Sunteți pe pagina 1din 326

c

V
Al
e
ri
u
B
a
r
g
Nec
ulai
Chi
UT
OPI
A
PR
OF
ES
OR
UL
UI
DU
Col
ecti
a
CLE
PSI
DR
Edi
tura
Em
ines
cu
198
3Co
perta
de
Aure
l
Bula
Capitolul 3 APA cu mm CIUDAT
Maina gonea cu toat puterea pe care i-o ddeau motorul, pus
perfect Ia punct, dibcia oferului i o&aua asfaltat, bine ntreinut
i, ntmpltor, nu prea circulata la ora aceea. Dac mai adugm i
limpezimea vzduhului, ne putem da seama c ocupanii autoturismului
viiniu aveau toate condiiile unei cltorii plcute pe parcursul creia
nu mai conta prea mult c indicatorul de vitez slta pn la limitele de
sus ale aparatului de bord. Plopii fremttori de pe marginea oselei
preau nite santinele pe care dou benzi rulante i duceau, cu aceeai
vitez, ndrt.
In main, doi tineri. Preau de aceeai vrst. Singura deosebire
dintre ei era de... gabarit. Cel care conducea, avea upierii lai, pe msura
unui trup bine legat, iar nsoitorul- su era mai subiratec. Absolviser
mpreun aceeai coal Militar i prietenia dintre ei, statornicit
acolo, dar i rezultatele obinute n anii de pregtire profesional, au dus
la repartizarea lor ca tineri locoteneni de miliie n localitatea ..., n
subordinea colonelului Clin Nicoar, om cu o vast experien, de un
calm ajuns proverbial, dotat cu o inteligen ascuit care-i permitea s
aleag, din nenumrate posibiliti, soluia adecvat, CU maximum de
operativitate.

Erau cam.de un an n oraul O... Pregtirea din coal Fe completa


cu experiena muncii clin fiecare zi ; firetile stngcii, inerente
nceputului, se estompau, ncetul cu ncetul. exemplul celor mai
vrstnici, ndrumrile primite i propria lor experien formndu-i treptat,
dar temeinic.

Maina i continu drumul cu aceeai vitez pn la indicatorul de


lemn pe care scria, cu litere ne^re : SPRE CETILE DACICE. oferul
ncetini viteza, vir la dreapta i, prsind oseaua naional, se nscrise
pe un drum de ar, colbit, plin de hrtoape i cu nenumrate curbe.
Txnrul de la volan zise ceva nu prea clar i cu oarecare ciud.

44
Ce mormi ? l ntreb cellalt, vzncl c nu nelege nimic din
bolboroseala lui.
Fir-ar s fie de drum ! Zboar, dac poi ! Ut-e
i tu ! Serpentinele snt vecine cu prpstiile i hrtoapele , nu se vd
de sub praf.

Vzndu-1 mbufnat, locotenentul Ion Albu nu-i mai spuse nimic o


vreme. Tceau amndoi, icnind odat cu maina cnd nimereau n vreun
hrtop pe care locotenentul Traian Mo, cu toat miestria sa, nu-1 putea
evita, ne- vzndu-1.
Dup ctva timp, Albu se uit la ceas. Se mai uit nc o dat i privi
nedumerit zona prin care circulau. Dyse ceasul Ia ureche ca s se
conving c merge", dup cre se ntoarse spre prietenul su : t .

Cam pe aici, pe undeva, ar trebui s fie tnca Fulgerate, dar n-o


vd. Cele patruzeci de minute de mers le-am cam depit.
Nici eu n-o vd, i rspunse, mai mult, morocnos, Mo, aplecat
asupra volanului prea mic pentru statura sade adevrat uria.

Opri, ducndu-i minile 1a. ceaf pentru a se destinde. Apoi, cu o


batist ct o basma i terse transpiraia ce-i iroia pe faa i gtul gros,
puternic, rocat, aa cum l au ranii crescui clin tat n fiu n btaia
soarelui.

Mo era de loc dintr-un sat din inima Brganului. Un flcu bine


legat la trup i nalt. Cu toate acestea colegii, nc din coal, l
porecliser Dropia i Dropia rmsese pentru cei apropiai. Era un om
hotrt. Lucra cu mult tact i avea o rbdare de fier.

Albu l privi amuzat cum deschide portiera i cum i rsucete


trupul pentru a putea iei de sub volan. Numai dup aceea cobor i el.

AJbu era la fel de nalt, dar suplu, fapt ce nu-1 mpiedica, ns, ca
sub o nfiare de balerin s ascund o - for asemntoare cu a

45
prietenului su. Crescuse la ora. i plceau meciurile de fotbal, pe care
le urmrea cu patim, cnd avea cte un rgaz cnta 1& ghitar, avea un
glas plcut.

Amndoi erau burlaci. Mo, fiind un. om prea retras i, dei n-o
mrturisea, pur i simplu aa se simea mai bine. Albu, pentru c nici nu
se gndise s fac pasul sta. Poate c din cauza firilor deosebite se
apropiaser, unul comple- tndu-1 pe cellalt.
Cnd venea vorba de un caz deosebit, colonelul i chema pe ei. -Dar
dac ar fi s judecm situaiile n care acionau, ar trebui s-spunem c
toate erau ,,deosebite". Colonelul i forma, aa cum totdeauna cel cu
experien are grij de cei care trebuie s o capete. Era sigur c Albu,
ambiios i entuziast, uneori chiar pripit, nu va sri peste cal, fiind frnat
la timp de ctre Mo. La fel era convins c Dropia, avnd un stimulent n
entuziasmul lui Albu, nu va trgna lucrurile din prea mult chibzuin.
Cum. se vede, se
nelegeau amndoi de minune i colonelul era mulumit, deoarece
intuise de la nceput aceasta.
Albu i mai privi o dat ceasul i spuse. nciudat :
Cred c profesorul a gonit nebunete pe drumul sta. N-a socotit
exact n ct timp a parcurs distana. Altfel, nu neleg de ce nu dm de
stnc, dei timpul precizat de ei a trecut.

Mo nu-i rspunse. Pufni scurt pe nas. Semn c, orict ar fi de


necjit, nu va scoate o vorb.

Urcar din nou n main i strbtur cam un kilometru. Apoi


oprir. n stnga drumului, munii. Pdurea de fagi care i acoperea prea
ncremenit. Nici o frunz; nu se cltina. Nu se simea nici o adiere de
vnt. Sub razele fierbini ale soarelui toate preau ostenite. Doar rul, ce
venea repede i viclean prin tietur piezi n piatr, srea peste
bolovani mprocnd n toate prile cu stropi rcoroi. Privindu-1 cum
zvcnea prin aceast poriune n care peretele stncos i nalt parc se

46
prvlea n undele- lui, i ddeai seama de ce localnicii l botezaser
Apa Cetii. Avea ceva de domnitor pornit la btlie. nspumat i
mndru. iute i chibzuit... Ca un domnitor ce ieea din cetatea sa de
vulturi pentru a nfrunta pe cei ce ncercau s-i calce, sub copitele cailor,
moia strbun...
Iat c am ajuns i la Stnca Fulgerata, zise Dropia.
Albu sri din main naintea prietenului su i ncepu
s fac genuflexiuni. Amorise n main. La -nceput, mai repede, apoi
din ce n ce mai lent, pn se ls ostenit pe spate, cu minile ntinse larg
n lturi. Iarba, scurt, parc proaspt tuns, de un verde nchis, dogorea
de cldura pe care pmntul o acumulase. ncerc s priveasc soarele
dar nu putu s reziste. Ca n copilrie, i acoperi ochii cu palmele i
cut s-1 zreasc printre degete. Zmbi cine
tie cror gnduri i ncepu s fredoneze o melodie venita tot din vremea
copilriei.

ntre timp, Dropia parcase maina la umbra unui pilc de fagi


rmuroi, plini de cuiburi de psri. Ddu ocol mainii de vreo dou ori
i, dup ce se convinse c totul e n ordine, veni lng Albu, ntinzndu-
se alturi, cu faa n sus. Mai trase un fum din igar, dup care o zvrli
ct colo.

Mi Ioane, mormi Mo, s tii c aici e raiul cu care mi


mpuia capul bunica, pe cnd eram copil. Aer ; curat, miros de iarb
fraged, zvon i rcoare de ap limpede, pdure ct vezi cu ochii, cer
albastru... Aici parc i piatra miroase altfel. Trase puternic aer n
plmni i, dup ce-1 arunc tacticos pe nri, continu : Are un miros
sntos care-mi unge nrile.

. Albu zmbi bucuros c Dropia ncepuse primul discuia. Era semn


bun. Altfel, pentru a-1 scoate din muenie, c era cam taciturn, i-ar fi
trebuit vreun sfert de or de pregtire, de glume i ironii nentrerupte.

47
- N-am tiut c o Dropie ca tine poate fi. uneori, i vistoare. Te
pomeneti c scrii i versuri !

Cellalt zmbi uor, dar nu-i rspunse. Albu, ntorcn- du-se ctre el
i sprijinindu-se ntr-un cot, schimb discuia.
Nu crezi c tot ce v-a spus profesorul e o aiureal ?
D i nu.
Mulumesc de rspuns. Aa ceva puteam zice i eu, dei n-am
fost cu tine n biroul efului cnd v-ai ntlnit cu profesorul Dunca. Dar
hai s stm strmb i s judecm drept : profesorul v-a vorbit despre un
loc tinuit n care s-ar afla o adevrat comoar de provenien dacic ?
Da

48
.Cum i nchipui tu c romanii, atunci, prin anul 106, cnd au
cucerit Dacia, sau pe parcursul anilor n care au stpnit-o i au dus la
Roma tot ce au gsit de pre, ar fi uitat ceva ce reprezenta o adevrat"
valoare ? N-au pierdut atia oameni pentru a se mulumi numai cu o
parte din averile Daciei.
Eti convins c romanii au luat tot aurul i argintul ce se afla, pe
atunci, n Dacia ?

Da ! Cel puin pe cel tezaurizat. i nc ceva : pe vremea aceea


aurul nu era la ndemna oricui. Dup cte tiu, pentru anumite raiuni de
ordin politic, poate i religios, nu putea fi deinut dect de monarh i,
probabil, i de marele preot. Unde se aflau ei trebuiau s fie i
depozitele de aur. Orict de stranic le-ar fi pzit, orict de bine le-ar fi
ascuns, tot mai tiau i alii de ele. i cum trdtori ca Bicilis s-or fi
gsit, cred c romanii au aflat toate tainiele comorilor i le-au crat la
Roma.

Preri, dragul meu... Preri... Ca s-i dau o dovad c te


grbeti cu trasul concluziilor, ascult. Dropia scoase u.n carnet din
buzunar, l rsfoi tacticos i continu : Ascult ! Prin anul 1554, un
oarecare Mathesius Sarepta nota : ,,n vremurile noastre a fost
descoperit n Transilvania o bolt, ca urmare a prbuirii unui copac
uria ce crescuse deasupra ei. Acolo au fost gsii mai muli guldeni de
aur, din care am vzut i eu civa. Pe una clin monede era chipul lui
Lysimach, iar pe alta erau trei figuri i dedesubtul lor am citit cuvntul
Koson Pe cealalt parte era pasrea Phoenix. Moneda cntrete mai
bine de doi guldeni ungureti. Hei, Albule, ce zici de asta ?

Dropia nchise cu grij carnetul, l puse la loc n buzunar, dup care


i scoase cmaa i se ntinse din nou, pe iarb, cu minile sub ceaf,
privindu-1 pe Albu cu coad ochiului. Albu pufni n rs.: ''.''

Eti alb ca laptele, Dropio.

Parc tu eti mai breaz !


Amndoi artau la fel. Dei n teiui verii, nu avuseser rgazul ca
s-i nnobileze pielea cu aura soarelui,

Hei, ce zici ?

Albu l ls cteva clipe fr rspuns. Se ntoarse cu burta n jos. se


sprijini n coate i numai dup aceea rspunse :

Ce s zic ? Dac Sarepta sta al tu n-o fi minit, e o treab.


Dar'asta a fost atunci... De unde naiba comori n zilele noastre ? nc
ceva. Nu neleg un lucru. Profesorul caut de vreo patruzeci de ani
comori prin muni. i nc nu le-a gsit. N-are altceva mai bun de fcut
? Dac rscolete munii, treaba lui. Dar s ne mai pun i pe noi pe
drumuri, cu nchipuirile lui, e prea de tot. M mir cum s-a lsat
colonelul prins de toat povestea asta !

Pi, vezi ? De aici trebuie s porneti, colega. Dac i


colonelul l crede pe profesor, nseamn c e ceva la

mijloc. Ce mai tura-vura ! Avem o misiune i servus !

Aa e, dar eu nu cred n comori chiar dac m prjeti la


luminare.

Mo se ridic, l privi i zmbi :

Ce naiba ai ? Nu i-s boii acas ? Sau trebuia s te , n.iiheti


cu vreo jun i ieirea asta pe teren i-a stricat

socotelile ? Vd c nu ne mai nelegem. O s-i raportez colonelului c.


nu mai putem colabora i o s-1 solicit pe altul n locul tu. Unul mai
puin mofturos i mai hotrt.

Fr s asculte rspunsul lui Albu, Mo se ridic i se ndrept ctre


main cu pai mari. Deschise portiera i din serviet scoase o hart. Pe
hart, trasate cu un creion rou, se zreau linii i semne. O aternu pe

50
iarb. Puse alturi busola i dup ce o orienta, calcul ceva, msurnd cu
o rigl anumite distane. Mai privi de cteva ori mprejur,

stabilind echivalene ntre hart i teren. Apoi strnse harta meticulos i


o introduse ntr-un scule de piele pe care i-1 atrn de gt cu ajutorul
unui nur. Cum iac copiii cu cheia apartamentului, cnd rmn singuri
acas.

Din portbagajul mainii scoase un colac de funie subire dar foarte


rezistent. ncuie uile mainii i se afund, de unul singur, n desi.
Albu, care l urmrea foarte atent, sri in picioare i porni dup el, n
tcere. Treceau pe lng ru. Apa mucase stnc, de-a lungul timpului,
bucic cu bucic. Spase firide de diferite forme i mrimi, scosese
la iveal rdcinile care se ncpnaser s se adnceasc n pmnt i
stnc. Piatra avea o culoare rou-armie i acolo unde nu era ud
strlucea ciudat n btaia razelor de soare.

Mergeau unul dup altul i ncepur s urce pe un. fel de trepte


spate primitiv n stnc, destul de nalte. Cu toat robusteea lor, cei doi
fceau un efort deosebit pentru a le urca. Erau i multe i parc prea
piepti tiate. Ajuns n vrf, Dropia se opri pentru a-i trage rsuflarea.
Albu l imit. De sus se uitar ndrt.

Privete, Albule, i ia aminte la fora acestui element natural


care se numete ap. Glasul lui Mo i se pru lui Albu c seamn cu al
profesorului de geografie, de pe' vremuri, i pufni ntr-un rs zgomotos.
Nu rde, Ioane, continu Mo. Uite cu ct migal apa a ferestruit
stnc, acolo unde nici nu te-ai atepta. Ca un artist meticulo's, chinuit
de rigorile formei.
Albu ddu din cap i se aez pe o bucat de stnc, ceva mai teit.
Las prelegerile, Dropio. Mi-a ieit sufletul de atta. urcu.
De, unii dintre noi ncep s dea semne de osteneal, btrne.
far c tu eti altfel ! Uite cum i zvcnete vnn de la gt. Totui
parc nici nu-i pas. Cum dracu' poate urca o dropie afurisit ca tine n
asprimea asta de munte ?

Cu grij, tat, cu grij ! De, natura mai face i minuni de-astea...


Tcu o clip, apoi zmbi : S-ar putea ca azi s vedem minuni i mai
mari.

Albu ni n picioare, l privi pe Mo int n ochi i l nfrunt.

Traiane, dac nu-mi spui ce-ai pus la cale, nu mai fac nici un
pas mai departe.

Mo tresri. Cnd Albu i spunea : Traiane i nu Dropio, nsemna c


era suprat. Or, tocmai acum era nevoie ca amndoi s fie calmi i de
aceea cut s-1 mbuneze.

Ce te repezi aa ? Stai cuminte i ascult, c n-am ce s-i


ascund. Din punctul acesta i i art un fag gro alturi de care'
stnca se povrnea ctre nu trebuie s cobor cu ajutorul funiei pn
spre ap.

De ce n-am mers pe firul apei ?

Din mai multe motive. nti c e mult mai anevoios, din cauza
bolovniului peste-care salt rul, mai ales c .pietrele snt ascuite i
alunecoase. n al doilea rnd, pentru c n peretele stncii, undeva mai
sus dect nivelul apei, j? afl ceea ce cutm noi : nite grote. Din cele
spuse de profesor, se pare c aceste grote nu se vd din ru din cauza
lstriului care le ascunde vederii. Priceput ?

52
Albu ddu afirmativ din cap i Mo continu :Voi cobor pe
funie pn unde trebuie. Nu tiu exact, dar o s m descurc. Tu urmreti
coborrea mea, dar ai grij s nu strneti vreo piatr din loc, c s-ar
putea s m pocneasc n cap. tiu c asta te-ar distra, poate, dar pe
mine, nu. Dac o fi cazul, o s-i spun de jos ce mai ai de fcut. n orice
caz, fii atent ca nimeni s nu se apropie.. Snt puirte anse ca s~fim
deranjai, dar snt. Ia msuri ca s nu fii vzut. Dar dac vine cineva, f
pe dracul n patru s se ntoarc.

Cum ?

Mormi i tu ca urii i l sperii.

Zicnd acestea, leg zdravn un capt al funiei de fag i cu micri


sigure ncepu s coboare, inndu-se cu minile de funie i cutnd cu
picioarele puncte de sprijin n peretele stncos.

Albu urmrea cum se ntinde funia subire sub greutatea trupului lui
Mo i instinctiv se uit spre copac. Era. solid i bine nfipt n stnc.
Dinspre partea asta nu avea de ce se teme. Se ntinse pe burt i i
aprinse o igar. Ct spre adncimea n care se lsase Dropia, atent s
nu clinteasc vreo piatr i l vzu cum coboar. Treptat dis-r prea n
hul dinspre Apa Cetii. I se vedeau doar prul. i umerii. Dropia ridic
o clip capul i i zmbi, dup ca,re dispru cu totul n adncime. Doar
hritul pantofilor-pe calcarul i gresia stncii vesteau c Mo nu
ajunsese, nc, la destinaie.

Hei, Dropio, s-mi aduci cel mai mare pstrv din . apele
Munilor Carpai !

Mo nu-i rspunse. Albu ascult un timp i, nemaiau- zind hritul,


bnui c prietenul lui ajunsese la grote i se oprise. Dup cteva clipe i
auzi i glasul : ;

Mi Ioane, am ajuns. Dac am descoperit comoara., te-ai ars. Ca


pedeaps pentru nencrederea ta, te voi obliga s stai o lun de zile n

53
creierii munilor, singur cuc. Auzi ? O lun de zile fr prieteni i fr de
prietene, fr s intri n baruri i restaurante. Dixit !

Dar dac se ntmpl invers ? Pedeapsa ta va fi i mai cumplit :


timp de o lun te voi obliga s mergi, sear de sear, la bar i voi avea
.grij ca s i bei. La cea mai mic ezitare sau ncercare de refuz, voi
dubla pedeapsa. Capisco ?
O.K. !...
Albu observ c funia e destins. S-o fi dezlegat de ea, i spuse i
acum caut cai verzi pe perei. Sttu nemicat vreo cteva minute,
terminndu-i igara. Atepta un semn de la Mo. Nimic. Scutur de
funie. Nimic. Strig atunci un Heeei !" prelung. i rspunse doar ecoul
cu un alt Heeei" trgnat, ca i cum cineva l-ar fi trt peste ape, prin
iarb, prin copaci i aer. Prinse iari funia cu amndou minile i
ncepu s-o agite. Captul liber lovea peretele stncii. Doar apa se auzea
clipocind undeva n adncimile n care coborse Mo.

Mai atept zece minute, i zise Albu. Trebuie s dea un semn de


via. Doar grotele alea n-or fi ducnd pn la captul pmntului"...
Minutele treceau greu. Dar treceau. Nimic din partea lui Mo. Netiind
ce s fac, mai strig o dat din toate puterile sale : Trianeeee !'"... Dar
i rspunse acelai ecou. Poate altul, dar cu acelai glas al elementelor
primordiale din acest loc : munii, piatra, iarba i apa care avea un nume
att ie ciudat i, totui, att de frumos, Apa Cetii.

. Capitolul It

CAPCANA

54
Nemaiimnd cont de consemnul stabilit de comun acord, i
anume de a veghea ca nimeni s nu se apropie de Sinn a
Fulgerata, Albu aciona aa cum i dictau sentimentele In clipa
aceea. Dac Traian nu-mi rspunde i zise e posibil s i
se fi ntmplat ceva. Ce-o fi pit, nu tiu, dar trebuie s aflu !
Dac n-a pit nimic, e mai bine, dar dac ?..." Verific
rezistena funiei i nodul. Mulumit c totul e n regul, ncepu
s coboare pe funie, pe urmele lui Mo. Fie din cauza grabei cu
care cobora, fie din cauza ngrijorrii, se trezi cu picioarele n
rcoarea apei, care-i ajungea pn la genunchi. Ls funia
slobod i privi n jur. Nici urm de Traian. l strig din nou,
dar acum nici ecoul nu-i mai rspundea. Vjitul apei absorbea
orice alt sunet. plec n susul sau n josul apei ?" Strbtu cu
greu civa metri ntr-o parte si n cealalt, fr rezultat. Grotele
nu se vedeau. In orice direcie ar fi mers Mo, ar fi rmas o
urm ct de mic, vestind c trecuse pe acolo. Dar nu era
niciuna. Reveni la locul n care coborse i i se pru c aude un
zgomot undeva, sus, pe stnc. Cu tot soarele npraznic privi n
sus. Pe vrful stncii, nici o micare. Mi s-o fi prut". i zise.
Cobornd privirile zri, cam la doi metri i ceva deasupra
nivelului apei, un fel de deschiztur n stnc, o gaur neagr
cam de mrimea unui stat de om. De sus i chiar n timpul ct
coborse, nu o. observase. O streain protectoare de pmnt i
lstri o ferea de ochii eventualilor curioi. Nici din riu nu se
putea.: observa dect dac te uitai cu mult atenie. Chiar s
fie o grot acolo ? i dac este, sigur c pe asta o cuta Dropia.
Cam aa ar fi reieit din afirmaiile fcute de e*- tre
profesorul Dunca, pe care le auziser numai colonelul i Mo",
se gndi, regretnd c n ziua aceea, prins cu alte treburi, nu
putuse fi de fa

55
.nfc funia i, dup cteva opinteli, ajunse la intrarea grotei.
ndeprt lstriul i n faa ochilor i se deschise o adncitur
ntunecat. Zri cteva urme proaspete, dovad c Mo intrase n grot.
Strig din toate puterile : Traianeee !" Ascult. Nici un rspuns. Intr n
grot dar ntunericul era att de dens c nu putu zri nimic. Se cut n
buzunare i gsi. cutia de chibrituri. ncerc cinci-ase bee fr rezultat.
Fie din cauza transpiraiei, fie din cauza umezelii rului n care intrase
pn la genunchi, se udaser. Pn la urm reui s aprind unul.
Ferindu-1 n cuul palmei, fcu doi-trei pai. Nimic. De team c ar
putea rmne n ntuneric, ncepu s aprind un bt de la altul.

Dei lumina era prea slab pentru ntunecimea din grot, ochii
ncepur s se obinuiasc cu bezna. i l zri. Prbuit la pmnt, Mo
zcea cu faa n jos, prins ntr-o urzeal foarte ncurcat de funii i de
ramuri. Nu-i ddea seama, exact, ce era. Se repezi spre el, dar se m-
piedic de ceva i czu. Se ridic fulgertor n picioare i fr s stea
prea mult pe gnduri i scoase batista din buzunar, o nfur pe un b
uscat gsit ntmpltor i, scprnd nc un chibrit, i fcu din batist
un fel de tor. Noroc c batista nu se udase. O inea in buzunarul
cmii i scpase de umezeal. La lumina ceva mai puternic a acestei
fclii improvizate, vzu totul i ncepu a se dumiri. Traian, intrnd fr
nici o lumin n grot, czuse ntr-o capcan alctuit cu dibcie.
La lumina slab a torei improvizate, Albu nu vzu . prea multe.
Dar, plecnd din locul unde czuse, ncepu s caute cu ochii, i mai ales
cu minile ; i ddu seama c era vorba de nite lauri ntinse de-a
curmeziul i de nite ramuri de corn tnr, ncordate, care, n momentul
n care erau atinse, loveau. i loveau puternic. Nu sttu s afle mai
multe. Traian, ntins, zcea fr contiin. i ddu seama c se
mpiedicase de un fel de sfori. Scoase briceagul din buzunar. Tie sforile
una cite una i, ajungnd lng Mo, retez nciudat plasa de funii n care
i se ncurcaser picioarele. Ramurile de corn nu mai prezentau

17

56
nici un pericol. Dup ce-i ndepliniser misiunea" poc- nindu-1 pe
Mo n cap, .edeau n pao-s". La lumina batistei, care nc mai
scpra civa stropi de lumin, se apropie de Mo. Eliberndu-1 din funii
i ramuri, l trase uor, cu fereal, spre ieirea grotei. Mo ncepu s
geam, semn c buimceala ncepea s se risipeasc. Vru s-i fac
respiraie artificial, dar nu mai fu nevoie. Gemetele ncetar i Dropia,
cu glas zbrnitor de bas, mormi :
Cine eti, mi omule ?
Om bun, tinere. i de bucurie c prietenul su i revenise,
continu cu acelai ton : Om bun, care a venit dup guldenii cu efigia
enigmaticului Koson.

Mo deschise ochii. Zrindu-1 pe Albu aplecat asupra sa, ngrijorat


dar i vesel, mormi mai departe :

Rzi, c i d mna ! Mie nu-mi vine deloc s fac aa ceva.

Nu rid, Dropio. Dac vrei s plng, o s m strduiesc. Cum


dracu' ai intrat n aa capcan ?

Mo i trecu mna peste ochi, peste frunte, ca i cnd s-ar fi trezit


dintr-un vis urt.
Rzi tu, rzi ! Dar s tii c aceast capcan n-a fost pus aici de
poman. Ei, dac a fi avut o lantern..

57
.Dac baba... Traiane, se vede c n-a fost pus de poman. Stnd
i socotind, mi dau seama c a avut un scop precis : s te nvee minte
ca s nu mai intri, a doua oar, orbete, acolo unde nu tii ce te ateapt.
Cit despre lantern, n-am ce-i face ! i-ai fcut planul dup capul tu.
Pe mine m-ai lsat ca s fiu doar un fel de ajutor de bgtor de seam.
Ai ncercat s te sftuieti cu mine ? Nu ! Aveai destul timp, pe drum, ca
s-mi spui ce urmreti; Acum taci i nghite, biete ! Ba mi eti i
dator ca mi-ara stricat buntate de batist ca s te pot vedea lungit la
pmnt, ncurcat n sfori i rmurele i cu capul fcut calendar de corzile
de corn.

Las naibii morala i ajut-m s m ridic.

Traian se ridic greoi, nc ameit de ncercrile prin care trecuse,


sprijinindu-se de braul lui Albu.

Uurel, Dropio, c m drmi cu tonele tale. Noroc c Mo nu-i


zri zmbetul, acel amestec de afeciune i ironie, care-1 scotea
totdeauna din srite. Hai s ieim ct mai repede de aici !

Mo sttu o clip n cumpn. Scutur din cap i i rspunse hotrt :

Nu, nu plecm, nc. Vreau s cercetm, mai nti, grota asta cu


bucluc. Ce, am ptimit degeaba ?'

Cum s-o cercetm fr lantern ? Sacrificm i basmaua ta ?

Nu aa. Eu rmn aici. Tot trebuie ca s-mi revin pe deplin. Te


duci la main i aduci lanternele noastre. Uite' cheile mainii. Dac i-e
greu s te caeri pe funie, ia-o prin albia rului, dei drumul e mai
anevoios.

. Nu m tem, replic Albu, dar cred c e mai bine s nu ne desprim


pn ce nu limpezim amndoi i aps pe cuvntul amndoi"
problema asta care a nceput s m scie.
' S-ar putea s ai i tu dreptate.
V- Of, cuttorule de comori ! Vezi ce poate iei dintr-o simpl
informaie dat de un vistor btrn i plecat puin cu sorcova ?
Nu vd ! Dar simt pe pielea mea, rspunse Mo i i frec
tmplele. A ieit capcana asta...
Din mbriarea creia, dac nu eram eu, nu tiu cum reueai s
te desprinzi.
- Ioane, i mulumesc. Mo i strnse mna. Vezi ?
Spre deosebire, de tine. care nu recunoti niciodat c altul are dreptate,
eu recunosc.

- Las mulumirile i haidem la main.

Mo tcu o clip. Dar i bg mina n buzunar, de unde scoase


celebra-i batist i o ntinse lui Albu.

Treac de la mine. Ia-o i f-o tor ! Vreau s m lmuresc n


privina drcoveniei care m-a pus la pmnt. Vreau s-mi dau seama, ct
s-o putea, ce-i cu grota asta. i... numai dup aceea plecm.

Albu se conform. Strbtur, apoi, grota pn la peretele din fund


i se lmurir. n pereii laterali, la civa pai dup ce intrai n grot,
erau btui civa rui metalici, cu inele la capt. De la un inel la altul,
de-a latul peterii, erau ntinse sfori, la nlimea gleznei, ce nu se
puteau zri dac intrai fr lumin, suficiente ca s rstoarne un om. Mai
n adncime, alte sfori. Dar erau ca un arc : ncordau ramuri de corn tnr
care, atinse, scpau din arcuire i loveau cumplit.

Tora fcut din batista lui Mo lumina, de bine, de ru. Atinser


peretele din fundul grotei. Mo lovi peretele i zise :

Aici nu e vorba de stnc !

Albu pipi stnca la rndul lui i exclam :

2*
59
Ai dreptate. S-ar prea c e ceva pus de mria omului. Nu tiu de
ce, dar parc simt o min priceput care a ncercat s imite natura.
Privete ! prea perfect linia asta care desparte cele dou blocuri din
sting.
Mo privi i mai atent. Cerceta peretele, cu minile, foarte grijuliu,
. Pcat c nu avem ceva la ndemn ca s spargem zidul. Oare
dincolo de el se ascunde ceva ?
Atta ne-ar mai trebui, s spargem zidul. ' Le-am dovedi celor ce
au pus capcana c am trecut i noi pe aici.

Mo mormi ceva a ncuviinare, apoi btu cu pumnul n peretele de


piatr. Btu de cteva ori i amndoi ascultar. Fiecare lovitur ntorcea
un sunet de gol.
Auzi ? Ce-o fi dincolo ? N-auzi cum rsun ?
O fi vreo... alt grot, rspunse Mo. Cine o fi nchis-o ? Cnd...
i de ce ?...
Tcur amndoi. Se vedea, dup cuta dintre sprncene, i frmnta
misterul zidului din stnc. Mai btur de cteva ori i ascultar ecoul.
Mo ridic din umeri a neputin i zise :

Haidem la main ! i raportm efului i vedem noi ce-o mai fi


de fcut.

Albu porni primul. Mo, care-1 urma, l auzi exclamind :

Pe toi dracii ! Nu mai e nici urm de frnghie. . S se fi


desfcut clin nod, nu cred. Doar am legat-o

zdravn. S fi fost cineva pe urmele noastre si ne-a lsat fr ..funie ?

Numai de nu ne-ar arunca i ceva cadouri de pe stnca de sus, n


cap.
Atta ne-ar mai trebui ! Mcar dac te-ar lovi i pe tine, c eu
mi-am luat poria pe ziua de azi.

Glumeau, fcnd mai mult haz de necaz, dar gndeau la fel : Cine
s ne fi lsat fr funie ? i de ce ?" Neavnd ncotro, u trebuit s
aleag firul apei pentru a ajunge .pn la main. Era calea cea mai
greoaie. Albu sri primul n ru, -mprocnd n toate prile stropi mari
i reci, ce scnteiau n soare ca nite diamante. Se deprt puin i privi
n sus, spre vrful stncii.
Dac vd bine, copacul de care ai legat funia e tot acolo.., -Mai
vru s spun ceva, dar sritura lui Traian, mai spectaculoas datorit
corpolenei sritorului, ii stropi cu ap pn sus, oprindu-i pentru o clip
vorbele n gt.

Ho, m ! Am crezut c s-a prbuit o stnc. La gabaritul tu eti


un pericol public. Ar trebui s-i anuni din timp orice micare. Altfel,
toi cei din jur snt condamnai la accidente fr drept de apel.

- N-o fi chiar aa cum zici. Dar un accident tot ar trebui s i se


ntmple la ora asta... Unul care s te fac s nu mai trncneti ca o
soacr sau ca o moar hodorogit.

Fac i eu haz, c de necaz nu ne putem plnge, schi Albu un


nceput de scuz. Dealtfel, ironia n doi e totdeauna constructiv...

Mo tcu, nchizndu-se n muenia lui obinuit. Pornir pe firul


apei, cu pantalonii suflecai pn la genunchi. Apa bolborosea peste
pietre, adunnd n matca ei izvoraele ce rsreau dintre pietre. naintau
greu, ferind ct puteau pintenii alunecoi. Cnd, dup o veritabil lupt
cu apa i pietrele ajunser la main, soarele scptase pe cer. Nu mai
era att de dogoritor i coborse cam la o suli n dreptul asfinitului. n
aer plutea o arom pe care doar serile n muni o au.

Ce facem, Dropio, l zgndri Albu pe Mo, lum, lanternele i


ne ntoarcem la grot ?

2*
61
Mo cltin din cap, se uit spre asfinit i-i rspunse :
Nu. Se face noapte i cu toat lumina lanternelor noastre n-o s
vedem mai mult de ct am vzut la flacra batistelor. Funie, ca s
coborm, nu mai avem i ca -o lum din nou prin ap, nu-mi surde.
Raportm efului cum st treaba i ne pregtim pentru o nou... excursie
la Stnca Fulgerata.
Cu tot echipamentul i ustensilele necesare.
Mai mult. Ne trebuie i un supliment de documentare nainte de
a repeta excursia. Pentru asta vom face amndoi o vizit profesorului.
Tot nu l-ai cunoscut, aa c vei avea ocazia de a sta de vorb cu el. Poate
aflm mai multe, deoarece am impresia c atunci cnd a venit la noi n-a
prea spus tot ce avea pe suflet. Parc ceva l reinea...

De, mai snt i din tia care trec pragul miliiei cu sfial, dei
nu-i neleg. Mai ales pe cei mai n vrst.

Nu-i vorba de sfial, Ioane, ci de altceva. Nu tiu sigur, dar


bnuiesc c avea un motiv, sau mai multe, care I opreau s ne spun
totul. De aceea trebuie s procedm cu mult tact, dac vrem s. mai
aflm c'eva.

Dac-i vorba de tact, deschid eu vorba..,

...i totul s-ar duce de rp ! Felul tu de a fi, aa, mai repezit, l-


ar face pe btrn s se nchid ca ntr-o carapace din care nu l-ai mai
putea scoate. Voi vorbi doar eU cu el.

i eu ?

Tu vei fi atent la tot ce vom discuta. Patru urechi aud mai bine
dect dou.

Fie ! admise Albu i se urc n main.


Mo slt capota, control din priviri motorul i, vznd c totul e n
regul, se aez la volan i porni.
Pn la O..., sub cerul mpurpurat de amurg, Dacia viinie goni ca
urmrit de nluci, nemaijmnd seama de drumul destul de accidentat i
cu serpentine, pe care circulau doar carele muntenilor i rarele maini ce
se ntorceau de la cetile dacice. Puinii oameni, pe care-i ntl- nir n.-
cale se ddeau la o parte, fcndu-le loc. Unii zmbeau cu Subneles,
cltinnd din cap. tiau ei ce tiau. Chiar pe la nceputul verii intrase n
prpastie o main cu turiti strini. Cu o familie de bucureteni se
ntmplase acelai lucru. Drumurile astea prin muni erau doar pentru
care i turme de oi, nu i pentru bolizii secolului douzeci.
Albu tcea. Privea foarte atent la tot ce se ivea n fa. Avea
ncredere n priceperea lui Mo, dar asta n.u-1 mpie- clica s i se fac
inima ct un purice cnd drumul se ngusta i maina trecea doar la o
palm de prpastie. Ar fi vrut s-i spun lui Traian s-o lase mai ncet,
dar nu ndrznea s-1 tulbure. Abia cnd ajunser la oseaua naional
rsufl uurat i deschise geamul.

Cnd maina intr n ora, se nserase. Oprir n fa blocului n care


locuia Albu. Ddur un telefon colonelului. Ii raportar cum s-a
desfurat misiunea i primir ncuviinarea de a face, chiar n seara
aceea, o vizit profesorului.
capitolul ;n N 11 LA PftOHSOR

Dupa ce Albu i schimb costumul, destul de prfuit i boit, se


oprir i la Mo pentru acelai lucru. Apoi se ndreptar spre casa
profesorului.

Profesorul Dunca locuia undeva ctre marginea oraului, n aa-


numitul ora vechi", dincolo -de rul ce-1 desprea de noile i
modernele construcii ale oraului nou. Avea o cas ncptoare, una din
cele mai vechi din ora. O gradin plin cu pomi i zmeuri crea n jur o
adevrat zon luxuriant. .
Sever Dunca se trgea dintr-o veche familie, vestit n toat
Transilvania. Un strmo fusese n ceata lui Pin tea, iar un
tribun i doi cpitani luptaser alt uri de Avram lancu. i de la
ei pn la el, un ntreg ir de prtai la toate luptele i
frmntrile romnilor din aceast parte de ar

2*
63
.Albu i Mo au ajuns destul de repede i recunoscur casa dup
indicaiile date de ctre colonelul Nicoar. Poarta era nchis. Zrind
bumbul soneriei, Albu aps prelung, de cteva ori. La lumina becului
din curte vzur ua casei deschizndu-se i o femeie mbrcat n negru
se apropie cu pai msurai de poart. Trase un zvor care scri strident
i deschise poarta doar ct s-i vad pe cei ce sunau la o asemenea or.

Ce dorii ?

Nu v suprai, aici st domnul profesor Sever Dunca ?

Da. Ochii femeii i fixau iscoditori pe cei doi tineri, de parc ar


fi vrut s citeasc n ei cu ce gnduri veniser.

Am dori s stm de vorb cu domnul profesor, interveni Albu,


uitnd c stabilise cu Mo ca el s nu se amestece.

De ce nu ai venit mai devreme ? Domnul profesor a lucrat toat


ziua i e ostenit. Nu tiu dac o s v poat primi.

Vorbele femeii sunau ca un repro.

N-am putut, c dac puteam veneam n timpul zilei, i rspunse tot


Albu, cu dezinvoltur. Toat ziua am avut i noi de lucru. Nu v
suprai, dar v rugm totui sa ne anunai.

Femeia n negru ezit o clip, cntrind n minte ce s fac. Apoi hotr


:

Ateptai ! M duc s-1 ntreb dac mai primete pe cineva la


ora asta. Pe cine s anun ?
Pe Albu i pe Mo, preciz cu gravitate Albu, ca i cnd numele
lor erau suficiente ca s le permit ptrunderea n cas.

64
"Femeia le nchise poarta n nas, nchise zvorul i cu mers
ano- de domnioar btrn dispru n cldire.Ne-o prirni ? ntreb
Albu n oapt. Nu era mai bine s-i fi spus cine sntem ?

Nu ! am fi alarmat-o degeaba. N-ai vzu t-o ? Parc ar fi de pe


alt lume. Dac-i spuneam c sntem de la miliie, cine tie ce i-ar fi
nchipuit. O s-i spunem profesorului, dac ne-o primi. Dealtfel, pe
mine m cunoate. Cu tine, ns, nu tiu cum o s-o scot la capt... i te
rog, nu uita : nu te amesteca n discuie. Cel puin la nceput. Las-m
pe mine.

Bine, te las, dar nu m mai ddci atta !

Dup cteva clipe de tcere, n care Albu l bnui pe Mo c


zmbete, acesta din urm relu firul vorbelor, dar fr nici o legtur cu
cele discutate nainte.

Tare mult m uimete casa asta. Pare destul de veche, dar nu


asta m intrig. Uit-te atent la ea : privind-o de aici, n ansamblu, pare
o nav cosmic pe jumtate bgat n pmnt.

Albu se uit atent i rse.

i se pare, dragule. Ai halucinaii sau l-ai citit recent pe Dniken


? Uit-te mai bine i o s vezi c aduce cu un clopot uria, aa cum st
cuibrit n mrginea acestei strzi cu case destul de banale.

Mo nu mai avu rgazul unei replici c ua casei se deschise i


aceeai femeie, parc fr vrst, cobor .trep- * tele i, trgnd zvorul
porii, i pofti s intre.
De la poart pn la intrarea n cas strbtur o alee bine
ntreinut, acoperit cu pietri i nisip mrunt. Intrarea principal era
strjuit de doi lei mari, de piatr. Cel din stnga avea botul retezat.
Ce-o fi pit leul ?, ntreb Albu. S-a btut eu cellalt i a rmas
fr bot ? .
Femeia i arunc o cuttur aspr, dar nu-i ddu nici un rspuns.
Atunci se adres lui Mo :
Tu, care le tii pe toate, dezleag-mi misterul. Nu e nici un
mister. Nu s-au mncat leii ntre ei, fii pe pace. Vinovat e un glonte de
arm tras de un descreierat n timpul rzboiului. Pe vremea aceea
profesorul fusese evacuat, iar n cas se instalase un ofier neam, din
S.S. Neamul se credea mare pianist i profitnd de faptul c pianul
profesorului rmsese pe loc, i petrecea timpul liber chinuind sonatele
lui Beethoven. ntr-o sear s-a mbtat mai ru ca de obicei i dup
cteva acorduri i se pru c aude un ris. Iei afar din cas. Nu vzu pe
nimeni. Dar avu impresia c leul din sting rnjea. Scoase pistolul i
trase. Asta-i !

Femeia tcea mai departe. Doar privirile ei, mirate, ; parc l


ntrebau de unde tie ntmplarea. Mo nu-i ddu atenie i continu :

66
: Acum te~ai lmurit ? Cnd nu tii ceva, s vii la mine ca s te...
documentezi...Intrar n cas i urcar la etaj pe o scar monumental,
cu balustrada din nuc sculptat cu mult meteug. Doar treptele scriau
de parc sub fiecare s-ar fi aflat o sut de greieri cntrei. La etaj, scara
se termina ntr-un hol" imens, slab luminat de un fel de bec-candel aflat
ntr- col. Cu toat semiobscuritatea holului, se vedeau o mulime de
tablouri, ale cror rame masive, aurii, cu- prindeau pereii aproape n
ntregime. Albu i Mo mai zrir n trecere stampe, fotografii, litografii,
picturi, iar ici-colo felurite psri i animale mpiate ce priveau n jos,
cu ochi sticloi, de pe soclurile de marmur alb sau de lemn lustruit. n
hol ddeau mai multe ui. Femeia n negru i conduse spre una din ele.
O u masiv, cu minere de bronz, grele. Prin gaura cheii, neobinuit de
mare. se zrea lumin. Deschise ua larg i se ddu la o parte pentru a
face loc celor doi tineri ca s intre. Albu ptrunse primul n ncpere, nu
nainte de a-i da un ghiont lui Mo. Dar, surpriz. Curentul ce se isca-se
ntre " i fereastra camerei, larg deschis, stinse lampa cu p r r o l
agat cu lanuri aurite de tavan. Era o lamp de mod veche, atrnnd
deasupra unui birou imens la care edea cineva.

ntr-o fulgerare de privire atta putur zri. Femeia r^du s plece,


dar un glas energic, baritonal, o opri :

Uite, Mario, chibriturile !

Maria scpr un chibrit, dar curentul l stinse. Aceeai voce i viz


direct pe cei doi tineri :

Domnilor, nu mai stai n u. Intrai i rog s-o nchidei. Altfel,


vom termina chibriturile i o s fim. nevoii s discutm pe ntuneric.

Albu i Mo, rmai n pragul uii n clipa n care se stinsese lampa,


se conformar.

67
n fine, Maria reui s aprind lampa. O lumin surprinztor de
mare i de plcut nvlui ntreaga ncpere. De pe fotoliul de lng
mas profesorul se ridic i veni spre ei.

Vedei ce nseamn s fii de mod veche ? Nu m pot despri


de lampa asta cu petrol. Peste tot n cas folosesc curentul electric. Dar
aici o prefer pe asta. E.mai blnd i m simt bine cu ea. Apoi ntinse
mna. ct.rr> Mo : - Pe dumneavoastr, dac nu m neal-
memoria, v-am cunoscut la colonelul Nicoar.
ntr-adevr, ne-am cunoscut alaltieri. Permitei-mi s v
reamintesc numele meu. Snt locotenentul- Mo Traian.
Rein, rein dragul meu. Dar ?... Nu-i termin ntrebarea ci o
continu numai cu ochii ndreptai spre Albu.
Un coleg. Locotenentul Albu loan.
Profesorul i ntinse mna i-i invit s ia Ioc.
Dac doi ofieri de miliie s-au deranjat pn la mine, e mare
lucru. Cu ce v pot fi de folos ?

Am venit n legtur cu problema pe care ai discutat-o cu


tovarul colonel.
Albu neavnd astmpr, nu mai inu seama de nelegerea stabilit i
se amestec n vorb :

Ne mai trebuiesc nite amnunte pe care numai dumneavoastr


ni le putei da.

Profesorul l privi n ochi pe sub sprncenele sale stufoase, la fel de


negre ca i mustile, n ciuda prului alb de pe cap. i bg minile n
buzunarele largi ale halatului i fcu civa pai prin camer. Se opri i,
ntor- cndu-se spre cei doi, le vorbi sec, unda de cldur de la nceput
disprndu-i din glas :

68
Nu tiu ce a mai putea s v spun. Mai degrab ar trebui s v
cer scuze, att dumneavoastr ct i domnului colonel, deoarece alaltieri
m-am nfierbntat degeaba i am declanat n mod inutil toat aceast
poveste. Vedei"? La vrsta mea se mai ntmpl s vezi stafii i tot felul
de dumani pndindu-te amenintori din umbr. Dealtfel chiar
intenionam ca mine s trec din nou pe la sediul miliiei i s-i cer scuze
colonelului pentru deran' n l pe care l-am provocat. Toat noaptea m-am
gndit i am analizat- ntmplrile din ultimele zile. mi dau seama,
acum; c tot ce v-am spus atunci a fost sub impulsul unor temeri de
moment, nefondate. Acum vd totul limpede i snt convins c alte
detalii nu am de unde s v dau.
; Cum dorii dumneavoastr, domnule profesor. Sn- tei cel mai
n msur s apreciai gravitatea unor fapte care v privesc direct i dac
aceast gravitate e real sau prelnic.

Cuvintele lui Mo, rostite cu seriozitate i respect, se prea c-I


incint pe profesor, deoarece privirile i se nseninar. Singurul ncurcat
rmsese Albu. Nu mai tia ce s fac cu mlinile. Btrnul, observndu-i
stnjeneala, i veni n ajutor.

Doreti s fumezi, domnule locotenent ? Te rog, servete-te ! i


mpinse spre el o cutie de lemn lustruit, plin cu igri. Ia care i place.
Eu fumez mai rar i numai cu pipa, dar puin fum de igar nu stric,
dei Mriei nu-i priete.

Maria, care sttuse pn atunci ntr-un col n picioare, deschise ua


ncet i iei din ncpere. Albu ntinse mina- spre igri, dar
ncrucindu-i privirile cu ale lui Mo, o retrase.
Mulumesc, dar nu mai fumez. Am fumat destul azi i o pauz
cred c rni-ar prinde bine.
La insistenele profesorului ced i aprinse una.

Dac am aprins igara. mi permitei s v i ntreb' ceva ? Dar


n afara serviciului i a treburilor cu care v-am deranjat n ast-sear.
.

69
De ce nu ! i aa am terminat lucrul pentru azi.
mpinse cu minile vraful de hrtii scrise, aflate' n
dreptul fotoliului i cteva cri. Atept.

V supr dac v ntreb la' ce lucrai, acum ? Sn- tei cunoscut


pentru crile dumneavoastr i manuscrisul trdeaz un nou volum, n
elaborare. . '.
Chiar aa cunoscut, de !... Dar de spus la ce lu.crez, i spun,
zise btrnul, mulumit c discuia a pornit pe un alt fga. Mai
nimica toat. Schiez nite fie i scriu o istorie a colilor
romneti din Transilvania de dinainte, de primul rzboi
mondial. n msura n care treburile astea mi las timp,
lecturez un manuscris al unui bun prieten, lucrare prin care
propune o nou interpretare
atemplului calendar de la Sarmizegetusa Domneasc. El aa i zice :
Domneasc i nu Regia. O lucrare foarte interesant care trece n revist
toate ipostazele emise pn acum, aducnd, ns, o soluie nou. i, cel
puin pentru mine, e interesant i bine gndit.
Ochii lui Albu scprau, fapt ce nu-i scp profesorului.
Te pasioneaz astfel de probleme ?
' V mrturisesc sincer c da.
Pn acum acest templu calendar...
Vorbii despre marele sanctuar circular ? l ntrerupse Albu.

Despre el, rspunse profeserul i continu : A fost interpretat n


fel i chip. De cnd academicianul Constantin Daicoviciu i-a intuit
funcionalitatea de calendar al dacilor, s-au emis multe preri.
Se pare c ultima e a unui colectiv braovean. Vi se pare
verosimil ?

70
Mo l privi uimit, dar i cu o uoar invidie, pe Albu. Descoperea
c prietenul lui cel mai bun e o adevrat cutie cu surprize.
Rspunsul profesorului veni dup o mic pauz :
-Nu ! Eu mprtesc prerea prietenului meu i anume c micul
sanctuar circular, la care s-au oprit cei trei braoveni, nu poate fi
considerat ntruchiparea n lemn i piatr a calendarului dacic. Or fi
folosit ei maini de calcul i calcule complicate, dar au uitat un lucru
elementar. S te vd acum, domnule locotenent, dac l tii care-i.
Albu tui scurt i rosti aproape pe nersuflate :
Da. Pentru a justifica rolul de calendar pe care l-au atribuit
micului sanctuar circular, au fost nevoii >: 1 coreleze cu toate templele
din incinta sacr, dei elemen- tele sistemului calendaristic dacic sint
cuprinse numai n arhitectura marelui sanctuar circular.

Bravo, domnule locotenent. Aa "e ! Dealtfel, la concluzia asta


a ajuns i prietenul meu. O s te convingi cnd i-o aprea cartea. i o s
te conving ! Dar... profesorul se ridic de pe fotoliu, deschise ua i
chemnd femeia n negru o rug s le fac nite cafele tari. Vedei ce
gazd snt ?

Profitnd ele scurtul rstimp, cei doi tineri avur rgazul s treac n
revist, din ochi, interiorul camerei n care se aflau. Primul lucru care le
atrase atenia era -un urs mare, mpiat, aezat pe un tron de lemn n
stnga mesei de lucru. Apoi, biblioteca, ce acoperea aproape n ntregime
pereii ncperii. Doar pe un perete se afla o panoplie ncrcat cu sbii
i arme. Profesorul, vzndu-le privirile aintite asupra panopliei, zmbi
i cu un gest larg le art c se pot apropia :

Putei s o vedei i de aproape. Nu mai snt periculoase. Aici,


domnilor, se gsesc arme ce au aparinut ntregului neam Dunca.

ntr-adevr, gndi Traian,"armele din acest col cuprind o istorie


ntreag" ...Se aflau acolo pumnale mari i mici, cu minere din os sau

71
din lemn, ferecate n argint de o mn meter ; sbii de toate
dimensiunile i formele, muschete, pistoale cu cremene, puti de tot
felul i Chiar o arm automat nemeasc. Profesorul puse mna pe cea
din urm i zmbi amar : ;
Pe eava pistolului e un glonte, glontele ce-mi fiisese destinat de
un hortist. Dar am avut noroc cu feciorul meu care i-a sesizat intenia i
1-a lovit fulgertor. Am scos primul glonte din automat i l-am pstrat
pn la sfritul rzboiului. Pe celelalte le-am folosii n diverse
mprejurri c, de, pe vremea aceea, hruit de fasciti i de hortiti,

am dus o via grea i trebuia s-mi apr pielea. i mi-am aprat-o !


Dup Ziua Victoriei am pus n eav acel prim glonte i arma i-a
cptat locul cuvenit n panoplia familiei noastre. Dar... cred c nu e
cazul s v mai plictisesc cu astfel de ntmplri...

'Avei un fiu ?, ndrzni Albu.

Profesorul nu rspunse imediat. l privi cu ochii mari, umezi i


nemicai. La lumina lmpii cptau sclipiri ciudate. Se ls o tcere
jenant. O simi i Albu. Netiind ce s mai spun, lu de pe birou o
carte groas, legat n piele i. cut s-i afle titlul i autorul.

Dacia preistoric" a lui Nicolae Densuianu. Cartea mea


de suflet. M simt att de aproape de gndurile lui... Vedei ? Eu m
deosebesc de ceilali din neamul meu. Unii au fost tribuni, alii, cpitani
de oti, memoranditi, avocai vestii. Oameni care au luptat cu arma n
mini

i cu cuvntul lor pentru neamul nostru. i eu am luptat tot pentru el,


dar altfel. Am luptat cu scrisul i cu cutrile mele. Am fost profesor
i am luminat minile copiilor. Am fost unul din nenumraii
profesori din Transilvania noastr. n afar de profesorat, am cutat
toat viaa co- ... morile dacilor. Unii m-au socotit nebun. Alii m-au
luat n serios ; dar, dup un timp, vznd c nu ajung la rezultatul
visat, au dat bir cu fugiii, ajungnd la prerea celor dinti..'..

72
Aici se ntrerupse. Intrase Maria cu o tav pe care se aflau trei ceti
de cafea, aburinde.
Mulumesc, Maria. De altceva nu mai am nevoie. Poi s te
culci. Cu domnii m descurc i singur. Dup ce dispru' femeia n negru,
profesorul continu cu acelai glas : ...ei, dragii mei ! Poate au
dreptate s m socoteasc aa cum v-am spus. Tcu, i privindu-1 pe
Albu n ochi, i spuse ; M-ai ntrebat dac am un fiu. Am avut...

3 Utopia profesorului DuncaEra tnr ca dumneavoastr amndoi... A


czut rpus de un glonte, la un an dup rzboi...
Urm o pauz scurt, dup care continu :
L-am vzut pe uciga dup eteva zile. In lanuri, mpreun cu
nc doi. De loc, era de aici ; fiul unui descreierat de hortist ce speriase
oraul cu ideile lui criminale. Ceilalji doi, la fel de derbedei, care i
schimbaser cmaa verde cu sumanul negru. Hortistul a mrturisit c
urmrea s ne strpeasc familia. De, am fost o familie incomod pentru
dumanii neamului nostru... Au fost pedepsii exemplar. Dar... ce folos ?
Cu mine se stinge neamul Dunca...
Btrnul profesor tcu iari un timp. Pe chipurile celor doi tineri se
puteau citi emoia i sincera compasiune.

Dar s nu credei c voi pieri. Cu toat durerea pe , care nimic


nu mi-o poate stinge, mai am dou datorii

fa de ara mea : s termin aceast istorie a colilor rom-' neti din


Transilvania i s gsesc comoara strbunului rege din Carpai
Burebista sau Decebal. e tot una !
Cei doi l admirau cum i depete o amintire att de . dureroas.
posibil s mai am nc mult de cutat, continu profesorul.
Dar m-am nvat. Treaba asta o fac de patruzeci de ani. De aceea nici
nu cer ajutorul cuiva. De ce s mai pun i pe alii pe drumuri ? Mai ales
c po' s m descurc i singur, deocamdat, picioarele i mintea nc m
in.

73
Totui acum dou zile ai venit la noi, l ntrerupse Mo.
Ce s-a ntmplat atunci ? interveni i Albu.
Profesorul se uit la amndoi, cntrind, parc, rspunsul ;

Acum dou zile mi se pruse c ceva nu e n regul. Nu tiu


cum s v explic, ca s fiu mai clar. N-am vzut i n-am auzit nimic i
pe nimeni. Dar parc simeam o prezen strin pe urmele mele.
Domnilor, snt un om serios i nu m las amgit de fleacuri. Dar atunci,
parc cineva umbla dup mine, cineva pe care nu-1 puteam vedea, dar
care exista. Sub imperiul acestei impresii am venit la colonel. l cunosc
de mult vreme i numai cu el puteam discuta. Prietenia care ne leag
mi ddea curaj ca s-i spun ce simeam, chiar dac m nelam...
Ca i cnd i-ar fi adus aminte de ceva, duse mna la frunte i se
apropie de fereastr. Privi cteva clipe n ntunericul de afar, apoi o
nchise cu zgomot i parc i cu o oarecare grab.

Iertai-mi gestul, dar... e mai bine cu geamul nchis, i aez o


uvi de pr, surise ostenit i continu : Acum - mi-a trecut. Dup cum
v-ara spus, totul a fost o impresie de moment. Numii-o nzreal, dac
vrei ! Dar nu e nevoie s v mai facei griji din cauza mea...
Mo l privi atent i interveni, cu vocea lui trgnat i baritonal :
Dup cercetrile noastre, c am fcut ceva n direcia celor
relatate de ctre dumneavoastr, ceea ce ne-ai spus acum dou zile pare
a fi adevrat.
Cuvintele lui Mo l descumpnir, pentru o clip, pe profesorul
Dunca. i reveni, ns, repede :
V repet, ct pot de exact, ceea ce i-am spus i colonelului.
Dealtfel ai auzit i dumneata. Am avut doar (i accentu pe acest cuvnt)
impresia c cineva i bag nasul n lucrrile mele. Repet: doar
impresia... Dar dac m-am nelat ? Cine tie de n-or fi fost niscaiva
ciobani n trecere cu oile sau civa turiti, mai eurioi din fire...

74
i asta se poate. Dar v rugm s nu uitai : tot oraul v vede
plecind cu maina n muni, aproape n fiecare diminea, i tie pentru
ce v ducei. Nu e un secret pentru nimeni c cercetrile dumneavoastr
s-au localizat n zona Apei Cetii ; mai exact, n zona Stncii Fulgerata.
Nu e exclus ca cineva, cu intenii bune sau rele, asta nc nu tim, s v
urmreasc.
drept. n zona respectiv am descoperit nite grote neclcate
nici de oameni, nici de fiare. Dar foarte interesante din punctul meu de
vedere. La prima impresie i vine s crezi c apa le-a spat n stnc. O
fi i puterea apei, nu zic ba, dar fundul, mai ales al uneia dintre grote, nu
mai seamn a stnc. Pare un fel de zid meterit de mna omului.
Din cte mi amintesc, ai observat c cineva v urmrete.
N-am spus. domnule locotenent, c am observat. Am afirmat c
doar aveam senzaia c snt urmrit..i asta . e cu totul altceva.
o alt nuan, e drept, dar consider c nici senzaia asta nu
putea veni din senin. De aceea insistm, cu tot respectul pe care vi-1
purtm, s ne spunei chiar i cele mai mici amnunte. Meseria ne este
de aa natur. Din amnunte, de cele mai multe ori fr importan,
pentru unii, ne strduim s reconstituim un ntreg, sau, mcar, o mare
parte din el, care s ne ajute n ce avem de fcut mai departe. tii foarte
bine dfe s-a ntmplat cu tezaurul de la Pietroasa. A czut n minile unor
oameni nepricepui, dar avizi de mbogire rapid pe ci necinstite. N-
am dori ca istoria s se repete. Nici dumneavoastr nu dorii aa ceva !
Dar dac strdaniile dumneavoastr snt pndite de ochii cine tie cror
oameni lipsii de scrupule ?
Vai, dar am impresia c luai prea n serios activitatea mea de
cuttor de comori.
Exact !
S v spun drept : cred de peste patruzeci de ani n existena
tezaurului regilor daci, a unui tezaur pe care nici lcomia Romei nu 1-a
aflat i nici cugetul vreunui vnztor nu 1-a trdat. M nvrt n jurul lui.

75
Dar cu mna pe inim nu a putea afirma ct de aproape sau de departe
snt de el. Ar fi extraordinar dac l-a afla ct mai curncl. A muri cu
sufletul mpcat c mi-am ndeplinit misiunea pe care singur mi-am
asumat-o.

Tocmai de aceea dorim s fim alturi de dumneavoastr, s v


acordm tot sprijinul i, dac e nevoie si protecia necesar.

Dragii mei, v rog s nu m nelegei greit. Nu v refuz


ajutorul. Dar nici n-a vrea s v pierdei timpul din cauza unor
nchipuiri de ale mele. Slav Domnului, cred c avei destule altele care
s v solicite. Dar dac dumneavoastr i domnul colonel credei c e
bine cum procedai, n-am nimic mpotriv. dreptul i datoria
dumneavoastr. Eu nu v resping bunele intenii. V voi ine la curent
cu tot ce s-o- ivi pe parcurs i chiar cu... nzrelile mele. Dar am o
singur dorin : lsai-m s lucrez singur.
Profesorul Dunca se ridic n picioare. La fel i cei doi ofieri. Era
noapte bine i profesorul era obosit. Se simea dup glasul su, tot mai
trgnat i dup pleoapele care bteau ca aripile unui cocor ostenit.
Coborr scrile, condui de profesor pn n hol i se
desprir.Capitolul if INTRI MUZEE I DOlA HMBE DE BEIif

Dei nu aflaser prea multe de la profesorul Dunca, Mo i Albu


plecar mulumii. Cunoscuser un om interesant. Erau mulumii c
profesorul le promisese c i va ine la curent cu tot ce va sesiza pe
parcursul cercetrilor sale.

Conform nelegerii, aproape de orele 22 sunau de zor la ua


apartamentului colonelului Nicoar. Colonelul i ate pta i i primi
bucuros s afle noutile pe care le trdau figurile lor radioase.
Ca toat lumea din ora i colonelul era la curent cu pasiunea
profesorului pentru comori. Prietenia dintre ei nu-1 mpiedica, ns, ca i
el s se ndoiasc de existena unei comori cutat de atta amar de
vreme, dar neaflat. Dar cnd profesorul Dunca venise la sediul- miliiei
i i mprtise bnuielile sale, ca i stadiul n care se aflau cercetrile,

76
intui, cu acel fler format i dezvoltat de-a lungul unei cariere
ndelungate, c dincolo de explicabila ngrijorare pe care o Vedea pe
chipul i o citea in cuvintele profesorului, se ascundea ceva mai grav.
Confesiunea acestuia era tulbure ; nimic precis. Doar impresia c n
ultimul timp era urmrit, pas cu pas, n toate deplasrile pe care le fcea
n zona Apei Cetii i c fiecare micare ii era supravegheat din
umbr. Dei insistase, profesorul nu-i dezvluise, exact, stadiul
cercetrilor pe care le fcea cu mai mult ardoare deet oriend. Dar
simise, n felul profesorului de a se rosti, ecoul unei temeri. Nu pentru
viaa sa ci pentru soarta tezaurului,

Starea de spirit care l copleea pe profesor l fcu pe colonel s se


ntrebe dac nu cumva Dunca era n pragul descoperirii, fapt care putea
explica de ce n jurul lui se agit, nc nevzui, unul sau mai muli
indivizi decii s pun mna, cu orice pre, pe tezaur. Msurile pe care le
preconizase urmreau s mpiedice o astfel de eventualitate.

De aceea ascult relatarea subordonailor cu interes vdit, aprobnd,


din cnd n cnd, printr-o uoar aplecare a capului, sau notnd cte ceva
ntr-un carneel. Cnd Mo ajunse la ntmplarea din peter i Albu la
dispariia funiei, colonelul se posomori i i opri cu un gest scurt :
Profesorul a amintit ceva despre capcan ?
Nu. Nici nu l-am ntrebat despre ea, nici nu i-am povestit ce am
pit.

