeodihnplimbndusepedealurimpreun
cuRuss.Auconvenitsnudiscutedelocdespreproiect.
Pedealurinsemnaurcuulabrupt,lungdepatrukilometri,pnla
Vailima,conaculundeRobertLouisStevensoniatritultimiiani.Russmai
urcasepnacolodectevaori,astfelciafostcaunghidlocalnicluiRae.
ProbabilcmutantulcunoteamaimultedesprescrierileluiRobert
LouisStevensondecttoiparticipaniilaproiectlaolalt,datoritdiplomein
literaturaenglezpecareoobinusecuctevavieimaidevreme,nsafcuto
peprostulisalsateducatdeRuss.
AhotrtsafirmetotuicacititComoaradininsul,Dr.JekylliMr.
HydeinimicaltcevadeStevenson.Deaceea,ntimpceauurcatalenedealul,
RussiapovestitaciuneadinRpitiStpnuldinBallantrae,iopartea
povetiicomplexeavieiiluiStevensonpeinsul.
Mutantultiamaitotul,nstiaisasculte.Marelescriitorvenise
acolosicautealinarepentrutuberculozadecaresuferea,fragsi
tratamentulpotrivit,dardescoperiseunstildeviarelaxatiodihnitor.El,ori
soialui,Fanny,aimportatomulimedelucruricareaufcutcaVailimas
devinuncoltransplantatdinScoiacivilizat:lenjeriefiniporelanuri,un
pianbun,lacaresecntarareori,pereiplinidecripniunemineu,
pentrucazulncarePmntularfiieitdepeorbit.
PovestireaarfifostmaiinteresantdacStevensoniarfiscrisvreuna
dintrecrileclasiceacolo,daracesteafuseserpublicatedemult.Aterminat
cincicriacoloiadatpetrecerigrozave,pentrusamoani,daripentru
engleziieuropeniaflaintrecere.Agsitoamenipecaresipoatiubi,o
situaiecucareFannytrebuiecseresemnasenaintedeasemutaacolo,iar
ultimiiluianiaufostncrcaidebucuriiiplceri.
MutantulnufceaniciunefortslseducpeRuss;semulumeas
steanpreajmalui.Darastaerasuficient.Russnurmseseniciodat
nepstorfadefemeileatrgtoare,iajunseselaovrstcomparabilcu
aceeaaluiStevensoncndsestabiliseacolo,maipuinsoiaiboala,plus
genebuneitoatebeneficiileadusedemedicamentelesecoluluiXXI.Era
suficientdetnrlaminteilatruppentrucaolegturcuofemeiedetreizeci
deanisparridicolpentruvreunuldintreei.nvremeceurcaualturi,
transpirndirznd,oprindusepentruoberelaunmiclocalntlnitn
drum,diferenadevrstsadoveditmaicurndonoutate,dectobarier.
Desculi,sauplimbatprinconaculluiStevenson,avnddreptghido
adolescentsamoancarenupreacitisemultedintreoperelescriitorului,dar
tiatotceineadeviaadezicuzinaceacasileavorbitdeparcautorul
tocmaiarfiieitpentruscurtvreme,probabilcoborndpnlaApiacas
vadceiamaiadusultimulvassosit,saucassealturelucrtorilorlocalila
treburialefermeisaulacurareatufiuriloriarbutiloreaasusinutc,n
ciudaproblemelorfizice,luiifceaplceresmunceascpnlaextenuare,
deoarecedupaceeaputeastaiprivifrumuseeapduriiiamrii,
bucurndusepedeplindeele,linitinduiastfelgndurile.Dupceghidulia
lsatsinguri,Russaspuscsperacatotcelisespusesesfifostadevrat,cu
toatecsendoia.
Nuerapentruprimaoarcmutantulidoreasfidescoperitoamenii
naintede1932.Arfifostinteresantsurmreascsecoleletrecndisvad
cumseschimboamenii.
Dupturulconacului,auurcatncontinuarepemunte,spreloculunde
eraunmormntaiStevensoniFanny.Pepiatraluiexistainscripiaobinuit:
Subcercustele,necuprins.
Smifacimormnt,sstauntins;
Ferice,chiardacmoarteamanvins.
iaazmntihn,cciastamidoresc.
Pepiatrasteversurismisteascrise:Odihnaiagsitundedorise;
ntorsecltorul,cumpromise,Lafelivntorul,mergndnlocregesc.
Mntrebdacafostchiarsincer,aspusmutantul.AscrisChiarasta
midoresc.Afostattderubolnav?Orisereferealaordineafireasca
lucrurilor?
Afostgravbolnav,iarspunsRuss,darnascrisastanSamoa,cin
California,cumulttimpnaintedeafiajunsaiciideaisembuntistarea
sntii.
Mutantullaluatdemniaurmascuprivireaaintitasuprapietrei
demormnt.
iceiaipropussfacinrestulacesteiziledechiul?Lantrebatel
peRuss.
Nutiu.Amputeamergelaunfilm,dactottragemchiulul.
Mutantulars.
Amoideemaibun.
Launkilometrunjosuldealuluiaugsitunhotelciudat,construit
cndvaprinsecolulXX,undeiaupetrecutctevaoresubunventilatorde
tavanfcnddragoste,apoipovestinduiunulaltuiaviaa.Russsaartat
cevamaivorbrei,dnduiseamadeasta,asocotitctrisecevamaimult.
Auajunsnapoilasediulproiectuluicupuinnainteacderii
ntunericului,i,caspstrezeaparenele,saudesprit,Russducndusen
oralamas,iarmutantullunduiunsandvidelabufetuldepeplaj.
Mutantulapresupuscsecretullornuvaaveaviaprealung;defapt,
fuseserdeconspiraiimediatceprsisercameradehotel,deoarece
funcionaruldelarecepielrecunoscusepeRuss.nSamoa,brfaesteun
sportcaoricarealtul,omareart.Recepionerulaveaunvrcarelucrala
proiect,ifiecaredintrebtinaiaaflatcteoversiuneapovetiincnainte
caRussiRaescoboaredealul.Pesteozioridou,aveastietoatlumea.
nsnuaveausaflechiartot.Russnapututdorminaceanoapte.i
plceaufemeile,dareleracstoritcumunca;trecuseraproapetreizecidean
decndseconsideraseultimaoarndrgostit.nsnugseaaltcuvnt
pentruadescriesentimentelepecareleaveafadeRae.Nuiapututo
scoatedinminte.Cenorocpeel;nuputeacredectdemultischimbaser
viaaevenimenteledinaceazi.
inutianicimcarjumtatedinadevr.
LOSANGELES,CALIFORNIA,25IUNIE2021
Amprentelelaudatdegolpemutant.AdevrataRaeArcheria
schimbatpermisuldeconducere,iaramprenteleeiauintratnbazadedatea
ServiciuluideSecuritateIntern.
ntrofraciunedesecund,uncomputerleasemnalatcafiindidentice
ctreunsetcareseaflanbazadedateaCIA.CeidelaCIAleaumulumit
celordelaSecuritateInterniaupromiscmaidepartesevorocupaeide
caz.
Frcamcarstie,toiceicarelucraulaproiectulPoseidoni
puseseramprenteleladispoziiaunuispltordevasecareera,defapt,
angajatalCIA.CndsadescoperitcexistaudouRaeArcherscuamprente
identice,iarunadintreeleeraangajatncadrulunuiproiecttiinific
ultrasecret,ceidelaCIAausritnsus.
LareedinadoamneiRaeArcheraaprutundomnnumaizmbetede
scuzedelaPoliiadinLosAngeles,careaspusctrebuiasrecoltezedinnou
amprentelepentrucarnetuldeconducere;celedinaintesertciser.
AdevrataRaeArchersaartatplcutsurprinscorganelestatuluise
deranjaserssedeplasezepnladomiciliulei,nlocsoinvitelasediullor,
dariarfidoritsfifostprevenitdeaceavizit;artacanaiba,dupprerea
ei.Atrgtoruluiofiernuipsa,inicifemeiicermsesenmainifcuse
ctevafotografiicuocamerspecial.
Apoi,laLangley,ocldireoarecarecareslujiseaceloraiscopurivremede
aizecideani,ageniiauexaminatprobeleiauanalizatceeraposibil,legali
moduldeprocedur.
AveauladispoziiectevaminutedeimaginivideocuRaeArcher,mam
detriplei,destuldestresat,iaseimaginidecomputercuRaeArcher,
asistentdelaboratordinSamoa.Laprimavedere,artaulafel,nfindo
americancdeoriginejaponez,foarteatrgtoare.Faptulcsemnauca
siluetsautrsturifacialenueraneobinuit;nsfaptulcamndouaveau
aceleaiamprenteimodelealeretineisugeracfemeiadinSamoareprezenta
unnoutipdespion,pesemneoclon.
DarcinesarfichinuitsoclonezepeRaeArchericinearfireuits
facaacevananiinouzeci?
AufcutoinvestigaieilisaconfirmatcnueraorealizareaCIA,
mecheriilecuamprenteleicuretinanufceaupartedinarsenalulageniei.
Modelulretineiseputeafalsificaprinsubstituireadedate,nsamprentele
fuseserobinutedepeunpahardeappecarespioanalddusespltorului
devase.
Auconsideratctrebuiacuoricepresocontactezeisoiala
ntrebri.
APIA,SAMOA,15IULIE2021
PrerilecontradictoriialeoamenilornlegturcuRaeiaustrnit
interesulmutantului,fcndulnacelaitimpsseamuze.Uniiaucalificato
imediatdreptoneruinatpuspemanipulareaoamenilor,orideadreptulo
nimfoman.MulibrbaisaubucuratpentruRuss,unhobtrn,cum
ziceauei,oriaufostdeadreptulgeloi.Raenusefardaisembrcaextrem
desobru,celpuinlabirou,nsbrbaiiauafirmatcosimiserdrepto
femeiepuspecuceririncdelanceput.Ceicareovzusernotnd,
remarcaseropartedintatuajulreprezentndunsoarersrindcefusese
aplicatpefunduleiobraznic.
Uniidintrebrbaiimaitoatefemeileiaudattotuiseamacera
vorbaidealtceva,nudoardesex.FelulncareealpriveapeRuss;moduln
carevocileliseschimbaucndseadresauunulaltuia.
Dupziuadechiul,majoritateaoamenilorsantorscuforesporitela
munc.Civanubeneficiaserdeziualibercasreflectezeasupraabsenei
rezultatelorpoatesosisevremeasseapelezelaoficialiti.
Iaracesteavenea,darnupentruapuneumrulladecriptare.
DoiageniCIA,dndusedreptoperechenvoiajdenunt,iaurezervat
ceamaielegantcamerdelahotelulAngieGreypeosptmn.Alipatru
ageniaunchiriatcamerelealturate.SosisernSamoaAmericancuun
avionmilitariveniserpnnApiacuferibotul,astfelcnuaumaiavut
problemecucontrolulbagajelor.
Unalapteleaagent,odoamnnvrst,cuprulalb,ialuatocamer
lapensiuneaundestteaRaeArcher.Laoordupcecameristaafcut
ordine,cameraluiRaeafostmpnzitcumicrofoane.
Supraveghereanuadatniciunrezultat.Mutantulsaartatimediat
precaut,mimndlaperfeciunecomportamentuluman.Amncat,abutia
ieitafarlaintervaleregulate,iastatntinspentunericnfiecarenoapte.
Iarfaptulc,nlocsdoarm,analiza31433deunuizero,nuputeafi
observatdenimeni.
Detreiori,eaavenitdimineaadevreme,dupceipetrecusenoaptea
cuefulei.Dinacestmotiv,nuerarecomandatabordareadirect,adic
contactareadirectacelordelaPoseidoniinformarealornlegturcu
misterioasalorangajat.nafardelegturaeiamoroascuceldealdoilea
omdincompanie,ceeaceauaflatdespreJackHalliburtonnuiafcutsfie
maioptimitiprivinddorinaluideacooperacuinstituiaguvernamental
american.OmulseslujisecucinismdeMarinaSUApentruaadunaoseriede
specialititalentai,angajnduicusalariimultmaimari,irenunaseila
slujbapropriedupoceartpresratacuvorbesarcastice.ntretimp,el
renunaseilaceteniaamerican.
Cealaltabordaredirect,rpireafemeiidepestradsaudincameraei,
prezentauneleavantajecutoatecnuaveahabarclearfifostmaiuors
rpeascuntancPoweldar,cumnuaveaujurisdicieacolo,arfivruts
procedezecumaimultsubtilitate.Sauslujitdeomomeal,unaindirect.
Russidepusesecarteadevizitntrocutiepentruparticiparealao
tombollunar,princareseatribuiaunsfritunsfritdesptmnla
hotelulAggieGrey,nceamaielegantcamer,orinapartamentul
prezidenial.Dupplecareaperechiideproasptcstorii,lauajutats
ctigecameraceamaielegantnweekendulurmtor.
tiauc,maidevremeorimaitrziu,vortrebuisdiscuteicuRuss.
Erapreferabilsofacfrocoliuri.
Existautreiposibiliti:primulvasosiRuss,oriRae,apoivorintra
mpreun.Ultimavarianteraimprobabil,deoareceamndoisepurtaucu
discreie.nsechipaCIAsepregtisepentruoricaredintrevariante,precumi
pentrusituaiancarenuarfiaprutniciunul.
DacRussarfiajunsprimul,trebuiasisedeaniteexplicaiiimediat.
Numaicprimaafostfemeia.
Mutantulaintratncamerasomptuoas,iazvrlitgeantacuobiecte
personalepepatisadusnbaiesiaranjezeprul.Aauzitunsuntvagdin
hol,produsdeunbrbat,carebgaseopanntreuiram,caso
blocheze,apoiaurmatsunetuluneiuideschiznduseinchiznduse.
Femeiasagrbitsiasdinbaieiiavzutpebrbatulipefemeia
caretocmaiptrunseser,veninddincameraalturat.
Nuingreunasituaia,lasftuitbrbatul.tiibinedecesuntem
aici.
Mutantuliarspunsmecanic,analizndnacelaitimpdiferitesoluii
deieire:
Maibinemispuitu.
NuetiRaeArcher.Darsemeniattdebinecuea,nctsiguretio
clonaei.
Nutiudesprecevorbeti.
AmdiscutatcuadevrataRaeArcher,careseaflnPasadena.Eti
altcineva.
Pentrucinelucrai?Lantrebatmutantul.
Femeiaadatdinumeri.
PentrucomunitateadeinformaiiaStatelorUnite.
nseamncnuaveijurisdicieaici.
Vremsnerspunzilanitentrebri.
Mutantuliaridicatdepepatgeantaculucruripentrunoapte.
Nuvreau.
Ajunslajumtateadrumuluispreu,aauzitplesnetuluneibenzide
cauciuciasimitonepturnmijloculspatelui.Antinsmndovedindo
supleeneobinuitiascosdincarneosgeatcuaripioaredeplastic.
Brbatulineanmncevacesemnacuunpistoldejucrie.
Nospetinimic,azisel.Doarosameetipuin.
Mutantulaexaminatsgeata,amirositoiascuturatondreptul
urechii.
Separecamairmascevanea.
Nudureazmult.
Agentulascosungeamt,ascpatpistoluliaczutngenunchi.
Sgeataieranfiptngt,iaraculptrunseseadncnarteracarotid.A
reuitsioscoat,dargenunchiiiaucedatiaczutlat,cubraelei
picioareletremurnd,apoimicnduseconvulsiv.
Artrebuisfiiatentundeiinjecteziasta,aspusmutantul.
Ancercatsdeschidua,nsaceastaerablocat.Aauzitfsitulslab
alunuiobiectmetalicfrecndusedepielei,dintreipaiuriai,saaruncat
asuprafemeii,naintecaeaspoatridicapistolulautomatpentruatrage.Ia
smulsarmanlateraliaauzitoplesnitur,semncirupsesedegetul,dup
carearmasadescrcat,aproapefrsunet,nperete,dupcareiasmulso
dinmn.
Femeiaascosunrcnetdedurere,iarunbrbatscundaaprutpeua
dinsprecameraalturatcuopuccudouevindreptatspreel.Mutantul
asritnlturiexactcndprimulglonapornitspreel,iarfierbinealaradiat
degloniatrecutpelngfa.Antinsmnaduparm,iaraldoileafocia
smulsbraulstngdinumr.
ntcereancareecoulmpucturilorrsunadoarnminteabrbatului,
cusngeleiroinduidinciotuldebrarmas,mutantularidicatpistolulila
aintitntreochiiomului.
Bang,aziseliadatdrumularmeipepodea.Afcutapoidoipaii
saslujitdecanapeacadeotrambulin,trecndprinuadesticlceddean
balcon.Saizbitdebalustradisarostogolitpesteea,czndpestecopertina
dedeasupraintrriinhotel.
Russeralajumtatedeinterseciedeprtare,iridicasecapulauzind
zgomotedempucturi.Avzutpecinevaalunecndpecopertinahoteluluii
aterizndpepavaj,dupcarepornisengoan,cusngeleiroinddinciotulde
bra.
Preasnuaibfa,deparciarfitrasunciorappestecap.
Nedumerit,Russsafrecatlaochi.
Siluetaaalergatpestetrafic,clcndpecapotaunuiautomobilcese
ndreptaspresud,apoipecapotaalteiacemergeasprenord,dupcareaajuns
petrotuaruldevizavi,asritpestegardulscundceddeanparculdinjurul
portului,i,nvremeceturitiiifamiliileieitelaplimbarecscaugura,a
nitcaunsprinteriatrecutpestedigulspargevalntrunplonjonlung.
Pncndaajunsprimapersoanlaspargeval,peapnusaumai
vzutdectctevavlurele.Osirenanceputsvuiascascuit.
Mutantuliacutatadpostpefundulapeidinport,subumbraunui
tancpetroliercareaveapescajullajumtate.Sastrduitsdevinpetencel
maiscurttimp,transformndoaselencartilajeidinii,muchiiiintestinele
nformafusiformaunuirechinderecif;haineleplinedesngeaurmasn
urmcaunindiciuevident.
Metamorfozaeraaproapencheiatcndaauzitscafandriaruncnduse
nap,nloculpeundesriseel.Ainspiratogursntoasdeapcldu,
amestecatdinplincumotorinungustdeliciosi,devenittotunmuchi,
saavntatnotspremareadeschis.
Unelicopteradusdepoliieaefectuatunzborderecunoaterelamic
nlimepedeasupraportuluii,folosindusedebinocluriidesonar,oamenii
delabordnuauobservatnimicaltcevadectpetiigunoaieleobinuiteatt
delasuprafa,ctidepefund.Doirechinimari,unuldintreeisperiat
evidentdeelicopter,iatt.
Russnurecunoscusesiluetarespectivcafiindfemeiapecareoiubea.
ncercndsfacordinenimpresiilevizualetiacpeinsulseaflauechipe
deturnarealeuneicompaniidefilm;sagnditcpesemnefoloseauhotelul
AggieGreycadecorpentruvreosecvendeaciunedeaceeaaintratnhol
caunsomnambul.
Toiceiaflailarecepiasegrbeaustelefonezecarencotro.Doi
poliiticupistoalelescoaseautrecutnvitezpeuadeintrareiauurcat
valvrtejlaetaj.Ctiaurmritgonind,Russsatrezitcuunbrbatalturide
el,carelantrebat:
DomnulRussSutton?
Brbatulcarelinterpelaseerascund,solidimiroseaciudat.Aprafde
puc?
Cinesuntei?
Omuliaprezentatolegitimaie.
KennethSwanwick.Investigator,CIA.Russellacltinatdincap.
icevreicumine?
RaeArcherespion.Noi.
Astafacepartedinfilm?
Deastdat,avenitrndulagentuluisrmnnedumerit.
Cefilm?
Celpentrucaresetragacumcadrenapropiereacascadei.
Omulainspiratadnc.
Nuevorbadeniciunfilm,aziseliiaartatdinnoulegitimaia.Ne
amslujitdetombolaaceeapentruaorganizaaciuneadeprindere.tiamc
RaeArcherespioniamvrutsolumpenepregtite.
Haisfimserioi.Cumsfiespion?
Cutoateacestea,anumiteciudeniincepuserssecristalizezen
mintealui.
Amprinsopentruinterogatoriu,iareaaucisunagent,arnitun
altuliascpattrecndprintroudesticl.
Nusepoatesfifostea.Poateecinevacareisemna.
Pi,tocmaiastaeproblema,aspusSwanwick,icredemcputem
faceidovada.
Staipuin,azisRusselliaartatspreu.Astaafost.
Nutimcineafost.Darsadatdreptea.ArtacaRaeArcher.Avea
pniamprenteleei.
Dar.
DaradevrataRaeArcherseaflncnCalifornia.Amdiscutatcuea.
Susinecnutienimicisuntemnclinaisidmcrezare.
Curndlisaalturatofemeieatrgtoare,acreifancordatavea
aceeaiculoarecuprul:cenuiudeschis.
DumnealuiestedomnulSutton?
Da,iarspunsSwanwick.Epuindescumpnit.
Deparcnoiamfialtfel.(LafeldenaltcaRussell,femeiaiaaintit
ochiimariicenuiiasupralui.Datorittranchilizantelorluate,pupileleise
micoraser.)MnumescAngelaSmith.
isunteispion?
Investigator.
Russarmascuprivirealaochiieistranii.
Iaracestanuesteunfilm,adevrat?
Avreasfieaa.Amputearefacedecorurileamtragencodubl.
Apoi,adresnduseluiSwanwick:Trebuiesplecicupoliitiipestecteva
clipe.Cndajungilasecie,trebuiesgsetiacoloiunavocat.Apoisa
rsucitcuscauncutotspreRussell:AicunoscutopeRaeArchermaibine
dectoricine.Aiavutrelaiiintimecuea.
Russancuviinatcuprecauieprintrungest,apoiascuturatdincap:
Ascultaim,nuputeafaceaaceva.Subnicioform.
nseamncnuafostea,sagrbitSwanwicksintervin.Indiferent
cineafost,sadoveditdeopericulozitateextrem,iestencnlibertate.
Trebuiesstmdevorb,darnuputemurcancamer,aspusAngela.Iam
ncurcapepoliiti.Cumnabandajat,afcutunsemnsprebar:Unchiul
Samvoferobere.
Augsitneocupatunadintrepuinelemese.Barmanulaaprutimediat
ilealuatcomanda.Pefereastracareddeaspreparciportsevedeaungrup
totmainumerosdeoamenicurioi,ndemnaidincndncndsseretrag
dedoipoliiticarepurtauuniformedeparadcesreaunochi.
Doaroclip,ncercaisvgndiilaRaecalaospioan,iasugerat
Swanwick.Aiavutcumvaimpresiacancercatsvstoarcdeinformaii?
Astaddearelaieiointerpretaresuprtoare.
Nutocmai,aspusRussell,peuntonceitrdanemulumirea.
Amndoilucrmlaacelaiproiect.Amdiscutatmereudespreel.Lafelface
toatlumeacareparticiplaproiect.
Gndiivlasituaiealtfelau!Fcndungestmailarg,selovisela
degetulbandajat.Sepresupuneceaeraastronom.Vaconvinscavea
pregtirendomeniu?
