Sunteți pe pagina 1din 5

Radiaiile ionizante pot fi periculoase pentru om.

La fel cum soarele poate arde pielea, aa i


radiaiile ionizante pot cauza daune corpului. Cum se ntmpl acest lucru? n drumul lor, radiaiile
ionizante, care elibereaz o cantitate suficient de energie, pentru a putea ndeprta unul sau mai
muli electroni din atomii esuturilor iradiate, dereglnd n consecin activitatea lor chimic normal
n esuturile vii. La un anumit grad de dereglare a acestor procese chimice, celulele vii nu se mai pot
regenera pe cale natural i rmn permanent dereglate sau mor (n cazul distrugerii ADN-ului).

Gradul de severitate al efectelor radiaiei depinde de:

durata expunerii
intensitatea radiaiilor
tipul radiaiilor

Expunerea la o doz foarte mare de radiaii poate conduce n scurt timp la arsuri ale pielii, stri
de vom i hemoragii interne; organismul nu poate genera celule noi ntr-un timp foarte scurt.
Expunerea ndelungat la doze mai mici de radiaii poate cauza apariia cu ntrziere a cancerului i
posibil a unor boli ereditare, lucru constatat n special la supravieuitorii bombardamentelor de la
Hiroshima i Nagasaki.

Doza de radiaii

Msurm nivelul de radiaii la care o persoan este expus i riscul rezultat n urma expunerii,
folosind conceptul de doz, care n termeni simpli, este o msur a energiei livrate de respectiva
radiaie ctre esutul uman.
Cea mai simpl form de exprimare a dozei este doza absorbit, care se definete ca
fiind energia absorbit de radiaie ntr-un kilogram de esut. Unitatea de doz absorbit se exprim n
Joule pe Kilogram (J/kg) i are denumirea de gray (Gy)Unitatea tolerat de doz absorbit este rad-ul
(radiation absorbed dose). 1 Gy = 100 rad.
Deoarece o doz absorbit, n cazul unei radiaii alfa, produce mai multe distrugeri esuturilor
vii fa de aceeai doz produs de radiaiile beta i gama, doza absorbit se nmulete cu o
constant (care este egal cu 20 pentru radiaiile alfa i cu 1 pentru cele gama i beta), pentru a obine
doza echivalent. Aceast doz echivalent este msurat n urmtoarele uniti Sievert (Sv) sau
rem (1 Sv = 100 rem). Deoarece un 1 Sv reprezint o doz extrem de ridicat i, prin urmare, dozele
sunt deseori exprimate n mSv (miimi de Sievert). De exemplu, o persoan normal, care nu este
expus unor surse suplimentare naturale sau artificiale de radioactivitate, primete o doz a radiaiei
naturale ntre 2 i 3 mSv pe an.
Sensibilitatea esuturilor umane la radiaie difer n funcie de esut, de exemplu o doz de 1 Sv la
organele de reproducere este mai duntoare dect 1 Sv la ficat. Doza efectiv se calculeaz prin
aplicarea factorilor de ponderare la dozele echivalente pentru fiecare organ i prin nsumarea
contribuiilor din diferite organe. Unitatea de msur pentru doza efectiv este de asemenea sievertul
(Sv).
Doza efectiv reprezint suma ponderat a dozelor echivalente, provenite din expunere
extern i intern, efectuat pentru toate esuturile i organele corpului uman. Unitatea de doz
efectiv este tot sievert-ul.

Unitatea tolerat de doz echivalent este rem-ul (rntgen equivalent man). 1 Sv = 100 rem.

