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AGUA Y AGRONOMA

AGUA Y
AGRONOMA
Obra dirigida y coordinada por
Francisco Martn de Santa Olalla Maas
Prudencio Lpez Fuster
Alfonso Calera Belmonte

Ediciones Mundi-Prensa
Madrid Barcelona Mxico
2005
Grupo Mundi-Prensa

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Foto portada: gueda Moratalla Valero

2005, Francisco Martn de Santa Olalla Maas


2005, Ediciones Mundi-Prensa
Depsito Legal: M. 18.240-2005
ISBN: 84-8476-246-7

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IMPRESO EN ESPAA - PRINTED IN SPAIN

Imprime: Artes Grficas Cuesta, S. A. Sesea, 13. 28024 Madrid


Presentacin
En esta ltima dcada se ha tomado conciencia del valor del agua como nunca se
haba hecho en el pasado; frecuentemente el agua nos aparece como un poliedro de
muchas caras; se puede apreciar desde muchos puntos de vista que con frecuencia, al
menos aparentemente, entran en contradiccin. En este texto vamos a contemplar su
uso agrcola, que como es bien sabido, utiliza las tres cuartas partes de los recursos dis-
ponibles de agua dulce.
Al referirnos a este periodo, quiz de l se pueda decir que se ha atentado grave-
mente contra la tica que debe existir en la utilizacin de un recurso natural escaso
como es el agua. Probablemente sea verdad, aunque en nuestra opinin no es toda la
verdad. Creemos que nadie, si es honesto, puede negar que al mismo tiempo se han
obtenido logros, en muchos casos difciles de imaginar hace pocos aos, para raciona-
lizar su uso.
Han sido abundantes los textos legislativos, tanto en el mbito nacional, en particu-
lar los que han permitido la puesta en marcha de los Planes Hidrolgicos, como en el
de la Unin Europea, culminando este proceso con la Directiva Marco sobre Poltica
de Aguas.
Junto a este desarrollo legislativo se ha producido un desarrollo tcnico espectacu-
lar; refirindonos especficamente al mbito agrario, ste abarca tanto a los procesos
de gestin, como a los de su aplicacin mediante los sistemas de riego, o incluso al
mejor aprovechamiento del agua en el secano. En este escenario aparece el texto de
Agua y Agronoma. Queremos que este libro tenga un carcter eminentemente tc-
nico sin perder rigor cientfico; al mismo tiempo es necesario que sea un libro til y
que su contenido se pueda aplicar de forma prcticamente inmediata.
Los componentes del grupo que hemos formado para su redaccin somos en su
gran mayora profesores universitarios; como tales estamos involucrados en proyectos
de investigacin sobre materias relacionadas con el agua en la agricultura. El conoci-
miento inapreciable que este trabajo nos ha proporcionado hemos tratado de volcarlo
en el texto.
Simultneamente la mayora de nosotros, probablemente la totalidad, estamos sen-
sibilizados con el hecho de que este conocimiento debe llegar al usuario de forma que
pueda ser aplicado con facilidad y sin requerimientos de alta cualificacin.
Esta transferencia de tecnologa no slo es til para quien la recibe, sino para el
propio investigador, que se enriquece con el proceso de retroalimentacin que se
genera. Con ese convencimiento est escrito el texto.
Junto a cuestiones netamente tcnicas, hemos incluido aplicaciones prcticas y
ejemplos, en buena parte fruto de nuestro propio trabajo. Unos y otros creemos que
recogen los principales avances que se han producido en estos ltimos aos, en lo que
se ha dado a llamar el uso sostenible del agua en la agricultura.
Hemos utilizado el nombre de Agua y Agronoma, quiz no muy concreto, aun-
que tiene la ventaja de permitir abarcar aspectos que sobre el uso del agua en la agri-
cultura hemos querido abordar, dando una visin actualizada y distinta de la antigua
Agronoma del Riego con la que comparte muchos de sus autores.
Confiamos que este nuevo texto no defraude a quienes ya eran lectores nuestros y
sirva para orientar a los nuevos tcnicos, particularmente de las jvenes generaciones,
hacia la noble causa de hacer un uso cada vez ms racional del agua en la agricultura.
Albacete, julio de 2004.

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Presentacin de los autores
BOTELLA MIRALLES, OLGA. Doctora en Ciencias Biolgicas. Escuela Tcnica Superior de
Ingenieros Agrnomos. Universidad de Castilla-La Mancha. (Captulo II).
BRASA RAMOS, ANTONIO. Doctor Ingeniero Agrnomo. Escuela Tcnica Superior de Inge-
nieros Agrnomos. Universidad de Castilla-La Mancha. (Captulo VII).
CALERA BELMONTE, ALFONSO. Doctor en Ciencias Fsicas. Instituto de Desarrollo Regio-
nal. (IDR). Universidad de Castilla-La Mancha. (Captulo III y XIV).
CAMPOS GARAULET, ISABEL. Doctora Ingeniero Agrnomo. Escuela Tcnica Superior de
Ingenieros Agrnomos. Universidad de Castilla-La Mancha. (Captulo II).
DE LAS HERAS IBEZ, JORGE. Doctor en Ciencias Biolgicas. Centro Regional de Estu-
dios del Agua (CREA). Universidad de Castilla-La Mancha. (Captulo VI).
DELGADO MOYA, SEBASTIN. Licenciado en Ciencias Geolgicas. MBA. Ingeniera, Tec-
nologa y Servicios del Agua y del Medio Ambiente, S.L. SEDELAM. (Grupo Agbar). Mur-
cia. (Captulo XII).
DOMNGUEZ PADILLA, ALFONSO. Doctor Ingeniero Agrnomo. Escuela Tcnica Superior
de Ingenieros Agrnomos. Universidad de Castilla-La Mancha. (Captulo VIII).
FABEIRO CORTS, CONCEPCIN. Doctora Ingeniero Agrnomo. Escuela Tcnica Superior
de Ingenieros Agrnomos. Universidad de Castilla-La Mancha. (Captulos IX y X).
FERERES CASTEL, ELAS. Doctor Ingeniero Agrnomo. Instituto de Agricultura Sostenible-
CSIC y Universidad de Crdoba. (Captulo XIII).
FERRER ALEGRE, FRANCESC. Doctor Ingeniero Agrnomo. Escuela Tcnica Superior de
Ingeniera Agraria. Universidad de Lleida. (Captulo I).
LPEZ FUSTER, PRUDENCIO. Ingeniero Agrnomo. Instituto Tcnico Agronmico Provin-
cial. (ITAP). Diputacin de Albacete. (Captulos XI y XV).
LPEZ URREA, RAMN. Doctor Ingeniero Agrnomo. Instituto Tcnico Agronmico Provin-
cial. (ITAP). Diputacin de Albacete. (Captulos IV, V y X).
LORITE TORRES, IGNACIO J. Doctor Ingeniero Agrnomo. Instituto de Agricultura Sosteni-
ble-CSIC y Universidad de Crdoba. (Captulo XIII).
MARTN DE SANTA OLALLA MAAS, FRANCISCO. Doctor Ingeniero Agrnomo. Centro
Regional de Estudios del Agua (CREA). Universidad de Castilla-La Mancha. (Captulos IV,
V, VIII, y XIV).
MATEOS IGUEZ, LUCIANO. Doctor Ingeniero Agrnomo. Instituto de Agricultura Sosteni-
ble-CSIC y Universidad de Crdoba. (Captulo XIII).
MONTERO RIQUELME, FRANCISCO. Doctor Ingeniero Agrnomo. Escuela Tcnica Supe-
rior de Ingenieros Agrnomos. Universidad de Castilla-La Mancha. (Captulo VII).
MONTORO RODRGUEZ, AMELIA. Ingeniero Agrnomo. Instituto Tcnico Agronmico
Provincial. (ITAP). Diputacin de Albacete. (Captulos XI y XV).
MORATALLA VALERO, GUEDA. Ingeniero Agrnomo. Escuela Tcnica Superior de Inge-
nieros Agrnomos. Universidad de Castilla-La Mancha. (Captulo IX).
MORENO ALCARAZ, JOSE LUIS. Doctor en Ciencias Biolgicas. Centro Regional de Estu-
dios del Agua (CREA). Universidad de Castilla-La Mancha. (Captulo VI).
ORTEGA ALVAREZ, FERNANDO. Doctor Ingeniero Agrnomo. Centro Regional de Estudios
del Agua (CREA). Universidad de Castilla-La Mancha. (Captulos V y VIII).
VILLAR MIR, JOSEP. Doctor Ingeniero Agrnomo. Escuela Tcnica Superior de Ingeniera
Agraria. Universidad de Lleida. (Captulo I).

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ndice general
Introduccin . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 15
Captulo I. Tcnicas de medida y control de agua en el suelo . . . . . . . . . . . 23
Captulo II. Las relaciones agua-planta . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 87
Captulo III. La evapotranspiracin: concepto y metodologa de clculo . . . . 163
Captulo IV. La lisimetra . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 239
Captulo V. Eficiencia en el uso del agua . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 271
Captulo VI. La calidad del agua. Contaminacin de las aguas producida por
la agricultura. Limitaciones para su uso en la agricultura . . . . . 295
Captulo VII. Agua y agronoma sostenible. Presente y futuro del cultivo en
secano . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 319
Captulo VIII. El uso del agua en el regado: la gestin de los recursos hdricos . 353
Captulo IX. Programacin de riegos . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 377
Captulo X. Riego deficitario controlado . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 407
Captulo XI. Los servicios de asesoramiento de riegos: el ejemplo del SAR
de Albacete . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 433
Captulo XII. Alternativas ante la limitacin de recursos: el uso de aguas re-
cicladas o desaladas en la agricultura . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 467
Captulo XIII. Modelos para la evaluacin del uso y la productividad del agua
de riego . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 487
Captulo XIV. Uso de la teledeteccin en el seguimiento de los cultivos de re-
gado . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 523
Captulo XV. Los regados en Espaa: el ahorro de agua recurso de futuro . . . 583
En los ltimos aos se han puesto a punto tcnicas que
permiten frenar el deterioro medioambiental que el desarrollo
est produciendo.
Para que se conozcan algunas, aplicadas al mundo agrario, se
ha escrito este texto.
LOS AUTORES
Introduccin: seguridad
alimentaria y seguridad en
el suministro de alimentos

Francisco Martn de Santa Olalla Maas


La agricultura, a nivel mundial, es la mayor consumidora de agua entre los diferen-
tes usos que el hombre da a este recurso. Como media consume cerca del 70%, exis-
tiendo, sin embargo, notable diferencia entre continentes para los usos agrcolas,
industrial y urbano.
En algunos pases en vas de desarrollo y en zonas ridas, el uso agrcola supera el
90%. El agua usada en la agricultura permite regar unos 260 millones de hectreas. En
stas se obtiene el 40% del conjunto de alimentos y fibras producidas, utilizando una
superficie de, aproximadamente, el 17% del total de tierras aradas. Estas cifras permi-
ten comprobar el papel tan crtico que el agua utilizada para el riego supone desde el
punto de vista de la seguridad alimentaria a nivel mundial.
El agua es pues un factor de produccin y como tal tiene un valor econmico; al
mismo tiempo cumple otras muchas funciones, relacionadas o no con el proceso pro-
ductivo agrcola que tienen que ver entre otros, con valores sociales, polticos, estti-
cos o emocionales. Intentar explicar slo el valor econmico del agua sera tratar de
ocultar una parte importante de su naturaleza; los diferentes valores del agua, se entre-
cruzan constantemente formando a veces una maraa que dificulta la visin integral de
las funciones que realiza y complica la adopcin de criterios acertados en su gestin.
Es un legtimo derecho del agricultor usar el agua como factor de produccin con
el cual lograr obtener cosechas en cantidad y calidad que de otra forma no habra
obtenido. Contribuye as a su propio bienestar econmico y, como consecuencia de
ello, al de la colectividad a la que pertenece. Slo le podemos pedir que sea eficiente
en su uso, obteniendo la mayor produccin posible por unidad empleada. En estos lti-
mos decenios se ha desarrollado una cultura tcnica y econmica suficiente para evitar
todo uso despilfarrador del agua en la agricultura cuando sta es escasa. nicamente
las inevitables limitaciones econmicas para disponer de las infraestructuras precisas o
el tiempo necesario para que se produzca la formacin del regante en las nuevas tcni-
cas, puede permitir transitoriamente usos poco eficientes de un bien escaso.
Probablemente el hecho ms destacado e ignorado acerca del crecimiento de la pobla-
cin mundial en las ltimas dcadas es que ste ha sido posible gracias al incremento en
la produccin de alimentos. Varios estudios indican que para el ao 2025, la poblacin
mundial, actualmente en las 6.000 millones de personas, se aproximar a los 7.500 millo-
nes. Habr entones suficientes alimentos para todos? El desafo que tenemos por delante
es enorme y a menudo, demasiado ignorado por las sociedades opulentas.
A nivel mundial, la seguridad alimentaria est ntimamente relacionada con la
seguridad en el suministro de agua. Se define la seguridad alimentaria, como aquella

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situacin en la cual la unidad familiar tiene asegurado el acceso, tanto desde el punto
de vista fsico como econmico, y para todos sus miembros, a sus necesidades de ali-
mentos y no existe el riesgo de que sta pueda perderse (FAO, 1997).
Desde el punto de vista nacional, la seguridad alimentaria se adquiere cuando un
pas puede asegurar para sus ciudadanos el suministro de alimentos mediante una com-
binacin ptima de sus propias producciones y de adquisiciones en el mercado mun-
dial. En muchos pases situados en regiones ridas, sus disponibilidades en recursos
hdricos renovables estn por debajo del nivel necesario para garantizar la seguridad
alimentaria. Estos pases corren el riesgo de no poder alimentar a su poblacin en caso
de guerra o embargo. Esta circunstancia les ha llevado en ocasiones a explotar sus
recursos en aguas subterrneas no renovables y a producir alimentos a costes superio-
res a los existentes en el mercado mundial.
Detrs de las llamadas guerras del agua existe la natural ansiedad por parte de
los gobiernos de poder proporcionar a su poblacin una situacin de seguridad alimen-
taria. La garanta de que esto no suceda la proporciona una situacin econmica sufi-
cientemente estable tanto a nivel nacional como internacional en la que cada economa
genera el valor suficiente en exportaciones como para poder importar los alimentos
que precise; al mismo tiempo, es necesario que en algunos lugares del mundo exista la
cantidad de agua suficiente de forma accesible, para que se produzcan los alimentos
que el conjunto de la poblacin mundial requiere.
En el mundo existen ya situaciones de escasez de agua y, por tanto, de inseguridad
alimentaria. De ordinario se dan en pases en desarrollo, en zonas ridas con tasas de
incremento de la poblacin muy altas, que tendern a agravar el problema. Este hecho
no se puede ignorar.
Como indica Fereres (2001), es instructivo estudiar cmo se han suministrado sufi-
cientes alimentos para conseguir la ltima duplicacin de la poblacin mundial (de
3.000 a 6.000 millones en algo ms de tres dcadas). El incremento de la produccin
agrcola requiere ms superficie cultivada y/o mejoras en la produccin por unidad de
superficie.
Desde los aos 60, la superficie dedicada a la produccin agrcola mundial apenas
ha cambiado, permaneciendo en los 1.500 millones de ha. Por lo tanto, el espectacular
crecimiento de la produccin de alimentos en las dcadas recientes se ha debido, casi
exclusivamente, a las mejoras en la productividad agrcola. La ciencia agraria ha des-
arrollado nuevas variedades que aprovechan mejor las nuevas tecnologas de manejo,
particularmente el incremento de la fertilizacin con nitrgeno. El aumento de los ren-
dimientos ha sido verdaderamente reseable, tanto a nivel potencial como al real. Hoy,
la cosecha potencial de trigo o arroz vara entre 10-15 t/ha mientras en maz es superior
a 20 t/ha. Aunque el incremento de la cosecha potencial ha sido importante, la dismi-
nucin de la distancia entre la cosecha real y la potencial ha tenido mayor influencia en
la mejora de la productividad agrcola. En aquellas zonas donde las condiciones de
suelo y clima son favorables, y hay acceso a capital (humano y econmico) para el uso
de nuevas tecnologas, la distancia entre cosecha real y la potencial ha disminuido
hasta tal punto que las cosechas rcord obtenidas por algunos agricultores en los lti-
mos aos estn a niveles potenciales (Evans y Fischer, 1999). Por el contrario, la dis-
tancia entre las cosechas reales y potenciales en zonas menos favorecidas para la pro-
duccin agrcola (fsica y socialmente) continan siendo muy importantes.

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Entre los factores ambientales que causan la brecha entre el rendimiento real y el
potencial, la falta de agua es probablemente el ms importante a nivel mundial. La pro-
duccin en condiciones de suministro hdrico limitado es a menudo una pequea frac-
cin de la producida en condiciones de ausencia de dficit hdrico. Por lo tanto no es
sorprendente que desde el comienzo de las prcticas agrcolas, el hombre haya inten-
tado eliminar las limitaciones del dficit hdrico, usando estrategias y tcticas de con-
servacin de agua en la agricultura de secano (Loomis y Connor, 1992) o generando un
abastecimiento artificial de agua y aplicndola a los cultivos, es decir, transformando
las superficies de secano en regado. De esta forma desde hace cuatro dcadas el rega-
do contribuye decisivamente a la seguridad alimentaria.
El agua aplicada en el riego en gran parte es transpirada desde los estomas de las
hojas o se evapora desde la superficie del suelo. Una escasa proporcin es retenida por
los cultivos.
La que no es efectivamente utilizada por las cosechas, es recogida como agua dre-
nada y con frecuencia su concentracin en sales es ms elevada que originalmente. Los
consumos de agua por hectrea regada son muy variados dependiendo de las especies,
tcnicas de riego, ciclos productivos, condiciones climticas, etc. No es raro encontrar
volmenes que oscilen entre los 2.000 y 20.000 m3 ha1 ao1.
Las producciones obtenidas por m3 de agua de riego tambin son muy diversas.
En California, en EE.UU., la produccin de un kilo de trigo requiere 1,3 m3 de agua,
un kilo de aceite de soja 4,2 m3, un kilo de carne de vacuno 16 m3 y uno de pollo
5,8 m3. Una dieta tpica de este Estado requiere 2.200 m3 por persona y ao, e incluye
un 64% de carne. En Tnez, esta misma dieta requiere 1.100 m3, y solamente com-
prende el 27% de carne (Barthelemy, 1993). La cifra de 2.000 m3 por habitante y ao
tiene un alto valor de consenso como ptima desde el punto de vista de la seguridad
alimentaria.
En el futuro, el riego tendr un papel incluso ms importante que el actual en la
produccin mundial de alimentos. Varias investigaciones recientes han simulado el
suministro y la demanda de alimentos en el periodo de los prximos 20 a 25 aos.
Partiendo del documento del IFPRI (1999), citado por Fereres (2001), y si elegimos
el horizonte del 2020 como un anlisis predictivo, se estima que la demanda de cere-
ales se incrementar en un 40% respecto al nivel actual y posiblemente ms si tiene
lugar una mejora en las dietas. Para compensar esta demanda, este documento pre-
dijo un modesto (6%) de incremento de la superficie cultivada y un sustancial incre-
mento de la productividad. El mismo anlisis estim que las zonas regadas deban
aumentar en 40 Mha (adems de las 260 Mha existentes) o que tendra que incre-
mentarse la productividad de las actuales por encima del 20% en 20 aos. Ya que la
mayora de la expansin del regado tendra lugar en los pases en desarrollo, y con-
siderando las limitaciones fsicas y econmicas a sta, y la prdida de superficie
regada debido a la urbanizacin y salinizacin, parece que el principal camino para
dar respuesta al incremento futuro de la demanda de alimentos en el mundo ser una
continua mejora de la productividad de la agricultura de riego. Sin embargo, hay
limitaciones severas para incrementar los rendimientos en muchos regados. Los
incrementos en productividad observados en los aos 60 y 70 han dado paso a
aumentos ms modestos en los aos 80 y 90, existiendo dudas razonables sobre el
hecho de que se pueda mantener los aumentos de produccin agrcola del pasado en
los aos venideros.

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En conclusin, parece haber significativas incertidumbres en la capacidad de sumi-
nistro para satisfacer la demanda mundial de alimentos en las prximas dos dcadas y
ms an en conseguir el objetivo de erradicar o reducir el hambre que afecta en la
actualidad a ms de 800 millones de personas en todo el mundo. A tenor de estas incer-
tidumbres, el uso del agua en la agricultura, y de forma ms precisa la mejora y la
expansin all donde sea posible del regado, aparece en nuestra opinin como el
camino ms slido hacia la seguridad alimentaria.
Este proceso de mejora y consolidacin de los regados existentes debe traer con-
sigo un incremento de su productividad unido a un incremento prudente de la expan-
sin del regado, que tiene que llevarse a cabo posiblemente en condiciones muy dife-
rentes a como lo ha sido en el pasado. El gran desafo que se nos presenta es acertar en
manejar los aspectos puramente tcnicos con las necesidades econmicas y sociales y
los requerimientos medioambientales cada vez ms exigentes en nuestra sociedad.
El agricultor tiene que hacer frente a desafos econmicos importantes en un mer-
cado cada vez ms competitivo y en condiciones de menor proteccin por parte del
Estado; esta batalla econmica tiene que librarla en una sociedad cada vez ms sensibi-
lizada hacia la degradacin del entorno. Incluso para el propio agricultor, mantener los
recursos que utiliza en buenas condiciones, es un elemento clave para la propia super-
vivencia de su explotacin.
Para acabar de complicar la situacin, los cambios en la percepcin social hacia el
riego han creado un ambiente negativo para la agricultura de regado, especialmente en
los pases desarrollados. El riego, que una vez fue el principal motor del crecimiento
econmico en muchos pases, es ahora el blanco de las crticas basadas en las siguien-
tes percepciones:
El riego usa demasiada agua, ms del 70-80% del total.
El riego es ineficiente; ms del 50% del agua es malgastada.
Los agricultores apenas pagan por el agua que usan y reciben fuertes subven-
ciones.
El riego es una fuente de contaminacin y daa el ambiente.
Cualquiera de las afirmaciones anteriores es cierta, pero como sucede con frecuen-
cia, no constituyen toda la verdad, sino slo una parte de la misma y en cualquier caso
necesita muchas matizaciones.
Hoy no podemos, quiz mejor sera decir no debemos, concebir un desarrollo agr-
cola que no sea sostenible en el uso de los recursos naturales y entre ellos, junto con el
suelo y la vegetacin, ocupa un lugar destacado el agua.
Armonizar los valores econmicos con los de respeto al entorno, lograr una utiliza-
cin sostenible del agua en la agricultura es uno de los desafos ms apasionantes con
los que el hombre se enfrenta al comienzo del nuevo milenio.

REFERENCIAS BIBLIOGRFICAS
Barthelemy, F. 1993. Water for a Sustainable Human Nutrition: Inputs and Resource Analysis in
Arid Regions. Ecole National du Gnie Rural, des Eaux et Forts, Montpellier, France.

20
Evans, L.T. y Fischer, R.A. 1999. Yield Potential: Its Definition, Measurement, and Signifi-
cance. Crop Sci. 39:1544-1551.
FAO, 1997. Food Production: The Critical Role of Water. Technical Background Document 7.
Rome, Italy.
Fereres, E. 2001. El ahorro sistemtico del agua en la agricultura de regado. Actas del Sympo-
sium: Las nuevas tecnologas hacia la agricultura sostenible. XX Aniversario del ITAP.
Albacete (Espaa).
IFPRI, 1999. World Food Prospects: Critical Issues for the Early Twenty First Century. Interna-
tional Food Policy Research Institute. Washington, DC. 49 pgs.
Loomis, R.S. y Connor. D.J. 1992. Crop Ecology. Productivity and management in agricultural
systems. pp. 538. Cambridge Univ. Press, Cambridge, UK.

21
CAPTULO I

Tcnicas de medida y
control del agua en el suelo

El agua es un patrimonio comn, cuyo valor todos tienen


que conocer.
Cada persona tiene el deber de ahorrarla y de usarla con
cuidado.
Carta Europea del Agua, 1968

Josep M. Villar Mir


Francesc Ferrer Alegre
1. Introduccin.
2. Propiedades fsicas de los suelos que afectan a la disponibilidad de agua.
3. Variables estado para expresar el agua en el suelo.
3.1. El contenido de agua en el suelo.
3.2. El potencial del agua en el suelo.
4. Relaciones entre las dos variables estado: la curva caracterstica de humedad.
5. Conductividad hidrulica y permeabilidad.
6. Procesos y flujos del agua en el suelo: infiltracin, redistribucin y drenaje.
6.1. Infiltracin y sortividad.
6.2. Redistribucin.
6.3. Drenaje.
7. Balance de agua en el suelo.
7.1. Capacidad de campo.
7.2. Punto de marchitez permanente.
7.3. Capacidad de retencin de agua disponible.
7.4. Nivel de agotamiento permisible.
7.5. Seguimiento del balance de agua en el suelo.
8. Mtodos de medida del contenido de agua en el suelo.
8.1. Mtodo gravimtrico.
8.2. Sonda de neutrones.
8.3. Mtodos basados en la medida de la constante dielctrica del suelo.
8.4. Disipacin de calor.
8.5. Radar Penetrante (GPR).
9. Mtodos de medida del potencial del agua en campo y en laboratorio.
9.1. Platos de presin.
9.2. Tensimetro.
9.3. Resistencia elctrica.
9.4. Sensores de disipacin de calor (Conductividad trmica).
9.5. Instrumentos que miden el potencial del agua en el suelo basndose en la ecuacin de
Kelvin.
9.6. Tcnica del papel de filtro.
9.7. Mtodo que combina instrumentos TDR/FD con sensores de medida del potencial.
mtrico.
10. Mtodos de medida de la infiltracin.
10.1. Infiltrmetro de doble anillo.
10.2. Infiltrmetro de tensin.
11. Mtodos de medida del drenaje.
12. Mtodos de medida de la conductividad hidrulica.
12.1. Conductividad hidrulica saturada.
12.2. Conductividad hidrulica no saturada.
13. Estimacin de propiedades hidrulicas a partir de otras propiedades del suelo: funciones de
edafo-transferencia.
14. Recursos en la WEB e informticos.
15. Referencias bibliogrficas.
Anejo I. Caractersticas medias para algunas texturas de suelos (FAO, 1979).
Anejo II. Compaas que fabrican y comercializan sensores de media y control del agua en el
suelo.
Anejo III. Sensores e instrumentos relacionados con la medida del contenido y el potencial del
agua en el suelo.
Anejo IV. Smbolos.
Anejo V. Relacin entre potencial del agua asociado con un tamao de poro.
Anejo VI. Ejercicios.
1. INTRODUCCIN
Un captulo introductorio sobre el agua en el suelo, en un libro titulado Agua y
Agronoma, tiene que ser de utilidad para proporcionar informacin de forma clara y
concisa a los especialistas en la materia. Sin embargo, dada la naturaleza del libro no
es posible abarcar el tema en toda su extensin y los autores sugieren libros como
Hillel (1998), Porta et al. (2003) o Marshall et al. (1996) para profundizar en este
campo.
Para un mayor detalle de los mtodos de medida se sugieren las obras de Klute
(1986); Carter (1993); Smith y Nullins (2001) y Dane y Topp (2002).
La gestin eficiente del agua de riego es un factor clave de la gestin del recurso
agua ya que el riego de los cultivos supone entre un 60 y un 80% de los usos y aplica-
ciones del agua a nivel global. La medida y seguimiento del agua en el suelo es un
aspecto esencial en la gestin eficiente del agua de riego.
El tema del agua en el suelo se ha enfocado para que los especialistas en riegos1
puedan disponer de definiciones y conceptos, con las correspondientes unidades en el
sistema internacional de unidades (S.I.), ampliamente aceptadas por la comunidad
cientfica. Como referencia se utiliza el glosario de trminos de la SSSA2 (2001). Se
presenta informacin sobre instrumentacin y sensores que se comercializan actual-
mente y se remite a la informacin disponible en internet para poder profundizar en
caractersticas detalladas de los equipos, as como foros de discusin que permiten
obtener informacin crtica sobre los mismos.
Se han incluido tablas con valores medios y el apartado 13 est dedicado a las fun-
ciones de edafotransferencia, lo que permite una primera aproximacin cuantitativa. Es
necesario aclarar que estas funciones y valores medios en ningn momento pueden
sustituir a los datos obtenidos en mediciones de campo y de laboratorio, ya que dada la
complejidad del sistema suelo-agua stas pueden proporcionar en algunos casos infor-
macin errnea.
En este captulo se presentan las principales caractersticas de los suelos relaciona-
das con el almacenamiento y disponibilidad del agua, con su movimiento y drenaje.
Para caracterizar el flujo de agua en el suelo hay que describir los procesos de infiltra-
cin y la redistribucin del agua dentro del suelo. La caracterstica ms notable a cono-

1
Gestores del agua de riego, consultores, instaladores de riego, ingenieros de riego.
2
Soil Science Society of America.

25
cer es la conductividad hidrulica. El contenido de agua en el suelo y los procesos en
los que est implicada son de gran inters en distintas disciplinas como la ciencia del
suelo, la ingeniera del riego, la hidrologa, la meteorologa y la agronoma, entre
otras3.
Los principales procesos en los que interviene el agua del suelo son, entre otros, la
evaporacin del agua del suelo, la transpiracin de las plantas, el crecimiento de las
plantas y la produccin de cultivos, los riegos y drenajes, la recarga de acuferos, la
erosin y el transporte de solutos.
En agricultura es necesario conocer y controlar el contenido de agua en el suelo y
su evolucin temporal para una gestin adecuada de suelos y aguas, al influir en el
estado hdrico de las plantas. Uno de los componentes principales de la programacin
de riegos (cundo regar y cunta agua hay que aplicar) es la determinacin, o estima-
cin en algunos casos, del contenido de agua de los suelos. La medida del contenido de
agua en el suelo tambin permite determinar la situacin del frente de humedad, o el
patrn de extraccin de agua por parte de las races En estudios hidrolgicos y meteo-
rolgicos tambin es necesario obtener estimaciones del contenido de agua en el suelo
ya que es el principal componente del balance de agua. El contenido de agua en el
suelo permite estimar otras propiedades del suelo relacionadas con el comportamiento
mecnico como son la traficabilidad, la penetrabilidad, la consistencia, la plasticidad, y
la compactibilidad (Hillel, 1998).
El comportamiento y dinmica del agua en el suelo se debe en primer lugar a las
propias caractersticas del agua. El agua es el principio de la vida, siendo el princi-
pal componente qumico de todos los organismos vivos. Las propiedades del agua
hacen que intervenga en la mayora de los procesos biolgicos y que sea conside-
rada la molcula ms importante para la vida. Se considera adems el disolvente
universal. En la molcula de agua, el oxgeno (O) se une a dos tomos de hidrgeno
(H) mediante enlace covalente. Los tomos de H forman un ngulo de 104,5 entre
ellos, lo que provoca el carcter dipolar y asimtrico de la molcula de agua4. Algu-
nas de las propiedades ms caractersticas del agua se presentan resumidas en la
tabla 1.1.
Una propiedad importante del agua es su tensin superficial que se da en la inter-
fase agua-aire y cuyo resultado es una mayor atraccin entre las molculas de agua que
por el aire. A la atraccin entre molculas de agua se le denomina cohesin. El agua
puede ser adsorbida en la superficie de las arcillas por puentes de hidrgeno, y en este
caso se habla de adhesin.
El suelo es un medio poroso compuesto de slidos, aire y agua. Los slidos son en
principio partculas minerales y orgnicas. El espacio que permiten los slidos en un
volumen de suelo determinado, se denomina volumen de poros, y es el espacio que van
a ocupar el agua y el aire. La zona no saturada de los suelos se refiere a la zona que
contiene agua y aire.

3
El contenido de agua en el suelo que rodea las edificaciones puede afectar a las condiciones de
humedad en el interior de los edificios y por este motivo es de gran inters detectar las fuentes
de agua en las edificaciones (Dela, 2001). Por este motivo la arquitectura y la geotecnia son
otras de las reas de inters por el tema.
4
La molcula de agua es dipolar porque el centro de la carga positiva y negativa estn localiza-
dos en sitios distintos. Es asimtrica porque no es simtrica respecto a sus cargas.

26
Tabla 1.1. Propiedades del agua

Concepto Valor
Frmula qumica H2O
Constante dielctrica del agua a 20 C 80
Calor especfico del agua a 20 C 4.186 J kg1 C1
Calor latente de vaporizacin a 20 C 2,46 MJ kg1
Tensin superficial5 a 20 C 0,0727 kg2
Conductividad trmica a 20 C 0,603 Jm1 s1 C1
Viscosidad dinmica a 20 C 0,001 kgm1 s1
Viscosidad cinemtica a 20 C 1,007 mm2 s1
Densidad a 20 C 998 kg m3

El rgimen de humedad de los suelos tambin tiene un significado especial en la


clasificacin de los suelos. El sistema de clasificacin de suelos Soil Taxonomy (SSS,
1999) establece cinco clases (cuico, ardico/trrido, dico, stico y xrico). El estudio
del rgimen de humedad de los suelos es funcin del clima, del tipo de suelo y de su
posicin en el paisaje.

2. PROPIEDADES FSICAS DE LOS SUELOS QUE


AFECTAN A LA DISPONIBILIDAD DE AGUA
El significado de todas las propiedades fsicas del suelo en el crecimiento y pro-
duccin de los cultivos es considerable, y junto a las propiedades qumicas son la base
de la productividad de los suelos.
Una de las principales caractersticas fsicas del suelo es la profundidad efectiva.
La profundidad efectiva del suelo que puede ser explorada por las races de las plantas
afecta a la disponibilidad de agua, por este motivo se utiliza como un criterio impor-
tante en la evaluacin de la aptitud de los suelos para el riego (FAO, 1979).
Todos aquellos factores que impiden la penetracin mecnica de las races deben
considerarse factores limitantes para almacenar agua de forma disponible como, por
ejemplo, la presencia de horizontes fuertemente cementados. Otros factores que limi-
tan de forma importante la capacidad de retener agua de forma disponible para los cul-
tivos son un contenido elevado de yeso, de carbonatos, o de gravas.
Las tcnicas de riegos y las caractersticas especficas de cada cultivo impiden que
pueda establecerse una interpretacin clara para definir categoras de suelos segn pro-
fundidad efectiva. Lo que s puede establecerse es que al disminuir la profundidad
efectiva los cultivos sustitutivos tambin disminuyen. As, mientras con una profundi-
dad efectiva de 45 cm pueden obtenerse excelentes cosechas en cultivos hortcolas,
puede que sea un factor limitante para otros, como por ejemplo la alfalfa (Medicago
sativa L.).
Otra caracterstica fsica importante es la textura. Las fracciones minerales del
suelo se clasifican segn el dimetro de las partculas en mm. Debido a que no existe
un sistema nico de clasificar el tamao de las partculas se recomienda utilizar las
fracciones del USDA (US Department of Agriculture) ya que se considera el ms
ampliamente aceptado en agronoma (tabla 1.2).
5
La tensin superficial tambin se expresa en J/m2 kg/s2.

27
Tabla 1.2. Dimetro de las partculas y dimetro medio segn la fraccin USDA
Fraccin Dimetro de las partculas (D) en mm Dimetro aritmtico medio (mm)
Arena 0,05 D < 2 1,025
Limo 0,002 D < 0,05 0,026
Arcilla D < 0,002 0,001

Para clasificar la textura de los suelos se utiliza el tringulo de texturas USDA, que
establece doce clases texturales (figura 1.1). La distribucin del tamao de partculas
del suelo puede asumirse que es log-normal. Ello permitir obtener ms informacin
de la textura del suelo. Cualquier combinacin de arcilla, limo y arena puede represen-
tarse por el dimetro de partcula medio geomtrico (dg) y por la desviacin geom-
trica estndar (g) (Campbell, 1985) que se calculan por las siguientes expresiones:

dg = exp a [1]
y
g = exp b [2]
donde:
3
a = mi ln di [3]
i=1
y

m (ln d ) a
3 1
2 2
b= i i
2 [4]
i=1

mi es la fraccin de cada textura, di es el dimetro medio aritmtico de cada fraccin


(tabla 1.2).

Ejemplo de clculo 1.
Determinacin del dimetro de partcula medio geomtrico (dg) y de la desviacin geom-
trica estndar (sg) (Campbell, 1985) a partir de las fracciones de arcilla, limo y arena.
Las fracciones de arcilla (ac), limo (l) y arena (ar) de un suelo son respectivamente, mac = 0,18;
ml = 0,35; mar = 0,47.
3
a = mi ln di ; a = 0,18 ln 0,001 + 0,35 ln 0,026 + 0,47 ln 1,025 = 2,508
i=1

m (ln d )
0,5
2
b= i i a2 ;
i=1

b = [0,18 (ln 0,001)2 + 0,35 (ln 0,026)2 + 0,47(ln 1,025)2 a2]0,5 = 2,637
dg = exp a = exp (2,508) = 0,0813
g = exp b = exp (2,637) = 13,975

La estructura del suelo, que se refiere a la naturaleza y grado de agregacin de


las partculas del suelo, tambin afecta a la aireacin, velocidad de infiltracin y a
la permeabilidad. Una caracterstica importante de la estructura del suelo es la esta-
bilidad de los agregados cuando se hallan expuestos al agua. La estabilidad estruc-
tural depende de la textura, del tipo de arcilla, de la clase de iones asociados a las
arcillas, de la materia orgnica del suelo y de la actividad microbiolgica del suelo.

28
100 % arcilla

90 10
80 20

po
lla

rce
rci
70 30

n ta
ea
arcillosa

je
60 40
ed

d
j

el
nta
50 50

im
rce

arcillosa

o
arcillo limosa
po

40 arenosa
60
franco arcillosa
franco arcillosa limosa
30 70
franco arcillo arenosa
20 80
franca franco limosa
franco arenosa
10 90
arenosa limosa
arenosa limosa
100% 100%
arena 90 80 70 60 50 40 30 20 10 limo

porcentaje de arena
Fig. 1.1. Tringulo de texturas USDA-NRCS6.

La adhesin y la cohesin tambin se utilizan para establecer los distintos grados de


estructura. A diferencia de la textura, la estructura del suelo es susceptible de cam-
bios por la accin del hombre (Hartge, 1984). El trabajo del suelo o sistema de
mantenimiento del horizonte superficial tiene un efecto claro en la estabilidad de
los agregados.
La masa total de suelo (Mt) la constituyen principalmente la masa de agua (Mw) y
la masa de suelo seco (Ms), ya que la masa de aire en el suelo es insignificante y se
puede prescindir de ella. Sin embargo cuando se trabaja con volmenes, se considera
el volumen de poros (Vp) que viene definido por el volumen de agua (Vw) y por el volu-
men de aire (Va). El volumen total del suelo (Vt) es la suma del volumen de poros y del
volumen de slidos (Vs):

Vt = Vs + Vp = Vs + Vw +Va (m3) [5]

Mt = Ms + Mw (kg) [6]

La densidad aparente del suelo, en kg m3 o Mg m3, es la masa de suelo seco divi-


dida por el volumen total del suelo:
Ms
b = [7)
Vt

La densidad aparente de los suelos minerales puede oscilar entre 1 y 1,8 Mg m3


(Warrick, 1990). Los valores menores corresponden a contenidos altos en materia
6
United States Department of Agriculture-Natural Resources Conservation Service.

29
orgnica y texturas muy finas. La densidad de las partculas slidas del suelo es la
masa de suelo seco dividida por el volumen de slidos nicamente. La densidad de las
partculas slidas vara segn la composicin de los minerales, y oscila entre 2,5 y
2,7 Mg m3. A efectos prcticos de clculo, el valor medio de las partculas del suelo
se considera 2,65 Mg m3.
Ms
s = = 2,65 [8]
Vs

La densidad aparente de un suelo afecta a la penetracin de las races y al movi-


miento del agua en el suelo. La compactacin de suelos es otro aspecto que afecta a la
dinmica del agua en el suelo. Para un mismo suelo, la compactacin del suelo dismi-
nuye el espacio de poros y provoca un aumento de la densidad aparente.
La porosidad se refiere al volumen de poros respecto al volumen total del suelo. La
distribucin del tamao de los poros depende de la textura, de la estructura y del grado
de compactacin. Los poros se clasifican segn su dimetro, existiendo distintos siste-
mas de clasificacin de los poros del suelo. En la tabla 1.3 se presenta la que utiliza el
glosario de trminos de ciencia del suelo de la SSSA (2001).

Tabla 1.3. Clasificacin del tamao de los poros (SSSA, 2001)


Clase Dimetro equivalente (m)
Macroporos > 75
Mesoporos 30-75
Microporos 5-30
Ultramicroporos 0,1-5
Criptoporos < 0,1

La porosidad total de un suelo (f) se expresa preferentemente como una fraccin,


aunque tambin puede aparecer como un porcentaje:

b Vt Vs Vp
f=1 = = [9]
s Vt Vt

Adems del concepto de porosidad total, es importante conocer la distribucin del


tamao de los poros. El tamao de los poros es, normalmente, inversamente proporcio-
nal a la proporcin del volumen de poros en el suelo.
La porosidad efectiva (fe), en m3 m3, es la porosidad total menos el contenido de
agua a 33 kPa:

fe = f (33kPa) [10]

La porosidad de aireacin (fa) se obtiene a partir de la porosidad y el contenido de


agua:
b
fa = 1 = f [11]
s

30
La relacin de huecos7 (e) es la relacin de espacio poroso respecto al volumen de
slidos:
s f
e= 1= [12]
b 1 f
e
fa = [13]
1e
En algunos estudios la estructura se ha descrito midiendo los poros mayores de 10 m
(Hartge, 1984). Los pelos absorbentes de las plantas tienen un dimetro entre 8 y 12 m
(microporos). Los poros mayores de 50 m de dimetro se han asociado con la conducti-
vidad hidrulica (Carter y Ball, 1993). El tamao de los poros ms grandes llenos de
agua para un determinado potencial mtrico se puede expresar matemticamente:

4 cos
d= [14]
w gh
donde d es el dimetro (m) de los poros ms grandes que quedan llenos de agua des-
pus de aplicar un determinado potencial, h (en m), es la tensin superficial del agua
(0,0727 J m2 a 20 C), es el ngulo de contacto del agua almacenada en el poro
(igual a cero), w es la densidad del agua (998 kg m3) y g es la aceleracin de la grave-
dad (9,8 m s2).
Para describir el drenaje de agua desde un poro esfrico se utiliza la ley de Kelvin:

4
= [15]
dw
De forma simplificada, expresando el dimetro en m y el potencial mtrico (m
apart. 3.2.3.) en kPa:
300
d= [16]
m

A una temperatura de 20 C si aplicamos un potencial de 10 kPa el tamao de los


poros ms grandes llenos de agua ser de 30 m (Carter y Ball, 1993), vacindose los
de mayor dimetro.
La capilaridad es un fenmeno que se debe a dos fuerzas: la fuerza de atraccin del
agua por las paredes del canal a travs del cual se mueve (naturaleza electrosttica) y la
tensin superficial del agua que es debida a la elevada atraccin entre las molculas de
agua (cohesin). La capilaridad determina cmo se mueve el agua, en condiciones de
no saturacin y cmo es retenida por la matriz del suelo. La altura de ascenso por un
tubo capilar viene dada por:
2
H= [17]
Rw g
7
El uso de la relacin de huecos es necesario en suelos que pueden cambiar su volumen como
los suelos expandibles, y en suelos cuyo volumen cambia por compactacin.

