Sunteți pe pagina 1din 497

Pentru Farrin Jacobs,

strlucit editor i adevrat prieten

1
smbt, 28 martie

DIMINEAA DE DUP
Am srit din somn: o siren de poliie!
Poliia e n faa casei mele. Pregtindu-se s m aresteze
pentru participarea la petreceri, fr s am vrsta legal ca s
consum alcool, pentru flirtat excesiv i pentru suprapopulare de
jacuzzi.
Dar, ia stai.
Creier pus n funciune: nu, nu sunt curcanii. E doar
telefonul meu sunetul de apel pentru tata.
Ceea ce e chiar i mai ru.
Scotocesc n jurul saltelei japoneze. Nici urm de telefon. n
locul lui, dau peste un picior. Un picior al unui tip. Un picior al
unui tip aruncat peste glezna mea. Un picior al unui tip care
nu-i aparine iubitului meu.
O, Doamne. O, Doamne. Ce-am fcut?
UIIIooooUIIIooooUIIIoooo!
Sus. Sunetul sirenei vine de sus, de la parterul casei lui Vi.
Poate, dac nchid ochii, doar pentru o secund mic-mic...
Nu! Telefon care sun. n pat cu cineva, dar nu cu iubitul meu.
Reuesc s m extrag de pe saltea fr s-l deranjez i... hm,

2
unde mi-or fi pantalonii? Ce caut eu n pat cu un tip care nu e
iubitul meu i fr pantaloni pe mine?
Bine mcar c am chiloi. i o bluz cu mnec lung. Caut
cu privirea n jur nite pantaloni de trening. Dar unicul obiect
vestimentar la ndemn e rochia roie a lui Vi, pe care am
purtat-o azi-noapte la petrecere.
Rochia aia nseamn belele.
Urc scara n fug, descul. Ajungnd sus, ct pe ce s lein.
Arat ca dup rzboi. Pahare goale din plastic mprtiate pe
toat podeaua. Fulgi de tortilla pe jumtate mncai nfipi n
covorul mios ca piunezele pe avizier. O pat mare punci?
bere? ceva pe care ar fi de preferat s-l las neidentificat? se
ntinde pe jumtatea de jos a draperiei bleu-pal. Un sutien alb
din dantel atrn de cactusul nalt de un metru i ceva.
Brett e trntit cu faa n jos pe canapea, n ort de surfer. n
chip de ptur s-a folosit de faa de mas din pnz purpurie.
Zachary doarme pe unul dintre scaunele din sufragerie,
purtnd o tiar din folie de aluminiu pe capul care-i atrn pe
spate. Ua de la patio a rmas deschis... i o bltoac de ploaie
a inundat covorul.
UIlIooooUIIIooooUIIIoooo! Telefonul se aude mai tare. Mai
aproape. Dar de unde? Bufetul din buctrie? Bufetul din

3
buctrie! Cuibrit ntre o farfurioar plin cu mucuri de igri
i o sticl goal de naps! Plonjez ctre el.
Alo?
La muli ani, prines, mi zice tata. Te-am trezit?
S m trezeti? m-am mirat, cu inima btndu-mi violent.
Normal c nu. E deja...
Descopr ceasul de pe afiajul cuptorului cu microunde, de
cealalt parte a ncperii.
... nou treijdou.
E bine, pentru c eu i Penny aproape c am ajuns.
Aproape c ai ajuns n New York? ntreb eu.
Aproape n Westport. Aproape la tine!
M cuprinde groaza.
Asta ce mai nseamn?
Tata izbucnete n rs.
Ne-am hotrt s-i facem o surpriz de ziua ta. De fapt, a
fost ideea lui Penny.
Stai. Pe bune?
Normal c pe bune! Surpriz!
Capul mi se nvrtete de zor, i simt c-mi vine s vomit, i
asta nu doar din cauza acelor multe, multe, categoric prea
multe pahare de punci alcoolizat pe care le consumasem azi-

4
noapte. Imposibil ca tata s vad cum arat locul sta. Nu, nu,
nu.
Of, Doamne. Violasem 110% din regulile tatii. Iar dovezile
sunt peste tot n jurul meu, btndu-i joc de mine.
Aa ceva nu se ntmpl cu adevrat. Nu poate s fie
adevrat. Ar nsemna s pierd totul. Asta dac, dup ce-a fost
azi-noapte, mi-o mai fi rmas ceva de pierdut. Fac un pas i o
frm de tortilla mi agreseaz talpa goal. Auuu.
n pana mea de chestie.
E grozav, tat, m forez s zic. i... suntei n aeroport?
Le-ar lua pe puin o or ca s ajung aici cu maina de la
aeroport. A putea eu s fac astfel nct casa asta s arate
prezentabil ntr-o or? Mai nti, s-mi gsesc o pereche de
pantaloni. Pe urm, s arunc sticlele i paharele i mucurile de
igri i s aspir frmele de tortilla i poate i sutienul, poate
chiar i pe Brett i Zachary...
N, tocmai am trecut prin Greenwich. Ar trebui s
ajungem n douzeci de minute.
Douzeci de minute?
Se aude un geamt dinspre canapea. Brett se ntoarce cu
faa-n sus i zice:
Frigu p..ii aici.

5
April, nu cumva e un biat pe-acolo? se intereseaz tata.
Fac un gest, tind aerul cu mna, ca s-i dau lui Brett de
neles s tac naibii.
Ce? Nu! Sigur c nu! Mama lui Vi ascult la radio.
Noi tocmai am trecut de Rock Ridge Golf Club. Se pare c
mergem mai repede dect am crezut. O s fim acolo ntr-un
sfert de or. Abia atept s te vd, prineso.
i eu pe voi, i rspund, necndu-m i nchiznd
telefonul, nchid i ochii. Apoi, i deschid.
Doi biei pe jumtate goi n salonul mare. Unul cu tiar.
Ali biei pe jumtate goi prin dormitoare.
O sut de sticle de macheal golite.
i mama lui Vi, nicieri de gsit.
M pot considera o prines moart.

6
numrul unu:
ne-am minit prinii

ACUM TREI LUNI


Cum i s-ar prea s-i termini liceul n Cleveland? m-a
ntrebat tata, ca din senin, pe timpul vacanei de Crciun a
anului al treilea.
Foarte bine. Poate c nu era total la mama naibii.

ACUM TREI LUNI, UN MINUT l TREIZECI DE


SECUNDE
April, poi s stai jos puin? Avem de discutat o problem
important.
Asta ar fi trebuit s-mi dea un indiciu cum c mi se pregtea
ceva deranjant. Dar, pe vremea aia, aveam un multitasking prea
ncrcat, ca s mai i pot descifra semnalele. Era joi seara, nou
cinzeci i cinci, iar Marissa tocmai m lsase acas, la timp
pentru ridicola mea or limit (pn i n timpul vacanei de
Crciun) de zece. Eram n faa frigiderului, avnd o dilem de-
a alege ntre struguri sau un mr, ca gustare pentru sear, i
cugetam dac mine sear ar fi, n sfrit, momentul potrivit ca
s fac sex cu Noah.

7
nclinam spre mr. Chiar dac, n realitate, ceea ce mi-a fi
dorit ar fi fost o prjitur cu ciocolat caramel. Numai c, din
moment ce Penny nu cuprinsese n dieta ei i carbohidrai, cu
att mai puin carbohidrai provenii din ciocolat,
probabilitatea de a gsi prjituri cu ciocolat caramel n
frigiderul nostru era cam la fel de mare cu cea a descoperirii
unui unicorn n curtea din spate.
Ct despre treaba cealalt... cea care m facea s vreau s sar
n pat i s m ascund sub pturi... Era timpul. l iubeam pe
Noah. El m iubea pe mine. Ateptaserm destul. Avuseserm
n plan s-o facem n timpul vacanei, numai c fratele meu
fusese aici pn azi-diminea. Disear, Noah avea o petrecere
la care trebuia s mearg mpreun cu prinii, iar smbt
pleca n Palm Beach.
Mine era singura ocazie. Plus c tata i Penny aveau o cin
festiv n Hartford, la o or distan, ceea ce nsemna c aveam
casa liber, cam de la ase pn spre miezul nopii. Sexul n-ar
putea s dureze ase ore. Sau da?
Cred c ar dura o jumtate de or, maximum. Sau o or. Sau
trei minute.
Eram pregtit. Ce, nu? i spusesem lui Noah c sunt
pregtit. M convinsesem pe mine nsmi c sunt pregtit.

8
Pregtit s fac sex cu Noah, iubitul meu de doi ani ncoace.
Noah, care face gropie cnd zmbete, Noah, care miroase a
zpad.
Am luat mrul, l-am splat, dup care am mucat zdravn
din el.
Dar nu cumva era aiurea s-o facem n seara de dinainte s
plece el pentru o sptmn n Palm Beach? Dac m apuca
nebunia a doua zi, i el era tocmai n captul rii?
i picur pe jos, m-a atenionat mama mea vitreg,
plimbndu-i n vitez privirea de la fructul infractor la gresia
alb a pardoselii i retur. Te rog frumos, n-ai putea s iei o
farfurie i s te aezi la mas?
Penny era obsedat de curenie. Aa cum umbl
majoritatea oamenilor cu telefoane mobile, aa umbl Penny
peste tot cu erveele antiseptice dup ea.
Mi-am luat o farfurie i un loc la mas, vizavi de ei.
i, care-i treaba?
i un suport pentru farfurie, a plusat ea.
Apoi a venit i contribuia tatii:
Cum i s-ar prea s-i termini liceul n Cleveland?
ntrebarea nu mi se prea c sun ntr-o limb cunoscut.
Nu avea nici pic de sens pentru mine. Eu nu m duc n

9
Cleveland. N-am fost niciodat n Cleveland. De ce m-a duce
la coal acolo?
H?
Tata i Penny i-au aruncat pe furi cteva priviri rapide,
dup care s-au concentrat din nou asupra mea.
ncep un nou serviciu, mi-a zis el.
Temperatura din buctrie s-a fcut brusc de patruzeci de
grade.
Dar tu ai deja un serviciu, am nceput s-i explic cu
ncetul.
Lucra la o companie de asigurri, chiar aici, n Westport,
statul Connecticut.
Acolo e un post mai bun, a zis. Un post foarte profitabil.
Foarte.
Dar... de ce ai nevoie de dou servicii? am insistat.
Privind retrospectiv, recunosc c m artasem cam grea de
cap. Numai c ei m supuneau unui masiv bombardament
informaional. Cleveland! Serviciu nou! Suport pentru farfurie!
N-am nevoie de dou servicii, mi-a explicat el, lent.
Tocmai de-asta plec de la Torsto i accept postul de la KLJ, n
Cleveland.
Creierul meu refuza s prelucreze informaia.

10
Tu te mui n Cleveland?
Noi ne mutm n Cleveland, m-a corectat el, fcnd un
semn larg cu mna dreapt prin care ne cuprindea pe toi trei.
Tata, Penny... i eu.
M-am necat cu o bucat de mr.
Ce? Eu? n Cleveland? Nu. Nu, nu, nu. Nici vorb. M-am
prins cu ndejde de braele scaunului. Nu m mic de-aici. N-
au cum s m fac ei s dau drumul scaunului sta.
Ne mutm toi n Cleveland, a trmbiat Penny. Pe 3
ianuarie.
Zece zile. Ei voiau ca eu s m mut n zece zile? Ia stai.
Totui.
Tu m-ai ntrebat DAC vreau s-mi termin liceul n
Cleveland. Rspunsul meu e nu. Nu vreau.
S-au privit din nou unul pe cellalt.
April, mi-a zis Penny. Ai mei au cercetat deja zona i sunt
cteva coli formidabile pentru tine...
n timp ce trncnea, panica m-a apucat de gt i m-a strns
cu putere. Nu am de gnd s m duc n Cleveland. Nu-mi
prsesc viaa. N-o prsesc pe Marissa. Sau pe Vi. Nu-l
prsesc pe Noah. Nu las eu brfele din Westport, tocmai n
mijlocul penultimului an de liceu. Nici vorb. Nici gnd.

11
Nu, mersi, am reuit s articulez, cu o voce chiit i
bizar.
Penny a scos un chicotit nervos, dup care a adugat:
Am gsit o cas foarte drgu n ...
Am mai luat o muctur din mr i m-am strduit s nu-i
aud. Lalalala.
Dac n-am plecat eu din Westport, ca s m mut la Paris, cu
mama i cu Matthew, nu era s m mut n Cleveland, cu ei. i
de ce Cleveland? Prinii lui Penny erau acolo, aa c trebuia s
fim i noi acolo? Ce, totul depinde de ea? Simeam cum mi se
nvrtete capul.
... minunat, pentru c e chiar la timp ca s ncepi noul
semestru...
Eu. Nu. M. Mut.
Rostisem cuvintele cu toat fora pe care mai reuisem s
mi-o adun.
M-au fixat din nou cu privirile, evident netiind cum s
reacioneze. Penny i-a fcut de lucru cu marginea suportului
meu pentru farfurie.
Nu se poate s plec. Nu se poate, nu se poate. Am ncercat
s clipesc, ca s-mi alung petele negre care ncepuser brusc

12
s-mi danseze prin faa ochilor. Trebuia s existe o scpare. O
evadare.
Eu rmn aici, am zis repede. Pot s rmn aici, nu?
Da. Asta era. Aveam s rmn. Ta da! Problem rezolvat.
Categoric nu se poate s rmi aici de una singur, a
declarat Penny.
Aer. Am nevoie de aer.
Tata s-a aplecat n fa, rezemndu-i coatele de mas i
brbia n palm.
O s nchiriem casa pn cnd i mai revine piaa i atunci
vrem s-o vindem.
N-o nchiria! Sau nchiriaz-mi-o mie! Eu stau aici!
Nu c-a fi avut bani. Dar era singurul lucru care-mi trecea
prin minte.
Tu nu stai aici far noi, mi-a zis mama mea vitreg. E
absurd. i periculos.
Ia stai puin. Mi-am oprit respiraia i furia a dat deoparte
panica. Mi-am mijit ochii spre trdtorul de taic-meu.
Pentru asta ai fost voi doi luna trecut n Cleveland?
A ncuviinat, un pic ruinat.
Eu crezusem c v-ai dus n vizit la prinii lui Penny. De
ce nu mi-ai zis c ai fost la un interviu?

13
Eu habar n-avusesem, m bucurasem de un weekend cu
familia Marissei. Lalala, ignoranta de mine.
nc un schimb de priviri cu Penny.
N-am vrut s-i faci tu griji.
Mda, chiar, de ce-a fi avut eu nevoie de timp ca s m
obinuiesc cu ideea? Mult mai bine s mi-o trnteasc n fa
ca pe un muunache care-i sare din cutie drept n nas, cu un
cuit n mn.
Dar acum e totul pregtit?
Da, mi-a rspuns el. Mi-am depus ieri preavizul.
Aadar Penny, prinii lui Penny i compania la care lucra
tata au tiut naintea mea. Halal mod de a-i face fiica s se
simt important! Nu cumva tia i Matthew? Dar mama tia?
E un ora frumos, April, mi-a zis Penny, frecndu-i
minile ntre ele de parc i le-ar fi splat. Mi-a plcut mult s
stau acolo. i e foarte interesant din punct de vedere cultural.
tiai c Rock and Roll Hall of Fame1 e acolo?
Panica s-a instalat din nou.

1
Muzeu cu sediul n oraul american Cleveland, chiar pe malul lacului Erie,
dedicat personalitilor (artiti, productori, ingineri de sunet i alii) care
au influenat istoria muzicii rock mondiale.

14
Eu nu pot s m mut, am zis, luptndu-m s respir. Chiar
nu pot.
E vorba despre Noah? s-a interesat ea.
Nu, nu e vorba despre Noah!
Normal c era vorba despre Noah. Despre Noah, cel care-mi
umpluse camera cu cincizeci de baloane cu heliu, cnd
mplinisem aisprezece ani. Despre Noah, cel care m ajutase
s-mi car toate valizele i cutiile prost lipite cu scotch, cnd m
mutasem de la mama acas la tata. Despre Noah, care avea cele
mai fine mini din cte inusem vreodat ntr-ale mele. Despre
Noah, care spunea c sunt frumuica lui.
Dar nu era vorba numai despre Noah. Era vorba i despre
Marissa, i despre Vi, i despre ntreaga mea via. Nu puteam
s las totul pe toat lumea balt. Nu puteam s-o iau de la
capt, numai cu ei doi. Fa de tata eram eu apropiat, dar
acum el o avea pe Penny, iar ntre Penny i mine... nu prea era
cine tie ce relaie. Ea ncerca s intre n legtur cu mine, eu
ncercam s intru n legtur cu ea, tata ncerca s creeze o
legtur ntre noi, dar era ca i cum am fi avut dou aparate de
emisie-recepie reglate pe frecvene total diferite. Mutarea n
Ohio cu ei ar fi nsemnat singurtate. Prea mare singurtate.
O s cunoti o mulime de biei noi, a ncercat Penny.

15
Nu e vorba despre Noah, am repetat, ceva mai tare, vrnd
s-mi acopr bubuiturile inimii.
Ce era de fcut? Era imposibil s m mut n Cleveland peste
zece zile. Aveam nevoie de un plan. i repede. Ei erau la patru
secunde distan de a m face pachet i a m arunca tocmai n
cellalt capt al rii.
Am prieteni aici, am zis. Am...
Ce mai aveam?
Fotbal. coal.
M agam ca necatul de-un pai, dar trebuia s-i fac s
neleag. Abia de curnd ncepusem s m simt din nou
aezat. Pur i simplu, nu era posibil s m mut. Respir.
Respir. Respir.
O s-i faci ali prieteni. i campionatul de fotbal s-a
terminat, mi-a zis Penny, ntinzndu-i mna ca s m mngie
i, dup toate aparenele, rzgndindu-se pe parcurs. Poi s
joci ntr-o nou echip la anul, n Cleveland. i poi s mai ii
legtura cu toat lumea de pe-aici.
Eu nu voiam s in legtura. tiam prea bine ce-nseamn s
ii legtura i detestam asta. Iar acum trebuia s-o fac cu Noah i
cu toi prietenii mei! Dar oare Cleveland i Connecticut sunt,
mcar, pe acelai fus orar? i unde o fi Cleveland, mai precis?

16
Petele negre mi-au revenit pe la colurile ochilor. Dac m-a
muta n Cleveland, m-a trezi n fiecare diminea dorindu-mi
s fi fost nc n Westport. M-a trezi n fiecare diminea n
marea gaur neagr. Nu puteam s permit una ca asta. Trebuia
s mai existe o cale. Cineva cu care s stau. Marissa? Mi-am
ndreptat spinarea pe scaun. Da! Poate. Nu. Teoretic, familia ei
s-ar fi bucurat s m primeasc, dar ei chiar nu aveau spaiu.
Marissa deja mprea camera cu sora ei. i doar nu puteam s
dorm n patul pliant pentru tot restul anului.
Noah? Ha! Clar c-l iubeam i m nelegeam cu prinii i
cu fraii lui, dar nu m simeam pregtit s mpart baia cu
niciunul dintre ei.
Aa c rmnea... Vi.
Ia stai! Asta era.
Pot s stau cu Vi!
Da, da, da!
Tu vrei s stai cu prietena ta, Violet? m-a ntrebat tata.
Da! am exclamat i coastele mi s-au umflat de ct
speran cretea n mine. Pot s m mut la Vi.
Nu se poate s stai cu o prieten, s-a mpotrivit Penny,
accentund cuvntul prieten ca i cum ar fi vorbit despre un
cuib de erpi anaconda.

17
Nu doar cu o prieten, m-am grbit s explic. Cu o
prieten i cu mama ei.
Era posibil. Chiar era posibil. Vi are o cas mecher pe
insula Mississauga, chiar n strmtoarea Long Island. Pe
ferestrele din livingul ei nu puteai s vezi altceva dect ap.
Nu mi se pare potrivit ca tu s te mui acas la alt familie,
mi-a zis tata. i m ndoiesc c mama lui Vi ar fi de acord cu
aa ceva.
Ei bine, nici mie nu mi se prea potrivit i nici corect ca
ei s m smulg din coala mea, n mijlocul penultimului an de
liceu.
Mama lui Vi o s fie total bucuroas de asta. Anul trecut, s-
au oferit s participe la un schimb, s primeasc n gazd o
elev, dar n-a mers. Suzanne e chiar foarte deschis la minte.
Sprncenele tatii au pornit-o n sus.
Nu exagerat... m-am grbit s precizez. Plus c demisolul e
deja aranjat n chip de dormitor. Are i baie proprie, i tot ce
trebuie. Mcar pot s ntreb, nu? i dup care s mai
discutm? Putem, mcar, s lum asta n calcul?
Penny a strmbat din nas.
Tu vrei s te mui ntr-un demisol? n demisoluri e frig i
trage curentul.

18
Nu m deranjeaz, am zis.
Un demisol n Westport era, pentru mine, mai bun dect
oricare camer din Cleveland.
Nu tiu ce s zic, a replicat Penny, cltinnd din cap.
Dar nici nu depinde de tine, a fi vrut s-i ripostez; totui,
m-am abinut. Am ndreptat o privire struitoare spre tata i
am fcut tot posibilul s par raional i matur. Am continuat,
pronunnd lent cuvintele:
N-are niciun sens ca eu s m mut acum tocmai n
Cleveland. Mai am ase luni i termin anul. Las-m s-l
termin aici. La Hillsdale. mi place mult la Hillsdale. i o s
stau foarte bine la Vi. Ea ar fi fericit s m primeasc.
O cut s-a format pe fruntea tatii.
Te rog? am insistat eu.
Dar ce-o s faci la anul? Vi nu e n ultimul an? s-a
interesat tata.
Hai s ne ocupm de anul sta, mai nti. Dac-o trebui s
m mut din anul urmtor, o s m mut din anul urmtor.
n realitate, nici prin gnd nu-mi trecea s m mut, nici din
anul urmtor. Dar cine tie care va fi situaia pn atunci? A
fost odat, ca niciodat, cnd stteam cu mama, cu tata i cu

19
fratele meu, pe Oakbrook Road, la numrul 32, dar i asta se
schimbase.
Cine tie? Poate c n-o s v plac n Cleveland i-o s v-
ntoarcei aici. Sau poate c Vi o s fie aici i la anul!
Mda, vezi s nu... Vi avea planuri mari, care implicau
faculti aflate departe, foarte departe de Westport.
N-am putea s ncercm cu Vi, pentru semestrul sta? Va
rog?
La acest v rog de final aveam lacrimi n ochi i o buz
tremurtoare.
Nimeni n-a scos o vorb.
Nici nu tiam precis la ce-a fi putut s m atept. M cam
ndoiam c ei chiar m-ar putea lsa s m mut acas la o
prieten. Eu, una, nu m-a fi lsat s m mut acas la o
prieten. Cnd am vzut c tcerea se prelungete mai mult
dect m ateptasem, m-am gndit c pot s-mi iau adio de la
speranele mele.
Cred c am putea s stm de vorb cu mama lui Violet, a
zis tata, n cele din urm.
Am srit de pe scaun i mi-am aruncat braele pe dup gtul
lui.

20
O COMPLICAIE MRUNT
I-am lsat dou mesaje pe telefon lui Vi, joi sear, dar ea nu
m-a sunat. Probabil, o fi fost ocupat cu cine tie ce petrecere.
Noi suntem evrei, aa c, pentru mine, nu era dect Ziua n
Care Tata Mi-a Spus C Se Mut, ns pentru majoritatea
lumii, era Crciunul. Nu-i spusesem i amnuntele, ci doar c
am nevoie s vorbesc cu ea.
M-a sunat a doua zi, la unsprezece.
Eti bine? m-a ntrebat. Tocmai am sunat s-mi ascult
mesajele. Mama mi-a luat asear telefonul cu mprumut i nu-
i aduce aminte pe unde l-o fi lsat.
Am pus-o la curent, dup care mi-am inut respiraia. Dac,
dup toate astea, Vi n-ar vrea s m primeasc?
Normal c poi s stai la mine! Normal c mama n-o s
aib nimic mpotriv! Categoric nu te pot lsa s te mui n
Cleveland! Ce naiba, nu!
Pf... am rsuflat uurat.
O s fim colocatare! a ipat ea, ascuit.
Eu a fi spus colege de camer, ns Vi era genul de fat
colocatar. Colocatar suna sofisticat. Coleg de camer
era pentru copii. Vi mai era i genul de fat care detesta s i se
spun fat. Ea era femeie, ce naiba. Bea martini, i purta

21
prul prins ntr-un mo scurt i negru, muncea n fiecare
diminea, redacta ziarul colii i citea zilnic New York Times.
Termenul de fat nu se lipea de ea. Vi e super.
Eu i cu Vi am fost la aceeai grdini. Pe atunci, eram
amestecai, copii de trei i de patru ani la un loc. Eu i cu Vi
ne-am mprietenit. Mamele noastre s-au mprietenit. Pn la
urm, mama i Suzanne n-au mai inut legtura, dar eu i Vi
am rmas prietene de-a lungul anilor, chiar dac nu eram n
aceeai clas, chiar dac nu umblam prin aceleai grupuri.
Alteori, ne suprapuneam... ca n seara cu Incidentul. Dar de
obicei rmneam n propriile noastre cercuri sociale. i totui,
rmseserm prietene.
O s fie trsnet, a continuat ea.
Da, o s fie trsnet. Traiul cu Vi i Suzanne nu va semna cu
traiul cu tata i Penny.
Haidei s stm o secund ca s facem comparaia, bine?
Toate paturile din casa noastr trebuiau neaprat s aib
tblii, ca paturile de spital. Mi s-a cerut s folosesc o pern, m
lai, dac am de gnd s m reazem de tblia tapiat. Vi i
mama ei, pe de alt parte, aveau amndou saltele cu ap. Patul
cu ap al lui Suzanne nu-l vzusem fcut niciodat. Casa lui Vi
mirosea a parfum de scorioar. A mea mirosea a erveele

22
pentru ters minile, cu o tent de dezinfectant Lysol. Din
cauza Incidentului, ora mea limit de ajuns acas era zece
seara. Suzanne nu credea n astfel de ore limit. i, n orice caz,
i-ar fi fost greu s le impun, din moment ce spectacolele ei
ineau de obicei pn la unsprezece i ea nsi nu reuea
niciodat s ajung acas nainte de unu, cel mai devreme.
i nc o comparaie Suzanne/tata: Suzanne e spontan.
Organizeaz cine spontane, cu ce s-o gsi de mncare, i nopi-
maraton de filme. Tata i Penny i programeaz pn i
partidele de sex. n fiecare mari i smbt la unsprezece. Eu
ncerc s dorm. Nu c ar fi trecute n calendar, ns l tot aud pe
Barry Manilow cntnd ntr-o continu reluare. Putei s v
imaginai... s-i programezi cnd faci sex? E posibil s existe
ceva mai puin romantic dect asta?
Ok, e adevrat c i eu cu Noah ncercaserm s ne
programm s facem sex disear?! , dar asta din cu totul alte
motive. Nu aveam cum s gsim, n mod spontan, un loc numai
pentru noi doi.
E chiar perfect, a continuat Vi. Habar n-ai ct e de perfect.
Mamei tocmai i s-a oferit rolul principal ntr-un spectacol
itinerant cu Mary Poppins.
Am izbucnit n rs.

23
Mama ta joac n Mary Poppins?
Da. Observ ironia2.
Pentru ct timp?
E un contract pe ase luni. Spectacolul debuteaz n
Chicago, unde se ine timp de ase sptmni, dup care se tot
plimb prin ar. O s fie linitit tiind c am cu cine s stau.
Mama m-sii.
Noi dou... la tine acas?
Noi dou. n casa ei de pe plaj. Fr prini.
Da, ce naiba! Nu-i aa c-i perfect?
i mama ta n-are nimic mpotriv s te lase singur?
Drag! S-i gseti de lucru e greu n zilele noastre, iar
mama nici nu ntinerete, nici nu slbete. Dac i s-a oferit
Mary Poppins n Turneu, atunci joac Mary Poppins n
Turneu!
Suzanne fusese vedet de nivel mediu pe Broadway. Apoi, o
dduse gata un britanic drgu. Dup care britanicul drgu i
dduse papucii n favoarea unei australience drgue. Suzanne
se mutase napoi, acas, n Westport, astfel nct s poat

2 Aluzie la faptul c personajul Mary Poppins e o ddac dotat cu puteri


magice, pe care le folosete ca s le ofere copiilor o excelent educaie, n
timp ce mama lui Vi nu se ocup aproape deloc de fiica ei.

24
beneficia de ajutorul mamei sale pentru ngrijirea micuei
Violet, n timp ce Suzanne lucra pe post chelneri i fcea
teatru de amatori. Cnd a intrat Vi la liceu, a renceput i
Suzanne s joace n ora. Rolurile n-au fost tocmai grozave. Un
rol principal nsemna o ans imens. i, da, ea tot lua n
greutate de-a lungul anilor. Aa c eu trebuia s fiu fericit
pentru Suzanne i chiar eram numai c, dac ea avea s fie
Mary Poppins n Chicago... atunci eu aveam s fiu Mizerabila,
n Ohio!
M-am trntit pe spate, pe pat.
Vi, s tii c tata n-o s m lase s stau la tine, dac nu e i
mama ta acas.
La cellalt capt al firului s-a lsat tcerea.
De ce nu?
Tata e foarte habotnic n privina supravegherii.
Dar ne-am distra nemaipomenit.
Da, nemaipomenit, am repetat, melancolic. Of,
Doamne... O s fiu nevoit s m mut n Ohio, am zis, simind
cum mi revin petele negre. Mi-am acoperit ochii cu palmele.
De ce trebuie ca taic-meu s-mi distrug viaa? am ntrebat cu
voce tare. Ce printe e la cruia i se nzare, aa din senin, s
se mute n alt ora?

25
Mama mea.
Corect.
De ce nu putem s avem i noi prini normali?
nc o tcere.
Poate c mama ar reui s-l conving pe tatl tu c e bine
s ne lase s ncercm.
Vi, niciodat tata n-o s m lase s stau numai cu tine. Nu
m las s triesc fr o persoan adult i responsabil la faa
locului. Nici mcar nu cred c ne-ar permite legea.
Pe mama n-a prea putea s-o numesc o persoan adult i
responsabil. Asear a venit acas cu cel puin treizeci de
actori, toi bei mori, cntnd melodii din spectacol.
Dac-i spui tatii asta, nu m ajui cu nimic. M-am ars. Ne-
am ars.
Nu, stai un pic. Explic-i doar c nu e mare chestie. l sun
mama cnd se trezete.
Dar e unsprezece.
S-a culcat trziu, mi-a replicat ea, scond un oftat
prelung, meditativ. Poate c n-ar fi tocmai cea mai bun
micare pentru noi s-i punem n legtur la telefon pe mama
i pe tatl tu. Mama are tendina s dea prea mult din cas.
Aa c, uite ce-o s facem: las-m s vorbesc eu cu el.

26
Tu n-o s-l poi convinge, Vi, i-am zis.
O tiam c e priceput, dar nici chiar aa. Anul trecut, a
ctigat concursul pe coal la vorbit n public. Subiectul ei a
fost despre cum s ctigi un concurs de vorbit n public. S-a
dovedit foarte convingtoare.
Dar dac ar crede c eu sunt mama?
Pooof-tim?
Degetele picioarelor mi s-au fcut covrig n osete.
El sun pe numrul de fix. Crede c eu sunt ea. Eu i spun
c sunt ncntat ca tu s stai la noi acas i pur i simplu uit s
amintesc despre amnuntul cu turneul prin ar.
Ha.
Adic, s nu-i spunem, i gata?
Exact. Ce nu tie...
O, mam, Doamne, e o nebunie! Nu pot s fac una ca asta!
am exclamat.
Rsuflarea mi-a devenit precipitat. Eu nu eram genul care
s fac aa ceva.
Atunci, mut-te n Cleveland.
Nu, nu puteam s m mut n Cleveland. Nu acum. Nu la opt
zile dup ce eram ct pe ce s-o fac cu iubitul meu. Nu n
mijlocul anului colar. i niciodat.

27
Aa c m-am auzit ntrebnd:
Pe ce numr s te sune?

INCIDENTUL
Era la nceputul anului al doilea.
nc nu tiam ct pot s fie de tari cocteilurile din vin cu
sucuri de fructe. Aveau gust de limonad, dar pn s-i dai
seama, erai deja pe nisip, fcnd pe sirena.
Eu, cu Vi, cu Marissa i cu Joanna, prietena lui Vi, ne
mbtaserm pe Compo Beach. Lucy Michaels ne filmase cu
iPhone-ul ei i-i artase maic-sii filmarea. Din nefericire,
mama lui Lucy era tocmai noua noastr ndrumtoare
profesional de la liceu.
Dup ce doamna Michaels le spusese tuturor prinilor
notri i le artase i filmuleul iat ce se ntmplase:
Joanna se alesese cu o ddceal.
Marissa fusese pedepsit s stea n cas timp de o
sptmn.
Mama lui Vi zisese: i? Doar n-au condus la ntoarcerea
acas, nu? (Nu. Venise Dean, prietenul lui Vi, s ne ia el cu
maina.)

28
n schimb, eu! Fusesem pedepsit s stau n cas timp de
dou sptmni, plus c m alesesem cu ora limit pentru
venitul acas, la zece... pe termen nelimitat.
Da, eu fusesem cea care se rostogolise prin nisip, declarnd
c sunt o siren. Tot eu fusesem cea care-l rugase pe Dean s
trag pe dreapta, ca s pot s vrs, numai c tata nu avea dovezi
filmate i pentru chiibuurile astea.
Probabil c nu m ajutase nici amnuntul c m mutasem
acas la tata doar cu ase zile nainte.
El i Penny au desfurat mai multe discuii n spatele uilor
nchise i, pn la urm, s-a luat hotrrea ca eu s fiu obligat
s ajung acas n fiecare sear nainte de ora zece, chiar i n
weekend, ca s nu mai intru i n alte belele. Ca i cum belelele
ar fi putut s apar numai dup ora zece seara.
Nu i-ai dat seama ct e de periculos pentru o fat s
bntuie beat prin ora? m-a ntrebat tata, cltinnd din cap.
Credeam c ai o judecat mai zdravn.
Mi-am dat, am zis. i am.
Mi-am strns genunchii la piept i am ncercat s dispar n
patul meu.
Vocea lui mustea de dezamgire.

29
Nu neleg de ce. tiu c nu te comportai aa cnd stteai
cu maic-ta. Cel puin, aa sper.
Aa e, i-am rspuns.
Ceea ce era i adevrat. Mereu fusesem cuminte. Sigur, mai
luasem eu cteva guri de alcool i nainte, dar seara aia de pe
Compo Beach fusese i prima n care m fcusem mang.
i-atunci, de ce acum?
Pentru c mi se pruse o idee amuzant? Plaj! Cocteiluri cu
vin! Siren! Plus c eram ofticat pe Noah (din cauza situaiei
cu Corinne) i voiam s-i demonstrez c pot s am o sear de
distracii cretine i fr el.
Nu tiu, am rspuns. mi pare ru, tat.
Penny crede c te dai n spectacol fiindc eti suprat pe
maic-ta c s-a mutat de-aici.
Am scuturat din cap, dar far s rspund de fapt la ntrebare.

DE CE NE-A DAT N GT LUCY MICHAELS?


Cine tie? Ea totdeauna umbla de una singur i se zgia la
oameni. Avea ochi mari i urcioi, din care nu clipea niciodat.
Puteai s-o urmreti i un sfert de or, cnd eram n clas, i tot
nu-i vedeai pleoapele micndu-se. La vremea Incidentului era
n anul al doilea, la fel ca mine, numai c ea abia se mutase n

30
Westport, iar eu locuiam acolo de cnd m tiam. Faptul c ne
dduse n gt n prima ei sptmn de cnd frecventa coala
Hillsdale nu fusese deloc o strategie strlucit de a-i face
prieteni.

NAPOI LA CLEVELAND
Stteam mpreun cu tata n living, la capetele opuse ale
canapelei din velur, cnd l-am auzit zicnd Suzanne.
Muream s m strecor mai aproape de el, ca s pot auzi ce-i
spunea Vi, dar am ajuns la concluzia c ascultarea ntregii
convorbiri mi-ar putea declana un stop cardiac.
Bun, Suzanne, sunt Jake Berman, tatl lui April. Ce mai
faci? a zis tata, cu o voce tuntoare.
Am avut un mini-atac de cord chiar i fr s-i aud rspunsul
lui Vi.
Grozav, grozav, m bucur foarte mult s aud... a continuat
el. Da, mulumesc. Acum, n legtur cu ideea ca April s stea
la voi...
Minile au nceput s-mi tremure, ca dup o supradoz de
cafea. Cnd am constatat c nu pot s le opresc, am ajuns la
concluzia c e mai bine s ies din camer, dect s m dau de

31
gol. Dac tata ar bnui numai c st de vorb cu Vi, i nu cu
Suzanne, se termina totul.
M-am grbit s m duc n buctrie i m-am strduit s nu-i
mai aud vocea.
... incomodat n vreun fel...
La, la, la.
... va avea o alocaie pentru mncare...
Suna promitor...
... Da, rspunderea...
Nu asculta. Mai bine plimb-te. Da, mi-am zis mie nsmi.
Plimb-te. ntr-o parte i-n cealalt a buctriei. Dar s nu faci
prea mult zgomot. Pref-te c eti ocupat. Foarte ocupat, cu
deschisul i nchisul frigiderului. Bun, frigiderule. Bun,
merelor. Bun, strugurilor. Bun, mozzarella degresat. Poate
c-ar trebui s m spl pe mini. S nec sunetele. Am deschis
robinetul, am dat frumos apa mai tare, dup care m-am spunit
i m-am splat. Pe urm, m-am spunit i m-am splat nc o
dat. Nu-mi venea c cred c fac una ca asta. C-l mint pe tata.
Dar s stau acas la Vi era alegerea corect, nu-i aa? Dar dac
tata spunea nu? Dar dac spunea da? Cnd am oprit apa, s-a
fcut linite. Am vrut s dau fuga n living, dar m-am abinut.
Tat? am rostit, de ncercare.

32
N-am primit rspuns. O, Doamne! i-a dat seama. Vi s-a dat
de gol. Sunt moart. Mi-am adunat curajul i abia apoi am
intrat n living. Tasta ceva pe Blackberry-ul lui, dar s-a oprit
cnd am intrat.
Ei bine, prines a rsuflat de parc ar fi fost prad unei
uoare uimiri se pare s se poate, dac asta vrei. Poi s stai la
ele pn-i termini anul colar. Suzanne a zis c metoda cea
mai bun de a ine legtura cu ea e prin e-mail, aa c-i trimit
datele mele de contact.
Aa a zis? Asta faci?
Ea o s fie ntr-un spectacol cu Chicago n primvara
asta... s-a oferit s ne obin bilete cnd o s ne-ntoarcem n
ora.
Ct generozitate, am bolborosit.
Eti sigur c asta vrei s faci? m-a ntrebat, ridicndu-i
ochii spre mine.
n clipa n care ni s-au ntlnit privirile, mi-am dat seama c
de-acum eu i cu el va trebui s inem legtura.
A!
Dar nu puteam s m mut cu ei n Cleveland. Pur i simplu,
nu puteam. Sigur, m ntrista faptul c pleac tata, dar ceea ce

33
simeam era, n mare msur, uurare. Eu rmn. Aa c mi-am
privit minile i am rspuns:
Da.

REGULILE
Am recitit textul primit pe messenger de la Noah: Abia
atept disear... la ce or s vin la tine?, nainte de a-i
rspunde: Nu veni. mi pare foarte ru, dar trebuie s amnm.
Iar. Toat viaa ntoars pe dos. Putem merge undeva mai fr
pretenii? Burger Palace?
n timp ce tastam cel din urm cuvnt, tata a btut la u, a
deschis i mi-a ntins o foaie de hrtie. n partea de sus era
imprimat cuvntul Regulile.
i explic mai trziu, am scris la repezeal, dup care mi-am
nchis laptopul.
Unu, a nceput tata s citeasc din exemplarul lui cu
Regulile. Trebuie s-i menii mediile.
Mediile, am repetat, rotindu-mi scaunul cu faa spre el. Le
menin. neles.
Normal c aveam s-mi menin mediile. Aveam A+. Doar nu
era s stric aa ceva. Nu n semestrul sta, cnd era cel mai
important.

34
Dac media general i-a sczut orict de puin, eti n
primul avion spre Cleveland.
Absolut, am neles, i-am zis.
Mai departe, a continuat el. Fr biei n cas.
Am fluturat din gene.
Adic se presupune c ar trebui s le mpiedic pe Vi i pe
Suzanne s ntrein relaii sociale cu domnii venii n vizit?
El a izbucnit n rs.
Nu face pe deteapta.
Mi-e greu s m abin.
Nu ai voie cu Noah n camera ta. Nu ai voie s fii numai
tu cu Noah n cas.
Astea erau regulile lui i aici.
Aadar, regula e numai pentru Noah. n rest, pot s am
orici ali biei vreau, nu?
i-a nlat o sprncean.
Tat, glumesc. Fr biei. n special Noah. Zi mai
departe.
Trei. Fr butur, a continuat el.
Fr butur, am repetat, nroindu-m. Bnuiesc c sunt
interzise i interpretrile rolurilor de siren, nu?

35
Da, mi-a rspuns, zmbind. Regula numrul patru. Ora
limit de venire acas rmne aceeai.
Ce, glumete? Vrea s fiu n continuare nainte de zece seara
acas, chiar dac el locuiete n alt ora?
Tat, zu aa...
El a cltinat din cap, cu o expresie nenduplecat.
Eu vorbesc serios, April. Ora limit rmne n vigoare. Am
discutat problema i cu Suzanne.
Da, i sigur c Suzanne va lua foarte n serios aplicarea
regulii cu prezena mea n cas pn la ora 10 seara!
Ok, m-am prefcut c cedez.
April, eu am ncredere n tine. Mi-ai dovedit n mod
categoric c merii n decursul ultimului an i jumtate.
Am cltinat din cap n semn de ncuviinare, ncercnd s nu
iau n seam vinovia care mi se strecura n contiin la auzul
cuvntului ncredere.
i-a lsat o mn pe umrul meu i mi l-a strns.
Poi s spui multe despre cineva nu numai dup succesele
sale, ci i dup cum reuete s se descurce cu impedimentele
i, April, sunt foarte mndru de cum ai respectat regula cu ora
limit. Nu cred c ai ntrziat vreodat.
N-am ntrziat, am rspuns, cu sinceritate.

36
M rog, cu excepia nopii n care rmsesem la Marissa.
Att timp ct inea legtura cu prinii ei prin intermediul
telefonului mobil, la fiecare cteva ore, i-i sruta de noapte
bun cnd ajungea acas, ea nu avea o or limit. Prinii ei
aveau ncredere n ea... i i-o ineau aproape. i-i ineau
aproape pe toi cei cinci copii ai lor. Cinau mpreun sear de
sear, iar n serile de vineri, sau n cele de Sabat, veneau i
bunicii, veriorii i prietenii apropiai. Eu beneficiam de o
invitaie cu caracter de permanen, precum i de o simpatie
din partea Danei, mama Marissei.
Aadar, asta era? S-mi menin mediile, fr butur, far
biei i ora limit? Fezabil. Sau, cel puin, simulabil.
Cum ar trebui s procedez cu cumpratul lucrurilor? m-am
interesat. Cum ar fi, cnd mi trebuie ceva haine noi.
A tuit uor, dregndu-i glasul.
O s-i depun bani ntr-un cont pe data de nti a fiecrei
luni. Dou sute vor fi pentru chirie i alte dou sute pentru
alimente. Banii acetia i-i dai direct Suzannei. Plus ceva pentru
tine.
Da? am zis, surprins. Cam ct, n total?
O mie de dolari pe lun.

37
Oau! Ce, glumea? O mie de dolari pe lun? tiam eu c tata
o duce bine... majoritatea lumii din Westport o ducea bine. Dar
mi se prea c ar fi o groaz de bani.
A rs, vzndu-mi mirarea de pe fa.
Nu sunt doar pentru blugi la preuri umflate, April. Sunt
pentru chirie, mncare, cri, prnzul de la coal, distracie,
benzin...
Benzin? Pentru?
Ia stai puin!
O s am main? am chiit.
M-a strns din nou de umr.
N-ar fi corect s trebuiasc s depinzi de Violet i de
Suzanne pentru transport.
Da! Da! Mulumesc mulumesc mulumesc mulumesc! am
strigat, srind de pe scaun i aruncndu-mi braele pe dup
gtul lui.
Nu mie trebuie s-mi mulumeti, mi-a zis, srutndu-m
pe frunte. Mulumete-i lui Penny. Ea e de prere c nu trebuie
s depinzi de alii ca s te descurci. S-a oferit s-i lase ie
maina ei, mi-a explicat, strlucind de fericire. O s-i iau eu
alta nou, n Ohio.

38
Tata ncerca s-mi dovedeasc mereu ct de mult ine Penny
la mine. Dar dac-ar fi inut att de mult, probabil c nu l-ar fi
trt dup ea pe tata pn n Cleveland.
Dar, oricum. Dac ea putea s fie generoas, puteam s fiu i
eu.
Mulumesc, Penny, am zis, i, sincer s fiu, nici nu m
interesa dac ea avea s primeasc o main nou, iar eu m
alegeam cu Honda ei veche de zece ani, pe care o avea dinainte
s se mrite cu tata. Aveam noroc c am main. Chiar i una
de culoare galben aprins i duhnind a erveele dezinfectante.
Mcar era curat.
O main a mea! Un cont bancar al meu, bine alimentat cu
bani! Un demisol numai al meu! Cu perei care s nu fie
comuni cu nimic! M simeam fata cea mai norocoas din lume
i dac mai aprea i cte-o tresrire de remucare, ei bine, o
mpingeam deoparte. Ct mai departe. Ca, de exemplu, pn n
Cleveland.
Atept de la tine s-mi trimii un raport bugetar n fiecare
lun, n care s detaliezi cum i-ai cheltuit banii. Va fi o
excelent experien instructiv pentru tine. Va trebui s nvei
s fii practic.

39
Raport bugetar s fie. Aadar, asta-i tot? l-am ntrebat,
simind cum picioarele ncep s-mi danseze singure. Ne-am
aranjat?
Te-ai aranjat.
Dup ce tata a ieit, n sfrit, din camer, i-am scris pe
messenger lui Noah, anunndu-l c am o veste foarte
important i c ar fi cazul s vin s m ia pe la opt. tiam c
va fi dezamgit aflnd c ast-sear nu va fi acea sear, dar nc
nu-i spusesem nimic despre Cleveland sau despre statul la Vi
acas. Voiam s clarific totul, n primul rnd pentru c nu
aveam chef ca el s se ngrijoreze degeaba. Aa tat, aa fiic,
bnuiesc.
Mi-am rotit scaunul, cnd ntr-o parte, cnd n cealalt. Nu-
mi venea s cred c se-ntmpl toate astea. C tata mi d voie
s rmn. Tata o rugase pe Suzanne s se ntlneasc i s
discute personal, ns Vi i rspunsese c sunt plecate n LA
pentru tot restul vacanei, dar c se vor ntoarce la timp pentru
mutare i vor discuta personal atunci.
Nu-mi venea s cred c m lsa s rmn cu atta uurin.
Eu, dac-a fi fost printe, a fi... n fine, nu prea tiu ce-a fi
fcut. tiu c n-a fi divorat niciodat. Nu c l-a fi nvinuit pe

40
tata pentru asta. Dar, oricum. Cnd o s m mrit, o s am grij
s-mi fac csnicia s mearg cum trebuie.
Cstoria e pentru totdeauna, indiferent ce-ar face soul
meu.

TU SPUI CLTORIE, EU SPUN CSTORIE3


mi place s fiu o telespectatoare nrit, i-am zis lui Noah.
Era ntr-o smbt, cu un an nainte: luna februarie a anului
al doilea de liceu. Stteam amndoi n demisolul casei lui, pe
canapeaua din velur maro, sub o ptur din pr de cmil. Eu
mi cuibrisem capul n ndoitura braului lui. i simeam
moliciunea puloverului din ln pe obraz. Afar erau minus 18
grade. Ger. i nghea i respiraia. Eu i Noah nu ne
micaserm de dou ore.
Hai s rmnem aici pentru totdeauna, mi-a zis el,
jucndu-se cu o uvi din prul meu.

3
n original, You say potato, I say proposal, aluzie la un celebru cntec
compus de George Gershwin, pentru filmul muzical Shall we dance,
intitulat Lets call the whole thing off i interpretat de Fred Astaire i
Ginger Rogers. n text este vorba despre nenelegerile pornite de la aspecte
minore, exemplificndu-se prin cuvinte comune, gen potato (cartof) sau
tomato (roie), pronunate cu accente diferite.

41
Pn la urm, o s trebuiasc s mai i mncm, i-am atras
eu atenia.
Comandm s ne-aduc aici.
Trebuie s deschidem ua, am zis, fcnd semnul mersului
cu degetele.
Deschid ai mei i ne aduc ei mncarea.
Dar coala? am ntrebat, nchiznd ochii.
O facem n particular.
Tata o s se-ntrebe unde sunt.
i spui c am fugit n lume i ne-am cstorit.
Am izbucnit n rs.
i place lui de tine, dar nici chiar aa.
M-a strns mai tare la piept.
Poi s-i imaginezi?
Mi s-a oprit inima. Am deschis ochii.
S fugim n lume i s ne cstorim?
Da, mi-a rspuns, ntorcndu-i faa spre mine. Eu a face-
o, s tii. A putea s-mi petrec fiecare zi cu tine. Chiar aici. Pe
canapea.
Am simit cldur n tot corpul. Siguran. Iubire. Mi-am
plimbat degetul pe faa lui, de la nas pn pe brbie.
Te iubesc, i-am zis.

42
O parte din mine ar fi vrut s-o fac. S fug cu el n lume i s
ne cstorim. Dar alt parte... alt parte din mine se ntreba
dac pot ntr-adevr s am ncredere n cineva. Dac poate
cineva s aib, ntr-adevr, ncredere n cineva. Dac toate
relaiile sunt blestemate.
Totui, nu puteam s-i spun asta lui Noah.
Pi... ar mai fi micul amnunt c avem cincisprezece ani,
am zis, ncercnd s-l nveselesc.
i? a zis, iar ochii au nceput s-i sclipeasc. i eu te
iubesc. De-asta ar i trebui s-o facem. Ar fi distractiv! i
palpitant!
i ilegal. Cred c trebuie s ai optsprezece ani, ca s te
cstoreti, i-am atras atenia, ridicnd braele deasupra
capului i ntinzndu- m. Plus c ar trebui s ne mai i ridicm
de pe canapeaua asta.
i-a lipit palma de a mea.
Am putea chema un rabin pn aici.
Nu sunt sigur c a putea s m mrit n pantaloni pentru
yoga. Poate dac-ar fi fost albi, n loc s fie negri.
Mi se pare corect, m-a aprobat el, srutndu-m pe frunte.
Dar eu chiar a face-o, s tii.
M-am cuibrit mai bine n moliciunea puloverului lui.

43
i eu, am murmurat, nevrnd s-i mai dau drumul.

CUM l-AM DAT VETILE LUI NOAH


N-o s-i vin s crezi ce mi s-a ntmplat, am zis, nc din
prima clip n care m-am vzut n maina lui Noah.
Prul lui nchis la culoare era ud i vlurit, exact cum mi
place mie. Ast-sear purta jeani gri i geaca lui umflat,
galben-neon, care arta cumva ic pe el. E slab i-i e ruine de
corpul lui chiar dac n-ar fi cazul s-i fie i ar fi preferat s
fie mai solid. Mi-a druit o srutare zdravn pe gur.
D-mi voie s ghicesc. O s m seduci pe bancheta din
spate?
Ha, ha, ha, am replicat. Nu. Scuze. Nu-mi st mintea la sex
n seara asta. Viaa mea e prea dement.
Ok, a zis el, pe un ton nedumerit, dar i un pic dezamgit.
Aa; deci ieri, m pune tata s stau jos i m anun c ne
mutm cu toii n Cleveland. n Cleveland! Nu e att de
departe ca-n Frana, dar, zu aa... Ce-or avea prinii tia ai
mei?
Zmbetul i s-a ofilit.
i pleci?

44
Crezi c te-a prsi eu pe tine? Nici gnd, i-am rspuns,
ntinznd mna i plimbndu-mi un deget pe genunchiul lui.
Nu plec nicieri.
Atunci, ei nu se mai mut?
Ba da. Se mut. Dar pe mine m las s stau la Vi!
La Vi? a repetat el, artnd oarecum ocat.
Da!
Tu te mui acas la Vi?
Da!
Dar tatl tu i Penny?
Ei pleac!
i pe tine te las cu Vi. Pentru ct timp?
Pentru tot restul anului colar. Cel puin pentru tot restul
anului! Rmn n Westport!
Rmi n Westport... din cauza mea?
Da!
Stai un pic. Oarecum. Eu glumisem, dar acum n-a fi vrut
s-l rnesc.
n cea mai pare parte, pentru tine. Dar i pentru Marissa,
i pentru coal, i... tii tu. Viaa mea e aici.
L-am vzut c rmne cu gura cscat.
Uau.

45
tiu! i o s stau la Vi!
Noah i-a aplecat puin capul ntr-o parte.
April, tiu c tu o crezi pe Vi ncarnarea lui Dumnezeu...
H?
Ba n-o cred.
Ba da. O crezi. Dar ea e cam ndrtnic. Eti sigur c
vrei s stai la ea?
Da, i-am rspuns, rstit. E una dintre cele mai bune
prietene ale mele. i, n orice caz, nu am prea multe alte
variante.
Dar mama lui Vi nu e cam ciudat? m-a ntrebat Noah.
Nu, e haioas, dar asta nici mcar nu conteaz. Pentru c
tocmai aici e nebunia mai mare. Ea nici n-o s fie acas. Se
mut n Chicago pentru o vreme. Dup care, n Tampa, sau
cam aa ceva. Numai c tata nu tie asta.
Noah a nceput s clatine din cap, total nucit.
Ce zici?
I-am explicat totul, cu un entuziasm n cretere.
Aadar, vei fi numai tu i cu Vi? m-a ntrebat el, cnd am
terminat.
Mm-hm.
E ... foarte tare, a apreciat el, fcndu-i mari ochii verzi.

46
tiu.
i cnd pleac tatl tu i Penny? i tu cnd te mui la Vi?
Pe 3 ianuarie, probabil. n ziua n care te ntorci tu.
Detestam faptul c el pleac. Detestam faptul c st pn
dup Anul Nou. Mereu m lsa singur n perioada Anului
Nou.
E o nebunie total, a zis, cuprinzndu-m cu un bra. Dar
tot nu neleg de ce nu putem s facem sex disear la tine acas.
Mi-am dat ochii peste cap.
Pentru c mi-e fric. Pentru c, dac din cine tie ce motiv,
prinii mei se trezesc s vin i s ne prind, sigur m foreaz
s m mut n Cleveland i n-o s te mai vd niciodat. Pentru
c, peste opt zile, o s avem un demisol ntreg, numai pentru
noi.
A zmbit.
Un demisol ntreg, hm? Adic, putem s-o facem oriunde,
n tot demisolul?
Da. Dar probabil c-o s-o facem n pat, i-am zis, dup care
l-am apucat de geac, l-am tras spre mine i l-am srutat.
Buzele i erau moi. Senzaie familiar. L-am mai srutat o dat,
mai apsat, dup care m-am retras. Oricum, am zis apoi, tot
putem s facem o vizit pe bancheta ta din spate n seara asta.

47
Doar c fr sex. i nu n faa casei mele. Nu pot s risc ca
prinii mei s m ndeprteze de tine.
Mi-a luat mna ntr-a lui.
Plimbare, apoi burger?
Hai s-o facem. Adic, nu aia. Te iubesc! am ciripit,
expediindu-i o bezea.
Zici i tu aa, a replicat el, pe un ton care se voia de glum,
dar eu puteam s-mi dau seama c nu era.
Am clipit mrunt.
Ba te iubesc! am zis.
Oare chiar putea s cread c amnam faza cu sexul din
cauz c nu l-a iubi?
tiu c m iubeti, mi-a zis, cltinnd din cap. i eu te
iubesc.
Opt zile, i sunt toat a ta, i-am zis.
Mi-a fcut un semn de ncuviinare i a pornit maina.

PROCEDURA DEA-I MINI PRINII N CINCI PAI


1. Creeaz dou conturi false de pmail.
2. D-i Suzannei falsa adres de pmail a lui Jake.
3. D-i lui Jake falsa adres de pmail a Suzannei.
4. Menine e-mailurile scurte. Include detalii vagi.

48
5. Scap cu faa curat.

E-MAILURI NTRE ADEVRATUL JAKE BERMAN I


FALSA SUZANNE CALDWELL

De la: Jake Berman <Jake.Berman@comnet.com>


Data: Vin, 26 Dec, 3:10 pm
Ctre: Suzanne Caldwell <Suzanne_Caldwell@pmail.com>
Subiect: Informaii de contact

Suzanne,
Iat datele mele de contact: poi s m gseti oricnd prin
e-mail sau pe telefonul meu mobil, la numrul 203-555-
3939. Nu pot s-i mulumesc ndeajuns pentru c ai
acceptat s-o primeti n gazd pe April pentru semestrul
acesta. Dup tot ce s-a ntmplat n decursul ultimilor civa
ani, cred c ea se simte extrem de legat de Westport i de
viaa ei de-aici, aa c neleg de ce ezit att de mult s
plece. M bucur c s-a gsit soluia aceasta. Eu voi depune
bani n contul lui April la data de nti a fiecrei luni, i ea i
va da patru sute de dolari cash pentru chirie i alimente. i
mulumesc, de asemenea, pentru c vei avea grij ca ea s-
mi respecte regulile: n special, pe cea legat de ora limit

49
pentru venirea acas (10 seara). Trim ntr-o lume
periculoas. i, dup cum tim, adolescenii au nevoie s fie
formai!
Toate cele bune, Jake

Expediat de pe Blackberry
_______________________

De la: Suzanne Caldwell <Suzanne_Caldwell@pmail.com>


Data: Sm, 27 Dec, 12:15 p.m.
Ctre: Jake Berman <Jake.Berman@comnet.com>
Subiect: RE: Informaii de contact

Drag Jake,
April e o ncntare; suntem tare fericite s-o avem la noi. i
nu-i face griji n legtur cu nimic. Dac vreodat va ajunge
acas fie i la un minut dup zece, te anun imediat. Totui,
doar ca s tii, folosirea telefonului mobil nu e recomandat
n teatru; dac ai orice ntrebri sau probleme, cea mai bun
i rapid cale de a lua legtura cu mine e prin e-mail.
Mult noroc pentru mutarea voastr n Cleveland,
Suzanne

50
E-MAILURI NTRE ADEVRATA SUZANNE CALDWELL
l FALSUL JAKE BERMAN

De la: Suzanne Caldwell <Primadonna@mindjump.com>


Data: Dum, 28 Dec, 2 p.m.
Ctre: Jake Berman <Jake.Berman@pmail.eom>
Subiect: April

Jake,
Vi mi-a transmis datele tale i trebuie s-i spun c sunt
foarte ncntat de faptul c April va sta acas la noi ct timp
sunt eu n turneu! Va fi o excelent companie pentru Vi i
sper s se fereasc una pe cealalt de necazuri! S tii c Vi
e, totui, foarte responsabil. Mai responsabil dect am fost
eu la vrsta ei, asta-i sigur. Nici nu i-ar veni s crezi n ce
belele m bgm. Sau, m rog, poate c da... am rmas
nsrcinat cu Violet, de exemplu. Ha, ha! Dar, serios
vorbind, aa cum i-am spus i lui Vi, nu e nevoie de niciun
ban pentru chirie: i sunt recunosctoare lui April c va fi
acolo! Vi ncepe s aib toane cnd rmne singur pentru
prea mult timp! Poate se neleg ntre ele s se duc pe rnd
la cumprturi i aa mai departe? Poi s m suni oricnd
pe telefonul mobil, la numrul 203-555-9878.

51
Salutri!
Suzanne
_______

De la: Jake Berman <Jake.Berman@pmail.com>


Data: Dum, 28 Dec, 9:10 p.m.
Ctre: Suzanne Caldwell <Suzanne_Caldwell@mindjump.com>
Subiect: Re: April

Suzanne,
i mulumesc pentru e-mail. Felicitri pentru viitorul tu
proiect. Mary Poppins pare s fie rolul ideal pentru tine. Eti
foarte generoas prin faptul c nu solicii chirie: i suntem
recunosctori! April i va plti fr discuie partea ei din
cumprturi i cota pentru nclzire i electricitate. Las n
seama lui Vi s calculeze ct. Ea cred c e n culmea fericirii.
i nu pot s mi-o nchipui cu toane: e totdeauna o plcere s-
o ai n preajm. E att de inteligent i de sigur pe sine! Ar
trebui s te simi norocoas pentru faptul c ai o fat att de
minunat.
Te rog s-mi scrii n continuare pe adresa aceasta de e-mail,
dac ai vreo ntrebare sau problem: e calea cea mai sigur i
mai rapid de a lua legtura cu mine.

52
Toate cele bune,
Jake

MAMA M-SII...
Vi e un geniu al rului. Un geniu al rului cu toane i sigur
pe sine.

53
numrul doi:
am jucat eu niciodat!

MUTAREA
Aadar, asta-i tot? m-a ntrebat tata, dup ce a aezat, cu o
bufnitur, cea din urm cutie din carton deasupra altor dou,
pe podeaua noii mele camere.
Tavanul era scund, pereii de un alb strlucitor (practic
fluoresceni), prin camer plutea un vag miros de iaurt revrsat
i fereastra avea vedere la tomberoane. Dar era a mea. Numai a
mea. Stomacul nu ncetase s-mi flfie nc de cnd
ajunseserm aici, azi-diminea, devreme.
Tata s-a aplecat nainte i i-a mpreunat minile n fa, ca
s-i ntind spinarea.
Eti sigur c n-ai nevoie de ajutor la despachetat? Am
timp destul, pui. Te-a ajuta bucuros.
Nu, nu, sunt aici Vi i Marissa, ca s m ajute. Tu du-te
napoi la cutiile tale, i-am zis, nghiind n sec. Adic, probabil
c or avea cei de la firma pentru mutri s te mai ntrebe cte
ceva.
Aveau s plece disear cu avionul.

54
Vi mi-a fcut discret un semn aprobator cu degetul mare
ridicat, din locul n care sttea turcete, pe noua mea saltea
japonez. Purta jeani mulai negri i un top verde fr umeri.
I-am rspuns cu un mic zmbet, dar fr s vreau, tot am simit
un junghi de singurtate.
tiu, tiu... mi-a rspuns el, cuprinzndu-m ntr-o
mbriare. Avea un miros cald, de mosc, ca totdeauna. Of, ce
dor o s mi fie de tine, prines!
Atunci, nu te mai muta n Cleveland, am fost ct pe ce s-i
zic. Dar nu i-am zis. Pentru c, aa e, i mie avea s-mi fie dor
de tatl meu, dar el fusese cel care alesese s plece. S m
prseasc. i, n plus, eram pe cale s triesc visul oricrei fete
de aisprezece ani. Cas pe plaj. Fr prini. Petreceri
oricnd aveam chef. Iubii oricnd aveam chef.
i mie o s-mi fie dor de tine, i-am zis.
Mare pcat c n-am reuit s vorbesc cu Suzanne, a mai zis
tata, ncreindu-i fruntea.
i-a ntors ochii ctre scara care urca la parter, ca i cum ar fi
sperat ca mama lui Vi s-i fac brusc apariia acolo, n timp ce
eu, Vi i Marissa ne-am ndreptat simultan privirile spre podea.
Foarte interesant podea. Acoperit cu mochet bej decolorat,
bine clcat n picioare.

55
Speram s mai recapitulm pentru o ultim dat
modalitile de comunicare, a mai zis tata. ntr-o discuie pe
viu.
tiu, a intervenit Vi. I-a prut foarte ru c n-a putut s v
ntlneasc. Dar, cum v-am spus, strmtua mea a czut i i-a
fracturat oldul i mama a trebuit s aib grij de ea.
E o bun nepoat, a apreciat tata.
Chiar e, a ncuviinat Vi. Mi-a zis de, nu tiu, cinci mii de
ori s v transmit ct de ru i pare.
Te rog s-i transmii i regretul meu pentru c n-am reuit
s ne ntlnim, a zis tata, dup care a pornit n sus pe scar, cu
noi trei dup el. Cnd am ajuns sus, m-am simit ameit, poate
pentru c urcasem prea repede treptele, dar mai probabil din
cauz c aveam un neateptat atac de panic. Unul veritabil, cu
plmnii contractai, i pete prin faa ochilor, i tot tacmul.
Dac-i ddea seama tata ce puneam noi la cale, de fapt...?
M-am prins de balustrad ca s-mi pstrez echilibrul.
Calmeaz-te, m-am sftuit singur. Respir. Singurul mod n
care ar putea el s afle ar fi dac l-ai lsa tu s afle.
Ea corespondeaz intens pe e-mail, a zis Vi. Vrei s-i
transmit s v scrie imediat cum se-ntoarce?

56
Sigur, a aprobat tata, dup care s-a ntors spre mine.
Aadar, asta e?
Lacrimile mi-au izvort n ochi, prinzndu-m pe picior
greit. M-am forat s zmbesc.
Asta e. , tat, s tii c apreciez cu adevrat ce-ai fcut.
C ai ncredere n mine i aa mai departe.
Nu uita de ora limit. i ine minte s porneti motorul
mainii n fiecare zi, altfel i se duce bateria. Mai ales iarna. i-
am lsat o lantern n torpedo, pentru orice eventualitate. i ai
i telefonul mobil.
Tare drgu mai era. Simeam c mi se rupe inima.
Da, tat.
M-a mai mbriat o dat nainte de plecare.
S fii cuminte, prineso. Ferete-te de necazuri.
Am ncuviinat doar din cap, pentru c-mi veneau cam greu
cuvintele. O s fie mai bine dup ce pleac el, am ncercat s
m conving singur, numai c momentul sta el plecnd, eu
rmnnd, adevrul a ceea ce fceam plutind ca un invizibil
elefant purpuriu ntre noi doi era mai greu dect m
ateptasem. Dac ar afla tata c pusesem la cale o neltorie
att de mare, s-ar nfuria. Dar, mai ru... S-ar simi rnit.

57
Nu-l mai vzusem s plng dect o singur dat i tocmai la
asta m-am pomenit c m gndesc cnd l-am srutat pentru o
ultim dat, i-am fcut semne cu mna n timp ce se suia n
main i, n cele din urm, am nchis ua casei lui Vi, dup ce
el s-a ndeprtat. n mintea mea, i vedeam ochii tatii
umezindu-se, atunci, n acea singur dat, i lacrimile iroindu-
i n jos pe obraji ca picturile de ploaie.
Marissa i Vi n-au prins nimic din toate astea, slav
Domnului. Din clipa n care s-a nchis ua, s-au i lansat n
propriile lor versiuni de dans al veseliei. A Marissei cuprindea
piruete care-i umflau rochia albastr din bumbac, n timp ce a
lui Vi era un soi de tr pe burt. M-am smuls din starea aia.
Aveam s fiu bine, i la fel i tata. El o s fie fericit n
Cleveland. N-o s afle adevrul. N-o s-l las eu s afle adevrul.
Pot s m descurc s triesc de capul meu.
Mare noroc avei voi, fetelor, a zis Marissa.
Vi deja cobora, tropind, treptele.
E vremea despachetatului... i zic s-i dm bice, surioar!
... de ce?
Petrecerea ta de cas nou, disear, a strigat ea de jos. La
apte ncepe!

58
SINGURA DAT CND L-AM VZUT PE TATA
PLNGND
Eram la Davids Deli. Eu sorbeam din supa mea de pui. Era
a doua zi, pe 29 martie, dup ce mplinisem 14 ani. Mama i
tot fia furculia.
April. Matthew. Tatl vostru se mut din casa noastr.
Tonul i era calm. Prea calm. A fi vrut s urlu la ea, s-i
spun c putea mcar s se prefac trist.
Tata a scos un fel de a i m-am ntors spre el, ateptndu-
m s spun ceva. Dar, n loc s vorbeasc, nghiea n sec, ca i
cum s-ar fi strduit s-i stpneasc hohotele de plns.
Lacrimile au nceput s-i picure pe obraji. A ncercat s i le
tearg nainte s le putem vedea noi. De parc i-ar fi mers.
i totui, i-a mers, presupun, deoarece Matthew habar n-
avea de nimic.
i-o s doarm n cort? a ntrebat. Pot s dorm i eu n
cort? Te rog, tat?
Tata a scuturat din cap. Iar eu tiam c, orice-ar fi fost, tata
n-ar fi vrut s plece din cas. A fi vrut s sar de pe scaun i s-
mi arunc braele pe dup gtul lui i s-i spun c totul o s fie
bine, aa cum facea el cnd eram eu suprat.
A fi vrut s ip.

59
A fi vrut s plng.
A fi vrut s-i vrs mamei n cap supa de pui.
A fi vrut s-i spun tatlui meu c chiar dac femeia cu care
era cstorit de mai bine de un deceniu se culcase cu alt brbat,
chiar dac era evident c ea nu mai ddea o para chioar pe el,
eu tot l iubeam.
Dar mi fcea ru i s-l privesc. Aa c i-am aruncat o
privire mnioas mamei i l-am cuprins pe Matthew cu un bra.
Am tot fixat-o aa, pn cnd, n cele din urm, i s-au umplut i
ei ochii de lacrimi i i-a lsat privirea n farfurie.

28 MARTIE
Mh, putei s m credei: sunt nscut pe 28 martie, dar
prenumele meu e April.
Fusese vorba s m nasc pe 14 aprilie, dar am ieit cu dou
sptmni i jumtate mai devreme i mama a ajuns la
concluzia c April nu trebuia s se potriveasc literalmente.
Putea s fie i o metafor. Un nou anotimp. O nou unitate
familial.
Bine mcar c nu m-a botezat Martie.

60
RTCII PRINTRE CUVINTE
Matthew:

Eu:
Matthew:
Eu:
Matthew:
Eu:
Matthew:

NU GENUL ACELA DE MAM


De ce nu m-am consultat cu mama n privina situaiei mele
locative?
ntr-o relaie tradiional mam-flic, probabil c fiica i-ar
fi sunat mama ca s discute cu ea o astfel de mutare. Asta cu
toate c, ntr-o relaie tradiional mam-fiic, o fat aflat n
penultimul an de liceu ar fi locuit mpreun cu mama ei.
Numai c mama mea locuiete n Paris, mpreun cu noul ei
so, Daniel (se pronun ca Danielle en franais). i e plecat
de un an i jumtate, chiar de cnd am intrat eu n anul al
doilea.
Adevrul e c mie nici nu mi-a trecut prin cap s m consult
cu ea n privina situaiei mele locative.