Ai procedat corect. Nu era cazul s-1 fi ntrebat. Dac a fcut-o


el pentru a-i feri intrarea spre locul unde bnuiete c ar fi tezaurul, nu
i-ai fi spus o noutate. Ar fi rs de pania lui Mo i l-ar fi dojenit, cum
fac eu acum, c nu i-a luat lanterna cu el...

Mo ls privirile n pmnt, nu att din cauza do- janei colonelului,


pe care o socotea ntemeiat, ct pentru a nu vedea zmbetul maliios al
lui Albu.

Las, Albule, nu rde, c i tu ai greit n privina funiei,


neasigurnd-o. De data asta Albu l imit pe Mo privindu-1 ironic. Hai,

77
mi copii, fruntea sus ! Se mai ntmpl. Au pit-o i alii n anii de
ucenicie... Apoi relu firul discuiei : Dac n-a fcut el capcana, ci alt-
cineva aspect pe care va trebui s-1 lmurim ! , l-ai fi nspimntat
i mai mult. i aa e destul de speriat, dei nu vrea s recunoasc.

Dac-mi permitei...
Zi-i, Mo !
Cred c profesorul e speriat de dou ori : o dat de acel
cineva" de care se teme c e urmrit i a doua oar de un ceva" care l
face s refuze sprijinul nostru. Cei puin deocamdat:
Bine judecat ! Acum dai-i drumul mai departe.
Ofierii relatar cum a decurs vizita la profesor, cu

lux de amnunte, ascultai cu toat atenia de colonel. Dup ce


terminar, colonelul Nicoar se ridic de pe scaun, deschise micul bar
aflat n corpul bibliotecii i i servi cu coniac.

Ciocnir paharele. Albu i colonelul le golir dintr-o dat. n timp ce


Mo gust puin i l ls pe mas.
Existena grotei i, mai ales, a capcanei dinuntru, . impune
luarea tuturor msurilor pentru asigurarea secu- ritii profesorului,
indiferent cine a fcut-o. Un om" care tace o astfel de capcan, n-o face
de florile mrului. - O face pentru c se teme de ceva sau de cineva i
caut s se apere i s-i apere descoperirea, dup priceperea sa. Dac a
fcut-o altul i nu profesorul, nseamn c e ndreptat contra acestuia.
In al doilea rnd : dup cte rein de la ntlnirea dintre mine i profesor,
acesta amintea ceva i despre o main cu numr strin, par- cat
undeva n zona cercetrilor sale.
Da, rspunse Mo. Dar pe ocupanii mainii nu-i vzuse. Nici
numrul, nici alte amnunte nu reinuse.
Ei bine ! Pentru a face cteva mutri importante pe masa asta de
ah, vom proceda astfel. Tu, Albule, te vei duce mine la muzeu, pentru

78
a afla ct mai multe despre tezaurele dacice. Apoi vei verifica sosirile de
ceteni strini n localitate. O atenie deosebit vei acorda-o celor ce se
deplaseaz n zona Stncii Fulgerata.
Colonelul se ridic n picioare, semn c ntrevederea s-a terminat.
Tinerii oaspei nocturni salutar i strnser, pe rnd. mna colonelului,
ntins ctre ei ca de la egal la egal.
Ducei-v acas. Pentru azi v-ai fcut datoria cu prisosin. Ne
ntlnim mine diminea. Noapte bun.
S trii !, rspunser n cor locotenenii.
A doua zi Albu i Mo se prezentar n biroul colonelului. Acesta le
rspunse la salut, fr a ridica ochii de pe un dosar prfuit, aflat pe
mas, n faa sa. La invitaia fcut cu un semn al minii, se aezar pe
scaune i ateptar.
Asear, dup ce ne-am desprit, ncepu colonelul, m-am gndit
la ce v-a spus profesorul n legtur cu moartea fiului su. i iat ce am
aflat din acest dosar peste care a trecut timpul i s-a aternut uitarea :
profesorul e convins c fiul su a czut victim urii ucigae a celor care
i dumneau familia i neamul. drept c familia Dunca a fost, n
decursul vremurilor, ca un ghimpe n ochii autoritilor austro-ungare
sau, mai trziu, hortiste, dar era dumnit i de elemente fasciste de la
noi, pe care profesorul nu pregeta s le nfiereze cu orice prilej.
Colonelul tcu o clip, rsfoind filele carnetului, dup care continu
:

Adugai la aceast dumnie i comoara. Dup rzboi,


rmiele acelor grupri fceau tot posibilul ca s fug din r pentru a
scpa de pedeapsa binemeritat care i atepta. Civa din ei, aceia pe
care i-a amintit i profesorul, au aflat despre comoar i au rvnit la ea,
ca s nu plece cu... minile goale. Au ncercat s-1 atrag de partea lor
pe fiul profesorului, dar acesta, la fel de integru ea i tatl su, i-a
respins. Au cutat s afle amnunte de la profesor, prin viclenie sau prin
ameninri. Tot fr rezultat. Profesorul s-a plins autoritilor din acea
vreme, dar fr nici un rezultat. Indolena, nepriceperea sau reaua voin

79
a celor de atunci, formai la coala poliiei de dinainte de rzboi, nu a
dus la luarea niciunei msuri. Glica aventurierilor s-a hotrt s-1
lichideze pe profesor. Dar n loc s-1 mpute pe profesor, i-au mpucat
fiul. Ucigaii au fost prini, dup cum v-a spus Dunca. Dar el nu tie c
unul dintre ei a reuit s scape i c a fugit peste grani.

N-o fi vreo legtur intre evenimentele de atunci zise Mo


i cele de azi 'f

Cine poate ti ? rosti colonelul mai mult pentru sine. nchise


dosarul, i frec brbia i i privi. Cine poate ti ? Nimic nu e exclus,
dar nu trebuie s ne pripim. Fcu o scurt pauz i-i ntreb : Cum ai
dormit ? Cu sau fr vise ?

Mo nu rspunse nimic. Se vedea c se odihnise bine. In schimb


Albu raport :

Destul de bine. Dar, n drum spre cas, m-am abtut i pe la


Ursul brun", c tot mi era n cale. Mi-am luat igri i am verificat ce
mi-ai ordonat n legtur cu suspecii.
s muli ?
Opt stau la hotel i al noulea, un comis-voiajor venit s ridice
nite mrfuri de la Fabrica de blnuri.
Toi snt cu maini ?
Numai corni s-voiajorul i trei familii.
Ci i au prsit oraul n zilele acestea ?
Unul singur. A plecat, mpreun cu familia, ia Efori e-Nord.
- Comis-voiajorul la cine locuiete 7
cazat la un inginer privi n carnet pe nume Toacler
Avram, de la Ocolul Silvic. Are o cas mare, proprietate personal i,

80
cum nu are familie i pe nimeni cu el, a ncheiat un contract cu O.J.T.-
ul.

: Las-mi o not cu tot ce mi-ai spus.

Am i ntocmit-o.

ntinse colonelului o list n care erau trecui toi cei nou strini.

Dup ce o citi cu atenie, le spuse :

Trebuie s v mai spun ceva. Profesorul nu trebuie s afle c


unul dintre ucigaii fiului su a reuit s fug peste grani, scpnd de
pedeapsa ce i se cuvenea. Cine tie ce legtur ar putea face ntre cel ce i
s-a prut c l urmrete i uciga.
i dac ar avea dreptate ?
Nimic nu e imposibil ! Au mai fost cazuri cnd unii fugari au
reuit s revin n ar, cu nume schimbate, cu fizionomii refcute i cu
acte n regul, intenionnd, sub paravanul unor afaceri onorabile, s
loveasc n tot ce noi am realizat cu trud i cu cinste. Dar au fost
depistai la timp i au primit ce li se cuvenea, aa cum spun legile
noastre. De va fi cazul i acum, vom ti s acionm. Acesta e rolul
nostru. Dar profesorul nu trebuie informat. N-are rost s i mai dm
btaie de cap n plus. neles ?
Da ! rspunser amndoi locotenenii ntr-un glas.
Acum tu, Albule, poi s-i ncepi documentarea ia Muzeu.
Plec imediat, dar... a vrea s v mai comunic un amnunt.
Permitei ?
De ce nu, dac e pe,,, faz !
Comis-voiajorul poart, n permanen, mnui. Mnui albe,
mulate perfect pe mini, Ca la chirurgi.
Interesant... Eti sigur ?

81
Doar l-am vzut.
Unde ?
La barul hotelului, la barul Ada-Kaleh", ea i la restaurantul
Ursul brun". un tip mrunel. Are o barb scurt, foarte bine ngrijit.
Vrsta, n jur de cincizeci de ani. Poate ceva mai mult, dar cam aici.
Bine, dar de ce poart mnui ?
Nu v pot raporta exact de ce. Am auzit, ns, o discuie ntre
dou osptare ; poart mnui ntruct ar suferi de un fel de boal de
piele, localizat la mini, din care cauz transpir din abunden. Aa ar
fi explicat el extravagana asta a mnuilor albe.
Trebuie s aflm i cauza portului mnuilor. O fi, omul, bolnav
cu adevrat. Dar s-ar putea s aflm i altele...

Colonelul i nsemn informaia n carnetul de care nu se dezlipea


niciodat, se uit la Albu, tcu cteva momente, dup care l ntreb
brusc :
De unde l-o fi cunoscut pe inginerul Avram ?
. Cei de la hotel mi-au spus, dup cum v-am raportat,
c O.J.T.-ul 1-a cazat la inginer.
Ai verificat dac hotelul e plin i nu-i putea oferi cazarea ?

Verificat ! Hotelul e suprasolicitat. La data sosirii comis-


voiajorului, nu mai aveau camere libere. De aceea l-au i ndrumat la
locuina inginerului.
Ai grij i de acest aspect.
S trii, am ! I-am i vzut, acum cteva seri, intrnd mpreun
n restaurant.
Te pomeneti c s-au i mprietenit !, exclam colonelul.

82
Nu tiu dac or fi prieteni. O singur dat i-am vzut mpreun.
Dar s-ar putea s fi fost o simpl amabilitate din partea chiriaului ctre
gazd, sau invers.
Hm !, fcu colonelul. Poate... Vezi, Albule, nu-i chiar aa de ru
c te duci destul de des prin baruri. Colonelul zmbi.
Albu tcu i, nelegnd c trebuie s plece, salut i iei, urmrit de
zmbetul lui Mo. Albu l zri cu coada ochiului, dar nu zise nimic. Doar
n gnd : Las colega, c-mi vine i mie rndul..."

Dup ce cobor scrile, Albu se ndrept spre garaj. Nu mai era,


ns, nici o main disponibil. Toate erau plecate n diferite misiuni.
Neavnd ncotro, plec pe jos spre muzeul oraului. Colonelul e bine
dispus i zise. nseamn c a aflat cteva amnunte semnificative din
dosarul prfuit pe care l avea pe birou. Poate i din cele spuse de
mine... Bun-i i memoria hroagelor... S fie vreunul din cei de la hotel
ucigaul scpat ca prin urechile acului de sub incidena legii ? Prea ar
suna a roman poliist... i, dac da, care-i ?... Snt nou la numr... S-i
socotesc suspeci Chiar pe toi ?... Ar fi o exagerare !... Dar dac, totui,
unul din ei e acel care...,? Cum l vom afla ? Dar dac nici unul nu are
nici un fel de amestec ?... Vezi* de aceea colonelul recomand pruden,
raiune i chibzuial..." Cam aceste idei se vntu- rau n mintea lui Albu,
fcnd ca drumul pn la muzeu s i se par mai scurt.
La muzeu domnea o linite desvrit. Rcoarea din holul imens l
nvlui plcut, fcndu-1 s uite aria de afar. Zrind femeia de la
intrare, i spuse c-1 caut pe director.

Tovarul director Mloiu e plecat la Cluj-Na- poca. invitat s


fac o expunere n faa studenilor de la istorie n legtur cu vestigiile
din incinta sacr de la Sarmizegetusa.

Era o femeie mrunic, pistruiat, cu ochi vioi. Avea n glas o naiv


superioritate generat probabil de importana pe care o acorda postului
ce-1 ocupa. C, de, nu e puin lucru c toi cei ce viziteaz muzeul

83
treceau prin faa ei. Dup ce l mai studie puin pe tnrul din faa ei,
continu :

Dar putei vorbi cu domnioara Stela, dac avei, cumva, ceva


deosebit de important.

Domnioara Stela ?, ndrzni Albu.

Femeii nu-i venea s cread c tnrul din faa ei, care nu-i inspirase
de la nceput prea mult ncredere ... prea e plin de el', i spusese...
nu tia cine e domnioara Stela. I se citea pe chip i uimire i deza-
probare.

Da, domnioara Stela. i, pe un ton mai grav, continu, ca i


cnd i-ar fi fcut un favor : Domnioara Stela Tur cu este cercettoare
la muzeul nostru, secia arheologie. Urcai scrile i o vei gsi la etajul
II. Scrie pe u.

Femeia se ntoarse cu spatele i, ca s se afle n treab, aranj masa


plina cu pliante, cri i reviste d.- istorie.

Albu urc scrile n spiral. Sala de la primul etaj era spaioas i


nenumrate culoare porneau spre ea. n sal, vitrine cu fel de fel de
exponate, iar pe perei, hri i materiale informative. Atras de tot ce
vedea, Albu aproape c uitase scopul vizitei la muzeu i ncepu s le
priveasc foarte atent. i prea ru, pe rnasura ce tot altele veneau la
rnd, c dei era repartizat de aproape un an n ora, nu-i fcuse timp s
viziteze muzeul.
Atent la coninutul vitrinelor, tresri puternic la sunetul unei voci grave,
care l ntreb :
Ce studiai att de atent, domnule locotenent ?
Se ntoarse brusc i ddu cu ochii de profesorul Dunca.

84
Rezemat n baston, profesorul l privea zmbind pe sub mustaa bogat.
Ofierului i fu ciud c nu-1 simise venind, dar depi momentul de
surpriz i i rspunse :
M zbat, domnule profesor, s aflu ct mai multe despre tezaurul
lui Dccebal.. Dar se pare c am nimerit n alt parte... Dei nu-mi pare
ru, c toate snt interesante.
Btrnul, vznd ncurctura de pe chipul tnrului ofier, interveni
mpciuitor, clar puin ironic :

Ai nimerit n cuaternar, dragul meu. Istoria e la etajul II. Te pot


nsoi pn acolo. Mai ales c directorul Mloiu lipseste. Cu el aveam
treab. Dar dac nu-i, nu-i bai !

Bucuria i folosul sint de partea mea, dac binevoi ii s m


nsoii de-a lungul istoriei, rspunse Albu, elegant dar i respectuos. i
eu l cutam tot pe director.

Bine c nu l-ai gsit. un om care nu admite supoziii. La el,


piatra e piatr, osu-i os. Nimic mai mult. un bun arheolog, dar fuge de
visuri. Dac l ntrebi despre tezaurul dacic, i aprinzi paie n cap.
Mloiu consider problema asta drept o utopie. A botezat-o : Utopia
profesorului Dunca", ncolo, nu e biat ru,
Nu-1 cunosc i de aceea v mulumesc pentru informaie.
l tiu bine i de mai mult vreme. Orict ar fi de ocupat, m
primete totdeauna, bucuros, a zice, dei are de lucru enorm de mult.
Am acces la biblioteca muzeului, bine pus la punct i chiar la fiele
sale. Dar dac ncerc s-i spun ceva despre tezaurele dacice, mai c m
d afar.

Ajunser la etajul II. Se oprir ntr-o ncpere imens. Obiectele,


expuse cu pricepere i gust, veneau din adn- cimile istoriei i de dincolo
de hotarele ei, mrturisind prezena i continuitatea vieii pe aceste
meleaguri, de-a lungul vremurilor. Pietre lefuite, arme, unelte i po-
doabe furite de meteri autohtoni, din aram, bronz, fier i, mai ales,

85
din aur, scprau n vitrinele ingenios iluminate. Pe o hart imens,
Dacia Mare a lui Burebista. i, peste tot, misterioasa ceramic dacic.

Strbtur ncperea de la un capt la altul cu pasul celui ce, avnd


timp, vrea s vad i s rein totul. Profesorul Dunca, vizibil ncntat,
afl n locotenentul Albu, nminunat de tot ce i ofereau exponatele, un
atent asculttor al explicaiilor pe care i le ddea cu tot mai mult
plcere.
Dup cte am auzit, ndrzni Albu, n acest muzeu s-ar afla i
cteva monezi de aur de tip Koson".
Au fost, dar nu mai snt. Una a fost furat cndva i, ca msur
de prevedere, celelalte au fost duse la Bucureti. i la Cluj se mai
pstreaz cteva ; din cele gsite n Munii Ortiei, tot cu numele
enigmaticului rege Koson.
n fond, domnule profesor, cine a fost acest Koson ?

86
Hei, tinere... Greu de rspuns. S fie vorba de regele dac Cotiso,
unul din urmaii lui Burebista ? Aa cred unii. S fie vorba chiar de un
rege cu numele de Koson, ajuns stpn pe o parte a motenirii teritoriale
a lui Burebista ? Aa spun alii... n orice caz, monedele cu numele su
exist, snt sigur dacice i au fost emise n a doua jumtate a secolului I
.e.n.Aveau aur, nu glum, strmoii notri. Cel puin regii lor.
Cum s nu fi avut ? In vremea aceea concentra, n minile sale,
ntreaga producie de aur. Avea, n termenii notri de azi, un veritabil
monopol, supuii rm- nnd doar cu frumuseea mai puin strlucitoare
a argintului.

Profesorul Dunca tcu o clip. i terse atent ochelarii i, dup ce


i-i reaez tacticos pe nas, continu, zmbind :

Vd c te prinde patima istoriei !

Da ce, numai pe eful s-1 prind ?, replic Albu.

Care ef ?

A, scuzai ! M refeream la tovarul colonel Ni- coar. Noi aa


i zicem : eful. Bnuiam eu ceva, de mai mult vreme, dar asear, la
dumneavoastr acas, m-am convins.

Cum ? Sprncenele profesorului se arcuir a ntrebare.

Simplu. Asear, cnd am venit cu prietenul i colegul meu Mo


la dumneavoastr, am avut rgazul s vd c manuscrisul privind
calendarul dacic purta semntura sa.
Bat-te s te bat norocul, tinere. ntr-adevr, ai ochi de poliist.

Albu zmbi cu fals modestie, vdit flatat de cuvintele btrnului.


Apoi spuse :

foarte interesant ceea ce am vzut, ca i cele pe care mi le-ai


spus. Dar vd c nu gsesc ceea ce caut.,.

4!)
Tezaurul ? Pi aa ceva nu se caut aici, ci n muni, unde i eu l
caut de vreo patruzeci de ani.Terminnd de vizitat imensa ncpere,
Albu hotr s revin cu prima ocazie. Coborr mpreun i profesorul
propuse locotenentului s ias undeva la o halb de bere, rece, pe
msura zpuelii de afar. Albu accept. In timp ce coborau scara n
spiral, Albu l zri pe Mo oprit n faa unei vitrine uriae de la etajul I,
n care se afla scheletul unuia din strmoii elefantului. i fcu eu ochiul,
gndind : ,,Dropia i admir... strmoii !" Mo se fcu c nu-1 vede,
zicndu-i la rndul lui : Na ! Uite cum se nate pasiunea pentru istorie
!"...

Trecur pe lng femeia-portar. Albu o salut ceremonios, rugnd-o


cu o ironie semi-voalat s-i transmit complimente domnioarei Stela.
Dar femeia parc nici nu-1 vedea. Zlmbea profesorului i-i ur din toat
inima :

Mai venii pe la noi, domnule profesor !

Mai vin, drgu, c n-o bgat Dumnezeu zilele n sac.

Fcur civa pai prin aerul ncins de afar i cum n fa le apru o


berrie, cu arbori rmuroi n grdin i cu cteva mese mbietoare,
intrar.

Se aezar la o mas, sub o salcie imens eare-i ferea ele dogoarea


soarelui. Dup cteva clipe, o tnra mbrcat n rou-crmiziu, cu or
alb, apretat, picioare frumoase i mers legnat, le puse pe mas dou
halbe cu spum deas. Ciocnir n tcere i sorbir.

Aa-mi place berea !, zise profesorul. S-o simi cum parc i


taie dinii. Cu o batist imens (.....parc-i batista lui Mo", i zise
Albu) i terse mustile, ciudat d<yiegre n comparaie cu prul alb.
Rece i bun, ncuviin Albu,. cutind cu ochii pe juna
osptar,
Dar unde-i prietenul dumitale de asear ?
Locotenentul Mo ? Cine tie pe unde o fi... Eu snt liber azi i
nu ne-am ntilnit. De aceea mi-am i permis vizitarea muzeului. Vedei ?
M-a prins i pe mine ideea comorilor dacice.

Pentru c veni vorba despre comori, s tii,'tinere, c ori eu am


cam mbtrnit, ori comoara asta pe care o caut e o fantom. Am
momente n care m-a lsa pguba... Patruzeci de ani de cutare fr
rezultat... drept c am aflat multe, n timpul sta, c am nvat i mai
multe... i despre oameni i despre locuri... Cnd predam la liceu, n anii
mei de activitate profesional, mi fceam nite planuri mree pentru
anii de pensie. Nu m gn- deam, pe atunci, c acum n-or s m mai in
puterile.

Dac m uit la dumneavoastr, mi permit s nu v cred. Nu v


fac complimente, dar artai destul de robust pentru anii pe care spunei
c-i avei. V-a clit muntele, domnule profesor.

Asta cam aa-i ! Am robit mult n munii tia... i, ciudat : de


cte ori m-am decis s nu le mai urc potecile, tot de attea ori am plecat
cu noaptea n cap spre ei.

Vedei c am dreptate ? Nu tiu dac vei izbuti n cutrile


dumneavoastr, dei v-o doresc din toat inima. Dar o comoar tot ai
aflat n muni : sntatea trupeasc i sufleteasc.

Ai nceput s devii nelept, tinere, ai dreptate. Ce zici : gsesc


tezaurul ? Sau te ndoieti ca atia alii ?
N-am spus asta.
Trebuie s-1 gsesc ! Snt n preajma, lui. Profesorul sorbi dintr-
o nghiitur restul de bere. Apoi schimb discuia : Uite ce, drag. F
dumneata un semn fetei. Eu pot s-i fac o sut, c tot la dumneata se
uit... F-i un semn s mai aduc un rnd. O fi de vin cldura, o fi vina
comorilor, nu tiu. Dar tiu c mi-e sete, c berea e aa cum mi place,

89
c dumneata vrei s m tragi de limb n legtur cu comorile i c mie
mi eti simpatii.
Berea veni, la fel de mbietoare. Dup o clip de tcere,
profesorul l privi zmbind i continu
:- Comorile astea te nlnuie ca o vraj. Doar ct auzi de ele i
mintea se nfierbnt. Pcat c cei ce le descopereau, c s-au descoperit
destule de-a lungul timpului. se lsau stpnii de aceast fierbineal a
aurului. Aa s-au irosit multe minunii care ar fi stat la loc de cinste n
muzeele rii noastre. i dau un exemplu : prin anul 1803 un flcia de
15 ani i ptea porcii pe Dealul Anineului, undeva n zona cetilor
dacice. i la rdcina unui fag, n care rcise cu ciomagul, gsi o
moned de aur. Era un Koson". Copilul i 1-a dat lui taic-su i acesta,
doar cu un par, a scos de sub fag 264 de galbeni. n anul urmtor un
pop gsete, tot n acelai loc, alte 400 de monede asemntoare. Unde-
s acum toi aceti galbeni ? Nimeni nu mai tie. Ce pierdere, domnule!
Ce pierdere pentru .istoria ..acestor pmmturi...
Dumneavoastr ai ncercat s spai printre fagii de pe Dealul
Anineului ? ntreb Albu, simind, c discuia intra pe fgaul .dorit.

Dc cs s sap ? Ducndu-se vestea despre comorile aflate, n-a


rmas centimetru ptrat de pdure nerscolit de trncoapele celor avizi
de mbogire. Cronicile timpului spun c la un moment dat era atta
lumraie acolo, de parc ar fi fost un blci mare" dac-mi permii s
citez din memorie. Locul la care m-am oprit dup atia ani de cutri l
tii...

Stnc Fulgerata.
Da.
i chiar credei c o s gsii mult cutatul tezaur n acea zon
din preajma Sarmizegetusei lui Decebal ? Dup cte tiu, tezaurul Daciei
a luat drumul Romei.
Dac mai repei prostia asta... Profesorul se opri puin, tui, ca
s-i ascund un fel de mnie. lart-m !... Dar dac o mai repei, poi s
dai mina cu Mloiu. drept c romanii, datorit trdrii lui Bicilis, au
gsit tezaurul lui Decebal ascuns sub albia rului Sargeia. O spune
Cassius Dio. i l cred. Era un tezaur imens. Dar te rog s reii : romanii
au gsit acel tezaur, ascuns acolo i nu tezaurele Daciei. i-am spus c

91
regii Daciei aveau monopolul aurului. Gndete-te ! n fiecare an, pe
vremea aceea i cu mijloacele de care dispuneau, dacii scoteau din
muni sau din aluviuni cam 20 de tone. Dac socotim numai de la anul
82 .e.n., cnd Burebista ocup tronul i pn n 106 e.n. cnd Dacia a
fost cucerit de romani, vedem c snt cam 186 de ani. nmulete, te
rog, cu cele 20 de tone scoase anual. Snt cel puin 3700 de tone de aur
curat ? Snt ! S-or fi consumat anumite cantiti din el, pentru felurite
nevoi, dar tot a rmas. Pricepi unde vreau s ajung ?

Albu, foarte atent la vorbele profesorului, care se nflcrase, tresri


i rspunse ncurcat :
...Nu. Dar v rog s continuai.
Uite unde. Cnd a ajuns pe tronul Daciei, Decebal a luat n
stpnire i acel imens tezaur, adunat cu grij de toi cei ce-1 stpniser
naintea sa. i nu uita : Decebal ajunge n fruntea statului dac ntr-un
moment n care romanii fceau intense pregtiri pentru ngenuncherea
strmoilor notri dinspre pmnt. Putea el, mai ales dup primul rzboi
cu otirile lui Traian, s ngroape ntregul tezaur ntr-un singur loc ?

92
Profesorul l privea lung, ateptnd un rspuns. Albu tcea,
urmrind raionamentul. Profesorul continu :Dio Cassius i face lui
Decebal un entuziast portret, prezentndu-1 ca pe un abil diplomat, mare
conducto de oti i foarte iscusit n lupt. Or tocmai aceast isteime
deosebit a marelui rege m face s cred c el a ales singura cale
neleapt, a fracionrii tezaurului i ngroprii lui n mai multe locuri.
Planurile sale pentru viitorul Daciei erau mult mai mari dect ne putem
nchipui. Pentru mplinirea lor avea nevoie de puterea aurului. Decehal
nu subestima fora Romei. Trebuia s se gndeasc i la o nfrngere n
urma creia putea s piard o parte din ar. Cum ar fi ajuns la tezaur
dac l ngropa pe tot ntr-un singur ioc i acela ar fi intrat in stpnirea
romanilor ?

Avei dreptate. Ar fi fost o greeal de neiertat.

De aceea cred c o parte din tezaur a ngropat-o in jurul cetii


sale de scaun, sub albia Apei Cetii sau a Streiului, dup cum cred unii.
Dar restul a fost depozitat n diverse alte locuri din ar, bine alese i
tinuite. Aa procedeaz orice mare conductor de ar. Mai ales in
vremuri de primejdie.
Bine, clar dumneavoastr cutai tot n zona cetilor dacice...
De ce ?
ntrebarea e bine pus. Dar din datele de care dispun, ca i din
constatrile fcute pe teren, snt convins c n afara tezaurului aflat de
romani, prin trdare, n zona pe care o tim amndoi, se afl un tezaur la
fe] de important, dac nu i mai mare. cei despre care Bicilis nu tia.
i restul tezaurelor ? Albu mai mult opti ntrebarea.
Pmntul rii noastre ascunde nenumrate taine. Eu nu mai am
nici timp, nici vrsta s le caut pe toate. Nici nu a putea-o face ntr-o
via de om. Dar oamenii notri, pmntenii notri, le vor dezlega pe
toate i vor ajunge la ele. Atunci vor nelege mreia i nelepciunea lui
Decebal, manifestat i n aceast direcie.
Mai snt i excepii, l ntrerupse Albu, mai mult ca s-1 incite
pe profesor.

93 '
Or fi fost i or mai fi ! Dar nu e cazul lui Decebal. Mritul rege a
fost un conductor total, cu o viziune larg, nu un rege disperat. Reii
din istorie c dup cderea Sarmizegetusei Domneti, Decebal a ncercat
s se refugieze, cu o min de oteni, n pduri i de acolo s ajung la
alte ceti, mai ndeprtate, pentru a continua rzboiul. Faptul e atestat i
de una din scenele Columnei lui Traian. C nu a reuit, e o alt poveste.
S-o fi gsit vreun Bicilis i printre cei din cetate, care, ca s capete
bunvoina nvingtorului, a trdat direcia n care pornise regele su...
Iat de ce snt convins de mreia i de adnca judecat a lui Decebal.
Iat de ce toate acestea snt cel mai temeinic suport al convingerii mele
c voi descoperi unul din tezaurele sale i, probabil, pe cel mai mare. C
e tot n zona Cetilor dacice, nu contrazice cu nimic ceea ce l-am spus
mai nainte. Tezaurul dacic a fost divizat. Eu l caut, acum, pe cel din
aceast zon. i trebuie s-1 aflu.
Profesorul tcu. i privi ceasul. Erau orele 11. Se scuz c trebuie
s plece, motivind c mai are de scris la istoria colilor romneti din
Transilvania, pe care voia s o predea pn la sfritul verii unei edituri.
Strnse mna locotenentului, i mulumi pentru discuie i pentru bere i
porni cu. pai repezi spre cas. Albu nici n-avu timpul necesar s-1
rein. Ar fi plecat i el cu profesorul, dar misiunea sa era alta.
l urmri cu privirea pn departe i apoi se ndrept din nou spre
muzeu. Cunosend indicaiile femeii-portar urc grbit scrile i intr
direct n biroul domnioarei Stela. Aceasta edea n faa unei mese aflate
n mijlocul camerei i eticheta nite obiecte descoperite cu prilejul
ultimelor spturi fcute la cetate. Era destul de nalt, slbu, cu
gropie n obraz i cu prul negru, bogat revrsat pe umeri,

Tnra cercettoare ii rspunse graios la salut, cu o uoar nclinare


a capului i aez bucata de ceramic pe care o avea n mn pe un mic
trepied. Trecu o clip alturi dup o perdea, ca s se spele pe mini. De
acolo l ntreb ce dorete.
Albu, care se frmnta cum s nceap discuia, se fistici o clip,
apoi i spuse pe leau :
A dori o ndrumare competent de la dumneavoastr. Vreau s
m documentez asupra tezaurelor dacice i am aflat c aici, la muzeu, o
pot face cu prisosin.

Fata reveni de dup perdea cu un uor zmbet pe buze i cu un licr


jucu n ochii albatri.
Sntei, cumva, prieten cu profesorul Dunca ?
M-a simi onorat dac ar fi aa. Dar nu sntem nici prieteni i
nu-i snt nici colaborator. l cunosc, doar.
Atunci de unde pornirea asta pentru comori ?
De la el. Am avut ocazia s-1 cunosc i s stm ctva timp de
vorb. Mi-a vorbit despre cutrile sale, dar m-a ntristat o mrturisire
pe care chiar azi mi-a fcut-o. Ceva mai devreme...
secret mrturisirea profesorului ?
Nu. Nu mi-a. cerut s pstrez taina, dup ce mi-a spus ceea ce
mi-am permis ca s numesc mrturisire. Era necjit c nu ajunge la un
rezultat i zicea c s-ar lsa pguba de cercetrile pe care le face de
atia ani... Dar mi-a vorbit atta despre tezaurele dacice, desp'
nelepciunea strbunilor, despre comorile nc nedesqo- perite, nct mi-
a trezit interesul. i n care alt loc a fi putut afla mai multe ? De aceea
v-am deranjat.

Curios !, zmbi fata. Unul vrea s se lase i altul se grbete s-i


ia locul... De ce oare ?

Ce vrei s spunei ?

Cum ce s spun ? Spun clar : nu exist comori fabuloase


nicieri, n afar de... nchipuirea unora. De aceea am i botezat toana
asta Utopia profesorului Dunca". Aa-i zice i directorul, aa-i zic i
eu...

95 '
Am auzit i eu aa ceva, dar...

Locotenentul Albu nelese, c orict ar insista, tot nu va afla nimic


de la tnra din faa sa. Nu-i putea da seama dac aceast prere a ei era
reflexul unui orgoliu pe care l au cei ce cred doar n faptul concret i
riguros controlat, sau al unei intime convingeri. Ori poate i ea avea
impresia c profesorul nu e n toate minile...

Politicos, mai ales c fata, cu toat ironia ei, fusese amabil, i lu


rmas bun i porni spre u. Dar glasul cristalin, eare-i plcuse, l reinu
:
Nu ai uitat nimic ?
Albu se uit mirat n jur. tia c venise cu minile goale i deci nu
avea ce uita. O privi ntrebtor.
Iertai-m, eu am uitat, spuse fata. Am uitat s v spun c m
numesc Stela Turcu.

Albu se roi, ngim ceva, ca un fel de scuz, se rentoarse spre


fat i, srutndu-i mna, se prezent :
Ion Albii.
Ieind afar din muzeu se opri. A naibii fat ! i cu vino-ncoa !
Dar de ce nu crede n comori ?"
Pe strad, civa copii, alergnd zgomotoi dup o minge, susineau
un meci n toat regula. Se uit la ei i i aminti crmpeie dintr-o
copilrie rmas n colul cfe tain al amintirilor. Btuse i el ntr-o
minge i rupsese destule perechi de ghete. Vede mingea venind ctre el.
Trage ! Mingea trece printre copii i intr n poarta" strjuit de dou
ghiozdane, strnind uralele micilor fotbaliti.
Nene, hai n echipa noastr, strigar copiii din echipa pentru
care marcase golul.
Nu jucm cu strini, rspunser cei din echipa advers.
...Albu i vzu de drum. Bgase un gol i era mulumit. Da' de ce
nu crede fata asta n comori ? A naibii fat !"...

Capitolul V PRIMA UIARE A ADVERSARULUI

Dac aruncai o privire n cabinetul de lucru al colonelului Nicoar


i cunoteai ordinea perfect care domnea permanent n ncpere, aveai
de ce rmne surprins. Peste tot, pe mas, pe scaune, erau rspndite
cri de istorie i de arheologie, vechi i foarte vechi, alturi de reviste i
volume editate recent. Ca pe masa unui cercettor pasionat care, pentru
a-i lmuri unele fapte, se documenteaz ct mai temeinic. Se vedea c
fuseser rsfoite cu atenie,
n cabinet se aflau locotenentul Mo i un sergent major nalt, cu
mustaa abia rsrit, Lumina amiezii ptrundea din plin n camer.
Amndoi erau cufundai n lectur i unde gseau ceva n legtur cu
ceea ce cutau, puneau cte un semn, o fie de carton subire, colo- rat ;
la captul de sus notau, succint, ideea din pasajul respectiv. Erau att de
cufundai n lucrarea pe care o fceau, nct nu auzir c cineva bate in
u. Ua se deschise i Albu intr respectuos, creznd c se afl i
colonelul nluntru. Dnd cu ochii doar de cei doi, exclam surprins :
Ce caui aici, Dropio ? Parc aveai o misiune...
Ce s caut ! Treburi precise. Nu ca alii, care stau tot prin
restaurante... Apoi, cu un ton serios, adug : Pn s vii tu, c i pe
tine te ateapt eful, m-a pus la treab. Studiez istoria veche...

Dac le citeti pe toate astea, i poi lua i doctoratul. Nu i-ar


sta ru titulatura : Locotenent Mo Traian zis i Dropia, doctor n istoria
veche...

97 '
Mo nu-i replic. i vzu de treab. Dar nici unul din ei nu auzi
intrarea in camer a colonelului. Doar o voce, uor ironic, i fcu pe
toi trei s tresar i s se ridice :

Da, Mo doctor n istoi'ie, iar dumneata, specialist in muzee i


doctor n... halbe de bere.

Colonelul avea braele pline de alte cri. Le puse pe mas :


Asta-i tot ce am mai putut gsi.
Albu se. fistici, vru s spun ceva, dar un gest scurt al colonelului i
retez avnul :
Mulumesc, nu-i nevoie s raportezi. tiu c la muzeu ai
ncurcat etajul 1 cu II, c ai but cteva halbe de bere cu profesorul i c
n faa tovarei Turca te-ai fstcit...
Albu l privi pe Mo si gndi: Numai de la el tie...' Bine, bine,
Dropio ! i-o coc eu !..." Intorcndu-se ctre colonel, ncerc pentru a
doua oar s spun ceva :
Permitei s..7
Permit un singur lucru. Acela pentru care v-am chemat aici.
Urgent deplasarea la Stnca Fulgerata. V echipai dup toate regulile
drumeiei prin munte. Merge i sergentul major Ndan cu voi. Vei
cerceta grota cu pricina i, dac e posibil i pe celelalte. Dar avei grij
de capcane... Asigurai-v s nu fii vzui sau urmrii de ctre cineva.
Maina o ascundei. Gsii voi un loc prielnic. Ndan va sta de paz la
main. Trecei la magazie i luai-v cele necesare. Nu uitai lanternele,
n treizeci de minute venii echipai i gata de drum. Executarea !

Cei trei ieir salutnd din mers. Rmas singur, colonelul se afund
n lectura unui tom voluminos cuprinznd reviste de istoHe veche.
Parcursese mai multe numere, dar fu ntrerupt de intrarea n cabinet a
celor trei, echipai conform ordinului. Preau trei pasionai turiti,
pornii s nfrunte cine tie cte coclauri muntoase. Colonelul i msur
din ochi, de sus i pn jos :

Bine ! Dar v repet : s nu v vad nimeni. posibil ca i alii


s dea trcoale pe acolo, dup cum v-am mai spus. Comorile atrag
aventurieri de tot soiul, cum atrage mierea mutele. N-am certitudini n
privina asta ; doar anumite bnuieli. De aceea trebuie procedat cu mult
tact. S nu se afle c noi supraveghem grotele. Dac bnuielile mele nu
se confirm, nu avem ce pierde. tii, doar, c paza bun trece primejdia
rea. La faa locului nu lsai urme de trecerea voastr i nici nu v
atingei de nimic. Noroc i drum bun !
S trii !
Rmas singur, colonelul relu lectura, pi'ins tot mai mult de paginile
pe care le parcurgea. Din cnd n' cnd i nota cte ceva. Deodat
telefonul zbrni scurt, ea un bondar nfuriat. Ridic receptorul. Auzi un
glas agitat, de femeie :

Tovarul colonel ? Vocea de la cellalt capt al firului trda o


spaim nereinut.

Eu. Cine ntreab i ce s-a ntmplat ?

Venii, v rog, urgent pe strada Pinilor, la numrul 10.


Profesorul Dunca a murit.

Colonelul voi s mai ntrebe ceva, dar n receptor se auzi cnitura


de nchidere. Rmase o clip nmrmurit. Privi ceasul : era ora 12 i un
sfert. Sun i ddu un ordin scurt ofierului de serviciu. Nu trecur nici
zece minute pn cnd maina de serviciu l ls pe colonel la poarta
profesorului. In curte, ctre intrarea n cas, civa oameni. Veniser,
probabil, atrai de strigtele femeii. La scurt timp sosi i maina
Salvrii".

Pe un butuc, n curte, edea o femeie mbrcat n negru. n graba


sa, colonelul nu-i ddu atenie i urc scara de lemn ce ducea din hol n

99 '
camera profesorului. tia unde se afl. Ferestrele erau deschise i
camera lumi nat intens de razele soarelui. Cu capul czut pe biroul
masiv, profesorul. Minile i atrnau pe lng scaun. Un fel de ncordare
a trupului arta c voise s se ridice, fr a reui. Cu tot aerul care
ptrundea din plin n camer, colonelul simi un miros uor i neplcut.
Nu-i ddu seama ce poate fi. Pe mas, un vraf de hrtii rvite.
Calendarul de birou, rsturnat. Lng tmpla profesorului, un petic de
hrtie, pe care se aflau cteva rnduri : un numr de telefon i un cuvnt
scris de o min tremurnd. Lu hrtiua i tresri puternic. Era numrul
su de telefon de la birou i, sub el, doar att : Colonelul..." Alturi,
dou ceti de cafea, goale, n fundul crora vzu drojdia neagr. Le
mirosi i i ddu seama c de la una din ele venea acel miros pe care-1
sesizase mai-nainte. .

Fotograful care l nsoise, mrunel, iute ca o zvr- lug, cu micri


precise care trdau pe omul de meserie, lu mai multe poziii, dup
indicaiile colonelului. ntre timp sosir medicul legist i procurorul de
serviciu. Medicul constat moartea i, dup ce ceru avizul colonelului i
al procurorului, ordon brancardierilor s-1 ridice i s-1 transporte la
morg. Mirosi i el cetile, oprindu-se la aceea care-1 intrigase i pe
colonel :

Dac nu m nal mirosul, s-ar prea c e Para- thion i nc


foarte concentrat. Mai siguri o s fim dup autopsie i dup efectuarea
analizelor.

Mirosi i procurorul ceaca cu pricina i fu de acord.


A fost otrvit prin cafea. i doza cred c a fost mare, deoarece
aparenele arat c btrnul nu s-a zbtut prea mult.

La vrsta lui, interveni medicul, chiar dac doza era mai mic nu
s-ar fi zbtut mai mult. Dar cel care 1-a otrvit a vrut s f i e sigur c
pacientul" nu se va nc- pna s triasc, dei cu Parathionul sta...
Voi s mai continue cam tot n genul sta. Vzuse multe n practica
sa de medic legist, nct nu se mai' impresiona. Dar se ntrerupse, vznd
faa neagr de suprare a colonelului i ochii lui care parc l sfredeleau.
Tcut, lu cu grij cetile, i le aez ntr-una din numeroasele
compartimente ale genii de care nu se desprea niciodat.
Peste o or avei rezultatele la birou. Din u se ntoarse i nu se
putu stpni : Odat cu rezultatele v trimit i cetile. -ar putea ca n
afara amprentelor dumneavoastr, ale tovarului procuror i ale mele,
s fie i ale ucigaului... V salut !
Procurorul, vznd c nsui btrnul ofier se ocup ds caz, nu-
1 deranja din tcerea n care acesta se nchisese
.Aezat la o msu aflat n alt col al ncperii, ncepu s scrie
procesul-verbal de constatare. Dup oe l semn i colonelul, plec.
Trntind ua, care rmsese ntredeschis dup plecarea
procurorului, colonelul Clin Nicoar se aez pe un scaun, mai departe
de birou. Cu toate c ferestrele erau deschise, avea senzaia c se sufoc.
i lrgi puin cravata... n ntreaga sa carier avusese fel de fel de cazuri
dificile. Urmrea cu perseveren rezolvarea cazului i reuea s-i duc
pe cei vinovai n faa justiiei pentru a-si primi cuvenita sanciune. i de
fiecare dat i punea ntrebarea : de ce snt i astfel de oameni ? Ce i-a
determinat s ias din rindurile oamenilor adevrai i s alunece pe
fgaul rutii i al mrviei ? Dar la nici un caz nu se simise att de
deprimat ca acum...
Se ridic de pe scaun i merse spre fereastr. n curte, dup plecarea
autbsalvrii, nu mai era nimeni. Vecinii i curioii se retrseser.
Domnea linitea. Rotinru-i privirea prin curtea ngrijit, ncadrat de
flori i arbuti, cu o alee bine ntreinut, zri clin nou femeia in negru
stnd pe un butuc cle lemn uitat acolo, cine tie, de ast iarn. Tresri i
abia acum o recunoscu. Era nepoata profesorului. O mai vzuse n casa
profesorului i o ntlnea adeseori ducndu-se sau rentorcndu-se de la
pia. edea pe butuc, prbuit, cu faa n palme i cu coatele pe
genunchi. Bnui c de la ea a primit telefonul. Vru s-o strige, dar i
aminti ceva i renun pentru moment. Scoase batista i nveli cu grij

101 '
receptorul pentru a nu terge eventualele urme. Form un numr. Cineva
rspunse imediat. Vorbea cu miliia. Ddu un ordin scurt dup care privi
clin nou pe fereastr. Femeia nu mi era acolo. Am timp s stau cu ea
de vorb", i spuse . i se aez lin nou pe scaunul cu sptar nalt.

Zrind pe birou manuscrisul su, ntinse mna i l lu. Rsfoindu-1, zri


adnotrile profesorului. l puse la loc. Alturi de acest manuscris se afla
i manuscrisul profesorului, cel n legtur cu istoricul colilor
romneti din Transilvania. N-a avut rgazul s-1 termine", oft. n
ateptarea celor pe care i chemase, i plec fruntea n palme. Sttu
cteva clipe aa, dar auzi o uoar ciocnitur n u. Ridic ochii i
atept. Ua se deschise ncet. Femeia d i n curte intr cu pai
ovielnici, cu ochii rtcii, privind parc de dincolo de lume. Se opri
n mijocul ncperii. i ea l tia ; totui l ntreb cu glas stins :

Dumneavoastr sntei domnul colonel ?

Da. Cu mine ai vorbit la telefon. V rog s v aezai, dac tot


ai venit. V-a fi chemat eu, dar ceva mai trziu. Acum snt prea
proaspee evenimentele i vd c sntei profund afectat.

Femeia se aez pe scaun. Colonelul continu :

A putea s v ntreb ceva ?

Femeia ddu afirmativ din cap i atept :

Ce putei s-mi spunei ? Ce tii, dac tii ceva ?

Femeia ridic minile a neputin :

Ce s tiu ? Nimic. Am fost diminea la pia, pe la vreo nou,


i am stat mai mult dup cumprturi. Sever mi-a spus c pleac i el de
acas : la myzeu i dup aceea la bibliotec.

Pe la ce or v-ai rentors de la pia ?


n jur de 12. Am intrat n cas i dup ce am pus cumprturile
la locul lor, am urcat pn aici ca s-1 ntreb pe Sever ce vrea s-i
pregtesc pentru prnz... i... l-am gsit... cum tii...
Mai era i altcineva n cas ?

103 '
N-am vzut pe nimeni.N-ai observat nimic deosebit n curte
sau n cas ? Ceva, cum s spun... ceva nefiresc ?
Femeia ridic mina, ca i end s-ar fi aprat de oeva. Tcu o clip,
dup care i rspunse :

Nimic.

Dac l-ai gsit aa, cine i-o fi fcut cafeaua ? C noi am gsit
dou ceti de cafea din care se buse.

Le-a fcut singur. Are spirtier n camer, c nu-i plceau


reourile electricte. Cnd eram plecat i dae-i venea poft de cafea, c
era cafegiu mare !, i fcea singur. Are n birou i zahr i cafea i rom.
Aa-i plcea cafeaua, cu rom. Ii zicea Marghiloman".

Colonelul continu pe.un ton blnd :

tii cumva dac profesorul avea dumani ?


Nici asta nu tiu, domnule colonel. 3ar n-ay crede. Era un om
bun cu toat lumea..
Dar i oamenii buni i au dumanii lor. Poate din cauz c snt
prea buni.
Poate o fi avut n tineree, dar de zece ani de cnd stau aici nu
am observat nimic de felul sta.
.' mi putei spune cine 1-a vizitat n, s zicem, ultima sptmn
?

Dup cte tiu eu, trei ini. Chiar asear au venit doi tineri. Unul
era mai tcut i am avut impresia c Sever l cunotea de undeva.
Cellalt, ns, era mai zburdalnic. l nghiontea ca un copil pe cel mai
solid.

104
Colonelul zmbi n sinea lui vznd cum femeia i caracterizeaz pe
cei doi locoteneni :

N-ai aflat cine erau ?

Nu. Probabil dintre cei pasionai, ca i Sever, de istorie.

i al treilea ?

; .Un pdurar. Se vedea dup haine. Venise cu un plic i insista s urce


zicnd c trebuie s nmneze perso-

5 Utopia profesorului Dunca

nai misiva profesorului. A insistat atta, nct i-am deschis i .-am condus
pn in camera asta.

Erai de fa cnd i-a dat plicul ?

Da. 11-a dat i a plecat imediat. \

Nra spus nimic ?

Doar bun ziua" la venire i la plecare. Att.

Ce-a fcut profesorul ? A citit biletul imediat ?

Ct am fost eu de fa. a deschis doar plicul. Apoi am ieit i l-


am condus pe pdurar. Cnd am revenit, profesorul prea tulburat. Mi-a
cerut s-i fac o cafea.

Cnd a fost asta ?

Ieri. pe la erele ase dup-amiaz.

Colonelul tcu. dndu-i timp s-i revin. O vedea ct e de abtut.


Chiar speriat. Apoi relu ntrebrile :"

105
Nu v suprai dac v ntreb attea. Dac socotii c nu mai
putem continua, revin cu alt ocazie.

Nu v facei griji. V ascult.

Vedei, n afar c vreau s-1 descopr pe cel vinovat,


profesorul mi-a fost i mie apropiat. Ne cunoteam de mult.
tiu. V-am mai vzut pe la Sever...
Vreau s tiu ct mai multe, pentru ca vinovatul s-i primeasc
pedeapsa cuvenit.

S i-o primeasc, aprob i femeia cu glasul stins. Moartea lui


Sever nu e la fel cu cea a oamenilor cate mor cnd le vine rndul. N-avea
de ce s moar acum. Era nc n putere, dac l tii bine. Nu suferea
nici de inim, nici de altceva.
i eu spun la fel. Uite ce v-a ruga : uitai-v pe mas i vedei,
plicul acela n-o fi pe undeva ?
Femeia se apropie de mas cu pai nesiguri. Rscoli printre hrtii
dar nu gsi nimic. Ridic din umeri cu sfial :
Nu e.
V rog s v uitai i n sertarele biroului.
Zicnd acestea, colonelul trase cele dou sertare de sus. Femeia
cut i n ele, cu acelai rezultat. Colonelul ncerc i sertarul al treilea,
din dreapta, aflat ceva mai jos. Nu ced. Era ncuiat.
Nu tii unde or fi cheile biroului ?
Sever le purta totdeauna la el. Ct edea n cas, le inea n
buzunarele halatului. Cred c i acum tot acolo or fi.

Colonelul se ridic de pe scaun. Pe unul din fotolii se afla halatul. Il


puseser acolo brancardierii. Cut n buzunar i le gsi. Le ncerc pe
rnd. Una se potrivea i deschise^ Privir amndoi nuntru. Cteva hrtii

106
i un exemplar foarte vechi din Gazeta Transilvaniei". Maria cut i
scoase o caset de os, frumos lucrat i o puse pe mas n faa
colonelului.'

Nici urm de plic, domnule colonel. Doar cutia asta.

Colonelul o deschise i gsi n ea un pistol de model vechi. Stratul


de ulei cu care fusese uns se uscase n parte. Il ridic cu atenie i i
ddu seama c de mult vreme nu mai pusese nimeni mna pe el.

n clipa aceea se auzi o btaie n u. Femeia, la ncuviinarea


colonelului, deschise ua i n camer intrar lucrtorii de miliie pe care
i chemase prin telefon. La indicaiile lui i ncepur activitatea. Cerce-
tar cu atenie camera, ferestrele i mai ales biroul. Luar amprente de
peste tot. Fiecare era ocupat cu cte ceva. Lucrau n tcere, siguri de ei.
Colonelul i urmrea n tcere, apreciind u-le priceperea. Mai arunca,
din cnd n cnd, cte o privire spre pistolul aezat n faa iui, pe birou :
La ce i-o fi trebuit ? se ntreb n sinea lui. Un om cinstit nu ine un
pistol n cas, chiar dac i e team de ceva sau de cineva. Ca cetean,
supus legilor ri, nu are acest drept. Snt organe care apr viaa i
avutul fiecruia. Dac se temea de ceva, de ce n-a solicitat sprijinul
nostru ? i de ce a renunat dup ce mi-a mprtit bnuielile sale ?...
prea trziu s-1 mai judec. Ca om n vrst, trecut prin multe greuti ale
vieii i, poate, nepriceput n astfel de treburi dei nici asta nu e o
scuz ! -, profitnd de faptul c l avea de mult vreme, 1-a pstrat
pentru orice eventualitate. Cred c a fost hruit, nnebunit, chiar, de
ceva sau de ctre cineva dac 1-a pstrat la ndermn, n .sertarul
biroului la care i petrecea aproape tot timpul cnd nu era n muni.
Putea s-1 pstreze eu celelalte, n panoplie... Dar cine s-1 fi ameninat
? O fi tot n legtur cu tezaurul ? S fie oare ntemeiat prerea
btrnului c i s-a prut a fi fost urmrit, din umbr, la grote ? Rv- nete
cineva la comoara pe care Dunca voia s-o druie patriei ?".,.

Femeia n negru, dup ce deschisese ua celor trei, rmsese iari


n picioare, cu minile ncruciate pe piept i cu ochii ndreptai spre

107
biblioteca burduit de cri, sau poate dincolo de ea.. Nu-i puteai da
seama de ceea ce i trecea prin minte.
Cam dup o jumtate de or cei trei raportar c u descoperit
foarte puin scrum la picioarele fotoliului profesorului. Dup
prerea lor nu era vorba de tutun de pip. Vzuser pe mas
luleaua lui Dunca. Era scrum de igar fin. Avea alt aspect i
miros dect cel care se gsea n pip. Luaser probele necesare
pentru analiz. Voir s ridice i pistolul vechi, dar colonelul i
opri

108
: Nu prezint importan pentru cercetrile noastre, neumblat
de foarte mult vreme i, dealtfel, nu are nici o legtur direct cu
moartea-profesorului. Vedei panoplia de colo ? Va intra i el alturi de
celelalte arme.

Echipa de cercetare se execut. Colonelul l lu din nou n mini, cu


precauie i l descarc. Totdeauna pistoalele astea vechi produc
surprize", i zise. Ddu gloanele pentru a fi duse la miliie, iar pistolul
l aez ntr-un toc de piele aflat pe rastel. Miliienii plecar.

Stnd lng panoplie l copleir amintirile pe care le credea uitate


de mult. Cunotea foarte bine acest col al armelor din camera
profesorului. Cu ani, cu muli ani n urm, la civa ani buni de la rzboi,
-casa profesorului fu supus unei percheziii foarte riguroase, n urma
unei anonime. Cineva, ruvoitor ca toi anonimii, ca toi cei ce n-au
curajul i rspunderea pentru propriile afirmaii, informase organele de
stat c n casa profesorului Dunca s-ar afla un depozit de arme.

.La faa locului se deplasase o comisie ntreag, din care fcea i el


parte, tnr lucrtor de miliie, numit nu de mult n acest ora.
Profesorul nu pru impresionat de cel care-i ntinse autorizaia
procuraturii pentru efectuarea percheziiei. Deschise larg uile, poftindu-
i pe toi n cas. Civa din echipa de descindere, mai entuziati sau mai
ambiioi, cind ddur cu ochii de panoplie se i vzur avansai.
Profesorul nu-i pierdu cumptul. Recunoscu c toate armele snt ale
sale i ddu, senin, declaraia n acest sens.
i aminti c prerile erau mprite. Unii cereau confiscarea
urgent a armelor ; alii, s se gseasc posibilitatea ca totul s
rmn pe loc ; civa, ca s fie predate muzeului. Colonelul a
fcut parte dintre cei ce opinaser c armele trebuiau s rmn n
casa celor car

9
ele purtaser cu demnitate. Mai ales c armele ndeplineau condiiile
pentru a putea fi pstrate ntr-o panoplie.

S-a dresat un proees-verbal. Armele au rmas pe loc, camera fiind


sigilat, pn la hotrrea ce se va lua n privina lor de forurile de resort.
Rezultatul ? Punctul de vedere, care era i al lui, triumfase i profesorul
primi dreptul de a-1 pstra, cu toate obligaiile ce decurgeau din acest
drept. Chiar el a fost mputernicit s-i comunice profesorului rezultatul.
inea minte perfect momentul in care 1-a ncunotiinat pe profesor. Se
bucurase ca un copil. Poate de atunci a nceput i acea legtur dintre ei
pe care, fr a grei, o putea numi prietenie.

De-a lungul anilor s-au vzut rar, dar cu regularitate. Mai tnr dect
profesorul, colonelul il stima. Avea o figur de general roman trecind
triumfal printre nvini. Dar un general care, n loc de suli, lupta cu
pana de scris i, n loc de pavz, avea sumedenie de cri dea-' supra
crora sta aplecat zi i noapte, avea nenumrate file de pe care scrisul
su, mic dar energic, lua drumul tiparului. Iar nvinii si erau toi cei ce
se adpau din nvtura pe care o mprea tuturor fr ^gircenie.

Profesorul l aprecia pe colonel pentru limpezimea gndurilor,


pentru c se pricepea la istorie i. mai ales, pentru c era sincer. ntr-una
din aceste ntlniri rare, colonelul i lsase, manuscrisul su privind
calendarul dacic. ntinse mina spre birou i1 lu.

Maria continu s stea nemicat n acelai .loc. n dreapta biroului,


unde se oprea totdeauna cnd o chema profesorul. Cobornd -clin lumea
amintirilor spre imaginea firav din faa lui. i art manuscrisul,
subliniind cu degetul numele autorului, numele lui i l bg n map.
Maria aprob, dnd din cap. coni nund s rm i e nemicat.
Colonelul se gndi c n-ar fi ru s afle mai

multe despre ea. Ar fi vrut s tie cum o poate ajuta, dac mai are pe
cineva pe lume. Cnd i se adresa, femeia tresri brusc, ca trezit dmtr-un
somn greu :

110
Dup cte cunosc, sntei rud cu profesorul.

Da, dar o rud ndeprtat.

Adic ? i o invit s ia loc.

Nici eu nu tiu prea bine. Tata a murit pe cnd aveam trei ani. ll
chema tot Dunca. Locuiam n unul din satele rsfirate pe culmile
Munilor Apuseni. Acum vreo cincisprezece ani a murit i mama i am
rmas singur pe lume. nainte de a muri mi-a spus c are o rud
ndeprtat n oraul O, c e profesor mare i, la ceas de nevoie, s m
adresez lui c e om bun.
Mama l cunotea ?
Nu tiu. Pn atunci nu-mi spusese nimic. Dar din cele rostite pe
patul morii cred c, cel puin, tia de el.
* i cum. ai ajuns aici ?
Maria ls capul n jos i tcu un moment :
Dup moartea mamei am rmas singur... Nu m cstorisem c
nu m ceruse nimeni... i-mi era foarte greu... ntr-o iarn m-am rugat
de cei de la primrie din comun s se intereseze dac n oraul O... e un
profesor Dunca Sever i dac da, s-i afle adresa. Oamenii m-au neles
i aa am putut s-i scriu, artnd c snt la nevoie i c l rog s m
ajute. Rspunsul a venit mai repede dect m ateptam. M-a chemat s
vin la el, c i el e singur i ar avea nevoie de cineva care s-i fie
aproape^ Mi-a trimis i banii pentru cltorie. Cum avere nu aveam, iar
casa nu era a noastr, am prsit totul, mi-am luat cele cteva lucruri pe
care le aveam i am venit aici. Aici am rmas. De zece ani.

Colonelul prea adnc micat de povestea nepoatei lui Dunea. Dar


mai strui :

Pe profesor nu l-ai ntrebat despre rudenie ?

111
De cte ori l ntrebam cite ceva n legtur cu noi, schimba
discuia.

N-ai insistat ?

Ba da, dar prea tare ncurcat. Ce am putut s aflu e foarte puin.


Cred c se ruina de faptul c nu tiuse nimic despre noi. De aceea nu l-
am mai scit cu ntrebrile. Ca s nu-1 supr...

Cum s-a purtat dup ce ai venit aici ?

S spun c frumos, a spune puin. Mi-a dat toat libertatea ca


s m pot simi n casa lui ca la mine acas. Aa a devenit i casa mea.
De la nceput m-a rugat s-i spun pe nume, Sever, iar mie mi spunea tot
pe nume, Maria.

In satul din Munii Apuseni din care ai venit ai mai fost


vreodat ?

Ce s mai caut ? Nu era satul nostru. Tata venise acolo ca s-i


ncerce norocul cutnd aur, clar n-a izbutit. Cred c din cauza asta a i
murit. Se mbolnvise greu i de suprare i de atta amar de vreme
petrecut n ploi, n ger sau n ari. Nu mai am pe nimeni acolo.
Soarta...
Nu tii cumva dac a lsat vreun testament ?
Nu tiu, dar nu cred. Cui s lase ? Nu mai are pe nimeni. tii de
fiul lui...
tiu. Dar putea s v lase dumneavoastr casa, cu tot ce-i n ea.
Putea ? La asia nu m-am gndit niciodat... i l privi In ochi.
mirat, parc, de o astfel <J< posibilitate.Colonelul conteni cu
ntrebrile. O obosise prea mult i chiar n ziua n care i murise
protectorul. i art nota cu cele cteva obiecte pe care trebuia s le ia cu
el n interesul cercetrilor. O semn aproape automat i plec din
camer.

112
Aplecndu-se pe fereastr, colonelul strig subofierul care-1
nsoise i care atepta -ling main, stnd de vorb cu oferul, ca s
vin s sigileze camera profesorului. Dup ndeplinirea tuturor
formalitilor o cut pe Maria ca s-i spun c nimeni nu are voie s
ptrund n camera sigilat, n afara persoanelor mputernicite s-o fac.
i atrase atenia ca pe cei ce vor veni s nu-i lase s intre dect dup ce
vor prezent^ legitimaia i mputernicirea cuvenit. Femeia promise c
aa va face:
Urcnd n main, plec. Adversarul a fcut prima mutare mai
important pentru el. Se pare c joac tare", gndi colonelul, lsndu-se
prad gndurilor.

Capitolul VI 1 VECHI I NTREBRI NOI

Pierind din casa Dunca, colonelul se ndrept spre spital. Acolo era
i morga. Voia s se intereseze de rezultatul autopsiei i de analizele
laboratorului. Nu mai gsi pe nimeni care s-i rspund la ntrebri.
Medicul legist plecase ; la fel i autopsierul. Era destul de trziu, iar el
sttuse cteva ceasuri bune la locul crimei. Plec spre sediu;.
Din birou ddu un telefon medicului legist, acas. Bnuiala n
privina otrvii se confirm :

Tovare colonel, profesorul a fost otrvit cu o doz masiv de


Parathion, aa cum am bnuit cu toii cle la nceput. Otrava i-a fost
servit n cafea, urmele otrvii fiind gsite n za. Moartea nu i-a fost
instantanee ci a survenit dup circa 34 minute de la consumarea
cafelei. Profesorul a avut o constituie robust. Ora decesului : n jur de
12.

Colonelul i mulumi i se gndi la ct trie poate exista n trupul


unui om dac otrava i-a lsat rgazul ca s scrie : colonelul" i numrul
lui de telefon de ia birou. Bietul profesor, i spuse. i^a dat seama c
l-au ucis. Altfel nu se gndea ca eu s fiu ntiinat... Dar de ce n-a notat
i numele persoanei cu .care a but cafeaua mpreun ? S n-o fi
cunoscut i totui s-o fi primit n cas i chiar s bea mpreun o cafea ?

113
De ce ? Mai ales c in ultimul timp profesorul era destul de bnuitor...
S o fi, cunoscut, dar n-a mai avut timpul necesar ?"

