Sunteți pe pagina 1din 249

Joe Haldeman

Pace Etern
ForeverPeace

Nuerabezndeplin;razelesubiriialbstruialeluniisestrecurau
prinacoperiuldefrunze.i,nplus,niciodatnueralinitedeplin.
Ocreanggroastrosniizgomotulfunbuitsubomasgrea.O
maimuurltoaremasculsetrezidinpicotealiprivinjos.Acolosedeplasa
ceva,negrupefundalnegru.Urltoruliumpluplmniicuaer,pregtindu
seslansezeoprovocare.
Seauziunsunetprecumcelalunuiziarrupt.Trunchiulmaimuei
dispruntrofntnartezianntunecatdesngeiorganezdrenuite.Cele
doujumtialetrupuluisuczurgreoiprintreramuri.
Vreislaidracu'blestemateledemaimue?Gura!Aiciesteorezervaie
ecologic.Eschimbulmeu!Exerseztirulpetimpdenoapte.
Siluetaneagrpefundalnegruseopri,apoilunecprinjunglcao
reptilmasivisilenioas.Unomsarfipututaflaladoimetrideeainarfi
zrito.ninfrarounicinuexista.Undeleradariarfialunecatpestepiele.
Adulmecizdeoameniincremeni.Pradasegsealavreotreizecide
metrindireciadinsprecaresuflavntul:unmasculduhnindasudoare
sttut,curespiraiamirosindausturoi.Vaselinpentruarmeireziduuride
prafdepucfrfum.Siluetatestdireciavntuluiiseretrasepepropriilei
urme,apoiefectuunocol.Brbatulsupravegheapoteca,aadareaaveas
vindindesi.
inhdinspategtuliismulsecapulcapeunfructpreacopt.
Trupulbrbatuluisecutremur,glgiisedeert.Lscadavrulpesolii
aezcapulntrepicioare.
Artistic.Mulumesc.
Ridicarmamortuluiindoieavanunghidrept.Opusejosfr
zgomotirmasenemicatctevaminute.
Altetreiumbreaprurdinjunglitoatepornirspreocolibmicu
delemn.Pereiieraudinscnduripestecarefuseserintuitecutiideconserve
aplatizate;acoperiuleradinplasticieftin.
Primasiluetsmulseuadinniioalarmirelevantpornisiuie
cndaprinseunproiectordecascmaiorbitordectsoarele.aseoameni
tresrirpepaturiledecampanie.
Nuvmpotrivii,bubuinspaniolsilueta.Sunteiprizonieriderzboi
iveifitrataiconformConvenieidelaGeneva.
Mierda.
Unbrbatnhdelngpatogrenadcudeclanareinstantaneeio
azvrlispreproiector.Zgomotuldeziarruptseauzimaislabdectexplozia
corpuluisu.Ofraciunedesecundmaitrziu,siluetadinpragstrivigrenada
capeunnar,iardetonareadistruseperetelefrontalalcolibeiiiazvrlila
podeapeceidininterior.
Siluetantunecatiexaminmnastng.Doardegetulmarei
arttorulmaifuncionau,iarncheieturascrneacnderarotit.
Excelentereflexe.Maitaci,dracului!
Celelaltetreisilueteaprinserpropriilelorproiectoareorbitoare,
smulseracoperiulcolibeiidrmarceilaliperei.
Oameniidinuntrupreaumori,nsngeraiinemicai.Mainriile
ncepurtotuisiverifice.Peneateptate,otnrserostogolinlaterali
ridicpucalaserpecareoascunsesesubea.intisprecelcumnaavariat
ireuisvadunnoriordefumridicndusedinpieptulluinaintedeafi
transformatnbuci.
Celcareverificatrupurilenicimcarnuridicaseprivirea.
Prost!Spuseel.Toisuntmori.Nuexisttunele.Nicioarmspecial.
McaravemctecevapentruUnitateaOpt.
Stinserproiectoareleipornirsimultannpatrudireciidiferite.
Celcumnadeterioratmersecincisutedemetri,apoiseopricasi
cercetezestricciunile,folosindolanterncuinfraroiideputeremic.ilovi
mnadeolddectevaori.Zadarnic,doarceledoudegetemaifuncionau.
Bravo!Acumtrebuiesladucemacas.
Tuceaififcut?
Cineseplnge?Osmipetrecopartedincelezecezilenbaz.
Ceipatrufolosirrutediferitepentruaajungepnnvrfuluneicoline
despdurite.Rmaserniruiictevasecunde,cubraeleridicate,iarun
elicopterdemarfaprularasulcopaciloriipreludinzbor.
Cineacptatadouavictim?ntrebcelcumnarupt.
Unglasrsunntoatepatrucapetele:
Berrymanainiiatreplica,darHogarthanceputstragnainteca
victimasfieclarmoart.Conformregulilor,ealeaparineamndurora.
Elicopterulcuceipatrusoldierboyatrnnddedesubtcobor,urmnd
pantacolinei,isenpustiprinnoapte,lanivelulcoroanelorarborilor,nbezn
absolut,ctreest,ctrealiatulPanama.
NumiplceacaScovillesaibsoldierboyulnainteamea.Trebuies
monitorizezimecaniculanteriortimpdedouzeciipatrudeorenaintede
preluare,stenclzetiissimieventualelemodificrialemainii,aprute
delaultimultuschimb.Depild,avariereaatreidegete.
Cndteaflipeloculdenclzire,etilimitatlaroluldespectator;nueti
cuplatcurestulplutonului,ceeacearputeacauzaoconfuzieteribil.
Respectmorotaiestrict,astfelcinlocuitoriicelorlalinousoldierboy
dinplutonrsuflnceafamecanicilorlor.
Aiauzitdespresituaiilecritice,cndnlocuitorultrebuiespreia
instantaneusoldierboyuldelamecanic.Nuigreudecrezutcasemenea
lucrurisentmpl.Ultimaziesteceamaipctoas,chiarifrstresul
suplimentardeafimereumonitorizat.Dacetipepunctulscedezi,ssuferi
uninfarctsauoparaliziecerebral,astasentmpldeobiceinazeceazi.
Mecaniciinusegsescnniciunfeldepericolfizic,nbuncrulsubteran
alOperaiunilor,aflatnPortobello.Totui,ratadeceseloriafeciunilor
noastreodepetepeceaainfanteritilorobinuii.Nugloanelenedoboar,
cipropriilenoastreveneicreiere.
Cutoateastea,arfigreupentruminesaupentruoricaredintremecanicii
meisinlocuimpeceidinplutonulluiScoville.Eisuntungrupde
vntoare/ucidere,iarnoisuntemHituialiInterdicieH&I;uneori,
lucrmpentruPsihOp.Nuucidemfrecvent.Nusuntemselectaipebaza
acesteiaptitudini.
ndouminute,toiceizecesoldierboyainotriajunsesernhangar.
Mecaniciisedeconectaricochiliileexoscheletelorsedeschiseser.Oamenii
luiScovillecoborrcanitemonegui,deicorpurilelorfuseserpermanent
stimulateicuratedetoxineleoboselii.Totui,eraimposibilsnuncerci
senzaiacsttuseinouzilenacelailoc.
Mamdeconectatieu.LegturameacuScovillefusesesuperficial,
aducndpreapuincusemitelepatiacareileagpeceizecemecanicidin
pluton.nciudaacestuifapt,eraderutantsredevinstpnpepropriulmeu
creier.
Neaflamntrosalmare,cuzececochiliidemecaniciizecelocuride
nclzire,semnndcumvacunitescaunebizarededentist.ndrtullor,
pereteleeraacoperitdeogigantichartluminoasnfindCostaRica,pe
carepunctedeculoridiferitesemnalaulocaiilesoldierboyilorialeunitilor
deflyboy.Ceilalipereierauticsiidemonitoareiafiajedigitale,purtnd
etichetescrisenjargon.Oameninsalopetealbeverificaucifreledepeele.
Scovillesentinse,csciseapropiedemine.
miparerudacaiconsideratinutilultimulactdeviolen.Am
apreciatcsituaianecesitaoaciunedirect.
Doamne,ceaereacademiceimaiputeada!iluasedoctoratulnArte
Loisir.
Aafacimereu.Daciaifisomatdinexterior,arfiavuttimps
evaluezesituaiaissepredea.
Cumsnu!AacumaufcutnAscension.
Afostoexcepie.
Pierdusermzecesoldierboyiunflyboynurmaexplozieiuneibombe
nuclearecapcan.
Eibine,adouaoarnusevantmplanschimbulmeu.asepedro
maipuinpelume.
Ridicdinumeriiadug:Mducsaprindolumnare.
Zeceminutepnlacalibrare,anunundifuzor.
Preapuintimpcasmaifievorbadesprercireacochiliei.Lamurmat
peScovillenvestiar.Elsendreptspreuncapt,casimbracehainele
civile,iareuampornitndireciaopus,casmalturplutonuluimeu.
Sarasedezbrcasedejaaproapecomplet.
Julian,vreismfaci?
Da,camajoritateabrbailornotriiauneifemei,eufceam,aacum
Saratiapreabine,darnulaastasereferise.iscoaseperucaimintinse
aparatulderas.ntreisptmni,icrescuseunperiorblondifin.Am
brbieritcuateniezonadinjurulinputuluidelabazacraniuluiei.
Ultimaafostdestuldebrutal,comentea.CredcScovilleavea
nevoiedevictime.
Probabil.MaiareunsprezececasajungE8.Slavceruluicnau
nimeritpestevreunorfelinat!
Sedpestecapsajungcpitan.
Amterminat,apoieamcontrol,plimbnduidegetulmarenjurul
mufei.
Eneted.
Obinuiescsmiradeasta,deiacestlucrunumaiestelamodprintre
negriidincampus.Namnimicmpotrivaunuiprlungilnos,totuinumi
placendeajunscasporttoatziuaoperucncaresmordecldur.
Salut,Julian,spuseLouis,apropiindusedenoi.Mbziipemine,
Sara?
EaridicbraulLouisaveaunmetrunouzeciitrei,nvremeceSara
eramicuiarbrbatulsecrispcndauzibzitulaparatului.
Iasvd,amintervenit.
Aveapieleauorinflamatntroparteaimplantului.
Lou,osainecazuri!Trebuiastefirasnaintedenclzire.
Poatecda.
Aveamdeales.Odatceintraincuc,numaiieeainouzile;
mecaniciicupielesensibilicuvitezmaredecretereaprului,caSarai
Lou,obinuiausseradntrenclzireischimb.
Nuiprimadat,ziseel.Oslecermedicilorununguent.
PlutonulBsedescurcasedestuldebine.Fusesedoarparialochestiune
denoroc,ntructeramselectaidintrerecruiipotriviicadimensiuniiform
acorpului,pentruacorespundecutilorplutonuluiiprofiluluideaptitudini
pentruH&I.Cincidintrenoieramsupravieuitoriaiprimeiselecii:Candi,Mel,
Lou,Saraicumine.Fceamastadepatruani,lucrndzecezileiodihnindu
nedouzeci.Nisepreactrecusemultmaimult.
nviaareal,Candiesteconsiliernproblemedetraumepsihologice;
ceilaliactivmnnvmntLouicuminelacatedretiinifice,Sarala
catedradepolitic,iarMelestebuctar.Specialistnaazisatiina
preparriimncrii;estensunbuctarexcelent.Dectevaoripean,ne
adunmlaelacas,nSt.Louis,pentruadevratefestinuri.
Amrevenitmpreunnzonacutilor.
Ateniune,seauzidifuzorul.AvemavariilaUnitileUnuiapte,aa
cnuvommaicalibramnastngipicioruldrept.
ncazulsta,avemnevoiededrenaje?ntrebLou.
Nu,drenurilenuvorfiinstalate.Dactepoiinepatruzeciicincide
minute.
Osmstrduiesc,efu'.
Vomfacecalibrareaparial,apoisunteiliberinouzecideminute,
poatechiardouore,pninstalmnoilemoduledemnipiciorpentru
JulianiCandi.Dupaceea,terminmcalibrarea,cuplmortopediceleiidai
drumul.
Vai,cemibateinimioara!MormiSara.
Neamntinsncuti,introducndbraeleipicioarelenmanoane
rigideitehnicieniineauconectat.Pentrucalibrare,conexiuneaeracamzece
lasutdinceadelupt,aacnamauzitcuvintelenimnui,doarunsalut!
dinpartealuiLou,prndmaidegrabunstrigtslabveninddelaun
kilometrudeprtare.Miamfocalizatminteaiiamstrigatunrspuns.
Calibrareaeraaproapeautomatpentruceidintrenoicareofceamde
anidezile,nsatrebuitsneoprimisorelumdedouoripentruRalph,
unneocarenisealturasecudouciclurinurm,dupparalizialuiRichard.
Totulserezumalacontractareasimultanaaceleiaigrupedemuchidectre
toizece,pnceliniaverticalroiecorespundeacuceaalbastrdinvizor.
Totui,pnteobinuieti,aitendinascontractezimuchiulpreatareis
urcipreasus.
Dupoor,audeschiscutileineaudeconectat.Puteampetrece
nouzecideminutencantin.Nupreameritaspierdemtimpulmbrcndu
ne,totuiamfcuto.Eraunfeldegestdemonstrativ.Vremedenouzile,
urmaslocuimntrupurilecelorlaliineeradeajuns.
Familiaritateaestecontagioas,dupcumsespune.Uniimecanicidevin
amaniiuneorirelaiarespectivdureaz.ncercasemieucuCarolyn,carea
muritacumtreiani,totuinuputusermastupaniciodathuldintre
conectareanlupticondiiadecivili.Apelasermchiarilaserviciileunui
psihiatru,darelnufuseseniciodatconectat,aacamfipututlafeldebine
sivorbimnsanscrit.
NutiudacntremineiSaraexistiubire,daresteoipotez.Defapt,
eanuiatrasdeminei,desigur,nuipoateascundesentimentele,orilipsa
lor.Dinpunctdevederefizic,suntemmaiapropiaidectarputeafiorice
cupludecivili,fiindcnconectareadeluptcompletsuntemosingur
creaturcudouzecidepicioareidebrae,cuzececreiere,cincivaginei
cincipenisuri.
Uniiafirmcsenzaiaestededivinitateicredcauexistatzeicareau
fostconstruiipebazeoarecumsimilare.Celcucareamcrescuteuafostun
gentlemancaucazianbtrn,cubarbalb,carenaveanicimcarunvagin.
Desigur,studiasermdejaplanurilegeneraledeluptimisiunea
noastrspecificpentrucelenouzile.Urmascontinumnsectorullui
Scoville,darefectundH&I,fcnduleviaagreacelordinpdureatropical
dinCostaRica.Nueraomisiunepericuloas,totuimisepreaneplcut;
aduceamultcuintimidareaprinfor,deoarecerebeliinudeineaunimiccare
saduc,mcarpedeparte,cusoldierboy.
Ralphiexprimnemulumirea.Neaezasermlamas,cuceaiurii
cafele.
Excesulstadeuciderimdpestecap,spuseel.Depild,celedou
dincopac,datatrecut.
Mda,neplcut,ncuviinSara.
Dlencolodenenorociteafostvinalor!ReplicMel.
Sorbidincafeaisestrmb.
Probabilcnicinuleamfiobservat,dacnarfideschisfocul.
Teatulburatfaptulceraucopii?LamntrebatpeRalph.
Pida.Petine,nu?
ifrectuleielebrbii.
Nitefetie.
Fetiecupistoaleautomate,rostiKareniClaudeaprobapsatdin
cap.
Amndoivenisernplutoncuvreunannurmierauamani.
Mamgnditieulaasta,amspus.Ceamfifcutdacamfitiutc
eraufetie?
Avusesernjurzeceaniisttuserpititentrocolibaerian.
naintesaudupceaunceputstrag?ntrebMel.
Chiaridup,ziseCandi.Ctruputeaufacecuunpistolautomat?
Peminemauavariatbinior!PrecizMel.(Pierduseunochii
receptoriiolfactivi.)Autiutexactundesinteasc.
Nafostcinetiecechestie!PufniCandi.Aicptatpieseledeschimb
peloc.
Eibine,euamsimitaltfel!
tiu.Amfostacolo.
Atuncicndpierziunsenzornusimitocmaiodurere.Uneori,poate
aveaintensitateadurerii,totuinuexistuntermencaresdescriesenzaia
respectiv.
Dacarfifostnlocdeschis,nucredcarfitrebuitsleucidem,zise
Claude.Dacamfipututvedeacerauniteputoaiceicaveauarmament
uor.Darcedracu',puteaufisoldaicarespregteascoloviturnuclear
tactic!
nCostaRica?PufniCandi.
Sentmpl,rspunseKaren.
Sentmplaseosingurdatntreiani.Nimeninutiadeunde
avuseserrebeliibomba.Afacereaastaicostasedouoraecelncare
fusesersoldierboyii,cndivaporizaser,icelpecareldemolasermdrept
represalii.
Mda,mormiCandi,idincuvntulacelarzbteatotcenuspusese
ea:unatacnuclearasuprapoziieinoastrenarfidistrusdectzecemaini.
CndMelprjolisecuarunctoruldeflcricolibaaerian,elarsese
doufetie,probabilpreamicicasneleagceanumefceau.
nmintealuiCandiexistantotdeaunacevaascuns,atuncicndne
conectam.Eraunmecanicbun,totuitentrebaidecenucptasealt
sarcin.Aveapreamultempatie;nmodsigur,urmascedezenaintede
ncheiereatermenului.
Saupoatecseaflanplutoncasacionezencalitatedecontiin
colectiv.Lanivelulnostru,nimeninutiadeceunulsaualtulfusesealesca
mecanicaveamdoarovagideeasupramotivelorpentrucarefuseserm
nrolainacestpluton.Preamsacoperimundomeniuvastdeagresivitate,
delaCandilaMel.NuaveamtotuipenimenicaScoville.Nimenicares
deinplcereaaceeasinistrdeaucide.nplus,plutonulluiScovilleavea
ntotdeaunapartedemaimultaciunedectalmeu,inuntmpltor.
Vntorii/ucigaisuntevidentmaiatraideviolenadeliberat.Aanct,
atuncicndMareleCalculatordinCeruridecideamisiunile,plutonullui
Scovillesealegeacuuciderile,iarnoieramtrimiinmisiuniderecunoatere.
MeliClaudebombneauntrunanprivinaasta.Ovictimconfirmat
nsemnaautomatunpunctspreavansare,ndireciasoldei,dacnua
gradului,nvremeceEPPurileEvalurilePeriodicealePeformanelornune
aduceaunicimcarmruni.OameniiluiScovilleucideau,infelulacestase
alegeau,nmedie,cuctiguricudouzeciicincilasutmaimaridect
subalterniimei.Staunsimntrebpeceleamfipututcheltui?S
economisimbanii,casnerscumprmlsarealavatr?
Camioane,vaszic,spuseMel.Neocupmdecamioaneide
vehicule.
Exact,amncuviinat.Poatechiaridevreuntanc,daciiigura
cndtrebuie.
SateliiidetectaserurmeIRceputeaunsemnacrebeliierau
aprovizionaidemicicamioanedotatecutehnologiestealth,probabilrobotizate
sautelecomandate.Unuldintreaceleprogresetehnologicecareopreau
transformarearzboiuluintrunmasacruunilateral.
Bnuiesccdacrzboiulvacontinuandeajuns,esteposibilcai
inamiculsfacrostdesoldierboy.Atuncivomputeaspunecamajunsla
uncaptdedrum:mainiledezecemilioanededolarisevordistrugereciproc,
nvremeceoperatoriilorvorstalasutedekilometrideprtare,adunaingrote
cuaercondiionat.
Sascrisdespreaaceva:conflictularmatbazatpereducereaavuiei,nu
pepierdereavieilor.ntotdeauna,ns,afostmaisimpluscreezivieinoi
dectaverinoi.Iarconflicteleeconomiceautraseedemulttimpstabilite,unele
politiceialtelenu,chiarintreceiaflaideaceeaiparteabaricadei.
Eibine,cetieunfiziciandespretoateastea?tiinameaareregulii
legiceparscorespundrealitii.tiineleeconomicedescriurealitatea
porninddelafapte,darnuexceleaznpreviziuni.Nimeninaprezis
nanoforjele.
Difuzorulneanunsnepregtim.Nouziledeurmrirea
camioanelor.
ToiceizeceoamenidinplutonulluiJulianClassdeineauaceeaiarm
fundamentalsoldierboyul,sauUnitateaTelecomandatdeInfanterie:o
giganticarmuranimatdeunspectru.nciudagreutiiarmurii,maimult
dejumtatedinmasaluiUTIoreprezentamuniia.Soldierboyputeatragefie
focuriizolatedelunetistninteaflatelaorizont,fiedouproiectiledecte
treizecidegramedeuraniusrcit,sau,nluptadeaproape,putearevrsao
cascaddesgeisupersonice.Deinearacheteexploziveiincendiare,un
arunctordegrenadeautomatiunlaserdemareputere.Unitilespeciale
puteaufidotatecuarmechimice,biologicesaunucleare,daracestease
utilizaunumaipentrurepresalii.

(ndoisprezeceaniderzboi,sefolosisernumaivreozeceproiectile
nucleare,dedimensiunimici.UnulmaimaredistruseseAtlantai,cutoatec
ngumiinegaseratacul,Alianareplicaseprinanunareaunuirgazde
douzeciipatrudeore,dupcarefcuseunacupmntuloraele
MandelavilleiSaoPaulo.NgumiiafirmaucAlianasacrificasecucinismun
oralipsitdeimportanstrategicpentruaaveaunpretextdeadistrugedou
aezrivitale.Julianbnuiacnaceastipotezputeaexistaunsmburede
adevr.)
Existau,deasemenea,unitialeforeloraerieneialemarinei,inevitabil
botezateflyboyiwaterboy,deimajoritateaflyboyiloreraupilotatede
femei.
ToimembriiplutonuluiluiJulianeraunzestraicuaceeaiarmuri
acelaiarmament,nsuniiaveaufunciispecializate.Fiindefdepluton,
Juliancomunicadirecti(teoretic)permanentcucoordonatoareadecompanie,
iarprinintermediulacesteiacucomandabrigzii.Peteren,primeaunfluxde
dateconstantsubformdesemnalecodificatedelasateliiidetransmisiunii
cercetare,precumidelastaiadecomandaflatpeorbitgeosincron1.
Toateordineleproveneausimultandindousurse,cucodificridiferitei
decalajedetimpdiferite,astfelnctinamiculuiiarfifostaproapeimposibils
strecoareocomandfals.
RalphdeineauncontactorizontalsimilarceluiverticalalluiJulian.
ncalitatedetransmisionistalplutonului,elinealegturacuomologiisidin
celelaltenouplutoanecealctuiaucompaniaB.Cutoiierausemiconectai;
comunicareanueralafeldeintimprecumcurestulmembrilorplutonului,
totuidepeacumultolegturradio.EliputeaoferiluiJuliandate
referitoarelaaciunilecelorlalteplutoane,bachiarilasentimenteleimoralul
acestora,ntrunmoddirectirapid.Foarterar,toateplutoaneleseangajau
ntrosinguraciune,iarcndofceausituaiaeraconfuz,bachiarhaotic.
Transmisionitiiplutoaneloraveauastfeloimportanlafeldemarecai
legturileverticaledecomand.
Unplutondesoldierboyputeaprovocatotatteadistrugerictio
brigaddeinfanterieobinuit.Soldierboyiiofceaunsmairapidimai
spectaculos,aidomaunoruriairoboiinvincibili,micndusesimultani
silenios.
Roboiinarmainusentrebuinaudinmaimultemotive.nprimul
rnd,eiputeauficapturaiiutilizaimpotrivafotilorstpni;nschimb,
dacinamicularfireuitspunmnapeunsoldierboy,nusarfialesdect
cuopiesinutilizabilifoartescump.Niciunulnufusesenscapturat
intact;eiseautodistrugeaunmodfoartespectaculos.
Oaltproblemaroboilororeprezentaautonomiamainriatrebuia
sfiecapabilsfuncionezepecontpropriu,dacsentrerupeau
transmisiunile.Imagineauneimainideintoaredearmamentgreuicapabil
siadeciziiinstantaneensituaiideluptnueraunacucarevreoarmatar
fidoritsseconfrunte.(Soldierboyiiaveauautonomielimitat,ncazc
mecaniciilormureausauipierdeaucunotina.Eincetaufoculicutauun
adpost,pneranclziticonectataltmecanic.)
Indiscutabil,soldierboyiiconstituiauarmepsihologicemultmai
eficientedectroboii.Eierauaidomaunorcavaleriatotputernici,unoreroi.n
plus,reprezentauotehnologieinaccesibilinamicului.
Inamiculfolosearoboinarmaidepild,celedoutancuriceescortau
convoiuldecamioanepecarefusesetrimissldistrugplutonulluiJulian.
Niciunuldintretancurinuleadatbtidecap.Ambeleaufostdistrusede
ndatceiaudezvluitpoziia,nurmadeschideriifocului.Deasemenea,au
fostdistrusedouzeciipatrudecamioanerobot,dupexaminarea
ncrcturii:muniieimedicamente.
Dupceultimulcamionafosttransformatnzgurstrlucitoare,
plutonulmaiaveancpatruziledeschimb,deaceeaafostreaduslabaza
Portobello,pentrupazlocal.Puteafiomisiunedestuldepericuloas,
deoarecebazaeraatacatcurachetecamdedouoripean;totui,n
majoritateacazurilor,nuexistauprobleme.Nueransniciplictisitor;acum,
mecaniciiaveauocaziasiprotejezepropriileviei.
Uneori,amnevoiedevreodouzilecasmrelaxezisfiugatas
redevincivil.nPortobello,existaudestulelocaluridispusesajutelauurarea
tranziiei.Cutoateacestea,obinuiamsmrelaxezacas,nHouston.Pentru
rebeli,erasimplussestrecoarepestegraniistreacdreptpanamezi,iar
dacteetichetaucamecanicconstituiaiointprincipal.Desigur,n
Portobelloexistaudestuialiamericaniieuropeni,totuicredcmecanicii
sreaunochi:eraupaliziiagitai,cugulereridicatepentruaascundemufele
dineast,saupurtndperuci.
Lunatrecut,aapierdusermunmecanic.Arlyplecasenoracas
cinezeisvizionezeunfilm.Nitederbedeiismulseserperucaiotrser
ntrofundtur,undeobtuserioviolaser.Numurise,darnicinui
revenise.Olovisercucapuldeunzidpnifracturasercraniulimufa
czuseafar.ivrsermufanvaginiplecaser,crezndomoart.
Caatare,plutonulaveaunomnminuslunaasta.(Neoultrimisnu
ncpeancucaluiArly,ceeacenunesurprindeadeloc.)Eraposibilcaluna
viitoaresavemdoioameninminus;Samantha,careeraprietenaceamai
bunaluiArly,ichiarmaimultdectatt,nufusesedelocnapeleei
sptmnaastadistras,neatent,lent.Dacamfifostpeteren,probabil
ciarfirevenitmairepede;ambeleerausoldaidestuldebunimaibuni
dectmine,nprivinasatisfacieiprofesionalensndatoririledepaza
bazeiiofereaupreamulttimpncaresmediteze,iarepisodulcucamioanele
fuseseunexerciiuidiotpecareiunflyboylarfipututefectualantoarcerea
dintromisiuneadevrat.
Ctfusesermconectai,cutoiincercasermsioferimsprijin
Samanthei,daracestlucrusedovedisedificil.Desigur,eaiArlynui
putuserascundereciprocaatraciefizic,totuiambeleeraundeajunsde
tradiionalistecasfiestnjenite(nviaarealaveauprietenibrbai)i
ncurajaserglumelecaomodalitatedeainesubcontrolrelaiilecomplexe.
Evident,acumnimeninumaifceanicioglum.
SamanthaipetrecuseultimeletreisptmnivizitndozilnicpeArlyla
centruldeconvalescen,undeiserefceaosaturafeei,darastareprezentao
frustrarepermanent,fiindcnaturaleziuniloreiimplicafaptulcnusemai
puteauconecta,numaiputeaufiapropiate.Niciodat!FireaSamantheicerea
rzbunare,nsaacevaeraimposibil.Ceicincirebeliimplicaifuseserprini
imediat,judecaii,duposptmn,spnzurainpiaapublic.
VizionasemexecuialaHV.Nufuseserspnzurai,cimaidegrab
sugrumailent.Astantroarundepedeapsacapitalnusemaifolosisede
generaii,dedinaintederzboi.
Poatecduprzboivomredevenicivilizai.Aasentmplase
ntotdeaunantrecut.
Deobicei,Julianplecadirectacas,nHouston,darnuicndcelezece
zilealeschimbuluiseterminauvineri.Aceeaeraziuacndparticipala
activitisocialeorelaveanevoiedecelpuindouzeciipatrudeorede
readaptare.Cuctpetreceaimaimulttimpconectat,cuatttesimeaimai
apropiatdeceilalinoumecanici.Ladeconectare,apreaosenzaieteribilde
separare,iartovriaaltoranuajutacunimic.Aveainevoiecelpuindeozi
deizolare,npdurisaupierdutnmulime.
Juliannueragenuldeindividcruiasiplacnatura;elobinuiasse
ngroapenbibliotecauniversitiipentruozi.Nuidaceravineri.
Puteazburaoriundegratuitdeaceea,urmndunimpulsdemoment,
seduselaCambridge,statulMassachusetts,undelucrasenaintede
bacalaureat.Fuseseoalegereneinspirat:pestetoterauzoaie,imaicdeai
olapovipermanentineptoare;totui,nurenunlaideeadeavizita
toatebarurilepecareileamintea.Acesteaerauticsitedeclieniinexplicabil
detineriideneexperimentai.
HarvardrmseseHarvard;princupol,picuracantotdeauna.Oamenii
sestrduiausnuseholbezelaunnegrununiform.
Merseunkilometruijumtateprinlapovipnlapubulluifavorit,
vechiulPlugulistelele,daracestaerazvort;pedinuntrulgeamului
fuseselipitofoaiecareanunaBAHAMAS!Siminduipicioarelengheate,se
napoienSquare,lipindprinnoroi,prominduissembeteisimultans
nuipiardcumptul.
ExistaunbarceprimisenumeleluiJohnHarvard,undeseproduceau
nousortimentedeberedecas.Bucteojumtatedelitrudinfiecare,
bifndulemetodicpeerveel,inceledinurmsearuncntruntaxicarel
depuselaaeroport.Dupaseoredemoialintermitent,iduse
mahmurealalaHoustonduminicdimineaa,urmndsoareledeacurmeziul
rii.
Revenitnapartamentulsu,ifcuunibricdecafeaiatacmaldrul
decorespondenirapoarteacumulate.Majoritateaeraugunoaiepecarele
puteatrimitedirectlaco.Printreele,ioscrisoareinteresantdelatatllui,
careipetreceavacananMontana,cunouasasoie,nutocmaifavoritalui
Julian.Maicsalsunasededouorinlegturcuoproblemfinanciar,
apoilmaiapelasencodatpentruaispunectotulserezolvase.Ambii
frailsunasercasiceardetaliidespreexecuie;eiurmrisercarieralui
Juliandestuldendeaproapecasideaseamacfemeiaagresatfcuse
partedinplutonulsu.
Carieraluitiinificgeneraseobinuitaavalanrozimoalede
rapoarteinterdepartamentaleirelevante,pecaretrebuiacelpuinslescaneze.
Studieproceseleverbalealeedinelorlunarealefacultii,pentruaverifica
dacsediscutasecevacuadevratimportant.Niciodatnuajungeas
participelaele,ntructschimbulsusedesfurantredatelede10i19ale
fiecreiluni.Singuraproblemcareiarfipututafectanegativcarieraarfifost
invidiaaltormembriaicatedrei.
nplus,existaunplicnetimbrat,livratdirectunptrelascunssub
rapoartepecarefiguradoarliteraJ.izriuncol,ltraseafar,mprtiind
hrtiilerozntoateprile,iidesfcuclapa,pecarefusesetampilato
flacrroie:eradelaBlaze,creiaJulianaveavoiesispunpenumele
adevratAmelia.Eracolegulluidemunc,fostulndrumtor,confidentuli
companionulsexual.Juliannuispuneaamant,deoareceerastnjenitor,
Ameliafiindcucincisprezeceanimaimaredectel,cupuinmaitnrdect
nouasoieatatluisu.
ScrisoareacuprindeactevazvonuridespreProiectulJupiter,
experimentulcuparticulelacarelucrau,incluzndictevabrfescandaloase
despreefullor,ceeacenuexplicansineplicullipit.Oricndteaintoarce,
scriaAmelia,vinodirect.Trezetemsauscoatemdinlaborator.Amnevoie
rudetotdebieelulmeu.Vreisviiisaflicenseamnrudetot?
Defapt,Juliandorisesdoarmctevaore.Puteatotuisofacidup
aceea.mpricorespondenantreiteancuriiazvrliunteancnreciclator.
Ridicreceptorulcasoapelezepefemeie,apoilpuselaloc,frsfitastat
numrul.Sembrcmaigros,ntructdimineaaerarcoroasicoborla
demisol,casiiabicicleta.
Campusulerapustiuisuperb;subcerulazuriuirecealTexasului,
azaleeleimceiinfloriser.Julianpedalncet,relaxnduseirevenindla
viaareal,orilaoiluzieconfortabil.Cuctpetreceamaimulttimpconectat,
cuattiveneamaigreusaccepteaceastimaginepanic,monoculara
vieiicafiindunareal.Oricum,maibineeraaadectpepostdecreaturcu
douzecidebrae;dezeucuzeceinimi.
Celpuin,numaiaveamenstruaie.
Intrnlocuinaei,folosinduiamprentapalmar.ndimineaaaceasta
deduminic,Ameliasedeteptaselaoranouiacumsegseasubdu.
Brbatuldecisesnosperie,aprndpeneateptate.Bileeraulocuri
periculoaseodat,elalunecasesubdu,nvremeceexperimentadiverse
tehnicicuocolegadolescentinendemnatic,isfrisecuotieturn
brbie,cuvntiicuoatitudinelipsitdeoriceerotismfadencperea
respectiv(ifadecoleg).
Deaceea,seaezpepatulAmeliei,citindlinititziaruliateptnds
audapaoprinduse.Femeiafredonafragmentedemelodii,fericit,icomut
debitulduuluidelaacefinelajeturipulsatoare,apoindrt.
Julianioputuimaginaacoloiaproapecserzgndi.Rmasetotui
pepat,completmbrcat,prefcndusecufundatnlectur.
Eaieidinbaie,tergndusecuprosopul,itresriuorcndlzri;
apoiredevenistpnpesituaie.
Ajutor!Unnecunoscutnpatulmeu!
Crezusemciplacnecunoscuii.
Numaiunul.
Rseisestrecurlngel,fierbinteiumed.
Toimecaniciidiscutdespresex.Conectarearealizeazautomatdou
lucruripecareoameniiobinuiilecautprinsexi,uneori,prindragoste:
comuniuneaemoionalcupartenerulipenetrareadacmpotexprimaaa
misterelorfizicealesexuluiopus.Princonectare,eleseobinautomati
instantaneunchiarclipacndsersucetecomutatoruldealimentare.Dup
deconectare,rmneotainpecareodeineicutoiiivorbiidespreealafel
demultcadespreoricealtceva.
Ameliaestesingurulcivilcucareamdiscutatmaimultdespreasta.O
intereseazextremdemultsubiectuliiarfincercatnoroculndomeniul
respectiv,dacarfifostposibil.Dacarfaceo,ns,iarpierdepostuli
poatechiarmaimult.
Optnoulasutdintreceisupuiinstalriimufelormorpemasade
operaiesau,mairu,supravieuiesc,darcreierulnulemaifuncioneaz.
Chiariceicroralisainstalatcusuccesmufadeconectareseconfruntcuo
cretereafrecveneiaccidentelorcerebrovasculare,inclusivacelorcu
deznodmntfatal.Pentrumecaniciidinsoldierboy,frecvenaestedezeceori
maimare.
Aadar,Ameliaiputeainstalaomufdeconectareaveabanii
necesariiseputeastrecuranCiudaddeMexicosauGuadalajara,casse
operezelaunadintrecliniciledeacolodarnmodautomatiarfipierdut
poziiaprofesional:postul,pensia,totul.Majoritateacontractelordemuncau
oclauzmuf;ndomeniuluniversitar,estevorbadetoatecontractele.
Persoanelecamineaufostexceptate,deoarecencazulnostrunafosto
opiunevoluntar;discriminareacelorcareisatisfacstagiulmilitarreprezint
onclcarealegii.Ameliaestepreanvrstcasmaifienrolat.
Uneori,cndsuntemnpat,osimtcummimngiedisculmetalicrece
delabazacraniuluimeu,deparcarncercasptrundacolo.Nucredco
facenmodcontient.
Ameliaicumineeramapropiaidemuliani;dusesermoviasocial
comunchiaripevremeacndmifusesendrumtorlaproiectuldediplom.
RelaianoastradevenitfizicabiadupmoartealuiCarolyn.
Carolynicuminefusesermconectaisimultan;nealturaserm
plutonuluinaceeaizi.Fuseseolegturemoionalinstantanee,deinu
aveamaproapenimicncomun.Amndoieramnegridinsud(Ameliaestedin
Bostoniaretenulpalidalstrmoilorirlandezi)istudeni;eaintenionas
sespecializezenVizualizareCreativ.EunumuitasemnviaamealaHV,
iareanarfirecunoscutoecuaiediferenialnicidacarfimucatodefund.
Prinurmare,nuaveamnimiccomunlanivelulrespectiv,nsnuacelaera
important.
Fizic,fusesermatraireciprocntimpulperioadeideantrenament
instruciaefectuatnaintedeapilotaunsoldierboyireuisermsciugulim
ctevaminutedeintimitate,ntreiocazii,pentruactesexualegrbitei
disperatdepasionale.Chiaripentruniteoameniobinuii,arfinsemnatun
nceputintens,nsatuncicndneconectam,aveampartedeostarece
depeacumultoricearficunoscutanteriorvreunuldintrenoi.Parcviaaar
fifostungiganticpuzzle,iarnoiamficptatunindiciupecarenulmai
cunoteanimeni.
Cndnedeconectam,numaiizbuteamsregsimstareaaceea.Fceam
dragoste,discutammult,mergeamlapsihiatriilaconsilieriderelaii
interumane;totui,ntrunfelnesimeamncucicutotulnaltfel,orin
doufeluri,dupceieeamdinea.
Peatunci,analizasemproblemaicuAmelia,nunumaipentruceram
prieteni,cifiindclucramlaacelaiproiectieasimisecateniamealsade
dorit.nmodulcelmailiteralcuputin,numioputeamscoatepeCarolyndin
minte.
Namavutpartedeosoluie.Carolynamuritnurmauneihemoragii
cerebraleneateptate,ntrunmomentcndnufceamabsolutnimicstresant,
cipurisimpluateptamsfimpreluaidupomisiunelipsitdeevenimente.
Atrebuitsfiuspitalizatosptmn;cumva,afostchiarmairudect
atuncicndpierzipecinevadrag.Pentrumine,ansemnatnpluspierderea
unuimembru,pierdereauneipridincreier.
Ameliamainutdemnpetoatdurataaceleisptmni,iarnscurt
timpneaminutialtfel.
Deobicei,nuadormimediatdupcefacemdragoste,daracumam
adormit,dupweekenduldepilealiorelenedormitepetrecutenavion;ai
credecunindividcareipetreceotreimedinviacaparteauneimainrii
naraveaproblemescltoreascninteriorulalteia,totuinuiaa.Trebuia
srmntreaz,casmeninblestemianvzduh.
Madeteptatmirosuldeceap.Nutiamceputeafimiculdejunsau
prnzul?Ameliaareoslbiciunepentrucartofi,pecareocredcsedatoreaz
sngeluieiirlandez.Cleaceapiusturointrotigaie.Nueratocmaimeniul
meufavoritduptrezire,nspentrueareprezentaprnzul.mispusecse
sculasepelaoratreicaslucrezepecalculatorosecvendedezintegrare,
care,finalmente,nuavusesesucces.nfelulacela,rsplatapentrufaptulc
munciseduminicaoconstituiaundu,unamantpejumtateadormitinite
cartofiprjii.
Miamdescoperitcmaa,darnuipantalonii;caatare,mammulumit
cuunadintrecmileeidenoapte,nufoartefrumoas.Aveamaceeaitalie.
Miamgsitperiuaalbastrnbaieiamfolositexcentricapastdedini
aAmeliei,cuaromdetrifoi.Amdecissrenunladu,fiindcstomaculmi
protesta.Numateptaubuntiledepelume,darnueraniciotrav.
Neaa,ochistrlucitori!
Nuerademirarecnumiputusemgsipantalonii.ipurtaea.
Ailuatorazna?Amntrebato.
Eunsimpluexperiment.
Seapropiedemineimexamin,inndumdeumeri.
Arinemaipomenit.Purisimplu,superbi
Ceexperiment?Aivrutsvezicevoimbrca?
Svddacteveimbrca.iscoaseblugiimeiimiintinse,apoi
revenilacartofi,purtnddoaruntricou.
Vorbescserios.Generaiataestefoartepuritan.
Chiaraa?
Miamscoscmaadenoapteiamvenitndrtulei.
Haincoace!Siarteupuritanism.
Astanusepunelasocoteal.ntoarsecapulimsrut.
Experimentulafostlegatdehaine,nudesex.Aazte,pnnuneardemcu
tigaiaasta.
Mamaezatlamasadinbuctrieiamprivito.Zgliacndicnd
tigaia,snuseardmncarea.
Defapt,nustocmaisigurdeceamprocedataa.Nuputeamdormi,
darnicinuvoiamstetrezesc,scotocindprindulap.Cndmamdatjosdin
pat,clcasempeblugiiti,aacmammbrcatcuei.
Numimaiexplica.Vreausrmnunuriamisterpervers.
Dacvreicafea,tiiundei.
Puseselafiertooalmarecuceai.Amfostpepunctulsicerocan.
Totui,pentruampiedicaziuasfiepreamisterioas,mamdecispentru
cafea.
Aadar,Macrodivoreaz?
Dr.MacRomaneradecanuliefulnostrudeproiect,deinuse
implicanmuncadezicuzi.
Unsecretctsepoatedebinepzit.Naspusnimnui.Euamaflatde
laamicaNel.
NelNyeeraofostcolegadecoala,carelucranadministraiapublic.
Pcat,erauoperecheattdereuit!(Ameliaemiseunhaintoarse
cartofiicuspatula.)Desprecineivorba?Altfemeie,unbrbat,unrobot?
Naucompletattoatecsueleformularului.Sedespartns
sptmnaastaieutrebuiesdiscutcuelmine,naintedeamducela
Buget.Osfieimaineatentcadeobicei.
mpricartofiipedoufarfuriiileaduselamas.
Lazi,deciaiaruncatcamioanenaer?
Defapt,amzcutntrocuciamzvcnit.(Eafluturdinmn,
ndemnndumscontinuu.)Nafostmarelucru.Nicioferi,nicipasageri.
Doisapi.
Sapieni?
Da,unitidefensivesapiente,deiastaconferodefiniiejalnic
inteligenei.NusdectnitearmedotatecurutineIA,careleconferun
anumitgraddeautonomie.Totui,sunteficientempotrivatrupelordeuscat,
artilerieiconvenionaleisprijinuluiaerian.HabarnamcecutaunZOa
noastr.
Ceiasta,ogrdinzoologic?ntrebeapedeasupracniicuceai.
ScuzeZonadeOperaii.Vreausziccunflyboylearfiputut
radedintrosingurtrecere.
Atunci,decenuiaufolositpeei?Carcaselevoastreblindatesuntmai
scumpe,nu?Deceauriscat?
Chipurile,fiindcvoiausanalizmcesetransportarahat!nafar
dealimenteimuniii,doarnitecelulesolareiplcidebaz,deschimb
pentrumainframeuriledeteren.timacumcfolosescMitsubishi,dardacar
cumpracevadelaofirmRimcorp,amcptaautomatcopiialefacturilor.
Aacssigurcnafostniciosurpriz.
Atunci,decevautrimis?
Nusaspusnimicoficial:Totui,pelegturameaverticalamcptat
unfircarfitestatopeSampeSamantha.
Ceaacreiprieten?
Afostbtutiviolat,da.Nusadescurcatpreagrozav.
Cinesarfidescurcat?
Nutiu.Samedestuldetare,totuiacumafostmereucugndurile
naltparte.
Astaopoateafectaru?Poatefilsatlavatrpemotivepsihologice?
Armateinuiplacesrenunelanimeni,dectdacivorbadeleziuni
cerebrale.Orivadescoperiaaceva,oriovancadrapeSamlaarticolul12.
Mamsculatsmiiauketchup.
Nutiudaciunzvonchiaraaru.ncompanianoastrnamai
existatunprecedent.
ParcaufostniteinvestigaiinCongresdespreasta,nu?Cnda
muritcinevacupriniimportani
Aai,auexistatunelediscuii.Nucred,totui,csadepitstadiul
sta.Articolul12trebuiesfieunobstacoldenedepit.Altfel,jumtatedintre
mecaniciarncercasfielsailavatrpemotivepsihologice.
Nauniciuninteressledeaposibilitateasscapeattdeuor
Aacrezusemieu.Acumnsmgndesccauinteresulsmenin
oforechilibrat.Dacarticolul12arfilesnededepit,iarpierdepetoicei
cesuntafectaideomoruri.Soldierboyiisartransformantroarmatde
criminali.
Drguimagine!
Svezicumepedinuntru.iampovestitdespreScoville?
Dectevaori.
ImagineazidouzecidemiideScoville.
IndiviziiprecumScovillesuntindiferenilaomoruri,maialeslacele
comiseprinintermediulsoldierboyilor.Eipotfigsiinsinforelearmate
obinuite;pentruei,soldaiiinamicinusuntoameni,cisimplejetoanentrun
joc.Suntidealipentruanumitemisiuni,darcutotuldezastruoipentrualtele.
TrebuiasrecunosccmncareapreparatdeAmeliaeradestulde
bun.Ultimelezile,trisemnumaicusnacksuriledinbaruri:brnz,carne
prjitigarniturdinfulgideporumb.
AhdedataastanuvaudatlaHV.(Ameliaiprogramaseaparatul
smonitorizezecanalelederzboiisnregistrezesecvenelencareaprea
unitateamea.)Deaceeaamfostaproapeconvinscetinsiguranicte
plictiseticopios.
Nartrebuiatuncisgsimcevamaiexcitantdefcut?
Naidectscauicevadefelulsta.
Strnsefarfuriileileduselachiuvet.
Eutrebuiesmntorclalaboratorpentruojumtatedezi.
Tepotajutacuceva?
Oricum,naterminamairepede.Suntnitedatecetrebuiesc
formatatepentruoactualizareaProiectuluiJupiter.
Aranjveselancompartimentelemainiidesplatvase.
Maibine,punetelapunctcusomnulidisearncercmsfacem
cevainteresant.
Misaprutosugestiebun.Amdecuplattelefonul,pentrucazulncare
cinevaintenionasmderanjezeduminicdimineaa,imamntorsnpatul
eirvit.
ProiectulJupitereracelmaimareacceleratordeparticuleconstruit
vreodat,maimarecuctevaordinedemrimefadetoatecelededinainte.
Acceleratoareledeparticulecostbanicuctparticulaestemairapid,
cuattcostmaimultiaristoriafiziciiparticuleloreste,celpuinparial,una
aimportaneipecareauavutoparticulelecuadevratrapidepentrudiferitele
guverneceaufinanatcercetrile.
Evident,problemabanilorsamodificatodatcuapariiananoforjelor.
nfelulacesta,satransformatiabordareaMariitiine.
ProiectulJupiterreprezentarezultatulctorvaanidediscuiii
insistene,cefuseserncheiaiprinfinanareadectreAlianauneiexpediii
spreJupiter.Sondaautomatdescrcasenatmosferadensaplaneteio
nanoforjprogramatidepozitasealtnanoforjpesuprafaaluiIo.Celedou
mainilucraumpreun;ceajupiterianabsorbeadeuteriupentrufuziuneala
caldidirijafasciculeledeenergiespreceadepeIo.Aceastafabricaelementele
unuiacceleratordeparticule,careurmasformezeuninelnjurulplanetei,la
dimensiunileorbiteiluiIo,isfocalizezeenergiedingiganticulcmpmagnetic
jupiterian.
AnteriorProiectuluiJupiter,celmaimaresuperacceleratorfuseseInelul
Johnson,caredescriauncercdectevasutedekilometrisubdeertuldin
Texas.Noulacceleratoraveasfiedezecemiideorimailungideosutde
miideorimaiputernic.
nrealitate,nanoforjaconstruiaaltenanoforje,ceputeaufiutilizate
exclusivnscopulrealizriipieselorcomponentealeacceleratoruluideparticule
depeorbit.Construciacreteaastfelcuoratexponenialmainile
roniauimestecausuprafaasatelitului,scuipndoapoinspaiui
alctuindunineldeelementeuniforme.
Ceeaceanteriorcostasebani,acumcostadoartimp.Cercettoriidepe
Pmntateptaser,nvremecezece,osut,omiedeelementefuseser
expediatepeorbit.Dupaseani,seacumulasercincimii,ndeajunspentru
asencepetestareagiganticuluiaccelerator.
Timpul,camsurteoretic,eraielimplicat.Avealegturcu
nceputulUniversului,cunsuinceputultimpului.Laofraciunedesecund
dupDiaspor(cndvadenumitBigBang),Universulfuseseunnoriorde
particulecuenergieextremdemarecesendreptauspreexteriorcuovitez
apropiatdeceaaluminii.Dupncofraciunedesecund,eleformauun
noriorcutotuldiferit,iaasepetrecusepnlaosecundntreag,lazece
secundeimaideparte.Cuctpompaimaimultenergientrunaccelerator
departicule,cuattteputeaiapropiamaimultdeduplicareacondiiilorce
declanaser,lascurttimpdupDiaspor,nceputultimpului.
Vremedepesteunsecol,fizicieniideparticuleicosmologiintreinuser
orelaiedecooperare.Cosmologiiiprezentauecuaiile,ncercndspriceap
ceparticuleexistaserlaunmomentdatndezvoltareaUniversului,iar
rezultatelelacareajungeausugerauunanumitexperiment.Fizicieniiactivau
acceleratoareleioriaprobauecuaiilecosmologilor,orilerespingeau.
nacelaitimp,sedesfoariprocesulinvers.Ceimaimulidintrenoi
recunosccUniversulexist(ceicareneagacestlucruactiveazdeobicein
altdomeniudectceltiinific);caatare,dacinteraciuneateoreticaunor
particulearducefinalmentelanonexistenaUniversului,atuncisarputea
economisienergia,purisimplu,nemaincercndniciodemonstraie.
Camaasederulaureplicile,naintedeProiectulJupiter.InelulJohnson
fusesecapabilsnepoartepnlacondiiileobinutecndvrstaUniversului
eradeozecimedesecund.Lamomentulrespectiv,Universulaveacamde
patruoridimensiuneaactualaPmntului,dilatndusecuovitezuriade
lapunctulnondimensionaliniial.
Dacreuea,ProiectulJupiteraveasnepoartenapoipnn
momentulcndUniversulfusesemaimicdectunbobdemazreiconinuse
particuleexoticeinexistenteacum.nacelaitimp,acceleratorulaveasfiecea
maimaremainconstruitvreodat,fiindrealizatderoboilipsiide
supravegheredirect.CndgrupulJupitertrimiteaocomandspreIo,aceasta
ajungealadestinaiedupcincisprezecepnladouzeciipatrudeminutei,
bineneles,rspunsulntrziacuaceeaidurat.Multesepotntmplan
patruzeciioptdeminute;ndournduri,Proiectultrebuisestopati
reprogramatdei,nrealitate,nulputeaioprinniciuncazcompleti
simultanntructsubmainilececonstruiauelementeleceerauexpediatepe
orbitaplaneteiarficontinuatsmaifuncionezepatruzeciioptdeminute,
plustimpulnecesarreprogramriilor.
DeasuprabirouluidirectoruluiProiectuluiJupitersegseaoimagine
dintrunfilmvechidemaibinedeunsecol:MickeyMousenrolulUcenicului
Vrjitor,privindbuimcitlairulnesfritdemturilipsitedecreierce
mrluiau,ieindpeu.
Amdormitdouoreimamdeteptatbrusc,scldatnsudoareicuo
acutsenzaiedepanic.Numiampututaminticeanumevisasem,darmi
lsaseosenzaiedevertij,decderengol.Maipisemaadectevaori,n
primeledouziledupschimb.
Uniiajungsnumaiaibdelocpartedesomnprofund,dacnusunt
conectai.Unastfeldesomnoferopacitatetotal,absenaabsoluta
senzaiilorsaugndurilor.Unfeldeexersareamorii.Totui,erafoarte
relaxant.
Amrmasntinspepataproapeojumtatedeor,privindlumina
splcit,dupcareamdecissnummaichinui.Mamdusnbuctriei
miamnclzitnitecafea.Arfitrebuitsmapucdetreab,darpnmarinu
aveamnimicdefcut,iarCercetareaputeasatepteedinademine.
Eracazulsmpunlazicusituaiamondial.nCambridge,evitasem
custrnicieaaceva.AmactivatconsolaAmelieiiamdecriptatoconexiune
cumodululmeudetiri.
Treabaastamnveselete,maialescncepecufrivolitile.Am
frunzritdouzecidepaginidebenzidesenateiceletreieditorialedesprecare
tiamcnuconinelementedepolitic.Oricum,unuldintreelefuseserealizat
subformauneisatirelaadresasituaieidinAmericaCentral.
Delocsurprinztor,AmericadeSudiCentralocupaumajoritatea
seciuniitirilorinternaionale.Frontulafricaneralinitit;launandupce
aruncasermbombanuclearpesteMandelaville,ncnuirevenise.Poatec
seregrupaianalizacaredintreoraelenoastreaveasfieintaurmtorului
atac.
Miculnostruraidnueranicimcarmenionat.Douplutoanedesoldier
boycapturaseraezrilePiedraSolaiIgatimi,dinUruguayiParaguay,
presupusebazealerebelilor.Evident,aciunilefuseserntreprinsecutiinai
acordulguvernelorrespectiveitotevident,nusenregistrasermorin
rndulpopulaieicivile.Odatceexistmori,existirebeli.Lamuerteesel
granconvertidor,ziceiMoarteaestemareletransformator.Literalmenteeste
unadevr,caiunsarcasmlaadresacifreloranunatedenoi.Amucisun
sfertdemiliondeoameninceledouAmericiiDumnezeutiecinAfrica.
Dacafitritnoricaredintrezoneleacelea,afifostunrebel.
Cadeobicei,existaunreportajmaidegrabindiferentdesprenegocierile
delaGeneva.Inamiculesteattdedivizatnctniciodatnuvaputeacdeade
acordasupraunortermenigeneralvalabili;nplus,suntsigurcuniidintre
lideriirebelilorsuntageniinfiltrai,marionetecareaumisiuneadeapstra
confuzia.
Seajunsesetotuilaunacordnprivinaarmelornucleare:ncepnddin
clipaaceasta,niciunadintreprinaveasleutilizezedectpentrurepresalii,
deingumiicontinuausnurevendiceaciuneacriminalasupraAtlantei.n
realitate,netrebuiaunacordnprivinaacordurilor:Dacpromitemceva,nu
vomnclcapromisiuneapentrucelpuintreizecidezile.Niciunadintrepri
naracceptaaaceva.
AmdezactivatconsolaiaminspectatfrigiderulAmeliei.Nuaveabere.La
urmaurmelor,astaeraresponsabilitateamea.Oricum,aerulproasptmiarfi
fcutbine,deaceeaamprsitapartamentuliampornitcubicicletaspre
poartacampusului.
SergentulrspunztordesecuritatemiprivicardulIDimlss
ateptpntelefonpentruverificare.Ceidoioonaricarelnsoeause
rezemarnarmeirnjir.Uniioonariiurscpemecanici,pentrucnoi
nuluptmcuadevrat.Eiuitcstagiulnostruestemailungicavemo
ratsuperioaradeceselor.Uitc,graienou,eiscapdemisiunilecu
adevratpericuloase.
Desigur,chiarstaiunuldintremotiveleuriilorimpiedicms
devineroi.Mamaspunea:Lumeaestealctuitdintoatesoiuriledeoameni.
Oarmatealctuitdinmaipuinesoiuri.
nceledinurm,sergentulmiadmiseidentitatea.
Arme?Mntrebntimpcemicompletapermisul.
Nu,amrspuns.Nuntimpulzilei.
Teducilanmormntare.
mpturipermisulcuexactitatendouimilntinse.Defapt,eram
narmat,cuunpacluiunmicrolaserBeretta,inseratnpaftauacenturii.
ntrobunzi,sarfipututsfieproprialuinmormntare,dacnuiputea
daseamacndcinevaeranarmat.Iamsalutatpesoldaicuundegetridicat
ntreochi,salutultradiionalalrecruilor,iamptrunsnjungl.
Pelngpoartsenvrteauoduzindetrfe,unadintreeleomufist,
cueastaras.Erandeajunsdevrstnicsfieexmecanic.Nupoiti
niciodat.
Evident,mobservimediat.
Hei,amice!
misrincaleimamoprit.
Amcevacepoiclri.
Poatemaitrziu,iamspus.Aribine.
Defapt,nuartadelocbine.Chipuliinutaitrdaustresul;rozul
ochiloroidentificadreptconsumatoaredepocnitori.
Juma'deprepentrutine,scumpule!
Amcltinatdincap.miprinseghidonul.
Unsfertdepre.Atrecutmultdecndnammaifcutoconectat.
Numpotconecta.(Cevaanumemafcutsfiucinstit,sauparial
cinstit.)Nucuostrin.
ictvremearmneostrin?Nuiputeaascundetonulde
implorare.
mipareru.
Ammpinsopeiarb.Dacnumndeprtamrapid,sarfioferitsm
plteascea.
Celelaltetrfeneprivisercuatitudinidiverse:curiozitate,mil,dispre.
Caicumnarfifostelenseledependententrunfelsaualtul.Nimeninu
trebuiasseprostituezecasictigeexistenanStatulUniversalal
bunstrii.Nimeninutrebuiasfacnimicaltcevadectsocoleascbelelele.
Sistemulfuncioneazperfect.
nFlorida,prostituiafuseselegalizatvremedecivaani,pecnderam
ncputi.Trfelesendreptasernsspremarilecazinourinaintecaeus
fiundeajunsdemarepentruamitreziinteresul.
ProstituiaesteundelictnTexas,totuicredctrebuiesfaciprostii
maridetotcastearesteze.Ceidoipoliiticareprivisercummacostase
mufistanuipuseserctuele.Poatecaveausofacmaitrziu,cucondiia
saibbanidestui.Deobicei,mufisteleigsescdelucrudinbelug.Eletiu
cesimteunbrbat.
Ampedalatpelngmagazinelepentruceidincolegiu,cupreurilelor
academice,iamptrunsnora.SudulHoustonuluinuitocmaiagreabil,ns
eramnarmat.nplus,mgndisemctipiiriseculcauspredimineai
ncnucoborserpat.Unuldintreeisedeteptase.
Rezemasembicicletadestelajuldelngmagazinuldespirtoaseim
chinuiamcuncuietoareadefect,carearfitrebuitsmiacceptecardul.
Biatu',seauziovoceprofunddebasnapoiamea.Naizeceparai
pentrumine?Poatechiardouzeci?
Mamrsucitlent.Eracuuncapmainaltdectmine,aveanjurde
patruzecideani,untipzvelt,numaimuchi.Purtacizmestrlucitoare,nalte
pnlagenunchi,icoadastrnsmpletitaunuiexpirator:Dumnezeusarfi
folositdeeacaslridicenceruri.Ctmaicurnd,sperael.
Crezusemcvoinuaveinevoiedebani.
Euamnevoie.Amnevoieimediat.
Careiviciultu?
Miampusmnadreaptpeold.Poziianuerafireasc,nici
confortabil,darfoarteaproapedepaclu.
Poatecteajutcuceva.
Naitucemitrebuiemie.
Trasedincizmuncuitlung,cuolamngustisinuoas.
Lasl,amzeceparai!
Pumnalulacelaridicolnuseputeamsuracupaclul,nsnu
intenionamsefectuezodisecieaici,petrotuar.
Aha,aizece!Poatecaicincizeci.
Pispremine.Amscospaclulilamactivat.Acestazumziistrluci.
Tocmaiaipierdutzece.Ctmaivreispierzi?
Elprivilamavibratoare.Ceaatremurtoaredepetreimeafinalavea
temperaturasoarelui.
Etinarmat.Etimecanic.
Orisuntmecanic,orilamomortpeunuliiamluatcuitul.
Indiferentcarearfitreaba,aichefstepuicumine?
Mecaniciinusaaduri.Amfcutieuarmata.
Atunci,tiitoatemecheriile.
Schiunpasspredreapta,probabilofent.Numamclintit.
NuvreisiatepiExtazul?Vreismorichiaracum?
Mprivitimpdeosecundosecundcepreasnusemaisfreasc.
nochinuiseciteanimic.
Maidutedracu'!
ivrcuitulnapoincizm,sentoarseisendeprtfrs
priveascndrt.
Amdezactivatpacluliamsuflatasupralui.Cndsarcitndeajuns,l
ambgatlalociamintratnmagazin.
VnztorulaveaunaerosprayRemingtoncromat.
Nenorocitu'deexpi!Lafiras!
Mersi,iamspus.(Cuunaerospraymarfirasipemine.)Aiase
sticledeDixie?
Sigurcda.
Deschisevitrinafrigorificdinapoialui.
Pecardderaii?
Dearmat,amrspuns.
NumammaideranjatsiartIDul.
Mgndisemeu.
Scotociprinvitrin.
tiicauvotatolegecaremobligsilaspeblestemaiideexpin
magazin?Nucumprniciodatnimic.
Decearfaceo?Lumeasevasfrinfummine,eventualpoimine.
Exact!Pnatunci,tejefuiescladrumulmare.Namdectcutii.
Merge.
ncepusemstremurpuin.Probabilcdatoritntlniriicuexpiratorul
ivnztoruldornicsradpecinevamapropiasemdemoartemaimult
dectafifostvreodatnPortobello.
Puseceleasecutiipetejghea.
Nuvreisvinzicuitulla?
Nu,amnevoiepermanentdeel.Deschidscrisoriledelafani.
Nufuseseceamaiinspiratreplic.
Sfiusincer,nuterecunosc.Euiurmrescnprincipalpeceidin
Patruiaisprezece.
EusuntnNou.Nuilafeldepalpitant.
Interdicie,ncuviinelcunosctor.
Patruiaisprezecesuntplutoanedevntoare/ucidere,deaceeasunt
aapopulare.Fanilorlorlespunemwarboy's.Eranieluaat,deifceam
partedoardinInterdicie.idinPsihOp.
NuiaivzutpeceidinPatru,miercureatrecut,nu?
Eunuiurmrescnicimcarpeaimei.Oricum,atuncieramncuc.
Amuipentruoclipcucardulmeunmn,buimcitdeideeaco
persoanputeatrinouzilentrunsoldierboy,frcaapoissarnfaa
HVuluiisurmreascrzboiul.
Existuniicareaaprocedeaz.Odat,mamntlnitcuScovillechiar
aici,nHouston;nuerancucivenisepentruoreuniuneawarboyilor.
Sptmnalseinecteuna,undevaprinTexastipiiaducsuficientpileal,
toarfeiputoaicecassefacprafntrunweekendprelungitipltescvreo
doimecanicisvinislepovesteascexact,exact,cumsttreaba.Cumeste
sfiinchisntrocucisteveziucigndoameniprintelecomand.
Vizioneaznregistrrileunorbtliicelebreiseceartnprivinadetaliilor
subtiledestrategie.
Singurareuniunelacareamparticipatavuseseoziarzboinicului,n
caretoiparticipaniiexceptndunepenoiiinvitaiidinafarse
costumasercarzboinicidintrecut.Fusesedeadreptulnspimnttor.
Bnuisemcpistoalelemitralieriflintelenufuncionau;chiarinite
criminaliarfiezitatsritentratt.Totui,sbiile,sulieleiarcurile
pruserndeajunsderealeiseaflasernminileunorindivizicare
demonstrasercuprisosin,(mie,celpuin)cnarfitrebuitslise
ncredinezenicimcarunbascuit.
Laifiomortpetip?Mntrebvnztorul,vditinteresat.
Narfifostnevoie.ntotdeauna,indiviziitiadaubircufugiii.
Vorbeamdeparcafiavutovastexperien.
idacnarfifcuto?
Narfifostoproblem,mamauzitvorbind.Iafiretezatncheietura
minii,apoiafianunatserviciuldeambulane.Poateciarfilipitopedos.
nrealitate,probabilcdoctoriinusarfiobositsvinprearepede.Iar
fioferitoanssoianainteaExtazului,sngerndpnlamoarte.
Vnztorulncuviindincap.
Lunatrecut,chiaraici,lngmagazin,doitipisaubtutcuearfa
pentruofat.
Astansemnacduelitiiinuserndinicteuncolalearfeiise
luptasercuiurile.Celcareddeadrumulearfeipierdea.
Unulamuritnaintesajungsalvarea.Cellaltiapierdutoureche
nusaumaideranjatsiocaute.
Artpesteumr.
Aminutoncongelatorovreme.
Tuaichematpoliia?
Da,ncuviinel.Imediatcumsaterminat.
Unadevratcetean.Amprinsberilepeportbagajulbicicleteiiam
pedalatnapoisprecampus.
Lucrurilemergtotmaiprost.midauseamacvorbesccataicmeui
numiplace,darrealmentelucrurilemergeaumaibinepecnderamputi.Nu
ntlneaiexpiratorilafiecarecoldestrad.Oameniinuseduelau.Oameniinu
stteaunepstori,privinduipealiicumsedueleaz,pentrucadupaceea
scolecionezeurechiretezate.
Nutoiexpiratoriiaveaucodieisemanifestaunpublic.ncadrul
catedreidefizicdincarefceaparteJulianexistaudoi:osecretariMac
Romannsui.
Oameniinunelegeaucumdereuisesavantulmediocru,careapruse
dinsenin,sicroiascdrumntropoziieuniversitardevrf.Einuapreciau
efortulintelectualnecesarpentruambriacredinanimagineaagnostic,
ordonat,aUniversuluipecareosolicitafizica.Totulfceanspartedin
planulDomnului.Caidocumentelefalsificatecugrij,ceiaduseser
calificrileminimenecesarepentrupostuldedecan.Dinconsiliulde
administraiefceaupartealidoiexpiratori,careisusinusercandidatura.
Macro(caiunuldintreexpiratoriirespectivi)eramembrualunei
faciunimilitanteisupersecretedininteriorulsecteilor:MniaDomnului.
Aidomatuturorexpiratorilor,eicredeaucDumnezeusegseape
punctuldeadistrugeomenirea.
Spredeosebiredeceilali,ceidinMniaDomnuluisimeaucmenirea
lorerasLajutenaceastprivin.
ntorcndumsprecampus,amgreitdrumuli,bjbind,amtrecutpe
lngunlocalieftindeconectarepecarenulvzusemniciodat.Ceideacolo
ofereausenzaiidesexngrup,coborripeschiuriiunaccidentdeautomobil.
Letiampetoate.Casnulemaipomenescpeceledelupte.
Defapt,nafifcutniciodataccidentul.Eramcuriosdacactorul
murise.Uneori,lefceauexpiratorii,deisespunedespreconectareciun
pcat.Cteodat,oameniilefacdindorinadeafifaimoipentructeva
minute.Numamconectatniciodatlaunuldintreele,nsRalpharecteva
favorite,aacatuncicndsuntconectatcuellecaptlamnaadoua.Cred
cnosnelegniciodatcenseamngloria.
Lapoarteraaltsergent,aacamavutdinnoupartedeverificrilece
mimncautimpul.
Timpdeoor,amhoinritfrintprincampus.Eraaproapepustiu
dupamiazadeduminicaunuiweekendlung.Amintratncldireacatedrei
defizic,pentruavedeadacvreunstudentnumistrecurasecevasubu.
ntradevr,unulprocedaseaa;minuneaminunilor,eraunsetdeprobleme
predatnaintedetermen,nsoitdeunbiletprincarestudentulmanunac
valipsidelacurs,deoarecesorsaiddeapetrecereademajoratnMonaco.
Bietuldeel
BiroulAmelieisegsealaetajuldedeasupra,darnamderanjato.
Trebuiarealmentesgsescrspunsurilelasetuldeprobleme,soiaunaintea
putiului.Banu,arfitrebuitsmntorcnapartamentulAmelieiis
trndvescpnlasosireaei.
MamntorsnapartamentulAmeliei,nscuspiritulunuicercettor
tiinific.nbuctrie,amdescoperitunaparatnou,denumitantimicrounde;
puinelcevrei,reglezitemperaturadoritisercete.Evident,narenicio
legturcumicroundele.
Afuncionatexcelentcucutiadebere.Cndiamdeschisuia,auieit
fuioaredevapori.Bereaaveapatrugrade,dartemperaturadinincinttrebuie
sfifostmultmaimic.Pentruavedeaceossentmple,ambgatnuntru
ofeliedebrnziamreglatlatemperaturaceamaimicdepescal,minus
patruzecidegrade.Cndamscoso,iamdatdrumulpepodeaisafcut
ndri.Credcamgsittoatebucelele.
Lngemineu,Ameliaaveaonimicupecareonumeabiblioteca.
Acoloexistaspaiudoarctsadposteascosalteavecheiomsu.Ceitrei
pereicedefineauspaiuleraurafturiacoperitecugeamuri,plinecusutede
crivechi.Fusesemacolompreuncuea,darnucascitim.
Ampusbereapepodeaimamuitatlatitluri.Majoritateaerauromane
ivolumedepoezii.Spredeosebiredealii,eucontinuuscitescdeplcere,
nsnumailucruridesprecareseconsidercsuntreale.
nprimiidoianidecolegiu,obinusemodiplomnistorie,cufizica
materiesecundar,darapoileinversasem.Obinuiamsmgndescc
diplomadefizicmiaduseserecrutarea.Pedealtparte,ceimaimuli
mecaniciauobinuitelediplomeeducaionaleobligatorii:educaiefizic,
evenimentecurente,aptitudinidecomunicare.Nutrebuiesfiichiarattde
inteligentcaszacincuciszvcnetidinextremiti.
Oricum,miplceaistoria,darbibliotecaAmelieieracamsrcun
acestdomeniu.Existaudoarctevatextepopulare,bogatilustrate.Majoritatea
despresecolulalXXIlea,desprecareintenionamsaflutotuldupcese
sfrea.
Miamamintitceadorisescitescunromandesprerzboiulcivildin
America:Semnulroualcurajului;deaceea,lamscosdinraftimamapucat
detreab.Douoreidouberi.
Diferenelentrerzboaielelorialenoastreeraulafeldeprofundecai
diferenadintreunaccidentteribiliuncomar.
Armateleloreraunzestratecuaceleaitipuridearme;deineaustructuri
decomanddifuzeiconfuze,care,nesen,azvrleauogloatmpotriva
alteia.Celedougloateseluptaucuputiprimitive,cuiteiciomege,pnce
unadintreeleddeabircufugiii.
Derutatulprotagonist,Henry,erapreaprofundimplicatcasneleag
acestadevrsimplu,totuildescriacuexactitate.
Mntrebcearficrezutsrmanuldespregenulnostruderzboi.M
ntrebdacepocaluicunoteamcarceamaiprecismetafor:exterminator.
imamntrebatceadevrsimplummpiedicasmivdpropriaimplicare.
JuliannutiacautorulSemnuluiroualcurajuluiavuseseavantajul
deanufiparticipatlarzboiuldesprecarescrisese.Estemaidificilsntrevezi
untipar,atuncicndcunotinumaioprticicdinel.
Dinpunctdevedereeconomiciideologic,rzboiulacelafuseserelativ
cinstit;nuacelailucruseputeaspunedesprecelalluiJulian.Ngumii
dumanialctuiseroalianaproximativntrezecideforerebele
cincizeciipatrunanulacesta.ntoatestateleinamiceexistauguverne
legitimecarecooperaucuAliana,nsnueraniciunsecretcpuinedintre
elesebucuraudesusinereamajoritiimembrilorlor.
Pedeoparte,seputeavorbidespreunconflicteconomicntrebogai,
cueconomiilelorceavansaunmodautomat,israci,carenusenscuser
nprosperitate.Pedealtparte,seputeavorbidespreunconflictrasial
negrii,cafeniiiiocategoriedegalbenimpotrivaalbilorialtorgalbeni.Julian
ncercaunoarecaredisconfortnaceastprivin,totuinusesimeannici
unfellegatdeAfrica.Trecusepreamultvreme,segseapreadeparte,iarcei
deacoloeraupreanebuni.
Desigur,existaiunconflictideologicpentruuniiaprtorii
democraieimpotrivacarismaticilorliderirebelinclinaispredictatur.Sau
spoliatoriicapitalitimpotrivaprotectorilorcelorslabiputeialegecedorii.
Nuera,totui,unrzboicareurmassencheieprintrunepisodfinal,
caAppomattoxsauHiroshima.FielentaeroziuneaAlianeiaveasoaruncen
haos,fiengumiiaveausfiedestuldeputerniclovii,astfelnctconflictuls
setransformentroseriedeproblemecucaracterinfracionallocal,nuntro
singurproblemunificatmilitar.
Rdcinilelorproveneaudinsecolulalxxlea,baerauchiarimaivechi;
mulingumiidescoperiserdescendenapoliticnsecolelecndprimiialbi
aprusernrilelor,cucorbiiicuprafuldepuc.Alianaconsidera
afirmaiilerespectivedreptosimplretoricultranaionalist,totuielenu
eraulipsitedelogic.
Situaiasecomplicaprinfaptulc,nuneleri,rebeliiseaflaun
strnslegturcucrimaorganizat,aacumsepetrecusenRzboaiele
Drogurilor,cezguduisernceputuldesecol.Existaustatencarenurmsese
dectcrima,organizatsaunu,nsgeneralizat,delaogranilaalta.n
ctevadintreacestelocuri,foreleAlianeiconstituiauunicelevestigiialelegii
adeseaneapreciate,cndnuexistauncomerlegal,iarpopulaiatrebuias
aleagntreopianeagrbineaprovizionatiajutoareleAlianei,limitatela
produseledestrictnecesitate.
CostaRica,ncareacionaJulian,reprezentaoanomalie.Iniial,ara
izbutisesnuintrenrzboi,meninnduineutralitateacareoferisede
cataclismelesecoluluialxxlea.Totui,poziiaeigeograficntrePanama
singurulcapdepodalAlianeinAmericaCentraliNicaragua,ceamai
puternicnaiunengumidinemisferarespectiv,otrsefinalmentenrzboi.
Lanceput,majoritatearebelilorvorbisercuunaccentnicaraguansuspect.
Apoi,apruseunconductorcarismaticisepetrecuseunasasinatambele
evenimentepuselacaledengumi,susineaAlianainscurttimppdurile
icmpurileseumplusercutineriicuctevafemei,gatasiritevieile
pentruaiapraarampotrivacapitalitilorciniciiamarionetelorlor.
mpotrivagiganilorinvulnerabilicaresefuriauprinjungl,neauziicanite
feline,icarenctevaminuteputeauradeoaezaredepefaapmntului.
Julianseconsiderarealistdinpunctdevederepolitic.Nunghiea
propagandaieftinatabereisale,totuiceilalieraupurisimplusortiipieirii;
conductoriilorarfitrebuitsnegociezecuAliana,nusontrte.Cnd
detonaserbombanuclearnAtlanta,ibtuserultimulcuinpropriul
cociug.
Dac,ntradevr,ngumiidetonaserbomba.Aciuneacriminalnu
fuseserevendicatdeniciungruprebel,iarNairobideclarasecsegseape
punctuldeareuisdovedeascfaptulcbombaprovenisedinvechile
arsenalenuclearealeAlianei;aceastasacrificasecincimilioanedeamericani
pentruadeschidecaleasprerzboiultotal,spreanihilareatotal.
Juliansentrebasecareputeafinaturadovezii,deceerauaproapede
eaitotuinuputeauprecizanimic.Elnueliminaposibilitateacantabralui
sexisteindivizisuficientdenebunipentruaaruncanaerunuldinpropriile
lororae.Nutianscumputeafipstratattatimpunasemeneasecret.
Trebuiausfieimplicatemultepersoane.
Evident,nueraunaspectinsolvabil.Ceicareucisesercincimilioanede
necunoscuiputeausacrificaictevazecideprieteni,ctevasutedecoprtai.
ntrebrileirspunsurilesenvrteauncerc,aacumfcusern
minteatuturornlunilescursedupAtlanta,SaoPauloiMandelaville.Va
apreaodovadreal?Minevafivaporizataltora;apoialtul,carepresalii?
Momentulerafavorabilpentruceicaredeineauproprietiimobiliaren
zonelerurale.Oameniicareseputeaumutadinoraegseauviaalaar
extremdeispititoare.
Primelezile,dupntoarcereaacas,suntdeobiceiplcuteiintense.
Bunadispoziie,specificrevenirii,conferenergievieiinoastresexuale,iar
atuncicndnusuntcuAmeliampotafundanProiectulJupiter,
actualizndumicunotinele.Foartemultedepindnsdeziuancarem
ntorc,deoarecevinereareprezintntotdeaunaosingularitate.Atuncimduc
laSaturdayNightSpecial.
AcestaestenumeleunuiclubdincartierulHidalgo,multmaiscump
dectcelepecareleafrecventadeobiceiimultmaiostentativ;tema
localuluiesteoviziuneromanticasupraEpociiGtilorCalifornienegel,
graffitiijeg,toateinutelaodistansigurdefeeledemas.Dupprerea
mea,tipiiianudifereaucunimicdetrosnitoriiicresttoriideazibachiar
eraumairi,fiindcnutrebuiausifacgrijinprivinapedeapseifederale
cumoartea,instituitpentruutilizareaarmelor.Chelneriiauhainedepielei
tricourimeticulosptatecugel,bluginegriibocancinali.Eisusinc
vinotecadeacoloesteceamaibundinHouston.
SuntcucelpuinzeceanimaitnrdectoricarealtclientdinSaturday
NightSpecial;singurulacruiocupaienuesteexclusivdenaturintelectual.
SuntbiatulluiBlaze;vinaicicaprietenicolegdeserviciualeiitoipars
accepteaceastpostur.
Principalameavaloarepentrugrupafostcalitateademecanic.Eramcu
attmaiinteresantcuctunuldintreceimaibtrnimembriaigrupului,
MartyLarrin,fcusepartedincolectivulcarerealizasecyberlinkul,ce
permiseseapariiaconectriiiastfel,asoldierboyilor.
Martyseocupasedeconcepereasecuritiisistemului.Odatinstalat,
mufadeveneainaccesibillanivelmolecular,fiindrealmenteimposibilde
modificat,chiaridefabricani,chiarideproiectani.Nanocircuituldin
interiorsarblocaaproapeinstantaneu,dacsarinterveniasupraoricrei
pridindispozitivulcomplex.Dupaceea,arfinecesaraltoperaie,cuzece
lasutansededecesorideincapacitare,pentruextragereamufeidefectei
instalareaalteianoi.
Martyaveanjurdeaizecideani;jumtateadinfaaesteioavearas
ntrunstilvechideogeneraie,iarrestulpruluisualblpurtalung,
exceptndcerculepilatdinjurulmufei.Rmseseartosntrunmodclasic,cu
trsturiregulateiferme;dinmodulcumotratapeAmeliaeraevidentc
avuseserorelaientrecut.Odat,ontrebasemctduraserelaiaaceea;
fusesesingurantrebaredeacestgenpecareiopusesem.Eaczusepe
gnduri,apoimispusese:Credctuterminaseicoalaelementar.
ClieniidinSaturdayNightSpecialdiferdelaosptmnlaalta.
Martyesteaproapentotdeaunaacolo,alturidetradiionalulluiadversar,
FranklinAsher,unmatematiciancarefacepartedincatedradefilosofie.
Tachinrilelorironicedureazdepevremeacnderaucolegidefacultate;
Amelialcunoatecamtotdepeatunci.
nmajoritateacazurilor,esteprezentiBeldaMagyar,otipciudat,
daraparinndevidentcerculuideiniiai.Stiascultcuouittur
ncruntatidezaprobatoare,sorbindlarstimpuridinacelaisingurpaharde
vin.Odatsaudedouoripesear,facecteoremarcabsolutilar,frs
imodificeexpresiafeei.Esteceamaibtrn,arepestenouzecideani,ie
profesoremerit2lacatedradearte.Pretindeciamintetecncopilriela
ntlnitpeRichardNixon.Acestaeranaltiintimidant,iidruiseocutiede
chibrituri,frndoialunsuvenirgenCasaAlb,pecaremaicsaioluase
imediat.
MiemiplceaRezaPak,unchimisttimid,abiatrecutdepatruzecide
ani,singurul,exceptndopeAmelia,cucaremntlneamnafaralui
SaturdayNightSpecial.Uneori,jucambiliardsautenis.Numipuneaniciodat
ntrebridespreAmeliainicieunuminteresamdeprietenulluicarevenea,
exactlaorastabilit,sliacumaina.
Deobicei,Reza,carelocuiatotncampus,neluapemineipeAmeliacu
mainalui,darnvinereaaceastaseafladejanora,motivpentrucaream
comandatuntaxi.(Camajoritateaoamenilor,Amelianuareautomobil,iareu
namofatniciodat,dectnInstruciaElementar,iatunciconectatcu
cinevacaresepricepea.)AmfipututmergecubicicletelepnnHidalgo,ct
ncmaieralumin,darntoarcereapetimpdenoaptensemnasinucidere
curat.
Oricum,pelaapusulsoareluianceputsplouipnamajunsla
restaurantsedezlnuiseofurtuncufulgereitunetentoatputerea
cuvntului.SaturdayNightSpecialaveaotend,nsploaiabteaaproape
orizontal;ntretaxiiu,neamudatleoarc.
RezaiBeldasosiserdejaiocupasermasanoastrobinuit,din
sectorulgel.Iamconvinssnemutmnsalon,undeseaflaunemineufals
care,ctdect,degajacldur.
Unaltclientcvasipermanent,RayBooker,aprupecndnemutam;i
elfuseseudatpnlapiele.RayerainginerilucrasecuMartylatehnologia
soldierboynplus,eraunmuzicianseriosdebluegrass,ceipetreceaverile
cntndlabanjoprintotstatul.
Julian,sifivzutpeceidinZeceazi!(Rayaveaouoarpredilecie
pentruwarboy.)Saretransmis,nsfrit,ataculamfibiilorasupraluiPunta
Patuca.Amvenit,amvzut,amdatlagioale!
intinsetrenciuliplriauderobotuluicarelurmase.
Nusanregistrataproapeniciunrnit.
Censeamnaproape?ntrebAmelia.
Pi,defapt,aunimeritpesteuncmpdisruptor,continuel,
aezndusegreoinscaun.Treiunitiiaupierdutambelepicioare,nsl
amevacuatnaintesajunghienelelaei.Unpsiho,ofatnadouasauatreia
eimisiune.
Staiaa!Lamoprit.Aufolosituncmpdisruptorninteriorulunui
ora?
Iadurutnpix!Audistrusuncvartalntregdemaghernie,inclusen
planuledilitar.Bineneles,auziscnoiamfcuto.
Cimori?
Probabil,ctevasute.
Raycltindincap.
Poatecastaadatopefatpestecap.Eranmijlocullor,imobilizat,
cuambelepicioarescoasedinfunciune.Saopusechipeidesalvare,voiasi
evacuezepecivili.Autrebuitsodeconectezecasoscoatdeacolo.
Cerumeseiunscotchcusifoniamcomandatinoi.nseciuneaasta,
nuexistauchelnericupruldatcugel.
Poatecnospeascnimic.Esteunadinchestiilealeacucare
trebuiestenveistrieti.
Namfcutonoi,ziseReza.
Deceamfifcuto?Namficptatniciunavantajstrategicineam
fialesdoarcucomentariinefavorabile.ntrunora,cmpuriledisruptoare
suntnitearmegroaznice.
Mmircamaisupravieuitcineva,amcomentateu.
Nascpatniciunuldintreceidelasoliafcutchiselintroclip.
Eraunsblocuridetreiipatruetaje.Ceidesustrebuiesfisupravieuit
colapsului.Dupceneamscostoisoldierboyii,plutonulZeceastabilitun
perimetrudeinterdiciecumarkereONUiladeclaratzonnoncombatant
curniicolaterali.AuparautatomedieniletdeCruceaRoieiautrecut
maideparte.Cmpuldisruptorafostsinguramecherietehnic.nrest,tactici
vechideizolareiconcentrare,carenumerglaungrupattdebineintegratca
Zece.Afostocoordonaredeplutonexcelent.Julian,tuaifiapreciatocu
siguran.Dinvzduh,preaunbalet.
Poatecosilcerieu.
Nicivorb;nofceamniciodat,dacnucunoteampecinevaimplicat
direct.
Oricnd,ncuviinRay.Amdoucristale,dintrecareunulconectat
prinEmilyVail,efulcompaniei.Cellaltesteversiuneacomercial.
Bineneles,luptelenusetransmiteaundirect,fiindcinamiculsarfi
pututconecta.Versiuneacomercialeraremontatpentruaseobineun
dramatismmaximipentruasefacedezvluiriminime.Oameniiobinuiinu
puteauobineversiuninecenzuratealemecanicilor;omulimedewarboyarfi
fostgatasucidpentruaaceva.Raydeineaoautorizaiedemaxim
securitateiunjacfrfiltru.Dacuncivilsauunspionarfipusmnape
cristalulluiEmilyVail,arfivzutisimitmultedetaliiinexistenten
versiuneacomercial,totuianumitepercepiiignduriarfifostfiltratedac
respectivulnuarfiavutunjaccaalluiRay.
Unchelnerntrunsmochingcuratneaadusbuturile.EuiReza
mpreamocarafdevinrou,specialitateacasei.
Rayridicpaharul.
Pentrupace,toastelfrironie.Bineaivenit,Julian!
Ameliamatinsecugenunchiulpesubmas.Vinuleradestuldebun,
acriordoarctstefacstegndetidataviitoarelaunulpuinmaiscump.
