Sunteți pe pagina 1din 390

Episcopul Nicolae Velimirovici - Omilii i predici

Index
Introducere de episcopul Kallistos de Diokleia. . .2
1. Bunavestire. Evanghelia Arhanghelui Gavriil. 10
2. Naterea Domnului - Evanghelia ntiului
Nscut (la ajunul Crciunului i Utrenia zilei de
Crciun)..........................................................23
3. Naterea Domnului - Evanghelia despre
Pinea cea cereasc din iesle (la ajunul
Crciunului, Ceasul al treilea).........................34
4. Naterea Domnului - Evanghelia despre Magii
de la Rsrit (la Liturghia din ziua de Crciun) 47
5. Naterea Domnului - Evanghelia despre
Lumina din ntunericul Egiptului (la Liturghia
zilei a doua de Crciun)..................................60
6. Duminica dinaintea Bobotezei. Evanghelia
despre Ioan naintemergtorul.........................74
7. Boboteaza. Evanghelia despre Botezul
Domnului.......................................................87
8. Dup Boboteaz: Evanghelia despre biruina
asupra ispitei (n smbta dup Boboteaz). .100
9. Dumincia vameului i a fariseului. Evanghelia
despre rugciunea vameului i fariseului.......111
10. Duminica fiului risipitor. Evanghelia despre
fiul risipitor...................................................120
11. Duminica Lsatului sec de carne. Evanghelia
despre nfricoata Judecat............................132
12. Duminica Lsatului sec de brnz. Evanghelia
despre post...................................................144
13. Duminica I din Postul mare. Evanghelia
despre Domnul atottiutor i omul fr vicleug
.....................................................................154
14. Duminica a II-a din Postul mare. Evanghelia
despre vindecarea slbnogului.....................166
15. Duminica a III-a din Postul mare: a Sfintei
Crucii. Evanghelia despre Cruce i mntuirea
sufletului.......................................................173
16. Duminica a IV-a din Postul mare. Evanghelia
despre alungarea duhului mut........................184
17. Duminica a V-a din Postul mare. Evanghelia
despre slujirea i patimile Fiului lui Dumnezeu 197
18. Duminica a VI-a din Postul mare (Duminica
Floriilor). Evanghelia despre mprirea turmei
naintea Pstorului........................................210
19. Vinerea mare. Evanghelia despre Dumnezeu
printre ucigtori............................................222
20. Ziua de Pati. Evanghelia despre biruina
asupra morii.................................................232
21. Duminica I-a dup Pati - Evanghelia despre
ndoial i credina Sfntului apostol Toma.....241
22. Duminica a II-a dup Pati - Evanghelia
despre femeile mironosie..............................255
23. Duminica a III-a dup Pati - Evanghelia
despre minunea de la scldtoarea Vitezda.....267
24. Duminica a IV-a dup Pati - Evanghelia
despre Dttorul de ap vie i femeia
samarineanc................................................279
25. Duminica a V-a dup Pati - Evanghelia despre
vindecarea minunat a orbului din natere.... .299
26. Duminica a VI-a dup Pati (a Sfinilor Prini
de la Sinodul I Ecumenic) - Evanghelia despre
Rugciunea Domnului i Mntuitorului nostru
pentru noi.....................................................316
27. nlarea Domnului - Evanghelia despre
nlarea Domnului........................................331
28. Rusaliile - Evanghelia despre Pogorrea
Duhului Sfnt................................................344

Introducere de episcopul Kallistos de Diokleia

n tinereea sa, viitorul episcop Nicolae avusese odinioar o convorbire cu un


printe duhovnicesc din Sfntul Munte Athos.

Tnrul Nicolae l-a ntrebat pe clugr: "Printe, care este cea mai important
lucrare duhovnicesc a sfiniei voastre?" Btrnul (stareul) a rspuns: "Chipul
desvrit al lui Dumnezeu."

Episcopul Nicolae spunea atunci cnd era mai adunat cu anii: "De atunci m-am
ostenit s dobndesc chipul lui Dumnezeu. i, att de puin ct am reuit,
aceasta m-a ajutat din destul ca s-mi pun opreal de la pctuire, pe cnd m
aflam n libertate, i de la dezndjduire, pe cnd eram n nchisoare. Dac ne-
am putea pstra chipul Dumnezeului Celui nevzut, am fi mai fericii, mai
nelepi i ntru trie mai mare n toate zilele i n tot ceasul vieii noastre."
Aceast putere a chipului - acest sens viu al prezenei imediate i personale
marcheaz toate omiliile episcopului Nicolae. Acestea sunt ntru bogie mare de
expresii uimitoare simple, dar de o adncime nemsurat.

"Totul este cu putin cu ajutorul lui Dumnezeu" (Bunavestire).


"Cerul vorbete cu puine cuvinte i nu spune nimic de prisos" (Naterea I).
Hristos "nu este crpaci, ci estor" (Sfnta Cruce).
Moartea Mntuitorului pe Golgota este " tainic precum venicia, ntru
trie precum pmntul i cumplit precum iadul" (Marea zi de Vineri).
"Cu ct iubirea este mai mare, cu att i suferina este mai mare" (Marea zi
de Vineri). (Aici episcopul Nicolae vorbea din experiena sa direct, cci n
timpul celui de al doilea rzboi mondial, el fusese trimis n ruinosul lagr
de concentrare de la Dachau.)
"Acolo unde exist credin, se afl dialog"; lumea este un "mare spital"
(Prima Duminic dup Pati).
Hristos "nu a svrit niciodat nici o singur minune pentru El - toate
minunile erau pentru alii" (Duminica a IV-a dup Pati).
"ntreaga lume este darul lui Dumnezeu pentru om, i omul este darul lui
Dumnezeu pentru lume" (Duminica a IV-a dup Pati).

Expresii de felul acesta aduc o nou strlucire pasajelor din Evanghelii care ne erau
bine cunoscute, i le ascultm ca i cum ne-ar fi citite pentru prima oar. Tocmai
aceasta este i intenia episcopului Nicolae.
Scopul acestei lucrri ntregi este att unul lucrtor ct i unul pastoral: nu ca s ne
ndestuleze cu informaii ori ca s ne satisfac curiozitatea noastr, ci ca s ne
redetepte credina noastr. El struiete s arate c scopul ntregii Scripturi este de
a ne aduce viaa venic: "Ceea ce st scris n Evanghelie are un singur scop: c
trebuie s credei c Iisus este Hristosul, Fiul lui Dumnezeu ... ceea ce st scris
nseamn i faptul c, creznd, s avei via ntru numele Lui" (Prima Duminic
dup Pati).

Episcopul Nicolae este contient ntru trie de bogia Sfintelor Scripturi. El


socotete ntru totul firesc faptul c fiecare dintre noi trebuie s avem evanghelistul
nostru mult iubit.

"Unii oameni, potrivit alctuirii i aplecrii lor duhovniceti, afl mai mult odihn
i tmduire pentru sufletul lor n Matei, n vreme ce alii se folosesc mai mult de
Marcu, Luca ori Ioan" (Naterea Domnului III).
Aceast diversitate trebuie s se vad, de exemplu, n chipul n care fiecare
Evanghelie ncepe ntr-un moment diferit: "Evanghelistul Ioan ncepe din venicie;
Matei ncepe de la Avraam; Luca ncepe cu naterea Mntuitorului pe pmnt;
Marcu ncepe cu Botezul din Iordan." De ce nu ncep ei n acelai chip? Ca s ne
arate, rspunde episcopul Nicolae, c i n noi nine i n realitatea din jurul
nostru, se afl patru feluri de nceput: "Unul este nceputul nostru ntru Dumnezeu,
urmtorul este ntru strmoii notri, cel de al treilea n prinii notri i cel de al
patrulea este la vremea cnd ncepem s ne artm cea mai mare lucrare a noastr
n lumea aceasta." Hristos, adaug el, mai are al "cincilea nceput", n relaia Lui
persoanl cu fiecare dintre noi, "cnd El prinde via n inimile i minile noastre
ca singur Mntuitor al nostru" (Duminica dinaintea Botezului Domnului).

Cu toat aceast diversitate, Sfintele Scripturi se afl ntru bun alctuire unitar.
De cte ori sunt dou sau trei relatri diferite ale aceluiai eveniment, acestea "se
mbin ntre ele i se completeaz una pe alta" (Naterea Domnului III). n toat
aceast form diferit i care se repet nu este nimic la ntmplare sau de prisos:
"Nimic din Sfnta Evanghelie nu este la ntmplare" (Naterea Domnului IV);
"Domnul nu a fcut nimic, nici nu a vorbit vreun cuvnt, nici nu a ngduit s I se
ntmple ceva n vremea vieii Sale celei pmnteti, care s nu fie pentru
mntuirea noastr" (Duminica lsatului sec de carne).

n desluirea acestei varieti nesecate a Scripturii, episcopul Nicolae urmeaz


metoda exegezei (explicativ) care a izbutit pururea n Biserica Ortodox: el
nelege Scriptura n lumina Tradiiei, lundu-i ca ndrumtor Prinii Bisericii.
Uneori le pomenete numele; adesea s-a referit la ei fr s dea vreun citat anume.
Dar n acelai timp, nu-i este team s introduc interpretri noi, de-ale lui proprii,
rodul cugetrii sale personale i al rugciunii. Aceast mbinare a originalitii
creatoare cu pioasa respectare a Tradiiei d omiliilor episcopului Nicolae marea
bogie de aleas preuire.

Una dintre temele dominante ale episcopului Nicolae de-a lungul acestei lucrri
ntregi este valoarea suprem a libertii omului. Acest lucru este limpede de la
nceput, din prima sa omilie.

"nelepciunea omului, inima omului i voina omului trebuie cercetate. Fr


ispitire nu exist libertate, i fr libertate nu exist oameni, ci numai dou feluri
de piatr - mictoare i nemictoare" (Bunavestire).
"Omul este o fiin liber ... el este fcut pentru libertate i se mic spre libertate"
(Naterea Domnului III). Spunnd "se mic spre", episcopul Nicolae arat c
libertatea nu este numai un dar ci i o menire, nu numai punctul nostru de pornire
ci i obiectivul nostru fundamental care ne cere un pelerinaj foarte lung, marcat de
suferin i jertf. Nu este uor s fii liber! ntr-adevr, aa cum sublineaz el n
repetate rnduri, nu poate exista nici un fel de libertate fr ascultare. Este
semnificativ faptul c, n predica sa de la nceputul Postului mare, el recomand
postirea nu ca disciplin, sau restricie de suprafa asupra independenei noastre,
ci anume ca un mijloc al eliberrii interioare, o "cale luntric" ctre cunoaterea a
ceea ce nseamn s fii cu adevrat liber.

Postirea [not de subsol: nfrnarea permanent de la cele rele pentru cele bune ale
lui Dumnezeu, dimpreun cu paza celor cinci simuri, care-l aeaz pe nevoitor n
urcuul desvririi] ne face "uori i viguroi", "hotri", "milostivi", slobozindu-
ne dintru aceast "temni pmnteasc" i deschizndu-ne iari poarta spre "ara
cea adevrat a noastr" (Duminica lsatului sec de brnz).

Dac nu exist libertate fr ascultare, nseamn c este adevrat i faptul c - la un


nivel cu mult mai profund - nu se afl nici un fel de libertate fr Hristos.
Mntuitorul este modelul nostru pentru ceea ce nseamn s fii liber cu adevrat:
cnd a mers la rstignire, El a fcut aceasta cu bunvoire i prin alegerea Sa de
voie.

n legtur cu aceasta, episcopul Nicolae d o mare valoare Agoniei din Grdina


Ghetsimani: "Dac durerea trupeasc de pe Cruce a fost mai mare, aici durerea mai
mare a fost n sufletul Lui" (Vinerea Mare).

Domnul nostru Hristos - nscut n Betleem, botezat n Iordan, rstignit pe Cruce pe


Golgota, nviat din mori, trimind pe pmnt Duhul de Rusalii - formeaz miezul
neschimbat i inima ntregii predicri a episcopului Nicolae: "Totul se nnoiete n
El" (Bunavestire).

Fr a mpuina n nici un chip Dumnezeirea lui Hristos, episcopul Nicolae


sublineaz umanitatea dumnezeiasc, artnd o dragoste aleas pentru peisajul i
locurile rii Sfinte care se leag n mod direct de viaa pmnteasc a Domnului.

"O, fraii mei", spune el, "ca om, Hristos nu este o minune mai mic dect Hristos
ca Dumnezeu" (Duminica a V-a dup Pati).
Hristos este Mntuitorul nostru tocmai datorit apropierii Sale de noi, cci precum
Emanuel sau "Dumnezeu este cu noi", El a trit toat plintatea vieii omeneti - i
nu numai aceasta, ci i toat plintatea morii omeneti. "Ai mbrcat hain de trup,
ca s trieti i s-i mntuieti pe cei care se afl n trup; Tu ai but paharul tuturor
fpturilor Tale care se afl n suferin ... De aceea eti Tu Mntuitorul nostru, cci
Tu ai fost Dumnezeu printre noi" (Naterea Domnului I).

Ceea ce conteaz cel mai mult pentru noi toi este felul n care fiecare dintre noi
trim i ne mbuntim relaia noastr personal cu Hristos Dumnezeu-Om.
"Hristos este esena bucuriei de negrit prin cuvnt" (Naterea Domnului II).

La nceputul lucrrii sale episcopul Nicolae afirm: "Evangheliile nu sunt o carte,


ci o putere."

Fie ca cititorii de limb englez ai omiliilor sale s ncerce s se hrneasc, cu


ajutorul Lui, cu aceast "putere" a Evangheliilor, "o putere care d mncare i
butur, o putere care nvie din mori".

Prefaa traductorului n englez

Episcopul Nicolae a fost episcopul cel mai cunoscut al Bisericii Ortodoxe srbe din
veacul acesta. S-a nscut n anul 1880 n satul Lelic din Serbia de apus, a cltorit
i a studiat mult n apus n vremea tinereii sale, aflndu-se n Britania n timpul
primului Rzboi mondial, a folosit mai trziu bogata sa experien n obligaiile
sale pastorale ca episcop n Ohrid i Zica.

ntemniat de ctre germani n timpul celui de al doilea Rzboi mondial, mai nti
n mnstiri locale din Serbia i mai trziu din Dachau, nu s-a putut ntoarce s
triasc n ara sa dup venirea regimului comunist la putere, la sfritul rzboiului,
ci s-a stabilit n America, unde a trit ntru restul lungimii zilelor sale prednd ca
profesor i svrind bun lucrare pastoral.

A murit acolo n 1956, i trupul i-a fost nmormntat n Mnstirea Sfntul Sava
din Libertyville.

n mai 1991 moatele lui au fost transportate n patria sa i au fost nmormntate n


satul su natal Levic.
Episcopul Nicolae nu a scris nici o prefa pentru Cartea sa Omilii. Acestea au
prins alctuire din cugetrile i predicile despre Evangheliile pentru duminici i
Srbtorile mari din ciclul anual bisericesc.

Acestea cuprind Srbtorile Buneivestiri, Crciunului i Bobotezei, i perioada de


la pregtirea pentru Postul mare pn la Pogorrea Duhului Sfnt.

Aceasta este cea de a doua carte a lui care trebuie tradus n limba englez i
publicat de Lazarica Press.

Prologul de la Ohrid, cea mai cunoscut i mai ndrgit dintre crile sale, a aprut
n 1985-1986. Omiliile se afl dup Prolog i l lrgete, cel dinti cuprinde sfinii
din fiecare zi i Omiliile completeaz Duminicile i unele Srbtori mari la care nu
se refer n mod special n Prolog. Acestea, ca i Prologul, se citesc cu glas mare n
mnstiri i biserici n Duminici i Srbtorile mari.

Omiliile sunt o mbinare de dogm, comentariu i cugetare. Aproape toate ncep


ntr-un chip "didactic" clasic, vorbind despre ntmplri i fenomene bine cunos-
cute ntr-o form apropiat de aceea a parabolei. Apoi acestea continu s ofere un
comentariu, verset cu verset, asupra citirii Evangheliei, continund cu aceasta i
completnd cu meditaii asupra sensului vieii noastre de cretini.

Omiliile erau prevzute i pentru citirea cu glas tare, pentru citirea particular,
personal i pentru cugetare, i ofer material pentru pregtirea predicilor.

Episcopul Nicolae a alctuit aceste Omilii n dou volume. Noi am pstrat aceast
bun alctuire a Omiliilor n dou volume, dar am schimbat coninutul fiecrui
volum, pentru a oferi o fluen mai natural fiecrui volum.
Alctuirea original era:
Vol. I: Bunavestire, Crciunul pn la Lsatului sec de carne, Rusalii 1-16.
Vol. II: Rusalii 17-32: Postul mare, perioada de la Pati pn la nlare, Rusalii.

Noua alctuire este:


Vol. I: Bunavestire, Crciunul pn la Rusalii.
Vol. II: Rusaliile 1-32.

Am utilizat Versiunea (Autorizat) King James i Psaltirea Coverdale, cu excepia


locurilor unde textul cere o traducere diferit. Numrarea Psalmilor este dat att n
utilizarea limbii latine ct i iudaice.
n fiecare caz am introdus pasaje din Evanghelia adevrat. Aceasta nu era n
original dar aeaz totul ntr-o singur carte, i nu mai este necesar s ai la
ndemn o Biblie cnd citeti Omiliile.

Notele de subsol au fost ncorporate n text pentru continuitate. Avnd n vedere


acelai scop, cnd se citete cu glas tare, se pot omite multe trimiteri la izvoarele
pentru citate Biblice.

nhumarea din nou a episcopului Nicolae la Lelic a avut loc ntr-un moment cnd
"vechea ordine" prea s fi trecut, i era un aer mai proaspt de respirat i ndejde
pentru viitor, nainte de nceperea evenimentelor tragice ale ultimilor ani.

n aceste Omilii el ne prezint cu mesajul Evangheliei, ceea ce este vital pentru noi
toi astzi.

De-a lungul anilor petrecui n Serbia, am primit ajutor pe mai multe nivele i n
multe chipuri, ct i prilejul de a intra mai adnc n limba, mentalitatea i cultura
srb. Am o deosebit recunotin fa de episcopul tefan de Zica i mnstirile
de la Vovidenia (sub Ovcar), Zica i Gradac, Arhimandritului Iulian de Studenica
pentru c mi corecta cu grij greelile pe care le fceam n folosirea limbii i
Arhimandritului Dositei de Zica pentru struina sa ca eu s folosesc limba srb
pur.

Vreau s mulumesc episcopului Kallistos de Diokleia pentru interesul su perma-


nent de a traduce operele episcopului Nicolae, i pentru introducerea pe care a
fcut-o la Omilii.

Lazarica Press, i n special Protopresbiterul Milenko Zebic, au lucrat mpreun.


Aceast lucrare este, aa cum a fost i Prologul, o osteneal de iubire svrit n
comuniune.

mi exprim recunotina i fa de Aezmntul Printelui Nikolici pentru sprijinul


acordat n timpul acestei traduceri.

Maica Maria Gradac i Suffolk, 1992-1996.


1. Bunavestire. Evanghelia Arhanghelui Gavriil

Ev. Luca 1, 24-38

24.Iar dup aceste zile, Elisabeta, femeia lui, a zmislit i cinci luni s-a tinuit
pe sine, zicnd:
25.C aa mi-a fcut mie Domnul n zilele n care a socotit s ridice dintre
oameni ocara mea.
26.Iar n a asea lun a fost trimis ngerul Gavriil de la Dumnezeu, ntr-o cetate
din Galileea, al crei nume era Nazaret,
27.Ctre o fecioar logodit cu un brbat care se chema Iosif, din casa lui
David; iar numele fecioarei era Maria.
28.i intrnd ngerul la ea, a zis: Bucur-te, ceea ce eti plin de har, Domnul
este cu tine. Binecuvntat eti tu ntre femei.
29.Iar ea, vzndu-l, s-a tulburat de cuvntul lui i cugeta n sine: Ce fel de
nchinciune poate s fie aceasta?
30.i ngerul i-a zis: Nu te teme, Marie, cci ai aflat har la Dumnezeu.
31.i iat vei lua n pntece i vei nate fiu i vei chema numele lui Iisus.
32.Acesta va fi mare i Fiul Celui Preanalt se va chema i Domnul Dumnezeu i
va da Lui tronul lui David, printele Su.
33.i va mpri peste casa lui Iacov n veci i mpria Lui nu va avea sfrit.
34.i a zis Maria ctre nger: Cum va fi aceasta, de vreme ce eu nu tiu de
brbat?
35.i rspunznd, ngerul i-a zis: Duhul Sfnt Se va pogor peste tine i puterea
Celui Preanalt te va umbri; pentru aceea i Sfntul care Se va nate din tine,
Fiul lui Dumnezeu se va chema.
36.i iat Elisabeta, rudenia ta, a zmislit i ea fiu la btrneea ei i aceasta
este a asea lun pentru ea, cea numit stearp.
37.C la Dumnezeu nimic nu este cu neputin.
38.i a zis Maria: Iat roaba Domnului. Fie mie dup cuvntul tu! i ngerul a
plecat de la ea.

Soarele se oglindete n apa cea limpede i cerul n inima curat.

Dumnezeu Duhul Sfnt are multe slauri n aceast lume ntins, dar inima
neprihnit a omului este locaul n care i este cel mai bine-plcut s Se
slluiasc. Acesta este adevratul Lui sla; toate celelalte sunt numai locuri n
care i face lucrarea.

Inima omului nu poate fi niciodat pustie. ntotdeauna este plin cu ceva: fie cu
iad, cu lumea sau cu Dumnezeu. Ceea ce se afl n inim este prin sine legat de
curia ei.

Era o vreme cnd inima omului era plin numai cu Dumnezeu - o oglind
a frumuseii lui Dumnezeu, o psaltire pentru lauda lui Dumnezeu.
Era o vreme cnd totul se afla intru adevr, n mna lui Dumnezeu, n
afar de primejdii; dar cnd omul, n nebunia lui, a luat lucrurile n minile
sale, multe fiare slbatice au atacat inima omului; i de aici a venit nluntru
robia inimii omului i, n afar, ceea ce se nelege ca istorie a omenirii.

Fiind neputincios s ia n minile sale purtarea de grij a inimii, omul a cutat


sprijin n lucrurile - nsufleite i nensufleite - pe care le avea n jurul su. Dar tot
ce a gsit omul ca s-i sprijine inima a fost doar spre a i-o necinsti i a i-o rni.
O, srman inim de om, care eti stpnit de muli care nu au nici un drept sau
putere asupra ta - ca un mrgritar n mijlocul porcilor! Ct de greu ai strbtut
robia ta ndelungat i ct de nnegurat eti de povara ntunericului! Domnul
nsui S-a cobort din Ceruri ca s te slobozeasc din robie, s te izbveasc din
ntuneric, s te tmduiasc de lepra pcatului i s te ntoarc iari n mna Lui.

Venirea lui Dumnezeu printre oameni este chipul cel mai nalt al iubirii Lui de
oameni, vestea celei mai mari bucurii pentru inima cea curat i a celui mai
zguduitor eveniment pentru inima cea necurat.

Venirea lui Dumnezeu printre oameni este ca un stlp care arde n ntunericul
cel mai adnc. Vestea acestei veniri a nceput cu un nger i o fecioar, cu o
convorbire ntre curia cea cereasc i cea pmnteasc.

Cnd o inim necurat st de vorb cu o inim necurat, se isc un rzboi.


Cnd o inim necurat st de vorb cu una curat, se isc un rzboi.
Doar atunci cnd o inim curat st de vorb cu o alt inim curat este veselie,
pace i minune mare.

Arhanghelul Gavriil este primul purttor de cuvnt al vetii celei bune pentru
mntuirea omului, al faptei celei minunate a lui Dumnezeu - ntruct mntuirea
omului nu putea veni fr fapta cea minunat a lui Dumnezeu. Preacurata
Fecioar Maria a fost prima care a primit aceast veste bun i a fost cel dinti
om care s-a cutremurat de fric i de bucurie. Cerul se oglindea n inima ei
curat precum soarele n apa cea limpede. Domnul, Ziditorul lumii noi i
nnoitorul celei vechi, urma s-i odihneasc capul n inima ei i s se mbrace
n trup.

Evanghelia de astzi vorbete despre aceasta: Iar dup aceste zile, Elisabeta,
femeia lui, a zmislit i cinci luni s-a tinuit pe sine zicnd: C aa mi-a fcut
mie Domnul, n zilele n care a socotit s ridice dintre oameni ocara mea.

Care zile? Dup zilele care pregteau marea zi a Naterii Domnului Iisus. Doamne,
va veni ziua cea de pe urm, cnd toate marile proorociri se vor mplini, cnd va
veni vremea proorocit de Proorocul Daniel, cnd nu va mai fi nici o cpetenie a
casei lui Iuda, cnd omul cel slab va suspina mpreun cu zidirea slab a naturii din
jurul su, nemaiateptnd mntuire de la om ori de la natur, ci numai de la
Dumnezeu - n vremea aceea, Elisabeta, femeia lui Zaharia, zmislete. Ce
legtur are cu mntuirea omului femeia cea stearp a lui Zaharia? Aceasta este
legtura: ea trebuie s nasc pe naintemergtorul Mntuitorului, care va merge
nainte ca un soldat care s anune venirea Conductorului. Aceast femeie
stearp, trecut cu vrsta, putea da natere numai vestitorului mntuirii, iar nu
Mntuitorului. Ea este imaginea adevrat a lumii celei vechi, care era trecut cu
vrsta i stearp, fr copii i fr road, flmnd i nsetat, o imagine a lumii
vetejite care este ca un copac btrn i uscat, care nc mai poate n chip minunat
s nmugureasc i s vesteasc venirea primverii, dar nu este n stare s aduc
road.

n zilele acelea, ca n toate zilele, o femeie stearp s-a ruinat de nerodirea ei - s-a
ruinat naintea lui Dumnezeu i a omului. Care este rostul cstoriei dac brbatul
i femeia sunt fr de copii? Dac nsui Raiul poate deveni un loc al ispitei i
cderii pentru cei cstorii, fr de copii, atunci pe pmnt ce poate fi? O familie
stearp atribuie ruinea unul celuilalt. Fiecare apare celuilalt ca un smochin verde
fr road i, cu nfricoare i n tcere, se simt amndoi aruncai n adncurile
sufletelor lor. Cea mai mare amrciune - i acest lucru este astzi adevrat - st n
aceea c cei doi ncep s se bnuiasc unul pe cellalt de patim i necurie, fie c
i dau seama de aceasta sau nu, i apare o recunoatere a patimii i necuriei, mai
ales dac acetia nu-L cunosc pe Dumnezeu i nu simt mna lui Dumnezeu lucrnd
asupra lor. Din aceast pricin, cstoriile fr copii au o durat scurt i o bucurie
care se stinge ndat. Nimic n lume nu este mai amgitor pentru oameni dect
dorinele fr road, chiar i atunci cnd se ntrece msura cu mult.

Cea dinti porunc a lui Dumnezeu: Cretei i v nmulii (Facerea 1:28) se


pogoar ca un munte peste familia stearp, chiar dac ei nu sunt contieni de
aceasta. Fiind nenvai, se poate ca ei s nu priceap ceea ce neleg sau nu,
dar, desigur c aceast porunc trebuie s fie n inimile lor, prin simmintele lor,
ntruct aceasta se simte ca un semn puternic asupra fiecrui suflet omenesc, aa
cum se afl toate poruncile de baz ale lui Dumnezeu. Despre durerea unei familii
neroditoare se spun multe n Sfnta Scriptur, dar i experiena zilnic a tuturor
popoarelor din toate vremurile ofer destule exemple.

Dar, printr-o minune a acestor zile nemaipomenite, Elisabeta a zmislit la vrsta ei


naintat. Cum poate fi aceasta?, se ntreab cei care trec ameitor peste suprafaa
lucrurilor ca peste gheaa unui lac plin de putere i via. Chiar i cei care simt i
recunosc c lumea nu poate fi mntuit n nici un alt chip dect prin lucrarea
minunat a lui Dumnezeu i ntorc capul n alt parte i nu primesc lucrul minunat,
ntrebndu-se cum se poate aceasta.

Dac Dumnezeu nu ar fi viu i atotputernic, atunci nu ar exista nimic i nu ar


mai veni nimic la via; nu s-ar putea ntmpla absolut nimic. Nu ar putea aduce
via pe lume nici o femeie roditoare, nici una stearp. Dar, ntruct Dumnezeu,
Cel viu i Atotputernic, exist, atunci totul este cu putin, mai ales pentru c
Dumnezeu nu este legat de legi ale firii pe care El le-a dat s le lege, nu El nsui,
ci alii, nu pentru a-I opri puterea, ci pentru a lucra mila Sa trebuincioas. La fel
cum un lucru fcut de om nu oprete libertatea omului atunci cnd l folosete ntr-
un fel sau altul, tot aa lumea creat de Dumnezeu, cu legile ei fireti, nu oprete
libertatea lui Dumnezeu de a lucra ntr-un fel sau altul, dup milostivirea Sa i
dup nevoile oamenilor. Ca i cum cei care aduc pe lume copii fac aceasta cu
singura lor putere i nu prin cea a lui Dumnezeu! Dumnezeu are o grij aparte de
via i o d aa cum dorete El; dnd rod acolo unde dorete El i oprind rodul
acolo unde El nu dorete. Aa c se ntmpl uneori ca o familie, dei mplinete
legea firii, nu are copii; i uneori o familie trecut cu vrsta, mpotriva legii firii,
are copii. Dumnezeul Cel viu este singurul Domn al vieii i urmeaz c numai
El i arat stpnirea, firea i legile firii nu au nici o putere. i mai puin fac
descnttoarele i vrjitorii, ctre care se ndreapt spre ajutor femeile sterpe
adeseori, pentru a primi ajutor, necunoscnd faptul c acetia sunt slujitorii
puterilor ntunericului dracilor i nu ai puterii luminii, dumnezeieti.

Omul ateapt minuni de la Dumnezeu, dar atunci cnd minunea vine el nu crede
n ea. Firea a devenit pentru oameni pomul ispitei. Ascuns sub umbra firii din
pricina goliciunii, omul ateapt s-L viziteze pe Dumnezeu - i se teme de vizita
lui Dumnezeu. Cnd Dumnezeu nu-l viziteaz, se plnge; dar cnd El o face, omul
nu-L primete. Precum atunci, n Rai, Adam a fost aezat ntre doi copaci: acela al
vieii i al cunoaterii, tot aa i urmaii lui Adam sunt aezai ntre doi copaci:
Dumnezeu ca pom al vieii i firea ca pom al cunoaterii; ntruct libertatea,
ascultarea i smerenia se pot ncerca acum ca i atunci. Trebuie puse la
ncercare nelepciunea omului, inima omului i voina omului. Fr ispit nu
exist libertate i fr libertate nu exist oameni, ci numai dou feluri de pietre -
mictoare i nemictoare.

Toate aceste adevruri, att de simple n limpezimea lor, pe care sufletul nu le


poate pricepe cu nelegere pmnteasc i pe care acesta nu le poate cunoate,
ntruct pcatul a acoperit vederea duhovniceasc, erau cunoscute Elisabetei, acea
femeie btrn simpl i credincioas. Aadar ea nu a fost s-a mirat c a rmas
nsrcinat la vrsta ei naintat, ci a rspuns ndat zicnd simplu i pe neles
despre rodirea nefireasc din pntecele ei: i aa mi-a fcut mie Domnul n
zilele acelea. De ce? Ea totui nu tie, nici nu ar putea, n smerenia ei, s cuteze
s-i nchipuie ce mare pre i nsemntate va avea rodul pntecelui ei. Ea nu tie
nimic despre nsemntatea fr de asemnare pe care trebuie s o aib fiul ei n
istoria mntuirii neamului omenesc: Prooroc, naintemergtor i Boteztor. Nici nu
cunoate scopurile adnci ale lui Dumnezeu, care se vor vedea la sfritul
veacurilor, nici nu nelege cum Dumnezeu i mplinete aceste scopuri prin
slujitorii Lui; n tain, tcut i ncet, dar fr cdere ori mpiedicri. Ea tie doar un
motiv simplu i mictor pentru milostivirea lui Dumnezeu fa de ea: i aa mi-a
fcut mie Domnul n zilele acelea. zice ea, n care a socotit s ridice dintre
oameni ocara mea. Ea socotete minunea lui Dumnezeu ca un semn al milei Lui
pentru ea. Aa este, dar asta nu este tot. Dac ar fi socotit aceast minune ca un
semn al milei lui Dumnezeu fa de ntreaga omenire de pn atunci, aa cum era
ea stearp, atunci ea ar fi spus tot ceea ce era de spus. Doamne, prin aceast
minune, Dumnezeu a pregtit o mare minune, prin care El a dorit s ridice ocara
ntregii lumi sterpe n privelitea ngerilor.

Iar n a asea lun a fost trimis ngerul Gavriil de la Dumnezeu ntr-o cetate din
Galileea, al crei nume este Nazaret, ctre o fecioar logodit cu un brbat care
se chema Iosif, din casa lui David; iar numele fecioarei era Maria.

A asea lun se refer la rodul din pntecele Elisabetei, de la zmislirea lui Ioan
naintemergtorul. De ce a asea? De ce nu a treia, a cincea ori a aptea? Pentru
c omul a fost zidit n a asea zi, dup zidirea ntregii naturi. Hristos este
nnoitorul ntregii zidiri. El vine ca ziditor nou i Om nou. Totul se face nou n
El. n aceast zidire, Ioan este naintemergtorul lui Hristos, cu toate c ntia
plsmuire a naturii de ctre Dumnezeu a fost inaintemergtoare a vechiului Adam.
Ioan i prezint lui Hristos Domnul, ntreaga fiin pmnteasc mpreun cu omul
cel vechi, care vine la pocin n el. El va merge naintea Domnului, n numele
oamenilor, ca tritor i propovduitor al pocinei. Aceast lun a asea, n care
pruncul Ioan a sltat n pntecele mamei sale, arat i al aselea veac n care
S-a nscut Mntuitorul, i pecetea a asea, din Apocalipsa Sfntului Ioan
Teologul (6:12).
n luna a asea, atunci, a fost trimis ngerul Gavriil. n marea dram a primei
plsmuiri, ngerii se arat mai nti: La nceput a fcut Dumnezeu cerul i
pmntul (Facerea 1:1). Prin cerul noi nelegem ngerii din toate cetele
ierarhiei cereti. i aici iari, chiar la nceputul marii drame a noii plsmuiri,
ngerii trebuie s apar primii.

Un nger, prin gura Proorocului Daniel, a hotrt vremea naterii


mpratului mprailor;
un nger, prin gura Proorocului Isaia i ale altor Prooroci, au vorbit despre
felul naterii Lui;
un nger i-a vestit lui Zaharia naltul Preot despre naterea
naintemergtorului i
un nger vestete acum naterea lui Dumnezeu nsui ntrupat.

Cnd se nate Dumnezeu ntrupat, cete de ngeri cnt deasupra peterii din
Betleem. Fiecare lucrare a zidirii lui Dumnezeu este o bucurie, cci Dumnezeu nu
face nimic din nevoie, aa cum susin diferite filozofii netiutoare i religii pgne
mincinoase. Fiecare lucrare a zidirii este o bucurie pentru Dumnezeu i El are
mare plcere s-i mprteasc bucuria cu alii. O bucurie care izvorte curat
din iubire este acel lucru din cer i de pe pmnt care sporete cnd este
mprtit i nu se micoreaz, dac cineva cuteaz s vorbeasc despre o
sporire a bucuriei din iubire intru Dumnezeu, Izvorul att al bucuriei ct i ai
iubirii. De aceea, zidind ngerii n prima parte a creaiei, Dumnezeu ndat i-a fcut
impreun-lucrtori n urmtoarele Sale lucrri. Zidindu-l pe Adam, El ndat i-a
fcut un ajutor intru stpnirea Raiului i a tuturor vieuitoarelor din el. Aa este cu
Noua Zidire: ngerii i heruvimii lui Hristos, Noul Om; rnduind mpria Sa,
Domnul ndat a fcut Apostolii impreun-lucrtori ai Si, apoi ali oameni, s
lucreze cu El nu numai aici pe pmnt, n vremea vieii pmnteti, ci i dup
moartea lor trupeasc. n aceast ajutorare mpreun lucrtoare, Domnul numete,
chiar pn n zilele noastre, sfinii, mucenicii i pe toi cei care au fost i sunt
vrednici de aceasta.

Cui ar trebui s fie trimis marele Arhanghel Gavriil? Iat ce spune Sfntul Ioan
Hrisostom n Omilia la Bunavestire: A fost trimis un rzboinic s dezvluie
taina mpratului, o tain care se cunoate prin credin dar nu se poate
ptrunde din iscodire; o tain n faa creia omul trebuie s se plece cu
smerenie, fr s judece cu judecat omeneasc; o tain care se nelege cu
nelegere Dumnezeiasc, nu omeneasc.

Cui a fost trimis Arhanghelul?


Ctre o fecioar logodit cu un brbat al crui nume era Iosif, din casa lui David.
Marele Arhanghel al lui Dumnezeu a aprut unei fecioare, cci printr-o fecioar,
Preacurat, trebuie s vin El, care trebuie s pun nceput lumii noi, zidirii noi.
Noua lume trebuie s fie smerenie i curie, mpotriva lumii vechi stricate care s-a
fcut necurat prin neascultarea ndrjit fa de Ziditor. Fecioara trebuie s
slujeasc drept ua prin care va intra Mntuitorul lumii n lume, ca loc de lucrare i
sla al Su: o fecioar, nu o femeie, ntruct o femeie, la orice nlimi
duhovniceti ar putea ajunge, este legat de lumea veche i de zidirea veche, fiind
legat de brbatul ei i astfel ea nu este liber de doririle lumeti i de o nelegere
lumeasc. Pentru aceasta, nu o femeie, ci o fecioar, Preacurat, druit desvrit
numai lui Dumnezeu i desprit de lumea aceasta n inima ei. O asemenea
fecioar a crescut n aceast lume stricat, ca un crin pe o grmad de blegar,
neatins de stricciunea lumii.

Aceast fecioar aleas a fost logodit cu Iosif, rudenia ei. De ce ea a fost


logodit? De ce a fost logodit? Iconomia lui Dumnezeu a hotrt astfel, ca ea
s fie ocrotit de batjocura dracilor i a oamenilor. Dac ea nu ar fi fost logodit
nainte de natere, care dintre oameni ar fi crezut c Fiul ei nu S-a nscut n
frdelege? Aa, care judector pmntesc ar fi scpat-o de strnsoarea Legii?
Dumnezeu, n iconomia Lui, nu a dorit s aduc tulburare asupra alesei Sale, nici
ispit mare asupra oamenilor i astfel a rnduit El s ascund Fecioara i naterea
ei sub nfiarea logodnei (Cnd nsui Hristos a ascuns multe lucruri dintru
nceput, numindu-Se Fiul Omului i nedezvluind pretutindeni n chip vdit
unimea Sa cu Tatl, de ce atunci s ne mire aceast tinuire, n pregtirea unei
astfel de taine minunate i fr de asemnare? - Sfntul Ioan Gur de Aur:
Omilia la Matei).

De ce numele brbatului era Iosif? S ne amintim c acel Iosif minunat i curat


i-a pstrat curia trupeasc i sufleteasc n mijlocul dezmierdrilor Egiptului; i,
n felul acesta, s uureze contiina credinciosului pentru a crede c rodul
fecioarei, al Maicii Domnului, era ntr-adevr de la Duhul Sfnt i nu din patimile
pmnteti ale oamenilor.

i intrnd ngerul la ea, a zis: Bucur-te, ceea ce eti plin de har, Domnul este
cu tine. Binecuvntat eti tu ntre femei. Noua zidire este bucurie pentru
Dumnezeu i pentru om; de aceea ncepe cu bunavestire: Bucur-te!. Cu acest
cuvnt a nceput drama noii zidiri. Este primul cuvnt, de nceput, auzit pe cnd
abia se ridica cortina marii drame. Gavriil a numit-o pe Fecioara Maria
fericit deoarece sufletul ei era, ca o biseric, plin cu daruri dttoare de
via ale Sfntului Duh, cu mireasm i curie cereasc.

Nefericii sunt aceia ale cror suflete sunt nchise pentru Dumnezeu i sunt
deschise numai ctre pmnt, avnd mirosul pmntului, al pcatului i al morii.

Binecuvntat eti tu ntre femei. Cea cu care se afl Domnul este la fel de
binecuvntat. Lipsa Domnului este lipsa binecuvntrii. Deprtarea lui Dumnezeu
de om nseamn osnda venic; venirea Lui nseamn binecuvntare.

Din iubirea Lui pentru om este limpede faptul c Dumnezeu nu Se va deprta


niciodat de om dect numai dac omul se ndeprteaz mai nti de Dumnezeu.
Venirea lui Hristos Dumnezeu n lume mrturisete aceast iubire
nemrginit a lui Dumnezeu pentru om. Dac omul a prilejuit o ndeprtare a
lui de Dumnezeu, chiar i atunci Dumnezeu face primul pas spre om pentru a
lega aceast ruptur.

Mai nti o femeie a deschis prpastia dintre om i Dumnezeu. Doamne, o femeie


se face acum pod peste prpastie. Eva a czut nti n pcat i aceasta s-a ntmplat
n minunia Raiului, unde totul o ferea de pcat. Maria a fost prima care a biruit
toate ispitele i aceasta s-a ntmplat n ntunericul lumii, unde totul mpinge spre
pcat. De aceea Eva cea cu voin slab a dat natere, ca rod al ei pe pmnt, lui
Cain, ucigaul fratelui su, n timp ce Maria cea mrea a dat natere Biruitorului
biruitorilor, care a scos din umbra pcatului i a morii rodul Evei celei
neasculttoare i necurate.

Iar ea, vzndu-l, pe Arhanghel, s-a tulburat de cuvntul lui i cugeta ntru sine:
Ce fel de nchinciune poate s fie aceasta? Ca un copil! Maria este cu adevrat
un copil.

Domnul a spus: De nu v vei ntoarce i vei fi precum pruncii, nu vei intra n


mpria Cerurilor. (Matei 18:3, 19:4).

Lumea aceasta, cu pofte i patimi, ndat l mbtrnete pe om. Copilria noastr


este scurt i n vremurile moderne se face i mai scurt. Cine se mai poate face
copil din nou? Maria a fost i a rmas aa toat viaa ei, prin curia i
ntreaga ei nelepciune, prin frica ei de Dumnezeu i ascultarea de El. Nu ar fi
intrat n mpria Fiului Ei chiar nainte de a predica El despre mprie?
Doamne, mpria lui Dumnezeu era nluntrul ei (Luca 17:21). Ca un copil, ea
s-a speriat de artarea ngerului; ca un copil, ea cugeta ntru sine ce fel de
nchinciune poate s fie aceasta. Nu era nimic mincinos, prefcut sau
neltor n ea, ci totul era copilros - simplu, neprihnit, curat i nevinovat.

Marele Gavriil, care a fost de fa la facerea omului i la nceputul veacurilor i


care a avut puterea de a judeca limpede sufletele oamenilor, a judecat limpede
gndurile frmntate ale Preacuratei Fecioare, mai curat dect putem judeca noi.
Atunci, el a vzut nedumerirea sufletului ei i s-a grbit s o liniteasc cu
aceste cuvinte blnde: Nu te teme, Marie, cci ai aflat har la Dumnezeu. Nu te
teme, copila mea! Nu te teme, tu, fiica lui Dumnezeu cea plin de har! Nu te
teme, preabinecuvntata tuturor celor muritori, pentru c binecuvntarea
Domnului se va pogor prin tine peste toi oamenii! Nu te teme, cci ai aflat har
de la Dumnezeu! Aceste ultime cuvinte ale arhanghelului se mpotrivesc unor
teologi din apus, cu privire la concepia imaculatei, pe care o au ei; cu alte
cuvinte, faptului c Fecioara Maria s-a nscut din prini care nu aveau nici o urm
din pcatul lui Adam sau din urmarea acelui pcat. Dac ar fi fost aa, de ce ar fi
spus ngerul c a aflat har de la Dumnezeu? Harul lui Dumnezeu, care are i
nelesul de iertare, este aflat de ctre cel cruia i este de folos harul i de
ctre cel care l caut. Preacurata Fecioar se ostenise cu vrednicie ca s-i
nale sufletul la Dumnezeu i fusese ntmpinat de harul lui Dumnezeu pe
calea acestei nlri.

(Sfntul Andrei Criteanul, cugetnd prin insuflarea lui Dumnezeu, la menirea


marelui Arhanghel, comenteaz la Bunavestire despre Preasfnta Fecioar: Nu te
teme, Marie, cci ai aflat har la Dumnezeu, har pe care Sara nu l-a primit, nici
Rebeca nu l-a simit; ai aflat harul de care nici mcar marea Ana nu a fost
vrednic, nici Penina, potrivnica ei. Dei au ajuns mame, ele i-au pierdut
fecioria, dar tu, ajungnd mam, i-ai pstrat fecioria ntreag. Aadar nu te
teme, cci tu ai aflat har la Dumnezeu - har pe care numai tu l-ai aflat de la
nceputul veacurilor i nimeni altcineva!)

Sufletul Fecioarei Maria linitindu-se, vestitorul naripat al lui Dumnezeu i


vestete cea mai de pre veste din ceruri: i iat vei lua n pntece i vei nate fiu
i vei chema numele lui Iisus. Acesta va fi mare i Fiul Celui Preanalt Se va
chema i Domnul Dumnezeu i va da Lui tronul lui David, printele Su. i va
mpri peste casa lui Iacov n veci i mpria Lui nu va avea sfrit.
Vestitorul lui Dumnezeu vorbete lmurit i amnunit. Vei lua n pntece: adic n
trup. Psalmistul a folosit aceeai expresie cnd a spus: i duh drept nnoiete
intru cele dinluntru ale mele (Psalm 50/51:10). ntrind cuvintele n pntece,
este ca i cum Arhanghelul vrea s se pzeasc dinainte mpotriva teoriei greite a
docetitilor eretici, c Hristos nu a avut trup adevrat, nici nu S-a nscut cu
adevrat; c El nu a fost adevrat, om cu trup, ci asemnarea Sa.

Numele Iisus sau Iosua n ebraic este de asemenea plin de neles. Acesta a
fost numele purtat de fiul Maicii, care a condus poporul israelit ctre Pmntul
Fgduinei, prefigurnd astfel menirea i faptele Mntuitorului Iisus, care a dus
lumea n Pmntul Fgduinei, adevrat i nemuritor, mpria Cerurilor.

Restul vestirii Arhanghelului trebuia s lmureasc Fecioara c Fiul ei va fi


ateptat ca Mesia; c El va fi Fiul Celui Preanalt; c El va primi de la
Dumnezeu tronul lui David i c El va fi mprat peste casa lui Iacov pentru
totdeauna.
Toate acestea se aflau n contiina fiecrui iudeu i mai ales n contiina aceleia
care era luminat duhovnicete, Fecioara Maria, trebuind numai s-L cunoasc pe
Mesia Cel ateptat. Arhanghelul nu i-a spus Fecioarei totul despre Domnul Iisus, ci
numai ceea ce i era cunoscut ei ca proorocire i era pe nelesul ei din Sfnta
Scriptur. El nu i-a vorbit ei despre menirea atotcuprinztoare i cea pmnteasc a
lui Iisus, a Lui ca Mntuitor al tuturor oamenilor i popoarelor i neamurilor
omeneti, nici ca ntemeietor al mpriei duhurilor, nici ca Judector al celor vii
i al celor mori i nc i mai puin despre El ca fiind Cuvntul lui Dumnezeu, ca
Una dintre cele trei Persoane venice ale Sfintei Treimi. Dac i-ar fi spus ei toate
acestea, ea ar fi fost i mai derutat. ntreaga ei nelepciune, i curia ei, nu au
fcut-o atottiutoare. Ea trebuia s nvee multe de la Fiul ei att vremelnic ct i
venic, ea pstra toate aceste cuvinte, punndu-le n inima sa (Luca 2:19; cf.
2:51). Arhanghelul inea la asprimea predaniilor evreieti. El a adunat laolalt tot
ceea ce se aflase pe ici i pe colo de la prooroci i ceea ce i era cunoscut ei (Isaia
9:6-8, 10:16, 11:1; Ieremia 25:5, 30:9; Iezechiel 34:24; Osea 3:5; Miheia 5:4;
Psalm 131/132:11; Daniel 2:44 etc.). Juratu-S-a Domnul lui David adevrul i
nu-l va lepda: Din rodul pntecelui tu voi pune pe scaunul tu. (Psalm
131/132:11), Cuvnt va trimite Domnul peste Iacob i el se va pogor peste
Israel (Isaia 9:7).

Auzind aceast veste din cer, Fecioara Maria, n curia ei ca de copil, l-a ntrebat
pe vestitorul cel neobinuit: Cum va fi aceasta, de vreme ce eu nu tiu de
brbat? Aceste cuvinte nu arat nencrederea ei n bunavestire a ngerului, ci
curia i nevinovia ei. Ce ar fi rspuns oricare dintre voi unei astfel de vestiri
din partea celui mai neobinuit dintre oaspei? i-ar fi venit mai nti acelai
rspuns n cutremurarea inimii tale? Totui Fecioara Maria nu a spus nimic fr de
folos. Poate c dac ntrebarea ei a fost fr de folos pentru ea, aceasta nu a fost i
pentru noi fr de folos. Duhul ei binecuvntat a pus ntrebarea pentru noi, ca
fiecare dintre noi s-i pun ntrebarea, gndind la legea fireasc. Pentru a aduce pe
lume prunc, este nevoie de un brbat - unde se afl brbatul? Aa ne-am fi ntrebat
toi, fiind foarte departe de libertatea n care se veselete Atotputernicul Dumnezeu
i fiind nrobii de obicei prin puterea firii. Astfel era nevoie pentru noi ca Fecioara
Maria s pun ntrebarea i ca noi s auzim rspunsul binevestitorului lui
Dumnezeu. Care a fost rspunsul Arhanghelului Gavriil?

Duhul Sfnt se va pogor peste tine i puterea Celui Preanalt te va umbri;


pentru aceea i Sfntul care Se va nate din tine Fiul lui Dumnezeu Se va
chema. i iat Elisabeta, rudenia ta, a zmislit i ea fiu la btrneea ei i
aceasta este a asea lun pentru ea cea numit stearp. Cci la Dumnezeu nimic
nu este cu neputin.
Un rspuns ntreg i deplin, care aduce mulumire. Dumnezeu, acolo unde El
voiete, ndeprteaz legile firii. Firea i rnduiala firii sunt ca i cum nu ar
exista, atunci cnd Dumnezeu cel viu mplinete voia Lui n lucrarea mntuirii
omului. Harul nu intr n legea firii, spune Grigorie din Neocezarea (La
Bunavestire). El nsui nnoitorul tuturor lucrurilor, Domnul Iisus, adeverete c
Duhul este cel ce d via (Ioan 6:63). Duhul d viaa n chip nemijlocit i
mijlocit. Duhul lui Dumnezeu a dat viaa n chip nemijlocit n Rai, nainte de pcat.
Dup pcat, Duhul lui Dumnezeu a dat viaa n chip mijlocit, prin zidirea sufletului
i a trupului. Socotim c aceast lucrare mijlocit a Duhului este fireasc,
potrivit legii firii. Numai Duhului lui Dumnezeu I Se cuvine puterea
nemrginit de a da viaa n chip nemijlocit, dup voia Sa ct i dup voia lui
Dumnezeu, pentru mntuirea oamenilor.

Dar, n legtur cu darul mijlocit al vieii, Duhul este Domnul i Dttorul de


via. Firea, n sine, este numai o umbr, o perdea, prin care lucreaz Duhul. Dar
exist trepte de lucrare mijlocit, cci Duhul lucreaz uneori mai mult, alteori mai
puin mijlocit. Avem asemenea exemple la femeile cu rod i la cele fr rod. Cazul
btrnei Elisabeta a fost mijlocit, dar ntr-o msur mai mic, la fel i cu mama lui
Isaac, i a lui Samson, i a lui Samuel. Zmislirea de ctre o femeie mai vrstnic
nu se poate numi lucrare mijlocit a Duhului, ca i a tuturor femeilor de la Eva
ncoace, cu rod sau fr, care fac pcate, mai multe sau mai puine, legate de
poftele i patimile lor pmnteti. Singura zmislire printr-o bunavestire
nemijlocit, prin lucrarea Duhului vieii, este zmislirea de ctre Preacurata
Fecioara Maria. n istoria facerii de la Adam pn la Hristos nu fusese niciodat un
asemenea caz. Acesta a fost singurul caz al tuturor veacurilor i singurul n
venicie, aparinnd att acelei vremi, ct i veniciei, acela al Domnului i
Mntuitorului nostru Iisus Hristos.

Cci la Dumnezeu nimic nu este cu neputin. Aceasta nseamn c tot


cuvntul lui Dumnezeu este deplin n desvrirea lui. Prin insuflatul Prooroc
Isaia, Dumnezeu vorbete astfel: Iat, fecioara va lua n pntece i va nate fiu
(Isaia 7:14). Doamne, aceasta urmeaz s se ntmple. Chiar de la ntemeierea
lumii, numai Dumnezeu a spus: El a spus i s-a fcut! Cuvintele Domnului,
cuvinte curate, argint lmurit n foc, curat de apte ori (Psalm 11:6).

Fecioara Maria nu a pus la ndoial cuvintele lui Dumnezeu, vestite de Arhanghel.


Dac s-ar fi ndoit, aa cum s-a ndoit preotul Zaharia, ar fi fost i ea pedepsit ca i
Zaharia. Dei exist o asemnare n ntrebrile puse ngerului de ctre Zaharia i
Maria, inimile lor erau cu totul deosebite - i Dumnezeu vede inima omului. Dou
inimi fr de asemnare pot da glas acelorai cuvinte.

Ascultnd istorisirea dat de vestitorul lui Dumnezeu, cea mai smerit dintre toate
fecioarele cele smerite, a sfrit vorbirea cu Arhanghelul cu cuvinte linitite: Iat
roaba Domnului. Fie mie dup cuvntul tu.

Ea nu spune: Iat roaba ta, o, Arhanghele, ci spune roaba Domnului, ntruct


ea tie c Arhanghelul este doar un vestitor al Voii lui Dumnezeu i c el, dei
puternic i nemuritor, este doar un slujitor al Dumnezeului celui viu.

Pe de alt parte, ea nu spune: fie mie dup cuvntul Domnului, cidup cuvntul
tu, artnd astfel cinste fa de cpetenia nemuritoare a otii cereti.

Att un gnd ct i cellalt arat ascultarea cea mai binevoitoare i smerenia cea
mai desvrit. Un rspuns att de chibzuit putea fi dat numai de ctre o inim
curat n chip desvrit, cci ntr-o asemenea inim se toarn cel mai ndat
dreapta judecat.

n clipa ispitei din Rai, Eva a uitat aceste cuvinte, i a luat aminte la cuvintele lui
Satan, inima ei fcndu-se necurat n clipa aceea. Din pricina acestei necurii,
dreapta ei judecat a prsit-o. Inima Evei s-a necurit din pricina mndriei i a
neascultrii i mintea ei s-a ntunecat; din pricina mndriei i a neascultrii fa de
Dumnezeu, lumea cea veche a czut, oamenii s-au fcut striccioi, i ntreaga
zidire se afl n suferin. Lumea cea nou se zidete pe smerenie i ascultare.
Smerenia i ascultarea Preasfintei Maici a Domnului nu se pot gri n cuvinte.
Numai Fiul ei, Mntuitorul i nnoitorul ntregii zidiri o va ntrece prin smerenia i
ascultarea Lui.

La sfrit, binevestitorul naripat al nceputului mntuirii noastre (din troparul


Praznicului Bunvestirii) zboar ntr-o lume mai nalt, printre nemuritorii si.
Vestea sa cea bun nu este numai o vorb, ci se face lucrare, ca fiecare dintre
cuvintele lui Dumnezeu. Dumnezeu vorbete - i se face. Nici un vestitor,
blestemat prin ndeprtarea de Dumnezeu i n unire cu puterile ntunecate ale lui
Satan, nu a adus vreodat pe pmnt veti mai pline de bucurie, dect numai
strlucitul i minunatul Arhanghel Gavriil. Care limb nu i-ar aduce slav i care
inim nu ar fi plin de recunotin?

Niciodat apa cea limpede nu a oglindit att de curat soarele ca oglinda curiei
Preacuratei Fecioare Maria.
Aa cum scrie despre curie Efrem Sirul:

O, curie care dai bucurie n inim i aduci Raiul n suflet!

O, curie care eti o mare bogie nentinat de fiarele slbatice!

O, curie care te slluieti n sufletele blnde i smerite, zidind astfel oameni


ai lui Dumnezeu!

O, curie care inmugureti ca o floare n suflet i n trup, umplnd ntreaga


cas cu mireasma ei!

Zorii dimineii din care se nate soarele, ar fi ruinate naintea curiei Fecioarei
Maria, din care S-a nscut Soarele venic, nemuritor, Mntuitorul nostru. Care
genunchi nu s-ar pleca naintea ei i care gur nu ar striga cu glas mare:

Bucur-te, o, binecuvntato!
Bucur-te, zorii mntuirii noastre!
Bucur-te, ceea ce eti mai cinstit dect heruvimii i mai mrit fr de
asemnare dect serafimii!
Slav Fiului tu, Domnului Iisus Hristos, dimpreun cu Tatl i cu Sfntul
Duh, Treimea cea de o fiin i nedesprit, acum i pururea i-n veci vecilor.
Amin.

2. Naterea Domnului - Evanghelia ntiului Nscut (la ajunul Crciunului i


Utrenia zilei de Crciun)

Iar naterea lui Iisus Hristos aa a fost: Maria, mama Lui, fiind logodit cu
Iosif, fr s fi fost ei nainte mpreun, s-a aflat avnd n pntece de la Duhul
Sfnt. Iosif, logodnicul ei, drept fiind i nevrnd s-o vdeasc, a voit s-o lase n
ascuns. i cugetnd el acestea, iat ngerul Domnului i s-a artat n vis, grind:
Iosife, fiul lui David, nu te teme a lua pe Maria, logodnica ta, c ce s-a zmislit
ntr-nsa este de la Duhul Sfnt. Ea va nate Fiu i vei chema numele Lui Iisus
cci El va mntui poporul Su de pcatele lor. Acestea toate s-au fcut ca s se
mplineasc ceea ce s-a zis de Domnul prin proorocul care zice: Iat, Fecioara
va avea n pntece i va nate Fiu i vor chema numele lui Emanuel, care se
tlcuiete: Cu noi este Dumnezeu. i deteptndu-se din somn, Iosif a fcut aa
precum i-a poruncit ngerul Domnului i a luat la el pe logodnica sa. i fr s
fi cunoscut-o pe ea Iosif, Maria a nscut pe Fiul su Cel Unul-Nscut, Cruia I-
a pus numele Iisus. (Matei 1:18-25).

Cel care, n ascultare i smerenie, se apropie de Domnul Iisus Hristos nu va mai


dori niciodat s se despart de El.

Prima ncercare pentru un osta din oastea lui Hristos este lucrarea n ascultare
i smerenie.

Lumea cea nou, zidirea cea nou, omul cel nou: toate au nceput cu ascultare i
smerenie. Lumea cea veche a clcat peste ascultarea fa de Dumnezeu, i peste
smerenia fa de El i prin aceasta a stricat podul care lega pmntul de cer.
Materialele duhovniceti pentru reconstruirea acestui pod sunt, nainte de toate,
ascultarea i smerenia.

Ct timp Adam era bogat n ascultare i smerenie, nu era cu putin s faci


deosebirea ntre duhul su i Duhul lui Dumnezeu, ntre voia i gndurile sale i
cele ale lui Dumnezeu. El simea, dorea i gndea nimic altceva dect intru
Dumnezeu i spre Dumnezeu. Aa cum ngerii lui Dumnezeu se aflau pururea
naintea lui Dumnezeu, tot aa era i Adam (ntr-o apropiere direct) i din
aceast apropiere se vedea Izvorul luminii, al nelepciunii i al iubirii. El nu
avea nevoie s aprind o lumnare, vieuind chiar n Soarele nsui. Lumnarea
sa nici nu ar fi ars, nici nu ar fi dat lumin n lumina acelui Soare.

Dar atunci cnd Adam a nesocotit ascultarea i a pierdut smerenia - i acestea dou
se ctig sau se pierd ntotdeauna mpreun - atunci comunicarea sa direct cu
Dumnezeu s-a rupt, podul s-a prbuit i el a czut ntr-o ntunecime nfricotoare,
nemicat, n care el singur a trebuit s se lumineze, cu propria sa luminare -
luminarea pe care i-o dduse Dumnezeu atunci cnd dreptatea Lui l-a scos din Rai.
Atunci el a nceput s fac o deosebire ntre el i Dumnezeu, ntre voia lui i voia
lui Dumnezeu, simmintele lui i cele ale lui Dumnezeu - el nu numai c a nceput
s fac i s vad o deosebire, dar nu a mai fost n stare (dect numai uneori, n
clipele de iluminare) s-i dea seama de asemnarea sa cu Dumnezeu.

Doamne, n ce stare, nenorocit i necuprins, se afla din pricina neascultrii i a


mndriei, cel care a fost fcut la nceput dup chipul i asemnarea Sfintei Treimi!
(Spune Filaret al Moscovei n Omilia sa la Intrarea Maicii Domnului n
Biseric: n omul care se afl n starea fr de pcat chipul lui Dumnezeu
era izvorul binecuvntrii; n omul czut, era [numai] ndejdea
binecuvntrii.)

Doamne, suntem cu toii urmaii lui Adam, toate mldie mici din tulpina cedrului
czut care se ridicase odinioar mre deasupra fpturilor lui Dumnezeu din Rai;
mldie mici zdrobite de buruieni mari ale naturii nemiloase, slbatice, care
crescuse ca un zid ntre el i Izvorul iubirii fr de moarte.

Vedei numai cum, ntr-o singur clip, neascultarea i mndria strmoului omului
schimb pe dat ntreaga zidire din jurul su i el se nconjoar de o otire de
neasculttori i mndri!
Pe cnd Adam era asculttor i smerit naintea Ziditorului su, totul n jurul su
respira ascultare i smerenie. Dar ce schimbare a venit ct ai clipi din ochi! n
momentul cderii lui Adam, el a fost nconjurat de neascultare.

Lng el se afla neasculttoarea Eva.


Se afla mai-marele care rspndea neascultarea i mndria, duhul
neascultrii - satan.
Se afla ntreaga natur - neasculttoare, rzvrtit i plin de mnie.
Fructul, care se topise pn atunci cu dulcea n gura omului, a nceput s-
i surd cu amrciune.
Iarba, care se nfurase n jurul picioarelor lui ca mtasea, a nceput s-l
nepe cs acele.
Florile, care se bucuraser druindu-i mireasma lui s o respire pentru
Domnul, au nceput s se sufoce cu buruienile, ca s-l ndeprteze pe om de
ele.
Fiarele slbatice, care s-au gudurat mai nainte n jurul lui ca mielueii, au
nceput s sar la el cu dinii ascuii i cu ochii aprini de furie.

Totul s-a slbticit i s-a mpotrivit lui Adam. i cea mai bogat dintre toate
fpturile s-a simit ca fiind cea mai srac. nvemntat mai nti n slav
ngereasc, s-a simit acum umilit, nsingurat i gol: att de gol, c a fost silit s
ia din natur nvelitori ca s-i acopere goliciunea, att cea trupeasc, ct i cea
sufleteasc. A nceput s ia piei de la animale i frunze de copaci ca s-i
acopere trupul; i pentru sufletul su a nceput s ia de la toate fpturile - de la
fpturi! - cunotine i ndemnri. Cel care la nceput buse din Izvorul
mbelugat al vieii era acum silit s umble cu animalele, s se plece n noroi ca
s bea din adncitura pentru a-i potoli setea trupeasc i sufleteasc.
Privii acum la Domnul Hristos. Este ascultare i smerenie desvrit.
Arhanghelul Gavriil, cel ce este ascultarea i smerenia ngereasc; Fecioara
Maria - ascultare i smerenie; Iosif - ascultare i smerenie; pstorii - ascultare i
smerenie; craii de la rsrit - ascultare i smerenie. Furtuni asculttoare, vnturi
asculttoare, soarele i luna asculttoare, oameni asculttori, fiare asculttoare,
mormntul nsui asculttor. Totul este ascultare pentru Soarele lui Dumnezeu,
Noul Adam i totul este smerit naintea Lui, cci i El este asculttor fa de Tatl
Su, n chip desvrit, i este smerit naintea Lui.

Se tie c, laolalt cu tot ceea ce omul seamn i cultiv n pmnt, rsar ndat i
alte plante i ierburi, care nu au fost niciodat semnate, nici cultivate. Tot la fel
este i cu faptele cele bune: poi semna i cultiva ascultarea i smerenia cu mare
grij n sufletul tu i vei vedea c un ntreg buchet de alte fapte bune vor rsri
ndat lng ele. Printre primele vor fi simplitatea, att nluntru, ct i n afar.
Asculttoarea i smerita Fecioara Maria era mpodobit n acelai timp i cu
simplitate ca de copil. Acest lucru este la fel de adevrat i pentru dreptul Iosif, i
pentru Apostoli i Evangheliti. Privii doar la simplitatea fr de asemnare cu
care povestesc Evanghelitii marile ntmplri din istoria mntuirii omului, din
istoria lumii! V putei nchipui cu ce amnunte i cu ce nfumurare ar fi scris un
scriitor din lume, de exemplu, despre nvierea din mori a lui Lazr, dac ar fi fost
de fa la acea ntmplare? Sau ce fel de dram prozaic i nfumurat ar fi scris
despre tot ceea ce urma s se petreac n sufletul lui Iosif cel asculttor, smerit i
simplu, n clipa n care a descoperit c fecioara care se afl sub ocrotirea logodnei
cu el, era nsrcinat?

Aceasta se relateaz n cteva propoziii simple de ctre evanghelist n Evanghelia


de astzi: Iar naterea lui Iisus aa a fost: Maria, mama Lui, fiind logodit cu
Iosif, fr s fi fost ei nainte mpreun, s-a aflat avnd n pntece de la Duhul
Sfnt. nainte de aceasta, evanghelistul dduse genealogia Domnului Iisus, sau
mai precis, aceea a dreptului Iosif, de la tribul lui Iuda i casa lui David. n
aceast genealogie, evanghelistul a nirat oameni, nscui din brbai n chip
firesc, aa cum se nasc pe pmnt toi oamenii muritori. Apoi el ncepe ndat s
vorbeasc despre naterea Domnului i zice: Iar naterea lui Iisus Hristos aa a
fost?, ca i cum, cu acest iar, el vrea s arate chipul neobinuit i minunat al
naterii Lui, cu totul fr de asemnare cu chipul naterii tuturor strmoilor
mrturisii ai lui Iosif. Maria, mama Lui, era logodit cu Iosif. n ochii lumii,
aceast logodn era vzut ca o introducere n viaa unui cuplu cstorit; dar n
ochii Mariei i ai lui Iosif nu era acelai lucru.
Cerut cu lacrimi de la Dumnezeu, Fecioara Maria a fost fgduit lui
Dumnezeu prin jurmntul prinilor si. Ct despre ea, aceasta a primit cu voia
ei jurmntul fcut de ctre prinii ei, dup cum se vede n anii cei muli de
slujire n Templul din Ierusalim. Dac i-ar fi urmat chemarea, fr ndoial c
i-ar fi petrecut tot restul zilelor vieii ei n templu, ntocmai ca Ana, fiica lui
Fanuel (Luca 2: 36-37), dar legea a hotrt altceva i aa a trebuit s fie. Ea a
fost logodit cu Iosif nu ca s vieuiasc n cstorie cu el, ci pentru a scpa de
cstorie. Toate amnuntele acestei logodne i nelesul ei se afl n Predania
Bisericii. i dac oamenii ar aprecia tradiia cu privire la Maica Domnului, la
dreptul Iosif i la toi oamenii mpreun lucrtori cu acetia, i care sunt pomenii
n Evanghelie, att de mult ct apreciaz ei tradiiile - unele dintre ele dintre cele
mai crunte - despre cpeteniile, conductorii i nelepii acestei lumi, sensul
logodnei Preasfintei Fecioare Maria cu Iosif ar fi desluit tuturor.

(Sfntul Ignatie spune c Fecioara ar fi fost logodit c naterea Lui s fie


tinuit n faa diavolului; ca diavolul s cread c El S-a nscut dintr-o femeie
cstorit i nu dintr-o fecioar. i aceasta se afl n Comentariu la Matei al
lui Ieronim i n A doua omilie la Bunavestire al Sfntului Grigorie al
Neocezareei).

Fr s fi fost ei nainte mpreun?Aceste cuvinte nu nseamn c dup aceea cei


doi au fost mpreun ca brbat i femeie, ori c aceasta a fost n mintea
Evanghelistului. n acest caz, Evanghelistul este interesat doar de naterea
Domnului Iisus i nimic altceva i el scrie cuvintele de mai sus pentru a arta c
naterea Lui a avut loc fr s fi fost ei mpreun ca brbat i femeie. De aceea
nelegei cuvintele nelepte ale Evanghelistului ca i cum el ar fi scris: i fr s
fi fost ei nainte mpreun s-a aflat avnd n pntece de la Duhul Sfnt. Numai de
la Duhul Sfnt putea fi zmislit Cel care, n mijlocul mpriei ntunericului i
rului, urma s afle mpria Duhului luminii i dragostei. Cum ar fi fost cu
putin s-i ndeplineasc menirea Dumnezeiasc pe pmnt, dac El ar fi venit
pe pmnt prin toate cile pmnteti obinuite, mpiedicat de pcat ca ei, i
simind duhoarea urcioas a stricciunii care aduce moartea, aa cum se ntmpl
cu toi? n cazul acesta, vinul nou ar fi avut mirosul burdufurilor vechi de vin i Cel
care venise s mntuiasc lumea ar fi avut nevoie de mntuire. Lumea s-ar putea
mntui numai printr-o minune a lui Dumnezeu; aceasta era credina tuturor
oamenilor de pe pmnt. i atunci cnd se lucreaz minunea lui Dumnezeu, ea nu
trebuie pus la ndoial, ci primit, i trebuie cutat n ea leac i mntuire.

Cum a rspuns Iosif cnd a aflat despre sarcina Fecioarei Maria? Iosif, logodnicul
ei, drept fiind i nevrnd s-o vdeasc, a voit s-o lase n ascuns. Vedem c el a fost
n ascultare de legea lui Dumnezeu. El a mplinit voia lui Dumnezeu cci pn
atunci aceasta fusese revelat iudeilor. i el a fost smerit naintea lui Dumnezeu.
Nu te face drept, atenioneaz neleptul Solomon (Sirah 7:5). Cu alte cuvinte: nu
sili la prea mult dreptate pe cei care pctuiesc. Ci caut s simi slbiciunea ta i
propriile tale pcate i srguiete-te cu milostivire s uurezi judecarea pctoilor.
Insuflat cu acest duh, Iosif nu a vrut s o vdeasc pe Fecioara Maria spre judecat
pentru presupusul pcat: i nevrnd s-o vdeasc, a voit s-o lase n ascuns. Acest
plan al su ne arat ce fel de om era Iosif, chip de dreptate i milostivire
desvrit, cum putea s ne arate vechea Lege. La el totul era simplu i lmurit,
aa cum putea fi n sufletul unui om cu fric de Dumnezeu.

Dreptul Iosif aflase doar o cale potrivit cnd a venit cerul n planul su cu o
porunc neateptat: i cugetnd el acestea, iat ngerul Domnului i s-a artat n
vis grind: Iosife, fiul lui David, nu te teme a lua pe Maria, logodnica ta, c ce
s-a zmislit ntr-nsa este de la Duhul Sfnt. ngerul Domnului, care mai
nainte vestise Preacuratei Fecioare venirea n lume a Dumnezeului-Om, vine
acum s lumineze calea naintea Lui i s o bttoreasc sub picioarele Lui.
ndoiala lui Iosif era o piedic n calea Lui - o piedic foarte grea i primejdioas
care trebuia ndeprtat. Pentru a arta ct de lesne le este puterilor cereti s fac
lucruri care sunt cu neputin pentru oameni, ngerul nu i-a aprut lui Iosif ntr-o
viziune, ci ntr-un vis. Cu aceste cuvinte ctre Iosif fiul lui David, ngerul a vrut s-
l rsplteasc i s-l atenioneze n acelai timp. Ca urma al mpratului David, tu
trebuie s te veseleti de aceast tain sfnt i s o nelegi mai bine dect alii.

Dar cum este aceasta c ngerul se refer la Fecioar ca logodnica lui: Nu te teme
a lua pe Maria, logodnica ta? La fel a spus Domnul de pe Cruce mamei Sale:
Femeie, iat fiul tu! i ctre ucenicul Su: Iat mama ta! (Ioan 19:26-27).
Cu adevrat, cerul se lipsete de cuvinte i nu spune nimic de prisos. Dac nu ar fi
fost necesar s se spun aceasta, de ce a spus-o ngerul? Dac numind-o pe Maria
logodnica lui Iosif este pentru unii necredincioi un motiv de poticneal, aceasta
este tocmai ocrotirea curiei mpotriva puterilor necurate. ntruct cuvintele lui
Dumnezeu nu sunt ascultate numai de ctre oameni, ci de ctre toate lumile, att
bune, ct i rele. Cel care dorete s ptrund n inima tuturor tainelor lui
Dumnezeu, trebuie de asemenea s primeasc planurile lui Dumnezeu pentru toate
lucrurile cele vzute i nevzute.

C ce s-a zmislit ntr-nsa este de la Duhul Sfnt. Aceasta este lucrarea lui
Dumnezeu i nu a omului. Nu te uita la fire, nici s nu te nfricoeze legea. Aceasta
este lucrarea Celui care este mai mare dect firea i mai puternic dect legea, fr
de care firea ar fi lipsit de via i nici nu ar avea tria legii.
Din ceea ce i-a spus ngerul lui Iosif, se vede lmurit faptul c Fecioara Maria
nu-i spusese nimic despre ntlnirea ei de mai nainte cu marele arhanghel, cum
este la fel de lmurit faptul c acum, cnd Iosif avea de gnd s o izgoneasc, ea
nu s-a aprat n nici un chip. Vestea ngerului, la fel cu toate tainele cereti care
i-au fost dezvluite treptat, ea le pstra punndu-le n inima sa (Luca 2:19; cf.
2:51). n credin i ascultarea fa de Dumnezeu, ea nu s-a dat napoi de la nici
o umilire fa de oameni. Dac ndurrile mele sunt plcute lui Dumnezeu, de ce
nu le-a ndura? au spus mai trziu mucenicii cretini. Vieuind n rugciune
necurmat i cugetnd la Dumnezeu, Precurata putea spune i ea: Dac
umilirea mea este bine-plcut lui Dumnezeu, de ce nu a ndura-o? numai s
fiu dreapt naintea lui Dumnezeu, cine cunoate inima i lumea poate face ce
vrea cu mine. Ea tia bine c oamenii nu-i puteau face nimic dac Dumnezeu
nu ngduia. Ce smerenie aleas este aceasta naintea Dumnezeului celui viu i ce
dragoste minunat fat de voia Lui! i mai mult - ce duh viteaz se vede n aceast
fecioar aleas: Cine este omul cel ce se teme de Domnul (Psalm 24/25:13). Pe
cnd cei pctoi din zilele noastre ca i n toate vremurile aduc mrturisitori
mincinoi ca s mrturiseasc pentru ei, Fecioara Maria, care nu a avut brbat
care s mrturiseasc pentru ea, ci numai pe Dumnezeu Cel Atotputernic, ea nu
s-a aprat; nu s-a tulburat, ci a rmas linitit - i a ateptat ca Dumnezeu, la
vremea Lui cea bun s o lmureasc. i Dumnezeu S-a grbit s lmureasc
alegerea Lui. Acelai nger care i descoperise marea tain a zmislirii ei s-a
grbit s vorbeasc acum n locul Fecioarei celei tcute. Apoi i-a tlmcit lui
Iosif ceea ce deja se ntmplase i ngerul a mers mai departe i i-a spus ceea ce
urma s fie: Ea va nate fiu i vei chema numele lui Iisus cci El va mntui
poporul Su de pcatele lor.

Hrisostom spune: El nu spune: ea i va nate fiu, ci pur i simplu va nate,


pentru c ea nu nate numai pentru el, ci pentru lumea ntreag. ngerul i-a
spus lui Iosif s se poarte cu Noul-Nscut ca i cum ar fi tatl Lui adevrat i de
aceea el spune: i vei chema numele Lui. Iisus nseamn Mntuitor i de
aceea urmtoarea vorbire ncepe cu cci, nsemnnd: l vei numi Mntuitor,
cci El va mntui poporul Su de pcatele lor.

Arhanghelul este vestitorul curat al lui Dumnezeu. El vorbete ceea ce afl de la


Dumnezeu; el vede adevrul n Dumnezeu. Pentru el, firea, cu toate legile ei,
este ca i cum nu ar exista. El cunoate numai atotputernicia Dumnezeului
Celui viu, aa cum i Adam o cunotea odinioar. Spunnd: El va mntui
poporul Su de pcatele lor, Arhanghelul a prevestit cele mai mari lucrri ale lui
Hristos. Hristos urma s vin i s mntuie oamenii, nu de vreun ru din afar,
ci de cel mai mare ru, de pcat, care este pricina tuturor relelor din lume. El
trebuie s mntuiasc pomul omenirii nu de o mulime de omizi care tbrsc
asupra lui ntr-un an, ci de viermele de la rdcin, de la care se ofilete copacul
ntreg. El nu vine ca s mntuiasc omul de oameni, ori de popoare, ci ca s
mntuiasc toi oamenii i toate popoarele de satan, semntorul i stpnul
pcatului. El nu vine ca fraii Macabei, ori Baraba, ori Bar-Kohba, pentru a
strni rzvrtire mpotriva romanilor, care nvliser ca o mulime de omizi
asupra poporului iudeu ca s-l pustiasc, ci ca un doctor fr de moarte, i al
lumii ntregi, naintea venirii cruia israelitenii i romanii, grecii i egiptenii i
toate popoarele de pe pmnt, bolnavi i mai mult dect bolnavi, se slbnogeau
datorit unuia i aceluiai microb - pcatul. Hristos urma mai trziu s
mplineasc desvrit prevestirea Arhanghelului. Iertate i sunt pcatele a fost
rostirea biruitoare peste ntreaga Sa preoime pmnteasc din rndul oamenilor.
Aceste cuvinte cuprindeau att numirea bolii, ct i leacul izbvitor. Pcat:
numirea bolii; iertarea pcatelor: leacul izbvitor. Iosif a fost cel dinti muritor
din Noua Zidire, care a fost vrednic s cunoasc scopul adevrat al venirii
Rscumprtorului i esena adevrat a preoiei Lui.

Ceea ce i-a spus Arhanghelul lui Iosif pn acum este ndeajuns pentru acesta, care
ascult de aceast porunc nou i direct de la Dumnezeu, pentru a pune capt
gndurilor i planului su de a o alunga pe Maria. Cerul poruncete - Iosif ascult.
Dar nu este calea obinuit a cerului de a porunci oamenilor fr chemarea de
a nelege i a rspunde liber. Voia lui Dumnezeu a fost dintru nceput ca omul
s fie liber n lucrrile sale. n libertate, n alegerea liber a omului, se
slluiete toat frumuseea fiinei omeneti. Fr libertate, omul ar fi doar un
lucru nefiresc, nrobit al zidirii lui Dumnezeu, stpnit i pus n micare doar de
ctre voia i puterea Lui. n natur se afl multe lucruri de acest fel fcute de
Dumnezeu, dar El a sortit omului un loc aparte, dndu-i libertatea de a hotr
pentru Dumnezeu sau mpotriva Lui, pentru via ori pentru moarte. O
slluire plin de cinste i n acelai timp de primejdie.

De aceea porunc pe care Dumnezeu o da lui Adam nu este deloc simpl: Din toi
pomii din Rai poi s mnnci, iar din pomul cunotinei binelui i rului s nu
mnnci, i Dumnezeu adaug ndat: cci, n ziua n care vei mnca din el,
vei muri negreit (Facerea 2:16-17). n aceast ultim parte a poruncii,
Dumnezeu d omului mintea pentru a nelege i o pricin pentru voia lui, ca s nu
mnnce din pomul oprit - cci, n ziua n care vei mnca din el, vei muri
negreit. ngerul face acum la fel ca i Iosif. Primind porunca de a o lua pe Maria
i de a nu o alunga i aflnd el c rodul pntecelui ei feciorelnic era de la Duhul
Sfnt, Arhanghelul i amintete lui Iosif de proorocirea desluit a marelui
prooroc: Iat, fecioara va lua n pntece i va nate fiu i vor chema numele lui
Emanuel (Isaia 7:14) i Matei adaug aceast lmurire mai limpede: care se
tlcuiete: Cu noi este Dumnezeu".

Ceea ce s-a spus deja: i vei chema numele lui Iisus nu se mpotrivete cu ceea
ce se spune aici: i vor chema numele lui Emanuel, care se tlcuiete Cu noi
este Dumnezeu .

n primul caz lui Iosif i se spune s dea numele Lui Iisus (Mntuitor) i n cel
de-al doilea caz se lmurete faptul c pruncul se va numi de ctre popoare i
neamuri Emanuel (cu noi este Dumnezeu). Att un nume ct i cellalt, fiecare
n felul su, vdete scopului pentru care Hristos vine n lume i rostului Su n
aceast venire. El va veni ca s ierte pcatele, s-i miluiasc pe oameni i s-i
mntuiasc de pcat i astfel se va numi Mntuitor - Iisus.

Cine poate s ierte pcatele fr numai unul Dumnezeu? (Marcu 2:7). Nimeni
n lume; nimeni n cer, nici pe pmnt nu are dreptul s ierte pcatele i s
mntuiasc de pcat dect numai Dumnezeu nsui, deoarece pcatul este
viermele din inima bolii acestei lumi. Nimeni nu cunoate grozvia nemrginit a
pcatului mai mult ca Dumnezeu, care este fr de pcat; i nimeni nu poate scoate
afar viermele pcatului dect numai Dumnezeu. Astfel, aa a iertat Iisus pcatul
i astfel i-a fcut pe oameni ntregi. El este Dumnezeu n mijlocul oamenilor.
Dac cineva ar rndui numele n ordine fireasc, numele Emauel ar veni
naintea numelui Iisus. Pentru ca Noul-nscut s poat mplini lucrarea de
mntuire, El trebuie s fie Emanuel - s vin ca Dumnezeu n mijlocul nostru.
Dar, oricum ar fi, aceste nume au acelai sens: Emanuel este Mntuitorul i
Mntuitorul este Emanuel. n orice caz, un lucru este mai lmurit dect toate
celalate din lume i anume c nu exist nici un fel de mntuire n lumea aceasta
dac Dumnezeu nu vine n aceast lume i c nu exist nici vindecare, nici
mntuire pentru noi oamenii dac Dumnezeu nu este cu noi, nu ca o idee oarecare
sau ca un vis frumos, ci cu noi aa cum suntem noi - cu un suflet aa cum avem
noi, un trup aa cum avem noi, n srcie i suferin ca noi i, n cele din urm,
n aceea c suntem noi cei mai deosebii de Dumnezeu - n moarte aa ca noi.

De aceea, fiecare credin care arat c Dumnezeu nu a venit n trup i c El nu


poate s vin n trup este neadevrat, ntruct o asemenea credin l prezint ca o
mam vitreg i nu ca o mam. l prezint ca fiind slab, deoarece l ine
ntotdeauna n spatele celei mai mari lupte - lupta cu satan, pcatul i moartea.
Satan trebuie s fie legat; prima cretere a pcatului trebuie smuls din sufletul
omului; limba arpelui morii trebuie s fie zdrobit - trebuie s se fac o lucrare
mai mare i mai grea dect aceea a lui Atlas purtnd lumea pe umerii si.
Dumnezeul nostru a purtat aceast lupt i a dus-o biruitor. Oamenilor de alte
credine le este team, chiar i n gndurile lor, s permit zeilor lor o asemenea
lupt, n care mpotrivitorii lor ar putea iei biruitori. Ce fel de mam ar fi aceea
care nu s-ar ndrepta spre pmnt din iubire pentru copilul ei, s-l mngie, s-l
legene i s-i murmure ncet un cntec? i cu att mai mult dac pruncul ar fi n
primejdie de foc sau de fiare slbatice? O Doamne, iart-ne nou ntrebrile
acestea!

Cum ai putea s fii Tu Ziditorul milostiv al lumii i s nu Te cobor peste noi n


milostivirea Ta? Cum ai putea Tu, numai de la o deprtare nnegurat i
neindurerat, s fi privit ctre ticloia noastr i s nu ne fi rcorit pe noi n
focul nostru i nici s ne fi aezat n adpostul n care suntem atacai de fiare
slbatice? Cu adevrat, Tu ai cobort printre noi, i Te-ai smerit chiar mai jos
dect o cere oricare fel de dragoste pmnteasc. Tu Te-ai nscut n trup, pentru
a tri i a mntui pe cei care se afl n trup; Tu ai but din paharul suferinei
tuturor fpturilor Tale, nemprtind cu nimeni acest pahar al prtiei amare,
ci numai Tu singur ai golit-o. De aceea Tu eti Mntuitorul nostru, pentru c Tu
ai venit Dumnezeu printre noi; Tu ai venit Dumnezeu printre noi pentru c ie
i-a stat n putin s fii Mntuitorul nostru. Slav ie, O Iisuse Emanuel al
nostru!

S ne ntoarcem la Iosif: cu fric i cu cutremur el a vzut tot mai desluit c se


esea n jurul lui o estur mai ptrunztoare dect lumina soarelui i mai
atotcuprinztoare dect aerul; o estur a crei pnz este Atotputernicul i ngerii
i ntreaga zidire sunt firele de mtase. Au czut sorii omului ca s slujeasc drept
unealt a lui Dumnezeu n mijlocul acestei esturi a Noii Zidiri. n acelai timp
omul nu este contient c Dumnezeu lucreaz prin el, omul este slab i
neputincios, ovielnic i cu bgare de seam. Dar atunci cnd un om simte c
Dumnezeu l-a luat n minile Sale, aa cum fierarul ia fierul ca s fac o
potcoav, el se simte n acelai timp i puternic i smerit, hotrt n lucrrile sale
i sprijinit de ctre Dumnezeul lui.

Cnd Iosif s-a trezit din somn, el a fcut precum i-a poruncit lui ngerul i a luat-o
pe Fecioara Maria din nou la el i nu a cunoscut-o pe ea pn ce ea nscuse pe Fiul
ei cel Unul-Nscut i a chemat numele Lui Iisus. Atunci cnd citim Evangheliile,
trebuie s intrm n mintea evaghelistului i s nu aezm mintea noastr n
Evanghelie. Evanghelistul nsui se minuneaz cnd vorbete despre minunea
naterii Mntuitorului. ntia lui lucrare este de a arta c aceast natere s-a
svrit n chip minunat. Ceea ce ntrete Evanghelistul Matei n Evanghelia de
astzi este deja cea de-a patra dovad.

Mai nti el spune c Fecioara Maria era numai logodit cu Iosif;


n al doilea rnd, c ea s-a aflat nsrcinat de la Duhul Sfnt;
n al treilea, c ngerul, ntr-un vis, a artat c rodul pntecelui ei era
minunat i neptruns i
n al patrulea rnd, vedem aici c ngerul repet acum acelai gnd i spune
c Iosif nu a cunoscut-o pe ea pn ce ea nscuse pe Fiul ei cel Unul-
nscut. De aceea, este limpede c lumina zilei faptul c evanghelistul nu se
gndete s spun c, dup aceast natere, Iosif a avut relaii trupeti cu
Maria. Ceea ce nu s-a petrecut pn a dat natere Fiului ei, nu s-a
ntmplat nici dup aceea, cnd ea l nscuse pe El.

Dac spunem despre cineva c, n timpul slujirii Liturghiei n biseric, acesta nu a


fost deloc atent la cuvintele preotului, nu vrem s spunem c, ndat ce slujb s-a
terminat, omul a fost atent la cuvintele preotului. Sau, cnd spunem c un pstor
cnt n timp ce oile pasc, noi nu credem c el se oprete din cntat cnd oile se
opresc din pscut.

Teofilact spune: Dup cum s-a spus la vremea Potopului c nu s-a ntors corbul pe
corabie pn ce a secat apa pe pmnt, acesta n mod firesc nu s-a ntors nici dup
aceea, sau cum a spus Hristos: Eu ntotdeauna sunt cu voi, chiar pn la
sfritul lumii, nu nseamn c El nu va fi dup aceea!.

De aceea cuvntul ntiul-nscut se folosete numai pentru Domnul Iisus (Psalm


88/89:28; cf. II Samuel 7:12-16; Evrei 1:5-6; Romani 8:29), care este primul dintre
toi regii i nti nscut ntre muli frai Romani 8:29), care nseamn: ntre toi
brbaii mntuii i primii c fii ai Si. Dac cuvntul nti nscut ar fi scris cu
litere mari, ca un titlu special, nu ar mai fi nici o ndoial asupra sensului su. Sau,
dac s-ar pune o virgul nainte de cuvntul ntiul nscut, nu ar fi nici o ndoial
sau nenelegere. Iat cum trebuie s se citeasc: ca i cum ntiul nscut ar fi un
titlu, cu o virgul naintea lui: i a dat natere Fiului ei, ntiul nscut. Domnul Iisus
este ntiul nscut ca un Ziditor al Noii mprii, ca Noul Adam.

Se spune despre Sfntul Amon (a crui srbtoare este la 4 octombrie) c a petrecut


optsprezece ani cstorit fr s fi avut legturi trupeti cu femeia lui. Sfnta Mare
Muceni Anastasia (22 decembrie) a petrecut i ea un numr de ani cstorit cu
Pubius, senator roman, fr s-i mplineasc cstoria. Dm aici doar dou
exemple dintre altele mii.

Prin cea mai curat feciorie a ei, nainte, n timpul i dup natere, Fecioara Maria
a ndreptat mii de fecioare i tineri spre o via a fecioriei de-a lungul istoriei
Bisericii. Gndindu-se la fecioria ei, multe femei cstorite i-au desfcut cstoria
druindu-se curiei fecioreti. Privind la ea, muli care au dus o via cu totul
desfrnat, s-au lepdat de desfrnare, curindu-i sufletele murdare cu lacrimi i
rugciune. Cum, atunci, s-ar putea nchipui c Preacurata Fecioar, stlpul i
insuflarea curiei i fecioriei cretine de-a lungul veacurilor, se afla pe o treapt a
fecioriei mai joas dect aceea a fecioarelor Anastasia, Tecla, Varvara, Parascheva
i toate celelalte fr de numr? Sau, cum ne-am putea nchipui c, cea care L-a
nscut n trup pe Domnul ei cel fr de patim, ar fi putut cunoate vreodat umbra
patimii trupeti? Cea care L-a purtat i a dat natere lui Dumnezeu a fost fecioar
nu numai n trup, ci i n duh, aa cum spune Sfntul Ambrozie. i Hrisostom
compar Duhul Sfnt cu o albin zicnd: aa cum o albin nu va intra ntr-un vas
urt mirositor, tot la fel nici Duhul Sfnt nu va intra ntr-un suflet necurat.

S nu mai vorbim despre aceasta, despre care ar trebui s vorbim mai puin i s ne
minunm mai mult. Acolo unde se slluiete ascultarea i smerenia fa de
Dumnezeu, acolo este curie. Domnul vindec slujitorii Si asculttori i
smerii de toat patima pmnteasc i de poft.

S ne curim contiinele, sufletele, inimile i minile, ca s ne nvrednicim de


puterea binecuvntat a Sfntului Duh; ca pmntul s nu-i mai semene
smn n adncul nostru, pentru ca Sfntul Duh s nceap n noi o via
nou i un om nou, ca cea a Domnului i Mntuitorului nostru Iisus Hristos.

Slav i laud s-I nlm Lui, mpreun cu Tatl i cu Sfntul Duh - Treimea
cea de o fiin i nedesprit, acum i pururea i n vecii vecilor. Amin.
3. Naterea Domnului - Evanghelia despre Pinea cea cereasc din iesle (la
ajunul Crciunului, Ceasul al treilea)

n zilele acelea a ieit porunc de la Cezarul August s se nscrie toat lumea.


Aceast nscriere s-a fcut nti pe cnd Quirinius ocrmuia Siria. i se duceau
toi s se nscrie, fiecare n cetatea sa. i s-a suit i Iosif din Galileea, din cetatea
Nazaret, n Iudeea, n cetatea lui David, care se numete Betleem, pentru c el
era din casa i din neamul lui David, ca s se nscrie mpreun cu Maria, cea
logodit cu el, care era nsrcinat. Dar pe cnd erau ei acolo, s-au mplinit i
zilele ca ea s nasc, i a nscut pe Fiul su Cel Unul-Nscut i L-a nfat i L-
a culcat n iesle, cci nu mai era loc de gzduire pentru ei. i n inutul acela
erau pstori, stnd pe cmp i fcnd de straj noaptea mprejurul turmei lor. i
iat, ngerul Domnului a stat lng ei i slava Domnului a strlucit mprejurul
lor i ei s-au nfricoat cu fric mare. Dar ngerul le-a zis: Nu v temei. Cci,
iat, v binevestesc vou bucurie mare, care va fi pentru tot poporul; c vi S-a
nscut azi Mntuitor, Care este Hristos Domnul, n cetatea lui David. i acesta
v va fi semnul: Vei gsi un prunc nfat, culcat n iesle. i deodat s-a vzut,
mpreun cu ngerul, mulime de oaste cereasc, ludnd pe Dumnezeu i
zicnd: Slav ntru cei de sus lui Dumnezeu, i pe pmnt pace, ntre oameni
bunvoire! Iar dup ce ngerii au plecat de la ei la cer, pstorii vorbeau unii
ctre alii: S mergem, dar, pn la Betleem, s vedem cuvntul acesta ce s-a
fcut i pe care Domnul ni l-a fcut cunoscut. i, grbindu-se, au venit i au
aflat pe Maria i pe Iosif i pe Prunc, culcat n iesle. i vzndu-L, au vestit
cuvntul vestit lor despre acest copil. i toi ci auzeau se mirau de cele spuse
lor de ctre pstori. Iar Maria pstra toate aceste cuvinte, punndu-le n inima
sa. (Luca 2:1-20)

n zilele acelea, Cezarul August stpnea pmntul. Atotstpnirea sa peste


ntregul pmnt este o nchipuire a Atotstpnirii lui Dumnezeu asupra celor dou
lumi: sufleteasc i materialnic. Balaurul puterii cu multe capete, care, de la
nceputul pcatului, adusese stricciuea popoarelor pmntului, a fost lsat numai
cu un singur cap. Toate popoarele i seminiile cunoscute de pe pmnt, se aflau n
puterea lui August n chip nemijlocit ori mijlocit, fie numai prin trimiterea
tributului lor ctre el, fie prin recunoaterea zeilor romani i a puterilor romane.

Lupta pentru putere se potolise pentru o vreme i singura putere asupra ntregii
lumi se afla cu totul n minile lui Cezar August. Nu se afla nici un om sau zeu
deasupra lui; el nsui a fost numit zeu i oamenii aduceau jertfe chipului su:
animale junghiate i lucruri necurate. De la ntemeierea lumii, nici un muritor nu
ridicase putere mai mare dect Cezar August, care stpnea peste lumea ntreag
fr s aib vreun alt rvnitor; i cu adevrat, de la ntemeierea lumii, omul, zidit
de ctre Dumnezeul Cel viu, nu czuse niciodat ntr-o nimicnicie i scrb att de
adnc ca atunci, cnd mpratul roman a nceput s fie idolatrizat - i el, fiind om
cu toate slbiciunile i neputinele omeneti, cu lungimea de zile a vieii sale ca a
unei trestii, cu stomac, cu intestine, ficat i rinichi, care dup cteva zeci de ani se
schimbau ntr-o duhoare npdit de viermi i rn lipsit de via; un om ale
crui statui se ridicau n timpul stpnirii sale i ineau atta ct viaa, puterea i
stpnirea sa.
n aceast vreme de pace pe dinafar i scrb pe dinuntru, S-a nscut Domnul
Iisus Hristos, Mntuitorul oamenilor i nnoitorul ntregii zidiri. De ce nu S-a
nscut El ca fiu al puternicului Cezar; care putea, cu o singur lege, s impun o
nou religie, fr nici o suferin sau umilire, fr snge i cunun de spini, fr
Cruce i mormnt ntunecat? Cezarul, cu atoat puterea sa, putea face orice i astfel
putea porunci ca, ntr-o anumit zi, toi idolii din imperiu s fie sfrmai, s
nceteze slvirea zeilor mincinoi i s fie nlocuii de credina ntru Unul i
singurul Dumnezeul Cel viu, Fctorul cerului i al pmntului.

De ce a fost nevoie ca Hristos Domnul s se nasc ntr-o seminie necunoscut -


israelitenii - i ntr-un sat necunoscut - Betleem - i dintr-o fecioar
necunoscut - Maria? A fost drept pentru Mntuitorul lumii ca s se nasc ntr-o
asemenea smerenie, s triasc, s sufere moarte i nviere, i la jumtate de veac
de la venirea Lui n lume, s treac naintea impriei romane, ca s se aud de
numele Lui? Dac nu ar fi avut biruin mai mare i mai grabnic, S-ar fi nscut n
cetatea lumii, n cetatea bogat a Romei, la curtea Cezarului? Ce ar fi fost dac
steaua de la rsrit ar fi strlucit deasupra Romei? Ce ar fi fost dac ngerii lui
Dumnezeu ar fi cntat laude de pace i bunvoire deasupra acoperiului auriu al
curii mprteti, ca s le aud cei mai mari nobili ai acestei lumi i, auzindu-le, s
se ntoarc pe dat ctre Hristos ca Dumnezeu-Om i Mntuitor? i dac Hristos,
pe cnd era copil, ar fi fost la Palatiniu ca s ntoarc pe toi fiii nobilimi ctre
Evanghelia Sa? i dac, n forumul roman, El ar fi grit vestita Sa predic despre
Fericiri i astfel ar fi nmuiat inimile celor dou milioane de ceteni ai Romei? i
astfel, cu lege dup lege, noua Credin s-ar fi statornicit, mpria Cerurilor s-ar
fi aezat pe pmnt, i Hristos ar fi fost ntronat, nu pe tronul unui mprat pstor
numit David, ci pe tronul puternicului Cezar August.

Ce ar spune cineva despre aceasta? Noi spunem c este o nebunie de rs. S ne


ierte Dumnezeu c am spus n cuvinte asemenea nebunie; dar facem aceasta cu
gnduri bune - pentru nvtura acelora, n ale cror inimi i mini ar putea veni
asemenea nebunii, cnd se gndesc la naterea Domnului Iisus. Pentru a arta c
aceasta este o nebunie (ceea ce nu este lucrare mai grea dect s sufli cenua de pe
crbunii aprini), vom reaminti ndat c Dumnezeu a fcut primul om din marea
Lui dragoste, i c fiina omeneasc se zidete pe dou principii: pe libertate i
pe ascultare smerit.

Libertatea este putina omului de a stpni Raiul dup voia lui, s mnnce din
toate roadele care creteau n Rai i s stpneasc animalele cum dorea.
Ascultarea smerit fa de Dumnezeu trebuia s fie principiul cluzitor al
libertii omului. Dar numai Dumnezeu este desvrit n libertate i nu are nevoie
de nici un principiu cluzitor, cci El nu o poate apuca pe ci greite. Ascultarea
smerit venea n locul judecii i iubirii dragostei a omului, aa nct el, cu
libertatea dat lui de ctre Dumnezeu, i dorind ascultare smerit naintea lui
Dumnezeu, era mbuntit ca zidire. Adam s-a bucurat de libertatea sa n Rai
asupra milioanelor de fiine i lucruri fcute de Dumnezeu nu este aceasta o
dovad a iubirii fr margini a lui Dumnezeu? Adam a trebuit s-i ncerce
ascultarea smerit asupra unei singure porunci dat de ctre Dumnezeu i asupra
unui singur lucru din Rai asupra pomului cunoaterii binelui i rului. Nu este
aceasta o dovad a dragostei fr margini a lui Dumnezeu pentru omenire i a
bunvoinei Lui?

Dar, de ndat ce Eva i Adam s-au apropiat de pomul ncercrii, ei au czut n


pcat: smerenia lor s-a schimbat n mndrie, credina lor s-a schimbat n ndoial i
ascultarea n neascultare. i astfel zidirea desvrit a lui Dumnezeu i-a pierdut
dreapta socoteal a minii, inimii i voinei, pentru c el gndea i dorea ru; i cu
aceasta el s-a ndeprtat de mna ocrotitoare a lui Dumnezeu, cznd n
mbriarea pierztoare a lui satan. Iat cheia i desluirea tuturor celor ce se
ntmpl n lume; iat cheia i desluirea faptului c Domnul Iisus nu S-a nscut n
Roma ca fiu al lui Cezar August i de ce El nu a impus nvtura Sa mntuitoare
lumii cu ajutorul puterii imprteti i a legii. Cnd un copil alung mna mamei
lui i se duce n prpastia primejdiei, care mam se mbrac n mtase i face scri
de marmur ca s coboare n prpastie s-i salveze copilul?

Dumnezeu ar fi putut ngrdi pomul din Rai cu foc de o asemenea trie,


nct Adam i Eva s nu se poat apropia. Dar atunci unde ar fi fost
libertatea acestei fiine minunate zidite de Dumnezeu, a omului ca un mic
Dumnezeu? Unde ar fi fost deosebirea dintre el i toate celelalte zidiri,
crora nu le fusese dat aceast libertare?
Dumnezeu L-ar fi putut nate pe Mntuitorul n Roma, ca s se numeasc fiu
al lui Cezar i prin lege prin foc i sabie ca i cu Mahomed s impun
omenirii noua credin. Dar unde ar fi fost libertatea acestei fpturi
minunate zidite de Dumnezeu, a omului micul Dumnezeu?
Dumnezeu ar fi putut alege o cale i mai iute. El n-ar fi avut nevoie s
trimit n lume pe Unul-Nscut Fiul Su, ci pur i simplu s fi trimis jos o
ntreag armat dintre sfinii Si ngeri ca s sufle din trmbie n lungul i n
latul pmntului; i oamenii ar fi czut n genunchi cu fric i cu cutremur,
recunoscnd pe adevratul Dumnezeu, lepdndu-se de slvirea idolilor.
Dar iari unde ar fi fost frumuseea i libertatea omului i frumuseea
ascultrii smerite naintea Fctorului? Unde ar fi fost nelegerea
duhului omenesc? Unde ar fi fost dragoste i unde calitatea de fiu?

Domnul Iisus trebuia s arate limpede ca lumina soarelui patru lucruri, c


omul, czut, i cu o minte ntunecat, aternuse uitarea peste:

- ascultarea smerit, de fiu a omului fa de Dumnezeu;


- dragostea printeasc a lui Dumnezeu fa de oameni;
- libertatea pierdut, mprteasc a omului i, n sfrit,
- puterea mprteasc a lui Dumnezeu.

Domnul Iisus a artat ascultare smerit, de fiu, n hotrrea de a Se nate ca om


n trup. Pentru c trupul smerit al omului era, pentru El, o peter i mai umilitoare
dect aceea din Betleem. Mai mult, El i-a artat ascultarea smerit nscndu-Se n
srcie, fr nici una dintre nevoile vieii: ntr-un popor puin cunoscut i dintr-o
mam cu totul necunoscut lumii. Noul Adam trebuia s-l vindece pe vechiul
Adam de neascultare i mndrie. Leacul era ascultarea i smerenia. De aceea
Domnul nu a venit n lume din mndra Rom, ci din Betleem, i nu din casa
socotit de August dumnezeiasc, ci din pocita i smerita cas a lui David.

Dragostea printeasc a lui Dumnezeu a fost artat prin Domnul Iisus n


suferina Sa mpreun cu oamenii i pentru oameni. Cum ar fi fost cu putin ca
Domnul s arate dragostea lui Dumnezeu printr-o suferin att de mare dac S-ar
fi nscut n Roma, la curtea lui Cezar? Cel care poruncete i crmuiete prin legi,
socotete suferina ca fiind stricciune.

Libertatea desvrit a omului asupra firii, asupra firii sale trupeti i sufleteti, ca
i asupra purtrii sale n lumea sa, au fost artate de ctre Domnul Iisus n lungile
Sale postiri, nenfricoarea Sa n faa tuturor primejdiilor i nevoinelor vieii, i a
sfintelor Sale minuni, prin care s-a dezvluit atotputernicia Sa asupra firii.

Domnul Iisus a artat puterea desvrit a lui Dumnezeu asupra vieii i a


morii n chipul cel mai desluit, prin minunata Sa nviere din mori.

Dac S-ar fi nscut n Roma, ca fiu al lui Cezar August, cine ar mai fi crezut n
postirea Lui, n minunile Sale, ori n nvierea Sa? N-ar fi spus lumea c totul a fost
hotrt, rspndit pretutindeni i sporit prin trmbiare puternic i aur mprtesc?

n cele din urm, trebuie s se spun c smerenia Fiului lui Dumnezeu a avut
strmtorrile sale i acestea au pornit din pcat. Printr-o asemenea necurie (att
sufleteasc, moral, ct i trupeasc) ca a Romei i a curii mpratului din Roma,
Dumnezeu nu S-ar fi putut cobor pe pmnt. Cel a crui menire era de a curi
omenirea de murdria pcatului, trebuia s se nasc n curie, neprihnire i
sfinenie.

Se lmurete astfel nelepciunea c Dumnezeu S-a dezvluit prin naterea


Mntuitorului cu alte cuvinte, prin alegerea unui popor, a unei seminii, a unui
loc i a unei mame ceea ce este negrit de mare ca i judecata Sa la vremea
facerii lumii. Tot ceea ce face Dumnezeu nu face ca un vrjitor, ci ca un gospodar.

El zidete ncet, dar zidete pe temelii trainice. El seamn i ateapt ca ceea ce


a semnat s ncoleasc, s nfloreasc i n cele din urm s dea road. El
ndur cu rbdare mii de nfrngeri de-a lungul vremii, pentru a primi o
biruin venic.

n zilele acelea, Cezar August a dat porunc pentru ca toat lumea s se nscrie. i
fiecare trebuia s mearg n cetatea sa, ca s se nscrie acolo. Ce mndrie din partea
Domnului lumii! i ce umilire pentru oameni! Tot ceea ce face satan pentru a-L
umili pe Dumnezeu se ntoarce, prin judecata Celui Atotputernic, spre defimarea
lui i slava lui Dumnezeu i adun cele trebuincioase pentru mntuirea omului.

Prin mijlocirea atotstpnirii lui Cezar pe pmnt, satan a voit s-L umileasc pe
Dumnezeu, dar Dumnezeu S-a folosit de aceast atotstpnire pentru a aduce pace
pe pmnt la vremea cnd mpratul Pcii urma s Se arate oamenilor. Printr-o
nscriere general, satan a vrut s ntreasc robia tuturor oamenilor fa de un om
fcut de Dumnezeu, dar Dumnezeu a folosit aceast nscriere pentru a mplini
proorocirea naterii Mntuitorului n Betleem.

i s-a suit i Iosif din Galileea, din cetatea Nazaret, n Iudeea, n cetatea lui
David, care se numete Betleem, pentru c el era din casa i din neamul lui
David. Din Nazaret se merge cale de trei zile pe jos pn n Betleem. Sfnta
Fecioar, avnd rod n pntecele ei, este probabil ca Sfnta Familie s fi mers mai
mult timp pn s ajung n cetatea lui David. Ce cltorie grea i obositoare
trebuie s fi fost! Mai nti, cltoria peste cmpia lung i neschimbat a Galileii,
apoi suind i cobornd peste muntele Samarinean i o traversare atent i cu
purtare de grij peste pustiurile spinoase ale Iudeii. Dac, n cursul unei asemenea
cltorii lungi, nu le-a fost foame, atunci trebuie s le fi fost sete, cci erau numai
trei izvoare tot drumul. Se pot nchipui mulimile, care ateptau i se mbulzeau n
jurul fiecruia dintre aceste izvoare, cnd aceast nscriere era n curs de
desfurare. Dar Domnul smerit i asculttor a venit pe lume pe o cale spinoas, i
aceasta fusese artat din pntecele Maicii Sale. Cezar a dat porunc s fie
nregistrai cu toii, i Cel Cruia I se supun serafimii a mers n ascultare, s Se
nscrie ca cetean al muritorului i pmnteanului Cezar. nainte, El a zis ctre
naintemergtorul Su i vrul Ioan: se cuvine nou s mplinim toat
dreptatea (Matei 3:15). El artase deja aceasta, din pntecele Maicii Sale. i,
nainte, El a zis ctre ei: Dai cele ce sunt ale Cezarului, Cezarului (Luca
20:25), El mplinise ntru totul aceasta, nainte de a iei din pntecele Maicii Sale.

Cu Maria, cea logodit cu el, care era nsrcinat. Slvitul Evanghelist Luca, fiind
nvat att de nelepciunea lumii, ct i de Duhul Sfnt, ntrete cu grij lucrarea
zmislirii minunate a Sfintei Fecioare. Evanghelistul Luca vine s ajute contiinele
tuturor celor care i-ar putea tulbura mintea. Sfntul Luca a fost doctor, mai nti al
trupului i apoi al sufletului. Ca medic nvat i doctor de trup, el era n chip firesc
priceput n ceea ce privete pricina i urmarea n lumea materialnic. Dar el a avut
nelepciunea i curajul de a afirma i de a fptui o lucrare privind o ntmplare
nemaicunoscut, n care, puteri mai nalte au schimbat legile firii, i a aprut via
ntr-un chip cu totul minunat, mpotriva legilor firii. O asemenea mrturie din
partea unui doctor este cu adevrat de mare pre.

Dintre toi Evanghelitii, Sfntul Luca se oprete cel mai mult asupra zmislirii
Fecioarei Maria. Mai nti, el zbovete cel mai mult asupra vorbirii dintre
Arhanghelul Gavriil i Sfnta Fecioar (Luca 1:26-38). El ne spune aici c Iosif
a mers la Betleem, ca s se nscrie cu Maria, logodnica sa, care era nsrcinat.

Vorbind despre cartea neamului Domnului Iisus, el spune: i Iisus nsui era ca de
treizeci de ani cnd a nceput (s propovduiasc), fiind, precum se socotea, fiu
al lui Iosif, care era fiul lui Eli (Luca 3:23). Aceasta era aa cum gndea lumea,
dei El nu era, de fapt, Fiul lui Iosif, ci Fiul lui Dumnezeu. Aceasta este cu
adevrat voia cea mai minunat i plin de dragostea lui Dumnezeu fa de
oameni! Pentru mntuirea omului, El l-a schimbat pe Saul, cel mai mare
prigonitor al cretinilor, n Pavel, care a fost cel mai mare aprtor al
Cretinismului i l-a schimbat pe Luca, vindector de trupuri, n cel mai mare
mrturisitor al unei ntmplri duhovniceti nemaiauzite n lume.

Chiar dac Iosif venea din casa lui David i David era din cetatea Betleem, nici
David i nici Iosif, ultimul urma al su, nu avea nici o rudenie n Betleem. Iosif a
venit n Betleem, care era cetatea sa din punct de vedere istoric i duhovnicesc (n
nici un alt fel). Nu avea nici o rudenie care s-l primeasc; nici un prieten care s-l
ntmpine. Nu era nici un loc pentru ei la han. Casele oamenilor erau ale strinilor,
n care strinii i ateptau rudeniile de la ar i prietenii. El a cutat ncoace i-
ncolo, dar nu a aflat nimic, dect un cmp unde pstorii i pteau turmele lor.
Iudeea este plin de astfel de cmpuri. Aici se aflau proorocii, Manase, Sfntul
Sava cel sfinit i Sfntul Hariton cel mare i sfinii frai hozevii; peterile de
deasupra Mrii Moarte, n care s-a ascuns David de Saul, peterile de pe Muntele
Ispitirii. Ca i acestea i alte peteri, care, din slava peterii Betleemului, au
strlucit cu lumina sfinilor, se afl mai multe peteri, n care pstorii beduini i
pasc turmele lor pn astzi, dup cum poate s mrturiseasc oricare cltor la
Locurile Sfinte.

i a nscut pe Fiul su Cel Unul-Nscut i L-a nfat i L-a culcat n iesle. Iat,
ca i Evanghelia lui Matei, trebuie s se fac deosebirea ntre cuvntul Unul-
Nscut i cuvntul de dinaintea lui, cci nu este ntiul fiu nscut al Sfintei
Fecioare despre care se vorbete aici, ci Unul-Nscut Dumnezeiesc, singurul Fiu
nscut al lui Dumnezeu, care, n noua zidire, este nti-Nscut ntre muli frai
(Romani 8:29), ntiul-Nscut mistic n mpria Treimii din venicie i ntiul-
Nscut istoric n Biserica lui Dumnezeu, n mpria lui Dumnezeu cea vzut i
cea nevzut.

Ea L-a nfat i L-a culcat n iesle. Paiele curate sunt mai bune dect mtasea
murdar. Cu mult mai nentinat este ieslea dect curtea lui Cezar i petera oilor
dect Roma, cetatea stpnitorului lumii ntregi! S stea Pruncul n peter i n
iesle! Oile i boii nu cunosc pcatul i pstorii tiu mai puin despre pcat dect
alii. Pentru Domnul Iisus, lumin este acolo unde slluiete nentinarea; i
cldur este acolo unde pcatul nu nghea pieptul.

Cine tie de cte ori David, fiul lui Iesei, a mers la aceast peter? Este posibil
ca el s fi ieit ca s lupte mpotriva lui Goliat, ucigndu-i mpotrivitorul cu o
piatr din pratia sa, dei Goliat era narmat pn n dini. Acum Pruncul ade n
aceast peter, dup legile oamenilor fiind urma al aceluiai pstor David; i El
se va porni asupra lui Goliat cel cumplit, asupra lui satan, care mprete n
Ierusalim, sub nfiarea lui Goliat-Irod i n Roma sub nfiarea lui Goliat-
August i pretutindeni n lume, sub nfiarea lui Goliat-Pcat i cel mai mare
dintre toi Goliaii Moartea. ntreaga armat a lui satan este narmat pn n dini
i va rde s-L vad pe Iisus pornind mpotriva lui cu o arm neputincioas n
aparen, aa cum primul Goliat a rs de David i de pratia lui. Arma biruitoare a
lui Iisus va fi ceva mai moale dect piatra. Ea va fi din lemn o cruce din lemn.

Era noapte i linitea nopii stpnea. Cltorii ostenii, supuii lui Cezar, s-au
odihnit i somnul le-a rennoit puterea. Doar pstorii nu dormeau, fcnd de straj
noaptea mprejurul turmei lor. Petera din Betleem trebuie s fi fost n afara
oraului, sau trebuie s fi fost foarte greu de crezut c pstorii din partea locului s
se fi folosit de ea. Dar mai trziu, cnd aceast peter vestit a devenit locul cel
mai important din Betleem, oraul se mrise deja foarte mult i au mprejmuit-o.
La o jumtate de or de mers de la Betleem spre vrful dealului, se afl ctunul
cunoscut drept al Pstorilor. Prin tradiie, pstorii i ineau oile lor aici. Din
grirea care a avut loc ntre ei, dup ce le-a aprut ngerul, vedem c pstorii se
aflau la o oarecare deprtare de peter i de Betleem: S mergem, dar, pn la
Betleem, s vedem cuvntul acesta ce s-a fcut.

Apoi, n locul acesta, potrivit predaniei celei adevrate, ngerul Domnului s-a artat
lng pstorii care stteau de straj i slava Domnului a strlucit mprejurul lor, i
ei s-au nfricoat cu fric mare. Slava lui Dumnezeu care lumineaz ngerii i pe
cei drepi este minunat! n trupul lor muritor, unii s-au fcut vrednici n trecut
s vad lumina slavei lui Dumnezeu!
Proorocul Iezechiel vorbete astfel despre ceea ce a vzut el nsui: i am mai
vzut ceva, ca un fel de foc, un fel de lumin strlucitoare care-l mpresura de
jur mprejur. Cum este curcubeul ce se afl pe cer la vreme de ploaie, aa era
nfiarea acelei lumini strlucitoare care-l nconjura. Astfel era chipul slavei
Domnului. i cnd am vzut eu aceasta, am czut cu faa la pmnt. (Iezechiel
1:27-28).

Dar ngerul, din strlucirea cea cereasc, linitete pstorii cu cuvintele: Nu v


temei. Cci iat, v binevestesc vou bucurie mare, care va fi pentru tot
poporul; c vi S-a nscut azi Mntuitor, care este Hristos Domnul, n cetatea lui
David. i acesta v va fi semnul: Vei gsi un prunc nfat, culcat n iesle.

n Noua Zidire, ngerii lucreaz ca vestitori ai Ziditorului. S-a artat mai nti un
nger naintea Sfintei Fecioare Maria, apoi naintea dreptului Iosif i acum naintea
pstorilor i apoi se vor arta naintea crailor de la rsrit, toate potrivit cu nevoile
hotrrii lui Dumnezeu.

Arhanghelul s-a nchinat Sfintei Fecioare cu cuvntul: Bucur-te.. La fel zice i


pstorilor: Iat, v binevestesc vou bucurie mare. Cnd craii au vzut steaua
deasupra peterii, ei s-au bucurat cu bucurie foarte mare. Hristos este miezul unei
bucurii de nepovestit. El vine la nchisoare ca s-i slobozeasc poate fi o bucurie
mai mare pentru cei care l recunosc? i pentru cei care vestesc venirea Lui,
venirea Prietenului i Rscumprtorului, ce pot spune ei mai adevrat despre acest
rar vizitator al nchisorii, dect faptul c El este bucurie, c vine bucurie i bucuria
a venit?
Abia vorbise ngerul c s-a i artat n jurul lui mulime de oaste cereasc
ludnd pe Dumnezeu.

Numai Domnul Dumnezeu este mai desvrit n frumusee dect ngerii.


Numai glasul Lui este mai dulce i mai dttor de via dect acela al
ngerilor.

Marele Isaia a auzit glasul dulce al ngerilor, pe cnd cntau Sfnt, sfnt, sfnt
este Domnul Savaot, plin este tot pmntul de slava Lui (Isaia 6:3).

i marele prooroc al tainelor din Noul Testament, Sfntul Ioan Evanghelistul


scrie n viziunea sa despre ngeri: i am vzut i am auzit glas de ngeri muli, de
jur mprejurul tronului i era numrul lor zeci de mii de zeci de mii i mii de
mii (Apocalipsa 5:11).
Asemenea frumusee de slav cereasc s-a artat pstorilor simpli din Betleem.
Pn atunci, asemenea slav putea fi vzut numai de ctre persoane alese i
aceasta este prima oar cnd aflm n Sfnta Scriptur despre o mulime
ntreag de muritori de rnd care vedeau i auzeau limpede mulimea de ngeri
nemuritori. Acesta este un semn c, o dat cu venirea pe pmnt a lui Hristos,
cerul este larg deschis celor ce l caut n curia inimii.