Frndoial.Casvconvingeiperfect,artrebuisontrebaipe
doctorDagmar;eaesteceamaibunspecialistnastronomie.DarRaese
pricepe,oricummaibinedectmine.Eusuntdoaringinernproblememarine,
darmamocupattoatviaadeastronomie.
Swanwicklaaprobatcuungestdincap.
Amanifestatvreuninteresdeosebitfadeaplicaiilemilitaresaun
domeniulaprriipecarelearputeaaveaacestlucru?Mreferlaartefact.
Russarmasoclippegnduri.
Aprare?Aputearspundecuunnu,frsmtem,pentruc
acestaeunaspectcarenuprezintinterespentrumine.Miafiadusaminte
dacarfincercatsstoarcdelamineasemeneainformaii.
nbaraaprutunpoliistcareaveaopuccuevileretezatentro
pungdeplastic.Swanwicksaridicat.
Aimpucatopefemeiecuaceastpuc?
nlegitimaprare.Femeiaa.
Da,bine,azispoliistul,iiafcutsemnunuisubofierdinspatele
lui,caresaapropiatimediatcuoperechedectue.
Nuestenevoie,aspusSwanwick,nspoliistulsolidlarsucitcu
brutalitateiiapusctuelelamini.Femeiaaveaoarmnmn,aspusel.
Iardumneataaveaiastancamercasgonetioarecii?Laironizat
primulpoliist,caresantorsspreRussell.DoctoreSutton,vrogsateptai
aicicudoamnadumneavoastr.Curndvavenicinevasviadeclaraia.
Iauurmritpeceitreindeprtnduse.
Ampucatocu.Cupucaaceea?
Ainimerito.Iasmulsunbra.(Vremedeoclip,salsattcere
mormntal.Oameniidelacelelaltemeseseuitaulaei.Femeiaascosunoftat
deciud.)Fiindcvenivorbadedoamne?
Russafcutunsemn.
Dupmagazinauldecadouri,pehol,lastnga.Eaialuatipoeta.
Mntorcimediat.
Lucrudelocsurprinztor,Russnamairevzuto.
FALEOLO,SAMOA,15IULIE2021
Ajunsdecealaltpartearecifului,mutantularmasnaperelativ
adnci,ndreptndusencetsprevest,ctreaeroportuldelaFaleolo.nziua
urmtoare,deacolodecolaunavionspreHonolulu.
Recptnduiformauman,vaieipermdupcderea
ntunericului.Sevaascundeovreme,apoivaintranaeroport.Apoivarezolva
problemadeaiprocurabiletfrpaaportoricridecredit.Puteacreabani
fali,darchiarincircumstanenormalearfidatnaterelabnuielidaci
arficumpratunbiletscumpcunumerar.Casamoanpoatearfitrecut
neobservat,darnutialimbandeajunsdebinecastreacdreptbtina.
Cuoptzeciorinouzecideaninurm,arfigsitpecinevasingur,larfi
ucisisarfislujitdeidentitateaibiletullui.Acum,aacevaiseprea
monstruos.PoatecarfiluatloculceluicareiretezasebraulluiRae.Lumea
arfifostunlocmaibunfrunasemeneaom.
PnaajunslaFaleolo,iaformulatunplanmaibun.Presupuneai
riscuri,darputeasigseascdinnouscpareanap.Existaposibilitatea
caoameniisideaseamadeacelprocedeu,nsellsalvasedectevaoride
alungulvremii.
AdepitFaleolocuaproapeunkilometru,casajungntrozonmai
puinluminat.Luna,aflatnprimulptrar,nuicreaprobleme.Armasn
apamicisatransformat.
Atransformataproapejumtatedekilogramdinpropriasubstanntro
pungdeplasticplincubancnoteuzatedecincizeciiosutdedolari.Din
altecincikilograme,iacreatunrucsaccuhainemurdareiunportofel,n
careaveasuficienibanilocali,tala,pentructevacltoriicutaxiulionoapte
debeie,avndonouidentitateiunpermisdeconducereemisnCalifornia
penumelepersoaneipecareacreatocumultdurere.NewtMartin,untip
obinuitdevizitatorntrunasemeneacoldelume.Tnrinelinitit;care
fugedeceva.Avndsuficienibanipentrudroguriiunlocdedormit,ipoate
chiarcevanplus.Chiarfoartemultnplus.
iaconfecionatunpaaportconvingtorlaoinspecievizual.
Computeruldelapunctuldetrecerealfrontiereinusarfilsatprostit.
Laoptijumtatesafuriatperm,iastorsapadinprullungi
blond,iapornitspreaeroport.Saurcatntruntaxiiiacerutoferuluisl
duclaceas.
Planuldeaciuneerasimplu.Trebuiasgseascuntnramerican
destuldedisperatcasipiardtemporarportofelulcupaaportibilet,n
schimbuluneisumemaridebani.Tnrulivadamultmaitrziuseamac
nuafostvorbadoardeatt.
CeasuleraunturnconstruitlanceputulsecoluluiXXncentrul
oraului,devenindunreperprincipalpentrutoatlumea.Mutantulapltit
taximetristuluiiapornitpeBeachRoadctreport.tiacacolo,lajumtatea
distaneipnlahotelulAggieGrey,existauctevabarurimaiprpdite,dar
nuclcaseniciodatnvreunuldintreele.NewtMartinsiguraveasofac.
BarulBadBillyisaprutpromitor.Mirosulspecificsesimeancdin
strad:berevrsatpejosifumdeigarptrunspninmobilier.Muzic
rap,vechededouzecideani,datlamaxim.Mutantulsastrecuratprintro
masdeoamenicestteaunu,casmaitragogurdeaercurat,isa
apropiatdebar.Acoloseaflaudoaralidoiclieni,deoarecerestuljucaubiliard
oristteaupescaunepliantenjurulunormsuedoldoradebuturi,
discutndcuvocetarencelpuindoulimbi.Auzulluiextremdefina
surprinsioatreialimb,franceza,vorbitdeoperecherefugiatntruncol;
ceidoicomentaunoaptceeacesepetreceanjurullor.
Oconversaiepurtatnenglezsereferealantmplrileciudatedela
hotelulAggieGrey.Unuldintresamoaniaveaunprietennpoliie,delacare
aflasecfusesevorbadeoaciunedespionajindustrialcareseratase.
A,aspusaltcinevafocuridepucisuperspionicanfilmelecu
JackieChan.Astaeradoarochestiepublicitarpentrulansareauneinoi
pelicule.
Dorindsatragateniaasuprasa,mutantulacomandatunmartini
dublu.Atrebuitsexplicecevoiaisaalescuunpahardejumtatedelitru
cuginprosticuunsfertdelmiecarepluteadeasupralichidului.(Cum
fcuseipebarmanul,tiaceeraacelaginprost.Poircaaceeaproveneadela
odistilerieaflatnafaraorauluiierambuteliatnsticlemarideplastic
provenitedelabuturircoritoare.)
Aromaerainteresant,amintinddegustulapeidesantinidescurgeri
accidentaledecarburani.
Oprostituataromat,deoriginesamoan,saapropiatdeel.
Cebeiacolo?
Eranctnr,dardevenisedejapufoas.Cearfismcauinalt
parte?agnditmutantul.Veziidedrum,dispariapoi,trecndnrevist
expresiifolositedealunguldeceniilortergeo,caramba,micifundul,f
pai,mlaisrespir?Cutoateacestea,iarspuns:
Martini?Vreiitu?
Cetrebuiesfacpentruasta?
Nudetineameunevoieacum.
Easaaezatpescaunulnalt,iarpesubfustascurtsavzutcnu
aveanimicaltceva.
tiueunitetipi.
Nunsensulacela.Mutantulaatrasateniafeteidelabar;aartatcu
degetulsprepaharulsu,apoilaspaiuldinfaafetei.tiiundesbieiicu
droguri?
Of,Doamne,aziseaiaprivitnjur.Acumsuntpoliitipestetot.
DupcesantmplatlaAggie.
Fatadelabaraadusbutura,iarmutantulsadatpuinnspectacol
cutndobancnotdedouzecinteanculgrosdebani.
Amfostplecatdinora.Aivzutceafostacolo?
Nu,dom'le.Eraamiaz.Nicinumsculasemlaoraaia,aziseaia
rmascuochiilipiideportofelulluipncndellanchis.iaducorice
doreti.Omule,snuieipestrad,fin'cpoliitiiisaltpetoipalagi(albii)
pecarenuitiu.
Staipuinaici.
Mutantulsaduslatoaletabrbailor,adicosingurcabinmizeri,
profitnddeluminasczut,aoperatniteschimbriminore.Arevenitlabar
cuaceleaitrsturi,darcupieleamaibronzatiprblond.
A,astaialtceva,azisea,iadatcudegetulpefaalui,dupcarea
verificatdaciarmasvopseapeel.ictteineasta?
Ozi,oridou.Aa,icecrezicsantmplatlaAggieGrey?
Sespunecafostochestiedecascadorie.Ctevafocuridearm,iar
dupaia,untipasritpringeam,aczutpechestiaaiadepnzdedeasupra
intrrii,cumsechea.
Copertin?
Aa,bravo.iapoiindividulatraversatcanebunulstradaiparculi
saaruncatnap.Sezicecglonuliasmulsunbra,sngectcuprinde
pestetot,darnimicnulaoprit,cemai,canfilme.
iceicarefilmeaznoraceauspus?
Cicnaufostei,dartiicume,vorbe.
Da,tiu.Bearestulismergem.
Unde?
Scautcevadetraspenas.Lavnztori.Mutantulabutdintro
nghiiturjumtatedinpahar.Fataancercatslimite,daraapucatoun
accesdetuse.Barmaniaaadusunpahardeapiiaaruncatmutantuluio
priviretioas.
Credcideajuns,aspusel,dupcefatasalinititianceputs
respiremaimultsaumaipuinnormal.Dinceorfifcndbuturaasta?
Eaasuspinatiacobortdestuldenesigurdepescaunulnalt.
tiuundevaopetrecere.Dacteducacolo,igsetipecinetrebuie,
aigrijidemine?
iastacenseamn?
Osutdedolari.
Maivedem.Apoialuatodeumriadirijatospreieire.Dacgsesc
cemitrebuie,da.
AumerspeBeachRoadcaledectevaintersecii,apoiauintratpeoalee
cupietriifrnume.EasaopritlngoToyotapecaredoarruginaomai
inealaolalt,i,cuunscrnetsfietor,adeschisportieraoferului.
Gata,mergem.
Etinstaresconduci?Antrebatmutantul,apoiaconstatatc
portieradepepartealuinusedeschidea.Aflatnmain,fatasaaplecatii
afcutvntdedouori.
Da,da.Hai,urc.
nuntrumiroseaamucegaiimarijuana.Laatreiancercare,motorul,
maivechidectoferul,apornit,dupcareaurulatpehopuriledepealee.
Fataconduceacuprecauiapedantacelordejabei,mergndntrunzigzag
larg.
Numlaipeminesconduc?
Nuputeamuri,darnuvoiasatragateniapoliieirmnndnvia
ncazdeaccident.
Nu,miplacesconduc.
Fataareuitsofezepedrumulsinuosladeal,pecaremutantulla
recunoscutdreptcelcareduceaspreconaculluiStevenson.Dinfericire,
traficuleraliber.Fataarmastcut.Seconcentracasmeninmainape
centruloselei.
AutrecutdeVailimaiauajunsntrozonmpdurit,undenuse
vedeaniciocasnapropiereaoselei.
Uittedupopanglicportocaliepeparteata,iaspusea,ncetinind
mult.Legatdeuncopac.njurultrunchiului.
Uiteoacolo,azismutantul,apoiiadatseamacniteochiumani
nuarfireuitszreascacelcopac.
Unde?Ceunuvd.
Fatasauitatmijinduiochiipedeasupravolanului,clipncareroile
dindreaptaauintratpepietriuldepemargineadrumului.Vrndsredreseze
maina,atraspreatarestngadevolaniaintratbiniorpecontrasens,silind
unbrbatclarepeunscuterVespasiasdepeosea.Omulastrigatcevan
samoan,dariavzutdedrum.
Aincrederenmine,eacolo.
Dupdousutedemetri,luminafaruriloraczutpepanglicaportocalie,
defaptobanddeplasticscorojitdesoare.Fataaintratpeundrum
neamenajatdinimediataapropiereacopaculuilegatcubandacolorat.
Mam,ceochiai,saminunatea.Abiaauvzutdrumulpecare
trebuiausmearg,iarmutantulsainutmaibinedebanchet.ncteva
rnduri,aunimeritngropiattdeadnci,daracoperitecuapnct,
hurducnduse,mainaagemutdintoatencheieturile,iararcurileauazvrlit
opefatcucapuldetavan.Astaafcutosrd.
Auajunsntruntrziulaocasnstiloccidental,carenuipreagsea
loculacolo.Dindrtulstorurilorrzbteauctevarazedelumin.Pealeea
circularstteauparcatemaimultemaini.Erauictevarablecaaceeape
careoconduceafata,darictevanoi,doutaxiuriichiarolimuzin
sclipitoare.
Preamulioameni,agnditmutantul.Trebuiasfieprecaut.
Aumerspeunpodedinscnduriaezatpesolulnnoroit.Asimit
mirosullemnuluidepinfolositlaconstruciaei;daridevopsea.Casaera
nou.Afacerilepreausfieprofitabile.
Fatasaproptitnsonerie,iaruadeintraresacrpatoidee.Unbrbat
negruinaltaprivitodesus:
Mo'o.Aigsitbanipeundeva?
Eaafcutunsemnndireciamutantului.
Eleblindat.
Negrullaprivitnochimailungdectarfifostnormal.
Deceartrebuisamncrederentine?
Nuinevoie.Nucunoscpenimeniaici.Gagicaastaaziscmduce
undevacasgsescnitenegustori.
Cumperiorivinzi?
Acum,cumpr.
Svdcucetelauzi.Negrulaaprinsolantern.Mutantuladeschis
portofeluliarsfiratbancnotele.Omulamurmuratceva,apoiiapus
fasciculullanterneinochi.
Osriscm,aziseliadeschisuapejumtate.Stii,daceti
poliist,familiaosimoarnfaaochilor.Apoi,itu.
Mutantularidicatdinumeri.
Nuspoliist,inamfamilie.Atrecut,darbrbatuliabaratcalea
fetei.
Darambani,aprotestatea.Elpltete.
Osut,aconfirmatmutantuliascosdoubancnotedecincizecidin
portofeliileantins.
Brbatuldeculoarealuatbanii,daracontinuatsblochezecaleafetei.
Mo'o,duteacas.Nuvreausmifacmaictascandal.
Daramdouzeciiunudeani,iareaeoca.
Iartuetibeat.Duteidorminmainpnirevii.
Smatepiacolo,iaspusmutantul,fcnduisemnsseduc.i
maidauosutdacgsesccecaut.
Fataaplecatmormindiblngninduse.nuntru,lucrurileartau
caicumpetrecereasarfiterminat,darlumeanusenduraspleceacas.A
vzutvreocincizecidepersoanestndnpicioare,jos,orintinsendiverse
poziii.Omaspecaresegseausticledeviniwhiskyimncare,totul
rvit.Aeruleracenuiudeattafumdeigar.Mutantulaidentificatigrile
dupmirosuldefum:trabucuriscumpe,daridedouparale,lacarese
adugaaromadeplasticarsacocaineiimirosultarealhaiului.Nimeninu
fumaheroin,nslavederermsesermulteace;pemasacugustritrei
seringistteaucuacelenjos,ntrunpaharplincuunlichidlimpede.
ncpereaaveaunaspectnefinisat,pereiifuseserzugrviirecentcu
trafaletuli,dinlocnloc,sevedeaureproduceriieftinedeGaugainprinsecu
piuneze.Mobilierulnoueramprtiatlantmplare.
Aa,cesidau?Lantrebatnegrul.
Credchai.Mutantuliaadusamintedevremurilecndlucrasela
circ.Dincelnegruai?
Aivreatu.Maitoatlumeafumeazcevadiluat.
Mutantulacltinatdincap.
NuvreaunimicdinMaroc.CeaidinAsia?
Rouiauriu.Dartecost.
Opungudehaiauriu,cte?
Omulazis250,iarmutantullafcutscoboarela210dolari.
Aluatmarfaiuntubdefumatisaaezatpeunscaunpliantdintrun
col,deundeputeavedeatotcesepetreceanncpere.
Haiulaveaosavoareinteresant.Ardeadegajndmultcldur,
probabildatoritaditivilor.
Mutantulacutatdinochipecinevacaresaibaerulcestenvatcu
mulibani,darclacamlsatnorocul.Probabilcinevacarenueralocalnic;n
aceastcategoriesencadraucamotreimedinceiaflaiacolo.
Erapreferabilunamerican;unulcaressemenecumutantularfifcut
lucrurilemaiuordeexplicat.Aremarcatunbrbatdeculoarecutenulceva
maideschis,careartafoarteasemntorcumutantulnacelemomente,dar
eracucivacentimetribunimainaltimultmaigreu.Stteamairetras,pe
unscaunpliant,cubrbiasprijinitpeantebra,urmrindatentodisput
lenevoasdintredoibrbaicarestteaupepodeacupicioarelencruciate.
Aveanmnoeavdefumat,dargoal.Mutantulsaapropiatisa
aezatpepodeaalturideel,iaaprinsdinnourinadinvas.
Aadar,ceprereai?Saadresatctreelunuldintreceicare
discutaserpnatunci.Ctdevechieuniversul?
Treisprezecemiliardeaptesutedemiideani.Numaiinminte
vremurileaceleanicipejumtate.
Cellaltacltinatdincap.
Ctpece.aisprezecemiliarde.
SafolositdeToraideteoriageneralarelativitii,aspusbrbatul
deculoare.Miroasebine.
Mutantuliantinspachetul.
Haiauriu;iaideodoz.IarceluicuToraiazis:Osiacordun
avantajde2,3miliardedeani.Astanseamnasezilelungi,nu?
Apoiomulsalansatntroexplicaieprivinddimensiunilereduseale
universuluilanceputuri.Cellaltparticipantladiscuielpriveacuexpresia
unuicockerspanielcesechinuietesrmntreaz.Brbatuldeculoarea
ruptobucic,fcnddineaobiliamirosito.Apoiadatdincapiia
napoiatpungua.
Mulumesc.
Mutantulaaprinsunchibritdelemniilainut.Omulainspiratfumul
adnciadatdincapsatisfcut.
Mda,icedoreti?
Cumadic,nucrezindorinasincerispontandeampriceva?
Nuetichiarattdeameitcasfiigeneroscuhaiauriu.
Astademonstreazunbunspiritdeobservaie.
Aadar,vreiceva,darnudroguri.nseamncevorbadesexoribani.
(Acltinatdincap.)Namniciuna,nicialta.
Armaificeva,azismutantulisaridicatnpicioaremimndo
situaiegrea.Naivreasdiscutmafar?
Omulancuviinatcuungest,darnusaclintitdinloc.Aridicatun
degetilaprivitlung.
A,inupotucidepenimeni.Navreasmaitrecncodatprin
asta.
Ceidoibrbaiinteresaidevrstauniversuluiauridicatprivirea,dari
aupstratexpresiileimpenetrabilepefee.
Nicipedepartenuivorbadeaaceva.Vino.Brbatulsaridicatn
picioareiapitcuogrijexagerat,fiindprobabilmaidrogatdectprea.
Mutantuliaspusgazdeicvorrevenincasdupscurtvreme.
Cndaudeschisua,auperceputunanimalcarearuptolafug.n
rest,cuexcepiasunetuluiprodusdepicturilececdeaudepefrunze,
pdureantunecateratcut.
Uitecareitreaba.Trebuiesmmbarcpeunavioncasajung
minenAmerica.Darnuamnicibilet,nicipaaport.nluminaslabcevenea
dinspreferestrelecustoruriletrase,brbatullaprivitprintregene.
Da,i?
Aipaaport?
Sigur.Darnusemeninicipedepartecumine.
Niciogrea.Ammaifcutasta.
Da,darosrmnprizonieraici.Cumrezolvchestiaasta?
Esimplucabunziua.iltrimitprinpotdelaLosAngeles.nsnu
enevoiesmcrezipecuvnt.
Dacnulprimeti,atepictevazileiteducilaambasadcas
declaripierderealui.Vorfaceverificriiivoreliberaunultemporar;l
nlocuieticndajunginStateleUnite.
Trebuiesmmaigndesc.ictetidispussmidai?
Cincimiipeloc,pluscostulbiletului.Probabilcamposibilitateade
amilualaclasanti;astanseamnomie.Dar,osimaidaucincimiidac
ajunglaLosAngelesfrnecazuri.iitrimitnpachet,odatcupaaportul.
Pentruparteaastatrebuiesamncrederentine,corect?Doareti
unnecunoscutpecarelamntlnitntrocasconspirativ.
Arfibinesmconsideriopolideasigurare.Namniciuninteres
sanunifurtulpaaportului.
Omularmaspegnduri,analizndsituaia.Mutantulaprofitatde
prilejcaspriveascfoarteatentnochiidilataiaibrbatuluiiiacopiat
amprentaretinian,pentruoriceeventualitate.
Maipuidoupunguedehaiauriuifacemtrgul.iaustrns
minile,prilejcucaremutantuliamemoratiamprenteledigitale.Apoiia
notatadresalacarestrimitbaniiipaaportul.
Lalsatsateptelauiareintratscumperehaiulpromis.
Brbatulaspuscvreapatrusutededolariiarmasdeneclintit;numai
fceareduceridepredectlacantitimaimari.Zecepunguearfifostomie
cincisute.Mutantularefuzatoferta,mulumindusecudou.
Partenerulluinaleinfraciuniileavrutpeloc,darmutantularefuzat;
abiadupceaveabiletulnmneradispussiledea.Saundreptatapoi
spreloculncareeraparcatToyotaplinderugin.Tnraprostituatlsase
scaunuloferuluipespateidormeaadnc,sforinduurel.Mutantula
transferatodelicatpebanchetadinspateiialuatcheiledinbuzunar.
Ctacondusspreora,brbatuldeculoareadormitiel.Mutantula
vrutseviteBeachRoadicentruloraului;probabilcpoliitiiarfi
recunoscutmainaisarfintrebatcineelavolan.Nucunoteadrumurile
lturalnice,deaceeaapornitlanimereal,mergndmaimultsprevestisud,
pncndaajunslaFugaleiStreetdesprecaretiactrebuiasaibn
dreaptaMaketiFoupiaacentralinimicaltcevadectmlatininstnga.
Apoiaajunslngplajlatrguldevechituri,delamargineaorauluiia
intratpeoseauaceducealaaeroport.
Amersncetvremedejumtatedeor,daraevitatstreacnvitez
pringropi,pentrucnuvoiasitrezeascpasagerii.Aeroportuleraluminat
caziua,iarnpreajmaluiateptauzecideautomobileitaxiuri.Avionulpe
careurmasliaadouazitrebuiassoseascpesteoor.iamaiamintit
c,nciudaoreitrzii,casadebiletefusesedeschislasosireasa,nurmcu
olun.
Brbatulnegrusafrecatlaochiiacscat;nuavealocsseintind.