31
donde R es el radio del capilar, w es la densidad del agua, g es la gravedad y es la
tensin superficial.

Ejemplo de clculo 2.
Si un poro del suelo tiene un dimetro de 10 m y la temperatura del suelo es de 20 C, la
altura de ascenso del agua en el poro ser aproximadamente de
2 0,0727
H = = 2,9 103 m = 2,9 mm
5 106 998 9,8

3. VARIABLES ESTADO PARA EXPRESAR EL AGUA


EN EL SUELO
Las principales variables estado del suelo que se utilizan para caracterizar las rela-
ciones hdricas son el contenido de agua y el potencial del agua.

3.1. EL CONTENIDO DE AGUA EN EL SUELO


Describe la cantidad de agua en el suelo. Algunas propiedades hidrulicas de los
suelos dependen de su contenido en agua. Se obtiene midiendo la prdida de agua de
una muestra de suelo cuando se seca hasta una masa constante (24h) a 105 C. Se
expresa como masa de agua (Mw) por masa de suelo seco (Ms) en kg kg1. Normal-
mente se denomina contenido gravimtrico de agua.

Mw
m = [18]
Ms

Tambin se describe como volumen de agua por unidad de volumen aparente de


suelo. En este caso se denomina contenido volumtrico de agua, en m3 m3. Es necesa-
rio para describir la cantidad de agua que almacena un suelo.

Vw
v = [19]
Vt

La relacin entre m y v es:

b
v = m [20]
w

donde w es la densidad del agua y b es la densidad aparente del suelo. La densidad


del agua se asume igual, de forma constante, a 1 Mg m3. En realidad, la densidad del
agua vara entre 999,87 kg m3 a 0 C y 988,07 kg m3 a 50 C. La densidad del agua
de 1.000 kg m3 corresponde a una temperatura de 4 C y es la que se considera en la
mayora de los casos. La densidad del agua se expresa en kg m3 como:

Mw
w = [21]
Vw

32
El contenido de agua volumtrico a saturacin, en m3 m3, se describe mediante la
siguiente ecuacin:
VP
vs = [22]
Vt

El grado de saturacin (W) vendra definido por la proporcin de agua presente en


el suelo respecto al contenido de agua a saturacin. W es una cantidad adimensional y
se expresa como un porcentaje:
v
W= [23]
vs

El contenido de agua msico a saturacin, en kg kg1, se describe como:

wVp
ms = [24]
Ms

3.2. EL POTENCIAL DEL AGUA EN EL SUELO


El potencial del agua del suelo se define como la cantidad de trabajo que debe rea-
lizarse por unidad de una cantidad especificada de agua pura para transportar de forma
reversible e isotrmica una cantidad infinitesimal de agua, desde una fuente especifi-
cada a un destino especificado (SSSA, 2001). Si la cantidad especificada es un volu-
men, el potencial se expresa como una presin (Pa8), si la cantidad especificada es un
peso, el potencial se expresa como una altura de agua (m) y si la cantidad especificada
es masa, el potencial se expresa normalmente en J kg1. Las distintas alternativas para
expresar el potencial del agua en el suelo se presentan en la tabla 1.4.

Tabla 1.4. Alternativas para expresar el potencial del agua en el suelo


Cantidad especificada Unidades Smbolo Forma de expresar el potencial del agua en el suelo
Volumen Pa P Presin, P
Peso Metro H Altura, H
Masa Jkg1 Potencial,

La conveniencia de utilizar una determinada forma de expresin depende del tipo


de instrumento de medida y de la finalidad de la medida. Las alturas de agua, H (m) se
han utilizado con frecuencia en medidas tensiomtricas y en medidas de la conductivi-
dad hidrulica (Dirksen, 1999).
El potencial del agua, como se ha visto, se ha definido como una diferencia de
potencial con el estado de referencia del agua. Es de utilidad para describir la disponi-
bilidad de agua para las plantas y para describir las fuerzas conductoras que causan el
movimiento del agua en el suelo (Campbell y Mulla, 1990).
Las condiciones que definen el estado de referencia del agua son el agua pura (sin
sales disueltas), libre (de las fuerzas de adsorcin), a una temperatura y elevacin espe-
8
1 Pa = 1 Jm3 = Nm2

33
cificadas, y expuesta a la presin atmosfrica. El potencial del agua en el estado de
referencia es cero.
Los factores que afectan al potencial del agua son:
Los solutos disueltos en el agua del suelo.
La adsorcin del agua por parte de las partculas del suelo.
La elevacin del agua del suelo en el campo gravitatorio de la Tierra.
La presin aplicada (positiva o negativa).
El potencial total del agua en el suelo es la suma de los potenciales debidos a la
gravedad (g), presin (p), mtrico (m), osmtico (o) y otros potenciales inducidos por
factores diversos como la sobrecarga de un suelo o la presin del aire. Los distintos
componentes del potencial del agua en el suelo se presentan en la tabla 1.5.

Tabla 1.5. Componentes del potencial del agua en el suelo (Adaptado de Jones, 1999)

Componente Factor que le afecta


Potencial matricial () Adsorcin del agua al suelo
Potencial osmtico () Solutos disueltos en la solucin del suelo
Potencial de gravedad (+ o ) Altura sobre el nivel de referencia
Potencial de presin (+ o ) Presin aplicada

El potencial pneumtico, que representa la diferencia de la presin de la fase ga-


seosa con la presin atmosfrica, se considera normalmente negligible, por lo que no
se ha considerado en el anlisis de los componentes del potencial total del agua en el
suelo.
El potencial de presin puede ser importante por ejemplo cuando el punto de
medida est por debajo de un nivel fretico. La altura de la capa fretica por encima del
punto de medida es la que ejerce el potencial de presin que en este caso sera positivo.
La forma simplificada de expresar el potencial del agua en el suelo en la zona no
saturada del suelo donde se desarrollan y crecen las races es la siguiente:

= m + o + g [25]

donde m, o, g son respectivamente, los potenciales mtrico, osmtico y gravitacional.

3.2.1. Unidades de medida y equivalencias


Si se asume que la densidad del agua es constante con un valor de 1 Mg m3 y la
constante de gravedad (g) es 9,8 m s2, se establecen las relaciones:
J m2
1= = 1kPa = 1.000 Pa = 0,001 MPa = 1 0,1 m [26]
kg s2

J Nm kgms2m m2
1= =1 =1 =1 [27]
kg kg kg s2

34
La masa de agua se convierte en peso si se multiplica por la aceleracin de la gra-
vedad (g). El volumen de agua se convierte en peso si se multiplica por la densidad del
agua y por la aceleracin de la gravedad. La masa de agua se convierte en volumen si
se divide por la densidad del agua. Estas formas alternativas de expresar el potencial
del agua en el suelo se relacionan de la siguiente forma:

P
= [28)
w

P
H= = [29]
w g g

Adems se establecen las siguientes relaciones con el bar que es la unidad de pre-
sin en el sistema de unidades cgs.

1 atm = 10,33 m agua = 0,76 m de Hg = 0,1 MPa 9 = 105 Pa 1 bar = 100 J kg1 [30]

3.2.2. Potencial de gravedad


El potencial de gravedad (g), hace referencia a la energa potencial del agua y
depende nicamente de la posicin relativa (elevacin) respecto a un nivel de referencia:

g = gh [31]

donde g es la aceleracin debida a la gravedad (9,8 m s2).

Por ejemplo si se establece que el nivel de referencia es una capa fretica situada a 1,2 m de
profundidad, el potencial gravitacional del agua situada en la superficie del suelo se estima
por la ecuacin:
m2
g = gh = 9,8 1,2 = 11,76 = 11,76 Jkg1
s2

3.2.3. Potencial mtrico


La disminucin de la energa potencial del agua en el suelo es debida a las fuerzas
fsicas que retienen el agua a la matriz del suelo (conjunto de partculas y espacio
poroso) y se denomina potencial mtrico.
El agua es retenida por adsorcin en las superficies de las partculas del suelo y por
capilaridad en los poros (Marshall et al., 1996). La adsorcin de agua en la superficie
de los slidos es principalmente de naturaleza electrosttica (Hillel, 1998).
Las fuerzas de naturaleza electrosttica junto a la tensin superficial son las res-
ponsables del fenmeno de la capilaridad. La adsorcin del agua por parte de las part-
culas del suelo (superficie de las arcillas) tambin se debe, aunque con menor impor-
tancia, a las fuerzas de London-van der Waals y a los puentes de hidrgeno, por su
carcter dipolar.
9
MegaPascal.

35
El potencial mtrico es la principal fuerza conductora del movimiento del agua en
el suelo, y condiciona la direccin y magnitud del flujo de agua (Campbell y Mulla,
1990). Su valor siempre es negativo o como mximo vale cero. El potencial mtrico,
m, en los suelos agrcolas va de cero hasta valores que pueden estar por debajo del
denominado punto de marchitez permanente, establecido en 1.500 kPa.

3.2.4. Potencial osmtico


El potencial osmtico indica el efecto de los solutos disueltos en el agua del suelo.
Se utiliza como valor de referencia el potencial osmtico del agua pura. El potencial
osmtico es siempre negativo ya que los solutos disueltos disminuyen la energa poten-
cial del agua o como mximo vale cero. Los solutos que pueden encontrarse disueltos
en el agua del suelo, y que afectan al potencial del agua del suelo, son las sales inorg-
nicas y algunas molculas orgnicas de gran tamao.
Si se conoce la concentracin de sales, se puede calcular el potencial osmtico uti-
lizando la ecuacin de Vant Hoff (o , en J kg1).

o = cRT [32]

= es el nmero de partculas en solucin por molcula de soluto.


c = es la concentracin de sales (mol kg1).
= es un coeficiente osmtico que depende de la concentracin y del tipo de sales
presentes en el suelo (Robinson y Stokes, 1959).
R = es la constante de los gases 8,31 J K1 mol1.
T = es la temperatura en Kelvin ( C + 273,15).
La relacin entre potencial osmtico y la conductividad elctrica del extracto de
pasta saturada se establece de forma emprica (Richards, 1954) por la expresin:

o = 36CEe [33]

donde o es el potencial osmtico en J kg1, a saturacin, y CEe es la conductividad


elctrica del extracto de pasta saturada en dS m1 a 25 C 10.
El potencial osmtico para cualquier otro contenido de humedad en el suelo se
expresa por la siguiente ecuacin:
s
o = 36CEe [34]

Como la relacin entre conductividad elctrica, en dS m1 y la concentracin de
sales (Cs), en mg L1, es aproximadamente CE * 640 = Cs, el potencial osmtico (o)
en J kg1 queda como:

o = 0,05625 Cs [35]

10
1dS/m = 1 mmho/cm

36
3.2.5. Potencial de presin
El potencial de presin es importante en los suelos con presencia de capa fretica y
cuando nos referimos a una zona por debajo de esta capa (zona saturada):
P
p = [36]
w
P es la presin en altura de agua desde el nivel fretico hasta la profundidad a la que se
quiere determinar el potencial del agua.
El potencial de presin puede ser positivo o negativo. Se considera negativo
cuando tiene una presin ms baja que la atmosfrica (en este caso se denomina ten-
sin o succin).
Los platos de presin (placas Richards) y la bomba de presin (cmara de Scholan-
der), por ejemplo, se basan en la aplicacin de una presin o succin para equilibrar
una fase externa con el agua del suelo o el agua de las plantas.

4. RELACIONES ENTRE LAS DOS VARIABLES ESTADO:


LA CURVA CARACTERSTICA DE HUMEDAD
La curva caracterstica de humedad es la relacin entre el contenido de agua en el suelo
(expresado sobre la base de la masa o el volumen) y el potencial mtrico (SSSA, 2001;
Warrick, 1990; Topp et al., 1993). Tambin se denomina curva de retencin de agua, curva
de liberacin de agua o curvas . La curva es diferente para cada tipo de suelo.
El potencial mtrico del agua del suelo no vara linealmente con el contenido de agua.

0,7
Arcillosa Franca
Contenido de agua (m3 m3)

0,6
Arenosa
0,5

0,4

0,3

0,2

0,1

0
0 500 1.000 1.500 2.000

Potencial mtrico (J kg1)

Fig. 1.2. Curva caracterstica de humedad para tres clases de textura USDA.

La complejidad en el manejo de las curvas caractersticas de humedad del suelo


para poder convertir el contenido de agua a potencial del agua es debido a que la rela-
cin no es nica. La curva presenta una forma distinta si se construyen aadiendo agua

37
(sorcin) o extrayendo el agua (desorcin), fenmeno conocido como histresis y que
es debido principalmente a las bolsas de aire que pueden quedar atrapadas en el suelo y
a procesos de capilaridad (Warrick, 1990). Por este motivo se dice que el proceso no es
reversible. Para un determinado potencial, el contenido de agua es menor cuando se
est aadiendo agua que cuando se est extrayendo agua del suelo.
Normalmente si no se indica lo contrario, las curvas son de desorcin, es decir
durante la fase de secado de las muestras de suelo. La denominacin como curvas de
retencin de agua se refiere al hecho de que la medida determina cunta agua es rete-
nida por el suelo para cada potencial mtrico (Topp et al., 1993).
Una caracterstica del suelo que afecta a la curva caracterstica de humedad es la
presencia de carbonato clcico, que aumenta la fuerza de retencin del agua para un
determinado contenido de agua en el suelo. Aspecto importante que afecta a la progra-
macin de los riegos en los suelos calcreos (FAO, 1979).
La ecuacin emprica que relaciona el potencial con el contenido de agua es del tipo

= ab [37]

utilizada por Visser (1969) y otros autores (citado por Marshall et al., 1996).
Ms recientemente estas curvas se han descrito por la funcin emprica (Campbell,
1985):


= e
s
(Para m e) [38]

donde e es el potencial de entrada de aire (potencial al cual los poros ms grandes


llenos de agua empiezan a drenar), y b es una constante (es la pendiente entre ln y
ln 11). El potencial de entrada de aire (e) depende de la textura, de la densidad apa-
rente y de la estructura del suelo. Ambos valores pueden estimarse si se conoce la
distribucin del tamao de poros (es decir, el dimetro de partculas geomtrico (dg,
en mm) y la desviacin estndar geomtrica, g). Para la densidad b= 1,3 Mg m3 se
puede estimar:

e = 0,5 d
g [39]

b = 2e + 0,2g [40]

Como dg vara entre 0,003 y 0,7 mm y g vara entre 1 y 30, el potencial de entrada
de aire (e) tendr un valor entre 9 J kg1 y 0,6 J kg1 y b variar entre 212 y 2413 en
suelos normales.
Con anterioridad se utiliz el concepto de curvas de pF14, aunque hoy en da se
considera obsoleto. pF es el semilogaritmo de la presin matricial.
11
ln [()] = a + b ln .
12
Texturas ms gruesas (arenosas).
13
Texturas ms finas (arcillosas).
14
El concepto de pF fue introducido por Schofield en 1935. En 1971, la edicin del Glossary of
the Soil Science Society of America ya consideraba el trmino obsoleto (Loveday, 1974), aun-
que en algunas publicaciones todava se utiliza.

38
5. CONDUCTIVIDAD HIDRULICA Y PERMEABILIDAD
El agua en el suelo se puede mover en flujo saturado, en flujo no saturado y en
forma de vapor (Brady y Weil, 1999). El movimiento del agua en condiciones no satu-
radas tambin se denomina movimiento capilar e incluye el movimiento de ascensin
desde una capa fretica.
El flujo de agua lquida (en suelo saturado o no saturado) responde siempre a un
gradiente de potencial. En condiciones de saturacin, el agua que por exceso no puede
ser retenida por la matriz del suelo recibe el nombre de agua gravitacional o agua de
drenaje. El flujo de agua en forma de vapor15 no se describe en este captulo.
La conductividad hidrulica es la propiedad hidrulica ms importante que afecta
al flujo de agua y al transporte de solutos en el suelo (Zhang, 1997). Es importante
para determinar las tasas mximas de infiltracin (en condiciones de saturacin), la
capacidad de campo, el flujo de agua en el suelo no saturado, la resistencia al flujo de
agua hacia las races y el drenaje de un suelo saturado (Campbell y Mulla, 1990).
Conocer la conductividad hidrulica es necesario para (SCS-USDA, 1983; Rey-
nolds, 1993b):
El diseo de sistemas de riego y de drenaje (e.g. disear el tamao de las tablas
de infiltracin).
El diseo de fosas spticas y depsitos de deyecciones animales.
El diseo de canales y embalses16.
Infiltracin de lluvia y escorrenta.
El diseo de terrazas y otros sistemas de conservacin.
El lavado de nutrientes.
Movimiento de pesticidas y contaminantes.
La recarga de acuferos.
La conductividad hidrulica hace referencia al factor de proporcionalidad de la Ley
de Darcy17 aplicada al flujo viscoso de agua en el suelo. La ley de Darcy aplicada a un
medio poroso, como es el suelo, expresada en forma diferencial y en un sistema unidi-
mensional describe la densidad de flujo de agua o velocidad del flujo como18:

Jw = K() [41]
z

15
El mecanismo que predomina en el flujo de vapor es el de difusin que puede describirse por
la ley de Fick.
16
La conductividad hidrulica saturada de una arcilla muy compactada tal como se utiliza en la
construccin de embalses tiene que tener una Ks baja menor de 0,005 md1.
17
El ingeniero francs Henry Darcy public en 1856 el resultado de sus investigaciones para
disear un sistema de filtracin de aguas residuales de la produccin de mostaza en la ciudad
de Dijon.
Darcy H. 1856. Les fontaines publiques de la ville de Dijon, V. Dalment. Paris, 647 pp.
18
La Ley de Darcy fue modificada por Buckingham en 1907 para la zona no saturada del suelo,
utilizando en lugar de Ks, K().

39
Jw es la densidad de flujo de agua en kg m2 s1.
K es la conductividad hidrulica, que es funcin del contenido volumtrico de agua
() en el suelo, en kg s m3.

es el gradiente de potencial del agua en el suelo, en m s2.
z
Es conocido que la Ley de Darcy no se ajusta bien a todas las situaciones de medio
no saturado, pero no existen otras alternativas viables (Warrick, 1990). De hecho la ley
de Darcy se aplic originalmente a un medio saturado y se ha querido aplicar a todas
las condiciones de medio en general. Las limitaciones de la ley de Darcy estn amplia-
mente descritas por Hillel (1998).
La ley de Darcy se expresa en muchos textos como un gradiente utilizando alturas
de agua, lo que puede provocar confusin en el uso de las unidades.
Entre las distintas ecuaciones empricas que se han propuesto para relacionar la
conductividad y el potencial mtrico se ha seleccionado el modelo de Campbell
(1985):

e n
K = Ks [42]

donde K es la conductividad hidrulica, Ks es la conductividad hidrulica saturada y e


es el potencial de entrada de aire.
La variacin de la conductividad hidrulica del suelo con el contenido de agua no
es lineal. La conductividad hidrulica no saturada tambin se puede describir como
una funcin del contenido de agua utilizando el mismo modelo:
m
K = Ks
s
[43]

En el apartado anterior se ha mostrado la relacin entre potencial matricial y conte-


nido de agua en el suelo de la forma:
b
= e
s
[38]

La relacin, obtenida experimentalmente entre coeficientes es la siguiente:

m = 2b + 3 [44]
3
n=2+ [45]
b
b es un valor que vara, como se ha visto anteriormente, entre 2 y 24 en suelos nor-
males19.
19
2 para suelos de texturas muy gruesas (arenosas) y 24, para suelos de texturas muy finas (arci-
llosas).

40
Otra ecuacin para predecir la conductividad hidrulica no saturada a partir de los
datos de una curva de desorcin es la de van Genuchten (1980):
m 2


1
K() = Ks SL 1 1 S m [46]

r
S= [47]
s r
donde:
r = es el contenido de agua volumtrico residual (para d/d igual a cero, es decir
cuando tiende a menos infinito).
s = es el contenido de agua volumtrico a saturacin.
S = es la saturacin relativa.
m = es un coeficiente.
L = es un parmetro del suelo que vale aproximadamente 0,5.
Las tablas 1.6 y 1.7 se incluyen a modo de ejemplo para observar el orden de mag-
nitud de la conductividad hidrulica no saturada correspondientes al contenido de agua
y al potencial aplicado. Entre capacidad de campo (0,1 cm d1) y el punto de marchitez
permanente (0,00001 cm d1) la K disminuye por un factor de ms de 104. Esto afecta
de forma importante a la absorcin del agua del suelo.
En la relacin entre conductividad hidrulica y el contenido de agua hay que tener
en cuenta que la disminucin del contenido de agua, desde saturacin, provoca una
disminucin proporcionalmente superior de la conductividad hidrulica del suelo. Este
fenmeno es debido a que los poros ms grandes son los que se vacan en primer lugar,
y de acuerdo con la ley de Hagen-Poiseuille, los poros pequeos conducen el agua
mucho menos que los poros grandes. El flujo de agua a travs de los poros del suelo,
que funcionan como un tubo capilar, es proporcional a la cuarta potencia de su radio.
Por este motivo la conductividad hidrulica del suelo vara en funcin del contenido de
agua en varios rdenes de magnitud.

Tabla 1.6. Datos estimados de conductividad hidrulica no saturada para un suelo


de textura franco arenosa utilizando el modelo de van Genuchten (de Jong, 1993)
(m = 2/3; r = 0,05 cm3 cm3)

Contenido de agua Conductividad hidrulica Contenido de agua Conductividad hidrulica


(cm3 cm3) no saturada (K) (cm da1) (cm3 cm3) no saturada (K) (cm da1)
0,4520 3621 0,35 0,34
0,44 11 0,32 0,1
0,43 6,9 0,28 0,01
0,42 4,6 0,25 0,001
0,41 3,1 0,21 0,000007
0,40 2,2 0,20 0,0000006
0,38 1,1 0,19 0,000000009

20
Saturacin.
21
(Ks, conductividad hidrulica saturada).

41
Tabla 1.7. Relacin entre contenido de agua y potencial aplicado en el suelo de textura arenosa
de la tabla 1.6 (de Jong, 1993)
Contenido de agua Potencial aplicado Contenido de agua Potencial aplicado
(cm3 cm3) (kPa) (cm3 cm3) (kPa)
0,4531 0,001 0,4102 10
0,4459 0,5 0,3956 15
0,4440 1 0,3723 22,5
0,4431 2 0,3476 30
0,4403 4 0,3126 50
0,4333 6 0,2015 1.500
0,4221 8

Las funciones hidrulicas de los suelos (parmetros de la ecuacin de van Genuch-


ten) han sido estimadas por el mtodo inverso (es decir, a partir de datos experimenta-
les) (van Dam et al., 1994).
La conductividad hidrulica de un suelo depende del tamao y distribucin de los
poros del suelo, y en consecuencia de la textura, la densidad aparente y de la estruc-
tura. La presencia de grietas, canales abiertos por las races o por la fauna del suelo
tambin influye en la conductividad del agua en el suelo. La mayor parte del transporte
del agua en medio saturado se produce en los poros ms grandes.
Un aspecto a destacar es el movimiento del agua en suelos muy estratificados. La
presencia de un horizonte subsuperficial de textura muy gruesa (arenosa) o un hori-
zonte limoso o arcilloso muy compactado afectan de forma importante al flujo de agua
desde el horizonte superficial menos compactado y con una textura ms fina (sobre un
horizonte arenoso). El efecto ms claro es un retraso en el flujo de agua hacia las capas
inferiores, lo que facilita el movimiento horizontal. El motivo es que Ks es superior en
el suelo arenoso, pero en condiciones de no-saturacin, la K es superior en el suelo de
textura ms fina. nicamente cuando el material en contacto con la capa arenosa no
pueda retener ms agua, se iniciar el movimiento del agua hacia el horizonte inferior.
Este aspecto es importante en el diseo de sistemas de riego (especialmente en rie-
gos localizados y por aspersin).
Algunas publicaciones utilizan el concepto de conductividad hidrulica saturada en
campo (Kfs) para diferenciarla de la conductividad hidrulica saturada medida en laboratorio
o estimada a partir de funciones de edafotransferencia. En condiciones de campo es muy
difcil saturar el suelo sin atrapar aire y los resultados de campo siempre son algo distintos a
los de laboratorio, de forma que Kfs Ks. La conductividad hidrulica saturada en campo
(Kfs) puede estimarse como la mitad e incluso menos que la verdadera conductividad
hidrulica saturada (Reynolds, 1993b). La clasificacin de la conductividad hidrulica satu-
rada se presenta en la tabla 1.8, con algunas de las unidades en las que se expresa en general.

Tabla 1.8. Clases de conductividad hidrulica saturada (SCS-USDA, 1983)


Clases de conductividad Unidades Unidades Unidades
hidrulica en m s1 en cm h1 en m d1
Muy baja <0,01 <0,0036 <0,864*10-3
Baja 0,01-0,1 0,0036-0,036 0,000864-0,00864
Moderadamente baja 0,1-1 0,036-0,36 0,00864-0,0864
Moderada 1-10 0,36-3,6 0,0864-0,864
Alta 10-100 3,6-36 0,864-8,64
Muy alta >100 >36 >8,64

42
Si se considera necesario tener en cuenta la fluidez del fluido, se utiliza el concepto
de permeabilidad. La permeabilidad de un suelo se refiere a la facilidad con la que los
gases, lquidos o las races de las plantas penetran o pasan a travs de la masa de suelo
o de un horizonte del suelo (SSSA, 2001). Se denomina permeabilidad intrnseca (k)
de un suelo a la propiedad de un suelo que expresa la facilidad con la que los gases o
lquidos fluyen a su travs, y se expresa por la siguiente ecuacin:
K
k= [48]
g
K es la conductividad hidrulica (de la ecuacin de Darcy), es la viscosidad dinmica del
fluido, es la densidad del fluido, y g es la aceleracin de la gravedad. La viscosidad din-
mica del agua vara de forma importante con la temperatura, y su dependencia se indica en
la tabla 1.9. La viscosidad se reduce al aumentar la temperatura del agua, lo que favorece la
infiltracin y la conductividad hidrulica. Por este motivo, la temperatura del agua es una
variable a tener en cuenta en suelos con problemas de infiltracin (Villar y Carrasco, 2002).

Tabla 1.9. Variacin de la viscosidad dinmica () del agua con la temperatura


Temperatura ( C) Viscosidad (kg m1 s1) Temperatura ( C) Viscosidad (kg m1 s1)
0 0,00179 15 0,00114
5 0,00157 20 0,00100
10 0,00131 25 0,00089

En la tabla 1.10, se presentan cuatro fuentes de informacin distintas con valores


medios aproximados de la conductividad hidrulica saturada expresada en cm h1 para
siete clases de textura USDA. De acuerdo con la tabla de interpretacin de las distintas
clases de la tabla 1.8 se puede decir, que en general:
La clase de textura arenosa tiene una Ks alta.
La clase de textura franco arenosa tiene una Ks moderada-alta.
La clase de textura franca tiene una Ks moderada.
La clase de textura franca limosa tiene una Ks moderada.
La clase de textura franca arcillosa tiene una Ks moderada-moderadamente baja.
La clase de textura arcillo limosa tiene una Ks moderadamente baja-baja.
La clase de textura arcillosa tiene una Ks moderadamente baja-baja.

Tabla 1.10. Valores aproximados de conductividad hidrulica saturada (Ks) para diferentes
texturas USDA segn diversos modelos y fuentes de informacin. (Ks en cm h1)
Clase textural Ks Ks Ks Ks
(USDA) (Rawls et al., 1982) (Clapp y (FAO, 1979) (Rawls et al., 1998)*
Hornberger, 1978)
Arenosa 21,0 29,7 5 (2,5-25) 13,5 (9,25-26,2)
Franco arenosa 2,59 4,41 2,5 (1,3-7,6) 2,29 (1,02-6,88)
Franca 1,32 1,00 1,3 (0,8-2) 0,52 (0,28-2,01)
Franca limosa 0,68 0,25 nd 0,77 (0,36-2,29)
Franco arcillosa 0,23 0,26 0,8 (0,25-1,25) 0,12 (0,03-0,7)
Arcillo limosa 0,09 0,02 0,25 (0,03-0,5) 0,16 (0,05-0,71)
Arcillosa 0,06 0,2 0,05 (0,01-1) 0,19 (0,07-0,68)
* Los valores entre parntesis son los correspondientes a percentiles del 25 y del 75%.

43
6. PROCESOS Y FLUJOS DEL AGUA EN EL SUELO:
INFILTRACIN, REDISTRIBUCIN Y DRENAJE
La infiltracin, la redistribucin y el drenaje son los procesos que afectarn al
balance final del agua en el suelo. Es fundamental entender estos procesos para una
gestin adecuada de suelos y aguas. La disponibilidad de agua para las plantas, la efi-
ciencia del riego, y los procesos de erosin son, entre otros, algunos de los aspectos
que se ven afectados por la infiltracin. La gestin de residuos de cosecha, el laboreo
del suelo, la formacin de costras en la superficie del suelo, los distintos grados de
compactacin son algunos de los aspectos prcticos que afectan a la infiltracin.

6.1. INFILTRACIN Y SORTIVIDAD


La infiltracin es el proceso de entrada de agua en el suelo (SSSA, 2001). La infil-
tracin depende de las condiciones de la superficie del suelo, del contenido de agua y
de la conductividad hidrulica del suelo.
En condiciones de regado, la infiltracin depende del sistema de riego. Es muy
difcil hacer experimentos para observar el tiempo que requiere un suelo para infiltrar
una determinada cantidad de agua ya que depende, adems del tipo de suelo, de condi-
ciones como la pendiente y la cobertura del suelo, y del contenido inicial de agua en el
suelo. Los resultados son muy distintos cuando se hacen experimentos con suelo des-
nudo o con un cultivo que cubre el suelo completamente.
La informacin que proporciona el conocer la capacidad de infiltrar agua de un
suelo permite determinar la aptitud de los suelos para el riego. As por ejemplo, en
riego por aspersin se recomienda no regar suelos que no puedan absorber 0,38 cm h1
(SCS-USDA, 1983b).
La velocidad de infiltracin o flujo de entrada de agua en el suelo que es alta al ini-
cio del proceso disminuye con el tiempo hasta un valor casi constante en el caso de que
se trate de una infiltracin vertical. En la infiltracin horizontal la velocidad de infiltra-
cin disminuye hasta un valor cero.
De forma resumida los factores que afectan a la infiltracin son (Hillel, 1998):
Tiempo desde el inicio del riego o de la lluvia.
Contenido inicial de agua en el suelo.
Conductividad hidrulica saturada.
Condiciones de la superficie.
Profundidad del perfil de suelo y presencia de horizontes no homogneos en
cuanto a su textura.
Durante el proceso de infiltracin, el perfil del contenido de agua en el suelo vara
con el tiempo. En general, se puede distinguir un frente de humedad que separa de
forma clara la zona hmeda de la zona seca, y que recibe el nombre de zona de trans-
misin. La conductividad hidrulica no saturada, que depende de forma importante del
contenido de agua en el suelo, es muy distinta en ambas zonas y ello favorece que el
lmite sea muy ntido. En la zona hmeda la conductividad hidrulica puede ser la de
saturacin.

44
160 45

140 40

Velocidad de infiltracin
Infiltracin acumulada (mm) 120 35

30
100

(mm h1)
25
80
20
60
15
40
10
20
5

0 0
1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12
Tiempo (horas)

Fig. 1.3. Velocidad de infiltracin e infiltracin acumulada en funcin del tiempo.

El flujo vertical se describe como


dm
fw = K + kg [49]
dz

y el flujo horizontal,
dm
fw = K [50]
dx

La variacin del flujo con la profundidad requiere solucionar ecuaciones de tipo


diferencial mediante mtodos numricos. El gradiente de potencial hdrico es la fuerza
conductora del movimiento del agua en el suelo. El agua se mueve (fluye) de zonas con
potenciales altos a zonas con potenciales ms bajos y esto se produce en todo el sistema
suelo-planta-atmsfera. Al inicio del proceso de infiltracin el gradiente dm/dz es
muy grande, si el suelo est seco, lo que favorece el proceso. Si el suelo est hmedo o
muy hmedo, el gradiente es menor y la velocidad de infiltracin inicial tambin.
Un caso especial en el estudio de la infiltracin es la presencia de costra superficial
producida por el impacto de las gotas de agua y la desestabilizacin de la estructura. El
anlisis de esta situacin as como el estudio de la infiltracin en perfiles de suelos
muy estratificados se encuentra en Hillel (1980).
El agua infiltra ms rpidamente en suelos de textura gruesa que en suelos de tex-
tura fina (mayor contenido en arcilla). Si la cantidad de agua que se va infiltrando
(infiltracin acumulada) se traza en una grfica frente a la raz cuadrada del tiempo, se
obtiene una pendiente cuyo valor es la sortividad (S) del suelo. La sortividad (S) para
la infiltracin horizontal del agua es (Philip, 1957, 1969; Hillel, 1998):

45
I
S= (m s1/2) [51]
t
I = St1/2 [52]
donde I es la infiltracin acumulada (m) y t es el tiempo (s) desde el inicio de la absorcin.
La sortividad es una medida, con un significado fsico, de la capacidad del suelo
para absorber agua.
En el caso de infiltracin vertical se tiene para la infiltracin acumulada (I, en mm):

I = St1/2 + At [53]
y para la velocidad de infiltracin (i, en mm h1) instantnea:
1
i= S+A [54]
2t1/2
El parmetro A vara entre cero (al inicio de la infiltracin) y Ks, despus de un
largo perodo de infiltracin (Elrick y Reynolds, 2002).
Para periodos largos de tiempo, i Ks (conductividad hidrulica saturada) en sue-
los uniformes.
La tabla 1.11 muestra diferentes modelos empricos propuestos, por orden cronol-
gico, para describir el proceso de infiltracin. Una revisin de estas soluciones analti-
cas puede encontrarse en Hillel (1998). La solucin numrica para la infiltracin puede
estudiarse en Campbell (1985).

Tabla 1.11. Modelos empricos para describir el proceso de infiltracin en los suelos
Modelo de infiltracin Autores
b
i = ic + (55) Green y Ampt, 191122
I
i = Btn (56) Kostiakov, 193223,24
i = ic + (i0 ic) ekt (57) Horton, 193325, 1940
S
i = ic + (58) Philip, 1957
2t
i = ic + a (M I)n (59) Holtan, 196126
Notacin: i es el volumen de agua que entra en el suelo por unidad de superficie y por unidad de tiempo. I
representa el volumen de agua infiltrada acumulada en un tiempo t por unidad de superficie. ic es el flujo de
infiltracin que se alcanza para un valor de tiempo elevado; b, B, n, S, a, M y k son constantes.
(Hillel, 1980; 1998).

22
Green W.H.; Ampt G.A. 1911. Studies on soil physics. The flow of air and water through
soils. Journal of Agricultural Science. Vol. 4, 1-24.
23
Kostiakov, A.N. 1932. On the dynamics of the coefficient of water percolation in soils and on
the necessity for studying it from a dynamic point of view for purpose of amelioration. Trans.
Int. Congr. Soil Sc. J. (A): 17-21.
24
Conocida como ecuacin de Kostiakov-Milne (Warrick, 1990)
25
Horton R.E. 1933. The role of infiltration in the hydrologic cycle. Trans American Geophysi-
cal Union 14: 440-446.
26
Holtan H.N. 1961. A concept for infiltration estimates in watershed engineering. USDA-ARS
Paper n. 41-51.

46
La infiltracin acumulada se puede expresar como la integral de la velocidad de
infiltracin en el intervalo de tiempo t:

idt; i = dIdt
t
I=
0

Ejemplo de clculo 3.
Modelo de Green y Ampt. Un suelo con flujo de infiltracin final ic = 12 mm h1, pre-
senta un flujo o velocidad de infiltracin i = 20 mm h1 cuando la infiltracin acumulada
es I = 80 mm. Qu velocidad de infiltracin se estima para una infiltracin acumulada
de 320 mm?
b 640
20 = 12 + ; b = 640 mm2 h1; i = 12 + = 14 mmh1
80 320

Segn Philip (citado por Hillel, 1980) el modelo de Green-Ampt se aproxima razo-
nablemente a las situaciones reales caracterizadas por un sistema unidimensional con
aplicacin de agua con presin hidrosttica positiva en suelos de textura gruesa, ini-
cialmente seco y libre de complicaciones producidas por bolsas de aire atrapado.
La tabla 1.12 muestra valores tpicos de infiltraciones finales para distintas clases
de textura de suelo.

Tabla 1.12. Valores tpicos de infiltraciones finales (ic)


Tipo de suelo Infiltracin final (mm h1)
Arenas >20
Arenosos y limosos 10-20
Franco 5-10
Arcillosos 1-5
Arcillas sdicas <1
(Hillel, 1980).

6.2. REDISTRIBUCIN
Una vez el agua se ha infiltrado en el suelo, se inicia el proceso de redistribucin.
El concepto de redistribucin hace referencia al movimiento del agua desde condicio-
nes prximas a la saturacin en la parte superior del perfil de un suelo hacia zonas ms
profundas y secas dentro del suelo (Campbell y Campbell, 1982). El agua que ha
entrado en el suelo se va redistribuyendo por las partes secas del suelo. La redistribu-
cin se produce despus de un riego o de una pluviosidad elevada.
El agua que entra en el suelo se mueve preferentemente de forma vertical, princi-
palmente por efecto de la gravedad y por el gradiente de potencial. En consecuencia, el
contenido de agua en el suelo que inicialmente es ms alto en los horizontes superficia-
les, va disminuyendo con el tiempo.
La ecuacin que describe la variacin del contenido de agua en el suelo con el
tiempo, es la ecuacin diferencial parcial de Richards (Philip, 1969), que en forma uni-
dimensional se expresa de la forma:

47
K()
t
=
z
K () z z
[60]

La solucin de esta ecuacin diferencial parcial requiere la definicin de las condi-


ciones iniciales y de las condiciones de contorno de la variable dependiente. La redis-
tribucin finalmente determina la cantidad de agua que almacena el suelo y la cantidad
de agua que se pierde por percolacin profunda ms all de la zona que ocupan las ra-
ces, y que constituye el drenaje.

6.3. DRENAJE
El movimiento del agua en profundidad, a travs del suelo se denomina percola-
cin (SSSA, 2001). El trmino drenaje se utiliza para describir el flujo del agua del
suelo por debajo de la zona radicular. El agua que percola por debajo del perfil del
suelo o agua de drenaje contribuye a aumentar la cantidad de agua subterrnea.
El drenaje en ingeniera de riegos se refiere a eliminar el exceso de agua del suelo,
normalmente aumentando la profundidad de la capa fretica desde la superficie del
suelo mediante la instalacin de drenes. La facilidad con la que un suelo es drenado
depende de la profundidad de la capa fretica, de la conductividad hidrulica saturada,
de la profundidad hasta una capa cementada o la roca impermeable, y de la pendiente
(SCS-USDA, 1983).
Para profundizar en el tema del drenaje agrcola se recomienda la obra de Mart-
nez-Beltrn (1986).
El drenaje puede ser un componente muy importante del balance de agua en el
suelo en reas de regado y en zonas hmedas. En condiciones de secano, en climas
ridos, semiridos y subhmedos, es una componente que en general no se mide y que
puede ser muy variable, desde un valor cero a representar la mitad de la precipitacin
anual (Gee y Ward, 2002).

7. BALANCE DE AGUA EN EL SUELO


El conocimiento del estado del agua del suelo es fundamental en la gestin del
agua de riego. La disponibilidad de agua para las plantas depende de la cantidad de
agua que ha entrado en el suelo y ms concretamente en lo que se conoce como zona
radicular, donde las races de las plantas extraen el agua y los nutrientes que necesita.
Una vez el agua ha entrado en el suelo (infiltracin) y se ha redistribuido, en la zona
radicular quedar disponible una cierta cantidad de agua que ser utilizada por las
plantas de forma ms o menos inmediata, o a largo plazo.
El agua en el suelo est sometida a distintas fuerzas que condicionarn su movili-
dad, siendo la de la gravedad la ms importante. Hay que tener en cuenta que cuando el
contenido de agua es bajo, el agua ocupa poros muy pequeos y es atrada, aunque
dbilmente, por la matriz del suelo. Con el tiempo, las fuerzas de la gravedad provoca-
rn que el agua del suelo vaya saliendo de la zona radicular. Si no hubiera un aporte
externo de agua a la zona radicular, a largo plazo, el contenido de agua en el suelo ten-
dera a ser prcticamente cero.

48
La finalidad del balance de agua en el suelo es predecir el contenido de agua en la
zona de races por medio de la ecuacin de conservacin del agua (Itier, 1996).
El balance de agua como metodologa se ha utilizado en programacin de riegos en
sistemas de regado, y para conocer las disponibilidades de agua segn la tcnica de
cultivo en condiciones de secano.

7.1. CAPACIDAD DE CAMPO


El concepto de capacidad de campo fue definido por Veihmeyer y Hendrickson
(1950) como la cantidad de agua que queda en el suelo despus de que un exceso de
agua ha drenado y de que ha disminuido de forma importante el movimiento en pro-
fundidad, lo cual tiene lugar entre 2 y 3 das despus de una lluvia o del riego en un
suelo con textura y estructura uniforme. Aunque a veces, se ha criticado el uso de este
concepto, lo que es cierto es que su uso est muy generalizado, y en general hay un
cierto consenso en lo que a su conceptualizacin se refiere.
Se estima por el contenido de agua en el suelo que se corresponde con un potencial
mtrico de 33 kPa27. En suelos arenosos se utiliza el contenido de agua que se corres-
ponde con un potencial mtrico de 10 kPa. Normalmente se determina en laboratorio
con los platos de presin, pero sera ms correcto determinar el contenido de agua en el
suelo dos das despus de lluvias abundantes o de un riego, evitando la evaporacin
desde la superficie.

7.2. PUNTO DE MARCHITEZ PERMANENTE


Se estima por el contenido de agua en el suelo a 1.500 kPa28 de potencial mtrico.
Es un valor caracterstico y constante para un suelo dado (Hillel, 1998). Por debajo de
este lmite se considera que las plantas no pueden extraer agua29. La definicin y la uti-
lizacin de este lmite inferior para describir la disponibilidad de agua para las plantas
son correctas. Sin embargo no se puede utilizar como lmite inferior de extraccin
desde un punto de vista absoluto ya que posiblemente existan plantas que extraen agua
del suelo por debajo de este lmite.