Aceast artare a ngerului aduce i alte vestiri, necunoscute oamenilor pn


atunci, i nescrise n Sfnta Scriptur. Aceasta este lauda cea nou, pe care o cnt
ngerii. Marele Isaia i-a auzit cntnd: Sfnt, sfnt, sfnt Domnul. Aceasta
este o laud numai pentru slava lui Dumnezeu. Dar acum, ngerii cnt o laud
nou naintea pstorilor, care ar putea fi numit laud de mntuire:

Slav ntru cei de sus lui Dumnezeu


i pe pmnt pace,
ntre oameni bunvoire. (Luca 2:14)

Cnd oamenii, n bucuria inimii, pun pe primul loc slvirea lui Dumnezeu din
cele mai nalte suiuri (i nu a vreunui zeu fcut de om pe pmnt pe treapta cea
mai de jos), atunci aceasta aduce pace pe pmnt i att unul ct i cellalt
aduc pace i bunvoire printre oameni.
Domnul Iisus a venit pe pmnt pentru ca ntreg pmntul s ridice laud
Dumnezeului Celui de sus i astfel s aduc pace pe pmnt i bunvoire printre
oameni. Eu sunt Domnul Eu slluiesc pacea (Isaia 45:6-7).

n timp ce strmoul nostru Adam, cu inima i cu mintea cnta nencetat laude


Dumnezeului Celui de sus, pmntul existenei sale era n pace, trupul su nu era
sfiat de nici un fel de pofte ori patimi, aflndu-se n armonie desvrit att cu
sufletul ct i cu duhul; i era plin de bunvoire, de dragoste att pentru Ziditorul
su, ct i pentru zidirile lui Dumnezeu din jurul su. Cnd a pctuit, inima lui s-
a umplut de fric, buzele lui au amuit de groaz i neodihna i-a cuprins ntreaga
fiin, poftele drceti crescnd n el iute ca un vis pofte drceti fa de
Dumnezeu, de femeia lui, de toate fiinele din Rai i fa de el nsui. El s-a simit
gol i a nceput s se ascund de la faa lui Dumnezeu.

Aadar, de la pcatul lui Adam pn la Hristos, numai cei drepi ca Abel, Enoh,
Noe, Avraam, Isaac i Iacov erau n stare s aduc slav lui Dumnezeu Cel din cer,
s aib pace pe pmnt n trupurile lor i bunvoire fa de oameni. Ali oameni s-
au nstrinat slvind felurite nchipuiri i idoli sau pe ei nii, zidirile lui
Dumnezeu. i s-a iscat ceart ntre oameni cu privire la dumnezeul pe care s-l
slveasc. Pentru neslvirea Dumnezeului Celui adevrat i slvirea zeilor
mincinoi, nchipuii, a venit neodihn asupra pmntului, asupra ntregului
pmnt i din aceste dou lucruri a venit reaua voire printre oameni care a
schimbat viaa omului ntr-un Turn Babel i n foc al iadului.

mpreun cu Noua Zidire, trebuie s rnduim cele trei lucruri care l-au fcut pe
Adam fericit n Rai.

De aceea, la vremea naterii Noului Adam, Domnul Iisus, mulimile ngerilor au


cntat lauda de mntuire:

Slav ntru cei de sus lui Dumnezeu,


i pe pmnt pace,
ntre oameni bunvoire. (Luca 2:14).

i astfel toi Apostolii, n epistolele lor, aduc slav i laud lui Dumnezeu Cel din
cer i Apostolul Pavel spune: El este pacea noastr! (Efeseni 2:14). Toi
sfinii lui Dumnezeu, de la cel dinti, ne-au nvat c faptele bune nu sunt
acelea care arat ct de mult dai cuiva, ci bunvoirea cu care dai.
Sfntul Grigorie spune n predicile sale despre Evanghelie (Cartea 1, Omilia 5),
pentru Dumnezeu nu exist dar mai bogat dect bunvoirea.

Dup aceast ntmplare fr de asemnare n istoria omenirii, i singura vrednic


de Domnul i Mntuitorul nostru, ngerii s-au retras din privelitea oamenilor,
lsnd pstorii ntr-o stare de minunare bucuroas.

S mergem, dar, pn la Betleem, s vedem cuvntul acesta ce s-a fcut i pe


care Domnul ni l-a fcut cunoscut. De ce nu au spus ngerul, mai degrab
dect s spun Domnul? Pentru c ngerii lui Dumnezeu s-au artat ntr-o
frumusee att de mare i de strlucitoare, cum mintea omeneasc nu i-L putea
nchipui pe Dumnezeu, Atotputernicul, El nsui ntr-o frumusee mai mare i mai
strlucitoare. i n afar de aceasta, n Sfnta Scriptur, ngerii lui Dumnezeu sunt
adesea numii Domnul. Aceasta vine din faptul c adevraii iudei erau foarte
neschimbai n credina lor n Dumnezeu i tot ceea ce aflau prin mijlocirea unui
nger, socoteau c vine de la Dumnezeu nsui.

S vedem cuvntul acesta ce s-a fcut. Pstorii nu spun: s vedem dac aceasta s-
a fcut acolo. Ei nu au nici cea mai mic ndoial c ceea ce le spusese Domnul
ntr-o asemenea descoperire minunat, trebuia s se ntmple cu adevrat. Inimile
lor simple nu cunoteau oviala. ndoiala se slluiete adesea n inimile care
sunt ntunecate de pcat i de patimi.

i grbindu-se, au venit i au aflat pe Maria i pe Iosif i pe Prunc, culcat n iesle.


V putei nchipui ct de grabnic au alergat pstorii pn n dealul Betleemului!
Bucuria le-a dat aripi i s-au aflat ndat lng Sfnta Familie. n petera n care
i pteau turmele, Cel Cruia I se nchin lumea ntreag , i-a aflat adpost;
n ieslea n care ei puneau hran pentru turmele lor, sttea nfat n scutece
Pinea cea Cereasc, care d via tuturor lucrurilor celor vii. Paiele pe care le
lsaser oile slujiser drept pat pentru Cel Care, de la nceputul lumii, sttuse pe
heruvimi de foc. Betleem nseamn Casa Pinii. nelesul ascuns al acestui
nume a fost scos la lumin prin naterea Dmnului nostru Iisus, Pinea cea
Cereasc, n locul acela. Eu sunt pinea cea vie, care s-a pogort din cer. (Ioan
6:51).

Evanghelistul spune c ei i-au aflat pe Maria i pe Iosif. n chip firesc, tatl se


pomenete mai nti i apoi mama. Acesta este obiceiul n zilele noastre i tot aa
era i pe vremea ceea, cnd femeia era pus pe planul al doilea fa de brbat.
Evanghelistul o pomenete pe Maria mai nti, potrivnic obiceiului strvechi. El
face aceasta dinadins, pentru a ntri faptul c Maica Domnului este numai
printele pmntesc al Mntuitorului, Iosif nefiind brbatul ei, ci numai ajutorul i
ocrotitorul ei.

i, vzndu-L, au vestit cuvntul grit lor despre acest Copil. i toi ci auzeau se
mirau de cele spuse lor de ctre pstori. Desigur c pstorii aveau multe de spus!
Ochii lor vzuser ceea ce la puini ochi le fuseser dat s vad; urechile lor
auziser ceea ce la puine urechi le fuseser dat s aud. i toi ci auzeau se
mirau Este lmurit c aceasta nu este doar pentru Maria i Iosif, altfel nu ar fi
spus toi. Trebuie s fie i pentru alii din preajma peterii din Betleem, crora
(prin voia lui Dumnezeu) pstorii le-au dezvluit aceast tain cereasc minunat.

Evanghelistul Luca spune despre Sfnta Maria: Iar Maria pstra toate aceste
cuvine, punndu-le n inima sa. Evanghelistul are o grij nemrginit fa de
fericita Fecioar. El vegheaz mereu asupra inimii ei, cerceteaz simirile care
vin spre inima cea mai curat, a aceleia care poart cununa logodnei cu Duhul
Sfnt. Ea asculta tot ceea ce se spunea, tot ceea ce trebuia s spun cerul i
pmntul despre Fiul ei i pstra toate aceste cuvinte n inima sa.

Venea vremea ca ea s-i deschid gura, s rodeasc bogiile din comoara


inimii ei, s vorbeasc despre toate tainele, pentru ca Apostolii i
Evanghelitii s afle despre ea.
Venea vremea ca ea s fie Apostolul apostolilor i Evanghelistul
Evanghelitilor i aceast vreme urma s vin dup slvirea Fiului ei.

Cnd cel Unul-Nscut a ieit din mormnt i a nviat din mori, Apostolii s-au
ntrebat ntre dnii din nou: cine este acesta? Pe cine trebuiau ei s ntrebe? Pe ea,
numai pe ea, pe pmnt. i ea le spunea atunci tuturor c ea inuse n inima ei
cuvintele arhanghelului de la Nazaret i cele ale pstorilor de la Betleem i multe,
multe alte cuvinte i taine pe care singur ea le putea ti, din apropierea ei fa de
nvtorul Apostolilor.

i astfel, Domnul Iisus nu S-a nscut n Roma, la curtea lui Cezar, pentru a fi
domnul lumii prin tria armelor, ci printre pstori, pentru a dezvlui n felul acesta
caracterul minunat al venirii Sale n lume ca iubitor de pace.

Aa cum un pstor ngrijete i i hrnete turmele sale, tot aa El i


ngrijete i i hrnete pe toi oamenii.
i tot aa cum un pstor se ngrijete de oaia cea bolnav sau rtcit mai
mult dect de nouzeci i nou de oi sntoase, tot aa i El Se ngrijete
mai mult de cei pctoi dect de cei drepi mai mult de oameni dect de
ngeri.
i tot aa cum un pstor i cunoate fiecare oaie n parte, i fiecare oaie i
cunoate pstorul, aa va fi i cu El, marele Pstor i turma Sa gnditoare,
de oameni.
i tot aa cum pstorul i vegheaz turma noaptea, cnd toat lumea
doarme fr griji, aa va petrece i El, Pstorul cel Bun, multe nopi, pline
de groaz i ispite, veghind asupra turmei Sale de oameni i rugndu-se
pentru ei, n ascultare smerit fa de Tatl Su Cel ceresc.

Fiecare ntmplare din viaa Sa este o Evanghelie ntreag n sine. i astfel,


atunci cnd El tocmai S-a nscut, i nc nu putea s deschid gura i s
rosteasc nici mcar un singur cuvnt, El druiete lumii o ntreag Evanghelie
n chipul, locul i mprejurrile naterii Sale.

El nu Se putea nate la o curte mprteasc, pentru c menirea Sa nu este


de a fi crmuitor pmntesc. mpria Lui nu este din lumea aceasta, care
este ntunecat ca norii de furtun i trectoare ca un vis.
El nu se putea nate ca fiu al unui mprat pmntesc, ntruct calea Lui nu
este aceea a focului i a sabiei, a legilor i a silniciei, ci a vindecrii blnde
a celor bolnavi i ntoarcerea lor treptat la sntate.

Faptele vieii Sale nu se mpotrivesc vorbelor Sale, ci le ntrete. nvtura Sa se


afl n viaa Sa i n cuvintele Sale Evanghelia Sa mntuitoare.

Tot ceea ce s-a fcut n venirea Lui pe pmnt, s-a lucrat cu o att de mare
nelepciune, pe care limba omului nu o poate gri. De aceea slvim nelepciunea
lui Dumnezeu n smerenie i ascultare, cci El nu numai c ne lmurete
minile noastre omeneti, dar ne i umple inimile cu bucurie i noi, plini de
bucurie, repetm lauda ngerilor:

Slav ntru cei de sus lui Dumnezeu,


i pe pmnt pace,
ntre oameni bunvoire.

Slav Fiului Celui Unul-Nscut, n cer i pe pmnt, de pe tronul heruvimilor


din cer i n paiele Betleemului de pe pmnt, mpreun cu Tatl i cu Duhul
Sfnt, Treimea cea de o fiin i nedesprit, acum i pururea i-n vecii vecilor.
Amin.

4. Naterea Domnului - Evanghelia despre Magii de la Rsrit (la Liturghia


din ziua de Crciun)
Iar dac S-a nscut Iisus n Betleemul Iudeii, n zilele lui Irod regele, iat magii
de la Rsrit au venit n Ierusalim, ntrebnd: Unde este regele iudeilor, Cel ce
S-a nscut? Cci am vzut la rsrit steaua Lui i am venit s ne nchinm Lui.

i auzind, regele Irod s-a tulburat i tot Ierusalimul dimpreun cu el. i


adunnd pe toi arhiereii i crturarii poporului, cuta s afle de la ei: Unde este
s Se nasc Hristos? Iar ei i-au zis: n Betleemul Iudeii, c aa este scris de
proorocul: i tu, Betleeme, pmntul lui Iuda, nu eti nicidecum cel mai mic
ntre cpeteniile lui Iuda, cci din tine va iei Conductorul, Care va pate pe
poporul Meu Israel.

Atunci Irod, chemnd n ascuns pe magi, a aflat de la ei lmurit n ce vreme s-a


artat steaua. i, trimindu-i la Betleem, le-a zis: Mergei i cercetai cu de-
amnuntul despre Prunc i, dac l vei afla, vestii-mi i mie, ca, venind i eu,
s m nchin Lui. Iar ei, ascultnd pe rege, au plecat i iat, steaua pe care o
vzuser n Rsrit mergea naintea lor, pn ce a venit i a stat deasupra, unde
era pruncul. i vznd ei steaua, s-au bucurat cu bucurie mare foarte. i
intrnd n cas, au vzut pe Prunc mpreun cu Maria, mama Lui, i, cznd la
pmnt, s-au nchinat Lui; i deschiznd vistieriile lor, I-au adus Lui daruri:
aur, tmie i smirn. Iar lund ntiinare n vis s nu se mai ntoarc la Irod,
pe alt cale s-au dus n ara lor. (Matei 2:1-12)

Este mai uor pentru omul cel muritor s msoare adncimile mrii i nlimile
cerului nstelat, dect s msoare adncul i nlimea nelepciunii Dumnezeieti
care vine din voia cerului pentru mntuirea omului. De aceea se afl cu mult mai
muli fii ai oamenilor care se druiesc mai degrab celei dinti dect celei de-a
doua lucrri. Mai muli sunt aceia care fac iscodire cu ochii lor dect cu duhul lor.
Ceea ce iscodesc ochii pare mai mare, dar, de fapt, ceea ce cerceteaz duhul este
nespus mai larg i mai adnc i mai lung. Fiindc Duhul toate le cerceteaz, chiar
i adncurile lui Dumnezeu (I Corinteni 2:10).

Adncimea nelepciunii Dumnezeieti, aa cum era ea la nceputul lumii vechi,


mare i minunat, nu era mai mare dect aceea de la nceputul lumii celei noi, prin
naterea Domnului nostru Iisus Hristos.

Luai numai, ca un exemplu, nelepciunea de negrit a mrturiei Dumnezeieti a


naterii Domnului nostru, fcut de ctre Sfinii Evangheliti Luca i Matei. Cu
privire, la toi cei patru Evangheliti: dei fiecare dintre ei arat un ntreg minunat,
ei se ntregesc unul pe cellalt, tot aa cum o stea ntregete o alta, tot aa cum vara
ntregete primvara, i iarna, toamna. i aa cum rsritul nu poate fi priceput fr
apus, sau nordul fr sud, tot la fel un Evanghelist nu poate fi priceput fr al
doilea, sau doi fr al treilea, sau trei fr al patrulea.

Aa cum cele patru coluri ale pmntului, fiecare n felul su aparte, d la iveal
slava i mreia Dumnezeului Celui viu, Unul n Treime, tot aa cei patru
Evangheliti, fiecare n felul su aparte, d la iveal slava i mreia Mntuitorului
Hristos.

Unii oameni, potrivit temperamentului lor i exist n om patru temperamente


dominante - afl mai mult pace i sntate trupeasc n rsrit, alii n apus, alii
n nord sau n sud.

Pentru cel care nu-i gsete nici pacea nici sntatea n nici unul din cele patru
coluri ale lumii, se spune n general c nu lumea este vinovat, ci el nsui. Aadar,
unii oameni, potrivit msurii i aplecrii lor sufleteti, gsesc mai mult odihn i
vindecare pentru sufletul lor n Matei, pe cnd alii n Marcu, Luca sau Ioan. Pentru
unul, totui, care nu-i gsete nici odihn, nici vindecare pentru sufletul su n nici
unul din cei patru Evangheliti, nu este din vina Evanghelitilor, ci numai din vina
lui. Cineva poate spune deschis c nu exist nici un leac pentru unul ca acesta.

Ziditorul omului este atotnelept i atotmilostiv. El cunoate felurimea i


slbiciunea firii noastre omeneti i de aceea ni-i druiete pe cei patru
Evangheliti, pentru a ne ngdui fiecruia dintre noi, potrivit firii sale
sufleteti, s ne lipim de una dintre Evanghelii mai grabnic i mai uor dect de
celelalte trei, astfel nct aceast Evanghelie s poat fi pentru noi cheia pentru
celelalte.

Faptul c nelepciunea Dumnezeiasc, care se arat n alctuirea i rnduiala


nvturii Evangheliei, poate strluci cu mult mai limpede, vom cerceta astzi o
ntmplare nfiat de doi dintre Evangheliti Luca i Matei: naterea lui
Hristos aa cum a fost artat de ei. Aceti doi Evangheliti au avut, mai presus
de toate, unul i acelai izvor de inspiraie, Dumnezeu: pentru a arta
credincioilor, n Persoana Domnului Hristos, dou nsuiri mpreun-
lucrtoare care l-au mpodobit odinioar pe strmoul nostru Adam n Rai, i
fiecare dintre acestea au fost pierdute de el prin prtia sa cu pcatul satanic.

Dei cele dou nsuiri par s se afle n rzboi, acestea se ntregesc n chip minunat
una pe alta, tot aa cum lumina soarelui de sus se unete cu florile cmpului care
cresc din pmnt. Una dintre aceste nsuiri este libertatea mprteasc i cealalt
este ascultarea de fiu. Una o cere pe cealalt; una o slobozete pe cealalt de
strmtorare, dei una o poate mprejmui pe cealalt i o poate duce la pieire. Cele
dou s-au nscut ca gemenii, vieuiesc ca gemenii i se sfresc ca gemenii.

Ascultarea desvrit merge mpreun cu libertatea nemrginit, ascultarea


ngrdit, mpreun cu libertatea ngrdit, i neascultarea mpreun cu lipsa de
libertate. Sfinii Evangheliti cumpnesc una cu cealalt: artnd oamenilor cu
limpezime, pe de o parte, libertatea mprteasc a lui Dumnezeu-Om i, pe de
alta, ascultarea Lui de fiu, smerit.

Luca vorbete despre Cezarul roman, August, i despre pstorii din Betleem,
pe cnd Matei nu pomenete despre ei.
Pe de alt parte, Matei vorbete despre Irod, mpratul Iudeii i craii de la
rsrit, pe cnd Luca nu pomenete despre ei.

Ce nseamn aceasta? Nu nseamn aceasta nedesvrire i nentregire? Nu;


aceasta nseamn mai degrab mplinirea celor dou izvoare care se ntregesc i se
desvresc unul pe cellalt. Dar cineva va pune ntrebarea: dac nu s-ar fi ntregit
unul pe cellalt, ar fi pomenit Luca de Cezarul roman n legtur cu craii de la
rsrit, i Matei de mpratul Irod mpreun cu pstorii? La prima vedere, s-ar
prea c ambii Evangheliti se ntregesc unul pe cellalt aa ca povestirea lor s nu
scape nimic, fie din frumuseea din afar, fie din coninutul luntric. Dac pstorii
nu ar fi putut, la fel ca i craii de la rsrit, s aduc la cunotina mpratului Irod
i a crturarilor Ierusalimului, c noul mprat S-a nscut n lume? n cazul acesta,
ca i n cellalt, Irod nu ar fi dat porunc cumplit de ucidere a multor copii din
Betleem i dimprejur, fr ndoial. De asemenea, nu ar fi fost nelept s
pomeneasc de Cezar August mpreun cu craii de la rsrit, dect mpreun cu
pstorii din Betleem? Nu, pentru c aa cum pstori cei simpli nu au putut avea
nici o nrurire asupra lui Cezar, tot aa nu au putut nici craii de la rsrit, care au
aprut pe neateptate n Betleem i ndat au i disprut, ntocmai ca steaua care i-a
condus.

Dar aceasta este numai socoteala omeneasc, dup chipul unei mini lumeti
nestatornice i slabe. Totui, potrivit gndirii adnci i ascunse, din spatele
povestirilor celor doi Evangheliti despre naterea Mntuitorului, numai n acest fel
a fost drept i bine, c cei doi Evangheliti au rnduit toate persoanele la locurile
lor: n chipul acesta i nu n altul. Cezar August trebuie s fie pomenit n acea
Evanghelie, i n acel capitol al Evangheliei, n care sunt pomenii pstorii din
Betleem, i Irod n acea Evanghelie i capitol n care sunt pomenii craii de la
rsrit. De ce? Pentru a lmuri nepotrivirea dintre aceti oameni, pentru i
mpotriva lui Hristos, pentru i mpotriva adevratei nelepciuni Dumnezeieti, ct
de puternic cu putin.

Sfntul Apostol Pavel spune: Dumnezeu i-a ales pe cele nebune ale lumii, ca s
ruineze pe cei nelepi; Dumnezeu i-a ales pe cele slabe ale lumii, ca s le
ruineze pe cele tari. (I Corinteni 1:27). n zilele acelea, nu se afla nici unul mai
puternic, dup socoteala lumeasc, dect Cezar August, i nici unul mai slab, mai
srac ori mai puin cunoscut dect pstorii din micuul i necunoscutul Betleem.

Domnul Iisus S-a nscut printre acetia slabi, sraci i necunoscui dup
prerea oamenilor; aceasta li s-a artat mai nti lor i ei au fost primii care au
ludat slava Lui. Puternicul Cezar August a murit n slbiciune omeneasc,
rmnnd pn la moartea lui n umbrele necunoscutului i ale amgirii de sine. Pe
de alt parte, nici un popor din lume nu s-a socotit mai nelept dect acela condus
de mpratul Irod. Iudeii au nesocotit alte popoare, considerndu-le josnice i mai
proaste dect ei. Ocrmuitorii i crturarii iudei socoteau c numai ei singuri
cunoteau adevrul i c ei singuri ineau cheile cerului. Dar cnd cerul s-a deschis
larg i cnd Domnul Hristos a venit ca s-i ridice pe oameni la cer, ei au orbit i nu
au vzut nimic, n timp ce aceia care erau nesocotii de ei, nefiind iudei, au intrat
cu Hristos prin porile deschise ale cerului. i astfel avem aceast ntmplare de
negrit, cnd Irod, auzind despre mpratul mprailor cel nou-nscut, s-a grbit
s-L omoare, i mai marii si sftuitori nvai i crturarii cei mndri ai
Ierusalimului nu au socotit c trebuie s fac o cltorie de dou-patru ceasuri pn
la Betleem ca s-L vad pe El, care fusese ateptat vreme de patruzeci de neamuri
de la Avraam, n timp ce craii de la rsrit, dintr-o ar a pgnismului ntunecat,
cltoriser luni de zile pentru a aduce slav mpratului Hristos i astfel s
mplineasc proorocirea marelui Isaia: Cutat am fost de cei ce nu ntrebau de
Mine, gsit am fost de cei ce nu M cutau. i am zis: Iat-M, iat-M aici, la
un neam care nu chema numele Meu! Tins-am minile Mele n toat vremea
ctre un popor rzvrtit, care mergea pe ci silnice, dup cugetele sale. (Isaia
65:1-2).

ntre Cezarul roman pe de o parte, i pstori din Betleem, pe de alt parte,


nu se afl asemnare n puterea, bogia i mreia pmnteasc.
ntre Irod i crturarii din Ierusalim pe de o parte, i craii de la rsrit, pe
de alt parte, se afl o neasemnare n cunoaterea adevrului curat, n
cunoaterea adevratului Dumnezeu.
Domnul a socotit drept s aleag sracii i pgnii i, prin ei, s-i ruineze pe cei
mari i mndri. Cci, nainte de a-i ruina Dumnezeu, ei L-au ruinat pe Dumnezeu
prin mndria i neascultarea lor.

Cei mai mari vrjmai ai lui Dumnezeu i prin aceasta au fost cei mai mari
vrjmai chiar ai lor sunt aceia care au ajuns mndri, fie pentru bogiile lor
pmnteti, fie pentru puterea sau nvtura lor. Mndria celor mari i mndria
celor nvai zidete o piedic de netrecut ntre oameni i Dumnezeu i este cel
mai mare vrjma n calea lui Dumnezeu. Dar Dumnezeu nu are nici un vrjma,
nici nu poate s aib, cine poate s-I fac Lui vreun ru? A fi vrjmaul lui
Dumnezeu nu nseamn nimic altceva dect a fi propriul vrjma. A-L izgoni pe
Dumnezeu din viaa cuiva nu nseamn nimic altceva dect a se terge pe sine
din Cartea Vieii. i oamenii mndri ai puterii din lumea aceasta, i crturarii cei
mndri, care socotesc c L-au scos pe Dumnezeu afar din viaa lor i din lume, de
fapt s-au scos pe ei afar din Cartea Vieii. ncrederea n gndul lor c L-au scos pe
Dumnezeul Cel viu afar din lume este la fel cu convingerea nebunului care ar
nchide ochii i ar striga c a smuls soarele strlucitor de pe cerul nstelat. Bogaii
mndri i crturarii cei mndri reprezint, din fericire, o mic parte a oamenilor,
cci se afl mai muli oameni srmani n lume dect bogai i mai muli sraci cu
duhul dect nvai cu mndrie. De aceea, se poate spune c oamenii mndri i
bogai ai Romei i crturarii mndri ai Ierusalimului sunt cei puini, n timp ce
pstorii sraci din Betleem i craii de la rsrit, cu setea lor dup adevr, sunt
oamenii cei muli din vremea naterii lui Iisus. Aceti sraci cu duhul sunt cei mai
buni, alei ai mpriei lui Hristos i mai sunt i aceia pentru care este mai greu s
intre n aceast mprie dect i este cmilei s treac prin urechile acului.

Cine sunt aceti crai de la rsrit? i cum s-a ntmplat c au venit i au dat
slav noului-nscut Iisus? Nu putem spune lmurit din care ar rsritean au
venit ei la Ierusalim din Persia sau Egipt, sau poate din Babilon sau India cea
ndeprtat. Ei au pornit de fapt, mplinind o minunat tradiie, din diferite ri din
rsrit i, ntlnindu-se pe drum unul cu altul, au continuat s mearg mpreun
pentru a aduce slav lui Mesia? Dar cunoaterea n de-amnunt a rii rsritene
din care au venit ei, este o problem mrunt. Lucrul cel mai important este acela
c ei au venit n numele ntregului rsrit drept-mritor de stea, pentru a aduce
slav stelei celei mai strlucitoare a cerului din istoria lumii. Evanghelistul vrea s
ne spun aceasta c ei au venit din rsrit n numele rsritului, nu n numele
unei singure ri sau popor, pentru a da slav Noului-Nscut.

Uitnd de unul Dumnezeu, viu i atotputernic, rsritul czuse de-a lungul vremii
sub stpnirea firii omului i, ntruct stelele sunt corpurile cele mai puternice din
lumea zidit, aceasta nseamn c ei se aflau sub stpnirea stelelor. Popoarele
rsritene credeau c stelele erau fiine vii i puternice care stpneau att toate
lucrurile fcute de pe pmnt, ct i vieile oamenilor. Popoarele rsritene le
idolatrizau privindu-le pe unele ca fiind bune iar altele rele. Ele semnificau zei
buni sau ri, care nviorau sau ardeau cu ochii lor nvpiai, pstrnd sau
omornd viaa. Oamenii aduceau jertfe, chiar i jertfe omeneti, att zeilor buni,
ct i celor ri, pentru a ctiga bunvoirea zeilor buni i a ndeprta vrjmia
celor ri.

Pentru a scpa de aceste credine populare nepotrivite cu nelepciunea omului,


nvaii din rsrit au nceput s caute n stele i s vad ce pot aduce ele n vieile
oamenilor. Ei au fost primii care au fcut tiina stelelor: aceea pe care o numim
astrologie. Totui, aceast tiin nu a adus oamenilor libertate, ci a descoperit o
nrobire i mai mare i team i mai mare.

Craii de la rsrit au descoperit c stelele nu erau de fapt zei, aa cum credeau


oamenii, ci, c influena lor puternic asupra tuturor lucrurilor vii de pe pmnt
era att de mare i cu o precizie att de matematic, nct nici o fiin vie nu era
n stare, printr-o frm de spaiu sau printr-o clip, s se elibereze de aceast
nrobire oarb i nemiloas a stelelor. Ca i cum stelele nu ar fi fost fcute pentru
om, ci omul pentru stele! Stelele crmuiau naterea i viaa lui, ntmplrile
fericite i nefericite, caracterul i transformrile lui, fiecare ntmplare din viaa
lui i chiar moartea! Omul era un rob desvrit i fr de ajutor n faa stelelor.
El era un vis, n care stelele iari i-au ntunecat contiina. Aceast tiin a
adus sau a ndrumat i a hrnit toate felurile de ocultism, vrjitorie, prezicerea
viitorului, descntece i farmece, i toate celelalte lucruri care, pentru cretini, au
un singur nume: superstiie. Acesta era un nor ntunecat i sufocant care s-a
rspndit din rsrit nspre apus i a apsat asupra ntregii lumi cu greutatea lui
ucigtoare. i astfel craii nu au lsat contiina omului liber, ci au nrobit-o i
mai tare, alctuind un sistem adnc de fatalism, n care omul era sufocat de
groaza de a fi singur, lepdat i lipsit de ajutor.

Dar, n adncurile sufletului omenesc, care era ndestulat de ntunecimea


astrologiei, mila lui Dumnezeu nu a ngduit stingerea acelei mici scntei a
vestirii omului mai dinainte, a credinei c omul este o fiin liber, c el este
fcut pentru libertate i se ndreapt ctre libertate. Din aceast simire mai
dinainte, s-a aprins o dorin arztoare pentru libertate, n lupt cu cerul nstelat
care atrna deasupra lumii; i aceast dorin arztoare a dat natere ndejdii
c se va ivi o stea prielnic omului, nfrumuseat de toate stelele, pentru a
scoate omul din temnia acestei lumi, i au dus-o n mpria libertii; c
oamenii au murit pentru nelesurile cele slabe ale lumii (Coloseni 2:20), dar
sunt vii i liberi n Dumnezeu. i aceast dorin arztoare pentru stea a aprut
ntr-o noapte deasupra capetelor crailor de la rsrit care priveau cerul; aceasta i-a
condus pe un drum necunoscut i ei ndat au lepdat totul i au urmat-o. Ca i cum
ar fi vorbit pe cale cu aceast stea tainic i ar fi nvat de la ea multe lucruri! Ca
i cum ar fi aflat de la ea c aceasta nu era steaua libertii, ci doar o stea care
ducea ctre mpratul nou-nscut care era adevratul Rscumprtor al oamenilor;
c acest mprat a fost numit mpratul iudeilor, c S-a nscut n Iudeea i c
acetia trebuiau s-I duc trei daruri: aur, tmie i mir!

Sfinii Prini au socotit c aceast stea cluzitoare, care i-a condus pe craii de
la rsrit la Betleem, nu era o stea ca celelalte, ci era o putere duhovniceasc
care avea chip de stea. Dac Dumnezeu a putut s-i apar pstorului Moise ca
un rug aprins, i lui Avraam n chipul celor trei brbai i proorocului Ilie ca un
vrtej i un glas, de ce s nu apar Domnul sau ngerul Lui crailor n chip de
stea? n marea Lui milostivire, El coboar la oameni i le apare acestora n chipul
n care ei se ateapt cel mai mult. El S-a artat crailor, care l cutaser printre
stele, ca o stea. Dar nu I-a fost bineplcut Lui s apar iudeilor ca o stea, ntruct
acetia nu-L cutaser niciodat n stele. i de aceea steaua, care strlucise naintea
crailor de-a lungul cltoriei lor prin rile de rsrit, a disprut deasupra
Ierusalimului. Dumnezeu S-a artat la Ierusalim altfel cci nu trebuia s apar n
chipul unei stele. (Ieremia scrie n Comentariu la Matei: Steaua a strlucit n
rsrit pentru ca iudeii, spre ruinea lor, s afle despre naterea lui Hristos de la
pgni.)

Ajungnd la Ierusalim, craii au spus lui Irod i arhiereilor despre aceast stea fr
de asemnare, care a artat ca semn c S-a nscut noul mprat iudeu. Irod,
mpreun cu crturarii i nvaii lui Israel, n loc s se bucure i poporul
Ierusalimului s strige cu bucurie c li s-a dat s vad ce muli prooroci i regi
au voit s vad dar n-au vzut (Luca 10:24) n loc s se bucure, Irod s-a
tulburat i tot Ierusalimul dimpreun cu el.

De ce s-au tulburat, cnd vorbeau despre El n fiecare zi i se rugau struitor lui


Dumnezeu ca El s vin? De ce s se team de venirea Unuia pe care strmoii
Lui l ateptaser mii de ani? Pcatul lor i-a tulburat i faptele cele rele ale
sufletelor lor i-au fcut s le fie fric. Drepii l ateptau pe Mesia ca prieten, dar
pctoii l ateptau ca judector. Nedesprindu-i mintea i trupul de pmnt, Irod
i crturarii s-au temut c noul mprat i va sili s se desprind de pmnt.
Irod i cpeteniile poporului se temeau mai ales c noul mprat i va gsi
nevrednici, i va alunga din rosturile lor, i i va lua noi mpreun-lucrtori i
ajuttori mai mici i crturari i toi se temeau c El va scoate toate cele cte
nvaser ei, i le va cere, la vrsta lor naintat, s nvee lucruri noi.

Ce ne este El nou?, se poate s fi gndit ei; Nou ne este foarte bine fr El. S
vin pentru vreun neam care va urma dup noi, nu la noi. Este vreme. El ne va
tulbura i ne va duce s facem multe lucruri noi. El va vdi frdelegile noastre, va
afla vicleniile noastre, ne va alunga de la locurile noastre i va aduce ali oameni,
oamenii Lui. Ne va nfometa cu orice pre; fr pine sau putere; El va lua poporul
n minile Sale i pe noi ne va da deoparte, probabil ne va ntemnia, ne va judeca
i ne va ucide. Toate acestea le vor simi i le vor gndi fctorii de ru din zilele
noastre, auzind cuvintele: Vine Hristos, simeau i gndeau rufctorii
Ierusalimului, ascuni sub un nveli de nelepciune i purtnd sprijinul puterii.

Dar nimeni nu era att de nspimntat ca Irod. Cuprins de fric, el a adunat


arhiereii i crturarii poporului, ca s-i spun lmurit unde trebuia s Se nasc
Hristos. El nu era iudeu, ci strin, idumean, i astfel era posibil ca el s nu
cunoasc proorocirile cu privire la Mesia. Lund frica de la crmuitorul lor,
slujitorii au rsfoit ndat crile prooroceti i au rspuns: n Betleemul Iudeii!
ei au spus lmurit c era Betleemul Iudeii i nu vreun altul pentru dou motive: mai
nti, pentru c mai era un Betleem n Zabulon (Iosua 19:15) i, n al doilea rnd,
pentru c Mesia era ateptat s vin din seminia lui Iuda, neamul mpratului
David. Chiar proorocul a spus aceasta lmurit: i tu, Betleeme Efrata, dei eti
mic ntre miile lui Iuda, din tine va iei Stpnitor peste Israel. (Miheia 5:1; cf.
Ioan 7:42). i c acest conductor trebuie s vin din neamul lui Iuda, a fost
proorocit de ctre strmoul nostru Iacov din Egipt, care atunci cnd s-a apropiat
de moarte i-a binecuvntat fiii i a proorocit viitorul urmailor si. Punnd minile
pe capul lui Iuda, Iacov a zis: Nu va lipsi sceptrul din Iuda, nici toiag de
crmuitor din coapsele sale, pn ce va veni mpciuitorul, Cruia I se vor
supune popoarele (Facerea 49:10).

Proorocul Miheia a mai proorocit c El va fi pacea (5:4) poporului Su Israel.


Aceasta nseamn c El nu va fi ca ali mprai i crmuitori, care tiau numai cum
s stpneasc poporul, ci c El va fi ocrotitorul poporului Su, aa cum un printe
i ocrotete copiii. Cnd Domnul S-a artat pe pmnt, lumea era cu adevrat
nsetat i nfometat de hran sufleteasc. C aceasta era starea lumii, se vede
cel mai lmurit din dou fapte din vremea naterii Mntuitorului:
- primul este c magii din rile ndeprtate au pornit ntr-o cltorie lung i
primejdioas ca s vin la El, despre Care socoteau c este bogat n hran
duhovniceasc;
- i al doilea, c singurii nelepi din lume din vreme, care l cunoteau pe
Dumnezeu Cel Unul i Viu adic nelepii Ieursalimului se fcuser att
de nfometai, aa cum nu mai simiser foamea, fiind ca mori. Dac ar fi
fost n stare s simt chiar i cea mai mic foame, ei s-ar fi grbit mpreun
cu magii spre Betleem, ca s-L vad pe mpratul iudeu, mpratul lor i
Mesia al lor.

Un om care a fost hrnit cu hran duhovniceasc, ntotdeauna dorete i mai


mult hran duhovniceasc. Aceasta este nsuirea unui adevrat om
duhovnicesc i a hranei celei duhovniceti adevrate. Totui, nelepii Ierusa-
limului au rmas ca mpietrii la vestirea lui Mesia, i s-au hrnit numai cu mnie
fa de El i au avut fric pentru ei.

Vestea dat de nelepii Ierusalimului trebuie s-l fi tulburat pe Irod ndoit.

Mai nti, din pricin c proorocirea nu mai lsa nici o ndoial cu privire
la locul naterii noului mprat, care va fi mpria lui Irod n Iudeea, n
preajma capitalei.
Al doilea, din pricin c proorocirea a artat menirea noului mprat: El va
hrni poporul Su;
El va fi un pstor adevrat pentru poporul Su, care Se va ngriji de hrnirea
poporului Su nfometat. Att cel dinti, ct i cel de-al doilea chip al proorociei,
era de nesuferit pentru Irod. Aceasta nsemna c noul mprat va fi mai bun dect
Irod; El se va ngriji de poporul Su; El va hrni i va apra poporul Su, tot aa
cum un pstor i hrnete i i apr turma sa. i de aceea, El va fi mai iubit de
popor dect Irod, care era un tiran i un lup mbrcat n piele de oaie. Un nou
mprat, cu o asemenea menire, ct i naterea Lui la porile capitalei, va fi o
primejdie pentru coroana lui Irod i a urmailor si. Degrab, mintea lui Irod a
zmislit o punere la cale pentru aprarea sa. A fost punere la cale de vrsare de
snge n cazul acesta, la fel ca n toate celelalte cazuri de mai nainte, cu privire la
cineva care a nsemnat o primejdie pentru tronul lui Irod.

Astfel, Irod a chemat la el craii n ascuns, i a nceput s-i ntrebe n amnunt


despre steaua cea tainic. Dar pentru el acesta nu era lucrul cel mai nsemnat. El
era deja foarte lmurit c mpotrivitorul su n lume se nscuse deja; el credea
aceasta din pricina proorociei i, mai mult dect att, din pricina artrii stelei i a
sosirii crailor. Cci, dac Irod ar fi avut vreun fel de credin, atunci acea credin
avea o nsuire astrologic i de prezicere, asemntoare tuturor acelora care se
aflau n jurul crmuirii imperiului roman de la vremea aceea. Pentru Irod, lucrul cel
mai nsemnat era s sfreasc vorbirea cu craii, i de aceea el i-a chemat n ascuns
ca s le spun: Mergei i cercetai cu de-amnuntul despre Prunc i, dac l
vei afla, vestii-mi i mie, ca, venind i eu, s m nchin Lui. El voia s-i fac pe
crai iscoadele lui, i astfel s se fac mpreun lucrtori la rul pe care l pusese
deja n minte. Irod voia s i fac pe aceti oaspei alei, care erau nsetai de
adevr i libertate, s-i lase casele i toate dezmierdrile pmnteti, i s
porneasc ntr-o cltorie lung i primejdioas i s-i fac mpreun-lucrtori la
frdelegile pentru pregtirea unei ucideri nfiortoare, ca s apere lupul acesta n
nchipuirea sa! Ce iad adnc i ce road cumplit n cmpul pcatului lui Adam!

Proorocind un asemenea mprat printre iudei, i frdelegea plnuit de el,


Proorocul Iezechiel a fost foarte mnios pe Irod, cu multe veacuri nainte: i ie,
cpetenie nelegiuit i rea a lui Israel, creia i-a venit ziua acum, cnd
nelegiuirea ta a ajuns la culme, aa zice Domnul Dumnezeu: Diadema se va
scoate, cununa va fi ridicat, lucrurile se vor schimba; cele smerite se vor nla
i cele nalte se vor smeri; o voi lepda, o voi lepda, o voi lepda i nu va mai fi
pn va veni acela cruia se cuvine i o voi da lui (Iezechiel 21:25-27).

Lsndu-l pe Irod i mulimea de ceretori duhovniceti i de nvtur din jurul


lui, craii de la rsrit, nsetai dup adevr, au plecat din Ierusalim i au pornit pe
cale. Au mers pe aceleai drumuri pe care, n vremuri strvechi, prooroci insuflai
proorociser venirea acestui mprat, ctre care ei se ndreptau acum s-I dea
mrire. Ei au trecut pe lng mormintele acelor buze arztoare care vorbiser mai
nainte despre mpratul mprailor n chip lmurit. Ei nu tiau nimic despre El: ei
nu citiser pe proorocii iudei, dar inimile lor le spuneau c tot ceea ce era bun se
afla n noul mprat. De cum au prsit cetatea, ei trebuie s fi trecut pe la Turnul
lui David, din care David cntase din psaltire despre urmaul su slvit. Ei au
lsat n urm oraul n care Domnul artase multe semne cu privire la Hristos
au lsat Ierusalimul i au urmat singurul semn pe care l dduse lor Domnul:
steaua cea strlucitoare de la rsrit, care i ateptase n ascuns, n afara porilor
Ierusalimului.

i iat, steaua pe care o vzuser n Rsrit mergea naintea lor. Probabil c ei


clriser pe cmile, att din pricina deprtrii foarte mari pn unde au mers, ct
i din pricina pustiului de nisip, care nu se putea strbate cu piciorul, pe care
trebuiser s-l traverseze pentru a ajunge la Ierusalim. De la Ierusalim, drumul lor
urca un deal i apoi trecea peste un platou nalt i stncos, prin cmpii i crnguri
acoperite cu mslini, trecnd pe la mormntul Rahelei i n cele din urm ajungnd
la Bteleem. Ochii lor au urmrit steaua, inimile lor s-au bucurat de stea i
gndurile lor erau frmntate numai de Noul-Nscut. i ce bucurie i-a cuprins
pe ei cnd steaua a venit i a stat deasupra peterei din Betleem! Evanghelistul ne
spune c ei s-au bucurat cu bucurie mare foarte.

Craii au intrat cu smerenie i cu bucurie i au vzut pe Prunc dimpreun cu


Maria, mama Lui, i, cznd la pmnt, s-au nchinat Lui. Desigur c ei trebuie
s o fi vzut pe Maria nainte de a vedea Pruncul, dar Evanghelistul dinadins
vorbete mai nti despre Prunc i apoi despre Maria, pe cnd Iosif nu este
pomenit. Evanghelistul ne face cunoscute cele despre sfnta Familie n ordinea
nsemntii pe care o au pentru oaspeii lor din deprtri, din rile de la rsrit.

Pentru ei, lucrul cel mai nsemnat este s-L vad pe mprat, apoi pe Maica Sa,
apoi pe ceilali. Dumnezeu l-a rnduit pe Iosif lng Maria din pricina iudeilor, nu
din pricina pgnilor. Din pricina iudeilor, Iosif trebuia s fie cunoscut ca logodnic
al Mariei, pentru a o ocroti de batjocura legiuitorilor i de cruzimea legilor
pmnteti; pentru pgnii de departe, era ca i cum Iosif nici nu ar fi existat.
Aceasta caut s transmit Evanghelistul cnd pomenete de Iisus i Maria, dar nu
vorbete de loc de Iosif, dei craii trebuie s-l fi vzut.

Cznd la pmnt, s-au nchinat Lui. Cei care se nchinaser stelelor cu fric i
cu cutremur, acum cu mare bucurie cad la pmnt i se nchin Dumnezeului
Celui viu, care a venit pe pmnt ca s-i slobozeasc pe dnii din robia lor fa
de stele i din credina lor n soarta oarb.

i deschiznd vistieriile lor, I-au adus Lui daruri: aur, tmie i smirn. Ei I-au
adus trei daruri, semnificnd fr s tie ei, sfnta i de via dttoarea Treime,
n Numele creia Pruncul Iisus a venit printre oameni i, n felul acesta, a fcut
cunoscute cele trei ipostaze ale lui Hristos: mprat, arhiereu i prooroc cci
aurul semnific mpria, tmia semnific arhieria i mirul este proorocia sau
jertfa.

Pruncul nou-nscut va fi mprat n mpria veniciei, El va fi Preotul i


Proorocul fr de pcat i, ca majoritatea proorocilor dinaintea Lui, El va fi ucis.

Este limpede pentru toi c aurul semnific un mprat i mpria lui;


este limpede c tmia semnific rugciunea ori preoia; i iari
este limpede din Sfnta Scriptur c mirul semnific venicia: Nicodim a
uns cu mir trupul mort al lui Iisus (Ioan 19:39-40; cf. Psalm 44:6) i
trupurile erau unse cu mir ca s le pzeasc de stricciune i putreziciune,
ca s le pstreze puin mai mult de grozvia stricciunii morii.

Lumea trebuia luminat de Hristos, aa ca i de aur; trebuia s se umple de


rugciune aa cum biserica se umple de mireasma de tmie; i ntreaga lume
trebuia s se ptrund de mireasma nvturii Sale i de trupul Su ca de mir.

mpreun cu aceasta, cele trei daruri semnific rbdarea i neschimbarea: aurul


rmne aur, tmia rmne tmie i mirul rmne mir: nici unul dintre acestea nu-
i pierde esena sa n decursul veacurilor. Dup o mie de ani, aurul nc strlucete,
tmia arde i mirul i pstreaz mireasma.

Nu s-ar fi putut gsi alte trei elemente pe pmnt, care s nchipuie att de
desvrit menirea pmnteasc a lui Hristos, sau care s arate mai lmurit i
mai gritor chipul nemrginit venic al lucrrii lui Hristos pe pmnt i a
tuturor chipurilor duhovniceti i de fapte, pe care le-a adus din cer. El a adus
adevrul, i rugciunea, i nemurirea.

i care alt lucru de pe pmnt ar putea arta mai bine adevrul dect aurul? F
ce vrei cu aurul i el i pstreaz strlucirea.

Care alt lucru de pe pmnt ar putea arta mai bine rugciunea dect tmia?
Aa cum fumul de la tmie ptrunde ntreaga biseric, tot la fel i rugciunea
ptrunde ntregul suflet al omului i, aa cum fumul se ridic n nlimi, tot la fel
rugciunea nal sufletul omului la Dumnezeu: S se ndrepteze rugciunea
mea ca tmia naintea Ta (Psalm 140:2). Este adevrat c i alte lucruri
rspndesc fum, dar nici un alt fum dect numai acela de tmie poate s mping
sufletul la rugciune.

Care alt lucru de pe pmnt poate arta mai bine nemurirea dect mirul?
Moartea aduce duhoare grea; nemurirea este o mireasm venic.

i astfel craii de la rsrit au artat n chip ascuns ntreaga credin cretin,


ncepnd de la Sfnta Treime, trecnd apoi la nvierea i nemurirea Domnului Iisus
i a urmtorilor Lui. Ei nu sunt numai nite drept-mritori, ci i prooroci: prooroci
ai credinei cretine, ct i ai vieii i lucrrilor lui Hristos. Ei nu puteau s
cunoasc toate acestea prin nelegerea lor omeneasc, ci prin insuflarea lui
Dumnezeu, care i-a trimis n cltorie la Betleem, dndu-le steaua cea tainic care
mergea naintea lor pe cale.
Cnd dduser slav n Betleem, craii s-au gndit s se ntoarc la Ierusalim,
pentru a merge napoi acas pe calea pe care au venit. Irod i atepta cu nerbdare
i ei s-au gndit curat, s mearg i s mprteasc bucuria lor cu acest crmuitor
nefericit. Dar, lund ntiinare n vis s nu se mai ntoarc la Irod, pe alt cale s-au
dus n ara lor. Ei se nchinaser Noului-Nscut i Noul-Nscut le-a ndrumat
paii.

Ei nu au cunoscut inima lui Irod i nici punerile lui la cale cele rele, dar
Atotcunosctorul Dumnezeu le-a artat aceasta ntr-un vis i le-a poruncit s nu se
ntoarc pe calea pe care au venit, ci pe alt cale s se duc n ara lor. (Sfntul
Grigorie Dialogul spune n Predici la Evanghelii [Cartea 1, Omilia X]: Craii
trebuie s ne arate ceva nsemnat prin ntoarcerea pe alt cale n ara lor. Patria
noastr este Raiul. Venind s-L cunoatem pe Hristos, ne este nchis calea s
ne ntoarcem n Rai pe calea pe care am venit. Cci noi am prsit ara pornind
pe calea mndriei, neascultrii i a pagubelor ctre lumea nevzut, gustarea
fructului oprit i pe calea de ntoarcere noi trebuie s urmm calea lacrimilor i
ascultrii, lepdarea de ceea ce este vzut i nfrnarea de la poftele trupeti.)

Craii trebuie s fi primit aceast porunc printr-un nger al Domnului, aa cum i s-a
ntmplat dreptului Iosif n cteva mprejurri. Ascultnd de Dumnezeu n toate
lucrurile, ei ndat au pornit pe alt cale, ocolind Ierusalimul.

Dnd slav cu bucurie i rugndu-se lui Dumnezeu i Mntuitorului lumii cel


nou-nscut, ei au pornit spre cas, purtnd cu ei un dar mai mare dect acelea
pe care le luaser cu ei cnd au pornit s-L afle pe mpratul Hristos, cci l
purtau n inimile lor chiar pe mpratul Hristos.

n locul aurului, tmiei i mirului pe care le druiser, ei au plecat cu inimile


pline de adevr, rugciune i mireasma nemuritoare a lui Hristos. i astfel, n
puin vreme, au venit att pstorii, ct i craii, oamenii cei mai simpli i cei mai
nvai din lume, sub acoperiul peterii din Betleem, pentru a-L slvi pe Hristos.

Din aceasta vedem, fie c suntem simpli ori nvai, c noi toi avem nevoie n
aceeai msur de Domnul Hristos i c noi toi trebuie, cu aceeai smerenie i
ascultare, s-L slvim ca pe Dttorul de via i s-L mrim ca Dumnezeu i
Mntuitor al nostru, mpreun cu Tatl i cu Duhul Sfnt Treimea cea de o
fiin i nedesprit, acum i pururea i n vecii vecilor.

Amin.
5. Naterea Domnului - Evanghelia despre Lumina din ntunericul
Egiptului (la Liturghia zilei a doua de Crciun)

Dup plecarea magilor, iat ngerul Domnului se arat n vis lui Iosif, zicnd:
Scoal-te, ia Pruncul i pe mama Lui i fugi n Egipt i stai acolo pn ce-i voi
spune, fiindc Irod are s caute Pruncul ca s-L ucid. i sculndu-se, a luat,
noaptea, Pruncul i pe mama Lui i a plecat n Egipt. i au stat acolo pn la
moartea lui Irod, ca s se mplineasc cuvntul spus de Domnul, prin proorocul:
Din Egipt am chemat pe Fiul Meu.

Iar cnd Irod a vzut c a fost amgit de magi, s-a mniat foarte i, trimind, a
ucis pe toi pruncii care erau n Betleem i n toate hotarele lui, de doi ani i mai
n jos, dup timpul pe care l aflase de la magi.

Atunci s-a mplinit ceea ce se spusese prin Ieremia proorocul: Glas n Rama s-
a auzit, plngere i tnguire mult; Rahela i plnge copiii i nu voiete s fie
mngiat, pentru c nu sunt.

Dup moartea lui Irod, iat c ngerul Domnului s-a artat n vis lui Iosif, n
Egipt, i i-a zis: Scoal-te, ia Pruncul i pe mama Lui i mergi n pmntul lui
Israel, cci au murit cei ce cutau s ia sufletul Pruncului.

Iosif, sculndu-se, a luat Pruncul i pe mama Lui i a venit n pmntul lui


Israel. i auzind c domnete Arhelau n Iudeea, n locul lui Irod, tatl su, s-a
temut s mearg acolo i, lund porunc, n vis, s-a dus n prile Galileii. i
venind a locuit n oraul numit Nazaret, ca s se mplineasc ceea ce s-a spus
prin prooroci, c Nazarinean se va chema. (Matei 2:13-23)

Iat, Domnul vine pe nor uor i ajunge n Egipt. Idolii Egiptului tremur
naintea faei Lui i inima egiptenilor se topete n ei. (Isaia 19:1). Marele
prooroc Isaia descrie n acest chip ntmplarea care se afl n Evanghelia de astzi.
Aceasta este fuga dinaintea sabiei lui Irod, fuga Domnului dinaintea slugii Sale, a
ntregii nelepciuni dinaintea pcatului, a celui puternic dinaintea celui slab.

Pe cine ar trebui s vedem noi ca fiind acest nor uor pe care vine Domnul n
Egipt? Pe Maica Domnului. Ea era uoar prin lipsa pcatului, prin lipsa
blestemului, pentru frumuseea ntregii nelepciuni i a bogatei binecuvntri a lui
Dumnezeu. n trup, dar parc nu era n trup; ca un nor, dar un nor uor. Dumnezeu
a mers naintea iudeilor ca un stlp de nor (Ieirea 13:22), ducndu-i poporul
afar din Egipt; i iat, acum Dumnezeu merge pe un nor uor ctre Egipt, fugind
de sabia aceluiai popor.

De ce fuge Dttorul de via dinaintea oamenilor muritori? Nu s-ar putea


rndui lucrul acesta ntr-un chip mai grabnic i mai simplu? N-ar putea
Dumnezeu, Domnul vieii i al morii, s porunceasc unui nger s ia sufletul
mpratului Irod, n loc s-i porunceasc lui Iosif s fug de Irod tocmai n
Egipt? Atotputernicul Dumnezeu ar fi putut face aceasta, dar ce ar fi folosit?
Poate ar fi fost mai lesnicios de neles pentru mintea noastr omeneasc nceat,
dar ar fi nclcat cea mai neleapt rnduial a mntuirii noastre. Cum ar fi putut
vdi Evanghelia stricciunea firii omului din pricina pcatelor i s arate lmurit
trebuina mntuirii omului prin lucrarea nemijlocit a lui Dumnezeu, dac, n acea
noapte, Dumnezeu ar fi pus capt lucrrilor celor rele ale lui Irod prin moarte?
Prpastia pcatului n care czuser oamenii, nstrinndu-se de adevratul
Dumnezeu, cum ar fi putut s lmureasc pe orbii cei duhovniceti, dac nu s-ar fi
ntmplat ca nsui Dumnezeu s fug dinaintea oamenilor?

ndat ce dreptmritorii din deprtri, craii de la rsrit, plecaser din Betleem, iat
ngerul Domnului se art n vis lui Iosif, zicnd: Scoal-te, ia Pruncul i pe
mama Lui i fugi n Egipt i stai acolo pn ce-i voi spune, fiindc Irod are s
caute Pruncul ca s-L ucid. ngerii Domnului vegheaz nencetat, pzind pe
sfntul Prunc, ca s nu se ntmple Lui un astfel de ru. Ei, care I-au slujit Lui de la
zidirea lumii n mpria venic, i slujesc Lui i acum, n mpria cea
vremelnic. Ei se minuneaz ntr-una cum, Domnul cel fr de moarte a
binevoit s Se mbrace n trup muritor, liber n faa miilor de primejdii; cum
mpratul S-a fcut rob chip de rob lund (Filipeni 2:7). Iat, ngerii vin iari
printre oameni i viaz printre ei, dar ei sunt nevzui i n sensul nostru, fr de
trup. i atunci cnd ei se arat ntrupai n faa oamenilor, artarea lor este de scurt
i trupul lor ceresc nu este la fel ca trupul nostru pmntesc, care poate fi rnit sau
ucis. Cu toate acestea, Hristos S-a nscut ntr-un trup adevrat, pmntesc, care
poate fi rnit i ucis. Aadar El fuge dinaintea sabiei, de aceea putem vedea c El
era ntr-adevr om i nu o viziune, dup cum socoteau unii eretici. i de aici,
artarea repetat a ngerilor i de aici, ocrotirea cu mare purtare de grij a Lui, ca
Prunc neputincios.

Irod are s caute Pruncul ca s-L ucid. ngerul vorbete despre viitor. Aceasta
nseamn c Irod nu s-a apucat nc de nici o lucrare mpotriva Pruncului celui viu.
Dar Irod poart n inima sa fric neschimbat fa de Prunc, i are de gnd s-L
ucid. Totui, nimeni din lume nu-i cunoate nc gndul ascuns, dar gndurile
oamenilor sunt o carte deschis pentru Dumnezeu, pe care El o citete cu
lesniciune. Numai Dumnezeu tie ce are Irod n minte mpotriva lui Iisus. El singur
poate s arate ascunziul minii bolnave a lui Irod. Dumnezeu i l-a fcut cunoscut
lui Iosif prin ngerul Lui i Iosif, cu ascultare, a luat Pruncul i pe mama Lui i a
fugit n Egipt, ca s se mplineasc cele spuse de ctre proorocul: Din Egipt am
chemat pe Fiul meu. (cf. Osea 11:1).

Desigur, aceasta nu s-a ntmplat din pricin c proorocul Osea a spus c aa va fi;
el a spus aceasta fiindc a vzut mai nainte aceasta, fiind insuflat. De aceea,
Evanghelistul spune acum: Ca s se mplineasc ca i cum ar zice c s-a mplinit.
Aa cum nimic din Sfnta Evanghelie nu este la ntmplare, Evanghelistul
folosete dinadins un chip sau altul de a gri. Este Voia lui Dumnezeu ca s dm
crezare Proorocilor Si bineplcui i rvnitori din Vechiul Testament. Este Voia lui
Dumnezeu ca s aflm noi c El mplinete rugciunea plcuilor Lui, aa cum ei
mplinesc poruncile lui Dumnezeu i Voia Lui. Atunci cnd oamenii l ascult pe
Dumnezeu i Dumnezeu i ascult pe oameni. Nici un om muritor nu-L poate
ntrece pe Dumnezeu n slujirea supus a oamenilor, cnd oamenii slujesc lui
Dumnezeu ntru ascultare. Ceea ce au spus proorocii despre Hristos de mult,
aceasta a spus chiar Dumnezeu. Ei au luat ceea ce era de la Dumnezeu i au dat
lumii. Ei nu au spus nimic de la ei i nu i le-au socotit ca ale lor, pentru c le
primiser de la Dumnezeu. De aceea Dumnezeu a dat aceasta slujitorilor Si
credincioi i de aceea El acum i preamrete pe ei, insuflndu-l pe Evanghelist ca
s scrie ceea ce Proorocul a spus ca s se mplineasc. n felul acesta scriu
Apostolii i Evanghelitii Noul Testament. Dumnezeu Se bucur aducnd bucurie
slujitorilor Si asculttori: Dumnezeu Se slvete slvind pe slujitorii Si rvnitori
i smerii.

Ia Pruncul i pe mama Lui i fugi n Egipt i poruncete lui Iosif ngerul lui
Dumnezeu. De ce tocmai n Egipt? De ce spune c anume n Egipt? De ce nu n
vreo ar care era mai la ndemn, cum ar fi Siria? Damascul nu se afla n
mpria lui Irod. Sau ctre Moab? Sau n vreo provincie din preajm, unde nu
putea s ajung Irod? Egiptul se afl la mare deprtare. Astzi, pentru a ajunge de
la Ierusalim pn la hotarul cu Egiptul, se merge cu trenul o zi de var ntreag i
se mai merge o jumtate de zi pe deasupra pn la Cairo unde, dup Predanie, s-a
aezat sfnta Familie. Cte zile ntregi le-or fi trebuit pentru a traversa pustiul
nisipos de la Gaza pn la istm, unde se afl astzi canalul? Cineva ar putea
cltori pn n Siria i napoi, de cteva ori, n timp ce altcineva cu greu ar putea
s ajung pe jos pn la Cairo. De ce Dumnezeu nu i-a dat ntiinare Proorocului
ca s afle adpost pentru Mntuitor ct mai aproape cu putin de Iudeea? De ce a
trebuit s mplineasc ntocmai spusele Proorocului Su? De ce a ngduit
Pruncului Iisus i mamei Sale, pe care tocmai l adusese pe lume, s porneasc ntr-
o cltorie att de lung?

Att de repede gndim cu mintea noastr i punem ntrebri fr rost! Punnd


asemenea ntrebri, uitm c rnduiala mntuirii oamenilor a fost fcut chiar de
ctre Sfnta Treime i nici o greeal nu se poate afla n aceast rnduial.
mplinind cele spuse de Proorocul, Dumnezeu nu mplinete cuvntul Proorocului,
ci pe al Su. Trimindu-L pe Iisus n Egipt, Dumnezeu a avut n vedere mai
multe scopuri, aa cum se ntmpl cu tot ceea ce face El. Noi, oamenii, atunci
cnd facem ceva, rareori avem n vedere mai mult de un singur scop, iar
Dumnezeu rareori are n vedere un singur scop, atunci cnd svrete o lucrare.
Putem spune deschis c El, n nelepciunea Sa atotcuprinztoare, are multe scopuri
n fiecare dintre lucrrile Sale. Trimindu-L pe Iisus n Egipt, scopul lui
Dumnezeu a fost, nainte de orice altceva, s apere viaa Fiului Su de uciderea
care urma s nceap n Betleem.

Pe lng aceasta, Dumnezeu a avut n vedere multe alte lucruri. Cnd fiii lui Iacov,
din zavistie, au vrut s-l ucid pe fratele lor Iosif, atunci Iosif nu a aflat adpost n
Egipt? Acum, cnd Irod, tot din zavistie, vrea s-L ucid pe Iisus, El afl adpost
tot n Egipt. n felul acesta, Dumnezeu a cutat s repete aceeai lecie pentru
iudeii cei cu inima nvrtoat. Mndrindu-se cu neprihnirea i cu credina lor
ntr-un singur Dumnezeu Cel viu, iudeii se grbesc, din zavistie, s-l ucid pe cel
mai curat dintre cei curai i El fuge de ei i afl, ca i Iosif naintea Lui, un
adpost lipsit de primejdii pentru vieuirea Sa n Egipt, un loc att de urt i
defimat de ctre iudei.

Doamne, Egiptul cel urt i batjocorit primete sub acoperi pe Mesia, pe care
Ierusalimul cel mndru i prea nelept se grbete s-L ucid cu sabia.
Dumnezeu a dat iudeilor aceast lecie prima dat, cu mai bine de o mie de ani n
urm, prin tnrul i neleptul Iosif, i acum El o repet ca s arate nendreptarea
poporului iudeu. n Egiptul cel striccios, unde oamenii se nchinau crocodililor,
ntreaga nelepciune i curia i-au aflat ascunzi de prigoana brbailor din
Ierusalim, care se mndreau cu credina lor n Dumnezeul Cel Preanalt. Situaia a
fost aceeai att n zilele strmoului nostru Iacov, ct i acum, n zilele lui Irod.
Dumnezeu caut s arate aceasta iudeilor, trimind Pruncul s afle adpost n
Egipt. i astfel El l trimite n Egipt i nu n Damasc sau n alt parte.

(Zigabenus spune: El a fost trimis n Egipt cci Babilonul i Egiptul, mai mult
dect oricare alte pri din lume, erau mistuite de stricciune. De aceea El
trimite craii de la rsrit i merge El nsui n Egipt, dorind s ntoarc pe calea
adevrului pe fiecare. n felul acesta, El i nva i pe ei, i pe noi, c cel
credincios trebuie, chiar dintru nceput, s se atepte la suferin.)

Se mai poate face o alt asemnare plin de nvminte, ntre binefctorul Iosif i
Domnul Iisus.

Aa cum Iosif, care a fost mai nainte prigonit pentru curia sa, se face, cu
ajutorul lui Dumnezeu, ocrotitorul Egiptului i al vrmailor si, pentru
care s-a fcut ca un frate, tot aa i prigonitul Iisus va fi ocrotitorul i
Dttorul Pinii vieii, att n Egipt, ct i n Israel i peste tot n lume.
Acum Ierusalimul l ucide cu pietre, dar, la vremea Sa, El va rsplti
Ierusalimul cu pine.
Mai este nc o nvtur.
Faraon poruncise odinioar s fie ucii toi pruncii iudei de parte
brbteasc. Dar pe cel pe care Dumnezeu l alesese s fie crmuitorul
poporului iudeu i eliberatorul lor, Moise dup nume, Faraon nu numai c
nu a putut s-l ucid, ci, fr tirea lui, l-a luat la curtea sa, unde l-a hrnit
i l-a nvat. Acum Irod poruncete uciderea tuturor pruncilor din Betleem,
pentru a-L ucide pe Pruncul Iisus. Dar Dumnezeu L-a fcut pe Iisus
Crmuitorul poporului Su, i mpratul lor, a Crui mprie nu va avea
sfrit. Nu numai c mna lui Irod nu a fost n stare s-L ating pe Cel pe
care voia s-L ucid, dar Irod mpreun cu iudeii fr de Dumnezeu din
Ierusalim, se fcuser deja rn cnd Domnul Iisus Cel nviat era slvit n
cer i pe pmnt ca mprat al mprailor

i aceasta poate fi o lecie pentru noi c, atunci cnd ne punem sub paza lui
Dumnezeu, mna omului nu ne poate atinge.

i mai este nc o lecie.


Odinioar, Dumnezeu l-a trimis pe Israel s caute hran n Egipt. Dar
poporul lui Israel s-a fcut nemulumitor i neasculttor, i a nceput s
prseasc curia credinei lor i s primeasc pgnismul egiptean,
cznd prad ntunecimii Egiptului i desfrnrii egiptene. Dumnezeu i-a
scos poporul Su din Egipt, dndu-le un crmuitor n persoana lui Moise i
fcnd minuni fr de numr n privelitea poporului Su. Dumnezeu le-a
dat mncare i butur n pustie i vreme de 40 de zile poporul a crtit
mpotriva lui, cu nerecunotin i neascultare. Dumnezeu a dus poporul
Su n Pmntul Fgduinei, scond afar pe toi vrjmaii lor i punnd
rnduial, pregtindu-l i mbogindu-l. Dar fiii lui Israel au crtit ntr-
una mpotriva lui Dumnezeu, cu nerecunotin i neascultare. Domnul
Iisus, dimpotriv, a fugit prin deert ctre Egipt, fr nici o tnguire, a
vieuit n srcie n acest pmnt strin, i S-a ntors prin pustie n Israel
fr nici o tnguire, fr vreun gnd de mpotrivire fa de Tatl ceresc.
El, mpreun cu Preasfnta Lui Mam i cu dreptul Iosif, au strns ntr-o
vreme scurt ntreaga istorie a suferinelor iudeilor cu inimile pline de
recunotin, dragoste i ascultare fa de Prea-naltul, ca o mustrare
pentru poporul lui Israel, cel ndrtnic i neasculttor, i ca un exemplu
pentru noi toi.

La urma urmei, exist o pricin nsemnat din punct de vedere general, omenesc,
pentru care Domnul Iisus a mers n Egipt i nu n vreo alt ar. El nu i-a nceput
menirea pmnteasc doar la vrsta de treizeci de ani, cnd i-a deschis sfnta Sa
gur i a nceput s propovduiasc. El i-a nceput menirea Sa la zmislire. La
zmislirea Sa de ctre Duhul Sfnt, El avea deja un urmtor.

Acest urmtor era Maica Domnului cea sfnt. Crezuse Iosif n Hristos nainte de
naterea Lui? Naterea Lui nu a deschis cerul pstorilor i nu a pus n craii de la
rsrit adevr, rugciune i nemurire din destul? Nu s-a desprit Irod i nu a stat
mpotriva Lui mpreun cu crmuitorii nvrtoai i cu crturarii Ierusalimului, pe
cnd El Se afla nc n iesle? Chiar de la zmislire, El s-a fcut piatra din capul
unghiului pentru palatul mntuirii i o piatr de ncercare pentru alii. Chiar de la
zmislire, oamenii din jurul su au nceput s se mpart n oi i capre. Mai presus
de toate, Maria i Iosif au avut despre El preri diferite pentru scurt vreme.

n timp ce Maria tia c El era rodul Duhului Sfnt, Iosif a crezut c El era rodul
pcatului. Aceste preri potrivnice au fost pentru puin vreme. Dar mprirea care
s-a fcut la naterea Sa ntre, pe de o parte, pstorii i craii de la rsrit, i Irod i
nelepii Ierusalimului, pe de alt parte, nu a ajuns niciodat la un sfrit. El a
venit s semene i n acelai timp s risipeasc. i El a nceput aceast lucrare de la
zmislirea Sa n trup omenesc, pn la moartea i nvierea Sa slvit, i de la
nvierea Sa pn astzi, i din aceast zi pn la Judecata de Apoi. El nu a venit n
lumea aceasta pentru a fi gnditor. El a intrat n drama vieii omului, la fel ca i
n ntunecimea Egiptului, pentru a fi lumin i crmuitor, cugettor i lucrtor,
jertf i biruitor. Cu adevrat, El i-a nceput lucrarea n lume n clipa n care
vestitorul Su, marele Arhanghel Gavriil, a cobort la Nazaret i I-a anunat
venirea.

i astfel trebuie s se vad, n fuga Sa n Egipt, nu numai o fug pentru a Se mntui


pe Sine, ci una ndreptat mai mult ctre mntuirea tuturor oamenilor - ctre o
mare lucrare n planul mntuirii generale. Care este aceast lucrare? Este
cunoaterea, cunoaterea nemijlocit a neamului hamitic. El S-a nscut n neamul
semiilor; totui, menirea Sa nu a fost numai pentru un singur neam, ci pentru toi
oamenii. El trebuia s cunoasc toate cele trei neamuri principale de oameni; i aa
a fcut. Semiii se aflau n Iudeea. Hamiii se aflau n Egipt. Unde a cunoscut El cel
de-al treilea neam iafetiii? Romanii iafetiii dup neam nu stpneau n
Egipt? i toat Asia Mic i Africa din vremea lui Alexandru cel Mare i dup
aceea, nu erau pline de greci? n afar de aceasta, tot Vechiul Testament nu era
scris ntr-o limb iafetit n limba greac? i Pilat, care L-a osndit la moarte, i
cpetenia grzii de pe Golgota, care L-au recunoscut pe Fiul lui Dumnezeu nu
erau i ei iafetii? Hamiii au fost blestemai de ctre strmoul nostru Noe pentru
pcatul lui Ham, c nu l-a respectat pe tatl su (Facerea 9:22-27), dar semiii i
iafetiii au fost binecuvntai.

Dar, cnd El a venit n lume, Domnul nu a fcut nici o deosebire ntre cei
blestemai i cei binecuvntai, fiindc toi oamenii de pe pmnt se afl sub
blestem i toi au fost prini n cursa pcatului i a morii. n afar de aceast
cunoatere nemijlocit cu hamiii de la nceputul copilriei Sale, Hristos a mai avut
legtur cu ei mai trziu, ca nvtor i tmduitor, n provinciile Tirului i
Sidonului (Marcu 7:24; cf. Marcu 3:8).

Dac cineva s-ar fi ntrebat cum ar fi fost de folos Pruncul Iisus urmailor lui Ham
din Egipt, pe vremea cnd El nici nu era n stare s vorbeasc, nici s fac
minuni, s-ar putea ivi ntrebarea: a fost mcar o singur clip la nceputul vieii
lui Iisus n care El nu vorbea nu ntotdeauna este nevoie s se vorbeasc cu
limba dar fcea minuni?

Soarele nu are limb, dar el spune o mulime de lucruri n fiecare zi celor care sunt
n stare s aud; i nu are mini ca s fac minuni, dar face minuni n fiecare zi
pentru cei care sunt n stare s vad. Noi muritorii nu putem msura sau preui
ntreaga nrurire, pe care a avut-o Pruncul Iisus asupra Egiptului, dar fr nici o
ndoial c nrurirea Sa era de nemsurat.

N-a primit tmduire femeia cu scurgere de snge doar prin atingerea vemintelor
Sale? Atunci, cum s-ar fi putut s nu aib o nrurire nemsurat asupra oamenilor
din Egipt, adevratele minuni pe care le svrea El? Mai presus de toate, vedem
lmurit influena venirii Sale pe pmntul lui Ham, n istoria mai trzie a
cretinismului.
n Egipt a nflorit monahismul cel mai minunat din Biserica Cretin, ale crui
temelii au fost puse de Sfntul Antonie. n Egipt s-a vrsat sngele multor
mucenici neprihnii. Nu este destul s pomenim numai sfintele fecioare
Varvara i Ecaterina? Egiptul ne-a dat teologi i gnditori cretini renumii.
Cretinii Egiptului au avut o lupt cumplit cu Arie, cel mai ru eretic cretin,
ruinndu-l i biruindu-l, i, prin aceasta, au mbogit Biserica cu o biruin
nemsurat. Crezul sub chipul egiptean, a fost adoptat de ctre Sinodul Ecumenic
de la Niceea i Sfntul Atanasie de Alaxandria a strlucit ca un soare n pmntul
care era uneori ntunecat, al lui Faraon.

Desigur, noi nu credem c toate aceste pricini pentru ascunderea Domnului de Irod
n Egipt au fost istovitoare. Dimpotriv, noi recunoatem c nu am numrat nc
toate pricinile care se afl n puterea oamenilor muritori, ca s nu mai vorbim
despre toate acelea care sunt tinuite ca minuni, n comoara adnc a Voii lui
Dumnezeu.

Dar s ne ntoarcem la facerea de ru a lui Irod i s vedem de ce este n stare, cnd


patima poftei pentru putere l schimb ntr-o fiar slbatic.

Iar cnd Irod a vzut c a fost amgit de magi, s-a mniat foarte i, trimind, a ucis
pe toi pruncii care erau n Betleem i n toate hotarele lui, de doi ani i mai n jos,
dup timpul pe care l aflase de la magi. De fapt, magii de la rsrit nu l-au nelat
pe Irod. Ei nu-i fgduiser nimic. Evanghelia spune: Iar ei ascultnd pe rege au
plecat. (Matei 2:9). Dar tiranul Irod era obinuit ca oricine i asculta voia lui s i-o
mplineasc negreit, astfel c, el a socotit c magii l-au nelat c nu s-au ntors la
Ierusalim ca s-i dea veti despre Pruncul cel sfnt.

i astfel, el s-a mniat foarte. Mnia era aerul pe care el l respira n fiecare zi, aa
cum se ntmpl, fr vreo deosebire, cu oamenii care sunt robii patimilor lor.
Putem cerceta acest lucru n noi nine: cu ct ne lsm n voia vreunei patimi, cu
att ne simim c suntem copii ai mniei. i mnia este mama uciderii, cci mnia
duce n cele din urm la ucidere. Cain i-a ucis fratele, Abel, din mnie (Facerea
4:8); Saul s-a mniat stranic pe fiul su Ionatan i a repezit sulia n el ca s-l
ucid (I Regi 20:30-33). mpratul Nabucodonosor s-a umplut de mnie fa de
adrac, Meac i Abednego i a poruncit s-i arunce n cuptorul cel cu foc arztor
(Daniel 3:19-20). Cel mai nalt arhiereu iudeu mpreun cu crturarii s-au mniat i
au scrnit din dini asupra Arhidiaconului tefan cu dinii lor i au aruncat n el cu
pietre (Fapte 7:54-58).
Irod, robul tuturor patimilor urtoare de Dumnezeu de pe pmnt, era plin de urgie
i, n mnia sa, i-a trimis toi clii s ucid toi pruncii din Betleem i din toate
mprejurimile, care erau de doi ani i mai jos. Ceea ce a fcut Faraon pruncilor din
Egipt, a fcut i Irod acum copiilor din Betleem. Ni se ntmpl adesea s
svrim pcatul pe care l urm la alii. Nu se spune c svritorii au ucis pruncii,
ci c Irod a fcut-o. Evanghelistul vrea n felul acesta s arunce ntreaga vinovie
pentru aceast fapt sngeroas asupra celui ce a poruncit-o asupra lui Irod i
nu asupra celor care au dus-o la ndeplinire. n faa lui Dumnezeu, Irod era
responsabil pentru aceasta, nu clii. O asemenea punere la cale satanic nu se
poate s fi aprut clilor s ucid att de muli copii nevinovai, pentru a ucide
pe Unul care le sttea n cale. Irod era singurul vinovat.

Evanghelistul caut prin aceasta s ne nvee s ne pzim s facem ru cu


ajutorul altora.

Dac ndemnm pe cineva s ucid, noi am ucis i nu el;


dac ndemnm pe cineva s mint, noi am minit i nu el;
dac ndemnm pe cineva s fure, noi am furat i nu el;
dac ndemnm pe cineva s svreasc adulter, noi am fcut aceasta i nu
el;
dac ndemnm pe cineva s svreasc orice fel de pcat, noi suntem
pctoii, nu acela.

Dac Evanghelistul ar fi trecut n istorie pcatul unui om pe care noi l-am ndemnat
s-l svreasc, el ar fi pus numele nostru, nu pe al aceluia, aa cum, n cazul
acesta, el vorbete numai de Irod ca ucigtor i nu de clii pe care nici nu-i
numete. Irod a trimis i a ucis. El nu spune pe cine a trimis Irod, ci numai c a
trimis. Nu este important pe cine a trimis, pentru c, la judecata lui Dumnezeu,
numai Irod va fi chemat s rspund pentru aceast ucidere.

C muli au fost pruncii care au fost ucii n aceast fapt de snge a lui Irod, se
vede din aceea c Evanghelistul ntrete n chip deosebit faptul c au fost toi
pruncii i din toate mprejurimile. El putea s fi spus: i a ucis pruncii din Betleem
i din rmurile de acolo, dar el ntrete cu osebire: toi pruncii i toate rmurile.
Fiindc Betleem era ora i n regiunea dimprejur erau multe sate, este limpede c
au fost ucii muli prunci.

Astfel, copiii au fost primii mucenici pentru Hristos. Moartea lor nainte de
vreme, muceniceasc, este urmarea adncimilor pcatului omenesc i se
ndreptesc prin primirea cununilor de slav i via venic n mpria lui
Hristos.

Ei, pe care Hristos i-a iubit cel mai mult, au fost cei dinti care au suferit
pentru El.
Cei pe care El i-a luat n brae i i-a binecuvntat (Marcu 10:16), au fost cei
dinti, care au fost prtai la mucenicia Noului Testament.

n Vechiul Testament, proorocii au murit pentru Dumnezeu; n Noul Testament,


copiii i toi cei care erau curai ca i copiii, au murit pentru Dumnezeu. Cci una
dintre nvturile Noului Testament este de nu v vei ntoarce i nu vei fi
precum pruncii, nu vei intra n mpria Cerurilor (Matei 18:3). i toi cei
care se pociesc i ajung precum pruncii, i vor gsi Irozii lor, vrstori de snge,
ntr-o msur mai mare sau mai mic, care, din zavistie, i vor bate, i vor prigoni i
chiar i vor ucide. Nici un mucenic al lui Hristos nu va fi fr cununa sa n
mpria lui Hristos, nici mcar un singur Irod nu va scpa fr s fie aspru
pedepsit, tot aa cum mpratul Irod nu a putut scpa, nici pe pmnt i nici n cer.

ntr-adevr, fiecare pctos, orict de puternic s-ar narma, se neal negrit de


mult, dac crede c el este mai puternic dect un prunc neprihnit. Nimic nu este
mai puternic n lume dect ntreaga nelepciune i curia, deoarece ngerii lui
Dumnezeu stau n spatele curiei i a ntregii nelepciuni cu sbii de foc.

Noi toi ne nelm deseori cnd, orbii de pcat, credem c noi, cu puterea, tria i
armele noastre, suntem mai puternici dect un copila neputincios de doi aniori.
Trebuie s auzim doar mrturisirea unui ucigtor de prunc ca s ne nspimntm.
Trebuie doar s auzim cum pruncii ucii i urmresc ucigaii zi i noapte, n vise i
n viziuni, nedndu-le pace deloc, pn cnd i aduc la pocin ori ucigaii se
spnzur. Cel ce ucide om nevinovat, se ucide pe sine nsui. Cel ce moare n
ntreag nelepciune este mntuit i este biruitor.

mpraii nu sunt puternici, dar copiii sunt. mpraii nu sunt biruitori, dar copiii
sunt. Acestea sunt veti mari pentru lumea veche. Aceasta este cea mai nsemnat
nvtur a Lumii Noi a lui Hristos. Primul exemplu al blestemului tiranului i al
binecuvntrii copiilor mucenici din Noua Zidire, este dat de Irod i de copiii ucii
ai Betleemului. Zi dup zi, din vremea cnd Noul Testament a fost citit pentru
prima oar, Irod este blestemat i victimele nevinovate sunt binecuvntate. i ce a
dobndit Irod prin fapta sa cea rea? Nimic din ceea ce a dorit i totul din ceea ce a
meritat. Prin Voia lui Dumnezeu, pedeapsa l ajunge uneori pe rufctor ndat
dup ce svrete uciderea i alteori mai trziu, dar ntotdeauna vine pe
neateptate. Cci Dumnezeu rzbun sngele vrsat. El i aduce aminte; El nu uit
strigtul celui nevinovat (cf. Psalm 9:12).

- Cnd tatl cel ru al Sfintei Varvara i-a dus fiica la locul de ucidere,
tierea capului ei cu mna lui, pentru c ea venise la credina n Domnul
Hristos, un trsnet a czut peste casa lui chiar n acea zi i l-a ucis.
- Cnd mpratul Irod a ucis pruncii neprihnii din Betleem, nu a fost nici un
trsnet care s cad ndat peste el, dar ceea ce i s-a ntmplat lui, a fost cu
mult mai ngrozitor dect un trsnet. Foarte degrab, el a czut la pat i a
fost cuprins de o boal cumplit i ndelungat: febr, friguri, gut, rni
deschise i sngerri. Dar cea mai ngrozitoare a fost boala mdularelor
ascunse. Dup cum povestete despre el Flavius Iosif, mdularele lui cele
ascunse putrezeau din pricina stricciunii i erau pline cu viermi.
Ucigtorul de prunci a fost pedepsit cu cea mai cumplit suferin a acelor
pri ale corpului omenesc, cu care a fost mpodobit de Dumnezeu pentru
facerea copiilor. Duhoarea care se rspndea de la Irod, ndeprta pe toat
lumea de la curte. i aa de singur, cu durere trupeasc i n cele din urm
nebun, Irod i-a lepdat sufletul su cel negru ca s-i duc mai departe
chinurile, din care moartea i slobozise trupul.

i astfel ncepe Noua Zidire, nu numai cu bucuria ngerilor i a pstorilor din


Betleem, ci i cu scrnetul pruncilor, plnsul mamelor i facerea de ru a unui
tiran plin de urgie. Glas se aude n Rama, bocet i plngere amar. Rahila i
pnge copiii i nu vrea s se mngie de copiii si, pentru c nu mai sunt. (cf.
Ieremia 31:15). Aceti copii sunt urmaii Rahilei, strbuna seminiei lui Veniamin,
care s-a aezat n Iudeea dimpreun cu seminia lui Iuda.

Vechea istorie omeneasc a nceput cu snge i cu fapte rele: cu acestea i fr nici


o bucurie. Frate i-a ucis fratele: Cain l-a ucis pe Abel. Omenirea a czut din ce n
ce mai jos, din pcat n pcat, dintr-un ru n alt ru, pn cnd a czut n cele mai
adnci strfunduri ale pcatului.

De ce a ngduit Dumnezeu s se continue savrirea facerii de ru n Noua


Zidire? De ce nu a oprit El uciderea copiilor de ctre Irod? Pentru a arta
cderea ngrozitoare a omenirii i pentru a dezvlui adncurile prpastiei din
care Mesia trebuia s ridice lumea. Are calea larg i alunecoas a stricciunii
mai puin durere i mai puine lacrimi dect calea ngust i spinoas a mntuirii?
n cele din urm, Dumnezeu nu va mai ngdui nici un fel de suferin s cad
asupra pctoilor, fr ca Domnul Iisus, cel fr de pcat, s-l ia asupra Lui.
Pruncii au fost ucii de ctre Irod care se afla sub pcat i sub blestemul lui Adam.
Mielul lui Dumnezeu, Domnul Iisus, va fi ucis, dei El este fr de pcat i liber de
blestem, izvorul buntii i al fericirii.

Dup moartea lui Irod, a venit la Iosif un nger al Domnului i i-a poruncit s se
ntoarc acas dimpreun cu Pruncul i cu sfnta Fecioar, cci, a spus el, au
murit cei ce cutau s ia sufletul Pruncului. ngerul vorbete aici la plural, ceea
ce nseamn c nu numai Irod murise, ci i alii care cutaser s-L ucid pe
Pruncul Hristos. Cine erau aceti alii? Bineneles c erau unii nelepi i
crturari ai Ierusalimului, care au fost tulburai i nfricoai la vestea naterii
unui nou mprat (Matei 2:2-3).

Astfel au nceput alte cltorii grele pentru Domnul Iisus peste pustiul de nisip i
cel al oamenilor. Prima dintre aceste cltorii a fost din Egipt n Iudeea. Dar fiul lui
Irod, Athelau, domnea n Iudeea, un vlstar ru al unei rdcini putrede. Aadar,
nainte ca sfnta Familie s ajung la Ierusalim, ngerul lui Dumnezeu i-a trimis n
ndeprtata Galilee. Apoi, a doua cltorie grea, a fost din Iudeea n Galileea, n
Cetatea Nazaret, mplinind astfel nc o dat cuvintele: Vulpile au vizuini i
psrile cerului cuiburi; Fiul Omului ns nu are unde s-i plece capul. (Matei
6:20).

i venind a locuit n oraul numit Nazaret, ca s se mplineasc ceea ce s-a spus


prin prooroci, c Nazarinean se va chema. n crile proorocilor care s-au pstrat,
nu gsim nicieri c Domnul Iisus Se va numi Nazarinean. Este posibil ca aceast
proorocire s fi fost n vreo carte care s se fi pierdut n mutrile dese ale
israeliilor, sau n ruinele jefuite ale Ierusalimului, sau poate era o predanie
nescris, dus din neam n neam. Mai sunt locuri n Noul Testament n care
Apostolii vorbesc despre citate prooroceti ca i cum acestea ar fi foarte cunoscute,
dar care nu se gsesc n Vechiul Testament (de exemplu, Iuda 1:9, 14). Fiecare
popor are mai mult proorocie nescris dect scris; aa c de ce n-ar trebui s fie
la fel i cu iudeii? Aadar, l vedem pe Domnul nostru Iisus din nou n Nazaret.

Plecase din Nazaret cnd era n pntecele maicii Sale i acum se ntoarce acolo
n braele maicii sale. Cte lucruri nedesluite i povuitoare s-au ntmplat
ntre plecarea i ntoarcerea Lui!

Plecarea Sa din Nazaret s-a fcut n ascultare fa de o porunc dat de


om;
fuga n Egipt a fost pricinuit de urgia omului;
ntoarcerea n Iudeea a urmat morii celor care au cutat viaa Lui;
noi oameni ri au dus la fuga din Iudeea i n cele din urm la ntoarcerea
n Nazaret.

Oamenii sunt lucrtori pretutindeni, dar pretutindeni Prea naltul Dumnezeu


mplinete Voia Sa i planul Su de mntuire. Nu a trecut mult vreme de la
plecarea pn la ntoarcerea n Nazaret, dar s-a mplinit o menire mare,
Dumnezeiasc.

nainte de a ncepe propovduirea, Hristos, n scurta Sa vreme, a artat oamenilor


nenumrate minuni, dndu-le lecii nfricotoare i le-a dezvluit firea
atotcuprinztoare a puterii Sale Dumnezeieti.

El a rspuns chemrii Cezarului i a mers la Betleem pentru nscriere, dnd


prin aceasta Cezarului ceea ce este al Cezarului, dnd astfel i exemplu de
supunere fa de legea i de puterile vremii.
El S-a nscut ntr-o peter, dnd prin aceasta un exemplu de smerenie
nesfrit i o lecie lmurit, c preuirea unui om nu depinde de locul
unde se nate, ci de duhul care se afl n el.
Prin naterea Lui, El a deschis larg porile cerului i a fcut ngerii s cnte
deasupra pmntului plin de pcate i s vorbeasc cu pstorii. Pstorii au
fost primii care I-au adus slav i a artat prin aceasta c, n mpria
Sa, oamenii nu vor fi alei dup naterea lor aleas, dup bogia,
nvtura sau puterea lor din lume, ci pentru sufletele lor cu ntreag
nelepciune, pentru inimile lor curate i cugetele lor cu fric de
Dumnezeu.
El a adus la Sine pe cei mai nvai oameni din rsrit craii - i i-a
slobozit de nchinarea la stele, nvndu-i s aduc slav Dumnezeului
Celui viu i atotputernic n Sfnta Treime.
El a dat la iveal, n Irod i n crturarii Ierusalimului, ntreaga prpastie a
firii striccioase a omului, tulburat de pcat i nrobit de patimi.
Prin mucenicia copiilor din Betleem, El a lmurit calea suferinei pe care
urmeaz s mearg foarte muli urmtori de-ai Si, i a mai artat n scurta
Sa vreme, c ntreaga nelepciune este mai tare dect rzboiul i c Irod, de
fapt, nu a ucis pruncii, ci pe sine nsui.
El a fost prigonit de Ierusalim, pentru c El urma s sufere i s fie slvit n
Ierusalim. Oamenii alei ai Egiptului l-au adpostit de prigonire i, prin
aceasta, a repetat o lecie mare i limpede pentru Israel.
El a trit printre hamii n Egipt, ca s-i mite cu artarea Sa tmduitoare,
ndemnndu-i pe calea mntuirii, aa cum fcuse cu celelalte dou neamuri
de oameni, semiii i iafetiii, ca s-i arate dragostea Sa atotcuprinztoare
pentru ntreaga lume.
El a mplinit aceast mare menire ntreag, sub tcere, sub acopermntul
maicii Sale. Cnd menirea Sa s-a mplinit, El S-a ntors n Nazaret, ca s Se
pregteasc pentru una nou.
El nu a petrecut nici mcar o singur clip pe pmnt, fr s o
mpodobeasc cu fapte minunate pentru mntuirea oamenilor. Plugul Su, o
dat ce a fost pus n micare n cmpul lumii, nu s-a oprit nici o clip, nici
brazda Sa nu a fost de adncimi felurite. Toate acestea pentru mntuirea
oamenilor.

i astfel, Biserica i aduce slav i laud ca singurului Iubitor de oameni,


dimpreun cu Tatl i cu Duhul Sfnt Treimea cea de o fiin i nedesprit,
acum i pururea i-n vecii vecilor. Amin.
6. Duminica dinaintea Bobotezei. Evanghelia despre Ioan naintemergtorul

Marcu 1, 1-8
1. nceputul Evangheliei lui Iisus Hristos, Fiul lui Dumnezeu,
2. Precum este scris n proorocie (la Maleahi) i Isaia: "Iat Eu trimit ngerul
Meu naintea feei Tale, care va pregti calea Ta.
3. Glasul celui ce strig n pustie: Gtii calea Domnului, drepte facei crrile
Lui".
4. Ioan boteza n pustie, propovduind botezul pocinei ntru iertarea pcatelor.
5. i ieeau la el tot inutul Iudeii i toi cei din Ierusalim i se botezau de ctre
el, n rul Iordan, mrturisindu-i pcatele.
6.i Ioan era mbrcat n hain de pr de cmil, avea cingtoare de piele
mprejurul mijlocului i mnca lcuste i miere slbatic.
7. i propovduia, zicnd: Vine n urma mea Cel ce este mai tare dect mine,
Cruia nu sunt vrednic, plecndu-m, s-I dezleg cureaua nclmintelor.
8. Eu v-am botezat pe voi cu ap, El ns v va boteza cu Duh Sfnt.

Nu exist nici o nelepciune adevrat fr iubire, nici iubire adevrat fr


nelepciune. nelepciunea fr iubire este nelepciunea arpelui, iubitoare de sine
i otrvitoare; iubirea fr nelepciune este o ploaie torenial atunci cnd
pmntul uscat caut o pictur de ap a unei ploi uoare.

Ct de nemrginit este nelepciunea lui Dumnezeu! Nimic nu se poate asemna


cu aceasta dect dragostea lui Dumnezeu. Ct de mari sunt nelepciunea i
dragostea lui Dumnezeu, dezvluite n firea zidit! Dar tocmai acesta este un duh
al nelepciunii i al iubirii, pe care Dumnezeu l-a dezvluit prin Domnul nostru
Iisus Hristos, n lucrarea mntuirii omului. Ct de mari sunt nelepciunea i
dragostea lui Dumnezeu, dezvluite n Prima Zidire! Dar aceasta era
nelepciunea facerii cuiva care nu exist, dragostea druit cuiva care nu avea
dragoste. Totui, nelepciunea dezvluit n Noua Zidire este nelepciunea
tmduirii bolnavilor de moarte i iubirea n Noua Zidire este iubirea jertfei de
sine.

nc o dat, i nc de dou ori, i nc de mai multe ori, citete Evanghelia


Domnului i Mntuitorului nostru Iisus Hristos i potolete-i setea cu
nelepciunea i iubirea de nespus a lui Dumnezeu. i vei simi de dou ori pe
att - i de mai multe ori - sntatea sufletului i puterea sufletului i bucuria
vieii.
Domnul vine n lume ca s vindece lumea, s o rennoiasc i s o nvie din
mori. Cum vine El? El vine ca un Ocrmuitor, a Crui armat merge nainte i
dup El. Mulimea cereasc se ngrmdete n jurul Lui, nainte i n urm.

Te-ai putea atepta s vezi un fiu de mprat n mtase i n purpur - dar


vezi acest Prunc, nscut n petera unui pstor i nfat ntr-o iesle de vite!
Te-ai putea atepta s vezi un general, a crui u este pzit de o mulime
de baionete pentru a-i apra viaa de atacurile vnztoare i de atacurile
vrjmailor - dar vezi acest Pruncuor nenarmat i cu ntreaga intepciune,
care era vnat din clipa naterii Sale, de mpraii pmntului i de nobili, ca
i cum ar fi vnat cprioare.
Te-ai putea atepta s vezi un mprat mbrcat n purpur, mergnd ntr-o
caleac aurie i nsoit de nobili n nvemntare bogat. i vezi un simplu
muncitor, care este netiut i despre care nu s-a auzit, cum face cltorii
lungi pe poteci stncoase, pe drumuri prfuite i pe crri spinoase, chiar din
Nazaret pn la gura Iordanului, ca s-i plece capul sub mna lui Ioan
Boteztorul i s fie botezat ca ali oameni.

Dar unde este armata Lui? - te vei ntreba. Se afl n jurul Lui, n spate i nainte.
Ei sunt mulimile de ngeri minunai, care vd n Hristos pe Ocrmuitorul i pe
mpratul lor.

Ei ar dori s-L poarte n carul de lupt al heruvimilor, dar El nu va face


aceasta - i numai El singur tie de ce nu va face aceasta - El i Tatl Su i
Sfntul Duh.
Mulimea ngerilor ar dori s-L mbrace n soare, s-L mpodobeasc cu stele
i s-L ncing cu curcubeie, dar El nu va face aceasta i numai El singur tie
de ce.
ngerii ar dori s-I vesteasc sosirea cu trmbie;
ei ar vrea, cu tria i puterea lor, s deschid ochii tuturor oamenilor de
pe pmnt dintr-o dat, ca ei s-L poat vedea i cunoate pe Domnul
lor;
ngerii ar dori - i le-ar sta lor n putin aceasta - s dea glas lemnului, i
pietrei, i apei i aerului, ca ntreaga natur s-L poat atepta cu strigarea:
"Osana! Osana!" dar El nu va face aceasta i numai El singur tie de ce.

Acum i noi tim de ce El nu va face aceasta. El are aceast slav ntreag n


venicie. Dar El Se pogoar acum pe pmnt n albia timpului, n temnia pcatului
i a morii, acolo unde fraii Si fr de numr plng i gem, avnd strmb
judecata din pricina pcatelor lor, prbuindu-se n moarte. El a intrat n tabra
vrjmaului i, lund chip de rob, ntocmai ca i ali robi, lucreaz cu chibzuin i
nelepciune pentru a prinde i a lega pe cei ce ocrmuiesc temniele i pentru a-i
slobozi pe fraii Si robi, ridicndu-i n mpria lui Dumnezeu i a ngerilor fr
de moarte.

Aceste cete de ngeri, Lui i erau pururea vzute, dar, pentru alii, acetia strluceau
doar ici i colo, ca nite scprri de lumin ce vine de la soare, de dup nori groi.

n viaa Sa pmnteasc, au existat n principal trei nceputuri.


Unul a fost nsemnat de zmislirea i naterea Sa, al doilea, de botezul Su i al
treilea de nvierea Sa.

Primul nceput arat venirea Sa n lume,


al doilea, propovduirea Sa n lume prin cuvnt i fapt (cci El i pe
vremea cnd era copil propovduia i fcea minuni, dar aceasta se fcea n
tain, nespus i nevzut) i
al treilea, ntemeierea mpriei Sale fr de moarte.

n vremea primului i ultimului nceput, ngerii s-au fcut vzui i altora. La cel
de-al doilea nceput, la botezul Su, S-a artat Sfnta Treime n ntregul Ei. Dar cel
de-al doilea nceput a avut ca prta un nger. S-a artat un nger: nu un nger fr
de trup, ci un om cu numele Ioan, fiul preotului Zaharia i al femeii sale Elisabeta.
El nu era nger ca ali ngeri, ci a fost numit nger de ctre proorocul: "Iat, Eu
trimit pe ngerul meu i va gti calea naintea feei Mele" (Maleahi 3:1).

Cu aceast proorocire i ncepe Evanghelia sa, sfntul Evanghelist Marcu. i


aceasta este o tain minunat. Fiecare dintre Evangheliti folosete un anumit
nceput. Evanghelistul Ioan ncepe din venicie. Matei ncepe de la Avraam; Luca
ncepe cu naterea Mntuitorului pe pmnt; Marcu ncepe cu botezul n rul
Iordanului. De ce nu ncep toi Evanghelitii la fel?

Spunei-mi atunci, unde se afl acest nceput unic al lui Iisus Hristos? Este greu s
vorbeti despre nceputurile unui lucru lipsit de via, dar este cu att mai greu s
vorbeti despre un om viu, fr s vorbeti despre Dttorul de via, de la care
ntreaga via i-a primit nceputul.
n realitatea pe care ne-o nfieaz Evanghelitii, i n fiecare dintre noi, se afl
aceste patru nceputuri, pe care le pricepem fie cu mintea, fie cu simirea. Unul este
nceputul nostru intru Dumnezeu, urmtorul se afl n strmoii notri, al treilea, n
prinii notri i al patrulea, la vremea cnd ncepem s artm cea mai mare
lucrare a noastr n aceast lume. Dar Hristos are un al cincilea nceput, n legtur
cu fiecare dintre noi.
Cu alte cuvinte, nceputul lui Iisus Hristos i Fiul lui Dumnezeu i al
Evangheliei Sale pentru noi este:

atunci cnd El vine la via n inimile i minile noastre, ca singur


Mntuitor al nostru;
cnd El nceteaz s mai fie nluntrul nostru doar o lamp aurie,
neaprins, plin cu ulei i care, fiind aprins, ncepe s lumineze i s
nclzeasc ntreaga noastr fiin;
atunci El ncepe s fie pinea noastr zilnic, fr de care nu petrecem nici
mcar o singur zi;
atunci cnd El ncepe s fie pentru noi de mai mare pre dect ntreaga
lume, dect toate lucrurile cele bune, dect rudeniile i prietenii, i mai
scump dect nsi viaa noastr pmnteasc.

Acesta este, pentru noi, adevratul nceput al lui Iisus Hristos. Numai atunci ne va
sta n putin s nelegem celelalte patru nceputuri pomenite de ctre cei patru
Evangheliti.

Evanghelistul Marcu i ncepe Evanghelia sa cu nceputul propovduirii n lume a


lui Hristos, i preoia Sa n lume. i el ndat ntrete profeia proorocului Maleahi
despre Ioan naintemergtorul, ca nger care va merge naintea feei Domnului.

De ce proorocul i Evanghelistul l numesc pe Ioan nger, cnd el nu era nger,


ci om?

Mai nti pentru ca Ioan a fost, n viaa sa, ca un nger ceresc, dintre toi
oamenii, apropiindu-se cel mai mult de viaa ngerilor.
n al doilea rnd, pentru c trebuia s fie limpede nvtur, c scopul
preoiei pmnteti a lui Hristos era de a face ngeri din oameni - din
oameni muritori i pctoi, din oameni dup firea lor nrobit, de a face
fiine libere n mod firesc, fr de moarte i fr de pcat, ntocmai ca sfinii
ngeri din cer.
n ce fel era Ioan ca un nger?

Mai nti, n ascultarea sa fa de Dumnezeu;


n al doilea rnd, n libertatea sa fa de lume i,
n al treilea rnd, n lipsa sa de griji pentru viaa sa trupeasc.
Cea dinti este de cea mai mare nsemntate pentru lume, a doua decurge din prima
i a treia din a doua. ngerii sunt asculttori desvrii fa de Dumnezeu. n
fiecare zi, tainele de negrit ale nelepciunii, puterii i iubirii lui Dumnezeu li se
dezvluie i ascultarea lor fa de Ziditorul lor nu este silit, ci izvorte din
bucurie i smerenie.

i Sfntul Ioan a fcut ascultare desvrit fa de Dumnezeu de la vrsta cea mai


fraged. Nscut din prini trecui cu vrsta, el a rmas devreme fr de prini,
fiind lsat n grija lui Dumnezeu ca singur Printe al su, singurul su sprijin i
singura lui iubire.

Tatl su a fost preot i probabil c prin aceasta i-a ntrit cunoaterea lui
Dumnezeu. Zmislirea sa n pntecele btrn i fr rod al maicii sale, prin puterea
i voia lui Dumnezeu, nu i-ar fi putut rmne necunoscut.

Dac Evanghelistul Luca cunotea minunat poveste a zmislirii lui Ioan, cu


att mai mult trebuie s o fi cunoscut Ioan. El tia c ngerul lui Dumnezeu i
vestise naterea i cunotea cu adevrat cuvintele prooroceti ale ngerului: "Va
fi mare naintea Domnului ... i nc din pntecele mamei sale se va umple de
Duhul Sfnt ... i va merge naintea Lui cu duhul i cu puterea lui Ilie" (Luca
1:15-17).

Toate acestea erau nfipte n inima tnrului Ioan, att de adnc, ca i cum ar fi fost
spate pe o bucat de piatr. Dumnezeu a dat la iveal feele cele mai importante
ale vieii sale, de la vrsta sa cea mai fraged i el trebuie s fi desluit limpede ce
avea de fcut i cel fel de via trebuia s aib. El s-a retras ndat n pustie (Luca
1:80) pentru a se deprinde, zi i noapte, cu duhul su intru voia Dumnezeului celui
viu. El s-a lsat ntru totul n voia lui Dumnezeu i l cuta pe El pentru toate
lucrurile. El nu avea nevoie s fie nvat de ctre oameni, deoarece El - de la care
oamenii primiser cea mai mare cunoatere, pe care a transmis-o i la alii - a
vorbit cu Ioan n chip nemijlocit, i i-a dezvluit nemijlocit voia Lui. i astfel, find
retras din lume, Ioan a stat de vorb cu Dumnezeu, aa cum fac ngerii cei din
cer. i, ntocmai ca ngerii, el a but chiar din izvorul nelepciunii, puterii i
dragostei i, din aceast pricin, proorocul l-a numit nger.
Iari, Ioan era ca un nger din cer, simindu-se liber fa de lume i fa de
oameni. Lumea era ca rna pentru el, mniindu-se uneori fa de unii sau de alii,
rmnnd totui doar rn. Pentru el, oamenii erau o turm aflat n neornduial,
care se pierduser de pstorul lor.
Ce sunt lumea i omul naintea puterii atotcuprinztoare a Dumnezeului Celui
viu? Care sunt puterea i lauda lor i ct de primejdioi sunt ei? Ei sunt ca o
spum deasupra unei mari adnci. Lumea nu poate da nimic bun oamenilor, dect
numai dac iau acel bun de la Dumnezeu, nici nu poate s fac vreun ru omului
naintea lui Dumnezeu sau fr ngduina Lui. Atunci, de ce trebuie omul s se
njoseasc n faa lumii? De ce trebuia s atepte Ioan ceva de la oamenii care
luaser de la Dumnezeu, i erau datori fa de El? De ce trebuie el s se team
de oameni, cnd ntreaga lume triete n fric i respir cu fric?

Pentru c Ioan, ca un nger al lui Dumnezeu, nu era legat de lume n nici un chip,
nici n chipul cel mai puin nfricoat al ei. De aceea Ioan s-a mniat neptima
mpotriva nelepilor Ierusalimului, naintea crora lumea se nchin ca n faa
idolilor: "Pui de vipere, cine v-a artat s fugii de mnia ce va s fie?" (Luca
3:7) i l-a mustrat pe Irod pentru toate relele pe care le-a fcut Irod (Luca 3:19).
Ioan nu a inut seama de nimeni dect de Dumnezeul Cel viu i de voia Lui cea
sfnt. El nu fcea nici o deosebire ntre oameni, nici dup hainele lor, nici
dup cinstea i puterea lor, nvtura lor, bogia ori vrsta lor - el i deosebea
numai dup sufletul lor. Ochii lui nu-i vedeau pe oamenii cei trupeti, ci sufletele
lor goale, care se ascund ochilor celorlali prin nveliul trupului. O asemenea
libertate fa de lume i fa de oameni o au numai ngerii lui Dumnezeu, i pentru
aceasta proorocul l-a numit nger.

Iari, Ioan era asemenea ngerilor, fiind liber de orice grij pentru viaa sa
pmnteasc. ngerii nu sunt fiine trupeti ca oamenii, ci ei sunt nvemntai n
strlucirea fiinei lor - a trupurilor lor cereti (I Corinteni 15:40). ngerii sunt cu
totul lipsii de orice grij fa de ei. Nu-i obosete pe ei grija pentru ce vor mnca,
ori bea, ori mbrca. Slujindu-I lui Dumnezeu, ei tiu c Dumnezeu le va da
mncare i butur i haine.

Cine este acel gospodar pmntesc care i-ar lsa slujitorii si credincioi s
flmnzeasc i s umble goi? Cu att mai mult Se ngrijete Dumnezeu de
slujitorii Si credincioi!"Cine dintre voi, ngrijindu-se, poate s adauge staturii
sale un cot?" (Matei 6:27).
Suntem nconjurai de Dumnezeu mai mult dect de aer i de soare. El tie din ce
suntem fcui i nevoile noastre i sunt cunoscute i El ne mplinete nevoile zi de
zi. De ce nu pot toi oamenii s-i dea seama de aceasta? Dar, atunci, cum au
aprut lipsurile i foamea? De ce le ngduie Dumnezeu? Pentru c Dumnezeu
Se ngrijete s ne hrneasc nu numai trupurile, ci i sufletele, i experiena
arat c foamea trupeasc poate hrni uneori sufletul. Dovada cea mai limpede
pentru aceasta, este postirea. Un trup, care este n general hrnit din destul, arat un
suflet n ntregime gol. Cel ce postete cu trupul i hrnete sufletul. Cu ct un
om se obinuiete s posteasc, cu att are mai puine griji pentru trupul su i
are bucurii mai mari n sufletul su. Aceasta nu se cunoate din auzite; aceast
fptuire se lmurete de la sine, numai cnd omul ncearc i aduce pururea
postirea n viaa sa.
Aa cum au trit toi sfinii brbai, nu printr-o nelepciune adunat din cri, ci
ncercnd aceste realiti, tot aa a trit i Sfntul Ioan.

El a nvat s fie liber de griji fa de via sa trupeasc, nu citind cri i


ascultnd brbai nelepi care "spun", dar nu "spun cum", ci fcndu-i
obiceiul de a fi liber de griji.
El postea i a vzut c omul poate tri nu numai fr toate acele mncruri
care pricinuiesc dureri, dar i fr pine.
Ioan s-a hrnit cu "lcuste" i cu miere slbatic, "lcustele" gsindu-le
prin puina vegetaie a pustiei i "mierea slbatic" era mierea amar a
albinelor slbatice.
El nu a but vin deloc, nici vreo butur tare.

i totui nu se spune c a dus vreodat lips de hran sau butur. Nu lcustele i


mierea slbatic l hrneau pe el, ci puterea lui Dumnezeu, care i-a fost dat
slujitorului Su credincios prin aceste mijloace. "'Mncare ngereasc a mncat
omul" (Psalm 77:29). Aa se ntmpl n general cu cei credincioi i asculttori,
pe cnd cei necredincioi i neasculttori au nevoie de multe leacuri pentru hrana
lor bogat. Mncrurile bogate ale celor fr de credin i neasculttori nu dau
hran trupurilor lor, ci mpovrare, mnie i boal.

Ioan nu i-a fcut griji nici pentru, unde s locuiasc, nici pentru ce s mbrace.
Slaul su era pustia, acoperit de bolta cereasc i avea straie din pr de cmil i
cingtoare din piele.

i Ilie era ncins cu o cingtoare din piele, semnificnd moartea patimilor i graba
de a mplini Voia lui Dumnezeu.
i nclminte? i fes? Dac mergi destul de mult fr papuci, picioarele devin ca
papucii. i dac mergi destul de mult cu capul descoperit sub bolta nstelat,
cununa mare de stele devine mai potrivit podoab a capului dect un fes strns pe
cap.

El a vzut sufletul su, nvemntat mai degrab n mantii strlucitoare ca soarele,


aparinnd ngerilor din cer, dect n stricciunea trupeasc - probabil c el, ca i
Apostolul Pavel, nu tia dac se afla n trup sau n afara trupului (II Corinteni
12:3-4). El se odihnea i dormea fie sub cerul liber, fie ntr-una dintre multele
peteri din slbticia Transiordanei.

Dar ce nsemna aceasta pentru el, cnd sufletul su putea s se odihneasc la


pieptul mprtesc al Fctorului ceresc? n preajma lui se aflau vipere veninoase
i lei flmnzi. Dar el nu se temea de ele, deoarece tia c Ochiul atoatevztor l
supraveghea. De ce s-ar fi temut de ele, cnd acestea nu-i puteau rni sufletul? El
se vedea pe sine cu ochii sufletului, nu cu cei ai trupului.

Oamenii care se vd numai cu ochii trupului se silesc numai pentru trup, caut
trndvirea pentru trupurile lor, poart de grij trupurilor lor. Sfntul Ioan era liber
de toate grijile pmnteti. El avea grij numai de sufletul lui i de voia lui
Dumnezeu, care era singura lege i singurul crmuitor al sufletului su. n
aceasta, el era ntocmai ca i ngerii din cer i pentru aceasta proorocul l-a
numit nger.

(Sfntul Grigorie Teologul spune: "Ostenitorul, slbindu-i trupul, i slbete


pcatul; el se strduiete s ajung fr trup, omorndu-i ceea ce este muritor
prin ceea ce este fr de moarte.")

Mai sunt i alte proorociri cu privire la Sfntul Ioan.

Marele prooroc Isaia l-a numit un glas care strig: "n pustiu gtii calea
Domnului, drepte facei crrile Sale" (cf. Isaia 40:3). n timp ce proorocirea de
mai nainte arat mai mult firea Sfntului, aceasta arat la chipul lucrrii sale, al
menirii sale. Atunci, cum trebuia s fie lucrarea sa? S fie un glas care strig n
pustie, care va ateniona oamenii i va pregti calea pentru Domnul.

Prin "pustie" nelegem, mai nti, deertul de dincolo de Iordan, de unde a


venit puternicul naintemergtor al lui Hristos, fcnd cunoscut omenirii
atenionarea, mai nainte de vreme:
Pocii-v!
Doamne, mnia este prea mult!
Doamne, securea st aezat la rdcina pomului!
Doamne, fiecare pom fr rod va fi tiat i aruncat n foc!
Doamne, vine Unul mai mare dect mine, care va face minuni!
Doamne, El va arde pleava n focul cel venic!
Pocii-v!
Prin "pustie", mai nelegem ntreaga lume i ntreaga istorie a lumii,
cuprins de stricciunea pcatului ca de tuberculoz. naintemergtorul a
fost prima rndunic a unei primveri noi. Dar el nu a fost nici soarele
strlucitor de primvar, nici mireasma primverii, nici cntarea de
primvar - el a fost numai trmbiaul, care a trezit pe cei care dormeau
somnul cel lung al iernii. El a fost numai vestitorul primverii, Domnul
Hristos fiind Primvara nsi.
Prin "pustie" mai nelegem sufletele oamenilor pn n vremea aceasta, care
au fost desprite de Dumnezeu i se afl cufundate n ntunericul morii, aa
cum un ru s-a pierdut n nisipul deertului.
Sfntul Ioan este cel care ne trezete contiinele, ca i cum ar trage un ru
nspre soare, i Hristos este Soarele. Contiina este naintaul dragostei, aa
cum Ioan este al lui Hristos.

"Gtii calea Domnului, drepte facei crrile Sale." Cum? Pocii-v i


mrturisii-v pcatele. Facei aceste dou lucruri grabnic, pentru c vine Domnul.
El va bate la ua fiecrui suflet. Cel care se pociete i se mrturisete va ine
ua sufletului su deschis i Domnul va intra, aducnd viaa cea venic. Dar
ua celui care nu se pociete i nu-i mrturisete pcatele, fiind ntinat de pcat,
va rmne nchis. i Domnul va trece pe lng el. Dar securea i focul vin pe
urma Lui, ntocmai aa cum primvara merge naintea Lui cu soarele su, cu
mireasma i cu cntecul su. Calea Domnului i cile Sale sunt sufletele
oamenilor; locurile rele sunt pcatele celor fr de lege.

Ce se nelege prin "gtii calea Domnului" este lmurit mai departe de ctre
proorocul Isaia n aceste cuvinte: "Toat valea s se umple i tot muntele i dealul
s se plece" (Isaia 40:4). Aceasta nseamn: tot ceea ce tu crezi c este josnic i de
lepdat, se va ridica n nlimi i tot ceea ce crezi c este mre i puternic se va
cobor. Sau, cu alte cuvinte: ai gndit c Dumnezeu este ca o vale joas, dei El
este cea mai mare nlime; i tu ai gndit c lumea materialnic se afl la cea
mai mare nlime, pe cnd ea este josnic, un scuna la picioarele lui
Dumnezeu. Pcatul a rsturnat ntreaga lume cu susul n jos. Lepdai pcatul
i lumea va sta din nou drept n picioare. Aadar, pocii-v i mrturisii-v
pcatele i botezai-v cu botezul pocinei pentru iertarea pcatelor.

Ioan a botezat n pustie i a propovduit botezul pocinei pentru iertarea pcatelor.


n ce chip este Ioan naintemergtorul lui Hristos? Numai n felul acesta: c a
aprut n lume cu cteva luni naintea lui Hristos? Nu; ci prin propovduirea i
preoia sa, prin care a pregtit oamenii s atepte venirea lui Hristos.

ntreaga sa propovduire era o chemare a oamenilor la pocin; toat preoia sa


era botezul pocinei, pentru iertarea pcatelor. Aceast pocin, pe care o
propovduia Ioan, trebuie s aib loc naintea mrturisirii pcatelor; botezul pe
care l svrea Ioan urmeaz iertrii pcatelor.

Pocina, mrturisirea i botezul cu ap erau svrite de ctre Ioan, dar iertarea


pcatelor nu se afla n puterea sa. Numai Hristos putea ierta pcatele. Chiar Ioan a
recunoscut i a spus aceasta zicnd: "Eu v botez cu ap ... dar ... El v va boteza
cu Duh Sfnt i cu foc" (Luca 3:16). Prin aceasta Ioan a artat c el, cu botezul
su, doar pregtea oamenii pentru botezul lui Hristos. Botezul lui era mai mult un
simbol i adevratul botez era al lui Hristos, prin care omul se cura de pcate i
se face o fptur nou, este fcut fiu al lui Dumnezeu prin adopie i se numr
printre cetenii drepi ai mpriei cereti.

Ioan, proorocul din pustie, cunotea cele mai ascunse adncimi ale firii omului:
toate slbiciunile, aplecrile spre ru i firea schimbtoare. El a nvat aceasta n
timpul celor treizeci de ani de singurtate n pustie. Cunoscndu-se pe sine nsui,
el a ajuns s cunoasc ntreaga lume i tot ceea ce se poate ntmpla - i se
ntmpl n ea. Lupta sa biruitoare cu sine nsui, i-a adus o cunoatere fr
margini a firii omului. De aceea el vine acum naintea oamenilor cu libertatea unei
biruine.

Cunoaterea sa nu a venit din cri, ci este nemijlocit, de la Dumnezeu, prin


propria sa aflare i trire. nseamn c propovduirea sa are un caracter foarte
pmntesc. El nu are ncredere n cuvntul oamenilor. Chiar atunci cnd un om se
mrturisete cu sinceritate i i arat n chip curat pocina pentru pcatele pe care
le-a svrit, Ioan nu-l crede de ndat, pentru c el cunoate slbiciunea i
schimbarea firii omului. Ioan tie aceasta i se strduiete din toate puterile s
lmureasc deplin faptul c cei ce se pociesc trebuie s vin cu fapte n sprijinul
vorbelor lor. Prin ngduina ndelungat, pcatul s-a fcut un obicei. Acum, faptele
cele bune trebuie s se fac obinuite, i aceasta se poate ntmpla numai prin
ndelunga trire n faptele cele bune.
Petru Damaschinul spune: "Obiceiurile cele bune i cele rele sunt combustibilul
timpului aa cum este lemnul pentru foc." Aadar, Ioan, privind cu ndoial pe cei
ce se pociesc "pe moment", strig ctre ei: "Facei, dar, roade vrednice de
pocin!" (Luca 3:8).