Scoase cteva file i i not evenimentele zilei dup care le nchise


n dosarul anchetei eare de abia ncepuse.

ncerc s fac ordine n crile de pe mas, dar renun. Ridic


telefonul i ntreb pe ofierul de serviciu dac s-a primit vreo veste de
la Albu i Mo.
Nici o veste pn acum, rspunse cel ntrebat.
Cum iei legtura cu ei, anun-i s vin urgent la' sediu.

i continu gndurile ntrerupte : Dac profesorul a fost ucis,


nseamn c bnuielile mele au un suport. Cineva, unul sau mai muli,
au aflat de tezaur i vor s pun mina ~ pe el. Ce o fi fost scris n misiva
adus de pdurar de s-a tulburat atta ? Pn la ce punct or fi la curent cu
ultimele descoperiri le profesorului '? S tie ei mai mult ? i ei'lV 7 i
de la cine ? Neprimind rspuns la scrisoare, s-1 fi st -', primat ? De ce,
ns, nu i-a informat pe locoteneni, cnd

au fost la el acas; despre coninutul scrisorii, dac 1-a tulburat ? Aa ar


fi fot normal. S fi fost ameninarea att de cumplit nct un om integru
i drz ca el s tac din gur ? i cine s fie cei interesai de tezaur de au
avut atta putere s-1 sperie ?

Consecvent unui gnd pe care-1 nutrea de cnd profesorul. l vizitase


la sediu, ddu un telefon la hotel i se interes dac cineva a sosit sau a
plecat de acolo ntre orele 10 i 12 jumtate. Recepionera, cu o voce"
plcut dar profesional, l inform c in dimineaa zilei sosise un grup
de turiti cu. autocarul. l rug s atepte puin. n- truct nainte de
orele 12 nu fusese de serviciu i voia s se uite n registru. Colonelul,
sub apsarea gndurilor care l frmintau, iritat de rspunsul imprecis al
fetei, nchise telefonul nainte ca ea s-i termine comunicarea. Suna
din nou hotelul i ddu vina pe centrala telefonic de la pot. O rug

114
pe recepioner s-1 sune n momentul n care va deine informaiile
solicitate.
Colonelul Nicoar era cu adevrat obosit. Ultimele zile fuseser
..pline". Dac nu se ntmpla crima, ar fi fost la mare, in concediu,
mpreun cu familia. Zilnic primea un telefon prin care l anunau c
timpul e frumos, c se simt bine. i c l ateapt. ..Vezi, i spuse.
Aproape n toate romanele poliiste cei din meseria noastr, cnd trebuie
s plece n concediu, snt mpiedicai de ceva neprevzut i rmn ca s
rezolve problemele pe care numai ei le pot rezolva. Rdeam, dar dup
cte se vede, cam aa-i i n realitate". i pe el. moartea profesorului
Dunca, att de neateptat, il afectase n mod deosebit. Avea ncredere n
capacitatea i spiritul de discernmnt al colaboratorilor si, dar datoria
i prietenia l inuser pe loc. Obinuse aminarea concediului i familia l
nelesese. Pn la lmurirea cazului i prinderea celor vinovai, nu avea
de ales.

Un nou telefon la ofierul de serviciu i acelai rspuns. Cei trei nu


se ntorseser de la Stnca Fulgerata. Chem secretara. nelese c-i
trebuia o cafea i veni cu una mare i amar. tia ce-i trebuie colonelului
n astfel de momente.

Ridic nc o dat telefonul, chem hotelul i ntreb dac turitii


strini de pe nota lui Albu mai erau n ora. I se rspunse afirmativ.
Despre comis-voiajor nu afl nimic, deoarece, aa cum i se raportase
fusese cazat la o locuin particular. Amintindu-i c el, omul cu mnu-
ile albe, cum l botezase Albu, avea o- comand la Fabrica de blnuri
pentru firma pe care o reprezenta, sun fabrica i se interes dac nu
cumva era pe acolo. Centrala fabricii i fcu legtura cu poarta i un glas
rguit l inform :

Maina comis-voiajorului se afl la intrare. A sosit chiar acurn.


Dar m rog cine ntreab ? Neprimincl nici un rspuns, se rsti la el :
Ia mai las-m dom'le n pace, c trebuie s-i deschid. nchise telefonul
de parc l zorea cineva de la spate, clar colonelul avu rgazul necesar
ca s aud prin receptor, n ultima fraciune de secund, un claxon
puternic i puin nervos.

115
Ls telefonul ncet n furc i bu cafeaua tacticos, pentru a se
destinde. Apoi se afund n fotoliu i relu lectura crilor. i atepta pe
cei de la Stnca Fulgerata i aa timpul trecea mai uor, dar i cu folos.
Ghidndu-se dup semnele puse de Mo, se opri la o relatare luat de
autorul volumului dintr-un numr de pe la nceputul secolului al
publicaiei Gazeta Transilvaniei". Colonelul i aminti ceva i scoase
din map publicaia pe care o gsise la profesor n sertarul n care se afla
cutia de 05. cu pistolul. O rsfoi i vzu c era chiar acea amintit n
carte. Descoperi i relatarea i prefer s o citeasc de pe paginile
nglbenite de timp. Era vorba de un fel de testament lsat de unul,
Pavel Varga, din Cluj. Pe patul de moarte mrturisise c mbogirea sa
nu venise din senin ci ca urmare a descoperirii unui tezaur, pe care o
fcuse cu nc doi prieteni. ntr-o deschidere subteran aflat lng albia
unui ru de munte.

n minte i struia gndul c profesorul i vorbise, cndva, despre


ntmplarea petrecut n urm cu peste 270 de ani. Atunci zmbise, dar
acum vedea lucrurile ntr-o altfel de lumin. Urmri mai atent textul i
i not amnuntele mai importante. n peter, cei trei aflaser o
comoar inestimabil : doi ogari de argint i cu ochii de diamant, doi1'
lei cu totul de aur, un om de aur ce sttea pe un scaun de aur, innd n
mini un sceptru de aur. n faa lui edeau 12 regi de aur, cu coroane de
aur pe- cap i pietre preioase ncrustate pe vestminte. Ar mai fi fost
manuscrise vechi i peste 300 de bui i vase de argint pline de o bogie
fantastic.

Relatarea din Gazeta Transilvaniei" se pru deosebit de


interesant, dar nici la vremea aceea, nici de atunci pn azi nimeni nu
putuse afla mai mult. Pavei Varga nu destinuise nici locul tezaurului,
nici^ numele celor doi tovari ai si. i acetia, la rndul lor, tcur,
legai prin- tr-un jurmnt cumplit...

Nici lectura acestei ntmplri, orict de palpitant era, nu-1 putea


scoate din starea de apatie care l cuprinsese din clipa n care aflase de
moartea lui Dunca i, mai exact, de cnd l vzuse czut cu capul pe
birou i cu minile atrnndu-i ca dou aripi neputincioase.

116
Ls la o parte cartea i gazeta i scoase din sertar un dosar
nglbenit de timp, pe care l luase de la arhiv i ncepu s-1 citeasc
din nou, fil cu fil. Tot ce era adunat ntre, copertele groase i scorojite
se referea la uciderea fiului profesorului. Erau mai multe procese
verbale, mrturii i declaraii ale martorilor i interogatoriile incul-
pailor. 4

Declaraiile primilor doi dintre cei prini erau neinteresante pentru


ipoteza pe care colonelul ncepuse s o construiasc cu migala
restauratorului care, din cioburi, ncearc s refac ntregul. Cei doi i
primiser pedeapsa cuvenit. Fuseser ucigai de rnd, fr ranguri
deosebite n organizaiile subversive din acea vreme. Brute gata s apese
n orice clip pe trgaci. Fiine n dou picioare, dar rmase pe cea mai
abject treapt a animalitii.

A treia declaraie trda, prin scrisul stprtit, corect i chiar energic,


pe omul stilat, dar cu nimic deosebit sufletete de ceilali doi. n timp ce
primii se ncurcau n relatri, strecurau jurminte c se vor face oameni
de treab i aruncau toat vina pe al treilea care i-ar fi convins c fac
acte de dreptate naional ucignd n stnga i n dreapta, acesta nu
scrisese dect vreo 12 rnduri prin care recunotea c era cpetenia"
celor doi, c organizase asasinarea profesorului Dunca i c din eroare i-
au ucis fiul. Mrturisea c aflase despre cercetrile profesorului i chiar
bnuia cam pe unde se afl tezaurul. ntr-o sear a vrut, mpreun cu
ceilali doi, s-1 rpeasc, ca s-1 poat fora s le destinuie locul
comorii. Dar interveni fiul profesorului, care l recunoscu i traser n el.
Acest al treilea mai mrturisea i colonelul urmrea foarte atent
rndurile c era gata, contra rsplat, s dezvluie organelor
anchetatoare fapte i mai importante, nepetrecute, nc, dar care ar fi
putut s pericliteze noua ornduire aflat la primii ei pai spre mplinire
i consolidare,
Tocmai faptul acesta determinase organele de atunci s-1 despart
de cei doi i s-1 nfieze altor organe,.rnai

mari pe scara ierarhic, deoarece celor ce-1 anchetau nu

117
vru s le fac alte precizri. Mizase pe o carte riscant, dar ctigase.
Avea 2025 de ani i declarase c se numete Matia andor. Nu avea
acte asupra lui, dar l-au identificat cei din ora care i cunoteau familia
i pe el. Tatl su, un hortist nvederat, beiv i cu o oarecare stare
material. Hortist i el. Urmase istoria dar nu mai apucase s-i termine
studiile. Dup 23 august 1944 fugi n muni, pentru a nu da socoteal de
actele svrite i se nhit cu alii asemeni lui.

n timp ce-1 transportau, reui s evadeze. Organele de * anchet


din vremea aceea nu au putut stabili cum. Se pare, ns, c andor,
profitnd de naivitatea i buna credin a nsoitorului, poate i de
complicitatea cuiva rmas neidentificat, 1-a ucis. Filmul evadrii nu
putuse fi reconstituit. Faptul se petrecuse ns i andor dispruse fr
urm...
Colonelul reciti de cteva ori declaraiile acestuia i celelalte acte
aflate n dosar. Cut fotografia n dosar. Nu exista. Sun arhiva. Nici
acolo nu exista. Doar un singur amnunt se pstrase : ucigaul avea pe
ambele mini, imprimat cu fierul rou, semnul de proprietate al unui
cioban, semn cu care i marca oile. ntrebat despre pecei, declar c i
le-au fcut nite ciobani care l-au prins, pe cnd se ascundea n muni,
furndu-le cteva oi. Nu l-au ucis, deoarece ciobanilor nu le place
vrsarea de snge, dar l nsemnaser pentru toat viaa...
Colonelul nchise dosarul n sertar, cu gesturi largi, ca ntr-un film
rulat cu ncetinitorul. Rmase pe gnduri. Dar din noianul lor l scoase
ritul prelung al telefonului, l ridic i ascult :
Alo ! Tovarul colonel ?
La aparat, Albule. Se bucur auzind glasul repezit al
subalternului. Ce veti ?

Toate bune, s trii !

Cnd v ntoarcei ?

118
Pi, ne-am ntors. Sntem n ora i ne ndreptm spre sediu.

V atept i ct mai urgent.

Colonelul nchise mulumit telefonul. Nu-1 puse bine n furc i-1


auzi sunnd din nou. Era miliianul care supraveghea casa Dunca.
Raporta c venise un tnr, un elev de liceu, s napoieze nite cri
profesorului. ntreb cum s procedeze. Colonelul i spuse s-i
primeasc pachetul, s-i noteze adresa i, eventual, numrul de telefon.
Dar s nu-1 sperie pe copil.
Nu trecu nici jumtate de or i cei doi ofieri, mpreun cu
subofierul, sosir la sediu. Ofierii intrar n cabinet i l gsir
pe colonel citind una din cri. Erau bine dispui. Venirea lor l
nvior puin. Ceru trei cafele mari, prin ofierul de serviciu-i i
invit s ia loc, care pe unde apuc. Debarasar de cri un
scaun i un fotoliu, i dup ce aezar se tot ndemnau, din
ochi, care s nceap primul. Colonelul atepta rbdtor pn ce
Albu se decise; n sfrit, s relateze cum s-a desfurat misiunea

119
.Albu raport c n grot nu mai intrase nimeni dup pania lui Mo
sau cel puin aa se prea. Nu apruser urme noi sau alte indicii care s
trdeze trecerea cuiva pe acolo. Nici capcana nu fusese repus n
funciune. Avnd lanternele la ei, deci o lumin mai bun dect a
torelor" lor de acum cteva zile, au explorat petera pn la ultimul
ungher. Aa au dat, undeva mai n fund de locul n care czuse Mo, de o
saltea pneumatic, mare i nflorat, dar cam dezumflat. Mai era o
vatr improvizat din cteva pietre de ru, cu cenu, dovad c cineva
fcuse foc acolo de mai multe ori. Cenua era rece i uor umed, clin
cauza umezelii din grot. Au mai dat i ele nite cutii goale, de sardele,
borcane de compot i un trncop cu coada scurt. Starea acestora
ntrea prerea c nimeni nu mal intrase n grot de cteva zile. ncolo,
nimic deosebit.

Colonelul sttu puin pe gnduri. Veniser cafelele i se rceau. Le


fcu semn s.le bea, apoi i ntreb :
Cum se prezint grota, din punct de vedere al... zidirii, nu al
coninutului ?
De data asta rspunse Mo :
Pereii laterali snt din stnc masiv. Am controlat foarte atent
toi trei. o stnc uor roietic, foarte dur i dintr-o bucat. i
perfetele din fund e tot din piatr, clar e puin altfel dect cei laterali. Aa
cum v-am raportat i rndul trecut. Am repetat i experiena anterioar :
lovind n acest perete am rmas cu aceeai impresie c dincolo de el e
posibil s se afle o alt grot. Ecoul loviturilor noastre nu e prea
puternic. Probabil peretele e gros. Dar este, n timp ce, dac loveti n
ceilali perei, nu-i rspunde nimic de dincolo...
Albu, cu permisiunea colonelului, i aprinse o igar i intr n
discuie :
Pentru a ne convinge, consider necesar ca s se fac sondaje,
spturi, de oameni de specialitate.
Toate la timpul lor. Momentan nu e cazul. I-am alerta pe cei
interesai de tezaur i... cum i-am mai afla i prinde ?

Vznd c cei doi locoteneni au terminat de raportat, colonelul i


drese glasul i li se adres cu o voce grav, cum nu-1 mai auziser de
mult vreme vorbind :;

Trebuie s v > dau o veste trist i cumplit. Una care va da un


nou curs cercetrilor noastre. Astzi, n jur de orele 12, profesorul
Dunca a fost ucis, cu otrav.
Amndoi srir n picioare :
Nu se poate !, exclamar ntr-un glas.
i totui s-a putut... Glasul colonelului parc se rupse, dar
continu : Acum. acas cu voi ! Amnuntele i planul de aciune le
vom stabili mine. Noapte bun !
Ofierii plecar cu pai rari, spernd c vor fi chemai din nou de
ctre colonel. Se oprir n u o clip, salutar i plecar cu acelai pas.
Colonelul deschise din nou sertarul, scoase dosarul cu miros de
arhiv i strecur ntre coperile acestuia ..Gazeta Transilvaniei". Ieind
pe u i spuse gnditor : File vechi, ntmplri vechi i cte. rspunsuri
noi"... Ddu seara bun ofierului de serviciu i plec pe jos spre cas...

(<ijiifoliil HI iMiMPLtil lit LA l\ B\H RESIAlRANi

A doua zi. se rentlnir toi trei, Ia prima or, -n cabinetul


colonelului. Btrinul ofier arta mai nviorat dup o noapte de odihn.
Locotenenii se foiau pe scaune atep- " tnd amnuntele.
Ieri am primit un telefon de la nepoata profesorului. Mi se
pare c o tii i voi.
Am cunoscut-o.

6 ' -
121
M-a chemat s m duc nenlrziat acas ia e c profesorul a
murit. L-am gsit, otrvit, la masa lui de

lucru. Dup datele pe care le dein pn n prezent, crima s-a petrecut n


jur de orele 12. Aa a stabilit autopsia.

n mod cert, tovare colonel. La orele 11 ne-am desprit la


berrie, dup vizita de la muzeu. Rein exact. S-a uitat la ceas i a
remarcat c e 11, dup care s-a scuzat c trebuie s plece deoarece l
ateapt masa de scris. Pn a ajuns acas...
Mo i lu vorba din gur :
i eu cred la fel. L-am condus de la distan pn a intrat pe
poarta casei. n momentul acela era ora 11 i jumtate.
Concluziile autopsiei snt, deci, corecte. La orele 12 i un sfert
am fost anunat de Maria, aa o cheam pe nepoat i ea mi-a spus c n
jur de orele 12 s-a ntors de la pia i, urcnd la profesor, 1-a gsit mort.
Trebuie reinut acest amnunt. i are importana lui n stabilirea orei
decesului.

Considernd c este necesar, i puse Ia curent cu toate ' datele noi


cunoscute i cu tot ce se ntmplase n ora ntre timp, dup care dispuse
:

Trebuie s lmurim, dendat, cteva -aspecte. Se ntoarse ctre


Albu : Vei lua legtura cu liceanul care-1 cuta pe profesor pentru a-i
restitui nite cri. Ai grij cum discui cu el. nc un copil. Afl ns
tot ce se poate afla n legtur cu el. i ntinse o noti : Ai nsemnate
numele, adresa .i liceul n care nva.
Ctre Mo :
Te deplasezi la casa Dunca. S ai asupra ta legitimaia. Apoi i
ntinse o foaie dactilografiat : Ia i mputernicirea de a desigila
camera. Chiar dac te Cunoate, s-i prezini amndou actele. Verific
agenda de birou n care i nota adrese, numere de telefon i alte
amnunte. Mai ales adnotrile fcute n ultimul timp. Profesorul a fost
foarte meticulos. i inea n agend un fel de jurnal de bord.

Sun la telefon i-1 chem pe sergentul-major Ndan :

Te deplasezi imediat n zona Stncii Fulgerata, pe care o vei


supraveghea n permanen, dar cu discreie, aa cum ne-am neles. Ia-i
tot ce-i trebuie. Vei reveni numai la ordinul meu.

i ctre toi :

- Legtura telefonic sau prin radio o vei lua numai cu mine.


Putei pleca.

Nu trecu o or de cnd cei trei plecaser n misiune i sun telefonul.


Albu raporta c 1-a gsit pe licean, c se numete Grigore Tal i e n
ultimul an. Copilul aflase ele moartea profesorului i i-a relatat c
Dunca i fusese profesor pn n clasa VIII-a. Pasiunea elevului pentru
istorie i geografie 1-a apropiat de profesor i acesta, la rindul lui, 1-a
ncurajat, mprumutndu-i diferite cri. Att i nimic altceva.

Adug c a vorbit i cu dirigintele elevului de la care a primit


referine foarte bune. Copilul e dintr-o familie de muncitori. Tatl,
decedat de 5 ani n urma unui accident de producie. Mama, muncitoare
ntr-o fabric. Singurul copil la prini i cu bune rezultate la nvtur.
Albu raport mai departe c 1-a ntrebat pe elev dac Dunca i-a
povestit ceva despre cercetrile sale din muni. Niciodat nu-i spusese
nimic, clar tia despre ele, ca atia alii. Concluzia sa este c ntre
profesor i elev a existat o afeciune, care a continuat i dup ieirea lui
Dunca la pensie.
Colonelul fu de acord c elevul nu are nici o legtur cu .tragica
ntmplare.
Nu nchise bine telefonul i l auzi sunnd iari. Era Mo. Gsise
agenda i o luase cu el. Sigiliile la camer erau intacte, iar Maria l
legitimase.

6 ' -
123
Dup ctva timp, de la staia de radio i se raport c i sergentul
major ajunsese la locul ordonat.

Cum sosir la sediu, Albu i Mo intrar mai nti n biroul lor ca s-


i redacteze rapoartele i apoi la colonel, unde le nmnar. Colonelul
ceru agenda i o rsfoi.

Mo, care o strbtuse, i art o nsemnare fcut cu cteva zile


nainte de moartea profesorului : Istoric strin, n trecere prin ara
noastr, dorete s m cunoasc. * . i-a dat numele, dar a spus c
revine. De ce ?"

Interesant !, vorbi mai mult pentru sine, colonelul. N-am auzit de


nici un istoric strin pe meleagurile noastre. S fi dat telefon din alt
localitate ? De reinut ! O fi profesor, c snt destui n lumea asta. Dar i
solicit o ntrevedere chiar n ajunul uciderii sale ?

Colonelul rsfoi mai departe i gsi notat vizita locotenenilor i


ntlnirea cu Albu la muzeu. A avut timp s-i fac nsemnarea. Deci
cel ce 1-a ucis a intrat n cas cu puin nainte de orele 12, dup ce
Dunca se ntorsese i i fcuse succinta notare. Dar de ce n-o fi scris
nimic despre plicul pe care i 1-a adus pdurarul ? i nc ceva : pe unde
o fi plecat criminalul, dac Maria nu 1-a vzut ? Trebuia s-1 vad, dac
ieise pe ua principal de acces. S fi ieit prin spate, pe intrarea de
serviciu ?"
Colonelul i fcu cteva note i continu rsfoitul agendei. Nimic
altceva. Cnd s introduc i agenda n dosarul anchetei, zri bileelul
profesorului pe care era notat numele i numrul su de telefon, ll lu n
mn i vru s-1 pun n agend la data n care se petrecuse crima, I se
pru c mai vede nc ceva notat. Se uit atent, i chem i pe cei doi
lng el :
Privii cu bgare de seam. n col parc e o liter. Seamn cu
litera M" mare.
_ Seamn i cu un dublu W de tipar, zise Mo.
Posibil. Aa cum e scris i n condiiile n care a scris biletul cu
numrul meu de telefon, amndou variantele snt posibile. Tcu. Se
gndi cteva clipe, zimbi cine tie crui gnd. i privi n ochi i iar zmbi :
La, trand cu voi. Pn dup-amiaz la orele 17 s nu v prind pe
aici.
Dar...
Nici un clar. Executarea

Colonelul sosi cu puin nainte de orele 17. Intr n birou. Fa de


cldura de afar, rcoarea din cabinei i venea bine. Ofierul de serviciu
i raport c nu e nimic nou. Dar chiar n acel moment sun telefonul.
De la staia de radio i se raport c s-au primit dou mesaje din Zona
Fulgerata. Primul, ele la un agent de circulaie i coninea doar att : ..n
zon, autoturism cu numr strin". Se raporta i numrul i faptul c n
conformitate cu dispoziiile primite, nu a trecut la verificarea actelor
ocupanilor i a mainii. Al doilea era de la Ndan i avea acelai con-
inut. mai puin numrul mainii. Era prea departe1 de postul su de
observaie, ca s-1 rein. Ddu dispoziie s rmn la post i s nu
ntreprind nimic de unul singur. S raporteze tot ce i se pare deosebit.
Pn la sosirea celor doi locoteneni, colonelul fix
urmtoareleobiective : n primul rnd. urmrirea atent dar discret a
autoturismului semnalat. n al doilea rnd : identificarea ocupanilor
mainii, sau cel puin a proprietarului ei. dup numrul de circulaie. n
al treilea rnd : cine solicitase o ntrevedere profesorului i a cui era
iniiala de pe bilet ? n al patrulea rnd : identificarea pdurarului i,
dac. e. posibil. aflarea plicului cu scrisoarea.

Cu aceste idei i ntmpin pe cei doi tineri care intrar n cabinet


radioi i cu feele mbujorate de soare.

6 ' -
125
Discuia fu scurt, apoi dou maini spintecar lumina zilei care
ncepuse s amurgeasc. Era o aciune fulger" aa'cum le numea
colonelul pe toate cele care impuneau

0 deplasare rapid, eu un scop precis i care trebuia atins urgent.

Maina n care se aflau colonelul Nicoar i Albu se ndrept spre


muni. Amurgul era superb. Parc o pelerin viinie flutura in naltul
cerului. Cu a doua main plec Mo. Singur. Trebuia s ia legtura cu
inginerul ef al Fabricii de blnuri, pentru a se informa asupra comis-
voiajorului. l gsi acas. Serba ziua de natere a fiului su. l primi. La
plecare, dup scuzele i amabilitile de rigoare, Mo constat c nu
aflase prea mare lucru, n orice caz, nimic mai mult decit tia. Totui un
amnunt

1 se pru mai deosebit din cele spuse de ctre inginer i anume c


reprezentantul firmei strine e un chiibuar, gsind fel de fel de motive
pentru a ntrzia recepia i preluarea mrfurilor contractate, artndu-se
nemulumit ba de una, ba de alta. Cred, i spusese inginerul, c are chef
s zboveasc mai mult pe la noi. Am auzit c se simte bine. Are bani i
mai tot timpul e prin baruri i restaurante. S-ar prea c e culant i nu i-a
fost greu s-i njghebe un cerc de beivani ce foiesc n jurul lui". Mo
repeta cuvintele inginerului, sucindu-le pe toate feele. Ce motive o fi
avnd comis-voiajorul dc-i ntrzie plecarea .?".
Opri maina n fata hotelului pentru a-i mprospta la bar provizia
de igri. Apoi se interes, la recepie do numele i- adresa
comis-voiajorului. Obinnd totul foart
e\

repede i cu cea mai mare discreie, se ndrept spre casa inginerului


silvic unde era cazat comis-voiajorul. Cnd ajunse la intersecia de unde
ncepea strada, ncepu s mearg ncet. ncerca s vad numerele
caselor. Strada era linitit. Pe ambele laturi, ceistani stufoi. n dreptul
numrului 7, cam la vreo sut- de metri de casa cutat, opri motorul,
stinse luminile i cobor. Se gsea n faa unei grdinie de copii. Merse
pe jos cu pasul celui ce se plimb n fiecare sear pe str'zile lturalnice,
cutnd linitea necesar destinderii nervilor. Din cauza castanilor,
strada prea i mai ntunecoas n seara care se lsase. Casa cu numrul
11 se ghicea printre arbori. La ferestre, nici o lumin. Nesesiznd nici o
micare, se ntoarse i se urc n main. Atept. Nu-i fu dat s atepte
mult timp. O lumin orbitoare inund strada i dou maini trecur n
vitez pe lng el. Abia avusese timp s se lase n jos. lipindu-se de
banchet. Amndou mainile oprir n faa casei de la numrul 11.
Cineva cobor din prima main i deschise poarta masiv, de stejar.
Fr zgomot, ambele maini intrar n curte. Din a doua, pe care Mo o
recunoscu, dup form, c e strin, cobor un singur om. Nu-i zj-ea
chipul ; dar necunoscutul i aprinse o igar i la flacra brichetei i
vzu minile albe. Comis-voiajOrul", i spuse, amintindu-i amnuntul
relatat de Albu. Din Dacia 1300 coborr doi. Bnui c unul e inginerul.
Nu tia ns care dintre ei, nu-1 cunotea. Intrar cu toii n cas i, cur
inel. la una din ferestre se aprinser luminile. Mo mai atept cam un
sfert de or, dar cum nu se petrecu nimic deosebi;, se hotr s plece.
Merse cu farurile stinse vreo zece metri napoi i numai dup aceea
ntoarse maina, n- dreptndu-se spre centru. La primul col observ
maina colonelului. Era oprit cu farurile stinse. ncetini, cu gndul de a
afla ce se ntmplase n muni. Dar beculeele roii, de

semnalizare, clipir ntr-un anumit fel. nelese c trebuie s-i vad de


drum. Acceler i porni spre Ursul brun" s bea o cafea. Se simea
obosit i dup baia de la trand i dup ncordarea n care tria de mai
mult vreme.

Complexul Ursul brun" se afla n centrul oraului, pe Magistral,


cum i spun localnicii cu mndrie bulevardului larg, strjuit de ambele
pri de plopi uriai i de zone verzi ncrcate cu flori. n faa
complexului, o parcare larg n care, zilnic, staionau nenumrate
maini, ale celor dornici s cunoasc oraul, mprejurimile lui pitoreti.

La parterul complexului se aflau restaurantul, barul i recepia.


Restaurantul i barul comunicau ntre ele prin- tr-o u permanent
deschis. ntre bar i sala de ateptare a hotelului se afla recepia.
Deasupra parterului se nlau cele ase etaje ale elegantului hotel. n
ambele localuri se putea ptrunde fie prin intrarea restaurantului, fie prin
a hotelului. Barul i restaurantul aveau ferestrele mari cit peretele.

6 ' -
127
Mo se ndrept spre bar ptrunznd prin intrarea hotelului. Rmase
surprins c la ora aceea nu era prea mult lume. Doi ndrgostii, retrai
ntr-un col mai ferit, se srutau. La alt mas se afla un cetean ntre
dou vrste, cu o chelie lucitoare. n spatele barului, care domina ntreg
localul, se zrea barmanul. n ateptarea clienilor, prea c viseaz, dar
pe sub pleoape se uita cnd spre intrare, cnd n sal. Pe o mic estrad,
lipit de tblia barului, cteva scaune nalte, -ca un fel de ciuperci de
metal cu cciul de piele.
Mo se aez la una din mese i comand o cafea. Din restaurant se
auzea zumzet de voci, dovad c, spre deosebire de bar. acolo era
destul clientel. Peste acel murmur specific restaurantelor n care toi
discut i glasurile se contopesc n ceva de neneles pentru cel ce
ascult, de ia

distan, pluteau acordurile unui vals ce se revrsau lent i plcut.

Bine.c nu-mi sparg timpanele, cum li-i obiceiul'", i spuse Mo.


In ateptarea cafelei, rememora evenimentele din ultimile zile. Din
toate, moartea profesorului Dunca l tulburase cel mai mult. ntr-un fel,
rspundea de sigurana acestuia. Dar cum s i-o fi asigurat i acas cind
profesorul refuzase categoric orice sprijin ? Dei i ddea seama c nu
are nici o vin, gndul l rodea.

Sosi i cafeaua, servit de o fat drgu, subiric i nalt. ,,De-ar


fi i Albu aici, snt sigur c i s-ar aprinde clcile". Zmbi, lsnd cafeaua
s se rceasc. Privi ceasul i vzu c nc e devreme. .,Ce-o fi cutnd
maina colonelului n preaj ma casei inginerului Avram ? tie el ce tie,
dac mi-a semnalizat s nu opresc..."

Fu ntrerupt din ginduri de intrarea unui grup n bar. Veniser tot pe


la recepie. Toi trei mbrcai n inut de sear. n Ciuda cldurii,
purtau cravate impecabile, ce spnzurau elegant deasupra cmilor de
un alb imaculat. Mo i privi cu comptimire pentru tributul pe care-1
plteau domniei" pe-o astfel de zpueal. Ezitar n alegerea mesei.
Oscilau ntre bar i restaurant. Pn la urm, cel mai nalt dintre ei reui
s-i conving c-i mai bine n restaurant Hotrndu-se, trecur pe lng
masa lui Mo, care nu le ddu prea mult atenie. i sorbea cafeaua cu
nghiituri rare. Nu se grbea. Ceva parc l ndemna s stea pe loc.
Chem osptara i ceru i o oranjad. Cum barul era aproape gol,
schimb masa, aezndu-se in partea cealalt a slii, de unde putea
cuprinde cu vederea aproape tot restaurantul prin ua larg deschis. Cei
trei se aezaser la o mas liber de lng orchestr. Comandar i masa
li se umplu cu sticle cu vin i de pepsi.
Mo i sorbea oranjada tot aa de ncet. Privi la.ceas. Erau orele 21 i
un sfert. n restaurant, nimic, interesant.

Dealtfel nici nu venise pentru aa ceva. Ciudat i se pru, ns, faptul c


cei trei, att de gravi cnd sosiser, devenir ca prin farmec nite oameni
veseli i glgioi. Mai ales cel nalt, care avea o cicatrice vizibil ce
pornea de sub ochiul drept i se oprea la captul maxilarului superior.
Dup cte se vedea, buser ceva i nainte, iar n local se ameiser
bine. La un moment dat cel nalt voi s se scoale de pe scaun pentru a se
aeza la masa vecin unde se aflau dou femei nensoite, cu care i
schimbase cteva cuvinte. Dar ceilali l oprir. Repet ncercarea de
cteva ori. Parc l frigea ceva. Golea pahar dup pahar i nu avea nici
un astmpr. Dnd s se ridice nc o dat. unul dintre ei, care sttea cu
spatele spre Mo, ntinse minile i-1 reinu. Mo tresri. Era omul cu
mnui albe. Cum de nu l-am zrit de cnd a intrat ? O fi inut minile
n buzunar, sau cum dracu' ?" N-'avu "timp s se ntrebe prea multe, c
simi o min lsndu-i-se grea pe umr.

Bravo, Dropio ! Faci pe sfntul cu noi, dar cnd eti singur dai
buzna n bar...
Albu i colonelul intraser n local fr ca el s-i simt. Se aezar
la masa lui i comandar cte o cafea. Colonelul edea cu spatele ctre
ua restaurantului, ca s nu zic cineva c frecventeaz barurile cnd
familia i e plecat n concediu. Spuse asta i zmbi. Barmanul, cnd l
vzu pe colonel, scp o sticl, din care tocmai turna ceva. din min.
,.Ne-m ars, se gndi. Avem control economic" i vru s ias din cuca

6 ' -
129
lui, clar un semn discret al colonelului l pironi pe "loc. Colonelul duse
un deget la buze. Barmanul clipi din ochi c a neles i rmase locului.
Albu se aplec spre Mo i l felicit pe optite :
Ai fler. Dropio, dac i-ai luat i tu n obiectiv pe cei trei.

Las-m ! Habar n-am avut cine.snt. Doar n ultimul moment,


cnd mi-ai pus tu mna pe umr, i-am vzut mnuile albe.

Albu i explic ncet c cei urmrii snt : comis-voia- jorul strin i


inginerul Avram Teodor, ambii cunoscui prin beiile lor din ultimul
timp, i un al treilea pe care nu-1 identificaser, nc. i mai opti c
maina cu numr strin semnalat la Stnc Fulgerata era a strinului,
dar c fusese nsoit i de Dacia inginerului, n care se afla i cel nalt.
La rndul lui. l inform i Mo.

Mai erau cteva minute pn la orele 22. n bar ptrunse un grup


zgomotos. Se uitar in restaurant f1 negsind locuri, se aezar la cteva
mese din bar. Cerur mici i grtare. Osptarii refuzau, deoarece
mncarea se servea numai in restaurant. Cel mai n vrst dintre ei le
ceru s tac. Colonelul l recunoscu. Era faimosul maistru Alexandru
Sava. Le ceru nc o dat s se potoleasc i art cu degetul spre masa
celor trei ofieri. Apoi i puse degetul pe obraz cu un gest gritor, dup
care l salut pe colonel cu o uoar nclinare a capului. Glgia se
potoli, ambiiile cednd.

La masa din restaurant cheful celor trei continua. Vinul rou era
sorbit pe nersuflate. Se apropia ora de nchidere i colonelul l trimise
pe Albu ca s cheme un echipaj de la circulaie. Voia s-1 identifice pe
necunoscutul cu cicatricea. Dar totul cu discreie, fr a se trezi nici o
suspiciune.

Cnd Albu reveni, l gsi pe Sava la masa lor. Venise s dea mna cu
colonelul. Se cunoteau din tinereea petrecut mpreun pe antierele de
la Salva-Vieu, Hunedoara i attea altele... De bucuria revederii, Sava
comandase o sticl ntreag de coniac, adus de aceeai osptar care l
servise pe Mo. i rug s o consume mai repede,ca se apropie ora
nchiderii. Albu, uitnd c nu e cel mai mare n grad, o asigur c pn la
orele 23 nu va mai rmne nici o pictur.

Colonelul se scuz fa de Sava c nu bea, deoarece e la volan. Dar


l asigur c o s-1 ajute Albu cu toat tragerea de inim... Dropia
primise ordin, din ochi, s supravegheze masa de dincolo,
Miliianul de la circulaie intr n bar. Salut i se duse s-i
cumpere igri. Bu un pahar cu ap mineral i plec. Semnalul
convenit c snt la datorie.

Mai erau vreo cincisprezece minute pn la nchidere. Osptarii


treceau printre mese cu notele de plat. Muli se ridicar i plecar.
Civa, ns, ncini de butur i de cldura din local ce concura
zpueala de afar, nici nu se gndeau la aa ceva. eful localului anun
ora nchiderii prin microfonul de la staia orchestrei. Nici vorb. Cei
care mai aveau ceva n pahare.drmuiau fiecare pictur trgnd de timp,
ca la fotbal. De fapt nu plcerea de a bea i reinea pe muli din cei ce nu
se ndurau s plece, c-i gustul discuiilor interminabile. Vorbeau de cte
n lun i n stele. Se auzeau replici filozofice, discuii despre femei i
agregate, vinuri i farfurii zburtoare. Vorbeau cu toii, nu se nelegea
nimic, dar asta nu-i mpiedica s vorbeasc mai departe.
La o mas nvecinat, doi din cei venii cu Sava se certau. -
Ce avei, m ? ai cpiat ?
N-am cpiat, maistre, i spuse unul din ei, mic i bondoc i cu
accent moldovenesc. Iei strici. i art spre cel din faa lui, nalt, osos i
mustcios. L-ara ntrebat ct i ceasul, c a mieu s-o dus pi grl. m-o
pclit. Iaca aa am pierdut trenul cu care fac naveta. i nu numai c m-o
pclit, dar i rdi di mini i neberezii ceia se hlizesc dup iei. Pi z i
matale : cini ari dreptati ?

Maistrul chibzui o clip i ddu verdictul :

6 ' -
131
Tu, mustciosule, pentru c l-ai pclit pe fraierul sta care a
cscat gura la bazaconiile tale i te-a crezut, o s-1 culci n seara asta la
tine.

Rsetele izbucnir din nou. Mustciosul, ridicndu-se n picioare,


rdea cel mai cu poft :

Maistre, chiar asta am vrut. Muierea i copiii mi-s plecai la ar


i m simt cam singur. Ca s-mi treac de urt, am cumprat o sticl de
votc i nc de aia fain. S-o fi but de unul singur, n-ar fi fost frumos
din partea mea. S-o fi but cu toi, e prea puin. i mi-am zis c s-o
beau cu cel mai bun prieten al meu. Iar el, tntlul, m njur.

Furiosul se potoli ca prin farmec i, cu glas domol, i rspunse :


Di ci n-ai zs aa. bre ? Ciara msii di treab !
Rser din nou cu toii. Rse i colonelul descreindu-?i

fruntea care de cteva zile tot nnourat arta. Un semn discret fcut de
Mo l vesti c cei trei se ridicau de la masa lor i se pregteau de
plecare. Necunoscutul i inginerul intrar n grupul sanitar, iar strinul
fcea plata. Probabil dduse un baci substanial. Se observa pe chipul,
efului de sal, care venise personal s ncaseze consumaia. Rnjea i se
ploconea. Mo, care vzuse scena, simi c i se face gre privind mutra
de tmpit-slugarnic a ober-chelnerului. Comis-voiajorul trecu prin bar i
vru s ias. Dar i aminti ceva i se ndrept spre recepio'ner. Dei nu
se auzea bine ce vorbea, i ddur seama c

vorbea o romneasc stlcit. Ea fcu un semn din cap care nsemna : nu


! ntre timp sosir i ceilali doi. Dup cte se putea observa, cel mai
treaz era strinul, iar cel mai ameit, necunoscutul. Parcarea din faa
hotelului era puternic luminat i prin geamurile mari ale barului puteau
fi vzui cum, dup o scurt ceart, necunoscutul se urc la volanul unei
Dacii albastre ; dar la insistenele inginerului ced, lsndu-1 pe acesta
la volan. Strinul plec-cu maina lui.
La rugmintea colonelului, Sava i convinse oamenii s plece :
vreo doi bombnir, dar maistrul, ridicnd doar o sprincean. i liniti.
Cei trei ofieri ieir odat cu ei, fr s atrag atenia cuiva asupra lor.
Doar barmanul, vrnd s salute, se aplec mai mult dect ceremonios
peste bar. Ajungnd afar, grupul se destram, fiecare pierind spre
rosturile lui. Colonelul mai rmase cteva clipe ele vorb cu Sava. Albu
plec pe josr iar Mo se urc la volan i-1 lu de pe drum. Din parcare
mai demar un turism n care se urcase un grup de tineri glgioi. Des-
prindu-se de Sava. cruia nu-i primise invitaia de a-1 conduce acas.
ntruct voia s fac o plimbare pe jos, plec i colonelul cu cealalt
main.

6 ' -
133
La aproximativ 200 de metri de la hotel, o main a serviciului de
circulaie barase strada. Se organizase, dup indicaiile date ele colonel,
un control inopinat al actelor, autovehicolelor i a strii conductorilor
auto. Controlul era meticulos. oferii claxonau care de care mai
insistent. Dar cei doi plutonieri i fceau contiincios datoria, fr ca s
se impacienteze. Civa din oferi fur invitai s coboare. Mo fu supus
acelorai formaliti. O scurt clipire complice din pleoape ntre ofier i
plutonier. Pentru a se integra atmosferei, ncepur i Albu i Mo s se
agite.Fu dat jos din main i inginerul Avram i rugflt s-i continue
drumul pe jos. Protesta, dar cnd i se ntinse fiola, nu mai spuse nimic.
Necunoscutul, care coborse din main n acelai timp cu inginerul, se
propti n faa miliianului i ncepu s strige, scpnd o njurtur printre
dini. Plutonierul l legitim i i not datele n carnetul de serviciu,
alturi de ale celorlali gsii n neregul. Strinul fu lsat s-i vad de
drum. Ceilali doi abandonar maina i plecar pe jos, furioi. Dar ceva
mai hcolo i atepta comis-voiajorul i plecar mpreun, cu maina
acestuia.

Se apropie i colonelul. Opri i plutonierul i ntinse pe geam o not


cu datele necunoscutului. Se numea Carol Stoian, era de undeva clin
Banat i avea 45 de ani.

Era trecut de miezul nopii. Colonelul conducea cu gndurile duse,


totui foarte atent la drum. i amintea fruntea profesorului prbuit pe
tblia mesei... Strngea din dini. A fost ucis un om demn care mai avea
nc multe de spus i de fcut pentru semenii si... i odat cu el s-a
stins ultima ramur a unui arbore rmuros i cu adnci rdcini n
pmntul Transilvaniei..."
Acceler i se opri direct acas.

((IjHiOEul VISE '

m
%i caut m imt

A doua zi, la prima or, n biroul colonelului erau prezeni


amndoi locotenenii. Ndan i ai si continuau
supravegherea la Stnca Fulgerata, Colonelul le vorbi rar dar
grav, hotrnd problemele ce trebuiau rezolvate n cursul zilei

m
.Se auzi sunind telefonul. Colonelul ridic receptorul i ascult. O
voce, pe care cei doi n-o puteau identifica, dar care se auzea destul de
clar i n ncpere, comunica : Stoian Carol verificat conform
ordinelor dumneavoastr. Este brigadier la Ocolul Silvic din localitate i
rspunde de zona care v intereseaz. Lucreaz sub ordinele inginerului
Avram Teodor". Colonelul nchise telefonul gnditor. Dup o scurt
tcere li se adres :

Ai auzit cine-i ilustrul necunoscut ? Subaltern al domnului


inginer (sublinie cu ironie cuvntul domn"), dar dup comportamentul
lor, n afara serviciului, snt tentat s cred c relaiile lor snt de alt
natur, nu de la ef la subaltern. Vom afla ! Iat dar un aspect nou al
problemei : brigadierul rspunde de zona n care se afl i Stnc
Fulgerata ; inginerul Avram e mereu n control acolo i comis-voiajorul
admir natura tot n aceeai zon... Strinul e gzduit la inginer... Toi
trei par prieteni i nu se sfiesc s bea mpreun prin toate localurile... S
fie doar o simpl coinciden ?

Albu, care se tot foia pe scaun vrnd s ntrebe ceva, i ddu


drumul :

Iertai-m c intervin, dar impresia mea e c moartea


profesorului Dunca e o consecin a cercetrilor pe care le fcea pentru a
descoperi tezaurul. Zona n care el cerceta ca i zona n care au o
anumit activitate" cei trei, e aceeai... Bnuiesc c i dumneavoastr
credei la fel.

Dei suna a ntrebare, Albu nu fcea altceva clect s-i exprime


gndurile ca pe o prere, tiind c numai aa poate afla mai multe. De
data asta nu o nimerise colonelul replicndu-i promt :

Nu ajunge doar impresia. Ori o schimbi n convingere, ori


renuni la ea dac nu e ntemeiat ! Tcu cteva momente i continu :
Cazul e dificil i voi sntei tineri.
7 Utopia profesorului Dunca

Dar. vorba lui Napoleon : i voi purtai n rani bastonul de mareal.


Cunoatei datele acestui caz pe care trebuie s-1 rezolvm. Pregtirea
voastr ca i experiena pe care ai acumulat-o pn acum m fac s am
toat ncrederea n voi. Acionai mpreun mai departe. Ai fcut o pro-
punere. O aprob. Dar fii ateni : nu orice suspect e i vinovat. Chiar
dac figura sau comportamentul unora nu ne plac. nu trebuie s ne
lsm minai de prejudeci. Luciditate, raiune i pruden ! Snt armele
cele mai de pre in meseria noastr. V sftuiesc : dac l vei intilni --pe
comis-voiaj or, nu v pripii. trimisul unei firme strine eu care
Fabrica noastr are relaii comerciale. Ar fi pcat s stricm asemenea
relaii din pricina cuiva despre care nu tim, deocamdat, ce hram
poart. i acum, la treab ! Eu am s plec pn la primrie. Nu stau mult.
Cnd terminai, m gsii aici.

137
Albu i Mo plecar. Ajuni n strad, se ndreptar spre casa Dunca.
Nu se poate, stabiliser ei, ca pe o strad att de linitit s nu fi
observat vreun vecin ceva n ziua crimei, ntre orele 11 i 112". Oprir
un taxi. care tocmai trecea fr pasageri i urcar. oferul, un btrnel
simpatic i bun de gur, ncerc s intre n vorb, b despre cldura asta
care nmoaie i asfaltul, ba despre concurena pe care le-o fac posesorii
de autoturisme personale. lundu-le clientela de la gar. Mo, care edea
lng el. ddea din cap in semn do aprobare. Albu tcea, ceea ce ii
nemulumi pe ofer. Ca s se rzbune, la o intersecie unde apru rou"
chiar n clipa aceea, puse o frin brusc, arunendu-1 pe Albu cu nasul n
speteaza scaunului pe care edea Mo. Btrnelul nu-i ceru scuze,
satisfcut c se rzbunase pe ..mutlii'" tia. Nici pasagerii nu mai
avur timp s zic ceva. Maina ajunse la destinaie i opri n faa casei
Dunca. Coborr, pltiri i ncepur cercetrile, aa cum conveniser.
Mo o lu la dreapta i Albu la stnga.

Alturi de casa profesorului se afla locuina medicului stomatolog


tefan Vasiliu. Cum zri plcua de marmor cu numele medicului, Albu
i aminti de el. Cam n primele sptmni de la repartizarea sa n ora,
fusese nevoit s i extrag o msea pe care nici un fel de tratament nu i-
o mai putea salva. S-a dus ta policlinica de stomatologie i a nimerit la
doctorul Vasiliu. Zmbi aducndu-i aminte c o fcuse pe viteazul
solicitncl extragerea m- selii fr injecie. Nu voia s mrturiseasc,
dar i era mai fric de injecie dect de extrasul pe viu". Pstra, din
copilrie, o team fa de acul subire... Cum asemenea pacieni snt rari,
medicul ezitase la nceput, dar la insistenele lui, acceptase. i se jurase,
apoi, c nu va mai repeta o asemenea bravur. Mai ales c mseaua
avusese i nite coli afurisii...

Aps pe butonul negru al soneriei. l deschise un copil de vreo zece


ani care, al'lnd pe cine caut, i anun tatl i reveni, rugndu-1 s
intre n cas i s-1 urmeze. Doctorul era n sufragerie, unde-i lua
ceaiul. Se prezent, dar doctorul, privindu-1 pe sub sprncenele stufoase,
ncepu s rd :

138
Nu e nevoie de prezentri, dragule. Dumneata eti voinicul cu
mseaua. Te mai supr vreuna, domnule locotenent ?
Bucuros c scpase de introducere, neg i i lmiiri scopul vizitei.
Doctorul se scuz c e nevoit s plece la policlinic, oricum, nu i-ar fi
fost de folos deoarece n ziua respectiv fusese toat dimineaa de
serviciu. l cunotea bine pe profesorul Dunca, de pe Cnd erau COpii,
el fiind mai tnr cu vreo 8 ani dect profesorul. Relaiile dintre ei erau
bune, clar nu de intimitate. Cnd i cnd jucau o partid de table, cnd la
el, cnd la Dunca. i, mai rar, se invitau la cte o halb de bere, dac se
ntlneau n ora. Fiecare i aveau preocuprile lor i erau prini pn
peste cap... Scuzndu-se nc o dat, l sftui s stea de vorb cu o rud a
sa, dinspre partea soiei, care locuiete la ei i e toat ziua acas, sau cu
copilul, care are program colar numai dup-amiaz. Soia e medic de
spital i e mai mult acolo, dect acas.

Albu rmase n compania mtuii i a copilului. Mtua era o


femeie care se ncpna s par tnr, vop- sindu-i prul ntr-un
blond splcit. Discuia cu ea nu lncezi o clip.

S vezi mata, vecinul nostru era un om tare linitit. Lumea


spunea c sap n muni, undeva, departe, dup o comoar. i-a
cumprat chiar i un Trabant cu care scula toat strada, cu noaptea n
cap, cnd pleca pe coclauri. L-am cunoscut. Venea din cnd n cnd la
Fnic, la o partid de table. Dar de o bucat ele vreme nu s-a mai
artat... Din cauza comorii i uitase i vecinii...
Albu i ddu seama c femeia din faa lui poate vorbi ore n ir,
fr s osteneasc, vrute i nevrute. Atunci, merse direct la int :
Iertai-m c v ntrerup, dar ieri diminea, cam spre prnz. nu
ai vzut pe cineva intrnd la profesor ?
Cam pe la nou am vzut-o pe Maria, nepoat-sa, plecnd la
pia. Avea o coarc n mn i vreo dou plase. Nu dup mult timp a
plecat i profesorul. Era cu pipa n gur. Dovad c era bine dispus. Aa
era el, Dumnezeu s-1 ierte ! i i fcu semnul crucii. Eram n curte.

139
M-a salutat, c era politicos, maic. De, profesor mare i prieten cu
Fnic...
i ? interveni Albu. ca s-i scurteze peroraia.
*

i atit ! Ce s v mai spun ? Puin mai trziu am plecat n livada


din spatele casei. Avem acolo cteva straturi cu zarzavat. Or fi bune cele
din pia, dar tot. mai bune snt ale tale...
Nu l-ai vzut pe profesor cnd s-a ntors ?
Nu l-am vzut nici pe el, nici pe Maria. Am cam zbovit n
grdin. Am zmuls cteva buruieni, m-am uitat la pomi i m-am ntors n
cas unde m-am ocupat de buctrie.

Bieelul a fost cu dumneavoastr n livad ?


Da de unde. A rmas n curte, s se joace.
Copilul plecase afar, i Albu o rug s 31 cheme. Femeia deschise
u i l strig. Copilul intr. Afl c se numete Remus. Nici el nu
vzuse ceva deosebit. La vrsta iui nu ddea prea mult atenie celor ce
se ntm- plau pe strad sau in curile vecinilor. Trebuie s mai creasc
pentru treaba asta", i zise Albu, gndindu-se la nevinovia copiilor i
la curiozitatea celor mari. Dar reinuse de la el, totui, ceva :
L-am vzut pe nenea profesorul venind acas. I-am spus srut
mna" i mi-a fcut cu mna. Puin mai trziu, n faa casei domnului
profesor a oprit un camion mare cu lemne lungi n el, cit stlpii de
lumin electric de la poarta noastr. Camionul era plin de praf i de
noroi. A cobort un nene din cabin...
Cum arta ?
Ca un nene, cum s arate ?
Dup ce a cobort, a intrat la cineva ? S-a dus, cumva, la
profesor ?

140
Nu tiu. M-a strigat Tuica s vin la mas, c se apropia timpul
ca s plec la coal. Cnd am plecat la coal, camionul nu mai era.

Albu se ridica. Mulumi femeii si zmbi complice copilului. Aflase


ceva nou. Nu prea clar. dar care dsdea de gndit. Cel care venise cu
camionul s fi intrat la profesor ? Oprise, doar, n faa casei lui. Copilul
1-a vzut cobornd pe ofer, dar nu a sesizat altceva, fiindc intrase n
cas ca s mnnoe ; nseamn c era dup orele 11 i jumtate,
deoarece la 12 trebuia s plece la coal. Deci, ora coincidea. Dac cel
care venise era criminalul. sosea din afara oraului, deoarece camionul
era plin de praf i noroi. Not n carnet ce aflase i puse un semn de
ntrebare.

Vizavi de profesor, pe partea cealalt a strzii, btu n poart fr


nici un rezultat. Insist. Nu rspunse nimeni. Oamenii erau plecai eu
treburile lor. Renun s mearg mai departe. Ar fi fost n zadar. Gardul
care nconjura casa profesorului era destul de nalt i dac vecinii
apropiai nu zriser nimic, cei deprtai n-ar fi putut Vedea nici att. In
dreptul casei profesorului era o banc de lemn, aa cum se gsesc n
cartierele vechi, sau n parcuri, prins solid n-cimentul trotuarului. Se
aez, ateptndu-1 pe Mo.

Mo nu ntrzie mult. Era i el necjit c nu aflase nimic deosebit. i


n partea n care cercetase ol nimeni nu tia nimic. In schimb, cu toii i-
au spus c profesorul a fost un om tare cumsecade. C nu supra pe
nimeni i era sritor, la nevoie...
Fumar cte o igar. ncercar poarta. Nu era ncuiat, aa c intrar
fr ca s mai sune. Ajungnd la ua casei, care era ntredeschis, auzir
glasul Mriei. Vorbea cu cineva. mpinser ua uor i intrar n hol.
Acolo se afla un telefon, o derivaie a celui clin camera profesorului
Fusese montat din dispoziia colonelului, dup sigilai ea camerei, pentru
uzul nepoatei profesorului. Cu spatele la u, Maria vorbea cu cineva la
telefon, Nu-i simise intrnd. Albu tui discret. Maria ntoarse capul,
surprins, dar el, salutnd-o respectuos, i fcu semn s continue.

141
...Nu tiu, domnule, de nici un plic cu fotografii
Nu, nu pot s-1 caut. Acolo... nu pot intra.
Dac nu pot, nu pot ! Nu insistai ! Venii dup nmormntare i,
dac o s... pot, o s intru i l cutm...
Femeia ls mna cu receptorul n jos i se nroi toat.
Mi-a nchis telefonul n nas, zise i puse telefonul n furc.
Cine era ?, ntreb Mo.
O voce de brbat. IVi-a sunat de vreo cinci ori n dimineaa asta.
Cic are la rposatul Sever nu tiu ce plic cu fotografii, de care ar avea
neaprat nevoie.

' : Nu v-a spus cine e ?

Nu, dar a zis c e un fost coleg de-al lui Sever.

A spus c vine dup plic ?

- Da de unde ! Spunea c dac l gsesc, el o s mai dea un


telefon i o s ne ntlnim, c m cunoate.

Ai gsit plicul ?, se amestec i Mo n vorb.

Nici nu l-am cutat. De plicul lui mi arde acum ?


Tresri, se opri brusc i dup ce-i privi atent, continu.

Ce nseamn s fii necjit. Nu v-am recunoscut. Nu sntei


dumneavoastr cei care ai venit acu cteva seri la Sever ? i dumneata
art spre Mo parc ai fost ieri sau alaltieri aici. Nu-i aa ? Ct
de zpcit sint. ncurc zilele i nu mai cunosc oamenii...
Se mai ntmpl ntr-o situaie ea asta. Sntem trimii de ctre
colonelul Nicoar.

142
L-am cunoscut. Om de treab... Acum pot s v spun : cum s
caut plicul dac biroul'lui Sever e sigilat ?

Desigur, mormi Mo, Noi vom urca pn n camera de sus.


Poftim actele noastre.

Nu-i nevoie. De acum v cunosc! Dac v-a trimis domnul


colonel, facei cum credei de cuviin. Auzind un claxon, privi prin u
i se ntoarse spre cei doi : Acum v las. A venit o main cu o
coroan de flori. Scuzai-m dar trebuie s ies.

i plec, lsndu-i pe cei doi singuri n hol. n curte intrase o


furgonet aducnd o splendid coroan de garoafe naturale. Pe panglicile
negre putur s observe, din pragul uii, c era din partea muzeului.
Cei doi ofieri urcar la etaj. ndeprtar sigiliile de pe ua
cabinetului de lucru al profesorului. Erau intacte, semn c nu intrase
nimeni in ncpere. Deschiser ferestrele pentru a aerisi i ncepur s
caute plicul. Acum aveau dou plicuri de cutat : cel pe care 1-a adus
pdurarul i cel despre care aflaser de' la Maria i pe care l mai cuta
i concurena". Nu era o munc uoar. Vrafuri de manuscrise, cutii cu
sute de fie, nsemnri, planuri, cri cu nemiluita... Se uitau n toate, cu
grij i cu aceeai grij le puneau la locul lor. Cnd aproape pierdur
ndejdea, Mo descoperi un plic ntr-o cutie cu fie. Aezat pe fundul
cutiei, sub maldrul de fie, doar din ntmplare putea fi gsit de
altcineva. n afar de profesor. l desfcur. Coninea trei fotografii.
Uitndu-st; atent, i ddur seama c e vorba de cele trei grote dfc la
Stnca Fulgerat. Pe dosul uneia dintre ele, erau nite calcule, ncercuite
cu diferite culori, iar din cercuri plecau sgei. Se uitar amndoi foarte
ateni, rsucind fotografia pe toate prile.

Ce-or fi nsemnnd sgeile ?, zise Mo.

tiu eu ?, rspunse Albu. Poate direciile n care profesorul


urma ca s caute sau s sape.

143
Se duser cu fotografiile la fereastr, ca s le vad mai bine. Le
ntoarser pe o parte i pe cealalt. Datorit luminii observar ceva, ca
un fel de pat, imprimat destul de clar.

S fie amprent ?

A amprent seamn, Ioane.

A cui o fi, Dropio ? A profesorului ?

Normal a lui ar trebui s fie. N-avea cine umbla cu fotografiile.


i

Dar cel care 1-a otrvit ?

i el putea ajunge la ele, dar... de ce nu le-a luat ?

Le-o fi fotografiat... n fine, o s verificm la laborator, dac e


vorba de amprente sau de altceva.

Sun telefonul. Prin ua ntredeschis l auzir sunnd i la


derivaia din hol. De acolo nu rspundea nimeni. Albu se apropie de
mas, ridic telefonul i ascult fr s rspund.
Alo !, auzi o voce de brbat.
Alo, da !... Ce dorii ?
Casa profesorului Dunca ?

Da

V rog, cu nepoata domnului profesor...


Momentan nu-i aici. Putei s-mi spunei mie... Snt un nepot...
Cel care sunase nchise telefonul. De ce, oare ?", se ntreb i
nchise i el.

144
O voce care o cuta pe Maria, l inform pe Mo. Dar n-a vrut
s spun cine e i nici s discute cu mine.

S fi fost cel care solicita pozele ?

Albu ridic din umeri. Bg plicul n buzunar i i fcu sernn lui


Mo c e timpul s plece.

Dar cellalt plic ?, ntreb Mo.

Cel adus de pdurar ? Nu 1-a gsit colonelul, cum s-1 gsim


noi ?

Cutar nc vreo jumtate de or i nu aflar plicul.

L-o fi distrus profesorul, zie Albu. N-ai reinut c eful spunea


c acel plic l-ar fi nspimntat ?

Da, dar...

Nici un dar...

Raportm c nu l-am gsit...

Bine. Atunci mergem.

Mergem.
Ieir din ncpere. O sigilar din nou. n curte o gsir pe Maria. i
luar rmas bun i i oerur scuze c au deranjat-o. Dar nu i-au spus
nimic despre telefonul pe care l primiser. Ieind n strad, Mo l
ntreb pe Albu :
De ce s-o fi fstcit dumneaei cnd am intrat n hol ?
Ce voiai s fac ? Doar am dat buzna peste ea. Nici anunai,
nici n-am btut n u !
S-ar putea s ai dreptate, dar...

145
Dar ce ?
Nu reii ? De ce a tresrit, cnd a dat ochii cu. noi ? De ce s-a
fcut c nu ne tie ? Ne cunoate, doar, din seara n care am venit la
profesor. tia c sntem miliieni. Reii c a fost n camer ?
Albu ncuviin din cap. Mo continu :

146
i ar fi fost normal ca s rein mutrele noastre inteligente. Mai
mult. Trebuia s m rein pe fflin.' Doar am intrat n casa Dun ca,
acum vreo dou zile i m-a legitimat, respectnd ordinul colonelului.Hm
! mormi Albu, N-o fi ntreag la cap. Dup atta necaz...

N-o fi..., de... Dar dac o fi ?...

Om tri i om vedea...

Ca un fcut, tcur amndoi i i continuar dru- mu'1; fiecare cu


gind urile i ntrebrile lui.

(pitollll !V noi! *UT/\M \ XnmsUNIH

La Primrie, colonelul participase la o edin a Sfatului Omeniei".


Se terminase i hotr s nu mai cheme maina de serviciu ci s plece pe
jos. Am i eu nevoie de micare i spuse . c altfel ruginesc de
tot. Nu mai am douzeci de ani... Nici treizeci..." Pn la Primrie venise
tot pe jos, din aceleai considerente.

Mergea i se gndea la cazurile pe care membrii sfatului, din care i


el fcea parte, le soluionaser. Un tnr n toat puterea nu voia s
lucreze. Tria din pensia mamei i banii i cheltuia prin crme... Un
brbat, so i tat a cinci copii, nu ddea nici un leu in cas, lsnd toate
greutile pe umerii -soiei... O pereche de tineri, abia cstorii, voiau s
divoreze din cauz c prinii lor se certau ntre ei pentru suma ctigat
la strigarea darurilor... i cte i mai cte...

10?
Colonelul Nicoar era ncntat de eficiena acestuiSfat al Omeniei",
caro se strduia s aduc un sti'op de lumin acolo unde incontiena,
indolena, lipsa de afeciune nteau ntuneric i amrciune, II urmrea
figura luminoas, gndul just i nelegerea prim-vice- preedintelui
Vioreanu, care alturi de ntregul colectiv, gsea propunerea cea mai
adecvat. i, cum era un organ de decizie, afla cea mai eficient
soluionare a cazurilor aflate n discuie. E un om, primarul c toat
lumea i spunea primarul . din zona asta. Din tat n fiu au trit aici
i niciodat nu i-au fcut neamul de ruine. A ieit din maic-sa
gospodar ! Un adevrat gospodar i nelept i chivernisit i cu mult,
foarte mult bun-sim. meritul lui i eu l respect dar l i iubesc.
meritul lui..."

Prins de gndurile lui, nu observ c un turism se oprise lng el. Nu


fcuse nici 200 de metri de la Primrie ctre sediu. Un claxon pe care
l cunotea foarte bine, l fcu s tresar. Se vede c nu am noroc s
merg pe jos !", i zise. Venise maina miliiei dup el. oferul deschise
portiera :

S trii ! Urcai-v, tovare colonel, c-i bai !

Colonelul urc.

Ce s-a ntmplat Spiridoane ? S-o aprins grla ? Era vorba lui i


la bine i la ru.

Mi ru, s trii ! Cic avem nc o crim.

Pentru Spiridon, ofer de nalt clas i mna dreapt a Miliiei din


ora, cum i plcea s se laude c este, gata la datorie la orice or din zi
i din noapte, dei avea nevast i copii, toate erau cu : avem, sintem,
noi facem, noi dregem ; se implica n tot ce se petrecea, de parc nimic
nu se putea ntmpla sau ntreprinde fr el.

Dar ce e, Spiridoane ?