Sptmnaastaafostunauoar,iamspusluiRay.Elncuviin
dincap.miurmreantotdeaunaaciunile.Apruralidoiamiciiam
nceputobinuiteleconversaiipegrupulee,ceuneorisentreptrundeau.
Ameliaplecdelngmine,casdiscutedesprecricuBeldaicuunbrbat
delacatedradearte.Aveamobiceiulsneseparmcndpreafiresc.
EuamrmascuRezaicuRay;cndapruMarty,osrutpeAmelia
peobrazivenilagrupulnostru.ntreeliBeldafoculpasiuniinusestinsese
detot.
Martyeraudpnlapiele,iarprullungialbiatrnanuviesubiri.
Atrebuitsparchezlamamanaibiideaici,ziseeltrntindui
pardesiuludnbraelerobotului.
Crezusemclucrezipnmaitrziu,spuseRay.
Nuidejatrziu?
Comandcafeaiunsandvi.
Mntorcdupaiaitepoftescsviiitu.Poismaibeivreodou
scotchuri.
Cesantmplat?
nmodsimbolic,impinsepaharulcudoicentimetrimaideparte.
HaisnudiscutmproblemedemunclOsavemtoatnoapteala
dispoziie.EvorbadesprefataaiapecareziceaicaivzutopecristalulVail.
Ceacareacedat?Amntrebat.
Mmmda.Tudecenucedezi,Julian?Ceretelavatr.Neplace
companiata.
iplutonultu,glumiRay.Suntnitetipidetreab.
Celegturareeacustudiilevoastredespreconexiunilencruciate?
Aminsistat.Probabilcdeabiancepusesseconectezecalumea.
Esteuncontractnou,pecarelamdemaratctailipsittu,explic
Ray.Trebuiesstudiemeecuriledeempatie.Indivizicarecedeaz,fiindci
simpatizeazpeinamici.
lputeiangajapeJulian,chicotiReza.Eliiubetepepedro.
Nusecoreleazcuaspectulpolitic,precizMarty.nplus,deobicei
estevorbadesprepersoaneaflatenprimulsaunaldoileaan.Majoritatea
suntfemei.Juliannuiuncandidatbun.
Sosicafeaua;luceacaisuflnea.
Cumvplacevremeaasta?Ziceaucosfieseninirece.
MtopescdupKnicks,amspus.Rezancuviindincap.
Rdcinaptratdinminusunu.
nsearaaceea,naveassemaidiscutedespreeecuriledeempatie.
Juliannutiactdeselectivfuseserecrutarea,gsindoamenipentru
anumiteposturidemecanici.Plutoaneledevntori/ucigaieraupuine,dar
deobiceidificildecontrolatladouniveluri.Caplutoane,nundeplineau
adecvatordineleinuseintegraupreabineorizontalcucelelalteplutoanedin
companie.Mecaniciidintrunplutonvntoare/ucideretindeausnuse
conectezepreastrnsntreei.
Desigur,astanureprezentaosurpriz.Plutoanelerespectiveerau
alctuitedinacelaigendeindivizipecarearmateleanterioareialegeau
pentruoperaiunimurdare.Eradeateptatsfieindependenii,cumva,
sonai.
DupcumobservaseJulian,nmajoritateaplutoanelorexistacelpuino
persoancarepreaoalegerecuadevratnefericit.nechipalui,aceastaera
Candi,careseartaoripilatderzboiinudoreasfacrudumanilor.
Asemeneapersoaneeraunumitestabilizatori.
Julianbnuiacstabilizatorulacionacaunfeldecontiina
plutonului;totui,maicorectarfifostsldenumeascregulator,prinanalogie
curegulatoarelemotoarelor.Plutoanelefrstabilizatoridovedeaupredilecia
deascpadesubcontrol,deaoluarazna.Aasentmplauneoricu
vntorii/ucigai,aicrorstabilizatorinuputeaufipreapacifitii,dinpunct
devederetactic,acestlucruconstituiaundezastru.Conformluivon
Clausewitz,rzboiulesteutilizareacontrolataforeinvedereaatingerii
obiectivelorpolitice.Foranecontrolatpoatesfacruorisajute,naceeai
msur.

(Existaseunmit,oobservaiedebunsim,potrivitcreiaepisoadelede
nebunieaveauefectpozitivpetermenlung,deoarece,datoritlor,ngumiise
temeauimaimultdesoldierboy.nrealitate,contrariuleradeasemenea
valabil,conformcelorcarestudiaserpsihologiainamicului.Soldierboyii
strneauceamaimareteamatuncicndsecomportaucanitemaini
controlatedeladeprtare.Cndsenfuriausauoluauraznacomportndu
seaidomaunoroamenincostumederoboipreauposibildenfrnt.)
Pestejumtatedintrestabilizatoricedauntradevrnaintedealise
terminastagiulmilitar.nmajoritateacazurilor,nueraunprocesbrusc,cil
precedaoperioaddeneatenieiindecizie.MartyiRayurmausexamineze
comportamentulstabilizatorilornaintedecriz,pentruavedeadacnuexista
unindicatorinvariabilcareiarfipututavertizapecomandanicsosise
momentuluneinlocuirisaualuneimodificri.
Sepresupuneacinaccesibilitateamufeiiarfiopritpeoamenisifac
runmodvoit,orisivatmepealii,deitoitiaucmufaaveadoarrolul
deameninemonopolulguvernului.Precummultealtelucrurigeneral
cunoscute,nueraadevrat.Nueratocmaiadevratnicifaptulcnuputeai
modificaomufinstalat;totui,modificrileselimitaulamemoriedeobicei,
cndarmatadoreacaunsoldatsuitecevacevzuse.Doardoupersoanedin
grupuldelaSaturdayNightSpecialcunoteaudetaliulacesta.
Uneori,unevenimenteratersdinmemoriaunuisoldatdinconsiderente
desecuritate;cevamairar,dinmotiveumanitare.
nprezent,toatecercetrileluiMartysedesfuraupentruarmat,ceea
celstingherea.Cndncepuseslucrezendomeniu,cutreizecideanin
urm,mufeleeraurudimentare,scumpeirare,fiindfolositenumain
cercetrilemedicaleitiinifice.
Peatunci,majoritateaoamenilorcontinuausmunceascpentruai
ctigaexistena.Pesteundeceniu,celpuinnLumeanti,majoritatea
slujbelorasociateproduceriiidistribuieibunurilordeveniseranacronice3.
Nanotehnologiaoferisenanoforjacereiocas,apoiamplaseazolngnisip
iap.Vinominecumobilierul.Cereiunautomobil,ocarte,oforfecu
pentruunghii.Desigur,dupnupreamulttimp,numaitrebuiasiceri;ea
tiadejacedoreauoameniiicioameniexistau.
Bineneles,puteaconstruiialtenanoforje.Darnupentruoricine.
Numaipentruguvern.Nuputeainicimcarsisuflecimnecileisi
construietisinguruna,deoarecetotguvernuldeineasecretulfuziuniilacald,
iarnanoforjanarfipututexistafrabundentadeenergiegratuitobinut
dinprocesulrespectiv.
RealizareaeicostasemiidevieiispaseuncratergiganticnNorth
Dakota,darpnceJulianintraselacoal,guvernulajunsesenpoziiadea
puteadaoricuioriceobiectmaterial.Evident,nuiputeaoferioricedoreai;
alcoolulialtedrogurierausupuseunuicontrolstrict,cailucrurilepotenial
periculoase,defelularmeloriautomobilelor.nsdaceraiunbuncetean,
puteaiduceoviadeconfortisecuritatefrsmitiundegetifrs
munceti,nafardecazulcnddoreaisofaci.Cuexcepiacelortreianide
stagiumilitar.
Majoritateaindivizilorpetreceauceitreianinuniformlucrndcteva
orepezilaResurseUmaneiManagement,careavearoluldeaseasigurac
nanoforjeleaveauacceslatoateelementelenecesare.Camcincilasutdintre
recruimbrcauuniformelealbastrealeinfirmierilorceidesprecaretestele
afirmaucvoravearezultatebunenlucrulcubolnaviiibtrnii.Alicincila
sutmbrcauuniformeverziideveneauoonari.Omicfraciunedin
rndulacestorasedovedeauinteligeniirapizi,iajungeaumecanici.
Mecaniciiaveaudreptulsserenroleze,imuliofceau.Uniinu
doreausseconfruntecuoviadelibertatetotali,poate,deinutilitate.Pe
aliiiatrgeauavantajelecensoeauuniforma:baniipentruhobbyurisau
diversedeprinderi,unanumeprestigiu,comoditateadeaiaveapealiicares
ispuncesfaci,cardulderaiiceiofereaalcoolnelimitatntimpulliber.
Unoraleplceachiarfaptulclisepermiteasdeinoarm.
Soldaiicarenuerauimplicainsoldierboy,waterboysauflyboycei
croramecaniciilespuneauoonarisebucuraudeaceleaiavantaje,dar
seconfruntaupermanentcuposibilitateadealiseordonassedeplasezeis
ocupeunsectordisputat.Deobicei,einutrebuiauslupte,fiindcsoldier
boyiieraumaipricepuinaceastprivininuputeaufiucii,nsnu
ncpeandoialcoonariindeplineauunvalorosrolmilitar:celdeostatici.
Puteaudevenichiarmomelipentruarmelengumicubtaielung.Astanui
fceasiiubeascpemecanici,naceeaimsurncareledatorauvieile.
Dacunsoldierboyerafcutbucele,mecaniculcptaaltulnou.Celpuin,
aacredeauei.Habarnaveaucesimeamecanicul.
miplceasdormnsoldierboy.Uniiconsiderauceragrotesco
desprindereattdetotaldesimuri,nctaduceacumoartea.Jumtatede
plutonstdepaz,nvremecejumtateacealaltestedecuplatpentrudou
ore.Adormilafeldeinstantaneucumsersuceteuncomutatoritetrezeti
lafeldebrusc,dezorientat,nsodihnit,cadupoptoredesomnnormal.Asta
dacainorocsbeneficiezintotalitateceledouore.
Neadpostisermntrocoalarsdintrunstucabandonat.Euurma
sdormnschimbuldoi,aacmaintipetrecusemdouorestndlngo
fereastrspart,simindizuldejunglidetciunistini,nbezna
neschimbtoare.Bineneles,dinpunctulmeudevedere,nueranicibezn,nici
neschimbtoare.Luminastelelorscldascenaaidomaunorrazedesoare
monocromeilafiecarezecesecundecomutampentruoclippeinfraroii.
Infraroiilemajutasersurmrescofelinmareineagrcarenecerceta,
furinduseprintrermielecontorsionatealeinstalaiilordepeterenulde
joac.Eraunocelot,saualtanimalsimilar,caresimisemicareadincoali
cutaoprad.Cndajunseselanumaizecemetri,ncremenisetimp
ndelungat,frsadulmecenimic,saupoatedoarlubrifiantul,apoidispruse
caunfulger.
Nusentmplasenimicaltceva.Dupdouore,setreziseschimbulnti.
ilsasemnpacectevaminute,casseorienteze,apoiletransmisesem
RapSitulraportuldesituaie:negativ.
Adormisemiinstantaneumtrezisemntroexploziededurere.Senzorii
numicomunicasernimic,dectluminorbitoare,unvuietdezgomotalb,
cldurprjolitoareiizolarecomplet!Totplutonulmeufusesedeconectat
saudistrus.
tiamcnueraadevrat;tiamcmgseamnsiguranntrocuc
dinPortobello.Cutoateacestea,mdureacaoarsurdegradultreipefiecare
centimetruptratdepieledezgolit,caicumglobiiocularimiarfifostfierin
orbite,caicumafimuritinhalndvaporideplumb,caicummisarfi
fcutoclismcuplumbtopit:ototalsuprancrcaredefeedback.
Aceastsenzaieprusecdureazmulttimpndeajunscascredc
dedataastachiarsentmplase:inamiculdistrusesePortobello,poatecuo
bombatomic,ieueramcelcaremurea,numainamea.Defapt,fuseserm
decuplaidup3,03secunde.Puteasfifostimairapid,nsmecaniculdin
plutonulD,careeralegturanoastrorizontalilegturanoastrcu
coordonatoruldecompanie,daceumureamfusesedezorientatde
intensitateaneateptataevenimentului,chiardacoresimeaindirect.
Analizeleulterioarealeimaginilordinsatelitartaserdouaparatede
zborcatapultatedintrunpunctsituatlacincikilometri.Eraudetipstealthi,
neavndcombustibil,nulsausemnturtermic.Unuldintrepiloise
catapultasenaintecaaparatulluisfilovitcoala.Cellaltavionfieeradirijat
automat,fiepilotulluimurisenexploziekamikaze,saucaurmareadefectrii
sistemuluidecatapultare.
Ambeleavioanefuseserticsitecubombeincendiare.Laaproximativo
sutimedesecunddupceCandisimisecevanneregul,toisoldierboyii
notrincercausrzbatprintrunpotopdemetaltopit.
Inamicultiacnoitrebuiasdormimicunoteafelulncare
procedam.Deaceeaconcepuseasemeneainstalaii:catapultecamuflate,
reglateasupraunorcldiripecare,maidevremesaumaitrziu,aveamsle
utilizm,cuechipajuldedoipiloiateptndlunisaupoatechiaranidezile.
Nuseputuserlimitalainstalareadecapcaneautodeclanatoaren
coal,deoareceamfisimitexistenaunorasemeneacantitidemateriale
incendiaresauexplozibile.
nPortobello,treimecanicisuferiserstopuricardiace;Ralphmurise.
Fuseserntrebuinatetrgicuperndeaer,pentruanedeplasanaripa
spital;cutoateacestea,oricemicareneprovocadureringrozitoare;deabia
puteamsrespirm.
Tratamentulfizicnuputeaajungelaloculaceleidurerifantomcareera
amintireamoriiviolenteasistemuluinervos.mpotrivadureriiimaginare
trebuialuptatcuimaginaia.
Mauconectatnfanteziauneiinsulecaraibiene,notndnapacald
alturidenegresesuperbe.Mamdelectatcuomulimedecocteilurivirtuale
pebazderomifructe,apoicusexvirtual,somnvirtual.
Cndmamdeteptat,totndureri,auncercatscenariulopuso
staiunedesporturideiarn,bntuitdegeruri,cuaerrarefiat.Existauacolo
prtiirapide,femeiiui,precumiaceeaisecvendevoluptivirtuale.Apoi,
mamplimbatcucanoeapeunlaclinititdemunte.Apoi,mamtrezitpeun
patdespitalnPortobello.
Mediculerauntipscund,mainegrudectmine.
Teaitrezit,sergent?
Miampipitceafa.
Evident.
Mamridicatncapuloaselorimamprinsdesaltea,pnmiatrecut
ameeala.
CefacCandiiKaren?
Nuvorpinimic.iaminteti
Ralphamurit,tiu.
miaminteamvagcncetasersimaiacordeatenieiiaduseser
peceilalidoidelacardiologie.
ncezisuntem?
Miercuri.(Schimbulncepuseluni.)Cumtesimi?Etilibersplecide
ndatceveifinstaresteiipepicioare.
Permisiemedical?(ncuviindincap.)Durereadinpieleancetat.
Totui,ncmsimtciudat.Edrept,ns,cpnacumnammaipetrecut
douzileconectatlafantezii.
Miamcoborttlpilepepodeauarecedingresieimamridicat.Am
traversatameitncperea,pnlaundulap,lamdeschisiamgsitnuntru
ouniformiogeantcuhainelemelecivile.
Credcosmairmnpeaiciovreme,svdcemifaceplutonul.
Dupaceea,osmergacas,saunaltparte
Bine.Dacaiprobleme,ntreabdedr.TulldelaRecuperareaUTI.
mistrnsemnaiplec.Mediciitrebuiesalutai?
Amdecissportuniformaimammbrcatncet,dupcareamrmas
loculuiovreme,sorbindapcughea.Maipierdusemunsoldierboyndou
rnduri,darnambeleocaziifuseseosimplsenzaiededezorientare,urmat
dedecuplare.Auzisemdespreacestefeedbackuritotaleicunoteamuncazn
caretoimembriiunuiplutonmurisernaintedeaputeafidecuplai.
Probabilistic,aacevanusemaiputeapetrece.
ncefelaveasneafectezerandamentul?PlutonulluiScoville
cunoscuseosituaiesimilaranultrecut.Toifusesermnevoiispetrecem
uncicluinstruindunecusoldierboyiinlocuitori,totuieinupruser
afectai,exceptndnerbdareacauzatdefaptulcnuseluptau.Avuseser
nspartenumaideofraciunedesecund,nudetreisecundedearderepe
viu.
MamdusslevdpeCandiiKaren.Ieiserdejumtatedezidin
terapiadeconectare,eraupalideislbite,daraltfelnuaveauprobleme.mi
artarceledousemneidentice,roii,dintresni,undeliseaplicaser
electroziipentruafireaduselavia.
Toi,cuexcepialorialuiMel,seexternaseriplecaseracas.
AteptndulpeMel,amcobortlaOpiamvizionatatacul.
Nuceletreisecunde,bineneles;doarminutuldinaintealor.Toicei
aflaideplantonauziserunpocnetnbuit,carefusesecatapultareapilotului
inamic.Candizrisedupaceeacucoadaochiului,pentruosutimede
secund,unaviontrecndpestecopaciicemrgineauparcajulinpustindu
sespreei.ncepusessersuceasc,pentrualochiculaserul,apoi
nregistrarealuasfrit.
DupceaaprutMel,neamduslaaeroport,undeambutdouberii
ammncatofarfuriedeplcintecucarne.ElplecspreCalifornia,iareuam
revenitlaspitalpentruvreodouore.Ammituituntehsmconectezecu
CandiiKarenpentrucinciminutenutocmaicontrarregulamentelor;dintr
unpunctdevedere,continuamsfimntimpulserviciului.Acestintervalnea
fostdeajunscasneasigurmreciprocctotulvafibineislplngem
mpreunpeRalph.PentruCandi,maiales,erafoartegreu.Ammaipreluato
partedindurereaiteamacelenvluiseinimile.Nimnuinuiplacesse
gndeasclaposibilitateauneinlocuiri,dupceaavutomainncentrul
vieii.Brusc,eledevenisercandidatelaaaceva.
Cndneamdeconectat,Candimstrnsecuputeredemn,defapt
numaidedegetularttor,imfixcuprivirea.
iascunzisecretelemaibinedectoricarealtul,miopti.
Nuvreausdiscutdespreasta.
tiucnuvrei.
Desprece?ntrebKaren.
Candicltindincap.
Mulumesc,amspusieamieliberdegetul.
Amieitcuspateledinrezervalormicu.
Fii,spuseCandiinuncheiepropoziia.
Poatecaceeafusesepropoziia.Eavzusectdeprofundnudorisems
mtrezesc.
AmsunatopeAmeliadelaaeroportiamanunatocvoiajungeacas
pestectevaoreicivoiexplicatotulmaitrziu.Aveasfietrecutdemiezul
nopii,nsmispusesvindirectlaapartamentulei.Astaansemnato
uurare.Relaianoastrnucunoteaniciunfelderestricii,totuisperasem
ntotdeaunaceadormeasingur,ateptnd,peduratacelorzecezilede
absenalemele.
Bineneles,pricepusecsentmplasecevafoarteru.Cndamieit
dinaeroport,mateptaacolocuuntaxi.
Programulmainiinepenisentroconfiguraiedeordevrf,aacam
avutnevoiededouzecideminutecasajungemacas,pestrzidesuprafa
pecarenulevzusemdectdepebiciclet.AmizbutitsirelatezAmeliei
esenacelorpetrecute,nvremecestrbteamlabirintulcareevitauntrafic
inexistent.Cndamajunslacampus,minuneaminunilorpazniculmiprivi
uniformainefcusemnstrecem.
Amlsatosmconvingsminclzeasccevademncare.Defapt,
numierafoame,dartiamciplceasmhrneasc.
mivinegreusvizualizez,mizisecutndcastronaeibeioare.
Normal,dealtfel.Eumlimitezlacuvinte.
Veninapoiameaimimasceafa.
Spunemicnospetinimic.
iseparecafipitceva?
Rahat!
Mfrmntputerniccudegetele.
Etincordatcaoscndur.Nuteaidesprinsaproapedelocdeceea
ceafost.
nclziseinitesake.Dupceambutprimaceacpenersuflate,mi
amturnatopeadoua.
Poate.AmmaulsatsmntorcismconectezcuCandii
Karennseciadereanimare.Candiareproblemedestuldemari.
Setemecosisenmoaieinima?
AstaimaidegrabproblemaluiKaren.Candisenvrtencercn
jurulluiRalph.Nupoateacceptapierderealui.
Ameliasentinsepestemineiiturnieaoceac.
Nuiconsilierdetraumepsihologice?Vreausspun,cndnuin
uniform
Danfine,deceoraveaoameniiasemeneameserii?iapierdut
tatllavrstadedoisprezeceani,ntrunaccidentdemain.Candisegsea
naceeaimain.Chestianafostniciodatngropatdefinitiv.Tatlcontinu
sfieacolo,pefundal,nspatelefiecruibrbatpecareealdecaresesimte
apropiat.
Pecareliubete?Capetine?
Nuivorbadespredragoste.Estecevareflex.Ammaidiscutatasta.
Intrnbuctriecasamestecentigaie,rmnndcuspatelelamine.
Poatecarmaitrebuisdiscutmodat.Saupoatesofacemla
fiecareaseluni
Amfostctpeaicisurlulaea,totuimamabinut.Eramamndoi
obosiiiocai.
SituaiaastanuaducedeloccuCarolyn.Credempecuvnt.Candi
miestemaidegrabcaosor
Ah,cumsnu!
Nucasormea,da?(Numaiauzisemdeeadepesteunan.)Sunt
apropiatdeea,intim,ibnuiesccaiputeanumiastacafiindunfelde
iubire.Totui,nuseamncurelaiadintrenoidoi.
ncuviindincapimpriconinutultigiindoucastronae.
Lartm!Aitrecutprinclipegroaznice,iareuiamrscimaimult
viaaacum.
Pluscmidaimncarerenclzit.
Amluatcastronaul.
Sarputeassecomporteaadincauzcestelaciclu?
Ameliaaezpuincambrusccastronaulpemas.
Astaialtchestiecaremnnebunete.Smparicueleciclul!Mise
paremaimultdectintim.Epurisimplubizar!
Norocultu.Aivreodoianidelinite.
Femeiledinplutonisincronizeazdestulderepedeciclurile
menstruale,iarbrbaiisunt,evident,afectai.Oproblemesterotaiade
treizecidezileaciclului;nprimajumtateaanuluitrecut,veneamacas
lunarcuiritripostmenstruale,dovadafaptuluicntotdeaunacreieruleste
maiputernicdectglanda.
Ralphcumera?Niciodatnaispusmultedespreel.
Eradeabianaltreileaciclu.Unneo.Nuvzuseoluptadevrat.
Suficientnscaslucid.
Mda.Erauntipagitat,poatehipersensibil.Acumdouluni,cndam
fostconectainparalel,plutonulluiScovillesacomportatmaidurcade
obiceiielafostdeprimatzilenir.Atrebuitcatoisneinemdecapullui,
slajutmsmeargmaideparte.Evident,Candieraceamaipriceputn
direciaasta.
Ameliainvrteamncareaprincastronafrsoating.
Deci,nuicunoteaitoateintimitile.
icunoteamuneleintimiti,nsnulafeldeprofundcancazul
celorlali.Afcutpipinpatpnlapubertateiaveaunteribilsindromde
vinovie,datnddincopilrie,cauzatdeucidereauneibroateestoase.i
cheltuiatoibaniipesexconectatcumufisteledinPortobeilo.Pncndse
nsurase,nuavusesepartedesexadevratinarmasmulttimpcstorit.
naintedeaisemontamufa,semasturbaviolentprivindfibrecusexoral.i
separintimiti?
Careeramncarealuipreferat?
Plcintecucrabi.Aacumlepreparamaicsa.
Carteapreferat?
Nuciteapreamult,idelocpentruplcereaproprie.ncoal,i
plcuseComoaradininsul.nclasaaunsprezecea,ascrisuncomentariu
despreJim,pecarelafolositincolegiu.
Erasociabil?
Untipdestuldedrgu.Namavutorelaiesocialcuelniciunul
dintrenoinaavut.Cndieeadincuc,otergeadirectnbaruri,pregtits
seapucedetreabcumufistele.
Candinaniciunadintrefemeinavrutslajutenprivinaasta?
Dumnezeule,nu!Decesofifcut?
Astanunelegeu.Decenarfifcuto?Toatefemeiletiaucmerge
cumufistele,nu?
Pi,astaidoreael.Nucredceranefericitnprivinaasta.
Ammpinscastronaulntroparteimiammaiturnatsake.
nplus,esteonclcareaintimitiilaoscarcosmic.Cnderamcu
Carolyn,defiecaredatcndnentorceamlaplutonexistauoptpersoanecare
aflautotcefcuserm,dinambelepunctedevedere,imediatceneconectam.
tiaucesimiseCarolynfadeceeacefcusemeuiinvers,precumitoate
striledefeedbackgeneratedetiinarespectiv.Asemenearelaiinupornesc
cuuna,cudou.
Totnunelegdecenu,insistea.Sunteiobinuiicatoistie
totul.Vcunoateipedinuntru,pentrunumeleluiDumnezeu!Opartidde
sexdinprietenienarzguduipmntul.
tiamcfuriameanueraraional,c,defapt,nufusesedeclanatde
ntrebrileei.
Auzi,ieiarplceasaitoatgacadevinerisearandormitorcu
noi?Ssimttotcesimitu?
Numarderanja,mizmbi.Sfieastaodiferenntrebrbaii
femei,sauntretineimine?
Credciodiferenntretineioameniintregilaminte.(Zmbetul
meupoatecnufusesepedeantregulconvingtor.)Defapt,nuivorba
despresenzaiilefizice.Detaliilevariaz,darngeneralbrbaiisesimtca
brbaiifemeilecafemei.Dupsurprizainiial,participareacomunnui
marechestie.Intimestemodulncaresimterestulpersoaneitale.Intimi
stnjenitor.
Lucastronaeleileduselachiuvet.
Dacteieidupreclame,naiziceasta.
opticuovoceuorrguitSimiicesimtele.
tiiituAdesea,ceicarepltesccasliseinstalezeomufofac
dincuriozitatesexual.Sausuntmotivaidecevamaiprofundsesimt
ntemniaintruncorpcarenuleaparine,totuinudorescsifaco
operaiedeschimbareasexului.
Mamnfiorat.
ineleg.
Oameniiprocedeazpermanentaa,mtachinea,cunoscndumi
sentimentele.Estemaipuinpericulosdectmufai,nplus,reversibil.
Reversibil,cumsnu!Tealegicusculaaltuia.
Brbaiiisculelelornprincipal,suntpropriilevoastreesuturi.
Deobicei,asteaerauinseparabile.
Karenfusesebrbat,pnmpliniseoptsprezeceaniiavusesevoies
completezeunformulardeschimbareasexului.Fusesesupusctorvatestei
SntateaPublicfusesedeacordcarfifostmaibinepentruea.
Primaoperaieestegratuit.Dacvoiasredevinbrbat,trebuias
plteasc.DoudintremufistelecareiplcuserluiRalpheraufotibrbai,
cencercausctigendeajunscasirscumperesculele.Celume
minunat!
Oameniicarenuerauangajainarmataveauladispoziiemodaliti
legaledeactigabani,deipuinidintreeiajungeausfacrostdesumele
obinutedeprostituate.Profesoriibeneficiaudemiciretribuiimainsemnate
ncazulcelorcarepredaudisciplinepractice,idoarsimbolicepentru
cercettori.Martyeraefulcatedreisaleioautoritatemondialninterfeele
creier/mainicreier/creier,totuictigamaipuindectunasistentdin
nvmnt,caJulian.Ctigamaipuinidectputiicuprulgelatcare
serveaunSaturdayNightSpecial.i,aidomamajoritiiceloraflainpoziia
lui,Martyafiaomndrieperversfadefaptulcerapermanentfalitera
preaocupatcasaibtimpsctigebani.Oricum,avearareorinevoiede
lucrurileceputeauficumpratecubani.
Cubaniputeauficumprateobiecteartizanaleioperedeartoriginale,
sauservicii:maseuri,chelneri,prostituate.Cutoateacestea,ceimaimuli
oameniicheltuiaubaniipearticoleraionalizatecelepecareguvernuli
ngduiasledeii,darnuipuneasuficienteladispoziie.
Deexemplu,toibeneficiauzilnicdetreicreditepentrudivertisment.Cu
uncreditputeaisvizioneziunfilm,sfaciuntraseudemontagnerusse,s
obiioordepilotajmanualpeopistautosausintrintrunlocalca
SaturdayNightSpecial.
Odatintrat,puteairmnetoatnoapteapegratis,dacnudoreais
mnncisausbeiceva.Meniurilerestaurantelorafiaupreurintreunui
treizecidecredite,majoritateadepinznddevolumuldemuncinvestit;alturi
depreulncredite,seafiaicelndolari,ncazulncareiepuizasei
creditelededivertismentiaveaibani.
Pedealtparte,cubaninuputeaicumprabuturialcoolice,nafarde
cazulcndpurtaiuniform.Aveairaiadetreizecidegramepezi,iarguvernul
nuerainteresatdacioconsumainfiecaresearsubformaadouphrele
devin,saudactefceaiprafodatpeluncudousticledevotc.
nfelulacesta,abstineniiiindiviziinuniformedevenisercompanii
foartecutatenanumitecercurimainesigurepepicioarei,poateprevizibil,
numrulalcoolicilornuseredusesedeloc.Ceicarenuseputeaulipside
buturtrebuiausfacrostdeea,orisopreparesinguri.
Serviciileilegaleeraudisponibilecontrabani,bachiarreprezentaupartea
ceamaiactivaeconomieibazatepedolari.Activitimrunte,precum
producereabuturiloralcoolicencassauprostituiapecontpropriu,eraufie
ignorate,fierezolvatecumicisumeregulateoferitedreptmit.Existauns
indivizicareoperaupescarmare,manipulndsumeimportantenschimbul
unordroguridureialserviciilordefelulasasinatelor.
Teoretic,SntateaPublicasigurauneleserviciimedicalecainstalride
mufe,chirurgieesteticioperaiideschimbareasexului,nspuinicptau
aprobarepentruele.naintederzboi,NicaraguaiCostaRicafuseserrile
undeteputeaiducecascumperimedicinneagr.Acum,locullorfusese
luatdeMexic,deiosumedeniedemediciaveauaccentenicaraguanesau
costaricane.
Medicinaneagrdevenisubiectuldediscuielantrunireadinvinerea
urmtoare.RayseaflantrunscurtconcediunMexic.Nueraniciunsecret
cplecaseacolocasinlturevreozecekilogramedegrsime.
Bnuiesccavantajelemedicalecompenseazriscul,spuseMarty.
Atrebuitsiaprobiconcediul?ntrebJulian.
Teoretic.Pcatcnapututsolicitaconcediumedical.Nucredca
folositnicimcarozidinel.
Eibine,astaivanitate,rostiBeldacuglastremurtor.Narcisism
masculin.Miemiplceafoartemultaagras.
Nulinteresasintrenpatultu,scumpo!ZiseMarty.
Elpierde,susurbtrna,aranjnduiprul.
Chelnerulerauntnrncruntatiartos,artnddeparcarficobort
dinposterulunuifilm.
Ultimacomand.
Estedeabiaunsprezece,observMarty.
Atuncimaicomandaiceva?
ncunrndpentrutoi?ntrebJulian.ncuviinar,maipuin
Belda,careipriviceasuliplec.
Eraspresfritullunii,deaceeatoitreceaubuturilencontullui
Julian,pentruaipstracrediteledeperaie,iiddeaubaninschimbullor.
Elseoferisesprocedezeaapermanent,nsdinpunctdevederetehnic
constituiaoilegalitate,aacmajoritateaezitau.CuexcepialuiReza,carenu
cheltuiseniciodatnimicnlocal,exceptndplilefcuteluiJulian.
MntrebctdegrastrebuiesfiicasteadreseziSntiiPublice,
vorbiReza.
Snutepoimicadectcuuncruciorcupalete,spuseJulian.
Masatatrebuiesmodificeorbiteleplanetelorapropiate.
Saadresat,explicMarty.Nicitensiuneainicicolesterolulnuierau
destulderidicate.
Etingrijoratnprivinalui,remarcAmelia.
Cumsnufiu?Lsnddeopartesentimentelepersonale,dacpete
cevarmnnaerntreiproiectediferite.Maialescelnoucelcuempatia.Sa
afundatdestuldemultnel.
Cummerge?SeinteresJulian.(Martyridicpalmeleicltindin
cap.)Scuze!Namvruts
nsfrit,ochestieiaputeaspuneamstudiatunuldintreoamenii
ti.Osaflitotuldataviitoare,cndteveiconectacuel.
Rezasesculipleclatoalet,aacnurmseserdecteitrei:
Julian,AmeliaiMarty.
Suntfoartefericitpentruvoidoi,vorbiMartypeuntondistant,de
parcsarfireferitlavremeadeafar.
Ameliaholbochii.
Aiaiacceslaconexiuneamea,bolborosiJulian.
Nudirectinunscopulviolriiintimitii.Amstudiatunuldintre
oameniiti.Evident,cunoscomulimedelucruridespretine,nmodindirect,
iacelailucruestevalabilipentruRay.Bineneles,vompstrasecretul
attavremectveidorisrmnsecret.
Drgudinparteatasneospui!ComentAmelia.
Nuvreausvpunntrosituaiejenant,darJulianvaaflacu
siguranlaprimaconectarecupersoana.Mbucurcamreuit,nsfrit,s
rmnemsinguri.
Desprecineivorba?
SoldatDefollette.
CandiEibine,aresens.
Ceacareafostattdeafectatdemoarteadelunatrecut?ntreb
Amelia.
Julianncuviindincap.
Teatepiscedeze?
Nuneateptmlanimic.Purisimplu,intervievmcteopersoan
dinfiecarepluton.
Aleaslantmplare,nuiaa?RnjiJulian.
Martyrseinlosprncean.
Vorbeamdespreliposuciune?
Numateptamsavempartedecinetieceaciuninnouasptmn
demunc,pentructrebuiasintroducemunsetnoudesoldierboyisne
adaptmcuunaltmecanic.Defapt,eraudoimecanici,ntructRose,
nlocuitoarealuiArly,nuaveadelocexperien,exceptnddezastruldeluna
trecut.
Noulmecanicnueraunneo.Dintrunmotivsaualtul,plutonulIfusese
dezmembratimembriiluifuseserredistribuii.Deaceea,ntrunfel,l
cunoteampenoulmecanic,graielegturiidifuzelaniveldeplutoane
asiguratedeRalphi,naintealui,deRichard.
EunumddeamnvntdupPark.Plutonulfuseseunulde
vntoare/ucidere.Parkucisesemaimulioamenidectnoitoilaolaltinu
ncercasenicicelmaimicregret.Colecionacristalelecumisiunilesaleile
rederulacndnueradeserviciu.
Antrenasemnoisoldierboynreprizedectetreiore,urmatedeoor
pauz,distrugndfalsuloraPedropolis,construitnacestscopnbaza
Portobello.
Cndavusesemtimp,mconectasemlaCarolyn,coordonatoareade
companie,iontrebasemcesentmpladececptasemunindividca
Park?Niciodatnaveasseneleagcuceilali.
Rspunsuleifuseseamariprjolitor,confuzifurios.Ordinulde
dezintegrarealplutonuluiIvenisedelaunnivelsuperiorbrigziiicauzase
pestetotproblemedeorganizare.MecaniciidinIerauniteindividualiti
incurabili.Nusenelesesernicimcarntreei.
Carolynpresupuneacarfivorbadespreunexperimentdeliberat.Din
ctetia,niciodatnusemaifcusecevasimilar;unicadatcndauzise
despredezintegrareaunuipluton,acestlucrusedatorasemoriisimultanea
patrudintremembriiacestuiaceilaliasenumaiputusercolabora,
mprtinddurereacomun.Pedealtparte,dinpunctuldevedereal
uciderilor,Ifuseseunuldintrecelemaibuneplutoaneexistentevreodat.
Realmente,eralipsitdesenssldezintegrezi.
AdugasecavusesemnorocclcptasempePark.Elasigurase
legturaorizontalinultimiitreianifuseseconectatdirectcumecanicii
dinafarplutonuluisu.Camaraziilui,exceptndulpeefuldepluton,nu
avuseserconexiunicualiiierauoceatdezurbagii.Princomparaiecuei,
Scovillepreauniubitordepedro.
LuiParkiplceasucidialtefiine,nunumaioameni.Pedurata
antrenamentelor,maitrsneaocazionalculaserulcteopasredinzboro
performannotabil.SamanthaiRoseprotestaseramndoucndomorse
iuncinevagabond.nmodcaustic,eliargumentaseaciunea,atrgnd
ateniacjavranuaparineadeZOieraposibilsfifostechipatcu
dispozitivedespionajsauexplozivi.Eramnsconectaicutoiiisimiserm
satisfacialuideadreptulobscenatuncicndintisecinele.Mriseimaginea
lamaximumcaslvadexplodnd.
nultimeletreizile,combinasemmuncadesupraveghereaperimetrului
cuinstruciaimilnchipuisempeParkfolosindcopiiicaintede
antrenament.Adesea,copiiiiurmrescpesoldierboydelaodistansigur
i,frndoial,uniidintreeipovestescceauvzuttticilor,careraporteaz
maideparte.Totui,majoritateasuntpurisimpluputifascinaidemainrii
iderzboi.Probabilceunsumiamcunoscutofazsimilar.Amintirilemele
dedinainteavrsteideunsprezecedoisprezeceanisuntvagi,aproape
inexistente,unsubprodusalinstalriimufeicareafecteazcamotreimedintre
noi.Cinemaiarenevoiedecopilrie,cndprezentulesteattdedistractiv?
Cuosearnurm,avusesempartedesuficientexcitarepentrutoate
gusturile.Treirachetevenisersimultansprenoi,doudinspreoceaniuna,o
momealzburndlanivelulcoroanelorcopacilor,lansatdinbalconulunui
blocdelamargineaoraului.
Celedinspreoceaneraunsectorulnostru.Existaudefensiveautomate
mpotrivaunorastfeldeatacuri,nsnoiledublamcarezerve.
DendatceauzisermexploziaplutonulAdoborndrachetan
cealaltparteabazeinenfrnasermimpulsulfirescdeapriviine
ntorsesermcuspatelelabaz,cassupraveghemdireciaopus.Celedou
racheteapruserimediat;deidotatecutehnologiestealth,strluceaunIR.
Unziddeantiaeriansenlasenfaanoastricndajunseserlaelle
lovisermcuproiectilelenoastredecalibrumare,transformndulendoi
meteoristacojii.Maistrluceauncimpresionantpecerulnopii,cndo
perechedeflyboyiuisespreocean,ncutareaplatformelordelansare.
Timpulnostrudereaciefusesedestulderapid,frsfidobortvreun
record.Desigur,Parktrseseprimul,cu0,02secundenaintealuiClaude,ceea
celfcusessenfoaienpene.Cutoiiaveamnlocuitorinlocurilede
nclzire,fiindultimazidinciclulnostruiprimadinciclullor;prin
intermediulsecunduluimeu,recepionasemontrebarederutatdela
secundulluiPark:Tipulstaarecevalacap?
Edoarunsoldatfoartedestoinic,replicasemitiusemcsubnelesul
fuseseclar.Secundulmeu,Wu,nuaveainstinctemaiucigaedectmine.
Lsasemcincisoldierboyspzeascperimetruliiluasempeceilali
cincipeplaj,casadunmrmielerachetelor.Niciosurpriz.ErauRPB4
deproducietaiwanez.Urmasfietrimisonotdeprotest,iarrspunsul
aveasdeplng,evident,furtullordintrunarsenaloarecare.
Rachetelenufusesernsdectodiversiune.
Ataculrealfuseseprogramatdestuldebine.ncepusecumaipuindeo
ornaintedencheiereaschimbului.
Dincteampututdeduce,planuleraocombinaiederbdareide
aplicarebruscidisperataforei.Ceidoirebelicarelntreprinseserlucrau
demulianilacantinadinPortobello.Intrasercumsuelerulantensalonul
cesenvecinacuvestiarul,caspregteascbufetullacareceimaimuli
dintrenoiserepezeaudupschimb.Submsueaveaunsarmeprinsecu
benziadezivedouautomatedestrad.Oatreiapersoan,rmas
nedepistat,tiasecablulcetransmitealaComandimaginilesalonuluii
vestiarului.
nfelulacesta,ceidoibeneficiaserdeaproapetreizecidesecundede
izolaretotal,subpretextulcinevasampiedicatdecablu,timpncare
scoseserarmeleitrecuserdeuilenencuiateceleagsalonuldevestiari
vestiaruldeOperaiuni.IntrasernOpideschiseserfocul.
Benzilearatcsupravieuiser2,02secundedupdeschidereauii,
timpncaretrseseraptezeciioptdegloanecalibrudevntoare.Nune
rniserpenoi,ceidincuti,fiindcpentruaacevaarfiavutnevoiecelpuin
deproiectileperforante,nsiuciseserpetoiceizecemecanicidelanclzire
ipedoitehnicieni,aflainapoiaunuiperetedesticlpresupusincasabil.
Santinelaoonar,caremoiantruncostumblindat,sedeteptaselaauzul
zgomotuluiiirsese.nceledinurm,sedovedisectreabafusesedestulde
groas,deoareceelprimisedejapatrulovituridirecte.Acesteanuipricinuiser
niciodefeciune,dardaciarfiatinslaserularfifostnevoitscoboareis
seluptecueicorplacorp.Astalearfipututoferitimppentruasparge
cochiliile.Fiecarepurtapesubcma,lipitedepiele,cincincrcturide
plasticexploziv.
TotarmamentuleradefabricaieAlian;pistoaleleautomatetrgeaucu
muniiedeuraniusrcit.
Mainriadepropagandaveasinsisteasupracaracteruluisinucigaal
aciuniipedrolunaticicarenupuneauniciovaloarepeviaaoamenilor.Cai
cumeiafinnebunitbrusciarfiucisdoisprezecetineri.Realitateaera
ngrijortoare,nunumaidincauzafaptuluiceireuisersseinfiltrezeis
neatacedininterior,ciidatoritndrzneliiidisperriipecareosugera.
Ceidoiindivizinufuseserangajaichiardepestrad.Toilucrtoriidin
baztrebuiaustreacprintroverificareexhaustivamediuluide
provenien,urmatdetestepsihologicemenitescertificedaceraude
ncredere.CtealtebombecuceasumblauprinPortobello?
Candiicumineavusesermnoroc,ntrunmodmaisumbru,deoarece
ambiinotrisecunzimuriserpeloc.Wunuavusesenicimcartimps
ntoarcochii.Auziseclinchetuluiideschiznduse,dupcareunglontei
zburasecretetulcapului.SecundaluiCandi,Maria,murisenacelaifel.Unii
dintreeifuseserghinioniti.SecundaRoseiavusesetimpssescoaleisse
ntoarcpejumtate,apoifusesempucatnpieptinabdomen.Trise
ndeajunscassenecensnge.SecundulluiClaudefusesempucatn
testicule,carecompenspentrucstteacufaalainamici;trisedou
secundeinterminabile,chircitdedurere,naintecaadouasalvsisfrtece
iraspinriiirinichii.
Fuseseoconectaresuperficial,totuiprofundtulburtoare,maiales
pentruceidintrenoiaicrorsecunzimurisernchinuri.nmodautomat,am
fostsedainaintesfimscoidincutiitransportailaTraume.Amprinso
imagineamceluluidinjur,mainriilemariialbecencercauspompeze
vianceialecrorcreierermseserintacte.Adouazi,amaflatcniciunul
nuscpase.Trupurilelefuseserpreasfrtecate.
Aanctnumaiexistaunaltschimb.Soldierboyiinotrirmseser
ncremeniinpoziiiledepaz,nvremeceinfanteritioonari,bruscavansai
larangdesantinele,roiaunjurullor.Evident,sepresupusesecatacul
asuprasecunzilornotriaveasfieurmatdeunasaltasuprabazei,nainteca
spoatfiadusaltplutondesoldierboy.Poatecaasarfintmplat,dac
unasauambeleracheteiarfiatinsinta.Afostnsliniteinmaipuinde
oorasositplutonulFdinZon.
NeaulsatsplecmdinTraumedupvreodouore.Neauspuscnu
trebuiasscpmniciuncuvntdesprecelepetrecute.Firete,ns,c
ngumiinaveauspstrezetcerea.
Camereleautomatenregistrasermceluliocopieaepisodului
ajunsesenminiletrupelorngumi.Eraunmaterialocantdepropagand
ntrolumecarenumaiputeafisurprinsdemoartesaudeviolen.Pentru
obiectivulcamerei,ceizececamaraziailuiJuliannuerautineriitinere,
dezbrcaisuboploaiedeplumbiucigai,cisimbolurialeslbiciunii,dovezi
triumftoarealevulnerabilitiiAlianeinfaahotrriiforelorngumi.
Alianaldenumiseunatackamikazedementsvritdedoifanatici
ucigai.Osituaiecarenusemaiputearepeta.Nusefcusepublicfaptulc
totpersonalulbtinadinPortobellofuseseconcediatnurmtoarea
sptmn,fiindnlocuitderecruiamericani.Lovituraeragreapentru
Portobello,fiindcbazaconstituiaunicasursimportantdevenituria
aezrii.Deiposedastatutuldenaiunefoartefavorizat,Panamanuera
membruplinalAlianei,ceeace,ntermenipractici,nsemnacseputeafolosi
nmodlimitatdenanoforjeleamericane,nsnuaveaniciunapepropriulei
teritoriu.
naceastsituaieinstabilsegseauvreodouzecidealterioare.
DounanoforjedinHoustoneraurezervatepentruPanama.
ConsiliulImportExportpanamezdecidealacesfientrebuinate.
Houstoniexpediauncatalog,olistcutimpiinecesaripentruafabrica
diverselucruriicumateriileprimecetrebuiauasiguratedeZonaCanal.
Houstonputeafurnizaaer,apipmnt.Dacvreunuldintrearticolele
comandatenecesitaungramdeplatinsauungruntededysprosium,
Panamatrebuiassezbatislprocure.
Mainaaveaanumitelimite.iputeaidaogleatdecrbuniisifac
ocopieperfectadiamantuluiHope,pecaresofoloseticaunprespapier
elegant.Evident,dacdoreaiotiarmiastrdeaur,trebuiasasiguriaurul.
Dacvoiaiobombatomic,trebuiasidaictevakilogramedeplutoniu.
Bombeledefisiunenufiguraunsncatalog;dealtfel,nicisoldierboyiisau
alteprodusealetehnologieimilitareavansate.Avioaneleitancurilenuerau
interziseifigurauprintrecelemaicutateproduse.
AdouazidupcebazaPortobellofusesegolitdelucrtoribtinai,
ConsiliulImportExportpanamezprezentaseAlianeioanalizdetaliata
impactuluiaciuniirespectiveasuprareduceriiveniturilor.(Eraevidentco
asemeneaposibilitatefusesentrevzutdecineva.)Dupdouzilede
negocieri,Alianaacceptaseslecreascaccesullananoforjedela48la54de
ore,oferinduletotodatiuncreditdejumtatedemiliarddedolarinmaterii
rare.Acum,dacprimministrulidoreaunRollsRoycecucaroseriadinaur
solid,larfipututcomanda.Nuaveanssfieblindat.
nmodoficial,Alianeinuipsacefceaunaiunileclientecuprodusele
comandate.nPanama,existacelpuinopreteniededemocraie,Consiliul
ImportExportfiindsftuitdereprezentanialei,compradores,cteunuldin
fiecareprovincieiteritoriu.Caatare,existauimporturiocazionalecroralise
fceaoserioaspublicitateidecarebeneficiaudoarsracii.
Dinpunctdevederetehnic,araaveaoeconomiesemisocialist,cubani
electronici,aidomaStatelorUnite.Guvernultrebuiasseocupedecerinele
fundamentale,iarceteniilucraucasicumpereproduseledeluxdorite,
careerauachitatefiecubanipein,fieprintransferdecreditelectronic.
DarnStateleUnite,obiecteledeluxeraudivertismentelei
rafinamentele,nZonaCanal,eleeraumedicamenteleicarnea,maiades
cumpratecubanipeindectcucarduri.
Auurmatmultenemulumiri,attlegatedepropriullorguvern,ctide
TioRicodinnord,ceaudeterminat,caironieasorii,apariiaunuiablon
comunmajoritiistatelorclieni:incidenteprecummasacruldinPortobello
garantafaptulcPanamanuaveascapetemultvremepropriileeinanoforje,
nsnmodevidenttulburrilececonduseserlamasacrueraudirectlegatede
absenacutieimagice.
Namavutdeloclinitenprimasptmndedupmasacru.Gigantica
mainriedepublicitatecarealimentamaniawarboyilor,ideobiceise
preocupadeplutoanemaiinteresante,ifocalizaenergiileasupranoastr;nici
massmediageneralnunelsasenpace.ntrosocietatecaretrietepebaza
tirilor,reprezentaevenimentulanului;bazecaPortobelloerauatacatetot
timpul,nsacumfuseseprimadatcndseviolasesanctuarulintimal
mecanicilor.Faptulcmecaniciicarefuseseruciinudirijaumainile
reprezentaseundetaliuaccentuatnmodrepetatdeguvernitrecutsubtcere
depres.
FuseserintervievaichiariuniidintrestudeniimeidelaUT,cas
vadcummcomportami,bineneles,eimisriserrapidnaprare,
afirmndcnsaladeseminariilucrurilesedesfuraucainainte.Ceeace,
desigur,demonstractdeinsensibileram,sauctdeputerniciflexibil,sau
ctdetraumatizatnfunciedereporter.
Defapt,sepoatesfidemonstrattoatecelemenionatemaisus,sau
poatedoarfaptulcuncurspracticdefizicaparticulelornuiloculcelmai
potrivitpentruaidiscutasentimentelepersonale.
Cndncercasersintrecuocamervideonsalameadeseminarii,
chemasemunoonariievacuasem.Eraprimadatncarierameacnd
calitateadesergentnsemnamaimultdectceadecadrudidactic.
nmodsimilar,fusesemcapabilssolicitdoioonaricaresiinpe
reporteriladistanoridectoriieeam.nsaproapeosptmn,fusesem
urmritcucelpuinocamer,ceeaceminusedepartedeAmelia.Evident,
eaputeaintranbloculmeudeapartamente,caicumarfivizitatpe
altcineva,darposibilitateacavreomintescotocitoaresfacolegtursau,
dinntmplare,sovadchiarintrndlamineerapreamarecasriscm.n
Texas,maiexistauoamenicarearfifostnemulumiisaflecoalbaveaun
amantnegru,care,culmea,maieraicucincisprezeceanimaitnr.Narfi
fostexcluscaasemeneaindivizisexistechiarnuniversitate.
Pnvineri,reporteriiprursipiardinteresul,darnammers
mpreuncuAmelialaclub,iareumiamadusoonarii,caspzeascafar.
Neamsuprapusdrumurilelatoaletiamizbutitsnembrim
rapid,frsfimobservai.Altfel,majoritateaatenieimeleaparentesa
ndreptatspreMartyiFranklin.
Martymiconfirmbnuielile.
Autopsiaademonstratcmufasecunduluituafostdeconectatde
aceeaisalvcarelaucis.Caatare,nuexistniciunmotivsfisimitalt
senzaiedectceadinmomentuldecuplrii.
Lanceput,nicimcarnumiamdatseamacdispruse.Inputuldin
restulplutonuluieraattdeputernicidehaoticErauceiaicrorsecunzi
numuriser,dareraugravrnii.
Totui,pentrueinafostattderucancazulncarearfifost
conectaicompletcucinevacaremurea,interveniFranklin.Ceimaimuli
dintrevoiaitrecutprinasta.
Nutiu.Cndcinevamoarencuc,astasentmpldincauzaunui
accidentcerebralsauaunuiinfarct,iarnupentrucafostseceratdeosalv
decarabin.Oconectaresuperficialpoatetransmitenumai,szicem,zecela
sutdinsenzaiarespectiv,dardurereaesteextrem.CndamuritCarolyn
Amfostnevoitsmidregglasul.
CuCarolyn,nafostdectodurerebruscdecap,apoieaadisprut.
Caicummafideconectat
mipareru!SpuseFrankliniumplupaharulluiialmeu.Vinulera
ocopiedupLafiteRothschild'28deocamdat,vinulsecolului.
Mulumesc.Autrecutniteanideatunci.
Amsorbitdinvin;erabun,darprobabilcdepeacapacitile
papilelormelegustative.
Parteaproast,unadintreprileproaste,afostcnumamgnditc
murise.Nimenidinplutonnusagnditlaasta.Stteampurisimplupeun
deal,ateptndsfimpreluai.Crezusemceraodefeciunensistemulde
comunicaii.
Lanivelulcompanieisetia,ziseMarty.
Binenelescsetia.ibinenelescnuneauspus,cnuvoiaus
riteomanevrgreitalapreluare.Darcndamieit,cucaeieragoal.Am
gsitunmedic,caremiaspusciscanasercreierulicnumairmsese
suficientpentruafisalvatoduseserdejalaautopsie.Scuzm,Marty,cred
ciampovestitepisodulstadenutiucteori!
Elncuviindincap,nsemndecomptimire.
NaexistatniciodesprireNiciunrmasbun
Arfitrebuitsvscoatpetoi,odatceeraipepoziie,zise
Franklin.Potluasoldierboyiirecilafeldeuorcaipeceicalzi.Atunci,
mcaraifitiut,naintesoduc.
Poate.
Amintirilemeledesprecelentmplateatuncisuntnceoate.Evident,
tiaucsuntemamaniimsedasernaintedeaiei.Marepartedin
consiliereapsihiatricpostocfusesepurisimpluterapiemedicamentoas,
nsoitdeconversaii;dupovreme,nammailuatmedicamenteioaveam
dejapeAmelianloculluiCarolyn.Dinanumitepunctedevedere.
Amsimitbruscunfiordefrustrareidedor,pedeopartepentru
Amelia,dupsptmnaaceastastupiddeizolare,ipedealtpartepentru
trecutulintangibil.NiciodatnuaveasmaiexistealtCarolyn,inudoar
pentrucmurise.Muriseipartearespectivdinmine.
Conversaiasemutspredomeniimailipsitedepericole;astfel,se
discutdespreunfilmpecaretoi,maipuinFranklin,ldetestaser.Mam
prefcutciascultamcuatenie.ntretimp,minteameasenvrteamereun
jurulsinuciderii.
Acestgndnupareniciodatsiaslasuprafacttimpsuntconectat.
Poatecarmatatietotuldespreeliareomodalitatedealsuprima;tiuc
eunsumilsuprim.NicichiarCandinaprinsdectoaluzie.
Nupotrezistanslatoateasteapentrualicincianilatoatemorile,la
toateomorurile.Iarrzboiulnuvaluasfrit.
Cndmgndesclasinucidere,nusunttrist.Nuesteopierdere,cio
evadarenuidac,cicndicum.
CredcdacvafidupceovoipierdepeAmelia.Singurulcumcare
matrageestesofacntimpcesuntconectat.Poatechiarsomorivreodoi
generaliodatcumine.Deocamdat,nuinevoiesmifacplanuri
amnunite.tiunsundelocuiescgeneraliinPortobellonBlocul31i,
inndcontdeexperienaacumulatnaniimeideconectare,esteunfleacs
strecorunmesajsoldierboyilorcarepzescblocul.Existmodalitincarele
potdistrageateniapentruofraciunedesecund.Voincercasnuomornici
unoonarntimpulptrunderii.
Alo,Julian!Estecinevaacas?
EraReza,delamasavecin.
Scuzm!Mgndeam.
Vinoncoaceigndete!Avemontrebaredinfizic,lacareBlazenu
poaterspunde.
Miamluatpaharuliamtrecutlamasalor.
Deci,nuivorbadespreparticule.
Nu,emultmaisimplu.Deceapacaresescurgedintrocaddebaie
serotetentrunsensnemisferanordicinsensopusnceasudic?
MamuitatlaAmeliaieancuviinseriosdincap.tiarspunsul,cai
Reza,probabil.Msalvaudinconversaiadesprerzboi.
Esimplu.Moleculeledeapsuntmagnetizate.Eleindicntotdeauna
nordulsausudul.
Prostii!ZiseBelda.Pnieutiucapanuimagnetizat.
Adevrulesteciosuperstiiedepecnderabunicafat.Scuzmi
expresia!
Amfostieufatiacumsuntbunic.
Aadar,apaserotetentrunsenssaualtulnfunciedemrimeai
deformaczii,caideparticularitilesuprafeeidinpreajmaorificiuluide
scurgere.Oameniitrecprinviacrezndchestiacuemisferele,frsobserve
cnuneleczisauchiuvetedinproprialorcasapaserotetendirecia
opus.
Trebuiesmergacasisverific,spuseBelda.
igolipaharuliseridiclent,parcdepliinduse,dinscaun.
Sfiicumini,copii!
Apoisedusesiiarmasbundelaceilali.Rezazmbinurmaei.
Isaprutcetinsinguratacolo.
Trist,adugAmelia.imiemisaprutlafel.Aitrecutprintro
experienoribil,iarnoitefacemacumsoretrieti.
Nuicevacaressenveelainstrucie.Dei,ntrunfel,este.Te
conecteazlanregistrrileunoroamenicaremor,maintisuperficial,dar
apoicomplet.
Uniiobsedaiofacdeplcere,comentReza.
Eibine,atuncinaudectsmiialocul!
Amvzutieuanunulla,rostiAmelianfiornduse.nregistrride
deceseprodusenaccidentedecursedemainiExecuii
Celecroranulisefacereclamsuntcelemaiteribile.(Ralph
ncercasevreodou,aaclecunoteamindirect.)Esteposibilcanregistrrile
secunzilornotri,ceicareaumurit,sfiedeacumpepia.
Guvernulnarputea
Ah,interveniReza,darguvernulsednvntdupchestiaasta.
Probabilcauchiarodiviziespecialcareseocupcamagazinelesfiepline
deporcrii.
Nutiu,amridicatdinumeri.Armatanuincntatdeceicareau
dejamufe.
Ralphafostaa,spuseAmelia.
Elaveaaltevirtui.Seprefersasociezimufacucalitateademilitar.
Miseparetotuibizar,insistReza.Cinevamoareitusisimi
durerile?Aprefera
Naineles,Rez.Cndcinevamoare,teextinzicumva,temreti
EsteoexperiencomuniAmintirealuiCarolynmizbibrusciputernic
eibine,facecapropriatamoartesfiemaipuinzguduitoare.Poatecndvao
snelegi.Esteochestieimportant.
Continuistrieti?Vreausziceicontinustriascntine?
Uniida,aliinu.Cunotiindivizipecarenuiaidoriniciodatsi
porinminte.iadisparnziuancareaumurit.
DarpeCarolynoveiaveavenic,ziseAmelia.
Amfcutopauzprealung.
Bineneles.Iardupcevoimurieu,ceicareaufostconectaicumine
iovoramintiiei,iovortransmitemaideparte.
Apreferasnumaivorbetiaa!SpuseAmelia,iarRezcaretiade
anibunictriammpreunncuviindincap.Estecaoranpecareo
zgndrimereu,caicumteaipregtismorinoriceclip.
Aproapecnamauzitopnlacapt.Literalmente,amnumratpn
lazece.Rezdeschisegura,dariamluatonainte.
Aipreferasmuitcummoroamenii,sisimtcummoridupaias
vinacasntrebnd:Ceidemncare?
Miamcobortvocealaniveluluneioapte.
Ceaisimitu,dacastanumardurea?
Lartm!
Nuinevoiesiceriscuze.imiemiparerucaipierdutuncopil.
Darnuastatedefinetepetine.Cutoiitrecemprinasemeneaexperiene,le
absorbimmaimultsaumaipuinidevenimceeacedevenim.
Julian,mntrerupseReza,narfibinesteopretiaici?
Eoideebun,seridicAmelia.Oricum,trebuiesplecsprecas.i
fcusemnrobotului,caresedusesiaduchainaipoeta.
Lumuntaximpreun?Amntrebato.
Nuinevoie,rspunsepeuntonneutru.
Erasfritdelun.Puteafolosipunctelededivertismentrmasepentru
undrumcutaxiul.Altoranulemairmseseniciunpunct,aacam
cumpratomulimedevin,bereiwhisky,iambutmaimultdect
obinuiam.Rezaafcutlafel;mainaluinaveasllasesofeze.Avenit
mpreuncumineicuceidoioonari.
Leamspussmlaselapoartacampusuluiiammerspejosceidoi
kilometripnlaAmelia,printroperdeafinircoroasdeploaie.Nuse
zreaniciurmdereporter.
Toateluminileeraustinse;eraaproapedounoaptea.Amintratprin
spateicuntrzieremamgnditcarfitrebuitssun.Dacnuerasingur?
Amaprinsluminanbuctrieiamscosdinfrigidernitebrnzisuc
degrepfrut.Ameliamauziiapru,frecnduiochii.
Nuiniciunreporterprinpreajm?Amntrebato.
Sauascunstoisubpat.
Seoprinapoiameaiipuseminilepeumeriimei.
Leoferimcevadesprecaresscrie?
Mamrsucitnscaunimiamngropatfaantresniiei.Pieleafemeii
aveamireasmacaldasomnului.
miparerudediscuiaaceea!
Aiavutpartedepreamulte.Haide!
Amlsatosmducndormitorismdezbracecapeuncopil.
Eramncnielbeat,dareacunoteamaimulteciprincareputeafidepit
unasemeneamomentnprincipal,multrbdare,darialtechestii.
Amdormitcampucatimamtrezitntrunapartamentpustiu.Amelia
milsaseunbiletpecuptorulcumicrounde;aveaosecvenprogramatla
8:45iurmasnevedemlantlnireadelucrudelaprnz.Acumtrecusede
zece.
Ontlniredelucrusmbta!tiinanucunoateodihnAmgsit
nitehainecuratensertarulmeuiamfcutundurapid.
CuozinaintedeareveninPortobello,programasemontlnirecu
ConsiliuldeAlocareLuxuridinDallas,ceicareseocupdesolicitrilespeciale
pentrunanoforj.Amluatmonoraiul4Triunghiinfelulstaamputut
ntrezriFortWorthgonindpelngmine.Niciodatnuajunsesemacolo.
PnlaDallasamfcutojumtatedeor,darapoiamavutnevoiedeo
orntreagsmtrscprintraficpnlaCAL,careacopereaosuprafa
imensdincolodemargineaoraului.Existauacoloaisprezecenanoforje,plus
sutederezervoare,cuveicontainerencaresegseaumateriileprimei
diverselenanoceleasamblaunmilioanedefeluri.Nuaveamtimpde
plimbare,darcuunannurm,mpreuncuRezaicuamicullui,fcuserm
turuloficialallocului,nsoiideunghid.Atuncimiveniseideeascomand
cevaspecialpentruAmelia.Nucelebramaniversrilesausrbtorilereligioase,
nssptmnaurmtoaresemplineaudoianidelamomentulcndne
cunoscusermnmodintim.(Nuinunjurnal,darampututdepistadatadin
rapoarteledelaborator;amndoilipsisermlasecvenadeadouazi.)
Evaluatorulatribuitcereriimeleeraunbrbatdevreocincizecideani,cu
chipposomort.Individulcitiformularulcuoexpresieposac,invariabil.
Nudoretibijuteriaastapentrudumneata.Estepentruofemeie,
pentruoiubit?
Da,bineneles.
ncazulacesta,amnevoiedenumeleei.
Amovit.
Nuitocmaiso
Numintereseazrelaiadintrevoi.Trebuiensstiucinevadeine
finalmenteacestobiect.Dacdoretislaprob.
Numentuziasmasconsemnezndocumenterelaianoastr.Evident,
oricinemarfiinterceptatcuoconectareprofundarficunoscuto,aac
eraunsecretnumainmsurancarecevadinviaameaputeafisecret.
EstepentruAmeliaBlazeHarding,amspus.Colegdeserviciu.
inotnumele.
Locuietetotncampus?
Da.
Laaceeaiadres?
Nunuitiuadresaexact.
Osoaflm.
Rnjicaunomcareamucatdintrolmieincearcs
zmbeasc.
Nuvdniciunmotivpentrucaresirespingcererea.
Imprimantadinbiroulluifiiofoaiedehrtieaprunfaamea.
Valoareaestedecincizeciitreidecrediteutilitare,urmel.Dac
semneziaici,obiectulvafigatapesteojumtatedeorlaUnitateaase.
Amsemnat.Puteamconsideracocantitatedecreditepentrumaimult
deolunseduceaupentruunpumndenisiptransformat.Sauc53de
jetoaneguvernamentaleinutilesemodificauntrunobiectdeart,care,cuo
generaienurm,arfifostliteralmentenepreuit.
AmieitpecoridoriamurmatoliniepurpuriecareduceaspreUnitile
18.Launmomentdat,easeramifica,iammersdupliniaroiespre
Unitile58.Uidupui,ascunzndoameniaezainapoiaunorbirouri,
carefceauncettreburipecaremainilelearfipututfacemaibineimai
repede.nsmainilenufoloseaucrediteextrautilitareidedivertisment.
Amtrecutprintrourotativiamptrunsntrorotondconstruitn
juruluneigrdinijaponeze.Unpriaargintiusestrecuraprintreplante
tropicalesuperbececreteaudintrunprundiderubine,diamante,smaralde
izecidepietrescnteietoarefrdenumiricomune.
MamprezentatlarecepiaUnitii6;acolomisespusecaveamde
ateptatojumtatedeor.Existansunbar,cumsuedispusepeun
semicercalgrdinii.MiamartatcardulIDmilitariamluatobererece.Pe
masalacaremamaezatcinevalsaseunexemplarmpturitdinrevista
mexicanSexo,aacmiampetrecutjumtateadeorperfecionndumi
limba.
Otblidepemasprecizacnestemateleerauspecimenerespinse
pentruimperfeciuniesteticesaustructurale.Cutoateacestea,nuseputea
ajungelaele.
Recepiamianunnumele.Mamdusiamluatunpacheelmicialb.
Lamdesfcutcugrij.
Eraexactceeacecomandasem,nspreamultmaispectaculosdectn
fotografie.Uncolierdeaur,terminatprintropiatranopiiverdenchis,aflat
ninteriorulunuihalouderubinemicue.Piatranopiiexistadoardecteva
luni,iaraceastasemnacuunouordeonixninteriorulcruiaseaflao
luminiverzuie.Cndorsuceai,verdeleischimbaforma:dinptratn
rombiapoincruce.
Arfiartatbinepepieleaeidelicatrouliverdelesarfiasortat
pruluiiochilor.Speramcnaveaslconsiderepreaexcentric,casnul
poarte.
Pedrumulsprecas,lamartatfemeiicaresttealngmine.mispuse
cerafrumos,darc,nopiniaei,erapreantunecatpentrupieleaunei
negrese.Iamziscvatrebuismaireflectezlaaspectulacesta.
LamlsatpemsuadetoaletaAmeliei,nsoitdeunbiletprincarei
reaminteamcsemplineaudoiani,apoiamplecatsprePortobello.
Juliansenscusentrunorauniversitaricrescusentrosocietatede
albicarenueraurasitipefa.nlocalitidefelulluiDetroitiMiamiexistau
revolterasiale,nsoameniiletrataucapeniteproblemeurbane,foarte
ndeprtatederealitatealorconfortabil.Eraunlucrudestuldeadevrat.
Totui,rzboiulcungumiimodificasentimentelerasialealealbilor
americanisau,dupcumafirmaucinicii,lepermiteaacestorasiexprime
adevratelesentimente.Numaijumtatedintreinamicieraunegri,dar
majoritatealiderilorceapreaunemisiuniledetiriproveneaudinrndullor.
nplus,erauprezentaicerndcuvehemenvrsaredesngealb.
Juliancontientizaironiasorii,carefceacaelsfieparteactivaunui
procesceiasmueapealbiiamericanimpotrivanegrilor.Totui,genulacelade
albierastrinlumiisale,vieiisalezilnice;femeiadintrenprovenea,
literalmente,dinaltar.Majoritateacolegilordelauniversitateeraualbi,dar
indiferenilaculoareapielii,iarceicucareseconectapoatecfuseseriniial
altfel,nsnurmseserrasiti;nuputeaiconsideracnegriierauinferiori
dactimpdezecezile,nfiecarelun,triaininteriorulpieliilor.
Primanoastrmisiuneaveaunpotenialconsiderabildeasetransforma
ntrunacuprobleme.Trebuiasprelumpentruanchetareadic,srpim
ofemeiesuspectatafioliderrebel.Deasemenea,eaeraprimarnSan
Ignacio,unorelaflatsusnjungl.
Aezarearespectiveraattdemicnctdoidintrenoiarfipututso
distrugnctevaminute.Iamdatocolntrunflyboysilenios,studiind
semnturainfraroieicomparndocuhrileicufotografiilefcutedepe
orbitedejoasaltitudine.Aparent,oreluldeineaoliniedefensivlipsitde
pretenii:santineleascunsecarepzeauoseaualaintrareilaieire.Desigur,
puteauexistaaprriautomatecaresnusetrdezeprinclduratrupurilor.
Nuera,totui,unoraattdebogat.
Sncercmsofacemfrglgie,amspus.Cobormnplantaiade
cafea,campeaici.
Amindicatmentalunpunctsituatladoikilometrimaijosdeaezare.
Candiicuminevommergeprinplantaiespreparteadinspatea
caseiseoreiMadero.Svedemdacreuimpreluareafrsiscmscandal.
Credcartrebuisieicutinecelpuinncdoi,comentClaude.Mai
multcasigur,loculestempnzitdecapcane.
Lamcontratnonverbal:tiicmamgnditlaasta.Dupcare,am
continuatcuglastare:
Voisfiigatasinterveniidacsentmplceva.Dacseaude
glgie,vreausurcaiimediatdealulnformaiunecompactisfaceiun
cercnjurulmeuialluiCandi.NoiovomprotejapeMadero.Bgaifumigene
ipornimimediatsprevale,aici,dupcaresuimcolinaastapentrupreluare.
Lamsimitpeflyboytransmindlateralinformaia;pesteosecund,
confirmcputeambeneficiadeopreluaredecorpcald.
Acum!Amspus,itoidoisprezeceamczutrapidprinvzduhulrece
alnopii.
Neamrsfiratlaintervaledecincizecidemetri,idupunminut
parautelenegreaufit,iarnoiamplutitinvizibilisprepogoaneledearbuti
decafeamaiexact,nitetufiuri;opersoandestaturmediearfiavut
problemesseascundacolo.Eraunrisccalculat.Dacamfiaterizatmai
aproapedeora,chiarnjungl,amfifcutmaimultzgomot.
Erauordeintitprintreirurileregulate.Mamafundatpnla
genunchinsolulmoaleiumed.Parautelesedetaar,sepliariserular
automatncilindrisubiri,caresetransformarsileniosncrmizisolide.
Probabilcaveaussfreascprinafinglobatentrunperetesauntrun
gard.
Toipornirnlinitesprelizieriseadpostir,nvremeceeuiCandi
amsuitdealul,strecurnduneprintrecopaciievitndcrengile.
Cine,rostieaiamncremenit.
Deundemaflam(puinnurmaei),nulputeamzri,nsprinsenzorii
eiiammirositblanairsuflarea,apoiamvzutpataIR.Cinelesetreziiam
auzitnceputulunuimritcaresencheieprinbufnetuluneisgei
tranchilizante.Eraodozpentruoameni;speramcnaveaslucid.
Imediatdupcinencepeapeluzatunsscurtdinspatelecaseilui
Madero.nbuctrie,sezreaoluminghinion.Cndsriserm,casafusese
cufundatnbezn.
Candiicuminedeabiaputeamdistingedouglasuriprinfereastra
nchis.Conversaiaeraprearapidicuunaccentpreapronunatcaso
putemurmri,nstonuleraclarseoraMaderoiunbrbatuoteau
nelinitii.
Ateaptpecineva,gndiCandi.
Acum,amspusngnd.Dinpatrupai,Candiajunselafereastr,iareu
lauadinspate.Easparsegeamulcuomnicucealalttrasedousgei.
Amscosuadinniiampitntrofurtundegloane.
Doibrbaicupistoalemitralier.Iamanesteziatimamndreptatspre
buctrie.Oalarmvuidetreioripnsipotdescoperireleulislsmulg
dinperete.
Doutreipersoanecoborrnfugscara.FumigeneiAV,amgndit
pentrumineipentruCandi,dupcareamaruncatdougrenadenhol.
Folosireaagentuluivomitiverauorriscant,deoarecevictimapecareo
rpeameraincontient;noputeamlsaslinhalezeieventualssenece
cupropriaivom.Trebuiatotuisacionmrapid.
Pestemasadinbuctrieczuserdoupersoane.Pepereteexistaun
tabloudesiguraneelectrice;lamzdrobititotulsecufundnbezn,deieu
iCandivedeamsiluetedeunroustrlucitorntrobuctriecoloratnrou
nchis.
AmridicatopeMaderoipetovaruleiimamntorssprehol.Printre
icneteizgomotedevomitare,amauzitcliculdemetallubrifiatalpiediciide
siguranauneiarmeiclnnitulzvoruluincrctorului.Amexpediato
imaginespreCandiieascoaseunbrapefereastridoborjumtatede
perete.Acoperiulsecurbscrind,apoiseprbuicuunbubuit,nseu
maflamdejancurteadinspate,purtnduipeceidoi.Iamdatdrumul
brbatuluiiamluatopeMaderocapeunpruncnbrae.
iateptmpeceilali,amsubvocalizatnmodinutil.
iputeamauzipelocuitoriioreluluialergndpedrumeagulpietruit
sprecas,nsoameniimeieraumairapizi.
Zecegiganinegriexplodardinjungladinapoianoastr.Fumacolo,
acoloiacolo,amgndit.Proiectoarele.Unfumalbsevltucintrunsemicerc
njurulnostruideveniunpereteopaciorbitordatoritproiectoarelor.Iam
ntosspatele,protejndopeMaderodecniturilealeatoriialeautomatelori
derazelestrpungtoarealelaserelorcebaleiau.ToiAVirspndirea!
Unsprezececanistredeagentvomitivsedeschiseraproapesimultan.Eu
fugeamdejaprinjungl.Gloanelemibziauitrosneauinofensivepe
deasupracapului.Alergnd,amverificatpulsulirespiraiafemeiierau
normale,ncircumstanelerespectiveapoimamuitatlanepturasgeiide
pegt.Sgeataczuse,iarMaderonicinumaisngera.
Ailsatntiinarea?
Candigndi,Da,pemasundevapesubacoperiacum.Avusesemun
mandataparentlegalpentrureinereaseoreiMadero.Cuelicuosutde
pesosiaifipututcumpraoceacdecafea,dacmairmseseaaceva
dupexporturi.
Ieinddinjungl,ampututalergamairepede.Eraatorscalcpeste
iruriledetufiuriscundedecafea,deintruncolioralminiitiammereu
czceaminertlapesteosutcincizecidekilometrideprtare,ninteriorul
uneicochiliideplasticarmat.iputeamauzipeceilaligonindnapoiameai,
apropiindumdevrfulcolineiundeurmasfimpreluai,amdistinsuierul
slabicnitulelicopteruluiialflyboyilor.
Cndnuivorbadectdespresoldierboy,suntempreluaidinmers;
ridicmbraeleineprindemdecablulcaretrecepelngnoi.ncazulunei
preluridecorpcald,elicopterultrebuiesaterizeze;deaceea,eraescortatde
doiflyboy.
Amajunsnvrfulcolineiiamemisunsemnal,iarelicopterulmia
rspunsnacelaifel.Ceilalimembriaiplutonuluiveneauctedoiitrei.Mi
amdatseamacarfitrebuitschemdouelicoptere,unuldintreele
prelunduinmodnormalpeceilaliunsprezece.Erapericulossstmtoi
acolo,nlocdeschis,indiferentctdepuintimp,cuzgomotulelicopterului
atrgndatenia.
Parcrspunzndlagrijilemele,unproiectildemortierdetonla
cincizecidemetrinstnga,cuofulgerareportocalieiunbubuitnfundat.M
amconectatlaflyboyuldinelicopteriamsimitoscurtdiscuien
contradictoriupecareoavusesecuComanda.Cinevadoreasabandonm
corpulcaldisfacemopreluareclasic.Cndflyboyulaprudeasupra
orizontului,unaltproiectildemortierexplodlanumaizecemetrinspatele
meuiamprimitmodificareadeordin:neniruiampentruopreluareclasic
ioluamcunoipeMadero,urmndszburmpectdenceteraposibil.
Neamniratcubraulstngridicatiamavutladispoziieosecundn
caresmntrebdacsoinstrnssaumailejerpefemeie.Amoptatpentru
strnsimajoritateacelorlalifurdeacord,ceeaceputeafiogreeal.
Cablulneasmulscuunocalcruiimpulsajungeala1520g.Nimic
dificilpentruunsoldierboy;dar,dupcumamaflatulterior,oculrespectivi
fracturpatrucoasteluiMadero.Femeiasedeteptcuunurlet,naceeai
clipncaredouproiectiledemortierdetonarndeajunsdeaproapecas
loveascelicopterulisiavariezepeClaudeiKaren.Maderonufuatinsde
rapnele,darsetrezilazecidemetrideasuprasolului,ridicnduserapid,ise
luptcudisperare,lovindumcupumniiizbiernd,zbtnduse.Totce
puteamfaceerasoinimaistrns,nsbraulmeuocuprinseseimediatsub
sniimierateamsapspreatare.
Brusc,easenmuie,leinndsaumurind.Aveamminileocupateinui
puteamverificapulsulsaurespiraia;oricum,nuputeamfacemarelucru,ct
vremenudoreausidaudrumul.
Dupctevaminute,amaterizatpeundeluorsterpiamconfirmat
faptulcfemeiarespira.Amdusonuntrulelicopteruluiiamlegatopeo
targprinsdeperete.Comandantrebdacexistauctue,ntrebarecaremi
saprutdeadreptulamuzant;apoiamprimitexplicaiiMaderoerao
dreptcredincioas.Dacsetrezeaidescopereacseaflaninteriorulunui
elicopterduman,arfisritngolorisarfisinucisnaltfel.
Rebeliipovesteauistoriiteribiledespreceeacelefceamprizonierilor
pentruaideterminasvorbeasc.Prostiidelauncaptlaaltul!Deceste
maichinuietistorturezipecineva,cndajungeaslanesteziezi,si
sfredeletiogaurncraniuisiinstaleziomuf?nfelulacelanumaiputea
mini.
Bineneles,legislaiainternaionalnuifoarteclarnprivinaacestei
practici.Ngumiiodenumescviolareadrepturilorfundamentalealeomului;noi
onumimanchetare.Faptulcunuldinzecesfretemortsaucucreierii
distruifacecamoralitateaaciuniisfiedestuldelimpedepentrumine.
Totui,procedmaanumaicuprizonieriicarerefuzscoopereze.
Amgsitoroldebandadeziviiamlegatncheieturile,apoiam
fixatodetarg,petrecnduifiidebandnjurulpieptuluiialgenunchilor.
Maderosetrezipecndiprindeamgenunchii.
Sunteinitemontri!mispusentroenglezperfect.
Neamnscutnmodnatural,seoraMadero.Dinbrbatifemeie.
Unmonstrufilosof!
Elicopterulvuiineamdesprinsdepedeal.Fusesemavertizatcuo
fraciunedesecundmaidevremeiastfelavusesemtimpsmncordez.Era
cevaneateptat,darperfectlogic;cecontadaceramnuntrulvehicululuisau
dacatrnampedinafar?
Dupunminut,neamstabilitlaonaintaremailinitit,regulat.
Doretipuinap?
Terog.iunanalgezic.
nparteadinspateexistaotoalet,curobinetdeappotabiliphrele
deplastic.Iamadusdouiileaminutndreptulbuzelor.
Mtemcnuipotdaniciunanalgezicpnnuaterizm.
Afipututsoadormcualttranchilizant,darastaiarficomplicat
situaiamedical.
Undetedoare?
PieptulPieptuligtul.Poiscoateblestemataastadeband?Nu
plecnicieri.
AmcerutaprobareaComandeiinmnameasematerializobaionet
detreizecidecentimetri,cutiulcabriciul.Maderosechircipectdemultio
permiteaulegturile.
Nuidectuncuit.
Iamtiatbandadinjurulpieptuluiiagenunchiloriamajutatosse
ridicencapuloaselor.Aminterogatflyboyul,caremiconfirmcfemeianu
preanarmat,aaciamdezlegatiminileipicioarele.
Potfolositoaleta?
Sigurcda.
Cndsescul,sendoidedurere,inndusestrnsdeoparte.
Peaici.
Nicieunuputeamstanpoziieverticalncompartimentulnaltdedoi
metridouzeci,aacneamtrtunuriacocoatsprijinindopiticu
cocoat.Amajutatosideschidcureauaisideajospantalonii.
Terog,mispuse,fiiungentleman!
Mamntorscuspatelelaea,darbinenelescontinuamsovd.
Nupotfiungentleman,iamrspuns.Eureprezintcincifemeiicinci
brbaicelucreazlaolalt.
Deci,esteadevrat?Lesiliipefemeislupte?
Tunulupi,seora?
Eumiapraraipoporul.
Dacnafiprivito,iafipututinterpretanmodgreitfiorulputernic
deemoiedinvoce.Iamvzutmnaridicndusesprebuzunaruldelapiepti
amprinsodencheieturnaintesajunglagur.
Iamdesfcutdegetelecuforaiamgsitopilulmic,alb.Aveauniz
demigdaleamaretehnologiejoas.
Nutearfiajutatcunimic,iamzis.Teamfiresuscitatiiarfifost
rudupaceea.
Omorioameniii,cndaveichef,inviaidinmori.Totuinuv
consideraimontri.
Amstrecuratpilulanbuzunaruldepepicior,apoiamstudiatope
Maderacuatenie.
Dacamfifostmontri,iamfiresuscitatpeoameni,amfiextras
informaiiledoriteiapoiiamfiucisdinnou.
inufaceiaa?
nnchisorilenoastre,optmiidintreconceteniitiateaptsse
repatriezedupcerzboiulsevafiterminat.Narfifostmaisimplusi
ucidem?
Lagredeconcentrare!
Sescul,itrasepantaloniilalociseaezdinnoupecapacultoaletei.
Osintagmabundndnconotaiinefavorabile,amcontrazisoeu.
Existlagre,ncaresuntconcentraiprizonieriiderzboicostaricani.Cu
observatoriaiONUiaiCruciiRoii,careseasigurcnusunttratai
necorespunztor.Defapt,veivedeacuochiiti.
NuobinuiescsiauaprareapoliticiiAlianei,darminteresaureaciile
uneifanatice.
Artrebuistriescpnvoiajungeacolo.
Dacvrei,ostrieti.Nutiuctepilulemaiai.
Prinflyboy,amintratnlegturcuComandaiamadusonlineun
analizorverbal.
Astaafostsingura,mirspunse,dupcummateptasem,i
analizorulmanuncspuneaadevrul.(Mamrelaxatpuin.)Deci,voifi
unuldintreprizonieriivotriderzboi.
Probabil.Dacnucumvaamgreitpersoana.
Namtrasniciodatcuarma.Namucisniciodatpenimeni.
Niciefameanaucis.Esteliceniatnteoriamilitarin
comunicaiicibernetice,darnafostniciodatsoldat.
Dar,defapt,aucisoameni.Aucispemulidintrenoi.
IartuaiajutatlaplnuireaataculuiasuprabazeiPortobello.Conform
aceleiailogici,tumiaiucisprietenii.
Nu,namfcutasta!Protestea.Repede,cuintensitate,minind.
Iaiucisntimpceeueramintimconectatcuminilelor.Uniidintreei
aumuritnchinurigroaznice.
Nu!Nu!
Nutemaideranjasmmini.Potrenviaoamenii,aiuitat?Vafi
pututdistrugestuculcuunsingurgnd.ipotspunecndmini.
Eatcuoclip,czndpegnduri.Probabilcauzisedespreanalizoarele
verbale.
SuntprimarnSanIgnacio.Vorurmaproteste.
nniciuncazoficiale.Avemunmandatpentruarestareata,semnat
deguvernatorulprovinciei.
PepeAno,scuipea.
GuvernatorulsenumeaPellipianocio,nsspaniolaeilpreschimbasen
JoeGoaz.
nelegcnuipreapopularprintrerebeli,totuiafostunuldintrevoi.
Amotenitoplantaiedecafeadelaunchiusuiafostunfermier
attdeprostnctnapututcultivanimicpeea.Daciaicumpratpmntul,
laicumpratipeel.
Credeacacelaeraadevruliprobabilcaveadreptate.
Noinulamsilit,amspuspeghicite.(Nutiammultedespreorel,
oridespreistoriaprovinciei.)Navenitellanoi?Nusadeclarat
Cesispun?!Cauncineflmnd,carevinelaoricineintindede
mncare.Nucredciimaginezicelnereprezint.
Defapt,seora,noinamfostconsultai.Soldaiivotrisunt
consultainaintedeaprimiordine?
Noinutiunimicdesprechestiunileastea.
Sunasesoneriadealarm.Dupcumtiapreabine,soldaiilorerau
implicainprocesulluriideciziilor.Astalereduceaeficiena,darconfereao
oarecarelogicdenumiriipecareioatribuiser:ArmataDemocratic
Popular.
Elicopterulvirbruscladreaptailastnga,accelernd.Amntins
mna,mpiedicndoscad.
Unproiectil,amspusprelundinformaiadinlegturacuflyboyul.
Pcatcadatgre!
Sefiora,etisingurafiinviedelabordulacestuivehicul.Noitoine
aflmnsigurannPortobello.
Zmbipentruprimadat.
Credcnuiosiguranchiaraamare.Altfel,deceaifiorganizat
rpireaasta?
Femeiaafcutpartedintreceinouzecilasutdenorocoicare
supravieuiauinstalriimufeiiaoferitAlianeinumelecelorlalitrei
tenientes5implicainmasacruldelaPortobello.Pentruroluljucatdeea,afost
condamnatlamoarte,nssentinaiafostcomutatlanchisoarepevia.A
fosttrimisnlagrulcelmarecuprizonieriderzboidinZonaCanal;mufadin
craniuleigarantacacolonaveasmaifacpartedinvreoconspiraie.