Gata.Dmibanii.IntrusmiiaubiletpentruLosAngeles;iladuc
imidaihaiul.
Safcut.Mutantuliantinsunteancdebancnoteprinsecuun
elastic.Darostensoesc.Haiulrmneaici,pentrucsarputeasaib
cinicaresladulmece.Dupaceea,nentoarcemaici.midaibiletuli
paaportulipstrezirestulihaiul.Teduceupnnora.
Apoiatrasmainanapropieredezonadeateptare.
Deacordcutoate,maipuinplecareampreundeaici.Osiauun
taxi.
Cum,naincrederenmine?
Omulapufnit:
Dupceaibiletulipaaportulmeu,iafimaidefolosmortdect
viu.
Laastanumamgndit,arecunoscutcusinceritatemutantul.
Cunotimaibinedectminecumgndeteuninfractor.
Aiciainimerito,aspusomul.
Aucobortiauintratncldire.Parteruleradeschis,frniciunperete
despritor.njurerauzecideoamenicarestteaupescaunedeplastici
citeauoriseuitaulatelevizor.Ungrupdebieiifetelavrstaadolescenei,
mbrcaicucostumetradiionale,flecreaubinedispui.Eiaveaus
ntmpinecltoriisosiidinStateleUnitecudansuriicntece.
Mutantulaurcatlabaruldelaetaj,iarcompliceleluisaapropiatde
ghieuldebilete.Numaieranimenilarnd,iarsinguraagentdevnzrinici
nuafcutvreunefortssearatefericitorimaivioaie.
ialuatobereisaaezataproapedescar,deundespoaturmri
desfurareatranzaciei.iaimaginatcesarfintmplatnStatedaccineva,
frniciunbagajarfivenitdupmiezulnopiiiarfincercatscumpereun
biletpeorutinternaionalcubancnotedecincizeciiosut.
Tnrafemeietratatatotuldeparcarfifostvorbadecumprareaunei
franzele,deisauitatcuatenielapaaportulbrbatului.
Reveniilamain,mutantulaverificatpaaportulibiletuliia
nmnatcheilemainii.
Poiconduce?
Dacmerglafeldencetcatine,sigur.Rmiaicipnlaplecarea
avionului?
Mutantulsantinsparebanchetadinspateiavrtobancnotn
buzunaruldelabluzalfetei.
Tentorcilacasaaceeainupovestetinimnuiundeaifost.
Maicurndmaducepejospnlamainamea,casmergacas.
miajungsenzaiiletaripenoapteaasta.Cefacdacfatasetrezete?
Mutantulsagnditpuin.
Celmaibinearfisispuicmailsatundevanora.i.Snute
ntorciminelaaeroport.Aiputeaaveaprobleme.
Da,miamdatdejaseamadeasta.Apornitmaina,apoiacltinatdin
cap.Marenebunie,azisel.
Staicuochiipecutiapotal.
Sauprivitoclip,apoibrbatuldeculoareademarat.Mutantulavea
ctevalucruridefcut,darnusegrbea;poartanusedeschideadectlaora
doisprezece.Santorsnaeroportiialsatpaaportuliportofelulntrun
compartimentdebagaje,dupcareaplecatcasmaipunpeelzece
kilogramedecarne.
ncursulzileiiarfifostmaiuor:intrantrunsupermagazini
cumpracarne.Deastdatnariscatsiacineleoripurcelulcuiva,aac
sandreptatspreocean.
Aluatodealunguloseleiiaieitdinora.Toatlumeadormea,iar
steleleerauacoperitedenori;cuexcepialuminilordelafarurilemainilor,
lumeaerantunecatcatciunele.Mutantulaajunslaocrareceduceaspre
oplajstncoasisastrecuratnap.
Nuaveanevoiessemaitransformenpete,iantinslabele
picioarelortransformndulenlopei,iadesfcutflcileiafcutcagtlejul
igurassedilateattctspoatnghiiunpetemare.Anotatfrzgomot
sprerecifiacercetatnjurmaimultcunasulisenzoriidepepieledectcu
ochiilafelcaunrechin,puteavedeaschimbareapotenialuluielectricce
semnalaprezenaunuipetemareceaveanecazuri.
Astansemnamncareasimitogdilturuoarisadusdrept
spreacelloc,undeagsitunrechinderecifluptndusecuuntoncareerape
jumtatectel.Mutantulaucisrechinuldintromuctur,retezndui
coloanavertebral,apoiaprinstonulrnit,pecarelaingeratdintro
nghiitur.Apoisantorsianghiitirechinul.
Ceidoipetiiasiguraseromassuficient.Anotatsprerm,ia
modelatdinnoupicioarelecasintrenpantofiiamerspejospnla
aeroport,deastdat,unamericanalbimasiv,ideacoloaluatuntaxi
pnnora.
BarulBadBillyerancdeschisseludaceraultimulcarenchidea
nemisferavesticnsmutantulnuavrutsatragateniaasuprasa,de
aceeaaceruttaximetristuluisopreasclaprimulmotel,KlubLodge,undei
aluatocameriastatntinsiagnditvremedectevaore.
Detestasabandonezeartefactul,slprseascpeRuss,isagndit
sseprezintedreptceeaceera:evident,depealtplanet,iprobabilavnd
legturcuaceamainrieimposibildedeschis.nsnuvoiasajungun
specimensupusstudiilor,ipesemnecoameniiputeaubnuiuneledintre
aptitudinileluicasconstruiascocucdincaresnumaipoatscpa.
OareRusslarfiprotejatdacsarfintorssubformaluiRae?Nu;Russ
tiadejacRaenueraofemeieicfusesepclit.
ilputeaneladinnou.Dupoperioaddeuitare,mutantulputea
apreasubformaalteifemei,casictigedinnoudragostea.Astanicimcar
nuarfinsemnatcjoacteatru.
nsnueraneleptsrmnnSamoa.Pesteozioridou,cndivor
daseamacefuseserpecalesprind,americaniiaveaustrimitagenicare
vormpnziinsula.Chiardacnuiarfidatdejaseamadeasta,ichiardac
arficonsideratcmutantuleraunsoideommodificatorimaindespionat,
americaniiarnpdiinsula,ncercndsldescopereislprind.Asperatc
ageniivorcutaofemeiecuunsingurbra.
Aateptatpnlazecedimineaa,dupcareaplecatnora;trotuarele
eraudestuldepopulate,astfelcprezenaluinubtealaochi,citreceadrept
unturistoarecare,puinarsdesoare.CndseddusedreptRae,gsiseun
magazinculucruriieftine,inutdeobiseric;sadusdirectlaeliia
cumpratovalizictevaobiectedembrcminte.Ajunslaunlocfrecventat
deturiti,iacumpratdoucminculoristrlucitoareiolavalavadrept
amintire.Apoi,oseriedearticoledetoaletdelaunmagazinoarecareidou
sticledelichiorRobertLouisStevensondreptcadouri.ngrupulsanitaralunei
cafenelesadebarasatdeopartedinpastadediniidingeluldebrbierit,
pentrucaacesteasnuarateproasptcumprate,dupcarealuatuntaxii
amerslaaeroport.
Avzuttreipoliitideserviciu,iofemeiedeoriginesamoan,
mbrcatsobru,caresupravegheacltorii.Mutantulsagnditcseputea
ntmplacaidentitateapecareioalesesesfieundezastrudacScott
WindsorDaniel,americandeculoareeracunoscutpoliiei.
Erapreferabilsacionezeimediat.Aintratntrungrupsanitarpentru
brbaiiaateptatsintrentrocabin.Imediatcesavzutnuntru,a
nduratdurerilecensoeautransformareafeeiiminilorpentruasemnacu
aceleaaleluiDaniel.iaschimbaticmaa,mbrcndunapecareo
cumprasedreptamintire,icare,ncondiiileacelea,slujeadreptculoarede
protecie.
Totulialuatcincisprezeceminute.Chiardaccinevaobservasec
brbatulalbintratncabineranegrulaieire,nimeninuascosovorb.
Primultestlaconstituitcontrolulpaaportului.0localnicaverificat
documenteleiscanarearetinei,apoiancasattaxadeplecare,nsfemeia
carestteanspateleeicubrauldreptntrunbandajlegatpedupgtera
ceadelacomunitateadeinformaiiaStatelorUnite,carefusesectpeceso
doboarepeRaecuunglon.
NiciunadintreelenuiaacordatoateniedeosebitluiScottWindsor
Daniel,deciastansemnaceracutatmaicurndofemeie.Unascundcu
unbralips?
Safcutiverificareaamprentelor,careveneanplusfadeceaa
retinei.Femeiaspion,destuldestngacedincauzcseslujeadoardeun
bra,afolositolupdebijutieri,aruncndoprivire,acomparatdesenulde
pedegetulmarecucelaflatpeocartel.
Atrecutlafeldeuorprincelelalteverificridesecuritate,ceeaceisa
prutncurajator.Autoritilornuletrecuseprincapcaveaudeafacecu
cinevacareiputeaschimbaforma.Aucutatnbagajulcenuatrgeaatenia
prinnimic,lauverificatcudetectoruldemetaleiautrimisvalizapetobogan,
iarpeellautrecutprintruncontroloropticsprestupulmultilingvalsliide
ateptare.
SaaezatlabariadegustatcevacesepretindeaafiChardonnay,ia
rsfoitziarulObserverceapreapeplanlocal.ScandaluldelaAggieGrey
ocupatoatpaginanti,cuoturnurciudatechipadefilmare,nuaveau
dreptulsdeclaredaccelepetrecutefceaupartedintrunfilmdeaciunepe
carelturnau.Probabilciinstruisecineva;aparineauuneicompanii
americane,iarguvernulleputeafacegreutidacnucooperau.Cutoate
acestea,seputeacaexprimareaevazivsaibroluldeabeneficiade
publicitatepegratis.
NiciinterviuriledatedeoaspeiidelaAggieGrey,saudepoliitinu
aduceauluminasupraincidentului.Uniituritiafirmaserlaunisonc
brbatulcaretraversaseparculiplonjasenapaportuluipreasnuaib
unbra.Toisocoteaucastafceapartedintrunfilm.
ieragreusfacplanuriporninddelainformaiiattdesrccioase.
nHonolulutrebuiassembarcepeunavionalcompanieiDelta,iaveade
ateptatacoloaseore.Arfifostprudentsischimbeidentitateaacolo,
pentrucazulncareluasercumvaurmaluiDaniel.Daceraadevrat,nLos
Angelesseputeaateptalauncomitetdeprimire.DacdomnulDanielnu
apreaacolo,frndoialclvormirosipeceladevratdinSamoa.
OriputeauslateptenHonolulu.Ceeradefcut?Aeroportulnuse
aflapreadepartedemare,dareramaigreudeieitnregimdeurgendinel
dectdincamerahoteluluiAggieGrey.Urmritoriiseateptauprobabilla
cinevacuputerineobinuiteastadepindeacineerauacetia.Pesemnec
spioniinudeclaraserchiartotulpoliiei.Aadar,unscenariuerapoliiacaut
untraficantdedroguricarearepaaportuluidomnuluiDaniel,ceeacenu
ridicaproblemepreamaripentruascpa.
Alsatdeoparteaceaproblemiarevenitlaocupaiamental
obinuit,analizndcei31433debiideinformaii.Orizgomote.ia
continuatdrumulprintreacelecatralioanedepermutri,timpncareamers
cuirulpnsambarcat,iaocupatlocullaclasantiiaalesla
ntmplareunfilmpemonitoruldinfaasa.Aacceptatampaniacuonclinare
uoardincapiarspunsbanallantrebrileneutrealensoitoareidebord.
Dacarfirmascteosecundlafiecarecombinaieposibilacelor31
433decifre,iarfitrebuittotatttimpctaexistatImperiulRoman.
Nuaavutniciunvecindescaun,astfelctimpulsascurscurapiditate,
ntroceadezerouriiunu.Aieitdinstareadereveriecndtrenulde
aterizareaatinsasfaltulaeroportuluidinHawaii.
Ceidelaclasantiaucobortnmoddemocratic,permindicte
unuireprezentantalhoipolloissestrecoareprintreoameniielitei,iar
mutantulaajunssintrenaeroportcuexpresieneutr,privindnjurfr
vreuninteresaparte,aducndfoartebinecuunindividcaretrebuieschimb
avionulitrebuiesndureanutiuctaoarformalitiledeverificarea
paaportuluiitransferuldebagaje.
Lanceputnaremarcatnimicieitdincomun.Apoins,avzutc
fiecarepunctdeverificarepentruceteniamericanieraprotejatdecteun
poliistmasiv,carestteaplasatntrepunctuldecontrolalpaapoarteloricel
deverificareabagajelor.
Poatecsttusermereuacolo.Dinzborurileanterioare,cndfcuse
navetantreAustraliaiStateleUnite,nuiaminteaasemeneaamnunte.Era
nsmaibinesnurite.
Agsitdougrupurisanitaredestinatecelorcareeraudispuisocupe
unlocmailacoadnrnd,darssesimtuurai.Nimerisebinei
momentul.
Cndaptrunsnspaiuldeproteciedintrecoridoritoalet,un
ngrijitorcuuncruciortocmaiieeadintrocamercuuneltedecurenie.
Dupceaaruncatoprivirenjurisaconvinscnulvedenimeni,mutantul
aacoperitgurainasulomuluiilampinsnapoincamer.
Iatrasunpumnnbrbiedoarctslameeascpuin,apoiaaprins
lumina.ncperea,demrimeauneidebarale,eradotatcudiverseuneltei
substane.
Agsitoroldebandlatiiafcutuncludinea,aeznduidou
buciipeochi,astadupceiacopiatamprentaretinian.Apoiiascos
uniformapecareambrcatoilalegatbinepeomcuband.
Ialuatamprentele,lastudiatoclip,dupcareastinsluminaisa
transformat.Nuafostpreadureroscasimiteculoareapieliiistructura
facial.Apoiaieitcucruciorul,lsnduancuiat.
Cttimpavealadispoziie?Dacpoliitiiaceialateptaupedomnul
Daniel,eravorbademinute.
AezitatoclipnfaauneiuipecarescriaAccesdoarpentru
persoaneleautorizateiancercatsiimaginezecesarputeaafladincolode
uacuacelanun.Poateeraloculncareoameniideserviciuseduceaus
fumeze.Orinimereantrocamerplindeagenidesecuritate.
ntorcndcruciorul,sandreptatdinnouctrezonavmii.Pentru
ceteniiamericaniexistauaseculoare,itreipentrustriniplusunul
marcatpentruangajai.
Aajunslajumtateaculoarului,cndaauzitunstrigt:
Hei!Ntrule!
Saopritisantors.Iritat,unpoliistgrasiaadresatctevacuvinte.
Dinnefericire,eraunhawaiian.
Aridicatdinumeri,sperndcnutoiceicarepreauhawaiienivorbeau
ilimba.
Doartiiregulile,iazispoliistul.Undenaibateduci?
Pnlamain,aspusmutantul.Ammncareanrcitor.
A,cinalichid.Mcarlascruulaici,bine?
Mutantulafcutcalentoarsiaparcatcruulastfelnctsnu
deranjeze.
Ajunsafar,uniformalscoteaneviden,nlocslfacnevzutn
mulime.Arfibtutlaochischemeuntaxisausiaautobuzul.Greisec
nuipstrasehaineleceiaparineauluiDaniel.
Iarfiluataproapedouzecideminutecascreezehainecarestreac
neobservateisrenunelaaceleadengrijitor.Preamult.Riscnd,aintrat
ntrunmagazindesuveniruriiacumpratnitehainedeturistmaimodest
ocmahawaiian,ortipapuci.Saschimbatntrotoalet
transformnduipieleantroculoaremaideschisiapusuniforman
sacoeledehrtiedelambrcminteacumprat.
Lacoadadelastaiadetaxiuri,anceputsigndeascstrategia.Ia
spustaximetristuluislduclahotelulHiltondincentru,daraprivitcu
ateniecldirileprindreptulcroraatrecut.Unhotel,CrossedPalms,isa
prutsuficientdedemodat.
Alsatoferuluiunbacimodest,idoaratrecutprinholuldela
Hilton.PedrumuldentoarcerespreCrossedPalms,areuitsarunce
uniformadengrijitorntroladdegunoi.
Femeiadelarecepie,careaprindeaoigardelaalta,saartat
ncntatsidealuiJamesBakerocamerpetreizile,pltitnavansn
numerar,frsaibbagajeorisprezintevreunactdeidentitate.
Cameraerantunecoasimucegit,iclarnumerita150dedolaripe
noapte.nsmutantulaveansfritposibilitateasserelaxezepentruprima
oardecndualateraldincameraspecialdelaAggieGreysedeschisesei
fuseseasaltatdespioninedorii.
Nutrebuiasseprecipite,iaspus;identitateacucarerevenealaApia
trebuiasfieabsolutperfect.PuteasrevinnCaliforniaisrecreezeun
mptimitdesurfer,dardecesmaiplecedinHawaii?Seaflaimaiaproape
deSamoa,i,nplus,opersoandeoriginehawaiiancarecutaoslujbsar
fibucuratdemaimultcredibilitate.
tiacncurndoslujbaveasdevinvacant.Michellerecepionera
eragravidnapteluni.Abiaateptaspleceisdevinmamcunorm
ntreag.
Aadar,avealadispoziieolunncaresiconstruiascoidentitate
perfect,caresingduiesrevinnSamoa.
Erabineicarecepioner.Nundrzneasmaincerceasedadrept
laborant,darvoiasdevinopersoanpecareRusssoobserve,idecare
sseapropie.
Evident,seddusedegolpentrucvoisestreacdreptopersoan
realifusesedeconspiratnurmauneiproceduriobinuitedesecuritate.
AmvorbitcuadevrataRaeArcherllmurisepedeplininicinumaiavea
nevoiesneleagaltceva.Ddusedovaddeleneapelndlaidentitateaunei
fiineumanereale.Deastdat,vacreaofemeieporninddelazero.
MutantultiapreabineceapreciaRusslaofemeie,nsprobabilcnar
fifosttocmaineleptsrealizezeofemeieperfectlacomandchiardac
Russnusarartabnuitor,seputeantmplacaaltcinevasbagedeseam.
Prinurmare,eanuvafiofemeiecutrsturiorientale,zveltisimpl,
careialuatdiplomanastronomie.Oblondcuformeplineiaspectnormal,
careastudiatbiologiamarin.Arfibinecaprimaimpresiepecareovaface(n
specialasupraluiJan,dariRuss)inufiedefemeiepreasexy.Puteasl
cucereasctreptatpeRuss,prinmijloacevalidatedeistorie.
Oderanjafaptulctrebuiassepoarteiretfadeel.liubeamaimult
dectpealtefiine,fieelebrbaiorifemei,depePmnt.nstrebuias
ajungnapropiereaartefactului,prinncrederesauhoie,iarRussera
aproapesingurulcarelputeaajutanaceastproblem.
Ceestedragostea?Auzisentextulaceluicnteccndieisedinoceana
douaoaratuncicndceidoibtrnicentenarifusesertinericeluptaun
rndulpucailormarini.Reuisesaflerspunsullaaceantrebareoptzecide
animaitrziu,dupcecitiseatteacri,piesedeteatruipoeme,iascultase
atteacntece?
Asocotitcda.IarrspunsuleraRuss.
DacnulputeaaveasubformaluiRae,trebuiasgseascosoluieca
silapropiecaiubit.ntrozi,aveasluimeascspunnduitoatpovestea.
nsmaintitrebuiaslseducdinnou.
Mutantulvoiasfieofemeienjurdetreizecideani,cstoritpentru
scurtvreme,rmasvduv,frcopiisaualteobligaii.Trebuiasinsub
controltotparcursulvieiifictiveprindocumentepotrivite,ncepndcu
naterea.
iapetrecutaproapeodimineansoritplimbnduseprincimitirul
dinCalaepohaku,iastfeladescoperitmormntulperfect:SharonValida,
nscutn1990,decedatn1991.Priniifuseserngropaialturideea,n
2010.
Oscurtcutarecuajutorulcomputerului,fcutntrobibliotec
public,aevideniatcpriniifetieimurisermpreunntrunaccident
rutier.Cascomplicelucrurile,SharonsenscusenMauiimurisetotacolo.
nscertificatuleidedecesseaflaprobabilnMauiitrebuiaeliminatdin
sistem.
Erapreferabilsprocedezenmodordonat.Subaspectuldeturistcu
faapalid,mutantulamersnMauiiagsitcuuurinbiroulundese
pstrauevideneleprivindnaterileidecesele.
iapetrecutonoaptentrundulap,trgndcuurechea,iasigurndu
secoficiulvafipustiuinnoapteaurmtoare.Aprusecevacecomplica
situaia:deinuexistaportardenoapte,toatebirourileerausupravegheatecu
camerevideo.
Nuiplceasiaformaobiectelor,preferndfiinelevii;eraunproces
dificil,durerosidedurat.ns,nacelcaz,sepreacnuaveadeales.
Satransformatntrobucatdelinoleummurdar.Podeleledinfiecare
biroueraudinplasticdeaceeaiculoare.nacestfel,apututssestrecoare
prinluftuldeunmilimetruicevadintreuipodeaiaa,ondulndusede
alungulholului,aajunsnbirouldeEvidenDecese.nacelbirounuera
plasatocamer,deaceeasarulatntruncilindru,devenindunomde
deseneanimate,ori,maicurndunruloudelinoleumcupicioareiminicu
doudegete,pstrnduinacelaitimpculoareaposomortitexturade
linoleum.
Sertarelecudosarenuerauncuiate,aaciafostuorsextrag
certificatuldedeces.Evidenacomputerizateraaltproblem.Chiardacarfi
tiutcecomputersporneasc,arfifostobligatstreacdeparoleitotsoiul
deprotocoale.Trebuiasrezolveaceaproblemdinafarasistemului,jucnd
rolulluiSharonValida.
AgsitcertificatuldenaterealluiSharoniamemoratamprentele
digitaleiplantaredepeel.n1990nusefceauscanrialeretinei.
iaacordatiunpermisdeconduceredin2007,totframprente
retiniene.Atrebuitsritenprivinanumruluiasigurriisociale,modificnd
ctevacifredelaunulceaparineauneipersoanenscutenMauinacelaian
cuSharon.
Permiseledeconducerealeprinilorsegseauncladosar,mpreun
cufotografii;trisernMauipnn2009,cuunannaintededeces.Mama
fuseseoblonduimitordefrumoas,lucrucesadoveditextremdeutil.
MutantulacreatoversiuneadolescentinpentruSharon,cuotunsoare
potrivitanului2007,nimicssarnochi.Frtatuajepefaoricicatrice
lsatedevreunritual.LarubricaCicatricesausemnedeidentificare,a
nzestratopeSharoncuunmictatuajpesnulstng,reprezentnduncolibri.
LuiRussellaveasiplacasta.Colibriulineacioculcobortspre
mamelon.
Agsitapoiohartcusectoarelecolare,darsigurceleartaseraltfel
n2007.Arfifostpericulosdacarfiacionatlantmplare;eraposibilca
vreuncomputersfacoverificarederutinasistemelorisdepistezeo
anomalie.Ialuatcevatimp,daragsitunfiierdenumitArhivesectoareHS;
aaflatcoalaceamaiapropiatdelocuinaprinilorianscriso.