148
Nu v facei griji. Aflm noi, tovare colonel, ce mai e. Doar
asta e treaba noastr. i o rezolvm noi, n-avei team.

Colonelului i plcea de Spiric. Era un om. Sub aparena lui de


flecar btea o inim cinstit i neleapt.

nelepciunea ranului romn care, chiar dac n loc de plug conduce


maina, tie cum s-i mie caii, dei snt cai-puter^. i plcea i
intimitatea ce se revrsa din toat fiina lui Spiric. Spiric nu era
obraznic. Era intim, aa cum un om e intim cu ogorul lui, cu florile din
grdin, cu albinele, cu cel care-i bate n poart i i cere adpost, dei
nu-1 cunoate i nu tie cu ce gnduri i-a intrat n cas. Dar, ca toi
ranii, Spiridon tia i s se uite printre gene, s cntreasc oamenii i,
n raport de cn- tarul lui, s-i judece. i nu prea greea. Chiar cnd
greea, zmbea i rspundea celui care ncerca s rd de el : Nu eu am
greit. Noi !" Totul era pentru el acest Noi la care n-ar fi renunat pentru
nimic n lume.
Ajuns la sediu, primi raportul ofierului de serviciu :
Tovare colonel, a telefonat plutonierul major Anastasie
Scripc, eful de post din comuna S... i a anunat c brigadierul Stoian
Carol a fost ucis n pdurea de lng comun. A fost gsit cu capul
despicat de o secure, lovit pe la spate. A luat toate msurile ce se impun
i ateapt ordinele dumneavoastr.

Ia legtura imediat cu eful de post. Mortul rmne acolo unde a


fost gsit. Nimeni nu se atinge de nimic. Cea mai mic urm s fie
sesizat. Urmele din teren s nu fie distruse. Ancheta va fi condus de
oamenii notri. Bineneles, va participa i el la anchet, deoarece crima
s-a ntmplat n sectorul su. A mai comunicat ceva ?
Da. Stoian Carol domicilia n raza comunei lui. Era nsurat cu o
fat din sat. Avea i doi copii. Se pare c nu prea era agreat n comun.
Localnicii i ziceau venetic", c nu era din partea locului, ci de undeva
din Banat. C n ultima vreme nu i vedea de gospodria sa. Nu din
cauza meseriei. Prinsese gustul oraului i uitase de copii i nevast.

149
eful de post a mai informat c ar fi cerut de mai multe ori ca s fie
repartizat un alt brigadier, c sta, mortu', nu-i vedea de treab i
pdurarii din subordinea lui i cam fceau de cap. Dar c nu s-a luat
nici o msur. Plutonierul major Scripc bnuie c cineva de la Ocol i
inea partea. Asta-i tot !

Bine, mulumesc. Te rog, d-mi o not scris cu tot ce mi-ai


raportat.

Rmas singur, colonelul ncerc s fac ordine n vlmagul de idei


care-1 npdeau. Stoian Carol, individul cu cicatrice cumplit de pe
obraz, prietenul inginerului i ai comis-voiajorului, ucis... Cu o sear
nainte l-am vzut la restaurant, beat i cu tupeu... Era cu ceilali doi...
Acum e mort !... Cine s-1 fi ucis ? i de ce ?... A doua crim n cteva
zile... S fie vreo legtur ntre ele ?"...

O btaie scurt n u. Un intr" ! Sosiser Mo i Albu. Colonelul


i puse la curent cu noua crim, dup care le ascult raportul. Se art de
acord cu tot ce au fcut i dispuse ca Mo s plece, de urgen, mpreun
cu procurorul, n comuna S..., pentru cercetri, li puse n vedere s
depisteze pe cei cu care brigadierul era n dumnie. De asemenea, s
stea de vorb i cu soia celui ucis.

Mo, mpreun eu procurorul, care sosise n acel moment, plecar.


n comun, se oprir la postul de miliie. eful de post le fcu o
descriere amnunit a faptelor pe care la constatase. Le ncredin i o
copie de pe procesul- verbal. Le relat c era bnuit un gopodar din sat,
pe nume Vaida Aron, prins cndva de ctre brigadier furnd lemne din
pdure. Nite lemne de construcie. Fcuse i pucrie din cauza asta. A
mai artat c l anchetase, dar c Vaida se jurase pe copii i pe muiere,
ca i pe sufletul lui, c nu avea nici un fel de amestec. Nu-1 reinuse, dar
a luat toate msurile ca s nu fug din sat.

eful de post se uit in carnet i continu :

Nu tiu ct de mult conteaz, dar mai este ,un fapt. n tineree,


Vaida ar fi vrut s se nsoare cu cea pe care a luat-o de nevast Stoian.

150
Era. pe atunci, fat tnr i frumoas. i Vaida, la fel de chipe. Nunta
lor era ca i fcut. Dar a aprut Stoian n comun, proaspt pdurar.
Bun de gur i insistent, mai al?,s c fata avea, fiind singura la prini,
tot ce-i trebuia, i-a sucit minile i s-a nsurat el cu fata. lsndu-1 pe
Vaida de rsul sa- -tului. Nu e o dovad mpotriva lui. Dar nu puteam ca
s las de o parte i aceast ntmplare.

Dumneata, tovare Scripc. ca ef de post, clar i ca cetean al


comunei de mult vreme, l cunoti pe acest... Vaida... Ce prere ai
despre el ea om ?, ii ntreb Mo.

eful di post i ddu apca pe ceaf, se -scrpina pe frunte, se uit


i la Mo i la procuror i. peste cteva, clipe rspunse :

V rog s nu uitai : eu -snt eful dt post de aici. n al doilea


rnd sini ceteanul comunei. V-am raportat. Prerea mea.... -e doar o
prere. Eu trebuie s in cont de fapte i de oamenii care le tac.

Ai dreptate, replic procurorul. Dai, vrnd. nevrnd, eti i


organul de ordine clin comun i ceteanul ei. Tovarul locotenent, ca
i mine. dup ce te-a ascultat ca organ de ordine, vrea s aud i prerea
ceteanului.

Dac-i aa, ca cetean al comunii, nu-1 cred capabil de


asemenea fapt. Indiferent c a avut ceva cu Stoian... Dar ca om al
ordmei. trebuie s fiu alturi de dumneavoastr pentru a afla adevrul.
i dac adevrul e mpotriva lui Vaida. adevrul s ias la iveal, ntl CC'Ki
ce cred eu. Dar dac ceea ce ered eu e adevrul, tot adevrul o s ias la
iveal.

Mo i procurorul se uitar unul ia altul i zmbir. Cam aceleai


gnduri le treceau prin minte : Are dreptate, majurul. nelept,
nepripit i pune ncrederea n stabilirea adevrului mai presus de orice.
Un om cu adevrat demn !"

151
Procurorul i ceru efului de post s-1 cheme pe Vaida. Omul sosi
ntr-un suflet. Minile i atrnau, ca paralizate, pe lng trup. Intr cu
plria n mna stng. Aa cum era, nebrbierit, prea un om trecut de
cincizeci de ani, dei avea doar patruzeci.

S trii !

Bun, omule !, i rspunse procurorul. Dumneata eti Aron


Vaida ?

Eu, s trii !

Ia loc pe scaun.

Vaida se aez cu greu, mutndu-i mereu plria dintr-o mn n


alta.

Eu snt procuror, iar dumnealui e ofier de miliie. Te-am invitat


pn aici deoarece, aa cum tii i dumneata, brigadierul Stoian a fost
ucis, iar...

Iar eu snt bnuit c l-am ucis, l ntrerupse Vaida, dei cu toat


sfiiciunea.

Nu zice nimeni c l-ai ucis. tii mai bine ca noi adevrul. Dar
noi, care nu-1 tim, nc, trebuie s-1 aflm. Poate c dumneata ne^ai
putea ajuta. Nu te speria c unii cred altceva.
Vaida atepta urmarea cuvintelor procurorului, tcnd. Doar ochii i
erau stini, ca un jar nmuiat n ap.
Ai fost azi-diminea n pdure ?
Fost.
Dup lemne

152
?Dup. M-a trimis tovarul secretar de la Consiliu popular ca
sa aduc un car de lemne pentru noua coal care se ridic la noi. Pentru
codi, ca s nu mai mearg n satul vecin.

Pe Stoian unde l-ai ntlnit ?

Nici unde.

Sigur ?

V jur pe sufletul meu i al copiilor mei.

Erai certat cu Stoian ?

S spun c am fost certat, a grei. S spun c am fost prieteni,


a mini. Nu eram nici bine, nici ru unul cu altul. El cu ale lui, eu, cu
ale mele.

Lumea spune c nu-1 aveai la suflet, fiindc s-* nsurat cu fata


cu care voiai s te nsori dumneata.
drept. Dar asta-i treab veche. Eu l-am iertat i am uitat, iar el
nici n-a uitat, nici n-a iertat, rspunse Vaida, trecndu-i mna peste ochi
ca i cnd ar fi vrut s tearg o imagine care-1 supra. Treab veche, de
flci, domnule procuror.
- i zici c nu l-ai vzut pe Stoian ?
Cum nu v-am vzut pe dumneavoastr, c n-a- veai ce cta n
pdure. Aa nu l-am vzut nici pe el. Nu l-am vzut de mult, c de-o
bun bucat de vreme nici nu mai ddea prin sat. De cnd l-au fcut
brigadier, sttea mai mult n ora... Sau, poate, avea prea mult pdure
de stpnit... O fi avnd mai multe treburi pe acolo dect pe aici.
Procurorul, care luase iniiativa interogatoriului, tcu. l privea pe
Vaida. Omul nu-i displcea. Simplu, dar sntos la minte. Totui o
ndoial l ncolea :

i spui c te-a trimis secretarul Primriei dup lemne ?

.8
153
Aa am zis, c aa e ! Nu v-am minit. ntrebai-1 !
Aa o s i fac. Te rog s atepi n cealalt camer. O s te
chemm

.8
154
.Procurorul fcu un semn efului de post. Acesta iei cu Vaida din
camer i reveni. Procurorul continu :

Te rog cheam-1 pe secretar. Apoi, ctre Mo : Ce spui,


tovare locotenent ?

Ce s spun ! bine c l-ai chemat pe secretar. O fi omul sta


bnuit de crim, clar tot ce spune trebuie verificat. De la bnuial la
adevr e o cale lung...

Nu att de lung, cit de grea. Dac ar fi numai lung, am ajunge


destul de uor la el. Dar e grea. Are ocoliuri i ascunziuri i tare
anevoie ne vedem la un capt, la acel pe care trebuie s-1 atingem.

Avei dreptate. Dar s v mai spun ceva. Mo i drese glasul.


Victima, Stoian Carol, nu era chiar u de biseric. n sat, aici, i avea
casa lui, dar nu o prea nclzea cu prezena sa. n schimb, n ora, ducea
o via de chefliu i pierde-var. Asear l-am intilnit la restaurant.
Elegant mbrcat. Bea de usca i cocheta cu femeile de duzin aflate n
preajma lui. Umbla numai cu ingineri de-ai lui i cu strini. S-ar putea
ca i alii s fi fost interesai s scape de el.
Asta-i o alt treab, rspunse procurorul. Dumneata eti nc
tinr i n-ai vzut cte am vzut eu. Dac-1 dumnea careva de la ora,
nu-1 ucidea n pdure. Gseau ei i acolo un loc dosnic n care s-i faca-
de petrecanie. i nu cu securea. Foloseau ceva mai potrivit, care s nu
cear efortul la care te supune mnuirea unei securi.

Dar dac l-au ucis n pdure tocmai ca s ne ndrume pe noi pe o


pist greit i s ndeprteze bnuielile de ei ?

Nu spun nu. Va trebui ca s acionm i n direcia

ill
asta..Nu termin bine vorba i secretarul intr pe u. eful de post
rmsese pe undeva afar. Procurorul ii ntinse mna, c se cunoteau d
mult :

Ne gndeam la lup i Lupu la u ! Bine ai venit, Lupule ! S i-1


prezint pe tovarul locotenent Mo, de la miliie. ntorcndu-se spre
Mo : Nu te mira. Lupu l cheam. Lupu Tnase, secretarul Primriei
de aici.

Cei doi i strnser mna.

Uite ce, Tnase. Vaida susine c tu l-ai trimis la pdure dup


nite lemne pentru construcia colii.

Aa e. Eu l-am trimis. Asear eram la Primrie. Aveam de fcut


o situaie pentru jude. Attea situaii ni se cer, i care trebuie i care nu
trebuie, c m-am speriat. Dar porunca e porunc i a trebuit s stau pn
trziu ca s o termin. Cum lucram aa, am primit un telefon de la Ocolul
Silvic c mine, adic azi, se pot ridica lemnele din pdure. De mult
vreme m tot rugam de ei pentru lemne. Am fcut i adrese peste adiese,
dar tot m amnau de pe o zi pe alta. Cnd am primit vestea, am i plecat
la baci Aron, c el are cei mai epeni boi din comun. Trag ct un tractor
! L-am rugat ca s ne aduc lemnele din pdure i a spus c le aduce. A
adus un car ncrcat i aa am scpat de grija lemnriei pentru coal.
Altfel, stteam cu construcia colii n loc.
Ce fel de om e Vaida ? interveni Mo.
Om ca toi oamenii, tovare locotenent. Om muncitor. i vede
de casa i de familia lui. Cam bea, e drept, i cnd scap la pahar e
hargos. Dac cineva l nfrunt, nu se las clcat pe btturi, li sare
mutarul. Lovete, ns, numai dac e lovit. Dar care om, n asemenea
momente, e altfel ?
Se spune c a fost implicat ntr-un furt de lemne. Ce e cu treaba
asta ? continu Mo.

156
Povestea cu furtul e mai veche. i zic poveste i o s vedei de
ce. ntr-o sear 1-a prins Stoian, care pe atunci era pdurar, venind cu un
car de lemn din pdure. I-a fcut acte. Flagrant-delict. Aa-i spun ei, p-
durarii. Vaida a ncasat cteva luni de pucrie. drept c omul s-a
aprat spunnd c Stoian 1-a trimis dup ele, dar n-a putut dovedi.
Stoian 1-a nfruntat zicnd c Vaida d vina pe el de ciud c i-a luat
mndra. i a ieit pe-a lui Stoian. Procesul-verbal de flagrant-delict nu a
putut fi infirmat. ">
S-1 fi ucis el pe Stoian ? puss Mo mireoareci mai mult n
oapt.

Cine s tie ? Altul n-a mai fost n pdure n dimineaa asta. i


Stoian tot n dimineaa asta a fost ucis. Dei Vaida nu e omul care s ia
viaa altuia...
Procurorul asculta. inea cotul pe mas i palma la tmpl. Asculta
i cumpnea. Apoi le spuse :

Vaida trebuie reinut ! Toate indiciile snt mpotriva lui. Dac n-


o fi vinovat, i dm drumul.
i dac ntr-adevr nu e vinovat ? Mo conchise : l
eliberm, dar lsm un om mutilat sufletete. Un om care va pierde
ncrederea n semeni, n noi, n dreptate. Avem dreptul s ne jucm cu
contiinele ? Eu zic s nu-1 reinem. Dispunem s nu prseasc satul.
eful de post l va supraveghea permanent. Dar s-1 lsm liber. An-
cheta o vom continua. Nu-1 vom pierde din... obiectiv, n libertate i va
fi mai uor s se trdeze, dac o fi vinovat. n stare de arest, mai greu.
Procurorul zmbi :
Eti tnr, locotenente. Nu te-a rodat, nc, viaa, Eti i
sentimental. Pui inima alturi de creier... Nu e ru !... Poate pe noi, tia
mai btrni, ne mai ine, uneori.

de mn i rutina... tiu eu ?... Tare a vrea s ai dreptate. Fie cum zici !

157
Mo se ridic i l aduse n ncpere pe Vaida :

Uite, baciul o, tovarul secretar confirm cele ce ne-ai spus.

Chipul lui Vaida se lumin o clip.

Pi nici nu putea spune altfel, dac sta e adevrul. Apoi se


posomori i continu cu un glas stins : Dar e tot degeaba. Pe mine
cade pcatul... Am fcut cteva luni de pucrie din cauza lui Stoian ?
Am fcut... Am4 fost de diminea n pdure ? Am fost... A fost gsit
mort acolo ? A fost...

Nu te nvinuiete nimeni. Snt numai presupuneri...

Da, presupuneri... Dar oamenii din sat le cred i se uit la mine


ca la dracu'.

Las-i pe oameni cu prerile lor i ai ncredere n noi. Eu i cu


tovarul procuror pentru asta sntem aici. Ca s cercetm i s aflm
adevrul.
ranul tcea, cu privirile aintite n gol. Mo continu :
Ar fi bine ca i dumneata s ne spui adevrul. Aa ne-ai ajuta s
lmurim lucrurile mai repede.

Cum adic ? S spun c l-am omort eu, dei nu tiu de cte


sptmni nu l-am mai vzut ? Adevrul sta ?

Nu ! Adevrul cel adevrat ! La ce or ai plecat la pdure ?

Parc noi plecm cu ,,ora". De diminea tare. Se crpa de ziu


cnd am njugat boii i am ieit pe poart. Voiam s m ntorc pn ce nu
ncepeau cldurile cele mari ale zilei.
Cnd ai ajuns la tietur, se luminase de ziu ?
Se luminase.

158
Pe drum n-ai observat nimic ?

Ce ?

Nu te urmrea nimeni ? Nu te pndea nimeni ? N-ai Intiinit pe


nimeni ?

Nu, rspunse Vaida, scrpinndu-se n moalele capului, icpetind


un strvechi obicei rnesc de aducere aminte.

Cum ai ncrcat carul singur ?

Asta-i bun ! Cum l-am ncrcat ? Cum se ncarc. Am rsturnat


carul pe o parte yi am rostogolit lemnele pe el. C lemnele erau pe o
ridictur, strivite dup rin- duial. N-au czut toate. Pe cele rmase le-
am ncrcat cu braele. Nici ele nu erau prea grele, nici eu nu snt chiar
aa de nevolnic.

Carul a fost uor s-1 rstorni, ct era gol. Dar dup ce l-ai
ncrcat, cum l-ai pus iar pe patru roate ?

Iertai-m, dai1 e mai uor s-1 ndrepi cnd e plin, dect s-1
rstorni cnd e gol. Numai c trebuie s tii cum s faci treaba asta. i eu
o tiu cle cnd eram copil, Am nvat de la tata i el de la bunu i el de
la toi ia care or fost naintea lui. N-ara dreptate, tovare secretar ?
Doar i dumneata eti tot de aici.

Secretarul zmbi ;

Ai dreptate. Ajunge s pui un umr, att ct trebuie i carul, plin,


cade pe toate roile. drept c trebuie s fii i o r voinic i ceva mai
mult. priceput. i dumneata eti.

Mo continu :

Ct timp ai ncrcat lemnele nu s-a ntmplat nimic ? N-ai simit


nici o micare n jur ? Ceva care s te fac s fii atent ?

159
Nu. Doar o dat s-au speriat boii de o vulpe ce nise dintr-un
tufi, chiar sub botul lor. Att a fost,

Dar dup ce ai plecat spre sat ?

ranul tcu, ridic din umeri i se scrpin iar n cap. i lsar


rgaz s-i aminteasc.

Nici dup ce am plecat din sat. Dar era s pesc altceva. Cit pe
ce s rstorn crua cu tot cu lemne ntr-o rp. Noi i zicem rpa
Aprodului, dup unul de la noi din sat care a fost aprod la judectorie i
ntr-o iarn l-au mncat lupii chiar acolo, n rp. Cum v spuneam, era
s se rstoarne crua cu tot cu lemne din pricina unei maini.

Procurorul, care pn atunci ascultase plictisit dialogul dintre Mo i


ran, tresri. Tresri i Mo. ranul, creznd c a zis o prostie, se opri
din vorb i tcu respectuos.

Ce fel de main, baciule ? ntreb procurorul.

Una din alea mici, albastr,


N-ai observat cine era n ea ?
Parc erau doi domni, dar nu i-affi vzut prea bine. A trebuit ca
s am grij de" boi. Se speriaser foarte tare. Le-am voi bit, c noi ne
nelegem cu vitele noastre i ele ne neleg, pn s-au linitii. De
cscam ochii la main, boii o luau razna n rp, c la ntoarcerea n sat
rpa e pe dreapta. Nu eram n partea dinspre main, ci n cealalt. C
aa mergem noi, n dreapta boilor.

N-ai auzit-o venind ? N-a claxonat ? N-ai vzut-o din timp ?

Cum s-o vd ? Drumul de la pdure spre sat e tot erpuit. Cum


s vezi ceva cnd snt attea cotituri i atta nrnet de pomi, cum s-o aud
? Carul scrie, frunzele fiie i mainile nu fac zgomot ca tractorul.

160
Amintete-i, baciule. Dac ai vzut c erau doi n main, n-ai
cunoscut pe nici unul ?

Cum s-i cunosc, dac n-am avut timp s-i privesc ca lumea ?
De nu sream repede, mi nenoroceam i boii i crua. Acolo drumul e
tare strimt. M mir c n-am pit nimic. Am auzit-o doar cnd a zvcnit
pe lng car. S-o zpcit lumea cu attea maini. Ce le pas lor de noi
care am rmas tot cu boii i tot cu crua ?
Ai stat mult n pdure ? Pe la ce or ai cobort spre sat ?

De stat, am stat, c nu se ncarc o cru cu una cu dou. Dar


ora n-o tiu c n-am ceas. mi amintesc, ns, c n timp ce m apropiam
de terminate cu ncrcatul, suna sirena uzinii de peste deal.
Deci cnd te-ai ntlnit cu maina trecuse de apte.
Cam aa. S tot fi trecut cam o jumtate de ceas.
ncotro a apucat maina ?
Nu tiu. Drumul pe acolo e fcut pe marginea unor rpi i praie
i cotete mereu, dup cum v-am spus. Nici nu m-am uitat. Eram destul
de necjit de ce era ca s mi se mai ntmple.
Ce culoare avea maina ?, ncerc Mo s verifice memoria
ranului.
Albastr, domnule locotenent.
Bine, baciule. tii carte ?
tiu, cum s nu tiu. Doar am nvat i eu ca tot romnul.
Atunci ia loc la mas i scrie pe hrtie tot ce ne-ai spus. i dac.
i mai aduci aminte de ceva ce nu ne-ai spus, trece tot.
Procurorul prea deplin schimbat. Privea statura nalt a ranului,
trupul lui bine legat, clit prin munca de o via. Aezat cu temei la

161
mas, ncepuse s scrie ncet, miglind fiecare liter cu grij. Deodat se
auzir pai grei, de cizm, pe sal. Ua se deschise i eful de post intr
n ncpere cu o secure n mn. Securea era ptat de snge.

Au gsit-o nite copii n rpa de lng drum.

Vaida se ridic de la mas i se repezi spre secure :

Da' asta-i securea mea !

eful de post l opri^u un gest i feri securea :

Nu pune mna pe ea, Aroane, c tergi amprentele !

Mo i procurorul se privir consternai. Dar mai mare

fu reacia ranului cnd o vzu mnjit. de snge. Oprit de gestul


majurului, se crisp i porni spre u, ca beat. Vru s-1 opreasc, dar la
un semn al locotenentului l ls s ias. Reveni dup un sfert de or.
Era alb la fa, ca un mort.

Am pierdut-o pe drum. Altfel, nu m dumiresc...

Cnd ai descrcat lemnele la coal, o aveai ?, ntreb


procurorul.

Nu-mi dau seama.

Dar cnd'ai ncrcat lemnele n pdure ?

''; Nu tiu. O luasem cu mine clin obinuin. Cinci am plecat de


acas arn pus-o n car, ca s fie. Aa fac tol- deauna. oriunde m-a duce.
La pdure n-am avut nevoie de ea c lemnele erau gata tiate i
fasonate. Parc Dumnezeu mi-a ntunecat minile de nu mai tiu ce am
fcut cu ea.

162
ncepu s plng tcut. Sta cu braele pe mas i cu capul pe brae.
Doar umerii care i se zguduiau artau c piinge. l lsar n pace. Se
liniti, se ridic i se uit la cei din ncpere cu privirile rtcite :
----Unde-oi fi pierdut-o, Doamne ? Cine mi-o fi luat-o
ca s m nenoroceasc ?
Se auzir cteva bti n u. eful de posi dechise i intr medicul
legist. #
A fost lovit...
Procurorul l opri i fcu un semn majurului ca s-1 scoat pe ran
afar. Dup ce ieir, medicul continu :

Dup cum arat tietura i poziia mortului, a fost lovit cu ceva


ascuit, probabil o secure, pe la spate. Cred c cel care 1-a ucis e mai
scund dect mortul. Asta, dup unghiul tieturii. Dup cum arat
victima, am convingerea c nici nu se atepta la aa ceva. Are-faa
senin i nimic nu trdeaz c s-ar fi luptat cu agresorul. Moartea a fost
fulgertoare. Probabil c mergea fr nici o grij prin pdure. Fie c nu
1-a simit pe agresor, fie c erau mpreun, victima nu abnuit ce avea
s i se ntmple. N-ar fi ru s mergei la faa locului.
Chiar asta voiam s facem, i rspunse procurorul.
Mo telefon colonelului i-i raport, n linii mari, tot

ce reinuse i-1 rug s trimit de urgen unul din cinii lupi dresai
pentru urmrire. Pn s vin maina, luar mrturia lui Vaida, n scris.
Vaida arta ca de pe alt lume, dar reui s relateze tot ce spusese mai
nainte. Semn. Semnar i procurorul i Mo i eful de post.
l reii la dumneata, pin la noi ordine, hotr Mo.
Pn s-1 conduc n camera cealalt, se auzi un zgo-

163
rnci. de motor. Sosise maina miliiei. Plutonierul Predic, rotofei i
z'mbre, dup cum ii era felul, intr n ncpere nsoit de Balaur,
cinele lup de care nu se desprea nici odat.
S trii ! Predic i Balaur, la datorie.
Vaida ntinse mina spre ciine i l mngie pe cap. Cinele mirii uor,
dar ddu din coad.
Dup ce Vaida fu lsat n grija unui subofier, urcar cu toii n
maina cu care venise cuplul Predic-BaJUl1 i. plecar spre pdure, la
locul unde se afla cadavrul lui Stoian pzit de un alt subofier de la post.
Mortul zcea cu fata n jos i cu minile n lturi. Capul nu i se vedea.
Doctorul l acoperise cu o bucat de tifon.

Mo se temu c nu se prea putea conta pe mirosul cinelui. Jrmele


se amestecau. Ale asasinului fuseser acoperite de ale celui ce
descoperise cadavrul i dduse vestea. Un moneag cu oile, scos din
cauz. Peste ele, ale doctorului, ale efului de post i ale subofierului
care sta de paz. Cinele se.deplas in cerc n jurul cadavrului, cutnd
alte urme. Pmntul, acoperit, cu iarb, nu Ic pstrase. Mri raza
cercului. Deodat se opri ca i cum l-ar chema pe Predic. ntr-un
lsturi descoperi mai multe ramuri rupte. Semn c cineva trecuse pe
acul o. Ruptura .era destul de proaspt. Frunzele nu se uscaser. Pe p-
mnt. cteva urme. Aici nu mai era iarb i pmntul era moale. Urmele
se imprimaser clar. Ci inele mirosi urmele .i se zmuci n les. Mo i i
fcu un semn lui Predic s atepte puin i. ntorendu-se spre eful de
post. i ceru s-i fac rost, cit mai urgent de ghips. Cit mai mult. i spuse
s se duc cu maina in sat. Acesta plec.
Ferind urmele bine imprimate, plecar cu. toii dup cine. Traseul
urmat arta c cel sau cei car' trecuser pe acolo au ales calea cea mai
scurt, tincl-o de-a dreptul prin pdure. Nu merser prea mult i ddur
de drumul forestier care ducea spre ora. Cinele se opri scheunnd n
faa unor urme de' cauciucuri. Semn c autorul sau autorii urmelor
veniser i plecaser cu o main. Cinele i fcuse datoria. Mai mult nu
putea.

164
Ne ntoarcem, zise Mo, Dar cine clraeu". s fi lsat urmele ?
Curioas treab !
n adevr curioas, repet procurorul. Apar urme care arat c
cineva a venit pn aici cu. maina i, pe crarea pe care am strbtut-o
noi, a ajuns pn la locul crimei i apoi s-a ntors. Urmele-s recente.
Clinele le-a putut lua mirosul i pmntul le-a pstrat prospeimea.

Dar dac cineva, interveni medicul legist, a intrat n pdure din


cine tie ce motive i dnd cu ochii de cadavru s-a speriat i a fugit ?
Snt i din tia care, de team de a nu fi amestecai, mai ales n astfel de
ntmplri, prefer s se fac nevzui.

Snt, relu Mo. Dar cine s fi fost ? Dac erau doi, s fie cei pe
care i-a vzut Vaida n main ? Am impresia c urmele indic dou
persoane. M pricep la urme. nc din copilrie ne jucam, pe coclaurile
mele, cu ceilali copii, de-a indienii. Vzusem un film la cminul
cultural, nu mai tiu care, dar n el un indian citea n urme ca n carte.
Ne strduiam s-1 imitm. i m descurcam destul de bine. Dar ce
cutau aceste dou perechi de urme" n pdure tocmai atunci cnd
Stoian a fost ucis ?
Dar dac urmele au fost fcute mai nainte de asasinat sau dup
? replic procurorul.

Om vedea, zise Mo. Hai s ne ntoarcem, c o fi venit eful de


post cu ghipsul.
Ajunser la lstriul n care urmele erau bine imprimate. eful
de post adusese un sac ntreg. Cu gleata mainii luar ap de la un
izvora din apropiere. Ajutat de procuror i de medicul legist. Mo lu
mulaje dup mai multe urme, att ale celor ce veneau spre locul crimei,
ct i a celor ce se ntorceau.Interesant ! strig Mo. Se pare, dup urme,
c la venire au fost dou persoane i la ntoarcere numai una. Uitai-v !
Aici snt urmele care vin : unele snt mai mari i altele mai mici, dar
amndou snt amprente ale unor tlpi de cauciuc. Dar amprentele nu
snt la fel. Cele mari au, de-a latul, dungi paralele, iar cele mici

165
adncituri rotunde, cum au ncltmintele antiderapante. Se vede clar.
Urmele celui care s-a ntors, celui care s-a ntors singur, snt urmele cele
mici.
Ce nseamn s te fi jucat de-a indienii, glumi medicul.
nseamn mult, dup cte vd. i tinu hangul i procurorul.

ntre timp mulajele se ntrir. Mo se ridic i plec ntins spre


cadavrul lui Stoian. Compar mulajele cu ghetele acestuia. Totul
corespundea i ca mrime i ca semne caracteristice.

Dup ce l ducem la morg, mai verificm o dat. ca s fim


siguri. Dar ochiul nu m minte i pot s jur ea unul din cei doi, la venire,
a fost Stoian. Dar de ce s- ntors cellalt singur ? Cel cu urmele mici s
fie ucigaul Dac da. cum de a ajuns securea lui Vaida n rnna sa 5 S fi
fost nelei ntre ei ? Nu-mi vine a crede,- dar mai tii ? Totui nu-mi
vine a crede i gata !

Ddu dispoziie efului de post ca s-i lase ajutorul n continuare


de paz pn la venirea autosalvrii ce avea sA duc victima la morg.
Apoi se urcar cu toii n ARO i se rentoarser la postul de miliie
unde zbovir cam o jum- tate de or.

Mo l chem din nou pe Vaida i l ntreb dac mai are ceva de


declarat. Vaida declar c nu. Cinele l privea linitit. Cnd l ntoarser
n arestul postului, Vaida l mngie i cinele ddu din coad. Toi
priveau scena cu ochii mari.
Eu cred, rupse tcerea Mo, c Vaida nu e vinovat. Ciinele nu i-a
luat urma. De aceea nici nu m-am grbit s-i cer s-mi arate talpa.
Pentru siguran, eful de post va lua un mulaj dup ghetele lui, dei,
dup cte ai vzut, nu are tlpi de cauciuc. Se pare c asasinul a venit
mpreun cu victima, cu maina aia albastr cu care s-a ntl- nit Vaida
cnd se ntorcea de la pdure. Ce cutau n pdure, nu tim. Cum de 1-a
omort tocmai cu securea lui Vaida ? Mister... ranul nu tie unde a
pierdu t-o. Dar a pierdut-o pe traseu, odat ce plecase de acas cu ea.
Asasinul a vzut-o, a oprit maina i a luat-o. Mai probabil e c a luat-o

166
chiar victima. Nu uitai, era brigadier silvic. Nu se gsesc securi pe toate
drumurile. Ca pdurar putea bnui c a trecut pe acolo vreun delincvent
silvic i avea o prob ce i-ar fi permis s identifice pe fpta.
Dar dac Stoian a recunoscut securea lui Vaida, c erau din
acelai sat, ? Or fi ele, securile, toate asemntoare, dar nu snt la fel.
Fiecare are un ceva al ei i fiecare gospodar i-o nseamn cu marca lui.
Recunoscnd-o, i-o fi spus i celuilalt c e a omului pe care-1 ntlniser
pe drum, cel cu crua cu boii sperioi.
i criminalul i-a fcut rapid socoteala c are pe cine s cad
vina, interveni medicul. ranul a fost n pdure..., securea era a lui...,
deci el e asasinul...
S tii c nu omul ce fuse aici e vinovatul, tovare locotenent,
se amestec n discuie i plutonierul Predic. Balaur nu se neal
niciodat. Dac ar fi fost el, praf l fcea. Ai vzut i dumneavoastr c
acu, cnd ne-am ntors, nici n-a mrit, ba a i dat din coad. Luai-v i
dup mintea lui Balaur. Are cap bun i miros a'ntia, prietenul sta al
meu. Trebuie s-1 ascultai c i el face parte tot din miliie. i la noi nu
lucreaz oricine !
Hser cu toii, deoarece Predic avea un fel al lui voios de a
vorbi, dar i ddur dreptate

167
.Afurisit treab, re'lu Mo discuia. Parc totul a lucrat n
dimineaa asta n favoarea ucigaului. Se scrpin n cap i i aminti de
gestul lui Vaida. ntorcndu-se -ctre eful de post, ii spuse :
Pe Vaida l ii n arest pn Ia noi ordine. S lsm ucigaului
impresia c a lucrat perfect i c ancheta noastr se desfoar pe pista
pe care ne-a creat-o el. Aa ii lsm libertatea de aciune i sigur c va
scoate capul.
Procurorul czu de acord i eful cle post l asigur c va proceda
ntocmai. Sosind ambulana, medicul legist i eful de post plecar cu ea
la locul crimei pentru a ridica cadavrul n vederea transportrii lui la
morg.-Fiind tirziu, nu se mai duser la vduv lui Stoian. Dup
nenorocirea ce se abtuse asupra casei ei. socotir c nu era momentul
cel mai potrivit: Dealtfel se nsera i voiau s ajung la timp n ora. n
schimb, eful de post ii luase o declaraie. Femeia nu tia nimic i nu
nvinuia pe nimeni. Nici chiar pe Vaida. Mo avea declaraia asupra lui.
mpreun cu procurorul urcar n maina cu care veniser i secondai
de cealalt main. n care se aflau Predic i Balaur, plecar. Cnd au
ajuns in O.... se nsera bine. Mo l conduse pe procuror pn acas,
undeva n zona noilor cartiere, du;^ care plec spre secliu.
La colonel se afla i Albu. Studiau cu atenie fotografiile ridicate de
la profesor. Mai ales pe aceea cu calcule i sgei. Afl c Ndan
raportase toat ziua din sectorul Fulgerata c totul e n ordine.
V uzinei c Mo fusese pus la curent cu aceast latur a cazului pe
care l anchetau, colonelul ii ceru sa prezinte raportul. Relat totul, pn
la cele mai mici amnunte sj prezent mulajele. CncI termin, colonelul
l privi un timp, dup care i spuse ;

Ai procedat corect reinndu-1 pe Vaida. Criminalul trebuie


indus n eroare. S dai dispoziie ca s se ia amprentele victimei ; pe ale
lui Vaida le ai. Comparai-le cu cele de pe secure i cutai-le i n
evidena amprentelor de la cazierul judiciar. Confirm-i prerea pe care
i-ai fcut-o n legtur cu urmele lui Stoian. Celelalte urme le vom
identifica pe parcurs.

168
Colonelul tui, dup care l ntreb brusc : - Crezi c exist vreo
legtur ntre asasinarea profesorului i cea a brigadierului ?
Tovare colonel, s-ar putea s greesc, dar eu aa cred.
Raionamentele i argumentele, locotenente.
Mai mult raionamente dect argumente.
Tesascult.
Venind din comuna S... pn aici, mi-am notat cteva repere.
Permitei s m ghidez dup ee ?
Desigur.
Mo i scoase carnetul i ncepu s-i citeasc pe puncte, notrile,
comentndu-le cnd i cnd :
1. Acum cteva zile a fost ucis profesorul Sever Dunca. Nu avea
dumani (sau nu-i cunoatem, nc). Se pare c era n pragul descoperirii
tezaurului i acest tezaur interesa i pe alii (pe cei pe care-i cutm i
noi). C tezaurul interesa i pe alii, rezult din bnuiala profesorului pe
care v-a mprtit-o dumneavoastr i din insistena cu care o anumit
persoan (nc neidentificat) caut s intre n posesia fotografiilor
aflate la noi. Un alt argument e i capcana din grot (creia i-am czut
victim). Dac a fcut-0 profesorul, nseamn c se temea de cineva.
Dac a fcut-o altul (sau alii), spera s intre profesorul n ea i,
prinzndu-1, s-i smulg toate datele. S nu uitm i d:s- paritia funiei
pe care am cobort cu Albu la grote, prima dat.

2. Bnuind c tezaurul intereseaz pe anumii indivizi, am pus sub


supraveghere grotele. Printre cei vzui mai des n zon, au fost : comis-
voiajorul, inginerul Avram i ' brigadierul Stoian. Primul e n gazd la al
doilea. Mai mult, se pare c se mpac bine. Al treilea e subalternul celui
de al doilea. i toi trei fac chefuri mpreun. Dac strinul i inginerul
snt interesai de tezaur, n mod cert a fost implicat i Stoian. (S nu
uitm c n preziua uciderii profesorului, acesta a primit o scrisoare
printr-un pdurar, adic prin cineva care purta uniform de pdurar.

169
Maria nu avea cum s tie care i pdurar i care i brigadier. Uniforma e
aceeai, doar semnele distinctive snt altele. De asemenea, n ziua
crimei, copilul dentistului a vzut n fata casei profesorului un camion
mare, cu lemne, care, probabil, venea din pdure.

3. Din motive pe care nu le cunoatem, Stoian a devenit indezirabil


i, deci, trebuia s dispar. Ori tia prea multe i i antaja complicii, ori
acetia voiau s scape de el pentru a rmne numai ei prtai la
mprirea comorii. Dac e aa, atunci patronii snt strinul i inginerul.
Amndoi cunoteau pdurea. Sub un pretext oarecare eventual un
control n zona de care rspundea Stoian acesta putea merge fr
team cu eful lui. Mai ales c dup chefurile pe care. Ie fceau
mpreun se puteau considera prieteni. Deci, autorul uciderii lui Stoian
ar putea fi Avram. Putea fi i strinul, dar e mai puin probabil. Maina
lui ar fi fost mai uor de identificat, pe cnd Dacii, chiar albastre, snt
numeroase i nu bat la ochi. Dac strinul ar fi luat maina lui Avram,
trebuia s cunoasc pdurea satului S..., ceea ce nu prea cred. Urmele i
vor spune cuvntul.

f) Utopia profesorului Dunca

4. Rmne de rezolvat problema securii. Vaida nu e vinovat, dar i-


a pierdut securea pe drum i asasinul a folosit-o. C victima nu s-a
temut de agresor, chiar dac asta tinea securea n mn, rezult din
comportamentul ei : mergea naintea ucigaului i nu alturi sau n
spatele lui. Stoian era voinic, mai voinic dect inginerul i s-ar fi putut
apra. Unde se vede c o anumit ntmplare 1-a favorizat pe criminal
(ntmplare pe care am artat-o la punctul 3 i anume : prietenia dintre
ef f subaltern). Mai mult, chiar, 1-a ajutat ca bnuielile s cad pe
altul. Amprentele de pe secure ne vor ajuta mult (dac nu cumva copiii
care au gsit-o le-or fi ters). La nevinovia lui Vaida se adaug i
faptul c Balaurul lui Predic nu 1-a bgat n seam.

170
5. S nu uitm c Stoian are o Dacie albastr, exact culoarea
mainii pe care a vzut-o Vaida i care i-a speriat boii. Deocamdat
astea mi snt raionamentele.

Colonelul i Albu l ascultar cu atenie, fr s-1 ntrerup. Cnd


termin, colonelul i se adres :
Deci concluzia ta e c ambele crime snt legate ntre ele i c
mobilul lor e tezaurul. De asemenea, c autorul celor dou crime e
aceeai persoan.
Nu vd pe altcineva. L-a ucis pe profesor pentru a-i sustrage
datele privind tezaurul. Nu tim dac a sustras ceva i ce. Probabil c da,
deoarece evenimentele par s se precipite. Dovad, uciderea lui Stoian,
care devenise incomod.
Atunci de ce l-au mai implicat n toat afacerea asta ? interveni Albu

171
.Cine poate ti ? Ori Stoian a aflat, din ntmplare, de scopurile
urmrite de inginer i de strin i s-a impus ca un al treilea participant la
aciune i la ciig, amenin- tndu-i cu denunul, ori l-au racolat pentru a-
1 folosi la lucrrile mai grele din grot, hotri s-1 lichideze la
momentul oportun. Indiferent cum a ajuns alturi de ei, soarta i-a fost
aceeai.

Ai o gndire logic, l ntrerupse colonelul. Poate prea logic.


Dar s fim ateni, c nu totdeauna socoteala de acas se potrivete cu cea
din trg. i eu snt de prere c inginerul i comis-voiajorul trebuiesc
pui sub o strict supraveghere, dar cu mult abilitate i discreie. Le
vom da posibilitatea ca s acioneze n voie. n adevr, cele dou crime
las impresia c cei doi se grbesc s ajung la int. Dac ei snt
adevraii vinovai, nu se poate s nu se demate prin ceva. Dac snt
alii, la fel li se va ntmpla.

Tcu. Se duse pn la fereastr i privi oraul. Pe strad, un du-te-


vino al mainilor i pe trotuare, brbai, femei, copii. n prculeul
copiilor de vizavi de sediu, larm i bucurie. Agregatele uzinei fremtau.
Se ntoarse spre locoteneni, care ateptau n tcere :
Azi-dimineaa a fost la mine eful Ocolului Silvic. un om n
vrst, n pragul pensionrii, suferind. Am discutat despre brigadier. l
cunoate de cnd a venit ca pdurar n cadrul Ocolului pe care l
conduce. Consider c i fcea datoria ; poate cu prea mult zel. A
remarcat, ins, o anumit trstur a acestuia : rutatea i dorina de
parvenire, att-n meserie, ct i n societate. ntruct era subordonat
direct lui Avram, mi-a recomandat ca s stau de vorb i cu el, deoarece
l cunoate de mult i au lucrat mpreun. Despre Avram am evitat s
discut, dar am profitat de sugestie i i-am transmis prin el o invitaie lui
Avram ca s se prezinte la mine luni dimineaa.

Soneria telefonului de pe biroul colonelului i opri cuvintele. Ridic


telefonul :
Alo ! Tovarul colonel Nicoar ? ntreb o voce catifelat de
femeie.
Da.

Snt recepionera de la Hotelul Ursul brun".

V ascult.

A sosit omul... dumneavoastr, cel cu... mnuile albe.

Ce dorete ?
O camer pentru cteva zile.
A plecat de la particular ?
Da. A spus c dorete s locuiasc la noi, dac avem camere
libere.
I-ai oferit ?
Desigur. Au pleeat civa cltori i l-am putut servi.

V-a informat, cumva, din ce cauz a plecat de la inginer ?

N-a spus, dar dup cum mormia n romneasca lui stlcit, am


impresia c s-a certat cu proprietarul.

Bine, drguo. Voi trimite pe cineva acolo.

Bun seara, rosti vocea alintat a femeii.

Bun s-i fie inima pentru aa veste.

nchise telefonul i, ntorcndu-se ctre ofieri :

Ai auzit minunea ? Strinul nu se mai mpac cu gazda sa. L-a


prsit de vreo or, cu tot cu bagaje i s-a mutat la hotel. Asta nu
nseamn, cumva, o mprire dirijat a forelor inamice" i o ncercare
de a ne arunca praf n ochi ? De la Fabrica de blnuri mi s-a comunicat

9*173
c strinul a solicitat, pentru poimine, livrarea mrfurilor. Timpul s-a
scurtat la maximum.
i funia se strnge la par, vorba bunicului, mormi Mo.

Colonelul zmbi i i aprinse satisfcut o igar.


Capitolul
1
1,1! PARE DIM DE CUNOTINA

n jurul orelor 21, Mo i Albu se pregteau s plece de la colonel


spre cas. Dar colonelul i reinu.
Unde v grbii aa ? Doar n-am terminat. Mai am s v spun
ceva. Mine e duminic, deci sntei liberi,

Tovare colonel... Voir s zic ceva, ns colonelul le retez


cuvintele :

duminic i, din cnd n cnd, trebuie s respectm i noi ziua


de repaus. Avei o zi ntreag la dispoziie, s facei ce vrei. Dar inei
legtura cu ofierul de serviciu i anunai-1 unde v poate gsi, dac o fi
necesar.

Colonelul i privea amuzat. Nu se clinteau din loc. Artau ncurcai.


Intraser n ,.joc:' i orice ntrerupere i lipsea parc de ceva. ,,Se
bosumfl ei acum, dar o s le prind de minune. I-am hruit o
sptmn ca pe caii de curse. Au nevoie de odihn i de destindere,
pentru refacerea forelor. Mai ales c ne ateapt zile grele, care ne vor
solicita mult". Vzndu-i c nu pleac, se rsti la ei :
Vrei s v iau de mn i s v conduc pn acas ? Dealtfel
mine i eu o s fiu mai liber. M duc i la n- mormntarea profesorului
Dunca. Mi-a fost prieten bun... Acum, noapte bun !
Glasul colonelului era categoric dei tonul era glume. Neavnd
ncotro, salutar i ieir.
Ce zici ? ntreb Albu. O zi liber, chiar dac e duminic, n
toiul unei aciuni.
Ce s zic ? M ntreb i eu ca tine. 0 fi tiind eful ce-o fi tiind.
Ne crede obosii i vrea s ne refacem.

/ ntr-un fel, ziua asta liber mi cade bine. M simt frnt de oboseal.
Gndete-te i tu : Drumul pn n comuna S... alergtura pn la
pdure i cercetrile de acolo, rentoarcerea n comun,
interogatoriul lui Vaida i surpriza cu securea, drumul napoi n
ora... i spun cuvntul. O s dorm n noaptea asta ca un butean.

Nu snt aa de trudit ca tine, replic Albu. Dar toat ziua mi-am


fcut capul calendar cu cifrele i semnele de pe fotografie, fr s le aflu
sensul. Cunosc bine grotele. Fotograful nostru, care-i mare specialist,
ne-a fcut altele, chiar i din unghiul n care au fost luate imaginile din
plicul profesorului. Ipoteze, cu grmada. Dar una o rstoarn pe cealalt
i, pn la urm, n sita" prin care le cerneam n-a rmas nimic. Nici mie
nu mi-ar strica un pic de odihn.

Mo cut n buzunare, dup o igar. Nu avea.

N-ai igri, Ioane ? Pe ale mele le-am terminat.

Albu se cut i el, cu acelai rezultat :

Ei, fir-ar s fie ! Nici eu n-am. Am fumat ca un turc toat


ziua. Ei, dar ne apropiem de Ursul brun". Du-te pn la bar i ia igri
pentru amndoi, c n-am nici acas. ine banii.
Du-te tu ! Snt prea obosit i fumria din local nu-mi pic
bine. Dar s nu te ncurci, dup cum i-e obiceiul.

Albu ced i dup ce promise c se va ntoarce repede, intr n local


pe la recepie i de acolo la bar.
Localul gemea de lume. De, mine e duminic i oamenii se pot
odihni dup o smbt mai prelungit", i zise i naint spre tejgheaua

9*175
barului. Salut din mers civa cunoscui, cu unul mai insistent ddu
mna, refuz o invitaie la o mas cu tineri zgomotoi i ajunse la bar-
man. Surpriz ! Pe unul din scaunele nalte aflate n faa

tejghelei, comis-voiajorul. i legna picioarele ca un om fr griji i cu


timp destul la dispoziie. Ling el, o femeiuc blond. Amndoi
vorbeau i se amuzau. O cunotea bine pe Any Runda. Lucra la pot, la
ghieul de recomandate". O salut i ceru barmanului dou pachete de
Snagov". Vesel i cltinindu-se uor pe scaun, blonda ii ntinse mina i
l chem cu un gest familiar :

Hei, frumosul meu locotenent, hai la un pahar de votc. S nu


spui c nu. Ast-sear eti invitatul meu. i fcu cu ochiul spre strin.
n alte ocazii Albu ar fi refuzat-o, dar de data asta arbor un zmbet
de fante cuceritor i lu loc pe scaurful din sting fetei. Are ce m
bodogni Mo. N-am ce-i face. Dei i-am promis c nu stau mult, ocazia
de a-1 cunoate de aproape pe comis-voiajor nu trebuie s-mi scape".

Albu nu o nghiea pe dihania" asta (era o vorb a lui) cu prul


platinat exagerat. Frecventa barurile n cutare de fraieri i de aventuri
profitabile. Vznd-o cum arta, ii venea s fug. Machiajul din jurul
ochilor i se lise din cauza transpiraiei, iar rochia, i aa destul de
scurt, i dezgolea pn sus picioarele durdulii pe care le legna in
acelai ritm cu comis-voiajorul. Ddu curs, ns, invitaiei. Chiar i
srut i mna grsu, ntins insistent prea sus. Mna grsu urc i
mai sus, direct n crlionii locotenentului, zburlindu-i n chip de
alintare. Simea c, de va dura mult, va face explozie.
Ionele, (mi zice pe nume, Doamne !") hai s-i fac cunotin
cu bunul meu prieten Hektor Walker, mare om de afaceri n ara lui i...
Aici se ntrerupse, i tui din pricina unei guri de votc sorbit cu
lcomie, dup care continu : ...i cel mai drgu i desvrit cavaler
pe care l-am cunoscut n viaa mea.

Albu privi chelia lui Hektor i-i evalu vrsta la peste cincizeci de
ani. Poate o fi avnd mai mult, dar mutra asta usciv, cu barba neagr
bine cnit, nu trdeaz anii." ntinse mina i se prezent. Simi mina
voiajorului, ncorsetat de nelipsita mnu alb. Dei simea doar
repulsie, i zmbi. Fu rspltit imediat cu un surs pn la urechi i chiar
i cu cteva cuvinte romneti :
Eu bucuros... s cunosc Ia tine., tiner baiat...
Albu era foarte atent. .ntr-adevr, i zise, vorbete

romnete cum a vorbi eu chinezete. Dar de ce, dac vorbele snt


rostite anapoda, accentul e corect ? ncerc s-i rspund franuzete dar
strinul cltin din cap, semn c nu tia limba lui Voltaire. Atunci
interveni Any. Le ceru la amndoi s vorbeasc romnete.

Dac tu, Ionele, vorbeti rar, Hektor te nelege. i Hektor, care


e un om grozav i a reuit s nvee ceva romnete de cnd e la noi n
ar, va gsi cum s se exprime ca tu s-1 nelegi. Unde n-o putea sau
unde n-o nelege, voi interveni eu. Doar tiu limba lui ! Czur de acord
i ciocnir paharele. Barmanul, vznd c paharele au rmas goale, se
grbi s le umple. La un semn al comis- voiajorului, trecur de la votc
la whisky.

Discuia demar fr prea mult greutate, la ntmplare. Discuii


banale' discuii de butur, ca ntre oameni care abia s-au cunoscut. Any
intervenea la momentul oportun i toi erau mulumii c nu tceau din
gur. Ca de obicei, subiectul principal era legat de realitatea imediat :
cldurile cumplite din ultimele zile i frumuseile mprejurimilor.
Walker i exprima prerea de ru c nu are timp suficient la dispoziie
ca s cunoasc pitorescul i istoria regiunii. C e un pasionat, un om
pentru eare frumosul i strvechiul nseamn totul. De data asta, ns,
afacerile nu i-au dat rgazul necesar. Dar c va reveni, cndva, numai

ca s admire tot ce e frumos n ara asta. Discuia se pierdu n banaliti


i de la cetile dacice, despre care strinul mrturisea c auzise .c snt
colosal de interesante, ajunser la buturi, femei i maini. Any se
simea n largul ei ntre cei doi brbai. Se prindea cnd de gtul unuia,

9*177
cnd de al celuilalt, rdea zgomotos i se legna ca barca pe valuri. Cu
pantofii sprijinii pe stinghiile barului, cu picioarele ndoite, dezgolite i
mai mult din cauza poziiei i cu capul lsat pe spate, i privea pe rnd pe
sub genele rimelate, provocator, i i golea paharul cu graia cu care o
primadon i mic evantaiul.
Albu gsi un prilej ca s priveasc n sal. l vzu pe Mo la o mas.
Sorbea tacticos dintr-o ceac de cafea. La masa lui luaser loc i trei
tineri pletoi. Fumau i beau coniac. i ntlni privirea i i ddu seama
c e suprat, Nu-1 nelegea. Nu vedea nimic ru din faptul c, din n-
tmplare, ajunsese n preajma comis-voiajorului, a celui care le ddea
atta btaie de cap. Totui era bucuros c Dropia nu-1 prsise, cu toate
c se plnsese c e obosit. i venea s zmbeasc. It-1 pe incoruptibil
din nou n bar ! Dac am fi fost mpreun, ne-am fi tachinat de mama
focului, pn la suprare. Ne-ar fi trecut, ns tot att de repede, c de ! i
asta ajut n munc". Albu fu ntrerupt din gnduri de Any care,
ntinzndu-se cu tot trupul ei de viespe pornit la atac spre comis-voiaj
or, ea s-1 srute, l lovi din greeal cu piciorul. Simea c nu mai poate
suporta jocul n care intrase. Any i repugna iar strinul era destul de
reinut la vorb. Ddu s se ridice, dar Any sri de pe scaun cu o iueal
de care n-o credeai n stare ntr-o asemenea mprejurare i1 aez din
nou, inun- dndu-1 cu dogorite ce zvcneau din trupul pe care rochia,
foarte subire, i se mula perfect, scoindu-i n relief ana->~ tomia
apetisant.

Conversaia lncezea. Mai comandar un rnd i blonda gust din


fiecare pahar, plescind clin limb cu plcerea cunosctorului.
Barmanul, care o cunotea bine, o privi ironic i fcu cu ochiul
strinului. n timpul acesta veni i Mo la. bar ca s-i cumpere igri. i
arunc fetei, din mers, o privire furioas i se fcu c nu l vede pe Albu.
Fata nu se sinchisi, creznd c-i vreun adorator dezolat i Albu nu-i ddu
nici un fel de atenie.

Comis-voiajorul ddea semne de ameeal, dar se inea bine. Albu


se hotr s mai rmn, ca s-i joace cartea pn la capt. Se apropie de
Any i o prinse de umeri. Femeia i se ls moale n brae i, nelegnd
altfel gestul lui, i opti mieros : Fii cuminte ! Ast-sear, nu".
Desprinzndu-se de el intr n braele larg deschise ale strinului, care l
privea ironic de parc i-ar fi spus : ,,E a mea. tinere domn !"

i roti iari privirile prin sal. De la masa lui, Mo i arta cu


discreie ceasul. l privi pe al lui i vzu c e trecut de zece.

Dar, surpriz. n momentul acela intr n local inginerul Avram


nsoit de doi tineri. Albu gndi c cercul se lrgete. Inginerul trecu pe
ling bar. l vzu pe strin, dar nu-1 salut. Acesta prea c nici nu-1
observase. Barmanul, care i cunotea pe amndoi i i vzuse de attea
ori mpreun, i atrase atenia. Strinul fcu un gest cu mina, semn c
nu-1 intereseaz. Dar Any, cunoscndu-1 pe inginer, l strig i-i fcu
semn s vin la ei la bar. Inginerul i privi o clip, ezit i apoi refuz,
artnd cu un gest gritor spre cei doi nsoitori. Any mormi printre
dini : Mojicul tot mojic !"
Albu, care urmrea scena, avu prilejul s-1 observe mai atent pe
inginer. i vzu faa aproape ptrat i nasul uor coroiat. Privirile i erau
splcite i clipea des. Prea cam f

de o virst cu voiajorul. Ajutat de un osptar, inginerul reui s-i fac


rost de o mas n restaurant, tot n preajma orchestrei, ca i n seara
trecut.

Any i voiajorul nu-i mai acordau nici o atenie. L- snd impresia


c e ameit, cobori de pe scaun cu ncetineala pilitului i, cltinndu-se
uor, trecu printre mese, intr n restaurant i Se ndrept spre grupul
sanitar. La masa inginerului se consuma tot vin negru. Cei trei fumau i
aruncau fumul spre tavan. Nu vorbeau nimic. Din cnd n cnd loveau
paharele de tblia mesei i, fr s le mai ciocneasc, le goleau. La
grupul sanitar Albu ddu peste Mo, care intrase prin ua personalului de
serviciu. Se supr cncl l vzu, gndindu-se c ar fi fost posibil ca
cineva s fac vreo legtur ntre ei, sau s intre i s-i gseasc
mpreun.

Ce vii dup mine, Dropio ?

9*179
Tu ai venit dup mine ! M-ai gsit doar aici.

Vrei s-mi faci moral, s-mi spui c e trziu i c trebuie s


plecm ? Dac vrei, du-te ! Eu mai rmn. Mi-ai vzut, doar, compania.

N-o f pe isteul, c nu-i st bine. Ce, crezi c o s poi s-1


tragi de limb pe voiajorul tu ? N-o fi aa de nerod ca s-1 ia gura pe
dinainte, chiar dac e ameit. Sau speri c, prins de cine tie ce
remucri, o s-i cad n genunchi fcndu-i mrturisiri complete i
cerndu-i iertare...

Nu de asta e vorba. M-am convins c nu-i prost. Dar snt curios


dac cei doi vor lua legtura ntre ei n vreun fel oarecare. n seara asta e
mult lume aici. Aa cum stm i noi de vorb, pot gsi i ei o
modalitate.

M ndoiesc. Dac n-a ine la tine, te-a lsa aici, pe mna lor.
Ai vzut ce mn bun au...
Parc tu n-ai vzut !
Am vzut i-s stul. Dar ca s te saturi de compania lor, te duc,
dup ce ieim, direct la morg. S i-1 art pe Stoian care, ca i tine,
asear benchetuia cu ei.
Du-te la locul tu sau acas i las-m n pace !
Spre bucuria lui Albu, nu intr nimeni n grupul sanitar

ct dur ncinsul dialog. tia c Mo are dreptate. Dar simea c trebuie


s ncerce. Deci, s rmn. Mo czu, pn la urm, de acord. Plecar
fiecare la locurile lor, pe aceeai cale pe care veniser. Erau curioi i
Mo se molipsise de la Albu s vad dac inginerul va ncerca s ia
legtura cu strinul, sau dac cearta lor era adevrat. Nu prea credeau
n a doua variant, dar bnuiau c se va ntmpla ceva pn la nchiderea
localului. Nici ei nu tiau ce, dar li se prea c ceva plutete n aer.
Surpriza nu ntrzie s se arate. Albu nu mai gsi la bar nici pe Any,
nici pe Walker. Barmanul spla nite pahare. Vzndu-1, i opti :

Porumbeii au urcat n hogeac. Au luat i o bomb cu whisky.

Ceru nota, ca. s-i achite consumaia. Barmanul rinji :

Nu e nevoie, domnule locotenent. Rechinul a .pltit tot i v


dorete o sear plcut.'

Ca s aib justificare c mai rmne, (voia s vad ce va face


inginerul), ceru un pahar cu whisky. Barmanul ridic un pahar plin de pe
tejghea.'

Sntei servit ! V atepta. L-a pltit nmnuatul, pentru


dumneavoastr, cnd a plecat. i v-a rugat s-1 bei n sntatea lui.

Albu lu paharul. Nu avea ncotro. S fi refuzat, ce-ar fi zis


barmanul ? Poate bogdaproste, i l-ar fi but el. N- ar fi fost ru... Dar
cum tot comandase un pahar, ca s trag de timp, ar fi dat de bnuit c
nu-1 bea pe cel oferit. Aa c, vrnd, nevrnd, l slt i ncepii s-1
deguste.

Albu l cunotea pe barman de cnd venise n ora. Auzise c era


vechi n meserie i priceput. Dar avea un zmbet slugarnic, chiar
imbecil, sub o mustcioar la Douglas Fairbanks. mbrcat totdeauna
ntr-un costum negru impecabil, cu papion alb, prea un ginere tomnatec
n ateptarea miresei. Putea s fie cldura cit de mare, nu zreai strop de
transpiraie pe chipul lui. Avea un ten uscat, cu un neg pe obrazul stng
cit o moned de 5 bani. Om stilat. Minile i erau butucnoase i mari, ca
de apinar, totui extrem de agile.

Aezat pe scaun, Albu i sorbea tacticos butura. Prin oglinda de pe


peretele barului, n care se rsfrngea imaginea a zeci de sticle cu
diferite buturi indigene i de import, vedea cam jumtate din sal. Nu
se petrecea nimic deosebit. ncepu s se plictiseasc de unul singur. La
Mo nu voia s se duc i nici Mo nu venea la el, dei lui i-ar fi fost mai

9*181
lesne. Ar fi venit la bar ca orice consumator i gata ! De aceea se bucur
cnd Nicu Blaga, fotbalistul, i puse mna pe umr, cu afeciune dar i cu
respect. Fcea parte din echipa local, intrat nu de mult n prima
divizie.
mi dai voie, bdie ? Aa-i spunea Blaga,- dup obiceiul din
Moldova natal.
ezi, dragul badii, i rspunse Albu pe acelai ton. C loc e
destul, chiar i pentru fotbaliti.
Blaga lu loc n stnga lui Albu i comand un sirop cu lmie.

Sirop, ~Nieule ?
Sirop, bdie, c sntem n plin campionat. De ne simte eful
se referea la cpitanul echipei, venit de la una din echipele bucuretene
i juctor n naional", om de o nalt probitate profesional i sportiv
c am consumat butur n perioada asta, ne-am ars. Biei, ne zice
el, ai intrat cu mine n A ? Da ! Vrei s v meninei ? Atunci
ascultai-m, c de nu..."

Albu zmbi cnd l vzu pe barman meterind la siropul cu lmie


mai mult dect era necesar. Bnui complicitatea dintre fotbalist i
barman, dar nu spuse nimic.

Crezi c nvingei mine ?

Nu tiu ce s-i rspund. Au o echip bun, omogen i hotrt.


Dar nici de noi nu ne e ruine. Va fi o lupt grea. Sntem, ns, hotri s
luptm cu toate puterile i cu toat priceperea noastr, pn la capt i s
nvingem.

Pin la care capt ? Al rbdrii suporterilor poate ?

- Bdie, eu vorbesc serios.


Parc eu nu ! Doar v tiu. Cnd ai... promovat" din A" n
,,B", nu tot aa ai jucat ? Tot pn la capt ! i cum captul echipelor
din A", pe atunci, dar captul de la coad, erai voi, ai luat-o de la
capt n una din seriile B':-ului. Ai uitat aclamaiile" suporterilor
care*nu mai gseau sfini n calendar ca s v ovaioneze" ?

S-au mai schimbat treburile, bdie. Ne-am schimbat i noi.


Sntem, pn acum, pe locul trei i nu-1 cedm.

N-ar fi ru s fie bine, Nicule, rosti Albu una din ironiile


atribuite lui Ion Creang. i ciocni paharul su de whisky cu paharul de
sirop" al fotbalistului : Servus i victorie !
Nicu gust din sirop i zmbi :
Te-ai prins, bdie ! Numai unul beau. Zu ! Mai gust o dat.
Privind n sal, l vzu pe Mo la o mas. l salut cu mna i se ntoarse
spre Albu : Uite-1 colo pe Traian. Cum de nu sntei mpreun ? Nu l-
ai vzut ?
L-am vzut, dar las-1 n pace. Observnd c Nicu se pregtea
s-1 cheme la bar, continu : i-am spus s-1 lai n pace ! tii
obiceiul lui de a intra n crm din an n pati. (Blaga ddu afirmativ
din cap). Afl c ne-am certat i acum a intrat in local ca s-mi arate c
nu-i pas. C se descurc i fr mine.