Faptdelocsurprinztor,ndecursulcelorpatruorectaduratzborul
pnlaPortobelloiinstalareamufei,ceilalitreitenientesifamiliilelorau
disprutnclandestinitateurmndprobabilsaparmaitrziu.Amprentele
lorpalmareiretinaleietichetaucarebeli,darnuexistaniciogaraniereal
cdateledinfiiereerauautentice.Avuseserladispoziieanidezilencares
efectuezesubstituiri.OricaredintreeiputeaaprealaintrareabazeiPortobello,
solicitndoslujb.
Evident,Alianaiconcediasepetoiangajaiihispanicidinbaziputea
faceacelailucruoriundenPortobello,bachiarnar.Petermenlung,ns,
aceastasarfipututdovediomsurcontraproductiv.nPanama,Aliana
asiguratreizecilasutdinslujbe.Trecereanomajatuturoraceloroameniar
fiadugat,probabil,ncoarntabrangumi.
Marxiceilaliaucrezutiaurspnditideearespectivcrzboiul
aveaonaturneseneconomic.Cutoateacestea,nsecolulalXIxlea,
nimeninarfipututanticipalumeasecoluluiXXI,ncarejumtatedin
populaiaplaneteitrebuiasmunceascpentrupineasauorezulzilnic,n
vremecejumtateacealaltseprezenta,purisimplu,nfaaunormaini
generoase.
Plutonulrevenisenoranaintedeapariiazorilor,cumandatepentru
ceitreiliderirebeli.Soldierboyiiptrunseserncasesimultan,ngrupede
ctetrei,sprgnduileilansndnoridefumidegazeurtmirositoare,
reducndvaloareaimobilelorfrsgseascnspenimeni.Nulise
opuseseniciunfelderezisteniplecarrapid,nzecedireciidiferite.
Seregrupaserntrunlocsituatladouzecidekilometrimaijos,unde
seaflauunmagazinalimentariunlocal.Localulfusesenchisdemulteore,
darunclientrmsese,czutsubomasdeafar,sforind.Nulautrezit.
Restulmisiuniieraunexerciiuderutate,imaginatdeungeniupe
jumtatetreaz,careseenervasecnuluaseprizonierinnoapteaaceea.
Trebuiausurcedealulisdistrug,sistematic,recolteleceaparineaucelor
treirebelifugii.
Doidintreacetiaerauplantatoridecafea,deaceeaJulianleordonase
oamenilorsissmulgarbutiiisilasepeloc;probabilcarfipututfi
replantaiadouazi.
Recoltaceluidealtreileaerasinguraprvliedinaezare.DacJulian
arfipusntrebri,probabilcisarfiordonatsoincendieze.tiindasta,nu
puseseniciontrebare;elialitreicamarazisprseserdoaruilei
aruncasertoatmarfapestrad.Localniciiurmausdeciddaceracazuls
respectebunurileconceteanuluilor.
Deacum,oameniiobosisersaibdeafacecusoldierboyiii
recepionasermesajulcmainilenuaveausucidpenimeni,dacnuerau
provocate.Totui,doifranctiroriambiioiveniserculasereitrebuisersfie
mpucai,darnumaicusgeitranchilizante.
Park,nouaachiziieucigaaplutonului,iddusebtidecaplui
Juliannaceastprivin.Elsempotriviseutilizriisgeilorceeace,tehnic
vorbind,reprezentanesubordonarentimpuluneimisiunidelupt,carelarfi
dusdirectlaCurteaMarialapoi,cndtrsesecusgeata,intiseochiul
franctirorului,ceeaceiarfifostfatalacestuia.Julianlmonitorizaselatimpca
strimitunapelmentalOpriifocul!,apoifcuseonourepartizare,lsnd
franctirorulngrijaluiClaude,carellovisenumr.
Aadar,cademonstraiedefor,misiuneafuseserezonabilde
ncununatdesucces,cutoatecJuliansentrebasecesensavusese.Probabil
clocuitoriiorauluiaveausoconsidereunvandalismnscopuride
intimidare.Poatecarfitrebuitsfiincendiatprvliaisfisterilizat
pmnturilecelordoifermieri.Sperasenscvariantaluiaveasaibun
efectmaibun;culaserul,scrisesepeunuldintrepereiivruiinalbai
prvlieiunmesajpecarePsihOpiltradusesenspaniol:Doisprezecedintre
voiarfitrebuitspiarpentruceidoisprezecedintrenoipecareiaiucis.S
nusemairepete.
Mariseara,cndamajunsacas,amgsitunbiletsubu:
Iubitule,Cadoulesteminunat.Amfostasearlaunconcert,numaica
slpotpurtaismmndresccuel.Doupersoanemauntrebatdelacine
lamprimitiamfostmisterioas:delaunprieten.
Eibine,prietene,amluatohotrreimportantparial,presupun,un
cadoupentrutine.AmplecatlaGuadalajarasmiinstalezomuf.
Namvrutsateptisdiscutcutinedespreasta,fiindcnudorescs
mpartresponsabilitateacutine,dacsentmplcevaru.Defapt,mam
decisnurmauneitiripecareiaminseratoncalculatorsubdenumirea
lege.Muf.
Pescurt,unindividdinAustiniainstalatomufiafostconcediatdin
postulpecarelocupanadministraie,dupcareadatnjudecatclauza
antimuf,pebazalegislaieitexaneprivinddiscriminarealaloculdemunc.
Tribunaluliadatctigdecauz,aac,celpuindeocamdat,nuvoiavea
problemedinpunctdevedereprofesional.
Cunosctoatepericoleleimplicateimaitiuctdenecorespunztoreste
pentruofemeiecuvrstaipoziiameasiasumerisculrespectivdinmotive
ceserezumlaunsingurcuvntgelozie.Nupotconcuracuamintiriletale
despreCarolyninicinupotaccesaviaataaacumofacCandiicelelalte
femeilepecarejuricnuleiubeti.
nfelulacesta,numaiexistdiscuiicontradictorii.Mvointoarceluni
saumari.Stabilimontlnire?
Teiubesc,Amelia.
Amcititbiletuldedouori,apoimamrepezitlatelefon.Laeaacasnu
rspundeanimeni.Amderulatcelelaltemesajetelefoniceadresatemieiam
datpesteceldecaremtemeamceimaimult.
SeorClass,numeleitelefonuldumneavoastrneaufostdatede
AmeliaHarding,cafiindopersoancepoateficontactatncazdenecesitate.
Deasemenea,trebuiescontactmiunanumeprofesorHayes.
ProfesoraHardingavenitaici,laClnicadecirugarestorativay
aumentativadeGuadalajara,pentruaiinstalaopuentemental,ceeace
dumneavoastrnumiimuf.Operaianadecursbineieaestecomplet
paralizat.Nupoaterespirafrajutor,rspundelastimulivizualiiauditivi,
darnupoatevorbi.
Dorimsdiscutmcudumneavoastrdiverseleopiuni.SeoraHarding
neaoferitnumeledumneavoastrnloculuneirude.MnumescRodrigo
Spencerisuntefaldivisonquirrgicaparainstalacinyextraccinde
implantascranialesColectivulChirurgicalpentruInstalareaindeprtarea
ImplanturilorCraniale.Aduganumruldetelefoniadresa.
Mesajulfuseserecepionatduminicseara.Urmtorulmesajproveneade
laHayes,idatadeluni;elspuneacmiverificaseprogramulinaveas
ntreprindnimicpnnureveneamacas.Amntrziatdoarctsm
brbierescrapidilamsunat.
Deieraabiaorazece,mirspunsefrimaginevideo.Cndauzicine
este,activicamera,frecnduselaochi.nmodevident,ltrezisem.
JulianScuzm,amavutunprogramcutotulaparte,fiindc
suntemntestri.Ingineriimauinutpnlatreinoaptea.Bunuitecarei
treabacuBlaze.Numaiconstituieniciunsecretfaptulcvoidoisuntei
mpreun.nelegdeceeadoretespstrezediscreia,iirespectmotivele,
totuielenusuntvalabilentrenoidoi.
Zmbirealmentechinuit.
Deacord?
Sigurcda.Crezusem
Deci,ceicuGuadalajara?
Suntsuntncoarecumocat.Osplecntracolocuprimultren,
pestedouore,pestepatru,depindedelegturibanu,ossunmaintila
baz,svddacnupotapelalaocursmilitar.
idupceosajungiacolo?
Vatrebuisstaudevorbcupersonalulmedical.Euamomuf,dar
nutiumultedespreinstalareamfostrecrutat,nimeninumiaoferitvreo
opiune.Svddacpotvorbicuea.
Fiule,auspusceanupoatevorbi.Esteparalizat.
tiu,tiu.Astansnuidectfunciamotorie.Dacneputem
conecta,putemvorbi.Potaflacedoreteea.
Bine.
Cltindincap.
Bine.Spuneinsicevreaueu.Vreaussentoarclatreabazi.
IeriMacroosomnncedevie.
ncercasparctmaifurios.
Afcutoprostiefrmargini,tipicpentruea.SunmdinMexic!
Bine.
Elncuviindincapinchise.
Amsunatlabaz,darnuaveauniciocursdirectprogramatntr
acolo.MafipututntoarcelaPortobelloidimineasfacautostopulspre
CiudaddeMexico.Gracias,peronogracias.Amapelatmersultrenuriloriam
chematuntaxi.
PnlaGuadalajaraamfcutnumaitreiore,nsaufostgroaznice.Am
ajunslaspitalpelaunuijumtate,dar,evident,nampututtrecederecepie.
Misaspuscnuputeamintrapnlaoraapte;oricum,peAmeliano
puteamvedeapnlasosireadoctoruluiSpencer,adicpelaopt,poatechiar
lanou.
Amnchiriatomediocuartoojumtatedecamerlaunmoteldepeste
drum,avndndotaredoarosalteaioveioz.Nampututadormi,aacam
gsitunmagazinnonstopiamcumpratosticldetequilaalmendradaio
revistdetiri.Amsorbitaproapejumtatedesticl,croindumidrum
ncetiorprinrevist,articolcuarticol.Vorbescdestuldebinespaniola
colocvial,totuimivinegreusurmrescoargumentaiescriscomplicat,
pentrucnamstudiatlimbalacoal.Existaunarticollungdespreavantajele
idezavantajeleuneiloteriideeutanasieadresatevrstnicilor,careera
ndeajunsdenspimnttorchiardacpricepeainumaijumtatedincuvinte.
nseciuneatirilorderzboi,unparagrafmenionarpirearealizatde
plutonulnostru,descrisdreptoaciunedemeninereapcii,permanent
tulburatderebeli.NucredcrevistasevindeapreabinenCostaRica.Sau
poatec,purisimplu,acolotrimiteaualtversiuneaei.
Misaprutorevistamuzant,cuanunuripublicitarecarearfifost
consideratepornografieilegalnunelestatedinSUAcaleidoscopuridinase
imagini,caresemicauntrosacadarestroboscopicdacscuturaipagina.Ca
majoritateacititorilordesexmasculin,presupun,amdescoperitomodalitate
interesantdeascuturapagina,caremaajutatfinalmentesadorm.
Laapte,amrevenitnsaladeateptareiamparcursrevistemaipuin
interesantevremedeoorijumtate,cndaprunsfritdr.Spencer.Era
naltiblondivorbeaenglezacuunaccentmexicangroscaguacamole.
Mainti,smergemncabinetlamine.
Mludebraimcondusepecoridor.Cabinetulluieraoodi
simpl,frferestre,cuunbirouidouscaune;unuldintreeleeraocupat.
Marty!Amstrigat,surprins.Elncuviindincap.
Hayesmasunatdupconvorbireavoastr.Blazeipomeniseceva
despremine.
Onoratdeprezen,dr.Larrin.
Spencerseaeznapoiabiroului,iareupecellaltscauntare.
Aadar,caresuntopiunilenoastre?
Nanochirurgiedirect,spuseSpencer.Esinguraopiune.
Tehnicvorbind,ziseMarty,maiexistuna.
Ilegal.
Putemocoliaspectulacesta.
mispuneimiecinevadesprecevorbii?
Legeamexicanestemaipuintolerantdectceaamerican,explic
Marty,nchestiuniledeautodeterminare.
naravoastr,interveniSpencer,eapoateoptasrmnlegum.
Binezis,dr.Spencer.Oaltformularearficeaarbeneficiade
opiuneadeanuiriscaviaaiintegritateamental.
Estecevacemiscap,amspus.
Nartrebui.Eaaremufainstalat,Julian.Poateduceoviactse
poatedeplin,frsclinteascunmuchi.
Miseparedeadreptulabominabil.
Esteoopiune.Nanochirurgiaeriscant.
Nufoarte.Nufoarteriscant.Msomenos,lafelcamufa.
Recuperareaestede92deprocente.
Vreisspuneicsupravieuireaare92lasutanse,precizMarty.
Careiprocentajulrecuperriitotale?
Spencernldinumeriodat,apoincodat.
ProcentajulNumerelenunseamnnimic.Estesntoas,relativ
tnr.Operaianupoateucide.
Esteofiziciansclipitoare.Dacsfreteculeziunicerebrale,este
acelailucrucunerecuperarea.
Isaexplicatastanaintedeinstalareamufei.
Ridicundocument,coninndcinciasepagini.
naintedesemnareaacordului.
Decenuvconectailaea,casontrebaidirect?Maminteresat.
Nuestesimplu,rspunseSpencer.Primaconectareformeazci
neuronalenoi.Reeauacrete
Fcuungestdinmn.
Cretemaimultdectrepede.
Cretecuoratexponenial,spuseMarty.CuctAmeliaeste
conectatmaimulttimp,cuattaremaimulteexperieneireeauadevine
maigreudeanulat.
Deastanontrebmdirectpeea?
nAmerica,amfiobligaisofacem,ziseMarty.Estedreptulla
cunoatereatuturoraspectelor.
AmericaesteoarfoarteciudatNuvsuprai!
Dacmaconectacuea,amspus,aputeaintraiieimuypronto.
Dr.Larrinaremaimultexperiencumufele,totuipentruelnuio
experienzilnic,aacumestencazulunuimecanic.(Spencersencrunt.)
ncazulunuisoldat.
Dabnuiescciadevrat.
Selspespatenscaunitcupredectevaclipe.
Totui,esteilegal.
Martylfixcuprivirea.
Legeaastanuiniciodatnclcat?
Credcaiputeaspuneocolit.Legeaesteocolit,pentrustrini.
(Martyfcuungestctsepoatedeclarcudegetulmareialtedoudegete.)
Evidentnuomit.Otaxipuinbirocraie.Aveicumvao
Deschiseunsertaralbirouluiirosti:Poder.
Sertarulrspunse:
mputernicirelegal.
Aveiaacevannumeleei?Neamprivitiamcltinatdincapete.
Afostosurprizpentruamndoi.
NafostbinesftuitEsteunlucrupecaretrebuiaslfac.
Vreunuldintredumneavoastrestelogodniculei?
Astasarputeaspune,amncuviinat.
Bueno,perfect.
Luocartedevizitdinsertarimiontinse.
Mergeilaadresaastaduporanouiveicptaodesignacinde
responsabilidadtemporar.
Repetspresertar.
AutorizaiederesponsabilitatelegaltemporarastatuluiJalisco,
tradusesertarul.
Staipuin!Lamoprit.Astaingduielogodniculuiuneipersoanes
autorizezeoprocedurchirurgicalcuunasemeneagradderisc?
Unuifrateiuneisurori,deasemenea,ridiceldinumeri.Unui
unchi,uneimtui,unuinepot.Numaiatuncicndpersoananupoatedecide
pentrusine.OameniiajungzilnicnsituaialuiprofesoraHarding.Civa
oamenizilnic,nGuadalajara,CiudaddeMexicoiAcapulco.
Prealogic;chirurgiaopionaltrebuiasfieunadintrecelemai
importantesursedevenituriexternepentruGuadalajara,poatepentrutot
Mexicul.Amntorscarteadevizit;peparteanenglezscria:Adaptarela
SistemulLegislativMexican.
Ctvacosta?
njurdezecemiidepesos.Astansemnacincisutededolari.
Potplti,spuseMarty.
Nu,lasmpemine!Eusuntlogodnicul.(nplus,ctigamdetreiori
maimultdectel.)
Nuconteazcinepltete,ziseSpencer.ntoarceivcuhrtiaieu
punlapunctconectarea.Fiinscuminteapregtit.Gsiirspunsul,apoi
deconectaiv.Aavafimaisimpluimaiuor.
Darcumarfitrebuitsprocedez,daceamicereasrmn?
GsireaavocateiaduratlafeldemultcadrumuldinTexasla
Guadalajara.imutasesediul.
Noullocalnueraimpresionantomasiocanapeamncatdemolii
daracoloexistautoateactele.Amobinutoprocurlimitat,caremiconferea
autoritateauneideciziimedicale.Masperiatpuinconstatndctdesimplu
fusese.
Cndmamntors,amfostndrumatspreBloculOperatorB,oodi
alb.Dr.SpenceropregtisepeAmeliapentruconectareichirurgie;seaflape
otargcurotileiaveaperfuziinambelebrae.Uncablusubireplecadela
ceafaeipnlaocutiecenuiedepeomas.Unaltjacerabobinatdeasupra.
Martymoiantrunscaun,lngu.Setrezicndamintrat.
Undeidoctorul?Amntrebat.
Aqui.
Erachiarnapoiamea.
Aveiactul?
Ilamntins;lexamin,lmpturiilbgnbuzunar.Oatinsepe
Ameliapeumr,dupcarepusedosulpalmeipeobrazulei,apoipefrunteun
gestmatern,straniu.
Pentrudumneavoastr,stiinuvafiuor.
Uor?mipetrecotreimedinvia
Conectat,s.Darnucucinevacarenamaifostniciodatconectat.Nu
cucinevapecareliubii.
Artcuundeget.
Aduceiscaunulacelailuailoc.
ntretimp,scotociprinnitesertare.
Suflecaivomnec.
Mamconformatimindeprtpruldepeoporiuneabrauluicuun
aparatelectricderas,apoiscoaseodermimiolipiacolo.
Ceeste,untranchilizant?
Nutocmai.ntrunfel,amortizeazlovitura,oculprimuluicontact.
Amtrecutdezecideoriprinprimulcontact.
Da,nsarmatavsupravegheacumispune?Sistemulcirculator.
Eraisedat,iacumvvoisedaieu.
Drogulmizbicaopalmuoar.Elmauziinspirndbrusc.
Listo?
Daiidrumul!
Debobincablulimiintrodusejaculnmufcuunclicitmetalic.Nu
sentmplnimic.Apoirsuciuncomutator.
Ameliasentoarsebruscsmvadiamncercatsenzaiafamiliara
vederiiduble,vzndumpeminentimpcemuitamlaea.Bineneles,nu
eracevafamiliarpentrueaiamfostcuprinsdeconfuzieipanicindirecte.O
sfiemaiuor,scumpo,intebine!Amncercatsiartcumsseparecele
douimagini,unartificiumentalcunimicmaidificildectdefocalizarea
ochilor.Dupunmoment,pricepu,secalmincercsvorbeasc.
Nutrebuiesverbalizezi,amsimitspreea.Ajungestegndetilaceea
cevreisspui.
Miacerutsmiatingfaaismicoborpalmelencetsprepoalamea,
spreorganelegenitale.
Nouzecidesecunde,anundoctorul.Tengaprisa.
Mamscldatnuimireadescoperirii.Nueratocmaicadeosebireadintre
vedereiorbire,darparctoatviaapurtasemochelariculentilegroasei
fumurii,dintrecareunafusesecompletopac.Iaracum,brusc,eidispruser.
Descopereamolumedestrlucire,profunzimeiculoare.
Mtemcteobinuieticuasta,amsimitctreAmelia.Devinepuri
simpluoaltmodalitatedeavedea.Deafi,rspunseea.
ntrorafaldegestalt,iamspuscareierauopiunileicepericol
reprezentaoconectarepreandelungat.Dupoperioaddetcere,mi
rspunsencuvinte.Amtransferatntrebrileeispredr.Spencer,vorbindcu
ncetinealaunuirobot.
Dacmisendeprteazmufa,darleziunilecerebralemvor
mpiedicasmuncesc,vafiposibilsmisereinstalezemufa?
Da,dacoperaiaestepltitdecineva.Totui,percepiilevvorfi
diminuate.
Opltesceu.
Caredintredumneavoastravorbit?
Julian.
Tcereaprunesfrit.Ameliavorbiprinintermediulmeu:
Aavomface,atunci.Darcuocondiie.Maintifacemdragosten
felulacesta.Conectai.
nniciuncaz!Fiecaresecunddeconectaresporeteriscul.Daco
veiface,esteposibilsnumaireveniiniciodatlanormal.
Lamvzutntinzndusesprecomutatoriiamprinsbraul.
Oclip.
MamridicatiamsrutatopeAmelia,punndomnpesnulei.
Urmofurtunextremdescurtdefericirereciproc,apoieadisprunclipa
cndamauzitclicitul,iareumamtrezitsrutndunsimulacruinert,cu
lacrimileiroindumipeobraji.Mamlsatscadcaunsacpescaun.Spencer
nedecuplfruncuvnt,darmprivincruntaticltindincap.
OparteaaceluivaldeemoiifusesedominatdegndulOricarearfi
riscurile,meritapentruasta,darnuputeamspunedacprovenisedelaea,de
laminesaudelaamndoi.
Unbrbatiofemeiecuhalateverzimpinsernodaieuncruciorcu
echipamente.
Dumneavoastrplecaiacum.Reveniipestezecedousprezeceore.
Adorismdezinfectezisasistlaoperaie,spuseMarty.
Perfect.
Spencerseadresnspaniolfemeiisiaducunhalatislconduc
lalimpiador.
Amcobortlarecepieiamieitdinclinic.Cerulerarouportocaliu,
dincauzapolurii.Cuultimiibanimexicani,amcumpratomascdelaun
automatdesuveniruri.
Mamgnditspornescpejosiscautocasdeschimbvalutario
hartaoraului.NumaifusesemniciodatnGuadalajarainutiamnce
direcieeracentrul.Probabilcnicinupreacontantrunoradedouorimai
maredectNewYorkul.Ampornit,ndeprtndumdesoare.
Zonadinjurulcliniciiabundanceretoricarepretindeaucaunevoie
debanipentrumedicamentesautratamente;ibgaunfaaochilorpruncii
lorbolnavi,oriiartaupuroaiesaucioturidemembre.Uniibrbaierau
agresivi.Ammritlaeintrospaniolstricatimamfelicitatciddusem
grniceruluizecedolaricasmlasesintrucupaclul.
Copiiipreaustrvezii,lipsiidesperan.NutiamdespreMexicattea
ctarfitrebuit,inndseamacsenvecinacuTexasul,totuieramsigurc
existaoformdemedicinsocial.Nupentrutoi,desigur.Ambnuitc
aduceacubunurilefabricatedenanoforje,pecarelealocamcuelegan:cei
dinprimulrndnuajungeauacolodinnoroc.
Uniiceretorimignoraunmodfi,bachiaropteauepiteterasiale
ntrolimbpecarecredeaucnoneleg.Lucrurileseschimbasermult.
VizitasemMexiculpecnderamncoalageneralitata,carecrescusen
Sud,proslviseindiferenacelordeacolofadeculoareapielii.Fuseserm
trataicaoricarealigringo.invinuimpengumipentruprejuicioa
mexicanilor,darpedeoparteesteivinaAmericii.iaexempluluipecarel
ofer.
Amajunslaunbulevardcuoptbenzi,ticsitdeuntraficlent,iamcotit
ladreapta.Aicinuexistaniciurmdeceretori.Dupceamstrbtutmai
binedeunkilometrudeprafidehrmlaiespecificecartierelorcuvenituri
reduse,amajunslaoparcaredestuldemare,aflatdeasupraunuimall
subteran.Amtrecutprintrunpunctdesecuritate,caremataxatdecinci
dolaripentrucuit,iamluatscararulantnjos,sprenivelulprincipal.
Existautreicasedeschimb,oferindratepuindiferite,toatecualte
comisioane.Amcalculatmintalinumasurprinssconstatc,pentrusume
modice,afacereaceamaibunsefcea,defapt,cuceacareoferearatadecurs
ceamaipuinfavorabil.
Mortdefoame,amgsitunlocaldepescrieiamcomandatuncastron
decaracatie,dincelemici,cutentaculedenumaicivacentimetri,plusdou
turteiunibricdeceai.Dupaceea,amplecatncutarededivertisment.
Vreoaselocalurideconectareerauniruitelarnd,oferindaventuricu
puinmaidiferitedeomoloageleloramericane.Sfiisfrtecatdeuntaurno
gracias.Sefectuezisausfiisubiectuluneioperaiideschimbaredesex,n
ambeledirecii.Smorintimpcenati.SretrietiagonialuiHristos.Exista
iorecomandarepentruasta:trebuiasfieosrbtoarereligioas.Poatec
aicinfiecareziesteoasemeneasrbtoare.
Existau,deasemenea,obinuiteleatraciifetebiat,iarprintreeleuna
careofereaunturacceleratalpropriuluidumneavoastrtraiectdigestiv!Cu
greumamabinut.
Maiexistaiovarietateameitoaredeprvliiidetarabe,caun
Portobellomultiplicatdeosutdeori.Lucruriledezicuzi,cruiaunui
americaniselivreazautomat,aicitrebuiaucumprateinicimcarlaun
prefix.
AspectulacestamierafamiliardinpromenadaprinPortobello.Nevestele
icivabrbaiveneaunfiecaredimineanmercado,cassetrguiasc
pentruceaveaudecumpratnziuarespectiv.Aici,ns,erauomulime
chiariladoudupamiaza.Unprivitordinexteriorareimpresiacjumtate
dintretarabesuntsceneleunordiscuiiviolente,cuglasuriridicateibrae
fluturnd.nrealitate,nuidectoparteauneirutinesociale,pentru
cumprtorivnztornegalmsur.Cumadiczecepesospentrufasolea
astastricat?Sptmnatrecutcostacincipesosieraexcelent!Teai
sclerozat,babo!Sptmnatrecutcostaoptpesosierauattdeamrtec
nuleputeamdanicipedegeaba!Astaireginafasolei!idauasepesos,nici
unbnumaimult.Vreausgtescfasoleimaicmeatiecumsnmoaie
pietroaieletalecusod.Maicta?Trimiteopemaictaieiiovndcu
noupesos.iaamaideparte.Constituiaomodalitatedeaitrecetimpul;
adevratabtlieseddeantreapteioptpesos.
Piaadepeteeraspectaculoas.Speciileeraumultmainumeroase
dectnmagazineletexanecodmareisomon,proveniidinnordulreceal
AtlanticuluiiPacificului,petiderecifeviucolorai,iparivii,viermuind,i
bazinecucreveijaponezitoateprodusenora,donateicrescuteforatn
cuve.PuiniipetinativiproaspeindeosebihamsiidinLaculChapala
costaudezeceorimaimultdectmajoritateacelorexotici.
Amcumpratofarfurioardintreaceiacrpceniuscailasoarei
marinai,serviiculmieichiliiutecaremarfidesemnatcaturist,chiar
dacnafifostnegruimbrcatcaunamerican.
MiamnumratbaniiiamnceputscautuncadoupentruAmelia.i
luasemdejabijuterii,graiecroraajunsesemnrahatulsta,iareinui
plceaucostumelefolclorice.
Ooaptoribildepragmaticmispusesateptpndupoperaie.
Amdecisc,oricum,achiziionareacadouluieraimportantmaidegrab
pentruminedectpentruea.Unfeldesubstituentcomercialaluneirugciuni.
Amzritunpereteuriaacoperitcucrivechi,dintreceledehrtie,
precumicuprimeleversiunidevideolectoare;majoritatea,avndformatei
surseenergeticeanacronice,dezecideani,nuseadresaucititorilor,ci
colecionarilordecuriozitielectronice.
Existauacoloidourafturidecrinenglezcelemaimulteromane.
Amelieiprobabilciarfiplcutuna,daraveamodilem:dacocarteera
ndeajunsdecunoscutpentrucaeusirecunosctitlul,atunciprobabilc
Ameliaoaveadeja,saucelpuinocitise.
Ampierdutaproapeoor,citindprimelectevapaginialefiecreicride
acolodecarenuauzisem.nceledinurm,amrevenitlaAdiopeveciede
RaymondChandler,careseciteauoriaveaolegturdepielegravatcu
ClubulMisterelorNocturne.
Mamaezatlngofntnartezianiamcititovreme.Eraocarte
fascinantocltorietemporalnunumaiprinlucrurilepecareledescria
iprinstilulncareerascris,ciprinnsimaterialitateaei:hrtiagroasi
nglbenit,senzaialapipitiizulapartealpielii.Pieleaunuianimalmortde
maibinedeunsecoldacerapieleadevrat.
Totui,trepteledemarmurnueraudelocconfortabilepicioarelemiau
amoritdelafesepnlagenunchiaacmamsculatiammaihoinrit.
Cuunnivelmaijos,segseaumagazineimaiscumpe,printrecaredou
localurideconectareaproapegratuite,sponsorizatedeageniituristiceide
diverseri.Pentrudouzecidepesos,ampetrecuttreizecideminuten
Frana.
Afostoexperienbizar.Indicaiileverbaleerauntrospaniol
mexicanrapid,pecaremiveneagreusourmresc,dar,desigur,cele
nerostiteerauaceleaicapestetot.MamplimbatovremeprinMontmartre,
apoiamstattolnitpepunteauneibarjelentecarepluteaprinregiunea
Bordeaux,pentrucasncheintrunhandinBurgundia,osptndumcuo
mulimedesoiuridebrnzivin.Cndsaterminat,msimeamdinnou
mortdefoame.
Evident,chiarvizavidelocalsegseaunrestaurantfranuzesc,darna
fostnicimcarnevoiesprivescmeniulcastiucmidepeaposibilitile.
Mamntorslaniveluldedeasupraiamgsitunlocorcumultemsuei
muzicnupreaputernic,undeamnfulecatofarfuriedetaquitosvarios.Apoi
amrmaslamas,citindisorbindpernddintrosticldebereidintro
ceacdecafea.
Cndamterminatcartea,eradeabiaoraopt;maiaveamncdouore
pnurmasmntorclaAmelia.Nuvoiamsateptprinclinic,totuimall
uldeveniseoprimantdeglgiospemsurceintranstareadenoapte.Vreo
aseformaiidemariachiseluptausatragatenia,concurndcuvuietelei
sonoritilemuziciimodernedincluburiledenoapte.nvitrineleunuiserviciu
densoitoare,amvzutctevafemeisuperbe;treidintreelepurtauecusoane
PM,ceeacensemnacaveaumufe.Arfifostomodalitatencnttoaredea
mipetreceurmtoareledouore:sexprinconectareivinovie.
Amsfritrtcindprincartierulrezidenial,suficientdesigurpemine
graiepaclului,deizonaeradestuldedrpnatipreapuin
amenintoare.
Delamagazinulclinicii,amcumpratunbuchetdeflori,lajumtatede
prefiindcsepregteaudenchidere,iamintratnsaladeateptare.Marty
seaflaacolo,conectatlaunterminalportabildelucru.Ridicochiicndam
intrat,subvocalizcevantrunlaringofonisedecupl.
Situaiaparedestuldebun,mizise,oricummaibundectmafi
ateptat.Evident,nostimprecispnnusevatrezi,totuiEEGurile
multifazaratbinenormalpentruea.
ntonisesimeanelinitea.Amlsatflorileicarteapeomasjoasde
plastic,acoperitcurevistedehrtie.
Ctdureazpnirecaptcunotina?Martyipriviceasul.
OjumtatedeorDousprezeceore
Doctorulepeaici?
Spencer?Nu,aplecatacasimediatdupprocedur.Amnumrullui
dacpentruoriceeventualitate.
Mamaezat,preaaproapedeel.
Martyceanumemiascunzi?
Cevreistii?
Numievitprivirea,darnglasisesimeacevastraniu.
Vreisvezinregistrareadezinstalrii?Iipotpromitecosvomii.
Vreaudoarstiuceanumemiascunzi.
Ridicdinumeriiseuitnaltparte.
Nusuntsigurctdemultecunoti.Porninddelachestiunile
esenialenosmoar.Vaumblaivavorbi.Dacvafitotfemeiapecareai
iubito?Nutiu.EEGurilenunespundacpoatefacearitmetic,cuattmai
puinalgebr,integralechestiilevoastre.
Iisuse!
Darnuuita!Ieri,laoraasta,erapepunctuldeamuri.Dacarfi
fostntrostarefizicdoarcupuinmaiproast,telefonulpecarelaifiprimit
tearfintrebatdaceracazulsseopreascorinuregulatoruldeoxigen.
Amncuviinatdincap;oasistentmedicaldelarecepiacliniciifolosise
aceleaicuvinte.
Esteposibilsnutienicimcarcinesunt.
Saupoatesfieexactaceeaifemeie.
Cuogaurncapdincauzamea.
Nuogaur,ciomufinutil.Dupdezinstalare,ampusonapoi,ca
sreducemstresulmecanicasupraesutuluicerebralnconjurtor.
Darnuicuplat.Namputea?
mipareru.
Pecoridorapruuninfirmierneras,cuchipulmarcatdeoboseal.
SeorClass?(Amridicatunbra.)Pacientadin201vcheam.Am
pornitntracolo.
Nustaimult.Arenevoiedesomn.
Bine.
Uarezerveieradeschis.ncamersemaigseaualtedoupaturi,
goale.Ameliaaveacapulbandajat,ineaochiinchii,iarcearafulieratras
pnlagt.Namzrittuburisausrme,ceeacemasurprins.Monitorulde
deasuprapatuluiafiastalactitelezimatealebtilorinimiiei.
Deschiseochii.
Julian.
Scoasencetomndesubcearafioprinsepeamea.Neamsrutat
cublndee.
miparerucnamers!Spuseea.Darnosmiparniciodatru
camncercat.Niciodat.
Nampututspunenimic.Amrmaslocului,mnginduipalmacese
odihneantrepalmelemele.
Credcsuntnevtmat.ntreabmceva,cevadintiin.
,ceinumrulluiAvogadro?
Haide,haide,astantreablpeunchimist!Numruldemolecule
dintrunmol.Dacvreinumruldemoleculedintrunavorton,laeste
numrulluiAvorton.
Bun,dacputeafaceglumefrhaz,nseamncpornisepedrumul
sprenormal.
Careidurataunuiefecttranzitoriuderezonandelta?Pioniiexcit
protonii.
njurdezecelaputereaminusdouzeciitrei.Aidegndsmibagi
iunatare?
Astalespuituturorbrbailor?(Surseslab.)Uitecei,acumarfibine
sdormi.Eusuntafar.
Nospescnimic.ntoarcetelaHouston!
Nu.
Mineatunci.Ceiazi,mari?
Miercuri.
Mineseartrebuiesfiinapoi,casmiiilocullaseminar.
Discutmdiminea.
Existaudestulepersoanemaicalificate.
mipromii?
Promitcosmocupdeproblemaasta.(Mcarprinintermediulunui
telefon.)Culcteacum!
Martyicumineamcobortlacantinaautomatdelademisol.Elluo
ceacdeBustelocasrmntreazpentrutrenulde1:30iareumiam
cumpratobere.Sadoveditafiomarcnealcoolizat,destinatnspecial
spitaleloricolilor.IampovestitdesprenumrulluiAvortonitotrestul.
Paresifirevenitcomplet,spuseel.
Gustcafeauaimaipusedoucuburidezahr.
Uneori,oameniipierdmicifragmentedememorie,croranulesimt
lipsaovreme.Evident,nusepierdetotul.
Nu.(Osrutare,oatingere.)iamintetecafostconectattimpde
ct?Treiminute?
Poatesmaifieialtceva,continuelprecaut.
Scoasedinbuzunarulcmiidoubenzidedateileaezpemas.
Asteasuntcopiilecompletealenregistrriloreifcuteaici.Nartrebui
sledein,costmaimultdectoperaiansine.
Potcontribuicu
Nu,suntbanidinsponsorizareaproiectului.Ideeaestecoperaiaeia
euatdintrunmotiv.Nuneapratdincauzanepriceperiisauneglijeneilui
Spencer,cidintrunmotivanume,necunoscut.
Cevacorijabil?
Martycltindincap,apoiridicdinumeri.
Acumsaterminat.
Vreisspuicsarputeareinstala?Nammaiauzitdeunasemenea
caz.
Pentrucsefaceextremderar.Deobicei,numeritriscul.Se
ncearcdacdupextraciepacientulestetotnstarevegetativ.Reprezinto
ansderestabilireacontactuluiculumea.ncazulluiBlaze,arfiprea
periculoslastadiulactualaltehnologiei.nplus,estemaidegraboart
dectotiin.Totui,tehnologiaprogreseazipoatec,ntrobunzi,dac
aflmcesantmplat
Sorbidincafea.
Poatecvafiimposibilnurmtoriidouzecideani.Aproapetoate
surseledefinanareacercetrilorsuntmilitareisubiectulnuprezintinteres
pentruarmat.Dacinstalareauneimufelaunmecaniceueaz,se
recruteazpurisimplualtul.
Amgustatdinnoubereaiamdeciscnaveassembunteasc.
Eaestetotaldecuplatacum?Dacneamconectacuea,narsimi
nimic?
Poincerca.Armasoconectarecucivaganglioniminori.Civa
neuroni,icicolo.Cndintroducemmiezulmetalicaljacului,uniidintreei
restabilesccontactul.
Armeritaoncercare.
Nuteateptalanimic.Persoaneleaflatenstareaeipotmergelaun
localdeconectareinchiriauncristalcuadevratextremomoarteviolent
nsnuvorpercepedectcevavaghalucinant,nimicconcret.Dacse
conecteazcualtpersoan,frnimicintermediar,nuexistunefectreal.
Poatedoarunefectplacebo,daceiseateaptssentmpleceva.
Fneofavoare,lamrugat.Nuispuneieichestiaasta.
Acceptnduncompromis,JulianluasetrenulpnlaHouston,rmase
acolotimpsuficientcassusinseminaruldeparticulealAmelieistudenii
nuseartaserdelocncntaidefaptulceraupreluaideunasistenttnr,
careonlocuiapeneateptatepedr.Blazeapoiprinseseuntrendenoapte
napoispreGuadalajara.
Ameliafuexternatchiaradouazi;oambulanotransportlaosecie
derecuperaredincampus.Clinicanudoreacaunpacientcarenufceadect
sseodihneascsubsupravegheremedicalsocupeunpatvalorosntrozi
devineri;majoritateaclienilorbogaiseinternauvinerea.
Juliancptpermisiuneasonsoeascnambulan,ceeace
nsemn,nprincipal,sopriveascdormind.Cndefectulsedativuluitrecu
maiaveaucamoorpnlaHoustondiscutarnprimulrnddespremunca
lor;Julianizbutisevitesomintnlegturcucesarfipututntmpladac
sarficonectatnstareaeiaproapecuplat.tiac,ncurnd,femeiavaciti
totceaveavreolegturcusubiectuliatunciamndoiaveausseconfrunte
cusperaneicudezamgiri.Juliannuvoiacaeasiconstruiascun
scenariutranscendental,ntemeiatpeaceaclipitunicdefrumusee.ncel
maibuncaz,adevrularfifostcumultmaipuinatrgtorilipsit,probabil,
deoriceefect.
Seciaderecuperareerastrlucitoarelaexteriorisrccioaspe
dinuntru.Ameliacptsingurulpatliberdintrunsalonncareseaflautrei
femeiavnddublulvrsteieirezidentepetermenlungsaupermanent.Julian
oajutsseinstalezei,cnddevenievidentcelnueradoarunsimplu
ajutorsauocunotin,doudintredoamnelebtrnefurostentativ
nspimntatededifereneledeculoareapieliiidevrst.Atreiaeraoarb.
Oricum,legturalornumaiputeafiinutsecret.Aceastafuseseuna
dintreurmrilebunealedezastrului,pentruvieilelorpersonale,dacnu
pentruceleprofesionale.
AmelianucitisecartealuiChandlerifuncntat.Preapuinprobabil
sfacmultconversaiecucolegeledesalon.
Juliansendreptaspreclubnsearaaceea,fiindvineri.Deciseses
aparacolocucelpuinoorntrziere,astfelcaMartyslepoatpovesti
tuturordespreoperaieisdezvluiesordiduladevrallegturiisalecu
Amelia.Dac,ntradevr,aceastamaiconstituiaunsecretpentruceideacolo.
PuritanulHayestiuse,darnuscpasevreodatniciceamaimicaluzie.
AveadestulelucruridecaresseocupenaintedeSaturdayNight
Special,fiindcnicimcarnuaruncaseoprivirecorespondenei,dupcecitise
biletuldesubu,larevenireadinPortobello.UnuldintreasisteniiluiHayesi
alctuiseunrezumatalrulrilorpierdutedeeliAmelia;necesitaunstudiude
ctevaore.Existauapoiscrisoridencurajare,majoritateadinparteaunor
persoanepecareaveaslevadndecursulserii.Fusesegenuldevestecare
circulrapid.
Casdeaculoarevieii,existaionotiprincaretatlsulanunac
ardorislvizitezelantoarcereadinHawaii,pentrucaJuliansopoat
cunoatemaibinepeSuze,noualuisoie.Faptdelocsurprinztor,mamalui
ilsaseunmesajtelefonic,interesndusepeundeumblaseintrebndul
daclarfideranjatsvinislocuiascovremelael,pentruascpade
vremearea.Niciunderanj,mam,tuicuSuzevveinelegeperfect;
gndetetectdemulteaveincomun!
ncazulacesta,adevrulrmneasoluiaceamaisimpl.Osunpe
maicsaiispuseciarfaceplcereslviziteze,darc,naceeaiperioad,
seanunasertatlluiiSuze.Dupceeareuissecalmeze,Julianifcu
unrezumatrapidalevenimentelordinultimelepatruzile.
ntimpceivorbea,imagineaeipedisplayultelefonuluicptun
aspectstraniu.Fuseseobinuitaproapetoatviaaculegturileaudioinu
izbutiseniciodatsstpneascexpresianeutrpecareioasumau
majoritateaoamenilor.
Aadar,teaiambalatdestuldeserioscufemeiaastabtrn.
Btrnialb,mam!ChicotiJuliannfaaindignriiei.Credci
amspusdepesteunanijumtatectdeserioisuntem.
Alb,verde,purpurie,pentruminenuconteaz!Biete,aredoarcu
zeceanimaipuindectmine!
Doisprezece.
Ah,slavcerului,doisprezece!Nuidaiseamactderidicollepari
acumcelordinjurultu?
Eusuntpurisimplumulumitcnumaiesteunsecret.Iardac
unoralepremcaraghioi,astaiproblemalor,nuanoastr!
Femeiaidesprinseprivireadelaobiectiv.
Eufacpartedincategoriarespectiv,chiardacsuntipocrit.Mamele
ifacgriji
Dacaiveniodatiaicunoateo,nuiaimaiface.
ArtrebuiBine.SunmcndtaictuiboarfaluipleaclaAk
LaColumbus,mam.
Nuconteaz!Telefoneazmiistabilimodat.
Julianipriviimagineatopindusepedisplayicltindincap.Repeta
acelailucrudepesteunan;defiecaredat,interveniseceva.Deacord,ea
aveaunprogramncrcat;continuaspredeacunormntreaglauncolegiu
dinPittsburgh.nmodevident,ns,nuacelaeramotivul.nrealitate,nu
doreasipiardbieauliisepreagrotescsifiefuratdeofemeiecare
arfipututsfiesoraei.
JuliandiscutasecuAmeliadespreoipoteticvizitlaPittsburgh,darea
irspunsesecnudoreaforarealucrurilor.Eralimpedecieaaveaanumite
opinii,delocsimple.
Celedoufemeiaveaupreridiferitedesprendeletnicirealuidemecanic.
AmeliaeraextremdengrijoratpetoatduratactJuliansegsean
Portobello,iardupmasacrudevenisedeadreptulalarmat.Maicsao
consideraunfeldeslujbderutin,pecareelerasilitsondeplineasc,deii
ngreunacumvaadevrataactivitateprofesional.Niciodatnuseartase
mcarcurioasnprivinacelorcesentmplauacolo.Ameliaurmrea
aciunileunitiisalecuintensitateaobsedataunuiwarboy.(Nu
recunoscuseastavreodatJulianbnuiacnscopuldealscutidegriji
daradeseasetrdaiseinteresadedetaliipecarenuarfiavutdeundesle
cunoasc,dacnarfiurmritcuatenietirile.)
Cuntrziere,JuliansegndicHayesiprobabiltoiceidelacatedr
tiausaususpectaucsentmplaceva,dincauzacomportamentuluiAmeliei
pedurataabsenelorsale.Sestrduiaudinrsputeri(darseidistrau)sjoace
rolulunorsimpliprieteni,cndaveauactiviticomunelacatedr.Poatec
spectatoriilorcunoteauscenariul.
Toateasteaaparineauacumtrecutului.Julianeranerbdtorsajung
laclubisvadcumreacionaserceideacololaaflareavetii.Maiavea,
totui,deomortvreodouore,dacintenionasilaseluiMartytimp
suficientcasrspundlatoatentrebrile.Nuaveachefnicislucreze,nici
chiarsrspundlacoresponden,aacsetrntipecanapeaiceruHV
uluiocutare.
HVuldeineaorutindenvarecareanalizatoateseleciile
proprietaruluii,dinconinutulcelorcelinteresaupeacesta,construiaun
profildepreferinepecarelutilizancutareaceloromieoptsutedecanale
disponibile.Oproblemerafaptulcnuputeaiscomunicicurutina
alegerilepecarelefcuseiconstituiausinguruleiinput.Maimultdeunan,
dupcefuseserecrutat,Julianurmriseaproapeobsedatfilmevechideun
secol,poatepentruaevadantrolumeundeoameniiievenimenteleerau,pur
isimplu,bunesaurele.Caatare,acum,rutinaiprezentaasculttoare
nenumraiJimmyStewartiJohnWayne;prinobservareobiectiv,Julian
descoperisecrcneazadarniclaea.
HumphreyBogart,nlocalulluiRick.Reset.JimmyStewartpornindspre
Washington.Reset.Unturalpoluluisudlunar,prinochiilanderuluiautomat.
Julianvizionasemajoritateadocumentaruluicudoianinurm,darera
ndeajunsdeinteresantcaslrevad.nplus,ajutaladeprogramarea
mainriei.
Toiridicarochiicndamintratnsal,darbnuiesccarfiprocedat
aaindiferentdecircumstane.Poatecmprivircevamaiinsistentcade
obicei.
LamasaluiMarty,RezaiFranklineraunscaungol.
Aicazatobine?ntrebMarty.
Amncuviinatdincap,apoiamadugat:
Osoteargdeacolo,dendatceovorlsasumble.Aretreicolege
desaloncaresuntdesprinsedirectdinHamlet.
DinMacbeth,mcorectReza,dactereferilahoate.Sausunt
nebunetinereifrumoase,pepunctuldeasesinucide?
Hoate.Eaparenregul.DrumuldelaGuadalajaranafostfoarte
greu.
Chelnerulcelncruntat,purtnduntricouptatartistic,seapropiefr
chef.
Cafea,amspus,apoiamzritexpresiadegroazsimulataluiReza.
iocarafdeRioja.
Neapropiamdinnoudesfritullunii.Tipuldeschiseguracasmi
cearcardulderaii,apoimrecunoscuisendeprtgrbovit.
Spercterenrolezi,ziseReza.
milunumrulitastpreulntregiicarafe.
Cumsnuimediat!
Auspuscndvafiexternat?SeinteresMarty.
Nu.Minedimineaurmeazsoconsulteneurologii.Osmsune
dupaceea.
ArfibinesorogisitelefonezeiluiHayes.Iamspusctotulvafin
regul,daresteextremdenelinitit.
Elestenelinitit?
Ocunoatedemaimultvremedecttine,rostincetiorFranklin.
AcelailucruseputeaspunedespreeliMarty.
Lazi,fcuReza,aivizitatcevadinGuadalajara?Localuriledelux?
Nu.Amhoinritpeici,pecolo.Namptrunsnoraulvechiinicin
T,cumnaibaizicei!
Tlaquepaque,precizReza.Cndva,ampetrecutacoloosptmn
plindeevenimente.
Decttimptriaimpreun,tuicuBlaze?ntrebFranklin.Dac
nutederanjeazntrebareaasta
Probabilctriainueratocmaicuvntulpecarelcuta.
Suntemapropiaidetreiani.Mainainte,amfostprietenitimpdedoi
ani.
Blazeiafostndrumtor,ziseMarty.
Ladoctorat?
Laproiectuldediplom,amrspuns.
Aai,surseFranklinters.AivenitdelaHarvard.
DoarcinevacaEliarfipututspuneastacuuntondecomptimire.
Acum,artrebuismntrebidacinteniilemelesuntonorabile.
Rspunsulestecnavemniciointenie.nniciuncazctvremesuntn
serviciulmilitar.
ictosmaifii?
Pnlasfritulrzboiuluivreocinciani.
Blazevaaveaatuncicincizecideani.
Maiprecis,cincizeciidoi.Euosamtreizeciiapte.Poatecasta
tederanjeazpetinemaimultdectpenoi.
Nu,cltineldincap.SarputeaslderanjezepeMarty.
Martyiaruncopriviresfredelitoare.
Ceaibut?
Cadeobicei,iartFranklinceacadeceaigolit.Ctadurat?
Euvdorescceimaibinepentruvoidoi,miseadresMarty.tiibine
asta.
Optaninou?
Dumnezeule,Franklin!Aifostinchizitorntroviaanterioar?
Martyscuturdincap,parcpentruaillimpezi.
TotulseterminasecumultnaintecaJuliansvinlacatedr.
Chelnerulseapropiecuunmerspiezi,aducndvinulitreipahare.
Simindncordareadelamas,turnctmailentcuputin.Lamprivitn
tcere.
Deci,rostiReza,ceprereaveideOilers?
***NeurologulcarevenisoconsultepeAmeliandimineaa
urmtoareerapreatnrcasdeinvreocalificareavansatindiferentnce
domeniu.Aveabarbioniuntencuaspectnesntos.Timpdeojumtatede
or,irepetaceleaintrebribanale.
Cndiundevainscut?
12august1996,nSturbridge,statulMassachusetts.
Cumochemapemamadumneavoastr?
JaneO'BanianHarding.
Undeaiurmatcoalaelementar?
LaNathanHale,nRoxbury.
Elfcuopauz.
DatatrecutaizisBreezewood,nSturbridge.Eainspiradnc,apoi
expir.
NeammutatnRoxburyn'04.Saun'05.
Aha!iliceul?
TotnO'Bryant.LiceuldematematicitiineJohnD.O'Bryant.
DinSturbridge?
Nu,dinRoxbury!GimnaziullamfcuttotnRoxbury.Nai
Careeranumeledefatalmameidumneavoastr?
O'Banian.
Elscrisependeletencarnetulsu.
Bine.Ridicaiv.
Poftim?
Cobori,vrog,dinpatistainpicioare.
Ameliasesculncapuloaseloriils,cuprecauie,picioarelepe
podea.Secltincivapaiiidusebraelelaspate,casistrngcmaa
denoapte.
Sunteiameit?
Puin.Normal,nu?
Ridicai,vrog,braele.
Femeiaseexecuticmaasedesfculaspate.
Frumosfundule,ppuo!Croncnibtrnadinpatulalturat.
Acum,nchideiochiiiatingeilentvrfuriledegetelorarttoare.Ea
ncerciddugre;deschiseochiiivzucratasecuaproapetreicentimetri.
Maincercaiodat.
Dedataaceasta,celedoudegeteseatinser.Brbatulscrisedou
cuvintencarnet.
Perfect!Acumputeipleca.
Poftim?
Sunteilibersplecai.Laieire,prezentaicardulderaiilarecepie.
Darnutrebuiesmvadunmedic?Elsempurpurlachip.
Nucredeiceusuntunmedic?
Nu.
Suntcalificatsvexternez.Sunteiexternat.Sentoarseiplec.
Darhainelemele?Undemisunthainele?Elridicdinumerii
disprupeu.
ncearcndulap,ppuo.
Ameliadeschisetoatedulapurile,micndusecuoncetinealobosit.
Gsiteancuriordonatedecearafuriicmidenoapte,darniciurmde
valizadepielecucareplecaselaGuadalajara.
Probabilcaluatocineva,spusealtbtrn.Probabilcnegrulla.
Bineneles,iamintiAmelia;ealrugasepeJuliansioducacas.
Eraunobiectvaloros,artizanal,iaicinarfifostnsiguran.
Cealtedetaliimaiuitase?LiceuldematematicitiineJohnD.
O'BryantsegseapestradaNewDudley.Cabinetuleidelalaboratorera12
344.CareeranumruldetelefonalluiJulian?Opt.
irecupertrusadetoaletdinbaieiscoasedineaminifonul.Era
mnjitcupastdedinipetaste.ltersecuuncolalcearafului,seaezpe
patiapspe08.
DomnulClassestelaore,rspunsetelefonul.Aveiourgen?
Nu.Unmesaj.
Fcuopauz.
Scumpule,adumicevadembrcat.Amfostexternat.
Lstelefonuljos,idusebraullaceafipipidisculrecedemetalde
acolo.iterselacrimilecareipodidirpeneateptateochiiimurmur:
Firaradracului!
Oinfirmiervoinicicuumeriptraiaprumpingndotargcurotile
pecaresegseaochinezoaicmicuismochinit.
Careitreaba?Serstiea.Patulstaarfitrebuitsfiegol!
Ameliancepusrd.VrsubbratrusairomanulluiChandler,i
inucmaadenoaptecucealaltmniieipecoridor.
AduratovremepniamdatdeurmAmeliei.Salonuleieraticsitde
btrneirascibile,care,fiecnuvoiausmirspund,fiecmiofereau
informaiifalse.Evident,easegsealaGarderob.Nutrebuiasplteasc
nimicpentrungrijireamedicalsaupentrupat,totuiceledoumese,
necomestibile,ifusesersczutedincont,ntructnusolicitasealtceva.
Aceeafuseseprobabilpicturacareumplusepaharul.Cndiamadus
hainele,iscoasepurisimplucmaadenoaptealbastrprimitdelaspital,
deinupurtanimicpededesubt.nsaladeateptaresemaiaflauaproapezece
persoane.
Amfostocat.
Ameliameaceademn?!
Recepionerulerauntnrcrlionat.
Stai!Seridicelbrusc.Nunuputeifaceaaceva!
Naidectscatiochii.
imbrcmaintibluza,ncheinduinasturiifrgrab.
Amfostdatafardinsalon.Namundesm
Amelia
Mignor.
Intraintoalet!Imediat!
Mulumesc,nu!
ncercssteantrunpiciorisitragooset,darsecltinifu
gatascad.Amprinsodebra.Spectatoriipstrauotcereplinde
respect.
Oschempaza.
Nu,noschemipenimeni.
Seapropiedeel,nosete,dargoaldelagleznepnlamijloc.Eracu
treipatrucentimetrimainaltdectelilpriveadesus.Tnrulseuitan
jos,deparcnarmaifivzutpnatunciuntriunghideprpubian
atingnduitejgheaua.
Osfacoscen,ziseeancetior.Credempecuvnt.
Elseaez,deschizndinchizndgura,darfrsscoatunsunet.
Ameliaitrasepantaloniiiinclespadrilele,apoiludejoscmaade
noapteioaruncnreciclator.
Julian,numiplaceloculsta!
mioferibraul.
Haidesinecjimpealii.
Ceidinsalrmaseramuii,pnneamndeprtatbiniorpecoridor,
dupcareizbucnirntroexploziedecomentarii.Ameliapriveadreptnaintei
zmbea.
Ozirea?
Unlocru.
Sencrunt.
Chiaramfcutceeacemiseparecamfcut?
Amprivitnjuriamoptit:
SuntemnTexas.Nutiiciilegalsiarifundulunuinegru?
Uitmereuchestiaasta.
Sursenervosimistrnsebraul.
Osiscriunfiecarezidinnchisoare.
Untaxiateptaafar.AmsuitrapidiAmeliaidduadresamea.
Acolomiegeanta,nu?
Dadarioputeamaduce.(Lamineeraodezordinecumplit.)Nu
sunttocmaipregtitpentruovizitprotocolar.
Eunusuntovizitatoareoarecare,ifreceaochii.inniciuncaz
nusprotocolar.
Defapt,dezordineaaveaovechimedepestedousptmni,decnd
plecasemlaPortobello;deatunci,nuavusesemvremesaranjeznimic,cidoar
ssporescmizeriageneral.Amintratnzonadedezastruauniceincperi:
cincizecidemetriptraidehaosteancuridehrtiiilectoarepeorice
suprafaorizontal,inclusivpepat;unmaldrdehainentruncol,echilibrat
esteticdemaldruldevasedinchiuvet.Uitasemsoprescfiltruldecafea
cndplecasemlacoaliizulamruidearscontribuialasinestezie.
tii,rseAmelia,echiarmairudectmateptasem!
Veniseaicinumaidedouori,idefiecaredatfusesemavertizatdin
timp.
tiu.mitrebuieofemeiecaresderetice.
Nu.itrebuietreilitridebenziniunchibrit.
Privinjuricltindincap.
Uitecei,deacumlegturanoastrestecunoscut.Haislocuim
mpreun.
ncnutrecusempesteoculstripteaseului.
nuipreamultloc
Nuaici,rseea.Lamine.Putemsolicitaiunapartamentcudou
dormitoare.
Amdegajatunscauniamcondusospreel.Seaezepuizat.
tiictdemultmiarplceasmmutlatine.Amdiscutatnunumai
odatdespreasta.
iatunci?Strecemlafapte.
Nueuzicsnulumniciodeciziedeocamdat.Mcardoutrei
zile.
Privipelngmine,pefereastradedeasuprachiuvetei.
Crezicsnebun?
Impulsiv.
Mamaezatpepodeaiammngiatopebra.
Ciudatpentrumine,nu?
nchiseochiiisencrunt.
Poatecncmaflusubefectulmedicamentelor.
Speramcastasfierspunsul.
Suntconvins.Ainevoiedealtedouziledeodihn.
idacaugreitoperaia?
Naugreito.Altfel,naimaiputeasumbliisvorbeti.
Mbtuuorpepalm,prndtotpreocupat.
Mda,aai.Aicevadebut,vreunsuc?
Amgsitsucdegrepfrutnfrigideriamturnatndouphrele.Am
auzitbzitulunuifermoarimamntors,nsfusesedoarvalizaeidepiele.
Iamaduspaharul.Examinaconcentratvaliza,nvremecescotea
fiecareobiect.
Creziclipseteceva?
Lusuculilpusejos.
Ah,nu!SaupoateDefapt,miverificmemoria.miamintesccnd
amfcutbagajul.miamintesccltoria.Discuiacudoctorul
Spencer.
Seretrasedoipai,ipipiceafacumnaiseaezncetpepat.
Apoi,cea,tii,ntimpuloperaiei,amfostcumvatreaz.Puteam
vedeaomulimedelumini.Brbiaifaamierausprijinitedeunsuport
capitonat.
Mamaezatlngea.
Astamiamintescieudelaoperaiamea.Plussunetulburghiului.
imirosul!tiicifumuldincraniultu,careesfredelit,totuinui
pas.
staiefectultranchilizantelor.
Pedeoparte.Plusdorinadeafaceodatchestiaasta.(ncazulmeu,
dorinanuexistase.)iputeamauzivorbindpedoctoripeofemeie.
Desprecevorbeau?
Eranspaniol.Discutaudespreprietenuleiidesprepantofi,sau
aaceva.Dupaceea,totulsafcutnegru.Maiexact,lanceputafostalb,
apoinegru.
Mntrebdacastasantmplatnainteoridupceaupusmufa.
Dupclardup.Eiispunpunte,nu?
Dinfrancez,da,pontmental.
Lamauzitpeelspunndahora,elpuente,dupcareauapsat
realmenteputernic.Amsimitapsareanbrbie.
iamintetimaimultedectmine.
Camastaafosttotul.Prietenul,pantofii,apoiclic.Urmtorullucrupe
caremilamintescesteczceamnpatinumputeammicasauvorbi.
Trebuiesfifostngrozitor.
Sencrunt.
Nutocmai.Preaoimensletargie,amorire.Aveamsenzaiac,
dacarfitrebuitrealmente,miafipututmicaminile,picioarele,afiputut
vorbi,nsefortularfifostpreamare.Probabilceraumedicamentespeciale,
caresmmpiedicesintrunpanic.Eimtrgeaudeminiidepicioare
imistrigaulucrurideneneles.Vorbeauprobabilnenglez,darnstarea
meanuiputeamnelege.
Fcuungestiiamntinssuculdegrepfrut.Sorbi.
Dacinbineminteeramrealmenteiritatcnupleacinum
lasnpace.Totui,namspusnimic,fiindcnuleafioferitsatisfaciasm
audplngndum.Ciudatamintire.Eramcuadevratinfantil.
Nauncercatsseconecteze?Ameliapriveangol.
NuDr.Spencermiapovestitastamaitrziu.nstareamea,era
preferabilsatept,pentrucaprimadatsfiecuopersoancunoscut.i
secundelecontauiaexplicat?
Amncuviinatdincap.
Cretereaexponenialanumruluideconexiunineuronale.
Amzcutapoimultvrementrocamerntunecat.Credcam
pierdutnoiuneatimpului.Dupcare,celentmplatenaintecanoissne
conectmmisauprutdoarunvis.Brusc,totulafostscldatnlumin,doi
oamenimauridicat,maunepatnncheieturicuperfuziileimaudusn
altncpere.
Peotargcurotile.
Aprobdincap.
Msimeamcaicumafilevitat.miamintesccgndeamVisezi
eramdecissmsimtctmaibine.OimaginealuiMarty,adormitntrun
scaun,aplutitpelngmineiamacceptatocafcndpartedinvis.Dup
careaiapruttuidr.Spencerperfect,itufceaipartedinvis.Apoitotula
devenitbruscreal.
Selegnnainteinapoi,amintinduiclipacndneconectaserm.
Nu,nureal.IntensConfuz
inminte,amspus.Imagineaaceeadubl,cndteaizritpetine
nsi.Lanceput,nuteairecunoscut.
Iartumiaispuscmajoritateaoamenilornuserecunosc.Vreaus
ziccmiaispuscumvantrunsingurcuvnt,saufrcuvinte.Totulsa
focalizatbruscinoi
ncuviinaritmicdincap,mucnduibuzainferioar.
Formamuntot.Eramaceeaifiin.
miprinsemnadreaptntrepalmeleei.
Dupaceea,atrebuitsvorbimcudoctorul.Iarelaspuscnu
puteam,cnosnelase
Dusepalmamealasnulei,aacumsentmplasenultimaclip,ise
aplecnainte.Darnumsrut.ilsbrbiapeumrulmeuiopti,cu
glasnesigur:
Nosmaiavemniciodatpartedeasta?
nmodreflex,amncercatsitrimitungestalt,(aacumfacicndeti
conectat)desprefaptulcamfipututncercapestecivaani,despreMarty
caredeineadateleei,desprerestabilireaparialaconexiunilorneuronale,aa
cputeamsofacem;iarpesteofraciunedesecundmiamdatseamanu,
nueramconectai,eampoateauzidoardacvorbesc.
Ceimaimulioameninauavutpartedeastanicimcarodat.
Poatecimaibinepentruei,rostiAmeliapeuntonnfundati
suspinncet.
iprelinsemnansus,masndumigtulimngindmufa.Trebuia
sspunceva.
Stiiesteposibilsnufipierdutchiartotul.Esteposibilcaomic
prticicaaceleicapacitismaidinuieacolo.
Cevreisspui?
Iamexplicatcuniineuronireveneaunzonelereceptoarealejacului.
Ctdemultcreziciposibil?
Habarnam.Acumdouzile,amauzitprimadatdespreposibilitatea
asta.
Cutoateacestea,amtiut,cuobruscsiguran,caatrebuiausfie
unelemufiste,incapabiledeoconectarecuadevratprofund.Ralphadusese
amintiridespreunelecareabiapreauconectate.
Trebuiesncercm.Undeamputeanaiputeaaducenite
echipamentedinPortobello?
Nu,nuleaputeascoatedinbaz.AfifosttrimisnainteaCurii
Mariale,dacafincercatsofac.
HmmmPoatecreuimsnefurimnclinic
Nutrebuiestefuriezinicieri,amizbucnitnrs.Ajungesapelezi
launlocaldeconectare.
Darnuvreauasta.Vreausofaccutine.
Laastamirefeream!Acoloexistiunitidubleuniversuri
pentrudoupersoane.Doiindiviziseconecteazimergundevampreun.
Acoloiduceaumufisteleclienii.Puteaifacedragostepestrzile
Parisului,plutindnspaiulcosmic,ntrocanoececoboarcataracte
vijelioase.Ralphneaduseseamintiridintrecelemaibizare.
Haismergemisofacem.
Eucredcetincobosit.Odihneteteozidou,apoi
Nu!
Sesculnpicioare.
Dinctetim,conexiunilesepotpierdechiarntimpcenoiflecrim
aici.
Lutelefonuldepemasitastdoucifre;cunoteacodulmeu
pentrutaxiuri.
Mergem?
Mamridicatiamurmatospreu,temndumcfacomare
greeal.
Uitecei,snuteatepilacinetiece
Ah,numateptlanimic.Totui,trebuiesncerc,saflu!
Pentrucinevacarenuseateptalanimic,eraextremdenerbdtoare.O
nerbdaremolipsitoare.Ateptndtaxiul,amprogresatdelagndul:Eibine,
celpuinvomafla,ntrunfelsaualtul,lasiguranactrebuiasfirmas
ceva,ctdect.Martyspusesec,ncelmairucaz,arfiexistatunefect
placebo.
Nampututdataxiuluiadresaprecis,deoarecefusesemacolodoaro
dat.Lamntrebatdactiaundeerastradalocalurilordeconectare,imediat
lngcampus,iarelmirspunseafirmativ.
Amfipututmergecubicicletelepnacolo,nseracartierulunde
fusesemameninatcucuitulncepuseruioinusetotlavale;nplus,m
amgnditcseputeafacenoaptepnterminamexperimentul.
Afostbinectaxiuliadecuplataparatuldetaxarecndamtrecutprin
punctuldesecuritate.oonaruldeacoloneavzutdestinaiaineafrecat
vreozeceminute,bnuiescpentruasebucuradestnjenealaAmeliei.Sau
pentruancercasmenervezepemine.Nuiafioferitsatisfacia.
Amceruttaxiuluisnelaselacaptulstrzii,casoputemparcurgepe
josisexaminmofertelefiecuilocal.Preuleraimportant;amndoi
primeamleafaabiapestedouzile.Euctigamdetreiorimaimultdect
Amelia,nsexcursiamexicanmlsasecumaipuindeosutdedolari.
Amelianuaveanicimcaruncent.
Mufisteleeraumainumeroasedectpietonii.Unelesauoferitpentruo
conectarentrei.Nutiusemcaacevaeraposibil.Preamaidegrabconfuz
decttentant,chiarncondiiiexcelente.Iardacsarfintmplatsfiumai
intimlegatdemufistdectdeAmelia,rezultatularfifostundezastru.
Localulcuofertaceamaiavantajoaspentruoconectaredublera,de
asemenea,unuldintrecelemaidrguesaumaipuinmizerabile.Senumea
LumeaTainlocdeaccidentedeautomobileiexecuiiofereaunmeniude
explorridegenulexcursieifrancezepecareontreprinsesemnMexic,dar
cevamaiexotice.
AmpropusturulsubacvaticalMariiBarieredeCorali.
Nusuntonottoarebun,spuseAmelia.Astaconteaz?
Nicieunusuntinutrebuiesifacigriji.Estecaicumaifiun
pete.(Fcusemdejaturulrespectiv.)Nicimcarnutegndetilanot.
Preuleradeundolarminutul,banipein,saudouminutepentrutrei
dolaricubanielectronici.Seachitaunavanspentruzeceminute.Ampltitcu
baniijos,pstrndcardulpentrusituaiineateptate.
Onegresgrsu,cupriviresobriavndpecapojungldepralb
vibrndelastic,neconduselacabin.Eraocmru,puinmainaltdeun
metru,avndpodeauadinsalteaalbastr;dinplafonulscundatrnaudou
cabluricujacuri.
Timpu'secronometreazdinclipaprimeiconectri.Probabilcmai
ntivreisvdezbrcai.Locu'afoststerilizat.Distracieplcut.
Sersucibruscpeclcieisendeprt.
Credecetiomufist,iamspusAmeliei.
Miarfidefolosunvenitsuplimentar.
Amintratncabinmergndnpatrulabeicndamnchisua,
sistemuldeclimatizarencepusbzie.Apoiungeneratordezgomotalb
contribuilafundalulsonorcuunuieratconstant.
Conteazdacluminaeaprins?
Sestingeautomat.
NeamajutatreciprocsnedezbrcmiAmeliasentinsecorect,pe
burt,cufaaspreu.
Erancordatitremurauor.
Relaxeazte!Iamspus,masnduiumerii.
Mtemcnusevantmplanimic.
Dacnusentmplnimic,vomncercadinnou.
MiamamintitcuvinteleluiMartyarfitrebuitsnceapcuceva
puternic,cuunsaltngoldelanlime.Ioputeamspuneulterior.
ineasta.
Iammpinspernaromboidalcaresprijineafruntea,pomeiii
brbia.
Osteajutelarelaxareagtului.
Ammasatoaproapeunminuti,cndprumairelaxat,amvenitcu
interfaajacpestemufametalicdincraniulei.Seauziunclicslabiluminile
sestinser.
Evident,dupmiideore,numaiaveamnevoiedepern;mputeam
conectanpicioare,sauatrnatcucapulnjos.Ambjbitdupcablu,apoi
mamntins,casneatingemunbraiunold.Dupaceea,mamconectat.
Apaaveatemperaturacorpuluii,inspirnd,iamsimitpebuzegustul
plcutsareialge.Adncimeanudepeadoimetri;mnconjurau
formaiunistrlucitoaredecoraliipetiorinculoriscnteietoare,carem
ignoraudacnumapropiamntrattnctsdevinpotenialpericulos.
Dintrogauraunuicoral,mfixauniparmicuiverde,artndexactcaun
personajnegativdindeseneleanimate.
Cndeticonectatnfelulsta,liberularbitruestestraniu.Amdeciss
mergsprestnga,deiacolonusezreanimicinteresant,doarontinderede
nisipalb.nrealitate,celcarenregistrasescufundareaavuseseunmotivctse
poatedentemeiatscercetezeloculcupricina,nsconsumatorulnueran
contactcuellanivelulrespectiv,cidoarcusistemulsenzorialmult
amplificat.
Razelesoarelui,refractateprinncreiturilesuprafeei,proiectaupenisip
oplcutconfiguraietremurtoare;totui,nuacestaeramotivulpentrucare
venisemaici.Amplutitpestedouproeminenenzestratecuochi,care
rsreaudinnisip,zvcnindagitate.Brusc,fundulexplodsubmine,nstnga
indreapta,iaruncalcanuldraculuivrstatcauntigruieidinloculundese
pitise,subcivacentimetridenisip.Eraimens,avndlimeadecelpuintrei
metri.Mamrepezitilamnhatdeoarip,naintesfiavuttimpscapete
vitez.
Oloviturputernicdinaripiineamnpustitnainte;ncuna,ine
deplasammairapiddectoricenottoruman,cuapalunecndnjurul
trupuluimeu
injurultrupuluiei.Ameliaseaflaacolo,limpedeitotuivag,aidoma
uneiumbreninteriorulmeu.Turbulenacurentuluideapmilegna
organelegenitale,nsopartedinminenudeineaaaceva;pentruaceaparte,
apacurgealin,gdilndumntrepicioare.
Dinpunctdevedereraional,tiamcpentrucreareasenzaieirespective
trebuisercontopitedounregistrriimamntrebatctdedificilfuseses
gseascuncalcanmare,attpentrubrbat,ctipentrufemeie,saucum
anumerezolvaserproblemarespectiv.Mamconcentratnprincipalasupra
senzaieidublei,prinintermediulei,amncercatsocontactezpeAmelia.
Nampreareuit.Nuexistaucuvinte,nicispecificitate,doarungestalt
vag,Cegrozav!,pecarelamsimitreflectndcuontorsturaparte,
personalitateaAmeliei.Sesimea,deasemenea,osurescitareuordiferit,care
trebuiesfifostpercepereadectreeaafaptuluicneaflamncontact.
Suprafaanisipoassendeprtbrusc,transformndusentrunplatou
stncossubmarinicalcanulseafund;apasercibruscipresiuneacrescu.
Neampierdutprizaineamrostogolit,singuri,napantunecat.
Lunecndlentspresuprafa,amsimitpepieleatingericaaripilede
fluturi,desprecareamtiutcerauminileAmelieincabiniereciamia
fostnvluitdeoumezealcarenumaieraoceanulimaginardinjur,pentru
caapoissimtstrngereafantomaticapicioareloreiiondeprtatpulsare
nsusinjos.
NuerasenzaiatritcuCarolyn,cndeufusesemeaiinvers.Aducea
maidegrabcuunirezistibilvissexualcareteposedcndetipejumtate
treaz.
Apadedeasuprasemnacuargintulbtutitreirechinisenvrteaupe
acolo,cndamurcatctresuprafa.Urmunfiorscurtdeteam,deitiam
cerauinofensivi,deoarecenregistrareanueraetichetatMsauRmoarte
saurnire.MamstrduitsitransmitAmelieisnufiesperiat,darnam
simitniciurmdeteamdinspreea.Erapreocupat.Prezenaicrescumai
puternicnmineinumainota.
Orgasmuleieraabiasesizabil,nsprelung,radiindipulsndnfelul
acelaciudatdarfamiliarpecarenulmaisimisemnceitreianidecndo
pierdusempeCarolyn.Spectrelebraeloripicioareloreimlegnaulastnga
iladreapta,nvremeceneridicamsprerechini.
Aprurunrechinvulpeidoicinidemareniciunpericol.Darcnd
amtrecutpelngei,amsimitcmipierdereciailunecafardinAmelia.
Nuaveasfieoreuit;nudedataasta,nupentruamndoi.
Minileeipemineerauaidomaunorpene,dezmierdndum,trezindu
miplcerea,totuinudeajuns.Amncercatvagpierdereauneidimensiuni,
ceeacensemnaceasedeconectase;apoisefolosidegur,rece,dupaceea
cald,darfrsucces.Ceamaimareparteafiineimelermsesenrecif.
Ambjbitdupcabluimamdeconectat.Luminileseaprinseri
imediatamnceputsreacionezlatratamentulAmeliei.Miamplimbatbraele
pestetrupulsulunecos,miamopritcapulpeolduleiinumammaigndit
laCarolyn;iamstrecuratdoudegetentrepicioarei,pesteunminut,
amndoiamavutorgasm.
Nisapermisunrgazdevreocincisecunde,dupcarenegresabtula
u,spunndctrebuiasieimsauspltimncontinuare;trebuias
sterilizezencpereapentruurmtoriiclieni.
Ceasulseopretecndsedeconecteazamndoi,presupuseAmelia,
frecndusedemine.Totui,pentruaaceva,afigataspltescundolarpe
minut.Vreisoanuni?
Nu.
Mamntinssprehaine.
Haideacas,sofacempegratis!
Latinesaulamine?
Acas,iamrspuns.Latine.
JulianiAmeliapetrecurziuaurmtoarecumutatulicurenia.
Deoareceeraduminic,nuputeauobineniciunactoficial,darnuseateptau
sntmpineprobleme.Existaolistlungdepersoanecarendeplineau
cerinelepentruaocupagarsonieraluiJulian,iarapartamentulAmelieiera
evaluatpentrudoupersoane,sauchiarpentrudoiaduliiuncopil.

(Copilulnaveasaparniciodat.Cudouzeciipatrudeaninurm,
dupunavort,Ameliaoptasepentrusterilizarevoluntar,careiofereaun
bonuslunarpnlavrstadecincizecideani.IarprerealuiJulianasupra
lumiierasuficientdesumbrcasnufiedornicsaducncunsufletnea.)
Dupcempachetasertotul,iargarsonieraartandeajunsdecuratca
slmulumeascpeadministrator,lsunarpeRezailrugarsi
transportecumaina.RezalmustrpeJulianfiindcnuitelefonasemai
devreme,casledeaomndeajutor,iartnrulrecunoscudeschiscnui
trecuseaacevaprinminte.
Ameliaascultcuinteresdiscuia,iarpesteosptmnaveasspun
ceidoiavuseserunmotivctsepoatedentemeiatpentruafacetotul
singuri;fuseseunsoideactivitatesacr,saucevachiarmaifundamental
njghebareacuibului.Acumns,dupceJuliannchise,ispuse:Nos
ajungmairepededezeceminuteilzorisprecanapeapentruunultim
numr,scurt,ngarsonier.
ndoudrumuri,mutartoatelucrurile.Laaldoileatransport,Rezai
Julianmersersinguri,iarcndRezaseoferisiajuteladespachetat,Julian
ispusecpoateBlazevoiasseculce.
Defapt,seiculcase.Seprbuirepuizaiidormirpnnzori.
Odatsaudedouoripean,soldierboyiinumaisuntaduintre
schimburi;neimobilizeazunulcteunulisecundulmecaniculuitrecedepe
loculdenclziredirectncucuntransferlacald.Deobicei,asta
nseamncsepetrececevainteresant,maialespentruc,nmodnormal,nu
avemaceeaiZOcaplutonulluiScoville.
Scovilleerairitattocmaifiindcnusepetrecusenimic.nnouzile,eli
oameniiluimerseserntreilocurideambuscaddiferite,frsseiveasc
dectgndaciipsri.Evident,fuseseomisiunedeumplereatimpului.
Setrafardincuciaceastaseetanautomatpentruciclulde
curaredenouzecidesecunde.
Distreazte!Mriel.Iaicevadecitit.
Credcosnegseasceivreocorvoad.
ncuviinmorocnosisendeprtchioptnd.Dacexista
alternativ,nuserecurgealauntransferlacald.nseamnceravorbadespre
cevaimportant,unlucrupecarevntorii/ucigainutrebuiauslcunoasc.
Cucasedeschiseimamstrecuratnuntru,instalndrapidsenzorii
musculariicuplndortopediceleiuntulsanguin.Amnchisdupaceea
cochiliaimamconectat.
ntotdeaunaexistunmomentiniialdedezorientare,careseamplificn
cazulunuitransferlacald,deoarece,fiindefdepluton,plecamprimulieram
bruscconectatcunitenecunoscui.icunoteamvagpemembriiplutonului
luiScoville,ntructpetreceamozipelunconectatsuperficialcuel.Nule
tiamnstoatedetaliileintime,idefaptnicinuminteresau.Eramazvrlit
nmijloculuneitelenovelecomplexe;strinulcare,deodat,afltoatesecretele
familiei.
Doictedoi,oameniimeiinlocuirpeceilali.Amncercatsm
concentrezasupraproblemeiimediatepzireaperechilordesoldierboype
duratacelordouminutedevulnerabilitateimobilceeacenueragreu.De
asemenea,amncercatsdeschidolegturverticalsprecoordonatoareade
companie,casminteresezcesentmpladefapt.Decemisiuneanoastr
eraattdesecretnctScovillefuseseinutnbezn?
Numisarspunspnnumiauvenittoioamenii.Dupaceea,a
nceputunfiricelgestalt,nvremece,nmodreflex,scanamjungladimineii,
cutndsemnedealarmnplutonulluiScovilleexistaunspion.Nuun
spioncontient,ciunulalcruijacerainterceptatntimpreal.
PuteafichiarScoville,deaceeanuispusesernimic.Brigadapusesela
punctunscenariucomplex,ncarefiecaremembrualplutonuluifusese
dezinformatcuprivirelaloculambuscadei.Cndinamiciiaveausaparbrusc
nunadintrelocaiilerespective,aveassetiecinefuseseinterceptat.
ntrebrilemeleeraumainumeroasedectrspunsurilecoordonatoarei.
Cumputeaucontrolatoatestriledefeedback?Dacnoupersoanecredeauc
segseaunpunctulA,iarunacredeacsegseaunB,narfiurmato
confuzieevident?i,nprimulrnd,cumputeafiinterceptatunjac?Ceavea
ssentmplecumecaniculafectat?
Laultimantrebaremiputurspunde.Aveauslexaminezeisi
dezinstalezemufa,individulumndsincheieserviciulmilitarncalitatede
tehniciansaudeoonardepindea.Probabilcdepindeadacelmaieran
staresnumerepnladouzecifrsiscoatpantofiiiosetele.
Neurochirurgiimilitarictigaumultmaipuindectdr.Spencer.
Amntreruptlegturacucoordonatoarea,ceeacenunsemnaceanu
puteatragecuochiullaceanumefceam,dacdorea.Aiciexistauimplicaii
majoreinaveainevoiedeodiplomncybercom6caslevezi.Fiecare
membrualplutonuluiluiScovillepetrecuseultimelenouzilentroficiunede
realitatevirtualcomplexistrictmeninut.Totcevedeaisimeaera
monitorizatdeComandireintrodusinstantaneuntrostaremodificat.
Starearespectivincludeaaltenouficiuniparticularizatepentrufiecare.Un
totaldeosutdeficiunidiferite,constantcreateimeninute.
Jungladinjurulmeunueranicimaimult,nicimaipuinrealdect
recifuldecoralipecarelvizitasemcuAmelia.Cecontafaptulceanuavea
absolutniciolegturculoculundesegseanrealitatesoldierboyulmeu?
Toimecaniciinutriserfanteziaconformcreia,defapt,nuexistanici
unrzboi;totulnueradectosimulareciberneticpecareguvernulo
menineadinconsiderentetiutenumaideel.PoiporniHVulcndajungi
acasisrederulezitirile,privindutenaciune.
Darastasepoatefalsificamaiuorchiardectstareainput/feedback
ceconecteazsoldierboyuldemecanic.nrealitate,fusesecineva,vreun
mecanic,nCostaRica?Dinpunctdevederelegal,niciunmilitarnuputea
vizitateritoriingumi.
Evident,aceastanueradectofantezie.Trupurilesfrtecatedincamera
decomandfusesernsreale.Radereanuclearatreioraenuputusefi
falsificat.
Era,purisimplu,unlocncareaveaiposibilitateasteascunzide
propriairesponsabilitatepentrumcel.Mamsimitdeodatexcelentimi
amdatseamacmisemodificasercomponentelechimicealesngelui.Am
ncercatsmagdeultimulgnd:cumputeai,cumputeaijustificaeibine,
defapt,eioceruser.Sigurcda,eratristcatiangumitrebuiausmoar
dincauzademeneiliderilorlor.Darnustafusesegndul;nustafusese
Julian,gndicoordonatoarea,deplaseaziplutonultreikilometrisprenord
vest,pentrupreluare.CndvapropiaideZP,teorientezidupobalizde24
MHz.
Amconfirmatrecepia.
ncotronendreptm?Spreora.ValturailuiFiC,pentruo
aciunepetimpdezi.Detaliilevorvenipeparcurs.
Aveamladispoziienouzecideminutepentruaajungenzonade
preluare,iarjunglanueradeas,aacneamdesfuratnlinie,pstrndo
distandeaproximativdouzecidemetrintresoldierboy,iampornitspre
nordvest.
Tulburareameasarisipitnrutinamenineriilinieiiamarului.mi
ddeamseamacirulgndurilormifusesentrerupt,totuinueramsigur
dacfusesecevaimportant.Pentruasutaoar,amrealizatcnumiputeam
autoadresaunbilet.Iarcndieidincuc,toateasteasetopesc.
Karenzricevaiiamopritpetoi.Dupoclip,eaanunalarm
fals;eraomaimuurltoare,cupuiulei.Pesol?amntrebat,iamcptat
oncuviinaremut.Amproiectatnelinitespretoi,deparcacestlucruar
maififostnecesar,iiammpritndougrupe,avansndnirindian,la
dousutedemetrideprtare.Ctmaisilenios.
Comportamentulanimaleloresteuncapitolinteresant.Atuncicndun
animalsecomportanormal,existunmotiv.Maimueleurltoaresuntmai
vulnerabilepesol.
Parkzriunlunetist.
Amunpedrolaorazece,distanaosutzecemetri,ntrunarbore,
altitudinezecemetri.Permisiunedefoc.
Nuseacord.Toatlumea:oprireicercetareaterenului.Claudei
Saralvzurieipelunetist,carepreasingur.Amcombinatceletrei
imagini.
Doarme.
DinreceptoriiolfactiviailuiPark,amaflatceraofemeie.TiparulIRnu
mioferisemarelucru,nsrespiraiaeieraregulatisonor.
Nentoarcemosutdemetriioocolim.
Amcptatoconfirmaredinparteacoordonatoareiiun?furios
dinsprePark.
Mateptamsseiveascialii;oameniinuseplimbpurisimplu
prinpduseisecarncopacifemeiaaprapecineva.
Stieoarecvenim?ntrebKaren.Amtcutoclip.Altfeldecear
fifostaici?
Atunci,estedestuldenepstoare,dacpoatesdoarm.Nu,esteo
coinciden.Pzeteceva.Navemnstimpsaflmdespreceivorba.
Avemcoordonatelevoastre,spusecoordonatoarea.Unflyboysosete
nnaproximativdouminute.Estepreferabilsfiictmaideparte.
Amtransmisplutonuluiordinuldedeplasarerapid.Namfcutmult
zgomot,totuilunetistasetreziitraseorafalspreLou,aflatnariergardpe
flanculstng.
Armafuseseunaantisoldierboydestuldesofisticataveancrctur
exploziv,probabilcuuraniusrcit.DousautreiloviturilnimerirpeLou
lanivelultalieiiidistrusercontrolulpiciorului.Elczupespate,ntimpce
altproiectilismulgeabrauldrept.
Izbisolulcuunbubuitcutremurtori,pentruoclip,totulncremeni;
frunzelededeasuprafoneaunbrizadimineii.Altncrcturexplodnsol,
umplnduiochiicupmnt.Scuturdincap,casicuree.
Lou,nuteputemprelua.Retragete,cuexcepiaochiloriurechilor.
Mulumesc,Julian.
Lousedeconectisemnaleledureroasedeavertismentdinspinarei
brancetar.Rmseseunsimpluobiectivvideoaintitctrecer.
