Sunteți pe pagina 1din 301

VIOREL CACOVEANU

CU MOARTEA NTRE
PATRU OCHI

EDITURA DACIA CLUJ-NAPOCA 197


7COPERTA DE IOAN HORVAT
BUGNARIU

Ii repet, spuse colonelul, agitnd pixul n aer, s-ar putea s fie


vorba de o afacere! i nc de una murdar! Zic, s-ar putea.

O afacere care va s zic repet mecanic cpitanul


Dragomir, negsindu-i locul pe scaun, rsucin- du-se, cutnd parc
ceva.

Ce-i cu dumneata? se mir colonelul. Ce caui, ce-i lipsete?!

Cpitanul ridic privirea, apoi umerii, oft abia stp- nindu-i un


zmbet i explic reinut:

M-am obinuit, n aa msur, ca atunci, cnd mi se spun


lucruri deosebite, grave, s beau o cafea, nct acum i simt lipsa. Asta
nu nseamn c i vreau o cafea!

Colonelul btu din palme uurat, ca i cum ar fi rezolvat o


problem complicat, strbtu ncperea gndi- tor, deschise ua i ceru
secretarei:

Dou cafele, te rog.

Nu trebuia, zu aa... De ce atta deranj, se scuz maliios


cpitanul, dei abia atepta cafeaua. tii, eu . . . n ce privete ...

tiu, tiu, Dragomire! Ce m-a face eu fr tine?

Poate ar merge lucrurile mult mai bine, glumi cpitanul.

Poate! Poate n-ar merge nici aa. Dragomir biatule, ia spune


tu, cnd ai de gnd s te nsori? Ce atepi?

i dumneavoastr ncepei, tovare colonel?! Toat lumea m


terorizeaz cu ntrebarea asta, stupid pentru vrsta mea. N-am nici 40
de ani... i mplinesc abia peste o sptmn! De ce s m grbesc?
Graba e periculoas. i ntr-un fel, snt nsurat. Cu munca!

3
Colonelul rse i se aez la birou. Apoi, adug dojenitor:

Nu e de glum, zu! mbtrneti! Iar pe urm, tii cum e . . .


Culegi!

A, m pricep la cules. Asta-mi place cel mai mult. Am un talent


grozav. In toamn, la porumb, i-am uimit pe toi!

M rog, m rog, numai s nu ne mai uimeti i cu ... culesul


st'lalt!

Mai glumesc i eu, tovare colonel. Trebuie s mai rdem, s


ne descreim frunile, altfel, mbtrnim prea devreme, ne sclerozm.
Eu m i tem de oamenii care nu rd, care nu au simul umoirului i al
ironiei. Pe tia i evit, i ocolesc .. .

Secretara intr cu o tav pe care fumegau dou ce- cue cu cafea.


Aroma plcut, reconfortant, inund ncperea. Se auzi apoi fonetul
ciorapilor de mtase ai secretarei. Cpitanul furi o privire grbit n
urma femeii, mai mult din instinct, dect din curiozitate sau interes.

Acum, putem vorbi, ncepu colonelul, cci avem asigurate cele mai
optime condiii, cum zice o fraz la mod. S-ar prea, deci c se
ncearc o mic afacere. Nici eu nu cred, dar avem datoria s verificm
totul.Din pcate, nu tiu aproape nimic. Un italian, un oarecare Mario,
s-a artat interesat s cumpere narcotice". A fost o simpl discuie
ntr-un bar .. .

Mario? Din tia snt cu miile n Italia!?

Ateapt! nva s asculi oamenii i pe urm s-i ntrebi.


Mario vine cu un March albastru, tip '73. De obicei, trage la hotel
Metropol. Iat tot ce tiu!

Puin! Chiar foarte puin.

Ca de obicei! n meseria noastr, ntotdeauna plecm de la un


firicel, de la o frm! i mai pare i azi curios acest lucru?

4
Nu. Nu despre asta e vorba ... Va fi foarte greu ceea ce va
urma, foarte complicat, foarte ...

De acord, dar nu pot dect s te consolez.

n concluzie, s-1 supraveghem pe Mario!?

Bineneles, dar cu foarte mare discreie. Nici un gest, nici o


vorb, nici un pas n plus, dect strictul necesar. i-am spus: infractorul
are voie s greeasc, noi nu avem!

Firete, firete, bolborosea cpitanul nemulumit, privind


preocupat n ceaca de cafea. Alte amnunte?!

tot ceea ce tiu. Cel puin deocamdat.

Nu v suprai, de unde tii?!

Nu tiu, rspunse iret colonelul, i nici nu vd de ce te-ar


interesa?!

Poate fi ceva util, ceva foarte util pentru mine!

Te asigur c nu e. N-am s-i spun nimic n plus.

Avei secrete fa de mine n problema asta, a traficului cu...

Poate!

i e normal?

Poate c nu e normal. Dar e posibil i poate necesar!

M rog . . . Informaia vi ne de la un brbat sau de la o femeie?

Tu ce crezi, Dragomire?

De la o femeie!

5
Exact.

Ai primit-o prin viu grai, n scris sau la telefon?

La telefon.

Asta nu e bine! Nu tim cine e persoana care a telefonat, n-


avem urmare, n-avern cui ne .adresa ... De ce m privii aa?

mi placi, Dragomire. Ai fler, eti tenace, insiti, nu crui nimic,


nu renuni la nimic. Nici un alt lucrtor n-ar fi insistat, nu mi-ar fi pus
attea ntrebri. Din cnd n cnd, te mai pun la ncercare, vreau s vd
dac nu te formalizezi, dac nu te blazezi. . . Dincolo de glumele
noastre, te rog s-1 ai n paz pe Mario, s te convingi ce gnduri are.
Deocamdat, n-avem nimic cu el, noi ne aprm doar, ncercnd s-1
cunoatem mai bine, s tim cu ce intenii, cu ce gnduri vine la noi.
clar?

clar, dar nu prea am neles mare lucru . . .

La ora i colonelul se uit la ceas dousprezece i cinci


minute, Mario se afla la grani. Atepta vama.

Vedei ce informaii preioase avei, sri de pe scaun ca ars


cpitanul. Asta e alt via. Abia acum s-au limpezit oarecum lucrurile.

Ctre ora cinci, poate ase, va fi aici. S-ar putea s trag i


acum la Metropol. De obicei, st acolo. Ce pot s-i mai spun e c
maina lui are numrul RO 142152. i nu uita: e albastr. Un March
albastru de Roma.

Am reinut. Mario e nalt, mic, gras, slab?Colonelul ridic


neputincios din umeri. Apoi spuse sec:

O s-1 vezi!

i dac nu vine aici, dac se duce n alt parte?!

6
Scpm de o grij. Pentru moment.

Cpitanul Dragomir i privi comandantul senin i calm, uitnd


parc tot ce discutaser pn n clipa aceea. tia ns un lucru:
ntotdeauna eful i ncredina misiuni dificile. i mai tia ceva:
ntotdeauna, rmnea ling el, l ajuta, i ddea sfaturi, l ncuraja i se
consulta cu el. ntreb politicos:

Pot s plec?

Cu dreptul! A vrea s tiu, dac e voie, cu ce ncepi?!

Cu un somn.

Cu ce? Cum? Stai te rog jos i explic-mi! Comandantul tu are


dreptul i datoria s tie cum ncepi o aciune.

Merg acas, dorm dou ceasuri, apoi m scol i m apuc de


lucru.

Dormi la ora asta?

Firete, de ce v mirai?

Poi s dormi?

De ce nu! Disear sau la noapte, s-ar putea s am mult de lucru.


Mario pcate are chef de o plimbare, de un bar i atunci?! Trebuie s am
i eu. Totul mi se pare foarte simplu i foarte firesc.

Aa e, vezi la asta nu rn-am gndit.. .

Odat, Teac, antrenorul de fotbal, a spus o vorb mare. Un ef


i-a reproat c meciul pe care-1 vzuse cu o zi n urm fusese foarte
slab. Teac i-a rspuns: Depinde de unde l-ai vzut! De unde a,m
stat eu, s-a vzut un joc bun!" Aa e i cu meseria, depinde de unde o
vezi.

Mi se pare c noi o vedem La fel!

7
n ce m privete, zmbi cpitanul, a mea mi se pare mai
frumoas, mai linitit. In orice caz, n-a schimba-o cu a
dumneavoastr!

Nici s n-o schimbi. Principalul, n orice meserie, e s-o f aci ca


lumea. Nu tiu de ce am impresia c vei avea de furc n cauza asta ...
i chiar dormi, poi s dormi n plin amiaz?!

Dorm oricnd i nainte i dup cafea, i la prnz i scara. Uneori


i-n edine dorm . . .

Drepi, l amenin amical colonelul. Bu din cafea, apoi


ntreb: i-e gata apartamentul? Nu te mui?

i... nu e! Peste o lun m mut. A putea s-o fac i acum, dar


mi pun parchet n camere, aa c mai trebuie s atept. .. Am mobil,
am tot. . .

Uite aa se mbogesc unii: apartamentul-aparta- rnent, main-


main, funcia-funcie .. .

... lipsete numai coana Joiica, rise Dragomir.

Caut-o! Dac i gseti i o fat bun, pot iei linitit la pensie!


Ei, s lsm glumele . . . Prin urmare, tii ce ai de fcut? l urmreti
pe Mario i de ndat ce ai nouti, m anuni. Ar fi bine s-,1 iei i pe
Palade cu tine ... Ce zici?

tiu eu ... Ce s fac?!

S-1 atepte pe Mario, lundeva n afara oraului, s-1


urmreasc. Dac se oprete pe drum, nainte de a ajunge la hotel, dac
trage la un cunoscut"?! Dac snt doi? Poate Mario nu e singur . . .

Cpitanul oft i mpinse ngrijorat cecua de cafea. Tui, i drese


glasul de parc ar fi vrut s spun ceva, dar tcu.

Palade l urmrete prin ora, relu colonelul, tu l iei n primire


la hotel. mai discret i mai sigur aa. Ce zici?

8
Am neles, zise Dragomir, ridicndu-se i ndreptn- du-se spre
u. efii au ntotdeauna dreptate, glumi el.

Nu au chiar ntotdeauna dreptate, zise ironic colonelul, dar au


grij s Ie-o dea subalternii! Noroc.

Rmas singur, colonelul se plimb alene prin birou, ncepuse s ning


lent, cu fulgi mari i lenei, ca n iernile copilriei sale. i mngie
ostenit tmplele crunte i rmase mult vreme nemicat n faa -
ferestrei.

II

Auzi prin somn soneria, se ridic brusc n capul oaselor i rmase


moleit, moind pe marginea patului. Abia cnd auzi din nou soneria,
porni spre u, numai n pijama, cu faa umflat de somn sau mai
degrab de nesomn. Deschise, se ntoarse indiferent i se aez iar pe
pat.

S trii tovare cpitan, e ora patru! raport sec locotenentul


Dumitru Palape. Era nalt, subire, vesel, i1 prindea teribil uniforma
militar.

Cpitanul se uit lung pe fereastr. Nu mai ningea, i privi ceasul,


apoi l cercet mirat pe tnrul su coleg, de parc un anume lucru nu
era la locul lui.

De* ce m-ai chemat la ora patru? ntreb locotenentul i se


aez pe un fotoliu lng u.

S m scoli, zise Dragomir. Dormeam, putiule. N-avea cine s


m trezeasc.

Avei ceas detepttor, observ Palade, tiind foarte bine cu cine


are de-a face.

tii, sun, da'nu-l iau n serios. Dorm mai departe.

9
Cpitanul schimb brusc tonul i privirea:Uite ce e, Palade:
avem ceva de lucru, nu cine tie ce, dar avem. Ascult bine ce ai de
fcut. Te duci acas, te schimbi, mbraci haine potrivite, nici prea
elegante, nici prea jigrite, neaprat civile, te urci n main i peste o
jumtate de or s fii afar din ora, ntr-o parcare, pe oseaiua ce duce
spre Oradea. Atepi acolo pn cnd vine un March albastru, de Roma.
Are numrul RO 142152. Ce ai de fcut? Urmreti maina, vezi unde
se duce, unde intr i ce face italianul. Atept un italian, dar s-ar putea
s fie i mai muli. Eu stau la Metropol. Atept acolo. De obicei,
italianul no'Stru trage la hotel, la Metropol. Dac se duce n alt parte,
m anuni. Ai priceput putiule?!

Am neles. A vrea s v ntreb ceva!?

Spune, i ceru cpitanul, care trecuse n camera de baie i


ncepuse s-i spuneasc barba.

De ce-i supraveghem?

Deocamdat, nu tiu nici eu. S-ar zice c fac afaceri cu aur,


valut . . . cam aa ceva. Dac sntem biei detepi, o s aflm! Dac
nu. . . Executa-rea!

Bine, i ct stau pe osea?

Pn vine italianul sau pn vin eu! Nu te miti de acolo! Unul


din noi va veni cu siguran.

S trii.

Noroc. i nu uita ce i-am mai spus, l necji iar Dragomir:


actor trebuia s te faci. Oricum, e mai plcut s joci roluri de june
prim, s te aplaude i s te caute femeile, dect s pndeti pe osea sau
pe strzi rufctorii.

Mie mi place enorm meseria asta, spuse Palade. Cred c am i


talent. i nu v suprai, tovare cpitan: mi rrnne timp i pentru
femei! Dup meserie ns!

10
Meserie grea, putiule, mormi Dragomir. nc nu tii ce-ai ales.
ine minte un lucru: abia la btrnee o s tim ce-am lsat n urma
noastr, dac am avut sau nu talent! Hai, du-te, m tem c se ia somnul
...

Palade iei. Dragomir i privea fruntea ridat n oglind i se


spunea ngrijorat. Asemenea femeilor, doar n faa oglinzii nelegea
c a mbtrnit. Se simea singur i luitat. In apartament era frig i cam
dezordine. Se gndi c ar fi bine s cheme femeia s fac puin
rnduial. Mai erau dom sptmni pn la Anul Nou. O s stau iar
fr brad, fr un pom de iarn, care s-mi ie de urt, s spun c e
srbtoare i la mine acas ..." Rmase prizonier gnduriloir care-1
frmntau ori de cte ori era singur. nelegea foarte bine c viaa lui
devenea din ce n ce mai complicat, mai grea, mai de nesuportat.
nelegea foarte bine c avea nevoie de cineva, c era timpul s ncheie
cu viaa de burlac. Se ntreba ns, cu o brutal sinceritate, dac nu
greea cstorindu-se? Dac nu greea mprind singurtatea lui cu
altcineva pentru ca, astfel, sa-i fie lui mai uor?! Oare n acest caz nu
a fi un egoist? M-am dezobinuit att de mult de viaa de familie, nct
cred c mi-ar veni teribil de greu s-o suport. Dar ea, ne- vast-mea,
cum m-ar suporta pe mine, cu problemele mele, cu necazurile i
plimbrile mele, cu secretele mele? Cum ar suporta absena mea?
Absenele mele? Drepi r

Se spl cu ap rece, ncercnd s uite gndurile oe-1 iritau, ce-1


neliniteau. mbrc o cma alb, un pulover pe gt, viiniu nchis,
un f mblnit, i pieptn prul, mirat de firele argintii de pe tmple,
cobor n grab scrile i se urc n maina lui, o Dacia 1.100, parcat
chiar n faa blocului. n zece minute, ajunse la Metropol. Intr n holul
hotelului i-1 ntreb pe re- cepioner dac ateapt turiti strini.
Recepionerul, un tip slab i n vrst, i puse ochelarii i preciz
apatic:Atept nite bulgari. Snt anunai pe la opt. Vin cu autocarul.

Altcineva?

Nimeni, nimic . . . ridic ncurcat din umeri b- trnelul, privind


peste ochelarii ce-i alunecaser, ca la o comand, pe vrful nasului.
Doar bulgari. . .

Dragomir iei pe teras, privi parcarea aproape pustie la ora aceea,


intr n braserie i1 zri pe Pericle la mas, ghemuit lng o cafea,
dezlegnd cuvinte ncruciate. Se aez lng el, explicndu-i:

11
Beau o cafea i plec. Atepi pe cineva? Te deranjez?

Stai linitit, Sandule! Eu niciodat nu atept pe nimeni. Eu


ntotdeauna snt ateptat! Spune-mi tat" popular, din cinci litere?!

Ttuc, taic .. .

Exact: taic! Excelent. Pericle scrise cu litere de tipar cuvntul n


careul pe care-1 dezlega.

O cafea, Camelia, ceru Dragomir. Se aezase n aa fel nct


observa prin geam aproape ntreaga parcare i intrarea la hotel.
Aprinse o igar amrt, terorizat de gndul c va trebui iar s atepte n
netire ore n ir. De aceea i alesese masa lui Pericle, s nu stea
singur, s aib cu cine schimba o vo>rb.

Ce-i pas ie, zise ngrijorat Pericle. Tu stai, te distrezi i mie


nu-mi iese careul.

Dac vrei s mrturiseasc totul, eu pot s-1 fac!? Ce zici?!

Cum? i Pericle, cocoat i mic, nct abia se vedea dup


sptarul scaunului, rse icnit i subire, zgu- duindiu-se tot, sfrind
ntr-o tuse aprig. Asta-i tutunul, arz-1 focu! gemu el. Snt un vicios
definitiv. Nu pot lsa fumatul, nu-1 pot, domnule, nici n ruptul
capului. D-mi o idee, ce s fac?
SW *

a umezi pipa!

Pericle rise i mai tare. Apoi, cltin din cap a suprare i zise:

i tu faci mito de mine?

Vorbesc serios. Dac fumezi pip, nu tragi n piept i faci


economie i de bani i de sntate.

Eu art prost cu igar, dar cocoat i ou pip?!

12
Sper c nu te-ai suprat!? Eu am vorbit absolut serios. Uite, ia
o igar bun, i-i mpinse pachetul de Kent, n timp ce Camelia
aducea cafeaua.

i mie una, ceru Pericle.

nc una? se mir blonda.

nc! Treac de la mine, spuse Pericle. Apoi, ctre Dragomir:


a treia azi.

Cam cte bei?

ntre ase i zece.

De unde ai bani, Pericle? Din ce trieti?

Din meditaii, din jocuri de cuvinte ncruciate pe care le


public i din supliniri. Tot timpul suplinesc, mi dau ia de la
inspectorat supliniri. Ba se mbolnvete un brbat, ba rmne gravid
o femeie... Ce s fac?!

Iese ceva?

Mi-ajunge. Snt modest i fac efort puin s economisesc


caloriile.

De ce i se spune Pericle?

Prietenii! Au zis c-s marele cetean al urbei, ca Pericle al


Atenei. ntr-o vreme, mi spuneau Nakata. Sigheo Nakata!

Numele sta de unde vine?

Sigheo Nakata a fost un mare campion olimpic la lupte libere,


categoria 52 kilograme. Ei bine, amicii au spus c eu snt cel mai mare
lupttor, fiindc pe

13
mine nu ma poate face nimeni tu, adic s ma pun cu umerii lipii de
saltea.

Cele cteva perechi din braserie ntoarser uotr privirile spre masa
unde cei doi rdeau n hohote. Dragomir se opri i urmri cu privirea o
blond cochet, cu o blan de jder, ce trecea mndr i nepstoaire
prin braserie. Cnd l observ pe Pericle, femeia schi un zmbet rece,
obosit. Pericle o salut politicos sltndu-se n scaun.

Cine e dnsa? ntreb Dragomir. De unde o tii?

Asta-i bun, Sandule, de unde o tiu?! Poftim ntrebare! Pi eu,


toat vremea mi-o petrec n cafenele i cunosc aproape ntreaga suflare
ctre zace zi de zi n ele. ip bine, ai?!

Ce nvrtete, cu ce se ocup?

Triete pe picior mare. ntr-o vreme, Eva aa o cheam


>se nvrtea printre strini. Cum aprea cte unul cu o mainu, hop i
dnsa. Acum, s-a retras din afaceri. Vine, bea o cafea, arboreaz o
mutr spit i pleac. teribil de misterioas, cam trist, cam dus . .
.

Ce lucreaz?

profesoar de pedagogie, dar e pe liber. De civa ani! Pe


chestie de i Pericle spuse misterios, n oapt de moral!

Din ce triete?

Nu tiu, Sandule. Locuiete pe lng mine, ntr-iun bloc lam.


Nu-mi explic cum de a primit cas ... n ultima vreme, e mereu
singur! Cel puin singur o vd eu. Singur i elegant.

14
Asta nseamn c nu e singur! Elegana ei vine de undeva, iar
singurtatea ei e dubioas.Curat dubioas, vorba lui nenea Iancu, pe
care eu l iubesc enorm i pentru care, culmea ironiei, am i fost
exmatriculat cu drept de ren.scriere n aceeai clas n toamna
urmtoare. Asta a fost n '58, la liceu.

Ce-ai putut spune chiar att de ru despre nenea Ian cu?

C e cel mai mare scriitor romn n via! Nu e Sandule, spune


i tu?

De ce s te siupr Pericle i s te contrazic? mare.

Da tii de ce? i nenea Iancu a stat mult n berrii, ca noi!


Genial, nenea Iancu. Genial!

Dragomir czu ntr-o muenie desvrita. O muenie care venea


dintr-o nemulumire, dintr-o tristee. Sttea la o mas, ndruga sau
asculta vrute i nevrute, cci asta i era meseria. O meserie care i se
prea absurd n asemenea momente. Fuma amrt, absent, gndiindu-
se la Eva. i rmsese n minte pentru elegana ei, pentru trupul ei bine
cldit i mai ales pentru misterul ei. Pericle nchise suprat revista
Rebus i se ridic iute i decis, ca un om care a intimat. Dragomir l
conduse pn pe teras. Afar, era frig i ntuneric.

Unde te grbeti, Pericle? M lai singur?!

ntotdeauna, la ase, snt la Arizona. Acolo, beau

o turceasc i un coniac mic sau o vodc. Noroc, Sandule.


*

Dragomir se ntoarse zgribulit i se aez la mas. Braseria era


aproape plin. i mai plin era de fumul igrilor. Repeta n gnd:
March, albastru, RO 142152".

Bun, Sandule! Nu te-am vzut de-un car de ani nu mai dai


nici un semn de via?!
Dragomir ridic surprins privirea: era Melania. n var, fuseser
nedesprii, la trand, n ora, la filme, i fcuse curte, ba chiar se
gndea, cu o nelmurit team, la cstorie. Mai trziu, cnd vara
cobora n
2 Cu moartea ntre patru ochi 17
amurg i se sfreau concediile, ei s-au vzut ceva ma rar, apoi deloc.
O ajut s se dezbrace, i atrn pardesiul n cuierul pom i, contrar
obiceiului su, Dra- gomir i srut mna cu o emoie nemrturisit, i-
o aez pe fat n stnga lui.

A fi vrut s stau acolo, protest Melania.

Nu, nu e bine acolo! tii, mie mi place s privesc pe fereastr.

Acum n-ai voie, eti cu mine, m priveti pe mine, zmbi fata.

i pe tine te privesc, dar i pe fereastr trebuie s m uit. N-am


ncotro.

Argument: meseria! Fata rse.

Exact. Rzi degeafeL, Melania. Aa e .

Altfel, ce mai faci, cum o mai duci?

Fac numai ceea ce mi spun alii, glumi brbatul, mngindu-i


mna mic, fin, cu degete lungi. Singur, aici?

Te mir?

Bineneles. Nu-i sttea n fire . . .

Din cauza ta am intrat. Am venit s te vd. tiam c eti aici,


sfri fata, aranjndu-i discret peruca. Purta o bluz mov, fust neagr.
Fcea gropie n obraji cmd rdea i avea o lumin cald n priviri.

De unde tiai c snt aici?

Secret!
Atunci i spun eu: de la Pericle! Te-ai ntlnit cu el i dup ce i-
a mprtit secretul, te-a rugat s nu divulgi sursa!

Eti poliist bun, se nveseli Melania. Aa a i fost.

Meseria! Dragomir surse cu nelegere.

M-ai nnebunit cu meseria. Stai toat ziua i toate serile, ba


chiar i nopile, n cofetrii i restaurante i te ascunzi dup meserie"
ca dup un paravan.

Ma ceri, Melania?

Da! ntri fata. Se vedea limpede c brbatul nu-i era


indiferent. A bea un coniac sau o vodc!?

i o cafea?

La ora asta, nu! O vodc mic sau un ooniac mic.

Dragomir se duse la bar, trgnd cu ochiul afar,

unde se vedea din ce n oe mai ru: se ntuneca, iar lumina fluorescent


nu se aprinse n strad. Comand dou coniacuri mici i ap mineral
i se ntoarse ncet, cerce tind iar parcarea din faa localului. O privi pe
Melania ntr-un fel anume cnd se aez la mas, nct fata ntreb
surznd:

De ce m priveti aa?

Cum? Cum i s-a prut c te privesc?

Parc ... tiu eu ... cu regret!

Poate!

Regrei ceva?
Tu nu regrei? Am impresia c amndoi ne gndim la acelai
lucru, dar nu avem curajul s-i zicem pe nume!

Exact. Uneori, regret, alteori, nu! Cu meseria ta, eu eram tot


singur, acas, tu tot pe drumuri, prin cofetrii sau restaurante ...

Te luam cu mine, ncerc s continue gluma Dragomir. Se


privir n tcere, ncurcai. Se porni brusc o combin electronic i o
melodie asurzitoare inund braseria. Un osptar deirat, pe jumtate
adormit, pe jumtate topit de butur, aduse coniacul; trnti tava pe
mas i se ndeprt plictisit, blbnindu-se printre mese.

Melania, unde faci revelionul?

nc n-am aranjat nimic, nimic sigur. Tu?


Eu... Ce ar fi s-1 facem mpreun?
!Ai timp? ntreb fata, cu o voce n care se simea o mustrare
prieteneasc, izvort din afeciune i nu din rutate.

Sper s am, zise Dragomir cu oarecare nesiguran n glas.


Observ o main n faa hotelului, se scuz politicos i iei n grab.
Era un Alfa-Romeo cu doi francezi, un brbat i o femeie. Maina era
iun mic monstru: joas, turtit, ca un bondar. Brbatul se duse la
recepie, n timp ce femeia i aranja prul n oglinda retrovizoare . . .

Cnd Dragomir se ntoarse la mas, Melania i re- pro cu un aer


de copil suprat:

Abia am venit i m i lai singur?!

lart-m, Melania, n-am vrut, tu tii c eu. . . Te rog s m


scuzi. . . Am o meserie uneori cam ingrat. M gndesc mult la ea, la
mine, mi pun ntrebri, gsesc tot felul de rspunsuri . . . Uneori, mi-e
i team s rspund! S-mi rspund. Nu tiu dac tu m poi pricepe,
dac m poi nelege, vorbea rar brbatul, cu o oarecare nesiguran
sau ndoial, sucind i rsucind lent pachetul de igri. Snt torturat pur
i simplu, din ce n ce mai des n ultima vreme, de o ntrebare: de ce
nu m nsor? ntrebarea asta vine aa ca un val spre rm i-mi alung
linitea . . . tii Melania, e uor s m nsor. M ntreb ns dac omul
care va sta lng mine, lng mplinirile i nempliinirile mele, lng
nopile mele de veghe, lng meseria mea, va rezista? M ntreb dac
nu-i cer prea mult? M ntreb dac eu voi putea s-i rspund lui cu
aceeai msur, cu aceeai omenie? Toate astea m cam pun pe
gnduri, m fr- mnt, nu-mi dau pace . . .

2a
Nu exagerezi, oare, cu meseria ta?Cred c nu. Uite, stm de
vorb ca doi prieteni buni, apropiai, dar eu urmresc ceva, vrnd-
nevrnd gndul meu fuge la ceea ce am de fcut, dei, o s i se par
straniu, nc nu tiu bine pe cine i de ce-1 atept. Vorbesc cu tine i n
orice clip e posibil s-mi cer scuze, s -m ridic, s plec, s te las aiici
... Sau, o s pleci tu, am s te conduc pn afar i am s rmn.
Deocamdat, pzesc aici ceva ce, momentan, nu exist. i nu tiu sigur
dac va exista i nici pn cnd voi sta aici. Pn la miezul nopii, pn
la ziu, pn mine la prnz? Pn cnd?! n alt meserie, puteam s
ntrerup, s plec, s lipsesc un sfert de or, aici ns . . . n aparen nu
fac nimic, zac aa n netire lng o cafea i muli snt tentai s m
invidieze c-mi merge att de bine ... Ce zici, Melania, tu ai putea
accepta o asemenea situaie, te-ai putea mpca cu ea? Nu i s-ar prea
insuportabil?

Fata goli paharul, se strmb uor, bu i din apa mineral i tcu


ncurcat. Apoi, ca orice femeie raion simplu:

Doar n-o fi tot timpul aa?! i continu neconvins: tiu eu .. .


M-ai luat cam repede ... Tu nu bei?!

Nu! Snt cu maina!

Atunci, de ce ai comandat?

S ai cu cine nchina! Plcerea e de partea mea.

Invitaia de revelion o iau de bun, spuse Melania, pregtindu-


se de plecare. mi pare ru c trebuie s te prsesc, dar la opt i
jumtate am ntlnire cu mama. M scuzi, Sandule?

- Nu e cazul, vorbi brbatul cu regret n glas. mi pajre ru d


mu mai rmi i mai ru mi pare c nu pot s te conduc.

Treci mine pe la mine.


De acord. mi fac oricum timp.

Te atept. Pa!

Dragomir se ntoarse n braserie. Era obosit i nepenit. De trei


ceasuri sttea pe un scaun tare, incomod i atepta zadarnic. Achit
consumaia, i mbrc ful i iei. Se urc n main. Era frig,
volanul rece, geamurile aburite. Plec. Palade l atepta, probabil stul
i el, pn peste cap, de a pzi o osea i de a cuta, de a pndi o main
care nu mai venea. l gsi ntr-o parcare, la civa kilometri de ora.

frig al dracului, efule, se plnse tnrul locotenent. i nu vine


nenorocitul la.

Mulumesc, putiule! Du-te acas, bea un coniac, eti ngheat.

Rmnei?

Dragomir fcu semn cu capul i urc n main. Palade plec n


vitez spre ora. Apoi se fcu linite. Dragomir privea prin parbriz
oseaua cufundat n noapte. Rar trecea cte o main mic i mai rar
cte un camion. Se gndi la Melania, la vara pe care o petrecuser
mpreun, tulburat doar de mainile care veneau spre ora.

Abia dup ora zece, apru March-ul italienilor. Dragomir porni


dup el. Conducea greu, era ngheat i amorit de edere. Aa cum se
atepta, italianul mergea n mare vitez, nct abia l putea urmri. i
tot dup cum se atepta, March-ul parc n faa hotelului Metr opol.
Coborr ns doi brbai; cel de la volan era nalt, bine cldit-, brunet;
cellalt, mai sfrijit, crcnat, era mbrcat cu haine n toate culorile, ca
un papagal: cma roie, pulover verde, hain gri, pantaloni maro i
avea prul scurt i cre. Italienii, tcui i panici, i luar cheile
camerei i urcar fr vorb n hotel. Dragomir trecu pe la recepie,
apoi intr n braserie i ceru o sticl cu Pepsi. Cteva minute mai trziu,
italienii revenir n hol, apoi intrar n braserie. Se aezar la o mas
retras, dar mai trziu, nemulumii c nimeni nu-i ntreba ce doresc, se
mutar n restaurant. Fur servii cu vin rou, mai mailt ca sigur
Murfatlar. Urmreau perechile care dansau pe ring, fumau i gustau
plictisii din vinul rou. Cel mic btea cu degetele pe mas ritmul
melodiei i fuma. Cellalt se uita rece i distant peste lumea din local.
Mncair n linite i-1 inur pe Dragomir acolo pn la ora nchiderii.

21
Abia atunci se ridicar de la mas i numai n hain, ieir n strad.
Poate datorit frigului, poate simindu-se mai n siguran, afar
ncepur s vorbeasc tare, s rd. Pornir n pas de promenad, n
sus, spre Teatrul Naional. tia snt curat nebuni" i spuse
Dragomir, urmrindu-i discret, prefcndu-se c ateapt pe cineva. i
spre norocul lui apru Pericle, afumat binior. Se bucur i-1 inu de
vorb. Mergeau i ei n urma italienilor spre Teatrul Naional, tot
oipirindu-se ca i cum ar fi discutat ceva teribil de interesant.

Hai mai repede, mi-e frig, mor de frig, l grbea Pericle.

Pn acum nu te-ai grbit. . .

Ce, acolo era frig? Era cald i bine.

Se vede, ai laut ceva calorii!

Da i tot mi-e frig, clnni Pericle, opind pe asfalt.

Italienii trecur pe partea opus. Se ntorceau zgribulii spre hotel.


Se oprir cnd ntlnir dou femei i ncercar, fr succes, s intre n
vorb cu ele.

Ce faci la ora asta? i treaz i fr somn, nici frig nu i-e? Ce fel


de om eti?

Mi-e frig, Pericle, da' merit: aerul sta i d sntate.


. Mie, nu! Mie mi d o rceal! Am but un vin de Jidvei
nemaipomenit, mam ce vin, ce arom, ce buchet. .

.Italienii ajunser lng main. Cel mai nalt puse mnia pe >u.
Dragomir se opri. Avu senzaia c o ntind cu maina. Vr mna n
buzunar i cut cheia, gata s alerge dup ei. Abia atunci, Pericle
observ c, de fapt, Dragomir i urmrea pe cei doi italieni. Se uit
-mai bine, ridic mna i vru s strige ceva, n clipa n care, Draigomir
l apuc strns de bra i-i opti s tac. Pericle se ntoarse cu spatele
spre italieni i rise:
Am prins melodia. Pe tia i supra veghezi. Nu tiam de oe m
i-i n frig n miez de noapte. Greu, da' m prind, recunoti i tu,
Sandule!?

Fugi m, Pericle, nu m f s rid. Eu nu te in, poi pleca . . .

Dac vrei, i spun i cum l cheam pe la mai barosan.

Cum? ntreb Dragomir, n timp ce italienii intrar n hotel.

Mario! Pe la mic, frma aia de om, rdea cu sete Pericle, nu-1


cuno<sc. Cu Mario am but un coniac, am conversat n italian, mi-a
vndut un pix acum o lun. Ce mai vrei s tii?

Nimic, rspunse mulumit Dragomir. Urc scrile i-i vzu pe


italieni intrnd n ascensor.

unu i-un sfert, se plnse Pericle. Vino, vreau s-i


mprtesc o hotrre pe care am luat-o n seara asta. M-am consultat
i cu alii i am ajuns la concluzia c e bun sfatul .tu. M duci acas?

Stteau de vorb n parcarea din faa hotelului.

Auzi, Sandule, zise Pericle, scirpinndu-se dup ureche, vrnd


parc s intuiasc gndurile ofierului, ce ar fi s m nvrt pe lng
Mario, imine? Aa din. curiozitate. Poate are ceva de vnzare . . . Nu
tiu cum s-i spun, dar mie nu-mi place.

De ce?

Ziceai c nu vrei s mai tii nimic!?

M mir de ce nu-i place, insist oarecum indiferent cpitanul.

i-am spus c a mai fost pe aici, a vrut s-mi vnd aur, dar l-
am refuzat. tii, cocoaa mea nu suport zidurile reci, rse ncet i
misterios Pericle. A fraierit nite studente Mario sta . . .

23
Cnd s-a ntmplat asta?

Acum trei-patru luni ... s vedem ... n august. Zicea c e n


drum spre mare, da' era plin de ciorapi, de umbrelue de dam, de
supraelastic . ,.

Avea nevoie omul de bani pentru mare, continu Dragoimi.r,


cam fr poft, discuia.

biniar, spuse Pericle enervat.

Nu te pripi, s-ar putea s greeti. Ce probe ai? Cu ce


demonstrezi ceea ce susii?!

N-am nici o prob, dar e! i dac m enervez, m pun pe lucru


i-i demonstrez!

Las, zmbi ters Dragomir, snt alii care au obligaia asta.

Una i cu una fac dou, eu plec. Ce fac mine, m ocup de el?

Nu. Dar . ..

. . . dar?! Ce e asta?

Dac vezi sau afli totui ceva suspect n legtur cu el spune-


mi.

Cu o condiie: m duci acas c mor de frig!

Ia un taxi, Pericle. Nu te supra, n-am ce face. A prefera i eu


s m duc acas, dar nu pot.

Bine, zise Pericle i porni n pas alergtor spre staia de taxiuri.


Ce hotrre ziceai c ai luat n seara asta?Perlele se opri brusc, se
ntoarse i ridic mna dreapt, parc n semn de atenie:

De mine, fumez pip!


*

Cpitanul se plimb pe trotuarul pustiu, fcnd de mai multe ori


drumul de la hotel pn n bulevard. Noaptea era rece i senin. Un cer
de sticl, cu stele mici i palide, veghea somnul oraului. Din cnd n
cnd, nite cheflii ntrziai ncepeau s iurle mereu acelai vers dintr-
un cntec de petrecere: Foaie verde de cicoare ..n camera italienilor,
lumina se stinse. Zgribulit, cpitanul intr n holul hotelului i se aez
ntr-un fotoliu mare, din plu albastru, decolorat. Era ca'ld i plcut n
hol. Hotr s atepte nc un sfert de or i abia apoi s plece.
Penidiila de la recepie arta unu i patruzeci de minute. O moileeal
dulce l cuprindea treptat. n hotel, era linite; se auzeau n rstimpuri
doar mese sau scuane mpinse n restaurant, unde osptarii fceau
ordine. Picotea n fotoliu, cnd auzi o voce cunoscut:

Salve, btrne. Ce faci? Dormi aici?

Noroc, Tase.

Era Tnase Cucu, avocat cunoscut n urbe, fost coleg de facultate


cu Dragomir. Avea o fa obosit, ochi ncercnai, un uor nceput de
chelie i o burt cam rebel, n ciuda aerului lui studiat, maiestuos i
grav. Se aez n fotoliul alturat, picior peste picior, gata parc s
susin o pledoarie. ntreb, abia nbuindu-i un cscat:

La ora asta, aici?

De ce nu? Tu?!

Jucam un remi i am rmas fr igri. Am dat o fug s fac rost


de ceva igri bune . .. Fr ele, jocul n-are nici un farmec, nici un rost.
Tu?Stau, ridic din umeri posomorit, cpitanul.

Fiecare cu meseria lui. Eu, pe a ta, n-a face-o pentru nimic n


lume. Zu aa. Crede-m!

Dragomir se mulumi s surd trist. Avocatul continu:

25
De ce nu vrei s intri n avocatur? o meserie ideal. Ai bani,
ai glorie, ai timp liber ct vrei, nu te bat efii la cap, nu-i pierzi nopile
. . . Doar aa, la o piatr sau la un poker!?

Trebuie s fac i munca asta cineva.

S-o fac alii, nu tu. Ca avocat, duci o via teribil de frumoas.

M amestec n toate gunoaiele, promit marea i sarea . . .


pndesc clienii . . .

Pardon! Nu te oblig nimeni. i alegi cauzele care-i convin. i


pe urm, s nu pierzi din vedere un lucru: pentru orice eti pltit!

n cazul sta, m fceam pop. Ctigam i mai bine i aveam


timp liber i mai mult ca orice avocat.

Rser. Avocatul i desfcu nodul cravatei, contmun- du-i


pledoaria:

Nu te oblig nimeni, dar eu, ca fost coleg i prieten, te sftuiesc


s treci n. barou. i dau n scris c n-o s regrei. .. Uite, n timp ce eu,
cu amicii, facem un remi pe cinste, tu stai i pzeti. De fapt, ce urm-
reti? Pe cine?

nc niu tiu exact. Bnuiesc doar.

Ei, vezi? Merit atta osteneal, merit s alergi ziua, noaptea? .


.. Spune Sandule, merit?

Un chelner, numai n cma, cu mnecile suflecate, se apropie cu


cinci pachete de Papastratos. Poftii domnu' avocat". i ntinse igrile
i vru s-i dea i restul. Hai, hai, ucheal, mnzule! tii foarte bine c
Tnase Cucu nu ia niciodat restul. Partea lui e ntre-- gul!" S trii
i la mai mare", se nclin slugarnic chelnerul i se retrase cu spatele.

. . . cum ziceam, relu Cucu, nu merit efortul. . .


Ce s fac, Tase? mi place meseria asta.

Bine m . . . ct ctigi tu pe lun?! Ct?

N-o fac pentru bani.

Perfect. tie cineva ce cazuri grele ai rezolvat, ce idei geniale


ai avut? Ci din ora te cunosc? Ce glorie ai?

Nu m intereseaz gloria.

Dar ce te intereseaz, maestre? Ce crezi c faci att de grozav?

Apr lumea asta, a oraului nostru, de rufctori, de


nelegiuii. Dac n-ar face-o nimeni, ce s-ar ntmpla?

Urmar cteva clipe de tcere. Pendula de la recepie btu apoi ora


dou. n picioare, cu igrile ntr-o min, avocatul i privea cu
comptimire nedisimulat colegul, ncerc s-] tachineze:

bine ca n meserie, omul s aib satisfacii. Altfel devine un


refulat.

Evident. Eu am destule satisfacii.

Ce plcut e s arestezi un om!

Greeti, Tase, zise neateptat de calm Dragomir. Pe om nu-1


arestezi niciodat, numai pe infractor. Iar cnd l arestez pe infractor,
m doare c a ajuns acolo, clar simt o mulumire c atia oameni
cinstii snt la adpost, snt ferii de faptele, de activitatea lui dun-
toare.

M rog, m rog, s acceptm c aa stau lucrurile, dei ar mai


fi de discutat. trziu i m ateapt amicii, n orice caz, n-am vrut s
te conving, i-am dat doar un sfat.

Mulumesc! Primesc sfaturi ct de multe. Chiar i dup miezul


nopii,

27
Ieir din hotel. Era frig. Cpitanul privi n fug spre camera
italienilor. Fereastra era cufundat n ntuneric. Avocatul se opri lng
un Mercedes alb, 220 S, model 1974.

Din cte pri ai fcut maina asta?

Din una singur. Am aprat un neam, care a accidentat mortal


un biciclist beat i fr lumin. Neamul mi-a trimis maina asta. Ce
zici, merit s fii avocat?

Pentru mine nu.

Pentru mine da! Avocatul se urc la volan i ls geamul jos.


ntreb rnndru: i place? Marf lux! N-ai probleme. Apei doar
pedala!

Auzi, Tase, tu ar trebui s apreciezi cel mai mult meseria mea.


i mai ales acum.

De ce?

Pentru c e nespus de frumoas!

Cum adic?

Uite, n timp ce tu joci remi, eu supraveghez un infractor care,


altfel, neurmrit, i-ar putea face ru! Baft la iremi, Tase.

Dragomir mai privi o dat spre camera italienilor i se ndrept


spre maina lui.
III

Eva i dezbrc blana de jder, o puse pe un umera i se apropie


senin, surztoare de Tedy, care, pn atunci, n-o bgase n seam. Era
un brbat nalt, bine fcut, cu fa dur, cu linii severe, cu o privire
rece i sigur, de om care tie ce vrea. Purta un halat viiniu, legat cu
un cordon i se plimba ngndurat prin camer

29
,vnd n min un pahar de cristal nalt, cu puin alcool. Eva se
opri n faa lui ii ncolci gtul cu braele. Voia s fie tandr,
rscolitoare. l srut i se lipi de el uor, ncercnd parc s-i
ae simurile.
Ast-sear, rmn la tine, Tedy!
Brbatul i desfcu minile cu gesturi ovitoare, nu-i
rspunse, continund s strbat absent ncperea. Mersul lui
drept, avea o simplitate, o distincie. Se apropie die! bar, i
prepar nc un Campari cu lmie i ap mineral, aprinse o
aplic fin, ca o candel, fcut din fier forjat i bu cntrind-o
ndelung pe Eva, cu o anume curiozitate. Odaia mare, cu
mobile stil, mari i grele, cu un pian sub ferestrele ce ddeau
spre grdin, era jumtate slab luminat, jumtate ascuns n
ntuneric. Mirosea uor a alcool i a ap de colonie fin. Pe
perei atrnau tablouri mari, cu rame grosolane; nu- duri lipsite
de gust i de graie se amestecau ntr-o total neorniduial cu
sfini serafici i teri, cu peisaje violent colorate, n sfrit, cu
portrete de familie. Pe jos, n persiane moi, groase, se stingeau
paii brbatului, care se plimba ngrijorat printre mobile, cu
paharul n mn.
Ce plcut e la tine ... cald i bine, vorbi femeia,
ncurcat, lsndu-se moale ntr-un fotoliu. i rezem capul de
sptar, nchise ochii i respir ncet, uurat.
Brbatul se opri o clip n faa ferestrelor, puse paharul i
trecu pe lng Eva, absorbit, ca i cum ea n-ar fi fost acolo.
Ce e Tedy? Ce s-a ntmplat? Eva i ridic doar capul
i privi curioas n urma brbatului, simind c un anume lucru
nu e n ordine.
Nimic, silabisi el, apatic. Nimic, nimic . . .
Cum nimic? Se vede pe tine!?
Bei ceva?
nti s m dezbrac, m strnge fusta . .

.n timp ce Eva prsi odaia, Tedy ma prepara un


Campari, apoi rmase ngndurat i nehotrt, ca n
faa unui moment grav, netiind parc n ce mod s
procedeze. Eva l gsi tot plimbndu-se. Ciocnir
formal, rece. Femeia nelese c s-a petrecut ceva sau
se va petrece, i ncheie capotul nflorat, strngndu-
1 bine n talie i se sprijini de marginea unui fotoliu.
Semiobscuritatea din odaie i ddea un plus de
nelinite, de nesiguran.

Eti suprat Tedy?

Snt, ncepu brbatul, agitnd butura din


pahar. Am i eu o mie de necazuri, de probleme. i
acoperi fruntea cu palma i se trnti n fotoliul de
alturi, ea un om din cale afar de obosit, de solicitat.
Hai s uitm o clip de necazuri, propuse el i
ncerc s zmbease. Spune-mi, i-e gata rochia?

Mine, o vei vedea. splendid. Revelion la


Erevan, iubitule! Nici nu-mi vine s cred. Cnd e
plecarea?

n 29, de la Bucureti. Cu avionul. Pn la


Moscova. A doua zi, tot cu avionul, de lai Moscova
la Erevan. Frumoas ar Armenia, are o nostalgie,

31
un romantism al ei, care te rscolete . . . Iar armenii
snt nite oameni teribili.. .

Ai mai fost?

Am mai fost. Acum, m duc pentru 'tine, dei


m cost. i blana de jder m-a costat, dar nu m
plng, mu regret. Fac orice pentru tine, urto. Vreau
s trim nelept i din plin viaa asta, sufocat de
prea mici i prea multe neajunsuri. Bu din Campari
i se posomori din nou. Se uit la ceas: era aproape
zece.

tii, Tedy, la ce m-am gndit? Acolo e mult


mai ieftin aurul. S aducem aur pentru verighete. Ar
fi o afacere! Ce zici?

D-1 ncolo de aur, drag. Arn aur destul. Asta


nu e o afacere, Eva, e o ginrie.

De ce Tedy?!

Draga mea, m mir c nc nu m cunoti!?


Snt un om mult mai serios i mai dintr-o bucat
dect par! Dac vine la mine cineva, i-mi propune s
fur o gin sau o roat ide main, snt n stare s-i
pocesc mutra. Asemenea porcrii mi umplu suflatul
de sil, de obid. M dezarmeaz chiar . . . Dac mi
se propune s sparg o banc, n ideea c n caz de
reuit, m-ai alege cu cteva milioane . . .

. . . ai accepta imediat, chicoti Eva, ca un


copil aeast mprat i nevinovat.

Te grbeti drag, te grbeti, ca orice femeie,


de- altminteri. Voiam s zic c, abia atunci, m-a
gndi ct se poate de serios la afacere. S aduc dou
verighete de la Erevan. Mare brnz!

Tu nu vrei s ne cstorim, Tedy?! Cred c


sta e motivul c tot ami. De cite ori vine vorba de
cstorie, evii discuia. De ce?

Doamne, ce copil eti, oft brbatul. Apoi, n


oapt aproape, continu ca un printe.: Proistuo! N-
ai rbdare. n felul tu, poate c ai dreptate. Dar i eu
aim! tii foarte bine c mama e bolnav. bolnav
grav. Are cancer. Medicii i-au dat cel ,mult dou luni.
Au i trecut de atunci dou sptmni. S fac nunt,
s petrec, s m distrez ,i mama sraca . . . Cum
crezi c pot face aa ceva? Cum, Eva?

33
Iart-m, Tedy. De ce nu mi-ai spus pn
acuim? Nu tiam .. . Biata mama!
ntotdeauna sufr singur pentru necazurile mele. Nu
concep s mpart suferina mea cu alii. Pricepi?
ceva inuman
.Tedy se deprt grbov i trist, i mai turn puin Campari i se
ntoarse din nou drept i tare, ca un om hotrt sa suporte totul cu
brbie i rbdare, pn la capt.

A bea ceva, i ceru Eva.

Tu nu bei n seara asta. Avem ceva important de discutat. Ca


ntre soi. Trebuie s m ajui ntr-o afacere foarte grea i foarte
periculoas. Dac m asculi i procedezi cum te nv, vei fi la
adpost de orice primejdie. Am calculat totul pn n cele mai mici
amnunte. Acum o lun i ceva, un italian mi-a spus c ar fi dispus
s cumpere, cu bani frumoi, ceva.

Ce? zise Eva, speriat, ridlcndu-se brusc din fotoliu.

N-are nici o importan ce. Am luat legtura cu un cunoscut


al meu i mi-a promis c va ncerca s fac rost. Treaba lui de unde
procur, pe noi nu ne intereseaz. Omul m-a anunat ieri c are
marfa. Mine va fi aici i italianul. n consecin, noi trebuie s
prelum marfa de la omul nostru i s-o dm italianiului. Ara alctuit
un plan sobru, sigur, exact, aa nct, noi nici nu vom pune mna pe
marf. Ea va trece discret, sigur i subtil, dintr-o mn n alta. Ce
zici, draga mea?

Eva l privi surprins, tulburat. Rmase pe gnduri. El se vzu


obligat s continue:

Nu se poate ntmpla nimic ru, dac lucrm corect. Am


analizat i reanalizat datele de sute de ori; totul va iei perfect. Am
analizat amnunit i riscurile,

Bine, s vd ce am de fcut, vorbi femeia, neconvins.

Trebuie s ai niel curaj. Atta tot. i tu ai, chiar mai mult


dect e nevoie. Te rag s m asculi cu toat atenia. Mine diminea,
l suni pe Horia Duca, la serviciu. tehnician cu transportul la
fabrica de ghea Nzuin. l suni la serviciu, i spui c eti Dina,
veri- oara lui, l ntrebi ce mai face, unde se duce de srb-
3 Cu moartea ntre patru ochi 33
tori i, n final, cnd el te va ntreba Ce faci azi?< i rspunzi c te
duci ia film. La cinematograful Republica:, ruleaz Piedone,
comisarul fr arm. i dai ntl- nire la ora 18,15. El va cere un bilet
n plus, tu vei sta n faa cabinei telefonice, te va recunoate dup
blan i dup revista Tribuna, pe care o vei avea n mna, mpreun
cu mnuile. i vinzi un bilet, apoi v revedei n sal, o s stai unul
lng altul, nu v cunoatei, nu vorbii. n timpul filmului, el i va
da un pachet de Alba-Lux, pe care-1 va aduce la vedere, ntr-o plas;
tu i vei da tot un pachet de Alba-Lux, n care vor fi cinci mii de lei.

Cinci mii?! Atia bani, Tedy?!

Psst! Marfa face mult mai mult. Preul la care o cumprm


noi, e mic. Lng tine, va sta un italian, care va avea o geant neagr,
tip valiz diplomatica. Cnd italianul te va ntreba ncet V place
filmul, duduia Eva?" Tu vei spune: Piedone-da. Filmul mai puin".
Dac el va zice: i mie mi place Piedone", i vei da cutia de Alba-
Lux. Dup film, nu v cunoatei, toi trei plecai n direcii diferite.
Fii prudent, atent, nu cumva s te urmreasc cineva. Mine sear,
nu treci pe la mine!

Bine, dar italianul cum ne pltete?

Asta e o alt problem, altfel rezolvat. Deocamdat, nu ,ne


intereseaz cum pltete!

nseamn c pleac i uit s mai achite!?

Nu cred. Afacerea abia ncepe. Ai reinut ceea ce ai de fcut?


Poi s repei?

Pot, dar nu neleg un lucru: tu ce faci?

Aproape totul! Regizez totul din umbr.


Nu riti. M pui s risc eu, zise Eva oarecum nemulumit.

- Draga mea et naiv i prositu. Am pregtit, dup cum


vezi, totul: am pus la punct cele ,mai mici detalii. i-am ncredinat
ie afacerea tocmai pentru c am noredere n tine, pentru c banii
vor fi mai m>ult ai ti, dect ai mei.

De ce s nu trim linitii? De ce s ne complicm existena,


s riscm? vorbi femeia, vizibil deranjat de afacerea propus.

Tu pui asemenea ntrebri? Blana m-a costat opt mii, excursia


de revelion cost zece mii, rochia ta, care mine e gata, aproape dou
mii. Deci, douzeci de mii n dou luni. De unde bani? Nu te ntrebi?
Dar s lsm copilriile, s vorbim serios. i faci linitit treaba, ni-
meni nu va putea visa mcar ce anume e n cutiile de Alba-Lux, ce se
ntmpl n timpul filmului. Totul trebuie s se desfoare firesc,
normal. Crezi c exist ceva nc nepus la punct?

Nu-mi dau seama acum, spuse Eva, frmntndu-i minile.

Te rog s te gndeti bine de tot la ceea ce ai de fcut i s-mi


spui, ce i se pare neclar, ndoielnic, nelogic ... Numai dup ce totul
i-e foarte limpede, porneti la drum.

Eva suspin adne i ncepu s se plimbe prin camer descul,


stpnit de sentimente nelmurite, de o nelinite ce se amesteca
ncet-ncet cu ngrijorarea, cu teama. El sttea eapn, nemicat, cu
paharul n mn n faa ferestrei.

i italianul? se blbi Eva.

Ce ,e cu el?!

De unde tie ce are de fcut? La ce film s vie? Cnd? Unde?


treaba mea, surse rece Tedy i goli paharul. La film, v ducei de
la ora 18,30. Se ndeprt solemn
,cu paharul gol i se ntoarse apoi, innd n cealalt mn un plic. l
ntinse femeii i o clip rmaser strini. Ai aici biletele pentru film.
Unul l vinzi, cellalt i rmne. Locul cu numrul 18 e al tu, mu
uita asta. Ce e cu tine, ce te-ai pleotit aa?

D-mi s beau ceva, ceru femeia, lsndu-se moale, ntr-un


fotoliu.

Se fcu linite. O pendul btu ora unsprezece. Eva aprinse o


igar. i tremura mna.

tii, Tedy, m rscolete teribil propunerea ta.. .

Nu vd de ce, iubito, deveni Tedy mai cald i se trnti n


fotoliul din faa femeii. Mimile lui mari, proase, se odihneau pe
braele late, de plu verde- ters, ale fotoliului. Nu-i f griji, te rog.
Am prevzut totul. i-am mai spus-o!

Mi-am adus aminte c eu am fost condamnat. Am

stat doi ani. . . Acolo, nu e deloc plcut. . .


Ei
'

N-a mai vrea s ajung acolo!

Nici n-o s ajungi. Snt n stare s fac orice pentru tine.


nelege-m, draga mea, nu te expui, nu riti nimic ...

Acum ase ani, tot aa mi-a spus un brbat... M-a convins c


nu mise, c nu m expun. Am acceptat s cumpr aur de la un strin.
Aur i haine din piele. Brbatul acela m-a aruncat n nchisoare. De
fapt, ne-a aruncat pe amndoi. i el a fost condamnat. Trafic de aur.

Nu vreau s mai vorbim, n seara asta, despre ceea ce a fost,


spuse Tedy, cu o voce tioas, n care se desluea vag o nemulumire,
o ameninare. Nu m intereseaz prostiile altora, nici ceea ce a fost
odat. Ce rost are?

38
Nu fi ru, Tedy, las-m s vorbesc, s-mi descarc sufletul.
Snt femeie i snt slab. Numai ie i pot spune asemenea lucruri i
trebuie s-o fac; m simt mai linitit, mai n siguran dac vorbesc.

Cum vrei, zise moale brbatul, dar dac te temi, te rog s-mi
spui chiar acum. Dac i-e fric, n-are nici un rost s porneti la
drum. Atunci riti ntr-adevr. Riti totul. Caz n care e preferabil s
renuni nc de acum.

Nu, nu mi-e fric, rspunse, cu o neateptat siguran i


chiar violen, Eva. Fac tot ce-mi ceri, dei nu e un lucru oarecare.
i-am s-1 fac bine i sigur. Bu alcoolul din pahar dintr-o dat, cu
ncredere, ca pe un medicament care avea s-i fac negreit bine.

Te duci la un cinematograf ca orice om, relu Tedy,


rezemndu-se de braul fotoliului n care edea Eva, o mngie pe
frunte, continund: nu vorbeti cu nimeni, nu ai deloc marfa asupra
ta, iei i-i vezi linitit de treburi. Eti un copil inteligent, Eva, i-ai
s reueti. Nu m ndoiesc de asta, dimpotriv, snt convins. n fond,
ceea ce ai tu de fcut, e o nimica or</t. Te/ dup la un film i n timp
ce lumea se va distra, se va amuza de comisarul Piedone, tu vei trece
o cutie din mna unui brbat n a altuia. Ei vor avea marfa, nu tu! i
dai seama ce ingenios am pregtit totul? i ct de bine te-am
protejat?! Aa nct, nu vd de ce i-ai face probleme, iubito?! n
plus, o s fim fericii, o s avem i linite.

Banii nu aduc niciodat linite, observ cu amrciune Eva.


Ascult-m pe mine, Tedy, banii nu adtuc linite, nici fericire.

Eti prea mic i prea naiv, ca s pricepi lumea, viaa asta a


noastr mrginit i searbd zise brbatul, relundu-i plimbarea
lent, prin camer. Viaa e ca o fiar, Eva! Dac n-o tii supune, te
rpune ea pe tine, nu te iart. Eu am nvat de mult s-o supun! tiu
s-o fac!

3
9
Vezi s nu te neli! Vocea femeii sun metalic i rece n
noaptea odii blnd i ameit uor de aroma alcoolului i a
parfumurilor fine.

Cu banii poi cumpra totul. i adevrul poate fi cumprat sau


falsificat, rnji Tedy, avnd nc vie n urechi vocea ciudat,
amenintoare a femeii. l surprinse neplcut tonul ei, un ton
necunoscut lui. i continu: i fericirea o poi cumpra cu bani. i pe
Dumnezeu! Tot, tot, tot ce exist pe lume, e la discreia banului.

Tu nu ai nevoie nici de fericire, nici de adevr, ci nu mai de


bani, Tedy. Asta m sperie, pur i simplu m ngrozete. Ce o s faci
cu banii?!

Din pcate, banul e unicul adevr al vieii. Cel puin pentru


mine. i pentru foarte muli alii. O s te convingi i tu. M ntreb de
ce nu vezi ceva mai departe? De ce nu gndeti mai adnc?

Adic? Unde? Ce s vd? Ce s gndesc? Ce e de gndit?

La iurma urmei, totul o s fie al tu, totul o s-"i rmn ie.


i fiindc Eva l privi cu o mutr buimac, de om derutat, care nu
pricepe nimic, brbatul continu: banii, tot ce ctigm i vom
ctiga, totul va fi al tu, i va rmne ie.

Mie? Eva l privi mirat i tinse igara n scrumier. Rmase


apoi n picioare, ling pian, cu minile ncruciate pe piept.

Tot ce fac, fac numai pentru tine . . .

Nici chiar aa, Tedy. Devii sentimental i asta nu-mi convine.

De ce?

Nu cred n sentimentele celor ce iubesc banii att de mult!

Bine. S trecem la argumente mai convingtoare. Casa asta,


vila, o tii brbatul fcu un gest larg cu m|na va fi a ta.

40
Grdina i maina vor fi ale tale. Totul vei moteni tu, dar pn atunci
mai avem de trit. S fim veseli i nelepi. Iar ca s fim veseli,
trebuie s avem bani.

Se auzi clinchetul paharelor, apoi, undeva departe sirena unei


maini a miliiei. Sunetul ei era straniu, enervant. Gteva clipe
rmaser tcui, n picioare, el n penumbra unui ficus imens, ea
ling pian, ncordat i nelinitit. Tedy aps clapa casetofonului. n
odaie se revrs nostalgic i copleitoare o melodie din anii '40,
cntat de Ionel Fernie. Muzica le alung nelinitea i ncordarea, l
i fcu s se simt mai aproape unul de cellalt. El i puse din nou
Campari n pahar. Prin ntunericul odii, se auzi vocea ei,
reprondu-i cu duioie:

Mie nu-mi pui puin Campari? i adineaori am ciocnit cu


paharul gol. Aa ai grij de mine?!

Iart-m, Eva!

M rog . . . Mine s nu vin?

Nu. Nu voi fi acas. Plec diminea, devreme. Trebuie


neaprat s vd ce face mama. Mine sear, o s rmn eu ea. i pare
att de bine cnd m vede . . .

O s vin i eu cu tine o dat, s-o cunosc . . .

Bineneles. I-ar face plcere, sraca.

Spune-mi, ea nu vrea s te cstoreti?

Of, of, oft Tedy i rse satisfcut. Abia ateapt. De fiecare


dat m ntreab de ce nu am o fat, de ce nu m nsor ...

Are dreptate. Ar fi cazul s te nsori, poz Eva ntr-o copil de


liceu. Brusc, redeveni grav. Ce-ar zice s vad ce soie tnr i

4
1
iei?! Cu un sfert de veac mai tnr dect tine?! Tu cincizeci de ani i
eu douzeci . . . i . . .

Tedy i relu plimbarea domoal prin odaie, cu paharul n mn.


Nu se desprea niciodat de pahar, de parc se nscuse cu el n
mn.

Nu crezi c snt prea tnr? glumi Eva. Prea tnr pentru


tine!