Ioan le strig fariseilor, saducheilor i crturarilor mndri ai Ierusalimului, care


sunt ludai, fiind urmai ai lui Avraam: "Nu ncepei a zice n voi niv: Avem
tat pe Avraam, cci v spun c Dumnezeu poate i din pietrele acestea s ridice
fii lui Avraam." (Luca 3:8). Gndurile pctoase i cugetarea pctoas luntric
sunt rdcina rului ascuns din om, de la care urmeaz tot pcatul slobod.

La ce ajut cuvintele de pocin, dac un om continu, n inima lui, s


gndeasc i s vorbeasc ru? Gndurile rele i cuvintele urte dinluntrul nostru
nu sunt numai gnduri i vorbe, ci fapte rele, nainte de a se arta ele n afar ca
fapte rele.

Un arpe cu venin n dini este un arpe veninos, indiferent dac muc sau nu;
chiar i atunci cnd nu muc tot arpe veninos este i nu un porumbel nevinovat.
Cuvintele "Dumnezeu poate i din pietrele acestea s ridice fii lui Avraam" au
multe nelesuri. Dumnezeu are ntr-adevr puterea s fac pentru Sine oameni din
piatr, cum, i cnd dorete El. i astfel, Ioan le arat nelepilor poporului din
Ierusalim pe oamenii simpli, plini de cin pe care ei nu-i puteau suferi, ca pe
nite mori i pietre nelucrtoare. Din aceti oameni simpli, Dumnezeu urmeaz s
ridice ctre El Apostoli, Evangheliti, sfini i biruitori; i pe nelepii poporului,
care strlucesc ca o lumin pmnteasc, trectoare i mincinoas, Dumnezeu i va
alunga, dac nu aduc roade vrednice de pocin.

Dumnezeu mai poate s-i schimbe n slujitori ai Si pe necredincioii care se


pleac n faa lemnului i pietrei fr de via. n deert calc peste nelepii lui
Israel, c peste lucruri necurate i nevrednice pentru cer i pmnt; dac aceiai
nelepi nu se arat, prin lucrrile lor, a fi copii ai lui Avraam, ntocmai ca dreptul
i credinciosul Avraam. Dumnezeu va face slujitori credincioi din pgni, aa cum
pgnii au fcut zei din piatr. i n cele din urm, nelepii lumii acesteia s nu se
grozveasc cu cunoaterea legilor pmnteti i a legii lui Dumnezeu, atta vreme
ct inimile lor sunt nvrtoate ca piatra. ntr-adevr, ct timp inimile lor se afl n
aceast stare, minile lor, care sunt pline peste msur cu toate felurile de
cunotine, i vor duce n chip nemijlocit n focul cel venic. Ei s-au obinuit s
aprecieze c nvarea de unul singur este de mare vrednicie, negndindu-se deloc
la inim - fiind chiar mndri de nvrtoarea inimilor lor.
Dar Dumnezeu poate folosi inima ca punct de plecare pentru mntuirea omului -
inima i nu mintea - aa cum a spus Domnul prin proorocul: "V voi da inim
nou i duh nou v voi da; voi lua din trupul vostru inima cea de piatr i v voi
da inim de carne" (Iezechiel 36:26). O mare de nvtur nu era n stare s
nmoaie inimile lor. Dar Dumnezeu poate nmuia inimile celor ce se pociesc cu
adevrat. Aa cum se topete ceara de faa focului, prin harul Su, El va lumina
minile lor cu toat cunoaterea care le este de folos, nclzindu-le i luminndu-le
inimile credincioilor Si.

Astfel, Ioan i nva pe "crturarii" ndrtnici ai Ierusalimului, c ei ar trebui s


arate n crile lor, pocina lor cea curat. i cea mai mare lucrare pe care ar putea-
o face aceti oameni mndri i dispreuitori fa de ali oameni, ar fi s se lepede de
gndirea lor semea i de zicerea din inima lor, c ei sunt copiii lui Avraam.

De la alii, Ioan cere alte roade de pocin, ca de exemplu: "Cel ce are dou
haine s dea celui ce nu are i cel ce are bucate s fac asemenea" (Luca 3:11).
Ioan tie c acetia care se pociesc sunt mpresurai de obiceiuri rele: c, avnd
dou haine, ei vor umbla dup o a treia; c, avnd mai mult hran dect le este
de trebuin, ei nu o vor mpri cu sracii, ci vor aduna i mai mult. De aceea,
el i aduce n situaia de a deprinde obiceiuri noi: de a face milostenie, de a ajuta
pe cei sraci, de a drui i de a mpri, pentru ca inimile lor strmte s se
deschid i s simt dragostea freasc a omului i pe cea printeasc a lui
Dumnezeu, n care Cel Care este mai puternic dect Ioan, i va trece prin botezul
cu Duhul Sfnt i cu foc.

Ioan spune vameilor despre alte roade de pocin, nimerite pentru felul lor ru de
a se mbogi, lund de la oameni mai mult dect msura pe care o cerea legea.
Acest obicei s-a nfipt adnc n inima lor, aa c ei, prin bogiile pe care le
dobndiser, erau la fel de mndri cum erau nelepii Ierusalimului de
nelepciunea lor; att unii, ct i alii se bizuiau pe nedreptate. Cum i-ar fi putut
arta mai bine pocina, dect lepdndu-se de aplecrile lor cele rele i
mbrind litera legii? De aceea neleptul Ioan le d leacurile potrivite pentru
boala lor.

Ce i sftuiete Ioan pe soldai s fac? "S nu asuprii pe nimeni, nici s nvinuii


pe nedrept, i s fii mulumii cu solda voastr" (Luca 3:14). Iari, leacul potrivit
pentru boal. Un om narmat nu este pregtit dect pentru rzboi. Armele l
ndeamn la aceasta. Pentru a svri o fapt de rzboi, el trebuie s plsmuiasc o
nchipuire pentru ndreptirea acesteia, att pentru propria sa contiin, ct i
pentru lume: de aici, nseamn c un om narmat obinuiete s defimeze pe alii
i se plnge c primete bani puini. Pentru ca pocina unui soldat s dea road
ndelungat, el trebuie s se lepede de aplecrile sale cele rele: rzboi, defimare i
nemulumire pentru leafa sa.

Tot ceea ce sftuiete Sfntul Ioan pentru roada de pocin, nu este destul pentru
mntuirea sufletului de pcat, dar este destul pentru a-i nvrednici pe oameni s se
arate n faa lui Hristos. Apoi, menirea naintemergtorului era de a-i ateniona
pe oameni, chiar i ntr-o mic msur, ca s se cureasc i s se fac vrednici
s se arate naintea feei Dumnezeieti a Mntuitorului.

Vzndu-l pe nfricotorul prooroc, ctre care se mbulzea tot pmntul Iudeii


i al Ierusalimului, i ascultndu-i strigtele netiute de ndemnare i nfricoare
cu securea i cu focul, oamenii l ntrebau:
"Cine eti tu?" Nu eti tu Hristosul care trebuie s vin?
"Nu sunt eu Hristosul", a fost rspunsul lui Ioan.
"Eti Ilie?"
"Nu sunt."
"Dar cine eti?" (Ioan 1:20-23)
"Eu sunt glasul celui care strig n pustie: 'Indreptai calea Domnului!'"

i Ioan a recunoscut i a mrturisit cu smerenie: "Cel Care vine dup mine, Care
nainte de mine a fost i cruia eu nu sunt vrednic s-I dezleg cureaua
nclmintei." (Ioan 1:27).

Hristos vine s-i nvee pe oameni smerenia, pe care ei o uitaser i ascultarea,


pe care ei o nclcaser. El ne d o pild desvrit de smerenie i ascultare
fa de Tatl ceresc. i naintemergtorul Su ne nva prin pildele sale de
smerenie i ascultare - prin smerenia i ascultarea sa, fr de pcat fa de Hristos.

Oamenii care nu au smerenie ori ascultare, nu au nici un fel de nelepciune ori


dragoste. i cel care nu le are pe acestea nu-L are pe Dumnezeu. i cel care nu-L
are pe Dumnezeu nu se are nici pe sine, ci este ca i cum nu ar exista, aflndu-se n
ntuneric i n umbra morii.

Dac cineva dintre noi ar spune: Hristos este o pild prea desvrit pentru mine;
nu pot privi la El - atunci exist Ioan naintemergtorul care este, ca un om
obinuit, mai aproape de muritori. S priveasc la smerenia i ascultarea lui Ioan.
Dar, vai, dac un om nu vrea s lucreze binele, el va gsi mereu o pricin pentru
aceasta. Dar cel care caut s arunce lumin asupra existenei sale jalnice pe
pmnt, o va gsi cu bucurie n steaua lui Ioan naintemergtorul.

Acesta este un om fericit, cci steaua aceea, ntocmai ca i steaua care i-a
condus pe craii de la rsrit pn la Betleem, l va conduce la Soarele cel mai
strlucitor, Domnul nostru Iisus Hristos, care este lauda ngerilor i mntuirea
oamenilor, acum i pururea i-n vecii vecilor.

De aceea Lui I se cuvine slava i nchinciunea, dimpreun cu Tatl i cu Duhul


Sfnt, Treimea cea de o fiin i nedesprit, acum i pururea i-n veci vecilor.

Amin.
7. Boboteaza. Evanghelia despre Botezul Domnului

n acest timp a venit Iisus din Galileea, la Iordan, ctre Ioan, ca s Se boteze de
ctre el. Ioan ns l oprea, zicnd: Eu am trebuin s fiu botezat de Tine, i Tu
vii la mine? i rspunznd, Iisus a zis ctre el: Las acum, c aa se cuvine
nou s mplinim toat dreptatea. Atunci L-a lsat. Iar botezndu-Se Iisus, cnd
ieea din ap, ndat cerurile s-au deschis i Duhul lui Dumnezeu S-a vzut
pogorndu-Se ca un porumbel i venind peste El. i iat glas din ceruri zicnd:
"Acesta este Fiul Meu cel iubit ntru Care am binevoit." ( Matei 3:13-17)

"i se va arta slava Domnului i tot trupul o va vedea cci gura Domnului a
grit." (Isaia 40:5).

n vremurile de odinioar, Domnul a fgduit s vin i s Se arate ntru slav


mare. Oamenii au auzit aceasta dar au uitat ce se spusese. Dar Dumnezeu nu i-a
uitat cuvntul Su, pentru c cuvintele Domnului sunt ca stlpii de piatr care nu se
pot nrui. Domnul a fgduit c vine; i iat, El nu a venit la vremea cnd noi
aveam cel mai puin nevoie de El, ci cnd nevoia noastr era cea mai mare.

Dumnezeu a trimis un prooroc sau un nger n locul Su, la vremea potrivit.


Dar cnd rul s-a nmulit n lume att de mult, c nici mcar un nger nu mai
era n stare s-l ard cu lumina sa, nici un prooroc nu mai avea putin s-l
strmtoreze prin cuvintele sale, atunci Dumnezeu i-a mplinit vechea
fgduin i S-a artat pe pmnt. Dar cum a venit Dumnezeu n plin slav?
n smerenie i ascultare de negrit. ntr-un asemenea chip n care ngerii Si
artau mai strlucitori i proorocii Si mai mrei dect El. Cnd s-au artat la
Iordan proorocul i Stpnul, proorocul a atras atenia mai mult dect Stpnul.
Ioan naintemergtorul prea mai tainic i mai mare dect Domnul Hristos.
Domnul Hristos i ascundea slava Sa i mreia sub dou nveliuri groase:
unul era trupul omenesc i cellalt era smerenia. Aa nct oamenii nici nu L-au
bgat n seam, nici nu L-au recunoscut, n timp ce ochii tuturor puterilor
cereti erau aezai pe El mai mult dect pe ntreaga lume zidit. nvemntat n
trup adevrat i n smerenie curat, Domnul Hristos a venit din Galileea, la
Iordan, ctre Ioan, ca s se boteze de ctre el. (Matei 3:13).
Minunat este Dumnezeu ntru lucrrile Lui! Prin toate lucrrile Sale, El ne
nva smerenia i ascultarea. El Se ascunde n spatele lucrrilor Sale, tot aa cum
soarele se ascunde noaptea n spatele strlucirii stelelor, tot aa cum o privighetoare
se ascunde n tufe n spatele cntecului su.

El d lumin soarelui i soarele strlucete de parc ar avea lumina de la


sine, pe cnd faptul este c lumina lui Dumnezeu se trece cu vederea.
El d glas tunetului Su i vnturilor Sale i acestea se aud; dar El nu se
aude.
El d frumusee munilor Si i pajitilor Sale i ele strlucesc de frumusee,
ca i cum ar fi de la ele, pe cnd frumuseea lui Dumnezeu rmne ascuns
ca o tain.
El d frumusee i mireasm florilor cmpului i acestea o rspndesc n
jurul lor ca i cum ar fi de la ele; nebgndu-se n seam c aceast
mireasm este a lui Dumnezeu.
El d putere fiecrei fpturi i fiecare fptur se mpodobete n faa
celorlalte, flindu-se cu puterea, ca i cum ar fi a sa; pe cnd puterea
nemsurat a lui Dumnezeu nici nu se mpodobete, nici nu caut a fi
bgat n seam.
El d minte din mintea Sa oamenilor i oamenii cuget i gndesc ca i cum
ar fi cu minile lor; pe cnd mintea lui Dumnezeu rmne n pace
desvrit, ntorcnd spatele laudei lumii.

Astfel ne nva Dumnezeu smerenia. Tot ceea ce face El, face att potrivit firii
Sale, ct i pentru oameni, ca omul s se ruineze i s se fac contient de
mndria sa prosteasc; ca omul s nu se dea mare, neavnd nici o lucrare bun
a sa; ci s lase faptele s vorbeasc pentru sine i el s se ascund n spatele lor,
aa cum Dumnezeu st tinuit n spatele lucrrilor Sale, fr s fie vzut ori
auzit, aa cum merge un pstor n spatele turmei sale mari.

Minunat este Dumnezeu, Care ne nva astfel smerenia! El este minunat i atunci
cnd ne nva ascultarea. Omul niciodat nu poate s fie asculttor ca
Dumnezeu.

Omul seamn smna n pmnt i apoi o ls n grija lui Dumnezeu.


Omul seamn ntr-o zi, dar Dumnezeu Se ngrijete de smn vreme de o
sut de zile, pzind-o, nclzind-o, dndu-i via i ridicnd-o ncetior din
pmnt ca un firicel, mpodobind firicelul cu mugurai i apoi o coace,
pn cnd omul merge din nou la cmp, petrecnd o zi sau dou ca s
strng grnele i s le transporte cu crua la hambarul su.
Corbul i clocete puii i apoi i prsete, nemaiingrijindu-se de ei. Dar
Dumnezeu ia asupra Lui pe aceti pui netiutori, slujindu-le i purtndu-le
de grij cu ascultare, ziua i noaptea.
Petele i depune icrele i pleac, dar Dumnezeu rmne, ca s scoat
petiori din icre i ca s le supravegheze hrnirea i creterea lor.

Orfani fr de numr, att de la oameni, ct i de la animale, nu ar rmne n via


dac Dumnezeu nu ar avea grij de acetia. Dumnezeu i supravegheaz ntreaga
Sa zidire zi i noapte, ascultndu-le cererile i dndu-le ceea ce le este de folos.

Dumnezeu ascult doririle i rugciunile oamenilor i le mplinete; El le


mplinete ntotdeauna cu ascultare, atta vreme ct nu exist nici un pcat n
cererile i rugciunile lor. Totui, rugciunile care caut s-L trag pe Dumnezeu n
pcat i s-L fac prta la pcatul omului - Dumnezeu nu ascult aceste rugciuni;
Dumnezeu nu primete aceste rugciuni. Dintre toate rugciunile, Dumnezeu
ascult cel mai grabnic rugciunile celui smerit, care se pociete, care se roag
pentru iertarea pcatelor sale i pentru dezlegarea de ele. n felul acesta, omul se
face zidire nou, punnd nceput bun - pentru viaa de fiu n locul celei de rob. De
aceea, toi proorocii, din vremuri strvechi, au cutat pocina oamenilor.

De aceea Sfntul Ioan naintemergtorul nu numai c propovduiete pocina,


dar svrete botezul pocinei, pentru ca oamenii s pun pecete vzut pe
pocina lor.

Cu ct este mai mare pocina unui om, cu att mai deplin se slobozete de cele ale
lumii i se ntrete cu rvn pentru Dumnezeu; Dumnezeu degrab ia aminte i n
ascultare rspunde rugciunilor oamenilor.

Aadar, omul nu poate s fie niciodat la fel de smerit ca Dumnezeu, nici asculttor
ca El. n ntreaga Sa zidire, n cer i pe pmnt, Dumnezeu i nva pe oameni
smerenia i ascultarea. Dumnezeu trimite aceast veste lumii din marea Sa
dragoste pentru oameni i din dorina Sa arztoare ca toi oamenii s se
mntuiasc i nici unul s nu se piard.

Dar Dumnezeu a dat oamenilor aceast nvtur despre smerenie i ascultare n


chip mijlocit, fie prin firea zidit de El, fie prin proorocii Si, oameni alei i
ngeri. Numai prin Persoana Domnului Iisus, Dumnezeu d aceast nvtur n
chip nemijlocit, prin Sine nsui mbrcat n trup. n fiecare clip a vieii Sale
pmnteti, de la naterea Sa n peter pn la moartea Sa pe Cruce, Domnul
Iisus tria nvnd oamenii despre smerenie i ascultare. El a dat aceast
nvtur vie i prin botezul Su n apa Iordanului.

Ioan era cel mai nsemnat om al zilei. Hristos nu era cunoscut nimnui i, chiar
atunci cnd L-au cunoscut, oamenii pctoi l socoteau pe Ioan mai mare dect El.
Oamenii se adunau n jurul lui Ioan din toate categoriile, simpli i nvai, sraci i
bogai. Ioan atrgea atenia att prin nfiarea sa din afar, ct i prin viaa sa
pustniceasc din pustie i prin cuvintele sale cu neles tainic. Nu se strngeau
muli n jurul lui Ioan din pricina pctoeniei lor ori din dorina de pocin, ct
din iscodire, ca s vad i s aud un om care nu era obinuit. Deart iscodire! Ct
timp de mare pre ne fur aceasta, dndu-ne n schimb nimic altceva dect o
dulcea bolnvicioas trectoare, care se schimb ndat n ceva amar! Cum ne
prinde n capcan i cum ne scap pocin i mpreun cu aceasta mntuirea
noastr!

Hristos nu a strnit iscodire. n mijlocul mulimii, El mergea fr grab ctre


Iordan. El nu avea nimic care s atrag privirea oamenilor i nimeni nu-I ddea
nici o atenie. nfiarea Sa nu avea ceva aparte, ca aceea a lui Ioan, nici
vieuirea Sa nu era att de bogat n osteneli pustniceti.

El era deopotriv cu mulimea i cu toii mergeau mpreun din Galileea la


Iordan, mncnd i bnd cu El i vorbind cu El ca i cu oricare alt om din
mulime. Marele Isaia a vzut i a proorocit aceasta dinainte, zicnd: "i cnd L-
am vzut, nu avea frumusee ca s ne fie drag" (Isaia 53:2).

Dar, n mulimea aceea ntreag de oameni de lng Iordan, se afla un om, i numai
unul singur, care l cunotea cu adevrat. Acesta era chiar Ioan Boteztorul. Ochii
sihastrului desvrit strluceau i tunetul glasului su a amuit pentru o clip. Ioan
a uitat cu totul de restul mulimii strnse n jurul apei i n ap i, artnd ctre
Iisus, a spus linitit: "Iat Mielul lui Dumnezeu!" (Ioan 1:29).

"Mielul lui Dumnezeu!" Cu aceste cteva cuvinte a vdit naintemergtorul


smerenia i ascultarea Domnului Hristos. El este smerit ca un miel, i asculttor
ca un miel - att smerenia ct i ascultarea fiind ndreptate spre Dumnezeu. De
aceea spune el: "Mielul lui Dumnezeu". El merge cu sfial i smerenie ca un miel
i, tot ca un miel, merge la pscut i moarte cu aceeai ncredere n pstorul su,
aa nct Hristos merge oriunde l ndrum Tatl Su din cer: ctre naterea ntr-o
peter, ctre botezul din Iordan, ctre moartea pe Cruce - toate cu aceeai
consimire i ncredere.

Dar, la cuvintele "Mielul lui Dumnezeu", Ioan le adug pe acestea: "Cel ce ridic
pcatul lumii". Cum ridic Hristos pcatul lumii asupra Lui? Prin dragostea Sa
i jertfa Sa, una fiind nedesprit de cealalt; cci nu exist dragoste adevrat
fr jertf, i nici o jertf adevrat fr dragoste. n dragostea Sa, Hristos a
cobort n aceast lume materialnic i S-a mbrcat n trup de carne supus ispitei.
Aceast lume nu este curat i frumoas i minunat aa cum era nainte de pcatul
lui Adam. Ca urmare a pcatului, aceast lume a luat chip materialnic ntunecos,
ascuns i l poart aa pn n zilele noastre. Lumea aceea luminoas s-a schimbat
ntr-o lume a prostiei i ntunecimii; lumea curat s-a fcut necurat; lumea
frumoas s-a fcut strmbcioas i urt; lumea linitit s-a fcut rzboinic. n
aceast lume a venit Prealuminatul, Preacuratul, Preaminunatul i Preadulcele. Prin
aceast lucrare, El a luat deja asupra Lui pcatul lumii - de ndat ce El S-a artat
n lume n trup striccios, care se hrnete cu hran striccioas.

El a fcut aceasta, mai nti, lundu-i trup aa cum se fcuse acesta dup primul
pcat al omului; n al doilea rnd, prin venirea Sa pe pmnt din dragoste, ca s
mplineasc toate legile care fuseser date omului dup pcat. Cu toate c El nu
trebuia s dea ascultare acestor legi, El a venit pe pmnt pentru a le mplini pe
toate: att legile date firii, ct i legile date omului. i astfel, El a suferit foame i
sete, istovire i dureri de tot felul, aa cum li se ntmpl i altor muritori; i El a
crescut ncet, aa cum li se ntmpl tuturor celor care se nasc, de-a lungul a
treizeci de ani, pn cnd i-a nceput lucrarea Lui n lume. Din aceast pricin,
El a fost tiat mprejur i botezat, El a mers la sinagog ca s Se roage i a pltit
drile lui Cezar. El a primit toate legile fcute pn la pcatul cel dinti i le-a
mplinit. De aceea se spune c El a preluat pcatele lumii asupra Sa. Cu alte
cuvinte: El a preluat asupra Lui mplinirea tuturor legilor i a fcut aceasta cu
ascultare i lesniciune, n aceeai msur n care oamenii mplineau aceste legi
n neascultare i cu greutate. n cele din urm, n al treilea rnd, El a fcut
aceasta, dndu-Se pe Sine ca jertf pentru pcatele lumii; prin rstignirea Sa de
bunvoie pe Cruce, moartea Sa ca un miel i vrsarea sngelui Su nevinovat
pentru pcatele multora.

Cu adevrat, ntreaga Sa via pmnteasc a fost o jertf, tot aa cum ntreaga


Sa via a fost dragoste. A fost o jertf pentru El ca s Se mbrace n trup omenesc;
a fost o jertf pentru El ca s dea ascultare legii. Dar, pe Cruce, El, cu sngele Su
a pus pecetea jertfei Sale i a ters toate socotelile pcatelor noastre. Pe Cruce, El
ne-a artat toat apsarea pcatului omenesc i plintatea dragostei lui Dumnezeu,
o dragoste care nu nceteaz din pricina jertfei de sine.

i astfel, Hristos ia pcatele lumii asupra Sa n trei chipuri:

mai nti, prin luarea de trup;


n al doilea rnd, supunndu-Se legii;
n al treilea rnd, dndu-se jertf pe Sine.

Cnd Domnul a venit n lume, ntrupat, mplinind legea, aceast ntmplare a fost
nsoit de fenomene minunate fireti: steaua de la rsrit, ngerii cobornd pe
pmnt i veselirea pstorilor din Betleem, slvirea Lui, a Pruncului sfnt, de ctre
pstorii cei simpli i de ctre crai. Dar aceast ntmplare a fost urmat de uciderea
pruncilor de ctre Irod i de fuga Mntuitorului n ntunecimea Egiptului, dintr-o
ntunecime i mai mare: aceea a Ierusalimului.

Apoi, cnd Domnul a mplinit n chip lmurit, n faa lumii, legea oamenilor,
primind botezul n apele Iordanului, i aceast ntmplare a fost nsoit de un
fenomen firesc minunat - potrivit Predaniei - se spune c apele Iordanului i-au
oprit curgerea cea fireasc ntorcndu-se napoi. "Marea a vzut i a fugit,
Iordanul s-a ntors napoi." (Psalm 113:3). Atunci s-au deschis cerurile, s-a auzit
glasul Tatlui din ceruri i s-a vzut Duhul Sfnt n chip de porumbel. Lumea a
simit aceasta i a vzut totul prin Sfntul Ioan Boteztorul. Dar aceast
ntmplare a fost urmat de postirea cea de patruzeci de zile a lui Hristos n
ntunecimea i groaza ispitei satanice. i dup aceea, s-au artat ngerii i I-au
purtat Lui de grij.

Cnd Domnul a pus pecetea pe toat suferina Sa din trupul Su pmntesc, prin
chinurile Sale i prin vrsarea sngelui Su pe Cruce, natura a nsoit aceast
ntmplare de lucrri nfricotoare: soarele s-a ntunecat, pmntul s-a cutremurat,
pietrele s-au despicat i mormintele s-au deschis. Viii i morii au simit
nsemntatea nfricotoare a sfintei jertfe de pe Golgota; tlharii i pgnii au
venit s cread n Fiul lui Dumnezeu i morii s-au artat pe strzile Ierusalimului.
i aceast ntmplare a fost urmat de ntuneric: ntuneric n afar i nluntrul
mormntului, dup care au venit zorile, biruina cea de la urm - i nvierea cea de
la urm. i, iari, ngerii au fost de fa!

Aadar, aceste trei ntmplri din viaa lui Hristos, ne dau nvtura cea mai
luminat i mai nemijlocit despre smerenia i ascultarea Dumnezeiasc. Veselia
cereasc i firea minunat a fiecreia dintre acestea se mbin cu nfricoarea
uciderii omului i cu stricciunea satanic. Dar, n toate cele trei ntmplri, Hristos
a ieit Biruitor slvit: asupra omului Irod dup naterea Sa, asupra lui Satan dup
botezul Su i asupra nelegerii dintre oameni i Satan dup moartea Sa.

Sfntul Matei descrie Botezul n apele Iordanului n acest chip: n acest timp a
venit Iisus din Galileea, la Iordan, ctre Ioan, ca s Se boteze de ctre el. Ioan
ns l oprea, zicnd: "Eu am trebuin s fiu botezat de Tine i Tu vii la mine?"

Ioan l recunoate pe Hristos, dar nu cunoate planul Su de mntuire. Acum se


desfoar o ntmplare fr de asemnare din istoria omenirii: Dumnezeu se
ntrece cu omul n smerenie! Ioan boteza pctoi spre pocin. Totui, Cel fr de
pcat, Care nu avea pentru ce s Se pociasc, a venit la el i i-a cerut ca el s-L
boteze. Ioan, care era mai ntrit duhovnicete dect toi pctoii din jurul su,
ndat a recunoscut n Hristos pe Unul mai puternic dect el. nainte de a-L vedea,
Ioan tia deja c El venise pe pmnt i vieuia printre oameni: "n mijlocul vostru
se afl Acela pe Care voi nu-L tii" (Ioan 1:26). Numai atunci cnd s-a aflat fa
ctre fa cu El, L-a cunoscut pe El i, artnd ctre El, a spus: "Iat Mielul lui
Dumnezeu!". De ndat ce Ioan L-a vzut, se poate ca el s fi crezut c menirea lui
ca naintemergtor a luat sfrit i s fi spus ca dreptul Simeon mai nainte: "Acum
slobozete pe robul Tu, Stpne, dup cuvntul Tu, n pace" (Luca 2:29), sau
aa cum a spus Ioan mai trziu ntr-o mprejurare: "Acela trebuie s creasc, iar
eu s m micorez" (Ioan 3:30). Dar nu; n loc s se ntmple precum a gndit i s-
a ateptat Ioan, Hristos i-a dat porunc neateptat. Aflat n mijlocul oamenilor
pctoi, Hristos Cel fr de pcat a cutat la Ioan ca acesta s fac pentru El ceea
ce el fcuse pentru alii: s l boteze n ru aa precum botezase pe alii.

mpotrivirea lui Ioan la aceasta este cu totul de neles pentru oamenii muritori. Ah,
fraii mei, este un lucru nfricotor s aduci n ap pe Cel mai curat dect apa!
Este cel mai nfricotor pentru zidire ca s-i pun mna pe capul Ziditorului!
Cum poate omul, care este fcut din rn i cenu, s cuteze s-i pun mna pe
El, Care ade pe heruvimi?

Dar Hristos termin ndat vorba cu Ioan cu o zicere scurt, dar hotrt: "Las
acum, c aa se cuvine nou s mplinim toat dreptatea." (Matei 3:15). Atunci
L-a lsat. Este ca i cum Domnul ar spune aici: Las acum orice cuvinte despre
vrednicia Mea i despre care este mai mare sau mai puternic. Ziua aceasta nu
are aceast menire, ci alta. Va veni vremea cnd ceea ce spui acum se va face
lmurit. Nu putem nva pe oameni ceea ce nu am fcut noi nine. Dac nu
vom face aa, cine ne va crede? Cum ne vom deosebi, altfel, de fariseii i
crturarii Ierusalimului care nva i ei nu fac? Noi trebuie s mplinim toat
legea pentru a da legii ntregi un neles mai nalt, duhovnicesc. Eu trebuie s
fiu mai nti botezat cu ap, ca dup aceea s botez cu Duh Sfnt i cu foc.
Planul mntuirii este dat la iveal prin mplinirea sa. Ceea ce acum nu este
lmurit se va lmuri n curnd. Cerurile se vor deschide i vor lmuri ceea ce v
cer Eu vou.

n msura n care Ioan s-a temut n prima clip s-L boteze pe Hristos, n aceeai
msur el ascult acum porunca lui Mesia. i cerul cu adevrat s-a grbit s
adevereasc i s binecuvnteze lucrarea minii naintemergtorului.

(Ieronim spune: Exist o pricin ntreit pentru a primi botezul de ctre Ioan.
Mai nti, fiind nscut om, pentru a mplini toat dreptatea i smerenia pe care o
cerea legea. n al doilea rnd, prin botezare, s ncuviineze sensul botezului lui
Ioan. n al treilea rnd, sfinind apele Iordanului, s arate, prin pogorrea
porumbelului, c Duhul Sfnt era de fa la botezul credincioilor.)

Hristos a intrat n ap nu ca s Se cureasc pe Sine, ci ca s nece simbolic


pe omul cel vechi. Prin supunerea Sa, El a rentregit n chip simbolic Potopul care
a necat lumea de pe vremea lui Noe i, de asemenea, necarea lui Faraon i a
armatei sale egiptene, n Marea Roie. n Potopul care a cuprins ntreaga lume,
omenirea pctoas a fost necat. n Marea Roie, Faraon, vrjmaul Dumnezeului
Celui viu, a fost necat. Hristos a luat asupra Lui pcatele lumii. El a primit de
bunvoie s Se nece n locul omenirii pctoase; El de bunvoie a luat asupra
Lui soarta lui Faraon cel necat, vrjmaul Dumnezeului Celui viu. El a
ngduit apei s-I nghit trupul ca i cum ar fi fost ngropat n mormnt. El a
lsat apa s curg o clip peste El i apoi S-a ridicat i a ieit din ap. Prin aceasta,
El a repetat acea lecie nspimnttoare pe care a dat-o Dumnezeu oamenilor prin
necarea pctoilor n vremea lui Noe i aceea a lui Faraon n Marea Roie. Prin
aceasta El, n chip vzut, dar tinuit, a spus ceea ce zice El mai trziu n cuvinte
ctre fariseul Nicodim: De nu se va nate cineva din nou, nu va putea s vad
mpria lui Dumnezeu (Ioan 3:3). Dar numai acela se poate nate din nou n
aceast via care a murit pentru omul cel vechi; sau, cu alte cuvinte, cel n care
omul cel vechi, pctos, a murit.

Cel care se cufund cu pcatele sale n ap iese afar curit de pcat.


Cel care i osndete trupul, om trupesc fiind, se ridic prin Duhul ca om
duhovnicesc.
Cel care se ngroap cu Hristos prin botez, ca n mormnt, se ridic cu
Hristos n nvierea Sa (cf. Coloseni 2:12).
Cel care i neac mndria, neascultarea, zavistia i toat necuria omului
celui vechi, pctos, va iei din ap cu smerenie, umilin, ascultare i
dragoste. Cel care moare pentru sine va vieui mpreun cu Dumnezeu (cf.
Romani 6:3-8).

Pe scurt, cel care a murit ca pctos i se nate din nou ca om drept, i va repeta i
el exemplul dat de Hristos prin botezul Su n Iordan. nainte de a se pune
nceput nou vieii, trebuie s se pun capt celei vechi., spune Sfntul Vasile cel
Mare.

O, ce nsemntate adnc i plin de nvminte are botezul lui Hristos, prin


scufundarea n ap a sfntului Su trup!

Numai nelepciunea nemrginit a lui Dumnezeu era n stare s dezlege


oamenii n chip att de povuitor, i cu folos, prin botezarea n Iordan.
Numai aceast nelepciune nemrginit, care vede trecutul i viitorul
ntocmai ca i prezentul, a fost n stare s lege nceputul istoriei omeneti de
sfritul acesteia, i s pun la un loc potopul care a necat omenirea cea
pctoas, cu scufundarea lui Hristos n ap.
Numai aceast nelepciune de negrit prin cuvnt poate, cu o singur
privelite, un singur semn, s spun mai mult dect toate limbile omeneti de
pe pmnt.

Pentru c ntreaga cale a mntuirii noastre a fost artat n lucrarea botezului


lui Hristos n Iordan.

Iar botezndu-Se Iisus, cnd ieea din ap, ndat cerurile s-au deschis i Duhul lui
Dumnezeu S-a vzut pogorndu-Se ca un porumbel i venind peste El. i iat glas
din ceruri zicnd: Acesta este Fiul meu cel iubit ntru Care am binevoit.
Duhul nu a pogort asupra lui Hristos pe cnd Se afla n ap, ci atunci cnd El
a ieit din ap. Prin aceasta, nelepciunea lui Dumnezeu caut s ne arate c
Duhul lui Dumnezeu nu pogoar peste omul cel vechi, care este viu pcatului i
mort pentru Dumnezeu, ci numai asupra omului nscut din nou duhovnicete,
care a murit pcatului i a nviat intru Dumnezeu.()

Duhul a pogort asupra lui Hristos n chip de porumbel, nu ntrupat ca porumbel,


aa cum este Hristos ntrupat ca om, ci numai n chip de porumbel, ca porumbel.
(Ieronim spune: "Porumbelul a pogort asupra capului lui Iisus aa nct
nimeni s nu cread c glasul Tatlui a fost ndreptat ctre Ioan, i nu ctre
Domnul.")

Aceast artare n chip de porumbel nseamn c Duhul poate s Se nfieze


n oricare alt chip i,

cu adevrat s-a artat mai trziu Apostolilor n chip de limbi de foc i ca o


suflare de vnt ce vine repede (Fapte 2:2).
n Cartea Facerea, se spune despre Duhul: i Duhul lui Dumnezeu Se
purta pe deasupra apelor (1:2).

Atunci, Duhul lui Dumnezeu Se nfieaz n chipuri diferite, potrivit


ntmplrilor pe care le sfinete sau le pune n lucrare. Dar fiecare chip pe care l
ia, l arat n lucrare, ndreptit i curat, aducnd odat cu Sine cldur,
lucrare i curie.

La botezul n apele Iordanului, Duhul S-a artat n chip de porumbel blnd;


la botezul Apostolilor a fost cu Duhul Sfnt i cu foc,
de Rusalii, Duhul S-a nfiat n chip de vnt puternic i de foc.

Prin aceasta, se face lmurit deosebirea dintre botezul lui Ioan i cel al lui
Hristos. Botezul lui Ioan, sau botezul cu ap, i face pe oameni blnzi i curai
ca porumbeii, dar botezul lui Hristos, sau botezul prin Duh, i face pe oameni
puternici i nflcrai.

(Sfntul Chiril al Ierusalimului spune, n nvtura lumii, Cartea III: "Aa


cum omul este alctuit din dou pri: suflet i trup, exist i o curire ndoit:
netrupeasc pentru ceea ce nu este a trupului i trupeasc pentru trup. Apa
curete trupul, i Duhul curete i ntrete sufletul.")

Pogorrea Duhului n chip de porumbel - aa cum desluesc aceasta Sfinii Prini -


ne amintete de porumbelul pe care l-a trimis Noe de trei ori de pe arca sa, ca s
vad dac pmntul se uscase. i porumbelul s-a ntors cu o ramur de mslin n
cioc. Ramura de mslin este simbolul pcii: pacea dintre Dumnezeu i om. i
acum, dup ieirea lui Hristos din ap, dup necarea simbolic n ap a omului
celui vechi, S-a artat Duhul deasupra capului lui Hristos n chip de porumbel, ca
s arate c potopul s-a sfrit i c domnea pacea ntre Dumnezeu i omul cel nou.
De ce nu inea acest porumbel o ramur de mslin n cioc, ca semn al pcii?
Pentru c aici, n locul ramurii de mslin se afl chiar Domnul Hristos, cel mai
desvrit simbol al pcii ntre Dumnezeu i om, ntre cer i pmnt. El este
ramura de mslin a Noii Zidiri. i astfel porumbelul, poposind deasupra lui
Hristos, nu avea nevoie s in o alt ramur de mslin ca semn al pcii. Hristos
este sfritul potopului i nceputul pcii.

i iat glas n ceruri! Cerurile deschise, Duhul n chip de porumbel i, mai mult,
glas din ceruri! Astfel botezul lui Hristos este bogat n neles, cci nu au venit
doar ngeri, ci Sfnta Treime nsi: Tatl, Fiul i Duhul Sfnt: Tatl prin glasul
din cer, Duhul n chip de porumbel i Fiul ca om nou i desvrit, Dumnezeu-
Om.

"Acesta este Fiul Meu cel iubit, ntru Care am binevoit." Cu aceste cuvinte,
Dumnezeu Tatl l vdete pe Iisus Fiul Su, ca i n cuvintele Marelui Arhanghel
Gavriil ctre Preasfnta Fecioar Maria: "i Fiul Celui Preanalt Se va chema"
(Luca 1:32) i iari: "(i El) Fiul lui Dumnezeu Se va chema" (Luca 1:35). Acum
Dumnezeu Tatl l numete cu adevrat Fiul Su, Fiul Su cel iubit. Cci Hristos
este singurul Fiu al lui Dumnezeu prin existena Sa din venicie i singurul Fiu al
lui Dumnezeu prin naterea sa n timp. Dumnezeu Tatl nu i numete pe toi
oamenii fiii Si, ci numai pe Hristos. Fiindc ali oameni pot fi numii fii ai lui
Dumnezeu prin adopie, numai prin Hristos i n numele Su. Cnd Hristos a spus
mai trziu oamenilor: "Unul este Tatl vostru n cer", El nu vrea s spun prin
aceasta altceva dect faptul c oamenii sunt fiii lui Dumnezeu prin adopie.
Dumnezeu poate numi zidirile sale fii, n marea lui iubire. Dar Hristos este
singurul, adevratul Fiu al lui Dumnezeu att n iubire, ct i n fiin.

i de aceea: "Fiul Meu iubit ntru Care am binevoit" se spune. n aceste dou
griri, se dau la iveal artarea iubirii Tatlui i bunvoirea Tatlui fa de Fiul Su.
Legtura pe care o are Tatl cu Fiul nu a slbit, nici dragostea lor, a Unuia fa de
Cellalt, nu s-a rcit prin pogorrea Fiului n lumea aceasta pctoas, El fiind
mbrcat n trup omenesc supus ispitei.
i astfel, botezul lui Hristos n Iordan se leag de descoperirea Sfintei Treimi
oamenilor. Nu exist nici o descoperire mai mare ca aceasta, fiindc prin aceasta
ni se arat fiina trinitar a lui Dumnezeu. La Iordan, Mntuitorul a pus pecetea pe
aceast tain preaminunata att n cer, ct i pe pmnt. Spunem dinadins "ct i pe
pmnt", pentru c firea trinitar a fiinei lui Dumnezeu desluete i tainele cele
mai adnci ale omului, firea ntreit a omului, cci se spune chiar la nceputul
Sfintei Scripturi c Dumnezeu a fcut omul dup chipul Su (Facerea 1:26). i
astfel srbtoarea botezului lui Hristos se numete Boboteaza - Descoperirea lui
Dumnezeu - cci Dumnezeu S-a descoperit n Iordan, aa cum este El, att ct
aceast descoperire poate fi neleas de omul cel trupesc.

Aceast srbtoare se mai numete Iluminare, cci prin aceasta duhul


omului este iluminat cu cunoaterea celor mai adnci taine Dumnezeieti.
Se mai numete Iluminare pentru c botezul lui Hristos prin scufundarea
Sa n ap, ne lumineaz minile, ne curete inimile i ne nal sufletele
cu cunoaterea cii mntuirii noastre, care st n ngroparea omului celui
vechi i naterea celui nou; sau, altfel spus, aceasta se afl n moartea
pcatului nostru, fiind muritor, i aducerea la via a omului fr de pcat
i fr de moarte.

Tot ceea ce s-a ntmplat la botezul lui Hristos, se ntmpl la botezul fiecruia
dintre noi. (Scriind despre botez, Sfntul Vasile cel Mare spune: "Domnul, care
ndrum vieile noastre, a ntemeiat pentru noi legmntul botezului, care are
chipul morii i al vieii ... apa este chipul morii, a ducerii trupului la
ngropciune, i Duhul nsufleete cu putere dttoare de via, care nnoiete
viaa sufletelor noastre, ducnd-o de la moartea pcatului la viaa cea dinti.")

Prin scufundarea n ap, noi murim cu Hristos, i prin ieirea din ap, noi
suntem unii cu Hristos Cel viu. Dulcele Duh al lui Dumnezeu poposete
deasupra noastr ca un porumbel, nsufleindu-ne cu harul Su atotputernic. i
Tatl, prin iubirea lui Iisus Hristos, ne adopt ca fii i anun aceast adopie cu
glasul Su.

Cine poate ti, n clipa botezului, ce se ntmpl n inima fiecrui prunc?


ntunecai i descurajai de pcatele de mai trziu, noi uitm cea mai mare dintre
tainele cereti care ni se descoper la botez. Fiindc prin botez noi suntem curii
de tot pcatul, dei, dup ce ne botezm, dm peste ispite drceti, crora Hristos
nu le-a czut prad, aa cum facem noi. Dar aceia dintre noi care cuget la
mntuirea noastr zi i noapte, cu smerenie i ascultare necurmat fa de
Dumnezeu, se pot nvrednici de descoperirea de taine mari, sfinte, aa cum au fost
descoperirile de la Iordan, tot aa cum s-au nvrednicit muli sfini i mucenici
pentru Hristos de aceast viziune.

Mucenicia pentru Hristos se socotete ca fiind al treilea botez: primul fiind botezul
lui Ioan cu ap; al doilea, botezul lui Hristos cu Duhul Sfnt i cu foc. Cel de-al
treilea botez, botezul muceniciei, se numete "botezul cu snge". Mucenicii lui
Hristos care au fost botezai prin vrsarea sngelui lor pentru Hristos, au vzut
foarte adesea multe dintre tainele Iordanului, care s-au descoperit la botezul lui
Hristos. Cel mai cunoscut exemplu al acestui botez minunat, prin snge, este
moartea ntiului mucenic al lui Hristos, Arhidiaconul tefan, care este descris n
felul acesta: Iar tefan, fiind plin de Duh Sfnt i privind la cer, a vzut slava lui
Dumnezeu i pe Iisus stnd de-a dreapta lui Dumnezeu. Acum se arat Tatl,
Fiul i Duhul Sfnt. Iar tefan a strigat: "Iat vd cerurile deschise i pe Fiul
Omului stnd de-a dreapta lui Dumnezeu." i iudeii l bteau cu pietre (Fapte
7:55-59).

S ne mai ostenim, cu credina neschimbat, cu fapte bune i cu mprtirea


freasc a bucuriei i a suferinei celor care ne sunt apropiai, ntregi n smerenie i
ascultare fa de Dumnezeul Cel viu, s ne ntoarcem la curia fr de pcat n
care ne-am mbrcat la botez. Aa ne vom nvrednici de slava, bucuria i
frumuseea venic a sfinilor i mucenicilor lui Dumnezeu. Aa ne vom lumina din
nou, cerul se va deschide pentru noi i Dumnezeu Se va descoperi pentru noi -
Tatl, Fiul i Sfntul Duh, Treimea cea de o fiin i nedesprit, Creia i aducem
slav acum i pururea i-n vecii vecilor. Amin.
8. Dup Boboteaz: Evanghelia despre biruina asupra ispitei (n smbta
dup Boboteaz)

Atunci Iisus a fost dus de Duhul n pustiu, ca s fie ispitit de diavolul. i dup ce
a postit patruzeci de zile i patruzeci de nopi, la urm a flmnzit. i
apropiindu-se, ispititorul a zis ctre El: De eti Tu Fiul lui Dumnezeu, zi ca
pietrele acestea s se fac pini. Iar El, rspunznd, a zis: Scris este: Nu numai
cu pine va tri omul, ci cu tot cuvntul care iese din gura lui Dumnezeu
Atunci diavolul L-a dus n sfnta cetate, L-a pus n aripa templului i I-a zis:
Dac Tu eti Fiul lui Dumnezeu, arunc-Te jos, c scris este: ngerilor Si va
porunci pentru Tine i Te vor ridica pe mini, ca nu cumva s izbeti de piatr
piciorul Tu. Iisus i-a rspuns: Iari este scris:S nu ispiteti pe Domnul
Dumnezeul tu Din nou diavolul L-a dus pe un munte foarte nalt i I-a artat
toate mpriile lumii i slava lor. i I-a zis Lui: Acestea toate i le voi da ie,
dac vei cdea naintea mea i te vei nchina mie. Atunci Iisus i-a zis: Piei,
satano, cci scris este: Domnului Dumnezeului tu s te nchini i Lui singur
s-I slujeti. Atunci L-a lsat diavolul i iat ngerii, venind la El, i slujeau.
(Matei 4:1-11)

Nu exist nici mcar o singur porunc dat de Dumnezeu, care s nu fi fost


nclcat de ctre oameni i iari, nu exist nici mcar o singur porunc pe
care oamenii s o fi mplinit fr s crteasc sau s se plng.

i iari, nu exist nici mcar o singur porunc dat de Dumnezeu, pe care


Domnul Iisus s o fi nclcat i nici una pe care s o fi mplinit cu crteal sau cu
plngere. Tot ceea ce a trebuit s rabde, s mplineasc i s ndure, El a fcut n
desvrit smerenie i ascultare fa de Tatl Su din cer i a fcut aceasta
numai ca s ne nvee pe noi smerenia i ascultarea; numai ca s ne ncurajeze n
rbdare; numai ca s ne arate c tot ceea ce poruncete Cerul este i posibil i ne
este de trebuin, ca noi s mplinim sub supravegherea i ndrumarea
atotovztoare a Dumnezeului Celui viu.

Oamenii se plng de srcie i despre faptul c nu-i cunosc originile, dei, dac
cercetm trecutul, toi oamenii sunt mprteti prin naterea de la Dumnezeu
mpratul. i El, singurul Fiu al lui Dumnezeu zmislit i iubit, nu S-a plns
niciodat c S-a nscut n ieslea oilor dintr-o peter sau pentru c nu avea un loc
unde s-i plece capul.

Oamenii i blestem vrjmaii, dei foarte adesea, chiar pcatul lor i-a schimbat n
vrjmai pe cei ce le erau aproape. Dar El, Mielul lui Dumnezeu cel fr de pcat,
a fost silit, pe cnd era prunc la snul maicii Sale, s fug ntr-o ar ndeprtat,
dinaintea sabiei mnjite de snge a lui Irod. Aceasta aa s-a ntmplat, dei El nu
i-a blestemat vrjmaii.

Cei mai muli oameni se rzvrtesc adesea mpotriva crmuitorilor i a legilor,


cnd se afl n ei tulburare. Dar El, Dttorul de lege pentru toat lumea, S-a supus
puterilor i legilor care erau, dnd Cezarului cele ce sunt ale Cezarului (Marcu
12:17).

Oamenilor le vine greu s posteasc, dei pinea i legumele sunt ngduite n


zilele cele mai grele de post i cu toate c postirea este de cea mai mare
nsemntate pentru curirea minii i a contiinei. Dar El, Preacuratul, cu toate
c nu avea nimic s cureasc, de bunvoie i-a luat post de patruzeci de zile,
post fr pine, legume sau ap.

Rugciunea este o lupt pentru oameni, att n biseric, ct i n singurtate,


dei rugciunea este scara care l ridic pe om din rn i dintr-o existen
animalic spre Dumnezeu. Dar Cel care, n trup fiind, se afla mpreun cu oameni
la baza scrii vieii, iar n duh se afla n vrful scrii, a mers cu bucurie la
rugciune n sinagog i a petrecut nopi ntregi singur n rugciune.

Oamenii nu vor mplini, fr s se plng, nici mcar un pic sau o mic parte
din legea lui Dumnezeu, cu toate c aceast lege este dat pentru propria lor
mntuire. Dar El, Mntuitorul lumii, care nu avea pentru ce s se mntuiasc, a
mplinit cu ascultare poruncile cele mai grele din legea lui Dumnezeu i cu
smerenie S-a adus pe Sine jertf pentru oameni, numai pentru c tia c era voia
Tatlui Su cel ceresc i pentru c era de trebuin pentru mntuirea oamenilor.

Adam i Eva, care vieuiau n belugul Raiului i erau ndestulai de toate bogiile
i buntile dumnezeieti, nu au fost n stare s se opun unei ispite mici din
partea diavolului i s nu se ating de pomul oprit. Dar El, n singurtate i n
pustiu, fiind flmnd i nsetat, fr pine sau ap, fr prieteni sau o mn de
ajutor, a rezistat celor mai mari ispite pe care necuratul Satan a fost n stare s I le
pun la cale.
Ct de mree, ct de mree n mod tragic, sunt toate ntmplrile din viaa lui
Hristos! Ele sunt ca un munte ale crui poale sunt splate de apele mrii fr de
folos i al crui vrf nu este vzut ochiului omenesc. Muli dintre cei care citesc
Sfintele Scripturi cred c nvtura cea mai important se afl n Predica Sa de
pe Munte. Totui, n viaa lui Hristos se afl o mare mulime de ntmplri n
viaa lui Hristos care, prin nvtura pe care o dau, se aeaz pe aceeai treapt
cu Predica de pe Munte. Este greu de spus ce este de cea mai mare nsemntate i
ce este de nsemntate mai mic n nvtura lui Hristos. Totui, este sigur c nu se
afl nimic fr nsemntate n viaa Sa. i mai este de asemenea sigur faptul c, nu
se poate spune c nvturile pe care le d prin cuvinte au o nsemntate mai mare
dect nvtura pe care o arat prin lucrrile Sale i n ntmplri. Mai mult,
cineva ar putea spune mai degrab c lucrrile lui Hristos i ntmplrile din viaa
Sa las, pentru majoritatea credincioilor, o impresie mai profund i produc
simminte mai puternice dect nvtura pe care o d prin cuvinte.

La fel, oamenii ar fi mult mai impresionai dac un doctor ar deschide ochii unui
orb fr s vorbeasc despre aceasta, dect unul care explic cu ajutorul cuvintelor
cum un orb i-ar putea cpta vederea. Dar, pe de alt parte, lucrrile
nemaipomenite i minunate i ntmplrile din viaa Eroului Dumnezeiesc
rmneau la fel de tinuite ca tunetele de nepriceput din vrful muntelui, dac nu
cptau via, lmurire i ndreptare prin nvtura pe care a dat-o n cuvinte
Sfntul nvtor.

Cugetnd asupra unui lucru sau altul, omul trebuie s spun, cu fric i cu umilire
adnc i smerit, c acestea sunt lucruri mari, n chip de negrit prin cuvnt i c
un lucru nu se poate despri de altul, tot aa cum rsritul nu se poate despri de
apus. Pentru c, la ce ar folosi cuvintele lui Hristos: rugai-v nencetat dac
El nu ar fi dat o pild lmurit, de rugciune nencetat? Ori, pe de alt parte,
cum am putea pricepe i cum ne-ar putea fi de folos pilda Sa de postire
ndelungat, dac El nu ne-ar fi desluit trebuina i chipul mntuitor al
postirii? La fel, lucrrile Sale de dragoste cretineasc i nvtura Sa despre
milostivire se ntregete una pe alta; la fel se ntmpl cu lupta Sa cu Satan i cu
nvtura Sa despre vegherea asupra sufletului i depirea ispitei i din multe alte
exemple, att prin cuvnt, ct i prin fapt, pe care le-am putea da. Lucrrile Sale
se afl n armonie cu cuvintele Sale, tot aa cum un trup sntos se afl n armonie
cu un suflet sntos.
Doamne, El nu a venit pe pmnt numai pentru a-i mbrca sufletul n trup
omenesc, ci i pentru a ntrupa fiecare cuvnt al Su ca s mbrace fiecare
cuvnt al Su n vemnt minunat de lucrri i ntmplri vzute.

S vedem acum n ce chip ntrupeaz Domnul cuvintele Sale despre postire,


priveghere i biruirea ispitelor printr-un trup minunat de lucrri i ntmplri. Dup
botezul Su n Iordan, El pleac n pustie, ca s-i asume marea nevoin a postirii,
privegherii i a luptei cu Satan.
Atunci Iisus a fost dus de Duhul n pustiu, ca s fie ispitit de ctre diavolul. De
ce ndat dup botez? Ca s ne arate c dup botez suntem supui ispitei i c
aa va fi pn la moartea noastr cea trupeasc. Prin botez, noi suntem curii
i ntrii cu puterea lui Dumnezeu i atunci suntem trimii la lupt.

neleptul Ioan Gur de Aur spune: Nu ni s-au dat arme ca s stm degeaba, ci
ca s luptm.

Prin botez, noi am devenit ntocmai ca Adam n Rai. Ne ntrebm din nou de ce
Dumnezeu ne aeaz n calea ispitei.

Mai nti, ca s ne arate c suntem liberi, prin botez Dumnezeu ne-a


narmat cu puterea Sa i ne-a lsat aa narmai ca noi s alegem: vom
ndrepta aceste arme ctre diavol sau ctre Dumnezeu?
n al doilea rnd, de cdem, s ne arate ce a nsemnat pcatul lui Adam i
ca s lmureasc de ce l-a izgonit Dumnezeu pe Adam din Rai n valea
plngerii; sau, dac suntem biruitori, ca s dezvluie tria puterii lui
Dumnezeu din noi. Fiindc Noua Zidire ne arat, cu putere nou, un Rai
nou, un om nou, birun i slav nou, dar i cdere nou.

De ce a fost Hristos dus de Duhul Sfnt ca s fie ispitit? Ca s arate c Hristos a


fost supus ispitei dinadins, iar nu ntmptor.

Dumnezeu nu l-a dus pe Adam dinadins naintea lui Satan, ca s fie ispitit,
dar Dumnezeu a fcut aceasta cu Hristos dinadins, pentru a arta prin
aceasta c Adam, n mprejurri mai uoare, a czut n ispit, pe cnd
Hristos, n mprejurri mai grele, a fost biruitor asupra ispitei.
Aceasta ne mai arat faptul c Adam a czut pe cnd se afla n Rai, n
vreme ce biruina lui Hristos mpotriva ispitei a avut loc pe pmnt, n valea
plngerii i n surghiun, n pustiu. Cci se spune c Duhul L-a dus pe Iisus
n pustiu.
n pustiu, Hristos a postit patruzeci de zile i patruzeci de nopi. Ce privelite
nspimnttoare! n timp ce pctoii, pentru care Hristos a venit pe pmnt,
trndvesc petrecnd n plceri pmnteti, cu mncare i butur din belug, El,
Prietenul pctoilor, st n pustiu, singur i petrece n rugciune cu lacrimi, zi i
noapte, fr pine i fr ap, att ziua, ct i noaptea, n toat vremea celor
patruzeci de zile i nopi. Domnul a fcut aceasta pentru a-i arta dragostea
nemsurat pentru oameni, pe care El i-a curit prin postul Su i i-a nvat
prin pilda Sa i prin aceasta, s arate legtura Sa strns cu Tatl Su Cel
ceresc i ascultarea Sa fa de Acesta.

Doamne, tot ce spun oamenii c nu pot face, El a fcut i tot ceea ce oamenii fac
fr de voie i cu crteal, El a fcut cu ascultare i cu rvn. El a mplinit tot
ceea ce poporul ales a crezut c nu se poate mplini.

Poporul ales, n bogiile Egiptului, a czut de la Dumnezeu. A fost i El n


Egipt, dar a rmas neatins de Egipt, aa cum s-a ntmplat i cu Iosif.
Poporul ales a fost patruzeci de ani n pustiu i acolo, acetia s-au simit
departe de Dumnezeu, cu toate c Dumnezeu cu voia Lui i-a trimis acolo i
i-a hrnit cu man cereasc. i El a petrecut patruzeci de zile n pustiu fr
mncare i butur, n smerenie i ascultare neschimbat fa de
Dumnezeu.
n cele din urm, poporul ales, ajungnd n Pmntul fgduinei, s-a
ndeprtat de Dumnezeu, dei Dumnezeu necontenit le aducea aminte de El
prin legi i prooroci. i El, n Pmntul fgduinei, cnd fusese deja
recunoscut de ctre unii ca Domnul, Mesia, a rmas credincios, smerit i
asculttor fa de Tatl Su din cer.

Dup patruzeci de zile de priveghere necurmat, de post i rugciune, Domnul


Iisus la urm a flmnzit. Apoi, apropiindu-se ispititorul de El a nceput s-L
ispiteasc.

neltorul I-a ntins prima ispit mpotriva trupului, mpotriva trupului nfometat
al Mntuitorului, zicnd ctre El: De eti Tu Fiul lui Dumnezeu, zi ca pietrele
acestea s se fac pini. De ce nu preface diavolul pietrele n pini, n loc s-i
spun aceasta lui Iisus? Aceasta ar fi fost o ispit mai mare pentru un om flmnd
ca s vad i s miroas pine scoas din cuptor. De ce nu a fcut diavolul
aceasta i s-i aduc pine gata fcut flmndului Iisus? Dintr-un motiv foarte
simplu: pentru c nu putea. n neputina sa, el caut chiar n Hristos mijloacele de
a pricinui ispita. Dumnezeu este Fctorul pietrei i al pinii. Chiar n facere,
Dumnezeu face pine din piatr: adic din pmnt. Schimbarea minunat a pietrei
n pine este lucrarea pe care Dumnezeu o face n fiecare zi, cci El face n fiecare
zi minunea de a schimba pinea n snge. Dar numai Dumnezeu singur poate s
fac aceasta i nimeni altcineva; Iisus putea s fac aceasta fr nici un ndemn,
numai dac El dorea.

Nu exist post pentru cel care nu are ce mnca i care nu are nimic, ci post este
pentru cel care are, care poate avea, dar nu mnnc. Este clar din cuvintele
diavolului c, el este ndemnat s-L batjocoreasc pe Dumnezeu, c spune:
Aceasta este puterea lui Dumnezeu i dragostea lui Dumnezeu pentru oameni!
Pustiu pietros i gol peste tot. Nu este pine nicieri pentru omul flmnd.
Dumnezeu a fcut omul i l-a aezat n loc pustiu, fr pine, ca el s sufere i s
moar de foame. Unde este aceast putere, unde este aceast dragoste, unde este
mila lui Dumnezeu? Aa c Tu, dac eti cu adevrat Fiul lui Dumnezeu i dac
poi, schimb aceste pietre n pini i mnnc. Dac Dumnezeu nu i-a dat
aceast putere, ce Te ine legat de Dumnezeu? Hai cu mine mpotriva lui
Dumnezeu!

Doamne, aceste optiri i ndemnri au mare izbnd n oamenii cei muli, care
sunt slabi n credin.

(Zigabenus spune: Niciodat s nu ai ncredere n diavol, chiar dac i-ar spune


ceva de folos i trebuincios, cci el ademenete prin ceva ce este de folos i
sfrete cu ceva ce este ru; s nu faci niciodat voia dracilor, fie din pricina
foamei sau din vreo alt trebuin, ci fugi ctre Dumnezeu.)

Dar, la aceast ticloie i rutate hulitoare, Hristos rmne n pace i d rspunsul


care trebuie, la sfritul lumii, s slujeasc drept nvtur i mustrare celor lacomi
din lumea aceasta: El spune c St scris c nu numai cu pine triete omul, ci
c omul triete i cu tot cuvntul ce iese din gura Domnului. (vezi
Deuteronom 8:3). Este mai greu s faci, dect s dai ca hran, ceea ce este deja
fcut.. i Dumnezeu, prin cuvntul Su, a fcut tot ceea ce exist i poate, prin
cuvntul Su, s hrneasc ntreaga Sa zidire. Cum altfel s-ar hrni puterile i
cetele cereti, dac nu prin cuvntul dttor de via al lui Dumnezeu?

Ne-am repezit la hrana fcut din rn cnd am prsit cuvntul lui Dumnezeu,
dei viaa care vine la noi prin aceast rn nu vine din rn, ci din cuvntul lui
Dumnezeu. Viaz-m dup cuvntul Tu spune psalmistul (Psalm 118:25) i
cuvintele Domnului sunt mai dulci dect mierea i fagurele (18:11). Nu se
spune nicieri n Sfnta Scriptur c se afl via i lumin n pinea dobndit din
rn, ci se spune aceasta despre cuvtnul lui Dumnezeu (cf. Ioan 1:4). Toat
viaa se afl n Dumnezeu i nu exist nici un fel de via fr El. Toate celelalte
hrana i apa i aerul i lumina nu sunt via sau izvor al vieii, ci numai ci
ale vieii. i acestea sunt cuvintele lui Dumnezeu nvemntate n mbrcminte
bogat i ispititoare pentru noi, care suntem fpturi trupeti. ngerii, care sunt fr
de pcat, nu se folosesc de nici un fel de ci, pentru c ei se hrnesc cu via din
cuvintele pline de via ale lui Dumnezeu. Dar noi nu putem face aceasta, pentru c
noi am pierdut din putere i ne-am fcut slabi prin pcat. Noi nu am putea suporta
cuvntul curat i deschis al lui Dumnezeu acesta ar fi pentru noi hran prea
bogat.

Deoarece Apostolul ne nva: Cci cuvntul lui Dumnezeu e viu i lucrtor i


mai ascuit dect orice sabie cu dou tiuri i ptrunde pn la despritura
sufletului i duhului, dintre ncheieturi i mduv i destoinic este s judece
simirile i cugetrile inimii. (Evrei 4:12). Iat ct este de puternic i lucrtor
cuvntul lui Dumnezeu. Ar fi trebuit Hristos, ca plintatea Cuvntului lui
Dumnezeu, s vin pe pmnt, fr s fie mbrcat n vemnt gros i cu simiri
trupeti, care s-I nsoeasc venirea? Simindu-I atotputernicia lui Hristos, fiind
Cuvntul lui Dumnezeu, Proorocul Maleahi a spus cu fric: i cine va putea
ndura ziua venirii Lui i cine se va putea ine bine, cnd El Se va arta? Cci El
este ca focul topitorului i ca leia nlbitorului (3:2).

Hristos nsui este Cuvntul lui Dumnezeu i Pinea vieii, de la care toat pinea
primete putere i hran dttoare de via. De ce ar schimba El pietre n pine? El
era flmnd, nu pentru c aa trebuia s fie, ci pentru c a fost voia Lui s
flmnzeasc, pentru c El de bunvoie a dorit s mplineasc toat legea.
Aceasta nu era foamea ntmpltoare a omului obinuit, muritor, ci foamea
Celui fr de moarte, care prin biruina Sa asupra diavolului i prin nvtura
Sa, va mntui toate neamurile pn la sfritul lumii.

Cea de-a doua ispit a fost ndreptat ctre cugetul Su. Atunci diavolul L-a dus n
sfnta cetate, L-a pus pe aripa templului i I-a zis: Dac Tu eti Fiul lui
Dumnezeu arunc-Te jos, c scris este: ngerilor Si va porunci pentru Tine i
Te vor ridica pe mini ca nu cumva s izbeti de piatr piciorul Tu. Diavolul
ncepe aici din nou cu cuvinte urcioase: Dac Tu eti Fiul lui Dumnezeu. Dar
aici, dup cum vedem, el ncepe s se foloseasc de Sfnta Scriptur (Psalm 90:11-
12), rsucind cu totul cuvintele pe care le citeaz, aa cum fac toi vrjmai lui
Dumnezeu i ai legii Sale.
Dac cea dinti ispit a fost nvtur pentru cei lacomi i pentru cei stpnii
de pofte, cea de-a doua ispit a fost ndreptat ctre nvaii ncrezui, cei
mndri i crturarii, care afl cte ceva din lumea materialnic i din viaa
simurilor, nlndu-se n mndria lor deasupra Bisericii lui Dumnezeu, pn
cnd, n clipa cnd se simt foarte stui de ei nii, Satan le poruncete s se
arunce n propria lor pierzare. Cci, adunnd cunotine care nu au nici o legtur
cu Dumnezeu i cu Biserica lui Dumnezeu, ncrezuii cred c adun putere, n timp
ce ei, de fapt, i sporesc slbiciunea. Cel care i sporete mndria i sporete
slbiciunea. Cel care se ndeprteaz de Dumnezeu, se micoreaz din ce n ce mai
mult n duh i n lucrare (putere), pn cnd, la urm, el este mprtiat ca cenua
n vnt. i atunci cnd un om ncrezut i sporete slbiciunea pn la capt i
atunci cnd se ndeprteaz de Dumnezeu pn la capt, el socotete c atunci st
pe propriile sale picioare, n vrful Bisericii lui Dumnezeu i astfel L-a aezat chiar
pe Dumnezeu sub picioarele sale. Tocmai atunci se apropie de el Satan cu ispita,
spunnd: Arunc-te! ngerii ti (adic idolii ti) te vor susine ca s nu cazi!

i ce rspunde Domnul Iisus ispititorului? Iisus i-a rspuns: Iari este scris:
S nu ispiteti pe Domnul Dumnezeul tu. Dumnezeu i iubete pe oameni cu
dragoste de negrit prin cuvnt i de aceea, El nu va fi prta la jocurile prosteti
ale oamenilor, nici nu va face minuni ca s le mplineasc iscodirea. Dumnezeu nu
a fcut niciodat nici o minune i nici nu va face nici una, niciodat, pentru a
mplini iscodirea fr de nici un folos a omului. Toate minunile pe care le-a
fcut au slujit nevoilor adevrate ale celor n suferin: vindecarea celor
bolnavi, ntoarcerea la credin a necredincioilor, care caut adevrata credin
i lmurirea credincioilor, atunci cnd sunt supui chinurilor pentru credin.

Noi l ispitim pe Dumnezeu cu fiecare fapt, cu fiecare gnd i cu fiecare dorin


care nu se sprijin pe smerenie i ascultare fa de El. Cei care s-au nlat n
minile lor prin cunotinele pe care le au, calc peste legea lui Dumnezeu, l
ispitesc pe Dumnezeu, spre propria lor pierzare. Dumnezeu este ndelung rbdtor.
i n aceast ndelung rbdare, El le ndur batjocura, mndria i toat hula,
ateptndu-i s-i smulg din rdcini toat iubirea de sine i cu ruine, s se
pociasc. Dar, pn la urm, dac acetia rmn cu inima nvrtoat care vine
tot din nlarea minii lor Dumnezeu i las cu totul n puterea diavolului, a
ispitei.

Sfntul Isidor, pelusiotul spune n a sa Scrisoare ctre Diaconul Ioan (Scrisori,


nr. 4): Dumnezeu a fgduit trie celui ce se afl n primejdie, iar nu celui care
l ispitete; celui care se afl n necaz, iar nu celui care face totul pentru a
dobndi pentru sine o prere nalt, ca s ctige slav deart.
i diavolul, ispititorul, i nal pn n vrful cel mai de sus al mndriei, apoi le
spune s se arunce jos. i ei sar, ascultnd i pier. i numele lor se terge pentru
venicie din Cartea Vieii.

Diavolul ndreapt cea de-a treia ispit ctre inima Lui: Din nou diavolul L-a dus
pe un munte foarte nalt i I-a artat toate mpriile lumii i slava lor. i I-a zis
Lui: acestea toate i le voi da ie, dac vei cdea naintea mea i Te vei nchina
mie. Aceasta este ispita bogiilor, puterii i mririi. Nu se pot numra cei care cad
n aceast prpastie drceasc. Cum poate s dea diavolul ceea ce nu este al lui?
C spune proorocul: Al Domnului este pmntul i plinirea lui, lumea i toi cei
ce locuiesc n ea. (Psalm 23:1). Dar diavolul minte, fiind, aa cum spun cuvintele
Mntuitorului, mincinos i tatl minciunii (Ioan 8:44). Numai nebunii, care uit
c Dumnezeul Cel viu i adevrat este atotmilostiv i este singurul Domn al lumii,
intr n cursa acestor minciuni. Ceea ce le d Dumnezeu oamenilor le este lor de
folos, dar ceea ce le fgduiete diavolul s le dea, i chiar le d, este pierztor.
Fiindc el nu d din ceea ce este al lui, ci d ceea ce a luat, a furat a furat de
la Dumnezeu Atotvztorul. Aadar, darurile lui Dumnezeu sunt trainice i
binecuvntate, n timp ce cele ale diavolului sunt trectoare ca vntul i
blestemate.

n vremea acestei ultime ispite, n care diavolul se folosete de cea mai mare
minciun din lume i n care el cere Domnului ceva ce depete orice nchipuire
de mndrie, de care numai diavolul este n stare, Domnul Iisus, Care pe toate le
cunoate, strig: Piei, satano! (Dei, ca s lum nvminte, El nu las fr
lmurire i fr a cita din Sfnta Scriptur i spune: cci scris este Domnului
Dumnezeului tu s te mchini i Lui singur s-I slujeti.)

O coaj de pine uscat din mna lui Dumnezeu este mai dulce dect toate
mpriile lumii, cu tot cu slava lor, primite din mna diavolului. Omul care este
legat de Dumnezeu ntr-un fel oarecare, este mai bogat i mai slvit dect diavolul:
este cu totul nepotrivit pentru cel bogat, s caute i s primeasc ceva din mna
ceretorului. Dumnezeu este cu adevrat bogat i dup El, ngerii sunt cei mai
bogai; apoi omul, apoi animalele, plantele, stelele i mineralele. Fiecare dintre
zidirile lui Dumnezeu are ceva, ce a primit din marea bogie a lui Dumnezeu.
Cu toate acestea, diavolul nu are nimic dac nu fur.

Probabil c Satan L-a mai ispitit pe Hristos i cu alte ispite, vznd n faa lui un
om fr de asemnare, care niciodat, nici mcar pentru o singur clip sau ct de
puin, nu S-a lsat n mna lucrturii lui.
Dar Evanghelitii citeaz aceste trei ispite importante, n care se pot nelege
toate celelalte ispite din viaa oamenilor.

Cea dinti este ispita trupului sau a firii sale ndrtnice;


a doua este ispita minii sau a firii noastre cugettoare i
cea de-a treia este ispita inimii sau a firii noastre simitoare.
Cea dinti ispit se arat cel mai adesea naintea celor mpuinai cu anii, cea de a
doua ispit se arat mai ales naintea oamenilor adunai cu anii i cea de a treia
ispit se arat mai ales celor mai trecui cu anii.

Lupta celor mpuinai cu anii, este mpotriva patimilor trupeti i a poftelor; cei
adunai cu anii se lupt mpotriva nlrii minii, mpotriva darurilor cunoaterii i
ale minii; cei mai trecui cu anii se lupt mpotriva iubirii de argini, de putere i
de nlare i dintre acestea trei, iubirea de argini este cea mai ngrozitoare dintre
toate patimile.

i astfel cele trei mari ispite ale lui Satan, cu care L-a ispitit pe Domnul Iisus i
cu care ne ispitete pe fiecare dintre noi sunt: iubirea de lenevire, iubirea de
nlare i iubirea de argini.

Domnul nostru a ieit biruitor din toate cele trei de ispite i aceasta s-a ntmplat n
mprejurrile cele mai grele: foame i sete, fr nici un acoperi deasupra capului,
fr prieteni, n pustiu i n singurtate. El a rbdat ntr-un asemenea chip, nct l-a
alungat pe diavol de la El: Atunci L-a lsat diavolul i iat ngerii, venind la El,
slujeau.

Dar unde fuseser ngerii pn atunci? De ce nu se aflau n preajm ca s l


ajute? Fr, ndoial, ei s-au retras la porunca Lui, cum este iari fr nici o
ndoial c, El putea s le cear ajutorul cnd i n msura n care dorea El.
Chiar El a dovedit aceasta, cnd a fost dus n locul numit Ghetsimani pentru
judecat.
Un ucenic de-al Su a scos sabia ca s-L apere pe nvtor, dar Hristos l-a oprit
zicnd: Sau i se pare c nu pot s rog pe Tatl Meu i s-Mi trimit acum mai
mult de dousprezece legiuni de ngeri? (Matei 26:53). Dar El nu dorea aceasta.
Ca om, El dorea s fie ispitit de Satan. Fiecare om are cel puin un nger pzitor, ca
s-l ajute n lupta lui mpotriva ispitei. Hristos a vrut s fie singur, fr nici un
nger mcar. Prin rnduiala lui Dumnezeu, oamenii obinuii sunt de obicei ispitii
de mai puine duhuri rele, dar El a vrut s fie ispitit chiar de Satan, cpetenia
tuturor duhurilor rele.
Pe scurt, El a vrut s lupte, n mprejurrile cele mai grele, cu cele mai grele
ispite i mpotriva celui mai mare neltor al neamului omenesc, cruia Adam i
Eva i s-au supus n Rai. i El a luptat i a fost biruitor i ne-a lsat un exemplu
de izbndire fr de asemnare, plin de ncurajare i nsufleire.
Marele Isaia, vznd mai dinainte aceast lupt i biruin a Domnului, a proorocit
astfel: Domnul iese ca un viteaz, ca un rzboinic i aprinde rvna Lui. (Isaia
42:13). Cnd Eroul eroilor ctigase izbnda, atunci El a ngduit ngerilor Si
s se apropie: i iat ngerii, venind la El, i slujeau.

Dup ce cel mai mare Iubitor al omenirii i cel mai mare Prieten pe care l
putem avea, ne-a dat acest pild de a fi venit pe acest pmnt pctos, care
dintre noi ar cuteza s se plng de vreo suferin din aceast via? Nimeni
care are ruine sau contiin. De aceea s ne grbim ct ne mai aflm nc n
aceast via tulburtoare (care ndat se va scurta); cu grab mare s ne pocim de
lenevire i de nebgarea de seam, n mplinirea legilor lui Dumnezeu. Cu
ascultare fa de Dumnezeu, s ne repezim s ne lepdm de pcatul de a crti
mpotriva voii Lui. Cu smerenie i cu ascultare, s mplinim tot ceea ce ne cere
Dumnezeu: post, rugciune, trezvia duhului nostru i paza atent asupra
vicleugurilor ispititorului celui ru i ale tuturor slujitorilor lui neputincioi.

El nu caut neaprat s izbndim, pentru c El tie c nu putem dobndi


aceasta. El caut numai evlavie fa de voia Lui, smerenie i ascultare. Armele
sunt ale Lui i biruina este tot a Lui. El va fi totdeauna alturi de noi i ngerii Lui
ne vor sluji. Minunat este Dumnezeu ntru puterea Lui, neasemuit este El ntru
bogiile Lui i de negrit prin cuvnt ntru mila Lui. Mila Lui pentru noi oamenii
este att de mare, c ne druiete biruina Lui. Lui I se cuvine slava, cinstea i
nchinciunea, din partea ngerilor din cer i a oamenilor de pe pmnt, Tatlui,
Fiului i Sfntului Duh, Treimea cea de o fiin i nedesprit, acum i pururea i-
n vecii vecilor. Amin.
9. Dumincia vameului i a fariseului. Evanghelia despre rugciunea
vameului i fariseului

Ctre unii care se credeau c sunt drepi i priveau cu dispre pe ceilali, a zis
pilda aceasta: Doi oameni s-au suit la templu, ca s se roage: unul fariseu i
cellalt vame. Fariseul, stnd, aa se ruga n sine: Dumnezeule, i mulumesc
c nu sunt ca ceilali oameni, rpitori, nedrepi, adulteri, sau ca i acest vame;
postesc de dou ori pe sptmn, dau zeciuial din toate cte ctig. Iar
vameul, departe stnd, nu voia nici ochii s-i ridice ctre cer, ci-i btea
pieptul, zicnd: Dumnezeule, fii milostiv mie, pctosului. Zic vou c acesta s-a
cobort mai ndreptat la casa sa, dect acela. Fiindc oricine se nal pe sine se
va smeri, iar cel ce se smerete pe sine se va nla. (Luca 18:9-14)

Un om a mers n pdure ca s aleag un copac din care s fac grinzi pentru


acoperi. i a vzut doi copaci, unul lng altul. Unul era neted i nalt, dar era
putred pe dinuntru, i cellalt era cu dmburi i urt pe dinafar, dar era
sntos pe dinuntru. Omul a oftat i i-a zis: "La ce-mi folosete mie acest
copac nalt, necioturos, dac este putred pe dinuntru i din care nu pot s fac
brne? Cellalt, chiar dac este cioturos i urt, cel puin este sntos pe
dinuntru i astfel, dac muncesc puin mai mult, pot s-l folosesc la brne de
acoperi pentru casa mea." i, fr s se gndeasc mai mult, a ales acel copac.

Tot la fel va alege i Dumnezeu ntre doi oameni pentru casa Sa i nu va alege pe
cel care pare bun pe dinafar, ci pe cel a crui inim este plin de dreptatea
sntoas a lui Dumnezeu.

Cei mndri, ai cror ochi sunt ntr-una ridicai spre cer, n vreme ce inimile lor sunt
lipite de pmnt, nu sunt plcui lui Dumnezeu; sunt bineplcui lui Dumnezeu
numai cei smerii i blnzi cu inima, ai cror ochi sunt plecai spre pmnt, n
vreme ce inimile lor sunt bogate intru cele cereti. Ziditorul lumii alege oamenii
care caut la pcatele lor naintea lui Dumnezeu, mai mult dect la faptele lor cele
bune. Cci Dumnezeu este doctorul care vine la patul pe care st fiecare dintre noi
i ntreab: "Unde te doare?" Omul care folosete de venirea doctorului, ca s-i
spun despre toate durerile i slbiciunile sale, este nelept, dar omul care i
ascunde durerea i se laud cu sntatea sa, este nebun. Ca i cum doctorul
viziteaz oamenii pentru sntatea lor i nu pentru starea lor de boal! Marele
Ioan Gur de Aur spune c "Este ru s pctuieti, dei aici se poate da ajutor;
dar s pctuieti i s nu ngdui pcatul - aici nu se mai poate nici un ajutor."

Deci s avem nelepciune i s stm la rugciune naintea lui Dumnezeu, s


simim c ne aflm naintea doctorilor celor mai buni i mai milostivi, care ne
ntreab pe fiecare dintre noi, cu purtare de grij i cu dragoste: "Unde te doare?"
S nu ne lenevim n nici un chip, s-I spunem toat boala noastr, rnile noastre i
pcatele noastre.

Domnul Iisus ne spune despre aceasta n pilda vameului din pericopa Evanghelic
de astzi. n Evanghelie se spune c Domnul a spus aceasta pild celor care se
credeau c sunt drepi i priveau cu dispre pe ceilali. Nu cdem i noi printre cei
crora Domnul le spune aceasta pild? Nu v rzvrtii, ci mrturisii-v boala,
ruinai-v de ea i luai leacul pe care vi-l druiete Doctorul cel mai bun i mai
milostiv.

ntr-un spital erau muli bolnavi. Unii aveau febr i nu mai puteau atepta
pn la venirea doctorului; alii umblau de colo colo, crezndu-se sntoi i nu
voiau s-i vad doctorul. ntr-o diminea, doctorul a intrat s-i viziteze pe
bolnavi. Doctorul era mpreun cu un prieten, care era plin de daruri pentru
bolnavi. Prietenul doctorului a vzut c bolnavii aveau febr i i prea ru
pentru ei. "Se pot vindeca?" l-a ntrebat pe doctor. Doctorul i-a optit la ureche:
"i acetia cu febr i cei care se afl n pat se pot vindeca, dar cei care umbl
nu se pot ... aceia sufer de boli care nu se pot vindeca i sunt putrezi pe
dinuntru." Prietenul doctorului a fost foarte uimit i uimirea sa sttea n dou
lucruri: tainele bolilor oamenilor i nelciunea ochilor oamenilor.
nchipuii-v acum c suntem bolnavi n acest spital al lumii. Boala de care sufer
fiecare dintre noi poart acelai nume - nedreptatea. n acest cuvnt se afl toate
patimile, toate poftele, toate pcatele - toate slbiciunile i moleirea sufletelor, a
inimilor i a minilor noastre. Cei bolnavi se afl ntr-o stare, la nceputul bolii, n
alt stare, la vremea cea mai grea a bolii i n alt stare, la vindecare. Dar acestea
sunt chipurile bolilor dinluntrul omului; numai cei care se vindec se fac
contieni de greutatea bolii de care suferiser. Cei mai bolnavi sunt cei mai puin
contieni de boala lor. n boala trupeasc, omul care are febr mare, nu este
contient de sine nici de boala sa, nici nebunul nu spune despre el c este nebun.

nceptorii nedreptii se simt ruinai de boala lor o vreme, dar repetarea pcatului
duce la obiceiul de a pctui i aceasta se ntmpl pn la ameeala i starea de
incontient a nedreptii, pn ntr-o stare n care sufletul nu mai are nici un sens
n sine, i nici boala sa. i nchipuii-v numai, un doctor care intr n spital i
ntreab: "Ce-ai pit?" Cei a cror boal se afla ntr-o stare de nceput, se simt
ruinai s se arate c sunt bolnavi i vor rspunde: "Nimic!" Cei a cror boal a
ajuns n starea cea mai grea, se vor mnia la o asemenea ntrebare i nu vor
rspunde numai "Nu-i nici o problem cu noi!", ci vor ncerca s se mndreasc cu
sntatea lor. Numai cei care sunt pe cale de vindecare vor ofta i vor rspunde
doctorului: "E foarte ru! Ai mil i ne ajut!"

Tertulian spune ntr-o omilie despre pocin: "Dac i este fric s-i
mrturiseti pcatele, privete focul iadului, pe care numai mrturisirea l poate
stinge."

Atunci, cuget la toate acestea; ascult pilda lui Hristos i hotrte tu ct este de
potrivit.

Dac spui cu uimire "Aceasta pild nu mi se potrivete", atunci nseamn c


suferi de boala cunoscut ca nedreptate.
Dac te mpotriveti "Eu sunt drept; aceasta este pentru pctoii din jurul
meu", aceasta nseamn c boala ta a ajuns a ajuns s fie foarte grea.
Dar dac te bai cu pumnul n piept i spui "Este adevrat; sunt bolnav i
am nevoie de doctor", aceasta nseamn c eti pe calea vindecrii. Atunci,
nu te teme; te vei vindeca.

Doi oameni s-au suit la templu, ca s se roage: unul fariseu i cellalt vame.
Doi oameni, doi pctoi, cu deosebirea c fariseul nu se vedea pe sine ca pctos,
n vreme ce vameul se vedea pctos. Fariseul fcea parte din clasa de sus din
societatea vremii, iar vameul fcea parte din clasa cea mai batjocorit.
Fariseul, stnd aa, se ruga n sine: Dumnezeule, i mulumesc c nu sunt ca
ceilali oameni, rpitori, nedrepi, adulteri, sau ca i acest vame. Postesc de
dou ori pe sptmn, dau zeciuial din toate cte ctig.
Fariseul sttea n partea de dinainte a bisericii, chiar n faa altarului, aa cum era
obiceiul fariseilor s se duc n fa. C fariseul sttea chiar n fa, se vede din
zicerea c vameul sttea departe. Fariseul era att de mndru i desigur, se vedea
pe sine intru toat dreptatea (adic n sntatea lui duhovniceasc), c el nu cuta
locul din fa, numai n privelitea oamenilor, ci i n privelitea lui Dumnezeu i
nu cuta aceasta numai la mese i la ntlniri cu oamenii, ci i la rugciune. Acest
lucru este destul pentru a arta ct de bolnav era fariseul de nedreptate i cum l
nvrtoa pe el aceasta.
De ce se zice: se ruga n sine? De ce nu cu glas? Pentru c Dumnezeu ascult
mai atent ce vorbete inima dect ce griesc buzele. Ceea ce crede i simte omul
atunci cnd se roag lui Dumnezeu este mai important pentru Dumnezeu dect
cuvintele rostite doar cu limba. Limba poate fi neltoare, dar inima nu neal:
ea arat omul aa cum este el - alb ori negru.
"Dumnezeule, i mulumesc c nu sunt ca ceilali oameni." Un pctos cuteaz
s spun aceasta, n biseric, naintea lui Dumnezeu! Ce este Biserica, dac nu un
loc unde bolnavii se ntlnesc cu doctorul lor? Cei bolnavi din pricina pcatului vin
s-i mrturiseasc boala, lui Dumnezeu Doctorul, i s afle leacuri i vindecare de
la El, care este adevratul vindector de toat durerea i slbiciunea omului i Care
este Dttor a toate lucrurile cele bune.

Merg cei sntoi la spital ca s se laude doctorului cu sntatea lor? Dar acest
fariseu nu a venit la biseric cu sufletul ntreg i sntos, ca s se laude cu
sntatea sa, ci ca un grav bolnav de nedreptate care, n delirul bolii sale, nici nu
mai tie c este bolnav.

Odinioar, pe cnd vizitam un spital de boli de minte, doctorul m-a dus n faa unui
gard de srm, care mprejmuia cldirea cu bolnavii cei mai primejdioi. "Cum te
simi?", l-am ntrebat. El mi-a rspuns ndat: "Cum crezi c m simt printre toi
nebunii tia?"

Iat ce spune fariseul: "Dumnezeule, i mulumesc c nu sunt ca ceilali oameni."


De fapt, el nu mulumete lui Dumnezeu pentru aceasta, recunoscnd c este
lucrarea lui Dumnezeu faptul c el nu este ca ceilali oameni. Nu, cuvintele:
"Dumnezeule, i mulumesc ..." nu sunt nimic mai mult dect o grire, o zicere
linguitoare ctre Dumnezeu, ca Dumnezeu s-i asculte ludroenia lui. Cci, din
tot ceea ce spune, el nu mulumete lui Dumnezeu pentru nimic; dimpotriv, el
hulete mpotriva lui Dumnezeu, hulind mpotriva ntregii zidiri a lui Dumnezeu.

El nu-I mulumete lui Dumnezeu pentru nimic. Tot ceea ce spune el despre sine,
este artat ca fiind numai lucrrile lui, dobndite fr ajutorul lui Dumnezeu. El nu
spune c nu este profitor, nedrept, desfrnat ori vame, pentru c Dumnezeu l-a
pzit de aceasta cu puterea Sa i cu mila Sa; ci spune numai c el este ceea ce este,
dup propria sa judecat: un om cu totul aparte, i att de vrednic, c nu are
pereche n toat lumea. C i aceasta - vieuirea sa cu cu totul aparte - el se
ostenete i se nevoiete ca s rmn pe aceast treapt nalt, deasupra tuturor
celorlali oameni. Altfel spus: el postete de dou ori pe sptmn i d zeciuial
din toate cte ctig.
Ah, ce cale uoar de mntuire i-a ales acest fariseu, mai uoar dect cea mai
uoar cale de pierzare! Dintre toate poruncile pe care le-a dat Dumnezeu
oamenilor prin Moise, el alege numai dou dintre cele mai uoare. Dar el nici
mcar pe acestea dou nu le-a mplinit cu adevrat, cci Dumnezeu nu a dat aceste
dou porunci pentru c avea El nevoie ca oamenii s posteasc i s dea zeciuial
din toate cte ctiga. Asta nu-I trebuie lui Dumnezeu ctui de puin. Dumnezeu
nu a dat aceste porunci oamenilor nici ca s fie un scop n sine, ci - privind toate
celelalte porunci - ca s aduc road de smerenie naintea lui Dumnezeu,
ascultare fa de Dumnezeu i dragoste pentru Dumnezeu i pentru om.

Pe scurt: s detepte, s nmoaie i s lumineze inimile oamenilor. Totui, fariseul


a mplinit aceste dou porunci fr s aib un scop. El postea i ddea zeciuiala din
toate cte ctig, dar i ura i i dispreuia pe alii i era mndru naintea lui
Dumnezeu. i astfel el a rmas pom fr road. Roada nu st n postire, ci n inim;
roada nu st ntr-o porunc, ci n inim. Toate poruncile i toate legile se afl n
slujba inimii: ele nclzesc inima, lumineaz inima, ud inima, mprejmuiesc
inima, o presc i o planteaz - numai ca rodul din cmpul inimii s se prind,
s creasc i s se coac. Toate lucrrile cele bune sunt un mijloc i nu un scop,
metoda i nu rodul. Scopul este inima, unde se afl rodul.

i astfel, fariseul, prin rugciunea sa, nu a dobndit scopul dorit: el nu i-a dat la
iveal frumuseea sufletului su, ci urciunea lui; el nu i-a dat la iveal sntatea,
ci boala sa. Hristos a dorit s arate aceasta, prin aceast pild; nu numai n ceea ce-
l privete pe acest fariseu, ci privitor la toi fariseii, care erau la vremea aceea
puterea stpnitoare peste poporul iudeu.

Prin aceast pild, Domnul a cutat s arate cucernicia rsucit i fariseismul


mincinos, pentru care v aflai n stare de cdere de-a lungul tuturor neamurilor de
cretini, pn n zilele noastre. Nu se afl i astzi printre noi, oameni, care se
roag lui Dumnezeu ntocmai ca acest fariseu? Nu sunt muli dintre cei care i
ncep rugciunea cu hul i cu crteal mpotriva aproapelui i sfresc cu mrire
de sine? Nu sunt muli care stau n faa lui Dumnezeu ca i cum ne-ar fi nou
datornic? Nu sunt muli dintre noi care spun: "Dumnezeule, eu postesc, merg la
biseric, mi pltesc toate drile i dau bani la biseric; eu nu sunt ca ali oameni,
ca profitorii i defimtorii, ca necredincioii i desfrnaii, care m supr pe mine
ru? Ce faci Tu, Dumnezeule? De ce nu-i ucizi pe ei i de ce nu m rsplteti pe
mine pentru tot ceea ce fac eu pentru Tine? Nu vezi Tu, Doamne, curia inimii
mele i sntatea sufletului meu?" Cu toate acestea, tii c "Dumnezeu nu v
poate nela, i nici voi pe El", aa cum a spus Fericitul Maxim. El a mai spus
"Fiecare i face cruce, dar nu fiecare se roag." Fariseul este ca "Avraam prin
barba sa, i ca Ham prin fapte."

Astfel, ei vorbesc, i Dumnezeu i ascult i i trimite acas goi, spunndu-le: "Eu


nu recunosc chipul pe care l artai voi, despre voi." i, la Judecata de Apoi, El le
va spune: "Eu nu v cunosc pe voi", cci Dumnezeu nu-i recunoate prietenii
dup vorbele lor, ci dup inimile lor; aa dup cum nu preuiete smochinul pentru
frunzele lui, ci pentru road.

Dar iat cum ar trebui s se roage un om al rugciunii: Iar vameul, departe stnd,
nu voia nici ochii s-i ridice ctre cer, ci-i btea pieptul zicnd: Dumnezeule,
fii milostiv mie, pctosului. El sttea departe! Adevratul om al rugciunii nu se
repede n fa, n locul cel mai de vaz din biseric. La ce i-ar folosi aceasta?
Dumnezeu l vede la fel de bine dac st n spatele bisericii, ca i atunci cnd ar sta
n fa. Un adevrat om al rugciunii se pociete ntotdeauna cu adevrat.

"Pocina omului este srbtorirea lui Dumnezeu", spune Sfntul Efrem Sirul.
El st departe. El i simte nimicnicia n faa lui Dumnezeu i este plin de
smerenie naintea mreiei lui Dumnezeu.

Ioan Boteztorul, cel mai mare dintre brbaii nscui din femeie, era plin de fric
la venirea lui Hristos, spunnd: "Eu nu sunt vrednic s-I dezleg cureaua
nclmintelor." (cf. Marcu 1:7). Femeia pctoas I-a splat picioarele lui
Hristos, udndu-le cu lacrimile ei. Iat, deci, c un om adevrat al rugciunii are
smerenie adnc i este plin de bucurie dac Dumnezeu i ngduie s se apropie de
picioarele Sale.

El nu voia nici ochii s-i ridice ctre cer. De ce? Ochii sunt oglinda sufletului.
Pcatele sufleteti se pot citi n ochi. Nu vedei c n fiecare zi, atunci cnd un om
pctuiete, coboar privirea naintea oamenilor? Cum pot ochii pctosului s nu
se coboare naintea lui Dumnezeu Atotvztorul? Doamne, fiecare pcat svrit
naintea oamenilor este svrit naintea lui Dumnezeu i nu exist nici un pcat pe
faa pmntului care s nu-L supere pe Dumnezeu. Un adevrat om al rugciunii
este contient de aceasta i pe lng smerenie, mai are i mult ruine naintea lui
Dumnezeu. De aceea spune: el nu voia nici ochii s-i ridice ctre cer.

Ci i lovea pieptul. De ce? Ca s arate n felul acesta c trupul este mdularul


pctuirii omului. Poftele trupeti duc omul la pcatele cele mai grele. Lcomia d
natere patimii: patima d natere mniei i mnia uciderii. Gndurile repetate
asupra celor ale trupului, desparte pe om de Dumnezeu, l vlguiete i ucide
biruina dumnezeiasc care se afl n om. De aceea vameul se bate n piept la
rugciune, fiind contient de pcatul su, de umilirea sa i de ruinea sa naintea lui
Dumnezeu. Dar de ce i bate mai ales pieptul, i nu capul sau minile? Pentru
c inima se afla n piept i inima este izvorul att al pcatului, ct i al faptelor
celor bune. Chiar Domnul a spus: "Dar zicea c ceea ce iese din om, aceea
spurc pe om. Cci dinuntru, din inima omului, ies cugetele cele rele,
desfrnrile, hoiile, uciderile, adulterul, lcomiile, vicleniile, nelciunea,
neruinarea, ochiul pizma, hula, trufia, uurtatea." (Marcu 7:20-23). De aceea
vameul se bate n piept.

i a spus el: "Dumnezeule, fii milostiv mie, pctosului!" El nu a pomenit nici de


faptele sale cele bune, nici de cele rele. Dumnezeu le tie pe toate. i Dumnezeu
nu voiete niruire de fapte, ci pocin smerit pentru toate. "Dumnezeule, fii
milostiv mie, pctosului!" Aceste cuvinte spun totul.

Tu, Dumnezeule, eti Doctorul i eu sunt bolnavul. Numai intru puterile Tale st
vindecarea i numai singur ie i aparin eu. Tu eti Doctorul i milostivirea
este leacul tu.

n zicerea: "Dumnezeule, fii milostiv mie, pctosului!" e ca i cum el spune cu


pocin: "Doctore, d-mi leacul mie, celui bolnav! Nimeni din toat lumea asta
nu m poate vindeca, dect numai Tu, O, Dumnezeule."

"ie Unuia am greit i ru naintea Ta am fcut" (Psalm 50:5). Nu este ndejde


pentru mine de la oameni, orict de drepi ar fi ei, dac nu m ajui Tu pe mine.
Nimic nu m mai poate ajuta pe mine: postirea mea, darea de zeciuial, sau
toate faptele mele cele bune, dac milostivirea ta nu-mi unge rana ca o alifie.
Lauda oamenilor nu-mi vindec rana, ci mai ru se face. Tu, numai Tu singur
mi tii boala mea i numai Tu singur ai leacul ce-mi este mie de folos. La
nimeni altul nu-mi este de folos s merg sau s m rog. Dac Tu m ndeprtezi
pe mine, lumea ntreag nu m poate sprijini de la cderea n prpastie. Tu,
numai Tu singur poi, Doamne, dac Tu vrei. O Dumnezeule, iart-m i
mntuiete-m! "Dumnezeule, fii milostiv mie, pctosului!"

Ce spune Domnul Iisus despre acest fel de rugciune? "Zic vou c acesta - a
cobort mai ndreptat la casa sa, dect acela." Cui spune Domnul aceasta? Nou
tuturor, care credem despre noi c suntem drepi.

Vameul este cel care coboar la casa sa mai ndreptat, nu fariseul. Omul care i
mrturisete pcatele sale cu smerenie, merge acas mai ndreptat i nu crtitorul
cel mndru. Cel care se pociete i se ruineaz este mai ndreptat iar nu omul cel
nfumurat, mndru, obraznic.

Doctorul are milostivire i vindec pe omul bolnav care i recunoate boala i


caut vindecare, i l trimite gol pe cel care vine la Doctor ca s se fleasc cu
sntatea sa.
Apoi Domnul sfrete minunata Sa pild cu aceast nvtur: "Fiindc oricine
se nl pe sine se va smeri, iar cel ce se smerete pe sine se va nla" Cine se
nl pe sine i cine se smerete pe sine? Nimeni nu se poate nla singur nici
mcar un pic, dac Dumnezeu nu-l ridic. Dar aici se vorbete despre cel care
crede c se nal, npustindu-se ctre locul cel dinti, att naintea oamenilor, ct
i a lui Dumnezeu; despre cel care se laud cu lucrrile sale cele bune; cel care se
semeete naintea lui Dumnezeu i care, hulind i defimnd, i umilete pe alii,
ca el s par mai mare. n felul acesta, cei care cred c se nal pe sine, de fapt, se
njosesc. Fiindc, orict de mare s-ar vedea n ochii si i chiar n ochii oamenilor,
el este cu mult mai mic n ochii lui Dumnezeu. Dumnezeu va ruina un asemenea
om i l va face s simt ntr-o zi umilirea pe care a pricinuit-o altora.

"Pn cnd omul nu se smerete, el nu va primi nici o rsplat pentru faptele


sale. Rsplata nu se d pentru fapte, ci pentru smerenie", spune Isaac Sirul
(Tratat mistic, 34).

Dar cine se umilete pe sine? Aceasta nu face omul care ncearc s par mai mic
dect este, ci cel care nu-i vede micimea din pricina pcatului. Cu adevrat, chiar
dac vrea, omul nu se poate cobor pe sine mai jos dect l coboar pcatul.
Dumnezeu nu caut la noi alt umilire dect sensul i recunoaterea
pctoeniei. Pentru omul care i d seama i recunoate prpastia n care l-a
aruncat pcatul, nu este cu putin s coboare mai jos. Pcatul, ntotdeauna ne
poate arunca n prpastia pieirii, care este mai adnc dect ne putem nchipui.

Sfntul Macarie cel Mare spune: "Omul smerit nu cade niciodat. Aflndu-se
deja mai jos dect ceilali, unde mai poate cdea? Semeia este mare umilire, dar
umilirea este o mare nlare, cinste i demnitate." (Omilia 19).

Pe scurt: omul care face precum vameul, este nlat. Cel dinti (fariseul) nu se
poate vindeca, pentru c el nu poate vedea c este bolnav; cel de al doilea
(vameul) este bolnavul care se afl pe calea vindecrii, pentru c el i-a
recunoscut boala, s-a aezat sub ascultarea Domnului i a luat leacul.
Cel dinti este ca i copacul acela neted, nalt, care este putred pe dinuntru i nu
este de folos gospodarului; cel de-al doilea este ca i copacul acela cioturos i urt,
pe care l prelucreaz gospodarul, face brna pentru acoperi i l duce n cas.

S Se milostiveasc Dumnezeu de toi pctoii care-i plng pcatele i s-i


vindece de boala cea pctoas pe toi cei care se roag Lui cu fric i cu cutremur,
slvindu-L c pe Tatl cel milostiv i pe Unul-Nscut Fiul Su i pe Sfntul Duh -
Treimea cea de o fiin i nedesprit, acum i pururea i-n vecii vecilor. Amin.
10. Duminica fiului risipitor. Evanghelia despre fiul risipitor

Ev. Luca 15:11-32

11. i a zis: Un om avea doi fii.


12. i a zis cel mai tnr dintre ei tatlui su: Tat, d-mi partea ce mi se cuvine
din avere. i el le-a mprit averea.
13. i nu dup multe zile, adunnd toate, fiul cel mai tnr s-a dus ntr-o ar
deprtat i acolo i-a risipit averea, trind n desfrnri.
14. i dup ce a cheltuit totul, s-a fcut foamete mare n ara aceea, i el a
nceput s duc lips.
15. i ducndu-se, s-a alipit el de unul din locuitorii acelei ri, i acesta l-a
trimis la arinile sale s pzeasc porcii.
16. i dorea s-i sature pntecele din rocovele pe care le mncau porcii, ns
nimeni nu-i ddea.
17. Dar, venindu-i n sine, a zis: Ci argai ai tatlui meu sunt ndestulai de
pine, iar eu pier aici de foame!
18. Sculndu-m, m voi duce la tatl meu i-i voi spune: Tat, am greit la cer
i naintea ta;
19. Nu mai sunt vrednic s m numesc fiul tu. F-m ca pe unul din argaii ti.
20. i, sculndu-se, a venit la tatl su. i nc departe fiind el, l-a vzut tatl
su i i s-a fcut mil i, alergnd, a czut pe grumazul lui i l-a srutat.
21. i i-a zis fiul: Tat, am greit la cer i naintea ta i nu mai sunt vrednic s
m numesc fiul tu.
22. i a zis tatl ctre slugile sale: Aducei degrab haina lui cea dinti i-l
mbrcai i dai inel n mna lui i nclminte n picioarele lui;
23. i aducei vielul cel ngrat i-l njunghiai i, mncnd, s ne veselim;
24. Cci acest fiu al meu mort era i a nviat, pierdut era i s-a aflat. i au
nceput s se veseleasc.
25. Iar fiul cel mare era la arin. i cnd a venit i s-a apropiat de cas, a auzit
cntece i jocuri.
26. i, chemnd la sine pe una dintre slugi, a ntrebat ce nseamn acestea.
27. Iar ea i-a rspuns: Fratele tu a venit, i tatl tu a njunghiat vielul cel
ngrat, pentru c l-a primit sntos.
28. i el s-a mniat i nu voia s intre; dar tatl lui, ieind, l ruga.
29. ns el, rspunznd, a zis tatlui su: Iat, atia ani i slujesc i niciodat
n-am clcat porunca ta. i mie niciodat nu mi-ai dat un ied, ca s m veselesc
cu prietenii mei.
30. Dar cnd a venit acest fiu al tu, care i-a mncat averea cu desfrnatele, ai
njunghiat pentru el vielul cel ngrat.
31. Tatl ns i-a zis: Fiule, tu totdeauna eti cu mine i toate ale mele ale tale
sunt.
32. Trebuia ns s ne veselim i s ne bucurm, cci fratele tu acesta mort era
i a nviat, pierdut era i s-a aflat.

Dragostea nesfrit a lui Dumnezeu pentru oameni se vede n ndelunga Sa


rbdare, marea Sa iertare i marea Sa bucurie. Aceast dragoste i poate gsi
asemnare pe pmnt n dragostea mamei pentru copilul ei. Cine de pe pmnt are
o rbdare mai mare fa de o fptur, dect numai mama fa de copilul ei? Iertarea
cui o poate depi pe aceea a mamei? Cine mai plnge de bucurie cu repejune la
schimbarea spre ndreptare a copilului ei pctos, ca mama? De la ntemeierea
lumii, pe acest pmnt, dragostea de mam a fost depit numai de ctre
Domnul nostru Iisus Hristos, n dragostea Lui pentru oameni.

Rbdarea Sa L-a dus la suferine ngrozitoare cnd era atrnat pe Cruce;


Iertarea Sa se revrsa din inim i buzele Sale chiar i atunci cnd Se afla
pe Cruce;
Bucuria Sa care ptrundea n cei care se pociau, era bucuria care i
lumina sufletul ndurerat n ntreaga Sa via pmnteasc.

Numai dragostea dumnezeiasc depete dragostea de mam. Singur Dumnezeu


ne iubete mai mult dect ne iubete mama; singur El ne iart mai mult dect ne
iart mama i numai El Se bucur la ndreptarea noastr mai mult dect mama.

Acela care nu are rbdare cu noi cnd greim, acela nu ne iubete. Nici acela nu
ne iubete care nu ne iart atunci cnd ne pare ru pentru greeala noastr. i
acela ne iubete cel mai puin dintre toi, care nu se bucur de ndreptarea
noastr.
Rbdarea, iertarea i bucuria sunt cele trei mari chipuri ale dragostei
dumnezeieti. Acestea sunt chipurile a toat dragostea cea adevrat - dac exist
cumva dragoste adevrat n afara dragostei dumnezeieti. Fr aceste trei chipuri,
dragostea nu este dragoste. Dac numeti dragoste orice altceva, este ca i cum ai
numi oaie o capr sau un porc.
n pilda fiului risipitor, Domnul Iisus ne-a dat o nchipuire a dragostei adevrate, a
dragostei dumnezeieti, zugrvit n culori att de limpezi, c pulseaz de via
naintea ochilor notri, aa cum ncepe pulsaia vieii oamenilor cnd soarele
strlucete, dup ntunericul nopii. Dou mii de ani nu au ntunecat culorile acestei
nchipuiri i acestea nu se vor ntuneca niciodat, atta vreme ct exist oameni pe
pmnt i dragostea lui Dumnezeu pentru ei. Dimpotriv, cu ct oamenii se fac mai
pctoi, cu att aceast nchipuire este mai vie: mai vie i mai proaspt.

Un om avea doi fii. i a zis cel mai tnr dintre ei tatlui su: Tat, d-mi partea
ce mi se cuvine din avere. i el le-a mprit averea. Ce este mai simplu dect acest
chip tulburtor n care ncepe aceasta pild? Ce adncimi se ascund dedesubtul
acestei simpliti! Sub zicerea un om se ascunde Dumnezeu, i sub doi fii se
ascund omul cel drept i cel pctos - sau toi drepii i toi pctoii. Omul cel
drept este mai cuprins cu anii dect cel pctos; cci Dumnezeu, la nceput, a fcut
omul drept, omul singur a pctuit. Pctosul caut partea ce i se cuvine, att de la
Dumnezeu, ct i de la fratele su cel drept.

Prin doi fii se mai nelege firea dubl care se afl n fiecare om. O fire care
nseteaz dup Dumnezeu i alt care este aplecat spre pcat. O fire ndeamn
omul s vieuiasc dup poruncile lui Dumnezeu, dup omul cel luntric, dup
cum spune Apostolul, i cealalt este dup legea trupului (Romani 7:22-23).

Omul duhovnicesc i omul trupesc - doi oameni ntr-unul i acelai om.

Omul duhovnicesc nu-i poate nchipui vieuirea departe de Dumnezeu, pe


cnd omul trupesc socotete c viaa sa ncepe numai atunci cnd el este
desprit de Dumnezeu.
Omul duhovnicesc este mai cuprins cu vrsta; cel trupesc este mai
mpuinat cu anii.

Chiar de la zidirea sa, omul duhovnicesc este mai adunat cu anii, cci ni se spune
c Dumnezeu a zis la nceput: S facem pe om dup asemnarea noastr
(Facerea 1:26) i asemnarea cu Dumnezeu este firea duhovniceasc a omului,
nu cea trupeasc - i, dup aceea, trupul omului a fost fcut din rn (Facerea
2:7), n care Dumnezeu a suflat asemnarea deja existent al Lui - omul
duhovnicesc. Desigur, cu toate c Dumnezeu a fcut trupul omenesc din rn,
acesta nu era deloc pctos, dei prin trup a czut omul n pcat. i iari, Eva era
mai neajuns cu vrsta dect Adam. Ea a fost fcut din trupul lui Adam i, prin
pofta trupului ei, a nclcat ea porunca lui Dumnezeu i a czut n ispit - i, prin
cderea ei, ea s-a desprit de Dumnezeu i s-a ndeprtat, n mintea ei, pornind
ntr-o ar ndeprtat: mpria lui Satan.

D-mi partea ce mi se cuvine din avere. n acest chip i vorbete pctosul lui
Dumnezeu. i, de fapt, ce este a omului fr s fie a lui Dumnezeu? rn,
nimic altceva dect rn. Este adevrat c Dumnezeu a fcut rn, dar rna
nu este parte a fiinei Sale. Aa nct omul poate s socoteasc, faptul ca rna este
a lui. Toate celelalte sunt ale lui Dumnezeu. Toate celelalte i sunt ale Lui. Atta
vreme ct omul nu este desprit de Dumnezeu, toate cele ce sunt ale lui
Dumnezeu sunt i ale lui. Dup cum spune i Dumnezeu: Fiule, toate ale Mele
ale tale sunt.

Omul poate s spun numai att: Toate cte are Tatl ale mele sunt. (Ioan
16:15). Dar cnd omul dorete s se despart de Dumnezeu i atunci cnd el caut
s primeasc partea ce i se cuvine din cele ce sunt fr de numr ale lui Dumnezeu,
Dumnezeu poate s nu-i dea nimic i totui s fie drept. Fiindc omul fr
Dumnezeu nu este nimic i tot ceea ce are el este nimic.

i cnd Dumnezeu i d rn; adic, numai trup fr duh, fr suflet i fr daruri


duhovniceti, chiar i atunci El i d mai mult dect este al omului, i El i d
acestea nu pentru dreptate, ci pentru milostivire. Dar, cum mila lui Dumnezeu este
nemrginit mai mare dect aceea a mamei fa de copilul ei, Dumnezeu d fiului
Su pctos mai mult dect rn. Altfel spus: mpreun cu trupul, Dumnezeu
i d suflet n trup, aa cum se ntmpl cu animalele i, n plus, i mai d daruri
duhovniceti: nelegere, contiin i dorin pentru bine - numai o scnteie,
destul ca s l in, s nu cad, ca s ajung un animal printre celelalte animale.

i tatl le-a mprit averea. Fiul mai mare a rmas cu tatl su, bucurndu-se de
toate cele ale tatlui, dar fiul mai mic, nu dup multe zile, adunnd toate, s-a dus
ntr-o ar ndeprtat i acolo i-a risipit averea, trind n desfrnri. Nu se
ascunde taina ederii lui Adam n Rai sub cuvintele nu dup multe zile? Cnd a
pctuit, Adam a cutat i a primit partea sa de la Dumnezeu. El i-a vzut
goliciunea: adic a vzut c el nu este nimic fr Dumnezeu. i Dumnezeu, n
milostivirea Sa, nu l-a izgonit gol, ci i-a fcut haine; l-a mbrcat i l-a izgonit
(Facerea 3:21). Pmnt eti i n pmnt te vei ntoarce, a spus Dumnezeu lui
Adam (vezi 3:19). i aceasta nseamn: n cel mai bun caz, numai rna este a ta.
Toate celelalte sunt ale Mele. Tu ai cutat ce este al tu i Eu i-am dat; dar ca s
fii viu i s fii mcar o umbr din ceea ce ai fost, Eu i dau ie mai mult: i dau
o scnteie din slava Mea dumnezeiasc.
Ceea ce s-a ntmplat cu Adam se ntmpl iari i iari cu milioane de urmai ai
lui Adam care, desprindu-se de Dumnezeu din pricina pcatului, i iau partea lor
i pleac ntr-o ar ndeprtat. Dumnezeu nu silete pe nimeni s rmn cu El,
cci Dumnezeu a fcut omul ca s fie liber i, potrivit firii Sale, El nu caut
niciodat s ngrdeasc aceast libertate.

Ce face pctosul cel nebun cnd se desparte de Dumnezeu? El s-a dus ntr-o ar
ndeprtat i acolo i-a risipit averea, trind n desfrnri. Aceasta nu este lucrarea
unui singur pctos: aceasta nu a fcut numai fiul cel mai tnr al tatlui su.
Aceasta se face de ctre fiecare om, de ctre fiecare care se desparte de Dumnezeu.
i s-au stins n deertciune zilele lor (Psalm 77:33).

n desfrnri. Ce nseamn aceasta? nseamn petrecerea zilelor n pcat i


deertciune, n beie, ceart, mnie, trndvire i, mai mult dect toate, n
desfrnare - prin care energiile vieii se mistuie cel mai repede i n ntregime, i
scnteia dumnezeiasc se stinge. Cnd omul nu are dragoste, el se arunc n gura
patimilor. Cnd omul prsete calea lui Dumnezeu, se trezete ntr-un labirint
cu multe ci i se npustete cnd pe o cale cnd pe alta. Omul acesta aeaz
securea la rdcina propriei sale viei, i n fiecare zi taie cte o parte din
rdcin, pn cnd copacul ncepe s se usuce.

Trind n deertciune, fiul risipitor i-a risipit toat averea pe care o primise de la
tatl su. i dup ce a cheltuit totul, s-a fcut foamete mare n ara aceea, i el a
nceput s duc lipsa. n aceast ar ndeprtat, departe de Dumnezeu,
ntotdeauna este foamete mare, cci pmntul nu poate stura pe omul flmnd:
hrana sa doar i sporete foamea. Pmntul poate s sature numai foamea
animalelor fr gndire; dar n nici un chip nu-l poate stura pe om. n ara
ndeprtat exist ntotdeauna foamete mare, pentru c, pentru pctosul care uit
cu totul de Dumnezeu, i i risipete toate energiile vieii pe care i le dduse
Dumnezeu ca parte a sa, se ridic foamete mare: o foame pe care ntregul pmnt,
cu tot ceea ce are de druit, n-o poate potoli nici mcar pentru o clip. Aceasta este
situaia pn n zilele noastre cu fiecare pctos, care se ls cu totul n voia celor
pmnteti, a trupului i a mplinirii poftelor celor trupeti. Vine o clip pentru
pctos cnd acestea devin murdrie i duhoare respingtoare. Atunci el ncepe s
se plng ntregii lumi i s-i blesteme viaa. Sectuindu-i viaa trupeasc i
sufleteasc, el se simte ca o trestie goal, uscat, prin care bate un vnt rece. Totul
este ntunecat pentru el; totul este scrbos i respingtor. ntr-o astfel de situaie,
el nu mai tie ce s fac cu sine. El a ncetat s mai cread n aceast via i
cum poate s mai cread n cealalt? El a uitat de cealalt via i ncepe s o
urasc pe aceasta; el a uitat de Dumnezeu i ncepe s urasc lumea aceasta. Ce va
face acum? Unde va merge? Lumea ntreag apsa asupra lui i pe nici o u nu
gsete scris ieire. Primejdia situaiei nu st n a gsi o porti de scpare, ci,
calea se afl tocmai nluntru. Cnd omul se gsete ntr-o asemenea stare de
dezndejde, i apare diavolul ndat, nsoindu-l permanent, ducndu-l dintr-un ru
n altul, dei el st ascuns i nevzut. Dar acum i se arat, l ia n slujba sa i l
trimite la rna sa, ca s ngrijeasc porcii. C st scris: i ducndu-se, s-a alipit
el de unul din locuitorii acelei ri, i acesta l-a trimis la arinile sale s pzeasc
porcii.

Aceasta se ntmpl fiecrui fiu neasculttor, care s-a rsucit i s-a ndeprtat de
tatl su: ducndu-se departe de tatl su cu mndrie i cu planuri mari pentru
fericirea sa, nimerind ca slujitor la unul mai ru dect el, ajungnd s ngrijeasc
porcii altuia.

Prin unul din locuitorii acelei ri ndeprtate este lmurit c se nelege


diavolul. Cu toate c el este numit aici om, aa cum i tatl este numit om, el
este nfiat ntr-un fel cu totul mpotrivitor omului-tat, de care fiul s-a
desprit prostete. El este om, dar nu om al mpriei cerurilor, nici om al
mpriei pmnteti, ci om al celei de-a treia mprii - mpria ntunericului i
a groazei, a pierzrii i a focului: mpria dracilor. Fa de cel dinti, omul-
tat, pctosul este numit fiu, dar fa de cellalt, omul-diavol, el este numit
slujitor tocmit. Pe cnd se afla cu omul-tat, el era binecuvntat cu toat
mbelugarea, dar cu omul-diavol el este flmnd, att de nfometat, c ar fi
mncat din rocovele pe care le mncau porcii, ns nimeni nu-i ddea.

Prin porci, ntr-un neles mai adnc, trebuie s nelegem duhurile cele rele,
slluitorii mpriei diavolului. Fiindc duhurile cele rele sunt purttorii a toat
necuria, i porcii sunt simbolul vzut al necuriei. Cnd Dumnezeu a scos
duhurile necurate din omul ndrcit care se afla n Gadara, El le-a ngduit s intre
n porci (Luca 8:32-33). Precum porcii rm n pmnt, tot la fel i duhurile rele
rma n om, pn ce gsesc n el necurie, cu care s se hrneasc.

Prin rocove sau hoaspa, trebuie s nelegem toat necuria dinluntrul


omului: gnduri rele, doriri necurate, scopuri care urmresc iubirea de sine,
pcate, pofte i patimi - i mai ales patimi. Duhurile necurate se hrnesc i se
ngra cu tot ceea ce roade sufletul omului i l duce la pieire. Tot ceea ce crete n
ntunecimea sufletului omului, ascuns de lumina nemijlocit a lui Dumnezeu, aa
cum cresc rocovele n ntunericul de sub pmnt, este hran necurat pentru
duhurile necurate. Dar duhurile necurate nu dau aceast hran omului, ndat ce
acesta s-a aezat n slujba lor. Ele hrnesc omul pn cnd acesta cade cu totul sub
puterea lor, dar atunci cnd el se gsete n mna duhurilor, ele nu mai au nevoie
s-l hrneasc. Hrana lor este otrav i el s-a otrvit deja peste tot. i ceea ce este
otrav pentru el, servete acum drept hran pentru ele! Duhurile i rod sufletul,
ateptnd doar clipa cnd acesta va pleca din trup, ca s-l hrneasc cu suferine i
mai mari, cnd acesta se va afla n ntunericul cel mai din afar. Dup cum a spus
mpratul i proorocul David: Vrjmaul prigonete sufletul meu i viaa mea o
calc n picioare; fcutu-m-a s locuiesc n ntuneric ca morii cei din veacuri.
(Psalm 142:3). Doamne, fiul risipitor era unul mort naintea morii sale trupeti!