Neaflamlapesteunkilometrudeprtare,cndflyboyuliuipeste
capetelenoastre.MamlegatlaelprinintermediulComenziiiamobinuto
stranieimaginedubl.Dedeasupracoroanelorarborilor:ofloaredenapalmse
deschise,strbtutdefirioaredescnteistrlucitoare,sutedemiidesgei.
Depesol:operdeadefoccoborbruscprintreramuriipriturileseciale
sgeilorbrzdarjungla.Boomsonic,apoitcere.
Dupaceea,seauzirunbrbaturlndiunaltulvorbinduipeton
sczut,iarnfinalompucturcurmurletele.Cinevatrecunfugaproape,
darnafararazeivizuale,iaruncogrenadspresoldierboy.Eairicodin
pieptiexplodinofensiv.
Napalmulpicuraiflcriletufelorseridicauspreel.Maimueleipau.
OchiiluiLouplpirdedouori,apoisestinser.nvremecenendeprtam
deinfern,alidoiflyboycoborrlarasulcopaciloriaruncarinhibitorulde
foc.Laurmaurmelor,eraorezervaieecologicinapalmulfcusetotceeace
doriserm.
PecndneapropiamdeZP,Comandaneanuncsecalculaseuntotal
depatrucorpurilunetistaiceidoibrbaiauzii,plusunaltul;treifuseser
atribuiteflyboyului,iaralpatruleanereveneanou.Parkfudeadreptul
nemulumit,pentrucnarfiexistatniciunraiddacelnarfizritlunetista,
pecare,dealtfel,arfiucisocuuurin,dacnuisarfiordonatsnofac.
Lamsftuitsiinprerilepentruel;seaflapepunctuldeadeclanao
nemulumirecolectiv,careaveasseresimtlaComand,violndArticolul
15ceeacearfiatrasdupsinesanciuneaproformalaniveldecompanie
pentrunesubordonriminore.
Trimindavertismentulspreel,mamgnditctdeuortrebuiasfie
pentruunoonar.ipoidetestasergentulinacelaitimpsizmbeti.
nmodvdit,ZPnuaveabalizradio;eravrfulprjolitalunuideal
recentsupusuneiexploziicontrolate.
ntimpcemergeamprincenuanoroioasdelabazadealului,aprur
doiflyboycarermaserdeasupranoastr.Nuaveasfieopreluarenormal,
rapid.
Elicopteruldemarfseiviiaterizdefapt,seoprilamaipuinde
jumtatedemetrudeasuprasoluluiiartrapaposterioarbascul,
transformndusentrorampnesigur.Amsuitlabord,alturndunealtor
douzecidesoldierboy.
OmologulmeudinplutonulFeraBarbooSeaves;maicolaborasemn
trecut.Aveamcueaolegturdublslab,prinintermediulComenziiiallui
Rose,nlocuitoarealuiRalph,ceasiguralegturaorizontal.Casmsalute,
Barbooproiectoimaginemultisenzorialdecameasada,unpreparatpecare
lconsumasermmpreun,cuctevaluninurm,laaeroport.
iaspuscinevaceva?Amntrebato.
Nusdectociuperc.
Glumaastacazoneravecheipetimpulluitaicmeu:Suntinutn
beznihrnitcurahat.
Elicopterulseridic,nclinnduse,imediatceultimulsoldierboysride
peramp.Amfcutcunotinntrenoi.
NulmaintlnisempnacumpeDavidGrant,efulplutonuluiC.
Jumtatedinoameniiluifusesernlocuiianultrecutdouaccidente
cerebraleiceilaliTemporarredistribuiipentruadaptarepsihologic.David
segsealacomanddenumaidoucicluri.Lamsalutat,dareraocupatcu
plutonul,ncercndscalmezedoineocaresetemeaucnendreptmspreo
situaieucidere.
Cunoroc,aveamsevitmaaceva.Cndtrapaseizbi,nchiznduse,
amcptatplanulgeneraldeaciune;nesen,eravorbadespreoparadsau
odemonstraiedeforntrozonurban,menitsreaminteascfaptulc
noiVedemTot,timTot.EramtransportaincartierulElNortealoraului
Liberia,unde,nmodstraniu,existaattactivitatedegheril,ctio
concentraremaredeanglounamestecdeamericanimaibtrni,retrain
CostaRica,copiiinepoiaivechilorpensionari.Pedroconsideraucprezena
multorgringoaveasiapere.Noitrebuiasdemonstrmcontrariul.
Dacinamiculnuifceaapariia,narfifostniciunfeldeprobleme.
Ordinelenoastreerausutilizamforanumainscopdefensiv.
Aadar,urmasfimattmomeal,cticrlig.Situaianupreadintre
celemaigrozave.RebeliidinprovinciaGuanacastenregistrasereecurii
aveaunevoiedeproprialordemonstraie.Presupuneamcindiviziidin
Comandnuuitaserasta.
Amncrcatoseriedeaccesoriiantidemonstranigrenadelacrimogene
idouproiectoaredepiedici,carepulverizeazghemedefirelipicioasecefac
imposibilmersul;dupzeceminute,firelesedizolvbruscidefinitiv.De
asemenea,amcptatunsuplimentdegrenadedeoc,deinusuntconvins
carfisoluiaidealmpotrivacivililor.Dacspargitimpanelecuiva,temai
atepidinpartealuisifierecunosctorcnuiaifcutmaimultru?
Niciunadintrearmeleantidemonstraninuesteplcut,dargrenadelesunt
singurelececauzeazleziunipermanente.Exceptnd,desigur,cazulcndte
mpleticetidecolocoloorbitdegazelacrimogeneitecalcuncamion.Sau
cndinhaleziAVitenecicupropriatavom.
Amsositdeasupraorauluizburndlarasulcopacilor,subnivelul
multorcldirielicopterulidoiflyboynformaiestrns,fcndhrmlaie
cttreitnguitoareprofesioniste.Credcafostunbuntrucpsihologic;leam
artatcnuneerateaminacelaitimpleamzornitseriosferestrele.M
amntrebatns,dinnou,dacnucumvaurmasjucmroluluneimomeli
ispititoare.Numndoiamcdacsarfitrasnnoi,vzduhulaveasroiasc
deflyboyndoarctevasecunde.Probabilciinamiculsegndiselaasta.
Dupcecoboraudinelicopter,ceidouzeciinoudesoldierboyputeau
distrugeoraulcuuurin,singuri,frsprijinaerian.Oparteaspectacolului
nostruaveasfieodemonstraiedeserviciipublice:demolareaunorblocuri.
Astfel,iajutampeediliilocaliseconomiseascomulimedebaninprivina
construirilorsaudemolrilor.Erasuficientstragemdeperei.
Amcobortlinnpiaacentral,cuflyboyiiplutindmereudeasupra
noastr,ineamdispusnformaiededefilarezecernduridectetrei,
minusunul.Doaromndeoameniseaflauacolocasnepriveasc,ceeace
nusurprinsepenimeni:civaputicurioi,adolescenisfidtoriibtrni
carelocuiaunparc.ipoliitiieraupuini;dupcumsadovedit,ceimai
muliateptaunzonademonstraiei.
Cldirilecenconjuraupiaaaparineaustiluluiarhitecturalcolonial
recenteraugraioasesubumbreleformelorgeometricedinsticlimetalce
senlaudeasupralor.Geamurileoglinzialeblocurilormoderneputeau
ascundeomulimedeprivitori,poatechiarlunetiti.Mrluindnpasde
defilarerobotic,nuputeamsnufiucontientdefaptulceramunppuar
aflatnsiguranlavreotreisutedekilometrideprtare;daclafiecare
fereastrarfiaprutarmecarearfideschisfoculasupranoastr,narfimurit
nimeni.Dectdacreplicamnoi.
Amtraversatunpodvechiiamtransformatpasuldedefilarentrunul
devoie,atentrulat,pentruanupiruineadeaintranrezonancupodul
ianeprbuinpriaultoxicdededesubt,apoiamrevenitlarpituicare
trebuiasfieintimidant.ntradevr,amzrituncinendeprtndusen
goan.Dacpetraseulnostruexistauioameniterorizai,probabilcei
rmseserncase.
Depindpostmodernismulanonimalcentruluioraului,amstrbtut
ctevacvartalealeunuicartierrezidenial,aparentlocuitdeclasaavutvile
ascunsenapoiaunorzidurinalteialbe.Dinspatelelor,ciniiurlauauzindu
nerpitul,inctevalocuriamfosturmriidecamerevideoantiefracie.
Apoiamajunsnbarrio.Dintotdeaunaamsimitunsoidesimpatiefa
deoameniicaretriauncondiiilerespective,aici,darinTexas,attde
asemntoarecelordinghetourilenegriloramericani,pecareleevitasemprin
simplulnorocalnaterii.tiam,deasemenea,cuneoriexistaucompensaii
legturidefamiliesaucuveciniipecareeunulecunoscusemniciodat.Nu
puteamfi,totui,ndeajunsdesentimentalcasconsiderastaunschimb
echitabilpentrusperanameamailungdevia;speranedeviamaibune.
Amreduscuogradaienivelulreceptorilorolfactivi.Duhoaredezoaiei
urinceseevaporaunsoareledimineii,alturidecaresesimeaunmiros
plcutdeporumbcopt,piperipuilarotisor;probabilcundevasedesfura
vreocelebrare.Puiulnufceapartedinmeniulzilnicalcelordincartier.
Vuietulmulimiiadunatelaloculdemonstraieiseauzeadelacteva
strzideprtare.Nentmpinardouzecidepoliiticlri,careformarn
jurulnostruunsoideVsauUprotector.
Teputeaintreba,pebundreptate,cineicedemonstra.Nimeninu
pretindeacpartidulaflatlaputerereprezentavoinarealapoporului.Eraun
statpoliienescinimeninuaveandoielideceparteabaricadeinesituamnoi.
Bnuiesccnuerarucaacestamnuntsfiereiteratdincndncnd.
njurulbloculuiceurmasfiedemolatsestrnseseraproapedoumii
deoameni.Eraevidentcnebgmntrosituaiedelicatdinpunctdevedere
politic.SezreaupancarteceproclamauAICITRIESCOAMENI,sauROBOII
MARIONETELEBOGTAILORialteledeacelaifel;celenenglezle
ntreceaucanumrpecelenspaniol,evidentnbeneficiulposturilorce
transmiteauaciunea.nmulimeexistaunsimulianglo,ndeosebi
pensionari,ceprotestaualturidelocalnici.Anglocareeraulocalnici.
LeamcerutluiBarbooiluiDavidsiopreascplutoanelepentruun
minutiamexpediatunmesajctreComand.
Situaiaprezintriscpotenialiamimpresiacsuntemmanipulai.
Deaceeaaicptattoatedotrilesuplimentareantidemonstrani,mi
serspunse.Mulimeaanceputssestrngdeieri.
Darastanuimisiuneanoastr.Sefoloseteunbarospentruuciderea
uneimute.
Existmotiveclare,iarvoiaiprimitunordin.Fiiprecaui.
Amreprodusconversaiaicelorlali.
Sfimprecaui?RepetDavid.Adic,noisnuirnimpeei,sau
invers?
ncearcsnucalcipestenimeni,rspunseBarboo.
Maimultchiar,amspus,nurniisauucideipenimeni,doarcas
salvaimainile.
Barboofudeacord.
Esteofundtursprecarerebeliisarputeasncercesnemping.
Nuscpaisituaiadinmn.
Comandaneascultase.
Nuexagerainreinere.Estevorbadespreodemonstraiedefor.
nceputulfugrozav.Unexpiratortnrcaresttusepeolad,
adresndusemulimii,sribruscjosialergssepostezencaleanoastr.
Unuldintrepoliitiiclrilatinsecuunbastonelectricpespinareadezgolit
ibiatulczupejos,zvrcolindusentrocrizdeepilepsielapicioarelelui
David.Davidncremeniisoldierboyuldinapoialui,distrasdealtceva,seizbi
deeicuunbubuitputernic.ArfifostperfectdacDavidsarfidezechilibrati
larfistrivitpefanatic,darcelpuindeastaamscpat.Uniispectatori
ncepursrdisglumeascsarcastic,apoilndeprtarrapidpe
expirator.Astalarfiprotejatdoarozidou;suntsigurcpoliiaicunotea
numele,adresaigrupasanguin.
Strngeirndurileiirurile!OrdonBarboo.Sidmdrumulis
terminmtreaba!
Zonacaretrebuiademolatfuseseidentificatprinliniitrasatecuvopsea
portocalie.Oricum,eraimposibilsnodistingem,deoarecemasecompactede
poliitiinumeroasecapredinfierineaumulimealaosutdemetride
laturileperimetrului.
Nuintenionamsutilizmexplozivemaiputernicedectgrenadelede
cincicentimetri;dacamfintrebuinatrachete,fragmenteledecrmiziarfi
pututzburalapesteosutdemetri,cuforaunuiglonte.Amsolicitat,totui,
uncalculiamcptatpermisiuneadeafolosigrenadelepentruaubrezi
fundaiile.
Eraublocuricuaseniveluri,dinprefabricatedebetonicufaadedin
crmidcarencepuserssemacine.Nuaveaucincizecideanivechime,dar
sefolosisebetondeslabcalitateprobabilconineapreamultnisipiun
blocseprbuisedeja,ucigndzecidelocatari.
Prinurmare,demolarealornupreaosarcinpreacomplicat.Detonam
grenadepentruaslbitemeliile,apoicteunsoldierboympingeaitrgeade
uncolalcldirii,supunndstructuraderezistenlatorsiune,dupcare
sreandrtcndaceastaseprbueasaunusrea;demonstra
invulnerabilitateanoastr,stndlocului,neafectatdecascadadebetonioel.
Laprimulbloc,treabamerseperfectodemonstraiecalacarte,dac
existaumanualedespretehnicistraniidedemolare.Mulimeatcea.
Aldoileanefcunecazurifaadaseprbui,nsstructuradeoelnu
setorsionsuficientcasserup.Amntrebuinatlaserelecastiemcteva
grinzicuprofilI,dupcarestructuraczucuunbubuitsatisfctor.
Urmtorulblocnsemndezastru.Senruilafeldeuorcaprimul,darodat
cuelseprbuiromulimedecopii.
Pestedousutedecopiifusesernghesuiintroodaiedelaultimul
etaj,legai,cucluuriidrogai.Ulterior,saaflatcproveneaudintrocoal
particulardinsuburbii.Laoptdimineaa,oformaiunedegherilucisese
profesorii,irpisepetoicopiiiiitransportasencldireacondamnat,
folosindlzicunsemneleONU;astasentmplasecuoornaintecanoisfi
ajunsacolo.
Bineneles,niciunuldintrecopiinusupravieuicderiideladouzecide
metrinlimeingropriisubsfrmturi.Nufusesegenuldedemonstraie
politicpecaresoficonceputominteraional,ntructdemonstrase
brutalitatealor,nupeanoastrdarseadresasedirectgloatei,care,colectiv
privit,nuexcelanraiune.
Evident,cndamvzutcopiiiamncetatoriceaciuneiamsolicitatun
medevac.Amnceputsndeprtmruineleparcntrans,cutndvreun
supravieuitor,iaroechiplocalbrigadadeurgenciavenisneajute.
Barbooicumineneamorganizatplutoanelenechipedecutare,
acoperinddoutreimidinurmacldirii,iarplutonulluiDavidarfitrebuits
acoperecealalttreime,daroculidezorganizaseevident.Ceimaimulidintre
einuvzuserniciodatunmort.Priveliteamacabracopiilorstrivii,
pulverizaicuprafuldebetonpreschimbndulesngelennoroii
transformnduletrupuoarelenmormanealbe,anonimeiddusepeste
cap.Doisoldierboyrmseserncremenii,paralizai,fiindcmecaniciilor
leinaser.Aproapetoiceilalirtceaufrint,ignorndordineleluiDavid,
careiaadeabiaeraucoerente.
Chiarieummicmncet,stupefiatdeenormitateaincidentului.
Soldaiimoripeuncmpdeluptconstituieunspectacolteribilunulsingur
estesuficientdeteribildarcelentmplateacumdepeauoriceimaginaie.
Iarmcelulabiancepuse.
Zgomotulprodusdeunelicopterpareagresiv,indiferentdeinteniile
realealeacestuia.Cndmedevacuiaprucninddinelice,cinevadin
mulimetrasenel.Ulterior,amaflatcfusesergloaneobinuite,deplumb,
carericoaser;pemoment,ns,aprrileelicopteruluilocalizarautomat
sursaunbrbatdinapoiaunuipanoupublicitariodistrusercuunlaser
greu.
Afostnielpreaimpresionant:individulexplodaidomaunuifruct
rscopt,resturilesalefiindmprtiatepestecapetelemanifestanilor.ncepur
zbiereteleUcigaii!Ucigaii!i,nmaipuindeunminut,mulimearupse
cordoaneledepoliitiineatac.
Barbooicumineneamtrimisoameniisacopererapidperimetrul,
rspndindpiedici,firefluorescentecaresedilataurapid,atingndgrosimea
unuideget,apoiceaaunuiodgon.Lanceput,sedovedireficiente,lipicioase
caSuperglue.Imobilizarprimelerndurideatacatori,prbuinduin
genunchi,sauchiarntinznduicteraudelungi.Astanuioprinspecei
dinapoialor,caretrecurfrezitarepestespinriletovarilorlorpentrua
ajungelanoi.
nctevasecunde,eroareafuevidentsutedeindiviziimobilizai
pierir,striviisubgreutateagloateiurltoarecaresenpustiseasupra
noastr.AmdetonatrecipientedeAVidegazlacrimogenntoatedireciile,
dardeabiaiamncetinit.Czurimaimuli,carefurdinnouclcain
picioare.
UncocteilMolotovexplodpecinevadinplutonulluiBarboo,
transformndulntrunsimbolarztordebjbialneputincioasn
realitate,acestafuseseorbitdoarpemomentapoiarmelesedeclanarpeste
tot;pistoalelemitraliercniridoulasererzbturprinprafifum.Am
vzutunrnddelocalniciprbuinduseaproapesimultan,mturaideo
rafalgreittrasdepropriiilorintai,dupcareamretransmisordinuldela
Comand:
mpucaiipeceicuarme!
Lasereleerauuordedepistatipurttoriiloraufostreduiprimiila
tcere,daraliileridicauicontinuaustrag.Atunciamucispentruprima
oarnviaamea.
Eraunbiat,careluaseunlaseritrgealantmplare,stndn
picioare.Amintitspregenunchiilui,nscinevalmpinseiglontelellovin
mijloculpieptului,sconduiinimaprinspinare.Pentrumine,incidentul
umplupaharulamrmasparalizat.
PaharulseumpluipentruPark,darcuunefectcontrarlapucar
pandaliile.Unbrbatnarmatcuuncuitlatacase,ncercndssecaerepe
elisiscoatochii,caicumaacevaarfifostposibil.Parklprinsedeo
gleznilroticapeoppu,mprocnduicreieriipeunplaneudebeton,
apoiazvrlinmulimetrupulcarezvcnea.Imediatdupaceea,ddubuznan
gloataidomaunuimonstrumecanicdement,lovindcupicioareleicubraele,
ucigndnstngaindreapta.Astamasmulsdinstareadeoc.Cndnu
mairspunselaordinelepecareilestrigam,leamcerutcelordelaComand
sldezactiveze.Parkomorpestezecepersoane,naintecaeisseconformeze,
apoisoldierboyulsurmasinertfuacoperitdeunvaldeoamenicarel
loveaucupietre.
Eraoscencuadevratdantesc:pestetotcorpurinsngeratei
strivite,miideoamenimpleticindusesauchircinduse,orbii,icnindi
vomitnd,nvremecegazulsenvolburanjurullor.Oprticicdinmine,
ameitdeoroare,doreasprseascloculprinsimplapierdereacunotinei,
lsndgloatasserzbunepemain.Darniciplutonulmeunusegseantr
ostaremaibun;nulputeamabandona.
Piedicilesedizolvarbruscntrunnoriordefumcolorat,nsdeacum
acestlucrueralipsitdeimportan.Toiceicarefuseserimobilizaideel
zceaumorisauschilodii.
Comandaneanunctrebuiasprsimloculisrevenimctmai
repedenpia.Puteamfipreluaichiaracolo,nvremecemulimeaera
paralizat,darnudoreamsriscmsoamimaimultprinapariiaaltor
elicoptereiflyboy.Deaceea,iamluatpeceipatrusoldierboyimobilizaii
amtersovictorioi.
ntimpuldeplasrii,aminformatComandacintenionamsnaintez
unraport,recomandndtrecereanrezervaluiPark,ncelmaibuncazdin
considerentepsihologice.Evident,coordonatoareamiputusecitiadevratele
sentimente.
Defapt,doretisfiejudecatpentrucrimederzboi.Aacevanui
posibil.
tiamieuasta,daramanunatocnulmaiacceptamcapartea
plutonuluimeu,chiardacrefuzulacestaarfideterminatosanciune
administrativ.irestulplutonuluisesturasedeel.Indiferentce
intenionaseratuncicndlintrodusesernfamilianoastr,aciuneadeazi
dovedisecfuseseoeroare.
Comandamispusectrebuiaucorelaitoifactorii,inclusivstareamea
emoionalconfuz.Dupdeconectare,urmasmprezintdirectlapsihiatru.
Confuz?Cumartrebuistesimi,cndprovociunmcelnmas?
Puteamsminltur,nmodraional,sentimentuldevinovien
privinamasacrului.Pentruareducedimensiunilepierderilor,ncercaserms
punemnpractictotceeacefusesermnvailainstruire.Cutoateacestea,
nuizbuteamsnurevdntrunaomoarteaceluipecarelmpucasemeu.
Privireadecisabiatuluinvremeceocheaitrgea,ocheaitrgea;
cerculeulmeudeintirecobornduidepefruntepegenunchi,iarapoi,tocmai
cndapsasempetrgaci,ncruntturaluinemulumitpentrucfusese
mbrncit.Genunchiiiloviserpavajulexactcndglontelemeuismulsese
inimadincorp.Pentruoclip,pstraseexpresiadenemulumire,apoise
prbuisenfa,mortnaintesatingsolul.
Cevadinminemurisenacelaimoment.Sentimentulpersistchiari
prinmelasaulterioarasedativelor,menitsmstabilizeze.tiamcexista
unsingurmoddeascpadeamintireaaceea.
Juliangreeanprivinarespectiv.Psihiatrulispusedelanceput:
Esteposibilstergemanumiteamintiri.Teputemfacesuiiclai
ucispebiatulacela.
Dr.Jeffersoneraunnegrucuvreodouzecideanimaivrstnicdect
Julian.ifrectuleielebrbiisure.
Totui,nuinicisimpluinicidefinitiv.Nuputemtergeanumite
asociaiiemoionale,fiindcesteimposibilsdepistmtoineuroniiafectaide
experien
Nucredcvreausuit,replicJulian.Binesauru,esteopartedin
fiinamea.
Nuimaibine,iotiiitu.Dacaififostgenuldeindividcarepoate
ucidefrmustrridecontiin,teamfirepartizatntrunplutonde
vntori/ucigai.
SeaflaunPortobello,ntruncabinetornatculambriuridelemn;pe
pereiatrnautablourinculorivii,pictatedebtinai,icovoraempletite
manual.Ascultnddeunimpulsobscur,Julianntinsemnaipipiln
asprauneiscoare.
Chiardacauita,elarrmnemort.Numiseparecorect.
Cevreisspui?
idatorezdurereamea,sentimentuldevinovie.Afostunputiprins
n
Julian,elaveaoarmcucaretrgeanstngaindreapta.
Omorndul,aisalvatprobabilniteviei.
Nuvieilenoastre.Penoinuneameninanimic.
Vieilecivililor.Nuteajutcunimicstegndetilaelcalaun
bieaneajutorat.Aveaoarmfoartepericuloasiipierdusecontrolul.
Euaveamoarmfoartepericuloasieramstpnpemine.Amintit
caslrnesc.
Unmotivsuplimentarcasnutemainvinoveti.
Aiucisvreodatunom?(Jeffersonscuturdincapcuungestscurt,
smucit.)Atunci,nutiicumeste.Estecaicumnaimaifivirgin.Deacord,
poitergeamintireaevenimentului,darastanunseamnceuvoiredeveni
virgin.Aacumaispusasociaiiemoionale.Nafiimaidatpestecap?N
adeveniincapabilsurmrescsentimentelerespectivepnlafactorul
declanator?
Totceipotspuneestecadatrezultatecualii.
Ahha!Darnucutoi.
Nu.Nuesteotiinexact.
Atunci,nu,mulumesc!
Jeffersonrsfoidosaruldepebiroulsu.
Esteposibilsnuisepermitasta.
Potsnuascultdeunordin.Numgsescntrosituaiedelupt.N
osmordepeurmactorvalunidenchisoare.
Nuichiarattdesimplu.ncepusnumerepedegete:
Unusepoatecanchisoareasteucidcuadevrat.Gardienii
oonarisuntselectaipecriteriulagresivitiiinuiiubescpemecanici.Doi
ocondamnarelanchisoarearnsemnaundezastrupentruactivitateata
profesional.CrezicUniversitateaTexasaacordatvreodatbursedecercetare
negrilorfotipucriai?Treiesterealmenteposibilsnaideales.nmod
limpede,manifetitendinesinucigae.Prinurmare,eupot
Amspusvreodatcevadespresinucidere?
Probabilcnu.
DoctorulluprimafiladosaruluiiiontinseluiJulian.
Acestaesteprofilulgeneralalpersonalitiitale.Liniapunctat
reprezintvaloareamediepentrubrbaiidevrstata,nmomentulnrolrii.
UittelaliniadedeasupraluiSu.
Profilulsebazeazpeformularulpecarelamcompletatacumcinci
ani?
Nu,integreazmaimulifactoriatttestealearmatei,ctialte
observaiicliniceievalurifcutencdincopilrie.
ipebazalormputeisilisacceptoprocedurmedical?
Nu.Pebazalui:Eusuntlocotenentcolonel,iartusergent.
Julianseaplecnfa.
EtiunlocotenentcolonelcareadepusjurmntulluiHipocrate,iar
eusuntunsergentcudoctoratulnfizic.Putemstadevorbpentrudou
minutecaniteoamenicareiaupetrecutmajoritateavieiincoli?
Scuzm!Continu.
Miaicerutsurmezuntratamentmedicalcaremivaafectadrastic
memoria.Artrebuiscredcnuexistniciunriscsmiafectezei
capacitateadeaactivacafizician?
Jeffersontcuctevaclipe.
Existunrisc,darfoartemic.inniciuncaznuveimaiactivaca
fiziciandactesinucizi.
PentrunumeleluiDumnezeu!Namdegndsmsinucid.
Exact,iaspune,cecrezicarsusineunpotenialsinuciga?
Juliansestrduisnuridiceglasul.
Chiarvorbetiserios?Adic,dacaspune:Sigurcmgndescs
msinucid,maideclarafrproblemeimailsasplec?
Bravo,sursepsihiatrul,rspunsulnafostrudeloc!Totui,trebuie
smidaidreptatecelputeafipregtitdintimpdepotenialulsinuciga.
Evident!Oricespunpoateconstituidovadauneibolimentale.Asta
daceticonvinsdejacsuntbolnav.
Cellaltiexaminpalmadreapt.
Uitecei,Julian.tiicmamconectatlacristalulcareianregistrat
sentimentelenclipacndlaiucispebiatulacela.ntrunfel,poispunec
amfostacolo,camfosttunsui.
tiuasta.
PsihiatrulmpinsenlturidosarulluiJulian,apoiscoasedinsertarun
flaconaalb.
Acestaesteunantidepresivslab.Slncercmtimpdedou
sptmnicteotabletdimineailaprnz,dupmese.Nuivaafecta
capacitileintelectuale.
Bine.
Snerentlnimatunciprivicalendaruldebirounziuade9iulie,
laorazece.Vreausmconectezcutineisiverificrspunsurileiadiferite
probleme.Vafioconectarebidirecional,nuvoiascundenimicfadetine.
Iardacmveiconsideranebun,mveitrimitelatergereamemoriei.
Osvedematunci.Maimultenupotspune.
Julianncuviindincap,luflaconulalbiiei.
IntenionamsomintpeAmelia,sispuncnufusesedectoverificare
derutin.Amnghiitotabletieamaajutatsadormfrvise.Poatec
aveamsleiauncontinuare,dacnumiafectauacuitateamental.
Dimineaa,mamsimitmaipuintristimamangajatntrodezbatere
interioarasuprasinuciderii,pregtindumcumvapentruinvaziadoctorului
Jefferson.Daceramconectat,nulputeammini.Darpoatecreueams
obinocurtemporar.Erasimplusaducargumentempotrivasinuciderii
narfifostvorbadoardeefectulunuiasemeneagestasupraAmeliei,prinilor
iprietenilormei,cichiardeinutilitateasa,dinpunctuldevederealafacerilor
armatei.Militariiaveausgseascpealtcinevacudimensiunilemeleis
trimitsoldierboyullatreabdotatcuuncreiernou.Dacizbuteamsucid
civageneraliodatcumine,aveauspromovezecivacolonei.Trupurise
gsescntotdeauna.
Mamntrebatnsdactoateargumentelelogicempotrivasinuciderii
vorfinstaresascundprofunzimeahotrriimele.Chiarnaintedemoartea
biatului,tiusemcvoitridoarattavremectoaveampeAmelia.
Rmsesermmpreunmaimultdectobinuietemajoritateaoamenilor.
Darcndamajunsacas,namgsito.milsaseunbiletprincarem
anunacplecasesivizitezeunprietendinWashington.Amtelefonatla
baziamaflatc,dacajungeamacolonnouzecideminute,mputeau
ducepnlaEdwardscapasagersuplimentar.Maflamnvzduh,deasupra
fluviuluiMississippi,naintesmidauseamacnuanunasemlaboratorulca
sgseascpecinevacaresmonitorizezerulrileprogramate.Sfifost
efectultabletelor?Probabilcnu.Nuaveamnscumtelefonadintrunavion
militar,aac,pnsapucsvorbescculaboratorul,nTexassefcusedeja
orazece.JeanGordiemnlocuise,daravusesempurisimplunoroc;venise
scorectezenitelucrri,vzusecnueramacoloicontrolasegraficul
rulrilor.Eradestuldeiritat,maialescnuiampututoferioscuzcu
adevratplauzibil.Uitecareitreaba,atrebuitsiauprimulavionspre
Washington,casdeciddacsmsinucidsaunu.
DinEdwards,amluatmonoraiulpnlavecheagarUnion.nvagon
existaunautomatdehricaremiartcurmasajunglavreotrei
kilometrideadresaprietenuluiAmeliei.Amfostispititsapardirectlaualor,
totuiamdecissfiucivilizatisdauuntelefon.mirspunseunbrbat.
AdorisvorbesccuBlaze.
Elscrutecranuloclip,naintedeamirspunde.
Aha,tuetiJulian!Oclip,terog.
Ameliaaprucuoexpresientrebtoare.
Julian?Amprecizatcmntorcpnmine.
Trebuiesdiscutmceva.SuntnWashington.
Atunci,vinoaici.Tocmaipregteamprnzul.Cecasnic
Apreferatrebuiesdiscutmntrepatruochi.
Eaaruncoprivirenafaraecranului,dupcareseuitlamine
ngrijorat.
Undeeti?
ngaraUnion.
Brbatulspusecevaneinteligibil.
PetespuneclaniveluldoiseaflunbarnumitRotonda.Nentlnim
acolontreizecipatruzecideminute.
Terminaivprnzul,iamzis.Pot
Nu,nu.Vinctpotderepede.
Mulumesc.
Amnchisimamexaminatnoglindaecranului.nciudafaptuluic
modihnisempestenoapte,artamdestuldetraslafa.Arfitrebuitsm
brbierescismifipushainecivile.
Amintratntrotoalet,casmradismpieptn,dupcaream
merslaniveluldoi.GaraUnioneraunnoddetransporturi,dariunmuzeual
tehnologieicilorferate.Amtrecutpelngctevametrouridinsecolultrecut,
cublindajeleantiglonzgriateindoite,apoipelngolocomotivdinsecolul
alXIxlea,careartamultmaibine.
Ameliamateptalauabarului.
Amluatuntaxi,miexpliceacndneammbriat.
Mcondusenpenumbralocalului,accentuatdeomuzicbizar.
CineiPetesta?Unprieten,ziceai
PeterBlankenship.
Amcltinatdincap.Numelemisunavagfamiliar.
Cosmologul.
Unrobotosptarneaduseceaicugheaineanuncunsepareune
costazecedolari.Amcomandatunwhisky.
Deci,sunteiprietenivechi.
Nu,deabianeamcunoscut.Voiamspstrmsecretntlnirea
asta.
Neamluatpahareleineamdusntrunsepareugol,undeneam
aezat.Ameliamfixcuatenie.
Lasms
Amucisunom.
Ce?
Amucisunbiat,uncivil.Lammpucatcusoldierboyulmeu.
Cumaifcutunacaasta?Credeamcvoinuputeiucidenicichiar
alisoldai.
Afostunaccident.
Cesantmplat,aiclcatpeel?
Nu,laserul
Laiucisaccidentalcuunlaser?
Cuunglonte.Euiintisemgenunchii.
Uncivilnenarmat?
Eranarmatelavealaserul!Eraonebunie,ogloatscpasedesub
control.Nisaordonatstragemnoriceindividnarmat.
Darnutearfipututrnipetine.Doarmainata.
Trgeanstngaindreapta,amminitpejumtate.Arfipututucide
zecidecivilinevinovai.
Nuputeaitragenarmalui?
Nu,eraunNipponex.AsteasacoperitecuAblar,unprodusantiglon
special.Amintitspregenunchiiluii,naceeaiclip,cinevalambrncitdin
spate.Aczutnfaiglontelelalovitnpiept.
Deci,afostcaunfeldeaccidentindustrial.Elnarfitrebuitsse
joacecujucriilebieilormaimari.
Dacvreisoformulezinfelulsta
Tucumaiformulao?Tuaiapsatpetrgaci.
Astaionebunie!NaiauzitcesantmplatierinLiberia?
nAfrica?Amfostpreaocupai
EstevorbadespreoraulLiberiadinCostaRica.
Aha,acoloafostbiatul?
Elincomie.Toilatimpultrecut.
Amtrasoducmaredinwhiskyiamnceputstuesc.
Niteextremitiauucisdousutedecopiiiauaranjatastfelnct
noispremresponsabili.Acestaafostnceputulndeajunsdeoribil.Apoi
neaatacatgloataiiechipamenteleantidemonstranineautrasclapa.
Arfitrebuitsfieinofensive,darauprovocatmoarteaaltorsutedepersoane,
ceaufostclcatenpicioare.Dupaceea,localniciiaunceputstrag,
mpucnduipropriiiconceteni.Deaceea,noinoi
Dumnezeule,iartm!Vorbieacuglastremurat.Ainevoientradevr
deajutorulcuiva,iareumamrepezitlatinecutoateoboselileipreocuprile
mele.Bietuldetineaifostlaunpsihiatru?
Mda.Miafostdemareajutor.
Amscosuncubdegheadinceaiiiamdatdrumulnwhisky.
Miaziscosdepescmomentul.
Aavafi?
Sigurcda.Miadatnitetablete.
Atunci,fiiatent,nulecombinacubutura!
Da,doamndoctor.
Amsorbitostentativ.
Vorbescserios.Suntngrijorat.
Sfiusincer,ieusunt.(ngrijoratiobosit.)Deci,cefacituiPete
sta?
Dartu
Sschimbmpuinsubiectul.Decevoiasvntlnii?
EstevorbadespreJupiter.Petepunesubsemnulntrebriiunele
ipotezecosmologiceeseniale.
Atunci,deceteasolicitattocmaipetine?Probabilctoi,delaMacro
njos,tiudesprecosmologiemaimultedecttineCenaiba,probabilcieu
tiumaimulte!
Suntconvinsctii.Dealtfel,tocmaistaimotivulpentrucarema
alespeminetoisuperioriimeisuntimplicainetapeledeplanificareale
Proiectuluiiexistunconsensnlegturcuanumiteaspectealelui.
Careaspecte?
Nuipotspune.
Hai,fiiserioas!
Ameliairidicpaharulcuceai,darnugust;semulumisl
priveasc.
Defapt,tunupoiineunsecret.Dendatceteveiconecta,vaafla
totplutonultu.
Vaafla,penaiba!npluton,nimeninutiecareideosebireadintreun
hamiltonianiunhamburger.Dacicevadenaturtehnic,nusepotbizui
dectpereaciilemeleemotive.Nauhabardedetaliiletehnicelafeldebine
arputeafingreac.
Tocmailareaciiletaleemotivemrefer.Maimultenupotspune.Nu
mntreba.
Bine,bine.
Amtrasncoducdewhiskyiamapsattastadecomand.
Haismncmceva!
Eacomandunsandvicusomon,iareuunhamburgeriunwhisky
dublu.
Deci,sunteicompletstrini.Nuvaicunoscutpnacum.
Cevreisspuiprinasta?
Purisimplu,amntrebat.
Lamcunoscutacumvreocincisprezeceani,launcolocviunDenver.
Dacntradevrteintereseaz,aflcpeatuncitriamcuMarty.Elaplecat
laDenverieulamnsoit.
Aha!
Amterminatprimulpahardewhisky.
Julian,nuimaifaceprobleme!Nuexistniciorelaientrenoi.Este
btrn,grasichiarmainevropatdecttine.
Mulumesc.Aadar,cndziceaictentorciacas?
Mineamoredepredat,aacosmntorcdiminea.Dacnu
terminmtreabaaici,vinmiercuri.
neleg
TerogsnuspuinimnuimaialesluiMacrocsuntaici.
Peteregelos?
Ceichestiaastacugelozia?iamziscnuexistnimicUmeriiise
grbovir.
AttdoarcelicuPeterauavutopolemicnPhysicsReview
Letters.Esteposibilsmgsescntropoziiencaresfiunevoitslapr
pePeterdepropriulmeuef.
Interesantmutarencarier!
Estevorbadesprecevamaiimportantdectcariera.Esterepet,nui
potspune.
Pentrucsuntattdenevropat
Nu,nuivorbadespreasta.Nuidelocvorbadespreasta.Attdoar
Comandanoastrfuadusnsepareu,iarAmeliainvelisandviul
ntrunerveeliseridic.
Uitecei,suntsubopresiunemultmaimaredectbnuieti.Crezico
saiprobleme?Trebuiesmntorc.
Sigurcda.nelegproblemelelegatedemunc.
Astaimaimultdectmunc.Maitrziu,mveiierta.
Ieidinsepareuimsrutprelung.Ochiiieraunlcrimai.
Vatrebuisdiscutmmaipendeletedesprebiatulacela.idespre
toatecelelalte.Pnatunci,iaitableteleiaigrijdetine.
Amprivitocumsendeprtagrbit.
Hamburgerulmiroseabine,daraveagustdecarnemoart.Ammucat
dinel,nsnampututnghii.Amtransferatdiscretmbucturapeerveeli
ambutwhiskyuldubludintreiguri.Dupaceea,amcomandataltul,dar
masamanuncnumiputeaservialcooldectpesteoor.
Amluatmetroulpnlaaeroport,iaracoloammaibutndoulocuri,
ateptndcursadentoarcereacas.ncotrienavioniomoial
nesatisfctoarentaxi.
Acas,amgsitojumtatedesticldevotciamturnatontrunbol
mareplincucuburideghea.Amamestecatbuturapncebolulsaaburit
pedinafar.Apoiamrsturnatflaconulpemasiamniruittabletelen
aptefiicuridectecincibuci.
Amizbutitsnghitasefiicuri,fiecarecucteoducdevotcrececa
gheaa.naintedealnghiipeultimul,miamdatseamacarfitrebuitslas
unbilet.McarattaidatoramAmeliei.Amncercatsmscoliscaut
nitehrtie,darpicioarelenumascultar;erausimplibutuci.Mamgndito
vremelachestiaasta,dupcareamhotrtsnghitpurisimplurestul
tabletelor,nsnamizbutitdectsmilegnbraulcapeunpendul.Oricum,
numiputeamfocalizaochiiasupratabletelor.Mamlsatpespateimam
simitminunat,liber,caicumafiplutitnimponderabilitate.Miamdat
seamaceraultimullucrupecareaveamslmaisimtimisaprutperfect.
Eramultmaibinedectsilichidezpetoigeneraliiia.
Optoremaitrziu,cnddescuieua,Ameliasimimirosuldeurin.
Alergdinodaienodaie,inceledinurmlgsipeJuliannniabibliotecii,
czutpeopartenscaunuleifavorit,cuultimulfiicdecincitabletenfa,
alturideflaconulgolideunbolmareplincuvotcdiluatnapcldu.
Suspinndntruna,ipipigtulncutareapulsuluiiavusenzaiac
simtecevaslab.lplmuidedouori,cuforaisteriei,darbrbatulnu
reacion.
Telefonlasalvareiisespusectoatedisponibilitileeraupeteren;
nuputeauvenimaidevremedeoor.nconsecin,comutlacamerade
urgenacliniciicampusului,descrisesituaiaianuncladuceapeJulian
acolo.Dupaceea,chemuntaxi.
lridicdinscaunincercslprinddesubsubsuori,apoisecznis
ias,mpleticinduse,dinni.Nueratotuindeajunsdeputernicpentrual
purtaaa,astfelcsfriprinaltr,umilitor,depicioare,prinapartament.
Ieindpeucuspatele,aproapecseizbideunstudentvoinic,ceoajutsl
transportepeJulianlataxiionsoilaspital,punndntrebrilacarefemeia
rspunsemonosilabic.
Ajungndacolo,sedovedicajutorulluinumaieranecesar;laintrarea
cliniciioateptaudoiinfirmieriiunmedic.EilsuirpeJulianpeotargcu
rotileimediculifcudouinjecii,unanbraicealaltnpiept.Laceadea
doua,Juliangemuisecutremur,iarochiiisedeschiser,darlisevzudoar
albul.Doctorulspuseceraoreaciepozitiv.Abiapestedouzeciipatrude
oreaveaustiedacscpa;Ameliaputeasatepteacolosauspleceacas.
Femeialefcupeamndou.Luuntaxi,nsoitdestudentul
binevoitor,reveniacas,istrnsenotieleicursurilepentruoreledeadoua
ziisentoarselaspital.
nsaladeateptarenusemaiaflanimeni.Luocafeadelaautomati
seaezlacaptuluneicanapele.
Notieleerauclasificatedupaniidestudiu.Leprivi,darnuseputu
concentraasupralor.Arfifostdificilsparcurgrutinafireascapredrii,
chiardacacasarfintmpinatounJuliannormal.DacPeteravusese
dreptate,ieaerasigurcavusese,ProiectulJupiterluasesfrit.Trebuia
contramandat.Unsprezeceani,ceamaimareparteacariereieidefizician,se
duceaupeapasmbetei.
Iaracum,aceastcrizstranieprinreciprocitateaei.Cuctevalunin
urm,Julianvegheaseposibilamoarteacreieruluiei.Totui,Ameliaprovocase
ambelemomente.Dacarfifostcapabilstreacpeplanuldoiactivitateacu
PeterstreacpeplanuldoinsicarieraeiisiofereluiJuliansprijinul
plindeiubiredecareelaveanevoiepentruaidepiangoasaisentimentul
devinovie,brbatulnarmaifiajunsaici.
Saupoatecarfiajuns.Narfifostnsvinaei.
Lngeaseaezunnegrununiformdelocotenentcolonel.After
shaveulluicuaromdelmieacopereaizulspecificspitalului.Dupun
moment,rosti:
DumneataetiAmelia.
MisespuneBlaze.SauprofesorHarding.
Elncuviindincap,frsintindmna.
SuntconsilierulpsihiatricalluiJulian,ZamatJefferson.
Amnoutipentrudumneata.Sfaturilenaufostdefolos.
Negrulrepetgestuldencuviinare.
tiamcaveatendinesinucigae.Mamconectatcuel.Deaceeaiam
dattabletele.
Cum?SeholbAmelia.Nuneleg.
Arfipututnghiitotflaconulodatiarfisupravieuit.Arfiintratn
com,darnarfimurit.
Deci,nuinpericol?
Locotenentcolonelulpusepemasadintreeiunformularrozdelaborator
ilnetezicuambelepalme.
CiteteacoloundescrieALC.Concentraiadealcoolnsngeafost
de0,35%.nsine,astanseamndejapestejumtatedindrumulspre
sinucidere.
tiaicbea.Aifostconectatcuel.
Deobicei,nuesteunbutordetrii.Iarscenariulpecarelgndise
pentrusinucidereeibine,nuimplicaalcoolulsautabletele.
Serios?Darceimplica?
Nupotspune.Arnsemnasncalclegea.
Ridicformularulilmpturicuprecizie.
Maiestecevaunlucrupecarelaiputeaface,pentruadaomn
deajutor
Lui,sauarmatei?
Ambilor.Dacvascpaisuntaproapesigurcvascpanuva
maifiniciodatmecanic.Laiputeaajutastraversezemomentul.
Ameliaseascuilafa.
Cevreisspui?Eldetestsfiesoldat.
Poatecda,nsnudetestsfieconectatcuplutonullui.
Dimpotriv,lafelcamajoritateaoamenilor,adevenitmaimultsaumaipuin
dependentdeasta,nintimitate.Poatecveireuisiabaiateniadela
pierdereaaceasta.
PrinintimitatePrinsex
Da.
Maimpturidedouorihrtia,apsndocuunghia.AmeliaBlaze,
nusuntsigurctiictdemultteiubeteeldepindededumneata.
Binenelescliubesc.Sentimentulestereciproc.
Eibine,nminteadumitalenamptrunsniciodat.Dinpunctulde
vederealluiJulian,existunanumedezechilibru,oasimetrie.
Femeiaselspespate,rezemndusedesptarulcanapelei.
Deci,cevreaeldelamine?ntrebncordat.tiectimpulmieste
limitat.Avemosingurvia.
Eltiecetimritatcumeseriadumitale.Ceeacefaciestemultmai
importantdectceeaceeti.
Eoafirmaiedestuldedur.
Amndoitresrircndcinevadintrocameralturatscppejoso
tvicuinstrumente.
Totui,acestlucruesteadevratpentrumajoritateapersoanelorpe
carelecunoatem.Lumeaiplindeproletariideputuroi.DacJulianarfi
fostunuldintreei,nicimcarnulafintlnit.
Nuitocmaiaa.Evident,ieufacpartedinclasadumitale.Amluao
razna,dacnamaveanimicdefcut,dacneamlimitalaaconsuma.
Priviperetele,cutnduicuvintele.
Pelngslujbadefizician,terogsaccepiojumtatedenormica
terapeut.Pnsenzdrvenete.
Amelialprivinfelulapartencareifixauneoricteunstudent.
Mulumescpentrucnaisubliniatcielaprocedatlafelcumine.
Seridicbrusciseapropiedeautomatuldecafea.
Vreiunpahar?
Nu,mulumesc.
Cndsentoarse,seaezpealtscaun,astfelcamasassegseasc
ntreei.
Acumosptmn,afilsattotulbaltcasifiuterapeut.liubesc
maimultdectcrezidumneatasaueli,desigur,idatorezviaamea.
Fcuopauziseaplecnainte.
Darnultimelezile,lumeaadevenitmultmaicomplicat.tiaicafost
laWashington?
Nu.Pentruproblemeguvernamentale?
Nutocmai.Acolomaflameulucramacolo.Avenitlamineeu
acumamnelesounevidentstrigtdeajutor.
Pentruclucisesepebiat?
PlustoatecelelaltemoriclcatulnpicioareEvident,amfost
oripilatchiarnaintedeavedeatirile.nseueu
Ridicpaharul,pentruasorbidincafea,darllsjosioftunsunet
neateptat,sfietor.istrivilacrimilecuncheieturiledegetelor.
neleg.
Nuinimicdeneles.Dinpcatens,estecevamaiimportantdect
elsaudectmine.Estechiarmaiimportantdectdacvomtrisauvommuri.
Cumiastai!ncetior.Evorbadespreceeacelucrezidumneata?
Amspusdejapreamulte,nsrspunsulesteda.
Ceanume,oaplicaiemilitar?
Iaiputeaspuneiaa.Da.
Brbatulselspesptarulcanapeleiiiapsbarbarepetat,deparc
arfifostlipit.
MilitarBlaze,dr.Hardingmipetrectoatziua,privinddiverse
persoanecaremmint.Nusuntexpertnmulteprivine,darlaastampricep
foartebine.
i?
Nimic.Treabadumitaleestetreabadumitale,iarinteresulmeufade
eancepeisencheiecumodulncaremiafecteazpacientul.Num
intereseazdacaciuniledumitalesalveazara,sauchiarlumea.Terogdoar
caatuncicndnulucrezilaproblemadumitale,steocupideJulian.
Voifaceasta,sigurcda!
Cuadevrat,ietidatoare.
Dr.Jefferson,amdejaomamevreic.Numaiamnevoiedealta,cu
barbicostumcuvest.
Binespus.Namdoritsteinsult.
Seridic.
nmoderonat,direcionezasupradumitalepropriulmeusentimentde
responsabilitate.Dupceneamconectat,narfitrebuitsllassplece.Toate
asteanusarfipetrecutdaclafiinternat,daclafipussubobservaie.
Ameliaistrnsemnapecareiontinsese.
Perfect.Dumneatabateicapulcuasta,euosmibatcapulcu
acelailucruipacientulnostrusevansntoivrndnevrnd,prinosmoz7.
Locotenentcolonelulzmbi.
Aigrij!Aigrijdedumneata.Chestiileasteapotconstituiunstres
teribil.
Chestiileastea!Amelialpriviplecndiauziuacliniciinchiznduse.
Simicumsenroetelafaisempotrivipresiuniilacrimilorceiasaltau
ochii,apoicedilengduisnving.
Cndncepusemsmor,avusesemosenzaiestranie,deparcafi
plutitprintruncoridordeluminalb.Apoimtrezisemntrocamermare,
undeseaflauAmelia,priniimeiivreoduzindeprieteniirude.Tataera
aacummilreaminteamdincoalaprimar,zveltifrbarb.NanLi,prima
fatlacareinusemcuadevrat,sttealngmine;ivrsemnan
buzunarulmeuimmngia.Amelianepriveacuunsursabsurd.
Nimeninurosteauncuvnt.Neuitamuniilaalii.Apoitotulse
nceoaseimamdeteptatnclinic,cuomascdeoxigenpefaicu
mirosuldevomnnri.Maxilarulmdureadeparcmarfilovitcineva.
Aveamsenzaiacbraulmeuaparineaaltcuiva,totuiamreuits
ridicmnaisndeprtezmasca.ncamersemaiaflacineva,opersoanpe
carenoputeamdistinge.Iamcerutobatistimintinseunadehrtie.Am
ncercatsmisuflunasul,daraciuneaadeclanatreflexulderegurgitare,iar
persoananevzutmridicdespateimipusesubbrbieunrecipient
metalic,nvremeceeuamtuitimiamscursbalelenmodulcelmai
atrgtorcuputin.Dupaceea,midduunpaharcuapimispusesm
spl;atuncimiamdatseamaceraAmelia,nuoinfirmier.Amrostitceva
romantic,defelulbgamia,iamrenceputsmipierdcunotina,iarea
mlspepernimipusemascapefa.Amauzitochemndoasistent,
apoinammaitiutdemine.
Ciudatctdemultedetaliiireamintetidinasemeneaexperieneict
depuinedinaltele.Ulterior,misaspuscdupscurtaceremoniea
vomitatuluidormisemcincisprezeceorenentrerupt.Mienumiseprusermai
multdecincisprezecesecunde.Mamtrezitbrusc,caicumafifostplmuit,
ilamvzutpedoctorulJeffersonretrgndumiunacdinbra.
Numaiaveammascadeoxigen.
Nuncercasteridici,ziseJefferson.Mainti,orienteazte.
Bine.(Deabiareueamslfocalizezpeel.)Primaobservaie:nusunt
mort,aai?Namnghiitsuficientetablete.
Ameliateagsititeasalvat.
Vatrebuisimulumesc.
Vreisspuicosncercidinnou?
Cinofac?
Muli.
mintinseunpahardeap,cuunpai.
Oameniincearcssesinuciddintromulimedemotive.
Amsuptlichidulrece.
Doarnucrezicamvorbitserios.
Eunsamvorbit.Etidestuldecompetentntotceeacefaci.Aifi
fostmort,dacAmelianureveneaacas.
Osimulumesc,amrepetat.
Acumdoarme.Astatcutineattavremectapututineochii
deschii.
Apoiaivenittu.
Eamachemat.Nuvoiasfiisingurcndteveitrezi.
Cntriinjectorulnmn.
Amdecissteajutcuunstimulentsuperficial.
Amncuviinatiamschiatomicarederidicarencapuloaselor.
Defapt,nuirudeloc.Acontracarattoxinele?
Nu,mpotrivalortetrataserdeja.Vreisdiscutmdespreproblema
asta?
Nu.Mamntinssprepaharielmajut.
Nucutine.
CuAmelia?
Nuacum.
Ambutiamfostcapabilspunsingurpaharulpenoptier.
Credcmaintivreausmconectezcuplutonulmeu.Eivor
nelege.
Urmotcereprelung.
Nuveiputeafaceasta.
Cumsnupot?Amntrebatnedumerit.Esteautomat.
Aiieitdinjoc,Julian.Numaipoifimecanic.
Staiaa!Crezicvreunsoldatdinplutonulmeuvafisurprinsde
asta?icreziattdetmpii?
Nulaastamreferisem.Nupotfisiliistreacprintroastfelde
experien!Eudeinopregtirespecial,tocmaipentruasemeneacazuri,itot
nupotspunecdeabiaateptsmconectezcutine.Vreisiucizi
prietenii?
Siucid?
Da!Exact.Nucreziciposibilsldeterminipeunuldintreeisfac
acelailucru?PeCandi,deexemplu.Oricum,nmajoritateatimpului,eaeste
foarteaproapededepresiaclinic.
ncepusemsmidauseamacaveadreptatenprivinaasta.
Dardupcemvoivindeca?
Nu.Nosmaifiniciodatmecanic.Veifiredistribuitla
oonar?Voifioonar!
Nuveifidoritnicininfanterie.Sevaprofitadeeducaiapecareo
deiiiveifitransferatntrunposttehnic.
nPortobello?
Probabilcnu.Acoloteaiputeaconecta,nafaraorelordeserviciu,
cumembriiplutonuluitu,alfostuluitupluton.
Cltinncetiordincap.
Nupricepi?Narfibinenicipentrutine,nicipentruei.
Oho,pricep,cumsnu!Evident,dinpunctultudevedere.
Eusuntexpertul,rostielcalm.Nuvreaunicisternescinicisfiu
trimisnfaaCuriiMarialepentruneglijenastasarntmpladactea
lsasreviilaplutonultu.nplus,uniidintreeinarputearezistalaocul
amintirilortale.
Noiammprtitsentimenteleunoroamenichiarntimpcemureau,
uneorinchinuriteribile.
nsrespectiviinaumainviat.nschimb,tuteaintorsdinlumea
morilorivreisdiscuictdeatrgtoarepoatefioasemeneaaciune.
Esteposibilsmfivindecatdeasta.
Chiarnclipacndamvorbit,tiamctdefalssunaucuvintelemele.
ntrobunzi,suntsigurcteveivindeca.
Nicicuvinteleluinupreaufoarteconvingtoare.
Julianmaisuportasencoziderepauslapat,dupcarefusese
transferatntroincintdeobservaie,careaduceacuocamerdehotel,
attadoarcaveabroascanumaipedinafarierameninutpermanent
ncuiat.Timpdeosptmn,dr.Jeffersonvenidindoundouzile,iaro
terapeuttnriblnd,MonaPierce,discutcuelzilnic.Dupo
sptmn(deja,Julianeraconvinscaveasnnebuneasc),Jeffersonse
conectasecuel.
Apartamentulncarelocuiauerapreaordonat.Juliantrecudintro
camernalta,ncercndsdescopereceanumeeranneregul,inelesen
modbruscprobabilcAmeliaangajasepecinevasderetice.Niciunuldintre
einuaveainstinctesauaptitudinindireciarespectiv.Ameliaaflaseprobabil
cndvafiexternaticheltuisenitedolaripentruasta.Patulfusesefcutcuo
preciziecazondovadaceamaiclariarpeelsegseaunbileelcudata
curentscrisninterioruluneiinimioare.
Julianfcuunibricdecafeaiseaeznainteaconsolei.lateptaun
maldrdecoresponden,majoritateaneplcut.Eraacoloiontiinaredin
parteaarmatei,dincareaflcseacordaunconcediudeolunculeafa
redus,dupcareurmasprimeascunpostncampus,lavreunkilometru
decas.FunciasenumeaasistentefCercetare;eraodetaare,aac
putealocuiacas,programulurmndafistabilit.Dacdescifracorectprintre
rnduri,armataterminasedefinitivcuel,dar,dinprincipiu,nultreceaimediat
nrezerv.Arfifostunprecedentnedoritspoiscpadinarmatpuri
simplusinucigndute.
MonaPiercefuseseoasculttoareatent,carepusesentrebrile
cuvenite.NulcondamnasepeJulianpentruceeacefcusesenfuriasepe
armatcnuidduseseamainullsaselavatrnaintedeproducerea
inevitabiluluii,defapt,nudezaprobanmodabsolutsinuciderea,dndui
brbatuluipermisiuneatacitdearepetatentativa.nsnupentruomoruldin
Liberia.Omulimedefactorildeterminaserpeacesta,iarprezenaluiJulian
acolofusesempotrivavoineisale;reacionaseautomaticorect.
Probabilcaceloracareiscrisesernulefuseseuor,darpentruelfude
douorimaigreuslerspund.Sfriprinaalctuidourspunsuritip.
Primuleraunsimpluisec:Mulumescpentrugrijadovedit.Acummsimt
perfect.;aldoilea,oexplicaiedetaliatpentruceicareomeritauinarfifost
foartestnjeniideea.Nuterminasedeparcurstotul,cndapruseAmelia,
purtndovaliz.
Eanulputusevedeansptmnactsttusenincintadeobservaie.
Julianitelefonaseimediatdupexternare,darnogsiseacas.Robotul
telefoniclanunaseclipseadinora.
Sembriariispuserlucrurilefireti.Eliumpluoceacde
cafeafrsomaintrebe.
Niciodatnuteamvzutaadeobosit.Continuisfacinavetala
Washington?
Ameliancuviinilucafeaua.
PlusGenevaiTokio.AtrebuitsdiscutcupersoanedinCERNidin
Kyoto.
ipriviceasul.
Lanoapte,mntorclaWashington.
Lisuse!Cenaibaeste,casmeritesteomorinhalulsta?
Ealprivioclip,apoiamndoichicotiroarecumstnjenii.Amelia
mpinsecafeauantroparte.
Haidespunemalarmalazecejumtateisneodihnimniel.Te
siminstaresviilaWashington?
SmntlnesccumisteriosulPeter?
isfacinitematematic.Voiaveanevoiedetotajutorulpecarel
potcpta,caslconvingpeMacro.
Slconvingiceanume?Ceiattdealdra
Eaiscoaserochiairmaseaacumeranfaalui.
Mainti,mergemnpat,apoidormimiabiadupaceeaurmeaz
explicaiile.
nvremeceAmeliaicumineneammbrcatsomnoroiiamstrns
ctevahaine,eamioferioimaginegeneraldespreceeacemateptan
Washington.Namrmasmultvremesomnoros.
DacaprecierileeidespreteorialuiPeterBlankenshipsedovedeau
corecte,ProiectulJupitertrebuiastopat.Putea,literalmente,distrugetotul:
Pmntul,SistemulSolar,eventualchiarUniversul.Aveasserecreeze
Diaspora,BigBangulcarencepusetotul.
Jupiterisateliiiluiurmausdisparntrofraciunedesecund;
PmntuliSoarelepestectevazecideminute.Dupaceea,sferadeparticule
ienergieaveasseextind,nghiindtoatesteleledingalaxie,pentruca,
finalmente,sajungscuprindrestulUniversului.
UnuldintreaspectelecosmologicepecareProiectulJupiterarfitrebuit
sletestezeeraipotezauniversuluiaccelerat.Aceastaaveaovechimede
aproapeunsecolisupravieuisenciudalipseideelegan,precumiaunui
scepticismdominantlegatdecircumstaneleei,deoarece,nabsoluttoate
modelele,ipotezaaprusenecesarpentruaapreciacesentmplaseninfima
fraciunedetimpdedupCreaieegalcu1035dintrosecund.
nesen,nacelintervalminuscul,trebuiefiecavitezaluminiis
creasctemporar,fiecatimpulsfieelastic.Dindiversemotive,elasticitatea
timpuluifusesedintotdeaunaexplicaiaceamaiplauzibil.
ToateacesteasepetrecusercndUniversulerafoartemic,nvremece
creteapnladimensiuneaunuibobdemazre.
ntaxiulpecarelamluatpnlaaeroportipeduratazboruluiAmelia
dormi,iareuamparcursecuaiiledecmpiamncercatsleatacrezultatele,
folosindteoriapseudooperatorilor.Respectivateorieeraattdenounctno
aplicasempnacumlanicioproblempractic;Ameliaabiaauzisedeea.
Trebuiasdiscutcuanumitepersoanedespremoduleideutilizare,iarreuita
depindeadeexistenauneiputeridecalculsuperioarceleipecareoavea
notebookulmeu.

(Spresupunemnscafidemonstratceigreeau,iarProiectul
Jupitercontinua,darsedovedeaceuinouameatehnicnuavusesem
dreptate.Unindividcarenuputeasuportaideeaucideriiunuisinguromavea
ssfreascprinadistrugetoatviaadinUnivers.)
PericolulconstanfaptulcProiectulJupiteraveasfocalizezeenergii
imensentrunvolummultmaimicdectunbobdemazre.PeteriAmelia
consideraucastfelsevorrecrea,nsensinvers,condiiilececaracterizaser
Universulatuncicndavusesedimensiunilerespective,iofraciune
infinitezimaldesecundmaitrziu,sevaforaapariiaunuiminusculunivers
accelerat,ceaveasfieurmatdeonouDiaspor.Preastraniucoreacie
petrecutntrunvolumdedimensiuneaunuiparameciarfipututdeclana
sfritullumii.AlUniversului.
Evident,singuramodalitatedeaverificarealmenteipotezaeraefectuarea
experimentului.Aduceantructvacutestareafuncionriiuneiarmeprin
ncrcareaei,introducereaeviinguriapsareapetrgaci.
Mamgnditlametaforaaceastanvremecestabileamcondiiile
operatorilor,navion,darnuiammprtitoiAmeliei.Mgndisemcun
individcarencercaserecentssesinucidnarfifosttocmaitovarulideal
pentruunasemenearisc.
Pentruc,desigur,Universulnusesfreteodatcumoarteata.
Indiferentcarearficauzaei.
Cndamaterizat,Ameliacontinuasdoarm,cucapulrezematde
geam,iarmodificareavibraiilornotrezi.Amdeteptato,apoiamluatcele
dougenialenoastre.Eraattdeobositnctmlssoducpeaeifr
niciompotrivire.
nvremeceeasunalaPeter,casseasigurecnuseculcase,am
cumpratunpachetdeacceleratoaredelaunstanddinaeroport.Dupcum
bnuise,brbatuleratreazinacceleraie,aacneamlipitrespectivele
dermenapoiaurechii;pnamajunslametrou,eramtrejiinform.Nite
chestiiexcelentedacnuabuzaideele.MaminteresatiAmeliamiconfirm
cPeterleutilizanonstop.
Eibine,dacaimisiuneadeasalvaUniversul,cemaiconteazomic
dereglareasomnului?Ameliafoloseadestule,totuidormea(lundsedative)
treipatruorepezi.Dacnufaciasta,maidevremesaumaitrziute
prbueticaunmeteorit.Peteraveanevoiedeoargumentaiecompleti
inflexibilnaintedeaipermitesseculce,itiacvapltipentruasta.
Ameliaispusesecerambolnav,darnudduseamnunte.Iam
sugeratsizicemcfusesevorbadespreotoxiinfeciealimentar.Alcoolul
esteielunaliment.
Peternupusensniciontrebare.Interesulluifadeoamenincepea
isencheiacuutilitatealorpentruProblem.Atuurilemeleerauc
prezentamncrederecmivoiineguraicstudiasemnouatehnicde
analiz.
Neateptalauimintinseomnreceiumed,privindumcu
pupilelectvrfuldeac,specificeaccelerailor.Conducndunesprebiroul
su,neindicotavpecarezceaumezeluriibrnzcepreaundeajunsde
vechicastepricopseascrealmentecuotoxiinfeciealimentar.
nbirou,domneaobinuitadezordine,creatdemaldreledehrtii,
lectoareicri.Peteraveaoconsolcuunecranmare,dublu;unuldintreele
afiaoanalizhamiltoniantradiional,iarcellaltomatrice(defapt,faa
vizibilauneihipermatrice)plindenumere.Oriceindividfamiliarizatcu
cosmologiaoputeadecodifica;nesen,eraungraficaldiverseloraspecteale
protouniversuluintrevrsteledezeroizecemiidesecunde.
Elindicecranulrespectiv.
Identificpoiidentificaprimeletreirnduri?
Da,amncuviinatiamfcutopauzndeajunsdelungcasi
apreciezsimulumoruluinuaveaaaceva.Primulrndestevrsta
Universuluiexprimatnputerileluizece.Pernduldoisunttemperaturile,iar
perndultrei,raza.Aieliminatcoloanazerourilor.
Careesteredundant.
Attatimpctsetieciacolo.PeterpotsispunPeter?
Sigurcda,Julian.
ifrecbarbanerasdedoutreizile.
Blaze,lasmsmaranjezpuinnaintedeamipovestidespre
Kyoto.Julian,familiarizeaztecumatricea.Dacainedumeriridespre
variabile,atingerndulnstnga.
Aidormitvreunpic?ntrebAmelia.Elipriviceasul.
Cndaiplecat?Acumtreizile?Amdormitpuin,atunci.Namnevoie.
Ieidinodaie.
Chiardacdoarmeoor,amcomentat,totvafilapmnt.
Edeneles,cltinAmeliadincap.Tuetipregtitpentruceva
urma?Tipulnaremilcusclavii.
Iamartatunpeticdepieleneagr.
Astamiimotenirea.
ModulncareabordameuProblemaaveavechimeafiziciinsi,afizicii
postaristoteliene.PlecamdelacondiiileiniialealeluiPeteri,ignorndui
hamiltonienii,verificamdacteoriapseudooperatorilorajungealaaceeai
concluzie.ncazafirmativ,urmtorulpasprobabilsingurulcaretrebuias
nepreocupeeraucondiiileiniialensine.Nuexistaudateexperimentale
desprecondiiiapropiatederegimuluniversuluiaccelerat.Puteamverifica
anumiteaspectealeProblemei,instruindacceleratoruldeparticuleJupiters
producenergiitotmaiapropiatedepunctulcritic.Totui,ctdemultpoi
mpingeunrobotspremargineaprpastiei,cndntrecomandirspunsse
potscurgepatruzeciioptdeminute?Nupreamult
Urmtoareledouzileaunsemnatunmaratonmatematic,lipsitcomplet
desomn.Amfcutopauzdeojumtatedeorcndamauzitexploziiafari
neamurcatpeacopericasadmirmfocuriledeartificiide4Iuliedeasupra
MonumentuluiWashington.
Privindexploziileisimindizuldeprafdepuc,miamdatseamac
acestspectacoleraunfeldeavanpremierdiluataatraciilorceurmau.
Aveamladispoziiecevamaimultdenousptmni.Dacsedesfura
conformgraficului,ProiectulJupiteraveasproducnivelulcriticdeenergiela
14septembrie.
Credctoifcusermlegtura.Amprivitfinalulntcere,dupcaream
revenitlamunc.
Petertiactecevadespreanalizacupseudooperatori,iareucunoteam
puincosmologie;ampetrecutomulimedetimpasigurnduneceu
nelegeamntrebrileicelnelegearspunsurile.Lasfritulcelordou
zile,eramlafeldeconvinscaei.ProiectulJupitertrebuiasnceteze.
Saunoitoiaveamsncetmsmaiexistm.Ungndteribilmia
trecutprinminte,pecndvibramdeacceleratoareidecafeaneagr:iputeam
ucidepePeteriAmeliadindoulovituri.Dupaceea,puteamsdistrugtoate
dateleismsinucid.
AfidevenitShiva,DistrugtorulLumilor,casparafrazezunpionieral
armelornucleare.Printrunsimpluactdeviolen,afipututnimiciUniversul.
Norocceramntreglaminte.
InginerilorProiectuluinulearfifostgreusprevindezastrul;orice
modificarealeatorieapoziieictorvacomponentealeineluluiarfiavutun
asemeneaefect.Caspoatfunciona,sistemultrebuiaaliniat:ocolimare
circularcucircumferinadepesteunmiliondekilometri,careduramaipuin
deunminut,naintecaforadegravitaieasateliilorluiJupitersofac
bucipentrutotdeauna.Evident,minutulrespectivaveasfiepracticinfinit
princomparaiecuintervalulminusculcaresesimula.Deasemenea,exista
timpsuficientpentruimpulsuldeaccelerarenecesardescrieriiuneiorbitei
produceriifiriceluluisuperncrcatceurmaspuncapttuturorlucrurilor.
Frsvreau,ncepusesmiplacdePeter.Erantradevrunstpn
nemilosdesclavi,darmunceaenorm,comparativcuceeacenesolicitaAmeliei
imie.Eratemperamentalisarcastic,iizbucneanerupiidefuriecu
regularitateaunuigheizer.Nuntlnisemnsaltpersoanattdeabsolut
dedicattiinei.Aduceacuunpustnicnebun,pierdutnadoraiadivinitii
sale.
Sauaamisepreamie.
Cuacceleratoaresaunu,eusuntbinecuvntatiblestematcuuncorp
demilitar.nsoldierboy,fusesemstimulatpermanent,pentruevitarea
crampelor;launiversitate,fcusemzilnicmicare,alternndoordealergare
cuoorpetrecutnsaladegimnastic.Deaceea,mputeamdescurcafr
somn,darnuifrsport.nfiecarediminea,nzori,micereamscuzei
plecamsalerg.
Cuaceastocazie,exploramsistematiccentrulWashingtonului,lund
metroulimergndnfiecarezinaltdirecie.Vzusemmajoritatea
monumentelor(ceeacepoatensemnasuficientmicarepentrucinevacare,
defapt,optasepentruarmat)iajungeamchiarpnlagrdinazoologic,sau
laAlexandria,cndsimeamcamchefdecivakilometrisuplimentari.
Peteracceptasefaptulctrebuiasfacexerciiifizicepentruaevita
crampele.Eususineamcmilimpezeaimintea,darelmiatrseseateniac
aveaminteandeajunsdelimpedeicnufceaaltsportdecttrntelecu
cosmologia.
Nuerantrutotuladevrat.nceadeacinceazi,aproapecajunsesem
lametrou,cndmiamdatseamacmiuitasemcardulacas.Mamntorsi
amintratnapartament.
Hainelemeledestradsegseaunliving,lngpatulpliantpecarel
mpreamcuAmelia.Amscoscarduldinportofelimpregteamsies,cnd
amauzitunzgomotndormitor.Uaerantredeschis;amprivitnuntru.
Pemargineamesei,Ameliastteagoaldelamijlocnjos,cupicioarele
petrecutenjurulcapuluipleuvalluiPeter.Strngeamuchiameseicuatta
putere,nctncheieturiledegetelorisealbiser;chipulieraridicatspre
tavan,fiindschimonositdeorgasm.
Amnchisuacuunclicuoriamieit.
Timpdectevaore,amalergatctdetareamputut,oprindumde
ctevaoricascumprapisovomit.Cndamajunslafrontieradintre
districtulColumbiaistatulMaryland,nampututtrece,ntructnuaveam
asuprameapermisulinterstatal.Deaceea,mamopritiamintratntro
bombnumitGrotaGraniei,undeerareceiduhneaafumdetutun,
substanlegalnD.C.Amdatpegtimediatunlitrudebere,dupcaream
sorbitalenedinaltlitruncareturnasemunwhiskymic.
Combinaiaacceleratoarelorcualcoolnuintotdeaunaplcut.Mintea
ioiaraznantoatedireciile.
CndncepusemsiesmpreuncuAmelia,discutasermdespre
fidelitateigelozie.Eraunfeldeproblemageneraiei;nperioada
adolesceneimele,existaserosumedeniedeexperimentrisexualeide
schimburideparteneri,pornindusedelaideeacactulsexualnunsemna
dectbiologie,nvremecedragosteaeracutotulaltcevaiaroricecupluputea
negociaseparatceledousubiecte.Cucincisprezeceanimainainte,cnd
Ameliaavuseseaceeaivrst,atitudinilefusesermultmaiconservatoarenu
existasexfrdragoste,dupcareurmamonogamia.
Peatunci,eamiacceptaseprincipiilesaulipsalor,arfipututspune
contemporaniieideiamndoicrezusermcvafipreapuinprobabilsne
exercitmlibertatea.
Prinurmare,Ameliaioexercitasei,dintrunanumitpunctdevedere,
acestlucrufusesedevastator.Cumaipuindeunannurm,afiprofitatde
primaocaziedeafacesexcuSara,conectatsaunu.Aadar,cedreptaveameu
smsimtjignitpentrucAmeliafcuseexactacelailucru?Dedestulvreme
triaalturidePeter,intreeisecreaseorelaiemultmaistrnsdectn
cazulmultorperechicstorite,npluslrespectaenorm,aacdacelo
solicitasepentruunactsexual,decesnufiacceptat?
Cutoateacestea,aveamsenzaiacealsolicitase.Cusiguran,fusese
extremdesatisfcut.
Amterminatbuturaiamtrecutpecafeacughea,careaveagustul
aciduluirecedebaterie,nciudacelortreilinguriedezahr.
tiaoarecivzusem?nchisesemuanmodreflex,darpoateceinu
ireaminteaucolsaserdeschis.Uneori,curentulprodusdeoinstalaiede
climatizare,careporneteiseoprete,poatetrntiou,nchizndo.
Parisingur,soldat.(Alergamntotdeaunansalopetamilitar,pentru
eventualitateancareafidoritoberefrcardulderaie.)Paritrist.
Eradrgu,blondiaveanjurdedouzecideani.
Mulumesc,iamspus,darmsimtperfect.
SeaezpetaburetuldelngmineimiartcarduleiID;numele
profesionaleraZoiinspeciamedicalpurtadatadeieri.Deatunci,un
singurclientisemnasecarnetul.
Nusuntdoarotrf,ciiexpertprofesionistnproblememasculine,
iartunuetidelocperfect.Parigatassaridepeunpod.
Atunci,lasmsofac!
Nu,nu!Brbaiisuntpreapuinicasmaiirosimunul.
iridicperuca.
Oricum,ceiconectainusdestui.
Rochiaei,deunalbmurdar,eradinmtasenaturaliatrnaliberpe
corpulgraiosiatletic,dezvluindtotulinimic:Produsulacestaesteattde
bunnctnutrebuiesifacreclam.
Miamutilizatmajoritateapunctelordedivertisment,amrostit.Numi
potpermiteunacatine.
Hei,nufacafaceri!ioferunnumrgratuit.Aizecedolaripentrujac?
Aveambaniirespectivi.
Da,nsuiteceiambutcammult
Laminenuconteazasta.
Zmbi,dezvluinduidiniiperfeciiflmnzi.
Dacnuveifisatisfcut,igarantezrestituireabanilor.idaunapoi
ceizecedolari.
Vreisfacisexconectat
nplus,miplacsoldaii.Cndva,amfostieusoldat.
Haide,haide!Nuetindeajunsdebtrn.
Suntmaibtrndectart.inicinamfostmulttimp.
Cesantmplat?
Seaplecspremine,astfelnctsipotvedeasnii.
Existosingurmodalitatedeaafla,miopti.
Laodistandedoucldiri,seaflaunlocaldeconectare.Pestenumai
ctevaminute,maflamncabinantunecoasiumed,alturidestrina
aceeaintim,cuamintirileisentimentelenoastreciocnindusei
ntreptrunznduse.Amsimitdegetulnostrulunecndcuuurinnvaginul
nostru,amgustattranspiraiasratiizulputernicalpenisuluinostru,
sugndulpnlarigidizare.Sniiradiau.Neamrotitpnceamdevenit
douguriactivndlaolalt.Existaodurerendeprtatcedistrgea,provenit
deladoimolariaieicarenecesitautratament.Ongrozeaudentitii,ifrumoii
dinifrontaliailuiZoeraudeplastic.
Segndiselasinucidere,totuinoncercaseniciodat,iritmulnostru
sexualseredusenvremecemitriamintireadarmnelese!Petrecuseozi
camecanicntrunplutonvntor/uciga,dincauzauneieroribirocratice.
Asistaselamoarteaadoioameniisuferiseocriznervoas,iarsoldierboyul
eiparalizase.
Nutianimicdespretiinsaudesprematematic;absolvisefacultatea
deeducaiefizici,cutoatecsimeaanxietateamealegatdesfritullumii,
oasociatentativeidesinucidere.Pentructevaminute,amncetatoriceact
sexualiamrmaspurisimpluinndunenbrae,mprindunedurerile
launnivelgreudedescris,independentdememoriacurentbnuiesccera
ocomunicarelanivelulchimieicorpurilor.
Sonerianeanuncmairmseserdouminuteineamrecuplat,
deabiamicndune;uoarelecontraciiinterneneauaduslaunorgasmlin
icurgtor.
Apoiamrmasnclduradelmieasoareluidupamiezii,ncercnd
snegndimcesspunem.
Eamstrnsedemn.
Naisncercidinnoustesinucizi,nuiaa?
Nucred.
tiucegndeti.Etincpreatulburatdeeidoi.
Maiajutatnprivinaasta.Teamavutpetine,amfosttu.
Apropo
mintinsecarduliamsemnatpespatelelui.
Chiardacnutaxezi?Amntrebato.
Soiiconstituieoexcepie,mirspunse.
Apoisencrunt.Amperceputcevafantomatic.Brusc,mamsimit
scldatntrosudoareneateptat.
Ceanume?
Teaiconectatcuea.Numaiodat?Odatincodat,care
carenafostceareal?
Mda.iainstalatomuf,darnaprins.
mipareru!
Seapropieimindeprtunfirdeadepecma,apoiridicochii
spremineimurmur:
Chestiilepecarelegndeamdespretinecetinegrutiicnus
rasist,saualtceva
tiu.
Era,totui,darlipsitdemaliieinuntromodalitatepecaresopoat
controla.
Ceilalidoi
Nuifacegrijinlegturcuei.(Avusesedoaralidoiclienide
culoare,plinidefurieipasiune.)Oameniisuntdemaimultefeluri.Tueti
stpnpetine,atentNurece,insensibil.Artrebuisrmnncontinuare
cutine.
Potsidaunumrultudetelefon?Casursdereferin?
Zochicoti.
Lasopeeasaducvorba.Svorbeasceaprima.
Nussigurdactieciamvzut.
Dacnutie,vati.Trebuiesioferitimpssegndeasclaceva
spune.
Bine,osatept.
Promii?
Promit.
Seridicpevrfulpicioarelorimsrutpeobraz.
Dacainevoiedemine,tiicumsmgseti.
Da.
Iamrepetatnumrul.
Spercaiavutozibun.
Brbaiitia!Niciodatnufacotreabcalumeanaintedeapusul
soarelui.
Fluturdoudegetespremineisendeprt,mtaseadezvluinduii
acoperinduicuartmetronomulpicioarelor.Amncercatpeneateptateun
fulgerdeflashbacki,pentruoclip,amfostdinnountrupulluiZoe,nclzit
postcoitalivnndaltceva.Ofemeiecreiaiplceamuncaei.
Eraoratrei;lipsisemaseore.Peteraveassesuiepeperei.Amluat
metroulnapoii,delamagazinuldinstaie,amcumpratomulimede
alimente.
PeternucomentnimiciniciAmelia.Fiectiaucivzusemierau
stnjenii,fiefuseserpreaocupaicasfiederanjaideabsenamea.
Indiferentdevariant,dinspreJupitertocmaisosisevolumuldedateal
sptmniicurenteiastansemnactevaoredesortrimonotoneide
verificriredundante.
Leamartatcecumprasemiiamanunatcdisearaveamtocande
pui.Gteamperndmaiexact,euiAmeliagteam;Petecomanda
ntotdeaunapizzasaumncarethailandez.Aveaosursprivatdebanii
ocolearaiile,deoareceobinuseunpostnPazaCoastelor.ndulapuldin
vestibulineachiarouniformdecpitan,ntrunsacdeplastic,darnuavea
habardacisepotrivea.
Noiledatemiauoferitdestuledefcut;analizapseudooperatorie
necesitoplanificareamnunit,naintedeanceperealmentesrneti
numere.Amncercatslasnurmevenimenteletulburtoarealezileiism
concentrezasuprafizicii,nsamreuitdoarparial.Oridecteoripriveam
spreAmelia,irevedeamchipulpierdutnextazisimeamunfiordereacie
sfidtoareidevinovie,dincauzaaventuriicuZoe.
Laoraapteampuspuiulntrooalcuapiamrsturnatdeasupra
legumelecongelate;amtiatoceapiamadugato,mpreuncucivacei
deusturoi.Ampusolafierbererapid,dupcareamlsatopatruzeciicinci
deminutelafocmic.nacestrstimp,miampusctileiamascultatcteva
dintrenoilechestiietiopiene.Orfieiinamici,darmuzicalorestemultmai
interesantdectanoastr.
Obiceiulnostruerascinmlaoptisvizionmcelpuinprimaparte
dinOraHaroldBurley,oemisiunedesintezatirilordelaWashington,care
seadresacelorceputeaucitifrsmitebuzele.
CostaRicafusesepanicazi;avuseserlocluptenLagos,Ecuador,
Rangoon,Magreb.ConvorbiriledepacedelaGenevaicontinuauarada
elaborat.
nTexasplouasecubroate.Existachiaronregistrarevideorealizatde
unamator.Dupaceea,apruunzoologcareexplicfaptulcnueradecto
iluziecauzatdeneateptateleinundaiilocale.Aiurea!Armengumisecrete;
opiauprintoataraiapoibum!Explodaubrusc,eliberndgazetoxice
broscreti.Suntomdetiin,cenaibampriceplachestiileastea!
nCiudaddeMexicosedesfuraseodemonstraieaconsumatorilor,
carearfifostdenumitrevoltdacarfiavutlocnteritoriulinamic.Cineva
pusesemnaperaportuldetreisutedepaginicaredetaliaceanumese
produsesenultimaluncunanoforjelenaiuniiceleimaifavorizate.Spre
surprizageneral,nmajoritatefusesevorbadesprebunurideluxdestinate
bogtailor.nraportulpublicdeactivitateseconsemnasecutotulaltceva.
Maiaproapedecas,AmnestyInternationalncercasaducnfaa
tribunaluluicristalelececonineaunregistrrileactivitilorplutonului
vntor/ucigadinDivizia12,carefuseseacuzatdetorturincadrulunei
operaiunidesfuratenBoliviarural.Evident,totuleraproforma;solicitarea
aveasfieamnatpetemeiulunordetaliitehnicepnlamoarteatermica
Universului.Saupncecristaleleputeaufidistruseisesintetizaunite
falsuriconvingtoare.Toatlumea,inclusivAmnestyInternational,tiacse
derulauoperaiuninegreacrorexistennueranicimcarconsemnatla
niveluldiviziei.
Unpotenialteroristfuseseidentificatlapunctulvamaldelapodul
Brooklyniexecutatpeloc.Cadeobicei,nuseofereaudetalii.
CompaniaDisneyanunaseplanuripentruunparcdedistracii
DisneyworldpeoorbitjoasaPmntului,primalansareurmndaavealoc
pestedousprezeceluni.Peterneatraseateniaasuprasemnificaiei
informaiilorinvizibiledincomunicat.Zonadinjurulspaioportului
Chimborazo,doarpejumtateconstruit,fusesepacificatdepesteunan.
Disneynarfidemaratconstrucia,dacnarfiavutgaraniiprivind
transportulturitiloracolo.Prinurmare,aveamsbeneficiemdinnoudecurse
civileregulatenspaiu.
Ameliaicuminebusermosticldevinntimpulcinei.Euam
declaratcdoreamsdormctevaorenaintedeatrecelatreab,iarAmelia
misealtur.
Stteamsubptur,perfecttreaz,cndeaieidinbaieisestrecur
lngmine.Rmasenemicatoclip,frsmating.
miparerucneaivzut,vorbinceledinurm.
Aaamconvenitdintotdeauna.Dreptullalibertate
Namspuscmiparerupentruceamfcut.
Sentoarsepeoparte,cufaaspreminenntuneric.
Deipoatecmipare.Amspuscmiparerucneaivzut.
Astaerarezonabil.
Dintotdeaunaafostaa?Teaiculcaticualibrbai?
Chiarvreisirspundlantrebareaasta?Vatrebuiitusrspunzi
laaceeaintrebare.
Astaicelmaisimplu.Ofemeie,odat,azi.
ipusepalmapepieptulmeu.
mipareru.Acumchiarcmsimtcaonemernic.
Matinsecudegetulmaredeasuprainimii.
NafostdectPeterinumaidecndtuailuattabletele.Puri
simplunutiu.Purisimplu,nampututsuporta.
Luinuiaispusmotivul.
Nu,iamzisdoar.Elcontinuscreadcaifostbolnav.Nuigenul
debrbatcaresinsistecernddetalii.
Darestegenuldebrbatcareinsistnaltedirecii.
Hai,termin!
Sentinseastfelnctmiatinsecorpulpetoatlungimea.
Majoritateabrbailorsinguriiradiazpermanentdisponibilitatea.
Nicimcarnutrebuiascear.Credcnamfcutaltcevadectsipun
mnapeumr.
iapoiteaipredatinevitabilului.
Credcda.Dacvreisterogsmieri,osofac.
Nu.liubeti?
Cum?PePeter?Nu.
Atunciamclasatcazul.
Mamntorspeoparte,casoiaunbrae,dupcareamrsturnato
pespate,lipindumuordeea.
Haisfacemzgomot.
Amfostcapabilsncep,darnuistermin;mamnmuiatnea.Cnd
amncercatscontinuucumna,mispusecarfifostmaibinesdormim
puin.Namizbutit.