Iacreatosituaiecolarncarelaturatiinificerapreponderent;
excelaselamatematicimateriitehnice,darnusedescurcasegrozavla
obiecteleumanisteidesenorimuzic.Luasedeasemeneanotemarila
economieiinformatic,elementececontaumaimultdectdiplomade
facultate.Daraceeaaveasconstituieactivitateadinziuaurmtoare.
Comparndcurubriciledinanuarealealtorelevi,afcutopeSharon
membraClubuluideahiaechipeidevolei.Preferinereligioase,niciuna.
Apoi,mergndnapoi,acreatevideneledinperioadacoliimediiiprimare,
lucrurisimpluderealizat.nvtoareapecareoavusesenclasaapatra
observaseceaindeplineasarcinilecolarecuuurinieficien,
complimentpecarelfcuseaproapeuneijumtidintreelevi.Sharonasrit
clasaacincea,ceeacefceaposibilabsolvireacolegiuluinanulncarei
muriserprinii.
ncnusefcusedimineacndmutantularedevenitlinoleumlinear
pentruasestrecurapecoridorpnntrunlocundenuputeafisurprinsde
camereledesupraveghere,oscarceduceaspresubsoluligrasios.Aluatforma
unuiomdeserviciu,memoratdelaBerkeley,iaateptatpnlaorazece
pentruaurcalaparter,dupcareatrecutprintreoameniiveniiacolocu
treburi,iaajunsnstrad.ntrocabindingrupulsanitaraluneibiblioteci
publicearedevenitturistiafolositsistemulinformaticalinstituieipentrua
definicarierastudeneascaluiSharonValidalaUniversitateadinHawaii,o
destinaieexplicabilpentruofatambiioasnloculcolegiuluilocaldin
Maui.Aveasstudiezeeconomie,concentrnduseasupraoceanografieide
fapt,urmaseuncursintroductivdeoceanografieinutchiardeelnsui,n
posturaatrgtoruluiprofesorJimmyColeridge.Mutantulsaslujitde
cunoatereaintimastructuriiacademiceibirocraticeauniversitiimaigreu
dectSharon.AmbrcathaineledeprofesorisaduslabiroulluiColeridge
delaFacultateadetiineiTehnologiialeOceanuluiiPmntului.
Secretaracatedreiarmassurprinsvzndul.
VaintorsdejadinSamoa?Credeamcveistaacolopnnaugust!
Doarpentructevazile.AmgsitunbiletavantajoslaPolynesian
Airways.Mamgnditsterminctevalucrriismnnccevamai
omenete.
DarcesemnncnSamoa?Uniipealii?
Evorbadepuinvarietate.Deobicei,lumeamergelaMcDonald's.
Cesemaiaudecuextraterestrulacela?Aifostpeacolo?
Da,secredecevorbadeomecheriepublicitaracelordela
Hollywood.
Sperssenele.Arficevaextraordinar.
ntocmai.
Agsitunmaldrntregdecorespondencarelatepta.Adustotuln
biroulluiColeridge,aaruncattotulntrunsertariaridicatcablulde
identificarealpupitruluispreochi.Computerulapornitautomat,iarelsa
apucatstasteze.
VoiasonzestrezepeSharoncuodiplomnadministrareaafacerilor,
avndcaspecializaresecundaroceanografia.Iautrebuitdouzecideminute
casiorganizezecursurileurmate,apoialtedouzecicasverificecursurilei
anulexactncarefuseserurmate.
Oceanografia,specialitateasecundar,nuiadatbtidecapstudiase
Oceanografie,Poluareacvatic,precumitiinelemriicuprofesorul
ColeridgeiprimisecalificativulA:treabacuadministraiapubliceramai
grea.Deochiilumii,urmasectevacursurideadministrareaafacerilorn1992
i1993,cnderancpracticantdesurfingnCalifornia,darlucrurilese
schimbasermultnultimiitreizecideani.Ceicareabsolveauacelcurs
trebuiaustieanalizistatisticmatematic.
Nuarfifostneleptsgenerezeevidenerealedecurs;pecomputernu
trebuiasrmnnimic.nsputeafalsificaunexemplaralfoiimatricole
aparinndluiSharon,pecaresostrecoarendosarulpotrivitdelacatedra
deAdministrareaAfacerilor,caseafladeasemeneapecampusuldelaManoa.
Erapuinprobabilcacinevasicearfoaiamatricol,dardacsarfi
ntmplatasta,probabilcarfipututrepetamecheriafolositncazul
certificatuluidenatere.
Mutantuliaacordat,caSharon,referineexcelentedinparteaadoi
profesoridecedaiialuiColeridge,care,desigur,eraplecatsfac
scufundri,darputeafigsitlaadresajimmyc@uhw.edu.
APIA,SAMOA,16IULIE2021
Nuerauman,aspusJackHalliburton.Unomcuomnsmulsn
arputeasfacoasemeneademonstraiedecdere,alergareinotnicidac
arficelmaitarecascadordelaHollywod.Cineera?
JackiJanlprinsesersingurpeRussellnapartamentulluiJackdela
hotelulAggieGrey.
Aiiubito?
Msimtattdederutat.AspusRussell.
Aifcutsexcuea,nu?AzisJack.
Of,Doamne,Jack.
Russellafcutungestdeneputinisantorscuspatele.
Banu,ascultaici.Aifcutsexicualtefemei;cunenumrate,
adevrat?
RussellsauitatspreJansperndsprimeascunsprijin,isaalescu
oprivirencarenuputeacitinimic.
Naspunechiarnenumrate.
Aiperceputcevastraniulaanatomiaei?Cevalegatdepsihologie?
Amiubito,iaspuselluiJan.Erammortdupea.
Bine,dargndetete!AinsistatJack.Prezentavreunaspectcenu
preauman?
Jack,eramultmaiumandecttine.Eraplindeumoridulceio
interesaorice.
Astamnspimnt,azisJan.
tiuce.Russellsalsatscadpeunscaunmoaleimare.Pe
minemsperiemaimultdectpealii.
Jacksaridicatdepecanapeaiatraversatcameraspreomasundese
aflautreisticledecristalcubutur.iaturnatnitewhiskyialsatscad
npaharuncubdeghea.
Creziceravreunfeldefiinartificialcarevenisesnespioneze?
Da,sigur,azisRussell.Unrobot.Aaseexplicasunetulmetalicpe
carelauzeamcndciocneaicudegetulntrupulei.
Mrefereamlacevabiologic.
Sigur,crezicecinevacapabilnlumeaastasfacunsupraom?
Piavenitdeundeva.Telefonuldincamerasunat,iarJackaridicat
receptorul.Aascultatcamunminut,dndrspunsurimonosilabice,apoiazis:
Nutiucesspun.Revenimnoi.Mulumesc.
Apoialsatreceptorulnfurc.
Cineera?LantrebatJan.
Jackiaagitatcubuldegheadinpahar.
Ofemeie,Peterson,doctor.Mediclegist,specialistnpatologie.
Localnic.Acltinatapoidincap.Autrimisomostrdecarnedintrunbrala
PagoPago,pentruanalizaiidentificareaADNului.
Eiauidentificato?
Nueoea,aziselialuatogurdewhisky.Nicimcarnueuman
nicianimal.NuposedADN.
MiculiDoamne,afcutRussell.Jacksaaezat.
Russ,teaiculcatcuunlocuitordepealtplanet.Pesemnectreaba
astaeilegalnSamoa.
HONOLULU,HAWAII,18IULIE2021
MutantulsacrispatcndavzuttitlulEXTRATERESTRUDESCOPERIT
NSAMOA.Acumpratunziariaaflatcomorseunofieramericande
rangnaltcarelucrandomeniulinformaiilorinjectnduiosubstan
misterioas.
Unarticoleditorialrecomandamaicurndtolerandectspaim.
Extraterestrulnuarezitasseprezintedacarticnuvapinimic.
Guvernulamericanseputeadovedinelegtor.
Ideeapreaispititoare.Scaunulelectricarficonstituitoexperien
stimulatoare.
Articolulafirmacoameniidetiinidduserseamacavuseserde
afacecuunextraterestrudeoarecemostradeesutculeasdelaelnu
prezentaADN.ExistavreomodalitatedeafalsificaADNul?
Mutantulobinusemaimultediplomenbiologie,dardesprepropriasa
biologienutiamulte.Nuaveahabarcemecanismeipermiteausse
transformedintrocreatursaulucrunalta/altul.Isepreaunprocesla
feldefirescprecumeraurespiraiasaufotosintezapentruorganismele
pmnteti,iaveaposibilitateaautoanalizei:daceraisinguracreaturcare
respira,nuteputeaidisecapentruaiexaminaplmnii.Binenelesc
mutantulseputeadisecapesine,ichiarofceanmodregulat,darprinasta
nunvasenimicdespreorganizareasamolecular.Pedealtparte,singurele
tiinepecarelecunoteaerauceleumane,iarceeacesepetreceacndse
transformantrunrechinsauunruloudelinoleumnueradescrisncursulde
ChimieOrganic.
Firete,absorbeaADNcndmnca,dariADNumancndavearelaii
sexualecuunbrbat.nsceeacetreceadreptmetabolismnorganismullui
nureineaacelelement.Puteanghiiunbancntregdetonistransforme
toatmateriadincareeraualctuiipetiintrunautomobilVolkswagen.
ProbabilcceidelaPoseidonvorficuochiinpatrucassurprind
ntoarcereaextraterestrului,astfelcvortestasolicitaniinprivinaADNului.
LaceprocedurtrebuiasseatepteSharonValida?
Dupcesainteresatpuin,aaflatctestareaADNnscopde
identificaresefceadeobiceiprinrecoltareadeceluledepeinteriorulobrazului
cuajutorulunuitampondevat,aceastmetodfiindneinvazivimaipuin
personaldectprelevareadesngesausperm,naintedeaseprezenta
pentruasolicitaslujbatrebuiadoarsiangurobucicdecarnedeom.
Nuisaprutoideepreafericitsmutepecineva,viuorimort,
naintedeamergelainterviu.SeputeaachiziionaADNviusubformdesnge
orisperm,darambeleridicaudificultideordinpracticatuncicndtrebuia
sdeschidguranfaamediculuioriofieruluidepoliie.
SevindeaiADNpurpentrucercetri,nsdoarncantiti
microscopice,nicidecumculingura.Pedealtparte,seputeantmplas
apelezelavreometodinvazivvreislujba,orinu?Dacda,trebuies
recoltmpuinsnge.
DacarfifostvorbadoardeRussell,mutantulsarfidusdreptlaelca
sispunadevrul.ArapreantrosearsubformaluiRae,casiatrag
atenia,iiarexplica.nserauatiaalioamenipislogi,cupistoaleiar,n
ultiminstan,efuleraJack,nuRussell.Jackisepreapericulos,aproape
amenintorprinndrjirealuilacom,iarelputeadeducecapacitile
mutantuluidinceeacesepetrecusencameradehotel.DacJackarfistabilit
condiiilentlnirii,probabilcnncperearespectivnuarexistanicio
fereastrcaresaibvederectremare.
Pedealtparte,mutantultiadestuledesprelaboratoarelePoseidonca
sideaseamacnuexistaposibilitateaefecturiiunoranalizeADNpeloc.
MostreletrebuiautrimiselaPagoPago,orichiarnHonolulu.nacelfel,putea
ctigatimp,iiseofereaunprilejpentruasubstituimostrele.
Probabilccelmaiinteligentlucruerasatepte,sseangajezedinnou
lacircvremedectevadecenii;lumeaaruitapnatunci.JackiRussellar
muri,iardeartefactsarocupaaltepersoane.
nsexistauelementecarelfceausrespingoasemeneaidee,unul
dintreelefiindsentimentelepecareleaveafadeRuss;voiacael,maimult
dectoricinealtcineva,stiecesepetrecea.Deasemenea,pestedouzecide
anioricinci,orichiarunuleraposibilcaartefactulsajungnvreunseif
dinWashington,oriLangley,undeiarfifostimposibilsajung.
Maieravorbadecevamaiprofund,cevacemutantulnuputeadefini
precis.Cevadinstructuradeunuizerouriseleganuneapratlogic,nuca
numere,cirezultaunsoidemesaj.
Jan,Russiceilalicercettorianalizaucifrelecutndunanalogal
mesajuluiDrake.Darpoatecmesajulnuerapentruei.Poatenueradestinat
vreuneifiineumane.
APIA,SAMOA,20IULIE2021
Auhotrtsintindextraterestruluiocapcan.
Raevoiasajunglaartefact,darfrsdeaimpresiacointeresan
moddeosebit.Miasugeratsocolimprotocoaleledesecuritatecaspoat
ajungenaceeaincperecuelislating.
ntimpcevorbea,Russellfceadesenecucreionulpeohrtie,trasnd
figurigeometriceprecise.El,JackiJanieiserdinapartamentulluiJackde
laAggieGrey,idiscutauncetpebalcon.Cuoarecarentrziere,Jacki
dduseseamacseputeacaageniisfiplasatmicrofoanencamer.ncazul
balconului,undemobilierulstteaexpusintemperiilor,eramaipuinprobabil
sfieascultai.
iiaispuscaiputeaaranjaasta?AntrebatJan.
Amplimbato.Iamspuscmsuriledesecuritateaveausdevin
maipermisivecurnd,astadacartefactulrmnecalm.
Oduceaicuzhrelul,aremarcatJack.
Totcesepoate.Darnuaveammotivescredceravorbadealtceva
dectdeocuriozitatenormal.Cinenarvreasvadlucrulacelamaide
aproape?
Maialescinevacareabtutattadrumcasprimeascoslujbnu
preabinepltit,dincuriozitatedoar,azisJan.Iampusentuziasmulla
ncercare,maiiiminte,fcndosiplteascsingurdrumulcasvinla
interviu.
Lucrupecarelputemfacedinnou,dreptcapcan,aspusJack.Dar
credcartrebuisfimmaisubtilidedataasta.
Russellancuviinatdincap.
Indiferentcearfi,Raecunoatebinenaturauman.Vafifoarte
precaut,oridirect.Sarputeasnetelefonezepentruastabiliontlnire,
ntrunlocncaresaibcontrolasupracondiiilor.
Mntrebcevrstofiavnd,aspusJack.
Treizeciicevadeani.
Poatetreizecidemii.Nupoatefiuciscelpuindeopuccueava
retezatiniciprinnecisepoatetransformanaltpersoan,pnla
amprentedigitaleiretiniene.CineafostnaintedeaapreacaRaeArcher?
Darnaintedeasta?Pesemnecaparcurstoatpreistoriaiistoriauman.
Credcavenitpeplanetanoastrchiarnaintedeapariiaoamenilor.Atrit
catigru.Iarnaintedeasta,cadinozaur.
Nu,aspusJan,nucredcasositdepealtplanet.Edoarunalttip
defiinuman,careaevoluatnparalelcunoiianvatsipstreze
secretnatura.Existlegendeprivindoameninemuritorisaucareipot
schimbaforma.
Jackiarsfiratbarba.
Daceadevrat,nucredcexistmulteasemeneaexemplare.Altfel
arfipreluatfrieleplanetei.
Poatecauifcutodeja,aspusRuss.Artrebuisverificmtoi
lideriidinlumenprivinaADNului.
AstaiafcutpeeliJansrdforat.
ProbabilcceidelaCIAdiscutpeacelaisubiect,azisJack.
Defapt,nmomentulcndJackfcuseaceaafirmaie,sestabilisedeja
cafiecareangajatalCIAsdonezectevacelulectreAgenie,lucrucesa
repetaticuangajaiiAgenieiNaionaledeSecuritateiceiaiSecuritii
Interne.CasaAlbsugerasecatoilideriiriisfietestai.
LaboratoarelecareefectuauanalizeADNaufostlanceputcopleitede
cereri,nsactivitatealorobinuitnueradoartestareaprezeneiADNului,ci
maicurndanalizareauneimostrecaresolegedeunanumitmicroorganism
orideopersoan.Acestlucrupresupuneaprocesededurat,precum
electroforezaorispectrometriademas.Iarnacelecazurisetiadejac
mostraconineaADN;problemaeradeaistabilioriginea.
SaconstatatctestulpentruaafladacmostraestedeADNorinuera
multmaisimplu.Erasuficientsseiatamponuldevatcumostradinguri
sseintroducntroeprubetconinndosoluiecaredevineacidn
prezenauneicantitiinfime,1microgramdeADN,apoiseadugaopictur
defenoldeculoareroie.Dacacestasenglbenea,nsemnacmostra
proveneadinceluleprelevatedinguraunuiomoridelacuvacareposedaADN.
NuseputeadeosebiADNuldeceapdeceluman,darncazuldefanicinu
conta.
Mostreledecarneisngedinbraulcaresepstrancongelatorulde
laseciadepoliiedinApiafusesertrimisentoatlumeaspreanaliz.
Acesteaprezentauproporiacorectdecarbon,hidrogen,oxigen,fosfor,sulfi
azot,caicndarfiprovenitdinaminoaciziiceconstituieproteineleumane(ori
animale),nsstructuralorchimicnuerauman.Nicimcarnuineade
chimiaorganic.
Totulproveneadelacevacenufuseseviu,nsensulncarevieeste
denumitofiinuman.
Testeleaudoveditctoimembriicomunitiiamericanedeinformaii
erauumani,celpuinlapropriu,inclusivpreedintele,lucrucareiasurprins
peunii.
APIA,SAMOA,22IULIE2021
Laosptmndupcesetrsesenelcupucainotasepnla
aeroport,mutantulsantors.SharonValidaaveaunpaaportnounou,un
permisdemuncvalabilaseluniiovalizplindehaineuoaredemunc.
PrinInternet,gsiseoslujblaobancdinApiacarecutaunreprezentant
pentruclienicarespoatvorbigermanifrancez.
iluasecusineiuncostumdebaieminusculiechipamentelegantde
jogging;orochiedeseariunflacondeSudafed20carenuaveaperechepe
aceastlume.Fiecarecapsulfusesedeschiscugrijigolit,apoiumplut
cuADNdereferin,costndctevasutededolari,furatdelaunlaborator
universitardelaUniversitateaHawaii.Luasecteocapsulncdecnd
decolasedepeaeroportuldinHonoluluipnajunsesepeceldinApia,unde
unbrbatnuniformiabgatuntamponnguriiatersobrajiipe
dinuntru.Apoi,dupooperaiunerealizatsubomas,iafcutsemns
treacmaideparte.
Segseantroluptsurdcutimpul.PnladatacndMichelle
Watson,recepioneradelaPoseidonaveasplecepentruanate,mutantul
trebuiasistabileascoidentitateconvingtoarecapersoancarelucrasen
Apia.tiacsoulluiMichelleerauntipagreabil,darnuaveaslujb,
preferndsardgazulpeplaj,iareadoreaslucrezeattavremectmai
puteamergegreoiilegnatpnlabancsiridicesalariul,lucrucarele
conveneacelordelaPoseidon.
nurmtoareleasesptmnieradeateptatcaeisanunecpostul
eravacant.Nusespecificananuncsecautotnratrgtoare,cu
diplomnafaceriicuspecialitateaadouaoceanografie,daroasemenea
persoanaveasseprezintelainterviu.
MutantulianchiriatunapartamentpeBeachStreet,lacteva
interseciidesediulcompaniei,iiafcutunprogramcarecuprindeajogging
nzoriilaapus,momentealezileicndRussellseplimbacubicicleta.El
susineacieeapebicicletcasgndeasc,darprobabilvasocoticera
pcatsignoreoblondatrgtoare,cuuncostumdealergarestrmt,de
culoareargintie,avndpespateletricouluiscrismare:Proprietateanimnui.
Slujbadelabancnueradificilideveneadestuldeinteresantcnd
eranevoiedeSharoncainterpret.nrestultimpului,eratrimislaunghieu,
pepostdecasiersimpatic,lucruripecaremutantullefceafrsse
gndeasclaaltcevadectlacifredezeroiunu.
Treibrbaicarelucraulabancauinvitatolarestaurant,iarease
ntlneacueipernd,fraseimplicanvreunfel.Fusesefemeiesuficient
vremecastiedejacbrbaiieraudispuisacceptelipsaoricreiactiviti
sexualevremendelungatdacaveaudeafacecuofemeieatrgtoarecarei
fceasvorbeascmultdespreeinii.Acetiaeraudeoriginebritanic,
americanisamoan:primulerarezervat,aldoileaobraznic,iarultimul
timid.Samoanuleracelmaiinteresantdintretoi,fiindcduceafemeian
locuriundenuntlneauniciopersoanalbinotausaumergeaucuobarc
cupnze.EairezervapentruRussellcomportamentulfizictradiional.
Russellpedalapelngeaaproapenfiecarediminea,fieapropiinduse
cuunzmbetiomicaredincapcevoiasspunnumuitlasniiti,fie
frnndorincetndsmaideadinpedale,atuncicndveneadinspate.
nadouasptmn,mutantulanscenatunaccident.Auzindsunetul
bicicleteidelaointerseciedeprtare,saprefcutcsempiediciaczut,
julinduselagenunchi.
Russellaaccelerati,ajunslngea,alsatbicicletascadlapmnt.
Sharontocmaiseuitalaranadelocgraviscoteapietriceleiprafdinea.A
reuitsproducsuficienthistaminctsajungnpragullacrimilor.
Cumtesimi?Antrebatel,gfinduor.
Bine,aspusmutantul.Cenendemnatecamfost.
Staipuin,azisRussellisaapropiatdebiciclet,depecadrulcreia
aluatosticldinplastic.
Adeurubatdopuliinndopelocprintroatingereuoarpepulp,a
turnataprecepestejulitur.
Au!Defapt,nasimitniciodurere,darsastrduitstresar.Nu,e
bine.
Laoadic,eramaimultdectbine.Atingereacunoscutiaroma
transpiraieilui.Dacarfifostmaiuman,mutantulSharonlarfiprinsn
braeinuiarmaifidatdrumul.
Labirouavemtrusdeprimajutor,azisel,fcndsemncucapul
spresediulproiectului,laaproximativointerseciedeprtare.Ranatrebuie
curatipansat,pentrucaici,peclduraastasepoateinfecta.
Mulumesc,eu.Navreascreezprobleme.
Slsmasta.
Russelliantinsbrauliaajutatosseridice.Mutantulatresrituor
cndelaatinsocupalmapetalie.
Achioptatpuin,inndmnapeumrullui,dreptsprijin.
Darbicicleta?
Noianimeni.Evaidemamaei;nicimcarnuamunlactlamine.
Oameniisuntaltfelaici,nuiaa?Acas,sargsicinevasofure,
chiardacnuvaloreazmainimic.
Undeeacestacas?
nHonolulu;darmamnscutnMaui.
Elafcutunsemndincap.
Deci,nuetiturist.Teammaivzutpeaici.
Lucrezlaobancdincentru;suntinterpret.
Vorbetilimbasamoan?
Nu,iarspunsmutantuliacltinatdincap,dupcareiadat
pruldepefruntecuungestgraioscenueratipicpentruRae.Francezi
german,puinjaponez.Studiezlimbasamoan,daregrea.