Pentru mine s-ar putea s fii, dar pentru bunurile mele mobile
i imobile nici o femeie nu e prea tnr, zise el cu cinism. Goli
paharul, plesci uor cu limba die plcere i o rug pe Eva: S
savurm n linite melodia asta. Te rog! i se prbui. ntr-un fotoliu.

Ionel Fernic cnta Zaraza.

42
IVSe trezi zpcit, speriat, porni brusc spre u i abia cnd
ajunse n faa ei, nelese c suna lung, strident, telefonul. Fcu cale
ntoars, rsturn un scaun i duse receptorul la ureche. Era o voce
grbit, puin reinut, de brbat. Dragomir?" Da. El".
Palade, la telefon! Vorbesc de la Metropol. Italienii s-au sculat. Snt
n braserie. M-ai rugat s te anun . .." Bine, i mulumesc mult".
nchise telefonul i se repezi n baie. Ddu drumul la du, se ud
doar, se terse n mare grab i se mbrc cu hainele pe care le gsi
la ndemn. Cobor n fug scrile, njurndu-i n gnd pe italieni
pentru c se sculaser cu noaptea n cap. Se uit la ceas: apte i
jumtate! n fond, nici nu s-au sculat devreme", i repro el.
Motorul porni la prima cheie i conduse n plin vitez pe strzile
uor nvluite n cea. Abia cnd ajunse n faa hotelului i vzu
March-ul albastru, se liniti. Socoti c e mai prudent s atepte n
main. Dac, la ora asta ei discut, ca din ntmplare, cu cineva?"
Hotr s verifice totul, s nu lase nimic n voia sorii. i fcu de
lucru prin holul hotelului i privi discret ua era deschis pe jum-
tate n braserie. Bieii mnnc omlet cu unc", deduse el,
observnd farfurioarele din metal. Dragomir se duse la main,
ncepu s-i tearg geamurile aburite, ateptnd. Dimineaa era rece
i umed. Se aez la volan, i era foame. i aminti c uitase s
mnnce n seara trecut. Se ntreb ce ar fi s mnnce i el o omlet
cu unc? Chiar ar fi dorit o omlet, cci nu mncase de mult. i
observ chipul n oglinda retrovizoare: uitase s se rad i arta
obosit. Vru s coboare, s-i potoleasc foamea, dar i vzu pe
italieni opind, apropiin- du-se de main. Mario urc la volan i
porni motorul, l nclzi cteva minute, cu o exagerat rbdare. Apoi,
porni cu zgomot mare, care tulbur pacea dimineii. Cpitanul i
urm n Dacia lui, 1100, surznd amar. Dac tia o iau la goan cu
monstrul la, mai caut-i, frate Dragomire! Ia-i de unde nu-s!" Spre
linitea lui, italienii mergeau ncet. Chiar prea ncet. Cnd maina
ajungea n apropierea unei femei, Mario ncetinea i mai mult i
trgea aproape de trotuar, n timp ce Carlo se agita ca un maimuoi,
gesticula i vorbea. Are ceva din Pericle", se nveseli cpitanul.
Strbtur oraul ca ntr-o plimbare i, spre surprinderea lui, italienii
se ndreptar n vitez ctre platforma industrial. ntre maina
cpitanului i cea a suspecilor, se aflau acum un autobuz i dou

43
autoturisme. Dragomir i urmrea anevoie, dar linitit; n partea
aceea a oraului, nu erau dect fabrici i n-avea unde s-i piard.
March-ul opri n faa Fabricii de nclminte. Italienii coborr.
nchi-
ser i verificar grijulii toate uile i intrar fr nici o ezitare, ca
nite oameni care au lucruri sigure de rezolvat, n cldirea
administrativ. Dragomir ls maina ntr-o parcare i se duse s bea
un iaurt i s mnnce un corn. n picioare, n faa geamului-vitrin al
magazinului, de unde putea s vad strada, nfulec n grab cornul i
iaurtul. Iei, i cumpr ziarele de diminea i se plimb o vreme
prin pia, cu ochii pe maina italienilor. Nimic nu-i punea la
ncercare rbdarea n aa hal, ca aceste prime ore de urmrire a unor
presupui vinovai. Nimicul sta, de la care plecm, cum zice eful,
nimicul sta m exaspereaz. Stau aa, pierdut, i atept fr s tiu
pe cine, de ce i pn cnd, nct m apuc disperarea. Poate c Mario
sta i maimuoiul lui snt oameni cumsecade, noi i bnuim doar c
ar fi ticloi, ca atare i urmrim, i, pn la urm, nu descoperim ni-
mic. Cheltuim timpul i vremea de poman. Dar dac . ..?!" Se opri
n faa unui telefon public. Cut o fis, o introduse i form numrul
colonelului loan Albu, eful su: S trii. Cpitanul Dragomir la
telefon, permitei s raportez. .." Spune, Dragomire, ce nouti ai?"
auzi n receptor, vocea efului. Nu prea am. Italienii snt la Fabrica
de nclminte. A vrea s aflai ce fac, cu ce treburi se afl acolo!?
N-ar fi ru s tiu!" Eu credeam c tu mi spui nouti, zise eful,
cnd colo, mi le ceri mie! Ca s vezi, ce oameni am". Nu m
necjii, protest amical cpitanul. Credei c eu n-a fi bucuros s le
am i s vi le dau?!" Bine, bine, d-mi mai trziu un telefon sau treci
pe la mine. Noroc". Dragomir se plimb prin pia, apoi, dup ce-1
cuprinse frigul, se urc n main i ncepu s rsfoiasc ziarele, ntr-
un trziu, un soare palid nclzea geamul mainii i el aipi. Se trezi
speriat, dar se liniti: March-ul era la locul lu. mbiat de soarele
dimineii, i relu iar monotona plimbare, de la main pn la
cldirea fabricii i napoi. Abia ctre amiaz, cei doi italieni ieir din
ntreprindere, condui de un individ mic, rotofei i aproape chel.
Discutau ceva aprins i rdeau n hohote, desfcnd larg braele n
semn de satisfacie sau mirare. Se desprir fcndu-i semne i
continund nc s rd. O luar spre centru ncet, privind soarele
generos al amiezii i mai ales fetele i femeile de pe strad. Carlo le
fcea semne, se agita i rdea cu gura pn la urechi. Tot el lsa

45
geamul n jos i ncerca s intre n vorb cu femeile pe care le
ntlneau. Drumul pn la complexul Metropol fu lent i lung.
Dragomir rmase mult n urma lor. Italienii lsar maina n parcare
i pornir pe jos, n plimbare spre Oper. Preau oamenii cei mai
panici, n stare s dea totul pentru un minut de veselie. Se bucurau
de vreme: era soare i plcut afar, ca- aprilie, dei era o zi de
decembrie. Se plimbau doar n talie, veseli i parc fr nici un el!
Cpitanul se pomeni singur. Nici urm de italieni. Cu cteva clipe
mai nainte trecuser pe cealalt parte a strzii, iar acum, pur i
simplu, nu mai erau. Monica", i zise n gnd i travers strada n
grab. Cofetria Monica" era singurul loc din ora unde se fcea
cafea n nisip; se pripise acolo un turc din Ada-Kaleh. Dragomir
arunc o privire nuntru i fu martorul unei scene care-1 fcu s
zm- beasc: Mario edea la masa lui Pericle, cellalt se agita, iar
cocoatul le arta pipa. Dragomir rsufl uurat. Trecu din nou strada
i rmase s atepte ntr-o staie de autobuz. Cei din jur se urcau n
autobuzele ce veneau i plecau prea ncrcate, aplecate ntr-o parte,
gata s tearg asfaltul cu bara de protecie din spate. Dragomir simi
c-1 doare stomacul. i cumpr o pung cu floricele de porumb i
ncepu s mnnce, Privea mereu spre cofetrie i atepta. Termin
floricelele i arunc punga ntr-un co de gunoi. Dup aproape o or
de ateptare, i fcur apariia italienii. Pericle rmsese, deci, n
cofetrie. Mario se uit la ceas, travers strada, n timp ce Carlo intr
ntr^un chioc de ziare. Cpitanul l urm pe Mario. Acesta i mai
privi o dat ceasul, ceea ce fcu i Dragomir, apoi, cobor ntr-un WC
public. Dragomir iui pasul intrigat. Cine i de ce se uit de dou ori
la ceas cnd se duce la WC?!ci Se strecur printre pietoni i se opri
descumpnit n faa scrilor. Ieea un brbat bine, cu un pardesiu din
gabardin albastr, crunt, sobru, mndru, un om cu o alur de
magnat. Apoi, apru i Mario. Derutat, Dragomir l urm discret i
atent. Italianul se grbea. O fi avut vreo ntlnire cu cineva acolo?
Att de scurt? Posibil. Poate i-au spais doar dou vorbe, i-au fixat
o ntlnire satx au schimbat o scrisoare?! Tipul cu pardesiul din
gabardin albastr? Figur dubioas, dar .. .tiu e u . . S c i t de
ntrebri, de ipoteze, Dragomir, ajunse la hotel. Carlo vorbea cu o
fat, ficnd semne, artnd spre main, dar fata l refuz. Mario l
lu de bra pe Carlo, i fcur semne de adio fetei i intrar n
braserie, iar de acolo n restaurant. Dragomir se aez pe un fotoliu
din holul imens al complexului i aprinse amrt o igar. Atepta s
vald ce au de gnd italienii: vor mnca sau nu, i va vizita" cineva
sau nu, se va aeza cineva la masa lor sau nu? Fuma, i era foame, l
dureau picioarele. Poate pierd timpul de poman ca un fraier"
gndi el. Se ndrept ctre restaurant, privi nuntru, ua era ntredes-
chis, i-i vzu pe italienii ateptnd s li se serveasc prnzul. Un
chelner puse tacmuri i un eoule cu pline pe masa lor. Dragomir
trecu n braserie, vru s comande ceva mneare, dar constat c nu
avea bani la el. n graba mare, uitase portmoneul n alt haina. Se
mulumi sa cear o cafea.

Noroc i s-auzim de bine, dei nu putem!

Dup salutul ironic i flecar, cpitanul l recunoscu pe Mihai


Dragoste, care se aez lng el, gemnd de plcere.

Noroc Miule, arunc obosit i fr chef Dragomir.

Te superi dac beau una mic? Sau unu' mic?

Te rog.

Bei i tu o vodc mic?

Nu.

Emilia, o vodculi mic i dulce ca tine strig dup


osptar Mihai Dragoste i btu din palme. Apoi, l lu n primire pe
cpitan:

Iar aici, btrne? Ce dracu?

Cum iar aici? se mir cpitanul.

Ieri sear, n-ai stat aici n braserie?! Nu o or, dou, ci pn


seara trziu?!

47
Uitasem, surise stins Dragomir. i adug maliios: poate
aveam treab!

Cu italienii, zise Dragoste. Mi-am nchipuit.

Te neli amice. Nu m interesau ei.

Doi crnari, relu Dragoste. Mario i Carlo pe numele lor


mic.

Ce fac bieii pe la noi?

Vnd te miri ce nimicuri i n special ciorapi de dam. Eu,


fiind i pescar n orele libere, am vrut s iau de la ei o mulinet
Michel. Mito scul! Mihai Dragoste aprinse o igar i continu
dezgustat: au cerut trei sute pe ea. Cu o sut o luam imediat. Trei
sute! Mai bine beau banii ia .. .

Cum te nelegi cu ei?

Eu tiu bine italiana, dar m fac c o rup .numai.

Astfel, vorbesc i mai rar i mai puin. Dac stai cu ei la o uet de o


or, pleci cu o durere de cap infernal: tot timpul turuie. O rup i ei
pe romnete .. .

N-au nimic serios de vnzare?

Nu cred ...

Ei ce cumpr de la noi, ce-i intereseaz?

M descoi, ai, m tragi discret de limb, Sandule. Din


pcate, i-a spune, dar nu am ce. Uite c a venit i vodca, se lumin
la chip Miu Dragoste, ridicnd cu plcere paharul ca pentru un toast.
Noroc i baft! Goli dintr-o dat paharul, se stamb i respir adnc,
apoi continu:
Azi snt foarte suprat. Face naionala 22 cu turcii.
posibil?

Ce nu e posibil! oft ngndurat cpitanul, nmu- ind o igar


ntre degete. Totul e posibil . . .

Pardon! Cum? 22 la Bucureti, dup ce turcii au condus de


dou ori? Se poate? Pi noi, frate Sandule, i batem pe turci de
aproape cinci secole, de cnd ne tim, ce mai, de pe vremea lui tefan
cel Mare i a lui Mircea cel Btrn i uite, acum, abia ciupim un egal.
La noi acas! Lovi cu palma n bar. Iart-m, m-am i enervat!

Mihai Dragoste mai comand una mic i aprinse o igar. Bu vodca


dintr-o nghiitur i dac observ c Dragomir e obosit i fr chef,
se posomori i el.

Unde ai fost ieri, cum de ai lipsit de la un meci att de


important?

Nu spuneai tu, mai nainte, c eram aici?!

i ce faci aici?

Nimic

Asta poi s faci i n alt parte!

S nu crezi, zmbi Dragomir. Snt obligat s nu fac nimic


aici. Dac ai ti ct e de greu . ..

ss nu faci nimic e foarte greu; daca ai mai ave pe cineva,


alturi, i-ar fi mult mai uor!

tiu, tiu, l ntrerupse Dragomir, dar n-am pe nimeni. l


enerva trncneala amicului su. i ca s-1 icaneze, l ntreb: a, tu
n-ai de gnd s te nsori?

Aoleu, gemu Dragoste. nc o vodc, Emilia, ip la osptar.


S m nsor? Eu?! Ha, ha, i rse forat i fals. La ce bun? Am fost o

49
dat, ne-am triat, gata! Pe la cincizeci i cinci de ani, s-ar putea s
m mai nsor. S aib cine s m ngrijeasc i s m spele. A, s-i
art o copil de excepie. Scoase din map un plic cu fotografii, i-i
ntinse una cpitanului. student la medicin. Drgu i corect-
foc! Sper c n-o ai n eviden? Manuela o cheam.

Dragomir rse, fcnd semn cu mna c n-o are. i observ printre


fotografii, una care i se prea cunoscut, i aminti imediat de unde o
tia: era femeia care intrase cu o sear n urm n braserie i purta o
blan de jder. ntreb apro'ape plictisit:

Asta cine-ii? Mi se pare cunoscut!?

A fost o mare slbiciune a mea. Una Eva. Am iubit-o ca un


prost, am sperat ca un prost... O mic bestie. Acum snt cu studenta
asta. Manuela! Poftim. i Dragoste ntinse o fotografie.

Dragomir i urmrea pe italienii care se opriser n hol i ateptau


ascensorul. nseamn c se odihnesc, bieii. Ar fi i cazul". Era
aproape patru. Dragoste i mpacheta fotografiile i bu vodca, tot
dintr-o nghiitur, propunnd indispus:

Hai mai bine s vorbim despre fotbal. Femeile mi aduc


amintiri care m indispun . . .

Pe mine m indispune, n ultima vreme, fotbalul.

M rog, se ncrunt Dragoste. n cazul sta, eu beau ultima


vodc mic. Te superi?

te rog. Dei e cam multior. ..

Nu e mult, Sandule. Pretutindeni nevoile cresc...

Vezi s nu creasc prea mult.

Ce altceva s fac? M crezi, nu m crezi, n-am plcere mai


mare dect s beau n tihn o vodc ori un coniac bun.
Cnd mi povesteti ceva despre Eva?

Despre Eva?! se mir Dragoste. Adic ... Cum? De ce te


intereseaz?!

Aa ca femeie. mi place ...

bine tipa. Femeie rasat, zise Dragoste, cu nostalgie. Azi


niu, c n-am chef, dar de mine, aricind doreti. Nu te-a sftui ns
... Te superi?

De ce s m supr?

Dac-i dau un sfat cit se poate de prietenesc!?

Deloc. Chiar te rog! mi faci un bine.

Nu te ambala. Eva e o femeie periculoas. Asoul- t-m


bine, tiu ce spun. Riti. Nici nu-i dai seama cum i pierzi capul.

N-ai nici o grij, zmbi trist Dragomir. Se ridic, i lu


rmas bun de la amicul su i iei. Aerul rece l nvior. nuntru
fusese cald i i se fcuse somn. Convins c italienii se odihnesc,
Dragomir se duse la braseria Macul rou, unde, aa cum bnuise, l
gsi pe Pericle, aplecat deasupra unui careu de cuvinte ncruciate.

O s tmpeti ntr-o bun zi, spuse cu ciud Dragomir. Mai


las rebusurile alea ...

Exclus! Nu m mai pot timpi. Deja snt de-a bine- lea. i


Pericle rise cu poft, scuturndu-se tot.

S vd pipa, i ceru Dragomir.

De unde tii?
Eu?! Te-am i vzut cu ea. Unde-i?

51
!Pericle scoase pipa, supus, din buzunarul hainei. O pip frumoas,
chinezeasc,, niel cam mare. Dragomir o cercet atent, apoi i-o
ntinse, cerndu-i:

Aprinde-i pipa, s te vd.

Mi-e ruine, Sandule, se viet Pericle, chichotind. Am


impresia c tot localul se uit la mine. Zu, nu pot...

N-o s se uite, o s te' admire!

Pericle era ca un tonic pentru Dragomir. i vr pipa n buzunar i


nchise rebusul.

Am vorbit cu Mario, zise dezamgit Pericle. Prostii, tot felul.


.. Disear, pe la nou, pleac la Bucureti.

Disear? repet surprins cpitanul.

Da. Nu le place s cltoreasc ziua. S-au plns c-s prea


multe crue, camioane, pe osea, prea muli bicicliti... Nu suport
drumurile aglomerate.

Asta nseamn c merg toat noaptea?!

Da de unde! Dac pleac la nou, diminea la trei snt acolo.


March-ul lor merge uor 170180. Noaptea, pe osele pustii, fac o
medie orar de 140150 cu maina asta. Poimine, smbt, sau'
duminic se rentorc. Vor s cumpere ceva Gerovital. M-au ntrebat
dac n-am de vnzare. Mi se pare ns c Mario are acolo o femeie, o
prieten. Mario lucreaz pentru o firm i firma are ceva afaceri n
Romnia.

Care firm?

Asta nu mai tiu, fiindc au evitat s vorbeasc despre ea.


*

4
49

Cu moartea ntre patru ochi

Dragomir se ntoarse la Metropol i constat c italienii erau nc


sus. Cheia lipsea de la recepie. Intr n braserie i comand doi mici
i un grtar. Rupea bucele mici dintr-o chifl i le mnca cu sare.
ntr-un fel, se bucura c plecau italienii. nsemna c mai avea de su-
portat cinci ore de plictiseala. Chelnerul i aduse grtarul i mititeii.
Achit imediat nota de plat. Mirosul mititeilor i umplu gura cu ap.
Abia nfulec primul mititel i, spre marea lui mhnire, italienii se
nvrteau pe lng main. Mario avea o valiz neagr, tip diplomat.
Porni pe jos, singur, cu valiza n mn, n timp ce Carlo se ntorsese
n hotel.
Dragomir ls grtarul n" farfurie, i lu ful mblnit din cuier i
porni n urma lui Mario. Se nnorase, adia un vnt rece, semn c
undeva, departe, n muni ninsese. Oraul gemea de lume. Tone te cu
mrfuri i loz n plic ncurcau i mai mult drumul pietonilor pe
trotuare. Dragomir rtcea pnitn mulime, atent s nu-1 scape din
ochi pe Mario, care prea s se plimbe fr un el. Zbovea n faa
vitrinelor, de parc nu mai vzuse niciodat asemenea prvlii i
mrfuri, intr la Croco i bu n picioare o cafea de doi lei, n timp ce
Dragomir, rsfoia cri lng un stand, n faa librriei M. Em ine seu.
Mario travers Piaa Libertii, intr pe Fericirii, o ulicioar strmt i
puin circulat, i apoi iei n spatele cinematografului Republica.
ntr-o vitrin prfuit, era afiul programului filmelor. Mario cuta
parc s-i aleag un film. n fine, se hotr i se amestec, dispru n
mulimea care atepta s intre la cinematograf de la ora 18,30.
Cpitanul l zri pe italian aproape de ua ce ddea n hol. Se uit
mprejur: aici o alt mutr cunoscut. l mira un lucru: Mario atepta
docil, mu-i cumpr bilet, mici nu cut unul de ocazie. nsemna c-
1 avea! De unde? Doar el l urmrise clip de clip, nc de cnd
intrase n ora! Dragomir se deplas uor spre cealalt intrare ii-1
ls pe Mario n faa lui, s-1 aib mereu sub priviri. Dac intr la
film? Ce fac? Stau aici ca un prost?" Se uit pe afiier i citi titlul
filmului care rula: Piedone, comisarul fr arm". Uite, un film
poliist pe care ar trebui s-1 vd. doar n brana mea. Poate-poate
nv ceva". n clipa aceea, figura unei femei i reinu atenia: purta o
hain scump, din piele de culoarea miezului de nuc; cnd se
ntoarse spre el, Dragomir o recunoscu imediat. Asear, avea blan
de jder, i aminti el. Eva! Dubioas fptura asta, att de elegant. n
definitiv, eiu m ocup de Mario, ce am cu ea?" i reproa i se
ntoarse, n clipa n care italianul intra n hol. Nu se putea hotr: s
intre sau nu. O cut pe Eva: probabil intrase i ea. Era curios s
vad cu cine s-a dus la film, cine o curta, cci acel cineva" avea cam
muli bani. Dilema lui lu sfrit, cnd o tnr cu un batic mov i un
chip de om suferind, i oferi un bilet. Dragomir l cumpr i intr n
sal. Se stinser luminile. Abia i gsi locul prin ntuneric. Dup
jurnal, n pauz, n timp ce ntrziaii nvleau n sal, l descoperi pe
Mario n spate, n penultimul rnd. Ce surpriz!" n acelai moment,
observ lng Mario n stnga lui, pe Eva. Mario csca i privea
aiurea, pe perei. Eva i ondula nite crlioni i prea trist i pustie
.Dup film, uitnd de Piedone care-1 amiizase, Dragomir se
ntoarse la Mario al lui! Italianul se ndrepta fr grab spre u, mai
csca nc, i ncheia nasturii parde- siului de gabardin albastr,
innd n mna sting valiza. Era ntuneric i frig. Mario porni grbit
spre centru. Evit mica strad a Fericirii, iei n bulevard, ajiun.se n
Piaa Libertii i de acolo la Metropol. Urc direct n hotel, n timp
ce Dragomir vorbea cu un prieten n faa braseriei. Zece minute mai
trziu, italienii coborau cu o saco, un mic geamantan i valiza
neagr a lui Mario. Aruncar pur i simplu lucrurile la ntmplare, pe
bancheta din spate a mainii i se ndeprtar cu mare zgomot.
Dragomir alerg la Dacia lui, porni motorul i se repezi dup italieni.
Acetia ieir n bulevard i se pierdur printre maini. Dragomir acceler
neconvins, depi un autobuz, intr pe galben ntr-o intersecie i abia atunci
observ March-ul n croazier supl, lin, nsoriindu-se pe oseaua spre Bucureti.
Ieir din ora i cnd ajunser pe poriunea dreapt, italienii se pierdur n noapte.
Dacia parc sttea pe loc. Dragomir i continu drumul cu 90 pe or, atent s vad
dac mu cumva Mario i Carlo s-au oprit n vreo parcare, s se ntlneasc n linite
cu cineva. Cunotea acest iretlic i voia s se conving, c n-a foist fentat. Abia
dup 40 de kilometri, ntoarse i porni napoi, obosit i dezamgit. Era zece fr un
sfert.

V
A doua zi, vineri dimineaa, cpitanul Dragomir, nviorat i odihnit, btea la
ua efului su, colonelul loan Albu. Purta un sacou gri-nchis, cu fine dungi mai
deschise, o helanc alb i pantaloni gri-petrol.
Ei ce nouti ai, Dragomire? ntreb colonelul, cu un aer de veselie
prefcut, rezemndu-se de biroul lui masiv, din lemn de nuc.
Se zice, c savanii notri experimenteaz un soi de porumb pitic, tovare
colonel. Porumbul sta crete doar optzeci de centimetri. Dar e excelent!
De ce? ntreb de form colonelul, cci nelesese imediat c e vorba de
un banc.
S-1 poat culege copiii, spuse cpitanul i nu ndrzni s ird.
Colonelul rse, apoi reflect serios

:La bancuri nu te ntrece nimeni! Dac a ti undeva un


concurs, te-a trimite, cred c ai lua un premiu!

N-ar fi ru, mai ales c n viaa mea n-am luat un premiu.


Nici chiar aici, ia serviciu!

55
Fiindc nu merii, glumi colonelul.

Evident. i nici n-am funcie ...

De ce nu te-ai fcut actor, Dragomire! Tu trebuia s te faci,


mu Palade! Erai o vedet acum!

Nu, nu era de mine actoria. i tii de ce? Nu suport s mi se


sufle ceea ce am de spus!

Gata cu bancurile, l ntrerupse colonelul, ocupn- du-i


scaunul din spatele biroului din lemn de nuc. Ce nouti ai?

Deocamdat, nu tiu ce s v spun. Nu pare a fi un caz, niu se


contureaz nite falpte . ..

Pe ce te bazezi?

Mario i Carlo trec drept oameni linitii, serioi, fr gnduri


rele, nu prea veseli, aa cum le e firea i nici prea gagicari. Dou zile,
ct m-am inut umbr de ei, n-am sesizat nici un gesit ciudat, nici o
intenie, nici o ntlnire ct de ct bttoare la ochi.

La toate acestea, i rspund ou o vorb a ta: poate tocmai


cuminenia lor e dubioas.

Bine, dar aa acceptm c, pe lumea asta, nu mai snt i


oameni cumini, coreci, ou un cuvnt cinstii? nseamn c pe toi
care snt astfel, s-i suspectm tocmai pentru c snt cinstii?

Nu tiu dac snt cinstii. Vreau s ne convingem, i eu i


dumneata, dar pe baza unor argumente. Ai asemenea argumente?!

Deocamdat, nu. Dou lucruri nu mi se par la locul lor.


Primul: ieri la prnz, la ora dou fix, Mario s-a uitat de dou ori la
ceasul de pe mn i a cobort la un WC public. Mi s-a prut bizar
gestul. Ce om se uit la ceas, i nc de dou ori cnd vrea s se duc
la WC? O s vi se par stupid, pueril observaia mea, dar m ntreb
dac nu s-a ntlnlt acolo, fie i pentru un minut doar, cu cineva?!
Tot ce se poate. n cazul sta, am fi naivi s credem c
dumnealoir se duc acas, la unul de-ai notri, ziua, n amiaza mare, i
fac un schimb de contraband. Var lucra i ei ct se poate de acoperit,
de precaut. Oricum nu e bine s pleci de la ideea c ai n fa nite
infractori de duzin. Altceva?!

Mario s-a dus la un film, Piedone, comisarul tara arma .

Nu vd de ce te mir? Voia omul s-i omoare timpul!

Nu, nu, e ceva neclar pentru mine. I-am urmrit pe italieni


mc dinainte de a intra n ora. Nu i-am scpat din priviri. Ei bine,
Mario nu i-a cumprat bilet la film. L-a avut! S-a dus cu el. De unde
a avut biletul?

Ei vezi, dac eti biat detept o s afli. O s aflm. Acum


unde snt?

La Bucureti.

De unde tii?

Mi-a spus un amic care a but ou ei o cafea!

n cazul sta, afl c bieii n-au spus adevrul, zmbi ca un


om care tie multe, colonelul. Au cam minit. Nu joac pe fa, ci
acoperit.

n ce privin?

Nu snt la Bucureti, ci la L. Mario are acolo o prieten pe


care noi am lsat-o n pace, tocmai pentru ca s nu-i stricm
cuucuul. Unul din culcuurile lui! l inem i acolo sub observaie!

o ipotez?

Nu. O prob! Art spre telefon: am fo>st anunat imediat! Tu


crezi c te chinui singur?! Te ajutm i noi, din umlhr. Nu tiu de ce,

57
da>r am impresia c italienii tia pun la cale ceva urt de tot. De
data aceasta, se pare c avem de-a face cu nite clieni foarte rafinai.

propos, ce caut la Fabrica de nclminte?

tim i asta. Vezi, se adun lucrurile de pe acum. Ei vin lunar


la Fabrica de nclminte i preiau marfa. S-ar zice c-s specialiti.
Preiau marfa, uneori asist la mbarcare n vagon i pe urm i vd
de treburi! Ce treburi? Nu tim. Prezena lor aici e nc perfect mo-
tivat. n spatele ei, bieii se pare c vor s fac nite afaceri. Femeia
care mi-a dat telefon, trebuie s fie o fost prieten a lui Mario, acum
abandonat. n durerea i n ura ei, vrnd s se rzbune probabil, mi-a
dat telefon. Auzise cndva pe Mario vorbind cu un alt italian i n
litalin ceva despre stupefiante, despre morfin. Am vrut s discut
mai mult cu autoiarea sesizrii, dar a nchis telefonul.

N-a mai revenit?

Nu.

i dac totul nu e dect o fars prosteasc?!

O s ne lmurim. Dar dac, totui, e vorba de contraband?


Dac, tovare cpitan?

Se privir n tcere. Colonelul rsfoi nite hrtii, apoi preciz:

i vom urmri n continuare. A vrea s-i lsm s-i fac


jocul, s descoperim cu cine intr n contact, cine snt indivizii,
conorenii notri, care se ocup de asemenea afaceri. Trebuie s
prindem gaca, dac e gac, i n flagrant delict. Altfel nu ine!

De unde tiu cnd revin?

Voi afla i te voi anuna la timp. n orice caz, mine diminea


trebuie s fie la fabric. Vor preuua marfa. Probabil c se vor ntoarce
disear . . ,

Dac nu-1 las prietena pe Mario?!

Oricum, diminea va veni.

tii ce m gndesc, tovare colonel? Dac ei se ntlnesc cu


omul de afaceri chiar n fabric?

i supraveghem i acolo! De ce te miri? i-am spus doar c nu


eti singur pe frontul acesta invizibil!

Cpitanul surise mulumit.

VI

Eva sun de trei ori, lung, apoi nc de dou ori scurt i atept.
Abia ntr-un trziu, se auzir pai lenei n vestibul. Tedy, n halat de
baie, cu prul ncl- cit, apru n prag.

Te rog s m ascuzi, eram n baie. nchise ua i o conduse n


camera aceea mare, oval, cu mobile stil, vechi i greoaie, cu un pian
sub ferestre. O srut cu voluptate, lung, apoi, convins c i-a fcut o
plcere i un favor, c a fost cald cu ea, o rug binevoitor:

Pregtete o cafea, te rog. Am i pus ap n ibric, iar ibricul pe


sob. M duc s m aranjez puin.

Eva se ndrept spre buctrie nemulumit. Crezuse c Tedy o va


ntreba de ndat, ce a fost, cum a meirs afacerea? i el, calm i
dezinteresat, se pieptna. E tare, tie ce vrea, e brbat gndea
femeia, fcnd mare flacra aragazului. i aranj prul ntr-o oglind
prins ntr-o ram din fier forjat, i umezi buzele i-i smulse un fir
rebel dintr-o sprincean. Snt o femeie foarte bine, orice s-ar spune",
constat ea, admirndu-se n oglind. Apoi, se posomori. Oft. n
ultima vreme, Tedy era, totui, cam rece, cam distant cu ea. Sigur din
cauza afacerii, Dar Eva simea c rceala brbatului nu se datora
numai afacerii; ceva se petrecea cu el, ceva se schimba sau se

59
schimbase n el. i alung aceste gnduri i duse cafeaua n
sufragerie. Tedy o atepta impasibili, ntr-o cma cam prea
tinereasc, de un albastru tare, bine pudrat, mbrcat n halatul
viiniu. Zmbi rece, de form, cnd o vzu, scoase din
buzuniarrul halatului un plic i i-1 ntinse. Eva l desfcu
neconvins, mirat, scoase o broa din aur, un trifoi n patru foi.
Ce surpriz!
Mo Crciun a venit mai devreme, zise Tedy, tolnindu-
se mndru n fotoliu. Nu voiam s i-o dau, dar, pur i simplu,
nu m-am putut abine.
Eva se aez n braele lui i1 strnse ptima, fericit, c
totui Tedy o iubea. O iubea mult. Acum era convins!
Nu m ntrebi cum a mers, ieri? Nu eti curios s tii ce-
am fcut?
Niciodat nu m grbesc. n al doilea rnd, am fost
convins c va merge bine, fiindc aa am planificat i organizat
totul. Aa nct nu vd de ce ar fi nevoie s te ntreb.
i totui n-a prea mers!
De ce?!
Am procedat exact cum mi-ai spus, totul a decurs perfect,
chiar mult mai simplu dect m ateptam, dar ceva" a lipsit n
cele din urm: marfa! Eva tcu, se ridic din braele brbatului,
ateptnd ca el s-i pun tot felul de ntrebri. i pentru c el
rmase indiferent, ca i cum n-ar fi auzit, continu:
Horia Duca n-a putut aduce marfa. Omul care i-o
promisese, zicea el, nu s-a inut de cuvnt.
Tedy i turn whisky i cu paharul acela nalt, nelipsit din mma lui,
ncepu s se plimbe, trdnd o uoar nervozitate
.De unde ai vorbit cu el la telefon?
Dintr-o cabin aflat pe trotuar, pe Calea Gh. Lazar".
Aa cum ne-am neles.
Atunci i-a spus c n-are marfa?
Nu. A acceptat ntlnirea, a promis c vine, a i venit, i-
am dat biletul, iar nuntru, n cinematograf, n timpul filmului,
mi-a spus c n-a putut aduce nimic. Omul de ncredere nu i-a
dat marfa conform nelegerii lor.
i cu italianul? Cum te-ai descurcat?
Simplu: nu i-am rspuns la parol.
Ai procedat perfect. Pn aici mi-ai plcut. Dar, de acum
ncepe greul, zmbi Tedy cu subneles. Altceva nu i-a mai spus
Horia Duca?
Ba da. A promis c, oricum, mine, smbt, mi va da o
cutie! Trebuie azi s-i dau un telefon i s-1 ntreb, s-mi
confirme dac o are sau nu.
Du-te i d-i!
Nu e prea devreme?!
Nu. S tim una i bun. Tedy prea s mu mai aib
rbdare. tii, am un dispre total pentru oamenii care nu se in
de cuvnt. Eu, dac spun un lucru, l duc la bun sfrit, de tiu
bine c trec prin foc. n general, cu oameni din tia, nu discut a
doua oar!
Cum crezi. Dac vrei, putem renuna. M-arn neles cu
Horia Duca, s ne vedem mine la aceeai or, la acelai film.
Du-te i d-i telefon, s vedem dac are marfa sau nu.
Eva iei n vestibul. Tedy rmase n sufragerie. enerva un
lucru: visase noaptea ap mare, murdar, parc era inundaie i
el urca, fugea pe un deal i apa tot cretea n urma lui. i mai
visase copii, ceea ce pentru el era tot un semn ru. Nu-i
plceau visele, mai ales cele ru-pre vestitoare. Ar fi vrut s pun
punct afacerii, dar, pe de o parte, l tentau banii, pe de alta, propriul
su orgoliu niu-1 lsa s renune. Cnid se ntoarse Eva, o ntreb cu
oarecare rutate:

Ce zice gur-casc?

Are marfa. la el!

Tedy nu tiu ce s rspund. Ezit. I-ar fi prut bine dac


rspunsul ar fi fost negativ. Nu se simea n apele lui. Scrbit de
buturile strine, ce i se preau prea pai- fumate, destup o sticl de
uic de prune; era o uic galben, curat, ca uleiul, inut ntr-un
butoi din lemn de dud. i turn n pahar i bu o nghiitur.

61
Tu nu vrei, Evi? Nu guti un pic? cam tare . . . uic tare,
curat.

Nu beau dimineaa, m zpcete.

tii ce, te duci, te ntlneti cu Horia Duca, dar nu la film!


Decorul trebuie schimbat! Mine e smbt. V ducei la meci.. .

Pe frigul sta?

i-am cumprat blan, scumpo, n-o s nghei. nelese c a


fost dur i regret. ncerc s se corecteze, fr ns s par slab.
Pentru tine, pentru sigurana i linitea ta i a mea, te rog s
procedezi astfel. Te duci la meci, stai o jumtate de or, pn la
pauz, faci schimbul . . .

Ai putea voAi mai frumos, Tedy, i repro Eva.

Draga mea, tu tii foarte bine c snt un om dintr-o bucat. Nu-


mi ade bine maimureala, copilriile. Recunosc, am o fire dur, dar
nu rea! Snt un om decis, sobru, energic. Te rog ia-m aa cum snt.

Bine, Tedy, spuse femeia nvins, rezemndu-se de umrul lui.

i netezi prul pe tmple, ca un copil care regret c i-a suprat


printele.

M simt, uneori, att de singur, se plnse Eva.

i eu! Tocmai, de aceea, snt foarte dur, necrutor, ambiios.


Dac nu aveam (aceste caliti, n-a fi aici unde snt acum.

i cu italienii cum fac? ntreb Eva, n timp ce el goli uica din


pahar.

Asta e partea cea mai grea, cea mai periculoas. n ce te


privete, la opt, mine sear, te duci la biserica Sfntul Mihail. Aia
ungureasc, romano-catolic, din spatele Telefoanelor. Snt mai
multe altare pe margini, sub nite arcade de piatr. Al doilea pe
stnga e al Sfntu- lui Anton. Te duci acolo i ngenunchezi ntr-o
banc. Te rogi cu evlavie, te gndeti la mine, transpus, pn vine
Mario. Se va aeza lng tine. Lai punga lng el i pleci. Va fi lume
miu'lt, ne aflm doar n preajma Crciunului. N-o s tie nici
Dumnezeu, nici Sfntul Anton ce ai fcut voi acolo.

Prorocule! Vorbeti ca din biblie!

Principalul e ca tu s crezi i s faci exact aa cum i-am spus.

Tedy deschise ferestrele. Un aer rece, proaspt, inund ncperea.


Respir adnc. Eva i cuprinse umerii, n- gndurat i se deprta de
fereastr. ntreb cu glas blnd, familiar:

Ce face mama?

Tedy tresri. O clip rmase nemicat, cu privirea mut, afar, n


grdina pustie, apoi vorbi calm, ca i cum nimic nu s-ar fi ntimplat,
dei faptul c ea spusese mama" l enervase, l deranjase mai mult
dect ar fi crezut:

Ce s-i spun? Se chinuie. Se chinuie ngrozitor. Sper n


acelai timp: sper s se fac bine. Crede c e vorba de reumatism, c
de la el vin durerile ... n asemenea boli, singura alinare e minciuna.
- Ci an are?

78. Abia ateapt s treac iarna, s ve primvar i vara,


cnd va fi cald. Atunci, o s m simt bne, o s m vindec" aa
mi zicea ieri sear. Doamne cu cit curaj sper, srmana. Toat
noaptea am sitat lng ea . .. Are dureri mari, insuportabile . . . Dup
ce m ntorc de la ea, cteva zile nu-s bun de nimic. De asta snt
acum prea nervos, prea ru, prea fr rbdare. Se apropie de femeie,
o strnse la piept cu delicatee i cldur, de parc ar fi vrut s-i
cear iertare.

A vrea s merg i eu s-o cunosc pe mama, zise Eva. A putea


sta cu ea din cnd n cnd .. .
Snt att de singur, opti el ndurerat n prul ei blond.

63
VII

Tot, aici? ntreb Pericle i vru s od, cci l gsi pentru a


treia oar n ziua aceea pe Dragomir n braseria Metropol, dar se opri
i se apropie n vr- ful picioarelor ruinat i atent, cci prietenul su
l fixase cu o privire rece, cerndu-i parc linite i discreie. M ieri,
zise Pericle, aezndu-se pocit pe scaun.

Ce s fac cu tine?! N-am ncotro: te iert.

Pericle se ridic uor i ntreb n oapt:

Tot pe ei" i veghezi?

Ai mai vorbit ceva cu ei?

Nu. I-am vzut doar, din cofetria Violeta".

i tu? Pericle mim rsul; rse oarecum n el, nu se auzi ni,ci


un zgomot, doar chipul lui se nroi violent.

O s leini, dracului de-atta rs, l mustir cpitanul.

Mai bine de rs, dect de ateptare, ca tine.

Pericle mim din nou tsul acela mut; Dragomir nu

se putu abine i rse i el.

Te-a cam minit Mario, Pericle.

Pe mine? Nu neleg!

i-au spus c se duc la Bucureti.


Absolut.
De fapt, s-au dus n alt parte! Cam ticloi bieii i
nesinoeri cu tine.

Pericle se ncrunt. Se scrpin dup ureche, ca un elev care nu tie


lecia, i ceru scuze un moment i iei din braserie. Dragomir bu n
linite ultimul pahar de Pepsi, simind c a ajuns la captul rbdrii.
De diminea, se nvrtise mereu n jurul complexului Metropol
hotel, braserie i restaurant pndind, ateptnd, nepenind pe
scaune, amestecnd cafeaua cu Pepsi, cu Porto, cu sirop de portocale
i cu ap mineral. i blestema n gnd pe italieni, cnd se ntoarse
Pericle, cu mi- nile n sus, ca i cum s-ar preda, imitndiu-1 vag pe
Colombo-.

Aa e: m-au minit! Am verificat. Ai dreptate. Mincinoii . . .

Cum?!

Eu am obiceiul s m uit la maini i la femei mai atent i ct


mai amnunit. Data trecut, cnd am admirat bordul mainii lor, am
citit, aa din curiozitate, kilometrajul. Aveau 124.610 kilometri!
Acum au 124.814! nseamn c au fost undeva mult mai aproape. M-
au trombonit, cezarii! Nu zu, Dragomire.

Nu-i vine s crezi?

Dac e aa, d-mi voie s-i dau un sfat: apuc-te de cuvinte


ncruciate! O s-i treac timpul mai uor.
- Zici tu ceva, oft plictisit Dragomir.

Maigret, zise Pericle cu o voce gutural i scoase pipa. ndes


tutun i o aprinse tacticos. l nvlui un fum subire, strveziu.

65
65Dragomir auzi vocile italienilor stridente, glgioase. Ls o
hrtie de cinci lei pe mas, l rug pe Pericle s plteasc un Pepsi, i
lu ful mblnit i iei din braserie, evitnd holul, direct afar, pe
teras. Luminile nu se aprinseser. Un ntuneric dens i rece nvluia
oraul. Pe bulevard, farurile mainilor sprgeau violent ntunericul;
oferii se orbeau ntre ei. i ncheie haina. Cldura din braserie l
moleise, iar acum i era frig. Apru Mario, singur. Purta acelai
pardesiu albastru i un fular galben, pufos. N-avea nimic n min. Se
uit la ceas, ca un om care se duce la o ntlnire. Dragomir i privi i
el ceasul: era apte i jumtate. i convenea ntunericul cci l apra,
dar, n acelai timp, l apra i pe Mario. Pe bulevard, Mario se opri
lng o tonet i lu cteva lozuri n plic. Vrea pe deasupra i lozul cel
mare" gndi Dragomir, cutnd ceva, de form evident, ntr-o
vitrin. Privind atent tresri: vzu furouri, sutiene, lenjerie pentru
femei. Stnjenit, se mut la vitrina urmtoare, n timp ce italianul rupea
al treilea loz. i aminti brusc de Melania, de promisiunea c o va
cuta. Gnd? n loc s-i fac vizita promis, el atepta, aa n netire.
Nici nu tia bine ce. Uneori, njura n gnd, convins c toat povestea
nu va fi, pn la urm, dect o fars, o alergtur i o pierdere de vre-
me. Mario pleac. La zece metri n urma lui, cpitanul. Dintr-un
chioc de ziare, Mario cumpr L'Unita, l mpturi i4 puse n
buzunarul dinuntru al pardesiu- lui. Intr n Librria Universitii i,
asemenea unui client vechi, se duse direct la standul cu dicionare,
ceru un bon, trecu pe la cas, se ntoarse i primi un dicionar
italian-,romn. n acest timp, Dragomir rsfoia o carte: Spioni
celebri". nchise cartea i rmase la capitolul su de via. Mario iei n
Bulevardul Muncii i se apropia de telefoane. Aici o s m duc iar",
oft Dragomir. i spre surprinderea lui, Mario ocoli telefoanele, coti
pe Intrarea Doamnei i ajunse n faa bisericii Sfntul Mi- haiil. Se
cut n buzunare i dup ce arunc civa bnui intr n biseric.
Dragomir ezit cteva clipe, apoi intr i el. Biserica era plin. Un fum
de tmie plutea n aer. Orga se auzea solemn i ncet, ca o chemare
bln- d, venit de departe. Slujeau cinci preoi. Mairio se duse n fa,
fcndu-i loc anevoie. El l urm. Rmase i mai mirat, cnd Mario
ngenunche n banca din faa unui mic altar, pe pereii cruia atrnau
plci de mulumire, din marmur, pe care er, scris ceva n limba
maghiar cu litere aurii. Italianul prea c se roag cu o impresionant
cldur. Cpitanul atepta, privind biserica n care se afla pentru a
doua oar. Deodat, lumea ncepu s cnte, acompaniind orga.
Transpus, Mario se ruga cu minile mpreunate, cu fruntea plecat,
smerit. n bnci, era o ntreag i tulburtoare lume de btrne i
btrni, albii de ani, palizi, doar nite umbre vii a fiinelor de
odinioar. Unii preau c dorm; aveau ochii nchii, buzele strnse,
chipul inert. Alii cntau fr voce. Minile lor noduroase, strvezii, cu
inele mari din aur, se odihneau grele pe genunchi, ori pe sptarul bn-
cilor din faa lor, pe care se aflau i cri de rugciuni. De lng Mario,
se ridic o femeie care se apropie de micul altar i puse ceva bnui
ntr-o cutie metalic; i fcu apoi mai multe cruci i se ndrept spre
u. Era Eva, femeia cu blan de jder! Purta acum pantaloni, un palton
negru i o peruc brunet. Dragomir rmase i surprins i intrigat: a
doua oar cnd femeia sttuse lng Mario, nu-i vorbiser e adevrat,
dar coincidena aceasta prea btea la ochi. Hotr s aib n vedere pe
misterioasa femeie. Rmase n biseric, ateptnd, evlavios, ca Mario
s-i termine ruga lui fierbinte, ce prea s dea n clocot. Credincioii
din sfn.tul lca cntau cu bucurie i pioenie. Dragomir nu nelegea
nici un cuvnt. Ar fi vrut s tie cuvintele melodiei bisericeti, dar nu
pricepea o iot. i privi din nou tulburat pe btrnii din bnci. i
descheie haina mblnit; pe frunte i apruser mici broboane de
sudoare. Mario se ridic isprvin- du-i ruga i porni spre ieire.
Dragoanir nu putea crede ceea ce vedea: italianul avea n mn o
pung din material plastic. l urmrise de la hotel clip de clip; ita-
lianul venise n mod cert fr pung i nici n-o cumprase pe drum. i
totui, o avea! De unde? Mario mergea plictisit, aproape jucndu-se cu
punga. Intr ntr-un magazin de artizanat i cumpr o farfurie din
tabl, cu motive populare ncrustate pe ea i o scrumier din fier forjat.
Obiectele mpachetate le puse n pung i i cointinu nestingherit i
apatic drumul spre hotel. n orice caz, trebuie s-1 anun pe ef.
Trebuie s m consult, s vedem ce msuri lum. Oricum Mario trece
pe la vam. S-ar putea ns, aa cum mi s-a ntmplat i mie, s aib i
el o surpriz mult mai devreme". Mario dispru brusc printr-un pasaj
dintre un bloc de locuine i un magazin alimentar. Dragomir iui pasul
i se opri n colul pasajului; nu cunotea locul. Intr n pasaj. Nici
urm de Mario. S fi intrat n bloc? Pe scri era ntuneric. Dragomir
fcu vreo zece pai; acolo se afla un alt pasaj care ddea ntr-o strdu
mic, lateral. Se pomeni fa n fa cu Mario. Italianul venea calm n
impecabilul su pardesiu de gabardin albastr, cu fularul galben
ridicat pn sub brbie. Dragoimir simi c i se nmoaie genunchii.
Privi n direcia de unde se

67
ntorsese italianul, dar nu deslui nimic n
5 Cu moartea ntre patru ochi
mulimea de oameni care intra i ieea din magaziniul alimentar. Se
ntoarse buimac, dup italianul care nu mai avea punga! O dduse
cuiva, rapid. Cui?! Jocul" pungii trda indiscutabil o afacere. Mario
se ndrepta linitit i indiferent spre hotel. Intr n restaurantul
Metnoipol cu un aer ct se poate de calm,de firesc, se aez la o mas
i comand ceva unui osptar. Dragomir, cocoat pe un scaun nalt, la
bar, ncurcat i suprat, ceru o vodc mare. Bu lacom, ca un om
cruia nu i-a izbutit ceea ce-i propusese. Trebuia s ridic vlul de pe
chipul Evei. S aflu cine e Eva, care e viaa ei oficial i particular,
de unde se trage elegana ei. Pe urm, Mario! Hotr t lucru, italianul
nu vine la noi cu lucruri curate. Acestea ar fi dou fire de la care se
poate ncepe depnarea ghemului. Ca la teatru, ca ntr-o pies: primele
personaje Eva i Mario au intrat n scen. Cu ce gnduri? ntr-o
pies tim mai uor i mai repede. n via ..." i aduse aminte de
colonel. S-i telefoneze, dar unde? i muc buzele ncurcat. Era nou
i douzeci. O or total incomod. Colonelul nu putea fi nici acas,
nici la birou. i la urma urmei, ce s-i spun? C am lucrat ca un
mucos, pieirznd clipa cea mai important? O s-i raportez mine, la
prima or, totul". Trecu n braserie posomorit, reprondu-i lipsa de
profesionalism. Da, de profesionalism! repeta el intrigat. Dac a fi
fost mare, tiam acum unde e punga". i pieri i pofta de mncare,
astfel c se mulumi s comande doar un ca pane i nc o vodc
mic. Dup mai bine de jumtate de ceas, un chelner tnr, care nu-1
cunotea, i spuse n scrb c nu mai are buctria ca. Dragomir se
enerv, plti vodca i plec la Continental. Era stul pn peste cap de
locul unde zcuse trei zile. Gsi ca pane i ceru o porie. Singur la o
mas retras, urmrea perechile damsnd un tangou. Un tangou
sentimental: Esperana. l nvlui o uoar nostalgie, poate chiar
tristee. i se ntreb m'h- nit: N-a putea dansia i eu, aici, cu
Melania?! doar smbt seara!?"
*

Era ora unu i nu putea adormi. De un ceais i jumtate, se nvrtea


n pat, chinuit de ntrebri, nemulumit, l enervau i vecinii de la etaj,
care aveau o petrecere i lsau sonorul unui magnetofon prea tare
deschis. Atepta s se termine petrecerea. i spre marea lui mulumire,
se mut toat glgia n hol, apoi nite tropote zguduir scrile,
mprtiind un zgomot violent n tot blocul, semn c invitaii plecau.
Se strnse sub plapum i ncerc s doarm. Dar, n linitea adnc ce
urm, ncepu s se aud, de la o vreme, vntul zglind tabla unui
burlan rupt. Apoi, sun i telefonul. Cpitanul arunc plapuma jos i se
duse furios la telefon. Ridic i auzi n receptor o voce subire,
metalic, nspimntat, chemndu-1: Sandule, coboar imediat
jos! Lucruri importante. Te caut de dou ore". Ce vrei m,
Pericle?" Dragomir vru s-1 njure i s-i trnteasc telefonul n nas.
Se rzgndi. Cum o s cobor, m biatule?!" Trebuie, trebuie,
am veti" insist Pericle. tii ce, urc tu. tii unde stau?" Telefonul se
nchise brusc. Dragomir mbrc un halat, strnse de pe jos plapuma i
perna, le puse n pat i aprinse lumina. Atept pe marginea patului.
Aduse dou phrele i o sticl pe fundul creia mai erau dou degete
de coniac chinezesc. Auzi pai pe scri, se duse i deschise. Pericle
abia respira. i dezbrc paltonul i-i frec minile, explicnd:

De trei, de patru ceasuri te caut!

Am fost la Metr op ol!

tiu, am venit, la cteva minute dup ce ai plecat. Te-am cutat


la Timi, la Cafe-bar, la Belvedere, la toate cafenelele mai mari.

Noroc, nchin Dragomir. nclzete-te. Dac nu tii unde s m


caui! La Continental nu te-ai gndit, ai! Nu-i era n drum?!

Auzi, s vezi ce-am fcut. Am dat peste maimuoiul de Carlo,


rnji Pericle. Ne-am plimbat vreo jumtate de or, l-am chemat la o
cafea i m-a refuzat. I-am spus c mi-e frig i l-am lsat. Vorba vine!
Mi-aim pus pipa n gur, ca Maigret i ncepu s se joace cu ea
i m-am luat dup el. M-a purtat vreo or. Prea c umbl aa, n
prostie . . . Ctre ora nou, am ajuns undeva, pe o strdu, lng
complexul Hermes. Acolo s-a ntlnit cu doi italieni, care stteau pe
trotuar lng o main nemaipomenit. Atepta ceva.

O clip, Pericle, Hermes unde vine?

Din Calea Ardealului, se ajunge la el printr-un pasaj.

Dragomir se ridic i se plimb prin camer. Nu-i venea s cread.


Aproape c se uita cu ur la Pericle. tia mai mult dect el!

Ce s-a ntmplat? se opri cocoatul.

Nimic. Te ascult.

Ei, tocmai voiam s plec, s-i las n plata domnului, cnd, Carlo
is-a dtus n faa magazinului. Eu, ca Mario a trecut pe lng mine, i-a
dat o pung de nylon lui Carlo, aa n trecere i-a fcut cale ntoars. A

69
ieit scaiul, dup el. Am stat dup o tonet. i ce-am vzut? prin
pasajul pe care venise. Asta-i!

i Carlo cu punga?!

A ieit n strdu i-a dat-o italienilor care ateptau n main.


Au pornit apoi n goan pe osea spre Bulevardul 6 Martie".

Carlo?

A luat un getax. i eu troleibuzul, o staie, rse Pericle.

Dragomir l privea abtut, ntristat. Pericle gust coniacul, apoi l


goli, convins c va mai bea unul. Coniacul chinezesc era fin, plcut.

Bulevardul 6 Martie", bolborosi Dragomir cuvintele,


plimbndu-se prin faa ferestrei.

Ce tot spui, Sandule?

Pe dracu. Nu mai spun nimic.

Eti suprat pe mine cumva?

Pe tine, de ce pe tine? i umplu phrelul.

Nu mai pune, c-1 beau!

Ce-ai discutat cu Carlo?

Banaliti. Despre femei, despre maini, despre cai. . .

Nu i-a oferit nimic de vnzare?

Nu. L-am ntrebat dac n-are ceva . .. Italianul s-a strmbat i


mi-a declarat rece c nu se ocup cu fleacuri. I-am propus pe urm, s
facem un schimb de timbre, expliicndu-i c eu snt filatelist i c ar
putea avea i el avantaje mari. A strmbat iar din nas.

Cnd pleac?
Diminea. Cel puin aa mi-a spus. Crezi c m-au minit iar?

Poi s tii? tia te pot mini la fiecare pas.

Pericle ciocni, dei Dragomir nu puse mna pe pahar,

i bu. Apoi ceru i puin sifon sau ap mineral. Dragomir aduse o


sticl de Borsec i un pahar. i turn ap indispus.

Hei, Sandule, l btu Pericle cu palma pe umr, aveau italienii o


main formidabil. O nebunie. Un Fiat 131 Mirafiori, tip 1975. i-am
spus: la femei i la maini m pricep i m uit aa, a putea zice
pervers chiar. Un Fiat tot de Roma, numrul 621013.

Ce culoare?

Viinie. O limuzin de toat splendoarea, linie, suplee . . .


Sandule, am i eu o rugminte. Nu suflu o vorb. mi spui i mie ce era
n pung?

Las asta, mai vedem mine. Dac, ntmplitor, ajungi n


apropierea italienilor, mine, i mai observi ceva . ..

Bine, bine, promise Pericle, retrgndu-se spre u. Trebuia s


te sun, nu?

Firete, firete. i mulumesc!

Nu spun nimnui, pe onoarea mea, ce era n pung?

Nu tiu.

iretule, se strmb Pericle nemulumit, convins c amicul lui


tia totul. i-am spus c bieii snt incoreci, acum am i argumente.

VIII

71
n sufrageria oval, era cald i mirosea plcut a cafea. Eva visa cu
ochii deschii lng o cecu verdfe, n timp ce Tedy agitat, cu cmaa
descheiat, lsnd s i se vad pieptul atletic i pros, fuma, trgnd cu
coada ochiului la paharul gol. Ar mai fi but un gt de coniac, dar se
temea. n ultima vreme, abuzase i buse cam mult. Iar n ziua aceea,
fumase dou pachete de Kent. Eva atepta rbdtoare i supus.
Atepta ca Tedy s redevin iar brbatul tandru, lacom n dezmierdri
i dragoste, volubil i ironic. Dar el, mahmur i fr chef, continua s
mediteze.
smbt seara, suspin Eva

.Si?

Nu ne uitm la Kojac?

tii foarte bine c eu nu suport serialele. Dac vrei, n-ai dect


s deschizi televizorul.

mi spui i mie de ce nu-i plac serialele?

Nu e nici un secret: m-am plictisit s tot vd poliiti geniali i


infractori care greesc elementar i stupid de fiecare dat. A prefera
s vd ntr-un serial i dou-trei episoade n care poliistul nu izbutete
nimic, dou-trei episoade n oare este nvins, n care pierde. Ar fi mult
mai logic, mai aproape de adevr.

Surescitat, Tedy i ngdui totui s guste o gur de coniac. In


sufragerie, ardea doar becul candelei aezate deasupra unui bufet
Biedermaier, sub o icoan mare, cu un desen lipsit de gust i de
simetrie.

Bei cam mult. ntreci msura chiar! zise femeia.

Tedy nu-i rspunse. i turn nc puin coniac i se

aez n fotoliu, cu paharul n mn.

Nu aprindem lumina?
De ce m sci cu tot felul de ntrebri, Eva? Ce ai? Ce ai? Ce
vrei?

Snt nervoas. i m supr ntunericul.

Prostuo, se lament Tedy. ntunericul i d linite, siguran, te


ajut s meditezi profund, e odihnitor ... miult mai sntos. . .

Degeaba! Pe mine m deprim.

Atunci, bea. Bea s prinzi curaj.

De ce eti nervos? ie ntunericul i face bine!?

Tedy oft i-o chem lng el. Ea se apropie resemnat, se sprijini


de sptarul fotoliului i puse minile pe umerii lui.

Snt iritat, enervat de-a binelea, urm Tedy, cu o alt voce.


Italienii ia m-au sorbit. Snt nite escroci, nite farsori . . .

De ce, Tedy? Spune-mi i mie, nu fi ru!

Macaronarii m-aiu tras pe sfoar. Ii spusesem c unul din ei


mi-a oferit un pre bun. La urma urmei, nici sta nu e un secret: 15.000
lei. n consecin, i-am fcut rost de ceea ce i-am promis, i-am dat
marfa n condiii de total siguran, capitol pe care, acum, tu l
cunoti mai bine deck mine, iar el, drept rsplat, a refuzat s
plteasc.
Nimic?!

Deocamdat! Mai exact pn cnd vor verifica marfa. Bu din


coniac, n timp ce Eva, ca un copil, i netezea prul pe tmple. Rdea n
sinea lui, cci Mario l lsase totui nite bijuterii, n valoare de vreo
cteva mii. i el pusese la loc sigur aurul i fcea pe nervosul, pe
nemulumitul. Am ncheiat aici capitolul cu italienii. Am o alt
combinaie, mult mai avantajoas i mult mai siigur. Pentru asta am
nevoie de vreo cinci kilograme !

Cinci? se sperie Eva i se trase de lng fotoliu.

73
De ce te sperii? Pentru tine o fac, nu pentru mine!

tii, Tedy, iubitule, de ce nu te exprimi mai omenete. De ce nu


spui pentru noi"? Am impresia c mereu mi scoi ochii cnd zici:
pentru tine o fac!"; pentru tine m zbat".

Bine, fie cum preferi. Pentru noi! Recunoate i tu, e o afacere


gras.

De ce attea kilograme! prea mult, e periculos .. .

Putem discuta orict i orice, te rog s nu intri 111 panic. Ei


drcie . . .

Ce nevoie ai de atia bani?

Vreau s vd lumea!

Nu neleg!Am s-i explic. tii foarte bine c eu snt pen-


sionar, pensionar de boal i .primesc n mn dou mii. Din asta trim
amndoi, din asta pltesc regia acestui palat, din asta i dau ceva i
mamei. Tu nu lucrezi, eu nu lucrez. De unde bani? In plus i pensia
asta e nesigur. La primvar, s-ar putea s n-o mai am. Numai eu tiu
cum am obinut-o! Fcnd rost de nite bani, acum, dup ce am trecut
de cincizeci de ani, eu nu mai am alt ideal dect s colind lumea. S~o
vd. Att mi-a mai rmas. i dac eu am s-o vd, o s-o vezi i tu,
pentru c vei fi mereu acolo unde voi fi i eu.

Parc a fi la emisiunea aceea de basme Bun seara copii!" Ai


o imaginaie care m d gata, m n- spimnt!

Am! Dar casa, tot ce am aici, nu e realitate, e tot imaginaie?!

Astea nu snt, recunoscu Eva. i aminti de ndat nite lucruri


observate n ultimele sptmni. i ntreib: unde e lniorul i broa
i cerceii de aur, garnitura . . . mea de mireas?!

Ce-i veni!?
Nu le-am vzut n caset i . . .

i-am mai spus: snt motenite de la mama i ea srmana, nu


tiu ce i-a venit, acum, pe patul de moarte, c mi le-a cerut, s le mai
vad o dat. I le fcuse tata cadou cu ocazia nunii lor. Brbatul ncepu
s se plimbe cu paharul n mn, pus pe gnduri de o anumit insisten
i de o anume suspiciune pe care o descifra mereu n ntrebrile
femeii. Nu reui s-i termine ideea, cci Eva ntreb iar:

i covorul mare, persian, din dormitor?