Dar, n clipa celei mai mari dezndjduiri, a foamei i a nfricorii fiului


risipitor, a licrit o scnteie nluntrul su; o scnteie uitat, la care nici nu
visase. De unde a venit aceast scnteie pe crbuni stini? De unde s vin o
scnteie de via ntr-un les? Ea a venit de acolo de unde am pomenit mai nainte:
c tatl, dndu-i fiului partea sa de avere, i-a dat mai mult dect i se cuvenea. Pe
lng rn, i-a mai dat o scnteie de contiin i de nelegere. Ca i cum tatl cel
nelept i milostiv i-ar fi spus atunci cnd a dat partea din averea sa, fiului mai
tnr: i voi mai da lui i aceasta: contiina i nelegere; de fapt, acel ceva, din
pricina cruia fiul a vrut s se despart. De ce nu? - i va fi de folos. El pleac
ntr-o ar rece i nfometat i atunci cnd se va afla n cea mai mare lips,
aceasta scnteie va fi n stare s-i lumineze calea napoi spre mine. Foarte bine:
s ia cu el; i va fi de folos. Aceasta scnteie l va mntui.

i, Doamne, aceasta scnteie a ars n cea mai adnc ntunecime din cel de-al
doisprezecelea ceas, cnd fiul risipitor coborse n cea de-a treia mprie i se
dduse n slujba diavolului. A ars n interiorul lui ca o lamp tainic, lumina de
mult uitat a contiinei i a nelegerii. i, n aceast lumin, el i-a venit n
sine. Numai cu ajutorul acestei lumini a putut s vad prpastia n care czuse,
toat duhoarea pe care o respirase i n care trise, toi oamenii netrebnici cu
care se nsoise. Cu ajutorul luminii acestei lmpi tainice, pe care mna
milostiv a tatlui su o inea n sufletul lui, el s-a deteptat din visul su de
groaz, i a nceput s fac o asemnare ntre viaa pe care o trise mai nainte
alturi de tatl su i viaa pe care o ducea acum. Dar, venindu-i n sine, a zis:
Ci argai ai tatlui meu sunt ndestulai de pine, iar eu pier aici de foame!
Sculndu-m, m voi duce la tatl meu i-i voi spune: Tat, am greit la cer i
naintea ta; nu mai sunt vrednic s m numesc fiul tu. F-m ca pe unul din
argaii ti. i s-a sculat i a venit la tatl su.

(Teofilact spune: i cnd i-a venit n sine: de aici decurge lmurit faptul c,
pe vremea cnd svrea rul, el nu era n sine. Cu adevrat, umblnd cu
ajutorul simurilor noastre pe aiurea, ne nstrinm de noi nine i ne
ndeprtm de mpria lui Dumnezeu, care se afl nluntrul nostru [Luca
17:21].)

De ndat ce scnteia a nceput s ard n sufletul fiului risipitor, i de ndat ce el a


fcut o asemnare ntre viaa pe care o ducea mpreun cu tatl su, i viaa ntr-o
ar ndeprtat, el ndat a luat hotrrea: Sculndu-m m voi duce la tatl
meu! El spune sculndu-m, deoarece el vede prpastia n care a czut. Nu
exist o a treia cale: ori cobor pn n cele mai mari adncuri ale prpastiei
drceti, ori mergi n sus ctre tatl. i tatl su este foarte bogat: lng el nu se
afla foamete; argaii si sunt ndestulai de pine i fiul su moare de foame.

Prin pine noi trebuie s nelegem viaa; argaii sunt fiine din zidirea
lui Dumnezeu care sunt mai mpuinate dect oamenii, cum sunt animalele i
alte fpturi.

Fiul risipitor czuse mai jos dect animalele i a cutat s duc o via cel puin la
fel cu a lor. Animalele nu sunt fiine libere i Dumnezeu le stpnete n desvrit
prin puterea i voia Sa. Dumnezeu le d via potrivit nevoii lor, are grij de ele i
le mplinete nevoile. Dar fiul risipitor i-a irosit n desfrnare acele energii ale
vieii, pe care Dumnezeu le d animalelor i pe care animalele le folosesc cu
dreptate.

Am greit la cer i naintea ta. Prin cer trebuie s nelegem,


mai nti, toate cetele ngerilor lui Dumnezeu i mai ales ngerii notri
pzitori;
n al doilea rnd, trebuie s nelegem darurile duhovniceti pe care
Dumnezeu le d fiecrui om i care nseamn toat Dumnezeirea din
oamenii pctoi, c dup omul cel luntric m bucur de legea lui
Dumnezeu (Romani 7:22).

i faptul c cer nseamn aici ngerii lui Dumnezeu, se vede chiar din
cuvintele Domnului: Zic vou, aa se face bucurie ngerilor lui Dumnezeu
pentru un pctos care se pociete. (Luca 15:2-10).
Aadar, cnd exist bucurie pentru un pctos care se pociete, exist i suprare
pentru un pctos nepocit.

C prin cer trebuie s mai nelegem i darurile duhovniceti pe care


Dumnezeu le-a dat oamenilor, se vede din cuvintele Apostolului Pavel pe care le-
am citat deja, i din urmtoarele cuvinte: Sau nu tii c trupul vostru este
templu al Duhului Sfnt, Care este n voi, pe Care-L avei de la Dumnezeu i c
voi nu suntei ai votri? (I Corinteni 6:19). i aceasta se vede i mai lmurit
din cuvintele Mntuitorului: mpria lui Dumnezeu este nluntrul vostru
(Luca 17:21). i astfel, cel ce pctuiete mpotriva lui Dumnezeu pctuiete i
mpotriva ngerilor lui Dumnezeu i a omului celui drept dinluntrul su, care
este de la Dumnezeu, i aceasta nseamn mpotriva cerului. i de aceea
spune fiul se pociete: Am greit la cer i naintea ta.

i nc departe fiind el, l-a vzut tatl su i i s-a fcut mil i, alergnd, a
czut pe grumazul lui i l-a srutat. Aa este dragostea lui Dumnezeu - este
fr margini i totui plin de dulcea! Ct de mare I-a fost pn acum
rbdarea fa de pctos, la fel de mare i sunt acum iertarea i bucuria. De
ndat ce pctosul se pociete i se ntoarce napoi la Dumnezeu, Dumnezeu se
npustete deja s-l ntmpine, s-l primeasc, s-l mbrieze i s-l srute.
Bucuria mamei este mare atunci cnd vede ndreptare n copilul ei; bucuria
pstorului este mare atunci cnd i gsete oaia cea pierdut; bucuria femeii este
mare atunci cnd i gsete bnuul cel pierdut - dar nimic din toate astea nu se
poate asemna cu bucuria lui Dumnezeu cnd un pctos se pociete i se ntoarce
la El.

La primul semn de pocin din inimile noastre, chiar dac nc ne aflm


departe, Dumnezeu deja ne vede i, mai iute dect lumina soarelui care vine
cu repezeal spre pmntul ntunecat, se grbete s ne ntmpine: s
ntmpine omul cel nou care, prin pocin, se zmislete n noi. Doamne,
strig proorocul ctre Atottiutorul, cercetatu-m-ai i m-ai cunoscut! (Psalm
138:1). Tatl nostru cel ceresc se grbete spre ajutorul nostru deschizndu-i
larg braele i ne sprijin ca s nu cdem n prpastia drceasc, slaul
porcilor i ara foametei. Apropiai-v de Dumnezeu i Se va apropia i El de
voi (Iacov 4:8).

O, ct de grabnic ajuttor eti Tu! O, minile Tale preabinecuvntate! Dac nc


nu am stins ultima scnteie de contiin i de nelegere care se afl n noi,
trebuie s ne simim ruinai n faa unei asemenea iubiri din partea lui
Dumnezeu; trebuie s ne pocim fr trndvire i s ne repezim cu ochii
plecai i cu inima nlat s-L mbrim pe Tatl de care ne ndeprtaserm.
Cnd fiul care se pociete vine ctre tatl su, i spune ceea ce plnuise: Tat,
am greit la cer i naintea ta; nu mai sunt vrednic s m numesc fiul tu. Dar
el nu spune tot ce voia s spun. Este important s continue: F-m ca pe unul
din argaii ti. Dar tatl su nu-l lsa s isprveasc. El nu-l lsa pe cel care se
pociete s se umileasc, nici nu vrea ca el s fie ca unul din argaii si, i l
oprete pe fiul su i pornete s-l mbrieze i s-l srute. Zdrenros, murdar,
slbit i cu privirea slbticit, cum se art n privelitea tatlui, acesta se
milostivete mbrindu-l, i zicnd ctre slugile sale: Aducei degrab haina
lui cea dinti i-l mbrcai i dai inel n mna lui i nclminte n picioarele
lui; i aducei vielul cel ngrat i-l junghiai i, mncnd, s ne veselim. Cci
acest fiu al meu mort era i a nviat, pierdut era i s-a aflat.

Haina lui cea dinti semnific toat ndestularea i frumuseea darurilor


duhovniceti ale lui Dumnezeu. Aceasta este haina sfineniei i curiei n care
era nvemntat Adam, nainte de cderea n pcat i de izgonirea ntr-o ar
ndeprtat de Dumnezeu. Aceast hain este nsui Hristos: de aceea este
numit cea dinti. Nu exist nici o hain mai minunat dect aceasta din cer.
Apostolul spune: Cci ci n Hristos v-ai botezat, n Hristos v-ai mbrcat
(Galateni 3:27). Sufletul, care fusese despuiat de toat lucrarea cea bun, este n
ntregime mbrcat din nou: haina cea veche, murdar i zdrenroas este aruncat
i sufletul su este mbrcat n hain nou. Aceast hain nou pentru suflet
semnific omul cel nou - pocit, iertat i primit de ctre Dumnezeu. Fr
aceast hain nou, nimeni nu se poate sllui n mpria lui Dumnezeu,
dup cum vedem lmurit din pilda lui Hristos despre nunta fiului mpratului
(Matei 22:2-14). Potrivit cuvintelor Apostolului, aceast hain este alctuit din:
milostivirile indurrii, din buntate, smerenie, blndee, ndelunga rbdare,
iar peste toate acestea dragoste, care este legtura desvririi (Coloseni
3:12-14; cf. Efeseni 4:24, Apocalipsa 7:14, Zaharia 3:4).

Inelul de pe degetul su semnific logodna sufletului su cu Hristos. Cel ce se


pociete se leapd de toate legturile sale intru desfrnare cu lumea aceasta,
i lipete sufletul de Hristos i rmne unit cu El ntr-o unime de nezdruncinat.
Aceast logodn se mplinete prin puterea i harul Duhului Sfnt, a Crui
pecete se afl pe toate darurile cereti.

Dai-i nclminte n picioarele lui, spune tatl slugilor lui. nclmintea


semnific puterea voinei prin care omului i st n putin s calce cu
hotrre spre cile Domnului, fr s hoinreasc aiurea i fr s se uite
napoi.

Prin vielul cel ngrat care a fost junghiat, trebuie s nelegem c l


semnific pe Iisus Hristos nsui, Care S-a dat spre junghiere pentru curirea
pctoilor de pcatele lor.

Prin slugi trebuie s nelegem fie ngerii, fie preoii.


Dac nelegem prin casa tatlui c ar fi chiar cerul, atunci trebuie s
vedem slugile ca pe ngeri;
dac - ca o alt interpretare corect - nelegem prin casa tatlui ca i cum
ar fi Biserica de pe pmnt (cea vzut), atunci trebuie s vedem slugile
ca pe preoi, care sunt chemai s slujeasc taina jertfei lui Hristos i, prin
aceasta, s asigure oamenilor hrana pentru viaa cea venic.

Este limpede c aici se vorbete mai nti despre Biseric, din faptul c Fiul
Risipitor nu era totui mort din punct de vedere trupete i, pn cnd omul se
desparte de trupul su, el este al mpriei lui Dumnezeu, n chipul Bisericii lui
Dumnezeu care se afl pe pmnt. Faptul c slugile semnific la fel de bine i
ngerii, este limpede mai nti din faptul c ngerii sunt de fa n biseric la
Sfintele Taine i, n al doilea rnd, din faptul c Dumnezeu folosete ngerii
pzitori ai oamenilor ca s-i ndrume pe calea mntuirii.

Cci acest fiu al meu mort era i a nviat, pierdut era i s-a aflat. Trupul lui
mai era nc viu, dar sufletul su era ca i mort. Singura scnteie a darului
dumnezeiesc, care mai licrea, s-a aprins n el i a nviat sufletul ntreg. El era
deja pierdut n clipa cnd i-a cerut partea din avere ce i se cuvenea de la tatl lui.
i i-a venit n sine. Aceasta nseamn: el i-a venit n sine la lumina scnteii lui
Dumnezeu, fiindc se pierduse. Dumnezeu l tia pe el i l-a pstrat n privelite
chiar pn n ultima clip - clipa pocinei.

i au nceput s se veseleasc. Auzind toate cte se ntmplaser, fratele mai mare


s-a mniat i i-a spus tatlui su: Iat, de atia ani i slujesc i niciodat n-am
clcat porunca ta. i mie niciodat nu mi-ai dat ied, ca s m veselesc cu
prietenii mei. Dar cnd a venit acest fiu al tu, care i-a mncat averea cu
desfrnatele, ai junghiat pentru el vielul cel ngrat. Fiul cel cinstit vorbete
astfel tatlui su. Muli oameni drepi ai Bisericii vorbesc n acest chip cu mnie,
atunci cnd Biserica, cu bucurie i blndee, i primete pe pctoii cei pocii i i
aduce la sfnta tain a mprtaniei.

Muli brbai drepi din Vechiul Testament vorbeau astfel cnd l vedeau pe
Dumnezeu aducnd pe Singurul Su Fiu ca jertf pentru neamurile de oameni mai
tineri i mai pctoi: El nu ne-a dat niciodat nici mcar un ied! Asemnat cu
jertfa ngrozitoare pe care Tu o faci pentru aceti urmai ai notri pctoi i
risipitori, Tu nu ai fcut pentru noi nici cea mai mic jertf, care ar fi totui prea
mic.
Apoi, deoarece capra semnific n general pcatul, aceiai brbai drepi ar putea
spune: Tu ne opreti pe noi s svrim i cel mai mic pcat - mic i fr
importan ca un ied - i tot Tu rsplteti acum aceste neamuri pctoase cu cea
mai mare comoar a Ta - cu jertfa Fiului Tu! i dac mergem i mai departe,
vedem c aceast pild aparent simpl, ptrunde chiar n inima ntregii istorii a
lumii, de la cderea lui Adam pn la Preacinstitul Domn Iisus Hristos, care este
pentru omenire, pentru Adam i urmaii si, ntocmai ca Fiul Mai Mare al Tatlui
Ceresc - dei El este Fiul Cel Unul Nscut i nu fiu prin adopie. Dac Domnul
Iisus Hristos ar fi vorbit ca un om obinuit, muritor, El ar fi putut spune Tatlui
Su: Adam a pctuit i a czut de la Tine i el, mpreun cu toi urmaii si i-au
hulit numele Tu, dar acum Tu pregteti pentru el i urmaii si asemenea slav i
bucurie, cum eu mpreun cu toi slluitorii cerului nici nu ne putem nchipui.

Desigur, Domnul Iisus nu S-ar mnia niciodat pe Tatl Su cel ceresc, nici nu ar
vorbi cu Tatl Su ntr-un asemenea chip, dect numai dac noi l aezm dinadins
n inimile noastre, spunnd aceasta ca s ne mustre ori s ne nvee, ca noi s nu ne
semeim intru dreptatea noastr i, n mndria noastr, s nesocotim pctoii care
se pociesc. Ca i cum El ar fi vrut s ne spun: cnd Eu, Cel drept din venicie,
care sunt nedesprit de Tatl Meu din venicie, nu m mpotrivesc primirii lui
Adam cel pocit din nou, n mpria cea cereasc, atunci, cum putei voi, care
suntei drepi numai de puin vreme i pctoi suntei de la ntiul pcat al lui
Adam, s v mpotrivii dragostei pe care o are Dumnezeu pentru pctoii care
se pociesc?

Fiule, i-a spus tatl, tu totdeauna eti cu mine i toate ale mele ale tale sunt.
Trebuia s ne veselim i s ne bucurm, cci fratele tu acesta mort era i a
nviat, pierdut era i s-a aflat.

Astfel, Dumnezeu linitete pe omul cel drept, amintindu-i de buntile cele


multe, pe care el le stpnete i le mparte mpreun cu El. Toate ale Mele ale
tale sunt. Odat cu ntoarcerea fratelui tu celui pocit, partea ta nu se
mpuineaz, ci bucuria ta va trebui s fie sporit, cci fratele tu acesta mort
era i a nviat, pierdut era i s-a aflat.

Aa se ncheie pilda aceasta, care este n sine o ntreag evanghelie de tain i


nvminte. Cu ct omul ptrunde prin rugciune adncurile acestei pilde, cu
att va descoperi att tainele, ct i nvmintele acesteia.

Slav Domnului Iisus Hristos, Care ne-a dat aceast pild - aceast comoar
plin de atta bogie, de la care neam dup neam i adun cunoaterea de
Dumnezeu, ct i cunoaterea omului, nvnd din aceast cunoatere,
dragostea prin ndelunga rbdare, iertare prin dragostea lui Dumnezeu pentru
oameni i bucuria, prin dragostea lui Dumnezeu, n primirea pctoilor care se
pociesc.

Slav Tatlui Celui fr de nceput, i Fiului, i Sfntului Duh de via dttor -


Treimii celei de o fiin i nedesprit, acum i pururea i-n vecii vecilor. Amin.
11. Duminica Lsatului sec de carne. Evanghelia despre nfricoata Judecat

Ev. Matei 25, 31-46

31. Cnd va veni Fiul Omului ntru slava Sa, i toi sfinii ngeri cu El, atunci va
edea pe tronul slavei Sale.
32. i se vor aduna naintea Lui toate neamurile i-i va despri pe unii de alii,
precum desparte pstorul oile de capre.
33. i va pune oile de-a dreapta Sa, iar caprele de-a stnga.
34. Atunci va zice mpratul celor de-a dreapta Lui: Venii, binecuvntaii
Tatlui Meu, motenii mpria cea pregtit vou de la ntemeierea lumii.
35. Cci flmnd am fost i Mi-ai dat s mnnc; nsetat am fost i Mi-ai dat s
beau; strin am fost i M-ai primit;
36. Gol am fost i M-ai mbrcat; bolnav am fost i M-ai cercetat; n temni
am fost i ai venit la Mine.
37. Atunci drepii i vor rspunde, zicnd: Doamne, cnd Te-am vzut flmnd
i Te-am hrnit? Sau nsetat i i-am dat s bei?
38. Sau cnd Te-am vzut strin i Te-am primit, sau gol i Te-am mbrcat?
39. Sau cnd Te-am vzut bolnav sau n temni i am venit la Tine?
40. Iar mpratul, rspunznd, va zice ctre ei: Adevrat zic vou, ntruct ai
fcut unuia dintr-aceti frai ai Mei, prea mici, Mie Mi-ai fcut.
41. Atunci va zice i celor de-a stnga: Ducei-v de la Mine, blestemailor, n
focul cel venic, care este gtit diavolului i ngerilor lui.
42. Cci flmnd am fost i nu Mi-ai dat s mnnc; nsetat am fost i nu Mi-
ai dat s beau;
43. Strin am fost i nu M-ai primit; gol, i nu M-ai mbrcat; bolnav i n
temni, i nu M-ai cercetat.
44. Atunci vor rspunde i ei, zicnd: Doamne, cnd Te-am vzut flmnd, sau
nsetat, sau strin, sau gol, sau bolnav, sau n temni i nu i-am slujit?
45. El ns le va rspunde, zicnd: Adevrat zic vou: ntruct nu ai fcut
unuia dintre aceti prea mici, nici Mie nu Mi-ai fcut.
46. i vor merge acetia la osnda venic, iar drepii la via venic.
Statisticienii socotesc c pe faa pmntului exist un miliard i jumtate de
locuitori. Dintre toi acetia nu exist nici mcar o singur persoan care,
folosindu-i nsuirile minii, s v poat spune ce se va ntmpla cu lumea la
sfritul veacurilor i ce se va ntmpla cu noi cnd vom muri. i toate miile de
milioane de oameni care au trit pe pmnt naintea noastr nu ne puteau spune n
nici un chip, prin nsuirile minii lor, cu hotrre i fr tgad, despre sfritul
lumii, i ce ne ateapt dup moarte - ceva ce s putem pricepe cu adevrat, cu
minile i cu inimile noastre. Viaa noastr este scurt i zilele noastre sunt
numrate, dar veacurile sunte lungi- socotite n sute i sute de ani.

Care dintre noi poate s mbrieze veacurile de la hotarele lor pn la sfritul lor,
i s vad lucrurile cele de pe urm i s ne povesteasc tuturor celorlali, spunnd:
"La sfritul veacurilor va fi aa i aa; cu lumea va fi aa i aa i cu oamenii va fi
aa i aa."? Nimeni. Cu adevrat, nimeni dintre toi oamenii care au existat, numai
dac s-ar fi aflat vreunul care s ne lmureasc, fiindc ptrunsese n mintea
Ziditorului lumii i al omenirii, i ar fi vzut ntregul plan al facerii, i c acela ar fi
fost viu i contient nainte de nceputul lumii, i a avut o viziune limpede a
sfritului veacurilor i al ntmplrilor care vor hotr sfritul.

Exist vreun asemenea om printre miliardele care au trit n tot acest timp? A
existat vreunul din acesta, de la nceputul lumii i pn acum? Nu; nici nu este i
nici nu va fi. Au fost vztori cu duhul i prooroci care, nu din minile lor, ci din
descoperirea lui Dumnezeu, au spus ceva - pe scurt i nedesvrit - despre ceea ce
va fi la sfrit, nu cu scopul prea mare, de a da o descriere amnunit a sfritului
lumii astfel ca, prin Voia lui Dumnezeu, s atenioneze oamenii prin viziunile lor
pentru, a prsi calea cea fr de lege i s se pociasc i s cugete mai mult la
vremea cea hotrtoare care urmeaz s vin, dect la lucrurile cele mrunte i
trectoare care ascund precum un nor, ntmplarea nfricotoare i cumplit, prin
care se va sfri viaa ntregii lumi i tot ceea ce nseamn existen a lumii
acesteia, i stelele n mersul lor i ziua nu va mai urma dup noapte i nici noaptea
dup zi.

Unul, numai Unul singur ne-a vorbit limpede i desvrit despre tot ceea ce se
va ntmpla la sfritul veacurilor: Domnul nostru Iisus Hristos.

Dac cineva ar spune ceea ce a spus El despre sfritul lumii, nu l-am crede,
chiar dac ar fi cel mai mare nelept. Dac ar vorbi din nelegerea sa omeneasc
i nu din descoperirea dovedit a lui Dumnezeu, nu l-am crede. Pentru nelegerea
i socotina omeneasc, orict de nalt ar fi aceast treapt, noi suntem prea mici
ca s ajungem la nceputul i sfritul lumii. nelegerea nu-i gsete rostul acolo
unde trebuie viziune.

Avem nevoie de un vztor cu duhul, tot aa de limpede cum vedem soarele -


pentru a vedea lumea ntreag de la nceputuri pn la sfritul ei, ct i nceputul
i sfritul veacurilor. A fost numai unul singur n stare s fac aceasta: Domnul
Iisus Hristos. Numai n El putem i trebuie s credem, atunci cnd ne spune ce
se va ntmpla la sfrit. Pentru c tot ceea ce a proorocit El a ajuns s se
ntmple att persoanelor ca Petru i Iuda i altor Apostoli, anumitor popoare,
cum ar fi evreii, i anumitor locuri, cum ar fi Ierusalim, Capernaum, Betsaida i
Corazin, i Bisericii lui Dumnezeu, ntemeiat pe sngele Lui. Numai proorocia
Lui asupra ntmplrilor ce vor avea loc la sfritul lumii, despre sfritul ei i
Judecata de Apoi nu s-a mplinit nc. Dar cel ce are ochi s vad poate s vad
limpede c, n zilele noastre, au nceput deja s se arate n lume acele ntmplri
despre care ne-a vorbit El, c vor fi semne ale apropierii sfritului lumii.

N-a aprut o mulime de fabricani de fericire, cutnd s-L nlocuiasc pe Hristos


i nvtura Lui, prin ei dimpreun cu teoriile lor? Nu s-a ridicat neam peste neam
i mprie peste mprie? Nu se cutremur pmntul, i inimile noastre
dimpreun cu el, de multe rzboaie i revoluii care ne cuprind planeta? Nu-L
trdeaz muli pe Hristos i nu sunt muli, cei care pleac din Biserica Lui? Nu s-a
nmulit frdelegea i dragostea multora s-a rcit? i nu s-a propovduit n lume
Evanghelia lui Hristos, spre mrturie la toate neamurile (Matei 24:3-14)?
Este adevrat c vine toat rutatea, i ea vine cu grab i fr ntrziere.

Este adevrat c Antihrist nc nu a venit, dar fiecare neam are


naintemergtori i prooroci de-ai lui.

Este adevrat c de la nceputul lumii i pn acum nc nu ne-a cuprins


cea mai mare strmtorare, nici horcitul morii de nendurat, dar se poate
vedea limpede nenorocirea adus de toi oamenii spirituali, care ateapt
venirea lui Hristos.

Este adevrat c soarele nc nu s-a ntunecat, nici luna nu a rmas fr


lumin, nici stelele nu au czut de pe cer - dar, cnd toate acestea se vor
dezlnui, nu se va mai scrie nici nu se va mai vorbi nimic despre aceasta.

Inimile oamenilor se vor umple de fric i cutremur, limbile oamenilor vor nghea
i ochii oamenilor vor privi, cu privirea adunat, tiind acum c nu mai au nici o
scpare, ntunericul nfricotor de pe pmnt, fr s mai existe zi i cerul fiind
lepdat de stele. Dintr-odat, n acest ntuneric, se va arta semnul Fiului Omului,
o Cruce strlucitoare se va ntinde de la rsrit pn la apus i de la
miaznoapte pn la miazzi, de o strlucire pe care soarele de deasupra
capetelor noastre nu a dobndit-o niciodat. i atunci, toi oamenii de pe pmnt
l vor vedea pe Domnul Iisus venind pe norii cerului, cu putere i cu slav
mult. i mulimile de ngeri vor suna din trmbi i toate neamurile de pe
pmnt se vor strnge naintea Lui; trmbiele vor suna pentru o adunare, aa
cum nu a mai fost niciodat de la ntemeierea lumii i va vesti Judecata cea de
Apoi.

Toate aceste semne i ntmplri, care vor avea loc la sfritul lumii i al
veacurilor, sunt povestite i n alt loc din Sfnta Evanghelie. Cu toate acestea,
Evanghelia de astzi arat aezarea cea din urm a raporturilor dintre timp i
venicie, ntre cer i pmnt, ntre Dumnezeu i omenire. Ea descrie Judecata de
Apoi i n ce chip se va arta aprinderea mniei Domnului (Sofonie 2:2). Aceasta
ne arat nou clipa cea nfricotoare - cea mai plin de bucurie pentru cei drepi -
cnd mila lui Dumnezeu va lsa locul judecii lui Dumnezeu. Atunci va fi prea
trziu pentru fapte bune i prea trziu pentru pocin. Cnd plngerea nu va mai
primi nici un rspuns i cnd lacrimile noastre nu vor mai cdea n minile
ngerilor.

Cnd va veni Fiul Omului ntru slava Sa, i toi sfinii ngeri cu El, atunci va
edea pe tronul slavei Sale. Aa cum n pilda Fiului risipitor, Dumnezeu Se arat
cu chip de om, aici Hristos este numit Fiul Omului. El este i nimeni altcineva
dect El. Cnd El va veni n lume a doua oar, atunci nu va mai veni necunoscut i
umil, aa cum a fcut de data cea dinti, ci va veni pe fa i ntru slav mare.
Prin aceast slav se nelege, mai nti, slava pe care Hristos a avut-o din
venicie, mai nainte de a fi lumea (Ioan 17:5) i, n al doilea rnd, slava
biruinei asupra lui Satan, asupra lumii celei vechi, i asupra morii.

El nu va veni singur, ci nsoit de toi sfinii ngeri, al crui numr este de


necuprins, i El va veni mpreun cu ei pentru c ei, ca slujitori i rzboinici ai
lui Dumnezeu, au luat parte att la lupta mpotriva diavolului, ct i la biruina
asupra lui. De aceea El are bucuria de a mprti cu ei slava. i, pentru a
ntregi chipul minunat al acestei ntmplri, se arat lmurit faptul c, toi
ngerii vor veni cu Domnul. Nu se mai spune c ngerii lui Dumnezeu au fost de
fa i la alte ntmplri. Ei s-au artat ntotdeauna n numr mai mare sau mai
mic, dar la Judecata de Apoi vor fi prezeni cu toii, strni n jurul mpratului
slavei.

Muli vztori cu duhul au vzut tronul slavei att n zilele cele dinti, ct i n
zilele cele de pe urm (Isaia 6:1; Daniel 7:9; Apocalipsa 4:2, 20:4). Acest tron
semnific puterile cereti peste care stpnete Domnul. Este tronul slavei i al
biruinei, pe care ade Tatl ceresc i pe care S-a aezat Domnul Hristos dup
biruina Sa (Apocalipsa 3:21). O, ce mrea va fi venirea Domnului, nsoit
de asemenea ntmplri netiute i nfricotoare!

n judecata sa limpede, proorocul Isaia a proorocit: "Cci Domnul vine n


vpaie i carele Lui sunt ca o vijelie" (Isaia 66:15); la venirea Lui, Daniel a
vzut c un ru de foc se vrsa i ieea din El; mii de mii i slujeau i miriade de
miriade stteau naintea Lui! Judectorul S-a aezat i crile au fost deschise.
(Daniel 7:10)
i cnd Domnul va veni ntru slav i va edea pe tronul Su, atunci se vor
aduna naintea Lui toate neamurile i-i va despri pe unii de alii, precum
desparte pstorul oile de capre. i va pune oile de-a dreapta Sa, iar caprele de-a
stnga.

Muli Prini au pus ntrebri despre locul n care Hristos va judeca toate
neamurile. Citind pe Proorocul Ioil, ei au socotit c Judecata va avea loc n valea
Iosafat, unde mpratul Iosafat, fr nici un fel de lupt sau folosire de arme, a avut
o biruin ntreag asupra moabiilor i amoniilor, c nu a rmas viu nici un
vrjma (II Cronici 20). i proorocul Ioil a spus: "S se trezeasc toate
neamurile i s vin n valea lui Iosafat, cci acolo voi aeza scaun de judecat
pentru toate popoarele din jur" (Ioil 3:12). Poate c tronul Domnului se va aeza
n acea vale, dar nu exist n toat lumea nici o vale n care s se poat aduna toate
neamurile i popoarele, viii i morii de al nceputul pn la sfritul lumii, care vor
ajunge pn la multe bilioane. ntreaga suprafa a pmntului, mpreun cu toate
oceanele, nu au spaiu destul pentru toi oamenii care au trit vreodat pe pmnt,
ca s poat sta laolalt. Dac aceasta ar fi doar o adunare a sufletelor, atunci este
posibil ca valea lui Iosafat s-i poat cuprinde pe toi la un loc, dar cum adunarea
oamenilor va fi n trup - deoarece morii vor nvia n trupurile lor - atunci cuvintele
proorocului trebuie nelese n sens figurat. Valea lui Iosafat este lumea ntreag,
de la rsritul cel mai ndeprtat pn la apusul cel mai ndeprtat; i, precum
Dumnezeu i artase odinioar puterea i judecata Sa n valea lui Iosafat, tot
aa i va arta i n ziua cea de pe urm, aceeai putere i judecat asupra
ntregii omeniri.

i-i va despri pe unii de alii. ntr-o clip vor fi desprii toi cei adunai
laolalt - aa cum pstorul, cu glasul su, i trimite oile ntr-o parte i caprele n
cealalt - unii la stnga i alii la dreapta, ca printr-o for magnetic fr
putere de mpotrivire, n asemenea chip c nimeni nu se va putea muta de la
stnga la dreapta sau de la drepta la stnga.

Atunci va zice mpratul celor de-a dreapta Lui: Venii, binecuvntaii Tatlui
Meu, motenii mpria cea pregtit vou de la ntemeierea lumii. La nceput,
Hristos Se numete Fiul Omului - adic Fiul lui Dumnezeu - i aici El Se
numete mprat, ntruct Lui i sunt date mpria i puterea i slava.
"Venii, binecuvntaii Tatlui Meu". Ei sunt cu adevrat binecuvntai, pe
care Hristos i numete binecuvntai, cci binecuvntarea lui Dumnezeu are
n sine toate lucrurile bune i toat bucuria i harul cerului.

De ce nu spune Domnul "Binecuvntaii Mei", ci "Binecuvntaii Tatlui


Meu"? Pentru c El este numai Fiul Cel Unul Nscut i nefcut, din venicie i
pentru venicie, i drepii sunt, prin binecuvntarea lui Dumnezeu, adoptai, i
se fac astfel ca frai ai lui Hristos. Dumnezeu cheam pe cei drepi s primeasc
mpria pe care le-a pregtit-o El de la ntemeierea lumii. Aceasta nseamn c
Dumnezeu, chiar nainte de ntemeierea lumii, pregtise mpria pentru acetia.
nainte de a-l face pe Adam, Dumnezeu pregtise pentru el totul n Rai. O
mprie ntreag, strlucind n lumin, care doar i atepta mpratul. Atunci
Dumnezeu l-a dus pe Adam n aceast mprie i mpria era desvrit.
Aadar, Dumnezeu a pregtit mpria pentru cei drepi chiar de la nceput.
Aceasta i atepta stpnitorii, avndu-L n frunte chiar pe mpratul Hristos.

Chemnd drepii n mprie, Judectorul i-a lmurit de ndat, de ce El le ddea


mpria lor: "Cci flmnd am fost i Mi-ai dat s mnnc; nsetat am fost i
Mi-ai dat s beau; strin am fost i M-ai primit; gol am fost i M-ai mbrcat;
bolnav am fost i M-ai cercetat; n temni am fost i ai venit la Mine."

La aceast lmurire minunat, drepii au ntrebat ovielnic i cu sfial, cnd L-


au vzut pe mpratul flmnd i nsetat, gol i bolnav, i cnd au fcut ei toate
astea pentru El. La acestea, mpratul a dat nc un rspuns minunat:
"Adevrat zic vou, ntruct ai fcut unuia dintre-aceti frai ai Mei, prea mici,
Mie Mi-ai fcut."

Toat aceast lmurire are dou nelesuri: unul de suprafa i unul de


adncime.

nelesul de suprafa este limpede pentru toi. Cel care hrnete pe cel flmnd,
d s bea celui nsetat, mbrac pe cel gol i d adpost celui strin, a fcut
aceasta Domnului. Cel care cerceteaz pe cei bolnavi sau pe cei din nchisoare,
a fcut aceasta Domnului. Pentru c se spune n Vechiul Testament: "Cel ce are
mil de srman mprumut Domnului i El i va rsplti fapta lui cea bun."
(Pilde 19:17).
Domnul ne ncearc inimile noastre prin cei care caut ajutorul nostru.

Domnul nu folosete nimic pentru El de la noi: El nu are nevoie de nimic.

Cel care a fcut pinea nu poate flmnzi,

nici Cel care a fcut apa nu poate nseta.

Cel care mbrac ntreaga Sa zidire nu poate fi gol,

nici Cel care este izvorul sntii nu poate fi bolnav,

nici Cel care este Domnul domnilor nu poate fi lipsit de libertate.

Dar El caut ca noi s facem milostenie, pentru ca, n felul acesta, s ne


nmuiem i s ne nnobilm inimile. n atotputernicia Sa, Dumnezeu poate
ntr-o clip s-i fac pe toi oamenii bogai i ndestulai, mbrcai i
mulumii.

Dar El i las pe oameni s cunoasc foamea i setea, boala, suferina i srcia


pentru dou pricini:

mai nti, pentru c cei care rabd aceste lucruri, i nmoaie i i


nnobileaz inimile i se vor ntoarce la Dumnezeu, slvindu-L cu credin
i rugciune;

i n al doilea rnd, pentru c omul poate suferi pentru alii, se poate smeri
pentru alii i poate ajunge la nelegerea frietii i unitii tuturor
oamenilor de pe pmnt, prin Dumnezeul Cel viu, Ziditorul i Fctorul a
toate cte se afl pe pmnt.

Domnul dorete s avem mil - mil mai presus de orice. Deoarece El tie c
mila este calea prin care se poate reface credina n Dumnezeu, ndejdea n
Dumnezeu i dragostea pentru Dumnezeu.
Acesta este nelesul de suprafa.

nelesul de adncime privete spre Hristos, care se afl nluntrul nostru. n


fiecare gnd curat din mintea noastr, n fiecare simire aleas din inima
noastr i n fiecare nzuin nalt a sufletului nostru spre mplinirea
lucrurilor celor bune, Hristos Se dezvluie n noi prin puterea Duhului Sfnt.

El numete toate aceste gnduri curate, simiri alese i nzuine nalte, fraii Si
mici, sau cei mai mici frai ai Si. El i numete astfel, pentru c acetia se afl n
noi ntr-o msur foarte mic, fa de msura mare de spurcciuni lumeti, i de ru
care se afl n noi.

Dac mintea noastr flmnzete dup Dumnezeu i noi o hrnim , noi L-


am hrnit pe Hristos dinluntrul nostru;

dac inima noastr este lipsit de orice lucru bun i de orice lucru ales,
adic este lipsit de Dumnezeu, i noi o mbrcm, pe Hristos L-am
mbrcat, Cel care se afl n noi;

dac sufletul nostru este bolnav i nctuat de fiina noastr cea rea, de
faptele noastre cele rele, i suntem contieni de aceasta, i l cercetm, noi
L-am cercetat pe Hristos care se afl n noi.

Pe scurt, dac cealalt fiin care se afl n noi, care odinioar se mndrea c se
slluiete acolo, i care este omul cel drept din noi, este stpnit i umilit de
diavol, i de omul pctos din noi, i l ocrotim pe omul cel drept, noi l ocrotim
pe Hristos care se afl n noi.

Omul acesta drept care se afl n noi este mic, mic de tot, iar pctosul din noi este
un adevrat Goliat. Dar acest om drept dinluntrul nostru este fratele mai mic al lui
Hristos, iar pctosul din noi este vrjmaul lui Hristos, ca un uria, precum Goliat.

Atunci, dac noi l ocrotim pe omul cel drept din noi, dac l slobozim, l ntrim
i l aducem la lumin; dac l ridicm deasupra celui pctos, aa nct s-l
stpneasc n chip desvrit pe cel pctos, i am putea spune mpreun cu
Apostolul Pavel: "i eu nu mai triesc, ci Hristos triete n mine" (Galateni
2:20) - atunci ne vom numi binecuvntai i vom auzi cuvintele mpratului la
Judecata de Apoi: "Venii, binecuvntaii tatlui Meu, motenii mpria cea
pregtit vou de la ntemeierea lumii."

Dar celor de la stnga, Judectorul le va zice: "Ducei-v de la Mine,


blestemailor, n focul cel venic, care este gtit diavolului i ngerilor lui."

Judecata este nfricotoare, dar este dreapt. i astfel mpratul cheam pe cei
drepi la El, i lor le d mpria, pe cnd pe pctoi i izgonete de la El i i
trimite n focul cel venic, n tovria rea a diavolului i a slujitorilor si.

(Sfntul Vasile cel Mare, n lucrarea sa Despre Judecata de Apoi [nr. 14], spune:
"Dac chinul cel venic are vreun sfrit, atunci nseamn c viaa venic are
sfrit. Dar, cum nu este cu putin de nchipuit c viaa venic ar avea un
sfrit, atunci cum se poate nchipui un sfrit al chinurilor celor venice?")

Ceea ce nu spune Domnul este foarte important: faptul c focul cel venic este
pregtit pentru cei pctoi de la ntemeierea lumii, tot aa cum i mpria este
pregtit pentru cei drepi. Ce nseamn aceasta? Este foarte limpede faptul c
Domnul a pregtit focul cel venic numai pentru diavol i ngerii aceluia, i c El a
pregtit mpria pentru toi oamenii de la ntemeierea lumii. Pentru c
Dumnezeu voiete ca toi oamenii s se mntuiasc (I Timotei 2:4; cf. Matei
18:14; Ioan 3:16; II Petru 3:9; Isaia 45:22) i pentru ca nici mcar unul s nu
piar. De aceea, Dumnezeu nu i-a sortit pe oameni s piar, ci s se mntuiasc;
Dumnezeu nici nu a pregtit pentru ei dinainte focul diavolului, ci, El i-a pregtit
mpria Sa, i numai pe aceasta a pregtit-o. De aici este limpede faptul c
gndesc greit, cei care spun despre pctos: "el este sortit s fie pctos". Dac
omul ar avea o astfel de sortire, aceasta nu ar fi de la Dumnezeu, ci numai de la
omul nsui. Faptul c nu este sortire de la Dumnezeu, se vede din faptul c
Dumnezeu nu a pregtit dinainte nici un loc anume pentru chinurile oamenilor, ci
numai pentru diavol. De aceea, la Judecata de Apoi, Judectorul cel drept nu va
avea nici un loc anume unde s-i trimit pe pctoi, dect numai mpria
ntunecat a diavolului. i faptul c aceasta este dreptatea Lui, ca Judectorul s-i
trimit acolo, este limpede din faptul c acetia, n timpul vieii lor pmnteti, au
czut de la Dumnezeu i s-au pus n slujba diavolului.
Rostind pedeapsa asupra pctoilor i punndu-i la stnga Sa, mpratul i
lmurete de ndat de ce ei sunt blestemai i de ce i trimite n focul cel venic:
"Cci flmnd am fost i nu Mi-ai dat s mnnc; nsetat am fost i nu Mi-ai
dat s beau; strin am fost i nu M-ai primit; gol i nu M-ai mbrcat; bolnav
i n temni, i nu M-ai cercetat." Ei nu au fcut nici unul dintre aceste lucruri,
pe care le-au fcut drepii, de la dreapta Sa. Auzind aceste cuvinte ale mpratului,
pctoii au ntrebat, ntocmai ca i cei drepi: "Doamne, cnd Te-am vzut
flmnd sau nsetat." Domnul a rspuns: "ntruct nu ai fcut unuia dintre
aceti prea mici, nici Mie nu Mi-ai fcut."

Toat aceast lmurire pe care a dat-o mpratul pctoilor, are de asemenea dou
nelesuri - unul de suprafa i unul de adncime - la fel ca i n prima situaie,
cnd era vorba de cei drepi.

Pctoii i-au ntunecat mintea, i-au nvrtoat inima i aveau gnduri rele
fa de fraii lor de pe pmnt, care erau flmnzi i nsetai, goi, bolnavi i
lipsii de libertate.

Cu minile lor greoaie, ei nu erau n stare s neleag faptul c Hristos i chema


la milostenie prin fraii lor sraci i care se aflau n suferin.

Inimile lor nvrtoate nu se puteau nmuia de lacrimile altora. Nici exemplul


lui Hristos i cel al sfinilor Si nu le puteau schimba sufletele lor cu scopurile
cele rele, n suflete cu scopurile cele bune, i s svreasc binele. i astfel,
fiind nemilostivi fa de Hristos prin fraii lor, ei erau nemilostivi fa de Hristos.

Ei dinadins nimiceau toate gndurile curate de ndat ce se formau, nlocuindu-


le cu gnduri necurate i hulitoare; ei tiau de la rdcin toate simmintele
alese din inimile lor, de ndat ce se nfiripau, nlocuindu-le cu nemilostivire,
patim i iubirea de sine; cu grab i cu hotrre ei i-au nbuit fiecare
dorin de a face un lucru bun, care s-a nfiripat n sufletele lor - urmnd
poruncile lui Dumnezeu - i n locul lor i-au strnit dorina de a face ru
oamenilor, i de a pctui spre mnierea lui Dumnezeu.

i astfel fratele cel mai mic al lui Hristos, care se afla n ei - cu alte cuvinte,
omul cel drept din ei - a fost rstignit, omort i ngropat i Goliat cel ntunecat
la culoare, pe care l hrniser ei - adic omul cel nedrept din ei, sau chiar
diavolul nsui - a rmas biruitor pe cmpul de lupt.

Ce poate face Dumnezeu cu unii ca acetia? i poate primi n mpria Sa pe unii


ca acetia, care au izgonit cu totul aceast mprie din ei? i poate chema la El pe
cei care au smuls din rdcin toat asemnarea cu Dumnezeu i care s-au artat,
att n ascuns n inimile lor, ct i deschis n faa lumii, a fi vrjmaii lui Dumnezeu
i slugile diavolului? Nu; prin libera lor alegere, ei s-au fcut supuii diavolului i,
la Judecata de Apoi, Judectorul i va trimite s in tovrie celor cu care, n
timpul vieii s-au ntovrit n chip deschis - n focul cel venic, pregtit pentru
diavol i slujitorii si. ndat dup aceasta, acea judecat care va fi cel mai mare i
totui cel mai scurt din istoria lumii zidite, va ajunge la capt.

i vor merge acetia (pctoii) la osnd venic, iar drepii la via venic.
Viaa i chinuirea se mpotrivesc aici una celeilalte. Acolo unde se afl via nu se
afl chinuire; acolo unde se afl chinuire nu se afl via. Cu adevrat, mplinirea
vieii nltur chinuirea. mpria cea cereasc d mplinire vieii, n timp ce
existena diavolului aduce chinuire i numai chinuire, fr via, care vine de la
Dumnezeu.

Vedem n aceast via pmnteasc, cum sufletul omului celui pctos, care are n
el puin via (adic puin Dumnezeire), este plin de mai mult chinuire dect
sufletul omului celui drept, care are mai mult via n el (adic mai mult
Dumnezeire). Dup cum s-a spus bine n vremuri strvechi: "Nelegiuitul se
chinuiete n toate zilele vieii sale. glasuri ngrozitoare fac larm n urechile lui.
el nu mai ndjduiete s ias din ntuneric i i simte capul mereu sub sabie.
zbuciumul i tulburarea l strng la mijloc i se arunc asupra-i gata de
mpresurare, fiindc a ndrznit s-i ndrepte mna mpotriva lui Dumnezeu."
(Iov 15:20-25). Aadar, la vremea aceea, va fi pe pmnt marea chinuire pentru
pctos. i pctosul ndur greu pn i suferina cea mai mic din viaa aceasta,
fa de omul cel drept, cci numai cel care are viaa n sine poate ndura chinuirea,
poate nesocoti suferina i poate trece peste tot rul din lume, i se poate bucura.
Viaa i bucuria nu se pot despri. Chiar Iisus Hristos spune celor drepi, pe care
lumea i osndete, i prigonete i le aduce ocri: "Bucurai-v i v veselii!"
(Matei 5:12).
Toat viaa noastr pmnteasc este numai o umbr palid a vieii - a vieii
adevrate, a vieii ntregi - n mpria lui Dumnezeu, tot aa cum ntreaga
suferin de pe pmnt este numai o umbr tears a chinuirii ngrozitoare a
pctoilor din iad. (n Apophtegmata Patrum [colecia n ordine alfabetic a
zicerilor Prinilor Pustiei], am citit: Ei au ntrebat pe un oarecare btrn mare:
"Printe, cum rbdai asemenea munci cu atta rbdare?" Btrnul a rspuns:
"Toat munca mea din viaa aceasta nu este nici mcar ct o singur zi de
chinuire.")

Viaa pe pmnt - orict de minunat ar putea fi - este amestecat cu suferin,


pentru c aici nu exist nici o mplinire a vieii; ntruct suferina de pe pmnt
- orict de mare ar putea fi - este amestecat cu via. Dar, la nfricotoarea
Judecat, viaa va fi separat de chinuire. i una i cealalt vor fi venice.
nelegerea noastr omeneasc nu poate s priceap ce nseamn aceast venicie.
Cel care va avea bucuria de a vedea o clip faa lui Dumnezeu, i se va prea ca i
cum ar fi durat mii de ani; i cel care va fi chinuit o clip de ctre diavolul n iad, i
se va prea c sunt mii de ani. Pentru c timpul nu va mai fi aa cum l cunoatem
noi - zi dup noapte i noapte dup zi - ci atunci va fi o zi deosebit pe care
Domnul singur o tie (Zaharia 14:7; cf. Apocalipsa 22.5). Nu va mai fi nici un alt
soare dect numai Dumnezeu, i acest soare nu va rsri i nu va apune, ca venicia
s se numere n zile, aa cum se socotete timpul acum. Binecuvntaii vor socoti
venicia n termenii bucuriei lor i pctoii chinuii vor socoti timpul n termenii
chinuirilor lor.

Prin urmare, Domnul nostru Iisus Hristos a vorbit n felul acesta despre ultimul i
cel mai mare eveniment care urmeaz s aib loc n timp, la captul veacurilor i n
venicie. Si noi credem c toate acestea se vor ntmpla ntocmai, mai nti
pentru c toate celelalte preziceri pe care le-a fcut Hristos s-au ntmplat
ntocmai i, n al doilea rnd, pentru c El este cel mai mare prieten al nostru i
adevrat Iubitor al omenirii - i n iubirea desvrit nu exist falsitate sau
eroare. Iubirea desvrit conine adevrul desvrit. Dac toate acestea nu
urmau s se ntmple, El nu ne-ar fi spus despre acestea. Dar El nu ne-a spus
despre aceasta pentru a-i demonstra cunotinele Sale n faa oamenilor. Nu; El nu
a cutat mrire la oameni (Ioan 5:41). El a spus totul pentru mntuirea noastr.
Cel ce are nelegere i care l mrturisete pe Domnul Hristos i poate da
seama c trebuie s tie aceasta pentru a se mntui. Pentru c Domnul nu a
fcut nimic, nici nu a rostit vreun cuvnt, nici nu a ngduit s I se ntmple
ceva n timpul vieii Sale pe pmnt care s nu fie pentru mntuirea noastr.

De aceea s fim nelepi i cu dreapt socoteal, pstrnd ntotdeauna naintea


ochilor notri duhovniceti chipul nfricotoarei Judeci. Acest chip a ntors deja
muli pctoi de pe calea pierzrii pe calea mntuirii. Vremea noastr este scurt i
cnd se va sfri nu va mai exista pocin. n acest timp scurt, prin viaa noastr,
noi trebuie s lum o hotrre care va fi hotrtoare pentru noi n venicie: vom fi
aezai la dreapta, sau la stnga mpratului slavei? Dumnezeu ne-a dat o sarcin
mic i simpl, dar rsplata i pedeapsa sunt imense, mergnd dincolo de puterea
omului de a spune aceasta prin cuvinte.

Atunci s nu mai pierdem nici mcar o singur zi, pentru c fiecare zi poate s fie
ultima i poate fi hotrtoare; fiecare zi poate aduce pierirea acestei lumi i zorile
Zilei celei ndelung ateptate. (Sfntul Grigorie Dialogul spune: "St scris: `Nu
tii, oare, c prietenia lumii este dumnie fa de Dumnezeu'?" [Iacov 4:4].
nseamn c cel care nu se bucur la apropierea sfritului lumii, arat c el
este prietenul acesteia, i de aceea el este vrjmaul lui Dumnezeu. Dar aceste
gnduri sunt departe de credincioi, de cei ce tiu prin credin c mai exist i o
alt via i pe care o doresc cu adevrat." [Omilii la Evanghelie, Cartea I,
Omilia 1: Despre semnele sfritului lumii]).

Poate c nu ne vom ruina n Ziua Mniei Domnului; naintea Domnului i naintea


mulimilor de ngeri ai Si i a multor bilioane de oameni drepi i sfini. Poate c
nu vom fi alungai pentru venicie de Domnul i de ngerii i sfinii Si i de
rudeniile i prietenii notri, care se vor afla de-a dreapta. Dar, mpreun cu
mulimile nenumrate i strlucitoare de ngeri i de oameni drepi, s cntm
laude de bucurie i de biruin: "Sfnt, Sfnt, Sfnt Domnul Savaot! Aliluia!"

Dimpreun cu toate cetele cereti s-L slvim pe Domnul i Mntuitorul nostru,


Fiul, Cel Unul nscut, mpreun cu Tatl i cu Duhul Sfnt - Treimea cea de o
fiin i nedesprit, n vecii vecilor. Amin.
12. Duminica Lsatului sec de brnz. Evanghelia despre post

Ev. Matei 6, 14-21

14. C de vei ierta oamenilor greealele lor, ierta-va i vou Tatl vostru Cel
ceresc;
15. Iar de nu vei ierta oamenilor greealele lor, nici Tatl vostru nu v va ierta
greealele voastre.
16. Cnd postii, nu fii triti ca farnicii; c ei i smolesc feele, ca s se arate
oamenilor c postesc. Adevrat griesc vou, i-au luat plata lor.
17. Tu ns, cnd posteti, unge capul tu i faa ta o spal,
18. Ca s nu te ari oamenilor c posteti, ci Tatlui tu care este n ascuns, i
Tatl tu, Care vede n ascuns, i va rsplti ie.
19. Nu v adunai comori pe pmnt, unde molia i rugina le stric i unde furii
le sap i le fur.
20. Ci adunai-v comori n cer, unde nici molia, nici rugina nu le stric, unde
furii nu le sap i nu le fur.
21. Cci unde este comoara ta, acolo va fi i inima ta.

Prima regul a soldatului care se afl pe cmpul de lupt, este s nu se predea


dumanului. Comandantul d comanda dinainte, ca fiecare soldat s se fereasc de
capcana inamicului, pentru a nu fi nelat i prins.

Soldatul cel singuratic, flmnd, nfrigurat i dezbrcat, va fi mai ispitit s se


predea dumanului. Potrivnicul neltor se va folosi de strmtorrile sale prin
toate cile cu putin.

Vrjmaul poate fi flmnd, dar va arunca soldatului o bucat de pine,


pentru a-i arta acestuia ndestularea sa.
Vrjmaul poate fi nfrigurat, zdrenuit i dezbrcat, dar va arunca
soldatului o hinu, ca i cum el ar fi ndestulat i bine mbrcat.
El va trimite soldatului ziceri, n care se laud c este n ntregime sigur de
biruina sa, i l va mini pe srmanul soldat, ca i cum ar avea regimente de
prieteni de-ai soldatului la stnga i la dreapta lui, care s-au predat, ori
generalul aceluia fusese ucis n chip dovedit, ori mpratul aceluia ceruse
ncheierea armistiiului!
El va fgdui soldatului ntoarcerea grabnic la vatr i o slujb bun i
bani i tot ceea ce omul poate doar s viseze, atunci cnd se afl n mare
strmtorare.
Generalul arat toate aceste curse i capcane ale vrjmaului, nc dinainte, i
atenioneaz soldaii s nu aib ncredere n ei cu nici un pre, ci s se pzeasc pe
ei, s nu se predea, ci s-i pstreze steagul cu credin, chiar cu preul vieii.

Pentru soldaii lui Hristos este o regul de nsemntate ntreag, ca s nu se dea


pe ei vrjmaului, n lupta cu duhul cel ru, al acestei lumi. i Hristos, ca
mprat i Cpetenie a noastr n aceast lupt, ne arat aceasta i ne atenioneaz
despre aceasta. Iat, v-am spus de mai nainte. (Matei 24:25; cf. Ioan 14:29),
spune El ucenicilor Si.

Primejdia este mare i vrjmaul oamenilor este mai cumplit i mai neltor dect
oricare alt vrjma pe care vi-l putei nchipui. Domnul a grit despre aceasta i n
alt loc: iat satana v-a cerut s v cearn ca pe gru. (Luca 22:31).

Satan cerceteaz oamenii fr ncetare, chiar din ziua n care l-a nelat pe omul cel
dinti din ziua n care a pus stpnire pe libertatea oamenilor, i i-a ndeprtat de
Dumnezeu, punndu-i n slujba lui. El l atrage la sine pe soldatul lui Hristos, prin
oricare nelare cu putin, ademenindu-l cu fgduieli mincinoase i artndu-i o
bogie care nu exist.

Nimeni nu este mai flmnd dect el, dar el le arat pine celor flmnzi,
chemndu-i s se predea. Nimeni nu este mai dezbrcat dect el, dar el i atrage pe
oameni spre culorile mbrcminii sale mincinoase i nchipuite. Nimeni nu este
mai srac dect el, dar el, ca un vrjitor de blci, freac dou monede una de
cealalt i arat privitorilor c el pare s aib milioane. Nimeni nu a czut mai jos
dect el, dar el nu se oprete niciodat din spusul minciunilor, ca s par c este
biruitor i c soldaii lui Hristos sunt nvini, ca i cum Hristos a fugit de pe cmpul
de lupt i se ascunde. El este mincinos i tatl minciunii (Ioan 8:44), i toat
puterea lui i toate averile lui nu exist cu adevrat. Lmurindu-i pe urmtorii Lui,
de toate nelrile i de armele diavolului, Domnul Iisus le-a artat, prin cuvnt i
prin fapt, cum s reziste i cu care arme s lupte.

nsui Hristos este cea mai nsemnat arm a noastr, a celor care i urmm
Lui: venirea Lui printre noi i puterea Lui din noi, sunt armele noastre cele mai
tari. Ultimele Sale cuvinte pe care ni le arat Evanghelia sunt: Iat, Eu cu voi
sunt n toate zilele, pn la sfritul veacului (Matei 28:20). i El s-a artat cu
adevrat de-a lungul veacurilor, n milioanele de lupttori nenfricai apostoli,
mucenici, mrturisitori, Prini purttori de Dumnezeu, fecioare evlavioase i sfini
brbai i femei; i toate astea nu s-au artat numai n vremurile trecute, ci n chip
lmurit i sigur i n zilele noastre, pentru toi cei care nu s-au supus duhului celui
ru. El nu numai c Se arat astzi, dar Se va arta i la sfritul veacurilor, pentru
c El a proorocit c la sfritul veacurilor se vor arta martori nsemnai
(Apocalipsa 11:3).

Mai este i puterea, care se vede limpede i nendoios, a Trupului i Sngelui Su,
Patima Lui, Cuvintele Lui, Crucea Sa mult iubit i dttoare de via, nvierea Sa
i slava Sa fr de moarte. Voi, cei care suntei lmurii de puterea cea de nebiruit a
lui Hristos, care curge nencetat (precum curentul electric) prin credincioii Si,
artai aceasta i altora! i voi, cei care nu suntei lmurii, dar dorii s v lmurii,
facei tot ceea ce v cere Evanghelia i v vei lmuri. Lsai-i pe cei care se
ndoiesc cu rutate, s rmn n ndoiala lor. Ei nu-L lovesc pe Dumnezeu, ci pe ei
nii; ei nu pun la ndoial pierzarea Lui Dumnezeu, ci chiar a lor. Va veni ndat
vremea cnd nu se vor mai putea ndoi, dar credina nu li se va da lor.

Dar, pe lng existena i puterea lui Hristos, care sunt armele noastre de cel
mai mare pre, n lupta mpotriva duhului ru, Domnul Iisus ne-a mai druit i
alte feluri de arme, pe care s le folosim, cu ajutorul Lui. Aceste arme sunt:
pocina neschimbat, milostenia necurmat, rugciunea nencetat, bucuria
venic ntru Domnul Iisus i frica de Judecat i de moarte a sufletelor noastre,
apoi, primind cu rbdare suferina pentru Hristos, cu credin i ndejde, i
iertnd ocrile, apoi privind aceast lume ca i cum nici nu s-ar afla, lund
parte la Sfintele Sale Taine, la privegheri i la postiri. Pomenim postirea la sfrit,
nu pentru c postirea este arma cea mai nensemnat Doamne, s nu ngdui
aceasta! ci pentru c Evanghelia de astzi vorbete despre postire i scopul
nostru este s vorbim despre aceast Evanghelie.

C de vei ierta oamenilor greealele lor, ierta-va i vou Tatl vostru cel
ceresc; iar de nu vei ierta oamenilor greealele lor, nici Tatl vostru nu v va
ierta greealele voastre. Acesta este nceputul Evangheliei de astzi. De ce ncepe
astfel? Putei spune: ce legtur are aceasta cu postirea? Se leag foarte strns, tot
aa cum este o legtur foarte strns ntre postire i sfritul acestei Evanghelii,
unde nu se vorbete despre postire, ci despre adunarea bogiilor, dar nu a celor de
pe pmnt, ci a celor din ceruri, unde molia i rugina nu le stric i unde furii nu le
fur. Cci atunci cnd postirea este neleas cu neles adevrat, cretin, i nu n
chipul legii, n chipul fariseilor, atunci iertarea ocrilor i nfrnarea de la
lcomie nseamn post i acesta este postul cel mai nsemnat, ori, dac vrei, cel
mai bogat rod al postirii. Pentru c, ntr-adevr, are puin nsemntate nfrnarea
de la mncare, dac nu exist nfrnare de la ntoarcerea ocrii pentru ocara primit
i de la nelarea cu bogiile cele pmnteti.
Domnul nu ne poruncete cu tria puterii Sale: iertai oaemnilor pcatele lor! El ne
las alegerea noastr liber, ca s iertm sau nu. El nu va clca peste libertatea
noastr, ca s ne foreze s facem ceva, cci n mprejurarea aceea, fapta noastr nu
ar mai fi a noastr, ci a Lui, i nu ar mai avea aceeai nsemntate ca atunci cnd
am fi fcut-o n chip liber i cu voia noastr. Este adevrat c El nu ne poruncete
cu tria puterii Lui, dar El ne arat ce ni se va ntmpla dac nu facem voia Lui:
Nici Tatl vostru nu v va ierta greealele voastre. i cine ne va ierta nou
pcatele noastre, dac nu Dumnezeu? Nimeni, fie n cer sau pe pmnt; absolut
nimeni. Oamenii nu ne vor ierta, pentru c noi nu i iertm pe ei, i Dumnezeu nu
ne va ierta pe noi, pentru c oamenii nu ne iart pe noi. Atunci, unde ne aflm i
unde ne vom afla noi? Ne vom sfri zilele sub un munte de pcate i, n viaa
viitoare, povara greutii acelui munte va spori i mai mult n toat venicia. De
aceea, s ne obinuim s nu ntoarcem ocara la ocar, rul pentru ru, ori
rzbunnd pcatul prin pcat. Cnd vezi un om beat tolnit n noroi, te vei tolni n
noroi lng el? Sau vei ncerca s l ridici i s-l scoi afar din noroi? Fiecare
pcat este noroi i fiecare patim este beie. Dac fratele tu i-a rostogolit sufletul
n noroiul pcatului, de ce s-i arunci sufletul tu s zac n acelai noroi? Aadar,
nfrneaz-te de la ceea ce face fratele tu i grbete-te s-l ridici i s-l curi,
pentru ca tatl tu din ceruri s te ridice pe tine i s te cure de toate pcatele tale
i s te aeze ntre ngerii Si la nfricotoarea Judecat.

Cnd postii, spune Domnul, nu fii triti ca farnicii; c ei i smolesc feele


ca s se arate oamenilor c postesc. Adevrat griesc vou: -au luat plata lor.

Farnicii sunt cei care postesc, dar nu pentru Dumnezeu, nici pentru sufletele lor,
ci din pricina oamenilor, ca oamenii s-i vad postind i s-i laude pentru aceasta.
Dar, ntruct nu toi oamenii i pot vedea n fiecare zi, ce mnnc i ce beau,
atunci ei se strduiesc s-i fac feele lor ca s arate c postesc, ca ceilali s poat
citi aceasta pe feele lor. i smolesc feele, fcndu-le s arate palide i triste,
slbnoage i adncite. Ei nu-i ung feele lor cu uleiuri nmiresmate i nu-i spal
feele lor. i oamenii se uit la ei i se minuneaz i i laud. Oamenii i rspltesc
minunndu-se; oamenii le dau lor rsplata postirii lor, ludndu-i. Ce mai pot
atepta ei de la Dumnezeu? Ei nu au postit pentru Dumnezeu, ci pentru oameni. Ce
fel de plat s mai caute ei pentru sufletele lor? Ei nu au postit pentru sufletele lor.
Ei au postit pentru oameni i oamenii i-au ludat pentru aceasta. Cu adevrat c ei
i-au primit plata lor. i Dumnezeu nu le mai datoreaz nimic, nici nu le va da
nimic pentru postirea lor n viaa ce va s vin.

Tu ns, cnd posteti, spune Domnul, unge capul tu i faa ta o spal, ca s


nu te ari oamenilor c posteti, ci Tatlui tu, Care este n ascuns, i Tatl tu,
Care vede n ascuns, i va rsplti ie. Aceasta este cea mai bun alctuire ce o
primim pentru postire. Iar nelesul de suprafa este desluit. Cnd posteti, f
aceasta pentru Dumnezeu i pentru mntuirea sufletului tu, nu pentru oameni.
Nu este ctui de puin important ca oamenii s vad i s tie c tu posteti cu
adevrat, este mai bine pentru tine ca ei s nu vad i s nu tie. Pentru aceasta tu
nu atepi de la oameni nici o rsplat. i ce-i pot da ei, care, ca i tine, se bizuie
pe Dumnezeu pentru toate lucrurile? Este important ca Dumnezeu s vad i s
tie. i Dumnezeu va vedea oricum; nu poi s ascunzi nimic de Dumnezeu.
Aadar, nu arta postirea ta prin nici un semn vzut; El citete aceasta n
luntru, chiar n inima ta. Aa cum i-ai uns capul nainte de a posti, f aceasta i
cnd posteti; i aa cum i-ai splat faa ta nainte de a posti, f aceasta i cnd
posteti. Fie c faci aceasta sau te nfrnezi de la aceasta nici una dintre aceste
alegeri pe care le faci, nu-i va spori meritul tu; dac faci aceasta sau te nfrnezi
de la aceasta nici nu te va mntui, nici nu te va duce la pierzare.

Dar aceste cuvinte ale lui Hristos: unge capul tu i faa ta o spal rostite att
de hotrt, au nelesul lor luntric profund. Deoarece, dac Domnul S-ar fi gndit
numai la capul cel trupesc i la faa cea trupeasc, cu siguran c El nu ne-ar fi
poruncit s ne ungem capul i s ne splm faa atunci cnd posim. El ar fi spus c
este un lucru de mic importan i lipsit de sens, unde se amestec roadele postirii,
s-i ungi sau s nu-i ungi capul, s-i speli sau s nu-i speli faa. Este limpede
faptul c, n adncul acestor cuvinte se ascunde un neles tainic. De altfel, cel care
nelege aceast porunc a lui Hristos sub nfiarea ei de suprafa i ncepe, mai
ales atunci cnd postete, s-i ung capul i s-i spele faa, va cdea n chipul
cellalt al frniciei. El va pune iari n privelite, naintea oamenilor postirea sa,
ns ntr-un chip diferit. Dar Domnul tocmai aceasta a cutat s ne nvee n chip
lmurit, ca s nu facem. Atunci, nu mai exist nici o ndoial c aceast
porunc i are nelesul su luntric. Care este acela? Este asemenea celui pe
care la dat Apostolul Pavel tierii mprejur, ntregind tierea mprejur a inimii ca
mijloc mntuitor, i socotind c nfiarea de la suprafa a tierii mprejur ca
nefiind mai important ca nesvrirea acestei tieri (Galateni 6:15; Romani 2:29).

Atunci, unge capul tu nseamn: unge mintea ta cu Duhul Sfnt. Fiindc


capul semnific mintea i ntregul suflet, i uleiul nmiresmat cu care se
unge capul semnific Duhul Sfnt. i aceasta nseamn: postete de toate
gndurile cele rele i nfrneaz-te de la toate cuvintele neruinate i fr de
folos. Dimpotriv: umple-i mintea cu gndurile lui Dumnezeu, ale lucrurilor
Sale sfinte, ale curiei, ale credinei i dragostei i cu toate cele ce sunt vrednice
de Duhul Sfnt.
F la fel i cu limba ta pentru c vorbirea i mintea una sunt fie c te
nfrnezi n ntregime de la vorbire, ori, dac vorbeti, spune numai ceea ce
este spre slava lui Dumnezeu i spre mntuirea sufletului.
F la fel i cu inima ta: postete de toat ura i de tot rul, zavistia i
mndria, hula mpotriva lui Dumnezeu i a omului, de orice pcat i poftire
pctoas, patim i dorin nfrneaz-te de la toate astea i las Duhul
Sfnt liber, ca s semene n inima ta fiecare fel de plant sfnt i bine-
plcut lui Dumnezeu, floare cereasc.
F la fel cu voia sufletului tu: postete de la fiecare scop pctos i de la
fapta pctoas, nfrneaz-te de la tot rul i las Duhul Sfnt liber, ca s
ung sufletul tu nvrtoat, cu uleiul nmiresmat al lui, s-i vindece
rnile i s-l ntoarc nspre Dumnezeu, s-l ndemne ctre lucrrile cele
bune i s-l umple cu setea pentru fiecare bun lucrare care se afl n
Dumnezeu.

Acesta este nelesul cuvintelor: unge capul tu. Altfel spus: nfrneaz i
stpnete omul tu luntric, care este de cea mai mare nsemntate, oprete-l
de la fiecare ru i ndeamn-l ctre tot ceea ce este bun.

Ce neles au cuvintele: i spal faa ta? faa semnific omul pe dinafar,


omul trupesc, simitor trupul omului. Sufletul se arat lumii acesteia, prin
mijlocirea trupului. Pentru Dumnezeu, sufletul este faa omului, dar pentru
lume, sufletul este trupul omului. Prin simirile i mdularele trupului artm
lumii ce gndim, ce simim i ce vrem. Limba transmite gndurile minii, ochii
arat simmintele inimii i picioarele duc la bun sfrit scopul sufletului.

Spal faa ta nseamn: curete-i trupul tu de svrirea oricrui pcat,


oricrei necurii i oricrui ru. nfrneaz-i simurile de la tot ceea ce este de
prisos i primejdios;

pzete-i ochii ca s nu zboveasc prin amestecrile acestei lumi;


pzete-i urechile de la toate cele care nu slujesc mntuirii sufletului;
pzete-i nasul, pentru ca sufletul tu s nu inspire mirosul acestei lumi,
care degrab se schimb n duhoare;
nfrneaz-i limba i stomacul de poftirea de mult mncare i butur;
nfrneaz-i ntregul tu trup, ca s nu se fac peste msur de delicat, i
s nu-i cear mai mult dect i are nevoie pentru vieuire.
Pe lng toate acestea, nfrneaz-i minile, ca s nu bat i s nu
chinuiasc oamenii i animalele;
nfrneaz-i picioarele ca s nu te duc n pcat, s nu te duc la petreceri
prosteti, la distracii fr de Dumnezeu, la lupte i furturi.
i, mpotriva tutturor acestora, f din trupul tu o adevrat biseric pentru
sufletul tu; nu f din el o crcium de la marginea drumului, unde se
adun tlharii ca s-i mpart prada i s-i fac planuri pentru noi
atacuri, ci biseric a Dumnezeului Celui viu.

Acesta este nelesul cuvintelor: i spal faa ta. Aceasta este postirea care duce
la mntuire. Acesta este postul pe care l propovduiete Hristos, post fr
frnicie, post care scoate duhurile cele rele, i aduce omului biruin slvit i
roade bogate, att n aceast via, ct i n cea urmtoare.

Este important s observm aici, c Hristos vorbete mai nti despre cap i apoi
despre fa mai nti despre suflet i apoi despre trup. Farnicii posteau numai n
trup i artau oamenilor postirea lor prin mijloace trupeti. n contrast cu aceasta,
Hristos aeaz postirea luntric pe primul loc i apoi postirea din afar,
trupeasc, nu pentru a socoti postirea trupeasc mai nensemnat cci El
nsui obinuiete s posteasc trupete dar s ncepem cu nceputul: mai nti
se curete izvorul i apoi rul; mai nti se curete sufletul i apoi oglinda
sufletului.

Omul trebuie mai nti s se strduiasc s fac postirea n minte, inim i n voia
lui, i apoi s ntregeasc postul cu bunvoire i bucurie n trupul su, aa cum
pictorul face mai nti privelitea n sufletul su i apoi degrab i cu veselie,
zugrvete privelitea cu mna. Aadar, postirea trupeasc trebuie s fie cu veselie
i nu cu tristee. De aceea Domnul folosete cuvintele unge i spal; pentru
c, aa cum acestea aduc bun plcere i bucurie omului celui trupesc, tot aa
postirea att a sufletului, ct i a trupului trebuie s aduc veselie i bucurie
sufletului omului.

Cci postirea este o arm, o arm foarte puternic mpotriva duhului ru. Soldatul
care se afl pe cmpul de lupt, este aruncat la pmnt atunci cnd i pierde
armele, fiindc omul nenarmat este silit ori s fug, ori s se predea. i atunci
cnd i se dau arme, el se bucur din nou, pentru c atunci i poate pstra locul i
poate rezista dumanului. Cum ar putea cretinul s nu se bucure, atunci cnd el
se narmeaz cu postirea mpotriva vrjmailor celor mai nfricotori ai
sufletului su? Cum ar putea inima lui s nu se bucure din nou i cum s-ar
putea ca faa sa s nu-i fie strlucitoare, atunci cnd el vede n minile sale o
arm de care vrjmaul fuge cu mare tulburare?
Lcomia l face pe om posomort i temtor, dar postirea l face vesel i curajos. i
cum lcomia se lete tot mai tare i mai tare, tot aa i postirea ndeamn la
rbdare tot mai mare. mpratul David obinuia s posteasc vreme att de
ndelungat, nct el singur spunea: genunchii mei au slbit de post (Psalm
108:23).

Cnd omul i d seama de harul care vine prin postire, dorirea lui crete ca s
posteasc tot mai mult i harurile care vin prin postire sunt fr de numr.

Prin postire, omul i uureaz at trupul, ct i sufletul de povara


ntunecimii i a nvrtorii. Trupul su se face uor i puternic i sufletul
su se face strlucitor i curat.
Prin postire, omul i nal sufletul deasupra temniei pmnteti i
ptrunde prin ntunecimea vieii trupeti ctre lumina mpriei lui
Dumnezeu, ctre adevratul su sla.
Postirea l face pe om puternic, hotrt i curajos, att naintea oamenilor,
ct i naintea dracilor.
Postirea l mai face pe om darnic, blnd, milostiv i asculttor.

***

Prin postire, Moise a fost nvrednicit de primirea Tablelor Legii din minile
lui Dumnezeu.
Prin postire, Ilie a nchis cerurile, aa c nu a mai fost ploaie timp de trei
ani de zile; prin postire, el a chemat foc din cer peste jertfelnicul cel idolesc,
i prin postire s-a curit i a putut el s mearg pn la Horeb ca s
vorbeasc cu Dumnezeu.
Prin postire, Daniel a fost izbvit din groapa cu lei i cei Trei Copii, din
cuptorul cu foc.
Prin postire, mpratul David i-a nlat inima la Dumnezeu i harul lui
Dumnezeu a pogort peste dnsul i el a cntat rugciunile cele mai dulci i
mai minunate pe care le nlase cineva vreodat lui Dumnezeu, nainte de
venirea lui Hristos.
Prin postire, mpratul Iosafat i-a strpit pe vrjmaii si, pe amonii i pe
moabii (II Cronici 20:23).
Prin postire, iudeii au fost izbvii de osndirea lui Aman, cel care era al
doilea dup mprat (Estera 4:3).
Prin postire, cetatea Ninive a fost izbvit de la nruirea pe care o
proorocise proorocul Iona.
Prin postire, Ioan Boteztorul a ajuns cel mai mare dintre cei nscui din
femeie.

narmat cu postirea, Sfntul Antonie a biruit toate cetele dracilor i le-a alungat de
la el. Ce? Numai Sfntul Antonie? O armat fr de numr de sfini cretini, att
brbai, ct i femei, s-au curit prin postire i au ajuns cei mai mari eroi din
istoria omenirii. ntruct ei au cucerit ceea ce este cel mai greu de biruit pe ei
nii. i biruindu-se pe ei, ei au biruit lumea i pe Satan.

Sfntul Vasile spune: Postirea ntrete mintea.

Sfntul Diodor: Postitorii adevrai se nfrneaz de la mncare nu pentru c


ei socotesc c lucrul aceasta este ru n sine, ci pentru ca, prin nfrnare, s-i
pzeasc prile zburdalnice ale trupului.

i fericitul Ieronim: Dumnezeu, Ziditorul i Domnul universului, nu are nevoie


de chioritul intestinelor din burt, dar fr aceasta nu poate exista fapt bun:
aliter pudicitia tuta esse non possit.

i n cele din urm, nu Domnul Iisus nsui i-a nceput preoia dumnezeiasc a
mntuirii lumii cu un post lung de patruzeci de zile? i, n felul acesta, nu El a
fost Acela care ne-a artat n chip lmurit, c trebuie s punem nceput bun
vieii noastre de cretini cu ajutorul postirii? Mai nti postul i apoi tot restul
vine dimpreun cu postirea i prin postire. Prin exemplul Su personal, Domnul
ne-a artat ce arm puternic este postirea. Cu aceast arm, El l-a biruit pe
Satan n pustiu, cu ea a ieit biruitor asupra celor trei patimi satanice principale,
cu care L-a ispitit Satan:

iubirea de lenevire,
iubirea de mrire i
iubirea de argini.

Acestea sunt trei patimi pierztoare, cele mai mari capcane n care vrjmaul
diavol ademenete pe soldaii lui Hristos.

Iubirea de argini deschide ua altor patimi; dup cum spune Apostolul, rdcina
tuturor relelor (I Timotei 6:10). De aceea Domnul i ncheie nvtura despre
postire atenionndu-ne s nu avem iubire de argini, s ne nfrnm de la
buntile cele care se ngrmdesc s ne piard sufletul, care sucesc inimile de
la Dumnezeu i ascund sufletul n pmnt: Nu v adunai comori pe pmnt,
unde molia i rugina le stric i unde furii le sap i le fur, ci adunai-v
comori n cer, unde nici molia, nici rugina nu le stric, unde furii nu le sap i
nu le fur. Cci unde este comoara ta, acolo va fi i inima ta. Cel care adun
comori pmnteti adun pentru sine chin i team. Unul ca acesta se pierde n
comorile sale i inima lui este acoperit de rn. (Petru Damaschinul spune:
Este adevrat c muli sfini din vremurile de odinioar aveau bogii mari, ca
Avraam, Iov, David i muli alii, dar ei nu aveau patima iubirii de averi, pentru
c ei priveau toate lucrurile ca aparinnd lui Dumnezeu.)

ntotdeauna avem cu noi comorile care sunt ale noastre, fie pe pmnt, fie n cer.
Gndurile noastre nsoesc comorile noastre, inimile noastre sunt alturi de
comorile noastre, tot la fel este i cu voia noastr fie pe pmnt sau n cer. Noi
suntem legai de comorile noastre aa cum rul este legat de albia sa fie pe
pmnt sau n cer. Dac ne adunm comori pe pmnt, vom fi bogai o vreme, dar
vom fi srci ntreaga venicie; iar dac ne adunm comori n cer, vom fi sraci o
vreme, dar vom fi bogai ntreaga venicie. i una i cealalt sunt lsate, ca noi s
alegem dup voia noastr. n aceast libertate de alegere se afl slava noastr, dar
i chinuirea noastr. Dac alegem comorile cele venice care nu pot fi atinse de
molii, de rugin sau de furi, slava noastr va fi venic. Dac, totui, noi alegem
celelalte comori, pe care trebuie s le pzim de molii i de rugin i de furi,
chinuirea noastr va fi venic.

Semnificaia luntric a comorilor pmnteti are n sine, desigur, ntreaga


nvtur pmnteasc, cultura pmnteasc i rangurile pmnteti, n msura n
care sunt desprite de Dumnezeu i de Evanghelie. Uitarea roade aceast comoar
ca i molia, necazurile i suferinele o macin precum rugina roade fierul, i duhul
ru o slbete i o fur ca un ho. Alegerea comorilor cereti, potrivit acestui
neles luntric, nseamn mbogirea minilor noastre cu cunotine despre
existena lui Dumnezeu i despre voia Lui, i mbogirea inimilor i sufletelor
noastre cu cunoaterea Evangheliei, pentru c numai aceste comori singure nu
cad prad vremelniciei, vtmrii i furtului.

Alegnd asemenea comori, ndat le dm lui Dumnezeu spre pstrare. i ceea ce


este dat lui Dumnezeu n grij spre bun pstrare, nu mai este atins de molii, de
rugin sau de furi. Dumnezeu va trimite aceste comori s ne atepte, cnd, dup
moartea noastr, vom merge s-L ntlnim. Aceste comori ne vor fi aduse
naintea feei lui Dumnezeu. Dar toate celelalte comori care, aici, pe pmnt, ne-
au desprit i ne-au ndeprtat de Dumnezeu, ne vor despri i ne vor
ndeprta de El n cer n vecii vecilor. Pentru c, dac ne-am lipit inimile de
comorile pmnteti, ne-am druit sufletele lui Satan. i atunci vom fi ca
soldaii care au fost necredincioi i s-au dat dumanului lor nfricotor i
uneltitor.

Aadar, s deschidem bine ochii ct mai este vreme. S fim ferm hotri c
biruina cea de pe urm nu va fi a diavolului i a slujitorilor lui, ci a lui Hristos,
mpratul i Stpnul nostru. Atunci, s ne grbim s lum arma cea biruitoare pe
care ne-a druit-o El pentru lupt postul cel drag arma care se afl n minile
noastre este pentru noi strlucitoare i purtat cu mreie, dar pentru vrjmaul
nostru, ea este nfricotoare i aductoare de moarte.

S ne nfrnm de la mncare i butur mult, pentru ca inimile noastre s nu


cad (Luca 21:26) i s nu pierim n stricciune i ntunecime.

S ne pzim de la alegerea comorilor celor pmnteti, pentru ca Satan s nu ne


despart de Hristos i s ne dea n gnd s ne predm.

i cnd postim, s nu postim ca s fim ludai de oameni, ci pentru mntuirea


sufletelor noastre i slava Domnului i Mntuitorului nostru Iisus Hristos, pe Care
l mresc ngerii i Sfinii din cer i drepii pe pmnt, mpreun cu Tatl i cu
Duhul Sfnt Treimea cea de o fiin i nedesprit, acum i pururea i-n vecii
vecilor. Amin!
13. Duminica I din Postul mare. Evanghelia despre Domnul atottiutor i omul
fr vicleug

Ev. Ioan 1:43-51

43. A doua zi voia s plece n Galileea i a gsit pe Filip. i i-a zis Iisus:
Urmeaz-Mi.
44. Iar Filip era din Betsaida, din cetatea lui Andrei i a lui Petru.
45. Filip a gsit pe Natanael i i-a zis: Am aflat pe Acela despre Care au scris
Moise n Lege i proorocii, pe Iisus, fiul lui Iosif din Nazaret.
46. i i-a zis Natanael: Din Nazaret poate fi ceva bun? Filip i-a zis: Vino i vezi.
47. Iisus a vzut pe Natanael venind ctre El i a zis despre el: Iat, cu
adevrat, israelit n care nu este vicleug.
48. Natanael I-a zis: De unde m cunoti? A rspuns Iisus i i-a zis: Mai nainte
de a te chema Filip, te-am vzut cnd erai sub smochin.
49. Rspunsu-I-a Natanael: Rabi, Tu eti Fiul lui Dumnezeu, Tu eti regele lui
Israel.
50. Rspuns-a Iisus i i-a zis: Pentru c i-am spus c te-am vzut sub smochin,
crezi? Mai mari dect acestea vei vedea.
51. i i-a zis: Adevrat, adevrat zic vou, de acum vei vedea cerul deschizndu-
se i pe ngerii lui Dumnezeu suindu-se i coborndu-se peste Fiul Omului.

Ct de mare i nsufleitoare de temere este artarea lui Dumnezeu - O, ct de


mare i nsufleitoare de temere este Dumnezeul Cel viu! Puterile ngereti stau
naintea Lui cu cutremur; serafimii i ascund feele sub aripioarele lor naintea
luminii strlucitoare i a frumuseii de negrit prin cuvnt, a Lui.

Ct de strlucitor este soarele! Ct de frumos este cerul nstelat! Ct de ntins este


oceanul nvolburat! Ct de mrei sunt munii uriai! Ct de nfricotori sunt norii
purttori de tunete i vulcanii arunctori de lav! Ct de minunate sunt pajitile
acoperite cu flori, cu miile lor de izvoare i cu turmele lor albe! Dar toate acestea
sunt lucrarea minilor lui Dumnezeu; acestea sunt lucrurile cele trectoare, fcute
de ctre Ziditorul Cel fr de moarte. Zidirea sa fiind att de minunat, atunci cum
trebuie s fie Ziditorul?
Dac n inima omului se afl fric, sau bucurie, sau lacrimi naintea zidirii lui
Dumnezeu, atunci ce se afl n inima omului cnd se afl naintea Ziditorului
Celui atotputernic i viu?

Ce lucru trector poate sta alturi de Cel Fr de moarte, fr s se topeasc n


ntregime, pn s nu mai rmn nimic din el? Care om muritor poate privi faa
lui Dumnezeu i s rmn viu? Iat, este lucrul cel mai nfricotor s priveti
faa unui nger al lui Dumnezeu; atunci cum s te uii la faa lui Dumnezeu?
Descriind vedenia pe care a avut-o dspre ngerul lui Dumnezeu, Proorocul
Daniel spune: ". i n-a mai rmas n mine putere, faa mea i-a schimbat
nfiarea, stricndu-se" (Daniel 10:8). Chiar i omul cel mai puternic i
mpuineaz puterea, i omul cel mai frumos i pare siei urt naintea
ngerului lui Dumnezeu i este "trupul lui ca i crisolitul i faa lui ca fulgerul,
iar ochii lui ca flcrile de foc" (Daniel 10:6).

n dimineaa aceea minunat, cnd Domnul Iisus S-a sculat din mori, iat, s-a
fcut cutremur mare, c ngerul Domnului, cobornd din cer,.. i nfiarea lui
era ca fulgerul i mbrcmintea sa alb ca zpada. i de frica lui s-au
cutremurat cei ce pzeau i s-au fcut ca mori (Matei 28:2-4). Aceasta este
nfiarea slujitorului mpratului; ce se poate spune atunci, despre mpratul?

O, oamenii trebuie s tie, s tie fr ncetare: niciodat, nici mcar pentru o clip
s nu piard aceast cunoatere, c asemenea ngeri minunai sunt foarte aproape
de ei! Aceast cunoatere, care li s-a dat poroorocilor i vztorilor cu duhul, ca
viziune, i-a fcut ntotdeauna blnzi i smerii naintea slluitorilor lumii cereti,
dar i-a fcut hotri i nfricotori fa de pctoii cei orbi i nepocii.

Proorocul Elisei s-a rugat odinioar lui Dumnezeu ca El s-i deschid ochii
slujitorului omului lui Dumnezeu, ca i aceasta s vad cele ce numai proorocul
era n stare s vad. Dumnezeu a ascultat rugciunea acestui mare prooroc i a
deschis ochii slujitorului i acesta a vzut c tot muntele era plin de cai i care
de foc mprejurul lui Elisei (IV Regi 6:17).

i atunci, cum va fi vedenia mpratului cetelor cereti - vedenia minunat i


nfricotoare a mpratului Cetelor Cereti? Cnd marele prooroc Isaia s-a
nvrednicit de aceast vedenie, el a strigat cu fric i cu uimire: "Vai mie, c
sunt pierdut! Sunt om cu buze spurcate i locuiesc n mijlocul unui popor cu
buze necurate. i pe Domnul Savaot L-am vzut cu ochii mei!" (Isaia 6:5)
O, oamenii ar trebui s tie c mpratul, Domnul, i are mereu n privelite -
acelai Domn Dumnezeu de care Isaia se simea ndestulat de fric i de uimire!
Mintea omului nu ar mai fi atunci deschis nici unui fel de pcat sau necurie. Fie
c omul l vede sau nu pe Dumnezeu, Dumnezeu l vede pe om. Asta nu-l face pe
hulitor s se cutremure? Asta nu este mngierea cretinului n suferina sa?

Nu numai Dumnezeu, Cei Trei ntr-Unul, ne vede, cercetndu-ne viaa n fiecare


clip, ci i toate cetele cereti ale ngerilor i sfinilor care se afl ntru slav.
Milioane de ochi ne vd ca i cum ar fi unul singur. Milioane de bune doriri ne
nsoesc pe calea noastr prin via, care este ntunecat i spinoas; i milioane
de mini se ntind spre ajutorul nostru ca i cum ar fi una singur.
Ocrmuit de Duhul Sfnt, Biserica lui Dumnezeu de pe pmnt s-a strduit s
arate credincioilor acest adevr mre, nfricotor i mult iubit, cu ajutorul
multor icoane i iconostase, care nfieaz lumea nevzut a puterilor cereti
i care le amintesc credincioilor de existena acestor puteri n lume.

nchinndu-ne la icoane, noi nu ne nchinm lemnului, ori vopselii de pe lemn,


ci ne nchinm puterilor cereti care sunt vii i se afl de fa. nchinndu-ne cu
fric Dumnezeiasc naintea icoanelor, noi de fapt simim aceasta fa de aceste
puteri. Simind o stare de bine i de bucurie atunci cnd ne aflm n faa
icoanelor, noi, de fapt, simim aceast stare de bine i bucurie de la aceste puteri
cereti, care sunt nfiate pe icoane. Numai nebunii i cei care sunt plini de
duhuri necurate vd nchinciunea la icoane ca pe idolatrie. Cine a purtat rzboi
mpotriva idolatriei de-a lungul vremurilor, dac nu Biserica Ortodox? Milioane
de credincioi s-au jertfit n aceast lupt biruitoare! Cine altcineva a nimicit
idolatria? Aadar, cum ar putea fi idolatr Biserica, tocmai cea care a nimicit
idolatria? Aceasta este batjocura aruncat asupra Bisericii Ortodoxe de ctre
necuraii eretici, ale cror gnduri erau legate de cele materialnice i nu de cele
duhovniceti. Pe parcursul speculaiilor pe care le-au fcut, acetia nu au fost n
stare s vad deosebirea dintre nchinarea la icoane i idolatrie. Nefiind n stare s
reueasc cu argumentele lor slabe, ereticii au pornit lupta mpotriva icoanelor i
nchintorilor la icoane. Au dat foc la icoane i au tiat cu sabia pe adevraii
credincioi. Dar puterea lui Dumnezeu fiind mai mare dect focul i sabia, n cele
din urm, aceti eretici au czut i au ajuns la pieire, n timp ce icoanele au rmas
pentru a aminti credincioilor de tria mrea i nfricotoare a lui Dumnezeu i a
puterilor cereti n vieile oamenilor de pe pmnt. Ca o pomenire a biruinei
asupra iconoclatilor i aezarea rnduielii nchinrii la icoane, pe vremea
Patriarhului Metodiu, evlavioasa mprteas Teodora dimpreun cu fiul ei
Mihail, Prinii notri sfini i purttori de Dumnezeu, au rnduit ca aceast
prim duminic a Postului Mare s fie nchinat prznuirii acestei jertfe
istorice. Aceast duminic este cunoscut ca Duminica Ortodoxiei, spre
pomenirea biruinei credinei Ortodoxe asupra ereticilor, care au cutat s le
pun opreliti, i a brbailor nelepi ai acestei lumi.

n legtur cu aceasta, s-a ales a se citi astzi pericopa Evanghelic despre


Natanael, despre ovielile sale cu privire la Hristos, de pe vremea cnd acesta
se afla departe de El i de schimbarea care s-a svrit n el, de ndat ce s-a
apropiat de El - pentru a arta ct este de trebuincios Dumnezeu n aducerea
ovielnicului la Credin, ct i puterea minunat a Lui.

La vremea aceea, Iisus voia s plece n Galileea i a gsit pe Filip. i i-a zis
Iisus: Urmeaz-Mi. Iar Filip era din Betsaida, din cetatea lui Andrei i a lui
Petru.

Dup botezul Lui n apa Iordanului, Domnul Iisus a mers n Galileea, unde
urma s-i nceap lucrarea. Minile striccioase ale iudeilor nu erau vrednice ca
Domnul s-i nceap lucrarea cu ei. Iudeea, n care se afla Ierusalimul, dimpreun
cu firea lui frumoas i lumeasc, czuse mai jos dect provinciile pgne. Galileea
era pgn, pgnismul fiind introdus mai ales de ctre greci, romani i sirieni i
rspndit numai parial de ctre evrei. Iudeii din Iudeea socoteau Galileea ca pe un
pmnt pgn, pmnt al ntunecimii i al necunoaterii. Tocmai pe acest pmnt
s-a artat lumin mare, potrivit cuvintelor proorocului: "n Galileea neamurilor
.. Poporul care locuia ntru ntuneric va vedea lumin mare i voi cei ce locuiai
n latura umbrei morii lumin va strluci peste voi" (Isaia 9:1-2). Deschiznd
mai nti gura Sa sfnt n aceast Galilee, locuit de oameni de neamuri diferite,
Domnul a lmurit deja c Evanghelia Sa se adresa omenirii ntregi. Dezvluindu-
Se mai nti n acest col ntunecat i necunoscut al Palestinei, El i-a artat att
smerenia, ct i osndirea Sa, de ctre trufia fr de minte a Ierusalimului ntunecat
i striccios.

Andrei a fost cel dinti care L-a urmat pe Domnul, ntiul chemat, care l-a adus
pe fratele su Simon Petru (Ioan 1:35 .u.), n vreme ce Domnul i-a spus lui
Filip: "Urmeaz-Mi!".

Faptul c Filip a rspuns la aceast chemare de ndat i fr ovire, se lmurete


din faptul c acesta, fiind aprins cu dragoste pentru Hristos, a nceput degrab s
adune i pe alii i s-i aduc la Domnul su. Hotrrea grabnic de a-L urma pe
Domnul fr amnare, se poate deslui din faptul c, probabil, auzise despre
Hristos mai dinainte, de la apropiaii si, Andrei i Petru, c veneau cu toii din
Betsaida - i poate c i de la alii; dar cel mai probabil este faptul c nsuirile
fr de asemnare ale Domnului, l-au ndemnat s lase de ndat totul, s uite
totul i s-L urmeze pe El.

nsuirile puternice ale lui Hristos l-au atras pe Filip, pentru c, aa cum am mai
spus, nu numai el a fost acela care l-a urmat pe Hristos, ci ndat i-a nceput
misiunea apostolic, aducnd i pe alii la Hristos, dup cum urmeaz: Filip a
gsit pe Natanael i i-a zis: Am aflat pe Acela despre Care au scris Moise n Lege
i proorocii, pe Iisus, fiul lui Iosif din Nazaret. Ct de simplu vorbete Filip!
Aceste dou suflete - Filip i Natanael - vorbesc mpreun. Filip nu zice: "l-am
gsit pe Mesia cel fgduit" ori "Fiul lui David" ori "Regele lui Israel" ori
"Domnul Hristos"; el doar i arat lui Natanael c L-a gsit pe Cel Unul despre
Care au scris Moise i proorocii. Aici vorbete un suflet plin de uimire i de
bucurie. Simmintele cele mai adnci nu bjbie dup cuvinte, ci griesc cu
simplitate, uneori peste msur de simplu, ca i cum ei ar fi cu totul lmuriii c
puterea lor se va simi tocmai prin cele mai simple cuvinte. Simmintele lipsite de
trie i mincinoase, se fac trmbie poleite ale cuvintelor foarte suntoare,
zgomotoase, pentru a prea mai putermice i mai adevrate dect sunt.

Filip i Natanael trebuie s fi vorbit deja mpreun despre Cel Unul Fgduit,
despre El, despre care s-a proorocit i care a fost ndelung ateptat. Acesta era un
subiect de discuie obinuit printre iudeii cei adevrai, printre toate sufletele curate
nsetate. "Am aflat pe Acela", spune Filip. Altfel spus: El nu S-a dezvluit ca fulger
care sfie norii i aduce cutremur de pmnt, nici n-a czut pe neateptate ca un
meteorit i nici nu a urcat pe tronul mprtesc n Ierusalim, spre care erau
ndreptai ochii nevztori ai fariseilor i ai crturarilor, lipsii de nelegere, i ai
altora care L-au ateptat pe Mesia. El a crescut i a trit aici n Galileea, printre noi,
vreme de treizeci de ani, i noi nu L-am cunoscut; El a crescut ca o vi cultivat n
mijlocul butucilor slbatici i El era greu de recunoscut pn ce crescuse i
ncepuse s aduc roade. El era precum comoara ngropat n pmnt: pmntul a
fost spat adnc i comoara a strlucit departe. El nu S-a pus n valoare, nici nu S-a
impus; noi L-am vzut i L-am cunoscut: blnd ca un miel, limpede ca soarele,
frumos ca primvara i puternic ca Dumnezeu. El este din Nazaret, fiul lui Iosif.
Cine poate ti n ce chip L-a descris Filip pe Hristos lui Natanael? Cine poate
repeta toat vorbirea dintre ei? Evanghelistul povestete pe scurt doar elementele
cele mai nsemnate. i tot ceea ce a auzit Natanael de la Filip, nu i-a putut aduce
altceva, dect bucurie. Dar un lucru l-a tulburat pe el i i-a slbit credina: cum
putea veni Mesia din Nazaret? Filip L-a numit pe Iisus fiul lui Iosif, poate c nici
el nu cunotea nc marea tain a zmislirii Lui de ctre Maica Domnului i
Sfntul Duh, i poate c a fost aa, ca nfiarea Sa s fie ct se poate de scurt i
pe neles pentru omul care era cluzit pas cu pas n taina ntruprii lui
Dumnezeu.

Poate c Filip era deja misionar lucrtor pe calea apostolic descris mai trziu
de Sfntul Apostol Pavel: "Cu cei slabi m-am fcut slab, ca pe cei slabi s-i
dobndesc; tuturor toate m-am fcut, ca, n orice chip, s mntuiesc pe unii." (I
Corinteni 9:22). Natanael era nc slab, nenvat, neluminat i Apostolul l trata
ca pe unul dintre cei slabi.

i i-a zis Natanael: Din Nazaret poate fi ceva bun? Filip i-a zis: "Vino i vezi".
ntrebarea lui Natanael nu trebuie neleas ca o remarc rutcioas, a unei
inimi nvrtoate i nencreztoare, ci ca un chip al unei inimi sincere, ca s nu
fie amgit de prietenul su.

Sara a rs n sine, cnd Dumnezeu i-a dezvluit c ea va nate fiu aa btrn


cum este (Facerea 18:12). Aceasta este o bucurie care caut adeverirea prin
ntrebri. i Natanael, niciodat n viaa sa, nu auzise asemenea veti fericite ca
acelea pe care i le adusese Filip. Dar, cum fiecare bucurie poate ntmpina
mpiedicri i ntristri, aa s-a ntmplat i cu bucuria aceasta a lui Natanael.
Bucuria lui Natanael a fost ndat potolit de cuvntul "Nazaret". Cum ar putea
s vin Mesia din Nazaret? Nu spuseseser proorocii c locul naterii Sale va fi
Betleem? Nu urmrise neam dup neam, din cetatea lui David, cu ndejde, s-l
vad pe motenitorul i mpratul cel ateptat? Trebuie s fi greit Filip. Dar Filip
nu-i va retrage lmuririle i dovezile, i nici nu dorete s aduc lmuriri lui
Natanael, ca rspuns la cele spuse de acela. El doar i spune: "Vino i vezi!". Ct de
biruitor sun aceste cuvinte: "Vino i vezi"! Numai vino i vezi, Natanael; nu pot
s-i aduc dovezi, dar vederea Lui i va aduce toate dovezile. Nu-i pot da un
rspuns nici la aceast ntrebare, nici la alte ntrebri pe care le poi pune, dar
tocmai vederea Lui este rspunsul cruia nu i te poi mpotrivi. Vino cu mine chiar
acum naintea Lui - "Vino i vezi!". Natanael este de acord i pornete
mpreun cu Filip.

i Iisus a vzut pe Natanael venind ctre El i a zis despre el: Iat, cu adevrat,
israelit n care nu este vicleug. Ce laud mare! i, mai mult dect att, din gura
cui! Dar ce nseamn aceasta: "israelit n care nu este vicleug"? Aceasta
nseamn: omul care este ndestulat cu cele ce se mpotrivesc vicleugului - cu
Dumnezeu: gnduri despre Dumnezeu, arderea de nerbdare dup Dumnezeu,
cutarea lui Dumnezeu, ateptarea lui Dumnezeu, ndjduirea n Dumnezeu.
Este omul care se druise Domnului i Stpnului - lui Dumnezeu, i nici nu va
cunoate un altul; omul n care miezul rului nu a gsit nici o cale pentru a
prinde rdcini. Dar cnd Hristos a artat c Natanael este un adevrat israelit, a
mai artat n acelai timp i un fapt trist - acela c mai rmseser puini israelii
adevrai. De aceea, chiar Domnul a strigat cu bucurie: "Iat, cu adevrat,
israelit!" Iat un om adevrat printre oameni mincinoi! Iat omul care nu
numai c este israelit cu numele, ci este unul desvrit! Dei Domnul era n
stare s cunoasc de departe ovielile despre El, spuse de Natanael ctre Filip,
totui El l-a ludat pe Natanael, ca fiind israelit adevrat i fr vicleug.

L-a ludat Domnul pentru a-l aduce pe Natanael la El? Nu; pentru c El, care
vede inima, nu socotete cuvintele, ci inima. Noi nu putem vedea n nici un chip,
nici nu putem rsfoi Evanghelia ca s citim c Natanael era un om fr
vicleug, dar Domnul a vzut n inima lui i a citit aceasta acolo. Ceilali
Apostoli care s-au adunat n jurul lui Hristos, poate ar fi rmas uimii la auzul
acestor cuvinte de laud, pe care le-a rostit Hristos, dar Hristos a lsat ca timpul s
le descopere Apostolilor, adevrul despre lauda adus de El.

Chiar Natanael a fost uimit de aceast laud neateptat, pentru c: "Natanael


I-a zis: De unde m cunoti? A rspuns Iisus i i-a zis: mai nainte de a te chema
Filip te-am vzut cnd erai sub smochin. Vedei cum Natanael se arat deodat a
fi om fr vicleug. Omul bogat n vicleug se preocup de sine i nu-i pas de
alii. Pentru omul cu vicleug, lauda i linguirea sunt dulci. Dac Natanael ar fi
fost om cu vicleug, el s-ar fi mbtat cu aceast laud venit de la Hristos i ar fi
nceput s-L laude, ori, ntr-o aparen de smerenie, nu ar fi primit lauda. Dar pe
Natanael l preocupa mai mult Hristos dect propria lui persoan. i astfel,
Natanael nici nu a primit, nici nu a respins lauda, ci a pus o ntrebare n chip
deschis, dorind s dea la iveal adevrul despre Hristos: "De unde m cunoti?"
Ne vedem pentru prima oar n via. Dac m-ai fi chemat pe nume, a fi fost
mai puin uimit, pentru c un nume se poate cunoate i folosi mai uor; dar m
uimete faptul c Tu ai ajuns degrab s cunoti ce se afl n inima i n
contiina mea - ceva ce este foarte bine ascuns de oameni i pe care omul l
dezvluie cu foarte mult grij prietenilor si apropiai.

"De unde m cunoti?" Domnul i-a dat rspuns, descoperindu-i pentru o clip
taina materialnic, vzut: "Mai nainte de a te chema Filip te-am vzut cnd
erai sub smochin." Cel care cunoate tainele inimii, poate s cunoasc cu
uurin pe cele ale trupului. i cel care vede frmntarea gndurilor i aude
oapta lor ascuns n om, va vedea cu mai mare uurtate micarea trupului i
va auzi cuvintele care ies din gura omului. nainte de a ajunge Filip la
Natanael, Domnul l-a vzut stnd sub smochin; i nainte ca Filip s se
gndeasc i s-l alture i pe Natanael, Domnul vzuse i cunoscuse inima lui
Natanael. Prin Voia Lui, Filip a mers la Natanael i l-a chemat s vin i s
vad.

Cum se poate ascunde omul de ochii lui Dumnezeu? Exist vreo cale prin care
omul s se poat ascunde de Dumnezeul Cel puternic i nfricotor? Cugetnd
asupra Dumnezeului Celui puternic i nfricotor, psalmistul se ndreapt ctre
Atotcunosctorul Dumnezeu i spune: "Tu ai cunoscut ederea mea i scularea
mea; Tu ai priceput gndurile mele de departe. C nc nu este cuvntul pe
limba mea. i, iat, Doamne, Tu le-ai cunoscut pe toate, i pe cele din urm, i
pe cele de demult; Tu m-ai zidit i ai pus peste mine mna Ta.. Unde m voi duce
de la Duhul Tu, i de la faa ta unde voi fugi?" (Psalm 138:2-7).

Hristos este minunea istoriei pe acest pmnt, nu numai pentru minunile pe


care le-a lucrat i pentru nvierea Sa, dar i pentru puterea atotcuprinztoare
a Duhului Su i pentru cunoaterea Sa. Fiind pe pmnt, El se afl n acelai
timp n cer.

Uitndu-Se la oameni, El vedea n acelai timp pe Satan, cum a czut din


cer.
ntlnind oamenii, El le vedea trecutul i viitorul.
El citea gndurile oamenilor ca ntr-o carte deschis.
Pe cnd Se afla n mijlocul oamenilor care-L slveau i-L ludau, El le
vorbea ucenicilor Si despre patima Sa;
n miezul Patimii Sale, El vorbea despre biruina i despre slava Sa, ce
aveau s vin.
Vznd templul de marmur din Ierusalim, El a vzut ruinarea lui.
El vorbete cu Moise i cu Ilie, la fel ca i cei din vremea Lui, care erau n
via.
Pe cnd i ducea viaa n trup, El a vzut tot ceea ce urma s se ntmple n
cer i a auzit vorbirea ntre bogatul cel pctos care se afla n iad, cu
Avraam, care se afla n Rai.
El a vzut de departe unde era priponit asinul dimpreun cu puiul su, i i-
a trimis ucenicii ca s-i aduc la El.
El a vzut de departe omul din cetate crnd ulciorul cu ap i i-a trimis
ucenicii la acel om, cu porunca de a pregti Patile pentru El.

Timpul i locul nu puteau ascunde nimic vederii Lui duhovniceti. El vedea tot
ce se ntmplase i tot ceea ce urma s se ntmple, ca i cum totul s-ar fi
petrecut naintea ochilor Si. Spaiul nu avea pentru El nici un fel de msur.
El vedea tot ceea ce se ntmpla oriunde n lume, ca i cum ar fi avut loc
naintea ochilor Si trupeti. Tot ceea ce se ntmpla ntr-un loca nchis, era ca
i cum ar fi fost ntr-un cmp deschis. i nc, tot ceea ce se ntmpla n locurile
cele mai ascunse - n inimile oamenilor - era dezvluit i deschis privelitii Sale.

Aceast aflare a Domnului Iisus n toate locurile i atotcunoaterea Sa, l-au uluit pe
Natanael, aa cum s-a ntmplat cu Petru, cnd a fost pescuirea minunat pe mare
i cum s-a ntmplat i cu ali ucenici ai Si, cnd L-au vzut mergnd pe ap i
potolind vntul i furtuna. Cunoscnd inimile oamenilor, Domnul tia care dintre
puterile Sale Dumnezeieti vor fi mai puternic lucrtoare asupra fiecrui ucenic
n parte. Dac pe Petru l uimea cel mai mult puterea Sa asupra naturii, pe
Natanael l uimea cel mai mult, dup cum vedem, puterea Sa de nelegere i
atotcunoaterea Sa. Cunoscnd toate lucrurile, Domnul a folosit aceasta pentru
a face lucrtoare iconomia Sa Dumnezeiasc pentru mntuirea oamenilor.

Este posibil ca Filip s fi neles aceasta n perioada de nceput a apostolatului su,


atunci cnd i-a spus lui Natanael: "Vino i vezi!" Filip era ncredinat c Domnul
atotnelept i atotputernic Se va descoperi lui Natanel n vreun chip care s fie cel
mai potrivit duhului i caracterului lui Natanel. Poate c el a avut numai o
cunoatere mai dinainte nedesluit, despre ceea ce a cunoscut mai trziu n chip
lmurit - tainele nenumrate i minunate care erau ascunse n pieptul slab,
omenesc, al nvtorului su. Cu adevrat, taine mai mari dect cerurile i mai
ntinse dect veacurile, erau ascunse n pieptul Celui care era Om i Dumnezeu!

i-a descoperit i i-a artat Domnul Hristos a mia parte din tainele i puterile
Sale care erau ascunse n El? Desigur c nu. Cea mai mare parte a tainelor Sale
a rmas nedescoperit i nevzut, pentru a fi descoperit i artat sfinilor n
mpria Sa cea cereasc. n El se afla asemenea putere, c nu-I trebuia nici o
osteneal ca s fac minuni; El mai degrab Se ascundea, ca s nu fac minuni. El
a vorbit, S-a descoperit i a fcut numai att ct era nevoie pentru mntuirea
noastr, fr silire sau apsare asupra voinei noastre, ci prin libera noastr
alegere i hotrrea noastr liber.

Dar s mai zbovim asupra lui Natanael, cum se minuneaz, rspunznd


Domnului: Rspunsu-I-a Natanael: Rabi, Tu eti Fiul lui Dumnezeu. Tu eti
regele lui Israel. Acestea au fost rostite de ctre cel care i spusese lui Filip doar cu
puin timp mai nainte: "Din Nazaret poate fi ceva bun?"
Ce schimbare minunat! Ce val neateptat de bucurie! O, fraii mei, ct de
mre i minunat este Dumnezeu! Nu exist cuvinte care s poat spune aceasta,
sau mini care s poat scrie despre aceasta, dar exist inimi care pot simi
aceasta i, simind aceasta, se bucur ca roua dimineii cnd este mngiat de
razele de soare.

Nu este aceast ntmplare o pricin destul de lmuritoare pentru ca Domnul s Se


mbrace n trup de carne i s se arate ca om slab pentru mntuirea oamenilor?
Cine L-ar fi putut ndura ca pe un nger nfricotor? i mai mult dect att, dac
S-ar fi artat ca Dumnezeu, n puterea i slava Sa cea venic, fr s fie mbrcat
sau ascuns sub haina de carne, cine ar fi fost n stare s-L priveasc i s rmn
viu? Cine I-ar fi putut auzi glasul i s nu se schimbe n rn? Nu s-ar fi schimbat
ntregul pmnt n negur, n preajma suflrii Lui? Vezi ce putere tcut are
artarea Lui; cum se schimb ntr-o clip inima i gndurile omului! Cine i-ar fi
putut nchipui, numai cu cteva clipe mai nainte de vorbirea pe care Hristos a avut-
o cu Natanael, c acesta va mrturisi c acest "fiu al lui Iosif" era Rabi, Fiul lui
Dumnezeu i mprat al lui Israel? i dac, n acea clip, Natanael se poate s fi
gndit c mpratul lui Israel era un mprat pmntesc, s-ar fi putut asemna cu
credina tuturor asupra timpului venirii lui Mesia, ceea ce era mai mult dect
destul, pentru un nceptor n mrturisirea lui Hristos i urmtor al Lui. Pe lng
aceasta, Natanael L-a mai numit Fiu al lui Dumnezeu, prin care a aezat Persoana
lui Hristos cu mult deasupra treptei obinuite de a-L nelege ca mprat obinuit,
pmntesc, pe tronul lui David.

Rspunsu-i-a Iisus i i-a zis: Pentru c i-am spus c te-am vzut sub smochin,
crezi? Mai mari dect acestea vei vedea. i i-a zis: Adevrat, adevrat zic vou:
de acum vei vedea cerul deschizndu-se i ngerii lui Dumnezeu suindu-se i
coborndu-se peste Fiul Omului.

Domnul i descoperise atunci lui Natanael numai o mic tain despre Sine, spunnd
c El l vzuse sub smochin. Judecata Sa limpede la aceast mic deprtare pe
pmnt, este ca o raz a atotcuprinderii Sale, judecat limpede ca lumina soarelui.

n curia sufletului su, Natanael a socotit c acest "puin" era destul pentru
credin. Fariseii i crturarii necurai i plini de vicleug ai Ierusalimului, au vzut
cum Domnul a vindecat leproii, cum a dat vedere orbilor, cum a nviat morii i nu
puteau crede. Dar Natanael care era israelit adevrat - vezi cum crede i
mrturisete cnd i se arat doar o mic minune! "Mai mari dect acestea vei
vedea.", fgduiete Domnul. Ce va vedea el? "Cerul deschizndu-se i pe ngerii
lui Dumnezeu suindu-se i coborndu-se peste Fiul Omului."
Domnul adreseaz aceste cuvinte lui Natanael, dar face aceast fgduin tuturor,
cci spune: "Adevrat, adevrat zic vou" ("vou", nu "ie"). i pentru c nu exist
nici o ndoial c aceast fgduin se va mplini, se vede din repetiia pe care o
folosete: "Adevrat, adevrat.". Chiar de la nceput, ngerii au slujit
Mntuitorului, cobornd din cer i ntorcndu-se napoi acolo.

Un nger s-a artat lui Zaharia, ca s-i spun despre naterea marelui
naintemergtor al lui Hristos.
Un nger s-a artat Preacuratei Fecioare, ca s-i spun despre marea
tain a naterii Domnului.
Cerurile erau deschise pstorilor din Betleem i ngerii au cobort,
cntnd lauda de bucurie a pcii lui Dumnezeu ctre oameni.
ngerii au cobort pentru a vesti i a-l cluzi pe Iosif i pe craii de la
rsrit.
Cnd Domnul biruise toate ispitele lui Satan din pustiu, ngerii au venit i
I-au slujit Lui.
n Patima Sa, nainte de a muri, n Grdina Ghetsimani, I S-a artat un
nger, ntrindu-L.
La vremea nvierii Sale, ngerii au cobort la mormntul Su.
La nlarea Sa de la pmnt la cer, doi ngeri nvemntai n alb au
cobort i s-au artat ucenicilor.
Dup nlarea Sa, ngerii s-au artat adesea Apostolilor Si i, mai
trziu, foarte multor oameni drepi, mucenici i sfini.
ntiul mucenic tefan, nu a vzut cerurile deschizndu-se (Fapte 7:56)?
Apostolul Pavel nu s-a ridicat pn la al treilea cer?
Nu s-au descoperit Apostolului i Evanghelistului Ioan, nenumrate
minuni cereti, ntr-un rgaz de timp ori n venicie?
Pn n zilele noastre, ngerii s-au artat multor oameni cu inima curat
i cu sufletele purttoare de Dumnezeu; i muli pctoi, crora li s-au
iertat pcatele, au vzut cerurile deschise.

O, de cte i de cte ori pn n prezent, s-au dovedit adevrate cuvintele


Domnului Iisus despre cerurile deschise i despre coborrea i nlarea ngerilor!
Domnul a cobort pe pmnt pentru a arta oamenilor cerurile deschise.

nainte de Hristos, numai un numr mic de prooroci i de oameni plcui lui


Dumnezeu s-au nvrednicit s vad cerurile deschise, dar dup venirea Lui, o
ntreag ceat de prooroci, prin simirea lor duhovniceasc, s-au ridicat n
nlimile cerului i au cobort dimpreun cu mulimea cea cereasc a ngerilor.
Cerul este mereu deschis oamenilor, dar oamenii sunt nchii cerului: "c
vznd, nu vd i auzind, nu aud" (Matei 13:13). Hristos a redat vederea nu
numai ctorva care erau orbi trupete, ci milioane de orbi duhovniceti i-au
recptat vederea. i orbii i-au primit vederea i au vzut cerurile deschise. i ce
nseamn cerurile deschise, dect artarea Dumnezeului Celui viu i a cetei Sale
fr de numr? Atunci, ce nseamn simirea lui Hristos, dect fric i groaz
pentru cei necurai i pctoi, i via i bucurie pentru cei curai i drepi?
Aceast simire mrea i nfricotoare ne este ascuns prin vemntul nostru
trupesc. Dar curnd, foarte curnd, acest vemnt va fi sfiat i lepdat i ne vom
afla cu totul n cerurile deschise. Aceia dintre noi, care sunt pocii i curai, se vor
afla naintea Dumnezeului Celui viu, Care este venic i de via dttor, dar cei
nepocii, hulitorii i necuraii, se vor afla venic fr de Dumnezeu, n chinuirea i
ntunericul fr de sfrit.
De aceea, s ne apropiem de Domnul Iisus, Care iubete oamenii, i, ct nc
mai avem zile, s mrturisim numele Lui ca singurul nume mntuitor, i s
strigm dup ajutor - singurul ajutor care este neschimbat i care aduce
mntuirea.

Doamne, Iisuse Hristoase, Fiul lui Dumnezeu, miluiete-ne pe noi pctoii i


ne mntuiete!

Slav ie, dimpreun cu Tatl i cu Duhul Sfnt - Treimea cea de o fiin i


nedesprit, acum i pururea i-n vecii vecilor.

Amin.
14. Duminica a II-a din Postul mare. Evanghelia despre vindecarea
slbnogului

Ev. Marcu 2, 1-12

1. i intrnd iari n Capernaum, dup cteva zile s-a auzit c este n cas.
2. i ndat s-au adunat muli, nct nu mai era loc, nici naintea uii, i le gria
lor cuvntul.
3. i au venit la El, aducnd un slbnog, pe care-l purtau patru ini.
4. i neputnd ei, din pricina mulimii, s se apropie de El, au desfcut
acoperiul casei unde era Iisus i, prin sprtur, au lsat n jos patul n care
zcea slbnogul.
5. i vznd Iisus credina lor, i-a zis slbnogului: Fiule, iertate i sunt
pcatele tale!
6. i erau acolo unii dintre crturari, care edeau i cugetau n inimile lor:
7. Pentru ce vorbete Acesta astfel? El hulete. Cine poate s ierte pcatele, fr
numai unul Dumnezeu?
8. i ndat cunoscnd Iisus, cu duhul Lui, c aa cugetau ei n sine, le-a zis lor:
De ce cugetai acestea n inimile voastre?
9. Ce este mai uor a zice slbnogului: Iertate i sunt pcatele, sau a zice:
Scoal-te, ia-i patul tu i umbl?
10. Dar, ca s tii c putere are Fiul Omului a ierta pcatele pe pmnt, a zis
slbnogului:
11. Zic ie: Scoal-te, ia-i patul tu i mergi la casa ta.
12. i s-a sculat ndat i, lundu-i patul, a ieit naintea tuturor, nct erau toi
uimii i slveau pe Dumnezeu, zicnd: Asemenea lucruri n-am vzut niciodat.