Eu m duc s-1 aduc aici.

Las-1, c st bine i acolo ! Aa-i trebuie ! Dac vrea, n-are


dect s vin singur, fr invitaie. M-a fcut afemeiat, pilangiu,
neserios. El a spus, el s vin s-i cear scuze.

Nu termin bine de vorbit i inginerul Avram veni la bar, cumpr


igri i iei n strad. Era singur. Dar, curios, era i treaz. Cel puin aa
arta, lucru surprinztor pentru cei care-i cunoteau meteahna. Mai era
cam o jumtate de or pn la nchiderea localului. Niciodat inginerul
nu prsise vreun local nainte de nchidere i atunci numai la

9*183
insistenele osptarilor. Albu nu putea vedea dac i cei doi tineri cre-1
nsoiser pe inginer au rmas sau au plecat pe ua restaurantului. Din
locul n care edea nu se observa masa din restaurant la care ezuse
inginerul. Era foarte important acest fapt, mai ales c cei doi tineri, dac
aveau vreo legtur cu cazul ce se ancheta, puteau fi dou piese noi pe
care adversarul le punea pe tabla de ah a celor dou crime.

Se scuz fa de Blaga i, dnd uor la o parte perdeaua viinie, de


catifea, ce acoperea peretele-fereastr, privi afar. Nu vzu maina
inginerului. Probabil venise pe jos. l vzu, ns, cum suna de zor de la
telefonul public. Dei la hotel era i o staie de taxiuri, la ora aceea nu
era nici un taxi. Neobinnd nici un rezultat, dup cteva ncercri, porni
pe jos. Se uit dup el pn dispru n ntunericul nopii. Reveni la
scaunul su de la bar, dup un ocol mai larg printre mese. Aa putu privi
n restaurant i vzu c cei doi tineri erau tot. acolo. Tocmai le soseau
dou sticle cu vin. Preau mai veseli dect atunci cnd intraser cu
inginerul i mai vorbrei.

Ajuns la bar, l lu pe fotbalist de bra, rugndu-1 :

Hai cu mine !

Unde, bdie ?

Unde mei'ge i vod pe jos. Hai cu mine, c m-am cam ameit.

Intrar n restaurant i ndreptndu-se spre grupul sanitar, l ntreb


pe Blaga ntr-o doar :

Cine-s tipii ia, c nu i-am vzut pn acum ?

Care ?

Aia de la masa de lng orchestr.

Nu-i cunosc nici eu. Mi se pare, ns, c unul din ei, cel din
dreapta, e ofer pe autobuz. Pe cellalt nu-1 tiu.
Aa localnic eti ? Nu-i cunoti concetenii !

Las, bdie, c i mata eti aici de un an i ceva i, vorba aceea,


ditamai miliianu i nu cunoti 'nici oferii" de pe autobuz. Cu meseria
pe care o ai ar trebui s-i tii cum i cheam chiar i pe mturtorii de la
gospodria oraului.
Da" ce, eu s de la,,circulaie" ?
Cum s fii ? ia snt biei unu' i unu'...

Albu primi lovitura i contraatac :

Fii fr grij, dragu' badii. O s ntocmesc un tabel cu toi


mturtorii i o s-1 in la dispoziia fotbalitilor din ora. Ca s-i
chemai s mture roiile de pe teren cnd pierdei un meci. S-ar putea.
s avei jnare nevoie de ei.

Blaga nghii n sec, dar replic :


N-ar fi ru s faci tabelul. Bdia i-ar mai completa cunotinele.
Mi-ajunge cunotina ta, Nicule.
Izbucnir amndoi n rs. Cine i-ar fi vzut, ar fi zis c snt doi tineri
oleac chefuii. Tot discutnd i tachinin- du-se, revenir la bar,
aezndu-se pe scaune

. Mai iei un... sirop ? Pltesc eu. Fr s mai atepte rspunsul,


se adres barmanului : Rudi baci, un sirop sportiv (fcu cu ochiul
barmanului) pentru gloria fotbalului local i un whisky pentru btrnu'.

Rzi, bdie, rzi ! Dar dac vii mine pe stadion, parc te vd


ploconindu-te in fata mea ca s-i dau un autograf i o mmec de la
tricou, dup meci.
O s vd i minunea asta. S tii c s-ar putea s viu mine, s te
admir. i dac pierdei, ce-i fac ?

9*185
Punem pariu ?
Vrei s-i iau banii ? Nu pun, c mi-e mil de tine. N-o s mai ai
cu ce cumpra... sirop o lun ntreag. O s vezi !
i ce-ai vrea s mai vezi ?, ntreb Mo, care se apropiase pe
nesimite de ei i acum sttea cu minile pe cte un umr al celor doi,
nfierbntai de discuie.
Pe tine n orice caz, nu, Dropio, clar vd c n-am scpat.
Parc ziceai c sntei certai, zise Blaga.

Da. Acum a venit ca s-i cear iertare. i cum eu. snt bun, l
iert. Noi ne mpcm repede. Nu ca fotbalitii care se iau, uneori, la
btaie pe teren sau, mai... elegant, se cotonogesc, i-o trnti Albu.
Mergem acas ? ntreb Mo. trziu...
Mergem, Dropio. Apoi, ctre Blaga : Vezi ce nseamn s ai
soacr. De aia nu m nsor. Am una aici- lng mine i mi ajunge.

Se ridic de pe scaun. Albu i bu, stnd n picioare butura i


amndoi i luar rmas bun de la Blaga.
Eu mai rmn ca s-mi beau siropul. Fe mine. la meci.
: Pe mine. mi pare bine de cunotin...
Bl aga rmase cu gura cscat. Ce-o fi vrut s spuie" ?
Nu tia c Albu se gndea la Any, care i-a permis s-1 cunoasc pe
comis-voiajor.

Ieir pe la recepie", n strad.

Ce faci mine ? ntreb Mo.

M duc la meci. Dar tu ?

Merg i eu.
Se desprir strngndu-i brbtete mna. fiecare plecnd ctre
locuina respectiv. Mergeau n direcii opuse. Albu se uit o clip dup
Mo, i aprinse o igar i plec agale ctre cas. mi pare bine de
cunotin, domnule Hektor Walker ! Sper s ne mai revedem", i
spuse, trgnd cu poft din igara care lucea, n ntunericul nopii, ca un
licurici.
Capitolul XI IPIPICAIERI IN NOAPTE

9*187
Ajuni acas, i Mo i Albu, conform ordinului, anunar ofierul
de serviciu c pot fi gsii n patul lor, toat noaptea.A doua zi, dup un
somn bun, Albu i Mo se ntlnir imediat dup orele 10 la cofetria
Carmen". Era un soare splendid de var. Nu ncepuse zpueala, dar
era cald, Luar o ngheat cu fric i plecar spre stadion. Stadionul nu
era prea departe, aa c nu se grbeau. Aveau locurile rezervate i
meciul cu minerii" ncepea abia la orele 11. Erau bine dispui.
Dormiser bine i nu-i deranjase nimeni. Semn c totul se desfurase
normal, c nu intervenise nimic. Ddur un telefon ofierului de serviciu
i aflar c nici n dimineaa asta nu-i cutase colonelul.
Tribunele era arhipline. Steagurile viu colorate ale echipei localnice
fluturau n toate prile, agitate de tineri glgioi. ntr-un col, doar,
cteva steaguri le echipei venit n deplasare, legnate ritmic de vreo
trei sute de musafiri, la fel de glgioi. Dei n vdit minoritate,
musafirii aveau gura la fel de mare. i ei i gazdele agitau tlngi i
manevrau nite sirene micue dar care sunau cumplit, ca un miorlit
amplificat, de me trase de coad, n ateptarea meciului, care trebuia s
nceap dintr-o clip n alta, erau cu toii nerbdtori.
n fine, echipele intrar pe teren. Arbitrul de centru i cei de margine
i luar locul n primire. Traser la sori i oaspeii avur lovitura de
ncepere. Meciul se juca pe via i pe moarte, ambele echipe vrnd s
ctige. Primul gol l marcar fotbalitii mineri, i cu scorul de 1 la 0 se
i ncheie prima parte. Albu se gndi la Blaga. ..Dac puneam pariu, l
vduveam de... siropuri".
Meciul se ncheie, dup o a doua repriz foarte agitat, cu victoria
gazdelor. Dup egalare, care avu loc n primele zece minute, Blaga reui
s marcheze golul victoriei. Urlete cumplite zvcnir din mii de piepturi.
Musafirii tceau, necjii, pstrnd, totui, ndejdea, cel puin a egalrii,
dac nu a victoriei. Dar egalarea nu veni. Toi din tribune, n picioare,
intonau>cntecul echipei. Patru versuri, doar, repetate la nesfrit, fr
oboseal... Al dracului, Blaga !, i spuse Albu. Bu el... sirop, dar a
avut dreptate. i a marcat frumos".
Mo i Albu ieir din stadion odat cu valul spectatorilor. Parc se
revrsa un fluviu pe porile larg deschise.
Unde mncm, Dropia ?

Tu tii c eu mnnc acas.

Hai s mncm la restaurant. Mcar duminica n-o mai f pe


buctarul. tiu c ai talente de gospodin, dar hai cu mine, c mi-e urt
singur. i la cantin nu m-a duce.

Atunci vino la mine la mas. Oi avea ceva i pen- 'ru tine.

Mulumesc de invitaie, dar nu cedez. Mergem la restaurant.

Mo accept i amndoi se duser la restaurantul hotelului. n


restaurant, lume puin. Afar, ns, pe terasa restaurantului i n
grdin, grmad de oameni. Beau bere i discutau despre meci. Normal
!

Luau masa n linite. Cnd ajunser la grtar, n local i fcu


apariia Walker nsoit de un brbat. Se aezar la o mas i o osptri
le ntinse lista de bucate.

Cine-o mai fi la de lng strin ? ntreb Mo.

Dracu' tie ? Dar parc-i de-al lui. Nu vezi c se neleg, perfect


?

Walker ridic-privirea i, ntlnind-o pe a lui Albu, se nclin


respectuos, Albu i rspunse la fel.

Luar o sticl de vin. Mo gust i el dintr-un pahar pe care i-1


umpluse numai pe jumtate, lsndu-1 pe Albu s duc greul. Nu
terminaser tot vinul din sticl, cnd apru chelneria cu nc o sticl.

Pi, n-am mai comandat butur, i spuse Albu.

- A trimis-o domnul cu mnuile albe.

Spunei c nu o pot primi. O sticl ne este deajuns.

10*
189
Osptar a vru s ridice sticla, dar Walker, care urmrea
scena, se ridic de la mas i veni ctre masa Ini1.
Iertai... Eu dat cu plcere... Scuze c plecat asear fr... fr...
fr... bunvedere. Rog primii...

Albu ddu mina cu Walker. Mo nclin capul a salut i mormi


ceva neinteligibil. Albu i mulumi i accept, iar Walker se ntoarse la
masa lui.

i-ai fcut un prieten. Ioane. S-i triasc ! i goli restul de vin


din pahar. Contrar obiceiului su, i mai turn o jumtate de pahar din
sticla proaspt adus. Ca s fiu prta cu tine, Ioane. Servus ! Ce-o s
rd colonelul cnd i-oi povesti !

Servir i o cafea, dup care plecar. Ieir prin bar. Il salutar pe


Walker i se oprir la recepie de unde aflar c nsoitorul lui Walker
venise de diminea, cu o main mare, i e cazat tot la hotel. Venise s
ridice marfa de la fabrica de blnuri.

Parc trebuia transportat cu trenul, zise Mo.

S-or fi rzgndit. Aflm noi, mine. Ce faci dup-mas ?


Dorm.
i eu. M-au cam obosit meciul i cldura asta.
De la un telefon public ddur din nou telefon la miliie. Nimic
nOu. Comunicar c merg acas, unde pot fi gsii pn la orele 18.
Dac dup asta au de gnd s se duc pe undeva, vor anuna pe unde pot
fi gsii. Se desprir, fiecare plecnd spre casa lui.
Colonelul fusese la nmormntarea profesorului Dunca. Luase cu el
o minunat jerb de garoafe roii i o depusese pe catafalc.
nmormntarea, cu tot ritualul ei, a durat vreo trei ore. Cortegiul care-1
urma pe cel disprut era imens. Muli, foarte muli foti elevi ; cadre
didactice, personalul muzeului, cu directorul Mioiu n frunte ; oameni
din ora care l c'unoscuser. i civa strini de ora, despre care afl c
reprezint diferite foruri tiinifice din ar.

Colonelul Nicoar se integr mulimii, aduend un ultim omagiu


prietenului i cercettorului disprut att de tragi<\ O zrea, cnd i cinci,
pe Maria, n urma carului mortuar. Era singur. Profesorul nu mai avea
alte rude. mbrcat n negru i cu un voal negru pe cap, prea i mai
slab. O fiin neajutorat, i spuse colonelul. Cum se va descurca de
acum ncolo ?"'.

Cldura se lsase peste tot, nmuind asfaltul. Dar nimeni nu se


grbea, ritmul carului mortuar i al oamenilor fiind acelai pn la
cimitir. Fanfara intona, trgn >t, marul funebru. Mainile ntilnite pe
parcurs se oprea i; aprinznd farurile. Un vechi obicei al oferilor de a
respecta ultimul drum al unui om. Pe trotuare, trectorii se opreau o
clip, iar cei acoperii se descopereau...

Cnd totul se termin, colonelul i lu rmas bun de la Maria,


exprimndu-i nc o dat condoleanele i plec. La ieirea din cimitir,
conform consemnului, l atepta maina. Se duse direct acas. Erau orele
patru dup- amiaza. Ddu un telefon la sediu i afl c e linite. Se
interes de Mo i de Albu i fu informat c la ora aceea se gseau acas.
Mnc ceva n fug. Nu-i era foame. Sau poate din cauza amrciunii nu
putea mnca. Ddu drumul la radio, dar l stinse n grab. N-avea chef
nici de muzic. Se ntinse i adormi destul de greu. Pn s adoarm se
gndi la familia sa, aflat, nc, la mare. i era dor de fetele"' lui, cum i
alinta soia i fata. Dar se ntreba i ce surprize or s aduc zilele care
vin. Se adunaser o serie de date, dar nimic deosebit...

n cele dou garsoniere telefonul zbrni prelung. Mo i Albu erau


chemai urgent la sediu, din dispoziia colonelului. Erau orele 23. Afar
se ntunecase...

10*
191
.La sediu, lumin la fereastra colonelului. La intrare, Mo sosi odat
cu Albu.
Parc am tras n bobi, Dropio, c am sosit n acelai timp.
Ce s-o fi ntmplat ?
Intrar n cabinet. Colonelul se afla pe scaunul lui. Salutar i, la un
semn, se aezar pe scaune. Colonelul se uita la amndoi. i erau dragi
deopotriv. i plcea i cum se tachinau. Avea ncredere n ei. Cu toat
firea lor deosebit, se nelegeau de minune. Formau un cuplu de aciune
bine sudat
Noutile, biei !
De data asia Mo i-o lu nainte lui Albu. relatnd cu lux de
amnunte aventura de la bar, din seara trecut, a lui Albu.
Va s zic ai avut onoarea" de a face cunotin cu distinsul
comis-voiajor.

Am avut. Cnd am intrat n local dup igri, era la bar cu una,


Any Runda, de la pot.
O tiu. i ?
N-am scpat. M cunotea i m-a invitat. Aa l-am cunoscut pe
Hektor Walker, c aa l cheam pe omul cu mnuile albe. Zicea c nu
tie romnete. C a nvat cteva cuvinte n rstimpul de cnd e la noi
n ar. Ave asupra lui i un ghid de conversaii curente, n limba lui, eu
traducerile respective n limba noastr. Dar s tii c e viclean. Dei
Any o fcea, din cnd n cnd pe interpreta, am impresia c nelegea tot
ce-i spuneam. Dar nu sta e lucrul cel mai important, ci faptul c se pare
c strinul : -a certat cu adevrat cu inginerul.
Colonelul i ridic numai sprinceana dreapt a ntrebare. Albu
continu :
A venit i inginerul n local, nsoit de doi tineri. Nu s-au uitat
unul la altul, nu s-au salutat, Cnd Any, care l cunotea, 1-a invitat la
bar, a refuzat politicos i a intrat n, restaurant.
Au rmas acolo ?
Nu. Dup un timp, Walker i Any au intrat n, camera strinului,
iar inginerul a plecat n jurul orelor 22 i 30. Pe jos, singur i, dup
aparene, necherchelit. Tipii cu care venise au rmas n local.
- Ai aflat cine snt ?
Dup cte am fost informat, unul e ofer pe autobuz. Despre
cellalt nu am putut afla nimic. I-am lsat bnd vin negru i ntr-o stare
naintat de... euforie.
Cum ai petrecut ziua de azi ?
Mo relat tot ce au fcut. Adug :
Walker i-a adus un concetean. A sosit azi de diminea un
camion cu care vrea s-i transporte marf de la Fabric. Locuiete tot la
hotel. interesant acest aspect. tiam, doar, c marfa urma s fie
transportat cu trenul.
Vedem noi mine. Acum s v spun de ce v-am chemat. Ceva
mai nainte, subofierul care supravegheaz casa Dunca, a raportat, prin
radio, c un individ a trecut aa, n pas de plimbare, de cteva ori prin
faa casei. I s-a prut c se uita prea insistent spre cs. S-ar putea ca s
fie un cetean cu insomnii, care-i caut... somnul pierdut. Dar ar putea
fi i altceva. V amintii c Maria a primit cteva telefoane n legtur cu
fotografiile pe care le-ai gsit voi. N-ar fi exclus ca... plimbreul s fie
posesorul vocii misterioase care le solicita atit de insistent. tiind c
Maria t^ingur n cas, nu cumva s intre pentru a le lua. Plimbarea lui,
dac e aa cum bnuiesc, urmrete

s afle o posibilitate de a intra n cas i eventualele riscuri... Un fel de...


documentare la faa locului.

10*
193
Bine, dar fotografiile snt la noi, spuse Mo.

Snt i nu snt. Snt i la noi i acolo.. Am fcut copii dup ele.


Pn i calculele ca i sgeile le-am copiat. Acum fotografiile, n plicul
original, snt la locul lor. Le-am pus cu mna mea. Am trecut ieri pe
acolo. Maria nu era acas. Am descuiat ua, c tiu unde las cheia : n
cutia de scrisori. Am intrat. Apoi am sigilat ua i am plecat. Aa c nici
Maria nu tie c pozele au plecat i s-au. ntors.

i trase o clip sufletul, apoi continu :

Misiunea voastr : mergei urgent acolo i acionai dup


mprejurri.

Pe subofier unde l gsim ? ntreb Albu.


n porumb ari a veche din stnga curii. destul de ncptoare
pentru un om i nu d de bnuit.

Comelia aia nalt ? *

Da. Fiind n ea, nu poate aciona. De-abia a putut s ne transmit


prin radio, cu voce nceat. Dac ar cobor, ar putea fi vzut i ar da
totul peste cap. Mergei acolo. V recomand pruden i atenie. Dac
plimbreul e criminalul, nu va pregeta. Doi mori ajung ! Ai vzut i
voi c asasinul nu are nici un scrupul...

Cerul se umpluse de nori i o noapte ntunecoas se lsase peste


ora. Cnd cei doi ofieri ajunser,la destinaie, pe strada Pinilor nu era
nici ipenie de om. Ultimele cuvinte ale colonelului i puseser pe
gnduri. i pipir pistolul de sub hain, n orice clip la ndemn. La
captul strzii se oprir. n loc s mearg spre casa Dunca, intrar n
prima curte. Casa era ntunecat, semn c toi ai casei dormeau dui.
Avur noroc c portia nu era ncuiat i nici nu scria. Merser tiptil pe
lng zidurile casei i se dtrecurar spre fundul grdinii. Pantofii lor, cu.
talp de crep, amortizau orice zgomot. Proprietarii nu aveau cine, aa c
ajunser cu bine la gardul ce ddea n curtea de alturi. Gardul era nalt,
din beton. Reuir s se urce pe el. Mo avu norocul s sar ntr-o tuf
de urzici. njur pe nfundate, blestemnd n gnd proprietarul care nu-i
ngrijea ograda. I se bicase pielea minilor'i l ustura ngrozitor.
Rbda, strngnd din dini, ca s nu-i dea prilej de rs lui Albu. Parc-1
auzea povestind, nflorind povestea cu fel de fel de amnunte imaginare
: Marele anchetator, ntr-una din marile sale aciuni, a srit un gard
mare ; a fost atacat de un numr mare de urzici pe care, pn la urm, a
reuit s le aresteze cu minile goale, singur i nesilit de nimeni, lsnd
posteritii amintirea unuia din infailibilele sale sisteme geniale"...
Strbtur noua curte n pas vioi, prin iarba moale care atenua i mai
mult: zgomotul pailor. Nu mai sriser attea garduri de cnd erau copii.

Aleser calea asta pentru a ajunge la casa profesorului, fr s fie


vzui de cineva de pe strad. Treceau clin curte n curte, srind garduri
cnd mai nalte, cnd mai scunde. O veritabil curs de garduri". Clcau
peste straturi de ceap, varz i altele clin aceeai familie, se strecurau
printre butuci de vie sdii de cte un ptima, care pstra nostalgia
satului natal.
ntr-o curte ddur peste un dulu btrn care, dup ce-i mri lene,
o clip, i puse iar botul pe labe. La a patra curte, o btrnic chinuit
de nesomn, edea cu lumina aprins n cadrul ferestrei deschise i privea
afar. Cu prul alb i rrit de ani, revrsat pe umeri. Uscat i fr dini.
O cma alb, de dou ori mai mare dect trupul firav. Cnd i vzu
srind n curtea ei, ddu s ipe. Glasul, ns, i pieri ca prin faimec. O
zrir ridicnd minile n sus i cznd pe patul care, din fericire, era
aproape de geam. Se oprir i, apropiindu-se tiptil de geam, ascultar.
Se temeau ca nu cumva btrna, de emoie, s fi pit ceva. Dar btrna
i reveni repede, i fcu o cruce de la frunte pn la picioare, nchise
fereastra cu zgomot i slobozi storurile. Rser mulumii c nu se
ntmplase nimic i i continuar cursa. Mo nu pierdu ocazia i l
tachin pe Albu :

Ai vzut cum lein femeile dup tine, simpatice Don Juan ?


N-a leinat dup mine, i replic Albu. Dar cnd vzu aa un urs
ca tine, ce putea s fac sraca ?

10*
195
Pentru a prentmpina situaii asemntoare, o luar numai prin
spatele caselor, unde sperau ei gardurile snt mai mici i ansele
de a fi vzui, minime. Noroc c nu ntlnir garduri protejate de srm
ghimpat.

Cursa cu obstacole inu vreo douzeci de minute. Ajuni la gardul


profesorului, se oprir ca s-i trag sufletul i s chibzuiasc ce au de
fcut. Gardul era destul de nalt. Parc mai nalt dect celelalte. Avea,
deasupra plcilor de ciment, o plas din srm cu ochiuri hexagonale.

Ascultau ncordai i cutau s strpung bezna de dincolo. Linite.


Casa profesorului se nla, printre arborii nali, ca o umbr de castel
medieval. Albu i privi ceasul fosforescent. Mai erau zece minute pn
la mieztd nopii. Trecuse mai mult de o or de cnd subofierul raportase
prin radio c i se pare ciudat plimbarea necunoscutului prin faa casei.
Trebuiau s se grbeasc.
Cutar locul prin care puteau trece peste gard, ct mai uor, fr
zgomot i fr s fie zrii de ctre cineva din curte, dac era cineva... n
cele din urm gsir ceea ce cutau. Doi arbori, destul de rmuroi.
Unul ntr-o grdin, cellalt n cea n care se aflau. Ramurile lor se
ntindeau peste gard, ca ntr-o mbriare. Albu se urc primul n copac.
Trecu destul de uor peste gard n cellalt pom, cel din curtea
profesorului. l urm Mo. Ateptar o clip nemicai, una cu frunzele.
Nu sesizar nimic deosebit. i ddur drumul pe rnd. Curtea casei
Dunca, n partea aceea, era nelucrat. O iarb mare i deas, destul de
nalt, ce nu fusese cosit deloc n aceast var, nbui descinderea
celor doi din pom. Din locul n care se aflau nu aveau un unghi favorabil
de observaie. Intrarea principal se afla ctre strad. Se ntinser n
iarb i ateptar, cu toate simurile ncordate. Nimic. i pipir nc o
dat pistoalele. Rceala oelului parc mngia fierbineala degetelor.
Nici un semn nu arta c i n aceast cas, ca dealtfel i n cele din jur,
nu se doarme. Cnd tria profesorul, ferestrele lui erau luminate pn
tmu, spre faptul de zi. Acum nu mai avea cine s citeasc sau s scrie n
sfnta linite a nopii. Casa intrase n ritmul celorlalte de pe strad n
care locatarii, dup terminarea programului de la televizor, se culc. Nu
putur vedea dac Maria doarme sau nu. Camera ei avea ferestrele spre
strad.
Hotrr pe optite cum vor proceda. Albu o lu prin stnga casei. Se
apropie de zid i naint ncet, cu grij. Mo ocoli prin dreapta i se
ndrept cu precauie spre intrarea principal. Fcea tot posibilul ca s ia
legtura cu subofierul din porumbrie, comelie prsit de mult de
psrile zvelte i blnde pe care le inuser, cu muli ani nainte,
strmoii profesorului.
Albu ajunse la intrarea de serviciu. n partea aceea, dar ctre strad,
se afla un balcon larg, Balconul n care fusese ucis fiul profesorului.
Pn la ua de serviciu era o scar de lemn, frumos lucrat, dar
mbtrnit de vreme.
Albu ascult o clip i ncerc s urce treptele. Cnd pu.se piciorul pe
prima treapt, o simi ubred i o auzi scr- ind. Renun s mai urce.
Se ddu civa pai napoi i atept.

Pe partea cealalt, Mo nu ntmpin nici un obstacol pn la intrare.


Linite i nici o micare. Singurul lucru care l nelinitea era c
subofierul nu ddea nici un semn de via din porumbrie. Linitea i se
pru nefireasc. Dac nu adormise (,,i cum s adoarm cnd era n post
i tia c-i vin ajutoare !", i zise Mo), trebuia s fac ceva. Din turn,
prin ochiurile prin care altdat intrau i ieeau porumbeii, avea putin
de observaie de jur-m- prejur. Se gndi c, acoperit de ntuneric, ar
putea urca scara porumbriei. nc nu se hotrse. Cntrea...

n clipa aceea rsun un foc de pistol n cas. Mo nu mai pierdu


timpul cu prea multe socoteli. Din civa pai fu la intrarea principal.
Era aa de ntuneric c nu-i vedea nici mna ntins, cu pistolul inut
strns. Dup al doilea foc de pistol, se izbi de u. Fie c nu era ncuiat,
fie c cedase sub fora izbiturii lui, ua se deschise. Acum era cert pentru
el c subofierul nu mai era n porumbrie. Ar fi ieit la primul foc de
pistol. Nu tia, ns, ce se ntmplase cu Albu...

mpinse ua i intr n hol. Merse ncet pe lng perete, ca s


atenueze scritul scrilor. Ddu de sala mare de sus, pe care o cunotea.
Totui se descurca destul de greu. n sal era i mai ntuneric. Se lovi de

10*
197
ceva moale care se rsturn pe scri, de-a berbeleacul. Ce dracu' o fi ?
i zise. Cade i nu face zgomot". Se gndi c o fi vreun vnat mpiat,
unul din multele aflate pe toi pereii, parc strjuind o imaginar alee ce
ncepea din hol i ducea ctre ncperile de sus. Mai trziu avea s afle
c rsturnase un superb lup cenuiu, mpiat...

Dup civa pai, se opri. Pstra n palme rcoarea balustradei de


nuc, lustruit de atia ani de ntrebuinare. Se gndi : Ci ini or fi stat
cu mna pe aceast balustrad ?..."

Deodat auzi un ipt de femeie. Rsun strident dei rguit, ca un


urlet inut cu greu i mult vreme n gtlej i, apoi, slobozit dintr-o dat
cu toat puterea dar i cu fric. Izbit de iptul omenesc, ntunericul prin
care or- becia locotenentul se fcu parc i mai dens. Ca de smoal.
Cte surprize i n noaptea asta, i spuse Mo. Parc stihiile rului s-ar
rzbuna pentru o perioad att de ndelungat i de linitit ce o domnit
n aceast cas a nelepciunii i creaiei". Era sigur c e ipt de femeie.
Deci subofierul i Albu trebuiau exclui. Dar ce-o fi cu ei ? De ce nu
dau de subofier ? O fi el sigur pe sine dar e singur i tia c venim...
Dar Albu? De obicei e repezit n astfel de situaii ; de ce nu d nici un
semn de via ?"
Era iptul Mriei. Uit de orice precauie i ntr-o clip fu la ua
biroului de lucru al lui Dunca. Vznd sigiliul rupt, bnui c de acolo
venise strigtul. O deschise i, cu pistolul n mn, intr. Dup civa
pai precaui, pe lng perete, Mo fcu un salt i trecu n spatele
biroului profesorului. Judecata i execuia fuser concomitente. Dou
motive l determinaser : dac era cineva n ncpere, singurul refugiu
era n spatele biroului masiv, care oferea un adpost sigur chiar
mpotriva gloanelor. i ar fi czut peste el, anihilndu-i orice
mpotrivire. Iar dac nu era nimeni acolo, se putea adposti. Lsase ua
ntredeschis i oricine ar fi putut trage n el. Stnd pitit dup birou,
ascult. Linite. Nimic nu se mica. Nici din restul casei nu venea nici
un zgomot.
Se ridic, dar ceva parc il inea de picioare. Covorul era gros i
atenua zgomotele micrilor lui Mo care . ncerca s se desprind din
cablurile telefonului. Fulgertor i trecu prin minte capcana de la Stnc
Fulgerata. Sudoarea ncepu s-i curg rece pe ira spinrii. Smulse cu
brutalitate cablurile din jurul gleznelor, apoi aprinse lanterna pe care, de
cnd cu aventura pe car a nc nu o uitase, o purta permanent cu el. n
ncpere nu era nimeni. Vzu telefonul rsturnat i firele rupte. Va s
zic asta a fost capcana" ? Zmb.

Camera era de nerecunoscut. Totul fusese rvit, sertarele trase pe


jumtate i coninutul lor aruncat pe jos, claie peste grmad. Fotoliile,
ntoarse pe dos i mbrcmintea lor, din piele grea, nchis la culoare,
tiat cu cuitul. Uile bibliotecii se blbneau din pricina curentului
iscat ntre ua ntredeschis i oberlihtul uneia dintre ferestre. Mergnd
ctre ieire, simi c ceva i se sparge sub picior. La lumina lanternei,
vzu c nu era altceva dect o fiol de algocalmin, czut cina tie de ce,
pe covor, printre fiele i manuscrisele rspndite peste tot. Se vedea c
cineva trecuse pe aici, cu cteva minute nainte. Graba, dar i
meticulozitatea cu care acel cineva" lucrase, dovedeau c individul
cuta ceva deosebit de important. S fi cutat fotografiile ?, se ntreb
Mo. tia c fuseser puse la locul lor de ctre colonel. Le-o fi gsit ?" i
era imposibil, n mprejurarea n care se gsea, s mai controleze i acest
fapt.
Iei din camer, deschise ua camerei vecine, n care tia c st
Maria i intr. Pn s aprind lanterna, auzi ceva flfind pe lng el i
zgomotul de ndri. Din instinct, se trase uor de lng u. Fereastra
ncperii n care locuia Maria nu avea perdele. Afar, norii se risipiser
i lumina palid a lunii i arunca raz ale piezi n

ncpere. Nu prea mult, dar suficient ca s poat observa cte ceva. O


pat mare i nchis pe peretele din stnga al camerei. Recunoscu un
dulap. n mijlocul camerei i se pru c mic ceva. Bjbi dup
comutator i aprinse lumina. Surpriz total. Femeia n negru, Maria, se
pregtea s arunce din nou. Avea un borcan n min. Cnd l vzu i l
recunoscu, scpa vasul din mn i i art tavanul. Privi n sus i vzu

10*
199
rama unui chepeng, cu oblonul deschis. Se ddu la o parte, mai ctre per
ate. Cum s-o fi urcat acolo ?" Vrnd s o ntrebe pe femeie, auzi un
geamt. Privi ntr-acolo i l vzu pe subofier. Era czut pe podea i
lng el se zrea o pat de snge ce se tot lea. Se gmdi c trebuie s
anune salvarea", dar ca s ajung la telefon urma s ias din ncpere
i ar fi intrat n unghiul de tragere al celui din pod. Ca s se asigure,
trase un foc de arm n dii-ecia chepengului i ni pe u. Dar se izbi
de Albu. Prin gesturi i-art pe subofier i duse minile la ureche cum
ai duce un receptor. Albu pricepu i cobor la telefonul din hol, lsnd
ua deschis.
Mo se repezi spre subofier. Dinspre chepeng, nici o micare. i
ddu seama c agresorul se retrsese. Glonul ptrunsese in regiunea
toracic. Sngele de pe haine arta cu prisosin aceasta. Zcea cu faa n
jos, cu mna dreapt, n care avea pistolul sub el. probabil c se temuse
s nu i-1 ia cineva. l ridic i l ntoarse cu faa n sus. l cunotea. Era
sectoristul din aceast parte a oraului. Nu-i tia numele, dar l vzuse
de mai multe ori. Erau cam de o vrst i cam n acelai timp venise la
inspectoratul de miliia din care i el fcea parte. l cuprinse o adnc
prere de ru. Nu tia ct de grav e rana... Cu grij, i lu pistolul din
mn. Rnitul deschise ochii. Recunoscndu-1 pe locotenent, se liniti.
Pleoapele i czur din nou, grele. l ls pe subofier i, depla- sndu-se
tot pe lng perete, ajunse -ling femeie. edea ghemuit dup un divan
imens i pingea tcut.

Era speriat ru. Obrajii i erau albi ca o coal de hrtie. Buza de jos
i tremura nervos, iar lacrimile cdeau mari i grele pe obrajii mbtrnii
dintr-odat. ncerc s o liniteasc, dar femeia rmnea n continuare
nemicat i mut dup divanul demodat. Borcanul pe care voise s-1
arunce cu cteva clipe nainte, czuse jos. i scpase clin mini i se
fcuse frme.

O ntreb n oapt pe unde se poate ajunge n pod. Femeia abia i


rspunse, cu glas ca de pe alt lume :

- Numai prin balcon. Acolo e o scar de lemn. Urcnd pe ea,


ajungi la un alt chepeng, ce d n pod.
i fcu semn s stea linitit i o rug s aib grij de rnit, pn vine
ambulana. Dup indicaiile Mriei ajunse la ua balconului. O deschise
i iei. Auzi un zgomot nspre gardul peste carc sriser i ei. Aprinse
lanterna i n raza de lumin mai avu timp s vad o umbr sltnd n
partea cealalt. Privi n sus. Oblonul era dat n lturi. Simi pai. Era
Albu. Priveau amndoi nciudai, cu pistoalele n miini. i ddur seama
c pasrea" a zburat i le puser la locul lor.

La poarta dinspre strad se auzi un claxon. Albu sri din balcon


direct n ograd Nu era prea nalt. Fugi la poart i o deschise. Venise
ambulana. Brancardierii ridicar pe rnit i plecar, apoi, in mare vitez
spre spital. Nu era timp de pierdut. Subofierul pierduse mult snge i
era nevoie de o intervenie urgent. Dup plecarea autosalvrii, Albu vru
s nchid poarta, dar Mo l opri. Se ndrept spre porumbar. n spatele
lui se afla Tra- bantul profesorului. Meteri ceva la portier i, dup ce-o
deschise, mai meteri ceva i porni motorul. Lng poart opri i-i spuse
lui Albu :

11 Utopia profesorului Dunca

' Ioane, eu m duc dup individ.


... ? Albu fcu ochii mari.
Nu mai csca gura -de poman. Vreau s m conving dac e,
sau nu, clientul nostru. tiu eu ce tiu. N-am timp s-i explic. Ai grij
de femeie i cerceteaz biroul profesorului. D un telefon efului i
spune-i ce s-a ntmplat. Anun-1 c-1 vom cuta, la sediu sau acas,
dup cum o crede de cuviin, indiferent de or. Ateap- t-m, c m
ntorc ct pot de repede i te iau.

Lui Albu i pru ru c nu-i venise lui ideea. Dar nici nu vzuse
Trabantul. Pricepu c Mo l bnuia pe inginer i acum cuta s se
conving.

10*
201
Albu reintr n cas. Femeia edea pe un scaun, cu minile n poal
i cu privirile rtcite n gol. O ls cteva clipe n pace. Dup ce se
potoli, ntreb i el pe unde se poate ajunge n pod. Iei pa teras, urc
scrile de lemn i, luminndu-i calea cu lanterna, se duse prin pod pn
la chepengul din tavanul camerei Mriei i l nchise. Apoi cobor.
nsoit de Maria, intr n camera profesorului. Aprinser lampa de mod
veche. Dezordinea i izbi la f 1 de neplcut cum l izbise i pe Mo.
Uile larg deschise ale bibliotecii i fcur lui Albu impresia unei psri
cu aripile ntinse n gol, dar fr putin de zbor. Cu ajutorul Mriei
ncerc s fac ordine. Dar, sub acest pretext, cuta plicul cu fotografii
pus de colonel la locul lui. Nici urm de plic. Necunoscutul rscolise
mult. Se pare c a dat de el, i zise Albu. Aa cum l-am gsit i noi,
dup mult cutare." Dup un rstimp, fcuser oleac de ordine n
vraitea lsat de intrus. Maria era expeditiv i toate se aezau Ia locul
lor
.Albu ridic telefonul de jos. Firele, scoase de la locul loi de ctre
Mo, fur din nou conectate. Nu prea se pricepea, dar cu un briceag n
loc de urubelni i, dup cteva tatonri, reui s capete ton. Lu
legtura cu colonelul. Acesta nu plecase acas. Atepta raportul lor. Re-
lat cele petrecute i ce msuri au luat. Colonelul i felicit, prin el, pe
amndoi. l inform c subofierul e n afar de orice pericol. A fost
operat de cum a ajuns la spital. Nici un organ vital nu-i era atins, dar
pierduse mult snge i era slbit.

Albu ceru aprobarea ca, dup ce revine Mo, s se prezinte la sediu.


Colonelul i-o retez scurt :

Acas cu voi ! ordin ! Pentru azi ajunge ! tr- ziu i avem


timp destul i mine. Ai uitat c graba stric treaba ?

Albu ncerc s mai spun ceva, dar colonelul era intransigent.

Albule, ordinul se execut, nu se discut. Dac nu v convine,


raportai mine. Rse. Voi trimite un alt subofier ca s preia paza i,
pentru voi, o main, ca s nu v mai plimbai cu Trabantul profesorului.
nchise telefonul. Femeia avu o idee pe care Albu o binecuvnt.
O cafelu ?
Dou, dac nu v e cu suprare, c n-o s beau de unul singur.
Maria nu mai cobor n buctrie ci se folosi de spir- tiera
profesorului. Albu pi-ofit de relaxarea femeii i o provoc la discuie.
...i cum s-a ntmplat ?
Femeia tcu cteva momente, aparent atent la cafea, dar Albu bnui
c ncearc s-i fac ordine n gn- duri. Apoi ncepu, cu vocea
domoal, cu opriri spre aducere aminte :

Eram n camera mea i-mi crpeam o fust. nchis esem uile i


ferestrele. Nu-mi era somn. mi era, totui, urt. M gndeam la Sever, pe

11*
203
care azi l-am nmor- mntat. A fost i colonelul Nicoar... Om de treab,
domnule locotenent... mi era' urt, nu i team. tiam c n porumbar
edea un miliian de-al dumneavoastr, lsat de paz i m simeam n
siguran. M gndeam i la el... iMi-era mil... Grea meserie v-ai ales !
A fi vrut s-1 chem n cas ca s mnnce ceva. Dar mi-am amintit c la
sosire mi-a spus ca nu. cumva s-1 caut, c lui nu-i trebuie nimic... De,
era n misiune, sracu' !...

Nu ai auzit nimic n camera asta ? Nici o micare ? Doar ai


vzut ce harababur a fcut individul care v-a vizitat".

Am vzut, dar n-am auzit nimic. Crpeam la o fust, dup' cunj


v-am spus. Dar, dei snt n doliu, am dat drumul la radio. Se spune c
nu e bine s dai drumul la radio sau la televizor cnd n cas a murit ci-
neva. Eu, am dat... Parc nu eram singur. N-o fi bine, dar... morii cu
morii i viii cu viii ! Era i vorba lui Sever, Dumnezeu s-1 odihneasc
! Se transmitea o pies de. rzboi. mpucturi, strigte, larm... Cum nu
aud prea bine, ddusem radioul mai tare. Spre sfritul piesei, nu mai era
atta glgie n aparat. Mi se pru c aud un zgomot... Oi fi eu fricoas,
dar mi-am dat seama c e vorba de om i nu de nluci. Deschid ncetior
ua i ascult n hol. M-am uitat spre ua camerei n care stm noi acum,
cabinetul lui Sever. Pe gaura cheii nu se vedea lumin. N-am ndrznit
s intru. Mi se fcuse inima ct un purice. Am cobort tiptil scrile, am
descuiat ua .
Ua de la intrare era ncuiat ?
Sigur ! O ncuiasem cu mina mea i trsesem i zvorul. ntr-un
suflet m-am dus la porumbar i l-ara strigat ncetior pe miliian. Dup
ce mi-a rspuns, i-am zis c e cineva n cas. A venit cu mine. Probabil
c el a fcut zgomot pe scri i cel care intrase n birou 1-a auzit. Cnd
am deschis ua, biroul era gol dar rvit, aa cum l-am vzut i noi.' A
vrut s dea un telefun.la miliie, dar l-am rugat ca mai .nti s vin la
mine n camer, ca nu cumva necunoscutul s fi intrat acolo. M-a
neles... Am intrat n camer. El a intrat primul i eu dup el. N-am
ajuns s aprind lumina. Miliianul a aprins lanterna i a purtat-o peste
tot. Cnd a ridicat-o spre tavan, a stins-o brusc... Atunci s-a auzit o
pocnitur venind de sus. Am auzit un geamt i o bufnitur. Mi-am dat
seama c miliianul fusese mpucat i czuse. tiam despre oblonul din
tavan, dar n clipa-aceea uitasem de el. De team, n-am aprins lumina i
cum mi cunosc camera i pe ntuneric, m-am ascuns dup canapea.
Miliianul, dei rnit, a mai putut trage un foc n sus.

Va s zic asta a fost a doua mpuctur," i zise Albu.

i?

Mi-am pierdut cumptul i am strigat. Atunci a intrat prietenul


dumneavoastr.

Maria puse cetile cu cafea pe birou, invitndu-1. Din partea de jos a


bibliotecii scoase o sticl. Pe etichet scria Rom superior".

Punei i puin rom. Cic e mai bun. Aa i plcea i rposatului


Sever.
Dar pe unde o fi intrat dac ua era ncuiat ? C n-o fi duh s
intre prin gaura cheii, nici omul care trece prin ziduri.
tiu eu ? O fi intrat prin balcon, c nu-i mare lucru pentru un om
n putere. i dac e i priceput, o fi reuit s descuie ua cu vreo srm i
s intre n cas.
Albu i aprinse o igar, Stric vreo dou chibrite pn gsi unul
bun. Un gnd l rodea.
Bine, a intrat n cas descuind ua dinspre balcon cu peraclul.
Dar n pod ce-o fi cutat ?
Cred c a vrut s plece tot prin balcon, dar o fi vzut cava sau
pe cineva n curte i n-a putut fugi. Ca s nu fie prins, s-a urcat pe scar
n pod.
S-ar prea c musafirul nepoftit cunoate casa, dac s-a orientat
att de bine. N-avei idee cine ar putea fi ? Ia gndii-v la cei care
veneau la profesor i erau, hai s zicem, mai de-ai casei ?

11*
205
Femeia se gndi. Sorbea din cafea i privea ntr-un punct fix, de
parc atepta o sugestie de acolo. Apoi ridic din umeri :
Nu tiu. Zu nu tiu !
Albu nu mai insist. i ddu seama c necunoscutul nu reuise s
fug prin balcon deoarece tocmai atunci sriser ei gardul n livada
profesorului. I-a vzut i, pentru siguran-, s-a urcat n pod. Putea s
trag n ei, dar nu era Sigur de reuit i risca. Probabil avea o lantern
cu el i aa a descoperit cellalt chepeng, cel din camera .Mriei. L-a
ridicat spernd c va gsi o alt posibilitate de ieire din cas. Dar
intraser femeia i subofierul n camer. Temndu-se c subofierul l-a
zrit cnd a luminat tavanul, a tras vrnd s-1 ucid, ca s nu poate fi
identificat ulterior...

...Auzind zgomot de motor la poart, Albu cobor scrile care


scriau ngrozitor i iei n curte. Revenise Mo i acum parca
Trabantul la locul Iui. Dup cteva clipe sosi d maina miliiei, cu care
trebuiau ca s plece.

i luar rmas bun de la Maria. Din umbr se desprinse o siluet,


TJn alt suboifer. nlocuitorul celui rnit. Se prezent lui Albu i i spuse
ceva. Albu se adres Mriei : -
Iat-1 pe ngerul pzitor numrul doi. Dac nu avei nimic
mpotriv, va dormi n biroul profesorului, pe canapea.

Maria le mulumi. Albu i Mo urcar n maina mili- iei i


plecar. Albu era nerbdtor s afle ce-a fcut Mo, dar Traian i spuse
s aib rbdare pn la miliie. O s afle cnd i-o raporta colonelului, c
n-o s spun aceleai lucruri de dou ori.

Albu se nciud, dar i zmbi. Mo nu tia c nu se duc , la miliie i


c oferul avea ordin categoric s-i duc acas. i aprinse o igar,
fcnd pe mbufnatul...
Capitolul XII CE NU IIUSL ALBU

Maina miliiei opri n faa blocului n care locuia Mo. Era n drum,
urmnd ca dup aceea s-1 conduc i pe Albu acas. Mo ntreb mirat,
trezit din cine tie ce gnduri :

De ce ai oprit la mine ?
Execut, ordinele efului, i rspunse Albu. i l puse la curent
cu dispoziia transmis prin telefon de ctre
colonel

11*
207
,Dac-i musai, cum zicei voi, transilvnenii, atunci cu plcere.
Albu cobor dup el.
Da' tu nu te duci acas ?
Nu m duc ! Rnim la tine, dac vrei s m primeti.
Rmi, Ioane. De la mine voie ca de la... Banu Ghica.

S tii c rmn. Din dou motive : nti, ca s-i fac pagub, c


de mncare trebuie s-mi dai ; apoi, vreau s aflu ce-ai fcut dup ce-ai
plecat cu Trabantul.
Hai !
Mulumir echipajului de la circulaie" care i adusese pn acolo i
intrar n bloc. Luar liftul i urcar.
Ce-ar fi s se ia lumina i s rmnem ntre etaje, rse Mo.
i-ar conveni. Ai scpa ca s-mi serveti o mas bogat i mi-ai
povesti toat trenia n lift.
N-am eu norocul sta !
Dar lumina electric i vedea de treburile ei i liftul urc pn la
etajul nou, unde Mo ocupa o garsonier confortabil. Camera era
spaioas i plcut aranjat, n timp ce urcau, Albu i spuse c i aa,
dac ar fi mers acas, nu s-ar fi odihnit cum se cuvine. Avea un prieten,
Radu Hristea, care edea deasupra lui. Se pretindea mare sculptor n
lemn. Cioplea pn noaptea trziu ntr-o buturug n care voia s
imortalizeze pe femeia visurilor Iui. Neavnd atelier, lucra acas. Ceilali
vecini nu erau deranjai, c buturuga era pus pe un maldr de pturi.
Dar la el se auzea totul prin tavan.

m
De ce nu-] pui la punct !: Las-1 n pace ! Are i el trznaia lui.
L-a mu- trului, dar are .talent i e convins c din minile lui va iei o
minunie. Nu m-oi pricepe, dar, din cte ara vzut, se pare c va iei.

Nu intrar bine n camer i sun telefonul. Mo ridic receptorul.

Cine-o fi la ora asta ? Alo !... S trii ! Am ajuns... Da, e aici...


Doarme la mine... Da, i e fric s doarm singur... Bine... Am neles...
Trecem i pe urm venim la sediu... S trii ! Noapte bun ! nchise i
se adres lui Albu : efu ! Ne-a verificat ! A dispus ca rr ine, nainte
de a ne prezenta la raport, trecem pe la spital i, dac e posibil, s
stm de vorb cu subofierul.
Mo i prinse n curea un prosop n chip de or. Scoase din frigider
cele necesare. Dispru n mica buctrie i reveni cu dou farfurii n
care abureau dou omlete uriae.
Dropio, vezi s nu ajungem chiar n noaptea asta la spital i nu
mine, cu... talentele tale culinare.

Albu l tachina, dei tia c Mo era un buctar iscusit. Foarte rar


mnca la restaurant sau la cantin. i gtea singur i era mndru de asta.
Mncar cu poft. Mo scoase din frigider o sticl cu vin i umplu
dou pahare.
tiu c nu-i place, dar ajut-m, c la mine tot st degeaba.
Ciocnir. Mo dispru iari n buctrie i aduse dou cafele.
Dac i trebuie rom sau coniac la cafea, servete-te singur. Nu-
mi in frigiderul gol niciodat. Nu beau, dar am. Tu bei. Ai rezerve n
frigider ?
Fii fr grij. Rser amndoi. Acum, d-i drumul.
Dup ce am plecat cu Trabantul profesorului, m-am ndreptat
spre casa inginerului...

209
Am bnuit, i ?...
Dac m mai ntrerupi, tac... Am traversat oraul n vitez i am
oprit la captul strzii lui. Am parcat maina pe trotuar i am pornit spre
casa inginerului. Cunoteam locul. Aveam vreo treizeci de metri pn
acolo. Strada, dup cum tii, e ncadrat de castani stufoi. Ajuns n
dreptul casei, m-am urcat ntr-un castan. Cu attea garduri srite i pomi
n care ns-am crat, aveam antrenament.
i lipseau urzicile. Cred c le duceai dorul, nu ?
Mo se fcu c nu-1 aude i continu :
...i ascuns n umbra lui, ateptam. Casa inginerului era
ntunecat. S nu fi sosit ? m ntrebam. Dar clac doarme dus i eu l
bnuiam fr rost ? n plus, m mai usturau i minile de la urzici... Rzi,
tu, rzi ! Dar nici pn acum nu mi-au trecut.
Ies la splat, Dropio !
Asta nu-i nimic. Dar m necjea i un strnut afurisit pe care de
abia reueam ca s-1 in. Cum m ntrebam ce s fac, apru maina
inginerului. Noroc c a venit repede. Chiar mai repede dect. bnuiam.
Maina ? Parc n-am vzut nici una pe strada Pinilor, l
ntrerupse Albu.
Ai dreptate, n-am vzut nici o main. Da' ce, era prost s vin
cu ea n faa casei n care voia s ptrund ? O fi lsat-o n alt parte. Nu
venea cu vitez. Ca i cnd ar fi venit de la o plimbare sau maina ar fi
fost n rodaj. A cobort tacticos, a deschis poarta i a intrat n curte. Era
aproape de ora unu. A nschis poarta la loc i a ptruns n cas.

Mo trase o gur de vin, i aprinse o igar i trase cteva fumuri,


spre disperarea lui Albu care atepta continuarea.

Hai, m, zi-i mai departe.

210
mi venea s sar din castan i s-1 nha de guler, continu Mo.
S-1 fac inofensiv n doi timp i trei micri i s-1 duc plocon efului.
Dar mi-am adus aminte de sfatul su : pruden, rbdare i raiune. Mi-
am spus: mi Traiane, nu fi repezit ca Albu... i m-am calmat.
Albu i art pumnul, dar nu-1 ntrerupse.
Am strns pumnii, de-mi simeam uighiile n palme i am
ateptat pn s-a aprins lumina n cas. Am cobort, m-am urcat n
main i am venit dup tine. Asta-i tot. Pcat c vremea e aa de
clduroas i p- mntul aa de uscat. De era mai umed, poate am fi
gsit vreo urm n grdina profesorului. Ei, i dac se potrivea cu
mulajul pe care l-am luat n pdure...
Nu-i termin gndul rostit cu glas tare. Vznd c paharul lui Albu
e gol, c, prins de povestire, uitase s i-1 umple, lu sticla i-i turn.
Dibaci om, rosti Albu. Ne duce de nas i noi nu tim nici pn
acum dac el e ucigaul sau nu.

Ne duce, e drept. Dar, dac el e vinovatul, i vine rndul. O


singur dat i bine. Mo i duse mna la frunte, amintindu-i de ceva :
Ai gsit plicul ?

Nici urm de plic. Am cutat pete tot. Nimic. n Schimb,


camera profesorului era ntr-un hal fr de hal.

Am vzut-o i eu, dar n-am avut timp s zbovesc. Era s-mi


frng i gtul. M-am mpiedicat n firele de
telefon. Dar dac plicul nu-i, nseamn c individul care-1
cuta a mucat din momeal.
Aa se. pare. ;.
Albu bu i restul de vin. Gust i Mo. Apoi se culcar : Albu pe
pat i Mo, n chip de gazd, pe un pat pliant. Se fcuse trziu. Ceasul
din perete btea orele trei cnd stinser lumina. Adormir imediat.

211
...A doua zi telefonul sun dis-de-diminea. Mo. somnoros. aprinse
veioza i,. n drum spre telefon, privi ceasul. Era ora ase. Albu nu se
trezise. Ridic receptorul i auzi :

S trii, snt ofierul de serviciu... Tovarul colonel a dispus ca


s v trezesc la ora asta. S trii !

Mo nchise telefonul. La toate se gndete efii'. De nu suna


telefonul, nu tiu dac auzeam, clopoelul detepttorului" ! l trezi i pe
Albu. Fcur un du rece. pentru nviorare, se brbierir, luar o mic
gustare i plecar spre spital. Nu luar autobuzul, convini c, de vor
merge pe jos, le va pieri somnul.

Portarul spitalului i recunoscu i le deschise poarta. Se ndreptar


spre Urgen. O sor voinic moia ntr-un fotoliu. Cnd i vzu. tresri
i le iei n n'impi- nare. Se interesar de subofier i ea i inform c
fusese operat i acum se afl ntr-o rezerv. Dar nu puteau merge acolo
fr aprobarea medicului de gard. I conduse pn la camera acestuia.
Intrar. Medicul edea ntins n pat i citea o carte. Se ridic ?i, aezat pe
marginea patului, i privea ntrebtor. Ofierii se legitimar. Fur invitai
s ia loc.

i ce dorii ?
Am venit s ne interesm de pacientul ce v-a fost adus asear eu
un glonte in to.ace.
A fost operat i acum e bine. Dealtfel, l-am informat i pe
tovarul colonel Nicoar. E. n rezerv. Chiar eu l-am operat. I-am
extras glontele. Lu "de pe mas o cutiu, o deschise i le art
plumbul extras. Apoi l puse la loc n cutiu i l ntinse lui Albu :
Poftim.

Albu puse cutiua n buzunar, dup care l ntreb pe medic :

Putem sta cu el de vorb ?

212
Acum e imposibil. Operaia -a fost chiar aa de grea. Dar e
operaie. Pacientul a pierdut destul snge pn a ajuns la noi. drept c
brancardierii i-au aplicat un pansament deasupra rnii, dar a sngerat
mult pn la intervenia lor. Acum doarme. I s-au administrat sedative.
Dac vrei s-1 vedei, se poate. Dar nu cred c dorii numai att. Aa i-
am spus i colegului dumneavoastr.

Ce coleg ? ntreb Mo, mirat.

Nu tiu. A sunat acum o jumtate de or i a spus c e de la


miliie. S-a interesat de starea pacientului.

S-a prezentat ?

Nu. Dar vorbea grav i accentua pe ,,r". Graseia.

Nu era de la noi. Lui Mo ii veni o idee : Pot telefona de aici,


din spital ?

Desigur, chiar de la aparatul din camera asta de gard. Numai o


clip, ea s obin firul cu oraul.

Mo i cuta agenda i form numrul de acas al inginerului. n


timp ce se auzea cum soneria postului chemat zbrnia, Mo ntinse
doctorului telefonul i-i spuse repede : Dac v rspunde cineva,
spunei-i ce v trece prin minte, dar fii atent la voce.

La a cincea ritur, rspunse o voce groas :

Ce dorrrii ?

Nu Va suprai, casa profesorului Vasiliu ?

La drrracu' i cu prrrofesorul Vasiliu i cu tine... i nchise


telefonul.

Medicului i sticleau ochii ;

213
sta-i tovarul de la miliie care a telefonat. N-am nici o
ndoial, .
Eram sigur, i rspunse Mo.

Obinu din nou fir cu oraul i form numrul de telefon, de la


birou, al colonelului. i raport c snt la spital i l rug s trimit de
urgen pe cineva care s vegheze, c subofierul a intrat n atenia celui
care 1-a bgat n spital. Dup convorbire l ntreb pe medic :

Ce i-ai spus celui ce v-a ntrebat despre rnit ?

- Ce v-am spus i dumneavoastr i a promis c va

trece pe la spital ca s-1 vad.

Tovare doctor. Va veni cineva de la noi. Ai auzit ! Nimeni, n


afara personalului medical, s nu intre n rezerva subofierului. Unii au
interes ca subofierul s nu vorbeasc.

Fii fr grij. Voi informa pe tovarul director i vom lua


msurile corespunztoare.

O btaie n u ntrerupse discuia. n camera de gard intr o


femeie tnr, cu pr negru btnd n albastru. Subire i nalt, cu mers
elastic.

Bun dimineaa.

Bun, Tiberia. Pe tine te-a trimis tovarul colonel ? ntreb


Albu.
Da.
Atunci s te prezint tovarului medic. Tovara sergent major
Tiberia Lazr va fi Cerberul de la ua subofierului. N-are mutr de
buldog, dar e fat de isprav.

214
Medicul de gard i ntinse.mna. Fata se ntoarse spre ofieri :
V ateapt maina afar. Urgent la tovarul colonel.
Ofierii i luar rmas bun i plecar. Pn la sediul miliiei tcur
amndoi. Picoteau.
capitolul xiii
FMORIA DOSARELOR

Trecuse o sptmn bogat n evenimente, o sptmn de var


frumoas, o sptmn de ntrebri, cutri i amrciuni. Dincolo de
forfota oraului, de ritmul lui trepidant, de zbaterile i mplinirile lui, o
mn de oameni veghea, neadormit. O mn de oameni clit, prta
activ la viata de fiecare zi, oameni alturi de oameni, d- ruindu-i
fiecare clip din viaa lor oamenilor...

ncepuse o sptmn nou, cu un soare la fel de strlucitor, cu un


cer la fel de albastru... n cabinetul colonelului pendula btea orele cinci
i jumtate dimineaa. La birou, colonelul Nicoar. n jur de apte
jumtate trebuia s apar Mo i Albu, venind de la spital. O trimisese pe
Tiberia ca s vegheze asupra vieii subofierului rnit. Medicii vegheau
dup rostul lor i cu armele lor. Miliia veghea dup rostul ei i cu
armele ei. Tiberia e o fat bun i energic. Delicat i mndr la trup i
chip, dar nenfricat ca un brbat. Ct timp o tiu acolo, nu m tem
pentru viaa rnitului..."
Clopotul pendulei se stinse melodios. Cafeaua aburea n ceac. O
igar, uitat pe scrumier, se consuma singur. Am timp destul pn
vin bieii. i, pn la opt i jumtate, cnd vine inginerul Avram, e timp
berechet". n faa lui, un teanc de dosare primite de la arhiv. Toate erau
vechi, coperile primind, datorit trecerii vremii, culoarea, tutunului, iar
filele dintre coperi, pe cea a lmii. Rspn- deau acel miros
caracteristic pe care l au dosarele depozitate de ani i ani de zile. Le
primise smbt. Le studiase i acas,-acum le cunotea coninutul.
Scrise de min, cu

215
litere mai mari sau mai mici, cu greeli de ortografie... Dar nu sta era
inconvenientul principal. Multe din ele erau incomplete. Desigur, din
vina celor ce, cndva, le ntocmiser. Lipsea cte ceva esenial i se mira
c cei de atunci nu sesizaser treaba asta. Era bucuros, totui, c, n
mase msur, gsise ceea ce cuta. Lu trei dintre ele i le aez n
sertarul clin dreapta-sus, cel cu lucrrile curente. Pe celelalte le napoie
la arhiv.

216
i privi ceasul. Orele ase. Zmbi. La ora asta bieii dorm i
ofierul de serviciu i sun. Ce or fi spunnd c le strict somnul ? Mai
ales c. au avut o noapte ce... pomin. Nu-i nimic. Snt tineri i aa se
clesc"...In sinea lui, colonelul era ngrijorat i chiar nemulumit de
mersul cercetrilor. Nu se manifesta fa de subalterni, pentru a nu le
scdea moralul. Criminalul, sau criminalii, erau destul de dibaci. Cu
toate astea, mobilul aciunilor lor devenea tot mai clar. Uciderea
profesorului se conjuga cu uciderea lui Stoian. Aceste dou crime, ca i
celelalte aciuni ale celor din umbr, artau net c oate firele duceau
spre tezaur. Dar probele se lsau nc ateptate, dei funia anchetei,
vorba lui Mo, se strngea tot. mai mult n jurul celor bnuii. Cei din
umbr" acionau tot mai ndrzne. Din dou motive, i spuse
colonel;il : ntii, fiindc se tem de noi. Nu tiu ce vom face. Chiar faptul
c nu i deranjm i deranjeaz. Nu tiu ce tim ict tim despre ei,
drept c nici noi nu tim prea multe, dar ceva. tot tim, pe cnd ei ?...
Totui adversarul nu trebuie subestimat niciodat ! Ar fi singura greeal
si cea mai mare ! Suficient- ca s dea totul peste cap. Deci : se tem de
noi. i e firesc s se team. Cel care ncalc legea se teme de
consecine... n al doilea rind, tocmai din cauza acestei temeri vor
ncerca s foreze nota, s ajung cit mai curnd n posesia tezaurului i
s dispar. ndrzneala e, uneori, sor bun cu disperarea. Pe aceast
disperare trebuie s mizm..."

Seara care trecuse nu i-a prea priit. A adormit cu greu i se sculase


cu noaptea in cap. Dosarele vechi griser, att cit le-a fost putina,
despre trecut. Ce se va aduna n dosar despre ucigaii de azi ?

ntinse mina dup o carte. O publicaie cu caracter istoric cuprinznd


mai multe articole, referate, comunicri... Printre alii, cineva scria
despre comorile regelui Decebal. l reciti i puse cartea la loc. Nu gsea
nimic n legtur cu ce l interesa. O niruire, doar, din istoriile
strvechi, vechi i medievale. l surprinse, ns, c n final autorul i
mrturisea chiar comptimirea fa de cei ce se aventurau dup astfel de
himere. Mai interesante I se prur a fi dou alte lucrri prin care autorii
ncercau s dea un rspuns ntrebrii : de ce numrul obiectelor de aur
descoperite i provenind din secolele ce preced cucerirea roman e
extrem de mic n comparaie cu abundena podoabelor de argint, datn'd

217
10
din aceeai vreme ?. S nu mai fi exploatat dacii aurul cteva secole ?
Ambii resping aceast ipotez, bazndu-se pe tirile literare care atest
existena aurului n cantiti imense chiar i atunci. Mrturie, uriaa can-
titate de aur dus de Traian din Dacia. S fi strns romanii tot aurul din
ara cucerit ? Ipoteza c romanii ar fi strns cu grij absolut tot aurul
din Dacia, nu rezist, scrie unul din. ei, pentru c o sechestrare complet
nu era posibil..." i amndoi snt de acord c singura explicaie just i
temeinic rezult, din sistemul organizrii statului dac. Aurul era
tezaurizat numai n visteria regal, fapt pentru care nu se mai putea gsi
i n posesia altora, indiferent de rang...
Colonelul lu fiele ntocmite cu grij de el i de colaboratorii si.
Citi extrasele... Cte zeci de ntrebri nu se puneau ? Uide e tezaurul,
sau tezaurele regilor daci ? Ct au descoperit i i-au nsuit romanii din
el ? Cte mesaje din negura timpurilor i ateapt i acum descoperitorii
?