Draga mea, eti pur i simplu ciudat. mi faci inventarul? De


ce? Testamentul? De ce? nc n-am

murit i nici nu mor degrab. Pentru linitea ta, i


>
73

voi spume unde e: l-am dat la curat. Ce mai vrei s tii?

Nimic, recunoscu Eva dezolat. i cu un cinism propriu femeii,


deveni tandr, graioas, cald: dragule, nu tiu ce am, dar, uneori, snt
att de rutcioas, de rea cu cei din jur!?

Toi sntem la fel, zise Tedy de lng pian, btnd pe clape cele
patru note din Simfonia a V-a a lui Beethoven. Toi sntem ri. Acum,
ar trebui s vorbim despre revelion, despre noi...

ntunericul a fost de vin, glumi Eva.

Trebuie s te obinuieti cu ntunericul, zise Tedy ironic. Pe


lumea cealalt e numai ntuneric, tot aa cum pe asta e numai i numai
lumin!

Eu nu vreau s mor! Se ridic, aprinse lumina i respir adnc.

Ce vrei tu? o ntreb cu subneles brbatul.

S triesc, s fiu iubit. De azi n dou spt- mni, vom fi la


Erevan. Revelion la Erevan. propos, ai spus c nainte de a pleca
mai trebuie s achii ceva bani?!

75
I-am i pltit. Totul e aranjat.

Sigur?

Din nou, Tedy deslui n glasul femeii o ciudat und de nelinite,


de suspiciune. i goli paharul cu sete.

IX

Duminic dimineaa cpitanul Alexandru Dragomir se duse la


birou s pun puin ordine n hrtiile i-n dosarele ce-1 ateptau. Nu
se uit bine peste ele, cnd, cineva ciocni la u. Arunc un da"
plictisit, hotrt ea, oricine ar fi, s-1 expedieze n cel mult dou
minute. Nu-i termin gndurile, cnd n birou intr colonelul loan
Albu.

Uneori vine muntele la Mohamed! Ce zici? Se ntmpl i aa.

M-am predat, recunoscu Dragomir.

Aa cum eti mbrcat, cu pulovr albastru, pantalonii ia


trapez, fr manet, te poi i preda. Nu ari a miliian, a ostai, ci a
actor, a artist plastic. Uite, i prul i-e niel cam mare .T.

Meseria! Ce s fac?! Mie, personal, uniforma mi-ar aduce


greuti, sfri mai n glum, mai n serios, cpitanul.

Bine, bine, te cred. De ce ziceai c te predai?


Fiindc Mario i Carlo n-au fost cumini, aa cum susineam eu
data trecut. De fapt, nici acum nu v pot da nite amnunte sigure,
exacte. Cazul sta e exasperant, plicticos., e fr sare i
piper.Deocamdat, nu tii dac e fr sare i piper. Trebuie s te
convingi. S guti! Pe mine m amuz cnd v vd pe voi, tia mai
tineri, plini de nerbdare sau plictisii peste msur. i-mi i explic
perfect aceste stri ale voastre. Ani de zile, ai lucrat oarecum sche-
matic, dup anumite reete i tipicuri. Vi s-a artat cadavrul i a trebuit
s cutai criminalul. Ai pornit la drum fr s stai pe gnduri. Primul
pas: mobilul crimei. Apoi, al doilea: cercul celor bnuii. Aceasta ar fi
o variant. A doua: ,se semnaleaz spargeri. Cercetai locul faptei,
stabilii ce au comun spargerile, dac infractorul (sau dac snt mai
muli!) e tnr. Apelai la cazier, verificai alibiurile celor bnuii, ale
celor abia pui n libertate ... N-a vrea s fiu ru neles, dar s-a lucrat
i se lucreaz, n marea majoritate a cazurilor, dup nite tipicuri.
Acum, tu ai n fa un caz mai incomod, unde tipicul, schema, nu snt
valabile. Trebuie s adulmeci fapta antisocial, s simi rul de unde
vine i ncotro se ndreapt. Ba mai mult, s previi nite infraciuni.
Sigur, e nevoie de foarte mult rbdare, de insisten, de o discreie
desvrit. Pe msur ce infractorii lucreaz", n ghilimele desigur,
mai n umbr, cu mai mult fantezie, subtilitate i siguran i noi tre-
buie s procedm la fel. inem, deci, pasul cu progresul, cu civilizaia!
Iart-m, n-am vrut s-i in o lecie, ci s-mi mprtesc o prere, un
crez . . . Dar, s revenim la italienii notri!

Tovare colonel, ce s v spun? se ntreb mai mult pe sine


cpitanul, ca s ctige timp. Ce s v spun?

Numai esenialul.

Numai-numai, dar oare l tiu? L-am urmrit pe Mario pn mi-


a venit ru. n dou situaii, o dat la cinematograf i a doua oar ntr-o
biseric a stat lng aceeai femeie, una Eva; n-au vorbit, nici mcar
nu s-au privit. A doua oar, asear, la biseric, Mario a intrat cu
minile goale, a stat ntr-o banc n genunchi, lng Eva, iar cnd a
ieit, avea n mn o pung de nylon.

i ce-a fcut cu ea?

77
Dragomir nghii cteva noduri, apoi recunoscu cu brutal
sinceritate:

Nu tiu. Mi-a scpat tocmai esenialul, ca unui sergent major!

Nu-i jigni pe sergeni, l mustr colonelul. Avem i sergeni


foarte buni, mai pricepui i mai utili la locul lor dect, hai s zicem, un
cpitan sau un maior. Ai greit, ai greit, nu-i taie nimeni capul. Cum
i-a scpat?

Mario a intrat ntr-un pasaj. Eu am ezitat cteva clipe. Nu eram


sigur dac a trecut prin pasaj sau dac

uircat n blocul de alturi. m poirnit dup el, i, n pasaj, ne-am


ncruciat: eu mergeam, el venea cu aerul cel mai nevinovat, fr s
mai aib punga n mn.

Ce fcuse cu punga? Unde . ..

tiu, l ntrerupse cpitanul. S-a mtlnit cu amicul lui, Carlo,


iar acesta a dat-o altor doi italieni, care au ntins-o cu o main Fiat
131 Mirafiori.

Nu neleg, nu prea eti clar. Dac l-ai fi scpat pe Mario de


sub ochi, de unde tii totui ce a fcut?!

Un amic, Pericle, muteriu de cafenea, a vzut din ntmplare


scena i mi-a spus ulterior.

Cum l cheam? se mir colonelul.

Aa-1 ciufulesc prietenii, toat lumea i zice Pericle.

De fapt, cum l cheam?

Dragomir tui ncurcat. ncerca s,-i aminteasc dac a tiut vreodat.

Bine, trecem peste amnunt, zmbi colonelul. Ai prieteni muli,


se vede!

Am!
Pericle sta, deci, 1-a urmrit pe Carlo i a vzut cu ochii lui
cum a trecut punga din min n mn i a ajuns n maina italienilor.

Dragomir tcu descumpnit. Colonelul i aprinse o igar i rmase cu


privirea pierdut pe fereastr. Ningea cu fulgi mari i lenei. Cpitanul
ntreb cu glas moale:

Trebuia s-1 opresc pe italian, s intervin ntr-un anume fel?


Colonelul rmase nemicat. Parc nu auzise ntrebarea. Stinse igara
care i se prea amar i zise:

Nu. Oprindu-1, am fi greit. Mario i-ar fi pus fr ndoial n


gard colaboratorul sau colaboratorii. Or, noi vrem s tim dac se
ncearc sau nu un trafic, iar dac se ncearc s depistm i s
prindem toate legturile. mai bine aa. mai bine ca ei s cread c
totul a mers strun.

Dumneavoastr ai aflat ceva?

Ce anume?

Cu deplasarea lor la L?

Acolo a fost vorba numai de o aventur sentimental. Nimic


suspecit n rest. Mario a ieit din ar. Vama 1-a gsit curat ca lacrima.

La Fabrica de nclminte?

Nici acolo. Nu mi s-a raportat ceva deosebit.

Atunci? Vreau s zic, ce am de fcut mai departe?

Nu tiu, glumi colonelul, ridicnd din umeri. Tu ce crezi, ce-ar


fi bine s faci?!

Sincer s fiu dar, n acelai timp, i foarte serios, eu m-a$


ocupa de Eva.

Ce coinciden! Exact la asta m-am gndit i eu. A vrea s fac


o parantez ...

79
Tovare colonel, spunei-mi sincer, nu sntei suprat pe
mine?

De ce, pentru ce?!

Pentru c am fost gur-casc i nu tiu unde i cum au disprut


italienii!? Or fi i trecut grania!

Giacomo Rocco i Sandro Frustalupi? Cei cu un Fiat


Mirafiori?

Dragomir tresri. Era sau mai bine zis fusese convins c numai el tia
de existena lor.

Ei snt dai n grija altor oameni, relu ncet i apatic colonelul.


S tii c nu au plecat spre grani. Snt de azi-noapte la Braov.

Ce fac acolo?

tiu eu? Schiaz, se distreaz, se odihnesc .. . Vezi, de asta i


spuneam adineaori c ai fcut bine lsndu-i n pace. Ei i vd linitii
de treburi, fr s bnuiasc ct de atent snt supravegheai. Pn la
vam nu intervenim, acolo ns ...

Deci, tot avei secrete fa de mine, se prefcu dezolat


Dragomir.

Gum am, dac i le spun? Evident, aia treptat, nu dintr-o dat.


S revenim la Eva. Te ocupi de ea. singura, cred, care poate s fac
lumin n cazul nostru. Urmrete-o cu tact i rbdare, vezi cine e, ce
face, cu ce se ocup, de unde vine elegana ei i, mai ales las-o s-i
fac jocul. Nu se poate s nu aib o societate, iun anturaj, ceva
prieteni, ceva vicii. . . Dac ai rbdare, i va arta cine e i ce vrea.

Am neles, raport sec cpitanul.

Colonelul se opri n u i ncheie nu fr umor:

Te previn, Dragomir, pe frontul sta rmi singur!

X
Era luni, spre prnz. Eva se ntorcea de la croitoreas. Ca orice femeie,
dup o prob reuit, mergea alene, fr int, ntrzia n faa vitrinelor,
intra n magazine s vad ce mrfuri noi snt, se bucura de soarele
cald, primvratic, eu totul neobinuit pentru acea zi de decembrie. i
vremea e ciudat ... Ca oamenii. .. Diminea era cea i frig, asear a
nins niel, zpada s-a oprit imediat, iar acum e soare ca n martie.. .
Martie? A! Mai! Uneori, martie e mai friguroas i mai urt dect
decembrie . . Meditnd asupra vremii i hoinrind la ntmplare prin
magazine, Eva avu senzaia c o urmrete cineva. Se uit mprejur:
nici o mutr dubioas, nici o persoan suspect sau cunoscut cel
puin. i continu plimbarea, gndtindu-se la revelionul pe care avea
s-1 petreac la Erevan, cnd n faa ei, se opri un brbat nalt, cu un
trend cam mototolit

81
,cam vechi i cam uzat. Necunoscutul vorbi ncet, dar hotrt, ainndu-
i calea:

Domnioara Eva, trebuie s v vorbesc neaprat ntr-o


chestiune foarte important, care v privete n mod direct!

Pardon, zise femeia i ncerc zadarnic s-1 ocoleasc.

Trebuie s v vorbesc, insist el, ou asprime n glas de data


aceasta.

Eva ridic privirea, convins c e o greeal. Parc nici nu nelesese


bine cuvintele strinului. Acesta avea o cicatrice pe obrazul stng, era
tuns scurt, i-i inea minile nfundate n buzunarele trendului.

penibil s acostai oameni pe care nu-i cunoatei, l mustr


Eva, cutnd insistent din priviri un cunoscut care .ar fi putut s-o
scoat din ncurctur.

Dai-mi voie s m prezint. . .

Femeia l ocoli pe brbatul masiv i nalt, ncercnd s-i continue


drumul. El reveni i insist:

O clip, v rog, am ceva de discutat!

mi pare ru, tovare, nu v cunosc, aa nct nu vd ce am


avea de discutat.

M recomand: Gigi Varga!

Eva l ls s atepte cu mna ntins, explicndu-i agasat:

M confundai, e o confuzie, eu n-am absolut nimic cu


dumneavoastr.

Femeia i continu drumul, dar necunoscutul, care se prezentase Gigi


Varga, mergea alturi de ea, insistnd cu obrznicie:

Domnioar, doar n-ai fost crescut n pdure?! Nu vrei s


ascultai un om care v poart tot respectul i toat preuirea?

82
Domnule, v rog s fii rezonabil. Nu v cunosc, aa nct nu
avem ce discuta.

Dar m-am prezentat! Snt Gigi Varga.

Femeia tcea i mergea mai repede. Avea impresia c trectorii se uit


la ei. Situaia nedorit, agasant continua. Se ntreba ce s fac? S
caut un miliian? Nu, nu, ar fi o prostie ... S fug? Hojmalul sta m
ajunge . . .fC

Domnioar, snt prietenul intim al lui Horia Duca!

Nu cunosc nici un Horia Duca, i-o tie Eva nervoas, dar simi
cum i se nmoaie genunchii, cum i bate inima.

Horia Duca! Nu v spune nimic numele sta?

Mi-ai face mare plcere dac nu ai mai insista.

Mergeau ncet, alturi, nencreztori i contrariai.

ngduii-mi, v rog foarte mult i foarte respectuos, s v invit


la o cafea.

Domnule, devii obraznic. M acostezi ca pe o femeie de strad


i m invii direct la cafea. prea de tot! Drept ce m luai?

Eva, vorbi brbatul cu o ameninare n glas. vorba de


afacerea de care te ocupi. Spre binele tu, trebuie s-i vorbesc. i
ntind o mn de prieten, n zece minute, i spun totul, totul, ca unei
surori i pe urm poi s nu m mai cunoti, nici s nu m mai salui.
De cteva zile te caut, vreau s-i vorbesc. Zece minute! Doar att.
Trebuie!

Aa, plimbndu-ne, nu e bine? Nu poi s-mi vorbeti?

Nu, nu e indicat, nu snt lucruri de vorbit n plin strad.


Femeia accept fr s vorbeasc. Mergeau alturi, n tcere, ca
doi ndrgostii ce s-au certat. Intrar laQ Cu moartea ntre patru ochi 81
cofetria Albatros. Gigi Varga alese o masa in col, lng sob. O ajut
s se dezbrace, i puse haina din piele de culoarea miezului de nuc
ntr-un cuier pom, se duse la cas i reveni cu un bon. O privea cu aer
triumftor. E chiar frumoas", gndi el, oferindu-i o igar. Femeia l
refuz. i ntreb:

Unde lucrai, cine sntei, dac nu v suprai? A vrea mai


nti. . .

Evident, evident, rise Gigi, ai vrea s tii cu cine stai de


vorb. Snt merceolog, domnioar.

i unde lucrai?

N-am spus aa ceva. Nu lucrez.

Eva l msur surprins: era destul de bine mbrcat! Prea acum un


om fin. El i aprinse tacticos o igar, n timp ce Eva l fcu atent:

Trei minute au trecut. Mai avei apte!

Cu toi brbaii sntei att de sever, de zgrcit?

Nu fac niciodat excepii.

Domnioara Eva, spuse brbatul cu o voce joas, reinut, dar


sigur, e vorba de povestea cu Alba-Lux!

Ce s fie? ntreb Eva, zpcit, speriat de-a binelea.


Dumneata eti om serios? M acostezi n plin strad, m chemi aici
s-mi spui bazaconii. Se uit la ceas, simind c tremur din adncul
fiinei, ca n faa unei mari primejdii.

Nu te speria, relu Gigi Varga, cu acelai ton amenintor, dar


sigur, nu e nici o greeal, nici o bazaconie. Eu snt omul care face rost
de ... Alba-Lux!

Aiurezi...

Nu, nu aiurez. Eu snt!

84
Ce Alba? se ag cu disperare Eva de aceast ntrebare, vrnd
s se ridice, s plece. Avea impresia c toat acea poveste nu e altceva
dect o glum proast.

Ca glum nc ar merge, se consola se ncuraja ea, dar dac omul


acesta e de la miliie?!"

Eva, tu ai primit cutia de Alba-Lux. Trebuia s-o ai joi i ai


primit-o doar smbt. Omul care face rost .de marf, snt eu, nu Horia
Duca. nelegi?

Femeia l privea mut de spaim i de mirare. Apoi, brusc, ncepu


s se liniteasc. Prea tie multe, nu poate fi de la miliie. Imposibil".
Continu s nege cu hotrre:

Habar n-am despre ce vorbeti dumneata. Cnd mi spui pe


nume, cnd m iei cu dumnevoastr, parc aiurezi . . . De fapt, ce dorii
de la mine?

Eva, surse comptimitor Gigi Varga, n-ai avut tu ntlnire la


cinematograf? Rula Piedone, comisarul fr arm". Nu i-ai vndut tu
un bilet lui Horia Duca, nu ai stat mpreun la film i el i-a optit c
n-are marfa? Nu? N-o avea, fiindc eu nu i-o ddusem.

n fond, ce vrei, omule? l rug exasperat femeia, i veneat si-


1 ia la palme. Se uit n jur i se liniti, erau doar ei n colul acelei
cafenele.

Ascult-m bine, Eva! Te duci la omul tu...

La ce om?

La cel pentru care lucrezi pe mine nu m privete cine e, ce


face, treaba lui i a ta i-i explici c eu vreau s-i vnd direct, nu
prin intermediar. Deci, nu prin Horia Duca.

Nu trebuia s fim vzui!

Faci ceea ce-i spun eu. n privina preului, trans- mite-i c eu


dau i cu patru mii un kilogram. n total, a putea s fac rost de patru,
maximum cinci kilograme. Dac l intereseaz afacerea, tu o s m
anuni.

85
Unde locuii? ntreb femeia nc nesigur, tulburat.

Pe Calea Traan nr. 168, etaj HI, apartament Vecinii m iau


drept merceolog la un trust.

Lui Horia Duca ce-i spunem?

C nu mai luai de la el. Renunai. Nimic mai simplu. De fapt,


chiar dac ai mai trata cu el, n-ai ajunge la nici un rezultat.

De ce?

Fiindc marfa i-o dau eu. El nu are, el a fost doar un


intermediar. Acum, cariera lui s-a ncheiat. I-am pus punct.

S-ar putea ca el s ne dea de gol, s se rzbune!

Nu. V asigur eu c nu va da pe nimeni de gol. n primul rnd,


pentru c e fricos, iar n al doilea, pentru c eu l am cu prea multe la
mn.

Au trecut cele zece minute, aa nct nu v suprai, dar am s


v prsesc!

Nu. Dimpotriv, am s v conduc civa pai. O ajut s se


mbrace, i lu i el haina de pe cuier i ieir.

mi rmnei dator cu o cafea, observ Eva.

Cu mult plcere, cnd dorii, zise Gigi Varga, aruncnd bonul


pentru cele dou cafele turceti. De asta mi place aici, la Albatros,
fiindc poi sta ct vrei i nu te ntreab nimeni de ce ai venit, ce
doreti. Nu eti deranjat. un local minunat.

Nu tiam c e aa drgu, aa puin lume aici. Ar fi cazul s ne


desprim.

De acord, zmbi galant Gigi Varga. Srut mna femeii i i-o


reinu: n-a vrea s fac o gaf, dar v invit mine, dac sntei, desigur,
liber i dispus, s bem totui o cafea mpreun. Dac tot v snt nda-
torat!?

86
Dispus a fi, dar nu i liber, spuse insinuant Eva, retrgndu-i
uor mna. Aa nct, ai fcut o gaf!

Credei c e prima pe care o fac n via? Femeia se ndeprt


grbit.
XI

Te superi dac mai beau o vodc mic?

Nu te sfii! Te rog, l aprob Dragomir, cu o privire ciudat n


care se amesteca un fel de duioie, uimire i comptimire. Fumar n
tcere, pn cnd osptarul aduse vodc. Mihai Dragoste nchin grbit
i goli jumtate butura din pahar. Apoi, protest cu o vizibil
nemulumire:

Se poate, Sandule, m invii aici pentru ceva anume, sporovim


de un ceas vrute i nevrute, ba ne i plictisim, eu, biat cumsecade,
atept s intri n subiect i tu nimic. Treci la subiect, stimabile!

La ce subiect? fcu ncurcat, ca i cum n-ar fi priceput despre ce


era vorba, Dragomir.

M supr, zise dezolat Mihai i goli paharul. Vrei s afli ceva de


la mine i ezii s-o faci. Eu snt gazetar, Sandule, intuiesc oamenii, tiu
ce vor nc nainte de a deschide gura. Tare a mai bea una mic. Una
i gata. Te superi?

Te rog, l invit Dragomir cu aceeai duioie, i-i fcu semn


osptarului. De ce s te mint, Miule, am i eu ceva pe suflet.

Asta e grav. Cnd i cade fisa, e grav. Grav de tot. Metere, un


pahar cu ap mineral te rog, se adres el, grbit, chelnerului.

Mi-e i greu s-i spun, dei noi nu ne cunoatem de ieri, de


alaltieri. Mai degrab i-a cere un sfat de prieten, acum, cnd m simt
oarecum singur i neho- trt.. .

Concret, concret, Sandule, i-i spun totul, cu lux de amnunte.


Fac orice pentru tine.

87
vorba despre Eva! Snt ntr-un punct mort: nu pot merge nici
nainte, dar mi-e imposibil s dau napoi. De asta i spuneam, c am
nevoie de un sfat de prieten.

O iubeti?

S zicem.

Mihai se foi pe scaun, tui, nu tiu ce s fac, ce s spun, pn


cnd un chelner se apropie i-i goli scrumiera. Gsi refugiu i-1 rug:

nc una mic. Deci, una mare, fiindc acum cteva minute am


mai comandat una mic. Te rog! Apoi, amabil, ctre Dragomir: te
superi?

Ce-mi poi spune despre Eva? ntreb rece i n- gndurat


cpitanul.

Multe, dar subiectul nu-mi place. M rscolete. Amintirile mele


legate de el, de subiect, snt amare, snt triste.

Chelnerul aduse vodca. Cpitanul se juca indispus cu o cutie de


chibrituri. Mihai gust vodca i ncepu sa povesteasc rar, cu oarecare
stngcie:

tiu multe lucruri despre femeia asta i cam toate . urte, deloc
frumoase. Pentru mine-s amare i triste. O s i Ie spun aa cum le-am
aflat i cum le-am ndurat eu, o bun bucat de vreme. Acum vreo opt
ani, beam sear de isear cte o cafea cu ceva tare la Macul rou. i tot
sear de sear, venea acolo o fat blond, drgu, puin cam durdulie.
Avea o strungrea ntre dini i ochi albatri, iar minile i erau
ntotdeauna ptate cu tu, cu cerneal. Era student la pedagogie n
ultimul an i i lucra n tu ceva plane pentru lucrarea de diplom.
Venea, i bea cafeaua, lenevea la poveti i fuma. ntr-o zi, mi-a
prezentat-o un amic. i ne-am ntlnit apoi, sear de sear, la Macul
rou. Am nceput s ne ducem la filme, la teatru i la oper, s ne
plimbm noaptea prin parcul troienit de pustiu i de uitare. Prea o fat
cuminte i sincer. Toate avansurile mele de-a fi mai brbat au euat.
Cnd chestiunea a devenit serioas o prezentasem mamei, iar ea m
prezentase, de asemenea, prinilor unii dintre amicii mei mi-au dat
s neleg c e cam curvic. Eu, bos i sigur, m-am fcut c nu aud,
ba am declarat c nu m intereseaz nimic din ceea ce a fost pn cnd
am cunoscut-o. Vorbeam de logodn, cerusem redaciei s m treac
pe list cu un apartament. ntre timp, ea a terminat facultatea i a fost

88
repartizat la Satu-Mare. n primele sptmni, dup ce i-a luat slujba
n primire, mi-a scris, m-a sunat la telefon, ntlnirile noastre erau
numai suspine i promisiuni. Hotrsem s ne logodim. I-am fcut o
vizit la Satu-Mare, aa pe nepus mas. Nu prea s-a bucurat. O
sptmn mai trziu, am vorbit cu ea la telefon i mi-a spus c, n
smbta aceea, nu va veni acas, deoarece are mult de lucru i nu prea
se simte bine. Fr chef, pustiu, smbta seara, hoinream prin ora. La
ora 23,40, sosea acceleratul de Satu-Mare. Vistor, ca orice june, m-
am dus la gar, aa numai s vd trenul. M scldam ntr-o iubire
idilic,, dulce, ca ntr-un sos. Ploua. Stteam pe peron, cnd o vd pe
fata mea blond, cum i ziceam, cobornd din tren i agndu-se de
braul unui brbat nalt, subire i brunet. Am tresrit, ceva parc se
rupsese n mine . ..
Mihai a but din vodc i-a aprins o igar i-a reluat dup lung
pauz: M-a vzut, a fugit la mine, m-a mbriat. Dac m
plmuia, nu m simeam mai prost. Am condus-o acas, mi-a vorbit
mult i cald. N-am neles atunci c i era ruine, c m minea.
Brbaii cnd iubesc, snt teribil de proti, Sandule! Cred totul, ca nite
orbi. Mi-a explicat, fr s-i cer acest lucru, c brbatul acela era un
inginer, un coleg de al ei, c erau prieteni doar. Au urmat iar seri de
viscol i iubire. Se druia ca o nebun. Urcam seara trziu, pe furi, n
camera ei; avea o camer n apartamentul unei mtui, nc de pe
vremea cnd era student. Chiar n faa ferestrei ei, se afla un stlp cu
neon; neonul lumina toat noaptea ncperea ei. Uitasem incidentul cu
brbatul acela i poate de aceea nu mi s-a prut nimic suspect, mai
trziu, cnd ea n-a venit la nite ntlniri. Nu mai voia s se plimbe n
parc, era obosit, ni mai dorea s se ntoarc de la Satu-Mare cu atta
nerbdare. Crciunul a fost iari ceva ntre vis i nebunie. Am fost la
colindat la prinii ei, am rmas noaptea acolo; e obiceiul la ea n sat,
ca, tocmai la miezul nopii, s nceap slujba la biseric. Ai ei s-au
dus. Am rmas singuri i ne-am epuizat n pcat. Cu dou zile nainte
de revelion, s-a rentors de la Satu- Mare, am vorbit de logodn, de
cstorie ... Pe urm, ea mi-a cerut o mie de lei mprumut s-i scoat
paltonul de la croitor. i fcuse un palton dintr-o stof scump, dar de
un rou iptor. A doua zi, am trecut pe la amiaz s-o vd, s ne
nelegem la ct plecm la revelion. Urma s-1 facem ntr-o familie, la
nite amici, n ua camerei, am gsit un plic care-mi era adresat, n el
erai cinci sute sau mai mult, nici nu mai in minte, dar asta n-are
importan i un bilet. mi scri

89
ac a plecat urgent la o prieten a ei, la Media, c mi va explica ea
totul mai trziu.

Mihai stinse igara cu gesturi moi, mprtiind fumul cu mna.


Bu din vodc lung, ca i cum i-ar fi potolit o durere.

Mai trziu, am aflat c iubita mea trise cu un asistent, cu un


student, m rog, nu fusese ceea ce, naiv, crezusem eu. S-a cstorit
cu brbatul acela. Trziu, dup vreun an, am vorbit cu ea numai
despre prezent. Ne-am plimbat cu maina mea, noaptea pe lun, pe
osele pustii. Ne cutam ca nite copii care joac baba- oarba. N-a
mai fost nimic ntre noi. A divorat de brbat, a umblat un timp cu
strini. Pe urm, fiindc fcea afaceri cu valut i aur, a fost
condamnat la doi ani i a fost scoas din nvmnt. A executat
doar cteva luni, cci a avut noroc de o graiere sau o amnistie, nu
tiu care dintre ele, cci pe astea ntotdeauna le ncurc. n mare, asta-
i povestea Evei. Despre sfat . . . Nu te supra, Sandule, eu nu-i dau
nici unul. Trage tu concluziile de rigoare.

Mai vorbeti cu ea?

Uneori. Ne ntrebm ce facem, aa de circumstan, ne


zmbim i ne desprim. Eu cu oarecare jen, ea cu oarecare regret.

i-a spus ceva despre mine?

Nu.

Te rog atunci nici tu s nu-i spui nimic. N-a vrea . . .

Gata, Sandule! Snt un om rezonabil i de cu- vnt. Un om de


onoare. Fiindc tot vorbim despre ea, mie mi-e fric, m tem s n-o
ncurce iar.

De ce? se mir cpitanul, fcnd pe naivul.


Fata asta nu lucreaz nicieri!

i?!

Tu nu vezi cte e de elegant? Nu-i spune nimic asta? De


unde atia bani, attea . . . Mihai ncremeni. Rmase cu gura cscat,
cu privirea fix, n ochii cpitanului, ca i cum ar fi comis o mare
greeal. i adun puterile i zise: sper c nu snt banii ti?!

Nu, nu snt. Tocmai asta m ngrijoreaz i pe mine. prea


elegant, prea are bani. Poate fostul ei so s-i fi lsat ceva lucruri de
pre . . .

A! I-a lsat garsoniera din Aleea Tineretului 4. Att. i aia


mai mult goal, dect cu mobil n ea. Iart-m, dar tu te-ai angrenat
serios n povestea asta?

Nu, nici vorb, l liniti Dragomir. Am vzut-o, mi-a plcut,


zu, nc arat splendid, n sfrit, ne-am cunoscut, am but o cafea
mpreun, am vorbit nimicuri . . . Snt prea btrn ca s m angrenez
cu una cu dou.

i eu, riposta mndru Mihai i goli vodca din pahar. Totui un


sfat a ndrzni s-i dau: las-o n pace. i nu numai att. Fugi de ea.
Evit-o, ocolete-o. Ascult-1 pe Stan-pitul. Eu vorbesc din
experien. trist ceea ce i-am povestit, dar adevrat. Evit-o! Cu
orice pre!

Nu vd de ce atta team fa de ea?!

Mihai i aprinse o igar, trase un fum i spuse grav:

o femeie fatal. Atia au iubit-o, au dorit-o i au urt-o apoi,


nct m i mir cum de nc n-a murit nici unul din cauza ei. Nu este
exclus ns s moar de acum nainte.

Sper s nu fiu eu acela!

9
1
Doamne ferete, btu cu degetul n mas Mihai. Deveni iar
vistor. Se uit cu coada ochiului la paharul

gol.
Ar fi timpul s i plecm, observ cpitanul
.r

Nu-mi place graba. Mai ales acum, dup ce mi-ai rvit


sufletul. A avea i eu o rugminte, Sandule!

Te ascult. i-i rmn recunosctor.

Dac nu te superi, eu a mai bea o vodc mic!?

XII

Nu, nu, nu ai procedat nelept, draga mea. Nu trebuia s


discui nimic cu necunoscutul, chiar dac a insistat cu ncpnare
o mustra Tedy, nelinitit, nervos, plimbndu-se agitat, prin odaia
oval. Ai acceptat totul ca o putoaic naiv i proast. Dac necu-
noscutul acesta e omul miliiei?! Ei?!

Tedy, iubitule, nu e omul lor, snt sigur. i-am mai spus i


repet: tia totul prea amnunit i exact; pn i detaliile le cunotea.
Linitete-te i crede-m: e omul lui Horia Duca.

De unde tii? Eti n stare s te aezi singuric i cuminte, ba


i cu zmbetul pe buze n laba unuia de la miliie, continu brbatul
s-o acuze. Se enervase aut de tare, nct abia se abinea s nu-i ard
dou palme.

Dac ar fi de la miliie, n-ar ti attea lucruri i att de


amnunit.

Nu! Acolo, trebuie s fie doar proti i nepricepui, ai? Nu i-


a dori s cunoti pe oamenii lor de elit. Au i din tia, fetio! i au
muli.

Tedy se plimba cu minile la spate. Eva, indispus i indiferent,


rsfoia un Neckerman. Rspundea rar i nepstoare, agasata de
reprourile pe care brbatul i le fcea cu vehemen, uneori cu

93
rutate chiar'. O mhnea din ce n ce mai mult faptul c el i ascundea
ceva, c o minea sau o nela. Desluea din ce n ce mai1 clar ceva
ostil i rece n tonul i n privirea lui Tedy. Precaut, atepta.
Presimea c va afla repede adevrul. i cu ct ziua aceea se apropia,
i sporea nelinite^, teama i regretul. Uneori, ar fi vrut s amne
deznodmntul, alteori s-1 grbeasc. ntoarse capul i-1 cut pe
Tedy: i turna alcool n pahar.

n definitiv, n-are rost s ne consumm nainte de vreme, s


ne certm, sa intrm n panic.

N-a intrat nimeni n panic. M deranjeaz ns cnd cineva


face gafe. n sfrit, ce o fi, o fi!

Nu e att de simplu, Tedy. Omul nostru ateapt un rspuns.


Ce zici? Ce-i rspundem?

Brbatul continua s tac. Se plimba cu pai rari, drept ca un


osta dintr-o companie de onoare. Agita alcoolul 111 paharul nalt,
privind nemulumit n p- mnt.

Dac dorete un rspuns, i-1 vom da. i nc foarte repede.


A vrea s tiu dac e un om de cuvnt, de onoare?

Este!

Ce vorbeti? Cine-mi garanteaz?

Eu!

Sigurana ta m pune pe gnduri, observ rutcios Tedy. Dar


joc totul pe o carte.

Aa mi placi, l ncuraja Eva, ncercnd s-1 domine. Tu mi


spuneai cndva c deteti ginriile, dar c, atunci cnd e vorba de o
afacere mare, ncepi s-o judeci ct se poate de serios. Iar o afacere

9
4
implic ntotdeauna un risc. n cazul sta, n-ai dect s hotrti
singur dac merit sau nu s riti, s continui. Dac nu vrei, cu att
mai bine.

Ai adresa lui?

O am.

Perfect. i scriu trei rnduri utr-un plic, prin care-i fac


cunoscut c m intereseaz patru sau cinci kilograme de fin". Att
ct a propus el. S-1 vd de ce e n stare. O s-i pretind marfa n cel
mult cinci zile! singura condiie pe care i-o pun.

Pot s-i duc eu scrisoarea?

Nu. M tem c e riscant s v ntlnii.

M excluzi din afacere, Tedy?

Am grij de tine, o dojeni el cu glas moale, blnd. Te feresc


de necazuri, de griji. . .

. Bine, Tedy! Atunci noteaz-i adresa: Gigi Varga ... Ce e?!

Pe sta< l cunosc. Am fost mpreun undeva!

Traian nr. 168, etaj III, apartament 58, continu Eva. Nu


pricep de ce te grbeti, de ce doreti marfa" n cinci zile!? Doar nu
dau turcii peste voi!?

O marf n-o vinzi cnd vrei, ci atunci cnd ai cui!

tii, spuse femeia abandonnd revista pe pian, vreau s


isprvim odat cu afacerile astea. Mi se par o povar. ncep s le
ursc, mi-e sil de ele. Am impresia c din cauza lor, am devenit mai
reci, mai strini, mai singuri. Ne-am fcut parc mai ri, mai egoiti.
Femeia se opri n faa lui, i lu paharul i-1 goli dintr-o dat. Apoi
i ncolci braele pe dup gtul brbatului i ncerc s fie cald,

95
senzual. Rule! M-ai bruftuluit astzi cam tare . . . Pot s te rog,
s faci ceva pentru mine, iubitule?!

9
6
Eti tu un copil prea bun, iar eu un urs btrn i ursuz. Fr
tine, a fi att de singur, de pustiu . . . Ce s fac?S m duci cu
maina, s-mi scot rochia de la croitoreasc!

Nu iubit-o, n-am s te duc, o s te duci singur. Iei un getax, e


mai simplu, mai comod..

Bine, opti Eva. Disear, rmn la tine. Mi-e dor de tine . . .

Tedy i desfcu unul cte unul nasturii de la bluz.

Ce faci?!

Rmi acum, la mine! Disear, plec la mama.

XIII

Bun, salut stnjenit Dragomir, strngn- du-i mna mic, cu


degete lungi, subiri. mi pare ru, n-am putut veni . . .

Te-ai inut de cuvnt, ai? l apostrof Melania. Mi-ai fcut


vizita promis! Ce mult se poate conta pe cuvntul tu . . .

Nu fi rea . . . tii foarte bine c am o meserie . . . Snt zile


cnd nu pot nici s mnnc . . .

Acum, ce faci?

Caut o blond!

Ai noroc oft, Melania, lundu-1 de bra.

De ce?!

97
Nu tiu bine de ce, dar ai noroc. Snt eu fat bun i te iau aa
cum eti. Altfel... Chiar caui o blond?

O caut, o tachin el! De dou zile o caut i nu dau de ea


nicieri. Altdat, vrnd-nevrnd, drumurile ni se ncruciau, o
gseam n cofetrii sau n restaurante. Acum, cnd am nevoie de ea,
n-o gsesc, parc a intrat n pmnt.

Ce-a fcut?

Nu tiu. Poate mi va spune ea. i tu, Melania? Ce mai faci?


schimb Dragomir subiectul discuiei.

Te-am ateptat pe tine!

i n afar de asta?

Nimic! Fata i privi ceasul i ntreb: ce zici, dac te invit la


un film!?

La un film? repet mecanic ntrebarea brbatul.

Da. La un film. ase. De la ase i jumtate, putem vedea


un western american, la Progresul: 7/2 cartu pentru erif.

N-am vzut un film . . . nici nu in minte de cnd.

cu un erif, aa c te intereseaz. O lum pe aici.

Fata sei strnse mai mult sub umrul lui. Mergeau tcui, stpnii de
un sentiment ciudat: fiecare avea impresia c triete aievea clipele
acelea, c totul e doar un vis. . .

Seara, trziu, cnd se ntorcea spre cas, dup ce o condusese pe


Melania, cpitanul se ntlni aproape gata! s se ciocneasc, la un
col de strad cu Pa- lade. Tnrul locotenent zise misterios, ca i
cum ar fi deinut un mare secret:

Am auzit!

98
Ce ai auzit, pruncule?!

C pe acest front, ai rmas singur!

La naiba, ripost Dragomir. N-a vrea s r- mn ...

V e fric?

Oricum, de la o anumit vrst, trebuie s-i iei i nite


msuri de prevedere.

Eu snt o asemenea msur?

Era ntuneric i o umezeal rece struia n aer. Pe strad,


trectorii se mpuinau. Sirena unei fabrici suna rguit, monoton.

Palade, vorbi calm i grav Dragomir, trebuie sa-mi dai o mna


de ajutor. i asta n cursul zilei de mine. Ce ai de fcut? Caui la
cazier pe Eva Costescu, domiciliat acum pe Aleea Tineretului nr. 4.
Vezi ce pedepse a avut, ce condamnri. Are o condamnare pentru
ceva nvrteli cu valut, o s gseti tu acolo. Te duci i la tribunal,
caui dosarul i1 rsfoieti. Vreau s tiu ce a fcut, ce prieteni, ce
relaii are sau a avut, cu ce s-a ocupat, de cnd, pn cnd . . . ntr-o
vreme, a fost profesoar, dar nu tiu unde. Te interesezi la
inspectorat i afli cum, cnd i de ce a plecat din nv- imnt. Toate
lucrurile astea, vreau s le clarifici ct mai repede posibil.

n regul, tovare cpitan, dei snt cam multe. Acum, la


ora asta, vreau s spun, ce facei?

La ora asta? Ce poate face un burlac ca mine? Acas nu^mi


vine s m duc, fiindc mi-e urt, prea m simt singur, spuse el,
gndindu-se la Melania. Dac ea m-ar atepta acum acas?! Ar fi o
alt via; oricum, o alt via! Aa, nu m ateapt nimeni. S dau
un telefon Zoici? Irinei?! La ce bun ..

Tovare cpitan, dai-mi voie s v invit la o cram. Bem un


vin i servim o pastrama.

Fie. Dac tot n-avem altceva mai bun de fcut.

99
Coborr la crama Ursus cu reinere; ntotdeauna,

seara, era lume mult, fum de nu te vedeai i miros greu de aer sttut
i mncruri bine condimentate. Spre surprinderea lor, era lume
puin n cram, multe mese libere o atmosfer chiar intim i
reconfortant. Se oprir la o mas ca un butoi i comandar
pastrami un vin bun: vinul casei. Conversar aa ca s le treac
timpul, despre fotbal, despre filme, despre Eva, aproape terminar
pastrama, cnd un individ deirat, cu nas mic, rotund i rou, de
beiv, care-i cercetase ndelung i insistent cu privirea, se apropie de
masa lor i ceru politicos voie s se aeze:

Permitei, tovare cpitan Dragomir s iau puin loc. Nu v


deranjez, am doar o rugminte la dumneavoastr. M mai cunoatei,
sper? Nu?!

Parc, silabisi posac Dragomir. Parc, dar nu tiu de unde s


te iau? ezi!

Necunoscutul se aez, trgnd fr zgomot scaunul. Purta o


pufoaic slinoas, blugi bine albii la genunchi i n minii mototolea
o basc.

Nu m mai recunoatei. Avei muli clieni . . . i eu v-am


fost acum cinci ani. Dumneavoastr m-ai anchetat i mi-ai fcut
dosarul. Erai locotenent major atunci. . .

De unde tii c snt cpitan? mbrac foarte rar uniforma


militar.

Toitul se tie i se afl pe lumea ast:a. Marius Creeanu?! Nu


v mai amintii?

Dragomir se ncrunt, ridic din umeri neputincios, adugind:

Tot nu tiu!

Am lovit un pieton cu maina, pe trecere, n 1970, era seara,


busem i am fugit de la locul accidentului...

100
i pe urm ai furat un far de la bascula unui coleg i pe al
tu, cel spart l-ai montat n locul celui furat! Era gata-gata s-i
arestm colegul nevinovat!

Creeanu se mulumi s plece capul ruinat.

Cnd te-ai eliberat?


97

De trei luni.
7 Cu moartea ntre patru ochi

i ce faci? Unde lucrezi?

Pi tocmai de asta m-am adresat dumneavoastr, ca n-am


servici ...

De ce n-ai?

Am fost pe antier, unde am lucrat nainte, dar n-au vrut s


m reprimeasc.

De ce?

Fiindc am fost condamnat. De cei ptai, ca mine, tii i


dumneavoastr, se cam ferete lumea. A vrea s nu v suprai dac
v rog s vorbii cu tovarul director Popa s m angajeze. Nu
conteaz pe ce antier, m duc oriunde.

ofer? Cine crezi c te mai poate angaja ofer?

Iertai-m, dar nu m-ai neles. Nu ofer vreau, ci mecanic


auto, pe antier, la orice coloan, oriunde.

Bine, m Creeanule, am s te ajut. Dar dac nu i vezi de


meserie, s nu ne ntlnim iar! Clar?

Clar, dar ce fac?

101
Treci diminea pe la mine, cu actele, camera . . . nu tiu
unde oi fi, dar ntrebi.

V mulumesc domnule cpitan mult de tot. A vrea s v


mai rog ceva: ngduii-mi s v ofer un vin.

Dup ce te angajezi i dup ce iei primul premiu pentru


contiinciozitate n munc. neles, Creeanule?

S trii, am neles. Se ridic mulumit i umil brbatul cu


pufoaic i blugi. tiam e-o s m ajutai . . .

De unde tiai?

Ai mai ajutat i pe ali biei.

Aa vi se spune vou, biei? zmbi cpitanul.

Creeanu plec dup ce se nclin recunosctor de

cteva ori.

Chiar l ajui? ntreb Palade.De ce nu? amrt. Ci din


tia au venit la mine i i-am ajutat s intre n servicii Dac-i lai,
i. . . anchetezi din nou. Fiindc te miri ce prostii mai fac. n loc s-i
anchetez, prefer s-i ajut.

i dac te fac de ruine?

Tu crezi c eu i trimit acolo ca s m mndresc cu ei? ncerc


s le dau o mn de ajutor ... Ce zici, n-ar fi timpul s mai i plecm?

XIV

Eva! Tu aici?

102
Vai Iulia, nici nu te recunoteam. Ce surpriz!

Cele dou femei s-au pomenit fa n fa, ntr-un

bazin cu ap termal, la Felix. S-au apropiat de peretele bazinului, s-


au agat de balustrad, s poat vorbi n voie.

Tu, Eva, nu te-am vzut de patru, poate de cinci ani. Unde


eti? Unde lucrezi?

n nvmnt, mini Eva. Cu chiu cu vai, am reuit s ocup un


post de bibliotecar la un liceu. Vinerea sint ntotdeauna liber. Tu?
Te-ai cstorit?

Am i un bieel de doi ani. Tu n-ai copii?

Am fost cstorit i-am divorat. Snt singur. i mai fericit.

Snt acolo nite trepte i putem sta mai comod Vino dup
mine.

Iulia i ddu drumul n ap. nota uor, cu graie i siguran,


cci n coal fusese o bun nottoare. Eva urmrea casca ei roie,
cu flori albe i nota greu, respira anevoie, dup civa metri, simi
nevoia s se odihneasc. Fcu pluta, apoi continu s noate. O cea
lptoas acoperea bazinul. Iulia edea pe o treapt aflat n ap.

Se aez i Eva alturi. Apa le venea pn la piept. Era cald. O


toropeal plcut le ptrundea trupul.

Tu unde eti, unde lucrezi? ntreb Eva, bucuroas c-i


rentlnise colega de banc din ultimele clase de liceu.

Funcionar la O.J.T. Un post oarecare. Nu cine tie ce, da'


asta e; mai bun n-am.

Ai abandonat nvmntul? Te-ai lsat pguba?

Nu, nu, nici n-am terminat facultatea.

103
Cum?! Doar ultima dat cnd ne-am vzut erai student la
educaie fizic! tiam c ai terminat facultatea!

Am avut nite neplceri . . .

Vorbeti serios, Iulia?

Zu n-am terminat-o, dei am fost o foarte bun student. n


primii trei ani, am avut numai note de nou i de zece. Ce mai. . .

Dar ce s-a ntmplat?

o poveste mai lung, n-a vrea s te plictisesc. - Tu cum de


ai ajuns aici?

Simplu. M-a luat un amic dintr-o cafenea. Are o treab la


Oradea i m-a rugat s-1 nsoesc, s fac o plimbare. Cum tot nu
aveam ce face, am zis hai s-o fac i p-asta. i iat-m.

n clipa aceea, o pereche cobora n bazin, chiar pe lng cele dou


femei. Un brbat nalt, muchiulos i pros i o femeie frumoas,
brunet, cu o fa oval, o figur de grecoaic, aspr i fermectoare;
femeia purta un costum de baie alb, se inea nc extrem de bine i
arbora un surs distins.

Uite tu, ce sni splendizi are femeia asta, observ Iulia. Nu tiu
de ce, dar invidiez femeile care au sni frumoi. Ca elev, am suferit
mereu cu snuii mei...Eva l vzu pe brbatul ce mergea posac n
urma femeii i cteva clipe nu avu aer. i frec ochii i privi uimit
perechea ce intra n ap. Se ridic brusc, mpins parc de un resort,
vru s porneasc dup cei doi., cci brbatul nu era altul dect Tedy,
actualul i. . . fidelul ei amic sau mai exact spus amant! Se aez iar
n ap. Avea senzaia c va leina.

Ce e Eva?

Nimic . . . nimic, izbuti cu greu s opteasc.

104
i-e ru?

Nu. Parc mi-e cald, m-a cuprins aa o slbiciune . . .

Ne ridicm o treapt mai sus, propuse Iulia i se silt, ieind


din ap pn la bru.

Te moleete apa asta, zise Eva, ncercnd s nving


surpriza, ntlnirea neplcut pe care n-ar fi crezut-o, dac n-o vedea
cu propriii ochi. i brbatul e bine, adug ea, strduindu-se s par
indiferent.

Mie nu-mi place.

De ce, drag? Uite ce animal bine e?

Are o mutr de bdran i niu numai c o are dar i e!

l cunoti?

Din vedere . . . Nu pot suferi brbaii de genul

sta.

Poate c n intimitate e mai agreabil, insist Eva.

Poate, dar mie mi pare libidinos, unsuros... Ce mai, nu e


genul meu . . .

i cucoana? Cine e? Eva ntreba cu un glas moale, voia s


afle ct mai multe amnunte despre cei doi, dar aa ca din ntmplare,
fr s-i mrturiseasc drama.
O femeie de bani gata. Ea triete pe picior mare . .

105
.Nu e cstorit?

A fost. Soul ei, un foarte bun medic a murit n urm cu civa


ani. A avut un infarct i s-a dus. A rmas ea singur, bogat i frumoas.

nc, sublime cu o anume rutate Eva. Trece i frumuseea ei,


nu ine o venicie. Dar, de ce zici c e aa bogat?

I-a lsat soul o vil ca un palat, o main, o colecie de monede


i una de tablouri. Se zice c tablourile ar valora milioane.

Bftoas al dracului, spuse Eva, furioas n sinea ei nu pe


vduv ct pe Tedy. Abia acum nelegea de ce n ultima vreme se purta
mai rece, mai ursuz, de ce evita ntlniirile cu ea, de ce devenise un om
obosit, plictisit de dragoste. n irealitate, e mort dup averea vduvei
asteia" gndi ea cu durere i ur.

Orice am zice, e frumoas, recunoscu Iulia. i are i un nume


frumos: Laura Atanasiu!

Frumos. . .

Zice lumea c se mrit cu petele sta.

Eva cuta s-i urmreasc, s-i redescopere pe cei doi, dar aburii
ascundeau perechea pe care ea o ura acum. O mnie oarb, neierttoare,
cretea n inima ei. ntiul gnd care-i ncoli, fu acela al rzbunrii. O
s-ni pltesc totul, pentru tot i pentru toate" i spuse ea.

Tu nu te mai cstoreti, Eva? ru singur, e urt. . .

Drag Iulia, am ncercat i mritiul, nu mi-a mers, i-i


mrturisesc sincer, mu am curajul s-o mai fac i a doua oar. Soul tu
ce e, unde lucreaz?

Inginer la C.F.R. Am avut mare noroc: e un brbat aa de


cumsecade3 de bun. Eu una simt mai mult dect fericit.

Laura asta ce nvrte?

106
medic. Medic stomatolog. Se zice c e i foarte bun. De-aia
m mir i m ntreb, ce gsete la ramolitul sta? Ce?

Eva nu rspunse. Lovi apa nervoas, lsnd impresia c se joac


doar. O clip, n durerea ei, gsi nimerit s-i spiun totul prietenei sale.
S-i povesteasc cum a antajat-o, cum a umilit-o i a minit-o Tedy.
Dar, mndria ei de femeie nvinse n cliipa urmtoiare. Tcu, abia n-
buindu-i plnsul. Se hotr s fie tare. N-are rost s m port ca o a,
trebuie s-i dovedesc c snt o femeie mult mai deteapt, mai corect
i mai energic deot el".

Nu tiu ce lucreaz sta, dar toat ziua e aici, la Laura.

Poate are prinii aici, frai, poate n-o are numai pe ea . . .

Prinii lui au murit. Mam-sa a murit pe vremea cnd eu eram


student. Cel puin aa vorbete lumea.

Eva se arunc n ap. nota cu for, cu voluptate. Mnia, ura, i


ddeau puteri nebnuite. Iulia o urm, fcu ncet cteva lungimi de
bazin, disprnd n aburii lptoi. Se ntlniir iar, la locul lor, pe treapta
acoperit de ap.

plcut la voi, ia Oradea. Bilea astea-s colosale, spuse Eva.

Laura Atanasiu se apropia de scri notnd lene. Urc apoi


graioas scrile. Avea inele mari i cercei din aiur. Eva observ uluit
lniorul de la gt: trifoiul de aur cu patru foi, promis ei, cadou de
nunt.

femeie frumoas, opti Eva, njurndu-1 printre dini pe Tedy,


nct, dac cineva i-ar fi urmrit buzele ar fi neles c e vorba despre
mama lui.

Se distreaz porumbeii, ce le pas. Au timp, au bani. tii unde i


fac revelionul?
Cine?
tia doi!?
Nu. Unde?

La Viena.

Eva avu impresia c va cdea prad unui infarct. Capul i vjia,


inima i btea tare, gata s-o sufoce, ure- chile-i iuiau.

107
i-e ru, ce-i cu tine? Iulia i puse mina pe frunte, i fcu vnt, o
ajut s se ridice.

Cred c am stat prea mult n ap, ngn Eva, aiurit, copleit


de durere i revolt. Adineaori, am notat cam mult . . . Nu-s obinuit
...

Afar era mult mai rece i Eva i reveni. Fcu cteva micri de
gimnastic s se nvioreze. Se duse i intr sub un du. Apa era rece ca
ghiaa. ip scuturat de friguri, dar suport cu stoicism torentul rece al
apei. nviorat, arbor o min vesel.

De unde tii c se duc la Viena?

De unde! Do,ar au trecut pe la mine!? Eu le-am fcut formele.


Ba mai mult, pot s-i spun c le-au ieit i paapoartele. Dei, sincer
s fiu, m mir cum li s-a aprobat. Ia s-i mai lsm naibii pe tia. tii
ce Eva, ne mbrcm i vii pn la mine, mi faci o vizit, s-mi vezi
copilul. Soul meu e la Bucureti. Bem o cafea i br- fim pe cinste.

Nu pot, Iulia. Iart-m, altdat am s vin cu cea mai mare


plcere. trziu, sfri Eva, deselcindu-i prul n faa unei oglinzi.

Ami plecarea cu o or, doar n-o fi foc?!

Nu, nu mai pot s amn nici o clip. Am ceva de rezolvat nc ast-


sear. Ceva ce nu sufer amnare!Laipovia teroriza de cteva ceasuri
oraul. Cafenelele i braseriile gemeau. Lume mult i mai mult fum de
igar. Lncezeal. Oamenii din (localuri, n majoritate tineri, cu chipuri
palide, czui ntr-o indiferen trist, total, ispeau parc o pedeaps,
nghesuii, fr aer, fr lumin. Probabil c dac i-ar fi silit cineva, s
stea epeni, ore ntregi, n fum i miros, ar fi protestat vehement, ar fi
fcut uz de for. Nesilii de nimeni, i ndurau destinul, omorndu-i
vremea cu tutun, cafele i alcool. La o mas mic, de dou persoane,
peste care prea c se va prbui inevitabil un cuier pom, ascuns sub o
cpi de haine, Pericle dezlega absent cuvinte ncruciate. Cpitanul
Dragomir ajunse cu greu, ocolind mese i scaune, deranjnd clienii, la
masa aceea. i puse ful mblnit pe sptarul scaunului, n timp ce
Pericle se ridic n picioare, ncntat c-l vede:

Te cutam. i ieri te-am cutat. De trei zile te caut. Pe unde


umbli?

Crezi c tiu?!

108
Aa e cnd iubeti!

Ce vrei s spui?!

Te-am vzut cu Melania, la film. Ce mai, eti fr replic. Un


zmbet lumin chipul micului cocoat, n timp ce i scotea tacticos pipa
i punga de tutun. ncarc bateria, fac un fum aici, pe urm plec i-i las
pe tia s se intoxice. Unde pui c mi-am cumprat i surcalu!

Eti mare, Pericle, se amuz Dragomir, aprinznd o igar. Ziceai


c m-ai cutat. . .

Exact! fcu grav Pericle, ndreptndu-se pe scaun, arbornd o


inut serioas. Am o veste care, sper, c o s te bucure. O veste n
legtur cu Eva!

Nu m nnebuni!? S te i cred?

Te rog foarte mult. Uite cum s-au desfurat faptele. Luni, la


ceasul prnzului, ies i eu n trg, dup meditaii, ca omu', s beau o
cafea. M duceam aa pierdut n mulime, fr grab, fr el, nehotrt
unde s intru. Deodat, n faa mea, Eva! Eva noastr cea frumoas. Era
blond i cu prul ei. Care via s zic, nu purta peruc. Avea ns un
cocogeamite barosanul ling ea: un tip de halterofil, tuns scurt, cu linii
severe n obraz, un pilc crunt i un pic adus de spate.

ntre timp se stinsese pipa. Pericle ndes tutunul cu surcalul,


aprinse un chibrit i pufi mult, cu efort, nct ochii i deveneau mai
mari n cap, pn cnd jar rou sfri n pip.

O vd pe Eva, cum zic, simt aa n mine c o poftesc, m


resemnez i o salut totui ceremonious. Privirea ei trece peste mine,
undeva departe, pe strad. Nu-mi r- mne nimic de fcut, i-mi
rspiund n locul ei: Bonjour, Pericle!" mi vd de drum. Ajung n fa
la Primvara, Intru. Nu mai fusesem demult acolo. Era o casieri fru-
moas foc, cu un corp teribil. Uite, doar vorbesc de el, de corp i
transpir. i terse fruntea cu dosul palmei, n timp ce osptara aduse i
un Pepsi. Duduie, dac eti amiabil, adu-mi i mie acelai lucru. Te
rog. Pltete, domnul! Pericle tui ironic.

109
Cpitanul surise ncurcat. Uitase pur i simplu s-1 ntrebe pe
amicul su ce vrea. Stinse igara, privindu-1 cu duioiie pe cocoat.Ei,
rdlu Pericle, m aez la o mas i ncerc s sfresc un careu. Dup
vreo zece minute, poate cinspre- zece, aud la masa din spatele meu o
voce bine timbrat, reinut. Fr s vreau, trag cu urechea. De fapt, nu
chiar fr s vreau. Vocea aceea a zis la un moment dat: Adineaori am
vorbit cu Eva!" Numele sta, m-a determinat s fiu atent. M-am ntors
discret i-am constatat c tipul care vorbea era cel ce o nsoise pe Eva
prin ora. Da vd c eti cam plictisit! Ce-i cu tine?

Hai, m Pericle, tu lai povestirea acolo unde e miai interesant.


N-am chef, dar asta n-are importan. Zi-i!

Pericle pufi des i zise mulumit:

Pe mine, n general, nu m ascult lumea. Acum, c am i eu un


subiect, profit de el. Am tras cu urechea, da' n-am priceput o iot. Zicea
barosanul: I-am oferit, aa cum ne-am neles, patru cel mult cinci
kilograme. Am rugat-o s-mi dea un rspuns ct mai repede". Cellalt
1-a ntrebat cum a mers, cum a acostat-o pe femeie, dac n-a fcut
nazuri ... Ai reinut? A acostat-o. Deci, n-o cunotea! nseamn c e o
afacere, un biznis serios. Ce zici, e tare?

Pe urm?

Pe urm nimic. Au vorbit despre fotbal i-au plecat.

Tipul din cofetrie era precis cel care o nsoise pe Eva?

M jigneti, se supr Pericle. M-am dus pn la bar dinadins i


l-am vzut bine: era el. Sut la sut!

N-a pomenit nimic de marf, de kilogramele acelea, ce erau,


despre ce era vorba?

Pericle i scutur pipa suprat. Faa lui se ntunec. Nu rspunse.


Scotea cu surcalul cenua din pip. Apoi zise cu un neateptat regret:

Te credeam un amic mai franc, Sandule. Tu tii despre ce e


vorba, faci pe prostu* i m ntrebi pe mine. S fim serioi!

Pe cuvnt de onoare, Pericle, dac tiu despre ce e vorba. mi


vine s plesnesc de ciud c nu tiu.
Atunci de ce-o urmreti?

suspect. i nu att ea, ct, probabil, amicii ei.

Suspect, suspect, dar pentru ce?

Poate trafic de valut, aur . . .

Cocoatul rse straniu, lung i strident. Ii potoli rsul i ntreb:

Valut, aur, cam patru, cinci kilograme? Nu i se pare caraghios?


Nu snt eu Maigret, dar nici tmpit nc nu-s. Cocoat da, asta e
altceva. inea pipa goal n mn, o duse la gur i rmase surprins. Ca
i cum i-ar fi adus aminte de ceva. Vorbi ncet i cu oarecare mpcare:
Iart-m, Sandule. Acum mi dau seama; tu poate n-ai voie s-mi
spui. secret! Vezi, eu la asta nu m-am gndit. i dac nu te-a
cunoate de vreo zece ani buni . . .

Pericle, te rog nu te supra pe mine, atunci cnd am secrete fa


de tine!

Poi s-mi spui de ce eti att de indispus, de suprat n ast-


sear? Sau e i sta secret?!

M doare o msea. De trei zile m doare.

i de ce nu te duci la medic? Ani eu un cunoscut. Dac vrei. . .

nc nu m duc . . .

De ce?

Mi-e fric!

Pericle rse nct se zgudui tot, apoi i nec rsul n el i se nroi.

Degeaba rzi, de nimic nu mi-e fric pe lumea asta, dar de


stomatolog am o adevrat oroare.

Tocmai de asta rd: i mie mi-e fric de dentist! Se ridicar i


ajunser cu greu la u. Afar, lapovia

111
cdea violent, n rafale. Dragomiir ise gndea la Eva. Deci nvrte
dnsa ceva. Elegana ei nu e ntmpltoare. Patru, cinci kilograme . ..
Culmea! Ce e de fcut?" Hotr s-i raporteze, de ndat, 'totul,
colonelului.

Ce zici de Alain Delon-ul sta?

Mito hain, l aprob Dragomir. De unde?

Cu pile! A fost respins la export. Un amic, responsabil de


magazin, are un copil pe care i-4 meditez. El mi 1-a pus deoparte. Au
venit doar zece.

Frumoas hain, dar fularul nu prea merge. . .

Pericle izbucni n rs i abia dup ce se s tur, rspunse:

tiu. Ai i tu puin rbdare. Fulare nc nu s-au respins la


export!

In camer era rece i, ca de obicei, dezordine. Dac ar fi miai calld,


ordine, s m atepte cineva, ar fi altfel, aa.. Trist, se apuc s fac
puin ordine. Strnse ziarele de pe mas i de pe pat, rufele murdare le
puse ntr-o lad, n baie, florile uscate din vaz le arunc la gunoi, un
costum uitat pe un scaun l aez la locul lui, n dulap. Se nclzi,
rmase numai n cma, hotrt s treac i n buctrie, cnd sun
soneria. Era zece i jumtate. Deschise. Colonelul loan Albu apru n
prag.

O, s trii! Ce plcere! Poftii, v rog!