Duminica trecut am ascultat pericopa Evanghelic despre tria minunat a artrii


mree i puternice a lui Hristos. Natanael, care a pus la ndoial cuvintele
Apostolului Filip, c ndelung ateptatul Mesia S-ar fi artat n lume, i aceasta n
persoana lui Iisus din Nazaret - tot Natanael, de ndat ce a ajuns naintea
Domnului, L-a recunoscut ndat, i L-a mrturisit att ca Fiu al lui Dumnezeu, ct
i ca mprat al lui Israel. Evanghelia de astzi vorbete despre ostenelile mari i
luptele oamenilor cu credin adevrat, pentru a veni naintea Domnului
Hristos.

Patru oameni purtau pe o rudenie de-a lor sau pe un prieten, care era bolnav de
paralizie - ducndu-l pe patul su, el fiind foarte slab i lipsit de ajutor. Ei au
ncercat fr s izbuteasc, s strbat prin mulimea deas de oameni, pentru a
ajunge lng Domnul i, neizbutind, s-au urcat pe acoperiul casei, l-au desfcut i,
cu osteneal mult, au lsat n jos patul n care zcea slbnogul i l-au aezat la
picioarele Vindectorului fctor de minuni. Aceasta era msura credinei lor n
Hristos. i vznd Iisus credina lor, i-a zis slbnogului: Fiule, iertate i sunt
pcatele tale! Domnul nu a auzit credina lor spus n cuvinte, dar El a vzut
aceasta. Ochii Lui duhovniceti au ptruns pn n adncurile cele mai ascunse
ale inimii omeneti i, privind aceste adncuri, a vzut aceast credin. Cu ochii
Si trupeti, El vzuse i cunoscuse ostenelile i strdaniile lor, pentru a aduce
omul bolnav naintea Lui. Atunci, credina lor era vdit att vederii
duhovniceti a Domnului, ct i ochilor Lui trupeti.

Necredina crturarilor care erau de fa la aceast ntmplare, era de asemenea


vdit pentru Domnul. Ei cugetau n inimile lor: Pentru ce vorbete Acesta astfel
- el hulete. Cine poate s ierte pcatele, fr numai Dumnezeu? i ndat
cunoscnd Iisus cu duhul Lui c aa cugetau ei n sine, a nceput s-i mustre cu
blndee pentru aceasta: "De ce cugetai acestea n inimile voastre?" Domnul, n
judecata Sa limpede, citete inimile necurate cu aceeai lesniciune cu care le citete
pe cele curate. Aa cum a vzut de ndat inima curat a lui Natanael, n care nu se
afla vicleug, tot la fel i aici, El vede de ndat i cu limpezime inimile
crturarilor, care erau pline de vicleug. Pentru a le arta c El are putere att
asupra trupurilor, ct i asupra sufletelor oamenilor, att ca s ierte pcatele, ct i
ca s vindece trupul cel slbnog, Domnul spune paraliticului: "Zic ie: Scoal-te,
ia-i patul tu i mergi la casa ta." La o porunc att de hotrt, slbnogul s-a
sculat ndat i, lundu-i patul, a ieit naintea tuturor, nct erau toi uimii i
slveau pe Dumnezeu, zicnd: Asemenea lucruri n-am vzut niciodat.

Iat ct de multe puteri minunate arat Domnul deodat:

El vede n inimile oamenilor i desluete credina n unii i vicleugul n


alii.
El iart sufletului pcatul su, fcndu-l sntos i curat de boala i de
slbiciunea sa.
El red sntatea trupului slbnog i paralizat prin puterea cuvintelor
Sale.

O, ct de mrea i nfricotoare, minunat i dttoare de sntate este


artarea Dumnezeului Celui viu!

Dar noi trebuie s venim i s stm naintea Dumnezeului Celui viu. Acesta este
lucrul de cea mai mare nsemntate pe calea mntuirii: s venim cu credin
naintea Domnului i s-L simim pe El.

Uneori, Domnul nsui vine i i descoper harul naintea noastr, cnd El a venit
la Marta i Maria n Betania, cnd S-a artat pe neateptate Apostolului Pavel, pe
drum sau altor Apostoli pe Marea Galileii i pe drumul spre Emaus, nluntrul
uilor ncuiate, ori Mariei Magdalena n grdin, ori multor sfini n vise i vedenii.

Uneori, oamenii au fost adui naintea Domnului de ctre Apostoli, aa cum Andrei
l-a adus pe Simon Petru i Filip l-a adus pe Natanael i aa cum urmaii Apostolilor
i misionarii au adus mii i milioane de credincioi la Domnul i tot aa cum un
credincios a adus pe un altul.

n sfrit, uneori chiar oamenii se ostenesc din toate puterile lor, ca s ajung
naintea Domnului, aa cum s-a ntmplat cu aceti patru oameni, care au desfcut
acoperiul casei pentru a aduce naintea Domnului pe slbnog. n aceste trei
chipuri oamenii se pot simi naintea Domnului.

Noi trebuie s ne silim i s struim ca s ajungem naintea Domnului i pentru


ca Dumnezeu s ne primeasc n preajma Sa i s ne lumineze.

De aceea, noi trebuie s lum aceste trei ci n ordine invers, adic

noi trebuie, cu credin i cu osrdie, s facem tot ceea ce ne st n


putin pentru a ajunge la Dumnezeu; apoi
trebuie s urmm chemarea i ndrumrile Sfintei Biserici apostolice i
ale Prinilor i nvtorilor Bisericii; i, n cele din urm, numai dup
mplinirea primelor dou condiii, trebuie,
cu rugciune i ndejde, s ateptm ca Dumnezeu s ne aduc la El i,
prin Duhul Su, s ne lumineze, s ne ntreasc, s ne vindece i s ne
mntuiasc.

Ct de mari trebuie s fie strdaniile noastre pentru a deschide calea ctre Duhul
lui Dumnezeu, ni se arat n chipul cel mai lmurit, n exemplul acestor patru
oameni, care nu s-au dat napoi de la urcarea pe acoperi, nu i-a oprit nici ruinea,
nici frica, pentru a-l aduce pe prietenul lor bolnav naintea Dumnezeului Celui viu,
pe deasupra, prin acoperi. Acest exemplu de osrdie este asemntor - dac nu
cumva mai mare - aceluia al vduvei care s-a rugat struitor, de judectorul cel
nedrept, ca s-i fac dreptate fa de potrivnicul ei (Luca 18:1-5). Aceasta
nseamn mplinirea poruncii Domnului, ca s strige la Dumnezeu ziua i noaptea
i Dumnezeu i va auzi pe ei.

Aceasta este o dovad a adevrului altei porunci a lui Dumnezeu: "Batei i vi se


va deschide" (Matei 7:7). n sfrit, aceasta este desluirea cuvintelor uimitoare
ale lui Hristos: "mpria Cerurilor se ia prin struin i cei ce se silesc pun
mna pe ea." (Matei 11:12).

Atunci, Domnul le cere urmtorilor Si credincioi, ca ei s fac tot ceea ce le


st n putin, ca ei s se sileasc cu toat puterea lor, s fie lucrtori ct
vreme au lumin, s se roage fr ncetare, s cear, s caute, s bat, s
posteasc i s fac fapte de milostenie fr de numr - toate acestea s le fac
pentru ca s li se deschid lor mpria Cerurilor - prin simirea lui
Dumnezeu cea mrea, nfricotoare i dttoare de via. Domnul spune:
"Privegheai, dar, n toat vremea, rugndu-v, ca s v ntrii i s stai
naintea Fiului Omului" (Luca 21:36).

S fii cu trezvie i cu mare purtare de grij fa de inima voastr, ca s nu


se deschid aceasta fa de pmnt;
privegheai asupra gndurilor voastre, ca acestea s nu v ndeprteze de
Dumnezeu;
fii cu purtare de grij fa de lucrrile voastre, ca s v nmulii talantul
i ca acesta s nu se mpuineze sau s piar cu totul;
avei grij de zilele voastre, ca s nu vin moartea asupra voastr pe
netiute i s nu v prind nepocii de pcatele voastre.

Aceasta este credina noastr Ortodox: lucrtoare, rugtoare i pzitoare,


ptruns pn n adncuri de lacrimi i osrdie. Nici o alt credin nu cere atta
osrdie din partea credincioilor si, ca s se nvredniceasc s stea naintea Fiului
lui Dumnezeu. Aceasta spune despre aceste struine lumii ntregi, dar Domnul i
Mntuitorul nostru nsui le-a cerut pe acestea credincioilor i Biserica le repet
ntr-una, de-a lungul veacurilor, din neam n neam, artnd credincioilor numrul
tot mai mare de lupttori duhovniceti, care au mplinit legea lui Hristos i li s-a
dat slav i putere de negrit prin cuvnt, att n cer, ct i pe pmnt.
Dar, pe de alt parte, trebuie s nu ne nelm pe noi nine, creznd c toate
nevoinele i osrdia omului aduc n sine mntuirea. Nu trebuie s ne nchipuim
c numai prin nevoinele i osrdia sa, omul va fi n stare s ajung naintea
Dumnezeului Celui viu. Dac nu este dup Voia lui Dumnezeu, nici un om muritor
nu poate s ajung vreodat s stea naintea feei lui Dumnezeu.

Pentru c Domnul nsui, care a menit aceast ntreag osrdie i nevoine, spune
n alt parte: "Cnd vei face toate cele poruncite vou. S zicei: Suntem slugi
netrebnice, pentru c am fcut ceea ce eram datori s facem" (Luca 17:10).

i n alt loc: "Nimeni nu poate s vin la Mine, dac nu-l va trage Tatl" (Ioan
6:44).

i iari: "Fr Mine nu putei face nimic" (Ioan 15:5).

i iari, n alt loc: "Prin har suntei mntuii" (Efeseni 2:5).

Ce mai putem spune dup toate astea? S spunem c toat srguina noastr
pentru mntuire este n zadar? S stm nemicai i s ateptm ca Domnul
nsui s ne aeze, prin puterea Sa, naintea feei Sale?

Nu spune chiar Proorocul Isaia: "Toate faptele dreptii noastre ca un vemnt


ntinat" (Isaia 64:6)? S lepdm, atunci, toat strdania i nevoinele noastre?
Atunci n-am ajunge i noi ntocmai ca i sluga care a spat i a ascuns n pmnt
talantul domnului i, pentru aceasta, stpnul su i-a strigat: "Slug viclean i
lene!" (Matei 25:26).

Noi trebuie s ne pstrm mintea limpede i s ne strduim s mplinim


poruncile lmurite ale Domnului.
Noi trebuie s ne strduim din toate puterile noastre, dar st numai n
puterea lui Dumnezeu s ne binecuvnteze strdaniile i s ne aduc
naintea Sa.

Apostolul Pavel a venit aici cu o lmurire minunat, cnd a zis: "Eu am sdit,
Apollo a udat, dar Dumnezeu a fcut s creasc. Astfel, nici cel ce sdete nu e
ceva, nici cel ce ud, ci numai Dumnezeu, Care face s creasc." (I Corinteni
3:6-7). Atunci, totul depinde de Dumnezeu - de puterea, nelepciunea i
milostivirea Lui. Cu toate acestea, noi trebuie s plantm i s udm i nu trebuie
s cutezm s ne lepdm de datoria noastr fr s fim n primejdia pierzrii
venice.
Este de datoria agricultorului s planteze i s ude, dar depinde de puterea,
nelepciunea i mila lui Dumnezeu dac seminele vor ncoli, vor crete
i vor da road.
Este de datoria omului de tiin s examineze i s cerceteze, dar depinde
de puterea, nelepciunea i mila lui Dumnezeu dac cunoaterea i se va
descoperi lui, sau nu.
Este de datoria prinilor s-i creasc i s-i educe copiii n frica lui
Dumnezeu, dar depinde de puterea, nelepciunea i milostivirea lui
Dumnezeu dac aceti copii vor tri mai mult sau mai puin.
Este de datoria preoilor s-i nvee, s le dea cunotine, i s-i ndrume pe
credincioi, dar depinde de puterea, nelepciunea i mila lui Dumnezeu
dac strdaniile preoilor vor aduce road sau nu.
Este de datoria noastr, a tuturor, s ne strduim i s ne silim, ca s ne
nvrednicim s stm naintea Fiului lui Dumnezeu, dar depinde de puterea,
nelepciunea i mila lui Dumnezeu dac vom fi primii sau nu de
Domnul.

Dar noi nu trebuie s ne strduim fr s avem ndejde n milostivirea lui


Dumnezeu. Toat silina noastr s ne fie luminat de ndejdea c Domnul
este cu noi i c El ne va primi n lumina nfirii Sale. Nu se afl nici un
izvor mai adnc i mai nesecat, dect izvorul milostivirii lui Dumnezeu.

Cnd fiul rtcitor s-a pocit dup cderea lui ngrozitoare pn la treapta porcilor,
tatl su cel milostiv a mers s-l ntmpine, l-a mbriat i l-a iertat. Dumnezeu
este neobosit n alergarea Lui, ca s-i ntmpine pe copiii Si cei pocii. El i
ntinde mna ctre toi cei care se ntorc cu faa ctre Dumnezeu. "Tins-am
minile Mele n toat vremea ctre un popor rzvrtit." (Isaia 65:2), a spus
Domnul ctre evrei. Aadar, cnd Domnul i ntinde mna Sa ctre cei rzvrtii,
cum s nu fie El asculttor? Asculttorul prooroc David spune: "Vzut-am mai
nainte pe Domnul naintea mea pururea, c de-a dreapta mea este, ca s nu m
clatin." (Psalm 15:8). Atunci, Domnul nu tgduiete s se arate naintea celor care
se strduiesc pentru mntuirea lor.

De aceea, s nu socotim strdaniile noastre c sunt n deert, aa cum fac cei lipsii
de Dumnezeu i cei care se afl n dezndejde, ci, atunci cnd ne ostenim i facem
cele mai mari osteneli cu putin, ndjduim n mila lui Dumnezeu. S ne sporim
ostenelile n timpul Postului Mare, aa cum ne nva Sfnta Biseric. Pe calea
aceasta a noastr, s ne lumineze exemplul celor patru credincioi care s-au urcat
pe acoperi i l-au desfcut i au lsat n jos, naintea Domnului, patul n care zcea
slbnogul cel paralitic.
Dac o cincime din sufletul nostru este paralizat sau bolnav, s ne
grbim dimpreun cu celelalte patru cincimi sntoase naintea Domnului
i El va da sntate prii dinluntrul nostru, care este bolnav.
Dac unul dintre simurile noastre s-a smintit de lumea aceasta i s-a
mbolnvit din pricina tulburrii prea mari, s ne repezim cu celelalte patru
simuri naintea Domnului, pentru ca El s se milostiveasc de simul nostru
bolnav i s-l vindece.

Cnd o poriune a trupului se mbolnvete, doctorul recomand dou feluri de


ngrijire: purtare de grij i hrnirea restului trupului, astfel nct poriunea
sntoas s ajung mai puternic i mai sntoas, i s poat rezista astfel bolii
din poriunea care este bolnav. La fel este i cu sufletele noastre. Dac n minile
noastre se afl ndoial, s luptm cu osrdie n inim i n suflet, pentru a ne
ntri credina i, cu ajutorul Domnului, s se vindece i s se ntreasc mintea
noastr bolnav.

Dac am pctuit uitnd de rugciune, s ne grbim s facem fapte de milostenie,


s ne restabilim cucernicia pierdut - i de la capt. i Domnul va vedea credina
noastr, i ostenelile, i strdania noastr i ne va milui pe noi. i El, n
milostivirea Lui nesfrit, ne va primi la El, n duhul acela fr de moarte i de
via dttor, prin care cete nenumrate de ngeri i armate ntregi de sfini primesc
via, primesc putere i bucurie.

Slvit i ludat fie Domnul i Mntuitorul nostru Iisus Hristos, dimpreun cu


Tatl i cu Duhul Sfnt - Treimea cea de o fiin i nedesprit, acum i
pururea i-n vecii vecilor.

Amin.
15. Duminica a III-a din Postul mare: a Sfintei Crucii. Evanghelia despre
Cruce i mntuirea sufletului

Ev. Marcu 8, 34-38; 9,1

"i chemnd la Sine mulimea, mpreun cu ucenicii Si, le-a zis: Oricine
voiete s vin dup Mine s se lepede de sine, s-i ia crucea i s-Mi urmeze
Mie.
Cci cine va voi s-i scape sufletul l va pierde, iar cine i va pierde sufletul
Su pentru Mine i pentru Evanghelie, acela l va scpa.
Cci ce-i folosete omului s ctige lumea ntreag, dac-i pierde sufletul?
Sau ce ar putea s dea omul, n schimb, pentru sufletul su? Cci de cel ce se va
ruina de Mine i de cuvintele Mele, n neamul acesta desfrnat i pctos, i
Fiul Omului Se va ruina de el cnd va veni ntru slava Tatlui Su cu sfinii
ngeri.

i le zicea lor: Adevrat griesc vou c sunt unii, din cei ce stau aici, care nu
vor gusta moartea, pn ce nu vor vedea mpria lui Dumnezeu, venind ntru
putere.

Mare este puterea tmduitoare a adevrului si nu exist nici o suferin ori


slbiciune n lume pe care adevrul s nu o poat vindeca.

n suferina si slbicunea lor, bolnavii caut un doctor care le va da un leac pentru


aceste lucruri. Nimeni nu va cuta un doctor care s le dea leacurile cele mai dulci,
ci fiecare va voi ca cineva s le dea unul tmduitor, fie el dulce, amar ori lipsit de
gust. Cu ct leacul dat este mai amar si cu ct lucrarea de vindecare este mai
complicat, cu att se pare c bolnavul are ncredere mai mare n doctor.

De ce nu primesc oamenii leacul cel amar, numai atunci cnd l ofer mna lui
Dumnezeu? De ce se caut i se ateapt numai bomboane din mna lui
Dumnezeu? Pentru c oamenii nu simt ct de primejdioas este boala pcatului lor
i cred c se pot vindeca numai cu bomboane.

O, dac oamenii s-ar ntreba de ce toate doctoriile pentru bolile trupeti sunt att de
amare! Duhul Sfnt le-ar rspunde: pentru a se gndi la amrciunea leacurilor
duhovniceti. Cci, aa cum boala trupeasc d o nchipuire asupra bolii
duhovniceti, tot la fel leacurile pentru bolile trupeti au aceeai lucrare, prin
asemnare cu boala duhovniceasc.
Nu sunt bolile sufletului, aceste boli principale i pricinuitoare de urmri, cu mult
mai grele dect bolile trupului? Atunci, cum s nu fie leacurile duhovniceti cu
mult mai amare dect acelea pentru trup?

Oamenii au mare grij de trupurile lor; i atunci cnd trupurile lor se mbolnvesc,
nu se dau n lturi de la nici un fel de osteneal, timp sau bani pentru a-i restabili
sntatea. n acest caz, nici un doctor nu este prea scump, nici o staiune balneo-
climateric nu este prea departe, nici o doctorie nu este prea amar, mai ales cnd
ei sunt contieni c se apropie moartea trupeasc. O, de-ar fi oamenii la fel de
preocupai pentru sufletele lor! O, de-ar fi ei la fel de struitori, cutnd
vindecarea i un vindector pentru sufletele lor!

Este greu de mers cu picioarele goale printre spini, dar dac omul care este descul
moare de sete i exist un izvor de ap dincolo de spini, nu se va hotr mai
degrab s mearg prin spini i s-i rneasc picioarele n drum spre ap, dect s
rmn pe iarba moale, de partea aceasta a spinilor, i s moar de sete?

"Nu putem lua o doctorie att de amar", spun muli dintre cei slbnogii de pcat.
Tot la fel i Doctorul, care iubete oamenii, a luat El mai nti doctoria, cea mai
amar doctorie, chiar dac El era sntos, doar pentru a arta celor bolnavi c nu
este cu neputin. O, este cu mult mai greu pentru cel sntos s ia i s nghit
doctoria omului bolnav dect este pentru cel bolnav! Dar El a luat-o, astfel nct i
oamenii cei muritori s fie ncurajai i ei s o ia.

"Nu putem trece prin cmpul cu spini cu picioarele goale, orict de sete ne-ar fi
i orict de mult i de proaspt ar fi apa de dincolo de spini", spun cei vlguii
de pcat. i aa Domnul, care iubete oamenii, El nsui a trecut cmpul cu
spini cu picioarele goale i acum, din partea cealalt, cheam nsetaii la izvorul
cu ap vie. "Se poate" - ne strig El - "Eu am trecut prin spinii cei mai ascuii
i, clcnd peste ei, i-am bttorit. Atunci, haidei!"
"Dac Crucea este leacul, noi nu-l putem lua; i dac Crucea este Calea, noi nu
putem porni pe aceast cale", spun cei pe care pcatul i-a mbolnvit. i aa
Domnul, care iubete oamenii, a luat Crucea cea mai grea asupra Sa, ca s
arate c se poate.

n pericopa Evanghelic de astzi, Domnul d Crucea, acest mijloc amar de


vindecare, tuturor celor care doresc s fie mntuii de la moarte.

Domnul spune: "Oricine voiete s vin dup Mine s se lepede de sine, s-i ia
crucea i s-Mi urmeze Mie." Domnul nu-i mpinge pe oameni spre Cruce,
naintea Lui, ci i cheam s-L urmeze pe El - fiindc El a purtat Crucea.
nainte de a da glas acestei chemri, El a proorocit suferinele Sale: "Fiul
Omului trebuie s ptimeasc multe i s fie omort, iar dup trei zile s nvieze"
(Marcu 8:31). De aceea El este Calea. El a fost Cel dinti ntru suferin i Cel
dinti ntru slav; El a venit s arate c tot ceea ce oamenii cred c este cu
neputin, este cu putin, i pentru ca s fac acest lucru cu putin.

El nu-i silete pe oameni, nici nu aduce strmtorare asupra lor, ci propune i ofer.
"Oricine voiete"! Oamenii au czut n boala pcatului prin propria lor voin, i
numai prin voina lor liber, oamenii trebuie s se vindece de pcat. El nu ascunde
faptul c leacul este amar, foarte amar, dar El l-a fcut pentru oameni mai uor de
luat, lundu-l El nsui mai nti, chiar dac El era sntos, i ne-a artat lucrarea
lui minunat.

"S se lepede de sine". ntiul om, Adam, la fel s-a lepdat de sine atunci cnd a
czut n pcat, dar el s-a lepdat de sinele cel real, adevrat. Cunoscnd de la
oameni c ei se leapd de sine, Domnul tie c ei se leapd de sinele cel
mincinos. Mai simplu: Adam a lepdat Adevrul i s-a ndreptat spre o minciun;
acum Domnul i cerceteaz pe urmaii lui Adam, ca acetia s se lepede de
minciun i s se lipeasc mai mult de Adevr, de la care au czut. De aceea, a se
lepda de sine nseamn a se lepda de firea cea neltoare care s-a slluit
n noi, n locul firii noastre care ne-a fost dat de ctre Dumnezeu. Noi trebuie
s ne lepdm de cele ce sunt pmnteti, care au luat locul duhovniciei
dinluntrul nostru, i de patimile, care au luat locul faptelor celor bune; frica
slugarnic care a ntunecat n noi calitatea de fiu al lui Dumnezeu i
nemulumirea pe care o artm mpotriva lui Dumnezeu, care a ucis n noi
duhul ascultrii fa de El. Noi trebuie s ne lepdm de gndurile cele rele, de
doririle cele rele i de faptele cele rele. Trebuie s ne lepdm de slvirea idoleasc
a celor ale naturii, i a trupului nostru.
Pe scurt: trebuie s ne lepdm de tot ceea ce credem c nseamn "eu", dar
care n realitate nu ine de noi, ci este diavolul i pcatul, stricciunea, nelarea
i moartea. O, s ne lepdm de obiceiurile cele rele, care au ajuns a doua fire
pentru noi; s ne lepdm de aceast "a doua fire", cci nu este firea noastr, aa
cum a fcut-o Dumnezeu, ci o amgire adunat i nvrtoat, i propria nelare
din noi nine - o minciun farnic care merge mpreun cu numele nostru i noi
mpreun cu aceasta.

Ce nseamn aceasta: s-i iei crucea? Aceasta nseamn primirea de bunvoie a


fiecrui mijloc de vindecare care ni se d din mna lui Dumnezeu, orict de
amar ar putea fi.

Cad nenorociri mari asupra ta? F ascultare fa de Voia lui Dumnezeu,


aa cum a fcut Noe.
i se cere jertf? Aeaz-te n minile lui Dumnezeu cu aceeai credin pe
care a avut-o Avraam, atunci cnd a mers ca s-i jertfeasc fiul.
i s-a nruit gospodria? i-au murit copiii dintr-odat? ndur toate cu
rbdare, lipindu-te de Dumnezeu n inima ta, aa cum a fcut Iov.
Te prsesc prietenii i te-au mpresurat dumanii? Rabd toate fr
crteal i cu credina c ajutorul lui Dumnezeu este aproape, aa cum au
fcut Apostolii.
Eti trimis la moarte pentru Hristos? Mulumete-I lui Dumnezeu pentru
asemenea cinste, ca miile de mucenici cretini.

Nu se va cere de la tine nimic ce nu a mai fost nainte, ci tu vei urma mai


degrab exemplul multora - apostoli, sfini, mrturisitori i mucenici - care au
fcut Voia lui Hristos. Mai mult dect att, trebuie s tim c umblnd dup
rstignirea noastr, Domnul vrea rstignirea omului celui vechi, a omului alctuit
din obiceiurile cele rele i din slujirea pcatului. Cci, prin aceast rstignire, omul
cel vechi, deopotriv cu animalul, este trimis la moarte, iar omul cel nou, alctuit
dup asemnarea i nemurirea lui Dumnezeu, se nal la via.

Dup cum spune Apostolul: "Omul cel vechi a fost rstignit" i lmurete de
ndat de ce: "pentru a nu mai fi robi ai pcatului" (Romani 6:6). Crucea este
grea pentru omul cel vechi, trupesc, grea pentru un trup cu patimi i cu pofte
(Galateni 5:24), dar nu este grea pentru omul cel duhovnicesc. Crucea pentru cei
ce pier, este nebunie; iar pentru cei ce ne mntuim, este puterea lui Dumnezeu (I
Corinteni 1:18). De aceea noi ne ludm n Crucea lui Hristos i n crucea pe care o
purtm pentru El. Domnul nu caut ca noi s lum Crucea Lui, ci pe a noastr.
Crucea Lui este cea mai grea. El nu a fost rstignit pentru pcatele Lui, ci
pentru ale noastre i, de aceea Crucea lui este cea mai grea. Noi suntem
rstignii pentru propriile noastre pcate: de aceea crucea noastr este mai
uoar. i, cnd suferinele noastre sunt cele mai mari, nu trebuie s spunem c
sunt prea mari, c depesc toate limitele. Dumnezeu este viu i El cunoate
msura suferinei noastre i nu ne va lsa s suferim mai mult dect ne st n
putin s rbdm. Msura suferinei noastre nu este mai puin rnduit i
socotit, dect este rnduit i socotit msura zilei i a nopii, sau dect sunt
msurile stelelor n mersul lor.
Sporete suferina noastr? Se face mai grea crucea noastr? Puterea lui
Dumnezeu este cea mai mare, dup cum spune Apostolul: "C precum prisosesc
ptimirile lui Hristos ntru noi, aa prisosete prin Hristos i mngierea
noastr." (II Corinteni 1:5).

Mai presus de toate, mngierea noastr este mare, prin faptul c Domnul ne
cheam s-L urmm. "S vin dup Mine", spune Domnul. De ce rostete
Domnul aceast chemare celor care i iau crucea? Mai nti, ca s nu cad i
s fie strivii sub ea. Oamenii sunt att de slabi, nct crucea cea mai uoar este
grea pentru omul cel mai puternic, dac acesta nu o car cu ajutor din cer.
Vedem cum se dezndjduiesc credincioii la cea mai uoar suflare; cum strig
mpotriva cerului i a pmntului la un necaz mic! Cum se clatin neputincioi
dintr-o parte ntr-alta, cutnd vreun sprijin i ajutor n deertciunea acestei lumi
i socotesc, c dac aceast lume nu le poate aduce sprijin i ajutor, atunci ntreaga
lume este un pustiu al dezndejdii. De aceea Domnul ne cheam s-L urmm,
pentru c numai urmndu-L pe El vom putea rbda greutatea crucii. n El vom
afla putere, curaj i mngiere. El ne va fi nou lumin pe calea cea ntunecat,
sntate acolo unde este boal, tovrie ne va fi n singurtate, bucurie n
suferin i bogii n lipsuri.

n camera n care se afl un om bolnav, se las noaptea o lumin aprins i, n


noaptea acestei viei, este nevoie de lumina cea venic a lui Hristos, pentru a ne
uura durerea i pentru a ne pstra vie ndejdea n zorii zilei.

Cea de a doua pricin pentru care ne cheam Domnul s-L urmm, are aceeai
nsemntate ca i cea dinti, i are legtur cu lepdarea de sine de bun voie i cu
luarea crucii noastre. Muli s-au artat lumii c s-au lepdat de sine, pentru a afla
nlare mai mare n lumea aceasta. Muli i-au adunat ncercri i suferine fr
numr, pentru a ctiga uimirea i lauda oamenilor. Muli au fcut astfel, i mai fac
aa i astzi, mai ales printre pgni, pentru a aduna o oarecare putere i, prin
aceasta, s ctige putere asupra celorlali, ca s le fac ru oamenilor, sau ca s-i
ajute pe cei pe care vor ei, totul numai din invidie i pentru iubirea de putere.

Asemenea lepdare de sine nu este adevrat, ci mritoare de sine i o asemenea


cruce nu duce nici pe departe la nviere i mntuire, ci la pieire i la lsarea sinelui
n minile diavolului. Cu toate acestea, cel care i ia crucea i l urmeaz pe
Hristos, se slobozete de toat mndria, de toat slvirea de sine, care se
dobndete cu jertfirea celorlali, i se mai lipsete de toat dorirea pentru slava
i profiturile lumeti.

Aa cum omul cel bolnav ia doctoria cea amar, nu pentru a arta c i st n


putin s o nghit, ci pentru a-i restabili starea de sntate, tot aa se leapd de
sine un adevrat cretin: adic, omul este nemulumit de starea sa de boal, i
ia crucea ca un leac amar, dar mntuitor, i l urmeaz pe Hristos, Doctorul i
Mntuitorul su, nu pentru mrire i laud din partea oamenilor, ci pentru a-i
mntui sufletul de prostia din viaa noastr, care aduce moartea, i de viermele
i de focul din viaa ce va s vin.

"Cci cine va voi s-i scape sufletul l va pierde, iar cine va pierde sufletul
pentru Mine i pentru Evanghelie, acela l va scpa." Aceste cuvinte sunt
ptrunztoare i neierttoare! Acesta este focul care caut s ard omul cel vechi,
chiar pn la rdcin i cu tot cu rdcin! Domnul nostru Iisus Hristos nu a venit
numai pentru a ndrepta lumea, ci i pentru a o restabili, pentru a o aduce la via
nou; pentru a arunca metalul vechi n foc i pentru a-l topi n chip nou. El nu este
reformator, ci Ziditor; El nu este crpaci, ci estor.

Cine vrea s pstreze copacul cel btrn, mncat de cari, l va pierde. Tot ce poate
face omul se restrnge numai la aspectul cel dinafar - s-l ude, s-l mprejmuiasc
i s-l ngrijeasc - viermele l va mnca pe dinuntru i copacul putrezete i cade.
Cel care taie copacul mncat de vierme i l arunc n foc cu tot cu viermi i apoi
i ndreapt atenia spre vlstarele tinere, ocrotindu-le de viermi, va pstra noul
copac. Cel care ncearc s pstreze sufletul cel vechi, asemenea sufletului lui
Adam, mncat i putrezit de pcat, l va pierde, pentru c Dumnezeu nu va primi
un asemenea suflet alturi de El i tot ceea ce nu se afl naintea feei lui
Dumnezeu este ca i cum nu are via. Atunci, cel ce i pierde sufletul su cel
vechi, acela i va scpa sufletul cel nou, nscut din Duh (Ioan 3:6) i se va
logodi cu Hristos.

De fapt, sufletul nseamn via i n unele traduceri chiar citim: "cine va voi s-i
scape viaa" i "cine i va pierde viaa pentru Mine acela o va scpa". n acest caz,
ambele traduceri au acelai neles. Cci cine va voi cu orice pre s-i scape viaa
sa supus morii, acela i va pierde ambele viei: cea muritoare i cea nemuritoare
- cea supus morii pentru c, orict de mult s-ar strdui s-i prelungeasc aceast
via pe pmnt, el trebuie s o piard n cele din urm prin moarte; i i va pierde
viaa sa fr de moarte, pentru c nu a fcut nimic pentru aceasta, nu a suferit
nimic ca s o pstreze.

Cine se va strdui s ctige viaa sa cea fr de moarte prin Hristos, o va primi i o


va pstra n venicie, cu toate c i va pierde viaa sa cea vremelnic, supus
morii. Omul i poate pierde viaa sa cea vremelnic, supus morii, pentru Hristos
i pentru Evanghelie, fie atunci cnd este nevoie s se jertfeasc pe sine i s moar
ca mucenic pentru Hristos i pentru sfnta Sa Evanghelie, fie atunci cnd socotete
aceast via ca pctoas i nevrednic i se d pe sine cu toat inima sa, cu
sufletul i puterea sa pentru Hristos, intrnd n slujba Lui, dndu-I Lui toate i
ndjduind de la El toate lucrurile. Omul poate s-i piard sufletul, viaa,
sinucigndu-se sau printr-o jertf, pentru o cauz nevrednic - ntr-o ceart sau
vrajb. Unuia ca acesta nu i se fgduiete c i va scpa sufletul su - viaa sa,
pentru c se spune: "pentru Mine i pentru Evanghelie". Hristos i Evanghelia sunt
neasemuit mai mari dect sufletul nostru. Acestea sunt cele mai mari bogii din
existena vremelnic i din venicie i nici un om nu ar trebui s ovie ca s
jertfeasc totul pentru acele bogii trainice.

De ce adaug Domnul: "i Evanghelia"? Nu este destul s spun doar: "pentru


Mine"? Nu este. Domnul spune: "pentru Mine i pentru Evanghelie" pentru a spori
pricinele de a muri pentru sine, i de a tri pentru Dumnezeu i, prin aceasta,
pentru a spori numrul celor care sunt mntuii. Atunci, se mntuiete cel a crui
via i-o pierde pentru Hristos Cel viu i fr de moarte. i se mai mntuiete cel
care i pierde viaa pentru lucrrile cele din lume ale lui Hristos i pentru
nvtura Lui. n cele din urm, se mntuiete cel care i pierde viaa sa doar
pentru o singur porunc a lui Hristos sau pentru un singur cuvnt al Lui. Domnul
este Dttorul de lege al vieii; cine se jertfete pe sine pentru Dttorul de lege,
s-a jertfit pentru legile Lui i, tot aa: cine se jertfete pentru legile Lui s-a jertfit
pe sine pentru El. Fiind ntocmai acelai lucru, El cu lucrrile Lui i cu nvtura
Lui, Domnul deschide n acest chip multora prilejul de a se mntui.

"Cci ce-i folosete omului s ctige lumea ntreag dac-i pierde sufletul?
Sau ce ar putea s dea omul, n schimb, pentru sufletul su?" Aceste cuvinte
arunc mult lumin i asupra celor de dinainte, ducnd la nelegerea lor. De aici
se vede c Domnul socotete sufletul omului ca fiind de pre mai mare dect lumea
ntreag. Din aceste cuvinte se mai vede ce fel de suflet trebuie s piard omul,
pentru a-i scpa sufletul su: unul striccios, un suflet nghiit de lume, plecat n
faa lumii, nrobit lumii. Dac omul pierde un aa numit "suflet", el i va scpa
sufletul su cel adevrat; dac el se leapd de viaa cea farnic, el va primi
viaa cea adevrat.

"Cci de cel ce se va ruina de Mine i de cuvintele Mele, n neamul acesta


desfrnat i pctos, i Fiul Omului Se va ruina de el, cnd va veni ntru
slava Tatlui Su cu sfinii ngeri." Ascultai acestea, toi credincioii, i nu v
bizuii prea mult pe milostivirea lui Dumnezeu! Cu adevrat, milostivirea lui
Dumnezeu se va revrsa asupra hulitorilor nepocii numai n aceast via, pentru
c, la nfricotoarea Judecat, dreptatea va sta n locul milostivirii.

Ascultai acestea, toi credincioii, n fiecare zi, apropiindu-v de moartea fr de


scpare: ascultai i punei acestea n inima i n sufletul vostru. Aceste cuvinte nu
au fost rostite de ctre vrjmaul vostru, ci de ctre Prietenul vostru Cel mai mare.
Aceleai buze care i-au iertat pe vrjmaii Si, cnd Se afla pe Cruce, au rostit i
aceste cuvinte nfricotoare, dar drepte. De cel ce se ruineaz de Hristos n lumea
aceasta, i Hristos Se va ruina la sfritul lumii. De cel ce se ruineaz de Hristos
naintea pctoilor, i Hristos Se va ruina naintea sfinilor ngeri. De ce te vei
mndri, o, omule, dac Hristos se ruineaz de voi? Dac voi v ruinai de via,
aceasta nseamn c vei primi strlucire n moarte; dac v ruinai de adevr, v
mndrii cu minciunile; dac voi v ruinai de milostivire, aflai mndrie n
facerea de ru; dac voi v ruinai de dreptate, aflai mndrie n nedreptate. Dac
voi v ruinai s suferii pe cruce, aceasta nseamn c aflai mndrie n blasfemia
idoleasc; dac v ruinai de viaa fr de moarte, aflai mndrie n stricciunea
morii i putreziciunea mormntului! n aceast situaie, naintea cui v putei
ruina de Hristos? Este mai bine naintea omului dect naintea lui Hristos? Nu;
pentru c nu este nimeni mai bun dect Hristos. Aceasta nseamn c voi v
ruinai de Hristos naintea cuiva mai mic dect Hristos. Te ruinezi de tatl tu
naintea unui urs, sau se ruineaz o fiic de mama ei naintea vulpii? Atunci, de ce
s te ruinezi de Cel mai bun naintea celui ru, de Preacuratul naintea celui
necurat, de Atotputernicul naintea celui fr de putere, de Preaneleptul naintea
celui prost? De ce s te ruinezi de Domnul cel mre naintea neamului desfrnat
i pctos? Se ntmpl aceasta pentru c neamul acesta joac ntr-una naintea
ochilor ti? nc puin, numai puin, i Domnul va veni ntru slav pe nori de ngeri
i neamul acesta va pieri dinaintea tlpilor Sale, ntocmai ca pulberea naintea
vntului puternic. Te vei ruina atunci n faa adevrului, nu de mpratul slavei, ci
de tine nsui, dar atunci ruinea ta nu-i va fi de nici un folos. Este mai bine s te
ruinezi acum, cnd ruinea te mai poate ajuta, s te ruinezi de fiecare lucru
naintea lui Hristos, iar nu de Hristos naintea fiecrui lucru.
De ce spune Domnul: "de Mine i de cuvintele Mele"?

Cine se ruineaz de Mine nseamn: cine pune la ndoial Dumnezeirea Mea,


i ntruparea Mea Dumnezeiasc, de ctre Preasfnta Fecioar, i suferinele
Mele pe Cruce, i nvierea Mea, i cine se ruineaz de srcia Mea pe pmnt
i de dragostea Mea pentru pctoi.

Cine se ruineaz de "cuvintele Mele" nseamn: cine pune la ndoial


Evanghelia ori nu primete nvtura Mea, sau cine rsucete cuvintele Mele i,
prin erezie, aduce neodihn i vrajb printre credincioi, sau cine este nfumurat
n faa descoperirii i nvturii Mele, nlocuindu-le cu alte teorii personale, sau
cine se ascunde dinadins i pstreaz tcerea despre cuvintele Mele, naintea
triei mari i puternice a acestei lumi, se va ruina de Mine i se va nfricoa
pentru el.

Cuvintele lui Dumnezeu sunt testamentul de via dttor pentru lume, aa cum
sunt i suferinele Lui, Trupul i Sngele Lui. Domnul nu desparte de Sine
cuvintele Sale, nici nu d o preuire mai mare acestora dect Persoanei Sale.
Cuvntul Su este de nedesprit de El. Cuvntul Lui are aceeai trie ca i
Persoana Lui i de aceea El spune ucenicilor Si: "Acum voi suntei curai, pentru
cuvntul pe care vi l-am spus" (Ioan 15:3). Prin cuvntul Su, El a curit
sufletele, a vindecat bolnavii, a alungat duhurile rele i a nviat morii.

Cuvntul Lui este lucrtor, curitor i de via dttor. Atunci, cum poate fi
acesta strin, cnd ni se spune n Evanghelie: "i cuvntul era la Dumnezeu" (Ioan
1:1)?
Domnul numete acest neam desfrnat n sensul mai larg al cuvntului, ca i vechii
prooroci care au numit mrirea zeilor desfrnare (Iezechiel 23:37).

Cine leapd pe femeia sa i merge dup femeia altuia svrete adulter i


cine se leapd de Dumnezeul Cel viu i se aprinde de iubire pentru lumea
zidit svrete de asemenea adulter.
Cine se leapd de credina n Domnul, pentru a se ncrede n oameni i
cine las dragostea pentru Dumnezeu i o ndreapt ctre oameni i lucruri,
acesta svrete adulter.

Pe scurt, toate pcatele care despart sufletul vostru de Dumnezeu i l leag de


ceva sau cineva, care este departe de Dumnezeu, se poate numi printr-un termen
general - adulter, ntruct toi poart semnele brbatului sau femeii adultere.
Atunci, cine se ruineaz de Domnul Hristos, Mirele sufletului omului ,
naintea unui asemenea neam adulter, este ntocmai ca mirele care se
ruineaz de mireasa sa naintea oamenilor desfrnai. Domnul nu vorbete
despre neam ca fiind numai pctos, ci adulter i pctos. De ce? Pentru a-l vdi
mai ales ca adulter. Sub cuvntul "adulter" se neleg aici pcatele cele mai grele,
cele mai otrvitoare i pcatele cele de moarte, care adesea ntorc omul de pe calea
urmrii lui Hristos, a tgduirii de sine, a crucii sale, a naterii sale celei din nou.

Dar cercetai sfritul neobinuit al pericopei Evanghelice de astzi: "Adevrat


griesc vou c sunt unii, din cei ce stau aici, care nu vor gusta moartea pn
nu vor vedea mpria lui Dumnezeu venind ntru putere."

S-ar zice la prima vedere c aceste cuvinte nu au nici o legtur cu cele dinainte.
Totui legtura este limpede i acesta este un sfrit minunat. Domnul nu-i va lsa
pe credincioii Si fr sprijin. Chemndu-i s-i ia crucea, s se lepede de sine
i de sufletele lor, i ntiinndu-i de pedepsele nfricotoare dac se ruineaz
de El i de cuvintele Sale, Domnul le pune acum n privelite un curcubeu pe
cerurile dup furtun. El se grbete s vorbeasc despre rsplat pentru cei
care l ascult i l urmeaz purtndu-i crucea. Aceast rsplat li se va da
unora nainte de sfritul lumii i de nfricotoarea Judecat, chiar nainte de
sfritul vieii lor aici pe pmnt. Ei nu vor gusta moartea pn ce nu vor vedea
mpria lui Dumnezeu venind ntru putere.

Ct de nelept este Domnul n propovduirea Sa! El nu vorbete niciodat de


pedeaps fr s pomeneasc de rsplat, nici nu aduce osndire fr ludare,
nici nu duce omul pe calea spinoas, fr s pomeneasc de bucuria de la
sfritul cltoriei, nici nu rostete ameninri fr s dea mngiere. El nu las
cerurile s rmn acoperite cu nori ntunecai, fr s arate strlucirea
luminoas a soarelui i frumuseea curcubeului.

Cine sunt cei care nu vor gusta moartea pn ce nu vor vedea mpria lui
Dumnezeu venind ntru putere? Vorbind ucenicilor Si i unei mari mulimi de
oameni, Domnul spune: "Sunt unii, din cei ce stau aici". Atunci, la cine Se
gndete Domnul? Mai nti la cei care au mplinit poruncile Lui, lepdndu-se
de sine i lundu-i crucea. Aflndu-se nc n lumea aceasta, ei vor simi n ei
puterea mpriei lui Dumnezeu.
Duhul lui Dumnezeu va pogor peste ei, pentru a-i curi i a-i sfini i pentru
a le deschide uile tainelor cereti, aa cum s-a ntmplat mai trziu cu Apostolii
i cu Arhidiaconul tefan.
n ziua de Rusalii, nu au vzut Apostoli mpria lui Dumnezeu ntru
putere, n clipa n care li s-a dat putere de sus?
Iar tefan, fiind plin de Duh Sfnt i privind la cer, a vzut slava lui
Dumnezeu (Fapte 7:55).
i nu a vzut Ioan Evanghelisutl mpria lui Dumnezeu naintea morii
trupeti?
i Apostolul Pavel nu a fost ridicat n al treilea cer, nainte de a gusta
moartea?

Dar s lsm Apostolii deoparte. Cine tie ci dintre cei care stteau i ascultau
cuvntul lui Hristos au simit puterea Duhului Sfnt i au vzut mpria lui
Dumnezeu, venind nainte ca ei s prseasc lumea aceasta?

Pe lng aceast tlmcire, unele comentarii asupra Evangheliei, dau acestor


cuvinte ale lui Hristos, care s-au citit mai sus, un alt neles. Ele socotesc c
aceste cuvinte ale Mntuitorului vorbesc despre cei trei ucenici: Petru, Iacov i
Ioan, care L-au vzut pe Domnul schimbndu-Se la fa pe muntele Taborului,
ndat dup aceasta, cnd El a vorbit cu Moise i cu Ilie. Fr ndoial c
aceasta este o nelegere corect, dar nici nu o nltur pe cealalt. Cei trei
Apostoli au vzut cu adevrat mpria lui Dumnezeu ntru putere, pe muntele
Tabor, cnd Domnul Iisus S-a artat ntru slava cea cereasc, iar Moise i Ilie s-
au artat din lumea cealalt, fiecare stnd de o parte a Domnului Slavei. Dar nu
trebuie s credem c acesta a fost singurul prilej n care oameni muritori au
vzut mpria lui Dumnezeu venind ntru putere. Aceast mprejurare de pe
Tabor a fost cu adevrat mrea, dar ea nu nltur nenumrate alte situaii,
cnd oameni muritori au vzut, n aceast via (dei ntr-un alt chip), mpria
lui Dumnezeu ntru putere i slav.

Dac dorim cu adevrat, putem i noi vedea mpria lui Dumnezeu venind ntru
putere i slav, nainte de a gusta moartea. mprejurrile n care aceasta ni se va
descoperi, sunt artate cu limpezime n Evanghelia de astzi.

S ne ostenim s ne pierdem sufletul nostru cel vechi, viaa noastr pctoas, i


s nvm c este mai mare pre pentru om s-i scape sufletul su, dect s
ctige lumea ntreag. Aa ne vom nvrednici prin mila lui Dumnezeu, s
vedem mpria lui Dumnezeu, ntru putere mare i fr de asemnare ntru
slav, unde ngerii, dimpreun cu sfinii, dau slav Dumnezeului Celui viu, zi i
noapte: Tatlui i Fiului i Sfntului Duh - Treimii celei de o fiin i
nedesprite, acum i pururea i-n vecii vecilor.

Amin.

16. Duminica a IV-a din Postul mare. Evanghelia despre alungarea duhului
mut

Ev. Marcu 9:17-32

i I-a rspuns Lui unul din mulime: nvtorule, am adus la Tine pe fiul meu,
care are duh mut. i oriunde-l apuc, l arunc la pmnt i face spume la gur
i scrnete din dini i nepenete. i am zis ucenicilor Ti s-l alunge, dar ei
n-au putut.

Iar El, rspunznd lor, a zis: O, neam necredincios, pn cnd voi fi cu voi?
Pn cnd v voi rbda pe voi? Aducei-l la Mine. i l-au adus la El. i
vzndu-l pe Iisus, duhul ndat a zguduit pe copil i, cznd la pmnt, se
zvrcolea spumegnd. i l-a ntrebat pe tatl lui: Ct vreme este de cnd i-a
venit aceast? Iar el a rspuns: Din pruncie. i de multe ori l-a aruncat i n foc
i-n ap ca s-l piard. Dar de poi ceva, ajut-ne, fiindu-i mil de noi. Iar
Iisus i-a zis: De poi crede, toate sunt cu putin celui ce crede.

i ndat strignd tatl copilului, a zis cu lacrimi: cred, Doamne! Ajut


necredinei mele! Iar Iisus, vznd c mulimea d naval, a certat duhul cel
necurat zicndu-i: Duh mut i surd, Eu i poruncesc: Iei din el i s nu mai
intri n el! i rcnind i scuturndu-l cu putere, duhul a ieit; iar copilul a
rmas ca mort, nct muli ziceau c a murit. Dar Iisus, apucndu-l de mn, l-a
ridicat, i el s-a sculat n picioare.

Iar dup ce a intrat n cas, ucenicii Lui L-au ntrebat, de o parte: Pentru ce noi
n-am putut s-l izgonim? Acest neam de demoni cu nimic nu poate iei dect
numai cu rugciune i cu post. i, ieind ei de acolo, strbteau Galileea, dar El
nu voia s tie cineva. Cci nva pe ucenicii Si i le spunea c Fiul Omului Se
va da n minile oamenilor i-L vor ucide, iar dup ce-L vor ucide, a treia zi va
nvia. Ei ns nu nelegeau cuvntul i se temeau s-L ntrebe.

O omilie despre aceast Evanghelie, n relatarea Sfntului Matei, se gsete n


Duminica a
X-a dup Rusalii, vol. II, nr. 38.
Evanghelia despre slbiciunea necredinei i puterea credinei
Matei 17:14-23
i mergnd ei spre mulime, s-a apropiat de El un om, czndu-I n ngenunchi i
zicnd: Doamne, miluiete pe fiul meu, c este lunatic i ptimete ru, cci
adesea cade n foc i adesea n ap. i l-am adus la ucenicii Ti i n-au putut s-l
vindece. Iar Iisus, rspunznd, a zis: O, neam necredincios i ndrtnic, pn cnd
voi fi cu voi? Pn cnd v voi suferi pe voi? Aducei-l aici la Mine. i Iisus l-a
certat
i demonul a ieit din el i copilul s-a vindecat din ceasul acela. Atunci,
apropiinudse
ucenicii de Iisus, I-au zis de o parte: De ce noi n-am putut s-l scoatem? Iar Iisus
le-a rspuns: Pentru puina voastr credin. Cci adevrat griesc vou: Dac vei
avea credin ct un grunte de mutar, vei zice muntelui acestuia: Mut-te de
aici dincolo, i se va muta; i nimic nu va fi vou cu neputin. Dar acest neam de
demoni nu iese dect numai cu rugciune i cu post.
Pe cnd strbteau Galileea, Iisus le-a spus: Fiul Omului va s fie dat n minile
oamenilor, i-L vor omor, dar a treia zi va nvia. i ei s-au ntristat foarte.

Evanghelia despre alungarea duhului mut - despre slbiciunea necredinei i


puterea credinei

De la nceputul lumii i al veacurilor, toate popoarele de pe pmnt au crezut c


lumea duhurilor exist i c duhurile nevzute sunt adevrate. Cu toate acestea,
multe popoare au luat-o pe o cale greit n aceast privin, dnd n mintea lor o
putere mai mare duhurilor celor rele, dect celor bune i, cu trecerea vremii, au
fcut zei din duhurile cele rele, construind temple pentru ele, aducndu-le jertfe i
rugciuni i bizuindu-se pe ele, pentru toate lucrurile. Cu trecerea vremii, multe
popoare s-au lepdat cu totul de credin n duhurile cele bune i au rmas numai
cu credin n duhurile cele rele, sau n zeii cei ri, aa cum i numeau ei; aa
nct aceast lume prea ca o curs de cai, unde oamenii i duhurile rele se luau la
ntrecere. Duhurile cele rele chinuiau oamenii din ce n ce mai mult, i i-au orbit,
numai pentru a terge din mintea oamenilor orice gnd de Dumnezeu, bun i cu
putere mare, dat de Dumnezeu duhurilor celor bune.

i n zilele noastre, toate popoarele de pe pmnt cred n duhuri. i, n adevr,


aceast credin este corect. Cei care nesocotesc lumea duhurilor, o nesocotesc,
pentru c ei vd numai cu ochii lor trupeti i nu o pot vedea. Dar lumea duhurilor
nu ar fi a duhurilor, dac s-ar vedea cu ochii trupeti. Atunci, fiecare om care are
mintea deschis i inima neinvrtoat de pcat, poate simi n ntreaga sa fiin, n
fiecare zi i n fiecare ceas, c noi nu suntem singuri n lumea aceasta, numai n
tovria naturii mute, a rocilor, plantelor, animalelor i altor fpturi, elemente i
fenomene, ci, c sufletele noastre se afl mereu n legtur cu lumea nevzut, cu
fiine nevzute. Dar ei greesc, scpndu-se de duhurile cele bune i fcndu-i zei
din duhurile cele rele, nchinndu-se lor.

Cnd Domnul Iisus a venit pe pmnt, cu adevrat toate popoarele credeau n


puterea rului i n slbiciunea a ceea ce este bun. Puterile cele rele stpneau
lumea cu adevrat, aa nct nsui Hristos a numit pe cpetenia lor, mpratul
acestei lumi. Chiar i ocrmuitorii evreilor au pus pe seama dracilor i a puterii lor,
toate lucrrile cele Dumnezeieti ale lui Hristos.

Domnul Iisus a venit n lume ca s rup i s smulg din rdcin credina


slab a oamenilor n ceea ce este ru i s semene credina n ceea ce este bun n
sufletele lor; credina n puterea atotcuprinztoare a binelui i n firea de
nebiruit i rbdtoare a binelui. Hristos nu a nruit, ci a ntrit credina
strveche, a oamenilor, n duhuri. Cu toate acestea, El a dezvluit lumea
duhovniceasc, aa cum este ea cu adevrat, i nu aa cum li se prea oamenilor,
care se aflau sub puterea drceasc neltoare.

Dumnezeul Cel bun, nelept i atotputernic, este Domnul att al lumii


duhovniceti, ct i al celei trupeti, al lumii vzute i al lumii nevzute.
Duhurile cele bune sunt ngerii i este greu de spus care este numrul lor.
Duhurile cele bune sau ngerii sunt cu mult mai puternici dect duhurile rele. De
fapt, duhurile rele nu au nici o putere s fac ceva, dac Atotvztorul Dumnezeu
nu le ngduie aceasta. Dar duhurile cele rele sunt de asemenea foarte numeroase.

ntr-un singur ndrcit din inutul Gadarenilor, pe care Domnul l-a vindecat, se
slluia o ntreag legiune cteva mii de duhuri rele. Aceste duhuri rele au
nelat oameni i popoare ntregi n zilele acelea, tot aa cum astzi, acestea neal
pe muli pctoi, c ar fi atotputernici; i neal c, de fapt, aceste duhuri sunt
singurii zei i c nu mai exist alii n afar de ei, iar duhurile bune nu ar exista.
Dar oriunde S-a artat Domnul Iisus, acetia au fugit de El cu groaz. Ei au
recunoscut n El att puterea, ct i judecata, care i putea vdi, izgoni din lumea
aceasta i arunca n prpastia iadului.

Ei i-au fcut de cap n lumea aceasta, cu ngduina lui Dumnezeu; ei s-au npustit
asupra oamenilor, precum mutele n jurul hoitului i au gndit c lumea aceasta
era pentru ei un adpost sigur, ca sla al lor i loc de hrnire al lor. Deodat,
Purttorul a tot binele, Domnul Iisus Hristos, S-a artat naintea lor i ei au
tremurat de fric i au strigat: Ai venit aici mai nainte de vreme ca s ne
chinuieti? (Matei 8:29).
Nimeni nu se nfricoeaz de chinuire att de mult ct se nfricoeaz chinuitorul
altora. Duhurile cele rele au chinuit oamenii vreme de mii de ani i i-au gsit
plcerea n aceste chinuiri. Dar, vzndu-L pe Hristos, ei au tremurat naintea celui
mai mare chinuitor al lor i erau gata s mearg din oameni chiar i n porci, sau n
oricare alt fptur, numai ca s nu fie izgonii cu totul din lumea aceasta. Dar
Hristos nu S-a gndit s-i alunge din lumea aceasta. Aceast lume este o lume a
puterilor amestecate. Aceast lume este cmp de lupt, n care oamenii trebuie s
aleag n chip contient i de bunvoie: s-L urmeze pe Hristos Biruitorul, sau s-i
urmeze pe dracii necurai i nfrni. Hristos a venit ca Iubitor al oamenilor,
pentru a arta puterea binelui asupra rului i pentru a ntri credina
oamenilor n bine i numai n bine.

Pericopa Evanghelic de astzi povestete un exemplu, printre nenumrate altele,


despre felul n care Domnul, n dragostea Lui pentru oameni, a descoperit nc o
dat puterea binelui asupra rului, i chipul n care S-a strduit El s ntreasc
credina n bine, ca fiind atotputernic i biruitor.

i iat un brbat din mulime a strigat, zicnd: nvtorule, ai mil de fiul meu,
cci este lunatic i face spume la gur i scrnete din dini. i de multe ori l-a
aruncat i n foc i n ap. Aceast ntmplare este povestit de ali doi
Evangheliti: Marcu (9:17-29) i Luca (9:37-42). Ei adug unele amnunte despre
boala tnrului. El era singurul fiu la tatl su i era posedat de duh mut.

Cnd acest duh ru l apuc, l arunc la pmnt i tnrul fcea spume la gur i
scrnea din dini i nepenea. Sgeile duhului celui ru erau ndreptate n acelai
timp n trei direcii: nspre om, nspre ntreaga zidire a lui Dumnezeu i nspre
Dumnezeu nsui. Biatul era lunatic. Cum se poate aduce hul lunii pentru
boala omului? Dac aceasta aduce nebunie i muenie ntr-un om, de ce nu face
acelai lucru cu toi? Diavolul nu se afla n lun, ci n duhul cel ru, viclean care
neal omul i se ascunde: el nvinuiete luna pentru ca omul s nu-l nvinuiasc
pe el. Diavolul caut n felul acesta s-l fac pe om s cread c ntreaga zidire a
lui Dumnezeu este rea i c diavolul vine la om din natur i nu din duhurile cele
rele, care au czut de la Dumnezeu. i victimele lor sunt lovite la schimbrile lunii,
pentru ca oamenii s gndeasc: Vezi, acest diavol vine din lun! i, pentru c
luna este de la Dumnezeu, urmeaz c acest diavol este de la Dumnezeu. Aa sunt
nelai oamenii de ctre aceste fiare prea crude i viclene.

De fapt, tot ceea ce a zidit Dumnezeu este bun: i ntreaga zidire se afl n slujba
oamenilor, pentru ajutorul lor, iar nu pentru nimicirea lor. Dei poate fi ceva
care s mpiedice mulumirea trupeasc a omului, chiar i aceasta este spre slujirea
sufletului su, spre veselirea i sporirea lui. Ale Tale sunt cerurile i al Tu este
pmntul; lumea i plinirea ei Tu le-ai ntemeiat (Psalm 88:12). Toate acestea
mna Mea le-a fcut zice Domnul (Isaia 66:2).

Aadar, cnd toate sunt de la Dumnezeu, toate trebuie s fie bune. Izvorul poate da
numai atta ap, ct conine; nu atta ct nu are. n Dumnezeu nu se afl nici un
pic de ru; atunci, cum poate veni rul de la El, Izvorul numai a ceea ce este
bun? Muli oameni netiutori numesc ru toat suferina. n realitate, nu toat
suferina este rea, ci, exist suferin care este lucrarea diavolului i mai exist
suferin care este vindectoare de ru, rul nsui fiind duhul cel ru care lucreaz
n omul nebun i necumptat.

Suferina i nefericirea care au czut asupra multor mprai ai Israelului, care au


fcut ceea ce este ru n ochii Domnului, au fost lucrarea i urmarea pcatului lor.
Cu toate acestea, suferina i nefericirea pe care Domnul le ngduie s cad asupra
celor drepi, nu este lucrarea diavolului, ci un leac, att pentru cei drepi, ct i
pentru cei din jurul acestora, care neleg c suferina lor este trimis de la
Dumnezeu pentru binele lor. Atunci, suferina care vine din lovirile duhurilor rele
asupra omului, sau ca o urmare a pcatului, este rea.
Dar suferina pe care Dumnezeu o ngduie s cad asupra oamenilor, pentru a-i
curi n ntregime de pcat, i scoate de sub puterea diavolului i i aduce aproape
de Dumnezeu aceast suferin curitoare nu este nici de la diavol, nici nu este
rea n sine, ci este de la Dumnezeu, pentru binele oamenilor. Bine este mie c m-
ai smerit ca s nv ndreptrile Tale (Psalm 118:71), spune neleptul mprat
David.

Diavolul este ru i calea diavolului este pcatul. n afara diavolului i a pcatului,


nu exist nici un fel de ru. Duhul cel ru este rspunztor pentru chinuirile i
suferinele acestui tnr, nu luna. Dac Dumnezeu, n dragostea Lui pentru oameni,
nu ar nfrna duhurile cele rele i nu i-ar ocroti pe oameni de acestea, fie
nemijlocit, fie mijlocit, prin ngerii Si, atunci, ct ai clipi din ochi, duhurile cele
rele ar zdrobi ntreaga lume n suflet i n trup, tot aa cum lcustele zdrobesc
seminele pe cmp.

i am zis ucenicilor Ti s-l alunge, dar ei n-au putut. A spus Domnului tatl
copilului bolnav. Trei dintre ucenici nu erau de fa: Petru, Iacov i Ioan, care
fuseser cu Domnul pe muntele Tabor cnd El S-a schimbat la fa i
coborser muntele dimpreun cu El, ca s gseasc la poalele muntelui
mulime adunat n jurul celorlali Apostoli i al copilului cel bolnav.
Negsindu-l pe Hristos, tatl cel ndurerat i-a adus fiul la ucenicii lui Hristos,
dar nu le sttuser lor n putin s-l ajute.

Ei nu l-au putut ajuta,


mai nti, pentru lipsa lor de credin;
n al doilea rnd, pentru lipsa de credin a tatlui copilului i,
n al treilea rnd, pentru ntreaga lips de credin a crturarilor care
erau de fa, n jurul ucenicilor, cu care se aflau n stare de rzboi (Marcu
9:16).

Credina slab a tatlui se vdete n cuvintele sale ctre Hristos.


El nu vorbete aa cum a fcut-o leprosul: Doamne, dac voieti, poi s
m cureti (Matei 8:2). Acolo vorbete credina puternic a omului.
El nu vorbete nici ca dregtorul Iair, cnd I-a cerut lui Hristos s-i aduc
fiica iari la via: Venind, pune mna Ta peste ea i va fi vie (Matei
9:18). i aici vorbete un om cu credin puternic.
El vorbete i mai puin hotrt dect sutaul din Capernaum, a crui
slug era bolnav: Numai zi cu cuvntul i se va vindeca sluga mea
(Matei 8:8). Aici vorbete credina foarte mare.
Dar cel cu cea mai mare credin nu spune nimic, ci numai se apropie de
Hristos i se apuc de marginea vemntului Lui, aa cum a fcut femeia cu
scurgere de snge i muli alii.

Acest tat nu se poart, nici nu vorbete ca acetia, ci i spune lui Hristos: Dar de
poi ceva, ajut-ne (Marcu 9:22). Dar de poi ceva! Srmanul om; desigur c el
tia foarte, foarte puin despre puterea lui Hristos, ca s vorbeasc astfel cu Cel
care poate toate lucrurile s le fac. Credina sa cea slab a slbit chiar i puterea
Apostolilor de a-l ajuta i au mai ajutat la aceasta i defimrile cele rutcioase
ale crturarilor mpotriva lui Hristos i a ucenicilor Lui. Dar de poi face ceva!
aceasta descoper doar o scnteie tears de credin foarte, foarte mic i care se
stinge uor.

Iar Iisus, rspunznd lor, a zis: O, neam necredincios i ndrtnic, pn cnd


voi fi cu voi? Pn cnd v voi rbda pe voi? Domnul a grit aceast ocar
tuturor n general: tuturor necredincioilor i tuturor celor cu puin credin
din Israel i tuturor celor care se aflau n faa Lui: tatlui copilului bolnav,
ucenicilor i, mai ales, crturarilor.

O, neam necredincios! Cu alte cuvinte: O, neam care s-a nrobit rului,


diavolului, care crede cu neclintire n puterea diavolului, care slujete diavolului cu
slugrnicie, i se mpotrivete binelui i se mpotrivete lui Dumnezeu; care are o
credin slab n bine sau lipsete cu desvrire, i fuge de bine cu rzvrtire!

i de aceea Domnul adug cuvintele: i ndrtnic. El a vrut n felul acesta s


arate de unde vine necredina din stricciune sau, i mai lmurit din pcat.
Necredina este urmarea; stricciunea este pricina. Necredina este unirea cu
diavolul, dar pcatul stricciunea este calea care duce la aceast unire.
Stricciunea este starea de a fi czut de la Dumnezeu i necredina este ntunericul,
slbiciunea i groaza n care este aruncat omul cnd cade de la Dumnezeu. Dar
vedei ct grij are Domnul i ct de prevztor este El n zicerile pe care le
rostete. El nu spune pe nume, ci vorbete n general. El nu i judec pe oameni,
ci i deteapt. Nici nu l preocup s aduc vreo ocar asupra vreunui om
oarecare i nici s-i umileasc pe oameni, ci le trezete contiina i i ajut ca s
se ridice deasupra lor nile.

Ce nvtur mare este aceasta pentru vremurile noastre, pentru neamul nostru,
care d drumul cuvintelor att de grabnic i ndat se simte ocrt! Dac oamenii
de astzi, numai s-ar sili i i-ar msura vorbele pe care le rostesc i dac ar pune
capt ocrilor unora fa de alii, jumtate din rul din lume ar disprea i jumtate
din duhurile cele rele ar fi izgonite din mijlocul oamenilor.

Auzii ct vorbete de nelept marele Apostol Iacov, nvnd de bine din exemplul
nvtorului: Toi greim n multe chipuri; dac nu greete cineva n cuvnt,
acela este brbat desvrit, n stare s nfrneze i tot trupul. Dar, dac noi
punem n gura cailor frul, ca s ni-i supunem, ducem dup noi i trupul lor
ntreg. (Iacov 3:2-3).

Care este semnificaia cuvintelor lui Hristos: Pn cnd voi fi cu voi? Pn


cnd v voi rbda pe voi? nchipuii-v un om nobil i luminat, izgonit printre
slbatici, ca s vieuiasc mpreun cu ei. Sau nchipuii-v un mprat mare,
lsndu-i tronul i cobornd n aezmntul vagabonzilor murdari, nu numai ca s
vieuiasc mpreun cu ei i ca s cerceteze felul lor de via, ci i ca s-i nvee s
gndeasc, s simt i s lucreze ca mpraii, cu noblee i cu inima mare. Dup
trei zile n-ar striga fiecare mprat pmntesc: Pn cnd voi fi cu voi? N-ar fi
prea mult urgie, prostie, murdrie i duhoare dup trei zile? Dar Domnul Iisus,
mpratul mprailor, a rostit cu glas aceste cuvinte, abia dup treizeci i trei de
ani de vieuire printre oameni, care erau mai departe de nlimea Lui, dect erau
oamenii cei mai slbatici, de omul cel mai civilizat i mai nobil, i cu mult mai
departe dect vagabonzii cei mai murdari, fa de cei mai mari mprai de pe
pmnt.

Probabil c El nu a msurat timpul n zile i n ani, ci n lucrrile i minunile pe


care le fcuse El naintea feei miilor de oameni i n nvtura rspndit i
semnat n multe mii de suflete omeneti. i dup toate aceste lucrri i minuni,
nvtura i ntmplrile ce puteau cuprinde o perioad de o mie de ani, aa cum
sarea d gust pentru o mie de neamuri de oameni, El a vzut de ndat c ucenicii
Si nu puteau vindeca un singur copil epileptic, i s izgoneasc un singur duh ru
dintr-un om, cu toate c El i nvase cu cuvntul i cu exemplul, cum s alunge
legiunile. i El a auzit un pctos cu credin puin spunndu-I: Dar de poi face
ceva ajut-ne! (Marcu 9:22).

Cnd Domnul mustrase pe cei care erau de fa, pentru lipsa lor de credin, El le-a
poruncit s-l aduc la El pe copilul cel bolnav: Aducei-l la Mine. i El a certat
diavolul i diavolul a ieit de ndat din copil i copilul s-a vindecat n ceasul acela.
Aceasta este relatarea lui Matei. Ceilali doi Evangheliti dau amnunte despre
lucrurile care s-au petrecut nainte de adevrata vindecare a copilului.

Iat cele trei amnunte:


mai nti, c Hristos a ntrebat pe tatl de ct vreme era bolnav fiul su;
n al doilea rnd, c El a ntrit credina, ca o trebuin de netgduit a
vindecrii; i
n al treilea rnd c, pe cnd copilul era adus la Hristos, diavolul ngrozitor
l-a chinuit cu nfricoare pe copil, apoi l-a lsat i a plecat.

Ct vreme este de cnd i-a venit aceast? (Marcu 9:21), a ntrebat Iisus pe tatl
copilului bolnav. El nu a pus aceast ntrebare pentru El, ci pentru cei din jurul Lui.
El vzuse totul limpede i tia c boala biatului era de mult vreme. i tatl a
rspuns: Din copilrie. S aud i s tie toi, ce suferine ngrozitoare vin de la
duhurile cele rele i ct de puternic l ocrotete Dumnezeu pe om, fr de care
duhurile rele ar fi pierdut de foarte mult vreme att trupul, ct i sufletul copilului,
n ntregime; i, n cele din urm, ce putere mare are Fiul lui Dumnezeu asupra
celui mai nebun dintre duhurile cele rele.

Fie-i mil de noi, spune lui Hristos tatl copilului. De noi, spune el, nu
numai de copil. Pentru c suferina copilului este n acelai timp i a tatlui i a
ntregii case i familii. Dac s-ar vindeca copilul, s-ar ridica o mare povar de pe
multe suflete omeneti. Iisus i-a zis: De poi crede, toate sunt cu putin celui ce
crede (Marcu 9:23).

Potrivit felului obinuit de lucru al lui Dumnezeu, aici Domnul Iisus a vrut s
fac ct mai multe lucruri bune ntr-o singur fapt. Un lucru bun, era s
restabileasc starea de sntate a copilului. i de ce s nu fac i altele? De ce s
nu ntreasc credina tatlui copilului? i de ce s nu fac n acelai timp un al
treilea lucru bun: s arate tria Lui ct mai puternic cu putin, n aa fel nct
oamenii s cread n El? i de ce s nu fac i un al patrulea lucru bun: s dea pe
fa necredina i stricciunea i purtarea linguitoare a oamenilor fa de lucrurile
cele rele, de duhurile cele rele i de pcat? i de ce s nu fac i al cincilea, al
aselea i al aptelea i tot binele pe care-l trage dup sine o fapt bun? Cci o
fapt bun ntotdeauna aduce dup sine i multe alte fapte bune.

Dar vezi cum, nc o dat, Domnul mbin n chip nelept, fermitatea cu blndeea.
El d la iveal necredina, vorbete n termeni generali, trezind credina n toi, dar
nu umilete pe cineva anume, n chip personal. Dar acum, cnd El Se ndreapt
ctre cel care se roag de El s-l milostiveasc, El nu vorbete aspru, ci cu mare
grij i cu blndee: De poi crede. Asemenea grij i blndee din partea lui
Hristos a pricinuit lucrarea dorit. Tatl a strigat i a spus cu lacrimi: Cred,
Doamne! Ajut necredinei mele! (Marcu 9:24). Nimic nu topete gheaa
necredinei cu atta repejune ca lacrimile. n clipa aceea, cnd omul acesta plngea
naintea Domnului, el se pocia de necredina lui de odinioar i, nluntrul su,
atunci cnd se afl naintea lui Dumnezeu, credina lui a crescut, clocotind ca
iureul apelor umflate ale rurilor. i atunci el a dat glas cuvintelor care au rmas
ca o vestire de trie pentru oamenii tuturor vremurilor: Cred, Doamne! Ajut
necredinei mele! Aceste cuvinte arat c omul nici mcar nu poate veni la
credin fr ajutorul lui Dumnezeu. Omul poate veni numai la o credin slab,
prin puterile lui: la o credin n bine i ru sau, cu alte cuvinte, la o ndoial n
ceea ce privete binele i rul. Dar calea este cu adevrat foarte lung, de la o
anumit msur a credinei, pn la credina adevrat, i nici un om nu poate
urma aceast cale, fr mna cluzitoare a lui Dumnezeu.

Ajut-m, o, Doamne, s cred ntru Tine! Ajut-m s nu cred n


diavol! Ajut-m s scap cu totul de diavol i s m unesc cu Tine! Acesta este
nelesul cuvintelor: Ajut necredinei mele!

i cnd au adus ei copilul, apropiindu-se el, demonul l-a aruncat la pmnt i l-


a zguduit. (Luca 9:42). Acesta a fost ultimul lucru pe care Dumnezeu l-a ngduit
diavolului, pentru ca toi oamenii s vad nfricoarea i groaza pe care este n stare
s le aduc diavolul asupra omului, i s se lmureasc ct de puin este puterea
omului, chiar i puterea celor mai buni doctori din lume, ca s mntuiasc viaa
unui singur om dintr-o asemenea nfricoare i groaz; i aa, vznd puterea
diavolului i nelegnd c ei sunt lipsii n ntregime de orice ajutor, oamenii s
poat cunoate puterea mrea i sfnt a Domnului Iisus.

Evanghelistul Marcu citeaz aici cuvintele pe care le-a rostit Domnul duhului ru:
Duh mut i surd, Eu i poruncesc: Iei din el i s nu mai intri n el! (Marcu
9:25). Eu i poruncesc, spune Domnul. El este izvorul puterii i triei i nu are
nevoie s mprumute de la nimeni altul. Toate cte are Tatl ale Mele sunt (Ioan
16:15), a spus Domnul Iisus cu un alt prilej. i acum, dup cum vedem, El
dovedete aceasta prin fapte. Eu vorbesc de la Mine; i poruncesc prin puterea
Mea i cu puterea mea te izgonesc. S fie lmurit oamenilor c El nu este unul
dintre prooroci, care a fcut anumite fapte cu ajutorul lui Dumnezeu, ci Fiul
Dumnezeului Celui viu, pe care proorocii L-au vestit i oamenii l ateptau.

Trebuie s mai observm i partea a doua a poruncii lui Hristos ctre diavol: S
nu mai intri n el! Deci, Domnul i poruncete nu doar s ias din el, ci s nu se
mai ntoarc la copil, care ptimise ndelung. Aceasta nseamn c omul, chiar
dup ce a fost curit, poate s atrag din nou necuria la el. Diavolul care a fost
scos din om poate s se ntoarc la el. Aceasta se ntmpl atunci cnd pctosul
care s-a pocit i a fost iertat de Dumnezeu, se ntoarce le vechiul su pcat. Atunci
diavolul intr n el din nou. De aceea Domnul poruncete diavolului c nu numai s
plece de la biat, ci s nu se mai ntoarc n el niciodat; mai nti, pentru ca darul
Lui cel sfnt s fie ntreg i desvrit; i, n al doilea rnd, pentru c putem
desprinde din aceast nvtur convingerea c, dup ce am primit o dat iertarea
lui Dumnezeu, noi trebuie s nu ne mai ntoarcem la vechiul pcat, precum nu se
ntoarce cinele la ceea ce a vomat, i, prin aceasta, s ne descoperim din nou n
faa primejdiei de moarte, prin deschiderea uii ctre duhul cel ru, ca el s intre n
noi i s se fac stpnul nostru.

Dup aceast mare minune a lui Hristos, toi au rmas uimii de mrirea lui
Dumnezeu, scrie Sfntul Luca (9:43). O, aceast uimire fa de marea putere a lui
Dumnezeu, ar putea rmne ca un adevr pentru vreme ndelungat, i de neuitat,
n sufletele oamenilor! De nu s-ar sparge degrab ca baloanele de spun n ap!
Dar Dumnezeu nu seamn fr folos. Dac smna care cade pe cale, pe piatr i
printre spini se pierde, cea care cade pe pmnt bun nu se pierde, ci va aduce road
tot mai departe i nsutit.

Cnd ucenicii erau mpreun cu Hristos, numai ei singuri, acetia L-au ntrebat:
De ce noi n-am putut s-l scoatem? Iar Iisus le-a rspuns: Pentru puina
voastr credin. Cci adevrat griesc vou: Dac vei avea credin ct un
grunte de mutar, vei zice muntelui acestuia: Mut-te de aici dincolo, i se va
muta; i nimic nu va fi vou cu neputin.

Pricina neputinei este necredin, n chip lmurit. Cu ct credina este mai mare,
cu att i puterea este mai mare, cu ct credina este mai mic, cu att i puterea
este mai mic.

Domnul dduse odinioar ucenicilor Si putere asupra duhurilor celor


necurate, ca s le scoat i s le tmduiasc orice boal i orice neputin
(Matei 10:1). i pentru o vreme ei s-au folosit bine de puterea aceea. Dar n msura
n care credina lor s-a mpuinat, fie din fric de lume, ori din mndrie, tot aa i
puterea care li s-a dat lor a slbit.

Iat, lui Adam i se dduse putere peste ntreaga zidire, dar Adam, prin neascultare,
lcomie i mndrie, a luat aceasta n uor i a pierdut-o.Tot aa i Apostolii, prin
vreo greeal ce au fcut-o, i-au pierdut puterea i tria care li se dduse lor. Dar
aceast putere pierdut se poate ctiga din nou numai prin credin, tot mai mult
credin. De aceea Domnul folosete acest prilej i ntrete n chip deosebit i cu
trie puterea credinei. Credina poate muta munii din loc; nu exist ceva care
s nu poat face credina. Un grunte de mutar este foarte mic, dar mirosul lui
ptrunde un ntreg vas cu mncare. (Chiril al Ierusalimului spune n Catehezele
sale nr. V: Aa cum un grunte de mutar, de mrime mic, dar cu lucrare
puternic, atunci cnd este semnat ntr-un loc mic, d muguri muli i, cnd a
crescut, poate adposti psri, tot la fel i credina din suflet, foarte degrab
svrete faptele cele mai mari. Tot la fel i credina n El, c poi primi de la El
o credin lucrtoare ce depete tria omeneasc.) Dac nc ai credin ct un
grunte de mutar, munii se vor duce de la faa ta i se vor muta dintr-un loc ntr-
altul.

Atunci, de ce Domnul nsui nu a mutat munii? Pentru c nu a fost trebuincios


pentru El, s fac acest lucru. El a fcut numai acele minuni care erau
trebuincioase i de folos oamenilor, pentru mntuirea lor. Cu toate acestea, este o
minune mai mare s mui munii din loc, dect s schimbi apa n vin, s nmuleti
pinile, s izgoneti demonii din oameni, s vindeci toate felurile de boli, s mergi
pe ap sau s potoleti apele mrii dezlnuite de furtun i vnturile cu un cuvnt
sau un gnd? Nu se nltur n nici un chip faptul c, urmtorii lui Hristos, pentru
o anumit nevoie i cu mare credin, ar svri minunea de a muta munii din loc.
Dar exist muni mai mari, inuturi muntoase mai slbatice, poveri i vlguire
mai ngrozitoare pentru sufletul omului, dect grijile lumeti, legturile i
lanurile lumeti? Cel care este n stare s doboare muntele acesta din sufletul
omului i s-l arunce n mare, a mutat ntr-adevr munii cei mai mari i mai
grei din lume.

Dar acest neam de demoni nu iese dect numai cu rugciune i cu post.

Postul i rugciunea sunt cei doi stlpi ai credinei; dou focuri vii care ard
duhurile cele rele.

Prin post, toate patimile trupeti sunt potolite i nimicite, mai ales
amestectura;
prin rugciune, toate celelalte patimi ale sufletului, inimii i minii sunt
domolite i strivite: inteniile rele i faptele rele, rzbunarea, zavistia, ura,
rutatea, mndria, ambiia i altele.
Prin post, se cur mdularele trupului i ale sufletului de murdria
patimilor i a nravurilor lumeti;
prin rugciune, harul Duhului Sfnt se pogoar n vasul gol, curit i
plintatea credinei st n slluirea Duhului lui Dumnezeu n om.
Din vremuri nepovestite, Biserica Ortodox a dat o mare greutate postului, ca leac
ncercat i cu bune urmri asupra patimilor trupeti, i l-a artat ca arm puternic
mpotriva duhurilor rele. Toi cei care nesocotesc sau nu primesc postul, de fapt,
nesocotesc sau nu primesc o porunc limpede i hotrtoare a Domnului Iisus din
rnduiala mntuirii omului.
Rugciunea este ntrit i sporit prin post ; credina se ntrete prin post i
prin rugciune i credina mut munii, scoate demonii i face cu putin,
ceea ce este cu neputin.

Ultimele cuvinte ale lui Hristos din pericopa Evanghelic de astzi, par s nu aib
nici o legtur cu ntmplarea povestit. Dup marea minune de vindecare a
copilului posedat de diavol, pe cnd oamenii se minunau de aceasta, Domnul a
nceput dintr-o dat s vorbeasc ucenicilor Si despre Patima Lui: Fiul Omului
va s fie dat n minile oamenilor, i-L vor omor, dar a treia zi va nvia. De ce,
dup aceast minune, ca i dup alte minuni ale Lui, Domnul vorbete
ucenicilor despre Patima Lui? Pentru ca, atunci cnd va veni vremea care
trebuie s vin, inimile lor s nu se team. El le spune aceasta dup marile Lui
minuni, aa nct aceasta vestire mai dinainte s se asemene cu marile Lui minuni,
i cu mrirea, cu slava i cu bucuria cu care a fost ateptat i nsoit, ca s se
ntipreasc mai bine n minile oamenilor. Dar El mai spune aceasta i ca
nvtura, nu doar Apostolilor, ci i nou, c dup asemenea fapte mari, noi nu
trebuie s ateptm rsplat de la oameni, ci s fim pregtii pentru ceea ce este
mai ru i pentru cele mai grele lovituri i umiliri chiar de la cei pe care i-am ajutat
mai mult.

Cu toate acestea, Domnul nu a spus mai dinainte numai despre suferina i moartea
Lui, ci i despre nvierea Lui. La captul tuturor acestora va fi Invierea, biruina i
slava venic.

Domnul spune mai dinainte ucenicilor Lui ceva ce pare cu totul nepotrivit, pentru a
scoate la iveal credina lor care urmeaz s se arate; ca s nvee s cread ceea ce
li se spune. Este nevoie doar de atta credin, ct un grunte de mutar, sau chiar
mai puin, pentru ca fiecare om s se pregteasc s atepte orice suferin n
aceast lume, cunoscnd cu siguran faptul c, la sfritul tuturor lucrurilor, ei se
vor afla intru nviere.

Trebuie s privim toat slava lumeasc i toat lauda oamenilor ca pe nimica toat.
Dup toate mririle pe care le poate da lumea, trebuie s ne pregtim pentru
suferin. Trebuie s primim tot ceea ce ne trimite Tatl Cel ceresc cu supunere i
ascultare. Nu trebuie s ne ludm niciodat cu ceea ce am fcut pentru oameni,
pentru oraul su, satul nostru, pentru poporul su, ara noastr, ori s ne rzvrtim
atunci cnd suferina ne apas. Pentru c, dac am fcut ceva pentru cei din jurul
nostru, aceasta a fost cu ajutorul lui Dumnezeu. Cu adevrat, fiecare lucrare bun
se face de ctre Dumnezeu prin noi.

De aceea Dumnezeu are toat dreptatea s ne trimit suferina dup slav


lumeasc, umilire dup laud, srcie dup bogie, batjocur dup linguire, boal
dup sntate, singurtate i izolare dup mulime de prieteni. Dumnezeu tie de
ce ne trimite asta. El tie c toate astea sunt pentru binele nostru. Mai nti, pentru
c noi trebuie s nvm s cutm preuirile venice i nestriccioase i ca s nu
fim dui la moarte de strlucirea farnic i trectoare a acestei lumi; i, n al
doilea rnd, pentru ca s nu primim toat rsplata pentru lucrrile i ostenelile
noastre cele bune, de la oameni i de la lume n viaa aceasta, aa nct, n lumea ce
va s vin, s nu mai avem nimic de cutat sau de primit. S nu ni se spun nou la
poarta mpriei cerurilor: Mergi de aici; i-ai primit plata ta!

S nu ni se ntmple nou aceasta; s nu ne piard pe noi pentru venicie


stricciunea cea nescptoare a lumii acesteia, de la care am primit mrire, laud i
cinste.

Singurul nostru Prieten, Domnul nostru Iisus Hristos, ne nva c, dup cea mai
mare mrire, laud i cinste pe care ni le d nou lumea, trebuie s ne pregtim s
ne lum crucea. Mrire i laud venic s I se aduc lui Iisus Hristos,
dimpreun cu Tatl i cu Duhul Sfnt Treimea cea de o fiint i nedesprit,
acum i pururea i-n vecii vecilor.
Amin.
17. Duminica a V-a din Postul mare. Evanghelia despre slujirea i patimile
Fiului lui Dumnezeu

Ev. Marcu 10, 32-45

32. i erau pe drum, suindu-se la Ierusalim, iar Iisus mergea naintea lor. i ei
erau uimii i cei ce mergeau dup ei se temeau. i lund la Sine, iari, pe cei
doisprezece, a nceput s le spun cele ce aveau s I se ntmple:
33. C, iat, ne suim la Ierusalim i Fiul Omului va fi predat arhiereilor i
crturarilor; i-L vor osndi la moarte i-L vor da n mna pgnilor.
34. i-L vor batjocori i-L vor scuipa i-L vor biciui i-L vor omor, dar dup trei
zile va nvia.
35. i au venit la El Iacov i Ioan, fiii lui Zevedeu, zicndu-I: nvtorule, voim
s ne faci ceea ce vom cere de la Tine.
36. Iar El le-a zis: Ce voii s v fac?
37. Iar ei I-au zis: D-ne nou s edem unul de-a dreapta Ta i altul de-a
stnga Ta, ntru slava Ta.
38. Dar Iisus le-a rspuns: Nu tii ce cerei! Putei s bei paharul pe care l
beau Eu sau s v botezai cu botezul cu care M botez Eu?
39. Iar ei I-au zis: Putem. i Iisus le-a zis: Paharul pe care Eu l beau l vei bea,
i cu botezul cu care M botez v vei boteza.
40. Dar a edea de-a dreapta Mea, sau de-a stnga Mea, nu este al Meu a da, ci
celor pentru care s-a pregtit.
41. i auzind cei zece, au nceput a se mnia pe Iacov i pe Ioan.
42. i Iisus, chemndu-i la Sine, le-a zis: tii c cei ce se socotesc crmuitori ai
neamurilor domnesc peste ele i cei mai mari ai lor le stpnesc.
43. Dar ntre voi nu trebuie s fie aa, ci care va vrea s fie mai mare ntre voi,
s fie slujitor al vostru.
44. i care va vrea s fie nti ntre voi, s fie tuturor slug.
45. C i Fiul Omului n-a venit s I se slujeasc, ci ca El s slujeasc i s-i
dea sufletul rscumprare pentru muli.

Smerenia Domnului nostru Iisus Hristos este un lucru de mare mreie, fiindc
minunile Sale sunt o mare uimire, dimpreun cu nvierea Sa - acea minune a
minunilor. Lund trup mpuinat i strmt, de rob, El a ajuns slujitorul robilor Si.

De ce ncearc oamenii s par mai mari i mai buni dect sunt? Iarba de pe
cmp nu ncearc aceasta i nici petii din ap sau psrile din vzduh. Atunci,
de ce oamenii fac aceasta? Pentru c, odinioar, ei au fost cu adevrat mai mari i
mai buni dect sunt acum i umbra acestei amintiri i ndeamn la exagerarea
mreiei i buntii lor - pe o coard ntins prea tare i s fie mnuii de demoni.

Dintre toate lucrurile pe care trebuie s le nvee omul, smerenia este lucrul cel mai
greu. De aceea, Domnul Iisus i-a fcut cunoscut nvtura Lui despre semerenie
n termenii cei mai limpezi cu putin, att n cuvnt, ct i n fapt, aa nct
nimeni s nu poat pune la ndoial nsemntatea de nemsurat i de nenlturat a
smereniei, n lucrarea de mntuire a omului. De aceea a venit El mbrcat n trup
omenesc striccios, ntocmai aa cum se fcuse cel al lui Adam, ca pedeaps pentru
cderea lui n pcat. El, Domnul Cel fr de pcat i Fctorul heruvimilor
minunai i strlucitori, S-a mbrcat n vemnt gros, striccios, de ntemniat
vinovat. Nu este aceasta, n sine, o lecie destul de limpede, despre smerenia pe
care trebuie s o nvee oamenii cei pctoi?

Domnul a repetat aceast lecie


prin naterea Lui n petera pstorilor, n locul unei curi mprteti,
aflndu-Se n preajma pctoilor i sracilor care erau batjocorii,
prin splarea picioarelor ucenicilor Lui, lund de bunvoie patima Lui
asupra Lui i
n cele din urm, rstignindu-Se pe Cruce, prin nghiirea pn la fund a
paharului suferinei celei mai amare.
Cu toate acestea, oamenii au socotit c nvtura despre smerenie este cea mai
grea de priceput i la fel este s o pun n lucrare.

Chiar i ucenicii lui Hristos, care fuseser dimpreun cu bunul i smeritul lor
Domn n fiecare zi, nu au fost n stare s neleag buntatea Lui i nici s
nvee smerenia Lui.

Preocuparea pe care o aveau pentru ei i situaia lor, slava i rsplata lor, s-a pus n
privelite chiar n clipele cele mai hotrtoare, cnd ei ar fi trebuit s se gndeasc
cel mai puin la aceste lucruri. Dar aceste slbiciuni li s-au artat n acele clipe cu
ngduina lui Dumnezeu, astfel ca neamuri de-a rndul s vad toate
slbiciunile, cderea pctoas i nimicnicia firii omeneti.

De exemplu,

cnd Domnul a rostit cuvinte grele despre bogai: "Mai lesne este s
treac cmila prin urechile acului, dect s intre un bogat n mpria
lui Dumnezeu", Petru L-a ntrebat pe Domnul despre rsplata pentru
fiecare ucenic: "Cu noi oare ce va fi?" (Matei 19:24, 27).
Cu un alt prilej, cnd Domnul a vorbit ucenicilor Lui despre vindere,
chinuire i moartea Fiului lui Dumnezeu, ucenicii mergeau n urma Lui,
vorbind ntre dnii care era mai mare. Cunoscndu-le gndurile i auzind
vorbirea lor optit, Hristos, lund un copil, l-a pus n mijlocul lor i,
lundu-l n brae, i-a mustrat pentru cearta lor despre ntietate, folosind
copilul drept exemplu (Marcu 9:31-37).
Iari, n ultima Lui cltorie la Ierusalim, cnd Domnul vorbea mai
amnunit despre suferina Lui, spunnd dinainte c Fiul Omului va fi dat
n minile pgnilor: "i-L vor batjocori i-L vor biciui i-L vor omor,
dar dup trei zile va nvia." - n ceasul acela nsemnat i ngrozitor, cnd
Domnul Slavei vestea umilirea Lui de la urm, arpele mndriei a mai
ridicat o dat capul i a ndemnat pe doi dintre ucenicii apropiai s
rosteasc o ntrebare linguitoare, care prea mai mult o batjocur fa de
mrile i ngrozitoarele suferine ale Domnului.
Evanghelia de astzi vorbete despre ntmplarea cea din urm. i lund la Sine,
iari, pe cei doisprezece, a nceput s le spun cele ce aveau s I se ntmple. Nu
era acum nici prima, nici a doua, nici ultima oar cnd Mntuitorul le vestea
dinainte despre Patima Lui care urma s vin.

Urcnd din Galileea la Ierusalim, ca s nu Se mai ntoarc pe calea aceea n haina


cea trupeasc, Domnul a repetat ucenicilor Si lucrurile pe care El le mai spusese
lor de cteva ori. De ce repet El acelai lucru de attea ori? Pentru a scoate din
rdcin i ultima ncolire a mndriei pe care El o mai putea vedea nluntrul
lor i care se arta n clipa aceea. Mai mult, pentru ca ei s nu fie luai, fr s-i
dea seama, de valul acestor ntmplri ngrozitoare i s fie aruncai n dezndejde,
nruindu-li-se toat ndejdea pe care o aveau n inimile lor. n felul acesta, zicerea
cu limpezime a vestirilor tuturor ntmplrilor care urmau s se ntmple, le va
aduce lumin ucenicilor Si, ca o raz neobinuit i tainic, luminndu-le i
nclzindu-le sufletele n vremea celor mai ntunecate clipe ale scurtei biruine a
pctoilor asupra Celui singur drept.

n sfrit i pentru a-i pregti pentru propria lor suferin i cruce, "Cci dac fac
acestea cu lemnul verde, cu cel uscat ce va fi?" (Luca 25:31). "Dac M-au
prigonit pe Mine i pe voi v vor prigoni." (Ioan 15:20). El este primul care
primete suferina, dnd exemplu tuturor.

n ultima Lui cltorie ctre Ierusalim, Domnul a artat aceasta ucenicilor Si, nu
numai prin cuvinte, ci i prin faptele Sale, cci Evanghelistul Marcu aduce aceast
lmurire uimitoare chiar nainte de nceperea Evangheliei de astzi: i erau pe
drum, suindu-se la Ierusalim, iar Iisus mergea naintea lor. i ei erau uimii i
cei ce mergeau dup El se temeau. (Marcu10:32). Se pare c n chip cu totul
deosebit fa de obiceiul Lui, El mergea naintea lor, ca s le arate grbirea de
bunvoie ctre patima Sa i supunerea Sa fa de voia Tatlui Su, i ca s le mai
arate exemplul Su de a fi primul la suferin. i atunci, ucenicii trebuie s-i
urmeze Domnul lor Cel sfnt, care este primul n suferin i de bunvoie, i
ndeamn i pe ei ctre sfritul lor mucenicesc.

Dar ucenicii erau uimii, pentru c ei nu pricepeau umilirea i moartea Celui Unul
care, de attea ori de artase n privelitea lor, ca fiind mai puternic dect oamenii,
dect natura i dect legiuni ntregi de draci. i ei, urmndu-L pe El, se temeau,
pentru c, dei nu nelegeau, totui ei simeau c toate lucrurile acelea cumplite i
de nenchipuit despre care vorbise El de attea ori, urmau s se ntmple.
"C iat, ne suim la Ierusalim i Fiul Omului va fi predat arhiereilor i
crturarilor i-L vor osndi la moarte i-L vor da pe mna pgnilor. i-L vor
batjocori i-L vor biciui i-L vor omor, dar dup trei zile va nvia." Acestea toate
urmau s se petreac pas cu pas, cuvnt cu cuvnt, numai dup puine zile.
Prevestirea dat de El era att de adevrat, cum numai El putea face, cci ochii
Lui puteau vedea n acelai timp prezentul i viitorul, El fiind Cel care vede la
fel de limpede ceea ce trebuie s se ntmple i ceea ce s-a ntmplat deja. nlat
deasupra tuturor celor ale firii, Domnul Iisus Se ridic i deasupra veacurilor.
ntmplrile tuturor vremurilor I se artau n privelite, la fel cum toate
ntmplrile care au loc pe strad, sunt limpezi pentru ochii omului obinuit
care se afl de fa. Cel care putea vedea ntregul trecut al femeii samarinence i
viitorul ntregii lumi pn la sfritul veacurilor, putea s vad lesnicios i
limpede, ceea ce urma s I se ntmple Lui dup ce urca dealurile Iudeii spre
Ierusalim, pentru ultima oar. n vreme ce ucenicii ateptau de la El, n felul lor
omenesc, minuni tot mai mari i mai mari i slav tot mai mare i mai mare, El
Se vedea n mijlocul mulimii de popor, legat, batjocorit, scuipat, sngernd i
rstignit pe cruce.
nainte de a ajunge la ultima i cea mai mare minune a Sa, El trebuia s ajung
s fie murdria lumii, un fleac pe care s-l scuipe cei mai murdari pctoi, pe
care i-a cunoscut lumea. nainte de nlarea Sa la cer, El trebuia s Se pogoare
n adncul cel mai de dedesubt al pmntului, mai adnc dect mormintele,
chiar pn n adncurile iadului. nainte de a intra n slava cea cereasc i de a-
i lua locul pe tron ca Judector al cerului i al pmntului, El trebuia s
ndure btaie i ruine.

"Dac gruntele de gru, cnd cade n pmnt, nu va muri, rmne singur; iar
dac va muri, aduce mult road." (Ioan 12:24). Fr suferin, nu exist nviere;
fr umilire nu exist preamrire. El desluise aceasta ucenicilor Si vreme de trei
ani ntregi i acum, chiar nainte de a Se despri de ei, era limpede c ei nu L-au
neles. Fiindc vedem acum doi dintre ucenicii Si cei mai apropiai venind la El,
cu o cerere de felul acesta: i au venit la El Iacov i Ioan, fiii lui Zevedeu,
zicndu-I: nvtorule, voim s ne faci ceea ce vom cere de la Tine. Iar El le-a
zis: Ce voii s v fac? Iar ei i-au zis: D-ne nou s edem unul de-a dreapta Ta
i altul de-a stnga Ta, intru slava Ta.

Acestea erau gndurile i doririle care i urmreau pe aceti doi ucenici chiar n
ajunul sfritului cumplit, pe care avea s-l ndure nvtorul lor! Aceasta este
firea omului nvrtoat, grosolan, pe care Domnul, Vindectorul, caut s o
nmoaie i s o ndumnezeiasc! Dup ce ntrise i tot repetase c "i muli dintre
cei dinti vor fi pe urm i din cei de pe urm nti", aceast nvtur a fugii de
mrirea i de slava lumeasc, dup ce dduse pilda supunerii fa de Voia lui
Dumnezeu i n cele din urm, dup prevestirea cumplit a ultimei Sale umiliri i
suferine nedrepte - aceti doi ucenici ai Si, care erau dintre cei mai apropiai, se
osndesc pe ei, prin cutarea rspltirii i slavei lor de la Domnul! Gndurile lor
zboar de la suferinele cumplite prevestite ale Domnului, ei se gndesc numai la
slava Lui cea mai dinainte spus. Ei cer partea leului din aceast slav, numai
pentru dnii: s stea unul de-a dreapta i cellalt de-a stnga Domnului cnd El va
veni s mpreasc!

Ce fel de prieteni sunt acetia care nu sunt prini de suferin, la gndul tuturor
suferinelor prietenului lor, care aveau s vin? "Voi suntei prietenii Mei!"
(Ioan 15:14), le-a spus Domnul. Iar ei se poart cu atta necugetare fa de
suferinele Lui i i cer partea lor - i aceasta pare foarte ndestultoare - a
slavei care va fi a Lui, numai dup umilirea, sudoarea, vrsarea de snge,
suferina i durerea prin care avea s treac. Ei nu cer s fie prtai la
suferinele Lui, ci numai la slava Lui. Dar pe ce baz nvinuim noi pe aceti doi
frai? S-au ntmplat toate astea pentru a scoate la iveal stricciunea adnc a firii
omeneti.

Cutarea slavei fr suferin de ctre Iacov i Ioan este cutat de ctre toi
urmaii lui Adam - ntotdeauna slav fr suferin. Ori de cte ori vorbea
Domnul despre slava Lui viitoare, El vorbea ntotdeauna i despre suferina care
va fi mai nainte. Dar Apostolii Lui, ca i ceilali oameni, voiau s sar peste
suferina n slav, n chip nemijlocit. Oamenii de pn n ziua de astzi, care nu
cunoteau tainele suferinei lui Hristos, legtura dintre suferin i via, ntre
durere i slav, nu puteau pricepe ce se ntmpl. Ei i doreau mereu s vin o zi
cnd se va despri viaa i slava de suferin i durere, binecuvntnd i nsuindu-
i cu trie doar partea cea dinti, dar hulind i neprimind cealalt parte. Aceasta au
ncercat s fac Iacov i Ioan n aceast mprejurare i, fcnd aa, ei au dat la
iveal nu numai propria lor slbiciune, ci slbiciunea ntregii omeniri. i
Domnul nostru dorea ca slbiciunile nici unuia dintre ucenicii Si s nu rmn
nescoase la iveal, pentru ca astfel s poat primi ajutor ntreaga omenire. El a
venit ca Doctorul i Izvorul Tmduirii. Slbiciunea omului a fost descoperit prin
Apostoli i n sfrit, vindecarea i puterea lui Hristos se fceau vzute prin ei. Cu
acest prilej, Domnul i-a pus nc o dat pe Apostoli fa n fa cu chipul suferinei
Lui i al slavei Lui. Pentru fiii lui Zevedeu, aceasta a fost o ispit la care nu s-au
putut mpotrivi i au czut: ei au ales slava i nu au primit suferina.

Domnul a dorit s smulg ultima urm de trndvire din sufletele ucenicilor Si,
nainte de rstignirea Sa. Cuvintele Lui despre suferin i slvire au apsat cu
putere mare asupra sufletelor celor doi i prin aceast apsare, El a curit din
sufletele lor ultima rmi puturoas a mndriei. Domnul a svrit aceast
lucrare duhovniceasc asupra sufletelor celor mai iubii prieteni ai Si, att pentru
sntatea lor, ct i pentru a noastr. Nimeni dintre noi s nu cread c este deja
vindecat de slbiciunea sa pctoas, chiar dac acesta s-a inut departe de rele
vreme ndelungat i a postit i a fcut milostenii, chemndu-L pe Domnul Iisus
n ajutor.
Aceti doi Apostoli petrecuser trei ani n preajma Domnului ntrupat; ei L-au
vzut la fa, au primit nvtur din gura Lui, au fost de fa la minunile Lui, au
mncat i au but dimpreun cu El i apoi, dup toate astea i-au artat rnile lor
nc nevindecate ale deertciunii, ale iubirii de sine, ale cunoaterii nelucrtoare
lumeti i ale neputinei duhovniceti. Ei mai aveau nc gndirea de evrei, nu de
Cretini: ei mai credeau ntr-o mprie pmnteasc pentru Mesia, n biruina Lui
pmnteasc asupra vrjmailor Lui i n puterea i slava Lui lumeasc, ca i
puterea i slava purtat de ctre David i Solomon.

O, cretinilor, gndii-v i hotri: cum v vei vindeca de rnile voastre i cum


vei ajunge la desvrirea smereniei i ascultrii fa de Voia lui Dumnezeu,
cnd aceti doi frai minunai nu au fost n stare s dobndeasc aceasta n cei
trei ani, pe care i-au petrecut n legtur nentrerupt, nemijlocit, cu
Dumnezeul Cel viu? Ei au dobndit aceasta mai trziu, cnd Duhul lui
Dumnezeu a pogort n chip de limbi de foc n inimile lor, aprinzndu-i cu
iubire pentru Hristos. Atunci, ei nu au rvnit slav fr de suferin, dar,
ruinndu-se de mndria lor de odinioar, au mprtit de bunvoie suferinele
Domnului lor, pironindu-i inimile pe Crucea Prietenului lor.
S ascultm atunci rspunsul Domnului la cererea ucenicilor Si acetia: Dar Iisus
le-a rspuns: Nu tii ce cerei! Putei s bei paharul pe care l beau Eu sau s
v botezai cu botezul cu care M botez Eu? Iar ei I-au zis: Putem. i Iisus le-a
zis: Paharul pe care Eu l beau l vei bea i cu botezul cu care M botez v vei
boteza, dar a edea de-a dreapta mea, nu este al Meu a da, ci celor pentru care s-
a pregtit.

Ce bun i blnd este Domnul! Oricare nvtor obinuit, muritor, s-ar fi mniat pe
asemenea ucenici i ar fi ipat la ei: "Plecai de la mine; nu suntei vrednici s v
dau nvtura duhovniceasc! De trei ani de zile v tot spun i v explic i voi mai
vorbii ca i cum nu nelegei nici mcar un lucru!" Totui, Domnul le-a rspuns
lor lmurit, dar tot cu blndee i cu buntate: "Nu tii ce cerei." Asta
nseamn: voi v gndii la Mine n chip materialnic, nu duhovnicesc; voi nu
cutai slava lui Dumnezeu, ci pe a voastr. Voi nc nu ai neles desvrit
cine sunt Eu i care este mpria Mea. Voi tot numai ca Mesia al poporului
evreu M vedei i credei c mpria Mea ar fi asupra acestui neam. De aceea
voi cutezai s cutai mrire n aceast mprie. Dar Eu sunt Mesia tuturor
neamurilor, Mntuitorul celor vii i al celor mori i mpratul mpriei celei
nevzute, n care toate neamurile i popoarele una sunt. Cete de ngeri fr de
numr se bucur c se pot numi slujitori n aceast mprie. Serafimii i
heruvimii, pe care se sprijin tronul lui Dumnezeu, nici nu viseaz s caute
mrire n aceast mprie. Cel mai mic n aceast mprie a Mea este mai
mare i mai slvit dect cel mai mare i cel mai mre dintre mpraii lumii
acesteia. Voi nu tii, atunci, ce cerei. Dac ai cunoate mpria Mea, nu v-ai
gndi c n ea s avei vreo mrire, ci numai la o cale ce duce spre aceasta: a
suferinei i a durerii despre care v-am vorbit de fiecare dat, cnd v-am vorbit
despre mprie. De aceea, Eu v cer vou aceasta - ceea ce este de pre mai
mare i de folos mai mare dect preocuprile i doririle voastre dearte: "Putei
s bei paharul pe care l beau Eu sau s v botezai cu botezul cu care M botez
Eu?" Domnul se gndete acum la paharul morii i la botezul cu snge - prin
mucenicie. Acesta este cel de-al treilea botez; primul a fost botezul lui Ioan cu ap,
cel de-al doilea este botezul lui Hristos, cu ap i cu Duh - i numai unora le este
dat botezul cu snge: cununa muceniciei.

Este de netgduit faptul c botezul cu snge este legat de jertfa cea mai mare, dar
este legat i de slava cea mai mare. Apostolii lui Hristos trebuie s se boteze cu
acest botez i de aceea Domnul a dat cea mai mare grij pregtirii ucenicilor Si
pentru viitoarea mucenicie, fiindc nu este nimic mai cumplit sau ucigtor de suflet
dect s slbeasc sub chinuire i s se lepede de Hristos.

De ndat ce Iuda a simit apropiata umilire i suferin a nvtorului su, acesta


s-a lepdat de El i fcnd aa, s-a dat pierzrii pentru venicie. El era unul dintre
cei care ateptau n deert s-L vad pe Hristos mprind n Ierusalim i s-i
primeasc propria sa slav pentru partea sa, n aceasta. Cu toate acestea, cnd el a
vzut c, n locul cununei mprteti, Hristos va purta cunun de spini, el s-a
ntors de la el i s-a dat de partea celor care ddeau impresia c sunt mai bogai i
mai slvii n lumea aceasta dect Mntuitorul.

Iacov i Ioan au rspuns la ntrebarea lui Hristos fr ovire: "Putem." Totui,


acest rspuns arat ct de mult l iubeau ei pe Domnul lor. Este limpede faptul c
ntrebarea cumplit a lui Hristos despre pahar i despre botez, a fcut o mare
impresie asupra frailor, precum doctoria amar asupra omului bolnav, pentru c ei
i-au venit n sine degrab i s-au ruinat de gndurile lor de mrire, tocmai atunci
cnd gndurile lor trebuiau s se adnceasc asupra suferinei. Avnd o pricepere
fr de asemnare n cluzirea sufletului omenesc, Domnul, ntr-o clip a
ndreptat sufletele lui Iacov i Ioan, ntorcndu-le de la dorirea de mrire la
primirea de ndat a suferinei i a morii.

Ce nvtur minunat, desvrit, este aceasta pentru noi toi, cretinii! Ori
de cte ori ne nchipuim n mpria fr de moarte a lui Hristos i umblm pe
acolo, cutndu-ne locul nostru i mrirea noastr, Domnul ne pune aceeai
ntrebare pe care a pus-o fiilor lui Zevedeu: putei s bei paharul pe care l beau
Eu sau s v botezai cu botezul cu care M botez Eu? El ne cluzete
ntotdeauna ctre dreapta socoteal, nu a cetii cereti unde noi nu am ajuns
nc, ci a cii pe care noi nc nu am cltorit ca s ajungem acolo. Trebuie s
rbdm suferina nainte de a ajunge la slav. Visele noastre de slav sunt
dearte, dac suferina vine asupra noastr i ne gsete nepregtii, i ne
lepdm de Domnul. Atunci ne va atepta ruinea n locul slavei i pieirea
venic n locul vieii. Binecuvntai sunt aceia dintre noi care, la ntrebarea lui
Hristos dac putem bea paharul suferinei pentru El, sunt pregtii oricnd cu
rspunsul: "Doamne, putem!"

Dar cine va sta la dreapta sa i la stnga Sa nu este important s cunoatem.


Domnul, n smerenia Lui, rspunde: "Nu este al Meu a da." Numai dup ce El a
nviat i S-a nlat, El va fi ca Dumnezeu, Judectorul celor vii i al celor mori.
Acum, El nc Se afl n trup, muritor i fr slav, n starea umil de rob pentru
ntreaga lume; i acum, cnd l ateapt cea mai mare ncercare de smerenie i
desvrire a ascultrii Lui, fa de Voia Tatlui Su, nainte de venirea chinurilor
de umilire i suferin, El nu va lua hotrri despre felul locului i al cinstirii din
viitoarea Lui mprie. Ca om, El nu va primi ceea ce este a Lui, ca Dumnezeu.
Numai dup ce va fi but paharul Su cel amar i Se va fi botezat cu botezul
sngelui, chiar la rstignirea Sa pe Cruce, El va cuteza s fgduiasc Raiul
tlharului pocit - pentru ca, prin asemenea lucrare, s-i nvee pe oameni
smerenia, smerenia singur, fr de care ntreaga zidire a mntuirii se va fi ridicat
fr temelie.

Ceea ce Domnul spune: "Nu este al Meu a da" nicidecum nu se poate tlmci s
nsemne c Fiul lui Dumnezeu este mai puin Dumnezeiesc dect Tatl n mpria
Cerurilor, cum au neles unii eretici. Pentru c Cel care a spus: "Eu i Tatl Meu
una suntem" (Ioan 10:30) nu s-ar putea lepda de Sine. Cuvintele "nu este al Meu
a da" se pot nelege corect numai atunci cnd se socotete n termeni vremelnici,
nu venici - ntr-o vreme trectoare, n starea Sa de umilire ca om n trup.

Mai mult, n clipa dinaintea celei mai mari umiliri, Domnul Iisus, din voia Sa
liber i pentru nvtura i mntuirea noastr, nu i-a fcut cunoscute toat
dreptatea i puterea ntreag, pe care urma s le aib Domnul Cel biruitor mai
trziu, dup nviere i slvire. Numai dup nvierea Sa i dup ce a fost slvit n
trup i dup ce a fost biruitor asupra lui Satan, asupra lumii i a morii, Domnul a
spus ctre ucenicii Si: "Datu-Mi-s-a toat puterea n cer i pe pmnt." (Matei
28:18). Dar la toat aceast lmurire, noi trebuie s mai adugm ceva, ceva ce
arat grija cea mai neleapt i atotvztoare a Domnului, n rnduiala mntuirii
omului. El dorete s arate c nu se afl aici nici o pagub, nici o prtinire, cci nu
este prtinire la Dumnezeu (Romani 2:11). Domnul vrea s spun c Apostolii nu
trebuie s fie ncreztori n mntuirea i slvirea lor doar pentru c au fost
chemai la apostolat. Cci, chiar i printre Apostoli se afla unul care va pieri.
mpria este pregtit pentru toi cei care, n viaa aceasta, se arat vrednici de
ea, fr s socoteasc n vreun fel chemarea sau apropierea de la suprafa fa
de Hristos, sau vreo legtur de snge cu El, aa cum era situaia cu aceti doi
frai - Iacov i Ioan.

Umilirea pn la batojocura de sine i dragostea pn la moarte - acestea sunt


cele dou pilde pe care Domnul a cutat s le sdeasc n inimile ucenicilor Si,
scondu-le din rdcin buruienile mndriei, ale prerii bune despre sine i
deertciunea nfumurrii.

i auzind cei zece, au nceput a se mnia pe Iacov i pe Ioan. Mnia celorlali zece
mpotriva celor doi nu s-a ivit din nelegerea lor mai duhovniceasc i mai
desvrit a mpriei lui Hristos, dect nelegerea lui Iacov i Ioan, ci din curata
pizma omeneasc. Ne va face aceast ntrebare s socotim c nelegerea vinderii
lui Hristos i a mpriei Sale este mai desvrit dect nelegerea lui Iacov i
Ioan?

"De ce s se socoteasc Iacov i Ioan pe o treapt mai ridicat dect noi


ceilali?" - aceasta era ntrebarea cea ascuns, principalul izvor al mniei i
rzvrtirii lor mpotriva celor doi. Prin mnia lor pizmuitoare, cei zece Apostoli au
dat la iveal pe netiute, faptul c ei pricepeau la fel de puin c Iacov i Ioan sau,
mai degrab, c nu nelegeau mpria duhovniceasc a lui Hristos i slava Lui
cea cereasc. Dar noi tim c Domnul Iisus nu a ales pe cei mai nelepi dintre
nelepii lumii acesteia ca s-I fie ucenici, ci, dimpotriv, cu adevrat erau cei
mai simpli dintre cei simpli.

El i-a ales pe cei mai mpuinai ca s-i fac cei mai mari:
El i-a ales pe cei mai simpli ca s-i fac cei mai nelepi;
El i-a ales pe cei mai slabi ca s-i fac cei mai tari;
El i-a ales pe cei mai nesocotii ca s-i fac cei mai slvii.

i Domnul a izbutit n aceast treab anevoioas n chip la fel de minunat, ca n


toate celelalte. Puterea Lui fctoare de minuni nu s-a artat aici mai puin, dect n
potolirea furtunii sau nmulirea pinilor. Artndu-se slbiciunile ucenicilor,
Evanghelitii insuflai de Dumnezeu, ai lui Hristos, svresc un scop ndoit:

mai nti, ei ne arat n felul acesta propria noastr slbiciune; i


n al doilea rnd, ei arat mreia puterii lui Dumnezeu i nelepciunea
mijloacelor Sale de tmduire i mntuirea oamenilor.

Acum, cnd ceilali zece ucenici au dat la iveal faptul c ei nu pricepeau slava
lui Hristos i au mai artat n acelai timp c sufereau de pizm omeneasc
obinuit, Domnul a folosit prilejul pentru a le mai da o pild de smerenie: i
Iisus, chemndu-i la Sine, le-a zis: tii c cei ce se socotesc crmuitori ai
neamurilor domnesc peste ele i cei mai mari ai lor le stpnesc. Dar ntre voi
nu trebuie s fie aa, ci care va vrea s fie mai mare ntre voi s fie slujitor al
vostru i care va vrea s fie nti ntre voi s fie tuturor slug.

Aici este o nou stare de lucruri! Aici este o nou rnduial a oamenilor, netiut i
neauzit n lumea pgn, nainte de Hristos. ntre pgni, cpeteniile i-au pus n
lucrare puterea prin silire i crmuitorii au stpnit prin tria puterii lor, prin
motenire sau bogie. Ei au crmuit i au stpnit i toi ceilali le tiau de fric i
le slujeau cu nfricoare. Ei se socoteau cei dinti, cei mai mari, mai preamrii i
mai buni, numai pentru c erau ridicai deasupra celorlali prin locul ocupat ntre
oameni, puterea i cinstea lor. Locul dintre oameni, puterea i bogiile erau
msur de msurare a preamririi printre oameni. Domnul Iisus nu primete
aceast socotin i statornicete slujirea ca mijloc de mrire ntre cei care cred n
El. Ochii oamenilor nu-l vd ca fiind cel mai nlat, pe cel care este cel dinti, ci
pe cel pe care inimile oamenilor l simt c este bun.

ntr-un popor cretin, cununa nu aduce locul cel dinti prin dreptul pe care l are n
sine i cu bogiile este acelai lucru i puterea nu d preuire persoanei. Chemarea
i locul rmn chipuri goale dac nu sunt ntregite cu adevrata slujire a celorlali,
n numele lui Hristos. Toate semnele i simbolurile de suprafa ale preamririi
sunt numai o aparen fr coninut, dac preamrirea nu a fost ctigat i
ndreptit prin slujire.
Cel care se aeaz n vrf prin putere, se afl ntr-un loc foarte primejdios; i atunci
cnd cade, el ajunge n locul cel mai de jos. Cel care i cumpr un loc de vaz i
va primi rsplata de pe buzele oamenilor i din minile oamenilor, dar va fi
batjocorit n inimile oamenilor. Cel care prin putere s-a ridicat n fruntea
oamenilor, va edea pe un vulcan de ur i pizmuire - pn cnd vulcanul erupe i
acesta piere n lav.

"Dar ntre voi nu trebuie s fie aa" este porunca Domnului. O asemenea
rnduial social vine de la diavol, nu de la Dumnezeu. Fiii ntunericului
vieuiesc aa, nu fiii luminii. i voi suntei fii ai luminii. ntre voi s domneasc
ntietatea dragostei i tria dragostei s-i arate puterea. Acela dintre voi, care
i va sluji cel mai mult pe fraii si, din dragoste, acela va fi cel dinti n ochii lui
Dumnezeu i ntietatea lui va dinui att n lumea aceasta, ct i n cea
viitoare.

Moartea nu are nici o putere asupra dragostei, nici asupra a ceea ce a zidit
dragostea. Cel care ajunge la ntietate prin dragoste n viaa aceasta, asemenea o
va pstra i n viaa cea viitoare: aceasta nu i se va lua de la el, ci va spori i se va
ntri cu trie care nu trece. Cel care tie ct de mult ru s-a adus n lume i nc se
aduce prin lupta de mrire, va pricepe c aceast nvtur a lui Hristos aduce
pace. Prin aceasta s-a pus nceput celei mai mari i mai binecuvntate revoluii din
societatea omeneasc - ncepnd de la cea dinti societate omeneasc.