Trecu peste luptele de opinii dintre cercettori cu privire la aurul


dus de Traian la Roma. Unii l evaluau la peste un milion i jumtate de
kilograme, alii l reduceau la o zecime. Dar i n al doilea caz cifra era
impresionant : 165 de mii de kilograme... Ce rmne din aceast
disput ?

ncrcat cu o deosebit semnificaie rmnea tot testamentul ciudat


al clujanului Pavel Varga, devenit, n 1716, dintr-un modest meseria,
unul din cei mai bogai oameni ai timpului.

M-am ndoit i eu de aa-zisa utopie a profesorului Duncci, i zise


colonelul. Dar se pare c btrnul prieten a avut dreptate. S fi cutat
chiar comoara despre care amintete Varga ? S fi aflat ceea ce sute de
oameni au cutat cu nfrigurare de-a lungul timpului ?" Colonelul era
att de entuziasmat de idee nct, de nu ar fi avut attea treburi i
rspunderi, ar fi pornit s rscoleasc vgunile munilor...

Timpul trecea, totui. Ceasul btu apte jumtate. n momentul acela


se auzi o ciocnitur n u. Mo i Albu intrar n cabinet, salutar i, la
ndemnul colonelului, fiecare i lu locul obinuit : Albu, n fotoliul
micu din faa ferestrei, iar Mo pe scaunul de lng geam.

Cred c ai dormit bine dup o noapte att de agitat.

Mo lu cuvintele colonelului drept ntrebare i preciz cu


contiinciozitate :

Dup o zi plcut, o noapte cu adevrat grea.


Se cam vede ! Acum v ascult.
Cu toat graba, ncepu Mo, necunoscutul ne-o luase nainte.
Intrase n cas, rvise biroul profesorului i-1 mpucase pe subofier,
ca apoi s dispar la fel de misterios cum intrase n cas.

Mcar ai reuit s-1 vedei ?

Numai cnd a srit gardul. Dar nuniai ca pe o umbr pierdut n


ntunericul nopii.
Nu l-ai recunoscut ct de ct ?
Nu era posibil. Rein doar c era mbrcat ntr-un costum de
culoare nchis, care l ascundea i mai bine. Capul nu 1-a ntors. Cnd l-
am zrit noi, tocmai srea gardul. Doar cteva clipe l-am putut vedea...

Nu a lsat urme, n cas sau n curte ?

Doar urma. trecerii lui. Scotocirea camerii i m- prtierea


crilor i a manuscriselor, golirea sertarelor i tierea fotoliilor. ncolo,
nimic eare s poat constitui o prob temeinic. Pmntul din grdin nu
era umed, ci uscat, iar n cas nu par s fie amprente. Rmne ca spe-
0;alitii notri s verifice.

Vor verifica, fii fr grij. Colonelul tcu. Le fcu semn s


atepte puin i iei clin cabinet. Cnd reveni, ochii i strluceau. Ofierii
bnuir c i venise o idee i c pusese ceva la cale. Nu le spuse nimic.
Doar att :

219
10
Acum v ascult, pe rnd.

Colonelul i asculta foarte atent, notndu-i, cnd i cnd, cte ceva.


Cnd terminar, lu din nou cuvntul :

Din cele relatate de voi, cred c putem desprinde urmtoarele


aspecte :

1. Individul interesat de tezaur a luat plicul cu fotografiile, pus de


mine n locul celui adus de voi. A riscat enorm. Putea s fie prins, dar n-
a pregetat. nseamn c e un om ndrzne, cu nervii tari. Dar mai
nseamn c vrea s acioneze rapid n direcia tezaurului.
2. Nu l-ai recunoscut cnd a srit gardul. Dar el nu tie asta i.
probabil, a intrat n panic. Panica sa e du-
li* biat i de faptul c n momentul n care se pregtea s prseasc
locuina profesorului, v-a simit voi n grdin. Sentimentul c e
ncolit 1-a fcut s-i caute ascunzi n pod i s ias pe alt cale. Faptul
acesta infirm punctul vostru de vedere c ar fi fost un obinuit al casei.
Dac era, tia c prin chepengul din camera Mriei nu putea cobor,
deoarece nu mai exista scara de mult vreme. Unele informaii le .avea.
Aa a putut ptrunde n cas si s ajung n camera lui Dunca, S ne
gndim i la un eventual complice...
3. Nici de subofier nu e sigur c nu 1-a vzut la lumina lanternei.
De aceea a i tras n el. Logic, nu trebuia s o fac. Prin focul de arm,
atrgea atenia celor de afar, a voastr i i periclita retragerea. Dar a
tras de team, ca s nu existe martor mpotriva lui. Tot din cauza asta s-a
interesat de starea subofierului, la spital, prezeritndu-se la telefon drept
ofier de miliie.

4. Necunoscutul e i bine informat. Nu. a avut timp ca s-i dea


seama dac subofierul a- fost sau nu ucis. Dar pn a doua zi a aflat c
l rnise, doar. Cum aflat ? Iari problema, unui complice sau a unui
informator ; n fond, tot un drac !
5. Am trimis un alt subofier la casa Dunca. l tii i voi. Dac
individul e convins c a fost vzut de ctre subofier, cred c bnuiete
c i femeia 1-a vzut. i vreau s prentmpin o nou tentativ n
direcia asta.
6. Ipoteza noastr c inginerul e unul din autori s-ar confirma prin
recunoaterea vocii sale de ctre medicul de gard. Dar mai snt i alii
care .graseiaz. Faptul c Mo 1-a vzut pe inginer venind acas dup
ntmplrile din casa profesorului, nu e o prob suficient. nc ! Omu.1
putea s vin din alt parte. Mai ales c la faa locului sau n
mprejurimi nu i-ai vzut maina.
7. Rmne de elucidat, totui, cum a intrat necunoscutul n cas. Mai
exact, pe unde. Prin fa nu putea. Ua era ncuiat i zvorit, iar scrile
scrie. l auzea. Maria i ddea alarma. Prin spate ? S fi srit gardurile ca
i voi ? nseamn c e un om agil... n fine, vom vedea.
Sun telefonul. Albu, c era mai aproape, ridic receptorul, ascul t i l
ntinse colonelului :
pentru dumneavoastr, liberia, de la spital.
Dup ce termin convorbirea, Ic spuse s se duc la spital. Subofierul
i revenise i doctorul permitea o scurt discuie. Mai ales c i subofierul
solicitase aceasta.

nainte de a pleca, punei mna i bgai tot ce e pe mas n


dulapul de fier. Mai e un sfert de or pn sosete inginerul i n-a vrea
s observe c i pe noi ne intereseaz... istoria. Ar putea intra la gnduri.
i e, nc, prea devreme pentru aa ceva !

Dup ce terminar, se ndreptar spre u. Colonelul le atrase


atenia :

S nu-1 obosii ! destul de slbit.

Ieind din cabinet, avur surpriza s constate c pe culoarul din faa


cabinetului apruse un linoleum. Pn atunci era numai cimentul gol.
Dar nu un linoleum obinuit. Parc ar fi clcat pe un covor moale. Dar
nu-i ddur prea mare importan i ieir, fr s vad cum femeia de
serviciu le cura urmele, ce se imprimaser perfect, cu o crp umed.

221
10

La orele opt i jumtate, inginerul Avram se prezent la sediul


miliiei i fu condus la colonel de ofierul de serviciu. Inginerul era n
inut de lucru ; pe reverele uniformei silvice erau nsemnele rangului
su. Pantalonii pan"' i ghete n picioare. n cap, plria de vntor i
pe umr, porthartul.

Colonelul edea la birou i, dup amabilitile de rigoare, l invit s


ia loc pe scaunul din partea cealalt a biroului. edeau fa n fa.
Colonelul l tia, din vedere, ^ de vreo zece ani. Cnd ddu mna cu el,
simi c inginerul are o mn viguroas. Aa cum edea pe scaun, lsa
impresia unui om linitit, aezat. Nu mai era chefliul glgios pe care l
tiau toi osptarii. Nu auzise nici de bine, nici de ru despre el. In
cadrul Ocolului Silvic i fcea, probabil, contiincios datoria, deoarece
acolo nu so ntmplase nimic n ultimii zece ani care s intre n atenia
miliiei.

Exista doar o singur chestiune nelmurit, dar de o importan mai


mult personal : dei avea peste 55 de ani i cu toate c arta doar n
jurul lui 40, nu se cstorise niciodat. Din cercetrile efectuate discret,
la timpul lor, se aflase c n urm cu civa ani ntreinuse relaii intime
cu o doctori din ora, Marinela Popescu, o doctori n vrst,
necstorit, care murise n mprejurri oarecum misterioase. Oficial, se
sinucisese cu o mare cantitate de somnifere. Dup deces se constatase c
le sustrgea din depozitul special al spitalului, la care avea acces.
Cantiti infime, de fiecare dat, pe care le justifica prin diverse
tratamente, dar care cu timpul se acumulaser n cantiti destul de mari.
Autopsia a stabilit c le folosea n mod curent i c n seara decesului
nghiise o cantitate prea mare, cu mult mai mare dect doza cu care se
obinuise. Doza fatal... A fost gsit moart n locuina sa, fr nimeni
in preajm care s-i fi srit n ajutor.
Colonelul tia toate acestea din unul din cele trei dosare de la
arhiv, reinute n sertarul clin dreapta-sus al biroului su.
Domnule colonel, in s v mulumesc pentru invitaia fcut.
mi parrre bine c am astfel ocazia s v cunosc.

V rrrog s m scuzai c m prrrezin n inuta de serrrvi- ciu. Am de


fcut un contrrrol inopinat n unul clin sectoa- rrrele de carrre
rrrspund...

Colonelul i ddu seama c inginerul e stpn pe sine i decis s se


in tare". i prea bine c 1-a anunat din timp prin eful Ocolului. I-a
dat posibilitatea de a-i furi un plan. Cum nu tia pentru ce e chemat,
planul trebuia s aib o mie de faete. i asta mai mult ncurc dect
ajut. Dealtfel, pe asta conta i colonelul.

Inginerul continu, volubil i graseind, aa cum observase i Mo la


telefon :

mi pare bine c am ocazia s-1 cunosc, n carne i oase, pe..., i


v rog s nu v suprai !..,, pe colonelul Index. Aa am aflat, de la un
coleg, c v spune lumea. La nceput nu am neles de ce. dar tot colegul
m-a lmurit. Din pricina faptului c artai repede cu degetul, i fr
greal, pe cei vinovai.

Colonelul se gndi : Se pare c nu e aa de iste pe ct vrea s par,


dac ncearc s m flateze". i rspunse, ins, calm. fr s-i trdeze
gndurile :

i mie mi pare bine ele cunotin. Din vedere, v tiu de mult


vreme. Dar n-am tiut pn n aceast clip (colonelul era sincer) c
supranumele meu este : Index. Toat lumea l cunoate, dup cite rein ;
dumneavoastr, colegul de munc i, desigur, i muli alii, numai eu nu.
Vorba ceea : tie satul i nu tie brbatul...

Observ pe obrazul inginerului o uoar zgrietur. Arta obosit,


dei voia s par voios, iar ochii i erau umflai de butur. Inginerul
sesiz privirea colonelului.

223
10
V uitai la zgrietur ? De la brbierit, nu de la... femei. Asear
mi-a fost cam ru i n-am dormit cum trebuie. Din cauza asta m-am
trezit cam trziu. Cum nu voiam s ntrzii ia program i nici la
dumneavoastr,' c de felul meu snt punctual, m-am brbierit cam
repede. Snt, n general, un om tacticos i grab mi-a stricat., obrazul.

Nu la zgrietur m uitam. Nici n-o observasem (mini


colonelul). Abia acum o zresc. M gndeam, doar, c dac ar fi s m
iau dup un obicei rnesc, ar trebui s v spun naule i s v dau un
miel n dar, chiar dac nu dumneavoastr sntei cel ce m-a botezat. Nu
ncerc s aflu cine m-a numit primul aa. Ar fi ca i cnd a cuta acul n
carul cu fn. De aceea rmnei dumneavoastr pe postul de... na.
A fi bucuros, rspunse pe acelai ton inginerul, dar n-ar fi drept
pentru adevratul na.
- S-ar putea, dar deocamdat m intereseaz altceva i sper c o
s m putei ajuta.
Inginerul, care cu cteva clipe nainte zmbea onctuos, deveni brusc
grav i foarte atent.
- Cu mult plcere, numai s pot.
Cred c vei putea. La recomandarea efului dumneavoastr, v-
am deranjat cu aceast invitaie. vorba de brigadierul Stoian Carol,
ucis n pdurea comunei S... I-ai fost ef direct i v-a ruga s ne dai
cteva relaii despre activitatea sa profesional, despre viaa lui, despre
tot ce tii n privina sa. Noi anchetm cazul i fiecare amnunt, chiar
dac pare lipsit de importan, ne este necesar. Ne intereseaz i dac
avea dumani. n fine, tot ce ne putei spune...

Inginerul asculta cu atenie (poate prea atent !", gndi colonelul) i,


pentru a evita o pauz, rspunse imediat :
Prea multe confidene nu am cu subalternii. Snt destui, iar eu,
unul singur. V dai seama ce ar nsemna s stau la taclale cu fiecare n
parte. Cit timp irosit de poman.
drept, dar nu m-ara referit la toi subalternii. Numai la Stoian.
Pe el l tii mai bine. Sntei adic erai n relaii strnse. Ai fost
vzui mpreun i la restaurante.
Nu neg, mi plac restaurantele. M scoate singurtatea din cas.
Un holtei tomnatec ca mine are nevoie i de distracie. Nu m pot distra
de unul singur. Aa l-am luat i pe Stoian de cteva ori cu mine.

Nu v reproeaz nimeni c v distrai, unde i cu cine. Fiecare


e stpn pe timpul su liber, pe banii si i pe dreptul de a-i alege
anturajul. M-am gndit, ns, c n astfel de ocazii omul i deschide
sufletul i vorbete despre bucuriile i necazurile lui.

Stoian nu era firea asta. Un om tcut, nchis. Ca meseria, era un


bun brigadier. Puteam s merg cu el prin pdure o zi ntreag. Ar fi fost
n stare s nu scoat un cuvnt, dac nu l-a fi ntrebat, i plcea s bea i
atunci fcea scandal. Dar despre ale lui nu scotea o vorb. Nu-mi
amintesc s-mi fi spus vreodat ceva despre el, despre viaa lui.

Domnule inginer, v neleg rezerva. Se spune c despre mori


nu se vorbete dect de bine. Nu e vorba, acum, de Stoian, ci de cei ce au
avut interes s-1 rpun, n sensul sta ne putei ajuta. V rog s v mai
gndii. Mai ales la cei care l dumneau.

Pe un brigadier siivic l pot dumni muli. Snt destui care cred


c pdurea poate fi" clcat cum vor ei. i nu le convine cnd li se aplic
legea.
Mai gndii-v. Am rbdare destul i timp suficient.,
Inginerul aprinse o igar. Colonelul aps pe butonul soneriei i
ceru, prin ofierul de serviciu, dou cafele mari.

Pn la sosirea cafelelor tcur amndoi. Colonelul nu era un prea mare


fumtor. Aprindea din cnd n cnd cte o igar i atunci mai mult o
pufia. Cnd venir cafelele, deschise un sertar, scoase un pachet de
Amiral. Inginerul se repezi cu pachetul su de Kent.

225
10
V rog s nu m refuzai, zise, vznd un gest de mpotrivire din
partea colonelului. Dumneavoastr oferii cafelele. Lsai-mi mie
plcerea de a contribui cu igrile. V-a fi servit mai de mult, dar tiam
c nu fumai.

tii multe despre mine...

S-ar putea altfel ? Sntei foarte popular n prile noastre.

,,Iar ncepe s m flateze. Snt pe drumul cel bun... Inginerul nu e


sigur pe el". i, ca s arate c e mgulit, servi o igar din pachetul
inginerului. Ba primi i foc de la bricheta acestuia. Colonelul o privi cu
interes :

Frumoas brichet i, probabil, scump...

n adevr, e frumoas. Dar ct o costa, nu tiu. O am cadou de la


o cunotin. Am gzduit, c am contract cu O.J.T.-ul, un comis-voiajor
venit din strintate cu treburi n oraul nostru.

Colonelul nu se ls atras pe noua cale pe care inginerul o alegea


pentru discuie. i napoie bricheta :
Aa brichet, mai rar. Dar... v-ai amintit ? M refer la ce v-am
ntrebat.
Da..., mi amintesc ceva. O ntmplare mai veche, de pe vremea
n care Stoian era numai pdurar. A prins pe unul, Vaida pare-mi-se, un
ran din comuna S..., furnd lemne din pdure. I-a dresat proces-verbal
de flagrant delict. Au intervenit muli ca s-1 ierte. Chiar eu i-am spus
s-1 lase n pace, dar Stoian n-a vrut nici n ruptul capului. Era i
ncpnat. i omul a fcut cteva luni de pucrie,
Fapta lui Vaida era chiar aa de grav ?
1
ntr-un fel, da. Ce s-ar ntnipla dac toi ar nvli n pdurea
statului i ar fura, vorba ceea, ca n codru ? Putea, ns, s-1 amendeze,
nu s-1 trimit i la nchisoare. Mai ales c erau din acelai sat. Stoian,
dei e din alt parte, are cas i familie acolo.
Credei c ranul i-a purtat pic ?

Nu m-a jutea pronuna, dar n-ar fi exclus. Dealtfel erau muli n


comuna S... care nu-1 nghieau, Stoian fiind venit din alt parte a rii.

M mir. Romnul e larg la inim i primitor.

Aa e. Dar, dup cite am auzit, cnd Stoian a aprut n sat ca


pdurar, Vaida era n vorb cu o fat de acolo. Fat frumoas i nstrit.
Cum a fcut, cum a dres, s-a nsurat Stoian cu ea. Nu-i puin lucru
pentru un om lovit n amorul propriu. i cnd omul are rubedenii o
jumtate de sat, v dai seama de ce Stoian era ca un spin n ochii
multora. Aa s-ar explica i pica pe care Vaida i-o putea purta lui Stoian.

Vedei c v amintii cte ceva ?

Da, dar cu greu. Snt lucruri ntmplate de mult vreme...

Atunci s v ntreb despre ceva mai recent. Colonelul strni


curiozitatea inginerului tcnd n timp ce sorbea ncet ultima gur de
cafea. Apoi trase lung din igar, sufl fumul spre ferastr. Citea
nerbdarea pe chipul interlocutorului. Continu : Chiar dac par
indiscret, a dori s-mi spunei unde ai fost n noaptea de vineri spre
sm- bt ?
Acas. Unde puteam s fiu ?
De la ce or ?
Ora n-o tiu prea exact, dar am plecat Spre CQS dup
nchiderea restaurantului .,Ursul brun".
Ai fost cu cineva ?
un interogatoriu ?

i da i na. Luai-1 cum dorii, dar v rog s-mi rspundei.

227
10
Cu strinul despre care v-am spus c a fost gzduit la mine i cu
Stoian. Numai noi trei.

Ai plecat mpreun ?

Iniial, nu. Hektor, c aa-1 cheam pe comis-voia- jor, Hektor


Walker, a plecat cu maina lui, iar Stoian i cu mine, cu Dacia mea. n
urma unui control fcut de ctre subalternii dumneavoastr de la
serviciul de circulaie, am fost oprit s conduc. Consumasem butur,
aveau dreptate. Am parcat maina i toi trei ne-am deplasat cu maina
lui Hektor pn la mine acas. Fiind trziu, s-a culcat i Stoian la mine.
Dimineaa a plecat acas, la familia lui, n comuna S...

i nu peste mult a fost gsit ucis.

Din pcate. i, dup cte observ, ntmplarea asta cumplit m


afecteaz i pe mine.

De ce i pe dumneavoastr ?

A fi vrut s ies la pensie fr s v calc pragul.

Cum ? N-ai mai fost niciodat pe la noi ? se art foarte mirat


colonelul.

Inginerul se gndi o clip i aprinse alt igar :

Dup cte mi amintesc, niciodat.


N-ai dat acum vreo opt ani o declaraie ntr-unui din birourile
miliiei ?

Bine zicei ! Inginerul se btu cu palma peste frunte. Uitasem.


Era vorba de o doctori care s-a sinucis cu narcotice sau cu aa ceva.
Nu era ntreag la cap.

Cum putei vorbi aa despre o femeie pe care ai iubit-o ?


Inginerul izbucni ntr-un hohot de rs. Un rs cam forat. Cnd termin i
vznd c de fapt rde numai el

229
10
idestul de penibil, se terse cu batista la frunte i explic :

Iertai-m, dar nu m-am putut stpni. Chiar credei c am iubit-


o ? A fost doar o relaie ntmpltoare.

Chiar aa s fi fost i tot nu v neleg.

Domnule colonel (vocea inginerului deveni grav), sntei brbat


ca i mine i cred c nelegei destul de bine.

Bine, dar n cazul acela, muli au afirmat c ai iubit-o cu


adevrat. Chiar i n declaraia pe care ai dat-o atunci, la anchet,
afirmai aceasta.

Sntei ofier de miliie, avei rspunderi mari i o vast


experien (iar m flateaz", i spuse colonelul), dar vd c trebuie s
v explic n amnunt un lucru foarte simplu. De ce am scris atunci aa ?
mi era foarte proaspt n memorie chipul ei mndru. Se considera cea
mai frumoas femeie din prile astea i cea mai inteligent. De aceea
nici nu s-a mritat. Nu-i gsea partener de talia ei, aa spunea. Totui pe
mine m-a preferat, fapt care m ncntase. N-am ascuns nici atunci, nu
v ascund nici dumneavoastr, legtura intim dintre noi. A fost, ns,
ceva trector. Eu n-am iubit niciodat. N-am putut. De aceea n-a rmas
nici o femeie cu mine. Ce vin am dac nu pot iubi ? Nu nseamn s
m sihstresc din cauza asta... Pot fi nvinuit c nu cunosc acest
sentiment ?

Nu v nvinuiete nimeni. Doar contiina dumneavoastr...

Atunci snt linitit. Contiina mea, nc, nu mi-i adversar.


Ai spus : nc ! Fii atent cu ea... A mai avea o ntrebare.
Smbt seara ce-ai fcut ?
Am fost tot la Ursul brun".
Singur sau cu chiriaul ?

230
Lsai-1 amarului de voiajor ! Nu mai st la mine.
__ ... ?
Ne-am certat i i-am pus n vedere s se mute, c
nu-1 mai gzduiesc.
__ ... ?

Mie, acas, mi place linitea. adevrat c fac chefuri, petrec...


Dar numai la localuri. Am relaii intime cu femei, dar nu n casa mea.
Walker voia s aduc femei i i-am interzis. A insistat. N-am cedat... i a
trebuit s se mute. A gsit loc la hotel, iar eu am reziliat parc aa se
spune ! contractul.

Ai fost singur ?

Nu. La local nu-mi place, dup cum v-am spus, singurtatea.


Am ntlnit n holul hotelului doi tineri. Habar n-am cine erau. Ezitau
ntre a intra n local i a pleca. i... au .acceptat invitaia mea.

Pe la ce or ai plecat ?

Cred c dup orele zece seara.

Colonelul i ddu seama c nu mai avea rost s continue discuia.


Nu-1 ntreb nimic n legtur cu modul n care i-a petrecut timpul
seara de duminic. Tot n-ar fi spus adevrul i ar mai fi intrat i la
bnuieli. Ca s ncheie ntrevederea, se ridic n picioare. Inginerul l
imit.
Deci numai att ne putei spune despre Stoian.
Din pcate, doar att. De-o fi s-mi amintesc i altceva, fii sigur
c o s v in la curent.
Oricum, tot ne-ai dat un fir. Cu ranul acela..: Cum ai spus c
l cheam ?
Vaida.

231
Cred c informaia aceasta ne va fi de folos. Colonelul deschise
sertarul, scoase un carnet. l rsfoi i gsind ceea ce cuta, pru bucuros
s-1 poat informa pe inginer : Da, da... Vaida l cheam. Unul din
ofierii care ancheteaz cazul a reinut pe cineva cu numele sta.

Vedei ? Nu v-am dezamgit cu informaia asta. M-a bucura


dac v-ar fi de folos.

Sper c nu v-au deranjat ntrebrile mele. Aa sntem noi, puin


cam... indiscrei.

Vai, domnule colonel ! Nu v facei probleme. Asta e meseria


dumneavoastr i gata ! V asigur nc o dat c v stau oricnd la
dispoziie.

Am reinut, dar nu vom abuza de ncrederea cu care ne onorai


dect n cazuri extreme.

Am onoarea s v salut.

Succes n controlul inopinat pe care urmeaz s-1 facei i pe


care eu vi l-am cam ntrziat...

Dup ieirea inginerului Avram din sediul miliiei, covorul de


linoleum fu ridicat urgent de doi subofieri avertizai de soneria
colonelului. Cu aceleai precauii fu ridicat si ceaca din care inginerul
i buse cafeaua.

Colonelul puse carnetul din nou n sertar. Apoi se ndrept spre


fereastr. n parcul de vizavi copiii se bucurau de soare i verdea.
Dup plecarea inginerului simea c i pleznete capul. Nu de durere. De
migrene su suferise niciodat. De ntrebri... Jocul copiilor l linitea. Le
zmbi. dei ei nu-1 puteau vedea. Se uit la degetul arttor de la mina
dreapt. l ntinse acuzator spre u. Hm ! Colonelul Index"' ! i izbucni
n rs.

232
Se uit la ceas. De acum trebuie s vin i bieii de la spital. S
vedem ce nouti aduc".
Amintindu-i de inginer, ntrebrile ncepur din nou s-1 frmnte.
ntrebri i rspunsuri, alte ntrebri i aite rspunsuri. _i treceau prin
minte fapte petrecute, altele bnuite c se vor petrece, figuri cunoscute
i altele care nc se aineau n umbr. S fie inginerul vinovat de
amndou crimele ? Dar dac pe profesor 1-a ucis Stoian, ndeplinind
rolul de unealt ? Puin probabil. Cei -ce l-ar fi mpins s svreasc
aceast crim, nu aveau nimic de ctigat. Stoian n-avea pregtirea
necesar ca s se poat descurca n nsemnrile profesorului, pentru a
sustrage pe cele ce prezentau importan pentru descoperirea tezaurului.
Nici nu-1 vd pe profesor bnd cafea i stnd la taclale cu un ignorant
despre tezaurele dacice. Dac nu l-a ucis nici el i nici inginerul, cine s-
o fi fcut ? Comis-voiajorul ? Nici un indiciu nu arat c ar fi fost vreo
legtur ntre el i profesor. Ca s-1 ucid, trebuia s-1 viziteze pe
Dunca i Dunca s-1 primeasc... Totui cineva a. fost. S existe i un al
patrulea ? Uciderea lui Stoian ca i atacul asupra subofierului par a fi
opera lui Avram. O s aflm curnd. mpucarea subofierului s-ar
explica prin teama c acesta l-a vzut. Incursiunea n casa Dunca, prin
dorina de a pune mna pe fotografii. Dar de'ce l-a ucis pe Stoian ?"
Dm vlmagul gndurilor l smulse o btaie scurt, dar energica, n
u.

Capitolul XIV ATE N I E iMIA

n cabinetul colonelului Nicoar intr Albu, cu o figur radioas.


Mo unde-i ?
M-a rugat s v transmit c se repede pn la casa Dunca. A dat
un telefon ca s afle ce mai e nou pe acolo i subofierul de paz i-a
comunicat ceva. Atunci a plecat ca fulgerul acolo, cu o ocazie. Un
cunoscut, mi se pare. N-a avut timp s-mi spun de ce se duce. Nici

233
dumnea- vastr nu v putea telefona. Era mai mult lume lng telefon.
V explic el cnd se ntoarce.
Bine. Noutile de la spital.
Am stat de vorb cu subofierul. Dei slbit, se simte, totui...
tare. Mi-a relatat, printre altele, c la un moment dat a zrit, din
porumbrie, pe cineva plimbn- du-se prin faa casei, n sus i n jos.
Prin gurile din pereii porumbriei putea observa i strada i partea din
curte cu intrarea principal. L-a nceput nu i-a dat atenie. Nici nu
sesizase c e vorba de aceeai persoan. Dar cnd plimbarea a nceput s
depeasc normalul, a intrat la gnduri. Mai ales c persoana respectiv
se uita insistent spre cas, cnd trecea prin dreptul ei. Atunci a transmis
informaia la noi, prin radio. La un moment dat necunoscutul n-a mai
aprut. Din locul lui de pnd n-a mai vzut i n-a auzit nimic o bun
bucat de vreme. Se gndea, chiar, c ne-a alertat degeaba. Cnd a venit
Maria i l-a anunat c e cineva n cas, n-a mai putut s ne informeze.
Trebuia s acioneze rapid. Deasemenea, se temea c transmisia, orict
de ncet ar fi vorbit, putea fi auzit de intrus i acela ar fi disprut.

Bine, bine. Restul l tiu de la voi. M intereseaz dac l-a vzut


sau nu pe individ.
Asta l-am ntrebat i eu. L-a prins n raza lanternei cnd a
ndreptat-o spre tavan i a luminat chepengul deschis. Dar o imagine
trecut fulgertor prin faa ochilor. Subofierul a vzut pe cineva cu
pistolul n mn. Sesiznd pericolul, a stins lumina...
... i de pericol n-a scpat.
Nu poate da amnunte despre fizionomia "agresorului, dar e
convins c, de l-ar intlni, l-ar recunoate.

IU*- Utopia profesorului Dunca

Probabil sub. imperiul emoiei, figura individului nu i-a impresionat


retina n msura necesar de a o reine, dar imaginea, tot din cauza

234
ocului, a ptruns undeva mai adnc, fixndu-se n subcontient. Nu m
prea pricep s explic, dar cam aa cred c s-a ntmplat.

S vedem ce rezultat va da la momentul oportun.

Intr i Mo. Atept pn ce Albu relat tot ce avea

de spus i i prezent raportul.


Am fost la casa profesorului Dunca. V-a informat Albu ?
Da. i ?
Subofierul care e acum acolo a gsit o hrtie in zona prin care a
fugit necunoscutul. Chiar lng gard, A zrit-o pe geam i a cobort de a
ridicat-o. Vzndu-i coninutul se pregtea s v telefoneze, dar i
telefonasem eu cu o clip mai nainte. L-am anunat c vin personal s o
iau i s nu v mai deranjeze, deoarece nu tiam dac se terminase vizita
lui Avram.
Unde-i ?
Mo scoase din buzunar o foaie de hrtie i o ntinse colonelului.
Colonelul o parcurse ntr-o clip. Era un bon de mn. ..Subsemnatul
(numele nu era clar), am ridicat

astzi...............de la Ocolul Silvic O..., de la tov. ing. Avram

Teodor, chitanierul cu numrul... seria...". Semntura, Ia fel greu de


descifrat. Scoaser o lup puternic din dulap i dup cteva eforturi
aflar c insul care ridicase chitanierul era un oarecare Andrei Macovei,
I-o fi czut intrusului din buzunar cnd a srii gardul, zise Mo.
Mai mult ca sigur. Alt explicaie nu poate fi. Dar ptesa asta l
acuz pe inginer, interveni Albu
Alte nouti la casa Dunca ?

235
Deocamdat, linite. Femeia, ajutat dc subofier, a fcut ordine
n camera profesorului.

Colonelul se ntoarse spre Albu :

Ia. spune-mi. Albule, ce-i mai face prietenul ?


__ ___ ?

N-o f pe netiutorul ! Onorabilul Hektor Walker. Amicul tu de


la bar...

Sntos i certre. Le face zile fripte celor de la C.T.C.-ul


Fabricii de blnuri. Gsete fel de fel ele cusururi, de parc urmrete
deliberat s-i amie plecai! a.

Cum s nu i-o amine dac n-a ajuns la tezaur. Concluzia asta,


continu colonelul, se desprinde doar n situaia n care e implicat n
aceast afacere. Dar claca, nu e ? Spre deosebire de inginer, voiajorul
lucreaz foarte abil. Nu vedei ? Ne nvrtim in jurul lui i nu putem
prinde nici un fir de care s tragem cu ndejde, n timp ce ctre inginer
duc mai multe. Fiindc veni vorba de Avram... A plecat nu de mult de la
mine. Ara stat de vorb o or i mai bine. Mieros i viclean. Dac nu-1
cunoti, mai c l-ai crede pogort cu hrzobul din calendar.

i apr pielea, rosti Mo.

i nc cum ! De l-ai fi auzit cum il denigra pe voiajor : cic nu


i-a permis s aduc femei n casa lui i din cauza asta a renunat s-1
mai gzduiasc, renunnd i la contractul cu O.J.T.-ul. Hm ! Voia s vie
cu femei casa lui ! Eu nu l-am ntrebat: nimic despre cauzele plecrii
lui Walker de la el, dar s-a grbit s m informeze.

Nu prea cred n cearta lor, i ddu Albu cu prerea. Mai degrab


ncearc s ne induc pe noi n eroare.
Poate ! Desprindu-se, certndu-se, fcndu-se c nu se cunosc.
ncearc s ne di.strag atenia de la obiectivul principal : tezaurul. Dac

236
ne pretm jocului lor, eforturile se vor ndrepta n mai multe direcii,
pierzind din min ansamblul. De exemplu : dac-1 dovedim pe Avram
ca asasin al lui Stoian i se pare c e aa, graba de a-1 aresta i de a-1
deferi justiiei l-ar scoate din cercul bnuielilor noastre privind tezaurul.
Atunci voiajorul ori ar aciona de unul singur, ceea ce e mai greu,
deoarece nu e localnic i nu cunoate bine locurile i nici n-ar reui fr
ajutoare, ori s-ar da la fund pentru o vreme, rm- nnd ca s reia
eforturile mai trziu, cu ocazia altei misiuni comerciale sau de alt
natur, n ara noastr. Dac nu-1 arestm pe inginer, riscm s-1
scpm din min. Fie prin alibiuri pe care i le-ar asigura pn n
amnunt, fie prin fug.

Colonelul tcu. Tceau i cei doi tineri ofieri atep- tnd


continuarea, care nu ntrzie :

- Pentru uciderea profesorului Dunca l-am bnuit, la nceput, pe


Stoian. Acum a ieit din scen. Dac-i bnuim pe inginer i am avea
motive , ne putem trezi n final flii probe sau cu ele rsturnate. Dac-
1 bnuim pe voiajor, sntem n aer. N-avem nici un indiciu mcar, mai
de Doamne-ajut. Nu uitai : e cetean strin, deci intervin anumite
complicaii procedurale ce trebuie soluionate cu precizie matematic.

Nerbdtor, Albu puse o ntrebare :

Dar mpucarea subofierului ?

n tactica intrusului, aceast eventualitate nu putea exista. Nu


avea de unde s tie c -un om de-al nostru se afla in porumbar, dect
dac ar fi fost informat de cineva sau subofierul s-ar fi trdat din
neglijen, ceea ce nu cred.
i cine s-1 informeze ?
Colonelul l privi gnditor pe Albu, dar ocoli rspunsul.
Vedei ? Bnuielile cad pe inginer. Mai mult. se gsete un bon
de'mn care-1 vizeaz direct. L-a pierdut el ? Putea ii lsat, nadins, i
de altcineva, ca s ndrepte bnuielile noastre n direcia inginerului.

237
Cum a fost sacrificat Stoian, tot aa putea fi sacrificat i inginerul.
Rm- neau mai puini la mprirea przii.

Albu trebui s recunoasc i aceast posibilitate. legea lupilor : s


se mnnce ntre ei. Colonelul fcu civa pai prin camer, apoi se opri,
privindu-i :

Trebuie s strngem toate dovezile i cit mai multe, pentru


fiecare caz n parte. Vinovaii s rspund de ceea ce au fcut, fie ca
autori principali, fie ca participani. Dar s le lsm libertatea de aciune
n privina tezaurului. Acolo, la tezaur, i vom prinde pe toi n postura
de autori. Altfel, rmn trei alternative : riscm ca unul din ei s dea
lovitura cea mare n timp ce noi sntem preocupai de celelalte aspecte
ale cazului i slbim supravegherea grotelor ; riscm ca s amine sine
die marea lovitur i s dispar ; n fine, riscm, dac vd c totul e
pierdut, s distrug tezaurul.

Cei doi tineri urmreau raionamentul colonelului cu mare atenie i


erau convini de justeea argumentrii. Dar Albu, a crui inteligen
speculativ era cunoscut, profit de moment i strecur :
Ar fi i un al patrulea risc, tovare colonel.
__ _ ?
Un risc pentru ei, de data asta.
__ _ _ ?
S lum noi toate msurile i s dezgropm tezaurul, lsndu-i
pe toi candidaii la navuire, tiui i netiui, cu buzele umflate.
n locul colonelului rspunse Mo :
i psrelele i vor lua zborul din cuib, n loc
le nchidem n colivie.
Colonelul ii privea amuzat :
Ideea n-ar fi rea. M-am gindit i eu la asta. Dac snt cteva
impedimente., deocamdat. Mu tim. n primul tind, exact unde trebuie

238
s acionm. Dac, ar tri profesorul i ar accepta, am ncerca, tim c la
grote. Dar n ce loc ? i dac ei tiu mai multe ?

ncercm i, concomitent cu lucrrile de cercetare, i arestm i


pe ceilali. Nu pierdem nimic. Vinovaii i vor lua pedeapsa pentru ce
au fcut pn acum i noi gsim tezaurul, dac exist.

Nu. Al bule; Tezaurul e cheia de aur. dac vrei a ctuelor


lor. Ptinzndu-i acolo, vom dovedi perfecta lor conlucrare. Procednd ca
tine. voiajorul scap. N-are dec-t. dac nu are nici un amestec n nimic.
Dar dac are ?.

Soneria telefonului puse capt discuiei. Colonelul ascult. Cei doi


nu auzir clect : Da... Bine... Cnd ?... Desigur... Mulumesc..." nchise
telefonul i se adresa celor cloi :

Treburile se precipit. Cred c ne apropiem. de . ultimul act. Am


primit un telefon de la Fabrica de blnuri. Walker, dup attea
tergiversri, s-a hotr-t-. Mine ncarc marfa. Mine dup-amiaz. N-o
mai expediaz cu trenul, aa cum ai aflat i voi. ci cu o main special
trimis de ctre beneficiar. Dac are vreun amestec, n seara asta sau
mine sear va ncerca, mpreun cu acoliii si, s dea lovitura. Altfel,
n-ar pleca,

Dar dac ncearc ziua ?

Mi Albule, iar eti neserios. i replic Mo. Cum s ncerce ziua


? S rite ? Ziua. drumul e mpnzit de oamenw i de maini. Risc s
fie vzui. Ca s ridice un tezaur sau chiar o parte din el. na pot veni cu
rucsacul n .schimb/ntunericul le poate fi complice.
- Dar dac ei i spun exact ce-am spus i noi ? Dac i dau seama
c noaptea, totui, se expun mai mult ?

Fiecare .tie c, nti-o asti'el de situaie, noaptea se iau msuri mai mari
de siguran. Acionind ziua, aparent in vzul lumii, totui cu precauie,

239
ar putea s ne i surprind, tocmai pentru c, n mod logic, nu ne-am
atepta la o astfel de surpriz. Bineneles, clac am fi aa cum ar dori ei.

Argumente juste din partea amndurora. Dar s lsm discuiile,


c mai avem timp de ele i s vedem ce mai e de fcut. i iat ce :

1. Locotenentul Albu se va deplasa n comuna S..., s continue


cercetrile ncepute de ctre Mo i procuror. Dac mai ai nevoie de
ceva date, procesul verbal i Mo S--j stau la dispoziie. Mine are loc i
nmormntarea lui Stoian. L-au ridicat de la .morg i 1- au dus n
comun. Te duci mine i nu ari, deoarece trebuie s se vad c noi
acionm n direcia Vaida. ca s lsm inginerului impresia c ne
orientm conform sugestiei sale. l vei ancheta pe Vaida. Vei lua legtura
cu vduva lui Stoian, eu tot tactul cuvenit i cu oricine vei crede de
cuviin. Activitatea ta s fie ct mai vizibil, pentru ca eventualii obser-
vatori ai lui Avram s aib cu ce-1 informa. ,

2. Locotenentul Ma va supraveghea ncrcarea autocamionului lui


Walker, la Fabric. Gseti o modalitate. A fi procedat invers, dar
Walker l cunoate pe Albu. Pe tine, doar n treact, de ieri, la mas, cnd
v-a oferit sticla cu vin.

(Albu i Mo se uitar lung i cu neles unul la altui, fiecare


creznd c cellalt 1-a informat pe colonel).
Vei avea measeu n atenie pe inginer i pe voiajor.
3. La Stnc Fulgerata rmne in continuare de veghe Ndsan. l-
am trimis tot ce-i trebuie. tnr i burlac i nu-i stric vreo clo.u zile
n muni. Dup ce termini n comuna S.... tu, Albule, te vei deplasa tot la
Stnc Fulge- rata, ca s-i ii de urit lui Ndan. n situaia c va fi
nevoie, ne vom deplasa cu toii acolo n seara asta,

4. Pe mine m gsii i azi i mine aici. Legtura, ca de obicei,


direct cu mine, fie prin radio, fie prin telefon, n caz c nu snt de gsit,
pentru moment, luai legtura cu ofierul de serviciu.

240
Terminase de transmis sarcinile,- pe puncte, aa cum i era obiceiul,
i locotenenii plecar. Albu s studieze dosarul, s-i noteze eventualele
aspecte pe care va trebui s le clarifice cu Mo i s-i fac o schem
privind modul n care va aciona rnine n comuna S...

Mo. sun Fabrica, lu legtura cu eful serviciului comercial i


stabilir o ntlnire, pe clup-mas, la bar. Aa putea sta de vorb cu
Tnase Ion eseu, eful serviciului comercial. Tsic pentru prieteni. i
erau prieteni. Dar putea supraveghea i pe Walker sau. cel puin, s-i
afle micrile.

Rmas singur, colonelul lu legtura cu serviciul de circulaie,


organiznd supravegherea cilor de acces ctre cetile dacice, n general
i n zona Fulgerata, n special. Trebuiau s semnaleze orice main
aflat n zon, indiferent categoria sau apartenena, ziua sau noaptea.
Dup aceea sun laboratorul de unde primi, n scurt timp. mai multe
rapoarte pe care, dup ce le citi, le nchise n sertarul din dreapta-sus al
lucrrilor curente.
Atenie mrit !, i spuse colonelul. Calm i vigilen ! Snt
principalele noastre arme i cu ele vom nvinge !'"
Locotenenii rmaser n biroul lor pn la terminarea programului.
Albu, care nu pierdea nici o ocazie s-1 scie pe Mo, acum mai mult
tcea. Doar, din cnd n cnd. ntreba cte ceva i Mo i rspundea
monosilabic. n timp ce Albu se pregtea pentru ancheta de a doua zi,
Mo ncheia un dosar un furt dintr-un magazin alimentar svrit de
un pierde-var , pentru a-1 trimite Procuraturii.

Mo se ntlni cu Tsic la barul Ursului brun". Acesta l atepta


bnd un coniac. Pe mas se aflau dou cafele i un pahar cu oranjad.
tia gusturile lui Mo.

Servus, Traiane. Te cam lai ateptat.

Mo i consult ceasul :

241
Servus ! S-o crezi tu. Uite ici ora exact.

i ddur mna i Mo lu loc. Bineneles c discuia ncepu cu


meciul de fotbal de ieri, pe care l-au sucit pe toate prile, aa cum fac
toi microbitii. Stau pe margine, se agit, enun strategii i sentine, ca
la meciul urmtor s o ia de la capt. Discuia trecu, din subiect n
subiect, pn ajunse la ncrcarea mrfii de ctre Walker.
Dup ce ne-a fcut zile fripte cu recepia, pn acum, ne trezim
cu el azi-diminea c ne cere de urgen livrarea mrfurilor. Vrea s le
ncarce rnine dup-amiaz. Asta n-ar fi mare lucru. Mrfurile erau gata,
conform Stas-ului. comand, acceptat de noi i marfa trebuie livrat.
Dar altul e necazul. Baloturile au fost fcute pentru a fi transportate cu
trenul. Baloturi mari, ntocmite dup anumite reguli. Comenzile au fost
lansate. Ni s-a pus vagon la dispoziie. Aa ne-a cerut Hektor iniial.
Acum ne cere s anulm comanda pentru c i-a venit un mijloc de
transport auto. Cu vagoanele n-ar fi o problem. eful grii e om
nelegtor. Dar voiajorul cere debalotarea i reambalarea mrfurilor n
baloturi mai mici pentru a putea fi stivuite n main. i totul trebuie s
fie gata pn mine, la orele 14, cnd va veni pentru ncrcarea mrfii..

Mi Tsic, n-ai ce-i face. Treaba asta te privete cum o rezolvi.


Eti doar vechi n meserie i ai oameni destui la ndemn.

Asta aa-i, rspunse Tsic. mgulit. Dar m-am sturat de un


astfel de client pn peste cap. neleg c trebuie s m port frumos cu un
partener strin, dar i ei s se poarte la fel, nu s mping preteniile pn
la absurd.

De ciud, deert paharul i mai ceru unul. Mo ncerc s-1


calmeze. i ddea seama c pe Tnase nu-1 supra atta faptul c
trebuie s refac baloturile, ct comportamentul lui Walker.

Uite ce. Tsic. S nu spui c nu i-s prieten bun. Mine, ceva


nainte de orele 14, voi fi i eu la Fabric, mi faci rost de o salopet, dar
vezi s nu fie nou-nou, scoas de la magazie, ci una purtat. Intru n

242
echipa ncrctorilor i dau .i eu o mn de ajutor, c n-o fi foc. S-a
fcut ?

Tsic l cunotea pe Mo de mult vreme. Relaiile dintre ei erau


prieteneti, dar nici unul nu se bga n treburile celuilalt. Bnui c e
ceva la mijloc, dar nu ntreb nimic. tia c degeaba eti curios cnd e
vorba de Mo. De aceea i rspunse :

S-a fcut. Mine la 14. i. incepu s rd : No, c o s vd i


drcia asta. Locotenent la corvoad de necalificat. Poate-i dau i
certificat, dup toat treaba asta.
A doua zi, la ora fixat, Mo era in fabric. Tsic i fcu rost de o
salopet obosit de atta purtat. Cu o mustcioar aplicat artistic, Mo
nu mai era... Mo. Semna cu un tinerel nchipuit, de abia ajuns la vrsta
brbiei, care o fcea pe grozavu'. mpreun cu ali munci- tori din
fabric se afla la magazia de expediii. n faa magaziei, un autocamion
uria, vopsit n tot felul de culori iptoare, plin de texte publicitare,
firme i desene, viznd cele mai diverse gusturi utilitare. Mo afl c
autocamionul, de cnd venise, fusese parcat n curtea ntreprinderii. De
aceea nu am vzut-o pn acum". i spuse Mo. Pe ofer l tia. l vzuse
duminic, la ..Ursul brun". n compania lui Walker. oferul, un vljgan
rocat, se rotea ca un curcan prin curtea fabricii. nesat, la ora aceea,
de fete i femei ce ieeau din primul schimb.

n magazie, comis-voiajorul verifica tacticos fiecare balot n parte.


Era mulumit. i trecea, din cnd n cnd. mna nmnuat prin barb i
zmbea.
ncepu ncrcarea baloturilor. La ua mainii edea Walker i nota
ntr-un carnet fiecare balot ce intra. ncrctorii trebuiau s le aeze
nluntru ntr-o anumit ordine. Veni i rndul lui Mo. Balotul era greu.
dar cerbicea lui inea. Avea umerii largi, de hamal i o for de Hercule.
Ajuns n faa lui Hektor, se opri. ca acesta s poat nregistra datele de
pe etichet. Se uit n ochii strinului. Nu-i acord nici o atenie. ..Nu
m-a recunoscut, i spuse Mo. Mustaa m... avantajeaz, m schimb ia
mutr. i nici el nu m-a vzut prea bine la restaurant..." Walker i fcu
semn s duc balotul nuntru. Urcnd cu balotul su. vzu c n spatele

243
cabinei era un fel de cmru, foarte intim, cu dou paturi suprapuse.
Bnui c e pentru odihna oferului i a nsoitorului su, dei venise fr
nsoitor. Zri i cteva unelte : un stingtor de incendiu, de o construcie
ciudat, cteva lopei mici i rezistente, o bar de traciune i o rang de
fier ascuit la ambele capete. Mai erau i altele, dar nu avu rgazul s le
priveasc atent. Ar fi dat de bnuit dac ntrzia. Ridic din umeri i
cobor, ca s ia un alt balot..

In fine, maina fu ncrcat. Toate formele erau ndeplinite. oferul


urc la volan. Walker i fcu un semn i marele camion, ncrcat pn la
refuz, iei pe poart. Voiajorul se ndrept spre grupul de ncrctori care
priveau cum se ndeprteaz camionul. Oferi fiecruia cte o igar Kent
i le mulumi, aa cum putu. Mulumi i efului serviciului comercial,
cruia i drui un cartu ntreg de Kent i plec cu maina sa. eful
serviciului comercial zvrli cartuul cu igri ncrctorilor :
Luai-le voi ! Bine c am scpat de ei. Apoi i fcu o cruce
mare i plec bombnind.
Aa se fcu, n ziua aceea de mari, c Mo se ntoarse n ora cu un
pachet de Kent plus o igar. Nu putuse refuza mpreala pe care o
fcuse cel mai btrn dintre muncitori, ca s nu se trdeze. Avusese
noroc. Echipa de ncrctori era format din oameni disponibili, adunai
de la diferite sectoare. Nu se prea cunoteau ntre ei. Aa c trecu
neobservat. Pred salopeta la magazie i intr n biroul lui Tnase.
Ai venit dup certificatul de... calificare ?
Dup el. Mo i scoase mustaa i continu : Cu o condiie :
mi-1 semnezi n maina ta.
Stabiliser c-1 va conduce n ora cu maina lui. l lu de dup
umeri i, ieind n curte, se urcar n Dacia lui Tsic i plecar val-
vrtej dup camion. Nu era greu de urmrit. Camionul mergea fr
vitez, cu grij. oferul era strin i de localitate i de ar i nu voia s
ncalce nici una din regulile de circulaie. n faa camionului mergea
Walker cu maina lui. Oprir la parcarea din fa hotelului. Dup grija

244
cu care parcar la locul ales, se vedea c au de gnd s mai zboveasc
n ora cteva zile. Mo i lu rmas bun de la Tnase, mulumindu-i.

Cu voiajorul am cam terminat. S vd ce-i cu inginerul", i spuse


Mo i se ndrept spre telefonul public. Ddu un telefon la Ocolul
Silvic i ntreb de inginer. i rspunse cineva, care era de serviciu la
telefon, c inginerul era plecat n control, n zona de care rspundea.

ngrijorat, l sun pe colonel. Era la birou. i raport cum a decurs


ncrcarea mrfii i c cei doi strini, Walker i oferul, snt la hotel i
au de gnd s stea mai mult. Despre inginer i spuse c e pe teren, n
control. Colonelul i rspunse calm:

Las-1 pe inginer, acum. Ocup-te de voiajor. L-ai ajutat pe


gratis la ncrcat...

... Iertai-m. Nu pe gratis. Am primit un pachet de igri Kent.

Felicitri. Acum ajut-1" i n continuare. Poate te invit i la


un whisky, ca pe Albu. Ai grij, ns, acum snt doi.

Am, s trii. Dar..;


Spune.
De la Albu avei veti ? Nu l-am mai vzut de ieri. A terminat n
comuna S... ?

Nimic deosebit, deocamdat. l atept. Trebuie s pice din


moment n moment. M-a sunat mai devreme ca s-mi spun c treburile
merg bine i, bineneles, a pus aceeai ntrebare : Cum se descurc
Mo fr mine" ?
: i dumneavoastr ?
I-am rspuns, fr s te consult, c te-ai calificat n meseria de
ncrctor.

245
S trii !
Convorbirea se termin la timp. Walker i oferul i asiguraser
mainile i se ndreptau spre intrarea hotelului. oferul avea un
geamandan mic care, dup cum l ducea, prea a fi destul de greu.
Intrar n sala de ateptare i urcar cu liftul spre camerele lor.

Mo intr n bar i se aez la o mas de la care putea observa i


recepia i ce se petrece n restaurant. Servea aceeai fat de rndul
trecut.

Ce dorii ?

O cafea mare i dulce, dar i o oranjad.

- Numai att ?

Mo ridic ochii i ntlni privirile fetei. Ironice i pro- voctoare.


asa cum le au fetele contiente de frumuseea lor.

Numai att !

l servi repede, cum nu mai fusese servit de mult. Nu prea erau


clieni n local. Fata avea timp i lui i se pru c ncearc s cocheteze
cu el, dar Mo i-o retez cu un mulumesc" scurt, de om ursuz. Ofierul
nu-i ddu atenie i fata, uor iritat, plec. Dup ce-i ct un urs, mai i
mormie", spuse fata. Dar fr s-i dea seama, i rosti gnclul, destul
de tare, iar Mo, care avea auzul fin, o auzi i ntorcndu-se spre ea,
mormi de dou ori. Dndu-i seama c a fost auzit, se fcu roie la
obraz, mai roie dect uniforma pe care o purta i care o prindea bine.
De ciud scp un pahar din mn. Mo ntoarse capul i, vznd scena,
se ridic de la mas i i ajut s ridice cioburile. ..De m-ar vedea Albu,
ar leina" ! Iar ctre fat :
L-ai spart din cauza mea, nu-i aa ? Nu-i nimic. Cioburile aduc
noroc, aa se spune.

246
Fata tcu, rspunzndu-i numai n gnd : .Dup ce-i urs, mai e i
ncrezut"...
ntors la mas i aprinse igara pe care o primise de la Walker. ..Am
muncit pentru ea i, deci, am tot dreptul s-o fumez". Zmbi, apoi scoase
carnetul de note i trecu cteva din evenimentele zilei. Nu-i termin de
but cafeaua i vzu cum din lift coboar voiajorul i oferul. Lsar
cheile la recepie i urcar n maina lui Walker, Prin geam i vzu
pleend. Se ridic de la mas, achit consumaia i de la recepie ddu un
telefon colonelului, anuntnclu-i plecarea celor doi. ntr-o direcie necu-
noscut.
Colonelul i rspunse c totul e in ordine i c o main are
consemnul de a-i urmri.
De unde dai telefon ?
De la recepie.
Bine. Ateapt n local pn la noi ordine. Trebuie s primesc un
raport de la cei ce snt pe urmele inginerului. S-ar putea s am nevoie de
tine. Dac nu te chem ntr-o or jumtate, vii la sediu.

Mo iei pn la chiocul de ziare de ling hotel, cumpr cteva


reviste i reveni la bar. tot n sectorul n care servea fata care sprsese
paharul.

..Atenie mrit". i spuse, netiind c repet cuvintele colonelului.

Fata se prezent la mas.

- Mai ,eti suprat pe mine. Katy ? Aflase cum. cheam citind pe


ecusonul portocaliu de pe uniform.

Pentru ce s fiu suprat ?

Dac nu eti Mo accentua insinuant cuvintele te-a;.


ruga s-mi aduci nc o cafea. Dar... la fel de bun. Observind c fata

247
avea mai multe pahare goale n min. pe care le ridicase de la mese. o
fcu atent : Vezi s nu le scapi, c paguba-i mai mare...

Privind-o cum se ndrepta spre oficiu, dreapt i mindr. dar mldie,


i spuse nc o dat : ..Atenie mrit. biete"... Dar nu se mai gndea
nici la Walker, nici la inginer, nici la ofer.

Capitolul GRAIUL SECIIHi

Dei nu fusese niciodat in comuna S..., Albu se descurc. Lu


legtura cu eful de post care tocmai se pregtea s mearg la
nmormntarea lui Stoian.

Nu pot lipsi, tovare locotenent. Snt de atia ani aici... i


cunosc pe toi i trebuie s m duc.
i normal. Eti doar omul satului.
La casa lui Stoian au ajuns n plin forfot. Grupuri de steni se
ndreptau spre casa mortului i alii erau n bttura casei. Venise i o
mic delegaie din partea Ocolului Silvic. Colegi de munc. edeau la o
parte i discutau ntre ei. Privind mulimea i dndu-i seama c trebuia
s nceap nmormntarea, i spuse c nu are ncotro : ori st pn se
termin totul, ori pleac, fr s afle ceva. Alese prima variant. Fiind
mpreun cu eful de post. cunoscu civa oameni din sat crora le fu
recomandat cu numele i funcia pe care o avea. Aa i ceruse Albu. Tre-
buia s se tie c e n comun i cu ce treburi venise. Fiind curios s-1
vad pe Stoian, dar, eventual, s stea de voi'b i cu vduva acestuia, se
despri pentru moment de eful de post, care se altur unui grup n
care era i familia sa

248
.Rmas singur, Albu se ls dus de micarea oamenilor. Urc scrile
de piatr i ajunse n cas, n camera n care se afla mortul. Se apropie
de sicriu. Moartea nu-1 schimbase pe Stoian. Doar paloarea se aternuse
pe chipul alt dat plin de via, fcnd ca cicatricea de pe obraz s par
i mai cumplit. Locul n care fusese lovit cu securea nu se mai vedea,
clar o dung de snge nchegat, sub piele, se ntindea pn jos pe obraz.
Pe fa nu se vedea urm de crispare sau de team. In adevr, Stoian nu
se ateptase la lovitura care-i pusese capt vieii. Dei nu i era fric de
mori, Albu se retrase un pas napoi. Cu toate c faa lui Stoian era
senin, pe chipul lui era un ceva ciudat. Sau poate i se prea... l vzuse
la restaurant n preziua crimei... l vzuse chefuind i fend scandal...
Era unul dintre cei bnuii de asasinarea profesorului Dunca... i acum
pusese capt la toate. Ieise de sub puterea legilor omeneti i intra n
cele ale rnii... Ce tain o fi ducnd cu el ? Ce pcate a pltit att de
cumplit ?..."

i mai arunc o privire i porni s o caute pe nevasta brigadierului.


O btrnic l ndrum spre buctrie. n urma lui, btrnic ddea din
cap i se ntoarse ctre o vecin :
i peste mori se bag miliienii tia ! Mcar azi s ne fi lsat n
pace.
Btrnic aflase cine e tnrul. Informaia dat de eful de post
trecuse din om n om.
Ce s-i faci, nan Veto, i rspunse cealalt. Asta li-i meseria, c
n-o fi venit ca s-1 conduc la groap pe Carol...

Albu auzi discuia, dar nu zise nimic. Nu ntoarse nici capul, mcar,
spre ele. Pe vduva lui Stoian o gsi plngnd pe o lavi. Cnd l vzu pe
Albu, se ridic. Nu-1 cunotea, clar auzise c a venit un ofier de la
miliie. Zvonul ajunsese i la ea. Intui c insul din faa ei nu poate fi
altcineva dect ofierul. i nu greise. Dar n momentul acela o strig
cineva. ncepea ceremonialul nmormntrii i femeia plec acolo unde
era locul ei. Albu rmsese descumpnit, i ddea seama c nu e

14
249
momentul potrivit pentru o discuie cu vduva. Se gndi s renune. O s
plece dup terminarea nmormntrii.

nmormntarea dur urai bine de o or. La ntoarcerea de la cimitir.


Albu o vzu pe vduv n mulimea de oameni. Linitea i pioenia cu
care fusese condus ia groap Stoian erau nlocuite acum de un zumzet
de voci. Fiecare vorbea cu cel de lng el. vrute i nevrute. Vorbeau cu
toii. Vduva mergea singur, cu privirile aintite n pmint. de parc n-
ar fi fost nimeni mprejur. Se apropie de ea. dar nu ndrzni s-i spun
ceva. Simind c e urmrit. ntoarse capul i, zrindu-1 pe locotenent,
se opri.

Albu o privi cu atenie. Nu era o femeie urt. Dimpotriv Ochii


albatri i nsufleeau faa. Avea o inut mndr, iar cel care nu o
cunotea nu ar fi putut bnui c e mama a doi copii.

Femeia se uit lung la Albu. Oamenii treceau pe lng ei privindu-i


cu o curiozitate explicabil. Cum locotenentul. innd cont de
mprejurri, nu o ntreb nimic, vduva avu iniiativa :

Acum toate s-au terminat ! Ce mai dorii s tii ? hru v ajunge


declaraia pe care am dat-o ?

Albu tcu cteva clipe. Femeia l impresiona prin stpnirea de sine


de care ddea dovad, ca i prin felul direct in care i se adresase.

V neleg, rosti Albu. N-a vrea ca s v tulbur n astfel de


momente.

Domnule.... femela se uita int n ochii si : domnule ofier, eu


snt muiere dintr-o bucat. La mine. unu i cu unu fac doi ! Nu ai venit
de florile mrului, aa c d-i drumul.

Poate v-ai mai adus aminte de ceva...


Ce s-mi aduc aminte
?n declaraie l pomenii i pe Vaida Aron. dei numai n treact.
Dar lumea vorbete multe, c aa-t lumea ! Am auzit, i te rog s m
ieri c amintesc acest fapt, despre o iubire veche intre dumneata i cel
care e nvinuit c i-a ucis soul. n msura n care, acum, poi s-mi spui
ceva despre Vaida, a fi mulumit. Amndoi, i eu i dumneata, vrem s
se fac lumin n acest caz. Dac poi s m ajui !...
Vduva oft, se uit n jur, ea i cnd voia s se ncredineze c
nimeni nu o ascult.
Domnule ofier, nu m supr c m ntrebi. Asta e treaba
dumitale. Dar n legtur cu Vaida, te rog s reii : A fost, dar nu mai e.

Bineneles c nu mai e. Dumneata i-ai fcut rostul dup cum ai


crezut de cuviin i te-ai mpcat cu viaa. Ce a fost a tinereii, vorba
dumitale, s-a dus. Dar el, Vaida, o fi judecat la fel ? Ce prere ai : era n
stare s fac ceea ce se spune c a fcut ?

Cine poate ti ce-i n sufletul i n cugetul omului ? Dar dac


vrei s tii ce gndesc, ascult-m : nu cred s-o :i fcut el. Are i el cas,
muiere i copii. i nu mi-ar fi fcut el mie necazul sta !
. Atunci cine 7
Dac nu tii dumneavoastr, c ntei de la miliie, ce s tiu
eu, o biat muiere de la ar ? Cutai printre cei ri, care n-au fric nici
de Dumnezeu, nici de dracu' i care l-au dus pe al meu la pierzanie. C
i-am spus s se !ase de pdure i de prieteni, da' nu m-a ascultat... Dum-
nezeu s-1 ierte !... I-am spus c avem din ce tri, c avem de toate, dar
pdurea i oraul l-au mncat...
Dei femeia ncepu s plng, Albu i mai puse o ntrebare :

Pe inginerul Avram Teodor, eful lui, l tii ? Nu l-am vzut la


nmormntare.

Femeia se opri din plns, i terse lacrimile cu coltul broboadei


negre de pe cap i, privindu-1 n ochi, se opri din mers.

18*
251
Domnule locotenent, l cunosc. Omul sta i-o sucit minile i-o
fcut din omul meu neom. L-am cunoscut, arz-l-ar... s-1 arz... ! Mi-a
intrat n cas, mi-a mncat la mas, a vrut i ceea ce nu se cade s vrei de
la muierea altuia... S tii de la mine, domnule locotenent : inginerul e
omul dracului i dracu' nu face biserici... Dup asta tcu i se distan,
pierzndu-se n mulime,

Albu, rmas n urm, fu ajuns de eful de post.

Ai aflat ceva ?

i da i nu. Ii spun eu pe drum. Acum, haidem la post. Trebuie


s stau de vorb i cu Vaida.