7.3. CAPACIDAD DE RETENCIN DE AGUA DISPONIBLE


La capacidad de retencin de agua disponible (CRAD) se estima como la diferen-
cia entre los contenidos de agua en el suelo a capacidad de campo (CC) y en el punto
de marchitez permanente (PMP). Se expresa en mm m1 o en mm cuando se conoce la
profundidad efectiva del suelo (la profundidad efectiva, en ocasiones, se denomina
profundidad til). La capacidad de retencin de agua disponible tambin se denomina
intervalo de humedad disponible (IHS). La textura es la que de forma predominante
determina la CRAD de los suelos (Saxton et al., 1986). Por este motivo y a nivel orien-
tativo se presenta la tabla 1.13.

27
0,033 MPa = 33 kPa 0,33 bar.
28
1,5MPa = 1.500 kPa 15 bar.
29
Originalmente la planta utilizada para los estudios de marchitez fue el girasol y se realizaron
en macetas a principios del siglo XX (Briggs y Shantz, 1912). El valor de 1.500 kPa fue esta-
blecido en 1943 por Richards y Weaver. Ambas citas son de Loveday (1974).

49
Algunas estrategias de gestin del suelo para mejorar la capacidad de almacenar
agua pueden encontrarse en Trout et al. (1990).

Tabla 1.13. Valores orientativos de la CRAD para diferentes texturas de suelo


(Martin et al., 1990)
Intervalo Media
Textura del suelo
(mm/m) (mm/m)
Arenosa gruesa 50-70 60
Arenosa fina 75-95 85
Arenosa franca 90-110 100
Franco arenosa 105-125 115
Franco arenosa fina 120-140 130
Franco arenosa muy fina 130-150 140
Franco arcillosa y arcillosa 120-180 150
Franco arcillo limosa y arcillo limosa 140-180 160
Franco limosa 160-210 185
Turbas y estircoles 160-250 210

Ejemplo de clculo 4.
Se han determinado dos puntos de la curva caracterstica de humedad de un suelo uniforme,
muy profundo y sin pedregosidad
CC = 0,31 m3 m3 ; PMP = 0,14 m3 m3
La CRAD en mm/m se estima como
CC PMP = 0,31 0,14 = 0,17 m3 m3 ; equivalente a 170 mm m1

7.4. NIVEL DE AGOTAMIENTO PERMISIBLE


Es un porcentaje de la capacidad de retencin de agua disponible que se establece
como referencia en la programacin de riegos. En ocasiones est relacionado con el con-
tenido de agua del suelo por debajo del cual puede afectar al rendimiento o la calidad de
la produccin. Es la base estratgica para la toma de decisiones en la programacin de
riegos al afectar a la dosis (cunto regar) y a la frecuencia (cundo regar) de los riegos.

Ejemplo de clculo 5.
Supongamos que se quiere regar, por aspersin, un cultivo de espinacas (Spinacia oleracea)
que tiene una profundidad mxima efectiva de enraizamiento (Zr) de 0,4 m. La altura de agua
(d) nos indica la cantidad de agua que almacena el suelo respecto a la profundidad efectiva
que exploran las races de las plantas cultivadas. El uso de estas unidades es muy prctico, ya
que permite la comparacin directa con las medidas del agua de lluvia o de la evaporacin
que normalmente se expresan en alturas de agua.
Si el nivel de agotamiento permisible (NAP) es del 30%, la cantidad de agua ms fcilmente
disponible, en mm, se calculara de la siguiente manera
mm 30
d = 170 0,4 m = 68 mm; 68 mm = 20,4 mm 20 mm
m 100
La condicin para regar sera cuando la disminucin acumulada de agua en el suelo desde
capacidad de campo alcance los 20 mm. Esta cantidad se corresponde con el volumen neto
de agua a aplicar y equivale a 200 m3 ha1.

50
7.5. SEGUIMIENTO DEL BALANCE DE AGUA EN EL SUELO
El balance de agua en el suelo determina la disponibilidad de agua. El balance de
agua puede expresarse de la forma:

i = i1 ET + P + I D + C E [61]
donde el contenido de agua en el suelo el da i (i) depende del contenido del da ante-
rior (i1), de la evapotranspiracin (ET), de la cantidad de agua aportada (lluvia, P, y/o
riego (I), de la cantidad de agua perdida por drenaje (D), o aportada por capilaridad
(C), y de la cantidad aportada o perdida por escorrenta superficial o subsuperficial (E).
Todos los trminos de la ecuacin se expresan en mm para facilitar los clculos.
Observando la ecuacin del balance de agua podemos considerar que las variables
que la afectan son las condiciones climticas, las caractersticas del suelo (incluida su
posicin en el paisaje) y el tipo de cobertura del suelo.
La presencia de una capa fretica30 cercana a la superficie del suelo (por encima de
los 150 cm) puede proporcionar agua por capilaridad, segn la textura del suelo, a la
zona ocupada por las races (C).
Simplificando la ecuacin, para suelos de secano, el balance de agua queda de la
forma:
+ P = ET
Para poder despreciar el agua que se pierde por drenaje hay que considerar una
determinada profundidad de suelo.

Ejemplo de clculo 6.
Un suelo de textura franco arcillosa en una zona de secano, tiene el da 1 un contenido de
agua de 125 mm en el primer metro de profundidad. Al cabo de 10 das, el contenido de agua
es de 108 mm. Si durante este periodo no se han producido precipitaciones, la evapotranspi-
racin puede estimarse en 17 mm, lo que equivale a una ET promedio de 1,7 mm d1.

El mtodo del balance de agua en el suelo se ha aplicado por ejemplo como


mtodo para la programacin de riegos (Stegman, 1982), para estimar el drenaje en
reas con residuos enterrados en el suelo (Gee y Ward, 2002), para estimar la producti-
vidad del agua en zonas de secano (Cantero et al., 1995), o para estimar el transporte
de contaminantes (Scanlon et al., 1997). El componente drenaje del balance de agua en
el suelo es seguramente el que tiene ms dificultades de determinar en condiciones de
campo.
El balance de agua en el suelo se determina con la ayuda de lismetros. Los lisme-
tros actuales de ms precisin son los denominados de pesada y permiten conocer los
componentes del balance de agua con una frecuencia muy baja, por ejemplo cada 15
minutos.
30
La profundidad de la capa o nivel fretico se estima en campo realizando en el suelo un agu-
jero con una barrena. Cuando el agua que entra en el agujero llega al equilibrio nos determi-
nar la profundidad del nivel fretico. Si se instala un piezmetro (un simple tubo de PVC es
suficiente) se obtiene el mismo resultado y se evita que las paredes del agujero se colapsen.

51
8. MTODOS DE MEDIDA DEL CONTENIDO DE AGUA
EN EL SUELO
Para conocer el contenido de agua en el suelo, algunas personas con experiencia uti-
lizan el tacto con las manos. Algunos servicios para la programacin de riegos ofrecen
informacin para estimar las disponibilidades de agua en el suelo mediante el tacto con
las manos (MAF, 1997). Es un mtodo muy subjetivo y se requiere experiencia prctica.
Cualquier otro mtodo de medida y estimacin del agua en el suelo requiere de sensores
y equipos con un grado de precisin muy diverso y con una gran disparidad de precios.
Como introduccin al uso de los sensores, cabe destacar que en esta ltima dcada,
gracias a la disminucin de los costes de fabricacin de los microprocesadores micro-
chips, y a los avances tecnolgicos en la medida de la constante dielctrica de los sue-
los se han desarrollado multitud de nuevos equipos para su uso en la programacin de
riegos. Adems nuevas tecnologas se estn investigando como son la utilizacin de
satlites y plataformas areas con imgenes con un elevado poder de resolucin y el uso
de radimetros de microondas pasivas para automatizar sistemas de riego (puesta en
marcha del sistema a partir de un valor umbral o crtico de agua en el suelo (R. Mead31).
A la hora de seleccionar un mtodo o un equipo, aparte de establecer la finalidad y
objetivos hay que disponer de unas habilidades y conocimientos no siempre disponi-
bles. Charlesworth32 (2000) presenta los distintos niveles de dificultad y habilidades
necesarias para el diseo de la instalacin, para la instalacin en el campo, para la cali-
bracin, el mantenimiento, la adquisicin de datos y su interpretacin.
La medida del contenido y del potencial del agua en el suelo es hoy en da un tema
que no est resuelto. El objetivo es obtener un mtodo de alta precisin y fiabilidad,
cuyo coste permita ser utilizado para aplicaciones agrcolas en parcelas comerciales y
que permita su automatizacin. Precisamente, uno de los problemas actuales es la ele-
vada variabilidad en las medidas de campo para su uso en la programacin de riegos.
El nmero de sensores necesarios parta disponer de datos fiables habra de ser superior
al que normalmente se encuentra en el campo (Schmitz y Sourell, 2000).

8.1. MTODO GRAVIMTRICO


El mtodo se basa en pesar una muestra de suelo hmeda, secarla a 105 C (entre 100
y 110 C) durante unas 24 horas (en realidad es hasta peso constante), volverla a pesar y
calcular la prdida de masa de agua. El contenido de agua se calcula respecto al peso
seco. Una excepcin importante son los suelos con yeso, ya que parte del agua de los
cristales del yeso (CaSO4 2H2O) se pierde, producindose basanita (CaSO4 0,5H2O)
(Porta, 1998). El agua de los cristales de yeso representa un 20,9%, y por ello el error que
se puede producir es importante. Por este motivo en suelos con yeso se recomienda no
pasar de 40-50 C.
Se trata de un mtodo de medida directo, muy sencillo y de bajo coste y se consi-
dera el mtodo ms preciso de medida. Se utiliza para calibrar otras tcnicas de medida
de agua en el suelo. Se trata de un mtodo destructivo. La principal limitacin es el ele-

31
Richard Mead. Soil moisture instrumentation: sensors & strategies for the 21st century.
http://www.microirrigationforum-com/new/sensors/smi-article.html
32
Publicacin disponible en Internet.

52
vado coste en mano de obra y ello limita tomar medidas con una frecuencia elevada.
No se recomienda en aquellos casos en que se necesite obtener medidas del agua del
suelo de forma frecuente y en grandes extensiones de suelo.
Para su determinacin se necesita una barrena, recipientes, un horno o un microon-
das y una balanza. Para caracterizar un suelo y disminuir el error hace falta medir el
contenido de agua en un nmero suficiente de muestras de suelo.

Ejemplo de clculo 7.
Clculo del contenido de agua en el suelo por el mtodo gravimtrico.

Datos Valores
Volumen muestra de suelo (Vt) 76 cm3
Peso de la muestra de suelo con tara 208,84 g
Peso seco de la muestra de suelo con tara 191,36 g
Tara 80,4 g
Masa de agua (Mw) 17,48 g
Masa de suelo seco (Ms) 110,96 g

Mw 17,48 Ms 110,96
m = = = 0,157 gg1; b = = = 1,46 gcm3
Ms 110,96 Vt 76
b
v = m = 1,46 0,157 = 0,23 cm3 cm3
w

8.2. SONDA DE NEUTRONES


Se han utilizado dos mtodos nucleares para medir el agua en el suelo. En este
apartado nicamente se describe la sonda de neutrones. El otro mtodo se basa en la
atenuacin de rayos gamma que emite una fuente de Cesio-137 y se ha empleado en
medidas en laboratorio.
La sonda de neutrones permite hacer un seguimiento de la variacin vertical del
contenido de agua en el suelo utilizando tubos de acceso insertados en el suelo, nor-
malmente de aluminio. Se trata de una tcnica desarrollada hace ms de cincuenta aos
(Gardner y Kirkham, 1952).
La sonda de neutrones se basa en la emisin de neutrones rpidos por una fuente
radioactiva, como el Americio-Berilio (241Am-9Be) o el Radio-Berilio (Ra-Be), cuya
energa cintica (velocidad) disminuye (termalizacin) de forma importante cuando
colisionan de forma elstica con los tomos de hidrgeno presentes en el suelo (princi-
palmente del agua del suelo). La sonda tiene un detector de Helio que detecta los neu-
trones cuya velocidad ha disminuido.
Se requiere una calibracin para cada suelo donde se vayan a realizar medidas del
contenido de agua. La calibracin se realiza con muestras de suelo cuyo contenido de
agua se ha determinado por el mtodo gravimtrico.
El equipo no se utiliza para realizar medidas del contenido de agua en horizontes
superficiales por el riesgo para la salud que supone, ya que hasta aproximadamente los
primeros 30 cm del suelo hay prdidas importantes de radiacin a la atmsfera.

53
La sonda de neutrones se ha utilizado en muchos estudios de campo, tanto en con-
diciones de secano como de regado, as como en parcelas comerciales, para estimar el
contenido de agua en el perfil del suelo y conocer las extracciones de agua del suelo
por las races de las plantas. La sonda de neutrones ha sido el equipo ms utilizado por
consultores de riegos en los aos 70 y 80 en EE.UU. y Australia.
Por tratarse de material radiactivo cada vez son mayores las restricciones para su
uso y stas dependen de la legislacin vigente en cada pas. Su uso, en consecuencia,
ha ido decreciendo de forma importante.

Fig. 1.4. Sonda de neutrones.

8.3. MTODOS BASADOS EN LA MEDIDA DE LA CONSTANTE


DIELCTRICA DEL SUELO
Un dielctrico es una sustancia (o material) no conductora de la electricidad, pero
que cuando se sita entre dos superficies cargadas (de un condensador) no permite un
flujo neto de carga elctrica sino un desplazamiento de la carga (Hillel, 1998).
La constante dielctrica del suelo es una medida de la capacidad de transmitir ondas
o pulsos electromagnticos y est influenciada por el volumen de agua, ya que el agua,
a las frecuencias de la radio (Topp, 1993), tiene un valor dielctrico de 80, mucho
mayor que la de los minerales de suelo (entre 4 y 5), la materia orgnica (4) y el aire (1).
Se consideran bsicamente dos categoras de sensores (Azam-Ali y Mwale, 2003;
Charlesworth, 2000): los sensores TDR (Time domain reflectometry) y los sensores
FDR (Frequency domain reflectometry), tambin denominados de capacitancia.

8.3.1. Reflectometra en el dominio del tiempo (Time domain


reflectometry)
La tcnica del TDR (Time Domain Reflectometry) se utiliza para medir el conte-
nido volumtrico de agua en los suelos (). El mtodo se basa en la relacin entre la
constante dielctrica aparente del suelo (Ka) que mide el TDR y el contenido volum-
trico de agua en el suelo (v).
El TDR mide el tiempo que tarda un pulso electromagntico en viajar a travs de
unos electrodos de metal colocados en el suelo. Como el tiempo de viaje es funcin de la
constante dielctrica, es posible obtener relaciones lineales entre el citado tiempo y el

54
contenido de agua en el suelo. Los electrodos de metal se pueden instalar de forma verti-
cal u horizontal, pero siempre deben tener un buen contacto con el suelo (Campbell y
Mulla, 1990). El volumen de suelo explorado por una sonda TDR se aproxima a un cilin-
dro alrededor de las guas metlicas con un dimetro 1,5 veces la separacin entre-guas.
Topp et al., (1980) desarrollaron una expresin emprica, que se conoce como
ecuacin de Topp, que relaciona la constante dielctrica aparente del suelo (Ka) que
mide el TDR y el contenido volumtrico de agua en el suelo (v):

v = 5,3 102 + 2,92 102 Ka 5,5 104 Ka2 + 4,3 106 Ka3 [62]

30

25
Permisividad (Ka)

20

15

10

0
0 0,1 0,2 0,3 0,4 0,5

Contenido de agua (cm3 cm3)

Fig. 1.5. Relacin de Topp entre el contenido de agua en el suelo y los valores de permisividad del TDR.

En determinados tipos de suelos se recomienda establecer curvas de calibracin.


La influencia de algunas propiedades fsicas de los suelos (textura, densidad aparente,
contenido en hierro) en las propiedades dielctricas son todava objeto de estudio
(Heathman et al., 2003).

Fig. 1.6. Sensores TDR (Cortesa Campbell Sci.).

55
La ecuacin de Topp (62) se ha mostrado vlida en algunos suelos y se ha conside-
rado, por parte de algunos investigadores, como una ecuacin de uso universal para
relacionar la constante dielctrica y el contenido de agua en el suelo. Sin embargo,
Azam-ali y Mwale (2003), citando diversas fuentes, ponen en duda el carcter univer-
sal y manifiestan la necesidad de calibracin especialmente en suelos de texturas finas
y en suelos orgnicos. Otra situacin donde la ecuacin de Topp necesita modificacio-
nes es en suelos volcnicos (Regalado et al., 2003).

8.3.2. Reflectometra en el dominio de la frecuencia (Frequency domain


reflectometry): Sensores de capacitancia
La tcnica basada en la capacitancia, determina la permisividad dielctrica de un
medio, al medir el tiempo de carga de un condensador que utiliza el medio como un
dielctrico. En el suelo, que acta como dielctrico, la permisividad elctrica est
directamente relacionada con el contenido de agua. Se hace pasar a travs de los elec-
trodos (generalmente dos) una seal elctrica de alta frecuencia.

Fig. 1.7. Theta Probe (modelo ML2x) (Cortesa de Delta-T Devices, Cambridge, UK).

Los productos tipo FDR (figs. 1.7 y 1.8) son actualmente la principal rea de expan-
sin en lo que se refiere a equipos de medida de agua del suelo (Charlesworth, 2000).
Cuando se aplica un voltaje, se puede medir una frecuencia que vara con el dielc-
trico del suelo. La relacin entre el tiempo (t) que se necesita para cargar un condensa-
dor desde un voltaje inicial Vi hasta un voltaje V, cuando se aplica un voltaje Vf viene
dado por:

V Vf t
= e RC [63]
Vi Vf

donde R es la resistencia y C es la capacidad del condensador.


La capacidad del condensador (C) es una funcin de la permisividad dielctrica ()
del medio entre las placas del condensador y puede calcularse a partir de:

A
C= [64]
S
donde A es el rea de las placas y S es la separacin entre las placas. A y S son valores
fijos y el tiempo de carga en el condensador es una funcin lineal con la permisividad
dielctrica del medio.

56
Se han diseado equipos como la sonda de perfil PR1 (Delta-T Devices, UK) que
permite medir el contenido de agua en el suelo a 10, 20, 30, 40, 60 y 100 cm de pro-
fundidad. Sin embargo su grado de precisin para determinar contenidos de agua de
forma rutinaria no es muy alto (Azam-Ali y Mwale, 2003).

a) b) c)

Fig. 1.8. a) Sonda de perfil PR1 (Cortesa de Delta-T Devices, Cambridge, UK); b) HMS 9000
(Cortesa de SDEC France); c) Sensor de capacitancia para medida del contenido volumtrico de agua
en el suelo, ECH2O Dielectric aquameter (Cortesa de Decagon, Pullman, WA, USA).

8.4. DISIPACIN DE CALOR


Esta tcnica determina el contenido volumtrico de agua del suelo a partir de
medidas de la capacidad trmica volumtrica del suelo. El sensor consiste en un par
de agujas de unos 30 mm de largo separadas 6 mm entre ellas. Una de las agujas con-
tiene una resistencia que produce un pulso de calor al calentar una resistencia lineal,
mientras que la otra contiene termopares que miden el cambio de temperatura en fun-
cin del tiempo. Utilizando las ecuaciones de disipacin de calor en el suelo descritas
por Bristow (1998) y Bristow et al. (1993) se estima el calor especfico volumtrico
del suelo.
Este tipo de sensores son interesantes cuando se quiere medir el contenido de agua
en pequeos volmenes del suelo (cerca de una semilla por ejemplo).

8.5. RADAR PENETRANTE (GPR)


El mtodo del radar penetrante es una tcnica geofsica que utiliza pulsos cortos de
ondas electromagnticas de alta frecuencia (50-1.500 MHz). Se ha utilizado en investi-
gaciones arqueolgicas, estudios estratigrficos, minera, entre otras disciplinas, y
recientemente se ha visto el inters como aplicacin para estimar el contenido volum-
trico de agua en el suelo. Grote et al. (2003) han obtenido buenos resultados en un
estudio detallado en que se comparaban medidas de GPR (modelo PulseEkko1000 de
Sensors & Software33, Inc, Canada) con medidas gravimtricas y de TDR, del conte-
nido de agua en el suelo. La RMSE34 fue de 0,011 para datos obtenidos con la frecuen-
33
www.sensoft.ca (Sensors & Software, Inc, Canada).
34
Root mean square error.

57
cia de 900 MHz y RMSE de 0,017 para 450 MHz. Se considera una tcnica no inva-
siva, rpida y aplicable a grandes reas.

9. MTODOS DE MEDIDA DEL POTENCIAL DEL AGUA EN


CAMPO Y EN LABORATORIO
La diferencia entre medir contenido de agua en el suelo y potencial del agua en el
suelo es importante, ya que el contenido volumtrico de agua en el suelo depende de la
densidad aparente. En el caso del potencial del agua en el suelo, la densidad aparente
no afecta a su medida. Existen tcnicas como la basada en el equilibrio de vapor de una
muestra de suelo con una solucin salina de potencial osmtico conocido, o el inte-
rruptor electro-ptico (Scanlon et al., 2002) que no se describen en este apartado. La
descripcin de mtodos es muy breve y se recomienda utilizar obras ms especializa-
das para una mayor y mejor descripcin de los principios de funcionamiento, de la
calibracin y de los errores de medida, incluso recurrir a los catlogos de productos a
los que se puede acceder por internet (ver apartado 14).
El agua que retiene el suelo se puede clasificar en tres grupos, segn la fuerza de
retencin, tal como se indica en la tabla 1.14. Cada tcnica y/o sensor opera en un
determinado intervalo de potencial. En las tcnicas de medicin de potenciales meno-
res de 0,03 MPa no ser tan importante disponer de medidas no alteradas de suelo, ya
que la estructura (porosidad y distribucin del tamao de poros) no ser la responsable
de la retencin de agua. En cambio, para la zona ms hmeda (entre 0 y 0,03 MPa) se
necesitarn muestras no alteradas o medidas in-situ.

Tabla 1.14. Relacin entre el potencial del agua y el tipo de retencin en el suelo

Tipos de retencin de agua Intervalo de potencial Observaciones


Agua retenida por capilaridad en los 0 (0,03 MPa) La relacin - depende de la
poros estructura
Agua adsorbida en la superficie de las (0,03 MPa) (10 MPa) La relacin - depende de la
partculas textura
Agua fuertemente retenida asociada a (10 MPa) (1.000 MPa)
la estructura de las arcillas

9.1. PLATOS DE PRESIN


El mtodo fue desarrollado por L.A. Richards en la dcada de 1940. El mtodo de los
platos de presin ha sido el ms utilizado por los laboratorios de suelos de todo el mundo
en los ltimos cincuenta aos para determinar las caractersticas de retencin de agua de
los suelos (Gee et al., 2002). Las placas de presin se utilizan para obtener la curva de
desorcin de agua para potenciales mtricos entre 10 y 1.500 kPa (figura 1.9).
Una presin externa y conocida se aplica a una muestra de suelo hmeda sobre un
plato de presin. Esto provoca que el agua del suelo sea extrada a travs del plato.
Cuando el agua del suelo est en equilibrio con la presin aplicada, el flujo de agua
cesa y la presin aplicada se corresponde con el potencial mtrico. Una vez analizados
los contenidos de agua en equilibrio para las distintas presiones aplicadas, se puede
determinar la curva caracterstica de humedad del suelo.

58
El equipo extractor con los correspondientes platos de presin se utiliza con mues-
tras tamizadas a 2 mm y con muestras no alteradas (Topp et al., 1993). Algunas de las
referencias de inters sobre procedimiento del mtodo son las de Richards (1965) y
Klute (1986). La dificultad de equilibrar las presiones a 1.500 kPa (1,5 MPa) est
demostrada, entre otros, en el trabajo de Gee et al. (2002). Hay extractores comerciales
que operan en el intervalo 0 a 100 kPa, de 0 a 500 kPa, y de 0 a 1.500 kPa. Existen
equipos que operan a presiones muy altas de hasta 10.000 kPa.

Fig. 1.9. Placas de presin (placas Richards).

9.2. TENSIMETRO
El tensimetro consiste en un tubo impermeable al agua que en el extremo inferior
dispone de una cpsula cermica permeable y en la parte superior suele disponer de un
pequeo receptculo por donde se aade el agua y de un indicador de vaco o vacu-
metro donde se realizan las lecturas de presin.
El tensimetro permite que la solucin del suelo se equilibre con el agua que con-
tiene en su interior a travs de la cpsula de cermica permeable en contacto con el
suelo. La disminucin del contenido de agua en el suelo provoca una cierta tensin que
extrae el agua del tensimetro. El indicador de vaco indica el potencial en la condicin
de equilibrio.
Al tensimetro no le afecta el potencial osmtico de la solucin del suelo y mide
nicamente el potencial mtrico. Sin embargo su limitacin es el intervalo de potencia-
les en el que es operativo y que va desde condiciones de saturacin (0 J kg1) hasta los
70 J kg1 (kPa)35 aproximadamente y segn modelo comercial.
Se requiere conocer la curva caracterstica de humedad para estimar el contenido
de agua en el suelo. Requieren de un mantenimiento moderado ya que hay que ir relle-
nando los tensimetros y evitar las burbujas de aire. La instalacin de tensimetros
35
El intervalo llega hasta 75 o 85 kPa segn casas comerciales.

59
tiene una complejidad moderada. Hay que buscar la representatividad y un buen con-
tacto entre la cpsula cermica permeable y el suelo.
El tensimetro es uno de los instrumentos ms utilizados para medir potenciales
altos de agua en el suelo y son numerosas las empresas que los fabrican. La principal
aplicacin es para la programacin de riegos de los cultivos con sistemas de riego de
alta frecuencia. Tambin se utilizan en invernaderos y en campos de golf. No es muy
til en via, ya que segn Charlesworth (2000) se recomienda llegar a 200 kPa para
producir un buen vino de calidad.
Actualmente hay gran variedad de tensimetros con aplicaciones cada vez ms
diversas. Por ejemplo para controlar la profundidad de la capa fretica (midiendo pre-
siones de hasta 100 kPa) (Delta-T Devices, Ltd.). Existen tensimetros adaptados para
realizar medidas automatizadas, para utilizar en substratos sin suelo, y para realizar
medidas a profundidades superiores a los 2 m, entre otras aplicaciones.

Fig. 1.10. Detalle de tensimetro (cortesa de Irrometer Company, Inc., Riverside, California).

9.3. RESISTENCIA ELCTRICA


El sensor consiste en dos electrodos inmersos en un bloque de material poroso que
se entierra en el suelo. Se basa en el equilibrio que se establece entre la resistencia
elctrica de un material poroso y el potencial del agua en el suelo (Hillel, 1998).

9.3.1. Sensores de bloques de yeso


Uno de los materiales porosos ms utilizados ha sido el yeso. El profesor G. Bou-
youcos de la Universidad del Estado de Michigan desarroll el mtodo de los sensores
basados en la resistencia elctrica (Bouyoucos y Mick, 1940). El bloque de yeso se
pone en contacto con el suelo y se equilibran los potenciales de agua. La resistencia
elctrica aumenta cuando el bloque de yeso tiene un potencial menor (menor contenido
de agua en el suelo, es decir conforme el bloque se va secando). Con el tiempo el yeso
se va disolviendo afectando a su porosidad interna y el contacto con el suelo. Tiene una
precisin limitada.
En suelos salinos, indica potenciales de agua inferiores (contenidos de agua supe-
riores) a los realmente existentes. El intervalo de medidas en los bloques de yeso se
encuentra entre 30 kPa y 1.000 kPa (Scanlon et al., 2002). Un aspecto que influye en
la resistencia de los bloques de yeso es la temperatura del suelo. Por ello se reco-
mienda registrar temperaturas del suelo junto a los bloques de yeso instalados y reali-
zar las correspondientes correcciones. Los bloques de yeso se comercializan con una
curva estndar que relaciona la resistencia en ohms que se mide con un puente de Whe-
atstone y el potencial del agua en el suelo, sin embargo se requiere realizar una calibra-
cin tal como sugiere Dela (2001).

60
Fig. 1.11. Bloques de yeso (cortesa de Delmhorst Instrument Co.).

9.3.2. Sensores de matriz granular


Los bloques de resistencia elctrica de nueva generacin se han desarrollado bajo
el nombre comercial de Watermark y se utilizan en programacin de riegos
(Eldredge et al., 1993). Estos sensores miden la resistencia elctrica a una corriente
que fluye entre dos electrodos inmersos en un material como la arena fina rodeada por
un material poroso sinttico. Los bloques deben mantener un buen contacto con el
suelo. A mayor contenido de agua en el suelo la resistencia es menor. No requieren
mantenimiento peridico durante el perodo de riegos y permiten la automatizacin del
riego, al poder utilizar un programador de riegos para poner en funcionamiento un
equipo de riego para un nivel de potencial del agua en el suelo alcanzado (Eldredge et
al., 1993). Los sensores tambin se degradan con el tiempo.

Fig. 1.12. Sensor de matriz granular (cortesa de Irrometer Company, Inc, Riverside, California).

9.4. SENSORES DE DISIPACIN DE CALOR (CONDUCTIVIDAD TRMICA)


La tasa de disipacin de calor en el suelo permite medir el potencial del agua del
suelo. El mtodo consiste en un bloque de cermica poroso que incluye un calefactor y
un termmetro. El bloque se inserta en el suelo a cualquier profundidad y debe dejarse
un tiempo para alcanzar el equilibrio. La disipacin rpida de calor indica que el
potencial del agua en el suelo es bajo y que hay un elevado contenido de agua en el
suelo. Este tipo de sensor tiene mayor precisin que los bloques de yeso, y pierden pre-
cisin al disminuir el potencial del agua en el suelo.

61
El intervalo de medida se encuentra entre 10 kPa y 1.000 kPa. Por debajo de
1.000 kPa se pierde precisin ya que el sensor es menos sensible a los cambios de
presin (Scanlon et al., 2002).

Fig. 1.13. Sensor de disipacin de calor (Modelo 229L, CSI, Inc, Logan UT, USA).

9.5. INSTRUMENTOS QUE MIDEN EL POTENCIAL DEL AGUA EN EL


SUELO BASNDOSE EN LA ECUACIN DE KELVIN
El potencial de la muestra de suelo est relacionado con la humedad relativa por la
ecuacin de Kelvin. La humedad relativa de la superficie evaporante (fase vapor) se
relaciona con el potencial hdrico en la superficie de la muestra (fase lquida) en equili-
brio de la siguiente forma,

Mw
hr = exp RT [65]

conocida como ecuacin de Kelvin. Esta relacin deriva de la primera ley de la termo-
dinmica y de la ley de los gases perfectos.
Para cualquier humedad atmosfrica, se puede calcular el potencial del agua en el
suelo (o en otras superficies) en equilibrio con esta humedad. Este es el principio de
medida del psicrmetro de termopar y del potencimetro de punto de roco. La rela-
cin entre el potencial hdrico () y la humedad relativa (hr) queda de la siguiente
forma:

RT
= ln hr [66]
Mw

R = es la constante de los gases (8,3143 Jmol1 K1).


T = es la temperatura Kelvin ( C + 273,16).
Mw = es la masa molecular del agua (0,018015 kg mol1).
hr = es la humedad relativa (en tanto por uno).
La humedad relativa se calcula a partir de medidas de temperatura. Para potencia-
les en el intervalo de agua disponible para las plantas, las pequeas variaciones de
humedad relativa se determinan con pequeas variaciones de temperatura tal como se
puede observar en la tabla 1.15.

62
Tabla 1.15. Relacin entre humedad relativa y potencial mtrico

Temperatura de roco36
Potencial mtrico (kPa) Humedad relativa
para T = 20 C
10 0,99992609 4,111
33 0,99975613 4,108
100 0,99926117 4,101
500 0,99631131 4,059
1.000 0,99263624 4,007
1.500 0,98897471 3,955
2.000 0,9853267 3,902
20.000 0,86258617 2,025
60.000 0,64181147 2,045

9.5.1. Psicrmetro de termopar


El psicrmetro de termopar mide la humedad relativa del aire en equilibrio con una
muestra de suelo. Es un mtodo bastante preciso para medir el potencial mtrico y
osmtico del agua en el suelo. Existen equipos de laboratorio y para medida en campo.
Una revisin detallada del mtodo puede encontrarse en Andraski y Scanlon (2002).

Fig. 1.14. Psicrmetro de termopar


(Modelo C-52; Cortesa de Wescor, Inc.).

9.5.2. Potencimetro de punto de roco


El potencimetro de punto de roco utiliza la tcnica de medir el punto de roco en
un espejo enfriado previamente.
El equipoWP4 (WP4-T) desarrollado por Decagon (Decagon Devices inc., Pull-
man, WA, USA) (figura 1.15) mide el potencial de las muestras de suelo con bastante
precisin ( 0,1 MPa). La tcnica de medida consiste en enfriar un espejo (por efecto
Peltier) que hay en el interior del bloque de medida hasta que una clula fotoelctrica
detecta la formacin de roco. En ese momento, un termistor mide la temperatura del
espejo (que es la temperatura de roco) y un sensor de infrarrojos mide la temperatura
de la muestra de suelo. El tiempo de medida es inferior a los 5 minutos.

ea
240,97 ln
36
0,611
Se ha calculado con la expresin: Td = ; ea = hr es (T = 20)
ea
17,502 ln
0,611

63
El potencimetro de punto de roco WP4 permite generar una curva caracterstica
de humedad. Adems permite medir el potencial hdrico de las hojas.

Fig. 1.15. Potencimetro de punto de roco WP4-T (Decagon Devices inc., Pulman WA, USA).

9.6. TCNICA DEL PAPEL DE FILTRO


Se basa en obtener el equilibrio de un papel de filtro (el ms utilizado es el papel de fil-
tro Whatman n. 42, Fischer Scientific, Pittsburgh, PA, USA) con el potencial mtrico del
agua en el suelo. El mtodo se basa en que la muestra de suelo intercambiar agua con el
papel de filtro en contacto hasta que el potencial mtrico de ambos se equilibre. El tiempo
de equilibrio es de unos seis-siete das, y una vez pasado este tiempo se retira y se pesa.
Es un mtodo sencillo y econmico para determinar el potencial mtrico del agua
en el suelo, siempre que los cambios sean muy lentos. Permite obtener lecturas entre
0,05 y 0,1 MPa. El procedimiento de medida, las fuentes de error y el procedimiento
de calibracin estn descritos con detalle en Scanlon et al. (2002).

9.7. MTODO QUE COMBINA INSTRUMENTOS TDR/FD CON


SENSORES DE MEDIDA DEL POTENCIAL MTRICO
Seguramente son los equipos ms recientes para medir el potencial del agua en el
suelo. El potencial del agua en el suelo se mide combinando un instrumento que mida
el contenido de agua de la matriz del material en contacto con el suelo basado en el
TDR (Time domain reflectometry) o el FD (Frecuency domain) cuya funcin de reten-
cin de agua se ha determinado previamente (Scanlon et al., 2002).
Un ejemplo es el equitensimetro (Delta-T Devices37, 2003). El potencial mtrico
del material poroso se equilibra con el potencial mtrico del agua en el suelo. El cam-
bio en el contenido de agua del material poroso se detecta con la sonda FD. El inter-
valo de medida del equitensimetro se encuentra entre 10 kPa y 1.000 kPa, con
mayor precisin en el intervalo entre 100 kPa y 1.000 kPa (Scanlon et al., 2002). Se
suministran con una calibracin de fbrica.
37
Delta-T Devices Ltd, Cambridge, England www.delta-t.co.uk

64
Tabla 1.16. Mtodos de medida del contenido y del potencial del agua en el suelo
Intervalo
Instrumento Ventajas Limitaciones
de medida
CONTENIDO DE AGUA EN EL SUELO
Mtodo 0 a 100% Precisin elevada Necesita mucha mano de obra
gravimtrico saturacin Fcil de realizar No permite medidas continuas
Interesante en muestreos poco frecuentes en Mtodo destructivo
suelos uniformes No es adecuado en suelos pedregosos
Equipo de bajo coste
Sonda de neutrones 0 a 100% Excepto en el horizonte superficial, tiene una Riesgo radiactivo
saturacin elevada precisin Difcil de automatizar
Fcil de utilizar Coste elevado
Permite medidas no destructivas en el mismo Segn la legislacin vigente en cada pas
punto
Ideal para experimentos a largo plazo
TDR 0 a 100% Poco sensible a la temperatura y a la salinidad Coste elevado
saturacin Permite medidas no destructivas en el mismo Segn la disposicin de los electrodos en
punto el suelo
Rapidez en la medida y facilidad de uso Suelos pedregosos
Sensores de 0 a 100% Ms baratos que el TDR y ms sencillos de Ms sensible a la salinidad y a la
capacitancia saturacin fabricar. temperatura que el TDR
Mejor resolucin que el TDR.
POTENCIAL DEL AGUA EN EL SUELO
Tensimetro 0 a 85 kPa Bastante precisos si se instalan correctamente No es adecuado para medir potenciales por
Fciles de instalar debajo de 85 kPa, lo que limita el equipo
Bajo coste a suelos de regado con riegos ms o
No estn afectados por la salinidad menos frecuentes
No necesitan calibracin para cada tipo de suelo Elevado mantenimiento
Platos de presin 0 a 500 kPa Permite determinar la curva caracterstica de Medidas de laboratorio
humedad con bastante precisin hasta 500 kPa. Por debajo de 500 kPa la precisin
Permite determinar varias muestras de suelo a disminuye bastante.
la vez Se trabaja principalmente con muestras
alteradas
Conductividad 10 kPa a 1.000 Fcil instalacin Intervalo de medidas limitado a
trmica kPa Se puede utilizar en programacin de riegos potenciales altos
No le afecta la salinidad Coste un poco elevado
Requiere calibracin individual
Resistencia Bloques de yeso Se puede utilizar en programacin de riegos No apto en suelos salinos
elctrica 10 a 1.000 kPa Bajo coste Necesita calibracin en el lugar de medida
Sensores de Fcil instalacin y automatizacin para una mayor precisin
matriz granular
10 a 200 kPa
Psicrmetro de A partir de Fcil de utilizar Baja precisin en suelos con un contenido
termopar/ 100 kPa Curva caracterstica de humedad alto de agua en el suelo
Potencimetro Mide potencial mtrico y osmtico Equipo muy sofisticado
punto de roco Medida rpida Coste elevado
Permite medidas en campo (si la temperatura
se mantiene constante) y en laboratorio
Papel de filtro 50 a 100 kPa Muy bajo coste Se necesita tiempo para alcanzar el
Sencillo y preciso equilibrio, por ello su inters se limita a
condiciones con pocos cambios.
No apto para programacin de riegos
No permite la automatizacin
(Partiendo de Campbell y Mulla, 1990 y Azam-Ali y Mwale, 2003).

65
10. MTODOS DE MEDIDA DE LA INFILTRACIN
El instrumento para medir el volumen o el flujo de agua que entra en el suelo se
denomina infiltrmetro (SSSA, 2001). Existen distintos tipos de infiltrmetros para
medir el agua infiltrada en funcin del tiempo. Bsicamente, cada dispositivo
intenta reproducir una situacin real definida por la geometra de la superficie inun-
dada (riego por superficie o por surcos), condiciones de superficie (inundacin, pre-
cipitacin o riego localizado), condiciones del suelo, temperatura y calidad del
agua, etc.

10.1. INFILTRMETRO DE DOBLE ANILLO


El infiltrmetro de doble anillo tambin se conoce como mtodo del infiltrmetro
de Mntz. Es un instrumento que se ha utilizado tradicionalmente en las transforma-
ciones de secano a regado con riegos de superficie. Los datos de infiltracin obtenidos
con un infiltrmetro de doble anillo no es correcto utilizarlos para predecir la infiltra-
cin en un sistema de riego por surcos o si el agua llega a la superficie del suelo en
forma de lluvia o riego por aspersin (Bouwer, 1986). En las transformaciones actuales
con riegos a presin (aspersin y localizado) no tiene demasiada utilidad.
Consiste en dos cilindros (o anillos) metlicos concntricos que se clavan unos
centmetros en la superficie del suelo y se inundan con agua. A medida que el agua se
va infiltrando en el suelo se van tomando medidas simultneas de volumen infiltrado y
tiempo, normalmente hasta que la velocidad de infiltracin es constante. En estas con-
diciones se tiene una estimacin de la conductividad hidrulica saturada. El mtodo
permite estimar los parmetros de las ecuaciones para la infiltracin de Kostiakov y de
Philip. La altura de agua dentro del cilindro puede mantenerse constante o no, como
variantes del mtodo.
Esta tcnica asume que el flujo de agua debajo del cilindro interior es nicamente
vertical, o lo que es lo mismo, que el flujo lateral divergente por debajo del infiltrme-
tro es negligible. El flujo lateral se reduce al inundar el cilindro exterior y mojar la
parte de suelo alrededor del volumen estudiado. Igualmente, al aumentar el dimetro
del cilindro se aumenta la superficie inundada y tambin se reduce el flujo lateral.
Segn Bouwer (1986), los discos tendran que tener un dimetro > 1 m.
Los factores de variabilidad que hay que tener en cuenta son:
La vegetacin superficial.
La compactacin y existencia de horizontes con permeabilidades contrastadas (La
velocidad de infiltracin estar controlada por el horizonte menos permeable).
El contenido inicial de agua del suelo.
Algunos sistemas donde se puede aplicar este mtodo son (adaptado de Bouwer,
1986):
El riego por inundacin de superficie.
Estimacin de prdidas en canales y balsas.
Evaluacin de la efectividad de algunos tratamientos (compactacin de tierras,
etc.) para reducir la infiltracin y el lixiviado.

66
Fig. 1.16. Infiltrmetro de doble anillo (cortesa de Rickly Hidrological Company).

10.2. INFILTRMETRO DE TENSIN


El mtodo permite determinaciones en campo, en la zona no saturada, de medidas
de la infiltracin (i) y de la conductividad hidrulica saturada de campo (Kfs). Por este
motivo esta descripcin sucinta del mtodo podra incluirse tambin en el apartado de
medida de la conductividad hidrulica.
El contacto con el suelo es a travs de un plato o membrana porosa a la cual se le
aplica una presin de agua negativa y constante (Reynolds, 1993c).
Para determinaciones aproximadas de la infiltracin y de la conductividad hidrulica
se utilizan infiltrmetros de disco de pequeo tamao (se denominan infiltrmetros de
minidisco). Zhang (1997) demostr que valores obtenidos de sortividad y de conductivi-
dad hidrulica, con infiltrmetros de disco de 0,035 m, 0,10 m, 0,152 m y 0,196 m y con
diferentes tensiones de los infiltrmetros (de 0 a 0,25 m), se ajustan de forma excelente
con los modelos tericos, aunque propuso el uso del mtodo para suelos homogneos.
La teora38 se basa en medir como vara la infiltracin acumulada (I) con el tiempo
(t) y se ajusta con la ecuacin:

I = (C1t + C2t) [68]

Fig. 1.17. Infiltrmetros minidisco de tensin


(cortesa de Decagon Devices, Inc.)
38
Catlogo de mini-disk infiltrometers. Decagon Devices, Inc.).