61
Ceea ce poate c n-ar fi trebuit s-i menionez ei direct, cu
exact aceste cuvinte.
Cum ai putut s nu vorbeti cu mine despre asta? m-a
ntrebat la telefon, pe un ton uor isteric.
Nu e mare scofal, i-am zis. Tati i Penny se mut n Ohio
disear pleac aa c eu m-am mutat la Vi acas.
Stai puin... te-ai mutat? S-a ntmplat deja?
Mi-am rotit repede privirea n jur prin camera cu toate
lucrurile despachetate i aranjate.
Da. Azi. Petrecerea mea de cas nou ncepe peste cteva
ore. De fapt, tocmai am ieit de sub du, aa c nu pot s stau la
telefon. i Noah o s apar dintr-un...
Dar... dar... nu se poate s faci una ca asta!
La drept vorbind, pot, am zis i dac tonul meu a prut
rece, asta e.
Nu intenionam s m port rece, dar, haidei s le spunem
lucrurilor pe nume: tata avea tutela asupra mea. Ea avea tutela
asupra lui Matthew. Asta stabiliser de comun acord cnd se
hotrse ea s plece din Westport ca s se mute la Paris i s
stea cu Danielle. Fusese entuziasmat s o termine cu alocaia
pentru copil, s o termine cu pensia alimentar, s o termine cu
tatl meu. N-ai idee ct de deranjant e s trebuiasc s justifici

62
banii cheltuii pe sucul de portocale, mi zisese. i tu n-ai idee
ctor oameni le-ai fcut ru, i-am replicat eu, dar numai n
gnd. D-l naibii de suc de portocale.
Eu cred c tu i-ai pierdut dreptul de veto pe undeva
deasupra Atlanticului, i-am zis.
Au urmat cteva momente de tcere.
Dar tot mama ta sunt. i tot mai am un cuvnt de spus, a
adugat ea, oftnd. A vrea s vii s stai la noi, n Frana.
Mersi, dar nu, mersi, i-am replicat, tios. Dup care m-am
simit vinovat, aa c am adugat: N-a putea niciodat s-mi
termin liceul n limba francez.
Nu tiu din ce motiv, dar ori de cte ori vorbeam cu mama,
m simeam vinovat. Dar n-ar fi trebuit ca ea s fie cea care se
simte vinovat? Ea a fost cea care m-a prsit pe mine.
Eu vreau s stau aici, i-am zis, pstrndu-mi tonul egal. Cu
prietenii mei.
Nu pot s cred c tatl tu a fost de acord cu aa ceva, a
insistat mama. Suzanne nu e nicidecum cea mai responsabil
dintre mame. Mi-aduc aminte c v-a lsat pe voi dou s v
plimbai pn la Baskin Robbins, pe Main Street, cnd aveai
doar nou ani. Cnd aveai doar nou ani!
Mi-am lsat capul n jos, ca s-mi ung prul cu gel.

63
Nu-i face probleme n legtur cu Suzanne. Ea nici mcar
n-o s fie acas. O s fie n turneu.
Ce? Ce?
M-am strmbat. De ce spusesem una ca asta?
S nu-i spui tatii.
Nu, ea n-o s-i spun nimic tatlui meu. Ea nici mcar nu
vorbete cu tatl meu. i, n orice caz, ea nu m-ar fi brfit. Sunt
prietena ei. Cnd i divoreaz prinii, iar mama ta ncepe s
ias iar cu brbai, asta se-ntmpl. Cel puin, asta s-a petrecut
cu noi. S-au inversat rolurile. Mamele au nevoie de cineva cu
care s-i disece ntlnirile i (chiar dac pare nepotrivit sau
nu) acum mama n-ar mai trebui s aib niciun cuvnt de spus.
April...
Ce? m-am rstit eu.
Nu-mi place ideea ca tu s locuieti de una singur.
Nu sunt de una singur. Sunt cu Vi. Doar n-o s m sci
pe tema asta, nu?
n definitiv, de ce i-oi fi spus? De proast. Ce, voiam ca ea s
se ngrijoreze? Subcontientul meu voia cumva ca ea s-l sune
pe tata?
N-o s-l sun pe tatl tu, dar nu-mi place absolut deloc ce
faci.

64
S-a auzit soneria. Era Noah.
Auzi, mam, eu trebuie s nchid. Noah e sus i eu abia am
ieit de sub du. i acolo la voi nu e miezul nopii? Matthew
doarme?
A oftat.
Poi s m suni mine, te rog?
Era n tonul ei o not de nfrngere, ceea ce m irita, dar m
fcea s m simt i vinovat, n acelai timp.
Mh. Pup-1 pe Matthew din partea mea.
El i petrecuse sptmna de vacan de Crciun cu noi, n
Westport, i nc din clipa n care-i suise fundul de Minor
Nensoit n avionul Air France pentru napoiere, simisem c
pierd o parte din mine. n majoritatea lor, fetele i consider
fraii enervani, dar nu i eu, niciodat. l luam pe Matthew cu
mine peste tot. Jucam fotbal i construiam castele din cutii de
carton i vorbeam ntre noi n latina porceasc, astfel nct s
nu neleag prinii.
Totui, s fie mine, da? a continuat ea. Nu cum ai fcut
acum dou sptmni, cnd ai zis c mine, dup care sun eu
azi i vd c numrul de fix a fost deconectat.
Corect. Scuze. Am fost ocupat.
Aa se pare.

65
Alt oftat. Uluitor, ct de bine puteam s aud oftaturile, n
ciuda oceanului dintre noi. I-am zis la revedere, am nchis
telefonul, m-am strecurat n blugi i tricou i am dat drumul la
muzic, strduindu-m s-mi nec orice griji referitoare la
mama mea.
Aveam nevoie s fac o razie prin garderoba lui Vi. Ea are
tone de lucruri haioase. Bluze ic, pantofi cu toc sexy i o
rochie roie super excitant. Cu mneci lungi, decoltat i
scurt. ipa Remarc-m, printre altele. Mutarea la ea aducea
ca bonus i posibilitatea de a mprumuta orice vreau, nu? i eu
voiam s port rochia aia roie. Nu disear, dar curnd.
S-au auzit trei bti n ua care d spre demisol.
Mi-am azvrlit telefonul mobil pe pat.
Intr, am zis, strduindu-m ca vocea s-mi sune lejer i
nepstoare.
Tot eu sunt! a strigat Marissa, cobornd n fug scara.
Era ntr-o rochie gri tricotat, cu colani negri i balerini.
Marissa poart mereu rochii. Le ador. Rochii de iarn. Rochii
de var. Cu colani. Cu picioarele goale. Oricum. E, probabil,
singura adolescent care detest s poarte blugi. Ar purta
rochie i la fotbal, dac i s-ar da voie.

66
i-a fost dor de mine? Am lipsit o or ntreag. Ai vzut c
Vi a lipit cu scotch de frigider regulile tatlui tu? Tare nostim.
A, bun, i-am zis.
Ce, nu sunt suficient de interesant pentru tine? m-a
ntrebat ea.
Ba nu, eti... normal c eti. Doar c m ateptam s fie
Noah. Avea avionul de ntoarcere n dimineaa asta i crezusem
c ar fi trebuit s ajung pn acum. M sunase de cteva ori
din Palm Beach, dar era greu s vorbeti ca lumea, din moment
ce el era cu toat familia, acas la bunicul lui.
nc n-ai vorbit cu el?
nc nu, i-am rspuns. I-am lsat un mesaj. I-am zis s vin
la petrecere.
Sunt convins c e nnebunit, a comentat Marissa,
fluturndu-i mna.
M-am scotocit dup creionul negru pentru ochi, mi-am
privit imaginea n oglinda mrime natural pe care o
rezemaserm de perete i mi-am conturat marginile interioare
ale pleoapelor.
Nu tiu cum faci asta, a zis ea, stnd de-a builea pe
salteaua mea.

67
M-a nvat Penny, i-am zis. Era singurul lucru care ne
lega: machiajul. Vrei s-i art?
Doamne, nu. M apuc tremuratul doar cnd te vd.
Urmtorul: rimelul.
Scuze c te in att. Aproape gata.
Nu-i grab, m-a asigurat ea, cu un zmbet vistor. Stau aici
i m prefac c e camera mea. Poate i aipesc.
M bucur c am pat bun de rostogolit pe el.
Stai s te vad Noah unde i-ai gsit cu chirie! Or s-l
apuce pandaliile.
Aflm noi, dac mai ajunge vreodat aici.
La urma urmei, unde-o fi?
Probabil o s-i aduc flori sau altceva. Ceva drgu. i dai
seama ct eti de norocoas? Ai cel mai tare iubit din ci
locuiesc n Westport, plus c ai i locuina ta personal.
Luciu pe buze.
Uii unul dintre cele mai importante lucruri.
i anume?
Mi-am plescit buzele una de alta, apoi m-am dus s-o
mbriez, fiindc eu chiar in la Marissa. Fr Marissa,
probabil c-a fi zcut nc n bltoaca propriei mele nefericiri.
Te am pe tine.

68
UN BRNCI... PRIETENESC
Acum doi ani, n luna septembrie a primului an de liceu,
Marissa a hotrt c trebuie s facem parte din echipa de
fotbal.
Dar noi nu artm a sportive, am inut s-i amintesc.
Amndou avem cam unu aizeci i cinci i nu suntem firi
remarcabil de active.
i ce? Un sport ne-ar prinde bine. Pentru ncredere.
Pentru moral. Pentru funduri.
tiam amndou c, de fapt, ceea ce voia ea s spun era c
practicarea unui sport te poate ajuta s nu-i mai plngi de
mil.
Chiar dac era distractiv, fotbalul tot nu m mpiedica s
plng n pern noaptea din cauz c mama l nelase pe tata i-
l fcuse s plng, i ct de singuratice i de tcute mi erau
mesele de sear, i de obicei cu McDonalds, i de cum ieea
tata cu altele ca zpcitul, iar mama tot voia s discute cu mine
despre ce biei drgui avea la birou. Marissa a ajuns la
concluzia c am nevoie de un alt tip de distracie.
I-am zis lui Noah Friedman s vin cu noi la prnz la
Burger Palace, m-a informat ea.
Cui? m-am mirat eu.

69
Mi s-a prut c tiu despre cine e vorba, dar nu eram sigur.
Noah. E cu mine la cursul de englez. O s-i plac de el.
De ce? am ntrebat-o, rezemndu-m de dulpiorul meu.
E simpatic. E drgu. E inteligent. Eu cred c voi doi ar
trebui s fii mpreun, mi-a replicat ea.
Ne-am ntlnit toi trei la ieirea principal a colii. El avea
prul aten ondulat i ochii verzi. Obrajii i erau trandafirii, ca
i cum ar fi alergat ca s ajung la ntlnirea cu noi. Mirosea a
proaspt, a zpad. Am pornit n jos pe strad ctre Burger
Palace, cu Melissa n mijloc.
A aprut chelneria i ne-a ntrebat ce vrem s comandm.
Marissa a cerut crochete de pui. Eu mi-am luat un burger.
Noah, care se aezase vizavi de noi, i-a luat un burger, cartofi
prjii, o porie de macaroane cu brnz i un milkshake.
Cam mult mncare, a apreciat Marissa.
Sunt biat i aflat n cretere, s-a justificat el.
Te ajut eu cu cartofii, m-am oferit. Ca s nu explodezi.
Mi-a rspuns cu un zmbet. Avea gropie. mi venea s
ntind mna i s-i ating mcar una dintre ele.
O, slav Domnului, a rspuns Noah. Pentru c, nu mai
departe de acum dou sptmni, chiar am explodat la pizzeria
Berituccis i RJ a trebuit s adune toate bucelele i s le

70
lipeasc la loc n parcare. A fost de-a dreptul atroce. Uite, mna
mi ajunsese ntr-un separeu tocmai de cealalt parte a
restaurantului. Managerii s-au nfuriat. A trebuit s lsm ceva
pag n plus.
Am rs. Stnd acolo cu Noah, mi se prea c sunt unde
trebuie. Am uitat s fiu trist din cauza divorului prinilor.
Am uitat s fiu furioas.
Aa c am noroc s fii voi aici i s m pzii, a continuat
Noah.
Chelneria a revenit la masa noastr.
mi pare ru c trebuie s v spun, copii, dar nu mai avem
burgeri de vit, m-a informat ea.
Dar... parc aici era Burger Palace, am zis eu.
Ea a ridicat din umeri.
Burger de curcan? Burger vegetarian? De miel? Burgeri
tot avem.
...
Sigur, a zis Noah. Curcan.
i tu? m-a ntrebat chelneria.
La fel, cred. Burger de curcan. Mersi.
Am ateptat s se ndeprteze chelneria i abia apoi am
bombnit:

71
Cum e posibil ca un local cu burgeri s rmn fr
burgeri?
Au burgeri, dar nu de vit. Nu-i place curcanul? m-a
ntrebat Noah.
Ba da, am rspuns. Dar nu poi s ntorci foaia chiar aa.
Sunt nevoit s-mi rearanjez ateptrile papilelor gustative, am
explicat, scond un plescit exagerat din buze. Aa...
Rearanjate.
Papilele gustative, ai? a repetat el, rznd. Eti simpatic.
Acum, simeam c obrajii mei se fcuser trandafirii. i tu, la
fel, i-am rspuns n gnd.
Pe sub mas, Marissa m-a strns de mn.

MAI BINE MAI TRZIU, DECT NICIODAT


Noah a aprut ultimul la petrecere.
Cnd au sosit invitaii, Vi s-a ocupat s tot toarne bere i vin
n pahare, iar Joanna le-a distribuit. M simeam ciudat
vzndu-le cum i servesc cu alcool. De parc am fi fost maturi
i-am fi locuit ntr-un apartament din New York, unde ddeam
cocteiluri. Deja Dean i fratele lui, Hudson, tocmai se ocupau
de ce mai rmsese din chipsuri.

72
Lsaserm ua descuiat i eu tocmai fceam plinul bolului
cu chipsuri, cnd l-am zrit pe Noah la u.
Bun! i-am zis.
Am lsat jos punga i mi-am fcut loc printre ceilali ca s
ajung la el, n timp ce el m atepta zmbind. Nu era vizita
particular la care visasem... dar mcar era aici.
Salutri pentru toat lumea, a zis el, rotindu-i privirea
prin ncpere.
Arta adorabil, ca de fiecare dat cnd se ntorcea din
Florida. Uor bronzat, obrajii un pic ari de soare. Purta un
tricou verde, nou, pe care probabil c i-l cumpraser prinii
n timpul excursiei. Eu nu-l mai vzusem pn acum.
Cum o mai duci? i-a strigat RJ, de pe canapea.
RJ juca pe post de centru n echipa de baschet juniori, unde
era coleg cu Noah. n comparaie cu nlimea de unu nouzeci
i constituia mthloas a lui RJ, toi pream pitici.
Mi-am nfurat braele pe dup gtul lui Noah, care era
rece, fiind venit de afar. i obrajii i erau mbujorai.
Bun, i-am zis nc o dat.
Salut, mi-a rspuns el, ncetior, privind n jur.

73
M-am ridicat pe vrfurile picioarelor i l-am srutat uor pe
buze. Avea nlimea perfect pentru mine: era doar cu civa
centimetri mai nalt.
Mi-a fost dor de tine, i-am zis.
Mirosea a ampon.
i mie, de tine, mi-a rspuns i m-a srutat din nou.
Luai-v o camer! a zbierat Dean.
Noah s-a nroit.
Aa, a zis, privind din nou n jur. Aici eti acas.
Aici sunt acas, am repetat, ncercnd s-i ntlnesc
privirea. Cum i-a fost zborul?
Fr probleme, mi-a rspuns, cercetnd decorul: aparatura
din anii 70 a buctriei, imensa mas dreptunghiular din lemn
a sufrageriei, faa de mas purpurie, masiva canapea albastr,
covorul decolorat, amalgamul de lmpi, lumnri i chestii care
nu-mi aparineau mie. Apa de dincolo de ferestre, i luminile
de mai ncolo. Ce nebunie, a zis.
tiu, l-am aprobat.
Eram sigur c lui avea s i se par bizar vzndu-m n
mediul acesta nou, n cminul acesta nou. Dar la fel de ciudat
mi se prea i faptul c nu m sunase dup ce aterizase. De ce
nu venise direct aici? De ce nu voia s m priveasc?

74
Poate c totul era numai n capul meu. Poate era doar din
cauz c toat lumea ne privea.
Hai s stm jos, i-am zis, conducndu-l spre inima
petrecerii.

EU NICIODAT
E rndul meu, a zis Vi. Eu niciodat nu m-am srutat cu
fete.
Toi cei patru bieii Noah, RJ, Dean i Hudson plus
Joanna au but pentru aceast declaraie. Dar nu era nimic
surprinztor.
Dean a cuprins-o pe Vi cu braul.
Dac voi, celelalte domnioare, avei chef s ncercai chiar
acum, nu v lsai incomodate de noi.
Vi i-a repezit un pumn n bra.
Da, exact asta o s facem, o s ne pupm ntre noi pentru
plcerile tale de privitor, a ripostat ea.
Ei doi mpreau un fotoliu.
Excelent, a apreciat Dean i rsetele lui puternice s-au
reverberat prin toat ncperea.
Dean i Vi erau prieteni nc de cnd se cunoscuser, n
primul an. Acum, el era cu minile pe oldurile lui Vi. Mereu

75
prea c vrea s ating ceva sau pe cineva. O minge, o pern,
un old de fat.
Eu, Marissa, Noah i Joanna, stteam pe canapea.
Joanna e i ea n ultimul an, ns la Andersen. La anul, are n
plan s umble cu rucsacul n spate prin Australia, n loc s se
duc la facultate. Purta blugi originali i bluz din dantel pe
care-i ddeai seama c o cumprase de la o consignaie
adevrat, nu de la Urban Outfitters, ca tot restul lumii. Ea mai
e, n acelai timp, i singura persoan gay pe care o cunoteam
s-i fi anunat public preferinele i probabil singura persoan
gay pe care o cunoteam, punct. Anul trecut, i adusese
partenera (acum fost) de la Stamford la balul de absolvire al
elevilor din primul an. Locuiete la cteva cvartale distan de
Vi, tot pe insula Mississauga, dar la captul ei, n apropierea
clubului pentru iahting.
Rndul meu, a anunat Dean. Eu niciodat n-am fcut sex.
Dup care a but. Dean fusese primul dintre bieii din clasa
lor care-i pierduse virginitatea, pe cnd era ntr-a opta, cu o
elev de liceu. Asta l fcea s fie oarecum legendar. Mereu
fusese simpatic: avea prul scurt, aten i zburlit, obrajii rotofei
i zmbea foarte uor. Dar nu nfiarea lui le atrgea pe fete:
ci umorul.

76
Nu, pe naiba, a protestat Vi. Nu poi s spui un lucru pe
care l-ai fcut i pe urm s bei.
De ce nu? a ntrebat Dean, nghiind.
Regulile casei, a rspuns ea.
i-atunci, eu pot s beau aici sau nu? s-a interesat RJ,
ridicndu-i paharul.
Depinde dac ai fcut sex sau nu, a decretat Vi.
El n-a mai but. i nici Corinne, care sttea de cealalt parte
a ncperii, trecndu-i degetele palide prin prul ei rou i
privindu-ne, ca s vad care dintre noi nu bea.
Joanna, Hudson i Vi au but.
Nimeni altcineva nu s-a mai atins de pahar. Era o delimitare
clar ntre cei din penultimul i cei din ultimul an, ntre
prietenii mei i prietenii lui Vi.
Eu nu tiam cu cine or fi fcut-o Joanna i Hudson, dar
despre Vi tiam c-i pierduse virginitatea cu Frank, un student
foarte sexy care avusese un rol ntr-o pies de-a mamei ei.
Eu sperasem s-mi modific statutul virginitii ast-sear.
Cam presupusesem c aa ar fi n plan. Prima noapte de la
ntoarcere... prima noapte n noua cas... Bine ai venit, prima
noapte de sex. Eram noua April Independenta. Iar April
Independenta era sut la sut pregtit pentru sex.

77
Numai c... dup toate aparenele, planurile lui Noah nu
coincideau cu ale mele.

CU DOUZECI DE MINUTE NAINTE


Atenie, toat lumea, e timpul s jucm Eu niciodat! a
strigat Vi, ncepnd s mpart paharele.
Eu conduc, a refuzat-o Noah, inclusiv cu un gest al minii.
Da, pe naiba! a exclamat Vi. Eu presupusesem c-o s rmi
aici.
Nu pot, a rspuns el.
De ce nu? a insistat Vi.
Noah s-a foit, jenat.
Pentru c.
Pentru c? a vrut s tie Vi.
Pentru c ai mei mi-au zis s vin acas, a rspuns Noah.
Vi s-a ntors spre mine.
E cumva biatul mamei?
A fi vrut s rd, dar n-am fcut-o, din cauz c Noah arta
iritat. Dar chiar era biatul mamei. Mama lui Noah e genul de
mam care cunoate fiecare amnunt din vieile celor doi biei
ai ei, dup testele privitoare la lenjeria lor de corp. Bine, poate
c nu le cerceta lenjeria. Nu era chiar sinistr. Dar tia cnd

78
aveau ei nevoie de lenjerie nou, fiindc imediat i fceau
apariia n camerele lor perechi noi de boxeri.
Un pic, am rspuns.
Un biat care se poart frumos cu mama lui, se poart
frumos i cu nevasta, a declarat Marissa.
Cu iubita indiscutabil se poart frumos, am zis, srutndu-
l pe obraz.
Oricum, tot poi s te joci, a zis Vi. Doar c-o s-i dau
altceva de but.
A lsat jos paharele pe msua pentru cafea i s-a ntors n
direcia buctriei.
Ce-ai zice de... lapte din soia?
Noah a ridicat din umeri, prnd n continuare iritat. S-a
tras mai departe de Vi i i-a petrecut braul dup umerii mei.
De cnd prieteniile lui Vi i ale mele erau att de separate fa
de viaa mea social de zi cu zi, Noah i Vi nu petrecuser cine
tie ce timp mpreun. Eu presupusesem c s-ar nelege. i de
ce nu? Mie mi plcea de amndoi.
Lapte din soia? Dezgusttor, i-a dat cu prerea Dean,
manevrnd unul dintre cele apte suporturi pentru lumnri
aflate, la rndul lor, pe msua pentru cafea.

79
E tot ce avem. April, chiar ar fi cazul s mergem mine la
cumprturi. Atunci, ap?
Ce-o fi, a rspuns Noah.
Atunci, ap s fie. i chartreuse4 pentru toat lumea care
nu conduce. Mulumesc, mam, c mi-ai lsat dulpiorul cu
buturi bine aprovizionat.

NAPOI LA JOC
Frate, s-a mirat Dean, privindu-l pe Noah. N-ai fcut-o
niciodat? Ei, asta o s se schimbe. Iubita ta are o locuin
numai pentru ea. Fiindc veni vorba...
i-a ridicat paharul.
Eu niciodat n-am avut o locuin numai pentru mine.
Eu i Vi am but.
Mi-am pus o mn n old, fiindc alcoolul m fcea s m
simt tare.
N-ai vrut s spui c n-ai fost niciodat prsit de prini,
nu?
Dean s-a nroit i a scuturat din cap.
Marissa m-a strns de umr.

4
Butur alcoolic distilat din plante i supus unui proces de nvechire,
numit astfel dup mnstirea Grande Chartreuse, din regiunea francez
Grenoble.

80
Hudson a rs.
Mi-am ntors privirea spre el i am zmbit.
Bine c exist mcar cineva cruia s-i par amuzant.
i Hudson e n ultimul an. Ceea ce e ciudat, fiindc e cu zece
luni mai mare dect Dean, dar tot n aceeai clas cu el.
Hudson e un tip sexy, n timp ce Dean e mai degrab
simpticu. Hudson are prul blond nchis cu uvie armii,
pomei formidabili i ochi albatri care chiar n clipa asta i
ieeau din orbite pn de cealalt parte a camerei. Nu semna
deloc cu fratele lui. Din cte puteam s-mi dau eu seama,
Hudson i inea minile la el. Majoritatea lucrurilor i le inea
pentru el. A umblat cu Sloane Grayson n cea mai mare parte a
anului trecut, dar s-au desprit n vara de dinaintea plecrii ei
la facultate. E posibil s fie i distribuitor de droguri. Probabil
c e numai un zvon, dar cic i-ar fi cumprat un Jeep nou-
nou, fr ajutor din partea prinilor. i, de asemenea, c
mereu lucra, dar nimeni nu putea s spun cu ce s-ar ocupa.
Nu-mi vine s cred c voi dou o s putei sta mpreun, a
zis Joanna. Norocoase afurisite.
Prinii mei m-ar fi obligat s m mut, a adugat Corinne.

81
Prinii mei tot sper c-o s ne mutm, a zis i Dean. Vi,
dar de ce nu s-ar putea muta April n camera mamei tale, n
locul demisolului?
Mama o s se mai ntoarc pentru cte un weekend, a
rspuns Vi. Totui, casa e nc a ei.
Chiar da?
E, ntr-un fel, ca i cum April ar avea apartamentul ei
propriu, a zis Marissa.
Dar, April, cum s zic, n-o s le simi lipsa prinilor ti?
m-a ntrebat Corinne, privind nu spre mine, ci alturi de mine,
spre Noah.
Era clar c n-o interesau pe ea sentimentele mele. Ea m-ar fi
vrut suit n urmtorul avion cu destinaia Frana sau Ohio.
Sau oriunde, numai aici nu. S-a lins pe buze dup ce a vorbit.
Ea mereu se lingea pe buze. Poate credea c asta o face s arate
sexy. Sau poate c buzele ei erau pur i simplu uscate i cojite i
aveau o disperat nevoie de hidratare.
ntr-un fel, mi prea ru pentru ea. Probabil c e al naibii de
chinuitor s fii att de evident i de public ndrgostit de
iubitul alteia pe toat durata liceului. Dar nu-mi prea suficient
de ru ct s i-l pun n brae. Scuze, Cor. Linge-te pe buze mai
departe.

82
O s se distreze prea bine, ca s mai simt lipsa cuiva, a
rspuns Marissa n locul meu.
RJ i-a ntins braul drept, fcndu-l s trosneasc.
Dar dac tatl lui April o caut pe Google pe mama lui Vi
i vede c ea e n Cleveland?
Tcere.
Atunci, m-am ars, am zis.
i am luat o gur de vin.
Hai s ne ntoarcem la joc, a propus Marissa, ciocnindu-i
genunchiul de al meu. Eu n-am purtat niciodat cravat.
Toi bieii au but.
RJ i-a ntors privirea spre Corinne.
Eu niciodat n viaa mea n-am purtat bikini, a zis el.
Vi a pufnit.
Tu niciodat n viaa ta?
Aa zicem noi, a explicat RJ.
Sun caraghios, a apreciat Vi. Dar, din moment ce eu am
purtat bikini, o s beau.
RJ o urmrea cu privirea pe Corinne, n timp ce ea sorbea
din pahar. Probabil ncerca s-o mbete, ca s-i ncerce ansa
cu ea. Era obsedat de ea nc de la nceputul anului. O invita

83
peste tot. Dar, dac i Corinnei i-ar fi plcut de el, s-ar fi cuplat
deja. Era clar c pe ea o interesa Noah.
Eu niciodat n viaa mea n-am vomat dup butur, a zis
Noah, fcndu-mi cu ochiul.
Rutate, am zis, sorbind din pahar.
Eu niciodat n-am fost n Europa, a zis Hudson.
Eu am but. Noah a but. Corinne a but. Minunat. Poate c
noi trei ar trebui s facem o excursie mpreun. Sau nu.
Eu niciodat n-am fost la Disneyworld, a anunat Joanna.
Am but iar. Nu suportam Disneyworld. Mai precis, nu
suportam Epcot5. Arsura din gt m-a ajutat s-mi terg
amintirea.
Marissa i-a ciocnit din nou genunchiul de al meu. Ea tia
totul despre povestea mea din Epcot.
Eu niciodat n-am fost n Danbury, a mrturisit Corinne.
Am rs n pahar. Nu, serios?
Joanna prea s n-o cread.
Cum e posibil? E doar la patruzeci de minute de-aici.
Corinne a ridicat din umeri.
N-am avut motiv s m duc.

5
Al doilea dintre cele patru parcuri tematice construite n Walt Disney
World Resort, din Bay Lake, statul Florida.

84
Dar Danbury Mall? Ar trebui s fie un motiv suficient de
bun, a zis Marissa.
Corinne a scuturat din cap i s-a lins pe buze.
Lui Hudson i-a sunat telefonul. L-a scos la iveal, a privit
identitatea apelantului i a murmurat un m scuzai, dup
care s-a dus s vorbeasc n baie.
Cu cine-o vorbi? l-a ntrebat Joanna pe Dean. De ce e att
de secretos?
Va trebui s-l ntrebi pe el, i-a replicat Dean, zmbind.
M-am ntrebat n sinea mea dac s-o mai vedea cu Sloane
sau dac-o fi fost ceva superficial.
Face cumva o livrare? s-a interesat RJ, ntr-o oapt
teatral.
Da. Pentru maic-ta, i-a replicat Dean.
A umplut toate paharele goale dup care s-a nghesuit ntre
Marissa i captul canapelei.
, salutare, a zis ea, trgndu-se mai departe de el i
izbucnind n rs.
Vi i-a dat ochii peste cap.
ncearc s nu-i molestezi pe cei nou-venii, l-a certat ea
pe Dean. i afl c Marissa are iubit.
i-atunci, el unde e? s-a interesat Dean.

85
n Boston. Mergem mpreun n tabr.
E clar c ai nevoie de un iubit i n Westport, i-a dat cu
prerea Dean.
Rndul meu, s-a amestecat Vi. Eu niciodat n-am pit-o
s-mi dea cineva papucii.
Niciodat n-ai avut o relaie, a precizat Dean, bnd.
i? Tot nu mi s-au dat papucii.
Corinne, Joanna, RJ i Hudson au but i ei.
Iar eu m-am ntrebat care dintre mine i Noah va trebui s
bea, pn la urm, la faza asta.
ie cine i-a dat papucii? l-a ntrebat Joanna pe Hudson.
Sloane a fost, nu-i aa?
Asta e o ntrebare personal, a protestat Hudson, lsndu-
se pe spate.
E jocul ntrebrilor personale, i-a replicat Joanna.
Ar trebui s-l facem i mai personal, a propus Dean.
Haidei s jucm Eu niciodat pe dezbrcate.
Eu m bag, l-a aprobat RJ, cu ochii pe Corinne.
Pofta-n cui, a zis Vi. inei-v pantalonii pe voi. Oare de
ce bieilor le st mintea doar la un singur lucru?

86
Ba nu-i aa, s-a mpotrivit RJ. Ne plac i berea i Fantasy
football6.
Nu-l asculta pe el, i-a zis Dean Marissei. Eu sunt un om al
Renaterii. mi plac multe alte lucruri. Cum ar fi florile. Sau
orfanii.
Am rs cu toii, dar Vi nc nu terminase cu el.
Te rog, a zis ea. Tu chiar dac-ai fi ntr-o relaie, n-ai
alunga o domnioar strin, goal, din patul tu.
Ba a alunga-o, a strigat Dean, ducndu-i minile la piept
ntr-un gest prefcut ofensat.
Te iubesc, scumpule, dar n-ai alunga-o.
Noah i-a dat ochii peste cap.
Hai s trecem mai departe, am zis, ncordndu-mi muchii
gtului. Cine urmeaz?
Sun ceva, a anunat Corinne.
Am auzit un telefon mobil sunnd n deprtare. Telefonul
meu. Mama m-sii, era jos. i toi prietenii mei erau aici. Ceea
ce nsemna... mama, tata sau Matthew. Dar mama i Matthew
probabil c dormeau...
Mi-am cerut scuze i am dat fuga jos.

6
Competiie virtual de fotbal, n care participanii sunt managerii unor
echipe imaginare.

87
Telefonul deja nu mai suna cnd am ajuns eu la el. Am
verificat ecranul. Fusese tata. Sunase de trei ori. Hopa. Tocmai
m pregteam s-l sun eu, cnd a sunat.
Tot el.
Bun, i-am rspuns.
Tocmai m pregteam s iau avionul napoi. E totul bine?
Inima mi-a srit pn-n gt.
Nu! Da! Adic, totul e foarte bine! Doar c eram sus. N-
am auzit telefonul.
Eu cred c ar fi mai bine s ai n permanen telefonul la
tine. Ca s poi da de noi. Sau ca s putem da noi de tine.
Ce, vrei s-mi iau o curea din alea, pentru telefoane
mobile? Ar crede lumea c sunt traficant de droguri. i, ia
stai! Dac tot veni vorba despre traficanii de droguri, e unul
chiar sus, la parter! Posibil.
April, nu e amuzant. Dac te sun i nu-mi rspunzi, m
ngrijorez. Sunt tat. Mi se permite.
Ok, ok. O s-mi in telefonul la mine.
Data viitoare cnd nu-mi rspunzi, sun la poliie.
Tat! Asta-i o nebunie. Dac sunt sub du? Nu vreau s-
mi dea buzna poliia n cas.
Atunci, rspunde la telefon.

88
DE CE AM PUS CA TON DE APEL PENTRU TATA O
SIREN DE POLIIE
Vezi mai sus.

NAPOI LA EU NICIODAT
La dou minute dup aceea, eram din nou pe locul meu de
pe canapea, ntre Noah i Marissa. Joanna, care sttea acum
lng Noah, era cu paharul ridicat.
Eu niciodat n-am avut animal de companie, a zis ea.
Un oarece se pune? s-a interesat Dean.
Hudson a scos un geamt.
oricelul Michelangelo. A locuit n ifonierul tu timp de
ase luni.
N-ai putut s-l prinzi n curs? l-a ntrebat Vi.
Hudson a izbucnit n rs.
i s-i omoare animalul de companie?
Vi a plesnit cu palma n canapea.
Tu s taci. Eu de ce n-am auzit niciodat povestea asta?
Dean a oftat adnc.
Asta a fost nainte de vremea ta, dulcea.
Noah are cel mai simpatic cine posibil, a zis Corinne i
am urt-o un pic pentru asta.

89
Mersi, a rspuns el, punndu-mi o mn pe genunchi. i
April a avut o pisic tare simpatic.
A avut? a ntrebat Hudson. Sun... trist.
O, Libby n-a murit, am zis repede, punndu-mi mna
peste a lui Noah. Cnd s-a mutat mama la Paris, n-a putut s-o
ia i pe ea, din cauza problemelor cu vama. Iar mama mea
vitreg nu e amatoare de pisici, aa c... am dat-o.
Tot trist sun, a zis Hudson.
Mi-am ridicat privirea i mi-am dat seama c e cu ochii pe
mine. Ce ochi! Uau.
Aa a i fost, l-am aprobat, fr s tiu dac se referea la
faptul c mama nu putuse s ia pisica sau la cel c mama se
mutase la Paris.
Noah i-a ntors palma n sus, astfel nct degetele noastre
au ajuns strns lipite ntre ele. Eu aveam mna lipicioas de la
vin. Dean i-a ridicat din nou paharul.
Acum o s respect regulile casei, bine? a ntrebat, cu
paharul sus. Eu niciodat nu m-am cuplat cu cineva aflat aici n
camer. Eventual, a putea s beau ceva mai trziu, ast-sear,
pentru asta? a adugat, trgndu-se mai aproape de Marissa.

90
Toat lumea a rs, inclusiv Marissa. Marissa e i-aa prea
topit pn n vrful urechilor dup Aaron, ca s-l ia n serios
pe Dean.
Noah a but. Eu am but.
Corinne a but. i a zmbit.
Noah s-a fcut trandafiriu la fa.

SITUAIA CU CORINNE
S-a ntmplat n vara de dup anul nti, cnd am fost s-mi
vizitez mama n Frana. Avusesem discuia cu Noah, nainte
de plecare. Nu ne despriserm, dar czuserm de acord c,
dac ar fi s se-ntmple ceva pe perioada verii, nu s-ar sfri
lumea. Cel puin, pentru mine. Eu i Noah eram mpreun de
mai puin de opt luni, iar eu plecam n Europa pentru dou luni
i presupuneam c voi gsi destui biei europeni cu care s
flirtez. mi doream s am o aventur. Din moment ce n-aveam
dect cincisprezece ani, mi se prea caraghios s ne pstrm
exclusivitatea pe toat durata verii. Prin asta, n-am fi fcut
dect s ne provocm resentimente unul celuilalt etc, etc.
Evident, cnd i fcusem propunerea cu posibilitatea de a
iei cu altcineva, mi imaginasem c eu a fi cea care va iei cu

91
alii. Nu el. i mai ales nu cu cineva cu care eram colegi de
coal.
Nu avusesem n plan s-mi fie chiar att de ru dor de el.
M gndisem: Frana! Romantism! Ciocolat! Biei francezi
care s m srute pe plaj! Nu m ateptasem s m simt att
de nelalocul meu. Nu m ateptasem ca bariera lingvistic s fie
chiar att de greu de trecut. Nu m ateptasem ca mama mea
i fratele meu s fie ntr-att de preocupai cu aranjarea
propriilor viei, nct s nu aib timp pentru mine. Nu m
ateptasem ca e-mailurile i apelurile telefonice ctre Noah s
fie pentru mine ca un colac de salvare. Din moment ce
vorbeam n fiecare sear, presupusesem c el sttea cu braele
ncruciate i m atepta pe mine, adic se simea la fel de
singur ca i mine. Dar, gndindu-m ulterior, mi-am dat seama
c totdeauna vorbeam cu el nainte de a m duce la culcare,
ceea ce nsemna n jurul lui cinci, ora lui. Dar niciodat, pe
parcursul oricrei convorbiri telefonice dintre noi, el nu-mi
zisese: O, apropo, n-o s ghiceti niciodat unde mi-a fost
limba adineauri! n gura Corinnei!
Ne fcuserm planuri pentru seara de dup ce zburasem
spre cas. L-am vzut cum intr cu bicicleta pe aleea din faa
casei mele, i pn s descalece, ne i srutam.

92
M-a luat s ne ntlnim cu prietenii notri pe Compo Beach.
Corinne era acolo. Eu habar n-aveam de nimic. Eram
drgu i prietenoas i triumftoare, la modul c tocmai m-
am ntors dintr-o super-fermectoare vacan n Frana, dar voi
ce-ai fcut ast-var? Ai ars gazul prin mail? Ce original! mi
azvrlisem pe spate prul-decolorat-de-soarele-Rivierei i mi-
am lsat tenul strlucitor s vorbeasc pentru mine. Chiar dac
nu avusesem eu vreo aventur n Frana, tot reuisem s m
ntorc de acolo artnd foarte sexy. n timp ce mama i fratele
meu se preocupau s-i aranjeze vieile, eu sttusem n curtea
din spatele casei, la soare, sau m plimbasem prin cartier.
Pielea mi era bronzat, prul practic mi se fcuse blond i
eram slab achie, cu toate kilogramele de pine i de Brie
consumate. Femeile din Frana nu se ngra, s tii.
M tot agitam pe Compo Beach ca o idioat.
Probabil c aa se gndise Corinne: c sunt o idioat
netiutoare. Se tot lingea pe buze i se juca ntruna cu prul i
nu m puteam mpiedica s m ntreb ce-o fi cu ea.
Mai trziu, cnd eram amndoi pe veranda mea, i-am spus
lui Noah:
Eu n-am ieit cu nimeni n Frana. Am vrut doar s tii.

93
Am ateptat ca el s-mi spun: Normal c nici eu... sunt
ndrgostit nebunete de tine! Dar i un simplu Nici eu mi-
ar fi fost de ajuns.
n loc de aa ceva, el i fixase cu privirea teniii i se
nroise, apoi ncepuse s se joace cu degetele. i atunci am
tiut. Am tiut i cine fusese. Aproape c m-a enervat mai mult
faptul c nu-mi spusese imediat c m lsase s ies n public
fr s am habar de nimic dect pentru ce se ntmplase.
Aproape. Ce Dumnezeu! Sttuse deoparte cnd o ntrebasem
pe Corinne cum i petrecuse vara! Cnd colo, ea avusese o
var de necrezut. Se cuplase cu iubitul meu!
Lacrimile mi iroiau pe obraji n timp ce el mi relata
povestea.
M faci s plng i eu, a zis i imediat i-au izvort lacrimi
din ochi.
Foarte bine!
mi pare ru, a insistat. Sunt un dobitoc! Am presupus
doar c tu o s te cuplezi cu papagali de prin Frana... iar
Corinne era aici... Ce m-sa! mi pare ru.
Chiar? l-am ntrebat. M simeam de parc ntreaga lume
mi s-ar fi ntors cu fundul n sus, de parc toate lucrurile n

94
care credeam s-ar fi ntors cu fundul n sus, i nu pentru prima
dat. Dar mi-ai fi spus, mcar, dac n-a fi adus eu vorba?
Da! a zis el, cu privirea n pmnt. Chiar aveam de gnd
s-i spun.
Ast-sear?
Da... poate...
Poate?
Sunt att de fericit c ai venit acas!
Da, bine. Probabil c de la mine te duci direct la ea acas.
Nu, sigur c nu! April... tu eti cea care-a zis c putem s
ieim cu alii.
Am insistat s-mi dea mai multe amnunte. Mi se pruse c
ar fi momentul potrivit.
Ce-ai fcut, mai precis? (Doar srutat.) Nu i umblat pe sub
bluz? (Un pic, dar nu prea mult.) Un pic e de-ajuns. Dar ceva
de la bru n jos? (Nu, nu, nimic.) i eu de ce-ar trebui s te
cred? (Pentru c nu te-a mini.) De cte ori s-a ntmplat?
(Nu de multe.) De cte ori, exact? (De dou ori, poate de trei.
Patru, cel mult.) Unde s-a ntmplat? Acas la tine? (Pe plaj.)
Compo Beach? Acolo unde am fost adineauri? (Da.) De fiecare
dat? (De cele mai multe ori.) Deci nu mereu. i unde,
altundeva? Acas la tine? (Nu. Niciodat. La ea.) Ai fost acas

95
la ea? n camera ei? (n living.) Ce, te-ai ntlnit cu familia ei,
sau cum? (Doar o dat.)
Petele negre au nceput s-mi joace prin faa ochilor. M
durea inima. M scufundam, m scufundam, m scufundam.
De-atunci, n-am mai fost n Frana. E clar c va trebui s m
duc, la un moment dat. Mama i Matthew stau acolo. i eu o
s-i vizitez. Curnd. N-am mai fost nu pentru c n-a fi vrut s-
l las pe Noah nesupravegheat, jur. Fratele meu a venit s-i
petreac vacana de Crciun n Westport, aa c nu prea era
logic ca eu s m duc n Frana. Iar vara trecut veniser s m
vad i mama, i fratele meu. Vara asta, ea voia s m duc eu n
vizit. Se atepta ca eu s-o vizitez vara asta.
i poate c aa i aveam s fac. Nu eram sigur. Se ntmplau
prea multe. tii doar.
i nu c n-a avea ncredere n Noah. Pentru c am.
Cnd am nceput s fim mpreun, l-am ntrebat dac ar fi n
stare vreodat s nele pe cineva.
Niciodat, mi-a rspuns. Tu?
Niciodat, i-am zis. Eu niciodat n viaa mea.

96
numrul trei:
am chiulit de la coal

GEMENELE DIABOLICE
N-am chiulit de la coal n prima zi a semestrului de iarn,
dar am ajuns extrem de trziu.
De ce?
Deoarece dup cum s-a dovedit exist o diferen ntre
detergentul pentru vase Seventh Generation i spunul lichid
Seventh Generation. Nu i-ai da seama de asta doar privind
flacoanele. Amndou sunt albe. Pe amndou apar fotografii
n verde i albastru, cu iarba i cerul. Pentru privitorul
ocazional (m rog, pentru mine) ar putea s par gemene
identice. Genul acela de gemene identice care se i mbrac la
fel, doar ca s te zpceasc.
naintea catastrofei cu spunul, mi plcea s m pregtesc
pe ndelete pentru coal. M trezisem de cum se crpase de
ziu. Parial, din cauz c demisolul nu avea transperante la
ferestre, care s mpiedice ptrunderea luminii; parial, i
pentru c totul era nc nou pentru mine Cas nou! Pat nou!
Tavan nou! i, tot parial, pentru c sunt genul de tocilar
creia prima zi de coal i se pare palpitant.

97
Aveam chiar ntins pe birou costumaia pentru prima zi de
coal: un pulover gri decoltat de-al lui Vi, colierul ei din cristal
care atrna de un cordon din velur negru i blugii mei preferai.
Sus, Vi era nc n echipamentul pentru gimnastic i tocmai
punea un castron n maina pentru splat vase.
Neaa! mi-a zis. Te ocupi tu de main cnd termini?
Sigur, i-am zis. Ce fceai, lucrai?
Lucrez dup metoda video HardCore3000. Ai ncercat-o
vreodat? E nemaipomenit. Ar trebui s faci i tu cu mine,
mine-diminea.
Hm... poate, am rspuns, dei aveam tendina de a sta
linitit ct timp nu era sezonul pentru fotbal. Dar poate c
sportivitatea lui Vi avea s m inspire. Sau nu. E ceva de
mncare pentru micul dejun? m-am interesat.
Nu mare lucru, mi-a rspuns ea. E ceva pine cu
scorioar i stafide n congelator. Chiar ar fi cazul s mergem
la cumprturi dup coal.
Avuseserm n plan s mergem la cumprturi n ziua
precedent, dar ninsese tot timpul. n fine, pe lng asta, mai
fuseserm i prea mahmure ca s mai ieim din cas. Nu
mahmure n sensul de indispoziie: doar obosite i fericite.
Smbt seara fusese tare distractiv. Sigur, fusese i un pic

98
ciudat cu Noah: din moment ce el fusese oferul de serviciu, nu
mai ajunseserm s ne lum rmas-bun ca lumea. Dar aveam
timp berechet i pentru asta.
S ne ntlnim aici pe la cinci i s mergem mpreun?
propusese ea. Am o edin la Problema dup ore; altfel, am
putea s lum o singur main la coal.
Mda, atunci hai s ne ntlnim aici.
Problema e ziarul colii. n fiecare lun, redacia i alege
cte o alt tem i toate articolele se refer la tema respectiv.
Semestrul trecut avuseser Familie, Sport, Sntate i Vacan.
i, care sunt urmtoarele teme?
Nimic n ianuarie, n februarie este violena, iar n martie
m gndesc c ar putea fi sexul, mi-a rspuns, n timp ce se
fcea nevzut n baie.
Sexul? Bnuiesc c nu voi fi eu eroina articolului principal.
Dup ce-am terminat de mncat, mi-am vrt farfuria n
maina pentru splat vase i am evaluat situaia. Pn acum, eu
nu mai umblasem propriu-zis la o astfel de main. Era o treab
de care se ocupa mama, iar mai trziu Penny sau tata. Eu eram
mai degrab cu scosul vaselor din main.
Dar ct de greu putea s fie?

99
Mai nti, detergentul. Probabil, sub chiuvet. Da!
Detergent pentru vase Seventh Generation! Am luat flaconul
alb, am pulverizat cu el n ptratul att de primitor, am nchis
uia i am apsat pe Start. Foarte bine, atunci. M-am dus
napoi jos, unde m-am splat pe dini, m-am machiat i mi-am
luat cheile de la main.
i atunci.
Cnd am ajuns n captul de sus al scrii, am dat peste Vi,
stnd n patru labe pe podeaua buctriei, n mini cu un
prosop pentru vase i nconjurat de un puhoi de bici de
spum alb.
Ce s-a ntmplat? am ntrebat-o.
Cred c ai greit detergentul, mi-a rspuns, calm.
mi pare foarte ru, am exclamat. Obrajii mi ardeau i m
simeam ca o idioat desvrit. Las-m s terg eu, m-am
oferit. Unde sunt prosoapele din hrtie?
Sub chiuvet. Dar cred c un prosop-prosop ar merge mai
bine.
Am nhat cellalt ervet pentru vase i m-am lsat pe vine
lng ea. Am ters mpreun, n tcere, tot restul mizeriei.
Grozav nceput de an, April! Dup ce-am terminat, ea a zis:

100
Vrei te rog s pui ervetele astea n maina de splat? O
pun eu n funciune cnd ajung acas.
Pot s-o pun eu... am nceput s zic, dar vznd privirea pe
care mi-a aruncat-o am ajuns la concluzia c organizarea unui
succint seminar privind modul de funcionare al tuturor
aparatelor electrocasnice n-ar fi o idee chiar rea, date fiind
condiiile. Ok, am zis, n consecin.
Ct timp am dat eu fuga pn jos, la maina de splat (care
se afla n baia mea de la demisol), i m-am ntors, Vi aproape
c reuise s fie stpn pe situaie.
Mai bine, du-te, mi-a zis. O s-i ia ceva timp pn-i
curei maina.
Corect. Mersi, i-am rspuns. n garaj ncpea o singur
main, aa c a mea era afar, pe alee. Ne vedem la coal.
Am srit n cizme, mi-am tras fermoarul gecii i mi-am
adunat puterile pentru nfruntarea frigului de-afar. i iat-o
acolo. Maina lui Penny. Maina mea. ngropat sub mai bine
de juma de metru de zpad. Excelent. Am dat jos zpada cu
mnuile, apoi am folosit peria pentru parbriz i geamuri. Dup
ce m-am ales cu mnuile ude leoarc i ncheieturile minilor
ngheate i mi-am terminat treaba, mi-am azvrlit ghiozdanul
pe scaunul din dreapta i m-am urcat. Am avut o senzaie

101
stranie, s m aez pe scaunul din dreptul volanului, n maina
lui Penny. Cnd mai condusesem, ceea ce nu mi se prea
ntmplase, luasem de fiecare dat maina tatii. Cineva cu care
te nrudeti prin snge te urte mai puin dect o rud prin
alian, dac se-ntmpl s-i zgrii maina.
Am vrt cheia n contact i am rsucit-o. i am mai rsucit-
o o dat.
Nimic.
nc o dat, poate-o fi cu noroc.
Tot nimic.
Aaa! M-am dat cu capul de volan. Tata avusese dreptate.
Trebuia s fi pornit maina n weekend. Ce se-ntmpla cu
mine? Cum s m descurc de una singur, dac nu tiu s
umblu cu maina pentru splat vase sau s-mi pornesc propriul
automobil?
Am inspirat adnc aerul ngheat.
Puteam s merg la coal cu Vi i s m ntorc cu Noah. Cu
toate c era exact motivul pentru care obinusem maina, n
primul i-n primul rnd: ca s nu mai fiu nevoit s depind de
alii pentru drumurile mele.
Dac-l sunam acum pe Noah, atunci mcar aveam ocazia s
stm de vorb. n semestrul trecut, el m luase n fiecare zi de

102
acas. Dar atunci eram n drumul lui, iar acum nu. i, n orice
caz, s merg cu Vi era mai logic, din moment ce locuiam
mpreun.
Ua garajului s-a deschis. nuntru, motorul mainii lui Vi
era n funciune. Iar eu am depistat instantaneu hiba planului
meu de a merge la coal cu maina ei. Maina ei era blocat de
a mea.
Privind n oglinda retrovizoare, am vzut-o cum se plesnete
cu palma peste frunte.
Vi probabil c-i blestema ziua n care m invitase s m mut
la ea.

UN DRUM CU MAINA
Vi i-a sunat pe Dean i pe Hudson ca s vin s ne ia.
mi pare foarte ru, le-am zis, prin deschiztura geamului
lsat n jos al mainii lui Dean.
Glumeti? a replicat Dean. Pi asta e atracia zilei pentru
mine! Sunt pe post de cavaler n armur sclipitoare!
Teoretic vorbind, eu a fi cavalerul, a remarcat Hudson.
Din moment ce eu conduc.
Dean, du-te n spate i las-m pe mine s stau n fa, a
cerut Vi. S stea doi biei n fa e ceva ridicol de ovin.

103
Dar e maina noastr, a protestat Dean.
Maina mea, a precizat Hudson. Teoretic vorbind.
M doare-n cot a cui e maina, a replicat Vi, ndreptndu-
i arttorul spre Dean. Jos!
Perfect, a acceptat Dean, deschiznd portiera Jeepului.
Dar, dac stau eu n spate, acolo stai i tu.
Iuu-huu! am chiuit eu. Stau n fa!
n timp ce ne urcam fiecare la locul lui, am aruncat o privire
spre Hudson. Ce pomei! Dumnezeule! Aproape c era pcat s
strici aa ceva pe un biat. Dac nu l-a fi avut pe Noah, nu
cred c-a fi putut s stau de vorb cu Hudson far s
ncremenesc.
Mulumesc pentru c eti cavalerul meu, i-am zis.
Mi-a zmbit.
Plcerea e de partea mea. Vrei s ncerc s-i dau puin
curent, poate pornete? Am cabluri.
A. Mersi. Totui, nu vreau s ntrziem i mai mult din
cauza mea... Zu c-mi pare foarte ru pentru asta. Tata mi-a
zis s pornesc maina i n weekend, dar am simit ceva gust de
rebeliune.
Gust de rebeliune fa de prinii cu care nici mcar nu
stai. Hai c-mi place.

104
A pornit maina i s-a ndreptat spre strad.
E mai uor s faci pe rebelul, cnd n-are cine s te vad.
Aa sunt eu, mai fricoas.
Hudson a cltinat din cap.
Ba, mie mi se pare c eti destul de ndrznea. Nu
cunosc prea multe fete care s se mute i s stea de capul lor la
numai aisprezece ani.
Am clipit, nedumerit. ndrznea? Eu? M mutasem acas
la Vi fiindc mi-era fric s-mi las balt viaa. Eram opusul unei
ndrznee. Dar, n loc s recunosc asta, mi-am ndreptat
spinarea.
Nu sunt tocmai de capul meu. O am pe Vi.
i pe Zelda, s-a amestecat Vi n discuie.
Cine e Zelda? am ntrebat-o.
Nu i-am povestit despre fantoma care slluiete n
cuptor?
M-am ntors cu faa spre ea.
Nu. Nu mi-ai spus.
Personal, cred c motivul pentru care exist crpturi e c,
de fapt, cuptorul dateaz din 1972, dar mama e convins c au
fost fcute de o fantom. De Zelda.
A murit cineva n cas sau aa ceva?

105
Nu, doar c mama e nebun, a rspuns ea. E convins c
avem o fantom. i c fantoma s-ar fi sinucis n cuptorul
nostru, n stil Sylvia Plath7. Ceea ce nici mcar nu are vreo
logic, din moment ce cuptorul nostru e electric.
Nu-mi ddeam seama precis de ce nu s-ar fi putut sinucide
cineva ntr-un cuptor electric, dar m-am hotrt s nu ntreb.
E bine de tiut, am zis n schimb. Cnd eti tu plecat i
simt nevoia s am companie, o s stau de vorb cu Zelda.
Dar de ce nu-i iei un papagal? m-a ntrebat Dean. Mcar
el i-ar rspunde.
Vi l-a plesnit peste genunchi.
i de ce, m rog, trebuie s presupui c papagalul e
mascul?
El i-a lsat capul n jos.
mi cer scuze. Mcar ea i-ar rspunde.
Am mijit ochii spre el i i-am fcut un semn exagerat de
mustrare cu degetul.
O, sigur, dac un animal sau o pasre vorbete prea mult,
nseamn c e sigur femel.

7
Scriitoare american (1932-1963), care, victim a unei depresii, s-a sinucis
n circumstane misterioase.

106
ndrznea i spiritual, a comentat Hudson, fcndu-m
s m nroesc. Vi, unde-ai ascuns-o pn acum? a ntrebat,
ntorcndu-i privirea spre mine i zmbind.
n cuptor, am rspuns amndou, n acelai timp.

NTRZIERE
Cnd am ajuns noi la coal, ntrziaserm deja cu un sfert
de or.
Ua de la intrarea principal era ncuiat, aa c am fost
nevoii s sunm. De ndat ce sunai, erai ca i mort. Am pornit
pe calea ruinii spre secretariat.
Ai ntrziat, ne-a ntmpinat secretara colii, ntinzndu-
ne tuturor cte un bileel de ntrziere.
Doreen, ne cerem scuze, a rspuns Dean, cltinnd solemn
din cap.
Eu am fost de vin, am zis. Mi-a murit bateria de la
main.
nmormntarea va avea loc dup ore, a adugat Dean. Ar
nsemna foarte mult pentru noi toi dac ai reui s ajungi.
Data viitoare v sunm prinii, a replicat ea, schind un
zmbet.

107
Am ncercat s-mi ntrein imaginea de ndrznea, dar pe
dinuntru muream de fric n timp ce-mi luam bileelul.
mi pare foarte, foarte, foarte ru, le-am zis celorlali, cnd
am ieit din secretariat.
Nu-i face probleme pentru asta, m-a linitit Hudson.
Se mai ntmpl ghinioane, mi-a zis i Vi, dup care ne-a
fcut cu mna i a urcat n fug treptele spre etaj.
Dean m-a cuprins cu un bra.
Am mai spus-o nainte i-o s-o spun din nou: punctul
culminant al zilei, pentru mine. De aici ncolo nu poate s
mearg dect n jos.
Am izbucnit n rs.
V mulumesc pentru c ai venit s ne luai.
Hudson i-a dat ochii peste cap spre fratele su, dup care s-
a ntors ctre mine.
M anuni dac vrei s-i redresez bateria dup ore, mi-a
zis.
Mersi. E posibil s apelez la serviciile tale.
Oricnd, mi-a rspuns Hudson peste umr, grbindu-se
de-a lungul coridorului.
ndrznea, hm? Mi-am ndreptat umerii i am pornit spre
clas.

108
N DRUM SPRE ANALIZA MATEMATIC
i, cum a fost seara numrul doi? m-a ntrebat Marissa,
cnd ne-am ntlnit dup ora de englez i am pornit mpreun
pe coridor spre clasa n care aveam cursul de analiz
matematic pentru avansai. Spune-mi tot!
Distractiv. Am fcut spaghete. Am stat la televizor. Am
trncnit pn trziu.
Oooof, ct sunt de geloas, a zis ea, oftnd.
Ei bine, pe de alt parte, cea mai puin fabuloas, nu mi-
am curat maina de zpad i nici nu m-am deranjat s-o
pornesc, iar acum bateria e moart.
M-am oprit la timp, nainte de a aduga i partea despre
explozia detergentului de azi-diminea, simindu-m
stnjenitor de ruinat de ct de puine lucruri reuisem s fac
cum trebuie de cnd m mutasem la Vi.
Dar, asta e, am zis, n schimb. Tu ce-ai fcut?
Mi-am terminat formele de nscriere pentru Israel, mi-a
rspuns ea. n sfrit.
Felicitri!

109
Marissa voia s se nscrie la un program de var numit
Expediia Kinneret Israel8. Asociaia taberelor n care se ducea
ea n fiecare an trimitea cincizeci de elevi din penultimul an de
liceu ntr-o expediie n Israel, cu toate costurile achitate.
Aaron, iubitul ei din timpul verii, ca i Shoshanna i Brittany,
cele mai bune prietene ale ei din perioadele estivale, i
depuseser i ei formele pentru nscriere.
Eram geloas.
Prietenii de tabr o aveau pe Marissa toat vara.
i cnd afli? am ntrebat-o, intrnd dup ea n clasa pentru
analiz matematic.
O parte din mine spera ca ea s nu fie primit. O parte
ngrozitoare, de cea-mai-rea-dintre-cele-mai-bune-prietene.
Cndva, prin martie, mi-a rspuns.
Baft, i-am zis.
n clipa imediat urmtoare, Lucy, alias spioana creia i place
s filmeze, s-a apropiat tacticoas i s-a aezat lng noi.
Ce-i mai face maina? m-a ntrebat, cu ochii larg cscai.
...

8
Kinneret este unul dintre numele purtate de Marea Galileei, sau Lacul
Tiberiada, sau Lacul Ghenizaret, cea mai mare ntindere de ap dulce din
Israel.

110
De unde tia ea despre maina mea?
E bine, i-am rspuns.
Mda? Arta destul de nins azi-diminea.
Mda, am confirmat. Aa a fost. Dar tu cum de mi-ai vzut
maina?
Stau la dou case de Vi.
Aha.
Asta nu era de bine.
i, cum se face c stai la Vi? s-a interesat Lucy. Eti acolo
nc de smbt.
Iscoada...
Tatl meu s-a mutat n Ohio, aa c m-am mutat i eu, am
rspuns. Cu Vi. i cu mama ei.
Doar nu putea s afle i c mama lui Vi nu e acas. Nu
putea.
Lucy mi-a adresat un zmbet calculat.
Foarte interesant, a zis.
A intrat domnioara Franklin. Era abia trecut de treizeci de
ani, una dintre profesoarele acelea tinere i sexy, care purtau
costume simpatice i pe care li se punea pata tuturor bieilor.

111
Sper c suntei toi pregtii sufletete, ne-a zis ea, btnd
din palme ca s atrag atenia. O s v cam in pe jar n
semestrul acesta.
Am privit-o pe furi pe Lucy, gndindu-m cu team c
domnioara Franklin nu va fi singura.

TE VD
Eu i Marissa am ieit fuga din clas, nainte ca Lucy s
poat veni dup noi. La u, i-am vzut pe Noah i pe Corinne
ieind de la ora de economie a domnului Gregory, de cealalt
parte a coridorului. Mi s-a lsat o greutate n stomac. Acum,
aveam dou motive de ngrijorare pe timpul orelor de analiz
matematic: Lucy, care sttea numai pe capul meu, i Corinne,
care sttea numai pe capul lui Noah. Gndul c nu aveam nici
mcar o or comun cu el, n timp ce ea avea cel puin una, mi
era insuportabil. Iar cnd i-am vzut rznd amndoi de cine
tie ce, umerii mi s-au crispat din nou. Probabil c eram
paranoic fr motiv, dar dac ntmplarea ar face s fie aleas
Corinne pentru o burs la un prestigios liceu cu internat din
nordul Siberiei, nu m-a supra ctui de puin. Mcar dac-ar fi
posibil s plece ea n expediia n Israel, n locul Marissei.
Salut, Noah, a strigat Marissa.

112
El i-a ridicat privirea i a clipit mrunt, prins cu ndragii n
vine. M rog, nu chiar, evident, dar tot avea o mutr vinovat
care nu contribuia cu nimic la linitirea mea.
Salut! a strigat la rndul lui, prsind-o pe Corinne i
traversnd coridorul. Ce facei?
M-a srutat pe buze, dar asta nu m-a fcut s m simt mai
bine.
Dar de ce mai trebuia s stea de vorb cu ea, n definitiv?
Nu se putea s nu se mai bage n seam unul pe cellalt? Era
de-a dreptul caraghios. Am ncercat s-mi destind umerii, ca s
nu art enervat.
Bun, dragule, i-am zis, punndu-i o mn pe umr.
Doar nu era s m las nvins de ea. El era iubitul meu. i eu
aveam locuina mea proprie. Plus maina proprie. Ea nu
nsemna nimic. Doar o musc pe braul meu. Aa c am
scuturat-o de acolo i am pornit mpreun cu Noah n jos pe
scar. i am dat nas n nas cu Hudson.
Salut, a zis el. Ia zi, vrei s vin dup coal ca s-i dau
curent pentru baterie?
Noah i-a plimbat privirea de la el la mine.
Ce s-a ntmplat?

113
I-am explicat ce problem avusesem de diminea cu
maina.
Tu ai ti s-o porneti? l-am ntrebat apoi pe Noah.
... a biguit el, nroindu-se. Eu am legitimaie de
Triplu A9.
Pot s-o rezolv eu. Fr probleme, l-a asigurat Hudson,
dup care s-a ntors spre mine. Vrei s ne ntlnim la maina
mea, dup ore?
O duc eu acas, a intervenit Noah, cuprinzndu-m cu un
bra. Ne ntlnim la ea.
Sigur, cum zici.
Hmm. Poate c-ar trebui s-i cuplm pe Corinne i pe
Hudson i aa terminm cu toat treaba.

CT PE CE, DAR... PAS


Asta a fost, a declarat Hudson, dup ce motorul meu a
prins via, sforind.
Mulumesc! Eti cel mai tare! am chiuit eu.

9
American Automobile Association, cunoscut sub apelativul familiar de
Triple A (Triplu A), este o asociaie non-profit cu rolul de a le asigura celor
peste 50 de milioane de membri ai si, posesori de automobile din S.U.A.,
diverse servicii, de la asisten tehnic, pn la servicii financiare i de
asigurri.

114
Noah, care sttea lng mine, a tresrit. Hopa. L-am luat de
mn.
Hudson a nceput s demonteze cablurile.
Las-l pornit timp de o jumtate de or, ct s se ncarce
bateria, dup care ar trebui s fie gata.
Mersi nc o dat, i-am zis. Chiar i sunt recunosctoare.
Mda. Mersi, a zis i Noah.
Nu-i nici cea mai mic problem.
Am rmas toi pe loc pentru o clip, dup care Hudson a zis:
Ok, atunci, ne mai vedem, copii!
i a srit n maina lui.
Mi s-a prut mie, sau ne-a zis copii? a ntrebat Noah,
dup plecarea lui Hudson.
Aa cred, i-am rspuns, trgndu-l spre cas. Vrei s
mergem jos, copile? l-am ntrebat.
Eu credeam c te duci la cumprturi.
Nu nainte de cinci, i-am zis. i te-am ntrebat: vrei s
mergem jos?
M-am aplecat spre el i l-am srutat, ca s-i dea seama mai
bine la ce m refer. Voiam ca el s tie c venirea lui Hudson n
ajutorul meu, cu cablurile lui cu tot, nu nsemna nimic.
Noah i-a privit ceasul.

115
O jumtate de or, am zis. Timp berechet!
i i-am adresat un zmbet care speram s arate iret i sexy.
Da, numai c am unele treburi de care trebuie neaprat s
m ocup pn la cin, a rspuns el.
Ce?
Eu i propuneam s ne pierdem amndoi virginitatea, chiar
n clipa aceea, pe o saltea japonez de dou persoane, ntr-o
deplin intimitate, i el i fcea griji pentru lucrurile de care
trebuia s se ocupe?
Oare nu cumva era ceva total n neregul?
L-o fi suprat faptul c venise Hudson s m ajute?
Atunci, coboar mcar pentru un sfert de or, i-am zis,
plimbndu-mi mna pe antebraul lui, spre umr. Chiar mi-a
fost dor de tine n vacan.
Trebuie s-o iau din loc, April, a insistat el. Deja mi-am
petrecut cea mai mare parte a dup-amiezii aici.
O, am exclamat.
Mda, a mormit, scondu-i cheile mainii din buzunar.
Aa c ne vedem mine, bine, frumusee?
Ok. Bine.
Bun, a zis, zmbindu-mi.
mi plac la nebunie gropiele lui.

116
Mi-am fcut tema la francez, singur, pn cnd a aprut n
sfrit i Vi, cam dup o or. Am urcat n salturi treptele i i-am
strigat:
Bun, scumpo, ai ajuns! Hai s mergem la cumprturi!
Conduc eu!
Uau, mereu eti att de energic apres coal? Hai s
mergem. i pot s conduc i eu.

I SPUN FRANC, NU M INTERE... CE? N-A FOST


FRANK?
Primele zece minute de cumprturi au fost distractive. Vi a
aruncat n cruul nostru diverse lucruri, n timp ce eu o
priveam, minunndu-m (Biscuii Oreo! Aluat pentru
fursecuri! Crem de brnz cu cpuni!) Urmtoarele zece
minute au fost mai puin amuzante. (Era ca un labirint acolo.)
Iar cele zece minute de dup ele au fost de-a dreptul
chinuitoare.
Am ngheat! Nu s-ar putea s dea drumul la cldur? am
ntrebat, n timp ce m chinuiam s manevrez cruul pe dup
un col strmt al raionului frigorific.

117
Trebuie s-i iei un pulover la tine cnd mergi la
cumprturi. Altfel, niciodat nu reueti s-i iei tot ce-i
trebuie din raionul frigorific.
De ce nu mi-ai spus?
Nu mi-am dat seama c eti novice. Prinii ti nu te-au
luat niciodat la cumprturi?
Nu.
Chiar niciodat?
M rog. Uneori eu rmneam n main i ascultam la
radio. Dar, n orice caz, ei rareori se ocupau personal de
cumprturi. Comandau online ce le trebuia.
Vi m-a privit ca i cum a fi fost picat de pe alt planet.
Ok. i, fiindc tot a venit vorba despre lucrurile pe care nu
le-ai fcut... tu i cu Noah de ce n-ai fcut sex pn acum? Nu
suntei mpreun de mai mult de doi ani? Dac tot trebuie s fii
implicat ntr-o relaie, ai putea mcar s te alegi i cu ceva sex
din ea.
Lucrm la asta, am rspuns. Urmeaz, de pe o zi pe alta.
Asta nu prea e de lucru, drag, mi-a atras atenia Vi,
rznd. Asta e de plcere.

118
N-am putut avea niciodat vreun pic de intimitate, ct
timp am stat acas la tata. i n-am vrut s-o fac pe bancheta din
spate a unei maini.
Vi a ncuviinat, nelegtoare.
Aadar, poate s fie dintr-un moment n altul, hm?
Aa s-ar zice. Sau nu? Totui, acum nu prea mai eram chiar
att de sigur.
Iei pastile? m-a ntrebat Vi.
Nu.
Vrei s rmi?
Cum? m-am mirat eu.
Vi a deschis ua unei vitrine frigorifice, cutnd printre
diferitele tipuri de erbet.
Eu am de gnd s iau, mi-a zis.
Mda? Cum asta?
Ca s pot s fac sex i s nu rmn nsrcinat. Alo?
i ce-ai folosit ultima dat cnd ai fcut-o? Cu Frank?
Vi a ales un erbet de lmie, a pus borcanul n cru, apoi
i-a ridicat privirea spre mine. Dup care a lsat-o la loc spre
cru. Dup care iar spre mine.
Eu nu m-am culcat niciodat cu Frank.

119
A, am zis, dezorientat. i-atunci, care era numele tipului
din piesa n care a jucat mama ta?
Numele, era, ntr-adevr, Frank, a zis Vi, mpingnd
cruul mai departe pe interval. Doar c nu m-am culcat
niciodat cu el.
Poftim? am ntrebat, alergnd ca s in pasul cu ea, chiar
mai dezorientat acum. i mie de ce mi-ai spus c ai fcut-o?
Tuturor le-am zis c am fcut-o. M-am simit de parc
lumea s-ar fi ateptat de la mine s-o fi fcut. i, pe urm, Dean
a fcut-o, i Hudson a fcut-o, i Joanna a fcut-o asta nainte
s-i dea seama c e gay aa c am zis i eu c am fcut-o.
Nu tiam sigur cum s prelucrez informaia. Vi... minise pe
toat lumea. Vi... cea puternic, ncreztoare, simise nevoia s
se dea drept ceea ce nu era. Dar de ce-i psa att de mult de
ceea ce cred alii? Bnuiesc c, din moment ce toi prietenii ei
o fcuser, nu voia s fie ea singura...
Aadar... asta nseamn... c eti virgin?
Nu e obligatoriu s-o anuni la staia de amplificare, sau mai
tiu eu cum. Dar, da. i e vremea s schimb asta. Aa c am n
plan s fac sex.
A trecut apoi n raionul cu brnzeturi. Am zmbit.
i totui, cu cine o s-o faci? Cu Dean?