Evident,cazulnuseclasase.ntlnireacuZocontinuasrevinn
mintealui,rezonndcutoatesentimentelecomplexepecarecontinuasle
aibfadeCarolyn,moartdemaibinedetreiani.SexulcuAmeliaeratot
attdediferitpectdiferogustaredeunosp.Dacidoreaunosp
zilnic,nPortobelloinTexasexistaumiidemufistemaimultdectdoritoare.
Nuera,totui,chiaraadeflmnd.
DeiapreciastiluldirectalAmeliei,nuerasigurcocredeacuadevrat.
DacealiubeapePeter,iarfipututjustificaminciuna,ncondiiile
existente,prezentndocapeoncercaredeaimenajasentimentele.nniciun
caznupruseindiferent,cufaafizicianuluingropatntrepicioareleei.
nstoateacesteaputeausmaiatepte.Julianizbutisadoarmcu
numaictevasecundenaintecaalarmadetepttoruluissune.Bjbidup
ocutiedeacceleratoareilefolosiramndoi.Pnsembrcar,
pienjeniuriledinochincepurssedestrameiJulianeragatasseapuce
dematematicdupncoceacdecafea.
DupcetrecurnoiledateprinmetodamodernaluiJulianiprincea
vecheitestataluiPeter,toitreifurconvini.Ameliaconsemnase
rezultatelenscris;petrecurojumtatedezi,revznduleilefuindule,
apoileexpediarlaAstrophysicalJournal,pentruevaluare.
Mulinevordoricapul,comentPeter.Euosplecvreozecezilen
vacan,frsrspundlaniciuntelefon.Osdormosptmn.
Undemergi?SeinteresAmelia.
UndevanInsuleleVirgine.Vreisviiitu?
Nu,naaveacecutatocmaiacolo.
Cutoiirser,puincrispat.
Oricum,avemoredeinut.
Urmarctevacomentariipetemarespectiv,optimistedinpartealui
PeteriexasperatedinparteaAmeliei.Dejalipsiselaunulsaudouseminarii
pesptmncemaicontaualtecteva?Tocmaipentrucabsentaselaaa
multe,insistea.
JulianiAmelialuaravionulnapoispreTexas,completepuizai,
continundsrecurglaacceleratoare,fiindcnundrzneausrenunelaele
naintedeweekend.Executarnmodautomatmicrilenecesaresusinerii
cursuriloriseminariilor,ateptndcalumealorssedestrame.Niciunul
dintrecoleginufceapartedincolectivuldereferenialluiAph.J.iseprea
cnicinufuseserconsultai.
Vineridimineaa,AmeliaprimiontiinarescurtdinpartealuiPeter:
Evaluareasencheieazidupamiaz.Optimist.
Juliansegsealaparter.lsuniiartmesajul.
Credcarficazulsdisprem,zisebrbatul.DacMacroafldespre
astanaintesplecedelabirou,osneapeleze.Arbinesateptmpn
luni.
Etila,fcuea.ieulafel.Cearfisneducemmaidevremela
SaturdayNightSpecial?PutempierdetimpulpelaZoogen.
ZoogenaeraMuzeulExperimentelorGenetice,unlocpecaregrupurilece
apraudrepturileanimalelorlnchideaucuregularitate,dupcareera
redeschislafelderegulatdectreavocai.Aparent,muzeuletalatehnologiile
devrfnmanipulareagenetic.nrealitate,eraunspectacoldecirc,unul
dintredivertismentelecelemaipopularedinTexas.
MuzeulseaflalanumaizeceminutedemerspejosdeSaturdayNight
Special,nsJulianiAmelianumaifuseseracolodelaultimaredeschidere.
Aprusermulteexponatenoi.
Uneledintrespecimeneleconservateeraufascinante,totuiadevratele
atraciirmneauceleviigrdinazoologic.Cumva,seizbutiseobinerea
unuiarpecudousprezecepicioare,darnulputeaunvasmearg.
Aceastapeacutoateceleaseperechisimultaninaintaprintro
succesiunederidicriicoborri;unprogresdestuldemicfadetrre.
Ameliapresupusecntrepicioareisistemulnervosalreptileiexistaacelai
tipdeconexiunicefaclegturacucoasteleunuiarpeobinuit.
Valoareaunuiarpemaimobilputeafipussubsemnulntrebrii,iar
biatacreaturfusese,evident,realizatcaosimplcuriozitate;totui,oalt
noutateaveaioaplicaiepractic,pelngfaptulcisperiapecopii:un
pianjendemrimeauneiperne,careeseaoplasdinfiregroaseiputernice
peoram,aidomaunuirzboiviudeesut.Plasarezultataveaaplicaiin
chirurgie.
Existaapoiovacpitic,maiscunddeunmetru,descriscafiindfr
utilitatepractic.Juliansugercarfipututrspundenevoilorunoracaei,
croraleplceaspunlaptencafea,dacsarfipututgsiometodde
mulgere.Numergeanscaovac;selegna,umblnddecolocoloplinde
curiozitateprobabilcfusesecombinatgeneticcuuncel.
Caseconomisimcrediteibani,amfolositautomateledelaZoo,
mulumindunecupineibrnz.nparteadinspateamuzeului,fuseser
instalatectevamesesubunacoperionoutatefadeultimanoastrvizit
aici.Neamaezatlaunadintremese,nariadupamiezii.
Ctdemultlevomspunecelorlali?Amntrebat,tindcedarulnfelii
sfrmicioasecuuncuitdeplastic.
Aveamlaminepaclul,dararfifcutdineabrnztopit.Sauobomb.
Despretine?SaudespreProiect?
Naimaitrecutpeacolodecndmaiinternat?(Eacltindincap.)S
numenionmatuncisubiectul.Mntrebamdacecazulsvorbimdespre
descoperirileluiPeteralenoastre.
Namaveaniciunmotivsnofacem.Pnmine,voraflatoi.Am
aezatogrmjoarneregulatdebrnzpeofeliedepineneagr,pecare
apoiiamntinso,aezatpeunerveel.
Maibinesvorbimdespreastadectdespremine.
Uniivorti.Martynmodsigur.
OsstaudevorbcuMarty,dacvoiaveaocazia.
Oricum,credcsfritulUniversuluiarputeadetronacazultu.
Punelucrurilentroanumitperspectiv.
DrumuldeaproapeunkilometrupnlaSaturdayNightSpecialera
acoperitdeunprafcretos.Deisoareleapunea,clduraerasufocant.Amfost
fericiisptrundemnatmosferaclimatizatalocalului.MartyiBeldase
aflaudejaacolo,mprindunplatoudeaperitive.
Salut,Julian,mntmpinMartycuoneutralitateprecaut.Cemai
faci?
Acumsuntbine.Discutmmaitrziudespreasta?
Elncuviindincap,iarBeldanuspusenimic,concentrnduseasupra
disecieiunuihomar.
CevanounproiectulcuRay?Chestiaaiacuempatia
Da,auaprutdestuledatenoi,deiRayestemailazinprivinalor.
Teribiltreabaaiacucopiii!nIberia,nu?
Liberia,lamcorectat.
Treidintrepersoanelepecareleamstudiatauparticipatlaaciune.
Leafostextremdegreu.
Afostgreupentrutoi.Maialespentrucopii.
Suntnitemontri,ridicprivireaBelda.tiicnamtreabcu
politicainicinamcinetieceinstinctematerne.Totui,numiimaginezcea
fostncapullor.Cumaupututscreadcoaciuneattdeteribillepoate
slujicauza?
Nuivorbadoardespreomentalitatederzboinici,interveniAmelia.
iauucispropriiilorconceteni.
Ceimaimulingumicredcnoisuntemautorii,spuseMarty,icam
manipulatlucrurileastfelnctsparceisuntautoriiDupcumaizis,
nimeninarfaceaacevapropriilorconceteni.Dovezilesuntevidente.
Crezictotulafostunplancinic?ntrebAmelia.Numipotnchipui
unacaasta.
Nu.Dincteamfostinformatestrictconfidenialilipsitdeorice
dovadesteoperaunuiofierdementiactorvaadepi.Aufostdeja
lichidai,iarPsihOpngumifaceunscandal,teribilnmsurancarepoate,
aranjndlucruriledeasemeneamaniernctsdovedeascfaptulcnoiamfi
avutunmotivoarecaresdistrugemnmoddeliberatocoaldecopii
inoceni.Astapentruademonstractdenemiloisuntngumi,dei,desigur,
toitiuceisuntarmatapoporului,careluptpentrupopor.
isacrezutgogoaaasta?Ampufnit.
naproapetoateriledinAmericadeSudiCentral.Naiurmrit
tirile?
Nupermanent.CeafostchestiaaiacuAmnestyInternational?
Ahaarmataiapermisunuiavocatsseconectezelaoricecristal
dorete,cucondiiapstrriiconfidenialitii.Eladepusmrturiectoiau
fostrealmentesurprinideatrociti,cmajoritateaaufostoripilai.Astanea
scosbasmacuratnEuropa,chiarinAfricaiAsia.nsud,ns,tireana
fostnicimcarmenionat.
AsheriRezasosirmpreun.
Hei,bineairevenit!Ceaifcut,aidatofugivaicstorit?
Amdatofug,rspunseiuteAmelia,darcaslucrm.Amfostn
Washington.
Afaceriguvernamentale?ntrebAsher.
Nu,deivordevenidupweekendulsta.
Neputeiciripiceva?Sauestepreatehnic?
Nuitehniccelpuinparteaimportant.
SentoarsectreMarty.
Rayvine?
Nu,areoproblemnfamilie.
Bine,atuncihaiscomandmcevadebut!Julianicumineavem
multedepovestit.
Dupcechelneruladusevinul,cafeauaiwhiskyulidispru,Amelia
ncepuistoriapericolulmoriiabsoluteaUniversului.Euamcontribuitcu
ctevadetaliisuplimentare,larstimpuri.Nimeninunentrerupse.
Cndamterminat,selsotcereprelung.Probabilcatteasecunde
consecutivedelinitenuexistaserntoianiidecndsereuneagrupul.
Asheridreseglasul.
Desigur,refereniincnusaupronunat.
Aai,ncuviinAmelia.DarfaptulcJulianiPeterauobinut
aceleairezultatepnlaaoptazecimal!
Folosinddoupunctedeplecarediferiteidoumetodediferiteei
bine,numngrijoreazverdictullor.Maidegrabmngrijoreazpoliticade
sistareaunuiproiectdeasemeneadimensiuni.nplus,nutiuundevoimai
lucraanulviitor.Sptmnaviitoare.
Mda,mormiBelda.Aifcutotreabbuncubrna.Bnuiesccte
aignditilapaiuldinochiultu.
Creprezintoarm?Amntrebat,iBeldancuviinncetiordin
cap.Da.Estearmafinal,aApocalipsei.Trebuiedezamorsat.
Paiulestensmaimaredectatt,ziseBeldaisorbidincafea.S
presupunemcfaceimaimultdectsodezamorsai,spresupunemco
distrugeifrslsainiciourmaei.Cluailamnntreagaliteraturi
anulaioricecuvinelasociatProiectuluiJupiter.Iardupaceea,asasinii
guvernuluiiomoarpetoiceicareauauzitdespreel.Cesentmplatunci?
Spunenetu,amnlatdinumeri.
Estefoarteevident.Pestezece,osutsauunmiliondeani,altcineva
vaaveaaceeaiidee.Vafidesfiinatiel.Pestealizecesauunmiliondeani,
vaapreaaltcinevacuideea.Maidevremesaumaitrziu,cinevavaamenina
soutilizeze.Saunicimcarnuvaamenina.Ovafacedirect.Cinevacare
urtelumeandeajunsdemultcasdoreascmoarteatuturor.
Selsalttcereprelung.
Bine,amrostit,nfelulstaserezolvunmister.Oameniisentreab
mereudeundevinlegilefizicii.Vreausspuncsepresupunectoatelegile
ceguverneazmateriaienergiaautrebuitsfiecreateodatcugruntele
careanceputDiaspora.Pareimposibil,sauinutil.
DacBeldaaredreptate,interveniAmelia,legilefiziciiauexistatdin
capullocului.Acumdouzecidemiliardedeani,cinevaaapsatbutonul
reiniializare.
icualtemiliardedeanimainainte,continuBelda,omaifcuse
altcineva.Universuldureazdoarpnceaparcreaturicanoi.
ntinseunVformatdindoudegeteosoasespremineiAmelia.
Oamenicavoidoi.
Cutoateacestea,nuserezolvasemisterulcauzeiiniiale;cndva,mai
devremeorimaitrziu,tottrebuisesexisteunprimmoment.
Mgndesclaurmtoareachestie,vorbiReza.Cusiguran,ntoate
milioaneledegalaxiiexistialterasecareauajunsladescoperireaaceasta.
Demiisaudemilioanedeori.nmodvdit,toateaufostincapabiledinpunct
devederepsihologicsofacsnedistrugpetoi.
Auevoluatdincolodemomentulrespectiv,observAsheriiroti
cuburiledegheadinwhisky.DacHitlerarfiavutbutonulnbuncrullui
sauCaligula,sauGingisHan
Hitlersanscutdoarcuunsecolmaidevreme,observReza.Credc
noinamevoluatdincolodeposibilitateadeamaiproduceunul.
inuvomevolua,cltindincapBelda.Agresiuneaesteotrstura
supravieuirii.Datoriteinegsimnvrfullanuluitrofic.
Cooperareaneaadusacolo,ocorectAmelia.Agresiuneanuare
succesmpotrivaunuimachairodus.
Combinaiadintreele,suntdeacord,ncuviinBelda.
Cooperareiagresiune,repetMarty.Aadar,unplutondesoldierboy
esteexpresiafinalasuperioritiiomuluifadeanimal.
Daciaicunoatepeunii,naiputeaafirmaasta,amspus.Unii
dintreeiparsfiinvoluat.
Dmivoiescontinuundireciaaceasta.
Martyialipivrfuriledegetelordelaceledoupalme.
Gndiivaa:Anceputcursacontracronometru.Launmomentdat,
nurmtoriizecesauunmiliondeani,vatrebuisdirecionmevoluia
umanastfelnctssendeprtezedecomportamentulagresiv.Teoretic,nui
imposibil.Amdirecionatevoluiamultoraltorspecii.
Unele,chiarpeparcursuluneisinguregeneraii,aprobAmelia.Ceva
maincoloesteogrdinzoologicplincuele.
Unlocncnttor,comentBelda.
Amputeasofacemntrosingurgeneraie,urmncetMarty.Ba
chiarmairapid.
Toilprivir.
Julian,ziseel,decemecaniciinurmnmaimultdenouzilen
soldierboy?
Dincauzaoboselii.Dacrmipreamult,numaietibundenimic.
Astavauspusei.Astalespuntuturor.Eichiarcredciadevrat.
Privinjur,nelinitit.Eramsingurinsal,totuicobornivelulvocii.
Astaicevasecret.Foartesecret.DacJuliansarfintorslaplutonul
lui,nafipututvorbi,deoarecearfiaflatpreamuli.Darmpotncreden
toiceiprezeni.
Eunsecretmilitar?ntrebReza.
Nicichiararmatanultie.Rayicuminenuiamsuflatun
cuvinelinafostdelocuor.nNorthDakotaexistunsanatoriucu
aisprezecepacieni.Defapt,pacieniinauabsolutnimic.Stauacolo,fiindc
tiucaatrebuiesfac.
CeicucareailucrattuiRay?Amntrebat.
Exact.Ceicucareamlucratcumaibinededouzecideaninurm.
Eisuntacumdevrstmijlocieitiucvortrebuiprobabilsipetreac
restulvieiinsingurtate.
Cedracu'leaifcut?PufniReza.
Optdintreeiaustatconectainsoldierboytimpdetreisptmni.
Ceilaliopttimpdeaisprezecezile.
Attatot?Mammirat.
Attatot.
Aunnebunit?ntrebAmelia.
Beldarseunsunetlipsitdeveselie.
Facprinsoarecnu.Facprinsoarecsaufcutsntoi.
Beldaestepeaproape,aprobMarty.Arestilulstaenervantdeafi
capabilsiciteascgndurilefrajutorulelectricitii.Chestiaestec,n
modparadoxal,dupdousptmnipetrecutensoldierboy,numaipoifi
unsoldat.
Nupoiucide?Mamncruntat.
Nupoinicimcarrnipealtcinevanmoddeliberat,dectpentruai
apraviaa.Sauviaaaltcuiva.imodificpentrutotdeaunamoduldegndire,
desimire,chiaridupcetedeconectezi.Aifostpreamultvremen
interiorulaltora,avndaceeaiidentitatecuei.Rnireaalteipersoanearfila
feldedureroascaautomutilarea.
Nusunt,totui,pacifitipuri,comentReza.Potucidepentruase
apra.
Depindedelaindividlaindivid.Uniiprefersmoardectsucid,
chiaricndevorbadeautoaprare.
AstasentmplcuceiprecumCandi?Amntrebat.
Nutocmai.Ceicaeasuntselectaipentruempatie,pentrublndee.
Estedeateptatca,princonectare,calitilerespectiveslefieamplificate.
nexperieneaifolositpersoanealesenmodaleatoriu?Seinteres
Reza.
Martyncuviindincap.
Primulgrupafostformatdinvoluntaripltii,aleinmodaleatoriu
dintresoldaitrecuinrezerv.Darnuiceldealdoileagrup.
Seaplecpestemas.
JumtatedintremembriiluierauasasinidinForeleSpeciale.Restul
eraucivilicarefusesercondamnaipentrucrime.
itoiaudevenitcivilizai?ntrebAmelia.
Noifolosimtermenulumanizai.
Adic,aminterveniteu,dacunplutonvntor/ucigastconectat
timpdedousptmni,toimembriiluisetranformnpisicue?
Aapresupunem.Experimentelesaudesfuratnaintecasoldier
boyiisfieutilizainlupt.
Ashertcusepnatunci,ascultndcuatenie.
Misepareabsurd,vorbiel,spresupunemcarmatanaduplicat
experienelevoastre,pentrucaapoisgseascomodalitatedeaocoliaceast
aberaieneplcutpacifismul.Umanizarea
Nuiimposibil,nsesteimprobabil.Mconectez,unidirecional,cu
sutedemilitari,delasoldailagenerali.Dacarfifostcinevaimplicatntrun
experiment,saudacarfiauzitmcarunzvondespreaaceva,afiaflat.
Nuidactoatecadreledeconducereaufost,deasemenea,conectate
unidirecional.idacsubieciiexperimenteloraufostizolai,precumaivotri,
saueliminai.
Ideeameritaunmomentdetcere.Oaresavaniimilitariarfiacceptats
fieuciisubieciiincomozi?
Voiadmiteoasemeneaposibilitate,ncuviinMarty,deiestefoarte
puinprobabil.Rayicuminecoordonmtoatecercetrilemilitareasupra
soldierboyilor.Desigur,esteposibilcaopersoansobinaprobarea,
finanareaiimplementareaunuiproiect,frtiinanoastr.Laurma
urmelor,estelafeldeposibilcaaruncndomonednaerscaddeosutde
oricuaceeaifansus.
Pentructotvenivorbademulimi,interveniReza,caremzglise
cevapeunerveel,slumscenariulcelmaifavorabil:toatomenireaestede
acordsfieumanizatiseniruiepentruconectare.nprimulrnd,unuldin
zece,oridindoisprezece,moaresaunnebunete.Eumigndescdepe
acumncefelsevitoperaia.
Eibine,nutim
Lasmnumaipuin!Dacarfiunuldindoisprezece,arnsemnas
uciziasesutedemilioanedeoamenicasteasiguricrestulnuvormai
ucideniciodat.DejaHitlerpareunamatorcuvreodouordinedemrime.
nelegcastanuitotul,suspinMarty.
Binenelescnu.Cisoldierboyavemactualmenteasemii?S
presupunemcvomconstruiosutdemii.Fiecareomtrebuiessteaconectat
timpdedousptmni,iarastadupceapierdutcincizilecuoperaiade
sfredelireacraniuluiicurecuperarea.Szicem,nmedie,douzecidezile
pentruopersoan.Presupunndcnurmaoperaieisupravieuiescapte
miliarde,astanseamnaptesutedemiideindivizilaomain.Altfelspus,o
sutpatruzecidemiidezile.Adicaproapepatrusutedeani.Dupaceea,vom
trifericiipnlaadncibtrneiceicaremaiapucstriasc.
Lasvdieu.
RezaintinseerveelulluiMarty,careurmricalculelecudegetul.
nprimulrnd,seomitefaptulcnainevoiedeunsoldierboyntreg,
cidoardeconexiunileesenialentrecreiereideperfuzii.Putemrealizaun
miliondestaii,nuosutdemii.Zecemilioane.nfelulsta,scaratemporal
sereducelapatruani.
Darnudisparejumtateademiliarddemori,rostiBelda.Pentru
mine,esteochestiunepurteoretic,fiindcnuintenionezstriescmaimult
decivaani.Totui,misepareunpredestuldemare.
Asherapsbutonuldeapelareachelnerului.
Ideeaastanuiavenitacum,dintrodat,Marty.Dectvremete
gndetilaea,dedouzecideani?
Camaaceva,admiseel,ridicnddinumeri.Defapt,nainevoiede
moarteaUniversului.DelaHiroshimancoace,suntempeungradient
decresctor.Maiexact,delaPrimulRzboiMondialncoace.
Etioareunpacifistsecretcarelucreazpentruarmat?ntreb
Belda.
Nusecret.ArmatatolereazpacifismulteoreticuittelaJulianatta
vremectnuinterfereazcumunca.Ceimaimuligeneralipecareicunoscs
arautodenumipacifiti.
Chelnerulaprutrinduipicioareleilucomanda.Dupceplec,
amspus:
Martyaredreptate.NuivorbanumaidespreProiectulJupiter.Exist
multedireciidecercetarecare,finalmente,potducelasterilizareaorila
distrugereaplanetei.ChiardacrestulUniversuluinuesteafectat
Tuteaiconectatdeja,observReza,terminnduivinul.Naidreptul
svotezi.
Darcesentmplcuceicamine?ntrebAmelia.Ceicareau
ncercatsiinstalezeomufiaudatgre?Neaiputeapunentrunlagr
deconcentrare,undesnufacemrunimnui
Haide,Blaze!IzbucninrsAsher.Asteanusdectspeculaii!Marty
nupropunenmodserios
Ladracu',Asher!IzbiMartycupalmanmas.Namfostmaiseriosn
toatviaamea.
Atuncietinebun!Nossentmpleniciodat.
MartysersucictreAmelia.
ntrecut,nafostniciodatimperiosnecesarcaopersoanoarecare
sfieconectat.Dacacestlucrusatransformatntrunefortdeordinul
ProiectuluivostruJupiterProiectulManhattantotceeacepracticinsists
fiefcutvafifcut!Acelailucruestevalabilinprivinajumtiidemiliard
demoriaiti,sentoarseelspreReza.Astanuicevacaretrebuie
implementatpestenoapte.Enevoiedemultcercetareatent,bineinutsub
control,derafinareatehniciloriratadeceselorvascdea,poatechiarspre
zero.
Atunci,casneexprimmntermenimaidireci,ziseAsher,tuacuzi
armatadecrim.Deacord,astaimeserialor,darartrebuisiomoarepecei
aflaidecealaltparteabaricadei.(Martylprivintrebtor.)Vreausspunc
dacteaignditdelabunnceputcinstalareamufeipoatefirealizatn
condiiimultmaisigure,decenaamnatarmatarealizareadenoimecanici
pnceaveasdevinunprocedeucuadevratsigur?
Vreisspuicnuarmataestecriminal,cieu.Cercettoriicaminei
caRay.
Lasdramatismele!Suntsigurcaifcuttotceeraposibil.Totui,
dintotdeauna,amconsideratcpreulnoamenialprogramuluieramultprea
mare.
Deacord,spuseMarty,inuivorbaaicinumaidesprecazurile
mortaledeunudindoisprezece.Mecaniciiauoratadeceselorinadmisibilde
mare,dincauzaaccidentelorcardiovasculareicerebrale.
iferiprivireadeochiimei.
Plussinuciderile,ntimpulstagiuluisauulterior.
Ratadeceselorsoldailoresteridicat,amncuviinat.Nuionoutate.
Darastafacepartedinargument:eliminaiprofesiuneadesoldat.S
presupunemcamputeapunelapunctomodalitateprincareinstalareamufei
arreuinproporiedesutlasut,frabsolutnicioproblem.Chiari
atunci,nuiaiputeaconvingepetoisofac.Parcivdpenguminirndu
secasliseperforezeesteledectreomndesavanidemoniaiAlianei!Ce
dracu',nuiaiputeaconvertinicimcarpemilitariinotri.Odatcegeneralii
araflacefaci,aitrecedirectnistorie.Aifingrmntdeflori!
Poate,poate
Chelnerulsendreptasprenoicubuturilecomandate.Martymprivi
iimngiebrbia.
Tesiminstaresteconectezi?
Credcda.
Etiliberminelazece?
Da,pnpeladou.
Vinolamine.Amnevoiedeinputultu.
Osvconectaiiosschimbailumea?ntrebAmelia.Ossalvai
Universul?
Martychicoti.
Numgndeamexactlaasta.
Darlaastasegndeaexactlaasta!
CasajunglaMarty,Julianfunevoitspedalezeunkilometrui
jumtateprinploaiaattdenecesar,aacnusosilaelntrodispoziie
tocmaifestiv.
Martyigsiunprosopiunhalatdelaborator,absolutnecesarepentru
acontracaraefecteleaeruluicondiionataproapetiosderece.Seaezarpe
douscaunecusptardreptdelngpatuldetestarecare,nrealitate,era
compusdindoupaturi,echipatecuctiintegrale.Delanlimeaetajului
zece,sevedeaopanoramsuperbacampusuluimbibatdeploaie.
Leamdatsmbtliberasistentelor,explicMarty,iamredirijat
toateapeluriletelefonicesprebirouldeacas.Nuvomfideranjai.
Delace?ntrebJulian.Ceintenionezisfaci?
Nutiusigurpnnusuntemconectai.Adorinscatotuls
rmndeocamdatnumaintrenoi.
Artspreconsoladincaptulopusalncperii.Dacvreoasistentarfi
fostaici,arfipututsseconectezeunidirecionalistragcuochiul.
Juliansesculiinspectpatul.
Undeibutonuldentrerupere?
Nainevoiedeaaceva.Dacdoretisiei,gndeteabandoni
legturasentrerupe.(Juliansencrunt,nencreztor.)Esteochestienou.
Numsurprindecnotii.
Altfel,tudeiicontrolul.
Convenional.Eucontrolezaparatulsenzorial,daracestlucrunuare
importanpentruconversaie.Potschimbaaspectulstadupcumdoreti.
Unidirecional?
Putemsncepemunidirecionaliscontinumbidirecionalnmod
limitat,fluxconversaional,nconsensreciproc.
DupcumJuliantia,Martynuseputeaconectaprofundcunimeni;din
motivedesecuritate,capacitatearespectivisenlturase.
Nuseamnculegturadintretineiplutonultu.Defapt,nuvom
puteasnecitimminile,cidoarscomunicmmairepedeimaiclar.
Bine.
Juliansetrntipepatisuspinprelung.
Sidmdrumul!
Sentinseramndoi,iaezargturilengulerelemoi,glisar
nvelitoriledeplasticdepetuburiledeapimicardincapetepnce
jacurileclicir.Apoi,jumtateafrontalactilorlisenchisepestefa.
Dupoor,vizierelefsir,deschiznduse.ChipulluiJulianera
acoperitdebroboanedetranspiraie.
Martysesculncapuloaselor,prndnviorat.
Greesc?
Nucred.Oricum,apreferasmergnNorthDakota.
Estefrumosacolonanotimpulsta.Euscat.
NuplouacndamprsitlaboratorulluiMarty,darsadoveditcera
doaroscurtpauz.Amvzutunfrontdefurtunnpustindusespremine,
nsdinfericiremgseamchiarlngCentrulStudenesc.Amncuiat
bicicletaiamintratpeuchiarcndanceputpotopul.
Subcupoladelaultimulnivelalcldirii,existaocafenealuminoasi
glgioas.miplceaacolo.Petrecusempreamulttimpnchisndoucranii,
contemplndposibilitateanelrilor.
ncafeneaeraaglomeratpentruozideduminic,probabildincauza
vremii.Amavutnevoiedezeceminutecasajungncaptulcoziiiscero
cafeaiunpateu,apoiamconstatatcnuaveamundesmaez.Interiorul
cupoleiaveansunpervazlanlimeacuvenitpentruaterezemadeel.
AmrederulatcelepreluatedincreierulluiMarty.
Cifradezeceprocentededecesenregistratenurmaoperaieide
instalareamufeinueratocmaiexact.Cifrelebruteerau:7,5%decese,2,3%
paraliziicerebrale,2,5%afeciunimentaleuoarei2%cazuricaresfriser
precumAmelia,indiviziiscpndnevtmai,darfrmufe.
Secretuleracpestejumtatedintreceimorieraurecruidesemnais
fiemecanici,carefuseseruciidecomplexitateainterfeeisoldierboy.Multe
dintrecelelaltecazurisedatorauchirurgilorsubinstruiiicondiiilorde
operareprecaredinMexicidinAmericaCentral.Lascaramareprefigurat
deMarty,chirurgiioameninarfifostfolosiidectpentrusupraveghere.
ChirurgiepecreierefectuatderoboipentruDumnezeu!nsMarty
pretindeacacestlucrueracuvreodouordinedemagnitudinemaisimplu
atuncicndnutrebuiastecablezintrunsoldierboy.
ichiardacarfiexistatzeceprocentededecese,alternativaeradesut
lasut,alungndviaacompletpnlaZidulluiHubble.
Cutoateacestea,cumreueaisisiletipeoameniinormalisofac?
Civiliicareiinstalaumufesepotriveauunorprofiluridestuldenguste:
empatie,cutaredesenzaiitari,singurtatecronicisexualitateambigu.
MuliindiviziseaflaunsituaiaAmeliei:opersoanpecareeioiubeauavea
mufidoreausfiealturideea.
Strategiafundamentaleraurmtoarea:nprimulrnd,nuddeainimic
pegratis.UnlucrupecarelamnvatdelaStatulUniversalalBunstrii
estecoameniisubevalueazlucrurilepentrucarenupltesc.Vvacostao
lundecreditededivertismentdar,defapt,oricumveipetrecemajoritatea
timpuluirespectivnstaredeincontien.
Iardupfoartepuiniani,factoruldeautoritatevadeveniatrgtor;
persoanelecarenusuntumanizatevornregistramaipuinsucces.Poatevorfi
chiarimaipuinfericite,deiastaimaigreudedemonstrat.
Oaltproblem:cetrebuiafcutcuceicaAmelia?Lornuliseputea
instalamuf,aadarnuputeaufiumanizai.Aveausfiehandicapaii
furioiicapabilideviolen.Douprocentedinasemiliardensemna120
demilioanedeoameni.Seputeaspuneclafiecarepatruzeciinoudeoiva
existaunlup.Martypropuneasimutmpetoipeinsule,cernduletuturor
insularilorumanizaisemigreze.
Oricineputeatriconfortabiloriunde,odatcefoloseamnanoforjeleca
sconstruimaltenanoforjeisleoferimgratuittuturor,attngumilor,cti
popoarelorAlianei.
nsprimafaztrebuiasfieumanizareasoldierboyiloriaefilorlor.
AstansemnainfiltrareanBlocul31iizolareacomandanilorsuperioritimp
dedousptmni.Martyaveaunplaninaceastprivin;Colegiulde
RzboidinWashingtonordonaunexerciiudesimularecarenecesitaizolare.
Euurmasfiucrtia,agentuldininterior.Martymimodificase
dosarul,astfelnct,nnouaversiune,suferisemoepuizarenervoaslesnede
neles.SergentulClassesteaptpentruserviciu,darserecomandca
Portobellosprofitedeinstruireaiexperienalui,detandullaComand.
Anterior,aveasefectuezeuntransferiostocareselectivdememorie;
temporar,urmasuittentativadesinucidere,complotuldepreluarei
rezultateleapocalipticealeProiectuluiJupiter.Aveamsptrundacoloisfiu
eunsumi.
Caparteaaltuiexperiment,vechiulmeuplutonaveasrmn
conectattimpsuficientpentruaseumaniza,iareuurmasmaflun
interiorulBlocului31,casledeschiduacndveneausnlocuiasc
plutonuldegard.
Generaliiurmausfiebinetratai.Martyaveasobinordinede
detaaretemporarpentruunneurochirurgianestezistulsudelaobazdin
Panama;mpreun,nregistraserfenomenalaratdesuccesde98%n
instalriledemufe.
Azi,Blocul31;mine,lumeantreag.Neputeamlrgispreexteriordin
Portobelloinjos,delacontactuldinPentagonalluiMarty,pentruca,rapid,
sumanizmtoateforelearmate.Desigur,rzboiulaveasiasfrit,dar
btliaceamaredeabiancepea.
Amprivitafar,sprecampus,prinperdeleledeapcenceoau
geamurile,nvremecemncampateulcumere.Dupaceea,mamrezematcu
spateledefereastriamcercetatcuprivireacafeneaua,revenindcupicioarele
pepmnt.
Majoritateaclieniloreraucunumaizecedoisprezeceanimaitineridect
mine.itotui,ntremineieipreacsentindeoprpastiedenetrecut.ns
poatecnuaparinusemniciodatcuadevratlumiiaceleiaflecreli,
chicoteli,flirturinicichiarcndavusesemvrstalor.Permanentstteamcu
ochiilaoconsolsauntrocarte.Fetelecucaremculcasempeatuncifceau
partedinaceeaiminoritatedesinguratici,fiindfericitesmpartouurare
rapidisrevinlacrilelor.nainteacolegiului,trecusemprinniteidile
zguduitoare,catoatlumea,dardupcemplinisemoptsprezecesau
nousprezeceani,mstabilisemlasex,iarnepocaaceeaexistasuficient.
Acum,pendululselegnanapoi,spreconservatorismulgeneraieiAmeliei.
Toateasteaaveausseschimbe,dacMartyreueasipunn
practicinteniadacnoinepuneamnpracticintenia?Nuexist
intimitatecomparabilcuconectareaimarepartedinintensitateasexului
adolescentineraalimentatdeocuriozitatepecareconectareaosatisfceadin
primulminut.Erancontinuareinteresantsmpariexperieneignduricu
sexulopus,dargestaltulgeneraldeafibrbatsaufemeieexistaidevenea
familiarlactevaminutedupcontact.Euaveamamintirifizicededureriaie
facerii,deavorturi,demenstruaieidesnicaremderanjau.PeAmeliano
ncntafaptulcaveamcrampeisimptomepostmenstrualeodatcu
plutonulmeu;ctoatefemeilefuseserstnjenitedeereciileinvoluntare,c
ejaculaser,ctiuserfelulncarescrotullimiteazmodulcumstai,umblii
incruciezipicioarele.
Ameliasimisegustulvagaltuturoracestorlucruriunmurmurn
celedouminutesaumaipuindecarebeneficiasermnMexic.Poateco
parteaproblemeinoastreactualesegseanrdcinatnfrustrareaeideanu
sefibucuratdectdeontrezrire.Fcusermdragostenumaidedouori,
dupncercarearatatdinnoapteaceurmaseepisoduluicuPeter.Sau,cas
fiucorect,dinnoapteadedupcemconectculcasemcuZo.Sepetrecuser
attdemultesfritulUniversuluiitoatecelelaltenctnuavuseserm
nicitimpulinicidispoziiadeanerezolvapropriilenoastreprobleme.
Loculmiroseacaunfeldesaldegimnastic,cuocombinaiedeizde
cineud,pestecaresernisecafea,totuibieiiifetelepreauindifereni.
Cutare,nfoiere,etalaremanifestauuncomportamentmultmaisimilar
primatelordectdovedeaulaseminariiledefizic.
Privindcumfierbealafocmictotritualulacelarelaxatdemperechere,
mamsimitpuintristibtrn,imamntrebatdacAmeliaicumine
aveamsredevenimvreodatpedeantregulaacumfuseserm.Pedeo
parte,imposibilitateauneireconcilierisedatorafaptuluicnumiputeam
alungadinminteimagineaeicuPeter.Pedealtparte,trebuiasrecunosc,ea
sedatoraluiZoe,icelorasemeneaei.Tuturorneprusecumvarupentru
Ralph,pentrunesfriteleluitulburricauzatedemufiste.Darnacelaitimp,
isimisermiextazul,carenusediminuaseniciodat.
Mamocatpeminensumintrebndumdaceuafipututtrin
felulacelai,simultan,mamocatdinnou,recunoscndcoputeamface.
Relaiilimitateemoionalitemporalpasionale.Apoireveneamlaviaareal,
pnlaurmtorulepisod.
ninimamea,ridicasemunzidnjurulatracieidenetgduitaacelei
dimensiunisuplimentaresimindopeeacumtesimtepetine,gndurilei
senzaiilempletinduselaolaltletichetasemCarolynizvorsemua.
Acum,ns,trebuiasadmitctotulfusesedestuldeimpresionantcuo
simplnecunoscut;orictdeiscusitidecomptimitoaresarfiartat,
rmneatotonecunoscut,frniciopreteniededragoste.
Frpretenii;lucrulacestaeraadevratnmaimultefeluri.Martyavea
dreptate.Celedefeluliubiriiexistauacolonmodautomat.Lsnddeoparte
sexul,ntermeniicunoaterii,eaicuminefuseserm,pentructevaminute,
maiapropiaidectunelecuplurinormalecaretriaumpreundecincizecide
ani.Totulncepessetopeascdendatcetedeconectezi,iarpestectevazile
numaireprezintdectamintireauneiamintiri.Pncndteconectezidin
nouiteizbetencodat.iatunci,dacoineaintrunaaatimpdedou
sptmni,tearfischimbatpentrutotdeauna?Euputeamsocred.
PlecasermdelaMartyfrsdiscutmunprogramdelucru,ceeacear
finsemnatliteralmenteunacordnerostit.Amndoidoreamunrgazcas
examinmgndurileceluilalt.
Deasemenea,nudiscutasermmodulncareelputeasmodifice
dosarelemedicalemilitareistransferedecolocolo,dupchef,ofieri
superiori.Nufusesermconectaindeajunsdeprofundcasaccesez
informaiarespectiv.Existase,totui,imagineaunuibrbatunprietenvechi.
Miamdoritsnufitiutnicimcardetaliulacela.
Oricum,voiamsamnoriceaciunepndupcemconectamcu
indiviziiumanizaidinNorthDakota.Nupuneamniciocliplandoial
afirmaiileluiMarty,daraveamnitedubiilegatedejudecileformulatedeel.
Cndeticonectatcucineva,dorinelenerostiteauunnouneles.Doretei
cevasuficientdetareipoitragepealiiduptine.
Julianpriviploaiatimpdeaproapedouzecideminute,decisecnavea
sseopreascpreacurndideaceeapornisprecasprinbltoace.
Bineneles,ploaiancetcndaveadeparcursmaipuindejumtatede
stradpnacas.
Dusebicicletansubsoliunselanulipinioanelecuvaselin.Bicicleta
Amelieiseafladejaacolo,darastanunsemnacfemeiaeraacas.
Eadormeaadnc.Sconduivaliza,Julianfcudestulzgomotcaso
trezeasc.
Julian?
Sesculncapuloaselor,frecnduselaochi.
Cumamerscu
Zrivaliza.
Pleciundeva?
nNorthDakota,pentructevazile.Eacltindincap.
Decenaibaaha,anormaliiluiMarty!
Vreausmconectezcueiisverificdirect.Esteposibilsfie
anormali,daresteposibilsnealturmlorcutoii.
Nuchiartoi,repliceancetior.
Juliandeschisegura,apoionchiseialesetreiperechideosete.
Osmntorclatimppentruseminaruldemari.
Osprimimomulimedemesajeluni.Journalnuaparedect
miercuri,nsceidinredacielevortelefonatuturor.
PunelenpotameaiosleaccesezdinNorthDakota.
Casajungnstatulacelaaveasfiemaidificildectcrezuse.Gsitrei
cursemilitarecare,descriindunzigzag,aveauslducpnlacraterul
Seaside,plincuap,darcndncercsifacorezervarefuinformatde
calculatorcnumaideineaclasificareadecombatantideaceeatrebuias
atepteeliberareavreunuiloc.Probabilitateadeareuiacestlucrulatoatetrei
curseleeraestimatlacincisprezecelasut.ntoarcereapnmariaveasfie
chiarmaidificil.
JulianlsunpeMarty,careipromisecaveasseinteresezeireveni
dupnumaiunminut.
Maincearcodat.
Dedataaceasta,obinuloclatoateceleasecurse,frcelmaimic
comentariu.nnumrulluidenmatricularereapruseCuldela
Combatant.
Julianidusevalizaiteanculdehainenliving,casmpacheteze.
Amelialurm,mbrcnduncapot.
SarputeaspleclaWashington,ispuse.Petersentoarcedin
Caraibe,caspoatsusinemineoconferindepres.
iaschimbatinteniile?Crezusemcplecasedinartocmaipentrua
evitapublicitatea.
Brbatulridicochii.
Sausentoarcenspecialcastevadpetine?
Naprecizat.
Daripltetebiletul,nu?Pelunaastanuiaumairmassuficiente
credite.
Binenelesclpltete.
Ameliaincrucibraelepestepiept.
Suntcolaboratoarealui.ituaifibinevenit.
Suntsigur.Prefer,totui,sainvestighezlaturaaceastaaproblemei.
Termindeumplutvalijoaraiprivinjurulodii.Seapropiedeo
msuiludoureviste.
Daciaceresnuteduci,airmneaici?Maintrebel.
Numiaicereniciodataaceva,replicfemeia.
stanuiunrspuns.
Easeaezpecanapea.
Bine.Dacmiaiceresnumduc,neamcerta.Iareumiaimpune
punctuldevedere.
Deastanuicer?
Nutiu,Julian.
Ridicpuintonulvocii.
Spredeosebiredealii,eunupotcitigndurile!
Brbatulpuserevistelenvalizionchisecuatenie,sigilnd
ncuietoareacuamprentadegetuluimare.
Defapt,miesteindiferentdacteduci,vorbielncet.Esteo
chestiunepecaretrebuiesosoluionm,ntrunfelsaualtul.
Seaezlngea,frsoating.
ntrunfelsaualtul,repetAmelia.
Promitemidoarcnuveirmnepermanentacolo.
Ce?
Aceiadintrenoicarepotcitigndurile,ziseJulian,potprevestii
viitorul.Pnsptmnaviitoare,jumtatedintrepersoaneleimplicaten
ProiectulJupiterivorcutadelucru.Euterogdoarca,dacelioferun
post,snulaccepiimediat.
Bine,ivoispunectrebuiesdiscutcutine.Cinstit?
Nuiceraltceva.
ilumnaiiatinsedegetelecubuzele.
Snuterepezisfaciceva.
CeaizicedeEunosmreped,darnicitusnofaci.
Cumadic?
IatelefonuliobineorezervarepentruNorthDakotalaaltcurs.
imngieparteadesusacoapsei.
Nosieipeuaaiapnnosteconvingctuetisingurulpe
careliubesc.
Elovi,apoiridicreceptorul.Femeiangenunchepepodeaincepu
sidescheiecureaua.
Vorbetemairepede.
UltimaetapazboruluimeuapornitdinChicago,daratrecutlaciva
kilometrideSeaside,aacampututntrezriMareaInterioar.Mareeste
puincamexagerat;nuidectpejumtatectGreatSaltLake.Estens
impresionantuncercalbastruperfect,brzdatlainteriordeliniilealbeale
siajelorambarcaiunilordeagrement.
Loculcutatdemineseaflalanumaizecekilometrideaeroport.
Taxiurilesuntpltitecucreditededivertisment,nsbicicletelesuntgratuite,
aacamluatunaiampedalatpnladestinaie.Eracaldipraf,dar
gustamdinplinexerciiulfizicdupcesttusemtoatdimineaanavioanei
aeroporturi.
Stilularhitectonicalcldiriiaveaovechimedecincizecideanioeli
oglinzi.Pancartadepepeluzaarsdesoareanuna:CMINULST.
BARTHOLOMEW.
Unbrbatdevreoaizecideani,purtndhaineobinuite,darunguler
preoesc,mideschiseuaimpoftinuntru.
Recepiaerauncubalb,lipsitdeoriceornamente,cuexcepiaunui
crucifix,peunperete,iauneihologramecuIisus,pepereteleopus.O
canapeasobr,deinstituiepublic,iscauneaijderea;pemsuadintreele,
brouriculiteraturinspiraional.Amtrecutdincolodeoudubl,ntrun
coridorlafeldebanal.
PrinteleMendezerahispanic,cuprulncnegruidoucicatricelungi
ivechipechipulsusmeadiridat.Preaamenintor,nsglasulcalmi
sursuldeschisalungauimpresiarespectiv.
Scuznecnuteamateptatlaaeroport.Nuavemomaininici
nuieimpreadesdeaici.Astaajutlameninereareputaieinoastrede
cniibtrniiinofensivi.
Dr.Larrinspuneacacoperireavoastroficialarconineunsmbure
deadevr.
Da,suntembieiisupravieuitoriafectaimentalaiprimelor
experimentecusoldierboy.Cndieim,oameniitindsneevite.
Aadar,nuetiunpreotadevrat.
Defapt,suntsau,maiexact,amfost.Maurspopitdupceamfost
condamnatpentrucrim.
Seoprinfaauneiuisimple,pecareexistauncartonacunumele
meu,iompinse,deschizndo.
Violicrim.Astaecamerata.Dupcetefacicomod,vinoncurtea
delacaptulcoridorului.
Cameransinenueraunadeclugrexistauncovoraoriental,un
patcususpensiimoderne,dariunbirouvechi,cucapacrulou,iunscaun.
nfrigiderulmicusegseaucutiidebuturircoritoareibere;peua
interioar,seaflausticledevinideap.Ambutunpahardeap,apoiunul
devin,nvremecemiamscosuniformaiammpturitoatent,pentru
drumuldentoarcere.ncontinuareamfcutundurapidimiampusalte
haine,maiconfortabile,dupcareampornitncutareacurii.
Peretelestngalcoridoruluieraneted;peceldindreaptaexistauuicaa
mea,darpurtndplcuecunume,nucartonae.ncapt,oucugeam
jivratsedeschiseautomatcndamntinsmnaspreea.
Amncremenitnprag.Curteaeraopdurercoroasdepini.Miroseaa
rini,deundeva,dinapropiere,seauzeaclipocitulunuipria.Amridicat
ochiiiamzritluminatorul;eraorealitate,numconectasem,cinetiecum,
transferndumnamintirilealtcuiva.
Ampitpeopotecacoperitcuprundiiamrmasctevaclipepe
podeuldinscnduridepestepruliuteipuinadnc.Amauzitrseten
faiamurmataromadecafea,cotindpepoteciptrunzndntrun
lumini.
Acoloseaflaucamoduzindepersoane,aezatesaunpicioare;de
asemenea,existaupiesedemobilierrustic,realizatendiversestiluriidispuse
aleatoriu.Mendezsedesprinsedintrungrupivenispremine.
Deobicei,miexplicel,nestrngemaicicuoornainteaprnzului.
Beiceva?
Amsimitmirosdecafea.
Mconduselaomasncrcatcusamovaredecafeaiceaiprecumi
cudiversesticle.ntrofrapiercugheaexistavinibere.Nimicnuerafcut
ncasiniciieftin;majoritateaproveneaudinimport.
AmartatsprebutelciledeArmagnac,votcdemaliaejo.
Aveivreotipografiedecarduripentruraii?Mendezsurseicltin
dincap,umplnddouceti.
Nimicattdelegal.
Puseceacamealngzahrilapte.
Martyaspuscneputemncredentinendeajunscasne
conectm,aactotveiaflanceledinurm.
mistudieatentchipul.
Avemproprianoastrnanoforj.
Cumsnu!
CasaDomnuluiaremulteodi,urmel,inclusivunsubsolimens,n
cazuldefa.Ulterior,putemcobor,casteuiilaea.
Nuglumeti?
Cltindincapisorbidincafea.
Nu.Esteomainveche,mic,lentiineficient.Unuldintre
primeleprototipuri.Oficial,afostdemontat,pentrupiese.
Nuvesteteamcaiputeafacealtcratermare?
Ctuidepuin.Vinosneaezm.
Unadintremeseeradotatcudouperechidejacuri.
Seconomisimtimp,spuseimintinseunjacverde;elluunul
rou.Transferunidirecional.
Mamconectat,apoielmurmicomutunntreruptordeschis,
nchis.
Mamdeconectatilamprivit,frsscotuncuvnt.ntrosingur
secund,ntreagameaviziuneasupralumiisemodificase.
ExploziadinDakotafuseseonscenare.Nanoforjafusesetestatintensi
eractsepoatedesigur,nscoaliiaAlianeidoreasstopezeoricedirecii
decercetarepotenialpromitoare.Deaceea,dupctevadocumente
redactatecuateniestrictsecrete,darcompromiseevacuaseNorthDakota
iMontanaiafirmasecncercasobinundiamanturiadincteva
kilogramedecarbon.
Nanoforjanicimcarnuseaflaacolo;existadoarouriacantitatede
deuteriuitritiu,plusunfocos.Imensabombcuhidrogenfusesengropatn
soliastfelmodelatnctpoluareasfiereduslaminimum,darnacelai
timpeaspoattopiunfunddelacrotundisticlos,suficientdemarecas
reprezinteunargumentseriosmpotrivatuturorcelorcarearfincercatsi
construiasconanoforjartizanal.
Deundetii?Poifisigurciadevrat?
Poate,sencruntel,saupoatecnuidectopoveste.Esteimposibil
sseverifice,ntrebndnstngaindreapta.JulioNegroni,celcareaaduso
nlan,amuritladousptmnidupncepereaexperimentelor,iarceldela
careaflasecoleguldeceluldinnchisoareaRaifordfuseseexecutatcumult
timpnurm.
Coleguldecelulerasavant?
Aasusineael.iucisesesoiaicopiiicusngerece.Credcarfi
destuldesimpludeverificatarhivelemassmediadinanii'22'23.
Mda,potfaceastadisear.
Mamduspnlabufetimiamturnatncafeaodozderom.Eraun
rompreabuncasfiefolositnfelulsta,darmomenteledecriznecesit
msuridisperatemiamintesccmgndisemlamaximaasta.ncnu
cunoteamamplitudineamomentelordecriz.
Noroc!RostiMendez,ridicnduiceaca,dupceamrevenitlamasa
lui.Iamatinsocuamea.
Ofemeiescund,cuprlungisur,seapropie,inndnmnun
telefonportabil.
Dr.Class?
Amncuviinatdincapiamluattelefonul.
Vcautoanumedr.Harding.
Eprietenamea,iamexplicatluiMendez.Vreasvaddacamajuns
cubine.
Pedisplayulaparatului,faaAmelieiaveamrimeauneiunghii,darmi
amdatseamaimediatceratulburat.
Juliansentmplceva.
Cevanou?
Amncercatsfolosescuntonctmaiglume,darmiamsimit
tremurulglasului.
RefereniidelaJournalaurespinsarticolul.
Lisuse!Pecetemeiuri?
Redactorulspunecrefuzsdiscutecuoricepersoan,nafarde
Peter.
iPeterce
Nuiacas!
Opalmminusculseridiciifrecfruntea.
Nufigureazprintrepasageriicurseiaeriene.CeidinSt.Thomasmi
auspuscaachitatnotaiaplecatdeasear.Darundeva,ntrehoteli
aeroport,saNutiu
Teaiinteresatlapoliiadepeinsul?
Nunu.Sigurcda,statrebuiasfieurmtorulpas.Amintratn
panic.Purisimplu,amsperatcvorbisecutine.
Vreissuneuacolo?Aiputea
Nu,ossuneu.Osmaiverificodaticompaniileaeriene.i
telefonezdupaceea.
Bine.Teiubesc.
ieu.
nchise.
Mendezfuseseplecatsiumpleceaca.
Ceicurefereniitia?Areprobleme?
Amndoiavem.Estensvorbadespreunjuriuacademic,caredecide
publicareaunuiarticol.
Separeciunarticoldestuldeimportantpentrutinepentru
amndoi,defapt.
Pentrunoidoiipentrutoatlumea.
Amridicatjaculrou.
Esteunidirecionalnmodautomat?
Da.
Seconect,apoimamconectatieu.
Nueramlafeldebunlatransmisiicael,deimconectamzecezilepe
lun.LafelsepetrecuseicuMarty,cuozinurm;dacetiobinuitcu
conectareabidirecional,atepiindiciifeedbackcarenumaivin.Deaceea,
dupomulimedefundturiireluri,amavutnevoiedezeceminutecas
arttotul.
Ovreme,elrmaseprivindum,saupoatecsegndealacevaise
uitangol.
npropriataminte,nuexistdubii.Estesfritullumii.
Exact.
Evident,namcumsievaluezlogicateoriaaceastaapseudo
operatorilor.nelegceanuiuniversalacceptat.
Aai,nsPeteraobinutaceleairezultate,lucrndindependent.
Elncuviinncetiordincap.
Deaceea,Martyafostattdeciudatcndmaanunatcvii.Afolosit
niteexpresiideadreptulscoroase,cumarfideoimportanvital.Na
vrutsspunpreamulte,cinumaismavertizeze.
Seaplecspremine.
VomrecurgeatuncilabriciulluiOccam.Explicaiaceamaisimpla
acestorevenimenteestectu,PeteriAmeliaaigreit.Lumea,Universul,nu
valuasfritdincauzaProiectuluiJupiter.
Perfectadevrat,ns
Lasmsmiducraionamentulpnlacapt.Dinpunctulvostru
devedere,explicaiaceamaisimplestecopersoanaflatntropoziiede
autoritatedoretecaavertismentulvostrusnufiecunoscut.
Exact.
ngduiemisavansezpresupunereacniciunmembrualacelui
juriunarprofitadepeurmadistrugeriiUniversului.Atuncidece,pentru
numeleluiDumnezeu,ardoriopersoanconvinsdeargumentelevoastresl
treacsubtcere?
Aifostiezuit?
Franciscan.Nesitumpeloculaldoileacadespictoriaifiruluin
patru.
Eibinenucunoscpenimenidinjuriu,deaceeapotdoarspeculan
privinamotivaiilor.Evident,refereniinudoresccaUniversulsideaduhul.
Lafeldebine,ns,potdorismuamalizezetotultimpsuficientcasivad
depropriilelorcarierepresupunndctoiarfiimplicainProiectulJupiter.
Dacnesuntacceptateconcluziile,atunciomulimedesavaniideingineri
vorrmnefrslujbe.
Savaniipotfiattdelipsiidescrupule?Suntocat.
Evident.Saupoatefiorzbunarepersonalndreptatmpotrivalui
Peter.Probabilcaremaimulidumanidectprieteni.
Poiaflacineafcutpartedinjuriu?
Imposibil,componenarmnesecret.PoatedoarPetersafle
indirect.
Cecrezidespredispariialui?Nusarputeasfidescoperitoeroare
esenialndemonstraiei,caatare,sfidecissdispar?
Nuiimposibil
Spericisantmplatcevaru.
Oho!Parcmiaificititgndurile.
Amsorbitdincafeauacaredeveniseneplcutderece.
Ctamscpat?
Nupreamulte,ridiceldinumeri.
Veiaflatotuldupcenevomconectabidirecional.laspune,sunt
curios!
Nutecamuflezifoartebine,darnicinaiavutpartedeopractic
ndelungat.
Deci,ceaiprins?
Monstrulcuochiverzi.Geloziasexual.Oimagineedificatoare,una
stnjenitoare.
Stnjenitoarepentrutine?
inclinuorcapuliarborunzmbetironic.
Binenelescnu.Mrefereamlacriteriilestandard.
Rseicontinu:lartm,namvrutsparsuperior.Bnuiescc
nicipetinenutepoatestnjeninimicdenaturfizic.
Nu,darcealaltpartecontinusfieacolo.Nerezolvat.
Eanuiconectat,nuiaa?
Nu.Ancercatioperaianareuit.
Demult?
Acumdouluni.Pe20mai.
Iaracestmmm,episodsapetrecutulterior?
Da.Ecamcomplicat
Srevenimatuncilanivelulzero.Ceeaceamcptatdelatine
presupunndcaidreptatenprivinaProiectuluiJupiterestectuiMarty,
darMartymaimultdecttine,consideraictrebuiesscpmlumeade
rzboaieideagresiuniimediat.Altfel,totulsevasfri.
CamaaarfispusMarty.
Mamridicat.
Mducsmiiauocafeacald.Doreticeva?
Unstropdinromulacela.Tunaiaceeaisiguran?
Nudainu.
Mamconcentratasuprabuturilor.
Sschimbmpuinrolurileisncercsghicescgnduriletale.Crezi
cnuvaexistamotivdegrab,dupntrerupereaProiectuluiJupiter.
Aialtprere?
Nutiu.
Ampuspaharelepemas,iarMendezgustdinalluiincuviin.
CndmamconectatcuMarty,amcptatunsentimentdegrab
absolutpersonal.Eldoretesvadaciuneapornitserios,intratpefga,
naintedeamuri.
Nuichiarattdebtrn.
Nu,areaizeciicevadeani.Darideealobsedeazdecndaifost
voicreaipoatechiardinainte,itiecvamaidurapnvafipusperoate.
(Amcutatcuvintelecelemaipotrivitepentruunlogician.)Lsnddeoparte
sentimenteleluiMarty,grabaastaunadintreceledouvalorialesistemului
luibinarareologicobiectiv.Dacexistceamaiinfimprobabilitatesse
ndeplineasc,estelipsitdeimportanoricealtcevaamfacesaunu.
Eliadulmecromul.
Distrugereageneral.
Exact.
Pedealtparte,poatectuetipreaaproapeVreausspunci
vorbadespreunproiectdeproporiinuiochestiepecareunHitlersauun
Borgiaarputeaoncropincurteadinspate.
nepocalor,nu.Acum,ns,arputea.Tu,maiales,artrebuistii
cumanume.
Eu,maiales?
Aionanoforjnsubsol.Cumprocedaicndvreisfaceiceva?
icerem,purisimplu.ispunemcedorim,iareaiexamineaz
catalogulineanuncemateriiprimesuntnecesare.
Nuiputeinsceresifacpropriuleiduplicat.
Sespunecnu,csarautodistruge,daciamcereasta.Nusunt
dispussncerc.
Darautodistrugereafacepartedinprogramare,nu?Teoretic,poatefi
untat.
Aha,ncuviinellentdincap.Pricepundebai.
Exact.Dacpoiocolicomandarespectiv,poispune:Recreeaz
ProiectulJupiter,idacaraveaacceslamateriiprimeilainformaii,ar
reuisofac.
Caextindereavoineiuneisingurepersoane.
Corect.
Dumnezeule!
iburomulitrntipaharulpemas.
Dumnezeule!
Totulsarsfri,amspus.Untriliondegalaxiiarputeadispreadac
unnebunarenunaniruireacorectdecuvinte.
Martycredepreamultnmontriipecareirealizeaz,ziseMendez,ca
snelasesnebucurmdecunoaterearespectiv.
Evorbadecredinsaudisperare.Credcamsimitlaelocombinaie
dinamndou.
Etiflmnd?
Poftim?
Vreisprnzetiacum,saumaintisneconectmcutoii?
Pentruastasuntflmnd.Haisofacem!
Sesculibtudedouoriputernicdinpalme.
nsalamare,anunel.Marc,rmidepaz.
Cutoiiampornitspreoudubl,aflatdecealaltparteacurii.M
amntrebatncenaibambgm.
Julianseobinuisesfiezecepersoanesimultan;totui,uneori,acest
lucruerastresanticonfuz,chiaricuceicareideveniserapropiai.Nutia
lacesseatepteprinconectareacucincisprezecepersoanenecunoscutei
careseconectaulaolaltdedouzecideani.Urmasseaflentrunteritoriu
strin,chiarifrtransformareapacifistaluiMarty.Julianifolosise
legturaorizontalpentruaseconectasuperficialcualteplutoanei
ntotdeaunaavuseseosenzaiestnjenitoare,deparcarficzutcamuscan
laptenproblemelealtora.
Optdintreceidefafusesermecanicisauprotomecanici.lneliniteau
maimultceilaliasasinii,criminalii.Totodat,ns,eilinteresaumaimult.
Poateclarfipututnvacevadespreconvieuireacuamintirile.
Salamareaveaomascircularnjuruluneidepresiunipentru
holograme.
Deobicei,neadunmaicipentruaflareanoutilor,spuseMendez.
Filme,concerte,piesedeteatruEplcutsdispuidetoatepunctelede
vederediferite.
Juliannueralafeldesigurnaceastprivin.Mediasepreamulte
disputenplutonullui,cndopersoanvenisecuunpunctdevedereputernic
ceidivizasepeceizecendoutabereopuseindrjite.Situaiaseamorsa
ntrosecundiuneoriduraaproapeoorsselimpezeasclucrurile.
Pereiieraudinmahonntunecat,iarmasaiscaunelefuseserlucrate
dinmolidcugranulaiefin.Sefolosisedoarpuinuleidensaulacdemobil.
ndepresiune,sezreaimagineauneipoienie,curazelesoareluiluminnd
florileslbatice.
Existaudouzecidefotolii.MendezioferiluiJulianunlociseaez
lngel.
Poatecarfimaibinesteconectezituprimulisnelaisvenim
perndisneprezentm.
Sigurcda.
Julianidduseamactotulfuseserepetatdemulteori.Priviflorilei
seconect.
Mendezsosiprimul,transmindunsaluttcut.Legturaerastranie,
puternicntrunfelpecarenulmaiexperimentaseniciodat.lsurprindea,
caatuncicndvzuseoceanulpentruprimaoar,ichiaraduceacuoceanul
ntrunmodmultmailiteral;contiinaluiMendezpluteantrontindere
aparentnesfritdeamintiriignduricomune.IarJuliansesimeanlargul
suprintreele,totaacumunpetesesimtenlargulluinocean,
deplasnduseprininvizibilitateaacestuia.
ncercsicomuniceimpresiactreMendez,nsoitdeunsentiment
depanic;nuerasigurcsevaputeadescurcanicimcarcudouuniversuri,
darmitecucincisprezece.Mendezirspunsec,defapt,situaiasesimplifica
daceraumaimuli;apoiCameronseconect,pentruaidovediacestlucru.
Cameroneraunbrbatmaivrstnic,care,lamomentulcndseoferise
voluntarpentruproiect,mpliniseunsprezeceanidecariermilitar.Urmaseo
coaldelunetitidinGeorgiaifuseseinstruitsuciddeladistancuo
varietatedearme.nprincipal,sefolosisedeMauserFernschiesser,oarmce
puteaintidupcoluriichiardincolodeorizont.Ucisesecincizeciidoide
oameni;avearemucripentrutoiiregretaprofundumanitateapecareio
pierduseodatcuprimacrim.ireamintea,deasemenea,ncntareapecare
iooferiserasasinatele,lamomentulrespectiv.LuptasenColumbiain
Guatemalai,automat,fculegturacuzilelepetrecutedeJuliannjungl,
absorbinduleiintegrnduleaproapeinstantaneu.
Mendezcontinuasfieacolo,iarJulianeracontientdelegturadirect
dintreeliCameron,defelulncarecercetaceeacesoldatulpreluasenurma
nouluisucontact.Partearespectivnuierastrin,cuexcepiavitezeicu
caresedesfuraseiacaracteruluieicomplet.Julianputeasneleag
motivulpentrucaretotalitateaaceeaputeadevenimailimpede,pemsurceli
sealturauialii:informaiileexistaudeja,nspridinelesefocalizaumai
bineacum,cndpunctuldevederealluiCameronsecombinasecuallui
Mendez.
UrmTyler.Femeiafceaieapartedingrupulucigailor;peparcursul
unuian,omorsetreioameni,frremucri,pentruaijefuidebaniiai
satisfacedepedenadedroguri.Astasepetrecusenaintecabaniigheas
iasdinuznStateleUnite;fusesecapturatcuocaziauneiverificriderutin,
cndncercasesemigrezentroarundeexistauattpesosdehrtie,cti
drogurisintetice.UcisesenaintecaJulianssefinscuti,cutoateceanu
negaresponsabilitatealegalsaumoral,crimelefusesercomiseliteralmente
deocutotulaltpersoan.Drogatacareademenisenpatuleitreidealeride
droguriiiomorseacolo,caofavoarefcutefuluilor,numaieraacum
dectoamintirevieimelodramatic,aidomaunuifilmpecarelaivzutcu
ctevaorenurm.nparteapanicavieiiei,TylerfceapartedinCei
Douzeci,aacumcontinuauacetiasseautodenumeasc,deipatrudintre
eimuriser;alteorilucranarbitraj,ocupndusecubarterul8icumprnd
produsenzecideridiferite,attngumi,ctiaparinndAlianei.Posednd
proprialornanoforj,CeiDouzeciputeausupravieuifrluxtotui,dac
mainaarfisolicitatoceacdepraseodim,arfifostbinesaiblandemn
ctevamilioanederupii,pentrucaTylerscumpereelementulfrsfie
nevoitscompletezeomulimedehroagebirocratice.
Ceilalisosirmultmairapid,saucelpuinaaisepruluiJulian,o
datcetrecupestesurprizainiial.
Pemsurceeiseprezentar,selimpezioaltparteastructuriivaste,
acumfinite.Dupceseconectasertoi,oceanuladuceamaidegrabcuo
mareinterioar,uriaicomplex,nscompletcartatinavigabil.
Navigarapoimpreun,aparentorentregi,ntrocltoriedeexplorare
reciproc.Singurapersoandinexteriorulgrupuluicucareseconectaser
vreodatfuseseMarty,careapreacaunfeldefigurpatriarhal,ndeprtat,
deoareceacumseconectacueinumaiunidirecional.
Julianreprezentaunimenstezaurdedetaliicotidiene.CeiDouzecierau
lacomidupimpresiileluidespreNewYork,Washington,Dallasdefapt,
despretoatelocuriledinarcefusesertransformatedrasticnurma
revoluieisocialeitehnologiceaStatuluiUniversalalBunstrii,celcreatde
nanoforje.Revoluiaplusinterminabilulrzboingumi.
Ceinoufotisoldaieraufascinaideceeacedevenisesoldierboyul.n
programulpilotdincarefusesereipreluai,mainriileprimitivenuerau
dectnitesimpliroboicuundegetlaser.Puteausumble,sseaezesaus
sentind,orichiarsdeschidou,dacaceastaaveaoncuietoaresimpl.
Delatiri,aflaserdesprecapacitilenoilormainii,defapt,treidintreei
erauwarboyntrunfel.Nuputeauparticipalaconvenii,darurmreau
unitileiseconectaulacristaledesoldierboy.Totui,astanusecompara
nicipedepartecuconectareabidirecionalcuunmecanic.
Julianfustnjenitdeentuziasmullor,darleputumprtifeedbackul
amuzatfadestnjenealasa.Eraosenzaiecucareseobinuisedinperioada
cndluptasealturideceidinpluton.
Pemsurceseobinuicudimensiunilesituaiei,totmaimultelucrurii
devenirfamiliare.CeiDouzecieraumpreundemultvreme;deasemenea,
eitriaudefoartemultvreme.Laceitreizeciidoideaniaisi,Julianfusese
celmaibtrnmembrudinpluton;laolalt,toiceizecesoldierboydeinuser
nicitreisutedeanideexperien.VrstatotalaCelorDouzecidepeacu
multomiedeani,iaromarepartedinacesttimpfusesepetrecutn
contemplarereciproc.
Einualctuiautocmaiomintecolectiv,darseaflaumultmaiaproape
destarearespectivdectplutonulluiJulian.Nusecontraziceauniciodat,cu
excepiacazurilorcnddoreausseamuze.Eraublnziimulumii.Erau
umanidaroareatributulacestamaiaveavreunsenspentruei?
ntrebareaaceastaaprusenstrfundulminiiluiJuliandinprimaclip
cndMartyidescrisesepeCeiDouzeci.Poatecrzboiulconstituieun
produsinevitabilalnaturiiumane.Poatecpentruascpaderzboitrebuies
devenimcevacutotuldiferitdeUman.
Ceilaliisimirobsesiaiirspunser:Nu,continumsfimoameni
ntoateprivineleeseniale.Naturaumansetransform,iarfaptulcnoiam
creatinstrumenteprincaretransformareapoatefidirecionatarenesen
specificuman.Eatrebuiesexiste,subformaunuiauxiliaraldezvoltrii
tehnologice,pestetotnUnivers;altfel,nuarmaiexistaniciunUnivers.Doar
dacnoiamfiunicainteligentehnologicdinUnivers,leatraseatenia
Julian;deocamdat,nuexistniciodovadcaresdemonstrezecontrariul.
Poatecproprianoastrexistenestedovadacsuntemprimelecreaturice
auevoluatsuficientdemultcasapesebutonuldereiniializare.Cineva
trebuiesfieprimul.
Darpoatecprimiisuntntotdeaunaultimii.
EisesizarsperanapecareJulianoprotejacupesimism.Etimultmai
idealistdectnoi,observTyler.Ceimaimulidintrenoiamucis,nsniciunul
nafostmpinsspresinucideredincauzaremucrilor.
Evident,existaumulialifactoripecareJuliannutrebuisiexplice.
Eraprotejatdenelepciuneidengduinibruscsiminevoiadeaiei!
Sedeconectirmasenmijloculcelorlali,darsingur.Cincisprezece
oamenipriveauflorileslbatice,priveaunsufletullorcolectiv.
ipriviceasulifuocat.Deiiseprusecsescurseserorentregi,n
realitate,nutrecuserdectdousprezeceminute.
Unulcteunul,CeiDouzecisedeconectar.Mendezimasobrajiii
surse.
Teaisimitninferioritate.
staarfiunaspect.Sunteiattdeexperinacestdomeniu,nct
pentruvoiconstituieunactreflex.Mamsimitnutiulipsitdecontrol.
Nutemanipulam.
Juliancltindincap.
tiu.Eraifoarteateninprivinaasta,daroricumaveamsenzaiac
eramabsorbit.Dedepropriulmeuacord.Nutiucttimpaputeasta
conectatcuvoinaintesdevinunuldintrevoi.
Astaarficevaru?ntrebEllieFrazer.
EraceamaitnrdintreeiofemeiecamdeaceeaivrstcuAmelia,
cuunprsuperb,prematurncrunit.
Credcpentruminenarfi.
Julianiprivifrumuseeaclasicitiu,odatcutoiceilali,cuct
disperareldoreafemeia.
Dar,deocamdat,nopotface.Urmtoareaetapaplanuluiimplic
revenireanPortobellocuunsetdeamintirifalse,pentruaminfiltraprintre
cadreledecomand.Nupotfiattdeevidentdiferitcumsunteivoi.
timasta,spuseea.Aimaiputeanspetrecedestultimpalturide
noi
Ellie,interveniMendezcublndee,stpneteiblestemaiiiade
feromoni.Juliantiecareicelmaibunlucrupentruel.
Defapt,habarnam.Cineopoateti?Pnacum,nusamaifcut
aaceva.
Trebuiesfiiprudent,ziseElliepeuntonsimultanlinititoriiritant,
parcafirmndtimexactcegndetii,cutoatecnaidreptate,acceptm
caleaasta.
MarcLobell,maestrulahistisouluciga,carenuparticipasela
conectarepentruarspundeeventualelorapeluriexterioare,veninfug,
tropindpestepunteangust,ipusecaptdiscuieilor.
Untipnuniform,gfiel.VreasdiscutecusergentulClass.
Cinei?ntrebJulian.
Unmedic.ColonelulZamatJefferson.
Mendezmnsoi,afindautoritateasutaneiluinegre.Cndaprun
cldirearecepiei,Jeffersonseridicfrgrab,lsndpemsuunexemplar
dinReader'sDigestcareaveajumtatedinaniisi.
PrinteleMendez,colonelulJefferson,amfcutprezentrile.Teai
strduitnielucasmidaideurm.
Nu,rspunseel,calculatorulteadescoperitnctevasecunde.
Strdaniaafostsajungpnaici.
nFargo.
tiamcveiluaobiciclet.naeroport,existaunsingurlocpentrua
facerostdeaacevaileailsatoadres.
Teaifolositderang.
Nunfaacivililor.LeamartatcardulmeuIDileamspuscsunt
medicultu.Ceeacenuiominciun.
Acummsimtperfect.Poipleca.
Douafirmaiigreite,rseel.Putemdiscutaundeva?
Avemunloc,spuseMendez.Urmaim.
Censeamnunloc?ntrebJefferson.
Unlocundesputemdiscuta.
CeidoibrbaisepriviroclipiJeffersonncuviindincap.
Atreiaudepecoridornupurtanicioplcu.Amintratntrocamer
cuomasmaredemahon,cufotoliicapitonateiunautobar.
Beiceva?
Jeffersonicuminedoreamapivin;Mendezacomandatunsucde
mere.Robotulneaadusbuturilepecndneaezam.
Existvreomodalitatencareneamputeaajutareciproc?ntreb
Mendez,ncrucinduidegetelepestenceputuldeburtic.
EstevorbadespreniteaspecteasupracrorasergentulClassar
puteafacelumin.
Jeffersonmfixcuprivirea.
Peneateptate,amfostpromovatlagraduldecoloneliamprimit
ordindetransfernFortPowell.Nimenidinbrigadhabarnaveadesprecear
puteafivorba.OrdinulasositdinWashington,delaunGrupdeRedistribuire
aPersonaluluiMedical.
Snelegctransferulafostunlucruru?FcuMendez.
Nu,amfostchiarncntat.NiciodatnumiaplcutpostuldinTexas
iPortobello,iartransferulmareadusnregiuneacopilrieimele.Chiar
ncepusemsmistrngefectele,cnd,ieri,parcurgndumigraficulde
programri,amntlnitnumeletu.Trebuiasmconectezcutineisvd
efectulantidepresivelor.
Auunefectfoartebun.Vreisspuicveicltorimiidekilometri,ca
siverificitoipacienii?
Binenelescnu.Dincuriozitate,ns,aproapereflex,amapelat
dosarultuisurpriz!Niciurmdetentativatadesinucidere.nplus,itu
aiprimitunordindetransfer,contrasemnatdeacelaigeneralmaiordin
Washingtoncareasemnattransferulmeu.Totui,nuapariiGrupuluide
RedistribuireaPersonaluluiMedical,ciunuiprogramdeinstruirepentru
asimilareanstructuradecomand.Unsoldatcareavrutssesinucid
pentrucomorsepecinevaasimilatnstructuradecomand?Astai
interesant!Deaceea,iamluaturmapnaici.iaiciceavem?Unazilpentru
soldaibtrni,carenusuntchiarattdebtrniiaruniidintreeinusunt
nicimcarsoldai.
Aadar,vorbiMendez,vreisrenunailagraduldecolonelis
reveniinTexas?nPortobello?
Ctuidepuin.Voiriscaivvoispuneadevrul:Numamadresat
niciunuisuperior.Nuvreausfacvaluri.
Martcudegetul.
Aicinsexistunpacientalmeuiunmisterpecareadorisl
rezolv.
Pacientulsesimteminunat,amspus.Misterulesteunulncarenuvei
dorisfiiimplicat.
Selsotcereprelung,stnjenitoare.
Existoamenicaretiuundeamplecat.
Nudorimsvameninmorisvintimidm,ziseMendez,darpur
isimplunudeineiautorizaiapentruaafladespreceivorba.Dinacest
motiv,Juliannuvpoatelsasvconectaicuel.
Deinautorizaiedenivelstrictsecret.
tiu.
Mendezseaplecpuinnainteirostincetior:Numelefostei
dumneavoastrsoiiesteEudoraiaveidoicopii:Pash,careurmeaz
medicinanOhio,iRoger,careactiveazntrotrupdedansatoridinNew
Orleans.Vainscutla5martie1990iaveigrupasanguinOnegativ.Vrei
saflainumelecineluidumneavoastr?
Numputeisperiacuaaceva.
ncercscomuniccudumneavoastr.
Darnicimcarnufaceipartedinarmat.Defapt,cuexcepia
sergentuluiClass,nimenidintreceideaicinuestemilitar.
Astaartrebuisvspunceva.Deineiautorizaiedenivelstrict
secret,totuiidentitateameavrmnenecunoscut.
Colonelulcltindincap.Selspespateisorbidinvin.
Aibeneficiatdetimpsuficientcasaflaitoatedetaliileasteadespre
mine.Nupotdecidedacsunteiunfeldesuperagentdecontrainformaiisau,
purisimplu,unuldintreceimaicapabiliescrocipecareiamntlnit
vreodat.
Dacarfifostdoarocacealma,vafiameninatacum.Dartiiacest
lucruideaceeaaispusceeaceaispus.
Astfel,mameninaiprinfaptulcnurostiinicioameninare.
Mendezizbucninrs.
Spunemicucinetensoeti,casispuncineeti.Recunosccam
fostpsihiatru.
Totui,nufigurainbazadedateaAsociaieiMedicilorAmericani.
Numaifigurez.
Combinaiapreotpsihiatruestestranie.Spresupuncnufigurai
nicindosareleBisericiiCatolice?
Astaicevamaidificildeverificativafirecunosctordacnai
ncercasofacei.
Namnicimcarunsingurmotivpentrucarescooperezcu
dumneavoastr.Evident,dacnuintenionaismmpucai,orism
nchideiundeva.
Odetenieimplicpreamulthrograie,reflectMendez.Julian,tu
teaiconectatcuel.Cecrezi?
Miamamintitunamnuntdinedinamentalcolectiv.
Estectsepoatedesincernprivinaconfidenialitiimedicpacient.
Mulumesc.
Deci,dacveiprsicamera,aputeadiscutacueldelamedicla
pacient.Darmaiesteunclenci.
Aai,ncuviinMendez.
Nuuitasenicielamnuntulrespectiv.
Sarputeasnufiedeacordcualternativa.
Careanume?
Chirurgiacerebral.
iamputeaspunecuceneocupmaici,iamexplicat,darvatrebui
sneasigurmcnimeninovaafladelatine.
tergereamemoriei,spuseJefferson.
Nudoaratt,precizMendez.Vatrebuisvtergemnunumai
amintiriledespreaceastcltorieitotceeaceesteasociatcuea,cii
amintirilelegatedengrijirealuiJulianiacelorcarelcunoscpeel.Astaicam
multior.
Altfelzis,amcontinuateu,vatrebuisiscoatemmufais
distrugemtoateconexiunileneuronale.Etideacordcuaacevasrenuni
pentrutotdeaunalaasta,numaicasafliunsecret?
Mufaesteesenialpentruprofesiuneamea,murmurJefferson,sunt
obinuitcueaimasimiincompletnabsenaei.Poatecafinstareso
facpentrusecretulfundamentalalUniversului.Nunsipentrusecretul
CminuluiSt.Bartholomew.
CinevabtulauiMendezlpoftisintre.EraMarcLobell,inndun
clipboardpestepiept.
PrinteMendez,putemdiscutactevaclipe?
DupceMendeziei,Jeffersonseaplecspremine.
Teafliaicidinpropriatavoin?Mntreb.Nuteasilitnimeni?
Nimeni.
Aignduridesinucidere?
Nimicnuimaidepartedeminteamea.
Posibilitateacontinuasexisteacolo,dardoreamsvdceurmasse
ntmple.Oricum,dacUniversularfincetatsmaiexiste,sfritulluiarfi
nsemnatisfritulmeu.
Suspectamcexactaceeaarfifostatitudineacuivaresemnatnfaa
sinuciderii,iarbnuialarespectivtrebuiesmiseficititpechip.
Totui,teneliniteteceva,spuseJefferson.
Cndaicunoscutultimaoarpecinevapecaresnultulburenimic?
Mendezrevenisingur,cuclipboardul.napoiasa,ncuietoareacnipe
dinafar.
Interesant
Comandbaruluiocafeaiseaez.
Vailuatolundeconcediu,domnuledoctor.
Bineneles,doarmmut.
Cndsunteiateptatsvntoarceipesteozi,dou?
nscurttimp.
Defapt,cinevateapt?Numaisunteinsuratilocuiisingur.
Prieteniicolegii
Ah,da.
intinseclipboardulluiJefferson,carepriviprimafilipeceade
dedesubt.
Nuputeifaceaaceva!Cumaipututsofacei?
Nuputeamcitifilele,darnmodevidenterauniteordinemilitare.
Esteclarcpotsofac.Ctdespremodalitate
Ridicdinumeri.
Credinapoatemicamuniidinloc.
Cesantmplat?
Suntdetaataicipentrutreisptmni.Concediulmiafostanulat.
Cedracu'sentmpl?
Amfostnevoiislumodecizie,ctvremevaflaincldire.V
facempropunereasvalturaiproiectuluinostru.
Orefuz.
Azvrliclipboarduliseridic.
Daimidrumulsplec!
Vpromitcdupcevomdiscuta,veifilibersprocedaidupcum
credeidecuviin.
Mendezdeschiseuncapacncastratnsuprafaameseiiscoaseun
jacverdeiunulrou.
Conectareunidirecional.
nniciuncaz!Numputeisilismconectezcudumneavoastr.
Stiicastaiextremdeadevrat.
Mendezmprivicusubneles.
Nuaputeafaceaaceva.
Eunspot,amspusiamscospacluldinbuzunar.
Amapsatbutonulilamaniafariapoincepuszumzieis
strluceasc.
Mameninicuoarm,sergent?
Nu,nuteamenin,colonele.
Miamapropiatlamadegtimiamprivitceasul.
Dacnuteconectezintreizecidesecunde,veivedeacummiretez
beregata.
Jeffersonnghiiunnod.
ncerciocacealma.
Nu.
Mnancepusesmitremure.
Bnuiescnsciaumaimuritpacieniipnacum.
Deceiattdealdracu'deimportantproiectulsta?
Conecteazte,iveiafla.
Nulammaiprivit.
Cincisprezecesecunde
Stiicosofac,rostiMendez.Mamconectatcuel.Moartealuii
sevadatorantotalitate.
Jeffersoncltindincapirevenilamas.
Nusunttocmaisigur,darseparemaiaduscuspatelelazid.
Seaeziintrodusejacul.Amdezactivatpaclul.Credcncercasemo
cacealma.
Apriviniteoameniconectaiestecamlafeldeinteresantcuaprivinite
oamenicaredorm.ncamernuexistanimicdecitit,daramgsitunnotesi
unstilus,iiamscrisAmeliei,descriindcelentmplate.Dupvreozece
minute,eincepursncuviinezecuregularitatedincapete,aacmam
grbitsterminscrisoarea,amncriptatoiamexpediato.
Jeffersonsedeconectiingropfaanpalme.Mendezsedeconect
irmaseprivindul.
Suntmulteinformaiicetrebuieasimilate,spuseel,darnamtiut
undesmopresc.
Aifcutbine,rostinbuitJefferson.Trebuiaslecunoscpetoate.
Selspespateiexpir.
Acum,desigur,trebuiesmconectezcuCeiDouzeci.
Etideparteanoastr?Lamntrebat.
ParteCredcnaveiniciceamaimicans.Totui,da,dorescs
participlatreabaasta.
Estemaidedicatdecttine,observMendez.
Dedicat,darnuiconvins?
Julian,ziseJefferson,cutotrespectulpentruaniitipetrecuica
mecanicipentrutoatesuferineleprincareaitrecutdatoritcelorvzute
dincauzaucideriibiatuluiacelaesteposibilcaeustiumaimultedect
tinedesprerzboiidesprerelelelui.Recunosc,suntcunotinedobndite
indirect.
itersetranspiraiadepefruntecudosulpalmei.
Totui,ceipaisprezeceanipecareiampetrecutncercndsrepar
vieilesoldailorfacdinmineunrecrutdestuldevalorospentruarmataasta.
Declaraialuinumasurprins.Unpacientnurecepioneazpreamult
feedbacknecenzuratdinparteaterapeutuluisuedinaaducemultcuo
conectareunidirecional,lacareseadaugctevagnduriisentimentebine
controlate,cesestrecoarinevitabildartiamctdemulturaelcrimelei
cumiafectaucrimelepeasasini.
Ameliainchiseseconsolapentruziuarespectivincepusesi
strnghrtiile,pregtindusespleceacas,undeoateptaobaieprelungit
iunsomnbinevenit,cndlauabirouluiciocniunbrbatscundichel.
DoamnaprofesorHarding?
Cucevpotajuta?
MnumescHaroldIngram.
intinseunplicsimplu,nesigilat.
MaiorHaroldIngram,avocatladepartamentulEvaluriTehnologiceal
armatei.
Eascoasedinplictreifileacoperitecuotipriturmruntileprivin
grab.
miputeispune,pescurt,despreceivorba?
Nimiccomplicat.Saconstatatcolucrare,pecareaisemnaton
calitatedecoautorpentruAstrophysicalJournal,coninematerialecepotfi
asociatecercetriindomeniularmamentului.
Staipuin!Lucrareaaceeanadepitnivelulreferenilordinredacie.
fostrespins.Cumaiavutacceslaea?
Vspuncutoatsinceritateacnutiu.Nufacpartedincolectivul
tehnic.
Ameliacercetpaginile.
Sistareaipredarea?Ceiasta,unmandat?
Nutocmai.Pescurt,vceremsnepredaitoatdocumentaia
referitoarelarespectivelecercetri,nsoitdeodeclaraiecaidistrustoate
copiileicveisistaproiectulcupricinapnlaobinereaacorduluinostru.
Femeiaimutprivireadelaelladocument.
Credcioglum,nu?
Vasigurcnuestecazul.
Domnulemaiornuamproiectatopuc.Aiciestevorbadespreun
aspectteoretic.
mipareru,darnucunoscdetaliiletehnice.
CumDumnezeucredeicmputeioprismgndesclaceva?
Mtemcastanuiresponsabilitateamea.Euamnevoiedoarde
documentaieidedeclaraiadumneavoastr.
Leaipreluatdelacoautorulmeu?Eunamfostangajatdect
pentruaverificaaspectelelegatedefizicaparticulelor.
Amnelescproblemaestencursderezolvare.
Ameliaseaezipusehrtiilepemasadinfaaei.
Trebuiesstudiezcerereaismconsultcuefuldecatedr.
efulcatedreineaacordatntregulluisprijin.
Nucredaaceva.ProfesorulHayes?
Nu.AprobareaafostsemnatdeJ.MacDonaldRoman.