Eti singur? Nu te deranjez?!

Din pcate, singur!

Atunci, intru i te rog nu te supra c vin la ora asta. Exist i o


explicaie: am fost pe scara vecin, la un vr al meu. Am vzut lumin,
i-am zis hai s intru, s-mi vd subalternii acas, n familie, ce fac,
cum i petrec timpul liber!?

Fceam ceva ordine. Via de burlac.

urt singur, aa-i? ddu din cap colonelul, pipind caloriferul


care era aproape rece.
Mai ales seara.
Procedeaz n consecin

113
!Anul viitor m predau!

Oho, de ci ani aud angajamentul sta! Nu mai cred. Gata! M


rog, eti major . . . Am auzit c m-ai cutat?

Toat seara. Am o mic noutate. Eva a stat de vorb cu un tip


ntr-o cofetrie. Tipul i-a oferit patru sau cinci kilograme.

Ai auzit tu?

Nu. Amicu5 Pericle. V-arn mai vorbit despre el.

om de ncredere?

Garantez pentru el!

Vezi, Dragiomire, i ziceai c acest caz n-are sare i piper?!


ncet-ncet, pare s aib. i nc mai mult dect normal. Trebuie
rbdare, foarte mult rbdare. Telefonul acela 1-a dat cineva, care tia
bine ce se pune la cale. Nu putea s-i vin nimnui ideea de a se
rzbuna pie cineva, denunndu-1 c face un anume trafic. N-avea rost
s-1 denune, dac nu exista i un adevr n toat povestea. Ori,
persoana care a telefonat, tia de ce-o face. nseamn c sntem, mai
corect spus, c eti pe drumul ceil/ bun. Hai s facem o mic
recapitulare, s ne mai limpezim niel. Mario i Carlo au trecut grania
curai ca lacrima. De azi n dou sptmni, voir veni din nou dup
nclminte. Altceva, despre ei, nu tim.

Cum, punga, Eva?

Snt nite indicii, dar deloc sigure: adic nu avem nici o prob
aoncret. Deci, Mario, deocamdat, nu ne intereseaz. Eva?

A plecat luni seara la Bucureti.

Eti sigur?

Am condus-o eu la gar, a urcat n vagonul de dormit i a


cltorit singur ntr-o cuet.

De unde tii?

114
n acelai vagon a cltorit i tovarul maior Po- povici, de la
economic. Dumnealui mi-a confirmat c a cobor t n Bucureti i c s-a
urcat n tramvaiul 26.

S-a ntors?

Ieri sear era lumin la geamu ei. nseamn c a venit.

i tu, trei zile cu ce te-ai omoirt n lipsa ei?

Am terminat dosarele cu spirtul i cu Temistocle, cel cu


avorturile provocate.

S mergem mai departe: ceilali doi italieni, Gia- como i


Frustalupi, snt tot la Braov. Schiaz n fiecare zi. Nu tiu ce i-a apucat
aa dor de isehiat. Important e c tim ce fac! Dup cum vezi vrnd-
nevrnd ajungem tot la Eva.

Un luaru nu neleg eu, tovare colonel. De ce-i urmrim atta


i nu acionm!?

Ce vrei s spui?

Nu era mai bine s-1 fi oprit pe Mario i s vd ce e n pu-ng?


Dac era cazul, l arestam. Simplu ca bun ziua. Eu ziic c era mai
bine, mai mor mal.

Nu cred, dimpotriv! Snt convins c greeam aciionnd.

o noapte adnc n jurul nostru, se lamenta cpitanul.

Foarte bine. nseamn c o s avem i un rsrit i o diminea,


cnd se vor limpezi lucrurile. Pn atunci rmne Eva. O vom urmri zi
i noapte cu cea mai mare precauie. !

S ncerc s-i fac curte, m dau drept profesor . . . Ar merge?

Nu. o situaie prea delicat. Procedeul sta mi se pare


rudimentar n cazul ei.

Iertai-m, o cafea, o uic, un coniac? Cu ce v pot servi?

Nu, mulumesc. La ora asta, nu mai beau.

115
Un coniac mic?! Nu se poate s m refuzai?! Prjitur n-am!

Am spus nu! Colonelul fcu civa pai. tr- ziiu, trebuie s


te culci, adug el. Somn uor. Ai nevoie de odihn. Eva te ateapt!

Dac ai fi de acord s-i fac curte. A afla tot, tot, tot.

Las, rmi umbra ei. Deocamdat! mai bine. Trebuie s-i mai
spun nc un amnunit: Eva a fost vzut n ultimele sptmni n
compania unui ofer de la fabrica de postavuri. De cteva ori, s-au
ntlnit la Me- troipol i n parc. I-am urmrit pe amndoi. Spre deza-
mgirea mea, oferului i s-a desfcut contractul de munc pentru
abateri disciplinare. Dac tiam, interveneam s-1 mai in cteva
luni. .. Aa, variantia asta pare moart. De ce zmbeti? Colonelul se
opri n prag.

Data trecut, mi-ai spus c pe fromtul sta rmn singur?! Vd


c nu e aa!

bine s nu crezi ntotdeauna sut la sut tot ceea ce i se spune!

XVICamera oval, prea ncrcat de tablouri, sufocat de mobil


stil, grea i masiv, i se prea rece, neprimitoare. Simea un adine
dispre pn i pentru lucrurile care o nconjurau i n mijlocul crora se
simise att de bine odinioar. De cteva ore, Eva atepta singur,
hotrt s joace cu crile pe fa! Lumina era stins. Prbuit ntr-un
fotoliu l atepta pe Tedy pentru a se rzbuna. i turn puin whisky
Johny Walker ntr-un pahar nalt, din acelea pe care le prefera Tedy.
Omului acesta, lipsit de suflet, de inim, care i-a btut joc de alii,
minindu-i, umilindu-i, antajndiu-i, vnzndu-i, trebuie s-i plteasc
cineva. Iar acel cineva voi fi eu! Snt clipe pe lumea asta cnd omul e
obligat s-i fac singur dreptate, aa cum tie i cum poate. n ce m
privete, am s mi-o fac fr mil, cu snge rece, cu cruzime chiar. Nu
voi ierta nimic, nu voi avea mil, pentru c Tedy a fost o bestie! Un
m o n s t r u . . n clipa aceea, auzi ua din hol, apoi pai grei nuntru i
respiraia obosit a unui om. cnir ntreruptoarele de la baie i din
buctrie. Eva nghii n gol, copleit de o cldur uoar, care-i
cobora de la tmple n jos, prin tot corpul. n mintea ei, se nvlmeau
ntrebri, idei, fapte .. . Alcoolul i fcea bine, o linitea, i ddea curaj.
Clipete erau lungi, insuportabile. Se deschise ua sufrageriei i brusc
ncperea fu scldat de lumina celor dousprezece becuri ale
candelabrului din cristal. Numai n papuci de cas, pantaloni i vest,
Tedy nainta i descoperi brusc picioarele femeii. Trupul ei era ascuns
n fotoliu.

Voiai s m sperii, puicuo! Tedy se apropie i ncerc s-o srute,


ca un om tandru, vesel, cruia i-a mers bine n ziua aceea. Eva ntoarse

116
uioir faa, privind n alt pante. Brbatul rmiaise aplecat deasupra ei,
ne decis.

Ce face mama? Vocea femeii era ostil, rece.

Tedy se retrase stngaci, i lu un pahar, turn whisky

i se trniti mbufnat n ceklalt fotoliu. Scutur paharul uor i bu o


nghiitur.

Nu-mi spui ce face mama?

Srmana! Nu mai are m u l t . . .

Ce vorbeti?

Eva i lu paharul i ncepu s se plimbe prin ncpere, aa cum


obinuia Tedy. O clip privirile lor se
8 Cu moartea ntre patru ochi 113
ntlnir. Brbatul ced. Sesizase imediat ^o ur, o pornire ptima n
ochii femeii. nelesese c s-a ntmplat ceva, nu tia anume ce i, de
aceea, socoti c e nelept s taic, s rmn indiferent pn cnd Eva
va vorbj.

Dragul meu, tu crezi c eu snt chiar aa o proast, o tmpit, o


neajutorat nct, i-ai 'nchipuit, c poi face orice din mine? C poi
face ce vrei din mine? Te credeam mai inteligent, totui!

Mi se pare c nu avem ce discuta acum i pe un asemenea ton.


Snt obosit i ndurerat. Am nevoie de linite. ^ # !

i eu snt obosit i ndurerat. i eu am nevoie de linite . ..

Perfect! Te duci acas i o s ne certm mai bine mine, sau


poimine.

Nu plec nicieri. Trebuie s ne spunem nite lucruri grave,


murdare, nic n seara asta. O alt cale i o alt zi nu exist!

Nu e momentul, draga mea. S ne linitim nti i asta sipre


binele noistru.

117
M voi liniti abia dup ce-i voi spune totul. Tedy, trebuie s ne
aruncm mtile, s ne vedem chipul aa cum e, n toat nuditatea lui,
pocit, sitrmb, putred, mincinos, prefcut, i la. . .

Aa o fi al tu, rise ironic brbatul i bu calm.

M jigneti i acum? Ct eti de mic, de lai! Doamne, ct eti de


la!

A avea o rugminte: s nu fii obraznic!

Te neli, iubitule. n seara asta, am dreptul s fiu oricum. i voi


fi necrutoare, cci te afli n miniie mele. n cteva ceasuri, eti un om
distrus. i n-am s te iert. Nu, te rog nu te ridica, i pun eu whisky dac
e nevoie, ezi i ascult-m. Mama ta a murit acum opt, zece ani. Cu
toate acestea, te duci mereu s-o vezi, ba vorbeti ou ea, o ncurajezi, eti
ndurerat i mine-poi- miine o s-o ngropi a doua oar! Nu i se pare
stranie aceast realitate?!

Tedy goli paharul nervos, indignat. Era convins c Eva aflase ceva,
aflase c-o minise, dar nu tia ct, ce anume aflase, de unde. Prefer s
tac. Femeia i turn whisky, apoi i relu plimbarea.

Altceva? ntreb Tedy.

S facem un raionament: acum cteva zile, mi-ai spus c


lniorul de aur, medalionul acela, un trifoi cu patru foi, m rog, toat
garnitura, l-ai dus mamei tale. A vroat s o mai vad nainte de a . . .
muri, A fost darul ei de nunt. i darul meu de nunt! Frumoase
minciuni! Superbe! Ai minit ca un maestru. Ce zici, Tedy?

El atepta nemicat, absent. Parc nu auzise nimic. Privirea lui,


grea, rmase pironit n paharul cu whisky. tia c trebuie s se apere.
Dar cum? Cuta o ieire, cuta nite argumente. Voia s fie abil, sigur,
convingtor. Cuta o idee i o clip prielnic pentru a para atacul
vehement al femeii.
i-e ruine, te simi mic n faa minciunilor proprii, a escrocheriilor tale

118
?Draga mea, e vorba de o regretabil nenelegere. Am trecut
prin foarte multe n via, am avut momente de grea cumpn i m
amuz, pur i simplu m amuz, cnd vd un copil bun i prostu ca tine,
pornit s taie i s spnzure, numai i numai pentru c a dait crezare
unor zvonuri, unor brfe de nimic. Nu tiu cine i ce i-a spus. Nici nu
m intereseaz. La mijloc este ns o grav i o regretabil greeal.
Mama mea, deci aceea care m-a nscut, a murit acum zece ani.
adevrat i nu contest acest lucru. Dar nu ea m-a crescut, nu ea m-a
ngrijit, mu ea mina fost mam! un capitol trist i amar al vieii mele,
despre care mi vine greu s vorbesc. Femeia care m-a nscut, a fugit cu
un amant i m-a lsat plocon tatii. Mai trziu, tata s-a recstorit cu fe-
meia asta, care acum se lupt ou moartea. Ea e mama mea adevrat,
marna mea bun, pe ea am iubit-o mai mult dect pe tata. Ea a fosit un
om inegalabil. Aceea care m-a prsit i pe care am nmormntat-o tot
eu, de mil, acum zece ani, a fost o biat trf.

Eva se opri derutat lng pian. l privi lung pe Tedy. Pentru prima
oiar i se pru mbtrnit i slab. O surprinse faptul c vorbea att de
linitit, de firesc, de exact, ca un om care n-are nimic de ascuns. Ba
chiar observ o oarecare emoie pe chipul lui, o anume cildur sau
durere n glas. Se plimb cci se simea mai tare, mai stpn pe
situaie. l privi din nou, bnuitoare. Faa plin de cute, prul bine rrit
n cretet, minile osoase, obosite, trdau un om mcinat de neliniti i
de vrst. n clipele acelea, Eva se ndoia de ceea ce-i spusese lulia. i
aduse deodat aminte c l vzuse pe Tedy cu amanta, c ea purta
medalionul la gt. Fr voie zrnbi!

Gseti c e att de amuzant? ntreb Tedy, ndurerat.

Poate exist i ceva amuzant. De pild, trifoiul acela din aur l~a
vzut cineva pe pieptul unei femei, pe care o nsoeai ntr-un local, la
Oradea!?

Da, drag, aa e. Ai dreptate. Am fost, asear, la restaurant la


Continental dac doreti s tii, cu cum- nat-mea. Soia fratelui meu
vitreg. A venit i el ceva mai trziu, am cinat mpreun. Trifoiul?! Sper
c nu eti att de naiv s crezi c a fost un unicat, c bijutierii au lucrat
doar unul singur. Ce mai vrei s afli, draga mea?

Tedy era mult mai abil, mai greu de nvins, dect i nchipuise. Nu
e bine s m arunc asupra lui. Trebuie s-1 ncolesc uor, dibaci, cu
tact i siguran.

viclean i detept. Se apr formidabil. Poate c are i dreptate . .

119
De ce nu mi-ai vorbit de fratele tu vitreg pn acum?

De ce! Tedy ridic din umeri. Fiindc nu m-ai ntrebat.

Dac, totui, femeia aceea e cumnat-sa? Lumea zice c se


cstoresc, dar, dac lumea nu e bine informat?!" Eva i simea capul
greu; ncepu s-o doar.

M-ai dezamgit, Eva. Nu mi-am nchipuit c eti att de


bnuitoare, de temtoare . . . ntr-un fel, ncerc s te neleg. Eti prea
obosit, surmenat. Poate ai nevoie de cteva zile de odihn, la munte.

Nu-i nimic, mergem la Erevan! Va fi frumos i m voi odihni.

Excursiile snt ntotdeauna extrem de obositoare, draga mea.

De ce-mi vorbeti att de afectuos?

Te comptimesc. Eti un copil prost i naiv.

Att de naiv, nct tiu bunoar i faptul c tu i vei petrece


revelionul la Viena! Eu urmnd, astfel, s iau o mare plas. Vezi, ce
naiv snt? i ce proast snt?! Nu tiu nimic. Absolut nimic.

Ce-ai spus? Tedy tresri. i desfcu cravata i-i deschise


nasturele cmii. Apoi, se ls moale n fotoliu.

Ai auzit foarte bine!

Perfect! Ce mai doreti?

S-mi spui de ce pleci la Viena? De ce m-ai minit cu Erevanul?


Unde ai vrut s ajungi?

Tedy lovi uor cu mna marginea masiv a fotoliului. Rspunse


neateptat de sigur:

Pentru Viena e nscris Teofil, fratele meu vitreg. Eu m numesc


Teodor. Teodor Macarav. Gsc! se rst'

Tedy, socotind c e bine s pun piciorul n prag, bar- btete i


definitiv. i sterse faa de sudoare cu batista. Trecuse prin mari emoii.
Se autofelicita pentru inspiraia i miestria cu care ieise din
ncurctur. Eti o gsc, draga mea. M doare cumplit c n-am neles
asta mai demult. Repet, nu tiu i nu m intereseaz cine e persoana
care i-a vrt n cap prostiile astea. M supr foarte mult faptul c tu ai
crezut-o. i mai mult, c ai venii la mine n cas, s-mi faci moral, s
m pui la zid, s m jigneti. M iei drept un ticlos de rnd, m faci ou
ou i cu oet, acuzndu-m i condamnndu-m pe nedrept. i toate
astea cnd eu vin acas sfrit, de lng patul de suferin al mamei
mele. Fcu o mic pauz. Se credea ferit de orice primejdie. Stpn pe
situaie, hotr s-i ofere Evei, n continuare, i o mic lecie de moral.
Ai procedat ca ultima trf! i asta m nfurie la culme. Toat ziua
am stat lng biata mam, abia m-am desprit de ea, vin acas zdrobit
i uite, dumneaei mi ia un adevrat interogatoriu.

Eva se nsenin deodat, se liniti i-i ntoarse spatele mulumit,


stpn pe sime i pe situaie. ntreb uor umilit:

Azi ai vorbit cu mama?

Da azi. Toat dimineaa am stat lng ea. n sfrit, nu merit s


mai discutm.

Escrocule!

Brbatul sri din fotoliu i din doi pai fu lng Eva. Ea l domin
cu privirea, repetnd cu patim:

Escroc ordinar!

Tedy o prinse de brbie, vru s-o loveasc, apoi se retrase scrbit,


ameninnd-o doar:

Dac mai spui asemenea cuvinte, mtur odaia asta cu tine! Te


calc n picioare!

Prostuule, l dojeni cu ironie. Prost mic i naiv! Nu poi face


una ca asta. Doar tiu prea multe despre cine!

Ce tii? url Tedy, ca scos din mini i se opri revoltat i speriat


n faa ferestrei, cu spatele spre femeie.

tiu c azi-diminea ai fost la bi, la Felix, cu soia fratelui


tu. Aa se obinuiete, probabil, la voi n familie.

o confuzie, neg Tedy. O fi fost fratele meu. Semnm.

Te-am vzut, v-arn vzut cu ochii mei, Tedy!

121
Aiurezi!

Am vzut totul. Am i martori. Ai intrat n ap chiar pe lng


mine. Erai att de absorbit de cumn'at-ta", adic de amanta ta, nct
nici nu m-ai vzut.

cumnata mea,, zbier brbatul i arunc paharul gol n perete.

Nimic de zis, e femeie bine Laura Atanasiu. De ce n-o cheam


Laura Macarov?

soia fratelui meu vitreg. Pe el n cheam Atanasiu!

Mincinosule. Mini aa fr umbr de ruine. M rog, s zicem


c te i cred. De ce te duci cu ea la Viena?

Nu eu, soul ei merge. Glar?

M^ai minit n mod ordinar, Tedy. Noroc c am descoperit la


timp cursa pe care mi-ai ntins-o.

Ce curs? Care curs?

Cteodat, continu calm Eva, am i eu noroc n via. Laura.


Laura Atanasiu! Frumos nume. Frumoas femeie. Oare i pe ea ai
minit-o sau o vei mini ca i pe mine?!
Brbatul o prinse de pr. Ochii lui mari i ri, de fiar rnit, o fixau
brutal. i uier la ureche

:Ar trebui s-i sucesc gtul. Acum. Pe loc!

Nu poi! Imposibil, iubitule. Ai rmne cu un cadavru care te-ar


da apoi de gol! De asta nu mi-a fost fric s vin aici! Numai aici m
aflu n deplin siguran. Pricepi? n sfrit, iat-ne, aadar, splndu-ne
rufele murdare. n familie, cum se zice. Le splm i pe urm putim.
Fiecare dup ct merit.

Tedy i turn whisky i-1 bu lacom, disperat. Se afla n primejdie.


Avusese impresia c o are n mn pe Eva. i dintr-o dat, se afla el n
mna ei. Se cutremur aminitindu-i n fug cte lucruri tia femeia
despre el. Cuta o soluie, o idee, o minciun, s evite drama. Zadarnic.
Nu gsea nimic. Nu vedea nici o ieire, nici o ans. i aminti c a
trecut, i nu o dat, prin clipe mult mai dificile i totui rzbise. Cedez
acum n faa unei fufe? Nu! Nu cedez. Dar ce fac?" Agita paharul gol i
se plimba prin odaie cu pai mari, egali. Spuse, arbornd o mutr de om
stul i plictisit:

S terminm blciul. Snt obosit. Am nevoie de odihn.

Aa e, replic Eva, sigur pe ea, eznd pe braul masiv al unui


fotoliu. Am nceput, trebuie s i sfrim!

i ce propui?

Nu propun nimic.

Atunci?

i dau o singur ans! N-ai de ales...

Afar! Afar! ip isteric Tedy, deschiznd larg ua.

bine s te liniteti. . .

Afar! Trf ordinar! Iei imediat afar! Iei din casa mea.

Bine! Plec! Se ridic, i lu blana de jder sub bra i se apropie


de u. Te previn, Tedy, asupra unui singur lucru: pot s plec chiar
acum! Dar . ..

Te rog foarte mult, ncerc brbatul s f i e politicos, de form.

. . . dar dac plec, m duc direct la miliie! bine, deci, s te


gmdeti la ceea ce faci. S plec?!

Brbatul trnti ua i-i smulse blana, pe care o arunc pe miais.


Trase un scaun i i4 art cu palma ntins.

S discutm, atunci, de la egal la egal!

Nu neleg! Cum vine asta?! Eva ocup locul artat.

Ca escrocii! limpede?

Bine, Tedy. Uite ce am de spus. Acum ase luni, cnd mi-ai


vorbit despre cstorie, cnd ne-am i logodit, dac ceea ce a fost atunci
poate fi numit o logodn, eu aveam 25.000 lei la CEC. Mi-ai cerut s
scct banii, s-i aduc aici, s-i cumperi Renault-ul sta alb. Erau, n
fond, banii notri. Am acceptat, am adus banii . . .

123
Eva, nu mai lungi povestea! Am neles. n cteva zile, vei avea
banii. Mai e vorba i despre altceva?

Bineneles! i-ai btut joc de mine, m-ai minit, mi-ai luat


banii, m-ai umilt . . .

Nu exagera, Eva! De ce exagerezi? S fim rezonabili. Cum te-


am umilit? Cum mi-am btut joc de tine?

Tenam splat, i-am gtit, te-am ngrijit ca pe un so. Nu odat


mi-ai spus c trebuie s fac i eu ceva n casa asta, c ai doar o pensie i
din ea trim amndoi.

i n-am avut dreptate?

Nu. Pentru c tu triai cu mine ca i cu o servitoare. O iubeai pe


Laura, erai mereu la ea, la Oradea, iar eu i splam lenjeria, i curm
casa, te ateptam cu mncare bun, proaspt, cald. Tu veneai mereu
obosit, suferind, de la . . . amant! Pozai. M-ai umilit, Tedy i m-ai
amgit cu cstoria. Mi-am fcut, ca o proast, vise, iluzii . . .

Dramatizezi, Eva. Voi, femeile, ntotdeauna dramatizai. Tedy


ncerca s fie blnd, mai nelegtor.

Am vrut s-mi gsesc o slujb. Mi-am i gsit-o. Puteam fi


bibliotecar. Tu n-ai vrut. Ai zis c e mai bine s stau lng tine. Am
stat. De ce? S te spl, s-i fac menajul, s ai servitoare n cas. Asta ai
vrut i asta ai fcut din mine, accentua femeia, izbucnind n lacrimi.

Bine, bine, bine. Toate snt adevrate. Ce mai vrei?

S suferi i tu puin. Cum zice Shakespeare, msur pentru


msur.

O fac, draga mea. Snt gata s sufr.

Foarte bine, foarte bine, eu am s-i explic ce anume trebuie s


faci. Te duci frumuel la O.J.T., renuni la excursie, din motive de
sntate, nimeni n-o s se supere i o lai pe Laura s plece singur.
Nici eu nu m duc la Erevan. Vom suferi, deci, mpreun. Toi trei.
Poate Laura mai puin . . .
Eti meschin! O s te bucuri dac nu merg? Dac rmn acas?
Ce ai de ctigat, ce . . .

Nu mai discutm. Renuni la excursie. o pedeaps uoar, n-


are nici un rost s te plngi.

Eti absurd, eti tembel, dac i imaginezi c o s m


convingi. Orice efort al tu e de prisos.

N-ai de ales, Tedy, bag de seam!

Cum n-am? Ce vrei s spui?

Dac nu faci ceea ce-i cer, te denun.

Ai curajul sta?

Imediat! Chiar azi o fac.

Cum o s m denuni? Ce anume o s spui?

Tot. Eva se ridic mndr, nenduplecat i decis. Adug:


despre afaceri, despre aur, despre Viena. Tot.

Eti nebun. Ai curajul s-o faci?

Nu e curaj, e o plcere! Singura care mi-a mai rmas.Preferi s


facem amndoi pucrie?

Te neli, Tedy. De obicei, oe-1 ce denun scap! Oricum,,


scap mult mai uor.

Tedy i scoase vesta i-o arunc pe o canapea. ncolit, turbnd de


mnie, alerga aproape de la un capt la cellalt al sufrageriei. Chipul i
era vnt, livid, buzele-i tremurau. Arunc o privire bolnav,
dispreuitoare, spre femeia care-1 antaja.

Ce obositoare discuie, observ Eva, aranjndu-i prul n


oglinda mare, de deasupra comodei. Mine sear, la ora ase, te atept
pe strada Cmpeni, col cu Rahovei, n faa bufetului Tic-Tac. Aduci cei
25.000 ntr-o saco. O s ne plimbm pe strzi. Cnd am s-i cer, vei

125
arunca sacoa peste gard, ntr-'o grdin. Vom merge apoi mai departe,
ca i cum nu s-ar fi ntmplat nimic.

Asta a fcut-o odat un antrenor de fotbal, observ Tedy.

N-are importan. Acum, o fac eu! De ce aa? Refuz s iau


ceva i, mai ales bani, din mna ta. Dup doi pai, ai fi n stare s-mi dai
n cap i s fugi cu banii. Mine sear!

Te rog s mai am'i o zi, dou, Eva. S zicem pn dup


srbtori. . . i-i aduc acas, o implor Tedy. Te rog, Eva scump, hai s
fim oameni!

Am spus: mine, la ase, eti prezent cu banii la ntlnire.


Altfel, te denun!

Eva, cteva zile doar, te rog! Trebuie s ai un smbure de


omenie, eti i tu om, nu o fiar. Un dram

- de omenie i cer . . .

Tu ai avut?

Eva! Am cheltuit banii pe blana ta, pe r o c h i i . . .

Nimic. Mine, smbt, vreau banii, iar luni chitana de la


O.J.T. c ai renunat la excursie, la Viena.

Banii snt, n fond, ai mei. Pedeapsa e mica, totui, n raport cu toate


pcatele tale. Femeia bu alcoolul, mbrc haina din blan de jder i
iei n hol. Tedy o urm disperat, umil.

Eva . ..

Fr cuvinte. Nu pot conta pe ele, Tedy. Mini.

Doamne Dumnezeule, e nebun!

Faci ceea ce i cere o neibun. Iat, se ntmp- n via, ca un


om normal s fac tot ceea ce-i cere o nebun.

Eva, i ofer mai muli bani, dar nu-mi cere s ren u n la


excursie!
n papuci de cas, Tedy prea mic i neputincios. Eva l privi de sus,
mndr i necrutoare. Deschise ua i n loc s-1 salute, spuse cu sil:

Nu vreau s te distrug. Te-a fi denunat demult. Doresc s rnii


aici. Nu-i fie team, nu m mai ntorc la tine, niciodat. i-i promit c
nici nu ne vom saluta pe strad. tiu c vrei s rmi la Viena. De ce i
trebuia oare, urgent, patru sau cinci kilograme din marfa aceia?! Nu snt
att de proast, cum ai crezut. Te atept, mine, la ora ase! Dac nu vii
eti un om pierdut! Reine: strada Cmpeni, col cu Rahovei. Eu nu mai
pot fi dect rea, necrutoare cu tine. Dac refuzi s faci ceea ce i cer,
voi face totul s te distrug. Noapte bun.

XVII

Laura locuia ntr-o vil veche, cu parter i etaj. Era trziu dup
miezul nopii i n apartamentul de la etaj, lumina nu se stinsese. O
lamp de mas rspndea o lumin srac, puin. Laura i Tedy,
ngndurai i pustii, ca dou semne de ntrebare, triau una din acele
nopi albe, lungi i sfietoare, n care cugetul se trdeaz pe sine. Se
priveau disperai, cu ochi tulburi, nencreztori i triti.

Dac rna aia se rzgndete, totui? ntreb Laura, nemaiputnd


suporta tcerea. edea ghemuit n pat, purta un capot flauat peste
cmaa de noapte verde, cu dantel, i-i legase prul cu o cordelu
aib. Nefardat, trezit din somn, chinuit de gnduri, arta uor
mbtrnit.

Nu se rzgndete, e n stare de orice, gemu Tedy, frmintindu-i


iritat degetede. un tip de om periculos, egoist, rzbuntor. .. Cu buna
nu faci nimic, numai cu rul.

S mai atepi!?

La ce bun? Ateptnd, risc. Risc enorm. Acum, avem amndoi


paapoartele n mn. sta e un chilipir nemaipomenit, un noroc cu care
noi nu ne ntlnim dect o dat n via!

Ted, iubitule, eu plec. Nici nu m gndesc s renun. Ar fi o


soluie ca tu s vii peste cteva luni, peste un an, dei n-a vrea s ne
desprim! Singur mi va fi greu, foarte greu. Femeia suspin, apoi
adug sfrit: totul a fost prea frumos ca s dureze.

127
Tedy i aprinse o igar, se duse la bar i se ntoarse cu o sticl cu
coniac. i turn n pahar. Se simea umilit i condamnat. Bu i-i
umplu paharul la loc. Rmase cu el n mn, n picioare, n f a a
ferestrei. Prea c se roag.

Eti cu maina! i pe urm, trebuie s iei o hotr- re, l mustr


cu tact i blndee, femeia.

tiu, Laura. tiu!Laura cobor, lu sticla de coniac i-o duse pe


mas. Se ntoarse, iar cnd se aez n pat, Tedy i vzu coapsa nc
bronzat, catifelat, plin i sinii tremurnd sulb cmaa de noapte. Un
vl negru i ntunec mintea i ochii. O furie fr margini cretea n el.
La gndul c se va despri de Laura, i venea s urle ca un animal n-
junghiat. Cutremurat, re vzu iar, n minte, noaptea aceea de demult
cnd atacase un birjar, care se ducea spre cas, cu sania. Disperat, rosti
cuvintele ea pe o sentin:

fr ieire situaia asta, e ngrozitoare, Laura! Dac fac ce-mi


cere Eva, snt un om pierdut! Rmn n ar, rmn fr bani i, mai
presus de toate, rmn i f r tine. nseamn c-mi semnez singur
sentina. Dac nu-i dau banii, boarfa m denun. n acest caz, m aleg
tot cu o sentin, pe care ns o vor semna alii.

i totui o soluie exist, trebuie s existe, zise Laura indignat.


Eti brbat, Ted, n-o s te lege de mini i de picioare o femeiuc. Nu
vreau s f i u rea cu tine, dar tu i-ai fcu t-o singur-singurel. Cu mna
ta!

De ce?! Ce vin am?

Dac erai brbat detept, nu te ncurcai cu o depravat, cu o


vagaboand ordinar, cu o escroac. Nu e niici mcar o trf. Trfele au
un anumit respect i o anumit nelegere. i cere aa din senin 25.000
lei. De ce? Penitru ce, m ro.g? De ce nu vrea o sut de mii?

M antajeaz, Laura, tu nu nelegi?! Se rzbun. Spera s m


nsor cu ea, s-i rmn ei casa, grdina, maina, totul. . . Gsea dracului
i-a fcut vise.

Rzbtea n noapte sunetul slab al unei locomotive. Tedy se plimba


prin odaia mic agitat. Avea cearcne mari, era brbos, iar ochii mici,
pierdui n orbite, exprimau ceva nedesluit ntre spaim i ur, ntre
neputin i durere.
Ted, iubitule, tu tii foarte bine, eu am rude acolo, am prieteni,
snt medic, o s m descurc. Nu vireau s ratez o asemenea ans din
pricina unei neisprvite. Totul e pe muche de cuit i totul e n minile
tale. Un brbat adevrat, detept i curajos, trebuie s se descurce.

tiu, Laura. tiu .. . Tedy nu era sigur ct de departe mergea cu


gndul femeia. nelegea ns c i ea suferea, c n-ar fi plecat fr el i
asta l mbrbta, l fcea s-o preuiasc i s-o doreasc i mai mult.
Socoti c e momentul prielnic s sugereze o idee, s vad cum va
reaciona femeia. i zise ntr-un prefcut acces de furie, ridicnd ochii
spre cer:

Ar merita s-o string de gt, s-o ucid .. . mama ei de trf!

Rafinat, Laura rspunse dup o pauz i oarecum ocolit:

Dac ea n-ar exista cinci zile, am pleca linitii, fr team, fr


probleme. Am fi oameni fericii, Ted!

Tcur. Se auzi un coco cntnd n apropiere.

Cum s fac s dispar? zise cu ur n glas Tedy i se prbui


mbrcat n pat. nchise ochii. N-avea curaj s-i mrturiseasc
gndurile pn la capt. Laura i le intuia perfect i el cuta discret s-o
fac prta planului su! Tcerea femeii nsemna o aprobare, aa c
relu sigur i calm:

Ca n romanele poliiste: martorul dispare! n fond, n via,


fiecare are ceea ce-i dorete. Am s ncerc s fiu om cu ea. i voi oferi
bani mai muli, s tac. Dac nu accept ... o suprim!

groaznic ceea ce spui, se prefcu ocat Laura. cumplit!


Apoi, adug perfid: la urma urmei, ar merita-o din plin, dac se
poart ca o bestie! Cu bestiile nu poi s te pori omenete, n-are sens.
unica soluie, Laura. n felul sta, nu va mai vorbi nimeni, iar noi vom
pleca ca i cum nimic nu s-ar fi ntmplat.

Da, Ted, l aprob ea i i vr mna n prul lui aspru i-1


mngie ndurerat. O s faci una ca asta?

Poate pltesc pe cineva. Cunosc nite lichele n stare de orice. Te


temi, Laura?

Nu tiu, n-a zice nu . . . M tem pentru tine. i trebuie un alibi


perfect, Ted. mai bine s gseti, totui, pe cineva.

129
Aa am s fac, gemu brbatul, oarecum satisfcut de idee a
gsit.

Laura i trase plapuma pn sub brbie, o cuprinsese frigul.

XVIII

Trecea ncet i linitit, pe sub castanii goi i pustii, satisfcut c


ntlnirea cu Eva fusese mai simpl i mai sigur dect se ateptase.
Aruncase sacoa cu bani peste Un gard, ceea ce i se pruse i nostim i
bizar. Respira lacom aerul rece, umed, care-1 nviora i-1 ntrea.
Privea strzile, casele, magazinele, cu o curiozitate anume, necunoscut
lui, asemenea celui ce tie c le vede pentru ultima oar. Gsea, totui,
c oraul lui natal are un farmec al vrstei, o nostalgie. Apoi, o revedea
n gnd pe Laura, nalt, supl, distins, aducnd a vedet de cinema,
gen Papas, i atunci inima lui se ntuneca, se nvrjbea i totul i prea
ters, ostil. Visa ca un adolescent o Vien cu cleti poleite n aur, ar-
haic i cuceritoare, czut prad valsurilor nemuritoare. i ndrepta
inuta, surdea mndru i tainic,

Contnundu-i plimbarea solitara. Avea invitaie pentru balul anual al


vntorilor i pescarilor sportivi, la restaurantul Melody. Nu lipsise
niciodat, iar acum dac vrea lumea bal... bal s fie . .. Nu alesese
drumul cel mai scurt, ci unul ocolit, s-i treac timpul mai uor. Stpnit
de sentimente nelmurite, contradictorii, ajunse la Melody cu ceva dup
ora fixat. Salut ceremonios n stnga i dreapta, nchinndu-se i
zmbind binevoitor. i ls paltonul i plria la garderob i se opri
lng maiorul Dumitru Tache, vntor pasionat i el n timpul liber.

S trii, tovare maior. Dai-mi voie s v doresc n ast-sear


un vnat ales!

Mer^i, da' nu tiu ce-am s m fac, c mi-am lsat arma acas,


glumi maiorul. n ce m privete, eu mi-am fcut planul. . .

Pentru mine a fost un sezon slab, replic Macarov. Nici un ap,


nici un urs. M-am rzbunat, n schimb, pe nite iepuri.

Nu rdei, l opri maiorul, aa se ntmpl i n viaa noastr


obinuit: ne rzbunm pe iepuri. Obiceiul acesta o s intre n tradiie.

La mas, Tedy se aez lng maior, ntr-un capt de mas, s poat


iei uor la nevoie. Se ridica mereu i trecea pe la alte mese, discuta,
spunea un banc, adresa un compliment unei cucoane, ciocnea cu un
amic, ura sntate i fericire unor simpli cunoscui, nchina, dar nu bea,
iar cnd golea cte un phrel, nsemna c n el fusese ap, ap mineral
i nu vodc. La un moment dat, maiorul l apostrof:

Mai stai i tu, Macarov drag, ca oamenii, la mas. Alergi de


parc ai fi n terenul de vntoare, cu grupa!
9 Cu moartea ntre patru ochi 129
N-am rbdare s stau locului, ripost Tedy. De- formaie profesional. Eu
snt vntor, nu pescar, s dorm lng undi.
Adevrul era c avea i muli prieteni, cunoscui i se simea dator s ciocneasc,
s schimbe o vorb cu ei. Rtcea prin sal cu paharul n mn, ca un june prim.
Orchestra deschise dansul cu un vals de concert. El vzu naintea ochilor Viena i oft
ncetior. Curtenitor i atent, o invit la dans pe soia preedintelui filialei judeene a
vntorilor i pescarilor sportivi. Era o femeie subire, cu un aer de indiferen,
cochet i atrgtoare. Tedy iubea valsul, l nvase cu profesor. Partenera lui, uoar
i graioas, dansa cu pasiune. Celelalte perechi se oprir una cte una pe ring i cteva
minute Macarov i soia preedintelui oferir un mic recital.
Ce vnat preferai, stimat doamn?
Fazanii, veni brusc rspunsul.

131
Unu la zero pentru dumneavoastr se apr Tedy ncurcat. Nu se ateptase la o
asemenea replic.Srut mna parfumat a femeii aceleia mndre i indiferente, o
conduse la soul ei, apoi se pierdu n mulime. n sala brzdat de hrtie creponat,
colorat, de panglici i confetti, aprur mtile. n locul pla- tourilor pe care fusese
pstrv prjit, chelnerii puneau pe mese tvi cu friptur de cprioar n sos picant,
vntoresc. Dei se hotrse s nu mnnce prea mult, Macarov se aez i nfulec
rapid friptura de cprioar, i ngdui i un pahar de vin de Pietroasele, adus special
pentru balul lor. l gsi ns obinuit, fr buchet i trie. Lu un phrel mic cu ap i
porni prin sal, mai mult pe latura unde se aflau ferestrele imense, ce ddeau spre
Detunata, o strdu lateral, ngust i puin circulat. Se uita din ce n ce mai
nerbdtor la ceas. Muzicanii erau n pauz, mti diverse, lipsite de gust
i fantezie, se ncruciau printre mese. Un grup rdea n hohote, ntr-o
cascad ce semna mai degrab cu un schellit. Se ndeprt indispus.
II deranja glgia prea mare.

N-ai astmpr, amice? l mustr o voce.

N-am. Macarov ntoarse capul. Maiorul Tache vorbea delicat i


afectuos, cel puin aa i se prea, cu o blond platinat, cam plinu,
fr verighet i cu un imens decolteu la spate. A nceput vntoarea",
gndi Tedy rutcios.

Domnioara Mirela Petrescu, cel mai bun vntor din grupa


noastr, o prezent maiorul.

Macarov! Brbatul se nclin i-i srut mna. Apoi adug: m


dau btut!

De ce? ntreb cu o voce subire Mirela.

M tem de femeile care vneaz! Afar se auzi un claxon abia


atins.

Mai trziu, Teodor Macarov o invit la dans pe soia maiorului, o


femeie cam plinu i cam posac. Vorbir banaliti. C e cam cald,
dar e plcut, c nu stric i cte un bal, c e mult lume... Fleacuri.
Bieii din orchestr treceau de la o melodie la alta i Tedy privea iritat
ceasul de pe mna durdulie a femeii. l salv ea: A vrea s stm
oleac, drag tovare. tia snt n stare s scoat sufletul din om".
Brbatul o conduse la mas, politicos. Se strecur apoi printre mese
pn n biroul responsabilului, care-1 primi cu o supunere dubioas;
parc i-ar fi fost ef. Ba l ls i singur s dea un telefon. Tedy form
de nenumrate ori, nerbdtor, nervos, numrul lui de telefon. Suna tot
ocupat. Iei pn la toalet i se ntoarse. Form iar numrul i iar sun
ocupat. Timpul trecea, i fcuse un calcul i trebuia s-1 respecte. Era
nou i douzeci cnd, n sfrit, Laura i rspunse sec: A mers perfect.
Du-te!"
n hol, ezit n faa unei oglinzi mari. Zmbetul lui era crispat.
nchin un pahar cu maiorul, l goli i l umplu la loc, se duse la
preedintele filialei, care era curtat de vntori i pescari. nchin i cu
el i cu toi ceilali, apoi, prinznd un moment de tcere spuse:

Un banc pentru vntori. nvtoarea, la coal, explic elevilor


ce este critica. Vrea s-i fac pe elevi, s priceap c e o arm cu
ajutorul creia, m rog, cunoatei poezia... La sfrit, verific ce-au
neles copiii i ntreab, ce este critica? Bul se ridic i spune: E o
arm cu care tata i mpuc prima!" M scuzai, v rog, dar vreau s
dansez.

ntr-o verv uimitoare, Teodor Macarov era prezent pretutindeni,


fcea un compliment, spunea un banc, o vorb de duh, nchina n
sntatea unor prieteni sau cunoscui, galant i inepuizabil. Nimeni nu-
1 vzuse, n ultima vreme, att de vesel, de curtenitor, de nepo- tojlit. Ar
fi putut s se retrag la o mas, s se odihneasc, dar socoti c e mai
prudent, mai nelept s-i joace rolul pn la capt. Soia maiorului l
invit la dans.

Iertai-m, tovare dar e damen-tango. Permitei?

Vai de mine, se poate?! Cu plcere, cu cea mai mare plcere.


Tedy dansa absent i respira uurat. Totul i se pru straniu. n urm cu
zece minute tremuram, acum dansez"! gndi el.

Sntei ud pe hain, domnule Macarov, constat femeia. Avea


dou brbii de grsime care-i tremurau mereu.

Am ieit s iau puin aer, se blbi Tedy, luat prin surprindere.


Plou

133
XIX

?Ca vara.

Tangoul lung plictisitor se sfri. Tedy o conduse pe soia


maiorului la mas i-i spuse acestuia:

V mulumesc mult. Doamna danseaz splendid!

Ia mai du-te ncolo, tovarule, chicoti femeia. Mer^i de aa


compliment.

La vrsta asta, numai cu dansul ne mai putem luda, glumi


maiorul.

Tati, tati, vreau s joc la tombol. Poate ctig purcelul, rse soia
maiorului.

N-avem noroc, drag, se mpotrivi soul.

i eu am s cumpr nite numere, gsi Tedy amuzant ideea.

Se ndreptar n grup spre masa unde se vindeau bilete. Tedy trase


uor colul perdelei de plu albastru i privi discret pe strada Detunata.
Dacia 1300, viinie, nu mai era acolo. Laura a plecat spre Oradea" i
zise el i se repezi fericit la tombol. Cumpr vreo zece numere, nici
nu se uit la ele i bu o vodc. Orchestra ncepu o perini. Se prinse
vesel n hor. Dansa cu o molipsitoare tineree sau era doar o isterie ce
nu putea fi mascat?! Avea trecere. Mereu ngenunchea n mijlocul
ringului, pe o batist i sruta clup plac i dup caz, cnd de form,
cnd cu o uoar neruinare. Soia preedintelui filialei i puse batista
dup gt, l duse n mijlocul ringului i-1 srut n ciud, colrete, pe
obraz. Tedy reveni n hor, lng ea. O strngea tare de mn. Femeia l
ntreb ncet:

Duminica viitoare vei fi invitat la o vntoare de gal. V


bucurai?

Mult de tot, doamn. tiu! mini el. Apoi i spuse n gnd,


strngndu-i iar mina: Sufletul! De azi ntr-o sptmn, voi fi la
Viena!"

Un fluierat strident i parc din ce n ce mai enervant i suna n urechi. Dragomir


deschise ochii speriat i privi buimac, n jur. Adormise urmrind programul la
televizor. Era mbrcat n haine de ora, iar lng el i pe el se aflau nite ziare. Se
ridic ameit de nesomn i nchise aparatul. Adun ziarele i-i fcu patul. i tot
nvrtindu-se prin odaie, i veni n minte Eva. In ziua aceea, colindase zadarnic

134
braseriile i cafenelele pe care le frecventa femeia. N-o vzuser nici prietenii lui, nici
osptarii. S-i fi schimbat ea localurile sau obiceiul? Se afla n ora i totui, ca nici-
odat, n-o vedea nimeni. Ar putea fi i bolnav . . . Ori poate tocmai acum, cnd eu
stau linitit, att de linitit nct adorm la televizor, ea pune la cale o afacere!? Sau
chiar o face?fC n adncul lui, simea un fel de nesiguran, de ngrijorare. Prea
dispruse brusc femeia. Ls jaluzelele, hotrt s se culce. Sun telefonul. O
greeal" se strmb brbatul i ridic lene receptorul. Recunoscu ndat vocea
efului su, grbit, mai aspr ca de obicei: Dragomir, am o veste proast: Eva a fost
gsit fr via, n garsoniera ei. Se pare c e vorba de o moarte violent. Se pare nu-
mai. Nu tiu nimic altceva. Te duci urgent la locul faptei. Va fi acolo i Voicu. Vezi
despre ce e vorba. Ai neles?" Urm o pauz. Dragomir rmase nepenit, n hol, lng
telefon. Auzi din nou vocea efului su ntrebndu-1 energic dac a neles i izbuti s
rspund ncet, fr convingere: Da, am neles". Receptorul czu apoi cu zgomot n
furc. Atepta uluit ca telefonul s sune iar i aceeai voce s-i spun c e vorba de o
glum, de o glum proast, de o greeal, de o confuzie . . . Nimic. Se auzea plngnd
undeva nbloc un copil. Se mbrc n grab, cu ce gsi la nde- mn:
pantaloni de catifea maro, un pulovr i o scurt mblnit.

135
La volanul mainii, alerga cu o sut pe or pe strzile
pustii. De ce s moar? Acum? Eva s fi fost martorul care
trebuia suprimat? Ea era, n fond, momeala noastr . . ."
Cpitanul constata alarmat c dac pn n clipa aceea, totul
n-a fost dect un joc al aparenelor, o tatonare banal, de
acum ncepea o anchet ce se anuna nu numai pretenioas
i complicat, dar i periculoas. Opri n faa blocului. Trecu
pe lng mici grupuri de brbai care discutau i gesticulau
agitai. Evit intrarea principal, ocoli blocul i gsi la un
capt o scar de serviciu. n micul hol, se aflau lzi cu gunoi,
mirosea neptor a mucegai i a mncare alterat. Reveni la
intrarea principal. Urc n ascensor. Mai era un brbat
crunt, speriat. E o barbarie domnule, o barbarie s te
omoare, ziua n amiaza mare, ntr-un bloc unde sntem vreo
sut de locatari". Poate a murit, poate n-a fost omort",
ncerc Dragomir s-1 calmeze. Cum, la 2426 de ani,
mori aa n cinci minute?! S fim serioi"! Brbatul era
indignat. La etaj, pe un coridor lung, femei, brbai i copii
comentau. Era un zumzet uniform, obositor. Ghici uor care
era apartamentul Evei. La ua aceea, un subofier rezemat de
perete, privea posac lumea, care nu se apropia, dar rmnea
acolo, curioas i uimit. Subofierul i corect poziia cnd
l vzu pe Dragomir. Apoi se rezem iar de perete. Cpitanul
ptrunse ovind. n camera victimei se aflau procurorul
Vasile Banu, maiorul Mircea Stnciulescu, locotenent-
colonelul Voicu, medicul legist Ion Oprescu i doi martori
care priveau stnjenii. Printre ei, aplecndu-se, cocondu-se
pe scaune, locotenentul Surducan fotografia locul faptei, ca-
davrul. ntins pe spate i puin ntr-o dung, Eva prea c se mir doar
de ceya foarte scrbos. Avea faa i minile uor ncordate, ca ntr-o
spaim, iar ochii mari rotunzi.
Ce-i cu dumneata? ntreb locotenent-colonelul Voicu. Ar fi bine
s ne lai, sntem i aa cam muli aici . . .
Permitei s v raportez, tovare colonel, o supravegheam de o
sptmn pe aceast femeie.
De ce?
Existau unele bnuieli. Era mereu vzut n compania unor turiti
strini i suspectat de posibile afaceri cu aur i valut!
Poftim. Privete-o!
Moarte violent?
Aa se pare. Miroase cumplit a uic de prune, a alcool. . .
Locotenent-colonelul se ndeprt mbufnat, rotind nite ochi indignai
prin ncpere. Medicul vorbea ceva cu maiorul, iar procurorul, aezat la
mas, scria cu pixul ntr-un caiet gros, cu scoare roii. Dragomir i fcu
semn discret medicului legist i acesta iei n hol.
Era singur? ntreb Dragomir.
Nu tiu. Presupun c da!
Otrav?!
Probabil, zise mai mult n oapt medicul. Apoi l rug: nu mai
comentm acum faptele, amicii tia snt invidioi n asemenea
mprejurri; au impresia c ie i spun mai multe lucruri dect lor!
Urme de violen?
Nici una.
Vreun corp delict?
Nimic.

Care va s zic, s-a lucrat bine, cu grij, cu pricepere


...

Cam aa, l aprob medicul i se ntoarse n camer.

Dragomir iei n coridorul lung, unde vecinii, gru- puri-


grupuri, comentau cu lux de amnunte totul. Un miros greu,
de mncare ars se simea din ce n ce mai intens. Hei,
cucoanelor, arde cevafC, zise o voce brbteasc. O alta o
complet: Care v-ai uitat carnea pe foc"? Cpitanul se opri
n faa primului grup i ntreb:

tii cumva dac azi a fost vzut . . . Eva? A ntlnit-o


cineva?

Grupul rmase mut i resemnat n faa ntrebrii. O


femeie mrunic i iute la vorb, dup un moment de ezitare
explic:

A vzut-o n seara asta madam Diaconu. Cel puin aa


povestea dumneaei, adineori. . .

Mulumesc, doamn! Unde st familia Diaconu?

La 31, zise aceeai femeie. Fcu un pas napoi, se uit


i art cu mna: e chiar n u madam Diaconu.

Dragomir trecu pe coridor, urmrit acum de privirile


locatarilor. Feul n care era mbrcat trezea o anume
nedumerire n rndul celor de pe coridor. In faa
apartamentului 31, o femeie ncrunit, cam plin i cam
trecut, croeta. Lumina era puin i ea se zgia s ieie
nodurile unul pe fa altul pe dos. Se opri din croetat, cnd l
vzu pe Dragomir apropiin- du-se. Privea peste ochelarii ce
preau gata s alunece peste vrful nasului.

Stimat tovare Diaconu, iertai-m c v deranjez la


o asemenea or . . .

137
Las scuzili, tovrelule. Moare omu' i mai ni erem
scuzi! Parc alt treab n-avem. Poftii!

Mulumesc. Nu intru la ora asta, e trziu.. .

Las matale scuzili i poftete. Eu stau singur aici.


Snt divorat. .. Ocupai loc. Cu ce v pot fi di

folos?

Ai vzut-o, azi pe domnioara Eva?

Da, cum s nu! Pi dnsa o videm aproape zilnic. Noi


ni mpcm bini. Era harnic, dezgheat i mie mi plac
fimeile harnice i gospodine.

Cnd ai vzut-o?

La ase, ase i eva. Am ajuns n hol. Dnsa o intrat


n ascensor i m-o ateptat. Am urcat mpreun. Era ncjit,
fr chef. M-a ntrebat ce mai fac aa, di form. Am ntrebat-
o ci are i mi-a spus c nite nepleri. Nu mi-a zis c de la
cine. Vznd asta, am tcut, c nu-i bini s sci omu' la
ncaz.

Cum era mbrcat?

Cochet, drgu, c are dnsa gust. Purta haina aeea


din piele maronie, bine strns pi corp. Are corp frumos
domnioara.

Avea ceva n mini?

Avea. O poic neagr, rotund, umflat cumva i o


saco din aelea cum au sportivii. Scria pe ea un nume mi
pare: didas!

Adidas, poate!?

Poati! Eu nu m priep.

Ce culoare avea sacoa?

Verde. O saco frumoas, pi care era o emblem cu


. . . didasul la.
Ai mai vzut-o pe urm?

Di fel, pn cnd am auzit c-i moart. Atunci am dat


fuga i m-am uitat din u. Sraca! Att di tnr i di rpide
s s duc! Ce spui matale?
Dragomir cltin din cap. Se ntoarse pe coridor. Se opri n
faa subofierului i-1 ntreb

:Cine a gsit-o?

O prieten a dnsei, care st la etaj, tovare cpitan,


raport subofierul, lund poziie de drepi.

O tii?

O tiu. Dac nu e aici, printre oameni? Subofierul


fcu doi pai i dup ce privi n lungul coridorului o
descoperi i zise: Uitai, acolo e cucoana, cea cu bluz
galben, i fust scurt, gri.

Dragomir se apropie de un grup de vreo ase femei, i ceru


scuze i-o rug pe femeia cu bluz galben i fust gri s se
retrag puin. Femeia avea buze senzuale, era brunet cu
ochi negri, iar pe pulpele pline, frumos arcuite, se vedea mult
pr negru. Speriat, cu minile tremurnde, femeia plngea.
Se recomand printre lacrimi:

Eugenia Drgan.

Dumneavoastr ai vzut-o nainte de a muri?

Da, tovare i izbucni ntr-un hohot de plns.

Linitii-v, doamn . . .

Nu pot, nu pot domnule, e ceva cumplit. La zece


minute, s dispar aa un om! i nc n floarea vrstei. Nu-
mi explic .. .

O clip, v rog. Ai fost la Eva n camer?

Da, domnule. Tatl ei mi-a telefonat la ora nou i


jumtate i m-a rugat s-o anun c a murit mama ei.

Ai vorbit chiar cu tatl ei?

139
Da. Era ndurerat i zpcit bietul btrn. Vorbea
necat de plns.

V-am mai spus ceva?

Nu.

Ai cobort la ea?
Da. N-am avut curajul s-i spun direct. Era serial, Kojac, i
ea privea la televizor. nti am minitc mama el e n
com. Abia mai trziu, i-am precizat c a murit. . .
Am consolat-o, i-am spus s fie tare, s aib curaj .
. . Nici nu tiam ce s zic. Plngeam i eu.
Cum era mbrcat?
n fust bej i o bluz violet. Aa venise din
ora.
O clip, v rog. important un lucru: cum a
reacionat ea n momentul n care i-ai spus?
Femeia rmase cu ochii mari i mui. Respir
adnc, emoionat, ncercnd s-i aminteasc. Apoi
spuse:
nti s-a lsat moale pe pat, aa sfrit, fr
putere. A ipat apoi i a izbucnit n plns, a dat cu
palma n mas, a trntit uile, i iar s-a potolit i s-a
lsat pe canapea. Mi-a cerut s-i aduc din bar un
coniac.
Sticla aceea care se afl pe mas?
Da, da, aceea. i un pahar. I-am turnat
coniac, 1-a but dintr-o nghiitur. Parc i-a fcut
bine coniacul. Cu, o voce calm, reinut, m-a
rugat s urc la mine i s m interesez telefonic la
ce or are primul tren spre Topoloveni. Ceea ce am
i fcut.
Cnd ai ieit, ea ce fcea?
i cuta hainele n dulap . ..
Deci, dumneavoastr ai pus mna pe sticla de
coniac, vreau s zic i-ai turnat n pahar?
Bineneles, recunoscu femeia, contrariat de
insistena cpitanului.
Ai urcat apoi, ai dat telefon i ai revenit
jos, la Eva?
Da.
Ai observat ceva schimbat?
Da. Ea i schimbase hainele, mbrcase
pantalonii negri i un pulovr din ln neagr.

Asta nseamn ca Eva n-avea de gmd s se sinucid.


Dimpotriv! Voia s se duc acas, n Topoloveni, la prini"
observ Dragomir. i aprinse o igar*

Nu pot s pricep ce s-a ntmplat n minutele n care


am lipsit din camer?! i frmnta miniie emoionat
femeia.

Cnd ai plecat, Eva a ncuiat ua cu yala n urma


dumneavoastr?

Nu. N-am auzit s-o nchid.

Lumina ardea n camer?

Nu, numai n buctrie. n camer, ardea un bec n


spatele televizorului i televizorul.

Cnd v-ai ntors, ua era deschis?

nchis dar nu cu yala i nici cu cheia.

Prima dat cnd ai cobort era deschis?

Nu. Am sunat. Mi-a deschis Eva. Ua era nchis cu


yala, atunci.

Dragomir trase un fum lung, adnc, i frec fruntea ca un om


aflat n ncurctur, i ntreb cu totul altceva:

Telefonul a fost interurban, vreau s zic a sunat


centrala i v-a fcut legtura?

Da. Am vorbit nti cu o femeie, apoi cu tatl ei, de la


Topoloveni.

Ce or era? V amintii?

Era fix 9,35.

De unde tii?

141
M uitam i eu la serial, cnd m-a deranjat telefonul.
Eu l in aici, n hol. Uitai! Cnd tatl ei mi-a spus, c i-a
murit soia, mi s-a fcut fric i am aprins lumina. Aveam
ceasul pe mn. Era 9,35.
Ai cobort imediat
?- -am schimbat doar capotul.
Bnuii c a fost cineva n camera ei, dup dumneavoastr?!
Nu. Nu cred.
Cam la ce or ai cobort din nou?
1015 minute am stat. N-a putea s v spun exact. Oricum nu
am stat mai mult de un sfert de or. Nici att. . .
O cunoatei de mult pe Eva?
De vreo cincisprezece ani.
A suferit cumva de inim?
Nu. Nu s-a plns niciodat.
Dragomir se ntoarse n camera unde zcea fr via trupul femeii
aceleia frumoase i elegante. Mircea Stnciulescu, ngenuncheat pe un
ziar, cerceta covorul luminndu-1 cu o lamp de mas. Cnd l observ pe
Dragomir, maiorul se ridic. Colurile buzelor i czur n jos, ntr-o
expresie de sil i dispre.
Se pare c e vorba de o com alcoolic, zise maiorul.
La o femeie att de tnr? ntreb apatic Dragomir.
Oprescu zice c dup crisparea minilor i a feei, ar putea fi o
intoxicaie! O s vedem mine la autopsie. Miroase cam tare a alcool.
Sper c n-ai atins nici un obiect?
Cpitanul se prefcu c n-a auzit. Stinse igara i puse chitocul n cutia
de chibrituri. ntreb:
Nimic suspect?

Deocamdat, silabisi acru maiorul. Se ndrept de ale i csc. Ies


s fumez o igar. S nu intre nimeni i s nu miti nimic. - Am
neles. Ceilali au plecat?

i-au terminat treaba.

Profitnd de singurtatea pe care o ateptase, Dragomir


trecu cu privirea peste toate lucrurile din ncpere. Se trase
ntr-un col i ridic covorul mare, de jas, de la un capt. n
aer plutir doar firicele de praf. Repet operaiunea, ridicnd
covorul din partea opus. Un praf se ridic din nou. Pe masa
din mijlocul pdii se afla o poet mic, neagr, ca un
manon. O deschise i gsi n ea un bazar ntreg: o
oglinjoar, pudr, ruj, o forfecu chinezeasc pentru unghii,
agrafe, un bloc de bilete pentru troleibuz, bani, chei, acte,
nasturi, un a,c i a, o plas, un pachet de igri, o brichet.
Pe dosul blocului de bilete, observ o noti: 99111880.
Iulia". i not numrul i numele n agend, ntrebndu-se ce
ora are prefixul 991? nchise poeta, tocmai n clipa n care
se ntoarse locotenentul Surducan. l ntreb:
Ai luat amprentele?

Bineneles. Dei, n ziua de azi, ele nu mai nseamn


mare lucru.

Am o rugminte: exist n captul coridorului o scar


de serviciu. Snt sigur c acolo vei gsi ceva amprente! S-ar
putea s ne prind bine!

Surducan zmbi derutat. tia c Dragomir glumea mereu.


Acum nu-i ddea seama dac glumea iar sau vorbea serios.

Dragomir i roti pentru a cine tie cta oar privirile prin


camer. Rmsese necercetat dulapul. Deschise uile: ntr-o
parte erau albiturile, n cealalt rochiile. Martorii l
urmreau derutai. Albiturile erau niel deranjate; le scoase
cu grij, una cte una: fee de perna, prosoape, cearceafuri.
De pe faa de pern alb, de deasupra, czu o bulin mic,
roie. O confetti. O ridic atent i o puse cu grij ntr-o hrtie
rupt dintr-o agend. Cercet apoi caseta veche, din lemn . . .

Pe coridor, procurorul Vasile Banu i maiorul Stn-


ciulescu discutau n contradictoriu. Locatarii se retraser
ceva mai departe. Dragomir i salut vag pe cei doi i cobor
pe scara de serviciu, evitnd astfel lumea aceea de pe coridor
i privirile curioase. n strad, l vzu pe Mihai Dragoste,
fcndu-i loc disperat, aler- gnd, aproape, printre gur-
casc de pe trotuar.

Sandule, Sandule, ce e? Spune-mi i mie ce s-a


ntmplat? Dragoste era vizibil afectat. Avea ochii umezi.
Trgea nervos din igar.

tiu eu, mormi Dragomir.

Cum m, cum? posibil? posibil aa ceva?

Uite c e.

Cpitanul l lu de bra i se deprtar puin de ochii i


urechile celor din apropiere. i povesti amnunit tot ce
tia. ;Nu era din aceia care nu sufl o vorb i fac din fiecare
gest un magnific secret profesional.

Nenorocita, nenorocita! exclama ndurerat Mihai


Dragoste. Nu c i-am fcut eu curte, c a fost ceva ntre noi,
da' e om i ea . . . Nenorocita! lovit, are ceva urme?