La asta m gndeam i eu. Mai ales c trebuie s v predau i o


declaraie. A oferului de pe autobuzul cu

care a venit smbt dimineaa Stoian din ora acas. Dealtfel e i el aici.

Care-i ?

Ala ! Ala nalt i tnr care merge de unul singur.

din sat ?

Nu. Dintr-o comun vecin. l cunotea pe Stoian c, de cte ori


venea acas, venea cu autobuzul condus de el.

Albu l vzu i tresri. Era unul din tinerii cu care buse inginerul la
restaurant, vineri seara. Se gndi, n prima clip, s-i cear efului de
post s-1 invite la sediul miliiei comunale, dar se rzgndi. Dac va fi
nevoie, l chem altdat. Doar am toate datele n declaraie", i spuse
Albu.

La post, Albu lu declaraia oferului i o citi. Se numea Faur


Tovic i era ofer pe autobuzul care fcea curse regulate ntre oraul 0.
i comuna S. In dimineaa zilei de smbt, cnd fusese ucis Stoian, l
transportase pe acesta spre cas. Dar brigadierul. n loc s coboare n
faa primriei, unde era captul de linie i cobora deobicei, l rugase
s.opreasc la mrginea satului, motivnd c mai avea o treab n
pdure. Mai relata c Stoian era nensoit. Stnd de vorb, i-a spus c a
dormit la un inginer de la Ocol, ludndu-se c snt prieteni. oferul
preciza c Stoian arta ca dup o noapte de chef i probabil c din cauza
asta avea i poft de vorb.

Lui Albu i reinu atenia un pasaj : Stoian mi-a spus multe. Ii


plcea s se laude i a afirmat c nu va trece mult i-i va cumpra
main i cas la ora, c s-a sturat de autobuze i de noroaiele satului.
Dar cu ce le cumperi ? l-am ntrebat eu. C doar n-ai vndut pdurea
statului. S-a uitat la mine, a rs i nu mi-a rspuns dect att : Ce tii tu,
mi Tovic ! i a tcut, pn mi-a cerut ca s-1 las la marginea satului".

oferul mai relata c n timp ce staiona la marginea satului i


Stoian o apucase pe drumul spre pdure, a trecut pe lng el o Dacie
albastr, cu un singur om n ea, oferul. Nu tie cine era, dar dac l-ar
vedea, crede c l-ar recunoate.

Dup ce sublinie cele dou pasaje, care i se pruser mai


importante, se adres efului de post :

Cum ai ajuns la ofer ?

In nici un fel, tovare locotenent. A venit el la mine, de


diminea, cnd sosise cu cursa. Spunea c tot st pn dup
nmormntare i c are s-mi spun ceva. Fcuse o legtur ntre
uciderea lui Stoian i discuia din main. Credea c Stoian avusese bani
la el, c se luda c i cumpr cas i main i c ducndu-se n
pdure ca s-i ascund bnuia c nu snt bani muncii cinstit , l-o fi
surprins cinova i 1-a omort.

Mo i spuse c oferul a fost corect, n cele declarate, n afara unui


singur punct : c nu 1-a recunoscut pe Avram. Nu se putea ca s nu-1
recunoasc. Doar buser mpreun simbt seara. Ascunde ceva

18*
253
oferul ? complice cu A; rara ? S-1 fi ameninat Avram i se teme de
rzbunarea acestuia ? Sau nefiind atent, c nu avea de ce. nu i-a reinut
figura ?"
Albu avea s afle mai tirziu c ntr-o nou declaraie, luat de
colonel, oferul i meninuse declaraia dat la post Fiind ntrebat cum
l-ar recunoate, a ridicat din umeri, zicnd c nu tie cum. dar l va
recunoate. Spunn- du-i-se c e vorba de cel cu care buse n restaurant,
oferul risese i nu voia s cread...
Albu mpturi foile i le bg n serviet. Ceru s-i fie adus Vaida.
Pn s vin. Albu ddu un telefon colonelului i l inform, n mare.
asupra celor petrecute, despre discuia ce urma s o aib cu Vaida. Apoi
ntreb cum.se descurc Mo fr el...
Dup ce nchise telefonul. Albu i aminti cuvintele
vduvei : ........nu cred s-o fi fcut el. Are 4 el cas, muiere
'i copii. i nu mi-ar fi fcut el mie necazul sta" ! Ultimele cuvinte ale
femei trdau o siguran pe care nimic n-ar fi putut-o clinti n contiina
ei. Certitudinea c dragostea, dac a fost adevrat, nu poate duce la
rutate, chiar dac mersul vieii a cluzit n direcii diferite paii celor
ce s-au iubit...
Vaida intr n ncpere, sfios. Credea c-1 cheam tot ofierul de
rndul trecut, care i se pruse a fi om drept t cu inim.

Dumneata eti Vaida Aron ?

Eu: s trii !

Snt ofier de miliie.


tiu. Mi-a spus dom' majur. dar nu v cunosc.
Vreau s te ntreb ceva. ranul edea nemicat, ateptnd
cuvintele ofierului. Am fost la nmormntarea lui Stoian. Lume mult i
jale mare. tiai c l-au ngropat azi ?
Am auzit de la dom majur. i m-am mirat.
De ce ?
L-au ngropat prea repede, domnule ofier. Prea repede.
Cum prea repede, omule ? Au trecut, doar, trei zile de cnd e
mort. Nu-i asta rnduiala 7

- Este, rspunse Vaida, dar nu e pentru toat lumea. Omul care


moare cretinete, n patul lui sau rpus de boal, se ngroap la trei zile,
dup cum ai spus. Dar cei care mor de moarte npraznic, adic de
min vinovat de om, nu.
Ce rost avea s-1 mai in !
Avea. Mortul, chiar dac a fost bun sau ru n via, nu poate
pleca cu pcatele altuia n spate, c se chinuie ru pe lumea cealalt
Ce vrei s spui ? Cu ale cui pcate ?
Pi... cu pcatele mele. Lumea zice c eu l-am ucis, ca s m
rzbun. i dumneavoastr credei la fel. Deci, iat pcatul meu : l-am
omort pe Stoian. Numai e) tie c nu eu l-am omort ci altul.
ngropndu-l, l-au fcut s plece cu pcatul meu n spate. Rnduiala
strveche cere ca cei rpui de min de om s fie ngropai la cinci zile.
i dac-1 ngropa dup rnduial, ce se ntmpla ?
E-hei, domnule ofier ! Dumneata eti tinr i de la ora i de aia
nu tii. Eu mi-s neam de cioban. Cnd un cioban era ucis, cinci zile il
ineau. Asta era rnduiala. Aa mi-o spus tata i bunu, Dumnezeu s-i
ierte. i mi-au mal spus c omul ngropat dup rnduial vorbete...
Cum vorbete, omule ?
Vorbete aa cum vorbesc morii. Prin semne... vorbind, leapd
pcatele altuia i ale lui i se par mai uoare. i pleac dincolo linitit i
mpcat cu toat lumea...

18*
255
Albu avu impresia c Vaida nu-i n toate minile. Ii privi lung. Omul
i se uita n ochi, netulburat. Avea ochii curai i adinei, ca dou fntni
prin care Aibu se strduia s-i priveasc n strfunduri.
Dumneata susii c nu l-ai ucis. Atunci care pcat de-al dumitale
a rmas n spatele lui Stoian ?

Vaida se scrpin n cap i se uita nedumerit la locotenent, mirat, n


sinea lui, c n-a priceput.
Pcatul, domnule ofier, de care snt nvinuit. V-am mai spus,
doar. Pn se limpezesc apele, e pcatul meu. Acest pcat e n spatele lui
Stoian. Acum m-ai neles ?
Albu cltin afirmativ din cap, dei nu-1 nelegea prea bine. Dar
mai risc o ntrebare :
Cum ar fi lepdat pcatul dumitale ?
Cum se leapd. Punndu-1 n spinarea celui care 1-a svrit cu
adevrat. Dac-1 ineau dup rnduiala de care v-am spus, ar fi venit s-
1 vad i cel care 1-a ucis. Toi se apropie de mort. S-i ia rmas bun de
la el. S-ar fi apropiat i cel care 1-a ucis i sngele mortului ar fi aprut
pe minile ucigaului. Ochii celor din jur n-ar fi vzut. Dar el, ucigaul,
i-ar fi vzut minile mnjite de snge... n clipa ceea l-ar fi vzut pe cel
ucis privindul n crucea ochilor i l-ar fi auzit ntrebndu-1 : De ce-ai
fcut asta ?

Albu l ls s continue, impresionat de naivitatea ranului, dar i


de adevrurile adnci rostite cu atta simplitate i cu nestrmutat
convingere.
...A fost ucis cu securea mea, domnule ofier, continu Vaida.
Trebuia dus i securea acolo. Pe ea st scris numele meu, c miinile
mele au trudit cu ea o via. St scris numele copilului care a gsit-o
aruncat n rp. St scris numele Iui dom' majur, care a adus-o aici. Dar
st scris i numele ucigaului... Dac ar fi fost dus i securea acolo i ar
fi fost pus pe copreu, cel ce tie sa citeasc ar fi vzut numele
ucigaului i Vaida n-ar mai fi stat aici, sub paz, de rsul satului i de
ruinea obrazului su. Domnule ofier, credei ce vrei ! Eu ce-am avut
de spus, am spus. Dac tii s citii, citii pe secure. Securea niciodat
nu minte ! Are graiul ei i griete devrat.
Omule, vorbi Albu vznd c Vaida tcu. Am ntrebat-o pe
nevasta lui Stoian ce spune despre nvinuirea ce i se aduce i mi-a
rspuns : Nu mi-ar fi fcut el mie necazul sta" ! Ce crezi ? A vrut s
te apere n amintirea altor timpuri, trecnd peste necazul care a lovit-o ?
Cunoate adevrul i i este team s-1 spun ? Sau nu tie nimic, dar te
cunoate pe dumneata ?
Vaida tcu cteva clipe, i terse fruntea cu palma, ca i cnd ar
alunga cine tie ce gnduri, dup care i rspunse privindu-1 n ochi :
Domnule ofier, dac muierea lui Stoian a grit aa, s tii c
nu-s vorbele ei. A grit brbatu' su prin gura ei, Vaida i fcu o cruce
mare i spuse, mai mult pentru el : Fie iertat de toi, c eu l-am iertat,
Adre- sndu-se din nou lui Albu : Dac muierea lui, neroad i
proast ca mine, a spus aa, snt sigur c i cei cu minile luminate vor
ajunge la adevr. Numai s citii pe secure, s-o auzii cum griete i s-
1 gsii pe cel cu minile mnjite de sngele lui Stoian.
Tcur amndoi. Albu nu mai tia ce s-1 ntrebe. n faa ochilor i
apru chipul inginerului Avram. Nu venise la nmormntare. S aib
dreptate Vaida eu... rnduiala lui ? drept e se spune e fptaul vine la
locul crimei. Oare ar fi venit ? i cum s-ar fi comportat ?" ntrebri la
care Albu nu gsea rspunsuri. Dar i amintea vorbele vduvei :
inginerul e omul dracului i dracu' nu face biserici''...
Baciule, dac e aa cum spui, adevrul va iei la iveal, ca
untdelemnul deasupra apei. (Na. c m-am molipsit i eu de la 'V.aida :
ncep s vorbesc n pilde"'...). Ii promit c am -s citesc pe secure i am
s-i ascult glasul... Noapte bun.
eful de post l conduse pe Vaida din nou la arest i reveni.
Nu-1 trimitem la ora. la arestul miliiei ?

18*
257
Nu. Tovarul colonel a dispus ca el s rmn n paza dumitale.
Propriu-zis, nu e arestat ; doar reinut pentru cercetri. i tii de ce.
Sperm c nu va sta mult aici. S-ar putea ca n cteva zile s-1 gsim pe
cel mn- jit. pe mini de sngele lui Stoian, vorba lui Vaida.
Albu i puse carnetul de note n serviet. Nici eful de post nu
observ c Albu manevr ceva in serviet. Avea casetofonul la el .i
nregistrase toat discuia cu Vaida. n urma unei fericite inspiraii ce
moment. Ca s fie.
Condus de eful de post. iei n osea. Era mulumii c fcuse
nregistrarea i se gndea la surpriza pe care i-o va face colonelului i
Dropiei. Ateptau o main de ocazie i avu noroc. Un prieten se
ntorcea cu soia i cu fetita de la o caban aflat la civa kilometri mai
sus de comuna S... l vzu la marginea drumului i-1 lu cu ei pn n
ora.

Cnd ajunse la sediu, colonelul lipsea. Ofierul de serviciu. n urma


dispoziiei colonelului Nicoar, i rea mini c trebuie s plece la Stnca
Fulgerata. Nu uitase, ntreb de Mo i afl c are alt misiune. Se urc
n singura main ce mai rmsese n garaj, se repezi pn acas, unde se
schimb i i lu cele necesare pentru o astfel de cltorie. Opri apoi la
o cantin i potoli foamea i plec nspre Stnca de la Apa Cetii.

I t i JH lO lt l l X V I IM IM 111 I I ( \

Ne amintim c l-am lsat pe locotenentul Mo| in bar, n ateptarea


cafelei i a paharului cu oranjad, dar, ceea ce nu tia Katy. i n
ateptarea unui mesaj de la colonel Mo ajunsese la a treia cafea i la al
cincilea careu de cuvinte ncruciate pe care-1 deslega. Nu era un pa-
sionat rebusist. dar se pricepea i era un mijloc plcut pentru a-i umple
timpul. i util. Fr voie i venir n minte cuvintele lui Horaiu :
miscuit utile dulci i zmbi. Mai in minte ceva i din latineasca de la
coal "... Se uit la ceas. Trecuse mai bine de o jumtate de or i nici
un telefon de la colonel. De vreo dou ori fusese tentat s telefoneze, dar
se rzgndise de fiecare dat. ..Dac a spus s atept telefonul. l atept i
gata !'"
La ora aceea nu mai era nimeni n bar. Katy. pe care ceya mai
nainte o servise cu o igar Kent, veni spre masa lui
- V deranjeaz dac siau cteva minute ? Nu-s clieni i m simt
obosit. Toat ziua stau n picioare i alerg de colo-colo...
Chiar v rog. Luai loc.
Cred c nu v fac... necazuri. Poate ateptai pe cineva. Aa am
impresia, vorbi Katy cu subneles. i cnd ne-o vedea pe amndoi...
O s ias o pruial de toate frumuseea, rise Mo. Redeveni
serios. N-atept pe nimeni, domnioar. Luai loc... se repet, uor
intimidat.
Am i luat, nu vedei ? Puse picior peste picior i se uit n ochii
lui. Il privea linitit dar insistent sau, mai exact, cu o curiozitate
insistent.
Mo ncepu s se foiasc pe scaun, surprins plcut de gestul fetei,
dar emoionat. Nu-i displceau femeile, dar se temea de ele. Nu era
burlac convins dai nici nu s-ar fi nsurat. Se nvase cu viaa de holtei,
ns nu era ca Albu, care avea o fire aventuroas i chiar ptima. Se
gospodrea singur i se temea c o legtur sentimental i-ar fi afectat
independena. Cu att mai mult un mariaj, dei n sinea lui i invidia pe
cei cstorii, mai ales cnd aveau i copii. Prinii i scriau, din cnd n
cnd, s se nsoare. Cnd se ducea pe la ei, n satul lui din Brgan, se
gseau zece care s-1 duc n peit, dar el le rspundea la toi, invariabil
: ..Am timp i de nsurtoare, c nu s-au terminat nici zilele, nici fetele".
Dar zilele treceau i burlcia prinsese rdcini n viaa lui i numai o
furtun putea s-o dezrdcineze.
Se uit la Katy i-i intilni privirea care-1 cerceta cu atta curiozitate.
,,Ce-o fi vrnd i fata,asta ? De cochetriile ei mi arde acum ? Vorba
colonelului : ara arde i baba se cheaptn". Ca s nu par nepoliticos,

18*
259
dar mai ales ca s nu-i trdeze timiditatea, ncerc s-i spund printr-
un joc al cuvintelor :

N-am vzut... Am simit !

i, m rog, ce-ai simit ?

C mai vrei un Kent. ntinse pachetul. Fata nu-1 refuz, dar nu


se ls pus la punct,
Atunci stai,ru cu... simurile.
Eu ? Te neli, domnioar. De exemplu, vzul...
Am remarcat c avei vzul bun. Mi-ai aflat numele de pe
ecuson. Dac aveai ecuson, aflam i eu cum v cheam.

Mo se ridic ceremonios de pe scaun i cut s repare greeala :

Dac ii neaprat, m prezint. Pe invizibilul meu ecuson st scris


cu litere azurii : Traian i Mo. Eser amndoi. Se aez pe scaun i
continu : S mergem mai departe, c simurile" nu s-au terminat.
(Traian intra n jocul fetei). Auzul...

Auzul nu cred c-1 avei bun. Afar e frumos, cnt psrelele n


ramuri i stai aici cu nasul n cafele i rebusuri. Ce auzii de aici ?

Aud cum m ddceti. Nu e suficient dovad c am auzul


perfect ?

Katy rise din toat inima i Mo i admir fulgerarea dinilor ca de


porelan i provoctor de frumoi. Ca s nu se lase mai prejos,
contraatac :
"Cu mirosul cred c nu avei probleme. Vd c v plac igrile
fine. n schimb, gustul... Dac ai avea i gustul pe msura mirosului, nu
v-ai neca numai n cafea i oranjad. Ai mai trece i pe coniac, vodc,
whisky...
Stai prost cu ncasrile pe ziua de a-o ? Cu pianul ?

Nu-i vorba de ncasri....

Atunci, ce... plan ai ?


Faci rebusuri cu mine. tinere domn ? Nu le teme... Pardon, nu
v temei (fata reveni la forma reverenioas), nu vreau s v deprind cu
buturile tari, dai m mir c nu le consumai. Fumai Kent .i bei
limonada Sntei o pasre rar n mpria noastr.
C am alur de pasre, rspunse Mo bombndu-i. pieptul, ai
dreptate. Dar i... rar ?
Rser iari, dup care Katy continu :
Chiar rar ! S venii cnd e barul plin i o s v convingei. S
v mai spun ceva : asear era un tip n local. Un brbos cu mnui albe.
Buse mult i tot mai cerea. L-am refuzat i cnd s-a uitat mirat la mine,
i-am artat afiul : 'Nu servim buturi alcoolice consumatorilor in stare
de ebrietate". S-a uitat la el, 1-a silabisit i cnd 1-a neles, a rs i mi-a
spus ntr-o romneasc pocit c afiul e pentru copii, iar butura,
pentru brbai.
Mo prinse aluzia i ncerc s nu-i rniin dator. Dei sesizase c e
vorba de comis-voiaj or. se fcu c -l ti<- ,i continu pe acelai ton
glume :

Pi dac nmnuatul era brbat, i nu pasre ras, de ce nu l-ai


servit ?

N-am vrut. Nu din cauza afiului, dar n-am vru';, '

Mo i aminti de ceva. Roti privirile prin sal i h

art un alt afi : t>

Uite, colo scrie: ..Buna servire a - clientului e c rr torie de


onoare".

18*
261
O fi datorie de onoare, dar i onoarea a;e Iernatele ei
.Gum a. reacionat tipul ?
S-a dus la barman i a rezolvat problema.
Vezi ?
Elite ce ! Katy. se aprinse. Las-1 dracului de scr- bos !
Mi, mi. mi Ce te-ai pornit aa pe bietul om ?
Dac l -ai ti, n-ai mai spune asta. nchipuiete-i un broscoi cu
barb neagr i mnui albe. Cic mare om de afaceri n ara lui. Dac e
plin de dolari, crede c poate orice ? ntr-o zi m-a ntlnit pe sal i a
vrut s m srute... Da, da, nu rdei ! A vrut s m srute, spunn- du-mi
; dau la tine bani muli i maina..." Oh ! (Katy se scutur) i simt i
acum mnuile. Cnd m-a prins de miini, parc umblau rime pe mine. I-
am crpit o palm s m in minte... Dar nu sta-i baiul. Palma mea l-a
fcut s vorbeasc romnete aa cum vorbim noi.
Nu te mira. De tia care fac pe nebunii c nu tiu romnete,
am mai ntlnit. S-a uitat la mine i m-a nfruntat fr ruine : Eti o
proast, fetie !" N-am mai spus nimic i am fugit..

Mo nu art surpriza pe care i-o provocase povestea fetei. Asta l


va interesa pe colonel". Dar ntoarse firul discuiei pe vechiul fga :

Ne luarm cu povetile i am uitat de al cincilea sim. A rmas


simul... tactil, domnioar.

Vezi s n-o pii ca brbosul ! Am o palm grea...

Rser amndoi cu poft, dar fur ntrerupi de recep-


oner :

22?,
Domnule locotenent, la telefon !Mo i ceru scuze, iar Katy rmase
cu gura cscat...
La telefon era colonelul :
tii c ieri a fost inginerul Avram la mine. Cel care trebuia s-1
fileze i-a pierdut urma azi pe la prnz i nu d de el. Ordin : l caui i
preiei urmrirea. Ai main ?
Nu.
O s-o ai n cinci minute. Lai, apoi, oferul liber i... te descurci.
Altceva ?
Nimic. Te ii ca scaiul de el. Pe Walker las-1 n pace. Avem noi
grij de el. S-a dus spre ceti. Vrem s tim cum va aciona inginerul.
Asta-i misiunea ta. Noroc ! -
Mo se ntoarse la bar. Katy nu mai era la mas. i pru ru. Noroc
c achitase consumaia anticipat. Plec. Se opri pe scrile din faa uii de
intrare n hotel i atept maina. Deodat, auzi un glas n spatele lui :
...i locotenentul a plecat suprat pe Katy cea proast.
Se ntoarse fulgertor i o prinse de mini :
Nu te speria, n-am mnui albe. Dar trebuie s plec. Te rog, ns.
ine secretul. Mcar ctva timp. Recepionera n-o s mai greeasc !
Katy i zmbi, iar el cobor scrile, deoarece ii. sosise maina.
Mulumi oferului i urc Ia volan. Prin peretele-
fereastr al barului. Katy l privea cum se deprteaz.
*

La primul telefon public opri. Dup o sei'ie de ntrebri pe care i le


puse privind posibilitatea de a-1 gsi pe inginer, i veni ideea salvatoare,
ceva asemntor cu oullui Columb. Cobor din main, scoase o moned

264
de ?.5 de bani i form numrul de acas al inginerului. Nu rspunse
nimeni. Mai scoase 25 de bani i ddu un telefon la Ocolul Silvic. Ii
rspunse o duduie amabil, de la central, vorbind pe nas ca toate
telefonistele :

Ocolul Silvic. Ce dorii ?

Pe tovarul inginer Avram Teodor.


Nu v suprai. Sunai inc o dat i cerei interior...
Sun nc o dat. fr s se ntrebe de ce i i rspunse aceeai voce
:

Ce dorii ?

Interior...

Avei legtura...

n receptor. Mo auzi vocea rrit a inginerului :

Alo !

Mo tcu.

Alo !

Mo continua s tac.

Vorrrbete, m, dac suni. Grrrijania...

Mo zmbi. Simea cum l cuprinde un sentiment de uurare. Urc n


main i plec spre Ocolul Silvic. Sediul se afla in Casa pdurarului".
O construcie mare, n pur stil romnesc, dar stilul de prin prile
Tazlului. Cu balconae i ieituri, cu dantelrii din lemn traforat, cu
cer- dacuri pline de geamuri i deasupra, pe un fel de turnule, cu un
coco mpintenat, de tabl, ce arta direcia vntului.

265
Nu opri n faa cldirii, ci la o anumit deprtare, n faa unei pori.
Din locul n care staiona i pn la ocol erau cam o sut de metri. Cu
minile n buzunare i gn- dindu-se la Katy, strbtu distana n pas lent.
Ung
225

15 Utopia, profesorului Dunca - . _ poarta casei clin faa Ocolului


vzu o banc. Binecuvnt ideea proprietarului i se aez Aprinse o
igar. Nu avi prea mult de ateptat, Pe la ase jumtate inginerul iei
din sediu i se urc n Dacia sa albastr. Dup ce dispru, fcnd colul
strzii, plec i Mo, care ajunsese, ntre timp. ta maina lui i l urm.
Mei'gea la distan. Inginerul iei din ora i se ndrepta spre ceti.
Pn n satul C... nu-i fu greu s-1 urmreasc. Nu era dect un
singur drum, drumul forestier, cu hrtoapele i curbele lui. l ls s ias
din raza vederii.

Ajungnd n zona Stncii Fulgerata, Mo l vzu pe Ndan


fcndu-i un semn. Opri.

Tovarul locotenent Albu a spus s nu mergei mai departe.


Parcai maina n ieindul la de pdure.
Ei unde e ?
V art eu dup aia.
Parc maina i reveni. Ndan i art cu mna un copac, undeva
peste ru.

. n stejarul rotat de pe malul cellalt al apei.

Dup cteva explicaii suplimentare, l reper.

Sini toi aici ?

266
Toi. Maina cu numr strin a trecut pe aici ceva mai de mult,
n ea snt dou persoane. Dacia albastr ; sosit adineaori. A oprit undeva
mai sus. Nu departe de noi.
Nu termin bine vorba i se auzi zgomot de motor. S< aruncar
amndoi la pmnt, dup un lstri de mcei plin de frunze. Inginerul,
la volanul mainii, se ntorcea. Opri din nou, inai aproape de ei, i
cobor n albia rulu.
Mo i subofierul nu-1 mai puteau vedea, clar intr in atenia lui Albu,
care-1 urmri prin binoclu din stejar. Profttmd de amurgul ce ncepuse a
se lsa. inginerul cobo- rse n albia rului i se ndrepta spre grote. Albu
se ddu jos din pom i l urmri. Aezat pe burt, dup tufele de pe malul
cellalt al rului, nu putea fi zrit. Inginerul lu o prjin din nite tufe, o
propti de stnc i. cu ajutorul ei urc pn la grote. nc se vedea. Timp
de un sfert de or inginerul fcu o serie de msurtori, viznd mai mult
grota central, cea n care fusese capcana. Nu intr n nie o grot.
Terminnd de msurat i de notat, inginerul cobor pe aceeai prjin n
albia rului. puse prjina la locul ei i se ntoarse prin ap la main. Intr
din nou in obiectivul lui Mo i Ndan. Inginerul porni motorul i plec
sr <e ora.

Dup dou minute plec dup el,"zise Mei- mi p. e ru c nu m


ntlnesc cu Albu. Transmite-i din partea rr, -a ,, o noapte plcut i fr
surprize". Dealtfel, ii doresc la fel. Noapte bun.
S trii ! Noapte bun.
Ndan se ntoarse Ia postul su de ' v\ he i Mo, ajungnd la
maina sa, plec dup inginer. Dup o' a curbe, la lumina lunii care
rsrise, zri maina inginerul i oprit pe dreapta, cu luminile stinse.
Fu nevoit s-1 depeasc, pentru a nu-i atrage atenia. La prima curb,
ns, opri dup un pilc de pomi i se ntoarse pe jos ctre In i n care
staiona inginerul. Nu merse pe drum ci : pdure, paralel cu drumul.
Ajuns n dreptul lui Avram, vzu c dinspre ceti vine o alt main.
Avram edea ling maina sa, ca i cnd ar fi vrut s opreasc pe cineva
pentru a-1 ajuta s remedieze o defeciune. Ocupanii mainii care venea
l vzur i oprir ling el. Mo i identific : erau Walker i oferul

267
camionului n care se nci- case marfa de export. Coborr din maina
lor ,>i toi trv-'i urcarn a inginerului.. Vorbir cam zece minute. Mo
nu
ni
auzea discuia, dar un lucru tot aflase i anume c cearta dintre Walker i
Avram fusese numai de- ochii lumii, iar mutarea comis-voiajorului la
hotel, o stratagem bine pus la punct. Exact ce intuiser i ei cu cteva
zile nainte...
Dup vreo zece minute strinii coboar i, urcndu-se n maina lor,
pornir spre ora. Inginerul rmase un timp ling main, cu un cot pe
capot i fuma. Probabil i las pe strini s se deprteze", se gndi
Mo, Atept i el, nemicat, avnd grij s nu fac nici un zgomot care
s-1 trdeze. Prilej de meditaie : S fi descoperit inginerul calea spre
tezaur ? nseamn c Avram e n posesia fotografiilor profesorului. Deci
o nou confirmare c el e musafirul de noapte din casa Dunca i cel
care a tras n subofier".
Inginerul mai trase un fum i arunc tigaia. O strivi sub picior i,
urcndu-se la volan, plec spre ora.
Era ntuneric. Mo se ndrept spre maina lu: fr grab. Nu avea
rost s-1 urmreasc. L-ar fi trdat farurile. Atept ctva timp. Cnd
socoti c e momentul potrivit, plec. Maina inginerului nu se mai
vedea. Ajuns la pot, form, de la telefonul public, aflat la intrare,
numrul de acas al inginerului. Rsufl uurat cnd acesta i rspunse.
Nu v suprai, spuse Mo cu glas gutural. Avei numrul...

Da.

Sntem telefoanele. Masa de verificare. Ani fost sesizai c n


cartierul dumneavoastr s-a produs o defeciune. Al dumneavoastr vd
c funcioneaz. V rugm s ne scuzai. Noapte bun.

268
- Nu-i nimic, drguule. Noapte bun.Mo nchise i plec spre
hotel. Walker i oferul sosiser. Vzu maina comis-voiajorului parcat
lng camionul zugrvit n culori iptoare.
Intr n bar i se aez la o mas. Katy l observ i veni lng el.
Bun seara, domnule... i duse mna la gur i se opri o clip.
Dup o scurt pauz continu : ...domnule Urs. Aa v-am botezat i aa
rmnei. Cu ce v servesc ?

Mo i clc pe inim i ceru o cafea i un coniac. Fata fcu ochii


mari, dar l servi. Barul era plin. La fel i restaurantul. '
Nu mai stai lng mine ?
Nu pot. Localul e plin i la bar sntem numai dou de serviciu.
Dar fii fr grij, c nu scpai.
Mo i sorbea n linite cafeaua i coniacul. Se simea obosit dup o
zi att de agitat, dar ceva l inea n loc. Katy trecu pe lng masa lui i-i
fcu un semn discret c revine. Se ntoarse de la bar cu o tav plin cu
diferite buturi, pe care le mpri pe la mese. Se opri i la masa lui,
servindu-1 cu cincizeci de coniac. O privi ntrebtor, deoarece nu
comandase un al doilea. Aplecndu-se s pun paharul pe mas, i opti :
Ala cu mnuile albe i nc unul snt in restaurant, cu dou tipe.
i se deprt.
Mo o ascult uimit dar i ncntat. Fat inteligent. Dar... (i i se
strnse inima)... o fi sincer ? Nu face jocul comisvoiajorului ? i terse
cu palma o imaginar transpiraie, de pe frunte. Nu, nu pot s cred aa
ceva..." Dar se ngrijor, totui. i simea burlcia periclitat.

269
Prin ua dintre bar i restaurant i zri pe cei doi. mpreun qu ei, Andy
Runda i nc una, pe care n-o cunotea.Consum i al doilea coniac.
Tace ar fi vrui s-1 vad Albu i s rd de mutra pe care ar face-o.
Terminnd, chem pe Katy cu un semn discret, plti i iei. Dar Katy avu
timp s-i opteasc :
Poimine sint iari de serviciu...

Cob inelul, cu toat ora naintat, era in birou. Primise un mesaj de


ta Albu. prin radio. Raportase despre plimbrile suspecilor" in zona
grotelor. Tot Albu l mai informase c vzuse maina lui Mo. dar c n-a
putut lua legtura cu el, ntruct dup plecarea celor trei plecase i el.

Dup o scurt btaie n u. Mo intr n cabinet.

Ai sosit la timp. zise colonelul.

S trii '

Bun seara, stai jos i deart sacul.

Mo reiat cu lux de amnunte totul (mai puin despre Katy)


Colonelul l ascult atent. Terminnd raportul Mo

adug
Ce-or li urmrit n seara asta ? Sub aparena unei nevinovate
plimbri n zona cetilor ce se ascunde ? Au vrut s ne deruteze ? Cu ce
scop ? Dac ar fi aa, nseamn c au prins ceva din aciunile noastre !
Nu puteau sesiza nimic, dei.,, nimic nu e exclus. Au fcut cumva o
repetiie general ?

Mo repeta, cu glas tare. n faa colonelului, gindurile ce-t frmntau

Colonelul l asculta, plcut surprins de raionamentul lui Mo.

270
Cred c au fcut o repetiie general.
Atunci pe cnd... premiera ?
Nu tiu. Doar ei tiu i poate nici ei. In oncc caz, noi ne-am
asigurat locuri in primul rnd pentru a-i aplauda" cum se cuvine.
Dealtfel, Albu i Ndan ne ateapt la intrare" i noi vom fi prezeni la
ridicarea cortinei". Vom avea surprize mari, locotenente Nu uita n
ultimul act" noi sntem actorii. i vom fi i'a nlime. Acum, acas cu
tine. Odihnete-te, c ai nevoie. Nu mai trece pe la bar c i Katy trebuie
s se odihneasc, dac vrei s fie tot frumoas. Pe mine.

S trii !

Mot plec nciudat. ..De unde a aflat ? O fi avind antene peste tot
?"...

Dup plecarea lui Mo, ceasul din perete btu de nou ori. Colonelul
strnse dosarele .i le nchise in dulapul de fier din spatele biroului, ud
florile din fereastr, stinse lumina i plec i el spre cas.

Noaptea era nstelat. Luna atrna deasupra oraului ca un gong.


Afar era plcut. O uoar rcoare binevenit dup o zi dogoritoare.
Zmbi. dar pe buzele lui plutea i o umbr de ngrijorare...

< | 0 W i t \0UMH H M O I I M M I I I t

in noaptea de mari spre miercuri nu se ntmpl nimic deosebit.


Walker-i oferul su terminaser cheful din restaurant i urcaser n
camerele lor cu cele dou partenere. Bme-

neles, cu o provizie de whisky i de gustri. Peste vreo _ trei ore,


voiajorul, culant, le-a condus pe amndou acas, cu maina sa, dup
care se ntoarse cuminte la hotel i dormi pn a doua zi.

271
Inginerul Avram Teodor i petrecu noaptea n casa sa. Telefonul lui
Mo l gsise n pijama, citind ziarul.

Cei care preluaser supravegherea, n locui lui Mo i Albu, nu


reinuser nimic deosebit.

Colonelul, pregtit pentru orice eventualitate, avu parte de o noapte


fr probleme i dormi pn la ziu, nentors. Nu vrem s omitem faptul
c fu chemat de la mare de soie i de fiic...

Mo, n schimb, adormi mai greu. Imaginea lui Katy l urmrea i n


vis... Se trezi de vreo dou ori. Aezat pe marginea patului i
blngnea picioarele i se ntreba dac ntr-adevr se ndrgostise.
Dac m-am ndrgostit, . ce m fac ?"
La Stnca Fulgerata, Albu i Ndan, n adpostul pe care i-1
organizaser, vegheau cu rndul. Dac Ndan nu i fcea probleme,
veghea n muni ncntndu-1, Albu se gndea la un pahar de coniac. Nu
pentru coniac n sine, ct pentru atmosfera localului, n care se simea
bine.
La sediul miliiei nu sun nici un telefon i nici la staia de radio nu
se recepiona nimic,
S tii c n noaptea asta s-a ntmplat o minune, i spunea ofierul
de serviciu. Nici o chemare pentru vreo intervenie. Nici un beivan adus
la noi, ca s se rcoreasc. Nici o btaie. Nici un furt... Adevrat
minune..."
Ziua de miercuri veni peste ora. ca i celelalte zile:
Sirena uzinei sun, ca de obicei, la ora stabilit, trm- bindu-i
deteptarea peste ntregul ora i chiar mai
departe de graniele lui, odat cu sirena uzinei din oraul de peste deal.
Apele rului, attea cte mai puteau scpa din barajul lacului de
acumulare aflat nu departe de ora, notau lenee i poluate prin albia pe

272
care i-o statorniciser de amar de vreme, albie care tia oraul vechi n
dou, iar pe cel nou l nconjura ca un bra de care, vrnd-nevrnd, nu
poi s scapi...
In cabinetul su, colonelul Nicoar citea Buletinul evenimentelor
din ultimele 24 de ore. Doar cteva rnduri, prin care organele de resort
erau informate c ziua precedent, ca i noaptea abia terminat, nu au
ridicat probleme. S fie linitea dinaintea furtunii ?, se ntreb co-
lonelul. De la repetiia general" nu s-a trecut la premier". De ce ? S
ne fi nelat n privina actorilor ? Nu cred... n privina aciunii" ? Nici
asta nu cred... Atunci ?" ntrebare rmas, pentru moment, fr rspuns.
Mo fcu un drum pn la Stnc Fulgerata, cu o main a
ntreprinderii de alimentaie public, ce aproviziona cabanele din zona
cetilor. Se ntlni cu Albu i cu Ndan, transmindu-le ultimele
indicaii.
Mo i povesti lui Albu att ce fcuse n ziua precedent, ct i
ntlnirea cu Katy. Albu l asculta uimit. Era normal ca un om s se
ndrgosteasc. Dar chiar i Dropia ?

; Eti sigur de sentimentele tale, btrne ?

.Snt. Dar snt convins i c ea ine la mine.

Dup cte se pare, ai intrat n... zona chioar.

Zi-i cum vrei, Ioane. Dar mi se pare c da.,;


S fie. ntr-un ceas bun. Pierd un prieten, dar cltig o familie,
Traiane. Pe cnd nunta ?

Nu te grbi, omule. N-am ajuns, nc. pn acolo. Zu, nici nu tiu


ce s-i spun, dac voi fi numai cu ea... mi place, m simt bine cnd o
vd n preajma mea, doi de vorbit mai... altfel...

Adic de dragoste...

273
...n-am vorbit nimic.

Albu o tia pe Katy. O vzuse de cteva ori n local, n seara cnd


fusese cu colonelul la Ursul brun" i dduse peste Mo acolo, ea i
servise. i-o amintea. Auzi ! Mu- tlul sta de Dropia, tcutul sta,
bunul meu sfnt Sisoe, mare cuceritor ... S-a ntors lumea pe dos..."

Mo i deert sacul inimii i Albu l asculta i curios i ncntat.


inea la Mo i i dorea s fie fericit. .Dar eu ?, gndea Albu. Eu ce voi
face, cu firea mea ? Mi-o veni i mie rndul ? O s art i eu ca Dropia,
bleg i fericit ?"

Dropio, pcat c nu avem cu ce cinsti evenimentul, spuse Albu


xmbrindu-i prietenul.

Taci, m, c avem.

Mo scoase din serviet o sticl cu Pepsi. Albu dezamgit, ntinse


mna a refuz :

Ce, snt copil ? M-a nrcat mama de mult.


- Dar din asta bei ? Mo scoase o a doua sticl. Stelele de pe etichet
l nviorar.
Ei, aa mai merge. i, scond dopul, trase o duc Plcerea i
pieri pe loc. Scuip coninutul. Cc- dracu' ai pus n sticl ?

Ceai, colega ; e bun pentru ficat i pentru rinichi... Rser


amndoi i Albu, mai n glum, mai n serios,
puse sticla la gur i-i bu coninutul, strmbndu-se... :
S mai zic cineva c nu-s om serios!..,
..Mo nu sttu mai mult de trei ore. mpreun-cu Albu

274
cobor la grote. Nimic deosebit. Doar urmele inginerului sezreau ici-
colo. Se inapuie cu aceeai main a alimentaiei publice, n .ora.
Maina l atepta, precum se nelesese Mo cu oferul, la ora stabilit.

Ajuns n ora, ddu o rait pe ia hotel. La parcare. Walker i oferul


se nvi'teau n jurul autocamionului De la recepie Mo afl c voiajorul
urma s plece n ziua urmtoare. Achitase costul cazrii i rugase ca s
fie trezit dis-de-diminea, ca s plece pe rcoare.

Se interes la Ocolul Silvic despre inginer. Era plecat n capitala


judeului, la o consftuire ele producie.

Intrnd n sediul miliiei, nu-1 gsi pe colonel. Plecase la


Inspectoratul judeean Pn la sfritul programului. Mo fcu cteva
drumuri : La Consiliul popular, unde particip la o edin a Comisiei
pentru ocrotirea minorilor, ca reprezentant al miliiei, la procuratur,
prednd dosarul ncheiat n ziua precedent i la Clubul muncitoresc,
unde se organizase un simpozion pe tema regulilor de convieuire
social.
Ajuns acas. i pregti masa i, dup ce mnc, se ntinse n pat.
Cnd se trezi, afar se ntunecase. Dormise bine, somn de om sntos.
Vru s-i fac o cafea, dar renun. Dei tia c abia n ziua urmtoare
Katy e de serviciu, se gndi c nu i-ar strica o plimbare prin ora i o
cafea la bar. Zis i fcut. Dar mai era ceva care-1 mpingea la drum. Nu
se simise niciodat singur. Dar acum se simea. Venea nc o noapte i
ceva, un fel de urt, i da trcoale.
Noaptea era plcut. Pe strzi circulau oameni i maini: Oraul
pulsa n ritmul unei activiti care nu sa termina. Prin ferestrele
blocurilor se revrsau luminila apartamentelor, Ici i colo, doar, cteva
ferestre ntunecate,' Dinspre uzin scpra o contelaie de lumini i se
auzea
235
./

275
zumzetul nentrerupt al agregatelor. Autobuzele, ncrcate, duceau
oamenii spre rosturile lor...

Mo. mergea fr grab. Era nc devreme. Pn la nchiderea


localului mai era destul... ntotdeauna plimbarea prin ora i fcea
plcere. Trecea pe lng stadion. Plopii de pe margine foneau. ncercase
de nenumrate ori s-i numere, dar totdeauna pierdea irul i nu reuea
s afle dac snt cu sau fr so...
n fine, ajunse la Ursul brun''. Printre mainile parcate n faa
hotelului, vzu maina lui Walker i maina de transport. Cum erau
aezate una lng alta, preau un purice lng un elefant. Intr. Gndi c
animaia din local i va prinde bine, c i va risipi senzaia de singurtate
care-1 cuprinsese. n clipa n care urca scrile, din local ieea un grup de
tineri glgioi, n blugi i cu cmile descheiate pn la cureaua
ndragilor. Unul avea un caseto- fon deschis la maximum. Vorbeau n
gura mare, parc la ntrecere cu stridena muzicii. Un vljgan, cel mai
nalt dintre ei, dar cam prea mult tras prin inel, poza n ef de trib fa de
ceilali. Cnd l zri pe Mo, se desprinse de grup i cu degetele mari de
la ambele mini proptite n cureaua lat de o palm i btut n inte, se
apropie cu mers legnat de el. Mo nu-i ddea seama ce voia s fac,
dar l vedea venind provocator. Face o glum proast ? Are ceva cu
mine ? Sau vrea s le arate celorlali ct e de grozav" ? Cnd ajunse, ns,
la doi pai i-i vzu constituia de lupttor, csc ochii mari, a mirare,
fcu stnga mprejur i plec agale spre amicii care-1 ateptau ceva mai
ncolo.
Bieii ncepur s rd de el. Dar le opti ceva; Casetofonul
amui i glgia se potoli. S-o fi speriat de alura mea, sau m-o fi
cunoscut, cocoelul". Mo zmbi i mpinse ua de intrare in restaurant.
Se uit la mese. Nici un cunoscut. Ar fi vrut s ntlneasc pe cineva cu
care s schimbe o vorb. Din restaurant trecu n bar. Nici aici nu
cunotea pe nimeni. Se aez la o mas liber, mai retras, aflat dup
unul din stlpii localului. Ateptnd s vin cineva s-1 serveasc, i
plimba privirile prin local. Tresri. Dinspre oficiu venea Katy. Ce caut
azi, aici ? Mi-a spus, doar, c mine e de serviciu..."

276
Fata nu-1 vzu. Il ascundea stlpul de lemn. Dar un val de cldur
ciudat i nvlui sufletul. Ce-i cu mine ?, se ntreb Mo. De unde
attea emoii pentru o fat pe care o vd abia a treia oar n via ? Cit
am vorbit cu ea, de simt nevoia ca s-i aud glasul ? Doar o frntur de
timp, ieri, i atunci mai mult ne-am tachinat... S fie, deci, adevrat c
cei ce se iubesc se tachineaz, cum spun francezii ?" Fata i plcuse de
la nceput. Felul ei firesc de a intra n vorb l scosese clin muenie i-i
atenuase, ntru- ctva, timiditatea.
Mo i simi nc o dat periclitat burlcia sa, ce devenise
proverbial. Nu era burlac din convingere, ci ca urmare a unei ntmplri
petrecute n coala militar. Se ndrgostise de profesoara ce le preda
stenodactilografia. Soia lectorului de drept i procedur penal,
locotenent colonel i doctor n drept. Ea, femeie frumoas, spiritual,
plin de via. Aparent, uuratic. Roiau n jurul ei ofierii din corpul de
lectori i instructorii de pregtire militar. Soul, un om ursuz. Distins,
adnc cunosctor al materiei pe care o preda, dar distant. Mo, nu-i
putea nchipui cum de dinuia csnicia lor. Dei era foarte curtat,
nimeni nu putea spune ceva ru despre ea. Mo se ndrgostise, dar i
neuiase dragostea sub apte lacte. i ddea seama de zdrnicia
sentimentului, dar nu putea s-1 infrmg. Terminase coala militar i
intrase n ritmul profesiunii pe care o visase de mic copil, de pe vremea
n care, urmnd cele opt clase la coala din sat, l vedea pe eful de post
din comun. Un om voinic, cu o musta uria, un om sub paii cruia
duduia oseaua. Miliian- m fac !", se jurase n cugetul lui i se fcuse
miliian. Absolvise coala militar i cu timpul imaginea profesoarei se
estompase. Dar se jurase, nc o dat, c nu se va nsura dect alunei
cnd va gsi una care s-i semene. i nu gsise Cel puin aa i se prea
lui. ndeprtndu-le pe rnd pe toate care-i ieeau n cale, din cauza
imaginii ideale, se trezi cu timpul burlac convins. Atunci ce se ntmpl
cu mine ? Katy nu seamn" cu profesoara. alt gen de femeie... Totui
m simt bine n preajma ei''.,. Nu-i ddea seama c dragostea e ca
foamea. n timp ce indi- lerena, ca i goliciunea, nconjur satul,
dragostea, ca i foamea, d de-a dreptul.

277
Fata nu-1 zrise. Mo o urmrea. Venea din oficiu o tav plin cu
pahare umplute cu diverse buturi. Se strecura printre mese, unduindu-i
trupul subire dar bine legat. Cte un consumator o striga. i auzea pe
toi. Ctre unii se ntorcea, altora le fcea semn cu mna c i-a neles i
s aib rbdare. mpri paharele la mese, dup comenzi Unul mai
nbdios ncerc s-i vad ecusonul care-i- juca pe snul plin i frumos
arcuit sub uniforma roie. i respinse mna, punnclu-1 la punct.
Lui Mo i plcu reacia fetei. Ar fi vrut s sar s-3 certe pe
ndrzne, dar se stpni. Atepta cu nerbdare momentul n care Katy l
va vedea. Era curios s vad cum va reaciona. i momentul veni.
ndreptndu-i privirea spre masa lui, l zri. i zmbetul dinainte,
zmbetu) profesional, dispru, fcind loc altuia, cald i deschis. Se
ndrept spre el. dar n clipa aceea o strig eful localului din ua
oficiului. Katy i fcu semn c vine ndat. Nu zbovi mult i reveni,
aducnd pe o tav un pahar elegant, subire i nalt, n care scpra
coniacul auriu. l aez graios pe mas i l ntreb dac dorete i o
cafea. Nu atept rspunsul. Plec din nou n oficiu i se ntoarse cu o
ceac n care aburea cafeaua deasupra creia plutea un caimac gros de
un deget.

Vrei s nu dorm n seara asia ?

Sper, rspunse Katy alintndu-se.

Degeaba speri. Snt nvat cu cafelele. Beau cafea ca s rmn


treaz, dar beau i ca s dorm. Aa c. vezi... Dar dac vrei s-mi faci o
noapte alb. ncearc...
Katv nu-i rspunse. Plec spre celelalte mese, fcindu-i semn c se
ntoarce i s-o atepte. i avu dreptate... i bu ncet cafeaua. Ca s-i
treac timpul mai uor, scoase carnetul de note din buzunar i ncepu s-
1 rsfoiasc. Nu cuta ceva anume. Se distra recitind numere de telefon,
nsemnri telegrafice, iniiale pe care numai el le tia. Greu s-ar fi
descurcat altcineva, dac i-ar fi czut carnetul su n mn. Privi ceasul.
Trecuse cu mult de zece. Se apropia ora nchiderii. Katy nu mai ddu pe
la masa lui. Ce are de gnd ?" se ntreb Mo. nciudat. Se uit dup ea.

278
i o vzu fcnd notele de plat. Unii plteau imediat i plecau, alii
pornir un adevrat scandal c n-au but ct li se ncasa, dei de-abia se
mai ineau pe picioare. Erau i drri cei ce mai cereau butur. Fata se
descurca. Gsea pentru fiecare rspunsul potrivit.

279
Terminnd de but cafeaua, mai sorbi o gur de coniac. Apoi 'r veni un
gnd. ..Ce-ar fi s-mi ghicesc n cafea ?"Rsturn ceaca cu gura n jos
pe farfurioar i dup cteva clipe o ridic i o aez pe un erveel de
hrtie. Nu se pricepea la aa ceva. Dar cafeaua i plcuse i ideea l
nveselea. Ridie ceaca, dar o mn, fin i, energic n acelai timp, i
opri micarea. Surprins, Mo prinse mna de ncheietur.

Mai uurel, domnule Urs, c-mi rupi mna, auzi glasul lui Katy.

Iart-m. Mo slbi strnsoarea, dar nu ddu drumul minii. Cu


mna cealalt ncepu s-i maseze ncheietura, dar mai mult o mngia.
Katy zmbea. Privind-o n ochi, zri nite luminie scprnd n adncul
lor. 11 cuprinse iari timiditatea. Ls mna fetei cu prere de ru.
Te-ai speriat c mi-ai rupt-o ?
Mo nu-i rspunse la ntrebare. O privea i nu tia cum s schimbe
discuia. i veni ideea.
:
Spuneai c azi nu lucrezi, ci numai mine.
Nu t'rebuia s lucrez azi, dar nlocuiesc o coleg plecat din
localitate. Acum am terminat.
Abia atunci Mo observ c fata nu mai e in uniform ele serviciu,
ci ntr-o rochie de strad. Coafura nalt i se potrivea de minune cu
obrazul prelung, iar tocurile nalte ale pantofilor i accentuau zvelteea.
Pe umr purta o geant micu, cochet. Katy l ntrerupse din contem-
plarea admirativ care, dup cte se observ pe chipul ei, nu o deranja ci
i fcea plcere :
Gata. M-ai privit destul. timpul s plecm. Nu . vezi ? Au i
nceput s fac ordine i curenie n local.'
Moi sesiz c fala l lutuiete. i plcea... Se ridic de pe scaun. Lu
ceaca n mn i se uit la arabescurile desenate de zaul gros i negru.

280
tii s ghiceti i n cafea ?, l ntreb Katy.

Mo ddu din cap c nu. Atunci ea i lu ceaca din mn, o studie


puin i ncepu :

Ai de fcut un drum, dar nu singur. Uite ici. i art un anume


loc din ceac. Un urs care merge. Dar nu-1 faci singur. i art altceva.
Vezi, lng urs e o cprioar. Deci ai de fcut un drum cu o fat. Nu tiu
ce gndete ursul, dar cprioara e de acord.
Asta sun a invitaie la... vals.
Atunci s... dansm. Katy l prinse de bra .i ieir amndoi din
local. Cteva colege, care i ateptau rndul ca s predea ncasrile, se
uitar lung dup ei. eful localului, cu haina descheiat i cu burta
revrsat peste curea, se opri din numratul banilor i fluier a uimire.
Ieir clin local i fcur civa pai. Apoi Mo se opri.
Dac ursul din ceac tia unde se duce cprioara, ursul de lng
tine, nu. Poate afla i el ?
Azi trebuia s m duc la prini. Cnd am o zi liber, mi place
s fiu mpreun cu ei. Cnd lucrez, ns, dorm n ora. Mi s-a repartizat o
garsonier.
i cam pe unde e garsoniera asta ?
O s vezi. Mergem vorbind i o s te duc exact n faa blocului n
care stau.

Mo accept. ' * De ce te-ai fcut osptar, Katy ? . mi iei


un interogatoriu ?
- Te consideri arestat ? tiu eu ? Hai s-i spun de ce, dac
eti curios. Cind eram mic, visam s m fac educatoare. Aveam la
grdini o educatoare bun, bun de tot, pe tovara Melania. Aa i
spuneam. i voiam s fiu ca ea. Dar n-am avut norecul

18*
281
s urmez Liceul pedagogic. N-au vrut prinii. Era prea departe, tocmai
n capitala judeului. i m-au dat la Liceul economic din ora. Mult mai
aproape i ntr-un sfert de or de mers cu autobuzul ajungeam la coal.
Cnd am terminat liceul, am fost repartizat la o ntreprindere din Do-
brogea. Prinii nici n-au vrut s aud. Snt singurul lor copil. n ora nu
am gsit altceva n afar de postul de osptar, i m-am angajat. Te-ai
lmurit ? Nu-mi pare ru, dei m-am sturat. Nu de servit oamenii, c
trebuie s fac cineva i treaba asta ci de grosolniile unora, mat ales
cnd se mbat.

Mo i ddu dreptate. Vorbind, U fel ci tent la drumul pe care l


strbteau. De aceea nu-i fu mic surprinderea cnd o auzi pe Katy :

Am ajuns i acas. Aici stau.

Pi... Mo fcu ochii mari. n blocul sta ?

Da. Ce te miri ?
Cum s nu m mir ? Aici stau eu.
i n-am voie ? Katy l lu de mn i-i duse in faa tabelului cu
locatarii. Uite ici : nu e numele meu ?
Este. Dar uite-te i tu ici : subsemnatul.
tiam. i rspunse Katy. Mai exact, tiu de azi' de diminea. Nu
cunosc mult lume din bloc. Nici pe tine nu te-am cunoscut pn ieri.
Dar cncl mi-ai spus c te cheam Traian Mo, mi-am amintit c-i
vzusem numele pe af.iier i m-am ntrebat : n-o fi domnul Urs ? i
chiar el -era !,..
Ca s vezi ce face soarta...
Mo se mai uit o dat pe tabel
Stai la etajul paIru ?

282
Da. i tu, la nou. Ce nseamn s avem ore diferite' de munc.
Stm sub acelai acoperi i nu ne vedem
Urcar n lift. Mo aps butonul cu numrul 4. Liftul urc. In
momentul n care Mo voia s deschid ua, fata ii spuse :
Te-a invita la mine, Ia o cafea, dar am in vizit o prieten
venit din provincie. A venit azi. Acum cred c doarme i nu a vrea s o
deranjm. Nu te superi c nu i-am spus mai nainte ?

Mo i lu inima n dini i spuse pe nersuflate :

Dac ai curajul necesar, poli urca tu pn la mine.

Katy se uit la ceas. Mai erau cteva minute pn a


miezul nopii.
Nu refuz invitaia, dei e cam trziu. Dar dac vin, ai cafea ?
Burlacii nu-s prea gospodari.
Vom tri i vom vedea la faa locului.
Katy ddu din cap c accept. Mo aps bufonul numrul 9 i dup
scurt timp ajunser la garsoniera sa. intrar. Aprinse luminile. Katy se
aez pe unul din cele dou fotolii ce ncadrau o mas rotund. Cut n
poet o igar, dar Mo i puse n fa pachetul de Kent i intr n
buctrie ca s prepare cafelele. Reveni cu dou ceti mari i pline.
Cu ce te mai pot servi ? Coniac sau uica ?
Dac-i de cas, uic.
de cas, veche de vreo patru ani. O am de la ai mei. Eu nu
prea beau i le in pentru evenimente deosebite.
In timp ce sorbeau cafeaua, Katy trecu n revist camera. Mobilat
plcut, intim. In spatele unui birou micu, : dar lucrat cu gust, pe care
tronau telefonul i o main de eris, se afla o bibliotec plin de cri.
Alturi, televizorul i deasupra lui un easetofon ultimul model. Mo o

18*
283
privea fr s spun nimic. Era fericit. Parc i intrase o luminn cas i
dorea s nu se mai sting. Ridic paharul cu uic :
Pentru tine, Katy.
Pentru tine, Traiane.
Pentru noi. Mna i tremura uor. La fel i mina lui Katy...
Golir paharele i Mo ntinse mna spre casetofon, por- nindu-1.
Nu rsunar bine primele acorduri i sun telefonul. Mo opri muzica i
ridic receptorul.
Da... S trii !... Da... Cobor imediat..;
Katy nelese. Se ridic de pe fotoliu. Se ridic i Mo.
Iart-m, Katy, dar trebuie s plec. mi pare ru, dar trebuie.
Nu-i nimic. Ne mai ntlnim alt dat. Doar sntem colocatari.
Mo i lu haina din hol i Li schimb nclmintea. In locul
pantofilor ncl nite baschei, dar fiind neatent i cu ochii mai mult la
fat, i pierdu echilibrul. Katy l prinse de bra i el se ag de mna ei.
O simea cald i fremttoare. Nu se mai putu stpni i o cuprinse n
brae. Fata i ls capul pe umrul lui. Statur aa o clip sau o venicie
? Katy se trezi prima din uitarea care-i cuprinse :
S mergem, dragul meu. Eti ateptat. Mo nu-i rspunse. Era
tulburat i fericit.
Ieir fr s-i spun o vorb. Opri liftul la etajul IV..: Se
mbriar nc o dat i se desprir.
Rmas singur, Mo aps nciudat butonul de jos. Iei buimcit.
Afar l atepta maina. Urc.
De la una din ferestrele etajului IV, ochii fetei l urmreau. Dou
stele veghind noaptea locotenentului.

284
capitolul win DE DINCOLO DE (iROiE

n apartamentul colonelului Nicoar sun telefonul, ntinse mna i


ridic receptorul -de pe noptier.
Tovarul colonel ?
Da.
S trii ! Snt ofierul de serviciu. Raportez : de la recepia
hotelului am fost informai c maina comis- voiajorului a disprut de la
parcare cam de vreo jumtate de or. Recepionera de serviciu spune c
pe proprietarul ei nu l-au vzut ieind din hotel. De asemenea, de la
Stnc Fulgerata locotenentul Albu transmite : Venii urgent".

Bine. Trimitei urgent maina. n drum spre mine s-1 ia i pe


Mo. l anun personal. S vin i maina de serviciu din noaptea asta.
Una din ele. cu trei oameni.

Terminnd convorbirea, sri din pat i se echip. Ddu un telefon lui


Mo. Cel pe care locotenentul l primise n momentul n'care pornise
casetofonul. Se uit la ceas i vzu c e aproape unu. Nici dou ore n-
am dormit". Cobor n faa blocului. Noaptea era i mai ntunecat, cu
toate luminile oraului. Nu avu mult de ateptat i maina sosi. n
main, oferul i Mo.

Iar nu dormim, locotenente.

Nu dormim, tovare colonel.

Unde mergem ?, ntreb oferul.


La Ursul brun", Spiric.
Maina vir la stnga. Dup ea, cea cu echipajul de noapte. Un ARO
cenuiu. Cnd ajunser n faa hotelului,oprir. Colonelul i Mo
coborr din main i urcar scrile. Dup o scurt discuie cu fata de la
recepie, urcar la etaj. Fata luase i dou chei cu ea. Dublurile de la

18*
285
camera lui Walker i a oferului. Colonelul btu insistent in uile celor
dou camere. Nu primi nici un rspuns ^Repet btile, deoarece fata
susinea c nu-i vzuse pierind. Acelai rezultat. Descuiar ambele ui.
Camerele erau goale. Paturile, aternute ca pentru culcare, dar ne-
folosite. n camera oferului, o sticl de whisky, golit Recepionera se
uita cu ochii mari i se jura c nu i-a vzut plecnd din hotel. Pe unde s
fi cobort ? Ferestrele erau nchise, deci nu ieiser pe acolo...
Coborr la recepie i colonelul o ntreb pe fat undo e grupul
sanitar al personalului de serviciu, li rspunse c pe culoarul de lng
ua liftului, dar meniona c e defect i se folosesc de cel din restaurant.
L-ai folosit n noaptea asta ?
Fata roi, dar rspunse c da. Dup miezul nopii.

Vezi ? Pn ai ajuns acolo i pn ai revenit, puteau pleca toi


pasagerii. Aa au plecat i cei doi.

Recepionera era gata s izbucneasc n plns. Colonelul o prinse de


mn, rznd :

Fii cuminte ! Au plecat i gata ! Bine c ai observat lipsa


mainii de la parcare. Dac strinii revin, te rog s reii ora. Bine ?

Plecar. Ocolind sensul giratoriu din faa hotelului, se ndreptar cu


toat viteza spre Fulgerata

unu i jumtate. Ct facem pn la grote ?


Cam patruzeci de minute, rspunse Spiric. A far mai puin,
dar e noapte.

Ai grij. Drumul nu e prea grozav.

Am, s trii, e-1 cunoatem. De cite ori n-am fost noi la


ceti. i tovarul general de la Bucureti...

286
Cnd ne vom apropia, stingi luminile i mergi, pe ct posibil,
fr zgomot.
Stingem luminile i mergem fr zgomot. Dac-i musai, cu
plcere.
Putem merge fr grij pn aproap 1 de stinc, interveni Mo.
Drumul are numeroase curbe i pdurea coboar pn n marginea
drumului. Nu riscm sa fim vzui.
Atunci, d-i btaie, Spiric !
Discuiile ncetar. Cu toat dibcia oferului, hrtoapele drumului
se simeau din plin. Colonelul privea fix nainte. Era att de concentrat,
de parc el s-ar fi aflat la volan. Deasupra munilor cerul prea de
catran. Doar stelele licreau. La un moment dat Mo fcu semn oferului
s opreasc. Se ddu jos ca s recunoasc terenul.
Sntem pe aproape Mai avem de mers vreo cinci minute.
Poi merge cu farurile stinse ?, ntreb colonelul.
Putem.
D-i drumul i cu grij.
.naintar cteva minute foarte ncet. La un semn al lui Mo maina
se opri. n spatele ei opri i cealalt. Le parcar cu grij ntr-un intrnd al
pdurii i coborr. Peste muni, linite. Continuar drumul cluzii de
Mo. Spiric rmsese la main, ca i doi miliieni din echipajul de pe
ARO. Mo mergea nainte, poticnindu-se de cte o rdcin ieit la
suprafa. In spatele iui, colonelul i al treilea din miliienii venii cu a
doua main. Ajuni n dreptul celor trei grote se oprir i, ascuni dup
copaci, cercetar terenul din priviri, att ct le permitea ntunericul. La
un semn a colonelului, Mo se tupil i porni tr nainte. Dup vreo
douzeci de metri zri o main i o umbr lng ea. Reveni fr zgomot
lng colonel. l inform i se apropiar amndoi ct putur de mult.

Mo, ai crui ochi se obinuiser cu ntunericul, opti :

18*
287
maina voiajorului i, lng ea, e oferul. Pe altcineva nu am
mai vzut. Cred c st de paz.

Eti sigur c e el ?

Sigur. l scot din joc ?

Scoate-1, c trebuie. Ai grij, .ns. Nu cumva s fie narmat.


Sau s ncerce s-i avertizeze pe ceilali.

Lsai pe mine.

Mo dispru i, dup cteva minute, reveni cu oferul.

Gata. Ce fac cu el ?
- Du-1 la main mpreun cu sergentul major. Dar... calc mai cu
grij c detun pmntul sub clciele tale.

n timp ce l duceau la main pe primul erou" czut, colonelul se


gndea la Albu i la Ndan. Trebuie s fie i ei pe undeva. Numai s
aib rbdare i s nu se pripeasc". Sosirea lui Mo i ntrerupse
gndurile.

L-am dat n primire echipajului. A rmas i sergentul major


acolo. Dac avem nevoie de vreunul din ei, i chemm prin radio.