Macro?Nufacepartedintrefactoriidedecizie.
Elangajeaziconcediazpersonalulpeceicadumneavoastr.V
poateconcedia,dacnucooperai.
Ingrameracompletnemicatinuclipea.Fusesereplicaluideefect.
TrebuiesdiscutcuHayes.Vreausvdcearedespuseful
Arfimaibinedacaisemnaacumdocumentele,vorbincetior
brbatul.Voireveniminedupdocumentaie.
Documentaiamea,ziseAmelia,acoperntregulspectrudelainutilla
redundant.Ceaavutdespusnaceastprivincolaboratorulmeu?
Nutiu.DeelsaocupatfilialadinCaraibe.
EladisprutnCaraibe.Esteposibilslfiomortdepartamentul
dumneavoastr?
Poftim?
Scuze!Armatanuucideoameni.
Seridic.
Puteirmneaici,sauputeivenicumine.Vreausfotocopiezactele
acestea.
Arfimaibinedacnaifaceo.
Arfiotmpeniesnofac.
Brbatulrmasenbiroulei,probabilcastragcuochiul.Ameliatrecu
dencpereacopiatoareloricoborculiftullaparter.Vrhrtiilenpoeti
srinprimultaxi.
Laaeroport,cerueaianalizpuineleopiunipecareleaveala
dispoziie.
ToatedeplasrileeilaWashingtonfuseseracoperitedincontuldeschis
alluiPeter,deaceeaaveasuficientecreditecasajungnNorthDakota.Era
nsprudentslaseourmattdeclarspreJulian?Aveaslsunedelaun
telefonpublicdinaeroport.
Stai,stai,gndetetebine!Nuputeasseurcepurisimpluntrun
avionisajungnNorthDakotanebgatnseam.Numeleeiaveasapar
pelistapasageriloricinevaaveasoatepteladestinaie.
Modificaredetraseu,anunea.GaraAmtrak.
Voceataxiuluicertificmodificareaimainantoarse.
Puinepersoanefoloseautrenulpentrudistanemaringeneral,celecu
fobiilegatedenlimesaucelecroraleplceasfaclucrurilenmodulcel
maidificilcuputin.Oricelecaredoreausajungundevafrslasen
urmodrdeindicii.Ticheteledetrensecumpraudelaunautomat,cu
aceleaianonimejetoanededivertismentutilizatepentrutaxiuri.(Birocraiii
moralitiiarfidoritsnlocuiascsistemulacestagreoicucevasimilar
cardurilor,nsalegtoriipreferaucaguvernulsnutiechiartotceeace
fceau,cndicucine.nplus,cupoaneleindividualeuuraubarterulijaful.)
Ameliaavunoroc.FugisprindcursadeoraoptsprezecespreDallasi
deabiaseaezase,cndtrenulsepusenmicare.
Activecranuldepesptarulfotoliuluidinfaisolicitohart.Dac
atingeadouorae,displayuliindicaoreledesosireideplecare.intocmi
olist;puteamergedinDallaslaOklahomaCity,apoilaKansasCity,Omaha
iSeaside,nvreooptore.
Decinefugi,scumpo?
Pefotoliuldealturi,stteaobtrncuprulalbrsucitncornie
scurte.
Deunbrbat?
Bineneles,ncuviinea.Unnemernic.
Btrnaaprobdincapiiumezibuzele.
nDallas,arfibinesicumperinitemncarecalumea.Nospoi
rezistacumizeriapecareioservescnvagonulrestaurant.
Mulumesc,aavoiface.
Btrnarevenicuochiilatelenovelapecareourmrea,iarAmeliarsfoi
VedeiAmerica!Revistacompanieiferoviare.Nuexistaupreamultearticolecare
sointereseze.
Seprefcucmoiepeduratadrumuluideojumtatedeorpnn
Dallas.Acoloilurmasbundeladoamnacucornieisepierdun
mulime.Avealadispoziiemaimultdeoorpnlaplecareatrenuluispre
KansasCity,aacicumprunrnddehainedeschimbuntricou
Cowboysipantaloninegridetreningctevasandviuripreambalateinite
vin.Dupaceea,sunlanumruldinNorthDakotapecareillsaseJulian.
Sarzgnditjuriul?ntrebbrbatul.
Aaprutaltceva,multmaiinteresant.
ipovestidespreHaroldIngramidespremandat.
NainiciovestedelaPeter?
Nimic.nsIngramtiacinCaraibe.Atunciamdecissotergde
acolo.
Eibine,iarmatamiadatdeurm.Oclip!
Disprudinfaaecranului,darrevenifoarterepede.
Defapt,estevorbanumaidedr.Jefferson,inimeninutiecseafl
aici.Deja,atrecutaproapecompletdeparteanoastr.Individulla,Ingram,a
amintitdemine?
Nu,numeletunufigureaznarticol.
Astainsnumaiochestiunedetimp.Chiardacnumasociaz
lucrrii,eitiuctrimmpreunivoraflacsuntmecanic.Vorfiaicin
ctevaore.Trebuiesschimbitrenulundeva?
Da.
Femeiaprivihrtiapecareinotasetraseul.
UltimadatnOmaha.Artrebuisajungacolonaintedemiezul
nopiila23:46.
Perfect.Potajungeacolopnatunci.
idupaceea?
Nutiu.OsvorbesccuCeiDouzeci.
Caredouzeci?
TipiiluiMarty.Osiexplicmaitrziu.
Ameliamerselaautomati,dupoclipdeezitare,cumpruntichet
numaipnlaOmaha.Dacourmreau,nueranevoiesiatragmai
departe.
Unaltrisccalculat:doutelefoaneaveauprizepentrumodemuri.Cu
douminutenaintedeplecareagarniturii,iapelpropriabazdedatei
copiearticolulpentruAstrophysicalJournalnnotebookulpoetei.Dup
aceea,instruibazadedatesexpediezearticolultuturorpersoanelordin
agendaeitelefonicalecrornumeerauurmatede*FIZsau*ASTR.Eraupeste
cincizecideindivizi,iarmaimultdejumtateerauimplicaintrunfelsau
altulnProiectulJupiter.Cidintreeiaveauoaresciteascociornde
douzecidepagini,coninndnmajoritatematematicpseudooperatorie,
lipsitdeintroducereicontext?
idduseamaceansiarfiprivitprimulrnd,apoiarfiters
documentul.
LecturileAmelieidintrenfurmaipuintehnice,darstrictlimitate,
deoarecenuseputeaidentificapentruaobineacceslamaterialecucopyright.
Trenulaveaproprialuirevistonscreen,carepreluaimaginidinUSATodayi
dinaltepublicaiituristicedefapt,numaireclame.Femeiapetrecumult
vremeprivindpegeamuneledintrecelemaipuinatrgtoarezoneurbaneale
Americii.Spreamurg,ogoareleceaprurntreoraeeraulinititoareiaipi.
FotoliulotrezicndintrarnOmaha.DarnoateptaJulian.
PeperonseaflaHaroldIngram,abordndunaerplindesine.
Negsimnstarederzboi,doamnprofesor.Guvernulestepestetot.
Dacaiinterceptatuntelefonpublicfrmandat
Nafostnecesar.ntoategrileistaiiledeautobuzeexistcamere
video.Daceticutatdeguvernulfederal,camereledaudetine.
Namcomisniciundelict.
Numreferlacutatnsensulcutriiunuiinfractor.Doardorit.
Guvernulvdorete.Caatare,vagsit.Acumvrogsmnsoii.
Ameliaprivinjur.Nusepuneaproblemafugii,deoarecegaraera
monitorizatderoboiidecelpuinunpoliistom.
ApoilzripeJulian,nuniform,pejumtateascunsnapoiaunei
coloane.Brbatulduseundegetlabuze.
Vnsoesc,ncuviinea,darofacmpotrivavoineimeleivprevin
cvomajungelatribunal.
Sperdintoatinima,comentmaiorul,conducndospreieire.Este
mediulmeunatural.
TrecurpelngJulianifemeialauzipornindnurmalor.Ieinddin
gar,sendreptarspreiruldetaxiuriceateptau.
Undemergem?
SprindemprimulzborspreHouston.
Deschiseportieraunuitaxiiompinsenuntru.
DomnulmaiorIngram?ntrebJulian.
Cuunpiciorntaxi,brbatulsentoarsepejumtate.
Da,sergent.
Zborulvafostanulat.
Julianaveanmnunpistolmic,negru.Sunetulmpucturiinicinu
seauzi.CndIngramsenmuie,Julianlprinsedesubsuori,prndclajut
ssuientaxi.
GrandStreet,numrul1236,rostielintroducndnfantunjeton
oficialluatdinportofelulluiIngram.Vrportofelulnbuzunar,nchiseportiera
ianun:Traseudesuprafa.
Mbucurstevd,spuseAmeliacutndsimprimevociieiunton
ctmaineutru.CunoatempecinevanOmaha?
CunoatempecinevaparcatpeGrandStreet.
Taxiulstrbtuoraulnzigzag.Julianstteapejumtatersucit,
privindoeventualmainurmritoare.Arfifostevidentntraficulrarefiat.
CndintrarpeGrandStreet,elsentoarseiprivinfa.
DincolodeurmtoareaintersecieesteunLincolnnegru.Oprete
lngel.Acolocoborm.
DomnulemaiorIngram,dacsuntamendatpentruoprireinterzis,
dumneavoastrsuportaiamenda.
Amneles.
Oprirlngolimuzinmare,neagr,cuplcuedenmatricularedin
NorthDakotaigeamuriopace.JuliancobordintaxiiltrpeIngrampe
banchetadinspateaLincolnului.Preaunsoldatcareiajutacamaradul
ameitdebutur.
Ameliaiurm.Pelocuriledinfasegseauoferul,unindividgrizonat
cuchipseverigulerpreoesc,iMartyLarrin.
Marty!
Venitnsalvare.Eliaadusmandatul?
Femeiancuviin.Cndlimuzinaporni,MartyntinsemnaspreJulian.
Dmi,terog,actelelui.
Julianintinseportofelullunguie.
Blaze,elesteprinteleMendez,fostmembrualordinuluifranciscani
alnchisoriiRaiforddemaximsecuritate.
nvremecevorbea,scotoceaportofelul,inndulntorsspreolumini
depetorpedo.
Dr.Harding,presupun.
Mendezridicomnspreea,pstrndopecealaltpevolaniofnd
manual.Dupncointersecie,seauziunbzit.Brbatullsvolanuli
spuse:
Acas.
Numiplace,ziseMartyaprinzndplafoniera.Cautlprinbuzunarei
vezidacareordinuldedeplasare.
Examinfotografiaunuibrbatcuunciobnescgerman.
Frumoscine,totuiniciopozafamiliei.
Nareniciverighet,ziseAmelia.Esteimportant?
Simplificlucrurile.Aremufinstalat?
AmeliapipiceafaluiIngram,ntimpceJulianicontrolabuzunarele.
Poartperuc,observfemeiaitrasedeea,scondunprit
prelung.Da,aremuf.
Perfect.Naigsitniciunordin?
Nu.Doaroautorizaiedembarcarenavion,pentruelialtedou
persoane,doiprizonieripluspaznic.
Cndiunde?
noriceavionspreWashington.Prioritate00.
Astanseamnfoartemult,saufoartepuin?ntrebAmelia.
Celmainaltnivel.Sarputeacatusnufisinguranoastrcrti,
Julian.AmaveanevoiedeunainWashington.
El?FcuJulian.
DupcevaficonectatvreodousptmnicuCeiDouzeci.Vafio
testareinteresantaeficieneiprocesului.
Nutiauctdeextremaveassedovedeasctestarearespectiv.
Nuadusesemctuesaucevasimilar,aaciammaiadministrato
noudozdinpistolulcutranchilizante,cndanceputssemite,ndrum
spreSt.Bart.Cutnduldeacte,gsisemunAK101,pistoletulrusesccu
sgei,careestearmafavoritaasasinilordepretutindeninuarenicioparte
metalic.Deaceea,nudorisemsflecresccuelpebanchetadinspate,chiar
dacarmaiseaflansiguranatorpedoului.Cunoteaprobabilmodurism
lichidezefolosindusededegetulmic.
Sadoveditcnumnelasempreamult.CndlamcobortlaSt.Bart
legnduldeunscaunnaintedeaiadministraantidotulilamconectat
unidirecionalcuMarty,amaflatceraoperatorspecialal
Contrainformaiilorarmatei,detaatpelngdepartamentulEvaluri
Tehnologice.Numaiexistansnimicaltceva,doaramintiridincopilriei
tineree,plusocunoatereenciclopedicamijloacelordedistrugere.Nufusese
tratatcutransferulselectivdememoriedesprecareMartyafirmasecurmas
lsuport,nvedereainfiltrriimelenstructuradecomand.Suferisedoaro
inhibarehipnoticextremdeputernic,cenaveasrezistemultvremedup
conectareabidirecionalcuCeiDouzeci.
Pnatunci,noiielcunoteamdoarnumrulcamereidinPentagon
undeurmasiprezinteraportul.TrebuiasogseascpeAmeliaisoaduc
sausoomoareissesinucid,dacsituaiaeradisperat.Despreeanu
tiadectfaptulc,mpreuncualtsavant,descoperiseoarmattde
puternicnctarfipututaducevictoriaforelorngumi,daclearficzutn
mini.
Misepreaomodalitatestraniededefinire.ntradevr,noifolosiserm
metaforaapsareabutonului,darpentrucaProiectulJupitersporneasc
spreultimaidistrugtoarealuifazarfifostnevoiedeontreagechipde
savani,caresefectuezeosuccesiunedeaciunicomplicate,ntrunmod
anume.
Teoretic,procesulputeafiautomatizat,dupoprimrepetiieprecaut.
nsodatcerepetiiarespectivsarfincheiat,narmaifirmasnimenicare
slautomatizeze.
Aadar,cinevadinredacialuiAstrophysicalJournalavealegturicu
armatanimicsurprinztor.Acum,ns,sepuneantrebareadacrespingerea
articoluluisedatorasepresiunilorvenitedesus,oriunorerorirealedinlucrare.
Oprticicdinminedoreascreadcdacrealmentenufuseserde
acordcuteorianoastr,narfiavutniciunmotivsoreinpeAmeliai,
probabil,pePeter.SaupoatectipiidelaContrainformaiiapreciasercarfi
fostmaiprecautsscapeoricumdeei.Neaflamnrzboi.
nsaladeconferine,erampatrupersoane,exceptndcuplulconectat:
Amelia,eu,MendeziMeganOrr,doctoriacarelverificasepeIngramii
administraseantidotul.Deieraoratreinoaptea,niciunuldintrenoinusimea
vreourmdeoboseal.
Martysedeconect,apoiscoasejaculdinmufaluiIngram.
Deci?ntrebel.
Suntmultedeasimilat,rostiIngram,apoiiprivibraelelegate.A
puteagndimairelaxat,dacmaidezlega.
Esigur?LamntrebatpeMarty.
Maietinarmat?
Amridicatpistolulcutranchilizante.
Maimultsaumaipuin.
Lamputeadezlega.nanumitecircumstane,arputeacauza
probleme,darnuntroncperencuiat,inutsubsupravegherein
prezenaunuipaznicnarmat.
Nutiu,interveniAmelia.Poatecartrebuisateptaipnise
aplictratamentuldemblnzire.Misepareuntippericulos.
iputemfacefa,ziseMendez.
Esteimportantsdiscutmcuelimediatdupcontact,neatrase
ateniaMarty.Elcunoatefaptele,darnafostangajatlaunnivelemoional
profund.
Probabilcaai,ncuviinAmelia.
Martyldezlegiselspespatenscaun.
Mulumesc,spuseIngramfrecnduiantebraele.
nprimulrnd,adoristiu
Ceeacesapetrecutncontinuareafostattderapidnctnafiputut
descriefaptele,dacnafivizionatnregistrareacamereidinplafon.
Ingramsentorsesepuinnscaun,parcrsucindusespreMarty,care
ipuneantrebarea.nrealitate,iasigurasespaiudemanevriposibilitatea
decatapultare.
Cuomicarebrusc,demndeungimnastctigtoralOlimpiadei,
nisedinscaunillovisepeMartyculabapicioruluinbrbie,pentruca
dupaceeasexecuteorotaiecompletpemasanfaacreiamgseam,cu
pistolulnmn,darnuaintitctreel.Amtrasunfocaiurea,apoielmaizbit
cuambeletlpinpiept,rupndumidoucoaste.Aprinsarmadinaerisa
rostogolitcuumeriipestemas,aterizndnpicioarecuopiruetdebalerini
lovindumngtpecndmprbueam.Intenionaseprobabilsmizboare
capuldepeumeri,darnimeninuiperfect.
Dinpoziiaexcepionalncaremgseam,pepodea,nampututzri
marelucru,darlamauzitpeMartyzicnd:Nosin,dupcaremiam
pierdutcunotina.
MamtrezitnscaunuldincarefusesemdobortiamvzutopeMegan
Orrretrgndunacdinantebraulmeudezgolit.Unbrbatpecarelam
recunoscut,darpecarenulputeamnumi,fceaacelailucruAmelieiera
Lobell,MarcLobell,singuruldintreCeiDouzecicucarenumconectasem.
Parcneamfintorsctevaminutentimp,cptndposibilitateadea
reluascena.Toisegseaunpoziiileiniiale,cuIngramlegatdinnoude
scaun.nspieptulmdurealafiecarersuflareinueramsigurdacputeam
vorbi.
Meg,amcroncnit.Dr.Orr?
Easentoarse.
Poismconsulidupceterminmaici?Credcmiaruptocoast
saudou.
Vreisviiacum?
Amcltinatdincapiamsimitodurerentotgtul.
Vreausaudcearedespusnemernicul.
Marcsttealnguadeschis.
Lasmojumtatedeminut,ctsajunglapost.
Bine.
MegseapropiedeIngram,singurulrmasincontient,iatept.
Alturiesteocamerdeobservare,explicMendez.Marcurmretece
sentmpli,lanevoie,poateeliberansalungazsoporific.Esteoprecauie
absolutnecesaratuncicndavemdeafacecupersoanedinafar.
Decirealmentesunteiincapabilideviolen,ziseAmelia.
Eunusunt,amrostit.Vderanjeazdacidauctevauturingur,
naintedealtrezi?
Defapt,neputemapraisinguri.Numaputeansimagina
iniiindactedeviolen.
Mendezfcuungestspremine.
nschimb,Juliannepunenfaaunuiparadoxfamiliardacelar
atacaomulacesta,naputeafacemarelucru.
DardacaratacapeunuldintreCeiDouzeci?ntrebMarty.
tiibinerspunsullaasta.Atunciarfiautoaprare.Maratacape
mine.
idaudrumul?ntrebMegan.
MendezaprobdincapieaifcuinjecialuiIngram.Brbatulsetrezi,
traseinstinctivdelegturi,smucindulededouori,dupcaresedestinse.
Rapidanestezic,comentel.Mpriviiadug:Teafipututucide.
Rahat!Aifcuttotceaiputut.
Maibinespersnuafliniciodatcepotface.
Domnilor,interveniMendez,suntemdeacordcvoidoisuntei
oameniiceimaipericuloidinaceastncpere
Nicivorb,lcontraziseIngram.Voisunteiceimaipericuloioameni
aflaisubacelaiacoperidinntreagalume.Poatedinntreagaistoriealumii.
Amanalizatacestpunctdevedere,ncuviinMarty.
Eibine,poatecartrebuislmaianalizai.Veiduceladispariia
raseiumanenctevageneraii.Sunteinitemontri.Semnaicunite
creaturidepealteplanete,decisesidistrugpepmnteni.
Martysurselarg.
Iatometaforlacarenumgndisem.Defapt,suntemcuadevrat
deciisdistrugemcapacitatearaseideaseautodistruge.
Chiardacaireuilucrudecarenusuntconvinslacearfolosi,
dacvomsfriprinafialtcevadectoameni?
nprimulrnd,jumtatedintrenoinicimcarnusuntoameni,vorbi
ncetiorMegan.
tiilacemrefer
Credctereferiexactlaceeaceaispus.
Ctecunoatedespremotivelegrabeinoastre?Amntrebateu.
Niciunfeldedetaliu,rspunseMarty.
Armafinalindiferentcearnsemnaea.Din1945,totsupravieuim
unorarmefinale.
Chiardinaintede1945,interveniMendez.Avionul,tancul,gazele
paralizanteAsta,ns,enielumaipericuloas.Nielumaifinal.
Iartueticeacareacreato,ziseIngramprivindopeAmeliacuo
expresiestranie,lacom.nsiceilali,acetiDouzeci,tiudespreea.
Habarnam,replicAmelia.Numamconectatcuei.
Dartuoveiface,foartecurnd,iseadresMendezluiIngram.Atunci,
totulvadevenilimpede.
Conectareacuopersoanmpotrivavoineisaleconstituieundelict
federal.
Serios?Credcacelailucrusarputeaafirmaidespredrogareai
rpireacuiva.Urmatedelegareapentruinterogare.
Mputeidezlega.midauseamacrezistenafizicesteinutil.
Nucred,cltindincapMarty.Etinielprearapid,nielpreabun.
Legat,nuvoirspundelaniciontrebare.
Bacredcoveiface,ntrunfelsaualtul.Megan?
Doctoriaridicinjectorulhipodermicirsucicudoupoziiidozatorul
lateral.
Suntpregtit,Marty.
TazletF3,surseel.
staestecuadevratilegal.
Vaidemine!Vatrebuisnedespicetrupurileisnemaispnzureo
dat.
Nucredcgustgluma.
ncordareadinvocealuiIngramdeveniseevident.
Credcaauzitdeefecteleluisecundare,comentMegan.Dureaz
multvreme.Suntexcelentepentruocurdeslbire.
PispreIngramiacestasechircinlegturi.
Bine,vorbesc.
Osnemint,amspus.
Poatecda,ncuviinMarty,darvomafladendatcenevom
conecta.Spuneaicsuntemoameniiceimaipericuloidinlume.Cvom
distrugentreagarasuman.Vreisdezvolipuinafirmaia?
Astadacveireui,ceeacenupreacred.Veiconvertioparte
nsemnatdinnoi,porninddelastructurilesuperioaredecomandnjos,iar
apoingumii,saualii,vorinterveniivorpreluaconducerea.Sfritul
experimentului.
Osiconvertimipengumi.
Nupemuli,inundeajunsderapid.Conducerealoresteprea
fragmentat.Daciveiconvertipetoiriisudamericani,nlocullorvor
apreaafricanii,careivornghiipenemestecate.
Eraoimaginedestulderasist,mamgndit,nsmiampstrat
remarcapentrusinelecanibal.
Dardacvomreui,vorbiMendez,crezicastaarfiimairu?
Bineneles!Dacpierziunrzboi,tepoiridicailuptadinnou.Dac
pierzicapacitateadealupta
Darnuvamaiexistanimenicareslupte,interveniMegan.
Prostii!Chestiaastanuipoateafectapetoi.Dacozecimedeprocent
dinomenirermneneatins,respectiviisevornarmaivorprelua
conducerea.Iarvoileveidacheileorauluiiveifacetotceeacevvorcere.
Nuichiarattdesimplist,spuseMendez.Neputemapra,frs
ucidem.
Cum?Aacumvaiapratmpotrivamea?Osigazaipetoiiapoi
osilegai?
Suntsigurcvomelaborastrategiilecudestultimpnainte.Laurma
urmelor,vomdispunedesuficienteminicaata.
Tuetichiarunsoldat,miseadresIngram.Etideacordcunebunia
asta?
Namcerutsfiusoldatinumipotimaginaopacemaiproast
dectrzboiulncareneaflmacum.
Separecteaundoctrinat,cltineldincap.Opiniatanicinumai
conteazdeacum.
Defapt,precizMarty,elnisaalturatnmodfiresc.Natrecutprin
procesuldeumanizare.Nicieu,dealtfel.
Atunci,sunteicuattmaiproti.Daceliminaiconcurena,puri
simplunuveimaifioameni.
Concurenanudispare,spuseMendez.Nicichiarceafizic.Elliei
Meganjoachandbalulcelmaimurdarpecareilpoinchipui.Ceimaimuli
dintrenoisuntembtrni,darnenfruntmmentalnmodalitipecarenici
mcarnuleaiputeapricepe.
Ammufilecunoscahulbliigoultridimensional.Chiarivoi
trebuiestiicnuiacelailucru.
Nu,nuiacelailucru.Aimuf,darnudesuficienttimpcasnelegi
mcarreguliledupcarejucmnoi.
Eumreferlamize,nulareguli!Rzboiulesteteribilicrud,dari
viaailafel.Altejocurinusuntaltcevadectjocuri.Rzboiulestecevareal.
Etiunindividatavic,Ingram,iamspus.Vreistemnjeticu
vopselepeobrajiisplecicasspargiesteleoamenilor.
Eusuntunbrbat.Nutiucedracu'etitu,nafardeunlaiun
trdtor.
Nupotpretindecnumascosdinsrite.Opartedinminedoreacu
sinceritatesrmnsingurcuelislstlcescnbtaie.Adicexactcei
doreael;suntsigurcmiarfipututndesapropriulmeupiciornfund,pentru
caapoismilscoatpegur.
Scuzaim,ziseMartyiiciocnicuvrfuldegetuluicerceluldin
urecheadreapt,casasculteunmesaj.Dupctevaclipe,cltindincapi
rosti:Ordineleluivinpreadesus.Nupotaflacndesteateptatssentoarc.
Dacnumntorcndou
Maitacidingur!
SersucispreMegan:Sedeazl.Cuctlconectmmairepede,cu
attmaibine.
Nutrebuiesmsedai.
Trebuiestetransportmnaltparteacldirii.Dectsmncred
ntine,prefersteducpesus.
Megantrecuinjectorulpealtdoziapstrgaciul.Ingramneprivi
sfidtorpentructevasecunde,apoisenmuienlegturi.Martysentinsesl
dezlege.
Ateapttreizecidesecunde,lopriMegan.Esteposibilsseprefac.
Nuiacelailucrucasta?Amartatpistolulmeu.
Nu,aprimitdestuletranchilizantepentruosingurzi.Injeciileastea
nuacioneazlafelderapid,darnicinuiafecteazorganismul.
Seaplecilciupicuputeredelobulurechii.Ingramnicinutresri.
Enregul.
Martyidesfcubraulstng,caretresri,ridicndusespreberegatalui,
apoiczuinert.Buzeleizvcnir,darochiinuisedeschiser.
Etaretipul!
ovi,apoidesfcuicelelaltelegturi.
Mamsculatcaslajutslcare,darmamcrispatsiminddurereadin
piept.
Laloc,miziseMegan.Nuridiciniciuncreion,pnnuteconsult.
ToiceilaliauplecatcuIngram,lsndumsingurcuAmelia.
Lasvdceaipit,ziseeaimidescheiecmaa.
Subcutiatoracicsevedeaozonroiecarencepusedejassenchid
laculoare,devenindvineie.Amelianoatinse.
Tearfipututucide.
Nearfipututucidepeamndoi.Cumtesimisfiidorit,viesau
moart?
Groaznic.Nucredcelestesingurul.
Trebuiasofiprevzut,amrostit.Trebuiasfitiutcumfuncioneaz
minteamilitarilor.Laurmaurmelor,eunsumifacpartedinarmat.
Mmngiencetiorpebra.
Noinefcurmgrijidoarnprivinareaciilorcelorlalioamenide
tiin.Eciudatntrunfel.Dacmamgnditctuidepuinlareaciacelor
dinexterior,ampresupuscvoracceptaautoritateanoastrivorfimulumii
camdescoperitproblemadintimp.
Credcceimaimuliaaarfifcut,chiarimilitarii.nsceicareau
auzitprimiidespreeaaparineauexactdepartamentuluicarenutrebuia.
Spionii
Sestrmb.
Spioniicitescrevistetiinifice?
Acum,cndtimceiexist,existenalorpareaproapeinevitabil.
Totceaudefcutestesiniiezeorutinautomatdecutareaunorcuvinte
cheienrezumatelelucrrilortrimisepentruevaluarendomeniultiinelor
fiziceialingineriei.Dacoriceparesaiboaplicaiemilitar,ei
investigheazitragsfori.
iiucidpeautori?
Probabilcinroleaz.ilassicontinuemunca,purtnd
uniform.ncazulnostruncazultuadicaufostnecesaremsuri
drastice,deoarecearmaeraattdeputernicnctnuputeafiutilizat.
Aacauridicatreceptorultelefonuluiiauordonatcuivasm
ucidpemine,iaraltcuivaslasasinezepePeter?
Fluierspreautobaricomandvin.
Eibine,MartyaaflatdelaIngramcprioritateaerasteaducla
Washington.ProbabilcPetersegsetedejaacolo,ndopatcuTazletF3i
verificndceeaceeitiudeja.
ncazulsta,tiuidespretine.Osivincamgreusteinfiltrezi
nPortobello
Vinulsosi.Lamgustatineamprivit,gndindunelaacelailucru:a
fifostnsiguran,doardacPeterarfimuritnaintedealepovestidespre
mine.
MartyiMendezapruriseaezarlngnoi.Martyincrei
fruntea.
Vatrebuisacionmrapidacum,sdecalmprogramul.nceetap
acicluluiseaflplutonultu?
Suntconectaidedouzile.Deozisuntnsoldierboy.
Mamgnditctevaclipe,apoiamcontinuat:Probabilcsunttotn
Portobelloiseantreneaz.listovescpenoulefdeplutoncuexerciiin
Pedroville.
Perfect,spuseMarty.Primullucrupecaretrebuieslfacestesvd
dacamiculmeugenerallepoateprelungiperioadadeantrenament.Cinciase
zileartrebuisfiendeajuns.Etisigurcliniatelefonicesteprotejat
corespunztor?SentoarseelspreMendez.
Absolut,rspunseacesta.ncazcontrar,amfifosttoiinclusivtu
nuniformesauinternainsanatorii.
Astanseamncavemladispoziievreodousptmni.Esuficient.
ndoutreizile,potsifacluiJulianmodificriledememorieisasigur
ordinelepebazacroravaateptaplutonulnBlocul31.
Nusuntemnssiguridacelartrebuismeargacolo,interveni
Amelia.DacindiviziicarelautrimispeIngramdupminelauprinsdejape
Peterilaufcutsvorbeasc,atuncieitiucJulianacolaboratla
redactarealucrrii.Cndivafaceapariia,osliacadinoal.
Amstrnsouordemn.
Credciunriscpecaretrebuiesmilasum.Poiaranjaastfelnct
snusepoatafladelaminedespreloculsta?
Martyncuviindincap,gnditor.
Siaranjezmemoriaesteochestiederutin.Astanepunensntr
osituaiedelicatPentrucasreviinPortobello,vatrebuisiterg
amintirilelucruluilaProblem.DardactevorarestadincauzaluiPeterii
vordescoperiogaurnmemorie,ivordaseamacaifostaranjat.
Naiputeasoasociezitentativeidesinucidere?Amntrebat.Jefferson
propuneaoricumsteargamintirilerespective.Naiputeafaceastfelncts
parcstaimotivul?
Poate.Repet,poate.midaivoie?
TurnvinntrunpahardeplasticilntinsespreMendez,care
cltindincap.
Dinnefericire,nuiunprocesaditivpotndeprtaamintiri,darnule
potnlocuicualtelefalse.
Sorbidinpahar.
Totui,esteposibil,ctvremelavempeJeffersondeparteanoastr.
Narfigreuszicemc,chipurile,elaterspreamult,inclusivsptmnan
careailucratnWashington.
Misepareotreabdincencemaidelicat,interveniAmelia.De
acord,nutiumarelucrudespreconectare,dardactipiidelacontraspionaj
intrnminteata,aluiJefferson,saualuiMendeznarieitotullaiveal?
Netrebuieopiluldesinucidere,amrostit.Ctotvenivorbade
sinucidere.
Nulepotcereaaceva.Nusuntsigurdaceunsumialuao.
NicichiarpentruasalvaUniversul?
Dorisemcatonulmeussunesarcastic,darntrebareaseauzicao
afirmaie.Martypli.
Aidreptate,sigurcda.Trebuieprevzutaaceva,mcarcao
opiune.Pentrutoi.
Situaianuichiarattdedramatic,spuseMendez.nplus,ignorm
omodalitateevidentdeactigatimpneputemmutadeaici.Mergemtrei
sutedekilometrisprenordineaflmntroarneutr.Sevorgndidedou
orinaintestrimitunasasinnCanada.
Amczutcutoiipegnduri.
Nutiu,mormiMarty.Guvernulcanadiannaraveaniciunmotivca
sneprotejeze.Dacsevasolicitaextrdareanoastr,vomfitrimiiimediatla
Washington,nlanuri.
nMexicemaibine,amrostit.ProblemacuCanadaestecnui
ndeajunsdecorupt.DuceinanoforjanMexicivputeicumpra
intimitateaabsolut.
Aai!ExclamMarty.nplus,nMexicexistsuficienteclinicincare
sputeminstalamufeisefectummodificridememorie.
Darcumintenionaisducemnanoforjapnacolo?FcuMendez.
Cntretepesteoton,frsmaipunlasocotealtoatecuvele,rezervoarele
icontainereledemateriiprimecucaresealimenteaz.
Decenopuneisconstruiascuntrailer?Amntrebat.
Imposibil.Nupoateconstruicevamaimaredeaptezeciinoude
centimetri.Teoretic,amputeaobineiuntrailerdinsutederepere.Amavea
nsnevoiedecelpuindoiingineripricepuiideunateliercompletutilat,ca
sasamblmtotul.
Decenamfuraunul?optiAmelia.Armataareomulimede
camioane.Generalultupoatemodificadocumenteoficiale,poatepromovai
transferacadremilitare.Credcnearputeatrimiteiuncamion.
Bnuiesccobiectelefizicesuntmaidificildemanipulatdect
informaiile,mormiMarty,totuimeritncercat.Sepricepecinevalaofat?
Amschimbatprivirintrenoi.
PatrudintreCeiDouzecitiusofeze,ziseMendez.Eunamcondus
niciodatuncamion,darnupotexistadiferenechiarattdemari.
MaggieCameronafostoferprofesionist,miamamintitdin
conectareacuei.AlucratnMexic.Riccianvatsofezenarmat,a
conduschiarcamioanemilitare.
Martysescul,micndusecugesturilente.
Dumlaliniaaceeaprotejat,Emilio.Svedemcepoateface
generalul.
Lauseauziociocnituruoar,apoiUnityHanodeschise,gfind.
TrebuiesvspuncevaDandatceneamconectatcuel
bidirecional,amaflatcbrbatulacelaPeterestemort.Afostucis
imediat,pentruceeacetia.
Ameliaimucncheieturiledegetelorimprivi.Olacrimise
prelinsepeobraz.
Dr.Harding
Unityovi,naintedeacontinua:idumneatatrebuiasmori,de
ndatceIngramseasiguradedistrugereantregiidocumentaii.
Martycltindincap.
AicinuivorbadespredepartamentulEvaluareTehnologic.
NuiniciContraspionajul,ziseUnity.Ingramfacepartedintrocelul
deexpiratori.Suntctevamiintotguvernul.
Lisuse,ambolborosit.Acumeitiucipotducelamplinireprofeia.
IngramcunoteadoaralitreimembriaiMnieiDomnului.Doidintreei
ieraucolegiladepartamentulEvaluareTehnologic:osecretarcivil,care
lucrasenbiroulluidinChicago,ialtofier,careplecaselaSt.Thomascasl
ucidpePeterBlankenship.Altreileaeraunbrbatpecareltiadoardup
numeledeEzechielicareapreaodatsaudedouoripean,transmind
ordine.EzechielpretindeacMniaDomnuluiaveamiidemembringuvern,
majoritateanarmatipoliie.
Ingramasasinasepatrubrbaiidoufemei;cincidintreacetia
fusesermilitari(alaseleaerasoulcercettoareipecarefusesetrimisso
lichideze).ntotdeaunacrimelesepetrecuserdepartedeChicagoi,n
majoritate,fuseseratribuiteunorcauzenaturale.nunuldintrecazuri,
conformordinelorprimite,Ingramviolasevictimaiimutilasetrupulntrun
anumefel,astfelcamoarteasfieconsideratunadintrunlandecrimen
serie.
ntoatecazurile,Ingramsesimisebine.Toiceiasefusesernite
pctoipecareitrimiseseniad.iplcusenmodapartemutilarea,
intensitateaclipelorrespective,icontinuassperecEzechielivaaduce
ordinesimilare.
Mufaifuseseinstalatcutreianinurm.Camaraziiexpiratorinarfi
fostdeacordcuasta,inicielnuaprobamodalitilehedonistencarese
utiliza,deobicei,conectarea.Ofoloseadoarlacapeleledeconectareiuneori
laspectacoleledeprizare,care,deasemenea,reprezentaupentruelunfelde
experienreligioas.
Unuldintreceipecareiasasinasefuseseunmecanictrecutnrezerv,
unstabilizatordefelulluiCandi.AstalfcupeJuliansipunntrebri
despreindivizii,poateexpiratori,careoviolaserpeArlyioabandonaser,
crezndomoart.Segndiilaexpiratorulcucuitdelngmagazinulde
spirtoase.Eraudoarnebuniorifceaupartedintrunefortorganizat?Sau
amndouvarianteleerauvalabile?
Adouazidimineaa,mamconectatcunemernicul,timpdeoor,ceea
ceansemnatcucincizeciinoudeminutepreamult.Princomparaiecuel,
Scovilleeraunngera.
Trebuiasiesdeacolo.Ameliaicumineamgsitcostumedebaiei
ampedalatpnlaplaj.nvestiarulbrbailor,doiindivizimprivirstraniu,
cuostilitate.Ambnuitcnegriierauraripeacolo.Saupoatebiciclitii
Namnotatmult;apaerapreasrat,cugustmetalic,unsuroasi
surprinztorderece.Dincinetiecemotiv,miroseaauncsrat.Amieiti
neamters,tremurnd,apoineamplimbatovremepeplajaciudat.
nmodevident,nisipuldeculoarealbnuproveneadinpartealocului.
Cndveniserm,trecusermpestesuprafaarealacraterului,careeraunfel
desticlchihlimbariuntunecat.Nisipulsesimeapreaprfossubtlpii
scria.
Peisajulprearealmentestraniu,princomparaiecuplajeledinTexas,
undenepetreceamvacanelePadreIslandiMatagorda.Nuexistau
pescrui,scoicisaucrabi.Doaroformdereliefartificial,mare,rotundi
umplutcuapalcalin.Unlaccreatdeodivinitateidioat,spuseseAmelia.
tiuundepoategsictevamiidediscipoli,amrostit.
Lamvisat,ziseAmelia.Amvisatcmprinseseimcspea,cape
femeiaaceeadesprecaremiaipovestit.
Amezitat.
Vreisdiscutmdespreasta?
Ingramspintecasepnteculvictimeidelaombilicpnlauter,apoii
crestaseorizontalabdomenul,caunfeldeornament,dupceiretezase
beregata.
Ameliaddudinmnanegaie.
Realitateaestemultmainspimnttoaredectvisul.Daclucrurile
stauntradevraacumleprezintel
Mda.
Discutasermposibilitateacaeisnufifostdectciva;poatedoar
patruconspiratoricareseautoamgeau.Totui,Ingramprusecapabils
recurglaomulimederesurseinformaii,baniicreditederaii,plus
gadgeturidefelulAK101.naceastdiminea,Martyurmassteadevorb
cugeneralulamic.
Msperiefaptulcsituaialoresteexactinversdectanoastr.
Putemlocalizaiinterogaomiedintreei,frsgsimvreodatpecineva
implicatnplanificareageneral.Dardaceisarconectacuoricaredintrevoi,
araflatotul.
Amncuviinatdincap.
Prinurmare,trebuiesacionmrepede.
Sacionm,att.OdatcelvorurmripeelsaupeJeffersonpn
aici,vomfimori.
Ameliaseopridinmers.
Haisneaezmaiciisstmlinitiictevaminute.Sarputeas
fieultimanoastrocazie.
incruciglezneleiadoptunfeldepoziielotus.Amimitato,cumai
puingraie.Neaminutdeminiiamprivitceuriledimineiidestrmndu
sedeasupraapeicenuiicamoartea.
MartyipovestigeneraluluitotceeaceIngramledezvluisedespreMnia
Domnului.Generalulspusecisepreaofabulaie,darcvantreprinde
cercetridiscrete.
Legsidouvehiculecasate,pecareleprimirnaceeaidupamiaz:
uncamiondemarfcuobloanelateraleiunautobuzdestinattransportului
copiilorlacoal.Acoperirtrdtorulkakimilitarcuvopseagrialbstruie
preoeasciinscripionarCminulSt.Bartholomewpeambelevehicule.
Mutareananoforjeinunsemnojoacdecopii.Ceicareoaduseser
aici,cumulttimpnurm,folosiserdouplatformecurotile,orampio
macara,casocoboarensubsol.Eintrebuinarnanoforjapentruaimproviza
duplicate,oridicarpeplatformei,dupcelrgirtreiui,izbutirsoaduc
ngaraj,lacaptuluneizileistovitoare.ntimpulnopii,oscoaserpefuride
acoloiosuirncamion.
ntretimp,modificarautobuzul,astfelcaIngramiJeffersonspoat
rmneconectaipermanent,ceeacensemndemontareascaunelori
instalareadepaturiiechipamentecaresleasigurehrana,apaigolirea
intestinelor.EiaveausfieconectaicudoidintreCeiDouzeci,saucuJulian,
nschimburiextenuantedectepatruore.
JulianiAmelialucraucamuncitorinecalificai,demontndultimele
patruiruridescauneiimproviznduncadrusolidpentrupaturi,
transpirndiluptndusecunariisubluminaptrunztoare,cndMendez
ptrunsegreoinautobuz,suflecnduimnecile.
Julian,iiaueulocul.CeiDouzeciaunevoiesteconectezicuei.
Cuplcere.
Brbatulseridicisentinse,auzindcumltrosneauncheieturile.
Cesantmplat?SpercaIngramsfiavutuninfarct.
Nu,letrebuieniteinformaiidirectedesprePortobello.Pentru
siguran,conectareavafiunidirecional.
AmelialprivipeJulianieind,apoispuse:
Mtempentruel.
Eumtempentrunoitoi.
Scoasedinbuzunarulpantalonilorunflacon,ldeschiseiscuturafar
ocapsul.Iontinsefemeii,cumnauortremurtoare.Eapriviovalul
argintiu.
Otrava.
Martyspunecareunefectinstantaneuiireversibil.Eoenzimcare
mergedirectlacreier.
Parcarfidinsticl.
Esteunfeldeplastic.Trebuiesomucm.
idaconghii?
Dureazmaimult.Ideeaestes
tiucareiideea.
Ovrnbuzunarulbluzei,apoilnchisecunasturele.
CevorstieCeiDouzecidesprePortobello?
Defapt,iintereseazPanamaCity.Lagruldeprizonieriderzboii
eventualelelegturicuPortobello.
Cevorfacecuctevamiideprizoneriostili?
ivorpreschimbanaliai.Intenioneazsiconectezepetoi,vreme
dedousptmni,isiumanizeze.
isielibereze?
Ah,nu!
Mendezzmbiiprivisprecas.
Darchiardacsevoraflanapoiagratiilor,einuvormaifiprizonieri.
Mamdeconectatiamrmasaproapeunminutprivindflorileslbatice;
pedeoparte,midoreamsfifostolegturbidirecional,pedealtparte,
nu.Dupaceea,mamsculatnpicioare,mpleticindum,imamapropiatde
masalacarestteaMarty.Acestatialmi,prnddescinsdinaltlume.
Umpluseopungmaredeplastic;pemassemaigseautreicarafeiun
storctormanualdefructe.
Cecrezi?
Facilimonad.
Specialitateamea.
Fiecarecarafaveapefundoanumitcantitatedezahr.Martytia
lmiandou,luaofeliesubiredelamijlocioaruncapezahr,dupcare
storceaceledoujumti.Foloseacamaselmidecaraf.
Nutiu,amspus.Esteunplanfoartendrzne.Amvreodou
ndoieli.
Bine.
Vreisteconectezi?Amartatspremasacujacuriunidirecionale.
Nu.Mainti,fmirezumatul.ncuvinteletale,caszicaa.
Mamaezatvizavideeliamnceputsmjoccuolmie.
Estevorbadespremiideoameni,toiproveninddinaltcultur.
Procesulfuncioneaz,darlaitestatdoarpedouzecideamericanidouzeci
deamericanialbi.
Nuexistniciunmotivpentrucarescrezicelpoatefilimitatla
anumiteculturi.
Astaspuniei,darnuexistnicidovezicontrarii.Dacnealegemcu
treimiidenebuniirecuperabili?
Puinprobabil.Astaibunacercetareconservatoareartrebuis
facemmaintiotestarelascarredus,darnuneputempermite.Acum,nu
maifacemcercetaretiinific,cipolitic.
Depetepolitica,ammurmurat.Nuexistuntermenpentruceeace
facem.
Ingineriesocial?
Frsvreau,ampufnitnrs.
Naspuneastanprezenaunuiinginer.Estecaicumaiface
ingineriemecanicfolosindutedeorangideunbaros.
Martyseconcentrasuprauneilmi.
Etinsdeacordctrebuiefcut,murmurel.
Cevatrebuiefcut,amrecunoscut.Acumdouzile,ncexaminam
opiunile.Acumamajunspeunfeldetoboganfoartelunecosnuputemnici
ncetini,nicidanapoi.
Esteadevrat,totuinuuitacnamfcutodebunvoie.Jefferson
neapuspemargineatoboganuluiiIngramneadatbrnci.
Mda.Maicmiiiplacesspun:Fceva,chiardacigreit.Cred
cnsituaiaastaneaflmacum.
Pusecuitulpemasimprivi.
Defapt,nu.Nuitocmaiaa.Avemopiuneadeafacetotulpublic.
PovesteacuProiectulJupiter?
Toatepovetile.Estefoarteposibilcaguvernulsdescoperecefacem
isnestriveasc.Iamputearpiposibilitatearespectiv,informndtoat
lumeadespreceeacesentmpl.
Preaciudatcnicimcarnumgndisemlaasta.
Oricum,nuvomajungelaunacceptdesutlasut.Tuaiapreciatc
vafimaipuindejumtate.AaajungemncomarulluiIngramominoritate
deoienconjuratedelupi.
Mairu,fcuel,aproapecuncntare.Cinecontroleazmassmedia?
naintedeaapreaprimulvoluntar,guvernulnevadescriedreptnite
cpcuniporniisnfulecelumea.Manipulatoriaiminilor.Vomfivnaii
linai.
Termindetiatlmileiturncantitiegaledesucncarafe.
nelegeceumgndesclaastadedouzecideani.Nusepoateocoli
problemacentralpentruaumanizapecineva,trebuiesiinstalmomuf,
iardacaremufiesteconectatbidirecional,numaipoatepstrasecretul.
Dacamfidispusdetimpnelimitat,amfipututprocedacasistemuldecelule
alexpiratorilor.Amfipregtitmodificricomplexedememoriepentrutoicei
carenusuntchiarnvrf,astfelnctnimenisnupoatdezvluiidentitatea
measauata.nsmodificriledememorienecesitinstruire,echipamenti
timp.Ideeaastadeumanizareaprizonierilorderzboieste,nparte,o
modalitatedesubminareaaciuniiguvernuluimpotrivanoastr,fcut
preventiv.Iniial,vafiprezentatcaomodalitatededisciplinarea
prizonierilorpentrucaapoisngduimmassmediasdescopereclisa
ntmplatcevamultmaiprofund.Niteucigaifrinimsautransformatn
sfini
ntretimp,vomfaceacelailucrututurormecanicilor.Pernd,cte
unciclu.
Exact,ncuviinel.Patruzeciicincidezile.Dacmerge
Calcululeractsepoatedeclar.Existauasemiidesoldierboy,fiecare
deservitdetreicicluri.Cincisprezecezilefiecare,iduppatruzeciicincide
zileaveaideparteataoptsprezecemiideoameni,plusomiesaudoudepiloi
aiflyboyiloriwaterboyilor,careaveausfieintegrainproces.
SarcinageneraluluiluiMartyerasncercesanuneooperaiune
PsihOpgeneral,carearfiimpuscaanumiteplutoanesrmnnmisiune
ctevasptmnisuplimentare.
Netrebuiaunumaicincizilepentruaconvertiunmecanic,nsdup
aceeanulputeamtrimitepurisimpluacas.Modificareadecomportament
aveasfieevidentisecretulsarfiaflatlaprimaconectare.Dinfericire,o
datcemecaniciierauconectai,eiarfinelesnecesitateaizolrii,aac
reinerealornbaznarfifostoproblem.(Maigreusarfiasigurathrnirea
icazareaattorpersoaneaciunipecaregeneralulluiMartyurmasle
ncorporezencadrulmanevrelormilitare.Nustricniciodatcaunsoldats
doarmncortosptmndou.)
ntretimp,publicitateafcutmiraculoaseiconvertiriaprizonierilorde
rzboiaveaspregteascpubliculpentruacceptareaurmtoareietape.
Lovituradestatfrvrsaredesnge:pacifitiipreluaucontrolularmatei
iarmatapreluacontrolulguvernului.Pentrucaapoi,poporulradicalidee!
Spreiaelnsuicontrolulguvernului.
Totulatrnnsdeaceastpersoanmisterioas,amatraseu
atenia.Bun,sepotfalsificanitedosaremedicale,sepottransferaunelecadre
militare.Bachiarsepoateobineuncamioniunautobuz.Daracumeste
vorbadespreanunareaunuiexerciiuPsihOplascarplanetar.Unulcares
setransforme,defapt,npreluareacontroluluiarmatei.
Martyncuviindincaptcut.
Nupuiapnlimonad?
Abiadiminea.staisecretul.
incrucibraelepepiept.
Ctdespremarelesecret,despreidentitateapersoaneimisterioase,eti
periculosdeaproapedealrezolva.
Preedintele?(Martyizbucninrs.)MinistrulAprrii?efuldestat
majorinterarme?
Dinctecunoti,iaiputeadaseamarepede,dacaibeneficiade
organigramadecomand.Iarastareprezintoproblem.Suntemextremde
vulnerabilinperioadadintremomentulacestaicelncareivafimodificat
memoria.
Amridicatdinumeri.
CeiDouzecimiauspusdesprepiluleledesinucidere.
Eldeurubcugrijcapaculunuiflaconmaroniuimiscuturnpalm
treicapsule.
Mucunaicreierulisevadistrugenctevasecunde.Pentrunoi
doi,arfitrebuitsfienglobatntrundintefals.
ntrundinte?
Eunvechitrucalspionilor.Dacunuldintrenoidoiesteprinsviui
conectat,generalulestecaimort,iartoataciuneaiasfrit.
Tuetinsunidirecional.
ncazulmeu,vafinecesariniictortur,aprobMarty.ncazul
tueibine,poisicunotinumele.
SenatorulDietz?Papa?
Mapucdebraincepusmtragnapoiapreautobuz.
EstegeneralulmaiorStantonRoser,efuladjunctdelaResurse
UmaneiManagement.ElafostunuldintreCeiDouzecideclaraimori,dara
cptataltfaiunnumenou.Acum,mufaluiestedecuplat,nsaltfelare
conexiuniexcelente.
NutieniciunuldintreCeiDouzeci?
Martycltindincap,apoiadug:
Delaminenuvorafla,nniciuncaz.Acum,nicidelatine.Nutemai
conectezicunimenipnnajungemnMexiciiaranjmmemoria.
CltoriaspreMexicafostcelpuininteresant.Bateriilesolareale
camionuluisedescrcauattderepedencttrebuiaurencrcatelafiecare
douore.naintedeaieidinSouthDakota,hotrrsseopreascpentruo
jumtatedeziisrecablezevehiculul,casfiealimentatdirectdegeneratorul
cufuziunelacaldalnanoforjei.
Apoi,transmisiaautobuzuluisefcupraf.nesen,eaerauncilindru
etandepulberedefier,rigidizatdeuncmpmagnetic.DoidintreCei
Douzeci,HanoveriLamb,lucrasernateliereautoi,laolalt,descoperir
cproblemasedatoraprogramuluideschimbareavitezelorcndcuplulde
torsiunenecesaratingeaoanumitvaloare,cmpulsedecuplaosecund,
pentruatrecelaotreaptinferioardevitez;cndcoborasubaltvaloare,
trecealaotreaptsuperioar.Programuloluasensraznaincercas
schimbevitezeledeosutdeoripesecund,iarcilindruldepulberedefiernu
rmnearigidtimpsuficientcastransmitpreamultputere.Dupce
descoperirnaturaproblemei,reuirsorezolvedestulderapid,ntruct
parametriideschimbareavitezelorputeaufisetaimanual.Resetareatrebuia
nsfcutlafiecarezececincisprezeceminute,fiindcautobuzulnufusese
proiectatpentruosarcinattdemareisupracompensapermanent.Se
deplasartotuispresud,cltinnduseihurducnduse,parcurgndzilnico
miecincisutedekilometriifcndplanuri.
naintedeaintranTexas,Martystabilisenitearanjamentedubioasecu
dr.Spencer,proprietarulcliniciidinGuadalajarancarefuseseoperatAmelia.
Nuidezvluisecdeineaonanoforj,cidoarcaveaacceslimitat,ns
nesupravegheat,launaicarfifostcapabilsobinpentruelpracticorice
obiectnlimiterezonabile,firetecareputeafiexecutatnaseore.Drept
dovadodovadnvaloarede2000decarateiexpediaseunprespapier
dindiamant,greudeojumtatedekilogram,peacruifaetsuperioar
fusesenscrisculaserulnumeleluiSpencer.
nschimbulceloraseoredenanoforj,dr.Spencerurmasi
redistribuiepersonalulioperaiileastfelnctoameniiluiMartysdispunde
ontreagaripacliniciiideserviciilectorvaspecialiti,timpdeo
sptmn.Eventualaprelungireacontractuluirmneasfiediscutat.
Martynuaveanevoiedemaimultdeosptmncasiaranjeze
memorialuiJulianistermineumanizareacelordoiprizonieriailor.
Trecereagranieimexicanefuuoar,osimpltranzaciefinanciar.
ntoarcereapeaceeaicalearfifostaproapeimposibil;grniceriiamericani
erauleni,eficieniidificildemituit,fiindroboi.Nuintenionaunss
revinpeosea,nafardecazulcndsituaiaarfifostdeadreptul
dezastruoas.PlnuisersajunglaWashingtonlabordulunuiavion
militarpreferabilnucaprizonieri.
AvurnevoiedeozicasajunglaGuadalajaraidealtedouorecas
setrascprinora.Toatestrzilecarenueraunchisepentrureparaiipreau
snufifostreparatedinsecolulalxxlea.nceledinurm,sosirlaclinici
lsarcamionuliautobuzulnparcareasubteran,npazaunuibtrncuun
pistolmitralier.Mendezrmasencamioninulscpdinochipepaznic.
Spencerpregtisetotul;nchiriaseinclusivovildinapropiere,La
Florida.Nupuseniciontrebare,dectcasseinteresezeceanumemai
doreau.MartyiinstalpeIngramiJeffersonnclinic,mpreuncudoi
dintreCeiDouzeci.
nLaFlorida,ncepurspunlapunctetapaPortobello.Pesupunnd
clegturiletelefonicelocalenuerausigure,instalaroliniemilitar
codificat,viasatelitiredirijatpringeneralulRoser.
AfostdestuldesimplucaJuliansfierepartizatnBlocul31,ncalitate
departicipantlauncursdemanagementmilitar,fiindcnumaieraunfactor
nplanurilestrategicealecompaniei.Cealaltparte,nssolicitareade
prelungirecuosptmnatimpuluipetrecutdeplutonulsunsoldierboy
fuseserespinslanivelulbatalionului,nsoitdesuccintaexplicaiec
bieiifuseserpreastresainultimeledoucicluri.
Eradestuldeadevrat.Eiavuseserladispoziietreisptmni,casse
gndeascladezastruldinLiberia,iuniinufusesernceamaibunformla
ntoarcere.LaastaseadugatensiuneasuplimentarareinstruiriicuEileen
Zakim,noulefdepluton,carelnlocuisepeJulian.Timpdenouzile,aveau
srmnnchiinPortobelloPedrovillerepetnddinnouidinnou
aceleaimanevre,pnceperformanelelorsubconducerealuiEileensarfi
apropiatdeceleanterioare.

(Eileenbeneficiasedeosurprizplcut.Easeateptasesfietratatcu
ranchiun,pentrucfuseseadusdinexteriorinufusesepromovatdintre
ei.Realitateafusesetamanpedos;toicunoscuserndetaliundatoririlelui
Julianiniciunulnuledorise.)
Dinfericiredeiacestlucrunueracevaneobinuitcolonelulcare
refuzasesolicitareadeprelungireceruseelnsuiuntransfernaltunitate.
MulidintreofieriidinBlocul31arfipreferatunpostcaresimplicefiemai
mult,fiemaipuinaciune;colonelulprimisebruscordinuldetransferlao
unitatedinBotswana,oartotalpacificat,undeprezenaAlianeiera
consideratundarceresc.
nlocuitorulsuvenidinWashington,delabirouldeResurseUmanei
ManagementalgeneraluluimaiorStantonRoser.Dupctevaziledelasosire,
timpncareexamincuateniepoliticaiaciunilepredecesoruluisu,el
anuldeciziareferitoarelavechiulplutonalluiJulian.Acestaurmasrmn
conectatpnla25iulie,caparteaunuistudiumaivechialRUM.La25iulie,
membriiplutonuluiurmausfieaduipentrutestareievaluare.
AduinBlocul31.
RUMnuputeaafectanmoddirectevenimenteledinuriaullagrcu
prizonieriderzboidinZonaCanal;acestaeraadministratdeocompanie
aparinnddepartamentuluiContrainformaii,caredispuneaideunplutonde
soldierboy.
Problemaeradeaiconectapetoiprizonieriilaolaltvremededou
sptmni,frcavreunsoldierboysauofierdintrecareunuleradeja
conectatsafleceva.
nacestscop,fucreatunfalsrangdecolonelpentruHaroldMcLaughlin,
singuruldintreCeiDouzecicareaveaexperienmilitarivorbeafluent
spaniola.ElprimiordindedeplasarenZon,pentrumonitorizareaunui
experimentprivindpacificarealascarextinsaprizonierilorderzboi.
UniformaidocumentelelateptaunGuadalajara.
ntrosear,pecndseaflaunTexas,Martyisunasepeamiciilordin
SaturdayNightSpecialiintrebase,enigmaticipeocolite,dacarfifostde
acordsvinnGuadalajara,caspetreacniteziledevacanalturideel,
JulianiBlaze.ToiamavutpartedeattastresPedeoparte,ofcuse
pentruabeneficiadepunctelelordevedereobiectivedarpedealtparte
pentruaitrecegranianaintesaparfeluriiindivizicareslepun
ntrebriindiscrete.Cutoii,maipuinBelda,acceptaserchiariRay,care
deabiarevenisedupdousptmnipetrecutechiarnGuadalajara,undei
ndeprtasegrsimeaacumulatnctevadecenii.
Aanct,cineaveasaparprimanFlorida,dacnuchiarBelda,
blngnindunbastoninsoitdeunhamalcocoatdebagaje.Martyse
gseanholuldelaintrarei,pentruoclip,rmasecuguradeschis.
Mamgnditmaibineiamdecissiautrenul.Amreuitsm
autoconvingcnuiogreealpreamare.
Ddudincapsprehamal.
Artaiibiatuluistadrguundesmipunlucrurile.
habitacindieciocho.Camera18.Laetaj.Vorbetiengleza,
biete?
Puin,rspunseelipornipescrimpleticindusesubgreutateacelor
patruvalize.
tiucAshervinedupamiaz,ziseBelda.(Nuerancora
dousprezece.)Ceicuceilali?Credcmaputeaodihnipuintelpnncepe
petrecerea.
Perfect.Eoideebun.Celtrziulaapte,artrebuisajungtoi.
Pentruoraopt,ampregtitunbufet.
Enregul.Odihneteteitu.Arigroaznic.
Pornipescar,sprijinindusedebastonidebalustrad.
Martyartantradevrru;deabiaieisedintroconectaredecteva
orecuMcLaughlin,ncursulcreiaanalizasertoateargumenteleproi
contra,toateeventualeleproblemecearfipututapreanaventuracu
prizonieriiderzboi,cumodenumeaMcLaughlin.nmajoritateatimpului,
acestatrebuiasacionezepecontpropriu.
Practic,attavremectordineleaveausfierespectate,narfitrebuits
aparprobleme,deoareceordinelesolicitauizolareaprizonierilortimpdedou
sptmni.Oricum,majoritateaamericanilornuerauncntaisseconecteze
cuei.
Dupdousptmni,dendatceplutonulluiJulianintranBlocul
31,McLaughlinaveasdispar,nurmasarmnndumanizareaprizonerilor
cafaptmplinit.Dupaceea,prizonieriiaveausfieconectaicuPortobelloi
pregtiipentruurmtoareaetap.
Martysetrntipepatulnefcutdinodiasaiprivitavanul.Era
stucatur,ivoluteleluinreliefalctuiauconfiguraiifantasticenlumina
schimbtoarecareptrundeancamerprinparteasuperioarastorurilorce
blocauimagineastrziirazereflectatedinparbrizeidincaroseriilemainilor
cesetrauzgomotoasepestrad,netiindcvechealorlumeseapropiade
sfrit.Dactotulmergeabine.Martypriviumbrelemictoareienumer
toatelucrurilereleceseputeauntmpla.Dupaceea,vechealorlumeaveas
moarliteralmente.
Cumputeaumeninesecretulplanului,nciudatuturorprobabilitilor?
DacumanizareanarfiduratattdemultNuexistansniciomodalitate
princaresgrbeasclucrurile.
Celpuinaacredeael.
AteptasemcunerbdaresirevdpeamiciidinSaturdayNightSpecial
inucredcrentlnireaputusefipregtitmaibine,orictamfifostdestui
dehranarecedintimpulcltoriei.BufetuldinLaFloridaeraoscenticsit
deminunii:unplatoucucrnaiasortaiiunaltulcujumtidepuila
rotisor,ncaburind;unsomonimens,zcnddesfcutpeotav;treifeluride
orezicastroanecucartofi,fulgideporumbifasole;stivedepineidelipii.
Existauidiversecastronaeplinecusospicantsalsa,ardeiiuiiguacamole.
Cndamintrat,Rezatocmaiiumpleaofarfurie;amschimbatsaluturintro
spaniolgringostlcitiiamurmatexemplul.
Deabianeprbuisermnfotoliileconfortabile,inndunefarfuriilen
poal,cndceilaliaucobortscarangrup,conduideMarty.Eramdejao
mulimeoduzindinCeiDouzeci,pluscinciainotri.Iamoferitloculmeu
Beldeiiiamumplutofarfurioar,conformspecificaiilor,salutnduipetoi;
nceledinurm,amgsitunlocorpejos,ntruncol,alturideAmeliai
Reza,careicedasescaunuluneifemeicuprulalb,Ellie.
Rezaneturnfiecruiaocandevinroudintrosticlfretichet.
LasivdIDul,soldat,chicotiel.
Cltindincap,golijumtatedecanioumpludinnou.
Emigrez.
Nuuitasieibanicutine.
nMexic,nuexistauslujbepentrunortes.
Chiaraveipropriavoastrnanoforj?
Mibiete,cebinesepstreazsecretelepeaici!Ampufnit.
Rezanldinumeri.
LamauzitpeMartypovestinduiluiRay.Efurat?
Nu,eunprototip.
Iampovestitctampututdemult.Erafrustrant;totceeacetiam
despreistoriananoforjeiproveneadinconectareacuCeiDouzeciinuaveam
nicioposibilitatesicomunictoatenuaneleicomplexitile.Eracaicum
aficititdoarniveluliniialalunuihipertext.
Aadar,legalvorbind,nuifurat.Vaparine.
Defapt,nuilegalcaunceteansdeingeneratoaredefuziunela
cald,cuattmaipuinmoduledenanogenezdararmataintegraseSt.
Bartholomewntrunproiectcarepiteatotfeluldeprototipuristrictsecrete.
Credcarhivelesaupierdut,iarnoiinemcumvancustodiemainapnne
ovacerecinevacumarfi,depild,MuzeulTehnic.
Bravovou!ZiseReza,atacndunsfertdepui.Agreipresupunnd
cMartynuneachemataicipentruanesolicitasfaturilenelepte?
Baosvilesolicite,interveniAmelia,dnduiochiipestecap.Pe
minemntreabtottimpul.
Rezamuieuncopannsosuldeardeiiutejalapeo.
Dar,nprincipiu,iacoperfundul,mormielcuguraplin.
iteprotejeazipetine,amadugat.Dinctetim,deocamdat
nimeninulcautpeMarty.Cusiguran,ns,ocautpeBlaze,pentruarma
finaldesprecareeatietotul.
LauucispePeter,murmurAmelia.
Rezaseuitlaeanedumerit,apoiscuturbruscdincap.
Ah,da,colaboratorultuCineafcuto?
CelcareavenitlaminespuneaceradindepartamentulEvaluare
Tehnologicalarmatei.
Cltindincap.
Erainuera.
Spioni?
Mairu,amrspunsiiamexplicatdespreMniaDomnului.
Atunci,decenufaceitotulpublic?Oricumnuintenionaispstrai
secretul.
Aidreptate,darcuctmaitrziusentmplasta,cuattestemai
bine.Idealarficamaintisconvertimtoimecanicii.Nunumaipeceidin
Portobello,cidepestetot.
Ceeacevaduraolunijumtate,ziseAmelia,dactotulseva
desfuraconformplanului.mipotimaginactdeprobabilesteaaceva.
Nuveiajungenicimcarlaetaparespectiv,pufniReza.Cuattea
persoanecapabilesciteascminile?Punprinsoareperaiadealcoolpeo
lunctotulsevaaflancnaintedeaconvertiprimulpluton.
Nufacniciunpariu,amreplicat.Oricum,namnevoiederaiata.
Singuranoastransrealestesfimmcarcuunpasnainteatuturor.S
ncercmsfimpregtiipentrudezastru,atuncicndsevapetrece.
UnstrinseaezlngnoiimiamdatseamaceraRayceletrei
sferturirmasedineldupoperaiaestetic.
MamconectatcuMarty.
Izbucninrs.
Dumnezeule,cemaiplannstrunic!Cumlipsescdousptmni,
cumoluairazna!
Uniiaasenasc,comentAmelia.Aliinnebunescpeparcurs.n
cazulnostru,nebunianeafostvrtpegt.
Facprinsoarecstaiuncitat,observRayimucdintrun
morcov.
Aveanmnofarfurieplinculegumecrude.
Totui,aidreptate.Unmorticidintrenoiivorurma?Ampornit
nmisiuneaimposibildembuntireanaturiiumane.
Dacvreispleci,emaibinesofaciacum,amrostiteu.Raypuse
farfuriajosiiturnvin.
Nicignd!AmlucratcujacurilelafeldemultcaMarty.Noineam
jucatcuideeaastacumultnaintecatustejocicufetiele.
PrivispreAmelia,zmbiiicoborochiinfarfurie.Martylsalv,
ciocnindcuolingurintrunpahar.
Sauadunataiciomulimedespecialitiiunvolumimpresionantde
experien,inutiuctdefrecventnevommairentlnicutoiinaceeai
camer.Pentruprimareuniune,credtotuicarfibinesnelimitmla
stabilireatermenelorilasimplatransmiteredeinformaiiiaspectepecare
ceicumufelecunoscndetaliu,dardesprecarerestultiudoarfragmente.
Sporniminvers,interveniRay.Amcuceritlumea.Careietapa
imediatanterioar?
Martyifrecbrbia.
ntiseptembrie.
ZiuaMuncii?
i,nacelaitimp,ZiuaForelorArmate.Singurazidinancndputem
aveaomiedesoldierboymrluindpanicpestrzileWashingtonului.
Unadintrepuinelezile,amadugat,cndnWashingtonsegsesc
majoritateapoliticienilor.i,maimultsaumaipuin,nacelailoclaparad.
Multedinceleceurmeazssentmplenainte,netapaimediat
anterioar,sereferlacontrolulmassmedia.ManipulareaOpinieipublice,
cumisespuneacndva.Cudousptmnimaidevreme,vomfincheiat
umanizareatuturorprizonerilorderzboidinPanamaCity.Vafiunmiracol
toicaptiviiostiliinedisciplinaivorfitransformaintrungrupcooperant,
lipsitderanchiun,doritorsutilizezenoudescoperitaarmoniepentruapune
captrzboiului.
nelegncotrosendreaptlucrurile,spuseReza.Nosreuim.
Bine,ziseMarty.ncotrosendreaptlucrurile?
Vreisifaceipetoisfiencntaidetransformareasoldailorcei
rinngerai,pentrucaapoistrageicortinamagicisspunei:
Ateniune,ateniune!Amprocedatlafelcutoisoldaiinotri.Apropo,vom
preluaconducereanWashington.
Nosfimchiarattdesubtili.
Martyirulotortilla,umplndocuunamestecbizardefasole,
brnzrasimsline.
Pncevaaflapublicul,vafimaidegrab:Ah,iamuitatsv
spunem,ampreluatcontrolulCongresuluiialPentagonului.Nustaincalea
noastr,pnterminmtreaba.
MucdintortillairidicdinumerispreReza.
Pesteasesptmni?ntrebacesta.
Vorfiasesptmnifoartepline,rostiAmelia.naintedeaplecadin
Texas,amexpediatbazadecalculpentruscenariulsfrituluilumiilavreo
cincizecidesavanitoiceicarenagendameatelefonicfigureazcafizicieni
sauastronomi.
Curios,interveniAsher.Eunulafiprimitoricum,fiindcnagenda
tafiguramprobabilcamatematician,saubinosbtrn,totuimafi
ateptatcavreuncolegsmifipomenitdechestiaasta.Cndaifcuto?
Luni.
Deci,acumpatruzile
Asheriumpluocancucafeailaptefierbinte.
Aicontactatpevreunuldintreei?
Binenelescnu.Namavutcurajspunmnapeuntelefonsaus
intruntroreeadecalculatoare.
tirilenauconsemnatnimic,spuseReza.Snufiedornicde
publicitateniciunuldintreceicincizeci?
Poatecafostinterceptat,ampresupuseu.
Ameliacltindincap.
TransmisiasafcutdelauntelefonpublicdingaraDallas.Nucred
cdescrcareamesajuluiaduratmaimultdeomicrosecund.
Atunci,decenareacionatnimeni?ntrebReza.
Eacontinusclatinedincap.
Amfostattdedeocupat.Arfitrebuits
Pusejosfarfuriaiscotocinpoet,ncutareaunuitelefon.
Nu,oopriMarty.
Nutelefoneznimnui.
Tastoseriedecifre.
Namverificatnsrezultatultransmisiei!Ampresupus,purisimplu,
ctoivorRahat!
ntoarsetelefonulsprenoi.Pedisplaysezreaunvlmagdeliterei
cifrelipsitdesens.
Blestematulaintratnbazameadedateimiafcutopraf.nalea
patruzeciicincideminutectamfcutpnlaDallas.
Mtemcimairudectatt,spuseMendez.Amfostconectatcuel
multeore.Nafcutoel,nicimcarnusagnditlaaaceva.
Iisuse,amvorbitntcereabrusc.Sfifostcinevadindepartamentul
nostru?Cinevacareiputeadecriptafiierele,pentrucaapoisledistrug?
Ameliatasta,parcurgndtextul.
Privii!
Nimicnuerainteligibil,cuexcepiaultimelorcuvinte:V|O|I|N||A|D|
O|M|N|U|L|U|I.
ntrunsistemcelular,dureazpnceinformaiapenetreazla
nivelurilesuperioare.nmomentulcndAmeliadescoperisecMnia
Domnuluiidistrusesefiierele,mairmseseozipnceealonulsuprem
aveasaflecDumnezeuleoferiseomodalitatedeadeclanaApocalipsanu
trebuiadectsiopreascpetoiceicaredoreausinterferezecuProiectul
Jupiter.
Indiviziinueraulipsiideinteligenicunoteauctecevadespre
manipulareaopinieipublice.Rspndirtireacexistauconservatori
extremitiinebunicaredoreausiconvingpeoamenicProiectulJupiter
erauninstrumentalSatanei,cderulareaacestuiaarfipututprecipita
sfritullumii.SfritulUniversului!Vputeinchipuicevamairidicol?Un
proiectinofensivcare,acum,dupcefusesepusnmicare,numaicosta
absolutnimicicarenearfipututoferiinformaiirealedespremodulcum
luasefiinUniversul.Nuerademirarecfanaticiiaceiareligioidoreausl
stopezelArfipututdovedicDumnezeunuexista!
Desigur,ceeacedovedeacDumnezeuexistainechemapetoinCasa
Lui.
ExpiratorulcaredecriptaseidistrusesefiiereleAmelieinufusesealtul
dectMacro,efuleidirect;eleramaimultdectfericitsvadcpartealui
dinplansecristaliza.
ImplicarealuiMacroveneanajutorulceluilaltPlanalluiMarty,nual
luiDumnezeudeoareceabteaateniadeladispariiaAmelieiialuiJulian.
ElltrimisesepeIngramssedescotoroseascdeAmeliaipresupuneac
acestaavusesegrijideamiculeinegrior.Plsmuisescrisoriprincareceidoi
ianunaudemisiile,pentrucazulcndcinevaarfipusntrebri.Le
transferasecursurileiseminariileunorpersoaneprearecunosctoarecas
maifieicurioase,iarzvonurilecolportatepeseamacelordoierauattde
numeroase,nctnusemaisinchisisinventezeopoveste.Unputinegruio
hoacalb.ProbabilciluasertoibaniiisestabilisernMexic.
Dinfericire,pstrasemciornalucrriipenotebookulmeu.Ameliaicu
mineoputeamaranj,casoexpediem,dupceprseamGuadalajara.Ellie
Morgan,carefuseseziaristnaintedeaficondamnatpentrucrim,seoferi
sredactezeoversiunesimplificat,pentrudistribuiegeneral,ioalta
alctuitnumaidinecuaii,pentruorevistdetiinpopularizat.Acelaavea
sfieunarticolfoartescurt.
Servitoriistrnsertoatefarfuriile,goalesauncrcatecuoase,i
aduserplatouricuprjituriifructe.Numaieramnstarenicimcars
privescaltecalorii,darRezaleatacpetoate.
PentrucRezaareguraplin,spuseAsher,lsaimpeminesjoc
rolulluiTomaNecredinciosul.Spresupunemcpentruumanizarearfi
suficientnghiireauneipastile.Guvernuldemonstreazncefelviaava
devenimaibunpentrutoisauchiarcviaavaluasfrit,dacnu
nghiimpastilaiasigurpastilele.Sepromulgolegeprincareceicarenu
nghitpastilavorfintemniaipevia.Cutoateacestea,cicredeicnovor
lua?
Ctevamilioane,rspunseMarty.Nimeninusencredenguvern.
Dar,nlocdeopastil,voivorbiidespreooperaiecomplicatcare
reuetennumainouzecilasutdincazuri,iarcndnureueteucide
pacientulsaulfacehandicapat.Lumeavadabircufugiii.
Ammaidiscutatasta,sestrmbMarty.
tiu,amaflatocndneamconectat.Operaianuvafigratuit,vei
cerebanipentrueaioveitransformantrunsimbolalstatutuluisocialial
puteriiindividuale.Ciexpiratoricredeicveiatragenfelulsta?Saudintre
ceicaredeindejastatutsocialiputere?Eivorspune:lauzi,acumtoipotfi
camine?
Adevrulestecoferputere,interveniMendez.Cndsuntconectat
cuCeiDouzeci,nelegcincilimbi,amdousprezecediplomeiamtritpeste
omiedeani.
Parteacustatutulsocialvafilanceputpropagand,precizMarty.
nscndoameniivorprivinjurivorvedeacpractictoatechestiile
interesantesuntfcutenumaideumanizai,nuvamaifinevoiesi
convingem.
PeminemngrijoreazMniaDomnului,ziseAmelia.Egreude
crezutcivomconvertipemulidintreei,maialescunoraleplacesl
slujeascpeDomnulucignduipenecredincioi.
ChiardacvomconverticivacaIngram,naturasistemuluilorde
organizarevampiedicamolipsirea,amadugateu.
Oricum,observAsher,opoziialorfademufeestedenotorietate.
Mreferlaexpiratori,ngeneral.inniciuncaznuvorfisensibilizaide
argumentelegatedeputereidestatutsocial.
Atuncipoatecargumentelespiritualearaveasucces,vorbiEllie
Morgan.
Eansipreadesprinsdintroicoan,nvemntatnalbicuprul
lung,despletit,totalb.
Noi,ceicaresuntemcredincioi,amconstatatcneestentriti
extinscredina.
Nuerampreasigurnprivinaasta.Cndfusesemconectat,isimisem
credinaifusesematrasdeliniteaipaceapecarelecptadinea.Ellie
acceptasensinstantaneuateismulmeu,considernduldreptaltpotec,
ceeacenuaduceadeloccuatitudineaexpiratorilorpecareicunoscusem.n
orapecareopetrecusemconectatcuelicuceilalidoi,Ingramsefolosisede
putereajaculuipentruavizualizaiaduriimaginativepentrunoitrei,toate
implicndviolulanalimutilarealent.
Arfifostinteresantsmconectezcueldupcearfifostumanizati
sireproduciadurileacelea,casseamuze.Bnuiamcaveasiacorde
iertarea.
Esteunaspectceartrebuidezvoltat,aprobMarty.Utilizareareligiei,
darnunstilultu,Ellie,ciareligieiorganizate.nmodautomat,vomaveade
parteanoastrindiviziprecumCyberBaptitiisaupeceidinOmnia.Dardac
amfisusinuideoreligiemajor,amputeabeneficiadeunsegmentmasiv
carenunumaisnepredicenvtura,cisidemonstrezeieficiena.
Luoprjituricioprivicuatenie.
Mamconcentratattdemultasupraproblemelormilitare,nctam
neglijatcelelaltenodurideputere.Religia,educaia
Beldaciocnicubastonulnpodea.
Nucredcdecaniiiprofesoriivorapreciaobinereadecunotine
fraportulinstituiilorlor.DomnuleMendez,teconectezilaprieteniidumitale
ivorbeticincilimbi.Euvorbescdoarpatru,niciunafoartebine,imiam
pierdutomareparteatinereiistndimemornd,casnvtreidintrecele
patru.Pedagogiisuntgeloipetimpulienergiapecareleauinvestitcas
acumulezecunotine.Dumneataoferioamenilorcunotinelecapeobucic
dezahr.
Nu,nu,nuidelocaa!RspunseMendez.nelegcuvintenjaponez
sauncatalandoarcndunuldintreceilaligndetenlimbarespectiv.Eu
nureincunotinele.
Aasantmplat,deexemplu,cndJuliansaconectatcunoi,zise
Ellie.Pnatunci,CeiDouzecinucunoscuserniciodatunfizician.Cnda
fostncontactcunoi,iamnelesiubireapentrufizicioricaredintrenoiia
pututfolosicunotinelenmoddirectoricum,numaidactiamdestulecas
punemntrebrilecuvenite.Astanunseamnc,brusc,amputututiliza
calcululanalitic.Lafelcumnupricepemgramaticajaponez,atuncicnd
suntemconectaicuWu.
Estevorbadespreaccesulcomunlainformaie,nudespretransferul
ei,aprobMegan.Eusuntmedic,ceeacepoatecnunseamnodeosebit
realizareintelectual,darcarenecesitanidestudiuidepractic.Cndne
conectmcutoiiicinevaseplngedeoproblemdesntate,ceilalimipot
urmrilogicandiagnosticareiprescripii,dareinarputeafaceacelailucru,
deineconectmdepestedouzecideani.
Experienancercatpoatechiardeterminapecinevasstudieze
medicinasaufizica,rostiMarty,icusiguranpoateajutaunstudentsaib
olegturinstantaneeiintimcuunmedicoricuunfizician.Pedealtparte,
dacdoretisdeiirespectivelecunotine,trebuiestedeconecteziis
asimilezisubiectele.
Sausnutedeconecteziniciodat,observBelda,cuexcepia
momentelorcndmnnci,dormisauteducilatoalet.Astachiarci
atractiv.Miliardedezombiecaresuntexperitemporarinmedicin,fizici
japonez,petoatdurataaanumitelorlorperioadedeveghe
Acestlucruvatrebuireglementat,aacumsepetreceacum,amspus
eu.Oameniivorpetrecedousptmniconectaipentruafiumanizai,dar
apoi
Uadinfasedeschiseattdeviolentnctseizbidepereteinsalon
ptrunsertreisoldaimasivi,narmaicupistoalemitralier.iurmun
poliistscund,nenarmat.
Amunmandatdearestarepentrudr.MartyLarrin,vorbieln
spaniol.
Careesteacuzaia?Amntrebat.
Nusuntpltitcasrspundnegrilor.Caredintrevoiestedr.Larrin?
Eusunt,amspusnenglez.Rspundemi.
miaruncoprivirepecarenomaivzusemdeanidezile,nicichiarn
Texas.
Taci,negrule!Dr.Larrinesteunuldintrealbi.
Careesteacuzaia?ntrebMartynenglez.
TuetiprofesorulLarrin?
Eusuntiamanumitedrepturipecarelecunotifoartebine.
Nuaidreptulsrpetialioameni.
Persoanapecaresepresupunecafirpitoesteceteanmexican?
tiibinecnueste.EsteunreprezentantalguvernuluiStatelorUnite.
Martyizbucninrs.
isugerezatuncistrimiiaicitotunreprezentantalguvernului
StatelorUnite.
intoarsespatele.
Undermsesem?
Rpireaconstituieundelictpentrulegeamexican.
Sempurpuralafa,caunpoliistdindeseneleanimate.
Nuconteazcinerpetepecine.
Martyluuntelefonmobilisersucispreel.
Aceastaesteoprobleminternntredoudepartamenteale
guvernuluiStatelorUnite.
Pornisprepoliist,inndtelefonulcapeoarm,ivorbinspaniol:
Etiofurnicprinsntredoupietre.Vreisfacapelulcarestestriveasc?
Poliistulseretraseunpas,darnuced.
Nutiunimicdesprechestiunileacestea,replicelnenglez.
Mandatulestemandat.Trebuiesmurmezi.
Rahat!
Martyatinseotastiderulunconectorjacdinaparat.lintrodusen
mufadelaceaf.
Dorescstiupecinecontactezi!(Martytcea,privindprinel.)Cabo!
Fcuungestiunuldintresoldaipuseeavaautomatuluisubbrbialui
Marty.
Martyridicncetbraulisedeconect.Ignorndarma,seuitdirectn
ochiiefului.Glasulieratensionat,darferm.
Pestedouminute,lpoisunapeJulioCasteada,comandantultu.
ivaexplicandetaliuteribilagreealpecareerasofaci,nnecunotinde
cauz.Saupoidecidecarfimaibinestentorcilasecieisnulmai
deranjezipecomandantulCasteada.
Seintuircuprivirilepentruosecundnesfrit.Poliistulzvcnidin
brbientroparteisoldatulretrasearma.Fraltcuvnt,ceipatruprsir
vila.
Martynchiseuanapoialor.
Afostcamcostisitor,spuseel.Mamconectatcudr.Spencerielsa
conectatcucinevadinpoliie.IampltitacestuiCasteadatreimiidedolarica
spiardmandatul.Petermenlung,baniinusuntimportanideoareceputem
produceoriceobiect,pecareapoislvindem.Daraiciiacum,nuavemun
termenlung,cidoarosuccesiunedestriexcepionale.
Pnsevaaflacaveionanoforj,ziseReza.Atunci,nosmaifie
doarcivapoliiticuautomate.
Tipiitianuneaugsiadresancarteadetelefoane,rostiAsher.
TrebuiesfievorbadesprecinevadinsubordinealuiSpencer.
Aai,ncuviinMarty.Aadar,ncelmaibuncaz,setiecavem
acceslaonanoforj.Spencernscredeciorelaieguvernamentaldespre
carenuipotdadetalii.Astalisevaspunepoliitilor.
Pute,Marty!Amspus.Puterudetot!Maidevremesaumaitrziu,
vorvenicutancullau.Cttrebuiesmairmnemaici?
ideschisenotebookuliapsotast.
Defapt,depindedeIngram.Artrebuisfieumanizatnasepnla
optzile.Indiferentdeasta,noidoitrebuiesfimnPortobellopedatade22.
Pesteaptezile.
Nuavemnsunplanderezerv.Dacguvernulsaumafioiipun
lucrurilecaplacap
Planulnostruderezervestesneadaptmsituaieidinmers.Pn
acum,adatroade.
Camsurminim,artrebuisnedesprim,propuseAsher.Faptul
csuntemtoilaunlocleuureazmultsarcina.
Ameliamatinsepebra.
Snegrupmctedoi.Fiecareperechesaibunvorbitorde
spaniol.
isofacemimediat,adugBelda.Celcareiatrimispesoldaiiaceia
areielunplanderezerv.
Martyncuviinncetiordincap.
Euvoirmneaici.Toiceilalistelefonezedendatcegsesc
locuin.Cinevorbetespaniolaattdebinecasseocupedecasimas?
Maimultdejumtatedintrenoi;nniciunminut,amformatperechile.
Martydeschiseunportofelgrosipusepemasunteancdebancnote.
Fiecaredintrevoisaibcelpuincincisutedepesos.
Cinepoate,artrebuisiametroul,amspus.Oarmatdetaxiuriar
batelaochiiarfiuordeurmrit.
Ameliaicumineneamluatbagajele,ncnedespachetate,iamieit
primii.Staiademetrousegsealaunkilometrudistan.Mamoferitsiiau
valiza,darmispusecarfiungestpreaevidentnonmexican.nmodfiresc,
eaarfitrebuitsducvalizameaismurmezeladoipainspate.
Vomaveacelpuinrgazulspunemlapunctlucrarea.Toateastea
vorfizadarnice,dacProiectulJupiternuvafistopatpnla14septembrie.
Eumamapucatdetreabdeazidiminea.
Ameliaoft.
BinearfifostslfiavutpePeter.
Naficrezutcovoispunevreodatdarsuntdeaceeaiprere.
nscurttimp,eiaveausafle,odatcurestullumii,cPetereraviu.Nu
maiputeanssiajutelalucrare.