143
Nu, Miule, parc s-a speriat doar i a rmas aa,
mirat. Parc a pozat ntr-un film o scen de repulsie.

Sandule, tare a bea una mic, continu rugtor, cu


durere de data aceasta. Azi i mine, am s beau zdravn.
Revenindu-i din zpceal i consternare, ntreb uluit, doar
cu o jumtate de voce: crezi c e o crim?
Dragomir cltin din cap afirmativ
XX

. Asear, Voicu mi-a raportat c e vorba de o sinucidere.


n ce m privete, zise surprins Dragomir, snt de alt prere.
Crim?!
Absolut. i nc una premeditat.
Colonelul Albu rmase cteva minute dus pe gnduri. Doar un tremur
nervos, abia perceptibil, se observa n colul buzelor. i sprijini apoi
fruntea n podul palmei. Chipul lui trda nu numai oboseal, ci i n-
grijorare.
Autopsia, probele de laborator, cnd zici c se fac?
V-am mai raportat c nu tiu, tovare colonel. Voicu ne-ar putea
lmuri. ..
Iart-m, snt tare obosit. N-am dormit toat noaptea, am
participat la o aciune cu avutul obtesc. .. Am ncercat s aipesc la ase,
un ceas, dar degeaba ... Am venit ncoace s vedem ce e cu Eva...
Deschide, te rog, fereastra s vin puin aer.
Momeala noastr, Eva, s-a dus, constat dezamgit cpitanul,
ocupndu-i din nou locul pe scaun. S-ar putea s fie o band, o band
organizat, iar ea, Eva, prima victim . . .
Fr motiv nu e omort nimeni, asta n cazul c acceptm ideea
crimei. Dac e o sinucidere?
Mobilul? Cauza? Femeia primete un telefon, e anunat c mama
ei a murit. Se mbrac n negru, o roag pe o prieten, o vecin, s se
intereseze la gar, cnd are tren spre Topoloveni, i ea se sinucide. Se
pare, n mai puin de zece minute! Ce determin gestul?
Era but?
10 Cu moartea ntre patru ochi 145Era, nmc de
zs. Buse cam mult n ziua aceea. N-a rmas ns un bileel,
o parte din substana pe care a but-o. Dac se sinucidea, ar fi
trebuit s gsim o parte din substan. Ce rost avea s-o
ascund? Merg mai departe cu raionamentul. Azi-noapte, am
observat la Eva ntre degetele crispate ale minii drepte un
phrel de uic, cu picior scurt i floricele. Semn c femeia
de ndat ce a nghiit coninutul paharului a murit. Pe mas,
mai era o sticl de coniac chinezesc, din acelea cu gtul larg,
pe jumtate goal.

Pn aici e mai plauzibil sinuciderea.

In aparen da. Din sticla de coniac chinezesc, o


vecin, Eugenia Drgan, i-a turnat Evei n pahar, n mod
normal, pe sticl trebuie s gsim amprentele Eugeniei
Drgan i ale Evei. Dac le vom gsi, nu vom merge nici cu
un pas mai departe. Dac nu le vom gsi, nseamn c n cas
a fost o ter persoan care a turnat coniac, iar apoi a ters
amprentele. n faa Evei, e exclus s fi purtat mnui
persoana respectiv.

Cam lung, cam greoi i prea puin cert acest ra-


ionament.

O clip, mai exist nc un punct sensibil: sacoa. Eva


s-a ntors acas cu o saco avem martori iar sacoa a
disprut. Unde? De ce? Cine a luat sacoa?

tim ce era n ea? ntreb colonelul, ridicnd mirat


sprncenele.

Nu. Era o saco verde, cu emblema Adidas.

1
4
6
nseamn c, n afara Eugeniei Drgan, a mai fost
cineva in garsoniera victimei!

Raionamentul logic sta ar fi! De aceea, cred c


trebuie s cutm sacoa!

Unde?

Cpitanul ridic din umeri. i frec minile ndelung, trdnd


o anume tensiune nervoas, apoi se apropie de fereastr. n
biroul comandantului, se fcuse frig.

Ar trebui s lum legtura cu prinii Evei, fu de


prere cpitanul.

L-am rugat pe Voicu, s-1 cheme la telefon pe eful


de post din Topoloveni, s verifice ce s-a ntmplat n casa
btrnilor. i privi ceasul i adug: de mai bine de o or de
cnd s-a dus s telefoneze. Ar mai fi ns o ipotez,
Dragomir!

Anume?

O decepie sentimental. Se adaug pierderea mamei,


urmeaz un oc i hotrrea fatal. o posibilitate?

i nu ... e! n ultima vreme, Eva a fost vzut mereu


singur, prea preocupat mai mult de chestiuni materiale,
dect de cele sentimentale. Din descrierile prietenilor rezult
c trecea foarte uor de la un brbat, la altul, c era instabil,
superficial n sentimente ... Un om frivol nu are curajul
necesar unui asemenea act.

1
4
7
interesant, logic, raional ceea ce spui, dar te-a ruga
un lucru: s devii avocatul supoziiei tale, s rmi
anchetatorul faptei. Altfel se ncurc lucrurile ...

Important este rezultatul.

Evident. Dar dac mergem pe ideea ta, ajungem


vrnd-nevrnd la oamenii din jurul Evei. curios: abia a
intrat n vederile noastre, vreau s zic ai urmrit-o, ai
supravegheat-o i ea a i disprut. Rapid i sigur.

Asta m deranjeaz i pe mine, rapiditatea cu care a


fost redus la tcere.

N-am greit noi, Dragomir?

Unde?!

Hai s analizm niel faptele. tia cineva c o


urmreti? Gndete-te bine!

Nu. Nimeni.

Zilele trecute mi-ai vorbit ceva de un cocoat, Pericle


parc?!

Da, e un amic de uet, st prin cafenele, vede i el i


aude multe . ..

M rog, nu vreau s insinuez nimic, dar i atrag


atenia s ai grij cu cine discui! Dac, totui, s-a aflat ceva
despre ea tocmai de la noi?

1
4
8
Exclus.

Ai vorbit cu ea?

Nu. Nici prin cap nu mi-a trecut.

Cu altcineva n-ai discutat despre ea?

Cu un ziarist, o cunotin mai veche a mea.

N-a reieit oare din discuie, fr s-i dai seama, c


eti pe urmele ei?

Imposibil. Am fost ct se poate de precaut. Pot s


fumez?

Te rog. Am i eu nite nouti care complic puin


cazul nostru. Italienii de la Braov au avut un accident de
main. Erau cam bui, mergeau cam tare, iar oseaua era cu
mzg. Amndoi snt n spital, zdrobii, dar n afar de
pericol. Fiecare are fracturi la picioare, unul la bazin,
clavicule, m rog, snt aranjai bine de tot.

Maina?

1
4
9
S-a fcut zob. Ei au cerut s le fie trimis n ar. Bieii de la
Braov au cercetat maina cu atenie i au gsit o cutie de
Alba-lux. I-am rugat s pstreze la loc sigur cutia. Mine
diminea, se duce Paraschi- vescu la Braov, dup
ea.Cpitanul urmrea ncordat relatarea efului su. l enerva
faptul c tiau foarte multe lucruri, c se adunau fapte,
informaii, dar toate oarecum periferice cazului lor. n
deschiztura uii, apru locotenent-colonelul Voicu. Comandantul i fcu
semn s intre.
Avem o surpriz, spuse Voicu, innd un carneel i un pix n
mn. Mama Evei n-a murit. bine, sntoas, iar tatl ei n-a dat nici un
telefon.
Urmar cteva momente n care cei trei se privir descumpnii.
Cu cine ai vorbit? ntreb colonelul.
Cu Vetu, eful de post. A fost acas, la prinii Evei, a stat de
vorb cu amndoi. L-am pus s verifice la oficiul potal din comun, la
primrie i la coperativa agricol dac n-a dat cineva telefon azi-noapte.
N-a telefonat nimeni.
Din nou se fcu linite.
Povestea cu telefonul, spuse Dragomir, ntrete ipoteza mea:
cineva a fost n garsoniera Evei. Poate s-a folosit de acest truc pentru a se
introduce n locuin.
Posibil, silabisi mahmur comandantul. Ce propunei, ce idei
avei?
Voicu deschise carnetul, i pregti pixul i zise ho- trt:
S schim un plan de btaie.
Colonelul se strmb plictisit i se uit pe fereastr. Dragomir stinse
igara.
Dac avem un plan bun, relu Voicu, trecndu-i degetele prin
prul argintiu, atunci. . .
i ce s scriem n plan?
Nu rspunse nimeni. Comandantul continu:
Dumneata, se adres lui Voicu, ntocmeti o list cu toi prietenii
Evei, cu toi cei ce au vzut-o n ultima vreme. Stnciulescu s fac o
percheziie de excepie la domiciliul victimei. Dac e nevoie, s scoat
tablourile, parchetul ...

i ce cutm? ntreb Voicu.

O saco verde cu o emblem Adidas.

n saco ce e? Ce trebuie s gsim?

Nu tiu. Asta vrem s aflm: ce era n ea. Dumneata


poi s pleci. De ndat ce ai nouti, raportezi. Voi fi la
comand pn spre sear.

Locotenent-colonelul i nchise grijuliu caietul cu scoare


negre i iei plin de importan.
Eu ce fac? ntreb Dragomir.

ie nu-i dau nici o indicaie.

M punei iar la ncercare?!

Nu tiu.

Dragomir se retrase contrariat, tot ateptnd ca eful s-i


cear ceva. Lng u, se opri i spuse:

Ce neans avem. Credeam c Eva ne va ajuta, ne va


spune ceva, ne va duce spre adevr .... Acum, mai ru ne
ncurc . . .

Nu se tie, zise blnd eful. Poate ne ajut i aa.


XXI

Eugenia Drgan i ceru scuze. Gtea i purta o rochie de


cas, cam veche i cam ptat. l pofti pe Dragomir n
camer, ea trecu n buctrie i se ntoarse, ceva mai trziu,
purtnd un capot nflorat din mtase natural. ntreb
curioas:

tii ceva?!

nc nu. A vrea s-mi povestii foarte amnunit,


doamn, cine v-a sunat, ce v-a spus, cum a vorbit?

Chiar m-am gndit, dup ce ai plecat asear, c, aa


zpcit, nici nu tiu ce v-am spus. Mi-am amintit acum toat
convorbirea. Cnd am ridicat receptorul,

o voce de femeie a ntrebat: 13323? Daff am rspuns.


Sntei chemai de Topoloveni. Ateptai, v rog". Cteva
clipe n-am auzit nimic, de parc telefonul se stricase, ca i
cum ar fi fost fr fir. Apoi, a revenit brusc vocea
telefonistei: Vorbii v rog". i iar a urmat linite. Dup
aceea, s-a auzit brusc vocea tatlui Evei, grea, ndurerat.

Ce v-a spus?

Asta nu mai pot s v redau exact. n orice caz, mi-a


zis de dou ori Doamna Drgan, doamna Dragan, tatl lui
Eva la telefon". M-a rugat s o anun pe Eva c mama ei a
murit. S-o anun imediat, mi-a cerut. Cnd am vrut s ntreb
cum a murit, ce s-a ntmplat, convorbirea s-a ntrerupt brusc.

151
Nu tiu, n alte convorbiri se mai aude glgie, se ntretaie
voci, acum a fost linite i doar un cnit. Am btut n furc,
dar mi-a venit tonul.

Tatl Evei n-a ntrebat cu cine vorbete?

Nu. A nceput ntocmai cum v-am spus.

V cunoate?

Desigur. Doar eu cu Eva am fost colege de liceu.


Tocmai m-a surprins faptul c mi s-a adresat de dou ori cu
doamn" cnd el, ntotdeauna, mi zicea Jeni drag!" Nu
m scotea din Jeni drag". Probabil, era prea speriat,
ngrozit.. .

Fiind prietene, v vizitai des?

Destul de des.

A avut Eva vreun necaz, vreo ceart n sptmna


trecut?

Nu mi-a spus. Cred ns c a avut. Era trist, fr chef.


Ieri, pe la ora patru, m-am dus la ea. Sttea lng o cafea i
ghicea n cri. Era foarte suprat. Am ntrebat-o ce are i a
ridicat nepstoare din umeri.

Mi-a rspuns foarte acru: Ce n-am?!" Voiam s-o chem la un


film. Vznd n ce stare se afla, am renunat.

tii cumva doamn, cu ce s-a ocupat n ultimul timp,


cu cine i-a petrecut vremea?

Dumnezeu poate ti. Umbla ct i ziulica de mare. Nu


neleg ce tot aranja. Mereu avea ntlniri, uste, afaceri. Tot
ce mai tiu, e c vineri a fost la Oradea, aa n plimbare",
snt cuvintele ei, cu un amic.

Vineri?

Alaltieri, vineri. Iar ieri, la patru, am gsit-o cu


corbiile necate . . .

Despre viaa ei intim nu v-a spus niciodat nimic?


Nu. Evita pn i discuiile de ordin general. Suferea.
i fcea curte cineva, un brbat la care, am impresia c ea
inea .. . Voia demult s se cstoreasc.

Venea vreun brbat la ea?

Au venit mai muli. De vreo jumtate de an, n-am


vzut ns, pe nimeni. Dar lipsea ea de acas. Lipsea nopi n
ir, uneori.

nseamn c avea pe cineva, zise Dragomir, dus pe


gnduri.

Fr ndoial c avea. Dar niciodat nu mi-a spus


nimic.

Cpitanul strnse mna femeii. Dup ce iei pe coridor, ea


ntreb:

Posibil s fi fost un infarct?

Posibil!

Conducea abtut pe un bulevard pustiu i tcut. Criminalul


i-a pregtit lovitura. A dat telefon, dndu-se drept tatl ei, al
Evei. Dar n-a vorbit numai el, ci i

o fals telefonist. nseamn, c autorul crimei n-a lucrat


singur, ci ajutat de un complice. De o femeie. Ce rast avea s
inventeze moartea mamei Evei? S poat s-o duc ntr-o stare
de disperare, s-i dea de but? Cam tmpit idee. De ce era
nevoie s mai intervin la familia Drgan? S complice
lucrurile ?!cc Ideile, explicaiile i ntrebrile se nvlmeau
n capul lui. Criminalul trebuia s ajung n apartamentul
victimei. tia c ntotdeauna, cnd tatl Evei avea ceva s-i
transmit, telefona la familia Drgan. Dac s-ar fi dus singur
cu vestea, Eva nu l-ar fi crezut. Deci, criminalul e un apropiat
Evei i familiei ei. Modul cum a acionat, demonstreaz
convingtor acest lucru. De ce Eva i inuse prietenul att de
bine mascat? Pentru afacerile lui murdare? Poate!ci

n faa Telefoanelor, se opri. Cut prin buzunare i


scoase agenda. i notase acolo ceea ce Eva scrisese pe
spatele blocului'de bilete: 99111880. Iulia". Ce ora are
prefixul 991?" Intr i pe un panou imens, gsi ceea ce cuta:
Oradea! Iar la Oradea a fost vineri! Ciudat!" Descoperirea
aceasta n loc s-1 ncurajeze, l nelinitea. Se temea s nu-1
ncurce aceast pist, s nu alerge dup himere. Cumpr doi

153
covrigi srai. i ronia copleit de gnduri. Intr n cldirea
Trustului de alimentaie public local. Pe scri, l ntlni pe
Sorin Dunreanu, eful Serviciului comercial.

Btrne, f cale ntoars, ncerc s fie vesel Dragomir.

Salutare, tovare cpitan. Cu ce prilej?

Am s-i spun ceva!

Grav?

Foarte grav! Un banc.


Se ntoarser n birou. Sorin Dunreanu i dezbrc haina de
piele. ntreb amabil
:Ceva mc, o cafea?!
Nimic. Am but dou. Btrne, ce baluri ori banchete ai avut
asear, i unde?
neleg s m fi ntrebat ieri. Acum?!
mai important acum! surise stins cpitanul.
Noi, T.A.P.L.-ul n-am avut asear, dect o nunt. Dar a avut
O.J.T.-ul. Noroc!
Noroc, btrne! i merge bine, i nu mbtrneti deloc.
Atunci de ce-mi zici btrne?!
Snt invidios! Ia spune, ce-i cu O.J.T.-ul?
Un bal au avut ei . . .
De unde tii?
Pi, am fost i eu. Balul vntorilor i pescarilor sportivi. Ai
uitat? Snt pescar pasionat. i de un fel special: pescuiesc n cresctoriile
cooperativelor agricole sau n ale gostaturilor. De cnd s-a mrit cotizaia,
am uitat" s-o mai pltesc.
Asta aduce a braconaj, observ ironic Dragomir.
Ce s fac? mai sigur i mai ieftin.
Unde a fost organizat balul?!
La Melody.
Frumos balul?
Admirabil. Lume mult, chiar prea mult, bucate excelente,
buturi fine, muzic mai calm, nu zdrngnit, ca asta modern . . .
Btrne, i aduci aminte, sala a fost gtit cu ghirlande de hrtie
creponat, au fost mti, confetti?
Bineneles. Lumea s-a distrat excelent. . .
Sorin Dunreanu vorbea din ce n ce mai rar. Cpitanul prea blazat,
neinteresat de ceea ce i se spunea, i aprinse o igar i porni grbit spre
u.
Era vorba de un banc, ncerc s-1 opreasc Dunreanu.
i mulumesc pentru informaii. Bancul o s i1 spun altdat.
Dragomir arunc igara nefumat de ndat ce ajunse n strad, urc
n main i porni spre restaurantul Melody. Amiaza era senin i calma.
Pe bulevardele largi i curate, lumea se plimba mbiat de soarele
neateptat de prietenos pentru acea duminic trzie de decembrie. La
Melody, obloanele erau trase. Intr prin spate, prin buctrie. Doi osptari
tineri jucau table, iar alturi, altul dormea cu capul pe mas. Unul din cei
ce jucau table, recunoscndu-1, se ridic n picioare i salut slugarnic:

155
S trii, s trii muli ani.
S trii! zise acru cpitanul. Continuai!
i ncepu s se plimbe prin localul pustiu i murdar. Mesele n
neornduial, care cu fee de mas, care fr, scaunele aruncate la
ntmplare sau puse pe mese cu picioarele n sus, scrumiere pline, totul
lsa impresia unui osp pgn. Cei doi l priveau interzii pe cpitan, n
timp ce al treilea sforia de zor. Dragomir culese de pe jos i de pe mese
mai multe confetti roii, albastre i verzi pe care le mpachct ntr-un plic
de hrtie improvizat pe loc. Trecu pe lng cei doi osptari i-i salut cu
ironie:
Sa trii definitiv!
*

156
Spre amiaz, la volanul mainii, cpitanul alerga spre Oradea. Dup ce ieise de
la Melody, trecuse pe la telefoane i o sunase pe Iulia, la numrul 99111880,
numrul gsit pe blocul de bilete din poeta victimei. Iulia explicase destul de
imprecis i pe ocolite c vineri, 22 decembrie, Eva fusese la Oradea, c s-au
ntlnxt la bi la Felix absolut ntmpltor i c n-au discutat dectnimicuri.
Socotind c ar putea afla amnunte n plus despre vizita Evei la
Oradea, cpitanul hotr s fac un drum, s stea de vorb cu Iulia,
aceasta fiind ultima persoan cu care victima sttuse, cu o zi
nainte de a muri, ndelung de vorb. Ar fi fost desigur mai comod
s renune la drum. Dac drumul spre autorul crimei duce prin . . .
Oradea? ntr-o asemenea situaie, totul trebuie verificat temeinic i
pn la capt". Panglica de asfalt, uscat, dreapt, se pierdea
departe n fa, undeva ntre pmnt i cer. Cpitanul luase o tnr
pereche, un biatj i o fat, cltori de ocazie, s aib cu cine
schimba o vorb, s-i treac timpul mai repede i mai uor, dar
prefera s conduc n tcere. Plecrile i apoi drumurile acestea
grbite, trezeau n inima lui sentimente ciudate, nelmurite.
Observa de fiecare dat, cu aceeai uimire i mpcare, faptul c
viaa lui fusese i rmnea o goan. O goan nebun, nebun,
nebun! Ca elev fcuse naveta, venind la ora diminea cu trenul
i ntorcndu-se dup-amiaza. Se obinuise nc de atunci cu
drumurile. Facultatea a urmat-o departe de cas. Dup ce a
absolvit-o, a nceput viaa de ofier de miliie. O iubea aa cum era,
cu necunoscutele i obstacolele ei, cu neprevzutul i pericolul, cu
satisfaciile i mplinirile ce i le oferea. Captivat, pasionat de me-
serie, nu observase cum trec anii. Viaa de burlac i se prea
inegalabil, plin de anse, de linite i de plceri. Pe msur ce
colegii lui de generaie se retrgeau n familie, lng copii, el
rmnea din ce n ce mai singur. II speria gndul c mbtrnea, c
va avea copii la vrsta cnd alii se gndesc la nepoi. Citea rar cte o
carte, la teatru se ducea i mai rar, cci viaa lui personal era
absorbit din ce n ce mai mult i mai intens de prea multele
probleme zilnice. Uneori, nici nu observa

cum trec zilele. i privi ceasul i observ n dreptunghiul mic de pe


cadran data zilei respective. O duioie o emoie cald i inund
sufletul: era 24 decembrie, ziua lui! mplinea 38 de ani. mi va
telegrafia mama, s m felicite! Ea nu uit niciodat!" gndi el.
Acul vitezometrului arta doar 75 de kilometri pe or. Aps brusc
acceleraia, n clipa n care l auzi pe biatul din spate explicnd
fetei cu o impresionant siguran:

157
Crim sut la sut, drag. i era o femeie teribil de
frumoas. Pcat de ea.

Tu crezi? ntreb prietena lui.

Vai drag, vorbete tot oraul Mie mi-a povestit totul, toate
amnuntele, un amic care locuiete n blocul cu pricina. El a i
vzut-o moart.

Ce vorbeti!? i cum arta?

Era njunghiat, plin de snge. Cu un cuit de buctrie a


njunghiat-o. Snt cel puin zece lovituri n pieptul ei.

Ea n-a putut s strige, s cheme ajutor?

Ce s mai strige? Mai putea? Mai avea timp? Mai avea


glas? De groaz, nici n-a putut vorbi.

Nenorocita, gemu fata i Dragomir o vzu n oglinda


retrovizoare acoperindu-i ochii cu palma. Cine e criminalul? L-au
prins?

L-au arestat a doua zi. Se zice c e un bolnav mintal.

Aa se vorbete c l-au prins? ntreb Dragomir, abia


stpnindu-i rsul.

Evident. Culmea tii care e?

Care? l provoc Dragomir.

Imbecilul nu recunoate. Susine c nu-i amintete nimic.


O s-1 fac ia s spun tot, au ei metodele lor. De acolo, nu poi
iei nevinovat. Nu exist.
4
N-o fi chiar aa, spuse Dragomir, lsnd n jos parasolarul
de deasupra parbrizului. Dup cte tiu eu, nu l-au prins nc ...

Sntei prost informat, i-o tie scurt biatul. Nu v suprai,


dar l-au prins.

158
Cpitanul se distra. Voia tocmai s continue amuzanta
conversaie, cnd biatul preciz sec:

Individa, adic Eva, n-a fost u de biseric. i ea a fost


condamnat, a fcut pucrie.

Uite, am ajuns, zise fata voioas, artnd ca un copil cu


degetul.

Se zreau n deprtare primele blocuri mari i albe. n lumina


amiezii, ele preau nite nave ancorate ntr-un

port. Toi trei tceau i priveau oraul ce se apropia.


*

La ora dou i un sfert, Dragomir sun la o poart mic, din


ljemn. Un brbat nalt i slab, se apropie agale pe o alee de pietri,
avnd n mn un ziar.

Cu cine dorii, ntreb el? Sntei cel de la miliie?

Bun ziua. Snt cpitanul de miliie Alexandru Dragomir.

Poftii, soia v ateapt, zise brbatul somnoros, deloc


ospitalier, pornind pe aleea de petri. Lng scri, brbatul se opri
i spuse vdit deranjat:

Nou nu ne plac chestiile astea, cum s v spun, noi avem


treburile i necazurile noastre, nu ne intereseaz ceea ce fac sau au
fcut alii...

mi pare ru, spuse cpitanul, dar snt obligat s port cu


soia dumneavoastr o simpl discuie. vorba de viaa unui om.
Nu tim ce a fcut n ultimele zile i asta ne intereseaz.

Poftii, l invit rece soul Iuliei.


Ptrunser ntr-o camer prea nclzita, cu o mobil
simpl i nou. Iulia veni n urma lor, ntr-o rochie de
jerse. mpreunndu-i minile, vorbi ncurcat, emoio -
nat, n timp ce soul ei trecu n alt camer:
Cum a putut muri? De necrezut! O vd parc i
acum vesel, trengar, cum a fost ea o viaa ntreag ...

159
De cnd o cunoatei pe Eva?
De acum apte ani, din facultate. Ea a terminat, eu
m-am retras, m-am cstorit, a venit copilul, tii cum e .
.. Cum a putut muri?
Stimat tovar, nici noi nu tim. Efectum cer-
cetrile de rigoare ...
Imposibil. Nu v pot crede!
Dumneavoastr sntei martorul care a vorbit cel
mai mult cu ea i asta cu o zi nainte\ de . .. sfritul ei
att de ...
Sraca, suspin Iulia i-i frec ochii, impresio-
nat. Apoi adug cu neateptat rceal: eu nu tiu
nimic, nu-mi place s m amestec n treburi din astea, s
ajung la tribunal. N-am fost n viaa mea acolo, aa c ...
Dragomir oft i tcu, ncercnd s se calmeze. Se
pregtea pentru o discuie lung i fr prea mari sori
de izbnd. Femeia din faa lui era din acei oameni care
nu numai c nu te ajut, dar te i ncurc.
Ce dorii s v mai spun? ntreb Iulia aducnd o
scrumier.
Nu mi-ai spus nimic, zmbi Dragomir. Absolut
nimic. nseamn art spre scrumier c pot s
fumez?!
V rog. Cu alt intonaie: nu vreau s am neplceri

160
. N-o sa avei, doamn. vorba doar de nite informaii,
nu v cer nimic altceva. Bunoar, v-a vorbit Eva despre vreo
decepie de ordin sentimental?

Nu. Chiar am ntrebat-o dac nu se cstorete i mi-a


spus c a ncercat o dat i c, a doua oar, n-o mai face.

Era necjit, indispus? Cum vi s-a prut?

Aa, obosit, plictisit. Cred ns c era de vin apa.

Apa?!

Da, apa. Era cam cald i Eva mi s-a prut aa ameit,


moleit.

Venise singur sau cu cineva?

A, da, da, mi-a zis c o invitase un prieten i c, neaJvnd


ce face, a venit s fac o plimbare i o baie.

L-ai cunoscut i pe prietenul ei?

Nu. El nu a venit la bi, a rmas n ora. Venise numai Eva


s fac baie.

Ct ai stat?

Unde? tresri femeia.

La bi, doamn? Vineri, la bi!? ...

De pe la zece, zece i ceva pn pe la amiaz.

Cam la ce or?

n jur de ora unu.


Eva a plecat sau a mai rmas? Dragomir stinse igara. i
tremura mna. Scotea cu cletele cte un rspuns banal.

A venit n ora. Am invitat-o la mine acas, dar n-a vrut s


vin, dei eu am insistat. Eram singur acas, soul se afla pe teren.

i ncotro s-a dus Eva? tii cumva?!

S se ntlneasc la nu tiu ce restaurant cu prietenul cu


care venise.

Acolo, la bi, despre ce i despre cine ai mai vorbit?


insist Dragomir.

Despre pia, c e cam scump, despre bi, despre copii


. . . Fleacuri.

Nu ai ntlnit nici o persoan cunoscut?

Nu. Am mai vorbit despre o femeie, o doctori.

Era singur femeia?

Nu, cu un brbat, un tip care-i face curte. Mie mi place


doctoria, e femeie bine i cochet. Evei i-a plcut, aa mi s-a prut
mie, brbatul. Sau poate c nu i-a plcut . . .

i cunoatei pe brbat?

Nu. Era un tip care pe mine m irit, libidinos, unsuros. . .

Doctoria e ordeanc? ntreb exasperat cpitanul.

Da. Locuiete pe Republicii nr. 28.

i tipul?

lulia tcu. i muc uor buza, i netezi rochia pe genunchi i


spuse cu rutate aproape:

162
Nu tiu, tovare. Nu-1 cunosc. Dac l-a cunoate .. . Aa,
ce pot s v spun? Nimic. Din pcate nimic.

Eva o cunotea pe doctori?

Nu.

Dar pe brbatul acela?

Nici pe el.

Dragomir i ceru scuze pentru deranj i pentru ora nepotrivit i


iei urmat de lulia. Femeia ntreb curioas:

S fi murit aa din senin?

Nu, doamn. Asear, ntre nou i zece, cineva i-a pus


otrav n coniac.

11 Cu moartea ntre patru ochiDoamne, exclam femeia,


frecndu-i minile i aciunndu-i umerii scuturai de groaz. i
cnd o n- mormnteaz?

Nu tiu. Dac aflu pot s v telefonez?!

V rog.

La revedere, doamn.

Dragomir prsi casa Iuliei cu un gust amar. Simea c' nu i-a


spus tot ce tia, c i ascunsese unele amnunte.
*

Trei ore mai trziu, cnd ziua se stingea n amurg, Dragomir


suna la ua locuinei victimei. i deschise un btrnel sfrijit,
mbrcat rnete, cu ochii nroii de plns. i frec ochii ca un
copil i ncepu s-i spun noului venit, bucuros parc de faptul c
nu era singur:
Credeam c ea, ca fat, singura noastr fat, o s aib grija
de noi la btrnee i uite . . . Art cu mna spre ua sigilat a
camerei, se aez pe scaun i ncepu s plng n hohot.

Linitete-te, moule, l lovi uor pe umr Dragomir.


Trebuiai s fim tari i s trecem peste toate . ..

S-a dus i ne-a lsat pe noi, btrni i bolnavi. . . Ce i-e i cu


viaa asta. crud cteodat, tovare ...

Ascult moule, zise Dragomir, aezndu-se pe un taburet,


alturi de btrn. Eva nu v-a spus, nu voia s se mrite, nu avea pe
cineva?

Api avea, c doar era om n toat firea. O cam fcut ea


multe prostii, dar nu era fat rea . . . I-am spus de attea ori: tu fat,
cu viaa nu-i de glumit. Tte lucrurile trbuie fcute la vremea lor.
Am avut cui spune? tia tineri gndesc altfel, s uori n judecat .
..

Da, pe cine zici c o avut? 162


Api un domn bine, nalt, mndru om, da' cam
trecut. Tedy i zicea.
l cunoti?
Sigur, a fost la noi acas, n Topoloveni, ast-
var, cu maina.
Ce main are?
Una alb, frumoas ... da nu tiu de care, nu
cunosc rndul mrcilor . . .
Ai fost n camer?
Fost. Acum au sigilat-o domnii de la miliie.
Dumneata de unde eti?!
Tot de acolo, moule.
Avei vreun rezultat? Ochii lui mici i roii privir
fix i insistent.
nc nu, zise cpitanul n oapt. Inima te las cnd
nu te atepi, cnd vrea . . . Dac ar ti omu' ce-1
ateapt . . .
Inima ca inima, da aici ceva nu-i curat. Fata asta a
avut bani la CEC, douzeci i cinci de mii.

164
De unde tii?
De unde? Am vzut cu ochii mei cinci carnete a
c.te cinci mii de lei fiecare. I-o pus pe CEC-uri cu cti-
guri. Acum nu-s nici CEC-urile, nici banii.
Cnd ai vzut CEC-urile?
Mai n var. Zicea c i-a pus deoparte din salar,
cnd a fost profesoar. ntr-o caset i inea CEC-urile
i un! lnior de aur( i mi pare c i nite cercei tot
din aur.
i nu e nici lniorul, nici cerceii?!
Nu-s! Asta m ntreb: de ce nu-s?! Dumneata ce
crezi, unde ar putea fi?!
O s cercetm, o s aflm unde-s, se blbi Dra-
gomir, netiind ce s rspund.

Noroc bun! Dac nu le-ai gsit pn acum, nu trag nici o


ndejde c le mai gsii.

Moule, Tedy sta unde st? Ai fost la el?

La numrul 7 pe Berzei. o cas frumoas, cu un pic de


grdinu nainte . . .

Dragomir iei pe coridor. Btrnul l urm i ntreb umil:

Nu dumneavoastr deschidei camera?

Nu.

Aa au zis nite tovari c vin s deschid.

nseamn c vot veni. Cnd va fi nmotmn tarea?

Dac ne dau voie, mari am vrea s-o ngropm. Dac nu ...


*

Cpitanul opri pe Berzei, cobor i ncerc s deschid portia de


fier de la nr. 7. Casa era cufundat n ntuneric, portia nchis. Ar
fi vrut mcar s citeasc numele celui care locuia. Lng butonul
soneriei, nu era scris nici un nume. Sun lung. Voia s vorbeasc
cu brbatul care, se pare, o curtase pe Eva. Cel puin aa-i spusese
tatl ei. . . O fi ramolit btrnul, iar eu iau de bun tot ceea ce mi se
spune ..."

Pe nenea Macarov l cutai?

Cpitanul se ntoarse. n spatele lui, sttea un puti blond, cu prul


lung, pn pe umeri, ieit de sub o basc mecherete lsat pe
ochi.

Nu e acas, zise putiul. prin ora, sunai degeaba.

N-are soie, copii? se prefcu mirat cpitanul, ri- dicndu-i


niel basca.

N-are pe nimeni. singur.


l cunoti?Sntem prieteni, l cumpr igri, mi d ciocolat i gum de
mestecat. Are gum strin, bun . . .
Tu cum i spui lui?
Nenea Macarov.
Frumos nume. Tiberiu Macarov!?
Teodor, l corect putiul.
Pe tine cum te cheam?
Cristian Tabacu.
Vino pn la col, la cofetrie s te plimb cu maina i s-i cumpr o
ciocolat.
Copilul ls trotineta s cad cu zgomot pe trotuar i porni spre main. Art cu
degetul spre un Renault 16, alb, aflat lng bordur:
Nenea Macarov are main serioas. V place?
Dragomir se apropie de main. Observ din prima
clip c e bine ntreinut: avea huse verzi din catifea reiat, totul aezat n
perfect ordine; tergtoarele de picioare, bordul, geamurile, toate strluceau de
curenie. Doar pe bancheta din spate, se afla aruncat un ziar. Cum maina se
afla sub un stlp ce susinea o lamp fluorescent, el putu citi titlul i chiar data
ziarului: Criana" de vineri 22 decembrie. Vru s se ndeprteze, dar i aminti
ceva i mai citi o dat capul ziarului: era de vineri, 22 decembrie 1975. Ciudat!
exclam el. Vineri i Eva a fost la Oradea. i Macarov. Oare cu el a fost? Iulia n-
a tiut acest lucru? A tiut i n-a vrut s-mi spun?!"
Ce e ciudat, nenea? se impacient copilul.
Ciudat ce frumoas e maina asta, zise cpitanul, mngind cretetul
copilului.

n timp ce servea i dejunul peste care srise fiind prea


ocupat i cina la un Lactobar, cpitanul trecea n ilevist, nu
prea ncntat, tot ceea ce aflase. i privi din nou ceasul, era opt i
zece, neho- trt, netiind ce s fac: s se duc la birou, s-i ra-

166
porteze efului tot ce aflase sau s mai treac pe la Teodor
Macarov!? Oricum el trebuie s-mi spun multe lucruri. I-a fost,
n definitiv, foarte apropiat Evei. Dect s-mi reproez sau s regret
mai trziu c nu am fost decis, mai bine m duc . . . Conversaia cu
Macarov poate m va scuti de 'multe alte gnduri, alte cutri . . .Cf

i deschise chiar omul pe care-1 cuta. nalt i solid, cu umerii


uor adui nainte, cu un aer sever de om hruit, solicitat, dar sigur
pe el, mbrcat ntr-un halat viiniu, din mtase, nebrbierit i trist,
Macarov ntreb calm:

Ce dorii, v rog?

Cu tovarul Teodor Macarov a dori s vorbesc.

Da, eu snt. Poftii. ntinse mna amabil, fcndu-i loc s


treac i1 conduse n camera oval, sufocat de prea mari i prea
multe mobile stil. Pe o msu, lng fotoliile aezate sub ferestrele
mari ce ddeau n grdin, se afla o sticl cu coniac, un pahar plin,
iar n scrumier mocnea o igar.

V rog s v facei comod, s ocupai loc.

Cpitanul i scoase ful mblnit, l atrn ntr-un

cuier din hol i reveni n ncpere frecndu-i minile ca, un om


care vine de afar, din frig, ntr-o ncpere bine nclzit. Purta un
costum gri-petrol i o helanc viinie. Se aez n fotoliu. n
camer, mirosea a alcool i a igri fine, prea parfumate.

Fumai? Gazda i ntinse un pachet de Kent.

Nu, mulumesc. Am fumat cam mult azi. . . mi-am fcut


norma cum se zice.

Nu v suprai c ntreb: cu cine am onoarea?

Snt cpitan de miliie. Alexandru Dragomir.

Aici, la noi?

Da. De ce v mirai? Cpitanul vru s prezinte legitimaia.


Nu, nu, nu e nevoie, zise Macarov reinut. Pentru ochiul i
pentru simurile mele nu prea artai a ofier de miliie . . .

Mi s-a mai spus. De ce nu par a fi ceea ce snt?!

tiu eu . . . Artai un om foarte panic, preocupat poate


mai mult de literatur, de treburi sentimentale, dect de
infractori. . .

- Ei, nu art, dar snt, surse cpitanul. i nou ni se ntmpl s


lum pe cte unul drept altul, s-i atribuim alte trsturi dect cele
pe care le are. Numai c ne dumirim repede de adevr. Avei o
locuin spaioas, confortabil.

destul de plcut . . .

Probabil c sntei ocupat. . .

Nu, nu snt ocupat. N-am nici o ocupaie. mi ngrijesc doar


sntatea. Acum, nu m simt prea bine. i normal, cci trec
printr-o mare durere sufleteasc. Am pierdut o prieten la care am
inut enorm.

Se pare c nici eu n-am ales un moment tocmai potrivit


pentru vizita asta, dar n-am avut ncotro.

Moartea Evei m-a ntors pe dos. A venit ca un trsnet. . .


Uneori, viaa asta e att de murdar, de sadic. i rpete ce ai mai
scump . . . Chiar azi i-am comandat o coroan . . . Snt dezolat i
revoltat.

De ce, domnule Macarov?!

168
Cum s nu fiu, cnd vd ct e de slab omul nfaa morii? S mori
aa, la nici treizeci de ani, e sinistru, e revolttor . . . Nu
neg, nu vreau s fac pe nefericitul, dar am inut la fata
asta, era o excelent prieten, o fiin cald, corect . . .
De asta am i venit: s-mi vorbii despre ea.
Nu tiu dac am s v pot spune cine tie ce lucruri
deosebite. Snt clipe grele pentru mine, nu-mi pot reveni
. . . Noi. . . Nu tiu ce v intereseaz?!
n ce relaii erai cu victima?
De prietenie. Sigur cnd afirmi aa ceva, fiecare
nelege ce vrea i ct vrea.
De acord. Eu ce trebuie s neleg?!
A fost o prietenie sincer, frumoas . . . Dorii un
pahar de coniac?
Nu.
Un whisky, o vodc?
Nu, mulumesc. Snt prea obosit i mai mult dect
oboseala m ncurc maina. Snt cu maina . . .
A fost o prietenie frumoas, fr nici un fel de
obligaii, de promisiuni.
Avea i ceva perspective aceast prietenie?
Teodor 1 Macarov goli paharul i stinse igara din
scrumier. Era vizibil ndurerat. i aps cu palma
fruntea i continu:
Eu am mai fost cstorit, am gustat din plcerile
vieii n doi i am trit pn n acest an cu convingerea c
nu m voi mai cstori niciodat. Cstoria nu e un loz n
plic, s tot ncerci la nesfrit. M-am pclit o dat, a doua
oar eu nu mai ncerc. Ei bine, n singurtatea mea, Eva a
fost ca o raz de lumin, de cldur . . . Ne-am apropiat
sufletete unul de altul i n ultima vreme discutam mereu
despre cstorie. Cine i-a putut nchipui un asemenea
deznodmnt? Totul n-a fost dect o iluzie . . .

V vedeai des n ultima vreme?

Foarte des. Eram aproape nedesprii. Dei ne desprea


oarecum vrsta, ne uneau sentimentele. Eva era zgrcit la vorb,
foarte nelegtoare i sincer, caliti cam rare la o femeie!

De cnd o cunoatei?

De vreo patru ani. La nceput, pur i simplu n-am putut-o


suporta. Mi s-a prut o f care se d n vnt dup toi brbaii bine
... Pe urm ... pe msur ce ne-am cunoscut, prerile noastre s-au
schimbat. Nici ea nu m-a suferit la nceput: i pream antipatic.

i cunoatei prinii?

169
O, desigur. Am fost de mai multe ori la Topo- loveni.

V mprteai bucurii, necazuri?!

Nu. Niciodat. Ascultam muzic, ieeam la plimbare, la un


restaurant, unde luam masa, rmnea, eventual dac dorii s tii,
noaptea rmnea mereu la mine.

M ntreb ce o lega de dumneavoastr? Nu e nevoie s-mi


rspundei. . .

De ce nu? N-am nici un fel de secret. ntreb- i-m orice!


Dac tiu, v voi rspunde. Ce o lega de mine? Era i ea un om
singur. Fugea de singurtate.

Ca i dumneavoastr!

Nu, nu. Greii! Eu nu fugeam, eu o doream. O doresc mult.


ntr-un secol ca al nostru, singurtatea e o binefacere! un mod de
existen . . .

Cnd ai vzut-o ultima oar pe Eva?

Smbt seara. Cu cteva ore nainte de a muri. A trecut pe la


mine.

De ce?

De ce? suspin ndurerat Macarov. S vad ce fac, dar, mai


exact, s-mi propun s mergem la un concert simfonic. Bach,
Vivaldi, Mozart.. . Nou ne

plcea foarte mult muzica simfonic. Uneori, dup-amie- ze ntregi


ascultam aici muzic simfonic. Ei i plcea foarte mult Bach. l
adora. Mie nu.

Ce preferai?

Beethoven. mai complex, mai grandios, mai cutremurtor.

Cum a fost concertul?

Care concert? ntreb Tedy surprins, ncordn- du-i fruntea


ridat.

Cel de smbt seara!? La care v-a invitat Eva!?

Scuzai-m, snt pur i simplu zpcit. N-am fost la concert.


De ce?

Am refuzat-o, fiindc n seara aceea am fost la balul anual


al vntorilor i pescarilor sportivi. Acum regret. Dac mergeam la
concert, Eva era n via.

Sntei i vntor? Dragomir i masc cu greu surprinderea!

Am cam fost. . . Boala m ine deoparte . . .

Ai fost mpreun la bal?

Nu. Singur.

De ce?

Snt chestiuni personale, pe care nu le pot face i publice.


Nu voiam s-o pun ntr-o lumin neplcut.

Adic?

att de greu de neles? Tedy mngie ndelung braul


fotoliului cu palma, trgnd cu sete din igara abia aprins. Ar fi zis
gurile rele c e noua mea amant! La ce i-ar fi slujit? Am vrut s-o
cru, s n-o expun ntr-o postur neplcut. n anii trecui, am fost cu
alte prietene, aa nct. . .

Avei o faim ... nu tiu cum s-i spun ... de v protejai


astfel o prieten?

Proast. De ce v sfiii? Toat lumea zice c snt un afemeiat i


jumtate. Nu neg. Aa este. Snt vicios, snt mort dup femei. ceva
n mine de posedat, de mascul, care, pur i simplu m nspimnt.
Cum vd o femeie, simt c fierb. Imaginaia mea lucreaz ... O s v
mirai c m dezgolesc astfel, dar sta snt. mi tiu att de bine
defectele, viciul. . .

Cum era mbrcat Eva?

Dac bine in minte, purta o bluz mov i o fust bej.

i paltonul?

Din piele maro. Au att de mare importan aceste amnunte?

Da. Refac drumul Evei invers!

Cum invers?!

De la crim, de la locul faptei, la autor!

171
foarte interesant.

Nu tiu dac e foarte interesant, dar e foarte greu. n


concluzie, v-ai desprit. Dumneavoastr ai mers la bal, iar ea?

Zicea c se duce acas.

Arta speriat, suprat?

Nu. Doar fr chef. Poate din pricin c-i refuzasem


invitaia.

Nu vi s-a plns c are vreun necaz, vreo ceart cu cineva?

Nu. Niciodat. Era prea mndr, prea orgolioas ca s se


plng cuiva!

Unde v-ai desprit?

Pe strad.

V-ai fixat vreo alt ntlnire? I-ai dat sau v-a dat ceva?

Nu. Nimic. N-am primit, n-am dat!

Pe urm, v-ai dus la bal. Iertai~m c insist. . .


V rog foarte mult ntrebai-m orice. La bal

,m-am distrat de minune, am dansat, am spus i ascultat bancuri, cu


un cuvnt a fost o sear mai mult dect plcut.

Cnd ai sosit acas?

Pe la dou.

De unde, cum ai aflat vestea trist?!

Azi, dup prnz, a venit tatl ei pe la mine, s m ntrebe ce


tiu, ce s-a ntmplat.

n afar de dumneavoastr, care dintre prietenii Evei i mai


cunoteau prinii?

ntrebarea m depete, spuse rece Macarov, des- fcnd larg


minile, ntr-un gest de total neputin. Ce s-a constatat n cele din
urm? Dac pot s ntreb aa ceva!

Intoxicaie, rspunse Dragomir, prefcndu-se preocupat de un


tablou de pe perete. Se pare c este opera unei mini sigure, versate.
Nu-mi vine s cred! Imposibil.

De ce? Ce anume vi se pare imposibil?

Intoxicaia, crima, crima asta, iertai-m, bestial, ar trebui s


aib i un mobil!?

Are. De asta v facei probleme?! . ..

Ce mobil, care e?

Voiam s spun c el exist. Nenorocirea e c nu-1 tiu.


Deocamdat. Din moment ce exist, l vom afla.

Aa e, avei dreptate. Macarov sorbi uor din coniac i


adug: depinde cnd.

Unele adevruri ies repede la iveal, altele mult mai greu.


tii ce zice un proverb: de unde nu-i foc, nu iese fum. Dac v
amintii, ce prieteni a mai avut Eva?

N-a putea s v spun.

De ce? N-a avut?

A avut, n mod cert a avut. Era o femeie prea bine. Chiar dac
ea mai ocolea brbaii, ei n-o ocoleau. V asigur. Am vzut-o cu
diveri tipi pe care nu i-am cunoscut i nu-i cunosc.

Nu ai discutat cu Eva despre ei, aa din ntm- plare?

Nu accept asemenea discuii. Pe mine ceea ce a fost, trecutul


m intereseaz doar la 1 noiembrie. Atunci, de ziua morilor, m duc
la cimitir i pun flori i luminri la cei apropiai mie odinioar i care
s-au dus pe lumea cealalt.

V invidiez. Eu nu pot face acelai lucru: snt obligat mereu,


n meseria mea, s m interesez amnunit, scitor ca i acum
despre tot ceea ce a fost. N-am ncotro, snt obligat s cercetez tot
ceea ce s-a ntmplat.

Nu face nimic, pe mine nu m deranjeaz.

Unde v-ai desprit de Eva?

Pe Petuniei, col cu Albina.

Eva a plecat singur?

173
Da. Am avut o clip impresia, c dup col, o atepta cineva.
Mi s-a prut c era un brbat cu plria tras pe ochi. . . Aa cred c
mi s-a prut. . .

Cpitanul se ridic i mergnd spre u i aminti de ziar. ntreb,


oprindu-se n u:

Vineri ai fost plecat undeva cu maina?

Vineri, nicieri. Toat ziua maina a stat n faa casei. N-am


garaj i o in afar n strad.

Conducea i Eva?
Nu. Nu avea carnet. Pe maina asta doai eu am condus. Dar,
de ce v intereseaz maina? Sper c nu v supr ntrebarea!?Deloc.
De ce s m supr? ntrebam de main, pentru c vineri dup-
amiaz am urmrit vreo jumtate de or Concursul de ndemnare i
elegan, organizat de filiala A.C.R. Printre mainile ce-au concurat,
a fost i tm Renault 16 alb, ca ;al dumneavoastr. M gndeam c
poate ai fost la concurs!?

Nu, surise Macarov, n-am fost eu. Snt prea btrn pentru
asemenea concursuri.

Toat stima, domnule Macarov.

XXIII

La o mas de dousprezece persoane edeau patru ofieri; n


capul! mesei colonelul loan Albu, n dreapta lui, locoitenent-
colonelul Voicu, solemn i grav, cu carneelul ca ntotdeauna gata
pregtit, iar lng el, maiorul Stnciulescu, un brbat blond cu ochi
albatri, n uniform bine clcat, care-i venea ca turnat. Pe cealalt
parte a mesei, Dragomir, atepta resemnat ntr-un pulovr albastru,
pe gt, prnd mai degrab un sportiv de performan sau o vedet de
cinema. Colonelul trecu n revist chipurile subordonailor si,
oarecum ocat de sobrietatea lor. Doar Voicu, prad i n acele clipe
obinuitului su tic nervos, i trgea n jos, la nesfrit, cu dou
degete, colurile mustii. Colonelul ntreb ironic:

inem un moment de reculegere? Ce-i cu ncrnce- narea asta


pe voi?

un caz complicat, spuse Voicu. Chiar prea complicat.

Asta tiu, rspunse colonelul. Dac stm aa ncruntai /i


speriai o s4 rezolvm mai repede? Spune tovare maior, ce nouti
ai?

175
Autopsia a avut loc ieri, s-au recoltat probe biologice, nu s-a
constatat nici o urm de violen, o esco- riaie ct de mic, nimic,
nimic. Adineaori, mi-au comunicat telefonic de la Laboratorul
exterior de medicin legal c substana cu care a fost intoxicat
Eva, spre surprinderea lor i a noastr, este esen de nicotin n
stare pur. Literatura de specialitate cunoate doar cteva cazuri de
intoxicaie cu esen de nicotin n stare pur. Cine poate avea
asemenea otrav? Iertai-m, dar nici nu pot bnui. n orice caz
produce moartea n maximum 15 secunde. Esena de nicotin, n
cazul nostru, a fost pus n coniac.

S-a stabilit existena unor aiimente n stomacul victimei?

Pot s v spun exact, tovare comandant: cu o or nainte,


maximum cu o or jumtate, victima a mncat omlet ou slnin. i
buse cam mult alcool. De fapt, tim i alcoolemia: 1,15 grame la
mie. Mai e nc un amnunt nu lipsit de interes: victima mbrcase
un maiou, o bluz tricotat, maro, iar peste ea un pulovr negru.
Femeia se mbrcase gros, de iarn, de drum. Voia ;s se duc acas,
la prini. ..

Mi s-a raportat c la locul faptei ai cerut un cine i nsoitor.

Da. Am cerut. Clinele s-a dus pe scara de serviciu, a cobort n


spatele blocului, a mai mers vreo treizeci de metri pn la o alee
asfaltat, pe care locatarii i parcheaz mainile! Acolo s-a oprit, a
mrit nervos, a revenit pe urm i de fiecare dat a mers pn la alee
...

Percheziia ne-a adus ceva nou? Ce e cu sacoa?

Am efectuat percheziia ieri, foarte amnunit, dar n-am gsit


sacoa. A disprut fr urm.

Ai cutat ca lumea? insist comandantul.

Am rscolit toat casa. Degeaba!

176
Chiar degeaba nu e . . . n fine, avei cuvntul tovare Voicu.
Lista cu cei suspeci, bnuii, prieteni prietene dumani... o
avem?

Voicu ntinse imediat, tot sobru, o lisit cu cteva nume btute la


main.

i? Au mrturisit? zise comandantul cu o veselie neateptat.


Sau nu ai tiut cum s-i facei s recunoasc?

nc nu, spuse Voicu, dar n dou, trei zile vor spune -totul.

Dac au ce, adug insinuant comandantul. Uneori, trebuie s


mai glumesc cu voi, chiar dac nu e potrivit momentul, nu de alta,
dar nu-mi plac frunile ncreite i oamenii mahmuri. Lu lista, o
privi lung, apoi citi primul nume:

Mihai Dragoste! Cine e?

Ziaristul nostru, din redacia local, care semneaz cu


pseudonimul Mihai Drago.

suspect?

Deocamdat nu.

Atunci?!

El i-a fcut curte mult vreme victimei, e adevrat cu civa


ani n urm, au vrut chiar c se cstoreasc. Ceva s-a ntmplat i
acum snt prieteni. . . Adic, erau . . . Au fost vzui mpreun . . .

Vaier Podoab?
A fost coleg de facultate cu victima. La un chef, a btut-o i femeia a
vrut s4 dea n judecat. Pn la urm, s-au mjpcat i ea a renunat
la proces. . . Acum dou luni, ntre Vaier i victim a avut loc un
schimb de cuvinte triviale la cofetria Pacea. Cei doi s-au jignit
reciproc. Vaier Podoab a fost condamnat de dou ori pentru ultraj i
lovire. un tip violent, periculos. Nu i-a terminat facultatea, a fost

177
exmatriculat. Este elegant ns i plin de bani
.Unde lucreaz?
Nu lucreaz, e un parazit n toat puterea cuvn- tului.
Ziceai c-i plin de bani!? De unde-i are?
Declar c joac sptmnal la loto, loz n plic i Pronosport.
Ai verificat?
Da. A ctigat sume mici, infime. Se pare c a cumprat nite lozuri de
dou i cinci mii de lei.
Pe ce bani?
Dup surse nc neverificate, dumnealui joac poker pe bani. mare
specialist, dar i trior.
Facei verificrile de rigoare, relu colonelul, n- tinzndu-i lista
suspecilor. Cum stm cu amprentele?
V raportez, zise Voicu, dezolat, c n-am gsit nici o amprent pe sticla de
coniac. Asta nseamn c au fost terse. De pe balustrada scrii de serviciu au fost
ridicate nite amprente destul de confuze. n rest, n camer numai amprentele
victimei.
Pe clana uii?
Nu s-a gsit nici una. Se pare c a fost tears i clana.
nmormntarea victimei cnd are loc?
Mine, mari, la Topoloveni, rspunse maiorul.
Voicu i Stnciulescu, dumneavoastr sntei liberi. V ocupai de
amprente, vedei ce putei scoate, i de suspeci. n rest, nu v cer nimic. Revenii
la cauzele ce le avei n lucru. La nevoie, i vei ajuta pe sportivul nostru l1
arat pe cpitanul Dragomir.
Cei doi prsir biroul.
rndul tu, zise colonelul. Sper c ai ceva nouti mai mbucurtoare,
altfel risc s m posomorsc i eu . . .
Am gsit un bal, unde au fost confetti la Me-
12 Cu moartea ntre patru ochi 177 lady. vorba de
balul vntorilor i pescarilor sportivi. Singurul n smbta aceasta. Iar la bal a fost
prietenul i concubinul victimei, un oarecare Teodor Macarov. Are o vil, e o
figur de bos, vduv, cu main i cu bani. Pare sincer afectat de moartea Evei.
Dup spusele lui, ei intenionau s se cstoreasc. Un lucru mi se pare suspect: a
susinut sus i tare c vineri n-a micat din loc maina, un Renault 16 alib, care e
parcat n strad i n faa casei.
Poate sta e adevrul.
Exclus. Pe banchet, n main, se afl un ziar, Criana de vineri, 22
decembrie! Cum a ajuns un ziar din Oradea acolo?!
Colonelul aprinse o igar. i oferi i lui Dragomir. Apoi, ntreb:
Ce antecedente are Macarov sta?
Nu tiu. Am cerut adineaori s mi le scoat. El s-a ntlnit smbt cu Eva,
s-au plimbat i atta tot. El a fost la bal, ea acas. De ce m-a minit?
Bate i i se va deschide, zise colonelul, ntreab i i se va rspunde. Hai s
vedem cine e Macarov?

178
Colonelul trecu la biroul su i form un interior, apoi ntreb acoperind receptorul
cu palma.
Cui ai cerut antecedentele?
Lui Rusu.
.,Alo, Albu la telefon. Rusu s vin cu antecedentele lui Macarov imediat".
La Oradea n-am aftat totul, relu discuia Dragomir. Iulia, prietena
victimei, nu mi-a spus tot ce tia. Asta e impresia mea ...
Se privir minute n ir n tcere.
n birou, intr plutonierul major Rusu. ntinse o foaie de hrtie comandantului i
iei fr s scoat o vorb. Colonelul i puse ochelarii i n timp ce citea, chipul
lui parc se lumina.
Ascult: 1 an nchisoare n 1956 pentru specul;
2 ani i 6 luni n 1964 pentru fals n acte publice i
3 ani n 1969 pentru nelciune n dauna avutului personal. Ce zici?
i ce elegant i manierat e dumnealui, spuse Dragomir, uimit de cazierul
lui Macarov.
Dragomir, lu hrtia i citi i el antecedentele.
Acum crezi?
N-am ncotro. nseamn c m-a minit mai mult, nu numai n privina
mainii! Ce facem cu el?
Ce s facem? S-1 supraveghem,, deocamdat. Ai vreo idee mai bun?
Cpitanul ridic din umeri. Colonelul adug:
Numai s n-o peasc i el ca Eva! Am avea prea mare ghinion.
XXIV

Odat cu seara s-a lsat o cea dens, lptoas, n apropierea casei lui
Macarov, n main, Dragomir i Palade ateptau. Abia se vedea contururile
caselor de peste drum. Din cnd n cnd, din cea se decupa confuz i grotesc
figura cte unui trector care se apropia.
Dac o,mu' nu iese n ora? Stm aici pn diminea? ntreb dezamgit
Palade.
Nu. ^
Adic? Pn cnd?
Pn cnd se culc Macarov! La un sfert de or dup ce se stinge lumina,
plecm.
Aoleu mam, ce plcere, oft Palade. groaznic s stai aa n prostie. La
prnz, am umblat dou ceasuri dup el aiurea; l-am vzut cum i unde ia masa, de
unde-i cumpr ziare, unde-i bea cafeaua. Parc asta ne lipsea nou!
Acum cteva zile, ziceai c-i place meseria, putiu- e! Care e adevrul, la
de atunci sau cel de acum?

179
frumoas, tovare cpitan, dac are aciune, micare, nu s nghei n
maina asta aburit, c nici nu mai vezi afar ...
n clipa aceea, Dragomir tresri, tui uoir dregndu-i glasul i spuse:
S-a stins lumina, boul pleac. Eti mulumit?
Cpitanul privea ncordat spre casa suspectului. Auzi
doar ua de la intrare nchizndu-se cu zgomot, distinse vag alura brbatului
nvluit n cea, ieind pe porti. Macarov porni n direcia lor, cu pas grbit.
Trecu prin dreptul mainii. Purta un palton negru, destul de scurt, de tineresc, i
plrie cu boruri largi, niel plecat pe frunte. Dup ce dispru n cea, Palade
cobor din main i porni dup el. Cpitanul l urm pe Palade. ntr-un fel, ceaa i
ajuta, dar putea lesne, n orice clip, s 111 rpeasc pe Macarov. Dup toate
aparenele, Macarov alesese drumul cel mai scurt spre centru, preferind nite
strdue nguste, laterale i pustii la ora aceea. Palade mergea mulumit c se putea
mica, nu-i mai era frig, ca- main, i-1 pasiona urmrirea. Uneori, se grbea i
se gsea foarte aproape de Macarov. Pe msur ce se apropia de centru, trotuarele
erau mai luminate, datorit vitrinelor i firmelor de neon. La un moment dat,
Dragomir l gsi pe Palade privind n vitrina unui magazin cu articole de sport.
Palade i explic n oapt:
Boul bea cafea i seara. la Union, la cafenea.
Eti sigur?
M-am uitat prin perdea, de afar se vede; i-a luat o cafea de doi lei.
Frumoas femeie!
Ce spui? Ce femeie?
Irina Loghin. N-auzi?
Peste drum se afla un magazin cu instrumente muzicale. Din megafonul de
deasupra uii, melodia inunda strada.
Vezi ce face! i ceru cpitanul, ar tind cu privirea spre cafenea.
Palade fcu civa pai, privi nuntru, se ntoarse i spuse:
Singur! Bea o cafelu. Are un palton mito . . . Apoi, locotenentul ncepu
s povesteasc ceva despre Irina Loghin, despre fotbal. Vorbea i btea o imitaie
de step pe asfalt.
Psst! Las trncneala.
Macarov ieise n strad i cteva momente ovi: fcu civa pai se opri ntr-o
staie de autobuz.
Du-te i tu n staie, te urci n acelai autobuz, pe ct posibil s nu te
remarce. ncerc s te ajung. Dac nu, ne vedem la ora zece la Metropol n braserie.
Macarov se urc ntr-un autobuz, cu platform, pe scara din mijloc, Palade pe cea
din urm. Autobuzul porni ncet i dispru n cea. Dragomir alerga spre o staie
de taxiuri, cnd vzu venind spre el o main a circulaiei. O opri i se urc
neinvitat lng ofer, spre uluirea acestuia care ntreb:
Vreun accident grav?
Nu tovare plutonier, snt coleg de-al dumitale, de la judiciar, urmresc un
individ, fii bun i du-m niel dup el.
Unde?

180
n direcia opus, pe linia 21, pn ajungem unautobuz cu platform;
are numrul 606, sigur cu 31 n fa.

Avei o legitimaie?

Ei bravo! Dragomir i art legitimaia grbit.

S trii!

Plutonierul ocoli un rondou i porni n vitez prin ceaa


lptoas i difuz. Ajunser autobuzul, care tocmai oprea n
staie. Mergeau ncet n urma lui, cnd plutonierul ncepu s
rd.

Ce ai frate? ntreb suprat Dragomir. Ce-i veni?

Nu v suprai dac v spun de ce rid?

Parc de suprri mi arde mie acum, mormi cpitanul


n sil.