Pice,eunusuntcontientdeasta?Mafluaicidedoianiincn
amreuitstiucumsspun:Iadeaicilegumeleasteadezgusttoare.
Aumaisaufuala'aufaimea'aima,aspusmutantul.ncnamnvat
cumsespunedezgusttor.
Decndncepusesanalizezecifreledezeroiunu,nuiacordaseacelei
limbinicioclip,dariaadusamintectecevadinprimazidereincarnare.
Deadreptulimpresionant,trebuiesrecunosc,nveiuorlimbi
strine?
Ssuneastaainterviupentruocupareapostului?
Mergeamaiuorcnderammaitnr.Amnvatjaponeziceva
dinmandarin.
ihawaiian,nu?
Nu,sagrbitsrspund,fiindciaadusamintecJackvorbea
acealimb.Ciudatlucru,nuainevoiedeeansocietate,inimeninuse
ateaptcaunacaminesovorbeasc.(Sacrispatuor.)Probabilcevorba
deoproblemceinederassauclassocial.Mamaitatanusarfiartat
preancntaidetreabaasta.
midauseamacevreisspui,azisel,iiafcutsemnpaznicului
aflatngheretalui,apoiadescuiatuadeintrarencldireaprincipal.Noiam
locuitnCalifornia,iartatanueradelocncntatceuvorbeamspaniola.Cu
toateceraceamaiutiladoualimb.
Darmutantultiadejaacestlucru.
Auintratnrecepiaceleeraamndurorafoartefamiliar.Russellapus
opeSharonsialocpescaunulluiMichelle,celpecaremutantulsperasl
ocupectdecurnd,isaapucatsdeschidisnchidsertare.
Trusadeprimajutor,trusadeprim.Ascosocutiealbdinmaterial
plastic.Aha.
Brusc,mutantuluiiavenitoidee.
Tesuperi?Msimtcamslbit.miaducicevadebut?
Sigur.Cola?
Ebine,azismutantuliatrasfermoaruluneimicigeniprinsede
ncheieturaminii.
Eladatnepstordinmn.
Pentrumineegratis.
Mutantultiaasta,darmaitiaicautomatulsegseadeparte,pe
coridor.
DupceRussellaieit,mutantularsucitscaunulcu90degrade,astfel
nctssteacuspatelelacameravideodinspatelebirouluiluiMichelle,ia
extrasocapsuldeSudafeddinportofel.Adesfcutontredegetulmarei
arttoriapresratADNpesteran.Apresratpuinipedegeteleambelor
mini,astrecuratcapsulagoalnapoingentuiarevenitlapoziia
originalnaintecaRussellsrevin,simindusechiarridicolpentruc
procedasecuattaminuiozitate.nsRussnarfifostelnsuidacnusarfi
gnditsverificelasngeoricefemeiecareiarfiintratnvia.
Mulumesc,aspusmutantul,aprimitcutiadecolaiabutattct
secuvenea,dupcaresauitatnjur.Deci,acestaelocul.
Russaapsattamponulantisepticpegenunchiuljulit.
Acestaelocul,sigur.Bunvenitlabalamuc.
Toatinsulaadevenitunbalamuc,aspusmutantul.Decndau
aprutfiinaaceeadepealtplanetifarfuriaeizburtoare.
Elacltinatdincapiaazvrlittamponulncouldegunoiallui
Michelle.
Maisuntialteexplicaii.Darastanulefacemaipuinbizare.A
scuturattubuldesprayiaavertizato:Erecedupcareastropitope
genunchifrmenajamente.
Ceexplicaiepreferi?
Oricareelafeldebun,aziseliatapotatgenunchiulnjurulrnii,
verificndatomizorul.Oameniidelabancceprereau?
MajoritateacrednOZNuri.tiupecinevaconvinscestevorbadeo
gselniacelordelacompaniadefilme,iarvoiveiapreanitentricnd
eivordezvluiadevrul.
Russellsaridicatnpicioare.
Punpariupentruasta.Amvorbitcuceidelacompaniadefilm.
Exploateazsituaialamaximdar,catoiceilali,ieiaufostluaiprin
surprindere.
Astaiamspusieuaceluidomn.Arfitrebuitsaibpecinevan
apropierecuocamerdefilmat.Altfel,decearmaificheltuitbaniipentruo
asemeneacascadorie?
Da,astanuleatrecutprincap.Aa,acumpoimicagenunchiul?
Mutantuliandoitgenunchiulcuatenie.
Credcibine.ApoisasprijinitdebraulluiRusscasseridice.
Mulumesc.
Aivreunplanpentrumasadeprnz?AntrebatRussioarecum
agitat,aridicatdinsprncene.
Aziamtreab,aspusmutantul,nedorindsparpreaentuziast.
Minesuntliber.Apoiiantinsmna:SharonValida.
RussellSutton.Laamiaz,cafeneauaRainforest?
Voifichiarncntat.Iazmbit,ntrebndsedacnucumva
gropieledinobrajieraupreaaccentuate.Cumsrefuzunasemeneacavalercu
armursclipitoare?
Baunbiciclistcuosticldeap,acontrazisoeliacondusoafar.
Larevedere.
Aurmritondeprtndusenfug,chioptnduorpepiciorulrnit,
dupcaresadusiellapassirecuperezebicicleta.
Sfifostceamultdorit?Santrebatel.Nusemnactuidepuincu
Rae,darputeapresupunecaratcaoricarealtfemeie.
Alsatbicicletarezemataproapedeuiaintratncldire.Dincolul
delaboratorrezervatanalizelorbiologiceialuatmnuidecauciuciopung
deplastic.Revenitlarecepie,aridicattamponulnsngeratilapusn
pung.Agolitcutiadecolalatoaletiapusoipeaceeanpung,inndo
delicatdemargineiascrisSharonValidacuunmarker.
ncercndsnvingointeligenextraterestr,ceidincadrulproiectului
segndisercdrumuldeaccesctreartefacterafacilitatdeslbiciunealui
Russpentrufemeifrumoasesau,maiprecis,pentrufemeingeneral.Dac
Sharonarfifostoasiaticmruntiatrgtoare,elarfifostmaibnuitor.
Pedeoparte,arfivrutcamostrelesnuprezinteurmedeADN,casse
poatorganizacapcana.Pedealta,nsnmaimicmsur,speracaSharon
sfidoaroblondsexycusimalumoruluiidotatcuointeligen
pmnteasc.
Alsatpungapebiroulbiologului,mpreuncuunbileelpentruNaomi.
Apoisantorslabicicletiaverificatciclometrul.Parcursesedoarpatrumile
dinporiadecinciprogramatezilnic,decimaiaveadeparcursuna.
ApornitndireciancaredispruseSharon,darnaajunsodinurm.
nsemnacseduseseacaspentruafacedunaintedeaplecalaslujb,ori
sverificeuleiulncealaltfarfuriezburtoareaei.
Russellerapierdutnvisareiseuitalaecranulmonitoruluifrsvad
nimic,astfelcatresritcndNaomiaaezatpungaalturideel,fcndcutia
decolasscoatunzngnit.
SharonataareADNctcuprinde.Urmtoareamutaredepindede
tine.
Poftim?A,masadeprnz.
Spercareungustplcut,iaspusNaomi,iaclipitcusubneles.
Russellafcutghemofoaiedehrtieilaaruncatspreea.
napoilamesajulsecret.PregteaopagindewebpecaredoarRaelarfi
nelesnntregime.SenumeaARaenthedark21iaveanfruntetrei
fotografiiRusselliRaestndalturideunfragmentdinversurileceerau
scrisepepiatrafuneraraluiStevenson;fcusefotografiaaceeacuoor
naintecaeaslconducsprehotel.
FrunzriseocartecupoeziileluiStevensoninuiplcuserpreamult,
nsunanumitcatreniareinutatenia,astfelclaadugatpepaginaweb:
IUBIREA,CEEIUBIREA?
Iubireaceiiubirea?Oinimplngnd;
Minifrnte;itceri;iomaredisperare.
Darviaacei?Satepicunfrigurare;
Svezivenindiubirea,apoisoveziplecnd.
RobertLouisStevenson.
Apoiaadugattreizecidecaracteredinmesajulartefactului:
110100101101001011101001001011,iarlaurmpropriulluimesaj:
Rae,cndteamvzutplecnd,namtiutceraichiartu,iarastaa
adncitmisterul.
Dactrebuiesdispari,nseamncastaestehotrreata.Darstii
cpelumeaastapoiaveancrederenmine.midauseamacnutecunosc,
darteiubesc.Revino,indiferentsubceform.
Russ.
Maiexistaorubricrezervatafinitilor,cuvintecaresatragpesite
peceicarecautcevaori,purisimplu,navigheazlantmplare.Ascrisla
rubricarespectivPoseidon,Apia,artefact,extraterestruiaamaideparte,
ncheindcuRaeArcheriRussellSutton.Eraconvinscprimiicarevorintra
pesitevorficeidelaCIAialiicaei,nsacestlucrunuseputeaevita.A
presupuscRaeerasuficientdeinteligentcassefereasc.
RainforestCafeeraunlocalcereproduceacunostalgiemodaanilor
nouzecintrundecordejungl.Bambui,palmieriiurechideelefantpeste
carepluteauoluminalbstruieiceaartificial,darimuzicrap,ciudat
desuprat,opotindnfundal.
Cupantalonitreisferturiiocmanflorat,Russellsasimitaproape
dezbrcat.Erasfritdesptmn,darSharonvenisedelamunc,ipurta
untaioricravat.iadesfcutpuinnoduldelacravatiiatersfruntea
mbrobonatdesudoarecuungestelegant.
Trebuiasalegunlocundesfieaercondiionat.
Maibineaa.Labirouaproapecamngheat,aziseaiadezbrcat
jacheta.
Aitrittottimpullatropice?
Nu,daroricumnzonecalde.Dartu?
Imediatceampututalege,ampreferatcldura.(ApoiRussiapovestit
cipetrecusecopilrianDakota.UrmasecolegiulnFlorida,idupaceea
numaitiuseceeraaceeaiarn.)Acummaisimtfriguldoarcndfacvreo
scufundarencostumdescafandru.
Da,cunoscsenzaia,aziseaiadusmnalaguriars.Cndnu
facipipisuficientcaslnclzeti.
Eliaturnatniteicedtea.
Aifcutmultescufundri?
Oarecum,pevremeafacultii.Acummmulumesccucteunnot
cutubulderespirat.Sptmnatrecut,untipdelabancmaduspereciful
Paloloamvzutatteascoiciuriae,nicinumiveneascred!
Da,suntgrozave,antritRussellisaservitcuceai.Ceanumeai
absolvit,tiinemarine?
Nu,administraie.Adouaspecialitateeoceanografiaaaamavut
prilejulsaflucenseamnaparece.Amurmatuncursdevarpentru
scufundrincurentulPeru.
nrealitate,fuseseacoloncalitatedeprofesor,nucastudent,ns
evideneleuniversitiiputeauconfirmacparticipaselacursulacelailuase
examenulcunotmaxim.
Amavutinoidelucrupeacolo,aspusel.Maibinezis,Poseidon,
companiamea.AmavutunproiectdeingineriemarinnlargulPeninsulei
BajaCalifornia.
Astapnaigsitartefactulacelaextraterestru.
Da,lanceputnamtiutceera,aziselntimpceadespicatochifl
i,atent,aunsojumtatecumicrihotrte.Amdepistatobiectulcu
ajutorulsonaruluiilamlsatpentrualridicamaitrziulasuprafa.Cu
jumtateadechifl,aartatnlungulstrzii.Apoisantmplatchestiaasta.
Credcefoarteinteresant.
Interesantidezamgitornmsuraproapeegal.Namreuitnimic
pnacum.Adesenatapoicuunghiaoformpefaademas.Dartucefaci
castrietimaiinteresant?Oricasalungidezamgirile?
Nutiu.Vinpnaici,alerg,maicad.Auizbucnitamndoinrs.Am
camtritlavoiantmplrii.Priniimeiaumuritcnderamlacolegiu,cam
acumzece,unsprezeceani.
mipareru.
Eaalsatcapulnjos.
Da.Miaulsatnitebani,iamhoinritprinEuropa,apoin
Japonia.Acum,dupcebaniisauisprvit,regretcnumiamterminat
studiile.NupoifacemarelucrucuolicennAdministraiaafacerilor.
Etitnr.iaiputeacontinuastudiile.
Mda,latreizeciiunudeanimconsidertnr,azisea4iarmas
cuprivirealapaharulcuceai.Poatecomisiadeadmitereafacultiiestede
altprere.
Aicontinuastudiiledeeconomie?
Eaacltinatdincap.
Poatedemacroeconomie.EconomiarilordepecoastaPacificului.
Darapreferaoceanografia.Aputeasmiiaulicenantiinentrunan,ori
maximtreisemestre.Apoivinaiciilucrezlacompaniata,aziseazmbind.
Doarcudiplomdelicen,nucred,aspuselcuunaerserios.
Munceticivaaniiiieidoctoratul.Artefactulnupleacnicieri.
Naideundestiiasta,azisea.Sarputeahotrbruscsplece
spreAlfaCentauri.
Leaufostadusesandviurilecomandate.Russelladatdeopartefeliade
pinededeasupraiatiatcuatenierestulnfiidectedoicentimetrii
ceva,apoiarotitfarfuriacu90degradeiatiatfiilentrei.Mutantulia
amintitdeacelobiceialluiRussiazmbit.
Aamscutescdeosutdecalorii,almuritoel.Presaconsiderc
obiectulacelaedepeostea.Astaeceamaicomodexplicaie.Noincercms
venimcucevamaipuinevident.
Adic?Vreunproiectsecretalguvernului?
Oricaexistataicidelanceputultimpului.Doartiicebtidecap
leadatfizicienilorichimitilor.
minchipui.
Aluatombuctur,apoiapussarepestetot,aacumseatepta
mutantul.
NeesteindiferentdacobiectuliareorigineapePmntorinalt
galaxie.Dinnefericire,vorbimdelegidebazpecarenulenelegem.Natura
materiei.Aluatnfurculiobucatdesandvi.Ehaos.Nimicdincetimnu
maiestevalabil.
Chiarpoiafirmaasta?Antrebatmutantul,tinduipropriulsandvi
nsferturi.Aacumamnvatncoal,fizicaluiGalileoeraoaproximarea
fiziciidepevremealuiNewton;iarceaaluiNewtonafostnghiitdeEinstein;
apoiEinsteinafostnghiitdeHolling.
MaintiHawking,idupaceeaHolling,casfimmaiprecii.Darn
cazuldefa,lucrurilestaualtfel.Ecaicumtotularmergebine,pnlaa
optazecimal,iardupaceeaaparecinevacarespune:Iastaipuin.Aiuitat
demagie.Camaaeobiectulsta,aziselianceputsrd.miplace!
Numaiceunusuntfizician.
A,credcfizicieniinnebunesc.
Aridicatapoiunsfertdesandviiaciugulitdinel.
Meritsmiveziemailurile.Defapt,euartrebuismilevd.Pn
sajungeulamunc,Michelle,aceastpersoanindispensabilaruncnou
zecimidinele.
Sepricepelafizic?
Ei,caitine.Econtabil,daraurmatoseriedealtecursuridin
diferitedomenii.Darcitetemult,tiemaimultedespretiinelegeneraledect
mine.
Da,darpracticnuletergecutotul,iazismutantul.Aiaruncat
mcarvreodatochiilaele?
Da.McarlacelecaresuntdistractivenoilenumimdosareX.Le
citescvinerea,mpreuncuJan,specialistulnostrunproblemespaiale.ie
amuzant,zu.
Apoialuatunaltsfertdesandvinfurculi.miplacearomadenuc.
iaiprimitcevautil?
ncnu,arspunsel,devenindserios.Curndosschimbm
metoda.Osfacempublicceva.Unaspectpecarelampstratnsecretpn
acum.Dinpcate,nuipotspunedespreceestevorba.
Mutantulsabucuratcnuisaspus.Faptulcaveatiindemesaji
creaunavantajpentruaobineslujbaluiMichelle.Aveanvederecreditelede
471lamatematici472lastatistic.
Hai,spunemi.Terog.
Elazmbit.
Pisicelileasteadefemeienuslujesclanimic.Osispunluni,asta
dacvreismailumprnzulmpreun.
Bine.PotsladucipeprietenulmeudelaWeeklyWorldNews?
Sarputeasfiedejalasediu.Urmeazsdmuncomunicatlaora
nou.
Chiarcrezicosfiiliberlaprnz?
Hai,ciaaiamspuspreamulte,azisRusselliaprivitnstnga
indreapta.Tocmaideaceeaamalesziuadeluni.Nuexistniciunavion
pnmaridiminea.nfelulacesta,avemunoarecarecontrolasupra
punctuluidevederepecarelvaadoptapresa.
Spunndacestea,aprutpuinngrijorat.Mutantulantinsmnaila
btutuorpedosulpalmei.
Ostacmlc.
Mlc?Afcuteliachicotit.Nammaiauzitexpresiaastadecnd
eramcopil.
Hopa!
MamaobinuiasofoloseascDeundeprovine?
Deundestiu,dinlimbaj,aziselisacalmat.icummerg
treburilelabanc?
Oameniisuntsimpatici,sagrbitmutantulsspun.Darnugsesc
muncapreainteresant.Dectevaoripezisuntchematsmifolosesc
cunotineledelimbpentruadomolivreunclient.itraducvreundocument,
orilajutlasocoteli.Fiadepostspune:relaiiinternaionale,icredc,
tehnicvorbind,eadevrat.
IarApiaiseparemaimicdectiainchipuit,nu?
Mutantularidicatdinumeri.
Citisemdespreinsul.Numaluatnimicprinsurprindere.Dect
poateprezenavoastr.Mateptamsfiimaimuli.
Pisuntemdoarcincizecideoameni.inamfcutvaluripreamari
dectacumdousptmni.
Cuextraterestrulvostru.tireaainutpaginantinHonolulu.i,ai
gsito?(Apoianchisochiiiascuturatdincap.)Scuze.Nutrebuiasntreb
asta.
Dinpcate,nu.Avreasledauoasemeneavesteziarelorde
scandal.
NucrezicsarputeaaflanvreoaripsecretaspitaluluiForelor
ArmatedinPagoPago?
Nu,fiindcaajunsnRosswell,NewMexico22,aziselrznd.Astas
antmplatnaintecatustenati.
nrealitate,mutantulfuseseacolodedouori,odatcapiticjongler,iar
adouaoar,castudentlaantropologie.
Aadar,luniaveausdezvluierspunsulcodificatalartefactuluiori
celpuinfaptulcacestareacionasentrunfel.Mutantulsantrebatnce
msurvaschimbaacestlucrusituaialui,iceputeafacepnatuncipentru
caanseleluideaobineslujbascreasc.
Russelliaoferitoposibilitate.
Minelucrezi?
Nu,toatlumeamergelabiseric.Maipuineu.
ieusuntliber.Vreismergemcubicicletaundeva,launpicnic?
Dumnezeule,nammaimerspebicicletdinfacultate.Merits
ncerc.Credcgsescundevadenchiriat,nu?
A,ameuunaderezerv,azisRussellisascrpinatnbrbie.De
obicei,duminicamduclaBazinulFatumesorinGolfulFagaloa,darecam
departedacnuetiobinuitspedalezi.Facemuntur,vedemprivelitilei
ajungemlaPalolo,saulaproiectpentrupicnicsauobaie.
Recifulajungepnacolo?
Nu,acoloedoaroplaj.Localnicilortinerileplacelocul.Sptmna
trecutaminstalatchiariobariermpotrivarechinilor.
Aademulirechinisuntnzon?
Ajungesaparunul.Recent,unrechinciocanaatacatobarcn
zonacuapmiciafcutogaurcttoatezilelencorpuleideaceea,
familiacarearenproprietateaterenulpecareestesituatproiectulantrebat
dacnuparticipmlainstalareabariereicaresprotejezenottorii.Edoarun
nvodcuochiurimari,alctuitdintrunptratculaturadecincisprezece
centimetri,casmpiedicmptrundereaunorpeticuadevratmari.Noilam
cumprat,iareisauocupatdeinstalare.
Interesantprovocare,agnditmutantul.Unrechinciocanseputeada
dreptdelfin,srindpesteplasantins.
Da,sunbine.Auimesepentrupicnic?
Elaconfirmatcuungestdincap,apoiazis:
Grtar.Iardacprefermcevaamericantiuunlocundesefachot
dogscalumea.Oscumprcivadupamiaziiinnfrigideruldela
birou.
Austabilitssentlneascadouazidiminealacsueledepeplaja
Vaiala,darsnuiuiteacascostumeledebaie,dupcareeaaplecatla
banc.
nvremecepedalactremcelrie,Russellsagnditlarelaiacese
nfiripa.Nuiputeapermiteoprieten;trebuiasfieliberatuncicnd
extraterestraRaesevantoarce.Acelaeraunamnuntdinplanullorpentrua
prindecreatura,pentrucatuncicndvareveni,eraposibilsfoloseascdin
nouvecheastrategie,ncercndslseducpeRussell.SaupoatepeJackori
Jan.OricepersoannoucareapreanviaalortrebuiastreactestulADN.
Sagnditntreactsdiscutecuceilaliposibilitateacaextraterestrul
sfigsitmodalitateadeaproduceADN,astfelcielartrebuiso
urmreascpeSharon,chiardaceatrecusetestultotulnnumeletiinei,
bineneles.
APIA,SAMOA,IULIE2021
Russelltiacnuerasingurulcarelcutacundrjirepeextraterestru.
nsnuaveaideecaceacompetiieeramaitaredectCIAcare,prinagenii
si,ncepusersourmreascpeSharon.
Decndaflasecacolosegseaunvehiculdepealtplanet,
cameleonulvenisenrepetaterndurinApia.Concepeantlnireadreptunsoi
dereuniredinnoumpreunpentruprimaoar.Arfipututstalaodiscuie
i,probabil,arrezolvampreunmisteruloriginiilor.
Pedealtparte,cameleonulnumanifestaniciuninteresfademistere.
Peellinteresaeliminareacompetiiei.
Nueradelocprost.Dealungulmileniilorajunseselagradulcelmainalt
deeducaie.tiacdorinaluideadistrugeconcurenanuerafireasc.Dar
aaeraprogramatprinfiecarecelulacorpului;tendinadistructivnlocuise
propensiuneadeasereproduce.Iardorinasexualeraoflacrfiravfade
patimadeadistruge,deaseproteja.
Potrivitstiluluisudegndire,lucrurileerausimple:ncazulncare
creaturaisemna,primantlnirevafiscurtibrutal.Eramaibines
loveascprimul.Niciunomnulputeaucideiniciunomnutiactde
vtmatartrebuisfiepentruamuri.
nseleracontientdeastaitrebuiaspresupunciconcurentul
suvati.
APIA,SAMOA,24IULIE2021
Mutantularegretatimpulsulcarelfcusesspuncnumaimersese
pebicicletdeanibuni.PedalasencdinaintedenaterealuiRussell,iar
simulareastngcieipeobicicletSchwinn,cuosingurvitez,eraorealizare
demndepremiulOscar.
Cumtedescurci?