120
Nici gnd, mi-a rspuns, azvrlindu-i prul pe spate.
De ce nu? Mereu m-am ntrebat de ce n-ai ajuns voi doi
mpreun.
Nu sunt interesat s am un iubit, mulumesc foarte mult.
i, n orice caz, tiu mult prea multe despre escapadele sexuale
ale lui Dean. Se d n permanen la toate. S-a dat i la Doreen,
pentru numele lui Dumnezeu!
Am izbucnit n rs.
Dar nu s-a dat la Doreen de-a binelea!
Nu poi s tii. ntr-o altfel de situaie, s nu fi fost noi
acolo...
Ha, ha, am zis eu. i de ce eti att de convins c nu vrei
s ai un iubit?
Sunt i-aa prea ocupat. i nu vreau s fie nimic care s
m in legat de-aici. Cum termin liceul, cum am i plecat! Ce
naiba!
Vi i depusese dosarul pentru admitere la toate
universitile economice importante din ar, inclusiv la
Wharton i la MIT. Avea s se duc oriunde i s-ar oferi cel mai
bun pachet de creditare.
Tot ce vreau e s trec prin experiena asta. Vreau s tiu
cum e.

121
i, cu cine o s te culci?
Cu Liam Packinson.
Am strmbat din nas.
Rocatul? Uuu...
i ador pe rocai! Sunt sexy.
Rocaii sunt ri.
O, bag-i minile-n cap. Nu poi s-o nvinuieti pe
Corinne pentru ce-a fcut Noah.
M-am prefcut absorbit de cercetarea raionului cu
brnzeturi.
i place brnza de capr?
Nu. Hai s lum cheddar, a hotrt ea, alegnd dou felii i
trntindu-le n co. Frumos mod de a schimba subiectul.
Pi, atunci, hai s ne ntoarcem la Liam. Dac-i place de
el, de ce nu l-ai invitat asear?
Din cauz c l-a nhat Jodi Dillon, n prima zi de coal,
din septembrie. Dar tocmai am auzit azi-diminea c sunt pe
cale s se despart. Iar eu sunt urmtoarea pe list.
Operaiunea Culcat cu Liam debuteaz mine, a declarat ea,
netezindu-i prul i ndreptndu-i umerii.
Culcat cu Liam? Nu cuplat? Numai culcat?

122
i-am zis, nu-mi pierd vremea cu iubiii. Am prea multe
alte lucruri de fcut, dect s fiu iubita cuiva. n schimb, mi-a
venit vremea s fac sex.
Dar de ce acum?
Mai nti de toate, pentru c nu se poate s m duc la
facultate virgin. Ar fi penibil, a rspuns, intrnd pe raionul cu
cereale i azvrlind n cru o cutie de Cheerios. n al doilea
rnd, pentru documentare. E Problema cea mai important pe
trimestrul sta. Sexul. De fapt, Problema pe martie. Din
nefericire, un pic cam trziu pentru Valentines Day, dar abia
azi m-am gndit la asta. i cred c e important s-o fac cu
adevrat, nainte de a scrie despre asta. Aa c-o s m duc la
cabinetul de planificare familial, mai nti, ca s-mi iau
pastilele.
Dar nu poi doar s foloseti un prezervativ? am ntrebat-
o, fiindc eu asta aveam n plan.
O s folosesc prezervativ, plus pastila. Prezervativele se
mai sparg i eu n-am de gnd s-o pesc ca mama, mi-a
explicat, uguindu-i buzele. Se mai ntmpl accidente.
Mi se pare corect, am apreciat, n timp ce intram n raionul
cu produse pentru curat.

123
M-am ntrebat n sinea mea cum e s tii c ai aprut pe
lume dintr-un accident. Prinii mei au tot ncercat timp de doi
ani pn s m aib pe mine.
Dac vrei s ncepi i tu cu pastilele, pot s fac programare
pentru amndou.
Poate, am zis, nvrtindu-mi ideea prin minte. S ncep cu
luarea anticoncepionalelor prea un gest responsabil. Sexy.
Matur. Da, am adugat, vreau s ncep i eu cu pastilele!
nc un lucru pe care s-l ascund de tata. Ceea ce-mi
amintete de...
A! A! Lucy locuiete pe aceeai strad cu tine? Cu prinii
ei?
Ar fi fost o coinciden tmpit dac-ar fi locuit fr prini,
pe aceeai strad pe care locuim noi fr prini, nu i se pare?
tii la ce m-am referit! Mie de ce nu mi-ai spus nimic? Nu
e periculos?
Vi a ridicat din umeri.
nc n-a dat foc la tot cartierul.
Ha. Ha, ha, ha.
Nu-i mai face attea griji.
Dup o jumtate de or petrecut n raionul cu produse
pentru curenie (din cte se prea, aveam nevoie de saci

124
pentru gunoi, i de saci pentru reciclarea deeurilor, i de
detergent lichid pentru vase care nu semna cu detergentul
pentru maina de splat vase, i de rezerve pentru Swiffer, i de
un filtru pentru Miele... i v mulumesc, dragi prini, pentru
c m-ai inut att de mult timp la adpost de toate astea) am
ajuns n sfrit la casa de marcat.
Filtrul pentru Miele costa aizeci de dolari.
Eu nici mcar nu tiu ce e la Miele, am zis.
Un aspirator scump. A fost un cadou de la bunica.
i unde e bunica ta acum?
La azil. O vizitez n fiecare mari, dup coal.
Eti o nepoic foarte bun, am ludat-o.
Mie nu-mi mai rmseser bunici n via. n afara prinilor
lui Penny. Dar pe ei nu-i puneam la socoteal. i chiar dac i-
a fi pus, nu m-a fi putut atepta ca ei s-mi dea cadou un
aspirator.
ntr-adevr, mi-au trimis cincizeci de dolari pentru vacan,
dac stau s m gndesc. Hm, i dac tot stau s m gndesc,
chiar ar fi fost cazul s le scriu un bileel de mulumire.
Suma total de plat s-a ridicat la trei sute douzeci i doi de
dolari. Aoleu.

125
Am neles, am zis, ntinzndu-i lui Vi teancuri peste
teancuri de bani. Consider-i c sunt n contul chiriei.

PRIMA OAR CND A FOST CT PE CE CA EU l NOAH


S FACEM SEX
S-a ntmplat la nceputul acestui al treilea an de liceu.
Prinii lui Noah erau plecai din ora, sora lui era la un film,
iar fratele lui asculta muzic n propria camer. Eu le spusesem
prinilor mei c sunt la Marissa.
Ne ndopaserm cu mncare chinezeasc. Noah comandase
exagerat de mult, ca de obicei. E cam lacom. Clar c ne mai
rmsese. Eram n treninguri i urmream o scen slbatic de
sex din Vampire nights n demisolul lui. Noah n-avea astmpr.
Mereu devenea agitat cnd sttea s vad ceva, indiferent ce,
care dura mai mult de o jumtate de or.
Vampire nights ne cam nfierbntase.
Poate c-ar trebui s-o facem, am zis, dar nefiind sigur dac
voiam cu adevrat sau nu.
La care el m-a ntrebat:
Acum?
La care eu m-am nroit i am zis:
Mda!

126
Ok! a zbierat el, srind de pe canapea ca de pe trambulin.
Tu ai ceva la tine? m-a ntrebat.
Am scuturat din cap.
Nici eu. Hai s mergem la magazin.
i, ct ai clipi, era deja cu umbrela n mn, pantofii n
picioare i ua garajului deschis.
Gndul c trebuia s m mbrac i s nfrunt ploaia m-a
determinat s m rzgndesc.
A, las-o balt. E prea mult umezeal afar.
Ce? Nu! a replicat, pleotindu-se la fa. M duc eu singur!
a continuat, ieind deja pe u. Tu nu trebuie s faci nimic!
Ok, am zis, lsndu-m la loc pe canapea.
Cred c tot cartierul i-a auzit scrnetul cauciucurilor.
Eram mpreun de aproape doi ani. Ne hotrserm s
ateptm cel puin pn n anul al treilea de liceu: s fac sex n
anul al doilea mi se prea prea devreme, ns n al treilea prea
acceptabil. Iar acum eram n anul al treilea. tiam c el
ateptase s aduc eu vorba. i-mi pusesem n gnd s-o aduc...
de ndat ce aveam s m simt pregtit.
Poate c spontaneitatea ar fi fost o greeal. Prima oar,
sexul trebuie s fie planificat. Calculat. Nu se poate s te arunci
cu capul nainte, ca n bazin.

127
Pn sa se ntoarc Noah, deja m apucase agitaia i capul
mi zvcnea de durere. Oare chiar eram pregtit? Sau fusese
doar din cauza secvenelor din Vampire nights? Filmul m mai
fcuse s-mi doresc i s fiu vampir, dar asta nu nsemna i c
ar fi fost o idee bun. Oare i-ar da seama toat lumea? i nu
cumva mi mirosea gura a pui General Tso10?
S nu m urti, i-am zis.
Mi-a aruncat o privire. Nu era una suprat, dar categoric
dezamgit. A lsat s cad pe duumea o pung din plastic de
la Walgreens11 i i-a azvrlit cizmele din picioare.
Hei, nu-i nimic. Cum vrei tu.
Nu m simt prea bine, am mai zis i urmtorul lucru de
care am mai fost contient era c se nvrtete camera cu
mine. M-am aezat pe covor i mi-am lsat capul ntre
genunchi. Cred c s-ar putea s lein, am adugat.
El s-a aezat lng mine i i-a strecurat braul pe sub gtul
meu.

10
Specialitate de pui cu gust dulceag i uor picant, foarte popular prin
restaurantele chinezeti din America de Nord.
11
Cel mai mare lan de farmacii din S.U.A., cu peste 8 300 de magazine n
toate cele 50 de state.

128
Au, a murmurat. O fi de la glutamat? Poate c-ar fi fost mai
bine s fi comandat pizza.
Pn la urm, m-a dus acas. Cnd s ieim de la demisol,
am aruncat o privire n punga cu sigla Walgreens i am
remarcat c el cumprase cinci cutii de prezervative, de tipuri
diferite: lubrifiate, nelubrifiate, non-latex, cu striaii (pentru
plcerea ei) i fosforescente.
Cte dou la cutie. Zece n total.
Lacomule, l-am tachinat eu.
A izbucnit n rs.
Am de gnd s le folosesc pe toate. Oricnd vei fi
pregtit.

DE LA ADEVRATA SUZANNE CTRE FALSUL JAKE

De la: Suzanne Caldwell <Primadonna@mindjump.com>


Data: Mar, 13 Jan, 2 p.m.
Ctre: Jake Berman <Jake.Berman@pmail.com>
Subiect: Acomodare

Bun, Jake!
Fetele chiar se distreaz de minune! Le-am sunat asear i
aveau ditamai gaca pe-acolo. Auzeam muzic la telefon i

129
tot tacmul! Tare m bucur c s-au acomodat cu bine. n
plus, asear am cunoscut un brbat pe nume Jake German!
Ct de nostim! L-am ntrebat dac te cunoate, dar mi-a zis
c nu. J sper c-i merg bine treburile prin Cincinnati!
Toate cele bune,
Suzanne
_______

De la: Jake Berman <Jake.Berman@pmail.com>


Data: Mar, 13 Jan, 2 p.m.
Ctre: Suzanne Caldwell <Primadonna@mindjump.com>
Subiect: Re: Acomodare

Suzanne,
Sunt ncntat c fetele s-au acomodat cu bine. tiam c aa o
s fie. Ct despre Jake German... E posibil s fie geamnul
meu malefic. Poate c-ar fi de preferat s te fereti de el. E
doar o sugestie. i treburile prin Cleveland (ai fost destul de
aproape) mi merg grozav.
Numai bine,
Jake

130
BUN DIMINEAA l IE
A venit i ziua! a anunat Vi, dndu-mi ua de perete.
Cu toate c trecuser dou sptmni de cnd locuiam
mpreun i dei nvasem s schimb un bec i s folosesc
maina de splat vase fr s mai provoc inundaii, Vi mai avea
nc de nvat faptul c nu eram genul care se trezete foarte
matinal. Ea, pe de alt parte, chiar fcea n fiecare diminea
cte un exerciiu de pe DVD-urile HardCore3000. Erau cinci
tipuri: abdomene, picioare i fese, brae i piept, cardio-
respiratorii i extensii. Ieri, prinsesem ultimele dou minute i
descoperisem c exerciiile ei implicau o saltea pentru
gimnastic i greuti de cinci kilograme. Le descoperisem n
ifonierul din fa, dar nu-mi ddusem seama c erau
ntrebuinate activ.
Am cscat, aruncnd o privire spre ceasul detepttor.
Mai aveam zece minute de somn. i cineva nu spun cine
a inut asear pe altcineva pn mult prea trziu. Nu neleg
de ce nu i-am trimis pe toi mai repede acas.
Pentru c ne distram grozav, drag. i n-am ce s-i fac.
Programrile noastre sunt pentru dimineaa asta. Eu am la opt
i tu la opt i un sfert. Iar clinica e tocmai n Darien, aa c e
drum de cel puin o jumtate de or cu maina.

131
M-am ridicat n capul oaselor.
Vorbeti serios?
Mh.
Dar de ce avem programri? Noi nu ne-am fcut
programri... sau da?
Sau da, mi-a rspuns, ridicndu-mi transperantele cu un
gest larg.
Dar... mie nu mi-ai spus.
Nu i-am spus, a ncuviinat ea.
i nu avem ore azi?
Ba da, se in orele azi. Dar avem noi ore? Nu, noi nu avem.
Noi avem programri.
Dar eu nu pot s chiulesc de la coal! Dac m prind c
am chiulit, ce-o s se-ntmple? Ohio o s se-ntmple!
Dar tu nu chiuleti, m-a contrazis ea. Tu stai acas, cu
grip. Tatl tu deja a trimis un e-mail la coal.
A trimis?
A trimis. M rog, Jake.Berman@pmail.com a trimis.
A, am exclamat. Ct grij din partea lui.

132
SPIOANA
Mi-am scos maina pe strad i am ateptat-o i pe Vi s ias
din garaj.
Rahat, a bombnit ea, n timp ce deschideam portiera din
dreapta a mainii ei, pregtindu-m s m urc. Suie-te mai
repede, mi-a zis.
Ce e? am ntrebat, nchiznd portiera dup mine. Ce s-a
ntmplat?
Prea trziu, a mormit Vi. A lsat n jos geamul din dreptul
meu i o pal de aer rece mi-a izbit obrazul drept. M-am ntors
i am vzut...
... Chipul lui Lucy Michaels, cu ochii ei de extraterestru, care
nu clipeau.
Mama m-sii.
Buna, fetelor, a zis, plimbndu-i privirea de la mine la Vi
i napoi, dup care iari la Vi. Putei s m luai i pe mine?
Mama m-sii, mama m-sii, mama m-sii.
Suntem bolnave, i-a rspuns Vi, fr ezitare. Foarte
bolnave. E contagios. n locul tu, nu m-a apropia.
Dar nu prei bolnave. i, dac suntei bolnave, unde v
ducei?
La doctor, i-am rspuns.

133
Ceea ce nu era o minciun. Aa c!
mpreun?
Mh, i-am rspuns amndou.
Dar mama ta unde e? a ntrebat-o ea pe Vi.
La munc, i-a rspuns Vi. Dar a ta unde e?
n cas. Ea m duce cu maina la coal, dar a prefera s
merg cu voi dou.
Altdat, i-a zis Vi. i, simultan, a ridicat geamul din
partea mea i a dat n mararier spre strad.
Lucy s-a holbat dup noi.
Eu mi-am fluturat mna spre ea, ntr-un salut stngaci.
Of, mama m-sii, am bombnit n barb, n timp ce
demaram. Am aruncat o privire n oglinda retrovizoare. Ea
rmsese nc pe aleea noastr. E de ru, am zis. Poate c-ar
trebui s mergem la coal.
I-am spus deja c suntem bolnave. i am trimis e-mailuri la
coal.
Mda. i totui. Dac ea i spune maic-sii?
Ce s-ar putea ntmpla, n cel mai ru caz? m-a ntrebat
Vi.

134
S fim suspendate pentru chiul? i tata s fac o criz de
nervi? i s m oblige s m mut n Ohio? am enumerat,
jucndu-m agitat cu centura de siguran.
i faci prea multe griji, a replicat ea.
i avea dreptate. Dac-i ddea seama Lucy de ceea ce se-
ntmpla, atunci Lucy i ddea seama de ceea ce se-ntmpla.
Spaimele nu puteau s-i fie nimnui de folos. i, n mod sigur,
mie nu puteau s-mi foloseasc.

NOAPTEA DE DUP SEARA N CARE A FOST CT PE CE


CA EU I NOAH S FACEM SEX PENTRU PRIMA OAR
mi cer scuze pentru c m-au apucat sperieturile asear, i-
am zis lui Noah.
M fcusem ghem pe sub pturi i vorbeam n oapt, astfel
nct tata i Penny s nu-i dea seama c vorbesc la telefon la
ora unu noaptea. Noi mereu vorbeam la telefon nainte de
culcare.
A, te rog. Nu-i mai cere scuze. Nu i-ai dat seama c i eu
aveam emoii?
Nu.
Am cumprat cinci feluri de prezervative, fiindc-mi
fceam griji ca nu cumva s nu-l nimeresc pe cel care trebuie.

135
i ai ajuns la concluzia c alea fosforescente sunt cele care
trebuie!?
Hai las-m. Era noapte, nu?
Am chicotit, apoi am spus cu seriozitate:
Eu vreau doar s m simt sut la sut pregtit. Tu te simi
sut la sut pregtit?
Mh.
Oare bieii sunt totdeauna sut la sut pregtii?
Dac fata eti tu, iar biatul sunt eu, atunci... mh.
Eu sunt cam nouzeci i nou la sut pregtit.
i cum putem face ca s te aducem la sut la sut? Nu fac
presiuni. Doar ntreb. Ipotetic.
Mm-hm. Cred c, dac vreau s ajung la sut la sut, am
nevoie s-o planific. S fac numrtoarea invers. S tiu cnd
urmeaz.
S-i pregteti papilele gustative.
Exact.
Atunci, planific.
Data viitoare cnd prinii vreunuia dintre noi au
planificat vreo ieire mai extins, o facem.
Ne-am neles, a zis el.
Ne-am neles, am repetat eu.

136
Dar pe urm m-a apucat nelinitea. Din punct de vedere
fizic, eram pregtit. Cnd eram amndoi, voiam s facem sex.
Dar ce-ar fi nsemnat dac-am face-o? L-a iubi mai mult? M-ar
durea mai mult dac vreodat ar fi s ne desprim? Ne-ar
schimba n vreun fel faptul c am fcut sex?
Sigur c da.
i oare eram eu pregtit pentru o astfel de schimbare?

NE-MATERNITATE PLANIFICAT
M ateptasem la ceva alb. i steril. Poate ca ntr-un
magazin Apple, dar mai puin fistichiu. Mai crezusem i c-o s
fie plin de adolescente emoionate i de mamele lor. Dar nu era
dect un cabinet medical obinuit, cu mochet bej, scaune
pluate, reviste vechi i tablouri cu scene din Westport pe
perei. Aveam de ales ntre a ne folosi asigurrile i a plti cash.
Dar nici prin gnd nu-mi trecea s m folosesc de asigurarea
tatii pentru aa ceva. Mersi, dar nu, mersi. Cash s fie. Fr
urme pe hrogrie. Bine mcar c preurile erau ajustabile.
Am calculat ct ctigam anual i m-am ncadrat la un tarif
mai mic.
Ai mai fost vreodat ntr-un cabinet de planificare
familial? m-a ntrebat Vi.

137
Stteam una lng cealalt n sala de ateptare. Eu tocmai
mi depusesem formularul, dar pstrasem pixul, ca s aib
degetele o ocupaie.
Nu, dar tu?
O dat.
Cum asta?
Unei prietene i s-a spart prezervativul. Bine, nu ei. Ci
tipului cu care fusese. Aa c am venit ncoace, ca s-i ia
pastila de a doua zi. Dar, oricum, s-a simit ca naiba. Toat
povestea a bgat-o n speriei. Dar bine mcar c i-a dat seama
c se sprsese prezervativul. Dac n-ar fi observat, i-ar fi
rmas gravid?
Ar fi fcut avort?
Nu tiu. Probabil.
Mi-am rotit privirea prin ncpere. Mai era acolo o singur
fat, nsoit de mama ei. Prea s fie puin mai mare dect noi
i m-am ntrebat pentru ce-o fi venit. Oare ar fi venit cu mama
ei, dac-ar fi rmas?
Tu ai face? Dac-ai rmne acum nsrcinat?
Da, mi-a rspuns Vi. Categoric.
Am ncercat s nu-mi art surprinderea, dar probabil c nu
m-am descurcat prea bine.

138
Mama avea douzeci i trei de ani, mi-a zis Vi. Nu
aptesprezece. i mama o avea pe bunica, avea cine s-o ajute.
Pe mine, cine s m ajute?
S-a oprit s m priveasc.
Dar tu ce-ai face?
M-am ntristat numai gndindu-m la ntrebarea ei.
Nu tiu, i-am zis.
i chiar nu tiam.
Dac-o s faci un copil, te dau afar de nu te vezi. Nu le am
cu copiii.
M-am scuturat de melancolia care m cuprinsese.
Hei, dar eu nu mi-am planificat s rmn gravid. De-asta
i sunt aici.
i eu la fel. De-asta vreau s iau pastil i s folosesc
prezervative. Liam n-o s fie tatl copilului meu.
Nici Noah, n cazul meu, am zis.
Cu toate pregtirile psihologice pe care mi le fcusem n
legtur cu sexul, chiar nu m gndisem ce-a face dac ar fi
ntr-adevr s rmn nsrcinat. n mintea mea, pierderea
virginitii i graviditatea nu aveau nimic de-a face una cu
cealalt. O medie general de A+ putea s-mi dea posibilitatea

139
frecventrii unei faculti bune, dar nu facea din mine un
geniu.
i ce-a face, de fapt? A pstra copilul? A renuna la
coal? M-a cstori cu Noah? Sigur, mai glumeam cu Noah
pe tema asta, dar nu m simeam pregtit pentru cstorie.
Dac m-a hotr s-mi pstrez ipoteticul copil, oare m-a duce
s stau cu tata i cu Penny? Sau, poate, m-a duce s fac copilul
n Frana. n Frana era mai bine dect n Ohio. Cel puin, n
Frana l aveam pe fratele meu. El putea s aib grij de copil,
ct timp ncercam eu, fr succes, s-mi gsesc un so. Ce tip
de aptesprezece ani ar vrea s umble cu o fat care are un
copil? M-am cufundat i mai mult n scaunul meu. Nu voiam s
m mut nicieri. Voiam s rmn aici, s fac sex cu Noah fr
s am parte de alte urmri, vreodat. Fr discuie c-o s
folosesc pastila plus prezervativele. Dac prezervativele jucau
rolul portarului, atunci pastilele vor fi linia de aprare.
April Berman? a strigat o asistent.
Stomacul mi-a tresltat.
Credeam c eu sunt prima, mi-a zis Vi. Ei bine, distracie
plcut.
Am nlat o sprncean i am pornit n urma asistentei pe
coridor.

140
DII, CLU
Se numea consultaie HOPE12. Hormonal cu examinare
pelvian opional. Eu am optat s fie fr partea pelvian. Vi a
optat s fie cu.
Poate c-ar fi bine s aflu i ce se-ntmpl pe-acolo, pe
dinuntru, mi-a zis, plus mai multe detalii pentru articolul pe
care o s-l scriu.
Mai nti, am stat s atept ntr-o camer mic, n care m-a
dus asistenta. Apoi, o femeie cu prul lung, blond i unduios,
plus un zmbet larg, a deschis ua.
Ei, salutare! mi-a zis, fcnd creuri la colurile ochilor. Eu
sunt doctoria Rosinis. Cum te simi n dimineaa asta?
Dintr-un anume motiv inexplicabil, am ndrgit-o
instantaneu i m-am ntrebat dac n-a putea s-o adopt ca
mam.
M-a cntrit i mi-a luat tensiunea. Apoi s-a aezat fa-n
fa cu mine i a nceput s-mi pun ntrebri despre istoricul
meu medical (fr probleme, ciclu menstrual regulat), despre
viaa mea sexual (deocamdat inexistent, dar cu SPERAN
pentru viitor), despre partenerul dorit (legtur pe termen

12
HOPE reprezint acronimul pentru Hormones with optional pelvic exam,
iar luat ca substantiv, nseamn speran.

141
lung, da, i e de vrsta mea) i dac am pe cineva acas cu care
s stau de vorb despre relaiile mele sexuale (... da, Vi e
acas.) Mi-a mai pus ntrebri peste ntrebri, iar eu i-am dat
rspunsuri peste rspunsuri.
Dup care am trecut la subiect.
Exist mai multe metode contraceptive posibile, mi-a zis
ea. Exist inelul vaginal contraceptiv, exist injeciile Depo-
Provera, exist folosirea prezervativului i exist pilulele
contraceptive.
Pe-astea le aleg, am zis.
Ea a rs.
Putem s-i dm o reet. Dar ine minte c, dei
anticoncepionalele te protejeaz mpotriva sarcinilor nedorite,
nu te protejeaz de HIV sau de bolile cu transmitere sexual.
Am neles, i-am zis.
i, din moment ce ar fi fost prima dat, att pentru Noah,
ct i pentru mine, n-am fi avut de ce s ne facem griji n
legtur cu partea asta.
Pe urma, ea mi-a dat pastile pentru trei luni, mi-a enumerat
reaciile, efectele secundare, i mi-a zis s mai vin dup ce le
termin.

142
Iei cte o pastil roz timp de douzeci i una de zile, apoi
cte una alb, timp de apte. i s le iei cam la aceeai or n
fiecare zi.
Pare s fie un plan bun, am rspuns.

DIN NOU PE PICIOARE


n loc s ne ducem direct acas, din moment ce tot trgeam
chiulul, ne-am hotrt s mergem n mall-ul din Norwalk.
E vremea s mai facem o gaur n alocaia ta, a zis Vi,
manevrnd spre ieirea din parcarea cabinetului de planificare
familial.
Dar dac o fi s mai avem nevoie de bani?
Pentru ce?
Pentru zile negre...
Cerul e gri, a replicat ea, artndu-mi n sus. i se pare c-o
s ning.
Nu sunt convins c s-ar pune.
Eti prea cuminte, a insistat ea. Ai nevoie i de un pic de
via.
Hei! Chiulesc de la coal! Am fost s mi se prescrie
anticoncepionale! Acum m duc la cumprturi, cnd ar trebui
s fiu la ora de analiz matematic! Triesc din plin!

143
Corect. Dar o s trieti i mai bine cu o lenjerie nou.

SECRETUL VICTORIEI
Dup dou ore petrecute n mall, aveam dou perechi noi de
blugi, o pereche nou de cizme i trei pulovere noi. Acum eram
la Victorias Secret cu un furou din dantel neagr, ntr-o
cabin pentru prob din fundul magazinului.
Cum i st? m-a ntrebat Vi, din cabina de lng a mea.
Vai. De. Mama. Mea. }mi ieeau ele din decolteu, iar mai
jos dantela lsa la iveal totul.
Ca unei vedete porno, am strigat, chicotind.
Vreau s vd!
Jumtate din cur mi rmne pe-afar!
A srit afar din cabina ei i a tras draperia de la a mea.
Purta un combinezon din mtase roie, care se leag n fa.
Ce naiba! Chiar c ari a vedet porno!
Am pozat ca pentru coperta unei reviste i m-am plesnit cu
palma peste fese, care artau absolut caraghios, din moment ce
erau ncadrate de un furou negru din dantel i de chiloii mei
roz-aprins din bumbac.
Eu n-am vzut niciodat un film porno adevrat, am
mrturisit.

144
Vi m-a privit cu ochii mari, parc spunnd: O, ce feti
dulce i nevinovat mai eti. Dup care a rostit cu voce:
Sunt dizgraioase. Dar oarecum instructive.
Uit-te la tine, i-am zis, artnd spre mtasea roie de pe
ea.
E oribil. M simt ca un cadou pentru Crciun. Eu vreau o
lenjerie care s strige c sunt puternic, nu te rog dezleag-m.
Mi-am adus aminte de mama i am pufnit n rs.
Mama mereu pronun len-jr-ie. Nu prea le are cu
accentul.
Bine c s-a mutat n Frana.
i prezervativelor, le zice pre-ser-fa-ti-fe.
Ha.
100
Am tras la loc draperia, mi-am scos furoul i mi-am mbrcat
la loc blugii i tricoul, dup care m-am postat n faa cabinei lui
Vi.
tii, odat am fcut o expediie chiar n magazinul sta...
mpreun cu mama.
Nu mai spune!
Ba da. Mi-a zis s-o atept afar cu fratele meu, dar... noi
ne-am plictisit.

145
Vi i-a dat deoparte draperia.
Spune-mi c venise s-i cumpere pijama din flanel.
Au contraire, am zis, lund un pachet cu ciorapi negri cu
jartier, pe care conducerea magazinului l etalase la ndemn,
n apropierea cabinelor. i-a luat aa ceva, pentru o excursie n
Cancun.
Uuu. i i-a purtat?
Pi, da, sigur, cum s nu, am rspuns, punnd ciorapii la
locul lor.
E aiurea c ai ajuns s tii i tu asta. i la fel de aiurea e c
eu a putea s-i spun care sunt simptomele infeciilor tractului
urinar de care sufer mama.
Am scuturat din umeri, n semn de dezgust.
Scrbos. Eu m duc s pltesc i pe urm s-l caut pe
Noah.
S-l caui? Uite, expresii din astea m fac s nu vreau un
iubit.
S-l sun. tii ce vreau s zic. Probabil se ntreab unde
sunt.
Sigur e entuziasmat c ncepi s iei pastilele.
Realitatea este c nc nu-i spusesem. Voisem s atept pn
cnd va fi totul pus la punct. M gndeam c a putea s-i spun

146
n weekend, n timp ce am sta mpreun, relaxndu-ne, n
demisolul meu. n sfrit. El nc nu coborse acolo cu mine. n
fiecare zi, dup coal, avea antrenament, sau teme, sau cine
tie ce probleme familiale de rezolvat. Luasem de dou ori cina
mpreun cu familia lui, dar nu avuseserm nici mcar un
moment n care s fim numai noi doi, singuri.
O, apropo, i-a spune, cnd am ajunge, n sfrit, s fim
ntini unul lng altul, pe salteaua mea. Am nceput s iau
anticoncepionale. ntr-o lun, va fi cum trebuie. I-a meniona
lucrul acesta oarecum cu frivolitate, prefcndu-m total
nepstoare, iar el ar zmbi. Bucuria i va lumina ntreaga fa.
Se va simi iubit, eu m voi simi iubit, m va trage spre el, ne
vom sruta. n mintea mea, totul se derula ca ntr-un film
pentru audien general. El m-ar strnge n brae i mi-ar
spune c abia ateapt s treac luna. Poate chiar ne-am instala
o aplicaie amuzant cu numrtoare invers pe telefoanele
mobile. Ne vom comporta super-adorabilpe tema asta.
Numai c, dup cum decurgeau treburile... poate c el nici
mcar nu va mai ajunge n demisolul meu, pe parcursul lunii
urmtoare. Poate c-ar trebui s-i spun pur i simplu.
Ghici unde sunt, am zis, cnd am dat de el.
Habar n-am. Te-ai ncuiat n dulapul din vestiar?

147
Am ntrziat cu o secund rspunsul.
Tu vorbeti serios? Nu i-ai dat seama c nu sunt la coal?
Nu eti la coal?
Nu, ne-am dat drept bolnave.
Ce-ai pit?
Nimic, am rspuns, dorindu-mi dintr-odat s-i captez
ntreaga atenie. Dar tot am fost la doctor.
Aadar, eti bolnav?
De fapt, am fost la cabinetul de planificare familial.
Tcere.
Chiar?
Mh. i mi-am primit pastilele.
nc o pauz.
Aha, a zis, pn la urm. Super.
M ateptasem la altceva, mai mult dect super. Un
iupiii sau poate un uraaa. Doar tia ce nseamn, nu?
Anticoncepionalele, am precizat, pentru eventualitatea c
nu i-ar fi fost foarte clar.
Mda, m-am prins.
A. M rog. Hm.
Pari foarte entuziasmat.
L-am auzit tuind.

148
Iritarea mea a dat n clocot.
Bun. Scuz-m c te-am deranjat.
April, sunt entuziasmat. Doar c... noi n-am discutat
niciodat despre asta. Am crezut c-o s folosim doar... tii tu.
Alte chestii.
Alte chestii? Dac eram ndeajuns de maturi ca s le folosim,
atunci a fi crezut c suntem ndeajuns de maturi ca s le i
spunem pe nume. Asta doar dac nu cumva el nu voia s-l aud
cineva rostind cu voce tare astfel de cuvinte. M-am ntrebat
unde ar putea s fie. Pe coridor? i nu voia s foloseasc, pe
coridor, cuvntul prezervativ? Aa ceva puteam s neleg.
Eu cred c ar trebui s le folosim pe amndou, am zis. Ca
msur suplimentar. Pastila va ncepe s-i fac efectul dup o
lun de zile.
Aadar, nseamn c-o s mai ateptm o lun? m-a
ntrebat.
i nu tiu dac doar mi s-a prut, sau chiar era uurare n
vocea lui?
Mda. Sau, nu neaprat. Deocamdat putem s folosim
doar prezervative.
Dar ce e o lun n plus? a ntrebat el. Mai bine s fim
siguri. O lun, atunci.

149
Mh. O lun.
Sun bine.
Mh.
Discuia asta era, fr ndoial, mai puin plcut dect
fusese n imaginaia mea. Poate c-ar fi trebuit s atept. Adic,
s atept pn vom fi mpreun, ca s-i dau vestea. Nu s atept
ca s facem sex.
Pentru sex eram pregtit. Aveam deja i costumaia.
Noah era cel care nu prea pregtit. Poate c-i ddea seama
de importana unui astfel de pas. Poate c toat discuia asta
despre contracepie l nspimntase, ducndu-l cu gndul la
riscul de a m lsa, ntr-adevr, nsrcinat.
Era cazul s-i distrag atenia de la asta, cu noua mea
costumaie. Trebuia s-l aduc n dispoziie. Poate c-ar fi mai
bine s m ntorc i s-mi iau i ciorapii cu jartiere.
Chipul mamei mele mi-a trecut fulgertor prin minte.
Dac m gndeam mai bine... i eu aveam nevoie s fiu n
dispoziie, nu numai el.

I-AU RMAS DOAR TREI


Mi-am scos pachetele din portbagaj i i-am trntit capacul,
n timp ce Vi nchidea ua cu acionare electric a garajului.

150
Apoi, ea a deschis ua casei. Era trecut de ase: dac tot
ajunseserm n mail, ne hotrserm s vedem i un film.
Ce ciudat, a zis. Ai auzit? Nu cumva iar ai lsat muzica s
mearg?
Nu, i-am rspuns.
Sptmna trecut, ntr-adevr, lsasem muzica s mearg.
i luminile aprinse. De dou ori. Iar Vi nu fusese deloc
ncntat. Se pare c trebuie s plteti curentul... i chiar n
fiecare lun. Cine-a tiut?
i luminile sunt aprinse. Iar pe-astea tiu sigur c le-am
stins. Poate c-o fi Zelda.
Am fcut un pas napoi. Scenele cu crime din toate
episoadele vzute din Vampire nights mi s-au derulat prin
minte. Cu oameni tmpii care intrau n casele lor i se alegeau
cu coli n gt, care-i secau de snge.
Crezi c ar fi cazul s sunm la poliie? am ntrebat-o, cu
toate c eram deja nuntru.
Casa nu era grozav de protejat mpotriva sprgtorilor. i
se nvecina cu sectorul public al Strmtorii. n perioadele de
reflux, oricine putea s vin n plimbare de pe osea, pe plaj, i
s se caere direct pe pontonul din spatele casei noastre.

151
Un sprgtor n-ar lsa s urle muzica, a zis ea i vocea i s-a
pierdut pe msur ce nainta prin hol. Dup care am auzit-o:
Mama m-sii!
Ce e? Vi?
M-am repezit dup ea, urcnd treptele din dou n dou.
Dac ntr-adevr era un criminal? Dac era Lucy nebuna? i se
pregtea s ne asasineze?
Vi sttea turcete pe covor, innd n mn o miniatural
pisicu portocalie.
Nu-i aa c e cea mai scump vietate din cte-ai vzut
vreodat? a ntrebat. Cine-i cea mai scump? Tu eti, tu, a
gungurit ea.
Ooo. O pisicu! Chiar mi-era dor de pisica mea.
Hei, bun, feti, am zis, lsndu-m pe vine lng ele.
Miau.
Au. i, pisicua asta adorabil a dat drumul la muzic? m-
am interesat, azvrlindu-mi cizmele din picioare.
Nu. Dean, mi-a rspuns ea, fcndu-mi un semn spre o
geant i o pereche de pantofi de lng u. Asta-i a lui. Mare
tntlu.
Dean e aici? m-am mirat eu, privind n jur. Unde?
n baie, cred.

152
Am auzit trgndu-se apa i apoi a aprut i Dean.
i-au venit mmicile acas, pisi!
Poftim? a ntrebat Vi, nlnd o sprncean.
O mmic e o persoan despre care se presupune c ar
avea grij de tine, i-am explicat eu. tiu c e un concept strin,
dar aa se-ntmpl pe tot globul.
Desigur, cu excepia cazurilor n care ea se afl n Frana.
Vi a pufnit.
Un prieten de-al lui Hudson are o pisicu care tocmai a
nscut, a zis Dean. i caut stpni pentru pisoiai. Hudson s-a
gndit c April ar putea s-o vrea pe asta mic... dup ce n-a mai
putut s-i pstreze pisica. Eu i-am zis c-o s ntreb.
Drgu din partea lui c se gndise la mine.
Dar de ce n-a venit i Hudson? am ntrebat, puin
dezamgit.
Hudson m fcea s m simt... ndrznea. Chiar dac era
posibil ca el s fie distribuitor de droguri. Nimeni nu e perfect.
A trebuit s se duc la munc, a rspuns Dean, cu ochii n
jos.
i unde mai muncete acum? s-a interesat Vi.
Pi, tii. La serviciu, a rspuns Dean, rznd.

153
i de ce e att de mare secret? am ntrebat. Nu m prind.
Doar dac nu cumva, ntr-adevr, se ocup de ceva ilegal.
Dean a ridicat din umeri.
Nu tiu despre ce vorbeti.
Tare enervant mai eti, s-a rstit Vi.
N-avei dect s-l ntrebai personal. Vine s m ia peste
dou minute. Foarte drgu din partea voastr c v-ai ndurat
s venii n sfrit acas. V atept de-attea ore.
Vi i-a ntors privirea spre mine.
Ce zici, s-o inem?
Mi-am mpreunat degetele n jurul cozii pisicuei.
Vrei s stai cu noi, scumpete?
i-a ntins lbua i m-a mngiat pe mn. M-a nduioat
de tot.
Cum ai intrat? l-am ntrebat pe Dean.
Cu cheia din csua psrilor.
Am scrpinat-o pe pisicu dup urechi. Ea a nceput s
toarc.
E o cheie n csua psrilor? am ntrebat. E bine de tiut.
i, ce prere ai? m-a ntrebat Dean. Facem un trio acas la
Vi?

154
Pisicu i-a deschis ochii ei mari i verzi i a nceput s-i
ling lbua dreapt.
Eu sunt pentru, dac vrei i tu, i-am zis lui Vi, fiindc deja
eram ndrgostit nebunete.
Foarte bine, a zis Vi, ndreptndu-i degetul arttor spre
pisicu. Poi s stai cu noi. Dar va trebui s fii cuminte. i s
nu chiuleti de la coal.
I-am expediat cteva pupturi prin aer.
Cum s-i zicem? a ntrebat Vi.
Am putea s-i zicem Tigrua, am nceput eu s cnt. Dar
ea s mute nu tie, Tigrua, s-ar speria i de o pisicu13...
Vi i-a masat tmplele.
Te rog. Fr cntece din spectacole. i ea e pisicu. Hai s-
o numim Zelda.
Sinistru, m-am mpotrivit eu.
Cum vi se pare Gogoa? a propus Dean.
Vi a pufnit.
Pe-asta de unde-ai mai scos-o?

13
Parafraz la un cntec din Annie, musicalul de pe Broadway inspirat din
seria de benzi desenate Little Orphan Annie (Micua orfan Annie). n
acest cntec, protagonista se mprietenete cu un cel fr stpn i, vrnd
s-l salveze de un hingher, pretinde c ar fi al ei, strigndu-l cu numele de
Sandy (acesta fiind i titlul cntecului).

155
mi plac gogoile.
S le mnnci sau numele n sine? l-am ntrebat eu.
Ambele.
i mie, am zis.
Vi a luat-o n brae i a pornit cu ea spre buctrie.
Hai cu mami, Gogoa. Bine ai venit n castelul lui Vi.
i promitem c n-o s te lum la cumprat de lenjerie, am
zis.
i nici n-o s discutm cu tine despre infeciile tractului
urinar.
Pe-asta n-a fi vrut s-o tiu, a gemut Dean.
Nu ale mele, boule. Ale mamei. n orice caz, Gogoa, i
promitem c n-o s te punem s plteti facturi.
i nici n-o s te lsm singur, am adugat. Niciodat.
Vi a umplut cu ap un castronel.
Cu toate c va trebui s rmi singur ct timp vom fi noi
la coal.
Corect, am aprobat-o, rznd. O singur zi lips, i deja
uitasem c mai exist i coal pe lume.
S-a auzit soneria de la intrare.
Hudson! am strigat, alergnd prin vestibul i apoi
deschiznd larg ua. Eti cel mai tare! Mulumesc!

156
El a rmas pe verand, zmbindu-mi.
Asta nseamn c-o pstrezi?
Normal. Cum s nu? M-a dat gata. Intr. Gogoa vrea s
te salute.
Gogoa?
Fratele tu a fost cu ideea.
Tu nu tii c nu trebuie s te iei niciodat dup fratele
meu?
Te-am auzit! a urlat Dean.
Trebuie s plecm! a urlat i Hudson dup el.
Nu mai stai? l-am ntrebat, dezamgit.
Nu pot, mi-a rspuns, ridicnd din umeri. Alt dat.
A, ok. Mersi din nou, i-am zis.
A cam fi vrut s-l iau n brae, dar pe urm m-am gndit c
ar putea s par ciudat. Nu voiam s cread c sar pe el. Eram
convins c are i-aa destule fete care sar de-a binelea pe el.
Dar, ce naiba! El tocmai mi-a adus o pisicu; prin urmare, l
iau n brae.
i mulumesc, i-am zis, cu vocea nfundat de gulerul lui.
I-am simit braele strngndu-se n jurul meu. Mirosea a piele
nou. M-am desprins. Geac nou? l-am ntrebat.
A clipit, mirat.

157
Mda.
Pare s fie scump, am apreciat, punndu-mi o mn n
old. Vii de la munc?
El a zmbit din nou.
Dean i-a fcut apariia lng mine.
Ce-ai mai vrea voi s tii!
De-aia nu mai pot, a replicat Vi, venind cu Gogoa
cuibrit n braele ei.
Hudson a ntins mna i a gdilat-o sub brbie pe Gogoa.
Hei, Gogoa, acum ai un nou cmin. S fii feti cuminte.
Apoi a gdilat-o sub brbie i pe Vi.
i tu, la fel, Vi.
Vi s-a prefcut c toarce.
Dean a ieit pe u.
Foarte bine, domnioarelor, ne-ar face mare plcere s
stm i s toarcem cu voi toat seara, dar... la drept vorbind, nu
prea vrem.
Ne vedem la coal, a mai zis i Hudson, nainte de a-i
urma fratele spre main.
Of, acolo, am zis. Bnuiesc c mine o s trebuiasc s
mergem.

158
Vi i-a ncolcit braul liber pe dup al meu, n timp ce le
fceam cu mna bieilor.
Sunt sigur c, dac-ai vrea s mai chiuleti,
Jake.Berman@pmail.com ar fi bucuros s mai expedieze un e-
mail ctre coal.
O, tata, am replicat eu. Ce om generos.

159
numrul patru:
am cumprat un jacuzzi

NSPIMNTTORUL E-MAIL DE LA ADEVRATUL


JAKE (DE LA ADEVRATA LUI NOU ADRES) CTRE
FALSA SUZANNE

De la: Jake Berman <Jake.Berman@kljco.com>


Data: Lun, 1 Feb, 7:03 am
Ctre: Suzanne Caldwell <Suzanne_Caldwell@pmail.com>
Subiect: Verificare

Suzanne,
Sper c totul e bine n Westport. Am vorbit asear cu April i
pare s fie foarte fericit. i-a ludat i mncrurile; i
mulumesc c ai att de mult grij de prinesa mea. Trebuie
s recunosc: n-am fost foarte ncntat de idee, dar pare s
decurg foarte bine. Eu m voi afla n Chicago sptmna
viitoare, dar tot voi fi de gsit prin e-mail sau pe telefonul
mobil.
Toate cele bune, Jake

Expediat de pe Blackberry
_______________________

160
NELLY NERVOASA14
Oare s-mi fac griji cu privire la posibilitatea ca tatl meu
s se ciocneasc de mama ta la un col de strad prin Chicago?
am ntrebat.
E-mailul a fost expediat de tatl tu la 7:03 dimineaa. Am
convingerea c, atunci cnd se afl mama pe la coluri de
strad, tatl tu doarme butean.
Aadar, rspunsul e nu, am tras concluzia, scrpinnd-o pe
Gogoa pe dup urechi.
Miau.
Nu-i mai face griji.
Corect. Firea. S nu mi-o pierd.

SINGUR N CLEVELAND
mi sun telefonul mobil. Numr necunoscut.
Alo? rspund, ezitant.
Bun, April! Eu sunt, Penny!
A, Penny. Bun!

14
Desemneaz o persoan care, n permanen, este nervoas, ngrijorat
sau timid. Iniial, la nceputul secolului XX, era porecla pentru iepe, n
special a celor folosite pentru traciune, foarte sensibile la agitaia i
zgomotele din jurul lor.

161
Tocmai vrsasem mncarea lui Gogoa pe toat podeaua i
m strduiam s terg.
E totul n regul? Tata e n Chicago, nu?
Da, el e bine. Totul e grozav! Eu tocmai m gndeam la
tine. Am zis s te sun, s vd cum te descurci.
Bizar. n general, Penny nu sun ca s vad cum m descurc.
La drept vorbind, ea nu sun niciodat.
Foarte bine. Mersi. Cu... curenia.
Grozav. Bravo ie.
Tcere. Din soiul stnjenit.
Aa. Cum merge coala?
Ca de obicei.
i Vi?
Bine i ea.
i maina?
Maina-i grozav. Mersi nc o dat.
Plcerea mea. I-am zis tatlui tu c ai nevoie de o main.
Era periculos pentru tine s stai fr.
Mi-a zis i el, i-am rspuns. Mi-am dat seama c mai
nelept din partea mea ar fi s mai stau de vorb cu ea o
vreme, ca s-i dea tatii un raport favorabil. n acelai timp, mi-

162
am dat seama de dou ori bizar c ea se simte singur. Aa
c am ntrebat-o: ie cum i mai merge?
ncerc s m adaptez. Casa e vraite, evident. i e frig de
nghei aici. Mai frig chiar i dect n Connecticut. Mi se pare
ciudat s fiu iar aici. i am tot ncercat s mai pictez ceva, dar
mi-e greu s m concentrez, la ct mai am nc de despachetat
i de aranjat...
n timp ce ea vorbea mai departe, am ncercat s-mi in
telefonul n echilibru pe umr cu ajutorul mturii, dar pn la
urm am ajuns s mai vrs ceva din mncarea pisicii pe podea.
La un moment dat, mi-a spus chiar c-i lipsesc (ceea ce a spus,
de fapt, a fost: mi cam lipsesc orele n care tot fceam curat
dup tine, numai c eu am mers mai departe i am citit printre
rnduri). Pi, dac-i lipsesc chiar att de mult, atunci n-ar fi
trebuit s se mute n Cleveland i s-l trag i pe tata dup ea.

PENNY
Dup ce s-a logodit cu Penny, tata a cumprat alt cas n
Westport. Scuze. Tata i Penny au cumprat alt cas n
Westport. Eu i Matthew am ajuns s avem fiecare camera lui.
Eu mi-am ales camera de lng cea a tatii, pentru c era mai
mare. A fi luat-o pe-a lui Matthew, care era de cealalt parte a

163
scrii, dac-a fi tiut c, spre deosebire de Matthew, o s stau n
ea permanent. Dar, oriict.
Penny mi-a cumprat un pat cu baldachin. Totdeauna i
dorise unul, cnd fusese fat, i totdeauna i dorise s aib o
fat cu un pat cu baldachin. Aa c, iat.
Penny nu putea s aib copii. tiam asta fiindc ntr-o zi, n
main, i ntrebasem dac-or s aib vreun copil. Penny
izbucnise n lacrimi. Mai trziu, tata mi explicase c Penny
avusese fibrom uterin. Ea ncercase timp de apte ani cu fostul
ei so, dar nu reuise niciodat s rmn nsrcinat.
ncercaser, chiar de mai multe ori, varianta cu fertilizarea n
vitro, dar tot nu reuiser.
Ai crede c s-ar fi simit mai fericit motenind o fiic
vitreg.
Probabil c fusese chiar entuziasmat de ideea existenei
mele; ceva mai puin, ns, de realitate.
O fat de cincisprezece ani cu care s-i mpri trusa pentru
machiaj i pe care s-o vezi o dat la dou sptmni sun
adorabil.
Dar o fat de cincisprezece ani care se face mang cu
prietenii ei, la dou sptmni dup ce se mut ca s stea
definitiv cu tine? Mai puin.

164
D-MI PUIN GUAC
Trebuie s ne coordonm, mi-a zis Vi, n timp ce pregtea
tacos. Cnd e noaptea cea mare pentru tine? Trebuie s avem
grij s nu fie aceeai cu a mea. Ar fi ciudat.
Eu tocmai rdeam ceva cacaval.
Da?
Da, ce naiba. Trebuie s avem fiecare casa numai pentru
ea.
Nu mi se prea ntmplase s am casa numai pentru mine. Vi
era acas n cea mai mare parte a timpului. La fel i eu. Ne
petreceam o grmad de timp mpreun. De fapt, eu niciodat
nu-mi petrecusem att de mult timp cu cineva... n afara celor
din familie. Nici mcar cu Noah.
Categoric, am aprobat-o. Aa c, m cam gndeam... de
Valentines Day.
Nu, zu? m-a ntrebat, nlnd din sprncene, n timp ce
condimenta carnea de vit.
Care-i problema cu Valentines Day? Prea siropos? am
ntrebat, aruncndu-mi o bucic de cheddar n gur.
Da, a rspuns ea.
Tu zici c-i siropos, eu zic c-i romantic. i pragmatic. Am
nceput s iau anticoncepionalele n a treia sptmn din

165
ianuarie. Trebuie s le iei timp de o lun, pn s-i fac
efectul. n smbta aia pic Valentines Day. Pare logic s-o faci
pentru prima oar ntr-o sear de smbt.
i, o s-i acoperi patul cu petale de trandafiri?
Ei, mai taci, am repezit-o, dar mi-am nregistrat ideea n
minte. Petalele de trandafiri ar putea s arate tare frumos pe
saltea.
Poi s faci tu guac15? m-a ntrebat Vi.
Pi... facem noi guac? Nu-l scoi din conserv?
Nu, drag. Ia un avocado, o ceap i o roie.
Am fcut ce mi s-a spus. i, din greeal, am scpat o bucat
de brnz pe podea. Gogoa a nhat-o i a nfulecat-o
imediat. Ups.
Acum, iei avocado, l tai n dou, i scoi miezul, l
zdrobeti, dup care adaugi ceap i roie, tocate mrunt.
Clipit, clipit, clipit.
Vi a izbucnit n rs.
Pn s m cunoti pe mine, unde-ai mncat? La
McDonalds?

15
Prescurtare pentru sosul guacamole, specialitate mexican pe baz de
avocado zdrobit, la care se adaug, de obicei, ceap, ardei iute verde, zeam
de lmie i sare, eventual coriandru i miez de roii proaspete; n nordul
Mexicului, la pasta de avocado se adaug doar lapte sau smntn.

166
Cteodat. Mama era nnebunit s comande din main.
Totui, Penny gtea. Foarte mult pete. Gogoa ar fi fost
fericit.
Gogoa sttea acum n faa cuptorului. Miau?
Doar c tu n-o ajutai niciodat.
Nu prea.
Vi a cltinat din cap n semn de ncuviinare.
Nu m mir c te-au dat afar.
Au. Asta a cam durut, sincer s fiu. Ca s nu se observe, am
scos limba la ea i am zis:
Nu tocmai. i, marea ta noapte cnd o s fie?
M gndeam... noaptea din ajun de Valentines Day.
Nu-i exact la fel de siropos?
Nu. S fie n aa fel, nct, cnd o s povestesc despre cum
mi-am pierdut virginitatea, s pot spune c a fost ntr-o zi de
Vineri 13.
Tocmai atunci mi-a sunat telefonul.
Salut, Noah, am zis, rznd. Cum i-a mers la
antrenament?
Obositor, mi-a rspuns el, printre priturile legturii
telefonice.

167
Cred c am fcut prea mult, m-a informat Vi. Zi-i lui Noah
s vin la noi la cin.
Vi zice s te invit la noi la cin. Unde eti?
n main, n drum spre cas. Mersi, dar chiar sunt obosit
ru. i m ateapt ai mei.
Pi, spune-le c vii ncoace.
Mi-ar fi plcut s pot, a rspuns el.
Nu-mi ddusem seama c voiam s-l vd, pn cnd nu-mi
spusese c nu poate s vin.
Putem s vorbim mai trziu? Noi tocmai gteam.
Mh.
Te iubesc.
i eu.
Am nchis telefonul i l-am lsat s cad pe bufet.
i spui te iubesc de fiecare dat cnd vorbii la telefon?
De cele mai multe ori, am confirmat eu.
i asta nseamn la revedere? Sau chiar nseamn te
iubesc? a vrut ea s tie.
Amndou, i-am rspuns.
Ceea ce era i adevrat. i n cea mai mare parte a timpului.
Cu toate c, n ultima vreme, eu eram mereu cea care spunea
te iubesc, iar el era cu replica i eu. Ce s nsemne asta?

168
Poate c-ar fi mai bine s-i invit pe Dean i pe Hud, a
propus ea, amestecnd n oal.
Sigur, i-am rspuns, cu gndul la Noah. Cu ct mai muli,
cu att mai veseli.

PRIMA OAR CND NE-AM SPUS TE IUBESC


Ce-ar trebui s fac? am ntrebat-o pe Marissa.
Eram la nceputul anului al doilea, a doua zi dup ce aflasem
despre Corinne i Noah. Eram n camera ei i nu m mai
puteam opri din plns.
E napa, mi-a rspuns ea. Dac-a fi fost pe-aici ast-var i
i-a fi vzut pe ei doi mpreun, i-a fi luat la uturi n cur.
Mersi, i-am zis, printre suspine.
Dar tu chiar i-ai spus c poate s mai umble i cu altele?
Mda.
Atunci, nu tiu, a zis ea, cltinnd din cap i mngindu-
m pe bra. Cred c trebuie s faci ceea ce crezi c e bine. Ori
treci cu vederea, ori pui punct.
S m despart de el? am ntrebat. Simplul gnd m fcea
s m simt slab. Pustiit. ngrozit. Dar tu ce crezi c ar trebui
s fac? am insistat.
Marissa i-a mucat buza.

169
Cred c m-a ntrista foarte tare dac v-ai despri. Voi
doi suntei o pereche grozav: cea mai tare. i tu ai fost cu mult
mai fericit de cnd suntei mpreun.
tiam la ce se referea: nc din noiembrie, cnd eu i Noah
ne srutaserm, n sfrit, m simisem de parc pluteam. Chiar
i cnd s-a mutat mama la Paris, lundu-l pe Matthew cu ea,
inusem depresia la distan. Noah era salvatorul meu,
presupun. Noah i Marissa.
Aadar, tu crezi c ar trebui s-l iert? S m prefac c nu s-
a ntmplat nimic?
Poi? m-a ntrebat ea.
Nu tiu.
Exact atunci mi-a sunat telefonul.
E Noah, am zis.
Rspunde-i, m-a ndemnat ea.
Bun, am rostit n microfon.
Bun, mi-a zis i el. Ce faci?
M-am fcut ghem i mi-am proptit telefonul ntre umr i
ureche.
Se putea i mai bine.
M urti?
Am izbucnit n rs.

170
Un pic.
Vii s ne-ntlnim n parcul de vizavi de casa mea?
Cnd?
Acum?
Mi-am ridicat privirea spre Marissa. Ea mi-a fcut un semn
de ncuviinare.
Du-te.
M-am dus fuga. L-am gsit la leagne.
Bun, frumuico.
Nu m lua pe mine cu frumuico, i-am zis. nc sunt
suprat pe tine.
Dar frumuseea ta trebuie s fie recunoscut. Mai ales
acum. nc nu te-ai hotrt s m ieri? Dac te rog frumos?
Nu. Eu cum tiu c n-o s-o rupi cu mine ca s ncepi iar s
umbli cu ea? l-am ntrebat, legnndu-m.
Pentru c am terminat-o.
Dar eu cum tiu c ai terminat-o? am insistat.
A fi vrut o dovad palpabil. Un document semnat i
autentificat la notar, pe care s-l pot ine n mn i s tiu c
m bazez.
Pentru c aa e, mi-a zis. N-o iubesc pe ea.
Totul a ncremenit.

171
i...? am zis, ateptnd.
Te iubesc pe tine.
i imaginezi cum e s auzi cuvintele acestea din partea cuiva
cu care nu te nrudeti, a cuiva care nu-i e cea mai bun
prieten; dar atunci cnd i le spune persoana pe care o iubeti,
persoana pe care o visezi c i le-ar spune n realitate, parc tot
corpul i se topete i respiraia i se oprete n piept.
M iubeti? l-am ntrebat, aplecndu-m spre el.
A cltinat din cap n semn afirmativ.
Mai spune-o o dat, i-am cerut, lsndu-mi genunchiul s
se ciocneasc de al lui.
Te iubesc, a repetat.
Da, el se cuplase cu altcineva. Cu una dintre colegele mele
de coal. Dar mai avea importan? Eu i spusesem c poate s-
o fac. i acum, ce-ar fi trebuit s fac eu? S m despart de el?
M hotrsem s rmn n Westport. mi lsasem mama i
fratele s plece la cellalt capt al pmntului. Dac m
despream de el acum, pentru ce mai rmsesem aici?
i eu te iubesc, i-am rspuns i cuvintele mi-au ieit uor i
lin de pe buze.
Chiar l iubeam, mi-am dat seama.
i aa am fost din nou mpreun.

172
DEGETE LIPICIOASE
i, tu unde te-ai nscris? l-am ntrebat pe Hudson.
Stteam toi patru la masa din sufragerie, bucurndu-ne de
seara mexican. Eram fiecare la cel de-al treilea taco.
La Brown16, mi-a rspuns el.
Uau. i cnd afli?
A aflat deja, mi-a rspuns Dean. S-a hotrt mai devreme.
Mgarul. Vrea s m pun n inferioritate.
Felicitri, i-am zis. E formidabil.
Poate c el nu era, totui, distribuitor de droguri. Poate c
era vreun soi de asociat secundar la conducerea unei firme sau
un geniu al afacerilor.
Dar tu, Dean?
M-am nscris peste tot. Dar sper s fie la UCLA. Sau la
USC17. Sau oriunde se poate, pe coasta de vest. S vin la mine
fetele din California!
i dai cumva seama ct eti de ridicol? l-a ntrebat Vi.

16
Una dintre cele mai importante universiti particulare de cercetare din
S.U.A., cu sediul n localitatea Providence, din statul Rhode Island.
17
Acronimele pentru University of California, Los Angeles, respectiv
University of Southern California, ambele fiind prestigioase instituii de
nvmnt superior, numai c prima este public, n timp ce a doua este
particular.

173
Nu degeaba se tot compun cntece despre fetele din
California, a ripostat el, dup care i-a trimis o bezea.
April, poi s-mi mai dai puin guac? m-a rugat Hudson. E
un guac bun. i eu m pricep la guac.
Mulumesc, i-am rspuns. Eu l-am fcut. Avocado zdrobit
i aa mai departe.
Mi se pare mie, a intervenit Dean, sau asta seamn a
dubl ntlnire?
M-am nroit. i mie tot cam aa mi se prea. i nu-mi
convenea.
Ai vrea tu, a zis Vi.
Ai vrea tu, i-a ntors-o Dean.
Eu am pus ochii pe cineva, a anunat Vi, servindu-se cu
nc un taco. i acela nu eti tu.
Dean i-a dus o mn la inim.
Dar cine?
Liam.
Dean a mijit ochii spre ea.
E un dobitoc. Un dobitoc norocos.
Suntei prieteni? s-a interesat Hudson.
Nu, i-a rspuns Vi. Dar toat sptmna am ncercat s-i
atrag atenia.

174
Aadar, de-aia ai tot purtat bluzele alea decoltate! a
exclamat Dean.
Vi i-a lsat capul n jos, oftnd.
Bine c a observat mcar cineva.
Poate c vrea s fac pe inabordabilul, am ncercat eu,
lund nc o muctur din taco.
Nu face pe inabordabilul. E inabordabil. Toat sptmna
m-am inut dup el i nimic!
Poate c ... tocmai asta o fi problema! i-a dat cu prerea
Hudson. Unora nu le place s umble fetele dup ei.
A, te rog, Sloane a umblat dup tine prin toat coala i
chiar i n parcare, a exclamat Vi, zmbind cu superioritate.
Dar n-am zis c mie nu-mi place s umble fetele dup
mine, a replicat Hudson, lsndu-i capul ntr-o parte i
surznd.
Dar ce s-a ntmplat cu tine i cu Sloane? l-am ntrebat. V-
ai desprit din cauza distanei mari? Ea la ce coal s-a dus?
La Northwestern18, mi-a rspuns el. Dar, nu. Pur i simplu,
nu eram potrivii unul pentru cellalt.

18
Universitate particular cu campusuri n localitile Chicago i Evanston,
din Illinois.

175
Hudson i-a dat seama c nu e ea aceea, a intervenit Dean,
pe un ton uor zeflemitor.
N-a fost dect prima, a adugat Vi, ireat.
I-a venit rndul lui Hudson s se nroeasc.
Mi-am dat seama c nu simeam fa de ea ceea ce ar fi
trebuit. i nu mi s-a prut corect s mai rmnem mpreun.
Ea sigur i-a pstrat aceleai sentimente fa de tine, a zis
Dean. L-a tot hruit n vacana de Crciun, ne-a explicat el
apoi.
Dean, termin, l-a apostrofat Hudson.
Pi, chiar aa a fcut. Trecea ntruna pe la noi, n
costumaii necorespunztoare cu vremea. Dar fratele meu a tot
respins-o.
Bieii mai fac i de-astea? s-a mirat Vi, scond la iveal,
cine tie de unde, un carneel i un pix. Stereotipul este c
bieii ar face sex cu oricine. Fals?
Adevrat, a rspuns Dean. De obicei.
i-atunci, tu de ce nu? l-a ntrebat Vi pe Hudson.
Hudson prea stnjenit.
N-am vrut ca ea s cread c ar avea alt semnificaie dect
n realitate. i nu-i dau voie s m citezi.

176
N-o s-i dau numele, stai linitit. Aadar, ai fi fcut sex,
dac n-ar fi existat repercusiuni.
Adic, dac a fi fcut sex, n cazul n care m-a fi gndit c
ea n-o s regrete a doua zi?
Exact. Dac i ea ar fi renunat la tine, dar s-ar fi gndit c
o ultim noapte mpreun ar fi plcut.
El a stat puin s se gndeasc.
Atunci, probabil c n-a mai fi trimis-o acas, nu.
Atunci, nu e vorba despre a fi ndrgostit? l-am ntrebat,
dezamgit.
nc nu, mi-a rspuns, privindu-m. Dar sper c data
viitoare aa va fi.
La mine totdeauna e vorba despre dragoste, a zis Dean.
nseamn c te ndrgosteti cam des, i-am replicat,
rznd.
Aa e, a recunoscut el. Chiar da. A putea s m
ndrgostesc de voi amndou, ast-sear, dac i vou v-ar
plcea de mine.
Pas, am rspuns i eu i Vi, simultan.
Poate c e mai bine aa, a zis Dean, fluturndu-i prin aer
bucata de taco. i-aa, voi, domnioarelor, ai pus aici destul
ceap ct s omoare un vampir.

177
Am rs i am sorbit prelung din paharul meu cu ap.
Vampirii sunt alergici la usturoi, nu la ceap, i-am explicat.
Voi nu urmrii Vampire nights?
Nu, a rspuns Hudson. Ar trebui?
Helloo! am chiit eu. Poate c-ar trebui s-l urmrim chiar
acum. Am DVD-urile cu sezonul unu. i doi. i trei.
Maraton! Maraton! Maraton! a nceput s aclame Dean,
bubuind cu pumnii n mas.
Hudson a fcut un semn de ncuviinare.
Haidei.
Ne-am mai fcut cte un taco, am migrat ctre canapea i
ne-am instalat cu farfuriile n poal. Gogoa a opit i ea pe
canapea, aezndu-se ntre mine i Hudson.
Tu, a zis Vi, artnd spre Dean. Nu te atingi de nimic. Nu
vreau pete de sos pe toate pernele canapelei.
Am clefit cu toii fericii ct timp s-a derulat primul episod.
Gogoa a ciugulit i ea din frmele de brnz czute de la
mine.
Eu mi mai fac un taco, a anunat Vi, pn s dm drumul
la al doilea episod. Mai vrea cineva?
A mai lua i eu unul, a rspuns Hudson. Vrei s te ajut? s-
a oferit, ns Gogoa se i cuibrise, fcut ghem, n poala lui.

178
Pari s fii cam prins, i-a zis Vi. M ocup eu. Trei tacos,
imediat. Dean, presupun c vrei i tu unul.
Cam pe la jumtatea episodului al doilea, mi-a sunat
telefonul. Era Noah.
Salut, i-am rspuns n oapt. Ce faci?
De ce vorbeti n oapt? Te-ai mutat napoi cu tatl tu?
Mda, vezi s nu. Stai puin.
M-am sltat de pe canapea i m-am ndeprtat de televizor,
mergnd spre baia lui Vi.
Bun, i-am zis din nou, de data asta mai tare.
Eti n pat? m-a ntrebat el.
Ceasul arta 12:06. Nu-mi ddusem seama c se fcuse att
de trziu.
Nu, stm s ne uitm la Vampire nights.
Tu i cu Vi?
Mda, i-am rspuns, dup care sentimentul de vinovie m-
a strbtut ca un oc electric. i cu Dean, i cu fratele lui.
Cu Hudson.
Mda.
Ok, s-a rstit el. Aadar, nu te duci la culcare?
Hm... nu chiar n clipa asta. Poate peste un sfert de or?

179
Nu voiam s m retrag la culcare, deocamdat. M simeam
bine. Dar nu prea puteam s-i spun iubitului meu c prefer s
stau treaz la televizor, mpreun cu doi ali biei.
Chiar cnd nchideam, Vi a trecut pe lng mine, artnd un
pic palid.
Te simi bine? am ntrebat-o.
Nu prea grozav, mi-a rspuns. Am cam exagerat cu tacos.
Biei! a strigat ea. E vremea s v ducei i voi acas.
Noah s-ar fi bucurat s-o aud.
Dar n-am vzut dect dou episoade, s-a plns Dean. Voi
dou suntei cele mai slabe maratoniste din toate timpurile.
Data viitoare, le-am promis.
Mi-am ridicat capul i am vzut c Hudson m privea.
Data viitoare, a repetat el.
Vi a atacat dezordinea din buctrie.
Eu bag vasele n main, tu faci curat pe mas, m-a instruit
ea.
Din cte se prea, nc nu era momentul s-l sun pe Noah.

180
SRUTRI DE NOAPTE BUN
Dup alte douzeci de minute, eram n pat, cu telefonul
mobil lipit de ureche. La Noah suna. i suna. i suna. Gogoa
mi s-a ncovrigat pe burt.
Alo? a rspuns, n cele din urm, cu vocea rguit.
Bun, i-am zis. Mai eti treaz?
Mmm-hmmm, a rspuns el, dei era evident c adormise.
Hai, culc-te la loc, i-am zis.
Bine. Te iubesc, a mormit el.
Cuvintele lui mi-au nclzit tot corpul, chiar dac le mai
auzisem de o sut de ori. Doar c nu le mai auzisem n ultima
vreme. i nu mi le mai spusese el primul.
i eu, i-am rspuns. Noapte bun.
Am nchis telefonul i am tras-o pe Gogoa pe mine.
Nu-i face griji, Gogoa. i pe tine te iubesc.
Miau, mi-a rspuns ea, evident ntorcndu-mi sentimentul.
Buf. Buf. Buf. Buf.
Ce naiba? Mi-am ridicat privirea spre tavan.
Buf. Buf. Buf. Buf.
M-am dat jos din pat i am urcat scara, cu Gogoa n brae.
De dincolo de u se auzea o voce brbteasc tuntoare.
Vocea mi suna cunoscut.

181
Vi? am strigat-o, strecurnd o privire n living.
Vi era pe salteaua ei pentru yoga, n echipamentul pentru
exerciii, fcnd abdomene. Iar DVD-ul cu exerciii fcea s
strluceasc ecranul televizorului.
Hei, a zis ea. E prea tare? Eu am ncercat s nu te trezesc.
Nu-i nimic, doar m ntrebam ce se petrece.
Am vrut s mai fac o serie rapid de exerciii.
Ok... cam ciudat.
n toiul nopii?
Gogoa a mieunat, evident de acord cu mine.
Aproape am terminat, mi-a rspuns ea, privind drept
nainte.
Noapte bun, i-am zis.
Am nchis ua dup mine i m-am dus napoi la culcare.