Eu v cunosc bine din vzute, stai tot prin cafenele,


prin restaurante i tot civil. ntr-o zi, am vrut s-i atrag atenia
efului meu, c sntei un individ aa ... cum s zic ... fr
rost, dubios.

Bravo, rse cpitanul, ai i nimerit-o. M-ai fcut i fr


rost.

Iertai-m, dar aa prea c sntei... N-am vrut s v


supr . . .

Conteaz numai ce snt, nu ce par, btrne. D-i bici,


calc-o c pierdem autobuzul.

1
8
1
Ajunser ntr-un cartier nou. Strzile erau pustii, pierdute n
cea. Autobuzul se afla n staie.

Asta e penultima, zise plutonierul.

Dragomir l observ pe Palade cobornd i traversnd strada. i


mulumi plutonierului i cobor i el. l urmrea pe Palade; pe
Macarov nu-1 vzuse. Merser aa, unul dup altul cteva
minute. Apoi brusc Palade se opri. Dragomir ajunse lng el.

A intrat n blocul sta!

Spre surprinderea lor, Macarov iei chiar n clipa aceea. Venea


spre ei. Cpitanul scoase o igar i-i ceru

foc locotenentului. n timp ee-i aprindea igara, cu faa n


palme, cpitanul i spuse colegului su s se in pe urmele
basului. Palade l urm discret n cea. Dragomir urc scrile
blocului n care fusese Macarov. Holul era gol. Un bec murdar
rspndea o lumin srac, bolnvicioas. Ascensorul se afla la
etajul ase. nseamn c n-a urcat cu ascensorul, nici nu avea
timp. Nu avea timp, de fapt, s intre nicieri. N-a stat dect
maximum un -minut. Poate nici att. ntr-un timp att de scurt,
ce putea face?" Dezorientat rmase n hol, se uita n jur, i
fuma. Privirea i rmase, din ntmplare, aintit asupra cutiilor
potale, verzi, nirate pe dou rnduri, pe peretele de vis--vis.
Poate a simit c e urmrit i a renunat la idee. Altfel de ce ar
fi intrat n holul unui bloc pentru un minut, ca apoi s plece?
Asta dup ce a fcut atta drum? Imposibil, a avut el un scop
precis". Se auzir voci de brbai i copii pe scri. Dragomir
iei n strad, hotrt s-1 ajung pe Palade. Abia se vedea la
zece pai. ncotro s mearg? O familie cu doi copii prsi
blocul. Cpitanul se ntoarse din nou n hol. Observ iar cutiile
potale. Le cercet pe rnd; una era ticsit de plicuri i ziare,
semn c proprietarul ei lipsea de acas; n aCta zri un plic. Nu
se vedea s fie scris ceva pe el. Toate celelalte cutii erau goale.
Se opri iar n faa celei cu numrul 58. Pe cutie, ntr-o caset
citi: Gh. Varga*,

1
8
2
Se ntoarse n centru cu autobuzul. Era abia opt i douzeci.
Pn la ntlnirea cu Palade avea timp suficient. Ajunse la
concluzia c e bine s se duc dup main, care rmsese
aproape de casa lui Macarov. Porni ntr-acolo, dar ajungnd n
dreptul filialei A.J.V.S.P. vzu lumin. Pe preedinte l
cunotea. Intr s discute ceva despre balul de smbt seara,
cci cu siguran preedintele nu lipsise. Fu obligat s fac
anticamer un sfert

de ceas. Cnd preedintele deschise ua i1 vzu pe cpitan,


ntreb mirat:

Cu mine?!

Cu dumneavoastr. Sntei surprins?

Da i i spun i de ce: sezonul de vntoare pe baz de


autorizaie s-a ncheiat.

n primul rnd, nu-s vntor; n al doilea, am prea multe


pe cap, ca s-mi rmn timp pentru distracie.

Ce vorbeti. Mai bine dect ie nu-i merge nimnui!

Lsai, lsai, n-a vrea s fii n locul meu.

Ia loc, Dragomir i spune-mi ce necaz te-a adus pe la


mine?

Treceam ntmpltor i ce mi-am zis, hai s intru s-i


vd pe tovarul preedinte .. .

Bei o cafea?

1
8
3
Nu. Mulumesc. La ora asta nu. M i grbesc. M
gndesc s-mi pltesc cotizaia de pescar. Cine tie, poate la
anul, gsesc cteva dup-amieze s ies la pescuit.

Bine faci. Aerul curat i linitea snt singurele lucruri de


care ne mai putem bucura. S profitm ct mai avem timp! Uite,
n-ai venit smbt seara, s vezi ce bal splendid am avut.
Mncruri formidabile, vnat, butur bun, muzic bun.
ntreab-1 pe maiorul Tache de la circulaie.

Dumnealui cred c s-a distrat bine, i plac chefu rile,


veselia, petrecerile . . . Nu tiu ca vntor cum e ? . . .

vntor mare, pasionat, talentat. Toat seara s-a


distrat, a dansat-o i pe nevast-mea. Nu i-o spun fiindc m-a
indispus, dimpotriv, mi-a fcut un bine. Eu nu suport n
general dansul.

El danseaz bine?

Formidabil.

A stat mult?

Pn cnd s-a cntat marul. S-1 fi vzut cum dansa


perinia! Ca la douzeci de ani.

Vntoarea, i priete, glumi ironic Dragomir.

Probabil.

Teodor Macarov a fost la bal? l cunoatei?

Tedy? Pi putea s lipseasc? Asta dac-1 dai afar pe


geam, vine napoi pe horn. ntreab-1 pe Tache, tot n sufletul

1
8
4
nostru a stat. i el mi-a dansat nevasta. Mare dansator. Dac ar
fi i vntor la fel, ce mai, ne-ar putea fi maestru.

Deci, a fost. N-ai observat, n-a lipsit un timp?

Eu nu pot s-i spun nimic n privina asta. Am but, m-


am distrat, am dansat. . .

Preedintele tcu. ncerca s-i aminteasc un anume lucru.


Dragomir cercet psrile mpiate presrate i atrnate peste
tot n birou. Se auzea zumzetul monoton al acvariilor de sub
ferestre!

Doamna Tache poate s te lmureasc mai precis.

De ce?!

Ea a dansat cu Tedy, iar cnd s-a ntors la mas, ne-a


spus c afar plou ca vara. Susinea c Tedy fusese afar i c
el i spusese. Poate e bine s-o ntrebi pe ea.

Mulumesc, tovare prezident. n concluzie, am s trec


zilele astea s-mi pltesc cotizaia pe anul viitor. Poate prind la
anul i cteva zile de pescuit.

Att?! se mir preedintele, ndreptndu-i nodul


cravatei. Credeam c ai vreo problem serioas de rezolvat!?
M tii pe mine s fi avut vreodat probleme serioase de
rezolvat?

! Dac nu avea nimic de ascuns, de ce nu i-a dat un


telefon, de ce n-a semnat biletul, de ce se duc la baia de aburi?!
De ce? Prea muli de ce"! explic Dragomir.

Colonelul l privi lung i ntreb:

1
8
5
A vrea s tiu cum ai aflat ce scrie pe bilet? Spuneai c
Tedy a lsat un plic, nu un bliet! Cum ai putut s citeti ce
scrie?!

Din ntmplare.

Nu neleg, fii te rog mai clar.

Asear, trziu, m-am rentors la blocul n care locuiete


Gigi Varga. Am stat n main, ntrebndu-m cum s aflu ceva
despre el. A aprut el, robust, flegmatic, cu igara n gur. A
scos plicul, 1-a citit n holul scrilor, apoi a fcut o gaf . . .

Ce gaf?

A aruncat biletul i plicul, dup ce le-a mototolit, lng


lzile de gunoi. Am ateptat s urce i a p o i . . . am putut citi
linitit tot ceea ce scria pe bilet.

Ce zici c scria?

Mine, la ora 10, la baia public, la aburi. Att. Nici un


nume, nici o semntur!

i dac, totui, n-a lsat el biletul?! ntreb colonelul


nemulumit parc i nesigur.

El 1-a lsat, Macairov. Nu mai am nici un fel de dubiu.


Acum vin de acolo, spuse sigur Dragomir.

De unde vii?

De la baia de aburi! M-am convins, l-am vzut cu ochii


mei pe Macarov intrnd la baia public tacticos, cu mutra lui de
bos ocupat, hruit de zeci de probleme.

1
8
6
i Varga?

A venit i el.

Colonelul rmase ngndurat, cu privirea pierdut pe fereastr.


Faa lui rece, mpietrit, nu trda nici un sentiment, nici o
impresie.

Ar trebui, repet, s-,1 supraveghem i pe Varga, reveni


Dragomir mai insistent ca la nceput.

Ar trebui ... nu tim exact dac e sau nu cazul i pe


deasupra n-am nici atia oameni la dispoziie . . . Nfu tiu culm
s m fac neles, am oameni dar au i sarcini pn peste cap.
Prerea mea este s-1 urmreti ndeaproape pe Macarov.

Am neles.

N-ar fi stricat s faci i tu o baie de aburi! Ce zici?

Nu ine, m cunoate. Era ns Pericle la baie.

Cine? Pericle, cocoatul?

un sufletist, ce nu s-a pomenit. . .

Sun telefonul. Colonelul ridic receptorul, parc suprat c era


deranjat, ascult, ntr-un trziu spuse condu-o imediat pn
aici" i nchise. l privi consternat pe cpitan, explicndu-i:

Ofierul de serviciu raporteaz c acum o jumtate de


or s-a prezentat la poart o femeie care dorete neaprat s
stea de vorb numai cu eful, adic cu mine, s-mi comunice
lucruri preioase n legtur cu dispariia Evei. Curioas
chestie, ce zici?

1
8
7
tiu eu?! S nu fie ceva pus la cale cu scopul de a ne
induce n eroare!?

1
8
8
N-avem dect s verificm tot ceea ce ne va spune.Se auzi un
ciocnit uor n u. Ofierul de serviciu intr n birou, urmat de
o femeie nc tnr, dup un gust ndoielnic mbrcat, fardat
prost; buzele erau vopsite gros i violent n rou, pleoapele
verzi; toat fptura ei emana un aer de vulgaritate. Ofierul de
serviciu vru s raporteze ceva, dar comandantul i fcu semn i
el iei din birou. Necunoscuta se aez pe un scaun fr s
atepte invitaia de rigoare, nu se prezent, i ntinse uor fusta
care nu-i acoperea genunchii i intr direct n subiect:

Am venit aici pentru c am lucruri importante de spus.


Eu snt printre ultimii sau poate chiar ultima care am vzut-o n
via pe Eva. Ceea ce s-a ntm- plat, e o adevrat barbarie, un
act banditesc . . .

Despre ce barbarie vorbii? ntreb ncruntat colonelul.

Ei despre care? Despre felul cum a fost omort Eva.


S-i dai cu toporul n cap, s-i despici easta spunei i
dumneavoastr nu e o barbarie?!

Sntei greit informat, o corect nelegtor colonelul.


N-a lovit-o nimeni tu nimic.

Asta-i bun, ip necunoscuta i se ridic de pe scaun,


dar se reaez o clip mai trziu. Aa vorbete tot oraul.

Colonelul lu o fotografie de pe biroul su i o art femeii,


preciznd:

fcut nainte de autopsie!

Ce frumoas e i moart! zise necunoscuta. Ce prostii


vorbete lumea, zu, nu a fi crezut? Cum v spuneam, eu am
vzut-o ultima pe Eva . . .

1
8
9
O clip, te rog, o ntrerupse colonelul. Am dori nti s
te prezini . . .

N-are nici o importan cum m cheam, ce fac . . .

S tim, totui, cu cine stm de vorb!

Important este ceea ce v spun, nu cine snt, i continu


femeia monologul, cu o rceal debordant.

Stimat tovar, ai cerut s v primim, v-am primit


imediat, cu politeea cuvenit . . .

M rog, m rog, nu ducei munc de lmurire cu mine.


Nu suport aa ceva. M recomand: Varvara Petre. Snt estoare
de meserie, am terminat coala profesional, nu lucrez nicieri,
stau flotant pe Azu- ga 12, nu snt utecist, am antecedente.
Pot s v spun i cte i de ce!?

Nu e nevoie, mulumesc, o opri colonelul. De unde tii


c a murit Eva?

Cum de unde? Asta-i bun! Are necrolog n ziarul ele azi.


Scoase din poet un ziar i-1 despturi. Poftim. 1-1 ddu
colonelului. Srmana fat! Smbt la prnz, mi-a pltit o cafea.
M-a rugat s o ajut ntr-o problem.

De unde v tia Eva? De cnd v cunoatei?

Intereseaz?

Desigur.

Pi, sincer vorbind, de la pucrie. Am i antecedente.


Una dintre pedepse am ispit-o mpreun. De atunci m
cunoate. Ce mi-a cerut? Ca n seara aceea, adic smbt, la
ora ase, s m ascund ntr-o grdin, dup un gard. S atept
acolo, bine ascuns, pn cnd va arunca peste gard, cineva, o
saco.

Colonelul i cpitanul schimbar priviri. Femeia se opri. Se


uit pe rnd, nencreztoare, la cei doi.

Continuai, o rug colonelul, rsfoind nite hrtii de pe


birou.

Am acceptat.

Aa dintr-o dat, fr s tii despre ce e vorba?

Ba tiam. Eva mi-a spus c are de scos nite bani de la un


brbat care i-a btut joc de ea. i fiindc barosanul n-a vrut s-
i dea banii de bunvoie, 1-a antajat.

Cum? n ce mod?

Ei, asta nu mai tiu tovari, c nu mi-a mai spus.

Deci, ai hotrt s-o ajutai, conchise colonelul.

Firete, mai ales c Eva, femeie sensibil, sufle- tist, nu


mi- cerut s fac nimic de gratis. n schimbul ajutorului meu,
ea mi-a dat dou sute de lei. S recunoatem, bani frumoi.
Deci, smbt seara m-am dus acolo.

Unde? n ce loc?

Pe Vrancea 4 e o grdin, cu pomi i porumb nc


netiat, care coboar la vale i d n alt strad, n Petuniei 21.
Ei, acolo, n Petuniei, dup gardul de lemn, m-am pitit eu. M-
am pitit n aa fel nct s vd cine trece pe drum. Am stat aa,
mncam semine de dovleac, cnd o vz pe Eva venind nsoit
de un brbat, care ducea n mna dreapt o saco. Am tcut
chitic i numai ce m-am pomenit cu sacoa n grdin, la civa

1
9
1
pai de mine. Am stat cuminte, s nu fac zgomot, pn cnd ei s-
au ndeprtat, pe urm am luat sacoa. Ini ea, erau nite, bani.
Nu m-am atins de bani i am ieit prin poarta din strada
Vrancea, cu sacoa n mn. La colul strzii, cnd a venit Eva,
i-am dat sacoa i mi-am primit partea mea. M gndesc c
brbatul care a omort-o, a fcut-o pentru bani, c erau muli de
tot.

Cam ci?

Eva a zis c 12.000! Eu cred c au fost i mai muli.


Poate chiar dublu. Ochii nu m nal n privina banilor
niciodat.

Cum era sacoa? interveni Dragomir. Putei s-o


descriei?
Destul de nou, de frumoas, una verde. 19

0Avea vreun semn? insist cpitanul.

Nu tiu, n-am observat. Era aproape nou i verde, asta


e sigur.

O emblem nu avea?

Femeia ridic din umeri, trgndu-i mereu fustia peste


genunchii goi.

Brbatul acela cum arta? l putei descrie?

Zdravn, ncruntat i elegant, cam n vrst . . .

Ce hain purta?

Mi se pare, un pardesiu sau palton albastru, bleumarin


i plrie tot nchis.
Era mai nalt dect ea?

Cu un cap.

Eva cum era mbrcat?

Cu haina din piele, maro. Ca de obicei era ngrijit, cochet


...

Banii pe care vi i-a dat Eva i mai avei?

mi pare ru, nu. Mi-am luat ieri un palton.

tii cumva cine e brbatul? V-a spus Eva ceva despre


el?

Nu tiu, nu mi-a spus absolut nimic.

Dac l-ai vedea, l-ai recunoate?

Imediat. Are aa o figur de brbat ru, pervers .. .

tii cumva unde s-a dus Eva dup ce i-ai dat sacoa?

Nu tiu. Cred c acas.

De ce credei?

Pi unde era s se duc ea, o femeie, cu atia bani?!

V rog s trecei n biroul alturat i s scriei tot ce


mi-ai spus pe hrtie, cu alte cuvinte s ne dai o declaraie, i
ceru colonelul.
Eu?!

1
9
3
Da, dumneavoastr. Scriei tot ceea ce ne-ai povestit
aici!

Nu poate s scrie altcineva, tovari? Eu stau cam ru


cu scrisul, n-am rbdare i n-o s nelegei nimic din scrisoarea
mea personal. De asta nu-i scriu nici mamei, acas, i trimit
doar cte o ilustrat sau o carte potal.

Bine, o s bat cineva la main, accept colonelul.

Varvara Petre fu condus ntr-o camer alturat.

Colonelul se ntoarse mai senin, mai destins.

Descrierea brbatului pe care 1-a vzut Varvara


smbt, m determin s cred c e vorba despre Macarov, zise
cpitanul.

Serios?

Asemnarea e izbitoare. Cum facem o confruntare?

N-o facem!

De ce? necesar, absolut necesar!

Individa trebuie rugat s nu trncneasc nimic, c a


fost aici, c a povestit tiu eu ce . . . La nevoie, i atragi atenia
c trebuie s tac, nu de alta dar ar putea s-o ajung pe Eva din
urm.

i confruntarea?!

Ai rbdare. Trebuie s cutm fotografia lui Macarov.


i prezentm femeii un set de . . . fotografii i dac-1
recunoate, atunci abia ncepe. . . greul. La 12 eti la raport.
Executarea. Reine: se pare c tim i mobilul crimei: banii!
Sacoa o s ne spun unde snt i banii. Ce te uii aa buimac?

- Nu pot veni la 12 la raport! V rog s amnai


puin.Ii refuzi comandantul, ai? zmbi colonelul. Ce ai la 12?

M duc la Continental, s-1 ntlnesc pe Pericle. Poate


aflu ce s-a petrecut la baia de aburi!

Bine, dac e vorba de Pericle, renun. Pe Var- vara o


convoc dup-amiaz la ora 17. S avem ns fotografia.

A ndrzni o glum, i ceru permisiunea cpitanul,


retrgndu-se spre u.

S-aud, s vd de ce eti n stare?

Pe frontul sta, cu Varvara vreau s zic, rmnei singur.

S-ar putea s i dezertez, rse cu poft colonelul.


*

Pericle, ca de obicei, bea cafea, fuma pip i descifra cuvinte


ncruciate. Cnd l vzu pe Dragomir, nu se mic, nu se agit,
rmase inert, blazat i stpn pe el. Uite la el, s-a maturizat",
i zise cpitanul, atrnn- du-i haina ntr-un cuier.

Bei o cafea? l ntreb Pericle.

De ce nu! Cum a fost baia?

Bun. M simt uor ca un fulg.

Cocoatul arunc mprejur priviri misterioase, se asigur c


nimeni nu trage cu urechea i vorbi sigur i plin de importan:

mito acolo, umbl toi goi, n aburi, ca n paradis . . .

1
9
5
Pericle, iubitule! M grbesc, dac vrei s-mi spui ceva,
treci te rog la subiect.

Domnule, a fost nostim, tot umblnd, era s cad, s-mi


rup gtul, scndurile-s ude, alunecoase. N-am auzit mare lucru.
Au vorbit numai de kilograme, ba
13 Cu moartea ntre patru ochi 193

de dou, ba de trei, de o femeie, Aura, i de Oradea. La nceput,


cellalt a refuzat, cnd a fost vorba de Oradea ... Pe urm . . .

Pe urm?

Au intrat n bazinul cu ap foarte rece, unde nu era


nimeni/ numai ei. Mi-am vrt i eu piciorul. i m doare i
acum, nchipuiei.

Cum arta Varga?

Un tip sptos, tuns scurt, perie, i cu o mic cicatrice pe


obraz.

El e" gndi Dragomir. i-au dat vreo ntl- n ire?

Nu. Au discutat, adic Macarov l lmurea s se duc la


Oradea, la Aura i Varga nu voia. N-am auzit restul.

Au stat tot timpul ntr-un loc?

Pi asta-i, Sandule, n-au stat. nti s-au aezat pe prima!


banc, era glgie, aburii ia uier cnd ies; pe urm, au urcat
sus, pe scrile din vrf unde nu se vedea nimic; au intrat apoi n
bazinul cu ap cald, acolo m-am apropiat de ei, dar. . . vorbeau
despre fotbal.

De Oradea ce-au vorbit?


Macarov l ruga s se duc Varga la Oradea, s lase
acolo un pachet pentru el.

Unde acolo?

La Aura, zise apsat Pericle.

i? Cum s-au neles? Se duce sau nu?

1
9
7
Pn la urm, Varga a zis c merge. Mine dup- amiaz. De
asta snt sigur. Am auzit exact. i reaprinse pipa i pufi, des,
pn cnd l nvlui un nor de fum strveziu.Comuna Topoloveni
avea o uli principal, n form de semicerc, cu capetele n oseaua
naional. Dragomir ajunse dup ora dou. Un soare anemic, rtcit ntre
nori mari i albi, arunca o prere de lumin peste ntinderi. Trgeau
clopotele monoton i trist. Ulia era pustie. Nici mcar cinii nu ltrau;
obinuii cu mainile, dormeau dui pe la pori. Observ cteva autoturisme,
lume mult n uli i praporii la poarta casei prinilor Evei. Opri ceva mai
departe i merse pe jos. Copiii se jucau de-a ascunselea. Lng poart,
oameni cu cciuli, mbrcai pe jumtate orenete pe jumtate rnete,
povesteau ntins, cu rbdare i perseveren, abseni total de slujba religioas
din curte. Femeile mai btrne plngeau i boceau mai mult din obinuin.
Cpitanul se infiltr printre oameni, trecu n revist chipurile lor. l
descoperi pe Macarov, lng prinii Evei, cu capul descoperit, crunt i
ntunecat; n rstimpuri i tergea ochii i faa cu batista. Prea c plnge cu
adevrat. Uneori, punea mna pe sicriul descoperit i rmnea cu privirea
pironit deasupra lui minute n ir. Pe nesimite, n sufletul lui, Dragomir i
reproa graba cu care-1 considerase pe Macarov suspect, n unele momente
chiar mai mult. Hohotele de plns care nsoeau cuvintele aproape strigate
ale preotului, mutra lui Macarov, chipul ndurerat al lui Mihai Dragoste, pe
care-1 vzu la civa metri n dreapta lui Macarov, trezeau n inima lui o
adnc tristee. Se retrase civa pai, spre casa btrnilor, de unde l putea
urmri mai bine pe Macarov. n spatele lui, nite brbai vorbeau preocupai
de felul n care-i potcoviser caii. Cercet pe ndelete figurile celor ce nu
erau din sat, ncercnd s Ie rein fizionomia. Macarov i sufl nasul cu
for, apoi rmase mpietrit, cu ochii nchii, cu fruntea plecat,
cu minile mpreunate n semn de rugciune. Oare suferea ntr-
adevr? Cntrind faptele sentimental, cu inima, nclina s
accepte c Macarov suferea, judecind ns dup o elementar
raiune, prin prisma experienei sale, trebuia s spun nu, cci,
cu siguran, suspectul i juca rolul cu o adevrat art.
ovind ntre aceste dou ipoteze iei n uli. Civa ini mai
tineri spuneau bancuri i rdeau n surdin. Se auzir iar
clopotele, plngnd peste ntinderi. Pe lavia de la poart, edea
o femeie cu basma neagr, palid, nefardat, plngnd. Era
Iulia. O recunoscu cu greu., Se aez lng ea. Femeia i terse
faa i spuse cu o voce rguit de plns:

Nu pot rezista . . . am mai leinat la nmormn- tri, de


asta am i ieit, s fiu ceva mai departe, s am mai mult aer ...
Ai aflat ceva?

Ce s aflm, doamn?

Cum a murit?

Intoxicat cu o otrav foarte puternic.

Deci nu s-a sinucis?


Nu.

i cine . . . vreau s zic cine e autorul?

Deocamdat nu tiu, fiindc nimeni nu ne ajut, doamn.


Nici dumneavoastr nu mi-ai spus tot ce tiai. Poate erau
lucruri care m interesau, care m puteau ajuta ...

De unde tii c nu v-am spus totul?

De asta snt ceea ce snt, ca s tiu! Sau cel puin s


intuiesc anumite lucruri.

Vedei, mie nu-mi place s m amestec n treburile altora


...

vorba de un ajutor, doamn, de o declaraie, spuse cu


rutate Dragomir. Trebuie s gsim un crimi- nai, or am
impresia, dumneavoastr inei mai mult cu el, dect cu noi i cu
destinul fostei prietene!

Nu, nu, nu, se apr lulia, ridicnd palma, vrnd parc s-


1 opreasc pe ofier. Atunci, am bnuit ceva, dar am ezitat s-
mi fac cunoscut prerea . . . Mi-a fost fric!

De ce? ntreb exasperat cpitanul.

Dac nu aveam dreptate n ceea ce susineam?!

Noi verificm totul i reinem numai ceea ce ni se


confirm. simplu ca bun ziua . . .

Bine, atunci v spun. n ziua aceea, adic vineri, n timp


ce stteam cu Eva, aa cum stm noi, aici, vorbind ca< femeile,
pe lng noi a cobort n ap c edeam pe nite trepte o
pereche, un brbat i o femeie. Artndu-i femeia, care e
frumoas i mie mi place, Eva a tresrit, a fcut aa o mutr
ciudat, buimac, de parc l-ar fi cunoscut pe brbat i nu s-ar
fi ateptat s-1 vad acolo. S-a schimbat la fa, privirea i-a
devenit grea ori poate rea i n-a mai fost n apele ei. La nceput,
prea vesel, ca ntotdeauna, n stare s flecreasc toat ziua;
pe urm, s-a grbit s plece. i a i plecat. D-aia zic eu c poate
era la mijloc o gelozie.

Data trecut mi-ai spus c ai vorbit despre o doctori!?

Da, da, e femeia care a intrat n ap cu brbatul acela.


Iulia tremura ca scuturat de friguri, iar n ochii ei se citea o
inexplicabil spaim.

199
Ce e doamn, v e ru?

Nu, nu, optea femeia prad unei inexplicabile spaime,


dar brbatul acela, care a fost la bi i pe care Eva l ura atunci,
e acum acolo, lng sicriu.

Dragomir se ridic brusc 111 picioare, avnd senzaia c n-a


auzit bine.

Cel cu palton negru i fular viiniu, crunt . . . continu


lulia, mai calm, mai stpnit.

Macarov?

Da. Teodor Macarov.

l cunoatei, doamn? De cnd? De unde? Dragomir se


aez pe lavi; i era cald i czuse el prad emoiilor i mniei.
Mniei pentru c femeia de lng el i ascunsese din prostie
adevruri revelatoare.

Vine mereu la femeia aceea, lumea zice c se vor


cstori. Snt bogai amndoi. Acum un an, au fost mpreun
ntr-o excursie la Erevan. Eu le-am fcut formele, lucrez la
O.J.T., la un ghieu de excursii externe. Cnd l-am vzut aici, n-
am mai avut putere, am simit c-mi pierd cunotina i m-am
retras pe banca asta.

Femeia cine e?

O doctori. Laura Atanasiu.

Dragomir i simi palmele umede. i fruntea i era umed.


OradeaAura, informaiile lui Pericle i acum Laura. Totul
se nvrtea n mintea lui, iar mulumirea de a le fi aflat se
amesteca cu incertitudinea. Dac este, totui, i o Aura n
ecuaie?!

Dac tiam c-1 ntlnesc, nu veneam la nmor- mntare.

Data trecut, nu numai c mi-ai ascuns aceste lucruri,


dar m-ai i minit, o mustr Dragomir.

De ce? Nu, nu cred . . .

Atunci, ai susinut c nu-1 cunoatei pe Macarov.

Femeia se uit n pmnt ruinat. Apoi spuse:


i-au fcut amndoi formele, tot la mine, s plece la
Viena de revelion. Le-au i ieit paapoartele.

Cnd trebuie s plece?

Poimine, joi diminea, cu autocarul.

Dragomir se ridic brusc ii aprinse o igar.

Plecai?

Da, doamn. V mulumesc pentru amabilitate.

Avei un loc i pentru mine? N-a mai rmne . . .

Cu mult plcere! Poftii.


*

Era ora ase seara. Dragomir i eful su i confruntau


nfierbntai argumentele.

Eu zic s-1 arestm nc n seara asta, susinea mori


Dragomir.

Comandantul trase firul reoului din priz i turn cafeaua n


cecue. Apoi spuse mirat:

Niciodat n-ai fost att de agitat, de grbit!

Avei dreptate, dar nu tiu de ce? Aa simt. Triesc


mereu aceeai senzaie bizar: pn cnd nu cunosc autorul unei
fapte, alerg ca un disperat, zi i noapte; dup ce-1 arestez m
simt trist i nemulumit, m stp- nete aa o sil . . . Acum
simt c trebuie s m grbesc.

Bea puin cafea, poate te liniteti. Am reinut tot ce


mi-ai spus, acum ascult-m. A fost adineaori Varvara Petre, i-
am pus zece fotografii pe mas, i mi 1-a artat imediat pe
Macarov! Deci, el a aruncat sacoa peste gard.

i tot el a luat-o napoi! Autorul e ca i prins, tovare


comandant. n sfrit, m pot pregti i eu de revelion.

Iar te grbeti, dei mai avem de lucru . . .

l arestm i pe urm lucrm n linite!


simplu de zis, greu de fcut. Arestndu-1, ceilali s-ar putea
da la fund i am lsa astfel liberi nite infractori. Dar mai exist

201
o ipotez: nu e el autorul crimei
!Toate cile duc spre el, toate informaiile, mrturiile ...
Greeti puin. tim c a dus i a aruncat sacoa, c a fost la Oradea
cu Laura, c vor s plece la Viena, c el a fost ultimul prieten al Evei, dar nu
tim c el a pus otrava!
Dar bulina aceea, confetti, gsit n dulapul victimei? Criminalul a
venit de la bal!?
La balul acela, au fost cteva sute de oameni! Oricare dintre ei
putea s aduc, n pr, pe haine, fr s-i dea seama, o confetti.
Dragomir se posomori. i aprinse o igar i trase cu sete un fum lung.
S-1 reinem 24 de ore pentru confruntri, propuse cu o jumtate de
gur colonelul.
i dac, vorba dumneavoastr, nu e el autorul? Dac, s zicem, a
pus pe altul?
Ei vezi?! D-aia i-am spus c e uor de zis i greu de fcut.
nc n-am arestat un om nevinovat!
Pe confetti aceea s-a luat o amprent. Aa mi-au raportat bieii de
la laborator. Amprentele lui Macarov le avem?
Nu.
Atunci s-1 invitm politicos, s ne fac o vizit, s i le lum. Mai
are dou zile; pn joi dimineaa. Oricum, grania nu apuc s-o mai treac.
Colonelul sorbi din cafea. l privi lung pe cpitan: i prea mb- trnit sau
era doar obosit de drumuri, nedormit... i mngie fruntea i adug: o
singur soluie ar fi: s discui cu el, s-i verifici declaraiile, alibiurile, cu
alte cuvinte s-1 constrngi s greeasc, s recunoasc ceea ce a fcut! i
destinui cteva argumente care s demonstreze vinovia lui, n-o s
recunoasc imediat, nu e att de tmpit* cnd tie c poimine
pleac din ar. Important e, pentru moment, s ne convingem
ce aprare arq i, mai ales, unde e vulnerabil. Sacoa, arun-
carea ei, balul, ziarul snt cteva ci de atac. Iar amprentele vor
putea fi o prob.

La o adic, am putea atepta pn joi cnd, oricum, l


vom reine.

Nu e chiar att de simplu! l opresc s treac grania,


perfect. De ce? Trebuie s am un motiv, s-1 comunic vamei i
grnicerilor. Ce le spun? Ca s-1 arestez, am nevoie de alt
prob, de o vinovie.

Aa e, zise bosumflat cpitanul. O s merg la el chiar n


seara asta. Dac-1 gsesc l rog respectuos s-mi dea o mn de
ajutor, s lmurim nite lucruri. Sper s-mi pot da seama, n ce
ape se scald.

La nmormntare te-a vzut sau ai i stat de vorb cu el?

Nu. Nici una, nici alta.

Sigur?

Sigur, doar nu-s copil, tovare comandant.


Bine, te duci, discui cu el i1 invii diminea, la 8,
aici. i lum amprentele.

Dragomir se ridic, aez scaunul la loc i ocoli masa. La u,


colonelul l opri:

Du-te narmat i nu singur. Palade s supravegheze casa


n timp ce discui cu el. Paza bun, tii tu ce nseamn! Mai
bine cu, dect fr ...

M narmez ca s stau de vorb cu un biet b- trn? se


plnse cpitanul. Parc m jenez ...

Nu te jena, e pielea ta! F cum i spun.

un ordin? zmbi Dragomir.

Nu. Mai mult: sfatul unui prieten.Peste ora coborse seara.


Aerul era jilav. Dragomir revenea pe jos, n plimbare, spre casa
lui Macarov. l cutase ceva mai devreme, zadarnic. Probabil a
rmas i la poman. Asta ar fi culmea. i dac nu e el?cc
Comandantul i cltinase ipotezele de care el fusese prea sigur
la un moment dat. Toate probele pe care le am snt secundare,
colaterale, nici una capital, de esen". Mergea ncet, abtut,
ca un om ostenit care se plimb ca s se relaxeze. i propunea
s discute ct mai multe lucruri, tocmai pentru a-i crea
probleme lui Macarov, n cazul n care el i construise o ap-
rare, un alibi. Observ lumin n sufragerie. n faa porii, se
afla Renault-ul alb. Sun lung, de dou ori, cci poarta era
nchis. Macarov veni dup puin timp, drept i imperturbabil,
i-i deschise. ntreb cu un glas incolor:

N-am putea amna ntrevederea aceasta? Snt att de


obosit, de ndurerat. . . Abia m-am ntors de la nmormntarea
Evei i m aflu ntr-o dispoziie extrem de proast. Sper c v
imaginai . . .

mi pare ru . . . Trebuie s stm de vorb. V promit


ns, c voi fi scurt. Macarov se ddu uor ntr-o parte, indispus
i absent. Strbtur scurta fie de beton, urcar scrile n
tcere. n hol, Dragomir i scoase paltonul. Intr n camera
oval. Tedy l urm i se aez pe canapea, picior peste picior,
ateptnd fr nici un chef.

Regret foarte mult, dar data trecut, adic ieri, mi-ai dat
cteva amnunte inexacte. n consecin, a vrea s le clarific.

Nu v pot spune dect ceea ce tiu! Att i nimic mai


mult.

203
Nici nu v cer altceva. Pot s fumez?

V rog! Macarov, enervat, nu se osteni nici mcar s


aduc o scrumier.

Sntei suprat pe mine?

Tedy ridic doar din umeri, tratndu-1 cu aceeai ostilitate.

Ziceai data trecut, c, smbt seara, Eva a fost la


dumneavoastr? Adic aici!

Poate. Nu-mi aduc bine aminte ce-am zis.

A fost sau nu?

N-a venit nuntru, ne-am ntlnit pe strad i ne-am


plimbat.

Vedei, asta e cu totul altceva. Nu neleg ns de unde


tii atunci c a purtat bluz mov i fust bej? Doar avea pe
deasupra haina din piele!?

Asta-i bun, m facei s rd. Ce era greu, s vd ce are


sub reverul hainei din piele?!

Bine. Treac de la mine. Ai mai afirmat c nu i-ai dat


nimic.

Nu.

Dar ai aruncat peste gard, ntr-o grdin, o saco. N-o


fi oare sacoa pe care o caut?!

Domnule ofier, s ne nelegem: discutm ntre noi, s


lmurim nite lucruri, sau mi luai un interogatoriu?!

De ce v nelinitii? Nu v iau un interogatoriu. Cum o


si fac una ca asta? Discutm doar ntre noi, mi dai o mn de
ajutor, ca un om care ai cunoscut-o foarte bine pe Eva!?

necesar?

Fr discuie. Altfel, n-a fi venit aici, s discutm . . .

i dac nu accept?Atunci m obligai s vin n mod


oficial. Cu acte. Ba S-ar putea nici s nu vin, ci s v invit pe
dumneavoastr la mine, la birou. Sigur ar fi mai neplcut. i
apoi, tiam c nu v e uor n aceste clipe i apn venit eu,
scutindu-v de un drum. Ai aruncat sau nu o saco?!
Rmsesem la aceast ntrebare.

Nu-mi aduc aminte de nici o saco.

Gndii-v bine, v rog!

De ce s m mai gndesc? Am o memorie excelent.

Nu contest acest lucru. V cred. Dar eu am un martor,


un martor ocular, care susine c dumneavoastr ai aruncat o
saco. La nevoie, putem face o confruntare!

De acord. Prezentai-mi martorul, dar i sacoa!

Toate la timpul potrivit. S nu ne grbim, graba stric


treaba.

n definitiv, de ce e att de preioas sacoa despre care


tot vorbii i despre care eu habar nu am?! Moare un om i v
preocup o saco. Poftim ce absurditate.

Este extrem de preioas acea saco.

Cutai-o la Eva acas, nu la mine! Fi-i rezonabil, dai


dovad de diplomaie, s-ar putea s m jignii.

Pentru nimic n lume, se apr Dragomir, obser- vnd


cum omul din faa lui sttea cam eapn, ncercnd ns s par
calm, indiferent. Am cutat sacoa peste tot n apartamentul
Evei, nu o dat i nu numai eu. Nu e!

Ea nu umbla niciodat cu sacoa. Iar n ziua aceea, n-


avea nici o saco, mi amintesc exact.

Din pcate, a ajuns acas, cu o saco. tim asta. i mai


tim i ce saco era.

De unde? Eva n-a mai vorbit! rnji Macarov cu


satisfacie.

Uitai c victimele triesc pn n ultima clip printre


noi, c vrnd-nevrnd exist martori, c rmn probe?

Nu pricep!

Nu e greu deloc! O vecin a urcat cu Eva n ascensor i


a vzut sacoa. Ne-a descris-o exact. Eva a intrat n cas cu

205
sacoa, a murit i sacoa a disprut. Asta e o mare gaf, o mare
prostie a criminalului. Daca era inteligent i precaut, lua doar
banii i lsa sacoa.

Dar n saco erau bani?

Cam ce credei, ci?

Nu m intereseaz.

Dragomir scoase din buzunarul interior al vestonului un plic cu


fotografii. Le trecu prin mini ca pe nite cr,i de joc, se opri
asupra uneia i zise, ntinznd-o brbatului din faa sa:
sacoa asta o caut!

Care e n mna mea? rise Macarov, privind fotografia.

Exact.

teribil de amuzant, urm el, satisfcut, ca de o glum


bun. Strbtu sufrageria i iei n hol. Era o fotografie n care
Eva i Tedy pozaser lng Re- nault-ul alb, ieind de la
terenurile de tenis. El purta pantaloni scuri, albi i o cma
tricotat, tot alb: ea, bluz i ort alb. El avea n mn o saco,
n care se vedeau dou rachete de tenis.

Poftim, zise Macarov, intrnd triumftor, i-i ntinse


sacoa.

Nu pe asta o caut!

Nu? Da' pe care?

Pe aceea care a fost la Eva i care e n fotografie!

Asta e!

mi pare ru. Dac v uitai atent, o s observai c


sacoa din fotografie are o emblem Adidas. Sacoa asta o
ridica i o cercet, nvrtind-o nu are emblema de care v
vorbeam. Aa nct...

Probabil c trebuie s-o cutai n alt parte. S mai


deranjai i pe alii. Eu v suport fiindc de felul meu snt om
politicos.

Nu tiu ce m face s nu v cred, zise Dragomir.

Nu credei? ntreb tios Macarov.


Nu cred c o facei numai din politee .. .

Dar de ce altceva am rbdare cu dumneavoastr, v


ascult prerile, ntrebrile, bnuielile? De ce? Ce vrei s
insinuai?

Poate de team!

Niciodat, n via, nu mi-a fost team de nimeni i de


nimic. i ntotdeauna am urt i dispreuit oamenii fricoi, lai,
incoreci, nesinceri, spuse neateptat de calm Macarov, lsndu-
se comod, pe sptarul canapelei.

Deci eu snt incorect, nesincer!?

Dac avei vreo bnuial, spunei deschis, iar dac nu


avei lsai-m n pace. Cel puin acum, cnd mi-am pierdut cea
mai bun prieten. S treac dou, trei zile i pe urm suport
orice interogatoriu.

Auzind de cele dou, trei zile" cpitanul i reinu cu greu un


zmbet. Insist:

Adevrul e c nu prea am multe bnuieli. . .

Atunci? Vorbim aa, s pierdem vremea, s ne enervm .


..

Am n schimb certitudini!

Referitoare la mine?

N-am spus asta. Am certitudini referitoare la autorul


faptei.

Atunci de ce m chinuii, de ce m zpcii cu ntrebri? tiu,


meseria dumneavoastr e cam nepoliticoas, dar asta nu
nseamn c-1 putei tortura pe om cu tot felul de ntrebri.
Acum, c veni vorba de autori tot discutm, aa ca ntre
oameni care vor s se aiute, ce-mi putei spune despre el, firete
dac nu e secret?

Nu. Deloc. Fa de dumneavoastr n-am secrete. Mai


ales c ai fost i ai rmas prietenul cel mai bun al Evei. n
primul rnd, snt sigur c Eva a fost otrvit de un brbat. De un
brbat care n-a lucrat singur, ci ajutat de un complice. Mai tiu
c acel complice era o femeie.

Poate c a otrvit-o o femeie fie din rzbunare, fie pentru


ca s-i umfle banii!?

207
Exclus. Femeia-complice a dat un telefon, dn- du-se
drept telefonista de la central, la familia Drgan. Un brbat s-a
dat drept tatl Evei i a rugat-o pe doamna Drgan s-o anune
c a murit mama ei. Convorbirea s-a ntrerupt brusc. De fapt, n-
a fost o convorbire, ci un truc. S-a simulat numai.

Un truc?!

Vocea brbatului a fost nregistrat pe banda unui


magnetofon i apoi. . . difuzat, retransmis n receptor.
Autiprul crimei s-a deplasat la casa victimei cu maina. n ziua
aceea, maina dumneavoastr' a fost la staia Service Dacia
pentru revizie. Aa c, n ce v privete, lucrurile snt clare.

De unde tii? Macarov fcu ochii mari i aprinse o


igar.

Am verificat. N-a vrea s cad pe capul nimnui vreo


bnuial nentemeiat.

Hm, fcu Macarov i chipul lui se destinse. n unele


clipe, prei un om foarte de treab, n altele ns, scuzai-m!

Snt i eu, de la caz la caz, bun sau ru. Smbt maina


dumneavoastr n-a fost acas? Am dreptate?

Bineneles. V-am contrazis eu?!


Perfect. Dragomir fcu o pauz, mulumindu-se s-1 fixeze cu
privirea. De ce mi-ai spus data trecut, c vineri, Renault-ul alb nu s-a
micat din loc?!
Fiindc n-am circulat vineri cu maina. Foarte simplu.
i ziarul?
Care ziar?! Nu neleg despre ce vorbii?!
n main, pe bancheta din spate, vorbea rar i sigur Dragomir,
gndindu-se la Oradea, la Laura, era un ziar, Criana, de vineri, 22
decembrie.
i ce e ru n asta?
Cum a ajuns acolo, n main?
Probabil bieii de la Service l-au uitat acolo. Nu uitai, la Service
merg zilnic sute de maini i nu numai din judeul nostru.
Cam ncurcai lucrurile, dei n-ai avea, sper, nici un motiv. n
privina ziarului situaia e alta!
Eu n-o tiu, surse dinadins ironic Macarov.
Am s v reamintesc eu. Vineri dimineaa ai venit dinspre Oradea.
Organele de miliie au efectuat un control pentru a depista pe cei care fac
transporturi clandestine. Pe dumneavoastr nu v-au oprit fiindc aveai doar
un cltor, v-au notat ns numrul mainii. Iar eu l-am gsit din ntmplare
pe lista unui coleg de la circulaie. posibil ca persoana pe care ai adus-o
s fi uitat ziarul. Interesant e c nu inei minte lucruri simple, unde ai fost,
ce ai fcut. ..
Snt btrn de-acum i poate i senil, zise acru Macarov, urmrindu-1
mai atent.
Autorul a fost n seara aceea la un bal. tim i asta, continu
Dragomir.
Nu mai spunei!? La bal? Interesant chestie!

209
Nu e o chestie, e un alibi. De la bal pn la locuina victimei, drumul e destul
de lung, iar el, au-torul, s-i spunem frumos, criminal sun cam urt,
nu putea lipsi mult de la bal!

subire bnuiala dumneavoastr cu balul... i apoi nu


vd, pe ce v bazai cnd susinei c e vorba de un bal?!

M bazez pe ceva. Pe o nimica toat. Acas, n dulapul


unde a fost sacoa Evei, pe o fa de pern am gsit o bulin
roie. Bulina aceea, de la un bal, a stat pe haina, pe prul
autorului, iar atunci cnd el a cotrobit prin dulap, a czut acolo
ca din ntmplare. O mic i nevinovat urm.

o glum?

Nu. Vorbesc serios, ct se poate de serios. Dragomir


scoase o igar, nu o aprinse, se juc doar cu ea, lovind-o cu
capetele de mas.

Subire, prob, constat Macarov i csc lung, vrnd s


lase impresia c e plictisit i obosit, c subiectul n discuie l lasa
rece! O confetti. . .

O saco, o confeti, un cadavru zu prea multe


coincidene. Prea de tot. Ce zicei?

M abin, rspunse incolor Tedy. Oricum, e spectaculos,


antrenant s faci o anchet, nu?

Da, tiu, e antrenant, dar i greu, complicat, istovitor s


faci anchet. O anchet ca lumea.

i captivant! Numai c, ntr-un ora, snt zeci de baluri...

Din fericire, smbt seara, a fost numai unul unde au


existat confetti, cel de la Melody!

Al nostru, al vntorilor i pescarilor!?

Deci, am ajuns la bal! n parantez fie spus, am auzit c


balul a fost splendid?!

ntr-adevr. Un bal de pomin. M-am distrat ca niciodat.


14 Cu moartea ntre patru ochi 209

Mncrurile? Toat lumea le laud. Cum a artat menu-ul


vntoresc? Iertai-m, m-am abtut de la subiect.
Pcat. Ar fi fost bine s le gustai. . . Dar v pot enumera
felurite: un platou cu telemea, ca, roii, unc de vnat; pstrv
prjit; ou cu maionez; salat de beuf; pulp de cprioar n sos
vntoresc . . .

Avei memorie . ..

Dac le-a avea pe toate cum am memoria, a fi nc


adevrat brbat, glumi Macarov. Aa, am rmas la . . . cprioar;
au urmat trei feluri de iepure; la alegere: la frigare, cu msline i
cu smntn.

Ce ai preferat?

Cu msline. Merge vinul foarte bine dup msline. A mai


fost mistre cu sos de vin i fazan nbuit, sarmale.

Copios menu! Nici nu tiu cum poate cineva mnca tot.

Se gust cte puin din fiecare. Au urmat cafele, torturi,


ciorb de burt. Tradiionala ciorb de burt.

i ne mai mirm c au oamenii colesterol i tensiune ...

Ei, nu fi-i ru, o dat pe an e balul vntorilor i


pescarilor!

M rog, m rog, l aprob Dragomir. Ce mai tiu n


legtur cu autorul? C a urcat pe scara de serviciu, nu pe scara
principal i nici cu ascensorul. De pe balustrad, am ridicat chiar
nite amprente.

i le-ai confruntat?

Cu ce? Cu ale cui?

Eu; s v indic? Dac a ti, poate c a face-o.

Cu amprentele acelea e ceva ciudat.


Zu?! Toate le tii

.Asta e meseria noastr, asta ne cere. i noi, ne- avnd


ncotro, le cam tim pe toate.

mi place c v ludai!

O fac rar. Nu tiu cum se ntmpl, dar cteodat simt o


euforie plcut, ca un vis, ca o beie i m cam laud. Da mi trece
repede, nu m ine mult. sta e norocul meu. S v explic ce mi
se pare caraghios la amprente: snt clare, distincte, cu excepia
degetului mare i arttor de la mna dreapt. Amprentele lor
lipsesc.

Ce drcovenie! posibil aa ceva?

Este.

Nu vd cum ar fi, ngn Macarov, mai mult rstignit pe


canapea, dect rsturnat. Dar la locul crimei, ce amprente, ce corp
delict ai gsit?

Iertai-m, chiar tot-tot nu v pot spune. Deocamdat!


Mine-poimine s-ar putea s v pot da toate detaliile.

Mi se pare c altele nu mai avei, zise cu cinism Macarov.

Dragomir aprinse un chibrit i trase lung din igar. Pauza l!


avantaja. i suspecta . . . victima n linite i cu precauie. Chipul
lui Macarov, uscat i inexpresiv, rspnidea o paloare strvezie,
nesntoas. Brbatul nfruntase momente mult mai dramatice
dect acestea i tia s se stpneasc. Dragomir observ venele
albastre de pe mna proas a lui Macarov, umflate, zvcnind
uor. Cuprins de sil, de dispre, nu se putu abine i risc:

Fiindc ai dorit s aflai mai multe amnunte, am s v


dezvlui nc unul. Amprentele de pe balustrad snt ale
dumneavoastr. Nu-mi explic de ce. Ce ai cutat acolo, mini
Dragomir, trecndu-1 pe Macarov prin noi emoii.

Probabil am fcut prietenei mele o vizit! Chiar n ziua


aceea ...

i ai urcat pe scara de serviciu, dumneavoastr, un om


att de comod?!

De ce nu? Ca glum e excelent! Pe chestia asta, am s


beau un whisky! Bei?

Nu. Mulumesc. Macarov e sigur aici. Oare n-a fost el


sau tie c n-a lsat urme?!"

Un coniac? O vodc?

Nimic.

Aa e, uitasem: sntei n timpul serviciului. Dar de unde


tii c amprentele snt ale mele? Mie nu mi 5-au luat amprentele!
Glumii, tii doar c le avem, dar le mai lum nc o
dat. n consecin, v rog s venii mine la miliie, la camera 16.
Dar mine, la ora opt fix.

Nu putem amna pe joi?

Nu.

Insist s amnm pe joi, la aceeai or. Voi veni cu mare


plcere.

Snt convins c vei veni cu plcere joi, dar nu pot amna.

Dragomir fcu civa pai prin odaie, cercetnd tablourile de pe


perei. ntreb ferusc:

Ai stat tot timpul la bal?

Evident, gemu Macarov, surprins de lipsa de ordine, de


logic a discuiei.

Nu ai lipsit o vreme? Poate ai ieit dup ceva, un


telefon, o ntlnire ...

Am ieit de cteva ori s respir aer curat, n faa


restaurantului. Atta tot.

i totui ai fost undeva.

Avei argumente?

n timp ce dansai cu soia maiorului Tache, familie n


compania creia ai fost mereu, ea a pus mna pe haina
dumneavoastr. Haina era cam ud i v-a ntrebat dac plou? Ai
rspuns pe loc c plou ca varacc sau cam aa ceva.

A i plouat n noaptea aceea ...

Tocmai asta e, pocni din degete ofierul: n centru n-a


plouat, a plouat doar n partea de sud a oraului, adic acolo unde
locuiete Eva.

V umbl mintea nemaipomenit! se nveseli Macarov. Nu


eram ud, civa picuri or fi czut i n centru, dar, m rog, sntei
foarte bine informat. Sn- tei demn de orice admiraie. Pn la
Eva snt vreo opt kilometri sau nou. Pe jos nu m puteam duce,
maina n-o aveam, ai verificat doar, atunci ne mai rmne un
mijloc: taxiul. Cine e att de naiv, de prost s se duc de la bal la
locul crimei cu taxiul.

Nu, nu ai mers cu nici un taxi.

Dar cu ce? rise Tedy.

V voi spune foarte curnd. Am verificat taxiurile ca s fiu


sigur.

Ar fi bine s verificai totul cu grij, s nu comi- tei vreun


abuz. Prea v aventurai!

tiu. tiu. De asta eu snt aici i nu sntei dumneavoastr


la mine, la birou, ca s nu fac vreun abuz, s nu greesc. Vreau s
m conving c am dreptate.

Vorbind serios, pot s vin joi? Joi dimineaa la ce or


dorii. Va rog mult.

De ce nu putei veni mine?

Am i eu necazurile mele. Mama e bolnav de cancer*


pe patul de moarte. Trebuie s merg, s-o vd ... Sau cel puin
mine dup-mas.

V atept diminea!Ei, dimineaa, mi stricai toat ziua.


i nu pricep de ce? Macarov nu se mai putu stpni. ipa: Ce am
eu cu balul, cu bulina roie? De ce m ameninai n propria cas?
Cu ce drept? un abuz! M voi plnge, voi reckma . . . V cer
rgaz o zi, s-mi vd mama i nu se poate. De ce? Cu ce drept?

mi pare ru, l liniti Dragomir. Venii diminea! V-am


mai spus.

Domnule cpitan, cer puin omenie. Vin i acum dac


vrei, dar nu mine. M ateapt biata mama . . .

Nu pot s v refuz. Poftii acum! Cpitanul se ridic, fr


s-1 slbeasc din priviri pe Tedy. Acesta agita alcoolul din pahar
mai nervos ca de obicei. Rspunse flegmatic:

Vin diminea. Snt prea obosit i prea trist. Pe deasupra,


am i but. Nu-mi place s miros a alcool. . . ' Pe mine,
atunci.

Cu sau fr plcere, pe diminea, rise apatic Tedy,


urmndu-i musafirul n vestibul cu paharul n mn.
XXVIII
Cnd se ntoarse Tedy n camer, Laura, stp- nit de un
spasm nervos, plngea. l fix cu o privire dispreutioare, i
stpni plnsul i ip cu durere i obid:

Sntem pierdui nenorocitule, sntem pierdui! Ce ai fcut


Ted? Ce ai fcut? M-ai nenorocit, m-ai . . .

Ai tras cu urechea i-acum ipi ca o isteric. Goli paharul


i-1 puse pe mas, mpingndu-1 mnios.

N-am ascultat, am stat n dormitor i-am citit, dar cnd l-


am vzut ieind, m-au apucat frigurile. Cine e individul sta?

Un om de-al meu . . .

Mini, mini Ted, nu e un om de-al tu!

ezi. Hai s ne linitim i s vorbim ca oamenii. Individul


e ofier de miliie. A venit la mine s-mi cear nite lmuriri, nite
relaii n legtur cu Eva. Asta-i tot.

Laura, n pantaloni negri i o bluz albastr, ncepu s plng


n hohote, apoi se ls moale ntr-un fotoliu.

M-ai nenorocit i pe mine, m-ai nenorocit, repeta ea


mecanic, strngnd cu putere batista n mini. Se opri brusc din
plns, ochii ei mari i goi, aveau ceva din rutatea, din ura unui
animal rnit. i aprinse o igar i continu: Omul sta, ofierul
de miliie, tie tot. Totul. Acum dou ore a cobort din maina lui
individa aia de la O.J.T., care ne-a fcut nou paapoartele. Adi-
neaori, cnd l-am vzut, am crezut c lein.

Poate-1 confunzi!

Nici vorb. L-am vzut bine de tot. Nu credeam c e ofier.


i era cu individa aia de la O.J.T., palid i dreapt ca o scndur.
nseamn c domnul miliian tie ce avem noi de gnd. Viena!
Viena! ip Laura, ca scoas din mini. Vezi ce ai fcut,
nenorocitule!?

Poate tie numai de mine . . . Iar tu o s pleci linitit.

Pune-mi un pic de coniac . . .


,,Comarul continu", gndi Tedy, strduindu-se s toarne
coniac fr s verse, cci mna i tremura de ne*rvi, de eimoie,
de ur i de oboseal. i ntinse paharul.

Tremuri, i reproa ea.

Tremur, na, e bine? Ce s fac? S cnt? S urlu?

Nu. S gseti o rezolvare. Eti brbat!

Am s-o gsesc. Dar pentru asta am nevoie de linite i de


timp. n loc s m ajui s m calmez, s-mi adun gndurile,
rcneti ca o disperat. Bu din coniac i adug: rcnind nu poi
ajunge prea departe n via.

Filosof btrn i ramolit, zise ea n oapt. Viena, Europa,


cltorii, bani, distracie, o via nou. Le ai pe toate. O s duci o
via nou, de-o s te ia dracu. De ce m-am ncurcat eu cu unu ca
tine? De ce? Proasta de mine . ..

Macarov nu mai putea suporta isteria femeii. l durea faptul c, n


mare parte, ea avea dreptate. Iei n hol i ls ua deschis.
Niciodat nu-i imaginase mcar o asemenea ncurctur fr
ieire. Pn cnd fusese convinis c ofierul nu tia nimic despre
excursia lui, se simise sigur i invulnerabil. Acum, era cuprins de
spaim, de o spaim rece i strin lui, mistuitoare.

Ted! l chem femeia, cu un glas mai potolit.

Ce vrei drag?

Ce faci?

ncerc s m calmez.

Nu caui o ieire? O soluie? Nu mai avem nici o ans?

n, cel mai ru caz, eu m sinucid i pun punct la toate. Iar


tu pleci la Viena i te bucuri de via. tot ce mai pot face pentru
tine ...

Laura strbtu cu pai lenei odaia. Trecu n vestibul, l gsi pe


Ted rsfoind cartea de telefon. Cuvintele brbatului o
impresionar. ntreb trist:

Ce caui, Ted?

Ultima ans!Dragomir intr n restaurantul Melody s m-


nnce. Era lume puin n local. Puse pachetul cu igri i bricheta
pe mas. Ceru o friptur i o vodc mare. Doi osptari roiau n
jurul lui i asta-1 deranja. l rug pe unul din ei s-1 invite pe
responsabil la el la mas. Mic, rotund i iute, de parc se
rostogolea mai mult dect mergea, Ioanovics se apropie, radios,
de masa ofierului.

Noroc patroane! Iart-m, dar mi-e dor de-un pahar de


vorb, zise Dragomir, fcndu-i semn s ia loc.

Ce surpriz! Sau e vreun bucluc?! opti discret


responsabilul.

Cnd m vezi, te gndeti numai la bucluc?! D-o ncolo,


nici chiar aa . . .

Gata. Gnd la gnd cu bucurie. Ce dorii?! Ce servii la


mine?

Am comandat!

Pardon! Nu-i destul! Aici ceea ce comand eu e bine! Ce


ai cerut?

O friptur!

O clip, v rog!

Ioanovics se ridic de la mas i alunec lin printre mese. Explic


neauzit ceva unui picolo, gesticul energic, ca un dirijor n finalul
unei simfonii, i se ntoarse repede, surznd.

Bei ceva cu mine, patroane?

Snt n servici!

Las bancurile, roag un biat s-i aduc o vodc, un


coniac.

Nu, v rog, m vd clienii. . .

Nu e aproape nimeni, patroane, ce naiba! M superi.

Din nou Ioanovics se pierdu printre mese i opti ceva unui


osptar. Se ntoarse i puse o condiie:

Pltesc eu.
- Altdat, l tachin Dragomir. Auzi, continu el,
schimbnd subit vorba, am vrut s comand ceva vnat. Mi-e dor
de-un vnat bun . . . Dar, n-avei nimic . . .

Pcat. S fi venit smbt la balul vntorilor. De ani de


zile n-am vzut eu, ca negustor, aa un sortiment de mncruri
vntoreti. Au adus vntorii tot ce-am vrut. Dar le-am i gtit pe
cinste.

Un picolo aduse o ceac de cafea n care era vodc.


Dragomir se uit lung la vodc, nct responsabilul, se art
ngrijorat.

Dac i fac o demonstraie acum, rmi praf.

Nu cred!

Bine! Acolo, cel puin zece grame lipsesc.

Avei chiar aa un ochi fin?!

Cnd e vorba de oameni ri, de infractori, am un ochi


foarte versat. Aduci un pahar gradat?

De curiozitate aduc!

In timp ce Dragomir ncerca grtarul imens, bine fript i


mpnat cu mirodenii, Ioanovics se ntoarse cu un pahar gradat.
Turn vodca n pahar. Lipseau aproape 15 grame!

ceva nemaipomenit! se lament, Ioanovics. Uite cum


m fur pe mine! Ce s mai zic de un strin! Pe sta de la bar l
rad. l dau afar, mama lui de escroc . . . L-am ras.

Ziceai c ai avut un menu vntoresc formidabil. Nu-mi


aduci lista? Aa de curiozitate! Noroc!

nchinar, apoi Dragomir rmase singur. O toropeal plcut


i nmuia tot corpul. Vodca i tihnea ma

bine dect friptura. Dup alergtura, nervii i emoiile din


ultimele zile se simea mai linitit. Ceru nc o vodc. Visase
noaptea copil mic, ceea ce nsemna ru! i se mira c, n ziua
aceea, toate i merseser prea bine.

Poftim, i ntinse Ioanovics menu-ul.

Dragomir l cercet ndelung, l citi de mai multe ori,


apoi terminnd friptura, mpinse uor farfuria i ntreb:

Din toat lista asta ce crezi c a pofti?

tiu eu, tovare Dragomir!? Gustul e gust. Comandai


orice i v servim.

Dragomir zmbi ca un colar care face o pozn i ntreb:

Momiele pane cum le preparai?

V spun dac dorii, dar n seara aceea n-am servit momie


pane, ci la tav! In menu a rmas scris ns pane.

De ce ai schimbat pane-ul cu . . . tava!?

Fiindc n-am avut destule ou. Pentru pane e nevoie de


ou. Am renunat i le-am fcut la tav. Buctarul nostru este
excepional.

Au ieit bine?

Extraordinar! O mncare depinde i cum o faci i cnd o


serveti! Foarte mult conteaz cnd o serveti. Vedei, lng
fiecare fel, am trecut ora la care trebuia servit. Asta pentru ca
buctarul s tie cnd s fie gata. Momiele au tabieturile lor. Nu-
s bune nici prea calde, nici reci. Cum se fac? Am o reet
excelent!