Gndii-v ce-ar nsemna pentru oameni dac asemuirea i rangul lor ar


depinde de slujire i de dragoste, n locul puterii, bogiei, ndestulrii sau
nvturii neltoare. O, ci dintre cei care se socotesc c sunt cei dinti, se
vor afla dintr-o dat cei de pe urm; i ci care se socotesc cei de pe urm, vor fi
cei dinti! O, ce bucurie ar umple inimile oamenilor - i ct rnduial, pace i
armonie ar fi! Cu toii s-ar ntrece n slujirea celorlali, dect s stpneasc
peste ei. Cu toii s-ar grbi s druiasc i s ajute, dect s ia i s zideasc
mpiedicri. Fiecare inim va fi plin de bucurie i lumin n locul rutii i
ntunecimii. Atunci diavolul ar lua o lumnare i ar cuta un necredincios n
toat lumea - dar nu ar gsi nici unul; acolo unde domnete dragostea,
Dumnezeu este lesne de neles i de vzut, pentru toi. i faptul c aceast
nvtur nu este o utopie - un vis de nepriceput - se arat prin ultimele cuvinte
ale lui Hristos din pericopa Evanghelic de astzi: "Fiul Omului n-a venit ca s
I se slujeasc, ci ca El s slujeasc i s-i dea sufletul rscumprare pentru
muli."
Domnul nostru nu a dat nici mcar o singur porunc oamenilor, pe care chiar
El s nu o mplineasc cu desvrire i n aceasta El ne-a lsat tuturor o pild.
Domnul a mplinit porunca despre slujirea oamenilor de-a lungul ntregii Sale
existene pmnteti - i chiar n felul n care a venit pe pmnt - n moartea Lui
i n sfrit, n lucrarea Lui nencetat, plin de dragoste pentru oameni, prin
Duhul Sfnt, dup moartea Sa i nvierea Sa cea slvit. Prin moartea Lui, El i-
a dat sufletul Su "rscumprare pentru muli". El nu spune "pentru toi", ci "pentru
muli", ceea ce nseamn c exist unii care nu vor primi dragostea Lui sau nu vor
preui jertfa Lui.

Slujirea Lui cu dragoste L-a dus la suferin i moarte, cci cine slujete din
dragoste, iar nu doar dintr-un sim al datoriei, nu se va mpuina prin moarte. De
asemenea, pentru c slujirea lui Hristos pentru oameni nu este mrginit de
vremelnicie, suferin sau moarte, are, prin urmare, toate semnele unei jertfe
desvrite, izbvitoare. Prin aceast slujire, Domnul a scos omenirea de sub
puterea diavolului, a pcatului i a morii. Dar Domnul nu ar fi putut nici s
svreasc nici s desvreasc asemenea slujire fr umilirea Lui cea mare
i de nentrecut. Fiind Cel Dinti n toat venicia, El S-a fcut cel de pe urm,
venind n lume ca rob i slug, pentru ca, prin slujirea oamenilor, s ajung nc o
dat la preamrirea de nentrecut i prin aceasta, s arate oamenilor calea ctre
mrirea cea adevrat, ctre nelepciunea preamrit i dinuitoare.

Unii brbai au pus n inima lor aceast pild dat de Fiul lui Dumnezeu i
urmndu-L pe El i n numele Lui, s-au dat cu totul slujirii oamenilor cu dragoste,
dar alii au nesocotit pilda Lui i nvtura Lui.

Ce s-a ntmplat cu cei dinti i ce s-a ntmplat cu cei din urm? Vedem
rspunsul n grirea Apostolilor lui Hristos: Iuda nu a primit nici pilda, nici
nvtura Lui i a sfrit viaa sa pmnteasc n chip josnic i ruinos:
spnzurndu-se; dar ceilali unsprezece Apostoli, care au pus n inima lor cuvintele
despre smerenie din pericopa Evanghelic de astzi i au pornit s urmeze pilda
nvtorului lor de slujire cu dragoste, sunt slvii pe pmnt i n cer, vremelnic i
venic.

Toi cei care nu au primit nvtura i pilda lui Hristos, au mers pe urmele lui Iuda,
dar toi cei care au primit aceast nvtur mntuitoare i au urmat aceast pild
de nentrecut, au mers pe urmele celor unsprezece Apostoli. Istoria lumii a
consemnat mii de Iuda, dar i mii de mii de ucenici adevrai i credincioi i
urmtori ai Domnului i Mntuitorului nostru Iisus Hristos. Aa cum Domnul a fost
biruitor la sfritul scurtei Sale viei pmnteti, tot aa El va fi Biruitorul la
sfritul ntregii i ndelungatei istorii a lumii. Armata urmtorilor mntuii i
slvii ai Si va fi neasemuit mai mare, dect aceea a vrjmailor Si - prietenii
diavolului i vrjmaii lui Dumnezeu.

O, s dea Dumnezeu s ne aflm n acea armat a mntuiilor i slviilor! O,


Domnul Iisus s ne milostiveasc pe noi n Ziua cea de Apoi, cnd soarele
pmntesc se va ntuneca, fr s mai strluceasc vreodat!

O, Doamne Dumnezeule preadulce i de via dttor, iart-ne nou pcatele


noastre, nainte de venirea Zilei aceleia! ndeprteaz toate lucrrile noastre
cele necurate i fr de folos i ne mntuiete pe noi n nemsurata Ta
milostivire, prin care Tu ai venit pe pmnt ca s ne mntuieti, dei noi suntem
nevrednici. Slav ie, o, Doamne Dumnezeule, care eti mare i minunat,
dimpreun cu Tatl i cu Duhul Sfnt - Treimea cea de o fiint i nedesprit,
acum i pururea i-n vecii vecilor.

Amin.

18. Duminica a VI-a din Postul mare (Duminica Floriilor). Evanghelia despre
mprirea turmei naintea Pstorului

Ev. Ioan 12, 1-18

1. Deci, cu ase zile nainte de Pati, Iisus a venit n Betania, unde era Lazr, pe
care l nviase din mori.
2. i I-au fcut acolo cin i Marta slujea. Iar Lazr era unul dintre cei ce
edeau cu El la mas.
3. Deci Maria, lund o litr cu mir de nard curat, de mare pre, a uns picioarele
lui Iisus i le-a ters cu prul capului ei, iar casa s-a umplut de mirosul mirului.
4. Iar Iuda Iscarioteanul, unul dintre ucenicii Lui, care avea s-L vnd, a zis:
5. Pentru ce nu s-a vndut mirul acesta cu trei sute de dinari i s-i fi dat
sracilor?
6. Dar el a zis aceasta, nu pentru c i era grij de sraci, ci pentru c era fur i,
avnd punga, lua din ce se punea n ea.
7. A zis deci Iisus: Las-o, c pentru ziua ngroprii Mele l-a pstrat.
8. C pe sraci totdeauna i avei cu voi, dar pe Mine nu M avei totdeauna.
9. Deci mulime mare de iudei au aflat c este acolo i au venit nu numai pentru
Iisus, ci s vad i pe Lazr pe care-l nviase din mori.
10. i s-au sftuit arhiereii ca i pe Lazr s-l omoare.
11. Cci, din cauza lui muli dintre iudei mergeau i credeau n Iisus.
12. A doua zi, mulime mult, care venise la srbtoare, auzind c Iisus vine n
Ierusalim,
13. Au luat ramuri de finic i au ieit ntru ntmpinarea Lui i strigau: Osana!
Binecuvntat este Cel ce vine ntru numele Domnului, mpratul lui Israel!
14. i Iisus, gsind un asin tnr, a ezut pe el, precum este scris:
15. "Nu te teme, fiica Sionului! Iat mpratul tu vine, eznd pe mnzul
asinei".
16. Acestea nu le-au neles ucenicii Lui la nceput, dar cnd S-a prea slvit
Iisus, atunci i-au adus aminte c acestea I le-au fcut Lui.
17. Deci da mrturie mulimea care era cu El, cnd l-a strigat pe Lazr din
mormnt i l-a nviat din mori.
18. De aceea L-a i ntmpinat mulimea, pentru c auzise c El a fcut
minunea aceasta.

Cine aduce bucurie casei? Oaspetele binevenit.


Cine aduce i mai mare bucurie casei? Un prieten al casei.
Cine aduce cea mai mare bucurie casei? Gospodarul care se ntoarce acas, dup o
lips ndelungat.

Fericite minile care L-au primit pe Domnul nostru Iisus ca pe Oaspetele


binevenit!
Fericite buzele care L-au ntmpinat pe El ca pe un Prieten!
Fericite sufletele care s-au nchinat Lui ca Gospodar, cu o cntare de bun venit!

Dar unii nu-L cunoteau pe El, nici nu-L primeau pe El, fie ca oaspete, prieten ori
gospodar, ci au luat pietre n minile lor ca s le arunce n El i cu sufletele lor cele
muritoare au pus la cale moartea trupului Lui.

Aceasta era firea Dumnezeiasc a Domnului Hristos, c, oriunde Se arta El -


Dumnezeu n trup omenesc - oamenii se despreau de-a dreapta i de-a stnga Lui,
aa cum se vor despri ei cnd va veni El n ziua cea de pe urm a istoriei lumii
acesteia. i pn n ziua de astzi, cnd vorbirea dintre oamenii din lume se
ndreapt ctre Domnul nostru Iisus, acetia se despart la stnga i la dreapta. Ct
de bine desluit trebuie s fi fost aceast desprire n zilele vieii Sale ntrupate
pe pmnt!

Pericopa Evanghelic de astzi arat dou mprejurri n care se spune lmurit


despre aceast desprire a oamenilor privitor la simmintele lor fa de
Domnul.
Mai nti, la cina din satul Betania, se aflau, pe de o parte, Apostolii,
mpreun cu Lazr care fusese nviat din mori, i se mai aflau surorile
acestuia, Marta i Maria, care l aveau pe Domnul ca oaspete; i, pe de alt
parte, se afla vnztorul Iuda care s-a rzvrtit atunci cnd Maria a uns
capul Domnului cu mir.
n cea de-a doua mprejurare, se aflau, pe de o parte, oamenii care I-au
fcut o primire triumftoare la intrarea Domnului n Ierusalim; i, pe de
alt parte, se aflau fariseii, crturarii i nalii preoi, care au pus la cale nu
numai uciderea lui Hristos, ci i a prietenului Su, Lazr.

Deci, cu ase zile nainte de Pati, Iisus a venit n Betania, unde era Lazr, pe
care l nviase din mori. Unde fusese Domnul nainte de aceasta? Din
Evanghelia care se afl naintea acestei pericope, vedem c ndat dup nvierea
lui Lazr, Domnul S-a retras n pustie, ntr-o cetate numit Efraim. El a mers
acolo pentru a nu fi prins i ucis de ctre btrnii iudei, fiindc nvierea lui
Lazr ridicase mnia acestor btrni mai mult dect oricare dintre minunile
Sale. Ni se arat lmurit faptul c Lazr era un om foarte cunoscut i ales.
Aceasta se mrturisete de ctre mult popor care se afla la casa sa, att la
vremea morii sale, ct i dup nvierea sa: i muli dintre iudei veniser la
Marta i Maria ca s le mngie pentru fratele lor (Ioan 11:19), i pentru el,
muli iudei au venit s vad minunea pe care Domnul o fcuse cu el.

i astfel, ntruct nu sosise vremea Sa, Domnul a plecat mai departe de Ierusalim i
S-a ascuns de vrjmaii cei ri. i El a fcut aceasta pentru noi.

Mai nti, pentru ca moartea Lui s nu aib loc n chip netiut, ci n faa
miilor i miilor de oameni care se vor aduna n Ierusalim pentru Patile
(evreilor); pentru ca lumea ntreag s poat cunoate c El a murit cu
adevrat i pentru ca nvierea Lui s fie dup aceea, o minune limpede i de
netgduit.
n al doilea rnd, ca s ne nvee ascultarea desvrit fa de Voia lui
Dumnezeu - pentru ca noi s nu ne repezim s murim din vreo pricin sau
alta, dup hotrrea noastr, ci s facem Voia lui Dumnezeu i s fim gata
s suferim atunci cnd Dumnezeu hotrte i i descoper Voia Lui.
Pentru c, dac noi ne lsm cu totul n Voia lui Dumnezeu, i pr din
capul vostru nu va pieri(Luca 21:8), i totul ni se va ntmpla nou la
vremea potrivit, nici mai devreme, nici mai trziu.

Dac suntem vrednici s murim cu moarte duhovniceasc pentru Domnul Hristos


i dac n acelai timp, facem ascultare desvrit fa de Voia lui Dumnezeu,
cutnd n aceasta slava lui Dumnezeu i nu pe a noastr, atunci moartea noastr
muceniceasc va veni la vremea potrivit i n acel chip, care va aduce cel mai
mare ajutor att nou, ct i celor apropiai nou.

De aceea, noi nu trebuie s credem c Domnul Iisus fugea de moarte ascunzndu-


Se de clii Si; El nu fugea, ci numai i amna moartea pn la vremea hotrt
de ctre Tatl Su, vremea cnd moartea Sa va fi de cel mai mare pre pentru
omenire. Din cele ce relateaz Evanghelia, este cu totul lmurit faptul c
Dumnezeu nu Se nfricoa de suferin i de moarte n nici un chip.

Odat, pe cnd spunea mai dinainte despre suferin i moartea Sa i Petru i-a
fcut gndul su c aceasta nu se va ntmpla niciodat, Domnul l-a certat pe Petru
i i-a zis: Mergi napoia Mea, satano! Cci tu nu cugei cele ale lui Dumnezeu,
ci cele ale oamenilor! (Marcu 8:31-33).
Cu ase zile naintea Patilor, Domnul S-a ntors n Betania, unde locuia prietenul
Su Lazr - cel pe care Domnul l nviase din mori. Acolo l atepta cina: i I-au
fcut acolo cina, i Marta slujea. Iar Lazr era unul dintre cei ce edeau cu El la
mas . (Evanghelistul Ioan nu ne spune n casa cui se servea cina aceea. La prima
vedere, se pare c cina era chiar n casa lui Lazr. Dar, potrivit lui Matei (26:6) i
lui Marcu (14:3) - care, de asemenea, relateaz aceast ntmplare - se vede lmurit
c cina era n casa lui Simon, leprosul.

Altfel, s-ar nelege c aceeai ntmplare a avut loc de dou ori n Betania, ntr-un
timp foarte scurt: o dat n casa lui Lazr i o dat n casa lui Simon leprosul, ceea
ce este greu de crezut. Este nendoios faptul c acest Simon L-a ntmpinat cu
bucurie pe Domnul, fiindc Domnul l vindecase de lepr, aa cum era de
nenchipuit ca un lepros s pregteasc cina i s cheme oaspei, cnd neamurile
cele mai apropiate nu cutezau s intre n legtur cu el, gndindu-ne la asprimea
legii lui Moise.)

Iar Lazr era unul dintre cei ce edeau cu El la mas. Evanghelistul ntrete
aceasta dinadins, pentru a arta adevrul nvierii lui Lazr. Brbatul nviat din
mori ducea o via normal, umbla de colo colo, mergea pe la oameni acas,
mnca i bea. Nu era o umbr nematerialnic care, prin nchipuire, s se arate
naintea oamenilor i apoi degrab s dispar, ci un om viu, sntos, normal, aa
cum fusese nainte de boala i moartea sa.

Domnul l adusese iari la via i apoi a plecat pentru cteva zile din Betania n
cetatea Efraim. Lazr a rmas cu viaa att cnd Hristos era de fa, ct i atunci
cnd El nu era; de aceea, nu se poate spune c Lazr doar prea c este viu pentru
alii, atunci cnd Hristos era de fa i l stpnea.

Iat, acum, cnd Domnul Se ntoarce n Betania, Lazr ade la mas cu Domnul,
lng care edea i oaspetele Simon - probabil c acesta era i rudenie cu Lazr. Ce
privelite minunat! Domnul ade la mas cu doi brbai crora El le dduse
mai mult dect ceea ce ar fi putut face lumea ntreag: El l nviase pe unul din
mori i l vindecase pe cellalt de lepr. Trupul celor doi ncepuse s putrezeasc
- al unuia n mormnt i al celuilalt de lepr. Prin puterea Lui minunat, El a
readus viaa n unul i starea de sntate n cellalt. i acum, chiar nainte de a
porni pe drumul Crucii, El S-a abtut ca s-i vad i a aflat n ei prieteni plini de
recunotin.

O, dac ne-am da seama cu toii cum Hristos, n fiecare zi, ne izbvete de


stricciunea acestui pmnt i de lepra vieii acesteia stpnite de patimi, L-
am ntmpina i L-am primi n inimile noastre i nu L-am lsa niciodat s
plece de sub acoperiul sufletului nostru!

Deci Maria, lund o litr cu mir de nard curat, de mare pre, a uns picioarele
lui Iisus i le-a ters cu prul capului ei, iar casa s-a umplut de mirosul mirului.

Primii doi Evangheliti povestesc faptul c femeia a turnat mir pe capul lui Hristos,
Sfntul Marcu a mai adugat ca ea, sprgnd vasul, a turnat mir pe capul lui
Iisus (Marcu 14:3).
Uleiurile de cel mai mare pre erau pstrate n vase bine fcute i pecetluite cu
mare grij. Femeia a spart vasul i-a turnat mir mai nti pe capul Lui i apoi - ca
semn de mare respect i smerenie fa de El - pe picioarele Lui.

Ea nu a mai zbovit ca s deschid vasul cu grij, ci l-a spart cu scopul de a turna


peste Domnul tot mirul i s nu mai rmn nimic. i astfel, n vreme ce Marta
slujea n cas i la mas, aa cum obinuia ea, Maria, n felul ei, i-a artat i ea
evlavia fa de nvtorul fctor de minuni. Fiecare dintre cele dou surori i-a
artat evlavia fa de Domnul n chipul su.

Cu un alt prilej, cnd Marta iari slujea i Maria edea la picioarele lui Hristos i
asculta cuvintele Lui cele sfinte, Iisus a adus lauda mai nalt Mariei dect Martei,
spunnd: Maria partea cea bun i-a ales (Luca 10:42), dorind s ntreasc
prin aceasta nsemntatea mai mare a rvnei duhovniceti fa de rvna muncii.

Acum, Maria dobndise mirul cel de nard de mult pre i, dup un obicei
rsritean, l turnase pe capul i pe picioarele Celui Unuia Care, prin curia Sa mai
presus de fire, a splat i a uns sufletul ei. Cei ce erau de fa la acestea, au avut
rspuns diferit; cei mai muli dintre ei au rmas tcui i tcerea aceasta era
rspunsul lor la fapta Mariei, dar unul dintre ei - chiar singurul dintre ei - nici nu a
pstrat tcerea, nici nu a ncuviinat fapta. Evanghelistul, care era i el de fa,
descrie nemulumirea aceluia singur, n chipul acesta:

Iar Iuda Iscarioteanul, unul dintre ucenicii Lui, care avea s-L vnd, a zis:
Pentru ce nu s-a vndut mirul acesta cu trei sute de dinari i s-i fi dat
sracilor? Dar el a zis aceasta nu pentru c i era grija de sraci, ci pentru c
era fur, i, avnd punga, lua din ce se punea n ea.
Potrivit primilor doi Evangheliti, nu numai Iuda a fost cel care s-a mpotrivit, ci i
ceilali ucenici (Matei) i alii dintre cei care erau de fa (Marcu). Faptul c s-au
mpotrivit mai muli, fie n tain n sufletele lor, fie pe optite, se face lmurit din
rspunsul lui Hristos din Evanghelia de astzi: Las-o c pe sraci ntotdeauna
i avei cu voi, dar pe Mine nu M avei ntotdeauna.

Domnul a rspuns la plural. Dar orict de muli s-au mpotrivit i orict de limpede
era nemulumirea lor, este semnificativ faptul c Iuda era cel mai mnios,
nemulumirea lui s-a artat cu glas, cu glas mare.

De ce Evanghelistul l pomenete numai pe el, ntrind aceasta n chip deosebit,


dnd numele su ntreg i faptul c urma s-L vnd pe Domnul? Pentru ca
cititorul s nu-l ia drept cellalt Apostol Iuda. Atunci, Iuda s-a mpotrivit pentru c
acest mir de mult pre a fost turnat fr pricin i nu a fost vndut pe bani care s
fie dai la sraci. El a mai artat i preul ridicat al acestui mir bine mirositor: trei
sute de dinari. Acesta era ntr-adevr un pre ridicat pentru un vas cu mir, care era
preuit n general la civa bnui de aur.

Dar aceasta arat adnca evlavie pe care o avea Maria fa de Domnul Iisus.
Cine tie cta vreme strnsese ea, ca s aib att de muli bani, ca s-i dea pe toi
deodat i s dea o astfel de semnificaie venic acestei clipe fr de
asemnare? Iuda s-a simit foarte ndurerat c aceti bani de aur nu ajunseser n
punga lui. Evanghelistul spune deschis c el era fur.

Domnul trebuie s fi tiut c Iuda fura din punga n care se ineau bnuii adunai
pentru sraci. Dar, chiar dac era aa, El niciodat nu l-a dat pe Iuda pe fa pentru
furt, poate pentru c El nu preuia deloc banii i nu voia s vorbeasc despre ei, sau
poate pentru c El atepta clipa potrivit ca s poat spune totul despre Iuda, n
cteva cuvinte. Iat cuvintele cumplite pe care le-a rostit Domnul ucenicilor Si
despre Iuda: Oare nu v-am ales Eu pe voi, cei doisprezece? i unul dintre voi
este diavol!

Atunci, de ce s fie numit Iuda fur, cnd el merit s fie numit diavol?
La mpotrivirea lui Iuda, Domnul a rspuns astfel: Las-o, c pentru ziua
ngroprii Mele l-a pstrat. C pe sraci ntotdeauna i avei cu voi, dar pe Mine
nu M avei totdeauna.

O, ce rspuns minunat i cu simire este acesta!

Aceleai buze care spuseser: Mil voiesc, iar nu jertf i care spuseser
tnrului bogat: Vinde averea ta i d-o sracilor - aceleai buze ndreptesc
acum vrsarea mirului de mult pre de ctre Maria. Nu cumva este aici vreo
mpotrivire? Nu; nici un fel de mpotrivire, cci omul nu triete numai cu
pine i fapta aceasta a Mariei este att jertf, ct i milostenie - fa de cel mai
mare Srac care a clcat vreodat pe acest pmnt.

El nu este cel care a fost ntotdeauna srac - ai crui bunici i strbunici au fost
sraci - care este prea srac, ci mpratul care se aeaz deopotriv cu sracii, care
este cu adevrat srac; aadar, ce s spunem despre mpratul mprailor care,
stpnind peste cetele de ngeri fr de moarte, din cel dinti ceas al facerii, Se
ntrupeaz din dragoste pentru oameni, nscndu-Se ntr-o peter i fiind sluga
tuturor?
Vacile i oile au dat ieslea lor Noului-Nscut, dar dup moartea Lui cine va
unge trupul Su cu mir, aa cum era obiceiul i pentru cei sraci atunci cnd
mureau? Iat cine va face aceasta - Maria. nvat de Duhul Sfnt, ea
svrete mai dinainte ritualul ungerii trupului lui Hristos, pregtindu-l astfel
pentru nmormntare.

Pentru ea, aceasta este o cin de tain la care ea pecetluiete o tain, nu asupra
trupului celui viu al Domnului, ci asupra leului Su. Ca i cum ea ar fi tiut c
Fctorul de minuni, Cel cu trie, care l adusese pe fratele ei mort printre cei
vii i l adusese printre cei sntoi pe oaspetele cel lepros, va cdea n dou-trei
zile n minile oamenilor celor ri, care l va da pe El la moartea clului.
Aadar - Las-o; las-o s mplineasc aceast pregtire pentru nmormntare
asupra trupului Meu.

Pe sraci i vei avea ntotdeauna cu voi i voi trebuie s v ostenii s ndeplinii


poruncile Mele despre milostenie. Tot ceea ce facei pentru cei sraci, pentru
Mine facei; i, de asemenea, tot ceea ce Mie mi facei, voi facei pentru sraci.
Tot ceea ce facei pentru Mine, Eu v voi ntoarce nsutit vou i sracilor votri.

Domnul a mai spus: Adevrat zic vou: Oriunde se va propovdui


Evanghelia, n toat lumea, se va spune i ce a fcut aceasta, spre pomenirea ei
(Marcu 14:9).

Vedei cum Domnul nostru cel mprtesc rspltete mprtete slujirea fcut
Lui? El rspltete dragostea cu dragoste nsutit i, pentru cei trei sute
de dinari pentru care s-a plns Iuda, a rspltit pe Maria cu viaa venic. Cu cei
trei sute de dinari pe care furul Iuda i-ar fi ascuns n ntuneric mpreun cu numele
Mariei, Maria a cumprat un mrgritar fr de pre: o nvtur de folos
pentru milioane i milioane de cretini; o nvtur despre felul n care
Domnul d rsplat mprteasc celor care i slujesc.

Deci mulime mare de iudei a aflat c este acolo i a venit nu numai pentru
Iisus, ci s vad i pe Lazr, pe care-l nviase din mori. i s-au sftuit cu
arhiereii ca i pe Lazr s-l omoare. Cci, din cauza lui, muli dintre iudei
mergeau i credeau n Iisus.

i aici, iari oamenii au fost desprii de puterea lui Hristos. Unii merg s vad pe
Fctorul de minuni i pe Lazr, minunea Fctorului de minuni; alii uneltesc s-i
ucid pe amndoi - nu numai pe Hristos, ci i pe Lazr.
De ce pe Lazr? Ca s nu mai fie martorul viu al lucrrilor minunate ale lui
Hristos. Atunci, de ce nu au pus ei la cale s ucid pe toi brbaii, femeile i copiii
asupra crora i artase Domnul puterea Lui Dumnezeiasc - toi orbii care au
vzut, surzii care au auzit, muii care au vorbit, posedaii de diavol care s-au
nsntoit, morii care au fost adui iari la via, leproii care s-au curit i
paraliticii, ologii i smintiii care au fost vindecai i toi cei care au fost
nsntoii n chip minunat?

Mrturisitorii puterii fctoare de minuni a lui Hristos erau de gsit n oraele i


satele de pe toat ntinderea Israelului. De ce nu se sftuiau arhiereii s-i ucid pe
toi i nu numai pe Lazr? Nu pentru c acestor oameni ri le era fric s verse
snge i s-i porneasc pe oameni mpotriva lor, ci pentru c le-ar fi fost cu
neputin s mplineasc aceasta i ar fi fost primejdios pentru ei.

Dar ei voiau s-l ucid pe Lazr, mai ales pentru c nvierea lui a adus mai mult
nelinite printre iudei, dect oricare alte minuni ale Mntuitorului; i pentru c
muli oameni, mergnd s-l vad pe Lazr, vzndu-l, au nceput s cread n
Domnul Iisus; i poate pentru c erau foarte aproape i ei se temeau c toi oamenii
care erau adunai n Ierusalim pentru Srbtoare vor merge n Betania s-l vad pe
cel care fusese nviat din mori i vor ajunge s cread n Hristos.

i astfel, n vreme ce oamenii i cutau mntuirea, cpeteniile lor duhovniceti se


sileau s-i ngrdeasc i s-i mpiedice pe calea mntuirii. Dar toate ostenelile
acestor crmuitori ri de oameni care voiau s pun capt lucrrilor lui Dumnezeu
au fost dearte. Cu ct s-au mpotrivit acetia mai mult lucrrilor lui Dumnezeu, cu
att mai desluit se vedeau aceste lucrri.

Acest lucru s-a fcut mai lmurit mai trziu n istoria Bisericii lui Hristos, chiar
pn n zilele noastre: o ntreag armat a mpotrivitorilor Biserici lui Hristos au
lovit-o dinafar i dinuntru, dar toate aceste loviri nu numai c nu au izbndit, ci,
dimpotriv, au dus la rspndirea i statornicirea ei n lume. Minile neputincioase
ale omului nu ar fi putut s aib izbnd mpotriva Atotputernicului Ziditor i a
lucrrilor Sale. Se face numai Voia Lui cu toate puterile mpotrivitoare, fie din
iad ori de pe pmnt.

Urmtoarea ntmplare din Evanghelia de astzi arat faptul c oamenii erau cu


mult mai deschii adevrului dect cpeteniile lor - aceia aveau inima mult mai
mare i mai plin de recunotin. Aceast ntmplare este intrarea triumftoare a
lui Hristos n Ierusalim.
A doua zi, mulimea mult, care venise la srbtoare, auzind c Iisus vine n
Ierusalim, au luat ramuri de finic i au ieit n ntmpinarea Lui i strigau:
Osana! Binecuvntat este cel ce vine ntru numele Domnului, mpratul lui
Israel!

n ziua care a urmat dup cina din Betania, Domnul a pornit spre Ierusalim, spre
cetatea care ucidea proorocii. Dar Ierusalimul nu era numai slaul fariseilor
strmtorai la minte, al crturarilor mndri i al nalilor preoi urtori de
Dumnezeu, ci mai erau i mulimi mari de oameni, o mulime de pelerini i
evlavioi, brbai i femei.

n timpul Patilor, Ierusalimul avea aproape tot att de muli locuitori ca i Roma,
capitala de atunci a lumii. Aceast mulime nenumrat de oameni - o mare
mulime de oameni cu o judecat ptrunztoare i liber - era adunat la Ierusalim,
pentru a se apropia de Dumnezeu. n felul acesta, n aceast zi, ei au avut cu
adevrat o simire a apropierii tainice a lui Dumnezeu i au vzut n Domnul Iisus
pe ndelung ateptatul mprat din casa lui David.

De aceea, cnd cobora Domnul de pe Muntele Mslinilor, aceti oameni suiau ca


s-L ntmpine. Unii i aterneau vemintele pe cale, naintea Lui, ali tiau ramuri
de finic i mpodobeau cu ele drumul i cu toii strigau cu bucurie ntmpinndu-L:
Osana! Osana Fiului lui David! Osana ntru cei de sus!

Binecuvntat fie mpratul lui Israel, care vine ntru numele Domnului!
mpotrivindu-se ameninrii Romei, mpotrivindu-se stricciunii i micimii
neschimbate a btrnilor lor, sufletele oamenilor credeau n puterea unei minuni de
la Dumnezeu, care va schimba ntreaga mprejurare, cu neputin de rbdat.

i sufletele oamenilor simeau c izvorul acestei minuni era Domnul Iisus i de


aceea L-au ntmpinat cu atta bucurie. Oamenii nu au cunoscut cum a svrit
El aceast schimbare hotrtoare de-a lungul ntmplrilor; ei fuseser
povuii s atepte s se nfptuiasc numai ntr-un anumit chip i acela era cu
ajutorul mpratului din Casa lui David, care va stpni n Ierusalim pe tronul
lui David. Pentru aceast pricin, oamenii L-au vzut pe Iisus ca pe un mprat
i L-au ntmpinat cu bucurie i cu ndejdea c El va mprai acum n
Ierusalim, cu totul altfel dect n Roma i n Ierusalimul zilelor lor.

Dar credina oamenilor strnea fric fariseilor; i aceast bucurie le-a adus lor
mnie. De aceea unii farisei I-au spus lui Hristos ca s-i stpneasc pe ei ca s nu
mai strige n felul acela. Dar blndul Hristos, care era i cunotea puterea Sa fr
margini, le-a rspuns: Zic vou: Dac vor tcea acetia, pietrele vor striga
(Luca 19:40). Acesta este rspunsul mpratului mprailor, mbrcat precum omul
cel srac i clrind pe un asin, cci Evanghelistul povestete cum clrea Domnul
pe un asin n aceast intrare biruitoare: i Iisus, gsind un asin tnr, a ezut pe
el, precum este scris: Nu te teme, fiica Sionului! Iat mpratul tu vine eznd
pe mnzul asinei.

Ceilali Evangheliti povestesc n amnunt cum Domnul, fiind att de srac c nu


avea nimic al Su, a ajuns s aib un asin. De aceea, Sfntul Ioan trece peste
aceasta, socotind un lucru deja cunoscut i spune doar att: El a gsit un asin.
Luca, Evanghelistul care d cele mai multe amnunte, povestete despre puterea i
mai dinainte cunoaterea minunat a lui Hristos, prin care a gsit asinul: Mergei
n satul dinaintea voastr i, intrnd n el, vei gsi un mnz legat pe care nimeni
dintre oameni n-a ezut vreodat. i, dezlegndu-l, aducei-l. (Luca 19:30).

La porunca Lui, ucenicii au pornit i l-au gsit ntocmai cum spusese El. Mnzul
era cu mama lui. De ce nu a mers Domnul clare pe asin, ci pe mnzul pe care
nu clrise nc nimeni? Pentru c asina nu se lsa nici clrit, nici condus.
Asina semnific poporul iudeu i mnzul semnific neamurile pgne. Aceasta
este tlmcirea dat de Prini i este nendoios c tlmcirea lor este dreapt.

Israelul l va prigoni pe Hristos i pgnii l vor primi. Cei mai muli dintre pgni
vor fi purttori de Hristos de-a lungul istoriei i vor intra cu El n Ierusalimul de
sus, n mpria Cerurilor.

Acestea nu le-au neles ucenicii Lui la nceput, dar cnd S-a preaslvit Iisus,
atunci i-au adus aminte c acestea erau scrise pentru El i I le-au fcut Lui. n
general, ucenicii au neles foarte puin din ceea ce s-a ntmplat cu nvtorul lor
pn cnd El le-a sporit nelegerea (Luca 24:45) i Duhul lui Dumnezeu i-a
luminat cu limbi de foc. Numai atunci au priceput ei toate lucrurile, aducndu-i-le
aminte.

Deci d mrturie mulimea care era cu El, cnd l-a strigat pe Lazr din
mormnt i l-a nviat din mori. De aceea L-a i ntmpinat mulimea, pentru c
auzise c El a fcut minunea aceasta.

Aici se vorbete despre dou categorii de oameni: unii care au fost de fa la


nvierea lui Lazr n Betania, i alii care erau oaspei ai Ierusalimului i care
auziser de la primii despre lucrarea minunat asupra lui Lazr.
Cei din primul grup erau mrturisitori, c vzuser cu ochii lor, i cei din al doilea
grup au venit s-L ntlneasc din pricina acestei mrturii. i n vreme ce fumul
jertfelor se ridica deasupra Templului lui Solomon; n vreme ce crturarii se
sfdeau cu putere, cu privire la tablele Legii celei vechi a lui Moise; n vreme ce
preoii nepstori, mrindu-se, fceau pregtiri pentru srbtoare; n vreme ce
btrnii poporului i crispau buzele ca s-i lmureasc mai bine pe oameni c
aceast mulime se strnsese acolo pentru folosul acelora; n vreme ce leviii
fceau mprire limpede, care s-i mulumeasc, a jertfelor care le aparineau lor -
oamenii umblau rvnitori dup minuni i dup Svritorul acelor minuni.
i valuri mari de oameni i ntorseser spatele ctre Templul lui Solomon din
Ierusalim, aductorilor de jertfe i preoilor i ntregii acestei lucrturi a societii
de pia pe care o fcuser; poporul ntorsese spatele tuturor acestora i i
ndreptase faa ctre Muntele Mslinilor, de unde venea Fctorul de Minuni.

Ce folos le puteau aduce turnurile moarte ale Ierusalimului, cu morii cei vii din
ele, sufletelor flmnde i nsetate ale oamenilor, care cutau o sprtur n cerurile
nchise i privelitea Dumnezeului Celui viu?

Cele dou chipuri ale mndriei - aceea a romanilor i aceea a fariseilor- care au
umplut Ierusalimul, nu erau n stare s plsmuiasc nici mcar un singur fir de pr,
fie alb sau negru. i iat, cobornd de pe Muntele Mslinilor, era Cel Unul care,
cu glasul Su, a chemat din mormnt pe mortul cel de a Patra Zi, nviindu-l din
mori i slobozindu-l din stricciunea mormntului!
O, oare cnd ne vom ndeprta duhurile de lucrturile nfumurate dar
neputincioase ale lumii acesteia i le vom ntoarce ctre Muntele cel ceresc,
ctre mpratul Hristos?

O, cnd ne vom pune toat ndejdea noastr n El? Sufletul nostru l caut pe
Izbvitorul pcatului i al morii, pe care lumea ntreag nu-L poate ntrece
prin propriile osteneli.

Hristos este acest Izbvitor. Sufletele noastre sunt flmnde i nsetate de


mpratul smerit dar ntru putere mare: smerit ntru puterea Sa, dar puternic
ntru smerenia Sa, sufletele noastre l caut pe mpratul care este prietenul
fiecruia dintre noi, pe mpratul a crui mprie nu are margini i a crui
dragoste pentru oameni nu se poate msura.

Acesta este mpratul, Domnul nostru Iisus Hristos. De aceea, noi toi strigm ctre
El: Osana! Osana! Lui s-I aducem slav i laud, dimpreun cu Tatl i cu
Duhul Sfnt - Treimea cea de o fiin i nedesprit, acum i pururea i-n vecii
vecilor. Amin.

19. Vinerea mare. Evanghelia despre Dumnezeu printre ucigtori

Hristos pe Golgota! Mntuitorul pe Cruce! Cel Unul drept n chinuire mare!


Iubitorul de oameni ucis de oameni! S se ruineze cel care are contiin! S
plng cel care are inim! S priceap cel care are minte!

Cu ce putem asemui aceast ntmplare - tainic precum nesfritul, vrtos


precum pmntul i nfricotor precum iadul? Dintre milioanele de ntmplri
care au loc n fiecare zi n ntreaga lume, care se pot afla ntru privelitea
ochilor notri i ntru auzul urechilor noastre, cu care fapt putem asemui
aceast lucrare, care nu s-a mai pomenit, a rufctorilor de pe Golgota?
Cu un miel printre lupii rpitori?

Sau cu un prunc neprihnit n flcile unui mprat precum arpele?

Sau cu o mam nconjurat de fiii i fiicele sale nebune?

Sau cu cderea meteugarului n mainria pe care el nsui a fcut-o, ca


s fie fcut buci bucele de roile mainriei?

Cu Abel, care a fost ucis de fratele su? Dar atunci, pctosul cel mai mare
l-a ucis pe pctosul cel mai mic, pe cnd aici, oamenii cei ri se npustesc
asupra celui fr de pcat.

Cu Iosif, ai crui frai l-au vndut n Egipt? Dar acesta era un pcat
mpotriva fratelui lor, nu mpotriva unui binefctor, pe cnd aici pcatul
este mpotriva Binefctorului.

Cu dreptul Iov, pe care Satan cel trupesc l-a dat spre stricciune i putrezire
cu duhoare grea, ajungnd hran viermilor? Dar atunci Satan s-a ridicat
mpotriva plsmuirii lui Dumnezeu, pe cnd aici plsmuirea se ridic
mpotriva Plsmuitorului.

Cu David cel minunat, mpotriva cruia fiul su Absalom a ridicat


rzvrtire? Dar aceea era o mic pedeaps pentru un mare pcat al lui
David, pe cnd aici cel Unul fr de pcat, Preadreptul sufer chinuire aa
de ngrozitoare!

Samariteanul cel milostiv, care a mntuit lumea de stricciunea furilor, a czut


chiar El n minile furilor. apte feluri de tlhari l nconjur pe El. Cel dinti este
nfiat de Satan, cel de al doilea, de btrni i cpeteniile poporului evreu, cel de
al treilea de Iuda, cel de al patrulea de Pilat, al cincilea de Baraba, al aselea de
tlharul nepocit de pe cruce i al aptelea de tlharul pocit.
S zbovim o clip i s ne uitm la ucigtorii cei din jur, n mijlocul crora Fiul
lui Dumnezeu atrn rstignit pe cruce, nsngerat i plin de rni.

Mai nti vine satan, cel care dorete cel mai mare ru oamenilor. El este tatl
minciunilor i ucigtorul ucigtorilor. Ispitele prin care atrage el oamenii spre a-i
duce la pierzare sunt ndoite: el ispitete prin lenevire i prin suferin. La nceput,
el L-a ispitit pe Domnul pe Muntele Ispitirii cu lenevire, putere i bogii; acum, la
sfrit, el l ispitete prin suferin. Cnd fusese biruit i ruinat la prima ispitire, el
L-a lsat pe Domnul i a fugit de la El. Cu toate acestea, el nu L-a lst cu totul, ci
numai pentru o vreme. Dup cum spune Evanghelia: Diavolul s-a ndeprtat de la
El, pn la o vreme (Luca 4:13). Acum vremea aceasta a trecut i el se arat din
nou. De data aceasta,el nu mai are nevoie s se arate deschis i n chip vzut; de
data aceasta, el lucreaz prin oameni, prin fiii ntunericului, care fuseser orbii de
marea lumin a lui Hristos i, n orbirea lor, ei s-au aezat n minile lui Satan, ca
s-i slujeasc lui ca arm mpotriva Domnului nostru Iisus Hristos. Dar diavolul se
afl aici, pe limba fiecruia dintre cei care l hulesc pe Hristos, n gura fiecruia
care scuip faa Precuratului Hristos, n inima fiecruia care arde de focul pizmei i
al urii mpotriva Lui.

Cel de-al doilea uciga sau grup de ucigai este reprezentat de cpeteniile i
btrnii poporului evreu n domeniul politic, religios i crturresc. Acetia sunt
crturarii, fariseii, saducheii i preoii, mpreun cu mpratul Irod care se afl n
fruntea lor. Pizma i teama le-au sucit mintea lor ctre uciderea Domnului - pizm
fa de Cel Unul mai puternic, mai nelept i mai bun dect ei; i teama de a nu-i
pierde locul, puterea, cinstea i bogia, dac oamenii l sprijin pe Hristos. Vedei
c nimic nu folosii! Iat, lumea s-a dus dup El (Ioan 12:19) a fost strigtul
slbiciunii, pizmei i al fricii lor. Care este cea mai mare facere de ru a lor
mpotriva Domnului? Fr nici o judecat dreapt sau osndire dup lege, ei L-
au prins i L-au ucis. Este scris n Evanghelie: Atunci arhiereii i btrnii
poporului s-au adunat n curtea arhiereului, care se numea Caiafa, i mpreun
s-au sftuit ca s prind pe Iisus, cu vicleug, i s-L ucid (Matei 26:3-4). Iat
c ei nu aeaz sfat cum s-L nvinuiasc i s-L duc pe El la judecat, ci s
prind pe Iisus i s-L ucid, i aceasta cu vicleug! Cnd susintorul de lege
Nicodim spune c Domnul trebuie mai nti s fie ascultat de ctre curte, ca aceasta
s cunoasc ceea ce a fcut El, ei nltur aceast sftuire cu nemulumire i cu
zmbete batjocoritoare (Ioan 7:50-52).

Cel de-al treilea uciga este Iuda, apostolul cel farnic, ruinat. Satan a fost
prta la vrsarea de snge a lui Hristos, din ur fa de Dumnezeu i fa de om;
btrnii i cpeteniile poporului au fost i ei prtai la aceasta, din pizm i din
team; Iuda se altur lui Satan i btrnilor poporului, din lcomie. Uciderea lui
st n vinderea nvtorului i Binefctorului lui pentru treizeci de argini. Mai
trziu, Iuda recunoate uciderea svrit de el, n faa acelorai btrni, care l
nimiser pentru vinderea de snge nevinovat: Am greit vnznd snge
nevinovat. i el, aruncnd arginii n templu, a plecat i, ducndu-se, s-a
spnzurat (Matei 27:4-5). Chiar moartea sa cumplit mrturisete mpotriva lui,
pentru c se scrie despre el: i, cznd cu capul nainte, a crpat pe la mijloc i i
s-au vrsat toate mruntaiele (Fapte 1:18).

Cel de-al patrulea ucigtor este Pilat, din partea Cezarului, la Ierusalim i, ntr-
un fel ascuns, acesta era n numele lumii pgne, fr de Dumnezeu, la
osndirea Fiului lui Dumnezeu. El nesocotete iudeii, tot aa cum fac i iudeii cu
el. La nceput, el nu are nici un gnd de a se face prta la osndirea lui Hristos:
Luai-L voi i judecai-L voi dup legea voastr (Ioan 18:31) sunt cuvintele lui
la nvinuirile aduse lui Hristos. Mai trziu, el este de partea lui Hristos i, dup o
anume judecat, acesta spune iudeilor: Eu nu gsesc n El nici o vin. (v.38). n
cele din urm, a fost nfricoat cu ameninri: Dac l eliberezi pe Acesta, nu eti
prieten al Cezarului (Ioan 19:12), Pilat hotrte ca s se mplineasc cererea lor
(Luca 23:24) i poruncete ca Hristos s fie btut i rstignit pe cruce. Pilat se face
ucigtor, fiindc sttea ntru puterea lui s nu-L dea pe El la ucidere, ci s-L
ocroteasc pe Cel Unul Drept i nu a fcut aceasta. Chiar El spune Domnului: Nu
tii c am putere s Te eliberez i putere am s te rstignesc? (Ioan 19:10). Cu
spusa aceasta, Pilat i asum prtia ntru venicie asupra morii lui Hristos. Ce l
mpinge pe Pilat s svreasc aceast ucidere i ce l aeaz pe el mpreun cu
ceilali ucigtori? Slbiciunea minii i teama; slbiciunea minii n aprarea
dreptii i teama pentru locul su i mila Cezarului.

Cel de-al cincilea ucigtor este Baraba. El se afl n temni pentru o rscoal
i pentru omor (Luca 23:19). Pentru asemenea nelegiuiri, lui i se cuvine moartea,
att dup legea evreiasc, ct i dup cea roman. Nicidecum el nu a pctuit
mpotriva lui Hristos n chip nemijlocit sau contient. Este pcatul acelora care l-au
aezat pe el deasupra lui Hristos. Pilat s-a gndit s-l foloseasc pe Baraba ca
mijloc de izbvire a lui Hristos de la moarte; cu toate acestea, iudeii se folosesc de
Preacuratul Hristos pentru a-l slobozi pe Baraba, Pilat aeznd naintea iudeilor
alegerea liber: Hristos ori Baraba - i cine se aseamn se adun. Dumnezeu sau
un uciga? i ucigaii aleg ucigaul.

Ucigtorul al aselea i cel de-al aptelea sunt cei care atrn, fiecare pe crucea
lui, pe Golgota, unul de-a dreapta i cellalt de-a stnga lui Hristos, aa cum
Proorocul Isaia a vzut i a spus mai dinainte: Cu cei fctori de rele a fost
numrat (Isaia 53:12). Unul dintre aceti ucigtori hulete, chiar i atunci cnd
este dat la moarte, dar cellalt se roag. Iat doi brbai n aceeai situaie grea:
amndoi rstignii pe cte o cruce, amndoi aflai la marginea vieii acesteia i
nemaiateptnd nimic de la ea. Dar ce deosebire mare ntre acetia! Iat rspunsul
pentru toi cei care spun: aeaz oamenii n aceleai mprejurri materialnice, d-le
aceeai cinste i aceleai stpniri i ei vor fi cu toii n acelai duh. Un ucigtor,
nainte de ultima sa suflare, aduce batjocur Fiului lui Dumnezeu: Nu eti Tu
Hristosul? Mntuiete-Te pe Tine nsui i pe noi. (Luca 23:39), dar cellalt se
roag Domnului: Pomenete-m, Doamne, cnd vei veni, n mpria Ta
(23:42). Durerea rstignirii pe cruce l ucide pe unul n trup i n suflet, dar, cu
toate c aceeai mprejurare ucide trupul celuilalt, n acelai timp, i mntuiete
sufletul su. Crucea lui Hristos este fapt de ruine pentru unul, dar este mntuire
pentru cellalt.
Aceste feluri de ucigtori se aflau n jurul lui Hristos.

Dar, o, Doamne mult milostive, ajut-ne ca s ne cercetm vieile noastre, mai


nainte de a osndi pe aceti ucigtori care au rstignit pe Cruce pe Domnul
iubirii i s ne ntrebm dac nu cumva facem i noi parte din ceata aceasta. O,
d-ne Doamne putere ca s fim precum cel de-al aptelea dintre ucigtori, care
s-a pocit pe cruce i, n miezul durerii sale celei trupeti, a cutat i a aflat
mntuire pentru sufletul su cel pctos.

Dac omul scoate dinluntrul su ur fa de Dumnezeu i fa de om, la fel


se face cel mai apropiat prieten al lui Satan i arma lui cea mai ascuit.

Dac omul se afl mbelugat de pizm fa de oamenii bine plcui lui


Dumnezeu i fa de slujitorii lui Hristos, atunci omul acesta este ucigtor i
omortor de Dumnezeu, precum Ana i Caiafa i precum toate celelalte
cpetenii i btrni ai iudeilor.

Dac omul este lacom, el nu este prea departe de a-L vinde pe Dumnezeu i
pe cel mai apropiat prieten al su, dimpreun cu ucigtorul din lumea
aceasta, care este Iuda.

Dac omul este cuprins de slbiciunea minii n aprarea celui drept, i se


afl n mare team pentru ocupaia i uurtatea vieii sale, i acesta va
ngdui uciderea celui drept, este i acesta ucigtor, precum i Pilat a fost.

Dac omul strnete rzvrtire i vrsare de snge de om, i un altul ndur


suferin n locul lui, fie prin judecare greit, ori slbiciune omeneasc, el
este ucigtor precum i Baraba a fost.

Dac omul hulete mpotriva lui Dumnezeu ntreaga lui via, fie prin
cuvnt sau prin fapt, i aceast hul se afl pe buzele sale chiar i n clipa
morii sale - el este cu adevrat frate de suflet al ucigtorului hulitor de pe
cruce.

Totui, fericit este acela care, suferind pentru pcatele sale, nici nu hulete
mpotriva nici unui om, nici nu judec pe nici unul, ci i aduce aminte de pcatele
sale i strig ctre Dumnezeu, ca s-i dea iertare i mntuire.

Fericit este cel de-al aptelea ucigtor, care a priceput c durerile sale de pe cruce
erau binemeritate pentru pcatele sale i a priceput c durerile Preacuratului
Mntuitor erau suferin nemeritat pentru pcatele altora i acela s-a pocit, a
cerut mila lui Dumnezeu i s-a aflat cel dinti n Raiul vieii venice, dimpreun cu
Mntuitorul! Aceste descoperiri vin la noi prin el: pocin mntuitoare, chiar n
clipa morii, chipul mntuitor al rugciunii ctre Dumnezeu i grabnica milostivire
a lui Dumnezeu.

El ne-a lsat nou tuturor o pild minunat, oricare fel de pcat am svrit noi, n
oricare chip ne-am ndeprtat de Dumnezeu i ne-am numrat printre ucigtori.
Fiecare pcat este ucidere mpotriva lui Dumnezeu i cel care svrete mcar un
singur pcat, se numr la un loc cu ucigtorii: cu alte cuvinte, ei sunt slujitorii lui
Satan. De aceea, nimeni s nu crteasc, zicnd c suferina lui l duce mai degrab
la pieire dect la mntuire, ci fie ca ntunericul suferinei sale s se lumineze prin
cugetarea asupra pcatului su i prin pocin i rugciune. Numai n felul acesta,
suferina i va fi lui spre mntuire, iar nu spre pieire.

i acum, cnd i-am cercetat pe toi ucigaii care se strnseser mprejurul


Domnului Hristos, s zbovim o clip i naintea Domnului nsui i s observm
cum arat El printre ucigtori.
Mai presus de toate, s zbovim o clip cu mare grij n Grdina Ghetsimani,
unde dormeau ucenicii obosii, n timp ce Domnul se ruga n genunchi i era n
chinuire mare: Printe, de voieti, s treac de la Mine acest pahar. Dar nu
voia Mea, ci voia Ta s se fac. (Luca 22:42). i sudoarea Lui s-a fcut ca
picturi de snge care picurau pe pmnt (Luca 22:44).

Dumnezeirea lui Hristos este nedesprit de omenitatea Sa, dei uneori este mai
desluit pentru ochii notri o latur, alteori cealalt.

n Pruncul slab din peter, l vedem ca om.

n fuga n Egipt sau n anii lucrrii ascunse n Nazaret, l vedem iari ca


om.

Fiind flmnd i nsetat, obosit de cltoriile Sale, l vedem ca om.

Dar cnd l vedem nviind mori, nmulind pinea, vindecnd ndrciii i


leproii, potolind furtuna, oprind vntul i umblnd pe ap ca pe pmnt
uscat - atunci, cu adevrat noi nu vedem un om, ci pe Dumnezeu.

n Grdina Ghetsimani l vedem att ca Dumnezeu, ct i ca om. Ca


Dumnezeu - fiindc n vreme ce trei dintre cei mai mari brbai din lume,
primii trei Apostoli ai Si, dorm de oboseal, El privegheaz neostenit,
rugndu-Se n genunchi. Ca Dumnezeu - cci cine ar fi fost vreodat n
stare sau ar fi cutezat s se adreseze lui Dumnezeu folosind cuvntul
Printe n afar de Cel Unul Nscut Fiu al Su, care, ca Fiu, cunotea
unitatea care exista ntre El ca Fiu iTatl Su. Ca Dumnezeu - cci, care
dintre muritori ar fi cutezat s spun c, la cuvntul su vor zbura la el pe
pmnt dousprezece legiuni de ngeri (Matei 26:53)? Ca om - pentru c
El, ca om, ngenuncheaz pe pmntul murdar; ca om, El transpir sub
chinuire; ca om, El Se lupt cu Sine nsui; ca om, El se micoreaz din
pricina suferinei i a morii; ca om, Se roag s treac de la El paharul
amar al suferinei.

Cine poate s povesteasc i s preuiasc cu dreptate suferinele lui Hristos din


noaptea aceea cumplit, dinainte de rstignirea pe Cruce, suferina sufletului i a
trupului? Dac durerea trupeasc a fost mai mare pe Cruce, aici durerea din suflet
I-a fost mai mare. Pentru c se spune c era n chinurile morii. Aceasta este
chinuirea luntric, chinuirea sufletului; firea Lui omeneasc este aceea care caut
mngiere de la Tatl; este vorbirea tainic a omului cu Dumnezeirea cea nevzut,
despre ceva de care depinde ntreaga lume zidit, de la nceputuri pn la sfrit.

Pe de o parte se afl chinurile ngrozitoare ale Omului a crui sudoare curge


precum picturile de snge n rcoarea nopii; i pe de alt parte se afl planul
lui Dumnezeu pentru mntuirea omului. Acestea dou se aflau n rzboi i
trebuiau s fie aezate n pace. Omul a spus: Printe, de voieti, treac de la
Mine acest pahar. Omul-Dumnezeu (Fiul cel asculttor) a adugat: dar nu
voia Mea, ci voia Ta s se fac (Luca 22:42). i Dumnezeu a hotrt c
paharul trebuie s fie but. i atunci cnd Omul a primit hotrrea lui
Dumnezeu, sufletul Su a aflat iari pace, o pace necunoscut pe pmnt, care
nu poate fi tulburat prin vindere, scuipare, batjocorire, loviri sau cununa de
spini, nici prin minciuni, defimare, nerecunotin ori strigte fr de judecat,
ori chiar durerea rstignirii.

Domnul nostru Iisus Hristos a ctigat cea mai mare izbnd asupra lui Satan n
Grdina Ghetsimani i a fcut aceasta ntru ascultarea Sa fa de Dumnezeu Tatl.

Prin neascultarea de Dumnezeu, Adam a fost nvins de ctre Satan; prin ascultare
fa de Dumnezeu, Hristos l-a nvins pe Satan, dnd mntuire lui Adam i
urmailor si. n Grdina Edenului, Satan a nvins omul; n Grdina Ghetsimani,
Omul l-a nvins pe Satan. Acesta este rzboiul pe care l relateaz Evanghelia. Era
trebuincios ca omul s fie biruitor - omul, nu Dumnezeu, aa nct toi oamenii s
poat avea naintea lor aceast pild a rzboiului i a biruinei - o pild omeneasc,
care s poat fi urmat.

Aadar, Dumnezeu L-a lsat pe Omul Iisus s lupte cu Satan i cu toate puterile
aceluia. De aici chinurile ngrozitoare ale Omului; de aici strigtul: treac de la
mine acest pahar! De aici sudoarea Lui s-a fcut ca picturi de snge care picurau
de pe faa Lui. Dar, dac trupul este neputincios, duhul este ntru trie. i duhul a
fost biruitor, mai nti asupra trupului i apoi asupra lui Satan. Poate c Satan nu a
fost n stare s priceap c el a fost cu totul biruit n Grdina Ghetsimani i a
continuat s se veseleasc de batjocorirea, rstignirea i moartea Domnului. Dar
atunci cnd Domnul, prin moarte i ngropare, a cobort ca un trsnet n mpria
lui Satan, atunci Satan i-a dat seama c izbnda sa aparent de pe Golgota a fost
pur i simplu culminarea nfrngerii sale din Grdina Ghetsimani.

n acelai chip n care Domnul Iisus a flmnzit i a nsetat ca om; n acelai


chip n care El era obosit ca om, c El mnca i dormea ca om, umbla i vorbea,
plngea i se bucura, tot aa a i suferit ca om. Atunci nimeni dintre noi s nu
spun: era uor pentru El s sufere - El era Dumnezeu! - dar cum s nving eu
suferina? Asemenea cuvinte sunt vorbe goale, care se mpiedic din
necunoatere i din moleeala duhului. Hristos nu a aflat suferina uoar, cci
El nu a suferit ca Dumnezeu, ci ca om. i, mai mult dect att, suferina a fost
cu mult mai grea pentru El, Cel Unul curat i Fr de Pcat, dect pentru noi,
care ne facem vinovai i plini de pcat. Cnd suferim, s nu uitm niciodat c
noi suferim pentru pcatele noastre. Domnul nostru Iisus Hristos nu a suferit
din pricina Lui, nici pentru El, ci din pricina oamenilor i pentru oameni,
pentru muli oameni i pentru pcatele tuturor oamenilor.

i cnd un singur pcat a adus moartea lui Adam; cnd un singur pcat a aezat
semnul venic al ruinii pe fruntea lui Cain; cnd, pentru dou sau trei pcate,
David a suferit att de mult; cnd pentru multe pcate, Ierusalimul a fost distrus i
Israelul a fost luat n robie - v putei nchipui suferina pe care a ndurat-o El,
cnd apsau asupra Lui muni uriai de pcate, ale tuturor oamenilor din toate
vremurile! Acestea erau pcate grele: pcate datorit crora s-a deschis pmntul i
a nghiit oameni i animale; pcate datorit crora au pierit ceti i popoare
ntregi; pcate datorit crora a venit Potopul i foametea i seceta i ciuma i
lcustele i omizile; pcate care au adus rzboaie ntre popoare, pierderi i
distrugeri; pcate care au deschis porile sufletului omenesc spre npustirea
duhurilor celor rele; pcate din pricina crora s-a ntunecat soarele, s-a nvolburat
marea i rurile au secat.

Ce rost are s le numrm pe toate? Se poate numra nisipul mrii sau iarba
plaiurilor? Toate aceste pcate, fiecare dintre ele fiind la fel de aductoare de
moarte, precum otrava celui mai veninos arpe - pentru c plata pcatului este
moartea (Romani 6:23) - fiecare pcat a apsat asupra neprihnitului Om Iisus
Hristos. El a luat pcatele noastre asupra Lui. Atunci, ni se mai pare nou de
nepriceput faptul c sudoarea i curge de pe frunte ca picturi de snge? Este de
nepriceput cererea Lui: treac de la Mine acest pahar? Iat, cu greu va muri
cineva pentru un drept dar pentru noi, Hristos a murit cnd noi eram nc
pctoi (Romani 5:7-8).

nchipuiete-te pe tine s fii dus la eafod pentru un om drept i gndete-te ce greu


ar fi. i mai nchipuiete-i c te afli pe eafod pentru un uciga - i acel uciga este
tocmai unul care a svrit ucidere mpotriva ta. Gndete-te c eti osndit la
moarte pentru izbvirea lui! Numai la gndul acesta va curge sudoare pe tot trupul
tu! i numai atunci i st n putin s pricepi sudoarea de snge a lui Hristos. i
atunci vei striga cu glas mare, plin de nfricoare, uimire i dus pn la marginea
rbdrii sufleteti: Iat Omul care este Dumnezeu!

Iat Omul! a strigat Pilat mulimii de iudei, aducndu-le pe Hristos purtnd pe


cap cunun de spini i hlamid roie avea pe El. De ce a zis Pilat aceasta? A fost
din uimire fa de cinstea, pacea i tcerea lui Hristos, sau cu scopul de a strni
simpatia iudeilor? Poate c a fost i una i alta. S strigm cu uimire: Iat Omul!

Iat Omul viu, adevrat i biruitor, omul aa cum l-a alctuit Dumnezeu,
atunci cnd l-a fcut pe Adam.

Iat Omul - blnd, smerit i asculttor fa de Voia lui Dumnezeu, aa cum


a fost Adam n Rai nainte de a pctui i de a fi izgonit.
Iat Omul lipsit de ur sau ru, cu linitea de nezdruncinat n mijlocul
vijeliei de ur i de rutate, din partea oamenilor i a dracilor!

Lupta Lui a fost purtat n Grdina Ghetsimani. n clipa cnd El a strigat, pentru a
treia i ultima oar, Fac-se voia Ta, pacea s-a slluit n sufletul Su. Aceast
pace L-a sporit pe El n cinste, ceea ce i-a suprat pe iudei i l-a fcut pe Pilat s se
minuneze. El i-a dat trupul n Voia Tatlui Su, tot aa cum, puin mai trziu,
i-a dat sufletul n minile Tatlui Su. El i-a supus n ntregime voia Sa
omeneasc Voii Dumnezeieti a Tatlui Su ceresc. Nedorind ru nici unui om,
Mielul cel cu nelepciunea ntreag, a czut n genunchi sub greutatea Crucii
pe drumul spre Golgota. Nu lemnul Crucii era att de greu, ci pcatele lumii;
pcatele care, mpreun cu trupul Su, urmau s fie rstignite pe lemnul Crucii.

Dar ce spunem noi atunci cnd vorbim despre faptul c Hristos nu voia rul nici
unui om la aceast vreme cumplit? Noi am spus lucrurile numai pe jumtate. El
voia binele pentru toi oamenii i pentru toate lucrurile. i chiar i acum nu am
spus totul. El nu numai c a dorit binele, dar a i lucrat pentru binele tuturor pn
n clipa morii Sale. Chiar i de pe Cruce, El a lucrat pentru binele tuturor, chiar i
pentru binele celor care L-au rstignit pe Cruce. El a fcut tot ceea ce putea s
fac pentru ei, n durerile rstignirii: El le-a iertat pcatele. Printe, iart-le
lor, c nu tiu ce fac! (Luca 23:34). Aceasta nu este numai o dorin bun, ci o
lucrare bun - cea mai mare bun lucrare, pe care o pot cere pctoii de la
Dumnezeu. Pe Cruce, sub apsarea morii, toi erau chinuii de durere, Domnul era
preocupat de mntuirea oamenilor. El le iart oamenilor netiina lor. El Se roag
pentru ucigtorii care L-au rstignit pe Cruce i L-au strpuns cu sulia.

La vremea rstignirii Sale, El a mplinit marile porunci pe care le dduse


oamenilor: poruncile despre nencetata rugciune, despre milostenie, despre iertare,
despre dragoste. Cine s-a rugat vreodat pentru ucigtori, cznd n minile
ucigtorilor - s-a rugat pentru mntuirea lor, s-a nelinitit pentru ei, le-a iertat
faptele lor, cele pline cu rutate? Chiar i oamenii cei mai buni, cznd n minile
ucigtorilor, s-au rugat lui Dumnezeu numai pentru ocrotirea lor, s-au gndit la
binele lor personal, i fceau griji pentru ei i i aduceau ndreptiri. Oamenii cei
preadrepi, nainte de venirea lui Hristos, aveau neputina de a nla rugciune
pentru cei ce le-au greit. Cu toii cereau lui Dumnezeu i omului, rzbunare
mpotriva celor care le fcuser ru. Dar iat, Domnul i iart vrjmaii i i face
griji pentru ei; El i iart i Se roag pentru ei.

Ce lucruri mrunte le inem n noi i le tot pomenim de ru! Pentru ce lucruri


mrunte ne pornim spre rzbunare mnioas! i noi facem aceasta, noi, care n
fiecare zi ne atragem mnia lui Dumnezeu, nclcnd poruncile Sale sfinte cu
gnduri necurate, doriri necurate i fapte nedrepte. Nimeni dintre noi nu se
poate numi om, dac nu-i iubete aproapele. Iubirea de aproapele, aceasta
singur ne poate face oameni - oameni vii, adevrai.

n deert ne uitm la Domnul nostru rstignit pe Cruce, n deert ascultm ultima


Lui rugciune pentru pctoi, dac noi nu avem pic de dragoste pentru aproapele
i facem parte din ceata aceea de ucigai, care L-au osndit pe nedrept i L-au dus
pe El la moarte. De aceea, s nu ne mbogim de uimire i minunare, vznd
dragostea lui Iisus Hristos pentru oameni, ci s ne ruinm de minunarea noastr -
s ne ruinm, cci aceast rugciune a Sa de pe Cruce, pentru noi este.

Cu ct mai mare este dragostea, cu att mai mare este suferina, spune
Sfntul Teodor Studitul. Totui, dac neputincioi suntem ca s msurm ct de
mare este dragostea Domnului Iisus pentru noi, s ne ostenim cu osrdie mare
s msurm ct de mari sunt suferinele Lui pentru noi. Acestea au fost att de
mari i att de cumplite, c le-a simit chiar i pmntul, i s-a cutremurat; soarele
le-a simit i s-a ntunecat; pietrele s-au despicat; catapeteasma templului s-a sfiat
n dou de sus pn jos; mormintele s-au deschis; morii au ieit din morminte;
sutaul de sub Cruce L-a mrturisit pe Fiul lui Dumnezeu; tlharul de pe cruce s-a
pocit.

Fie atunci ca inimile noastre s nu fie mai oarbe dect pmntul, mai nvrtoate
dect pietrele, mai lipsit de simire dect mormintele i mai moarte dect morii. Ci
s ne pocim ca tlharul de pe cruce i s-L slvim pe Fiul lui Dumnezeu, precum
sutaul lui Pilat, de sub Cruce; i fiecare, dimpreun cu sfinii notri frai i surori,
s fim izbvii de la moarte prin suferinele lui Hristos, curii prin Preacuratul
Su snge, s fim mbriai de minile Sale sfinte, ntinse, i s ne nvrednicim de
mpria Lui fr de moarte. Pentru c cei ce vor fi fr bgare de seam fa de
acestea, vor rmne n aceast via n ceata ucigtorilor lui Antihrist i, n lumea
ce va s vin, se vor sllui dimpreun cu tlharul nepocit, departe, departe de tot
de faa lui Dumnezeu. Pentru c, dei Dumnezeu S-a aflat odinioar dimpreun cu
ucigtorii pe pmnt, El nu Se va mai afla niciodat mpreun cu ei n ceruri.

Atunci, s ne plecm ntru mrire naintea suferinelor Domnului, naintea Celui


rstignit pe Cruce pentru noi, pctoii. S mrturisim i s slvim Numele Su cel
sfnt. Slav i laud Lui: Omului adevrat i Dumnezeului adevrat, dimpreun cu
Tatl i cu Duhul Sfnt - Treimea cea de o fiin i nedesprit, acum i pururea i-
n vecii vecilor. Amin.

20. Ziua de Pati. Evanghelia despre biruina asupra morii

Cei ngheai se strng n jurul focului, cei flmnzi se strng n jurul mesei; cei
care au rbdat suferina mare n noaptea cea lung se bucur la venirea zorilor; cei
sleii de lupte aprige se veselesc la venirea biruinei neateptate.

O, Doamne, prin nvierea Ta, Tu Te-ai fcut toate lucrurile pentru toi oamenii!
O, Preabogatule mprate, cu un dar, Tu ai umplut toate minile noastre ntinse
ctre cer! Bucurai-v, o, tu, cerule i, o, tu, pmntule, bucurai-v!

Bucur-te, o, tu, cerule, precum se bucur mama care i hrnete copiii cei
flmnzi;
Bucur-te, o, tu, pmntule, precum se bucur copiii la primirea hranei din
minile mamei lor!

Biruina lui Hristos este singura biruin ntru care se poate bucura ntreaga
lume, chiar de la nceputuri pn la sfrit. Oricare alta biruin de pe pmnt a
deosebit i nc i deosebete pe oameni, unii de alii. Atunci cnd un mprat
pmntesc ctig o victorie asupra altui mprat, unul dintre ei se bucur, iar
cellalt se plnge. Atunci cnd omul iese biruitor asupra vecinului su, sub un
acoperi este cntare, iar sub cellalt este plngere. Nici o izbnd de bucurie de pe
pmnt nu este lipsit de otrava rutii: biruitorul obinuit, de pe pmnt, se
bucur att prin rsul su, ct i prin lacrimile dumanului su biruit. El nici nu
vede cum lovete rul prin mijlocirea bucuriei.
Cnd Tamberlan l-a biruit pe sultanul Baiazid, biruitorul l-a pus pe biruit ntr-o
cuc de fier n faa creia a mncat un osp al biruinei. Rutatea lui i-a fost
ntreaga sa bucurie; ticloia lui a fost hrana veseliei lui.

O, fraii mei, ce scurt bucurie este rutatea! O, rul este hrana prea otrvitoare
pentru veselie! Cnd regele tefan Duan l-a biruit pe regele bulgar, el nu a intrat
n pmntul bulgar, nici nu a luat poporul bulgar ca prizonier, ci, cu durere adnc,
a plecat la o mnstire ca s posteasc i s se roage. Acest biruitor a fost mai nobil
dect cel dinti. Dar aceasta biruin, ca fiecare biruin, nu era lipsit de tiul
pregtit pentru cel care a biruit. Dar chiar i cea mai nflcrat istorie a lumii este
ca un soare, ale crui raze sunt pe jumtate luminoase, pe jumtate ntunecate.

Numai biruina lui Hristos este ca soarele care revars raze strlucitoare peste
toi cei care se afl sub el. Numai biruina lui Hristos umple toate sufletele
oamenilor cu bucurie de nenvins. Numai aceasta singur este fr de rutate sau
pizm.

Vei spune c aceasta este o biruin plin de taine? Este; dar n acelai timp este
descoperit i ntregii omeniri, celor vii i celor mori.

Vei spune c aceasta este o biruin plin de dar? Este, i mai mult dect att. Nu
este mama mai plin de dar cnd, nu o dat sau de dou ori i izbvete copiii de
erpi, dar pentru a-i izbvi pe ei pentru todeauna, aceasta merge cu curaj chiar la
cuibul erpilor i i arde n ntregime?

Vei spune c aceasta este o biruin tmduitoare? Este, tmduitoare i


mntuitoare pentru vecii vecilor. Aceast biruin aleas mntuiete oamenii de ru
i i face fr de pcat i fr de moarte. Nemurirea fr lipsirea de pcat ar
nsemna doar lrgirea puterii rului, i a rutii i a pizmei, dar nemuriea
dimpreun cu lipsa de pcat aduce bucuria fr de margini i i face pe oameni
fraii ngerilor minunai ai lui Dumnezeu.

Cine nu s-ar bucura ntru biruina Domnului nostru Iisus Hristos? El nu a fost
biruitor pentru El, ci pentru noi. Biruina Lui nu L-a fcut pe El mai mare sau
mai viu, sau mai bogat, ci pe noi ne-a fcut astfel. Biruina Lui nu este egoism, ci
dragoste, nu este nfcare, ci druire.

Cuceritorii pmnteti iau biruina asupra lor; Hristos este singurul Cuceritor care o
aduce. Nici mcar un singur cuceritor pmntesc, mprat sau cpetenie, nu dorete
ca biruina lui s-i fie luat i dat altcuiva; numai Domnul Cel nviat druiete
biruina Lui cu amndou minile, fiecruia dintre noi i nu este suprat, ci mai
mult Se bucur atunci cnd noi, prin biruina Lui, ne facem biruitori - cu alte
cuvinte: mai mari, mai vii i mai bogai dect am fost.

Biruinele pmnteti arat mai bine cnd sunt privite de departe, dar sunt mai
urte i mai respingtoare cnd sunt privite de aproape; n vreme ce, n ceea ce
privete biruina lui Hristos, nu se poate spune de unde arat mai bine, de departe
sau de aproape. Privind aceast biruin de departe, ne minunm de aceasta, ca
fiind fr de asemnare n strlucirea, curia i harul ei mntuitor. Privind aceast
biruin de aproape, ne minunm de aceasta, pentru c sunt nvini vrjmaii
cumplii i pentru c au fost slobozii robi fr de numr ai lor.

Astzi este ziua cea mai presus dintre toate zilele anului, nchinat srbtoririi
acestei biruine a lui Hristos i de aceea se cade s privim aceast biruin de
aproape, att pentru mai buna noastr cunoatere, ct i pentru mai marea noastr
bucurie.

Atunci s ne apropiem de Domnul nostru nviat i biruitor i s ne ntrebm:


Mai nti: asupra cui a fost biruitor Hristos prin nvierea Sa ?
n al doilea rnd: pe cine a slobozit Hristos prin biruina Sa ?
I.Prin nvierea Sa, Domnul a biruit pe cei doi dintre cei mai aprigi vrjmai ai
vieii i ai cinstei omeneti: moartea i pcatul. Aceti doi vrjmai ai oamenilor
s-au nscut atunci cnd primul om s-a desprit de Dumnezeu, clcnd peste
poruncile despre ascultare, fa de Fctorul su.

n Rai, Omul nu a cunoscut nici moartea, nici pcatul, nici frica, nici ruinea.
Pentru c, desprindu-se de Dumnezeul Cel viu, omul nu a putut cunoate nimic
despre moarte i trind n ascultare desvrit fa de Dumnezeu, el nu a putut
cunoate nimic despre pcat.

Acolo unde nu se cunoate moartea nu exist fric; i acolo unde nu se cunoate


pcatul, nu s-a nscut nici ruinea din pcat. De ndat ce omul a pctuit
mpotriva ascultrii mntuitoare fa de Dumnezeu, att frica, ct i ruinea, au
venit mpreun cu pcatul: omul s-a simit la o deprtare nemrginit fa de
Dumnezeu, i a simit dinainte secerea morii asupra lui. De aceea, atunci cnd
Dumnezeu l-a chemat pe Adam i a ntrebat: Adame, unde eti?, el a spus: Am
auzit glasul Tu n Rai i m-am temut cci sunt gol, i m-am ascuns (Facerea
3:9-10).
Pn atunci, glasul lui Dumnezeu l ncurajase, l bucurase i l nsufleise pe
Adam, dar atunci, cnd se svrise pcatul, acelai glas aducea slbiciune, groaz,
moarte. Pn atunci Adam se tia nvemntat n acopermntul fr de moarte al
ngerilor, dar atunci el s-a tiut stricat de pcat, jefuit, pngrit i cobort pn la
treapta animalelor i cobort pn la msura unui pitic.

Aadar, fraii mei, vedei ct de ngrozitor este cel mai mic pcat al neascultrii
fa de Dumnezeu. Cptnd frica fa de Dumnezeu, Adam s-a ascuns printre
pomii Raiului - ca o pisic de cas care, atunci cnd se slbticete, o pornete pe
dealuri i ncepe s se ascund de stpnul ei i de mna care a hrnit-o!

Adam a nceput s caute ocrotire n afara Ocrotitorului su, de la animalele lipsite


de judecat, pe care le stpnise pe deplin pn atunci. Un pcat a atras cu viteza
luminii fulgerului pe cel de al doilea, pe al treilea, al sutlea, al miilea, pn cnd
omul s-a fcut n cele din urm ca animalul ntre animale i ca pmntul ntre cele
pmnteti, att n trup ct i n suflet. Calea pctoas pe care a pornit-o Adam l-a
dus ctre pmnt i n pmnt. i astfel Dumnezeu a spus: Pmnt eti i n
pmnt te vei ntoarce (Facerea 3:19), artnd nu numai judecata lui Dumnezeu
ci i o socotin mai mare asupra celor pmnteti i a risipirii omului, care, odat
nceput, a crescut grabnic.
Urmaii lui Adam, neam dup neam, s-au legat din ce n ce mai mult de pmnt i
s-au tot frmiat, i s-au mprtiat, pctuind cu ruine i murind cu fric i
groaz. Oamenii se ascundeau de Dumnezeu printre pomi, pietre, aur i rn; dar,
cu ct se ascundeau mai mult, cu att se lepdau mai mult de adevratul Dumnezeu
i cu att L-au uitat mai mult.

Natura, care se ntindea odinioar la picioarele oamenilor, treptat a crescut pn


deasupra capului lor, astfel c n cele din urm, aceasta a ascuns cu totul faa lui
Dumnezeu de la ei i a luat locul Lui. i omul a nceput s-i fac un dumnezeu din
natur: ascultnd de ea, purtndu-se potrivit cu ea, rugndu-se ei i aducndu-i
jertfe. Dar nchinarea la natur nu a fost n stare s o izbveasc nici pe aceasta nici
pe om de la moarte i stricciune.

Calea cumplit pe care o urma omenirea era calea pcatului; i aceast cale
pierztoare ducea nenduplecat ctre cetatea cea una ntunecat i numai una:
cetatea morii. mpraii pmntului au crmuit oamenii; pcatul i moartea au
crmuit att oamenii ct i mprii. Cu ct calea ducea mai departe, cu att sporea
greutatea pcatului, precum bulgrul de zpad care se rostogolete la vale.
Omenirea ajunsese n adncurile dezndejdii cnd a aprut Biruitorul cel ceresc ca
s-i mntuiasc.

Biruitorul era Domnul Iisus Hristos. Venic fr de pcat i venic fr de


moarte, El a trecut prin mormintele oamenilor, presrnd florile nemuririi odat
cu venirea Lui. Suflarea Lui a spulberat duhoarea pcatului i morii au nviat la
cuvntul Lui.

Dar El, din iubirea Sa pentru oameni, a luat muntele de pcate asupra Lui, n
acelai chip n care, din iubirea Sa pentru oameni, S-a mbrcat n vemnt de om,
muritor. Dar pcatul omenesc era att de greu i de cumplit c, sub povara lui, Fiul
lui Dumnezeu a pogort n mormnt. nsutit fie binecuvntat acel mormnt din
care a nit ru ntreg de nemurire pentru ntreaga omenire!

Biruitorul a pogort dincolo de morminte, pn n iad, unde a rsturnat tronul lui


Satan i a stricat pmntul roditor al tuturor uneltirilor mpotriva oamenilor. Din
adncimea mormntului, Biruitorul S-a nlat n cerurile cele mai nalte,
deschiznd o cale nou - ctre cetatea vieii. El a stricat iadul ntru toat tria Lui
i, ntru tria Lui, a slvit trupul Su i S-a nlat din mormnt - ntru puterea Lui,
care este nedesprit de aceea a Tatlui i a Duhului Sfnt.
Blnd ca un miel, bunul Domn Iisus a mers la suferin i la moarte, i puternic
fiind ca Dumnezeu, El a rbdat suferina i a biruit moartea. nvierea Sa este
adevrat i este n acelai timp proorocirea i chipul nvierii noastre - cci
trmbia va suna i morii vor nvia nestriccioi (I Corinteni 15:52).

Unii se vor ntreba: cum se poate spune c Domnul Cel nviat a biruit moartea,
cnd oamenii nc mor? Cei care vin n aceast lume prin pntecele mamei lor o
vor prsi prin moarte i mormnt. Aceasta este regula.

Numai c, pentru noi, cei care murim ntru Hristos, moartea nu mai este o
prpastie adnc ntunecat, ci naterea la viaa nou i ntoarcere n patria
noastr.

Pentru noi mormntul nu mai este un ntuneric venic, ci poarta la care ne


ateapt ngerii minunai ai lui Dumnezeu.

Pentru toi cei care sunt ndestulai de dragoste pentru Preafrumosul i Iubitorul
Domn Iisus Hristos, mormntul s-a fcut doar ultima mpiedicare pn a ajunge
naintea feei Lui - i aceast mpiedicare este neputincioas, ca pnza de pianjen.
i astfel slvitul Apostol Pavel striga: Pentru mine viaa este Hristos i moartea,
un ctig (Filipeni 1:21).

Cum s nu fi biruit Domnul moartea, cnd moartea nu se face vzut naintea Lui?
Mormntul nu mai este o prpastie adnc, pentru c El a umplut-o cu Sine; nici
mormntul nu mai este ntuneric pentru c El l-a luminat; nici frica i groaza nu
mai este pentru c El arat nceputul, nu sfritul; nici nu este patria noastr
venic, ci numai ua ctre patrie.

Deosebirea dintre moartea dinainte de nvierea lui Hristos i de dup, este ca i


deosebirea dintre un incendiu foarte ntins i flacra unei lumnri. Biruina lui
Hristos este esenial, i de aceea, prin El, moartea a fost nghiit de biruin (I
Corinteni 15:54).

Alii se vor ntreba: cum se poate spune c Domnul Cel nviat a biruit pcatul,
cnd oamenii nc pctuiesc? Domnul a biruit pcatul cu adevrat. El a biruit
pcatul prin zmislirea i naterea Sa fr de pcat; apoi prin viaa curat i fr de
pcat de pe pmnt; apoi prin suferina Sa pe Cruce, El fiind Cel Drept; i n cele
din urm El a ncununat aceast biruin prin nvierea Sa cea slvit. El S-a fcut
leacul, leacul potrivit i de netgduit, mpotriva pcatului.
Cel care este lovit de pcat numai de Hristos poate fi tmduit.

Cel care nu dorete s cad n pcat, numai cu ajutorul lui Hristos poate
schimba aceast dorire n realitate.

Cnd oamenii au descoperit vindecarea variolei, ei au spus: am biruit aceast


boal! Ei au spus acelai lucru cnd au descoperit vindecarea pentru amigdalit,
durere de dini, gut i alte boli asemntoare: le-am biruit! Atunci, descoperirea
vindecrii unei boli nseamn biruirea ei.

Hristos este pe departe Cel mai mare Doctor din istoria omenirii, pentru c El a
adus oamenilor vindecarea pentru boala care se afl dincolo de toate bolile -
pentru pcat, din care s-au nscut toate celelalte boli i toate celelalte suferine
ale omului, att trupeti ct i sufleteti. Acest leac este El nsui, Domnul Cel
nviat i viu. El este singurul Leac bine lucrtor mpotriva pcatului.

Dac oamenii, chiar i astzi, pctuiesc, i pctuind ajung la pieire, aceasta nu


nseamn c Hristos nu a biruit pcatul, ci numai faptul c acei oameni nu au luat
acel leac, unul i numai unul, mpotriva bolii lor aductoare de moarte; aceasta
nseamn, fie c nu l cunosc destul pe Hristos ca leac, ori, dac l cunosc pe
Domnul, ei nu iau folos de la El, dintr-o pricin sau alta.

Dar istoria arat, prin mii i mii de glasuri, c cei care folosesc acest leac pentru
sufletele lor i l iau n trupurile lor, se tmduiesc i se fac ntregi. Cunoscnd
slbiciunea fiinei noastre, Domnul nostru Iisus Hristos a pregtit leacul pentru
cei credincioi, ca acetia s l ia ca hran i butur sub chipul vzut al pinii
i al vinului. Aceasta a fcut Iubitorul de oameni din dragostea Lui nemsurat
pentru oameni, pur i simplu pentru a le uura apropierea de leacul de via
dttor mpotriva pcatului i a stricciunii aduse de pcat.

Cel ce mnnc trupul Meu i bea sngele Meu rmne ntru Mine i Eu ntru
el i va tri prin Mine. (Ioan 6:56-57). Cei care pctuiesc hrnesc pcatul i
viaa care se afl n ei se pierde prin pcat. Totui, cei care se hrnesc cu Domnul
Cel viu, se hrnesc cu via i viaa din ei sporete tot mai mult i moartea se
mpuineaz. i cu ct viaa sporete, cu att pcatul se micoreaz. Dulceaa
neroad i ntunecat a pcatului se nlocuiete n ei cu dulcea plin de
bucurie i de viaa dttoare a Biruitorului Hristos.
Binecuvntai sunt cei care au ncercat i au simit aceast tain n viaa lor. Ei
se pot numi fii ai luminii i copii ai harului. Cnd vor trece din viaa aceasta, ei
vor prsi spitalul fr s mai fie bolnavi, ci oameni sntoi.

II. Ne ntrebm acum: pe cine a slobozit Domnul Cel nviat prin biruina Lui
asupra pcatului i a morii ? Oamenii unui singur popor sau ai unui neam?
Oamenii unei clase sau poziii sociale? Nu; n nici un chip. O asemenea slobozire
ar fi, n esen, biruina rutcioas a cuceritorilor pmnteti.

Domnul nu Se numete Iubitorul iudeilor sau Iubitorul grecilor sau Iubitorul


sracilor sau Iubitorul aristocrailor ci Iubitorul oamenilor.

El a pregtit biruina Sa pentru toi oamenii, fr nici un fel de deosebire


ntre oameni, pe care numai ei singuri le nscocesc i le socotesc.
El a dobndit biruina pentru totdeauna i pentru ajutorul tuturor
oamenilor zidii i le-a druit-o tuturor.
Celor care primesc aceast biruin i aceasta se face i biruina lor, El le-a
fgduit viaa venic i slluirea dimpreun cu El n mpria cea
cereasc.
El nu silete pe nimeni s primeasc aceast biruin, cu toate c are un
pre att de scump, ci las oamenilor libertatea de a alege dac o primesc
sau nu.

Aa cum omul n Rai a ales n chip liber cderea, moartea i pcatul din minile lui
Satan, tot la fel omul este liber i acum s aleag viaa i mntuirea din minile
Domnului Celui Biruitor.

Biruina lui Hristos este un balsam, balsam de via dttor, pentru toi oamenii,
toi cei care au cptat lepra din pcat i din moarte.

Acest balsam i face pe bolnavi sntoi i pe cei sntoi i mai sntoi.


Acest balsam nviaz morii i d mai mare trie vieii celor ce sunt n via.
Acest balsam nelepete omul, l nnobileaz i l ndumnezeiete; i
sporete puterea nsutit, nmiit i i nal cinstirea cu mult deasupra ntregii
celeilalte naturi, n starea ei de slbiciune, pn la strlucirea i frumuseea
ngerilor i arhanghelilor lui Dumnezeu.
O, balsam preafrumos i dttor de via! Ce mn nu te-ar lua pe tine? Ce inim
nu te-ar pune pe rnile ei? Care gur nu i-ar cnta cntri de laud? Care
pn nu ar scrie minunile pe care tu le-ai lucrat? Care abac nu ar socoti toate
vindecrile pe care tu le-ai fcut celor bolnavi i nvierile din mori svrite de
tine pn acum? Care lacrimi nu ar curge spre recunotina fa de tine?

Atunci, venii toi fraii mei, care v temei de moarte.

Venii mai aproape de Hristos Cel nviat i Cel care nviaz, i El v va


slobozi pe voi din moarte i din frica de moarte.
Venii, toi cei care trii sub ruinea pcatelor voastre svrite n chip
deschis sau n ascuns. Apropiai-v de Izvorul de ap vie, care va spla i v
curete i care poate s fac din vasul cel mai murdar vasul mai alb dect
zpada.
Venii, toi cei care cutai sntatea, puterea, frumuseea i bucuria.

Iat, Hristos Cel nviat este Izvorul tuturor acestora. El v ateapt cu mil i cu
dragoste aprins, voind ca nici unul s nu se piard.

nchinai-v naintea Lui, n trup i n suflet. Unii-v cu El cu toat mintea i


cu gndurile voastre. mbriai-L din toat inima voastr. Nu aducei slav
nrobitorului, ci Eliberatorului; nu v unii cu pierztorul ci cu Mntuitorul; nu
mbriai pe cel strin ci pe Rudenia voastr cea mai apropiat i pe Prietenul
vostru cel mai drag.

Domnul cel nviat este Minunea minunilor, dar n timp ce este Minunea
minunilor, El este de aceeai fire ca i voi - de fire omeneasc adevrat, firea cea
dinti, aa cum era a lui Adam n Rai. Firea omeneasc adevrat nu a fost zidit
pentru a fi nrobit firii lipsite de judecat, care o nconjoar, ci ca s stpneasc
firea prin puterea ei. Adevrata fire a omului nu st nici n nevrednicie, nici n
boal, nici n moarte i nici n pctoenie, ci n slav i sntate, nepctoenie i
via venic.

Domnul Cel nviat a sfiat catapeteasma care desprea Dumnezeirea de


omenirea cea adevrat i ne-a artat n El mreia i frumuseea i a unuia i a
celuilalt. Nici un om nu poate s cunoasc pe Dumnezeu adevrat dect numai
prin Domnul nostru Iisus Hristos Cel nviat; i nimeni nu poate s cunoasc
omul adevrat dect numai prin El.
Hristos a nviat, fraii mei !

Prin nvierea Lui, Hristos a biruit pcatul i moartea, a stricat mpria


ntunericului lui Satan, a slobozit pe oamenii cei nrobii i a rupt pecetea asupra
celor mai mari taine ale lui Dumnezeu i ale omului.

Slav i laud s i aducem Lui, dimpreun cu Tatl i cu Duhul Sfnt -


Treimea cea de o fiin i nedesprit, acum i pururea i-n vecii vecilor. Amin.

21. Duminica I-a dup Pati - Evanghelia despre ndoial i credina Sfntului
apostol Toma

Ev. Ioan 20, 19-31


19. i fiind sear, n ziua aceea, ntia a sptmnii (duminica) i uile fiind
ncuiate, unde erau adunai ucenicii de frica iudeilor, a venit Iisus i a stat n
mijloc i le-a zis: Pace vou!
20. i zicnd acestea, le-a artat minile i coasta Sa. Deci s-au bucurat
ucenicii, vznd pe Domnul.
21. i Iisus le-a zis iari: Pace vou! Precum M-a trimis pe Mine Tatl, v
trimit i Eu pe voi.
22. i zicnd acestea, a suflat asupra lor i le-a zis: Luai Duh Sfnt;
23. Crora vei ierta pcatele, le vor fi iertate i crora le vei ine, vor fi inute.
24. Iar Toma, unul din cei doisprezece, cel numit Geamnul, nu era cu ei cnd a
venit Iisus.
25. Deci au zis lui ceilali ucenici: Am vzut pe Domnul! Dar el le-a zis: Dac nu
voi vedea, n minile Lui, semnul cuielor i dac nu voi pune degetul meu n
semnul cuielor i dac nu voi pune mna mea n coasta Lui, nu voi crede.
26. i dup opt zile, ucenicii Lui erau iari nuntru i Toma, mpreun cu ei.
i a venit Iisus, uile fiind ncuiate, i a stat n mijloc i a zis: Pace vou!
27. Apoi a zis lui Toma: Adu degetul tu ncoace i vezi minile Mele i adu
mna ta i o pune n coasta Mea i nu fi necredincios ci credincios.
28. A rspuns Toma i I-a zis: Domnul meu i Dumnezeul meu!
29. Iisus I-a zis: Pentru c M-ai vzut ai crezut. Fericii cei ce n-au vzut i au
crezut!
30. Deci i alte multe minuni a fcut Iisus naintea ucenicilor Si, care nu sunt
scrise n cartea aceasta.
31.Iar acestea s-au scris, ca s credei c Iisus este Hristosul, Fiul lui Dumnezeu
i creznd, s avei via n numele Lui.

Ct de minunat este legtura dintre mam i copil! Iubire i jertf pe de o parte, i


credin i ascultare pe de alta.

Exist pentru copil vreo alt cale spre fericire dect aceea a credinei n mama sa i
a ascultrii fa de ea? Exist ceva mai ngrozitor dect un copil care nu are
ncredere n mama sa, i nu o ascult?

Credina este calea cea mai curat spre cunoatere. Oricine se ntoarce de pe
aceast cale capt ruine i necurie.
Credina este calea cea mai grabnic spre cunoatere. Oricine se ntoarce de pe
aceast cale va primi pedeapsa cu moartea pe calea sa.

Acolo unde exist credin exist i sftuire; acolo unde nu exist credin,
sftuirea nu aduce nici un ajutor.
Acolo unde exist credin, exist dialog; acolo unde credina lipsete, i dialogul
lipsete; atunci, locul dialogului este luat de ndoial i ispit.

Un strin nu are nici un fel de ncredere ntr-un strin; o rudenie are ncredere ntr-
o rudenie. Atunci cnd ntre doi strini vine credina, ei se fac rudenii, unul cu
altul; atunci cnd vine o pierdere ntre rudenii, acetia se fac strini.

Cum ar putea dormi n pace gospodarul dac a nchis n acelai arc un lup i o
oaie? Cum se poate afla omul n linite i n pace dac sufletul su ar fi stpnit de
ndoial i ar fi ntors n credina sa?

Cnd credina n semenul su este lipsit de ndoieli, atunci sufletul omului este
puternic i se afl n pace i faa lui este linitit.

O, ce privelite ntristtoare este atunci cnd se ntlnesc doi oameni care sunt
muritori, amndoi fiind zidirile Lui, ale Celui care a zidit i serafimii, i unul
vorbete ctre cellalt ca s-l ispiteasc, i acela l ascult pe cellalt cu ndoial!

Numai o singur privelite este mai ntristtoare dect aceasta, i anume aceea n
care omul cel zidit ascult cuvintele Ziditorului su din Evanghelie i se ndoiete
de ele.

Marele Moise numai o singur dat a pus la ndoial cuvntul lui Dumnezeu i de
aceea el a fost pedepsit s rtceasc vreme de patruzeci de ani pn s poat intra
din nou n ara sa. Proorocul Zaharia nu a crezut cuvintele Arhanghelului Gavriil
despre naterea naintemergtorului Ioan i de ndat a rmas mut.

Ct de cumplit a fost pedeapsa dat prinilor notri celor dinti pentru cea dinti
ndoial a lor! Adam i Eva au fost izgonii din Rai pentru c au pus la ndoial
cuvntul lui Dumnezeu i au crezut propriilor lor ochi; ei s-au ncrezut n ei i n
diavol.

Pe cnd prinii cei dinti ai omului ascultau numai de cuvntul lui Dumnezeu,
toate erau pentru ei i pentru toate zidirile, bune foarte (Facerea 1:31). Dar de
ndat ce ei au nclcat aceast credin, Raiul s-a nchis i heruvimi i sabie de
flacr (Facerea 3:24) au fost aezai la porile Raiului, pentru ca nici un ndoielnic
sau necredincios s nu se mai poat ntoarce acolo vreodat.

Dintre toate cazurile ntristtoare de necredin a omului fa de Dumnezeu, dou


sunt cele mai ntristtoare i de necrezut pentru o fiin cu dreapta judecat, n
ntreaga istorie a lumii. Primul este legat de Pomul Cunoaterii i cel de al doilea
de Pomul Vieii. n primul caz, Dumnezeu i-a atenionat pe cei din Rai despre
primejdia din partea lui Satan; n cel de al doilea, Dumnezeu a artat neamului
celui muritor al lui Adam viaa cea fr de moarte ntru Hristos Cel nviat. Cnd
Dumnezeu a spus oamenilor s nu se ndrepte ctre moarte, ei tocmai aceasta au
fcut. Cnd Dumnezeu a chemat oamenii s se apropie de Via, au fost muli care
nu au vrut s se apropie.

Toi oamenii iubesc viaa, iubesc bucuria, doresc nemurirea, tnjesc dup bogiile
fericirii. Cu toate acestea, atunci cnd Dumnezeu le descoper i le druiete toate
astea, unii sunt ovielnici i se ndoiesc. Cei care se slluiesc n aceast vale a
plngerii pun la ndoial c ar exista vreo mprie a vieii, mai bun dect
aceasta! Robii morii pun la ndoial faptul c poate exista un trm al lui
Dumnezeu, fr moarte. nsoitorii viermilor i ai omizilor se ndoiesc c
Dumnezeu poate s-i schimbe n mprai fr de moarte i nsoitori ai sfinilor
ngeri.

ndoiala omului fa de Dumnezeu este descoperirea de baz a bolii omului din


marele spital al lumii. Lumea nu are nici un leac pentru aceast boal, fiindc
Hristos Cel nviat este singurul leac i dac omul nu-L va lua, cum se va putea
vindeca?

Domnul Iisus a ntrit descoperirea adevrului prin biruirea morii ca Domn nviat.
Dac omul nu crede n nvierea Sa din mori, cum poate crede el toate celelalte pe
care El le-a spus i svrit? Care minte ar putea nelege c El a nviat morii cu
adevrat, dac El a rmas neschimbat n mormnt i a vzut putreziciune? Care
limb ar fi putut mrturisi c, cuvintele Lui erau cuvintele vieii, dac viaa Lui nu
ar fi luat sfrit pe Crucea de pe Golgota?

O, fraii mei, Domnul a nviat i este viu! Ce alt mrturie mai poate fi adus
cnd aceasta este lucrarea cea mai doveditoare din ntreaga istorie a lumii?
Dumnezeu a rnduit aceasta prin Voia Lui, din iubirea Sa pentru oameni.

Dintre toate faptele din istoria omenirii, nici mcar unul singur nu este dovedit att
de limpede precum fapta nvierii Domnului. Domnul Iisus a venit printre oameni
atunci cnd credina oamenilor era cea mai slab; i astfel Voia lui Dumnezeu a
rnduit ca nvierea Domnului s poat fi priceput de oamenii cu credina cea mai
slab.
De ce Dumnezeu nu le-a spus lui Adam i Evei mai mult despre primejdia de a
mnca din Pomul oprit din Rai? De ce nu le-a dat El mcar o singur dovad, ci
numai le-a fcut pe scurt oprire? Pentru c Adam i Eva erau atunci fr de pcat i
fiind neprihnii, erau puternici n credin. Dar Dumnezeu a dovedit nvierea lui
Hristos cu multe dovezi, i mai mult dect dovezi - cu nfiri vzute. Aceasta
fiindc la vremea nvierii lui Hristos, omenirea era plin de pcat, foarte pctoas,
i foarte slab n credin.

Evanghelia de astzi aduce o dovad minunat a nvierii lui Hristos, o dovad


ntrit prin credina Apostolului Toma i mpreun cu credina lui Toma, credina
altor mii de cretini de la nceputul istoriei mntuirii pn n zilele noastre.

i fiind seara, n ziua aceea, ntia a sptmnii (duminic), i uile fiind ncuiate,
unde erau adunai ucenicii de frica iudeilor, a venit Iisus i a stat n mijloc i le-a
zis: Pace vou! Prima zi a sptmnii este ziua care urmeaz dup smbt. Acest
lucru este lmurit n Evanghelia Sfntului Evanghelist Marcu, unde se spune: i
dup ce a trecut ziua smbetei ... n prima zi a sptmnii (Marcu 16:1-2).
Aceasta este ziua de Duminic; tocmai ziua n care Domnul a nviat dis-de-
diminea. De aceea, n seara aceleiai zile, trziu, ucenicii erau strni laolalt,
cu toii n afar de Toma, ntr-o cas din Ierusalim. Toate trebuiau s se
ntmple dup cum fuseser proorocite: pstorul fusese btut i oile risipite
(Marcu 14:27). Dar Apostolii nu erau ca oile lipsite de minte, ca s se risipeasc n
toate prile; ei degrab s-au strns din nou ntr-un loc, ca s atepte ntmplrile
urmtoare i ca s se ncurajeze unii pe alii. Ei ineau ua ncuiat de frica iudeilor,
cu toii pstrnd vie n minte proorocia nvtorului lor, fr nici o ndoial, atunci
cnd El le vorbise de vremea chinuirii de ctre sinedristi i de btile cu biciul din
sinagogile lor (Matei 10:17). Puteau uita ei aceste cuvinte ngrozitoare "Vine
ceasul cnd tot cel ce v va ucide s cread c aduce nchinare lui Dumnezeu"
(Ioan 16:2)? nfricoarea Apostolilor din zilele acelea era de la sine neles, cnd se
svreau nelegiuiri fr de minte, cu mult cruzime, mpotriva nvtorului lor,
chiar naintea ochilor lor. Oameni slabi cum erau, la ce se puteau atepta pentru ei
de la btrnii iudei, nsetai de snge, cnd ei le cunoteau deja ticloia cumplit
de la judecarea celui fr de pcat i Atotputernicul Hristos, Fctorul de minuni?
Dar Hristos, chiar i n mormnt, i pstra n mintea Sa, ca s nu li se ntmple nici
un ru, ca s nu se vnd unul pe altul i ca s nu se mprtie n cele patru coluri
ale pmntului nainte de a-L vedea pe El viu i slvit.

i iat, n cea de a patra sear de cnd ucenicii se despriser de Domnul lor -


cnd El a fost luat i dus la judecat - i prima dup nvierea Sa, Domnul S-a
nfiat lor viu i slvit. El a venit i a stat n mijlocul lor, uile fiind nchise i
ncuiate. Aa cum toate minunile sunt svrite de ctre Domnul Iisus cu mare
socoteal, pentru a fi de folos oamenilor, i aceasta este tot la fel. Evanghelistul
nostru nu lsa loc nici pentru cea mai mic ndoial c Domnul a intrat n
ncperea ncuiat n chip minunat. Domnul S-a artat ucenicilor Si n chipul
acesta, mai nti, pentru a nu-i speria btnd la u. Ei erau deja destul de ngrozii
de iudei, i Domnul cel iubitor nu voia s le sporeasc frica nici mcar o clip. n al
doilea rnd - ceea ce este de nsemntate cu mult mai mare - pentru a arta c tria
Sa atotputernic era napoi cu El dup se pruse c era neajutorat i dup
nfrngerea cea vzut din ultimele trei zile. ndat dup aceasta, El exprima
aceasta cu cuvintele: "Datu-Mi-s-a toat puterea n cer i pe pmnt" (Matei
28:18). Fr aceast mare minune, cum ar fi putut s refac credina ovielnic n
El, a ucenicilor Lui? Cum S-ar fi artat Biruitor cel biruit? Fiind batjocorit, scuipat,
btut, ucis i ngropat, cum ar fi putut El s Se arate ntru slav Sa n alt chip? Cum
ar fi putut n alt chip s-i lmureasc prietenii c suferina i moartea nu luaser
nimic din puterea Lui, ci dimpotriv, mai mult a sporit puterea Lui ca om? n
sfrit, ce fel de zidire ar fi n stare s se mpotriveasc Preasfntului i
Preacuratului? ntreaga natur se afl sub stpnirea sfineniei i a curiei. Pe cnd
El Se afla n trup muritor, Voia Lui era n stare s supun marea i vnturile.
Atunci, ar putea uile de lemn i pereii de piatr s-I stea n cale Lui i trupului
Su slvit? Cnd El doar dorete aceasta - i El svrete aceasta la vremea
potrivit, c n acest caz - ntreaga zidire se schimb: spaiu i timp, tria i
fluiditatea unui obiect, nlimea i adncimea, cele dinuntru i cele din afar -
toate se fac la fel: slabe, deschise, supuse i goale de orice fel de putere
mpotrivitoare.

"Pace vou!" Biruitorul morii ntmpin mica Sa otire cu aceste cuvinte.


"Domnul va binecuvnta pe poporul Su cu pace" (Psalm 28:11) - astfel, prin
ntunecimea cea neagr a veacurilor, proorocul David a vzut mai dinainte aceast
clip de nflcrare. "Pace vou" - aceasta este, de fapt, o ntmpinare obinuit n
rsrit, dar pe buzele lui Hristos s-a aezat o mulumire deosebit i un neles
deosebit. Mai devreme, desprindu-Se de ucenicii Si, Domnul spusese: "Pacea
Mea o dau vou, nu precum d lumea v dau Eu. S nu se tulbure inima
voastr" (Ioan 14:27). n vasul gol al lumii El a turnat vinul Su; El a dat dulcea
cereasc ntmpinrii Sale obinuite. Atunci cnd oamenii, pierzndu-i pacea lor
luntric i s-au plecat grijilor pmnteti, spun: "Pace vou!", ei dau ceva ce
nu au nici ei nii. Din aceast ntmpinare al lor, nu sporete nici pacea lor nici
pacea acelora crora le este ndreptat aceast ntmpinare. Cnd ei spun aceasta,
ei vorbesc din obinuin i din politee, necugetat i fr sens; ei spun acelai lucru
atunci cnd se adun ca s se veseleasc i cnd se adun ca s deschid procese i
ca s se nele unii pe alii. Cu Hristos este altfel. El d numai ceea ce are cu
adevrat. Pacea Lui este pacea Biruitorului a crui biruin este ntreag. De
aceea pacea Lui este bucurie, curaj, sntate, linite i putere. El nu o d aa
cum o d lumea: El nu o d numai cu buzele, ci cu tot sufletul Su, cu toat
inima i cu toat mintea Sa, aa cum iubirea se d pe sine iubirii. Dnd lor
pacea Sa, El - n chip tainic - aduce n ei fiina Lui. Aceasta este pacea lui
Dumnezeu, care covrete orice minte (Filipeni 4:7). Asemenea pace semnific
stpnirea lui Dumnezeu n sufletul omului. Asemenea pace este ntregul
desavarit, road i cununa vieii duhovniceti a primilor cretini.

Intmpindu-i ucenicii, Domnul a pornit s-i ntreasc n credina c El nu era


duh, aa cum au putut crede unii dintre ei n clipa aceea (Luca 24:37), ci era cu
adevrat nvtorul i Domnul lor Cel viu.

i zicnd acestea, le-a artat minile i coasta Sa. Deci s-au bucurat ucenicii,
vznd pe Domnul. De ce le-a artat Domnul minile Sale i coasta Sa? n chip
limpede a fcut aceasta pentru rnile pe care le primise pe Cruce de la cuie i de la
spad. Artndu-le rnile Sale, Domnul a cutat s-i lmureasc, i ca s le fie
lor aceasta spre aducere aminte. Pentru a-i ncredina c era El, cci cine
altcineva ar fi avut asemenea rni pe mini i n coast? Ca s le aminteasc c
El purta urmele acestor rni intru slav Sa fr de moarte, ca o mrturie
nesfrit a iubirii Lui i suferinei Lui pentru omenire.

Atunci ucenicii s-au veselit, pentru c L-au vzut i L-au recunoscut pe Domnul.
Mntuitorul, n judecata Sa cea limpede, vestise mai dinainte chiar i aceast clip
de bucurie, cnd El a mai venit odat ca s stea cu ucenicii Si. Aceasta s-a
ntmplat chiar nainte de patima Sa, cnd ucenicii erau foarte ndurerai. El, care
era om, avea cea mai mare nevoie de mngiere n ajunul suferinei Sale pe Cruce,
a uitat de Sine, i S-a srguit s-i mngie ucenicii cei ndurerai: "Deci i voi
acum suntei triti, dar iari v voi vedea i se va bucura inima voastr" (Ioan
16:22). Acum, n clipa aceasta, se mplinete aceast proorocire minunat! Inimile
lor ntristate se umplu degrab cu bucurie mult!

i Iisus le-a zis iari: Pace vou! Precum M-a trimis pe Mine Tatl, v trimit i
Eu pe voi. De ce spune Domnul "Pace vou" a doua oar? Pentru c El vrea s-
i ntreasc cu pace ndoit pentru lupta care i ateapt i n care i trimite El.
El le d mai nti pacea luntric i apoi pacea dinafar; cu alte cuvinte: pacea cu ei
i pacea cu lumea. Cnd El a spus: "Pace vou" prima oar, El le-a artat c El,
Domnul lor cel adevrat, se afl mpreun cu ei n trup i suflet. Prin aceasta El
a vrut s le spun: "Cnd avei lupte luntrice cu patimile, i cu gndurile i cu
dorinele acestei lumi, i Eu sunt n mijlocul vostru - adic, n inimile voastre -
nu v temei de nimic. Eu sunt Pacea, i Ziditorul pcii n inimile voastre." i
acum, cnd El i trimite n lume - n lupta dinafar cu lumea - El i salut nc o
dat i le d pace, ca s nu se team de lume, ci s rabde n lupt i s fie
semntorii pcii n inimile oamenilor. El le d lor pace bogat, pentru c ei nu au
nevoie de pace numai nluntrul lor i numai pentru ei, ci ei trebuie s o dea i la
alii, aa cum le poruncise El mai dinainte: "i intrnd n cas, urai-i zicnd:
'Pace casei acesteia.' i dac este casa aceea vrednic, vina pacea voastr peste
ea" (Matei 10:12-13). Aceast pace ndoit dndu-le lor, se mai poate tlmci ca
dndu-le pacea sufletului i pacea trupului, aa cum socotesc unii Prini. De
altfel, pacea din trup i pacea din lume reprezint una i aceeai pace, cci, ce
altceva este lumea dect pofta trupului i pofta ochilor (I Ioan 2:16)?

Indestulndu-i astfel ndoit cu pace mbelugat, Domnul i trimite n lume. Cum i


trimite El n lume? "Precum M-a trimis pe Mine Tatl, v trimit i Eu pe voi."
Tatl L-a trimis pe Fiul Su din iubire pentru oameni. "n aceasta este dragostea,
nu fiindc noi am iubit pe Dumnezeu, ci fiindc El ne-a iubit pe noi i a trimis
pe Fiul Su" (I Ioan 4:10; cf. Ioan 3:16). Din iubirea Sa pentru oameni, iat,
Domnul Iisus i trimite pe ucenicii Si. Mai mult, Tatl L-a trimis pe Fiul Su n
lume cu putere i trie: "Toate Mi-au fost date de ctre Tatl Meu (Matei 11:27);
toate cte are Tatl ale Mele sunt" (Ioan 16:15). i iat, Domnul cel nviat d
putere i trie de a dezlega i a lega, ucenicilor Si, dup cum se va vedea puin
mai trziu. Mai mult, chiar Domnul a spus c El a fost trimis de ctre Tatl, nu ca
s fac Voia Sa ci Voia Tatlui (Ioan 6:38). La fel, El i trimite acum ucenicii Si,
nu ca s fac voia lor, ci a Lui. Dei El a fost trimis de ctre Tatl, Domnul nu a
fost niciodat, nici mcar pentru o clip desprit de Tatl Su: "Eu nu sunt
singur, ci Eu i Cel ce M-a trimis pe Mine" (Ioan 8:16). La fel, i trimite i El
ucenicii n lume, promindu-le c El va fi cu ei "n toate zilele, pn la sfritul
veacului" (Matei 28:20). Mai mult, pentru a-i nva smerenia pe oamenii cei
mndri lipsii de minte, Domnul le art c toate lucrrile ale Lui sunt (Ioan 5:19)
i toat nvtura Lui (Ioan 7:16) de la Tatl este. i El le amintete ucenicilor
Si de smerenie, spunndu-le: "Fr Mine nu putei face nimic" (Ioan 15:5). n
sfrit, El i trimite pe ei ca oi printre lupi - aa cum i El a fost trimis. Ei fuseser
de fa i au vzut cum pctoii, precum lupii, urlau prin preajm n ultimele zile,
i cum aceia I-au adus Lui chinuire de moarte, precum lupii poftitori de snge. Dar
El este acum mrturia lor cea vie c pctoii, atunci cnd se ucid pe ei nii sau
pe altcineva, ei ntotdeauna se ucid pe ei i nu pe alii. Biruina Lui este garania
biruinei lor viitoare.

i zicnd acestea, a suflat asupra lor i le-a zis: Luai Duh Sfnt; crora vei ierta
pcatele, le vor fi iertate i crora le vei ine, vor fi inute. Am vzut atunci cum,
Domnul i-a ntrit mai nti ucenicii cu pace mbelugat, i cum le-a zidit
ncrederea, asemnnd apostolatul lor cu al Lui i trimindu-i pe ei n acelai chip
n care fusese El trimis de ctre Tatl. Vedem acum desluit cum le-a dat El putere
i trie. El le d putere suflnd asupra lor, i tria le-o d prin cuvntul pe care El l
spune lor. nnoitorul lumii lucreaz ntocmai ca i Ziditorul ei. Fcnd om din
rna pmntului, Ziditorul a suflat n faa lui suflare de via i s-a fcut omul
fiin vie (Facerea 2:7). nnoitorul lumii lucreaz acum n acelai chip. El sufl
suflare de via n faa oamenilor care se slbnogiser din pricina pcatului. Prin
suflarea Sa dttoare de via, El nvie din mori sufletele oamenilor, i le nnoiete
pe cele legate de cele lumeti, pe cele nepstoare. Suflnd n faa ucenicilor,
Domnul le spune: "Luai Duh Sfnt!" Aceasta este prima druire de Duh Sfnt.
Cea de a doua va fi n ziua cincizecimii, dup aceast sear minunat. Prima
dare de Duh Sfnt este pentru rensufleirea i ntrirea ucenicilor, i cea de a
doua este pentru slujirea Apostolilor n lume - pentru a aduce lumii via nou.
Dndu-le putere n chipul acesta, Domnul le d i puterea de a ierta pcatele i de a
le ine. O, ct de mult rabd lumea de la oamenii care se leapd de aceast putere
de la ei nii, fr s aib n ei puterea lui Dumnezeu, fr s aib Duhul Sfnt! Un
om slab care pune stpnire pe puterea care este a judectorilor i btrnilor
pricinuiete mare nenorocire omenirii. El este un le legat la aua unui cal fr
fru. Aceasta se ntmpl printre pgni, unde puterea este clcat n picioare; dar
nu trebuie s fie la fel i printre cretini, unde Dumnezeu d putere celor crora li
se d celor dinti Duhul Sfnt. Iat cu ct nelepciune sunt rnduite i plnuite
toate n mpria pe care Hristos o zidete!

Puterea de a ierta pcatele i a le ine, puterea de a lsa i a lega, o fgduise


Domnul mai dinainte Apostolului Petru (Matei 16:19), i apoi celorlali Apostoli
(Matei 18:18). Aici Domnul i mplinete fgduina, chiar n ziua preaslvitei
Sale nvieri. De data aceasta, El nu l alege pe Petru dintre ceilali, ci le d putere i
trie la toi deopotriv. Domnul nu i-a dat niciodat lui Petru o putere i trie
aparte, ci lui i-a fcut numai o fgduin n chip nemijlocit, i aceea a fost ntr-o
clip de strfulgerare a insuflrii cu privire la ndatorirea lui Petru, cnd el l-a
mrturisit pe Hristos ca "Fiul lui Dumnezeu celui viu" (Matei 16:16). Ca semn c
El dovedete aceast mrturisire, i iari pentru a-i ntri pe toi ucenicii Si n
aceast credin, Domnul i face lui Petru aceeai fgduin pe care o face puin
mai trziu tuturor ucenicilor Si, i pe care El o mplinete acum pentru toi
deopotriv, n ziua nvierii Lui. Apostolii au trecut mai trziu aceast putere i trie
urmailor lor, episcopilor, i episcopii preoilor, i astfel aceast putere i trie sunt
lucrtoare i se afl intru trie pn n ziua de astzi n Biserica lui Dumnezeu.
Iar Toma, unul din cei doisprezece, cel numit Geamnul, nu era cu ei cnd a venit
Iisus. Deci au zis lui ceilali ucenici: Am vzut pe Domnul! Dar el le-a zis: Dac nu
voi vedea, n minile Lui, semnul cuielor, i dac nu voi pune degetul meu n
semnul cuielor, i dac nu voi pune mna mea n coasta Lui, nu voi crede.
"Didimus" (Geamnul) nu era porecla lui Toma, ci felul iudaic al numelui. Probabil
c numele su i-a fost dat de ctre o rnduial tainic i de neptruns, pentru a
semnifica cele dou laturi ale sufletului su, cu chipurile de ndoial i de credin.
n tot timpul ct el L-a urmat pe Hristos nu se ntrete n chip deosebit nici
ndoial, nici credina sa. Cu un anumit prilej, iese la iveal curajul i evlavia sa
fa de Domnul, dei aceasta vine din nepriceperea sa. Aceasta s-a ntmplat atunci
cnd ei au primit vestea morii lui Lazr, i Domnul i-a chemat ucenicii, zicnd:
"S mergem la el." Toma a crezut c Domnul i cheam pe ei la moarte, cci nu-I
sttea lui n putin s vad mai dinainte scopul lui Hristos de a-l nvia pe Lazr.
Evanghelistul scrie astfel: Deci a zis Toma, care se numete Geamnul, celorlali
ucenici: S mergem i noi i s murim cu El. (Ioan 11:16). Cu toate c aceste
cuvinte fuseser rostite fr nelegerea lor, ele se slluiau n inima cea plin de
curaj i de evlavie. Cu prilejul acela, Toma a fost de fa la nvierea lui Lazr, tot
aa cum fusese de fa i cu un alt prilej, al nvierii fiului vduvei din Nain. La
nvierea fiicei lui Iair, el nu se afla de fa n cmara unde era fata cea moart, fiind
chemai nuntru numai cei trei ucenici mai mari, dar nu se pomenete c Toma i-
ar fi artat vreo ndoial cu privire la aceast minune a Domnului. La urma urmei
el a fost de fa la toate marile minuni pe care le-a svrit Domnul Hristos n cei
civa ani. El cunotea proorocia lui Hristos c El va nvia a treia zi. Acum el afla
de la cei zece prieteni ca Domnul li S-a artat lor viu, i c le-a artat lor rnile
Lui. El a aflat c Petru i Ioan gsiser mormntul gol, i poate c aflase
aceasta de la femeile mironosie. El a aflat c Maria Magdalena l vzuse pe
Domnul nviat, i c ea vorbise cu El. Toma a mai aflat c doi ucenici,
ndreptndu-se ctre Emaus, au cltorit dimpreun cu Domnul Cel viu. Toma a
vzut i a cunoscut toate acestea, dar nu le crede pe toate. El nu le crede pentru
c el nu L-a vzut pe Cel nviat. Necredina sa se lrgete chiar i vzndu-L pe
El, dac nu-I pipie rnile din minile Sale. ntr-adevr, privind omenete, aceasta
este ndrjire rar i de nenchipuit, i struina n necredin! Dar aceasta se poate
nelege cnd se privete cu judecat Dumnezeiasc, fiindc hotrrea n credin
depinde de harul lui Dumnezeu.

Cine poate nelege adncurile tainice ale Voii lui Dumnezeu? Cine poate s
spun c Dumnezeu, prin rnduiala Sa, nu a dorit aici s se foloseasc de
necredina lui Toma pentru credina multora? n orice caz, s-au artat aici
desluit dou lucruri: boala cumplit a firii omeneti, scoas la iveal prin
necredina nvrtoat a unuia dintre Apostoli (care avea pricini fr de numr
pentru a crede), i nelepciunea i iubirea cea mai bogat a lui Dumnezeu. n
curia i sfinenia Sa, Dumnezeu nu Se folosete de rul care poate veni
dimpreun cu binele, nici nu Se folosete de mijloace rele pentru a ajunge la
scopuri bune, ci, n nelepciunea i iubirea Sa de oameni, Domnul ndreapt
cile noastre cele rele i le ntoarce n bine.
Toma spune hotrt c el nu va crede pn nu-i va pune degetul su i mna sa n
rnile lui Hristos. El spune aceasta, n chip de netgduit, pentru c prietenii si au
spus cum le-a artat Domnul rnile din minile Lui i din coasta Sa. Dar iat cum l
ntrete n credina bunul Iisus Hristos pe ovielnicul Toma:

i dup opt zile, ucenicii Lui erau iari nuntru, i Toma, mpreun cu ei. i a
venit Iisus, uile fiind ncuiate, i a stat n mijloc i a zis: Pace vou! Iari n zi de
Duminic, ucenicii se strnseser din nou mpreun, i iari uile erau ncuiate i
iari Iisus S-a aflat n mijlocul lor i a zis: "Pace vou!" Totul era ca atunci cnd
El S-a artat prima oar, cu singura deosebire c Toma se afl acum cu ceilali. Se
prea c Domnul a voit s se arate lui Toma chiar n aceleai mprejurri, pentru a
lmuri naintea lui Toma tot ceea ce spuseser cei zece ucenici despre prima Lui
nfiare. Dar de ce a ateptat Domnul opt zile? De ce nu S-a artat El mai
devreme?