MIAU
Doamne, ce-ai crescut, i spuneam, cteva zile mai trziu,
fratelui meu, n timp ce vorbeam pe Skype.
Cumva, prea mai matur... Umerii i erau mai lai. Am simit
mndrie, dar i tristee. Cretea fr mine.
Nu te razi nc, aa-i?
A scos limba la mine, apoi mi-a spus:

182
Mama vrea s vorbeasc i ea cu tine.
Dar eu am sunat ca s vorbesc cu tine, nu cu ea.
Vorbeti cu ea dou secunde i pe urm vin eu la loc.
Ok. Dar s vii, da?
Nu pot s cred c ai alt pisic, a nceput mama.
De ce nu?
Pisicile nseamn mult btaie de cap!
Nu e chiar att de mult btaie de cap, am rspuns.
Gogoa sttea pe burta mea chiar n clipa aceea. i eu sunt
foarte responsabil, am adugat. Gogoa, salut-o pe mama.
Miau.
Vom vedea, a zis ea.
Tu vorbeti? i-am zis. Care ai dat-o pe Libby!
Dar n-am putut s-o iau cu mine!
Ai fi putut, i-am zis. Doar c ai preferat s nu.
April...
Ce? Aa e, am zis, scrpinnd-o sub brbie pe Gogoa.
Unde e Matthew? Eu am sunat ca s vorbesc cu el.
A! Bine. Te-ai gndit pentru programul de la var?
Nu nc, i-am rspuns.
Cnd ai ocazia...
O s m gndesc.

183
Gogoa a cscat, i-a ntins lbuele, dup care i-a lsat la
loc capul pe burta mea. Spre deosebire de mama, pisica mea
era n stare s stea ntr-un singur loc.

MAMA S-A DUS LA CANCUN l TOT CE MI-A ADUS DE


ACOLO A FOST UN TAT VITREG FRANCEZ
N-a fost o excursie de familie la Cancun. A fost o excursie de
Divorate Care o Iau Razna la Cancun. Mama s-a dus mpreun
cu sora ei mai mare, Linda (la rndul ei, recent divorat), i cu
prietena Lindei, Pamela. S-au dus pentru o sptmn. Mama
purta ciorapii cu jartier. A avut o aventur nebuneasc,
mpreun cu francezul Daniel. Pe urm, ea s-a ntors n
Westport, iar el s-a ntors n Paris i noi am crezut c asta a fost
tot, au revoir.
i, n-o s-l mai vezi niciodat? am ntrebat-o atunci.
Eram n main, pe locul din dreapta ei, iar Matthew, pe
atunci n clasa a patra, era n spatele meu, izbindu-mi scaunul
cu picioarele. Mama l lsa pe el nti la coal. Era luna
februarie a primului meu an de liceu.
N, mi-a rspuns ea. Trecuser trei sptmni de la
ntoarcerea ei i bronzul la fel ca i focul aventurii preau s

184
se fi ters de mult. Ce rost ar avea? a zis. Doar n-o s-mi strng
calabalcul i s m mut la Paris.
De ce nu? am zis eu. Ar fi minunat n Frana.
Aveam eu anumite noiuni romantice despre cafenele la col
de strad i trenciuri scoroase de culoarea levnicii.
Tu ai vrea s te mui la Paris? m-a ntrebat, ntorcnd
maina pe aleea circular a colii primare.
Nu chiar n clipa asta, i-am rspuns. Nu pot s-mi las balt
viaa chiar aa. Nu pot s-mi las balt prietenii.
i nici pe Noah. Eram mpreun deja de trei luni.
Mai nti mi termin liceul n America, i pe urm vin,
pentru facultate. O s fie trs ncnttor.
ntr-adevr, suna ncnttor. Dar eu nu ncurajasem ideea
dect pentru c nu credeam s poat deveni realitate. Nu
credeam c e posibil ca o mam mama mea s-i strng pur
i simplu calabalcul i s se mute la Paris.
Dup cteva sptmni, Daniel i-a trimis un e-mail. Dup
care mama i-a rspuns. Iar apoi, ct ai spune bon voyage,
mama i-a strns calabalcul i s-a pregtit s se mute la Paris.
Lundu-l cu ea pe Matthew.
Mi-ar plcea s vii i tu, mi-a zis ea.

185
N-ai s vezi, i-am rspuns, pe un ton obraznic. Eu rmn
cu tata, am informat-o apoi. Parial, ca s-o rnesc.
Deocamdat, a replicat mama.
Mai vedem, i-am zis.
Faa i s-a boit, fcnd ca pe frunte s-i apar cute n plus,
dar mie nu-mi psa. O merita.
A fost o desprire curat. Mama l-a luat pe Matthew. Mama
a pltit pentru toate lucrurile care ineau de Matthew. Tata m-a
luat pe mine. Tata a pltit pentru toate lucrurile care ineau de
mine. Din cte se prea, eu eram suficient de matur ca s-mi
iau propriile hotrri.
Dac aruncai o privire pe extrasele conturilor lor bancare, i
ddeai seama c eu ieisem n avantaj.
Tata fusese ocat. Chiar dac avea s se recstoreasc
destul de repede. Dar cred c nu se ateptase ca i mama s-o
fac. Plus s plece n Frana. Plus s-l ia i pe Matthew cu ea. i
s m lase pe mine. Probabil c n-ar fi trebuit s fiu eu cea care
s-i dezvluie noul plan, dar cred c mama n-a vrut s-o fac. Eu
mereu fusesem mai apropiat de mama, iar Matthew fusese
mai apropiat de tata, aa c de ndat ce i-am spus c mama se
recstorete i se mut, el a presupus c Matthew ar vrea s
rmn, iar eu a vrea s plec.

186
Numai c mama nu-i lsase lui Matthew posibilitatea
alegerii, i am simit c nici eu nu aveam aa ceva.

UOARE MOTIVE DE NGRIJORARE


Nu-i spusesem mamei ntregul adevr cu privire la Gogoa.
ngrijirea unui animal de companie era o sarcin mai grea
dect m ateptasem.
Cnd eram mic, m gndeam c-o s fiu o mam
nemaipomenit. Aveam multe ppui. Treizeci i cinci. Ori de
cte ori exista un pretext ca eu s primesc vreun cadou,
imploram s fie o ppu. Zi de natere, Hanuka19, Valentines
Day, orice. Le tiam pe toate dup nume i le schimbam
hinuele cnd puteam, i m prefceam c le hrnesc, i c le
nfez, i c le culc. Numai c ppuile nu-i nchideau ua, ca
pe urm s miaune, cnd nu mai puteau s-o deschid. Ppuile
nu neau afar de fiecare dat cnd i intra cineva n cas sau
i ieea. i nici nu produceau mirosuri neplcute, cum era cel
care plutea dinspre micul alcov din buctrie pe care-l

19
Srbtoare a evreilor, ntins pe durata a opt zile, marcnd rededicarea
Templului din Ierusalim. Mai este numit i Srbtoarea Luminilorsau
Srbtoarea Inaugurrii.

187
declaraserm ca aparinndu-i lui Gogoa. i nici nu i se
ncolceau n jurul pulpelor, ncercnd s i le mnnce.
Sigur, Gogoa se i cuibrea, lipit de mine. i-mi lingea
degetele. i dormea pe burta mea. Dar mi i consuma o bun
parte din timp. Avea nevoie de tot felul de lucruri. De litiere.
De mncare pentru pisici. Ap proaspt. Vaccinuri. i alte
vaccinuri. Din moment ce Vi era, de obicei, ocupat cu
activitile Problemei, dup coal, eu eram cea care o ducea pe
Gogoa la cabinetul veterinar. Ca, de exemplu, acum, cnd
ieeam de pe Grand Road, lund-o pe o scurttur pe strada
Kantor. Ia stai. Nu e cumva...?
Hudson. Sunnd la ua cuiva.
Am clcat frna, ca nu cumva s trec de el.
Ia uite, Gogoa! am zis.
Miau.
Poate c aveam ocazia s aflu, n sfrit, care era secretul lui
Hudson. Nu c l-a fi crezut ntr-adevr distribuitor de droguri.
Ce, ar fi putut s le livreze la ora cinci dup-amiaza, n
suburbii?
Ua s-a deschis i mi-am lungit gtul ca s zresc nuntru.
Nu cumva era cineva de la coal?
Mama m-sii.

188
Era domnioara Franklin. Profesoara mea de analiz
matematic.
Ce mama...?
Am sunat-o pe Vi, pe numrul de telefon mobil, dar nu mi-a
rspuns.
Atunci, am ncercat la Marissa. Dup ce i-am explicat
situaia, am ntrebat-o:
Ce-ar putea s caute Hudson n casa domnioarei
Franklin?
i, imediat cum am pronunat cuvintele, am simit un junghi
de... de ceva.
Ea a izbucnit n rs.
N-ar putea.
i totui, tocmai a intrat.
Ea nu pred matematic pentru anul al patrulea, mi-a zis
Marissa. Cu toate c e posibil s fie adevrat ce se spune.
Ce?
C e gigolo.
Am pufnit n rs.
A, te rog!
Ce, n-ai auzit asta pn acum? Doar e un tip sexy.

189
Dar ce tip din Westport ar face pe gigolo? Eu pun pariu c
lucreaz ca model i de-aia i poate permite un Jeep ca al lui.
i-atunci, de ce ar fi att de secretos, dac ar lucra ca
model? mi-a ntors-o Marissa. Poate o avea vreo relaie cu
domnioara Franklin. i ea e o tip sexy.
Alungndu-mi sentimentele bizare, mi-am dat i eu cu
prerea:
Poate c ea l-o ntreine.
Poi s ntreii un amant tnr dintr-un salariu de
profesor?
Ar trebui s vezi ce cas are, am mai zis, nainte de a
nchide, cu ochii pe etajele vilei i pe BMW-ul de pe alee.
Domnioara Franklin i-ar putea permite un amant tnr i
sexy, dac i-ar dori unul.
Mi-am ridicat piciorul de pe frn i mi-am continuat
drumul.
Ei, Gogoa, am zis, analiza matematic a devenit, dintr-
odat, cu mult mai... interesant.

UN OBSTACOL N CALEA PLANULUI


Vi s-a izbit cu capul de dulpiorul meu din vestiar.
Dezastru, mi-a zis.

190
E ceva n neregul? am ntrebat-o.
Gndul mi-a zburat imediat spre aranjamentele noastre
locative o, Doamne, s ne fi prins? i pulsul mi s-a
accelerat.
O s-i art eu ce e-n neregul, mi-a zis. M-a apucat de
mn i m-a tras dup ea pe coridor, pn la cantin. Asta. E.
Foarte. n. Neregul.
Jodi Dillon i Liam Packinson se pupau de zor n fundul slii
cantinei.
Am suspinat, uurat. Abia apoi mi-am recptat
concentrarea, consacrndu-i ntreaga atenie lui Vi.
Hopa, am exclamat.
Ai avut dreptate, mi-a zis.
C nu e bine s te culci cu cineva pe care nu-l prea
cunoti?
Nu. C rocaii sunt diavoli.

VEZI-I DE DRUM
Nu faci nimic ru dac atepi, a zis Marissa, de pe
bancheta din spate a mainii mele, n timp ce ne ntorceam
acas de la coal, n aceeai dup-amiaz. Eu i cu Aaron
ateptm pn la var. Pn cnd vom fi pregtii.

191
Tu i cu Aaron ateptai pentru c tu locuieti n Westport,
iar el locuiete n Boston. Nu e acelai lucru, i-am atras atenia,
btnd darabana cu degetele n volan.
Azi-diminea, Vi vrusese s-i reciteasc notiele naintea
unui test la Istoria Americii, aa c primisem permisiunea de a
conduce eu. Hotrse s nu mai mearg la ntlnirea pentru
ziarul colii, ca s vin cu noi acas.
Am fi putut s-o facem vara trecut, a adugat Marissa, dar
n-am fcut-o. Nu poi s te hotrti, doar aa, s faci sex,
numai pentru c i vine s faci sex. Te hotrti s faci sex
atunci cnd i dai seama c te-ai ndrgostit de cineva i vrei
s-i exprimi dragostea asta i fizic. Tu eti sigur c eti
pregtit, April? Nu trebuie neaprat s-o faci. Chiar dac ai
nceput s iei anticoncepionalele, poi s mai atepi pn cnd
o s fii sigur.
O, bla-bla-bla, a exclamat Vi, dndu-i ochii peste cap spre
mine. Unde ai gsit-o? E mai rsuflat chiar i dect tine.
Eu i cu Noah suntem pregtii, i-am zis, cotind la dreapta.
Sunt sigur.
De unde tii? m-a ntrebat Marissa.
Din moment ce nu tiam ce s-i rspund la asta, am zis doar
tiu i gata. Eram mpreun de mai mult de doi ani, ne tot

192
spuneam te iubesc de un an i jumtate... le fcuserm pe toate
celelalte. i eu chiar voiam ca situaia s se schimbe. Voiam s
trecem la alt nivel. Voiam ca relaia dintre noi s devin... mai
bun. Mai puternic. i sexul ar fi dus la aa ceva. Puteam s-
mi dau seama de faptul c noua mea via provoca un soi de
detaare ntre noi i voiam s readuc senzaia aceea de
intimitate. i sexul, dac nu e intim, atunci ce mai e?
Vi, tu cum ai tiut c eti pregtit? s-a interesat Marissa.
Eu mi-am oprit respiraia. Vi a izbucnit n rs.
Din moment ce faci acum parte din familie, o s te pun la
curent i pe tine cu secretul meu. Eu n-am fcut-o niciodat.
Ai minit cnd am jucat Eu niciodat?
Am minit.
De ce?
Pentru c ... nu tiu. A fost o prostie. Dar m-am sturat s
fiu virgin. O s-o fac pe 13 februarie.
Mi-am ntors privirea spre ea.
Hm... Jodi i Liam sunt iar mpreun. Ce-o s faci... o s-l
ademeneti cu acadele?
Nu, mi-a rspuns Vi. O s m culc cu Dean.
Ce? am ipat eu, strident.
Obrajii lui Vi s-au nroit de tot.

193
E un plan mai bun. Ar fi prea ncurcat cu Liam, oricum.
ncurcat... cum? am ntrebat-o. Fizic?
ncurcat emoional. Dac ar fi s m culc cu Liam, a
ncepe s-mi fac tot felul de griji: Oare lui i place de mine? Am
fcut-o cum trebuie? Ce-o s cread el despre mine? i nu
vreau s am pe cap nimic din toate astea. Vreau ca prima mea
experien s fie legat numai i numai de sex. n Dean am
ncredere. El m-a nvat s conduc. Tot el poate s m nvee
i cum s fac sex.
Am fost la un pas de a trece pe rou, dar mi-am trntit cu
putere piciorul pe frn.
Condusul, sexul, tot aia, am zis.
Marissa a izbucnit n rs.
Pe el l-ai informat deja? am ntrebat-o.
nc nu. Vreau s fiu mai nti pregtit.
Pregtit... emoional? am vrut s tiu.
Nu. Fizic. nc nu am costumaia potrivit. Sau un plan.
Marissa i-a vrt capul printre scaunele noastre.
Ce zici despre: Dean, hai pe la mine, a vrea s facem
sex? Ar fi posibil s mearg.
La care el ar rspunde da, da, da, am adugat eu. Floare
la ureche.

194
Eu cred c a vrea s par ceva mai spontan, a zis Vi. De-
asta am nevoie de un plan bun de tot. Am nevoie de o metod
de a pregti scena. Ceva fierbinte. Ceva sexy. Ceva...
Deodat, s-a oprit, icnind.
Ia privii acolo! Asta-i ceea ce ne trebuie. Iat planul.
Privii!
i am vzut spre ce arta ea. Pe veranda din spate a vecinilor
Marissei era o superb i bolborositoare cad cu jacuzzi.
O, Vi, am exclamat. Da, da, da.

S TOT PETRECI, FRATE


E o nebunie, i-am zis.
O lsaserm acas pe Marissa i acum eram amndou ntre
pereii din sticl de la Party on!20, magazinul n care se gseau
czi cu jacuzzi. Muzica de dans urla n boxe, chiar dac era ora
patru, ntr-o dup-amiaz de miercuri.
E superb, a zis Vi.
Avea o expresie extatic, n timp ce studia tot felul de czi
din lemn, czi micue, czi verzi. Toate pline cu ap
bolborosind.

20
Numele magazinului/expresie care se poate traduce prin Petrece mai
departe! sau S tot petreci!

195
Trebuia s ne fi luat costumele de baie.
Poate ne las s intrm numai n costumul Evei.
Aici nu suntem n Cancun, i-am atras eu atenia.
Un tip pe la douzeci i ceva de ani, cu brbu de ap, blugi
sfiai i un tricou bleumarin cu emblema Party on! s-a
strecurat n spatele nostru.
Salutare, fetelor, eu sunt Stan. Cutai cumva o petrecere?
... am zis eu, chicotind.
Cutm s nchiriem o cad cu jacuzzi, i-a rspuns Vi.
El a ncuviinat, cltinnd energic din cap.
O petrecere n jacuzzi, asta i spuneam.
Petrecere s fie, atunci. Putem s primim ceva informaii
referitoare
la nchiriere?
Pentru chefuri, petreceri de absolvire, petreceri ale
burlacilor... de toate, a enumerat el, adresndu-ne un zmbet
larg i scrpinndu-i clia. La ce coal suntei?
La Hillsdale.
Da? Eu am fost la Johnson. Am absolvit acum doi ani.
Felicitri, i-a zis Vi.
Mi-am potrivit mai bine geanta.
i ct cost czile?

196
ncepnd de la 199 $, pentru o nchiriere de joi pn luni.
Sau se pot nchiria de luni pn vineri. Livrarea i instalarea
sunt incluse. i petrecerea e gata s nceap!
Poftim? am ntrebat.
Apa se livreaz gata nclzit. Poi s intri imediat.
Am vrea s nchiriem una pentru weekendul de Valentines
Day, a zis Vi.
El a cltinat din nou aprobator din cap.
S v spun ceva. Luni trebuie s primesc marf nou.
Pentru o mie de dolari, putei s-o luai pe Hula.
S-o lum pe Hula... de tot? a vrut s fie sigur Vi. Adic, s-
o cumprm?
Ce-i aia Hula? am ntrebat eu.
Bazinul roz. De acolo, a zis Stan, artnd spre un bazin
roz, din plastic, aflat de cealalt parte a ncperii. E de ase
locuri. Adaptat pentru iarn. Cum vi se pare? Suntei
interesate?
Dar nu avem o mie de dolari, a zis Vi.
Un jacuzzi, n curtea noastr? Pentru tot restul anului... i
mai departe? Da, da, da.
Dar dac v-am plti n rate? m-am interesat eu.

197
i-a scrpinat din nou vrful cliei. Dac-i producea att
de mult mncrime, poate c-ar fi fost mai bine s i-o rad.
Fetelor, mi suntei simpatice, aa c, haidei s v spun
ceva. mi lsai azi un avans de dou sute de dolari, iar restul
banilor putei s mi-i dai la sfritul sptmnii, cnd v fac
livrarea.
Nu pot s-mi permit, a zis Vi.
Dar pot eu, am asigurat-o. Voiam s fac asta pentru Vi.
Voiam s-o fac fericit. S-i mulumesc pentru c m primise n
casa ei. Ce zicei, dac v propun dou sute azi, dou sute la
livrare i nc patru sute pe 1 martie? l-am ntrebat.
i cum rmne cu ultimele dou sute?
Eti sigur? m-a ntrebat Vi.
I-am fcut un semn afirmativ din cap.
i eu cred c opt sute ar fi preul corect.
Stan a izbucnit n rs.
Aadar, pe 1 martie mi plteti ultimele patru sute?
Am ncuviinat din nou. Era ziua n care tata mi alimenta
contul bancar. Cu toate c nu tiam precis cum a putea s
contabilizez o astfel de cheltuial n raportul bugetar. Igien
personal? Scldat? Lecii de not semi-particulare?
Fetelor, ne-am neles.

198
Vi i-a azvrlit braele pe dup gtul meu.
Eti cea mai tare! mi-a zis.
i m-am simit plin de mndrie i de cldur n tot corpul.
Aproape de parc... m-a fi scldat deja n Hula.

PLIMB URSU MAI DEPARTE


Eram la dou minute distan de fosta mea cas de pe
Oakbrook. Casa n care crescusem. Casa n care locuisem
mpreun cu mama, cu tata i cu Matthew. ntreaga familie
fericit. Tot ce trebuia s fac era s cotesc la stnga dup
semafor, i apoi la dreapta, i apoi iar la dreapta.
Nu-mi vine s cred ce pre am putut s obinem, a
exclamat Vi, care-i cocoase picioarele pe bord.
I-a plcut de noi, am zis.
Iar cnd m-am oprit la semaforul de pe Morgan Street, am
simit vechea atracie de a coti la stnga. Cotete la stnga!
Cotete la stnga!
I-a plcut s-i nchipuie cum ne-ar sta nou n czile lui,
i-a dat cu prerea Vi.
Am cotit la stnga.
Vi i-a mijit ochii, privind pe geam.
Mergem cumva spre fosta ta cas?

199
i-o aduci aminte?
Normal c mi-o aduc aminte.
Te deranjeaz?
Absolut deloc.
Simeam tot mai mult gustul agitaiei nerbdtoare, pe
msur ce ne apropiam. La stnga, pe Woodward Way. Oare o
s mi se par c arat altfel? La dreapta, pe West Columbia.
Oare eu sunt altfel? Iari la dreapta i iat-ne ajungnd pe
Oakbrook Road. Pe strada mea, n cartierul meu, n faa casei
mele.
A fostei mele case. Am tras lng bordur i am oprit
motorul Hondei.
Uau, arat exact la fel, a exclamat Vi.
Dar nu era aa. Ua, care fusese de un maro-rocat, ca i
culoarea pe care o avea (pe atunci) prul mamei, era acum
vopsit ntr-un alb aspru. La fel i tocurile ferestrelor. Pinii
plantai de tata i de mine pe partea dinspre garaj a casei erau
acum mai nali, ajungnd exact pn la fereastra mea, de la
etaj. Adoram camera aia. Tapetul meu cu ciree. Covorul alb cu
roz. Superbul meu pat. Eram nnebunit dup patul acela. Era
pe o platform din lemn de pin, biuit ntr-un roz pal. Salteaua
avea exact moliciunea potrivit i era mereu la temperatura

200
adecvat. Cuvertura se asorta cu platforma. Cel mai grozav pat
din ntreaga istorie a paturilor.
Am scuturat din cap, ca s mi-l limpezesc. Romanioas?
Eu?
Amintindu-mi cteva amnunte despre noii proprietari, m-
am ateptat s vd o mmic jucndu-se cu ncul ei n camera
familiei, acolo unde obinuiau prinii mei s se joace cu mine.
Dar camera era goal. Transperantele erau ridicate pe sfert, iar
luminile, stinse. i o! n curte se afla un panou pe care scria
De vnzare.
Deja o vnd, s-a mirat Vi. Dar nu de-abia s-au mutat?
Acum un an i jumtate.
Repede.
Un an i jumtate prea, pentru mine, ct o via de om.
Acum doi ani, locuiam n spatele acestor transperante,
mpreun cu mama i cu fratele meu. Dublm anii i ajungem
la perioada n care locuia i tata acolo. Am simit cum mi
dispare tensiunea din umeri.
Ar trebui s intrm, a propus Vi.
Nu e nimeni acas.
Pun pariu c e o fereastr deschis sau ceva.
Vrei s intrm prin efracie n fosta mea cas? am zis.

201
Mi-am adus aminte de ua din spate i de cum obinuiam s
lsm o cheie de rezerv sub pre. M-am ntrebat dac-o mai fi
i acum acolo. A fost ct pe ce s-i spun lui Vi, dar mi-am dat
seama c ea ar vrea s se duc s-o caute i nu eram convins c
mi-a dori aa ceva. Nu eram convins dac, intrnd, m-a
simi mai bine sau mai ru. Faptul c-mi priveam casa m facea
s m simt nrdcinat. Ar fi trebuit s m fac s simt opusul,
dar nu era aa. Odinioar, ntreaga mea familie locuise acolo,
laolalt. i, mda, e adevrat c toi ceilali plecaser, numai c
strada mea era tot acolo. Casa mea era tot acolo. Eu eram tot
acolo.
Ultima supravieuitoare.
Hai s mergem acas, mi-a zis deodat Vi, fcndu-m s
tresar.
Acas. Unde e acas? Ce nseamn acas?
Am nghiit n sec i am pornit maina. Am simit o
strnsoare n piept n timp ce ne ndeprtam.

S NCEAP PETRECEREA
Stan a sosit duminic, mpreun cu ali doi angajai de la
Party on!, ca s ne instaleze bazinul cu jacuzzi. Frumosul,

202
superbul nostru jacuzzi, roz-flamingo, cu ap prenclzit i
suporturi pentru pahare. Iii-hii!
Probabil c n-am fi avut neaprat nevoie de un jacuzzi, a
zis Vi.
Normal cu nu avem nevoie de un jacuzzi. Nimeni nu are
nevoie de un jacuzzi. Noi vrem un jacuzzi. Noi suntem dou
fete sexy, trind pe cont propriu. De ce n-am avea un jacuzzi?
am zis.
Bun argument.
I-am privit cum lucreaz, prin uile din sticl.
Dar sunt minus apte grade afar, am zis. Crezi c ar putea
s ne cad buci din corp dac-i facem proba n seara asta?
Curtea din spatele casei era acoperit de zpad. Pn i
Strmtoarea nghease.
Ar putea, a zis ea. Pe de alt parte...
Cum s nu putem?
Dup ce au terminat de instalat, Stan a ciocnit i ne-a fcut
cu mna.
Totu-i gata! Vrei s ncercai frumuseea asta? ne-a
strigat el, prin uile din sticl.
i dai seama c nu vrea dect s ne vad n costume de
baie, i-am bombnit lui Vi.

203
Mie-mi spui? a replicat Vi. Totui, mi se pare oarecum
simpatic.
Simpatic la modul s-i pierzi virginitatea cu el?
Nu chiar att de simpatic, mi-a rspuns, fcnd s gliseze
ua ntr-o parte, dup care a strigat: Cred c-o s ateptm pn
se mai nclzete un pic vremea.
Dar nimic nu e mai plcut dect apa cald ntr-o zi
geroas, a zis el.
I-am pltit lui Stan rata cu numrul doi i i-am spus c o s
trec pe la magazin cu restul banilor pe 1 martie.
Nu uitai s testai nivelul pH-ului i s adugai clor o
dat la fiecare cteva zile, ne-a mai sftuit el, la plecare.
Da, poate luna viitoare. Luna asta nu ne permiteam.

LOC PENTRU TREI


De cealalt parte a uii din sticl, apa din jacuzzi bolborosea.
Zici c s-o probm? am ntrebat.
Zic.
Dar...
Fr dar. Numr. Unu. Doi. Trei!
La trei, a mpins ua ntr-o parte i am rupt-o la fug. Ne-am
lsat halatele s cad (Picioare ngheate! Tlpi ngheate! e

204
ngheate ru!), ne-am crat peste marginea din plastic i am
srit n ap.
Au, au, au!
Doare! Doare! am ipat. Dup care... aaaahhhhhh. Am
nchis ochii i mi-am lsat gheaa din trup s se topeasc.
Paradisul. E uluitor, am zis.
Vi i-a murmurat ncuviinarea, dup care am continuat s
ne scldm n tcere.
M simt aiurea pentru c ai pltit tu jacuzziul, a zis Vi, n
cele din urm.
Am deschis ochii i am vzut-o c m privete, mucndu-i
buza.
A, nu-i face griji n legtur cu asta, i-am zis. Nu m
deranjeaz.
La anul ar trebui s-o iei cu tine, mi-a propus ea.
Mi-am lsat capul pe spate, privind stelele. Cerul era imens
i ntunecat i scnteietor.
S-o iau... unde anume?
Vi a izbucnit n rs.
Pi, tot o s trebuiasc s te duci undeva! Sau, dac vrei,
poi oricum s rmi aici, cu mama, dac se mai ntoarce
vreodat.

205
Eu credeam c rmsese vorba s mai vin n cte un
weekend, la un moment dat.
Vi a ridicat din umeri.
Mda. Glumeam. O s se-ntoarc. Normal c-o s se-
ntoarc.
i lipsete? am ntrebat-o.
mi lipsete prezena ei aici, a rspuns Vi, pe un ton
trgnat. Dar nu-mi lipsete faptul c trebuia s tot am grij
de ea.
i, la anul, vrei s stai ntr-un cmin? am ntrebat-o, lund
puin ap n palmele strnse cu i turnndu-mi-o peste
umeri.
Abia atept. S nu mai trebuiasc s merg la cumprturi.
S pltesc facturi. S fiu responsabil, a enumerat, rznd. i
eti oricum, numai responsabil nu, cnd i cumperi jacuzzi.
E responsabilitatea noastr s ne mai i relaxm, din cnd
n cnd. i-aa suntem destul de stresate.
La un moment dat, am zrit o umbr trecnd repede peste
veranda din spate.
Ei, ce naiba! Asta o fi fost Gogoa?
Nu, ua e nchis.
Am mai vzut o umbr. O umbr mai nalt.

206
Alo? am strigat, ctre ntuneric.
Scr.
Ai auzit? m-a ntrebat Vi.
Inima a nceput s-mi bat cu putere.
Da. Venea dinspre scar. Atepi pe cineva?
Nu.
Scr.
Zelda? Tu eti? a ntrebat Vi, cu o voce mai nalt dect n
mod obinuit.
i Lucy i-a fcut apariia n lumina de pe verand.
Bun, fetelor, ne-a zis, privindu-ne cu ochii strlucitori.
Avea pe ea o geac neagr, pentru iarn, care-i ajungea pn
la glezne i la cizmele gri. M-am prelins napoi n ap, inndu-
m cu mna de piept.
Dumnezeule, Lucy, ne-ai speriat de moarte, i-a zis Vi. Ce
caui aici?
I-am vzut mai devreme pe bieii de la Party on! i-am zis
s trec s vd ce se-ntmpl.
Avem i sonerie, i-a atras atenia Vi.
Pi am sunat. N-a rspuns nimeni, aa c am mai stat pe-
aici, cu voi.
Eu i Vi ne-am privit reciproc.

207
Cam de ct timp, mai precis? am ntrebat-o.
O, destul de mult, a rspuns ea, zmbind.
Sinistru... Pentru o vreme, nimeni dintre noi n-a scos o
vorb, n cele din urm, am ndrznit eu:
... putem s-i fim de folos cu ceva?
Ea i-a ncruciat braele pe piept.
Vreau s intru i eu.
n... n jacuzzi? am ntrebat-o.
Nu. Da. Dar i n micul vostru grup.
Ce tot spui acolo? m-am mirat eu.
Ei, haide acum. tiu cum e cu prinii votri. Sau, mai
corect spus, cu lipsa lor. tiu c stai numai voi dou aici. Am
ascultat. V-am urmrit. i tiu tot despre petrecerile voastre, i
serile cu tacos, i expediia la cabinetul de planificare familial.
tiu tot.
S-a apropiat cu civa pai i a zmbit din nou. Era un
zmbet sinistru i deranjant i neplcut din foarte multe puncte
de vedere.
Aa c, dac nu vrei s afle i mama tot ce tiu eu, vreau s
intru.

208
Mama m-sii. Am apucat-o pe Vi de ncheietura minii, pe
sub ap, i am strns-o. Psihopat. Dup care am nceput s
rd de ridicolul situaiei.
Vi a nceput s rd i ea.
M bucur c m gsii att de amuzant, a pufnit Lucy.
Dac vrei att de mult s intri... am nceput eu.
Vi a ridicat din umeri.
Atunci, intr. Dar f bine i ine-i gura.
Ochii lui Lucy s-au luminat dintr-odat.
Chiar?
Avem de ales? am replicat eu.
Lucy i-a azvrlit cizmele din picioare i i-a desfcut
fermoarul gecii, scond la iveal un costum de baie purpuriu,
dintr-o bucat, i un... mama m-sii, un corp de miliarde! Arta
ca o stripteuz. S-a prelins uor n jacuzzi. Eu i cu Vi am avut
un schimb de priviri. Cine-ar fi bnuit?
Au, e fierbinte, a ipat ea, trgndu-se napoi. Ahhh, a
suspinat pe urm, lsndu-se s alunece nuntru.
tii ceva, a comentat Vi. Eu n-am mai fost antajat pn
acum.
Nici eu, i-am rspuns.

209
Mereu m-am gndit c tot o s se-ntmple, pn la urm, a
continuat Vi, dar am presupus c ar fi pentru cine tie ce treab
ilegal.
Te ocupi cu vreo treab ilegal? s-a interesat imediat Lucy.
Vi i-a astupat gura cu palma.
Eu i-am zis c poi s intri. Nu i-am zis i c poi s
vorbeti.
Vi! Poart-te frumos, i-am zis. Dac Sinistra Lucy nu vrea
altceva dect s-i petreac timpul cu noi, asta se poate. Cel
puin n-o s ne dea n gt.
Perfect, m-a aprobat Vi. Dar n-am putea s pstrm
tcerea i s ne bucurm de jacuzzi?
Mi-am lsat din nou capul pe spate, mi-am ridicat privirea
spre cer i, pentru prima oar dup mai multe luni, am simit c
m relaxez.

210
numrul cinci:
ne-am pierdut virginitatea

PUN PARIU C I KOBE21 TIA CE ZI E


n lunea premergtoare weekendului cu Ziua V i, da, cnd
spun Ziua V, neleg Ziua V am ncercat s fac ceva aluzii la
planul meu. Eram n vestiar, n faa dulpiorului lui Noah, i el
i fcea de lucru cu combinaia ncuietorii.
Aa, i-am zis. Tu tii ce e n weekendul sta, nu?
NBA All-Star Game, nu? a rspuns el.
Ha, ha, ha.
Duminic la patru. De ce?
Glumea. Sigur glumea. M-am apropiat de el, mi-am
strecurat degetele printre ale lui, i i-am zis:
Ok... dar tu sigur ai ceva planificat pentru smbt, nu?
Seara de smbta dinaintea All-Star.
H ?
Concursul de slamdunk.

21
Referire la Kobe Bryant, unul dintre cei mai importani protagoniti din
National Basketball Association, campionatul de baschet profesionist al
Americii de Nord.

211
M-am holbat la el, spernd c-l voi determina s-mi spun
c glumete.
Chiar era posibil s nu-i aminteasc? Eu tot fcusem
planuri, i ateptasem, i lucrasem la detalii n ultimele trei
sptmni. (Pastilele, n fiecare sear! Playlist special pentru
sex! Exfoliere!), i el tot nu avea habar de nimic?
E Valentines Day, i-am precizat, tios.
tiam asta, a zis, cltinnd din cap n semn de ncuviinare.
Adic, tiam c se apropie, dar nu mi-am dat seama c e... n
fine, smbta asta.
14 februarie, i-am zis. n fiecare an.
Se comporta ciudat i m fcea s simt c mi se strnge
stomacul.
n acelai timp, se mplinete o lun.
O lun de la ce?
Fr discuie c glumea. Uite-m, fcnd planuri pentru sex,
iar el... nici s nu-i aduc aminte?
O lun de la vizita mea la doctor.
O lun de cnd ele, coapsele i poponeul ncepuser s-
mi creasc, de la hormonii ingerai.
A clipit mrunt.
Aadar... smbt e seara cea mare?

212
Dac vrei, i-am rspuns, ncrucindu-mi braele.
El strica tot. i nu voiam s-l ajut fcnd pe botoasa, dar mi
venea greu s m abin.
Normal c vreau. De ce n-a vrea? mi-a rspuns, fcnd
ochii mari.
De ce n-ar vrea? Normal c ar vrea. Respir, April. Respir.
i, atunci, vii? i le zici prinilor c o s dormi la RJ?
Nu tiu dac pot s fac aa ceva chiar de Valentines Day.
Le-a trezi bnuieli. Lor deja li se pare ciudat c...
i-a lsat fraza neterminat.
C?
C locuieti n casa altcuiva.
Am simit o uoar grea. i mie mi se prea ciudat c
locuiesc n casa altcuiva. Dar asta nu nsemna c a vrea ca i
prinii lui Noah s se gndeasc la asta.
Hei, vino ncoace, mi-a zis, trgndu-m spre el. Aadar, n
weekendul sta, hm?
n weekendul sta, i-am confirmat.
Abia atept.
Am nchis ochii i mi-am lsat faa s se odihneasc pe
cmaa lui.

213
ADEVRATUL JAKE BERMAN I-A AMINTIT

De la: Jake Berman <Jake.Berman@kljco.com>


Data: Mar, 10 Feb, 6:31 am
Ctre: Suzanne Caldwell <Suzanne_Caldwell@pmail.com>
Subiect: Valentines Day

Suzanne,
M gndeam dac ai putea s-mi faci un serviciu... pe
vremea cnd April era micu, i strecuram mereu cte o
inimioar din ciocolat sub pern de Valentines Day. Crezi
c ai putea s faci asta pentru mine? i-a fi foarte
recunosctor.
Toate cele bune, Jake

Expediat de pe Blackberry
_______________________

De la: Suzanne Caldwell <Suzanne_Caldwell@pmail.com>


Data: Mie, 11 Feb, 4:40 pm
Ctre: Jake Berman <Jake.Berman@kljco.com>
Subiect: RE: Valentine's Day

Drag Jake,
Consider c s-a i fcut. :)

214
Toate cele bune,
Suzanne

NU TE FACE PREA COMOD


i, voi ce facei disear? m-a ntrebat Lucy, acostndu-m
naintea orei de analiz matematic, n dimineaa zilei de joi.
Teme, i-am rspuns. Eu am de scris un referat la englez.
Ea mi-a aruncat o privire bnuitoare.
Aa e, a confirmat Marissa. i povestisem despre episodul
cu pnda nocturn a lui Lucy, deci tia c Lucy fcea acum, hm,
parte din familie. Jur, a ntrit ea. Doar suntem n aceeai clas.
i-atunci, cnd pot s mai trec pe la voi? s-a interesat
Lucy.
Data viitoare cnd o mai punem de-o petrecere, i-am zis.
Luasem mpreun cu Vi hotrrea ca Lucy s poat veni la
toate petrecerile noastre, dar nu voiam s ne stea pe cap tot
timpul. Era ceva nepotrivit la ea. Vei fi sut la sut invitat, i
promit, am adugat.
i cnd o s fie urmtoarea petrecere? a insistat,
ncrucindu-i braele.
Nu tiu, i-am rspuns. Noi suntem cam spontane. Dar,
oricnd ar fi, tu vei fi invitat. Te anun prin SMS.

215
Nu e nevoie s m anuni prin SMS, mi-a rspuns ea. O s
tiu oricum.
Adu-mi aminte s caut camere video prin cactui, am
bombnit ctre Marissa.

PETELE LEOPARDULUI
Aadar, eti absolut sigur c vrei s-o faci ntr-o zi de
vineri 13? am ntrebat eu.
Acum e prea trziu, mi-a rspuns Vi, n timp ce-i usca
prul. El e pe drum ncoace.
Nu e prea trziu pn nu cnt doamna cea gras...
Mi-am pus o mn n old.
De fapt, de ce-ar cnta doamna cea gras?
Vi i-a azvrlit prul pe spate i a ridicat din umeri.
Aa e la oper22.
M-am aezat pe patul ei i m-am ntins. Apa din saltea mi s-
a micat pe sub trup.
Nu eti de prere c 13 februarie ar putea s fie o dat ru-
prevestitoare?
Nu, eu o consider simpatic.

22
Aluzie la expresia care s-ar traduce prin nu e gata pn cnd nu cnt
doamna cea gras, despre care se presupune c i-ar avea originea n
spectacolele cu operele lui Wagner.

216
Dac-am fi ntr-un film de groaz, te-ar ciopri cu toporul
imediat dup ce ai face sex.
O, mai taci. Eti sigur c nu vrei s m mpiedici doar din
cauz c preferi s fii tu prima?
Mi-am tras cuvertura peste gambe.
De ce mi-ar psa c-o s fii tu prima?
Tu eti cu Noah de mult vreme. S-ar prea c tu ar trebui
s fii prima.
Tu eti mai mare. Tu trebuie s fii prima. Tu le faci pe
toate prima.
A stat puin s se gndeasc.
Adevrat, a zis apoi.
Vi a fost prima care a srutat un biat. Lui Vi i-a venit mai
nti menstruaia. Vi s-a mbtat prima. Vi a fost prima rmas
cu un singur printe. Vi era deschiztoarea de drumuri. Vi era
ndrznea. Orice-ar fi avut de spus Hudson, eu eram
urmtoarea.
i, nu eti emoionat? am ntrebat-o.
Nu. Sunt aat.
Dar Dean e cel mai bun prieten al tu. Dac sexul...
schimb situaia?
A scuturat din cap.

217
N-o s-o schimbe. Pentru mine, n-o s schimbe nimic. Eu
tot cel mai bun prieten o s-l consider. Iar lui, ce ru ar putea
s-i fac? S vrea s fac sex cu mine tot timpul? El deja vrea s
fac sex cu mine tot timpul.
Dar ar putea s schimbe dinamica prieteniei.
Nu, dac nu permii s se-ntmple aa ceva. Chiar poi s
controlezi astfel de lucruri.
Nu poi s controlezi totul, i-am zis.
Dar pot s ncerc, a replicat ea, zmbind.
i eti sigur c nu vrei s atepi pn cnd vei fi
ndrgostit? S atepi fulgerul?
S atept ce?
tii tu... fulgerul. la cu... o, Doamne, m-am ndrgostit.
Nu. Nu vreau. Rsuflat, a zis ea, dndu-i ochii peste cap.
i, tu ce faci disear? Iei undeva cu Noah?
Nu, el are meci n Ridgefield. Eu m duc cu Marissa, s
vedem un film despre o fat care-i pierde virginitatea ntr-o zi
de Vineri 13, dup care e cioprit cu toporul.
Distracie plcut. Noi cred c terminm pn cnd v
ntoarcei voi.
Crezi c el o s rmn peste noapte?
Vi i-a dat ochii peste cap.

218
Normal c nu! Doar nu e vorba despre drgosteal aici. E
vorba despre s-o facem.
Dar dac Dean vrea s rmn? am insistat.
Spre deosebire de Noah. Nu, eram nedreapt. Noah ar fi
vrut. Doar c nu putea.
Poate s doarm pe canapea. Sau n camera mamei.
Dar dac-o s vrea s doarm n pat cu tine i s-i
opteasc mici nimicuri la ureche?
Ea m-a ignorat ostentativ.
Aadar, n-are nici cea mai vag idee despre ce urmeaz s
se-ntmple? am ntrebat-o.
I-am zis c trebuie neaprat s lucrm disear la proiectul
pentru economie.
ntr-o sear de vineri?
Vi i-a fluturat minile prin aer.
El habar n-are. Eu i spun mereu ce trebuie s fac. Sincer
s fiu, i cam conduc viaa. Dac n-ar fi fost cu mine n clas,
cred c nici n-ar fi terminat coala.
Prin urmare, el crede c-o s vin ca s lucreze la un proiect
i cnd colo...
Cnd colo, o s facem sex.
Dar... dac n-o s vrea s fac sex? am ntrebat-o.

219
Ea a pufnit.
Normal c vrea. E biat.
Am lsat-o s-i pregteasc seara, ncercnd s nu m
gndesc la faptul c Noah prea aproape dezinteresat de sex.
Nu mai era interesat de mine? O fi interesat de altcineva?
Cnd s-a auzit soneria, dup vreo douzeci de minute, am
ateptat s se duc Vi, dar pe urm mi-am dat seama c ea i
usca prul i nu putea s aud.
Salut, Dean, ce faci?
Nu tiam precis dac e bine s-l privesc sau nu. Mi se prea
oarecum bizar faptul c eu tiam ce avea s urmeze, iar el nu.
Salut, a rspuns el. Avea ghiozdanul pentru coal pe
umr. Sper c tu ai un program mai plcut pentru ast-sear,
dect noi, mi-a zis.
Discutabil.
Doar merg cu Marissa, s vedem un film. De fapt, acum
chiar plecam. Stai s-o anun pe Vi c ai venit.
Am ciocnit la ua lui Vi, dup care mi-am vrt capul
nuntru. Vi avea pe ea un combinezon gen leopard, cu pete
maro i negre, care se ncheia n fa.
sta nu e de la Secretul Victoriei, i-am zis. E de la
Stricatele Victoriei!

220
n realitate, e de la farmacie. Era exact lng prezervative.
Ce nu art sexy? N-ai vrea s te culci cu mine?
t, c-a venit, i-am zis, fcndu-i semn cu capul. Ari
foarte sexy. Dar crezusem c, dac e s te culci cu prietenul
tu, nu nseamn c trebuie s te strduieti att.
Nu e vorba despre strduit, m-a corectat ea. E despre
distracia mea. Doar n-o s renun la ocazia de a purta pete de
leopard.
Drgu aranjament, am zis, privind n jur.
Muzica se auzea n surdin i era clar c ea era pregtit s
intre n hor. Sau, cel puin, s se trasc pe podea i s vneze
gazele.
i-atunci, ce s fac, s-l expediez n brlogul leopardului?
Sau vrei s ncepi cu Hula?
Trimite-l ncoace, mi-a rspuns ea, reducnd lumina. Sunt
gata.
Am nchis ua dup mine i i-am fcut semn cu mna lui
Dean, care atepta pe canapea.
i aparine n totalitate, l-am informat, rznd n sinea
mea. Succes!
M-am nclat, mi-am luat geaca i l-am urmrit cu privirea
cum se ndeprteaz alene, ducndu-se spre camera ei. Mi-ar fi

221
plcut s-i pot vedea expresia feei din clipa n care avea s
deschid ua. M-am ridicat n vrful picioarelor, ncercnd s
vd. Ua se deschidea... se deschidea... se deschidea...
Mama m-sii, am auzit.
Am ieit din cas rznd pe nfundate. Doar att speram, ca
ea s nu-l mnnce de viu.

FULGERUL
Pe vremea cnd aveam zece ani, l-am ntrebat pe tata de
unde tiuse c mama e cea potrivit pentru el. O ceruse dup
ce ieiser de cinci ori mpreun: se cunoteau doar de o lun.
Fulgerul lovete o singur dat ntr-un loc, mi-a rspuns
tata. Iar cnd lovete, se cunoate.

PRIN ORA
Aadar, tu eti convins c vrei s-o faci? m-a ntrebat
Marissa.
Eram n sala cinematografului, roniam popcorn i
ateptam s nceap reclamele de dinaintea filmului. Chiar ne
duseserm la un film de groaz, numai c era vorba despre
vrcolaci, nu despre fete doritoare s-i piard virginitatea.
mi plac filmele de groaz, i-am rspuns.
Nu despre film te ntreb, toanto. Despre mine sear.

222
De cte ori trebuie s relum aceeai discuie? am repezit-
o, aruncndu-mi n gur o boab de porumb. Mda!
Dar dac e o greeal?
M-am ntors cu faa spre ea.
De ce s fie o greeal?
Marissa a scuturat din cap.
Nu tiu, a zis.
Cred c nici eu n-o s-mi dau seama, dect dup, am
replicat, rznd.
Dac o faci, pe urm n-ai cum s mai dai napoi, m-a
avertizat ea, cu seriozitate.
Am neles, i-am zis. De ce eti att de ciudat?
Dar nu sunt, s-a grbit ea s spun. Vreau doar s fiu
sigur c eti sigur.
Sunt sigur, am repetat eu. O s te sun dup. Ca s-i spun
duc mai sunt sigur.
Cum adic, din pat?
Nu, dup ce pleac el. Sau a doua zi, de diminea.
Luminile din sala cinematografului s-au estompat.
Ok, a zis ea. O s te atept. Orice-ar fi.
Mersi, Marissa. Serios. O s-i dau raportul complet.
Promii? a mai ntrebat ea.

223
Mi-am adus aminte de mama.
Promit, i-am zis.

DE CE MI-AM ADUS AMINTE DE MAMA


i promisesem mamei c o s-o anun i pe ea nainte s fac
sex. Asta fusese nainte de Noah, nainte ca ea s se mute n
Frana, nainte chiar de divor. Eram amndou n patul ei, sub
pturi, urmrind ceva la televizor. Nu-mi amintesc precis ce,
dar era ceva legat de adolesceni i de sex, motiv pentru care s-
a ajuns la subiectul acesta.
E foarte important, mi-a zis ea, jucndu-se cu prul meu.
Cnd te gndeti s-o faci, vreau s m suni.
Maa-aaam, am protestat, dndu-mi seama c faa mi se
colorase n rou aprins.
Iei telefonul i m suni. Promite-mi, April.
Ideea ca eu s fac sex ca i sexul, n sine mi era ceva
strin la vremea aceea. La fel ca i Europa sau obinerea
permisului de conducere.
i promit, am zis.

224
VI E CIOPRIT l OMORT CU TOPORUL.
GLUMESC.
Am rsucit cheia n broasc i am deschis ua, fcnd mai
mult zgomot dect trebuia. Doar pentru eventualitatea n care
ei ar fi fost n living i ar fi fcut ceva din ce n-a fi vrut s vd.
Alo? am strigat, precaut.
Televizorul era n funciune, iar Vi i Dean se revrsaser pe
canapea. Vi purta o bluz fr mneci i pantalonii ei de
trening pentru yoga. Rdeau amndoi de ceva de pe ecran.
Hei! m-a strigat Vi. Cum a fost filmul?
De groaz, i-am rspuns, lsndu-mi cizmele grmad
lng u. i vou cum v-a fost... seara?
Destul de bun, a rspuns Dean. Cred c-o s lum nota
maxim.
Vi a izbucnit ntr-un rs isteric i i-a tras un ut peste picior.
El era cu mna pe umrul ei.
A fost cel mai bun proiect pentru economie la care am
lucrat vreodat.
Nu tiam sigur ce-ar trebui s spun i ce nu.
El tie c tu tii, mi-a zis Vi, tot cu ochii spre televizor.
Aha.

225
I-am spus despre planul nostru. Despre planul meu, a
precizat ea.
Cel mai bun plan din toate timpurile, a adugat Dean.
Acum mergem n Hula, mi-a zis Vi. Vrei i tu?
Nu voiam s le stau n drum. n plus, nu-mi doream nici s
stau ntr-un jacuzzi cu doi oameni care tocmai fcuser sex. i,
n orice caz, dac rmneam treaz, atunci eram nevoit s m
gndesc la ziua de mine i eu nu voiam s m gndesc la ziua
de mine.
Noo, eu m duc la culcare, am zis.
Gogoa m-a urmat spre demisol i am nchis ua n urma
noastr.

NU E DE RS
n dimineaa urmtoare, am auzit pai sus. Apoi, o u
nchizndu-se. Dup cteva minute, o main a demarat de pe
alee.
Vi, mic-i fundul ncoace! am strigat ct m ineau
plmnii.
Peste doar zece secunde, Vi a i deschis ua demisolului.
Gogoa a zbughit-o afar.
Vi s-a strecurat n aternuturile mele.

226
Bun dimineaa, am ntmpinat-o. Nu te apropia prea tare,
nc nu m-am splat pe dini. Dar vreau amnuntele, te rog!
Ea mi-a adresat un zmbet lenevos.
Ce vrei s tii?
Hm, tot! A fost surprins?
Sincer s fiu, mi-a rspuns ea, rznd, am crezut c-o s
leine cnd m-a vzut. Aa arta la fa, mi-a zis, imitnd un
Dean cu gura cscat i sprncenele ridicate care semna cu
cineva proaspt electrocutat. Dup care m-a ntrebat: asta e
pentru tema la economie?
Ha, ha, ha. i, tu ce i-ai rspuns?
C avem o alt tem. Operaiunea Pierderea Virginitii.
I-ai spus c eti virgin? am ipat. Auzindu-m, Gogoa a
venit fuga napoi.
Trebuia s-i spun. N-am vrut s cread c m-a apucat
brusc atracia fa de el. i am presupus c oricum o s-i dea
seama n timpul...
A fost ocat?
Nu! Mi-a zis c totdeauna s-a ntrebat dac nu cumva
inventasem povestea cu Frank. i vine s crezi?
M-am ntrebat de ce nu m-oi fi ntrebat i eu acelai lucru.
Am scuturat din cap.

227
i atunci a nceput s rd. Iar eu i-am zis c ar face mai
bine s termine cu rsul i c am ajuns la concluzia c mi-a
venit timpul s fac sex i c el i-aa i-a oferit mereu serviciile,
aa c are coaie s mearg mai departe sau nu?
i?
Vi a cltinat afirmativ din cap.
A terminat cu rsul.
Am simit c mi se taie respiraia.
i pe urm?
S-a fcut foarte serios la fa i a venit drept spre mine. Era
la doi centimetri distan. Aa c l-am srutat.
Vai de capul meu!
Dup care i-am scos cmaa de pe el.
Stai, stai, stai! Srutul! Cum a fost srutul? A fost prima
oar cnd l-ai srutat, nu-i aa?
Ea s-a nroit.
Aa cred. M rog. La nceput, a fost oarecum paralizat de
oc, pn cnd am nceput cu dezbrcatul. Dup care a mers.
Vai de mine i de mine. Nu pot s cred. i... te-a durut?
La auzul cuvntului durut, Gogoa m-a apucat cu dinii
de deget.
Nu, Gogoa. Fr mucturi, ai uitat?

228
Un pic, mi-a rspuns Vi. Prima dat.
Ia stai... dar de cte ori ai fcut-o?
De trei.
Du-te de-aici!
Vi a zmbit.
Sincer vorbind, prima dat a inut cam patru secunde i
jumtate.
Mi-am acoperit gura cu palma.
tiu. Am crezut c-o s-l apuce plnsul. Dar a fost gata
pentru runda a doua dup alte patru secunde i jumtate, aa
c am mai fcut-o o dat.
i de data asta ct a durat?
Ceva timp, mi-a rspuns, scrpinnd-o pe dup urechi pe
Gogoa. Vreo patruzeci de minute.
Att de mult?!
tiu, da?
Dar ce-ai putut s facei, att de mult timp?
Pi, cam toate poziiile. Aveam nevoie s le testez pentru
articol. A fost documentare.
Eti foarte metodic. Dar n-ai... luat notie, sau ceva, nu?
N-am avut nevoie. Am totul pe caset video.
O, Doamne!

229
Glumesc, m-a linitit ea, rznd.
i a plecat abia acum? Unde a dormit?
Vi i-a lsat privirea n jos, prefcndu-se c-i studiaz
minile.
Cu mine. N-avea chef s plece cu maina spre cas i eu
am vrut s-l dau afar din camera mea, dar am mai fcut-o o
dat dup ce te-ai dus tu s te culci, dup care am leinat
amndoi.
Am nlat o sprncean.
Aadar, a existat i drgosteal.
N-a existat nicio drgosteal! a protestat ea, dar apoi a
oftat. Bine. A existat o drgosteal limitat. Mai degrab,
giugiuleal. i nu se pune, pentru c a fost imediat dup sex.
Tocmai cnd e mai important, am zis. Nu c m-a fi
priceput.
Dac zici tu...
i-acum, ce-o s fie?
Nimic. A fost doar o noapte.
Tu crezi c de la drgosteal putei s v ntoarcei la
normal?
Sigur c putem, a zis ea, cltinnd din cap. Sexul nu
trebuie neaprat s schimbe totul.

230
Totui, eu speram ca ea s nu aib dreptate. Voiam ca
lucrurile s se schimbe ntre mine i Noah. Chiar dac-l
vedeam n fiecare zi, i duceam dorul. Ceva era altfel. Simeam
c, ntr-un fel, l pierd.
i-l voiam napoi.

RNDUL MEU
Iat care era planul: eu aveam s pregtesc cina.
Vi urma s plece de-acas. mi promisese c se va duce pn
la Joanna i va sta la ea pn cel puin la dou.
Nu vrei s te ntlneti cu Dean? am ntrebat-o.
Nu! a pufnit ea, dup care a schimbat subiectul.
Ceva mai devreme, m ntrebase:
Dar tii mcar s pregteti cina? Stai aici de o lun i
jumtate i niciodat nu te-am vzut s gteti ceva.
Cred c a venit timpul s nv, am zis. Ce-mi recomanzi?
Ceva uor de fcut.
Poate ravioli?
Da, mi plac ravioli! i lui Noah. Perfect. i eventual s
ncep cu o salat i pe lng ea pine cu usturoi?
Vi i-a fcut vnt cu mna prin faa gurii.
Las pinea cu usturoi. Pine alb, proaspt.

231
Bine zis.
Dup ce ne-am ntors, smbt dup-amiaza, din
nspimnttorul supermarket, am pregtit salata i am aezat
vasele n poziiile lor corespunztoare.
Aa se folosete cuptorul, nu? am ntrebat-o pe Vi,
ntorcnd butonul n poziia deschis i nchis.
Nu voiam s repet faza cu inundaia.
N-o s-mi dai foc la cas, nu?
Aa sper. Dar e posibil. Cu ce-ar trebui s m mbrac?
Cu noul echipament?
Nu i pe timpul cinei!
Vrei s-i mprumut rochia mea roie?
Am ncuviinat. Mi-am atrnat-o sus pe umera, dup care
am intrat la du. Ultimul meu du ca virgin. Mi-am uscat prul
(ultima oar cnd mi uscam prul ca virgin!), m-am machiat
(ultima oar cnd m machiam ca virgin!) i m-am mbrcat
(ullima oar... ok, am terminat).
Mi-am fcut patul, am aranjat lumnrile i am alctuit
programul muzical.
Dup care am nceput s patrulez prin cas.
Cred c ai nevoie s bei ceva, a zis Vi.
Eram la etaj. Ea avea s plece imediat cum sosea Noah.

232
Butura nu era, probabil, chiar cea mai bun idee. Dar mi
cldea o ocupaie.
Ok, am zis.
Ce-ai prefera? m-a ntrebat Vi.
Sex la demisol, i-am rspuns.
Ea a nceput s rd.
Ai vrut s spui Sex on the beach?
Cred c da. O, Doamne. Sunt prea emoionat. Nu cred c
e bine s beau. S nu-mi vin s vomit.
N-ai de ce s fii emoionat. Eti pe cale s faci sex! Cu
biatul pe care-l iubetil Fii ncntat! E ceva colosal!
Era ceva colosal. Unul dintre cele mai importante momente
din viaa mea. Mi-am amintit de interogatoriul Marissei.
Dac eram sigur? Da. Eram sigur.
Vi mi-a turnat un amestec de vodc i suc de portocale. Nu
aveam sirop de afine. Am luat o nghiitur zdravn i am lsat
lichidul s-mi ard gtul, n timp ce se scurgea n jos. Acum,
eram chiar i mai sigur.
Deodat, mi-a sunat telefonul. UIlIooooUIIIooooUIIIoooo.
Sirena poliiei. Tata. N-a fi vrut s rspund. Dar din moment
ce n-a fi vrut nici s-i fac apariia adevraii poliiti i s-mi
strice buntate de sex party, i-am rspuns.

233
Bun, am zis, strduindu-m s nu-mi dau n vileag
agitaia.
Bun, pui. La muli ani de Valentines Day.
Mersi, tat, la fel i ie.
Ce planuri ai pentru seara asta?
N-ai vrea s tii.
Merg cu Noah i o gac de prieteni la o petrecere.
Frumos. S te ntorci pn la zece.
Dar tu? i-ai planificat ceva special cu Penny?
i avem invitai la cin pe prinii ei.
A. Ok.
Nu era tocmai o sear romantic.
Te iubesc, prines.
i eu, i-am rspuns, simind cum m copleete un val de
tristee.
Am mai sorbit o dat din pahar i am ncercat s nu-i dau
atenie.

BRLOGUL DE BURLAC
Dup ce s-au desprit prinii mei i tata s-a mutat n
brlogul lui de burlac altfel spus, n apartamentul cu dou

234
dormitoare nchiriat n Stamford , eu i cu Matthew stteam
acolo n weekend, la fiecare dou sptmni.
Noaptea, Matthew se tot sucea i se nvrtea i dormea cu
ochii pe jumtate deschii. Uneori stteam s-l privesc cum
doarme. A fi stat mai des s-l privesc, dac-a fi tiut c dup
doar un an nu aveam s ne mai vedem aproape deloc.
Smbta dimineaa, tata ne fcea cele mai bune omlete din
lume. Pline cu cacaval i cu ciuperci, pe care le lua din pia
dup ce trecea s ne ia pe noi.
Tatii i plcea s priveasc vechile albume cu fotografii ale
prinilor lui. Bunica avea prul drept ca bul i tot timpul l
inea pe bunicul de mn. Iar bunicul era mereu cu igara.
Mama obinuia s-i ndrepte prul cu fierul, ne povestea
tata.
Cu un fier adevrat? l ntrebam eu, nevenindu-mi s cred.
Muriser amndoi n timp ce tata era la facultate. Bunica de
cancer la sn, iar bunicul de infarct. ac, pac, adio.
n timp ce priveam fotografiile, tata m inea de fiecare dat
cu braul pe dup umeri, aproape de el.
Matthew se ducea la culcare devreme, iar eu i tata stteam
treji s urmrim show-ul lui Letterman, sau Saturday Night

235
Live. Ecranul televizorului rspndea licriri caleidoscopice pe
pereii albi ai apartamentului.
Atunci m-am simit mai aproape ca oricnd de tata.
A cunoscut-o pe Penny la opt luni dup ce s-a desprit de
mama, cam n aceeai vreme n care eu i Noah am ajuns s
fim, n sfrit, mpreun. Ea a fost prima femeie pe care ne-a
prezentat-o.
n decurs de trei luni, el ieise cu cincisprezece femei. l
tiam c e o partid tentant. Dar nu-mi ddusem seama c e o
partid tentant chiar la nivel de cincisprezece-n-trei-luni.
tiam toate astea nu pentru c mi le-ar fi spus el e genul de
printe nu foarte dispus s-i mprteasc imediat detaliile
vieii sale amoroase , ci pentru c ntr-o duminic m-am
folosit de computerul lui, fiindc al meu se mica foarte ncet,
i i-am gsit pe ecran un document Excel deschis. Pe pagin
erau nirate toate femeile cu care ieise el, locurile n care se
dusese cu ele, mpreun cu evalurile lor numerice. Le notase
n funcie de nfiare, personalitate, caracter.
Tat! am exclamat. Nu pot s cred c le clasifici pe fetele
cu care iei. E dezgusttor!
A fcut o figur ofensat.

236
De ce s fie dezgusttor? Eu ncerc s dau dovad de
rigoare tiinific.
Oamenii nu sunt numere, tat. Nu poi s-i cuantifici, pur
i simplu.
Ai vzut rubrica de observaii?
Dar cum rmne cu fulgerul? am ntrebat eu.
Mai exist i alte lucruri n via, n afara fulgerelor, mi-a
rspuns, abtndu-i privirea.
i poate c avea dreptate. S-a cstorit cu Penny la un an
dup ce l-a prsit mama.
Penny obinuse notele 8, 8 i 9.

GATA CU PRINII
Pe urm a sunat mama.
Dar ce, nu e miezul nopii acolo? am ntrebat-o.
Ba e. N-am avut somn. Te-am visat pe tine. E totul n
regul?
Mamei i plcea s-i nchipuie c ar avea capaciti
parapsihologice. Pretindea c ar fi visat moartea bunicului ei
chiar cu o noapte nainte ca el s moar. Eu nc nu eram
convins c ar avea cine tie ce talente n domeniu. Cu toate c

237
mi se prea ciudat faptul c m suna cu o or nainte ca eu s-
mi pierd virginitatea.
Sunt bine, mam, i-am zis i am mai sorbit puin din
butur.
Ai o voce ciudat. Unde eti?
Acas. La Vi.
Eti singur?
E i Vi aici.
Fr Noah?
El e pe drum.
O scurt pauz.
Nu cumva asta e seara?
Mam!
De unde-o fi tiut?
Mi-ai promis c-o s-mi spui! Asta e?
Of, Doamne.
Mam, nu vreau s vorbesc despre aa ceva.
Sunt mama ta. Am dreptul s cunosc astfel de lucruri.
Ba nu, n-ai.
Era prea de tot.
Te rog... Nu vreau dect s tiu ce e cu tine.
Am mai luat o nghiitur.

238
Da.
Am tiut eu! i-am zis c sunt clarvztoare! Dar...
Vocea i-a sunat sugrumat.
A fi vrut s fiu acolo. E unul dintre cele mai importante
momente din viaa ta.
Probabil c n-a mai fi fcut-o, dac-ai fi fost tu aici.
N-am vrut s spun acolo-acolo, doar c... e un pas
important. Dar te-ai convins c eti pregtit?
Am oftat.
Auzi, nu fi scitoare pe tema asta, bine?
Nu sunt, nu sunt! Dar o s ai grij, da? O s foloseti un
pre-ser-fa-tif?
Da. i iau i anticoncepionale.
Iei? De cnd?
De... ceva timp. De-ast var.
Nu-mi dau seama de ce-am minit-o. Oare voiam s-o fac s
se simt lsat pe dinafar?
O, a oftat ea.
S-a auzit soneria de la intrare. Nu-l auzisem cnd a oprit n
faa casei.
Mam, trebuie s nchid. A ajuns.
A. Bine. Aa. Ai grij. Sigur eti bine?

239
Mam, sunt bine.
Trebuie s nchid, trebuie s nchid, trebuie s nchid. Ar fi
cazul s m mai spl o dat pe dini.
i poi s m suni mai trziu?
Ce, ea nc vorbea?
... n-ar fi mai bine mine?
Nu n seara asta?
Nu, mam.
Bine. Mine. Te iubesc.
i eu, i-am zis.
Am nchis, ntrebndu-m dac nu era ciudat c tocmai
sttusem de vorb cu mama despre iminenta pierdere a
virginitii mele. Am deschis gura s-o ntreb pe Vi, dar m-am
rzgndit. Oare e mai bine s ai o mam cu care s discui
despre iminenta pierdere a virginitii sau o mam cu care s
nu?
Eu plec, m-a anunat Vi. Vrei s-l invit eu pe Noah
nuntru, dac tot ies?
Nu, i deschid eu.
Chiar trebuia s fiu eu cea care-i deschidea ua viitorului
meu... amorez. Iiiiik. Am inspirat adnc.
Cum art? am ntrebat-o.

240
Super.
Mersi.
Am deschis ua.
M-am pomenit fixat de o pereche de ochi bleumarin, care
nu clipeau.
Nu pot s cred aa ceva, am zis.
Lucy a intrat n cas.
Bun, fetelor! Ce facem ast-sear? Am adus eu un DVD.
i ceva popcorn?
M-am ntors spre Vi.
Vi? Ajutor? Te rog?
Vi i-a pus geaca pe ea i a nfcat-o pe Lucy de bra.
Tu mergi cu mine.
Unde mergem?
Ct mai departe de-aici, pn nu te ia April la btaie.
Apoi, Vi mi-a fcut cu mna.
Distracie plcut. i mai bea un pahar.
Ua s-a trntit n urma lor.
Sunt bine, am zis, ctre ua nchis.

RNDUL MEU, DUBLA A DOUA


Din nou s-a auzit soneria.

241
El sosise.
Nu mai era sinistra spioan Lucy, era dulcele i adorabilul
Noah.
Aici.
Acum.
Era proaspt brbierit i-i dduse cu colonia pe care o
cumpraserm mpreun din mall.
Bun, i-am zis.
Bun, mi-a rspuns, cu ochii pe rochia mea. Ari...
uimitor. i asta e... uau.
Inima mi bubuia de s-mi sar din piept. Asta era. i acum,
ce facem? Cina. Trebuie s lum cina. Sau poate srim de tot
peste cin. Da! El m vede i m srut i ncepem s ne
giugiulim chiar aici n antreu i o facem pur i simplu i pe
urm putem s lum i cina i s ne relaxm.
Bun, a zis el nc o dat.
D-mi voie s-i iau haina, i-am zis, excesiv de protocolar.
Mersi, a rspuns.
S-a dezbrcat i eu i-am atrnat-o n cuier. S-a oprit n
living, privind afar pe fereastr.
Vrei un pahar cu vin? l-am ntrebat.
Vocea mi suna piigiat.

242
S-a ntors s m priveasc.
Ok.
M-am dus n buctrie i am luat tirbuonul. Hmm.
Tu te pricepi s destupi sticlele de vin?
Cred c da, a rspuns. Pot s ncerc.
I-am ntins tirbuonul i am rmas lng el. Umrul mi se
freca de braul lui.
A nceput s rsuceasc tirbuonul, lipit de mine.
Aveam s-o facem. Chiar aveam s-o facem.
Nu cred... nu tiu dac am procedat cum trebuia, a zis, n
cele din urm.
Am fixat amndoi sticla cu priviri nesigure. Jumtate din dop
rmsese n gtul sticlei. O, Doamne, s fie un semn ru
prevestitor?
Poi s-l scoi? l-am ntrebat.
Apoi am chicotit, gndindu-m c eram ca ntr-un sitcom.
Ca ntr-o secven din acelea cnd nu vezi personajele, ci doar
le auzi ce spun i-i faci o idee total greit. Noah a rs i el,
ceea ce a mai mbuntit situaia dintre noi, chiar dac vinul se
cam dusese pe copc.
i-a nfipt un deget n gtul sticlei.
Nu tiu. Poate dac...

243
A mpins bucata rmas de dop nuntru.
Hopa!
Mcar aa o s curg, am zis. Am luat dou pahare pentru
vin i am turnat. A curs i o cantitate considerabil de frme
de plut. M-am prefcut c nu e nimic. Poftim! i-am zis.
Mi-am ridicat paharul. El i l-a ridicat pe-al lui.
Noroc! am zis i am ciocnit.

STNJENITOR
Timp de un minut, acolo, cu sticla de vin i dopul, a fost
distractiv. Distractiv i... cum trebuie. Dar seara a redevenit
ciudat pe timpul cinei. Era ca i cum a fi stat la mas cu un
unchi ndeprtat.
Conversaia s-a situat ntre:
E frig afar, nu?
i:
Cum i-a mers azi?
i asta a fost tot.
Vrei s vedem un film? m-a ntrebat.
...
Eu m gndisem c-o s mergem jos i gata. Dar poate c ar fi
fost prea evident. Poate c trebuia s ne pstrm calmul. O s

244
pun un film. i, de ndat ce-o s nceap filmul, o s-ncepem
i noi s ne srutm. Dup care, n timp ce ne srutm, el o s
zic hai s mergem jos i dui o s fim.
Am pus filmul. Ne-am aezat. Am apsat pe play.
N-am nceput s ne srutm.
El sttea s urmreasc filmul. De ce nu fcea nimic? Doar i
spusesem c asta e seara. Era i Valentines Day. El mereu voia
s-o facem. Doar se dusese fuga la farmacie i n toiul unei
furtuni, cu tunete i fulgere! i acum, sttea s vad filmul?
Dar el detesta filmele! Spunea mereu c i se par prea lungi!
Mereu l apuca neastmprul pe la jumtate!
Era emoionat. Sigur asta era. i bieii se mai emoioneaz.
Au emoii pentru cum s nceap, s n-o ia prea repede, s nu
ne doar, se gndesc dac ne place sau nu, cum s-i pun
prezervativul pe... i fac i ei o grmad de griji.
Oare miroseam? Mi-am adulmecat cu discreie subsuorile.
Nu mi s-a prut c a mirosi. S fi fost cumva ascuns ceva
usturoi n sosul de la paste?
Filmul se derula mai departe. Tot mai departe. Mi-am but
frmele de dop. Noah i-a but frmele de dop. Rdea cam
prea zgomotos la prile amuzante. Ceva era n neregul.
Foarte n neregul.