67
La conductividad hidrulica se calcula a partir de

C1
K= [69]
A
11,65 (n0,1 1) exp [2,92 (n 1,9) h]
A= n 1,9 [70]
(ro)0,91

11,65 (n0,1 1) exp [7,5 (n 1,9) h]


A= n 1,9 [71]
(ro)0,91
donde n y son los parmetros de van Genuchten, ro es el radio del disco y h es la suc-
cin en la superficie del disco.
Los datos de infiltracin obtenidos con el infiltrmetro de minidisco pueden apli-
carse a otros modelos distintos al de Zhang como han demostrado (Ruiz Sinoga et al.,
2003).
Otros tipos de infiltrmetros que permiten determinar la velocidad de infiltracin son:
Infiltrmetros de aspersin39: simulan el efecto creado por la lluvia o el riego por
aspersin (Peterson y Bubenzer, 1986).
Infiltrmetros para riego superficial en surcos (Kincaid, 1986).
El infiltrmetro de altura variable de Philip-Dunne (tambin descrito como per-
memetro) se ha utilizado para estimar la conductividad hidrulica saturada (Ks)
y la sortividad, dos de los parmetros relevantes en el estudio de la zona no satu-
rada del suelo (Regalado et al., 2003).

11. MTODOS DE MEDIDA DEL DRENAJE


La medida directa o indirecta, en campo o laboratorio consiste en la cuantificacin
de la densidad de flujo de agua (kg agua m2 s1) a travs de un medio poroso como es
el suelo. Es la medida de un flujo y no de una variable estado, como sera el contenido
de agua. A partir de la densidad de flujo de agua se puede calcular el flujo de agua acu-
mulado en el tiempo, a una profundidad determinada. Este caso sera el drenaje acu-
mulado en el tiempo a una profundidad determinada (kg agua m2).
En experimentos de laboratorio se puede determinar el flujo de agua midiendo la
cantidad de efluente que percola a travs de una columna de suelo en funcin del
tiempo.
En campo, las tcnicas para medir el flujo de agua tienen serias limitaciones
(Wagenet, 1986). Los mtodos indirectos se basan en clculos matemticos a partir de
medidas de contenido de agua en el perfil del suelo, ya sea a travs de soluciones
numricas de ecuaciones diferenciales derivadas de la Ley de Darcy, o en base al
balance de agua en el perfil del suelo (Wagenet, 1986). En ambos casos, la incapacidad
de comparar los resultados analticos con datos experimentales y la incertidumbre en la
39
Se recomienda buscar Cornell Sprinkle Infiltrometer en Internet.

68
estimacin de ciertos parmetros (por ejemplo, la conductividad hidrulica) o de cier-
tos componentes del balance de agua (por ejemplo, la evapotranspiracin), hacen que
estos mtodos se deban usar con precaucin.
En cuanto a los mtodos directos en campo, el principal problema es la complica-
cin y el coste de algunos de los sistemas (lismetros gravimtricos), la destruccin de
la estructura y los flujos preferenciales de agua al instalar los sistemas y la gran varia-
bilidad espacial de los procesos que afectan el movimiento de agua en el suelo. Debido
a esto, hay que ser muy cauto a la hora de extrapolar medidas puntuales.
Hay dos tipos de lismetro de succin (tensin): los de tensin cero y los de tensin
fija.
Los lismetros de succin se utilizan para obtener muestras concretas del agua a
una determinada profundidad. En este caso, no se pueden calcular ni densidades de
flujo ni volmenes acumulados, nicamente se obtendra una muestra para el anlisis
posterior de la concentracin de solutos (sales, pesticidas, etc.). Multiplicando esta
concentracin por un flujo estimado de agua, se puede tener una estimacin del flujo
de solutos transportado.
Los lismetros de succin colectan el agua retenida por el suelo en condiciones de no-
saturacin. Al ejercer un vaco (tensin), el agua contenida en los poros del suelo entra
dentro del lismetro atravesando una membrana porosa y finalmente almacenndose en
un depsito exterior. Condiciones de uso: mejor en suelos hmedos (con > 500 kPa) o
debajo de la capa fretica (en saturacin).
Uno de los problemas de los lismetros se produce en la zona de contacto entre el
suelo y el propio lismetro. Para mantener un equilibrio entre la tensin o succin del
lismetro y el potencial mtrico del suelo se han diseado lismetros de tensin en equi-
librio (ETL: Equilibrium Tension Lysimeter Systems) (Brye et al., 1999). La succin se
mantiene en el lismetro con los valores que proporciona otro sistema de medida del
potencial hdrico del agua en el suelo instalado en las inmediaciones del lismetro.
Para determinar de forma continua el agua de drenaje por debajo de la zona radicu-
lar, y por encima de la capa fretica, se ha diseado el lismetro de capilaridad pasiva
Gee (Decagon Devices, Inc.). Se trata de un dispositivo automatizado, de relativamente
fcil instalacin y dispone de un dispositivo para recogida de muestras de agua de dre-
naje para su posterior anlisis.

12. MTODOS DE MEDIDA DE LA CONDUCTIVIDAD


HIDRULICA
La medida de la conductividad hidrulica del suelo es necesaria, entre otras aplica-
ciones, para el diseo de proyectos de drenaje. Desde este punto de vista las medidas
obtenidas en laboratorio, con muestras de suelos alteradas o inalteradas, no son fiables
y tienen un valor relativo que nicamente sirve para establecer comparaciones entre
suelos e identificar suelos anisotrpicos40 (FAO, 1985).

40
Un suelo anisotrpico es aquel suelo que no tiene las mismas propiedades fsicas cuando
cambia la direccin de la medida. En general se utiliza en referencia a los cambios de permeabi-
lidad con la direccin de medida (SSSA, 2001).

69
Normalmente se basan en la medida del volumen de agua infiltrado en funcin del
tiempo, con el posterior ajuste de una ecuacin ms o menos emprica, para obtener la
K que se ajuste mejor.

12.1. CONDUCTIVIDAD HIDRULICA SATURADA


Si el flujo y la conductividad son constantes, la ecuacin de Darcy puede expre-
sarse de la siguiente forma:


Jw = Ks [72]
z

Si en una columna de longitud conocida se mantiene una cada de presin cons-


tante, y se mide el flujo, se puede obtener una estimacin de la conductividad hidru-
lica saturada (Ks).
Hay muchas publicaciones con estudios comparativos del comportamiento de dis-
tintos mtodos de medida de la conductividad hidrulica en campo. Mohanty et al.
(1994) compara cuatro mtodos de campo (el permemetro de Guelph, el permemetro
de velocidad, el permemetro de disco y el permemetro de doble cilindro sobre un
agujero) y un mtodo de laboratorio (el permemetro de presin constante). En los
experimentos de Mohanty et al. (1994), se observa una alta variabilidad entre mtodos
y entre medidas. Los valores ms bajos se obtuvieron con el permemetro de Guelph.

12.1.1. Mtodos de campo


Los mtodos de campo de medida de la conductividad hidrulica saturada pueden
realizarse en el suelo en condiciones no saturadas (por ausencia de capa fretica o por
encima del nivel fretico) o en condiciones de saturacin por debajo del nivel fretico.
En condiciones no saturadas, las medidas pueden realizarse desde la superficie del
suelo con un infiltrmetro, o realizando un agujero en el suelo con la ayuda de una
barrena, a distintas profundidades, caracterizando distintos horizontes.

En condiciones de saturacin
Cuando la capa fretica est presente puede introducirse un piezmetro41 y extraer
agua del mismo con la ayuda de una bomba. La velocidad con que se vuelve a llenar se
mide en funcin del tiempo. Si no se coloca ningn piezmetro (mtodo de la barrena) la
entrada de agua al agujero es por su parte inferior y por las paredes laterales del mismo.

En condiciones de no saturacin
Se utiliza en suelos con ausencia de capa fretica o realizando medidas muy por
encima de ella. La altura del agua puede ser constante (como en el permemetro de
Guelph) o no (como en el mtodo Porchet).
Los sistemas con carga constante disponen de un dispositivo tipo vaso de Mariotte
que permite alimentar con agua la zona de infiltracin y que permite mantener la altura
de agua y a partir de las cantidades de agua aadidas se calcula el caudal de infiltracin.
41
Un simple tubo de PVC puede servir, aunque existen piezmetros ms sofisticados.

70
Piezmetro

Superficie del suelo

Nivel fretico

Entrada de agua

Fig. 1.18. Esquema de piezmetro.

Mtodo del Permemetro Guelph 42


La conductividad hidrulica saturada (Ks) del suelo se puede medir en campo con
un equipo porttil, manejable fcilmente por una sola persona. El permemetro Guelph
y sus distintas variantes43 fueron desarrollados por el Dr. David Elrick44 de la Universi-
dad de Guelph.
Se utiliza para medidas superficiales (entre 15 y 75 cm segn el fabricante), aunque
pueden realizarse medidas hasta los 3 metros con el uso de accesorios. Los principios
de funcionamiento y el procedimiento de medida en campo se describen con precisin
en Reynolds (1993b).
Entre las ventajas del mtodo destacan la brevedad de la duracin del ensayo (una
media hora) y la poca cantidad de agua que se necesita.
Un ejemplo de hoja de clculo para el permemetro de Guelph que permite esti-
mar la conductividad hidrulica (Kfs) puede consultarse en la pgina de Internet
(www.ces.clemson.edu/geology/murdoch/lm/documents).

Fig. 1.19. Permemetro de Guelph (cortesa de Soilmoisture Equipment Corp.).

42
Comercializado por Soilmoisture Equipment Corporation, CA, EE.UU.
43
Well Permeameter, Pressure Infiltrometer Tension Infiltrometer.
44
Department of Land Resource Science, University of Guelph, Guelph, Ontario, N1G 2W1,
CANADA.

71
Mtodo del infiltrmetro de presin
El mtodo tambin se conoce como mtodo del infiltrmetro de presin Guelph45
(Reynolds, 1993b). Se inserta un nico anillo a una pequea profundidad (entre 3 y
5 cm) en el suelo. El sistema de media es el mismo que con el permemetro de Guelph.
La diferencia est en que la medida se realiza en la superficie del suelo.
El intervalo de medidas de Kfs va de 0,05 cm s1 hasta 0,0000001 cm s1. El tiempo
hasta que se alcanza flujo estacionario depende del tipo de suelo y del dimetro del
anillo (entre 10 y 20 cm).

Fig. 1.20. Infiltrmetro de presin.


(Cortesa de Soil Measurement Systems, Tucson, Arizona).

Mtodo de Porchet
En ausencia de la capa fretica o por encima de ella se puede utilizar este sencillo
mtodo de campo. El mtodo de la barrena inverso o mtodo de Porchet (Porchet y
Laferrere, 1935) se realiza en condiciones no saturadas con una infiltracin de agua
con carga variable.
Se realiza un agujero cilndrico de radio R (cm) en el suelo hasta una profundidad
determinada y se aade agua. Se mide la variacin del nivel de agua en funcin del
tiempo (s). El agujero se realiza hasta el horizonte que se quiere caracterizar.
El rea de la parte inferior del agujero es R2 y la porcin sumergida en el agua de
las paredes del agujero es 2Rz. La infiltracin a travs del fondo y de las paredes es:

d
Q = Ks (R2 + 2Rz) [73]
dz
dz
Q = R2 [74]
dt

Para gradiente unitario (d/dz = 1), queda:

z + 2
dz 2K R
= [75]
dt R

despejando K e integrando se obtiene la ecuacin que permite obtener la K (en cms1)


con medidas de campo en dos momentos distintos t2 y t1.
45
Guelph Tension Infiltrometer Model 2825/2825K1.

72
R

ln z1 + ln z2 +
2
K = R = ln
R
2 R
R
z1 +
2 [76]
2 (t2 t1) 2 (t2 t1) R
z2 +
2
El mtodo ofrece un valor aproximado de conductividad hidrulica de campo (Kfs)
y puede dar errores con un factor de 2 a 10 (Elrick y Reynolds, 2002). Es importante
realizar las medidas en el suelo cuando est prcticamente saturado.

Z1

Z2

2R

Fig. 1.21. Esquema del mtodo Porchet.

12.1.2. Mtodos de laboratorio

Permemetros de carga o presin constante


El mtodo se basa en tomar una muestra de suelo, saturarla y calcular el flujo de
agua a su travs a un ritmo constante bajo un gradiente de presin constante. Un
esquema del aparato y del procedimiento de medida y de clculo se describe en Rey-
nolds (1993a). El cilindro que contiene el suelo tiene unas dimensiones de 7,62 cm de
dimetro interior y 7,62 cm de altura.

Permemetros de carga o presin variable


Las dimensiones del cilindro con la muestra de suelo y la preparacin de la muestra
son las mismas que en el permemetro de carga constante. La diferencia est en el dis-
positivo que aplica la presin o carga de agua sobre la muestra. En este caso el agua
fluye a travs de la muestra de suelo bajo una cada de presin de agua, tal como des-
cribe Reynolds (1993a). Un esquema del aparato, del procedimiento de medida y de
los clculos se presenta en el captulo del libro citado.

73
12.2. CONDUCTIVIDAD HIDRULICA NO SATURADA
Se han desarrollado mtodos de laboratorio para medir la conductividad hidrulica
no saturada, pero todava son muy costosos en tiempo y recursos.
La medida de la conductividad hidrulica en el campo tambin es muy dificultosa y
requiere mucho tiempo. Para determinar la conductividad hidrulica no saturada a partir
de medidas de la infiltracin en condiciones de no saturacin se han utilizado infiltrme-
tros de tensin (apartado 10.2) (Ankeny et al., 1991) que no se describen en este apartado.
Por este motivo se han desarrollado mtodos para estimar la conductividad hidru-
lica no saturada a partir de ecuaciones empricas (por ejemplo conociendo la textura y
el contenido en materia orgnica). Tambin se han obtenido expresiones analticas de
la conductividad hidrulica no saturada que se basan en datos de la curva de desorcin
y de la distribucin del tamao de poros (de Jong, 1993).

13. ESTIMACIN DE PROPIEDADES HIDRULICAS A


PARTIR DE OTRAS PROPIEDADES DEL SUELO:
FUNCIONES DE EDAFO-TRANSFERENCIA
La informacin que proporciona un mapa de suelos, en general, no permite conocer
con detalle todas las propiedades de los suelos y su variabilidad espacial. Los modelos
para inferir, a partir de variables de fcil obtencin, variables cuya determinacin es
muy costosa, se denominan funciones de transferencia y tienen una base estadstica.
Las funciones de edafo-transferencia (FETs) son ecuaciones empricas, obtenidas
con tcnicas de regresin, que relacionan propiedades fsicas bsicas del suelo (varia-
bles independientes) con propiedades hidrulicas (variables dependientes) (Bouma,
1989 citado por Martnez-Fernndez y Ceballos, 2001). Segn Martnez-Fernndez y
Ceballos (2001), las propiedades bsicas del suelo utilizadas como parmetros de
entrada en las FETs se pueden clasificar en dos grupos: las que tienen una significa-
cin estructural (densidad aparente, contenido de materia orgnica) y las que caracteri-
zan la distribucin del tamao de partculas (fracciones de arcilla y arena). Las prime-
ras influencian la parte ms hmeda de la curva mientras que las segundas condicionan
la retencin de agua en la parte ms seca.
Las funciones de edafotransferencia se han generado a partir de variables de fcil
obtencin como la distribucin del tamao de las partculas (la textura), y el contenido
de materia orgnica. Tambin se ha utilizado la densidad aparente, sin embargo, no
siempre est disponible, ya que su determinacin en campo es laboriosa. Las funciones
de edafo-transferencia han proporcionado funciones de retencin de agua y funciones
de la conductividad hidrulica saturada y no saturada (Tietje y Tapkenhinrichs, 1993).
Tietje y Tapkenhinrichs (1993) evaluaron 13 funciones de edafo-transferencia
comparando valores estimados y medidos de retencin de agua. La aplicabilidad de los
mtodos analizados fue bastante baja. Lo que demuestra que hay que tener mucho cui-
dado en generalizar el uso de estas funciones.
Acua (2003) obtuvo ajustes bajos en las funciones de edafotransferencia de con-
ductividad hidrulica saturada y de sortividad en los suelos de dos unidades cartogrfi-
cas de la zona regable por el canal Segarra-Garrigues (NE Espaa). Los aspectos que

74
tuvieron una fuerte influencia fueron el contenido inicial de agua en el suelo, la presen-
cia de sello en la superficie del suelo, y la rugosidad.
Martnez Fernndez y Ceballos (2001) obtuvieron funciones de edafotransferencia
satisfactorias utilizando como variables predictoras, las fracciones texturales, la densi-
dad aparente y la materia orgnica. A partir de las funciones de edafotransferencia uti-
lizadas se estimaron valores de la curva caracterstica de humedad. Por ejemplo el con-
tenido de agua en el punto de marchitamiento se estim como:

1500kPa = 0,113 0,00121Ar + 0,00327Ac R2 = 0,88 EM = 0,01 RECM = 1,99 [77]

A partir de los porcentajes de arena, arcilla y limo (Clasificacin USDA), se puede


estimar el punto de marchitez permanente, la capacidad de campo, el contenido de
agua a saturacin, la conductividad hidrulica saturada y la capacidad de retencin de
agua disponible. Un aspecto importante es si la textura del suelo se ha determinado con
o sin eliminacin de carbonatos.
A modo de ejemplo, Saxton et al. (1986) utilizan correlaciones (tabla 1.17) para
calcular a, b, el potencial de entrada de aire, el contenido de agua a saturacin y la con-
ductividad hidrulica saturada, a partir del porcentaje de arena (Ar) y del porcentaje de
arcilla (Ac). La densidad aparente se obtiene a partir de la densidad de partculas
(2.650 kg m3) y del contenido de agua en saturacin.

Tabla 1.17. Ecuaciones para estimar caractersticas suelo-agua a partir de la textura

b = 2,65 (1 s) [78]
s = 0,332 0,0007251Ar + 0,1276 log10 Ac en m3m3 [79]
e = 100 (0,108 + 0,341s) en kPa (80)
e = a sb [80]
2 2
a = exp [4,396 0,0715Ac 0,0004888Ar 0,00004285 Ar Ac] 100 [81]
b = 3,14 0,00222Ac2 0,00003484 Ar2 Ac [82]


Ks = 2,778 106 exp 12,012 0,0755Ar + (3,895 + 0,03671Ar 0,1103Ac + 8,7546 104 Ac2) 1 [83]
s

Saxton et al., 1986.

Utilizando tcnicas estadsticas de regresin y una amplia base de datos de suelos


se han obtenido para cada potencial mtrico los correspondientes contenidos de agua
como una funcin de los porcentajes de arcilla, arena, limo y materia orgnica. El
efecto de la densidad aparente es negligible.
El modelo es del tipo:

= a + bAr + cL + dAc + eMO [84]

donde es el contenido de agua correspondiente a cada potencial mtrico (entre 10


kPa y 1.500 kPa), a, b, c, d, y e son coeficientes de regresin. Ar es el porcentaje de
arena, L es el porcentaje de limo y Ac es el porcentaje de arcilla. MO es el porcentaje
de materia orgnica. Los valores de los coeficientes de regresin pueden encontrarse
en Saxton et al. (1986).

75
La validez del modelo es para un conjunto muy amplio de texturas comprendidas
en los siguientes intervalos 5% arena 30% con 8% arcilla 58% y 30% arena
95% con 5% arcilla 60% (Saxton et al., 1986).
Campbell y Campbell (1982) obtuvieron una relacin entre la conductividad
hidrulica saturada (cm da1) y la suma de las fracciones de arcilla y limo a partir de
datos de Bloemen (1980):

Ks = 180 exp [4,26 (Ac + L)] [85]


3
Si la conductividad hidrulica saturada se expresa en g s m , se utiliza la expresin:

Ks = 2 exp [4,26 (Ac + L)] [86]

Tabla 1.18. Conductividades hidrulicas saturadas estimadas a partir de las ecuaciones


descritas.
Textura USDA Fraccin de limo Fraccin de arcilla Ks (g s m3) Ks (cm d1)
Arenosa 0,05 0,05 1,31 117,6
Arenosa franca 0,10 0,07 0,97 87,2
Franca arenosa 0,25 0,10 0,45 40,5
Franca limosa 0,65 0,15 0,07 6,0
Franca 0,40 0,18 0,17 15,2
Franco arcillo arenosa 0,13 0,27 0,36 32,8
Franco arcillo limosa 0,55 0,34 0,05 4,1
Franco arcillosa 0,35 0,34 0,11 9,5
Arcillo limosa 0,47 0,47 0,04 3,3
Arcillosa 0,20 0,60 0,07 6,0
Adaptado de Campbell, 1985.

La conductividad hidrulica saturada se ha relacionado tambin con la porosidad


efectiva (fe), a partir del modelo de Kozeny-Carman (Rawls et al., 1998).

Ks = Cfe3

donde es el ndice de distribucin del tamao de los poros de Brooks-Corey, obte-


nido ajustando la figura log-log del contenido de agua con la presin a 33 kPa y a
1.500 kPa. La C obtenida fue de 1930 para Ks en mm h1.

14. RECURSOS EN LA WEB E INFORMTICOS


www.bsyse.wsu.edu/faculty/saxton.html
Pgina web para calcular propiedades hidrulicas de los suelos, basndose en la
referencia de Saxton et al. (1986).
www.icia.es/gh/soft/pd.html
Programa PDunne. Calcula la Kfs de campo con los datos obtenidos a partir del
permemetro de Philip-Dunne. Se trata de un software de libre disposicin cuyos auto-
res son Rafael Muoz-Carpena y Javier Alvarez Bened.
www.aeryd.es
Asociacin espaola de riegos y drenajes (AERYD).

76
www.sowacs.com
SOWACS es la Web ms importante sobre tcnicas e instrumentos de medida del
contenido de agua en el suelo. Hay un buscador, listas de discusin, artculos, etc.
www.findasensor.com
Buscador de instrumentacin cientfica y proveedores, clasificado por temas.
www.meteo-technology.com
Buscador de instrumentacin meteorolgica clasificado por temas (incluye la
medida del agua en el suelo).
www.gsfc.nasa.gov/globe/index.htm
Web que contiene material educativo y de divulgacin sobre la ciencia del suelo.
www.isci.it/tools
Sitio web con software de libre acceso relacionado con parmetros hidrulicos del
suelo, ET, modelos de simulacin, etc. SOILPAR. Software destinado a estimar parme-
tros fsicos e hidrolgicos del suelo a partir de datos ms bsicos, como la textura, etc.
www.bsye.wsu.edu/stockle/stocklehomepage
Web del curso de postgrado BSYSE562 Systems in Integrated Crop Management
del profesor C.O. Stockle de la WSU. Incluye modelos y descripcin de transporte de
agua en el suelo y de estimacin de parmetros hidrulicos.
www.wtamu.edu/crobinson/DrDirt.htm
Web educativa sobre la ciencia del suelo.
www.zonanosaturada.com
Web de la red espaola de investigacin en la zona no saturada.
www.microirrigationforum.com
Forum sobre aspectos tcnicos y de manejo de sistemas de microirrigacin.
Incluye un apartado sobre sensores de contenido de agua en el suelo.
www.bae.ncsu.edu/programs/extension/evans
Listado de publicaciones del departamento de extensin agraria de la Universidad
de North Carolina (EE.UU.). Incluye artculos sobre uso y calibracin de sensores de
contenido de agua en el suelo.
www.atinet.org/cati/cit
Center for Irrigation Technology. Centro que tiene como objetivo proveer asisten-
cia a los usuarios de equipos de riego.
www.europirrig.com
European Irrigation Association. Web que agrupa a los fabricantes europeos de sis-
temas y equipos de riego.
www.esagr.org
Web de la Sociedad Europea de Agronoma.
www.itrc.org
Web del Irrigation Training and Research Center en California (USA).
www.itap.es
Web del Instituto Tcnico Agronmico Provincial de Albacete. Servicio de Aseso-
ramiento de Riegos, Servicio de Asesoramiento a la Fertilizacin de Suelos y Evalua-
cin de Equipos de Riego.

77
www.irrigation.org
Web de la Irrigation Association.
www.agric.nsw.gov.au/reader/soilwater
Web de la NSW Agriculture en Australia. Contiene varios artculos sobre segui-
miento de agua en el suelo y programacin de riegos.
http://Soils.ag.uidaho.edu/soilorders
Web de la Universidad de Idaho con los rdenes de suelos.
www.epareachit.org
Buscador de tecnologa e instrumentacin relacionada con la caracterizacin y pro-
teccin del medio ambiente (Environmental Protection Agency de los EE.UU.).
www.ussl.ars.usda.org
Web del United States Salinity Lab.
www.wca-infonet.org
Web del servicio Infonet-Water Conservation and Use in Agriculture de la FAO.
www.nal.usda.gov/wqic
Web del Water Quality Information Center del USDA.
www.soilwater.com.au
Web de la empresa Soilwater Solutions en Australia. Contiene informacin sobre
instrumentacin, software, enlaces, etc.
http://edafologia.ugr.es/
Web del Departamento de Edafologa y Qumica Agrcola. Universidad de Granada.
Servicios de asesoramiento de riego:
www.itap.es/ITAP-SARA/Consumos/ConsCampaa.asp (Albacete).
http://crea.uclm.es/~siar/index.php (Castilla-La Mancha).
www.riegosdenavarra.com (Navarra).
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81
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ANEJO I. Caractersticas medias para algunas texturas de


suelos (FAO, 1979)
Textura del suelo Infiltracin y Porosidad Densidad Capacidad Punto Agua disponible
conductividad total aparente de campo de marchitez
hidrulica (%) (Mg m3) (%) permanente Peso Volumen
saturada (%) (%) (%) cm m1
(cm h1)
Arenosa 5 38 1,65 9 4 5 8 8
(2,5-25) (32-42) (1,55-1,80) (6-12) (2-6) (4-6) (6-10) (6-10)
Franco-arenosa 2,5 43 1,5 14 6 8 12 12
(1,3-7,6) (40-47) (1,4-1,6) (10-18) (4-8) (6-10) (9-15) (9-15)
Franca 1,3 47 1,4 22 10 12 17 17
(0,8-2) (43-49) (1,35-1,5) (18-26) (8-12) (10-14) (14-20) (14-20)
Franco-arcillosa 0,8 49 1,35 27 13 14 19 19
(0,25-1,25) (47-51) (1,3-1,4) (23-31) (11-15) (12-16) (16-22) (17-22)
Arcillo-limosa 0,25 51 1,3 31 15 16 21 21
(0,03-0,5) (49-53) (1,3-1,4) (27-35) (13-17) (14-18) (18-23) (18-23)
Arcillosa 0,05 53 1,25 35 17 18 23 23
(0,01-1) (51-55) (1,2-1,3) (31-39) (15-19) (16-20) (20-25) (20-25)

ANEJO II. Compaas que fabrican y comercializan


sensores de media y control del agua en el suelo
Seguramente no estn todas las que deberan estar y por este motivo los autores
piden disculpas a aquellas empresas que no han sido mencionadas.

82
Adcon Telemetry Inc Riverside , CA 92516-2424
Florida, USA www.irrometer.com
www.adcon.com
Lapton
AquaPro-Sensors (Barakaldo, Bizkaia, Espaa)
www.aquapro-sensors.com www.lapton.com
Automata Inc Rickly Hidrological Company
Nevada City, CA, USA www.rickly.com
www.automata-inc.com
1700 Joyce Avenue
Campbell Scientific, Inc. Columbus Ohio43219, USA
Logan, UT, USA SDEC France
www.campbellsci.com 37 310 Reignac sur Indre
DataFlow Systems Pty. Ltd. www.sdec-france.com
New Zealand Sentek Sensor Technologies
www.soilmoisture.com.au Australia
Decagon Devices, Inc. www.sentek.com.au
950 NE Nelson Court Soilmoisture Equipment Corp.
Pullman, WA 99163, USA Santa Barbara, CA, USA
www.decagon.com
www.soilmoisture.com
Delta-T Devices Ltd
Soil Measurement Systems
Cambridge, England
www.delta-t.co.uk 7090 North Oracle Road
Suite 170
Delmhorst Instrument Co. Tucson, 85704 AZ, USA
ELE Soil Test www.soilmeasurement.com
Lake Bluff, IL, USA
www.delmhorst.com Soiltest, Inc.
IL, USA
Dynamax www.soiltest.com
10808 Fallstone # 350
Houston, TX 77099, USA Spectrum Technologies, Inc.
www.dynamax.com Plainfield, Illinois, USA
www.specmeters.com
Earth Systems Solutions
P.O. Box 568 Streat Instruments
Lompoc, CA 93438 USA 4A Expo Place
www.earthsystemssolutions.com PO Box 24071
Bromley
Easy Test
Poland Christchurch, New Zealand
www.easytest.lublin.pl www.streatsahead.com
Eijkelkamp Agriresearch Equipment Tektronix Inc.
P.O. Box 4, 6987ZG Giesbeek, The Beaverton, OR, USA
Netherlands www.tektronix.com
www.eijkelkamp.com Testequity
Environmental Sensors Inc. (ESI) CA, USA 2450 Turquoise Circle
www.esica.com Thousand Oaks, CA 91320
www.testequity.com
H&TS Electronics Australia
Healesville, Australia Thermal logic
www.soilspec.com Pullman, WA, USA
www.thermallogic.com
IMKO Micromodultechnik
GMBH Im Stck Troxler Electronic Lab. Inc.
D-76275 Ettlingen, Germany www.troxlerlabs.com
www.imko.de Wescor, Inc.
Irrometer Company, Inc. P.O. Box 361 Logan, UT, USA
P.O. box 2424 www.wescor.com

83
ANEJO III. Sensores e instrumentos relacionados con la
medida del contenido y el potencial del agua
en el suelo46
Nombre comercial del equipo Compaa
Equipos FDR (Capacitancia)
Diviner2000 Sentek sensor technologies, AUS
EnvironScan Sentek sensor technologies, AUS
Thetaprobe (modelo ML2) Delta-T Devices
Sonda de perfil PR1 Delta-T Devices
C-Probe Adcon Telemetry Inc.
Aquaterr Spectrum Technologies
Gopher Dataflow Systems. AUS
HMS 9000 SDEC France
ECH2O Decagon Devices, Inc.
Sentry 200 Troxler
Equipos TDR
TRASE (Soilmoisture Equipment Corp., Santa Barbara, CA)
TEKTRONIX47 TDR Cable tester (modelo
1502 Beaver, OR)
Aquaflex Streat Instruments, NZ
Gro-Point Environmental Sensors Inc
CS616 Campbell Scientific, Inc
CS620 Campbell Scientific, Inc
TDR100 Campbell Scientific, Inc
Hydrosense Campbell Scientific, Inc.
TRIME IMKO
CAMI Easy test, Poland
AQUA-TEL-TDR Automata Inc.
Sensor de disipacin de calor
Point WC sensor Thermal Logic
Modelo 229L (Potencial del agua en el suelo) Campbell Scientific, Inc
Psicmetro de termopar
Modelo C-52 Wescor, Logan, UT Decagon Devices, Inc.
Sensor Tru-Psi48
Resistencia elctrica
Sensor Watermark (0 a 200 kPa)
Bloque de yeso (50 a 1500 kPa) GYP1
Sonda de neutrones
Troxler 4301/02 Troxler Electronics
CPN- 503 DR Campbell Pacific Nuclear International (CPN)
Potencimetro de punto de roco
WP4-T y WP4 Decagon Devices, Inc.
(Potencial hdrico y curva caracterstica de
humedad)

46
La dinmica en el desarrollo de nuevos productos comerciales puede provocar la desapari-
cin de algunos equipos en un tiempo relativamente corto. Otros ya no se comercializan pero
se indican porque existen muchos equipos actualmente en uso.
47
Suministradores de electrodos para TDR: Soilmoisture Equipment Corp. y Campbell Scienti-
fic Inc.
48
El sensor Tru Psi ya no se comercializa.

84
ANEJO IV. Smbolos
Concepto Terminologa inglesa Smbolo
Capacidad de campo Field capacity CC
Capacidad de retencin de agua disponible Available water retention capacity CRAD
Conductividad hidrulica Hydraulic conductivity (or unsaturated
hydraulic conductivity) K
Conductividad hidrulica saturada Saturated hydraulic conductivity Ks
Conductividad hidrulica saturada de campo Field Saturated hydraulic conductivity Kfs
Constante dielctrica aparente Apparent dielectric constant Ka
Contenido gravimtrico de agua en el suelo Mass basis water content m
Contenido volumtrico de agua en el suelo Volumetric water content v
Densidad aparente del suelo Dry bulk density b
Densidad de las partculas slidas del suelo Mineral soil particle density s
Densidad del agua Water density w
Desviacin estndar geomtrica Geometric standard deviation g
Dimetro de la partcula media geomtrica Geometric mean particle diameter dg
Evapotranspiracin Evapotranspiration ET
Grado de saturacin Degree of saturation W
Infiltracin acumulada Cumulative Infiltration I
Porosidad de aireacin Air (filled) porosity fa
Porosidad efectiva fe
Porosidad total del suelo Total Porosity f
Potencial de entrada de aire Air entry potential e
Potencial de presin Hydrostatic potential p
Potencial gravitacional Gravitational potential g
Potencial matricial Matric potential m
Potencial osmtico Osmotic potential o
Punto de marchitez permanente Permanent wilting point PMP
Relacin de huecos Void ratio e
Sortividad Sorptivity S
Velocidad de infiltracin Infiltration i
Viscosidad dinmica Viscosity

ANEJO V. Relacin entre potencial del agua asociado con


un tamao de poro49
Concepto Potencial (kPa) pF Dimetro de los poros (m)
Agua capilar 1 1,01 290,08
Agua capilar 10 2,01 29,01
Capacidad de campo 33 2,53 8,79
100 3,01 2,90
1.000 4,01 0,29
Punto de marchitez permanente 1.500 4,18 0,19
10.000 5,01 0,03
Muestra de suelo secada al aire
(agua asociada a la estructura de las arcillas)
100.000 6,01
Muestra de suelo secada a 105 C 1.000.000 7,01

49
Effects of sample disturbance on soil water potential measurements. Application Note. Deca-
gon Devices, Inc. www.decagon.com

85
ANEJO VI. Ejercicios
1. Utiliza una hoja de clculo electrnica para calcular el dimetro medio geom-
trico de las partculas (dg) y la desviacin estndar geomtrica (g) a partir de las
fracciones de arcilla, limo y arena. Comprueba los resultados con el ejemplo de
clculo 1.
2. Dibuja la curva caracterstica de humedad de una muestra de suelo de textura
franco arcillo limosa (asigna valores de contenido de agua a diferentes valores de
potencial mtrico utilizando las funciones de edafotransferencia).
3. Calcula la humedad relativa de la atmsfera en equilibrio con una muestra de
suelo que tiene un potencial mtrico de 800 kPa.
4. Estima el potencial osmtico en un suelo con una conductividad elctrica del
extracto de pasta saturada de 5,2 dS m1 a 25 C.
5. Dibuja una grfica con los datos de la tabla 1.6 y observa como vara la conducti-
vidad hidrulica con el contenido de agua.
6. Un suelo tiene tres horizontes (Ap, Bw, C). El primero de 27 cm es de textura
franco arenosa, el segundo de 39 cm es de textura franco limosa y el tercero hasta
los 100 cm es de textura arenosa gruesa. Determina la CRAD del suelo en mm m1,
utilizando los valores medios y los intervalos mnimo y mximo de la tabla 1.13.
Realiza los mismos clculos suponiendo que en los dos primeros horizontes el
volumen de piedras es del 35%.

86
CAPTULO II

LAS RELACIONES
AGUA-PLANTA

Olga Botella Miralles


Isabel Campos Garaulet
1. Contenido y funciones del agua en la planta.
2. Estructura y propiedades del agua.
3. Estructura de las plantas superiores.
3.1. La raz.
3.2. El vstago: tallo y hojas.
4. Estado hdrico de la planta.
4.1. Concepto y unidades de potencial hdrico.
4.2. Componentes y unidades de potencial hdrico.
4.3. Fenmenos de difusin.
4.4. El agua en la clula.
4.5. Relaciones hdricas en clulas y tejidos.
4.6. Medida del potencial hdrico.
5. Absorcin y transporte del agua por la planta
5.1. Movimiento radial del agua en la raz.
5.2. Acceso del agua a travs de la raz y tallo.
5.3. Conduccin a travs de la hoja.
5.4. Movimiento del agua en relacin con la transpiracin.
5.5. Factores que afectan a la absorcin del agua.
6. Transpiracin.
6.1. Concepto y tipos de transpiracin.
6.2. Importancia de la transpiracin.
6.3. Proceso fsico de la transpiracin.
6.4. Estomas y transpiracin.
6.5. Factores que influyen en la transpiracin.
6.6. Efectos de la transpiracin.
6.7. Medida de la transpiracin.
7. Balance hdrico: transpiracin y absorcin de agua.
7.1. Sequa y dfict hdrico.
7.2. Efectos del dficit hdrico sobre los principales procesos fisiolgicos de las plantas.
7.3. Adaptaciones de las plantas al dfict hdrico: evitacin y tolerancia.
7.4. Estrs por exceso de agua en el suelo.
7.5. Medida de estrs hdrico de los cultivos.
8. Referencias bibliogrficas.
1. CONTENIDO Y FUNCIONES DEL AGUA EN LA PLANTA
El agua, sobre todo en estado lquido, es un compuesto esencial en la biosfera, ya
que es el componente mayoritario de la materia viva, y en su seno tienen lugar la
mayora de las reacciones biolgicas. Su carcter de disolvente casi universal y sus
propiedades fsico-qumicas definen en gran medida los sistemas fsicos y biolgicos
de la tierra.
El contenido de agua en los tejidos vegetales es particularmente elevado: un 80%
del peso fresco de muchas plantas herbceas y hasta un 90% de algunos rganos en
crecimiento, como hojas, frutos y los pices caulinar y radicular, es agua. En plantas y
tejidos leosos podemos encontrar contenidos entre 40-50% de agua. Slo algunas
estructuras, como las semillas, y estados de poca actividad fisiolgica se presentan con
reducidos contenidos hdricos, que no superan el 20% de su peso total (tabla 2.1).
En general, podemos decir que la actividad biolgica est ligada a la presencia de
agua y que los valores ptimos de actividad se corresponden con contenidos hdricos
relativos elevados, de manera que salvo las mencionadas excepciones de semillas y
algunas especies vegetales, la deshidratacin de los tejidos por debajo de un valor cr-
tico puede producir daos irreversibles y conducir a la muerte de la planta.
El agua en las plantas se encuentra en los citoplasmas celulares (hasta el 90%), los
vasos, las traqueidas y las fibras, constituyendo una fase lquida continua, que se pro-
longa hacia el suelo, a travs de las races y hacia la atmsfera, a travs de la superficie
de evaporacin de las hojas, formando el denominado continuo suelo-planta-atms-
fera.
La cantidad de agua de los tejidos vegetales muestra variaciones relacionadas
con las condiciones ambientales, sobre todo con el contenido de humedad en el
suelo. Por ello, para expresar correctamente el contenido hdrico de una estructura:
organismo, rgano o tejido, es fundamental indicar en qu condiciones se ha reali-
zado la medicin.
La disminucin del agua en el suelo donde crecen las plantas puede provocar la
detencin del crecimiento e importantes alteraciones metablicas y estructurales.
Algunas criptgamas vasculares y pocas angiospermas, as como las semillas, los gra-
nos de polen y los embriones muestran un comportamiento poiquilohdrico, tolerando
fuertes reducciones de los niveles de agua en el suelo, reduciendo su actividad metab-
lica y volvindola a recuperar tras un proceso de imbibicin. Otros organismos vegeta-
les, de comportamiento homeohdrico, toleran peor la desecacin, ya que sufren altera-

89
Tabla 2.1. Contenido en agua de algunos tejidos vegetales
Porcentaje del peso total del tejido
Contenido en agua
rgano Parte de la planta
(% peso total)

Races Semillas Cebada, regin apical 93,0


Pinus taeda, regin apical 90,2
Pinus taeda, races micorrcicas 74,8
Zanahoria, parte comestible 88,2
Girasol (media del sistema radicular) 71,0
Tallos Esparraguera, pice del tallo 88,3
Girasol, siete semanas de edad 87,5
Pinus banksiana 48-61
Pinus echinata (floema) 66,0
Pinus echinata (leo) 50-60
Pinus taeda (ramillas) 55-57
Hojas Lechuga, hojas interiores 94,8
Girasol, media todas las hojas 81,0
Repollo, maduro 86,0
Maz, adultas 77,0
Frutos Tomate 94,1
Sanda 92,1
Fresa 89,1
Manzana 84,0
Semillas Maz dulce, tierno 84,8
Maz seco 11,0
Cebada (decortezada) 10,2
Cacahuete (crudo) 5,1
Datos de varios autores compilados por Slatyer, 1967, en Guardiola y Garca, 1990.

ciones profundas que conducen a la muerte de sus clulas. Estos ltimos slo pueden
vivir en ambientes muy hmedos, ya que carecen de cutcula y estomas, estructuras
que permiten la regulacin de prdidas de agua.
El agua es un compuesto clave en la fisiologa de las plantas: es la forma en la que
se absorbe el tomo de H en la fotosntesis, por lo que puede considerarse un nutriente;
es un disolvente de gran cantidad de sustancias y el medio en el que se realizan las
reacciones bioqumicas; es esencial para el transporte de nutrientes y metabolitos; per-
mite mantener la turgencia de los rganos vegetales; los procesos de deshidratacin,
salvo en casos excepcionales, ya mencionados, puede provocar daos irreversibles en
clulas y tejidos.

2. ESTRUCTURA Y PROPIEDADES DEL AGUA


El agua es un compuesto lquido a temperatura ambiente, cuya molcula est for-
mada por dos tomos de hidrgeno unidos mediante enlace covalente a un tomo de
oxgeno. La unin de los segmentos lineales entre los centros de los tomos de hidr-
geno con el tomo de oxgeno forma un ngulo de aproximadamente 105 y de esta
configuracin derivan las peculiares propiedades de esta molcula (figura 2.1a).

90
a) Molcula de Agua
+
H
tomo
b) O
de
+ H
Oxgeno H H
O
H O H H
H
O
tomo tomo
de H H
de H H
O
Hidrgeno Hidrgeno O H
O
104,5 c) H

Puente de
hidrgeno
Fig. 2.1. Molcula de agua. a) Estructura; b) Polaridad; c) Puentes de hidrgeno
(http://www.puc.cl/quimica/agua/estructura.htm).