PoliiadinSt.Thomasarestaseunbrbatdevrstmijlociecarertcea
prinpia,nzoriizilei.Murdarinebrbierit,purtnddoarchiloi,lanceput
fuseseluatdreptunbeiv.Cndlduseserlasecie,seconstatasensc
individuleraperfecttreaz,darconfuz.Monumentaldeconfuz;credeacse
gsean2004icaveadouzecideani.
Mufadinceaferaattderecentnctaveapeeacrustedesnge
nchegat.Cinevaiinvadaseminteaiifuraseultimiipatruzecideanidinvia.
Bineneles,dinminteifuseseluattextularticolului.Dupctevazile,
mreuladevrajunsesepnlaealoanelesuperioarealeMnieiDomnului:
planulluiDumnezeuurmasfiemplinit,ntrunmoddestuldepotrivit,prin
aciunilepctoasealesavanilor.DoarcivatiaudespregloriosulSfriti
nceputpecareDomnulaveasloferepe14septembrie.
Unuldintreautorieransiguranmajoritateacreieruluisugsindu
sentrocutieneagr,undeva.Refereniicarelecturaserlucrareaczuser
victimealeunoraccidente,orialeunorboli.Uncoautorcontinuas
lipseasc,mpreuncuagentulcarefusesetrimissllichideze.
Sepresupuneacmuriseramndoi,ntructAmelianumaiapruse
pentruaavertizalumea.nmodevident,autoriifusesernesiguricuprivirela
timpulpecarelaveaulandemnnaintecaprocesulsdevinireversibil.
CelmaiputernicmembrualMnieiDomnuluierageneralulMark
Blaisdell,subsecretarulDARPA.Faptdelocsurprinztor,elicunotea
principaluladversar,pegeneralulmaiorRoser,graieunuifiresccontextsocial;
amndoiserveaumasanaceeaisaldinPentagonpopotaofierilor,daco
asemeneaexpresieputeafiaplicatuneincpericulambriuridemahon,unde
existacteunosptarmbrcatnalblafiecaredoiclieni.
BlaisdelliRosernuseplceaureciproc,deiamndoiiascundeau
suficientdebinesentimentelepentruca,ocazional,sjoacetenissaubiliard
mpreun.CndRoserlinvitase,odat,laopartiddepocher,Blaisdell
refuzasesec:Namjucatnviaameacri.
iplcea,nschimb,ssejoacedeaDumnezeu.
Printroseriedetreipatruintermediari,elsupervizamajoritateacrimelor
itorturilorregretabilnecesarepentruaacceleraplanurileDomnului.Se
foloseadeunlocalilegaldeconectaredinCuba,undePeterfuseseduspentru
aiseinterveniasupramemoriei.Blaisdellfusesecelcare,ovind,deciseses
llasenviapesavant,nvremeceicincirefereniailucrriisalepierisern
accidentesaufuseserafectaidediversemaladii.Respectiviitriserndiferite
colurialelumiiinuexistaudetaliicaresduclaasociereaimediata
deceseloribolilorlordoiseaflauncomiaveausfielipsiidecunotin
ntimpulsfrituluilumiidarsituaiasarfipututcomplicadacmureai
Peter.Cosmologuleradestuldecunoscutiprobabilczecidepersoane
aflaseridentitateacelorcincirefereniifaptulcirespinseserlucrarea.O
anchetputeaducelareevaluareaei,iarfaptulcBlaisdellimandatase
respingereaarfipututatragenedoritaexaminareaaltoractiviti.
Generalulncercasiinpentrusinecredinelereligioase,totuitia
cexistaupersoanecaRosercareicunoteauconservatorismulicarearfi
pututsuspecta,dacarfirecepionatmurmurulunuifaptsaualunuizvon,c
eleraunexpirator.Armatanularfidegradatpentruaaceva,darlarfiputut
transformanintendentulcugradulcelmaimaredinlume.
IardacsarfiaflatdespreMniaDomnului,arfifostexecutatpentru
trdare.Desigur,elpersonalarfipreferatastadegradrii.Secretulfusesens
pecetluitdeanidezile,iarBlaisdellarfifostultimulcarelarfidestinuit.
GrupulluiMartynuerasinguruldotatcupastile.
BlaisdellreveniacasdelaPentagon,sembrcntreningimersen
Alexandria,launmecidefotbalnnocturn.Latarabacuhotdog,intrn
vorbcufemeiaaflatlngellacoadi,pedrumulspretribun,eaispuse
cagentullor,Ingram,plecasespregaraOmahansearade11iulie,pentrua
preluaieliminaosavant,BlazeHarding.Agentulisavantaprsiser
mpreungaracamerelevideoalesecuritiioconfirmaudardispruser
amndoi.
GsiiiiucideiopeHarding.UcideilipeIngram,dacdsemnec
arfitrecutntabracealalt.
Blaisdellseduselaloculsu.Femeiaintrntoaletapubliciiarunc
hotdogul,apoiplecacas,undeoateptauarmeleei.
PrimadintreacestearmeerauninfoviermeFBIilegal,capabils
scotoceascnedetectatprinarhiveletransportuluimunicipal.Eadescoperic
ntaxi,alturideagentideprezumtivavictim,semaiaflaseopersoan;
oprisertaxiulpeGrandStreet,nulaoadresanume.Comandainiialfusese
pentrunumrul1236,darseoprisermaidevreme,laoanulareverbal.
Femeiarevenilabenzilecamerelordesecuritateivzucpeceidoii
urmriseunnegruvoinic,mbrcatnuniformmilitar.Deocamdat,nutia
cexistaolegturntresavantimecaniculnegru.Bnuiacindividulera
dubluraluiIngram;Blaisdelinupomenisedeel,darpoatecfuseseun
aranjamentfcutdeIngrampecontpropriu.
Aadar,Ingrameraprobabilateptatdeomain,cucaretrebuiasi
transportevictimapnnloculundeurmasolichideze.
Urmtoareaetapdepindeadeans.Imediatdupnceputulrzboiului
ngumi,sistemulIridium,careasiguracomunicaiaglobalprinintermediul
uneireeledesateliisituaipeorbitejoase,fusesepreluatfrtamtamde
guvern;toisateliiifusesernlocuiicualiiavndfunciiduble.Eicontinuau
sasigureserviciuldetelefonie,darnacelaitimpspionauregiunilepestecare
treceau.DacunuldintreeitrecusedeasupraluiOmaha,deasupraoraului
GrandStreet,cupuinnainteamiezuluinopii,la11iulie?
Femeianueracadrumilitar,daraveaacceslaimaginileIridiumprin
intermediulcabinetuluiluiBlaisdell.Dupctevaminutedesortare,avuo
imagineataxiuluiplecndiamecaniculuinegrusuindusenparteadin
spateauneilimuzinenegre,lungi.Urmtoareaimagineeraluatdintrun
unghifoartejos,careartaplacadenmatricularealimuzinei:NorthDakota
101Cler.nmaipuindeunminut,eaourmrisepnlaSt.Bartholomew.
Loculrespectiveradestuldestraniu,nscursuldeaciuneprea
limpede.Femeiaaveadejapregtitogeantcuuntaiorsobruiorochie
ndrznea,douschimburidelenjerie,plusuncuitiunpistolconstruite
integraldinplastic.ngeantmaiexistaiunflacondevitamineconinnd
suficientetoxinecasucidpopulaiaunuiorel.Pestemaipuindeoor,
femeiasegseanavion,ndreptndusespreSeaside,orauldelngcrater,
ispremisterioasamnstire.St.Bartholomewaveaanumiteconexiuni
militare,nsgeneralulBlaisdellnudeineaunniveldeautorizaiesuficientde
ridicatpentruaafladespreceeravorba.Femeiasegndicpoateseaventura
ncevafoarteriscant.SerugpentrucluzireiDomnulivorbicuglasulLui
sobruipatern,spunnduicfceaceeaceerabine.Urmeazicaleainute
temedemoarte.MoarteanseamnvenireanCasaMea.
EalcunoteapeIngrameraotreimeaceluleieiitiaceraun
expertnasasinate.Eansiucisesepestedouzecidepctoi,slujinduLpe
Domnul,darntotdeaunadeladeprtaresauprotejatprincontactulextrem
deapropiat.Dumnezeuidruiseodeosebitatractivitatesexual,pecareo
folosisecaarm,ngduindpctoiintrepicioareleei,nvremecentindea
mnasubpern,ncutareacuituluideplastic.Brbaiicarenunchideau
ochiinmomentulejaculriiofceaupesteoclip.Daceasegseapespate,
cubrbatuldeasupra,lmbriacubraulstnginfigeapumnaluln
rinichi.Victimasendreptabrusc,ntrunoctetanic,cupenisulncercnds
ejaculezedinnou,iareaiputeatrecepesteberegattiul.Cndseprbuea,
femeiaseasiguracambelearterecarotidefusesersecionate.
Stndnavion,femeiaialturgenunchiiiistrnse,amintindui
cumsimiseultimulspasmmuribund.Probabilcbrbatulnusuferiseprea
multtotulseterminasefoarterepedeioricumpeellateptaoeternitatede
chinuri.EanofcuseniciodatcuivacarelacceptasepeIisuscafiind
Mntuitorulsu.nlocsfiesplaideSngeleMielului,eisenecaun
propriullorsnge.Ateiiiadulteriimeritauchiarmaimultdectatt.
Odat,unbrbatfusesectpeacisscape,unperverscruiai
permisesesoptrundpelaspate.Fusesenevoitssersuceascisse
ntoarcpejumtate,pentrualnjunghianinim,darnuavusesesuficient
for,saunuintisebineivrfulcuituluiserupsesensternulbrbatului.
Scpasecuitulibrbatulfugisectreu;probabilcarfialergat,goli
sngernd,pecoridorulhotelului,darfemeiancuiaseuadedouoriin
vremecevictimaseczneasdeschidceledouzvoare,earecuperase
cuitul,istrecurasebraulprinfaiisfrtecaseabdomenul.Individulera
foartegrasidinburtiserevrsaseomizerieincredibil.Fcusemultzgomot
pnmurise,nvremecefemeiangenuncheasenbaieivomitase
neputincioas,darnmodevidenthotelulerabineizolatfonic.Prsisecamera
pefereastripescaradeincendiu,iartiriledimineiianunaserc
brbatul,unbinecunoscutmembrualconsiliuluiadministraieilocale,murise
acas,panic,nsomn.Nevastaicopiiisispusesernumaicuvintedelaud
despreel.Unporcateu,preagraspentrucasposedeofemeienchipfiresc.
Bachiarpretextasecseroagnaintedeactulsexual,vzndcrucifixulei,
dupcareseateptasecafemeiassefoloseascdegurpentrualexcita.n
timpceofcuse,easavuraseimagineadespicriilui.Uranopregtisens
pentrumormanulviucoloratdemruntaieamestecate.
Eibine,dedataastaaveasfieoafacerecurat.Maiucisesefemeide
douoripnatunci,defiecaredatprintrunglontemilostiv,trasntmpl.
Intenionasprocedezelafel,iarapoiaveasscape,dacputea.Speracnu
vafinevoitslucidpeIngram,unbrbatsobru,daramabil,carenoprivise
niciodatcupoftcarnal.Rmnea,totui,unbrbatieraposibilca
profesoararocatslfiispitit.
AjunselaSeasidedupmiezulnopii.Luocamerlahotelulcelmai
apropiatdeSt.Bartholomew,lamaipuindeunkilometrudeprtare,ifcuo
plimbarepnacolocasvaddespreceeravorba.
Loculerantunecaticufundatntcereabsolut.Nuerademirare
pentruomnstire,aprecieea.Revenilahotelidormictevaore.
Imediatduporaopt,sunacolo;irspunseunrobottelefonic.Acelai
lucrusepetreculaoptijumtate.
Laoranou,iluarmele,sedusepnacolopejosisunlau.Nici
unrspuns.Ocolicompletcldirea,frsvadvreunsemndevia.Peluzaar
fitrebuittuns.
Zrictevalocuriprincarearfipututptrundenoapteairevenila
hotel,casfacoinvestigareelectronic.
nniciobazdedateprivindactivitilereligioasenugsivreoreferirela
St.Bartholomew,nafardemenionareadenumiriiiaadresei.Fusese
ntemeiatlaunandupcatastrofananoforjeiceduseselaformareaMrii
Interioare.
Frndoial,eraoorganizaieparavanceavealegturcuarmata;n
Washington,cndintrodusesedenumirea,activndsubauspiciileluiBlaisdell,
cptaseunmesajcareoanunacsolicitrilerespectivetrebuiauprocesate
prinResurseUmaneiManagement.Acestlucruiseprusedestuldestraniu,
deoareceBlaisdellaveaaccesnelimitatlamaterialestrictsecretedinorice
domeniimilitare.
Prinurmare,ceidinmnstireeraufiefoarteputernici,fiefoartesubtili.
Poateambele.nmodevident,Ingramfceapartedintreei.
ConcluziaevidentarfifostcaparineaMnieiDomnului.nacestcaz,
ns,Blaisdellarfitrebuitstiedespreactivitilelor.
Saunu?Organizaiaeraextins,cucontacteattdecomplexeidebine
protejatencteraposibilcapniefuleisfipierduturmauneipri
importante.Trebuiasfiepregtitsintretrgndnplin,darigatasias
nvrfulpicioarelor.Domnulaveasocluzeasc.
PetrecuaproapedouoreasamblndunmozaicIridiumdeinstantanee
aleloculuidupdatade11.Limuzinaneagrnumaiaprea;faptdeloc
surprinztor,fiindcmnstireaaveaungarajmareiniciodatnuexistau
vehiculeparcateafar.
Vzuapoicamionuliautobuzulmilitar,carereaprurvopsitenazurul
clericaliplecar.
Aveanevoiedemulttimpideanscasleurmreascprinsistemul
Interstate.Dinfericire,grialbstruieraonuanneobinuit.naintensdea
nceperutinaaceeamonoton,decisesptrundnmnstire,ncutarede
indicii.
mbrctaiorulcelsobrupestearmeiasambllegitimaiileiobiectele
ceurmausoidentificecaagentFBIdinWashington.Narfipututtrecedeo
scanareretinalntroseciedepoliie,darnuseimaginaajungndvientro
seciedepoliie.
Dinnou,nimeninurspunsecndsunlau.Avunevoiedenumai
dousecundecasdescuiebroasca,nspedinuntruexistaunzvorde
siguran.Scoasepistolulitrase,rupndzvorul,iaruasedeschiselarg.
Senpustinuntru,cuarmascoasircniFBI!sprerecepia
acoperitdepraf.Ptrunsepecoridorulprincipalincepuocutaregrbit,
sperndstermineisiasnaintedeapariiapoliiei.nmodcorect,bnuise
ctipiidinSt.Bartnuaveaualarmempotrivahoilor,deoarecenudoreaus
setrezeascpeneateptatecupoliiapecapullor,totuinuintenionasse
bazezepeprezumiaaceasta.
Odileniruitenlungulcoridoruluisedovedirdezamgitoaredousli
deedineidormitoareindividualesaucelule.
Curteaonucins,cucopaciieinaliiprulcarecontinuas
susure.UncontainerpentrugunoaieconineaasesticlegoaledeDom
Perignon.Dincurtesetreceantrosaldeconferinemare,circular,
construitnjuruluneidepresiuniimensepentruholograme.Femeiagsi
comenzileiactivscenapanicapoieniei.
Nurecunoscudincapulloculuimoduleleelectronicecucareeraechipat
fiecarefotoliudarapoinelesecseaflantrunlocundedouzecide
pctoiseputeauconectalaolalt!
Numaiauzisedeexistenaunorasemeneafacilitinaltedomeniidect
ncelmilitar.Poatectocmaiastaeralegturacuarmata:unexperimentstrict
secretcusoldierboy.Atunci,seputeantradevrcaResurseUmanei
Managementsseaflendrtulntregiioperaiuni.
Dinacestconsiderent,femeiaovi.Blaisdellerasuperioruleispirituali
efuldecelul,i,ncondiiinormale,iarfiurmatordinelefrspun
ntrebri.Preansdincencemaievidentcputeauexistaaspectedespre
careelsnuaibhabar.Trebuiasrevinnhotelisstabileascolegtur
cuel.
Decuplhologramaincercssentoarcncurte.Uaerancuiat.
Prezenataaiciesteilegal,seauzidintrundifuzor.Existvreo
modalitateprincareopoiexplica?
GlasuliaparinealuiMendez,careomonitorizadinGuadalajara.
SuntagentFBIAudreySimone.Avemmotivescredem
Aimandatpentrupercheziiaacesteicldiri?
Fiierulrespectivafostdescrcatautoritilorlocale.
Cutoateaacestea,aiuitatsaduciocopiedupel,cndaiptruns
aiciprinefracie.
Nuestenecesarsoferexplicaii.Aratte!Deschideua!
Nu.Credcarfimaibinesmispuinumeleefuluitudirecti
locaiafilialeidecareaparii.Dupceivoiverificaidentitatea,vomputea
discutadesprefaptulcnuaiunmandat.
Cumnastng,femeiaiscoaseportofeluliseroti,artndinsigna.
Lucrurilearfimaiuoarepentrutine,dac
Funtreruptdersulindividuluiinvizibil.
Baginsignaaiafalsnbuzunarincearcsieisingur!Poliitii
trebuiesfiajunsdejailepoiexplicalorceicumandatul.
Funevoitstragnambeleni,plusnceletreizvoarealeuii.
Traversnfugpruliconstatciieireadincurtefuseseblocatnmod
similar.Rencrcarma,numrndnmodautomatgloaneleceimai
rmseser,incercsodeschidpeaceastacunumaitreifocuri.Avunevoie
dealtelepatru.
Opriveammicndusepeecran,dinapoialuiMendez.nceledinurm,
eaizbutismpinguacuumrul.Mendezapsdoutasteicomutpe
cameravideodincoridor.Femeiaalerga,inndpistolulcuambelemini.
iseparecarsemnacuunagentFBIpregtindusedeodiscuie
cupoliitiilocali?
Poatecarfitrebuitsichemicuadevrat.
Elcltindincap.
Arfinsemnatovrsareinutildesnge.Nairecunoscuto?
Mtemcnu.
Mendezmchemasecndeaptrunsesencldire,cusperanacafi
pututsorecunosccarfifostcinevadinPortobello.
Cndajunselauadinfa,femeiaistrecurpistolulntruntocaflat
peabdomeniincheiedoarnastureledesusaltaiorului,astfelncthaina
ascundeaarmafrsimpiedicemicrile.Dupaceea,ieicupaslinitit.
Nuirudeloc,amcomentat.Eposibilsnufieopersoanoficial.
Poatefiangajatdeoricine.
SaupoatefiosonatdelaMniaDomnului.Nuuitacauurmrito
peBlazepnnOmaha.
Mendezcomutpecameradinexterior.
Ingramerasonat,daraveaiautorizaiiguvernamentale.Esteposibil
caieassegseascnaceeaisituaie.
FusesemsigurcguvernuliapierduturmanOmaha.Dacarfi
urmritlimuzina,St.Bartarfifostdemultvizitat.
FemeiaieidinCminiprivinjur,frcapechipsisedescifreze
ceva;porniapoipetrotuar,spreora,aidomauneituristeaflatentroplimbare
matinal,frssegrbeasc,darniciexageratdencet.Cameravideoavea
lentilecudeschideremare;necunoscutasemicorrapidndeprtare.
Sneinteresmpelahoteluri,casvedemcineeste?Amntrebat.
Nu.Chiardacamaflaunnume,sarputeasnunefiedeniciun
folos.nplus,nudorimssefacvreolegturntreSt.BartiGuadalajara.
Amartatspreecran.
Nimeninupoateurmrisemnalulstapnaici?
Nu,semnalulvideonupoatefiurmrit.EsteunserviciuIridium.lpot
decriptapasivdinoricelocaiedepeglob.
Decuplecranul.
Viilarevelaie?
AstzieraziuacndJeffersoniIngramincheiauprocesulde
umanizare.
Blazemantrebatacelailucru.SentimentelemelefadeIngram
suntmaidegrabneanderthaliene.
Numipotnchipuiaaceva.Laurmaurmelor,nancercataltceva
dectsiucidprietena,idupaceeapetine.
Casnumaiamintescfaptulcmiainsultatbrbiaicinteniona
sdistrugUniversul.Oricum,vinlaclinicdupamiaz,casvjucaicu
memoriamea.Totatunci,aputeaslvdipeBiatulMinunenaciune.
Smipovestetiimie.Ozisaudounosmdezlipescdeecran,n
cazcagentulSimonemaifacevreotentativ.
Evident,nuaveamsfiucapabilsipovestescnimic,deoarecentlnirea
cuIngramarfifostasociatcutoateamintirileceurmausmifieterse,sau
celpuinaapresupuneam;nuaveamsfiucapabilsmiamintescfaptulc
ncercasesorpeascpeAmeliafrsnumiamintesccefcuseeapentrua
iatrageatenia.
Baft!NarfirusdiscuicuMarty,poatecgeneralulluideine
vreomodalitatedeaaccesafiiereledepersonalaleFBIului.
Eoideebun!
Sesculnpicioare.
Beiocafea?
Nu,mulumesc.VreausmipetrecrestuldimineiicuBlaze.Nutim
cinevoifieumine.
nspimnttoareposibilitateMartysejurnscprocesuleste
perfectreversibil.
Aai.
Pedealtparte,Martycontinuacuplanullui,chiardacastansemna
capesteunmiliarddeoamenismoarorisipiardminile.Poatecfaptul
ceumipierdeamsaumipstramamintirilenuocupaopoziieprea
importantpelistaluideprioriti.
FemeiacareispuneaAudreySimone,ialcreinumeconspirativn
cadrulceluleieraGavrila,nuaveasmairevinlamnstire.Aflasedestulede
acolo.
Eaavunevoiedepesteozicaspunlaolaltunmozaicdeimagini
Iridiumalecelordouvehiculealbastre,mergnddinNorthDakotaspre
Guadalajara.PrinmilosteniaDomnului,ultimaimaginefuseseluatexact
atuncicndtrebuia:camionuldispruse,darautobuzulsemnalizapentrua
cotilastngantrunparcajsubteran.Folosiogrilcasafleadresainufu
surprinscnddescopericeravorbadespreoclinicdeinstalareamufelor.
nmodevident,obiceiulacelapgnconstituiacheiamisterului.
GeneralulBlaisdelliasigurtransportullaGuadalajara,darfunevoit
satepteaseorepnifulivratunpachetprinpotaexpres.nNorth
Dakotanuexistaniciunmagazindearticolesportivedeundearfiputut
cumpramuniie,pentruaonlocuipeceacareofolosisecasdeschiduile
gloanedumdumdeMagnum,capabilesnudeclanezesistemelede
securitatedinaeroporturi.Nudoreasplecemaidepartefrele,dacarfi
fostnevoiesicroiascdrumpnlasavantarocat.ipoatessenfrunte
chiarcuIngram.
IngramiJeffersonpurtauamndoipijamaledespital.Stteaunscaune
cusptarnalt,dinlemndemahonsaudetek.Cutoateacestea,nulemnul
scumpmiasritntinochi,ciexpresiasenin,relaxat,aluiJefferson,care
miaminteadeCeiDouzeci.ChipulluiIngramera,literalmente,indescifrabili
ambeleminiifuseserprinsecuctuedebraelescaunului.
nfaalor,douzecidescauneformauunsemicercnncperearotund
ialb,lipsitdesemnedistinctive.Eraosaldeoperaii,cupereiluminoi
pentruafiarearadiografiilorsauascanrilorcupozitroni.
Ameliaicumineneamaezatpeultimelescaunermaseneocupate.
CesantmplatcuIngram?Amntrebat.Namers?
Sanchisnsine,rspunseJefferson.Cndiadatseamacnuse
puteaopuneprocesului,aintratntrunfeldecatatonie.Ladeconectare,na
prsitstarearespectiv.
Poatecsepreface,vorbiAmelia,amintinduiprobabildeepisodul
dinsaladeedinedinSt.Bart.Poatecateaptoocaziesatace.
Deaceeaestelegat,rostiMarty.Deocamdat,eimprevizibil.
Purisimplu,nuinuntru,ziseJefferson.nviaameamam
conectatcumaimultepersoanedecttoiceiprezenilaolalt,darnam
ntlnitniciodataaceva.Nutepoideconectamental,totuicamastaiceea
cesimt.Caicumsarfidecisstragobloanele.
Nuitocmaireclamaceamaigrozavpentruumanizare,mamadresat
luiMarty.Funcioneazpentrutoi,maipuinpsihopaii?
Psihopatestetermenulpecarelfoloseaucasmdescriepemine,
rostiElliesenincaosfnt.ieractsepoatedecorect.(iucisesesouli
copiii,turnndbenzinpesteeiidndulefoc.)Totui,procesulafuncionat
cumineicontinusrmnvalid,dupatiaani.Frel,tiucafi
nnebunitiafirmasnebun.
Termenulpsihopatpoatefiaplicatmaimultorcategoriideindivizi,
precizJefferson.Ingramesteopersoanfoartemoral,nciudafaptuluic,n
repetaternduri,acomisfaptepecareabsoluttoileamconsiderascandalos
deimorale.
Cndamfostconectatcuel,miamamintiteu,areacionatlafuria
meacuunsoidedispreimperturbabil.Pentruel,eramunindividcarenarfi
pututpricepeniciodatcorectitudineafaptelorlui.Astasantmplatnprima
zi.
Lamobositpuinnurmtoareledouzile,reluJefferson,darnu
pentrualcondamna,cicutndslnelegem.
Cumpoinelegepecinevacarepoatendepliniordinuldeaviolao
femeieiapoideaomutilantrunanumefel?Aabandonatolegaticu
clu,cassngerezepnamurit.Nuinicimcaruman.
Baeste,mcontraziseJefferson,iorictdebizarnisarpreaun
asemeneacomportament,rmneunulomenesc.Credctocmaiastalanchis
nsinenoiamrefuzatslvedemcapeunfeldengerrzbuntor,
considernduldoarunomfoartebolnav,pecarencercamslajutm.Putea
acceptaindignareata,rznddeea,darnarfipututacceptaiubireaimila
cretineascaElliei.Nicichiarpropriameadetaareprofesional.
Arfitrebuitsfimuritdeacum,rostidr.Orr.Dinziuaatreia,namai
mncatinicinamaibut.Laminutnumaipeperfuzii.
Glucozirosit!Ammormit.
tiibinecnuiaa!
MartyifluturdegetelenfaaochilorluiIngram,frcaacestas
clipeasc.
Trebuiesaflmdecesantmplataaicareiprobabilitatea
repetriiunuiastfeldeepisod.
Nosfiefrecvent,interveniMendez.Amfostcuelnainte,ntimpuli
dupretragereanloculnetiutncareseaflacum.Delabunnceput,afost
caicummaficonectatcuunanimal,cuunextraterestru.
Suntdeacordcuasta,amspus.
nacelaitimp,eramuntipfoarteanalitic,precizJefferson.Nea
studiatcuateniedinprimaclip.
Astudiattotcetiamnoidespreconectare,ncuviinEllie.Nul
interesanimenicapersoan.Pedealtparte,pnatunciseconectasedoarn
modlimitat,comercial,ieralacomsneabsoarbexperiena.
Jeffersonaprobdincap.
Ingrameraobsedatdeofanteziefoarteexplicit,pecareaextrapolato
dinlocaluriledeconectare.Doreasfieconectatcucinevaislucidn
timpulconectrii.
Sausoucid,ziseAmelia,capeminesaupenefericitaaceeapecare
aviolatoiamutilato.
Nu,cltindincapEllie,nfantezieerantotdeaunavorbadespreun
brbat.Nuconsiderfemeileadversaridemnideel.nplus,nicinuareporniri
sexualeaccentuatentimpulvioluluidecareaiamintit,penisulluinuera
dectoaltarm.
Oprelungireaproprieisalepersoane,catoatearmelelui,complet
Jefferson.Estemaiobsedatdearmedectoricarealtsoldatcucaremam
conectatvreodat.
iaratatvocaia.Cunosccivatipicucaresarfinelesdeminune.
Numndoiesc,spuseMarty.Ceeacelfacecuattmaiimportantde
studiat.Uniiindivizidinplutoaneledevntoriucigaideintrsturide
personalitatesimilare.Trebuiesgsimomodalitatedeampiedicaasemenea
situaii.
Splaivcuelpecap,amfostctpeaicisspun.
Deci,numnsoetimine?Amrostitapoicuglastare.Rmiaici?
Banu,osvinnPortobello,iardr.JeffersonsevaocupadeIngram.
Osncerceslreaducntrostarenormal,folosindmedicaiaasociatcu
terapia.
Nutiudactrebuiesidorescnoroc.Sfiusincer,lapreferaaa
cumesteacum.
Poatecnufusesedectimaginaiamea,darmisaprutcpechipul
ticlosuluiapruseunlicrdeexpresie,laauzulultimelormelecuvinte.Poate
carfitrebuitsltrimitempeMartysingurlaPortobello,iareusfirmas
aici,sliritislscotdincatatonie.
NumaictevaminutelipsirpentrucaJulianiMartyssegseascn
aeroportulGuadalajaranacelaitimpcufemeiacarevenisesoucidpe
Amelia.EisembarcarntrocursmilitarsprePortobello,iarGavrilaluun
taxipnlahotelulaflatvizavideclinic.ntmpltor,Jeffersonlocuiatot
acolo,caialidoidintreCeiDouzeciEllieibtrnulsoldatCameron.
JeffersoniCameronseaflaunrestaurantulhotelului,terminndfr
grabmiculdejun,cndfemeiacoborcasiiaocafeapecareintenionaso
ducncamer.
Amndoioprivirnmodreflex,aacumfactoibrbaiicndapareo
femeiefrumoas,darCameronourmricuprivirea.
Jeffersonizbucninrsiadoptaccentulunuiactorcomicdesucces.
Jim,dactemaiholbezimultlaea,osviniositragunapeste
ochi!
Ceidoisemprieteniser;urmaseraceeaicaledeascensiune
profesional,porninddinsuburbiilenegrilorsracidinLosAngeles.
Cameronsentoarsencruntatirostincetior:
Zam,sarputeasfacmaimultdectsmitragunapesteochi.M
arputeaucide,casimpluexerciiudemeninereaformei.
Poftim?
Facprinsoarecaomortmaimulioamenidectmine.Areprivirea
caracteristiclunetitilortoireprezintintepoteniale.
Arentradevrinutaunuisoldat.iaruncoprivirefuriiadug:
Sauaunuianumittipdepacient:obsesivimpulsiv.
Cearfisnoinvitmlaunphrel?
Maibine.
Darpestectevaminute,cndprsirrestaurantul,sentlnirdinnou
cuea.ncercasispuncevarecepionerei,oadolescentsperiat,carenu
tiaaproapedelocengleza.SpaniolaGavrileieraimaijalnic.
Jeffersonseapropiedeele.
Vpotajutacumva?Seintereselnspaniol.
Dumneataetiamerican,spuseGavrila.Vreisontrebidacavzuto
pefemeiaaceasta?
EraofotografiealuiBlazeHarding.
tiicetentreab?Seadreselrecepionerei.
S,claro.
Fatadeschisebraele.
Amvzutopefemeie,amncatdectevaorinrestaurant.Darnu
locuieteaici.
Spunecnuisigur,traduseJefferson.Majoritateaamericanilorise
parlafel.
Dardumneataaivzuto?
Psihiatrulexaminpendeletefotografia.
Nazice.Jim?
Cameronseapropie.
Tuaivzutopefemeiaasta?
Nucred.Vinipleacatiaamericani
Lucrailaclinic?
Suntemasisteni.(Jeffersonidduseamacezitaseoclipprea
mult.)Esteopacient?
Nutiu.tiudoarcesteaici.
Deceocaui?SeinteresCameron.
Trebuiesipunctevantrebri.Problemeguvernamentale.
Dacovedem,idmdeveste.Unde?
MnumescFrancisGainesistaulacamera126.Vafi
recunosctoarepentruoriceajutorpecaremilaiputeaoferi.
Enregul!
Oprivirndeprtnduse.
Crezicrahatu'neatrecutpestecap?optiCameron.
TrebuiesifacemopozisotrimitemgeneraluluiluiMarty.Dac
armataocautpeBlaze,poatecelreuetesscapedetip.
Dartunucrezicidelaarmat
Tucreziasta?
Cameronezit.
Nutiu.Cndsauitatlatine,idupaceealamine,aprivitntin
mijloculpieptului,iarapointreochi.ifixaintele.Naaveacurajsfacvreo
micarebruscnpreajmaei.
Dacidelaarmat,estevntor/uciga.
Pevremeamea,nuexistadenumireaasta.Nerecunoatemnsntre
noiitiuceaaucismulioameni.
UnIngramfeminin.
SarputeasfiechiarmaipericuloasdectIngram.Celpuin,
Ingramarataacumeste.Eans
Mda
JeffersonpriviualiftuluicaresenchisesedupGavrila.
Aai.
Cltindincap.
Sfacemrostdeopozisolsmlaclinic,pentruMendez,so
verificecndsontoarce.(MendezeranCiudaddeMexico,adunndmaterii
primepentrunanoforj.)PovesteadespreonebuncareaintratnSt.Bart
Nuseamncuasta,ziseCameron.Aiaeraurtiaveaprrou,
crlionat.
nrealitate,Gavrilapurtaseoperuciomascdepresiune.
AmintratfrproblemenBlocul31.Pentrucalculatoruldeacolo,Marty
eraungeneraldebrigadcareipetrecuseceamaimareparteacarierein
funciiadministrative.Eueram,cumva,vechiulJulianClass.
SaunuModificareadememoriefuseseperfect,totuicredcdacm
aficonectatcucarevadinvechiulmeupluton(ceeacearfitrebuitsfie
fcut,camsurdesecuritate;avusesem,purisimplu,noroc),respectivular
fisesizatcevanneregul.Erampreasntos.Colegiimeimisimiser
problemai,ntrunfelcenupoatefiexprimatprincuvinte,majutaser
ntotdeaunasdepescmomenteledelicate.Acestlucruarfisritnochiera
caicndteaifintlnitcuunvechiprieteniaificonstatatcnumai
chioapt,aacumofcusetoatviaa.
LocotenentulNewtonThurman,celcarecptasesarcinadeamigsiun
postncareputeamsfiudefolos,constituiauncazaparte.ncepuseca
mecanic,darcontractaseunsoidealergiedincauzaconectriiiprovoca
migreneintense,delocplcutepentruelsaupentruoricinesarficonectatcu
el.MamntrebatdecelmutasernBlocul31,nlocsltreacnrezerv,i
eraclarcielaveaaceeainedumerire.Segseaaicidenumaidou
sptmni.Privindsituaiaretrospectiv,eraevidentcmicareafcuseparte
dinplanulgeneral.Aveassedovedeascnsogreealimens!
GradelesuperioareabundaunBlocul31:optgeneraliidoisprezece
colonei,douzecidemaioriicpitani,idouzeciipatrudelocoteneni.n
total,aizeciipatrudeofieri,careddeauordinelacincizecidegradaii
soldai.Zecedintreacetiadinurmerausimplesantineleinufceauparte
dinstructuradecomand,cuexcepiacazurilorcndaveaulocevenimentecu
totuldeosebite.
Amintirilemeledinacelepatruzile,naintedeamiserestabiliadevrata
personalitate,suntvagiiconfuze.Deineamunpostcaremiocupatottimpul,
darcarenumiridicaprobleme;nesen,verificamdeciziilecalculatorului
privindalocarearesurselorcteousauctegloaneplecauincotroanume.
Supriz,namgsitnicioeroare!
Printrecelelaltendatoririalemelelipsitederspundereseaflaiuna
care,dupcumsadoveditulterior,eraesenial,restulreprezentnddoarun
paravan:jurnalulRapSitalsantinelelor,raportareasituaiilor.Dinornor,
mconectamcumecaniciisantineleicereamunRapSit.Aveamunformular
cucsuepecaretrebuiaslebifez,nfunciedeceeacemiraportauei.De
fapt,nutrebuiadectsbifezcsuacuetichetaRapSitnegativ:nuse
ntmplasenimic.
Cualtecuvinte,eraomunctipicbirocrat.Dacsepetreceaceva
interesant,peconsolameaseaprindeaunledrou,caremanunasm
conectezcusantinelele.Abiaatunciputeamcompletaunformular.
Nuacordasemnsniciungndchestiuniiceleimaievidente:eiaveau
nevoiedeopersoanninteriorcarespoatcontrolaidentitilerealeale
mecanicilorceoperausoldierboyiisantinele.
napatrazi,cuunminutnaintedemomentulRapSitului,ledulrou
ncepusclipeascpeneateptate.Amsimitcummitresarerealmenteinima,
apoimamconectat.
NueraobinuitulsergentSykes,ciKaren,cualipatrumembriai
fostuluimeupluton.
Cedracu?Karenmiexpedieungestaltrapid:Aincrederennoi.A
trebuitssuporiomodificaredememorie,casfiicalultroiandeaiciinois
neputeminfiltra,apoiliniilegeneralealeplanuluiiincredibilulrezultatfinal
alProiectuluiJupiter.
Amncuviinatbuimcit,mamdeconectatiambifatcsuaRapSit
negativ.
Nuerademirarecmsimisemattdeconfuz.Telefonulncepus
bzieiamrspuns.
EraMarty,nhalatverdedechirurg,cuoexpresieneutrpechip.
Laora14:00,etiprogramatpentruomicinterveniechirurgical.
Poiscobori,castepregtetidupncheiereaschimbului?
Esteceamaibunpropunereauzitazi.
Fusesemaimultdectoloviturfrvrsaredesngefuseseneauzit
iinvizibil.Legturadintreunmecanicisoldierboyulsuestedoarun
semnalelectronic,existndmecanismepentrusituaiiexcepionale,prin
intermediulcroralegturilepotficomutatealtundeva.Comutareaunuinou
plutonaflatlactevasutesauchiaromiedekilometrideprtareaveas
durezenumaictevaminutedupoaciunesimilarmasacruluidinPortobello,
cndtoimecaniciifuseserafectai.(Limitarealdepeacupuincincimiide
kilometri,dupcareapreaudecalricauzatedevitezaluminii.)
Martyaranjaselucruriledeasemeneamaniernct,laapsareaunui
buton,toiceicincimecanicisantineledinsubsolulBlocului31aveausfie
decuplaidelasoldierboyiilori,simultan,controlulacestoraurmasfie
comutatcelorcincimembridinplutonulluiJulian.Classaveasfiesingura
persoandinBlocul31careputeaobservacesepetrecuse.
Imediatduppreluare,aciuneaceamaiagresivafosttransmiterea
unuiordindelacpitanulPerry,comandantulpazei,ctreceicincioonari
santinele,careerauconvocaideurgenncamera2H,pentruovaccinare
secret.oonariiseprezentarifurvaccinai,pernd,deoasistent
frumuic.Earmaseapoicuei,pnadormircutoii.
Camerele1H6Halctuiauaripainfirmerieiiurmauscunoasco
activitatefebril.
Lanceput,MartyiMeganOrrarfipututrealizatoatemufele.Singurul
pacientrealdinaripaH,unlocotenentcubronit,futransferatlaspitalul
bazei,cnddelaPentagonsosiordinuldeizolareaBlocului31.Mediculcare
efectuacontravizitelenumaiavuaccesnuntru.
ndupamiazaceurmloviturii,sosirnsalidoimediciTanya
SidgwickiCharlesDyer,echipadinPanamacarenregistraseorata
succesuluide98%ndomeniu.Ceidoifusesernedumeriideordinulde
transfernPortobello,totuideabiaateptauoperioaddeconcediu;
instalaserzilniczecedousprezecemufelaprizonieriderzboi,ceeace
reprezentamultpreamultpentruconfortsauchiarsiguran.
Dupceilsarbagajelencamerelerepartizate,acetiasedusern
aripaH,casvaddespreceeravorba.Martyiinstalconfortabilpedou
paturiiianunctrebuiausseconectezecuunpacient.Apoilefcu
legturacuCeiDouzecii,instantaneu,mediciinelesercefeldeconcediui
atepta.
DupnumaictevaminutedecomunicareprofundcuCeiDouzeci,ei
fuseserconvertiibachiar,eraumaioptimitidectmajoritateacelorlalin
legturcuplanul.nfelulacesta,graficuldelucrusereducea,ntructnumai
eranecesarumanizarealornaintedeasealturaechipei.
Trebuiausseocupedeaizeciipatrudeofieri,dintrecarenumai
douzeciioptaveaudejamufe;doardoidintreceioptgenerali.Douzeci
dintreceicincizecidesubofieriisoldaiaveaumufe.
PrimaetapconstanconectareacelorcumufelaCeiDouzeci.
TransportarcincisprezecepaturinaripaH,crnduletocmaidinSectorul
OfieriCelibatari.nfelulacesta,deineaupatruzecidelocurinH;pentru
ceilaliopt,puteauinstalainterfeencamerelelor.
DarpentruMartyiMeganOrr,primaetapnsemnarefacerea
amintirilorpierdutealeluiJulian.Sauncercareaderefacere.
Proceduranueractuidepuincomplicat;dupanestezierealui
Julian,easedesfuracompletautomatiduranumaipatruzeciicincide
minute.Deasemenea,nuprezentaniciunfelderiscurinprivinasntii
fiziceimentaleapacientului.Juliantiaasta.
Ceeacenutiaeraceareueacompletdoarnaptezeciicincilasut
dincazuri.Unpacientdinpatrupierdeaceva.
Julianpierduolumentreag.
Cndmamtrezit,mamsimitproasptiplindevia.mireaminteam
stareadebuimcealdinultimelepatruzilei,deasemenea,toatedetaliilece
mifuseserluate.Estraniusfiifericitpentrucipoiamintiotentativde
sinucidereipericoluliminentalsfrituluilumii,darncazulmeufuseseo
chestiunedeamiasiguramotivepentrusenzaiadenelinitecaremiafectase
lumea.
Stteampemargineapatului,priveamreproducereauneiilustraii
imbecilealuiNormanRockwell,cusoldaicareseprezentaularaport,imi
reaminteamtotulcufrenezie,cndMartyintrpeuncruntat.
Santmplatcevaru,amspus.
Elncuviindincap.Dintrocasetneagr,ceseaflapenoptier,derul
doucabluricujacuriimintinseunul,frsscoatuncuvnt.
Neamconectatieumamdeschis,darnuexistanimic.Amcontrolat
firuljacului.
Turecepteziceva?
Nu.Namreceptatnicinpostoperator.
Strnselaloccablullui,apoipealmeu.
Cesantmplat?
Uneori,oameniipierdpentrutotdeaunaamintirilepecareleam
ndeprtattemporar
Euleamrecptatpetoate!Suntsigur!
iaralteoripierdcapacitateadeaseconecta.
Amsimittranspiraiarecebrobonindumipalmele,frunteaisubsuorile.
Ecevatemporar?
Nu.LafelcancazulluiBlaze.Astasantmplaticugeneralul
Roser.
tiai
Sentimentulteribilalpierderiisepreschimbanfurie.Mamridicat,
dominndulcustaturamea.
iamspuscsarputeaspierziceva.
Terefereainslamemorie.Eramdeacordspierdcevadinmemorie!
Conectareaunidirecionalareunavantaj,Julian.Bidirecional,nu
poiminiprinomisiune.Dacmaifintrebat:Aputeapierdecapacitateade
amconecta?,iafispus.Dinfericire,naintrebat.
Etimedic,Marty.Cumsunjurmntulvostru?
Snufaciru.Amavutnsmultemeserii,naintedeaobine
bucataaiadehrtie.idupaceea,amfcutmultealtele.
Poatecarfibinespleci,naintedeancepesmidaiexplicaii.
Elnuced.
Etiunsoldatntrunrzboi.Acumfacipartedintrevictime.ns
parteaaceeadintinecareamuritnumaiopartesasacrificatcasi
protejezeunitatea,casajungnsiguranpepoziii.
Casnulpocnesc,mamaezatnapoipepat,ctmaideparte.
Vorbeticaunblestematdewarboy.Unwarboyalpcii.
Poatecaai.Vreaustiictderumiparepentrucele
ntmplate.tiuciamnelatncrederea.
Mda.Bine,stiicimiemipareru!Acum,cearfispleci?
Prefersrmnisdiscutm.
Credcampriceputcumstaulucrurile.Didrumul!Aideoperatzeci
deoameni.naintecalumeasaibceamaimicansdeafisalvat.
Continuiscrezilucrulsta.
ncnamavutvremesreflectezlael,totuida,dacdateledespre
ProiectulJupiterpecaremileaibgatnapoinmemoriesuntadevrate,i
dacMniaDomnuluiesteadevrat,atuncitrebuiefcutceva.Tufaciceva.
Poiacceptalinititceeacesantmplat?
AstaicaicumaacceptalinititpierdereaunuibraNicio
problem!Osnvsmbrbieresccumnacealalt.
Nuvreaustelassingurnstareaasta.
Cumadic?Terog,dispari!Mpotgndilacelentmplateifr
ajutorultu.
ipriviceasul.
Esteadevratcsuntateptat.ColonelulOwensestepemasade
operaie.
Iamfcutsemndinmn,invitndulsias.
Duteiopereazl!Nospescnimic.
Mprivioclip,apoisesculiplec,frsmairosteascuncuvnt.
Amscotocitnbuzunaruldelapiept.Pastilasegseatotacolo.
ndimineaaaceea,nGuadalajara,JeffersonoavertizasepeBlazesnu
aparpeacolo.NueranicioproblemmpreuncuEllieMorgan,easeafla
ntrunapartamentlactevastrzideprtare.Amndoulucrauladiferitele
versiunialearticoluluicareurmasavertizezelumeadespreProiectulJupiter.
Dupaceea,JeffersoniCameronseinstalarnrestaurant,unde
stturctevaorebunelaomas,cuunminiaparatfotontreei,privinduile
liftului.
Furctpeacisoscape.Cndcobor,artacompletschimbatprulei
blondimtsosfuseseascunssuboperucdebuclebrunete.Erambrcat
cuuntaiorconservatoriipigmentaseporiuneadepielevizibil,aducndo
laonuanmslinie,tipicmexicanilor.Nuideghizasenschipulperfect,i
nicifelulncarepea.
Jeffersonncremeninmijloculconversaieii,pefuri,manipul
aparatul.
Amndoioprivirieinddinascensor.
Careitreaba?optiCameron.
Eaeste.Deghizatcamexican.
Cameronntoarsecapul,latimpcasovadieindprinuarotativ.
Dumnezeule,aidreptate!
JeffersonluaparatullaetajilsunpeRaycare,mpreuncuMendez,
conduceaactivitilenabsenaluiMarty.
Rayseaflalaclinic.Primifotografiiletransmiseilestudie.
Nicioproblem.Vomficuochiipeea.
Pestemaipuindeunminut,Gavrilaintranclinic.Detectoarelede
metalnusesizaserniciunadintrearmeleei.
FemeianuscoasensofotografieaAmeliei,casntrebedacno
vzusecineva;tiacAmeliafuseseaiciiporneadelaipotezacsegsean
teritoriuinamic.
Oanunpefuncionaradelarecepiecdoreasdiscutedespre
instalareauneimufe,darcnuacceptasvorbeascdectcuefulclinicii.
Dr.Spenceropereazacumipoateduracelpuindouore,poate
chiartrei.Suntiali
Osatept.
Gavrilaseaezpeocanapea,deundeputeavedeaperfectintrarea.
naltcamer,dr.SpencerisealturluiRayiamndoiprivir
monitorulpecaresevedeafemeiacaresupravegheaaccesulnclinic.
Miauspuscipericuloas,rostiRay.Eunfeldespioansau
asasin.OcautpeBlaze.
Nudorescsamnecazuricuguvernulvostru.
Amziscaraveavreolegturcuguvernul?Dacarfiun
reprezentantoficial,nuiarartaacreditarea?
Nuidaceunasasin.
Guvernulnuareasasini!
Chiaraa?NucumvacreziinMoCrciun?
Nu,defaptvoiamsspunaltcevanuareasasinipentrunoi.Osect
religioasiurmretepeMartyipeoameniilui.Femeiaestefieunadintre
sectani,fieafostangajatdeei.
RelatfelulncaresecomportaseGavrilalahotel.Spenceroprivii
spuse:
Credcaidreptate.Amstudiatmiidefee.Trsturileeisunt
scandinave,numexicane.Probabilciavopsitprulblondsaunu,poart
peruc.Defapt,cedoretisfaccuea?
Crezicaiputeasonchiziundevaispierzicheia?
Terog!NusuntemnStateleUnite.
Eibineadorisstaudevorbcuea,darpoatefirealmente
periculoas.
Nuarecuitsaupistol.Arfifostsemnalatelaintrare.
HmCrezicaputeagsipecinevacaresosupraveghezecuo
arm,cttimpdiscutm?
iamspus
NusuntemnStateleUnite.Cezicidehombrelabtrndela
subsol,celcuautomatul?
Nuiangajatulmeu,cialgarajului.Ctdepericuloaspoatefifemeia
asta,dacnarearm?
Maipericuloasdectmine.Dinpcate,educaiameaarelipsurila
capitolulviolen.Existcelpuinocamerundeaputeastadevorbcuea
icinevacaresnemonitorizeze,ncazulctipasedecidesmirupomn
ismbatcueapnmomoar?
Astanuidificil.Duoncamera1.
Ridicotelecomandipeecranapruoncperedestinat
interviurilor.Estespecialpentruseguridad.Osvurmresceutimpdezece
cincisprezeceminute,apoiosrogpealtcinevasofac.Estevorbadespre
ultimodiadoresceicroravoilespuneiexpiratori?
Existolegtur.
DarsuntinofensiviNiteprostnacicarecefac?
Blasfemiaz?Totui,parinofensivi,maipuinfadepropriilelor
suflete.
Nuiacetia,dr.Spencer.Dacneamputeaconecta,aipricepect
dengrozitsuntdeea.
PentruprotecialuiSpencer,nimenidintreceicarecunoteauplanulnu
seputeaconectabidirecionalcuel.Mediculacceptaseclauzacapeotipic
paranoiaamerican.
Amuninfirmiercareestefoartegrasnu,foartesolid,icaretie
cevakarate,arecenturaneagr.Vafialturidemine.
Nu.Pnajungeeljos,femeiampoateucide.
Spencerncuviiniczupegnduri.
Vafincameradealturi,cuunpager.
Ridicdinnoutelecomandaiapsunbuton.
Vezi?Apelulstaestepentruel.
Raysescuziintrnbaie,undenuputufacealtcevadectsitreac
nrevistarmele:uninelcucheiiunbriceagelveian.Revenitncamerade
observare,fcucunotincuLalo,careaveabraelectcoapseleluiRay.Nu
vorbeaenglezaisedeplasacudelicateeatimidacuivacaretiectdefragile
suntobiectele.Coborrmpreun.Lalointrncamera2,iarRaysedusela
recepie.
Doamna?
Eairidicochii,studiindulcuatenie.
Suntdr.Spencer.
JaneSmith.Putemmergeundevasstmdevorb?
Rayocondusencamera1,careeramaimaredectprusepemonitor.
iartcanapeaua,iarelitraseunscaun.Seaezclare,punndsptarul
ntreeicaopavz.
Cucevpotfidefolos?
AveiopacientpenumeBlazeHarding.ProfesorBlazeHarding.Este
absolutimperiossdiscutcuea.
nprimulrnd,nudivulgmnumeleclienilornotri.naldoilearnd,
nuntotdeaunaclieniinotriifolosescnumelerealedomnioarSmith.
Defapt,cinesuntei?
Poftim?
Surselemelemauinformatcdr.Spencerestemexican.Pnacum
nammaintlnitunmexicancuaccentdeBoston.
Vasigurcsunt
Nu.
istrecurmnasubcordonulfusteiiscoaseunpistolfcutparc
dinsticl.
Namtimpdeaaceva.
Chipulidevenisencruntat,iarmaxilareleisencletaser,aveaun
aercompletdement.
Mveiduceimediatdincamerncamer,pnovomgsipe
Harding.
Raytcupredectevaclipe.
idacnuiaici?
Atunci,vommergentrunloclinitit,undeivoitiadegeteleunul
cteunul,pnmiveispuneundeeste.
Lalodeschiseuairepezinuntruunpistolmareinegru,pecarel
ridic,intind.Gavrilalprivinemulumitilmpucodat,nochi.Pistolul
desticleracompletsilenios.
Infirmierulscparmaiczuntrungenunchi,ridicndambelepalme
sprefa.ncepusscnceascaidomauneifetie,daraldoileafocizbur
cretetulcapului.Seprbuitcutcufaanainte,nsnge,creieriifluid
cerebrospinal.
Tonulfemeiirmaseneschimbat:sincerisec.
Spercidaiseamacunicamodalitatedeasupravieuiestes
cooperezicumine.
Rayamuise,privindcadavrul.
Sus!Ltrea.Sidmdrumul!
Nunucredciaici.
Atunciunde
Funtreruptdezngnitulobloanelormetalicecareselsarpeste
fereastriu.
RayauziunfsitslabiiamintipovestealuiMartydespresalade
interogatoriidinSt.Bart.Poatecambelecldirifuseserproiectatedeacelai
arhitect.
nmodevident,Gavrilanulauzisepreamulteorepetrecuten
poligonuldetirdarprivinjurizricameraTV,aidomaunuiciotdecreion,
aintitspreeidintruncolalncperii.lrsucipeRaycufaaspreobiectiv
iipusepistolullatmpl.
Aveitreisecundecasdeschideiua,saulucid.Doi.
SeoraSmith!Seauziunglascepreasvindepretutindeni.Cas
deschidemua,avemnevoiedeunelgatounjac.Vaduradoutrei
minute.
Aveidouminute.
ipriviceasul.
ncepnddeacum.
Raysenmuieiseprbuibrusc,rostogolindusepespate.Capuliizbi
podeauacuunzgomotsurd.
Laule,pufnidezgustatGavrila.
Apoi,pestectevasecunde,eansisempleticiiseaezpemochet,
frsmaipoatrmnenpicioare.Cltinnduse,inupistolulcuambele
miniilmpucpeRaydetreiorinpiept.
ApartamentulmeudinSOCaveadoucamereundormitoriun
birou,ocmrucenuiencareabiancpeauunclimatizor,douscaune
iomsunfaauneiconsolesimpledetransmisiuni.
Pemas,seaflauunpahardeviniultimulmeuprnz:opastil
cenuie.Aveamunnotesiunpix,darnumitreceanimicprinmintepecare
slscriuicaresnufieevidentdelasine.
Telefonulbzi.Lamlsatssunedetreiori,apoiamrspuns.
EraJeffersonNemesisulmeupsihiatru,venitsmsalvezenceasul
alunsprezecelea.nclipacndnchide,amdecis,voiluapastila.
Dar,lafelcaodaiaipastila,Jeffersoneracenuiu;maimultcenuiu
dectnegru.Numaivzusempecinevacuculoareaaceeadecndmaicmea
msunasecasmispuncmurisemtuaFranci.
Cesantmplat?Amntrebat.
Rayestemort.Afostucisdeunasasinpecareltrimiseserdup
Blaze.
ltrimiseser?Desprecineivorba?MniaDomnului?Dungaargintie
careplpianparteadesusaecranuluinsemnacncriptareafunciona;
puteamvorbiorice.
Aapresupunem.Chiaracum,Spenceriinstaleazfemeiiomuf.
DeundetiicourmreapeAmelia?
Aveafotografiaeiisainteresatdeeaaici,lahotelJulian,laucis
peRaypurisimplugratuit,dupcemaiomorseunaltbrbat.Atrecutfr
problemedesistemuldesecuritatedinclinic,deiaveaunpistoliuncuit,
darfcutedintrunsoideplastic.Neesteteamcnuerasingurnmisiune.
DumnezeuleNeaudatdeurmnMexic?
Poiveniaici?Blazearenevoiedeproteciatatoiavemnevoiede
tine!
Amsimitrealmentecummicadefalca.
Aveinevoiedeminecasfacpesoldatul?
Printrefranctiroriprofesionitiiucigaicondamnailaanigreide
nchisoare
Spencerideconectjaculisendreptsprefereastr.Ridicjaluzelele
iingustochiinfaarazelordesoare,cscnd.Sentoarsectrefemeia
carefuseselegatdescaunulcurotile.
Seora,rostiel,etinebundelegat.
Jeffersonsedeconectasecuunminutmaidevreme.
Astaiiprereameaprofesional.
Ceeaceaifcutestecompletilegaliimoral,vorbifemeia.Aiviolat
sufletuluneipersoane.
Gavrila,ziseJefferson,dactuaiunsuflet,eunulampututgsi.
Eatrasedelegturiiscaunulcurotileselegnsprepsihiatru.
Pedeoparte,aredreptate,seadrespsihiatrulluiSpencer.No
putempredapoliiei.
Ovoisupraveghea,aacumspuneivoi,americanii,peoperioad
nedefinit.Dupcesevafacebine,vaputeapleca.
ifrecbarbaneras.
Vastaaicicelpuinpnlamijloculluiseptembrie.Creziitun
chestiaasta?
Nustpnescaparatulmatematicnecesar.DarJulianiBlazenuau
niciunfeldendoielinaceastprivin.
MniaDomnuluipogoardinnalturi,spuseGavrila.Nimicdinceai
facenopoateopri.
Maitacinaibiidingur!Undeoputembga?
Avemceeacevoidenumiiocamercapitonat.Niciunnebunna
scpatvreodatdeacolo.
SeapropiedeintercomichemunbrbatpenumeLuiscasoducpe
Gavrila.
Jeffersonseaezpeunscaunioprivi.
BietulLaloBietulRayHabarnavusesercefeldemonstruerai.
Binenelescnaveauhabar.Brbaiimvddoarcapeunobiectal
poftelorlorcarnale.Decesartemedeogaur?
Veiaflamultenoutinprivinaasta.
Haide,ameninm!Numiesteteamdeviol!
Estevorbadesprecevamultmaiintimdectviolul.Tevomprezenta
unorprieteni.Dacaiunsuflet,eilvorgsi.
Gavrilanuspusenimic.tialaceserefereapsihiatrul;aflasedeCei
Douzecidupcefuseseconectatcuel.Pentruprimadat,pruuor
speriat.
Lauseauziociocnitur,darnueraLuis.
Julian,lsalutJeffersoniiartfemeia.Eaeste.
Julianostudie.
EsteaceeaipecareamvzutolaSt.Bart?Greudecrezut.
Ealpriveacuoexpresiestranie.
Careitreaba?
Tearecunoscut.CndIngramancercatsorpeascpeBlazela
Ohama,tuiaiurmrit.AcrezutclucraicuIngram.
Julianseapropiedeea.
Uittebinelamine!Vreausmvisezi.
Mordefric!PufniGavrila.
Aivenitaicicasoucizipeprietenamea,darnloculeimiaiomort
unprietenvechi.Plusunaltbrbat.Sespunecnicinuclipeti.
Sentinselentspreea.Femeiancercssefereasc,nselonhde
gt.
Julian
Nuifacegriji.
Rotilelescaunuluieraublocate.JulianompinsepeGavrilasprespate,
continundsoindeberegat,iscaunulsenclinsprenapoi.Omeninu
acolo,npoziiadeechilibru.
Veivedeactoideaicisuntfoartedrgui.Eivordoarsteajute.i
fcuvntiscaunulsersturncuunbubuitasurzitor.Gavrilaicni.
Eu,ns,nusuntunuldintreei.
Selsnpatrulabe,cufaadirectdeasuprachipuluifemeii.
Eunusuntdrguinuvreausteajut.
Julian,astanosmeargcuea.
Nicinofacpentruea.Ofacpentrumine.
Femeiancercslscuipe,darddugre.Elsesculnpicioareiridic
scaunulcuomicarelipsitdeefort.
Nuistilultu!
Nicinusunteu.Martynuiaspusnimicdesprefaptulcnummai
potconecta?
Nutiaicastasepoatentmplancazuluneimanipulride
memorie?
Nu.Pentrucnamntrebat.
Jeffersonncuviindincap.
Dincauzaastanoidoinammaifostprogramaimpreunnultima
vremeMaifipututntrebapemine.
LuisintrnodaieiceidoiamuirnvremeceSpenceriddu
instruciuniinfirmierului,caredisprumpingndscaunulGavrilei.
Credc,defapt,situaiaestemultmaisinistr,spuseJulian.Cred
cMartyaveanevoiedecinevacaresfifostmecanic,caresaibpregtire
militar,darcaresfieimunlaumanizare.
ArtcudegetulmarespreSpencer.
Eltietotulacum?
Chestiunileeseniale.
CredcMartydoreasajungnstareaaceastapentruafidefolosn
eventualeleepisoadeviolente.Lafelcatinecndmaisunatimiaispuss
vincasoprotejezpeBlaze,aisubnelesacelailucru.
Pi,defapt
iaiavutabsolutdreptate!Suntattdefurioscaputeaucidepe
cineva.Nuionebunie?
Julian
Ah,da,tunufoloseticuvntulnebunie!
Cobortonul.Straniu,nucrezi?Cumva,amnchiscercul.
iastaarputeafiochestiedoartemporar.Aiabsolutdreptatesfii
furios.
Julianseaeziincrucidegetele,parcncercndsle
stpneasc.
Ceaiaflatdelaea?Maiexistialiasasinicaresendreapt
ncoace?
EanultiadectpeIngram.Cunoatemnsnumelesuperioruluiei,
caretrebuiesfiefoarteaproapedevrf.UnanumegeneralBlaisdell.Totela
ordonatsnufiepublicatarticolulvostruiucidereaparteneruluiluiBlaze.
EstenWashington?
LaPentagon.EsubsecretarulDARPA.
Julianhohotiamar.
DARPAseocupdedistrugereaproiectelordecercetare.Pnacum,
namauzitsuciduncercettor.
EltiecGavrilaavenitnGuadalajaralaoclinicdemufe,darnu
maimult.
ictecliniciexistaici?
638,rspunseSpencer.IarcnddoamnaprofesorHardingsaoperat
aici,singurelelocuriundeaparenumeleeiadevratsuntnfiierelemele
personaleinautorizaiaaceeapecareaisemnato.
mputernicirealegal.
Da,nseaestengropatprintredosareleunuibiroudeavocatur.
Chiariaa,nartrebuissepoatfacenicioasocierecuclinicaasta.
Eunastachiarattdelinitit,ziseJulian.DacBlaisdelldorete,
nepoatedescoperi,lafelcumafcutoea.Amlsatniteurmepeparcurs
PoliitiimexicaninearputealocalizanGuadalajarapoatechiaraiciieipot
fimituiidestuldeuor.Scuze,dr.Spencer!
Esverdad,ridioeldinumeri.
Caatare,trebuiessuspectmpeoricineintrpeuaaceea.Ceins
cuAmelia,Blazeestenapropiere?
Lavreocincisutedemetri,rspunseJefferson.Osteconduclaea.
Nu.Esteposibilcaunuldintrenoisfieurmrit.Snuledublm
ansele.Scriemiadresa.Voiluadoutaxiuri.
Vreisifaciosurpriz?
Cumadic?Locuietecucineva?
Nu,nuAdicda,cuEllieMorgan.Oricum,nuicazulsifacigriji.
Cineifacegriji?Afostosimplntrebare.
Eibine,dorisemstentrebdacvreisosunisoanuncvii.
Scuzm,nusuntnapelemele!Da,poisostai,nu!Sepoateca
telefonulsfieinterceptat.
Imposibil,interveniSpencer.
Ascultmipemine!
PriviadresascrisdeJefferson.
Bine.Osiauuntaxipnlamercado.Acoloosmpierdn
mulimeiapoiosfolosescmetroul.
Precauiileasteamiseparlalimitaparanoiei,mormiSpencer.
Limit?Credceuamdepitdemultoricelimite.Tunaifiparanoic
dacunuldintreceimaibuniprietenitearlipsipeneateptatedejumtatede
via,iarungeneraldinPentagonartrimiteasasinidupiubitata?
Aasespune,rostiJefferson.Dar,pentrucetiparanoic,nu
nseamncnuteurmretecineva.
Dupceianunasemcporneamsprepia,amluatuntaxindirecia
opus,amieitdinoraiapoi,cumetroul,amrevenitncentru.Nustric
niciodatsfiiexcesivdeprecaut.
Dintrostrdulturalnic,mamfuriatncurteainterioara
moteluluiundetrseseAmelia.EllieMorganmideschiseua.
Doarme,optiea,dartiucarfidoritsotrezesc.
Stteauncamerealturate.Amtrecutalturiieanchiseuanurma
mea.
Ameliaaveatrupulcaldirelaxatdesomn;pieleaimiroseaalavandde
lasruriledebaiepreferate.
Martymainformatdesprecelentmplate,mispuse.Trebuiesfie
cevaoribilcaicumiaipierdeunuldintresimuri.
Nuiampututrspunde.Amcontinuatsoinstrnsnbrae.
AiaflatdesprefemeieiidespreRay?SeblbiAmelia.
Amfostacolo.Amvorbitcuea.
Doctorulvoiasiinstalezeomuf.
Auifcutodeja,oinstalarerapidderiscmaxim.Facepartedin
MniaDomnului,aceeaicelulcuIngram.
IampovestitdespregeneraluldinPentagon.
Nucredcetinsiguranaici.Defapt,nicierinGuadalajara.Nea
urmritdinSt.Bartpnlaclinic,folosindusedesateliiispionidepe
orbitelejoase.
aranoastrsefolosetedesateliicasispionezecetenii?
Defapt,sateliiiocolesctoatplaneta.Purisimplu,nimeninuibate
capulsidecuplezecndtrecpesteStateleUnite.
npereteerainstalatunfiltrupentrucafea.Mamocupatdeel,ntimp
cevorbeam.
NucredcacestBlaisdelltieexactundeneaflm.Altfel,probabilc
neamfitrezitdejacuungrupdecomando,nucuunasasinizolat,saucel
puincuoechipdesprijinpentruGavrila.
Sateliiineaudistinscaindivizi,sauauvzutdoarautobuzul?
Autobuzulicamionul.
Deci,aputeaplecadeaici,smduclagarismascund
altundevanMexic.
Nutiu.Gavrilaarefotografiata,aacputempresupunecBlaisdell
iovadaurmtoruluiasasin.Deasemenea,esteposibilsmituiascpecineva
istrimitpeurmeletaletoatpoliiamexican.
Estegrozavstesimidorit!
PoatecartrebuistentorcicuminelaPortobello.Steascunzin
Blocul31,pnselmuresclucrurile.Martyipoatearanjaunordinde
nrolareprobabilnctevaore.
Aaibine!
Sentinseicsc.
Maiamnevoiedectevaore,srecitescarticolul.Dupaceea,l
putemexpediadelauntelefondinaeroport,imediatnaintededecolare.
Grozav.Miarplceaimiesrevinlafizic.Arfiobinevenit
schimbare.
Ameliascriseseunarticolconcisibun.Euamadugatolungnotde
subsoldesprenecesitateautilizriiteorieipseudooperatorilornacestregim.
AmcititiversiuneaElliei,careurmasaparnpresageneral.Numi
sepreaconvingtoarenuexistanicimcaroformulmatematicdaram
apreciatceramaibinesmnclinnfaaexperieneieiistacdingur.
Elliemiintuinsreinereaiadugcnefolosireamatematiciisemnacua
scriedesprereligiefrslmenionezipeDumnezeu,nsredactorii
consideraucnouzecilasutdintrecititoriarfiabandonatlecturadup
primaecuaie.
LamsunatpeMarty.Eransaladeoperaii,darunadjunctmitelefon
dupovremeimanuncordinuldeconvocarepentruAmeliaaveaso
ateptelapoart.micomunicivestea,delocsurprinztoare,clocotenentul
Thurmannaveassenumereprintreumanizai.Sperasemcpanicul
ambientmentaliconectareacuplutonulmeuconvertitaveauselimine
stresulcareicauzamigrenele.Elesenmulisernsisporisern
intensitate.Aidomamie,Thurmanaveasfieuntat.Spredeosebiredemine,i
seimpusesedomiciliuforat,ntruct,npuineleminutepecarelepetrecuse
conectat,aflasepreamulte.
Deabiaateptamsstaudevorbcuel,fiindcacumnumaieram
simplifuncionari.Brusc,deineammultencomun,fiind,involuntar,foti
mecanici.
Deasemenea,totbrusc,aveammultmaimultencomuncuAmelia.
Credcacestareprezentauniculavantajalpierderiicapacitiideconectare:
terseseprincipalabarierdintrenoi.Eramologidinpunctulmeudevedere
darmpreun.
Msimeamattdebinelucrndcuea,purisimplufiindnaceeai
odaiecueanctmiveneagreuscredc,nurmcuozi,fusesemgatas
iaupastila.
Totui,vechiuleunumaiexista.Amapreciatcputeamamna
descoperireaadevratuluimeuEupndup14septembrie.Pnatunci,
amnuntulputeafilipsitdesubstaneunsumiputeamfilipsitde
substan!Sau,nfine,transformatnplasm.
nvremeceAmeliaistrngeabagajul,amsunatlaaeroportcasm
intereseznprivinacurseiaerieneiamverificatexistenatelefoanelorpublice
cumodemuridelacareseputeautransmitedatenaltar.Apoimiamdat
seamacdacAmeliaaveaordindenrolarenPortobello,amfipututfolosiun
avionmilitar.AmsunatlaaeroportulD'Orsoi,ntradevr,Ameliaera
cpitanulBlazeHarding.Pestenouzecideminute,decolauntransportfly
boy,culocsuficient,dacnunederanjafaptulcurmasstmpebanchete.
Nutiu,chicotiAmelia.Deoarecesuntmaimarengraddecttine,ar
trebuisistaunpoal.
Taxiulajunselatimp.Ameliatransmiseunorprietenidencredere
dousprezececopiialearticolului,nsoitedemesajepersonale,dupcare
expedieacelaiarticolpereeleledefizicimatematicdindomeniulpublic.
VersiuneaEllieifutrimissprereeleledetiinpopularizatitirilede
interesgeneral,dupcareamluatolagoanctreflyboy.
Faptulcnauateptatlamotelurmtoareacursdepasagericisau
grbitsplececuavionulmilitarleasalvatprobabilvieile.
Laojumtatedeordupplecarealor,Ellieauziociocniturnua
apartamentului.Prinvizet,zriofemeiedeserviciumexican,cuori
mtur,drgu,cuprnegru,lungiinelat.
Deschiseua.
Nuvorbescspanio
Captulcoziimturiioizbinplexulsolar,iElliesempleticicivapai
ndrt,dupcareczupepodea,chircinduse.
Nicieunuvorbesc,satan!
Necunoscutaosltcuuuriniompinsentrunscaun.
Dacscoiunsunet,teamomort.
Scoasedinbuzunaruloruluioroldebandadezivileg
ncheieturileminilorElliei,apoiotrecudedouoripestepieptulei,fixndo
desptarulscaunului.Rupseobucatmaimiciiolipipegur.
iscoaseorul.Ellieicnifrsvrea,cndzripijamauadespital
mnjitdesnge.
Haine.
ismulsepijamauansngerat.Sersuci,artnduimuchii
ncordainformevoluptuoase,i,prinuadubldeschis,vzuvalizaElliei.
Aha!
Dispruncameravecinirevenicuoperechedeblugiiocmade
bumbac.
Suntcamlargi,darmerg.
impachetfrumoslacaptulpatuluiidesprinsebandadepebuzele
Elliei.
Nutembraci,rostiEllie,fiindcnuvreismurdretihainelecu
snge.Hainelemelecusngelemeu.
Poatecvreausteexcit.Credcetilesbian,daclocuietiaici
numaicuBlazeHarding.
Bineneles.
Undeiea?
Nutiu.
Batiifoartebine!Chiartrebuiesifacruistechinuiesc?
Nuispunnimic.
Glasulitremuringhiiunnod.
Oricum,mveiucide.
Dececreziasta?
Pentructepotidentifica.
Gavrilasursecuindulgen.
Tocmaiamucisdoipazniciiamevadatdinaripademaxim
securitateacliniciivoastre.Omiedepoliititiucumart.Teaputealsan
via.
Seaplecsprepodeacugestulrapidigraiosaluneigimnasteiscoase
unbisturiudinbuzunarulorului.
tiiceista?
Elliencuviindincapinghiiunnod.
ijurcnutevoiucide,dacmiveirspundecinstitlantrebri.
JuripeDumnezeu?
Nu,astaioblasfemie.
Cntribisturiulnpalmilprivi.
Defapt,nutevoiucidenicichiardacosmmini.Tevoifacens
smimploristeucid.naintedeapleca,ositailimba,casnulepoi
povestinimicdespremine.Apoiivoiretezaminiledinncheieturi,canici
mcarsnupoiscrie.Bineneles,ivoipunegarouri,casnumoridin
cauzahemoragiei.Vreausduciovialungiplinderegrete.
UrinapicurpepodeaiElliencepusicneasc.Gavrilailipibanda
napoipegur.
Mmicataiazisvreodat:Dactotplngi,mcarsaiunmotiv?
LovicuputeredesusnjosiintuipalmastngaEllieidescaun.
Ellieseopridinicneteipriviinexpresivmnerulbisturiuluiifiricelul
desnge.
Gavrilamicuorlamaiotraseafar.Firiceluldesngesentei,dar
eapusecublndeeunerveeldehrtiepesteranilfixcubandadeziv.
Acum,dactelassvorbeti,ostelimitezismirspunzila
ntrebri?Nosncepisurli?
ElliencuviindincapcuungestletargiciGavriladesprinsejumtate
dinbandadepegur.
Auplecatlaaeroport.
Au?Eaiamiculnegru?
Da.SentorcnTexas.nHouston.
AaaAstaiominciunic!
Fixbisturiuldeasupraceleilaltepalmeafemeiiilridic.
nPanama!Strigearguit.nPortobello.Nuterog,nu
Numrulcursei?
Nutiu.Lamauzitvorbindlatelefon,artdincap.Lascrisacolo.
Gavrilaseapropiedetelefoniridicobucatdehrtie.
Aeromexico249.Probabilceraufoartegrbii,casluiteaici.
Eraugrbii.
Gavrilancuviindincap.
Atunci,credcartrebuismgrbescieu.
RevenilngEllieioprivignditor.
Nuivoifacetoatelucrurileaceleangrozitoare,deimaiminit.
inetezibandalalocpestebuze,dupcareluobucatmaimiciio
lipipestenri.Elliencepusloveascdisperatdinpicioare,scuturnddin
cap,darGavrilaizbutisinfoarecapulcubandadeziv,astupndorice
orificiuprincarearfipututptrundeaerul.nstrdaniileei,Elliesersturn
cuscaunul.Asasinalreadusenpoziievertical,frefort,aacumfcuse
Juliancuea,cunumaidouorenurm.Dupaceea,sembrcfrgrab,
privindochiipgneintimpcemurea.
UnmesajmateptanbiroulmeudinSOC,plpindpeecran.Gavrila
iucisesepazniciiievadase.
Nuputeansajungelanoi,nbazaaflatninterioruluneicldiri
izolateprindecretulPentagonului.AmeliasetemeacGavrilaputeaaflaunde
locuise,aacosunpeEllie.Nurspunsenimeni.ilsunmesaj,
avertizndonlegturcupericolulcareoameninaisftuindosplece
imediataltundeva.
ProgramulluiMartyartaceransaladeoperaiiicnaveasfie
liberpnlaora19pestecinciore.nfrigider,amgsitbrnzibere.Am
ciugulitcteceva,frgrab,ineamprbuitnpat.Erangustpentrudou
persoane,dareramattdeobosiinctnemulumeaoricesuprafa
orizontal.Ameliaadormicucapulpeumrulmeupentruprimadat,dup
multvreme.
Mamtrezitameit,npiuitulconsolei.ZgomotulnodeteptpeAmelia,
ciamizbutiteusofac,neforturilemelestngacedeamextragedinpat.
Braulstngmiamoriselsimeamprecumunbuteanstrbtutde
furnicturiilsasemopatromanticdesalivpeobrazulei.
Ameliaifrecloculrespectivintredeschisepleoapele.
Telefonul?
Culctelaloc.Teanuneudacicevaimportant.
Amtrecutnbirou,lovindumibraulstngdecorp.Amscosobere
caramelbuturafavoritaceluicarelocuiseaicinainteameaimam
aezatnainteaconsolei.
MartyteateaptpetineipeBlazela19:15lapopot.Aduilista
urmtoare.
ncontinuare,erauenumeraitoicei114membriaiBlocului31,mai
puineu.ncelepatruzilectlucrasemacolo,vzusemlistaastadecelpuino
sutdeori.
Ordineapersonaluluieransciudat,deoarecenuaveaniciolegtur
cufunciafiecruia,daramavutnevoiedenumaiunminutcasoneleg.
Primelecincinumeaparineaumecanicilorsantineleaicrorsoldierboyi
preluaserceidinplutonulmeu.Dupacetia,urmautoiofieriicare
avusesermufeicarefuseserconectaincepndcudatade26iulie
probabilnutoiodat,ntrunsingurgrupmare.
Lasfritullisteisegseaugradaiiisoldaiicareavusesermufei
carefuseserconectaincepnddealaltieri.Teoretic,toiaveausfie
deconectaipe9august,vindecaiderzboi.
ntreceledougrupurisegseauceipesteaizecideindivizicare,pn
acum,ipetrecusertoatviaacuhandicapulnormalitii.Deieri,ceipatru
medicioperauaproapenonstop.Echipa1instalacamcincimufepezi,iar
echipa2probabilmaetriidinZonaCanalnjurdeopt.
AmauzitopeAmeliandormitor,schimbndusedehainelencare
dormise.Aprupieptnnduiprulipurtndorochierouneagr,
mexican,pecarenomaivzusemlaea.
Namtiutciaicumpratorochie.
Dr.Spencermiadato.Miaspuscocumprasepentrunevastsa,
darcnufusesemsurapotrivit.
Frumoaspoveste.
Privipesteumrulmeu.
Mulioameni
Opereazcamoduzinpezi,cudouechipe.Mntrebdacmaiau
timpsdoarm.
nmodsigur,mnnc.
ipriviceasul.
Ctdedeparteestepopotaaia?
Ajungemndouminute.
Decenuischimbicmaainutebrbiereti?
PentruMarty?
Pentrumine.
Mmpinseuordeumr.
Dute!VreausomaisunpeEllie.
Mamrasiuteiamgsitocmacarenufusesepurtatdectodat.
Totnurspunde,manunAmeliadealturi.Nicilarecepia
moteluluinuinimeni.
Vreissunilaclinic?SaulahotelulluiJefferson?
EacltindincapiapstastaPRINT.
Dupcin.Probabilcaieitprinora.
Ocopieagraficuluiieidinfantaimprimantei;Ameliaolu,ompturii
obgnpoet.
HaidesvorbimcuMarty.
Popotaeramicdar,spresurprizaAmeliei,nucompletautomatizat.
Existauautomatepentruunelegustristandard,simple,dariobuctrie
adevrat,cuunbuctarpecareJulianlrecunoscu.
LocotenentThurman?
Julian!Totnupottoleraconectarea,deaceeamamoferitvoluntarn
loculsergentuluiDuffy.Nuvascuiinsdiniipotpreparadoarpatrucinci
lucruri.
SeuitspreAmelia.
TutrebuiesfiiAmelia?
Blaze,spuseJulianilefcucunotin.Aifostconectatcueimai
multvreme?
Dacvreisntrebidacsuntdeparteavoastr,rspunsulesteda.
Ampriceputideeageneral.Tuairealizatparteamatematic?Ontrebpe
Amelia.
Nu,doarceadefizicaparticulelor.Lamatematic,amstatnapoialui
JulianiPeter.
Elncepuspregteascdousalate.
Peterestecosmologul,nu?Lamvzutierilatiri.
Ieri?ntrebJulian.
Naiaflat?Laugsitrtcindbuimacpenutiuceinsul.
Thurmanlepovestitotcemaiineamintedincelevzute.
Darnuiamintetenimicdesprelucrare?ntrebAmelia.
Credcnu.Adic,sigurnu,dacsecredenanul2000Crezici
maipoatereveni?
Numaidacaceiacareiauluatamintirileleaupstratundeva,
rspunseJulian,iarastaipuinprobabil.Pareochestiedestuldegrosolan.
Binecelpuinctriete,ziseAmelia.
Nuneajutcunimicchestiaasta,pufniJulian,apoizricuttura
Ameliei.Iartm,darstaiadevrul!
Thurmanlentinsesalateleincepuspreparedoihamburgeri.Apru
iMarty,caresolicitaceeaimncare.
Seaezarlacaptuluneimeselungi.Martyselsscadnscauni
idezlipiunacceleratordinapoiaurechii.
Arfimaibinesdormctevaore.
Decttimpoperezi?
Brbatulipriviceasulfrslvad.
Nicinuvreaustiu.Tocmaiamterminatcucoloneii.Echipa2a
dormitpnacum.EiosseocupedeTommyidesergentulmajorcuml
cheam?
Gilpatrick,rspunseJulian.Iarfidefolosniicumanizare.
ThurmanadusesalataluiMarty.
UrtchestiaaiadinGuadalajara,comentel.Amaflatodela
JeffersonexactnaintedeamdeconectadelaCeiDouzeci.
MajoritateacomunicaiilordintreGuadalajaraiPortobellosefceauprin
circuitjac,nuprintelefonultradiionalsetransmiteaumaimulteinformaii
ntruntimpmaiscurti,oricum,toiceiconectaiaveausafle,maidevreme
saumaitrziu.
Neglijen,rostiJulian.Trebuiausfifostmaiatenicufemeiaaia!
nmodsigur.
Thurmanrevenilahamburgeri.Niciunuldintreeinutiacvorbeau
despredouincidentediferite.Thurmanfusesetestatdedouorilaconectare;
fusesencontactcndseaflasedespremcelulcruiaiczuseEllievictim.
Carefemeie?ntrebMartyntredoumucturi.
JulianiAmeliaschimbarpriviri.
NutiidespreGavrila?DespreRay?
Nu.SantmplatcevacuRay?
Juliantraseaeradncnpiept,apoiexpirlent.
Emort.
Martyscpfurculiadinmn.
Ray?
GavrilaesteunasasinalMnieiDomnului,trimissoucidpeBlaze.
Aizbutitsintroducoarmnclinicilampucat.
Ray?Repetel.
Fuseserprietenidelaterminarealiceului.Rmasenemicatialbla
fa.
Ceosispunnevestiisii?
Cltindincap.
Leamfostnadecununie.
Nutiu,ziseJulian.Nupoispunepurisimplu:iadatviaan
slujbapcii,dei,dintrunpunctdevedere,esteadevrat.
Lafeldeadevratesteceulamscosdincabinetulluisiguri
confortabil,aducndulncaleauneiucigaedemente.
Ameliaiprinsemnantrepalmeleei.
Nutemaigndilaastaacum!Nimicdinceaiputeafacenos
schimbelucrurile.
Martyoprivifrsovad.
Nulateaptsrevinmaidevremede14septembrie.Poatec
Universulvaexplodaitotulvafilipsitdeimportan.
Celmaiprobabil,rostiJulian,estecvafiunuldintrenumeledepe
listalungavictimelor.Lafeldebine,poiateptasleanunipetoatedup
final.Duprevoluiafrvrsaredesnge.
Thurmanseapropietcutileservihamburgerii.Auzisedestulecasi
deaseamaceinutiauncdespreucidereaEllieiidesprefaptulcGavrila
nufuseseprins.
Hotrsnulespun.Aveausoaflencurnd.Poatecntrzierease
puteadovedinavantajullui.
Deoareceelnuintenionassteacubraelencruciateisilasepe
lunaticiiacetiasdistrugarmata.Trebuiasiopreascitiacuexactitate
cuiurmasseadreseze.
nciudapcleidemigrencarelmpiedicascomunicecuaceti
idealiticeoapucaserpecigreite,uneleinformaiiajunseserpnlael.
Aaera,depild,identitateageneraluluiBlaisdellifuncialuiimportant.
BlaisdelldeineaautoritateanecesarpentruaneutralizaBlocul31,cu
unsingurapeltelefonic.Thurmantrebuiaslcontactezectmairepede.
Gavrilaarfifostoparolctsepoatedepotrivit.
Cndamrevenitnapartamentulnostru,peconsolexistaunmesaj
adresatAmeliei,numie,dealsunaimediatpeJefferson,peliniaprotejat.
PsihiatrulcinancameraluidehoteldinGuadalajara.Purtaoarmntruntoc
lasubsuoar,unlansatordesgei.
Seuitlanoiapoispuse:
Aazte,Blaze.
Easelsncetiornfotoliuldinfaaconsolei.
NutiuctdesigurartrebuisfieBlocul31.Bnuiesccnu
ndeajunsdesigur.Gavrilaaevadat.Alsatnurmunirdecadavrecare
indicuntraseuceducespretine.Aucisdoupersoanenclinic,iarpeuna
dintreeleseparecatorturatocasiafleadresa.
Nuoh,nu!
Jeffersonncuviindincap.
Aajunsacololascurttimpdupplecareavoastr.Nutimceiaspus
Ellienaintedeamuri.
Astamaizbitmaitaredectolovisepeea.AmeliatrisecuEllie,nseu
trisemnluntrulei.
Ameliapliivorbiaproapefrsmitebuzele.
Atorturato
Da.Apoiaplecatdirectlaaeroportialuatprimacursspre
Portobello.Acumseaflundevaprinora.Trebuiesplecaidelapremisac
tiecuexactitateundevgsii.
Nupoateintraaici,amrostit.
Spunemialtceva,Julian.Nicideaicinuputeaiei.
Aai.Etipregtitdeconectare?
Mprivicuochiiprecauiaimedicului.
Cutine?
Binenelescnu.Cuplutonulmeu.Eiasigurpazailearfidefolos
odescriereanenorociteileia.
Sigurcda.Scuzm
Spuneletotcetii,apoivommergelaCandipentruoinformare.
PerfectdarnuuitacGavrilaafostconectatcumine
bidirecional
Cum?Astaafostinteligentdinparteavoastr!
Negndisermcvafincmadeforpedurataevenimentelor.
Erasinguramodalitatedeaobinecevadelaea,iamaflatdestule.Totodat,
ns,trebuiespresupunemcieaareinutmultedelamineidela
Spencer.
Nuiadresamea,ziseAmelia.
Jeffersoncltindincap.
Eunocunoteam,iniciSpencer.Gavrilatiensliniilegeneraleale
Planului.
Lanaiba!Osletransmitmaideparte.