Eapornisenfa,nsusulstrziiLogan,carenuerapreaabruptinici
aglomeratnaceazideduminic.
Amnceputsmdescurc.
Apedalatdinpicioarecasajungpecreastadealuluiiasimit
presiuneauoaraprivirilorluiasuprafunduluiei.Poatecnarfitrebuits
iascucostumuldejogging,careerapreastrnspetrup,ceeaceiatrgeai
priviridezaprobatoaredinparteaoamenilorcesendreptausprebiseric.ns
astaatrgeasiguratenialuiRussell.
Deaicimergemnumailavale.Proiectuledupaldoileasemafor,peo
stradcarencepecuV,misepare.
Vaialavini.Maiavemdelucrupntefacemsamoan.
Namnimicmpotriv,attavremectnutrebuiesmiplacfructele
arboreluidepine.
Fuata.Osncepemcuhotdogicobormpelanultrofic.Dup
coaddecurcaniburtdeoaie,osceretiunfructdinacela.
A,amcongelatorulplindecozidecurcan.Dacsuntprjitebinede
tot,suntbestiale.
Aursamndoi,dardestuldecrispat.Amndoitiaucbuctria
samoansuferisetransformrinrudincauzaptrunderiiobiceiurilor
culinareoccidentale.CozidecurcaniBigMac,burtdeoaieicarnedevac
nsucpropriunumaiputeaivedeamulilocalnicitrecuidetreizecideani
caresfiezveliisaibinimasntoas.
Russelliafcutunsemncumnapazniculuiiautrecutdepoart.Au
lsatjosbicicletelenfaacldiriicentraleiauscosdinfrigidercrnaiii
berea,pecareleaupusntroladfrigorific.Russellagsitcrbunepentru
grtarntrundulapisadussfacfocul,iarSharonsaschimbat.
iaexaminattrupulnoglindadingrupulsanitarpentrufemeiia
efectuatctevaajustriminorepeici,pecolo.tiaclprinsesepeRusselln
crlig.Acumsepuneantrebareadaceracazulsladuclamal.Probabilc
erapreferabilsfacunjocdeateptare,isaibrbdarepncndMichelle
plecapentruanate.
Oripoatereueasforezenota.SlprindpeRussnpatisvadce
vaurma.
Aveaunbikiniroustrlucitor.Mutantuliasmulsctevafiredepr
pubianceeraudeprisosileanghiit.iaaranjatapoisutienulctsse
vadoideedinvrfurilearipilorpsriicolibritatuatepesn.Apoiiaadncit
puinscobiturilelombare,unamnuntdesprecareiaminteacRusselll
remarcasenmoddeosebitlaRae.
Sapregtitdemarealovitur,ntinfurnduilavalavanjurul
taliei.Puteapurtaaceacostumaiecareievideniaformelepnatingeaapa,
darsamoanilornuleplceauturitiilipsiidesensibilitatecareietalau
farmecelepnlamargineamrii.
Russellerambrcattotcublugiitiaipecareifolosisepebiciclet,
trecndlacostumuldebaiedoarsconduicmaaipantofii.Mutantula
zmbitrevzndcorpulcunoscu,puinpufos,nciudapicioareloribraelor
atletice,cupieleaaproapealbcalapteleelnustteaniciodatlasoarefr
sfifolositoloiuneantisolar;priniiluisuferiserdecanceralpielii.Prul
depecorpieracaunpufmtsos,unamestecdefirenegrecualbe,nu
crunte,iarsingurulluitatuaj,acuminvizibil,eraoinscripiecesunaNU
DESCHIDEIPNLACRCIUN,ieraplasatnapropiereauneicicatricemari
pecareocptasenurmauneiapendectomiideurgen,efectuatdeun
doctordeardinInsuleleCook.Ctealtefemeichicotiservzndtatuajul
cndelsedezbrcasenfaalor?
Elaobservatimediattatuajulei.
Opasre?
Colibri.
Eaatrascupasutienuluinjospnaproapedeareol.Aveasniimici,
aacumiplceauluiRussell.
Foartedrgu.
Iazmbitiiandreptatdinnouateniactregrtar,stropind
mangalulcualcoolizopropilicpur,luatdintrosticldelaborator.Aaruncat
apoiunchibritaprinsi,scondunnorioralbstrui,crbuniiauluatfoc.
Ctmaidureaz,antrebatmutantul.Mordefoame.
Celpuindouzecideminute,iarspunsRusselliafcutungest
ctrercitorulmicdepemasadepicnic.Vreiobere?Orinoi?
Maibinenot.Msimtnclit.Santorscuspatelelael,casi
scoatlavalava,gestcare,naltecondiiiarfifostconsideratdemodestie.ia
luatmasca,labeleitubulderespiratdepemasiafugitspreap.
Ultimulcareintrnapseocupdegrtar.
Elarmaspeloci,cuunzmbetlarg,aurmritoalergnd.Apoia
pornitielspreap.Sharoneradejanzonapuinadnc,innduidoar
capulafarcndelsaaruncatnap.
Bine.iaavoiamsiprjesceu.
Eaiapuslabele,apoiascuipatnmasciamprtiatsaliva.
Avemrecifuriprinapropiere?
Attdeaproape,nu.Dincolodeplasacontrarechinilor.
Vreistrimprimejdios?
Sigur.Decndvreausvddeaproapeunrechinciocandepeste
patrumetri.
Eunamavutdectdoimetriaptezeci.
Unulcaacelaamucatdinbarc?
Nuifaceprobleme.Lauprinsnapmic,undelaustrpunscu
harponulilaumpucat.Aatacatbarcadincauzadureriiiaderutei,mai
multcasigur.Apoiiastropitmascacuap.Amvzutzeciderechiniinam
avutniciodatproblemecuei.
Nicieu.Probabilcnuamntlnitniciunulcuadevratflmnd.
Totcesepoate,azisel,artndcumna.ndireciaaceeaseafl
reciful.Euosridicplasa,castestrecoripededesubt.
Bine.
Aprinsmutiuculevilorngur,iaunotatcamosutdemetripn
laplas.Saustrecuratpesubeafrprobleme,iaupornitsprerecif,iar
mutantulaluatmnaluiRussellcndiafostoferit.Aunotatcalmla
unison,naintndcubtiputernicedinlabe.
ncomparaiecufermadescoiciuriaedelaPalolo,recifulnuartaprea
impresionant,nsadposteaomulimedepetiviucolorai,dariomuren
careiaurmritpeceidoiintruicuexpresiaobinuitdeiritareacr.Russell
agsitocaracatidemrimeaunuipumniiapasatounulaltuiapn
cndcreaturasasturatdeaceajoacianitdintreminilelor,
disprnd.
Russafcutsemncardorismnnce,iarSharonadataprobatordin
cap.Dupunmicocolpentruaurmriopisicdemarededimensiunimedii,
mnnmn,saundreptatspreplas.
Afostplcut,aspusmutantul,sconduilabelecndaajunsnap
pnlagenunchiidnduiseamacnimeninuaveanevoiedemult
imaginaiecasvadprinacelcostumdebaie.Maialescaracatiaaceea.
Amavutnoroc.Inteligenmoale,aaleadescriscineva.
JacquesCousteau,azismutantul,iarRussellaridicatmiratdin
sprncene.ProfesorulmeudeoceanografieaveacarteascrisdeCousteau.
ntimpcepeauprinapamicspremal,Russelliafcutsemnunui
biatdeaseoriapteani,caresttealamasalorcuogleat.
Pejumtateplincughea,gleataconineaunvasmarecuoka,
versiuneasamoanapeteluimarinatnsucdelmieiservitcucremde
ananasiardeiiute.
Prinsazidiminea,doctoreRussell.Elaaruncatoprivirenvas.
Petizburtori?Putiularidicatdinumeri.
Zecetala.
Nambanilamine.
Ameuceva.
Biatularmascuochiiholbailanuditateaei.Sharonianfurat
lavalavanjurultalieiiascosctevabancnotedintrunbuzunar,dintrecarea
alesunadezeceiiadato.
Fa'afetai,azisel,dnduiboluliretrgndusesfioscuspatele.
Mulumesc.
Afiomai,iarspunsea,dupcarebiatulsantorsiafugitcu
banii.
Lauurmritndeprtnduse,iarRussellarsdiscret.
Ciudaimaisunt.Nulepasdegoliciune,darsuntconservatorin
privinambrcmintei.
Eaaconfirmatcuomicaredincap.
Nosreuescniciodatsnelegreligia.Orimoda,fiindcveni
vorba.Aaezatvasulpemasiacutatprinsacoadecumprturidou
furculiedeplastic.Aperitiv?
Mulumesc.Staispuncrnaiimainti,azisRussell,dupcarea
agitatmormanuldecrbunincinicuunbiascospatrucrnaidin
rcitor.
Peteleerarece,tareigustos.
Credcmaadaptalafelulstademncare,aspusmutantul.Dect
timplocuietipeinsul?
Amsositaicivaratrecut,mpreuncuJackHalliburtoncas
organizmlaboratorul,azisel,aranjndapoicrnaiintroordinestrict,ca
pesoldai.PentrucaveamcevadencheiatnBajaamfcutnavetavremede
ctevaluni.Abiadupterminarealaboratoruluiiaducereaartefactuluiam
rmasmaimultaici.
inuiplace?
Caloc,numderanjeaz.Epotrivitpentruvacane.Daregreusfaci
tiinaici.Saaezatalturideeaialuatnfurculiobucatdeoka.Pn
incondiiilemodernedecomunicaii,conferinevirtualeiaamaideparte,
msimtizolat.Dacisedefecteazocomponentdejumtatededolar,
trebuiesatepidouzile,pndecoleazvreunavion.imilipsete.Sar
puteasiseparsnobism,bachiare,darmiedordeoamenicaregndescca
mine,oamenicucarenulucrezioamenidetiin,artiti,depinde.
Euteaficonsideratunsolitar.
Mda,sunt,maibinezis,amfost.CasadinBajaeradepartedeoricealt
loc,deaceeaamiluato.DardeacoloputeamajungelaLosAngelesntro
or,iaveamunapartamentchiarnapropiereacampusului.
Undeseduceaistudente.Vtiueupevoi,brbaii.
Elapufnitnrsiaroit.
Pevremeacndmaiaveampr,aziselisaridicatpentruainspecta
crnaii.Duclipsaatmosfereidinoreleleuniversitare.Librrii,cafenele,
baruri.Biblioteciledincampusuri.Feteledeacolo.
Da,campusuldeacoloefrumos.Amstatacolodousptmni,cnd
amfcutscufundrincadrulcursurilordevar.
Unde?
Numaiinminteexact,ntruncmin.(Mutantultiaundestteaun
prezentstudenteleluiColeridge.Undearfipututssecazezeelenurmcu
unsprezeceani?)PoateConway?OriConroy.
A,da.Eaproapedeapartamentulmeu,aziselnvrtindcrnaiipe
parteacealaltcuunclete,dupcaresaapropiatdercitor.Bere?Sauun
pahardevin?
Aiivinaici?
Nu,nfrigider.Potsaduc,mntorcrepede.
Narfiru.Nupreamomordupbere.Poatedupcesefaccrnaii.
Aigrijsnuseard,arugatoeliaplecatnfug.
Mutantulaanalizatsituaia.Ajunsesentrunpunctdecotitur.Dac
ncepeaorelaieamoroascuRussadicdacorencepeaprobabilci
ruinaanseledeaobineslujba.nsslujbaeradoaroetapcarelarfiajutat
sajungmaiaproapedeartefact.PoatecncalitatedeamantaluiRussar
fiavutansemaibunedectcarecepioner.
Decesimeaacelimbolddeaseaflanprezenafizicaobiectului?
Vzusetoatefotografiile,studiasedatele,citiseobservaiileneconcludente
fcutedeoamenifrustrai.
iaamintitsenzaiaavutcndnotasedinBataanspreCalifornia.
Sentimentulacelaprimarigreudeexprimat,ovirea,atuncicndtrecusepe
deasupraGropiiTonga.
Aavutaceeaisenzaieacum,nsmaipregnantcaniciodat.Cevacare
cptaform.
Russellsantorscudoupaharenalte,cupicior,dejaaburitedevinul
alb,scosdelarece.
Bealcterece,iazisel,ntinznduiunpahar,apoiasorbitotreime
dinvinulluidintrosingurnghiitur.Pesteunminut,dou,mncm.Apoia
mairotitpuincrnaii.
DecenuaidusobiectullaBaja?Deceaipornitodelazeroaici?
Amfivrutnoi,aspusel,rmnndcuochiilagrtar.Pedeoparte,
erapreagreudetransportatobiectulpnacolo.ns,nprimulrnd,din
raiunipolitice.MexiculepreaaproapedeStateleUnite,nudoarcadistan,ci
ipoliticorieconomic.JacknuavrutcaUnchiulSamsnesteapermanentn
crc.Sausnebatmereulausoldaimexicani.Orisneosparg.
Aveaudreptulsfacaaceva?
Bineneles.Ameninarelaadresasecuritiidinzon.Adesfcutdou
chifleileaaezatpegrtar.Samoaindependentestecuadevrat
independent.istabil.Tongaeramaiaproapedepoziiaoriginala
artefactului,darnamvrutsavemdeafacecupoliticadeacolo.Jacka
studiatproieciialeArhipelaguluiSamoaiaalesloculdeaiciprintrunproces
deeliminare.
Primulfactorfiindaceladeaaveaunoranapropiere?
Elaconfirmatcuungest.
SespunecApiaesinguruloradinSamoa,dardupcumtii,nu
seamncuHongKong.Eformatdintroseriedeoreleadunatelaolalt,dar
areofarmacie,magazindeunelteiaamaideparte.Afcutungestctre
cldireaprincipal.Plusterenuldeaici:nuseconstruisenimicpeel,era
proprietateprivatiseaflalngap.Jackaluatlegturacumataiul23
familieiiastabilitcondiiiledenchiriere.Adeveniticeteansamoan.
iaintratinfamilie,naiga?
Nu,deinuaexclusposibilitateaasta.Practic,artrebuismpart
toatavuialuicurestulfamiliei,aziselridicnddinsprncene.Iarastanui
stncaracter.
lcunotidemultvreme?
Nu.Doarde.Macontactatnlegturcudezastrulsubmarinului,
careacondusladescoperireaartefactului.
LafelcaiRae,mutantultia,iadatseamacaveadeafacecuun
secret.Poatereueasstoarcadevruldelaelncursulacesteirencarnri.
ncondiiinormale,nicinuneamfintlnit.Elaavutofamilie
bogat,darapreferatocariermilitar.Eunumncadreznacestedou
categorii.Apoiaexaminatcrnaii.tiadoisuntfcui.
Sharonantinsfarfuriiledinplastic,iarelaplasatchifleicteun
crnatpefiecare,apoiiaaezatpeceilalidoiconformunuiprincipiu
termodinamiccunoscutdoardeeliamaidesfcutdouchiflepentruale
punelaprjit.
Apoiiaupusmutar,ketchupicondimente,toatedinnitepliculee
pecareRusselllecolecionasedindiverseaeroporturi.
Mutantulaluatogur.
Ebun,azisel,deigustuleraaproapeneutru.
Russellaridicatdinumeri.
Uneoriafaceoricesmnnccevafcutdevreunvnztorstradalde
hotdogs.nciudabacteriiloriaaltornenorociri.
Tuaifcutbani.Chiardacnuiaiavutdinnatere.Nuaireuits
scoiTitanicullasuprafapetemirice.
Mestecnd,elacltinatdincap.
Folosescntotdeaunabaniialtora.Uneorimsimtmaimultcaun
vnztorambulantdectcainginer.Afcutopauz,pentruastoarcencun
pliculedemutarpechifl.Jackedeprere,ori,celpuinaapretinde,cdin
treabaastapoateieioavere.Poatentrobunzi,darprobabilcnupentru
el.Trebuiesrecuperezeunbiliondeeurodolariiedejabtrn.
Dartu?
Eunuschiarattvrstnic.
Nu,mrefereamlabani.Teatepisfaciomulimedebanidinasta?
Ei,penaiba.Mintereseazmaimultaventura.
Aaamgndiieu.Amsperat,defapt.
EceamaimareprovocareasecoluluiXXI.Poateceamaimarechestie
dintoatetimpurile.Sauitatsprecldireaprotectoareaartefactului.Chiar
dacnarfidinaltlume.Astaarnsemnacatitudinea,concepianoastr
desprerealitate,despretiin,esteeronat.Nudoarincomplet,cigreit.
Astanurmnevalabilindiferentdeprovenienaobiectului?
ntrunfel,nu.nsecolultrecut,cinevaaafirmatctehnologia
suficientdeavansatestegreudedeosebitdemagie.
ArthurC.Clarke,agnditmutantul,darnuascosovorb.lcunoscuse
laolansareauneinaveApolloprinaniiaptezeci.
Iarastaneoferosalvare.tiinanoastrarputeafiunsubsetal
tiineilor.EcaicumneamntoarcentimpulluiNewtoniiamartao
hologram.
Eraattdeabsorbitdediscuie,nctnulasimitpebrbatulcarea
aprutdiscretnspatelelui.UmbraluiaczutpesteRussell,careatresritde
uimire.
Jack!
Scuze.Namvrutsteiauprinsurprindere.
EaeSharonValida.JackHalliburton.
Mutantuliantinsmna.
Neamntlnitntmpltor.LucrezlaPacificCommercialBank.
ireiifoarteuorfeeleoamenilor.nspecialpeata,agndit
mutantul.
Vreiunhotdog?LantrebatRussell.
Nupot,mduclahotel.Teamvzutaiciivoiamstiudacneam
puteavedeaminedimineamaidevremedectdeobicei,naintede.Treab.
Campelact,optebine?
Opteperfect.OslasunmesajipentruJan.Asalutatodincappe
Sharon.DomnioarValida,larevedere.Pecurnd,Russell.
DupceJacksandeprtat,mutantulazis:
ntotdeaunasembracaa?ncostumalb,depnz,plriecu
borurilargi,cmasamoan.
Da,astacndnulucreaznlaborator.Parcaraparinealtuisecol.
Maisuntialibtrnibogaicarevinlabancmbrcailafel.eful
meuinumetepersonajedinSomersetMaugham.Afostcumvaactor?
Credcscriitor.Anghiitultimambucturisaridicat.Maivrei
unul?
Laslsfiemaiars.Osncercoberepnlaurm.
Excelentidee.
AscosdousticledeHeinekenileadesfcut.
Eaiaterminatvinuliaacceptatuna.
Pentrudestrblareaastadeduminic,aziseaiauciocnitcu
sticlele.Aa.Deci,siartmohologramluiNewton.
Hm,mamgnditcartefactulacestanuaajunsaicineapratdepe
altplanet.Arputeavenidinpropriulnostruviitor.
Chiaraa?Eucredeamcnusepoatemergedectspreviitor.
Cetiidespreasta?
Ceamvzutlatelevizor.Unacceleratordeparticule.
Da,aureuitsmuteoparticulcuofraciunedesecundspreviitor.
Chestiaeinteresant,teoriageneralizatarelativitiipermiteasta.
Darnuspretrecut?
Exactinuevorbadoarderelativitate,cidecauzalitate,bunsim.
Trebuiesaruncipefereastrcauzaiefectul.
Darcrezic.
tiucecevadegenul:Dacsentmplcevaimposibil,atunciorice
lucruimposibilsepoatentmpla.Darastaareunnelescelpuinbizar.Au
trimisacestobiectindestructibilcuunmiliondeaninurm,ilauplasat
ntrunlocundenuputeafigsit.Apoisaudusslrecupereze.
inumaieraacolo!Aexclamateaiadatdincap.Deaceea,autrimis
robotulacelanapointimp,casaflecesapetrecut.
Nuerarobot,anegatRussell.Sigurnuerarobot.
Aicunoscutoattdebine?
Elaovit.
Destuldebine.Ori,aaamcrezut.Aveapreamultetrsturiumane
casfierobot.Oritransuman,aacumziceam,dinviitor.
Evoluatdinfiineumane?
Exact.Narfifostnevoiedemilioanedeani.nprezent,doarlegeai
obiceiurile,nutiinanempiedicsnestabilimsinguriproprianoastr
evoluie.
MutantulaanalizatafirmaialuiRussell.Preasaibamintiricare
mergeauattdedepartentrecut,nctmereuseconsideraunvizitatordin
trecutulndeprtat.Arfipututvenidinviitor,daruitaseoriceamnuntlegat
deoasemeneacltorie.
tiacomodalitatedeaocoliparadoxulcauzalitiieracapersoanacare
sedeplasantimpsnuiacusinenicioinformaie.Nusegndiseniciodats
apliceacestprincipiulapropriasaamnezieprivindperioadadinainteacelein
care,secolelarnd,fuseseunrechinalb.Probabilcfusesetrimisntrecutca
ocreaturcenuaveanevoiedeamintiripentruasupravieuiievolua.
AianalizatideeaastacuJack?
Cuel?Nu.Elaadoptatcuconvingereideeaextrateretrilor.Maiales
dupceeacesantmplatcuRae,fiinadinspaiu.
Pecarenuoaccepi.
Mda.Credcartrebuissedemonstrezetiinific,orimcarlogic,
faptulcavemdeafacecucevadeorigineextraterestr.Dar,dacaastau
lucrurile,decenavenitsspun:Dumlaefultu?
Poatecsetemea.
Deminenusetemea.
PoateierafricdeJack,azismutantul,iazmbit.Amnelescn
arfisingura.
Da,uneoritecambagnrcori.Saridicatiantorscrnaiipe
parteacealalt.Siperpelimipeparteasta.
ntimpceelaaranjatcarenaijumtiledechifl,eanuaspusnimic.
CndRussellaridicatprivirea,eapriveaspremare,avndoexpresieciudat
pechip.
Sharon?
Erauncntec.Uncntec.
Mutantulnuncetasenicioclipsmanevrezecifreledezeroiunu.
Mimareaumanitiiisolicitadoaroparteredusainteligenei,astfelc,n
timpcedesfuraactivitibancaresauseaflancompaniacuiva,chiarcnd
seconcentraasupraluiRuss,maitoatfiinaluinotaprintromarebinarde
mesaje.
nsine,mesajulnueraclar,dar,brusc,mutantuliadatseamaceera.
Uncntecnlimbaluinatal.Unlimbajuitatdemilioanedeani.
Sharon!Aipitceva?
A!Scuzm.iafrecatfaacuambelemini.Misentmpluneori.
Elsaaezatpebanc,nupreaaproapedeeaiaatinsopemn.
Tegndetilapriniiti?Eaadatscurtdincap.ieuiampierdut
peamndoi,ndecursdeosptmn.Erammaimaredecttine,dartotma
marcat.Greusrmisingur.
nochiiauaprutlacrimi,pecareileaters.
Aidreptate,singur.
Eunbrbatminunat,agnditmutantul,darnutiecenseamn
singurtatea.
Elasimitdorinadeaostrngenbrae,darsanfrnat.
Haisteducacas.
Las,miatrecut,aziseaiiazmbit.Haismaimncmunhot
dog.Sauitatlasticlagoal.Probabilcbereamafcutsdevinsentimental.
Artrebuismaibeauuna.