Pot s rein menu-ul?

De ce nu?!

propos de telefon. Cel din hol e stricat?

nc de sptmna trecut i nu vin s-1 repare. Dar am la


mine n birou!
9
219Tot acolo, n spate, ai biroul?!
Ioanovics cltin din cap afirmativ.
Patroane, pe Macarov l cunoti?
Se poate? Dnsul e un client vechi; vine des la noi.
Ce fel de om e?
Nu v suprai, tovare cpitan, eu n-am voie s-mi brfesc
clienii. Triesc dup ei. Nu? Etica profesional nu-mi permite.
Gata, gata, ajunge, nu e ora potrivit pentru o lecie de moral.
Treci la subiect. Spune-mi ce tii despre el?
Un Kent dorii?
Dragomir servi o igar.
Pi, zise Ioanovics cu greutate, stnd nc la n doial, ce s v
spun .. .n ultima vreme n-a prea venit pe aici... O fi fost ocupat. . .
n timpul balului a ieit afar, n-ai observat? A dat vreun
telefon?!
A dat, chiar din biroul meu a dat!
Cu cine a vorbit?
Nu tiu, l-am lsat singur. De dou ori, a fost la telefon.
Probabil prima oar nu i-o fi rspuns nimeni. . .
A ieit afar, s ia aer?
Eu am avut timp s m uit, s vd cine iese i cine nu!?
Mai gndete-te!
Asta-i tot.
Atunci mai rmn. Pn cnd nu-mi spui tot, nu plec. i nici nu
glumesc, Ioanovics. Vreau s m ajui.. .
Cu plcere, cu mult plcere, dar altceva nu mai tiu.

Mini, zise aspru cpitanul. 220

Ioanovics roi. Se uit inutil n jur, s se conving c


nu trage nimeni cu urechea. Mesele din vecini erau libere.
ntreb cu un glas care cerea parc iertare:

De unde tii c n-am spus totul?


i-am vzut ochii, privirea! tiu s citesc n
ochii. . . clienilor mei adevrul! Am atta experien.

Sigur, v cred, numai c eu trebuie s atrag clienii,


nu s-i ndeprtez!

Nu va ti nimeni nimic!

Domnul Macarov a ieit n dou rnduri n strad, pe


ua din holul dintre restaurant, buctrie i bar. Zicea c s-
a nclzit la dans i iese niel la aer.

Aici a plouat?

Nu.

Eti sigur?

Holul de care v vorbeam e acoperit cu sticl. Cum


cad doi picuri se aude aa, o melodie monoton i
struitoare, care te adoarme. n noaptea de smbt spre
duminic, n-a plouat, n mod sigur.

Cpitanul achit consumaia i plec. Afar ningea cu


fulgi mari i rari. Mergea ncet prin ninsoare. Ce sear, ce
noapte romantic, plcut ... i cnd te gn- deti c acas
m ateapt o odaie strin i rece .. . Melania? Cu un om
ca mine, nu se pricopsete fata! O s fie mai mult singur .
. . Revelionul? Iar l fac singur, parc v d . . M a i
avea o sut de metri pn acas. Ajunse n dreptul unui
gard provizoriu, din panouri, care ascundea trectorilor un
antier. ncepuse construirea unui local de coal. Se
spase fundaia, apoi un ef propusese s se ridice acolo un
complex comercial cu mai multe etaje, iar altcineva un
bloc cu locuine. Nu triumfase nici una dintre preri i
locul era prsit, plin de gropi, buruieni i gunoaie. Csc,
se gndi c va dormi zdravn n noaptea aceea i-i inea
fruntea ridicata, n btaia fulgilor care-i rcoreau faa. i
reveni n minte Macarov. Un tip bizar, plin de contradicii,
n stare de orice. Existau probe mpotriva lui, dar i lipsea
una: cea capital.

Ceva l nelinitea. Avea senzaia c e cineva n urma


lui, c e urmrit. Se ntoarse ncet: ningea des i linitit. La
civa metri n urma lui, pe lng gardul din panouri, venea
un brbat puin adus de spate, care ducea un brad. i fac
oamenii pom de iarn" constat melancolic Dragomir. i
n minte i revenir crmpeie din anii copilriei, cnd
petrecea srbtorile de iarn n satul natal. Tresri. Omul
cu bradul parc se grbea, parc se apropia de el cu
repeziciune. Strada era pustie. Dragomir simea acea
senzaie stranie, ciudat, pe care o ncerci atunci cnd
cineva te fixeaz insistent cu privirea, fr s-1 vezi. Se
ntoarse brusc. Totul se petrecu repede. l vzu pe brbatul
cu bradul, apoi o flacr violent l orbi. Se auzi o
detuntur nfundat. Se trezi aruncat i poate se i
aruncase la pmnt, ntre roile unui autoturism i
trotuar, cu faa lipit de zpada moale i rece. Rmase
nemicat. Ningea. n linitea adnc de dup detuntur,
auzea clar paii unui om care alerga peste terenul prsit
de constructori. Pai nfundai i grei, ai unui om cu
siguran mai n vrst. Vru s se ridice, dar paii iui, din
ce n ce mai aproape, veneau acum spre el. Nu mai
nelegea nimic. Repeta mecanic, n gnd: Foc de arm!"
Foc de arm". n lumina neonului l recunoscu pe Palade
care ngenunche.
N-am murit, nu te teme, zise cpitanul i ncerc se
ridicie. Spre mirarea lui, se ridic uor i nu simi nici o
durere. Braul stng i era cald. Am czut pe el!" l pipi,
simi ceva cald i moale: snge. nseamn c m-a atins"
gndi el i i mic braul cu team
.Palade, aproape fr respiraie, l sprijinea. Izbuti s spun cu mnie:
Escrocul!
Ce escroc?!
Macarov.
Ce e cu el? Dragomir nelegea n acele clipe c Tedy trsese
asupra lui, dar spaima l mai stpnea nc i nu se dezmeticea. Palade
se ntoarse i o porni brusc la fug, pe dup panouri.
Palade!
Locotenentul se ntoarse.
Unde fugi?
Dup Macarov!
Ai arm la tine?! El are!
Dragomir i cur haina de zpad, apoi ncerc sa vad dac mai
curge snge. ntreb:
Cum ai ajuns aici?
l supravegheam pe Macarov.
Din ordinul cui?
Al tovarului colonel. S lum un taxi, s mergem la urgen
...
De unde taxi la ora asta?! Mergem pe jos, urgena e aproape ...
V-am vzut cnd ai plecat de la el. La scurt timp, a ieit i
Macarov. Nu bnuiam una ca asta . . . S-a dus cu ma,ina n pia. A
cumprat un brad i am avut impresia c vrea s-1 bage n main, dar
a plecat cu el n mn. Ningea. Am crezut c duce bradul undeva, la
vreo amic, la vreun prieten ...
n toiul nopii?!
De asta mi-a prut suspect i mie.
Aa e . ..
Mergeau ncet, ateni la zgomote, privind mereu n lungul strzii n
sperana c va veni un taxi. Trecur

apoi n strada vecin pe unde dispruse i agresorul, n


zpada proaspt, se vedeau clare urmele roilor unei
maini. Probabil cea cu care fugise Macarov. Msurar
distana dintre urme i-i continuar drumul spre urgen!

Cu Macarov ce facem? ntreb Palade.

l lsm n pace!

De ce?!

bine s m cread mort!


XXXTrecuse mai bine de o or i Macarov nu venise,
conform invitaiei, la miliie. Dragomir atepta nervos,
negsindu-i locul, trgnd zeci de linii cu pixul pe o hrtie.
O s se ntmple ceea ce am prevzut". Era convins c
Macarov, simindu-se n mare primejdie, nu va veni, ba
mai mult l va crede mort. Atepta ns un telefon din
partea omului care trsese n el n cursul nopii, cu arma de
vntoare! Macarov va telefona, va cere s vorbeasc cu
tovarul cpitan Dragomir, pre- textnd ca e un bun
prieten i are ceva s-i comunice foarte urgent. Dac va
face asta, nseamn c el a tras n mine, c, tiindu-se n
afara oricrui pericol, va ncerca s plece din ar. Nu se
mica de lng telefon i ncerca s nu se gndeasc la
nimic. Uneori, tresrea, avea impresia c sun telefonul.
ncepu s se plimbe, impacientat, de la u pn la
fereastr, agitnd un liniar. Dimineaa era mohort.
Zpada czut n noaptea aceea, se topise i se auzeau n
strad paii trectorilor lipind n ciorofleaca de pe trotuar.
n deschiztura uii, aparu chipul blind, cu o mustcioara
subire si neagr a locotenent-colonelului Voicu. Acesta
ntreb, rmnnd n prag, n ua pe jumtate deschis:

Dragomire, pe strada ta s-au tras focuri de arm azi-


noapte?

Cine spune asta?

Subofierul Manole, care st cu tine n bloc. N-ai


auzit?!

Nimic. Poate dorm mai greu. Manole o fi visat. . .

Nu, nici vorb. A auzit focul, s-a uitat i la ceas, a


ieit n geam, ningea i n-a vzut nimic deosebit.

N-avea ce s vad, i s-o fi nzrit i lui cine tie ce


...

Sun telefonul. Dragomir se repezi la aparat, nct


Voicu rmase pironit locului. Cpitanul ascult un timp,
apoi spuse, vorbind cu vocea mai groas i cu un accent
schimbat: Nu mai insistai, v rog, v-am spus bine, nu e
nici o greeal din pcate: cpitanul Dragomir a murit azi-
noapte ... V salut!" nchise telefonul. Voicu, nmrmurit,
tcea. Sprncenele i se arcuir caraghios, de uimire. Izbuti
s ntrebe:
Ce s-a ntmplat! Ce-i cu tine? De ce te dai mort?

Mi s-a confirmat o ipotez. Lovi mrunt i des n


furca telefonului pn cnd se prezent telefonista.
Dragomir ascult, apoi repet, devenind mai preocupat.
Deci, n-a telefonat din ora, ci prin automatul interurban.
Mulumesc, Puica".

Nu te juca de-a miliia, l sftui Voicu. Ce faci tu, e


o copilrie. Te dai mort. i ca banc e tmpit.

Fac i eu ce pot, zise Dragomir vesel. Uneori m


amuz, m joc, alteori... Tcu nfrigurat, amintindu-i
noaptea trecut. Voicu iei nemulumit. Ua rmase
deschis iar n cadrul ei apru Elisabeta, una dintre lu-
15 Cu moartea ntre patru ochi

225
Crtoarele miliiei. Fuma, faa ei era palida, och somnoroi. ntinse o
hrtie i explic amnunit:
Gheorghe Varga are dou condamnri: 2 ani pentru furt n
dauna avutului obtesc i 3 ani i 6 luni pentru nelciune, ultima din
1971; s-a eliberat n septembrie 1973. La noi nu figura pe adresa care
ne-ai dat-o dumneavoastr, ci pe Unirii 74.
Mulumesc, Betty. Te mai rog ceva: dac soia lui are telefon,
vorbete cu ea chiar acum. A vrea s-o vd, s ne spun unde lucreaz.
Dac reueti, d-mi un telefon.
Rmas singur, Dragomir i privi ceasul i constat mulumit c
pn la deznodmntul final rmseser mai puin de 24 de ore. Mine
diminea, la ora asta,
bietul Macarov va votfbi cu morii! Adic, cu mine!"
*

Fosta soie a lui Varga, Clara Roman, lucra n schimbul doi la


fabrica de tricotaje. Dragomir o gsi acas. Era o femeie potrivit de
statur, cu buze pline, senzuale, brunet, cu ochi verzi. Fptura ei
emana un aer de tristee i resemnare, dei era nc tnr i frumoas.
Cnd l vzu pe Dragomir, ntreb cu oarecare team i vrnd i
nevrnd s afle adevrul.
Iar a fcut ceva Gigi?!
Nu doamn, n-a fcut, dar pare, iertai-m, un tip dubios. Nu
lucreaz, toat ziua e prin localuri, are bani, are main, cheltuie cu o
mn prea larg. S-ar prea c se ocup i de nite afaceri cam
periculoase. De cnd ai divorat?
Du-te tu i te joac, i ceru fetei i-o conduse n camera alturat. n
1966, nainte de a fi condamnat, am divorat. N-am mai putut rbda.
Iubea teribil circiuma, prietenii de pahar, dar nu se mbta. Sttea ns

zile nopi ntregi cu prietenii la but. i era afemeiat.


Lipsea nopile de acas, la nceput m minea ba c e la
lucru un timp a fost ofer la ntreprinderea viei i
vinului ba c a avut o pan pe drum i a dormit n nu
tiu ce comun, ba c a fost la prini, la frate- su. Bani
nu prea ddea acas . .. Dup prima condamnare, s-a
cuminit vreo lun, o lun i ceva. Apoi, a luat-o iar razna.
Ne-am desprit fr scandal, fr scene. Eu am rmas cu
fetia, iar dup dou luni el a i primit locuin, o camer i
buctrie.

Nu lucreaz nicieri?

Dup cte tiu, nu lucreaz de anul trecut.

Pltete pensie pentru feti?

Nu. Nici nu i-am cerut. Dar i cumpr fetiei haine,


tot-tot ce are nevoie. Nu m pot plnge.

Are totui atia bani?

Sigur c are, altfel credei c mi-ar mai da?

Ce pasiuni are?

Poker i paharul, nu bea mult, dar i place s stea n


localuri.

Joac poker?

Juca nainte, cnd eram mpreun, nopi n ir, pe


bani. Avea bani muli, sta-i adevrul.

tii cumva unde juca, unde i cu cine?

Nu. Niciodat nu mi-a spus un cuvnt. i cnd am


insistat i ne-am certat, n-a vrut s spun nimic. Nu-i
treab de femeie" zicea.

Are main, un Opel?

Are, l vd mereu plimbndu-se cu ea prin ora. A


plimbat-o de multe ori i pe feti.

Pe ce bani a cumprat-o?

Anul trecut, la tragerea mriorului, a ctigat o


Dacia 1300 la loto pe un bilet de 10 lei. A vndut Dacia sau
a schimbat-o ... Am vzut un afi, cu numele lui,
pe cre scria ca la unitatea 24 Loto-pronosport a ct- gat cu 10 lei o
main. Povestea asta cu biletul loto mi se pare cusut cu a alb.
De ce, doamn?
Fiindc el avea o aversiune fa de loto, de pronosport. Eu i
fetia voiam uneori s cumprm un loto i el nu ne lsa. Zicea c e o
escrocherie. n opt ani, ct am stat mpreun, n-a cumprat nici un bilet
loto sau pronosport.
*

La unitatea nr. 24 Loto-pronosport, era locul de n- tlnire al


microbitilor care toat ziua discutau fotbal, n faa unitii, grupuri-
grupuri de microbiti discutau aprins. Din pricina unor lanuri de pe
marginea trotuarului, lor li se spunea lnarii. Cpitanul trecu anevoie
printre ei i constat c nuntru era linite. La o mas, doi btrni,
completau buletinul pronosport, punnd cu atta pasiune 1, sau 2.
Responsabila, Virginia Ruzici, o femeie nc tnr, dar complet alb
pe cap, i art lista ctigtorilor tragerii mriorului din 1974.
Printre ei figura i Gheorghe Varga cu o Dacie 1300. Cpitanul i
aprinse dezamgit o igar. O fi jucat, o fi ctigat i eu umblu ca un
apucat dup prostii. . Regreta c n loc s se ocupe de Macarov se
aventurase n necunoscut dup Gigi Varga. Nici nu tiu nimic despre
el, nici nu-1 cunosc, n fond ce am cu el? Orice om cinstit poate fi
pentru mine, care snt obsedat i pornit, un infractor". Urmrea
degetele pli- nue, bine ngrijite ale femeii, cercetnd copiile biletelor
loto cnd o auzi spunnd:
un lucru ciudat, domnule cpitan. Cu numerele astea i ea le
sublinie cu arttorul 79, 64, 40, 36 i 32 a jucat ani de zile un
btrnel din cartier, Georg
ePandurii, client constant al unitii noastre. Era un btrn
tare de treab. Venea, i punea numerele, ne spunea o
glum, i interoga pe cei ce ctigau premii mari, se
amesteca ntre lnari, apoi pleca acas. Zi de zi, era la noi.
Iar numerele astea au ajuns brusc pe buletinul lui Gheorghe
Varga, pe care eu nu-1 cunosc. Aici, e o ncurctur . . .

Sntei sigur c btrnul juca mereu cu numerele


astea?

Se poate!? V i art duplicatele. Femeia vru s le


caute n fiet. Cpitanul o opri:

Atunci, la mrior, deci n '74, btrnul a pus


numerele astea?

Eu i le-am scris, cu mna mea; i uitase ochelarii


acas. Uitai, sta e scrisul meu! Eu am scris aceste numere,
spuse femeia derutat pur i simplu de descoperire. scrisul
meu . . .

N-a venit btrnul cu biletul ctigtor?

Vedei, n-am tiut ce s-a mai ntmplat pn adi-


neaori, cnd am rsfoit arhiva. Femeia oft i deveni palid.
n 2 martie 1974, am avut un accident de main, soul meu
a stat la volan i a murit. Un camion cu remorc a intrat n
noi, oferul adormise la volan . . .

229
Iertai-m, v rog, nu a fi vrut s v reamintesc
acect lucru dureros.

Trece i asta, murmur femeia, ncercnd s se


stpneac, s fie tare. Am stat trei luni n spital.

Btrnul Panduru triete?

Nu. A murit n timp ce eu eram n spital.

tii cumva unde locuia?

V gsesc i adresa, dar peste drum, la magazinul


Fierul, lucreaz fiul lui cel mai mare. Femeia lu dintr-o
farfurie de lemn cteva bilete loto deja completate i i le
art cpitanului. V rog s le comparai cu biletul
ctigtor, e acelai scris, adic al meu . . .

Era ntr-adevr acelai scris.

Cum a ajuns acest bilet n mna lui Gheorghe Varga,


relu responsabila, zu c nu tiu. adevrat, eu scriu multe
bilete, dar numerele astea erau ale b- trnului . . .
*

n magazin era glgie mare, zgomot de fiare i lanuri


trntite. Fiind i zi de trg, la Fierul era plin de rani.
Nicolae Panduru purta o salopet uzat, o basc i avea
mini murdare, noduroase. Ieir ntr-o curte, ntre mrfuri i
ambalaje. Cnd Dragomir se recomand, Nicolae Panduru
sri ca ars i ncepu s turuie, cu o furie ce cretea mereu:

230
Dumneavoastr, tia de la miliie, v batei pur i
simplu joc de om, nu avei nici mil i nici omenie. Ar putea
s v fie ruine! Da, ruine! De doi ani, toat ziua-bun-ziua
pe capul nostru, ne torturai nu alta. Aim spu i eu i fratele
meu i mama s ne lsai n pace, s nu v batei joc de noi,
s v vedei de treburi. Tot la noi venii, vocea lui deveni
moale, rugtoare, dar cutai criminalul tovare. Apoi url:
nu noi l-am omort pe tata!

Linitii-v, s ne putem nelege. Eu m aflu n-


tmpltor la dumneavoastr. Nu tiu cum a murit tatl
dumneavoastr i nici nu tiu cum a decurs ancheta. Am
descoperit un tip dubios i, ncercnd s aflu cine e, cu ce se
ocup, ce face, ce antecedente are, iat-m aici. i mie mi se
pare curioas toat povestea asta. Vreau, deci, s merg mai
departe i de aceea v cer ajutorul. Fr ajutorul
dumneavoastr, n-am s pot face mare lucru.

Vorbele-s frumoase, de vorbe frumoase nu ducem


lips n ultima vreme, dar faptele, faptele s le vedem?

Un pic de rbdare i o s le vedei.

De aproape doi ani tot rbdare ni se cere. Toate au o


limit . . .

Tatl dumneavoastr juca loto, pronosport, loz 111


plic?

Nicolae l privi cu ochi mari i goi. Parc auzise pentru


prima oar aceast ntrebare. Rspunse cu nencredere:

231
Juca mult, sptmnal, ctiga uneori, dar mereu visa
un premiu mare. Adevrul e c juca constant, cu o pasiune
ieirit din comun.

Cnd a murit?

n 2 martie, a fost gsit n atelier, czut cu capul n


jos, pe trepte, lovit la tmpl, n nesimire. A murit nainte de
a ajunge la spital. Cineva 1-a lovit n cap; nu; tie nimeni
nici pn azi, de ce, pentru ce i cine anume 1-a lovit.
Tovarii de la miliie ne-au ngrozit cu declaraii i discuii.

La tragerea din 1 martie a jucat btrnul la loto?

Juca la toate tragerile.

Cnd a murit avea acte la el?

A avut. Ni le-au dat pe toate cei de la medicina


legal. Nu lipseau nici bani, nici acte, nimic, nimic, nimic
. ._. Nici banii din atelier nu lipseau. Tatl meu era pantofar
particular, avea un atelier ntr-un subsol. Nici banii din
ncasrile ultimelor zile n-au fost luai. Am gsit acolo vreo
trei mii de lei. Cineva i-a dat n cap cu calapodul, dar pentru
ce? Pentru ce? Tata era un om tare de treab.

V spun eu, zise calm Dragomir: pentru un bilet loto


ctigtor al unei Dacii 1300.

i cine e bestia?

Peste dou zile, v chem s stai de vorb cu el.

232
Nu v cred. Vorbii serios?!

Pe cuvntul meu de onoare.


*

Un sfert de or mai trziu, o Volg neagr opri lng unitatea


Loto-pronosport nr. 24. Dragomir urc n spate. n fa,
lng ofer, sttea eapn maiorul Stnciu- lescu, care i
ntinse cpitanului pistolul. Preciz indis- pus:

Mie nu-mi arde de bancuri la ora asta.

Nici mie! Tovare maior n 2 martie, anul trecut, ai


avut o crim fr autor. Un btrn Pan- duru . . .

cauza mea, tresri maiorul.

Mergem s-1 arestm pe criminal.

Pe fruntea maiorului aprur broboane de sudoare. Ar fi vrut


s zmbeasc, dar nu ndrznea. Nu era sigur dac e
adevrat sau i se pregtete o fars.

Tu vorbeti serios?

Pe cuvnt de onoare. Numai s-1 gsim acas.


Noaptea lucreaz, bea, joac poker, ziua doarme.

o crim bizar: n-am putut; stabili nici astzi


mobilul ei. Btrnul fusese lovit n cap, dar de ce? Pentru
ce? De cine?

233
V spun eu: un bilet loto ctigtor al unei Dacii
1300.

Cum ai descoperit?

Absolut din ntmplare. Fr s vreau.

Coborr din main i intrar n holul blocului. Maiorul


ntreb:
Crezi c o s avem nevoie de arm
?Dect fr, mai bine cu, cnd e vorba de oameni din tia.
Urcar cu ascensorul pn la etajul IV. Dragomir aps clana: ua era
nchis. Sun lung. Nici o micare. Sun din nou, repetat, insistent. Se
deschise ua alturat. Iei o femeie gras, roie i transpirat; se simi
apoi un miros greu de mncare ars. Femeia ntreb:
Pe domnul l cutai deageaba. Nu e acas. A plecat de o
jumtate de or. Dumnealui doarme pn pe la amiaz. Atunci, i vine o
prieten . . .
Azi n-a venit?
Ba da, dar a repezi t-o domnul Varga: zicea c n-are timp, c
trebuie s plece. i-a plecat. Femeia se retrase n apartament i trnti ua.
Dragomir oft adnc, dezolat. Zise acru, dup ce ascensorul ncepu s
coboare.
Nu puteam avea ans, baft, s-1 gsim acas!! Am fi fost prea
norocoi. . . De ce m privii aa?
Cu pantalonii tia de catifea, cu ful sta ari ca un biniar.
Credei c hoii i criminalii vin la cei cu uniforme frumoase?!
M mbrac i elegant, cnd e cazul. Acum, am de lucru cu nite borfai.
Pentru ei snt bine i aa.
S-i raportm efului toat situaia. Ne ducem direct la el. O s
se bucure, nc un caz revoltat, spuse Stnciulescu.
V putei duce s-i raportai, personal, n-am nimic mpotriv. Eu
nu merg!
De ce?!

234
Din dou motive: deocamdat nu vreau s dau ochii cu el, mi-e aa
un fel de jen, iar n al doilea rnd, se uit la ceas, era aproape ora unu,
nu am timp.Uile ascensorului se deschiser cu zgomot. Se
aflau la parter.

i ce facem? ntreb ncurcat maiorul.

M duc dup un alt criminal la Oradea. Dac-1 gsii


pn mine, arestai-1. Dac nu-1 gsii, mine m ntorc!

Maiorul iei n strad convins c Dragomir era niel


obosit. . .

XXXI
Nu purtase de mult vreme pistolul la el. l dosise sub
hain, ntre braul stng i corp. l stnjenea. Avea impresia
c se vede prin hain, c un ochi atent i d imediat seama
ce se ascunde acolo. Nu era nici frig, nici cald, nici soare.
Era o vreme ubred, incert. Evita s-i mai fac planuri. n
meseria lui, planurile se potriveau rar cu socoteala din trg;
ori le depea viaa, ori erau valabile numai n parte. Intr la
Moca, unde avea ntlnire cu Palade. Se duse direct la bar,
ceru o cafea i se aez la o mas mic, ntr-un col, n aa
fel nct s vad ct mai mult din local. Din instinct proceda
astfel. Acum nu urmrea nimic, intrase ca orice client
obinuit i totui se pomeni cercetnd lumea din bar. l jena
braul, i amorea. Totul fusese ca un vis. Un vis urt. Nu-i
venea s cread c a fost fa-n fa cu moartea, c viaa lui
a depins de o fraciune de secund, c, datorit grabei i
bradului prin care a tras, criminalul n-a ochit bine. Cu

235
moartea, ntre patru ochi! gndi el. Ce titlu de roman!"
Gust nfiorat din cafea.' O clip eu i ea, ne-am privit n
ochi, ne-am nfruntat. Destinul i ansa au fost de partea
mea. Cine tie ce urmeaz? Ce va fi acolo? Dac m-ar fi
nimerit, nu aveam timp nici s neleg c mor, s-mi dau
seama cum i de ce . . Ceea ce-1 uimea mai mult, era starea
lui de linite, de calm. Nu-1 ura pe cel ce voise s-1 omoare,
nu simea dorina de a-1 ucide, de a se rzbuna, l stpnea
doar o imens sil, un profund dezgust. . . Pistolul l
incomoda i1 nelinitea. Niciodat n cariera lui, nu
trsese asupra unui om. Se gndea cum ar trage i un fior de
ghea i strbtu ira spinrii. Dragoste intr n local, dar n
u mai discut un timp cu cineva de afar pe care l salut
fcnd semn cu dou degete ridicate. nchise ua i
observndu-1 pe cpitan se duse la masa lui. Era cam fcut.
Ochii i sticleau.

Ia loc i ine-mi de urt, zise Dragomir.

Oricui i oricnd in de urt, cu o condiie: n


circium!

Aici e cofetrie!

Da, dar se d de but. Te superi dac beau unu' mic?

Te rog . . . Dragomir surse ngduitor; cunotea


refrenul.

Da bei i tu unu'?! Unu' mic?

236
Nu. Mulumesc.

M supr!

Snt cu maina. Imposibil.

Sanchi. Cine te controleaz pe tine?! Dou mici, ip


el cam nepoliticos ctre osptar.

Se auzi o main, ambalat la maximum, de ctre un


ofer prea grbit sau prea nervos, apoi o pornire n plin
vitez. Cauciucurile scrir pe asfalt.

Una mic poi bea linitit.

Nu beau, protest cpitanul. Snt cu maina, i-am


mai spus.

Te superi dac le beau eu pe amndou?!

Dragomir i aprinse o igar. Pe faa lui se furi o

umbr de amrciune. n clipa cnd osptara puse tava pe


mas, Miu goli dintr-o nghiitur primul pahar.

Pcat c bei att, Miule, oft Dragomir. M ntreb


de ce-o faci?

i spun: fiindc snt prea talentat.

237
Cu tot talentul tu, din pricina paharului, nu eti
nicieri. Nici ef de secie, nici n colegiu, nici redactor sau
reporter special. . .

Ai dreptate. Vrei s-i spun un secret? n caseta aia,


unde e trecut colegiul de redacie, snt apte nume, dar nici
un gazetar! D-aia sufr i beau, fiindc ei m corecteaz pe
mine, mi dau sfaturi, m educ. i eu nu m las! Miu
Dragoste se posomori brusc i ntreb cu alt glas: Ce-i cu
Eva, vreau s zic ce tii, cine a omort-o?!

Mine sear i spun.

Mine! Acum nu poi? Te rog mult, Sandule!?

nc nu snt sigur. Pn mine sear nu mai e mult...


O s afli, dar nu tiu la ce o s-i foloseasc.

M rog, zise istovit i indispus, Dragoste. i se uit


la ceas grbit.

Ai vreo ntlnire?!

Nu. Beau de obicei n timpul serviciului. Mai am


doar o or. Noroc.

Cine era individul cu care ai vorbit?

A, un fost pucria, am scris despre el, mi-a dat


telefon i mi-a promis c m bate mr, c m omoar . . .

i?!

238
Ai fi vrut tu s te distrezi pe seama mea acum, da' nu ine.
Am but un coniac mpreun, ne salutm i cu asta basta

.Cum l cheam?

Varga. Gheorghe Varga!

Parc am mai auzit numele sta, fcu nepstor


Dragomir, dar nu tiu cnd i unde . . .

client de-al vostru, de-al miliiei... A fost la


pucrie, se ocup de femei, de afaceri. dubios, ce mai. O
cunoate i pe Eva.

Serios?

I-am vzut eu prin ora, plimbndu-se. Am i njurat-o


pe nenorocit c umbl i cu pucriai.

Cnd ai vzut-o?

De vreo sptmn, poate mai demult. Dar am vzut-


o cu el, sut la sut.

i ce face Varga acum? insist Dragomir.

Cuta un cunoscut. Nu-i erau boii acas. Era n-


cruntat, furios, nervos. Naiba tie ce are .. . M-a ntrebat
dac cunosc Oradea. l interesa unde vine strada Republicii!

239
Dragomir fluier ncntat ca n faa unei descoperiri. i
era un element nou, important n ancheta lui: Laura locuia
pe strada Republicii. Nu cumva se duce \\ Varga s-i
petreac revelionul la Viena? Trebuie s pun n gard vama
i grnicerii. ntr-un fel, nu e ru c ne ducem toi la Oradea.
O s ne ntlnim toi acolo. Va, fi ca un bal de cunotin. i
eu eram suprat pe Pericle, c n-a fost n stare s-mi spun
nimic exact din ceea ce a discutat Macarov cu Varga la baia
de aburi. Dqci, tot au pus la cale ceva... Cum arat Varga?!
i repro faptul c nu deschisese ochii la timp, s rein
figura, fizionomia celui pe care-1 cuta. Oricum, tot ne
ntlnim noi. Stnciulescu poate nnebuni cutnd . .. Poate l
aduc eu ..."

Ce faci, m lai singur? l mustr Dragoste. Unde


eti plecat?

Departe, surise vag cpitanul.


*

Locotenentul Palade l gsi pe cpitan singur, abtut, lng


ceaca' de cafea goal. ncntat, ca i cum ar fi deinut un
mare secret, scoase din map nite fotografii, le art
cpitanului i vorbi plin de importan:

Surducan, de la laborator, zice s v uitai atent la


astea dou fotografii. n praful de pe o comod i de pe
mas a rmas urma unei mini stngi la care-i lipsesc dou
degete: arttorul i degetul mare. Amprente nu au fost, ceea
ce nseamn c omul a lucrat cu mnui. Interesant este c
lipsesc dou degete, cnd, normal, urma lor ar trebui s
apar. Sau e un truc, s ne induc n eroare?!

240
Dragomir se uit minute n ir la fotografii, din diverse
unghiuri, apoi spuse:

Nu e un truc, mai degrab o greeal. Altceva mai ai


s-mi raportezi?

Da. Ne ateapt maiorul Spnu la Oradea. Cei dei


ajColo/ au fost informai. Ordinul este ca s supraveghem
casa Laurei pn diminea cel mai trziu. Cei de acolo o in
sub urmrire de azi-diminea.

Ai arm?

Am. A dat ordin eful s ne ducem narmai.


suprat foc pe tine.

A aflat?

Firete, de la nu tiu ce medic de la urgen ...

Nenorocit trg, totul se aude! Nu poi tui, c tie


toat lumea. Ce-a mai zis?

C buruiana rea nu piere niciodat!

Bine c eful nu i-a pierdut umorul.

Mai am s v raportez ceva: Pericle v roag s-i


trimitei o ilustrat, o felicitare din Oradea. Zice c lui nu-i
scrie nimeni, niciodat. Vin srbtorile . ..

241
Adu-mi tu aminte, Palade, s-i scriu o ilustrat. Dup
ce se urcar n main i pornir, Palade ntreb

cu oarecare reinere:

De ce a tras n dumneavoastr, tovare cpitan? De


unde atta curaj?

Nu tiu. Sper s aflu.

Are arm?!

Asta tiu! i c a fost cu maina lui tiu.

Serios?! se mir Palade. De unde tii?

Dup ce m-a pansat doctorul, i nchipui i tu, c nu


am mai avut somn. Am but un coniac mare, iar spre miezul
nopii, m-am dus la Tedy acas.

Iar n gura lupului, rse Palade.

Maina lui era, ca de obicei, parcat n strad. Asta


m-a bucurat. Motorul era cald, nu se rcise. Am msurat
distanele dintre roi i dintre cureaua aia care spnzur. Nu
mai am nici un dubiu: a fost cu maina lui. Ct privete
arma, faptele mi snt i mai clare. El a avut o arm de
vntoare Saint-Etienne . .. O are de zeci de ani. Ei bine, cu

242
ea a tras, apoi a aruncat-o ntr-o groap cu ap. Am gsit-o
acolo azi-dimi- nea. Nici n-a trebuit s caut prea mult. ..

Ce ai simit cnd ai vzut-o?

243
XXXII

Nimic.La douzeci de metri de casa medicului Laura


Atanasiu, staiona un autoturism Dacia 1100. n main, ateptau
trei oameni: cpitanul Dragomir la volan, maiorul Spnu, n
dreapta, iar locotenentul Palade n spate. Afar ningea. Strada era
alb i pustie. Odat cu zpada, peste ora cdea grea seara. O
sear de sfrit de decembrie, cnd oamenii prefer intimitatea
cminelor i ateapt srbtorile. Dragomir sttea rezemat cu
fruntea de geamul uii i privea oamenii care treceau rar i grbovi
prin ninsoarea somnolent. Plictisit de ateptare, maiorul fuma. Pe
bancheta din spate, Palade moia . ..

Dac tiam c avem de ateptat att de mult, luam un


tranzistor mic, spuse maiorul. Ne trecea timpul mai uor... Se uit
pe geam: alturi se afla cldirea colii sportive, cufundat n
ntuneric. Elevii erau n vacan.

S-ar putea s nu Lie acas Laura i Tedy? ntreb abia auzit


Dragomir.

Nu exist! n mod cert, snt acas.

Se poate, num ii c ... Nu e nici o micare, nici un semn c


ar fi I

De cnd au intrat, nu m-am micat de aici! Poate dorm!?

La ora af.ta?! Ai verificat bine, vila nu mai are o alt ieire,


tovare maior? Nu v suprai c insist.

Exclus. singura. Mie mi-e fric de altceva! O s vin?


Ceilali, vreau s zic, pe care-i ateptm, vor veni?

Vor veni negreit.. . ntri Dragomir.

Avei ceva la mn?!


Din cnd n cnd, m supr reumatismul. 240

i pe mine ma chinine de an de zile o lombo- sciatic.


tare pctoas . ..

Mare, bi, avei Felixul aici, de ce nu profitai?

Nu-mi face bine .. . Prefer Herculanele ...

Snt acas! Privii!

Dragomir fcu un gest vag cu mna. La geamurile dinspre strad


ale locuinei Lutei, se aprinsese lumina. Palade auzind parc prin
somn cuvintele cpitanului, se foi pe bancheta din spate. n
aceeai clip, lumina se stinse i vila rmase iar cufundat n
ntuneric i mister. Se ntunecase de-a binelea. Neonul pe strzi nu
se aprinsese. Zpada rspndea o lumin blnd, firav, sub
ferestrele caselor.

Loc linitit, strad retras, puin circulat, vorbi Dragomir.


Bine ales locul pentru o ntlnire de afaceri. Dup o pauz
continu: ci ani de serviciu avei, tovare maior?

Eu? Muli, oft Spnu. Un sfert de veac, la anul, 25 de ani.


Nici nu tiu cum au trecut. Parc-s i prea muli. Dumneata?
Oricum, eti mai tnr!

Vreo cincisprezece.

Muli nainte.

Uneori, parc-mi ajung i mie, rspunse melancolic


Dragomir. De adunat se adun ei i nc prea repede.
XXXII

Maiorul scoase la iveal un termos. Deurub capacul cu grij i


turn cafea.

Stranic idee, zise cpitanul ncntat c avea la ndemn o


cafea.

O cafea i o igar fac ct o mas bun, adug maiorul, n


timp ce Dragomir i ntinse dou pahare din plastic, preciznd:
16 Cu moartea ntre patru ochi 241Snt din dotarea mainii! Ct despre
igri, nu m dau n vnt, cum se spune, dup ele . . .
Aroma cafelei inund interiorul mainii. Bur pe ntuneric, n tcere.
Cpitanul porni tergtoarele parbrizului; se aezase zpada i nu se mai vedea
afar.
Ies porumbeii, mai mult silabisi cuvintele Dragomir, derutat de
ntorstura lucrurilor. n mod normal, Tedy trebuia s-1 atepte pe Gigi Varga,
doar el promisese c i aduce un pachet?!
nseamn c am fost pclii, zise ngndurat maiorul.
Macarov i Laura se ndeprtau. El purta plrie, haina din piele, ea o blan
neagr, de astrahan. Laura l lu de bra i se strnse parc lng umrul lui.
Propun s plecm n urma lor, fu de prere maiorul.
Dragomir i freca nervos brbia. Ce trebuia s fac?! S rmn sau s plece?
Trebuia s decid rapid.
Dac ei pleac, ceilali nu mai vin aici, i continu ideea maiorul. Sau
se ntlnesc n alt parte!? o idee, nu?!
Palade, f o plimbare discret i vezi ce fac dumnealor, unde se duc .. .
Dac intr undeva, ntr-o cas, ntr-un restaurant, la un film?!
Iei un taxi i vii ncoace. Fuga, s nu-i pierzi. . .
Locotenentul bu cafeaua i iei. l vzur apoi de-
prtndu-se. O main mic se apropie neauzit pe zpada moale, afnat i trecu
ncet, fr zgomot, aproape fr s lase nici o urm.
Ce dracu nu se mai aprinde lumina n strad? se plnse maiorul.
ntunericul e, uneori, un Cadru prielnic infraciunilor. o invitaie
fcut infractorului s ne dea de lucru . . . Avei copii?
Am trei, doi biei i o fat. Dumneata?
Snt burlac.
n ce m privete, snt neaprat pentru viaa de familie. Ai alte bucurii,
alte satisfacii, nu-i vorb i alte greuti.
tii cum e? Cstoria rezolv o problem de via, pe care ns
celibatul nu i-o pune!
Dragomir privea impacientat ntunericul strzii. Nu tia dac hotrrea de a
rmne era cea mai bun. i totui, ncerca el s se autoconving, am procedat
bine. Palade e cu ei, eu aici, s vd ce se ntmpl. i dac stau de poman?!"
ntrebrile l enervau. Se apropia o main: n faza mare a farurilor ei se vedea
aproape toat strada, pustie. Nu mai treceau nici pietoni, era linite i zpad.
Maina trecu pe lng ei, nu era Opelul alb pe care-1 ateptau.
Mi se pare c stm degeaba, zise maiorul nerbdtor.
Dragomir nu rspunse. Continu s priveasc urmele lsate de main pe
zpad i care dispreau ncet i sigur. Dup o lung perioad de tcere,
Dragomir l ntreb pe maior, care-i aprinsese o alt igar:
ntotdeauna fumai att de mult?

247
Din pcate da, recunoscu mhnit Spnu. Tot vreau s m las, dar nu
reuesc, n-am voin. Dumneata nu prea eti mare fumtor ...
Peste drum, vila Laurei rmnea cufundat n ntuneric. Farurile unei
maini care se apropia din sens opus brzdau ntunericul strzii. Nu mai
ningea. Deodat, farurile se stinser i rmaser aprinse doar lmpile de
poziie. Maina venea ncet. Se opri cam la o suta de pai de locul unde se aflau
ei.
Dragomir observ un brbat cobornd i venind pe lng perei. Nu
distingea marca mainii. Cnd trecu prin faa unor geamuri luminate, el observ
c necunoscutul purta o apc neagr, cu cozoroc i un palton scurt, mblnit,
tip Alain Delon. Necunoscutul travers strada. Cei doi l urmreau n tcere. Se
opri o clip n faa vilei n care locuia Laura. Apoi intr. Dragomir se uit la
ceas: era opt i un sfert.
Credei c e unul din cei pe care-i ateptm?!
Nu tiu, rspunse Dragomir. M ntreb de ce a oprit att de departe?!
Oprirea asta e suspect.
O fi vreo rud a lui Tedy sau a vecinilor ...
O s vedem. Mai nti vreau s cercetez maina, s vd ce marc e!
Facem o plimbare, eu pe partea aceea, dumneavoastr pe asta. O s rmnei n
poarta vilei. Sntei militar i dac iese individul l legitimai. Pentru orice
eventualitate. Dac e Opelul lui Varga l legitimai neaprat!
Coborser. Era plcut afar i paii lor mureau n zpad. Dragomir i
ridic gulerul paltonului. Travers strada. Mergea ncet, scrutnd ntunericul i
linitea. Sub o poart, doi ndrgostii formau o umbr compact. Pe tia cum
de nu i-am vzut?!" Spnu se opri lng vila Laurei. Fuma, ascuns n stnga in-
trrii. Dragomir i continu drumul i recunoscu dup civa pai Opelul alb,
cel ateptat. O emoie uoar puse stpnire pe el. Pe cealalt parte, se apropia
un om. Parc fugea. Era Palade. Dragomir pocni uor din degete i trecu pe
cellalt trotuar. ntreb:
Ce fac? Cum se simt?
Cineaz mpreun la restaurantul Orient, rspunse Palade. Par prea bine
dispui. Cel puin Laura e de o veselie de-a dreptul caraghioas. Pe drum, fcea
pe copila. A luat zpad i a aruncat n el.
Veselia de adio!
Sracii!
Altceva n-ai mai observat?
Nu. Ce anume?
. Alte persoane cunoscute?
Nu. ^
Pe cine trebuia s vd? ntreb locotenentul.
Pe Carlo i pe Mario. Sau cel puin maina lor!
Se oprir n faa casei cu mezanin. Spnu atepta

248
lipit de perete. i spuse n oapt cpitanului:
Nu observai? La Laura n locuin, ntr-una din camere, e lumin!!
Dragomir se trase doi pai spre carosabil i vzu lumina. Tceau ncurcai.
Maiorul i stinse igara.
Uite cheile, i spuse cpitanul locotenentului. Ia maina, te duci, vezi ce
fac, dac a mai aprut cineva la masa lor i te ntorci. Ne gseti, sper, pe aici
pe undeva...
Cteva clipe mai trziu, Dacia 1100 dispru pe strada pustie. Dragomir i Spnu
ateptau n tcere. Pe strad s-a aprins apoi lumina fluorescent!

249
XXXIIIn ntunericul blnd al serii de decembrie se auzeau streinile
murmurnd sub zpezi. Cei doi ezitau: s intre sau nu? O detuntur voilent
fulger linitea. Dragomir se lipi de perete, vrnd parc s se fereasc de
urmtorul foc. Indiscutabil, cineva trsese cu o arm. Se aternu linitea, o
linite neverosimil: nici o u, nici un ipt, nici o micare nu se
auzea, ca i cum toat vila, cu parter i etaj, ar fi fost pustie.

Mergem, zise Dragomir i porni cu mina ncletat pe


pistol. N-ar trebui s venii, nu avei arm, adug n oapt,
ntorcndu-se ctre maior.

Ajunge una. Luai-o nainte, v urmez.

Poarta scri ncet. n gang, era ntuneric. Dragomir se furi


pe lng perete, n vrful picioarelor; urc trei trepte n stnga i
ajunse pe un palier; ardea doar becul de la etaj, care rspndea
pn jos o umbr de lumin. Dragomir trecu n dreapta scrilor.
Spnu n stnga, acolo unde scrile coborau spre o curte interioar
sau o grdin. Rzbtea vag muzica unui casetofon. Apoi, sus, la
etaj, se auzi un zgomot metalic, urmat de zgomotul slab al unor
pai. Cineva cobora ncet, cu pai aproape neauzii. Dragomir i
reinu respiraia i se lipi de perete. Paii erau foarte aproape, rari,
reinui, trdnd un om nehotrt, un om care asculta i el s se
conving dac nu-1 aude sau nu-1 vede cineva. Deodat, pe
palierul parterului apru un om slab, potrivit de statur, cu un
palton cam uzat i cam mototolit, n capul gol. Dragomir ascunse
pistolul n buzunar, aps ntreruptorul i holul se lumin brusc.
Spuse tare Bu- n-searac< n clipa n care necunoscutul ncerc s
fug. Spnu i tie calea. Cuprins de spaim, necunoscutul ridic
minile, apoi se sprijini de balustrad. Era palid i avea fruntea
plin de broboane de sudoare.

Ai vreo arm, vreun cuit? ntreb Dragomir.

Arm? Eu? N-am nimic.

Ridic minile i ntoarce-te cu faa la perete.

Necunoscutul se ntoarse tremurnd. Dragomir l

percheziion cu grij; apoi i ceru s prezinte buletinul.

Nu-1 am, ngim necunoscutul. Lsai-m s dau un


telefon ... Se ntoarse rapid, ca mpins de un resort, vrnd s fug,
pe scri, n sus, Dragomir i reinu braul i1 trase napoi.

Ce avei cu mine? se plnse necunoscutul. Am venit aici, la


un prieten, i i-am gsit apartamentul prdat de hoi . . . Vreau s
anun miliia!
i noi sntem de la miliie.

ngrozitor, gemu el i se prvli iar peste balustrad. i


un cadavru, ducei-v i vedei. . .

Mergem mpreun, zise cpitanul i-i fcu semn s urce.

Eu nu vreau s-1 mai vd! protest necunoscutul i se opri.

Nu ne face greuti, i ceru Dragomir. Te rog foarte mult!

Grupul urc la etaj. Necunoscutul n fa, aruncnd la fiecare


treapt priviri dezndjduite n urm, spre Dragomir i Spnu.

Nu cumva s faci o micare greit, c e de ru, spuse


Dragomir, innd pistolul n mn, fcndu-i semn ca el s urce.

Asear am avut o surpriz gndi cpitanul. Aa nct, e bine s


m feresc! A doua oar . . . Prea multe i prea dese surprize din
astea pot duna omului". Necunoscutul se opri n faa unei ui;
avea nasul coroiat, buzele vinete, sprncene groase i aproape
unite i respira sacadat i greoi, ca un om care nu are suficient aer.

cineva n apartament? ntreb Dragomir.

Necunoscutul neg, fcnd doar semn cu capul.

Eti sigur?
Da. Nu e dect un cadavru

251
.Cpitanul deschise ua i aprinse lumina. Era un hol mare,
plcut, cu o mas i trei scaune de nuiele, cu o oglind veneian
ncadrat ntr-o frumoas ram din fier, cu o mochet albastr pe
jos. Uile erau vopsite n alb, trei, n fiecare perete cte una.
Necunoscutul se opri i art cu privirea ua din stnga. Acolo!"
preciz el abia auzit. i rmase pe loc, ncremenit. Dragomir
deschise ua cu grij, apsnd clana doar cu un deget, s nu
deterioreze eventualele amprente. Pe un covor imens, de culoarea
mutarului, zcea trupul fr via al unui brbat. Era czut pe
spate, cu gura cscat, plin de snge, cu easta dreapt zdrobit.
apca se rostogolise sub mas. n mna dreapt, avea un pistol, pe
care degetele nu-1 ineau cu prea mult convingere.

Dragomir rmase mut n faa privelitii. Cercet cadavrul i


ncperea. Spnu privea din hol, avndu-1 alturi pe individul care
voise s fug. Cpitanul reveni n hol i1 ntreb pe
necunoscut:

N-ai nici un act la dumneata, nici o legitimaie? Cum te


numeti?

Horia Duca. Am doar un carnet C.E.C. l scoase din


buzunar i i-1 ntinse cpitanului. Apoi continu: cnd am
intrat aici i l-am vzut mpucat, am nlemnit. Tocmai voiam s
fug la miliie, cnd am dat peste dumneavoastr.

Era mai simplu s fi dat un telefon. Uite-1, era la doi pai


de dumneata.

De zpcit ce eram, am i uitat de el. . . L-am vzut doar de


attea ori, ba chiar am vorbit de aici . . .

De ce ai cobort att de ncet scrile?

mi era fric. Tremuram . . .

252
De cine? i de ce?

Cnd am intrat i am ajuns n hol, am ^uzit n grdin paii


unui om care fugea . . .

Spune-mi, acum, tot de fric mini? Nu te-am poftit s ezi.

M rog, snt ameit. . . mi-e . . .

Cine e individul mpucat, cum l cheam?

Nu tiu, nu-1 cunosc.

Gndete-te bine, poate i aminteti, zise cpitanul cu o


ameninare sau poate numai cu sil n voce i trecu n sufragerie.
Cu un genunchi aezat pe covor, aplecat deasupra cadavrului, l
cercet atent. Observ mai nti c degetele de la mna stng erau
vizibil nglbenite de tutun. La picioare, se fcuse o pat ct palma
de ap topit din zpada de pe pantofi. Pe obrazul drept, victima
avea o cicatrice. Cut n buzunarele paltonului, cu grij, s nu
mite cadavrul; n cel stng, gsi un pachet de igri, bricheta i
cheile de la main. Din buzunarul interior al vestonului, scoase
un port-act albastru din plastic. n el se afla un buletin ifonat i
soios. Citi numele posesorului, era al lui Gheorghe Varga. Privi
cadavrul cu o tristee amestecat cu uimire i regret. Dac-1
arestam, scpa cu via. Ghinionul lui . . Se gndi dezamgit la
Nicolae Panduru. Ce curios a sfrit-o i Varga, exact ca b-
trnul Panduru . .

A vrea s plec, se rug Horia Duca, cnd cpitanul reveni


n hol. Snt grbit... Eu n-am nimic cu .. . povestea asta.

Poate mai avem totui nevoie de dumneata . . . Aa c


trebuie s rmi. Cel puin s nu ne fie urt singuri!

M putei chema mine, poimine, oricnd . . .

253
Pe cine s chem?

Pe mine!

Dar tiu eu cine sntei? Nu avei acte!Nu pot s suport,


insist Duca, rugtor, alarmat, privind cu groaz n jur. Mi-e ru
. . . Cadavrul. . . Nu-s obinuit . . .

Trecei, tovare maior n camer, i o art pe aceea n


care se afla cadavrul. Poate i aduce aminte mai uor ce s-a
petrecut ntre ei. S stea ns pe un scaun, dup u, s nu avem
prea multe urme pe covor.
Dragomir iei pe palier. l strbtu cu pai rari. Se vedeau cteva
urme de ap pn la ua Laurei. Cei ce veniser, avuseser zpad
pe nclminte. Urmele ude, care se uscau, se vedeau rare i pe
scri. Urc spre pod. Pe treapta a patra, vzu o urm de clci,
zimat, care se usca. Deci, nc o urm a unei persoane care a
urcat". Instinctiv, duse mna n buzunar, la pistol. Urc precaut.
Ua de la pod era nchis. Se ntoarse. La jumtatea scrilor, se
afla o platform i o fereastr cu geam mat4 Pe palier, sub
fereastr, descoperi o urm mare, semn c acolo sttuse cineva
mai mult. Cercet geamul care nchidea casa scrilor. Cine i de
ce s-a oprit aici? A privit undeva?" Trase nchiztorul i deschise
geamul. Se uit afar, dar din pricina ntunericului nu vzu nimic.
Observ doar un grilaj de fier, cam la dou palme distan de
geamul mat. Un grilaj de protecie. Sub geam, pe palier, urma era
clar nc i tot aceeai, adic una zimat. Din nou i scoase
capul n afar, prin fereastra deschis, peste grilaj. Observ ceva
alb n dreapta. Crezu c e zpad. Pipi i descoperi o pung de
nylon. O apuc doar cu dou degete i o aduse n casa scrilor, la
lumin. O pung de plastic, nuntru se aflau trei cutii de Alba-
lux. i aminti cum, n urm cu mai bine de o sptmn,
urmrindu-1 pe Mario, n biseric, descoperise i atunci o pung!
Mario intrase n biseric cu minile n buzunare, se rugase att de
fierbinte, ngenunchease ntr-o banc, lng Eva,iar la plecare, ducea
cu el o pung de nylon. Deci, acesta e misterul! Atunci, ingenios i sigur,

254
Mario i Eva m-au dus. Cine i putea imagina c n biseric, att de neateptat
i de simplu, ntre credincioi care erau mai mult n cer dect pe pmnt, ei i-au
schimbat marfa n deplin siguran i sub nasul meu? adevrat, nu m-am
prins, dar Eva a murit . . . Victoria ei subtil, de atunci, a fost, de fapt, o
nfrngere definitiv al crei tribut a fost propria-i via. N-a bnuit ce-o a-
teapt! Fugind de noi, s-a aruncat n braele morii. Dac Macarov joac
aceeai carte?! Italienii au venit i ei? Sau altcineva va prelua inofensivele
pungi, cutii cu Alba-lux, ncercnd s treac peste grani n noaptea asta? Iar
Macarov l va urma mine diminea!?" Dragomir reveni n apartament. Puse
punga pe msua de nuiele din hol i o deschise; scoase cutiile de Alba-lux i
odat cu ele dou mnui din piele. Spre surprinderea lui, n fundul pungii
rmase o grmjoar de bijuterii: inele, cercei, lnioare de aur cu cruciulie,
broe i brri. i era cald. i dezbrc haina mblnit i-o puse n cuier.
Trecu pistolul n buzunarul din interior al vestonului, apoi intr n camera unde
atepta Horia Duca i Spnu.
Domnule Horia, te-ai linitit?!
Eu? N-am de ce. Snt foarte linitit. Extrem de linitit, ncerca Horia
Duca s par ct mai calm i ct mai indiferent.
nainte de cteva clipe erai cam palid, tremurai, domnule Duca!
V-am spus: nu suport sngele, cadavrele. Cnd le vd mi se face ru.
De felul meu snt un om sensibil, fin . . .
Uite ce e, zise Dragomir ncrucindu-i braele pe piept i fixndu-1
cu privirea: trebuie s fim scuri i exaci, adic s discutm cinstit i
deschis. Ce ai cutat aici?

Am venit s-1 vd pe Tedy.

De unde l cunoti?!

De mult, am lucrat mpreun.

i de ce-1 caui aici i nu acas?

tiam c-i face curte doamnei doctor Laura. L-am vzut de


diminea prin ora, i-am venit s-1 ntreb dac nu m duce
acas. Pe vremea asta, nu e prea plcut s atepi o ocazie. Horia
Duca se opri mulumit c a gsit nite explicaii ct de ct logice,
plauzibile. Vru s-i aprind o igar.

255
Te rog foarte mult s nu fumezi, l opri cpitanul. Apoi se
adres maiorului care sttea la fereastr: fi-i amabil tovare
maior i aruncai o privire prin apartament pn cnd noi stm de
vorb. Poate gsii o saco verde, cu o emblem Adidas pe ea.

Maiorul trecu n hol. Un camion se auzi n strad naintnd


greoi. Dragomir se aez pe un scaun, aproape de Horia Duca. l
rug politicos:

Povestete-mi tot ce s-a ntmplat de cnd eti aici!

Dac nu-mi amintesc? replic cu o neateptat


impertinen Duca.

Te rog s-i aminteti, s nu m obligi s-i amintesc eu!

Am venit ca ntr-o plimbare, am vzut lumin din strad i-


am urcat. Ua era deschis, ntredeschis; am intrat. Cadavrul era
jos, n snge, aa cum l vedei, spuse precipitat Duca.

De unde ai vzut cadavrul?

Din hol.
Ua acestei camere era deschis? 25

2Evident.

Dar noi, adineaori, cnd am intrat, m gasit-0 nchis.


Dup cte mi amintesc, eu am deschis-o! Cum i explici
nepotrivirea?

Horia Duca nghii n gol. Fcu ochii mari. ncerc s pareze


atacul:

Eu, poate, nu tiu ... de spaim . .. am nchis ua. n clipele


acelea, eram pierdut.

256
Dac gsim amprentele dumitale pe u, nseamn c ai
dreptate! Altfel... S trecem peste acest amnunt. Ai ntlnit pe
cineva ieind, cobornd din acest imobil?

Nu. Pe nimeni.

Ziceai c a fugit cineva prin grdin?!

Mi s-a prut. Aa am avut impresia ... n spaima aceea ...

Pare s fie o sinucidere i nu o crim, zise cpitanul,


acceptnd, tacit, varianta preferat de Duca.

M rog ... Eu . . . nu m pricep .... Dar e cu pistolul n


mn!

Tocmai asta m determin s cred altceva: c nu s-a


mpucat, ci c a fost mpucat!

Horia Duca i scrpin nasul, abtut i nemulumit.

Omul sta, relu Dragomir, artnd spre victim, e


stngaci. Toate lucrurile lui snt n buzunarele de pe partea stng,
degetele nglbenite de tutun, de asemenea, snt tot la mna stng.
M ntreb, de ce a tras cu dreapta?!

Horia Duca ncerc s-i prseasc locul, ca i cum ar fi vrut s


se conving. Cuta un argument s-1 combat pe ofier.

Nu putea trage cu mna stng n tmpla dreapt! Exclus!

- Aa e, avei dreptate ... O fi tras cineva * * . Cineva care a


fugit poate prin grdin, nainte de a sosi eu . . .

De acord. i asta o variant. Firesc este s cutm


mobilul, s ne ntrebm de ce a tras? De ce a vrut criminalul s-1

257
omoare? Nici un criminal nu ucide aa, din pur plictiseal sau ca
s se distreze! n afar de cazul c e un bolnav psihic. Ce zici?

De ce m interogai dumneavoastr pe mine? Eu nu tiu


nimic. M inei aici, lng un cadavru, ntr-o tensiune . . .

La nceputul acestei discuii, ziceai c eti linitit?!

ntr-un fel. .. Horia Duca ncepu s-i frece minile


surescitat.

Care s fi fost mobilul? Ce crezi, amice?

Nu m pricep, am alt meserie ...

Te ajut eu: mobilul a fost jefuirea. Poate bani, poate aur,


bijuterii . . .

Horia Duca transpira i respira din ce n ce mai greu. Privea mut


n pmnt. Dragomir iei n hol i se ntoarse cu punga de nylon n
care se aflau bijuterii. ntreb calm:

Le recunoti?

Eu? Nu le-am vzut n viaa mea.

Te rog s le mai priveti! Poate le recunoti!

M jignii.

Am anchetat foarte muli criminali. S tii c snt unii


care-i recunosc imediat fapta, o regret i sufer. Snt i din acei
fr pic de obraz, care o tgduiesc, care te mint cu neruinare,
dei tu, ca anchetator, ai n mn toate dovezile faptei lor. Nu-mi
plac laii, meschinii, care plng. Cerind o pedeaps mai uoar.
Nici cei ce mint ca nite copii, atunci cnd vd c nu mai au nici o
ans. Se amgesc, i prelungesc agonia.

258
Dragomir ls dinadins cteva momente de tcere. Se auzea cum
Spnu cuta n camera vecin. n acea tcere grea, bnuitoare,
martorul ridic privirea. Parc ar fi vrut s recunoasc, s
mrturiseasc adevrul. Nu m ateptam, relu cpitanul, ca
dumneata s fii dintre tia din urm. Te ascunzi pur i simplu i
dup umbra dumitale. Ca un iepure! S trecem n hol, s poi
fuma.

Paralizat de neputin i team, Horia Duca iei n hol, aprinse


o igar i se aez pe un scaun din nuiele. Fumul l rcorea, l
linitea.

Domnule cpitan, ncepu el, cu o voce trgnat i umil,


altul este adevrul. Am venit cu Gigi Varga. Sntem prieteni. Aici,
ne-am certat, a vrut s trag n mine, l-am lovit cu genunchiul jos,
i-am luat pistolul i am tras eu, n timp ce el nc se mai
mpotrivea. M-am aprat, n-am avut ncotro.

De ce v-ai certat? ntreb rbdtor Dragomir.

vorba de un antaj. Macarov ne-a luat pe un pre de nimic


bijuterii, aur, ne-a promis c ne pltete. Am descoperit ieri, c
dumnealui vrea s fug n strintate. Indignai, am hotrt s ne
rzbunm. Mielia lui n-are margini. Cnd am ajuns s mprim
prada, cum se ntmpl de foarte multe ori, ntre noi s-a ivit
divergene. Ne-am luat la har, gata s ne ucidem.

Ai i ucis!

Asta e adevrul. Numai c am fost silit s-o fac.

Deci, cu alte cuvinte, ne-am apropia binior de legitima


aprare.

Asta a i fost. Nimic mai mult. Horia Duca vorbea mai


uor, mai cursiv, doar faa i se roise tare i roeaa urc pn sub
perciunii groi i lai pn n vrful nasului su coroiat.