Nunc.AreunsuperiornWashington,dardeocamdatnula
contactat.lidolatrizeaz.Combinndastacufanatismuleirigid,nucredco
sitelefonezepnnuvaputeaanuna:Misiuneandeplinit.
Oricum,najungesneferimdeea.Trebuiesoprindemisne
asigurmcnuvorbete.
Sonchidemntrocamer.
Sauntrolad,amspus.
Elncuviininterupselegtura.
Soucidem?ntrebAmelia.
Nuvafinevoie.Ajungesodmpemnamedicilorivadormipn
dupziuaZ.
Probabilceraadevrat,mamgndit,darnscurttimpAmeliaicu
mineurmasfimsingurelepersoanedinaceastcldirecapabilesucidem.
InformaiileoferitedeCandiaufostnspimnttoare.Nunumaic
Gavrilaeraferoce,bineantrenatimotivatdedragosteaiteamade
DumnezeuideavatarulLui,generalulBlaisdell,daraveasifiemaiuor
dectcrezuseJuliansptrundnBlocul31.Principalelemsuride
securitatealeacestuiaeraumpotrivaatacurilormilitaresaualegloateicivile.
Nuaveanicimcaroalarmmpotrivasprgtorilor.
Bineneles,maintitrebuiasintrenbaz.Expediarlapoart
descrierialeeinceledouipostazepecarelecunoteau,nsoitedecopiiale
amprenteloriscanrilorretinale,cuordinfermdecapturareincarcerare,i
meniuneanarmatipericuloas.
naeroportulGuadalajaranuexistaucamereTVdesecuritate,dar
acesteaabundaunPortobello.Dintreceleasecurseaerienecesosiserdin
Mexicndupamiazaisearaaceeanucoborseniciofemeiecaressemene
cuGavrila,darastaputeansemnaoatreiadeghizare.Existaserctevafemei
careavusesernlimeaisiluetaei.Descrierilelorfurdeasemeneatrimise
lapoart.
DefaptaacumJeffersonarfipututprezicenparanoiaei,Gavrila
cumpraseunbiletsprePortobello,darnulfolosise.Sedeghizasenbrbati
luaseocursaerianctreZonaCanal.Mersesepechei,gsiseunsoldatbeat
caresemnacueailucisese,lunduiuniformaiactele.Lsaseceamai
mareparteatrupuluintrocamerdehotel,darmaintiitiaseminilei
capul,leambalasebineileexpediaseprincoletrielaoadresfictivdin
Bolivia.Dupaceea,luasemonoraiulsprePortobelloiptrunsesenbazcuo
ornaintedeancepesfiecutat.
Nuavea,desigur,pistolulicuituldinplastic;nuluasecueanicichiar
bisturiulpecarelfolosiseasupraElliei.nbazexistaumiidearme,nstoate
erauinutesubcheienrasteluri,exceptndpistoaleleautomateale
santineleloripoliieimilitare.Ucidereaunuipoliistpreamodalitateaceamai
prosteascdeobinereauneiarme.Gavrilaseduselamagaziadearmeise
nvrtipeacoloovreme,cercetndo,ntimpceseprefceacexamineaz
anunuriledepeavizier,apoiateptlacoadpentructevaminutedupcare
plecbrusc,deparctocmaiiarfiamintitceva.
Ieidincldireirevenipeoulateral.Urmndplanulnivelului,pe
carelmemorase,sedusedirectlaNTREINERE.Peuexistaungraficcu
personaluldeserviciu;Gavrilaintrantrocamervecinilchempe
specialistuldelantreinere,anunndulceraateptatimediatdemaiorul
Feldman.Specialistulieilsndcameradescuiatifemeiasestrecur
nuntru.
Avealadispoziiecelmultnouzecidesecundesgseascun
instrumentucigacaresparfuncionaliacruilipssnufieremarcat
imediat.
ZriunmormandeautomateM31,stropitecunoroi,daraltfelnstare
perfect.Probabilfuseserutilizatencadrulunuiexerciiudectreofieri,
carenulecuraupersonaldupaceea.Luunulilnvelintrunprosop
kaki,alturideunncrctordesgeiexploziveideobaionet.Arfipreferat
sgeileotrvite,maisilenioase,darnuzriniciuna.
Ieidinncpere,frafiobservat.Bazanueratocmaigenuldeunitate
militarncaresoldaiiseputeauplimbanestingheriicupistoalemitralier,
deaceealpstrnvelitnprosop.Baionetapusnteacostrecurla
centur,pesubcma.
Legturacareicomprimasniierainconfortabil,daropstrapentru
cazulncareiarfipututoferictevasecundesuplimentare,desurpriz.
UniformaeralargiGavrilaaduceacuunsoldatmaigrsu,scundicu
toracelarg.Picugrij.
Blocul31nusedeosebeacunimicdecelelaltedinjur,exceptndun
grdulescund,electrificat,igheretauneisantinele.Spresearfemeiatrecu
pelnggheret,mpotrivindusetentaieidealucidepeoonaruldinuntru
ideaptrundenfor,trgndntotcemica.Cucelepatruzecideproiectile
dinncrctorarfipututproduceunadevratmcel,dartiadelaJeffersonc
ncldirepzeausoldierboy.Plutonulnegrului,Julian.JulianClass.
JeffersonnutiusensnimicdespreinteriorulBlocului31exactceea
ceitrebuiaeiacum.DacarfitiutundeseaflaHarding,arfipututcreao
diversiunepentrusoldierboy,ctmaidepartedeloculcupricina,pentruca
apoisoucid.Cldireaeranspreamarecasintrepurisimplu,spernd
sogseascnvremecesoldierboyiierauocupaictevaminute.
nplus,eraconvinscieioateptau.Trecupelngbloc,frsl
priveasc.Cusiguranaflaserdesprecrimeitorturi.Arfipututoarefolosi
chiarcunotinelerespectivempotrivalor?Iarfipututfacesfieneglijeni,
dincauzafricii?
Indiferentcumaveasprocedeze,trebuiasacionezeninteriorul
cldirii.ncazcontrar,soldaiidinexteriorsarfiocupatdeproblem,iar
Hardingarfifostprotejatdesoldierboy.
ncremenibrusc,apoisesilismeargmaideparte.Astaera!Screezeo
diversiunenexteriorulcldirii,darsseaflenuntrunclipadeclanrii
acesteia.Siurmezepesoldierboypnlaint.
Iardupaceea,trebuiassebizuiepeajutorulDomnului.Soldierboyii
aveausfierapizi,deiprobabilpacificai,dacreuiseproiectulumanizrii.
TrebuiasoucidpeHarding,naintedeafiimobilizatdeei.
Eransperfectncreztoare.Dumnezeuoajutasesajungpnaici;
nuaveasoabandonezetocmaiacum.Pninumelefemeii,Blaze,era
demonic,caimisiuneaei.Totulpreaperfect.
Cotidupuncolimurmurorugciunescurt.Uncopilsejucasingur
petrotuar.UndaralDomnului.
Eramntininpat,discutnd,cndconsolaapiuitsemnaluldetelefon.
EraMarty.
Preavlguit,darzmbea.
Mauscosdinsaladeoperaii,nespuse.nsfrit,ivetibune,dela
Washington.nOraHaroldBurleydinsearaasta,auinclusunsegmentcu
teoriavoastr.
Prezentatfavorabil?ntrebAmelia.
Evident.Namvizonatdectunminutatrebuitsmntorcla
treabdardeacumartrebuisfiedescrcatnbazavoastrdedate.Vedei
despreceivorba.
nchiseinoiamgsitimediatprogramul.
ncepeacuimagineauneigalaxiiexplodndspectaculosefectesonorei
totrestul.FunlocuittreptatdeprofilulluiBurley,sobrucadeobicei,privind
cataclismul.
Esteoareposibilcaacetiasfimnoi,pestenumaiolun?
Controversaestevieprintresomitiletiinifice.Darnunumaisavaniiau
ntrebri,ciipoliia.
ApruimaginealuiPeter,murdarimizerabil,goldelabrunsus,
inndoplcucuunnumrpentrunregistrareapoliiei.
AcestaestePeterBlankenship,carededoudeceniiafostunuldintre
ceimairespectaicosmologidinlume.Astzi,elnutienicimcarnumrul
corectalplanetelordinSistemulSolar.Credectrietenanul2004ieste
derutatdefaptulciuntnrdedouzecideaniaflatntrncorpdeaizecii
patrudeani.Cinevasaconectatcueliiaextrastottrecutul,pnn2004.
Dece?Ceanumetiael?StmdevorbcuSimoneMallot,efaBirouluide
NeuropatologieLegalalFBI.
Ofemeienhalatalb,napoiacreiasezreauomulimedeechipamente
sclipitoare.
Dr.Mallot,ceneputeispunedesprenivelultehniciichirurgicale
utilizateasupraluiPeterBlankenship?
Persoanacareautilizatotrebuieprivatdelibertate.Santrebuinat,
probabilgreit,oaparaturdevrf.Investigaiilemicroscopicedesfuratede
IAdovedescc,iniial,sancercattergereaunoramintirispecifice,dedat
relativrecent.nurmaunoreecurirepetate,saterspurisimpluunbloc
uriadememorieprintrodeclanareenergetic.Eaansemnatucidereaunei
personalitii,dupcumtim,distrugereauneiminideexcepie.
Lngmine,Ameliaoftstinsiseaplecnainte,studiindconsolacu
atenie.
Depeecran,Burleyfascinacuprivirealuiptrunztoare.
PeterBlankenshiptiacevasau,celpuin,credeacevacene
afecteazprofund,pevoiipemine.Elcredeac,dacnuvomntreprinde
nimicpentruastopalucrurile,lumeavaluasfritpedatade14septembrie.
UrmoimagineareeleideradiotelescoapedepefaanevzutaLunii,
lipsitcompletdeoricerelaiecusubiectul,scrutndrbdtoareCosmosul.
Dupaceea,apruJupiterrotinduse.
ProiectulJupiter,celmaimareimaicomplexexperimenttiinific
careafostntreprinsvreodat.ConformcalculelorluiPeterBlankenship,el
trebuieoprit.ApoinsPeterBlankenshipadisprut,iarstareancarea
reaprutesteinadecvatpentruaipermitesfacvreoafirmaiedenatur
tiinific.Cutoateacestea,colaboratoarealui,profesorBlazeHardingun
insertcuAmelianamfiteatruasuspectatcevaanormaliadisprutea
nsi.DeundevadinMexic,profesorHardingaexpediatsavanilordin
ntreagalumezecidecopiialeteorieiluiBlankenship,nsoitedestructura
matematicdelabaz.Opiniilesuntmprite.
Revenitnstudio,Burleysentoarsectredoibrbai,dintrecareunul
mieracunoscut.
Dumnezeule,Macro!ExclamAmelia.
nsearaaceasta,iamalturideminepeprofesoriiLloydDohertyi
MacRoman.Dr.DohertycolaboreazdemultvremecuPeterBlankenship,iar
dr.RomanesteefulcatedreidetiinedinUniversitateaTexas,undemuncete
ipredprofesorHarding.
Predareanuitotomunc?Amntrebat,darAmeliamifcusemns
tac.
Macroselspespate,arborndofamiliarexpresiedeautomulumire.
nultimavreme,doamnaprofesorHardingaavutpartedeunstres
sporit,datoratiuneiidilecuunasistent,nparalelcuoaltrelaieamoroas
cuPeterBlankenship.
Srmnemlaaspectultiinific,Macro,ziseDoherty.Aicitit
lucrarea.Cecrezidespreea?
Piestedeadreptulfantasmagoric.Ridicol!
Explicmideceanume.
Lloyd,telespectatoriinarputeanelegeniciodatmatematica
implicat.nsideeansineesteabsurdfaptulcsfritulUniversuluiar
puteaficauzatdecondiiilefiziceobinuteninteriorulunuiobiectmaimic
dectunbobdemazre.
Cndva,oameniiafirmaucesteabsurdssecreadcunmicrob
minusculpoatecauzamoarteaoamenilor.
Esteoanalogiefals!Protestel,iarfaaluirocovansentunec.
Nu,estectsepoatedeprecis.Totui,suntdeacordcutine,cnu
vadistrugeUniversul.
MacroartspreBurley,apoispreobiectiv.
Esteclar,atunci!
VadistrugedoarSistemulSolar,poateigalaxia,continuDoherty.
UncoliorrelativmicalUniversului
DarvadistrugePmntul,accentuBurley.
Da,chiarnmaipuindeoor.(Obiectivulseapropiedeel.)n
privinaasta,nuncapendoial.
Bada!ExclamMacrodinoff.
Dohertylprivinemulumit.
Chiardacarexistadubii,ceeacenuestecazul,ceprobabilitatearfi
acceptabil?Cincizecilasut?Zecelasut?Unulasutansectoioamenii
vormuri?
tiinanuopereaznfelulacesta.Situaianuinicinproporiede
zecelasutadevrat.
inicioameniinusuntmorinproporiedezecelasut.
DohertysentoarsespreBurley.
Eroareapecareamdescoperitonuestelegatdeprimelecteva
minute,nicichiardemileniileprezicerii,cideextrapolareaeilaspaiul
intergalactic.
Maiexact?lmboldiBurley.
Finalmente,varezultadedouorimaimultmaterie,dedouorimai
multegalaxii.Existlocpentrutoate.
Dacunsinguraspectalteorieiestegreit,ncepuMacro.
nplus,continuDoherty,separecacestlucrusapetrecutdeja,n
altegalaxii.Astfel,chiarseclarificanumiteanomalii.
SrevenimpePmnt,ziseBurley,saucelpuinnSistemulSolar.
CtdedificilarfidestopatProiectulJupiter?Estenuiaa?
Celmaimareexperimenttiinificdesfuratvreodat.
Narfimarelucru,ntermeniitiinei.Arfisuficientunsimplu
semnalradioemisdeJPL.Dificilvafisiconvingempeoamenisemitun
semnalcarevapunecaptcarierelorlortiinifice.Dacnovorface,ns,
cariereletuturoroamenilorvorluasfritpe14septembrie.
Continusfieaiureliiresponsabile,pufniMacro.Pseudotiin,
senzaionalism
iaumairmasvreozecezilecasodovedeti,Mac.
PrimplanalluiBurleycltinnddincap.
Miepersonalnumiarplceassencheieattderepede.
nregistrareasetermin.
Amchicotit,neamstrnsnbraeiamdesfcutoberecas
srbtorim.Apoiecranulpiuiiseactiv,frcaeusfiapsattastade
acceptareaapelului.
EraEillenZakim,nouaefaplutonuluimeu.
Julian,avemoproblemreal.Etinarmat?
Nuadic,da.Amunpistol.(Uitasemnsdeel,caidebere;nici
mcarnulverificasemdacerancrcat.)Cesantmplat?
NenorocitaaianebundeGavrilaesteaici.Poatechiarncldire.A
ucisofetideafar,casdistragsantineladelapoart.
Dumnezeule!Nuavemunsoldierboyafar?
Bada,daresinguripatruleaz.Gavrilaaateptatcasoldierboyul
sajungncealaltparteacldirii.Dupcumamreconstituitfaptele,a
njunghiatcopilulilaaruncat,muribund,peuagheretei.Cndoonarula
deschisua,iaretezatberegata,apoilatrtpnlauainterioar,undesa
folositdeamprenteleluicasodeschid.
Scosesempistolulitrsesemzvorulcubolaluii.
Reconstituit?Nusunteisiguri?
Nuputemti,uainterioarnuimonitorizat.Ealatrtnsnapoi
nghereti,dacfacepartedinarmat,tiecumfuncioneazncuietorilecu
amprentepalmare.
Amverificatncrctorulpistolului.Optproiectilecuace.Fiecareproiectil
coninea144deschijetioasecabriciul;defapt,eraubucidemetalastfel
pliateisudatenct,cndseapsapetrgaci,sedesfceaun144de
fragmente.Rezultatuleraogrindincareiputeafaceprafbraulsaupiciorul.
Acum,dacaintratncldire
Nutimastasigur.
Dacnsaintrat,maiexistialtencuietoricuamprente?Alte
intrrimonitorizate?
Doarintrareaprincipalemonitorizat.Restulncuietorilorsunt
mecanice.Oameniimeiverifictoateuile.
Mamcrispatauzindmei.
Bine.Noisuntemnsiguranaici.inenelacurent.
Fiifrgrij.
Consolasentunec.Amndoiamprivitspreu.
Poatecnarecumstreacprinea,ziseAmelia.Safolositdeun
cuitpentrufetiaaceeaipentrusantinel.
Amcltinatdincap.
Credcafcutaapentrupropriaeisatisfacie.
Gavrilaateptaghemuitnmascauneichiuvetedinspltorie,cuM31
nbrae,gatastrag,icuautomatuldeasaltalsantineleiapsndon
coaste.Ptrunseseprintroudeserviciurmasdeschisioncuiasen
urmaei.
nvremecepriveaprintrocrptur,rbdareaiintuiiaifur
rspltite.Unsoldierboyseapropieneauzitdeu,verificncuietoareai
trecumaideparte.
Dupunminut,Gavrilaieidinascunztoareiintinsebraele,
dezmorinduse.Trebuiasafleundeerafemeia,sausgseascomodalitate
deadistrugentreagacldire.Iarastactmairepede.Eracopleitnumeric,
iarprinobinereaavantajuluiterorii,sacrificaseposibilitateasurprizei.
npereteerancastratoconsoliotastaturuzate,dinplasticgri,
acoperitdeopeliculdeplasticalb.Seapropiedeeleiapsotastla
ntmplare,iarconsolaseactiv.Gavrilatastdirectorifurspltitcuo
listapersonalului.BlazeHardingnufiguraacolo,darexistaJulianClass,n
dreptulcruiascria81841.Preamaidegrabunnumrdetelefondectal
uneicamere.
Acionndlanimereal,deplascursorulpnlanumelebrbatuluii
fcuclicpeel.Seafiunaltnumr,241,multmaiutil.Bloculaveadou
niveluri.
Unzngnitbrusc,asurzitor,oluprinsurprindere.Sersuci,aintind
ambelearme,nsfusesedoaromainautomatdesplatrufe,carei
ncepusecicluldefuncionare.
Gavrilaignorliftuldemarfisestrecurpeuamasivinscripionat
IEIREINCENDIU,careddeapeoscarcolbuit.Aparent,nuexistaucamere
TVdesecuritate.Femeiaurciuteisilenioslaetaj.
Segndioclip,apoilsunadintrearmepepalier,lngu.Caso
ucidpeHarding,iajungeaosingurarm.nplus,urmasseretragrapid
idoreasbeneficiezedeunelementdesurpriz.Eitiaucluaseautomatul
deasaltalsantinelei,darprobabilnaveauhabardeM31.
ntredeschizndfoartepuinua,vzucnumereleimpareseaflaupe
pereteledinfaaei,crescnddelastngaladreapta.nchiseochii,inspir
adncimurmurorugciunescurt,apoinibruscprinu,presupunnd
coateptaucamereTVisoldierboy.
Coridorulerapustiu.Seoprinfaacamerei241;ntrofraciunede
secundzriplcuacunumeleCLASS,coborautomatuldeasaltitraseo
rafalsilenioasnbroasc.
Uanusedeschise.inticucincisprezececentimetrimaisus,idedata
aceastaspulberbolulzvorului.UasedeschisecivacentimetriiGavrilao
rupsecuoloviturdepicior.
Julianseaflaacolo,nntuneric,inndpistolulcuambelemini,ntins.
Femeiasersuciinstinctivcndelapspetrgaciinoruldeschijecarearfi
trebuitsodecapitezeismulsedoarobucatdinumrulstng.Eatrasedou
rafalelantmplarenbeznrugnduseluiDumnezeusilecluzeascnu
spreel,cispresavantaalbpecarevenisesopedepseascisrindrt,
ferindusedeadouasalv.Sprintdupaceeasprescariieipeu,n
clipacndncrcturaurmtoarealuiJulianredecorcoridorul.
Pepalieroateptaunsoldierboyuria.Gavrilatiadincelevzuten
mintealuiJeffersoncmecaniculcarelmanipulafuseseprobabilumanizati,
deci,noputeaucide.igolincrctorulnochiilui.
Negrulistrigasiaruncearmaisvinnapoi,cuminileridicate.
Perfect.Probabilcntreeaisavantnumaiexistaaltcineva.
Deschiseuacuvrfulpiciorului,ignorndulpesoldierboyulcare
bjbiaorbetendrtulei,iazvrlipecoridorautomatulinutil.
Acumvinoctmaincet,spuseClass.
Gavrilantrzienumaioclip,pentruaivizualizaaciunea,ntimpce
trasepiedicaluiM31.Serostogoleapecoridor,apoislobozeaorafalprelung,
baleiat,ndirecialui.Sri.
Nufusesebine.Negrultrasenaintecaeasfiatinspodeaua,iGavrila
simiodureresfietoarenpntece.ivzupropriaeimoartederulnduse,
unnordesngeidemruntaie,cndumruleilovilinoleumul,incercs
incheierostogolirea,darnuizbutidectslunece.Reuissescoalen
genunchiicoate,icevaumediczudincorp.Seprbuicufaasprenegru
i,printroceatotmaintunecat,nlarmaspreel.Brbatulspusecevai
lumeasesfri.
Aruncl,amstrigat,dareamignoriadouasalvidezintegr
capuliumerii.
Amtrasdinnou,reflex,distrugndM31imnacarelainteai
transformnduipieptulntrocavitatedeunroustrlucitor.napoiamea,
Ameliaicniifugisprebaie,casvomite.
Euatrebuitsprivesc.Delabrunsus,Gavrilanicimcarnumai
artaaomeradoarunamestecoribildecarnesfrtecatidehaine
zdrenuite.Restultrupuluinuifuseseatins.Amridicatpalmacasacopr
spectacoluloribilimamsimitoarecumngrozitsvdcparteadejosa
corpuluiaveaopoziiedestins,bachiarincitant.
Unsoldierboympinsencetua,deschizndo.Senzoriiifuseser
distrui.
Julian?SeauziglasulluiCandi.Nupotvedea.Etibine?
Suntnregul,Candi.Credcsaterminat.Vinntriri?
Claude.Estepescri.
Mduclaminencamer.
Mamntorsiamintratncamer,condusparcdeunpilotautomat.
Aproapecvorbisemserioscndspusesemcmsimeamnregul.Tocmai
transformasemunomntrunmaldrdecarneaburind;cenaiba,astamiera
meseria!
Dupcesesplasepefa,Amelialsaseapascurg.Nureuises
ajunglatimplatoaletiacumncercascureemizeriacuhrtieigienic.
Ampuspistolulpemasiamajutatosseridice.
ntindete,scumpo!Mocupeudeasta.
Plngea.ncuviin,cucapulnpieptulmeu,imlssoconducspre
pat.
Dupceamcurattotuliamaruncathrtia,mamaezatpepatiam
ncercatsmgndesc.Nuputeamnsdepiimagineaoribilafemeii
explodnddetreiori,lafiecareapsareameapetrgaci.
Cndaruncaseautomatulafar,fruncuvnt,tiusemcumvacva
apreatrgnd.Apsasemdejatrgaciulpejumtate,cndeanisepe
coridor.
Auzisemunrpitnfundat,probabilarmaeisilenioasorbindope
Candi.Iarapoi,cndsedescotorosisedeeafrezitare,bnuisemcera
descrcaticmaiaveauna.
Totui,sentimentulpecarelncercasematuncicndncepusemsaps
petrgaciioateptasemsaparnsoldierboy,numsimisemniciodat
aa.Pregtit.
midorisemrealmentesiasismoar.midorisemrealmenteso
ucid.
Mschimbasemoareattdemultnctevasptmni?Saunuputeam
vorbidespreoschimbare?BiatuldinLiberiafusesealtceva,unaccident
industrialpecare,defapt,nulcauzasemeui,dacafiputut,lafireadus
lavia.
PeGavrilanafireadusolavia,dectcasouciddinnou.
Dintrunmotivnecunoscut,miamamintitdemamaidefuriaeicnd
fuseseasasinatpreedinteleBrenner.Peatunci,aveampatruani.Ulterior,
aflasemcmamanulplcusedelocpeBrenner,iarastanrutiseimai
multlucrurile,pentruceasesimisecumvacomplicelacrim.Caicum
asasinatularfifostunfeldemplinireadorinei.
Acelsentimentnuseapropiasensnicipedepartedeurapersonalpe
careosimeampentruGavrilanplus,eaaproapecnicinufuseseofiin
omeneasc.Parcafiucisunvampir.Unvampircareourmreaobsedatpe
femeiapecareoiubeam.
Ameliatceaacum.
miparerudeceeaceaivzut.Afostteribil.
Eancuviin,rmnndcufaangropatnpern.
Cepuinsaterminat.Parteaastasaterminat.
Ammasatopespateiammurmuratcuvintedencuviinare.Nutiam
cGavrilaaidomavampiruluiaveasiasdinmormnt,casuciddin
nou.
naeroportulGuadalajara,Gavrilascriseseunbiletscurtctregeneralul
Blaisdellilsigilasentrunplic,purtndadresaluideacas.Peacestal
introduseselarnduinaltplic,adresatfrateluiei,curugminteadeal
expediadaceanulsunapndiminea.
Pebiletscria:Dacpnacumnaiprimitniciovestedelamine,
nseamncammurit.Conductorulgrupuluicaremaomortestegen.
maiorStantonRoser,celmaipericulosomdinAmerica.Ochipentruochi?
Gavrila.
Dupceexpediaseavertismentul,idduseseamacnuerandeajuns
i,navion,acoperisealtedoupagini,ncercndsatearntotceeacei
puteareamintidincelentrevzutenmintealuiJefferson.nprivinaasta,
noroculsurseceleilaltepri.GavrilapuseplicullaocutiepotaldinZona
CanaliscrisoareaajunsenmodautomatlaserviciulInformaiialarmatei,
undeunsergentplictisitcitiopartedinea,dupcareodistruse,socotindc
eraoperauneinebune.
Cutoateacestea,Gavrilanufusesesinguradintabraadverscare
aflasedePlan.LocotenentulThurmanauzidemoarteaeilactevaminutedup
cesepetrecuse;puselucrurilecaplacap,imbrcuniformaisetopin
noapte.Ajunsefrproblemelagheretasantinelei.oonaruladusnlocul
celuiucisdeGavrilaeramairudectcatatonic.lsalutenergicpeThurman
illsstreacfrsipunniciontrebare.
Locotenentulnuaveabanipentruocursaeriancivil,aactrebuis
rite,folosindusedeuniformamilitar.Dacarfifostntrebatdeordinulde
deplasare,saudacarfitrebuitsfiesupusuneiscanriretinalede
securitate,arfifostarestatnunumaipentruprsireaunitiifraprobare,
ciipentrunesupunereladetenieadministrativ.
Beneficiensdeocombinaientrenoroc,cacealmaiplanificare.Prsi
bazalabordulunuielicopterdeaprovizionarecarereveneanZonaCanal.El
tiacnZCdomneadelunidezileunhaosbirocratic,ncdecndeafusese
desprinsdePanamaideveniseTeritoriualStatelorUnite.Bazamilitar
aviaticdeacolonueratocmainstrintate,darnicintrunstatfederal.Se
nscrisepeolistdeateptarelaocursspreWashington,scriinduinumele
greit,iarpesteojumtatedeoriartngoancardulIDisembarc.
AjunsenzorilaBazaAndrewsaForelorAeriene,nfulecunmicdejun
zdravnlapopotaofierilorntranzit,apoisenvrtidecolocolopnlanou
ijumtate,cnditelefongeneraluluiBlaisdell.
Graduldelocotenentnuoferodeplasarefoarterapidprincentralele
telefonicealePentagonului.Funevoitsdiscutecudoicivili,doisergeniiun
altlocotenent,spunnduletuturorcaveaunmesajpersonalpentrugeneralul
Blaisdell.Finalmente,ajunselauncolonel,careeraasistentuladministratival
generalului.
Coloneluleraofemeieatrgtoare,cucivaanimaivrstnicdect
Thurman.Ealexaminsuspicios.
SunidinAndrews,ispuse,darconformcalculatoruluimeueti
staionatnPortobello.
Corect.Beneficiezdeonvoirepecazdedeces.
Ridicnvoireaspreobiectiv.
Noam,ridiceldinumeri.Bagajelemiaufostrtcite.
iaipusactelenbagaje?
Dingreeal.
Sarputeastecostegreealaasta,locotenente.Careestemesajul
pentrugeneral?
Cutotrespectul,doamncolonel,estestrictpersonal.
Dacesteattdepersonal,aifacebineslscriipehrtieisil
expediezipeadresadeacas.Euaprobtotceeaceintrnbiroulacesta.
Vrog!Spuneiicidinparteasuroriisale
Generalulnareniciosor.
SuroriisaleGavrila,insistel.Arenecazuri.
Capulfemeiitresribrusciseadrescuivadinapoiaecranului.
Da,domnulegeneral.Imediat.
ApsotastichipulifunlocuitdesigiliulverdeDARPA.Pesteacesta
plpiobardecriptare,cesedizolv,lsndsaparchipulgeneralului.
Blaisdellpreablnd,aidomaunuibunic.
Aiprotecielaterminalulacela?
Nu,domnulegeneral.Esteuntelefonpublic,darsuntsingur.
Blaisdellncuviindincap.
AivorbitcuGavrila?
Indirect,domnulegeneral.
Privinjur.
Afostcapturatiisainstalatomuf.Pentruscurttimp,mam
conectatcuceicareaucapturato.Estemoart,domnulegeneral.
Chipulceluilaltnuimodificexpresia.
iancheiatmisiunea?
Dacmisiuneaerasscapedesavant,nuiandeplinito,domnule
general.Afostucisndecursultentativei.
ntimpcevorbeau,generalulfcudougesturibanaledinmnsemnale
derecunoaterepentruexpiratoriipentrumembriiMnieiDomnului.Evident,
Thurmannurspunselaniciunul.
Domnulegeneral,estevorbadespreoconspiraie
tiu,fiule.Scontinumdiscuiaaceastantrepatruochi.Voitrimite
omainsteia.Veifianunatprinsistemuldedifuzoarepublice.
Amneles,domnulegeneral,rostiThurmanctreecranulgol.
Timpdeoor,locotenentulbuctevacafele,rsfoindunziarfrsl
citeasc.Apoiiauzinumeleladifuzoare;limuzinageneraluluilateptan
parcare.
Seprezentacoloifusurprinssconstateclimuzinaeracondusde
unom,otnrsergent,micu,purtnduniformdelupt.ideschise
portieradinspate.Ferestreleerauoglinziopace.
Banchetaeramoaleilat,daracoperitcuunplasticinconfortabil.
oferulnuiadresniciuncuvnt,ciporniomuzicdejazznsurdin.De
fapt,nicinuofa;citeadintroBibliedetipvechi,tipritpehrtie,ignornd
monotoniaadormitoareaimenselormoduleGrossmancenuiiceadposteau,
fiecarenparte,cteunsfertdemiliondeoameni.Thurmanerafascinatdeele.
Cinearfifostdeacordstriascacolonmodvoluntar?Desigur,majoritatea
locuitorilorerauprobabilrecruiguvernamentali,careoricumnuputeaupleca
pnnuincheiaustagiul.
Mersermaimulikilometrinlungulunuiru,traversarocenturde
verdea,apoiurcarorampdeaccesspreoosealat,careduceala
Pentagonnrealitate,eraudoupentagoane:cldireamic,ceainiial,se
aflaninteriorulceleincaresedesfuraumajoritateaactivitilor.Thurman
putuzrintreagastructurnumaipentructevasecunde,apoimainase
nscrisepeunarcdebetonlung,coborndctredestinaie.
Seoprirlngoplatformdencrcare,identificatdoarprinlitere
galbeneijupuitedetimpBLCRDE21.oferullsBiblia,coborideschise
portierapentruThurman.
Vrogsmurmai,domnulelocotenent.
Trecurprintrouautomatiptrunserdirectntrunascensorai
cruipereierauoregresieinfinitadeoglinzi.oferulatinsecupalmao
comandispuse:
GeneralulBlaisdell.
Ascensorulsetraproapeunminut,timpncarebrbatulstudieun
miliondeThurmanindeprtndusenpatrudireciiincercsnuse
holbezeladiverseleunghiuriatrgtoarealensoitoareisale.Ocredincioas
nueragenullui,totuiaveaunfunduleapetisant.
Uilesedeschiserieipirntroanticamertcut,srccios
mobilat.Sergentultrecunapoiameseiiactivoconsol.
AnunailpedomnulgeneralcasositlocotenentulThurman.
Iserspunseprintrooaptneclarieancuviindincap.
Peaici,domnulelocotenent.
Urmtoareancpereaduceamaimultcucabinetulunuigeneralmaior
lambriuridelemn,tablouriadevratepeperei,ofereastrfalsceprezenta
munteleKilimanjaro.Unperetentregeraacoperitcudistincii,decoraiii
hologramealegeneraluluialturidepatrupreedini.
Btrnulmilitarseridicrapiddinapoiabirouluilargctunpogon,dar
avndtbliacompletgoal.nmodevident,fceasporterasuplu,iarochiii
scnteiaudevia.
Terog,ialocaici,locotenente.
Indiceldoufotoliicapitonatecupiele,dupcaresentoarsectre
sergent.
TrimitelnuntrupedomnulCarew.
Thurmanseaezstingher.
Domnulegeneral,nutiucioameniartrebuis
DomnulCarewestecivil,darputemaveancrederenel.Este
specialistninformaii.Sevaconectacutineinevaeconomisimulttimp.
Thurmansimiameninareauneimigrene.
Esteabsolutnecesar,domnulegeneral?Mreferlaconectare
Da,da,absolutnecesar.DomnulCarewestemartorexpertn
conectrinsistemuljuridicfederal.Esteominune,realmenteominune!
Minuneaintr,frsscoatuncuvnt.Preapropriasastatuiede
cear.Purtaunsacousobruiunnurnlocdecravat.Seaezncellalt
fotoliuideruldoujacuridincutiaaflatpemasadintreeliThurman.
Locotenentuldeschisegura,casexplice,apoiseconect.Carewl
urm.
Thurmansencordiochiiiseddurpestecap.Carewlprivicu
interesincepusrsuflegreu,transpiraiabroboninduifruntea.
Dupctevaminute,sedeconectiThurmansenmuie,leinnd.
Iafostgreu,spuseCarew,darammulteinformaiiinteresante.
Leaipreluatpetoate?ntrebgeneralul.
Totceavemnevoie,plusaltele.
Thurmanncepustueasci,lent,revenilaopoziiefireascnscaun.
Cuomnicuprinsefruntea,iarcucealaltimasotmpl.
Domnulegeneralmscuzai,darpotcereunanalgezic?
Bineneles.Sergent?
Femeiaieiirevenicuunpahardeapiotablet.Locotenentulo
nghiirecunosctor.
iacumdomnulegeneral?Cefacemncontinuare?
Ceeacetrebuiesfacitu,fiule,estesteodihneti.Sergentulteva
ducelaunhotel.
Domnulegeneral,nuamnicicardulderaii,nicibani.Toateaurmas
nPortobello.Eramndetenieadministrativ.
Nuifacegriji!Nevomocupanoidetoate.
Mulumesc,domnulegeneral.
Migrenadisprea,totuitrebuisnchidochiinascensorulcuoglinzi,
dacnudoreassevadvomitndmultiplicatdeomiedeori.
Limuzinanuseclintise.Seaezrecunosctorpeplasticulmoalei
lunecos.
oferulnchiseportieraitrecupeloculdinfa.
Hotelullacaremergemestencentru?Ontrebel
Nu,rspunsefemeiaipornimotorul.LacimitirulArlington.
Sentoarse,ridicunpistolcalibrul5,5mmcuamortizorilmpuco
datnochiulstng.Brbatulntinseomnrchiratspreclanaportierei,
iareaseaplecilmpucdinnou,lipinduieavadetmpl.Sestrmb,
dezgustatdemizeriapecareofcuse,apoiapsbutonulcarepilotamaina
sprecimitir.
Martyilansbomba,aducndunamiclamiculdejun.Mncamdela
automate,aacumobinuiamdimineile,cndelaprucucinevapecarenul
amrecunoscutdelanceput.Cndzmbi,ns,miamamintitdediamantul
ncrustatnincisiv.
SoldatBenyo?
Eraunuldintremecaniciisantinelenlocuiidefostulmeupluton.
ncarneioase,domnulesergent.
DdumnacuAmeliaiseprezent,apoiseaeziiturnoceac
decafea.
Careiproblema?Amntrebat.Proceduraadatgre?
Nu,zmbieldinnou.Naduratnsdousptmni.
Poftim?
Nudureazdousptmni,interveniMarty.Benyoesteumanizat,i
lafeliceilali.
Nupricep.
Stabilizatorultu,Candi,afcutpartedinbucl.staiclenciul!Dac
eticonectatcucinevadejaumanizat,nudureazdectvreodouzile.
DarJeffersondeceaavutnevoiededousptmni?Martyizbucni
nrs.
Naavutnevoie!Eradejaumanizatdupdouzile,nsoameniinui
audatseama,pentrucelafostprimulnplus,dincapullocului,fusese
nouzecilasutdeparteanoastr.Toi,inclusivJefferson,seconcentrau
asupraluiIngram.
Dacnsieiunindividcamine,continuBenyo,careuramideeadin
capulloculuiinicinueramtocmaiomulcelmaidrglacenaiba,toiiau
pututdaseamacndamfostconvertit!
ieticonvertit?ntrebAmelia.
Eldevenisobruincuviindincap,sacadat.
Nusimiranchiunpentrucnumaieticeldedinainte?
Estegreudeexplicat.Sunttotomuldedinainte,darimaimult,
nelegei?
idesfcubraele,ntrungestdeneputin.
Vreausspunceunsuminafipututaflanicintrunmilionde
anicineeramcuadevrat,deitotulexistaacolo.Aveamnevoiedeceilali,care
smiarate.
Ameliasurseicltindincap.
Pareunfeldeconvertirereligioas.
ntrunfel,astaieste,amspus.ncazulElliei,chiarastasa
ntmplat.
NarfitrebuitsaducvorbadespreEllieAmeliasennegurlachip.
Miampuspalmapestemnaei.Pentruoclip,toiamtcut,dupcare
Ameliavorbidinnou:
ncazulsta,cumsemodificgraficuldelucru?
Dacamfitiutdinaintedeancepeaciunea,amfiaccelerattotul
bineneles,aavomprocedapetermenlung,cndnevomapucasschimbm
lumea.nclipadefa,factorullimitatorestecapacitateaoperatoriea
medicilor.Intenionmsterminmultimeleimplanturipedatade31iulie.n
felulacesta,pnpe3augustartrebuisavemocldireplindeconvertii,de
lageneralilasoldai.
Ceicuprizonieriiderzboi?Amntrebat.McLaughlinnuiaconvertit
ndouzile,nu?
Repetnamcunoscutaspectulstadincapullocului.Elnafost
conectatcueimaimultdectevaoreodat.Arfiutildeaflatdactreabaasta
drezultatecumiideoamenisimultan.
Deundetiicareivariantacorect?InterveniAmelia.Dousptmni
dacsuntnormali,nsdouziledacunuldintreconvertiistpermanent
cuei.Nucunotinimicdesprestrileintermediare.
Aai.
ifrecochiiisestrmb.
inicinavemtimpdeexperimentri.Sepotfacenitecercetri
fascinante,dar,dupcumamspusilaSt.Bart,deocamdatnufacemtiin.
Telefonulipiui.
Scuzaimoclip.
iatinsecerceluliascult,privindngol.
BineTesuneu.Da.Cltindincap.
Probleme?Amntrebat.
Sarputeasnufiemarelucru,darsarputeasfieundezastru.Ne
aprsitbuctarul.
Namnelesdincapulloculuidespreceeravorba.
Thurmanadezertat?
Mda.Aieitdincldireasear,imediatdupceaidupceamurit
Gavrila.
Nusetiencotroaplecat?
Arputeafioriundenlume.PoatefichiarnPortobello,ntoiulunei
orgii.Tuteaiconectatcuel,Benyo?
Nu.SaconectatnsMonez,ieusunttottimpulcuMonez.Aacam
prinscteceva.Numarelucrutiicemigreneavea
Aivreoimpresielamnaadouadespreel?
Preauntipnormal
ifrecbrbiagnditor.
Credceracevamaiatrasdearmatdectrestul.Vreausspunci
plceaideeadearmat.
ncazulsta,nuiplceapreamultideeanoastr.
Nutiu.Probabilcnu.
Martyipriviceasul.
Trebuiesfiunsaladeoperaiipestedouzecideminute.Voiinstala
mufepnlaoraunu.Julian,ncercitusidaideurm?
Osfactotcepot.
Benyo,conecteaztecuMonezicuoricineamaifostcuThurman.
Trebuiesaflmctdemultetie.
Sigurcda.
Seridic.
CredcMoneztrebuiesfieprinsaladejocuri.
Lamprivitndeprtnduse.
Celpuin,habarnaveacineerageneralul.
DeRosernaveacumstie,ncuviinMarty.Estensposibilsfi
aflatnumeleefuluiGavrilei,Blaisdell,delaunuldintreceidinGuadalajara.
Vreaustiudacaprimitaceastinformaie.
iprividinnouceasul.
DiscutcuBenyopestevreoor.Pnatunci,verifictoatecursele
spreWashington.
Osfactotcepot,Marty,darodatceaieitdinPortobello,trebuie
sexistemiidemodalitideaajungelaWashington.
Aidreptate.PoatecartrebuisateptmisvedemdacBlaisdell
facevreomicare.
Natrebuitsateptmpreamult.
BlaisdellpetrecuctevaminutediscutndcuCarew;descrcarea
completdeinformaii,pecareleobinuserdinedinadeconectare,arfi
duratctevaoredeinterogarerbdtoaresubhipnoz,totuigeneralulaflc
ntremomentulconectriiGavrileinGuadalajaraimoarteaeipetrecutla
pesteomiecincisutedekilometrideprtaretrecuseraproapedouzile,
desprecarenusetianimic.CeanumeaflaseeaiplecasesprePortobello?
Rmasencabinetpnceprimimesajulcodificatdinparteaoferului
su,carelanunacrezolvaseproblema,apoiplecsprecas,conducndui
singurmainaoexcentricitatecare,uneori,erautil.
Generalullocuiasingur,curoboicasniciisantinelesoldierboy,ntro
vildepemalulPotomacului,lamaipuindeojumtatedeordePentagon.
CldireadatnddinsecolulalXVIIIlea,cubrneleoriginalealestructuriide
rezistenvizibileicupodeauadinscnduricurbatdevechime,corespundea
cuimagineapecareBlaisdelloaveadespresineunompredestinats
schimbeistorialumii.
Acum,destinulsueraspuncaptlumii.
iturnceletreizecidegramezilnicedewhiskyntrunpahardecristal
masiviseaezsilecturezecorespondena.Cndactivconsola,naintes
seafiezeindexul,unledplpianunndulcprimisepotfizic.
EracevaneateptatCerusifieadus,irobotulsentoarsecuun
singurplic,lipsitdeadresaexpeditorului,expediatdinKansasCityndecursul
dimineii.Parteainteresant,inndseamadeintimitateaanumitoraspecteale
relaieilor,eracBlaisdellnurecunoscuscrisulGavrilei.
Citidedouorimesajullaconic,apoiarsehrtia.StantonRoser,omul
celmaipericulosdinAmerica?Ctdeimprobabilictdeconvenabil
smbtdimineaa,trebuiaussentlneascpentruopartiddegolfla
BethesdaCountryClub.Golfulputeafiunsportpericulos
untcorespondenaelectronicideschiseolegturcucalculatorul
sudinPentagon.
Bunseara,generale,rostiacestacuglasmodulatiasexuat.
Listeazmitoateproiecteleclasificatecelpuinsecretcareaufost
iniiatenultimalunnu,nultimeleoptsptmnidedepartamentul
ResurseUmaneiManagement.Eliminlepecelecarenuaulegturicu
generalulStantonRoser.
Listacuprindeanumaitreiproiecte;rmasesurprinscunvolumaa
redusdinactivitatealuiRosererasecret.nsunuldintreproiectele
respectiveeranesenunfiierconinnddiversealteaciunisecrete,mai
precis248deintrri.ltipriileexaminpecelelaltedou,separatedeoarece
erauetichetateStrictStrictSecret.
Aparent,celedounuaveaulegturntreele,attadoarcambele
fuseseriniiatenaceeaiziiaha!
nacelailoc,nPanama.Unuleraunexperimentdepacificarea
prizonierilorderzboidintrunlagr,iarcellaltoschemdeevaluare
managerialnFortHowelldinPortobello.
DecenuidduseGavrilamaimultedetalii?Blestempredileciafemeii
pentruaciunilespectaculoaseincrcatedemister!
CndplecaseeanPanama?Astaarfifostmaisimpludeaflat.
ListeazmitoatesolicitriledecltoriesubegidaDARPAdinultimele
douzile.
InteresantGavrilacumpraseunbiletsprePortobellosubunnumede
codfemininiunbiletspreZonaCanalsubunnumedecodmasculin.ncare
dintreceledoucurseaerienesesuise,defapt?Biletulfusesescrispeohrtie
cuantetAeromexico,nsastanulajutacunimic;ambelecursefoloseauca
intermediarcompaniarespectiv.
Eibine,ceidentitateutilizasenGuadalajara?Calculatorulrspunsec
niciunuldintrenumeledecodnuintrasenoranultimeledousptmni,
darseputeapresupunepebundreptatecGavrilanusechinuisesse
deghizezenbrbatntimpceourmrisepesavant.Prinurmare,eramai
probabilcalaplecareadinGuadalajarasfirecursladeghizare,pentruaevita
sfierecunoscut.
DecePanama,deceZonaCanalideceasociereacuinsipidulmo
Stanton?DecenureveniseGavrilanStateleUnitedupceteoriablestematei
leiadespreProiectulJupiterserevrsasentoateprogrameledetiri?
Eibine,laultimantrebarecunotearspunsul.Gavrilapriveaattde
rartirilenctprobabilnicinuaveahabarcineerapreedinte.Deparcara
chiararfiavutunpreedintenziuadeazi.
Bineneles,ZonaCanalputeafiocacealma.Deacolo,eaarfiputut
ajungenPortobellonctevaminute.Decensarfidoritsajungnoricare
dintreacestelocuri?
CheiaeraRoser.Roseroprotejapesavant,ascunzndonunadintre
celedoubaze.
ListeazmiamericaniidecedainPanamanultimeledouzecii
patrudeore,eliminndmisiuniledelupt.
Perfect:doinFortHowell.UnsoldatbrbatUTSGucisntimpul
serviciuluidegardiofemeieneidentificat.Delocsurprinztor,detaliile
ultimuluicazeraudisponibilenumaicuaprobareadepartamentuluiResurse
UmaneiManagement.
CeruamnuntedespreUTSG,pentrucarenuexistaurestricii,iaflc
brbatulfuseseucisntimpcepzeacldireaadministraieicentrale.Asta
fuseseprobabiloperaGavrilei.
Unpiuitslab,incolulecranuluiapruimaginealuiCarew.Generalul
oatinsecucursorulipeecranseafiunraportdeosutdemiidecuvinte
dehipertext.Blaisdellsuspinidecisesmaiiaodozdewhisky,dedata
aceastancafea.
AveamsfimoarecumnghesuiinBlocul31.CeidinGuadalajaraerau
preavulnerabili;nuseputeatidecifanaticicaGavriladispuneaBlaisdell.
Aanctexperimentulnostruadministrativavunevoiebruscdevreodouzeci
deconsultaniciviligrupulSaturdayNightSpecialiCeiDouzeci.Alvarez
rmasecunanoforja,nstoiceilalioterserdinMexicnurmtoarele
douzeciipatrudeore.
Nueramconvinscarfifostoideeexcelentlaurmaurmelor,Gavrila
uciseseaiciaproapetotatioameniciuciseinGuadalajara.Totui,
santinelelepzeaurealmentedeacum;erautreisoldierboy,nudoarunul.
nfelulacesta,sesimplificasegraficuldeumanizare.Pnatunci,
folosisempernddoarcteunuldinCeiDouzeci,prinintermediuluneilinii
telefonicedinclinicaGuadalajara.Acum,cndseaflaufizicnBlocul31,i
puteamutilizactepatrusimultan,prinrotaie.
AteptamcunerbdarenuattrevedereacuCeiDouzeci,ctmai
degrabcuceilalivechiimeiprietenicucare,acum,mpreamaceeai
incapacitatedeacitiminile.Toiceicareaveaumufeeraucompletprinin
acestproiectgigantic,ncadrulcruiaAmeliaicuminefusesermreduila
roluldeasisteniretardai.Erabinesteafliprintrepersoanecuprobleme
banale,noncosmice.Persoanecareaveautimppentrupropriilemeleprobleme
banale.CumarfialdoileaomucisIndiferentctdemultiarfimeritat
soartaGavrilaicumoatrseseasupraei,rmneaudegetulmeupetrgaci,
capulmeuplindeimaginiledenetersaleultimeloreiclipeoribiledevia.
NudoreamsdiscutdespreastacuAmelia,niciacumiprobabilnici
pentrumultvreme.
Rezaicumineamieitsearapepeluzadinspatelecldirii,ncercnds
distingemctevasteleascunsedeluminileidesmoguloraului.
Esteimposibilstefiafectatnaceeaimsurcabiatul,spuseel.
Dacaexistatvreodatofiincaresomerite,eaafost.
Lanaiba,ammormitiammaideschisobere.Launnivelvisceral,
nuconteazdeloccineerausauceaufcut.Putiulacptatopatroiepe
pieptiaczutmort.CtdespreGavrila,iammprocatmruntaiele,creierii
ibraelepetotcoridorul.
inuipoiluagnduldelaasta.
miesteimposibil.
Bereanusenclzisenc.
Defiecaredatcndmichioriemaelesaumdoarestomaculde
foame,oivdpeeaexplodnd.tiucpedinuntrusuntlafelcaea.
Totui,nueracevacenumaivzuseiniciodat.
Nuprovocasemnsniciodatcevaasemntoreomarediferen.
Selsotcerestnjenitoare.Rezaiplimbdegetulpemuchia
paharului,daracestascoasedoarunfit.
Veincercadinnou?
Amfostgatasreplic:Cesncerc?nsRezamcunoteapreabine.
Nucred.Cinetie?Pnnumoridinaltmotiv,tepoisinucide
oricndaichef.
Hei,numipusesemniciodatproblemanfelulsta!Mulumesc!
Mgndisemcainevoiesfiinveselit.
Mda.
ilinsedegetulincercdinnoutruculcupaharul,totfrrezultat.
Auzi,ceista,pahardearmat?Cumnaibavateptaivois
ctigairzboiuldacnaveinicimcarnitepaharemaideDoamneajut?
Nenvmcugreul.
Leimedicamente?
AntidepresiveNucredcosmaincerc.
Amfostsurprinssconstatc,nziuaaceea,pnnumntrebaseReza,
numgndisemdeloclasinucidere.
Lucruriletrebuiessendrepte.
Miamvrsatberea,ntinzndumpeburt.Dupaceea,Rezaidentific
ielzgomotulfocurideautomateimisealtur.
DARPAnuareladispoziietrupedeasalt.Totui,Blaisdellerageneral
maior,iarprintrecosectaniiluisecreisenumraiPhilipCramer,
vicepreedinteleStatelorUnite.
PoziiaacestuiancadrulConsiliuluiNaionaldeSecuritate,maicu
seamnabsenaoricreisupravegheridinparteaceluimaiincompetent
preedintededupAndrewJackson,ipermiseslautorizezepeBlaisdells
ntreprinddouaciunideadreptulscandaloase.Primadintreeleafost
ocupareamilitartemporaraluiJetPropulsionLaboratoriesdinPasadena,
oprindastfeloricencercaredeastopaProiectulJupiter.Adouaafost
deplasareauneiforeexpediionare,aflatsubcomandasa,nPanama,oar
cucareStateleUnitenusegseaunconflict.nvremecesenatoriii
magistraiiprotestaumpotrivacelordouaciunifiilegale,soldaiiimplicai
seechipariplecarsndeplineascordinele.
AciuneaJPLfuseseridicoldesimpl.Latreioredupmiezulnopii,un
convoiapruitrimiseacastoilucrtoriidinschimbuldenoapte,dupcare
sigilcldirile.Juritiiopirdencntare,caiinsistentaminoritate
antimilitaramerican.Uniisavaniapreciarcbucuriaeraprematur.Dac
soldaiirmneauloculuivreodousptmni,chestiunileconstituionale
aveausdevinirelevante.
Ataculuneibazemilitarenaveasfielafeldeuor.Ungeneralde
brigadiscliunordindeluptimuridupctevasecunde,eliminatde
nsuigeneralulBlaisdell.Ordinultrimiteaunplutonvntor/uciga,nsoitde
ocompaniedesprijin,dinColnnPortobello,subpretextulnbuiriiunei
insureciiaunorsoldaitrdtori.Dinmotivedesecuritate,soldierboyiinu
aveauvoiescontactezebazaPortobelloinutiaudectcrevoltaera
limitatlacldireadecomandcentral.Eiurmauspreiacontrolulacesteia
isatepteordine.
Maiorulrspunztordeaciuneseinteresdecemisiuneanufusese
atribuituneicompaniiaflatedejanbaz,inndseamadedimensiunile
redusealerevoltei.Nupriminiciunrspuns,deoarecegeneralulmurise,astfel
nctfunevoitspresupuncntreagabazerapotenialostil.Conform
planuluideamplasare,Blocul31seaflaaproapedeap,aaceldispuseun
atacamfibiu:soldierboyiiintrarnoceandepeoplajpustiesituatn
nordulbazeiiparcursercivakilometripesubap.
Mergndprinapattdeaproapederm,evitardefensivele
antisubmarine,odeficienpecaremaioruloconsemn,pentruaoaminti
ulteriornraportulsu.
Practic,nuputeamcredeceeacevedeam:soldierboyluptndusentre
ei.Doumainiieiserdinapiseghemuiserpeplaj,trgndndou
santinelesoldierboy.Cealaltsantinelrmsesedupcolulcldirii,gatas
intervin,totuisupraveghindintrarea.
Evident,nimeninuneobservase.LamprinspeRezadeumrilam
scuturateratransfiguratdegrandoareadueluluiiamoptit:
Rmilapmntiintedupmine!
Neamtrtpnlaungardviuidupaceeaamalergat,aplecaidin
mijloc,spreuadinfaablocului.Soonaruldingheretnevzuitraseun
focdeavertismentsauunulprostintitpestecapetelenoastre.
Arrowhead!Iamrcnitparoladinziuaaceeaisepotoli.
Oricum,narfitrebuitssentoarcndirecianoastr,dariputeam
faceobservaiarespectivnaltzi.
Neamnpustitamndoiodatprinuangust,aidomaunorpersonaje
dincomediilebufe,ineampomenitfanfacuunsoldierboyorb,cel
avariatdeGavrila.Nultrimisesermlareparaiipentrucnuvoiamsfim
luailantrebri,iarpatrusoldierboyniseprusersuficieni.Astanaintede
anetreziaruncainmijloculunuirzboi.
Parola!Rcnicineva.
Arrowhead,amspus,iarRezaadug,plindesolicitudine:
Arrowsmith,unfilmpecarenulvzusem.
Femeiangenuncheatnapoiatejgheleirecepiei,careserveadreptochi
pentrusoldierboy,nefcusemnstrecem.Neamghemuitlngea.Nu
purtamuniforma.
SuntsergentClass.Cineconduce?
Dumnezeule,habarnam.PoateSutton.Eamatrimisaicicasajut
chestiaasta.
Seauzirdouexploziiputernice.
tiicedracu'sentmpl?
Nutiudectcsuntematacaideainotri.Oriasta,oriinamicula
pus,nsfrit,mnapesoldierboy.
Indiferentcesarfintmplat,miamdatseamacatacatoriitrebuiaus
acionezerapid.Chiardacnbaznuexistaualisoldierboy,dintroclipn
altaarfitrebuitsnevinnajutorflyboyii.
Separecifemeiagndiselafel.
Undesflyboyii?Deacum,arfitrebuitsfieaici.
Aveadreptate;eieraupermanentnalert,permanentconectai.Se
puteaoaresfifostpreluai?Sauaveauordinesnuintervin?
nBlocul31nuexistacevadefeluluneislitactice,ntructluptelenu
sedirijauniciodatdeaici.SergentulspuseclocotenentulSuttonseaflala
popot,aacampornitntracolo.Probabilcioncperefrferestre
situatlasubsolarfifostlafeldeadecvat,dacsoldierboyiiarfinceputs
facbloculpraf.
Suttonsttealaomas,alturidecolonelulLymanidelocotenentul
Phan,careerauconectaiamndoi.MartyigeneralulPagei,deasemenea
conectai,segseaulaaltmas,cuTop,celebrulsergentmajorGilpatrick,
caresefoianerbdtor.njurullor,seaflauvreodouzecideoonarii
mecanicineconectai,cuarme,ateptnd.AmzritopeAmeliaalturidemai
mulicivili,ghemuiisubomasdemetalmasiv,iamfluturatbraulspre
ea.
PageisedeconectiintinsecablulluiTop,careseconectimediat.
Cesentmpl,domnulegeneral?Amntrebat.
nmodsurprinztor,mrecunoscu.
Nupotspunepreamulte,sergentClass.SunttrupealeAlianei,dar
nuleputemcontacta.ParcarfisositdepeMarte.Nuputemlualegturanici
cubatalionulsaucubrigada.DomnulLarrin,Martyncearcslesubmineze
structuradecomand,prinWashington.Avemzecemecaniciateptndon
line,deinuncuti.
Arputeapreluacontrolul,darfrsfacnimicdeosebit.
Sumble,sntrebuinezearmesimplePoatecnutrebuiesfac
altcevadectsisileascpesoldierboysstealocului,saussentindpe
jos.Orice,darsnuatace.
Contactulcuflyboyiiiwaterboyiinotriafostntrerupt,separe
chiarlanivelulcldirii.
Artsprecealaltmas.
LocotenentulPhanncearcslrestabileasc.
Oaltexplozieputernicfcuveselaszornie.
Artrebuissesesizezecineva.
Toatlumeatiecamfostizolaipentruunexerciiudesimulare
strictsecret.Toathrmlaiaastaarputeafidoarefectespeciale.
Pncenevorvaporizacuadevrat,amspus.
Dacintenionausdistrugcldirea,arfipututsofacnprima
secundaatacului.
Topsedeconect.
Rahat!Scuzaim,domnulegeneral.
Delaetaj,rsunobubuitur.
Suntemcaipierdui.Cupatrusoldierboycontrazece,naveamnici
ceamaimicans.
Naveam?Amntrebat.
Martysedeconect.
Iaudistruspetoipatru.Suntnuntru.
Unsoldierboynegruluciosticsitdearmetropiiseoprinuapopotei.
Nearfipututucidepetoiceiprezenintroclipit.Namclintitunmuchi,
cuexcepiauneipleoapecaremisezbtea,lipsitdecontrol.
Vocealuidecontraltoerandeajunsdeputernicpentruaneasurzi:
Dacascultaiordinele,nimeninuvafirnit.Ceicareauarmesle
aezepepodea.Toatlumeatrecelngpereteledinfaamea,cuminile
inutelavedere.
Mamretras,ridicndbraele.
Generalulsasculatpuincampreabrusciattlaserul,ctievile
mitralierelorsaurotit,urmrindul.
SuntgeneraldebrigadPagei,ofierulcurangulcelmaimaredeaici
Da.Identitateverificat.
tiicveifitrimisnainteaCuriiMarialepentruaciuneaaceasta?
tiiciveipetrecerestulvieii
Regret,domnulegeneral,daramprimitordinsnuiaunconsiderare
gradulniciuneipersoanedinaceastcldire.Ordinulmiafostdatdeun
generalmaior,carevaveniaicinscurttimp.Curespect,vsugerezs
ateptaiisdiscutaicuel.
Aadar,mveimpucadacnumduclapereteleacelacuminile
ridicate?
Nu,domnulegeneral.Voiumplencpereacuagentvomitivinuvoi
ucidepenimeni,dectdacseatingevreoarm.
Toppli.
Domnule
Enregul,Top,tiucummiroase.
Generalulpornincruntatspreperete,cuminilenbuzunar.
Fuurmatdealidoisoldierboy,plusvreodouzecideinidelacelelalte
niveluri;amauzitsunetulndeprtatalunuielicopterdemarfapropiinduse,
urmatdeunflyboymic.Ambeleaterizarpeacoperi,apoisefculinite.
staiegeneralul?ntrebPagei.
Nutiu,domnule.
Dupunminut,intrarmaimulioonarizeceinczece.Purtau
salopetedecamuflaj,cuctiacoperitedeplas,frnsemnedegradsau
arm.Aacevaipoatedafrisoane.ilsararmelepecoridorileridicar
peceledepepodea.
Unuldintreeiiscoasesalopetaiiazvrlicasca.Eraaproapechel
numaiaveadectctevauviedepralb.Preablnd,nciudauniformei
saledegeneralmaior.
SeapropiedePageiceidoiofierisuperiorisesalutar,apoinouvenitul
spuse:
Dorescsvorbesccudr.MartyLarrin.
BnuiesccetigeneralulBlaisdell,replicMarty.
Acestaseapropiedeelisurse.
Trebuieneapratsstmdevorb.
Neaprat.Poateneconvertimreciproc.
Blaisdellprivinjurirmasecuochiiasupramea.
Tuetifizicianulnegru.Ucigaul.
Amncuviinatdincap.ArtdupaceeaspreAmelia.
idr.HardingAdorisveniitoicumine.
Ieinddinpopot,latinsepeumrpeprimulsoldierboy.
Vinosmiasiguriprotecia,izmbi.Osstmdevorbncabinetul
doctoruluiHarding.
Defapt,namuncabinet,ziseAmelia,ciosimplcamer.Preacse
strduiesnuseuitespremine.
Camera241.
ntradevr,acoloaveamoarm.Cecredea?Cpotnfrngeunsoldier
boy?Scuzaim,domnulegeneral,potsdeschidsertarulacestacasvdce
ofinuntru?Vaidemine,lamprlitpeJulian!
Pedealtparte,poatecreprezentaunicanoastrans.
Soldierboyulerapreamarecasncpemcutoiinliftuldemarf,de
aceeaampornitpescri.Blaisdellneconduceacupasrapid;Martyicam
pierdusersuflarea.
nmodevident,generalulfudezamgitcncamera241nuexistau
aparatestraniisauotablneagracoperitdeecuaii.Seconsolcuoberedin
frigider.
Bnuiesccsunteicurioisaflaidespreplanulmeu,ncepuel.
Nutocmai,replicMarty.Esteoiluzie.Naicumopriinevitabilul.
Blaisdellrseeraoveselielinitit,nuchicotitulistericalunuidement.
AmocupatJPL.
Haide,haide
Estectsepoatedeadevrat.Ordinprezidenial.Dinsearaasta,
nuntrunusemaigsescsavani,cidoartrupelemeleloiale.
ToisuntdinMniaDomnului?Amntrebat.
efii.Ceilalisuntdoarobariercaretrebuiesinlarespectlumea
necredincioilor.
mipariopersoannormal,miniAmelia,frsclipeasc.Deceai
dorissesfreasclumeaastafrumoas?
Dr.Harding,defaptnumconsiderictuidepuinnormal,ns
greeti.Voi,ateii,nturnurilevoastredefilde,habarnaveicesimtoamenii
adevrai.Ctdeperfectvaficeeacesevantmpla!
Moarteatuturor,amrostit.
Etiimairudectea.Nuivorbademoarte,ciderenatere.
Dumnezeuvafolositpevoi,savanii,dreptunelte,astfelcaElspoatpurifica
totulisrenceap.
ndemenalui,preaaaveaoanumitlogic.
Etisonat,amspus.
Soldierboyulsersucispremine.
Julian,ziseelcuglasprofund,suntClaude.
Micrileluiaveauuntremurnesigur,caredovedeacnuseaflantro
cuc,nclzit,cicoperasoldierboyulprintrunjactelecomand.
Cesentmpl?ntrebBlaisdell.
Algoritmuldetransferafuncionat,rspunseMarty.Soldierboyiinu
maisuntcomandaideoameniiti,cideainotri.
Aacevaeimposibil!ncepuel.Proteciile
Exact,chicotiMarty.Proteciileceseopuntransferuluicomenzilor
suntextremdecomplexeipracticinexpugnabile.Cumsnutiu?Eunsumi
leamconceput.
Blaisdellsentoarsectresoldierboy.
Soldat,prsetencperea!
Nu,Claude,ziseMarty.Sarputeasavemnevoiedetine.
Elrmase,legnnduseuor.
Afostunordindirectdinparteaunuigeneralmaior,rostiBlaisdell.
tiucinesuntei,domnule.
Blaisdellsrispreu,surprinztordeagil.Soldierboyulsentinsesl
prinddebra,dar,dincauzamicrilorimperfectcoordonate,ldobor.l
mpinsenapoincamer.
Generalulsesculncetiiscuturuniforma.
Deci,etiunuldintreumanizaiiaceia.
Exact,domnule.
Crezicastaiddreptulsnesocotetiordinelesuperiorilor?
Nu,domnule.nsordineleprimitedemineincludaprecierea
aciuniloriordinelordumneavoastrcafiindaleuneipersoanebolnave
mental,careesteiresponsabil.
Tepotmpuca!
Presupuncda,domnule,dacmveiputeagsi.
tiuundesunteivoi.Cutilemecanicilorpentrusantineleleacestui
blocseaflnsubsolncolulnordestic.
iapscercelul.
MaiorLejeune,rspunde!
lapsdinnou.
Rspunde!
Dincameraaceastanusepoateemitedectpefrecvenamea,
domnule,rnjiMarty.
Claude,amrostiteu,decenulomori?
tiicnupotfaceasta,Julian.
Laiputeaucide,casisalvezipropriavia.
Da,nsameninareacmivagsicucanuirealist.Defapt,corpul
meunuseaflacolo.
Elvreasteomoarenunumaipetine,cipetoioameniidinlume.Din
Univers.
Gura,sergent!MriBlaisdell.
Misepareunactdeautoaprarelafeldeevidentcaincazulncare
iarlipiunpistoldetmpl.
Soldierboyultcuctevamomente,ceprurnesfrite.nceledin
urm,ridicpuinlaserul,apoilcobor.
Nupot,Julian.Chiardacsuntdeacordcutine,nulpotucidecu
sngerece.
Dardaciaceresprseticamera?Lamntrebat.Spzetiua
pedinafar?Astaaiputeaface?
Bineneles.
Ieicltinnduseirupndobucatdincanatcuumrul.
AmeliaMartyvrogsieiiivoi.
Amdeschisprimulsertaralbiroului.Pistolulmaiaveadouncrcturi.
Lamscos.
Amelialvzuincepusbolboroseascneauzit.
Ieiinumaiunminut,vrog.
Martyocuprinsecubraulpedupumeriiieiramndoi,mergnd
stngaci,cupailaterali.
Blaisdellindreptspinarea.
Aa,deci!nelegcnuetiunuldintreei.Unumanizat.
Defapt,suntparialcaei.Celpuin,ineleg.
Totui,aifigatasuciziunompentrucredineleluireligioase.
Miaucidepropriulcine,dacarfiturbat.
Amridicatpiedicasiguranei.
Cefeldentrupareadiavoluluieti?
Punctuldeochireallaseruluidanspemijloculpieptuluisu.
Astacautieusaflu.
Amapsatpetrgaci.
SoldierboyulnuintervenicndJuliantrase,despicndulrealmenten
doupeBlaisdell.Unfragmentdincorpsparseplafonieraicamerarmasen
bezn,cuexcepialuminiiptrunsedepecoridor.Julianrmasenemicat,
ascultndpicurulceveneadinsprecadavru.
Soldierboyullunecnapoialui.
Dmipistolul,Julian!
Nu.Naicefacecuel.
Mtempentrutine,vechiulmeuprieten!Dmil!
Juliansentoarsenluminaslab.
Aha,neleg.
Vrpistolullabru.
Nuifacegriji,Claude.Namproblemenprivinaasta.
Sigur?
Destuldesigur.Pastilepoate,dararmenu.
locolipesoldierboyiieipecoridor.
Marty,cioameniaumairmasdeumanizat?
Martyavunevoiedeaproapeunminutcasirevinispoat
rspunde.
Mulidintreeiseaflndecursulprocesului.Toiceicareiaurevenit
depeurmaoperaieisuntfieumanizai,fieconectai.
Vreaustiuciaumairmasdeoperat?Ctepersoanedincldirea
astapotlupta?
Probabildouzeciicincitreizeci.MajoritateasuntnaripaE.Pluscei
dejos.
Haismergemacolo!Sgsimtoatearmeledisponibile.
Claudeaprunspatelelui.
VechiisoldierboyaveaumulteANLuriarmelenonletale,folosite
pentruintimidareiuneledintreeletrebuiesfiencintacte.
Adule,atunci!NentlnimnaripaE.
Smergempescaradeincendiu,propuseAmelia.Neputemstrecura
nE,frsmaitrecemprinrecepie.
Bine.Amdeturnattoisoldierboyii?
Pornirsprescaradeincendiu.
Patru,rspunseClaude,darceilaliasesuntinofensivi,imobilizai.
oonariiinamicitiudejaasta?
Nu.
Bine,atunciputemprofitadeocazie.UndeiEileen?
Jos,lapopot.ncearcsgseascomodalitatedeaidezarmape
oonarifrsfiernitcineva.
Bine,multbaft!
Juliandeschisefereastradindreptulscriideincendiuipriviprudent
afar.Nuzripenimeni.nclipaaceea,liftulpiui,anunnduisosirealaetaj.
ntoarceivochiiiacoperiivurechile,spuseClaude.
Cnduileliftuluisedeschiser,soldierboyullanspecoridoro
grenadoc.Luminaidetunturaiorbiiiasurzipeoonariicarefuseser
trimiislcautepeBlaisdell.Acetiancepurstraglantmplare.Claude
seinterpusentreeiifereastr.
Arfibinesidaidrumul,ziseel,nsdejanumaieranevoiede
ndemnullui.JulianompingeapeAmeliaprinfereastrntrunmoddeloc
cavaleresc,iarMartyeragatassecaerepesteamndoi.
CoborrngoantreptelemetaliceisprintarsprecaptularipiiE.
Claudetraserafalenspimnttoare,ocolinduicupuin,alternnd
mitraliereleculasere,brzdndiprjolindsolulndreaptainstngalor.
CeidinaripaEsenarmaserdejapectputuserexistaomagaziecu
unrastelavndaseputiM31ioladdegrenadeiimprovizasero
poziiedefensiv,ngrmdindsaltelentrunsemicercnaltpnlaumr,la
captulcoridoruluiprincipal.Dinfericire,lrecunoscurpeJulian,aac,
atuncicndceitreiintrarngoanpeuadinfa,nufurmitraliaide
grupulnmodclarneumanizaticompletngrozitceseascundeanapoia
saltelelor.
Julianledescrisesituaia.Claudespusesecdoisoldierboyieisers
verificeresturilesantinelelor,ceicuarmenonletale.Actualiisoldierboyerau
tipipanici,totuiestegreusiexprimipacifismulcugrenadeilasere.
Gazelelacrimogeneiagentulvomitivnuucideau,totuieramaipuin
periculossiadormipurisimplupetoiislestrngiarmele.
Attavremectoonariiinamicirmneaununtru,variantaaceasta
eraposibil.Dinnefericire,Blocul31nufuseseconstruitprecumclinicadin
GuadalajarasauCminuldinSt.Bart,astfelnctsexisteposibilitateadea
aduceoameniintroncpereunde,prinsimplaapsareaunuibuton,si
trimiinlumeaviselor.Cutoateaacestea,doudintresantinelelesoldierboy
fuseserdotatecucanistredeVisePlcute,ocombinaiedintreungaz
adormitoriuneuforizant,utilizatpentrunbuirearevoltelorcivile
rsculaiiadormeauisetrezeaurznd.
Ambelemainierauacumresturirisipitepeosutdemetrideplaj.Cei
doicercetaileexaminarcuatenieirecuperartreicanistredegazintacte;
fiindnsmoduleperfectidentice,nuseputeaprecizadacaveaustefacs
adormi,splngiorisvomii.ntroprocedurnormal,folosindcuti,
mecaniciiarfieliberatpuingazpecarelarfimirosit;printelecomand,ns,
nuaveauacceslasenzoriiolfactivi.
Pedealtparte,nuaveaunicipreamulttimpladispoziie.Blaisdelli
acoperisebineurmele,astfelcnuprimiseserniciuntelefondelaPentagon,
totuinPortobelloexistaudestuicurioi.Pentruunexerciiudeantrenament,
uneleaspectealesalefuseserfoarterealedoicivilifuseserrniidegloane
rtcite.Majoritatealocuitorilororauluisepitisernbeciuri.Patrumainide
poliieformauunsemicercnfaaintrriibazei,cuoptpoliitiagitai,pitindu
senapoiaautomobilelorircnind,nenglezinspaniol,spresantinela
soldierboycarenulerspundea.Nuaveaudeundestiecnueraactiv.
Mntorcimediat.
SoldierboyulcontrolatdeClaudencremeni,iaroperatorulluitrecula
verificareasuccesivaceloraseimobilizai.Cndajunselaceldelapoarta
bazei,trasectevarafalelaserncauciucurilemainilordepoliie,care
explodarsatisfctor.
Intrapoipentructevaminutentrunsoldierboydelapopot,ntimp
ceEillenpusenaplicareosoluiepentruproblemacanistrelor.Lutrei
ostatici(alegnddintreofieriipecarenuiplcea)iidusepeplaj.
Sedovedicaveaucteunsortimentdinfiecaregaz:uncoloneladormi
cuunsursfericit,iaraltulfuorbitdelacrimi.Ungeneralavuocaziasi
exersezetehnicadevomitare.
ClaudereveninaripaE,cndsoldierboyulluiEileenintrnpopotcu
canistrasubbra.
Credcaproapeamscpatdepericole,spuseel.tiecinevaundeam
puteagsictevasutedemetridefrnghie?
tiamundefusesedepozitatnitefrnghiefuniaderufedin
spltorie,prevzutprobabilpentrucazulncaretoateusctoareleautomate
sarfidefectatsimultan.(Graieminunateimelefunciideinuteanteriorn
Blocul31,eramprobabilsingurapersoancareaveahabardefrnghie,oride
loculundeputeaigsitreiconservecuananasprfuite,dedoisprezeceani.)
Amateptatojumtatedeorcaventilatoarelesevacuezereziduurile
deVisePlcute,dupcareamintratnpopot,casisortmpeprietenide
dumani,dezarmndilegndtrupeleluiBlaisdell.Sadoveditctoierau
brbai,cldiicaniterugbiti.
naermairmseserdestuleVisePlcutecasneconfereoameeal
relaxant,lipsitdeinhibiii.IamlegatpeoameniiluiBlaisdellctedoi,fan
fa,presupunndisperndcsevordeteptantropanichomofob.(La
brbai,unefectsecundaralViselorPlcuteesteereciaputernic.)
Unuldintreoonariaveaobanduliercuproiectilecuace.Amluato,
amieitdinblocimamaezatpetrepte,ateptndsmiselimpezeasc
mintea,nvremecemincrcmarma.Spreest,sezreaostrluciredifuz.
Soareleaveasrsar,marcndnceputuluneizileextremdeinteresante.
Poateultimapentrumine.
Ameliaieiieadincldireiseaezlngmine,tcut.miatinse
braul.
Cummerge?Amntrebato.
Nusuntopersoanmatinal.
miridicmnaiosrut.
Pentrutine,trebuiesfifostgroaznic.
Miamluatpastilele.
Amncrcatultimulproiectiliamcntritpistolulnpalm.
Amucisungeneralmaior,frsmipese.Armatamvacondamna
lamoarte.
EsteaacumiaispusluiClaude,ziseea.Autoaprare.Aprarea
ntregiilumi.Individuleratrdtorulcelmaigroazniccuputin.
PstreaziobservaiilepentruCurteaMarial.
Easerezemdemineincepusplngfrzgomot.Amlsatpistolul
iamcuprinsonbrae.
Nutiucedracu'sevantmplancontinuare.CredcniciMartynu
tie.
Unnecunoscutapru,alergndsprenoi,cubraeleridicate.Amnlat
armaiamndreptatospreel.
Accesulncldireaaceastaesteinterzispersonaluluineautorizat.
Seoprilavreoaptemetri,frscoboarebraele.
SuntsergentulBillyReitz,domnule,delaparculauto.Cenaibase
ntmpl?
Cumaiintrataici?
Amtrecutpurisimplupelngsoldierboy,frsmifacnimic.
Ceitoatnebuniaasta?
Dupcumamspus
Numreferlacldireaasta!
Gesticulfrenetic.
Mreferlaceiacolo,afar!
Ameliaicumineamprivitdincolodegard.Subluminaslabazorilor,
afarerauadunaimiideoameni,npieleagoal,cenuscoteauniciunsunet.
Folosindexperienaiinteligenalorcombinat,CeiDouzeciputeau
rezolvaproblemeinteresanteisubtile.Eideinusercapacitatearespectivdin
primaclipcndfuseserumanizai.
MiiledeprizonieriderzboidinZonaCanalformauoentitatemultmai
mare,careaveadesoluionatdoardouprobleme:Cumieimdeaici?iCe
facemdupaceea?
Ieireafuseseattdesimplnctprusedeadreptulbanal.
Majoritateamuncilordinlagrerauefectuatedeprizonieri;laolalt,eitiau
maimultedectsoldaiiicalculatoareleadministrativedesprefelulcum
funcionalagrul.Preluareacontroluluicalculatoarelornufusesedificilse
recurseselasimulareauneiurgenemedicale,pentruandeprtaunminut
crucialoanumitfemeie(desprecaretiauceramiloas)delaconsolaei.
Astasentmplalaoradounoaptea.Pnladouijumtate,toi
soldaiifusesertreziicuoarmlipitdecapiduintrunlocdemaxim
securitate.Soldaiicedaserfrmpotrivire,ceeacenutrebuiassurprind
penimeni,inndseamadefaptulcseconfruntaucumiideprizonieriinamici
narmaiiaparentostili.Einuputeautic,defapt,inamiciinuerauostili,ci
chiarerauincapabilisapesepetrgaci.
Niciunuldintreprizonierinutiasoperezeunsoldierboy,dariputeau
decupladelaComandiControl,lsnduiimobili,nvremecescoteau
mecaniciidincutiiiduceaulaarest,alturideoonari.Leasiguraser
suficienteraiiiap,iarapoitrecuserlaetapaurmtoare.
Arfiputut,purisimplu,sevadezeisemprtie.nsatuncirzboiul
arficontinuat,rzboiulcarepreschimbasearalorpaniciprosperntrun
oribilcmpdelupt.
Trebuiausseduclainamici.Trebuiausseofere.
ntreZCiPortobelloexistautransporturiregulatedemarf,pemonorai.
Lsaseracoloarmeleipecivadintreeicareputeauvorbioenglez
americanperfect(pentruameninectevaoreiluziaunuilagrcarecontinua
sfuncioneze)isenghesuisernctevavagonete,declaratecatransportnd
legumeifructeproaspete.
Cndvagoaneleseopriserngaradedestinaie,sedezbrcasercutoii,
pentruaseprezentacompletnenarmaiivulnerabilidaripentruai
derutapeamericani,careaveauuneleinhibiiilegatedenuditate.
CivadintreprizonierierauoriginaridinPortobello,aac,atuncicnd
uilesedeschiseserieipiserlaunisonsubluminaproiectoarelor,tiau
cuexactitateundeanumesseduc.
Blocul31.
Lamprivitpesoldierboyuldingheretasantineleicltinnduseoclip,
apoirotinduse,examinnddimensiunilefenomenului.
Cedracu'sentmpl?BubuivocealuiClaude.Quepasa?
Unbtrncuchipzbrcitnaint,trinduipicioarele,iridicocutie
portabildeconectare.Unoonarserepezidinapoialui,ridicndpatul
automatului.
Stai!RcniClaude,darerapreatrziu.
Patulputiilovieastacuunsunetsurdibtrnulseprbuila
picioarelesoldierboyului,incontientsaumort.
Fuseseoscenpecarelumeantreagaveasovadadouazi,inimic
dincearfiorchestratMartynarfipututaveaunefectegal.
Prizonieriisentoarserilprivirpeoonarcuexpresiidemiltcut
iiertare.Uriaulsoldierboyngenuncheiridicgrijuliutrupulfragil,
inndulnbrae.
PentrunumeleluiDumnezeu,rostielncet,eraunbietbtrn!
Dupaceea,ofetidevreodoisprezeceanilucutiadepepmnt,
derulunjacilntinsefruncuvntsoldierboyului.Acestaselsntrun
genunchiilaccept,introducnduistngacinmuf,frsdeadrumul
btrnului,fetiaintrodusecellaltjacnmufadincraniulei.
SoarelersarerapidnPortobello,ipeduratacelordouminutect
durtabloulcumiideoameninemicaiiomain,aflaintrocomuniune
gnditoare,stradancepusscnteiezenauriuitrandafiriu.
Doioonaricuhalatedesanitarivenircuotarg.
Claudesedeconectilentinsecugrijinfinitcorpul.
AcestaesteJuanJosedeCordoba,vorbielnspaniol.ineiminte
numelesu.Primavictimaultimuluirzboi.
Prinsemnafetieii,laolalt,pornirspreintrare.
ntradevr,laudenumitUltimulRzboi,poatecupreamultoptimism,
iauurmataltezecidemiidevictime.nsMartyiprezisesecudestul
exactitatedesfurareaifinalul.
Prizonierii,careseautodenumiserLosLiberados,Eliberaii,lau
absorbitpeMartyipegrupulsuiaucondusmicareapentrupace.
Aunceputprintroimpresionantetalaredeputereintelectual.Pornind
delaprincipiileiniiale,audedusnaturasemnaluluicareaveasstopeze
ProiectulJupiteriauutilizatunradiotelescopmicdinCostaRicapentrua
expediasemnalul,salvndlumeacamicarededeschidereaunuiprogramce
semnaajociarzboi,naceeaimsur.Unjocalcruiscoperasi
descoperepropriilereguli.
Multedincelecesaupetrecutnurmtoriidoianiaufostdificilde
nelespentrunoi,oameniinormali.ntrunfel,conflictulaveasfiefinalmente
aproapedarwinianoniecologicdisputatdedouspeciidiferite.Defapt,
eramsubspecii,HomosapienssapiensiHomosapienspacificans,pentruc
neputeammperecheantrenoi.inicioclipnaexistatvreondoialn
privinafaptuluicpacificansaveausctigepetermenlung.
Cndaunceputsneizolezepenoi,normalii,careaveamsfim
subnormalipestemaipuindeogeneraie,Martymarugatsfiuprincipalul
omdelegturpentruceidinAmerici,careaveauspopulezeCuba,Puerto
RicoiColumbiaBritanic.Iniial,amrefuzat,darnceledinurmam
acceptat.ntoatlumea,existaunumaidouzeciitreidenormalicare,
cndva,trecuserprinexperienaconectriicuumanizaii.Aadar,urmas
fimoresursvaloroaspentruceilalinormalicarepopulauTasmania,Taiwan,
SriLanka,Zanzibarialteinsule.Ambnuitc,nfinal,vomfinumii
insulari.Iarumanizaiivorpreluafostanoastrdenumire.
Aufostdoianidehaos,derezistenncpnatmpotrivanoiiordini.
Totulsecristalizasensdinprimazi,dupceClaudedusesefetiasse
conectezecomplet,bidirecional,cufraiiicusurorileeidinBlocul31.
Erapelaamiaz.Ameliaicumineeramfrnideoboseal,darnu
doreamaproapecnicinuputeamsdormim.Cusiguran,eunaveams
mmaiculcniciodatncameraaceea,deiunsoldatmanunasediscretc
fusesecurat.Cuglei,periiiunsacetanpentrucadavre.
Ofemeieadusesectevacouricupineioufierte.Amntinsunziar
petrepteiamncropitunprnz,tindoulefeliiiaezndulepepine.
Ofemeiedevrstmijlocieseapropiezmbind.Lanceput,nam
recunoscuto.
SergentulClass?Julian?
Buenosdas,amrostit.
idatoreztotul,spuseea,cuglasultremurnddeemoie.Atuncimi
amamintitvoceaichipul.
PrimarulMadero.
ncuviindincap,apoiadug:
Acumctevaluni,maisalvatdelasinucidere,nelicopter.Amfost
trimisnlaZonaiamfostconectada,iaracumtriescbachiarmaimult
dectatt.Graiemileiirapiditiitale.ntottimpulctmamschimbat,n
acesteultimedousptmni,amsperatcveifincnvia,casneputem
conecta.Apoiamajunsaiciiamaflatctrieti,darcaifostorbit.Amfost
nscuceicareteaucunoscuticareteauiubit,atuncicndputeaivedea
fiecareninimaceluilalt.
miprinsemna,oprivipeAmeliaiiofericealaltmn.
Amelianoineamatinsdeasemenea,pentruoclip.
Amrmasinndunedemini,ntruncerctcut.Treifiinecare
fuseserctpeacisipiardviaa,dindragoste,dinfurie,dindurere.
Tutu,spuseea.Nohaypalabras.Pentruastanuexistcuvinte.
Apoiddudrumulminilornoastreipornispreplaj,tergnduiochii
nsoare.
AmrmasloculuiiamprivitlungdupMadero,nvremecepineai
ouleseuscaudeari.MnaAmelieicontinuasmistrngcuputere
mna.
Singuri,mpreun.Aacumfusesedintotdeauna.

SFRIT

1(despreunsatelitalPmntului)acruiperioadderevoluieeste
egalcuceaderotaieaPmntului.(fr.gosynchrone)
2Calificativcuprinsntitluldeonoareacordatunuiartist,unuiprofesor,
unuimedicetc.Caresadistinsnmoddeosebitnactivitateasa.
3Nepotrivitnraportcuoanumitperioaddetimp,cuideile,cu
obiceiurileactuale;careconineunanacronism.
4Calederulare,suspendatsauterestr,avndosingurin;
monoin.
5Locoteneni.
6Comunicaiicibernetice.
7ntreptrundereiinfluenreciprocntredousaumaimulte
elemente.
8Acord,npracticacomercial,princareprileconvinsschimbentre
elemrfuridevaloriegale.