245
Eram o fat ca vai de ea, ntr-o rochie roie. Beam frme de
dop. i, deodat, am neles.
Noah nu mai voia s fie cu mine. El voia s se despart de
mine.

SFRIT
Tot trupul mi se prea amorit. M-am gndit la ce spusese
Hudson. Acum era att de evident. Cum de nu sesizasem
indiciile? Oricare alt tip ar fi fost demult clare pe situaie. Era
Valentines Day! Eram singuri! Beam vin! Eu luam
anticoncepionale! M aruncam n braele lui, dar el nu voia s
profite, din cauz c plnuise s se despart de mine. Azi.
Nu, nu putea s fac una ca asta. Nu m mai iubea, dar nu
era jigodie. Avea s atepte pn trecea Valentines Day, ca s-
mi spun. Aa cum au ateptat prinii mei pn a trecut ziua
mea de natere. Avea s sar peste culcatul cu mine i s
atepte pn mine, a doua zi dup Valentines Day, i abia
atunci s se despart de mine.
Eu rmsesem n Westport ca s fiu cu el, iar el voia s se
despart de mine.
Mi-am ntors faa spre el i l-am vzut cum privea transpus
ecranul, parc era lipit de el. De parc dac-ar fi pierdut fie i o

246
singur secund ar fi venit sfritul lumii. Eu stteam n
mijlocul canionului, i digul se rupsese, i apa urma s
nvleasc peste mine.

SCHIMBAREA APELOR
Cum a fi putut s stau pn la sfritul filmului,
prefcndu-m c totul era bine, c nu eram pe cale s m
nec? N-a fi putut. Am ntins mna dup telecomand i am
apsat pe stop.
S-a ntors spre mine.
O gustare?
El credea c mi s-a fcut foame? M-am tras mai aproape de
el i ntre feele noastre au mai rmas doar civa centimetri
distan.
E totul n regul?
A clipit mirat.
Mda.
Tu nu eti... suprat pe mine pentru ceva, nu?
A scuturat din cap.
Nu. Absolut deloc.
i m... mai iubeti?
A ncuviinat repede i cu hotrre.

247
Da. Te iubesc.
Atunci de ce te compori ca i cum ai vrea s te despari de
mine?
Ce? Nu vreau. E ultimul lucru pe care l-a vrea.
Am tcut puin, ateptnd ca el s-mi spun ce e n neregul.
N-a spus nimic.
Am ateptat.
Aadar, nu e nimic n neregul?
Nu, mi-a rspuns, ridicndu-i privirea i trgndu-m
spre el, dup care m-a srutat.
L-am srutat i eu. Poate c avusesem dreptate. Poate c i
el fusese doar nfricoat de toat povestea asta cu sexul. M-am
retras cu doi centimetri.
E copleitor, hm?
El a ncuviinat fr vorbe. i simeam mirosul de vin al
rsuflrii. Aproape c-i simeam gustul. A nceput s m
furnice prin tot corpul.
Nu e obligatoriu s-o facem, am zis, apropiindu-m,
optind. Dac nu vrei.
Ba vreau, mi-a rspuns, cu o voce rguit. M-a prins cu o
mn de ceaf i m-a tras spre el. Am uitat de orice altceva, n
afara lui, a trupului lui, a gurii lui, a minilor lui. Apoi m-a luat

248
de mn, m-a ridicat i a rostit cuvintele pe care ateptasem
toat seara s le aud: Hai s mergem jos.

DUP SFRIT
Am fcut-o. S-a fcut.
A fost perfect.
Chiar a fost.
Am fost amndoi un pic cam emoionai, chicotind cnd nu
era cazul, srutndu-ne, i aa mai departe. El avusese nevoie
de cel puin dou minute pn s-i pun prezervativul, dar pe
urm, gata, i da, a durut, dar m-am simit i bine fiindc l
aveam att de aproape. Ne-am cuibrit unul ntr-altul pe sub
pilot. Pielea i era umed i cum sttea strns n mine, se lipea
de mine, n sensul bun.
Te iubesc, mi-a zis.
L-am srutat.
i eu te iubesc. Foarte mult.

MAI TRZIU
Ne-am trezit amndoi pe la ora trei.
Rahat, a exclamat, izbucnind n rs. Patul sta e ridicol de
confortabil.
tiu, nu? N-ai crede, dar chiar e.

249
E mai mare dect un pat simplu obinuit.
E ca un pat i jumtate.
De ce nu i-ai luat patul tu vechi?
Penny a fost de prere c ar fi mai logic s am un pat uor
transportabil. Dar eu cred c mai degrab a vrut s-i ia cu ea la
Cleveland patul cu baldachin.
Noah a rs din nou.
mi place c sunt att de aproape de podea, am zis. i
pentru Gogoa e mai uor s se urce i s coboare.
i te doare mai puin dac e s cazi din el, a zis el, inndu-
mi isonul.
Ar putea deveni noul meu pat preferat, i-am mrturisit.
Cte ai avut?
Patru. Cel de pe Oakbrook, acela tare din apartamentul
tatii, patul cu baldachin i cel de-acum.
sta de-aici e indiscutabil preferatul meu, mi-a zis Noah,
srutndu-m uor. Trebuie s plec.
mi dau seama. E trziu. Sper c prinii ti n-or s m
urasc pentru asta, nu? l-am ntrebat.
A zmbit.
Niciodat.

250
i-a rotit privirea prin camer, cutndu-i hainele, n timp
ce eu am rmas la cldur, sub pilot. Gogoa s-a instalat pe
burta mea i a nceput s toarc.
Dup ce el s-a mbrcat, m-am ridicat i eu i m-am
nfurat cu pilota pe dup umeri (spre marele necaz al lui
Gogoa) i am urcat treptele n urma lui.
Luminile erau stinse, iar ua de la camera lui Vi nchis. Nici
mcar n-o auziserm cnd se ntorsese.
Ne-am mai srutat o dat la u.
Ai grij cum conduci, i-am optit. M suni cnd ajungi
acas?
Te sun.
I-am fcut cu mna, dup care m-am prelins la loc n
demisolul meu. Mi-am cufundat faa n perna pe care sttuse el
cu capul i i-am inspirat mirosul. Am gsit locul cald de pe
saltea, unde ne cuibriserm. Mi-am vrt mna sub perna mea
i am simit ceva tare. O inimioar din ciocolat, nfurat
ntr-o foi argintie. Propria-mi inim s-a topit imediat. Tata.
Au. Vi. M-am simit iubit. Total i absolut iubit. Am aipit,
cu o senzaie de plenitudine.
i mi-a sunat telefonul.
Bun, mi-a zis el n oapt. Am ajuns acas.

251
Prinii ti mai erau treji?
Dorm butean.
Norocosule, i-am zis.
Noapte bun, mi-a urat el. i, April, eu...
Mda?
Vocea i-a devenit mai profund.
Te iubesc cu adevrat.
i eu te iubesc cu adevrat, am repetat i am nchis.
Am adormit cu Gogoa ncovrigat pe burta mea i cu
telefonul nc n mn i aa am rmas tocmai pn dimineaa.

252
numrul ase:
am cheltuit trei mii de dolari pe o gogoa

INND LEGTURA
Noah:
Eu:
Noah:
Eu:
Noah:
Eu:
Noah:

ZILELE TORIDE DIN FEBRUARIE


Noah i-a petrecut urmtoarele cteva sptmni la noi
acas. Ori de cte ori nu avea baschet, era la noi. N-am fcut
sex n fiecare zi. Dar n majoritatea, da. Ne apropiam de
consumarea numeroaselor cutii cu prezervative pe care le
cumprase Noah n timpul furtunii.
Era frumos. Nu numai partea cu sexul, ci i partea de dup.
Momentele mele preferate erau cnd ne cuibream amndoi
sub pturile mele, i pieptul lui era lipit de-al meu, i-i simeam
btile inimii.

253
Viaa era frumoas. Eu i Noah ne nelegeam mai bine ca
oricnd.
Vi se cuplase cu Dean.
Eu aveam bani n contul de la banc.
Aveam i jacuzzi.
Aveam i main. Nu c a fi folosit-o prea des: Vi prefera s-
o lum pe-a ei.
I-am trasat pe spinare literele. T.E.I.U.B.E.S.C.
i eu, a murmurat Noah.

BUGET PENTRU TATA


Ce am cheltuit n februarie
Chirie 200$
Bcnie 200$
Cosmetice 50$
Haine 50$
Mncare i ngrijire pisic Divertisment 100$
Lecii de not n piscin nclzit
Diverse 400$

Total 1000$

254
INVIZIBILA VI
Problema lui Vi a aprut pe 4 martie.
Nu neleg, am ntrebat-o, cum de nu e articolul tu aici?
Rsfoisem paginile. Gsisem un articol despre sexul protejat.
Un articol despre abstinen. Un articol despre sarcinile la
adolescente. Un articol despre bolile venerice. Un playlist cu
piese pe care s te giugiuleti. Dar unde era Mi s-a ntmplat
mie, al lui Vi?
Am luat decizia editorial de a-l scoate, mi-a rspuns ea,
nonalant.
Dar... dup tot ce-ai fcut? Erai att de entuziasmat c-l
scrii!
A deschis gura s spun ceva, dar apoi s-a pleotit la fa.
N-am putut, a mrturisit.
H?
De ce?
Nu tiu! Am ncercat. i ncercat. Dar nu mi-a ieit nimic,
a izbucnit ea, lovind cu pumnul n dulpiorul meu. Ce-o fi n
neregul cu mine? a zis.
i place de el, i-am zis, rznd.
Ba nu! Nu e bine, a zis ea, oftnd. Nu se poate s-mi plac
de el.

255
De ce nu?
A mpuns aerul cu degetul.
M face s fiu moale! N-am putut s scriu despre el. Nu
pot s accept ceva care m face s fiu slab.
Faptul c-i place de cineva nu te face s fii slab, i-am zis.
Te face s te pierzi pe tine, a replicat ea. Eu sunt dovada.
Nu. Trebuie s pun capt chestiei steia cu Dean. Imediat.
Vi, i-am zis, vrnd s-i spun c ea nu era dovada niciunui
fel de slbiciune i c m durea sufletul s-o aud vorbind aa.
A scrutat coridorul cu privirea.
Aha. Pinky.
Ce faci, Vi?
mi recapt puterile magice, mi-a rspuns ea i s-a fcut
nevzut n mbulzeala de pe coridor.

PRIMA OAR CND AM NTLNIT-O PE PINKY23


Oare de ce i s-o zice Pinky? am ntrebat-o pe Vi mai
demult, cnd eram la nceputul anului al doilea.
Pinky era doar boboac, dar se nscrisese s lucreze la
revist.

23
Scris pinkie, dar cu o pronunie identic fa de pinky, desemneaz
degetul mic de la mn.

256
Nu se tie precis.
O fi din cauza culorii? I-o fi plcut rozul cnd era mic?
Nu tiu. N-am observat-o s poarte roz din abunden.
S fie din cauza degetului mic? Oare s aib un deget mic
foarte capabil?
Cum adic, s poat s ridice cincizeci de kile, sau cam aa
ceva? a ntrebat Vi, rznd.
Abia dac are ea cincizeci de kile, am replicat.
Nu voiam s-mi displac de Pinky de la prima vedere, dar...
Ea era Miss Adolescena din Westport.
La propriu. Imediat dup ce ncepuse liceul, i asigurase
coroana. i era ca o gazel. nalt, cu picioare lungi, blond i
nucitoare. Toat lumea se holba dup ea. Biei. Fete. Eu.
Noah. Nu c l-a fi crezut pe Noah capabil s se dea la ea, sau
mai tiu eu ce, dar n-aveai cum s-o priveti far s te apuce
gelozia.
Nu fi genul la, m-a atenionat Vi, fcndu-mi cu degetul.
Ce gen?
De persoan dornic s-o doboare pe Pinky, doar pentru c
e superb. E ceva anti-feminist. Fata e de treab. Tnr. Dar
de treab. i inteligent. Eu o consider protejata mea. Da, c s-
a vrt n concursul pentru Miss Adolescena din Westport a

257
fost o nechibzuin, dar din moment ce avea doar paisprezece
ani la vremea aia, consider c de vin i sunt prinii. E evident
c are nevoie de un model solid de urmat.
Ai dreptate, ai dreptate, am recunoscut eu. N-o s-o ursc
fr motiv.
Da, dar dac ndrznea mcar s-l priveasc pe Noah, era ca
i moart.

CND TOTUL IESE ANAPODA


Seara n care s-a ntmplat a debutat destul de normal.
Noah venise pe la mine, dar plecase cam pe la ase, imediat
dup ce ajunsese Vi acas. Remarcasem c el cam mereu
proceda aa, dar n-am vrut s fac din asta o problem.
Dup ce a plecat Noah, eu i Vi ne-a apucat s gtim. Am
mncat. Pe urm, ne-am luat poria nocturn de scldat n
Hula, spernd s evitm pneumonia.
Vi o sunase pe Joanna, dar nu i se rspunsese.
Are o nou partener, m informase Vi.
E bine pentru ea, am zis.
Dar ru pentru mine. E total DFU24.

24
Abreviere de la disprut fr urm; n original, MIA, adic missing in
action.

258
La un moment dat, telefonul mobil al lui Vi a nceput s
sune. Ea a privit ecranul, s vad identitatea apelantului, dup
care l-a lsat s sune mai departe.
M-am cufundat n ap pn cnd brbia mi-a ajuns s
pluteasc la suprafa.
N-ai de gnd s rspunzi?
Nu e dect Dean, a zis ea.
i ce, aca, paca, merci, monsieur? Acum nu-i mai
rspunzi nici la telefon?
Nu i dac m tot sun. Aa, ntruna. Noi nu suntem ntr-o
relaie.
tiam c aa o s se-ntmple, i-am zis. Nu poi s faci sex
cu cineva i s te atepi ca totul s rmn la fel.
Ba da, pot. i m atept. Iar el ar trebui s se atepte la
acelai lucru. Ce, relaia ta e chiar att de schimbat acum,
dup ce ai fcut sex?
Nu schimbat, am zis. Ci doar... mai bun.
Mai intim, a fi putut s spun.
i ce-ar fi ru dac ai avea o relaie cu Dean? am ntrebat-
o.
Voiam s aib i ea ceea ce aveam eu. S fie la fel de fericit
pe ct eram eu.

259
Dac-am fi ntr-o relaie, atunci ar trebui s am grij de el.
S fiu rspunztoare pentru el. Nu vreau s fiu legat aa.
Vreau s m duc la facultate liber i fr obligaii, mi-a
explicat, ferindu-i privirea. I-am spus lui Pinky c ar trebui s
se bage pe el.
Nu-mi venea s cred c putea s fie att de tmpit. Era att
de inteligent n att de multe privine, dar nu i n asta. Mi-am
strns genunchii la piept i i-am cuprins cu braele.
O s ii legtura cu mine, nu-i aa?
Vrei s vii cu mine? Poi s te transferi cu coala.
A vrea.
Dar, n definitiv, ce-o s faci? Pe mine nu m-ar deranja s
stai aici, dar...
Nu voiam s m gndesc la anul colar urmtor. Poate chiar
reueam s rmn aici. Nu trebuia dect s-i spun tatii c Vi
face i ea coala aici. Deloc probabil ca tata s-i poat da
seama.
Mai vedem, i-am zis.
Atunci mi-a sunat i mie telefonul. Noah.
I-am rspuns.
Hei, pot s te sun eu mai trziu?
Bun seara i ie, mi-a zis, rznd.

260
Scuze, dar tocmai suntem n jacuzzi.
Normal c suntei. Voi dou o s v facei ca prunele.
Vino i tu, dac vrei.
Nu pot. Vrei s-mi faci tu un serviciu, te rog? S vezi dac
nu cumva mi-am uitat telefonul la tine? Nu-l gsesc pe nicieri.
Dac-l gsesc, vii s i-l iei? l-am ntrebat, cu cochetrie.
Poate.
Drgu. Atunci, las-m s-l caut.
Vi a fcut o micare de respingere cu mna. Am scos limba
la ea. Doar nu era s las ca teama ei de relaii s se rsfrng i
asupra mea. Mi-am aruncat prosopul pe umeri i am ieit din
jacuzzi. Chiar dac eram deja n martie, era nc frig. Se mai
vedea i-acum zpad pe pmnt, dar nu i pe verand.
M ntorc n dou minute, i-am zis lui Vi, dup care,
descul, am intrat repede n cas i am cobort la demisol.
Sun pe el, ca s vedem dac e aici, i-am zis lui Noah.
La dou secunde dup ce am nchis, i-am auzit telefonul
sunnd de dup salteaua mea.
Gsete-l, Gogoa, gsete-l!
Gogoa s-a repezit spre locul de unde venea sunetul i a
gsit telefonul ntr-un cearaf cocoloit.
Bravo, Gogoa!

261
Ea a btut cu lbuele n telefon. Miau!
Am desclcit cearaful i am rspuns.
Gogoa, din echipa de salvare, am zis.
Miau! Gogoa a nit afar din camer i n sus pe scar.
Bun aa, s-a bucurat Noah.
Aadar, vii ncoace s i-l iei, da?
Aa ar trebui. Dar ai mei m tot fac s m simt vinovat
pentru c nu sunt niciodat pe-aici i le-am promis c-o s stau
la televizor cu ei. N-ai putea s mi-l aduci tu mine la coal?
Huuu. Dar, hai. i-l aduc.
Super. Te mai sun eu mai trziu, bine?
Mh. Te iubesc.
i eu.
I-am examinat telefonul. Subire. Negru. Ar fi urt din
partea mea s-i citesc mesajele, este? Ar fi urt din partea mea
s vd pe cine a sunat. Numai nebunele fac asta. Fetele care nu
sunt ndrgostite. Eu i Noah suntem formidabili.
Am aruncat telefonul pe pat. Dac-ar fi existat ceva din ce n-
ar fi vrut s vd, nu i-ar mai fi lsat aici telefonul peste noapte,
corect? Aa cred. M-am ntins pe saltea, mbibndu-mi pilota
cu apa care-mi picura din costumul de baie. Pulsul mi s-a
accelerat. Pentru orice eventualitate... I-am deschis dosarul cu

262
mesaje primite. Unul de la mine. Altul de la RJ. Iari RJ. De
la... al cui numr o fi sta? O fi al Corinnei?
La ce or vii?, scria. S vin, unde????
A. Stai c tiu numrul. E al fratelui lui. Am rsuflat adnc.
Am dat mai departe, i mai departe, napoi cu o sptmn, cu
dou sptmni, trei... nainte de cnd ne-am culcat prima
dat... i tot n-am gsit mesaje dubioase. Nimic. Absolut nimic
ciudat. Mi-am strns mai bine prosopul pe corp i am urcat la
loc treptele.
Vin acum! am strigat.
Era gherie n cas.
Ai uitat s nchizi ua, mi-a zis Vi, stnd cu capul dat pe
spate i ochii nchii.
De data asta, am nchis-o foarte bine i am dat fuga napoi
spre jacuzzi.
Scuze, am zis, n timp ce-mi cufundam membrele n
cldura aceea delicioas. Ahhhhh.
E totul n regul?
Nu, i-am rspuns. Sunt nebun.
A cltinat din cap n semn de ncuviinare.
Toate suntem nebune. Care e forma ta specific de
nebunie?

263
Noah i-a uitat telefonul aici i eu m-am apucat s-i citesc
mesajele.
Mm-hm. De ce?
Ca s fiu sigur c nu m-a nelat cu Corinne.
A ncuviinat din nou.
Tu crezi c el te-ar nela cu Corinne?
Nu. Lucrurile stau nemaipomenit ntre noi. Tocmai de-aia,
nebunia mea n-are niciun rost.
Nu c n-are rost... doar nu se poate spune c n-ai mai
ntlnit niciodat cazuri de nelat.
Te referi la Noah?
Nuuuuuu.
A, am exclamat, nelegnd. Te referi la mama.
Mh.
Prin urmare, eu am impresia c Noah ar fi mama? am
ntrebat-o.
Ea a ncuviinat.
Sau tu te crezi c ai fi taic-tu.
Poate c da, am rspuns, dup care am msurat-o cu
privirea. Iar tu te temi c, dac-o s te ndrgosteti de Dean, ai
putea s ajungi ca mama ta.

264
Aa ceva n-o s permit niciodat s se-ntmple, a declarat
ea, cu hotrre. Cnd a prsit-o tata, mama a trebuit s
renune la tot. Brbaii sunt de rahat.
Am nchis ochii. Biata de Vi. Biata de mine. I-am deschis
ochii cnd am auzit scrnet de cauciucuri pe strad, n faa
casei noastre.
Ce-o fi asta?
Un ofer prost.
Maina i-a continuat drumul, vjind pn n captul
cellalt al strzii i apoi pe pod. Cu farurile stinse.
Ce-or avea unii oameni? am ntrebat, cltinnd din cap.
Cum s conduci fr faruri?
Cum s-i lai iubita nsrcinat ntr-o alt ar? Cum s-i
prseti copilul?
Oameni nebuni, a rspuns Vi, oftnd. i, ce-ai gsit n
telefonul lui Noah? Ceva suspect?
Nu, am mrturisit. Absolut nimic.
Bun. Atunci, nu-i mai face griji.
Am ncercat s-mi las umerii s se destind, dar ei n-au vrut
s m asculte. Ceva anume m scia, dar nu reueam s-mi
dau seama ce anume.

265
ALT DAT CND AM TIUT C E CEVA N NEREGUL
Eram ntr-a cincea i tata venise acas cu o duzin de
trandafiri.
Sunt pentru mine? l-am ntrebat.
Trandafirii sunt cele mai frumoase flori din cte am vzut
vreodat. Frumoasa din pdurea adormit avusese trandafiri.
Sunt pentru mama ta, mi-a rspuns, srutndu-m pe
frunte.
M-am simit dezamgit, dar gestul lui m-a fcut fericit.
ntr-o zi, o s am i eu pe cineva care s-mi aduc trandafiri.
Nu-mi ddeam seama precis de ce venise tata cu trandafiri, dar
am presupus c se certaser. Ua de la camera prinilor mei
fusese cam de multe ori nchis n ultima vreme, i nu doar
noaptea, nu n sensul bun.
Mam! Mam! am ipat. Tati i-a adus flori! Hai s vezi!
Hai s vezi!
Mama a rmas n buctrie.
Mam, am insistat. Hai s vezi!
Am treab, drag, mi-a rspuns mama.
Iar eu nu nelegeam ce treab putea s fie mai important
dect trandafirii.

266
Pn la urm, tata i-a scos pantofii i paltonul i a dus
trandafirii n buctrie. Erau nfurai ntr-o hrtie de ambalaj
roz, subire, din care-i scoteau capetele florile.
Pentru tine, i-a zis el.
Mama i-a ridicat privirea.
Mersi. Cred c ar trebui s-i pun n ap.
Pot s-i pun eu.
Ea a oftat.
Las-m pe mine. Masa-i gata n cinci minute.
El a fcut un semn de ncuviinare, dup care s-a dus sus.
Nu-i plac trandafirii, mam? am ntrebat-o. Nu sunt
florile tale preferate?
Ea a oftat din nou.
Nu, orhideele, mi-a rspuns, dup care a rupt hrtia i a
tiat capetele cozilor sub jetul de ap.
Ale mele sunt lalelele, am zis. Tata a intrat iar i m-am
ntors spre el. Tat, florile preferate ale mamei sunt orhideele!
i ale mele sunt lalelele. Data viitoare, n-ai putea s ei aa
ceva?
S-a pleotit la fa.
Dar trandafirii sunt la mine pe locul doi, dup lalele, m-am
grbit s adaug.

267
Am avut o senzaie ciudat n stomac, ca atunci cnd e pe
cale s te prind gripa.

NC NGRIJORAT
Senzaia scitoare c ar fi ceva n neregul m-a stpnit i
n timpul duului de dup Hula. i pe urm, n timp ce-mi
fceam temele. i ct am stat la televizor. i pe timpul discuiei
telefonice nocturne cu Noah. i mai trziu, cnd ncercam s
adorm. Ceva era n neregul. Dar ce? S fi fost vorba despre
vinovie? Posibil. Corect era s-i spun lui Noah c i-am
umblat prin telefon, dar eram convins c n-o s fie cazul.
Atunci, s fi fost bnuielile mele? Posibil. Oare mama s-mi fi
distrus pentru tot restul vieii capacitatea de a avea ncredere n
oameni? i aa ceva era posibil. Era prea mult linite. Am fixat
tavanul cu privirea. M-am ntors pe spate. M-am ntors pe
burt. M-am ridicat n capul oaselor. Asta era.
Era prea mult linite. Unde s fie Gogoa?
Gogoa? am strigat-o. Am urcat treptele, lipind descul.
Gogoa? am zis din nou.
Gogoa dormea noaptea cu mine. nc de cnd cu
Valentines Day, i luase obiceiul s doarm n pat cu mine.
Oare s fi adormit sus?

268
Gogoa? Hai, pis, pis. Unde eti?
Treptele scriau sub tlpile mele. Cnd am ajuns pe palier,
am deschis ua i mi-am plimbat privirea prin living. Gogoa,
nicieri. Am cutat pe sub canapea. Prin buctrie. Poate o fi
vzut-o Vi.
Vi? am strigat ncetior. Mai eti treaz?
Imediat, mi-a rspuns. Era n baie. Care-i treaba?
N-ai vzut-o pe Gogoa? am ntrebat-o.
Pi, nu doarme cu tine, jos?
De obicei, da, am zis. Dar acum n-o gsesc. N-am mai
vzut-o de cnd...
Chiar, cnd o vzusem ultima dat? Cnd gsise telefonul lui
Noah. Dup care o zbughise sus.
Unde lsasem eu deschis ua din spate.
Am simit c-mi nghea ceafa.
Tu crezi c-o fi ieit din cas? am ntrebat n oapt.
Eu n-am lsat-o afar, a zis Vi.
Am uitat eu ua deschis, i-aduci aminte?
Rahat.
Am dat fuga spre ua din spate i am deschis-o. O rafal de
aer rece mi-a asaltat faa. Vi a aprins luminile de afar.
Gogoa?

269
Nici urm de Gogoa.
Am privit n direcia Strmtorii, simind c mi se face ru.
Apa prea rece, ntunecat i amenintoare.
Crezi c ar fi putut s... a zis Vi, dar n-a reuit s-i duc
fraza pn la capt.
O, Doamne, sper c nu. Pisicile pot s noate? Cred c tiu
i pisicile s noate.
Nu i dac e apa rece ca gheaa.
Am luat-o la fug spre mal.
April! N-ai pantofi n picioare! i nici hain! Plus c ai
prul ud...
N-am luat-o n seam i m-am grbit s cobor treptele
verandei. mi era frig. Dar lui Gogoa! Dac ntr-adevr era n
ap, atunci categoric ndura mai mult frig dect mine. Nu-mi
venea s cred c lsasem ua deschis. Ct de tmpit putusem
s fiu? Ct de iresponsabil?! Ce m apucase?
Imediat cum am ajuns pe pmnt, i n zpad, m-am oprit
brusc. Mda, alergatul cu picioarele goale prin zpad nu era
chiar o strategie strlucit. Degerturile nu m-ar fi ajutat deloc
n cutrile mele. Noroc cu Vi, care venise dup mine cu
cizmele mele mblnite i o geac. Mi-am vrt picioarele n

270
cizme i minile pe mneci, dup care am alergat mai departe
pe nisipul plin de pietre.
Luminile de pe cellalt mal se ntindeau pe suprafaa apei.
Doar n-ai de gnd s sari, nu? m-a ntrebat Vi. n Hula e
altceva, dar aici... aici ar fi o nebunie.
Cred c nu, i-am rspuns, privind n deprtare. Simeam o
greutate apsndu-mi pieptul. Tu crezi c-o fi aici?
Nu tiu, mi-a zis, cu o voce tremurtoare.
Gogoa! am strigat. Gogoa, pis, pis!
Am dat fuga pn pe cheiul plutitor i am privit i de-acolo,
strigndu-i numele n permanen.
Sunt sigur c nu e n ap, mi-a zis Vi. Doar nu e tmpit.
A tiut ea s umble i cu telecomanda, nu?
E-adevrat, am zis, privind din nou ctre Strmtoare. Apa
era mic. Crezi c e posibil s fi trecut de gard i s fi ajuns
tocmai pe strad? am ntrebat-o.
Ce, tu crezi c a fugit? C s-a considerat prea bun pentru
noi? a ntrebat Vi, ncercnd un rs chiit, un rs deloc tipic
pentru ea.
Poate s-o fi dus n explorare i s-o fi rtcit.

271
Sau poate c nici mcar n-a ieit din cas, i-a dat cu
prerea Vi. Acum, cnd vorbim, poate s fie ascuns sub patul
meu. Sau poate c-o fi n cuptor. Ador s se ascund n cuptor.
Tu du-te i caut nuntru, i-am zis. Eu o s vd n fa.
Ok.
Poarta era deschis. Nu larg, dar suficient ct s se poat
strecura prin ea cineva de dimensiunile lui Gogoa. Aoleu! Am
mpins-o i m-am dus spre partea din stnga a aleii.
April? m-am auzit strigat. Lucy era pe veranda ei. S-a
ntmplat ceva?
Da, i-am rspuns. A disprut Gogoa.
Am trecut de maina mea i am nceput s privesc pe strad.
Gogoa? am strigat. Eti aici? Gooogoaaa! Go...
i atunci am vzut-o.
Era fcut ghem, pe caldarm, n apropierea trotuarului.
Gogoa! am strigat-o.
Nu s-a micat.
M-am repezit spre ea i m-am lsat pe vine n mijlocul
strzii. Ea i-a ridicat privirea spre mine i a clipit. n ochi i se
zrea groaza. S-a cutremurat.
Cheam-o pe Vi, i-am strigat lui Lucy.

272
Am mngiat-o uor la ceaf. Biata de Gogoa, biata de ea.
Iart-m, Gogoa. M usturau ochii din cauza lacrimilor.
Dup cteva secunde, Vi i Lucy erau amndou lng mine.
A lovit-o cineva, am zis, cu o voce tremurat de plns.
O, Doamne... E cumva...
Am ridicat-o n brae.
Trebuie dus la veterinar.

LUCRURILE RELE SE PETREC TOTDEAUNA N TOIUL


NOPII
S-a ntmplat cam pe la unu noaptea.
Tata era ntr-o cltorie de afaceri n LA. Fratele meu era n
pat. Eu eram n pat. Mama era n pat. Mie nu-mi venea
somnul. Aveam o lucrare la mate a doua zi, diminea.
Matematica de a aptea nu era deloc specialitatea mea. La un
moment dat, i-am auzit vocea mamei. Am presupus c vorbete
la telefon cu tata, aa c am ridicat receptorul din camera mea.
Nu-mi dau seama cum de ei n-au auzit cnitul. Dar nu l-au
auzit. Am vrut s spun alo, dar preau s fie n toiul unei
conversaii.
Aa c am ateptat. i am ascultat.
Spune-mi ce vrei s-mi faci, am auzit-o zicnd pe mama.

273
O s-i spun, i-a rspuns o voce. Vreau s-mi plimb buzele
i s te srut pe tot corpul, de sus pn jos.
Primul meu gnd a fost: dezgusttor. Al doilea, c... vocea
nu-i aparinea tatlui meu. Vocea aia nu era a tatii.
Au vorbit mai departe. Mizerii. A fost ngrozitor. La telefon
era mama, spunndu-i mizerii ngrozitoare unei persoane
mizerabile i ngrozitoare care nu era tata.
mi ardea toat faa, dar n acelai timp parc ngheasem i
nu puteam s las receptorul la loc. Valuri de senzaii m
strbteau, cum stteam acolo, n aternut, cu receptorul strns
n mn. Grea. Fric. Trdare. Ur. Cum de putea s fac
una ca asta? Cum putea s-i fac aa ceva tatii? Nou? ineam
receptorul n mn, fr s scot o vorb. Fr s scot un sunet.
Poate c visam, ns cuvintele se auzeau n continuare. Pn
cnd n-am mai fost n stare s le ascult. N-am vrut s pun
receptorul n furc, de team ca ei s nu m aud i s-i dea
seama c tiu. Aa c, n loc de asta, am scos telefonul din
priz.
Gata. Acum era mort. i eu m simeam ca moart. M-am
ascuns sub pturi. Creierul mi zbrnia. A fi vrut s plng, dar
nu puteam. Am nceput s tremur din tot corpul.

274
Am stat aa, ghemuit, n aternut, i am tremurat pn
diminea.

DRUM CU DENIVELRI
Vi conducea, iar eu o ineam n brae pe Gogoa i-i
torceam:
Gogoa, Gogoa, tu te faci bine, nu-i aa?
Sunasem la veterinarul nostru, ns mesajul nregistrat m
trimisese la o clinic veterinar pentru urgene, care era
deschis inclusiv noaptea i n weekend. Lucy o ndruma pe Vi
spre adresa cabinetului, iar eu continuam s-o mngi pe
Gogoa. Nu mai mica. La fiecare cteva minute, pleoapele i
fluturau i ea deschidea ochii, dup care i nchidea la loc.
Nu-mi vine s cred c ne-am omort pisica, a zis Vi.
Am clipit mrunt, ca s-mi in lacrimile pe loc.
Vi! Dar n-am omort-o pe Gogoa! O s se fac bine.
Trebuie s gndim pozitiv. Aa e, Gogoa?
E ngrozitor... Mai respir?
Da!
Nu doar c respira. Am simit ceva cald pe picior. Urina roz
de pisic mi mbibase pantalonii de pijama.

275
Cnd am ajuns la clinica veterinar, nu mai era nimeni cu
niciun pacient la urgene. Cu umerii cocrjai, am ridicat-o pe
Gogoa n faa mea, cu mare, foarte mare grij. Ea a ridicat
capul. Eu am izbucnit n lacrimi.
A dat o main peste ea. Eu am fost de vin, c n-am nchis
ua. O s se fac bine?
O femeie, tehnician veterinar, n halat alb, a venit imediat
spre noi.
Bun, micuo, a gungurit ea. Nu ari prea bine, dar o s
ne ocupm noi imediat. Haidei s mergem n sala pentru
consultaii, bine?
Eu i Vi am mers dup ea, iar Lucy a rmas s ne atepte n
anticamer.
Succes, ne-a strigat, n timp ce ne ndeprtam.
Consultaia n sine s-a derulat ca prin cea. Gogoa a
ncercat s se ridice, dar tot icnea. Doctoria i-a pipit
abdomenul i a ascultat-o cu stetoscopul. Gogoa plngea de
durere.
i cred c i eu.
Trebuie s-i facem o radiografie, ne-a anunat doctoria.
Am ncuviinat i ea a plecat imediat cu Gogoa.

276
O SITUAIE COMPLICAT
M tem c vetile nu sunt prea bune, a zis doctoria, cnd
s-a ntors. Am srit n picioare. Ea a ridicat o radiografie n faa
ochilor. n primul rnd, are o fractur pelvian.
Ok, am zis. i ce trebuie fcut pentru asta?
De obicei, o fractur pelvian nu necesit dect repaus n
cuc i medicaie pentru atenuarea durerilor. Dar Gogoa are
i o fractur bilateral la un picior din spate. E posibil s avem
nevoie de un specialist pentru asta... numai c grija principal
este hernia diafragmei. n esen, este ca o separaie ntre piept
i abdomen. Intestinele ar putea s-i ptrund n piept. Pentru
asta, are nevoie de operaie. Imediat.
Atunci, operai-o, am zis, cu o voce sugrumat.
Doctoria ezita.
E riscant. Ar putea s moar pe mas. O s-i deschidem
pieptul.
Dac n-o facem, moare?
Doctoria a fcut semn c da.
Atunci, n-avem de ales, am zis, lsndu-mi braele s-mi
cad, tremurtoare, pe lng corp.
Vi s-a apropiat i s-a oprit lng mine.
i ct cost operaia?

277
Cu tot cu radiografii i perfuzii i intubarea traheal... plus
fracturile... cam trei mii de dolari.
Rahat. Probabil c m albisem la fa, fiindc doctoria mi-a
zmbit ntristat i a zis:
Dac nu v putei permite, eutanasia ar fi cea mai blnd
variant. Altfel, ar suferi dureri foarte mari.
O, Doamne, am zis, simind c mi se face ru. Nu se poate
s-o omorm. O s fac rost de bani. Am putea s pltim n rate?
n rate devenise, mai nou, expresia mea preferat.
Doctoria a ovit cu rspunsul.
Nu, dac avei mai puin de optsprezece ani. Ar putea s
vin unul dintre prini i s semneze pentru voi?
Umerii mi s-au pleotit brusc.
Nu. Nu cred. Dar poate c ne-ar da banii.
Vi m-a apucat de umeri.
Putem s discutm despre asta o clip? mi-a zis.
M ntorc imediat, a zis doctoria, lsndu-ne singure.
April, e vorba despre o grmad de bani. Trei mii de
dolari? E o nebunie, a exclamat ea, sprijinindu-se de masa
pentru consultaii.
Dar n-o putem lsa s moar! m-am vitat eu, aezndu-
m pe un scaun dintr-un col.

278
Sunt trei mii de dolari! Eu nu am trei mii de dolari! Tu nu
ai trei mii de dolari!
Tata mi-a virat alocaia alaltieri, am argumentat,
ncpnat. Mi-au mai rmas ase sute din ea.
Dar ai nevoie de banii ia! Pentru mncare. Pentru lucruri.
i abia ai terminat de pltit pentru Hula...
Aa c putem s pltim pentru pisica noastr!
Da, dar...
A cltinat din cap.
Eu n-am atia bani. Poate, s am vreo cinci sute n contul
meu de economii. Pe-ia putem s-i folosim.
Stai s vorbesc cu tata, am zis, scondu-mi telefonul. O
s-l rog pe el s-mi dea restul de bani.
Alo? mi-a rspuns el, somnoros.
Tati?
April? Ce or e?
Am aruncat o privire spre ceasul de pe perete, de deasupra
mesei pentru consultaii.
Unu i jumtate. Sunt la spital, am nceput eu.
Ai pit ceva? m-a ntrebat el, deodat panicat. La ce
spital? Vin cu primul avion.

279
Nu, tat, eu n-am nimic. Sunt la un spital veterinar. E
vorba despre Gogoa.
Mnnci o gogoa?
Nu, tat. Pe pisica mea o cheam Gogoa.
Dar n-a dat mama ta pisica, din cauz c n-a putut s-o ia n
Frana?
Nu, e noua mea pisic!
Ce, lui nu-i spusesem despre Gogoa? inusem attea
lucruri secrete fa de el, nct probabil nici pe-sta nu i-l
spusesem.
Am o pisic, i-am explicat. De cnd m-am mutat la Vi. Dar
am lsat ua din spate deschis, cnd despre faptul c am
cumprat Hula absolut sigur nu-i pomenisem cnd am intrat
n cas. i a dat o main peste ea. i trebuie s fie operat,
fiindc altfel moare. i cost mult.
Ct? m-a ntrebat el, oftnd.
Trei mii de dolari.
Tcere.
April, nu se poate s cheltuieti trei mii de dolari pe o
pisic.

280
Nu e o pisic, am zis, intrnd n panic. E pisica mea. i,
tat, trebuie! Din vina mea are nevoie de operaie! N-o pot lsa
s moar!
mi pare ru, prineso, dar e pur i simplu o nebunie. Ai
pisica asta, de cnd, de cteva luni? Nici mcar nu mi-ai spus
c ai o pisic. Eu nu-i dau trei mii de dolari ca s plteti
operaia pentru o pisic. Nu judeci raional. De ce nu te duci s
dormi i s te mai gndeti diminea? Sunt sigur c diminea
o s-i dai seama c am dreptate.
Nu reueam s-mi dau seama dac el era insensibil sau eu
eram caraghioas. Dar n-o puteam lsa pe Gogoa s moar.
Nu se putea s-o abandonez aa.
A putea s vnd maina, am propus.
Categoric nu ai voie s-i vinzi maina, mi-a zis el. Nici nu
e maina ta, ca s-o poi vinde. E pe numele lui Penny.
Grozav.
Tat, hai c trebuie s nchid.
mi pare ru, prineso. mi pare sincer ru pentru pisica ta.
Lacrimile mi-au izvort n ochi. Dar nu-i pare ndeajuns de
ru nct s-o salvezi.
Pa, i-am zis i am nchis.
N-a mers? m-a ntrebat Vi.

281
N-a mers, i-am rspuns.
Pe urm, am sunat-o pe mama. Mcar la ea era diminea.
Am nceput cu:
Ar fi vreo ans cumva s-mi dai trei mii de dolari ca s-o
pot salva pe Gogoa?
Ea mi-a rspuns cu un:
A vrea eu s am trei mii de dolari. Ce-a pit Gogoa?
I-am turuit n mare grab povestea.
Lui taic-tu i-ai cerut?
Nu vrea s m ajute.
Caracteristic.
Am nchis ochii.
Mam... nu acum.
M suni cnd ajungi acas? m-a ntrebat.
Mda. Acum trebuie s nchid.
Eu i-a fi dat banii, dac-a fi avut, a adugat ea.
Zise femeia care i-a lsat pisica n alt ar, am bombnit
eu.
Ce zici, pui?
Nimic. Pa.
Nici nu tiu de ce m-am mai deranjat s-o sun pe ea, sincer
s fiu.

282
Vrei s ncerci cu mama ta? am ntrebat-o pe Vi.
Mama sigur n-are trei mii de dolari n plus.
Mai e cineva la care s putem ncerca?
Noah?
Nu tiam dac el avea disponibil o asemenea de sum, dar
puteam mcar s ncerc. Am format numrul lui de mobil i i-
am ascultat textul mesageriei vocale.
A, sigur, telefonul lui e la noi acas.
Nu poi s-l suni pe fix?
La unu jumate dimineaa?
Doar e o urgen, a argumentat Vi.
Inima mi btea cu putere n timp ce-am format numrul.
Speram s rspund el.
Alo? s-a auzit vocea piigiat a mamei lui.
Of, frate. Trebuia s fi nchis. Ba nu. i afieaz numrul.
tie c eu sunt.
Bun dimineaa, doamn Friedman, am zis, ghemuindu-
m. mi pare foarte, foarte ru c v deranjez la ora asta. Noah
e acolo?
Normal c era acolo. Doar eram n toiul nopii.
April?
Da.

283
Doarme butean. N-a putea s-i spun diminea c l-ai
sunat?
...
i-acum, ce s fac? S insist ca ea s-l trezeasc, astfel nct
s-i pot cere bani mprumut?
S-a auzit un huruit i apoi un Alo? Era Noah.
Bun, i-am zis. Eu sunt.
Hai c vorbesc eu, mam, a zis el.
E trziu, Noah.
M scuzai, doamn Friedman, am zis. E o urgen.
Bine. Noapte bun. Noah, sunt aici, dac ai nevoie de
mine, a zis ea, dup care, n sfrit, a nchis.
Ce-ai pit? s-a interesat el.
Gogoa a fost lovit de o main, l-am informat,
smiorcindu-m.
Of, m-sa. E ... A...
E nc vie. Suntem la veterinar. Are nevoie de operaie. n
valoare de trei mii de dolari. i eu n-am atia bani. I-am rugat
i pe tata, i pe mama, i nici Vi nu are. Probabil c am avea o
mie o sut, sau nou sute, dac vrem s mai i mncm. Aa c,
m gndeam... nu ai tu, cumva? i i-a da napoi. n rate. A

284
putea s-i dau cel puin cinci sute pe lun, pn s-ar acoperi
toat suma. Ce crezi?
A ezitat, apoi:
E o grmad de bani. M-ar omor ai mei.
i... am zis, inndu-mi respiraia.
Nu pot.
Nu poate. Nu poate sau nu vrea? tiam c are bani n contul
lui din banc. Banii de la bar mitzvah25.
Las-o balt, i-am zis.
Unde e clinica?
Se numete Clinica de urgen Norwalk.
tii cine-a clcat animalul?
Pisica. Nu animalul.
Pisica.
Nu. Nu tiu cine a clcat-o.
Chiar, ct de ticlos poi s fii, s calci o pisicu cu maina
i nici mcar s nu opreti?
Of, April, nu mai plnge.

25
Srbtoarea majoratului, la evrei. Prin tradiie, bieii sunt considerai
majori la mplinirea vrstei de 13 ani, iar fetele la 12.

285
Trebuie s nchid, i-am zis. i chiar am nchis. Ei bine, asta
chiar a fost tare, am exclamat, aprins la fa din cauza
umilinei. i-acum?
Marissa?
Zero bani. Joanna?
La fel.
Lucy?
Am scuturat din cap.
Doar n ultim instan. Dar Dean?
Dean e mereu lefter. Dar poi s-l rogi pe Hudson.
Eu?
Da! Doar Hudson i-a dat-o.
Dar e i mai ru! El mi-a dat-o cadou i eu am omort-o.
N-ai omort-o. O s-o salvm. Trebuie s-i ceri lui Hudson,
a insistat Vi, ridicndu-i privirea spre mine. El are sigur bani
n plus. i-i mai i place de tine.
M-am nroit.
Ba nu.
Crede-m. i place. Te consider cea mai tare fat din
Westport. Sun-l. E treaz. El mereu e treaz.

286
Cea mai tare fat din Westport? Asta ce mai era, o glum?
Nu c m-a fi crezut urt. Dar erau multe fete cu mult mai
atrgtoare dect mine. Cum era cazul lui Pinky.
Ia stai! Oprete-te! Gogoa!
Nici mcar nu-i tiu numrul, i-am zis.
L-a cutat prin agenda ei de contacte i mi l-a dat. L-am
format. Aveam de ales?
A rspuns dup dou sunete.
Alo, a zis, cu un calm desvrit, de parc era ceva normal
s primeasc apeluri telefonice la ora dou dimineaa.
i probabil c aa i era. Apeluri de la profesoare. Apeluri
pentru sex. Apeluri pentru droguri, poate. Poate c el i livra
droguri i domnioarei Franklin. Nu. Dar dac?
Alo, Hudson? Scuze c te deranjez... sunt eu, April. M
gndeam dac-a putea s te rog ceva...
Ce s-a ntmplat?
Nu mi-am mai putut ascunde lacrimile din voce.
Sunt... suntem la veterinar. Gogoa a avut un accident.
Nu vor s-o opereze pn nu le dm banii nainte i ne lipsesc
dou mii o sut de dolari. Tu pari s ai mereu bani n plus la
tine, aa c m gndeam dac ai putea s m mprumui. Jur c

287
i-i dau napoi. Primesc bani o dat pe lun de la tata, aa c
pot s i-i dau n rate i...
N-a mai stat pe gnduri.
Unde suntei? Ajung n zece minute.

PETRECERE LA CLINICA VETERINAR


Hudson i-a fcut apariia n sala de ateptare dup un sfert
de or. Nu c a fi avut de ce s m plng.
E a doua oar cnd m salvezi, l-am ntmpinat, ridicndu-
mi privirea spre el.
Cea mai tare fat din Westport? Ce nebunie! Mai ales cnd
venea din partea tipului care putea fi cel mai tare tip din
Westport. Pomeii ia... i ochii albatri...
S-a nroit.
Nu-i face probleme, a zis i i-a ntins secretarei un card de
credit. Apoi mi-a fcut un semn spre Vi i Lucy, care dormeau
amndou pe canapea. Dean s-a oprit s dea pe la Starbucks. E
un nonstop n josul strzii. Ia cte un Frappuccino pentru
fiecare, afar de cazul n care-l sun eu s ia altceva.
Sun grozav, am izbucnit. V mulumesc. Tare mult. i o
s-i dau banii napoi imediat cum o s pot. ncepnd de
sptmna viitoare.

288
Nu-i face probleme. Nu e mare chestie, a rspuns
Hudson.
Secretara a trecut cardul prin aparat, dup care i l-a dat
napoi.
Doctoria va ncepe procedurile cam peste douzeci de
minute. Voi putei s v ducei acas sau s ateptai aici.
Probabil c vor trece vreo cteva ore pn cnd vom vedea cum
se simte.
V mulumim, i-am zis. Cred c-o s ateptm.
Mi-am ndreptat privirea spre Hudson.
Totui, voi nu suntei obligai s rmnei. Clar.
O s v inem companie. Tot n-avem altceva de fcut.
Pfii, am exclamat, fluturndu-mi mna. Cine mai are
nevoie de somn?
M apucase neastmprul de atta uurare. Era posibil ca
Gogoa s nu reziste, dar mcar mai avea o ans.
Vorbesc serios, Hudson, chiar e mare chestie. Jur c-o s-i
dau banii napoi.
A cltinat din cap, aprobator.
Am ncredere n tine. Dac tu crezi c merit, atunci
nseamn c merit.

289
Am fcut ochii mari. Noah nu avusese ncredere n judecata
mea. Nici tata.
Dar de ce? Abia dac m cunoti.
A zmbit.
E ceva anume la tine... Tu nu te prosteti.
Am nghiit n sec. Privirile ni s-au ntlnit. Ce putea s
nsemne asta? Nu tiam precis ce-a putea s-i rspund, aa c,
n schimb, l-am ntrebat:
Dar cum se face c ai att de muli bani de dat?
Are importan? a ntrebat, zmbind.
Am stat puin s m gndesc.
Nu. Eram doar curioas.
Tu crezi c sunt distribuitor?
Nu, i-am rspuns, jenat. Poate.
Aadar, mi-ai primi banii, chiar dac ar fi obinui de pe
urma drogurilor?
A, acum mi pui spiritul etic la ncercare!
Mh, a zis el.
Nu, nu i-a primi.
A ridicat din umeri.
Atunci, cred c n-am cum s te ajut.
Serios?

290
A schiat un alt zmbet.
Nu. Tot a putea s te ajut.
I-am artat spre irul de scaune goale aflate vizavi de
canapeaua pe care dormeau Lucy i Vi i ne-am aezat
amndoi.
Dar, Hudson... de unde sau de la cine provin banii?
i-a ridicat picioarele pe mas.
Dac i-a spune, a fi nevoit s te omor.
Mi-am sltat i eu picioarele lng ale lui i l-am lovit uor
dintr-o parte.
Replicile ca asta sunt cele care-i fac pe alii s cread c te
ocupi cu lucruri necurate.
A continuat s zmbeasc.
mi place s ntrein un pic de mister. i ce altceva mai
vorbete lumea?
Am mai auzit cteva idei de carier aruncate n circulaie.
Cum ar fi?
Gigolo, am rspuns. Jucria doamnelor.
Dup care m-am nroit toat.
A izbucnit ntr-un rs zgomotos.
Serios? E extraordinar!

291
Ai fost observat ptrunznd n casele unor femei
necstorite la ore neobinuite.
Ca de exemplu? a ntrebat, rznd.
Ca de exemplu a domnioarei Franklin.
A fcut ochii mari i a rs cu i mai mult poft.
Tu crezi c domnioara Franklin m pltete pentru sex?
N-am zis eu asta. M-ai ntrebat ce vorbete lumea.
Dar tu, cu ce crezi c m ocup?
Model, poate? am zis i m-am nroit chiar n timp ce
pronunam cuvntul.
Acum, el tia c-l consider foarte atrgtor. Poate se gndea
c flirtez cu el. Oare chiar flirtam cu el? E uor s flirtezi cu un
tip despre care tii c te consider drgu.
Din nou, a rs.
Mi s-a spus c a avea o ureche frumoas.
Urechi frumoase. i pentru ce ar poza un model cu o
ureche frumoas, mai precis?
Manoane pentru urechi? Cti? Beioare cu vat pentru
urechi? Urechea mea are mult de lucru.
Pot s vd i eu urechea asta fermectoare?
i-a aplecat capul mai aproape de mine.
Nu-i rea, hm?

292
Drgu, ca dimensiuni. Nici prea mare, nici prea mic.
Plat. Lobul nu e exagerat. Excelent ureche.
i cealalt cum e?
Nu-i la fel de bun. Are o umfltur ciudat n vrf, gen
Spock26, mi-a rspuns, ntorcndu-se s-mi arate. Pune mna.
Am chicotit. Ce cutam eu s chicotesc, la clinica de urgen
Norwalk?
Vrei s-i pipi urechea?
Sun ciudat cnd o spui aa. Doar atinge-i marginea.
Mi-am ridicat mna i mi-am frecat uor degetul de vrful
urechii lui. Pielea i era rece, neted i delicat. Prul lui mi-a
gdilat buricele degetelor. O senzaie de cldur mi s-a
rspndit prin mn, urcndu-mi n sus pe bra i apoi
coborndu-mi pe ira spinrii.
Salut, a zis Hudson, privind spre u.
I-am urmrit privirea i mna mi-a czut imediat. Era Noah.
Salut! am zis. Ce faci aici?
El i-a mutat greutatea de pe un picior pe cellalt.
M-am gndit c poate ai nevoie de companie, a zis. Dar se
pare c ai deja.

26
Personaj din serialul Star Trek, numit n general Mister Spock.

293
Eu... am zis i pulsul mi s-a accelerat brusc. Am srit n
picioare. Hudson mi-a... ne-a mprumutat banii.
Noah l-a examinat cu o privire atent pe Hudson.
Uau, frate, mare treab ai fcut.
Nu-i problem, a rspuns el, ntorcndu-i privirea lui
Noah.
Dean i-a fcut apariia, ducnd n mini o tav din carton
plin cu cafele.
Cine i-ar fi nchipuit c locul cel mai interesant n care
poi s te afli la dou dimineaa ar fi Clinica veterinar de
urgen Norwalk? Frappuccino, cine dorete?
De fapt, eu cred c-o s plec, a zis Hudson, ridicndu-se.
Nu trebuie, m-am grbit s-i zic, apucndu-l de mneca
gecii. Dup care mi-am lsat mna s cad. Adic, du-te acas,
dac vrei. E clar c n-ai vrea s mai stai aici.
i-a ncheiat fermoarul de la geac.
Baft, mi-a zis.
Dar eu abia am ajuns, a protestat Dean. i mi-am but
deja jumtate din cafea. Cum s mai adorm acum?
Pot s te duc eu mai trziu, s-a oferit Noah. Dac fratele
tu vrea s-o ia din loc.
Fain. Mersi, frate.

294
Hudson ne-a fcut cu mna i s-a ndreptat spre ieire.
Mulumesc, am strigat dup el.
Mi-a fcut cu ochiul i a lsat ua s se nchid n urma lui.
Dean i-a lsat tava pe mas.
Am adus ase. Vrei i tu una, Marcy? a ntrebat-o pe
secretar, descifrndu-i inscripia de pe ecuson.
Sigur, a acceptat ea. Nu mi-ar strica.
Vi i-a ntins braele deasupra capului i a deschis un ochi.
Ce se petrece aici?
Bun dimineaa, somnoroaso, i-a zis Dean, aezndu-se n
poala ei. Am venit s te salvez.
Fratele tu a venit s ne salveze. Tu ce ai de oferit?
Trupul meu?
Vi a scuturat din cap.
Nu sunt interesat. Altceva?
O expresie ofensat i-a umbrit chipul lui Dean, dar i-a
alungat-o la repezeal.
Dar ai fi interesat de o cafea de la ghea, n stil desert? a
ntrebat-o, cu o micare nzorzonat a minii.
A, asta ar merge, a rspuns ea, dup care i-a ridicat
privirea spre Noah. Salut. Tu parc nu eti Hudson.
Ce voia, s-mi torpileze i mie relaia, pe lng cea a ei?

295
Noah s-a hotrt s vin i el, i-am explicat. Ca s ne in
companie. Hudson tocmai a plecat.
Dar i-a lsat banii?
Nu m ajui deloc, Vi.
Mh. Totul e bine.
Noah mi-a adresat o privire ntrebtoare.
Aa. Deci, Hudson i-a dat trei mii de dolari.
De fapt, nu aveam nevoie dect de dou mii o sut. i nu
mi i-a dat. A fost un mprumut.
Pentru ce?
Nu cumva pentru c aveam nevoie?
Dar pentru ce s te fi mprumutat el?
Mi-am ncruciat braele pe piept.
Pentru c are ncredere c-o s i-i dau napoi? Pentru c nu
vrea ca Gogoa s moar?
Vi a zmbit cu subneles.
Noah, eti cumva gelos pe Hudson pentru c a salvat el
situaia, i nu tu?
Noah n-a luat-o n seam i s-a ntors spre mine.
Poi s vii cu mine pn afar pentru o clip? m-a ntrebat
i a i pornit spre u.

296
L-am urmat. Aerul rece mi-a mucat nemilos pielea. Nu-mi
aduceam aminte unde-mi lsasem geaca, dar n mod evident n-
o aveam pe mine.
April, m-a zis el, un tip n-o mprumut pe o fat cu dou
mii de dolari doar aa. n afar de cazul n care o vrea.
Suntem doar prieteni, i-am zis.
i-atunci de ce erai cu mna pe el?
i pipiam mi-am dat seama c avea s sune ciudat
urechea.
M-a privit, ngustndu-i ochii.
Exist ceva ntre voi doi?
Nu! Sigur c nu! am exclamat, rznd. Doar nu crezi c a
face eu una ca asta, nu?
Ce, el credea c sunt mama?
A scuturat din cap.
Scuz-m. tiu c n-ai face-o. Doar c nu-mi place cnd se
d altul la iubita mea.
Am cltinat din cap, n semn de ncuviinare.
O s-i dau banii napoi, i-am zis. Imediat cum o s pot.
Pun pariu c totul a fost la ideea lui Vi, a bombnit el.
Mare javr mai e!
Ba nu e! Noah!

297
Ea vrea s te cupleze cu Hudson, ca s putei fi un cvartet
pe cinste.
Te compori ca un nebun, i-am atras atenia. Chiar, ce-l
apucase? Mai nti, eti gelos pe Hudson, i-am zis. i acum,
eti gelos i pe Vi?
Nu sunt gelos, a replicat el. Doar c nu-mi place cnd eti
manevrat. i Vi totdeauna te manevreaz.
Ba nu-i aa!
Ce s-o fi ntmplat cu el? Lucrurile mergeau nemaipomenit
mai bine ca oricnd, n ultimele luni i dintr-odat
pmntul de sub noi devenea plin de crpturi. Mi-era team
s nu calc greit, ca nu cumva s cad n vreuna dintre ele.
Ba e. tiu c tu o crezi darul lui Dumnezeu ctre...
Noah... nu acum, bine? Nu pot s mai am i asta pe cap
acum. Pur i simplu, nu pot.
i-a ntors privirea spre mine. Probabil c mi-a zrit expresia
ndurerat de pe fa, pentru c m-a tras n braele lui.
Scuz-m, mi-a zis.
Acum putem s ne ntoarcem nuntru?
El mi-a deschis ua i mi-a inut-o.
nuntru, l-am gsit pe Dean ncruntat.
Dac nu m vrei aici, pot s-o iau spre cas.

298
Nu eti obligat s stai aici, i-a replicat Vi.
Dean a oftat.
tiu c nu sunt obligat. Nu sunt obligat s fac nimic.
i-au ridicat privirile spre noi, dup care s-au privit iar unul
pe cellalt.
tii ce? a zis Dean. Eu cred c-o s-mi comand un taxi.
Pot s te duc eu, s-a oferit din nou Noah. Dup care m
ntorc.
Nu e nevoie s te ntorci, m-am grbit s-i zic, gndindu-
m c poate ar fi fost mai bine s rmn doar cu Vi i cu Lucy.
tiu, mi-a rspuns, srutndu-m pe frunte. Dar vreau eu.
Am ezitat i apoi l-am cuprins cu braele.
i mulumesc.
Te iubesc.
i eu, i-am rspuns.
Dup ce au luat-o ei din loc, m-am ntors spre Vi.
Asta ce-a mai fost?
Ea i-a fluturat mna cu un gest nervos.
Prea facea pe brbelul. Lipicios. Nu-mi place.
Dar a venit s-i in companie, am zis, sorbindu-mi
ultimele picturi de cafea.
I-am cerut eu? Nu, nicidecum.

299
Lucy a scos un mic geamt de pe locul ei.
Am auzit eu spunndu-se ceva despre cafea?
I-am ntins un pahar cu frappuccino, dup care mi-am
rezemat capul de perete.
Sunt obosit, am zis.
i eu, m-a aprobat Vi. E aproape trei.
Lucy, ai ti tiu unde eti? am ntrebat-o.
Noo. Mama a luat dou somnifere. Acum e ca moart.
Dar tatl tu?
i-a ridicat privirea spre mine.
A murit.
A, am exclamat, simind cum mi se taie respiraia. N-am
tiut.
Cancer, a zis ea.
Napa, i-a dat cu prerea Vi.
M usturau ochii, dar am clipit, ca s-mi alung lacrimile.
Iat-m, dndu-m de ceasul morii pentru pisica mea, cnd ea
i pierduse tatl.
Cnd s-a ntmplat? am ntrebat-o.
Acum patru ani.
mi pare foarte ru, i-am zis.
Mda, asta e... se mai ntmpl porcrii.

300
A fcut un gest spre sala pentru operaii.
Ai vzut cumva maina care a lovit-o pe Gogoa?
Nu, i-am rspuns.
A fi vrut s aflu mai multe despre tatl ei, dar nu era frumos
s insist, dac ea schimbase vorba.
Deodat, mi-am ndreptat spinarea.
Dar am auzit-o. Cnd eram n jacuzzi. Vi, i-aduci aminte?
Aoleu, da, a confirmat Vi.
i tii ce-a fost cel mai ciudat? C maina aia n-avea
farurile aprinse.
Ai dreptate, mi-a zis ea. mi aduc aminte de asta.
i, de ce ar fi trecut cineva cu maina, pe lng casa
noastr, cu farurile stinse?
Poate c-o fi avut farurile stricate, i-a dat cu prerea Lucy.
Sau poate c n-a vrut s vedem noi cine e, a ncercat i Vi.
Ce nebunie, am exclamat. Cine-ar putea s fac una ca
asta?
Nu tiu, a rspuns Vi, mijindu-i ochii. Dar o s aflm noi.
Poate c tata avea dreptate. Poate c lucrurile rele se
ntmpl ntotdeauna dup ora zece seara.

301
numrul apte:
am adpostit o fugar

MINCINOSUL ROADE OSUL


UIIIooooUIIIooooUIIIoooo!
Duminic, eu i Noah eram jos, cnd a sunat tata. Stteam
foarte mult timp jos, ori de cte ori era Vi acas. n perioada
aceea, Vi i Noah erau ca doi cini, care-i marcau teritoriul. Pe
mine.
Bun, tat, am rspuns, fcndu-i semn lui Noah s tac.
Ia zi, cum te mai simi azi?
Bine, am zis, oftnd.
mi pare ru pentru Gogoa, a zis el.
i mie.
Dar ai fcut ceea ce trebuia. El ar fi suferit foarte mult.
Credea c Gogoa murise. Ar cam fi cazul s-i spun
adevrul. i c Gogoa e femel.
Sau puteam s-l fac s se simt prost.
Mda, m rog, sfritul a fost oricum dificil.
M prefceam c mi-ar fi murit pisica. Ce m apucase? De
cnd ajunsesem eu o persoan care s pretind c-i murise
pisica? O persoan care-i facea semne iubitului, aflat n pat

302
lng ea, s tac n timp ce vorbea la telefon cu tatl ei i-l
minea c-i murise pisica?
mi pare ru, scumpa mea. A putea s fac ceva ca s te
mai nveselesc?
Nu, i-am rspuns.
Doar dac... Nu mi-ar fi stricat ceva bani n plus. Cum a fi
putut s-i dau de neles, fr s par nesimit?
Poate c doar a avea nevoie s mai ies. S m plimb pe
malul fluviului. Sau pe Main Street.
Grozav idee, pui. Du-te, plimb-te. Scoate-o pe Vi la un
prnz n ora. F-i un cadou. Din partea mea. i mai virez
ceva bani n cont.
Este!
Mersi, tat, am zis, ncercnd s-mi menin tristeea n
glas.
De cnd ajunsesem eu persoana care s stoarc bani,
folosindu-se de pretinsa moarte a pisicii sale?
Mi se pare mie sau tocmai l-ai pclit pe taic-tu ca s-i
mai dea ceva bani? m-a ntrebat Noah, dup ce mi-am luat la
revedere.
Posibil.

303
Bun. nseamn c poi s-i dai mai repede banii napoi lui
Hudson.
Era clar c mprumutul primit de mine din partea lui
Hudson nsemna nc un punct nevralgic. Dei nu ndeajuns de
nevralgic nct s-mi mprumute Noah nsui banii. Numai c,
n loc s-i spun ceva din toate astea, mi-am strecurat mna pe
sub cmaa lui i l-am tras deasupra mea.

DREPT CONSECIN: E-MAIL DE LA TATA CTRE


FALSA SUZANNE

De la: Jake Berman <Jake.Berman@kljco.com>


Data: Dum, 8 Martie, 8:10 pm
Ctre: Suzanne Caldwell <Suzanne_Caldwell@pmail.com>
Subiect: Pisica

Suzanne,
Sper c totul e bine. Am vrut s iau legtura cu tine ca s vd
cum s-a mpcat April cu situaia legat de pisica ei. Eu nici
mcar nu mi-am dat seama c-i luase o pisic. Presupun c
tu n-ai avut nimic mpotriv. Pare s-o fi afectat ntr-adevr:
era foarte necjit cnd am vorbit ultima oar cu ea. Ai
putea s fii cu ochii pe ea i s-mi dai de tire cum se

304
descurc? Ea a trecut printr-o uoar depresie acum vreo doi
ani dup divor i vreau s fiu sigur c-i pstreaz
moralul ridicat.
Dac ai vreo problem, te rog s m suni ct poi de repede.
Mulumesc,
Jake

Expediat de pe Blackberry
_______________________

DUP CE AM CITIT E-MAILUL DE LA TATA CTRE


SUZANNE
Cine s-a simit ca o pramatie? Eu, eu!

PIERDUT N SPAIU
Tata ne-a dus, pe mine i pe Matthew, la Disney, n vara de
dup desprire, n vara de dinainte s ncep liceul. Aveam
paisprezece ani.
Am avut un atac de panic pe Spaceship Earth27.
Ceva anume legat de traseu, i de cltoria pe parcursul a 40
000 de ani Egiptul antic, Imperiul Roman, viitorul i c nu

27
Construcia emblematic pentru Epcot, o sfer sprijinit de trei perechi
de picioare, construit cu contribuia scriitorului Ray Bradbury.

305
putea s-mi ias din minte faptul c toi suntem att de
mruni i de nensemnai, i ne tot prefacem c existenele
noastre chiar conteaz, dei n realitate suntem irelevani.
Totul are un sfrit. Anii. Generaiile. Civilizaiile. Totul
moare. Am privit dincolo de distracie i tot ce am vzut a fost
o gaur neagr, fr fund. Dac era posibil ca prinii mei s se
despart, atunci nimic nu e pentru totdeauna. Nimic nu e
indestructibil. Totul e sortit pieirii. Fiecare respiraie parc era
un pumnal care-mi njunghia coastele.
Cnd am ajuns napoi, la lumina zilei, a fost i mai ru. Erau
oameni peste tot, oameni strini, iar eu m simeam att de
nesemnificativ, att de inutil, totul era att de fr sens.
Eram pierdut, plutind, un balon dezlegat, un balon dezumflat
cznd, n loc s se nale spre cer. Noaptea, n hotel, nu m-am
mai putut opri din plns. Am ncercat s-mi nfund hohotele n
pern, ca s nu le aud tata i fratele meu.

BUN-VENIT LA BALAMUC
N-aveam s aflm niciodat cine a dat cu maina peste
Gogoa. Cum am fi putut? Doar nu existau camere de
supraveghere pe strad. Nimeni nu avea s recunoasc, nici s
ofere voluntar vreo informaie. Ghici ce, s ne spun autorul,

306
treceam cu maina pe strada voastr i din greeal v-am
clcat pisica! Scuze!
Era cea de-a doua sptmn a lunii martie, ntr-o zi de
mari, dup coal, iar eu i Vi stteam tolnite pe canapeaua
noastr. Gogoa mi se aezase n poal. Scpase teafr de pe
urma operaiei. Dup trei zile de stat n clinica veterinar, era
deja de o sptmn acas i, n afara ghipsului cu un aspect
nduiotor de pe piciorul din spate, viaa i revenise la normal.
Doctoria ne avertizase c era posibil s rmn cu un
chioptat permanent, dar bine mcar c tria.
Am scrpinat-o la ceaf i ea a scos un mieunat puternic.
Cine are nou viei? am gungurit spre ea. Cine, cine?
Ea m-a lins pe mn.
Acum n-o mai scpm din ochi.
Tu crezi c-o fi fost Lucy? m-a ntrebat Vi.
Ei, fii serioas. Nu. Sigur c nu, am rspuns, cu gndul la
tatl ei.
i-a fcut apariia n fa exact n acelai timp cu noi. Ce
cuta ea pe strad n toiul nopii?
A zis c ne-a auzit, am rspuns eu. N-ar fi imposibil.
Fceam destul zgomot.
Dar pe urm a ajuns s vin cu noi la clinic.

307
Ce, tu crezi c ne-a clcat pisica numai ca s poat avea o
aventur? am ntrebat-o. Ar fi prea mare nebunia. Chiar i
pentru ea.
Tocmai atunci s-a auzit soneria de la intrare i am srit n
picioare ca s rspund.
Probabil c-o fi Lucy. Are un microfon ascuns n cactus i
ne-a auzit c o brfim.
Numai c era Marissa. Avea obrajii mnjii de lacrimi. Lng
ea am vzut un mic sac marinresc bleumarin, cel cu care se
ducea n tabere. i scrisese numele pe el cu marker negru.
Eu... am... a ncercat ea s spun, scncind.
Intr, am mbiat-o, cuprinznd-o n brae. Ce s-a
ntmplat?
Pot s m mut la voi?

DUP CE-A AVUT MAMA RELAIA


April, tu rmi la cin? m-a ntrebat Dana, mama Marissei.
Era ntr-o dup-amiaz de miercuri, pe cnd eram ntr-a
aptea, dup dezastrul cu sexul la telefon.
Am cltinat afirmativ din cap. Stteam n buctrie, la masa
din lemn, prefcndu-m c-mi fac temele. Marissa turna suc
n pahare.