Exemple de doze

Activitate Doza echivalent primit de o


persoan

Doza medie mondial din toate sursele 2,8 mSv pe an

Zbor cu avionul dus ntors EuropaSUA 0,1 mSv

Radiografie pulmonar 0,1 mSv

Procedur medical cu doz ridicat 510 mSv

Cile de contaminare ale organismului uman

In situaia expunerii la doze care depesc limitele maxim admise, fie c vorbim de personal
care lucreaz n mod direct cu sursele de radiaii sau de persoane afectate n cazul unui accident
nuclear efectele asupra sntii acestora depind n mare msur i de modul de contaminare.
Contaminarea extern se refer la depunerea accidental pe piele sau mbrcminte a
radionuclizilor fixai, inclui sau adsorbii pe/n particule de praf. Iradierea organismului rezult din
radiaiile beta i gamma ale radionuclizilor contaminani care produc arsuri caracteristice, n funcie
de activitatea i timpul de njumtire fizic a acestora i de energia radiaiilor. Acestea pot evolua
asemntor cu arsurile produse de orice alt agent fizic sau chimic.
Contaminarea intern este dat de ptrunderea accidental a radionuclizilor n organism prin
inhalare, ingestie sau prin piele.
Contaminarea intern prin inhalare se datoreaz prafului sau aerosolilor contaminai de
cderile radioactive provenite de la testele sau de la accidentele nucleare majore. Gradul de
contaminare intern pe aceast cale depinde de caracteristicile particulelor radioactive (ncrcare
radioactiv i electrostatic, mrime, densitate, compoziie chimic etc.).
Contaminarea intern pe cale digestiv se realizeaz n urma
consumrii de alimente i ap contaminate, direct din depuneri sau prin transferul diferitelor
substane radioactive n interiorul lanului trofic.
Contaminarea prin piele (absorbie tegumentar), are
importan redus; puini radionuclizi diluai n ap ptrund prin tegumentele intacte (cazul celor din
grupele alcalinelor i alcalino-pmntoaselor). In primele 12 zile de dup accidentul de la Cernobl,
principala cale de contaminare a omului a fost cea prin inhalare, dup care ponderea a trecut la cea
prin ingestie. In primele 12 zile de dup accidentul de la Cernobl, principala
cale de contaminare a omului a fost cea prin inhalare, dup care ponderea a trecut la cea prin
ingestie.

Efectele biologice

Radionuclizii ptruni n organismul omului pot fi repede detectai n snge, urin (iod 131,
cesiu 137) i fecale (stroniu 90). Majoritatea radionuclizilor ptruni n organism se comport foarte
asemntor cu elementele chimice din care provin sau cu care se aseamn din punct de vedere al
proprietilor chimice; astfel ritmul de acumularea i eliminarea radionuclizilor n i din om, pot fi
calculate suficient de precis cu ajutorul unor modele matematice . Toxicitatea radionuclizilor patrunsi
in organism depinde de: activitatea acestora, forma chimic, tipul i energia radiaiilor emise, timpii
de njumtire fizic i biologic. n contaminrile externe radionuclizii beta emitori sunt cei mai
periculoi, n contaminrile interne cei alfa emitori, n timp ce radionuclizii gamma emitori
produc iradiere, dar mai redus, n ambele cazuri.
Radionuclizii ptruni n organism, n funcie de proprietile fizice i chimice (ale
elementelor chimice din care fac parte) sunt metabolizai diferit, putnd fi mprii astfel:

transferabili, sunt radionuclizii n combinaii solubile n mediul biologic, care difuzeaz cu