Entre las propiedades del agua podemos citar:


1. El agua presenta elevados calor especfico, calor latente de fusin y calor de
vaporizacin. Todas estas propiedades le proporcionan una gran inercia tr-
mica y un importante efecto regulador, en el caso de las plantas potenciado por
el elevado contenido en agua de los tejidos vegetales. Adems, cuando el agua
se evapora desde una superficie viva, tiene un efecto refrigerante.
2. A temperaturas fisiolgicas el agua es un lquido responsable del crecimiento
de las plantas, ya que sus clulas se expanden a medida que absorben agua y a
su vez los nutrientes les llegan disueltos en ella. La absorcin de agua por las
clulas permite a las plantas mantener su forma, debido a la presin en los pro-
toplastos que acta contra las paredes celulares.
3. La molcula de agua es polar (figura 2.1b), presentando carga positiva en la
zona de los tomos de hidrgeno y carga negativa del lado del tomo de ox-
geno. Esta distribucin asimtrica de las cargas elctricas de la molcula da
lugar a la formacin de enlaces relativamente dbiles denominados puentes de
hidrgeno (enlaces de hidrgeno) (figura 2.1c).
4. Debido a su naturaleza polar, el agua es atrada hacia otras sustancias, a las que
humedece, con las que establece puentes de hidrgeno debido a las llamadas
fuerzas de adhesin. Adems, en el agua se manifiestan las fuerzas de cohe-
sin, debidas a la formacin de puentes de hidrgeno entre sus propias mol-
culas, que le confieren una resistencia al estiramiento que puede ser tan ele-
vada, como para explicar la formacin de columnas de agua continuas que
ascienden por el xilema hasta las partes superiores de los rboles ms altos. La
cohesin explica tambin la tensin superficial del agua que se manifiesta en
su tendencia a formar gotas esfricas, que determina, entre otros efectos rela-
cionados con la fisiologa de las plantas, su capacidad para ascender por los
capilares. Debido a la cohesin de las molculas del agua, la transpiracin
ejerce un efecto refrigerante sobre las hojas, ya que se requiere gran cantidad
de energa para su evaporacin.
5. El agua posee una elevada constante dielctrica. Esta propiedad le permite
disolver gran cantidad de sustancias, sobre todo electrolitos y molculas pola-
res, como los azcares. La capacidad del agua como disolvente tiene enorme

91
importancia fisiolgica en los seres vivos, relacionada con los fenmenos de
smosis y en las plantas, adems, con el movimiento de materiales disueltos.
6. La viscosidad del agua es menor de la esperable en relacin a la existencia de
los puentes de hidrgeno y decrece a medida que aumenta la temperatura, aun-
que esto es poco relevante desde el punto de vista fisiolgico puesto que an a
baja temperatura, la viscosidad es reducida.
7. A pesar de todas las propiedades mencionadas anteriormente, el agua desde el
punto de vista qumico se puede considerar inerte, representando ms el medio
en cuyo seno se realizan diversas reacciones qumicas, que un reactivo o pro-
ducto, en s misma.

3. ESTRUCTURA DE LAS PLANTAS SUPERIORES


En el cormo o estructura caracterstica de las plantas superiores terrestres se
encuentran diferenciados dos rganos fundamentales (figura 2.2b):
a) Raz: parte generalmente subterrnea del esporofito implicada especialmente
en las funciones de fijacin de la planta al sustrato, absorcin de agua y sales
minerales, conduccin de sustancias, sntesis de fitohormonas y algunos com-
puestos vegetales secundarios y, en algunos casos, almacenamiento de sustan-
cias de reserva.
b) Vstago: formado por el eje caulinar o tallo sobre el que se insertan lateral-
mente las hojas o estructuras fotosintetizadoras. Las funciones principales del
tallo son la conduccin y el soporte. A travs del tallo se transportan nutrientes
y otras sustancias, en ambos sentidos. Adems, acta como soporte de las
hojas, a las que sita en posicin favorable hacia la luz.
En espermatofitas, esta diferenciacin aparece ya en el embrin joven. En el creci-
miento del embrin, la radcula originar la raz primaria y de la plmula se formar el
vstago (figura 2.2a).

cotiledones

plmula
VSTAGO

hipoctilo

radcula

meristema apical
radical RAZ
caliptra o cofia
Fig. 2.2. a) Embrin de espermatofitas. b) Esquema del cormo
(http://www.biologia.edu.ar/botanica).

92
3.1. LA RAZ

3.1.1. Estructura externa


Una raz tpica es un rgano cilndrico que carece de hojas y que puede presentar
ramificaciones o races laterales. Externamente y en sentido longitudinal (figura 2.3)
desde el pice de la raz hasta el cuello de la planta se pueden distinguir las siguientes
zonas:
Cofia, caliptra o pilorriza: es una especie de capuchn que protege al apex donde
se encuentra el punto vegetativo con el tejido germinal.
Apex o pice: contiene el tejido meristemtico o germinal responsable del creci-
miento primario en longitud de la raz.
Zona de crecimiento, donde se produce la elongacin y diferenciacin celular.
Zona pilfera: con una longitud de unos pocos centmetros, donde se encuentran
los pelos radiculares, encargados de la funcin de absorcin.
Zona adulta o suberosa: ms o menos engrosada y sin poder absorbente donde se
almacenan los productos de la fotosntesis en la regin donde la raz se une con el
tallo.

Fig. 2.3. Estructura externa de la raz (http://www.biologia.edu.ar/botanica).

La raz que se desarrolla a partir del embrin se llama raz primaria. En dicotiled-
neas y gimnospermas, a partir de ella se forma un sistema radicular alorrizo consti-
tuido por una raz principal axonomorfa, con geotropismo positivo a partir de la cual se
desarrollan races laterales de distinto orden (figura 2.4a). En monocotiledneas la raz
primaria muere y es reemplazada por un conjunto de races adventicias, morfolgica-
mente similares, que crecen en la base del tallo y que constituyen un sistema radicular
homorrizo (figura 2.4b).

93
a) b)

Fig. 2.4. Sistemas de races. a) Sistema alorrizo; b) Sistema homorrizo


(http://www.biologia.edu.ar/botanica, modificado de Strasburger, 1991).

3.1.2. Estructura interna


En la estructura primaria de la raz, en seccin transversal, se distinguen clara-
mente tres sistemas de tejidos (figura 2.5):
Rizodermis: es un tejido epidrmico constituido por una sola capa de clulas,
con la funcin especfica de absorcin de agua y sales minerales, facilitada por
la presencia de pelos radicales, as como por poseer sus clulas finas paredes y
por carecer de cutcula y estomas.
Corteza o crtex: es la zona ms extensa del cuerpo primario de las races, y
est formada por clulas parenquimticas que generalmente almacenan almi-
dn y carecen de cloroplastos. Las clulas de la corteza presentan sus proto-
plastos conectados por plasmodesmos, lo que facilita el movimiento de sustan-
cias y entre ellas existen numerosos espacios intercelulares, para la aireacin
de la raz. La capa ms interna de la corteza es la endodermis, tejido protector
interno, compacto y sin espacios aerferos, cuyas clulas presentan sus paredes
radiales engrosadas por suberina y, a veces, lignina, que las hace impermeables
al agua y a los gases. Estos refuerzos de las paredes celulares de la endodermis,
llamados bandas de Caspary, representan una importante barrera fisiolgica
relacionada con el paso selectivo de sustancias hacia el cilindro vascular.

Fig. 2.5. Seccin transversal de raz; Rh: rizodermis, Hy: hipodermis, Ri: corteza radical
parenquimtica; En: endodermis; Pc: periciclo; Xi: xilema; Fl: floema (Strasburger, 1991).

94
Cilindro vascular: ocupado por los tejidos conductores (xilema y floema),
rodeados externamente por una o ms capas de un tejido meristemtico llamado
periciclo, relacionado con la formacin de races laterales (figura 2.6) y con la
formacin de cambium vascular y del primer cambium subergeno, en el creci-
miento secundario de la raz. Los tejidos vasculares se disponen en forma radial,
es decir, en forma de estrella: el xilema parte generalmente del centro del cilin-
dro vascular y se extiende formando radios o cordones, en nmero variable
segn las especies, hacia el periciclo y el floema primario se sita entre estos
cordones de xilema.

Las races laterales epidermis


se diferencian a partir parnquima cortical
del periciclo endodermis
periciclo
floema primario
procmbium
xilema primario

meristemo
raz lateral de la raz
lateral

Fig. 2.6. Formacin de races laterales (http://www.us.es/abiobot/recursos).

La disposicin radial (figura 2.7 y figura 2.8) confiere a la raz resistencia a la trac-
cin, lo que supone una importante adaptacin relacionada con la funcin de fijacin
de la planta al suelo. En las races de algunas plantas, como el maz, el centro del cilin-
dro vascular est ocupado por tejido parenquimtico medular (figura 2.8).

Cilindro vascular en forma de X

Rizodermis
Cilindro cortical

Fig. 2.7. Seccin transversal de raz de dicotilednea. Zona de crecimiento primario


(adaptado de Raven et al., 1992).

95
Mdula

Raz
lateral

Miembro del
vaso

Fig. 2.8. Raz de maz. Presencia de mdula en el cilindro central


(adaptado de Raven et al., 1992).

En las races de algunas plantas, fundamentalmente gimnospermas y dicotiled-


neas leosas, en las zonas donde ya no se produce elongacin, tiene lugar el llamado
crecimiento secundario en grosor (figura 2.9) debido a la actividad de dos meriste-
mos secundarios laterales: el cambium vascular y el cambium subergeno. El cam-
bium vascular se forma a partir de clulas meristemticas procambiales situadas entre
el xilema y floema primarios, a las cuales posteriormente se aaden clulas del perici-
clo dando como resultado una estructura anular continua, cuyas clulas se dividen
repetidamente generando floema secundario (liber) hacia el exterior y xilema secunda-
rio (leo) hacia el interior de la seccin transversal. A medida que se van aadiendo
capas de xilema secundario, el cambium vascular se va desplazando hacia afuera
incrementando su permetro y el floema primario queda aplastado y descompuesto a
medida que se aaden nuevas capas de floema secundario. La corteza secundaria de la
raz o peridermis sustituye a la corteza radicular primaria, y est formada por varias
capas de clulas suberinizadas, que son renovadas por la actividad del cambium sube-
rgeno procedente de la transformacin del periciclo. En la peridermis no participan la
rizodermis, la exodermis ni la endodermis, cuyas clulas mueren y se desprenden antes
de iniciarse el crecimiento secundario en grosor (figura 2.9).
El leo y el liber de la raz son histolgicamente similares a los del vstago, por lo
que no es posible distinguir, por su estructura, un corte transversal de ambos rganos
en la zona de crecimiento secundario.

3.2. EL VSTAGO: EJE CAULINAR (TALLO) Y HOJAS

3.2.1. Estructura externa del tallo

El eje caulinar es la parte de la planta cuya funcin principal es la del transporte de


nutrientes entre la raz y las hojas. En las plantas herbceas se denomina tallo y en las

96
Estructura primaria Inicio del
Epidermis
de la raz Crtex
crecimiento
Endodermis secundario
Periciclo de la raz
Floema primario
Procambium
Xilema primario

Floema secundario
Xilema secundario

sber
felgeno peridermis
felodermis

floema secundario
cambium

xilema secundario
(5 aos de crecimiento
secundario en grosor)

radios medulares

Estructura secundaria parnquima


de la raz (procedente del periciclo)

Fig. 2.9. Estructura primaria y secundaria de una raz de una dicotilednea leosa
(http://www.us.es/abiobot/recursos).

plantas leosas est lignificado y recibe el nombre de tronco. El fragmento de tallo


comprendido entre la insercin con la raz y los cotiledones se llama hipoctilo y la
zona entre stos y las primeras hojas verdaderas es el epictilo (figura 2.10).

Hoja sensorial
(cotiledn)

Epictilo

Hoja sensorial
(cotiledn)
Hipoctilo

Raz

Fig. 2.10. Modelo de una planta


dicotilednea poco despus de la
geminacin (Lttgge, 1993).

97
Externamente, en el tallo se pueden distinguir:
El pice caulinar o yema terminal, donde se encuentra el tejido meristemtico
apical, de cuya actividad resulta el crecimiento en longitud de este rgano.
Los nudos, puntos engrosados del eje caulinar donde se inicia el desarrollo de
una hoja en el vstago. En la base de cada hoja se encuentra una yema axilar, de
cuya actividad se originan las ramificaciones laterales.
Los entrenudos, o seccin comprendida entre dos nudos consecutivos.

3.2.2. Estructura interna del tallo


En la estructura primaria de las plantas angiospermas se presentan dos tipos bsi-
cos de organizacin:
En las plantas dicotiledneas y gimnospermas, en una seccin transversal del
tallo desde la periferia hacia el interior se encuentran los siguientes tejidos (figura
2.11):
Epidermis: tejido protector primario, formado por una sola capa de clulas recu-
bierta en su cara externa por una capa de cutina (sustancia lipdica), que forma el
recubrimiento externo denominado cutcula que proporciona a este rgano
impermeabilidad al agua y los gases. Esta epidermis posee estomas para el inter-
cambio gaseoso con la atmsfera y, a veces, tricomas o pelos.
Corteza o crtex: situada inmediatamente por debajo de la epidermis y formada
fundamentalmente por tejido parenquimtico, con funcin de reserva o fotosinte-
tizadora (clornquima). En la zona ms perifrica de la corteza primaria suele
presentarse tejido de sostn de tipo colenquimtico.
Cilindro vascular: en la zona central del tallo se encuentran los haces conducto-
res colaterales abiertos, con el xilema primario en la cara ms interna y el floema
primario en la cara ms externa, situndose entre ambos el cambium vascular.
Estos haces vasculares se disponen en crculo alrededor de la mdula, formada
por tejido parenquimtico de funcin reservante. Entre los haces conductores
existen radios medulares parenquimticos.
En las plantas monocotiledneas, los haces conductores colaterales cerrados se
distribuyen por toda la seccin transversal del tallo, situndose los mayores en el cen-
tro y los ms pequeos en la periferia (figura 2.12).
En zonas alejadas del pice del tallo, en las plantas dicotiledneas y gimnospermas
se produce el crecimiento secundario en grosor, encontrndose en la estructura
interna una serie de diferencias con la seccin transversal por la zona de crecimiento
primario (tallo joven) (figura 2.13a). Estas diferencias afectan tanto al cilindro vascu-
lar, como al cilindro cortical. En el interior, se desarrolla un cilindro continuo de cam-
bium vascular de cuya actividad se forma hacia el centro del tallo el xilema secundario
y hacia la periferia el floema secundario. Normalmente, tanto en el tallo como en la
raz, se produce ms xilema secundario o leo, que floema secundario o liber. El creci-
miento de los tejidos vasculares secundarios origina un aumento de volumen del tallo
que da lugar a un desgarramiento de la epidermis, formndose un tejido protector de
origen secundario, llamado peridermis.

98
Cavidad medular
Parnquima
Radios medulares
parenquimticos

Xilema
Haz conductor
Cambium colateral abierto
Floema

Colnquima
Esclernquima
Epidermis uniestratificada
con cutcula

Fig. 2.11. Esquema transversal de tallo de dicotilednea herbcea


(modificado de Strasburger, 1991).

Haz conductor colateral cerrado

Parnquima

Esclernquima hipodrmico

Fig. 2.12. Seccin transversal de tallo de monocotilednea (maz) a nivel de un entrenudo


(modificado de Strasburger, 1991).

La peridermis se forma por la actividad de un meristemo secundario llamado fel-


geno, que produce sber hacia fuera y felodermis hacia el centro. El sber est for-
mado por clulas muertas en su madurez que en el proceso de diferenciacin se recu-
bren en sus paredes internas de una sustancia grasa (suberina) que hace a este tejido
impermeable al agua y los gases. La felodermis est formada por clulas vivas en su
madurez, de tipo parenquimtico.
El trmino corteza secundaria se refiere a todos los tejidos externos al cambium
vascular, incluida la peridermis.

99
a) b)

cutcula

CR epidermis
M
H
P
sber

felodermis
tm

Fig. 2.13. a) Seccin transversal de tallo en crecimiento secundario. M: mdula; H: haces


vasculares; CR: cortex; P: peridermis; tm: tricoma (lvarez Nogal, 2002); b) Lenticela de tallo. Corte
transversal (Raven et al., 1992).

Como se ha dicho anteriormente, el sber cuyas clulas se disponen de forma muy


compacta, representa una barrera impermeable al agua y los gases, por lo que el inter-
cambio con el exterior en tallos y races, en la zona de crecimiento secundario, tiene
lugar a travs de las lenticelas, agrupaciones de clulas unidas laxamente que dejan
grandes espacios intercelulares (figura 2.13b).

3.2.3. Las hojas

Son los apndices laterales que se insertan en los nudos del tallo. Existe una gran
diversidad tanto en la morfologa como en la estructura interna de las hojas. Se encar-
gan en las planta de las funciones de respiracin, transpiracin y fotosntesis.
Morfologa foliar: En relacin a estas funciones, la hoja adulta o nomofilo, es un
rgano aplanado, en el que se pueden distinguir externamente las siguientes partes
(figura 2.14):
El limbo, o lmina, parte ensanchada y generalmente delgada que puede ser una
superficie continua (hoja simple), o estar dividido en foliolos (hoja compuesta).
Est atravesado por los haces conductores que se denominan nervios foliares.
El peciolo, con aspecto de tallo, es una especie de pedicelo o pie, mediante el que
se insertan las hojas en los nudos. Las hojas sentadas o ssiles carecen de
peciolo.
La base foliar es la parte de la hoja que la une al tallo, se presenta generalmente
como un ensanchamiento del peciolo. En ocasiones, en la base foliar aparecen
las estpulas.

100
Las hojas de las plantas monocotiledneas presentan generalmente nerviacin
paralela con haces principales conectados entre s por haces transversales menos mar-
cados. La base foliar est muy dilatada y forma una vaina que rodea al tallo.
En las plantas dicotiledneas, las hojas pueden ser simples o compuestas. La ner-
viacin es reticulada, presentando un nervio o cordn central ms desarrollado, a partir
del cual se ramifican los nervios secundarios, conectados entre s, formando un re-
tculo.

a) b) foliolos

limbo

peciolo

base foliar

Fig. 2.14. Morfologa de hojas de dicotilednea. a) Simple; b) Compuesta (elaboracin propia).

Las hojas de las angiospermas presentan una gran variabilidad en su estructura, en


relacin al lugar donde viven. Los factores externos, sobre todo la disponibilidad de
agua, condicionan gran parte de las adaptaciones de las hojas que se reflejan en su
forma y en su anatoma.
Con independencia de esa variabilidad, en la estructura interna de las hojas de las
plantas superiores se encuentran una serie de diferenciaciones relacionadas con sus dos
funciones principales, realizacin de la fotosntesis y control de la prdida de agua por
la transpiracin.
Anatoma foliar: la disposicin de los tres tejidos principales (epidermis, mesofilo
y haz conductor) en el limbo foliar da lugar a hojas bifaciales, equifaciales y unifacia-
les. En la figura 2.15 se muestra, la seccin transversal de una hoja bifacial, tpica de
plantas dicotiledneas, distinguindose los siguientes tejidos:
La epidermis, o tejido superficial est formada por una o varias capas de clulas
dispuestas de forma compacta y recubiertas en su cara externa por una cutcula que
reduce las prdidas de agua por transpiracin, contribuyendo al papel de este tejido
como protector frente a la desecacin. Las clulas tpicas de la epidermis no poseen
cloroplastos. Para favorecer el intercambio de gases entre la planta y el medio
ambiente, entre las clulas epidrmicas se encuentran los llamados estomas o aparatos
estomticos, cuya estructura y disposicin para los diferentes tipos de hojas se expli-
car ms adelante en el apartado dedicado a la transpiracin. En la epidermis de algu-

101
nas plantas aparecen pelos y emergencias. Los pelos o tricomas se originan a partir de
una sola clula epidrmica, pueden ser uni o pluricelulares y pueden estar muertos, con
funcin esencialmente protectora frente a la irradiacin o vivos, con funcin funda-
mentalmente glandular segregando distintos tipos de sustancias: aceites, sustancias
urticantes, etc. En la formacin de las emergencias, siempre pluricelulares, participa el
tejido subepidrmico adems de la epidermis.
El mesofilo, o tejido asimilador, es el tejido fundamental de la hoja.

Epidermis Parnquima en
Cutcula Haz vascular mltiple Haz vascular empalizada

Parnquima Tricoma Clula oclusiva


esponjoso
Fig. 2.15. Seccin transversal de una hoja de Nerium oleander, mostrando su estructura interna
(modificado de Raven et al., 1992).

En el mesofilo de las hojas bifaciales, como la que se muestra en la figura 2.15, hay
que distinguir el parnquima en empalizada y el parnquima esponjoso o lagunar.
El primero, situado por debajo de la epidermis del haz, est especializado en la
fotosntesis; sus clulas alargadas y ricas en cloroplastos, estn dispuestas con su eje
principal perpendicular a la epidermis y aunque presentan un aspecto compacto, en
realidad existen importantes espacios intercelulares entre clulas vecinas. El parn-
quima esponjoso, en contacto con la cara inferior de la hoja, es el tejido directamente
relacionado con la transpiracin; sus clulas heterogneas se disponen de forma laxa
con grandes espacios intercelulares, sobre todo en la zona de los estomas donde for-
man la llamada cavidad subestomtica. En las plantas xerofticas, el parnquima en
empalizada se encuentra en las dos caras de la hoja y en algunas plantas monocotiled-
neas, no se aprecia diferencia en el mesofilo, por lo que no se puede distinguir entre
ambos tipos de parnquima.
Los haces vasculares, colaterales cerrados, recorren el mesofilo de la hoja formando
los nervios, directamente relacionados con los sistemas conductores del tallo. Los ner-

102
vios contienen xilema, generalmente en la parte superior y floema, en la cara inferior. La
forma en la que se disponen los nervios vara segn los tipos de hojas. En las hojas tpi-
cas de dicotiledneas, la nerviacin es reticulada, distinguindose un nervio mayor que
coincide con el eje principal de la hoja y del cual parten los nervios secundarios. En las
hojas de monocotiledneas, la nerviacin es paralela; los nervios son similares entre s y
se disponen paralelos a lo largo de la hoja aunque existe conexin entre nervios vecinos,
formndose una compleja red. Existen tambin hojas uninervias.

4. ESTADO HDRICO DE LA PLANTA


4.1. CONCEPTO Y UNIDADES DE POTENCIAL HDRICO
El potencial hdrico () es la magnitud que representa la capacidad de las molcu-
las de agua para moverse en cualquier sistema y es una medida de la energa libre del
agua en dicho sistema. Constituye la resultante de fuerzas de orgenes diversos (osm-
tica, capilar, de imbibicin, turgente...) que liga el agua al suelo o a los diferentes teji-
dos del vegetal.
La planta representa un paso intermedio entre el suelo y la atmsfera en el sistema
hidrodinmico suelo-planta-atmsfera.
La utilizacin de una terminologa unificada para expresar los conceptos relaciona-
dos con las relaciones hdricas en plantas se debe a una propuesta realizada por Taylor
y Slatyer en el Symposium on Plant Water Relations, celebrado en Madrid en 1959 y
posteriormente publicadas por la UNESCO en los Trabajos de Investigacin sobre
Zonas ridas (Taylor y Slatyer, 1961, en Azcon-Bieto y Taln, 1993).
Por convenio, el potencial hdrico del agua pura a presin atmosfrica y a nivel del
mar, es igual a cero, por lo que una disolucin acuosa a la presin atmosfrica tendr
un valor del potencial hdrico negativo. En el caso de las plantas, las clulas y tejidos
presentan valores negativos de potencial hdrico. Teniendo en cuenta las restricciones a
la difusin de solutos, respecto a la de solvente, cuando entre dos sistemas, como
puede ser la clula vegetal y el medio externo, se encuentra una membrana semiper-
meable se producir un movimiento del agua en direccin a la zona de menor potencial
hdrico, tendiendo al establecimiento del equilibrio cuando la diferencia de potencial
hdrico () sea cero y los valores de este parmetro a ambos lados de la membrana,
iguales.
En cualquier sistema y en las plantas en particular, el potencial hdrico () es la
suma algebraica de varios componentes:

= p + s + m + g

Donde ()p, ()s, ()m, ()g, son las componentes debidas a las fuerzas de presin,
osmtica, mtrica y gravitacional, respectivamente. El componente gravitacional es
consecuencia de diferencias en energa potencial debidas a diferencia de altura con el
nivel de referencia, siendo un componente generalmente ignorado en los sistemas
vegetales, excepto cuando se considera el movimiento del agua en grandes rboles.
En Fisiologa Vegetal, las unidades de potencial hdrico se expresan tradicionalmente
en unidades de presin, cuya medida en el Sistema Internacional (SI) es Newton m2,

103
llamado pascal (Pa). En la tabla 2.2 se muestran las equivalencias entre diferentes uni-
dades de presin.
La unidad estndar utilizada para el potencial hdrico (y) es el Megapascal (MPa),
siendo:

1 atmsfera = 101325 N m2 = 0,1013 MPa = 1013 Pa.

Tabla 2.2. Unidades de presin y sus factores de conversin

Pascal bar N mm2 kp m2 kp cm2 (at) atm Torr


2
1 Pascal (N m ) = 1 5
10 10 6
0,102 0,102 104
0,987 105
0,0075
1 bar (daN cm3) = 100.000 1 0,1 10.200 1,02 0,987 750
1 N mm2 = 105 10 1 1,02 105 10,2 9,87 7.500
1 kp m2 = 9,81 9,81 105 9,81 106 1 104 0,968 104 0,0736
1 kp cm2 (1 at) = 98.100 0,981 0,0981 10.000 1 0,968 736
1 atmsfera (760 Torr) = 101.325 1,103 0,1013 10.330 1,033 1 760
1 Torr = 133 0,00133 1,33 104 13,6 0,00132 0,00132 1

4.2. COMPONENTES DEL POTENCIAL HDRICO EN PLANTAS


El potencial hdrico en plantas consta de tres componentes: potencial de presin,
de solutos y mtrico, respectivamente.
La expresin algebraica del potencial hdrico es la siguiente:

= p + s + m

El potencial de presin (p) representa la presin que ejerce la pared celular sobre
el protoplasto para contrarrestar la ejercida desde dentro de la clula, denominada pre-
sin de turgencia, como consecuencia del aumento del volumen vacuolar. El potencial
de presin acta como una presin hidrosttica, que aumenta la energa del agua en el
interior de la clula y toma valores positivos mximos en la clula llena de agua, siem-
pre que la vacuola ejerza presin sobre la pared, disminuyendo a medida que la clula
pierde agua y turgencia. Cuando la clula pierde agua, se produce la contraccin pro-
gresiva de la vacuola, con prdida de la turgencia celular y cada del potencial de pre-
sin (p) hasta alcanzar un valor igual a cero en la etapa llamada plasmlisis incipiente
(figuras 2.16 y 2.19).
Excepcionalmente, se dan casos de valores negativos del potencial de presin, en
casos de succin o tensin.
El potencial mtrico (m), est relacionado con las fuerzas que retienen molcu-
las de agua. El agua es retenida por capilaridad por las microfibrillas de celulosa de las
paredes celulares. En el citoplasma, las molculas de agua son adsorbidas por macro-
molculas y sustancias coloidales. El potencial mtrico es un componente negativo,
que disminuye el potencial hdrico, y que se supone nulo en las clulas jvenes de
paredes finas para las cuales el clculo del potencial hdrico se reduce a = p + s.
En los dems casos, el valor de m no es despreciable y su efecto es ms pronunciado
a medida que disminuye el potencial hdrico.

104
INICIAL INICIAL

Tonoplasto Plasmalema
Potencial de presin
Citoplasma Pared celular

H2O
Fluido vacuolar Fluido vacuolar
s = 0,5 MPa s = 0,5 MPa
p = 0 MPa p = + 0,5 MPa

Interior de la clula Interior de la clula

= s + p = s + p
o o
0,5 = 0,5 + 0 0 = 0,5 + 0

Fig. 2.16. Movimiento del agua entre los distintos compartimentos de una clula vegetal adulta
colocada en agua ( = 0) (potencial osmtico del jugo vacuolar, s = 0,5 MPa)
(Azcn-Bieto y Taln, 2000).

El potencial osmtico (s) es una medida de la concentracin de solutos osmtica-


mente activos en la vacuola. En la clula vegetal toma valores negativos, ya que los
solutos disueltos disminuyen el potencial qumico del agua y vara con el volumen
celular, aproximndose a cero en las clulas totalmente hidratadas.
Las distintas situaciones celulares dan lugar a cambios en la contribucin relativa
de los tres componentes del potencial hdrico. En general, el potencial hdrico dismi-
nuye por la adicin de solutos, por el incremento de las fuerzas matriciales, por la exis-
tencia de tensiones negativas (xilema) y por el descenso de la temperatura del sistema.
La presencia de presin de pared sobre el contenido celular y el incremento de tempe-
ratura producen un aumento del potencial hdrico.

4.3. FENMENOS DE DIFUSIN

Los fenmenos de difusin son de gran importancia en las relaciones agua-planta.


La difusin permite a las molculas de un cuerpo repartirse uniformemente entre las de
otro debido a la energa cintica de dichas molculas, y es capaz de provocar gradien-
tes de presin responsables de un flujo masivo de agua.

105
En la planta, las paredes y membranas celulares son permeables al agua lquida,
que acta como vehculo para el desplazamiento de solutos.
Los puentes de hidrgeno son responsables del transporte del agua en la planta,
mientras que los fenmenos de difusin estn relacionados con la toma de agua por el
sistema radicular y con la salida del agua de la planta hacia la atmsfera.
Podemos distinguir dos tipos de difusin: smosis e imbibicin.
La smosis es el fenmeno de difusin de agua a travs de una membrana semiper-
meable, es decir, que permite el paso a su travs, de agua pero no de solutos, desde la
zona donde el contenido de agua en la disolucin sea mayor, hasta otra donde dicho
contenido sea menor. El fenmeno osmtico se pone de manifiesto y se puede cuantifi-
car mediante un osmmetro, en el que se ponen en contacto dos disoluciones con dis-
tinta concentracin de solutos (figura 2.17). El agua pura atraviesa la membrana semi-
permeable hacia el recipiente interno, que est conectado por un tubo de vidrio a un
manmetro. El aumento de la altura de la columna de agua en el tubo produce un
aumento de la presin hidrosttica hasta igualarse con la presin osmtica, impidiendo
la entrada de ms cantidad de agua. En este equilibrio, el nivel del interior del reci-
piente se mantiene constante (figura 2.17a). La clula vegetal se puede comparar con
un osmmetro, donde el contenido interno sea el contenido hidrosoluble de las vacuo-
las, el espacio externo sera el medio exterior a la pared celular de donde procede el
agua embebida de forma continua y la barrera semipermeable seran la membrana
celular (plasmalema) y de las vacuolas (tonoplasto) (figura 2.17b).
El trmino presin osmtica se puede definir como la presin necesaria para con-
trarrestar el paso de agua pura hacia el interior de una solucin acuosa a travs de una
membrana semipermeable, siendo directamente proporcional al nmero de molculas
disueltas en una cantidad de disolvente.
Se emplea preferentemente el trmino potencial osmtico, igual a la presin osm-
tica en valor numrico, pero con signo contrario, siendo este ltimo negativo.
En clulas y tejidos vegetales muy desecados, los mecanismos de absorcin de
agua inicialmente no estn regulados por fenmenos osmticos, sino por la presencia
en el citoplasma de las clulas de compuestos orgnicos de naturaleza coloidal, con

(a) (b)

Pared celular
Plasmalema
Solucin
(H2O) + solutos Hg Vacuola

Membrana
semipermeable Tonoplasto
Mesoplasma

H2O

Fig. 2.17. Osmmetro (a) y modelo de analoga para las caractersticas osmticas de una clula
vegetal de tipo parenquimtico (b) (modificado de Barcel et al., 1992).

106
una gran capacidad para formar puentes de hidrgeno. La presencia de estas sustancias
desencadena el fenmeno de imbibicin, mediante el cual atraen molculas de agua,
producindose un hinchamiento considerable del material. En este caso, el potencial
mtrico indica la capacidad de absorcin de agua por imbibicin.

4.4. EL AGUA EN LA CLULA


Los fenmenos hdricos de las plantas estn determinados por los que ocurren en
las clulas que las integran puesto que es en su interior donde se encuentra fundamen-
talmente toda el agua del vegetal.
La pared celular o membrana de secrecin es una estructura relativamente rgida
que rodea la clula vegetal. En las clulas jvenes slo existe la pared primaria, com-
puesta por hemicelulosa y sustancias pcticas. A medida que la clula va madurando,
sobre la cara interna de esta pared primaria se van depositando capas de celulosa que
constituyen la pared secundaria. La celulosa de la pared celular es altamente permea-
ble al agua y a las sustancias disueltas. Algunas clulas especializadas sufren modifica-
ciones en su pared por depsito de determinadas sustancias como lignina, suberina,
cutina, sales minerales, compuestos tnicos, colorantes, gomas, etc. que alteran la per-
meabilidad de dichas paredes.
En las clulas vivas, ms del 50% del volumen de la pared primaria est ocupado
por agua. Esta agua est retenida mediante fuerzas mtricas que fijan sus molculas a
las fibrillas de la pared por medio de puentes de hidrgeno, y por fuerzas de capilari-
dad en los espacios entre fibrillas. Las mencionadas modificaciones de la pared por
depsitos de lignina, suberina, etc., producen una reduccin del espacio disponible en
la pared para el almacenamiento y movimiento del agua.
La pared celular rodea al protoplasma, delimitado exteriormente por la membrana
plasmtica o plasmalema, que es una fina pelcula en cuya composicin qumica parti-
cipan lpidos, protenas y cadenas polisacridas unidas a los polipptidos.
El ncleo es el orgnulo celular de mayor tamao y est presente en todas las clu-
las vivas, excepto en las clulas floemticas, cuya actividad metablica est regulada
por las llamadas clulas anejas. El ncleo desempea un papel esencial como deposita-
rio de la informacin gentica de la clula y es responsable de las funciones vitales de
la misma. Rodeando al ncleo se encuentra una membrana lipoproteica de naturaleza y
estructura similares al plasmalema.
El citoplasma contiene diversos orgnulos y estructuras membranosas inmersas en
una matriz denominada plasma fundamental. El agua forma parte importante del con-
tenido citoplasmtico (85-90%). Entre los orgnulos citoplasmticos se encuentran los
plastidios, mitocondrias, ribosomas, cuerpos de Golgi o dictiosomas, retculo endo-
plasmtico, peroxisomas, microtbulos, etc. que realizan las distintas funciones celu-
lares.
Hay que destacar, en la clula vegetal, la existencia de distintas cavidades rodeadas
de membrana, llamadas vacuolas, que contienen en su interior materiales de reserva y
productos del metabolismo. En las clulas vegetales maduras, suele existir una gran
vacuola central que ocupa todo el volumen celular llegando incluso a desplazar al
ncleo. La membrana vacuolar o tonoplasto posee permeabilidad selectiva, siendo pre-
cisamente los solutos del jugo vacuolar responsables, en gran parte, de los fenmenos

107
de captacin de agua por la clula. Hay que considerar, que en las clulas vegetales, la
fraccin principal de agua est en las vacuolas, aunque tambin existe cierta cantidad
asociada al resto del protoplasma. Los dems orgnulos celulares (plastidios, mitocon-
drias, etc.) tambin estn rodeados de membranas con permeabilidad selectiva y cons-
tituyen unidades osmticas distintas dentro del protoplasma, siendo las cantidades de
agua en su interior, relativamente pequeas.
Una caracterstica fundamental de la clula viva es que la composicin de su jugo
celular es muy diferente a la del medio que la rodea. Las diferencias de composicin
entre los medios intra y extracelulares estn relacionadas con la existencia de la mem-
brana plasmtica o plasmalema que posee permeabilidad selectiva, es decir, que per-
mite el paso de determinadas sustancias e impide el de otras.
La pared celular es permeable al agua y los iones, pero la membrana plasmtica,
con su permeabilidad selectiva, se opone a una entrada indiscriminada de sustancias,
con lo que la clula queda protegida frente a cualquier fluctuacin o cambio en la com-
posicin del medio que la rodea.
El plasmalema es ms permeable al agua que a los solutos. La entrada o salida de
agua de la clula viene determinada principalmente por el gradiente de concentracio-
nes existente entre el medio externo y el interior de la misma.

4.5. RELACIONES HDRICAS EN CLULAS Y TEJIDOS


En una clula vegetal colocada en un medio hipotnico, debido a la diferencia de
presin osmtica interna y externa, se produce un flujo de agua hacia el interior celular
que da lugar a un incremento de volumen vacuolar que hace que el plasmalema se
adose interiormente a la pared celular (turgencia celular) ejerciendo sobre ella la lla-
mada presin de turgencia (p), contrarrestada desde la pared por una presin de igual
magnitud y sentido opuesto, llamada presin de pared (figura 2.18a).

a) Medio hipotnico b) Medio hipertnico c) Medio isotnico


(turgencia). (plasmlisis). (plasmlisis incipiente).
Fig. 2.18. Estados osmticos de la clula vegetal (modificado de Barcel et al., 1992).

La presin de turgencia (p) en general se opone a la entrada de agua hacia el inte-


rior de la clula y por lo tanto tiene signo contrario al potencial osmtico. El balance
entre ambas fuerzas determina la entrada o no del agua a la clula, y su suma, conser-
vando cada una su signo es el potencial hdrico, que representa la capacidad de una
clula en un momento dado para tomar agua de un medio acuoso, segn la expresin:
= s + p.

108
Cuando la clula se encuentra en medio hipertnico se produce la salida de agua
desde la vacuola hacia el exterior. El descenso del volumen vacuolar provoca el retrai-
miento del citoplasma, despegndose en parte de la pared celular, dando lugar al fen-
meno de la plasmlisis (figura 2.18 b).
En un medio isotnico se establece un equilibrio estacionario sin cambio aparente
del volumen celular (figura 2.18 c)
Las relaciones hdricas de las clulas y tejidos vegetales se representan mediante el
diagrama de Hfler (figura 2.19), donde se muestran las relaciones entre el volumen
celular, el potencial hdrico () y sus dos componentes, potencial de presin (p) y
potencial osmtico (s), a medida que la clula pierde agua.

(+)
Presin (unidades arbitrarias)

s
()

0,9 1,0 1,1


Volumen relativo del protoplasto

Plasmlisis incipiente
Fig. 2.19. Diagrama de Hfler donde se muestran las relaciones entre potencial de presin (p),
potencial de solutos (s) y potencial hdrico (), a medida que se modifica el volumen del protoplasto,
en clulas sumergidas en agua pura. (Adaptado de Hopkins, 1995, en Azcn-Bieto y Taln, 2000).

En una clula flcida, la presin de turgencia es nula y el potencial hdrico es igual


al potencial osmtico (de igual valor absoluto que la presin osmtica). Al entrar agua
en la clula, el potencial osmtico disminuye en valor absoluto y la presin de turgen-
cia aumenta.
Cuando el potencial osmtico se hace igual en valor absoluto a la presin de tur-
gencia, el potencial hdrico vale cero. En este punto la clula no puede tomar ms agua
y se alcanza la plena turgencia.

109
Clula flcida: (p) = 0; () = (s).
Clula en plena turgencia: () = 0; (p) = (s).
Generalmente, en las plantas se observa marchitez en las hojas, cuando se alcanza
el punto de turgencia cero, llamado como se ha dicho anteriormente, de plasmlisis
incipiente.

4.6. MEDIDA DEL POTENCIAL HDRICO


Existen diferentes mtodos de medida del potencial hdrico que pueden ser clasifi-
cados en:
1. Mtodos de compensacin en fase lquida.
2. Mtodos de compensacin en fase gaseosa.
3. Mtodos psicromtricos.
4. Mtodos de cmara de presin.

4.6.1. Mtodos de compensacin en fase lquida


Este tipo de mtodos se basan en que la transferencia de agua entre una solucin y
el material sumergido en ella puede ser medida por cambios de concentracin en la
solucin, cambios de volumen del material y cambios de volumen en la solucin test.
El tipo de soluciones empleadas no ha de modificar la estructura del material, siendo la
membrana semipermeable a ellas y no ha de ser metabolizada por los tejidos vegetales,
ni modificada por microorganismos en condiciones no estriles. Las soluciones ms
empleadas son de sacarosa, manitol o polietilenglicol.
Si se trata de medir el potencial hdrico de una clula aislada se valoran sus cam-
bios de volumen al microscopio en soluciones test de diferentes potenciales osmticos,
bordendose la preparacin con una sustancia impermeable que impida la transferen-
cia de agua al medio ambiente. En tejidos se determinan los cambios de volumen por
variacin en la longitud de segmentos de tamao adecuado, que se miden al microsco-
pio provisto de micrmetro objetivo y ocular en una gota de parafina. La solucin que
no vare el volumen de la muestra tendr un potencial osmtico igual al potencial
hdrico de la muestra problema.
Tambin pueden hacerse las determinaciones por gravimetra, midindose la cap-
tura o prdida de agua de la muestra por diferencias de pesada antes y despus de
alcanzado el equilibrio en las diversas soluciones.
En los mtodos refractomtricos la muestra se recubre simplemente con la solucin
test, y los intercambios de agua se determinan por variacin en la concentracin de la
solucin que se cuantifica por cambios en el ndice de refraccin.
En los mtodos micropotomtricos se manejan un juego de micropotmetros, con-
teniendo cada uno de ellos una solucin distinta donde se introduce la muestra. Si el
micropotmetro absorbe agua, la burbuja se desplaza hacia el lado de la muestra,
mientras que si pierde agua el desplazamiento de la burbuja ser en sentido contrario.
La solucin en la que la burbuja no se desplaza nos dar el potencial hdrico de la
muestra.

110
4.6.2. Mtodos de compensacin en fase gaseosa
Este tipo de mtodos difiere de los anteriores en que el material no se sumerge en
la solucin, sino que se equilibra a travs de la atmsfera en una cmara cerrada.
Los mtodos gravimtricos deducen las transferencias de vapor ocurridas por
determinacin de los cambios de peso fresco del material a valorar.
En este tipo de mtodos se disponen las muestras de tejido en el interior de cma-
ras hermticamente cerradas, en donde la humedad relativa del aire alrededor de la
muestra se ajusta por medio de una solucin valorada de potencial osmtico conocido,
encerrada junto al mismo, dejndose que alcance el equilibrio durante varias horas a
temperatura constante en un bao termostatizado.
En la actualidad, los aparatos ms utilizados en la medida del potencial hdrico en
tejidos vegetales y sus componentes son el psicrmetro de termopares, y la cmara de
presin (figura 2.20).

4.6.3. El psicrmetro de termopares (figura 2.20a)


Este instrumento determina la presin de vapor relativa del aire en equilibrio con la
del tejido, basndose en el principio de que la presin de vapor relativa de una solucin
o muestra de tejidos vegetales est relacionada con su potencial hdrico.
La muestra de tejido problema se introduce en una cmara hermticamente cerrada,
(figura 2.20a) donde se deja que alcance el equilibrio, generando una presin de vapor
relativa o humedad relativa en la cmara igual al potencial hdrico del tejido vegetal.
La determinacin de los potenciales p y s puede hacerse utilizando el psicrme-
tro de termopares anulando uno de los componentes de la ecuacin = p + s y
determinando el otro.
Normalmente se recurre a la congelacin y descongelacin del material vegetal
con lo que se destruyen las membranas impidindose la turgencia y pudindose des-
preciar normalmente los efectos mtricos. En estas condiciones = s, y el p se cal-
cula por diferencia entre el del tejido vivo y el del congelado/descongelado.
El psicrmetro de termopares tiene la ventaja de poderse utilizar para la determina-
cin del potencial hdrico, as como sus componentes, en cualquier parte del sistema
suelo-planta, y necesitando slo una pequea parte de tejido.