308
Sora ei mai mic era pe jos, ocupndu-se de un proiect
artistic. Sora ei mai mare trncnea la telefon, iar cei doi frai
mai mici se luptau ntre ei pe covorul de pe holul de la intrare.
Ce-i mai fac prinii? m-a ntrebat Dana.
Am deschis gura s-i rspund, dar n loc de asta am nceput
s scncesc.
Of, drag, a zis ea, aezndu-se lng mine i
cuprinzndu-m ntr-o mbriare. Ce-ai pit? Vrei s-o sun
pe mama ta?
Nu, i-am rspuns. Doar c eu... c ea...
i am nceput iar s plng.
Marissa a venit fuga la mine i m-a luat n brae din spate.
Mama ta e bolnav? s-a interesat ea.
Da, i-am rspuns n gnd. Dar apoi am scuturat din cap.
Nu... nu e asta... e c mama i tata... ei doi... e de ru.
Dana a prut surprins, dar a ncuviinat i m-a tras din nou
spre ea. Mirosea a cearafuri proaspt splate.
Mam, April poate s rmn aici la noapte? a ntrebat
Marissa.
Dana s-a tras napoi i m-a mngiat pe bra.
Vrei? m-a ntrebat.

309
Da. Da. Te rog, nu m pune s m duc la mine acas. Te
rog, nu m pune s vorbesc cu ea. De diminea, n main, nu
fusesem n stare s-o privesc n ochi, fiindc simeam c mi-ar
veni s-o pocnesc.
O sun eu pe mama ta, s-a oferit Dana.
Am intrat n panic.
Dar s nu-i spunei...
Nu-i spun, mi-a promis ea. Fii fr grij. Totul o s fie
bine. Voi dou relaxai-v, i-att.
Hai s mergem la televizor, mi-a propus Marissa, lundu-
m de mn, ridicndu-m i inndu-m aa, fr s-mi mai
dea drumul.

RNDUL MEU S-O GZDUIESC PE MARISSA


Dup dou minute de hohote care-i fceau cuvintele de
neneles, Marissa ne-a explicat n sfrit ce se petrecuse.
Am fost admis pentru excursia n Israel de la var.
Nu neleg, am zis. Asta-i o veste bun!
Ba nu... c ai mei nu m las s m duc!
O parte din mine partea bun a simit o mil ngrozitoare
pentru ea. O alt parte din mine partea rea a simit o
bucurie nemsurat pentru mine.

310
Dar nu neleg, am zis. Doar e o excursie gratuit!
tiu! Dar ei au stat la discuii i au ajuns la concluzia c e
prea periculos! Sunt convini c-o s m arunce n aer cine tie
ce terorist!
Mi se pare puin probabil, i-a dat cu prerea Vi. Cam la
fel de probabil ca s fii aruncat n aer n Manhattan.
M ndoiesc c ar fi cum spune Vi, am zis, mbrind-o
pe Marissa. Dar e clar c prinii ti exagereaz un pic.
tiu! mi stric totul! Aaron merge i el n excursie! Toi
prietenii mei merg n excursia aia!
Mersi, i-am zis.
Prietenii mei de var. tii la ce m refer, a precizat ea,
trgndu-se napoi i tergndu-se la ochi cu dosul mnecii.
Mama se poart de parc i-ar fi ieit din mini.
Nu crezi c ar putea s se mai rzgndeasc? a ntrebat-o
Vi.
I-am spus c-o ursc i c-mi distruge viaa i c n-o s mai
vorbesc niciodat cu ea dac nu se rzgndete.
i ea ce-a zis? am ntrebat-o, puin cam ocat.
C nu se rzgndete. Aa c l-am sunat pe tata la serviciu
i mi-a rspuns c nici el nu se rzgndete!

311
E napa, Marissa, am zis, privind spre sacul ei marinresc.
i i-ai fcut bagajul din cauz c...
Din cauz c nu mai pot s stau acolo. Nu mai vorbesc cu
niciunul dintre ei.
i cum ai ajuns aici? am ntrebat-o.
Pe jos.
Ce, era nebun?
Dar e drum de o jumtate de or! i mai aveai i bagajul...
Eram nervoas. i aveam nevoie s iau aer.
Dar trebuia s m fi sunat! am protestat eu. A fi venit s
te iau.
tiu, dar... nu mai gndeam. Doar mi-am strns lucrurile
i-am plecat.
i-a sltat sacul n mn.
Nu e greu, a zis. Mai degrab a fost ceva demonstrativ.
Prinii ti tiu c eti aici? m-am interesat eu.
Nu tocmai, mi-a rspuns Marissa.
Dar te-au vzut c pleci, a zis Vi.
Surorile mele m-au vzut. Mama o s afle cnd o s se-
ntoarc de la magazin.
Nu era de bine.
Aadar, tu, practic, ai fugit n lume?

312
Nu n lume, a rspuns Marissa. Am fugit ncoace.
Marissa, i-am zis, cltinnd din cap. Prinii ti or s cam
trag o sperietur.
Bun, a rspuns ea, cu sclipiri n ochi. Las-i s trag! Cel
puin, de data asta au motiv.
Tocmai atunci i-a sunat telefonul Marissei i ea a privit
ecranul.
Ei sunt. Nu le rspund.
Dar trebuie s le spui unde eti, am insistat eu. Altfel, or s
cread c ai fost rpit, sau mai tiu eu ce.
Treaba lor.
Or s sune la poliie! am argumentat.
Era exact ce ne lipsea. O masiv operaiune poliieneasc de
cutare, care s-ar ncheia aici. ntr-o cas n care locuiau ilegal
dou minore.
A stat un pic s se gndeasc.
Mai am mcar cteva ore pn s anune ei poliia. Nu
trebuie s atepi douzeci i patru de ore? a ntrebat,
ntorcndu-i
privirea spre Vi.
Nu sunt sigur, a rspuns Vi. Dar nclin s fiu de acord.
M ndoiesc c prinii ar suna la poliie deocamdat. E abia

313
cinci dup-amiaza. Mai ateapt pn la opt, cel puin, sau
nou.
Am oftat.
Aadar, o s-i suni dup cin?
Poate. Dar tot nu m ntorc pn cnd nu s-or rzgndi.
Poi s stai aici ct vrei, a zis Vi. Poi s te instalezi n
camera mamei.
Dar n-o s aib nevoie de ea?
Nu cred s aib vreun weekend liber n viitorul apropiat, a
rspuns Vi, ridicnd din umeri. Iar eu m-am ntrebat dac aa o
fi.
Telefonul Marissei a sunat iar.
Tot ei.
Dac nu le rspunzi, or s te sune din dou n dou
minute, i-am atras atenia.
Aa c ea i-a nchis telefonul.

314
MAMELE ADEVRATE GNDESC LA FEL
Dana m-a sunat pe la apte. Eu eram jos i tocmai m
schimbam ntr-o pereche de pantaloni de trening, nainte de
cin. Vi fcea stir-fry28. Marissa i inea companie.
April, ea e acolo? Trebuie s fie acolo, m-a luat n primire
mama Marissei, prnd panicat.
Ce doctoria Rosinis? Dac-a fi avut posibilitatea s-mi iau o
mam adoptiv, aceea ar fi fost Dana.
Mi-ar fi plcut ca Marissa s rmn, dar n-a fi vrut ca
Dana s se ngrijoreze degeaba.
E bine, i-am rspuns, ncet. E aici.
Of, ce bine, a zis ea. Tonul ei mi amintea de mine, de
cnd mi spusese doctoria de la clinica veterinar c Gogoa o
s fie bine. Poi s mi-o dai la telefon?
E foarte suprat, i-am zis, aezndu-m pe un col al
saltelei.
tiu. Dar eu trebuie s fac ceea ce e bine pentru ea, chiar
dac se supr. Sunt mama ei. E meseria mea.
Asta m-a fcut s m ntreb care o fi crezut mama mea c i-
ar fi meseria.

28
Stil de gtit specific chinezesc, n care bucile de carne i de legume se
clesc ntr-un vas numit wok, amestecndu-se permanent.

315
i-a luat i bagajul cu ea? s-a interesat Dana.
Mda.
A oftat.
Vin s-o iau.
Mai stai. Poate c-ar fi mai bine s-o lsai s stea aici o
noapte, dou. O s-i vin ea n fire i-o s se potoleasc. O s i
se fac dor de cas.
tiam c aa o s fie.
Nu tiu... dac mama lui Vi n-are nimic mpotriv...
Absolut deloc, am asigurat-o.
E acas? D-mi-o s vorbesc un pic cu ea la telefon.
A... ... nu sunt sigur... stai s-o caut i-i zic s v sune
imediat.
M-am dus napoi sus i i-am ntins telefonul meu lui Vi.
Suzanne, te-ar deranja s-o suni pe mama Marissei i s-i
spui c Marissa poate s stea aici orict vrea?
Bun idee! a exclamat Marissa.
Vi a luat telefonul i s-a dus n camera cealalt.
Bun seara, a nceput, cu o voce sczut, de mam. Sunt
Suzanne, mama lui Vi... nu, nu e nici cea mai mic problem,
chiar mi face plcere... tiu, tiu... cel mai bine pentru ele e s-
i cheltuiasc surplusul de energie ntr-un mediu sigur... da, ce-

316
ar fi ca ea s rmn aici peste noapte i s-o duc Vi mine
diminea la coal... perfect. Nu, nu, avem mncare destul.
Eu tocmai m pregteam s fac un drob.
Am nlat o sprncean.
Perfect. Lum legtura mine, a mai zis Vi, nainte de a
nchide. Treaba rezolvat, a tras ea concluzia.
Drob? am ntrebat-o. Vi a ridicat din umeri.
Mi s-a prut c sun mai a mam.
Iuu-huu! am chiuit eu. Acum, c nu mai trebuia s-mi fac
griji cu privire la o posibil alarm de dispariie, eram liber s
savurez momentul. Marissa rmnea cu noi! Cu mine i cu Vi!
Noi trei, locuind mpreun! Marissa mi fusese totdeauna
alturi i acum era rndul meu s-i fiu de ajutor. i-acum? am
ntrebat.
Marissa a artat spre Hula.
O s fiu nevoit s iau cu mprumut un costum de baie.

MISS ADOLESCENA WESTPORT I REVENDIC


PREMIUL
Zilele de miercuri i joi petrecute mpreun cu Marissa au
fost minunate. Am luat micul dejun mpreun, am mers la
coal mpreun, ne-am ntors acas mpreun, ne-am scldat

317
n Hula mpreun. Am stat pn trziu s vedem filme i s
mncm biscuii Oreo direct din cutie. A fost ca o noapte
petrecut acas la una dintre noi, dar permanentizat. Ba chiar
am nvat-o cum s-i spele lenjeria cnd rmnea n pan de
aa ceva.
Ia te uit la ea, Suzy Gospodina29! a exclamat, n timp ce
msurm doza de Tide.
nv i eu, i-am zis.
S trec pe-acolo? m ntrebase Noah, la coal.
Suntem ntr-un fel de sptmna fetelor, i-am rspuns.
Nu-mi ddeam seama precis de ce, dar prezena lui Noah cu
noi, aici, mi s-ar fi prut ciudat. Nu voiam ca Marissa s aib
senzaia c nu e dorit.
Gsim noi ceva distractiv de fcut n weekend, l-am
consolat eu.
Dana a vorbit la telefon n fiecare sear cu Vi-pe-post-de-
Suzanne.

29
Suzy Homemaker (Suzy Gospodina) este, de fapt, numele dat unei linii de
aparatur electrocasnic de jucrie (cuptor, aspirator, etc.), completat cu
apariia ulterioar a unei ppui cu numele acesta; cu timpul, denumirea a
intrat n limbajul curent, desemnnd n chip ironic femeile legate de
activitile casnice stereotipe.

318
Dana a mai vorbit la telefon n fiecare sear i cu Marissa.
Nu vin acas pn cnd tu i tata nu v rzgndii! i-a zis
Marissa.
Ei nu s-au rzgndit. i nici ea nu s-a ntors acas.
Nu pot s cred c nc nu i-a fcut apariia mama la ua
voastr, a zis Marissa, joi seara, n timp ce ne fceam de cap n
Hula.
Poate c se bucur s aib griji pentru un copil n minus, a
zis Vi.
Marissa s-a rezemat cu spinarea de marginea bazinului.
Probabil c ai dreptate. Suntem cam muli pe care s tot
stea cu ochii. Sptmna trecut, unul dintre fraii mei s-a
ncuiat n garaj i n-a observat nimeni timp de trei ore.
Nu mi-am putut stpni zmbetul. Sigur, mi prea ru c
Marissa era certat cu Dana, dar... mi plcea la nebunie faptul
c o aveam pe Marissa lng mine.
La un moment dat, mi-a piuit telefonul. Mesaj de la Hudson.

Hudson:
Eu:
Hudson:
Eu:

319
Cu cine te conversezi? s-a interesat Marissa.
Cu Hudson, i-am rspuns, continund s tastez.
Nu, zu, a replicat Vi, zmbind. Flirtm i noi un pic?
De ce eti tu att de pro-Hudson i de anti-Noah? m-am
mirat cu voce tare.
Dar nu sunt anti-Noah. Doar c Hudson mi se pare un tip
grozav. i cnd e n preajma ta, eti... altfel, a continuat ea.
ntr-un fel bun. Mai curajoas. Eti mai...
Mai ca tine? am ntrebat-o, mprocnd-o cu ap.
Eu vroiam s zic nenfricat, dar i ca mine merge zis. Iar
Noah e un pic cam sufocant, nu i se pare? M ntreb dac tu
nc eti ndrgostit de el sau e doar o chestie de comoditate.
Au.
nc sunt ndrgostit de el, i-am spus. Sunt.
Ea i-a nlat o sprncean.
Dar el e de prere c tu eti cea mai tare fat din
Westport?
Am stropit-o din nou.
Ar face bine.
Corect, m-a aprobat Marissa. Altfel, ar trebui s-l lai
naibii.

320
Mi-am ntors privirea spre ea, surprins. Marissa considera
c eu i Noah am fi cea mai grozav pereche din lume. Ce se-
ntmplase?
Invit-l s vin i el, mi-a propus Vi.
Pe Noah?
Pe Hudson, a precizat Vi.
Am scuturat din cap.
Ei, asta chiar c-ar nsemna flirtat.
Atunci, l invit eu, a replicat Vi, cu un oftat exagerat. Pe
cuvntul meu, chiar trebuie s le fac numai eu pe toate pe-aici.
A format un numr, dup care am auzit-o spunnd:
Salut, Hudson, ce faci?
Am stropit-o cu piciorul.
Termin cu stropitul, m-a apostrofat ea. Dac-mi uzi
telefonul, te bat. Hud? Ce-ar fi s-l iei pe delincventul de frate-
tu i s venii amndoi pe-aici?
Dean nu mai trecuse pe la noi de cnd cu cearta lor de la
clinica veterinar. Era, categoric, ceva ciudat ntre el i Vi. O
ciudenie care probabil n-avea s dispar doar datorit
invitrii lui prin intermediul propriului frate.
Vi s-a ncruntat pentru o clip, dar apoi faa i-a devenit
impenetrabil.

321
A. Mda. Bine. Da, nu-i face probleme. Alt dat.
i a nchis.
Nu pot s vin? a ntrebat Marissa.
M-am simit vag dezamgit, chiar dac tiam c e mai bine
aa. Prezena lui Hudson n jacuzzi mpreun cu mine nu l-ar
face deloc fericit pe Noah. Plus c, dac-i petrece prea mult
timp cu mine, sigur o s-i dea seama c nu sunt, n realitate,
cea mai tare fat din Westport.
Dean e la Pinky acas, a zis ea, cu o rceal de oel n
privire.
Pinky, care scrie n revista voastr? a vrut s tie Marissa.
Da, acea Pinky. Mai tii vreo alt Pinky? a zis Vi, cu o voce
ncordat.
i rsucea minile n ap ca pe cuite.
Tu ai ndemnat-o s se dea la el, am inut s-i amintesc.
tiu, s-a rstit ea.
Eu nu neleg, a zis Marissa. De ce-ai face una ca asta?
Ea e specialist n aa ceva, a replicat Vi, pe un ton
ndurerat. Totui, nu tiam dac i el o s mute momeala.
Marissa a cltinat din cap.
L-ai pus la ncercare?
Nu, ncercam s-l fac s... nu conteaz, a zis Vi, oftnd.

322
Eti bine? am ntrebat-o, cu pruden.
Vi i-a dat ochii peste cap.
Mda. De ce n-a fi? Nu m intereseaz cu cine umbl
Dean. Suntem doar prieteni.
Am schimbat o privire cu Marissa.
Mi-e foame, a declarat Vi, ieind din jacuzzi. Vrea cineva
dintre voi nachos?
Marissa a scuturat din cap.
Nu, mersi.
Vi a lsat ua s se nchid n urma ei, lunecnd i scond
un bubuit.
i place de el, este? m-a ntrebat Marissa.
Mh.
Ceva probleme cu obligaiile? s-a ntrebat Marissa.
Are ea o idee fix, cu iubiii care ar face-o s se lege de ei i
apoi s-o prseasc... Probleme de pe urma prinilor.
Marissa a cltinat din cap n semn de ncuviinare.
Apropo de problemele cu prinii, tu cum te mai descurci
din punctul sta de vedere? Pari s te simi foarte bine pe cont
propriu.
Aa i e, i-am rspuns, zmbind. ncep s m nv cu asta.

323
i, eti fericit? m-a ntrebat, privindu-m cu ochi plini de
speran, pe deasupra apei.
Am stat s m gndesc puin nainte de a-i rspunde.
Da, am zis pn la urm.
Chiar eram fericit.
i Noah?
Noah e grozav, i-am rspuns.
Ne nelegem grozav.
i-a trecut degetele prin ap.
Dac tu eti fericit, sunt i eu.
Atunci, hai s mergem s mncm nachos i s-i mai
ridicm i ei moralul.
Cnd am ajuns nuntru, am cuprins-o pe Vi cu un bra.
Acum pot s-o ursc? Sau tot ar fi ceva anti-feminist?
Ambele, mi-a rspuns, aruncndu-i un nacho n gur.
Dar, te rog. Eti invitata mea.

I-AU RMAS DOAR PATRU


Aa, a zis Marissa, vineri diminea, n timp ce ne
ndreptam, cu maina, spre coal. Ea sttea n fa, lng Vi, n
timp ce eu m ntinsesem pe bancheta din spate. Am vorbit
asear cu Aaron i ne gndeam la ceva...

324
Mda?
Din moment ce voi nu avei prinii acas i eu sunt att
de trist din cauz c nu pot s-mi petrec vara mpreun cu
iubitul meu, ar putea s vin n vizit?
Aici?
Norocul meu c nu conduceam, fiindc m-a fi urcat pe
trotuar.
Mda, a rspuns ea. Doar dac nu v deranjeaz. Caz n
care v-a nelege ntru totul. Dar el vrea s m vad i-ar putea
s vin dup coal, dac voi n-avei nimic mpotriv...
Normal c n-avem nimic mpotriv! a ipat Vi.
Chiar s nu fi avut? Mie mi se pruse c preferam s
savurm perioada asta de strngere a legturilor de prietenie
dintre noi. Mai ales eu, fiindc eram cu amndou, cele mai
bune prietene ale mele.
Nu, e perfect! Distracie! am exclamat, dei tiam c mint.
Zu? Voi chiar c suntei de milioane! Atunci, l sun chiar
acum ca s-i dau vestea. Bun! a ipat ea n telefon. Fetele au
zis c e ok! Iupi! i i-am zis c au i jacuzzi, da?
S fie ceva greit n faptul c nu sream n sus de bucurie la
gndul de a-mi mpri casa sau Hula cu un tip pe care-l mai
ntlnisem doar de vreo cteva ori n via?

325
Are cumva vreun prieten drgu? s-a interesat Vi. Zi-i s-i
aduc unul cu el.
Doi biei strini. i mai bine.

NC O MAIMU DORMIND N PAT30


i-au fcut apariia pe la unsprezece. Aaron. Plus Brett.
Aaron a intrat n fug, a luat-o pe sus pe Marissa i a nceput
s-o nvrteasc n brae.
Mi-a fost dor de tine, i-a zis.
Ea l-a srutat apsat pe gur.
Luai-v o camer, a fredonat Vi.
Marissa s-a nroit i s-a desprins. M ntreb dac nu cumva
i regndea planurile n privina sexului. Ea zisese c-o s
atepte pn la var, dar acum...?
Salut, April, mi-a zis Aaron, mbrindu-m.
Aaron e nalt i are prul nchis la culoare, aproape negru, i
sprncene groase. Seamn un pic cu Bert din Sesame Street,
dar e mai drgu.

30
n original, One more monkey sleeping in the bed, parafraz la un
cunoscut cntecel pentru copii, care ncepe cu versul Five little monkeys
jumping on the bed (Cinci maimue mici opie n pat).

326
sta e pentru voi, a zis Brett, un tip cu prul blond, lung i
drept, i nfiare de surfer, ntinzndu-i lui Vi un buchet
mare de flori. V mulumim pentru c ne-ai primit.
Ce drgu! a exclamat Vi, mirosindu-le i cntrindu-l din
priviri pe Brett. Foarte frumos din partea voastr.
i, unde s ne punem lucrurile? s-a interesat el.
Pi, Aaron ar trebui s i le duc n camera mamei, unde
st Marissa. Acolo o s i doarm. Iar tu poi s-i lai lucrurile
n living, lng televizor. i, dac-i joci crile cum trebuie,
poate c-o s-i dau voie s i le mui n camera mea.
Mam, Doamne.
El a fcut ochii mari.
Sunt campion la poker, a zis.
S nceap partida!

I-ACUM, TOAT LUMEA


Sus, toat lumea se distra n Hula, inclusiv Lucy.
Aaron o inea strns cu braul pe Marissa i ei doi se priveau
reciproc cu insisten i uoteau i chicoteau adorabil.
Nu i se pare c Lucy are o privire ciudat? m-a ntrebat n
oapt Noah, cnd a ajuns i el.

327
O s te obinuieti, i-am rspuns, tot n oapt. i-ai adus
costumul de baie?
Nu. Chestia aia e plin cu sup de bacterii.
N-am mai insistat. El mai intrase o dat cu mine n jacuzzi,
dar numai pentru c nu fusese Vi acas. Bnuiam c se
ruineaz de greutatea lui. Mie nu mi se prea c ar fi prea
slbnog, dar tiam c el aa se consider. Sau poate c doar nu
vroia s ajung fa-n fa cu Vi.
Salutare, tuturor!
April! m-a strigat Vi, care-l ncolcea strns cu braul pe
Brett. Ne distrm de minune!
Grozav, am zis.
Trebuie s venii i voi n Hula. E foarte tare aici. E cel mai
tare jacuzzi din Westport! Noah, tu tii cine e cea mai tare fat
din Westport? Dup prerea...
Mi se pare cam plin, am ntrerupt-o eu.
A, Hula rezist, a replicat ea. Nu-i aa, Hula? Dar ghicii
cine-o s mai vin pe-aici! Miss Adolescena din Westport,
mpreun cu iubitul ei!
Nu tiu dac e o idee bun.
De ce nu?
Hm...

328
Adic, tu eti ndrgostit n secret de Dean i l-ai invitat
aici ca s-l faci gelos cu surferul tu?
Te-ai mbtat? am ntrebat-o.
Nu. N-am but dect o bere. O s-o pun pe Pinky s ne
arate cum face cu mna, a zis Vi, flfind din degete.
Ce tot spune? m-a ntrebat Noah.
Cum face cu mna la concursul de miss! a ipat strident
Lucy.
i cam luceau ochii, ceea ce m-a fcut s deduc c ea nu
buse doar o singur bere. Poate c-ar fi fost cazul s-o chem pe
maic-sa.
N-ai putea s mai aduci ceva beri? m-a rugat Vi. Dac tot
eti n picioare. i nu te-ai udat.
Am auzit soneria i m-am ngrozit la gndul c va trebui s
deschid. Era i-aa destul de ru c venea Dean cu Pinky. Dar
dac-o fi i Hudson cu ei? Noah era deja nelinitit de prezena
altor tipi aici. N-ar fi fost n favoarea mea s se arate i Hudson.
Dar nu erau dect Dean i Pinky.
Salut, i-am ntmpinat, cu un gest larg al minii. Bine ai
venit.
Noah i Dean s-au salutat reciproc prin nclinri ale
capetelor.

329
Iat-o, a intonat Vi, de dincolo de uile din sticl.
Hai s vedem cum se face cu mna! a zbierat Lucy.
Of, mam. Nu era bine deloc.
Lucy, Vi i Brett i fluturau acum tustrei minile, n stilul
concurentelor de la miss.
Pinky le-a rspuns fcndu-le i ea cu mna i rznd. Dean
mi-a dat impresia c ar vrea s fug drept prin u.
E beat? m-a ntrebat.
Nu. Doar insuportabil.
i tipul, cine e? s-a interesat el.
Prieten cu iubitul Marissei, i-am rspuns. Au venit cu
maina din Boston.
i rmn...?
Aici.
Lui Dean i-a picat falca.
Amndoi.
Da.
i unde dorm?
Aaron doarme cu Marissa, iar Brett pe canapea, am
rspuns. n mod sigur pe canapea, am repetat, spernd c aa
va i fi.

330
n timp ce priveam prin uile din sticl, Vi l-a cuprins cu
braele pe Brett i l-a srutat pe gur.
Biata Jane! Biata nelat Jane!31

NELATA JANE
Vi, a zis Marissa, trgndu-ne deoparte n buctrie pe Vi
i pe mine. Brett are o iubit, Jane.
Eu tocmai goleam o pung de fulgi din tortilla ntr-un
castron.
i iubita lui n-are nimic mpotriv ca el s vin s-i
petreac weekendul cu noi? am zis.
Nu tiu, a rspuns Marissa, rsucindu-i o uvi de pr n
jurul degetului. Eu i-am spus lui Aaron s vin cu altcineva, dar
Brett avea main i... scuze. Serios. Am vrut s te previn.
Nu se comport ca unul care are iubit, a remarcat Vi,
cltinnd din cap. M tot soarbe din ochi de cnd cu remarca
mea cu patul. Ce e-n neregul cu bieii? Nu-l silete nimeni s
aib o iubit. Poate alege s fie singur. i, cu toate astea,

31
n original, Jilted Jane, aluzie la Jilted John, un cntec de mare succes din
anul 1978. Actorul i muzicianul britanic Graham Fellows i-a creat
personajul numit Jilted John (John nelatul), un adolescent care se vait c
l-a prsit iubita pentru un biat mai artos. Jane este prenume e feminin
generic, aa cum este John cel masculin.

331
prefera s aib una, dar tot flirteaz cu mine. Ar trebui s m
cuplez cu el, s fac o fotografie i s i-o expediez iubitei lui.
Am cltinat din cap i am ngenuncheat n faa frigiderului,
ca s caut borcanul cu salsa.
E ngrozitor! a ipat ascuit Marissa. De ce-ai face una ca
asta? Jane ar fi distrus!
Mai bine acum, dect alt dat, nu crezi? Nu merit s afle
c el e un mgar?
Dar poate c n-o fi mgar! Nici mcar n-a fcut nimic!
Doar a flirtat cu tine! Noi nu tim ca el s fi fcut ceva. E doar o
bnuial! a argumentat Marissa.
Ce bnuial? am ntrebat eu, cotrobind prin rafturi.
Cteva dintre iaurturi erau expirate. Ar cam fi fost cazul s
facem curat pe-acolo. Ce tot spui? am ntrebat. Aha! L-am
gsit!
Am nchis frigiderul i am pus borcanul cu salsa pe mas.
Marissa era roie la fa.
Nimic. Zic i eu, aa... i ntinzi o capcan.
Jane o s-mi fie recunosctoare mai trziu, a zis Vi.
Am izbucnit n rs.
Uite o fotografie pe care n-a vrea s-o vd niciodat. Noah
cu alta fat? Nu, mersi. Crede-m. Jane n-o s-i fie deloc

332
recunosctoare. O s te dispreuiasc. Tu o s fii fata aia. Nu fi
fata aia.
Vi i-a proptit mna n old.
Tu cine ai prefera s fii, fata care particip la trdare sau
fata care e trdat?
Marissa i-a azvrlit braele n sus.
Fata care e trdat n-a fcut nimic ru! Nu e ea de vin.
Fata care particip la trdare e napa!
Eu tiu care anume a prefera s fiu, am zis, plecnd s duc
castronul n living. Niciuna.

PETRECEREA CONTINU
Vi era n continuare cu limba n gura lui Brett, n jacuzzi.
tii ceva? a zis Dean. Cred c noi o s plecm.
Nu, nu, nu!
Dar de-abia ai ajuns! Nu plecai. Ea doar...
Pinky, nu vrei s mergem la Kernan?
Kernan e un tip din ultimul an care se pare c ddea i el o
petrecere n acelai timp.
Deja? a ntrebat Pinky.
Avea o voce mai profund dect te-ai fi ateptat. Prea s fie
a unei femei de patruzeci de ani.

333
Nu plecai, am insistat eu. Stai un pic.
Am fugit iar afar, am ngenuncheat lng jacuzzi i am
strns-o de umr pe Vi.
Pot s stau de vorb cu tine o clip?
Ea s-a desprins de Brett.
Ce e?
Nu fi javr, i-am zis. Dean e aici.
Tot eu sunt javr? El a adus-o pe Pinky.
Tu l-ai fcut s-o aduc pe Pinky!
Salut, a zis Pinky, profilndu-se dintr-odat peste jacuzzi.
Mersi pentru c ne-ai invitat.
Da, mersi mult, a zis i Dean. Am trecut doar ca s v
salutm. Noi mergem la Kernan.
O, v ducei, nu? a ntrebat Vi.
Ne ducem, a confirmat Dean, privind-o chior.
Vi a zmbit.
Dar nu se poate ca Pinky s plece pn nu ne face cum tie
ea cu mna, ca o adevrat miss, nu-i aa?
Pinky a rs i i-a fcut semnul cu mna. Toat lumea din
jacuzzi a aclamat. Cnd a terminat, ea l-a cuprins cu braul pe
Dean.
Gata?

334
Dean era cu ochii nc pe Vi.
Mda, a rspuns, trgnat. Sigur.
O, Doamne. Vi i-a pus mna, foarte vizibil, pe piciorul lui
Brett. Poate c-ar fi mai bine ca Dean i Pinky s plece. S-i ii
pe toi patru laolalt era ca i cum ai vrea s ncurajezi un
nspimnttor joc de-a uliul i porumbeii.
Ok, am zis ncet, ca s nu m aud Vi. Pa. S avei o sear
grozav.
Dup ce am ncuiat ua n urma lui Dean i-a lui Pinky, l-am
tras napoi afar pe Noah.
Chiar a plecat? s-a interesat Vi, ridicndu-se din bazin.
Apa i iroia pe spinare.
Mh.
Nu-mi vine s cred c a plecat.
Presupun c n-a vrut s stea ca s te vad cum te agi de
un tip oarecare, m-am rstit eu.
Dar nu m... a protestat ea, ieind din bazin i
nfaurndu-se cu un prosop. Uf. Tare enervant mai e.
Unde te duci? a ntrebat-o Brett.
S fac rost de ceva de mncare. Vreau pizza.
Da! a strigat Brett. Cu pepperoni!

335
Comand eu, s-a oferit Noah, scondu-i telefonul. i
cunosc pe tipii de la Bertucci.
Pot s-mi comand pizza i singur, s-a rstit ea.
Okaaaay, a cedat Noah, nmnndu-i telefonul. Poftim.
Vi i-a ltrat comanda la telefon.
Am ngheat, a zis apoi. Intru la loc n ap.
A ieit napoi grbit i s-a prelins la loc n jacuzzi.
Brett a ncercat s-o cuprind cu braul, dar Vi i l-a mpins
deoparte. Presupun c pn la urm tot pe canapea o s
doarm.
Pot s-l invit i pe RJ? m-a ntrebat Noah.
Nu, i-am rspuns. Mereu o aduce pe Corinne.
Atunci, putem s mergem n camera ta? s-a interesat el.
Am oftat.
Mi se pare corect.

ASCUNI
Noah i-a tras aternuturile pn peste cap.
E obligatoriu s ne ntoarcem sus? a ntrebat.
De o or stteam ascuni la demisol.
Sper c nu, i-am rspuns. Dar nu vrem s mncm? Avem
pizza.

336
Nu prea. A comandat de la Petes Pie. Ptiu! Nu merit
drumul pn sus, a zis el, scuturnd din cap. Nu-mi dau seama
cum de supori s stai cu ea.
Noah!
Ce e? E de-a dreptul insuportabil!
Ba nu e. E doar... ncpnat.
M bucur c nu sunt n locul tu. N-a fi putut s-o suport
nonstop.
Dar nu e nonstop. N-avem deloc ore comune n programul
de la coal.
Nu c a fi recunoscut-o eu fa de Noah, dar m bucuram
c eu i Vi suntem n clase diferite. Era plcut s am un pic de
timp liber, fr ea. Aa c am schimbat subiectul.
Mi-e foame, am zis.
Sigur i-ai pus tu deoparte ceva de mncare aici.
Nu. Nimic.
Mare pcat c Gogoa nu e o gogoa adevrat.
Gogoa a mieunat. Tare. i-a ciocnit ghipsul de pe picior.
Nu-i face griji, Gogoa, i-am zis. i promitem c n-o s
te mncm.
Noah a cltinat din cap.
Nu face promisiuni pe care nu poi s le ii, frumuico.

337
L-am mpins napoi i l-am privit n ochi.
Frumuic e Gogoa. Eu vreau s fiu cea mai tare.
M-a mngiat pe cretet.
Nu face promisiuni pe care nu poi s le ii, tricico.
Nu era tocmai ceea ce voiam.

O ZI N PLUS
nc nu s-a fcut duminic? a ntrebat a doua zi,
diminea, Vi, ntins pe salteaua mea.
M-am ridicat n capul oaselor i am rs.
nc nu.
O vizit de-o noapte ar fi fost ndeajuns de plcut.
Dar dou... sunt un pic cam multe?
mi vreau livingul napoi. i sunt tare nesimii! mi las
colacul de la WC ridicat! i vasele n chiuvet! Tu i Gogoa
suntei norocoase c avei propriul vostru palier.
Adevrat. Unde sunt ceilali?
Marissa i Aaron s-au ncuiat n camera mamei.
Nu, zu... i ce-or face acolo?
Sper c nu-i cotrobiesc prin ifoniere. N-ai vrea s tii ce
are maic-mea acolo.
O, Doamne. Ce?

338
Vi a izbucnit n rs.
Nimic din ce i-ai putea dori, prieten drag. Costume.
Din toate piesele n care a jucat vreodat. Le terpelete.
Cred c-o s m abin, am zis, aranjndu-mi perna. i
Brett?
Vi s-a strecurat n pat cu mine.
Doarme pe canapea.
Pn la urm te-ai hotrt s nu fii cealalt femeie? am
ntrebat-o.
Nu merit. E drgu, dar... poate c-ar fi fost bun pentru
prima oar. Mai bun dect Dean. Mcar ar fi disprut la Boston
dup.
Fiindc veni vorba despre Dean... am zis, ridicnd o
sprncean. L-ai sunat?
Vi s-a strmbat cu toat faa.
Haide, Vi, am zis, dndu-i un bobrnac n umr. Mai nti
de toate, pentru c i-e prieten. Dar, pe lng asta, i place de
tine. i ie i place de el. Sunt convins c tii asta.
Dac i-ar plcea de mine, de ce-ar mai umbla cu Pinky? a
pufnit ea.
Nu cumva din cauz c, practic, tu i-ai aruncat-o n brae?
A ridicat din umeri.

339
Cum o fi. Nu-mi pas.
Mda. Cum o fi.
Am auzit tropituri deasupra. Vi i-a ngropat capul n perna
mea.
Trimite-i acas!
M-am simit aiurea. Asta e casa ei, dar Marissa e prietena
mea...
O s le spun s plece, dac vrei.
Da. Nu, a rspuns, oftnd i scrpinnd-o pe Gogoa pe
dup urechi. O s ncerc s fiu drgu. Dar, Gogoa, dac se-
ntmpl cumva s-i muti de picioare, vd n viitorul tu o
conserv mare de ton.

BON VOYAGE
A urmat o desprire nlcrimat. Nu pentru toat lumea,
evident, dar pentru Marissa i Aaron.
Mai trec eu pe-aici, a zis Aaron. Promit.
Le-am fcut semne bieilor n timp ce se ndeprtau cu
maina. Eu am cuprins-o pe Marissa cu un bra pe dup umeri.
Te-ai distrat?
Foarte bine. V mulumesc pentru c i-ai lsat s stea cu
noi.

340
i, ia zi... ai fcut-o? s-a interesat Vi, aplecndu-se n fa.
Eu nu sunt dintre alea care se laud, a replicat, semea,
Marissa.
Hai, nu fi! a apostrofat-o Vi, plesnind-o peste bra.
Ok, ok, a cedat Marissa, zmbind. Nu. N-am fcut-o.
Chiar? Cum se face?
Cum se face c tu nu te-ai cuplat cu Brett?
Pi, pentru c nu sunt chiar o putoare ordinar, a replicat
Vi, rznd. Pentru c nu mi s-a prut corect.
Exact. N-a fost momentul potrivit, a zis Marissa. Nu nc.
Am strns-o de umr. M bucuram s-o am din nou pe
Marissa numai pentru mine.
Acum putem s mergem nuntru? a ntrebat Vi. O
gustare, ceva?
Sigur, am aprobat-o, pregtindu-m s-o urmez.
Marissa m-a tras napoi n timp ce Vi intra n cas.
Stai, c vreau s vorbesc cu tine o clip. M-am dus la baie
n toiul nopii, i am vzut-o pe Vi fcnd exerciii dup un
DVD.
Am izbucnit n rs.
i Brett unde era?
Pe canapea, leinat.

341
Mda, e obsedat de exerciiile astea video. Probabil voia s
ard caloriile de la pizza.
April, s faci exerciii la trei dimineaa nu e ceva prea
obinuit. Mai ales dac face foarte des chestii din astea...
Le face foarte des, am recunoscut eu.
N-ar trebui s discui cu mama ei pe tema asta?
Aoleu, Vi m-ar omor. i nu cred c mama ei ar face ceva.
Plus c eu i Vi aveam un cod al nostru. Noi eram fetele
prsite. Dac a fi sunat-o pe mama ei, ar fi fost ca i cum... a
fi aruncat codul acesta al nostru de pe acoperiul casei i a fi
dat cu maina n mararier peste el.
Poate c ar trebui s vorbeti tu cu ea.
i s-i spun ce?
S-i spui c, dup prerea ta, exagereaz. C eti
ngrijorat. C ii la ea.
Am oftat.
Cred c da, am zis, dar fr s fiu convins.
Chiar s fi fost o att de mare scofal? Bun, ea clar c
exagera cu exerciiile. Uneori le fcea i n toiul nopii. Dar
exist i alte metode mai rele pentru combaterea stresului,
corect? Doar nu-i injecta heroin.

342
Bun, a ncuviinat Marissa. Iar eu, oricum, ar trebui s m
ntorc la mine acas.
Ce? m-am mirat, fcnd un pas napoi. Pleci? De ce? Nu
eti obligat!
Ea a cltinat din cap.
Eu cred c am stat mai mult dect a fi fost bine-venit.
Ba nu! Nu e absolut deloc adevrat! Weekendul sta a fost
cam febril, aa e, dar o s fie mai mult linite disear.
Marissa i-a lsat ochii n pmnt.
Adevrul e... c-mi lipsete familia mea.
I-am simit cuvintele ca pe o lovitur de picior n stomac.
Dar... am crezut c-i place s stai aici.
mi place, a confirmat ea. Dar lipsesc de cinci nopi de-
acas. Asta nseamn foarte mult.
Dar eu...
Nu tiam ce s mai spun. N-a fi vrut ca ea s plece.
Nu pleca.
Nu pot s stau cu voi la infinit. tim la fel de bine c tot o
s trebuiasc s m ntorc pn la urm acas, nu?
Presupun c tiam. Dar nu mi-am dat seama. tiam c ar fi
fost o prostie s m gndesc, sau s sper, c ea s-ar muta cu noi
pentru totdeauna. nc de cnd venise s stea aici, fusesem

343
foarte fericit. Abia dac m mai gndisem la prinii mei. n
sfrit, simisem c am din nou o familie.
Numai c toi ceilali trebuiau s se ntoarc la casele lor.
Toi, cu excepia mea.

344
numrul opt:
am dat o petrecere trsnit

De la: Jake Berman <Jake.Berman@kljco.com>


Data: Lun, 16 Martie, 6:10 am
Ctre: April Berman <April.Berman@pmaii.com>
Subiect: Vizit n NYC

Bun, prineso.
Noi vom veni n NYC pentru o nunt n weekendul n care
pic ziua ta de natere: stm la Piaza. Nu mai avem cnd s
ajungem pn n Westport: aterizm pe LaGuardia smbt
dimineaa trziu, iar nunta e smbt la cinci. mi pare ru
c nu vom putea ajunge chiar de ziua ta (cadoul este pe
drum), dar putem spera ca tu s iei trenul i s participi
alturi de noi la prnzul invitailor din alte localiti,
duminic?
Cu drag,
Tata

Expediat de pe Blackberry
_______________________

345
NECAZURI ADUSE DE BANI
Ia zi, m-a ntrebat Vi, n timp ce ne blceam n Hula, eu,
ea i Lucy. Noah tot se mai comport ca un nc pe tema
banilor pe care i-ai mprumutat de la Hudson?
M-am crispat auzind-o pe Vi c-l face nc pe Noah. Mie mi
se permite c cred c se poart ca un nc. Lui Vi nu. Exact
dup cum mi se permite s cred c Vi face pe efa, dar lui Noah
nu. i nimnui, cu excepia mea, nu i se permite s fie de
prere c prinii mei sunt aiurea.
Noah ar vrea ca eu s-mi pltesc datoria ct mai repede cu
putin, am rspuns. Ceea ce mi se pare normal. Nimeni nu
vrea s se tie dator fa de altcineva.
Ct i mai datorezi? s-a interesat Lucy.
O mie nou sute. La nceputul lunii, o s mai am opt sute.
i sper c, n realitate, cadoul despre care pomenea tata n e-
mail s fie un cec.
Ar trebui s organizm o colect, a propus Vi, cu ochii
scnteietori.
Lucy s-a lsat pe spate.
De ce gen? Cu splat maini?
Vi i-a fcut semn cu arttorul c nu.

346
Eu n-am de gnd s stau afar n costum de baie aplecat
peste maini. O s dm o petrecere.
Dar tot timpul dm petreceri, am zis.
Nu, eu m refer la o petrecere.
Aa cum sunt alea din filmele pentru adolesceni! a
exclamat Lucy. n care fac praf toat casa!
Exact, a confirmat Vi. Omind partea cu casa fcut praf.
Pot s-mi dau seama c asta ne-ar costa bani, am zis. Dar
cum ne-ar putea aduce bani?
Vi a ridicat din umeri.
i taxm pe fiecare cu cte cinci dolari pentru intrare i-i
punem s plteasc butura i mncarea. i uite-aa.
Sigur, am zis. De ce nu?
i cnd s fie? s-a interesat Lucy.
Smbta viitoare, a rspuns Vi. Evident. De ziua lui April.
Haidei s-o punem vineri, am zis eu. Duminic diminea
trebuie s m duc cu trenul n New York i n-a vrea s fiu
mahmur de-a binelea.
Nu-mi venea s cred c tata putea s vin n New York i s
m pun pe mine s iau trenul, ca s-l vd, n loc s vin el la
mine. Nu c mi-a fi dorit cu adevrat ca el s se apropie de

347
casa asta. Dar, oricum. Chiar dac era weekendul cu ziua mea
de natere, se pare c tot eu trebuia s fac toate eforturile.
Vineri sear, atunci. Oricum o s fie ziua ta, ncepnd de la
miezul nopii.
Iuu-huu, am chiuit eu, prefcndu-m vesel.
Dar ce ai tu mpotriva zilelor de natere? s-a mirat Lucy.
Vi a izbucnit n rs.
Iar ncepe...

BLUES-URILE ZILEI DE NATERE32


Problema cu ziua mea de natere nu era legat, de fapt, de
ziua mea de natere. Nu, de obicei, aniversrile mele erau
destul de distractive.
Problema cu ziua mea de natere era ziua de dup.
29 martie.
Multe lucruri rele mi s-au ntmplat pe 29 martie.
Prinii mei m-au anunat c divoreaz ntr-o zi de 29
martie.
Am fcut indigestie sever de la crevei stricai ntr-o zi de
29 martie.

32
Joc de cuvinte bazat pe faptul c blue (blues, la plural) mai nseamn i
tristei, necazuri.

348
Mama tatlui meu a fcut un atac cerebral i a murit ntr-o zi
de 29 martie.
Eu m-am rtcit n OHare33 ntr-o zi de 29 martie i a
trebuit s gsesc serviciul de paz, iar mama, tata, eu i
Matthew am pierdut avionul de legtur.
Astea trei din urm s-au ntmplat fr intenie. Anunul cu
divorul nu. Prinii mei au vrut s m bucur de o ultim
aniversare fericit, nainte de a-mi da vestea. Iuu-huu. La muli
ani, mie.

SMS-URI DE LA MATTHEW
Matthew:
Matthew:
Eu: buna.
Matthew:

Eu:
Matthew:
Eu:

33
Aeroport internaional din Chicago.

349
PE CINE AM INVITAT LA PETRECERE
Pe toat lumea.
Serios.
Pe toat lumea.

AOLEU
Era miercuri diminea, cu trei zile nainte de marea noastr
paranghelie. Eu eram n baie.
M ustura cnd fceam pipi.
Aoleu. Aoleu, aoleu, aoleu.
Am tras apa i am urcat grbit la loc. Vi era pe salteaua ei,
forfecnd aerul cu picioarele.
Vi, i-aduci aminte cnd mi-ai spus despre infeciile
tractului urinar ale mamei tale?
Nu, serios? Despre asta vrei s vorbim, la a aruncat o
privire spre ceasul de pe peretele buctriei apte i cincizeci
i dou dimineaa?
Nu c vreau s vorbim. M tem c am aa ceva.
Au, ce napa. Te doare?
Un pic.
Mama nu putea s le suporte. Trebuia s fac pipi din cinci
n cinci secunde. Dar nu e nevoie dect s te duci la doctor i-o

350
s-i prescrie amoxicilin. Probabil c e de la Hula. Ar fi cazul
s avem mai mult grij de controlarea nivelului pH-ului. i era
vorba s adugm clor n fiecare zi. Nu la cteva sptmni.
Totui, o s-i treac.
I-am fcut semn cu brbia spre televizor.
ie nu i se pare c exagerezi cu DVD-urile astea?
Nu, mi-a rspuns ea. Piciorul stng sus. Piciorul drept sus.
Amndou napoi jos. Trebuie s lucrez, mi-a explicat, dac nu
vreau s ajung ca mama. Aici e vorba despre lupta mea cu
natura.
Nu tiam sigur ce-a fi putut s-i mai spun la faza asta. Aa
cum mi explica ea, nu mi se mai prea chiar att de anapoda.
Dar, pentru c pomenise despre natur...
Iar trebuie s fac pipi, am zis, repezindu-m spre scar.

BUN ZIUA, DIN NOU


Nu m-a mai usturat i n restul zilei, aa c mi-am mpins
ntmplarea undeva n fundul minii, catalognd-o n categoria
Lucruri Enervante Care Se ntmpl Dar Pe Urm Trec. Ca, de
exemplu, cnd i rtceti cheile, dar le gseti apoi n
buzunarul de la geac, mpreun cu o pastil rzlea de gum
Trident.

351
Numai c s-a ntmplat iar n dup-amiaza urmtoare.
M-am hotrt s trec dup coal pe la doctoria Rosinis,
pentru o consultaie rapid. Nu voiam s am de-a face cu o
infecie a tractului urinar tocmai de ziua mea de natere.
Probabil aveam s-mi doresc s fac sex de ziua mea de natere
i nu tiam precis dac sexul i infeciile tractului urinar ar fi
compatibile.
Cum i merge cu anticoncepionalele? m-a ntrebat
doctoria, cnd, n sfrit, am ajuns la ea.
Foarte bine, mulumesc, am rspuns. Dar nu pentru asta
am venit. Cred c e posibil s am o infecie a tractului urinar.
Simi vreo apsare cnd faci pipi? Te ustur?
Mh. Nu-i o durere cumplit, sau aa ceva, dar... un pic.
M-a usturat un pic ieri i un pic azi. Iar smbt e ziua mea, aa
c m-am gndit s m ocup de asta mai nti.
Putem s facem imediat un test de urin, mi-a zis ea i mi-
a ntins un pahar, n care s fac pipi.
S faci pipi ntr-un pahar e mai greu dect ai crede. M rog,
nu s faci pipi n pahar e ceea ce e greu, ci s nu faci pipi pe
propriile degete. Ceea ce am fcut eu. n fine. Nu m-a mai
usturat cnd am fcut pipi. Poate c btusem drumul degeaba
pn aici. M-am ntors n cabinetul pentru examinare.

352
Doctoria a pus n pahar un soi de hrtie de turnesol, a ieit
din cabinet i s-a ntors dup cteva minute.
Nu, nu pare s fie o infecie a tractului urinar, mi-a zis.
Nu? O, ce bine, am zis, simindu-m cuprins de un val de
uurare. Dar atunci, ce s fie?
Eu nu mi-a face griji. Probabil c nu e dect o iritaie
temporar. Ai avut cumva raporturi sexuale n ultimul timp?
M-am nroit.
Acum dou seri, am rspuns.
i acum trei seri. Fcuserm sex de o grmad de ori.
Ar putea s fie doar de la asta, a zis ea. Dar vom mai face
vreo cteva alte analize i te vom anuna ce rezultate obinem.
Mulumesc, i-am zis. De data asta, chiar nu m-a mai durut.
Aa c e posibil s fi trecut deja.
Posibil. Aadar, ne vedem luna viitoare, pentru
continuarea prescripiei de anticoncepionale?
Mh.
Bun. i... April?
Da?
Mi-a zmbit.
La muli ani.

353
ZIUA CND AM MPLINIT PAISPREZECE ANI
Am fcut o petrecere la demisolul casei de pe Oakbrook
Road. Chiar de ziua mea de natere. Am fost cincizeci de copii.
i am avut un DJ. Eu am purtat o rochie verde din catifea i
prima mea pereche de pantofi cu toc. Cnd a sosit tortul (n
ciocolat caramel, fcut chiar de mama), mi-am dorit s am un
iubit.
Dac-a fi tiut c prinii mei i vor anuna desprirea chiar
a doua zi, probabil c mi-a fi dorit altceva.

LOVIRE CU FUG DE LA LOCUL ACCIDENTULUI


Eram pe scaunul din dreapta al mainii lui Vi, la aproximativ
un cvartal distan de coal, cnd ea a accelerat brusc.
Spre Pinky.
... Vi? N-ai vrea s ncetineti? am ntrebat-o.
Turna cu gleata i acceleraia nu era tocmai recomandabil.
Nu mai vorbesc n direcia cuiva.
Hmm? a mormit ea, privindu-i prada.
Vi! ncetinete! O s-o calci!
Ea a clcat frna chiar n mijlocul strzii.
Ce tot spui?
Cum, n-o vezi pe Pinky, chiar acolo?

354
Pinky era ct se poate de vizibil, la civa pai de noi, n
toat splendoarea ei de gazel. Era ntr-un impermeabil
purpuriu, strns cu cordon n talie.
Se pare c nu poart roz, am zis. Pinky nici mcar nu
observase ce se ntmplase. Chiar ar fi cazul s mai priveasc i
n jurul ei, mcar din cnd n cnd. Poi s i mori, dac nu eti
atent.
Vi a strns volanul cu amndou minile.
Prea se crede ea formidabil, Miss Adolescena Westport,
tra-la-la.
Eu crezusem c nu e ea de vin, am replicat, cu iretenie.
C prinii ei au pus-o s fac asta. C n-are nevoie dect de un
bun model de urmat.
Nu putem s-i nvinuim pe prinii ei pentru toate.
De ce nu? am ntrebat. Eu i nvinuiesc pe prinii mei
pentru toate.
Ei bine, Pinky n-a intrat n competiie cu pistolul la
tmpl. A defilat pe podium. S-a plimbat ano n costum de
baie i n rochie de sear. Le-a zis c vrea pace n lume. A
participat la ritualurile misogine. E caraghios. Cum s-ar simi
brbaii dac-ar fi dezumanizai n concursurile de frumusee?
Probabil c ar fi ncntai, am zis.

355
Vi a oftat.
Probabil c da, a zis.
Dar nu m-ar deranja s-i vd, am zis, chicotind. Poi s i-i
imaginezi pe Noah i pe Dean...
... i pe Hudson.
... i pe Hudson, mpunndu-se cu chestiile lor pe scen?
n costum de baie? n vestimentaie de seara? Rspunznd
la ntrebarea cu dac-ai putea s schimbi un singur lucru pe
lume, care ar fi?
Berea s fie pe gratis, am rspuns eu, cu o voce groas.
Am rs amndou.
Ea a nceput s bat darabana pe volan.
Poate c Problema urmtoare ar trebui s fie despre
concursurile de frumusee, i-a dat ea cu prerea.
Ar trebui s-o intervievezi pe Pinky, am zis.
Vi a strmbat din nas.
Nu conteaz. Atunci, s fie rasismul.

FII GATA PENTRU TMBLU! ADIC, PETRECERE!


Nu trebuie s dai o petrecere doar ca s-mi napoiezi mie
banii, mi-a zis Hudson. Sincer, nu m preseaz nevoia de bani.

356
Eram n autoservirea de la coal, lng u. Eu l ateptam
pe Noah.
Cred c Vi n-a vrut dect un pretext pentru o paranghelie
gigantic, am recunoscut.
Ai idee ci oameni or s vin?
ntreaga populaie a globului?
Cel puin, cam toat lumea care face coala aici, mi-a zis el.
Corect. Plus ceva lume care nu face coala aici, am
adugat.
Aaron avea de gnd s mai dea o tur pe aici. Cu tot cu
Brett. i nc un prieten. Unul care s fie singur. Am fost de
acord, cu condiia ca ei s rmn doar pentru o noapte i ca
toi trei s ne ajute a doua zi s facem curat; altfel spus, s ne
fie sclavi.
Ultima parte o s-o cred cnd o s-o vd cu ochii mei.
Eti sigur c vrei s faci aa ceva? Ar putea s cam scape
de sub control, mi-a atras atenia Hudson.
Cred c-am putea s ne descurcm. i o s fii acolo, ca s ne
sprijini la nevoie, nu?
A scuturat din cap.
La drept vorbind, am deja ceva planificat pentru vineri
sear.

357
O, am exclamat, surprins. M ateptasem s vin i el.
Dar e ziua mea!
Eu tiam c ziua ta e smbt.
El tia cnd e, de fapt, ziua mea? Ooo.
i totui. Cu cine i-ai fcut planuri? Cine nu vine la
petrecerea noastr? i omor!
El a flfit din sprncene.
Ce-ai mai vrea tu s tii!
Chiar a vrea. Ce poate s fie mai important dect
petrecerea mea? O fi domnioara Franklin?
N-a fcut dect s zmbeasc.
Hai s-i spun ceva. ncerc s trec mai trziu. Dup miezul
nopii. Cand o s fie ntr-adevr ziua ta de natere. i ceva tort.
A, sigur, i faci mendrele cu domnioara Franklin, dup
care dai pe la mine, pentru mncare. M simt folosit.
Am simit o mn pe umr i m-am ntors: era Noah.
Salut, i-am zis, simind o vag vinovie. Auzi la Hudson,
c are planuri mai importante, dect s vin la petrecerea mea.
i vine mcar s crezi una ca asta?
Va trebui s ne facem datoria i fr tine, a replicat Noah,
cu un zmbet ncordat.
Bine, la revedere, ne-a zis Hudson i a luat-o din loc.

358
De ce eti mereu att de bdran cu el? l-am luat la rost pe
Noah, strngndu-l de coaste.
i de ce n-a fi? Doar nici el nu e prea drgu cu mine. n
orice caz, e un terchea-berchea.
Nu e.
Am auzit c e traficant.
Nu e, i-am replicat.
Noah m-a privit cu atenie.
Tu de unde tii?
Pi... nu tiu, am mrturisit. nc nu tiam care era
adevrata poveste a lui Hudson, dar m simeam destul de
convins de faptul c nu se ocup cu drogurile. Eti
entuziasmat de petrecere? l-am ntrebat, schimbnd vorba.
Abia atept, a zis el. O s fie nebunia de pe lume. Am
urmrit la televizor cum se prepar cocteilurile.
Noah avea s joace rolul barmanului.
Dar n-o s servim dect punci, i-am amintit.
Nu banaliza punciul. Mai ales punciul cu mbuntiri
alcoolice, a replicat el. Punciul meu va fi pentru rafinai.
Cum spui tu, dragule.
M-a cuprins n brae.
Te ndoieti de talentele mele?

359
Niciodat, i-am rspuns. M-a srutat, i chiar i-acolo, n
mijlocul holului, m-a fcut s m simt nclzit i protejat.

PRIMUL SRUT
Era n noiembrie. Anul nti. Smbta de dup prnzul
nostru cu Marissa la Burger Palace. El m sunase n aceeai
sear ca s m ntrebe dac nu vreau s mergem smbt s
vedem un film, iar eu fusesem de acord.
A sosit ziua de smbt i m-am apucat c scotocesc prin
sertarele mamei, dup o bluz care s mearg cu blugii mei. n
loc de aa ceva, am nimerit peste hrtiile pentru divor.
Am fugit napoi n camera mea, m-am strecurat n aternut
i am sunat-o pe Marissa.
Cred c-ar trebui s contramandez, i-am zis.
i ce-o s faci, o s stai acas i-o s-i plngi singur de
mil?
Da.
Ba nu. Te duci. Fugi la du.
N-am cu ce s m mbrac. i n camera mamei nu mai
intru.
i-aduc eu cu se s te-mbraci. Tu du-te la du.

360
Am ascultat-o, i mi-am fcut prul, i m-am mbrcat cu
una dintre rochiile pe care mi le adusese Marissa, dup care
Noah a venit cu tatl lui, care ne-a dus cu maina la
cinematograf.
El m-a cuprins cu braul prin ntuneric. Greutatea lui mi-a
dat o senzaie plcut pe umr: de siguran.
Pe la jumtatea filmului, l-am simit trgndu-se mai
aproape de mine. M-am ntors uor cu faa spre el, i el s-a
ntors uor cu faa spre mine, i ntre buzele noastre n-au mai
rmas dect vreo civa centimetri distan. M-a privit i ochii
i erau delicai i adnci. Mi-am dat seama c are ochi n care a
putea s m pierd.
S-a aplecat spre mine, i buzele i erau moi, i unsuroase de
la popcorn, i m-am gndit c-mi place ce simt. Mi-am zis c
prefer aa. Mi-am zis c, poate, pn la urm, totul o s fie
bine.

VESTIMENTAIA
La petrecerea mea aveam s port rochia roie a lui Vi.
Rochia roie de Valentines Day.
Ar fi cazul s-o pstrezi, mi-a zis, n timp ce ne terminam
pregtirile.

361
Ce? Nu!
Vorbesc serios. Consider c e un cadou pentru ziua ta. i
st mai bine dect mie i deja ai purtat-o pentru momentul tu
o-ct-de-special, aa c... e a ta.
Vi alesese o pereche de jeani gri mulai, o bluz din mtase
verde i cercei mari din aur, stil belciuge. i pieptnase prul
lins pe spate i-l strnsese n coad. Avea un vag aspect de
iganc.
Mi-am azvrlit braele n jurul ei.
Mam, Doamne, eti cea mai tare!
Da. tiu, mi-a rspuns, plescind din limb.

ALTE CADOURI
Am primit o cutie cu fursecuri proaspete cu ciocolat
caramel, produse de Mittleman Chocolate Company, legat cu
o panglic albastr. M atepta n faa uii cnd am ajuns acas
de la coal. Am presupus c ar fi de la Noah, numai c pe
cartona scria:

Te iubim. Ne e dor de tine. Ne-ar fi plcut s fim acolo.


Petrecere frumoas de ziua ta. Cu drag, Mama, Daniel i
Matthew.

362
Mi-a cam fi dorit i eu s fie aici. Mama mereu mi fcea
prjituri cu ciocolat caramel, preferatele mele. i totui, n
actualele condiii, a fi preferat s-mi trimit bani.
Cred c sunt o sut de fursecuri aici, a remarcat Vi,
scond unul i mncndu-l. Am putea s le vindem cu doi
dolari bucata.
Tata mi-a trimis un cec n valoare de trei sute de dolari.
Oficial, cea mai mare sum pe care mi-o dduse vreodat de
ziua mea. Era clar c se simea vinovat din cauz c m fcuse
s-mi omor pisica.
Iar pe la cinci, cnd a venit i el, Noah mi-a dat o felicitare
drgu i o frumoas pereche de cercei lungi, din argint. Mi i-
am pus imediat.

PRIMUL CADOU DE LA NOAH


Cnd am mplinit cincisprezece ani, Noah mi-a fcut cadou
o ram foto digital.
Reuise, nu tiu cum, s-o ncarce cu toate fotografiile de pe
laptopul meu, cnd nu fusesem atent. Imagini cu prietenii, cu
prinii mei, cu mine, cu el, toate apreau ntr-o ordine
ntmpltoare.

363
Carnavalul dintr-a asea! Ziua Mamei, de anul trecut! Ziua
Tatlui, de acum doi ani! Eu i Marissa, n faa dulpioarelor
noastre din vestiarul de la coal! Viaa mea, remixat. M-am
oprit asupra unei fotografii cu Noah i cu mine, pe care ne-o
fcuse Marissa la coal, n ziua precedent. Stnd mpreun.
Un cuplu. Adoram faptul c el e al meu. Aveam un iubit.
Dorina pe care mi-o pusesem de ziua mea se mplinise, chiar
dac abia dup opt luni. M-am i ntrebat dac nu cumva, fr
s tiu, fcusem un schimb. Prinii, contra unui iubit.
i, dac-a fi putut, a fi fcut schimbul napoi.

N-AM TIMP DE MAMA

De la: Mama <Robin.Frank@fmail.com >


Data: Vin, 27 Martie, 6:07 pm
Ctre: April Berman <April.Berman@pmail.com>
Subiect: La muli ani!

Muli ani triasc! Muli ani triasc! La muli ani! Cine s


triasc, cine s triasc, la muli ani? April s triasc, April
s triasc!... La muli ani! Am vrut s fiu eu prima care s-i
ureze la muli ani... tiu c nu e nc ziua ta, dar aici e deja!
i-am lsat cteva mesaje sptmna asta, dar... presupun c

364
eti ocupat. Ai primit cadoul de la mine? i-am mai luat i
alte lucruri, dar vreau s i le dau personal. Te-ai gndit la
programul pentru la var? O s-i iau bilet, de ndat ce-i
clarifici datele. Te sun mai trziu, dup ce te trezeti! Te
iubesc mult de tot.

Mama.

PETRECEREA
S-a auzit soneria.
E toat lumea gata? a strigat Vi.
Am ncuviinat. Toi eram la posturile noastre. Gogoa era
ncuiat n deplin siguran n camera mea. Eu i Lucy
stteam la u, ateptnd s-i taxm pe fiecare cu cte cinci
dolari de persoan. Aveam o pung Ziploc pregtit s fie
umplut cu bani. Noah era la masa pe post de bar. Luase bolul
mare din sticl care sttea de obicei pe msua pentru cafea,
scosese imitaiile de fructe din el i-l umpluse cu ghea, ap,
punci din fructe Kool-Aid i orice macheal mai gsiserm prin
dulapuri (Vin ieftin. Vodc veche. Ceva maroniu care mirosea
a soluie pentru frecie.) Planul lui era s trag de alcoolurile
sus-menionate ct mai mult timp posibil. Mai cumpraserm
i pahare de unic folosin de la magazinul cu mrfuri de un

365
dolar. Ceream cinci dolari pentru un pahar de butur. Patru,
dac-i refoloseai paharul. Ne bazam pe presupunerea c
mulimea ar plti orict pentru macheal, chiar dac era
dezgusttoare, siropoas i apoas.
Pe Marissa am plasat-o lng Noah, responsabil cu
mncarea. terpelise resturi de desert de la mesele ei de vineri
seara i acum aveam la ndemn un autentic stand cu vnzare.
(Mai era i o cutie alb n fundul frigiderului, coninnd un tort
cu La muli ani, April!, pe care o descoperisem accidental.)
Avnd cei trei sute de dolari de la tata, speram, cu toat
butura i mncarea i taxa de la intrare, s strngem restul de
o mie ase sute de dolari.
Probabil, ceva imposibil.
Vi era coordonatoarea petrecerii. Tot ea era cea care avea
grij s nu se sparg nimic. Toate vazele/televizoarele/DVD-
urile cu exerciii fuseser puse cu mari precauii la adpost.
Nu ne puteam permite s nlocuim absolut nimic.

NCEPE
Marissa a deschis ua.
Erau Aaron i compania.
Iuu-huu! a chiuit Marissa, cuprinzndu-i iubitul n brae.

366
Compania era reprezentat de Brett i de prietenul lui
necuplat, Zachary. Zachary avea prul tuns scurt i purta haine
de camuflaj. Serios. Pantaloni de armat i veston militar.
Pleci cumva n marin? s-a interesat Vi, ridicnd o
sprncean.
El i-a rspuns printr-un semn afirmativ.
Dup ce termin liceul, a mormit.
Vi i-a nclinat capul ntr-o parte. Puteam s-mi dau seama
c era n dilem: dac s-l considere pe Zachary sexy sau nu.
Pe urm, au sosit RJ, Corinne i Joanna. Apoi, Pinky i
Dean.
Am privit succesiunea sentimentelor pe chipul lui Vi.
Fericire, c el era aici; gelozie, c era cu Pinky; poft; iritare. i
toate acestea n singura fraciune de secund n care-i
permisese s-l priveasc.
Dean adusese i bere. Multe, multe doze i sticle de bere.
Din partea mea i-a lui Hudson, mi-a zis n timp ce le
cram de la main n cas. Pentru tine, s le vinzi.
Pi, am organizat petrecerea ca s-i pot restitui banii lui
Hudson, am rspuns. Nu ca s-l fac s cheltuiasc i mai muli.
Pn la opt i jumtate, a venit tot restul colii. Pn la
nou, tot restul Westportului. Pn la zece, tot restul

367
Connecticutului. Toat lumea era aici. Pn i Liam Packinson
era aici. Plus iubita. Pn i Stan, omul cu Hula, era aici.
Toat lumea, cu excepia lui Hudson. El unde o fi fost, n
definitiv? Dar oare mi psa, cu adevrat?
Pe la 10:30, strnseserm deja o grmad de bani la u, iar
Noah fcea curat la bar. Jumtate din oaspei aveau buzele
ptate de rou. La fel le-aveam i eu. Numai c eu beam pe
gratis.
M-am dus pn acolo, vrnd s-i spun lui Noah c face o
treab grozav, dar nu l-am mai gsit. Toi se serveau singuri
cu butur. Fantastic. Mi-am rotit privirea prin ncpere. De
obicei, puteam s-l descopr oriunde, oricnd. Alura lui, gtul,
brbia. Din orice unghi, puteam s-l gsesc. Oare o fi la baie?
Aha. Uite-l. Afar, n spate.
Cam un sfert din lumea prezent la petrecere se revrsase
afar, pe veranda din spatele casei. Ua era deschis. Mi-am
croit drum prin mulimea de oameni i l-am descoperit stnd
de vorb... cu Corinne.
Nu, zu? Chiar trebuia s stea de vorb cu ea la petrecerea
mea? S fi fost necesar? Deja o descoperisem pndind pe lng
bolul cu punci din prima jumtate a serii.

368
Bun, am zis, adugndu-mi o cantitate suplimentar de
ghea n voce. i-ai prsit postul.
Sunt patruzeci de grade acolo, s-a plns el. Am zis s iau
un pic de aer.
Aer, cu Corinne. De ziua mea.
Super tare petrecerea, mi-a zis ea, adugnd un lins pe
buze pentru mai mult efect.
tiu, am rspuns.
Ai nevoie s m ntorc nuntru? m-a ntrebat Noah.
Tocmai m pregteam s-i spun c da, cnd luminile din
cas au plpit, dup care s-au stins de tot.
Era momentul tortului aniversar! Ooo... Am ateptat s
zresc plpirea lumnrilor. Dar, n loc de asta, s-au aprins iar
luminile.
Vi s-a crat pe msua pentru cafea, ca pe o scen. Agita n
mini sculeul cu bani. Ce-o avea de gnd?
Vreau s fac un anun, a urlat ea. Am vzut-o cltinndu-
se pe mas. Speram s fi fost din cauza tocurilor i nu a faptului
c s-ar fi mbtat. Am strns o mie ase sute aptezeci de dolari
pentru ajutorarea lui Gogoa!

369
Noah i-a petrecut un bra pe dup mine i m-a strns de
umr. Nebunie total! i nu va mai trebui s cheltuiesc pentru
asta vreuna dintre viitoarele mele alocaii.
Din moment ce inta a fost de o mie ase sute de dolari,
butura e pe gratis pentru tot restul nopii. i avem aptezeci
de dolari de pus n joc. Vrea cineva s ctige aptezeci de
dolari? a ipat Vi.
Toat lumea a ovaionat i mai muli au ridicat minile.
Aa m gndeam i eu. Prin urmare, iat ce-o s facem. O
s organizm un mic concurs. Domnioarelor, voi nu suntei
eligibile. Dar nu v vei supra. Pentru c ne vom delecta
mpreun cu un concurs pentru... Mister Adolescena
Westport! Iar ctigtorul primete aptezeci de dolari!
O, nu, Vi! Nu face asta...
Mulimea a chiuit i-a ovaionat.
Stai o clip, a strigat Brett, prietenul lui Aaron. De ce
numai Mister Westport? Eu sunt din Boston i tii bine c a fi
un competitor serios.
Vi a stat un pic s se gndeasc.
Atunci cnd ai dreptate, ai dreptate. Da, ce naiba! M-am
rzgndit. O s avem un concurs pentru Mister Adolescena
Univers! a strigat ea, ridicndu-i braele n form de V.

370
Iar mulimea a ovaionat i mai zgomotos.

371
numrul nou:
am gzduit concursul de mister univers

CONCURSUL
Am ales patru concureni: Aaron, Brett, Zachary, Dean.
Aaron, Brett i Zachary, deoarece am considerat c e de datoria
lor, n calitate de sclavi ai notri. Dean, deoarece n mod
evident toat povestea era pentru el i el o tia. i nu era el
genul care s se dea napoi din faa unei provocri. Vi ar fi vrut
s-l aduc i pe Noah acolo, ns el a zis c nici gnd.
ncul, a bombnit Vi, cu buzele ei de un rou aprins.
Mare strictor de petreceri mai e. Doar e ziua ta! Ce, nu putea
s-o fac pentru tine?
Am cltinat din cap.
Nu te mai preface c ai inventat asta pentru mine. O faci
ca s-l enervezi pe Dean.
Ambele, a recunoscut ea. Numai c Dean, spre deosebire
de Noah, e biat bun.
S-a ntors din nou spre competitori.
Pe ponton! a poruncit ea.
Cum? m-am mirat. De ce?