259
Ai intrat deodat n cldire?
Bineneles. Nici acum nu m credei?!Nu!
Cum? Hora Duca tremura, privirea lui implora ngduin.
Nu te cred, pentru c nu e bine, faptele nu se potrivesc.
Adic?!
Dumneata n-ai intrat odat cu Varga n cldire. Ai venit pe rnd!
Nu. Deodat! Pe cinstea mea ...
Dragomir l fix brutal cu privirea. Apoi, spuse scr- bit:
Mini. Mini fr pic de ruine. Varga a intrat singur. Iar dac zici c te-
ai aprat, c a fost o legitim aprare, de ce ai pus pistolul n mna lui? S
simulezi o sinucidere?
Pi.. . tii...
tiu tot! mi peird vremea, fiindc vreau s te conving c eti vinovat,
c ai mpucat un om.
Dac e o legitim aprare i m acuzai pe nedrept?! Poate c am lsat
pistolul n mna lui de fric, de groaz...
Ai o singur sans, domnule Horia Duca: s gsesc pe pistol
amprentele dumitale!
Da. normal...
Ar fi normal! M tem ns c dumneata ai ters amprentele cu mnua
sau cu batista, ba mai mult, le-ai fixat pe cele ale lui Varga. Am dreptate?
Nu tiu, zise rutcios cellalt privind n pmnt.
Pantofii dumitale zimai au lsat urme frumoase, relu Dragomir. Ele
m-au dus la locul unde ai ascuns punga cu bijuterii i nite pachete cu Alba-lux.
Horia Duca sri brusc n picioare.
Stai jos, ajunge cu teatru. Ai simulat totul, dar noi eram prea aproape
ca s ne pcleti. Mobilul crimei fost jaful. Sper c ai reinut faptul c
avem o crim, an cadavru, autorul crimei i mobilul ei. Alte
nelmuriri le vom limpezi mai trziu.

Dragomir aprinse o igar i ncepu s se plimbe prin hol, cu


minile la spate. n rstimpuri, se auzea n deprtare uruitul
monoton al tramvaielor. Horia Duca plngea. Lacrimi mari i
curgeau pe obraji. i le tergea cu batista i icnea.

Eti un om n toat firea, ce dracu! l apostrof jenat,


Dragomir. Plngi ca o muiere ... Tragi cu arma i apoi plngi!

Domnule ofier, v spun totul aa cum a fost.

260
De-o or pierdem vremea, e i timpul... Unde lucrezi?

Nicieri!

De ce?

Am fost dat afar de la fabric. Am avut absene, multe


ntrzieri, nu-mi plcea munca ...

Ce meserie ai?

Nici una. Am ocupat tot felul de posturi. Lucram cte


dou-trei luni i un an, doi, eram pe liber.

Din ce triai?

Din mici afaceri.

Afaceri! Crime, antaj, furt, afaceri!

Asta putea fi mare de tot!

De unde tii adresa asta?

Mi-a dat-o Eva!

Cnd?!

Smbt seara!

i mai aminteti unde i la ce or ai ntlnit-o pe Eva?!

Dup ora apte seara, la bar la Bega. mi amintesc exact.


ntrebai-m orice. mi vine mai uor, acum, n situaia asta, s v
rspund la ntrebri, dect s poves-

261
17 Cu moartea ntre patru ochi 257 tesQ
eu tot ce tiu. N-a putea pstra un fir logic n povestire . ..

Horia Duca i terse faa cu batista ncet i calm, ca un om care


i-a luat o greutate de pe inim. Se simea mai uurat. Presimise
ani de zile c va ajunge aici, dar, de fiecare dat, refuzase s
accepte un asemenea deznodmnt. Aprinse o alt igar.
Dragomir l asculta absent. Se gndea la eful su, la colonel,
omul care simise de la nceput faptul c era vorba de o gac, de
o band. Cpitanul avea n fa al doilea personaj i-1 privea cu
sil i regret. Dorise att de mult s afle adevrul dar acum, cnd
infractorii ieeau unul cte unul din culise, pocii i resemnai, el
ncerca un amar dezgust. Dezgustul i scrba, umbreau satisfacia
c descoperise nite infractori periculoi.

Ai copii? ntreb Dragomir.

Am.

Ci?

Doi. Duca rspundea ncet, ruinat, gsind anevoie


cuvintele.

Unde snt?

La mama lor. Am divorat.. . Snt singur ...

Le plteti pensie?

Cnd am de unde. Fosta soie e o femeie tare de treab . . .


Nu-mi cere bani cnd n-am . . .

Snt mari copiii?

Biatul are doisprezece ani, fetia opt.

262
Cnd i-ai vzut ultima dat?

n ncpere se fcu din nou linite. Duca stinse igara dezamgit,


ncurcat. Spuse trist privind n p- mnt:

Nu in minte de cnd nu i-am vzut. n orice caz, prin var


. . .Ce tiu copiii despre dumneata? Ce faci, cine eti, cu ce te
ocupi?

C snt bolnav ...

Dragomir se aez pe un scaun din nuiele i ntreb cu reinere i


comptimire n voce:

Ce-ai vrut Horia s faci din viaa ta?

Brbatul cu nas coroiat i mini roii ridic neputincios din umeri


i tcu mult vreme.

Bine, s revenim la ale noastre. Smbt seara, zici c ai


vzut-o pe Eva. Dup ora apte. Precis!?

Sut la sut.

Cum arta?

Foarte suprat, ntoars pe dos.. .

De ce?

Mi-a spus c a avut un scandal cu Tedy, c a vrut s-i bat joc


de ea ...

Pe Eva unde ai cunoscut-o?

n verile trecute, la trand.

263
I-ai fcut curte?

Sincer s fiu, am intenionat, dar ea m-a refuzat cu


politee. Era femeie frumoas, roiau brbaii n jurul ei...

Cum ai ajuns s intri n afaceri cu Eva?

Acum un an, ea mi-a oferit nite aur. mi ceruse s i-1


vnd.

Ea nu-1 putea vinde?

Avea mult i nu se putea expune mereu. A fost o afacere


bnoas, din care ne-am luat partea toi, pe rnd ... Nu tiu de ce,
n-am probe, dar snt convins c a lucrat i atunci pentru Tedy.

S revenim la scandal. De ce zici c a vrut Tedy s-i bat


joc de Eva? Cum!?

A amgit-o, a fcut-o s lucreze pentru el, promi- ndu-i


c se vor cstori. A minit-o. n sptmna trecut, nu tiu de la
cine, nu mi-a dezvluit sursa, Eva a aflat c el pleac n
strintate, s-i petreac revelionul, ntr-o excursie la Viena. El i
spusese Evei c a depus actele lui i ale ei pentru o excursie la
Erevan. Cu un ceas mai devreme, Eva a aflat adevrul. Furioas,
lovit n orgoliul ei de femeie, 1-a antajat. l avea
A v^

in mina.

Cum anume?

I-a cerut s-i napoieze 25.000 lei, bani care, zicea Eva, au
fost ai ei i s-i retrag actele de la O.J.T., adic s renune la
excursie. Eva putea s-1 denune oricnd la miliie . . .

De ce n-a fcut-o?

264
Era un om bun, un om pe care te puteai bizui. Mi-a spus
mie, c aa cum el i-a btut joc de fericirea ei, i ea vrea s-1
vad nefericit, s nu aib parte de fericire cu Laura. De asta a i
otrvit-o Tedy. S scape de ea.

Eti sigur?

Tedy e o canalie. i acum, n ultimul moment, a folosit-o pe


Eva n afacerile lui murdare!

Aa e, fcu pe atottiutorul Dragomir. Cum s-a ajuns la


ele?!

ntr-o zi, Eva m-a oprit pe strad i m-a ntrebat dac nu-i
pot face rost de morfin. tiam c nu ea are nevoie, ci el, Tedy. El
mi vorbise odat, n var, pe lac. M invitase aa, din senin, s
facem o plimbare cu barca. Pe urm, m-am prins: n barc,
puteam discuta orice, fr s ne aud cineva. Nu tia c o cunosc
pe Eva. Mi-a spus c o femeie bine m va cuta la timpul potrivit,
dndu-se drept verioara mea. i m-a cutat Eva, acum, n
decembrie. Noi, n ora, ne fceam c nu ne cunoatem. Asta din
motive strategice, de precauie ...

Smbt seara ct ai stat cu Eva?

Pn aproape la ora opt i jumtate.

A avut ea vreo ntlnire?

Nu ea. Eu am avut!

Unde, cu cine?

Cu o prieten.

Ai plecat mpreun cu Eva de la bar?

265
Nu. Eva a oprit un taxi, eu am rmas. . .

Se grbea undeva?

Acas. A zis c nu vrea s scape serialul. Era smbt


seara . ..

Ai but ceva?

Da. Vodc. Vreo trei vodci mari. Mai exact. . . O clip . ..


250 de grame.

Bea aa mult, Eva?!

n ultima vreme, da; bea mult. Atunci seara, tot timpul


avea lacrimi n ochi. A vrut chiar s mai bea. Eu am oprit-o.

S-a ntlnit n seara aceea cu Macarov?

Da. Cel puin aa mi-a spus.

Avea o saco la ea?

Nu. Doar o poet mic neagr.

Cum era mbrcat? Ce purta?

Haina din blan de jder.

Aa e bine", accept Dragomir, amintindu-i declaraia doamnei


Diaconu, care precizase c Eva sosise acas dup ase i era n
hain maro din piele i avea o saco ... didas". Pe faa lui se
furi un zmbet scurt. Horia Duca tcu stnjenit. Cpitanul
continu, nmuind ncet, ntre degete, o igar:

Aici, cum ai ajuns?

266
ceva mai complicat. Trebuie s v spun c eu i fcusem
rost de ceva marf Evei, la nceputul acestei luni.

De unde?

De la Gigi Varga.

El de unde o avea?

Asta nu mai tiu. El ne-ar fi putut spune. . . dac . . .

Reveni maiorul Spnu care spuse dezolat:

n toat casa, nu e nici urm de saco. Nici un fel de


saco. Am s merg, dincolo, poate ne sun cineva la telefon. Ce
numr are telefonul? Se uit i1 citi cu voce tare: 22601. Dac
e ceva v un. Maiorul iei.

Ci bani ai luat pe morfina aceea? relu Dragomir


discuia.

Nimic. M-a anunat Eva c italienii, crora le-a plasat-o,


n-au vrut s onoreze marfa, pn n-o supun unor probe de
laborator, fiindc au mai fost pclii.

i? Au supus-o?

Nu tiu. Cert e c n-am primit nici un ban.

Ai mai continuat afacerea?

Ei da, eu nu!

De ce? Ai renunat aa de uor?

267
Da de unde, m-au pus ei pe liber. Gigi Varga m-a urmrit,
a vzut cui plasez marfa, e vorba de Eva, i, ntr-o zi, a acostat-o
pe strad. S-au neles s renune la mine. i eu am ieit, astfel,
din combinaie fr s vreau. M-a suprat lucrtura, dar frica m-a
fcut s-o accept. S tac.

Cnd ai aflat c te-au lucrat?

Smbt cnd mi-a optit Eva adevrul.

Cum ai ajuns aici?

Simplu. Am aflat c a murit Eva. Asta m-a revoltat


cumplit. tiam cine a asasinul. L-am cutat pe Gigi Varga i i-am
explicat c din ceea ce i-a promis Tedy, nu va lua nici un leu. I-au
ieit ochii din orbite i m-a njurat. I-am spus ce s-a ntmplat cu
Eva, ce plan avea Macarov. L-am aruncat pe un bandit asupra
celuilalt. Din ncierarea lor, voiam s ctig eu. Gigi Varga, ca un
dulu lene, dar gata de har, a prins momeala, mai ales c
pierdea nite bani. . .

Ce bani, cam ci?

Cincizeci de mii de lei. Adic, zece mii de lei pe kilogram.


n strintate, el lua cinci mii de dolari. o sum?

Bun pre. M ntreb de unde avea Macarov at- ia bani?!

Aiurea; avea!? Aici vine escrocheria. Tedy voia s-i dea un


libret C.E.C. la purttor cu 50.000 de lei.

Asta e doar o presupunere!?

Nu. O certitudine. Cel puin aa susinea Eva. C.E.C.-ul


era uor de manevrat, nu btea la ochi, nu aducea nimnui nici un
risc. Dar vine bomba: C.E.C.-ul era fals.

268
Fals?!

greu de crezut. Tedy a vrut s joace ca un miel: lua


marfa pe un libret C.E.C. falsificat, pleca la Viena unde o vindea
pe bani buni i muli, iar noi r- mneam cu buzele umflate.

Deci, Gigi Varga, aflnd toate acestea relu mai mult


pentru sine cpitanul a avut o criz, un acces de furie, de ur i
s-a repezit pe urmele lui Tedy Macarov.

Eu pregtisem din umbr aceast vntoare. V supr


dac v rog o igar?!

Nu, de ce . . . mormi Dragomir i-i ntinse pachetul.

Horia Duca o aprinse i trase ou sete. Era mai relaxat, mai


indiferent.
Te-a crezut Gigi Varga, cnd i-ai povestit toate amnuntele
astea?Firete.
Aa pe cuvnt?
Nu. Am avut un argument hotartor. n faa lui n-a mai ovit deloc.
Care anume?
Nu v dai seama? Nu bnuii? Imposibil!
Moartea Evei?
Dac tii de ce m chinuii cu ntrebri?
lart-m, dar e o deformaie profesional.
clar c i-am servit argumente prea tari ca el s reziste. I-am i spus:
Voi m-ai scos pe mine din afecere cam fr jen. Eu, tcnd acum, te lsam i
fr bani i cu libretul fals, cu care intrai la nchisoare!" L-am dat gata.
n cutiile de Alba-lux e morfin?
Da.
Cine a adus-o?
Varga. Gigi Varga! Macarov, precaut, 1-a trimis pe el s-o aduc, fr s
bnuiasc, s viseze, c omul lui de ncredere va afla adevrul i va veni s-i
plteasc polia.
Ce frumos i precis discutm, observ Dragomir, oarecum surprins de
ceea ce afla. Nu neleg de ce ai venit i dumneata? S ai o parte din prad? Ar
fi o explicaie logic. Rmne ns fr sens crima?
Horia Duca i ndrept inuta i tui uor. Tcu. i adun gndurile. Rspunse
apoi cu aceeai surprinztoare sinceritate i linite:

269
Aveam i eu de pltit nite polie. Una lui Varga i una lui Tedy. N-am fost
suficient de inspirat, de inteligent i, de aceea, iat-m n minile
dumneavoastr. I-am aruncat pe ei, unul asupra celuilalt, s m rzbun.
Bnuiam c Macarov e urmrit, nu mi-am nchipuitns c i Varga e
urmrit! Dac tiam, era el viu i n minile dumneavoastr, iar eu
liber, nevinovat.

De ce voiai s te rzbuni?

Pe Macarov pentru crim, pentru c a luat viaa acelei fete


minunate, pentru c m-a exclus din combinaie i m-a minit.
Tcu. i privi ndelung i contrariat minile cu care svrise
crima.

Cu Varga ce ai avut?

Horia Duca ridic privirea zpcit.

Ce ai ntrebat?

Pe Varga de ce ai vrut s te rzbuni?

Intereseaz i asta?!

Firete. Chiar te rog!

Ciudat, domnule cpitan. N-am mai ntlnit un asemenea


om . . .

Ce e att de ciudat?

C v intereseaz i lucrurile care in de om, de inima lui


i mai puin de dosarul faptelor sale. Lucru rar . . .

Infractor eti abia de o or. Pn aici, ai strbtut un drum


lung. Drumul de la om la infractor. M intereseaz cine i-a
deschis i de ce acest drum? Cum l-ai strbtut?

270
Horia Duca oft ndurerat. i frmnta batista n mini.

n mine mai exist oare ceva, o frm din ceea ce se


cheam om?! ntreb tulburat criminalul. Mi-am lsat soia,
copiii, prinii . . . Am devenit un fel de pasre rpitoare, care st
ziua ascuns, speriat de lumin, iar seara, iese s-i caute prada.
De ani de zile, triesc din afaceri murdare, n lene i singurtate.
De asta am venit aici, s m rzbun pe Varga. ntr-un fel, el a f-
cut din mine, un infractor. El m-a vndut ca un Iuda. Acum opt
ani3 dup ce mi s-a nscut fetia, lucram la
un laborator ca tehnician. Gigi Varga era pe liber. M lua mereu
cu el, seara, la cte o uic, la un coniac, la o bere. Aa ncep mai
toate relele . . . ntr-o zi mi-a dat s vnd un inel din aur. Am
ctigat vreo trei sute. Dup vreo dou sptmni, mi-a dat patru
verighete. Ctigam ceva bani, soia nu tia de ei, i cheltuiam prin
restaurante. Nu tiam c Varga cumpra verighete de la magazin,
le primea pe sub mn, avea oameni, i-mi cerea mie s le vnd
mai scump. N-am tiut asta. Pe urm, a intrat n afaceri cu un turc.
El aducea aur, eu i Varga l vindeam. ntr-o var, l-am ateptat
mpreun pe turc la aeroport. Mi-a spus c e un amic al lui, c s-
au cunoscut la mare i c turcul vine n interes de serviciu la noi
n ar. Pn cnd a venit avionul, am but cte o cafea. Eram omul
cel mai linitit de pe pmnt. Habar nu aveam ce urma. A sosit
turcul, Gigi Varga a vorbit ceva cu el n italian, n-am neles ce.
Turcului i fusese cam ru, vomase n avion i s-a dus la toalet.
Pn cnd s-a rentors, Gigi mi-a optit s m duc i eu la toalet,
dup ce ei pleac i, dup ce m asigur c nu-s urmrit, s caut n
rezervorul cu ap, unde voi gsi o pung de nylon cu o franzel.
Am gsit punga acolo, am pus-o n saco i-am pornit spre cas
cu autobuzul. El cu turcul au luat un taxi. Am trecut de cteva ori
podurile de peste ru, apoi m-am dus dup cum mi-a cerut el
acas i am pus franzela ntr-o oal de pmnt, n care fcea
nevast-mea sarmale. L-am vzut eu c era cam nelinitit, dar nu
mi-am dat seama c am fost urmrii. Cei de la vam l-au lsat
prea uor pe turc, dinadins. Gigi s-a dus direct la miliie i m-a
turnat. Au gsit aurul n oala aceea. M-au arestat. Eu am fost

271
condamnat la cinci ani, am fcut aproape doi, iar el a . . . scpat

!Ai ieit din pucrie, zise Dragomir cu amrciune! n


glas i te-ai remprietenit cu cel ce te-a vndut. Cu trdtorul tu.
Asta nu o mai pot pricepe . . .

Ce nu fac oamenii ptai, vicioi, bolnavi, ca noi?! Iat de


ce am vrut s m rzbun pe Varga. Nici eu nu-s mai om, nu mai
am familie, el e mort. Ce-am fcut?

Bine, dar ce ai vrut?

Plnuisem eu ceva mai frumos. A fi dorit ca Varga s dea


peste Tedy, s se rfuiasc ntre ei. Din pcate, la ori poate
prevztor, Gigi Varga a ateptat pn cnd Tedy a plecat de acas.

Bine, i?

Am fost nevoit s-1 mpuc eu. Nu puteam s-1 las s


plece bogat i vesel. Am mizat pe ceva i am greit. Am greit nu
din vina mea, ci din aceea a lui Macarov.

De ce?

Dac el nu-i fcea acte pentru Viena, nu era urmrit, iar


dumneavoastr nu-i supravegheai locuina. M ascunsesem de
diminea n pivni. tiam c Gigi va veni.

Aa e, zmbi trist Dragomir. N-ai putut s dispari la timp,


s-1 lai pe Macarov cu un cadavru n cas!

Asta a fost jocul meu care m-a trdat.

272
O s stai poate cu Macarov mpreun, o s v inei de urt
...

Nu, nu, n-a vrea pentru nimic n lume. o canalie. l


ursc ... A fi vrut s-1 vd cum scpa de cadavru!

Dragomir se uit la ceas. Spuse:

Mine sear ar fi fost la Viena, iar cadavrul rm- nea aici!

V nelai amarnic, ripost cu nonalan Horia Duca.


Anunam miliia de la un telefon public, c am auzit focuri de
arm n timp ce treceam pe sub geam . . . Luam eu marfa i
aurul. . .

Bogiile-s amgitoare, Horia. Lenea i frauda nu te pot


duce dect n pucrie.

p N-am avut noroc.

Ca s ai noroc, trebuie mai nti s ai minte!

Sun telefonul. Cpitanul ridic receptorul. Auzi vocea lui


Spnu, reinut, sigur. Locotenentul i raportase c Macarov a
ieit numai n hain i a urcat ntr-un taxi. Taxiul a plecat spre vila
Laurei, cel puin aa prea. nchise telefonul i1 ntreb pe
Horia Duca:

Unde se aflau cutiile cu Alba-lux?

n camera de baie, e un dulpior din lemn, ntr-o ni, chiar


deasupra vanei.

Dragomir duse cutiile cu Alba-lux, n baie, unde-i indicase


infractorul. Punga de nylon cu aurul o lu i o trecu n camera

273
unde se afla cadavrul. Horia Duca l urm. Ocup locul artat pe
acelai scaun, dup u, unde mai ezuse. Dragomir stinse lumina.

Ce facei? se sperie Duca.

i-e fric?

Nu e deloc plcut pe ntuneric, cu un cadavru n cas.

prietenul dumitale, zise rutcios cpitanul. i deschise


ua de la hol, unde rmsese lumina aprins.

De ce ai stins-o?

Mi se pare c vine Macarov. Nu cumva s faci prostii, c


ajungi lng Gigi Varga. Mai rmne ns un lucru nelmurit.

Care? Acum, nu mai am absolut nimic de ascuns.

Pistolul!

Ce-i cu el?

De unde l ai?

o mic poveste i cu el. . . Un Browning vechi, nenorocit.


..

Da, da, dar ucide!

La ar, am avut o cas, n care au trit btrnii. Casa am


vndut-o. n curte, mai era i o buctrie de var, pe care am
demolat-o. Am vndut lemnria unuia care i-a fcut o caban. Ei
bine, n podul buctriei de var, sub o grind, ntr-o piisl, n
hrtie cerat, am gsit acest pistol cu un singur cartu pe eav.
Tata l gsise dup rzboi i1 ascunsese.

274
Ar fi trebuit s-1 anuni!

Cum? Cine m credea? Am fost condamnat i mi-a fost


fric. De mult, voiam s folosesc cartuul de pe eav, dar nu mi
s-a ivit o ocazie bun . . .

Reveni maiorul Spnu. Fugise i respira greu.

Rmnei cu Horia Duca, i e fric pe ntuneric, dei


cadavrele nu fac nimnui nici un ru. Nu cumva s aprindei
lumina. Dragomir trecu n hol, nchise ua ce ddea pe palier
rsucind butonul yalei i intr n buctrie.

XXXIV

Mirosea plcut a coniac fin i a cafea. Rmase n picioare,


lng fereastr. Privea de-a lungul strzii pustii, luminat doar de
cteva lmpi fluorescente. l durea stomacul. n ziua aceea, buse
doar o ceac cu lapte i mncase dou felii de franzel cu unt, la
micul dejun. Se vzu lumina farurilor unei maini ce se apropia.
Pe partea opus, la vreo zece metri deprtare, opri un Moskvici.
Nu era taxiul pe care-1 atepta. S fi greit Palade?! Imposibil!"
Din vechiul Moskvici nu cobor nimeni. Lmpile de poziie
rmaser aprinse, iar oferul nemicat la volan. Dragomir ncerc
zadarnic s disting chipul omului de la volan. Era ora zece i
zece. Stnjenii de maina care se oprise prea aproape de ei, nite
ndrgostii se ndeprtar spre colul strzii, aran- jndu-i
hainele, fularele, prul. . . Il atept pe omul care a tras n mine!"
De data aceasta avea pistolul la el, l inea strns n mn i
atepta. Rzbtea vag n noapte zgomotul monoton al unui avion
care zbura la mare nlime. Din cealalt parte a strzii, se apropie
o alt main. Apru un taxi care se opri chiar sub fereastr.
Cteva secunde mai trziu, cineva cobor i trnti ua cu zgomot.
Dragomir se duse lng u. Un nod i se mpotmoli n gt. Auzi
apoi, din ce n ce mai clar, mai aproape, paii lui Macarov. Yala se

275
rsuci de dou ori, cni metalic, ua se deschise, auzi
ntreruptorul electric din hol; pai grbii pierir pe covoarele
moi, groase din dormitor. Macarov se grbete!" Dragomir iei
n hol i se aez pe un scaun din nuiele, ntr-o poziie comod, ca
un om care ateapt de mult i n linite. Mna dreapt o inea n
buzunar, pe pistol.

De data aceasta era precaut; i luase toate msurile de


aprare. Ua de la baie fu trntit cu zgomot. Cu o pung de
plastic n mn Macarov ptrunse n hol. Se opri brusc ca i cum
s-ar fi lovit de un perete imaginar. Chipul lui se transfigur; ochii
i se mrir caraghios, gata s ias din orbite, sprncenele i se
arcuir brutal, pn sub fruntea ncordat, ridat, pe care aprea
sudoarea rece a groazei.

Bun seara, domnule Macarov! Avei un privilegiu unic


pentru un muritor: v ntlnii i putei sta chiar de vorb cu un om
care a murit!

Incapabil s se reculeag, Macarov tcea, strduin- du-se s-i


mascheze uimirea i tremurul brbiei.

V rog s edei, poate v vei simi ceva mai bine.

Spaima, uluirea lui Macarov se transformau ncet n ur, n


revolt, n groaz. Strnse pumnii, cut ceva n jur, gemu, ar fi
vrut s se repead asupra omului din faa sa, s-1 loveasc n cap,
s-1 distrug .. . nelese c e prea trziu, c momentul nu era
prielnic. l durea i mai mult ca nainte faptul c brbatul din faa
lui tria. Totui tria. Spuse cu gura ncletat de ur, printre dini:

Ce noroc ai tinere . . . Puini au i vor avea asemenea


noroc. Negsind altceva mai bun de fcut, trnti furios ua de la
dormitor, de unde venise, rmnnd cu sacoa n mn. Apoi
zbier:

Ce caui aici?!

276
Propun s discutm n linite, civilizat. V voi rspunde
atunci la orice ntrebare.

N-am ce s discut cu haimanale care violeaz domiciliul


oamenilor. Cu ce drept ai intrat aici? Cum? Cine te-a adus?

V enerveaz, v surprinde prezena mea?! Ce s fac? Am


nviat puin! N-am avut ncotro.

Glum de prost gust.

Vina e numai a dumneavoastr, observ maliios


cpitanul.

De ce? Ce vin am? se blbi Tedy.

Ai tras prost cu arma Saint-Etienne! Aa e cnd faci o


munc de mntuial: se rzbun!

Domnule, eu am treab, v rog s prsii imediat aceast


cas, i ceru energic i sigur Tedy, ncercnd s par stpn pe
situaie. M putei cuta mine, acas,

nu aici. Deschise larg ua de la hol, invitndu-1 brutal pe ofier s


plece.

Inutil. nchidei ua i luai loc, v rog. Simii-v ca acas!


i mpinse un scaun din nuiele. Apoi se ridic i nchise ua, spre
stupefacia lui Macarov, care ncepu s ipe:

La aceast or i aici nu stau de vorb cu dumneata . . .

O s ne aud lumea de pe strad, zise moale Dragomir i


observ c Macarov privete fix o scrumier de font de pe mas,
scoase pistolul i se ju-c ncet, aproape plictisit cu el. Acum eu
am arm, dar nu voi trage. Dac voi fi silit, atunci ...

277
M amenini, m amenini! url Macarov, vrnd dinadins s
fac zgomot.

Dragomir se apropie de Macarov surznd, n timp ce Spnu


deschise ua camerei n care atepta i veni i el n hol.

Macarov se sprijini de sptarul unui scaun din nuiele, nelese


c n-are nici o ans de scpare. S fug? Cum? S rmn,
nseamn ani de nchisoare, o btrnee dup gratii. Gndul acesta
l cutremur. Hotr s se apere, s ncerce totul, s gseasc o
soluie, o porti de scpare.

Am i cutiile astea, nu tiu ce e n ele, spuse Dragomir,


apropiindu-se de Macarov; i lu punga doar cu dou degete.
Oricum pe cutii, se afl amprentele dumneavoastr.

Macarov i aprinse un trabuc, foindu-se prin hol. Dragomir


i relu locul pe scaun.

M agasezi, stimate domn, vorbi infatuat Tedy. N-am s-i mai


rspund nici unei ntrebri. Trebuie s plec, snt ateptat, aa c
mi pare ru.Opri-v, spuse poruncitor cpitanul. Nu nelegei
chiar nimic?

Ce s neleg?

C nu putei pleca!?

De ce? Am s plec. Porni vijelios spre u.

Casa e pzit. Sntei arestat. Mi s-a telefonat cnd ai


plecat de la bar. De ce a-i prsit-o pe Laura?!

M privete!

V rog s edei.

278
Nu stau i nu accept nici un interogatoriu. Nu ai nici un
drept...

Nici acum nu recunoatei nimic, dup ce ai tras n mine


i am scpat ca prin minune?

Aiurezi tinere! Eti nelegal intrat n aceast cas. un


abuz ...

Linitii-v, vine imediat procuratura!

De ce?

S legalizm toat povestea asta, s nu trii cumva cu


impresia c e un abuz, c vi se face o nedreptate. edei, v rog,
s discutm ca oamenii, mcar n acest ultim ceas, n care mai
purtai haine de om, nu de infractor.

O paloare crud schimonosea chipul lui Macarov. i deschise


haina, i scoase cravata i o atrn n cuierul din spatele uii. Cu
pai grei, ovitori, reveni la mas i se aez pe scaunul oferit.
Stinse trabucul n scrumier.

Sper c am voie s beau ceva tare?

Desigur, dar s vd i eu ce bei, de unde!

Macarov se ridic i trecu n buctrie. Aprinse lumina. Dragomir


l urm. Afar, se auzi un claxon, abia atins. Tedy se nvrti prin
mica buctrie nehot- rt. De dou ori, se apropie de geam.

Cum ai intrat aici?


18 Cu moartea ntre patru ochi 273

Foarte simplu. Ua era deschisa. Despre sta vom vorbi


ns mai trziu . . .

279
De fapt, pentru ce m urmrii? Pentru ce m cercetai? Pot
s tiu i eu? Am acest drept, nu?!

Bineneles!

Atunci, rspundei, gemu Macarov, ca un animal rnit.

vorba de o crim de omor, de o tentativ de crim de


omor i, probabil, de un anume trafic.

M facei s rd .. . M facei s rd . . . Astea snt visuri,


aberaii, nscociri de om bolnav ... V dai seama ce afirmai,
domnule cpitan? V dai seama? o copilrie, o nebunie toat
chestia asta. ceva inexplicabil, sinistru.

Rspund pentru tot ceea ce fac.

Da, da, da, s-ar putea s-o ncurci, eti grbit, te joci prea
uor cu viaa oamenilor, cu crimele i cu acuzaiile. Nu uita, i
trebuie probe ... Mi se pare c te joci de-a ancheta. Probe, e
nevoie de probe.

Le am!

Le ai?! De unde?

Le-am adunat. Cu grij. Am multe i convingtoare probe


pentru toate faptele dumitale. De unde le am? Unele mi le-ai
furnizat chiar dumneata, fr s vrei!

280
O s fie oricum greu s-mi dovedeti vinovia, chiar dac
eu s zicem, din prostie sau de team, a recunoate. Dar,
deocamdat, nu recunosc nimic.Domnule Macarov, aprarea
dumneavoastr nu mai are nici un temei, nici un sens. att de
greu s nelegei acest lucru? Dintr-o crim, o tentativ, plus
traficul.. . e destul s dovedesc una. Acum! Dar, n c- teva
sptmni, amndoi, facem ordine n toate. Sincer s fiu, am fost
convins c sntei un om mult, mult mai inteligent, mai raional,
mai matur. A procedat insa ca un borfa de rnd, atunci cnd ai
tras asupra mea . . .

N-am tras asupra nimnui. Dumneata m insuli . . .

Dac sntei amabil, nu m ntrerupei, v rog! M ntreb


cum, un om ca dumneata n-a priceput un lucru elementar: c nu eu
v urmream, v ameninam, v puneam probleme, nu eu, ci
propriile fapte?! Eu, ca om, -aim nimic cu dumneata. Dac n-a
fi fost eu, era un altul. M ucideai pe mine, rmneau ns faptele
i n locul meu urma pe firul anchetei un alt ofier.

N-am tras asupra dumitale! deveni mai politicos i mai


nelegtor Macarov. Jur! Jur pe ce am mai sfnt.

Ce ai dumneata mai sfnt?

Macarov l privi descumpnit. ncerc o salvare de moment:

Jur pe lumnia ochilor!

Tentativa de crim o voi dovedi mai greu. i dac ar fi dup


mine, a lsa-o balt. Dar nu pot. N-am cum.

Cine nu v las?

Legea!

281
Nici mcar nu tii cine a tras.. .

Ei, asta tiu: dumneavoastr!

Am martori, am fost ntr-o societate! . . .

i eu am un martor. nseamn c ori martorul meu, ori al


dumitale minte sau mint!?

Ai mei nu!
Vedei, nici eu n-am tiut acum cteva seri c sntei urmrit, c v
este supravegheat casa. Am plecat linitit. Colegul pus acolo de
ctre eful nostru, fr ca eu s tiu, v.-a urmrit
.Dac a fost aa, de ce m-a lsat sa trag, de ce nu v-a aprat viaa?
ntreb viclean Macarov.
Nu tia c sntei un om att de la, c tragei pe la spate ca un tlhar de
drumul mare.
Dac era detept, putea bnui! Tedy rnji satisfcut, artndu-i dinii
nnegrii de tutun.
Tentativa asta n-are prea mare importan. S vorbim mai bine despre
Eva.
De acord, sublinie Macarov, cu o oarecare satisfacie, spernd c
dracul nu va fi chiar att de negru!"
Ziceai deunzi c avei o memorie bun!?
Foarte bun.
Din menu-ul pe care mi l-ai spus n ultima noastr discuie, a lipsit un
fel! Putei preciza care?
Macarov i muc ncordat buza de sus, ncercnd s ias din ncurctur.
Memoria trebuie s v ajute!
Aa e, avei dreptate: un fel a lipsit. Cert este c memoria nu m nal
niciodat, vorbi foarte sigur pe sine.
Afar, n strad, se auzi din nou un claxon, ceva mai nervos, mai strident.
Pesemne, cineva atepta nerbdtor!
Ce anume a lipsit? insist cpitanul.
Nite momie, rspunse sigur, dup o pauz, Tedy.
Nu v mai amintii cum au fost gtite?
Ba da: pane!
Ct de srguincios ai fost n strngerea probelor pentru a v putea apra.
Sntei de admirat. Ai ncercat s reparai totul, s v punei la punct aprarea.
Din pcate, prea trziu. Mult prea trziu.
Ce vrei s spunei?

n perioada n care s-au servit momiele, ai lip- 276

st. i exact la ora aceea, Eva era Otrvit. Ge coinciden!

Regret foarte mult. Au fost nite momie pane excelente.

Excelente da! Pane ns nu! Ai consultat menu-ul


dup ce am vorbit noi doi i ai luat de bun ceea ce scria acolo.
Dar, n seara aceea, la bal, s-au servit momie la tav. Iar
dumneavoastr ai lipsit. Unde ai fost n acel timp? De ce ai
lipsit?

Oi fi fost ieit pn afar.

Soia tovarului maior Tache, zicea c, la un moment dat, a


observat c sntei ud pe hain. I-ai spus c ai ieit la aer. Dar, la
Melody, n partea aceea a oraului, n-a nins, n-a plouat smbt
noaptea. A plouat doar n cartierul n care locuia Eva. . . Alt
coinciden.

Mai trebuie un singur lucru, interveni Macarov: s gsii


sacoa!

O s-o gsim mpreun! Cu puin bunvoin i sinceritate.

Nu consimt. Dumneavoastr sntei pltit pentru asta, eu nu!


De ce s colaborez! Cutai-o singur.

Se auzir pai grei pe scri, pe coridor, apoi cineva btu la u.


Cpitanul i fcu semn afirmativ lui Macarov, care strig scrbit:

Intr!

283
n u apru un brbat mic, dar solid, cu o mutr de beiv:
purta cizme i un cojoc de miel. Necunoscutul vorbi niel suprat,
privindu-1 numai pe Macarov.
M inei de-o or, don' ef! Se poate? S-mi fi spus s nu v mai
atept, ori s-mi fi aruncat pachetul pe geam. Pe vremea asta, s
stai n main, nu e prea plcut, nici prea sntos. Aici, la cldur,
lng coniac ..
.Tovare, v rog s prezentai buletinul, interveni Dragomir.
Eu?!
Dumneata!
Da5 pentru ce?
M intereseaz cine sntei, unde locuii, cu ce v ocupai. . .
Dar dumneavoastr cine sntei? Omul se strmb i vru s scoat o
igar.
In u apru maiorul Spnu. Necunoscutul lu poziie de drepi i aproape
strig:
S trii tovare Spnu. Nu tiam c . . .
Rugai-1 s treac i dumnealui acolo, se adres cpitanul maiorului.
Strinul nu atept alt invitaie i trecu imediat supus i tcut. Nu bnuia unde
intrase!
ncet, ncet ne strngem cu toii, spuse mpcat Dragomir. Dnsul cine
e?
Nu tiu, nu-1 cunosc.
De ce a venit?
l rugase Laura. Au ceva combinaii.
Vi s-a adresat cu don5 ef?
Am auzit. Credea c eu snt stpn ... M-a tot vzut aici i. . . Domnule,
eu snt arestat sau nu?
Aproape!
Cum vine asta?
Trist, dezgusttor, dar adevrat. Va veni imediat procurorul cu
mandatele de arestare.
Ce mai ateptm? S vin odat!
nc nu sntem toi! n camera unde Eva a fost otrvit, am gsit o
bulin mic, o confetti, roie. Criminalul a mers acolo, de la un bal!
La balul acela am fost vreo mie de oameni!

Da, dar numai dumneata ai cunoscut adresa locuina Evei


i ai lipsit exact n timpul n care s-a comis crima.

N-avei dect s dovedii.


O s demonstrez totul cu argumente, cu probe, n cel mai
scurt timp.

A vrea s-o vd i pe asta, zise cu rutate Macarov, foindu-


se pe scaunul de nuiele.

mi pare ru, oft adnc cpitanul.

De ce?!

: Nu mi-am nchipuit c sntei un individ cci om nu v


pot spune! att de murdar, att de odios. Ai omort oameni, iar
pe alii i-ai fcut s se omoare. Ar trebui mcar s avei cel puin
curajul recunoaterii!

Ce vrei s spunei? N-ar strica, dac se poate, s fii ceva


mai explicit, ripost neateptat de vehement Macarov.

Cpitanul l fix lung cu privirea, apoi deschise larg ua


sufrageriei i spuse:

Poftii, intrai, s v vedei colaboratorii. Opera


dumneavoastr!

Macarov se ridic nencreztor de la mas i o nconjur cu


pai ovitori. i ndrept inuta, vrnd s rmn drz i hotrt.
Cnd ajunse n u, se cltin, ca un om beat. Se sprijini de rama
uii. De data aceasta, surpriza era i mai mare. Prul din perciuni
i de pe cajp i se zburlea vznd cu ochii, de parc ar fi fost
aruncat ntr-o flacr. nchise ochii i rmase nemicat, ntreb cu
o voce sugrumat de emoie:

Ce s-a ntmplat aici? Ce e? Nu tiu ... Zu c nu tiu ...

Deschise ochii i privi din nou cadavrul de pe covorul de


culoarea mutarului i se retrase cltinndu-se n hol, apoi se ls
pe scaunul din nuiele care scri ascuit.

285
Ce zici? Crncen deznodmnt?

Ce a fost aici?

Dumneata tii mai bine, eti doar autorul moral i material


a acestor crime ...

Care crime?

vorba de Eva i de Gigi Varga.; Nu snt dou?!

Din cauza ta s-a ntmplat totul! rcni Macarov. Dac nu


erai att de scrupulos, de contiincios n meserie, aceast crim n-
ar fi existat. Contiinciozitatea, n ziua de azi, e cea mai teribil
prostie!

Pentru dumneata, observ ironic Dragomir, poate aa e.


Pentru mine nu. Iar rezultatul unei asemenea concepii e clar,
tragic i revolttor. Iat unde ai ajuns, mi pare nespus de ru c v-
am stricat i revelionul.

Ce revelion? Ce tot vorbeti?

Revelionul de la Viena. Cel pe care ai vrut s-1 petrecei


mpreun cu Laura, la Viena.

tii totul, chiar totul?!

Asta mi cere meseria: s tiu totul despre rufctori.

i s nu-i cruai?

Dumneata ai cruat pe cineva? Pn i pe mine ai vrut s


m lichidezi.

Faa lui Macarov deveni verzuie, palid, aproape cadaveric.


Buzele vinete i tremurau. Era convins c pierduse orice ans. n
pragul btrneii, n loc s triasc linitit i liber, l ateptau ani
grei i lungi de nchisoare. Poate nici n-am s mai ies ... Chiar
dac o s am zile, ies sfrit, btrn i singur. Ies s mor. Atunci?"
Ceru voie umil:

Pot s beau un pahar cu ap i s iau un antinevralgic. M


doare ngrozitor capul.
Putei. Antinevralgicul ns vi-1 dau eu! i scoase din buzunar o
pastil i i-o ntinse.Macarov trecu greoi n buctrie. Dragomir l urm. i
turn ap ntr-un pahar. Macarov lu paharul. Minile mari i proase cutau
nesigure. Tremurau. Macarov ntreb:
Ce se va ntmpla cu Laura, domnule cpitan?
Nu tiu. Rmne de vzut.
Macarov ceru voie, din nou, plin de respect:
Pot s fumez o igar de foi?
Cpitanul ncuviin din cap. l ls dinadins s fumeze!
Macarov lu o igar i ncepu s-o pipie ncet, aa cum fac fumtorii cnd
nmoaie ntre degete igrile o- binuite. Numai c el, Macarov, o inea vertical
i aproape deasupra paharului. Cpitanul sesiz laitatea. Prinse braul lui
Macarov i-1 suci violent, nct acesta rcni i gemu de durere. igara de foi
czu pe tapet. Imobilizat, Macarov gfia, cu nasul turtit de bufet. Maiorul
Spnu intr grbit n buctrie.
Avei ctuele aici? ntreb Dragomir.
Le am. O clip, v rog.
Reveni cu ctuele i le puse infractorului. Cpitanul ridic de jos igara de foi
i zise:
A vrut s se sinucid dumnealui.
Desfcu cu rbdare, foile igrii i gsi o pipet cu un lichid alb.
Vezi, domnule Macarov, bnuiam c eti la, nu ns ntr-o asemenea
msur. n mod normal, ar fi trebuit eu s v dau o igar . . . Am vrut s vd ce
avei de gnd. Nutream totui o foarte vag speran .. .
Ce speran, gemu Tedy, rou la fa i transfigurat.
C mcar n ceasul al doisprezecelea o s avei puin luciditate, puin
curaj, puin demnitate!

La ce-mi folosea? zise fierbnd de mnie Tedy, strngnd cu


putere pumnii.

Asta e viaa, dumneata ai tras n mine, ai vrut cu orice pre


s m omori. Acum, eu i-am salvat viaa, aa monstruos cum eti.

287
Pentru c eti monstruos, domnule Macarov. i art igara de foi,
n care fusese ascuns o pipet cu ceva lichid, o inu aproape de
ochii lui Tedy pn cnd el ridic privirea, apoi ntreb: otrav,
nu-i aa?

Macarov plec privirea. I se auzir dinii scrnind.

Laboratorul va preciza ce e n pipet!

Nicotin n stare pur, rspunse rece Tedy i se ntoarse cu


spatele.

XXXV

Urmezi, l chem n hol cpitanul pe omul mic, cu umeri


largi i solizi, cu chelie i cisme, care atepta n sufragerie. Cum te
numeti?

Dumitru Secric, i ntinse supus buletinul.

Ci ani ai?
56.

Lucrezi undeva?

Da. Electrician auto la un atelier al cooperaiei


meteugreti.

Ce ai cutat aici?

Pi, m chemase don'ef Macarov. Trebuia s-i fac un mic


serviciu.

Ce anume? Spune tot ce tii, n-are rost s ascunzi, nu


ctigi nimic, dimpotriv, i complici situaia.
Trebuia s duc la Budapesta, la un prieten al lui, zicea c-
mi d o adres, trei cutii cu Alba-lux. Zicea

c ungurii nu au aa Alba-lux, c-1 rugase prietenul dn- sului s-i


trimit. Eu, ca omu, am zis c de ce s nu i-1 duc? Mare lucru trei
pachete cu Alba-lux?

Cnd pleci la Budapesta?

Diminea.

De ce?

o excursie cu A.C.R.-ul. M duc cu maina s vd i eu


lumea.

tii ce este n cutii?

Alba-lux. Zicea dumnealui c pot s le las chiar la vedere,


pe bancheta din spate, c la vam n-are nimeni nimic cu ele.
voie s fumez?

O singur igar!

XXXVI
Laura intr vijelioas n hol. n ochii ei sticlea mnia. Mnia
femeii mndre, tratat nepoliticos ntr-o anume situaie, care se
ntoarce iritat, orgolioas, s cear socoteal celui apropiat.
Grbit i nepat, nici nu-1 bg n seam pe Dragomir, trecu pe
lng el i deschise larg ua sufrageriei. Duse brusc mna la ochi,
ntr-un gest de aprare i scoase un ipt. Travers holul n fug,
intr n dormitor i se arunc mbrcat n pat, lsndiu-se prad
plnsului i dezndejdii. Dragomir o ls s se liniteasc. Rmase
rezemat de ua dormitorului. O privea cum plnge. ntr-un trziu,

289
femeia se ridic. Avea un obraz msliniu, oval, curat i delicat,
uor vetejit de creurile ce se adunau n jurul gurii i al ochilor.
Era nc o femeie frumoas.

De ce, de ce 1-a mpucat! suspin dezndjduit, femeia.


Doamne cum am putut sta lng o brut, lng un

criminal? De ce l-am suportat n casa mea? De ce? De ce?

ntrebarea asta, ar trebui s mi-o pun eu, doamn.

o brut, o bruta ...

Bruta avea bani!

Laura se ridic de pe pat, i strnse prul i-i terse ochii cu


batista. n sinea ei, socotea c nu era nici locul i nici cazul s
plng ca o a. Trebuia s se apere. Spuse:

n fond, de ce s m frmnt eu pentru el, pentru om de


nimic . . . Dumneavoastr cine sntei, ce cutai, ce dorii?

V e greu s nelegei, doamn? Dincolo e un cadavru,


doi oameni n ctue ... oare de mirare c m aflu aici?

Ce s-a ntmplat?

O crim. Ai vzut i dumneavoastr . ..

Ce grad avei?

Credei c asta mai conteaz acum?

Cel puin s tiu cum s v spun!

Snt cpitan, doamn. Alexandru Dragomir.


V mulumesc.

Femeia se ntoarse cu spatele i ncepu iar s plng. Umerii i


erau scuturai de plns. Dragomir aprinse lumina i n dormitor.
Sub fereastr erau pregtite patru valize mari, din piele. Valizele
pentru excursie. Viena! Zmbi amar, mirndu-se oarecum c
asemenea oameni puteau s i viseze!

Pe Ted l arestai?

arestat. N-am avut ncotro ... i cunoatei pe cei de


dincolo?

Numai pe Ted i pe Secric.

Pe cel mort?

Nici nu l-am vzut.l cheam Gigi Varga. V spune ceva


acest nume?

Nu. Habar n-am cine e. Nu neleg nimic, domnule


cpitan. Nu pricep . . .

Ce anume, doamn? Ce nu pricepei?

Ce s-a petrecut aici!? Ted a fost cu mine la restaurant, ne-


am distrat foarte bine, nu era suprat, ngrijorat ... Iar acum, l
gsesc n postur de criminal. Incredibil, incredibil. Snt
stupefiat, domnule!

De ce v-a lsat la restaurant i a plecat?

Mi-a spus c are de dat nite bani mprumut unui amic, s-


1 scuz un sfert de or. Nu bnuiam c Ted e o asemenea fiara.

Nu v cred, stimat doamn. Nu pot s v cred. Nici


dumneavoastr nu credei ceea ce spunei!

291
De ce? Femeia cut poeta, i aprinse nervoas o igar
i-i acoperi pudic genunchii. Ce interes a avea s mint?

Unii mint din vocaie!

M jigneti, tovare, aici, n casa mea!? Jignii o femeie.


o bdrnie . . .

Linitii-v, avem multe de discutat. N-are rost s v


enervai. Mai bine povestii-mi cum a fost cu Eva!

Care Eva?

Cea pe care a ucis-o Macarov! Dumneavoastr l-ai ajutat!

Minte! M-a i turnat ca un ticlos de rnd, a pus totul pe


seama mea, dar nu ine. Despre Eva eu habar n-am avut!

V amintii bine, doamn? Poate ai uitat!

Nu aveam ce uita. Scurt i cuprinztor. Degeaba v-a spus


el fel de fel de minciuni. . .

Nu, nu mi-a spus nimic.

Atunci?
De unde tu de amestecul dumneavoastr n suprimarea Evei? Foarte
simplu. Pe o caset, am gsit imprimat vocea dumneavoastr. V ddeai drept
telefonist. Banda e dincolo. Nu ai ters-o ca lumea, spuse iret Dragomir.
Totul e pierdut? ntreb Laura, stingnd igara i frecndu-i nervoas
minile.
Cred c da.
Domnule ofier am bani, am aur, am de toate . . .
Regret foarte mult doamn, dar nu snt de vn- zare.
Viaa te oblig uneori la compromisuri. F i dumneata unul i te
asigur, nu vei regreta. Dimpotriv!
Nu pot, doamn. Imposibil. Nu snt omul cu care s v tocmii, s v
trguii . . .
Ce ideal stupid ai i dumneata, iart-m, zise agasat Laura. S prinzi
hoi, criminali. . . Meri de aa ideal.
Asta e o meserie, o profesie doamn. Idealul meu e s triesc ntr-o
lume fr infractori, ntr-o lume care s m oblige s-mi schimb meseria.
Eventual cu o alta, care s-mi dea satisfacii mai mari. Mult mai mari, mai
frumoase.
Laura rmase rvit, descumpnit pe marginea patului. Dispruse tot
aerul ei grav i distins, de femeie energic i frumoas, care tie ce vrea.
Tovare cpitan, nu tiu, mai avei nevoie de mine? insuportabil
situaia, atmosfera . . . spuse femeia.
De acord! Dar ce putem face?
M-a duce la sora mea s m linitesc, s m odihnesc, zise rugtor
Laura, ncercnd o ultim ans. Mine oricum o s stm de vorb, v voi spune
totul. . . Nu?!

Nu. Trebuie s ne lmurim n noaptea asta.

De ce atta grab?!

Nu eu m grbesc, doamna Laura!

Dar cine?

Dumneavoastr!

Eu? De ce? Nu vd sensul acestei afirmaii!?

Mine trebuie s plecai la Viena!

Sntei sadic . . .

Laura fuma dezolat. Prea acum o vamp oarecare, ncepu s


vorbeasc, linitit ca i cum i-ar fi povestit siei totul ncercnd
s gseasc greeala acestui joc care n-a ieit, i-a pierdut:

Eu l-am mpins, i-am sugerat scape de Eva. L-am


aprobat, l-am ajutat. Trfa aia ne sttea n cale. Dac n-ar fi fost
ea, mine sear eram la Viena.

293
V nelai amarnic. Nu Eva e vinovat. A avut i ea
pcatele ei, dar nu ea v-a adus aici. Faptele dumneavoastr v-au
jucat festa.

Aa e, recunoscu Laura, lund de pe buze un fir de tutun cu


unghia. Aici ajung oamenii care alearg dup himere, care n-au
nimic sfnt, nimic adevrat n ei, care n-au nici un ideal. De ce am
avut atta ncredere n escrocul sta? Prerea mea este, tovare
cpitan, c omul nu e dect o maimu unilateral dezvoltat, c are
nevoie nc de mii de ani pentru a uita maimua, pentru a fi om
adevrat. Eu . . .

mi pare ru, doamn, dar nu pot s fiu de acord cu ceea ce


ai spus. Poate Tedy, poate Gigi Varga, Horia Duca, poate c ei
snt nc nite maimue n drum spre om. A-i face pe toi oamenii
nite biete maimue e prea mult. Ar fi trebuit s v temei de
indivizi ca Macarov, Varga, Secric.

Laura arunc fumul gros pe nas i sublinie n sil:

Ar fi trebuit s mi-o spunei mai demult.


mi pare ru c nu ne-am ntlnit. V-o spuneam n mod cert!
Poate ar fi fost mai bine!
Poate.
Deci, nu pot pleca?
Nu. Vom pleca toi, imediat.
M rog . . . Vrei s mai tii ceva?!
De ce nu?! Secric mai conducea uneori i maina dumneavoastr?
Foarte rar.
De ce ai vrut s plecai cu Macarov? Dup cte mi dau seama, nu-1
iubii!?
O femeie singur se descurc mai greu; e mai neplcut singur. Cu un
brbat e altceva, ai o anume siguran, o linite, are cine s te . . . apere!
Numai astea au fost motivele?
mi promisese bani, o situaie material bun, sigur . . .
Ai putea preciza unde e sacoa pe care Macarov a luat-o din
apartamentul Evei?
Zicea c a aruncat-o din main, ntr-un an, pe osea . . .
Femeia i aprinse o alt igar. Fuma cu gesturi lenee. n ochii ei verzi se citea
blazarea. i freca fruntea i tmplele. Deodat, l fix brusc:
M-ai minit!
Cu ce anume?
Cu banda. Era imposibil s gsii banda aici.

295
adevrat. Aveam nevoie de o confirmare. n consecin, v-am
ntins o curs, iar dumneavoastr v-ai prins . . . pentru c acesta e
adevrul: smbt seara ai jucat rolul unei telefoniste! Ce avea de gnd
Ted cu morfina?S-o duc dincolo, s facem rost de bani. Zicea c are
acolo un pre bun. Lcomia 1-a pierdut. . . Era prea ahtiat dup bani!
Numai el?!
n ua camerei apru maiorul Spnu. Dragomir se ndreapt de spate i
spuse:
Tovare maior, putei chema procurorul, medicul legist. i dou
maini. Sntem cam muli!
Spnu trecu n hol i ncepu s formeze numrul. Laura se ridic brusc
n picioare i ntreb speriat:
Va fi mare pedeapsa? Ce credei, tovare cpitan?!
Nu tiu, doamn. Eu fac doar ancheta. Pedeapsa o va hotr
instana!

XXXVII
Ce facem? Ce ateptm? Pn cnd pzim cadavrul sta? Eu nu
snt vinovat, n-am fcut nimic! ip Macarov, czut prad unei isterii.
Lepr, zise printre dini Horia Duca i n ncpere se fcu o
linite de mormnt.
289
Nu neleg de ce v grbii, zise Dragomir. O s stai destul de
mult i acolo! Abia acum m-am lmurit, abia acum tiu exact cum a fost
Eva otrvit i de ce. Smbt seara, Laura a venit cu maina i a parcat
undeva lng barul Melody, dup care s-a dus acas si i-a jucat rolul de
telefonist. Eva trebuia prevenit, ntr-un fel, de moartea mamei sale, ca
atunci cnd apari dumneata i-i spui aceeai poveste s te cread i s
nu-i fie fric. Ai urcat pe scara de serviciu, unde se gsesc amprentele
mutilate, i ai ateptat pn doamna
19 Cu moartea ntre patru ochi

Drgan a intrat n apartamentul e. A calculat exaci nu


putea s se ntoarc imediat din moment ce avea de dat
telefon la gar, deci aveai la dispoziie cincispre- zece-
douzeci de minute. Punndu-v masca marii tristei ai

296
intrat i cred c i-ai spus ct de mult v-a plictisit atmosfera
de la petrecere .. .

S tii c m-am plictisit. Aia era petrecere? Cu tot


cuconetul acela i toi burtoii ia care mncau i spuneau
bancuri?! S fim serioi!

Da. Pentru ei era o petrecere, era un prilej de-a se


ntlni i de-a uita de micile lor necazuri zilnice. Pentru
dumneata nu conta balul ca bal, ci doar alibiul pe care i1
ddea; toi burtoii ia, cum i numeti, erau martorii pe
care mizai. S revenim, ns, n apartamentul Evei. Ai
minit-o deci c te-ai plictisit i ai plecat acas, unde ai
primit i dumneata un telefon de la tatl Evei, care te-a
rugat, chipurile, s o duci, dac poi, cu maina la
Topoloveni.

Simple presupuneri, spuse moale Macarov.

Presupunerile mele se bazeaz pe cunoaterea com-


portamentului dumneavoastr. Nu puteai s-i spui altceva,
pentru c Eva s-ar fi speriat, ar fi ipat, i totul era zadarnic.

In timp ce Eva se mbrca, la adpostul vorbelor mari


pe care i le spuneai i profitnd de zpceala ei, ai turnat
neobservat nicotin n pahar, i i-ai dat s bea ca s se
liniteasc. La cteva secunde dup ce a but s-a linitit de
tot. Cunoscndu-v, cred c nu i-ai mai aruncat nici o
privire, i ai nceput s cutai sacoa. Aa a ajuns bulina
de confetti ntre lenjerie. Apoi ai plecat. Pe coridor nu era
nimeni, toat lumea sttea la televizor. Afar burnia, dar nu
ai dat importan faptului cnd v-ai urcat n main, ci
numai cnd ai fost ntrebat de soia colegului meu. Cu un
zmbet,
Un dans, un compliment ai crezut ca tergei totul, dar
femeia n-a uitat.

Nici nu tiu de ce am luat-o la dans, c se mica de


parc ar fi fost fcut dintr-un butuc.

Acum numai are nici o importan. Maina, parcat


n acelai loc, a luat-o Laura i a plecat la Oradea, fericit
c a scpat de instrus. Toate astea au fost simplu de dedus,
mai greu a fost cu amprentele trunchiate, dei acum mi se
pare un fleac. n camer la Eva nu puteai sta cu mnuile n
mn, deci v-ai lipit ceva pe degete ca s nu lsai
amprente, dar ce? Leucoplast? Nu. i el putea fi vzut.

Dac nici att nu te-a dus mintea, atunci pe celelalte


cum dracu le-ai descoperit?! Trebuie s-i spun eu ce-am
pus?

Nu, nu trebuie s-mi spunei, tiu deja. Band de


lipit! transparent i aplicat pe ceva se lipete perfect i
preia culoarea lucrului pe care a fost pus:. Aplicat pe
degete a luat culoarea pielii i nu se vedea. Am neles, dup
cum vedei totul, un singur lucru nu am neles: de ce ai
luat bijuteriile Evei, erau mici, nu reprezentau o valoare?

Ei la ce-i mai trebuiau? Era soia lui Tutankamon ca


s fie nmormntat cu bijuterii?

Eti odios!

Tovare cpitan, dac ai terminat putem pleca, au


sosit mainile, spuse Spnu.

298
Aici am terminat, zise Dragomir privind la cei din jur
cu o imens tristee.

EPILOG

Oraul visa sub un soare de primvar. Vremea amintea


de un nceput de aprilie. Streinile curgeau violent, zpezile
se mistuiau dei era doar nceputul lui ianuarie. n braseria
Continental, cpitanul Dragomir sttea singur la o mas.
Lenevea, n sfrit, o or, cu picioarele ntinse sub mas,
fr nici o grij, ateptnd o cafea. I-o aduse o osptar
gras, dar cu o fust mini, care-i dezvelea bine genunchii
mari i rotunzi. Are picioare groaznice i le mai i arat"
observ Dragomir, urmrind-o cum se ndeprta. Tocmai
rupea colul plicului cu zahr, cnd, la masa lui, se aez,
fr s cear voie, un brbat care venise din restaurant. Era
eful lui, colonelul Albu. Cpitanul ridic ochii spre tavan i
zise:

Vreau s beau i eu o cafea n linite, dar parc pot?!

Las, las, nu juca teatru, l ntrerupse colonelul. Stau


dou minute i . . . scapi.
Am glumit, tovare colonel. Dumneavoastr la ora
asta, aici? Imposibil.Dragomire, e posibil. Beau un coniac
dincolo i plec la slujb. nti ns trebuie s-i spun de ce
m aflu aici, s nu te fac prea curios: de azi snt bunic Am un nepoel!
Bravo, s v triasc! Sntei bun de plat.
Fac i cinste ntr-o sear, cnd avem timp ma mult. Venisem, de
fapt, pentru altceva. tii c oamenii ti n-au avut morfin n pungi? Ce
zici de asta?
Nu cred!
Ba s crezi. Azi-diminea am primit expertiza de la laborator.
lapte praf!
Lapte praf! exclam aiurit Dragomir.
Exact.
Tmpiii! S-au ucis ntre ei pentru lapte praf. Care a triat?
Varga!
De unde tii?
Am gsit la el n baie nc o jumtate de kilogram de lapte praf.
Nenorocitul a czut prad propriei curse.
Dragomir bu din cafea oarecum indispus i repet uimit:
Deci, Horia Duca 1-a mpucat pentru lapte praf pe Varga. Dac
ar fi tiut i unul i altul ce fac ...
Nu numai pentru asta. Din investigaiile noastre, reiese c n
timp ce Duca se afla n nchisoare, soia lui a trit cu Varga.
Snt odioi, oft Dragomir.
Au fost, ce s mai vorbim. Te las, m ateapt dincolo ginerele.
Iart-m.
Noroc luia mic i fericire.
Dragomir i bu cafeaua i vodca. Apoi, cu haina pe bra iei n strad.
Trecea nepstor i fr el pe trotuar. Era obosit. S-ar fi dus undeva la
munte, vreo zece zile s se odihneasc, s respire aer curat... n faa lui,
apru Melania. Venea repede, cu privirea n pmnt. Dragomir se opri.
Femeia mai fcu doi pai, simi c e cineva n faa ei i ridic
privirea. Se sprijini de el, de parc i s-ar fi fcut ru.
Nici nu pot s vorbesc, zise speriat Melania. tiam
c eti mort. C ai fost mpucat. Aa vorbete toat
lumea!?

Cpitanul rse uor i cu o anume plcere. Adug ca un


repro:

Dac te iei dup ce spune lumea. ..

Fata l lu de bra i pornir pe bulevard. Curioas,


strngndu-i tare braul, ntreb:

Ce-a fost? Ce-ai pit?

Meseria, zmbi cald Dragomir. Uneori, meseria mea


mi cere i sacrificii mai mari. Bunoar s mor! i atunci,
n-am ncotro: mor puin!

301