4.6.4. La cmara de presin o cmara de Scholander (figura 2.20b)


Es un mtodo rpido y el ms utilizado en campo. Se dispone el trozo de la planta
dentro de una cmara, asomando hacia el exterior la zona de corte.
Se basa en aplicar presin que se va aumentando paulatinamente sobre el material
cortado (hoja, fragmento de rama, etc.), hasta que aparece la primera gota de lquido en
la zona de corte. La presin se puede lograr mediante la inyeccin de aire o nitrgeno
desde una bombona (hmedos para evitar la transpiracin del material).
Se considera que la presin positiva aplicada, marcada por el manmetro, anula la
presin negativa o tensin con que el agua estaba retenida en el interior del tallo o pe-
colo antes de ser cortados.

111
Fig. 2.20. Diferentes mtodos de medida del potencial hdrico de la planta. a) Psicrometra;
b) Cmara de presin (Azcn-Bieto y Taln, 1993).

5. ABSORCIN Y TRANSPORTE DEL AGUA


EN LA PLANTA
En la absorcin y transporte del agua por la planta hay que distinguir tres etapas
bien diferenciadas:
Movimiento radial en la raz.
Ascenso del agua a travs de raz y tallo.
Conduccin a travs de la hoja.
Si no hay barreras que se opongan, este desplazamiento se realizar sin gasto de
energa.

112
5.1. MOVIMIENTO RADIAL DEL AGUA EN LA RAZ
La absorcin de agua se produce siguiendo gradientes decrecientes de potencial
hdrico del suelo a la raz, es decir, mientras que las clulas de la raz tengan un poten-
cial hdrico mayor en valor absoluto que el del suelo, entrar agua hacia la raz.
El aumento de la concentracin de solutos en la clula o la disminucin de su pre-
sin de turgencia aumentar la diferencia de potencial hdrico con la solucin exterior
y favorecer la absorcin del agua, mediante un mecanismo de transporte pasivo en su
mayor parte.
Los procesos de captacin de agua por la raz y de prdida de vapor de agua por la
parte area de la planta, transpiracin, se encuentran relacionados a travs de las colum-
nas continuas de agua del xilema. Podemos decir que existe un continuo suelo-raz-
tejido vascular-hoja, tal y como se muestra en la figura 2.21. El flujo de agua ser
directamente proporcional a la diferencia de potencial hdrico pero tambin depender
de las resistencias que encuentre en su recorrido, de forma que ante varios caminos
posibles, se dirigir mayoritariamente a travs de las zonas de menor resistencia.
El camino que siguen el agua y los solutos en la planta puede ser apoplstico, sim-
plstico, o una combinacin de ambos.

Fig. 2.21. Transporte de agua de suelo a atmsfera (http://www.euita.upv.es/varios/biologia).

113
Tericamente el agua puede seguir dos caminos para atravesar la corteza, uno
extracelular, el apoplasto (conjunto de paredes celulares y espacios intercelulares muy
abundantes en la corteza radicular), y otro intracelular, el simplasto (conjunto de proto-
plastos interconectados mediante plasmodesmos) atravesando la membrana protoplas-
mtica y entrando en el citoplasma y la vacuola, realizndose, en este ltimo caso, el
paso de clula a clula a travs de los plasmodesmos.
Se considera que el apoplasto presenta una menor resistencia al paso de agua que el
simplasto por lo que la mayor parte del agua que atraviesa la corteza radicular lo hace
utilizando la va extracelular hasta llegar a la endodermis. Debido a la presencia de las
bandas de Caspary, la va apoplstica en la endodermis opone gran resistencia, siendo
el flujo de agua a travs de estas paredes prcticamente nulo y el agua atraviesa las
membranas citoplasmticas y los protoplastos de las clulas endodrmicas, tal y como
se muestra en la figura 2.22, que presentan menor resistencia que las paredes.
Es decir, en aquellos puntos donde la endodermis est perfectamente formada e
intacta, el agua y los solutos habrn de atravesarla a travs de los protoplasmas de sus
clulas, aunque en muchos casos la endodermis est rota por la salida de las races late-
rales formadas a partir del periciclo (interno a la endodermis) y estas roturas pueden
abrir un camino al paso de sustancias.
As pues, el transporte del agua hasta el cilindro central se ver influido por la
resistencia del simplasto y de las membranas que deba atravesar y puesto que para la
correcta funcionalidad de las membranas se necesita ATP, cualquier factor que afecte
negativamente a la respiracin afectar al transporte del agua.
Por otro lado an cuando el movimiento del agua a travs de las paredes celula-
res sea un movimiento pasivo, al encontrarse las paredes atravesadas por plasmodes-
mos, este transporte pasivo se ver afectado por los diversos factores que influyan en
el estado del protoplasma (aireacin, inhibiciones de la respiracin, temperatura,
etc.).

Epidermis
Protoplastos
Agua (SIMPLASTO)

Corteza Paredes celulares


(APOPLASTO)
Agua Plasmodesmos
Endodermis

Periciclo
Vasos
del xilema

Pelo absorbente Espacios intercelulares


Banda de Caspary
(APOPLASTO)
Fig. 2.22. Transporte de agua de en raz (ruta simplstica y apoplstica)
(http://www.euita.upv.es/varios/biologia).

114
Una vez superada la endodermis, el agua vuelve a encontrar menor resistencia en
la va apoplstica.

5.2. ASCENSO DEL AGUA A TRAVS DE LA RAZ Y TALLO


Al tener las plantas terrestres separadas en el espacio el rgano de captacin sus-
tancias inorgnicas y el realizador de fotosntesis capaz de transformarlas en orgnicas
en presencia de luz y CO2, aparece la necesidad del transporte de sustancias entre raz
y hojas por los tejidos vasculares, ya que el simple movimiento por difusin de clula a
clula es demasiado lento.
El tejido conductor de agua y sales minerales es el xilema, y dentro de l, las tra-
queidas y elementos traqueales, ya que las fibras y clulas parenquimticas que las
acompaan prcticamente carecen de funcin transportadora. En la madurez, traquei-
das y elementos traqueales son clulas muertas, sin protoplasma, es decir huecas, y con
las paredes secundarias con refuerzos de lignina, por lo que el transporte del agua a tra-
vs de ellas encuentra mnima resistencia.

5.3. CONDUCCIN A TRAVS DE LA HOJA


Los vasos conductores del tallo penetran en la hoja formando venas que tienen uno
o ms haces vasculares. Cualquiera que sea la disposicin de los haces vasculares que
abastecen la hoja, hay una amplia red de venas de forma que el tejido conductor est
muy cerca de todas las clulas foliares.
Cuando el agua sale de los conductos vasculares, se mueve de clula a clula fun-
damentalmente a travs de las paredes celulares, se evapora a travs de las superficies
de las clulas del mesfilo, sale a los espacios intercelulares y se difunde este vapor
hacia la atmsfera a travs de los poros estomticos (ostolos).

5.4. MOVIMIENTO DEL AGUA EN RELACIN


CON LA TRANSPIRACIN
Como veremos ms adelante, la transpiracin se realiza en su mayor parte por los
estomas de las hojas y consiste en la emisin del vapor de agua por la planta hacia la
atmsfera que la rodea.
En muchas especies vegetales, las distancias que separan el lugar de absorcin del
agua del de transpiracin son considerables, alcanzndose incluso en algunas sequoias,
los 130 m de altura.
Existen diversas teoras para explicar el ascenso del agua en la planta.

5.4.1. Plantas con transpiracin normal. Absorcin pasiva. Teora


de la cohesin-adhesin-tensin
Si una planta transpira con velocidad de normal a intensa, el agua en el xilema est
bajo tensin, es decir, sometida a una presin negativa que tendera a colapsar los con-
ductos de xilema, si no fuera porque las paredes secundarias, gruesas y lignificadas, de
las trqueas y traqueidas son capaces de resistir esta tensin.

115
El origen de la tensin que se genera en el xilema se explica porque desde las ter-
minaciones xilemticas de las hojas, el agua fluye hacia el exterior, a travs del parn-
quima de la hoja hacia los espacios intercelulares del mesfilo, para evaporarse en el
proceso de transpiracin.
Al producirse la evaporacin del agua por las superficies de la hoja, se reduce el
potencial hdrico de las clulas del mesfilo en contacto con los espacios aerferos de
la hoja, lo que provoca una salida de agua de las clulas mesoflicas situadas ms inter-
namente que disminuyen su potencial hdrico, lo que produce la salida de agua de los
conductos xilemticos de los nervios foliares hacia las clulas. A su vez se reduce el
potencial hdrico del xilema y esta disminucin se transmite a lo largo de la columna
continua de agua del xilema hasta la raz. El xilema de la raz disminuye su potencial
hdrico y se provoca la entrada de agua desde la superficie absorbente de la raz hacia
los conductos xilemticos, y la columna de agua circula hacia arriba por flujo de masa,
como se muestra en la figura 2.21.
La continuidad de la columna de agua es posible debido a que las molculas de
agua se unen entre s por fuerzas de cohesin y a otras molculas por fuerzas de adhe-
sin, de ah el nombre de esta teora. As pues debido a la transpiracin el agua conte-
nida en los vasos del xilema quedar sometida a una presin negativa, o estado de ten-
sin, cuya magnitud depende de la intensidad de transpiracin.
As pues, mientras haya transpiracin, el potencial hdrico de la raz () se manten-
dr ms bajo que el del suelo, y la absorcin de agua se producir de forma espont-
nea, siendo imprescindible que la columna de agua se mantenga continua para que la
tensin del xilema se transmita hasta la raz, y permaneciendo la columna de agua
unida gracias a las potentes fuerzas de cohesin que atraen entre s a las molculas de
agua, siendo por otra parte las fuerzas de adhesin de las molculas de agua a las pare-
des de las traqueidas y los vasos, tan importantes como la cohesin y la tensin, para el
ascenso del agua.
En condiciones ideales, una columna de agua puede soportar sin romperse tensio-
nes de 100 a 200 MPa, y aunque en los conductos del xilema no se dan tales condi-
ciones, se ha comprobado que tubos similares en composicin y dimetro a los vasos y
traqueidas han resistido tensiones de 35 MPa sin que se rompa la columna de agua.
Cuanto mayor es el dimetro del tubo, la columna de agua es menos estable y si la
tensin es excesiva se produce la cavitacin, apareciendo burbujas de aire.
Debido a que el ascenso del agua en la planta, fundamentalmente, se explica por la
cooperacin de la tensin que se genera en el xilema, y las fuerzas de cohesin y adhe-
sin de las molculas de agua, el modelo se conoce como mecanismo de la cohesin-
adhesin-tensin.
Se considera que en condiciones de mxima transpiracin una tensin de 0,015 y
0,002 MPa /m de altura sera suficiente para contrarrestar el efecto hidrosttico de la
gravedad y la resistencia al flujo en el interior de los vasos de xilema. Luego en los
rboles ms altos (en torno a 120 m de altura) sera suficiente una tensin de 2,4 MPa
para ascender el agua del suelo a las ramas ms altas de la copa, habiendo encontrado
valores de potencial hdrico entre 2,0 y 3,0 MPa en rboles de tamao medio some-
tidos a transpiracin elevada, mientras que en plantas herbceas se encuentran valores
de 0,5 a 1,0 MPa, asimismo en algunas especies del desierto se han encontrado

116
valores de potencial hdrico foliar de 10 MPa e incluso menores (Azcn-Bieto et al.,
1993).
La demostracin primera de la existencia de esta tensin en el xilema estuvo en las
variaciones en el dimetro de troncos de rboles sometidos o no a transpiracin intensa
medidos con la ayuda de un dendrgrafo, como se muestra en la figura 2.23, ya que al
aumentar la tensin xilemtica los tejidos superficiales pierden agua, disminuyendo el
dimetro del tallo. Cuando por la noche los estomas se cierran y la transpiracin dismi-
nuye, el tallo va recobrando su dimetro original.

6 6 6 6 6 6 6 6 6 6 6 6 6 6 6
PM AM PM AM PM AM PM AM PM AM PM AM PM AM PM
Del 27 de mayo al 3 de junio

6 6 6 6 6 6 6 6 6 6 6 6 6 6 6
PM AM PM AM PM AM PM AM PM AM PM AM PM AM PM
Del 1 al 9 de julio

6 6 6 6 6 6 6 6 6 6 6 6 6 6 6
PM AM PM AM PM AM PM AM PM AM PM AM PM AM PM
Del 9 al 16 de julio

Fig. 2.23. Variacin del dimetro relativo de una haya americana (Fagus grandifolia Ehrh), medida
por medio de un dendrgrafo, en tres periodos de una semana (Devlin, 1982).

La utilizacin de cmara de presin demostr que las hojas de rboles tienen


potenciales hdricos inferiores a las de arbustos y hierbas, y que dentro de un mismo
rbol las hojas situadas ms altas tienen potencial hdrico inferior a las ms basales. En
general se acepta que el potencial hdrico de las clulas de las hojas y el del xilema son
semejantes y por tanto cuando aparece la savia por el pecolo el manmetro nos dar el
potencial hdrico de las clulas de las hojas.
Para que la hiptesis de la cohesin pueda mantenerse es necesario que:
La diferencia de potencial hdrico originada por la transpiracin sea suficiente
para mover el agua a las velocidades que se observan.
Exista continuidad de la columna de agua entre las superficies transpirantes y el
sistema radicular de la planta.

117
En cuanto al primer punto la utilizacin de la cmara de Scholander ha demostrado
que en general se dispone de un gradiente adecuado de potencial hdrico.
En cuanto a la continuidad de la columna de agua cabe preguntarse si dicha
columna no se romper debido a la tensin xilemtica.
A pesar de las fuerzas de cohesin de las molculas de agua, las columnas de agua
se pueden romper (cavitar), ya que los gases disueltos en el agua, bajo tensiones extre-
mas tienden a escapar formando burbujas (figura 2.24) que se extienden rpidamente y
pueden interrumpir la columna lquida y bloquear la conduccin (embolia), aunque el
agua del vaso bloqueado puede moverse entonces lateralmente hacia otro vaso conti-
guo a travs de las punteaduras y continuar as su camino
En gran cantidad de especies herbceas la interconexin entre las clulas del tejido
vascular es tan extensa que aunque se obstruya parte del mismo, prcticamente no
tiene efecto sobre el transporte del agua en conjunto.
En rboles viejos, una parte considerable del xilema puede estar obstruido por
embolias o depsitos de sustancias que rompen la continuidad de la columna, pero en
general hay exceso de xilema respecto al agua que se necesita transportar.
Hasta la dcada de los setenta se pensaba que la cavitacin era un fnmeno relati-
vamente poco frecuente, que no afectaba en forma importante al flujo de agua en los
conductos xilemticos.
Sin embargo, la aplicacin del mtodo de deteccin acstica en plantas enteras
hizo cambiar esta idea. Este mtodo se basa en que la liberacin brusca de la presin
durante la cavitacin hace que las paredes celulares vibren, producindose un chas-

Placa perforada

Poro areolado

Aire

Fig. 2.24. Cavitacin y embolia (modificada de


Raven, P.H., Evert, R.F. y Eichhorn, S.E., 1999.
Biology of Plants. 6th ed.,
W.H. Freeman and Company).
Agua lquida (http://www.euita.upv.es/varios/biologia).

118
quido que puede detectarse con un equipo apropiado de micrfono y amplificador,
aunque en la actualidad an siguen existiendo dificultades para la utilizacin de esta
tcnica como indicador de embolia xilemtica ya que parecen existir datos de que
muchos fenmenos acsticos se producen en elementos no conductores. Por ello se
sigue utilizando como medida bsica del embolismo la disminucin de la conductivi-
dad hidrulica.
Los factores que provocan la cavitacin son fundamentalmente:
Dficit hdrico asociado a altas tasas de transpiracin y altas tensiones xilemti-
cas en ramas pequeas y hojas. Parece que las burbujas de aire se filtran a travs
de las membranas de las punteaduras que separan un conducto bloqueado del
contiguo, actuando estas burbujas como ncleos de una ulterior cavitacin.
La congelacin del xilema en invierno y su descongelacin posterior puede dar
lugar a la formacin de burbujas de aire.
La accin de patgenos, como en el caso del hongo que produce la grafiosis
(Ceratocystis ulmi), cuyo principal efecto es la embolia en el xilema, considern-
dose tambin que puede producirse el mismo efecto por otros patgenos que pro-
ducen un marchitamiento rpido del vegetal.
Los gases de la burbuja pueden redisolverse si aumenta la presin en el xilema,
bien por disminucin de la tensin, bien por presin radical (durante la noche).

5.4.2. Plantas de transpiracin lenta. Absorcin Activa. Teora


de la presin de raz
Cuando la planta se encuentra en condiciones de transpiracin mnima, la teora de
la cohesin no sirve para explicar el movimiento ascendente del agua en el vegetal,
que en este caso se produce debido a la llamada presin de raz.
Las sales del suelo son absorbidas con gasto de energa, de forma que en el inte-
rior de la raz se alcanza una concentracin de sales superior a la del suelo, con lo
que aparece un gradiente decreciente de potencial hdrico que provoca la entrada de
agua en la raz, producindose una presin hidrosttica que llamamos presin de
raz.
El agua es absorbida a consecuencia del proceso de absorcin y acumulacin activa
de sales por el sistema radicular y por ello se dice que se trata de absorcin activa de
agua, aunque el agua en s misma entra y se mueve de forma pasiva (sin gasto de ener-
ga), atravesando la epidermis y corteza de la raz y entrando en el xilema, siempre a
favor de potenciales hdricos decrecientes (concentracin creciente de solutos).
Segn Crafts y Broyer (1938), este gradiente de sales se consigue debido a que las
clulas de la corteza tienen alta actividad metablica ya que se encuentran en condicio-
nes de buena aireacin y las sales pueden acumularse en forma activa en esta zona de
la raz. Sin embargo en el cilindro central tienen poco oxgeno, y por tanto no disponen
de energa suficiente para acumular y mantener concentraciones altas de sales en con-
tra de los gradientes de concentracin. Segn esta teora, la absorcin y transporte
activo de iones se verifica en la zona de la corteza, entran en el citoplasma de las clu-
las corticales, se mueven va simplasto, atraviesan la endodermis y llegan al cilindro
central de la raz. Una vez all, los iones salen del citoplasma y se mueven por el espa-

119
cio externo, en direccin hacia el xilema, no pudiendo volver hacia la corteza debido a
la barrera endodrmica.
Pero el mecanismo pasivo de liberacin inica dentro del cilindro central no es
aceptado unnimemente, considerndose la posibilidad de un bombeo activo de iones
de las clulas parenquimticas del cilindro central.
El agua sigue el camino de las sales movindose desde la solucin del suelo con
baja presin osmtica, hasta la savia del xilema, con mayor presin osmtica.
La existencia de la presin de raz se pone de manifiesto por los fenmenos de exu-
dacin de savia del xilema, que se producen en muchas plantas herbceas al decapitar-
las cerca del suelo, o en los tocones de rboles recin cortados. Los valores de esta pre-
sin se pueden determinar adaptando un manmetro a la superficie cortada del tocn,
recibiendo el nombre de presin radical ya que las fuerzas que producen la exudacin
de savia se originan de la raz.
En condiciones de muy baja transpiracin, cuando la planta se encuentra con un
sistema radicular aireado, y en condiciones de buena alimentacin hdrica y calor, se
produce frecuentemente el fenmeno de gutacin, que consiste en la aparicin de goti-
tas de lquido en los bordes y pices de las hojas, siendo la fuerza impulsora la presin
radical.
Se ha observado no obstante que:
El volumen de agua transpirada por plantas intactas es muy superior al volumen
de exudado de tocones de plantas similares.
En muchas especies (conferas), o bien no se han observado presiones de raz, o
los valores han sido tan pequeos que no pueden explicar el ascenso del agua
hasta las copas de estos rboles.
Plantas intactas son capaces de absorber agua de suelos ms desecados o de solu-
ciones ms concentradas que el sistema radicular de plantas desmochadas anlogas.
En la actualidad se considera que en general la presin de raz tiene poca importan-
cia en la absorcin y movimiento del agua en la planta. El agua es absorbida pasiva-
mente por la raz, se mueve radialmente en ella y asciende por el xilema, sobre todo
debido a la transpiracin de la parte area de la planta. Ahora bien, si la transpiracin
es escasa, la presin de raz es responsable en gran medida del transporte del agua. Es
decir, ambos mecanismos pueden darse en la misma planta, segn las condiciones
favorezcan o no la transpiracin.

5.5. FACTORES QUE AFECTAN A LA ABSORCIN DEL AGUA


En la absorcin del agua por la planta influyen las caractersticas del vegetal y del
medio que lo rodea, considerando que dicha absorcin depende de:
Tasa de transpiracin.
Longitud del sistema radical.
Tasa de absorcin de agua por unidad de longitud radical.
Diferencia de potencial hdrico entre las vacuolas celulares de la raz y la solu-
cin del suelo.

120
5.5.1. Factores que radican en la planta
Superficie radicular
Est claro que cuanto mayor sea el desarrollo del sistema radicular de una planta,
mayor ser el volumen de suelo capaz de explorar, teniendo as mayores probabilidades
de sobrevivir, aunque no aumente la cantidad de agua en el suelo por lluvias o riego.
Parece ser que la mayora de las plantas tienen un desarrollo de su sistema radicu-
lar superior al que necesitan para proporcionarles agua suficiente para compensar su
transpiracin, aunque solo la mitad o incluso la cuarta parte de su sistema radicular se
encuentre en un suelo por encima de su porcentaje de marchitamiento permanente.

Permeabilidad de la raz
Sabemos que al ir alejndonos del pice se va entrando en la zona de crecimiento
secundario (zona suberosa), en donde la epidermis ha desaparecido y la corteza se ha
suberificado.
Medidas del coeficiente de entrada de agua en races en distintas especies, dieron
los valores ms elevados para pelos radiculares y races sin suberificar, obteniendo los
coeficientes ms bajos para races suberificadas (tabla 2.3).

Tabla 2.3. Coeficiente de entrada de agua en races


Coeficiente Coeficiente
Investigador Materia y estado observado mm3/(cm3) (h)

Hayward, Blair y Skaling Maz, races jvenes en agua 0,2 mm3/(mm2)(h) 20,0
(1942)
Rosene (1941) Cebolla, races jvenes en agua Mx. de 84 104 mm3/ 50,4
(mm2)(min)
Rosene (1943) Rbano, pelos de raz Mx. de 31 104mm3/ 18,6
(mm2)(min)
Hayward, Blair y Skaling Naranja amarga, races 0,3 mm3/(mm2)(yh) 5,0
(1942) suberificadas en agua
Kramer (1946) Pino de hoja corta, races 3,37 mm3/(cm2)(h) 3,37
suberificadas en agua
Nutman (1934) Cafeto, todo el sistema de 2,5 ml /(m2)(h) 0,25
races en tierra
Kramer, Paul J. Relaciones hdricas de suelos y plantas. Una sntesis moderna. Edutex, 1974.

Sin embargo, en aquellas especies cuyas races estn en su mayor parte suberifica-
das (perennes y leosa), hay una cierta permeabilidad incluso en esas zonas de la raz.
Addons (1946) indic que el agua atraviesa la zona suberificada de la raz a travs de
las lenticelas, roturas producidas por la salida de las races laterales, as como por cual-
quier herida.

Absorcin por la parte area


La mayora de las plantas tienen una cierta capacidad de absorcin de agua, en
pequea cantidad, en forma lquida o de vapor, a travs de sus rganos areos (hojas
fundamentalmente). La importancia de esta absorcin depende del potencial hdrico de
la hoja y del grado de permeabilidad de la cutina que recubre la epidermis.

121
5.5.2. Factores externos a la planta
Aunque tambin las caractersticas de la atmsfera tienen influencia sobre la absor-
cin de agua (a travs de la transpiracin), son sobre todo las del suelo las que pueden
actuar como limitantes en la absorcin del agua por la raz.

Concentracin de la solucin del suelo


La raz absorbe agua debido a la existencia de un gradiente de potencial hdrico
decreciente desde la solucin del suelo al protoplasma de las clulas de la raz. Si la
presin osmtica de la solucin del suelo es superior a la de las clulas de la raz el
agua saldr de la planta en lugar de ser absorbida.
Las plantas halfitas, tpicas de suelos salinos, tienen el protoplasma celular con
presin osmtica ms elevada que el de las no halfitas, lo que les permite absorber
agua de una solucin del suelo con concentracin de sales elevada.

Temperatura del suelo


La temperatura del suelo influye directamente sobre los mecanismos de absorcin,
e indirectamente a travs de su efecto sobre la velocidad de crecimiento del sistema
radicular, de forma que en conjunto, al descender la temperatura disminuye la absor-
cin (tabla 2.4).

Tabla 2.4. Influencia de la temperatura del suelo en la absorcin de agua en diferentes


especies (se midieron los coeficientes de transpiracin suponiendo que la absorcin era
aproximadamente igual a la transpiracin en periodos de 24 horas)

Nmero de Temperatura Transpiracin de plantas


Experimento Especie plantas por final enfriadas como porcentaje
experimento del suelo de controles a 25 C

1 Coles (Brassica oleracea 6 12,0 63,0


acephala DC)
Algodn (Gossypium hirsutum L.) 6 12,0 7,4
2 Coles 6 4,3 53,0
Algodn 6 4,3 4,3
3 Coles 6 1,0 33,0
Sanda (Citrullus vulgares 6 1,0 1,4
Schard.)
4 Pino del incienso (Pinus taeda L.) 4 0,5 13,7
Pino de hoja corta (P. elloti 4 0,5 13,9
Engelm.)
Pino blanco (P. strobus L.) 4 0,5 37,7
Pino rojo (P. resinosa Ait.) 4 0,5 25,0
5 Olmo (Ulmus americana L.) 14 0,5 25,0
6 Alhea (Ligustrum japonicum 12 2,5 47,0
Thunb.)
7 Girasol (Helianthus annus L.) 12 1,0 27,0
* Modificado de Kramer (1942).
= Las plantas fueron divididas en dos grupos, uno de los cuales fue enfriado unos 5 por noche mientras que el
otro permaneca a 25.
(De Kramer, Paul J. Relaciones hdricas de suelos y plantas. Una sntesis moderna. Edutex, 1974).

122
En suelos muy fros o helados, puede ocurrir la muerte de la planta como efecto de
la desecacin producida por la transpiracin, que no se ve compensada por la absor-
cin de agua, muy lenta en estas condiciones.
Al descender la temperatura se produce:
Reduccin del crecimiento del sistema radicular lo que, en casos extremos de
suelos muy secos, puede provocar el que la raz no alcance la zona de suelo con
suficiente humedad.
Aumento de la viscosidad del agua, dificultndose el desplazamiento de la
misma.
Reduccin de la permeabilidad de las membranas celulares al aumentar la visco-
sidad del protoplasma.
Disminucin de la actividad metablica de las clulas, lo que reduce la absorcin
activa de sales y como consecuencia la absorcin de agua.
Siendo los que mayor influencia tienen en la absorcin, la viscosidad del agua y la
permeabilidad de las membranas.

Aireacin del suelo


La figura 2.25 muestra como en condiciones de aireacin deficiente disminuye la
absorcin de agua.
En estas condiciones, hay menor cantidad de oxgeno disponible, con lo que dismi-
nuye la actividad metablica de la raz, baja la capacidad de absorcin activa de solu-
tos y por tanto desciende el ritmo de absorcin de agua.

Roble rojo
(Cedro rojo)
150
Sanapudio
140
130
120
Transpiracin % esperado

110
110
100
Escurrido

90
80
70
60
50
40
Anegado

30
20
10
12 16 20 24 28 11 15 19 13 17 21 25 29 12 16 10 14 18 22 26 30
Julio Agosto Septiembre
Fig. 2.25. Transpiracin en diferentes especies en suelo encharcado. El sanapudio muri pero las
otras especies sobrevivieron comenzando su recuperacin una vez escurrido el suelo
(Parker, 1950 en Devlin, 1982).

123
Si el encharcamiento se mantiene durante un tiempo suficientemente largo, afec-
tar al desarrollo de la raz disminuyendo la absorcin.
La tolerancia a estas condiciones depende de la especie, estado de la planta, tempe-
ratura, tipo de suelo y duracin del encharcamiento.
As pues, en suelos saturados de agua, con drenaje insuficiente, y si las condiciones
atmosfricas favorecen la transpiracin, pueden aparecer en las plantas sntomas de
marchitez, debido a que la transpiracin es intensa, mientras que el ritmo de absorcin
de agua es demasiado lento.
Aunque en condiciones de campo, la concentracin de CO2 en la atmsfera del
suelo no suele aumentar, sin embargo se ha observado que un aumento de CO2 pre-
senta mayor influencia inhibitoria sobre la absorcin de agua que la disminucin de la
concentracin de O2, lo que se atribuye al aumento de la viscosidad protoplasmtica y
disminucin de la permeabilidad.

Cantidad de agua disponible en el suelo


El agua es retenida por las micelas del suelo mediante la formacin de puentes de
hidrgeno, de forma tal que, a medida que disminuye el contenido de agua en el suelo,
se dificulta la absorcin de la misma por la planta.
En principio el agua disponible para la planta es la comprendida entre los lmites
de suelo a capacidad de campo y suelo en punto de marchitamiento.
La raz de la planta absorber agua siempre que el potencial hdrico de la raz sea
inferior al de la solucin del suelo.

6. TRANSPIRACIN
6.1. CONCEPTO Y TIPOS DE TRANSPIRACIN
En las plantas, cerca del 90% del agua que entra por las races se pierde al aire en
forma de vapor mediante el proceso de transpiracin, como consecuencia de la apertura
de los estomas para captar el dixido de carbono necesario para efectuar la fotosntesis.
Podemos definir la transpiracin como el proceso de prdida de agua por las plan-
tas hacia la atmsfera en forma de vapor de agua.
El agua es absorbida por la raz y transportada por los conductos de xilema hasta el
mesfilo de la hoja donde, a travs de sus abundantes espacios intercelulares, se faci-
lita la evaporacin del agua por las superficies celulares.
La epidermis de la hoja tiene gran cantidad de poros formando los estomas, que
comunican los espacios intercelulares del mesfilo con la atmsfera externa que rodea
la hoja.
La emisin de vapor de agua a travs del estoma recibe el nombre de transpiracin
estomtica, existiendo adems la transpiracin cuticular y la lenticular, producindose
la cuticular a travs de la cutcula (que recubre la epidermis de tallos herbceos y
hojas, excepto el ostolo del estoma) y la lenticular a travs de las lenticelas (pequeas
aberturas de las zonas suberificadas de tallos y ramas).

124
La transpiracin estomtica es la responsable de la mayor parte del agua transpirada.
Solamente cuando los estomas estn cerrados, tienen importancia los otros dos tipos de
transpiracin, ya que las lenticelas son mucho menos abundantes que los estomas, y la
cutcula, a pesar de su gran superficie, tiene naturaleza fuertemente hidrofbica.
La transpiracin cuticular tiene mayor importancia durante la noche, cuando los
estomas estn cerrados (con la excepcin de las plantas CAM).
El grosor de la cutcula vara con las diferentes especies siendo en general mayor
en plantas xerofticas, y tanto ms bajo el coeficiente de transpiracin cuticular, cuanto
mayor es el grosor de la misma.
En la permeabilidad de la cutina influyen, el grosor, la edad y el estado de hidrata-
cin.
En plantas de sombra, de cutcula delgada, la transpiracin cuticular llega hasta un
30%, mientras que en plantas suculentas del desierto, esta prdida es casi inapreciable.
Al ir envejeciendo la cutcula, aparecen grietas en ella aumentando la transpiracin
y parece ser que la cutina se hace menos hidrfoba.
En condiciones de sequa, las epidermis pierden contenido en agua, se disponen
ms densamente y aumentan la resistencia cuticular, y por esta razn la permeabilidad
de la cutcula es mayor durante la noche al aumentar su grado de hidratacin.
De todos modos, los cambios fsicos, qumicos y en grosor de la cutcula son ms len-
tos e irreversibles que los cambios en el grado de apertura estomtica por lo que han sido
estos ltimos, los ms estudiados desde el punto de vista de control de la transpiracin.
En la tabla 2.5, aparecen datos de transpiracin cuticular de algunas especies vege-
tales.

Tabla 2.5. Transpiracin cuticular en condiciones estndar de evaporacin


(mg h1 y g de peso fresco) (Kramer, 1974).
Transpiracin
Especie
(mg/h y g de peso fresco)

Impatiens 130,0
Caltha palustris 47,0
Fagus sylvatica 25,0
Quercus robur 24,0
Sedum maximum 5,0
Pinus sylvestris 1,53
Opuntia comanchica 0,12

En rboles que pierden sus hojas al llegar el fro, la transpiracin lenticular puede
provocar una cierta desecacin en la planta en la poca desfavorable, ya que son las
nicas estructuras transpirantes que le quedan, y las temperaturas bajas ralentizan la
absorcin radical.
La transpiracin tiene efectos positivos y negativos. Los positivos le proporcionan la
energa capaz de transportar agua, minerales y nutrientes a las hojas en la parte superior
de la planta. Los negativos son la mayor fuente de prdida de agua, prdida que puede
amenazar la supervivencia de la planta, especialmente en climas muy secos y calientes.

125
Casi toda el agua se transpira por los estomas de las hojas y del tallo, por lo tanto
una planta al abrir y cerrar sus estomas debe lograr un equilibrio entre la absorcin de
dixido de carbono para la fotosntesis y la prdida de agua de la transpiracin. El flujo
de agua es unidireccional desde la raz hasta el brote porque slo ste puede transpirar.

6.2. IMPORTANCIA DE LA TRANSPIRACIN


Como ya hemos indicado el agua es el componente que en mayor porcentaje se
encuentra en los tejidos vegetales.
Sin embargo la mayor parte del agua absorbida por las races es emitida a la atms-
fera mediante la transpiracin, mientras que solo una pequea parte es utilizada en el
proceso fotosinttico y otro pequeo porcentaje queda en la planta para los procesos de
crecimiento. Del agua absorbida, alrededor del 95% se pierde por transpiracin y el
5% o incluso menos es utilizado dentro de la planta.
En el proceso de transpiracin de un vegetal influyen adems de las caractersticas
del medio que lo rodea, las propias de la especie. La relacin cantidad de agua transpi-
rada por gramo de materia seca producida nos da una medida de las relaciones de efi-
cacia transpiracin/fotosntesis de la planta estudiada (coeficiente de transpiracin).
En plantas adaptadas a ambientes secos (con transpiracin reducida) y de gran efi-
cacia fotosinttica, esta relacin es menor de 100, mientras que en la mayora de las
plantas cultivadas, esta relacin oscila entre 300 y 600. En la tabla 2.6 se muestran
valores de coeficientes de transpiracin para algunas especies cultivadas.
La cantidad de agua transpirada vara con la especie, por ejemplo, una planta de
maz puede transpirar de 2 a 3 kg de agua en un da, mientras que un cactus grande del
desierto, puede perder en ese mismo perodo de tiempo slo 25 g de agua.

Tabla 2.6. Materia seca producida, agua consumida y coeficiente de transpiracin

Materia seca (kg m2) (1) Agua Coeficiente de


consumida transpiracin
Cultivo Races y Aparato Granos Total (1) (mm) (2) (3) = (2)/(1)
rastrojo vegetativo

Veza-Avena 0,41 1,59 2,00 601,44 300,72 (a)


Cebada 0,18 0,99 0,94 2,11 676,36 319,13 (b)
Alfalfa 2,02 2,02 1.494,88 740,04 (c)
Festuca 2,27 2,27 1.581,15 594,54 (c)
Maz grano 0,36 1,31 1,70 3,37 1.108,21 328,85 (d)
Sorgo 0,30 0,94 1,26 2,50 861,00 344,40 (e)
Maz forrajero 0,32 2,92 3,24 873,70 269,66 (f)
Fuente: Martn de Santa Olalla et al. (1982)
(a): Datos promedio de los aos 1979 y 1980.
(b): Datos promedio de los aos 1979 y 1980. Todos los componentes de la espiga, excepto el grano se incluyen en
el aparato vegetativo.
(c): Datos promedio de los aos 1978, 1979 y 1980, incluyndose el ao de implantacin. No se contabiliza materia
seca de races.
(d): Datos promedio de los aos 1978, 1979 y 1980. Todos los componentes de la mazorca excepto el grano, se
incluyen en el aparato vegetativo.
(e): Datos promedio de los aos 1978, 1979, 1980 y 1981. Todos los componentes de la pancula, excepto el grano,
se incluyen en el aparato vegetativo.
(f): Datos promedio de los aos 1978, 1979, 1980 y 1981.

126
En la tabla 2.7, se muestra para diferentes especies la cantidad de agua transpirada
durante el perodo de crecimiento, observndose grandes diferencias entre especies.

Tabla 2.7. Prdidas de agua en diferentes especies, durante el periodo de crecimiento


(Devlin, 1982)

Especie Transpiracin en la poca de crecimiento en litros


Vigna sinensis 49
Patata 114
Trigo de invierno 204
Tomatera 129
Maz 204

6.3. PROCESO FSICO DE LA TRANSPIRACIN


Para que la transpiracin pueda realizarse es necesario que el potencial hdrico de
la atmsfera sea menor que el de las estructuras de la planta a partir de las cuales se
verifica la transpiracin (casi exclusivamente las hojas).
El valor del potencial hdrico del agua en estado de vapor, v, viene dado por la
frmula [1].
RT HR
V= ln [1]
VH2O 100
siendo:
R, constante de los gases (1.987 cal/mol, K).
T, temperatura absoluta.
VH2O, volumen molar parcial del agua (como vara el volumen del sistema cuando
cambia el n de moles de agua).
HR, humedad relativa.
ln, logaritmo natural.
RT
Si en la atmsfera externa, la T fuese de 20 C, sera de 1.350 bares, y la fr-
mula [1], quedara como: VH2O

HR
V=1.350 ln [2]
100

HR
El mximo valor que puede tomar la HR es de 100, por lo que ln 0
100
Puesto que a la T de 20 C, el potencial hdrico del agua en forma de vapor viene
dado por la expresin [2], y debido al alto valor del coeficiente (1.350), para valores de
HR incluso muy prximos a 100 tendramos valores de v negativos y con muy altos
valores absolutos.
En la figura 2.26, se representa grficamente la variacin de v al variar la hume-
dad relativa, utilizando para v una escala semilogartmica.
Como puede observarse, pequeas disminuciones de la humedad relativa producen
un descenso muy rpido del potencial hdrico.

127
10.000

Potencial hdrico atmosfrico v (bares)


1.000

100

10

0 25 50 75 100
Humedad relativa HR
Fig. 2.26. Variacin del potencial hdrico atmosfrico con la humedad relativa (Barcel et al., 1983).

Puesto que en la atmsfera es raro que la HR sobrepase el 95% (v = 68 bares) y


los valores normales del potencial hdrico en hojas oscilan entre 2 y 15 bares, es
fcil de entender que el agua de las plantas se difunda hacia la atmsfera, si la planta
no se opone a la difusin cerrando sus estomas.

6.4. ESTOMAS Y TRANSPIRACIN


Como ya se ha indicado anteriormente, la transpiracin de las plantas se verifica
fundamentalmente a travs de las hojas.
Dependiendo de la especie, la epidermis de la hoja vara en cuanto a la forma de
sus clulas, nmero de capas que la componen, disposicin y nmero de estomas, dis-
tribucin y tipos de pelos o tricomas o carencia de clulas especializadas.
Ya que la mayora de las hojas tienen estructura aplanada, distinguimos entre la
epidermis que recubre la cara superior de la hoja (haz), y la de la cara inferior (envs).
En general en dicotiledneas (sobre todo en especies leosas), la densidad de esto-
mas es mayor en el envs que en el haz, mientras que en monocotiledneas, esta densi-
dad suele ser en el haz igual o mayor que en el envs.
Sin embargo, la cantidad de estomas presentes en la superficie adaxial (haz) en
comparacin con la abaxial (envs) es una caracterstica distintiva de diferentes espe-
cies, llamando a las plantas con mayor nmero de estomas en el haz, epiestomticas; a
las que tienen mayor nmero en el envs, hipoestomticas, y a aquellas con un nmero
aproximadamente igual de estomas en haz y envs, ambiestomticas (Gates, 1980).

128
El carcter epiestomtico o hipoestomtico es una caracterstica fija, pero suscepti-
ble de cambiar en ciertas etapas de crecimiento de la planta o en respuesta a estmulos
ambientales (Pia, 1994).
Tambin la frecuencia o densidad estomtica presenta una variacin ambiental
(Pia, 1994) o a concentracin de CO2 en la atmsfera de crecimiento de plantas C3
(Woodward, 1987), pudiendo ser diferente en plantas de la misma especie, entre hojas
de un mismo individuo e incluso dentro de una hoja (Esau, 1977).
Segn Leegod (1993) en plantas C3 el rango va de 40 a 300 estomas por mm2 en el
envs, aunque las respuestas morfolgicas son dependientes de las condiciones
ambientales y en general diferentes para cada especie y variedad. En la tabla 2.8 se
muestran densidades de estomas en haz y envs para diferentes especies.

Tabla 2.8. Densidad de estomas en hojas de algunas especies (n mm2)


(Barcel Coll et al., 1983) (1): Weng y Chen, 1998.
Especie Envs Haz Especie Envs Haz
Alfalfa 138 170 Manzano 294 0
Arroz (1) 469 337 Naranjo 450 0
Avena 23 25 Patata 160 51
Begonia 40 0 Peral 225 0
Coleo 141 0 Ricino 175 64
Geranio 59 19 Roble 820 0
Girasol 150 85 Tomate 130 12
Guisante 116 100 Trigo 14 33
Juda 280 40 Maz 68 52

Los estomas son formaciones del tejido epidrmico que recubre los rganos areos
de las plantas, encontrndose fundamentalmente en la epidermis de la hoja.
El estoma est compuesto por dos clulas de forma ms o menos arrionada, las
clulas oclusivas (o clulas guarda), dispuestas de modo que dejan un orificio entre
ellas llamado poro estomtico u ostolo. Estas clulas son las nicas del tejido epidr-
mico que tienen cloroplastos. Al conjunto de clulas oclusivas y ostolo se le llama
estoma (figura 2.27).
El ostolo comunica directamente con la cmara subestomtica, situada debajo del
estoma, en el interior de la hoja, y que est comunicada con los espacios areos del
mesfilo, como se observa en la figura 2.15 de anatoma de la hoja.
En muchas plantas, las clulas epidrmicas que rodean a las oclusivas estn dife-
renciadas morfolgicamente del resto de las clulas epidrmicas, llamndose clulas
acompaantes (figura 2.28), subsidiarias o accesorias, y participando en el mecanismo
de apertura y cierre del estoma.
Al conjunto de estoma y clulas acompaantes se le llama aparato estomtico. La
forma de los estomas es una caracterstica distintiva de los diferentes grupos de plan-
tas, siendo por ejemplo muy conocida la diferencia entre mono y dicotiledneas en la
forma y distribucin estomtica (Thomasson, 1997).
El tamao del poro estomtico u ostolo, cuando se encuentra abierto al mximo,
oscila entre 3-12 de ancho y 10-40 de largo.