372
E podiumul perfect, mi-a explicat ea. Avem chiar i lumini.
Toat lumea poate s vad, ori din cas, ori de pe veranda din
spate. Iar juriul poate s stea pe treptele verandei.
i cine-o s fie juriul?
Pinky, normal, a nceput ea, lungind cuvintele. Ea are cea
mai mult experien la fcut cu mna n concursurile de
frumusee.
Mi-am dat ochii peste cap.
Bun. Pinky.
i eu.
Tu nu eti prezentatoarea?
Pot s le fac pe amndou. Sunt multilateral.
Bine, atunci. i?
i Lucy, a continuat Vi. Pentru c poate s-i pironeasc
mai bine cu privirea. i pentru c a crescut n ochii mei. i
Marissa. Pentru c-mi place de ea. i Joanna, pentru c i de ea
mi place, chiar dac-a fost prietena cea mai absent n ultimul
timp. i tu. Pentru c e cadoul tu!
Eu mi-am primit deja cadoul, am zis, artnd spre rochie.
Al doilea cadou, a zis ea, toastnd i lund o nghiitur de
punci. Pentru c s fii n juriu la un concurs de Mister

373
Adolescena Univers e cel mai minunat cadou din lume, iar eu
sunt cea mai minunat colocatar din lume!
Plus c ai tort, am zis.
Vi s-a plesnit cu palma peste frunte.
Tortul tu! Am uitat de tortul tu! Mcar dac-ar fi fost mai
mare, ca s poat iei din el ctigtorul!
Data viitoare, am consolat-o eu.

S NCEAP SPECTACOLUL
n timp ce mulimea din spatele nostru se ntrecea n ovaii,
eu, Lucy, Pinky, Marissa i Joanna, ne-am aezat pe trepte, n
timp ce Vi dirija totul.
Ne avntaserm n dulapurile cu costume ale mamei lui Vi i
ne ntorseserm de acolo cu multe, multe toalete pentru inuta
de sear. Rochii petrecute n culoarea levnicii, boa cu pene,
iraguri de perle, pantofi cu talpa platform... i n clipa de fa,
n timp ce Noah reducea luminile, concurenii i azvrleau
hainele de pe ei i se mbrcau n costumele Suzannei.
i iat-i aprnd. Unul cte unul. mbrcai femeiete.
Mulimea parc a nnebunit.
Aaron a rs pe toat durata defilrii. Brett i-a meninut
chipul serios. M-am ntrebat dac nu cumva Zachary va prefera

374
s se arunce n Strmtoare i s noate pn pe malul cellalt,
dect s intre n joc... dar uite c la nu era. Totui, la pantofii
cu toc a renunat i a defilat descul. n schimb, Dean s-a
dovedit surprinztor de ndemnatic la mersul pe tocuri. Plus
c a trimis ntruna bezele ctre public.
E chiar bun, i-am zis lui Pinky.
Ea a ncuviinat, fcnd ochii mari.
Pi, vd, nu? Mai bun dect mine, am impresia.
Nici Vi nu-i mai putea lua ochii de pe Dean.
O s trecem peste ntrebri i rspunsuri, a urlat ea. Cred
c nu intereseaz pe nimeni ce-ar avea de spus bieii tia, am
dreptate?
Fetele s-au ntrecut n ovaii.
Trecem direct la runda final, a anunat Vi, frecndu-i
minile. Proba costumului de baie!
Din nou, ovaii din partea fetelor.
Din moment ce niciunul nu are costum de baie, bieii
notri vor defila pe scndur34 vreau s zic, pe podium n
chiloi!
Aclamaii nnebunite.

34
Aluzie la obiceiul pirailor, care-i puneau prizonierii s mearg, legai la
ochi, pe o scndur suspendat deasupra apei.

375
Aoleu, mam... Chiar aveau de gnd s fac i aa ceva? E
drept c era cald pentru perioada asta a anului, dar numai vreo
cincisprezece grade.
S-au stins luminile i bieii au nceput s se dezbrace,
azvrlind grmad costumele Suzannei. Bnuiesc c aveau de
gnd s mearg pn la capt.
Marissa m-a apucat de mn i m-a strns.
Mam, mam, a murmurat ea.
Aaron era primul. Avea pe el o pereche de boxeri Calvin
Klein, negri i scuri, i o grmad de pr pe piept. O grmad.
Iuu-huu! a chiuit Marissa.
Iuu-huu! i-am inut eu isonul.
De ce oare nu era i prietenul meu ntre concureni? Am dat
roat cu privirea, cutndu-l, i l-am zrit n cas, vorbind cu
RJ. Cel puin, nu era cu Corinne.
Mi-am ridicat din nou privirea, ca s-l vd pe Brett. Prea s
poarte pantaloni scuri de surfer, care-i atrnau tocmai pn la
genunchii uor noduroi.
Urmtorul a fost... Uau.
Bun, Zachary.

376
Linitea s-a aternut peste mulime. Zachary arta super.
Musculatur abdominal. Bicepi. Calvin negri mulai. Avea de
toate.
Marissa a scos un uierat.
Vi ar cam trebui s se arunce, a zis ea.
Fr glum, am aprobat-o. Asta numai dac ar nceta s se
holbeze la Dean.
Ce? s-a amestecat Pinky, lungindu-i gtul de gazel. Lui
Vi i place de Dean?
Hopa.
Hm. ... nu?
Pi, de ce nu mi-ai spus pn acum?
Pi...
Vorbeti de lup, a zis Marissa.
i l-am urmrit toate pe Dean defilnd de-a lungul
pontonului. n... chiloii lui albi, strmi.
Aoleu, mam, am optit.
i am nchis imediat ochii.
Publicul a explodat n zbierete. Am deschis un ochi. Dean
sttea n mini.
E foarte... flexibil, a apreciat Marissa.

377
Dean a ajuns la marginea pontonului i a fcut stnga-
mprejur ca s se duc spre cellalt capt. Am aruncat o privire
spre Pinky, ca s-i vd reacia, i acela a fost momentul n care
am constatat c nu-l privea pe Dean. O privea pe Vi. Care-l
privea pe Dean. Care o privea pe Vi.
Hopa.

MI DAI PLICUL,V ROG?


Eu i Joanna l-am ales pe Dean.
Sunt nevoit s fiu de aceeai prere, a zis Vi, oftnd.
Biatul are zvc.
Huuuu, a protestat Marissa. V nelai, toate, Aaron a fost
cel mai bun.
N-ai vzut ce abdomen are Zachary? a ntrebat Lucy.
nvingtor. Clar.
n loc s-i spun i ea prerea, Pinky doar i frmnta
degetele.
Eu cred c-o s-o iau din loc, a zis.
De ce? a strigat Vi. Nu se poate s pleci! Trebuie s-l
felicii pe nvingtor. Nu vrei s-i dai o srutare stranic?
Nu, a rspuns ea, aruncndu-i o privire concentrat lui Vi.
Nu vrei tu?

378
Vi i-a ntors privirea, dar n-a zis nimic.
Am nevoie de patru dintre noi, pentru anunarea
nvingtorului, a zis apoi. Cine se ofer?

I CTIGTORUL ESTE...
Stteam toi opt pe ponton. Eu eram n spatele lui Brett.
Marissa, n spatele lui Aaron. Lucy, n spatele lui Zachary. Iar
Vi, n spatele lui Dean.
Aaron i Brett erau cocoai pe latura dinspre vest a
pontonului. Zachary i Dean, pe cea estic. Toi stteau cu faa
spre ap. Noi, fetele, eram toate n spatele lor, inndu-le
minile pe umeri. Bieii rmseser cu toii n chiloi. Lui
Brett i se fcuse pielea de gin pe brae.
Iar Pinky? Pinky privea scena de pe verand, cu braele
ncruciate.
Numr pn la trei, a rcnit Vi. nvingtorul va fi mpins n
ap. Suntei gata?
Zbierete dinspre verand.
O rafal de vnt mi s-a strecurat prin rochie. Era un plan
nebunesc. Dar, din cine tie ce motiv, niciunul dintre biei nu
se mpotrivise. Poate din cauz c oricine ar fi ajuns s se ude

379
urma s primeasc i banii. Sau poate din cauz c erau idioi.
Sau poate c buser prea mult Kool-Aid.
Toat lumea s repete dup mine! a urlat Vi. Unu!
Unu! a repetat toat lumea.
Doi! a rcnit Vi.
Doi! i-a inut isonul toat lumea.
Trei! a zbierat Vi.
n clipa n care toi ceilali au zbierat i ei, Vi l-a mpins pe
Dean peste marginea pontonului. Din nefericire pentru Vi,
Dean i-a ntins minile napoi i a apucat-o de mijloc, aa c
amndoi s-au rostogolit n i sub ap.
Vi a ieit din nou la suprafa, ipnd strident.
Bluza asta e din mtase! O s-mi plteti curtoria!
Dean n-a fcut dect s rd.
Nu, zu? Chiar nu te-ai ateptat la asta?
Vi s-a apropiat not de marginea pontonului.
M ajut cineva s ies de-aici? E a naibii de rece!
Dean a fcut o tumb pe sub ap.
mi mpart premiul cu oricine sare n ap! Cinci dolari de
cciul!
Brett i-a nmuiat degetele de la picioare.
Nu e chiar att de rea.

380
O, ba e rea, a zis Vi, dnd drumul pontonului i lsndu-se
s pluteasc pe spate. Dar te obinuieti cu ea. Ca i cu Lucy!
Haide, Lucy! Vino n ap!
Lucy a izbucnit n rs i a plonjat.
Mama m-sii! a ipat ea, cnd a revenit la suprafa cu
capul.
Face bine la suflet, a adugat Dean.
Brett a fcut un plonjon timid.
Aaariii! a zbierat, cnd a scos capul din nou la suprafa. E
rece.
Aoleu, mam, s-a speriat Marissa. Or s fac oc
hipotermic.
Zachary a srit ca ghiuleaua, urlnd:
Geronimo!
Vi a explodat n hohote.
Aaron, innd-o bine pe Marissa, a fost urmtorul.
Nu, nu, nu! a ipat Marissa, n timp ce zbura dincolo de
margine.
Eu rmsesem ultima n picioare. Toi ceilali se stropeau i
se zbenguiau n apa rece ca gheaa.
Srbtorita! Mic-i fundul ncoace! a poruncit Vi.
Nu n rochia asta, am protestat eu.

381
Ea a nghiit o gur zdravn de ap, dup care a nceput s
tueasc, rznd n acelai timp.
Atunci, scoate-o.
O, Doamne. S-o scot? Nu. Sau poate c ar merge. Aveam pe
mine un set decent de sutien i chiloi negri... O, dar ce naiba!
Mi-am tras rochia peste cap i am srit n ap, nainte s m
mai pot rzgndi.
Prietenii mei m-au ntmpinat cu ovaii.
Pe msur ce apa rece ca gheaa m nghiea, cele dinti
senzaii au fost ocul i amoreala. Dar apoi. ncetul cu ncetul.
M-am simit bine. Vie. mprosptat. Fericit. Vesel. M-am
ndreptat not spre Vi. Rimelul i se scursese pe fa. Am
presupus c i eu artam la fel.
Ce caraghios, am zis. Mulumesc.
Ea a fcut un semn de ncuviinare.
Simt c-mi pic degetele de la picioare de frig.
Cam ct mai stm aici?
Pn ne aduce cineva prosoape, a rspuns ea.
Dar am putea s ne repezim pn n Hula, am propus eu.
Ooo. Bun idee. Toat lumea gata? a urlat ea. Spre Hula,
la trei. Repetai dup mine. Unu!
Unu! am zbierat eu.

382
Dar am fost singura. Am pornit not spre mal.
Vi a notat spre Dean i i s-a urcat n spinare.
Am zis s repetai dup mine! Unu!
Unu! am urlat majoritatea.
Doi!
Doi!
Trei! a ipat ea, strident, i toi am notat spre mal, dup
care am urcat n fug treptele.
Dean alerga cu braele ntinse n fa.
Dai-v la o parte din drum!
n cteva secunde, eram toi n jacuzzi. Dup alte vreo
douzeci de secunde, ni s-au alturat i alii.
Ahhhhh. n ciuda faptului c bazinul era incredibil de
aglomerat, apa nu mi se pruse niciodat att de bun. Mi-am
lsat capul pe spate, permindu-i cldurii s-mi ptrund n
corp, s-mi nmoaie membrele.
A fost nemaipomenit, a zis Vi.
Se dezbrcase de bluz i de jeans nainte de a intra n bazin.
Am impresia c sunt n rai, a zis Marissa.
i eu, am susinut-o, nchiznd ochii.
Deodat, am simit o mn pe umr.
April?

383
Mi-am nclinat i mai mult capul pe spate i l-am vzut pe
Noah, ngenuncheat lng mine.
Salut, i-am zis. Hai i tu.
... ast-sear nu. Dar v-am adus prosoape. Preai
ngheai de tot acolo. Numai n... lenjerie.
Am simit cum mi se nroesc obrajii. Tonul i suna att de...
dezaprobator.
Noah, cred c nu te-am vzut niciodat s intri n Hula, a
remarcat Vi. De ce?
Nu m dau n vnt, a rspuns el, rstit.
Cum e posibil s nu te dai n vnt dup un jacuzzi? s-a
mirat ea. Nu toat lumea se d n vnt dup aa ceva? Ca i
dup cadouri?
Eu m duc napoi nuntru, m-a anunat el.
i dup tort! Ca dup cadouri, i dup tort! Noah! Trebuie
s ne ocupm de tort!
i-am luat un tort, mi-a zis el. Ar fi trebuit s fie surpriz.
Ooo.
Mulumesc, i-am zis.
April, prefa-te surprins, bine? a zis Vi, sltndu-se afar
din jacuzzi.
Am nfcat un prosop i m-am nfurat cu el.

384
Cred c a prefera s fiu mbrcat pentru tort.
Ea mi-a fcut cu ochiul.
Sprgtoare de petreceri!
Las-m dou secunde, i-am zis.
Mi-am cules rochia de pe ponton i am dat fuga n cas, la
subsolul meu. Nu aveam chef s-mi mai mbrac rochia, aa c
n locul ei mi-am tras pe mine o pereche de jeani i o bluz cu
mnec lung. Mi-am ters machiajul care mi se scursese sub
ochi i mi-am periat prul. Era exact dousprezece zero unu.
Ziua mea. La muli ani, mie! Cnd m-am ntors sus, luminile
erau stinse i Noah inea n mini un tort luminat de
optsprezece lumnri. aptesprezece, plus una pentru noroc.
Muli ani triasc. Muli ani triasc...
Nu-mi mai puteam opri zmbetul care mi se ntindea pe
fa. Eram nconjurat de peste o sut de persoane, toate
cntndu-mi Muli ani triasc. Poate c nu aveam eu acum o
familie cu care s srbtoresc. i, ce dac? Aveam o sut de
oameni cu care s srbtoresc!
i mi-era de-ajuns. S-a terminat cntecul, s-a tiat i tortul,
dar eu tot nu puteam s-mi terg zmbetul de pe fa. I-am
strns mna lui Noah. Era rece. i l-am vzut palid la fa.
Eti bine? l-am ntrebat.

385
Mda. E doar o durere de cap.
L-am tras spre mine.
Mersi pentru tort. i pentru cercei. mi plac la nebunie.
Am ridicat minile s-i pipi i am dat peste... unul. Nu doi.
Rahat.
Speram s nu observe.
Dar a observat.
Deja ai pierdut unul?
Sunt sigur c e pe undeva, m-am grbit s zic.
Mda. Undeva prin Strmtoarea Long Island.
Am deschis gura s spun ceva, dar n-a ieit nimic.
l gsesc eu. Probabil c e n camera mea.
El i-a lsat privirea n jos.
Nu conteaz.
E momentul s lum cte o duc n cinstea srbtoritei! a
anunat Vi, nhnd o sticl de naps i o mn de oiuri i
strecurndu-se ntre noi.
Eu m abin, a zis Noah, dup care s-a ntors i s-a
ndeprtat.
Noah, stai... am exclamat, ncercnd s-l opresc, ns el era
deja afar, pe verand.

386
Ce problem mai are acum? a bombnit Vi. De ce trebuie
s aib mereu un vtrai nfipt n cur?
Vi!
Pi, aa e!
Unde-i folia de aluminiu? a ntrebat Lucy, fcndu-i
brusc apariia. Abia apoi ne-a observat paharele. Vreau i eu!
Sertarul de sus, n stnga cuptorului, i-a rspuns Vi.
Pentru ce?
Eu zic c Zachary merit o tiar. Ai vzut ce abdomen are?
Uau.
Mai nti, cte o duc. Marissa! O duc n cinstea
srbtoritei!
Marissa ni s-a alturat i Vi ne-a distribuit paharele.
Pentru srbtorita noastr!
Pentru srbtorita noastr! au intonat toate.
Mersi, fetelor, le-am zis, simind c-mi dau lacrimile.
Sunt prietenele mele i le iubesc. Le iubesc, le iubesc, le
iubesc.
i am but. Dup care am but iar.

TREI OIURI MAI TRZIU


Ai auzit? a ntrebat Marissa.

387
Toat lumea din jurul nostru fcea att de mult zgomot,
nct nu era prea uor s auzi. Plus c mie mi cam iuiau
urechile.
Dar apoi am auzit desluit un: UIlIooooUIIIooooUIIIoooo!
Telefonul meu, am exclamat.
l aveam n buzunarul de la spate. L-am scos i am privit
ecranul, ateptndu-m s vd scris Tata, dar abia pe urm
mi-am dat seama c, de fapt, nu sunase.
UIIIooooUIIIooooUIIIoooo!
Nu-i a bun, a zis Vi.
Ne-am repezit toate trei la fereastr i am privit cu atenie
printre transperante. ntr-adevr, era o main de poliie,
apropiindu-se pe strad. S-a oprit chiar peste drum de casa
noastr.
Rahat, a exclamat Vi. Rahat, rahat, rahat.
Inima mi btea cu furie n piept.
i-acum, ce facem? am ntrebat.
Acum, aveau s-mi sune prinii. Aveam s fim arestate.
Vi a lsat sticla de naps pe bufet.
Ne-am ars.

388
Gata, s tac toat lumea! a ipat Lucy. Poliia e afar!
Venii dup mine n spate! Fr glgie! n ir indian! O tiem
spre casa mea i ne mprtiem la marginea cvartalului!
S-a repezit spre ieirea din spate, dup care le-a fcut semn
celorlali s-o urmeze afar. n spatele ei l-am descoperit pe
Noah, alturi de Corinne i de Joanna. Mersi mult, Noah. i
sunt recunosctoare pentru ajutor.
Ar trebui s scpm de macheal, a propus Marissa. S ne
descotorosim de dovezi.
Afar, o poliist tocmai cobora din main. Rahat. Rahat.
Rahat.
i cu nenorocirea asta, ce facem? a ntrebat Marissa,
rotindu-i privirea n jur. Aici parc-ar fi dup rzboi.
Mai nti, s scpm de macheal, a hotrt Vi. N-au cum
s ne aresteze pentru dezordine.
Am ncuviinat. Sau, cel puin, aa cred. Creier amorit de
Kool-Aid.
S m ajute cineva cu punciul.
Am ridicat toate trei cu grij bolul, l-am dus pn la chiuvet
i apoi l-am golit cu mare grij.
April? a zis Vi.
Mda?

389
Tu tii c ai un singur cercel?
Da, mi-am dat seama. Mersi.
Mai departe, a zis Vi.
Rachiul de piersici.
Vi a luat de pe mas un oi rmas plin i i-a dat coninutul pe
gt.
Gata cu sta. Rndul tu.
Am rs, dar m-am conformat. M-a ars pe gt. Dar, sincer s
fiu, dac tot era s fiu arestat, mcar s nu-mi mai aduc
aminte de nimic mine-diminea.
Fetelor! a rcnit Marissa. Trebuie s scpm de sticl!
Bine zis, am aprobat-o. S mai bem!
Vi mi-a umplut oiul i eu l-am dat peste cap.
nc unul, pentru noroc! am strigat.
Nu, s-a mpotrivit Marissa, ntinznd mna dup sticl.
Restul ar trebui s-l vrsm n chiuvet.
Nu, a scncit Vi. Nu i rachiul! Nu-mi omor rachiul!
Cum trgeam noi de sticla cu naps, ca ntr-o ntrecere de
tras de funii, am aruncat o privire afar, pe fereastr. Poliista
era n faa casei noastre, pe partea noastr de strad! i...
vorbea cu cineva? Cu Hudson. Hudson era aici? Dar cnd s fi
ajuns? Oare nu cumva mi nchipuiam doar c-l vd pe

390
Hudson? Ce-ar nsemna asta, dac doar mi nchipuiam c-l
vd pe Hudson?
Poliista era cu mna pe umrul lui Hudson.
O, nu!
Dac, ntr-adevr, Hudson era vrt n ceva ilegal? Iar acum
fusese prins aici, chiar n faa casei lui Vi? Oare l-or duce la
nchisoare?
Poliista a fcut un pas napoi. i stnga-mprejur. Dup care
s-a ntors la maina ei. A oprit sirena i a plecat. Ce mama...?
S-a auzit soneria.
Trebuie s-o vrsm! a uierat Marissa, reuind n fine s
smulg sticla din minile lui Vi. i am uitat de dozele i sticlele
de bere. i de pahare. Att de multe pahare.
Nu! am oprit-o eu. Ateapt! E n regul, i-am mai zis, n
timp ce m repezeam la u i-o deschideam larg. Cum ai
fcut?
Hudson mi-a zmbit.
Ce s fac?
Ai scpat de poliista aia!
El i-a lsat capul ntr-o parte.
Care poliist?

391
Nu m lua pe mine cu de-astea, i-am zis, trgndu-l
nuntru i nchiznd ua. Te-am vzut vorbind cu ea.
Greise adresa, a rspuns el, ridicnd din umeri. Cuta o
cas aflat mai ncolo.
Vrjeal, am replicat. Ea venise ncoace ca s ne aresteze
pe toi, dar tu ai vorbit cu ea i...
Am ncremenit dintr-odat.
Doar nu i-ai promis favoruri sexuale, nu?
El a izbucnit n rs.
Ia stai. M-am prins.
Mam Doamne. Acum mi dau seama, am exclamat, dup
care m-am aplecat mai aproape de el i am adugat n oapt:
Eti poliist sub acoperire.
Asta sunt? a ntrebat el, continund s rd.
Da. Categoric. Asta e. Investighezi nu tiu ce band de
infractori nebuni din liceul nostru! De-asta tot umbli pe furi la
tot felul de ore. Culegi informaii. i de-asta ai atia bani. Ai
un serviciu de adult!
i tu cam ct a trebuit s bei?
O grmad. Dar nu despre asta vorbeam.
Vi i Marissa au venit spre noi.
S-a crat poliista? a ntrebat Vi.

392
S-a dus, i-am rspuns eu.
Ce i-ai fcut, i-ai dat pag? a vrut s tie Vi.
Mh, i-a rspuns Hudson. I-am strecurat un pol. Unde sunt
toi ceilali?
S-au furiat afar prin spate, i-a explicat Marissa.
Terenul e liber, a zis Hudson. Dar ar trebui s ncercai s
pstrai linitea pe tot restul nopii.
O s-i sun pe Aaron i compania, s le spun c pot s se
ntoarc linitii, a zis Marissa, formnd deja numrul.
Eu l-am mpuns pe Hudson cu un deget n piept.
Eti sub acoperire! Ia stai o clip, am zis, ncepnd s m
rotesc lent n jurul lui. Dar eti mcar elev la liceu? Poate c
totul n viaa ta e o acoperire. Niciodat nu mi s-a prut c ai
semna cu Dean. Poate chiar eti la facultate, sau cam aa ceva,
i doar te dai drept elev de liceu. Ci ani ai?
Optsprezece.
Hmm. Sigur c da. i chiar eti frate cu Dean? Poate c e
doar parte din acoperire.
Foarte bine, a zis el. O s-i divulg marele secret, dar
trebuie s rmn numai ntre noi doi.

393
Da! Asta pot s-o fac! am ipat eu, dup care mi-am dat
seama i am lsat tonul mai jos. Asta pot s-o fac, l-am asigurat
nc o dat.
Aa, atunci. Vrei s afli marele secret? De ce ofierul
Stevenson m-a ascultat, cnd i-am propus c tu o s-i trimii pe
toi acas?
Da! Spune-mi!
Ok, dar mi juri c nu spui nimic.
Jur.
Juri, pe bune? Pentru c e reputaia mea n joc aici, April.
Jur pe bune.
Pot s am ncredere n tine?
Poi s ai ncredere n mine.
S tii c-i spun numai pentru c e ziua ta... la muli ani,
apropo.
Mulumesc. i acum, zi odat!
Foarte bine, atunci. Am grij de copiii ei.
Ai... ce?
Grij. De Max i de Jodi. Max are ase ani, iar Jodi trei i
jumtate. Stau cu ei n serile de duminic, astfel nct ofierul
Stevenson s se poat duce la cte un film cu soul ei.
Ai grij de copii, am repetat, nevenindu-mi s cred.

394
Am. Dar e micul nostru secret, bine?
De-aici ai tu att de muli bani. Din stat cu copiii.
E o activitate surprinztor de profitabil. Cincisprezece
dolari pe or, cinci seri pe sptmn... vara i de srbtori se
pltete n plus. Scot aproape douzeci de mii pe an.
Ct pe ce s m nec.
Eti nebun?
M rog. Neimpozabili.
De-asta te-am vzut eu acas la domnioara Franklin?
Tommy i Kayla sunt nebuni dup mine. i las s stea pn
trziu i s vad American idol.
Asta era? sta i-era marele secret? C faci pe ddaca? i-
atunci, de ce s fie secret? m-am mirat, azvrlindu-mi braele
n sus. Cui i pas?
La nceput, n-a fost secret. Doar c n-am spus nimic.
Fiindc, m rog, ncercam s par un tip tare sau mai tiu eu ce
prostie. Dup care lumea a nceput s inventeze tot felul de
rahaturi i... nu tiu. Dean a fost de prere c e mai distractiv.
Nu-mi ddeam seama precis dac ar trebui s-l cred.
Dar... nu tiu dac s cred ce-mi spui. Poate c i statul cu
copiii nu e altceva dect o alt minciun. Eu tot cred c eti
poliist sub acoperire.

395
Dean i-a ales tocmai momentul acela ca s se ntoarc,
intrnd pe ua din spate. I-am fcut semn s vin spre mine.
Dean! Falsul tu frate e aici!
Cine? s-a mirat el. Aaron i Brett l-au urmat nuntru.
Falsul tu frate. Mi-am dat seama de ce nu seamn deloc
cu tine.
Vi a scuturat din cap spre mine.
Ce e? Da, mi-am dat seama! am ipat eu. Hudson nici
mcar nu e rud cu el! El doar se folosete de familia lui Dean,
pentru acoperire! De-asta nu seamn deloc cu Dean!
M ateptam la rsete. Sau la cte un Da, sigur! Sau ceva
asemntor. Nu la feele mbujorate i privirile stnjenite pe
care le-am primit n schimb.
April, eu nu sunt poliist sub acoperire, mi-a zis Hudson.
Deodat, a rs. Sunt adoptat, a mrturisit el.
Aha. M-am colorat n rou-aprins.
Chiar?
Da.
Pi, cred c asta explic totul, atunci, a zis Marissa, dup
care mi-a fcut o mutr de genul ai clcat n strchini i m-a
prsit n favoarea lui Aaron.
Nu-i mare chestie, a zis Hudson.

396
Mi-am acoperit faa cu palmele i am izbucnit n rs.
Of, Doamne, mi pare foarte ru. Mare tmpit mai sunt.
Eu de ce nu tiam? Era... un secret, sau cam aa ceva?
Nu, a rspuns el. Doar c nu se spune toat ziua. Sau la
petreceri. Urlat prin toat casa.
Cooorect. mi pare sincer ru.
Hudson s-a aplecat spre mine i mi-a zis n oapt:
Mie mi pare ru pentru c nu i-am spus despre adopia
mea.
Rsuflarea i mirosea a gum mentolat.
Ar fi trebuit s-mi dau seama, presupun, c oamenii se vor
mira de ce suntem att de diferii, eu i Dean.
Mda, am mrturisit. Eu chiar m-am mirat. Asta e... acum
tii care i sunt prinii naturali? Sau e o ntrebare nepotrivit?
Nu, nu e. Dar nu tiu cine sunt.
i ai vrea s tii?
Mda. Nu. Ambele, a zis, rznd. Poate c-o s-mi arunc o
privire prin documentele mele de adopie la anul, cnd o s m
mut de-aici, a adugat, sfredelindu-m cu privirea.
Uau, am exclamat, simind c suntem legai cumva.
Amndurora ne lipseau prinii, ntr-un fel sau n altul. Ne
lipseau, dar fr s lipseasc, n acelai timp.

397
April, am auzit o voce. Mama m-sii. Noah. Iar.
Am fcut un pas napoi i m-am ntors spre el.
Scuze, am zis.
Dup care m-am ntrebat de ce-am zis aa ceva. Scuze?
Pentru c vorbeam cu Hudson? Pentru c vorbeam cu Hudson
despre ceva real? De ce s-mi cer scuze? Era cazul s-mi cer
scuze?
Eu o s plec, m-a anunat Noah, cu o expresie ncordat.
Am ntins mna spre el.
Ce? Nu!
El s-a ferit i a pornit spre ieire.
Noah, stai puin!
L-am urmat afar din cas.
Ce faci?
Plec.
De ce?
Pentru c flirtezi cu Hudson chiar sub ochii mei.
Obrajii mi s-au mbujorat.
Poftim?
Ai auzit bine.
Nu fceam dect s vorbesc cu el. De ce trebuie s fii att
de ticlos? am ipat.

398
De ce te pori ca o paraut? a urlat el, n replic.
Cum?
Mi s-a prut mie sau chiar a zis aa ceva?
Umbli pe-aici n lenjerie intim, te scalzi n jacuzzi
aproape goal cu jumtate din coal pe lng tine, dai pe gt
napsuri, dup care te piteti pe la coluri cu papagalul la.
M-am simit de parc m-ar fi plesnit peste fa. Chiar m-am
mpleticit napoi, ca i cum chiar ar fi fcut-o.
Du-te-n m-ta, i-am zis.
Ne mai certaserm noi, dar niciodat nu urlaserm aa unul
la cellalt. i el nu-mi zisese niciodat ceva att de oribil. i nici
eu nu-i zisesem vreodat ceva att de oribil.
Noah mi-a ntors spatele i a plecat.
Eu am rmas pe verand, cltinndu-m.
Dup care m-am dus s-l caut pe Hudson.

PE LOCURI, FII GATA, START


Mama mi-a zis odat c primul lucru pe care vrea s-l fac
un brbat divorat e s se recstoreasc. Imediat.
Tot ea mi-a zis c un brbat nu-i prsete niciodat soia,
dect dac-l ateapt o alt femeie n culise. Zicea c oamenilor
le e mult mai uor s fug spre ceva, dect s fug de ceva.

399
Bnuiesc c de-aia a avut ea o relaie. Ca s aib pe cineva
spre care s fug. Sau ca s-i dea tatii ceva de care s fug.

ZECE LUCRURI CARE MAI SUNT CLARE LA ORA TREI


DIMINEAA
1. Plou cu gleata.
2. Cheile de la maina lui Hudson sunt n geanta lui Pinky
(le-a uitat Dean).
3. Pinky a plecat.
4. Dean i Vi sunt ndrgostii unul de cellalt.
5. Brett e ca i mort pe canapea, tot n lenjeria lui ud.
6. Mie mi lipsete n continuare un cercel.
7. Zachary i Lucy... i ei lipsesc.
8. Eu sunt extrem de beat.
9. Noah e un bou.
10. Hudson e super sexy.

DUP PETRECERE
Hud, tu cum ai venit aici? a ntrebat Vi.
Stteam tuspatru pe canapea.
M-a lsat cineva.
i anume? m-am interesat.

400
Picioarele mele erau n poala lui Hudson. Capul pe perna
canapelei. Cactusul se mica. i avea un sutien alb pe el. O fi al
meu? Mi-am pipit pieptul. N. Pe-al meu l aveam pe mine.
Domnul Luxe, mi-a rspuns el, zmbind.
Domnul Luxe, tatl lui.. am nceput eu.
Leo. ase ani.
Mi-am rsucit capul ntr-o parte i-n cealalt.
Adorabil, adorabil, adorabil. i ce-ai fcut tu cu Leo, cel de
ase ani?
L-am nvat s joace Monopoly. Am mncat pizza. I-am
citit poveti.
Am senzaia c i pe voi doi o s cam trebuiasc s v
ncartiruim la noapte, le-a zis Vi celor doi frai.
Eu m nscriu la camera ta, a declarat Dean. Doar dac nu
cumva ai de gnd s faci fe pe tema asta.
Vi a izbucnit n rs i i-a tras un ut.
Hei, dar Gogoa unde e? m-a ntrebat Hudson.
Gogoa! Scumpa mea micu Gogoa! O iubesc pe
Gogoa. Vreau s-o iau imediat n brae pe Gogoa.
Jos. Vrei s-o vezi ce mai face?
Sigur c da.

401
Cnd am cobort la demisol, m-am inut de balustrad, ca s
m echilibrez. Nu cumva tocmai am invitat un biat n camera
mea? Ba da. Un biat care nu e iubitul meu? Da. n timp ce
eram certat cu iubitul meu? Da. Probabil c n-ar fi trebuit s
fac una ca asta. Chiar s fi vrut. Cnd am deschis ua de la
camera mea, am gsit-o pe Gogoa ncovrigat pe pat. Cnd
ne-a vzut, a nceput s toarc.
Ooo, dar ghipsul sta cnd l scoatem? s-a interesat
Hudson, privindu-i piciorul din spate.
Peste dou sptmni.
Acum ar trebui s urcm la loc. Dar am pleoapele grele. i
capul mi-e greu. Parc-ar avea cincizeci de kile. Dar de ce am
capul chiar att de greu? St i Gogoa pe el? Dar unde e
Gogoa? Unde e Noah? Noah Noah Noah. Bou. Papagal.
Ursc cuvntul papagal. l ursc pe Noah pentru c folosete
cuvntul papagal. i paraut. M fcuse paraut! Nu-mi vine
s cred c fusese n stare s m fac paraut!
Biata Gogoa, zice un tip care nu e Noah. Se trte peste
cuvertura mea i-o scarpin sub brbie pe Gogoa. Eti o
scump mic, nu-i aa?
Hudson! Aha, Hudson era. Hudson e un scump. Ba nu,
Hudson e stud...

402
Bun, Hudson, i zic, ntinzndu-m de-a curmeziul pe
pat.
ntre timp, camera mea ncepuse s se nvrteasc. Poate s-o
opri dac pun capul pe pern. Ba nu. Tot se nvrtete. Dar se
nvrtete mai comod. Gogoa i freac urechea de mna
mea. Blugii m strng cam tare. Ar trebui s-i scot. Dar asta ar
nsemna categoric o invitaie. Sunt eu pregtit s-i fac o astfel
de invitaie tipului din patul meu care nu e Noah? Dar poate
reuesc s-i scot fr s vad el. M-am strecurat n aternuturi,
i-am descheiat i i-am aruncat pe undeva prin preajm.
Nu e o invitaie, i zic.
Hudson i lsase capul pe saltea.
Ar trebui s plec, mi zice.
E ntins n pat, lng mine. n patul meu. Nu e bine. tiu c
nu e bine. Eu n-am pantaloni pe mine. Poate c Noah a avut
dreptate n privina mea.
Unde s te duci? l ntreb.
Nu tiu, zice, i se ridic.
Nu. Nu pleci. Nu se poate s plece.
Rmi, i poruncesc. Trebuie s m asculi. E ziua mea.
Poate c-ar trebui s fac astfel nct s aib dreptate Noah n
privina mea.

403
El se oprete chiar deasupra mea.
Pi... atunci d-mi voie s sting lumina.

RELAIA MAMEI
Tatii nu i-am spus niciodat ce-am auzit. Discuia aia
mizerabil la telefon. Dup un an, prinii mei m-au anunat, la
Davids Deli, c se despart.
Nu la mult timp dup anunul acesta, mergeam spre cas cu
mama. Eram numai noi dou n main. Am ntrebat-o dac-o s
nceap s ias cu cellalt tip.
Ct pe ce s treac pe rou.
De ce ai... cum de ai... i-a spus tatl tu despre el?
M-am simit ngrozit.
Tata tie?
A tras pe dreapta i a oprit.
tie.
M-am afundat i mai mult pe scaunul meu.
De-asta divorai voi? Din cauza relaiei?
Ea a scuturat din cap.
Nu. Nu e din cauza relaiei. Asta s-a terminat. Tatl tu i
cu mine... noi doi... noi am tot avut probleme, de mult timp. Eu

404
sunt nefericit de mult timp. Iar el nu vrea... nu vrea s m
asculte.
i el cum a aflat? am ntrebat-o.
Speram s nu fi ridicat accidental receptorul. Sau s fi intrat
peste ei. O, Doamne, f s nu fi intrat peste ei.
Ea m-a privit prelung.
I-am spus eu.
La ceva vreme dup aceea, m-am ntrebat dac nu cumva
tocmai de-asta avusese relaia. Ca s trebuiasc s-i spun.

ACUM ORI NICIODAT


n camer se face ntuneric, dup care Hudson se ntinde
lng mine.
Feele noastre sunt la doar civa centimetri deprtare ntre
ele. A putea s-l srut, dac-a vrea. Ar fi foarte uor.
Sigur, mai e i Noah.
Dar el a fost un bou. A putea s uit de Noah, dac-a vrea.
Hudson m-ar putea ajuta. A putea s fug de Noah drept n
braele lui Hudson.
i atunci n-ar mai trebui s vd niciodat uriaa gaur
neagr.
Dar oare vreau asta?

405
Da. Nu.
Noah.
l iubesc nc pe Noah. Da. tiu c aa e.
i-atunci, de ce sunt atras de Hudson? Pentru c e superb.
i sexy. i bun. i pentru c-mi place s fiu Cea Mai Tare Fat
din Westport.
Dar asta nu face s devin corect ceea ce gndeam.
Nu se poate s m cuplez cu Hudson din cauz c sunt
furioas pe Noah. nc-l iubesc pe Noah. Am trecut prin attea
mpreun. Doar n-o s arunc nu pot s arunc la gunoi doi
ani grozavi, doar ca s m simt sexy. Faptul c am fost cu Noah
m-a salvat de imensa gaur neagr. i aa ceva n-o s uit. Nu
pot s uit.
M dau napoi i-mi las capul pe pern.
Noapte bun, April, mi optete el.
Noapte bun, Hudson, i optesc i eu.

MOTIVELE PENTRU CARE TREBUIE S-I VERIFICI


MEREU FALSUL CONT DE E-MAIL

De la: Jake.Berman@kljco.com
Data: Vin, 27 martie, 8:10 pm
Ctre: Suzanne_Caldwell@pmail.com

406
Subiect: Mine

Suzanne,
Vreau s te anun c vom trece pe la voi mine-diminea.
Scuze pentru faptul c e din scurt: am fost foarte prins. April
tie c voi fi n New York, ns vizita n Westport e o
surpriz (pentru ziua ei de natere), aa c te rog s rmn
ntre noi. Abia atept s te revd.
Toate cele bune, Jake

Expediat de pe Blackberry
_______________________

DIMINEAA DE DUP
UIIIooooUIIIooooUIIIoooo!
Sar din somn cnd aud sirena poliiei, netiind sigur dac e o
siren veritabil... sau tonul de apel al tatii de pe telefonul meu.
Bjbi prin jurul patului dup telefon. Nici urm de el. Iar
salteaua... m rog, salteaua e un pic cam aglomerat. E acolo un
picior, un picior de tip, un picior de tip care nu-i aparine
iubitului meu, azvrlit peste glezna mea. Ce caut Hudson n
patul meu?
O, Doamne. O, Doamne. Ce-am fcut?
UIlIooooUIIIooooUIIIoooo!

407
Sus. Sunetul sirenei vine de sus.
Caut cu privirea n jur nite pantaloni de trening. Unicul
obiect vestimentar aflat n apropiere e rochia roie a lui Vi, pe
care am purtat-o azi-noapte, i-mi amintesc vag c am
dezbrcat-o la un moment dat i-am lsat-o pe ponton.
Rochia aia nseamn belele.
Urc scara n fug, descul.
Ca dup rzboi. Pahare din plastic! Doze i sticle de bere!
Fulgi de tortilla! Pete pe perdele!
Iar pe cactus e un sutien.
Brett e trntit cu faa n jos pe canapea, n ort de surfer. n
chip de ptur s-a folosit de faa de mas din pnz purpurie.
Zachary doarme pe unul dintre scaunele din sufragerie,
purtnd o tiar din folie de aluminiu pe capul care-i atrn pe
spate. Ua de la patio a rmas deschis... i o bltoac de ploaie
a inundat covorul decolorat.
UIlIooooUIIIooooUIIIoooo! Mai tare. Mai aproape. Dar de
unde? Bufetul din buctrie! Cuibrit ntre o farfurioar plin
cu mucuri de igri i o sticl goal de naps, iat-l, telefonul
meu! Plonjez ctre el. Am un SMS de la Noah, dar nu-l iau n
seam.
Alo?

408
La muli ani, prines, mi zice tata. Te-am trezit?
S m trezeti? m-am mirat, cu inima btndu-mi violent.
Normal c nu. E deja...
Descopr ceasul de pe afiajul cuptorului cu microunde, de
cealalt parte a ncperii.
... nou treijdou.
E bine, pentru c eu i Penny aproape c am ajuns.
Aproape c ai ajuns n New York? ntreb eu.
Aproape n Westport. Aproape la tine!
M cuprinde groaza.
Asta ce mai nseamn?
Tata izbucnete n rs.
Ne-am hotrt s-i facem o surpriz de ziua ta. De fapt, a
fost ideea lui Penny.
Stai. Pe bune?
Normal c pe bune! Surpriz!
Aa ceva nu e adevrat. Nu poate s fie adevrat. Ar nsemna
s pierd totul. Asta dac, dup ce-a fost azi-noapte, mi-o mai fi
rmas ceva de pierdut. Fac un pas i o frm de tortilla mi
agreseaz talpa goal. Auuu.
n pana mea de chestie.
E grozav, tat, m forez s zic. i... suntei n aeroport?

409
N, tocmai am trecut prin Greenwich. Ar trebui s
ajungem n douzeci de minute.
Douzeci de minute?
Se aude un geamt dinspre canapea. Brett se ntoarce cu
faa-n sus i zice:
Frigu p..ii aici.
April, nu cumva e un biat pe-acolo? se intereseaz tata.
Fac un gest, tind aerul cu mna, ca s-i dau lui Brett de
neles s tac naibii.
Ce? Nu! Sigur c nu! Mama lui Vi ascult la radio.
Noi tocmai am trecut de Rock Ridge Golf Club. Se pare c
mergem mai repede dect am crezut. O s fim acolo ntr-un
sfert de or. Abia atept s te vd, prineso.
i eu pe voi, i rspund, necndu-m i nchiznd
telefonul, nchid i ochii.
Apoi, i deschid.
Doi biei pe jumtate goi n salonul mare. Unul cu tiar.
Ali biei pe jumtate goi prin dormitoare.
O sut de sticle de macheal golite.
i mama lui Vi, nicieri de gsit.
M pot considera o prines moart.

410
REPEDE
Trezirea! urlu ct m in plmnii. Vi!
Tata e pe drum ncoace. Tata e pe drum ncoace! Casa e un
dezastru i tata e pe drum ncoace! Am la dispoziie un sfert de
or ca s pun lucrurile la punct.
Cod rou! Cod rou!
Brett, nc fr cma pe el, sare de pe canapea.
Ce e? Ce se-ntmpl?
Trebuie s te ascunzi, i zic. i trebuie s-i pui o cma
pe tine.
El i trage la loc faa de mas peste cap.
Nu e o ascunztoare prea bun, i atrag atenia. Dar mai
nti ajutai-m i pe urm v ascundei. Sclavi, la treab! Am
nevoie de voi!
Zachary se ridic i scaunul pe care dormise se rstoarn.
Vi sosete n fug dinspre camera ei.
Ce-ai pit?
E ciufulit ru dup somn. Dar ru de tot. Dean vine n fug
dup ea.
Cu ei cred c bnuiesc ce s-a ntmplat.
Marissa i Aaron apar i ei, mpleticindu-se, din camera
alturat, cea a mamei lui Vi.

411
mi frec tmplele.
Lume. Tata. Pe drum. ncoace. Acum. Trebuie s facem
casa asta s par c n-a trecut chiar azi-noapte printr-o
petrecere monstru. Altfel...
Teoretic vorbind, interzicerea petrecerilor nu se numr
printre reguli, zice Dean. Cel puin, nu printre cele de pe
frigider.
Corect, l aprob. Dar cred c se subnelege.
Privim cu toii n jur, observnd paharele rsturnate,
frmele de tortilla, numeroii biei pe jumtate goi.
Nu arat deloc bine, remarc Vi.
Nu, ncuviinez eu. Arunc o privire spre ceas. Nou
treizeci i patru. Aaaa! ncep s adun pahare, strngndu-le la
piept. Mi-ar fi trebuit saci pentru gunoi.
Nu poi s-i ii la u? m ntreab Vi.
Brett i ntinde braele deasupra capului i casc.
Pe cine inem la u?
Pe tatl lui April, ncearc s-i explice Vi.
St i el aici? se intereseaz Brett.
Nu, i rspund, n timp ce mototolesc o pung goal de
Cheetos. i nici eu n-o s mai stau, dac nu ncepei s m
ajutai.

412
Bat scurt din palme.
Dean, tu cur apa de pe jos. Vi, adu sacii pentru gunoi.
Scap de mucurile de igri. La urma urmei, cine-a fumat aici?
Toi ceilali, punei-v pe curenie. Eu m duc dup Miele.
Ce-i aia Miele, frate? se mir Brett.
Aspiratorul, urlu eu. Acum, hai, hai, hai!

MAI SUNT ZECE MINUTE


Eu aranjez lucrurile. Vi d cu aspiratorul. Toi ceilali culeg
gunoaiele.
S neleg c tatl lui April n-ar fi mulumit s afle de
petrecerea de azi-noapte? ntreab Brett.
Nu prea, i zic. D-i btaie cu culesul.

MAI SUNT ASE MINUTE


Cred c-or s-mi cad degetele, se plnge Dean. Vi, nu mi
le pupi, s-mi treac?
Pe naiba, nu, l repede Vi.
I-a fi spus eu s nu mai fie tmpit, dar n-aveam timp.

MAI SUNT DOU MINUTE


Aproape gata. Urmele ploii, terse; faa de mas, napoi pe
mas; fulgii de tortilla, n burta aspiratorului.

413
Scot eu afar gunoiul, anun Vi. Aa. Biei. Ori plecai,
ori v ascundei.
Pi, n-avem unde s plecm, i rspunde Aaron. Unde-ar
trebui s ne ascundem?
n Hula? ntreab Brett, cu speran n glas.
Eti nebun? riposteaz Marissa. Poate s ne ascundem n
camera ta? m ntreab pe mine.
Nu, e prea riscant, i zic. Dac el o s vrea s-o vad?
Ducei-v n camera mamei. Hai, hai, hai! le zice Vi,
mnndu-i de la spate prin hol.
Avei grij s fie transperantele trase. i lsai lumina
stins, ca s putem pretinde c ea doarme, le dau eu ordinele.
Cine vorbete e mort! S-a neles?

A MAI RMAS UN MINUT


Un oi! Pe msua pentru cafea! Gata... l-am luat... l-am
luat... l-am...
Spart. Rahat. Rahat, rahat, rahat. Nu era momentul pentru
aa ceva. Nu era momentul pentru aa ceva! Trag aer adnc n
piept, dup care strng cioburile. Camera arat bine. Noi
suntem bine. O s trec eu i peste asta. i, deodat, mi
amintesc. Hudson. Jos. Dormind. n patul meu. Aoleu. Plus

414
c... eu tot a cam avea nevoie de pantaloni. Trntesc de perete
ua care d spre demisol i cobor treptele din dou n dou.
Gogoa, cu ghips cu tot, ncearc s-o zbugheasc n sus pe
scar.
Nu, Gogoa! Stai aici!
Miau!
Tu trebuie s taci mlc, o ddcesc, ducnd-o napoi jos.
Era vorba c ai murit.
Hei, m ntmpin Hudson. Neaa.
mi vine s m strecor lng el.
E un pic cam nebunie pe-aici, l informez. Tata e pe drum
ncoace. Toat lumea s-a ascuns n camera mamei lui Vi.
I-o pun n brae pe Gogoa.
Poi s te ocupi tu de ea? l ntreb.
Sigur, mi rspunde. Auzi, n legtur cu azi-noapte...
Nu s-a ntmplat nimic, m grbesc eu s-i tai vorba.
Putem s vorbim i mai trziu despre asta, bine? Tata e pe
drum i dac gsete pe cineva aici, e de ru.
Tot nu-mi pot stpni sentimentul de vinovie. Chiar dac
nu s-a ntmplat nimic, n-ar fi trebuit s las un alt biat s
doarm n patul meu. Chiar i dac eram furioas pe Noah.

415
Doar n-a vrea ca vreo alt fat s doarm n patul lui Noah, ce,
nu-i aa?
tiu, mi zice el, la fel de repede. Dar trebuie s-i spun
ceva. Eu...
Sun telefonul.
M rog s fie tata i s m anune c a fcut pan de cauciuc.
Dar nu e tonul lui de apel. Oare s fie Penny?
Anonim.
A! Nu am timp pentru anonimi. Dar dac-o fi Penny? M
aez lng Hudson i-i fac semn s tac.
Alo? rspund.
Gogoa mi se ncolcete de bra.
April? se aude o voce rsuntoare de femeie.
La telefon, zic, dei chiar n-am timp pentru asta.
Tata trebuie s ajung dintr-o clip n alta.
Sunt doctoria Rosinis. Am ceva nouti, m tem. Putem s
stm de vorb cteva minute?
Nouti?
Ce-o mai nsemna i asta?
Analiza pentru Chlamydia a ieit pozitiv, mi zice ea cu
voce foarte tare.
Gogoa m muc de ncheietur.

416
Ce?
Mi s-a prut mie sau chiar a zis ce mi s-a prut c a zis?
i-am dat urina la analiz i a ieit pozitiv la Chlamydia.
E o maladie cu transmitere sexual. Trebuie s vii s-i dau
ceva antibiotice.
Capul ncepe s-mi vjie. Gogoa continu s m mute de
ncheietur. ncerc s-mi scutur braul, dar ea mi-l ine bine.
M ustur ochii de lacrimi, dar nu-mi dau seama dac din
cauza vetii sau a diniorilor care-mi strpung pielea.
Gogoa! zic, n cele din urm. Las-m!
D-mi voie s-o iau eu, se ofer Hudson, calm, desfcnd-o
de pe mine.
Pisica scoate un miorlit strident.
Ai pit ceva? m ntreab doctoria Rosinis.
Am... eu...
Arunc o privire spre Hudson. O fi auzit?
Nu, i rspund. M ridic, i las pe Hudson i pe Gogoa,
m duc n baie, nchid ua dup mine i m aez pe vasul de
toalet, acoperit cu capacul. Pe urm, m ridic, deschid
robinetele de ap la maximum i m aez la loc. Putei s-mi
mai spunei o dat? o ntreb, n cele din urm.
Ai Chlamydia, mi repet ea.

417
Chlamydia, ngn eu.
Da.
Asta... zic, cu o voce pierit. E o boal veneric?
Da.
Am o boal veneric.
Din nefericire, da.
Dar e imposibil.
Eti activ din punct de vedere sexual? m ntreab ea.
Pi... da.
Atunci este posibil.
Am o boal veneric. O boal veneric? Dar cum se poate?
M simt expus, i pngrit, i rnit, i n mare nevoie de un
du. Un du fierbinte. Un du prelungit i fierbinte. mi
ncruciez braele pe piept, dar apoi le descruciez, nevrnd s
ajung chiar att de aproape de mine nsmi.
Nu, zic, dar n-ai neles. Iubitul meu i cu mine suntem
mpreun de mai mult de doi ani.
Este posibil ca unul dintre voi s se fi contaminat dintr-o
relaie anterioar.
Scutur energic din cap, de parc m-a atepta ca ea s m
vad.

418
Dar n-a existat vreo relaie anterioar. Amndoi am fost
virgini!
Hmmm. Exist i posibilitatea de transmitere a Chlamydia
prin intermediul sexului oral. Dar sunt cazuri foarte rare, zice
ea, dup care se oprete pentru cteva clipe. Eti sigur pe
iubitul tu?
Nu, dar...
Nici nu mai tiu sigur ce s zic. Doar clatin din cap ntruna.
Oare Noah... s fi fcut sex cu altcineva?
Trebuie s vin i prietenul tu la cabinet, ca s urmeze i
el tratamentul.
Noah trebuie s se trateze i el? o ntreb. Are i el?
Foarte probabil, mi rspunde ea.
Chlamydia, zic nc o dat.
Da.
Dar eu... eu nu tiu nici mcar cum se scrie Chlamydia.
Greu de scris, uor de luat, mi replic ea, sec. Asta face
parte din campania noastr de informare public.
A rde, dac nu mi-ar veni s plng.
Suntei sigur?

419
Putem s repetm analiza, dac vrei, dar s tii c e destul
de edificatoare, i oricum a vrea ca tu s ncepi tratamentul cu
antibiotice. Ca s evii complicaiile.
Complicaiile?
Ce fel de complicaii?
Dac nu este tratat, Chlamydia poate provoca BIP boala
inflamatorie pelvian care poate conduce la infertilitate.
Cuvintele ei mi susur prin creier, ca apa murdar de la
splatul vaselor n chiuvet.
Infertilitate? repet, simind c mi se oprete inima n loc.
Adic, s nu mai pot avea copii?
Gndul mi zboar imediat spre Penny.
Nu aveai deloc simptome de BIP cnd ai fost aici, aa c
probabil nu exist urmri ireversibile. Dar ai noroc c i-ai
fcut analiza.
M ustura cnd fceam pipi, i zic.
n majoritatea cazurilor nu apar deloc simptome.
i, ar trebui s m simt norocoas? M simt de parc a fi
primit o lovitur de picior n burt.
Se aude soneria. E tata. Tata e aici, iar eu am Chlamydia.
Bun, tati! Ce mai faci? Bine? Grozav! i eu sunt foarte bine.
Doar c am Chlamydia.

420
Chlamydia, Chlamydia, Chlamydia. Greu de scris, da, dar i
greu de spus. Ct de calm ar mai fi midia dac-ar ti c a luat
Chlamydia?
April? o aud pe doctori. Poi s-mi spui care e farmacia
ta, ca s-i transmit reeta? E cte o doz de antibiotic pe zi.
Da. ... ai putea s-o trimitei la Walgreens, de pe
Saugatuck?
Aud pai deasupra mea. Paii tatii. Trebuie s m duc sus.
De asemenea, am nevoie de pantaloni. Opresc apa i fug n
camera mea.
April? o aud urlnd pe Vi. Au venit tatl tu i Penny!
Bun! Vin acum! n dou secunde!
Aadar, ne vedem peste dou sptmni? m ntreab
doctoria. i am vrea s-l consultm i pe iubitul tu, ct mai
curnd posibil.
Da. Perfect. Pot s v mai sun eu, pentru programare?
mi descopr blugii, ncurcai printre aternuturi, i mi-i trag
pe mine.
Ce fat i mai scoate blugii atunci cnd doarme lng un
biat care nu e iubitul ei? A! O fat care a luat Chlamydia!

421
Hei, mi zice Hudson. ncearc s-mi ntlneasc privirea,
dar eu n-am de gnd s-l las. Nu, tticu. Eti bine? m
ntreab el.
April, zice mai departe doctoria. mi pare ru c ai de-a
face cu aa ceva, dar m bucur c am prins-o la timp.
Am prins-o. Ca pe un obolan. mi imaginez un obolan
alergndu-mi prin corp, ronindu-mi ovarele. Vreau s iau
antibioticele alea. Imediat. Hei, tat, nainte de micul dejun,
am putea s facem o mic escal, dup ceva otrav contra
obolanilor?
Dup ce termin de vorbit cu doctoria, Hudson ncearc s
m prind de bra.
April?
Nu, nu mi-e bine, i rspund, evitndu-i acum atingerea, la
fel cum i evitasem privirea. mi nchei n grab nasturii de la
blugi. Ai auzit conversaia? l ntreb.
El nu-mi rspunde.
Minunat. M ustur obrajii. Urina i obrajii. i mai minunat.
Cred c-i mulumeti stelei tale norocoase acum, pentru c
nu ne-am fcut de cap azi-noapte, hm?
Nu-i chiar aa mare scofal, mi zice el.

422
M privesc n oglinda de pe spatele uii mele. Iat-m. Art
la fel. Nimic schimbat fa de cum artam pre-Chlamydia.
Dei, cine tie cnd anume am luat-o?
Trebuie s-mi prind prul la spate. E vraite.
E mare scofal, i zic. Gsesc un elastic i-mi leg prul la
spate, ntr-o coad de cal, apoi m ntorc spre el. Art bolnav?
l ntreb.
M privete n ochi.
Nu, mi rspunde.
ine-o pe Gogoa s nu fac glgie, bine?
ncuviineaz.
M grbesc s urc scara i s nchid ua dup mine,
rugndu-m ca tata s nu vrea s-mi vad camera.
Expresie impenetrabil. Categoric, am nevoie de o expresie
impenetrabil. Chiar dac prin mintea mea nu mai exist dect
Chlamydia, Chlamydia, Chlamydia, trebuie s mpiedic
cuvntul sta s-mi tot fulgere prin cap. Trebuie. Trebuie s-l
opresc. Trebuie s-l opresc i trebuie s m duc s-mi salut
tatl i trebuie s sper c e curat prin cas i c tata nu observ
indicii ale petrecerii de azi-noapte i c el n-o s-i dea seama
c mama lui Vi nu st aici sau c noi l-am minit sau c eu am
Chlamydia.

423
Pentru c, dac el i d seama c am Chlamydia, va trebui s
m duc n Ohio.
Mh, de asta pot s fiu sigur. Nu m-ar mai lsa s stau aici,
dac-ar ti asta. N-ar vrea s m tie trind ntr-o mlatin de
boli i scrboenii. El ar vrea s m apere i s m iubeasc i s
m menin protejat i curat.
Clipesc ca s-mi alung lacrimile. Nu-mi permit s plng
acum. Nu-mi permit s m gndesc la asta acum. Aa c aps
pe clan i m npustesc n living.
Bun, tat, rostesc vesel.

424
numrul zece:
am ptruns prin efracie

VIZITA
Tata i Penny se fcuser comozi pe canapeaua care cu
douzeci de minute mai devreme fusese patul lui Brett, dar au
srit n picioare imediat cum m-au vzut intrnd pe ua dinspre
demisol.
M bucur c te vd, mi-a zis tata, strngndu-m la piept.
Mi-a fost dor de tine.
Mirosea a tata. A cldur i a mosc.
i mie, am murmurat, lsndu-mi capul pe umrul lui.
Dup care mi-a trecut prin minte: nu te apropia prea tare.
Dac sunt contagioas? M-am tras napoi. Ce facem, mergem?
l-am ntrebat.
De fapt, noi ne gndeam s-o ateptm pe Suzanne s ias
de sub du. Ca s-o salutm.
Eu nici mcar n-am vzut-o vreodat! a exclamat Penny,
privind n jur. i vine s crezi?
Duul. Ei credeau c Suzanne, mama lui Vi, e la du. Dar de
ce s cread aa ceva? Am ascultat mai cu atenie i, ntr-
adevr, se auzea curgnd apa de la du. Ce naiba? Am aruncat

425
o privire spre Vi. Oricine s-ar fi gsit s dea drumul la du, e ca
i mort. Sau moart.
Moare de nerbdare s v ntlneasc, a zis Vi, fr urm
de ezitare. Sper s ias ct mai repede. Obinuiete s stea
ridicol de mult la du. Dai-mi voie s m duc s-o anun c
suntei aici.
i a disprut repede pe hol, nchiznd ua dup ea.
M-am aezat fa-n fa cu ei i le-am zmbit.
Aa, am zis. i, disear avei nunt.
Mh, a confirmat Penny. Se mrit Tricia. Ai cunoscut-o
cumva? O veche prieten de la serviciu.
Eu tiam c trebuie s iau mine trenul, ca s m ntlnesc
cu voi, am zis.
tiu, dar am vrut s-i facem o surpriz azi, mi-a rspuns
tata.
Sigur, am zis, cu un zmbet forat. Cui nu-i face plcere o
surpriz frumoas?
Vi a reaprut.
Vd c mama i-a ncuiat ua. Mii de scuze. Sper s ias
mai repede.

426
Dup care m-a informat, micndu-i buzele fr s scoat
un sunet: Dean. La du. Apoi, a fcut cu degetul mare gestul
simboliznd retezarea beregatei.
Dup nc un sfert de or, apa tot se auzea curgnd.
tii ce, tat? am zis. Ce-ar fi s-o salutai pe Suzanne cnd
m aducei napoi? Sunt sigur c o s termine pn atunci.
Mda, m-a susinut Vi, ridicndu-se. E o idee foarte bun.
Ea folosete duul i n chip de baie de aburi, aa c poate s
dureze la infinit. Crede c aa poate s mai piard din greutate.
Ha, ha, ha.
Obsesia cu pierderea n greutate. Sigur e motenire de
familie. Am nchis strns ochii. Nu-mi puteam permite s-mi
bat capul pentru Vi n clipa asta. Prea aveam multe alte motive
de ngrijorare.

O MAS PENTRU PATRU PERSOANE (TATA, PENNY,


EU... I BOALA MEA VENERIC!)
Tata i Penny i tot micau buzele, dar aveam greuti n a
le prelucra cuvintele.
Alo. Alo. Chlamydia. Chlamydia. ntrebarea numrul unu:
cum de te-am luat, Chlamydia? De la Noah. Evident. Din
moment ce era singurul cu care m-am culcat. Greit! Singurul

427
cu care am fcut sex vreodat. n ultima vreme, m tot culcam
cu biei. Ha ha. Dar sex nu fcusem dect cu unul. El era
singurul cu care fcusem ceva.
Rspunsul: Noah mi-o dduse pe Chlam. Da, i
prescurtasem numele la Chlam. Mi se permitea s-i dau bolii
mele venerice un nume de alint, din moment ce ne cunoteam
ntr-un mod att de intim una pe cealalt.
ntrebarea numrul doi: cum de a luat-o Noah?
n acelai timp, ntrebarea cea mai complicat, clar. El n-ar fi
putut s-o ia de la mine, dac eu am luat-o de la el. Ceea ce
nsemna c el trebuia s-o fi luat de la altcineva. Din cte tiam
eu, fusesem prima pentru el. Iar el nu fcuse niciodat destule
cu vreo alta, astfel nct s se aleag cu Chlam. Aa. Deci asta
era. Noah m-a nelat. Nu. Am luat o gur de cafea. Ba da.
Sigur m-a nelat. Cnd am nceput s fim mpreun, el mi-a
spus c nu mai fcuse niciodat sex. Doar dac nu cumva m-a
minit. Ori m-a nelat, ori m-a minit. i, cum cntream eu
posibilitile, am reuit s-mi vrs cafea pe bluz.
Penny a trecut imediat la aciune, scond un erveel din
geant. Asta m-a fcut s m ntreb dac n-a putea s folosesc
i eu un astfel de erveel, ca s-mi cur organismul.

428
i, ce mai face srbtorita mea? m-a ntrebat tata, cu un
zmbet uria pe fa.
Ari grozav, mi-a zis i Penny. Pielea i strlucete, pur i
simplu. Foloseti cumva un alt spun?
Nu, e de la Chlam! Face minuni pentru ovare i pentru ten.
Ar trebui s-o ncerci i tu! Sau... ia stai puin! Nu cumva ai i
ncercat-o? Nu cumva tocmai de-asta nu poi s ai copii? Un
strop de boal inflamatorie pelvian n cafea?
Mersi, am rspuns, n loc de toate astea. Poate s fie apa
de la Vi?
Dar, de fapt, probabil c erau anticoncepionalele. i tu nu
ai nevoie de aa ceva, Penny.
Cum merge coala? m-a ntrebat tata.
Foarte bine, am rspuns, fcnd o mutr caraghioas i
apoi destinznd-o ntr-un zmbet. Totul e perfect.
Absolut perfect, ce pana mea.
Noi voiam s discutm cu tine n legtur cu anul urmtor,
mi-a zis tata.
Ok.
Anul urmtor? Mai nti, trebuia s scap cu bine de anul
sta!

429
Suntem foarte mndri de tine, m-a informat tata,
strlucind de fericire.
i-ai meninut media ridicat, l-a susinut Penny.
i ai fost extrem de responsabil, a adugat tata.
n care univers s fi fost eu responsabil? Ce tot spune el
acolo? Ce, c n-am fcut praf maina? C nu i-am incendiat
casa lui Vi din temelii?
Mersi, am rspuns.
tim c Vi urmeaz s plece la facultate...
S-au privit reciproc, dup care tata i-a ntors din nou faa
spre mine i mi-a zis:
Cred c eti pregtit s ai propriul apartament de la anul.
Propriul apartament? am repetat, ocat.
Da, a confirmat Penny. De fapt, eu m gndeam la un
apartament cu dou camere, n ora. Undeva cu paznic. Ca s
tim c eti n siguran. Am prefera noi s vii n Cleveland, dar
din moment ce asta vrei... Ce prere ai?
Uau, a fost singurul lucru pe care am putut s-l zic.
O locuin a mea.
Doar a mea.
Exact ce-mi doream.

430
Un loc numai al meu. La aptesprezece ani. Asta-mi
dorisem. Cu vasele mele, i rufele mele, i facturile, i
televizorul, i cuptorul... puteam acum s m i descurc. n
ianuarie n-a fi putut, dar acum, puteam. Dar asta voiam de
fapt? S triesc pe cont propriu? S am locuina mea, astfel
nct Noah s poat veni ori de cte ori vrea? Noah, trdtorul
mincinos? Tot ce-mi doream eu era s-l bag pe Noah cu capul
n cuptor, la Zelda.
M-am forat s zmbesc i am rspuns:
Sun grozav.

UN DRUM CU MAINA
Am sunat-o pe Vi de pe bancheta din spate a mainii tatlui
meu.
Bun! am ciripit vesel n microfon. Cum e?
Au plecat toi. Slav Domnului. Nu suntem dect eu i
Gogoa. Poi s-l aduci linitit napoi pe Tata Urs35.
Ce? am zis, mai tare fa de ct ar fi trebuit. Mama ta avea
deja programare?
Penny s-a rsucit spre mine, ncruntndu-se.

35
Papa Bear, personaj din serialul de televiziune Sesame Street.

431
O, sigur c da, mi-a rspuns Vi. O programare la o
ntlnire cu perna, cel mai probabil. Sau cu o sticl de Merlot.
Ador astfel de ntlniri.
Am ridicat ostentativ din umeri.
Ce napa! Prinii mei voiau neaprat s-o salute! am
exclamat, dup care mi-am ridicat privirea spre Penny. *mi
pare ru. E la... la coafor.
A, chiar? La care? i eu am programare la coafor!
Hmm.
Vi, am zis. La care coafor s-a dus mama ta?
... la salonul lui Mary Poppins?
Ea nu tie precis, i-am zis lui Penny.
N-ar fi nostim s nimereti peste ea? a ntrebat tata, cotind
la dreapta.
Penny i-a dus mna la gur.
Dac se-ntmpl, am zis, transmite-i salutri din partea
mea.

TREBUIE S AVEM O DISCUIE


Dup ce m-a lsat tata acas, i-am fcut cu mna din prag.
Am ateptat s se ndeprteze, apoi am nchis ua de la intrarea
n cas i m-am dus la maina mea.

432
Asta fusese. Vizita printeasc se ncheiase. Criza familial
fusese evitat. Acum era necesar s m concentrez asupra crizei
din pantalonii mei.
Vi a deschis ua i a scos capul.
Unde te duci? s-a interesat.
Cu treburi, i-am rspuns.
Aveam s i le povestesc pe toate. Dup. Dar mai nti
trebuia s trec pe la farmacie. i s am o discuie cu Noah.
Uite cum viaa i joac feste! Azi-diminea, cnd m
sunase tata, m gndisem c m ndrept ctre un dezastru.
Numai c izbutisem cumva s scap de el, dar fusesem luat prin
surprindere de ceva nc i mai ru.
M ntorc repede, am zis.
Am nchis portiera i am dat n mararier pe alee, n timp ce
Vi a rmas n prag, fcnd micri de ce-o mai fi i asta? cu
braele.
Tratamentul prescris m atepta la Walgreens. Zithromax. O
doz. M-am ntrebat dac farmacista tie pentru ce este. N-am
privit-o n ochi. Am mai cumprat i o sticl de ap. M-am suit
n main i, acolo, n parcarea de la Walgreens, mi-am luat
imediat medicamentul. Gata. F-i treaba, Zithromax! i-acum,
ce?

433
tiam ce. Trebuia s am o discuie cu Noah. Dar, mai nti
s citesc SMS-ul trimis de el azi-diminea.

Noah: Te-ai trezit? Eu nu pot s dorm. Dar n-am vrut s te


sun, ca nu cumva s dormi nc... mi cer scuze pentru
asear. Te iubesc. La muli ani.

Ar trebui s-l sun.


Ba nu. Nu voiam s-l sun. Nu voiam s vorbesc cu el.
Pentru c, dac era s vorbesc cu el, trebuia s-mi rspund.
Iar eu nu voiam s aud rspunsul.
La naiba. Cel mai bine era s m duc la el acas i s
discutm fa-n fa.
Am dat n mararier i mi-a sunat telefonul.
Salut, mi-a zis Noah.
Salut, i-am rspuns, dnd iar pe staionare.
Nu tiam de unde s ncep discuia.
Mi-ai primit mesajul? m-a ntrebat el.
Da.
n legtur cu asear... mi pare ru pentru c am fost
javr. Cred c pur i simplu nu suport s te vd cu papagalul
la. i, apropo de cercel. L-ai gsit?
H?