Mai nti, pentru c toate mprejurrile s fie ntocmai aceleai: fiindc El


S-a artat prima oar n zi de Duminic, El trebuia s Se arate acum din
nou, tot n zi de Duminic.
n al doilea rnd, pentru ca necredina lui Toma s fie scoas la iveal i
ateptnd s se fac mai puternic.
n al treilea rnd, pentru a-i obinui pe ucenicii Si cu rbdarea i
indurarea n rugciunea pentru ntrirea credinei prietenului lor, pentru
ca ucenicii s se roage ca Domnul s Se arate din nou pentru Toma.
n al patrulea rnd, pentru ca ucenicii s-i dea seama de neajutorarea lor
i de neputina lor de a-L arta pe Domnul nviat fr ajutorul Lui.
n cele din urm, poate, pentru c numrul opt semnifica zilele cele de pe
urm, ajunul celei de a doua Veniri a lui Hristos, cnd oamenii, ca i
Toma, vor fi foarte slabi n credin, mergnd numai dup simurile lor i
creznd numai ceea ce pot simi cu simurile lor. Pentru c atunci oamenii
vor spune ca i Toma: Dac eu nu vd nu voi crede. i li se va da lor s
vad. "Atunci se va arta pe cer semnul Fiului Omului" (Matei 24:30).
Apoi a zis lui Toma: Adu degetul tu ncoace i vezi minile Mele i adu mna ta
i o pune n coasta Mea i nu fi necredincios, ci credincios. Iar Toma I-a
rspuns i I-a zis: "Domnul meu i Dumnezeul meu."

Domnul S-a artat a doua oar pentru Toma - pentru un singur om, un pctos. Cel
care este nconjurat de cetele ngerilor, care l ntmpin cu bucurie pe Biruitorul
morii, i las turma Sa cea cereasc i Se grbete ca s mntuiasc oile cele
rtcite. Toi cei care ajung la slav i putere mare n lumea aceasta, s-i uite
prietenii cei slabi i cu capul plecat i, cu ruine i cu nesuferire, s se ntoarc de
la ei i s se ruineze la exemplul Lui. Din iubirea Sa pentru oameni, Domnul nu
S-a abtut de la nici un fel de umilire sau strdanie. Din iubirea Lui pentru
oameni, El - care se afla intru toat slava i intru toat puterea - S-a pogort
pentru a doua oar ntr-o cmru din Ierusalim. O, cmara aceea
binecuvntat, din care au venit mai multe binecuvntri asupra omenirii
dect ar putea fi n toate palatele mprailor!

Cnd Domnul S-a artat lui Toma, Toma a strigat cu bucurie: "Domnul meu i
Dumnezeul meu!" Cu aceste cuvinte, Toma L-a recunoscut pe Hristos att ca
Om ct i ca Dumnezeu, amndoi ntr-Unul, Persoan vie. Numai pipirea
slvitului Domn era destul pentru a-i da lui Toma acea binecuvntare de ctre
Duhul, acea renatere a vieii i acea putere de a ierta i de a ine pcatele, pe care
o dduse Domnul celorlali ucenici prin cuvnt i suflare asupra lor, cu opt zile mai
devreme. Fiindc atunci cnd Domnul, neaflndu-Se nc intru slav, ci fiind n
trup muritor, a fost n stare s vindece femeia cu scurgere de snge doar prin
atingerea vemntului Sau, umplnd-o de putere i sntate, cu att mai mult putea
El, n trupul Su cel nviat i slvit, s-i dea lui Toma, prin pipire, toat puterea i
tria pe care le dduse celorlali Apostoli n alt zi. Desigur, nu lipsete
posibilitatea ca Domnul s-i fi dat lui Toma putere i trie n acelai chip n care le
dduse celorlali ucenici mai dinainte, cu toate c nu se spune aceasta n
Evanghelie, fiindc n nici un caz nu s-a scris tot ceea ce a spus i a fcut Domnul
dup slvita Sa nviere, aa cum chiar Evanghelistul spune lmurit puin mai
departe. Important este c Toma, ntr-un fel sau altul, a primit de la Domnul
aceeai putere i trie ca i ceilali Apostoli. Aceasta se lmurete desluit prin
slujirea sa apostolic, prin minunile sale i prin moartea sa muceniceasc. (Din
viaa Apostolului Toma se vede c el a fost dat morii pentru propovduirea fr de
fric a Domnului Hristos cel nviat. Cinci soldai au strpuns cu cinci sulie pe
acest otean curajos al lui Hristos.)

Zidind din nou i ntrind credina lui Toma, Domnul l-a mustrat cu blndee: Iisus
i-a zis: Pentru c M-ai vzut, ai crezut. Fericii cei ce n-au vzut i au crezut. Tu
Toma, ai crezut n Mine mai mult cu simurile tale dect cu duhul tu. Tu ai vrut
s te ncredinezi cu ajutorul simurilor tale, i astfel i-am dat prilejul s faci
aceasta, i tu te-ai lmurit doar dac M-ai vzut i M-ai pipit. Dar, "fericii cei
ce n-au vzut i au crezut": cei care nu au vzut cu ochii lor dar au socotit cu
duhurile lor i au crezut cu inimile lor. Fericii cei care vin la credina n
Hristos i la Evanghelia Sa fr s-L vad cu ochii lor trupeti sau pipindu-L
cu minile sale. Fericit este copilul care crede tot ceea ce spune mama sa fr s
mearg, ovielnic, ca s cerceteze cu ochii i cu minile. "Cuvntul vostru s fie:
Ceea ce este da, da; i ceea ce este nu, nu" (Matei 5:37). Domnul a spus deja de
multe ori c El va nvia din nou, i c El trebuie crezut. Dar, pentru ca
necredinciosul s fie lmurit, i c ovielnicul s fie ntrit, Domnul nu a lsat
aceasta numai n seama proorocirii nvierii Sale din mori, ci S-a artat de multe ori
dup nvierea Sa. Pentru El, lucrul de cea mai mare nsemntate era ca
Apostolii, i prin ei credincioii, s aib credina neschimbat n nvierea Sa
din mori. Aceasta este temelia credinei i cununa bucuriei pentru cretin. De
aceea, Domnul cel Atotinelept a fcut tot posibilul ca s ncredineze sufletele i
simurile Apostolilor Si, pentru ca nici unul dintre ei s nu se clatine vreodat n
credina sa c El, Domnul se afla viu i intru slav. Cu toate c Duhul este cel ce d
via; trupul nu folosete la nimic (Ioan 6:63), i cu toate c simurile pot nela
omul mai ndat dect sufletul, Domnul cel ngduitor S-a plecat ctre slbiciunea
omului i a pus n lucrare toate cele cu putin ca s ntreasc simirea cu simurile
oamenilor i logica simurilor. Astfel c nvierea Domnului a rmas cu adevrat
pn n ziua de astzi fapta cea mai dovedit din istoria omenirii. Care fapt din
trecutul ndeprtat este dovedit cu atta nelepciune i grij ca aceasta?

Deci i alte multe minuni a fcut Iisus naintea ucenicilor Si, care nu sunt scrise n
cartea aceasta. Iar acestea s-au scris, ca s credei c Iisus este Hristosul, Fiul lui
Dumnezeu i, creznd, s avei viaa n numele Lui. Este foarte probabil c
Evanghelistul Ioan se gndete aici la minunile svrite de Iisus dup nviere.
Aceasta se vede mai nti din istorisirea de mai nainte a nfirii Domnului Celui
nviat. Se mai vede din Faptele Apostolilor, n care se spune c Domnul S-a i
nfiat pe Sine viu, dup patima Sa, prin multe semne doveditoare, artndu-li-Se
timp de patruzeci de zile i vorbind cele despre mpria lui Dumnezeu (Fapte
1:3). Unde s-au scris toate aceste dovezi de netgduit svrite, n timpul acestor
patruzeci de zile? Nicieri. Chiar i Ioan recunoate c nu toate sunt scrise n
aceast carte - n Evanghelie. n sfrit, faptul c Evanghelistul se gndete aici
numai la minunile svrite dup nvierea Domnului i nu la cele pe care El le-a
svrit n timpul vieii Sale, se vede din cuvintele cu care acelai Evanghelist
ncheie Evanghelia: Dar sunt i alte multe lucruri pe care le-a fcut Iisus i care,
dac s-ar fi scris cu de-amnuntul, cred c lumea aceasta n-ar cuprinde crile
ce s-ar fi scris. (Ioan 21:25). Aceste cuvinte se refer la minunile pe care le-a
svrit Domnul n viaa Sa pmnteasc, att nainte ct i dup nvierea Sa. Cu
toate acestea, cuvintele din Evanghelia de astzi nu pot avea acelai neles ca i
acelea cu care i ncheie Evanghelia Sf. Ioan. Ce sens ar avea s le repete?

Tot ceea ce este scris n Evanghelie este scris cu un singur scop: ca s credei c
Iisus este Hristosul, Fiul lui Dumnezeu. Aceasta nseamn: s nu ateptai un alt
Mesia i Mntuitor al lumii, fiindc Cel care trebuia s vin a venit. Cel despre
care proorocii Iudeii i sibilele pgne au spus mai dinainte, a venit intru adevr.
Se mai scrie i, creznd, s avei via n numele Lui; ca prin aceast credin, care
a fost ntrit pentru Toma prin simirile sale, s avei via venic. Se vede din
aceasta c aceste cuvinte de ncheiere din Evanghelia de astzi se leag de
ntmplarea de dinainte cu privire la Toma i necredina lui. Atunci, Domnul nu S-
a artat lui Toma numai pentru acesta, ci pentru noi toi, cei care cutm
adevrul i viaa. nfindu-Se lui Toma, Domnul Cel preabun ne-a ajutat pe
noi toi s credem mai lesne n El, Cel nviat i viu i, prin aceast credin, s
avem adevrul venic i viaa venic. "n numele Lui", adug Evanghelistul. De
ce "n numele Lui"? Pentru c "nu este sub cer nici un alt nume, dat ntre
oameni, n care trebuie s ne mntuim noi" (Fapte 4:12), "pentru c oricine va
chema numele Domnului se va mntui" (Romani 10:13). Numai viaa care se
caut i se dobndete n numele Domnului Iisus este viaa adevrat. Tot
restul este moarte i putreziciune. n pustietatea fierbinte a istoriei omenirii,
Hristos Cel nviat este singurul izvor de ap, bun i credincios, care potolete,
ntrete i renvie. Tot restul care poate s par izvor de ap pentru cltorul
ostenit i nsetat, nu este izvor ci lucirea nisipului ncins, precum strlucirea apei
dintr-un vrjitorie diavoleasc.

Sensul adnc al Evangheliei de astzi se refer la drama interioar a sufletului


omului. Cel care dorete ca Domnul Cel nviat i viu s Se arate n sufletul su
prin Duhul lui Dumnezeu, trebuie s nchid i s ncuie cmara sufletului
su, ca s-l pzeasc de nvlirea lumii din afar, lumea materialnic. Dup
cum spune Mitropolitul Teofil [Theolipt?] n "Filocalia": nva nelepciunea de
la albine: cnd acestea vd un roi de viespi n jurul lor, ele stau n stup, i astfel
scap de vtmarea rufctorilor lor" - tot la fel cum Apostolii pleac din faa
iudeilor nsetai de snge i cu iubire pentru cele materialnice. ntr-un sens adnc,
iudeii reprezint pe cei care sunt legai de simuri, i de cele materialnice. Unui
asemenea suflet pzit cu nflcrare, sub lact i cheie, Domnul i Se va arta intru
slav. Mirele slvit Se va arta astfel miresei celei nelepte. Cnd Domnul Se va
arta, frica lumii din afar va disprea i sufletul se va umple de pace. i nu
numai pace. Domnul aduce ntotdeauna multe i felurite daruri: dnd pace, El
d n acelai timp bucurie, putere i curaj; El ntrete credina; El d trie
vieii. Dar iari cnd Domnul ni Se arat i ne aduce toate aceste daruri de
mare pre, nc mai rmne o ndoial ntr-o adncitur a sufletelor noastre.
Aceast adncitur semnific ndoiala lui Toma. Pentru ca aceast adncitur
s se lumineze i s se nclzeasc cu harul Duhului Sfnt, noi trebuie s
struim n rugciune ctre Domnul i s ateptm cu rbdare; n sufletele
noastre, noi trebuie s ne nchidem i s ne ncuiem de lumea din afar, de
poftele trupeti i de ndemnri. Atunci Domnul, care iubete oamenii, ne va
milostivi pe noi i ne va mplini rugciunile noastre. i El Se va arta din nou,
prin prezena Sa haric, va lumina chiar i cel mai ntunecat ungher al
sufletelor noastre. Atunci, i numai atunci, ne vom putea numi suflete vii i fii
ai lui Dumnezeu prin harul Su.

i toate acestea vor fi prin ajutorul Domnului i Mntuitorului nostru Iisus


Hristos, cruia I Se cuvine toat slav, cinstea i nchinciunea dimpreun cu
Tatl i cu Duhul Sfnt - Treimea Cea de o fiin i nedesprit, acum i
pururea i-n vecii vecilor.
Amin.

22. Duminica a II-a dup Pati - Evanghelia despre femeile mironosie

Marcu 15:43-47; 16:1-8


43. i venind Iosif cel din Arimateea, sfetnic ales, care atepta i el mpria lui
Dumnezeu, i, ndrznind, a intrat la Pilat i a cerut trupul lui Iisus.
44. Iar Pilat s-a mirat c a i murit i, chemnd pe suta, l-a ntrebat dac a
murit de mult.
45. i aflnd de la suta, a druit lui Iosif trupul.
46. i Iosif, cumprnd giulgiu i coborndu-L de pe cruce, L-a nfurat n
giulgiu i L-a pus ntr-un mormnt care era spat n stnc, i a prvlit o piatr
la ua mormntului.
47. Iar Maria Magdalena i Maria, mama lui Iosi, priveau unde L-au pus.

1. i dup ce a trecut ziua smbetei, Maria Magdalena, Maria, mama lui Iacov,
i Salomeea au cumprat miresme, ca s vin s-L ung.
2. i dis de diminea, n prima zi a sptmnii (Duminic), pe cnd rsrea
soarele, au venit la mormnt.
3. i ziceau ntre ele: Cine ne va prvli nou piatra de la ua mormntului?
4. Dar, ridicndu-i ochii, au vzut c piatra fusese rsturnat; cci era foarte
mare.
5. i, intrnd n mormnt, au vzut un tnr eznd n partea dreapt, mbrcat
n vemnt alb, i s-au spimntat.
6. Iar el le-a zis: Nu v nspimntai! Cutai pe Iisus Nazarineanul, Cel
rstignit? A nviat! Nu este aici. Iat locul unde L-au pus.
7. Dar mergei i spunei ucenicilor Lui i lui Petru c va merge n Galileea, mai
nainte de voi; acolo l vei vedea, dup cum v-a spus.
8. i ieind, au fugit de la mormnt, c erau cuprinse de fric i de uimire, i
nimnui nimic n-au spus, cci se temeau.

Iubirea celui viu pentru cel viu este minunat. Lumina soarelui nu este niciodat
att de minunat.

Iubirea celui viu pentru cel mort este minunat. Licrirea ginga a lunii pe oglinda
lacului nu este niciodat att de minunat.

Omul este mre atunci cnd cerceteaz pe cei vii; omul este mai mult dect mre
atunci cnd se ngrijete de cei mori.

Omul se ngrijete adesea de cei vii din iubirea de sine. Dar ce fel de iubire de sine
poate fi atunci cnd omul poart de grij celor mori? Poate s-l plteasc cel mort,
sau pot ei s-i aduc recunotina?
Unele animale i ngroap morii lor; dndu-i pe ei mormntului, i dau pe ei
uitrii. Dar atunci cnd omul cel viu i ngroap mortul, cel viu ngroap o parte
din el mpreun cu mortul i se ntoarce acas aducnd n sufletul su o parte din
cel mort. Aceasta se face cu totul desluit atunci cnd o rudenie i ngroap o
rudenie, i un prieten i ngroap un prieten.

O, groparilor, n cte morminte ai fost voi deja ngropai, i cte leuri au via n
voi!

Moartea i iubirea au o nsuire care este asemenea; ca i iubirea, moartea lucreaz


o schimbare profund n muli dintre cei care trec prin aceasta i continu s fie vii.
Dup ngroparea copiilor si, mama merge la mormintele copiilor ei. Cine merge
acolo? Copiii din sufletul mamei, dimpreun cu mama, merg la morminte. n
sufletul ei, mama triete numai ntr-un ungher; tot restul sufletului este un palat
pentru sufletele copiilor care au fost luai de la ea.

Tot la fel sufletul este cu Hristos, dei ntr-o msur cu mult mai mare. El fcea
cercetri la marginile mormntului pentru ca oamenii, copiii Si, s cunoasc
lrgimea palatului fr margini a Raiului.

Mama merge la mormintele copiilor, de parc i-ar readuce la via n sufletul ei, ca
s-i rscumpere cu lacrimile ei, ca s-i miluiasc pe ei prin gndurile ei. Iubirea
mamei i izbvete pe copiii ei de pieire i stricciune n lumea aceasta, mcar
pentru o vreme.

Domnul, umilit i scuipat, a fost biruitor, plecndu-Se Crucii i Mormntului,


nviind cu adevrat ntreaga omenire prin iubirea Sa, i mntuind pe toi
oamenii pentru vecie de la pieire i stricciune. Lucrarea lui Hristos este nespus
mai mare dect lucrarea oricrei mame din lume, iubirea Lui pentru oameni fiind
cu mult mai mare dect iubirea oricrei mame din lume pentru copiii ei.

Cu toate c mama vars ntotdeauna lacrimi din marea ei iubire i durere, i mai
rmn lacrimi pe care le ia cu ea atunci cnd ea nsi pogoar n mormnt. Cu
toate acestea, Domnul Iisus a vrsat toate lacrimile Sale pentru copiii Si, pn
la ultima lacrim - i tot sngele Su pn la ultima pictur. O, pctosule,
niciodat nu se vor mai vrsa pentru tine lacrimi de mai mare pre, nici viu, nici
mort. Niciodat mama, sau femeia brbatului, sau copiii, sau ara, nu va plti
pentru tine mai mult dect a pltit Mntuitorul Hristos.
O, omule srman i singur - nu spune: cine va plnge pentru mine cnd voi
muri? Cine va plnge peste trupul meu cel mort? Iat, Domnul Hristos a plns
pentru voi i peste voi, att n via ct i n moarte, cu inima mai plin dect a
propriei voastre mame.

Nu este potrivit s chemai morii pentru care a suferit i a murit Hristos, n iubirea
Sa. Ei sunt vii ntru Domnul Cel viu. Noi toi vom cunoate aceasta desluit cnd
Domnul va intra n mormntul lumii acesteia pentru ultima oar, i cnd trmbiele
vor suna.

Iubirea mamei nu poate face deosebire ntre copiii ei cei mori i cei vii. Cu att
mai mult nu poate face deosebire iubirea lui Hristos. Domnul este mult mai
ptrunztor dect soarele: El vede sfritul care se apropie, al celor care se afl n
via pe pmnt, i mai vede i nceputul vieii pentru cei care se mut la odihn.
Pentru Cel care a fcut pmntul din nimic, i trupul omului din rn, mormntul
omului nu este la fel, fr nici un fel de deosebire, fie c este din pmnt sau din
trup. Grnele care se afl pe cmp sau care sunt adpostite n hambar - sunt
deosebite ntre ele pentru gospodarul care se gndete la grne n amndou
mprejurrile, iar nu la paie sau la hambar? Dac oamenii se afl n trup sau n
pmnt - ce deosebire poate s fie pentru Gospodarul sufletelor oamenilor?

Venind pe pmnt, Domnul a fcut dou vizite oamenilor: prima a fcut-o celor
vii din mormntul trupului i a doua a fcut-o celor din mormntul pmntului.
El a murit pentru a-i vizita pe copiii Si cei mori. Ah, este foarte adevrat c
mama moare cnd ea merge la mormintele copiilor ei!

Grija pentru mori este numai grija lui Dumnezeu; tot restul este bucuria lui
Dumnezeu. Dumnezeu nu-i face griji pentru ngerii fr de moarte; El se veselete
intru ngerii Lui, tot aa cum i ei se veselesc ntru El. Cu toate acestea, El se
ngrijete continuu de felul n care s dea nvierea oamenilor. De aceea, El
viziteaz continuu mormintele oamenilor, att cele mictoare (ale trupului) ct
i cele nemictoare (ale pmntului), mpreun cu sfinii Si ngeri. Dumnezeu
i face mari griji pentru cei mori; nu pentru c nu-i poate aduce la via ci
pentru c nu toi morii vor s fie nviai.Oamenii nu i primesc propriul lor
bine: pentru aceasta i face Dumnezeu griji foarte mari.

O, ce veselie mare se face n cer atunci cnd un mort vine la via, atunci cnd un
pctos se pociete! Un pctos pocit - care este acelai lucru cu omul care a
murit n suflet i a venit din nou la via - d lui Dumnezeu bucurie mai mare
dect nouzeci i nou de ngeri care nu au nevoie de pocin. "C aa i n
cer, va fi mai mult bucurie pentru un pctos care se pociete, dect pentru
nouzeci i nou de drepi, care n-au nevoie de pocin" (Luca 15:7).

Ct de nltoare este grija pentru mori! ngerii lui Dumnezeu mprtesc grija
lui Dumnezeu ngrijindu-se de noi n aceast vale a morii. ngrijindu-ne de
mori, mprtim i noi grija lui Dumnezeu, i n felul acesta ne facem prietenii i
mpreun lucrtorii lui Dumnezeu.

Dar atunci cnd Domnul i Dumnezeul nostru moare ca om, dobort de pcatele
oamenilor, cine are grij de El mort, dintre toi cei pentru care El S-a ngrijit
dintru ntreaga venicie? Cine pogoar n mormntul Lui? Femeile. Nu fiecare i
nu toate femeile, ci femeile mironosie, ale cror suflete fuseser unse cu mir de
ctre iubirea fr de moarte a Domnului nostru Iisus Hristos. Sufletele lor s-au
umplut de mireasma credinei i a iubirii, i de aceea ele i-au umplut minile cu
uleiuri mirositoare i au pornit ctre mormnt, ca s ung trupul lui Hristos.
Pericopa Evanghelic de astzi vorbete despre aceasta: despre grija pentru Cel
Unul Fr de Moarte care se afl n stare de moarte, pe care o au cei pentru care
nvtura lui Hristos le dduse viaa.

La vremea aceea venind Iosif din Arimateea, sfetnic ales, care atepta i el
mpria lui Dumnezeu, i, ndrznind, a intrat la Pilat i a cerut trupul lui Iisus. Se
mai afl i un alt om mare care venise din Arimateea, sau Ramataim, pe Muntele
Efraim: Proorocul Samuel (I Regi 1:1). Acest Iosif este pomenit de ctre toi cei
patru Evangheliti, mai ales n legtur cu ngroparea Domnului celui mort.

Ioan l numete pe el ucenic al lui Iisus, dar ntr-ascuns (Ioan 19:38);


Luca l numete brbat bun i drept (23:50),
Matei l numete om bogat (27:57). (Evanghelistul nu-l numete bogat din
ngmfare, pentru a arta c Domnul avea printre ucenicii Si i oameni
bogai, "ci pentru a arta cum s-a fcut c el a putut s ia trupul lui Iisus
de la Pilat. Pentru un om srac sau necunoscut nu s-ar fi putut s ptrund
pn la Pilat, reprezentantul puterii romane." - Ieronim: "Comentariu la
Matei".) El era nobil n suflet: el avea fric de Dumnezeu i atepta
mpria lui Dumnezeu. Pe lng trsturile sale duhovniceti de mare
pre, Iosif mai era i bogat cu stare bun.
Marcu i Luca l numesc sfetnic. Atunci, el era unul dintre btrnii
poporului, ca i Nicodim.
Ca i Nicodim, el l preuia n ascuns pe El i era ucenicul lui Iisus Hristos. Dar,
dei aceti doi brbai erau urmtori ascuni ai nvturii lui Hristos, totui ei s-au
aezat naintea primejdiei rmnnd mpreun cu Hristos. Nicodim i-a ntrebat
odat pe crmuitorii iudei cu feele lor nveninate, cnd acetia cutau o pricin
pentru ca s-L ucid pe Hristos: "Nu cumva Legea noastr judec pe om, dac
nu-l ascult mai nti?" (Ioan 7:51).

Iosif din Arimateea s-a aezat n faa unei primejdii i mai mari, gndindu-se s ia
trupul Domnului atunci cnd ucenicii Si cei cunoscui fugiser i se mprtiaser,
i atunci cnd lupii iudei, ucignd Pstorul, puteau n orice clip s se npusteasc
asupra oilor. Evanghelistul folosete cuvntul "cuteznd" ca s arate c Iosif fcea
ceva primejdios. Atunci, el avea nevoie de mai mult dect curaj; el avea nevoie de
cutezan ca s mearg la reprezentantul lui Cezar i s cear trupul unuia ucis pe
cruce. Dar Iosif, dup cum spune Nichifor, "n mreia sufletului su, a lsat frica
i s-a descotorosit de toat slugrnicia, dnd pe fa c este ucenic al lui Iisus
Hristos."

Iar Pilat s-a mirat c a i murit i, chemnd pe suta, l-a ntrebat dac a murit de
mult. i aflnd de la suta, a druit lui Iosif trupul. Pilat cel precaut, nencreztor,
este tipul acela de cpetenie care stpnete prin putere, i prin putere se desprinde
de alii. Lui nu-i venea s cread nici mcar un cuvnt al unui om nobil ca Iosif.
Poate c ntr-adevr era greu de crezut c Cel pe care numai n noaptea dinainte l
osndise la rstignirea pe cruce, i dduse deja ultima suflare pe Cruce. Pilat s-a
artat un adevrat reprezentant al puterii statului roman: el l-a crezut mai degrab
pe sutaul pe care l nsrcinase s stea de paz pe Golgota dect pe un btrn ales
al poporului. Pilat a mplinit cererea lui Iosif numai atunci cnd sutaul a
ncuviinat "oficial" vestea lui Iosif.

i Iosif, cumprnd giulgiu i coborndu-L de pe cruce, L-a nfurat n giulgiu i


L-a pus ntr-un mormnt care era spat n stnc i a prvlit o piatr la ua
mormntului. Alt Evanghelist spune c acesta era mormntul lui Iosif - i L-a pus
n mormntul nou al su (Matei 27:60) n care nu mai fusese nimeni ngropat
(Ioan 19:41), ca s se mplineasc cuvintele proorocului Isaia: "cu cei fctori de
rele, dup moartea Lui" (53:9).

Cnd ne rstignim mintea fa de lume i o ngropm ntr-o inim readus la


via, ca ntr-un mormnt, atunci mintea noastr va veni la via i va nvia
tot omul luntric.
Un mormnt nou, pecetluit, o piatr mare prvlit la intrare, un osta care st
de paz lng el - ce nseamn toate astea? Toate aceste msuri pline de mare
grij, au fost alese prin nelepciunea rnduielii lui Dumnezeu, pentru ca prin
acestea, s se nchid gurile tuturor necredincioilor care ncearc s
dovedeasc faptul c Hristos ori n-a murit, ori n-a nviat, ori c trupul Su a fost
furat.

Dac Iosif nu ar fi cerut trupul mort de la Pilat; dac cpetenia grzilor


nu ar fi dat mrturie despre moartea lui Hristos; dac trupul nu ar fi fost
ngropat i pecetluit n faa prietenilor i vrjmailor lui Hristos, s-ar fi
putut spune c, de fapt, Hristos nu murise, ci c se aflase numai n stare
de com i apoi i-a recptat cunotina (aa cum au afirmat mai recent
Schleiermacher i ali protestani).
Dac mormntul nu ar fi fost nchis i pecetluit cu o piatr mare, dac nu
ar fi fost pzit de ctre ostai, s-ar fi putut spune c era adevrat faptul c
Hristos murise i fusese ngropat, dar c El fusese furat din mormnt de
ctre ucenicii Si.
Dac nu ar fi fost un mormnt cu totul nou, s-ar fi putut spune c nu
Hristos era cel care a nviat ci vreun alt mort, care fusese ngropat mai
dinainte.

i astfel toate msurile de paz care s-au luat de ctre iudei pentru a ascunde
adevrul, au sprijinit adevrul, prin rnduiala lui Dumnezeu.
Iosif a nfurat trupul Domnului n giulgiu curat de in (Matei 27:59), i L-a pus
n mormnt. Dac noi vrem ca Domnul s nvie din mori n noi, atunci noi
trebuie s-L pstrm n trupul nostru curat, neprihnit - cci inul curat
nseamn un trup curat. Trupul care se necurete prin patimi i pofte nu este
locul n care Domnul va nvia din mori i va fi viu.

Evanghelistul Ioan ntregete chipul dat de ctre ceilali Evangheliti, spunnd c a


venit i Nicodim la mormntul lui Hristos aducnd ca la o sut de litre de
amestec de smirn i aloe. Au luat deci trupul lui Iisus (adic Iosif dimpreun cu
Nicodim) i l-au nfurat n giulgiu cu miresme, precum este obiceiul de
nmormntare la iudei (19:39-40). O, aceti brbai binecuvntai, care cu
atta curaj, grij i iubire au luat preacuratul trup al Domnului i l-au pus n
mormnt! Ce exemplu minunat este acesta pentru toi cei care l iubesc pe
Domnul! i ct de cumplit s-au osndit acei preoi i mireni care, ruinndu-se
naintea lumii, se apropie de sfntul potir cu nebgare de seam i fr de iubire, ca
s primeasc n ei preasfntul i de via dttorul Trup i Snge al Domnului - al
Domnului Celui nviat i viu.

Dar Iosif i Nicodim nu au fost singurii prieteni ai lui Hristos care au putut, cu
proprii lor ochi, s vad i s cerceteze c El a murit i a fost ngropat. Grija lor
pentru Domnul cel mort era att fapta iubirii pentru nvtorul i Prietenul cel
mult iubit ct i o datorie pe care omenirea le-a lsat-o lor, pe care ei s o pun
n lucrare fa de Cel Unul care a suferit pentru dreptate. Dar iat c privind
mormntul, alte dou suflete pline de iubire cercetau cu mare atenie ceea ce
fceau Iosif i Nicodim, pregtindu-se pentru o lucrare a preacuratei iubiri fa
de Domnul - dou femei mironosie: Maria Magdalena i Maria, mama lui
Iosif!

Iar Maria Magdalena i Maria, mama lui Iosif, priveau unde L-au pus. i dup
ce a trecut ziua smbetei, Maria Magdalena, Maria, mama lui Iacov, i Salomeea
au cumprat miresme, ca s vin s-L ung. nti sunt pomenite dou femei i apoi
trei. Dou fuseser de fa la toate cele ce se ntmplaser Domnului pe Golgota.
Ele au vzut cum ucenicii cei ascuni ai lui Hristos au cobort trupul cel mort
de pe Cruce; ele au vzut toate cele ce s-au fcut cu trupul mort dup aceasta i,
ceea ce a fost cel mai important pentru ele, ele au vzut mormntul n care
fusese pus trupul.

O, cu ct bucurie s-au grbit ele ca s dea ajutor lui Iosif i lui Nicodim ca s
spele sngele de pe trup, ca s nchid i s cureasc rnile, ca s netezeasc
prul Lui, ca s aeze minile Lui n form de cruce, ca s nfoare pnz n jurul
capului Lui cu mare grij i s nveleasc trupul Lui n giulgiu de in! Dar fcnd
aceasta, ele nu mplineau nici un obicei nici o regul cu ajutorul brbailor. Ele se
vor ntoarce mai trziu, ca s fac totul singure, i mai ales ca s ung trupul
Domnului cu miresme. mpreun cu ele, a venit mai trziu cea de a treia purttoare
de mir, prietena lor. Duhul lui Dumnezeu i-a adunat pe toi mpreun n prietenie
mare.

Cine erau aceste femei?


Pe Maria Magdalena am cunoscut-o deja. Ea este acea Marie pe care
Domnul a vindecat-o, scond din ea apte diavoli.
Maria, mama lui Iosif i Maria, mama lui Iacov erau, potrivit Prinilor, una
i aceeai persoan.
Salomeea era femeia lui Zevedeu, mama Apostolilor Iacov i Ioan.
Ce deosebire era ntre aceste femei i Eva! Din iubire, aceste femei se grbeau s
dea ascultare trupului mort al Domnului, pe cnd Eva nu L-a ascultat pe Domnul
Cel viu. Ele fceau ascultare pe Golgota, la locul svririi uciderii, vrsrii de
snge i rutii, pe cnd Eva a fost neasculttoare n Rai.

i dis de diminea, n prima zi a sptmnii (Duminic), pe cnd rsrea soarele,


au venit la mormnt. Toi Evanghelitii sunt de acord c era prima zi a sptmnii,
ziua nvierii Domnului, ziua care a urmat smbetei, aa cum spune Evanghelistul
Marcu: i dup ce a trecut ziua smbetei ... Toi Evanghelitii sunt de acord cu
aceasta: c Domnul a nviat n zorii zilei de Duminic. Ei mai sunt de acord cu
faptul c femeile au venit la mormntul Domnului dis de diminea. n
Evanghelia sa, Marcu pare s fi mers puin mai n urm cnd spune: la rsritul
soarelui. Este foarte probabil c femeile au venit la mormnt de mai multe ori, att
din iubire pentru Omul cel mort ct i din fric de vrjmaii obraznici ai lui Hristos
care ar putea pngri n vreun fel mormntul i trupul. ("Ele au venit cu
nerbdare, nevrnd s lase mormntul Domnului pentru mult vreme singur" -
Ieronim: "Comentariu la Matei".) Se poate ca Marcu s nu se gndeasc aici la
"soare" ca la soarele cel materialnic, ci chiar la Domnul, potrivit cuvintelor
proorocului care spune: "Soarele Dreptii va rsri" (Maleahi 4:2), gndindu-se
la Mesia. Soarele Dreptii rsrise deja din ntunericul adncului la ora aceea
devreme, cnd au venit la mormnt mironosiele. Fiindc Soarele acesta strlucea
mai naintea soarelui care fusese fcut la prima zidire a lumii, aa c acum, la cea
de a doua zidire, la reinoirea lunii, Acesta strlucea peste istoria omenirii mai
nainte ca soarele cel materialnic s strluceasc peste natura pmnteasc.

i ziceau ntre ele: Cine ne va prvli noua piatr de la ua mormntului?


Aceasta vorbeau Femeile Mironosie urcnd pe Golgota, necutnd nimic
neateptat. Minile femeilor nu aveau destul putere ca s rostogoleasc piatra de
la intrarea mormntului, pentru c aceasta era foarte mare. Srmanele femei! Ele
nu i-au amintit c se grbiser cu ostenire i rvn ctre mormnt, pe cnd
Domnul se mai afla n viaa pmnteasc. n Betania, la cina din casa lui Simon
leprosul, o femeie turnase mir de nard de mare pre pe capul lui Hristos:
Atoatecunosctorul, Domnul nostru, a spus la vremea aceea despre aceast femeie:
"Ea, turnnd mirul acesta pe trupul Meu, a fcut-o spre ngroparea Mea" (Matei
26:12). El cunotea limpede, mai dinainte, c trupul Su, nu va mai primi n
moarte o alt ungere cu mir. V putei ntreba: atunci de ce a ngduit Rnduiala
lui Dumnezeu ca aceste femei evlavioase s primeasc dezamgire att de
amar? Pentru a cumpra mir de mare pre, ca s vin cu fric n noaptea
ntunecat i fr de somn la mormnt i s nu svreasc fapta plin de iubire
pentru care ele se jertfiser att de mult? Dar Dumnezeu nu le-a rspltit
ostenelile ntr-un chip negrit de bogat, dndu-le pe Dumnezeul Cel viu - n
locul trupului mort?

Dar, ridicndu-i ochii, au vzut c piatra fusese rsturnat; cci era foarte mare.
i, intrnd n mormnt, au vzut un tnr eznd n partea dreapt, mbrcat n
vemnt alb, i s-au spimntat. Venind mpreun cu oamenii si la Marea Roie,
Moise s-a aflat n mare greutate: cum s croiasc o cale acolo unde nu se afla nici
una. i atunci cnd el a strigat la Dumnezeu, marea s-a mprit n dou, i calea s-
a deschis de ndat. Aceasta se ntmpl acum cu femeile mironosie. Fiind foarte
preocupate, c cine ar rostogoli piatra pentru ele, acestea se uitau, i au vzut c
piatra fusese rostogolit, i au cobort n mormnt fr ntrziere.

Dar unde se aflau strajele care pzeau mormntul? Nu erau acetia o piedic
mai mare n intrarea lor n mormnt dect piatra cea mare i grea care se afla la
intrare? La vremea aceea, santinela, fie c era pe jumtate mort de fric, fie c
fugise deja n cetate, ca s griasc cu blbial brbailor, ceea ce de la strmoul
nostru Adam ncoace, urechile omeneti nu mai auziser niciodat. La mormnt nu
era nimeni care s-i opreasc, i la intrare nu se afla nimeni i nimic. Dar, n
mormnt, se afla cineva, i nfiarea lui era ca fulgerul i mbrcmintea lui
alb ca zpada (Matei 28:3). Prea s fie un tnr; de fapt, un nger al lui
Dumnezeu. Femeile s-au nfricoat i i-au plecat feele la pmnt (Luca 24:5),
cci era nspimnttor s priveti nfiarea vestitorului lui Dumnezeu din
cealalt lume, vestitorul celor mai neateptate i de bucurie mbelugate veti de pe
pmnt, de la cderea omului n pcat, i omul a nceput s se hrneasc cu cele
pmnteti.

Nu exist nici o mpotrivire ntre cele grite de Evanghelistul Matei, precum c un


nger al lui Dumnezeu edea pe piatr care fusese rostogolit de la intrarea
mormntului; i cele grite de Evanghelistul Marcu, potrivit crora, ngerul se afla
n interiorul mormntului. Femeile puteau s-l fi vzut mai nti pe nger pe piatr,
i apoi s-i fi auzit glasul n interiorul mormntului. ngerul nu este trupesc i
nemictor: n orice clip el se poate arta acolo unde dorete. Credinciosul nu
trebuie s se ntristeze nici de faptul c Luca pomenete de doi ngeri, iar Marcu i
Matei de unul singur. Cnd S-a nscut Domnul n Betleem, s-a artat ndat un
nger printre pstori, i ei s-au nfricoat cu fric mare (Luca 2:9). ndat dup
aceea, deodat s-a vzut, mpreun cu ngerul, mulime de oaste cereasc (2:13).
Cete de ngeri ai Domnului trebuie s se fi aflat i pe Golgota la nvierea
Domnului. Atunci, cum poate fi de mirare faptul c femeile mironosie au vzut
o dat un nger i alt dat doi ngeri?
Iar el le-a zis: Nu v nspimntai! Cutai pe Iisus Nazarineanul, Cel
rstignit? A nviat! Nu este aici. Iat locul unde L-au pus. Dar mergei i spunei
ucenicilor Lui i lui Petru c merge n Galileea, mai nainte de voi; acolo l vei
vedea, dup cum v-a spus. ngerul strlucitor al lui Dumnezeu potolete mai nti
frica i groaza femeilor, pentru a le pregti pentru vestea cea neateptat a nvierii
Domnului. Mai nti femeile au fost uimite s vad mormntul deschis, i apoi s-au
umplut de nfricoare aflnd n interiorul mormntului, nu pe Cel pe care l cutau,
ci pe cineva la care nu se ateptau.

De ce vorbete ngerul precis: "Cutai pe Iisus Nazarineanul, Cel rstignit?"


Pentru ca s nu fie nici un fel de ndoial sau nedumerire despre Cel care nviase.
ngerul vorbete foarte lmurit att pentru femei, ct i pentru toate veacurile i
neamurile viitoare. ngerul are acelai scop, i atunci cnd le arat mormntul gol:
"Iat locul unde L-au pus." Era de prisos s spun aceasta femeilor, care vzuser
cu ochii lor ceea ce le spunea ngerul, dar nu era acelai lucru pentru ntreaga
omenire, pentru care Domnul murise i nviase. "A nviat! Nu este aici." Vestitorul
cel ceresc rostete vetile cele mai mari din ntreaga istorie a omenirii n chipul
cel mai scurt i mai simplu cu putin: "A nviat! Nu este aici." Pentru cetele
de ngeri nemuritori, moartea Domnului era mai uimitoare dect nvierea
Lui. Pentru oamenii cei muritori, situaia era invers.

Dup aceasta, ngerul a spus femeilor s vesteasc aceste tiri de bucurie


Apostolilor "i lui Petru". De ce "i lui Petru"? Cu siguran este aceasta, pentru
c Petru se simea cu mult mai nelmurit dect ceilali ucenici. Contiina lui
trebuie s-l fi chinuit pentru c se lepdase de Domnul de trei ori, i n cele din
urm fugise de El. Rvna Apostolului Ioan, dimpreun cu care Petru sttuse cel
mai aproape de Domnul, trebuie s-i fi ascuit i mai mult contiina lui Petru.
Ioan nu fugise, ci rmsese sub Crucea Domnului Su rstignit. Pe scurt, Petru
trebuie s se fi simit vnztor al Domnului, i trebuie s fi fost foarte nelinitit
n preajma Apostolilor, mai ales n preajma Preasfintei Maici a Domnului.
Numele lui Petru nseamn "piatr", dar credina lui nu era tare ca piatra.
oviala i sfiiciunea l-au fcut s se nesocoteasc n proprii si ochi. El trebuia
aezat pe picioarele sale i s-i aib demnitatea sa ca om i Apostol rezidit. Din
iubirea Sa de oameni, Domnul a fcut aceasta acum, i de aceea ngerul a
pomenit cu osebire numele lui Petru.

De ce a vorbit ngerul despre artarea Domnului n Galileea, i nu despre


artarea lui de mai nainte n Ierusalim i n preajma Ierusalimului? "Acolo l
vei vedea pe El, aa v-a spus El" (cf. Marcu 14:28). Fiindc Galileea era mai
pgn dect Iudeea, i astfel a vrut Domnul s se nfieze acolo, ca s arate
ucenicilor Si calea Evangheliei Sale, locul principal al lucrrii Apostolilor n
zidirea Bisericii lui Dumnezeu. De asemenea, fiindc El li S-a artat acolo, nu cu
frica sub care triau n Ierusalim, ci intru libertate; nu intru ntunericul nopii sau n
amurg ci intru toat lumina zilei, aa ca s nu se spun c frica are ochii mari, i c
aflndu-se sub povara fricii i a spaimei, ucenicii L-au vzut pe Domnul viu n
Ierusalim.

n cele din urm, ngerul lui Dumnezeu a vorbit despre artarea Domnului n
Galileea, pstrnd sub tcere cu nelepciune artarea Lui n Ierusalim, pentru a
smulge armele din minile necredincioilor celor ri, care altfel ar fi spus c
ucenicii vzuser o nluc la ideea ngerului: adic, ei L-au vzut pe El pentru c
sufletele lor erau n agitate, ateptnd s-L vad. (Nichifor spune: "De ce vorbete
ngerul tocmai despre artarea Sa n Galileea? Pentru c artarea Sa n
Galileea era cea mai limpede i cea mai nsemnat: acolo, Domnul nu S-a artat
ntr-o cas cu uile nchise, ci pe munte, n chip vzut pentru toi. Vzndu-L
acolo, ucenicii I-au dat Lui slav; acolo li S-a artat Domnul, cu o mare
descoperire a puterii dat Lui de la Tatl, spunnd: "Datu-Mi-s-a toat puterea
n cer i pe pmnt" (Matei 28:18).)

"Dup nvierea Mea, voi merge mai nainte de voi n Galileea" (Marcu 14:28), a
spus Domnul. Adic: Ca Biruitor, voi merge naintea voastr n lumea pgn,
i voi - urmai-M. i oriunde v ndeamn Duhul s propovduii, gndii-v c
Eu M aflu n faa voastr - i Eu voi merge naintea voastr, ca s v deschid
calea.

i ieind, au fugit de la mormnt, c erau cuprinse de fric i de uimire i nimnui


nimic n-au spus, cci se temeau. Se aflau n cer sau pe pmnt? Cu cine vorbeau
ele? Ce auziser ele? Oamenii nu viseaz asemenea lucruri; i acesta nu era vis ci
adevr: din tot ceea ce se ntmplase, se desluete prea lmurit c acesta era
adevrul. O, acea cutremurare i fric binecuvntat care cade asupra omului
cnd cerurile sunt deschise pentru el i el aude glas de bucurie din ara sa
adevrat, fr de moarte i mult slvit! Nici cel mai mrunt lucru nu vede
vreunul dintre ngerii nemuritori ai lui Dumnezeu; nici nu se aude glasul care
slobozete din buzele cele fr de moarte. Este mai ndurtor s vezi faa i s auzi
urletul ntregii lumi muritoare, striccioase dect s vezi faa i s auzi glasul celor
fr de moarte, care au fost zidii naintea lumii, i a cror frumusee i tineree este
mai minunat dect zorii primverii.

Cnd Proorocul Daniel, omul lui Dumnezeu, a auzit glasul ngerului, el a spus
despre sine: i n-a rmas n mine putere, faa mea i-a schimbat nfiarea,
strigndu-se, i nu mai aveam vlag ... eu am czut nmrmurit cu faa la
pmnt (Daniel 10:8-9). Atunci, cum s nu se cuprind de fric i cutremur
aceste femei slabe? Cum s nu fug ele de la mormnt? Cum s poat deschide
gura i s griasc? Unde s se afle cuvintele care s spun ceea ce vzuser?
O, Doamne, de negrit prin cuvnt este slava Ta cea minunat! Noi, oamenii
cei muritori, spunem aceasta mai lesnicios n tcere i cu lacrimi dect cu limbile
noastre.

i nimnui nimic n-au spus, cci se temeau. Ele nu au spus nimic nimnui pe cale;
nici unuia dintre vrjmaii i vrstorii de snge ai lui Hristos, mpreun cu care se
amestec ntregul Ierusalim. Dar, desigur c ele au spus Apostolilor. Ele nici mcar
nu cutezau, nici nu erau n stare s vorbeasc atunci cnd le poruncise ngerul cel
fr de moarte. Cum s nu poat mplini ele porunca lui Dumnezeu? Atunci, este
limpede c femeile au spus numai celor crora le era de trebuin (vezi Luca
24:10), i iari, c ele nu au vorbit celor care nu trebuiau s tie i de care le
era fric.

Astfel, s-a sfrit mergerea femeilor mironosie la mormntul lui Hristos n


dimineaa nvierii. Femeile mironosie au venit cu miruri, cu care voiau s-L in
pe El departe de stricciune, pe Cel care pstreaz cerurile de subreziciune, i cu
care ele doreau s-L ung pe Cel de la care cerurile i iau mireasm!

O, Doamne Preainmiresmate, singura mireasm a fiinei omeneti i a istoriei


omeneti; ct de minunat ai rspltit Tu aceste suflete cinstite i credincioase
care nu Te-au uitat pe Tine mort n mormntul Tu! Tu le-ai fcut pe femeile
mironosie vestitoarele vetii nvierii i slavei Tale! Ele nu i-au uns cu mir
trupul Tu cel mort, dar Tu le-ai uns sufletele lor vii cu uleiul bucuriei.

Cei care plngeau mortul au ajuns rndunelele unei primveri noi. Cei care au
plns la mormntul Tu au ajuns sfini n mpria Ta cea cereasc. Cu
rugciunile lor, Dumnezeule Cel nviat, miluiete-ne i mntuiete-ne pe noi, ca
s Te slvim pe Tine, dimpreun cu Tatl i cu Sfntul Duh - Treimea Cea de o
fiin i nedesprit, acum i pururea, i-n vecii vecilor.
Amin.
23. Duminica a III-a dup Pati - Evanghelia despre minunea de la
scldtoarea Vitezda

Ioan 5,1-15

1.Dup acestea era o srbtoare a iudeilor i Iisus S-a suit la Ierusalim.


2.Iar n Ierusalim, lng Poarta oilor, era o scldtoare, care pe evreiete se
numete Vitezda, avnd cinci pridvoare.
3.n acestea zceau mulime de bolnavi, orbi, chiopi, uscai, ateptnd micarea
apei.
4.Cci un nger al Domnului se cobora la vreme n scldtoare i tulbura apa i
cine intra nti, dup tulburarea apei, se fcea sntos, de orice boal era inut.
5.i era acolo un om, care era bolnav de treizeci i opt de ani.
6.Iisus, vzndu-l pe acesta zcnd i tiind c este aa nc de mult vreme, i-a
zis: Voieti s te faci sntos?
7.Bolnavul I-a rspuns: Doamne, nu am om, care s m arunce n scldtoare,
cnd se tulbur apa; c, pn cnd vin eu, altul se coboar naintea mea.
8.Iisus i-a zis: Scoal-te, ia-i patul tu i umbl.
9.i ndat omul s-a fcut sntos, i-a luat patul i umbla. Dar n ziua aceea
era smbt.
10.Deci ziceau iudeii ctre cel vindecat: Este zi de smbt i nu-i este ngduit
s-i iei patul.
11.El le-a rspuns: Cel ce m-a fcut sntos, Acela mi-a zis: Ia-i patul i umbl.
12.Ei l-au ntrebat: Cine este omul care i-a zis: Ia-i patul tu i umbl?
13.Iar cel vindecat nu tia cine este, cci Iisus se dduse la o parte din mulimea
care era n acel loc.
14.Dup aceasta Iisus l-a aflat n templu i i-a zis: Iat c te-ai fcut sntos. De
acum s nu mai pctuieti, ca s nu-i fie ceva mai ru.
15.Atunci omul a plecat i a spus iudeilor c Iisus este Cel ce l-a fcut sntos.

Binecuvntat este omul care, cu rbdare i ndejde n Dumnezeu, indur toat


suferina din viaa aceasta. Pentru el, fiecare zi se ntinde pn la msura unei luni
n ceruri i pn la un an pentru necredinciosul care se veselete fr s aib
suferina ori sufer fr s aib rbdare i ndejde n Dumnezeu.

Binecuvntat este omul care nu clevetete cnd se afl n suferin, ci cerceteaz


pricinele suferinei cu rbdare i ndejde n Dumnezeu.
Unde va gsi pricinele suferinei sale, cel care se afl n suferin? Le va gsi n
sine sau n prini sau n cei din preajma lui - aici va afla pricinele suferinei cel
care este n suferin.
mpratul David a suferit pentru pcatele sale;
Ieroboam a suferit pentru pcatele tatlui su, mpratul Solomon;
proorocii au suferit pentru pcatele celor din preajma lor.

Dac cel ce se afl n suferin ar cuta mai departe i mai adnc pricinele
suferinei sale, unde le-ar gsi? El le va gsi n necredina cea dinti a omului fa
de Dumnezeu sau n duhul rului celui ntunecat i ru, ntr-un ntuneric otrvit
fr zi sau n iubirea lui Dumnezeu i rnduiala lui Dumnezeu, cea tmduitoare -
aici va gsi pricinele suferinei sale, cel care se afl n suferin.

Adam i Eva au suferit pentru lipsa lor de credin fa de Dumnezeu;


dreptul Iov a suferit din pricina duhului celui ru ntunecat i pizma; i
brbatul nscut orb, ai crui ochi au fost deschii de Domnul Cel milostiv,
a suferit spre slava lui Dumnezeu i rsplata sa venic.

Pentru omul cu dreapt judecat, este ntotdeauna firesc s caute pricinele


suferinei sale mai nti n sine, iar pentru cel nebun s osndeasc mereu pe
alii.

Omul cu dreapt judecat i amintete toate pcatele sale din copilrie pn n


prezent; el i le amintete cu fric de Dumnezeu i se ateapt s sufere pentru
pcatele sale i astfel, cnd cade asupra lui suferina, care vine fie prin prietenii
sau prin dumanii si, de la oameni sau de la duhurile rele, fie mai curnd, fie
mai trziu, el cunoate de ndat pricinele suferinei sale, fiindc el i cunoate
i i amintete pcatele pe care le-a fcut.

Cu toate acestea, omul cel nebun uit i i uit toate nedreptile sale; aadar,
atunci cnd cade asupra lui suferina, el se zvrcolete n chinuire mare i se
ntreab cu uimire de ce l doare capul, de ce trebuie s-i piard toi banii sau
de ce trebuie s-i moar copiii. i, n nebunia i mnia sa, el va arta cu degetul
spre fiecare fiin de pe pmnt i din cer, ca fiind responsabil pentru suferina
sa, nainte de a arta cu degetul spre sine - singurul responsabil pentru suferina
sa n chip adevrat.
Binecuvntat este omul care folosete suferinele sale pentru folosul i ajutorul
oamenilor, cunoscnd c toat suferina sa din aceast via scurt este
ngduit de Dumnezeu din iubirea Sa pentru oameni.

n marea Sa mil, Dumnezeu ngduie suferina asupra oamenilor pentru pcatele


lor - prin mila Sa iar nu prin dreptatea Sa. ntruct, dac ar fi prin dreptatea Sa,
atunci fiecare pcat ar aduce moartea n chip de netgduit, dup cum spune
Apostolul: "Pcatul, odat svrit, aduce moarte" (Iacov 1:15). n locul morii,
Dumnezeu d tmduire prin suferin. Suferina este calea prin care Dumnezeu
vindec sufletul de lepra pcatului i de moarte.

Numai nebunul crede c suferina este rea. Omul cu dreapt judecat tie c
suferina nu este rea, ci este numai lucrarea rului i vindecare de ru.

Numai pcatul din om este rul cel adevrat i nu se afl nici un ru n afara
pcatului. Orice altceva ce omul numete n general ru, nu este aa, ci este un leac
amar pentru tmduirea rului. Cu ct omul este mai bolnav, cu att leacul pe care-l
prescrie medicul este mai amar. Uneori, chiar bolnavului i se pare c leacul este
mai ru i mai amar dect boala nsi! i uneori aa i se pare pctosului:
suferina este mai grea i mai amar dect pcatul svrit. Dar aceasta este
numai o nelare - o nelare de sine foarte puternic. n lume nu exist nici o
suferin nicieri care s fie att de grea i att de pierztoare aa cum este pcatul.
Toat suferina ndurat de oameni i de popoare nu este nimic altceva dect
tmduirea bogat pe care o d Venica Milostivire oamenilor i popoarelor
pentru a-i mntui de moartea venic. Fiecare pcat, chiar dac este mic, va aduce
fr chip de tgad moartea, dac Milostivirea nu ar ngdui suferina pentru
oameni cinstii pentru a-i ridica din beia pcatului; fiindc vindecarea care vine
prin suferin este adus prin puterea haric a Duhului Sfnt i de Via-
dttor.

Putei spune: "Omul se teme de suferin pentru c el se teme de moarte i poate


suferina s nlture moartea?" Ce duce omul la moarte: boala sau leacul? Fr
ndoial c este boala, nu leacul. La fel, nu suferina va duce sufletul la moarte ci
pcatul, care aduce boala oamenilor i moartea sufletului. Pcatul este smna
morii, o smn groaznic care dac nu este smuls din rdcin la timp prin
suferin i ars prin focul Duhului Sfnt, va crete i va umple tot sufletul,
fcndu-l vas al morii, nu al vieii.

De aceea, ne este lmurit faptul c suferina trebuie ndurat cu rbdare i


ndejde n Dumnezeu, cu recunotin fa de Dumnezeu i cu bucurie. "Multe
necazuri i rele ai trimis asupra mea," spune mpratul David lui Dumnezeu, "dar
ntorcndu-Te mi-ai dat via i din adncurile pmntului iari m-ai scos ....
C eu voi luda cu instrumente de cntare adevrul Tu, Dumnezeule, cnta-voi
ie din alut, Sfntul lui Israel. Bucurase-vor buzele mele cnd voi cnta ie i
sufletul meu pe care l-ai mntuit" (Psalm 70:23-26).

Apostolul Petru i povuiete pe credincioi: "ntruct suntei prtai la


suferinele lui Hristos, bucurai-v" (I Petru 4:13); "lui Hristos" - asta nseamn
n mod contient i cu deplin nelegere, cu blndee i cu rbdare, pentru
curirea de pcatele noastre, pentru viaa cea nou, pentru sporirea lui Hristos
care triete n noi i mprejurul nostru.

Cnd marele Ioan Gur de Aur murea n exil, chinuit i dispreuit de oameni,
ultimele sale cuvinte au fost: "Slav lui Dumnezeu pentru toate!"

Sfintele Scripturi i istoria Bisericii dau cele mai mari pilde de rbdare n suferin
care au fost cunoscute vreodat de ctre oameni.

Pericopa Evanghelic de astzi povestete o asemenea pild de mare i


ndelung rbdare n suferin. i nu numai aceasta; n povestirea omului celui
slbnogit de paralizia sa care inea de treizeci i opt de ani, ndurnd-o cu rbdare
i ndejde, Evanghelia de astzi ne mai arat - sau mai degrab ntrete - dou
mari taine.
Prima, c omul acesta, care fusese bolnav vreme ndelungat, purta pricina
bolii sale, i suferina sa, n sine, n pcatul su.
A doua, c Atotputernicul Domn Iisus Hristos l-a tmduit pe suferind prin
puterea Sa Dumnezeiasc cu cuvintele: "Ia-i patul tu i umbl!" n
aceasta, iubirea Sa Dumnezeiasc pentru oameni i puterea Sa
Dumnezeiasc, care fusese ascuns din privelite de ctre nveliul subire,
n suferin, al trupului omenesc, era dat la iveal nc o dat.

Pe atunci, Iisus S-a suit la Ierusalim. Iar n Ierusalim, lng Poarta oilor, era o
scldtoare, care se numea pe evreiete Vitezda, avnd cinci pridvoare. nainte de
aceasta, Domnul fusese n Galileea, de unde venise n Ierusalim pentru Srbtoare.
Nu-i uor de spus ce srbtoare era aceasta: Trecerea sau Cincizecimea sau
Curarea; dar nu este nevoie s tim asta. Dac ar fi fost important, Evanghelistul
ar fi fcut aceasta lmurit. Scldtoarea oilor ori Vitezda i-a luat numele de la
Poarta oilor din apropiere (vezi Nehemiah 3:1, 32; 12:39), prin care erau duse oile
care erau rnduite pentru jertf i pentru c oile pentru jertf erau mai nti splate
n aceast scldtoare.
Scldtoarea exist pn astzi n Ierusalim, dar este aproape o ruin i nu se mai
folosete acum. Dar pe vremea Evanghelistului, aceast scldtoare se folosea,
dup cum vedem c se folosete timpul prezent: Iar n Ierusalim, lng Poarta oilor,
este o scldtoare. Cinci pridvoare acoperite care se aflau mprejurul scldtoarei
erau folosite ca adpost de ctre bolnavii cei muli care i cutau vindecarea n
scldtoare, aa cum se vede n urmtoarele cuvinte: n acestea zcea mulimea
de bolnavi: orbi, chiopi, uscai, ateptnd micarea apei. Cci un nger al
Domnului se cobora la vreme n scldtoare i tulbura apa i cine intr nti,
dup tulburarea apei, se fcea sntos, de orice boal era inut.

Muli bolnavi de pretutindeni, care sufereau de tot felul de boli, se adunau n locul
acesta tinuit, ca s-i gseasc tmduirea pe care o cutaser n deert de la
oameni sau de la natur prin alte locuri. Faptul c acea ap nu avea nici un fel de
nsuiri vindectoare, n compoziia ei natural sau n amestecul de minerale, ci
era tmduitoare prin puterea cea cereasc, este foarte limpede din faptul c
aceasta primea puteri vindectoare din timp n timp i aceasta numai atunci
cnd, prin Voia lui Dumnezeu, un nger cobora i tulbura apa.

Ce privelite uimitoare i dramatic! nchipuii-v cele cinci pridvoare pline tare cu


oameni din tot poporul, aflai n mare disperare, n suferin! nchipuii-v case cu
cinci etaje n care se aflau dureri i suferine omeneti, lacrimi i vicreli! n
preajma scldtoarei se afla o cetate cu oameni muli, care cuta lenevirea, se in
cu toat puterea de bogii i se zbat s dobndeasc cinste i putere, care joac o
comedie att cu trupurile ct i cu sufletele lor; cu toate astea, lupta crncen a
apropierii morii, o moarte nceat, de durat i singurul loc ctre care se ndreapt
toi ochii: apa; toi cei bolnavi aveau o singur ateptare ngerul, cu toii aveau
o singur dorin: vindecarea.

"La ce v folosete sntatea?" - i ntrebai. Pentru acea comedie ntreag a


trupului i a sufletului care se joac n jurul vostru? Nu sunt prea muli cei care
fac acestea pretutindeni, fr s mai sporeti i tu numrul lor? Sau pentru a
sluji lui Dumnezeu? Dar nu este Dumnezeu bine slujit i de ctre cei care
sufer ntru El cu rbdare i ndejde? Ori tu doreti sntate pentru sntatea
n sine, i viaa pentru viaa n sine? Dar mijlocul nu se poate face scop. Cnd
Dumnezeu te-a trimis n lume, El te-a trimis cu un scop; cnd El i d sntate,
El are n minte un anumit scop. "Oare omul pe pmnt nu este ca ntr-o slujb
osteasc i zilele lui nu sunt ca zilele unui simbria?", spune Iov (7:1).

Dac omul este n armat, el se afl acolo pentru instrucie, lupt i biruin; dac
zilele lui sunt ale unui simbria, atunci l ateapt plata la apusul zilelor sale. Dar
viaa pentru ea nsi - i pentru ca viaa pmnteasc s fie trit pentru viaa
pmnteasc i sntatea de dragul sntii - toate astea nseamn via lipsit de
scop i sntate lipsit de scop. De fapt, viaa i sntatea - pentru a mplini
comedia pcatului: nu nseamn un cuit ascuit pus la gt?

Cinci pridvoare nghesuite de bolnavi de mult vreme - ce uimitoare nvtur


pmnteasc pentru rbdare i ndejde n Dumnezeu! Ce privelite uimitoare i
plin de via, ce aducere aminte uimitoare i adevrat a acelei stri n care toi cei
din cetatea din preajma scldtoarei i irosesc viaa i sntatea - i pentru care
scop? Pentru a cumpra pcatul, pentru a ngrmdi pcate!

Dar dac cele cinci pridvoare de la Scldtoarea Vitezda au ajuns o ruin cu mult,
mult vreme n urm, nu v gndii c povestea suprrii i srciei omeneti care
zac sub ei n grmezi mari se sfrete pentru totdeauna. Nu v gndii c povestea
aceasta este departe de voi i nu are nici o legtur cu viaa voastr. n cele cinci
simuri, ca i sub cele cinci pridvoare, nu este strns un ntreg depozit cu durere,
suprare, lacrimi i vicreli, pcat i frdelege, gnduri bolnave, pofte i
patimi oarbe, ncercri schiloade i ndejdi nruite?

O, Vitezda, Vitezda, ct eti de adevrat pretutindeni!


n tine ngerul lui Dumnezeu mplinea atunci lucrarea pstorului
i izbvea oile cele pierdute una cte una,
pn cnd S-a artat Pstorul tuturor
att al ngerilor ct i al oamenilor.
Un nger tcut, slujitorul Ziditorului su,
se folosete de apa ta,
pentru a spla oile cele bolnave de stricciunea plin de pcat;
i cnd Pstorul cel Bun a cobort n tine
Cuvntul lui Dumnezeu Cel ziditor, n trup i n fapt lucrtoare
El, prin cuvntul Su cel ziditor,
au dus departe stricciunea pcatului,
i prin aceasta te-a lsat gol de pcat.
Pstorul cel Bun.
Din aceast pricin,
tu ai primit numele proorocesc
Scldtoarea oilor.

"i oile ascult de glasul Lui ... i oile merg dup El cci cunosc glasul Lui
(Ioan 10:3-4) - glasul Pstorului celui Bun.
i era acolo un om, care era bolnav de treizeci i opt de ani. Iisus, vzndu-l pe
acesta zcnd i tiind c este aa nc de mult vreme, i-a zis: Voieti s te faci
sntos? Bolnavul i-a rspuns: Doamne, nu am om ca s m arunce n
scldtoare, cnd se tulbur apa c pn cnd vin eu, altul se coboar naintea
mea.

Domnul cel nelept a vzut mai dinainte i de departe unde era nevoie de El.
Asta nu era din ntmplare, de exemplu,
c El a mers pe ap i a strbtut drumul pn n ara gadarenilor - chiar
dac nsoitorilor Si li se prea c este adevrat - dar El a vzut mai
dinainte n duhul Su c erau n ara aceea doi oameni ndrcii pe care El
trebuia s-i vindece.
Nu era ntmpltor nici faptul c El Se afla la poarta cetii Nain tocmai
atunci cnd l scoteau afar pe fiul mort al vduvei, ci El iari a vzut mai
dinainte c l atepta lucrare mare n locul acela i la vremea aceea.
La fel, nu din ntmplare S-a aflat El n Ierusalim la aceast Srbtoare,
oricare srbtoare ar fi fost ea, nici nu a fost ntmpltor sau neobinuit
faptul c El a vizitat acest adpost al durerii, Scldtoarea oilor, dar totul
s-a isprvit prin nainte cunoaterea i nainte vederea Lui a timpului i a
locului. Este limpede c El nu venise n Ierusalim pentru Srbtoare, aa
cum credeau cei care l nsoeau, ci pentru acest om bolnav i pentru
lucrarea pe care trebuia El s o svreasc asupra lui.

Acesta era un om foarte, foarte bolnav. Boala care ine treizeci i opt de zile li se
pare oamenilor c nu are sfrit, atunci ce se poate spune despre o boal care ine
de treizeci i opt de ani? Ct de grabnic sau ct de ncet trece timpul depinde de
starea i firea noastr. Ceasurile de fericire au aripi, pe cnd ceasurile de
suferin au aripile tiate i adesea nu au nici picioare. Unui paralitic timpul i se
pare oprit pe loc; lui i se pare c timpul este la fel de nemictor precum este i el.
Dac nmuleti aceast vreme de treizeci i opt de ani de boal de cel puin trei ori,
vei obine cu aproximaie adevrata durat a timpului pentru omul care este
sntos, mictor, plin de via i cu bucurie mult. Acest paralitic a petrecut ceea
ce ar nsemna un veac ntreg pentru omul sntos, zcnd n patul su i mpingnd
mai degrab timpul naintea lui dect s fie el mpins de timp. Ce rbdare
biruitoare avea acest om! Ce osteneli peste puterile omului, ca s se trasc pn la
scldtoare atunci cnd ngerul Domnului tulbura apa! Ce ndejde neclintit n
tmduirea lui - de la zi la zi, de la an la an; dar i de la deceniu la deceniu! Chiar
dac acest bolnav suferea att de mult pentru pcatele sale, noi nu putem dect s
ne minunm de el i, gndindu-ne la el, nu putem s nu ne gndim la mulimea de
oameni slabi - brbai i femei, tineri i tinere - din zilele noastre care, sub o
apsare cu mult mai mic i de o lungime mai mic, i ridic minile mpotriva
vieilor lor, plecnd n lumea cealalt ca sinucigai.

"Voieti s te faci sntos?" este ntrebarea singurului Prieten care S-a plecat
vreodat asupra patului su de-a lungul acestor treizeci i opt de ani. "Doamne,
nu am om!" Orbii au cluz, ologii au rudenii, neputincioii au prieteni, dar eu nu
am pe nimeni nicieri n lumea asta mare, care s simt mil fa de mine i s m
duc la ap atunci cnd primete putere vindectoare. Cnd eu m ostenesc s
ajung n ap, altul a fost ajutat naintea mea s intre n ap i a fost vindecat i eu
trebuie s m ntorc n patul meu micndu-m cu dureri mari. i asta se tot
ntmpla de treizeci i opt de ani! "Nu am om" i nu am bani s pltesc un slujitor.

ntre att de muli oameni din Ierusalim - de la oameni fr lucru, pn la bogai i


sraci - nu se afla nici mcar un singur om care s-i ntind mna ca s te ajute
numai pentru sufletul lui sau cel puin s-i trimit slug s te ajute? Trebuia cu
adevrat ca Omul s vin tocmai din Galileea, ostenindu-Se ntr-o cltorie de trei
zile, cnd sunt atia oameni fr de lucru n Cetatea Sfnt care umbl aiurea zi i
noapte, doar la civa metri de patul tu? Doamne, att de muli umbl prin
preajm, dar "Eu nu am om".

Att de muli preoi. Iat, Templul este doar peste drum! Preoi fr de numr
citesc Legea lui Dumnezeu i nva pe oameni s fac milostenii - dar nu-i nimeni
care s vin sau s trimit pe cineva care s te ajute? Aa este, Doamne; se afl
muli preoi n Templu, dar "Eu nu am om".

Sunt muli iudei, mii i mii de iudei, care s-au adunat n Ierusalim pentru
srbtoare. Dar pe ei nu-i intereseaz un suferind trist i fr glas; pe ei i preocup
smbta. Au venit mii i mii, numai ca s aduc slava smbetei, aa cum strmoii
lor prea mreau vielul de aur din pustiu. Mii i mii de iudei pot spune, "Eu nu am
om".
Iat un om - singurul om! Este Domnul - mai milostiv dect o rudenie sau un
prieten, mai lucrtor dect o slug. El nu S-a pornit pe aceast cale lung i
ostenitoare din Galileea pn la Ierusalim pentru ziua de smbt i de srbtoare,
ci pentru acest om n suferin. El a venit astfel ca, prin fapte iar nu prin vorbe, s
pun intru artare lipsa de mil a oamenilor ale cror simminte sunt nvrtoate.
i Omul a venit pentru om.

Iisus i-a zis: Scoal-te, ia-i patul tu i umbl. i ndat omul s-a fcut sntos
i i-a luat patul i umbla. Din clipa aceea, probabil pentru totdeauna, ngerul
lui Dumnezeu a ncetat s coboare n Scldtoarea oilor i s tulbure apa c
iat, Mesia Se artase, Domnul ngerilor, care tmduiete fr nici un
mijlocitor. n vreme ce oamenii se aflau sub Lege, fiind slujitori ai Legii, Domnul
S-a folosit de slujitorii Lui. Dar acum c harul a pogort i Legea a fost dat la o
parte, atunci Domnul nsui Se apropie de oameni, precum tatl de fiii si i chiar
El, cu minile Sale, le druiete lor daruri n chip nemijlocit.

Se poate pune ntrebarea: de ce Domnul nu i-a pus acestui bolnav obinuita


ntrebare: "Crezi tu asta?" De ce nu a cutat n el credin, aa cum a fcut El
cu muli alii? Dar credina acestui suferind nu este mai mult dect lmurit? El a
zcut vreme de treizeci i opt de ani cu rbdare n locul acesta, cu ndejdea de a
primi ajutor din cer. Asta nseamn nu numai c el crede n lucrarea minunat a
ngerului lui Dumnezeu; ntr-un fel, el crede i n Domnul Iisus, dei nu-L numete
Domn. Da, Doamne, eu vreau s m vindec, dar "Eu nu am om". Trebuie amintit,
n trecere, c Domnul a vindecat muli ndrcii, surzi i mui, la care El nu a cutat
credin: El i-a vindecat din mil curat. Iar n acest caz, la Vitezda, Domnul
svrete lucrare,
pe de o parte, din mil curat fa de omul care a suferit ani ndelungai,
care a suferit att de mult printre oameni lipsii de mil;
pe de alt parte, El svrete lucrare dinadins, pentru c aceast lucrare
de mil din partea Lui, s dea la iveal lipsa acesteia nu numai din partea
cetenilor Ierusalimului, ci din partea tuturor oamenilor tuturor vremurilor
care l vd pe aproapele lor n durere mare i nu ridic un deget ca s-l
ajute.
n sfrit, Domnul dinadins l vindec pe acest om n zi de smbt - dei
putea foarte bine s fac aceasta n zi de vineri, dac El ar fi dorit aceasta.
El procedeaz astfel ca s dea la iveal slava idoleasc a iudeilor fa de
ziua de smbt i pentru a arta c omul este mai de pre dect ziua de
smbt i c mila este mai de pre dect oricare fel de punere n lege pe
dinafar.

i aceast lucrare a lui Hristos are un semn unic al cii de lucrare a lui Dumnezeu:
s se svreasc mai multe scopuri n acelai timp.
Dar n ziua aceea era smbt. Deci ziceau iudeii ctre cel vindecat: Este zi de
smbt i nu-i este ngduit s-i iei patul.

O, ce suflete nesimitoare! O, ce inimi nvrtoate! n loc s se veseleasc c un


vierme care se tra s-a fcut iari om; n loc s-l felicite pentru refacerea sntii;
n loc s se ridice ntreaga cetate i s se adune laolalt ca s-L slveasc pe
Dumnezeul Cel viu i plin de iubire - n loc de toate astea, ei sunt mnioi c omul
a fost mpins de pe pat i ndreptat spre cas! Dac, n zi de smbt, un om mort
ar fi fost nviat din mori n faa ochilor lor, ei nu s-ar fi minunat la nvierea sa, ci l-
ar fi certat, ntrebnd: "De ce eti om de nimic n zi de smbt?"

El le-a rspuns: Cel ce m-a fcut sntos, Acela mi-a zis: Ia-i patul i umbl. Ei
l-au ntrebat: Cine este omul care i-a zis: Ia-i patul tu i umbl?

Iat nc o dovad a celei mai mari orbiri a iudeilor i a fanatismului lor fa de


ziua de smbt! Omul care a fost vindecat vorbete mai nti despre vindecarea
sa, ca despre lucrul cel mai de pre i apoi despre ducerea patului su ca fiind de
pre mai mic; n vreme ce pe iudei nu-i intereseaz deloc vindecarea sa, viaa sa. Ar
fi fost firesc, dup auzirea rspunsului, s-l ntrebe: "Cine este omul care te-a
vindecat?" Dar nu; ei ntreab numai despre cealalt problem, mai mic i
mrunt: Ei l-au ntrebat: Cine este omul care i-a zis: Ia-i patul tu i umbl?
Vedei cum a ajuns n stricciune Poporul ales? Vedei blriile care au crescut
pe cmpul unde s-au nscut odinioar Moise, Isaia i David? Vedei cum,
cucernicia iudeilor cea nflcrat de odinioar s-a schimbat n pndirea celor
care in smbta i cum slujba preoeasc a Dumnezeului Celui viu au sucit-o
schimbnd-o ntr-o supraveghere poliieneasc mprejurul statuii zeiei numit
"smbt"?

Iar cel vindecat nu tia cine este, cci Iisus Se dduse la o parte din mulimea
care era n acel loc. Omul care fusese tmduit privise din patul su drept n
ochii Domnului; el I-a simit suflarea dttoare de via, el I-a cunoscut puterea
fctoare de minuni - dar, cu toate acestea, el nu a putut spune numele
Tmduitorului su, nici s spun de unde venise El. Dar Domnul, care svrise
aceasta, se retrage de ndat din mulime i las lucrurile s-i urmeze cursul lor. El
este Semntorul care seamn smna cea bun i o las s creasc i la
vremea potrivit s aduc road bun n pmntul n care a czut. Svrind
buna lucrare, fapta Dumnezeiasc, att n puterea ct i n mila ei, El, Domnul, se
retrage dintre oameni ca s fug de laudele lor, aa cum spune puin mai trziu:
"Slav de la oameni nu primesc" (Ioan 5:41). El fuge de oameni ca acetia s nu-
L pizmuiasc pe El, aa cum se ntmpla adesea. n sfrit, El fuge de oameni ca o
pild pentru noi toi, cei care ne numim cretini. O lucrare bun este desvrit
atunci cnd aceasta se mplinete din iubire curat pentru oameni, spre slava lui
Dumnezeu.

Toi cei care doresc s svreasc lucrri bune, s nu le fac din mndrie sau din
dorina de a primi laude de la oameni. Pentru c cel care aduce n privelitea
oamenilor faptele sale cele bune este ca omul care i duce oile sale ntre lupi.
Atunci, noi trebuie s avem paza bun asupra lucrrilor noastre celor bune, ca s ne
ferim s strnim fie laud, fiepizm din partea altora. Cel care n chip voit caut s-
i atrag laud i pizm, mpreun cu lucrarea lui cea bun, va svri dou rele:
lauda i va aduce vtmare lui, iar pizma va aduce vtmare altora.

Dup aceasta Iisus l-a aflat n templu i i-a zis: Iat c te-ai fcut sntos. De
acum s nu mai pctuieti, ca s nu-i fie ceva mai ru. Vindecndu-i trupul,
Domnul duce acum fapta spre treapta ei duhovniceasc cea mai nalt, artndu-i
c pcatul a fost pricina bolii sale cumplite i l povuiete ca s nu mai
pctuiasc din nou, "ca s nu-i fie ceva mai ru". Nu se tie ce fel de pcat
svrise omul acesta, nici nu este nevoie s tim aceasta, pentru c se tie c orice
pcat aduce mnia lui Dumnezeu i nseamn o ntoarcere de la Dumnezeu i de
asemenea c fiecare pcat, dac nu este urmat de pocin adnc, trebuie s aduc
suferin i durere mai curnd sau mai trziu. "De acum s nu mai pctuieti, ca s
nu-i fie ceva mai ru." Acum Dumnezeu i-a artat ie mil i pcatul tu este
iertat; de aceea, nu-L mai ispiti pe Dumnezeu, cci ai putea s simi asprimea
dreptii Lui n locul milei. Dac ai putea s-i ndrepteti pcatul tu de mai
nainte prin necunoaterea ndestulat a lui Dumnezeu i a puterii Sale, dup ce i
s-a ntmplat ie aceasta, nu vei mai putea gsi nici o ndreptire. Aceasta
reprezint o atenionare minunat i cumplit pentru noi toi c, atunci cnd am
simit odat mila lui Dumnezeu fa de noi, s nu mai pctuim, ca s nu ne fie
nou mai ru dect rul acela de care ne-a slobozit mila lui Dumnezeu.

Atunci omul a plecat i a spus iudeilor c Iisus este Cel ce l-a fcut sntos. El
spune aceasta cu bun credin i scopul cel mai bun. El a fost ntrebat despre
Iisus i crede c trebuie s rspund la ntrebare. n acelai timp, el simte c i
este dator cu aceasta Binefctorului su i astfel el crede c trebuie s-I fac
cunoscut numele fiecrui om, mai ales celor care au ntrebat despre El. Zcnd
treizeci i opt de ani i gndindu-se numai la durerea sa, srmanul om nici mcar
nu putea visa ct de rele erau inimile celor care se iscodeau cele despre Iisus. Cum
ar fi putut el bnui c ntrebau de El, nu ca s-I aduc slav, ca unui fctor de
minuni ci ca s-L ucid ca pe un strictor al legii smbetei?

Observai aceasta: el merge i spune iudeilor c Iisus l-a fcut pe el sntos. El este
stpnit de gndul vindecrii sale i de Vindectorul su, pe cnd iudeii erau
stpnii de ziua de smbt i de nclcarea legii smbetei. Poate c, n aceste
clipe neobinuite, el nu face deosebirea ntre ceea ce gndete el despre Iisus i
ceea ce gndesc iudeii despre El. El socotete c gndurile lui sunt i ale lor,
gndurile sale mree i nflcrate despre venirea lui Dumnezeu i minunea pe
care a lucrat-o n el i de aceea nu poate deslui gndurile lor strmte i
rutcioase, c ei se ascund ca erpii sub frunze. Gndurile lui sunt de slvire a
Domnului Iisus, Binefctorul su i cele ale iudeilor sunt de ucidere a Lui, cci se
spune: iudeii ... cutau s-L omoare (Ioan 5:16). De ce vor ei s-L omoare?
Pentru c El este singurul om pe care L-a vzut bolnavul de la Vitezda n aceti
treizeci i opt de ani? Da; din aceast pricin i de asemenea pentru c El este
singurul Om care pune pre mai mare pe viaa unui om dect pe statuia moart care
este zeia iudeilor, adic ziua de smbt.

Dar Domnul a trecut nevtmat prin toate murdriile i lovirile rutii iudeilor,
rspndind prin cuvnt i fapt Evanghelia Sa a iubirii de oameni, pn n clipa
cnd El a tiut c trebuia s se dea n minile iudeilor; pentru a arta adevrata Sa
mreie prin umilire i prin moarte, pentru a birui moartea.

Aadar slav i laud Lui, dimpreun cu Tatl i cu Duhul Sfnt - Treimea Cea
de o fiin i nedesprit, acum i pururea, i-n vecii vecilor.
Amin.
24. Duminica a IV-a dup Pati - Evanghelia despre Dttorul de ap vie i
femeia samarineanc

Ev. Ioan 4,5 - 42


5. Deci a venit la o cetate a Samariei, numit Sihar, aproape de locul pe care
Iacov l-a dat lui Iosif, fiul su;
6.i era acolo fntna lui Iacov. Iar Iisus, fiind ostenit de cltorie, S-a aezat
lng fntn i era ca la al aselea ceas.
7.Atunci a venit o femeie din Samaria s scoat ap. Iisus i-a zis: D-Mi s
beau.
8.Cci ucenicii Lui se duseser n cetate, ca s cumpere merinde.
9.Femeia samarineanc I-a zis: Cum Tu, care eti iudeu, ceri s bei de la mine,
care sunt femeie samarineanc? Pentru c iudeii nu au amestec cu samarinenii.
10.Iisus a rspuns i i-a zis: Dac ai fi tiut darul lui Dumnezeu i Cine este Cel
ce-i zice: D-Mi s beau, tu ai fi cerut de la El i i-ar fi dat ap vie.
11.Femeia I-a zis: Doamne, nici gleat nu ai i fntna e adnc; de unde, dar,
ai apa cea vie?
12.Nu cumva eti Tu mai mare dect printele nostru Iacov, care ne-a dat
aceast fntn i el nsui a but din ea i fiii lui i turmele lui?
13.Iisus a rspuns i i-a zis: Oricine bea din apa aceasta va nseta iari;
14. Dar cel ce va bea din apa pe care i-o voi da Eu nu va mai nseta n veac, cci
apa pe care i-o voi da Eu se va face n el izvor de ap curgtoare spre via
venic.
15.Femeia a zis ctre El: Doamne, d-mi aceast ap ca s nu mai nsetez, nici
s mai vin aici s scot.
16.Iisus i-a zis: Mergi i cheam pe brbatul tu i vino aici.
17.Femeia a rspuns i a zis: N-am brbat. Iisus i-a zis: Bine ai zis c nu ai
brbat.
18.Cci cinci brbai ai avut i cel pe care l ai acum nu-i este brbat. Aceasta
adevrat ai spus.
19.Femeia I-a zis: Doamne, vd c Tu eti prooroc.
20.Prinii notri s-au nchinat pe acest munte, iar voi zicei c n Ierusalim este
locul unde trebuie s ne nchinm.
21.i Iisus i-a zis: Femeie, crede-M c vine ceasul cnd nici pe muntele acesta,
nici n Ierusalim nu v vei nchina Tatlui.
22.Voi v nchinai cruia nu tii; noi ne nchinm Cruia tim, pentru c
mntuirea din iudei este.
23.Dar vine ceasul i acum este, cnd adevraii nchintori se vor nchina
Tatlui n duh i n adevr, c i Tatl astfel de nchintori i dorete.
24.Duh este Dumnezeu i cei ce I se nchin trebuie s i se nchine n duh i n
adevr.
25.I-a zis femeia: tim c va veni Mesia care se cheam Hristos; cnd va veni,
Acela ne va vesti nou toate.
26.Iisus i-a zis: Eu sunt, Cel ce vorbesc cu tine.
27.Dar atunci au sosit ucenicii Lui. i se mirau c vorbea cu o femeie. ns
nimeni n-a zis: Ce o ntrebi, sau: Ce vorbeti cu ea?
28.Iar femeia i-a lsat gleata i s-a dus n cetate i a zis oamenilor:
29.Venii de vedei un om care mi-a spus toate cte am fcut. Nu cumva acesta
este Hristosul?
30.i au ieit din cetate i veneau ctre El.
31.ntre timp, ucenicii Lui l rugau, zicnd: nvtorule, mnnc.
32.Iar El le-a zis: Eu am de mncat o mncare pe care voi nu o tii.
33.Ziceau deci ucenicii ntre ei: Nu cumva I-a adus cineva s mnnce?
34.Iisus le-a zis: Mncarea Mea este s fac voia Celui ce M-a trimis pe Mine i
s svresc lucrul Lui.
35.Nu zicei voi c mai sunt patru luni i vine seceriul? Iat zic vou: Ridicai
ochii votri i privii holdele c sunt albe pentru seceri.
36.Iar cel ce secer primete plat i adun roade spre viaa venic, ca s se
bucure mpreun i cel ce seamn i cel ce secer.
37.Cci n aceasta se adeverete cuvntul: C unul este semntorul i altul
secertorul.
38.Eu v-am trimis s secerai ceea ce voi n-ai muncit; alii au muncit i voi ai
intrat n munca lor.
39.i muli samarineni din cetatea aceea au crezut n El, pentru cuvntul femeii
care mrturisea: Mi-a spus toate cte am fcut.
40.Deci, dup ce au venit la El, samarinenii l rugau s rmn la ei. i a rmas
acolo dou zile.
41.i cu mult mai muli au crezut pentru cuvntul Lui,
42.Iar femeii i-au zis: Credem nu numai pentru cuvntul tu, cci noi nine am
auzit i tim c Acesta este cu adevrat Hristosul, Mntuitorul lumii.

n ce chip dorete cerbul izvoarele apelor, aa Te dorete sufletul meu pe Tine,


Dumnezeule. nsetat-a sufletul meu de Dumnezeul cel viu; cnd voi veni i m
voi arta feei lui Dumnezeu? (Psalm 41:1-2)
Acesta nu este strigtul omului srac i simplu, care nu are nici o cale ca s-i
cureasc sufletul cu nelepciunea omeneasc, cunoaterea i ndemnrile
lumeti, filozofia i arta cea lumii: cunoaterea firelor frumoase din care se es
vieile i firea oamenilor.Nu este aa; ci este strigtul trist i curat al mpratului,
bogat n bogii pmnteti, iste la minte, nobil n micrile inimii i puternic n
tria i lucrrile voii sale.

Curind sufletul cu toate astea, pe care le rvnete sufletul care nu este liber n
aceast lume, mpratul David a simit ndat c setea sa duhovniceasc nu era
doar de nepotolit, ci sporise la asemenea msur, c toat aceast lume
materialnic nu era n stare cu nici un chip s pun stpnire pe el.

Atunci El S-a simit n aceast lume,n pmnt pustiu i neumblat i fr de


ap (Psalm 62:3), i a strigat ctre Dumnezeu ca spre singurul Izvor de
butur nemuritoare, dup care tnjete sufletul care are judecat i s-a trezit.
nsetat-a sufletul meu de Dumnezeul cel viu; cnd voi veni i m voi arta feei
lui Dumnezeu?

Nu este nevoie s dovedim c hrana cea trupeasc nu poate astmpra sufletul


omului, nici c butura trupului nu poate potoli setea sufletului. Dar pn i tot
acest duh al vieii, care strlucete prin toate lucrurile fcute, dndu-le via i
armonie, este ntru neputin de a hrni i nviora sufletul.

Trupul primete hran n chip nemijlocit, care este n esen de acelai fel cu
trupul. Trupul este din rn i hrana pentru trup este tot din rn. De aceea
trupul se simte bine n lume, unde se afl cele ce sunt asemenea lui.

Dar sufletul se afl n suferin; el este ngreoat i se mpotrivete ca s primeasc


hran n chip mijlocit i aceast hran este diferit de suflet. De aceea, sufletul se
simte n aceast lume ca ntr-o ar strin, printre strini. Faptul c sufletul nu
are moarte i c, n esena lui, i are sla n lumea cea fr de moarte, se
dovedete prin faptul c, n lumea aceasta pmnteasc, el se simte cltor
nemulumit ntr-o ar strin i c nimic din lumea aceasta nu-l poate hrni
deplin i nu-l poate nviora.

i chiar dac sufletul ar putea turna n el ntreaga lume ca pe un pahar cu ap, setea
lui nu numai c nu s-ar potoli ci ar spori cu siguran. Pentru c atunci n-ar mai
rmne n el nici mcar o singur scnteie nchipuit de ndejde, dincolo de dealul
urmtor, care s lumineze un nebnuit izvor de ap.

Sufletul omului este viu; viu i venic nsetat de via i nimic nu-i poate
astmpra setea dect viaa: viaa cea dinti, nemijlocit. Dar asemenea via se
afl n Dumnezeu, n Dumnezeul Cel viu, numai n El. nsetat-a sufletul meu
de Dumnezeul cel viu!

Acesta nu este numai un psalm, ci este un simplu fapt, precum gtul uscat al leului
nsetat care rage n deert i al crui rget poate s par psrilor din oaze ca un
cntec, dei pentru leu nu este cntec ci strigt de ajutor.

nsetat-a sufletul meu de Dumnezeul cel viu! Acestea nu sunt cuvintele


poetului ci ale cltorului nsetat n pmnt gol i uscat, unde nu se afl ap; nu
cntreul este cel care i potrivete cuvintele acestea, ci omul care este poate cel
mai ptrunztor i cu putere de nelegere a sufletului omenesc n istoria lumii.

Omule, dac te gndeti vreodat c hrana i butura trupeasc pot s-i


hrneasc i nvioreze sufletul, te vei afla atunci pe treapta pe care se
gsesc animalele de cas i cele slbatice de pe dealuri.
Dac ai trecut de aceast treapt i ndjduieti ca sufletul tu s poat fi
hrnit i nviorat de nelepciunea omului i de frumuseea acestei lumi,
atunci te vei afla pe treapta omului cu experiena i ntregimea
njumtit. Aa cum socoteala cea dinti era prosteasc, tot la fel aceast
ndejde este neroditoare. Cci pe treapta a doua, socotii rgetele i
strigtele lumii nsetate ca fiind cntece i veselie, o silire de potolire a setei
cuiva prin nsetarea altora.

Dac ai trecut de cea de a doua treapt i ai simit o sete de negrit, pe care


nu o poate stvili nici un lac din lume - care nu se poate stinge nici de
ctre ntregul ocean al lumii - atunci eti cu adevrat un om clit i
pregtit, eti un om adevrat. Numai la aceast treapt de sete
duhovniceasc nepotolit, vei nelege deplin Evanghelia de astzi.

1. Deci a venit Iisus la o cetate a Samariei, numit Sihar, aproape de locul pe


care Iacov l-a dat lui Iosif, fiul su.

ntreaga regiune dintre Iudeea i Galileea era numit Samaria, lundu-i numele de
la dealul Samariei. Drumul dintre Ierusalim i Galileea trece nc prin Sihar
(numit acum Askar), lng Sichem (Nablus). Iat, era o parte de cmp pe care o
cumprase Iacov de la fiii lui Hemor, nlnd acolo un jertfelnic i i-a pus
numele El-Elohe-Israel (Dumnezeul cel Puternic al Israelului) (Facerea 33:19-
20).

Mai trziu, Iacov a lsat aceast parte de cmp fiului su Iosif, care a fost ngropat
aici (Iosua 24:32). Este cetatea care d nsemntate satului din apropiere, dar n
cazul acesta este invers: satul lui Iosif este mai cunoscut dect cetatea Sihar - i de
aceea Evanghelistul spune c cetatea se afla lng sat.
2. i era acolo fntna lui Iacov. Iar Iisus, fiind ostenit de cltorie, S-a aezat
lng fntn i era ca la al aselea ceas.

Pentru c strmoul nostru Iacov tria mpreun cu vitele sale lng aceast fntn
- tocmai pentru c el nsui a spat-o i a zidit-o - aa i-a aflat fntna numele.
Ostenit de urcuul dinspre Ierusalimul rpos i neroditor, Domnul S-a aezat lng
aceast fntn ca s se odihneasc.

Ceasul al aselea, n rsrit, este mijlocul zilei. Domnul ostenit fiind, a ajuns n
locul acela, n cea mai mare cldur a zilei. El era ostenit de cltorie, svrind
mntuirea noastr, cci mai trziu S-a aflat pe Cruce, plin de snge de la rnile
Sale, i ncovoiat de durere - tot pentru mntuirea noastr.

Dar de ce nu a cltorit El noaptea, pe rcoare? Pentru El, nopile erau pentru


rugciune.

i dac cu acest prilej El ar fi cltorit noaptea, Evanghelia ar fi fost mai scurt cu


o ntmplare fr de asemnare i cu descoperirea cea mai plin de nvminte i
mai mntuitoare.

El a cltorit ziua, pe jos, urcnd poteci rpoase, n vremea ariei, obosit i


nsetat, pentru c se grbea s foloseasc fiecare clip a vieii Sale pe pmnt,
att din zi ct i din noapte, pentru binele i mntuirea noastr.

3. Atunci a venit o femeie din Samaria s scoat ap. Iisus i-a zis: D-Mi s
beau.
Se observ mai ales c femeia era samarineanc, cci iudeii i socoteau pe
samarineni pgni.

D-Mi s beau, i spune Domnul. El era obosit i nsetat, de unde nelegem


limpede c trupul Su era trup real omenesc, iar nu cum gndeau oarecari eretici.
Aa cum din trupul Su se vrsau lacrimi de durere pentru oameni i aa cum
suferea durere pe Cruce, tot aa simea nevoia s mnnce i s bea.

Este adevrat c El putea, dac dorea, s biruiasc i s se lepede de aceast


nevoie, prin puterea Sa Dumnezeiasc, pentru lungime de vreme mai ndelungat i
chiar pentru vremea ntreag a vieii Sale pmnteti; dar atunci, cum putea fi
vzut El ca fiind om adevrat; cum s fie El ntru toate s Se asemene
frailor i cum i putea numi El frai (Evrei 2:17)?

Cum ne putea nva El suferina i ndurarea rbdtoare dac nu ar fi suferit i


ndurat El nsui? i apoi, biruina Lui de la urm ar fi avut acea strlucire care
ne ntrete i ne lumineaz n durerile vieii, dac nu le-ar fi ndurat El pe toate
i toate acestea ntru cea mai mare msur?

Desigur c vine ntrebarea: Cum se face c El, care era n stare s nmuleasc
pinea i s mearg pe ap ca pe pmnt, nu putea n aceast cltorie lung,
cu un singur cuvnt ntru trie - da, chiar un gnd - s scoat izvor de ap din
stnc sau din nisip, i s-i potoleasc setea? Cu adevrat i sttea Lui aceasta
n putere.

Moise a fcut aceasta n pustie; muli sfini au fcut aceasta n numele Lui de-a
lungul istoriei Bisericii; atunci, cum nu este aceasta cu putin la El? El putea
aceasta dar nu a voit. El nu a svrit niciodat nici mcar o singur minune
pentru El - s Se hrneasc, s Se odihneasc sau s Se mbrace. Toate
minunile Sale erau pentru alii. n viaa Sa nu se afl nici un pic de umbr de
iubire de Sine.

Chiar pe vremea cnd era Prunc, a fugit dinaintea sabiei lui Irod, dar aceasta nu a
fost pentru El, ci pentru oameni. Vremea Lui nu venise. Cu toate acestea, cnd i
terminase lucrarea printre oameni, El nu a fugit de moarte, ci a mers ca s o
ntmpine.

Iubirea fr margini pentru oameni, nedesprit de nelepciunea fr margini,


a insuflat i a ndrumat toate cuvintele Domnului Iisus, toat lucrarea Lui i
fiecare fapt a Lui din viaa Sa pmnteasc.

D-Mi s beau. Ziditorul cerceteaz aceasta la zidirea Sa. Aceste cuvinte rsun
de-a lungul celor dou mii de ani; pentru c El nu a spus aceste cuvinte numai
pentru femeia samarineanc, ci tuturor neamurilor pn la sfritul veacurilor.

D-Mi s beau, ne spune El astzi fiecruia dintre noi. El - Fctorul apei i


Ornduitorul mrilor i oceanelor, rurilor i izvoarelor - nu spune aceasta
pentru c El este nsetat de ap, ci pentru c El nseteaz dup voirea i iubirea
noastr cea bun.

Druind Lui, noi nu druim din ceea ce este al nostru, ci din al Lui.
Fiecare pahar cu ap de pe pmnt este al Lui, cci El l-a fcut i fiecare pahar cu
ap bun, pe care noi l dm unuia dintre fraii Si mai mici, El l-a pltit cu sngele
Su de mare pre.

Totui, n smerenia Sa neasemuit, El nu cere ap de la femeie precum


Plsmuitorul de la plsmuire, ci aa cum cere un om de la altul, artndu-i
smerenia i fiind mrturisitor n chipul acesta pentru firea Sa omeneasc
strmtorat i srac. n sfrit, El face aceasta ca s ne nvee pe noi ca s slujim
cu mil. Omul are dreptul s cear de la altul, dar are i datoria de a-l sluji pe
altul i de a avea mil de acela.

4. Cci ucenicii Lui se duseser n cetate, ca s cumpere merinde.

Atunci, Domnul nu era numai obosit i nsetat ci i flmnd, ca i ucenicii Si.

Aceasta este nc o dovad a adevratei Sale umaniti i a pzirii Sale nelepte de


a face minuni ntr-o mprejurare n care minunea nu ar fi fost de vreun ajutor n
lucrarea de mntuire. Evanghelistul vorbete despre lipsa ucenicilor pentru a
lmuri de ce Domnul a cerut femeii ap. Fiindc, dac ucenicii ar fi fost acolo, ar fi
adus ei ap i nu s-ar mai fi pomenit de femeie.

Totui, Dumnezeu a voit s rnduiasc aceast mprejurare pentru a ne nva


pe noi, aa nct atunci cnd vedem pe vrjmaul nostru, la nevoie, s-l ajutm.
i atunci cnd poporul nostru se afl n vrjmie cu popoarele vecine, noi s nu
lrgim aceast vrjmie la fiecare om al acelui popor, ci, este de datoria noastr
ca, ntr-o anumit mprejurare, s ajutm pe fiecare om care se afl n nevoie,
fr s ne intereseze dac omul acela face parte din poporul nostru sau nu.
5. Femeia samarineanc I-a zis: Cum Tu, Care eti iudeu, ceri s bei de la
mine, care sunt femeie samarineanc? Pentru c iudeii nu au amestec cu
samarinenii.

Aceast femeie avea n vedere ceea ce era obinuit pe vremea aceea, c omul
trebuie s urasc nu numai poporul vrjma, ci i pe fiecare om al acelui popor. n
pilda samarineanului celui bun, Domnul a artat ura iudeilor fa de samarineni i
aceast mprejurare lmurete ura samarinenilor fa de iudei. Pentru a rupe
hotarele urii dintre un popor i altul, trebuie mai nti s rupem hotarele urii dintre
un om i altul. Aceasta este singura cale cu dreapt judecat pentru tmduirea
oamenilor de marea boal a urii unora fa de alii.

6. Iisus a rspuns i i-a zis: Dac ai fi tiut darul lui Dumnezeu i Cine este Cel
ce-i zice: D-Mi s beau, tu ai fi cerut de la El i i-ar fi dat ap vie.

Darul lui Dumnezeu se poate nelege n sens materialnic i duhovnicesc.

n sens materialnic, prin darul lui Dumnezeu, trebuie s se neleag tot


ceea ce Dumnezeu, n buntatea Sa, a fcut i a dat omului pentru ajutor
i folos. Dac tu, femeie, ai ti c aceast ap nu este samarineanc sau
evreiasc, ci a lui Dumnezeu i c, atunci cnd Dumnezeu a fcut aceast
ap, El nu a numit-o pentru samarineni sau pentru iudei, ci pentru
oameni, tu scoi aceast ap - cu nfiorare - ca pe darul lui Dumnezeu, i o
dai unui om nsetat ca s bea - cu i mai mare nfiorare - ca pe zidirea lui
Dumnezeu.

ntruct lumea ntreag este darul lui Dumnezeu pentru om i omul este darul
lui Dumnezeu pentru lume.
n sens duhovnicesc, darul lui Dumnezeu este nsui Domnul Hristos.
Dnd toat aceast lume vzut omului, Dumnezeu, n iubirea Sa, El Se
druiete pe Sine. Dac tu, femeie, ai ti ce dar de mare pre a dat
Dumnezeu iudeilor i samarinenilor i toate celelalte popoare fr excepie,
i s-ar cutremura sufletul, ai plnge de bucurie, ai rmne fr grai la pilda
cea vie i nu ai cuteza s te gndeti la rutatea i ura dintre iudei i
samarineni.

Mai mult, dac trebuia s i se descopere toate tainele cele ascunse ale Celui care
vorbete cu tine, pe care tu l socoteti, pe dinafar, dup nfiarea trupeasc, un
om obinuit i dup mbrcmintea i vorba Sa, ca pe un iudeu, tu ai fi cerut de la
El i i-ar fi dat ap vie.

Prin ap vie, Domnul vrea s spun puterea haric i dttoare de via a


Duhului Sfnt, pe care L-a promis El credincioilor. Cel ce crede n Mine,
ruri de ap vie vor curge din pntecele lui (iar aceasta a zis-o despre Duhul pe
care aveau s-L primeasc acei ce cred n El) (Ioan 7:38-39).

Nenelegnd nimic din aceasta, femeia spune:

7. Doamne, nici gleat nu ai i fntna e adnc; de unde, dar, ai apa cea vie?
Nu cumva eti Tu mai mare dect printele nostru Iacov, care ne-a dat aceast
fntn i el nsui a but din ea i fiii lui i turmele lui?

Tu nu ai slujitori; tu nu ai gleat - i fntna e adnc; cum vei scoate Tu apa cea


vie? Sub haina trupului omenesc, Domnul i Se arta femeii ca un om obinuit,
lipsit de ajutor. Apa cea vie, atunci ca i acum, era numele dat apei de izvor, spre
deosebire de apa de ploaie, strns n puuri i cisterne.

Dar exist ap n fntn care se mai poate numi i ap vie, dac fntna
primete ap de un izvor. Acesta se afl la fundul fntnii, acolo unde curge apa ca
s umple fntna. La nceput femeia se gndete la fundul fntnii, acolo unde
curge apa. Dar, ntr-o clip i-a venit gndul care a ndemnat-o s ntrebe: Nu
cumva eti Tu mai mare dect printele nostru Iacov? Cu alte cuvinte: poi face
Tu un alt izvor de ap, pe lng acesta? Strmoul nostru Iacov nu a fcut aceast
fntn, ci numai a zidit-o i a ngrdit-o. Dac Tu ai putea face un izvor, o ap
curgtoare, aceea ar fi ap vie cu totul i atunci Tu ai fi mai mare dect printele
nostru Iacov. Eti Tu mai mare dect el?

Fntna lui Iacov are att de mult ap c el nsui a but din ea i fiii lui i
turmele lui i noi toi care locuim prin mprejurimi i toi cltorii i vizitatorii i
aceasta este de multe veacuri. i apa din aceast fntn nu a secat niciodat. Poi
face Tu un lucru mai mare dect acesta?

n aceste cuvinte ale femeii samarinence se arat pe de o parte, mndria pentru


strmoul lor Iacov i pe de alt parte, ceva mai mult dect ndoial, chiar
batjocur fa de Domnul Iisus.

Batjocura nu era att de grosolan i de larg ca la nvierea fiicei lui Iair cnd ei
rdeau de El (Matei 9:24) - dar totui era o batjocur mijlocit i ascuns cu
dibcie.
Dar Domnul, care Se pune pe Sine pentru a scoate pe oameni din murdria
pcatului, este pregtit s rabde batjocur att de la oameni ct i de la draci. El nu
mustr femeia pentru aceast batjocur usturtoare, ci merge mai departe pentru
mntuirea sufletului ei.

8. Iisus a rspuns i i-a zis: Oricine bea din apa aceasta va nseta iari; dar cel
ce bea din apa pe care i-o voi da Eu nu va mai nseta n veac, cci apa pe care i-
o voi da Eu se va face n el izvor de ap curgtoare spre via venic.

Domnul nu-i rspunde femeii aa cum se ateapt ea. El nu i spune ei cu ct este


mai mare dect Iacov. El vede pricina nelegerii greite dintre El i femeie, pe care
femeia nu o vede. Aceast nelegere greit vine din aceea c El vorbete despre
apa duhovniceasc, dttoare de via, pe cnd femeia, nvat s gndeasc
numai cu nelegerea cea pmnteasc, a simurilor, are n mintea ei numai apa
pe care o poate vedea, menit de Dumnezeu pentru potolirea vremelnic a setei
celei trupeti.

Apa cea vie despre care vorbete Domnul este dttoare de via, har sfnt i
nvioreaz sufletul, ducnd ctre viaa venic, nc de aici de pe pmnt. Cnd
acest har dttor de via intr n om i l face de mare pre, deschide n el un
izvor nesecat de via, bucurie i trie mare.

9. Femeia a zis ctre El: Doamne, d-mi aceast ap ca s nu mai nsetez, nici
s mai vin aici s scot.

Femeia nc nu nelege bine, gndindu-se la izvorul de ap pmnteasc. n cel


mai bun caz, ea s-ar fi putut gndi la Hristos ca la un vrjitor, putnd face o minune
prin vrjitorie. Pentru a-i strica aceast socotin omeneasc a femeii, Domnul
ndreapt ndat discuia ctre altceva cu totul diferit.

10. Iisus i-a zis: Mergi i cheam pe brbatul tu i vino aici. Femeia a rspuns
i a zis: N-am brbat. Iisus i-a zis: Bine ai zis c nu ai brbat, cci cinci brbai
ai avut i cel pe care l ai acum nu-i este brbat. Aceasta adevrat ai spus.

El spune aceasta pentru a o nva pe femeie s-i fac socotin duhovniceasc, nu


trupeasc; Domnul crede c este nelept s nu fac nici o minune n faa femeii, ci
ca s Se arate ca nainte vztor i prooroc - acest lucru avnd acelai lucrare mare
ca i facerea de minuni. Mergi i cheam pe brbatul tu. Domnul tie c ea nu
are brbat, dar vrea s aud rspunsul ei, pregtind-o pentru o zdruncintur
neateptat prin atotcunoaterea i dreapta socoteal a Lui.

Cinci brbai ai avut - aceast grire este destul de uimitoare pentru femeie, dar
cnd aude taina ei plin de vinovie, pe care voia s o in ascuns: i cel pe care
l ai acum nu-i este brbat - aceasta trebuie s lucreze asupra ei precum trsnetul
din senin. Dar nu mustra pe femeia samarineanc, O, suflet cretin; nu o mustra pe
ea, ci ntreab-te pe tine: Cine este brbatul meu? Nu ai avut deja cinci sute de
brbai? Brbatul tu de acum nu este altul dect brbatul tu n lege?

Sufletul este biseric i capul Bisericii este Domnul Hristos; cu alte cuvinte,
mirele sufletului cretin este Domnul nsui.

Dac te ii numai n aceast lume a simurilor, logodindu-te i nsoindu-te cu


aceasta prin cele cinci simuri ale tale, atunci, o, suflete, te afli cu adevrat n
aceeai stare de pcat i de nepizmuit ca aceea n care se afla femeia samarineanc.
Dac ai primit nelare de la simurile tale, de la bucuria dat de simuri, te-ai
lepdat ntru adevr de simurile tale. Atunci, simurile tale s-au fcut precum sunt
cinci brbai mori, n vreme ce ai plecat s trieti mpreun cu cel de al aselea
brbat care nu-i este brbat ntru lege, urmtorul celorlali cinci care cuprind
nelegerea simurilor tale. Aceasta este toat minciuna i murdria pe care
simurile tale le-a adunat n tine, le-a strns ca pe o grmad de gunoi.

Vorbirea dintre Domnul i femeia samarineanc este o vorbire ntre Dumnezeu,


care are credin i sufletul care este fr credin. Aceast vorbire are pentru tine
un neles. Este vorbirea ntre Mirele Cel ceresc i mireasa Sa, sufletul omului.

Nu vezi c tocmai pentru aceasta a avut Domnul vorbirea cu femeia samarineanc


despre brbatul ei? El putea s aib cu ea o alt vorbire i S-ar fi putut arta ei ca
nainte vztor i prooroc, prin alte ci. El putea descoperi alte ascunziuri ale ei
sau vreun lucru ascuns sau altul al prinilor ei sau al celor din preajma ei din
Sihar, cunoaterea acestora ar fi surprins-o i uimit-o pe femeie n acelai chip. Dar
El dinadins a avut aceast vorbire cu femeia despre brbatul ei, pentru c aceast
vorbire i este spus i ie, suflete cretin; ie i tuturor sufletelor pe care le-a zidit
Dumnezeu dintru nceputuri i pe care le va zidi pn la sfritul veacurilor.

O, suflete, ntrebarea despre brbatul tu este cea mai nsemnat pentru tine, cea
mai nsemnat i cea mai hotrtoare prin urmri. Cu oricare te nsoeti, tu te faci
una cu acela.

Dac cel ce te nsoete pe tine este lumea, tu vei fi dus la pierzare de lume.

Dac cel ce te nsoete pe tine este pcatul, mpreun cu pcatul vei muri.
Dac cel ce te nsoete pe tine este diavolul, vei fi mpreun cu el toat
venicia.

n toate aceste cazuri, zi i noapte, tu vei bea apa care te va face i mai nsetat.

Numai dac l recunoti pe Domnul Hristos ca pe Brbatul tu ntru lege i te


logodeti cu El cu credin i iubire, vei bea apa cea vie, de la care nu vei mai
nseta i pe care vei pluti n mpria cea cereasc i n viaa cea venic.

11. Femeia I-a zis: Doamne, vd c Tu eti prooroc. Prinii notri s-au nchinat
pe acest munte, iar voi zicei c n Ierusalim este locul unde trebuie s ne
nchinm. i Iisus i-a zis: Femeie, crede-M c vine ceasul cnd nici pe muntele
acesta, nici n Ierusalim nu v vei nchina Tatlui. Voi v nchinai cruia nu
tii; noi ne nchinm Cruia tim, pentru c mntuirea din iudei este.

Domnul dinadins urmrete s ating o coard duhovniceasc din sufletul femeii


samarinence. El izbutete aceasta, atingnd trecutul ei. n femeia n care mai
nainte fusese lucrtoare numai nelegerea pmnteasc, prin simuri, care, pn
acum, fusese adormit de narcoza nelegerii prin ajutorul simurilor ei, ncepe de
ndat s se trezeasc. i astfel ea mai nti l recunoate pe Hristos ca prooroc.
Asta este destul pentru nceput. ndat dup asta, interesul ei pentru lucruri
duhovniceti sporete foarte grabnic. Ea pune o ntrebare Domnului, care era de
mare interes n acea vreme. Nenelegerile neschimbate dintre samarineni i iudei
cu privire la locul n care trebuie s I se dea slav lui Dumnezeu.

Care loc de nchinciune este mai bine plcut lui Dumnezeu, unde oamenii s-I
aduc Lui slav: pe muntele Samariei sau n Ierusalim? Cine este adevrat
mritor i adevrat om al rugciunii: cel care face nchinciuni i se roag aici
sau cel care face nchinciuni i se roag acolo? Prinii notri se nchinau n
acest munte. Femeia nu spune noi, ci prinii notri, pentru a da preuire mai
mare acestui munte i ndreptire mai mare samarinenilor din vremea ei. E ca i
cum vrea s spun: noi nu am ales acest loc de nchinciune ctre Dumnezeu, ci
prinii notri i ei erau mai mari i mai aproape de Dumnezeu dect noi. i acum,
ca i atunci, Domnul nu rspunde femeii cu da sau nu.

El lucreaz spre trezirea i aprinderea sufletului ei. Femeie, crede-M . Crede-


M pe Mine, nu pe cei care i vorbesc despre slvirea fie pe acest munte fie n
Ierusalim. Domnul folosete dinadins cuvntul Tat, n loc de Dumnezeu, ori
zei (samarinenii se nchinau att lui Dumnezeu ct i zeilor) pentru ca femeia s
tie c, ncepnd cu aceast nelegere nou a lui Dumnezeu ca Tat, va fi i o
slvire nou.

Mrirea Tatlui nu depinde de un anume loc i astfel, va trebui s se lepede de


aceast ntregime crncen att din partea iudeilor ct i din partea samarinenilor.
n felul acesta, Domnul proorocete ceva ce se va mplini foarte curnd, prin
venirea Sa n lume.

Chiar i aa El socotete la fel de primejdioase ambele chipuri de ntregime i


proorocete sfritul ambelor, dnd o anumit ntietate iudeilor fa de samarineni
privitor la cunoaterea lui Dumnezeu. Voi v nchinai cruia nu tii; noi ne
nchinm Cruia tim.

Domnul este contient c femeia l privete ca pe un iudeu i astfel El vorbete ca


un iudeu. Voi samarinenii nu tii cui v nchinai, pentru c voi v nchinai multor
zei i idoli; voi recunoatei Dumnezeirea Dumnezeului lui Avraam i al lui Iacov,
dar pe lng aceasta voi aducei jertf multor idoli asirieni i babiloneni. Cel puin
iudeii tiu c exist un singur Dumnezeu, chiar dac acetia i slujesc Lui, ca i
tine, cu inimile nvrtoate, cu minile ntunecate i cu obiceiuri care nu mai sunt
bune. Totui, mntuirea din iudei este cu alte cuvinte, Mesia Se va nate din
iudei i prin El va veni mntuirea lumii. Aceasta s-a fgduit strmoilor i s-a
spus mai dinainte de ctre prooroci i aceasta a pregtit Rnduiala lui Dumnezeu -
i aa a ajuns s se mplineasc.

12. Dar vine ceasul i acum este, cnd adevraii nchintori se vor nchina
Tatlui n duh i n adevr, c i Tatl astfel de nchintori i dorete. Duh este
Dumnezeu i cei ce I se nchin trebuie s I se nchine n duh i adevr.

nchinciunea samarinenilor ctre Dumnezeu este mincinoas, pentru c ei nu tiu


cui s se nchine. Cu toate acestea, nchinciunea din Ierusalim este numai o umbr
a adevratei slviri a lui Dumnezeu, umbra bunurilor viitoare (Evrei 10:1). Dar
minciuna i umbra vor disprea n curnd i n locul lor se va aeza adevrata
slvire a lui Dumnezeu.

S-a nscut Soarele zilei celei noi i aceast nou zi se ivete mai desluit, alungnd
ntunericul i umbrele. Trece mult vreme i nc mai sunt zorii. Cnd lumina zilei
celei noi se va rspndi pretutindeni, oamenii l vor cunoate pe Dumnezeu ca
Tat i atunci l vor slvi ca fii, nu ca robi: ei nu l vor prea mri cu cuvinte
dearte i cu jertfe dearte, ci n duh i n adevr, cu trup i cu suflet, cu
credin i cu fapt, cu nelepciune i cu iubire.

Omul, n plintatea sa, l va slvi pe Dumnezeu, n plintatea Sa. Alctuit din


suflet i din trup, omul va nchina lui Dumnezeu i unul i altul i l va sluji pe
Dumnezeu cu suflet i cu trup. Adevraii nchintori nu se vor nchina zidirilor ci
Ziditorului, nu dracilor celor ri sub chipul neltor al zeilor, ci Celui Unuia
Tatlui Atotmilostiv al luminii i al adevrului. Asemenea nchintori l caut pe
Tatl cel ceresc. Dumnezeu este duh iar nu trup, statuie, cuvnt deert, un loc sau
altul. De aceea cei care se nchin Lui trebuie s I se nchine n duh i n
adevr. Vorbind cu lumea muritoare din jurul lui, omul se arat naintea
muritorilor cu lumea sa cea muritoare; dar vorbind cu Dumnezeul Cel nemuritor,
omul trebuie s vin naintea Celui Unuia Fr de Moarte cu ceea ce este n el fr
de moarte. Aa cum spune Apostolul: nu caut ale voastre, ci pe voi (II
Corinteni 12:14).

Lumea veche a slujit pe Dumnezeu cu chip de lege i a adus capre i berbeci ca


jertf lui Dumnezeu i srbtorea ziua de smbt, svrind ca nite robi splrile
i curirile cele ce erau nvate, dar uitnd mila i iubirea. Se citeau cuvintele:
Jertfa lui Dumnezeu: duhul umilit; inima nfrnt i smerit (Psalm 50:18),
dar nici nu au fost nelese nici nu s-au mplinit acestea. De acum nainte, vor sluji
pe Dumnezeu n duh i n adevr, deoarece Domnul nsui a pogort ntre
oameni ca s dea pild de astfel de slujire i astfel de slvire. Duhoarea caprelor
i berbecilor jertfii, adui Lui de ctre oamenii cei cu inimile nvrtoate i cu
sufletele nnegrite, erau batjocoritoare pentru El. Odinioar, cnd asemenea jertfe
erau aduse de ctre Noe, Avraam, Isaac, Iacov i Moise, nu era duhoare ci
mireasm. Totui, aceast mireasm nu venea de la snge i de la carnea
animalelor, ci de la sufletele cu fric de Dumnezeu i de la inimile iubitoare de
Dumnezeu ale slujitorilor Si credincioi.

Mai trziu, cnd sufletele jertfitorilor de animale se uscaser i inimile lor se


nvrtoaser, nu mai era nimic care s aduc mireasm naintea lui Dumnezeu
pentru c Dumnezeu nu caut miros de snge i carne ci acela al sufletelor i
inimilor oamenilor.

i ntreaga mireasm de pe altarul jertfei s-a schimbat n duhoare naintea


Domnului; aceasta s-a ntmplat cu toate altarele de jertf att n Samaria ct i n
Ierusalim. Pe grmada de murdrie a lumii, acolo unde stpnea moartea i
duhoarea, a venit Domnul Cel viu ca s semene florile duhului i ale adevrului,
care vor birui moartea i vor alunga duhoarea, astfel nct lumea cea nou s se
arate naintea lui Dumnezeu ca o mireas, curat i mpodobit.

13.I-a zis femeia: tim c va veni Mesia, Care se cheam Hristos; cnd va veni,
Acela ne va vesti nou toate. Iisus i-a zis: Eu sunt Cel ce vorbesc cu tine. Dar
atunci au sosit ucenicii Lui. i se mirau c vorbea cu o femeie. ns nimeni n-a
zis: Ce o ntrebi, sau: Ce vorbeti cu ea? Iar femeia i-a lsat gleata i s-a dus.

Ce dram uimitoare! Ce curgere uimitoare de mprejurri i ntmplri! Domnul st


singur n mijloc, fr micare, ca venicia. ncurajat de cuvintele duhovniceti ale
Domnului Iisus, femeia se gndete ndat la Mesia cel fgduit, pe care l ateptau
samarinenii ca i iudeii. Cnd va veni, Acela ne va vesti nou toate, spune
femeia.