uurin n organism, precum: hidrogen 3, carbon 14, radiu 226, cesiu 137, cesiu 134,
stroniu 90, stroniu 89, iod 131 etc.,
netransferabili, radionuclizii n combinaii insolubile la orice pH din mediul biologic, practic
difuzeaz puin sau de loc n corp, chiar dac au trecut de bariera intestinal. Acesta este
cazul plutoniului 239 care are ca organ critic ficatul, unde staioneaz ceva timp, dup care
este eliminat prin urin.
Radionuclizii odat ajuni n snge, trec n n esuturi, unde o parte este fixat ( ntre 30 i 70 la
sut), cealalt fiind eliminat prin urin, fecale i transpiraie. In funcie de activitatea metabolic a
diverselor esuturi, radionuclizii pot fi eliminai sau recirculai n snge i fixai din nou.
De exemplu, n comparaie cu stroniul radioactiv, care odat fixat n sistemul osos nu mai
poate fi eliminat cu uurin, cesiul radioactiv care se acumuleaz n organele moi i n sistemul
muscular, este metabolizat intens, ceea ce permite eliminarea sa mult mai rapid din organism.
Astfel, n cazul unui om adult, dac stroniul 90 fixat n sistemul osos se reduce la jumtate abia dup
cca 7000 zile, cesiul 137 se reduce la jumtate mult mai repede, n 50 150 zile.
O atenie deosebit este acordat de specialitii n radioprotecie
radionuclidului hidrogen 3, numit i tritiu, cu care se poate contamina mediul, implicit i omul, n
condiii de funcionare necorespunztoare a unei centrale nucleare cu reactor CANDU (cum este i
cea de la Cernavod). Tritiul este reinut n organism aproape 100% la ptrunderea pe cale
pulmonar, 50% prin pielea intact i 100% pe cale digestiv (mai ales din apa contaminat), dar este
eliminat repede. Ali izotopi "intesc" anumite organe i esuturi i au o
rat de eliminare mult mai sczut. De exemplu, glanda tiroid absoarbe o mare parte din iodul 131
care intr n corpul uman. Dac sunt inhalate sau nghiite cantiti suficiente de iod radioactiv,
gland tiroid poate fi afectat serios n timp ce alte esuturi sunt relativ puin afectate. Iodul
radioactiv este unul din produii reaciilor de fisiune nuclear i a fost unul din componentele majore
ale contaminrii produse de explozia de la Cernobl. Acumularea sa n organismele unor copii a dus
la multe cazuri de cancer tiroidian la copii din zonele foarte contaminate din Belarus (Gomel).

Radioizotopii i organele lor int

Element radioactiv Organele, esuturile afectate

I-131 Tiroid

Sr -90, Pb-210 Mduva i suprafaa oaselor

S-35 ntreg corpul

H-3 Fluidele din corp

C-14 esuturile grase

Caracterul determinist i probabilistic sau stochastic al efectelor

Odat ce radionuclizii respectivi intr n organismul uman, energia eliberat de radiaiile


ionizante poate fi duntoare. In situaia ncasrii unei doze mari (6 10 Sv) n timp scurt, celulele
diferitelor organe pot fi distruse, ducnd la moartea persoanei n urma expunerii la radiaii. La un
nivel de expunere mai sczut, persoana respectiv poate suferi vtmri ireversibile, cum ar fi arsuri
profunde cauzate de radiaii. Dac expunerea este mai redus (dar n continuare foarte ridicat n
comparaie cu nivelurile normale) efectele sunt de natur temporar, cum ar fi nroirea pielii. Sub un
anumit nivel de expunere numit prag aceste efecte nu mai apar. Peste acest prag, gravitatea
efectelor crete odat cu doza. Aceste tipuri de efecte se numesc efecte determininiste. Dac acestea
se produc, putem fi siguri c au fost cauzate de radiaii.
Nivelurile de radiaii mai sczute inclusiv nivelurile la care suntem
expui n mod normal nu distrug celulele dar pot cauza modificri la nivelul acestora (prin
deteriorarea ADN-ului). n multe cazuri, modificrile vor fi benigne sau vor putea fi remediate de
organism. Cu toate acestea, exist posibilitatea ca, ulterior, modificrile s devin maligne adic s
duc la apariia cancerului sau, dac sunt afectate organele de reproducere, copii persoanei respective
pot fi afectai. Probabilitatea producerii unor astfel de efecte cunoscute ca efecte stocastice crete
odat cu doza, dar nu se poate determina, prin examinarea unei anumite persoane, dac efectul de
care sufer a fost cauzat de radiaii sau de altceva. Se presupune c orice nivel de expunere, orict ar
fi de mic, implic un risc: la niveluri de expunere foarte sczute riscul este foarte mic, dar se
presupune c nu este zero.