129
Estoma cerrado

molculas
de agua
contacto entre
las clulas
oclusivas fibras de
celulosa

Estoma abierto

Fig. 2.27. Esquema del estoma (abierto y cerrado), con la disposicin especial de las fibrillas
en las clulas oclusivas (http://www.efn.uncor.edu/dep/biologia).

Fig. 2.28. Fotografas al microscopio electrnico de epidermis de dicotiledneas (1);


monocotiledneas con clulas acompaantes (2); y detalle de estoma abierto (3)
(http//www.fhsu.edu/biology//thomassom) (Thomassom, 1997).

El pequeo tamao del ostolo y la separacin entre los mismos, favorecen la difu-
sin de gases entre los espacios areos de la planta y la atmsfera externa.
El factor que ms influye en el proceso de transpiracin de las plantas es la aber-
tura de los estomas de forma que mediante del grado de apertura del poro estomtico,
controlan el intercambio de gases (vapor de agua, CO2 y O2) entre los espacios areos
del mesfilo y la atmsfera que rodea la hoja.
Los cambios de turgencia de las clulas oclusivas, provocan la apertura o cierre del
ostolo, de forma que el estoma se abre al aumentar el grado de turgencia y se cierra al
disminuir.
Las causas de este mecanismo de apertura y cierre son:
a) Engrosamiento desigual de las paredes de las clulas oclusivas. Las zonas
ms delgadas, y por tanto ms fcilmente deformables, se encuentran situadas

130
en regiones de la clula tales que al aumentar la turgencia y dilatarse abren el
ostolo.
En unos casos el engrosamiento est en la zona ventral que rodea al ostolo. En
otros (gramneas), el engrosamiento se encuentra tanto en la zona ventral
como en la dorsal.
b) Especial distribucin de las microfibrillas de celulosa de las paredes, que
forman anillos cerrados alrededor de las clulas oclusivas y dispuestos perpen-
dicularmente al eje del estoma. El aumento de tamao de las clulas oclusivas
al aumentar el grado de urgencia solo podr ocurrir en longitud, no en grosor
(debido a la existencia de los anillos de celulosa). Adems, las clulas epidr-
micas que las rodean ceden ms fcilmente a la presin ejercida por este
aumento de turgencia por la zona de la pared dorsal que por los extremos de la
clulas oclusivas y el aumento de longitud las obliga a curvarse hacindose
ms convexas por la zona dorsal y abrindose el ostolo.
En la actualidad se atribuye mayor importancia a la distribucin de los anillos de
celulosa que a los engrosamientos de las paredes de las clulas oclusivas.
Para aumentar su turgencia, las clulas oclusivas cogen el agua que se encuentra en
los espacios intercelulares prximos a ellas y que proviene de la absorbida por la raz.
Las variaciones en el grado de turgencia se deben a cambios en el potencial osmtico.
En la regulacin de la turgencia actan conjuntamente una serie de factores:
1. Agua: escasez de agua conduce a prdida de turgencia y cierre de los estomas.
2. Luz: generalmente en presencia de luz se produce abertura de estomas.
3. Temperatura: altas temperaturas por encima de 25-30 C, conducen al cierre
estomtico.
4. Contenido de CO2: las bajas presiones parciales de CO2 conducen a la aper-
tura de estomas y las altas las cierran.
5. Regulacin hormonal: en plantas marchitas se ha observado que puede
aumentar el nivel de cido abscsico hasta unas cuarenta veces provocndose
el cierre de los estomas.
Para explicar la influencia de los factores sobre la turgencia de las clulas oclusivas
se han postulados diversas teoras, pero hasta el momento ninguna ha sido aceptada
unnimemente.
En el primer cuarto del siglo XX, diversos fisilogos (Lloyd, Loftfield, Sayre),
observaron que el contenido en almidn de las clulas oclusivas era alto en la oscuri-
dad y bajo en condiciones de iluminacin, mientras que en el resto de las clulas del
mesofilo y de las clulas epidrmicas ocurra al contrario (Heath, 1959).
En 1926, Sayre, en investigaciones con Rumex patientia, encontr que la apertura
mxima de estomas se daba con pH entre 4,2-4,4 siendo el contenido en almidn
mnimo. A valores superiores o inferiores se produca cierre de estomas y aumentaba el
contenido en almidn. Puesto que adems, en presencia de luz, los estomas tienden a
abrirse, este autor estableci la hiptesis de que la fotosntesis al eliminar CO2 aumenta
el pH de las clulas y se produce la hidrlisis del almidn de las clulas oclusivas,
diminuyendo por tanto el potencial osmtico.

131
Con posterioridad Hanes, en 1940, demostr la existencia en tejidos vegetales del
enzima fosforilasa que cataliza la reaccin:
Almidn + n (fosfato inorgnico)

fosforilasa
pH 7 pH 5
n (glucosa-1-fosfato)
En 1948, Yin y Tung descubrieron que el enzima fosforilasa se encontraba real-
mente presente en las clulas oclusivas del estoma.
Puesto que el almidn es osmticamente inactivo y la glucosa-1-fosfato es osmti-
camente activa, esta reaccin se ha considerado que explicaba el efecto del pH en los
estomas.
Segn Steward (1964), es necesario que la glucosa-1-fosfato se convierta en glu-
cosa y fosfato inorgnico para que exista un aumento apreciable de la presin osm-
tica, ya que el fosfato inorgnico de la reaccin ejerce la misma actividad osmtica que
la glucosa-1-fosfato. La figura 2.29, representa el esquema de reacciones propuesto
por Steward (1964).

Almidn

pH 5,0 pH 7,0

Glucosa - 1 - PO4
Fosfoglucomutasa

Hexoquinasa y ATP Glucosa - 6 - PO4

Fosfatasa

Glucosa + Pi
O2 para la respiracin

Fig. 2.29. Reacciones metablicas que intervienen en la apertura y cierre de estomas (las reacciones
que conducen al cierre requieren O2 y energa, mientras que las que permiten la apertura, no
necesitan dichos factores) (Devlin, 1982).

En la oscuridad, la fotosntesis cesa, la respiracin eleva el CO2 (y por tanto el


H2CO3), el pH disminuye y el azcar se convierte en almidn, aumentando el potencial
osmtico y como consecuencia saldr agua de las clulas oclusivas, cerrndose el
estoma.
Steward consider que el cierre de los estomas consume energa en forma de ATP.
En los ltimos aos ha quedado demostrada la importancia del in K+ en la aper-
tura y cierre del estoma.

132
Se ha comprobado que la concentracin del in potasio de las clulas oclusivas es
mucho ms alta en estomas abiertos que en cerrados.
La figura 2.30 muestra la teora que intenta explicar la acumulacin de K+ en esto-
mas abiertos en presencia de luz.

K+ Cl K+ Cl
H2O H2O

Clulas oclusivas Estoma abierto Estoma cerrado


Estoma cerrado

CITOPLASMA DE CLULA OCLUSIVA

CO2

Almidn C=0
C O PO3H CH2
CH2
2H + CO2
PEP Oxalacetato
(Fosfoenolpiruvato)

n
ci
da
gra
ABA
CO2
De

CHOH
K+
CH2
CO2
Malato
Membrana
plasmtica
VACUOLA
Fig. 2.30. Probables mecanismos de control en apertura y cierre de estomas
(modificado de Barcel et al.,1983).

Segn esta teora, el almidn se degrada va gliclisis hasta fosfoenol pirvico


(PEP), que reacciona con el CO2 transformndose en oxalactico y posteriormente en
mlico. Los H+ del mlico salen de la clula y para compensar la carga negativa que
aparece, entran en ella iones K+ y tambin cantidades pequeas de K+ y de Cl. Existen
evidencias claras de la acumulacin de K + y malato en la vacuola de las clulas oclusi-
vas cuando el estoma est abierto.
Segn este esquema de reacciones, la apertura del estoma consume energa para la
salida de H+ y entrada de K+ en las clulas oclusivas.

133
Para que se produzca el cierre de los estomas es necesario que disminuya la canti-
dad de malato.
El cierre de estomas en la oscuridad o ante altas concentraciones de CO2 se explica
porque al aumentar la concentracin de CO2 el mlico se forma a mayor velocidad que
se vierte a la vacuola, el citoplasma disminuye su pH y esta acidificacin inhibe la for-
macin del mlico (quiz a travs de la inhibicin de los enzimas que actan en el pro-
ceso de degradacin del almidn) y su transporte a la vacuola, no disminuyendo por lo
tanto el potencial osmtico de las clulas oclusivas.
El hecho de que las plantas con metabolismo cido de crasulceas (plantas CAM)
mantengan sus estomas cerrados durante el da y los abran durante la noche podra
explicarse por su sistema fotosinttico especial.
En este tipo de plantas la captacin de CO2 se hace durante la noche, fijndolo
sobre fosfoenol pirvico (PEP) y formando el oxalacetato y posteriormente cido
mlico y otros cidos que pasan a la vacuola.
Durante el da, estos cidos salen de la vacuola y liberan el CO2 para ser utilizados
en el ciclo de Calvin, segn se muestra en la figura 2.31.
Precisamente esta liberacin del CO2 durante el da podra ser la causa del cierre de
estomas en este tipo de plantas en presencia de la luz.

OSCURIDAD LUZ

Almidn
Almidn
Almidn

NAD+ NAD+
Ciclo
NADH + H+ NADH + H+ de
Calvin

PEP PEP

CO2 CO2

Oxalacelato Oxalacelato
+
NADH + H NADH + H+

NAD+ NADP+
Malato Malato

Otros
Otros cidos
cidos

Malato, etc.
VACUOLA

Fig. 2.31. Etapas del metabolismo cido carboxlico y fotosntesis de plantas CAM
(Barcel Coll et al., 1983).

134
Por ltimo, si una planta tiene una velocidad de transpiracin superior a la de
absorcin de agua por las races, se ir produciendo gradualmente un dficit de agua
que tiende a cerrar estomas, con independencia de la luz y concentracin de CO2. Con
frecuencia, el contenido en almidn de las clulas oclusivas aumenta, mientras que el
de las clulas del mesfilo disminuye (al hidrolizarse), provocando as una salida de
agua de las clulas oclusivas.
Por otra parte, en hojas con sntomas de marchitez se incrementa el nivel de cido
abscsico. La influencia del aumento de cido abscsico sobre el cierre estomtico se
explica mediante una interrupcin del transporte de H+ hacia el exterior, con lo que no
entrara potasio y se bloquea el proceso de formacin del cido mlico.

6.5. FACTORES QUE INFLUYEN EN LA TRANSPIRACIN


La velocidad de transpiracin de las plantas est influenciada por la accin de fac-
tores del medio que la rodea y por las caractersticas propias de la especie.

6.5.1. Factores externos


Luz
El aumento de luz produce en general mayor apertura estomtica, incrementndose
la velocidad de transpiracin. En la figura 2.32, se muestra la respuesta del grado de
abertura estomtica a las variaciones de la luz.
La respuesta de los estomas a la luz tiene una explicacin fisiolgica clara. A travs
del ostolo se difunde no slo vapor de agua sino tambin el CO2 necesario para la
fotosntesis.
En presencia de luz, el estoma ha de permanecer abierto para mantener el nivel de
concentracin de CO2 necesario para que la fotosntesis siga realizndose. En la oscu-

6
Nerium oleander
ndice de infiltracin

5
A
B
4
Nerium
3 oleander

2 Zea mays

1
horas

16 18 10 12 14 16 18 20

Fig. 2.32. Ritmos circadianos de abertura y cierre de estomas en maz (Zea mays) y adelfa (Nerium
oleander). El maz y la adelfa (A) iluminados normalmente. Adelfa (B) colocada en oscuridad a partir
de las 12 horas. (Mazliak, 1976).

135
ridad no se realiza fotosntesis y el estoma se cierra para evitar en lo posible la trans-
piracin.
La excepcin a esta regla general sera las plantas CAM, debido a su mecanismo
especial de fijacin fotosinttica, como se ha indicado en el apartado 6.4.

CO2
Se ha visto anteriormente el papel fundamental que se atribuye al CO2 en la aber-
tura y cierre de estomas.
Parece ser que es la concentracin de CO2 en los espacios intercelulares del mes-
filo la que controla el movimiento estomtico, de forma que al aumentar la concentra-
cin por encima de la que se encuentra en el aire se produce el cierre de estomas,
incluso en presencia de luz, y disminuye la transpiracin.
La explicacin de este cierre estomtico se basa en el hecho de que aumenta el gra-
diente de concentracin de CO2 entre el exterior y la cmara subestomtica, se produce
mayor flujo de CO2 hacia el interior de la cmara y se establece un desequilibrio entre
la velocidad de entrada de CO2 y la fijacin fotosinttica del mismo. A consecuencia
de ello se incrementa el nivel de CO2 en los espacios areos del mesfilo y de las pro-
pias clulas oclusivas y el estoma se cierra por el mecanismo descrito en el apartado
6.4.

Temperatura
Manteniendo constantes los dems factores que influyen en la transpiracin se
observa que un incremento de la temperatura dentro del intervalo 0-30 C, supone
aumento de la abertura estomtica.
Al subir la temperatura, se acelera la velocidad de transpiracin (se duplica por
cada incremento de 10 C).
Si la temperatura alcanza valores muy altos, superiores a los 30 C, en general los
estomas se cierran probablemente debido a un incremento de CO2 en los espacios
intercelulares del mesfilo, ya que a estas temperaturas la fotosntesis se ve inhibida y
la respiracin se realiza a velocidades muy altas (figura 2.33).
Adems de otros posibles efectos directos sobre la apertura estomtica, la tempera-
tura influye sobre la humedad relativa del aire, como se observa en la figura 2.34.
La humedad relativa disminuye rpidamente al aumentar la temperatura, si no
vara la humedad absoluta del aire. Al aumentar la diferencia entre humedades relati-
vas de la cmara subestomtica (en general prxima al 100%) y la de la atmsfera
externa, a mayor velocidad se difunde el vapor de agua a travs del estoma y por lo
tanto aumenta la velocidad de transpiracin.

Humedad del aire


La humedad del aire se expresa normalmente en trminos de humedad relativa,
expresando sta la relacin existente entre la presin de vapor de la atmsfera y la que
existira en una atmsfera saturada de vapor de agua a la misma temperatura.
Puesto que la transpiracin es un proceso de difusin de vapor de agua desde la
cmara subestomtica al exterior de la planta, est regida por las leyes de la difusin,

136
100

Apertura estomtica, en %
80

60

40

20

0 5 10 15 20 25 30 35
Temperatura en C

Fig. 2.33. Influencia de la temperatura sobre la apertura de estomas en hojas de algodn bajo
condiciones de luz constante (Wilson, 1948 en Devlin, 1982).

60
100 %

50

70 %
40

50 %
30

20
25 %

10
10 %

0
0 10 20 30 40
Temperatura en C

Fig. 2.34. Efecto de la temperatura sobre la presin de saturacin de vapor de agua atmosfrico
(100% de humedad relativa). Se incluyen las presiones de vapor para humedades relativas no
saturantes. En la lnea de trazo discontinuo se puede ver el efecto de aumentos de temperatura sobre
la humedad relativa, para una misma presin de vapor de agua (Barcel Coll, et al., 1983).

137
siendo tanto ms rpida cuanto mayor sea la diferencia de concentraciones de vapor de
agua entre la cmara subestomtica y la atmsfera externa (figura 2.35).

transpiracin
(unidades arbitrarias)
4

0 humedad relativa
%
0 25 50 75 100

Fig. 2.35. Variacin de la transpiracin en una planta de girasol, en funcin de la humedad relativa
del aire (Mazliak, 1976).

Velocidad del viento


Conforme la hoja va transpirando, la atmsfera en contacto directo con la superfi-
cie foliar aumenta su concentracin de vapor de agua, disminuyendo por tanto el gra-
diente de concentracin de vapor de agua entre la cmara subestomtica y la atmsfera
externa y reducindose la velocidad de transpiracin.
Si hay viento, se arrastra el vapor de agua acumulado sobre la superficie de la hoja
y la transpiracin recupera su ritmo tal y como se muestra en la figura 2.36.
Tasa de transpiracin (100 = aire apacible)

150

125

100
0 2 4 6 8 10
Velocidad del viento, m/sg

Fig. 2.36. Efecto de la velocidad del viento sobre la prdida de agua por transpiracin de hoja
de geranio (Bidwell, 1979).

138
Humedad del suelo
El agua que transpiran las plantas ha sido extrada del suelo por las races. Cual-
quier factor que afecte a la disponibilidad del agua en el suelo y la absorcin de la
misma por la planta afectar a la transpiracin.
La figura 2.37 muestra los cambios diurnos de transpiracin en Phaseolus vulgaris
a medida que el suelo se va desecando durante un perodo de tres das, mostrando
cmo la transpiracin va disminuyendo a medida que el suelo va perdiendo humedad
(das 1, 2 y 3).

3,0
Transpiracin (g/h/cm2)

Da 1
2,0

Da 2
1,0

Da 3

MN MD MN
Tiempo a lo largo del da

Fig. 2.37. Cambios en el ritmo diurno de transpiracin en juda comn, Phaseolus vulgaris, a
medida que el suelo va perdiendo humedad a lo largo de tres das (Baron, 1967 en Devlin, 1986).

En la misma figura observamos que la transpiracin mxima se produce al medio-


da y la mnima en la noche, debido a que durante el da las temperaturas son ms altas
y por la influencia de la luz los estomas estn abiertos.

6.5.2. Factores internos


Relacin superficie absorbente/superficie transpirante
Al aumentar la relacin superficie absorbente/superficie transpirante se incrementa
la velocidad de transpiracin por unidad de superficie foliar, como se observa en la
figura 2.38.

Desarrollo de la superficie transpirante


A mayor superficie foliar mayor es el volumen total de agua transpirada. Aunque
en general la velocidad de transpiracin por unidad de superficie foliar suele ser mayor
al reducirse el rea foliar.

139
0,4

Datos
Transpiracin por cm2 de hoja

tericos
0,3
Datos
reales

0,2

0,1

0,2 0,4 0,6 0,8 1,0 1,2 1,4 1,6

rea radical dividida por rea foliar

curva terica que cabra esperar en estas condiciones;

curva real obtenida en esas condiciones


Fig. 2.38. Transpiracin diaria (g de agua cm2 de rea foliar) de Pinus taeda, segn la relacin rea
de raz/rea foliar (Parker, 1949, en Devlin, 1982).

En general plantas con poco desarrollo suelen transpirar a mayor velocidad que
plantas grandes, aunque la planta de mayor desarrollo tiene mayor prdida total de
agua.
Confirman esto las experiencias realizadas con la poda de rboles frutales, de forma
que en rboles podados, aunque la prdida de agua es menor, sin embargo la velocidad
de transpiracin por unidad de superficie foliar supera a la de rboles sin podar.

Estructura de las hojas


Las caractersticas de las hojas modifican la transpiracin.
En plantas xerofticas, propias de climas con gran sequa, las hojas estn adaptadas
a estas condiciones con objeto de reducir al mximo la transpiracin.
Este tipo de plantas posee gruesas cutculas impermeables, estomas hundidos en la
epidermis, etc.
En tiempo seco, los estomas se cierran y el nico camino para la difusin del vapor
de agua es la transpiracin cuticular, que en plantas xerofticas es prcticamente nula
debido al espesor e impermeabilidad de la cutcula.
Sin embargo en condiciones de buena alimentacin hdrica las plantas xerofticas
pueden tener velocidades de transpiracin mayores que las plantas mesofticas, debido
a la mayor densidad de estomas y de nervios conductores en las hojas xerofticas.

140
El tipo de metabolismo fotosinttico de las plantas tambin influye en la transpira-
cin.
Las plantas con metabolismo fotosinttico C4 pueden realizar eficazmente la foto-
sntesis a concentraciones de CO2 muy bajas en el mesfilo de la hoja, lo que supone
que con los estomas ms cerrados que en una planta con ciclo fotosinttico C3 podran
realizar eficazmente su fotosntesis, reducindose sin embargo su transpiracin si las
condiciones son de relativa sequa (las plantas C4 estn adaptadas a zonas de sequa
ms o menos continua a lo largo del da y de la noche).
El metabolismo fotosinttico de las plantas suculentas, plantas CAM, las hace espe-
cialmente adaptadas a oscilaciones importantes de la humedad del da a la noche, de
manera que ese tipo de plantas al mantener sus estomas cerrados durante el da y abrirlos
en la noche reducen considerablemente las prdidas de agua por transpiracin estomtica.

6.6. EFECTOS DE LA TRANSPIRACIN


La transpiracin de los vegetales es un mal inevitable, debido a la necesidad de las
plantas de realizar un intercambio de CO2 y O2 con la atmsfera, que en muchas oca-
siones supone dficits hdricos en el vegetal que lo daan por desecacin, pudiendo
provocar su muerte.
Existen pruebas a favor y en contra de los efectos positivos que juega la transpira-
cin en el crecimiento y desarrollo de las plantas. Los positivos le proporcionan la
energa capaz de transportar agua, minerales y nutrientes desde las races a las hojas.
Los negativos son la mayor fuente de prdida de agua, prdida que puede amenazar la
supervivencia de la planta, especialmente en climas muy secos y calientes.
Uno de los primeros efectos atribuidos a la transpiracin es la refrigeracin de la
planta, evitando que sta se sobrecaliente. Cuando entra el CO2 por los estomas, la
hoja libera vapor de agua lo que permite la refrigeracin de la hoja y la captacin de
agua por las races. Debido al gran calor latente de vaporizacin del agua, la tempera-
tura de la hoja puede ser de 10 a 15 C menor que la del aire circundante.
Bajo este aspecto se ha comprobado que las hojas que estn transpirando muy len-
tamente, debido a marchitez, cierre de estomas, etc, suelen estar considerablemente
ms calientes que el aire, aunque en general no presentan daos debido a calenta-
miento excesivo. Las plantas xerofticas, con transpiracin muy reducida, soportan
temperaturas interiores muy elevadas, del orden de 40-50 C.
Como se ha indicado ya en el apartado 5.4 (Movimiento de agua en relacin con la
transpiracin), la transpiracin acelera el movimiento del agua a travs del cuerpo de
la planta e influye en la absorcin salina por el sistema radicular de la planta.
En cuanto a la influencia de la transpiracin sobre la absorcin de sales existen dos
teoras al respecto:
Una de ellas, considera que la transpiracin influye en la absorcin salina de forma
indirecta, cuando ya los iones han sido vertidos al xilema, acelerando su transporte
(Broyer, 1943; Howert, 1955; Brouver, 1956).
Mientras que la otra considera que los iones penetran en la raz junto con el agua
en corriente de masa, con lo que un aumento de la transpiracin provocara un
aumento de la absorcin salina (Kramer, 1950; Klyn e Hylmo, 1957).

141
A pesar del tiempo transcurrido desde que se establecieron estas teoras, an en la
actualidad no se ha llegado a dilucidar si actan uno o los dos mecanismos conjunta-
mente, pero lo que s es cierto es que la transpiracin influye positivamente en el pro-
ceso de absorcin y transporte de las sales en la planta.
Por ltimo hay que indicar que se considera la transpiracin necesaria para el des-
arrollo normal de las plantas o al menos en algunos casos, ya que algunas especies
vegetales se desarrollan con ms lentitud si la humedad relativa de la atmsfera es del
100%, mientras que otras no parecen verse afectadas por esta humedad ambiental.

6.7. MEDIDA DE LA TRANSPIRACIN


Existen diferentes mtodos estndar para la medida de la transpiracin en plantas.
En general se necesita la determinacin de la cantidad de agua absorbida o del agua
transpirada por la planta, considerando que existe una correlacin entre absorcin y
transpiracin.
Los mtodos ms habituales de medida son los basados en cambios gravimtricos,
cambios del color indicador (cloruro de cobalto), medicin del vapor de agua, varia-
ciones volumtricas y de conductancia estomtica, habiendo surgido en los ltimos
aos los mtodos trmicos.

6.7.1. Mtodos gravimtricos


Se basan en la determinacin de las variaciones de peso en planta completa o de
hojas o brotes cortados.

Prdida de peso en plantas completas


Se determina midiendo la prdida del peso del conjunto planta-maceta en un inter-
valo de tiempo apropiado. Para evitar la evaporacin del agua del suelo se cubre la
superficie con un material impermeable, impermeabilizndose tambin el contenedor
si fuese de material poroso.
Este es el mtodo que se utiliza para determinaciones en campo, lismetro de pesada,
que es un gran contenedor relleno de suelo, que descansa sobre una bscula, quedando
enterrado el conjunto bajo la superficie del suelo, y considerndose la forma ms apro-
piada para las determinaciones en campo de la transpiracin, a pesar de su elevado coste.
Se puede emplear tambin con plantas que crecen en cultivos hidropnicos,
pesando en este caso planta, contenedor y solucin nutritiva, aunque en cultivos de
este tipo es ms fcil determinar la disminucin del volumen de la solucin, sobre todo
si se emplean recipientes transparentes graduados.
Los resultados se expresan en gramos o mililitros de agua transpirada/superficie
foliar y unidad de tiempo.

Prdida de peso en trozos de planta (hojas o brotes cortados)


Este tipo de mediciones se hace cortando una hoja o brote, y determinando su peso
de forma rpida en una balanza de torsin de gran sensibilidad, con intervalos de
tiempo muy breves (1-2 minutos) tal y como se muestra en la figura 2.39.

142
Peso (mg)
0 1 2 3 4 5
t (min)

Fig. 2.39. Mtodo de la balanza de torsin para la medida de la transpiracin rpida (Gil, 1995).

Se establece la curva de prdida de peso en funcin del tiempo, y la extrapolacin a


tiempo cero sera la tasa de transpiracin del rgano, ya que la pendiente inicial se con-
sidera representativa de la transpiracin en el momento del corte, siendo vlido el
mtodo si la planta no se encuentra sometida a un dficit hdrico importante, ya que en
caso contrario dara valores superiores a la transpiracin real, debido a que el cese
repentino de la tensin de las columnas de agua supondra una disminucin importante
de la resistencia y por consiguiente mayores tasas de transpiracin.

6.7.2. Mtodo de color indicador (cloruro de cobalto)

Este mtodo de basa en el cambio de color que experimentan discos de papel de


filtro impregnados en una solucin ligeramente actica de cloruro de cobalto (3-5%),
que se almacenan en un desecador y se desecan posteriormente en estufa.
Si el papel est seco es de color azul y expuesto al aire hmedo va gradualmente
virando a color rosa.
Al poner en contacto el papel impregnado y seco con la superficie de la hoja, el
color cambia de azul a rosa, siendo la velocidad con la que se produce este cambio de
color, una estimacin de la velocidad de transpiracin.
El procedimiento que se utiliza para impedir que sea la humedad ambiental la res-
ponsable en parte del cambio de color, es colocar el papel impregnado y seco en con-
tacto directo con la superficie de la hoja, presionar con una pinzas delgadas de material
transparente, y proceder al sellado de los bordes de la pinza, con una sustancia hidrof-
bica (por ejemplo jalea de petrleo) tal y como se muestra en la figura 2.40. La tasa de
transpiracin de la superficie de la hoja cubierta por el papel se estima por el tiempo
que se tarda en alcanzar una tonalidad rosa estndar.
Este mtodo proporciona medidas bastante inexactas y en muy raras ocasiones
coincidentes con los valores determinados por los mtodos de pesada.

143
Pinzas
transparentes

Tira de papel
con sal de cobalto
Jalea de petrleo

Hoja

Fig. 2.40. Mtodo del papel indicador de las sales de cobalto (Gil, 1995).

6.7.3. Medida de la prdida de vapor


Se trata de mtodos fundamentalmente de laboratorio, que pueden reproducir con-
diciones casi naturales, y se basan en colocar la planta en una cmara donde entra una
corriente de aire a velocidad y humedad conocidas, saliendo el aire por otro tubo y
determinndose la humedad de salida. La velocidad de transpiracin de la planta confi-
nada en la cmara se determina a partir de la diferencia entre las humedades de entrada
y salida del aire. Basndose pues en la determinacin de la humedad y segn el proce-
dimiento utilizado para hacerlo, hay diferentes variantes. Esta cmara puede estar en
condiciones muy diversas (luz, humedad, temperatura, etc.), con el fin de reflejar dife-
rentes situaciones ambientales, siendo utilizadas casi siempre para determinar ms de
un proceso fisiolgico (transpiracin y fotosntesis, normalmente) y parmetro (hume-
dad y CO2).
Este tipo de mediciones, con variacin en las dimensiones de la cmara pueden
realizarse en campo, aunque con ciertas limitaciones, debido sobre todo a que el mate-
rial de las paredes de la cmara no suele ser totalmente permeable a las diferentes lon-
gitudes de onda de la luz solar.
Uno de los procedimientos clsicos utilizado para la determinacin de la humedad
es la recogida del aire sobre un material absorbente. Se estima la transpiracin del
vegetal confinndolo, entero o una parte, en un recipiente de cristal o metacrilato, por
el que se hace circular aire con un determinado contenido de humedad y que se hace
pasar a la salida por una sustancia absorbente de agua (cloruro clcico, pentxido de
fsforo o similares) y cuyo peso conocemos previamente (figura 2.41).

144
La determinacin de la humedad del aire que se inyecta se realiza hacindolo pasar
por el mismo recipiente, pero sin la planta. Las diferencias de peso del material absor-
bente, antes y despus del paso de aire, nos permite conocer la humedad del mismo.
Mientras que la diferencia de peso en el material absorbente, despus de pasar el
aire por el recipiente con la planta y el que recoge el aire despus de atravesar el reci-
piente sin planta nos permite estimar la transpiracin.

A la bomba
Aire

Cloruro de calcio

Fig. 2.41. Medida de la transpiracin mediante la recogida sobre cloruro clcico del aire (de
humedad conocida) inyectado en un recipiente que rodea una planta en plena transpiracin
(Devlin, 1982).

Tambin son muy utilizadas las determinaciones mediante analizadores de gases


por infrarrojo (IRGA), que utilizan los mximos de absorcin del vapor de agua en
ciertas longitudes de onda especficas dentro del intervalo de la radiacin infrarroja. Se
mide la cantidad de vapor de agua antes y despus de pasar sobre una hoja. Una de las
limitaciones que presenta es que el rgano foliar se encierra en una cmara, lo que
altera la tasa transpiratoria, presentando adems el inconveniente de que el CO2 pre-
senta mximos de absorcin en las mismas frecuencias, por lo que los resultados pue-
den mostrar interacciones entre ambos gases.

6.7.4. Mtodo del potmetro


Este mtodo se basa en considerar que la velocidad con la que se absorbe el agua
es muy parecida a la velocidad con la que se transpira, bajo el supuesto de que la mues-
tra se encuentre en equilibrio hdrico.
Un potmetro es en esencia un recipiente donde se coloca en forma estanco un
brote o planta. El recipiente se encuentra a su vez conectado a otro del que absorbe
agua a travs de un capilar de seccin conocida (figura 2.42).
Antes de comenzar la medida, se llena el aparato de agua para eliminar el aire. A
continuacin se introduce una burbuja de aire en el capilar, con la ayuda del agua pro-
cedente del depsito suplementario (a).
La velocidad con que se desplaza la burbuja nos da una medida de la tasa de trans-
piracin, ya que al conocer la seccin del capilar podemos calcular el volumen de agua
movilizado al desplazarse la burbuja en un tiempo determinado.
El potmetro es ms til si se utiliza con plantas enteras, ya que en los brotes corta-
dos se han suprimido, al menos en parte, las tensiones xilemticas, as como la resis-

145
a
a

+ 0

Fig. 2.42. Potmetro (Devlin, 1982).

tencia radical, adems de haberse quiz provocado obturaciones en los vasos por
efecto de la cavitacin.
Por otro lado este mtodo de medicin no puede prolongarse durante mucho
tiempo debido a la falta de aireacin en los rganos sumergidos en el agua.
Por ltimo indicar que se trata de un mtodo adecuado para estudiar los efectos de
los factores ambientales (temperatura, luz, velocidad de viento) sobre la velocidad de
transpiracin, sin olvidar que en realidad se est midiendo la velocidad de absorcin de
agua y solo a travs de ella se estima la velocidad de transpiracin.
Como ya se ha indicado la mayora del agua transpirada se pierde a travs de los
estomas, por lo que de forma indirecta, conocer su grado de apertura o su conductancia
nos permite una estimacin de la transpiracin.

6.7.5. Medida de la apertura estomtica


Existen diferentes formas de observar el grado de apertura de los estomas de las
hojas.

Replica
Mediante este procedimiento se consigue una rplica de la epidermis foliar, usando
acetato de celulosa, pintura de uas transparente, que se deja secar sobre la superficie
foliar, luego se despega con una aguja o pinza de diseccin y se observa al microsco-
pio. Se ha utilizado con mucho xito la silicona y cinta adhesiva transparente.

146
Porometra
Permite determinar la conductividad estomtica como un ndice de la apertura y
cierre de los estomas. Mide el flujo de gases o la difusin que se realiza a travs de los
estomas.
El pormetro ms sencillo consta de una pequea cmara adherida a la superficie
de la hoja mediante una junta hermtica. El aire entra en la hoja por los estomas que se
encuentran fuera de la cmara, difundindose hasta el interior de la cmara a travs del
gradiente de presin originado por una columna de agua de altura dada. La velocidad
de descenso de la columna sirve para una estimacin del tamao medio de los estomas
prximos a la cmara del pormetro, siendo necesaria la calibracin de las lecturas,
mediante la observacin directa en microscopio del tamao de los estomas de la hoja.
En la actualidad los pormetros que se utilizan son los pormetros de difusin, que
miden la velocidad a la que un gas se difunde de un lado a otro de la hoja permitiendo,
los ms modernos, registros computerizados de las medidas.

6.7.6. Mtodos trmicos


Flujo de savia
Como ya hemos explicado, la transpiracin estimula los movimientos de agua a
travs de la planta. Este mtodo fue desarrollado por Granier en 1985 y se basa en la
variacin de temperatura que experimenta una aguja introducida radialmente en los
vasos xilemticos.
Se considera que la aguja tiene temperatura mxima cuando el flujo de savia es
nulo, y va disminuyendo al aumentar la velocidad de flujo de savia bruta. Siendo en
realidad esta medida una estimacin de la velocidad de la savia pero se desconoce el
caudal.

Temperatura de los cultivos o termometra de infrarrojos


Esta tcnica se basa en considerar que la transpiracin enfra las hojas por debajo
de la temperatura ambiente, de forma que a mayor transpiracin mayor ser esta dife-
rencia (ver ms adelante apartado 7.5).
Para la determinacin de la temperatura de la cubierta vegetal se utiliza el term-
metro de infrarrojos (o pistola de infrarrojos), que suministra la temperatura superficial
del elemento sobre el que se apunta y dispara. El fundamento de ese mtodo es la
recepcin por el detector de infrarrojos del aparato, de la energa infrarroja irradiada
por la superficie cuya temperatura queremos determinar. El detector transforma la can-
tidad de infrarrojos recibida en una seal elctrica que se convierte, a travs de un pre-
amplificador, en una lectura digital en la pantalla del aparato.

7. BALANCE HDRICO: TRANSPIRACIN Y ABSORCIN


DE AGUA
El agua es el recurso ms importante para el crecimiento y desarrollo de las plan-
tas, siendo el componente mayoritario de sus clulas y tejidos. La planta est continua-

147
mente absorbiendo agua por la raz y perdindola por las hojas. La absorcin sola-
mente se produce cuando el potencial hdrico de la planta es mayor que el del suelo
(cuando es ms negativo), mientras que cuando se igualan los potenciales interno y
externo, ya no se produce absorcin y la planta se deshidrata.
El contenido hdrico de una planta est relacionado con el balance entre los proce-
sos de transpiracin y absorcin. As, en das calurosos y soleados, es frecuente la apa-
ricin de dficits hdricos temporales al medioda cuando la prdida de agua supera la
absorcin. A largo plazo, una disminucin del agua del suelo produce dficit hdricos
prolongados.

7.1. SEQUA Y DFICIT HDRICO


Frecuentemente, las plantas se ven sometidas a situaciones de estrs medioambien-
tal, de las que no pueden escapar por su condicin de organismos inmviles. El estrs
en las plantas, se relaciona con algn factor externo que provoca una influencia nega-
tiva sobre su desarrollo ptimo. La inmovilidad es la causa de que en las plantas se
hayan desarrollado mecanismos para sobrevivir en ambientes diversos, que les han
permitido distribuirse ampliamente por toda la Tierra.
La sequa es una de las limitaciones ambientales ms importantes para la distribu-
cin de las especies vegetales y para su desarrollo. En sentido estricto, sequa es el
fenmeno meteorolgico relacionado con los perodos en los que la precipitacin no es
suficiente para mantener la demanda evaporativa.
El clima mediterrneo se encuentra entre los 30 y 40 de latitud, en ambos hemis-
ferios y se caracteriza por veranos secos y calurosos e inviernos moderadamente fros
y lluviosos (Mitrakos, 1980; Pereira y Chaves, 1993). En estas zonas, la mayor parte
de las precipitaciones se producen durante la estacin fra, presentndose situaciones
de sequa prolongada durante los periodos estivales (Rundel, 1998).
En relacin con los perodos de sequa, las plantas sufren situaciones de dficit
hdrico, que conllevan modificaciones importantes de su fisiologa, y que han dado
lugar a la aparicin de mltiples mecanismos de defensa contra la desecacin. El estrs
hdrico se considera el principal tipo de estrs en las zonas de clima mediterrneo.
En general, las condiciones de sequa extrema, que dan lugar a un pobre aporte de
agua a la planta, van acompaadas de condiciones ambientales (baja humedad atmos-
frica, elevada temperatura) que favorecen una transpiracin intensa, por lo que los
mecanismos de control habituales de este proceso, pueden resultar insuficientes o
inadecuados.
Existen variados mecanismos mediante los cuales las plantas se han adaptado al
estrs hdrico, con respuestas especficas, que dan lugar a una clasificacin de las plan-
tas segn sus requerimientos hdricos y los ambientes que ocupan normalmente en:
Hidrfitas: plantas que viven en el agua.
Mesfitas: plantas tpicas de ambientes con disponibilidad moderada de agua.
Xerfitas: plantas caractersticas de ambientes muy secos.
Aunque para el estudio de los mecanismos adaptativos de las plantas al estrs
hdrico la ecofisiologa utiliza como modelo las plantas xerfitas, resulta especial-

148
mente interesante estudiar el comportamiento de las plantas mesfitas, bajo situacio-
nes de dficit hdrico, ya que en este grupo se incluyen la mayora de las plantas culti-
vadas. El agua puede limitar el crecimiento de un cultivo y su productividad, tanto por
la aparicin de perodos de sequa ms o menos prolongados como por la incidencia
habitual de baja pluviometra, que puede hacer necesario la aplicacin constante de
riegos, con la consiguiente repercusin econmica. Este es el principal motivo que ha
llevado a agrnomos y dasnomos a una investigacin intensa sobre las respuestas de
las plantas mesfitas ante la sequa buscando como principal objetivo, determinar su
influencia sobre la productividad de los cultivos.
El estrs por dficit hdrico puede describirse utilizando el potencial hdrico celular
(PHC) como un ndice, segn el cual se distingue:
Estrs ligero: cuando el PHC disminuye ligeramente, provocando una prdida
ligera de turgencia.
Estrs moderado: el PHC disminuye de 10 a 15 bar, y provoca una prdida de
turgencia suficiente para provocar la marchitez de las hojas.
Estrs severo: ocurre por debajo de 15 bar y da lugar a una fuerte deshidrata-
cin acompaada de estrs mecnico.
La figura 2.43 muestra de forma esquemtica los cambios en el potencial hdrico
de un sistema suelo-planta durante un perodo de secado de 5 das. El potencial hdrico
de la planta va disminuyendo progresivamente a medida que disminuye el potencial
hdrico del suelo, el cual desciende conforme el suelo pierde agua. En la planta, la
cada del potencial hdrico se observa tanto en races como en hojas.
En el potencial hdrico de la planta se aprecian fluctuaciones diarias, siendo los
valores ms bajos los correspondientes al medioda, cuando existe un mayor desequili-
brio entre transpiracin y absorcin y los valores ms elevados los registrados al ama-
necer y al anochecer. As pues, existe un dficit hdrico durante el da, mientras que la
planta se recupera durante la noche, cuando cesa la transpiracin, equilibrando su
potencial hdrico con el del suelo. Hacia el quinto da los valores de potencial hdrico
se aproximan a 15 bar, lo que indica una disponibilidad de agua tan baja para la planta
que da lugar al inicio del marchitamiento de sus tejidos, no pudiendo recuperarse aun-
que se aadiera agua al medio.
El estrs por dficit hdrico provoca en el interior de la clula una tensin directa
por deshidratacin, acompaadas de otras tensiones indirectas (alteraciones metabli-
cas, cambios en la actividad enzimtica, alteracin del flujo inico...).

7.2. EFECTOS DEL DFICIT HDRICO SOBRE LOS PRINCIPALES


PROCESOS FISIOLGICOS DE LAS PLANTAS
Los efectos del dficit hdrico sobre la fisiologa de las plantas varan en funcin
de la especie y de su grado de tolerancia, pero tambin en funcin de la magnitud de
la falta de agua y de la rapidez con que se experimente su carencia. El estrs hdrico
comienza cuando el contenido de humedad de los tejidos (intra y extracelular) se
desva del ptimo y sus efectos aparecen en relacin con todos los aspectos del de-
sarrollo de las plantas y tienen una particular incidencia en la produccin de las co-
sechas.

149
suelo
0

races
5

Potencial
hdrico 10
(bars)
hoja
15

20
1 2 3 4 5 6
Tiempo (das)
Fig. 2.43. Representacin esquemtica de los cambios del potencial hdrico del suelo y de la planta
para un perodo de secado de 5 das (Slatyer, 1967, en Gardner, 1985).

En la tabla 2.9 se expone de forma resumida la secuencia de fenmenos que se


suceden cuando aparece un estrs hdrico gradual. Conviene indicar que alguno de los
fenmenos finales aparecen como respuesta indirecta a una o ms de las manifestacio-
nes iniciales de estrs.

Tabla 2.9. Sensibilidad a los dficits hdricos de procesos o parmetros vegetales


(Azcn-Bieto y Taln, 2000, en Hsiao, 1973).