Pentru ea, ca i pentru oricine altcineva, ideea despre Mesia este ceva foarte
ndeprtat, ceva i mai ndeprtat dect linia de cea de la orizont. Spre uimirea ei,
Domnul d la iveal c El este Mesia cel ateptat - Eu sunt Cel ce vorbesc cu
tine. Rmnnd fr grai de uimire, femeia nu-I d nici un rspuns. Atunci se
ntorc Apostolii din cetate i se mir c nvtorul lor vorbete cu femeia -
necredincioas, samarineanc. i ei rmn fr glas de uimire.

Femeia, netiind ce s mai ntrebe sau s vorbeasc, i las gleata i se grbete


spre cetate, ca s spun ce aflase. Ce privelite fr de glas, dar mai gritoare dect
toate cuvintele omeneti! Totui, femeia, grbindu-se, ajunge la cetate i spune
tuturor despre omul cel uimitor de la fntna lui Iacov.
14. Nu cumva Acesta este Hristosul? Ea nu ndrznete s spun: Acesta este
Hristosul cu toate c ea s-a lmurit despre nelepciunea duhovniceasc rar a Lui,
ci, ntreab: Nu cumva Acesta este Hristosul?, ca i cum ar vrea s spun: Eu
sunt femeie strin i nu pot spune cu siguran; dar voi suntei brbai cu judecat
mai mult i suntei mai ateni dect mine. Atunci, venii i vedei. Att prin
ndemnarea ei aleas ct i prin modestia ei, femeia atrage atenia tuturor
cetenilor Siharului, care au ieit din cetate i veneau ctre El.

Tocmai atunci ncepe vorbirea dintre nvtor i ucenicii Si. Ucenicii Lui l
rugau, zicnd: nvtorule, mnnc, deoarece ei cumpraser merinde din cetate
i I-a adus Lui s mnnce. Fr ndoial c El este flmnd; dar, n loc s ia s
mnnce, El continu menirea Dumnezeiasc pentru care a venit n lume,
nengrijindu-se de foamea trupeasc. Este o clip de foarte mare nsemntate i El
nu vrea s o lase s treac. El nu va da nevoia sufletului pe o porie de mncare. El
rspunde ucenicilor Si:

15. Eu am de mncat o mncare pe care voi nu o tii. Ziceau deci ucenicii


ntre ei: Nu cumva I-a adus cineva s mnnce?

Domnul vorbete despre hrana cea duhovniceasc, iar ucenicii despre hrana
trupeasc. Se repet aproape aceeai mprejurare ca ceva mai devreme cu femeia,
cnd El vorbea de apa cea duhovniceasc iar femeia de apa de fntn. Aadar
acum, El vorbete despre hrana duhovniceasc pe cnd ucenicii se gndesc la
hrnirea trupului.

16. Iisus le-a zis: Mncarea Mea este s fac voia Celui ce M-a trimis pe Mine i
s svresc lucrul Lui.
Voia Tatlui este Voia Fiului, cci Tatl i Fiul mprtesc o singur existen de
baz. Atunci, de ce vorbete Domnul despre Voia Tatlui i nu de Voia Sa proprie
i despre lucrrile Tatlui, iar nu despre lucrrile Sale proprii? Nu este acelai
lucru s vorbim despre Voia Tatlui i Voia Fiului; despre lucrrile Tatlui i
cele ale Fiului? Nu este cu totul o singur Voie? i nu este toat o singur
lucrare? Da, ntr-adevr aa este. Dar El numete Voia prin care este cluzit El:
Voia Tatlui i lucrarea pe care El trebuie s o svreasc: a Tatlui - pentru
noi, ca s ne nvee pe noi ascultarea i smerenia, noi cei care suntem
neasculttori i mndri.

Dar iat ce bucurie i este Lui Voia Tatlui: Fiul nu vede n Voia Tatlui datoria Sa,
ci ca hrana Sa! Mncarea Mea este s fac voia Tatlui.

O, ce pild Dumnezeiasc i ce mustrare blnd pentru noi toi, care vorbim n


fiecare zi despre datoria noastr ca despre o povar! ntr-adevr, uitndu-ne la
Domnul i la bucuria Lui de a-i mplini datoria grea printre oameni, trebuie s
spunem cu dreapt socoteal c nimeni din lumea asta nu-i poate mplini datoria
fa de Dumnezeu dac nu I s-a fcut lui att de scump i bine plcut precum
pinea cea de toate zilele. Domnul Iisus spune: c El face Voia Tatlui iar nu Voia
Lui - dup cum mai spune i n alt loc: Pentru c nu ca s fac voia Mea, ci
a Tatlui (Ioan 6:38-39) - asta nu nseamn c Fiul este mai mic dect Tatl, ci
arat iubirea cea mare pe care o are Fiul pentru Tatl.

Acelai Evanghelist mai spune c Tatl ntotdeauna l ascult pe Fiul: Eu tiam


c ntotdeauna M asculi (Ioan 11:42). Ascultarea desvrit a Tatlui vine
ca rspuns la ascultarea desvrit a Fiului i ascultarea desvrit a Duhului
Sfnt vine ca rspuns la ascultarea Tatlui i a Fiului. i ascultarea desvrit
domnete n uniune numai cu iubirea desvrit. De aceea,

facerea Voii Tatlui este adevrata hran a Fiului;


facerea Voii Fiului este adevrata hran a Tatlui i

facerea Voii Tatlui i a Fiului este adevrata hran a Duhului Sfnt.

17. Domnul continu: Nu zicei voi c mai sunt patru luni i vine seceriul? Iat
zic vou: Ridicai ochii votri i privii holdele c sunt albe pentru seceri.

Puin mai devreme, El le vorbea despre hrana duhovniceasc i acum El vorbete


despre seceriul duhovnicesc. Se vede c seceriul duhovnicesc este aproape, aa
cum este i cel pmntesc. Cnd spicul se nglbenete sau se albete, toat lumea
tie c seceriul este aproape.

Cnd mulimile de oameni se apropie de Hristos, nu este limpede c roadele


duhovniceti sunt coapte? Auzind despre Hristos de la femeie, samarinenii nu
spun c aceasta a nnebunit, ci cu toii i las lucrul degrab i pornesc n mulime
mare ca s-L vad.

Ridicai ochii votri i privii i vedei aceast mulime de oameni care se


grbesc spre noi! Acesta este cmpul lui Dumnezeu. Aceasta este recolta cea
coapt care i ateapt secertorii. Cu adevrat, Seceriul este mult, dar
lucrtorii sunt puini (Luca 10:2).

Voi suntei aceti ostenitori, voi suntei secertorii din cmpul lui Dumnezeu. De ce
mi dai voi Mie hran trupeasc, striccioas mpotriva unei asemenea recolte
minunate i bogate? Nu uit bunul gospodar att de masa de prnz ct i de cin
cnd este hrnit de bucuria privelitii unei asemenea recolte i cnd, foarte bucuros
i recunosctor lui Dumnezeu, el se grbete s strng recolta i s o adposteasc
n hambarele sale ct mai degrab cu putin, nainte ca furtuna s strice recolta?

Atunci, nu v facei griji prea mari pentru hrana cea trupeasc, nici pentru voi
niv nici pentru Mine, ci grbii-v la seceri, ca s nu pierdei rsplata, pentru
c:

18. Iar cel ce secer primete plat i adun roade spre viaa venic, ca s se
bucure mpreun i cel ce seamn i cel ce secer. Cci n aceasta se adeverete
cuvntul: C unul este semntorul i altul secertorul. Eu v-am trimis s
secerai ceea ce voi n-ai muncit, alii au muncit i voi ai intrat n munca lor.

n cmpul larg al lui Dumnezeu, aceiai ostenitori nu izbutesc nici la semnat, nici
la secerat, din pricina scurtimii vieii omului. Unii seamn i nu mai au zile ca s
vad roada trudei lor; alii se nasc mai apoi, cnd smna a crescut i s-a copt,
fcndu-se aurie ca pentru seceri i aa acetia ajung s fie secertorii, strngnd
grnele coapte pe care nu le-au semnat ei.

Cmpul lui Dumnezeu a fost semnat de la nceputul vieii pe pmnt,


semntorii notri, oamenii lui Dumnezeu, brbai drepi i prooroci - mai ales
prooroci. Ei au semnat, dar nu au vzut aceast smn s creasc i s se
coac. Cu toii triau ntru credin mare i au murit ntru credin, nevznd
roadele fgduite n vremea vieii lor, ci vzndu-le de departe (Evrei 11:13)
cu vederea lor cea duhovniceasc.

Iar Domnul Iisus spusese odinioar ucenicilor: Muli prooroci i drepi au dorit
s vad cele ce privii voi i n-au vzut (Matei 13:17). Semntorii nu au vzut
ceea ce au vzut secertorii: roadele i recolta. Dar i unul i cellalt vor primi
plata pentru osteneala lor, pentru c amndoi sunt ostenitorii lui Dumnezeu ntru
cmpul Lui i astfel s se bucure mpreun i cel ce seamn i cel ce secer.

n felul acesta, Domnul aduce laud ostenelilor proorocilor i drepilor Vechiului


Testament i ncurajeaz Apostolii n munca lor de strngere a recoltei, ca i cum ar
fi vrut s spun: ei s-au ostenit mai mult dect voi, cci, cu adevrat este mai greu
s fii semntorul i s nu vezi roadele pe cmp, dect s fii secertorul recoltei
celei coapte.

Voi ai intrat n ostenelile lor. Ei au trudit i au murit ca ticloi i slujitori, fr s-


L vad pe Stpnul cmpului n mijlocul lor; dar voi l avei pe Stpnul n
mijlocul vostru i ostenii-v ca fii, nu ca ticloi sau robi. De fapt, Stpnul nsui
trudete, iar voi suntei mpreun ostenitori cu El. De aceea, bucurai-v i grbii-
v cu bucurie ca s culegei recolta coapt.

19. i muli samarineni din cetatea aceea au crezut n El, pentru cuvntul
femeii care mrturisea: Mi-a spus toate cte am fcut.

Iat ct de coapt este recolta! Pmntul uscat a supt apa cu grab mare. Muli
samarineni au crezut n Hristos chiar nainte de a-L vedea, la cuvntul femeii. Ea
nu a fcut nici o minune; ea nu era apostol. Dimpotriv, ea era femeie pctoas,
dar chiar i aa cuvintele ei au adus recolt mare printre aceti pgni.

Ce ruine i strmtorare pentru iudei, Poporul ales, care rmase mut i orb,
nepocit i cu inima nvrtoat, cu toat puterea cuvintelor Lui, trimise n urechile
lor! Femeia samarineanc nu a inut pentru ea vestea cea bun pe care o auzise
de la Domnul, ci s-a grbit s o vesteasc i altora spre lauda cea mai mare. Ea
este ntocmai ca i femeia care aflase banul pierdut i gsindu-l, adun
prietenele i vecinele sale, spunndu-le: Bucurai-v cu mine, cci am gsit
drahma pe care o pierdusem! (Luca 15:9).

20. Deci dup ce au venit la El, samarinenii l rugau s rmn la ei. i a


rmas acolo dou zile. i cu mult mai muli au crezut pentru cuvntul Lui.

Nazarinenii au cutat s-L arunce pe Domnul de pe sprnceana muntelui n


prpastie pentru cuvintele Sale (Luca 4:29); gadarenii L-au rugat s plece de la
ei (Luca 8:37); cu toate acestea, aceti samarineni l rugau s rmn la ei.

Domnul a rspuns cererii lor i a rmas la ei dou zile. i recolta a fost cu adevrat
bogat, cci, ca i cei care au crezut n El pentru cuvintele femeii, cu mult mai
muli au crezut pentru cuvntul Lui din prea curatele Sale buze.

21. i ei au spus femeii: Acum credem; nu pentru spusele tale, cci noi nine
L-am auzit pe El i tim c acesta este cu adevrat Hristosul, Mntuitorul
lumii.

Nu se tie ce a vorbit Domnul n timpul celor dou zile, celor cu sufletele flmnde
i nsetate, c nu st scris. Dar fr nici o ndoial c vorbele Sale erau ap vie,
din care bnd, omul nu mai nseteaz n veci. Mai nti aceasta se vede din numrul
mare al celor care au ajuns s cread n Domnul i n al doilea rnd, din dreapta lor
mrturisire a credinei lor n El: Acesta este cu adevrat Hristosul, Mntuitorul
lumii.
Printre zeii cei muli n care credeau samarinenii, ei aveau o oarecare credin n
Dumnezeul lui Israel. Ei ineau aceast credin, nu pentru c l cunoteau pe El, ci
din respect pentru Israel (Iacov), care trise odinioar printre ei.

Femeia samarineanc vorbete despre printele nostru Iacov. Este nendoios


faptul c samarinenii auziser despre proorocire, legat de numele lui Iacov, despre
steaua care rsare din Iacov (Numerii 24:17).

Cnd, odinioar, mpratul Balac din Moab a pornit rzboi mpotriva evreilor, el l-a
chemat pe Valaam, un ghicitor, ca s prooroceasc izbnda asupra Israelului, i
astfel s-i ncurajeze armata. Balac i-a fgduit lui Valaam daruri mari pentru
slujba sa i Valaam a venit ntr-adevr n tabra lui Balac. Dar cnd acesta a
ncercat s svreasc proorocirea pentru Balac, rvnit de inima lui de mprat,
ndat a venit peste dnsul duhul lui Dumnezeu i a nceput s prooroceasc, dar nu
dup voia lui Balac, ci dup Voia lui Dumnezeu, zicnd: Ct sunt de frumoase
slaurile tale, Iacove, corturile tale, Israele! Cnd a auzit Balac aceste cuvinte,
a nceput s se mnie pe Valaam, dar Valaam nu s-a nfricoat i a continuat: Aa
zice Valaam, fiul lui Beor; aa griete brbatul care i are ochii deschii: l
vd, dar acum nu este; l privesc, dar nu de aproape; o stea rsare din Iacov; un
toiag se ridic din Israel (Numerii 24).

i iat, a venit Cel pe care Valaam L-a vzut de departe. Steaua din Iacov
strlucea, mai luminoas dect soarele i mai frumoas dect visul cel mai
frumos. i samarinienii au vzut steaua i s-au bucurat. Ei au but din plin ap
vie i au cptat viaa cea venic.
Dar Mntuitorul Hristos nu a dat apa cea vie numai samarinenilor i iudeilor.
El a dat-o i o mai d i astzi fiecruia, care este contient de setea sa
duhovniceasc, n deertul vieii acesteia.

Cu un prilej oarecare, Domnul se afla n Ierusalim i a strigat, zicnd: Dac


nseteaz cineva, s vin la Mine i s bea (Ioan 7:37). Auzi bine cum se spune:
El a strigat?

Pstorul cel bun nu vorbete pe optite; El strig, chemndu-i turma la ap.


Din iubirea Sa de oameni, El ade n dogoarea ariei acestei lumi i strig
tuturor cltorilor sfrii de sete. Binecuvntai sunt cei ce aud glasul Su i se
apropie de El cu credin.

El nu-i ntreab pe ei ce limb vorbesc sau din ce popor fac parte, nici ce vrst
au, nici despre bogiile lor, ci le va da apa vie, ca s-i ntreasc, s-i
ntinereasc, s-i nnoiasc, s-i aduc din nou la via i s-i rensufleeasc i
s-i primeasc ca fii, ndrumndu-i s ias din focul nfricotor de ispite al
lumii acesteia, ndreptndu-se ctre Grdina Raiului.

O, Butur Dumnezeiasc, ce minunat eti Tu!

O, dulce Mntuitorule, Tu rcoreti i mprosptezi Fntna, ct eti de luminos,


ndestultor i dttor de via!

Duhule Sfnt, Mngietorule, apropie de Domnul Iisus pe toi cei ale cror
suflete tnjesc dup viaa venic, i care strig de sete: Sufletul meu este
nsetat dup Dumnezeu, dup Dumnezeul Cel viu!
Slav i laud ie, Doamne Iisuse Hristoase, dimpreun cu Tatl i cu Duhul
Sfnt - Treimea cea de o fiin i nedesprit, acum i pururea i-n vecii vecilor.

Amin.

25. Duminica a V-a dup Pati - Evanghelia despre vindecarea minunat a


orbului din natere

Ev. Ioan 9, 1-38

1 i-n timp ce trecea, Iisus a vzut un om orb din natere.

2 i ucenicii Si L-au ntrebat, zicnd: nvtorule, cine a pctuit, el, sau


prinii lui, de s-a nscut orb?

3 Iisus a rspuns: Nici el n-a pctuit, nici prinii lui, ci pentru ca-ntru el s
se arate lucrurile lui Dumnezeu.

4 Lucrurile Celui ce M-a trimis trebuie ca Eu s le fac pn este ziu; c vine


noaptea, cnd nimeni nu poate s lucreze.

5 Att ct sunt n lume, Eu sunt Lumina lumii!


6 Aceasta zicnd, a scuipat jos i a fcut tin din scuipat i a uns cu tin ochii
orbului.

7 i i-a zis: Mergi de te spal n scldtoarea Siloamului - care se tlcuiete:


trimis -. Deci s-a dus i s-a splat i a venit vznd.

8 Iar vecinii i cei ce-l vzuser mai nainte c era orb ziceau: Nu este acesta
cel ce edea i cerea??.

9 Unii ziceau: El este. Alii ziceau: Nu, ci seamn cu el. Dar el zicea: Eu
sunt.

10 Deci i ziceau: Cum i s-au deschis ochii?

11 Acela a rspuns: Omul care se numete Iisus a fcut tin i mi-a uns ochii i
mi-a zis: Mergi la scldtoarea Siloamului i te spal. Deci ducndu-m i
splndu-m, mi-am dobndit vederea.

12 i i-au zis: Unde este acela? El a zis: Nu tiu.

13 Atunci l-au dus la farisei, pe cel ce oarecnd fusese orb.

14 i era smbt n ziua n care Iisus a fcut tin i i-a deschis ochii.

15 Deci din nou l ntrebau acum i fariseii, cum i-a dobndit vederea. Iar el le-
a zis: Tin a pus pe ochii mei i m-am splat i vd.

16 Deci ziceau unii dintre farisei: Acest om nu este de la Dumnezeu, fiindc nu


ine smbta. Iar alii ziceau: Cum poate un om pctos s fac astfel de
minuni??. i dezbinare era ntre ei.

17 Atunci i-au zis din nou orbului: Tu ce zici despre el, c i-a deschis ochii?
Iar el a zis: E profet.

18 Dar Iudeii n-au crezut despre el c era orb i i-a dobndit vederea pn ce n-
au chemat pe prinii celui care-i dobndise vederea.
19 i i-au ntrebat, zicnd: Acesta este fiul vostru despre care zicei c s-a
nscut orb? Ei bine, cum de vede acum?

20 Rspunznd atunci prinii lui, au zis: tim c acesta este fiul nostru i c s-
a nscut orb;

21 dar cum de vede el acum, noi nu tim; sau cine i-a deschis ochii, nu tim;
ntrebai-l pe el; e n vrst, el despre sine va vorbi.

22 Pe acestea le-au spus prinii lui, pentru c se temeau de Iudei. Fiindc


Iudeii se neleseser c dac cineva l va mrturisi c El este Hristos, s fie dat
afar din sinagog.

23 De aceea au zis prinii lui: E n vrst, ntrebai-l pe el.

24 Deci l-au chemat a doua oar pe omul care fusese orb i i-au zis: D slav
lui Dumnezeu. Noi tim c omul acesta este pctos.

25 A rspuns deci acela: Dac este pctos, nu tiu. Un lucru tiu: c am fost
orb i acum vd.

26 Deci i-au zis: Ce i-a fcut? Cum i-a deschis ochii?

27 Le-a rspuns: Acum v-am spus i n-ai auzit? De ce vrei s m mai auzii o
dat? Nu cumva vrei i voi s v facei ucenici ai Lui?

28 i l-au ocrt i i-au zis: Tu eti ucenic al aceluia, dar noi suntem ucenici ai
lui Moise.

29 Noi tim c Dumnezeu lui Moise i-a vorbit, dar pe acesta nu-l tim de unde
este.

30 A rspuns omul i le-a zis: n aceasta st minunea, c voi nu tii de unde


este, i El mi-a deschis ochii.

31 Noi tim c Dumnezeu nu-i ascult pe pctoi; ci de este cineva cinstitor de


Dumnezeu i-I face voia, pe acesta l ascult.
32 Din veac nu s-a auzit s fi deschis cineva ochii unui orb din natere.

33 De n-ar fi Acesta de la Dumnezeu, n-ar putea s fac nimic.

34 Au rspuns i i-au zis: Pe de-a-ntregul n pcate te-ai nscut, i tu ne nvei


pe noi?. i l-au dat afar.

35 i a auzit Iisus c l-au dat afar. i, gsindu-l, i-a zis: Crezi tu n Fiul lui
Dumnezeu?

36 El a rspuns, zicnd: i cine este, Doamne, ca s cred n El?

37 i a zis Iisus: L-ai i vzut! i Cel ce vorbete cu tine, Acela este.

38 Iar el a zis: Cred, Doamne! i I s-a nchinat.

Cine este Dumnezeu mare ca Dumnezeul nostru? Tu eti Dumnezeu, Care faci
minuni! (cf. Psalm 76:13,14). Nu sunt ochi care s vad toate aceste minuni, nici
limb care s le poat numra, nici minte care s le neleag.

Ochii au vzut; ei au vzut i au sfrit n moarte. Limba a numrat i i-a pierdut


graiul. Mintea a cugetat i a fost cuprins de uitare. Cine poate cunoate minunile,
fr s cunoasc pe Fctorul de minuni? i cine poate s-L vad pe Fctorul
de minuni i s rmn viu?

Tot focul de pe pmnt a venit i vine de la soare, ne spun cei care se ocup de
cercetarea acestor lucruri. De ce nu a cobort soarele pe pmnt, n loc s se
ntruchipeze n parte n pmnt, n parte n ap, n parte n aer, n parte n lemn i
crbune, n parte n animale? De ce, n fiecare dintre ntruchiprile mpuinate,
soarele s-a ascuns sub o perdea groas i rcoroas? De ce nu a venit pe pmnt n
toat ntregimea lui, mplinit de focul i lumina lui, nvemntat n trup i nfrnat
de trup? Pentru c dac ar trebui s se apropie foarte mult de pmnt, pmntul s-ar
topi i s-ar risipi ca aburul i nu ar mai exista de loc.

Care dintre muritori ar putea sta lng soare i s rmn viu? i soarele este
numai o zidire a lui Dumnezeu; este precum ntunericul naintea luminii lui
Dumnezeu. Atunci, cine L-ar putea privi pe Dumnezeu care face minuni i s fie
viu?

Nu-i este limpede de ce Domnul Iisus a trebuit s ascund strlucirea


luminoas a Dumnezeirii Sale sub nveliul gros , ntunecat al trupului
omenesc? Pentru c cine dintre oameni ar putea s rmn viu naintea Lui?

Mai mult dect aceasta: dac nu ar fi fost stvilit n dezvluirea Dumnezeirii Sale,
care dintre oameni s-ar mai mntui prin voia sa proprie, i nu prin puterea
Dumnezeirii Sale? Este foarte adevrat c dac ceva ar fi greu pentru Domnul
Iisus, fr ndoial c ar fi mai greu pentru El s Se nfrneze i s Se stpneasc
de la artarea Dumnezeirii Sale dect s o descopere.

Aceasta este lmurit pentru c El Se nfrna cu preamare nelepciune s-i arate


puterea Sa Dumnezeiasc, viaa Sa pe pmnt se afla n armonie desvrit cu
Dumnezeu i cu omul.

Fraii mei, Hristos ca om nu este o minune mai mic dect Hristos ca


Dumnezeu. i unul i altul sunt minuni, i ei sunt mpreun Minunea
minunilor. Dar aceasta nu este minune lucrat prin magie, vrjitorie sau
ndemnare a minii; este minunea nelepciunii lui Dumnezeu, puterea lui
Dumnezeu i iubirea lui Dumnezeu pentru oameni.
Domnul nu a fcut minuni pentru a primi laud de la oameni. Merge vreunul dintre
noi la spital, printre nebuni, surzi i mui i leproi, ca s primeasc laud? i
vindec pstorul oile pentru ca acestea s behie laude pentru el?

Domnul a svrit minuni numai pentru a da ajutorul Su milostiv celor care se


afl n nevoi i sunt neajutorai, i ca s arate oamenilor c Dumnezeu, n mila
i iubirea Sa, S-a artat printre oameni.

Pericopa Evanghelic de astzi istorisete una dintre nenumratele minuni svrite


de Dumnezeu, prin care se arat iubirea lui Hristos pentru oamenii n suferin, i
Dumnezeirea Sa sunt descoperite nc odat.

1. La vremea aceea, trecnd Iisus, a vzut un om orb din natere.

nainte de aceasta, se spune c iudeii au luat pietre ca s arunce n Domnul chiar n


Templu, pentru c El vorbise adevrul. Dar n timp ce iudeii cei ri se gndeau
doar cum ar putea s se poarte cu rutate fa de Domnul, El Se gndea doar cum
s le fac bine oamenilor. n faa Templului edea un om orb din natere care cerea
mil. Nici unul dintre opresorii cei ri ai lui Hristos, crmuitorii ruinai i btrnii
poporului, nu era pregtit s se gndeasc la acest om srman. Chiar dac vreunul
dintre ei i arunca civa bnui pe genunchi, fcea aceasta numai ca s se arate
naintea oamenilor, iar nu din iubire i mil pentru om. Pe vremea lui Moise,
Domnul zicea despre aceti oameni: Cci neam ticlos sunt ei i copii n care
nu este credincioie (Deuteronom 32:20). Domnul cel milostiv S-a oprit lng
acest om, gata s-i fie de un ajutor adevrat.

2. i ucenicii Lui L-au ntrebat, zicnd: nvtorule, cine a pctuit: acesta


sau prinii lui, de s-a nscut orb?
nainte de aceasta, Domnul vindecase paraliticul de la Scldtoarea Oilor, i i
spusese: De acum s nu mai pctuieti, ca s nu-i fie ceva mai ru (Ioan
5:14), de unde este limpede c omul acela, care fusese bolnav ani ndelungai, i
adusese suferina prin pcatele sale. Dar situaia cu omul care s-a nscut orb este
neclar, i ucenicii au ntrebat ca s se lumineze: Cine a pctuit?

Faptul c adesea copiii sufer pentru pcatele prinilor lor, s-a fcut lmurit nc
de la nceputuri.

Faptul c Dumnezeu ngduie ca suferina s vin asupra copiilor pentru pcatele


prinilor este de asemenea lmurit din Sfnta Scriptur (I Regi 11:12; 21;29).
Acest lucru poate s par nedrept numai celor care s-au obinuit s priveasc
oamenii ca pe persoane separate, cu totul desprite una de alta. Dar celui care
privete omenirea ca un organism ntreg, aceasta nu i se va prea nici nedrept nici
nefiresc. Cnd un om pctos se rnete, ceilali, care nu au pctuit, sufer.

Este mult mai greu de lmurit cum i cnd putea s fi pctuit omul cel nscut orb,
i de a lmuri pricinele orbirii sale. Ca oameni simpli, ucenicii iau n socotin cea
de a doua posibilitate, fr s se gndeasc ndelung la aceasta, sau s cread c ar
putea exista i o a treia posibilitate. n acest caz, pentru ei era cel mai probabil c
prinii orbului pctuiser.

Dar amintindu-ne cuvintele lui Hristos adresate slbnogului: S nu mai


pctuieti - ei au fcut o legtur ntre o mprejurare i cealalt, ca i cum ar
spune: Ne este lmurit din cuvintele Tale c cel ce sufer i pricinuise suferina sa:
dar este adevrat aceasta i pentru mprejurarea de fa? A pctuit orbul, ori - dac
nu el - atunci prinii lui? Dac Domnul i-ar fi ntrebat atunci ucenicii: Cum
credei voi c a putut pctui acesta, ca s se nasc orb?, ucenicii s-ar fi aflat n
ncurctur, i, ca o ultim rezolvare, poate c ar fi invocat pcatul comun ntregii
omeniri prin pcatul lui Adam, dup cum spune psalmistul: C iat ntru
frdelegi m-am zmislit i n pcate m-a nscut maica mea (Psalm 50:6).
Este foarte puin probabil ca ucenicii s fi vorbit i despre ceea ce socoteau anumii
crturari i farisei - gndind c nu era de la ei, ci venea din orientul ndeprtat - c
sufletul omenesc mai trise n vreun alt trup nainte de naterea sa, a trit ntr-un
chip ce merita rsplat sau pedeaps n aceast via prezent. Aceasta este o
presupunere filozofic care nu era uor de cunoscut pescarilor acelora simpli i cu
gndire dreapt, din Galileea.

3. Cel mai nelept rabi a rspuns la ntrebarea ucenicilor: Nici el n-a pctuit,
nici prinii lui, ci ca s se arate n el lucrrile lui Dumnezeu. Cu alte cuvinte,
aa cum spune Ioan Gur de Aur: pricina orbirii lui nu se afl nici n pcatul
lui, nici n cel al prinilor lui. Despre Iov nu se spune nici c a pctuit el, nici
c prinii lui pctuiser, ci faptul c el a fost lovit de o boal cumplit, a fost
astfel silit s strige: Trupul meu e plin de pduchi pielea mea crap i se
zbrcete (Iov 7:5).

Pe lng pcatul prinilor i cel propriu, trebuie s mai existe i alte pricini ale
suferinei oamenilor pe pmnt. n cazul omului nscut orb, pricina sttea n aceea
ca s se arate n el lucrrile lui Dumnezeu.

Binecuvntai sunt cei n care se arat lucrrile lui Dumnezeu; care le


simt, i le folosesc pentru mntuirea sufletului lor.

Binecuvntat este omul cel srac pe care mila lui Dumnezeu l face bogat
i vestit, i el simte aceast mil a lui Dumnezeu cu recunotin.

Binecuvntat este dezndjduitul neputincios cruia Dumnezeu i d


napoi sntatea, i el i nal inima la Dumnezeu ca spre singurul i
neateptatul su Binefctor.
O, cum se vd lucrrile lui Dumnezeu n fiecare zi, n fiecare dintre noi! Bucurai-
v pentru toi cei crora, prin aceste lucrri, Dumnezeu le deschide ochii cei
duhovniceti, ca s vad vedenia lui Dumnezeu! Amar de toi cei care, cu minile
mbelugate de darurile lui Dumnezeu, i ntorc spatele i merg orbete, urmnd
cile lor ntunecate i pline de slav deart. Lucrrile lui Dumnezeu se arat n
noi toi n fiecare zi, fiindc Dumnezeu este cu noi toi n toate zilele vieii
noastre pe pmnt. Lucrrile lui Dumnezeu n noi sunt pentru mntuirea fiecruia
dintre noi n parte. Dar lucrrile lui Dumnezeu n omul care s-a nscut orb sunt
spre mntuirea multora. Prin lucrrile acestea, se vdete cu adevrat faptul c
Dumnezeu coborse cu adevrat ntre oameni. Prin lucrrile acestea, se arat c
printre oameni se afl cu mult mai muli orbi n duh dect n trup.

Mai mult, se arat prin acestea cum cel nelept, dndu-i-se lui un dar trupesc de la
Dumnezeu, l va folosi ca s-i sporeasc sufletul cu dreapt credin. Vznd mai
dinainte toate aceste roade ale tmduirii omului nscut orb, Domnul spune
ucenicilor Si cu bucurie mare: Nici el n-a pctuit, nici prinii lui, ci ca s se
arate n el lucrrile lui Dumnezeu. Ca i cum ar spune: las acum ntrebarea
despre cine a pctuit: el sau altul.

Nu are asta nsemntate acum. Dac el i prinii si au pctuit, a putea n clipa


aceasta s le iert pcatele lundu-le asupra Mea, asigurndu-i c sunt iertai. Toate
astea au acum o nsemntate mai mic pentru ceea ce trebuie s se lucreze. i
lucrrile lui Dumnezeu - nu una, ci multe - trebuie s fie lucrtoare n el, i se va
spune n Evanghelie c sunt spre mntuirea multora. Cu adevrat, anii de suferin
ai omului nscut orb vor fi rspltii nsutit. Cu adevrat, rsplata pentru cei care
sufer pentru Dumnezeu, mcar i o zi, este nepieritoare.

Un nelept tlmcitor al Evangheliei, Nichifor, spune despre omul acesta care s-


a nscut orb: Omul care s-a nscut orb, care nu tiuse niciodat ce putea s
nsemne vederea, va simi o mhnire mai mic dect omul care vzuse
odinioar, i apoi i-a pierdut vederea. Acesta fusese orb, i a primit mai trziu
rsplata pentru aceast stare de jale aproape nesimit. Cci el a primit vederea
de dou ori: vederea trupeasc, prin care el a vzut lumea din jurul lui; i
vederea duhovniceasc, prin care el L-a recunoscut pe Ziditorul lumii.

4. Trebuie s fac, pn este ziu, lucrrile Celui ce M-a trimis pe Mine; c vine
noaptea, nimeni nu poate s lucreze.

Astfel a vorbit Domnul ucenicilor. Cu aceste cuvinte, El le-a desluit pricinele


pentru care El urma s svreasc minunea asupra orbului. Aceasta este lucrarea
lui Dumnezeu, nu a omului, El a vrut s spun, i lucrrile lui Dumnezeu sunt
ziditoare i minunate, ale Celui care M-a trimis pe Mine, El a vorbit cu smerenie
i iubire pentru Tatl - El svrete lucrrile acestea pentru Mine, Fiul Su Cel
Unul Nscut, svrete de asemenea numai astfel de lucrri. Folosirea puterii
ine de obinuina omeneasc; aceasta nu este de la Mine.Oamenii sunt
ncurajai de pizm i rzbunare, dar Eu sunt ncurajat de mil i adevr.
Oamenii pot arunca cu pietre n Mine, dar Eu voi continua s le dau lor pinea
vieii. Dar pentru ct vreme? Pn este ziu: altfel spus, ct ine viaa. Vine
noaptea: adic, moartea, cnd nimeni nu poate s lucreze.

Aceasta se spune ca o problem general, i nu este adevrat i pentru Domnul,


cci El a svrit lucrri i n moarte, pogorndu-Se n iad, biruindu-l i elibernd
pe strmoii notri cei drepi i pe cei plcui lui Dumnezeu; i dup nviere, din
lumea cea nevzut, El a continuat s fac minuni pn n ziua de astzi, i va mai
face aceasta pn la sfritul veacurilor. Pentru El, nu poate veni niciodat noaptea
ca s-L opreasc pe El din lucrare.

Ziua Lui cuprinde veacurile n toat ntregimea lor, i depete captul lor pn n
venicie. Cu adevrat, atta timp ct este ziua Lui, El lucreaz fr ncetare. i
astfel oamenii, urmnd pilda Sa, trebuie s fie lucrtori n toat vremea zilelor lor;
de la natere pn la moarte. Cci pentru oameni va veni noaptea - moartea - i
atunci nimeni nu va mai putea lucra dup cum dorete. Este adevrat c sfinii
sunt lucrtori dup moartea lor, lucrnd prin Biserica lui Dumnezeu de pe
pmnt n felurite chipuri, i ajutnd-o; dar ei nu mai lucreaz dup voia lor, ci
a lui Dumnezeu: Dumnezeu lucreaz Voia Lui prin ei, din iubirea Sa de oameni,
fiindc acetia L-au iubit pe Dumnezeu n timpul zilelor lor de pe pmnt.

Dup moarte, nimeni nu poate s mai svreasc nici o lucrare care s-i fie
de folos lui n lumea aceea sau, cu nici un chip, nu poate s-i mai
mbunteasc soarta n lumea aceea.

Dup moarte, nimeni nu poate s ctige vreun fel de preuire de la


Dumnezeu; nici mcar un sfnt nu poate dobndi preuire mai mare dect
aceea pe care o are deja, cci meritul se dobndete numai n aceast via.

Bogia duhovniceasc, ori pierzarea duhovniceasc se dobndete numai aici pe


pmnt. Aadar aceste cuvinte ale Mntuitorului: vine noaptea, cnd nimeni nu
poate s lucreze, nu trebuie tlmcite ca o expresie a strii Sale la moarte sau
dup moarte, ci ca o atenionare grea i potrivit a lumii.

5. Att ct sunt n lume, Lumin a lumii sunt, spune Domnul nsui.

Prin El, prin Cuvntul lui Dumnezeu Cel venic, a fost zidit tot ceea ce
exist.

Prin El, a fost dat vederea heruvimilor celor cu muli ochi i orbilor i
rnei celei striccioase din care i-au luat chip toate fiinele zidite.

El a dat lumin soarelui;

El a dat vedere tuturor celor ce vd. Dar, aa cum a dat vederea trupeasc,
El a dat omului darul vederii luntrice, vederea nelegerii.
Prin lumina Lui soarele strlucete; prin vederea Lui ochii vd; prin
vederea Lui mintea omului vede.

El este adevrata lumin a lumii ntregi - de la nceputuri pn la sfrit.

Ca Mntuitor al lumii, ca Dumnezeu ntrupat, El a venit ca o lumin nou pentru


lume, s sfrme ntunericul care s-a adunat n lume, s lumineze nelegerea
ntunecat a oamenilor, s refac vederea celor orbii din pricina pcatului; altfel
spus, ca s fie lumin oamenilor n via i n mormnt, pe pmnt i n cer, n trup
i n minte. Att ct sunt n lume - a spus El celor ce erau pe vremea Lui pe
pmnt, ca ei s-L cunoasc pe El ca lumina spre care nzuiser ei, i s nu rmn
n ntuneric. Umblai ct avei lumin, ca s nu v prind ntunericul (Ioan
12:35)!

Vai de cei care L-au vzut pe El fa ctre fa, i nu L-au cunoscut pe El, dar nu L-
au primit i au rmas n ntunericul lor aductor de moarte. Dar acest rspuns al
Lui ni se spune i nou; noi suntem n vremea Lui, cci El este viu pentru venicie.
i astzi noi avem adeverirea cuvintelor Lui: Ct sunt n lume, Lumin a lumii
sunt.

Ct vreme El este n sufletul omului, El este lumina acelui om.

Ct vreme El se afl n mijlocul unui popor, El este lumina acelui popor.

Ct vreme El se afl ntr-o coal, El este lumina acelei coli.

Ct vreme El este ntr-un atelier, El este lumina muncii i muncitorilor.

Oricare este locul de unde El pleac, se aeaz ntunericul desvrit: sufletul


omului fr Dumnezeu se face iad; poporul fr de Dumnezeu se face o hait de
lupi nfometai i rpitori; coala fr de Dumnezeu se face o fabric-otrav a
prostiei; atelierul fr de Dumnezeu se face un loc al nemulumirii i urii. i
gndii-v la spitalele i temniele fr de Dumnezeu - ele se fac peteri ntunecate
ale disperrii!

ntr-adevr, cine se gndete la zilele vieii lui, la zilele fr Hristos i zilele cu


El, acest om are n el un mrturisitor al adevrului acelor cuvinte ale
Domnului: Ct sunt n lume, Lumin a lumii sunt.

6. Acestea zicnd, a scuipat jos i a fcut tin din scuipat i a uns cu tin ochii
orbului. i i-a zis: Mergi de te spal n scldtoarea Siloamului (care se
tlcuiete: trimis) .

De aceea el a mers pe cale, i s-a splat i a vzut. Tot ceea ce spusese Domnul
ucenicilor Si pn atunci, se petrecuse n faa orbului, cu scopul precis ca orbul s
aud cuvintele Lui, cci Domnul dduse ntietate deschiderii ochilor duhovniceti
ai orbului. Este mai greu de deschis ochii duhovniceti dect cei trupeti; mai greu
i de mai mare pre. Pentru a arta c este mai uor de dat vederea trupeasc, i c
aceasta este de mai mic nsemntate, Domnul a scuipat pe pmnt, a fcut tin din
scuipat i a uns cu tin ochii orbului, ca i cum ar spune: Iat c din scuipat
batjocorit i din rn, din tin batjocorit, el i va primi vederea trupeasc i va
vedea.

Dar cum va primi vederea duhovniceasc? Gndii-v mai mult la duh dect la
trup, cci trupul este vemntul i arma duhului. n chipul acesta, Domnul a mai
vrut s aminteasc ucenicilor despre facerea omului din rna pmntului. Atunci
El a dovedit c El este Ziditorul care a fcut trupul omului din rn, atunci cnd a
fcut ochii orbului din tin. Domnul a mai vrut s arate ucenicilor cum curge
puterea Sa Dumnezeiasc din duhul Lui, nu numai prin cuvintele Sale, prin care El
a nviat mori i a dat vederea multor orbi; nici numai prin minile Sale, pe care le
punea peste bolnavi ca s-i tmduiasc; nici numai prin atingerea vemntului
Su, prin care, femeia cu scurgere de snge numai s-a atins de vemntul lui, s-a
vindecat de ndat - dar chiar i prin scuipatul Su.

Dar de ce Domnul l trimite pe orb la scldtoarea Siloamului? De ce nu i-a


redat vederea de ndat, ci l-a trimis la ap, cu ochii uni cu tin, ca s se spele?
Aceasta este singura mprejurare din Evanghelie n care Domnul Se folosete de
lucruri fcute n facerea minunilor Sale. Poate c Domnul a voit prin aceasta s
cinsteasc natura zidit. Poate fi bine pentru oameni, s caute ajutor pentru bolile
lor folosind leacuri naturale i ape minerale. Dar oamenii trebuie s tie c toate
leacurile naturale i toate apele minerale sunt slujitori ai puterii lui Dumnezeu.
Fr puterea lui Dumnezeu, toate leacurile sunt nimic, i toate izvoarele de ape
minerale sunt ap moart.

Ci orbi se splaser n scldtoarea Siloamului pn atunci, fr s primeasc


tmduirea ndjduit? De cte ori trebuie s se fi splat orbul n scldtoarea
aceea fr nici o izbnd? Puterea lui Hristos a tmduit pe acest orb, iar nu
Scldtoarea Siloamului; fr aceast putere, orbul s-ar fi putut spla n fiecare zi
n acea scldtoare, i s se fi ntors acas tot orb. Siloamul, care se tlcuiete:
trimis, lmurete Evanghelistul. Numele tainic al acestei ape vindectoare nu este
simbolic al Vestitorului i Doctorului fctor de minuni din cer, Domnul Hristos?
Dac s-ar socoti nelesul duhovnicesc mai larg al ntregii ntmplri, s-ar putea
spune c omul nscut orb reprezint ntreaga omenire, i Scldtoarea
Siloamului l reprezint chiar pe Domnul, care a fost trimis din cer, pentru a da
napoi vederea ntregii omeniri, care orbise din pricina pcatului, cu ajutorul
apei vii a Duhului Sfnt, prin sfinirea Botezului.

Ct de blnd i asculttor era orbul! El nu numai c a ngduit Domnului s ung


cu tin ochii lui, dar apoi, a i ascultat ndat porunca de a merge la Scldtoarea
Siloamului ca s se spele. Spunnd cnd omul acela era de fa c El este lumina
lumii, Domnul rspunde duhului orbului, ca s se nasc credina n duhul lui.
Acum, El l nva ascultarea, trimindu-l la Scldtoarea Siloamului, cci credina
este nedesprit de ascultare.

Omul care crede n Dumnezeu ascult Voia lui Dumnezeu ndat i de bun
voie.

O, fraii mei, credina ne ajut foarte puin dac facem Voia lui Dumnezeu fr
ascultare i cu crteal! Uitai-v la orbul acesta: el, cu credin i ascultare, a mers
ndat la Siloam, s-a splat i a vzut! Ioan Gur de Aur spune: Dac cineva
ntreab: Cum a vzut el, splndu-se de tin?, acela nu va auzi de la noi
nimic altceva, dect c noi nu tim cum s-a ntmplat. i cel fel de minune este
aceasta dac noi nu tim? Evanghelistul nu tia, i nici omul cel tmduit. Cu
toate acestea, de ce se pune aceast ntrebare numai n acest caz? Dac aa stau
lucrurile, frailor, s se cerceteze i sutele i sutele de mprejurri ale vindecrilor
svrite de Hristos.

S ntrebe lumea ntreag, toate epocile istoriei omeneti cum s-au ntmplat toate -
i nu vor primi nici un rspuns. Lucrarea cui a fost, rmne taina cunoscut numai
de El. Nici mcar Apostolul Pavel, care era cu mult mai nelept i mai nvat
dect acest orb, nu ar putea spune cum el, ca i Saul, a orbit, sau cum i-a recptat
vederea cnd Anania, n numele lui Hristos, i-a pus minile pe el (Fapte 9:10-18),
schimbndu-l n Paul.

i de fapt, chiar omul care s-a nscut orb nu cunotea cum primise vederea ceea ce
se vede din cuvintele sale. Cnd s-a ntors de la apa Siloamului vznd, muli se
ntrebau dac era el sau altul care semna cu el. i cnd el a spus Eu sunt, ei l-
au ntrebat cum s-au deschis ochii lui. Ca rspuns, el a povestit pe scurt toat
ntmplarea, dar nu a putut spune cum vzuse.
7. Ducndu-m i splndu-m, am vzut. Cnd l-au dus pe el naintea
fariseilor, i ei l-au ntrebat cum a vzut, el le-a rspuns: El (Iisus) a fcut tin
i a uns ochii mei, i splndu-m am vzut. Asta a fost tot ce a putut spune
el, dnd o descriere amnunit i fr fric a mprejurrii care a avut loc.

Lumina lui Hristos, prin care El lumineaz lumea i d pricepere oamenilor, se


arat naintea ochilor notri n adevrata ei strlucire, numai atunci cnd noi o
privim prin mpotrivirea fa de ntunericul oamenilor. i ce a urmat dup
vindecarea minunat a orbului reprezint, cu adevrat, ntunericul cel mai gros i
mai ngheat al inimii i al minii omeneti; un ntuneric care, n Evanghelia de
astzi, st ca o umbr adnc sub lumina aprins a Soarelui Hristos.

8. Acesta este ntunericul cumplit al inimilor i minilor oarbe ale fariseilor.


Fariseii, nu numai c nu s-au bucurat c ceretorul orb din faa Templului putea
acum s vad, ci ei se simeau chiar batjocorii i amri. Templul lor fusese deja
schimbat ntr-un pzitor al zilei de smbt, n acelai chip n care ntreaga lor
credin se schimbase n slvirea zilei de smbt precum un zeu. Ei nu au ntrebat
orbul cu duioie, cum trise el att de muli ani n ntuneric, ci l-au lovit cu
mbufnare cu ntrebarea iscoditoare: cum de ai cutezat s-i capei vederea n zi de
smbt? i cum de a cutezat cel ce te-a vindecat s fac aceasta n zi de smbt?
Au zis ei: Acest om nu este de la Dumnezeu, fiindc nu ine smbta.

Pentru ei, omul este de la Dumnezeu dac se odihnete n ziua de smbt, fr


s-i lase cmara lui, ca s nu ncalce ziua smbetei umblnd, lucrnd ori vznd
cu ochii; iar nu acest om care, n ziua de smbt, d vedere orbului! i, potrivit
judecii lor ntunecate, cei dinti ineau ziua de smbt aa cum trebuia, iar cei
din urm nu!
9. Dar cnd s-a iscat ntre ei o nenelegere despre Hristos, ei l-au ntrebat pe orb ce
credea el: Iar el a zis c prooroc este. Este puin probabil ca ei s-l fi ntrebat ca
s aud de la el adevrul, ci ca s dobndeasc de la el o osndire a lui Hristos ca
nclctor al zilei de smbt. Dar orbul a mrturisit cu ndrzneal despre Hristos,
folosind cuvintele dup cum a priceput el, ca s griasc cel mai bine i cu cea mai
mare trie din lume.

Cei mai buni i cu cea mai mare trie ntre oameni erau proorocii, despre care el
trebuie s fi auzit i tiut. i el a cugetat n chipul acesta i a rspuns: Prooroc
este.

10. Primind un rspuns att de neateptat i nedorit, nu le-a mai rmas nimic
iudeilor mnioi n neajutorarea lor, dect s nu mrturiseasc minunea i s
susin c ei nu credeau c omul fusese vreodat orb i i-a cptat vederea: Dar
iudeii n-au crezut despre el c era orb i a vzut. Adic: ei nu puteau s nu
cread ntr-o asemenea lucrare svrit n mijlocul mulimii, dar se fceau c nu
pricep nimic, pentru a nu da nici un pre ntmplrii, i astfel s opreasc ntr-un fel
rspndirea bunului renume al Fctorului de Minuni Hristos.

11. i ei au pretins cu frnicie c nu credeau ce vedeau i au mers la prinii


orbului s-i ntrebe pe ei. Dar ei nu au fcut aceasta ca s lmureasc situaia i s
afle adevrul cel adevrat, ci ndjduind ca prinii lui s nu ntreasc minunea ori
s aduc ndoiala sau s-i micoreze nsemntatea. Dar prinii lui, fiind cu mare
grij, din frica de btrni, au adeverit c el era fiul lor, i c fusese orb, Dar cum
vede el acum, noi nu tim; sau cine i-a deschis ochii lui, nou nu tim. ntrebai-l
pe el; este n vrst; va vorbi singur despre sine.

Iat nc o dezamgire pentru btrnii iudei urtori de Dumnezeu! Ce pot face ei


acum? Dac omul insist s umble n ntunericul din adncul pmntului, fr s
aib nici o dorin de a iei la lumina soarelui, cum se poate atepta el s treac de
pe o cale ntunecat pe alta?

12. Primind un rspuns att de neateptat i de nedorit i din partea prinilor


aceluia, fariseii cei ri i gsesc acum scparea n mijloacele cele mai aspre i cele
mai nsemnate: pieirea contiinei omului. Ei au ntrebat orbul din nou i i-au dat o
prere josnic i necinstit: D slav lui Dumnezeu. Noi tim c omul acesta e
pctos. Cu alte cuvinte: noi am cercetat problema n ntregime, i am aflat c noi
toi avem dreptate: i tu i noi. Tu ai spus adevrul cnd ai zis c fusesei orb i i-
ai cptat vederea. Dar am avut dreptate i noi cnd ne-am ndoit c acest pctos
i-a deschis ie ochii. Noi tim c el este pctos, i c el nu ar fi putut face aceasta.
Dar cu privire la chipul n care s-a fcut aceasta, noi am ajuns la credina c numai
lui Dumnezeu i sttea n putin s fac aceasta. Aadar d slav lui Dumnezeu,
i leapd-te de acest pctos, neavnd nici o legtur cu el.

O, iudei bolnavi! n orbirea lor, ei nu puteau s vad c lepdndu-se de Hristos, ei


l recunoteau, de fapt, pe El ca Dumnezeu. D slav lui Dumnezeu! - cci
numai Dumnezeu putea face aceasta. Dar Domnul Iisus a fcut aceasta - i aceasta
nseamn c Domnul Iisus este Dumnezeu! Cdea-vor n mreaja lor pctoii
(Psalm 140:10).

13. Orbul a dat un rspuns nelept fariseilor farnici: A rspuns deci acela:
Dac este pctos nu tiu. Un lucru tiu: c fiind orb acum vd. El vrea s
spun: Eu sunt om simplu, fr coal, i voi suntei nvai i cu ndemnare n
vorbiri despre pctuire i nepctuire. Voi l preuii pe Tmduitorul meu dup
ziua de smbt, iar eu dup minunea pe care a fcut-o. Dac este pctos, i n ce
msur, potrivit preuirii voastre, eu nu tiu. Eu tiu numai c El a fcut o
minune cu mine i asta nseamn pentru mine ct ntreaga zidire a lumii. Pn
cnd El mi-a deschis ochii, lumea era pentru mine ca i cum nu ar fi existat.
14. Cltorind pe toate cile ntunecate de sub pmnt, fariseii nu aveau unde
merge n alt parte, ci stteau pe loc i ntrebau orbul: Ce i-a fcut? Cum i-a
deschis ochii? Ei au pus aceast ntrebare cu iretenie iscusit, ndjduind s aud
ceva nou de la om, care putea sluji pentru a da o nsemntate mai mic minunii sau
pentru a-L osndi pe Hristos.

15. Dar acest om simplu i cinstit n judecata sa, a cptat scrb mare de mnuirea
aceasta a btrnilor poporului, fa de care, pn atunci, simise un respect
oarecare, necunoscndu-i pe ei bine. De aceea el le-a rspuns scurt: V-am spus
acum i n-ai auzit? De ce voii s auzii iari? Nu cumva voii i voi s v facei
ucenici ai Lui? El nu le putea da un rspuns mai rstit i mai potrivit. Dup
asemenea rspuns, mpotrivitorii lui au luat o poziie de aprare:

16. i l-au ocrt i i-au zis: Tu eti ucenic al Aceluia, iar noi suntem ucenici ai
lui Moise.Noi tim c Dumnezeu a vorbit lui Moise, iar pe Acesta nu-L tim de
unde este.

Ei s-au folosit de Moise ca s se ndrepteasc; ei s-au folosit de Moise ca s se


laude. Ei l-au recunoscut ca nvtor al lor, i c ei i erau ucenici. Dar Domnul i
fcuse deja lmurit credina cu privire la aceast problem: Crturarii i fariseii
au ezut n scaunul lui Moise i le place s stea n capul mesei la ospee i n
bncile dinti, n sinagogi c mncai casele vduvelor i cu frnicie v
rugai ndelung (Matei 23:2, 6, 14; cf. Luca 20:47).

Ce fel de ucenici ai lui Moise sunt acetia? Iar Domnul le-a spus: Oare nu Moise
v-a dat Legea? i nimeni dintre voi nu ine Legea. (Ioan 7:19).
Nemplinind Legea lui Moise, i nclcnd-o prin frnicia i lcomia lor, ei nu
numai c au ncetat de a fi ucenici ai lui Moise, dar i fa de Moise s-au fcut
trdtori i nclctori de lege. Moise a ncetat de a fi nvtorul lor, i s-a fcut
osnditorul lor naintea lui Dumnezeu. S nu socotii c Eu v voi nvinui la
Tatl; cel ce v nvinuiete este Moise, n care voi ai ndjduit (Ioan 5:45).

Ndjduirea voastr n Moise este deart, cci voi ai tiat Legea lui din rdcini.
Ndejdea voastr n Moise este mincinoas, cci voi v ncredei numai n puterea
i bogia voastr i n nimic altceva. C dac ai fi crezut lui Moise, ai fi crezut
i Mie, cci despre Mine a scris acela (Ioan 5:46; cf. Deuteronom 18:15-19). Dar,
cum sufletele fariseilor, legate de cele pmnteti, nu mai puteau crede n Moise, i
mai puin dect att erau n stare s cread n Domnul Iisus. Vedei cum aceti
farisei, aa numiii ucenici ai lui Moise, se folosesc de minciuni? Ceretorului celui
simplu, netiutor, ei i spun despre Domnul: iar pe Acesta nu-L tim de unde
este. Ei tiau foarte bine de unde este Domnul. Aceti prigonitori ai Lui, aceti
mprai i crmuitori ai poporului, ar fi trebuit s tie foarte bine.

Locuitorii Ierusalimului au zis: Pe Acesta l tim de unde este. ns Hristosul,


cnd va veni, nimeni nu tie de unde este (Ioan 7:27). Poate c fariseii tiau de
unde este Domnul, poate c nu tiau. Dac tiau - aa cum tiau ali locuitori ai
Ierusalimului - atunci ei au minit pe omul nscut orb cnd au spus: Nu tim de
unde este. Dac nu tiau i, dup atta iscodire, sfdire, prigonire i zarv despre
El, dup pogorrea Lui, cuvintele Lui i lucrrile Lui, ei se fceau c nu tiu de
unde este El, atunci asta nseamn c El este Hristosul. Cci crescuse credina:
ns Hristosul, cnd va veni, nimeni nu tie de unde este. Iat cum aceasta
ntrete nc odat cuvintele proorocului: Cdea-vor n mreaja lor pctoii
(Psalm 140:10).
Totui, toate astea au slujit ca s arate ceretorului slbiciunea moral
dezndjduit i nimicnicia acestor btrni ticloi ai poporului. De aceea, acesta i
judeca tot mai tare, i tot mai deschis mrturisindu-L pe Domnul. Ultimelor cuvinte
ale lor, el le-a rspuns n chipul acesta:

17. Tocmai n aceasta st minunea: c voi nu tii de unde este i El mi-a


deschis ochii. Adic: Ce fel de crmuitori i btrni ai poporului suntei voi, c
tii toate mruniurile nensemnate ale tipicului, i nu tii despre omul care mi-a
fcut o asemenea minune? Cine ar trebui s tie, dac nu voi care stai n jilul lui
Moise? Cine poate deslui toate cele despre acest om oamenilor dac nu voi, care
n fiecare smbt l tlmcii pe sfntul Moise i pe prooroci? i omul acesta
simplu continu gririle lui despre nvtorii mincinoi ai poporului, zicnd:

18. i noi tim c Dumnezeu nu-i ascult pe pctoi; dar de este cineva
cinstitor de Dumnezeu i face voia Lui, pe acesta l ascult. Cu aceste cuvinte
rspunde omul cel simplu, cuvintelor fariseilor: Noi tim c Omul acesta e
pctos.

Acum omul spune: Noi tim c Dumnezeu nu-i ascult pe pctoi. n


Sfnta Scriptur nu se afl nici o mrturisire cnd Dumnezeu ascult pe vreun
pctos i, la cererea pctosului, s fac cea mai mic minune. Cnd ridicai
minile voastre ctre Mine, vorbete Dumnezeu prin proorocul, Eu mi ntorc
ochii aiurea, i cnd nmulii rugciunile voastre, nu le ascult. Minile voastre
sunt pline de snge (Isaia 1:15).

i Saul s-a rugat lui Dumnezeu n deert pe cnd era pctos: Dumnezeu nu-l
asculta. Dumnezeu nu-l ascult pe pctos, i cu att mai puin s svreasc
vreo minune printr-un pctos, dect numai dac pctosul se pociete cu
adevrat, i spal pcatele sale cu lacrimi, ajungnd s-i urasc pcatele sale,
hotrndu-se s fac Voia lui Dumnezeu i, pocit fiind i hotrt, cade n
rugciune din toat inima lui, naintea lui Dumnezeu. Dumnezeu l iart pe el,
aa cum a iertat pe pctoasa, i pe Zaheu vameul, i pe tlharul de pe cruce - i
dup aceea ei nu mai sunt pctoi. Atunci cnd ei nu sunt pctoi, Dumnezeu i
ascult pe ei ca pe cei pocii pentru pcatele lor. Dumnezeu nu-i ascult pe
pctoii care se roag Lui i rmn n pcatul lor. Domnul se ine departe de
cei nelegiuii, dar ascult rugciunea celor drepi (Pilde 15:29).

Acest om simplu, nvndu-i pe nvtorii cei mincinoi, care sunt cei pe care i
ascult Dumnezeu i care sunt cei pe care nu-i ascult El, strig acum cu glas
mare c Hristos este cel mai mare fctor de minuni din toat istoria lumii.

19. Din veac nu s-a auzit s fi deschis cineva ochii unui orb din natere. De n-
ar fi acesta de la Dumnezeu, n-ar putea s fac nimic. Aa l proslvea omul pe
Tmduitorul su. Prin aceasta, se face desluit c acesta era urmtor al Lui. i prin
aceasta el le arat fariseilor c toate ncercrile lor de manevrare pentru a nu
recunoate nici cea mai mic minune sau de a o suci dup judecata lor, ca i cum
Domnul ar fi un pctos, sunt dearte.

20. Auzind aceste ultime cuvinte de la sracul care fusese vindecat, fariseii i-au
spus lui: n pcate te-ai nscut tot, i tu ne nvei pe noi? i l-au dat afar.
Farnicii i mincinoii, n dezndejdea lor mnioas, ntotdeauna ajung la rzboi
n cele din urm. Fariseii, vznd c au fost izgonii cu toate socotelile lor, i c
toate mainaiunile lor se dovediser zadarnice, atunci - mnioi i ruinai - au
mustrat acest om simplu, cinstit, numindu-l pctos nrit i l-au dat afar.

Pn aici, Evanghelistul nfieaz norul gros, ntunecat, care s-a artat degrab pe
feele fariseilor dup descoperirea luminii minunate a Mntuitorului Hristos i a
lucrrii Sale Dumnezeieti.
Lumina este adevrul; ntunericul este minciuna.

Lumina este iubire; ntunericul este ur.

Lumina este trie; ntunericul este lipsa de trie.

ncepnd Evanghelia de astzi cu lumin, Evanghelistul o sfrete cu lumin:


lumin, nu ntuneric. Dup svrirea minunii, Domnul Iisus S-a ndeprtat,
lsndu-l pe omul pe care l vindecase singur o vreme, ca s in piept ispitelor
fariseilor i s se ridice pentru adevr asupra minciunii, apoi S-a artat din nou
i a mers ca s ntmpine pe cel pe care El dorea s-l mntuiasc.

21. i a auzit Iisus c l-au dat afar. i, gsindu-l, i-a zis: Crezi tu n Fiul lui
Dumnezeu?

Orbul care fusese tmduit trecuse de prima ncercare: el se artase blnd


i asculttor cnd Domnul l-a trimis cu tin pe ochi ca s se spele la
Scldtoarea Siloamului. Aceasta a fost proba de ascultare.

Apoi a trecut a doua prob: el s-a artat struitor pe cnd se afla n ispit,
i nu L-a vndut pe Domnul fariseilor mincinoi. Aceasta este proba
ispitei.

Apoi Domnul a ncercat proba a treia i cea din urm; proba cea mai
mare: aceea a credinei adevrate. Crezi tu n Fiul lui Dumnezeu?

22. El a rspuns i a zis: Dar cine este, Doamne, ca s cred n El?


El l cunoscuse pe Hristos ca pe un fctor de minuni.

El l numise prooroc fa de farisei, dar el nu cunotea nume mai mare cu


care s-L numeasc.

El nc nu era n stare s-L numeasc Fiul lui Dumnezeu.

Asculttor ntru toate ctre Domnul, ca cel mai mare binefctor care Se afla
sub soare, acesta dorea s aud de la El cine era Fiul lui Dumnezeu, ca s
cread n El.

23. i a zis Iisus: L-ai i vzut! i Cel ce vorbete cu tine, Acela este. Iar el a
zis: Cred, Doamne, i s-a nchinat Lui. Domnul vorbete cu blndee i
duioie cu cei pe care El i mntuiete, ca doctorul cel bun cu bolnavii pe care i
vindec.

Aadar El nu-i poruncete: Crezi n Mine!, i nici nu-l silete cu cuvintele: Eu


sunt Fiul lui Dumnezeu!, ci i spune: L-ai i vzut! i Cel ce vorbete cu tine,
Acela este. Fiinei omeneti libere i cu judecat, Domnul i d locul unde s
cugete i s hotrasc pentru sine. De ndat ce omul care fusese tmduit, a
auzit ct de mare este Vindectorul, cu mult mai mare dect proorocul, el a
strigat ndat cu bucurie: Cred, Doamne!

El a strigat nu numai cu buzele, ci I s-a nchinat Lui, ca o mrturie mai mare pentru
credina lui. (Ioan Gur de Aur spune: Prin aceasta el a mrturisit puterea Lui
Dumnezeiasc; i c nu trebuie s se cread c era numai vorb simpl, mai era
i fapta.) Aa cum ochii lui trupeti fuseser deschii mai nainte, tot aa erau
acum deschii ochii lui duhovniceti. i el privea att cu ochii si trupeti ct i
cu cei duhovniceti, i a vzut naintea lui pe Omul-Dumnezeu, Dumnezeu n
trup omenesc.

Dumnezeul nostru este cu adevrat mare, i face minuni; i minunile Lui nu au


sfrit.

Noi credem c Domnul Iisus Hristos este Mntuitorul nostru;

Noi credem c Tu eti Fiul lui Dumnezeu i Lumina lumii.

Noi, dimpreun cu cetele ngerilor i ale sfinilor din ceruri, i cu ntreag


Biserica Ta de pe pmnt, Te slvim pe Tine, Preasfinte Doamne: Tatl, Fiul i
Duhul Sfnt - Treimea cea de o fiin i nedesprit, acum i pururea i-n vecii
vecilor.

Amin.
26. Duminica a VI-a dup Pati (a Sfinilor Prini de la Sinodul I Ecumenic) -
Evanghelia despre Rugciunea Domnului i Mntuitorului nostru pentru noi

Ev. Ioan 17, 1-13


1. Acestea a vorbit Iisus i ridicnd ochii Si la cer, a zis: Printe, a venit ceasul!
Preaslvete pe Fiul Tu, ca i Fiul s Te preaslveasc.
2. Precum I-ai dat stpnire peste tot trupul, ca s dea via venic tuturor
acelora pe care Tu i-ai dat Lui.
3. i aceasta este viaa venic: S Te cunoasc pe Tine, singurul Dumnezeu
adevrat, i pe Iisus Hristos pe Care L-ai trimis.
4. Eu Te-am preaslvit pe Tine pe pmnt; lucrul pe care Mi l-ai dat s-l fac, l-
am svrit.
5. i acum, preaslvete-M Tu, Printe, la Tine nsui, cu slava pe care am
avut-o la Tine, mai nainte de a fi lumea.
6. Artat-am numele Tu oamenilor pe care Mi i-ai dat Mie din lume. Ai Ti
erau i Mie Mi i-ai dat i cuvntul Tu l-au pzit.
7. Acum au cunoscut c toate cte Mi-ai dat sunt de la Tine;
8. Pentru c cuvintele pe care Mi le-ai dat le-am dat lor, iar ei le-au primit i au
cunoscut cu adevrat c de la Tine am ieit, i au crezut c Tu M-ai trimis.
9. Eu pentru acetia M rog; nu pentru lume M rog, ci pentru cei pe care Mi i-
ai dat, c ai Ti sunt.
10. i toate ale Mele sunt ale Tale, i ale Tale sunt ale Mele i M-am preaslvit
ntru ei.
11. i Eu nu mai sunt n lume, iar ei n lume sunt i Eu vin la Tine. Printe
Sfinte, pzete-i n numele Tu, n care Mi i-ai dat, ca s fie una precum suntem
i Noi.
12. Cnd eram cu ei n lume, Eu i pzeam n numele Tu, pe cei ce Mi i-ai dat;
i i-am pzit i n-a pierit nici unul dintre ei, dect fiul pierzrii, ca s se
mplineasc Scriptura.
13. Iar acum, vin la Tine i acestea le griesc n lume, ca s fie deplin bucuria
Mea n ei.

nchipuii-v c i vedei pe ucenicii unui nvtor despre care nu ai auzit nimic. i


vedei smerii, cumptai, nelepi, rvnitori, asculttori i ndestulai cu toate
faptele cele bune care se afl sub soare. Ce vei crede despre nvtorul lor? Fr
ndoial c vei avea despre el cea mai bun prere cu putin.

nchipuii-v c i vedei pe soldaii unei cpetenii de oti, despre care nu ai prea


auzit. i vedei c sunt harnici, curajoi, disciplinai, ndestulai de iubire freasc
i bucuria de a se jertfi. Cum l vei socoti pe mai marele lor? Cu siguran l vei
socoti vrednic de toat lauda.

nchipuii-v c se afl naintea voastr un fruct oarecare, pe care nu l-ai vzut


niciodat nici nu l-ai gustat n viaa voastr; un fruct artos ochilor, cu gust
minunat i miros plcut. V vei ntreba ce fel de pom rodete astfel de fructe i,
dac voi nu ai cunoscut nainte pomul acela, l vei socoti cel mai bun pom din
lume, i l vei luda pn la cer.

Atunci, iat, vznd ucenici buni, vei socoti c nvtorul este bun. Vznd
soldai buni vei socoti c, mai marele lor este bun. i vznd fructe bune, vei
socoti c pomul este bun.

Fiecare pom se cunoate dup roadele lui (Luca 6:44). Pomul bun nu face
fructe rele, i nici pomul cel ru nu face fructe bune. Dup roadele lor i vei
cunoate. Au doar culeg oamenii struguri din spini sau smochine din
mrcini? (Matei 7:16).

Nu: spinii nu se culeg din vi de vie, nici scaieii din smochini. Pomul bun d
roada bun, iar pomul ru d roada rea. Acest lucru este att de lmurit pentru
fiecare, nct nu este nevoie de nici un fel de dovad.

Domnul Iisus a folosit exemple att de lmurite din natur, pentru a-i nva pe
oameni adevruri duhovniceti i morale limpezi, fiindc natura slujete n
general ca cel mai desvrit chip al vieii omului duhovnicesc.

nchipuii-v doar o clip c nu tii nimic despre Domnul Iisus Hristos; c nu ai


auzit de El niciodat; c nu ai citit niciodat Evanghelia Lui. i nchipuii-v n
acelai timp c v aflai ntr-o ar ai crei singuri locuitori sunt Apostolii Lui,
sfinii i mucenicii, brbai i femei bine plcui lui Dumnezeu; toi cei care L-au
urmat pe Hristos i au vieuit dup Legea i exemplul Lui.

Atunci, v-ai afla printre ucenicii unui nvtor necunoscut vou; printre soldaii
unei cpetenii necunoscute vou; i vei vedea roadele unui pom necunoscut vou.
Netiind nimic despre Hristos, ai ajunge s-L cunoatei prin oamenii Si.

Prin ucenicii Si, ai ajunge s-L cunoatei pe cel mai bun nvtor care se afl
sub soare; prin soldaii i urmtorii Si, ai ajunge s-L cunoatei pe cel mai
puternic i mai biruitor Crmuitor care a pit vreodat pe pmnt; prin roadele
Lui, ai ajunge s cunoatei pomul cel mai dulce i mai roditor, Pomul Vieii, a
crui dulcea ntrece dulceaa tuturor celorlali pomi din lumea zidit.

Astzi Biserica srbtorete pomenirea unei cete mici de ucenici i


urmtori ai Si.
Astzi Biserica aduce naintea voastr numai trei sute optsprezece dintre
roadele Sale dulci, nmiresmate i nestriccioase. O ceat mic dar aleas.

Acetia sunt cei treisute i optsprezece Sfini Prini ai Primului Sinod Ecumenic,
care s-a inut la Niceea n anul 325, n timpul mpratului Constantin cel Mare,
pentru aprarea, lmurirea i ntrirea Credinei Ortodoxe.

La vremea aceea, se artaser lupi ngrozitori (Fapte 20:29) sub chipul neltor
al pstorilor Bisericii, care din pricina vieilor lor desfrnate, nu au putut afla un
loc pentru adevrul lui Hristos nluntrul lor, ci au lsat credina deoparte,
nvndu-i pe oameni desfrnarea pe care o triau ei.

De aceea, Duhul Sfnt i-a adus pe aceti sfini ai lui Dumnezeu la un loc, la un
Sinod, astfel nct, adevraii nvtori ai lui Hristos s fie vzui, ca
mpotrivitori ai minciunii; i pentru ca s se vad tria celor care lupt pentru
Hristos asupra celor care lupt mpotriva Lui; pentru ca s se vad roada
adevrat, dulce a Pomului Celui bun care este Hristos, mpotrivindu-se roadelor
putregite i amare ale pomului celui ru.

Precum stelele care licresc pe cer i primesc lumina de la soare, tot aa Sfinii
Prini au strlucit la Niceea, primind lumina de la Domnul Hristos i Duhul
Sfnt. Acetia erau brbai purttori de Hristos, cci Hristos tria i strlucea n
fiecare dintre ei. Acetia erau mai mult slluitori ai cerului dect ai
pmntului, mai mult ca ngerii dect oameni. Acetia erau, ntru adevr, Biseric
a Dumnezeului Celui viu, precum Dumnezeu a zis c: Voi locui n ei i voi umbla
n ei (II Corinteni 6:16).

Nu este destul s pomenim doar pe trei dintre ei, pe cei pe care i cunoatei cel mai
bine, ca s v facei o idee despre felul cum erau ceilali trei sute cincisprezece:
Sfntul nostru Printe Nicolae, Sfntul Spiridon i Sfntul Atanasie cel mare?

Muli dintre ei au venit naintea Sinodului, purtnd pe trupurile lor rnile primite
pentru Hristos: de exemplu, Sfntul Pafnutie i pierduse un ochi la locurile de
suferin.
Toi strluceau cu o lumin luntric, care venea de la Dumnezeu, i n care
adevrul era vzut i tiut. Ca urmtori ai lui Hristos care a fost rstignit, ei
priveau suferinele lor ca pe nimic, care le-au adus o nenfricare nemrginit i de
negrit prin cuvnt, n aprarea adevrului.

Prin cunoaterea adevrului cea dat lor de la Dumnezeu i prin nenfricarea lor n
aprarea adevrului, aceti Sfini Prini au dovedit netemeinicia i au dat o
lovitur ereziei lui Arie celui ru, i au alctuit Crezul pe care l inem i l
mrturisim astzi ca pe adevrul mntuirii lui Dumnezeu.

Evanghelia de astzi nu vorbete despre acest Sinod, ci despre ultima rugciune a


Domnului nostru Iisus Hristos ctre Tatl Su cel Ceresc.

De ce citim aceast rugciune n Evanghelia de astzi?


Pentru c aceast rugciune i-a artat lucrarea la Primul Sinod Ecumenic.
Prin puterea acestei rugciuni, Dumnezeu a fcut pe Sfinii Prini de la acest
Sinod aprtori credincioi i nenfricai ai adevrului, i biruitori asupra
iscodirii i rutii oamenilor i dracilor. Aceasta este rugciunea cea mare:

Atunci, Iisus, ridicnd ochii Si la cer, a zis: Printe, a venit ceasul!


Preaslvete pe Fiul Tu, ca i Fiul s Te preaslveasc. Tot ceea ce i-a nvat
Domnul pe oameni s fac, a fcut El nsui. El i-a nvat pe oameni s se
roage aa: Tatl nostru, Care eti n ceruri (Matei 6:9). i El a ridicat ochii Si
la cer, unde se slluiete Tatl i a zis: Tat! El nu spune Tatl nostru, cum
spunem noi, ci pur i simplu Tat!

Numai El singur putea spune Tatl Meu; El i nimeni altcineva, nici n cer
nici pe pmnt, fiindc El este Fiul Cel Unul Nscut al Tatlui ceresc, cel Unul
deopotriv cu Tatl n fiin i n esen - Cel Unul Fiu al Cel Unuia Tat - pe
cnd noi suntem numai fii adoptai prin mila i harul lui Dumnezeu.

Ridicnd ochii Si - nu numai ochii Si cei trupeti ci i ochii Si cei duhovniceti


- i mai nti acetia din urm. Vameul nu voia nici ochii s-i ridice ctre cer
(Luca 18:13), fiindc acesta i simea starea de pctoenie.

Cu toate astea, Domnul de bunvoie i-a ridicat ochii Si la cer, cci El era fr de
pcat. A venit ceasul Lui - ceasul celei mai mari suferine. Numai El singur a vzut
lmurit acest ceas, cel mai cumplit ceas de la nceputuri pn la sfritul veacurilor.
Numai El singur a vzut aceasta desluit chiar dintru nceputuri, i dintru nceput
El a spus aceasta mai dinainte, i a vorbit despre aceasta ucenicilor Si. Dar
ucenicii Si nu nelegeau, nici inimile lor nu au simit durerea ct mai era nc
vreme de zile, ci numai cnd vremea era aproape.

Proslvete pe Fiul Tu!

Proslvete-L n ceasul acesta cumplit aa cum Tu L-ai proslvit pn


acum.
Proslvete-L n moarte aa cum L-au proslvit n via.
Proslvete-L n umilire i chinuire, aa cum L-ai proslvit ntru tria
cuvintelor i a faptelor.
Proslvete-L ntre oameni, tot aa cum Tu L-ai proslvit ntru ngeri
dintru nceputuri.
Proslvete-L pe Fiul Tu, ca i Fiul Tu s Te proslveasc.

Dac din prima parte a propoziiei pare c Fiul este mai mic dect Tatl, din cea de
a doua parte vedem desluit c Ei sunt deopotriv i lucrarea Lor este dimpreun
ntru tria puterii Lor, care este asemenea. Tatl l proslvete pe Fiul, i Fiul l
proslvete pe Tatl, cu trie nedesprit i cu iubire nedesprit. Aa cum a
vzut i a grit Preavztorul: Oricine tgduiete pe Fiul nu are nici pe Tatl;
cine mrturisete pe Fiul are i pe Tatl (I Ioan 2:23). Tatl L-a trimis pe Fiul n
lume; Fiul L-a descoperit pe Tatl lumii.

Nimic nu va fi cunoscut de ctre Fiul fr de Tatl, nici de ctre Tatl fr de Fiul,


aa cum nu s-ar cunoate lumina dac nu ar veni de la soare; nici soarele fr
lumina care s-l descopere. i Apostolul folosete aceast asemnare, numindu-L
pe Hristos strlucirea slavei Lui (Tatlui) (Evrei 1:3). Dar Domnul nu cuta
aceast proslvire a Lui, de la Tatl, pentru El, ci pentru oameni, aa cum
vedem din urmtoarele cuvinte:

Precum I-ai dat stpnire peste tot trupul, ca s dea viaa venic tuturor
acelora pe care Tu i-ai dat Lui. Vedei n ce chip privete Domnul slava Sa, din
iubirea Sa de oameni! El spune aici lmurit, c prin aceasta s dea oamenilor
viaa venic. Aceasta cere El de la Tatl Su. Aceasta este proslvirea pe care o
caut El de la Tatl Su.

n vreme ce oamenii i pregtesc paharul amar al suferinei, sudorii i sngelui, El


Se roag ca Tatl Su s le dea oamenilor viaa venic.
Rspunsul Lui la piatra cea mai grea este pinea cea mai dulce. El a spus de multe
ori c Tatl I-a dat Lui putere asupra trupului; El a zis: Toate Mi-au fost date
de ctre Tatl Meu (Matei 11:27) i toate cte are Tatl ale Mele sunt (Ioan
16:15).

Iar dup nvierea Sa, El S-a descoperit ucenicilor Si: Datu-Mi-s-a toat puterea
n cer i pe pmnt (Matei 28:18).

Iat deci c Lui I s-a dat puterea asupra ntregii zidiri vii, i Domnul dorete de
la Tatl putere asupra vieii venice, tot cu privire la acele suflete care I-au fost
date Lui: adic, s le dea viaa venic.

Fiindc un lucru este, s existe putere asupra lumii celei muritoare, i alt lucru s
aib viaa venic n dar. La nceputuri, cnd Dumnezeu a dorit s zideasc omul
cel viu i fr de moarte, Sfnta Treime, n ntregul Ei, a luat parte la aceast zidire,
cci se spune: S facem om dup chipul nostru (Facerea 1:26).
i acum, cnd nnoitorul i Mntuitorul lumii dorete s dea viaa venic
oamenilor celor muritori, El se sftuiete n rugciune cu Tatl Su, nelegndu-se,
desigur, aflarea de fa a Duhului Sfnt.

n cazul acesta, ca i la facere, viaa venic este privit numai ca dar al


Duhului Sfnt. ntr-un caz i n altul, se spune c viaa venic este cel mai mare
bun pe care l are Dumnezeu n darurile Sale. Aceast clip a restaurrii omului
la viaa venic, este la fel de mre i de fr de asemnare ca i acela al facerii
omului din rn, cci pentru a face dintr-un om muritor unul nemuritor este o
lucrare la fel de mrea i Dumnezeiasc ca i facerea lui din rn.

i aceasta este viaa venic:


s Te cunoasc pe Tine, singurul Dumnezeu adevrat,
i pe Iisus Hristos, pe Care L-ai trimis.

Cunoaterea lui Dumnezeu n viaa aceasta pmnteasc aduce nceputul


i pregustarea vieii celei venice.
Cunoaterea lui Dumnezeu: aceasta este semnificaia vieii venice ct
mai suntem nc pe pmnt. Dar viaa venic ce va s vin este aa cum,
cele ce ochiul n-a vzut i urechea n-a auzit i la inima omului nu s-au
suit (I Corinteni 2:9).

Dumnezeu S-a descoperit prin Duhul Su n aceast lume numai celor care
sunt cei mai plcui lui Dumnezeu. Dar cea mai mare bucurie a vieii venice, n
mpria cea cereasc, va sta n cunoaterea cea mai mare a lui Dumnezeu - n
vederea feei lui Dumnezeu - cci, vorbind despre copii, Domnul nsui spune:
Ca ngerii lor, n ceruri, pururea vd faa Tatlui Meu, Care este n ceruri
(Matei 18:10).

Vederea venic a lui Dumnezeu, i vieuind nencetat naintea feei lui


Dumnezeu, ntru uimire i bucurie de negrit prin cuvnt, ntru laud i
buntate nencetat - nu este aceasta viaa ngerilor i a drepilor din lumea
cealalt? Nu este viaa aceasta ntru cunoaterea lui Dumnezeu?

Ct vreme ne aflm aici, pe acest pmnt, aa cum spune Apostolul, cci vedem
acum ca prin oglind, n ghicitur, iar atunci, fa ctre fa (I Corinteni
13:12).

Acum l cunoatem pe Dumnezeu numai n parte, dar apoi l vom cunoate ntru
totul. Iat c nu ar trebui s socotim c omul ajunge la credina c Dumnezeu
exist undeva i ntr-un anumit fel, judecnd toate dup mintea sa.

Omul acela l cunoate pe Dumnezeu, care simte respiraia vie a lui


Dumnezeu n sine i n tot ceea ce se afl mprejurul su; acela care, cu inima
i cu mintea i cu sufletul, simte prezena mrea i nfricotoare a
singurului Dumnezeu adevrat, n firea i n viaa sa personal.

De ce ntrete Domnul cuvintele: singurul Dumnezeu adevrat?

Pentru c El vrea s in pe ucenicii Si la adpost de panteism i de nchinarea


la idoli, i s adevereasc nc odat cuvintele pe care le-a rostit El prin Moise:
Eu sunt Domnul Dumnezeul tu, s nu ai ali dumnezei afar de Mine
(Ieire 20:2,3).

i de ce ntrete El faptul c viaa venic este cunoaterea Lui nsui - Iisus


Hristos? Pentru c Dumnezeu este descoperit prin El n chip att de ntreg, ct
poate fi El descoperit oamenilor celor muritori, i pentru c numai prin El
oamenii pot ajunge la cunoaterea cea mai deplin a lui Dumnezeu, la care se
poate ajunge n lumea aceasta. Aa cum a spus Domnul nsui iudeilor: Dac
M-ai ti pe Mine, ai ti i pe Tatl Meu (Ioan 8:19), de unde este clar c Tatl
poate fi cunoscut numai prin Fiul, Domnul nostru Iisus Hristos.

Eu Te-am preaslvit pe Tine pe pmnt; lucrul pe care Mi l-ai dat s-l fac, l-am
svrit. Ce nseamn cuvintele pe pmnt? Acestea nseamn: n trup, printre
oameni. Lucrarea pe care a svrit-o Domnul pe cnd Se afla n trup printre
oameni este lucrarea de mntuire a oamenilor.
Pn la moartea Sa pe Cruce, lucrarea a stat n cuvinte dttoare de via, din
cele care nu mai fuseser auzite niciodat mai nainte pe pmnt, i n minuni
fr de numr, din cele care nu se mai vzuser niciodat. Dar Domnul a dat
asigurare att pentru cuvintele Sale ct i pentru minunile Sale, Tatlui ceresc,
nvnd pe oameni smerenia dimpreun cu ascultarea.

i acum, proslvete-M Tu, Printe, la Tine nsui, cu slava pe care am avut-o


la Tine, mai nainte de a fi lumea.

Cum pot nelege aceste cuvinte cei care spun c Hristos era un om obinuit i o
zidire a lui Dumnezeu ca i celelalte zidiri ale lui Dumnezeu? Iat, Domnul
vorbete de slava pe care a avut-o El la Tatl mai nainte de facerea lumii! Domnul
a spus despre Sine: Eu sunt mai nainte de a fi fost Avraam (Ioan 8:58). El este
mai nainte de Avraam: att a socotit El s spun iudeilor strmtorai la minte, dar
faptul c El exist i Se afl ntru slav mai nainte de facerea lumii, El nu a avut
de gnd s le descopere lor.

Prin aceast rugciune, Domnul descoper acum aceasta lumii ntregi. De ce doar
acum? Pentru c El tie de mai nainte c aceast rugciune va ajunge la urechile
oamenilor numai dup nvierea Sa ntru slav mare, dup care va fi mai uor pentru
oameni s cread ntru slava Sa de dinaintea veniciei.

Slava Lui este deopotriv cu aceea a Tatlui, ntruct este slava Unuia-Nscut din
Tatl (Ioan 1:14). Nu a mrturisit chiar Domnul: Toate cte are Tatl ale Mele
sunt (Ioan 16:15)?

Aadar slava Tatlui este slava Fiului. Att ntru slav, ct i ntru trie, Fiul este
deopotriv cu Tatl.

Atunci, de ce Se roag El ca Tatl s-L proslveasc pe El?

Fiul nu Se roag pentru proslvirea firii Sale Dumnezeieti, ci a umanitii Sale.

Firea Sa omeneasc este lucrul cel nou pentru lumea zidit, iar nu
Dumnezeirea Sa.
Firea Sa omeneasc trebuie proslvit i adus ntru slava Dumnezeiasc,
pentru ca i noi oamenii s-I aducem aceast slav.
Aceasta este ncununarea a toate cte a fcut Mntuitorul lumii.
Aceasta este marea tain a pcii oamenilor cu Dumnezeu i a primirii
binecuvntate a lor ca fii, prin slava Omului-Dumnezeu.

Mai socotii i mprejurarea de foarte mare nsemntate, n care Domnul Se roag


Tatlui s-L proslveasc pe El pentru c, spune El, El a svrit lucrarea care I-a
fost ncredinat Lui s o fac. Aceast nvtur ne arat nou desluit c
numai atunci cnd mplinim Voia lui Dumnezeu putem atepta rsplata de la
Dumnezeu.

Amintii-v proorocia lui Hristos c, la sfritul veacurilor, cnd Fiul Omului va


s vin ntru slava Tatlui Su, atunci El va rsplti fiecruia dup faptele sale
(Matei 16:27). Fericii vor fi drepii n ziua aceea, cci vor fi rspltii nsutit
pentru faptele lor cele bune, i vor strluci ca soarele cu lumina slavei lui Hristos
naintea tronului Celui Preanalt.

Artat-am numele Tu oamenilor pe care Mi i-ai dat Mie din lume. Ai Ti erau
i Mie Mi i-ai dat i cuvntul Tu l-au pzit.

Care este acest nume al lui Dumnezeu pe care Domnul Iisus l-a artat
oamenilor? Numele Tat. Acest nume este deopotriv de necunoscut att
pgnilor ct i iudeilor. Aceasta este o descoperire cu totul nou pentru
oameni. Proorocii i drepii Vechiului Testament l cunoteau pe Dumnezeu sub
numele de Dumnezeu, Ziditor, Domnul, mpratul i Judectorul,
dar niciodat de Tatl.

De-a lungul vremii, acest nume al lui Dumnezeu a fost necunoscut oamenilor. Nici
un om muritor n-ar fi putut descoperi acest nume tainic al lui Dumnezeu cci, sub
jugul ntunericului plin de pcate i nfricoare, nici un om muritor nu putea simi
paternitatea Ziditorului su. i ceea ce nu se poate simi chiar dac se ntmpl s
se rosteasc cu buzele, nu are un neles mare. Numai Cel Unul Nscut din
Dumnezeu l poate numi pe Dumnezeu Tat; numai Fiul cel Unul-Nscut,
Care este n snul Tatlui, Acela L-a fcut cunoscut (Ioan 1:18).

Cui a descoperit Domnul acest nume preadulce al Tatlui? Oamenilor,


spune El, pe care Mi i-ai dat Mie din lume. Unii socotesc c El a spus precis:
oamenilor din lume aa nct nu pot fi ngerii, brbaii cei cereti, la care Se
gndete El, ci oameni obinuii, de pe pmnt.
Dar, fr ndoial c este mai cu dreptate s socotim c Domnul Se gndea aici la
ucenicii Si, att n sens restrns ct i n sens mai larg. Aceasta se face lmurit din
cuvintele care urmeaz n aceast rugciune, cnd Domnul spune: Dar nu numai
pentru acetia M rog, ci i pentru cei ce vor crede n Mine, prin cuvntul lor
(Ioan 17:20).

Cei care susin predestinarea, care vd n aceste cuvinte predeterminarea lui


Dumnezeu pentru mntuirea unora i osndirea altora, este cu totul nentemeiat.

Ai Ti erau i Mie Mi i-ai dat. Aceasta nseamn: ei erau ai Ti ca zidiri i robi,


cunoscndu-Te numai ca Ziditor i Judector, dar acum ei au nvat de la Mine
numele Tu mai dulce i mai drag, i sunt adoptai prin Mine ca fii.

Tu Mi i-ai dat pe ei ca robi, ca Eu s i-i aduc ie ca fii. Acetia s-au artat


vrednici de cinstea aceasta, cci ei cuvntul Tu l-au pzit. Din iubirea Sa de
oameni, Domnul i laud aici foarte pe ucenicii Si Tatlui Su Celui ceresc. i El
continu ludarea lor:

Acum au cunoscut c toate cte Mi-ai dat sunt de la Tine. Iudeii cei ri nu
voiau s neleag aceasta, ci l cleveteau pe Domnul, spunnd c El avea o putere
minunat de la Belzebul, mpratul diavolilor. Trebuie s amintim c era tulburare
i mpotriviri despre Hristos printre btrnii iudei: era de la Dumnezeu sau nu? De
aceea putem nelege de ce Domnul i laud aici pe ucenicii Si pentru a nelege c
El este Dumnezeu. Toate cte Mi-ai dat sunt de la Tine; adic: toate cuvintele i
toate faptele.

Pentru c cuvintele pe care Mi le-ai dat le-am dat lor, iar ei le-au primit i au
cunoscut cu adevrat c de la Tine am ieit, i au crezut c Tu M-ai trimis. Prin
cuvinte trebuie s nelegem toat nelepciunea i puterea pe care le-a dat
Domnul ucenicilor Si, i nu numai cuvintele. Lucrarea acestei nelepciuni i
puteri a fost deja ncercat de ucenici n timpul vieii pe pmnt a Mntuitorului, i
acetia s-au lmurit c este cu adevrat nelepciune Dumnezeiasc i putere
Dumnezeiasc.

Eu pentru acetia M rog; nu pentru lume M rog, ci pentru cei pe care Mi-ai
dat, c ai Ti sunt.

nseamn aceasta c Domnul nu Se roag pentru toat lumea, ci numai pentru


ucenici?
Ucenicii sunt pmntul cel bun n care Smntorul Cel ceresc a semnat
smna Lui mntuitoare. Atunci, pentru acest cmp, n care a lucrat i semnat
Semntorul nsui, El Se roag n primul rnd.

Domnul face aceasta pentru a ne nva s ne rugm Lui cu modestie, i s


cerem numai ceea ce este cel mai de pre.

n mijlocul pmnturilor pustii, necultivate, ale lumii acesteia, El a mprejmuit un


cmp mic, n care El a semnat smna de mare pre. De cum smna aceasta
crete i aduce road, cmpul se va lrgi i se va semna smna mai bogat.
Atunci, nu este firesc pentru Lucrtorul, ca s Se roage numai pentru cmpul
mprejmuit, lucrat i semnat, iar nu pentru toate pmnturile pustii,
necultivate?

Ludndu-se cu propria lor mreie - muli reformatori din ntreaga istorie au


ncercat prin teoriile lor, s aduc fericire omenirii dintr-odat, chemnd de ndat
ntreaga omenire. Dar ncercrile lor au fost grabnic nimicite ntru totul, lsnd
lumea nelat, ntr-o nefericire i mai mare.

Lucrrile Domnului Iisus au un nceput nevzut i adnc, ca o smn de mutar


care se afl n pmnt, care crete ncet dar, atunci cnd s-a dezvoltat i a ajuns
pom, nici un vnt nu-l poate zdruncina.

Cnd vine cutremurul, acesta distruge turnurile nalte care au fost zidite de minile
oamenilor, dar nu distruge pomul. n orice caz, Domnul nu S-a rugat Tatlui Su
numai pentru ucenici, ci - aa cum vom vedea mai trziu - i pentru cei care
cred n Mine prin cuvntul lor. Totui, nu pentru toate pmnturile pustii i
necultivate ale lumii, ci numai pentru cmpul acela lrgit pe care ucenicii vor
semna seminele de mare pre ale Evangheliei.

i toate ale Mele sunt ale Tale, i ale Tale sunt ale Mele i M-am preaslvit
ntru ei. n afar de nsuirile Sale personale, Fiul este cu totul deopotriv cu
Tatl i cu Duhul Sfnt; deopotriv ntru venicie i nemurire; deopotriv ntru
putere i trie; deopotriv ntru nelepciune i dreptate.

Cu toate acestea, privitor la nsuirile lor personale, Tatl este nenscut, Fiul
este nscut iar Duhul purcede de la Tatl.
Legtura Tatlui cu Fiul este aceea de Printe, i cu Duhul Sfnt este aceea de
Izvor. Stpnirea i tria asupra tuturor zidirilor, lumii celei vzute i a celei
nevzute, aparin deopotriv i nedesprit Tatlui, Fiului i Duhului Sfnt.

Esena i fiina acestor Trei este o unitate nedesprit, i prin ipostaze formeaz
Treimea cea neamestecat. De aici toate cele ce sunt ale Tatlui, sunt i ale Fiului i
ale Duhului Sfnt - i toate ale Mele sunt ale Tale, i ale Tale sunt ale Mele.

Acestea sunt adevrate i pentru urmtorii lui Hristos. Ei sunt ai Tatlui tot aa cum
sunt i ai Fiului i ai Duhului Sfnt. De ce spune Domnul puin mai devreme: Ai
Ti erau i Mie Mi i-ai dat, iar acum: i toate ale Mele sunt ale Tale, i ale
Tale sunt ale Mele?

Pentru c, fiind Trimisul Tatlui, El le-a primit pe ele de la Tatl ca materie


prim, i le-a nnobilat i le-a rscumprat din pcat, i acum, din iubire, El le
d din nou, nnobilate i rscumprate, ca s fie ale Tatlui.

Iat deci c ceea ce este a Tatlui, este i a Lui; i ceea ce este a Lui este i a
Tatlui. Cci este greu s mpari iubirea a doi oameni care se iubesc unul pe
cellalt, aa cum este la fel de greu s mpari ceea ce este a unuia i ceea ce este a
celuilalt. Domnul mai spune: i M-am preaslvit ntru ei.

Ca Dumnezeu, El este preaslvit naintea oamenilor; i ca om El este


preaslvit naintea Sfintei Treimi i a ngerilor. Prin ce este preaslvit pomul
dac nu prin roadele lui? Domnul nu caut slava deart, ci cut slava ntru roadele
Sale - n ucenicii Si - cei care L-au urmat cu credin i cu fapte bune, cu iubire i
cu rvn. Caut prinii slava mai mare dect aceea pe care le-o dau copiii lor?

i cea mai mare bucurie a Domnului este aceea de a fi slvit ntru copiii Si,
urmtorii Si credincioi.

i Eu nu mai sunt n lume, iar ei n lume sunt i Eu vin la Tine. Printe Sfinte,
pzete-i n numele Tu, n care Mi i-ai dat, ca s fie una precum suntem i
Noi.

De ce spune Domnul c El nu mai este n lume? Pentru c lucrarea Lui este


svrit i El mai ateapt numai s treac prin ultimele i cele mai mari
suferine, i s pecetluiasc lucrarea svrit cu sngele Su nevinovat.

Vedei cu ct gingie Se roag El pentru ucenicii Si!


Nici mcar mama nu s-ar ruga astfel pentru copiii ei. Printe Sfinte, pzete-i!
Domnul i las pe ei ca pe miei n mijlocul lupilor. Dac nu ar veghea asupra lor
ochiul printesc cel din cer, ar fi cu toii sfrtecai de lupi.

Pzete-i n numele Tu - ca Printe, ca Tat. Fii tat lor, aa cum eti Tu


pentru Mine i, n iubirea Ta printeasc, pzete-i i apr-i de lupii cei ri, i
ndrum-i s fie unul, aa cum Noi suntem Unul.

n aceast unitate desvrit se va vedea nu numai puterea atotbiruitoare a


credincioilor, ci i slava lui Dumnezeu; da, i chiar fiina lui Dumnezeu. Aa cum
Tatl este n esen asemenea cu Fiul, fiind de o fiint, fiind deosebii numai n
Persoan, tot la fel s fie i ntre credincioi: muli i deosebii n persoan, dar
n esen s fie unul n iubire, voin i minte.

Domnul continu: Cnd eram cu ei n lume, Eu i pzeam n numele Tu; Eu


i pzeam pe ei ca pe copii n numele Tatlui; pe cei ce Mi i-ai dat; i i-am pzit
i n-a pierit nici unul dintre ei, dect fiul pierzrii, ca s se mplineasc
Scriptura. Nici unul dintre aleii Domnului nu va pieri dect numai Iuda,
vnztorul, dup cum este scris n Sfnta Scriptur.

Cu toate astea, Iuda nu este pierdut pentru c aa este scris, ci pentru c el este
necredincios lui Dumnezeu i nchintor arginilor. Se proorocete n Scripturi
despre Iuda: Chiar omul care a mncat pinea mea, a ridicat mpotriva mea
clciul (Psalm 40:9; Ioan 13:18).

i se mai scrie: i dregtoria lui s o ia altul (Psalm 108:7; cf. Fapte 1:20).
Amndou proorocirile s-au mplinit n Iuda. El a mncat pine mpreun cu
Domnul Iisus, i a ridicat clciul asupra Lui. Dup vinderea Domnului, Iuda s-a
spnzurat, i n locul lui, Matia se numr mpreun cu Apostolii, primind putere
Apostolic.

i acum, vin la Tine, ncheie Domnul, i aceasta le griesc n lume, ca s fie


deplin bucuria Mea n ei.

nainte de a se despri de ucenicii Si i de lumea aceasta, Domnul face aceast


rugciune ctre Tatl Su Cel ceresc. Domnul tie c l ateapt moartea i
mormntul, dar nu vorbete despre aceasta Tatlui fr de moarte, cci moartea i
mormntul sunt de nimic n ochii lui Dumnezeu.
El vorbete despre ntoarcerea la Tatl Su - i acum vin la Tine, la slava cea
venic pe care am avut-o la Tine mai nainte de ntemeierea lumii. Apoi El Se
roag pentru ca ucenicii Si s aib bucuria Lui n ei.

Ce fel de bucurie este aceasta?

Aceasta este bucuria pe care o are fiul cel asculttor atunci cnd
mplinete voia tatlui su.
Aceasta este bucuria fctorului de pace, a crui pace luntric,
Dumnezeiasc, nu poate fi tulburat de nebuniile acestei lumi.
Este bucuria gospodarului care a curit cmpul, l-a arat i l-a semnat, i
care se uit cum crete recolta i se coace i se bucur.
Este bucuria biruitorului care i-a dobort toi vrjmaii i a dat putere
biruitoare prietenilor si, ca s fie biruitori pn la sfritul veacurilor.
n cele din urm, este bucuria inimii curate i cu fric de Dumnezeu -
bucuria aceasta este via, iubire i trie.

n plintatea ei, asemenea bucurie a dorit Domnul pentru ucenicii Si nainte de a


pleca din lume.

Aceast rugciune pe care a rostit-o Domnul Iisus naintea morii Sale, a fost
ascultat de Tatl cu toat purtarea de grij, i roadele s-au vzut ndat. La vremea
muceniciei Sale, ntiul mucenic pentru credin Cretin, Sfntul Arhidiacon
tefan, a vzut slava lui Dumnezeu i pe Iisus stnd de-a dreapta lui
Dumnezeu (Fapte 7:55).

i neleptul Apostol Pavel scrie c Dumnezeu L-a aezat pe El (pe Hristos) de-a
dreapta Sa, n ceruri, mai presus dect toat nceptoria i stpnia i puterea i
domnia i dect tot numele ce se numete, nu numai n veacul acesta, ci i n cel
viitor. i toate le-a supus sub picioarele Lui (Efeseni 1:20-22).

Aceasta este despre slvirea Domnului Iisus. Cu privire la unitatea duhovniceasc


a urmtorilor Si, aceasta s-a ntmplat chiar atunci cnd El se rugase Tatlui Su.
n Fapte se spune despre Apostoli c toi acetia, ntr-un cuget, struiau (1:14),
iar inima i sufletul mulimii celor ce au crezut erau una (4:32).

Dup cum am mai spus, rugciunea lui Iisus nu este numai pentru Apostoli -
dei n primul rnd pentru ei este - ci este i pentru toi cei care au venit i vor
veni la credina n Hristos prin cuvntul lor.
Deci, aceast rugciune mai era i pentru Sfinii Prini ai Primului Sinod
Ecumenic, pe care l srbtorim astzi. Pzete-i! - S-a rugat Domnul Tatlui
Su. i Tatl i-a pzit pe ei de ereziile lui Arie, i i-a insuflat, luminat i ntrit prin
Duhul Sfnt ca s apere i s ntreasc credina Ortodox.

Aceast rugciune este pentru noi toi care suntem botezai n Biserica
apostoleasc i care, de la Apostoli i urmaii lor, am ajuns s cunoatem
numele mntuitor al Mntuitorului Hristos.
O, fraii mei, gndii-v cum Domnul Iisus, chiar nainte de moartea Sa, cu
dou mii de ani n urm, S-a gndit la voi, i S-a rugat lui Dumnezeu pentru
voi!

O, aceast rugciune atotputernic s v pzeasc i s v cureasc de toate


pcatele, s v umple de bucurie i s v uneasc inimile i sufletele!

S fim cu toii una n slvirea Tatlui, i Fiului i Duhului Sfnt - Treimea cea
de o fiin i nedesprit, acum i pururea, i-n vecii vecilor.

Amin.
27. nlarea Domnului - Evanghelia despre nlarea Domnului

Luca 24, 36-53

36. i pe cnd vorbeau ei acestea, El a stat n mijlocul lor i le-a zis: Pace vou.
37. Iar ei, nspimntndu-se i nfricondu-se, credeau c vd duh.
38. i Iisus le-a zis: De ce suntei tulburai i pentru ce se ridic astfel de
gnduri n inima voastr?
39. Vedei minile Mele i picioarele Mele, c Eu nsumi sunt; pipii-M i
vedei, c duhul nu are carne i oase, precum M vedei pe Mine c am.
40. i zicnd acestea, le-a artat minile i picioarele Sale.
41. Iar ei nc necreznd de bucurie i minunndu-se, El le-a zis: Avei aici ceva
de mncare?
42. Iar ei i-au dat o bucat de pete fript i dintr-un fagure de miere.
43. i lund, a mncat naintea lor.
44. i le-a zis: Acestea sunt cuvintele pe care le-am grit ctre voi fiind nc
mpreun cu voi, c trebuie s se mplineasc toate cele scrise despre Mine n
Legea lui Moise, n prooroci i n psalmi.
45. Atunci le-a deschis mintea ca s priceap Scripturile.
46. i le-a spus c aa este scris i aa trebuie s ptimeasc Hristos i aa s
nvieze din mori a treia zi.
47. i s se propovduiasc n numele Su pocina spre iertarea pcatelor la
toate neamurile, ncepnd de la Ierusalim.
48.Voi suntei martorii acestora.
49. i iat, Eu trimit peste voi fgduina Tatlui Meu; voi ns edei n cetate,
pn ce v vei mbrca cu putere de sus.
50. i i-a dus afar pn spre Betania i, ridicndu-i minile, i-a binecuvntat.
51. i pe cnd i binecuvnta, S-a desprit de ei i S-a nlat la cer.
52.Iar ei, nchinndu-se Lui, s-au ntors n Ierusalim cu bucurie mare.
53. i erau n toat vremea n templu, ludnd i binecuvntnd pe Dumnezeu.
Amin.

Crora S-a i nfiat pe Sine viu, dup patima Sa, prin multe semne
doveditoare, artndu-li-Se timp de patruzeci de zile i vorbind cele despre
mpria lui Dumnezeu. i cu ei petrecnd, le-a poruncit s nu se deprteze de
Ierusalim, ci s atepte fgduina Tatlui, pe care (a zis El) ai auzit-o de la
Mine: C Ioan a botezat cu ap, iar voi vei fi botezai cu Duhul Sfnt, nu mult
dup aceste zile.
Iar ei, adunndu-se, l ntrebau, zicnd: Doamne, oare n acest timp vei aeza
Tu, la loc, mpria lui Israel? El a zis ctre ei: Nu este al vostru a ti anii sau
vremile pe care Tatl le-a pus n stpnirea Sa. Ci vei lua putere, venind Duhul
Sfnt peste voi, i mi vei fi Mie martori n Ierusalim i n toat Iudeea i n
Samaria i pn la marginea pmntului.

i acestea zicnd, pe cnd ei priveau, S-a nlat i un nor L-a luat de la ochii
lor. i privind ei, pe cnd El mergea la cer, iat doi brbai au stat lng ei,
mbrcai n haine albe, care au i zis: Brbai galileeni, de ce stai privind la
cer? Acest Iisus care S-a nlat de la voi la cer, astfel va i veni, precum L-ai
vzut mergnd la cer.

Atunci ei s-au ntors la Ierusalim de la muntele ce se cheam al Mslinilor, care


este aproape de Ierusalim, cale de o smbt. i cnd au intrat, s-au suit n
ncperea de sus, unde se adunau de obicei: Petru i Ioan i Iacov i Andrei,
Filip i Toma, Bartolomeu i Matei, Iacov al lui Alfeu i Simon Zelotul i Iuda al
lui Iacov. Toi acetia, ntr-un cuget, struiau n rugciune mpreun cu femeile
i cu Maria, mama lui Iisus, i cu fraii Lui.

Cnd rndunelele nu prea mai au mncare i vine vremea rece, ele se duc n rile
calde, unde este mult soare i mult hran. O rndunic zboar pe sus, cercetnd
aerul i artnd calea, i restul stolului o urmeaz.

Cnd sufletele noastre nu prea mai au hran n lumea materialnic, i cnd se


apropie frigul morii - o, se afl vreo rndunic ca aceea, ca s ne duc ntr-un loc
cald, unde s fie mult cldur duhovniceasc i hran duhovniceasc? Exist
vreun asemenea loc? O, exist vreo astfel de rndunic?
n afara Bisericii Cretine, nu se afl nimeni care s ne poat da la aceasta, nici un
fel de rspuns demn de ncredere. Biserica singur cunoate aceasta, i cunoate
cu adevrat.

Ea a vzut acea parte a Raiului dup care tnjesc sufletele noastre n


amurgul ngheat al acestei viei pmnteti.

Ea a vzut i aceast rndunic binecuvntat, cea dinti care s zboare


ctre acel loc mult dorit, risipind ntunericul, croind drum prin vzduhul
greoi dintre pmnt i cer, cu aripile ei puternice, deschiznd calea pentru
stolul din spatele ei.

n afar de aceasta, Biserica de pe pmnt i poate mrturisi despre stoluri de


rndunele fr de numr care au urmat prima Rndunea, i au plecat mpreun cu
ea spre ara binecuvntat, ara mbelugat de toate lucrurile cele bune - ara
primverii celei venice.

Vei vedea de aici c, prin aceast Rndunic mntuitoare, m gndesc la Domnul


nostru Iisus Hristos Cel Inlat.

Nu a spus El nsui c El este Calea?

Nu a spus El nsui Apostolilor: M duc s v gtesc loc i v voi


lua la Mine (Ioan 14:2-3)?

i nu le-a spus El nainte de aceasta: Iar Eu, cnd M voi nla de pe


pmnt, i voi trage pe toi la Mine (Ioan 12:32)?
Ceea ce a spus El nsui a nceput s se mplineasc cteva sptmni mai trziu, i
a continuat s se mplineasc pn n zilele noastre, i se va mplini pn la
sfritul veacurilor. Adic: fiind nceptorul primei zidiri a lumii, El este i
nceptorul celei de a doua zidiri, sau rennoirea binecuvntat a celei vechi.

Pcatul a tiat aripile lui Adam i cele ale tuturor urmailor si, i toi s-au
ndeprtat de Dumnezeu, au slbit n credin i au fost orbii de rna din care au
fost zidite trupurile lor. Hristos, ca Adam cel Nou, primul Om, ntiul Nscut
ntre oameni, a fost cel dinti care s Se nale la cer pe aripi duhovniceti,
ctre tronul slavei i puterii venice, despicnd calea spre cer i deschiznd
toate porile cerului urmtorilor Lui cu aripile lor duhovniceti - aa cum
vulturul deschide calea puilor si; precum rndunica merge nainte, artnd stolului
calea i tind rezistena mare a aerului.

Cine-mi va da mie aripi ca de porumbel, ca s zbor i s m odihnesc (Psalm


54:6), a strigat psalmistul la necaz naintea venirii lui Hristos. De ce? El nsui
explic: Inima mea s-a tulburat ntru mine i frica morii a czut peste mine;
team i cutremur au venit asupra mea i m-a acoperit ntunericul (Psalm 54:4-
5).Un asemenea neles cumplit al fricii de moarte i groaz de existen n
pustiurile vieii acesteia trebuie, ca un comar greu, s apese ntreaga lume care are
judecat, lumea cinstit naintea lui Hristos.

Cine-mi va da mie aripi de porumbel ca s zbor din viaa aceasta? - aceasta


trebuie s fie ntrebarea pus de multe suflete nobile i sensibile. Dar ncotro vei
zbura, o, suflete pctos? Mai poi, ca ntr-un vis, s mai simi locul acela de
cldur i lumin de unde ai fost izgonit?

Iat, porile s-au nchis dup plecarea voastr, i acolo au fost aezai heruvimi cu
sbii de foc, ca s v opreasc venirea voastr.
Iat, pcatul v-a tiat aripile voastre - nu aripile de pasre ci aripile Dumnezeieti
- i v-a trimis cu hotrre spre pmnt.

Este nevoie de cineva, care mai nti s v slobozeasc de greutatea


pcatului, s v spele i s v fac s stai drept.

i apoi cineva trebuie s v sdeasc i s v hrneasc aripi noi n voi, ca


s putei zbura.

Apoi avei nevoie de cineva, de cineva foarte puternic, care s-i in


deoparte pe ngerii cu sbii de foc, ca s v lase pe voi s trecei spre ara
voastr slvit.

n cele din urm, avei nevoie de cineva care s afle mil pentru voi de la
Ziditorul vostru ndurerat, pentru ca El s v primeasc din nou n
pmnturile rii Sale fr de moarte.

Acest cineva nu era cunoscut lumii pre-cretine. El S-a artat ca Domnul i


Mntuitorul nostru Iisus Hristos, Fiul Dumnezeului celui viu.

Din iubire pentru voi, El S-a pogort din cer i a venit pe pmnt, lund hain
trupeasc, a fost prins de dragul vostru, ntemniailor, a suferit sudoare i
nghe, a ndurat foame i sete, i-a dat faa ca s fie scuipat i trupul Su ca s
fie btut n cuie pe Cruce, S-a aezat n mormnt ca le, a cobort n iad ca s
strice o nchisoare mai rea dect viaa aceasta, care v atepta pe voi dup
plecarea din trup - i toate astea pentru a v mntui pe voi din murdria
pcatului, i v-a aezat pe picioarele voastre.
El a nviat din mori, ca prin aceasta s v dea aripi pentru zborul la cer, i n
cele din urm S-a nlat la cer pentru a v deschide calea i a v duce n
locaul ngerilor.

Nu trebuie acum s oftai cu, cutremur i groaz ca mpratul David, nici nu


trebuie s dorii aripi de porumbel, cci a venit Vulturul, i a artat i desprit
drumul n dou.

Voi trebuie numai s cretei aripile duhovniceti care vi s-au dat la botez ntru
numele Lui, i s dorii cu toat tria s v urcai acolo unde S-a urcat El.

El a fcut nouzeci i nou la sut din tot ceea ce v trebuie pentru mntuirea
voastr; nu v vei osteni s facei unu la sut ct a rmas pentru mntuirea
voastr; i aceasta cnd, pentru voi, vi se va da cu bogie intrarea n venica
mprie a Domnului nostru i Mntuitorului Iisus Hristos (II Petru 1:11)?

nlarea Domnului de la pmnt la cer este la fel de neateptat pentru oameni ca


i pogorrea Lui din cer pe pmnt i naterea Lui n trup care s-a svrit spre a Se
ntoarce la ngeri. Care ntmplare din viaa Sa nu reprezint ceva fr de
asemnare i neateptat de neasemuit pentru lume?

Aa cum ngerii urmreau cu uimire cum Dumnezeu, la prima zidire, a desprit


lumina de ntuneric i apa de uscat, cum El a aezat stelele pe tria cerului, i
cum a fcut plantele i animalele din rn i la urm a fcut omul, dndu-i
suflet viu, tot aa fiecare dintre noi trebuie s privim cu uimire faptele vieii
Mntuitorului, ncepnd cu minunata Bunavestire a Preasfintei Fecioare de
ctre Arhanghelul Gavriil n Nazaret, i pn la capt, cu scopul nlrii Sale
minunate pe Muntele Mslinilor.

La prima vedere, totul este neateptat, dar, cnd se fac contieni de planul
pentru rnduirea mntuirii noastre, toi oamenii cu judecat trebuie s strige de
bucurie i s aduc slav puterii lui Dumnezeu, nelepciunii Sale i iubirii Sale
pentru oameni.

Nu poi desprinde nici mcar o singur ntmplare mare din viaa lui Hristos fr s
strice ntregul, aa cum nu poi tia braul sau piciorul omului fr s-l mutilezi,
sau s mui luna de pe bolta cereasc sau s distrugi o parte a miriadelor de stele,
fr s aduci stricciune rnduielii i frumuseii cerurilor.

Aa c nu te gndi s spui: Nu era necesar ca Domnul s Se nale la cer! Cnd


unii dintre iudei au fost silii s recunoasc adevrul i s strige: Toate le-a fcut
bine! (Marcu 7:37), cum putem noi, care suntem botezai n numele Lui, s nu
credem c tot ceea ce a fcut El, a fcut bine: plnuind i rnduind cu mare
nelepciune.

i nlarea Lui este de asemenea bun, a plnuit i a rnduit cu mare


nelepciune, aa cum sunt i ntruparea Lui, Botezul, Schimbarea la Fa i
nvierea. V este de folos ca s M duc Eu (Ioan 16:7), a spus Domnul
ucenicilor Si.

Vedei cum El rnduiete i face tot ce este cel mai bine pentru oameni? Fiecare
cuvnt i lucrare a Lui are ca scop binele nostru. nlarea Lui este bunul
nemrginit pentru noi toi. Dac nu ar fi aa, El nu S-ar fi nlat. Dar s ne oprim
asupra nlrii nsi, aa cum o istorisete Evanghelistul Luca n cele dou cri:
Evanghelia sa i Faptele Apostolilor.

Domnul a spus ucenicilor Si: Aa este scris i aa trebuie s ptimeasc


Hristos i s nvieze din mori a treia zi. Cine a scris aceasta? Duhul Sfnt a
scris aceasta, n sftuirea dinluntrul Sfintei Treimi i prin prooroci i nainte
vztori, n Legea lui Moise, i n prooroci, i n psalmi. Domnul socotete c
aceste cri sunt de pre n msura n care acestea spuseser mai dinainte ce urma
s I se ntmple Lui. Acolo s-a proorocit i aici s-a mplinit. Acolo erau duhuri i
lucruri de mare pre; aici e via i adevr.

Apoi El le-a deschis mintea ca s poat pricepe Scripturile. Deschiderea


minii lor este o minune la fel ca i nvierea din mori, cci sub vlul gros al
pcatului nelegerea omeneasc se afl n ntunericul mormntului: citete i
nu nelege; se uit dar nu vede; aude dar nu nelege. Cine se uitase i citise
cuvintele Scripturii mai mult dect crturarii din Ierusalim - dar cine a vzut cel
mai puin n cuvintele pe care le citeau? De aceea, de ce nu a ridicat Domnul
vlul gros de pe minile lor, ca s neleag i ei ca i Apostolii? De ce acetia
doreau aceasta pe cnd aceia nu? Pentru c, n timp ce crturarii i btrnii
spuneau despre El: Omul acesta este pctos, i ateptau un prilej ca s-L
omoare, Apostolii au spus: Doamne la cine ne vom duce? Tu ai cuvintele vieii
celei venice (Ioan 6:68).

Domnul deschide mintea pentru nelegere numai acelora care doresc aceasta;
El d apa vieii numai celor nsetai, i El Se arat numai celor care l caut cu
dorin arztoare.
Aa este scris i aa trebuie s ptimeasc Dac Scripturile ar fi fost scrise
de oameni obinuii, din nelegerea lor omeneasc, nu s-ar fi fcut referiri la Fiul
lui Dumnezeu n aceste scrieri, nici nu s-ar fi grbit s se mplineasc.

Dar scrierile proorocilor au fost lucrarea Duhului Sfnt, i Dumnezeu,


credincios lui nsui i fgduinelor Sale, L-a trimis pe Fiul Su, Cel Unul
Nscut s mplineasc aceste fgduine. Aa trebuie s ptimeasc, a spus
Cel Care vede ntreaga lume zidit de la un capt la cellalt, tot aa cum omul
vede o pagin scris, care se afl n faa lui.

Apoi, cnd neleptul spune c trebuia s se ntmple, nu sunt orbii de rs cnd ei


spun c nu era nevoie s se ntmple? Trebuia s se ntmple: Domnul trebuia s
sufere n vremelnicie, ca s se bucure n venicie. i El a trebuit s nvie din
nou, pentru ca noi s nviem prin El la viaa cea venic.

i s se propovduiasc n numele Su pocina spre iertarea pcatelor la toate


neamurile, ncepnd de la Ierusalim. (Sf. Marcu, n Evanghelia sa, spune aceasta
cu alte cuvinte: Propovduii Evanghelia la toat fptura. Toat fptura
nseamn toi oamenii.

Grigorie Dialogul spune ntr-o omilie (XXIX, despre Marcu 16:14-20): Omul
are ceva asemenea cu toat zidirea. Cu piatra el are aceeai fiin; cu lemnul,
viaa; cu animalele, simurile; cu ngerii, priceperea Aadar, prin Toat
fptura noi trebuie s nelegem omul.)

Dac Domnul Iisus nu ar fi suferit i nu ar fi murit pentru pcatele noastre, cine


dintre noi ar fi tiut c pcatul este o otrav aductoare de moarte? i dac El
nu ar fi nviat, cine dintre noi, ar mai avea ndejde, descoperind ct de cumplit
este pcatul? Pocina nu ar fi de nici un folos, nici iertarea nu ar fi cu putin.
Cci pocina este legat de suferin, i iertarea cu nvierea prin puterea
Dumnezeiasc. Prin pocin, omul cel vechi, mbolnvit de pcat moare i
coboar n mormnt, i prin iertare, omul cel nou se nate la via nou.

Iat, cele mai minunate veti pentru toate popoarele pmntului, ncep la Ierusalim.

Ceea ce Arhanghelul Gavriil, slujitorul Atotvztorului, a spus dreptului Iosif n


cuvintele proorocului