Dorinataeporuncpentrumine.Adesfcutdousticleiiantins
eiuna.Sdevenimamndoisentimentali.
Uncntec.Uncntecdesprecas.
Suntndeajunsdefcui?
Ctaumncatiflecritnmoddeliberatdesprelucrurifrimportan,
mutantuliafcutplanuripentrurestulzileiinopii.nspecialpentru
noapte.PeRusselllateptaomicsurpriz.
Adouazi,aproapesigurvoranunacartefactullerspunsesei
probabilcsevadapublicitiiisecvenabinar,aadarcelpuincteva
milioanedeoamenivorncercasodescifreze.
Oameniinuvorreui.Arfifostcaicumcinevacarenuarehabarde
limbajulBrailleiarplimbadegetelepeuntextscrisaltfelntrolimbstrin.
Unmesajcodificat,nupentrupstrareasecretului,daroricumindescifrabil.
Cutoateacestea,loculvagemedeoameniveniidintoateprilelumii.
ReporteriinorocoisseafledejanSamoaAmericanvorapreapnlunila
prnz.AvionuldemaridimineavafiplinochidereporteridinAmerica;joi,
cuceidinAsiaiEuropa.Securitateasevanspridincaleafar.
Aadar,aveatimppnadouazidiminea.
Navreasprecipitlucrurile,aspusRussell,daraivreunprogramn
searaasta?Dacnumigsescoscuz,JackaresmconvoacelaAggie.
Eaanchisochii.Atenie.
Avreaspot.Dariescucinevadelabirou,azisea,ilabtutuor
pegenunchi.Osispuncnumintereseazpersoanalui.Darvoifiliber
luniimari.
Pidejaamstabilitslumprnzulmpreunluni,iareamintitel.
Deci,mari,masadesear.
OsfacrezervrilaSailspentruoraopt.Mariosfiemulireporteri
flmnzinora.
Mutantuladatdincap.
Iarpnatunci,euvoiaflamarelesecret.
Probabilcminelazece,dacosasculitirile.Oripoiateptai
ifaceuosurprizlamasadeprnz.
Poatevoiatepta.Presupuncnumipermiisghicesc.
Nicignd.
Aidescoperitcpreedinteleeextraterestru.
Lanaiba.Ainimerito.Acumvatrebuistelichidez.
A,bravo.Binemcarcamaflatdinvreme.
Dupprnz,sauplimbatcubicicletanjuruloraului,oprindusela
MaketiFou,piaacentral,deobiceiaglomerat,casiiaananasdela
ghea.Duminicainvitalalenevie,vnztoriisporoviau,stndadunaila
umbr,iabiacatadicseausvinlatarabesiiabanii.Russelliacumprat
uncolierdinsidefpecareeaoadmirase.Eaiacumpratolavalavaiptoare,
deunrouaprins,ilaprovocatsaparmbrcatcuealacin.
Mutantulsantrebatdacvormaiajungelacin.Relaiadintreei
ptrunsesedejapeunterenpericulos.
Poateceltrebuiasoucid,ntrunanumitsens.nacelancareea
eraRae,nuSharon.
Russellsaoferitsilasebicicleta,dareaarefuzat,eraprea
contaminatdecivilizaieinuvoiasolaseafar,inicisotriepescri
pnnapartament.Alsatolalocuinaluiilasrutatfermdermasbun,
dupcareamerspejoscelectevainterseciipnacas,cusenzaia
srutuluitergnduisetreptatdepebuze.
Mutantulatrasobloanelelaferestreiastatntinsnsemintuneric,
ascultndsusurulventilatoruluidetavaniciripitulpsrilordinarborele
poinsianadesubgeam.
Anceputsexersezelimbajulpecarencnulnelegea.Cuglota,a
scosclicurideexactadouzeceapartedintrosecundpentruunu,ipauze
atentmsuratepentruzero.
Lanceputulmesajului,aprusertreigrupurialesecvenei
000011110000,careprobabilerauseparatori,iunalpatruleagrup,puin
dincolodemijloc.Acesteampreaumesajulnpri2:1:1.47:49.Prinanalogie
cumuzicauman,probabilceravorbadeuncntecdindouversuri,
precedatedetreipachetedeinformaii:primulpachetidentificndtotuldrept
cntec,iarcelelaltedoudndtitluliuneleinformaiitehnice,precumritmul
icheiamuzical.Oriaromaisarcinaelectric.
Versurilenuaveauunablonevident,deiunulnglobagrupulsau
cuvntul011001101001011detreiorinprimulversidepatruorinal
doilea.Alterepetiiilunginuapreau.Celescurte,precum0100101,nu
prezentauniciosemnificaiestatistic,putndfiunucomuni,caun,osau
articolehotrte.EradeateptatncazuluneinalteentropiiShannon.
Analiticvorbind,nupreaaveadeundeporni,nspentrumutanttotul
aveaunnelesintuitivsausubliminal,evocator,darfrustrant,caomelodie
auzitncopilrieiapoiuitataproapecomplet.
Ventilatoruldepetavanscoteauncliclafiecaretreisferturidesecund.
Mutantullafolositcametronom,sauseciuneritmic.Glotaluiumanputea
vorbicuaproapeotreimemairapiddectartefactul;acoborttonul
sunetelorcuunfactordetrei.
Aexersatnrelativtcere,astfelcdaccinevaarfitrascuurechea,ar
filuatsuneteleaceleadreptzgomotulmotoruluideventilator,exactconcluzia
pecareatrasofemeiadelaCIAcarelascultadincameraalturat.Ageniise
instalaserlactevaoredupceSharonavuseseprimamasdeprnzcu
Russell.
Mutantuluinuiatrebuitmulttimpcasmemorezesecvenade
patruzeciicincidesecundedeclicuriipauzepecarevoiasilecnte
artefactului.nsbinenelescnuputeaptrundeacolofrRussell,astfelc
trebuiasateptepnlacdereantunericului,bachiarmaimult.Dac
RussellsentlneacuJacklamasadesear,probabilcnuvantrziaprea
mult.Sevaducelalaborator,sauacas?Deobicei,aatiamutantul,Russ
mergeaacaspentruaciticevauorsauaascultamuzic,icumaveasstea
lalaboratormaitoatziuademine,pesemnecvapreferasserelaxeze.
Laoranou,sambrcatculenjerieneagr,fustscurtiuntop
strmt,carearuncairizrintoateculorilecurcubeului,caaripauneimierle.
Sastrecuratafardiscretiperfectsincronizat,nmomentulcndaauzit
agentulCIAmergndlabaie.Pnceaceastaabnuitcapartamentullui
Sharoneragol,mutantulsegseadejalavreunkilometrudeprtareise
ndreptangrabsprecabane.
Lanumrul5,storurileerautrase,darluminarmseseaprinsn
apropiereaunuifotoliucomod.MutantulilaimaginatpeRussellstndacolo
cuocarteiunpahardevin;deasemenea,seauzeaclipocituldelicatal
clavecinuluicntndVariaiunileGoldbergdeBach.
iascospantofiiiabtutlau.Imediatceeliadeschis,sastrecurat
nuntruiatrasuadupea.
Suntimpulsiv.Tunu?
Luiiautrebuitctevasecundecasdeaaprobatordincap,privindofix.
Cutineaputeafi.
Cabanaeracompusdintroncperespaioascuunperetedespritor
careseparadormitorul;ealacondusntracoloi,pedrum,aaprinslampa
decitit.
Oclip.Elsaopritsaprindolumnare.Laluminaei,Sharonsa
dezbrcatdefustacareaveaunsistemdeprinderecuariciiapoiiascos
bluza.Pededesubtnuaveanimic;doarcolibriultatuat.
EasaaezatpepatilatraspeRussspreea,desfcnduinasturii
cmiiridicole,nvremeceelsechinuiasideajosblugiitiai.Elnu
ajunseselaerecie,deaceeaealaprinsntrebuzeimediat,cassebucurede
schimbareadesituaie.Laexcitatdomolcudinii,aacumtiaciplacelui,
apoiaprofitatdefaptulcnusufereadereflexuldesufocaredefapt,
mutantulnuaveadelocreflexeilanghiitaproapetot,prinzndulcu
cealaltmndespateitrgndulpepat.Raeprocedaselafelcuel,ncde
primaoar.Oaremintealuivarmnesuficientdelucidcasfaclegtura
ntreunaialta?
Eladusmnajos,dareaeradejaumedistpneadejaifuncia
aceea.Satrtpepatilanclecat,ajutndulsoptrundncet,printro
micarecircular,igemndcuoplceresincer.Faptulcfusesecuelca
Sharonnuajungea.
Iazmbit,jucndusecuprullui,ntimpceelafcutctevamicri,
iardupunminut,eaazis:
tiuunmictruc.
Sadesprinsuorisanclinatpuin,ridicndgenunchiulindreptnd
piciorul,reinndulpeelnuntru.Apoi,ncet,sarotit,fcndaceeai
micarecupiciorul,pnaajunscuspatelelael,frcantimpulmanevrei
slpiarddinea.
Maietiacolo?Lantrebatea,fiindsigurdeasta.
Cum.Cumaifcutasta?
Amarticulaiiduble.
tiacluiiplceapoziiaisebucuraieadediferenapecareosimea
intern,darnprimulrndvoiasseaflecufaanaltdirecievremedecteva
minute.Elaprinsocuminileieaiafolositpropriileminicupricepere,
ncercndsicontrolezeavansulluinvremeceeaitransformafaa.
Cndasositmomentulpotrivit,eaaavutunorgasmconvingtor,iarela
terminatcuoimpetuozitatedeosebitimediatdupaceea.Easalsatpeo
parte,iarelsarostogolit,inndonpoziialingur.
Dupoclip,Russaluatoaproapeprinsurprindere:
Rae?
Easarsucitncetntrebraelelui,cufaaceanou,adicaceea
cunoscutlui.
ntimpceRusspriveauimit,Sharoniatrecutundegetpesterdcina
nasului.
Svezivenindiubirea,apoisoveziplecnd.
Tu.iacrescutunnoubra,aziselfrnoim.Darpedinuntrueti
lafel.
Mutantuliadatseamacdenouzecideani,oridecteorise
transformasenfemeie,rmseseninteriorlafelcasoramedicalDeborah.
Eliacercetatfaacupalmele,apoieleaualunecatspretatuaj.
Darcuexcepiafeei.
TotSharonsunt.mitrebuiemaimulttimpcasmimodifictrupul,i
doare.
Cine.ce.Afcutel,ncmngindo.Ceeti?
Cine.SuntSharon,Raeialtesutedepersoanenultimulsecol,plus
oseriedeanimaleiobiecte.Ceemaigreuderealizat.
Viidepealtplanet?
Niciastanutiu.Ideeatacaprovenidinviitornuesusinutde
amintirilemele,caresuntneclarenaintede1931.Credcatunciamluat
pentruprimaoarformuman.
iceaifostnaintedeasta?
Diferitecreaturi.Amstatmereunmarecarechinalb,balen
uciga;oriceanimalcareeralavrfullanuluitrofic.Amdoveditunbunsim
desupravieuire,aacred.SarputeasfiupePmntdecndasosit
artefactul;probabilcelmaadusaicidinviitor,depeoaltstea,saualt
dimensiune.Msimtatrasirezistibildeel.
Eladatncetdincap.
Deaceeamaisedus,sperndcaputea.
Ealasrutatpeobraz.
Ceeacenunseamncnuteiubesc,iaoptitea.Poiiubipecineva
isteslujetideel.Saudeea.
Elarmastcutmultvreme.Apoiandreptatouvideprdepe
frunteaeiiazmbit.
mipariattdefeminin.icaRae,icaSharon,chiarinacest
amestec.
Prefersfiufemeie.Darnceldealdoilearzboimondialamfost
pucamarin,apoijonglerntruncirc.naniiaptezeciamfostasistentla
catedradeastronomiedelaHarvard,cucivaaninaintedeJan;euiam
corectatlucrrileluiJancndiasusinutlucrareadediplomcutitlul:
AtmosferaSoareluiiastelelor.Cemicelumea.
naintedeproiectulsta,neaimaintlnitpemineoripeJack?
Nu.AmaflatdetinedupridicareaTitanicului,desigur;pevremea
aceeaerambiologmarin.
Deciaifostipucamarin,arepetatRussiacltinatcumiraredin
cap.Iaracum?
Mutantulastrnsdinbuze.
Staismiiauunpahardevin.(Russadatsseridice,dareaapuso
mnpeumrullui.)tiuundee.
Atraversatncpereactrebuctrioar,iasimitochiiluiurmrindo;
tiacumartanluminaslab.
Amvrutsmaiamnlucrurile.ineamstendrgostetidemineca
Sharon.
Porniseipedrumulcelbun.
Pentuneric,eaiaumplutunpahardecristalcuvinrou.Dacarfi
pututsivadfaa,cuiriiidedimensiuneaunormonededeunsfertdedolar,
Russarfirmasuimit.
Daratrebuitsforeznota,aaamconsiderat.Dincauzazileide
mine.
tiicesevantmplamine?
Euordeghicit.tiudereaciaartefactului,desigur,depevremea
cnderamRae.Aidecissfaceipubliceanumiteinformaii.Casmatragei
isapar,aacred,aziseaiiantinspaharul.
Ellaluatinuasorbitdinel.
Daricaspuneiunmiliondeoamenisanalizezesecvenaaceea.
Cucomputeremaiputernice.Elasorbitiiantinspaharul.Decenuteai
prezentat?Aifidevenitmembraechipeiproiectuluintroclipit,iarnoiteam
fiprotejatde.i,cuomicaredincap,asugeratfaptulcsetrsesenea.
Dacaifireuit.Cudosuldegetelor,lamngiatpefaapecare
barbancepusedejascreasc.Dragulmeu,cunoscnaturauman,poate
chiarmaibinedecttine.Suntunoutsidercuoexperiendeunveac.
Dartiiicenseamniubirea.
Amcunoscutonctevarnduri.Dartiuiceeaceeaxenofobie.Am
fostnegruiasiaticihispanicnAmerica,pevremeacndalbiiiputeau
spuneorifaceorice.UnprizonieralbnMarulMoriidelaBataan.Interesant
lecie,sfiidetestatitemutimediatpentrucetialtfel.Asorbitdinpahari
laaezatapoipemas,lnglumnare.Peplanetnuexistnimenimai
diferitdectmine.
Acelaeraprimullucruneadevratpecarelarostitmutantul.nsnu
aveadeundestiecnapropiereeracinevaimaiciudat.
Aproapecamdescifratmesajul,acontinuatea.Nucaalgoritm
Drake;i,desigur,nucatraducereverbal.Parecevaasemntorunuicntec
icredcmiesteadresat.Vreausirspund.
nsearaasta?
Trebuie.Deaceeaamgrbitlucrurile.
Russellsaridicatncetncapuloaselor.
Presupuncportarulosmlasecuminenuntru.Dardupaceea?
Duptoateprobabilitile,nusevantmplanimic.Tealturiechipei?Ca
marianalnostru?
Sigur.DarnumaituiJackveiticnusuntmicuaidrgua
SharondinHawaii,careseculccueful.
Elamngiatopespate.
PazniculdenoapteesteSimonsauTheodore.Amndoitiaucum
artaRae.PoistetransforminJan?Lafa,adic?
Nimicmaisimplu.Dmicinciminute,aziseaisaridicat.
Russellaatinsopecoaps.
Staipuin.midaivoiesprivesc?
Mutantulsantors.
Nimeninumavzuttransformndum.(Russelladatdincap.)Bine.
Easaaezatpepat,cufaalael.Sacrispatisaauzitunzgomotslab
caderni,iarpomeiiaudevenitmaiproemineniisauapropiatpuinde
nas.Brbiaiapierdutgropiaisaalungit.njurulochilorsauformat
riduri,iarpieleadesubochiadevenitmaiflasc.Ochiiaudevenitcpruidin
albastrudeschis.Prulacrescut,ajungndpnlaumeriiaalbit,dupcare
sadesfuratisampletitsingurntrocodi.
Cumreuetiasta?Doarprulnuesteesutviu.
Nutiucumfactoateastea.
Easaridicatiiadesfcutbraele.Pieleadepecorpuleifrumossa
ondulatisadecolorat,ajungnddeunalbfrvia,dupcaresa
transformatntrosalopetdenailon.Pieleadepedosulminiloradevenit
btrn,cupeteiriduri.
Elaprinsntredegetenailonuldepebraulei.
Poifaceimaterialesintetice.
imetale,orice.naniiaizeci,miampetrecutosptmnca
televizorntrunmotel.Afostfoarteinstructiv.
Transmutareaelementelor?
Vznduiexpresiadepefa,eaazmbit.
tiu.Recent,miamluatdoctoratulnastrofizic.Nicimcarcelemai
nebunetiipotezedefizicnupotexplicafenomenul.Credcsingura
constrngereestemasa.Dacdevinopersoancumultmaigreasaumai
uoar,trebuiesctigngreutatesausslbesc.Nucredcaivreasm
vezinghiindunpiciordemiel.Orivreundicionarnediiecomplet.
nfelulstapoipierdeunbraicontinuasalergi?
Da.Atunci,madurut,deoareceafostointerveniedinafar,ima
luatprinsurprindere.Dacartrebuismidesprindunbracasslbesc,
astamiarluactevaminuteiarpreafoarteciudat,darnumardurea.
Elsalsatpespateiacltinatdincap.
Maiexistentiticatine?
Dacexist,nuleamgsit.Potdevenichiarmaimultdeunindivid;
dacamoorladispoziie,mipotdivizatrupulntreicopii.ns
personalitatea,inteligena,sedistribuie,isuntmaislabe.Odat,mam
transformatntrunbancdepeti.Fiecarepete,luatindividual,erafoarte
prost.
Deci,nuteaireprodusnacestfel.Prinfisiune,caoamib.
Defapt,instinctulmidicteazsevitasta.Cndsuntdivizat,mie
teamivreausredevinuna.Uneori,mamntrebatcumserealizeazasta
acassaunloculdincareamajunsaici.Poatenusepoatevorbide
reproducere.Deceartrebuinemuritoriissereproduc?
Nuaideundetidacetinemuritoare.
Voitiabiadupcesupravieuiescmoriitermiceauniversului.Dar
amtrecutprinmulteimirevinmereu.Saridicatiaduslumnareapn
aproapedeoglindadulapuluidehaineiaverificattransformarea.Mergem?A
ntrebateacuglasulluiJan.
Imediat.Trebuiesmmbracieu.
Aveaudemersdoarzeceminutepnlacldireaproiectului.Ausalutat
ctevapersoaneieitessebucuredercoareaseriisaussteapeverande.
Frndoialcacesteaaveauslansezectecevalabrfelecarecirculau
oameniibnuiaudejaolegtursuspectntreceidoicercettori.
PazniceraTheodore,pejumtatesamoan,pejumtatechinez,masivi
binedispus.
Aveiemoiipentruziuademine?
Aiaflatdejadespreziuademine?LantrebatRuss.
Doarcevorbadecevamare.Simonmiazis.
ProbabilcsetiedejainPagoPago,azismutantul.
Miaspuscesecret.
incarmas,azisRussell.Osintrmncameraartefactului.
Bine,aziselisaaplecatsapesenitebutoane.Acumsepoate.
Auintratpelngrecepieiaumerspeuncoridorpnlaou
rezistentlaexplozii,acoperitcusemnedeavertizareiinstruciuni.Russa
descuiatocuajutorulamprenteipalmare,iaruagreasadeschisncet.
nanticamersegseaudoupupitrecomplexepentruculegereadedate.
Saaezatlacelcareeramaimareiatastatctevacuvinte.
nregul.Amnchiscamerelepentruntreinere.Astavafimaigreu
deexplicatncazdeceva.
Osaruncoprivirelaplecare,aspusmutantul.Credcmdescurc.
ilacomputere?
AmabsolvitMIT.Amavutmulttimpladispoziiecasstudiezde
toate.Adeschisundulap.Trebuiesnepunemcostumespeciale?
Nuenevoie.Nusepetreceniciunprocesnuntru.ialsatmnape
altu.Deschidetepentrumine,aziselncet,iaruaaalunecatnlturi
ntrotcereperfect.Eraocameretan.Decealaltparteseaflaou
identic,frplcudeidentificare.
Aupitnuntru,dupcareelaspus:nchidete.
Uadinspatelelorsanchis,darceadinfanusadatnlturi.
necluzsuntdoupersoane,saauzitunglas.Amnevoiedeo
amprentvocalapersoaneicarenuesteRussellSutton.
SuntJanaspusmutantul.Deschidemi.
Uasatrasnlateral,iareiauptrunspeuncoridorlung,carelega
ncpereaartefactuluidecldireaprincipal.Luminilefluorescentesauaprins
cnduasanchisfrzgomot.Pereiimetalici,lipsiideferestre,eraupline
deobiecte;oameniifixaserpeeideseneischiecuajutorulunormagnei
mici,iaromultitudinedecuvinte,totlipitecumagnei,alctuiserpoezii,nu
toateobscene.
Oporiunedeperete,lungdecivametri,coninea31433dezeroi
unu,toatecifrelefiindscriserbdtorcuunmarker.
Oultimurezistentlaexplozii,groascaunadelatezaurulunei
bnci,careddeasprencpereaartefactului,erantredeschis.Cndau
trecutdepragulei,unsectorntregdereflectoaresauopritcuunpocnet.
Evideniatdelumin,auvzutartefactulaezatpepiloniisi,unlasermare,
celedoumicroscoapeinutilemulimeadedispozitivedecomunicaiiiun
brbatcareiateptacubraelencruciate.Cameleonul.
Jack?AfcutRuss.
APIAlMAIDEPARTE.
Jacklucruladatdincap.
Intrai,vrog,aziseliaapsatunbutonaltelecomenziicu
infraroii,iaruablindatsanchiscuunbubuit.
Darpazniculnuneaspusc.
Euiamcerutstac.
Aadar,neaiateptat.
Russialsatomnpeumrulmutantului.
A,sigur.ntrunfel,vateptamdemult,azisel,privindspre
mutant.Jan.Sharon.Rae.Chiarailuatformaunuitelevizor?
Amndoiaurmasfrgraiilauprivitlung.
Amavutomicrocamerinstalatndormitorultu,Russell,ncde
cndteaimutatnfale.Afostdistractiv,darnicinusecomparceamvzuti
auzitnsearaasta.
Russadeschisgurasrspundinapututarticulaniciuncuvnt.
Mutantuliancruciatbraelelapiept.
Decitiicinesunt.
Sincer,nu,iaspusel,i,dupceantinsbraelenlturicupalmele
nsus,satransformatntrocopiealuiRussell,purtndncortulitricoul
luiJack.
Dumnezeule,samiratRussell.
Bravo,azisea.
Nupoifaceaaceva,adevrat?Amconstatatcitrebuiezece
minutedoarcasimodificifaa.Exerseziastadoardeunsecol.
Dartudecndpractici?
CredcdinEpocadePiatr.Darinmintecntotdeaunamiareuit
instantaneu.
SatransformatdinnounJackiafcutcivapaispreea.
tiideundeamvenitpePmnt?Antrebatea.
Nucredcputemvorbidenoi,scumpo.Eunupotdevenitelevizor
orirechinalb,inicimcarnumipotschimbasexul.Potartacaoricebrbat,
darnimicmaimult.Suntemdouspeciidiferite.