434
Cercelul?
Cercelul? El gsea de cuviin s vorbeasc despre cercel.
Pentru mine, era de parc s-ar fi ntmplat acum zece ani.
Noah.
Da.
Cu ce s ncep? Cu o glum, poate? Ce-i iese dac amesteci
literele Y, C, H, L, M, A...
M-ai nelat?
Ce? Ce tot spui?
Te-ai culcat cu altcineva?
Cuvintele mi ieeau de pe buze, dar aveam senzaia c le
rostete altcineva n locul meu.
De ce-ai putea crede aa ceva?
Pentru c aveam dovada. Nefericita dovad. Dar...
Ai fcut-o? am insistat.
Nu, a rspuns el, practic ipnd.
Minea. Sigur minea.
Jur, mi-a zis. April, nu.
ncepea s m doar capul.
Am Chlamydia.
Ce?

435
O boal. Am o boal. O boal veneric. Pe care sigur am
luat-o de la tine.
Fr comentarii.
Alo? Poi s-mi explici?
Tot fr comentarii.
Am nchis ochii. Era soare afar. Prea mult soare.
Noah? Mai eti acolo?
Mda.
Ei bine, ai auzit ce i-am zis? Asta am. Ceea ce nseamn
c-o am de la tine.
De unde tii asta?
Am izbit cu pumnul n volan.
Te-ai dus la doctor? m-a ntrebat el.
Normal c m-am dus! Doar nu e o analiz pe care s-o faci
acas!
Cnd? Mie nu mi-ai spus niciodat c ai de gnd s te duci
la doctor.
N-am vrut s...
Ia stai!
Ce importan are dac i-am spus? M-am dus.
N-ar fi posibil s fie o eroare? m-a ntrebat el. Sau poate c
ai luat-o de la altcineva.

436
Am simit o strnsoare n piept.
Cum ar fi? Ce, m ntrebi dac te-am nelat eu?
Nu era acum momentul s aducem n discuie incidentul cu
Hudson, cu toate c el sigur la Hudson se gndea.
Nu tiu, a zis el. De exemplu, de un colac de WC sau
altceva?
De data asta, am izbit cu capul n volan.
Nu se poate lua de la colacul de WC.
Dar din jacuzzi? Am tiut eu c nu e o idee bun cu chestia
aia. E scrboas.
N-a fost de la jacuzzi. Trebuie s te duci la clinic. i s-i
faci analizele.
Eu nu am nicio boal veneric, a replicat el, cu nencredere
n glas.
Ba da, ai! am urlat i, pn s-mi dau seama, lacrimile mi
iroiau deja pe obraji. Dac am eu, ai i tu. Chiar s nu mi-o fi
dat-o tu, atunci i-am dat-o eu, aa c o ai acum i tu. O avem
amndoi.
Chiar ncepea s m calce pe nervi. De ce trebuia el s m
fac s m simt doar eu vinovat n toat povestea asta? Doar
n-o luasem printr-un farmec. Oricum ar fi fost, eram mpreun

437
n asta. Nu eram numai eu singur. Era imposibil, din punct de
vedere fizic.
Ai dreptate, mi-a zis deodat. Scuz-m. La naiba. Doar c
toat povestea asta m-a cam luat prin surprindere.
Nu, pe bune, am replicat, tergndu-m la ochi.
O s vorbesc cu doctorul meu, bine? i-o s-mi fac
analizele. Dar pun pariu c totul e o eroare. Trebuie s fie.
Aadar, nu m-ai nelat? l-am ntrebat, cu vocea plin de
speran.
Te iubesc. Nu i-a face una ca asta. Nu i-a face niciodat
una ca asta.
Dar cu Corinne? Nu te-ai culcat cu ea? Poate c ea o fi
avut-o.
Nu m-am culcat niciodat cu Corinne.
Dar nainte de Corinne? naintea mea?
Nu! Nimeni. i nu te-am nelat niciodat cu Corinne. tii
asta. Nu ai de ce s-o tot aduci n discuie.
tiu, doar c...
Simeam c mi se nvrtete capul.
Sunt derutat, nelegi? i necjit.
Nu mai fi. Totul o s fie bine. i garantez.

438
Oare s fi fost posibil? Dac ntr-adevr nu era de la el, iar
eu l nvinuiam pe el... a fi vrut s-l cred. Poate c-a fost de la
Hula. Sau de la vreun vas de toalet. Sau poate c rezultatele
erau greite.
Ok, am zis.
Orice era posibil.

NAPOI ACAS
Aa, am zis, aruncndu-mi geanta pe podea. Suntem
singure?
Vi sttea pe canapea, innd n mini un borcan cu unt de
arahide i o linguri.
Mh. Unde-ai disprut mai devreme?
M-am oprit n mijlocul ncperii i mi-am pus minile n
olduri.
La Walgreens. S iau antibiotice. Pentru Chlamydia mea.
I-a picat falca.
Mama m-sii.
Fr glum. i, pentru cultura ta general: usturimile cnd
faci pipi? Nu totdeauna nseamn infecii ale tractului urinar.
Orict de ngrozitoare ar fi fost situaia, mi fcea bine s
vorbesc despre ea.

439
Vai. De. Mama. Mea. April. mi pare foarte ru.
i mie. Totui, mi-am luat antibioticul. Aa c sper s fi
trecut. Sau aproape.
Dumnezeule. Nu pot s cred. Dar cum de ai luat-o? Ce, n-
ai folosit prezervative?
Pi...
Dar cuvintele nu mai voiau s-mi ias.

A UNSPREZECEA OAR CND AM FCUT SEX CU


NOAH
Hopa, a exclamat el. Cred c am terminat prezervativele.
Le-am terminat? Chiar pe toate?
Noah a izbucnit n rs.
Mda. Am uitat s mai cumpr,
n clipa aia, era ntins peste mine.
A.
Mda. Ups.
Pi... Eu iau anticoncepionale.
Mda. Eti sigur?
Mda.
Ok.
Ok.

440
Te iubesc, mi-a zis el.
i eu.

CND VI SE APUC S URLE LA MINE


April, m-a ntrebat ea nc o dat. N-ai folosit
prezervative?
N-am rspuns.
O, Doamne, zi odat. Te-ai culcat cu el fr prezervativ?
Eti tmpit?
M durea capul.
Nu tiu.
Ce-a fost n capul tu?
C e iubitul meu.
Uite de-aia nu vreau eu s am un iubit, a replicat ea,
enervat. Nu poi s ai ncredere n ei. Nu poi s ai ncredere
n nimeni. Trebuie s ai grij singur de tine. Trebuie s te
respeci pe tine.
Eu chiar nu sunt n dispoziie acum pentru o predic, am
zis. Am folosit prezervative, dar la un moment dat s-au
terminat i, pur i simplu, ne-am simit att de aproape... i eu
iau anticoncepionale. M-am gndit c ar fi de-ajuns.

441
Anticoncepionalele nu te protejeaz de bolile venerice! i
nici de HIV!
Ia nu mai vorbi tu ca n campaniile de informare public!
Dar tu clar ai nevoie s auzi aa ceva! Ai luat Chlamydia de
la iubitul tu!
Probabil...
Ia stai. Ce e? Te-ai mai culcat i cu altul? Cu Hudson? Te
rog, spune-mi c nu e Hudson de vin pentru asta.
Am scuturat din cap.
N-a fost Hudson. Nu s-a ntmplat nimic cu Hudson. i
nici n-am mai fost cu altcineva.
i-atunci? a ntrebat ea. N-ai cum s iei aa ceva de pe un
vas de toalet.
Am ridicat din umeri.
N-ai de unde s tii asta.
Vi a pufnit.
Ba da, April, tiu. Cine crezi c a scris articolul despre
bolile cu transmitere sexual din Problema?
Pi, atunci poate c-o fi din Hula.
Ea a nchis ochii i i-a frecat fruntea cu degetele.
Nu cred c ai putut s spui una ca asta.
Dar e posibil, am ripostat, cu o voce subiat.

442
Nu, April, nu e. Asta i-a zis Noah? C ai luat-o din
jacuzzi?
N-am rspuns.
E de tot rahatul.
Ba nu e, m-am mpotrivit eu. E un focar de infecie acolo.
Niciodat nu ne-am adus aminte s verificm nivelul pH-ului
i...
Ce naiba tot spuneam eu acolo? Chiar repetam ce-mi
spusese Noah?
Ea a continuat s clatine din cap.
Mai nti de toate, chiar i s fi fost un focar de infecie,
chiar i dac-ai fi luat-o din jacuzzi, ceea ce, fie vorba ntre noi,
e total imposibil, Hula n-ar fi avut cum s produc n mod
spontan Chlamydia. Ar nsemna c ai fi luat-o de la altcineva
care a fost n jacuzzi. Ce vrei s spui, c ai luat-o de la mine?
Acum poate c am i eu aa ceva?
E un jacuzzi care a mai fost folosit. Poate c n-a fost
dezinfectat cum trebuie, am zis.
tiam c sun idiot, dar nu m-am putut abine s-o zic.
Eti proast.
Nu-mi spune tu mie c sunt proast!

443
Ce s fac, dac eti proast... Iubitul tu te minte n fa. S-
a culcat cu alta, a luat ceva i i-a dat i ie.
Nu se poate. Trebuie s existe o alt cale...
tiu c-i vine greu s te desprinzi de el. i-a fost alturi
dup ce au divorat prinii ti. i atunci cnd a plecat mama
ta. Dar n-o s stai cu el numai pentru asta. Nu se poate s-i fie
fric s mergi mai departe. El e un nemernic, care te trage n
jos. i e clar c eti atras de Hudson...
Dar aici nu e vorba despre Hudson! am protestat eu.
Da, e adevrat, m simeam atras de Hudson. Dar l iubeam
pe Noah. Nu?
nceteaz. Te mini singur. Ar fi cazul s deschizi ochii.
Mi-am ncruciat braele pe piept, strngndu-le cu putere.
Ea n-avea niciun drept s vorbeasc aa.
Ce, adic tu eti aia perfect?
N-am afirmat niciodat c a fi perfect.
Eti total obsedat s deii controlul! L-ai cuplat cu alta pe
tipul de care-i place, ca s nu ai obligaii fa de el! Te apuci s
faci exerciii fizice n toiul nopii! Pe mine nu m lai s
conduc! Umbli peste tot dup mine, ca s stingi luminile! E mai
ru dect dac-a fi stat cu Penny. i, d-mi voie s-i zic, faptul
c eti obsedat s deii controlul n-o s schimbe cu nimic

444
realitatea c mama ta e o hahaler n toat regula. i tii ceva?
A fi putut s stau fr probleme n camera ei, fiindc ea
oricum nu se mai ntoarce.
Vi a tresrit vizibil. Apoi mi-a ntors spatele i a plecat
tropind spre camera ei, trntind ua i lsndu-m singur.
Mi-a trecut un junghi prin piept. Chiar fusesem n stare s
spun toate astea?
Nu conteaz. Prea fusese afurisit. Tocmai cnd aveam mai
multa nevoie s m cocoloeasc, ea m atacase. Spunndu-mi
c sunt proast. i acuzndu-l pe Noah.
Dar, oricum. Ceea ce spusesem era de-a dreptul ngrozitor.
i-acum, ce era de fcut? Aveam nevoie s ies de-aici.
Aveam nevoie s fiu cu cineva care s m comptimeasc, nu s
m certe. Aveam nevoie s m descarc i s aud un totul o s
fie bine din partea cuiva care s nu fie Noah. Aveam nevoie de
mama. mi doream s-mi pot pune capul n poala ei i s-o las s
se joace cu prul meu, aa cum avea obiceiul. mi doream ca ea
s-mi spun c totul se va termina cu bine. Numai c ea nu era
aici. Ca de obicei.
Mi-am nhat geanta de pe podea, am ieit pe ua din fa i
m-am urcat din nou n maina mea. M duc la Marissa.

445
Am sunat-o cnd m-am oprit la un stop. N-a rspuns. I-am
lsat mesaj.
Bun, i-am zis. Eu sunt. Am nevoie s stau de vorb cu
tine. M suni cnd auzi mesajul?
Am mers mai departe. Ctre nicieri. Trebuia s m gndesc
la toate astea. Oare el s m fi nelat? Aa s fie? Da. Sigur. n
mod sigur s-a culcat cu Corinne. Aveam nevoie de o dovad.
Cine ar putea s tie? Corinne, Corinne ar putea s tie. Da. O
s m duc la Corinne. Am ntors cu o sut optzeci de grade,
dup care am fcut la stnga, apoi la dreapta i, n cele din
urm, am oprit n faa casei ei.
Cnd am cobort din main, m-am simit ngreoat. i
aat. Nu aat la modul fericit, ci doar... incredibil de
surescitat. Culorile mi se preau mai vii. Sunetele, mai
puternice. tiusem tot timpul despre Corinne i Noah, nu? Da,
tiusem. i evident c ea se culcase cu Noah. l dorea.
Totdeauna l dorise. i cineva i dduse boala asta afurisit, iar
ea i-o dduse lui Noah i acum o am i eu. i totul, numai din
vina ei.
Cu inima bubuindu-mi n piept, am urcat tropind treptele
din faa casei i am sunat la u. Poate c Noah era chiar acum
acolo. Poate chiar n clipa asta fceau sex i rdeau.

446
S-a auzit foial dincolo de u. Simeam c m privete
cineva. i apoi...
April? Ce faci?
Corinne, n blugi i un tricou alb cu mnec scurt, cu prul
ei rou prins n coc. i-a mucat buza. Nu prea deloc surprins
s m vad.
Trebuie s avem o discuie, i-am zis, cu asprime n voce.
Ea a ncuviinat. Evident c era vinovat! A ieit din cas i a
nchis ua dup ea, chiar dac era descul. S-a aezat pe o
treapt, adunndu-i curajul.
Eu, n schimb, am cobort treptele. Nici gnd s m aez
pentru o astfel de discuie. Mi-am proptit minile n olduri i
am privit-o cu asprime.
tiu tot, i-am zis.
Umerii i s-au lsat n jos. Privirea i s-a abtut spre pmnt.
Arta ca o estoas nfricoat.
mi pare foarte ru.
O, Doamne! Recunotea! Ea chiar recunotea!
Prerile de ru nu sunt suficiente, m-am rstit eu. Ceea ce
ai fcut a fost foarte urt.
A izbucnit n lacrimi.
tiu, a zis, printre hohote.

447
tia c era urt din partea ei c se cuplase cu iubitul meu.
Dar o fi tiut i despre Chlam? O fi fcut-o intenionat? O fi
vrut s m mbolnveasc?
Era un pic cam prea forat, mi-am dat seama. Prin urmare,
era posibil ca ea s nu tie. Era posibil s fie bolnav, dar s nu
aib habar. Poate c nici n-ar trebui s-i spun. S-o las s afle
singur, ntr-o zi. Peste zece ani.
O, Doamne. Nu. Nu eram eu genul sta.
Ar trebui s tii c i-ai dat ceva, i-am zis. Cred c ar fi
cazul s te duci la doctor.
M-a privit printre lacrimi.
Ce s-i dau? Gur la gur? N-aveam cum. N-am cobort
din main.
Ha?
Asta ce mai nseamn? Ce, voi ai fcut-o numai n
main? Cum, ai dat roat oraului cutnd parcri prsite?
Sprncenele i s-au mpreunat, ntr-o expresie de
nedumerire.
N-a fost ntr-o parcare. S-a ntmplat chiar n faa casei
voastre.
Ct de ngrozitoare putea s fie fiina asta?

448
i-ai fcut de cap cu Noah n faa casei mele? Ce-ai vrut,
doar s-mi faci n ciud?
A clipit. Dup care a clipit iar.
Ce tot spui tu? Nu mi-am fcut de cap cu Noah. Adic, da,
l-am srutat, acum un milion de ani, i tu tiai asta.
Pi, dac nu i-a fcut de cap cu Noah...
Atunci pentru ce ziceai c-i pare ru?
A izbucnit din nou n lacrimi.
Pentru c am dat cu maina peste pisica ta!
Am fcut un pas napoi.
Tu ai dat peste Gogoa?
A ncuviinat fr s mai spun nimic.
De ce-ai dat cu maina peste ea?
Dar n-am vrut! Sincer! Treceam pe strada voastr i nici
mcar n-am vzut-o cnd mi-a ieit n faa mainii.
N-avea nicio logic. Mi-am amintit de noaptea accidentului.
Eu i Vi eram n jacuzzi. Uitasem ua deschis. Corinne nu
trecuse pe-acolo.
Dar ce cutai tu n faa casei mele?
Eram doar n trecere, a rspuns ea, jucndu-se agitat cu
degetele.

449
Corinne, casa noastr e pe o strad care se nfund. N-
aveai niciun motiv s treci pe-acolo. i aveai farurile stinse.
A nchis ochii i am vzut cum pe la colurile lor i se
strecoar iroaiele de lacrimi.
Am fost acas la Joanna.
Ai... fost acas la Joanna? Nici mcar n-am tiut c eti att
de bun prieten cu Joanna.
Nu sunt, a zis la repezeal. Adic... sunt, a mrturisit apoi
i faa i-a cptat o nuan de rou-aprins.
Atunci mi-am dat i eu seama despre ce era vorba.
Adic... tu eti cu Joanna.
O, Doamne, te rog, s nu spui nimnui!
Stai, nu te agita. N-o s spun nimnui, am ncercat s-o
linitesc, aezndu-m lng ea. Numai c habar n-am avut. i
de cnd ai nceput s umbli cu Joanna?
Dar nu umblu cu ea. Doar ncerc s-mi dau seama ce
vreau, nc nu tiu. Dup ce s-a ntmplat povestea cu Noah,
mi-am dat seama c e posibil ca bieii pur i simplu s nu fie
pentru mine. O, Doamne. Nu-mi vine s cred c am putut s
spun aa ceva.
Dar tu tot timpul flirtezi cu Noah!

450
Nu tocmai. M rog, poate un pic. Dar numai de ochii
lumii. Pentru c nu sunt nc pregtit s se afle despre mine i
Joanna. i despre atracia mea pentru fete. Sau ce-o fi.
Eu credeam c ncerci s ...
Ce, s i-l fur?
Aa cum o exprimase ea, chiar c suna ridicol.
Am rmas tcute timp de cteva clipe.
Am putea s ne ntoarcem acum la partea cu lovirea pisicii
mele cu maina? am ntrebat-o, n cele din urm.
Mi-a fcut un semn de ncuviinare.
Am stins farurile cnd am trecut pe lng casa voastr,
fiindc n-am vrut ca voi s m recunoatei cumva. Iar cnd am
auzit bufnitura...
Am tresrit amndou.
Ar fi trebuit s cobor din main. Chiar am vrut s-o fac.
Dar n-am fost n stare. Atunci, a fi fost nevoit s v explic ce
cutam s trec cu maina pe lng casa voastr i...
Dar de ce n-ai sunat nicieri? La un spital veterinar? am
ntrebat-o.
Dac eu n-a fi observat c Gogoa lipsea, atunci ea ar fi
rmas toat noaptea acolo, afar.

451
N-am tiut c era pisica voastr. N-am tiut nici mcar c
aveai pisic. Eu cam sperasem c poate... s fi fost vreo
creang.
Sigur.
mi pare ru. N-am aflat dect mai trziu, n sptmna
aia, cnd l-am auzit vorbind pe Noah n clas. i mi s-a fcut
ru. Ru de tot. O s te despgubesc pentru operaie. Nu mi-a
venit s cred cnd am auzit ct a putut s fie de scump. Am
cumprat jumtate din punciul de la petrecerea voastr, ca s
pot s-i dau mcar o parte din bani napoi!
Mulumesc, i-am zis.
i mi-am dat seama c eram sincer.
i eu, care crezusem c venise numai ca s se dea la Noah...
Noah.
i ce semnificaie aveau toate astea, cu privire la Noah?
Oare s nsemne c... ar fi fost posibil ca el s fi spus adevrul?
C nu m-a nelat niciodat? Dar atunci, de unde s m fi
pricopsit eu cu Chlam? Tocmai atunci, mi-a sunat telefonul i,
privind ecranul, am observat c era Marissa.
Corinne, eu trebuie s plec. Dar i promit c n-o s
vorbesc fa de nimeni despre ce mi-ai spus, am asigurat-o, cu

452
toat blndeea. Nici mcar despre partea cu pisica. Rmne
ntre noi.
Eti cea mai tare. i mulumesc. i mulumesc foarte mult.
i-o s te despgubesc. i promit.
Gogoa nu mai are nimic. Aa c nu-i mai bate capul cu
asta. La petrecere s-au strns destui bani.
I-am fcut semne de rmas-bun cu o mn n timp ce
duceam telefonul la ureche cu cealalt.
Salut, am rspuns.
Bun! La muli ani! Mam, Doamne, ce nebunie a fost azi-
diminea! Dar mi-a fcut tare bine c l-am vzut pe Aaron!
M omoar gndul c n-o s ne putem petrece vara mpreun.
Dar mi-a venit o idee nemaipomenit. M-am gndit ce-ar fi
dac noi dou ne-am petrece vara n ...
Trebuie s vorbesc ceva cu tine, am ntrerupt-o eu. O s
fiu n faa casei tale n dou minute.
Hei! Dar ce s-a ntmplat? A aflat tatl tu ceva? Se
ntmpl ceva cu tine i Hudson?
Nimic, i-am rspuns. Tu doar... vino pn afar.
Eti bine? i sun vocea cam ciudat.
Mda, m rog, m i simt cam ciudat. Am nevoie s stm de
vorb. Am nevoie de sfaturi.

453
Hai c ies imediat.
Cnd am ajuns eu acolo, m atepta deja pe alee.
Care-i faza? m-a ntrebat, strecurndu-se pe scaunul din
dreapta mea. M-a privit n ochi. Ce-ai pit?
Am tras frna de mn i am oprit motorul.
Am Chlamydia.
I-a picat falca de cum m-a auzit.
Nu. Te. Cred.
mi dau seama.
De unde tii?
M-am dus la doctor s-mi fac o analiz, creznd c am vreo
infecie a tractului urinar. Cnd colo, mi-au gsit asta.
Cu Noah ai vorbit?
M-am ntors spre ea.
El a zis... a zis c nu m-a nelat niciodat. i nu tiu. Vi e
convins c el minte. Imposibil s nu fi luat-o de la el, nu?
Doar e singurul tip cu care am fcut ceva vreodat!
Mda, a rspuns ea, ncetior. Sigur a fost el.
Vi insist c el m-a nelat. Dar... nu tiu. Nu-mi vine s
cred c ar fi putut s fac asta. Pur i simplu, nu pot. Ne-am
neles att de bine. Ca un adevrat cuplu. Vorbim n fiecare
sear. Ne petrecem toat ziua mpreun. N-avea cum. Cnd ar

454
mai fi gsit timp? Dac el mi-a transmis-o... M gndesc c
trebuie s fi fost dinainte. De cnd nc nu eram mpreun.
Poate de cnd eram n anul nti? tiu c el mi-a zis c n-a
fcut-o niciodat, dar... ai zice c dac-a fcut sex pe cnd era n
anul nti, s-ar fi ludat fa de cineva. Fa de toat lumea.
Pi, care tip nu s-ar fi ludat?
mi ddeam seama c bat cmpii, dar nu mai puteam s m
mai opresc. Nu voiam s m mai opresc. Dac vorbeam n
permanen, nu mai eram nevoit s i gndesc.
Poate c-o fi luat-o atunci, am continuat. Eu crezusem c
poate s-o fi culcat cu Corinne, dar acum chiar nu mai cred c s-
a ntmplat asta, aa c nu tiu...
April, a zis, ea, cu ochii n jos.
Bat cmpii, este?
Eu am auzit un zvon.
H?
Am auzit un zvon despre Noah.
Inima mi s-a oprit din btaie.
Ce?
C i-ar fi fcut de cap cu alta. C te-ar fi nelat.
Am nchis ochii.
Chiar?

455
Eu n-am crezut, a zis ea i vorbele au nceput s-i curg ca
un torent. Voi doi erai perechea perfect. Dar acum... nu mai
tiu.
Totul parc a ncremenit.
Cu cine?
Nu cu Corinne. Cu nu tiu ce gagic pe care ar fi cunoscut-
o n vacan. Eu am crezut c nu-i dect un zvon tmpit.
Cnd s-a ntmplat?
n vacana de Crciun. n Palm Beach. De Anul Nou.
Crciunul trecut?
Da.
mi aduceam aminte de Crciunul trecut. i spusesem despre
mutare. Dup care el m nelase. neleg c, pn la urm, nu
se bucurase grozav de tare de faptul c rmneam prin zon.
Sau poate se enervase pentru c amnasem mreaa noastr
prim noapte de sex, din cauz c fusesem stresat de mutarea
tatlui meu.
M-a nelat nainte s se culce cu mine prima dat.
Da.
Altfel spus, s-a culcat cu alta i abia pe urm s-a culcat cu
mine.

456
Aa cred. Dar e numai un zvon. E posibil chiar s nu fie
adevrat. De-asta nici nu i-am spus. Nici n-am crezut. Voi doi
preai s fii perechea perfect i el te fcea att de fericit...
i cnd ai auzit zvonul sta?
Ea merge prin tabere cu iubita lui Brett, i Jane m-a
ntrebat dac-o cunosc, i...
Aadar, tiau cu toii. Toat echipa lui Aaron. Inclusiv
nelata Jane. Pe care o comptimisem. nelata de mine.
i cum o cheam? Pe fata aia?
Lily, mi-a rspuns Marissa. Lily Weinberg.
Lily. Lily proasta. Lily bolnava. Lily curvitina.
Nu pot s... ia stai, tu cnd ai aflat toate astea?
Marissa a ridicat din umeri, evitnd s m priveasc.
Acum ceva timp.
Acum ct timp? am insistat, cu o voce ncordat.
Acum cteva luni. Nu-mi amintesc.
Glumeti? tiai c m-a nelat nc de acum cteva luni? i
nu mi-ai spus nimic? Cum ai putut s nu-mi spui nimic?
Pi... n-am vrut s te necjesc. i era numai un zvon i...
Nu m intereseaz c era numai un zvon! Trebuia s-mi fi
spus!
Marissa a izbucnit n lacrimi.

457
mi pare ru! M-am gndit s-i spun, dar...
Ai auzit despre asta nainte ca eu s m culc cu el?
Nu mi-a rspuns.
Deci ai auzit! Cum ai putut s nu-mi spui? De ce nu m-ai
oprit?
Am ncercat s te opresc! Cnd am fost la cinematograf!
Dar tu voiai neaprat s-o faci. Erai obsedat s-o faci.
Nu eram obsedat. Voiam s fac sex cu iubitul meu, cu
tipul de care eram ndrgostit. i despre care credeam c ar fi
i el ndrgostit de mine. Am crezut c tu o fceai numai din
pudoare. M-am gndit c poate nu vrei s-o fac, dac tu n-o
fceai.
April, fii serioas.
mi vine s te omor, m-am rstit la ea.
Tu, de fapt, nu eti nervoas pe mine, mi-a zis Marissa.
Eti furioas pe Noah i te descarci pe mine, doar pentru c m
ai la ndemn.
Nu, sunt furioas pe tine pentru c eti o prieten rea.
A tresrit.
Iart-m. Trebuia s-i fi spus. Doar c am fost...
O prieten rea?
Nu. Da.

458
i-a ters ochii de lacrimi cu dosul palmei.
Am fost nspimntat. M nspimnta gndul c, dac i-
a spune, ai vrea s-o rupi cu el...
Mda.
... i pe urm s te mui n Ohio.
Grozav. Pur i simplu, minunat. Ce, toat lumea avea
impresia c eu rmsesem doar pentru el?
Aa c m-ai minit. Nu mi-ai spus, ca s rmn.
mi pare ru, a repetat ea i umerii i s-au lsat i mai mult.
i mie, am zis. Acum ai putea s cobori?
April...
Vorbesc serios. D-te jos. Trebuie s-l sun pe Noah.
Marissa a cobort din automobil i a nchis uurel portiera n
urma ei.
Iar eu, n loc s-o atept pn intr napoi n cas, aa cum
fceam de obicei, am demarat cu toat viteza.

ADEVRUL
Dup numai cinci minute, eram deja n faa casei lui Noah.
Am oprit maina, am cobort i m-am dus pn n parcul de
peste drum.

459
Pe urm, l-am sunat i i-am cerut s vin afar, anunndu-l
c-l atept lng leagne. Dup care am nchis. nc nu-mi
venea s cred c nu-mi spusese adevrul azi. Cum de putuse s
m mint n asemenea hal? Minise i atunci cnd jucaserm
Eu niciodat. El niciodat nu fcuse sex? Hai, m lai!
Oare s fi fost eu singura care spusese adevrul n timpul
jocului?
Dar Noah ar fi putut s-mi spun. Poate nu chiar atunci, de
fa cu toat lumea. Dar mai trziu.
Sau, n orice caz, nainte s facem sex.
mi ddusem eu seama c se comporta ciudat. Ce, nu-l
ntrebasem dac era vreo problem? Ar fi putut s-mi spun
atunci. Chiar i ridicasem la plas. O minge mare i dolofan,
pe care scria nc n-am fcut sex i mai ai timp. Dobitocul.
Mincinosul.
Nu eram cu faa spre el, dar i-am auzit pantofii scrnind pe
pietriul din spatele meu.
Salut, mi-a zis.
M-am legnat mai departe. El a venit n faa mea.
Trebuie s-i spun ceva, a zis.
Aa crezi?

460
Mi-am continuat legnatul, ntrebndu-m dac n-ar trebui
cumva s-mi ridic picioarele i s-l izbesc n plin fa.
M-am culcat cu altcineva.
M dureau toate. I-am fcut un semn de ncuviinare cu
capul.
Zi mai departe.
n vacana de Crciun.
A fi vrut s m ngrop cu totul n nisip, dar m-am strduit
s m menin la vertical.
i acum cteva ore, ai minit din cauz c ...
Din cauz c mi-a fost fric. Nu tiu de ce. N-ar fi trebuit.
Dar am fcut-o i gata.
i te-ai culcat cu alta din cauz c...
Aici n-a mai rspuns nimic.
Am izbit cu piciorul n pmnt.
Spune ceva. Eu nu neleg! Explic-mi!
S-a ntmplat i-att, a rostit el, moale.
Rahat cu perje! am urlat i vocea mi s-a auzit pn de
cealalt parte a parcului. Sexul nu se ntmpl pur i simplu.
Doar dac faci astfel nct s se-ntmple.

461
Mi-am amintit de azi-noapte, cnd eram cu Hudson. Putea
s se fi ntmplat atunci. Foarte uor. Dar noi nu permiseserm
s se ntmple.
Pentru o clip, a rmas tcut, dup care a zis:
Sunt un idiot. Nu s-a ntmplat dect o dat. Eram beat...
Asta nu e o scuz!
Dar n-am afirmat c ar fi! s-a grbit el s zic. Doar i-am
spus adevrul.
Puin cam trziu.
Obrajii i se nroeau tot mai mult.
tiu. Trebuia s-i fi spus.
Trebuia s-mi fi spus. Trebuia s fi folosit prezervativ. Cu
ea. Cu mine.
tiu! Dar nu fusese planificat s... s nimic, a replicat,
lovindu-i palma cu pumnul.
i, o cunoteai bine pe fata aia?
Mda, bunicul ei st lng bunicul meu, n Florida.
i, voi doi unde ai fost? Pe plaj?
i-a lsat privirea n pmnt.
Asta chiar n-ai vrea s-o tii.
tiu c voiam s-i ard un pumn.

462
Acum mi spui tu mie ce vreau i ce nu vreau s tiu? N-ai
niciun drept s faci aa ceva! Nu mai ai niciun drept, n
general. Eu vreau s tiu amnuntele. Toate amnuntele. D-i
btaie.
A mai tras o dat aer n piept.
Eram pe plaj. i doar ne-am...
Nu i-a mai terminat fraza.
Tras-o, am completat eu, parc scuipnd cuvintele.
Mda.
ntreaga scen mi se derula n minte i eu pur i simplu nu
puteam s-o opresc. i vedeam ochii lui Noah, vedeam felul n
care m privea imediat nainte s m srute. Felul n care m
atingea... n acelai fel o atinsese i pe ea. Pe fata aia oarecare.
De ce-i mai cerusem amnunte? Doar nu mi le doream. Ce,
nu-mi nvasem lecia data trecut?
M simeam ngreoat. Ameit. Pustiit. Debusolat.
Beat. Btut. Rnit.
Dac voiai s nu fii prins, trebuia s foloseti prezervativul.
i mcar s-i spui parautei tale de prieten s nu mai
trncneasc de fa cu toate prietenele ei. Mda. E mic lumea.
i eu tiu totul despre Lily.
A tresrit cnd i-am pronunat numele.

463
mi pare ru, April. Sincer. Chiar te iubesc.
Scutete-m. Nu te neleg, am zis din nou. Nu puteai s
mai atepi? Doar un pic trebuia s m atepi.
N-a fost vorba despre ateptare, a zis el.
Eu credeam c lucrurile stteau bine ntre noi, am zis,
ncet. Nu stteau? De ce-a trebuit ca tu s te culci cu alta?
Ba stteau bine. Stau bine.
Iari simeam c m doare capul.
Tu nu te-ai mai fi culcat cu ea, dac-ar fi stat ntr-adevr
bine. Nu aa merge.
Cred c ... doar mi s-a fcut fric. Prinii ti aveau s se
mute din ora. Iar tu te hotrsei s rmi. Din nou.
i?
Era ceva foarte important. i eu doar... nu tiu. Mama ta s-
a mutat n Frana. Tu ai rmas aici. Tatl tu s-a mutat n
Ohio. Tu ai rmas aici. Era foarte mult presiune. Asupra mea.
Stai, stai, stai. Dar n-am fcut toate astea pentru tine!
Acum chiar mi se nvrtea capul.
Ei, las! Altfel, pentru ce-ai mai fi rmas? Cnd te-am
ntrebat de ce nu te mui i tu n Ohio, mi-ai rspuns c din
cauza mea!

464
Mi-am amintit de conversaia noastr, din seara aceea, n
main. Eu i tot repetasem ct de mult l iubesc, creznd c s-a
suprat din cauz c nu fceam sex. i, de fapt, n tot acest
timp, el drdise de frica a ct de mult i nchipuia c l-a iubi
eu!
Sunt toat a ta, i spusesem atunci.
O, Doamne.
Eu ncercam s te fac s te simi bine, am vrut s-i explic.
ntr-adevr, o spusesem ncercnd s-l fac s se simt dorit, s
se simt iubit.
Nu era din cauza ta, am adugat.
Era pentru tot restul. Pentru coal. Pentru el. Pentru
Marissa. Pentru Vi. Pentru ntreaga mea via. Mutarea n
Ohio nsemna s-mi iau adio de la toate astea i aa ceva nu
fusesem n stare s fac.
S plec din Westport mi se pruse nfiortor. Toi ceilali se
mutaser de-aici i-i vzuser mai departe de viaa lor. Dar eu
n-am putut.
Nu era numai din cauza ta, am zis. Cred c-mi era pur i
simplu fric s plec.
Pe msur ce-o spuneam, mi ddeam seama c era
adevrat. Poate c nu-mi fusese fric s plec nu din cauza lui

465
Noah, a Marissei sau a lui Vi. Ci fiindc nu vroiam s renun la
tot ceea ce nsemna viaa mea din ultimii civa ani. Poate c-
mi doream ca nimic s nu se schimbe.
Eu am crezut c a fost din cauza noastr, a ceea ce e ntre
noi. i-mi doream ca tu s rmi. mi doream s fiu cu tine.
Doar c mi se prea... copleitor. Apstor. M simeam captiv.
Dac tu m alegeai pe mine, n detrimentul propriei tale
familii... trebuia s m art demn de asta.
L-am fixat cu privirea.
Aa c te-ai hotrt s ari ct eti de demn culcndu-te
cu alta?
Nu, doar c... m-am speriat. Cu Lily... nu existau
semnificaii mai profunde. Ar fi trebuit s-i spun despre asta
nainte ca noi doi s ne culcm mpreun. i am tot vrut s-i
spun. Dar pe urm lucrurile au stat att de bine ntre noi, nct
m-am gndit c a putea s uit, pur i simplu, c s-a ntmplat
vreodat...
Dac mcar nu mi-ai fi transmis o boal.
A fost o prostie. Nu tiu de ce-am fcut-o. Situaia noastr
mi s-a prut complicat i era mai uor...
Ea s-a lsat uor, l-am corectat, dar apoi mi-am dorit s-mi
fi putut lua cuvintele napoi.

466
Nu fusese ea de vin. Adic, fusese, evident, numai c nu era
cea care s-mi datoreze mie ceva. Ea nu-mi datora nimic. El mi
datora mai multe.
N-a fost ea de vin, am spus i cu voce tare. Tu ai fost.
tiu c eu am fost de vin. Ai putea s m ieri vreodat?
Mi-am ridicat privirea spre el. Biatul pe care-l iubisem. l
iubisem mai mult dect orice. i pe el l apucase frica. Se
simise ncolit. Aa c reacionase. Oare puteam s-l iert?
Dac da, atunci nimic n-ar trebui s se schimbe.
Obrajii i erau colorai n rou aprins. Ochii i erau umezi.
Poate, dac mi-ar fi spus dup ce s-a ntmplat. nainte s
facem sex. Dar acum era prea trziu.
Nu, i-am rspuns. Nu pot.
Dup care am cobort din leagn i am plecat.

LA DRUM
Am vrt cheia n contact i am pornit. i m-am ntors.
Dup care m-am ntors iar. Am oprit motorul n mijlocul
strzii. Unde naiba a putea s m duc? Iubitul meu nu era
altceva dect un ticlos care m nelase. Cea cu care locuiam
m considera tmpit i curv. Cea mai bun prieten a mea
m minise prin omisiune.

467
Nu-mi mai rmsese nimic aici. Nu mai aveam nimic.
Cum mai aveam s m ntorc eu la coal? Cum puteam s
mai dau ochii cu oricare dintre ei? Hudson tia despre
Chlamydia. Probabil c i Corinne tia acum, dac pusese cap
la cap lucrurile aflate de la mine. Acum mi doream s m fi
mutat n Ohio.
Poate c, n tot acest timp, ceea ce fcusem fusese greit.
Poate c-ar fi trebuit s m mut.
Poate c mi-ar fi fost mai bine n Cleveland.
Am fixat cu privirea indicatorul de oprire din faa mainii
mele. Da. Cleveland, Asta trebuia s fac. S m mut. S m mut
chiar acum. Nici n-a mai fi nevoit s-mi iau rmas-bun de la
cineva. A pleca i gata. A lua avionul mine, mpreun cu
tata. A putea s ncep coala acolo nc de luni. Cine mai avea
nevoie de Westport? Eu, una, nu.
Inima a nceput s-mi palpite. Nici mcar nu era un lucru
chiar att de nebunesc. Cele mai multe dintre materiile mele
erau pentru avansai. Ar fi uor s m transfer.
Mi-am scos telefonul mobil.
Tat, am zis. Tati, trebuie s vorbesc ceva cu tine. E
important. Unde eti acum?

468
Bine mcar c va exista cineva care s se bucure de ce aveam
de spus. El m va vrea acolo. Voi fi dorit n Cleveland.
Bun, pui! Tocmai am lsat-o pe Penny la coafor. Mai am
ceva treburi de rezolvat prin Westport, dup care m duc s-o
iau i pornim napoi spre New York.
Tat. Ascult. M-am rzgndit. Vreau s m mut n
Cleveland.
Ce? s-a mirat el, ncepnd s rd.
Vreau s merg cu tine. Acum. Mine. Nu vreau s mai stau
n Westport.
Am ateptat s-i aud explozia de bucurie.
Prines. Tu aproape c ai terminat anul colar.
Ce? Asta nu era explozie de bucurie.
tiu. i vreau s-mi termin anul colar n Cleveland, am
precizat, cu o voce care pn i mie mi suna strin.
Dar tu eti fericit acas la Suzanne! Nu neleg.
Nu sunt fericit acas la Suzanne, am zis. Nu sunt. i vreau
s plec. Am nevoie s plec.
Ei, i tu... Nu poi s te mui acum.
De ce nu?
Eti n mijlocul semestrului!

469
Dar tu voiai s m mut n mijlocul anului, acum cteva
luni!
Ianuarie nu e acelai lucru cu aprilie. Acum nu mai ai dect
dou luni i jumtate de coal.
Ce-l mai apucase?
Ascult, draga mea, asta e o hotrre important. De ce nu
lai s treac noaptea peste ea? Sunt convins c-o s te simi mai
bine mine.
Din nou, mi simeam capul c ncepe s se nvrteasc. De
ce-mi ddea tatl meu impresia c nu m-ar vrea cu el? Am
strns mai tare telefonul n mn.
Din cauz c nu m voia cu el.
Era fericit cu noua lui via. Doar el i Penny. Fr
adolescente morocnoase care s-i strice cheful sau de care s-l
despart un singur perete. n sfrit, avea posibilitatea s duc
o via nou.
Iar eu mi petrecusem ultimele trei luni strduindu-m s nu
m las trt de el n Ohio... dei n-ar fi trebuit.
Asta e, s-mi fie de bine i la muli ani!
Nu neleg, am zis, cu o voce frnt. Credeam c tu vrei s
vin.

470
Chiar vreau s vii. Sigur c vreau. Numai c Penny tocmai
a transformat cel de-al doilea dormitor n atelier. S-a apucat
din nou s picteze, nelegi...
nelegeam c nu pot s m mut la ei, din cauz c mama
mea vitreg avea nevoie de atelierul ei pentru pictur.
Nu aveai trei dormitoare?
Ba da, ns dormitorul de oaspei tocmai l-am transformat
n sal de gimnastic, cu toate echipamentele...
i cu patul cu baldachin ce-ai fcut?
N-am mai avut loc pentru el i i l-am dat unei nepoate a lui
Penny.
Tata a tuit, ncurcat.
i ziceam c tu o s ai propriul tu apartament. Asta i-ai
dorit, nu?
Ba da, am zis.
mi dorisem. Ce, nu? Nici nu mai tiam acum ce-mi
dorisem. tiam doar c n-a fi vrut s m simt aa.
Prsit.
Murdrit.
Nedorit.
Lsat de izbelite.

471
Cu senzaia c toi ceilali i au vieile lor: viei care nu m
includ i pe mine.
Aadar, nu vrei s m mut i eu n Cleveland, am zis.
Ba sigur c vrem, a insistat el. Numai c, n clipa de fa...
pur i simplu, n-ar fi practic.
Eu aveam obrajii umezi. Nu voiam ca el s fie practic. Voiam
s-mi spun c m vrea lng el. Voiam s-mi spun c nu
poate s triasc fr mine. Dar tiam c nu e aa. El putea s
triasc i fr mine. Putea s triasc i fr mama mea. Fr
fratele meu. Fr mine. Toat lumea putea s triasc fr
mine.
Dac tot o s mai vrei s stai cu noi dup ce s-o termina
anul colar, o s ne gndim noi cum s rezolvm.
Tint!
Mm-hm, am mormit, necat de lacrimi.
Poate s-i facem rost lui Penny de un atelier separat... sau
s ne gndim la renovarea demisolului...
Tiiit, tiiit, tiiit!
Trebuie s nchid, i-am zis.
i, dup ce am nchis, am apsat pe acceleraie. Nu tiam
ncotro m duc, dar trebuia s plec de-acolo.

472
ACAS, DIN NOU
Cheia era i acum sub pre. Oare s-o mai considera
ptrundere prin efracie dac folosesc cheia? i dac, pe lng
asta, nu mai locuiete nimeni acolo? M tot nvrtisem cu
maina pn cnd se fcuse aproape apte, dup care, ntr-un
fel sau n altul, tot aici ajunsesem. Panoul pe care scria De
vnzare se afla i acum la vedere pe peluza din fa.
i ce dac nu mai aveam unde altundeva s m duc? Puteam
s locuiesc chiar aici. n singurul loc care mi se prea potrivit.
Pe Oakbrook Road, la numrul 32. Am vrt cheia n
ncuietoare i am rsucit-o.
E cineva? am ntrebat, pentru orice eventualitate.
Vocea mi-a rsunat cu ecou prin cas. N-a rspuns nimeni.
Biroul de jos mi s-a prut mai mic dect mi-l aminteam.
Odinioar, stteam tuspatru aici, pe o canapea verde, acoperit
cu cercuri albe cusute ntre ele, s privim la televizor. Acum,
camera era goal.
Pereii erau de un galben pal. Oare s fi fost totdeauna
galbeni? Parc n-a crede. Oricum, nu reueam s-mi aduc
aminte. M-am dus sus, n camera mea. n camera mea, acum
goal. Tapetul meu cu ciree nu mai era. Patul meu nu mai era.

473
Covorul meu fusese nlocuit. Dar tot camera mea rmnea, fir-
ar s fie!
M-am aezat pe podea, mi-am rezemat capul de peretele
camerei mele i am privit afar, pe fereastr.
Mi-a sunat telefonul. Am privit ecranul, ca s vd cine e.
Mama. Fantastic.
Muli ani triasc! Muli ani triasc! Laaa...
Mam! nceteaz, te rog.
De ce? Ce s-a ntmplat? Doar e ziua ta!
A fost o zi proast.
De ce? Ce-ai pit?
Nu vreau s vorbesc despre asta.
Biiineeeee. April, i-ai stabilit programul pentru la var?
Trebuie s-i cumprm biletul, nainte s se scum...
Eu nu vin n Frana! am urlat i vocea mea i-a rspndit
ecoul prin pustia mea camer.
Chiar dac nu aveam unde s m duc, n Frana tot nu
acceptam s merg.
Tcere.
Vrei s spui c nu vii n vara asta?
Vreau s spun c niciodat.
Eti nebun.

474
Poate. Dar, oricum, eram nc suprat pe ea.
i nu cred c-i pas cu adevrat dac vin sau nu.
Ba sigur c-mi pas!
Dac m-ai fi vrut acolo, atunci m-ai fi convins de la
nceput s m mut cu tine.
Mama a tras aer adnc n piept.
Tu ai fost cea care n-a vrut s vin. Ai vrut s rmi cu
prietenii ti. Cu Noah. Iar eu am vrut s fii fericit.
Mda, sigur.
Erai i-aa destul de suprat pe mine... ce-ar fi trebuit s
fac? S te iau cu fora?
Da. Nu. Nici eu nu mai tiam ce vreau. A fi vrut ca ea s-mi
fi spus c trebuia s merg cu ea, orice-ar fi fost. C ea nu poate
s triasc fr mine. Vreau s fiu cu tatl meu. Vreau s fiu cu
prietenii mei. Cu Noah. Cu Hudson. Cu Matthew. O vreau pe
mama aici. n casa asta. Vreau s fiu eu cu ei n Frana. Vreau
un milion de lucruri, toate ncurcate i nvlmite laolalt.
Poate c asta ar fi trebuit s fac, a zis ea, ncetior. S te
iau cu fora.
Mai bine dect s m lai singur, am replicat, pe un ton
rstit.

475
Te-am lsat cu tatl tu. Era vorba s stai cu tatl tu, s-a
aprat ea i dup voce mi ddea impresia c plnge. N-am vrut
dect ca tu s fii fericit, a repetat.
Nu sunt fericit.
Atunci, vino ncoace. Te rog.
Prea trziu, i-am rspuns. Acum trebuie s nchid.
Mi-am nchis telefonul i l-am aruncat de cealalt parte a
camerei goale. L-am cules apoi de pe jos i mi l-am pus n
geant.

NC O PTRUNDERE PRIN EFRACIE


Era dou dimineaa. M aflam ntr-o cas strin, ntins pe
podeaua fostei mele camere, cu ochii ndreptai spre tavan.
Dup ce explorasem casa, m ntorsesem n camera mea, i
fixasem cu privirea tavanul, i plnsesem. Dup care
adormisem.
Nu mai mncasem de ieri diminea, de la gustarea luat cu
tata i cu Penny, dar nu mi-era foame. Eram obosit. Obosit
moart. i trist. i deprimat. Gaura neagr fr fund m
pndea. i chiar aveam mare, foarte mare nevoie, s m duc la
baie.
Dar dac avea s m usture cnd fceam pipi?

476
tiam c m comport prostete stnd zcnd aici, dar
voiam s vd ct de mult timp a putea s stau. Dac-a reui s
rezist.
Dac-a reui s dispar, pur i simplu. S m scufund n gaura
neagr. M-ar gsi cine tie ce agent imobiliar peste vreo lun,
ciugulit de oareci.
Cioc. Cioc, cioc, cioc.
O fi cineva la intrarea din fa? Evident c nu puteam s
deschid. Dar de ce-ar bate cineva n ua unei case goale, n
toiul nopii? Nu, probabil c era doar o creang. Sau o pisic.
Poate c era doar imaginaia mea. nceteaz, ciocnit imaginar,
nceteaz!
i a ncetat.
Acum, nu mai eram dect eu i casa mea. Complet singure.
Aa cum ne plcea nou. Am ncercat s nchid ochii la loc. Dar
chiar trebuia s fac pipi. Lumina lunii sclda camera, ns restul
casei sigur era ntunecat. Oare mai reueam s-mi amintesc
drumul? i oare aveam ceva erveele n geant? M-am ridicat,
ntinzndu-mi braele deasupra capului. Cnd am ajuns n
cadrul uii, am nceput s pipi pereii, prin bezna de
neptruns i s naintez pe coridor. Pe msur ce m afundam
tot mai mult, ntunericul m nvluia. mi ineam geanta

477
aproape de mine, ca s m echilibrez. Din cte-mi ddeam
seama, mai aveam numai civa pai pn la baie... i era i o
fereastr la baie, nu-i aa? Aveam i acolo lumin de la lun,
nu?
Am auzit un scrit dinspre parter. i un zgomot care prea
s fie al unei ui deschise. S mai fie i altcineva... n cas?
Cum ar fi posibil? Mai tia i altcineva despre existena cheii?
Ba nu. Cheia era n buzunarul meu. Dar oare ncuiasem ua
dup mine? Nu reueam s-mi mai amintesc. Cu siguran nu-
mi aminteam s-o fi ncuiat. Of, Doamne. Inima a nceput s-mi
bat cu putere. Nu cumva alii foloseau casa asta ca un loc n
care s stea pe gratis? Dac m-o fi vzut cine tie ce nebun
intrnd i acum venise sa m asasineze? Auzeam oapte.
oapte peste tot. Sigur era nchipuirea mea. Casele scot tot
felul de zgomote. Cu att mai mult casele vechi, mi doream
doar s nu fi fost chiar att de ntuneric aici.
Scr. Din nou oapte. Poate c-o fi Zelda. M-o fi urmrit
pn aici. Bun, Zelda!
Era clar c-mi pierdeam minile. Oare Chlamydia te face i
s nnebuneti? Parc-mi aminteam ceva de genul sta, de la
orele de igien. Ba nu. Cred c fusese vorba despre sifilis.
Poate c aveam i aa ceva.

478
Acum, scriau treptele. Ce cutam eu, ntr-o cas prsit,
n toiul nopii? Cutam cu lumnarea s fiu asasinat? Mcar
dac-a fi avut o lantern. Dar cine mai umbl cu lanterna la ea?
A, da, aveam una n main. Dar la ce mi-ar fi folosit? Mersi
mult, tat. Ct pe ce s m ajui i tu cu ceva. A. Telefonul.
Aveam telefonul mobil la mine! Da, o s-mi deschid telefonul,
i-o s se fac lumin, i zgomotele or s nceteze. Mi-am vrt
mna n geant i am apsat pe butonul pentru pornire. Ta da!
Un chip i-a fcut apariia la lumin, chiar n faa mea.
Am ipat.
A ipat i ea.
Doamne, Dumnezeule, a zis o voce. Eu sunt.
Era Vi.
Deodat, s-au aprins luminile la parter.
Hei, am auzit-o strignd pe Marissa. Aa mai merge.
Am clipit, nedumerit.
Voi ce cutai aici? le-am ntrebat.
Pe tine, mi-a rspuns Lucy, ieind din buctrie.
Dar... Dar... cum de-ai tiut unde sunt? am bolborosit eu.
Ei, nu eti tu chiar att de complicat, mi-a rspuns Vi,
dndu-i ochii peste cap.

479
MBRIARE DE GRUP INCLUSIV LUCY
Am stat toate n fosta mea camer s mncm gogoi. A mea
era cu bombonele. Nici mcar nu-mi ddusem seama ct eram
de nfometat, pn cnd nu mucasem din deliciul acela
cleios.
Am rupt-o cu el, le-am povestit. A recunoscut tot. S-a
culcat cu alta. i a minit pe tema asta. Ziua mea de natere de
ieri o declar n mod oficial cea mai napa din toate timpurile.
Ce zicei despre asta? Am descoperit ce poate s fie mai ru
dect porcriile care i se-ntmpl a doua zi dup ziua ta de
natere: porcriile care i se-ntmpl chiar de ziua ta de
natere.
Corect, m-a aprobat Marissa. Dar asta tii ce nseamn?
Ce?
C blestemul zilei de dup ziua ta de natere s-a desfcut
acum, mi-a rspuns Lucy, n locul ei.
Am ridicat din umeri.
Dar ziua de azi nc n-a trecut.
Nu, a declarat Vi. Gata cu blestemul.
De acord, a susinut-o Lucy. Acum ai scpat.
Am mai luat o muctur din gogoa. Poate c ele aveau
dreptate.

480
Nici acum nu-mi vine s cred c m-ai gsit, le-am zis.
i mie, i lui Vi, ne-a venit ideea asta chiar n acelai timp,
mi-a destinuit Marissa.
Dar de ce nu dormeai?
Vi a pufnit la auzul ntrebrii mele.
Doar nu era s dormim cnd te tiam c lipseti. Ct pe ce
s te anunm oficial disprut.
M-am dus s te caut, dup ce-ai plecat de la mine, dar mi-a
zis Vi c nu eti acas, mi-a spus Marissa. Aa c m-am hotrt
s te atept acolo.
Te-am sunat de un milion de ori, s-a amestecat i Lucy. Au
venit i Hudson, i Dean. Amndoi sunt de prere c Noah e o
lab trist.
Eu cred c asta a fost tot timpul prerea lor, a replicat Vi.
Marissa a cltinat din cap n semn de ncuviinare.
La drept vorbind, Hudson mi ddea impresia c e gata s
se repead pn la Noah i s dea peste el cu maina.
Dean a auzit i el zvonul, la petrecere, m-a informat Vi.
Din cte cred eu, Brett i-a spus cuiva, care i-a spus altcuiva,
care... n fine. Dean bombne ntruna c Noah nu te merit,
dar presupun c e doar fiindc frate-su e att de nfierbntat
dup tine. I-am mai tras o papar pentru c nu m-a informat

481
imediat, dar s-a aprat zicndu-mi c n-a vrut s-i strice
petrecerea.
Atunci mi-am amintit cum fusese ntrerupt azi-diminea
Hudson.
Da, cred c Hudson a ncercat s-mi spun.
Hudson era foarte ngrijorat pentru tine, a adugat Vi. El
chiar ine la tine, s tii.
Toat lumea ine la tine, a completat-o Marissa. i mama
ta era foarte ngrijorat. A sunat pe telefonul fix de cinci ori.
Chiar?
Mi-am cobort privirea spre telefonul meu mobil. Aveam o
mulime de mesaje. Inclusiv SMS-uri de la Marissa, Hudson i
Vi.
Mi-am ridicat din nou ochii spre Vi.
Ai avut dreptate ieri-diminea. M mineam singur. i-
mi pare ru c am zis ce-am zis.
Vi a ridicat din umeri.
Mda, m rog, i tu ai avut dreptate n privina mea. E-
adevrat c mama e o hahaler.
i-a ntors privirea spre Lucy, dup care i-a mutat-o spre
Marissa.

482
i eu chiar ar fi cazul s nu m mai joc cu Dean. Pn nu-l
pierd de-a binelea. i e la fel de adevrat c sunt obsedat s
dein controlul.
Am putea s aducem n discuie i exerciiile fizice dup
DVD-uri n toiul nopii? a intervenit Marissa. Pentru c, dup
prerea mea, este necesar s fie menionate i ele.
Vi s-a dat cu capul de perete.
Sunt plin de icneli, hm?
Toate suntem pline de icneli, am linitit-o. Uite, eu am
ptruns prin efracie n fosta mea cas i era ct pe ce s fac
pipi pe podea. Dar la fel de adevrat e c m tot ntreb de ce
simi tu nevoia s faci exerciii hardCore3000 la ora trei
dimineaa.
Nu tiu, a mrturisit Vi. Probabil c-mi mai domolesc
anxietatea.
Acelai lucru l-ar face i somnul, i-a atras atenia Lucy.
Eu cred c ar fi cazul s stai de vorb cu mama lui Lucy,
ne-a zis Marissa, mie i lui Vi. Amndou.
Lucy a scpat un geamt.
Vorbeti serios? Cu mama?
Doar lucreaz n asistena social, a argumentat Marissa.
Bnuiesc c tie cum se procedeaz cu toate chestiile astea.

483
tie, a confirmat Lucy. Doar c e prea... serioas. i
enervant.
Nu, zu, am exclamat. Pi, pe mine m-a pricopsit cu ora
limit de ntors acas, la zece seara, am zis, dup care mi-am
ndreptat degetul arttor spre Lucy. Tu m-ai pricopsit cu ora
limit de ntors acas, la zece seara!
Lucy i-a ascuns faa ntre palme.
tiu, tiu i-mi pare ru pentru asta. Am fost o vac i
jumtate, dar nu avusesem n intenie s v torn pe voi. De
fapt, ncercam s-o conving pe ea s ne mutm napoi n New
York. Prea era convins c toi copiii de pe-aici sunt bine-
crescui i perfeci, aa c m-am folosit de filmare ca s-o sperii
i s-o determin s ne ntoarcem n ora... dar nu mi-a mers.
Dup cum s-a vzut.
Mi-a trecut prin minte c mama lui Lucy fcuse exact ceea
ce nu fcuser prinii mei. O luase pe sus cu ea. mi pare ru
c nu sari n sus de bucurie pentru hotrrea asta, dar oricum
eu m mut n Westport i asta nseamn c te mui i tu,
putoaico.
ntr-un fel, mi-am dorit s-mi fi spus i mie prinii aa ceva.
Am privit-o lung pe Lucy i am nghiit cu greu, simindu-
m ruinat. Poate c fusesem eu lsat de izbelite, dar ea i

484
pierduse tatl definitiv. Iar asta era o pierdere pe care nici
mcar nu puteam s mi-o imaginez. Mi-am lsat capul s se
sprijine de perete.
mi pare ru c te-am crezut o cnit, i-am zis.
Nu sunt cnit, a rspuns ea. N-am vrut dect s m mut
napoi acas.
i cu antajul, cum rmne? a luat-o n primire Vi. M
primii cu voi n Hula sau v spun lu mami?! Asta a fost cam la
grania cnelii.
Lucy i-a fluturat minile pe deasupra capului.
Aveai un jacuzzi al naibii de tare! Trebuia s m lipesc i
eu! i mi s-a prut c suntei fete ca lumea.
Pi, suntem ca lumea, i-a rspuns Vi.
mi cer scuze, a zis Lucy, mucndu-i buza.
Iar eu mi cer scuze pentru c nu i-am spus despre Noah,
a intervenit Marissa. Era roie n obraji. Ar fi trebuit s-i spun.
Iar eu trebuie s-mi cer scuze pentru c i-am scos-o pe
nas, am recunoscut eu.
Zboar grmezi de preri de ru pe-aici, a remarcat Vi.
Haidei s jucm Eu niciodat cu prerile de ru. Dac-i pare
ru pentru ceva, trebuie s iei cte o muctur din gogoa.
Am izbucnit toate n rs.

485
Eu am luat prima o gogoa.
mi pare ru pentru c m-a nelat Noah. Dup ce... dup
ce am rmas n Westport.
De dou ori, a subliniat Vi.
Asta nseamn dou mucturi, a hotrt Marissa. i din
alea mari! Dar chiar ai rmas pentru el? s-a interesat tot ea.
ntr-o mic msur, i pentru el. Dar i pentru voi. Plus c-
mi era fric s ncerc ceva nou.
Dar de ce nu te-ai dus cu mama ta? m-a ntrebat Lucy.
Poate c nici eu n-a fi venit aici, dac-a fi avut de ales, numai
c... mama e mama.
Pentru c n-am vrut s-mi prsesc viaa cu care m
obinuisem. i nici pe tata. i eram foarte suprat pe ea. nc
sunt foarte suprat pe ea.
i ea era foarte necjit cnd a sunat, m-a informat Vi.
Chiar i e dor de tine.
tiu, am zis.
M-am gndit la mine, i la Vi, i la mama mea, i la Marissa,
i la Noah, i la tatl meu. Niciunul dintre noi nu era perfect.
Dar cu toii ne strduiam ct puteam de bine. Bnuiesc c
trebuie s ieri atunci cnd poi, s mergi mai departe atunci
cnd nu poi ierta i s-i iubeti prietenii i pe cei din familie

486
pentru ceea ce sunt, n loc s-i pedepseti pentru ceea ce nu
sunt.
i mie mi-e dor de ea, am recunoscut.
tii ce cred eu c ar fi minunat? ne-a ntrebat Lucy, lund
o alt gogoa.
Ce? am ntrebat eu, nc gndindu-m la mama.
Lucy a luat o muctur zdravn, dup care a mestecat i a
nghiit.
S ne terminm conversaia asta... n timp ce ne scldm n
Hula.

EL SE NTOARCE
Cum stteam noi n Hula, am ateptat s vedem rsritul.
Strmtoarea Long Island s-a fcut alb, apoi galben, apoi roz
i, n cele din urm, albastr. Cnd stomacurile au nceput s
ne chiorie, ne-am preparat omlete. Cam pe la ora opt, ne-am
hotrt s punem capt dimineii. Tocmai m pregteam s m
strecor n aternuturi, cnd...
UIIIooooUIIIooooUIIIoooo!
M-am gndit dac n-ar fi mai bine s-l las s sune. Care ar fi
fost diferena? Ce s-ar fi ntmplat dac nu-i rspundeam?

487
Categoric lucru, el nu avea s m oblige s m mut n
Cleveland cu ei.
UIIIooooUIIIooooUIIIoooo!
Ooo, pe naiba.
Bun, tat.
Bun, pui. Te-am trezit.
N.
Bine c mcar de data asta nu-l mineam.
Bun. Eu sunt n faa casei lui Vi. Am putea s stm de
vorb?
M-am ridicat la loc n capul oaselor.
Pi, cum rmne cu gustarea ta, pentru invitaii venii din
alte pri?
Sar peste. Am vrut s te vd.
A. Sigur. Las-m doar o secund.
Dup cteva minute, deschideam portiera din dreapta a
automobilului nchiriat de el.
Pe scaunul din partea aceea era un buchet de lalele.
Astea sunt pentru Penny? m-am interesat.
Pentru tine, mi-a rspuns.
A! am exclamat, ridicnd buchetul i aezndu-mi-l n
poal. Pentru ce?

488
Ca o scuz. Pentru ce i-am spus ieri. Eu totdeauna voi
avea o camer pentru tine. Dac tu vrei s te mui n mijlocul
semestrului... atunci, poi s te mui n mijlocul semestrului.
Ochii mi s-au umplut de lacrimi.
Nu de aceeai prere ai fost ieri.
Am... m-ai luat prin surprindere. i eu eram... foarte
mndru de tine. De cum ai reuit s-i cldeti o via a ta, aici.
Eu m gndeam la logistic. i era o prostie din partea mea.
Dac tu nu te simi fericit aici, atunci vino s stai cu mine.
Gsim noi cum s procedm. i, dac nu exist camer liber n
apartamentul nostru, atunci cutm altul. ntotdeauna va fi loc
pentru tine i pentru Matthew.
Am cltinat din cap n semn de ncuviinare.
Mersi, tat, am zis.
Ieri, mi dorisem s fug. Dar astzi... ei bine, astzi m
gsiser prietenele mele. i, n orice caz, nc nu tiam precis
ce vreau, dar tiam c, dac-ar fi s plec din Westport, n-a face-
o ca s fug n Ohio, ci ca s fug de Westport, iar asta, din
punctul meu de vedere, nu nsemna o motivaie potrivit a
fugii.
Auzi, tat? Tu eti fericit?
A clipit mrunt.

489
Cum adic?
Dup tot ce s-a ntmplat cu mama. Ai trecut peste toate,
corect? i, eti fericit?
A cltinat afirmativ din cap.
Sunt fericit. Foarte fericit.
Eu m gndisem la fulger, dar n-am mai vrut s-l aduc n
discuie.
i totui, el mi-a rspuns, ca i cum ar fi putut s-mi citeasc
gndurile.
tii, April, mi-a zis. Uneori nu ai nevoie de un fulger ca s
aprinzi focul. Uneori, el se aprinde de la sine.
Am ncuviinat. M durea gtul.
Mi-ai face o mare bucurie dac ai vrea s vii n Cleveland,
mi-a zis el. Dar nu m simt ofensat dac preferi s rmi.
Am ncuviinat din nou.
Deocamdat... cred c-o s rmn aici.
M-a srutat pe frunte.
Mai rmi, deocamdat, gndete-te la toate lucrurile i
anun-m ce anume vrei s faci pentru anul urmtor. Dac
vrei s ai un apartament. Sau s te mui la noi. Sau dac vrei s
rmi la Suzanne. Fr grab.
Vi termin liceul anul sta, am recunoscut eu.

490
tiu. Dar pe Suzanne n-o deranjeaz dac vrei s rmi. La
drept vorbind, chiar azi-diminea mi-a scris asta.
Ha. Pe bune? M-am gndit dac nu cumva era momentul
s-i spun c e-mailurile despre care credea el c ar fi de la
Suzanne erau, n realitate, expediate de Vi.
Numai c...
Fr grab.

DUP O LUN
Am ciocnit. De dou ori. Inima mi-a palpitat la unison cu
sunetul.
Cine e? a ntrebat o voce.
Am auzit c e o petrecere pe-aici, am rspuns.
i inima mi-a zvcnit din nou. Chiar fceam eu asta? Chiar
aveam de gnd s ncerc ceva nou? S am ncredere n cineva
nou? Mi-am ndreptat umerii i am ncercat s m acordez pe
frecvena lui Vi. Dac ea era n stare s aib ncredere ntr-o
persoan nou, atunci eram i eu.
Hudson a deschis ua i mi-a zmbit.
De unde-ai tiut unde sunt?
Dean e la noi acas. L-am btut pn a spus tot.

491
Dean e n permanen la voi acas, a remarcat Hudson,
ieind pe verand.
Era adevrat. Dean i Vi tot sttuser ncuiai n camera lui
Vi pe parcursul ultimei luni, nc de la petrecerea pentru ziua
mea de natere. i nu existau semne potrivit crora ar fi avut de
gnd s se despart n viitorul foarte apropiat. Vi obinuse o
burs complet la Columbia36, n timp ce Dean se hotrse s
mearg la NYU37.
Fetele din New York sunt cele mai sexy, decretase el. i
ar trebui s compun cineva un cntec i despre ele.
Bun-venit acas la domnioara Franklin. M bucur c ai
reuit, n sfrit, mi-a zis Hudson.
i eu, i-am rspuns.
i-ai dat seama, sper, c motivul pentru care n-am trecut
pe-acolo n ultima lun a fost c voiam s-i las un rgaz ca s-i
revii.
tiu, i-am rspuns. i i mulumesc. S-a rezolvat totul.

36
Columbia University, renumit instituie de nvmnt superior din New
York, una dintre cele mai vechi din S.U.A., ntemeiat naintea Revoluiei
Americane.
37
Abreviere pentru New York University.

492
Noah inea acum de istorie. Se lsase cu o grmad de
plnsete, o grmad de bi n Hula i un control de verificare la
doctoria Rosini. Dar se terminase cu tot. Se terminase cu el.
i mai tiu i c avem foarte multe de discutat, am adugat
apoi.
Din moment ce copiii sunt n living, a putea s fac ceva
nainte s mergem nuntru?
Am ncuviinat.
Mi-a cuprins obrajii n palme i s-a aplecat spre mine. Cnd
ni s-au atins buzele, am simit cum mi sfrie tot corpul.
Era fulgerul.

493
ceea ce am fcut
(i probabil ar fi trebuit s fac mai devreme)

M-AM URCAT N AVION


La debarcare, cei trei copii din rndul cincisprezece se
micau ca melcii. Aveam s fiu centenar pn s termine ei. i
noi trebuia s ieim tocmai din rndul douzeci i patru.
n definitiv, cam ce or s fi fost? Of, biata Gogoa!
Prizonier printre bagaje. Volumul de birocraie necesar astfel
nct ea s poat ajunge aici fusese demenial, dar meritase
osteneala.
Mi-am deschis telefonul. apte dimineaa. Ora local. Un
SMS mi-a aprut pe ecran, anunndu-se i sonor.

Hudson. Zmbetul mi-a luminat faa. Am tastat rspunsul.

Marissa m-a apucat de mn.


Micare! Eti gata?
Am ncuviinat. Da. Simeam c sunt gata. S explorez
Parisul. S-l vd pe Matthew. S lucrez la relaia dintre mine i
mama. Mi-am ndesat telefonul n geant i am simit c-mi

494
tresalt inima. I-am druit Marissei un zmbet imens. O aveam
cu mine pentru ntreaga var! Dup care... eu aveam s rmn
aici pentru ultimul an de liceu.
O s fie minunat, a exclamat ea, cu o voce ascuit. Am
putea s mergem azi la Turnul Eiffel? i mine s ne plimbm
pe cheiurile Senei? Fr discuie c vreau o baguette. i un
espresso, a adugat, strngndu-m de bra. Tu o s te ntorci
pentru facultate. Da?
Am ncuviinat. Probabil c da. Am srit din locul meu.
Rndul douzeci i trei tocmai urma. Mi-am luat geanta. Mi-
am sltat-o pe umr.
Hai s mergem, am zis. i dus am fost.

I-AM SPUS TATII ADEVRUL


i, avei ceva distractiv n plan pe ziua de azi? l-am
ntrebat pe tata ntr-o sear de noimebrie.
Stteam pe canapea, discutnd cu el la telefon, n timp ce
Matthew i fcea leciile pe podeaua livingului, iar mama i
Daniel pregteau cina n buctrie. Aici era deja sear, numai
c n Ohio abia se facea amiaz. Tocmai terminasem de vorbit
la telefon cu Hudson. Puneam la cale amnuntele pentru
excursia lui: venea s-i petreac Anul Nou mpreun cu mine.

495
Penny a reuit s cumpere bilete, ca s vedem i noi Mary
Poppins! E o pies de succes n turneu naional i se joac n
Cleveland timp de dou sptmni. A fost filmul ei preferat n
copilrie i spectacolul vd c a avut parte de cronici
entuziaste.
Ct pe ce s scap telefonul din mn. Hoo-paa. Inspir
adnc. Ce crezi c-o s fac? S mute ora limit la nou?
Tat? ... ascult. Am s-i spun o poveste cam
trsnit...

496