Bine. '
Pornir amndoi ctre maina strinului. Uile deschise
artau c oferul veghease n locul acela. La lumina lanternei, pe
canapeaua din spate vzur un geamantan deschis i gol. Ce-or fi crat
cu el ?" se ntreb Mo, Ridic din umeri.
i... cum l-ai rezolvat?, ntreb colonelul. C de vzut n-am
putut vedea, dar nici de auzit n-am auzit nimic.

288
I-am pus pistolul n spate i i-am zis : Gura i cuminte" ! Nu
tiu dac a neles vorbele mele. dar a fost cuminte. Ba mi-a ntins i
minile cnd i le-am cerut ca s-i pun brrile.
Discuia avu loc n oapt.
Colonelul i fcu semn cu mna s stea pe loc, iar el naint civa
pai printre arbutii ce creteau din plin pe Stnc Fulgerata. Dac jos se
aflau numai voiajorul i inginerul, era exclus ca s mai aib pe cineva de
paz. N-ar fi avut rost. Se bazau pe ofer. Dac ar mai fi fost cineva,
cretea numrul celor cu pretenii la mpritul comorii. Totui nainta cu
mult precauie. Se gndea i la faptul c Albu sau Ndan, aflai pe
undeva prin preajm, n-o s-1 recunoasc din prima clip, lundu-1
drept altcineva. Cnd s ajung pe vrful stncii, se simi prins de dou
brae vnjoase. Prin ntuneric nu-1 recunoscuse. Dar ncletarea dur
doar cteva clipe. Colonelul i ddu seama c e Ndan. i opti :

Mai ncet, omule, c-mi rupi oasele.

-- Aoleu ! S trii ! Nu v-am recunoscut.

ntre timp se apropiase i Mo.

Care-i situaia ?, ntreb colonelul.


Inginerul, voiajorul i nc unul, au cobort la grote pe funie,
rspunse Ndan.

Cine-i al treilea ?

N-.am putut afla.

Dar Albu unde-i ?

i urmrete.
Dar tu ce fceai aici ?

V ateptam. Aa am primit ordin.

18*
289
De ce nu ne-ai ateptat n drum ?Tovarul locotenent mi-a spus
s stau aici pentru a putea supraveghea i partea n care se afl dnsul.
Ca s-1 acopr, la nevoie. i s am n obiectiv i pe ofer. Cred c l-ai
vzut.

- Nu numai c l-am vzut, dar l-am i... mbarcat. Cum se poate


ajunge la grote ?

Nu-i nevoie s mergei acolo. Dac a venit tovarul locotenent


Mo, cobor eu cu dnsul.

Las sfaturile. Pe uncie au cobort cei de jos ?


Pe aici. Art cu mna n dreapta. Pe funie. legat de copacul
la. Dar clac vrei s eobori, ajungei n mi- nile l<u\
Albu pe unde a ajuns acolo ?
Pe dincolo, prin albia rului.
Ce plan v-ai fcut. ?
Dac cei de jos vor s se retrag prin albia rului. i ia n primire
tovarul locotenent Albu. Dac urc oe funie, intr n minile mele.
Ssstt.... fcu deodat colonelul. Puse urechea la pmnt.
Sap ia, rosti Ndan. Asta se aude.
Deci au dat de intrarea la tezaur.
Or fi dat... Dar permitei s-1 anun pe tovarul locotenent c
ai venit ? .

F-o, dar cum ? .

' Simplu. Fac ca bufnia.

Dac poi...

290
ncercm, mai spuse sergentul maior. Trase puternic aer n
plmni. l slobozi cu meteug i se auzir trei ipate de pasre de
noapte. De undeva dinspre ru o 'alia bufni i rspunse o singur dat.
De jos. bufniturile se auzeau tot mai dese. Apoi se auzir nite pai.
Albu, familiarizat cu locurile, veni ta sigur. Povesti pe scurt :
Jos se afl Avram, Walker i nc cineva, pe care nu-1 cunosc.
Au spat o bun bucat de vreme. Au folosit i exploziv, c am auzit, la
un moment, dat o bufnitur.

La care grot s-au oprit ?

La cea din mijloc. Cea cu capcana.

Ce-ai hotrt ?

ti ateptm aici.

Crezi c vor urca din nou pe funie ?


Sigur. S coboare n albia rului e prea riscant pe vreme de
noapte.
Colonelul tcu cteva clipe, dup care hotr :
Mot. cobori n ru. Dac vor ncerca s se retrag prin albie, i iei
n primire. Ia i un subofier din echipaj cu % tine, dac socoteti necesar.
Dac vor urca pe funie, i lum noi n primire.
Mot plec. Sttur ascultnd. Se auzea un rcit pe stnc. Cineva se
cra pe funie. Apoi zrir dou mini albe ce se prindeau de copacul pe
care era nfurat i nnodat captul de sus al funiei. N-avu timp s
scoat o vorb. Era voiajorul. Fu fcut inofensiv n cteva clipe. Cu
ctuele pe mini i legat cu o batist la gur. fu condus de Ndan la
maina care-1 luase n primire i pe ofer. . ' Din ordinul colonelului,
maina plec cu cei doi la sediul miliiei, cu indicaia de a fi nchii
separat. Prin radio Ndan chem alt main.

18*
291
Colonelul se apropie de creast i. pin s se dumireasc Albu i
Ndan, care revenise, prinse funia i ncepu s coboare. Albu abia avu
timp s-i opteasc ;
Fii atent. Inginerul e narmat.
Colonelul dispru n gol. Albu edea nemicat, ascul- tnd. Un
zgomot uor dovedea coborrea pe peretele stncii. Att de uor, ns,
nct se confunda cu zgomotele nopii.
Ndane, tu stai ele paz. Eu m duc dup efu'. Jos snt doi
contra unul. tiu c-i agil ca o pisic, dar nu mai e tnr. i sfideaz pe
cei de jos, c e sigur pe el. tii cum spune : n faa primejdiei gradele nu
mai conteaz. M duc dup el...
Un foc de pistol sparse linitea. Ecoul l multiplic. Prea att de
puternic sau aa i se pru lui Albu nct avu impresia c se
prbuete stnca.
Nu mai atept. Dndu-i seama c la grote se ntm- plase ceva,
nfac funia i cobor dup colonel. Din cauza vitezei de alunecare
palmele i ardeau. Ajunse n dreptul grotelor. Mo apru dinspre ru.
Descoperise prjina pe care o folosise i inginerul.
Se repezir n grot. Intrar amndoi, cu lanternele ntr-o mn i
pistoalele n cealalt. Dar de lanterne nu aveau nevoie .Un felinar
lumina suficient. Colonelul Ni- coar, cu pistolul n mn. n faa lui, cu
minile ridicate deasupra capului, inginerul i necunoscutul. n peretele
din fund al grotei se csca o gaur destul de mare.
Albu i Mo aveau s afle mai trziu amnuntele. Colonelul coborse
pe funie fr nici un incident. Cei doi .din grot nici nu se gndeau c ar
putea fi surprini. n geamantanul, gsit gol n maina voiajorului,
aduseser detonatorul i uneltele necesare. Walker urcase pe funie ca s-
1 aduc pe ofer dup ce explozia deschisese peretele stncii. Cnd au
auzit pai, crezur c a sosit voiajorul cu oferul. Inginerul sesiznd
totui prezena colonelului, vru
s-1 loveasc cu cazmaua, dar focul tras de ofier in aer l potoli.

292
Mo i Albu preluar, la un semn al colonelului, supravegherea celor
doi. Ca urmare a ruperii peretelui clin fundul grotei, trebuiau ndeprtate
mormane de pietroaie. La treaba asta. vrnd-nevrnd, lucrau inginerul si
cellalt. Munca nu era de loc uoar. Dup eforturi cumplite, inii area
n grota de dincolo fu degajat. Bnuiala lui Mo i Albu se dovedi
ntemeiat. Colonelul, care supraveghea operaia, ordon scurt :

Ctuele ! Apoi, privindu-i pe cei doi, zmbi i continu :


Ai muncit destul. cazul s v odihnii...

Inginerul parc era alt om. Arta ca o zdrean pe care vntul o bate
de eolo-colo. Nu spuse o vorb. ntinse minile pe care brrile de oel
se nchiser cu un clinchet sec. Cellalt privea ndobitocit cnd la
inginer, cnd la colonel, de parc era ceva ce-i scpa puterii ele judecat.
ntinse i el minile.

Colonelul lumin cu lanterna ntunericul aternut de milenii n grota


de dincolo. Intr. Un strigt aproape neomenesc, de uimire, surpriz i
admiraie i fcu pe ceilali s tresar... i un singur cuvnt :
Fantastic !
Colonelul se ntoarse. Pe chipul su se putea citi ca ntr-o carte
deschis. Strigtul su de mai nainte ca i nfiarea sa trdau att
emoia descoperirii tezaurului ct i" satisfacia datoriei mplinite. Iei
afar din grot i strig n sus, ctre Ndan :
A venit maina cealalt ?
Sosete n clipa asta. i vd farurile.
Du-te la main i transmite prin radio, ofierului ele serviciu :
Operaiunea terminat ! V ateptm !".
Transmit.
ntors n grot, colonelul se aez pe un pietroi i tcu. Tceau i cei
doi, Avram i necunoscutul, aflai ntr-un ->l al grotei, pzii de ctre

18*
293
locoteneni. Tcerea se lsa tot mai grea. Doar clipocitul Apei Cetii se
auzea ca un tic-tac al undelor cristaline ce sltau peste pietrele din cale...
Era trecut de trei i jumtate. Cum deschiderea grotei -e afla spre
rsrit, se vedea, pe coama pdurii, o pnz alburie, semn c nu peste
mult avea s rsar soarele.
...Cam dup vreo dou ore de la transmiterea mesajului, toi cei
chemai sosiser, conform planului stabilit pn la amnunt i din timp,
de colonel. Condus de Ndan. un grup numeros format din lucrtori
de miliie, clin arheologi i istorici, ca i din tehnicieni dotai cu toate
cele, necesare, naintau prin albia rului spre grote. Soarele rsrise i, la
lumina dimineii ce abia ncepuse, au ajuns cu bine, dei calea era
anevoioas. Uzi pn la genunchi, dar nerbdtori, urcau pe o scar de
pompieri adus in mod special. Colonelul i ntmpin.

Inginerul i necunoscutul, sub escort, au i'ost condui la main i


de acolo, la arestul miliiei, cu indicai a. c s nu fie Informai despre
arestarea strinilor.

ntre timp, echipa de tehnicieni, cu ajutorul unui grup electrogen


portabil, asigur iluminarea grotelor. Colonelul, cu un gest larg de artist
pe scen, se adres directorulv.i' muzeului i celorlali de fa :

V-am stricat somnul, dar merit. V prezint Utopia profesorului


Dunca !
Surpriza a fost imens pentru toi. Specialitii muzeului de
arheologie, n frunte cu Mloiu, intrai n grota de dincolo de grot, nu-
i puteau crede ochilor. Erau uimii i impresionai de coninutul care
scpra n mii de lumini de parc un soare mare rsrise de sub prnni,
dintre rocile milenare...
Albu se apropie de Stela Turcu :
Dac mai trec pe la muzeu, mi dai o mn de ajutor ca s m
documentez ?
Fata rse :

294
Dup cte vd, eti mai documentat ca mine.
Fiecare din cei prezeni la acel ceas, acolo. i amintea
de profesorul Dunca. Zeci de ani de cutri nfrigurate... Eecuri ce ar fi
frnt de mult alte voine... Zmbetul ironic i nencrederea oamenilor...
Luri dela capt, cu tenacitatea pe care o au numai cei convini c
dreptatea e de partea lor... i totul suportat cu senintatea pe care o au
doar sufletele mari. Tezaurul, aflat acum, era rspunsul pe care atepta
s-1 dea tuturora, de atia ani. Dar nu apucase ziua acestei mulumiri
depline.
Normal, n acel nceput de zi nu se putea face decl o sumar
inventariere a tezaurului. Inventarierea amnunit i transportarea
tuturor pieselor Ia locul ce li se cuvenea urma s se fac n timp, cu toat
grija.
. Dar la nceputul acela de zi o zi de joi care se arta la fel de
frumoas ca toate celelalte zile din vara aceea , dup ce s-au luat toate
msurile ce se impuneau, directorul Mloiu se apropie de colonel i,
strngndu-i mna, l privi n ochi :
Totui profesorul Dunca a avut dreptate !

(illlllollll XIX

GUSTUL Ii ADEVRULUI

Cabinetul de lucru al colonelului. Prin ferestrele larg deschise intra


aerul rcoros al unei diminee frumoase i lumina un soare care vestea o
nou zi clduroas. O adiere uoar de vnt fcea ca perdelele s tremure
asemeni unui voal de mireas.

18*
295
La biroul masiv, colonelul, avnd in sting pe cei doi locoteneni, iar
n dreapta, la o msu, stenodactilografa, n cealalt parte a biroului, pe
un scaun, inginerul Avram.

296
De la arestarea celor patru trecuser o zi i o noapte. Faa
inginerului era rvit de neliniti i nesomn. Dup o noapte pierdut la
Stnca Fulgerata, noaptea n care se nruise tot ce visase mpreun cu
Walker, nici noaptea trecut nu se odihnise.Cnd a fost arestat, era
convins c i cei doi strini aU mprtit aceeai soart. Dar
convingerea fcu loc. ndoielii, cnd nu-i vzu n maina cu care el i
nsoitorul su fuseser dui la miliie. De la subofierii din main nu
putu afla nimic. Spera c o s-i ntlneasc la miliie, dar nu-i vzu.
Btuse de cteva ori, cu pumnii, n.ua arestului i tot de attea ori
miliianul de paz i ceru, prin vizet, s se astmpere, c el nu tie de
nici un, voiajor strin. Nencrederea i neputina de a afla ceva l rodeau
i, dei ncercase s adoarm, tiind c a doua zi va ncepe interogatoriul
i trebuia s fie stpin pe sine, nu putu nchide un ochi. Dar clac strinii
scpaser ? Urma ca el s plteasc toate oalele sparte. Convins c
reuiser s se fac nevzui, czu prad altor gnduri, altor ntrebri
crora nu le putea gsi rspuns. Unde am greit ? Planul a fost pus la
punct pn n cele mai mici amnunte. Totul a decurs conform
prevederilor. Nimic n-a fost neglijat. Chiar riscul de a fi prini ! S ne fi
trdat oferul lsat de paz ? S fi adormit, c buse mult i n-a mai
putut s-i avertizeze ? S-1 fi prins pe Walker ? Nu-i venea s cread.
Probabil i-a observat pe miliieni i a reuit s o tearg, fr s-i pese
de mine. Afurisitul !... Peste cteva ore urma s trecem frontiera, cu ct
am fi putut cra din tezaur... Acum poate c el i oferul o trec, iar eu m
aflu aici."

drept c noaptea e un bun sftuitor, aa spune o vorb din btrni,


dar pentru inginer noaptea fusese un comar. Nu se putea mpca cu
gndul c tot ce construise se drmase ca un castel nlat din cri de
joc. l.fr- mnta, ns, i un alt gnd, cel mai cumplit : Oare miliia tie
totul ? N-are de unde", se mbrbta singur.
Acum edea n faa colonelului i a celor doi tineri de care parc i
amintea c-i mai vzuse undeva. Era decis s joace tare". Atept
ntrebrile colonelului, pndindu- fiecare gest, fiecare intonaie a vocii.
Dar ntrebrile n- trziau. Tcerea din ncpere l sufoca. Parc cineva l-

2.5?
ar fi apsat: cu o pern pe gur. Din cnd n cnd doar un tril de pasre
vestea c afar e lumea, cu frumuseile i frmntrile ei...
n sfirit, colonelul rupse tcerea :
. Iat, domnule inginer,'c ne-am ntlnit clin nou. Ca s vezi ct
de mic e lumea. Vorba ceea, munte cu munte se ntlnete, dar om cu
om (Albu trase un ghiont discret lui Mo i amndoi zmbir, gndind la
fel : efu' cu zictorile lui".!). i pentru c ne-am ntlnit profit de o

Utopia profesorului Dunca asemeneaocazie pentru a v informa c am aflat


cine m-a botezat Colonelul Index. Chiar dumneavoastr ! V mulumesc
pentru porecl. Dar... s lsm asta. Nu fii ngrijorat, doarece mi place
i o s v convingei c nu ai greit... V atrag atenia, ns, asupra
sinceritii cu care, sper, ne vei onora. numai n interesul
dumneavoastr.
Inginerul aplec puin capul, privindu-1 pe colonel pe sub
sprncene. Doar o ven i tremura, destul de vizibil. n mijlocul frunii,
trdndu-i ncordarea i nervozitatea.
O prim ntrebare : cum ai reuit s obinei toate datele
privind tezaurul pe care l cuta profesorul Dunca ? Nu putei spune c
nu erai n posesia lor. Dovada e c v-am prins asupra faptului.
Un licr scpr n ochii inginerului. Va s zic numai despre
tezaur este vorba"... Ca s-i ascund un suspin de uurare, scoase
batista i i sufl cu zgomot nasul.
Rspunsul e simplu. L-am cunoscut pe profesorul Dunca n
urm cu zece ani, cnd am fost repartizat n acest ora. L-am ntlnit
strbtnd pdurile. Mi-a vorbit foarte entuziast despre cercetrile sale...
Cunoatei psihologia oamenilor de genul profesorului. Cutnd
nenumrai ani o comoar, dar fr rezultat, i-a atras, n mod firesc,
ironia cetenilor. Muli spuneau c nu e n toate minile. Auzisem i eu
ceva despre cutrile lui, dar i-am fcut pe plac, lsndu-i impresia c nu
am nici un fel de ndoial. De-a lungul timpului ne-am ntlnit de mai
multe ori. Ultima dat, cam acum o lun de zile. n zona Stncii Ful-
gerata. Probabil c am fost primul om pe care l vedea dup
descoperirea ce o fcuse n malul Apei Cetii i, luat de valul
entuziasmului, a scpat ceva din secretul su.
ntmplarea a fcut ca tocmai dumneavoastr s fii primul ntlnit
?Numai ntimplarea ! Eram in control in zona aceea. Dac pn
atunci nu-i luam n seam spusele, socotindu-le ciudenii de om btrin.
n clipa aceea mi-am dat seama c s-a ntmplat ceva dup felul grav n
care m privea. Ochii i strluceau ciudat, trdnd o adnc mulumire
sufleteasc. Mi-am dat seama c ajunsese la comoar sau c era pe
pragul ei. Nu am insistat, ca s nu-i trezesc bnuielile.
De ce s v bnuiasc ? Doar tia c sntei inginer, un om serios
i eu rspunderi.
tia. dar faptul c ajunsese la int <1 fcea suspicios fa de
oricine.
L-ai mai vzut de atunci ?
O singur dat. Dup vreo sptmn 1- -n vi ut at acas. M-a
primit foarte amabil. M-a servit chiar cu o cafea preparat de mina lui.
n camera sa de lucru.
Ce urmreai ?
I-am propus colaborarea pentru toate lucrrile necesare,
ncercnd s-i demonstrez c singur nu va pi.tea face nimic. M-a refuzat
elegant, dar categoric, ncercnd s m fac S cred c nu se punea. nc.
problema unor lucrri de amploare, motivnd c nu are certitudini i c
trebuie s mai cerceteze. Nu voia s mpart succesul cu nimeni.
Cnd v-am arestat, s-au gsit asupra dumneavoastr nite
fotografii cu imaginea celor trei grote. Au fost fcute de dumneavoastr
?
Dac spun c le-am fcut i eu i ei le tiu proveniena. m-am ari
'Mai bine recunosc c le-am sustras i astfel nu ndeprtez ancheta de la
tezaur."

2.5?
Nu, n-am talente de fotograf.
Atunci de unde le avei ? Cum ai intrat n posesia lor ? i cnd ?

De la profesor. Cnd l-am vizitat, erau pe mas, dup nite cri,


n dreptul scaunului pe care edeam. Le-am luat. Recunoscusem locurile
i mi-am dat seama de importana fotografiilor.

Sntei sigur ? Nu cumva vi le-a procurat altcineva ?

Domnule colonel, nu v mint ! Vocea inginerului cuta s fie


grav i convingtoare. C am ncercat s-mi nsuesc tezaurul sau, mai
exact, ct puteam lua din el, recunosc. Am fost prins chiar n flagrant-
delict. mi dau seama c trebuie s rspund. Snt om cu pcate fireti i
avuiile pe care le bnuiam acolo mi-au luat minile. Dar v rog s fii
convins c nu mint.

Colonelul l privi lung i n tcere. Cei doi locoteneni i priveau la


fel. Inginerul tcea i privea n gol.

S admitem c nu minii ! Dar comis-voiajorul cum a aflat


despre comoar ?

tii c a fost cazat la mine prin O.J.T. Cnd un om i intr n


cas i st mai mult la tine, nu se poate s nu te apropii de el. Ct de ct !
Azi o vorb, mine alta... i cum tiu limba lui, am nceput s ieim
mpreun ba la restaurant, ba la bar, ba n excursii prin mprejurimi. La
un pahar de vin limbile se dezleag. Aa i-am spus despre tezaur. De aici
pn la cooperarea cu el n-a mai fost dect un pas.

Pe care l-ai fcut.


Da. Eu cunoteam locurile iar el mi oferea posibi- - litatea
valorificrii tezaurului.
Cum ?
Pvecunosc C am vrut s fug n strintate. Le dau, astfel, o a
doua pist pentru ancheta lor iI ndeprtez de celelalte... Trebuie s
par ct mai firesc..."Domnule colonel, am spus c nu v mint. li valo-
rificam n strintate. Mi-a oferit posibilitatea ca s trec grania. Acolo
am fi mprit totul.

Vd c v strduii ca s fii sincer i apreciez aceast atitudine a


dumneavoastr. Colonelul scoase din sertar un paaport i i-1 art : l
cunoatei ?

Sigur ! Doar a fost gsit asupra mea.

Dar e pe numele de Alfred Roth. Cum de a ajuns la


dumneavoastr ?

Inginerul sesiz c are ocazia de a afla ceva despre Walker i despre


ofer.
Nu v-a spus oferul lui Walker ? Cred c v-a lmurit mai bine de
cit a putea-o face eu. Sau poate v-a spus chiar Walker...
Colonelul nu-i rspunse. l privea zimbind, amuzat de modul n care
Avram, fcnd pe naivul, se strduia s afle ceea ce nu tia. Inginerul
cuta s nu se trdeze prin nici un gest. Mo i Albu se uitau cnd la
colonel, cnd la Avram. Stenodactilografa atepta, cu degetele n aer
deasupra claviaturii mainii de scris. Afar gungurea o pereche de
turturele...

Colonelul deschise calm paaportul, privi fotografia i apoi l ntinse


inginerului :
Cum de semnai aa de bine, dumneavoastr i oferul ?

Inginerul continu s mizeze pe aceeai carte :

De ce mai ntrebai cnd ai aflat de la el ?

Te supr dac ncerc s-i verific sinceritatea ?

2.5?
Inginerul fu pus n ncurctur. Dac tie, nseamn

c strinii snt arestai. Cum dracu' s aflu" ? Un gnd l strfulgera :


Recunosc tot ce au spus ci.
Dar n-a spus nimeni nimic. M-a frapat asemnarea. Treaba cu
paaportul am inteles-o. Cu el ieeai dumneata din tar, in locul
oferului, care ar fi rmas, urmnd ca ulterior s se descurce.
Asemnarea ns, nu mi-o explic. S nu-mi spunei c ai nlocuit
fotografia, c v-a dovedi contrariul. tampilele snt autentice.
Inginerul intui curiozitatea colonelului. ..Deci strinii au plecat.
Afurisiii !" Colonelul atepta rspunsul.

Domnule colonel, povestea e cam lung dar am s-o rezum ct


pot. Alfred Roth mi-i rud. O sor de-a tatlui meu s-a mritat cu un
Roth i Alfred mi-i vr. Dup rzboi au plecat din ar i s-a stabilit
aiurea. ntmpltor, semnm. Asta-i toat explicaia. Lui Walker i-am
povestit despre el. tiam unde se stabilise. Pentru el n-a fost greu ca s-l
solicite pe Alfred ca ofer pe camion. i 1-a obinut. El ar fi rmas n
ar i eu plecam n locul lui. Dup cteva zile s-ar fi plns autoritilor
c a fost victima unui furt de documente. S-ar fi dovedit c e cetean
strin i ar fi venit i el dup noi. avndu-i asigurat rsplata.

Apreciez din nou sinceritatea de care dai dovad.

V-am spus, doar...

Colonelul l ntrerupse, ntrebndu-1 foarte calm :'


Recunoatei, deci. c ai vrut s v nsuii tezaurul din grota de
la Stnc Fulgerata. tezaur d< scoperit de .; ctre profesorul Sever
Dunca ?
: Recunosc.
Recunoatei c ai vrut s-1 scoatei din ar n complicitate cu
Hektor Walker i Alfred Roth ?
Recunosc.

Recunoatei c pe Hektor Walker l-ai cunoscut cu ocazia


veniri sale n oraul nostru, datorit faptului c a fost cazat la
dumneavoastr ?

Recunosc.

Atunci v rog s citii cele consemnate i s semnai.

Inginerul lu filele i vru s le semneze fr ca s 3e mai citeasc,


dar colonelul l opri.

Nu semnai aa. V rog s le citii. i dac mai avei ceva de


adugat, spunei. Poate ceva n legtur cu altceva sau altcineva. Cred c
v dai seama de situaia in care v aflai. De ce s pltii singur polie
care privesc i pe alii ?

Domnule colonel, am toat ncrederea n dumneavoastr. Asta-i


tot ce am avut de spus .i snt convins c <-a consemnat exact tot ce am
afirmat. Dar v ascult i citesc (Iari caut s m flateze"', i spuse
colonelul).

Inginerul parcurse n grab filele. ..Dac e vorba numai despre


tezaur, e bine. Chiar faptul c intenionam s trec grania nu e prea grav
n comparaie cu... Bine c tia nu tiu altceva...;" Semn fiecare fil n
parte i le ntinse colonelului.

Colonelul parcurse, la rndul lui. paginile dactilografiate. Deschise


stiloul ca s le semneze, dar i opri gestul la jumtate, ca i cnd i-ar fi
amintit ceva.

- A mai dori s-mi spunei, dar cu aceeai .sine.t i- tate : din


ziua aceea n care l-ai vizitat pe profesoi i i-aj-sustras fotografiile, ai
mai fost vreodat in casa ..' ?
-Nu.

2.5?
- Meninei, afirmaia c. dumneavoastr le-ai sustras ? Nu
cumva, vi le-a dat altcineva i ai uitat ?
Credei c-mi arde s v mint ? Eu le-am luat No mi le- dat
nimeni.
Bineeee...
. Colonelul fcu un semn lui Albu i Mo. Primul se ridic. nchise
ferestrele i cobor peste ele un sk negru,

ce ntunec ncperea. Inginerul, uimit de aceste manevre, se trezi cu un


spot de lantern n ochi i auzi un glas :

El este !

Albu ridic storul, deschise ferestrele i lumina intr din nou n


camer. Inginerul zvcni n picioare i strig nspimntat, recunoscnd
pe subofierul din faa lui.

Mini ! Nu te-am mpucat eu.

Inginerul era palid la fa i minile i tremurau. Sesi- . zase gafa pe


care o fcuse. Colonelul zmbea ironic :

Cine a vorbit despre mpucturi ?

Pi... el a spus... c l-am mpucat...

Da ? S ascultm, atunci.

Albu manevra casetofonul i se auzi din nou ntreaga discuie.


Vedei c n-a spus nimic despre mpuctur ?
Avram se prbui pe scaun. Vena din frunte i se zbtea
i mai tare. Ochii colonelului aveau reflexe ele oel.
Deci ai mai fost n casa profesorului i dup uciderea sa.
Atunci ai sustras fotografiile. Fiind surprins de subofier, care v-a prins
chipul n raza lanternei, ai tras n el ca s-1 ucidei. pentru a nu exista
martori.

o nscenare, gemu Avram, cutnd o ultim solu- ' ie,


simind c ancheta bate mult mai departe . dec't-" spera el.

V voi dovedi contrariul. Fotografiile pe care le-am gsit


asupra dumneavoastr snt copii, nu originale. Cele . originale snt la
mine. Dovada c snt copii, iat-o : pe copie mai apare un pom care, pe
original i la faa locului, nu exist. Un mic trucaj. M surprinde c nu l-
ai sesizat, dei cunoatei peisajul ! i amprentele dumneavoastr se
afl pe copii, pe cele puse de mine dup asasinarea lui Dunca.
Colonelul scoase bonul de min al pdurarului Andrei Macovei.
Vedei acest bon ? l recunoatei ? Neansa a fcut ca s v
scape clin buzunar cnd sreai gardul.

Nu-i adevrat ! N-am fost ! Nu-i adevrat. Inginerul striga.


Apoi se prbui pe scaun : M dau btut. Eu am fost n seara aceea.
Dar am fost surprins. Cnd m-a fulgerat cu lanterna,, am tras de team c
m-a vzut. Norocul lui c a stins-o repede. Altfel...
Altfel i-ai fi fcut de petrecanie ca brigadierului Stoian Carol.
Nu l-am ucis eu. Era ngrozit. Dinii i clnneau i ochii parc
i ieeau din orbite. Nu l-am ucis eu.

Domnule inginer, vedei c nu sntei consecvent ? Ai spus c


nu minii i facei tocmai contrariul.

. De ce s-1 fi ucis ? Doar ati stabilit c 1-a ucis Vaida !

Nu ! Stoian a fost ucis de dumneata ! Vrei dovezi ? Iat-le !

2.5?
Scoase din dulap o bucat de linoleum pe care se vedeau clar nite
urme de bocanci. Apoi amprenta n ghips a urmei gsite de Albu n
pdure.
Vedei urmele astea ? S-au imprimat pe linoleumul "din faa
biroului meu atunci cnd ai fost chemat la mine.
Privii-le bine i uitai-v la linoleumul pe care stai acum cu picioarele.
Snt aceleai urme ?
Snt. Dar ce legtur au cu uciderea lui Stoian ?
Au ! Acum uitai-v i la acest mulaj. lot amprenta acelorai
bocanci. i aceti bocanci au fost purtai de cel ce 1-a ucis pe Stoian.
, Nici nu l-am vzut n ziua aceea pe Stoian.- Ba l-ai vzut.
Fcu un semn. n cabinet fu introdus oferul de peautobuz.
l recunoti ?
Da. El a trecut pe ling mine la volanul Daciei albastre n
dimineaa in care a fost ucis Stoian.
Mulumesc. Poi pleca. Apoi, ctre inginer : mai vrei probe ? Pe
securea lui Vaida. cu care a fost omort Stoian, s-au gsit amprentele
dumneavoastr. Aceeai amprent pe care ai lsat-o i pe ceaca de
cafea pe care ai but-o la mine.
Colonelul tcu. Tcea i inginerul.
Albule', pune caseta in care e nregistrat Vaida, zise colonelul
dup un timp.
n ncpere rsunar cuvintele simple dar adinei ale ranului asupra
cruia Avram ncercase s arunce vina omorului pe care l svrise.
Cnd ajunse la pasajul mi- nilor mnjite cu snge, Avram i privi,
instinctiv, palmele.

307
Privete-i minile, domnule inginer. Snt miniie cu care l-ai ucis, ca pe
un pui de gin, l-ai dat ntlnire n pdure. Ce motiv i-ai invocat, o s
ne spui. Dup ce a cobort clin autobuz i a pornit pe drumiil pdurii, l-
ai ajuns diii urm. Puteai s-1 aduci cu Dacia dumitale, dar nu voiai s
riti. Puteai fi recunoscut de careva. Cum.?- voiai s-1 ucizi i cu ce.?
O s.ne spui i asta. Dar ai gsit' securea lui Vaida, czut din car i ai
ridicat-o. Pentru Stoian era un corp delict. Probabil o i recunoscuse.
Dup ce ai Cobort clin main i ai. intrat n pdure c s-l prindei pe
fpta, v-a ncolit n minte gndul c e mai bun securea dect pistolul.
face zgomot. Mergeai unul dup altul ; Stoian n fa i dumneata
dup el. Dumneata aveai securea. Stoian nu se gndea c tocmai
inginerulAvram, eful su direct i tovar de chefuri, cu care vsa aurul
tezaurului, avea s-1 ucid...
O linite grea se ls n ncpere. Toi ochii priveau spre inginer.
Aproape prbuit pe scaun. i pierduse tupeul obinuit. Arta ca o
otreap pe care o bate vntul.
Da. eu... l-am... ucis...
Dar pe profesorul Dunca ?
Inginerul tresri i, ca strangulat de o min nevzut, horci :

Nu eu... Walker !

Colonelul se ntoarse spre Mo :

Ia-1 i trecei alturi s scrie declaraia.


Dup ieirea din camer a lui Avram. nsoit ele Mot, ordon s'fie
adus comis-voiajorul.
Hektor Walker intr n cabinet foarte agitat.
Eu strain... Va reclam la... Ambasad...
Fii calm. domnule andor zis i Hektor Walker. Luai loc i nu
mai stlcii limba noastr, c o cunoatei de cnd erai copil.

308
Eu eti Walker... Protestez !... Abuz...
" V Da ? Bineee ! Ateptai o clip i, dac m nel, o s v prezint
toate scuzele mele.
Albu iei din ncpere i reveni nsoit de un cioban btrn. Avea
prul alb revrsat pe umeri de sub clopul ciobnesc. Barba i mustile,
la fel de albe, l fceau s semene, cu sfinii din picturile bizantine. Purta
COStUlTH obinuit al mrginenilor i n mn inea o bt noduroas,
ncrustat cu briceagul i lustruit de ani.

Walker l privi o clip curios, apoi nu-i mai ddu nici o atenie.
Scoase o igar i o aprinse. Mnuile albe de pe mini contrastau cu
costumul su de culoare nchis. Colonelul se ridic de pe scaun i veni
n faa sa. i ceru s-i scoat mnuile. Se opuse, dar vznd c nu are
ncotro, se execut. Colonelul i prinse ncheietura minii drepte ca ntr-
un clete i-1 chem pe cioban :

Vino, baciule, mai aproape i uit-te la minile stimatului domn.

Ciobanul se apropie, scoase clin chimir o pereche de ochelari i


privi mna strinului.

Semnul meu, domnule colonel. Semnul cu care mi nfieram


oile, pe vremuri... i pe lotrii care ncercau s mi le fure, ca s in minte
toat viaa.
Nu te neli, baciule ?
Cum s m nel ? semnul meu. l cunosc dintr-q mie. Fiecare
cioban i are semnul lui i nu snt dou la fel...
- Ce mai ai de spus, domnule andor ? Vezi acest dosar ?
Cuprinde ancheta fcut dup uciderea fiului profesorului Dunca.
nfieratul minilor dumitale l relatezi personal n declaraia pe care ai
dat--o atunci.

309
Strinul ridic din umeri. i trase mnuile la'loc,-lu igara de pe
scrumier, i dup ce trase un fum,; rosti foarte calm : ~
Nu am de spus nimic. S admitem c m-am numit cndva altfel
dect Walker. Dar acum aa m numesc i snt cetean strin, cu-toate
actele n regul. Orice a fi fcut n vremea tinereii, s-a dus pe apa
smbetei. Au-' trecut atia ani nct faptele de atunci s-au prescris.

310
- S zicem c da. Dar cele de acum ? Ce fapte ? C am fost
curios s vd cum arat un tezaur dacic ? Ce vin pot avea ? Inginerul,
la care din ntmplare eram gzduit, a descoperit un tezaur. Am fost
curios. Dac au fost nclcate anumite legi ale rii dumneavoastr, nu
eu rspund, ci inginerul Avram.
Despre tezaur vom mai vorbi, clar eu m-am referit la ceva mult
mai grav, la uciderea profesorului Dunca.
tii c sntei... simpatic ? mi spunei pentru a doua oar
numele Dunca. Cine-i acest profesor ? Cine-s Dunca tia ?

Profesorul Sever Dunca e tatl tnrului Titus Dunca pe care l-


ai ucis ntr-o anume zi ele dup terminarea rzboiului. O recunoate
hortistul de atunci, Maiias andor. fugarul prin muni, cel n crdie cu
lepdturile noastre fasciste, cel pe care baciul 1-a nfierat cu semnul
su nroit n foc, cel care a ncercat s scape pierzndu-i urma n largul
lumii. Te-ai ntors la locul crimei i ai ucis nc o dat.
' Comis-voiajorOl izbucni n rs. Un rs de om nepstor, un rs
obraznic :
Chiar dac a recunoate c eu l-am ucis pe tinrul Dunca, ce-
mi mai putei face ? Nimic. Doar s m izgonii clin ar. Ajuns la mine,
acolo, n-am ce risca. Snt cetean onorabil. Stau de atia ani i m
bucur de ncredere i respect. Orice informaii ai transmite, nu m pot
leza. Ct despre acel profesor pe care l-a fi ucis, dai-mi voie s v
contrazic. Dac struii n astfel de acuzaii, voi fi nevoit s cer protecia
ambasadei.
Albu l asculta pe voiajor, dar-l privea pe colonel, mirmdu-se de
calmul acestuia.. Colonelul prea linitit. Albu.il cunotea, ns i i
ddea seama ct efort depune pentru a-i pstra calmul.
Ambasada pe cart o invoci e informat. Firma n numele creia ai
venit i care nu-i cunoate adevrata fa. nu va fi pgubit. Camionul, cu
ntreaga lui ncrctur. va ajunge la destinaie. Mai puin corni,s-voiajorul
Hektor Walker i oferul Alfred Roth... Vei rmne aici pntru ca dup fapt
s primii i., rsplata ce vi se cuvine.

311
Comis-voiajorul i aprinse nc o igar i, privind spre colonel, l
nfrunt :
Dovezi, domnule colonel, nu vorbe !
Colonelul l chem -pe Albu ling el. Ii opti- ceva la uree? r. ramul
i ntoarse capul spre geam i privi spre ora, fumnd.
Dun cteva minute ua biroului se deschise ncet Strinul, dei auzea
pai. nu ntoarse? capul.
Poftim dovezile, domnule andor.
Cu o micare lene dar arogant, andor se ntoarse cu faa spre u.
n prag, alturi de Albu, Maria. mbrcat n acei i,oi rochie' neagr, dar mai
btrn, parc. Pe faa alb, ca de cear, cearcnele vineii din juri;] ochilor
o fceau s par asemeni unei fiine venite de pe alt lume.
Dnd eu. ochii ele ea, andor sri m picioare. Se uita lung in ochii ei,
fr s spun o vorb. Maria i privi, la rndul ei, la fel de lung. dup care
i.' ls privirile n jos. Doar buzele ei abia ngiar :
- tie tot... ' ' - '
Comis-voia iorui simi ca se invrre camera cu el. Se aez pe scaun i
cu fruntea rezemat: n palmele inm nuate, rosti stins :
Cum ai putut, Ilonka ?... V-ai vindut...
nsoit de Albu,' femeia n negru - prsi nceperea Voiajorul reui s
se redreseze, bravncl.:

312
Am-pierdut, domnule colonel * ' .* mi mm

,..Peste cteva zile, tot n cabinetul colonelului Clin Nicoar. -

n jurul biroului se afl: colonelul..procurorul i cei doi locoteneni.


Pe mas, n faa colonelului, dosarul de anchet. Pe coperta dosarului,
cu litere mari de tipar pictate cu o carioc neagr, mna sigur a
colonelului scrisese : UTOPIA PROFESORULUI DUNCA. ntre coperi,
interogatoriile inculpailor, declaraii de martori, procese verbale,
fotografii, analize de laborator, diverse expertize n fond, tot ceea ce
trebuia s cuprind un dosar penal n faza n care urmeaz a fi naintat
instanei de judecat.

Din sertarul de sus-dreapta al biroului, colonelul scoase i cele trei


dosare nglbenite de timp i le puse alturi de cel nou.

naintea ntocmirii actului de trimitere in judecat, ncepu


colonelul Nicoar, consider c este necesar s recapitulm faptele. Dup
cum tim cu toii, miezul acestui dosar l constituie tezaurul dacic de la
Stnca Fulgerata, tezaur care a generat interese contrarii, pe care nu
greim dac- le.riumim pozitive i negative.

Interesele pozitive snt ale poporului nostru, cruia de drept i de


fapt "i aparin valorile materiale i spirituale ncorporate n acest tezaur,
interese n slujba crora, din pasiune, dar mi .ales din dorina de a
mbogi patrimoniul cultural-naional, a stat profesorul Sever Dunca.

2-n
Interesele negative erau ale unui grup de rufctori ce urmreau s.
obin acest tezaur, prin orice mijloace. n folosul lorDeci, pe de o parte,
entuziasmul, seriozitatea i dragostea fa de neam i de ar, pe de alta,
egoismul abject, meschinria i cupiditatea mpins pn la crim.

Victim imediat a ciocnirii dintre cele dou interese, cade, imediat


dup rzboi, tnrul Titus Dunca iar, recent, tatl su, profesorul Sever
Dunca, ucis mielete prin otrvire n momentul in care era pe punctul
de a descoperi tezaurul. Convingerea c tezaurul constituia mobilul
crimei mi s-a format, iniial, din urmtoarele date de care dispuneam :
bnuielile profesorului c activitatea sa n zona grotelor ar fi
supravegheat din umbr de anumii ini ; capcana montat n grota
central, n care s-a descoperit tezaurul i dispariia funiei pe care
coborser Mo i. Albu. Ulterior s-au adugat i alte elemente :
telefoanele necunoscutului care solicita insistent un plic cu fotografii,
dispariia copiilor acelor fotografii. ,
Cercetrile noastre au plecat de la afirmaia profesorului c n zon
ar fi observat staionnd un turism cu numr strin. Extinznd cercetrile,
au intrat n obiectivul nostru comis-voiajorul Hektor Walker, pe numele
su adevrat Matia andor, inginerul Avram Teodor i brigadierul
Stoian Carol. Dar care din ei 1-a ucis pe profesor ?
Faptele s-au complicat prin uciderea lui Stoian, unul dintre cei
bnuii. Care din cei doi I-a ucis ? i de ce ? Tot din cauza tezaurului ?
Aveam de cercetat i varianta uciderii sale, clin rzbunare sau din
gelozie, de ctre Vaida Aron.
n ambele crime, probe directe, materiale, care s acuze
pe cineva n mod precis, nu reueam s obinem. Doar
unele indicii i cteva prezumii. Pentru a ne sprijini pe ele, trebuia s le
coroborm cu alte fapte, mprejurri sau 'situaii care s le confirme. In
direcia asta s-au ndreptat toate eforturile noastre. Pn la urm, am
reuit.

314
Probele adunate pe parcurs n legtur cu uciderea lui Stoian
demonstrau clar c asasinul e inginerul Avram : mulajele n ghips a
urmelor din pdure, de la locul crimei ; imprimarea urmelor pe linoleum
; compararea cu ghetele sale ; amprenta de pe secure ; declaraia
oferului de pe autobuz. Dar de ce 1-a ucis ? Cei trei Walker, Avram
i Stoian chefuiser mpreun pn la nchiderea localului i restul
nopii au dormit sub acelai acoperi. Aparenele artau c snt n relaii
bune. Singura ipotez ce se impunea, i cazul uciderii lui Stoian, era
reducerea numrului prtailor la mpreal. n aceeai msur, era unul
mai puin de trecut peste grani.

n baza probelor pe. care le aveam, Avram putea fi arestat nc din


ziua n care l-am invitat la miliie. Dar l-am lsat liber, dndu-i impresia
c acionm n direcia lui Vaida. Era necesar s-1 surprindem ncercnd,
mpreun cu Walker, s-i nsueasc tezaurul, pentru a stabili cauzele
asasinatului, premeditarea i complicitatea lui Avram cu Walker.
Rnirea subofierului i furtul copiilor fotografiilor artau c e
vorba tot despre tezaur. Identificarea autorului a. fost mai,uoar :
bonul de mn i glasul celui ce se Interesase la spital de starea rnitului,
glas recunoscut de medicul de gard, l indicau, ca autor, tot pe Avram.
Nici de data asta nu l-am arestat, pentru aceleai considerente.
Pe cel arestat n grot odat cu Avram, pdurarul Andrei Macovei,
l-am scos din cauz. A fost chemat de inginer s-i ajute la spturi.
Omul, de bun credin, s-a dus cu el. Nu-i trecea prin minte c
superiorul .su ar putea. svri ceva incorect. i nici nu tia ce-1
atepta. i Avram i Walker au recunoscut c, dup spargerea peretelui
clin fundul grotei, urmau s-1 ucid i s-i ngroape acolo. Snt convin
c-i va fi de nvtur pentru toat viaa.

oferul Alfred Roth a sosit n ar dup uciderea profesorului .i a


lui Stoian. Nu poate fi implicat n crimele svrite de ctre ceilali. Dar
va rspunde pentru complicitate la ncercarea de prdare a tezaurului ca
i pentru faptul c i-a predat vrului su. lui Avram, propriul paaport.
pentru a-i facilita trecerea frauduloas a frontierei.

315
Problema cea mai dificil a constituit-o demascarea celui ce 1-a ucis
pe profesor. Relatrile fiului medicului Vasiliu. ca i ale Mriei, ne-au
indus n eroare pentru moment. Maina ncrcat cu stlpi adui din
pdure i care oprise n faa casei profesorului, ca i plicul pe care l-ar fi
adus un pdurar, ne-au fcut s-i bnuim pe Avram i pe Stoian. Pe
Stoian l-am exclus. Dac l ucidea el. o fcea n pdure i nu n cas.
Risca s fie vzut i identificat, sau surprins asupra faptului. n afar de
asta, ucigaul trebuia s fie un om cu pregtire, cu care profesorul s
aib ce discuta la o cafea, ceea ce nu era cazul lui Stoian.
Rmneau Avram i Walker. L-am exclus i pe inginer. Urmele,
attea cte au putut fi gsite, nu-1 vizau. Pata de pe fotografia original,
observat de Mo i Albu. a i de pe ceaca de cafea, preau a fi fcute
de o mn nmnuat. tiind c mnua nu las amprente, criminalul n-
a luat nici o msur de asigurare. Pentru noi' petele constituiau un
semnal care ne ndrepta atenia spre voiajor. Apelnd la memoria
dosarelor", ara aflat de nfierarea minilor lui Matia andor". M-am
ntrebat : s fie Walker una i aceeai persoan cu andor ? Dac da,
era din ora i cunotea i casa profesorului, ca i pe acesta, nc un
amnunt : pe fila de hrtie pe care profesorul a notat, dup otrvirea sa,
numrul meu de telefon de la birou, am gsit scris o liter, care putea fi
sau sau W. Depinde cum ineai hrtia. n cercul bnuiilor nu era nici
unu.1 al crui nume s nceap cu M. Dar cu W exista : Walker. S fi
vrut profesorul s-i noteze numele i nu a mai avut rgazul necesar ?
Paralel cu cercetrile pe care le fceau Albu i Mo, am ncercat
identificarea lui andor n persoana lui Walker, problem de care s-a
ocupat locotenentul major tefanache din cadrul serviciului de eviden
a populaiei. Trebuia s gsim pe cineva din familia andor, cu ajutorul
cruia s-1 pot identifica. Combinnd datele evidenei micrii popu-
laiei cu ale Oficiului de Stare Civil, ca i cu amintirile unor oameni n
vrst, s-a stabilit c btrnul andor a murit la scurt vreme dup
evadarea fiului su, ucis la o ncierare n una din crmele oraului.
Vduva lui, cu fiica ei, Ilonka, sora lui Matia, au prsit oraul i s-au
stabilit ntr-un sat din ara Zarandului, unde avea o cas i ceva pmint.

Deplasndu-se n satul respectiv, tefanache nu a mai gsit pe


nimeni din familia andor. Btrna decedase nu la mult timp dup

316
mutare, iar Ilonka a murit acum vreo zece ani, mrtcaf de lupi, pe o
vreme cumplit de iarn, ntr-.o pdure. Dosarul ncheiat cu acea ocazie
de ctre eful de post i procuror, pe care am reuit s-1 primesc
colonelul art unul din cele trei dosare vechi , consemneaz c n.
pdurea... din marginea satului..., la locul numit..., au fost. gsite oasele
unei femei mncate de lupi cu mai multe zile n urm. Dup resturile de
rochie i palton s-a conchis c victima er.a Ilonka andor. Nemai- fiind
nici un dubiu, s-a dat autorizaia cuvenit de nhumare.Pierdeam una din
posibilitile de identificare a lui anclor. Rmnea doar pecetea
ciobanului". In dosarul privind asasinarea fiului profesorului Dunca, am
gsit numele i adresa ciobanului, precum i descrierea pecetei. Cu
ajutorul miliiei judeului..., am dat de el. ansa noastr a fost c l-am
aflat n via i sntos la cap. L-ai vzut la interogatoriul voiajorului.

Colonelul fcu o pauz ca s-i odihneasc glasul. Bu un pahar cu


ap. Toi ateptau urmarea cu o curiozitate nereinut ce li-se citea pe
fa. Dai nimeni nu scoase un cuvnt. In fine, colonelul continu :

Am recitit dosarul ncheiat eu ocazia morii Ilonki andor. De


mai multe ori. Credeam c fac acest lucru fiind impresionat de tragedia
ei de acum zece ani. Cinstit: o fceam i din cauza asta. Dai mai era un
ceva ce m zgndrea. Nu tim bine de ce. dar persista. La un moment
dat. ns, am sesizat dou amnunte : denumirea localitii i petrecerea
unor fapte acum zece ani Rog reinei : acum zece. ani... O avalan de
gnduri mi se rostogoleau sub frunte. Le respingeam. La nceput, cu
indignare. Reveneau, totui, tot mai insistent. Nu voiam s cred posibil
ceea ce bnuiam, dar bnuiala se accentua i pn ia urm a nvins.
tefanache a fcut un nou drum n satul...i a revenit cu eful de post din
vremea aceea,, acum pensionar. Cnd ne-am ntors de la Stnca
Fujgerata. i-am gsit aici. M ateptau. Nu am spus la nimeni nimic. Cu
toat experiena de-o via pe care o am, cu tot flerul format de-a lungul
anilor, pstram o rezerv. i-tare as fi vrut ca s nu fi avut dreptate.
Dreptatea, ns, nu e cum am vrea-o noi, ci aa cum trebuie s fie.

317
Am plecat cu btrnul ef de post n ora, pe jos i '. ne-am ndreptat
spre casa profesorului. Poarta era ncuiat. Am sunat. Nu rspundea
nimeni. Btrinica din casa

stomatologului m-a vzut insistnd. A ieit n poarta casei ei i mi-a spus


c IVIaria nu e acas, ci ia pia, dar c trebuie s soseasc, deoarece era
plecat "de mult. N-am avut de ateptat. Dinspre captul strzii venea cu
o plas, destul ele ncrcat, in mn. Mergea cu pai ncei, mai mult
trii. Prea ngndurat. Nu se uita nici n sting, nici n dreapta. Noi
eram pe trotuarul cellalt i nu ne vzuse. Fostul ef de post, la un semn
al meu, porni spre ea i ajungnd n spatele ei, strig : Ilonka ! Fr
s-i dea seama, Maria i rspunse: Da! Apoi, brusc, se opri n loc i
se ntoarse fulgertor spre cel care o strigase. Vru s spun ceva, dar il
recunoscuse, ca i pe mine, care m apropiasem ntre timp. Plasa i-a
czut din mn. Inti a nnegrit, apoi s-a fcut alb ca varul. Arta cum-
plit. i citeai pe chip : spaim, ruine, ur, sfidare... Maria, cred c ai
neles, nu era Maria, ruda profesorului, ci Ilonka andor. A recunoscut
totul...
Procurorul l ntrerupse :
Dar dac Maria era Maria ?
i eu m-am gndit la asta. Chiar o doream. mi luasem, ns
toate msurile ca s pot exclude orice dubiu. Cnd s-a dus a doua oar n
satul..., tefanache avea asupra lui o fotografie a Mriei : copia celei de
pe buletinul de identitate. Fostul ef de post o recunoscu. O recunoscur
>'. i ci'va oameni din sat care o tiau de pe vremuri. Zece ani nu snt
prea' muli i ea nu se prea schimbase. n al doilea rind, nainte de a o
striga, eful de post a avut . . timp ca s se uite atent la ea. Parc-1 vd.
A pus mna .pe Umrul meu, m-a privit n ochi i mi-a spus : Asta-i
Ilonka, mncat de lupi i nu Maria lui Dunca.
Cum ai ajuns la concluzia c sub identitatea Mriei se
ascundea Ilonka ? .

318
V-am mai spus. Dup mari ezitri, dar inpd cont de o serie de
fapte, disparate la nceput, dar care. ncetul cu ncetul, se nmnunchiau.
i Maria i Ilonka locuiau, in acelai sat. Maria a venit n oraul nostru
acum zece ani. pe vreme de iarn. Tot acum zece ani i tot iarna, ilonka
fusese rpus de lupi. Oasele victimei fiind complet curate de carne,
nu mai permiteau nici o identificare, deci puteau fi ale oricui Mai tiam
de la ea c profesorul nu o vzuse niciodat i c iniiativa mutrii n
casa Dunca pornise tot de la ea. M-a mai intrigat faptul c, dei a stat
destui in satul acela, nu s-a mai dus pe acolo deloc n toi aceti zece ani.
n alt ordine de idei : cnd inginerul a ptruns n casa Dunca pentru
a fura fotografiile, trebuia s-1 simt. Ori ea declarase c asculta o pies
la radio, care era dat la maximum i c din cauza asta nu auzise nimic.
Asculta radio i profesorul, ruda i binefctorul ei, abia fusese
ngropat... nc ceva : cunoatei casa profesorului. Camera aa-zisei
Maria era la etaj, lng biroul profesorului. Din camere se ieea ntr-un
hol imens i de acolo, pe o scar monumental dar ale crei trepte
scrie ngrozitor cnd calci pe ele, se coboar la parter, unde e i ua
principal de intrare. Gndii-v : la un moment dat, aa cum a declarat,
cnd piesa era pe sfrite, a auzit un zgomot i s-a dus ca s-1 cheme pe
subofierul din porumbrie. Musafirul nocturn, alias inginerul Avram,
trebuia s o aud, mai ales c ea. speriat i singur n cas, ar fi alergat
pe scri, strnind un concert de scrituri i nu le-ar fi. cobort cu pai de
pisic.
-Cnd se rentoarse n cas cu subofierul i acesta czu mpucat
de agresor, ip. Dar dei tia c agresorul nu poate fugi din pod dect
prin chepengul din balcon i nu prin cas, arunc n Mo, care tocmai
intra pe u, cu borcane... Toate aceste fapte, luate separat, nu spun mare
lucru. Puteau fi, foarte bine, simple ntmplri. Dar se adunau i
amnuntele se aezau unul lng altul, fcind un ntreg ; cel pe care vi l-
am expus.
Albu ceru permisiunea unei ntrebri. Colonelul accept.
Putem i noi cunoate cum s-au petrecut faptele acum zece ani ?

319
Cei ce doresc amnunte mai multe, le vor gsi n dosarul
anchetei pe care o efectueaz cpitanul Boldur. Eu am s v fac doar un
scurt rezumat :

320
Maria i Ilonka se cunoteau. Erau cam de aceeai virst i statur.
Amindou fete btrne i fr prini, fapt care le-a apropiat. Maria nu
tia nimic despre trecutul familiei andor. n schimb, Ilonka tia c
fratele ei l ucisese pe Titus Dunca, fapt n urma cruia reuise s fug
peste grani. n loc s urasc pe cel ce ucisese, ura i ea, ea toi ai ei,
familia celui ucis. De la Maria a aflat c e rud cu profesorul. Tot de la
ea a auzit c pe i uda ei din oraul O... nu o cunoscuse niciodat.Acum
zece ani fratele ei a venit n ar, tot cu acte in regul, ca i acum, dar cu
alt nfiare i sub alt nume. Cu tot riscul i-a cutat rudele i a dat de
Ilonka. Prin' intermediul unor mijlocitori, fratele i sora s-au n- iilnit.
Matia venise tot cu gndul de a pune mna pe tezaur. Aflnd
despre'Maria, au pus la cale totul. Rentoars n sat, dup ntlnire cu
Matia, Ilonka a ndemnat-o pe Maria s-i scrie profesorului. Profesorul
a chemat-o i Maria a plecat. Drumul ctre gar trecea printr-o pdure.
Nu era o distan prea mare i oamenii o strbteau pe jos. Era zpad
mult i ningea n continuare. n pdure s-a ntlnit cu Ilonka, plecat
dup lemne. Au mers o bucat de drum mpreun, Maria fiind
bucuroas, mai ales c se i nnopta. andor atepta n pdure. Restul,
vi-1 nchipuii. Uciderea Mriei, schimbarea rochiilor i a pal- toanelor,
nsuirea micului bagaj i a actelor. Substituirea reuise. Au trt
cadavrul ntr-un loc neumblat, departe de drum. Ninsoarea a acoperit
urmele i lupii au fcut restul...

Am omis un fapt. Verificnd programul de radio, am constatat c


nici unul clin posturile noastre de radio nu a transmis, n ziua n care
Avram cuta fotografiile, vreo pies ele teatru. Am i confirmarea scris
din partea Radiodifuziunii.
S ne ntoarcem la uciderea Mriei cea adevrat. Scopul urmrit a
fost ca. Ilonka, devenit Maria, un fel de nepoat a profesorului i
femeia lui de ncredere, s afle ct mai multe despre cercetrile acestuia
n legtur cu tezaurul. Sub nfiarea unei femei umilp se ascundea un-
arpe. arpele nclzit la sn... Avea acces i la camera " profesorului.
Cnd acesta pleca de acas, Maria, care fcea ordine i Curenie peste
tot, i cerceta hrtiile. Aa . a aflat c profesorul se apropia de mplinirea
visului su de-o via. Prin diveri cltori venii din strintate, "co*.

m
munica cu fratele ei. Venirea acestuia n calitate de comis- voiajor e
rezultatul ultimei informaii transmise de ctre Ilonka. '
Bine, dar problema buletinului de identitate ? ntreb procurorul.
Aici a ajutat-o profesorul, fr s tie pe cine aj ut. S-a
prezentat la miliie pentru a-i face' mutaia definitiv. Buletinul era prost
pstrat i fotografia, destu

m
lde splcit, putea fi i a ei. Avea i actul de natere al Mriei. A fcut
dou fotografii noi i a primit un nou buletin. Dar fotografiile acestea au
costat-o, permind, ca dup zece ani, chiar, s fie identificat. Vedei ?
Orict de bine ar lucra o minte criminal, orict de inteligent ar fi, crim
perfect nu exist. Totdeauna rmne acel ceva care-scap tuturor
msurilor de precauie, acel ceva care duce la demascarea fptuitorilor.
n urma tirii transmise de Ilonka. andor a venit n ar sub chipul
unui comis-voiajor i sub numele de Hektor Walker. Nu i-a fost greu s ia
legtura cu sora sa. Deoarece ncercarea ele a-1 prinde pe-profesor n
capcana de la grote, pe care o realizase mpreun cu Avram i Stoian,
euase, au ales otrava. andor s-a anunat profesorului Dunca, sub
numele de Walker. I-a solicitat o ntrevedere, motivndu-i c se afl n
ara noastr ntr-o vizit de documentare, fiind preocupat de sistemul de
construcie al cetilor dacice. Cum profesorul era bucuros s discute
.istorie, 1-a primit.
Strada nu era circulat la ora sosirii sale la profesor i nimeni nu 1-a
zrit intrnd. Maria venise de la pia. Chiar ea 1-a condus la profesor
.N-au discutat nimic despre comori. andor a declarat c profesorul se
nfierbntase dis.cutnd despre arhitectura dacic i, prins de discuie, 1-
a oprit la o cafea. Cafeaua n-a preparat-o profesorul, ci aa zisa nepoat.
Totul a decurs conform planului. andor i-a nsuit nsemnrile
profesorului, care erau pe mas.' Au cutat s ndeprteze, apoi, orice
urm, dar nu s-au gndit i la cele lsate de mnui pe fotografie i pe
ceaca de cafea. Se prep'cupaser doar de amprentele Ilonki. Nu tiau
c i mnuile au amprentele lor... Totul a durat foarte puin. n posesia
nsemnrilor profesorului,

Matia andor a ieit prin spate, a .srit gardul i prin curtea vecinului,
la care nu era nimeni acas Ilonka verificase acest aspect , a ieit
n strad i a plecat.

De ce n-a luat i fotografiile ?, ndrzni Mo.

- Poate nu tia de ele. Dar nici nu-i erau necesare, nsemnrile i


ajungeau.

323
Dar cnd a avut timp profesorul ca s scrie notia cu numrul
dumneavoastr' de telefon ?

Greu de rspuns. Otrava a fost destul de puternic i in doz


mare. Dar profesorul era un om cu o constituie de fier. Probabil i-a
revenit cteva clipe dup plecarea asasinului i a mai avut puterea ca s
scrie : colonelul", numrul meu de telefon i acea iniial, sau W...
i snt convins c a fost vorba de acest Walker...

Dac-mi permitei..., intr i Albu in discuie. La un semn, o


cltinare afirmativ, din cap, a colonelului, continu. : De ce
inginerul a venit dup fotografii, dac Walker avea ..cheile" tezaurului,
sustrase de la profesor ?

Inginerul avea experiena cu Stoian. l lichidase . ca s fie mai


puini la mpreal. Putea s fu i el lichidat, sau, n cel mai fericit caz.
s fie tras pi sfoar de voiajor. Atunci, a urmrit s aib propria
documentare.

Vznd c nu mai snt ntrebri, coloneiul continu :

n concluzie, putem afirma c la baza tuturor faptelor svrite de


ctre cei pe care i-am arestat a stat dorina de a-i nsui tezaurul de. la
Stnca Fulgerat i de "a-1 duce- in strintate,, unde urmau s-1
valorifice. Cri-', mele fac parte din planul lor .de'-a ajunge la tezaur.
.Dar fiecare crim i are autorii ei i complicii. Justiia noastr va
cntri faptele fiecruia. Dar i conlucrarea lor. Sanciunile vor fi pe
msura faptelor. Dar, dincolo de ceea ce va . cntri balana justiiei i
va cntri cum se cuvine ! , noi avem mulumirea c ne-am fcui
datoria....Colonelul lu dosarul anchetei n mini. 11 nchise cu grij.
Lu carioca neagr i, nainte de a-1 preda procurorului, vru s tearg
titlul pe care-1 pusese pe dosar. Ezit o clip. Reciti : UTOPIA
PROFESORULUI DUNCA. n loc s-1 tearg. l sublinie cu dou linii,
puin tremurate. Se uit nc o dat la coperta care nsuma nenumrate
file. Zmbi amar, amintindu-i de profesorul Dunca. i puse un punct
imens.

324
SFRITC U P R I N S

Capitolul I : Apa cu nume ciudat '. l ". 5


Capitolul II : Capcana...................................; : ; 15

Capitolul III : In vizit la p r o f e s o r . . . " . ' . . 24

Capitolul IV : intre muzeu i dou halbe dc bere . '. . 38

Capitolul V : Prima mutare a adversarului ; 58

Capitolul VI : File vechi i ntrebri noi............................................73

Capitolul VII : Intmplri de noapte la un bar-restaurant . 82


Capitolul VIII : Se caut un plic...........................................................iHi

Capitolul IX : A doua mutare a adversarului . . . . 107

Capitolul X : mi pare bine de cunotin . . . . 133


Capitolul XI : mpucturi in noapte . . . . . . 146

Capitolul XII : Ce nu tiuse Albu . . . . . '. . 167


Capitolul XIII :. Memoria dosarelor : . . . 175
Capitolul XIV : Atenie mrit................................................: . 192
. Capitolul XV : Graiul securii . . . . . . . . 208
Capitolul XVI : Repetiie general 219

Capitolul XVII : Noaptea l o c o t e n e n t u l u i . . . . . . 231


Capitolul XVIII : Grota de dincolo de grote . . .. : . 245

325
Capitolul XIX : Gustul amar al adevrului 256
Capitolul XX : Un punct imens . . . : I ; 271

326