Darpoatedepeaceeaiplanet,oridinacelaitimp.
nfine,oridimensiune.Saopritexactnfaamutantuluiiiaspus:
Cautpecinevacatinedemiideani.
Aadar,proiectulafostdoarostratagem,casatragi.
Daiba.Artefactulestereal,azisel,frsidezlipeascochiidela
mutant.Lamdescoperitcumulianinaintecasubmarinulsaibacel
accident.
Carenicinuafostaccident,aspusmutantul.
Gata,tefacefdepromoie.Uncontraamiralcareareacceslasecrete
vitalepoaterealizaomulimedelucruripefuri.Amdeterminatsubmarinuls
seapropiedeartefact,iarapoiamdeclanatbombadelabordcarelafcuts
sescufunde.
Aiucisosutdouzeciiunudeoamenipentruasta?Antrebat
Russell.
Amuzat,Jackiaaruncatoprivire.
Peplanetaasta,ncttimpcrezicmordefoamelafeldemuli
oameni?
Nuastaiproblema.
ncevamaimultdepatruminute.Dacsunteiattdemiloi,ducei
vihrniipecareva.Afcutapoiungestspremas.Slumloc.
Lauurmat.Elsaaezatiaturnatcafeadintruntermosntrocan
dinplastic.
Vrei?
Mutantulaacceptatoceac,darnuabutdinea.Cuunaernelinitit,
Russellsaaezat.
DectvremeetiJackHalliburton?Tuaiscris.?
Msurtoriicalculebatisferice?Nu,amcititlucrarea,desigur.Am
preluatidentitatealuiHalliburtonn2015,deoarecemisaprutcesingura
persoanndreptitsdescopereartefactulislangajezepentrual
recupera.
Tulaiucis?
Pi,cealtcevasfac,slnfiez?ntrosear,amieitmpreuncuel
peoambarcaiunecupnze,iamruptgtuliiamaruncattrupulnoceancu
oancorlegatdepicioare.Bucurtecnaifosttuacela.Seputeantmpla
iasta.
Aifostmereuomdetiin?Lantrebatmutantul.
Rareori.Deobicei,ntrunfelsaualtul,amfostsoldat.Aiziscai
participatlaMarulMoriidelaBataan.Decareparte?
Aamericanilor.
Credcafostdistractiv.Euafialessfiujaponez.
iaihotrtslucizipeHalliburton,aa,purisimplu?Antrebat
Russell.
Nu,nupurisimplu,iarspunsel,cuoarecareexasperarenglas.
Numiarfifostgreu,daratrebuitslstudiezmainti.Aacumteamstudiat
petine,iampunscudegetulspreRussell.Etipepunctuldeamataca;
simtnorepinefrinadinsudoareata.Snofaci.Teaputeastrivicapeo
musc.
Darpnlaurmtrebuiesmucizi,aspusRussell,daripeea.Ca
siprotejezisecretul.
Nutrageconcluziipripite,Russ.Amsoluiimaiinteresantedectste
ucid.iandreptatateniaspremutant.Experienaprincareaitrecutla
Bataanafostngrozitoare.nseamncapreciezidurerea.
Numiplace,darmpotadaptalaea.Uneoritrebuiesosupori,ca
stiicenseamnsfiiuman.
Pideceaidorisprocedeziastfel?Astaecaicumofiinumanar
vreastiecenseamnsfieolegum.
Nicidecum.
Elacltinatdincap.
nseamnciplacoamenii.inchipuicliubetipeacesta.Ecai
cumaiiubiunnap.
DinEpocadePiatripnacumnaiiubitpenimeni?
ntrofraciunedesecund,cameleonulsatransformatntrobrut
masiv,doarcicatriceitatuaje,ilaprinsdencheieturpeRussell.
Teamavertizat,aziselcuunmrit.Snumaifaciaaceva.
Russelladatdrumulpixuluipecarelineacapeunpumnal.
Snuifacivreunru!
ncinndncheieturaluiRussellntrostrnsoaredefier,aredevenit
Halliburton,unbtrnslab,deaptezecideani.
Cudegetulmareiarttorul,mutantulaprinsmargineameseiia
rsucito.Cuunpocnetcadepuc,asmulsobucatlungizimatde
lemn,iadetaatodinmascuunscrit.Aridicatonaercapeoofrand.
iaputeaovrnfundpentrucaapoisorup.
CameleonuliadatdrumulluiRussellisaaplecatnfa.
Ofertaeserioas?Sarputeasmiplac.Aproapecmancntat
ultimaoarcndampitasta,ntimpuluneicruciade,deiatrebuitsm
prefacmort,alturidealii.
Aluatuordintredegeteleeibucatadelemnzimati,ncet,afcutos
alunecepegt,caunnghiitordesbii.Anchisochii,atuitodatia
ridicatdinumeri.
Naivreasmameninicucevamaiserios?
Eaacltinatrardincap.
Nunelegdecetrebuiesfimadversari.Artrebuisnvmunulde
lacellalt.
Eunv.Aiputeasofaciitu.Apoiafcutunsemnctreartefactul
dinspateleei.Cevoiaisspuiprincntec?Crezicpoicomunicaprinvoce
cuel?
Prinvibraiiacustice.Aireuitastacusolenoidul.
Atunci,decenufacioncercare?Cntpnnumaipoi.
Easaridicatncetisatrasnapoi,ctreartefact,fraidezlipiochii
delacameleoniRussell.
Daclatingi.
Nicinumgndesc.Hai,continu.
Cndaajunsalturideartefact,eaantinsmnaiiaatinssuprafaa
lucioasapoiasritnapoi,parcelectrocutat.
Cesantmplat?AntrebatoRuss.
Eaacltinatdincapianceputsscoatnitetriluri.Erausunete
nepmnteti,iniciofiinumannulearfipututemite,stopuriglotalecare
modulauuntonntruncodMorse,darextremderapid.
Aterminatduppatruzeciicincidesecunde.Toitreiauprivitlungla
artefact;nusantmplatnimic.
Cameleonulsaridicatisaapropiattcut,rmnndalturideea,iar
Russelllaurmat.
Sarpreacnuamers.
Amsimitceva.Siacordmmaimulttimp.
Avemtimpdinbelug.Nuifacegriji.Cameleonulantorsomnia
mngiatopebracuunaerabsent;apoiaprinsodencheietur.Braulis
avindecat?
Bineneles,iarspunseaaplecnduicapulntroparte.
Pcat.
Atrasbruscicuputerenjos,iaralveolaumruluiaplesnitcuun
sunetnfiortor,iarbraulsasmulsdintrup.Oclipmaitrziu,ealaplesnit
attdetarepestefacucellaltbra,nctiadislocatfalcainferioar,astfel
caceastaarmasatrnat,micnduseliber.
Elsadezechilibratiaazvrlitbraul,folosinduiambeleminipentru
aifixafalcalaloc.
Cefaci?Antrebatmutantul.
Duphemoragiainiial,ranadelaumrancetatsmaisngereze.
Dupoclip,falcasasudatlaloculei.
Fac.Ceeaceminenviademiideani.
Dece?
Peoriceplanettrebuiesexistedoarunul,orieu,oritu.
Dareunuisemn.
Dareti.
naceeaiclip,Russasritnspinareacameleonuluiilaprinsdegt
ntroprizfoarfece.Cameleonullaazvrlitcapeoppu,fcndulsse
izbeascdepostamentulmasivallaserului.
mietisingurulrival.nrest,namnimicpersonalcutine.Dar
trebuiesmori.
EasaretrasctreloculncareRussrmsesentins.
ChestiuneaadevenitpersonalcndlaivtmatpeRuss.Iareunu
potmuri.
Credctepotplasantrostareechivalentmorii.Trebuiedoarste
rupnmaimultebuciismasigurcelermnseparate.Pentru
totdeauna.
MutantullapipitpeRusslagtgsinduipulsuliarmasntreeli
monstru.
iaputeafaceacelailucru.
Cuunsingurbra,mndoiesc.Nuveiaveatimpcasicreezialtul,
inupoiieidinncpereaastacasterefaci.
Eaaprivitspreperei.
Teneli.Miarluadoarctevasecundecastrecprinpereteis
ajungnap.Nucredcaidoristeconfrunicumineacolo.Chiarcuun
singurbra,suntmaitaredecttine.
Dacpleci,lomorpeRuss.Alege.
Mutantulaovit.Indiferentcesarfintmplatcuel,Jacknularfi
lsatpeRussnvia.
Hai,andemnatocameleonul.Nicinuvoincercasteopresc.Va
trebuistentorci,darntretimp,lvoiucidencetulcuncetul.Numiafost
uorslucrezcuel.
Mutantulancercataltcaledempcare.
Nuteneleg.Semenicuomuldetiincare,dupoviademunc,
descoperceeaceacutat,nsdistrugetotulfrsseapropientidelucrul
descoperit.
Amaflatdestulencdecndaiieitdindormitorullui,venind
ncoace.inusuntomdetiin,aacumnicitunuetifemeie.Brusc,a
privitsprestngalui.Iateuitceinteresant.
Braulamputatsetransformasingurntroarm.Unghiiledeveniser
ghearelungidemetal,iarpedouncheieturialedegetelorseformaserochi.
Dealungulbraului,pseudopodeledenceputaudevenitpicioarecade
insect.
Santorsdinnouspremutant.
Svezicumartampevremeacndamnceputstecaut.
Adevenitcutreizecidecentimetrimaiscund,umflnduseattdemult,
ncttricouliortuliauplesnit.Petotcorpuliaaprutprnegru,iarfaas
atransformatnaceeaaunuiomdeNeanderthal.iasmulsmbrcmintea
zdrenuitcasietalezemuchiiputerniciiorganulgenitalproeminenti
umflat.
PrivindopeSharon,samngiatvremedeoclip,apoiamurmurat:
Nu.
Chiarterogsncerci,aziseaisacrispat.
Frsseuitelaint,elalovitnlateralcuvitezaunuiarpecareatac
ianfcatbrauldesprins.Zbtnduse,acestaancercatsopun
rezisten,nselastrnsdegetelepestegheareileandoitpedospnsau
rupt.Leaaruncat,iareleauczutpepodeacuzgomot,dupcareelasmuls
picioareledepeeldeparcarficuratcrevete.
Amucatdinbicepsiasmulsobucatdecarnei,ntimpceo
mesteca,aruptbrauldelacot.Cuunghiamurdaradegetuluimare,elascos
cumeticulozitateochiidepedegeteiiafcutspocneascntredini.
Azmbit,artnduidiniirozaliidesnge,apoiamailuato
muctur.
Mutantulsauitatprinncpere,cutndcevacaresislujeascdrept
arm.Ordineadomneapestetot,inimicnuputeafidesprinscuuurin.
Laseruluriasigurarfipututtiacreaturanbuci,nseradeneclintit,iar
activarealuisefceadeladistan.
Recptnduicunotina,Russellurmreaoribilascen.Cameleonul
smulseseaproapetoatcarneadepeosuldedeasupracotului.Adatdrumul
brauluiiascuipatobucatmare,nsngerat.
AputeadejasspuncAiungustminunat,dragamea,dar,de
fapt,mint.Nammaimncatcevacuungustattderespingtor.
Etiprimacreaturcareareuitsiaadouambuctur.Tueti
lipsitdesimulgustativ.LavzutpeRussellscotocinduseprinbuzunarei
scondunbriceagmare.Russ,nu!
Cameleonulsantorsslpriveasciapufnitnrs:
Naigsitinstrumentulpotrivit.
Zu?
Russellsarsucitpuiniavrtlamacuituluintroprizdenalt
tensiune,aflatpepereteledinapropierealui.Aurmatunsnopdescntei,iar
oculelectriclatrntitlapmnt.Luminasastins.
Generatoruldecurent,acionatdeunmotorpebenzin,apornitaproape
instantaneu.Luminileauplpit,apoiaurevenitlastrlucireadinainte.Russ
saridicatnfundiiamasatmnacaresuferiseocul.
Aanuctiginimic.
Nudeastaamprocedatastfel.Oameniivorvenisverificecesa
ntmplat.
Vorconstatacnupotdeschideuarezistentlaexplozii.
Nuiaifcutplanuriamnunite,adevrat?Neucizi,iapoicefaci?
iioconferindepres?
Voiplecalafelcaea.
Santors,darmutantuldispruse.
Mutantuliadatdrumuldepeogrinddinapropiereatavanului,exact
cndelaridicatcapul.Aaterizatpeumeriiluiiiarsucitcapulbruscde
douori,fcnduigtulsplesneasc.Laoatreiasmucitur,capulsa
desprinsdecorp,darmicareafuseseattdeputernic,nctcapulafost
azvrlitnsus,izbindusedetavan.nselreuisesoprinddeunpicior,iar
sngeleceneadingtulluiaaruncatopeSharon,careadescrisunarc
nalt.Aczutcuunbufnetisarostogolitpnlngsuportulartefactului,
nudepartedeRussell.
Pncndmutantulsaopritdinrostogolire,cameleonuluiicrescusealt
cap,ocombinaiegrotescntretrsturileomuluideNeanderthalialelui
Jack.
Astamafcutcuadevratssufr.Nejucmdeadurerea?
Ridicndusenpicioare,mutantulantinsmnaiaatinsartefactul.
Saauzitunsunetasemntorunuiclopotbtndndeprtare.
Pentruprimaoardupunmiliondeani,mutantulaluatadevratasa
form.Saalungitpnaajunssaibdoimetriijumtate.Faaaveadoaro
deschiztur,frsevideniezeprezenaunororganedesim.Ochiinuse
puteauconcentraasupraaceluitrupelsemodificadelaocliplaalta,
mpnzitdetoateculorilespectrului,avndmembrelecarecreteau,dispreau
isemodificau.Erainumandefrumos.
Artefactulsaridicatdepepostamentdeparcarfifostopictururia
demercur.Anitsubformaunuirulectrecameleonisatransformat
ntrocucboltitnjurullui.
Prinintermediulculorilor,mutantuliavorbitartefactului.
Cameleonulsaprinsdebarelelichidealecutii,daracesteanusaudat
nlturi.Apoiatresritcumicririgide,dupcareangheat,iarpecorpul
luiaaprutcevaasemntorbrumei.
Artefactulsatopitntrunsoidebltoacnjurulcameleonuluiiapoi
sareformatcaunovoidmareiargintiu,detreisaupatruorimaimaredect
dimensiuneapecareoavuseseiniial,avndcreaturamortalninteriorulsu.
Culorileaujucatnntreagancpere,iarmutantularedevenitJan,trecnd
apoiprinformaluiSharonistabilizndusecaRae.
SaapropiatdeRuss,laluatdeomnilaajutatsseridicen
picioare.Apoilambriat.
Cesantmplat.Tuaifostaceea?
Astaecevanoupentrumine,daraacred.Aaartcndnutrebuie
siauoanumitform.
Saauzitunscrnetputernic,iopartedintavanacobortaproapeun
metru,apoisaopriti,rsucindusepeoparte,saaezatncetiuorpe
podea,rezemnduseprecisdeunzid.
ntrunfel,artefactulmiestepartener,viunfelullui.Numiamdat
seamadeastadectdupceamcntatilamatins.Astalafcutipeels
semodifice;ssetrezeasc.Rmsesentrostaredeateptare,via
suspendat,dupceeuamplecatnexplorare.
Acumnouzecideani?
Cumaibinedeunmiliondeaninurm.Mutantulsauitatlaovoid.
NutiecereprezintJack,nsnniciuncaznutrebuiesmairmnpe
Pmnt.lvomluacunoipentrualstudia.
Nuamurit?
Nu.Cainoi,nicielnupoatemuri.nsnuaparinelumiinoastre.
Darundeseafllumeavoastr?
Lazecemiideanilumindeprtare.Peoplanetdintroaglomerare
globularMessier22,dinSagittarius.(ApoilasrutatpeRussell.)Si
cumperiuntelescopismcauidincndncnd.
Decitrebuiespleci.
Da.Ecaolege.Amrmasaicipreamult.Amfcutlucruricenuse
cuveneau.Deexemplu,ndrgostindumdeunlocalnic,unstrin.
Mda.midauseamacesimi.(Ealastrnsdemniadatsspun
ceva,darsantorsiapornitsprenav.nsuprafaaovoiduluisafcuto
deschiztur.)Naputeamergecutine?
Totastronautairmas.(Eaaclipitcasalungeolacrimdinochi,i
acltinatdincap.)Cltoriadureazpreamulttimp.ivatrebuiste
obinuieticuclorul.Laprivitlungiafcutunpasnovoid.Deschizturaa
disprutcaicndnicinarfifost.
Navasaridicatntcerectregauracreatnacoperi.Apoisaaezat
dinnoupepodea.Sadeschis.
Mutantultrecusenformaluifireasc,splendid,haotic.Sa
transformatiarinRae.
Defapt,navaaspuscpoiveni.Darnucafiinuman.Trebuies
telaitransformatncevacaressemenecumine.
Navapoatefaceaaceva?
Nimicmaisimplu,iarspunseazmbindiprivindulcuochi
sclipitori.iveirmneRuss.Russalmeu.
Brusc,dindifuzoaresauauzitnitepcnituri.EraglasulluiJan,
durerosdetare:
Jack?Russell?Cenaibasepetreceacolo?
Russellacltinatdincapiaizbucnitnrs.
Russ,pazniculmiaziscaiintratacolocumine!CeDumnezeufaci
acolo?
Tocmaiplecntro.Micplimbare.
Saopritoclip;apoi,trecndpragul,asimitcumncepesradieze
lumin.

SFRIT

1LegealuiHooke:Pentruunmaterialelastic,deformareaeste
proporionalcugreutateasausolicitareaaplicat.Valoareasolicitriilacare
unmaterialnceteazsmairespectelegealuiHookereprezintlimitade
proporionalitate(n.tr).
2noriginal,Plasticman(penumelesurealEelO'Brian),personajde
benzidesenatepetemepoliiste,aprutpentruprimaoarn1941.Infractor
mrunt,ntimpuluneiefracii,elcadentrunbazincuacid.Setrezetentro
mnstireiconstatcarecorpulfoartemaleabil.Ulterioridedicviaa
lupteicontracriminalitii.n2002afostlansatunfilmartistic,Plasticman
andtheJusticeLeague(n.tr.).
3Juilliard,nfiinatn1905cainstitutdemuzic,saextinsapoi,
devenindouniversitatecarepregtetestudenindomeniuldansuluiial
arteidramatice(n.tr.).
4EdictuldelaMilan,dinanul313,stabiletecImperiulRoman
nceteazpersecuiilempotrivacretinilor.Elafostdatdetetrarhiimpraii
romaniConstantinI(devest)iLicinius(dersrit),dndnatereunei
perioadecunoscutesubnumeledePaceaBisericii(n.tr.).
5MainavonNenumann,reprezintosondcapabilsparcurg
distaneinterstelaresauinterplanetareisutilizezematerialelocalepentrua
construicopiialesale.NumeleestepreluatdupcelalmatematicianuluiJohn
vonNeumannn,americandeoriginemaghiar,care,ntrealterealizri,afost
primulcareaelaboratoteoriematematicamainilorcesepotautocopia(n.
tr.).
6NSAAgeniaNaionaldeSecuritate;iarNoSuchAgency(Nuexist
asemeneaagenie)sedoreteafiointerpretareironicaabrevieriiNSA(n.tr.).
7Expresielamodiprincipiudeactivitatencadrulcompaniilor,vrnd
saratespirituldemocraticimuncanechip,ncadrulcroraaparentnu
existsubordonai,adicpersoanediscriminate(n.tr.).
8Corregidormicinsulstncoassituatlaaproximativ48de
kilometrivestdeManila,careesteplasatstrategiclaintrareanGolfulManila.
Foreleamericaneifilipinezeaufostsilitescapitulezenfaainvadatorilor
japonezin6mai1942.Foreleamericaneaueliberatinsulaabianmartie
1945(n.tr.).
9Medicamentcarereducearsurilestomacale(n.tr.).
10CnteculWhatisthisthingcalledlove?CompusdeColePorteri
nregistratdeArtieShawn1938,afostinterpretatdenumeroiartiti,ntre
careiorchestraTommyDorsey(19011951),trombonist,efdeorchestrde
jazznperioadaBigBanduriloravndocainterpretvocalpeConnieHaines
(n.tr.).
11RomandeErnstHemingwaypublicatn1926(n.tr.).
12Publicatn1928,aceastcartedeMargaretMeadafostfoarte
controversatncdelaapariie,analizndcomparativeducaiaadolescenilor
pentruviaisexnSamoainStateleUnite,susinndcatineriiamericani
suferdestresnfamilie,coalirelaiiumane.Eaafostcriticatpentru
uneleafirmaiinesusinutetiinific(n.tr)
13EfemerisuntabelcareprezintpoziiileSoarelui,Lunii,planetelor,
asteroizilorsaucometelorpecerlaunanumitmoment.nscopuritiinifice,
unefemerismoderncuprindeprogramedecomputercaregenereazpoziia
corpurilorceretilaoricedatdoritdeutilizator(n.tr.).
14RedLine(LiniaRoie)esteoliniedemetroudinBoston,numit
astfelpentructreceprinCambridge,undeseaflaUniversitateaHarvard,a
creiculoaretradiionalesteroulsngeriu(n.tr.).
15LavalavaesteopiesdembrcmintetipicpentruSamoa,constnd
dintrobucatrectangulardematerialimprimatnculorivii,(avnd,n
general,dimensiunide1,10pe1,80m),careseleaglargnjurultalieiieste
purtatdeopotrivdebrbaiifemei(n.tr.).
16MinahBird,pasreaMinah,esteunpersonajdindesenulanimatInky
andtheMinahBird.nfilm,Inkyncearcsprindpasreaminah,caree
puternic,mereutcut,aparedinsenin,ischimbmrimeaiare
permanentoexpresieimpenetrabil,calitatelacaresefacealuzientextul
romanului(n.tr.).
17LegeaZipfsereferlafrecvenaapariieiidistribuieiunorcuvinten
cadrullimbajului(n.tr.).
18TeoremaluiShannon,sereferlacapacitateaunuicanalde
comunicaienfunciedelimeadebandideraportulsemnal/zgomot.
FormulaluiShannondentropiaunuimesajMnbii:
H(M)=log2p(M),undep(M)esteprobabilitateaapariieimesajuluiM(n.
tr.).
19noriginal,ntraducereliber,Poifugi,darnuaiundeste
ascunzi,expresieatribuitboxeruluiJoeLouis(19141981)(n.tr.).
20Medicamentcareajutladecongestionareacilorrespiratorii,
coninndpseudoefedrin(n.tr.).
21Jocdecuvinteintraductibil:numeleRaesepronunlafelcaray
raz,ceeacefacecatraducereasfieOrazdeluminnntuneric(n.tr.).
22niulie1947,oseriedeziareaupublicattireaclabazaaeriandin
Rosswelleradeinutofarfuriezburtoare,recuperatdepeuncmp.
Articoleleauavutcaorigineodeclaraieaunuiofierdelaaceabazaerian
(n.tr.).
23efdeclan,capulfamiliei(n.tr.).