Sensibilidad al estrs
Relativamente
Muy sensible insensible
del tejido que afecta al proceso
Proceso o parmetro
afectado 0 MPa 1,0 MPa 2,0 MPa Observaciones

Crecimiento celular () _______ _ _ _ Tejido en crecimiento rpido


Sntesis de pared () ______ Tejido en crecimiento rpido
Sntesis de protenas () _______ Hojas ahiladas
Formacin de protoclorofila () ________
Nivel de nitrato reductasa () _____________
Acumulacin de ABA (+) _ ___________________
Nivel de citoquininas () _____________________
Abertura estomtica () _ _ _ _ ________________________ Depende de la especie
_____ _ _ _ _ _ _ _
Asimilacin de CO2 () _ _ _ _ _________________________ Depende de la especie
____ _ _ _ _ _ _ _
Respiracin () _ _ _ ________________
Acumulacin de prolina (+) _ _ ________________
Acumulacin de azcares (+) ______________

La longitud de las lneas horizontales representan el rango de estrs que afecta a un


determinado proceso. Las lneas discontinuas significan conclusiones basadas en datos
ms imprecisos. Los signos (+) y () indican aumento o disminucin en el parmetro o
proceso.

150
El proceso ms sensible al dficit hdrico es el crecimiento celular (figura 2.44). La
disminucin de slo 0,1 MPa o incluso menos del potencial hdrico externo, provoca
una rpida reduccin del crecimiento celular, siendo especialmente sensible la elonga-
cin celular, y como consecuencia se observa la disminucin del crecimiento de la raz
y del brote. Esta sensibilidad explicara, en parte, el hecho de que el crecimiento de las
plantas resulte menos afectado durante la noche cuando el estrs hdrico es mnimo. La
divisin celular, aunque tambin se ve afectada por el estrs hdrico, es menos sensible
que la expansin celular.
Generalmente, bajo estrs hdrico suave, la inhibicin de la elongacin celular es
seguida muy de cerca por la reduccin de la sntesis de pared celular y tambin por la
disminucin de la sntesis de protenas. Estas respuestas se observan slo en tejidos de
crecimiento rpido, como son los meristemos, y los mencionados parmetros recupe-
ran sus niveles si el estrs afecta durante un perodo corto.
Si las condiciones ambientales que causan el estrs hdrico persisten, o bien, la
magnitud de la sequa es muy acusada, tambin se ven afectados otros procesos fisio-
lgicos.
Para valores ms bajos del potencial hdrico, se inhibe la formacin de protocloro-
fila y disminuye la actividad de ciertos enzimas como la nitrato reductasa a consecuen-
cia de la disminucin en el flujo de nitrato, lo que afecta a la incorporacin de N org-
nico a la planta (Shaner y Boyer, 1976). Este efecto general de la sequa sobre la
fijacin de nitrgeno no afecta igual a las plantas de la familia de las leguminosas, en
las cuales la asimilacin del nitrgeno se produce totalmente en la parte radical, debido
a la existencia de ndulos relacionados con las asociaciones simbiticas con las bacte-
rias de distintos gneros, fundamentalmente Rhizobium. Segn Frechilla (1994) y
Antolin et al. (1995), las leguminosas noduladas presentan mejor respuesta a la sequa
que las no noduladas.
Enzimas como la liasa de fenialanina y amoniaco (PAL) y otras, tambin reducen
su actividad, mientras que se observa un aumento en la actividad enzimtica de ribonu-
Proporcin fotosntesis relativa
Crecimiento celular relativo

Crecimiento Fotosntesis
celular

0 0,4 0,8 1,2 1,6 2,0 2,4


Potencial hdrico tisular (MPa)

Fig. 2.44. Variacin del crecimiento celular y de la fotosntesis en funcin de la disminucin del
potencial hdrico. Las reas sombreadas reflejan el rango de respuestas obtenido en diferentes
experimentos con diferentes especies (Salisbury y Ross, 1994).

151
cleasa y -amilasa, probablemente en relacin con la degradacin del almidn para
favorecer el ajuste osmtico.
Los niveles de estrs que provocan estos cambios en las actividades enzimticas,
causan tambin la inhibicin de la divisin celular.
La reduccin del crecimiento relacionada con la inhibicin de la elongacin y divi-
siones celulares da lugar a la modificacin de los patrones de desarrollo y de la morfo-
loga vegetal. Concretamente, en condiciones de dficit hdrico se produce un incre-
mento en la relacin raz/parte area, que demuestran una sensibilidad diferente de
estos dos rganos. Tambin se observa una reduccin del ahijamiento en gramneas y
el cese del crecimiento en longitud de especies perennes, formndose yemas en reposo.
El estrs hidrico tambin provoca la cada de hojas y frutos y la disminucin del
tamao de las hojas, acompaada en algunas ocasiones de una modificacin en la pro-
porcin de estomas y tricomas en la epidermis foliar, aumentando estos ltimos.
Bajo estrs hdrico se altera tambin el desarrollo reproductor, encontrndose que
en condiciones de sequa se adelanta la floracin de plantas anuales y se retrasa en
perennes. Adems se producen alteraciones en la fertilidad del polen y en la formacin
de flores y frutos.
A partir de los niveles de estrs hdrico que causan efectos sobre la actividad enzi-
mtica, se inician varios procesos que incluyen el incremento de la concentracin de
cido abscsico, la reduccin del nivel de citoquininas y el cierre progresivo de los
estomas.
El cido abscsico (ABA) se incrementa de forma notable en las hojas y en menor
grado, en otros tejidos, incluyendo las races. Como consecuencia, los estomas se cie-
rran provocando una reduccin de la transpiracin y de la fotosntesis. El papel del
ABA se aprecia mejor en las plantas mesfitas, donde los niveles de esta sustancia
estn muy relacionados con las respuestas de las plantas a las situaciones de estrs
hdrico. En las plantas xerfitas se encuentran otras adaptaciones. El incremento en la
produccin de ABA, en las plantas que responden al estrs hdrico, est relacionado
con la disminucin de la turgencia celular, aunque se desconoce la relacin exacta
entre estos dos parmetros.
El cierre de los estomas se traduce en una disminucin en la tasa de transpiracin
acompaada de una reduccin en la absorcin de CO2 y por tanto, de la fotosntesis.
Los dficits hdricos tambin afectan a la fotosntesis a travs de su influencia sobre
los procesos enzimticos, transporte electrnico y contenido en clorofila.
El cierre de los estomas afecta por tanto, al intercambio gaseoso de las hojas con la
atmsfera, dando lugar a la disminucin de la concentracin de CO2 intracelular. La
reduccin de la relacin CO2/O2 en el cloroplasto estimula la actividad oxigenasa del
enzima rubisco, frente a su actividad carboxilasa, lo que activa la fotorrespiracin en
plantas C3, dando como resultado final, en estas plantas, la menor fijacin neta de CO2.
En las plantas C3, el dficit hdrico potencialmente puede afectar a los tres proce-
sos fundamentales de la fotosntesis: la fotofosforilacin y el transporte electrnico de
la membrana tilacoidal, la fijacin del CO2 por parte del Ciclo de Calvin y el control
estomtico de la entrada de CO2. Adems, el funcionamiento de un proceso fotosint-
tico est regulado por la velocidad de las otras reacciones fotosintticas, de tal manera
que examinar un nico proceso fotosinttico, como por ejemplo la velocidad de carbo-

152
xilacin de la Rubisco, el rendimiento cuntico del fotosistema II (PSII) o la conduc-
tancia estomtica, no permite identificar correctamente cual es la principal limitacin
de la fotosntesis durante el estrs hdrico.
Existen dos adaptaciones bioqumicas de la fotosntesis que evitan la fotorrespira-
cin y permiten tasas fotosintticas elevadas con los estomas parcial o totalmente
cerrados: el ciclo C4 de asimilacin fotosinttica del carbono y el metabolismo cido
de crasulceas (CAM).
Como ya se ha indicado anteriormente, el cierre de los estomas produce la reduc-
cin de la transpiracin, lo cual repercute sobre el balance energtico de la hoja. Ade-
ms, la transpiracin se reduce como consecuencia de la inhibicin del crecimiento de
la parte area, aunque por el contrario, al resultar el sistema radicular inicialmente
menos afectado por el estrs hdrico, suele producirse un aumento de la capacidad
absorbente de las races por unidad de superficie.
A partir de ciertos valores del potencial hdrico, la asimilacin de CO2, la respira-
cin y la translocacin de fotoasimilados alcanzan valores prximos a cero. Frecuente-
mente, en muchas especies vegetales, la respiracin aumenta al comienzo del estrs
hdrico y no cae verdaderamente hasta que ste no alcanza cierto valor.
Segn se observa en la tabla 2.9 el dficit hdrico afecta a numerosos aspectos del
metabolismo que en general se traducen en un incremento de las reacciones de degra-
dacin frente a las de sntesis. Sin embargo, a partir de cierto valor de potencial hdrico
se produce una acumulacin de aminocidos libres, especialmente prolina, que llega a
constituir en ocasiones hasta el 1% del peso seco del tejido. Dependiendo de la espe-
cie, cuando el estrs se prolonga, tambin se acumulan otros aminocidos y amidas,
especialmente la betana, as como di y poliaminas y azcares, lo que origina impor-
tantes modificaciones en la actividad enzimtica. Estos compuestos contribuyen al
ajuste osmtico.
Un estrs hdrico moderado puede ser la causa de una disminucin notable en la
productividad de los cultivos. Debido a la relacin entre el estrs hdrico y la disminu-
cin del crecimiento, la reduccin del tamao de las clulas da lugar a un menor desa-
rrollo de las hojas, y como resultado un menor desarrollo de la superficie fotosinttica,
sobre todo cuando el dficit hdrico ocurre en las primeras etapas del crecimiento
vegetativo. Por otra parte un estrs hdrico severo provoca el cierre de los estomas, lo
que da lugar a una reduccin en la tasa de fijacin de CO2 y en la produccin de mate-
ria seca.
En un ensayo realizado con soja, Mayaki et al. (1976) encuentran que un elevado
nmero de parmetros del crecimiento resultan ampliamente afectados por el estrs
hdrico, sobre todo el rea foliar, la elongacin de los tallos y el peso seco. Sin
embargo, las races que pueden expandirse y crecer en zonas donde no haya dismi-
nuido la disponibilidad de agua sufren en menor medida la reduccin de la elongacin
celular.
Para el rendimiento de semilla de los cultivos, la duracin del estrs hdrico es tan
importante como el grado del mismo, variando la sensibilidad de las plantas a la sequa
con la etapa de desarrollo. En gramneas resultan especialmente sensibles, las etapas
de floracin y de llenado del grano. En ciertas especies como el maz, un estrs severo
durante ciertas etapas del ciclo reproductivo puede ser crtico. Concretamente, la poli-

153
nizacin y los das siguientes son el perodo ms sensible al estrs hdrico, siendo el
nmero de granos por espiga el componente del rendimiento ms afectado. Si se pro-
longa la situacin de estrs, adems del nmero de granos, tambin disminuye el peso
de los mismos, relacionado con la reduccin de la fotosntesis foliar y/o con la translo-
cacin de fotoasimilados (Gardner et al., 1985). Un comportamiento similar se
observa en el trigo, donde las limitaciones hdricas en la etapa de llenado del grano
aceleran la senescencia foliar y reducen la eficiencia de conversin de la radiacin
interceptada, y tambin en otros cultivos (figura 2.45).
Ya que el estrs hdrico al final del ciclo es un importante factor limitante del ren-
dimiento de los cereales resulta de gran inters y objetivo prioritario en muchos pro-
gramas de mejora el conseguir genotipos bien adaptados, capaces de tolerar la sequa y
conseguir rendimientos altos y estables.

100
Rendimiento
relativo

50

0
Iniciacin
floral
Antesis
1 2 3 4 5 6

Etapa del crecimiento en el momento del estrs

Fig. 2.45. Reduccin relativa del rendimiento en grano a causa de un episodio de estrs hdrico en
determinadas etapas del desarrollo (modificado de Gardner et al., 1985). 1: Nascencia;
2: Ahijamiento e iniciacin floral; 3: Encamado; 4: Llenado del grano; 5: Cosecha.

7.3. ADAPTACIONES DE LAS PLANTAS AL DFICIT HDRICO:


EVITACIN Y TOLERANCIA
Existen diferencias entre las especies vegetales en relacin a su grado de tolerancia
a la sequa. Existen diferentes mecanismos que se relacionan con las respuestas de la
planta que permiten aumentar la tolerancia a la sequa: cambios morfolgicos en la
hoja, mecanismos de osmorregulacin, alteraciones en la relacin raz/parte area,
comportamiento estomtico, etc. Desde el punto de vista agronmico, se considera que
un cultivo o una variedad es ms resistente a la sequa, o a cualquier tipo de estrs,
cuanto mayor es su capacidad de produccin en esas condiciones. Adems, en este
aspecto se busca cierto grado de estabilidad como criterio de tolerancia.

154
En ecosistemas naturales, se considera que una especie es tolerante a la sequa cuando
es capaz de sobrevivir y reproducirse, sin relacin necesaria con su capacidad productiva.
Como ya se ha dicho anteriormente, las plantas que presentan adaptaciones especiales
para vivir en ambientes secos se llaman xerfitas, y su adaptacin se denomina xerofilia.
El estudio del papel del agua sobre el desarrollo de las plantas, as como de la capa-
cidad de stas para enfrentarse a perodos de sequa y estrs hdrico ha sido objetivo
prioritario de la fitosociologa y la sinecologa desde finales del siglo XIX, durante el
siglo XX y hasta la actualidad (Braun Blanquet, 1979). Segn Larcher (1995) la resis-
tencia a la sequa es la capacidad de las plantas para soportar perodos de dficit
hdrico. Aunque esta capacidad es un mecanismo complejo, puede resultar til para
abordar su estudio, considerar que en una planta pueden combinarse varias respuestas
de resistencia que conducen al escape, evitacin o tolerancia a la sequa.
Entre los mecanismos de resistencia a los dficit hdricos podemos distinguir los
siguientes.

7.3.1. Mecanismos de evitacin


Se consideran como tal, aquellos que conducen a minimizar la presencia de dficits
hdricos perjudiciales para la planta:

Escape a la sequa
Se presenta en plantas que no son resistentes a la sequa. Se trata de plantas de gran
plasticidad y rpido desarrollo fenolgico con capacidad para adaptar su ciclo vegeta-
tivo y reproductivo a la disponibilidad de recursos y a las condiciones climticas. La
supervivencia en los perodos desfavorables se soluciona mediante la formacin de
semillas, bulbos, rizomas, etc.
Se incluyen en esta categora las plantas anuales de vida corta (terfitas), que ger-
minan en la estacin favorable, despus de las lluvias y completan rpidamente su
ciclo, para a continuacin pasar la estacin seca en forma de semillas, evitando las
consecuencias negativas de la desecacin. En el caso de las plantas cultivadas, se pue-
den encontrar cultivares especialmente adaptados, que muestran mayor tolerancia a la
sequa, presentando floracin y fructificacin tempranas.
Tambin se incluyen en este grupo las gefitas, cuyos rganos subterrneos llenos
de agua (rizomas, tubrculos, bulbos, etc.) les permiten sobrevivir durante perodos de
sequa, brotando en la estacin lluviosa gracias a las reservas que almacenan dichas
estructuras.

Conservacin de agua
Se trata de todos aquellos mecanismos destinados a reducir al mximo la prdida
de agua o a favorecer su almacenamiento en los tejidos. Entre ellos podemos mencio-
nar: el cierre estomtico, la reduccin de la transpiracin cuticular, la reduccin de la
superficie transpiradora y de la transpiracin en general y el almacenamiento de agua.
Los mecanismos de control de apertura y cierre de los estomas, ya comentados
anteriormente, estn directamente relacionados con seales hidrulicas y/o hormona-
les. El cierre estomtico reduce considerablemente las prdidas de agua.

155
Otro mecanismo de evitacin es la reduccin de la transpiracin cuticular, que pre-
senta tasas de hasta el 50% en algunas plantas mesfitas y del 2% en ciertas xerfitas
(Levitt, 1980). Numerosos trabajos informan de la relacin entre el desarrollo y la
composicin de la cutcula y las tasas de transpiracin cuticular (Bengston et al., 1978;
Schreiber y Riederer, 1996).
La reduccin de la superficie foliar, mediante la prdida de hojas o el enrolla-
miento de las mismas para disminuir la superficie expuesta es un mecanismo eficaz
para el control de las prdidas de agua (Blum, 1989). Muchas xerfitas presentan los
estomas en una sola cara de la hoja, que puede enrollarse, quedando stos en el interior
de una cmara hmeda cuando desciende la turgencia foliar.
La orientacin de las hojas (Eheringer y Werk, 1986) y la morfologa de la cubierta
vegetal tambin se relacionan con la tasa de transpiracin. Un follaje denso y com-
pacto permite ms fcilmente la retencin del agua por efecto de la ventilacin y el
balance trmico (Nobel, 1991).
En plantas suculentas de los desiertos (plantas CAM), el almacenamiento de agua,
junto a tasas de transpiracin muy bajas, permite su supervivencia durante meses o
incluso aos sin agua. En estas plantas se combinan la existencia en tallos y hojas de
un tejido parenquimtico muy vacuolizado, una cutcula muy gruesa y un mecanismo
adaptativo de apertura estomtica durante la noche. En estas plantas, adems, se pre-
sentan sistemas radiculares superficiales y muy extendidos, para facilitar la absorcin
del agua que llega al suelo con lluvias ocasionales.

Adaptaciones de las races


En algunas plantas (freatfitas) la supervivencia en hbitats secos se relaciona con
el desarrollo de un sistema radicular en profundidad y en extensin, presentando ade-
ms estas races capas de sber muy desarrolladas, que restringen las prdidas de agua.
En estas plantas, la evitacin de la sequa se consigue mediante el incremento de la
absorcin de agua, lo que permite mantener una mayor tasa de transpiracin y de foto-
sntesis. El incremento de la superficie radicular permite un mejor abastecimiento en
las hojas puesto que las races exploran un mayor volumen de suelo y extraen ms
agua para la planta.

7.3.2. Mecanismos de tolerancia


Son los que permiten que la planta siga siendo funcional cuando disminuye la dis-
ponibilidad de agua y se produce un dficit hdrico. Entre estos mecanismos podemos
distinguir los destinados al mantenimiento de la turgencia celular (ajuste osmtico y
ajuste elstico) y los que permiten la tolerancia a la deshidratacin (tolerancia proto-
plasmtica).

Ajuste osmtico
Es el mecanismo que permite mantener la turgencia celular en condiciones de
sequa, y con ello, los procesos relacionados, como expansin y crecimiento celular,
control de abertura estomtica, fotosntesis, etc. Se consigue mediante la acumulacin
activa de solutos, fundamentalmente azcares solubles, aminocidos (prolina y glicn-
betana) y en algunos casos, potasio (Morgan, 1992). La capacidad de ajuste osmtico

156
depende de la planta y de los factores ambientales. As, en condiciones de estrs
hdrico, las variedades que presentan mejor ajuste osmtico, junto con mayor desarro-
llo radicular y mejor extraccin de agua, consiguen rendimientos mayores.

Ajuste elstico
Las propiedades elsticas de las paredes celulares estn relacionadas con el poten-
cial de turgencia en clulas vivas. En clulas en crecimiento, la plasticidad permite su
extensin permanente. La elasticidad de los tejidos est relacionada con los compo-
nentes de la pared celular y su grado de especializacin. En la pared secundaria, el con-
tenido en celulosa se ve incrementado, mientras que por el contrario, se reducen los
porcentajes de polisacridos matriciales, sobre todo pectinas. Esto produce el endure-
cimiento de las paredes celulares y un aumento de su rigidez. Adems, la adicin en
algunos casos, de otras sustancias (lignina, cutina, ceras...) provoca importantes modi-
ficaciones (Brett y Waldron, 1990). El incremento de la elasticidad tisular permite el
mantenimiento de la turgencia, hasta valores muy bajos del potencial hdrico, lo que
puede considerarse un mecanismo de tolerancia.

Tolerancia protoplasmtica
Es el mecanismo que permite mantener las clulas vivas a valores muy bajos de
potencial hdrico. La capacidad del protoplasma para soportar elevadas prdidas de
agua es una caracterstica adaptativa propia de cada especie, variando enormemente el
grado de deshidratacin que pueden tolerar. En las plantas poiquilohdricas, las clulas
pueden soportar deshidrataciones y rehidrataciones de su protoplasma, sin sufrir
daos. Entre estas plantas se encuentran algas, musgos, lquenes, algunos helechos,
semillas e incluso algunas plantas vasculares, cuyos tejidos muestran una notable
capacidad para tolerar la desecacin, gracias a que poseen una bioqumica celular
especializada en la que participan enzimas, membranas celulares y pigmentos fotosin-
tticos muy estables o con una elevada capacidad de reparacin tras la hidratacin.

7.4. ESTRS POR EXCESO DE AGUA EN EL SUELO


Un exceso de agua en el suelo tambin puede ser causa de estrs en las plantas. La
presencia de humedad elevada puede reemplazar a la fase gaseosa del medio donde
crece la planta, provocndole un estrs secundario, debido a una insuficiente oxigena-
cin, un exceso de CO2 o la produccin excesiva de etileno.
La falta de oxgeno da lugar a respiracin anaerbica de las races que da lugar a
una reduccin en el suministro de ATP. En este ambiente reductor, las clulas radicales
sufren daos y adems disminuyen su capacidad para absorber iones activamente y
mantener el potencial hdrico en valores tan bajos como para permitir la entrada de
agua desde el suelo.
Por estos motivos, uno de los sntomas comunes en plantas que viven en suelos
inundados es el marchitamiento de la parte area causado por el estrs hdrico debido a
la incapacidad de las races para absorber agua.
Las plantas adaptadas a la inundacin de los suelos presentan en sus tejidos inter-
nos espacios areos extensos, e interconectados entre s, de manera que facilitan la oxi-
genacin de las clulas de las races, incluso en condiciones de anaerobiosis total.

157
Muchos daos producidos en las plantas por las inundaciones, se deben a la acu-
mulacin de etileno en sus tejidos, por la dificultad de difusin al exterior. Algunas
plantas como el arroz y otras tpicas de terrenos pantanosos presentan como adapta-
cin, la capacidad de tolerar elevadas concentraciones de etileno, que adems, esti-
mula su crecimiento.

7.5. MEDIDA DEL ESTRS HDRICO DE LOS CULTIVOS

La temperatura de la cubierta vegetal, y particularmente de las hojas, resulta un


indicador adecuado para estimar la respuesta de las plantas a factores ambientales
adversos y especialmente a la falta de agua en el suelo. Se considera que la transpira-
cin ejerce un efecto refrigerante sobre las hojas, rebajando su temperatura por debajo
de la del aire circundante. Ante una situacin de dficit hdrico la planta disminuye la
transpiracin, lo que da lugar al calentamiento de las hojas por encima de la tempera-
tura del aire (Kramer, 1974).
Existen diferentes aproximaciones para determinar el estado hdrico de un cultivo a
partir de la temperatura de la superficie, dato que resulta de interpretacin muy com-
pleja ya que se ve afectado por numerosos factores relacionados con las condiciones
climticas, con las condiciones de medida y con las caractersticas propias del cultivo
(Gardner et al., 1992a).
Entre los aparatos de medida empleados actualmente para estimar la temperatura
de la cubierta vegetal se encuentran aparatos porttiles como el termmetro o pistola
de infrarrojos, ya citado anteriormente, tambin llamado radimetro, que permite obte-
ner medidas sobre el terreno al aplicarlo directamente sobre las hojas de las plantas.
Diferentes estudios refieren el uso de radimetros de infrarrojos para medir la tempera-
tura de las plantas (Monteith y Szeicz, 1962; Tanner, 1963), buscando la relacin entre
estos valores y la resistencia estomtica, o detectando situaciones de estrs hdrico
debidos a tratamientos hdricos diferenciales (Tanner, 1963).
Tambin existe la posibilidad de obtener medidas de temperatura de los cultivos
desde aviones o satlites con aparatos de resolucin muy elevada. En todos los casos,
la utilizacin de los distintos aparatos de medida exige la calibracin continua de los
mismos (Jackson et al., 1981).
La termometra de infrarrojos, especialmente desde el desarrollo de la metodologa
asociada al uso de los satlites, se ha utilizado con fines muy diversos, y ha encontrado
una gran aplicacin prctica en la medida directa del estrs hdrico y en la programa-
cin del riego (Idso, 1982).
Se han propuesto diversos ndices para evaluar el estrs hdrico de un cultivo a par-
tir de las medidas de temperatura de la cubierta vegetal.
Idso et al., (1977), desarrollaron el modelo ms sencillo, llamando Stress Degree
Day (SDD) al ndice que relaciona la temperatura de la cubierta (Tc), medida por un
termmetro infrarrojo, con la temperatura del aire (Ta). Si la diferencia Tc Ta (T) es
negativa, las plantas estn bien dotadas de agua, mientras que si dicha diferencia es
positiva, se considera que existe estrs hdrico. El ndice SDD aumenta a medida que
el estrs hdrico de la planta es mayor.

158
El modelo anterior no considera la incidencia de otros factores ambientales por lo
que es difcilmente aplicable para condiciones de medida diferentes a las de dicho
experimento.
Jackson et al. (1981) propusieron un nuevo mtodo terico para calcular un ndice
trmico al que denominaron Crop Water Stress Index (CWSI). Segn esta aproxima-
cin, para el clculo del grado de estrs de los cultivos se tiene en cuenta un conjunto
de factores del ambiente y del propio cultivo donde se integran valores de radiacin,
velocidad del viento, temperaturas del aire y de la cubierta vegetal, en funcin de la
intensidad de transpiracin segn las diversas resistencias de las hojas de las plantas,
llegando a establecer para el ndice de estrs hdrico del cultivo (CWSI) la siguiente
frmula:
CWSI = 1 ET / ETp,
Donde: ET es la evapotranspiracin actual y ETp es la evapotranspiracin poten-
cial del cultivo, y cumplindose que los valores del CSWI oscilan de 0 a 1:
Cuando el cultivo se encuentra transpirando a su tasa potencial, ET/ETp = 1.
Cuando el cultivo se encuentra en condiciones de estrs ET/ETp = 0.
El clculo del CWSI presenta ciertos problemas relacionados con la obtencin de
los datos de factores ambientales y de la planta, as como de los posibles errores debi-
dos a los instrumentos de medicin, lo que puede en parte corregirse estableciendo
reglas de muestreo para que el ndice obtenido sea comparable cuando se toman medi-
das en distintas localidades y vlido para cualquier medio ambiente (Gardner et al.,
1992b). En este sentido se puede indicar la necesidad de evitar la aparicin de polvo en
los instrumentos de medida y su calibracin permanente; utilizar con precisin el ter-
mmetro infrarrojo, asegurndose la distancia y el ngulo para no medir parte del
suelo o de otro cultivo. Adems es conveniente realizar las determinaciones procu-
rando que el viento y la radiacin solar se mantengan estables durante el perodo de
medicin del CWSI para obtener resultados fiables.
As pues, la termometra de infrarrojo resulta una metodologa apropiada para el
estudio del grado de estrs hdrico con una aplicacin concreta en la determinacin del
umbral de riego de los cultivos. Si bien, ha de ser utilizada con todas las precauciones
indicadas y debe seguir investigndose, en diferentes cultivos y condiciones ambienta-
les, para comprobar sus posibilidades frente a otras tcnicas consideradas tradiciona-
les: tensimetros, sonda de neutrones, etc. (Martn de Santa Olalla y de Juan, 1993).

8. REFERENCIAS BIBLIOGRFICAS
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161
CAPTULO III

La evapotranspiracin:
concepto y metodologa
de clculo

Alfonso Calera Belmonte


1. Introduccin.
1.1. Evaporacin.
1.2. Transpiracin.
1.3. Evapotranspiracin (ET).
1.4. Importancia de la evapotranspiracin. El ciclo hidrolgico.
1.5. Breve resea histrica.
2. El continuo Suelo-Planta-Atmsfera.
2.1. Factores que afectan a la ET: Suelo, Planta y Clima.
2.2. Resistencia aerodinmica y resistencia total de superficie.
3. Conceptos bsicos en la ET.
3.1. Evapotranspiracin de referencia ETo.
3.2. Evapotranspiracin en condiciones estndar ETc.
3.3. El coeficiente de cultivo Kc.
3.4. Evapotranspiracin en condiciones no estndar ETc,aj.
4. Balance de energa en la superficie terrestre.
4.1. Adveccin.
4.2. Balance de energa.
4.3. Balance de radiacin.
4.4. Flujo de calor en el suelo G.
4.5. Calor sensible H.
4.6. Calor latente ET.
5. Determinacin de la ET.
5.1. La ecuacin de Penman-Monteith.
5.2. Medida de la evapotranspiracin.
6. Clculo operativo de la ET: El mtodo Kc-ETo.
6.1. La evapotranspiracin de referencia. Ecuacin FAO Penman-Monteith.
6.2. Aplicacin de la ecuacin FAO Penman-Monteith. Variables meteorolgicas reque-
ridas.
6.3. Procedimiento alternativo. Ecuacin de Hargreaves.
6.4. El coeficiente de cultivo. Su determinacin.
7. Evapotranspiracin bajo condiciones de estrs hdrico.
7.1. Extensin de la metodologa Kc-ETo a suelo desnudo, cultivos y cubiertas vegetales
naturales fuera de condiciones ptimas.
8. Referencias bibliogrficas.
Anejo I. Clculo de radiacin neta.
1. INTRODUCCIN
1.1. EVAPORACIN
Evaporacin es el proceso por el cual el agua cambia de fase lquida a fase vapor
(vaporizacin) y pasa desde la superficie evaporante a la atmsfera. El agua puede
evaporarse desde una gran variedad de superficies tales como suelos, lagos y ros, y
vegetacin hmeda.
El cambio de fase lquida a vapor requiere el aporte de energa, que es proporcio-
nado fundamentalmente por la radiacin solar y, en menor grado, por el aire que cir-
cunda la superficie evaporante. Inicialmente se establece un proceso de transporte
molecular, en el que la fuerza impulsora es la diferencia entre la presin de vapor de
agua en la superficie evaporante y la presin de vapor de la atmsfera circundante.
Si la evaporacin prosigue el aire circundante puede llegar a saturarse y el proceso
de evaporacin puede llegar a detenerse si el aire hmedo no es transportado a la
atmsfera libre. El reemplazamiento del aire hmedo que circunda la superficie eva-
porante por aire ms seco depende en gran medida de la velocidad del viento. Por
tanto el proceso de evaporacin, adems de depender de las condiciones de la propia
superficie evaporante, depende de parmetros climticos tales como la radiacin
solar, la temperatura del aire, la humedad y la velocidad del viento. Cuando la super-
ficie evaporante es el suelo, la cuanta de agua disponible en el mismo, su distribu-
cin vertical, y sus propiedades hidrulicas son otros factores que afectan al proceso
de evaporacin.

1.2. TRANSPIRACIN
La transpiracin consiste en la vaporizacin de agua lquida contenida en los teji-
dos de la planta y en el transporte del vapor de agua a la atmsfera. Los cultivos pier-
den agua predominantemente a travs de los estomas, y tambin, aunque en menor
proporcin, a travs de la cutcula. Los estomas son pequeas aberturas en las hojas de
las plantas a travs de las cuales circulan el vapor de agua y otros gases, tales como el
CO2 y el O2. El agua, junto con los nutrientes, es absorbida por las races y transpor-
tada a travs de la planta. La vaporizacin sucede dentro de la hoja, principalmente en
los denominados espacios intercelulares, y el intercambio de vapor de agua con la
atmsfera circundante es controlado por la apertura estomtica. La figura 3.1 muestra
la estructura bsica de una hoja y de forma esquemtica el funcionamiento de un
estoma. Es de resaltar que casi toda el agua absorbida por la planta es perdida por

165
Fig. 3.1. Estructura de una hoja y funcionamiento esquemtico de un estoma.

transpiracin y solamente una fraccin despreciable (1%) (Rosenberg et al., 1983) se


usa dentro de las plantas.
La transpiracin depende, al igual que en el caso de la evaporacin, del suministro
de energa para el cambio de fase, del gradiente de presin de vapor entre el aire
hmedo saturado del espacio intercelular y la atmsfera circundante, que es la fuerza
impulsora para el transporte del vapor a travs de los estomas, y de la interaccin del
viento con la superficie para el transporte del aire hmedo de la cubierta a la atmsfera
libre. Por tanto hemos de considerar la accin de parmetros climticos tales como
radiacin, temperatura del aire, humedad y velocidad del viento. Adems de estos
parmetros climticos la disponibilidad del agua en el suelo, la capacidad de la planta
para absorberla, la apertura o cierre de los estomas, la configuracin y morfologa de la
cubierta, sern otros parmetros con influencia en la transpiracin.

1.3. EVAPOTRANSPIRACIN (ET)


La evaporacin y transpiracin ocurren simultneamente y no hay forma sencilla
de distinguir entre ambos procesos, por lo que al flujo de vapor de agua desde una
cubierta se le denomina con carcter general evapotranspiracin (ET). Es de notar que
la proporcin de evaporacin y transpiracin en un cultivo cambia de acuerdo a las
diferentes fases de desarrollo y crecimiento. As, cuando el cultivo est en las primeras
fases de desarrollo predomina el suelo desnudo, y el proceso mayoritario es el de eva-
poracin. Cuando el cultivo se desarrolla, cubre progresivamente el suelo hasta que
alcanza la mxima cobertura. En el caso de cultivos que cubran totalmente el suelo, la
prdida de agua se deber fundamentalmente a la transpiracin en esa fase de desa-
rrollo.

1.4. IMPORTANCIA DE LA EVAPOTRANSPIRACIN. EL CICLO


HIDROLGICO
En este trabajo la evapotranspiracin desde la superficie terrestre a la atmsfera se
considera de manera preferente desde el punto de vista de las superficies cultivadas,
con el objetivo de determinar finalmente sus necesidades hdricas y aplicar as el riego

166
en la cuanta adecuada. Es de notar que la mayor parte, aproximadamente un 70%,
(FAO, 2002) del uso de agua dulce en nuestro planeta se destina a la agricultura de
regado.
Sin embargo es bien evidente la importancia de la ET en todo tipo de superficies:
cultivadas, suelo desnudo, vegetacin natural y agua. A escala planetaria la ET juega
un papel central en el ciclo hidrolgico, y es el principal mecanismo en la redistribu-
cin de la energa a travs de la circulacin atmosfrica a escala global, regional y
local, con consecuencias medioambientales muy importantes. Un esquema del ciclo
hidrolgico se muestra en la figura 3.2 en la que se pueden apreciar las magnitudes
planetarias del proceso. Como se puede apreciar en dicha figura el 69% de la precipita-
cin cada sobre la superficie terrestre, excluyendo las superficies de mares y ocanos,
vuelve de nuevo a la atmsfera por el proceso de ET. Otros datos cifran este porcentaje
en el 62% (FAO, 2002). Esta cifra se incrementa hasta el 90% en las superficies ridas
y semi-ridas del planeta (Rosenberg et al., 1983). La transformacin de superficies de
secano en regado, especialmente en climas semi-ridos, es uno de los mecanismos por
los que se incrementa de forma significativa la inmisin de agua en la atmsfera.
Desde el punto de vista de las superficies cultivadas, la disponibilidad de agua es el
factor ms crtico, a escala planetaria, en cuanto a la supervivencia de las plantas, a su
desarrollo y, en ltimo trmino, a su productividad, ya que el rendimiento de los culti-
vos est fuertemente ligado al agua disponible en la zona de races durante la estacin
de crecimiento. La transformacin de superficies destinadas tradicionalmente a culti-
vos de secano en cultivos de regado es un proceso generalizado a lo largo del planeta
en las ltimas dcadas, ya que esta transformacin supone un sustancial incremento de
la produccin agraria. En algunos casos esta transformacin pone en riesgo los recur-
sos de agua dulce, tanto en cantidad como en calidad, especialmente en climas semi-
ridos y, paradjicamente, en algunos casos la aportacin de agua a los cultivos excede
de sus necesidades.

Fig. 3.2. Ciclo hidrolgico global en la que se consideran las magnitudes relativas de los flujos
de agua involucrados en el proceso (Britannica, 2004).

167
Previsiones efectuadas por FAO (2002) ponen de manifiesto una tendencia al cre-
cimiento de la poblacin mundial a una tasa del 1,1% anual hasta el ao 2015. El
aumento de la poblacin y los cambios en la dieta asociados a la previsible elevacin
del nivel de vida darn lugar a una mayor demanda de alimentos, incremento que
habr de ser cubierto principalmente por la agricultura de regado. Dado que la presin
de dicha agricultura sobre el agua dulce est alcanzando niveles elevados, el reto para
satisfacer la demanda se centra en el incremento de productividad del agua. Quizs un
exceso de optimismo lleve a FAO a prever un incremento en la eficiencia de riego de
cerca de un 40% en los prximos 30 aos, pero lo que s es seguro es que un preciso
conocimiento de los requerimientos hdricos, esto es de la evapotranspiracin de los
cultivos, es una herramienta esencial para conseguir ese objetivo, y con ello mejorar la
gestin de los cada vez ms valiosos recursos hdricos.

1.5. BREVE RESEA HISTRICA


El estudio y anlisis de los procesos de evaporacin y transpiracin mediante los
cuales el agua pasa del estado lquido al estado gaseoso desde superficies tales como el
suelo y la cubierta vegetal a la atmsfera ha sido unos de los aspectos en los que el
hombre ha estado interesado desde los albores de la civilizacin, dada la trascendencia
de este proceso en la produccin de alimentos. Revisiones histricas (Brutsaer, 1982)
encuentran los primeros trabajos sobre esta materia debidos a Aristteles (siglo IV
a.c.), el cual concluye que el viento tiene una mayor influencia que el Sol en la evapo-
racin. A lo largo de muchos siglos, la mayor parte de los trabajos acerca de la evapo-
racin, entre los que se encuentran el de San Isidoro de Sevilla, siguen teniendo como
referencia esencial el de Aristteles.
Es comnmente aceptado que el estudio cientfico moderno acerca de la evapo-
transpiracin se inicia con los trabajos de Dalton que hacia 1800 seala que la evapora-
cin desde una superficie es consecuencia de la influencia combinada del viento, del
contenido en humedad de la atmsfera, y de las caractersticas de la superficie, plan-
teando una ecuacin que es todava considerada como pionera de la metodologa
basada en el transporte de masa.
En pocas ms recientes, tras el desarrollo del conocimiento del intercambio de
energa por radiacin y otros mecanismos, se inicia una fecunda etapa con los trabajos
de Thornthwaite (1948), Penman (1949) y muchos otros que asientan el conocimiento
acerca de la evapotranspiracin sobre las bases fsicas del intercambio de energa y del
proceso de evaporacin en la superficie de la tierra. A partir de estos trabajos se des-
arrollan muchos mtodos, en la mayor parte basados en relaciones empricas a los que
ms adelante nos referiremos, en los que se va incorporando el conocimiento acerca
del sistema que forman la atmsfera, las plantas y el suelo, por el que circula y cambia
de fase el agua. En relacin con estos procedimientos, la aparicin del texto FAO24
(Doorembos y Pruitt, 1977) supone un hito, y no slo en la agricultura, en su aplica-
cin para la estimacin de la evapotranspiracin de cultivos y otras superficies. En cas-
tellano, un importante texto es el de Martn de Santa Olalla y De Juan (1993), antece-
dente de ste, y en el que existe una minuciosa descripcin de la mayor parte de estos
procedimientos.
De entre dichos procedimientos emerge el llamado mtodo de combinacin, tam-
bin denominado de Penman-Monteith, que combina conceptos de balance de energa

168
y de transporte de masa y en el que el proceso de evapotranspiracin se formula en tr-
minos de resistencias para modelizar la interaccin y comportamiento de la cubierta
vegetal y la atmsfera en relacin con el flujo de vapor de agua. Un importante con-
cepto que se fija en el ao 1990 es el denominado evapotranspiracin de referencia,
que depende slo de caractersticas climticas, y que establece un patrn sobre el
cual referir la evapotranspiracin del resto de superficies (FAO, 1990), ASCE70 (Jen-
sen et al., 1990). En la actualidad el procedimiento en dos pasos, evapotranspiracin
de referencia y coeficiente de cultivo, constituye un procedimiento aceptado universal-
mente y as es recogido en los textos de referencia en relacin con la evapotranspira-
cin en el campo de la agronoma FAO56 (Allen et al., 1998) y de la hidrologa
ASCE28 (Allen et al., 1996). A dicha metodologa dedicamos la parte fundamental de
este captulo.
La aplicacin directa de la ecuacin de Penmann-Monteith para calcular la evapo-
transpiracin de una cubierta se denomina procedimiento en un paso. Requiere del
conocimiento de los conceptos resistencia de superficie y resistencia aerodinmica,
por lo que es un campo de investigacin activa (Shuttleworth, 1993).

2. EL CONTINUO SUELO-PLANTA-ATMSFERA
Las plantas se asemejan en su funcionamiento en relacin con el flujo de agua a
dispositivos hidrulicos que bombean el agua desde el suelo en donde asientan sus ra-
ces a la atmsfera. El transporte del agua se produce por el gradiente de potencial ejer-
cido a lo largo de la planta entre el agua en la atmsfera y el agua en el suelo. As, el
sistema hidrulico que conduce e impulsa el agua desde el suelo a travs de la planta y
la inyecta en la atmsfera se comporta como un verdadero sistema continuo suelo-
planta-atmsfera, en el que cambios en el potencial del agua en cualquier punto, por
ejemplo en el suelo, causa cambios en el resto de puntos del sistema.
El transporte del agua a travs del continuo suelo-planta-atmsfera se produce a lo
largo de un potencial del agua decreciente, y puede ser explicado por las reglas y prin-
cipios de la termodinmica. Un modo de aproximarnos al transporte del agua en la
planta es considerar que ste sucede de forma anloga al flujo de la corriente elctrica.
De acuerdo con la conocida Ley de Ohm, la intensidad de la corriente es directamente
proporcional a la diferencia de potencial aplicada e inversamente proporcional a la
resistencia del conductor.
As, en el caso del sistema hidrulico al que se asemeja la planta, la fuerza impul-
sora es el diferente potencial del agua a lo largo del sistema, y el flujo de agua ser el
cociente entre la diferencia de potencial y la resistencia correspondiente a la parte de la
planta considerada. Bajo condiciones de rgimen estacionario, podemos escribir que el
flujo de agua, j, expresado en unidades de masa por unidad de tiempo es j = (s r)/
rsuelo donde s es el potencial del agua en el suelo, r en las races y rsuelo es la resisten-
cia al flujo entre el suelo y la superficie de las races. La condicin de rgimen estacio-
nario lleva a formular unas relaciones similares considerando las diferentes partes del
circuito hidrulico al que asemejamos el sistema suelo-planta-atmsfera, y que se
esquematiza en la figura 3.3.
En la aproximacin en la que el flujo de vapor agua se asemeja a la intensidad de la
corriente en un circuito elctrico con las correspondientes diferencias de potencial y

169
resistencias, el flujo de vapor de agua desde la hoja a la atmsfera, j, se representa
matemticamente por el cociente entre la diferencia de potencial entre el interior de la
hoja y la atmsfera, (h a), y la resistencia, rhoja, al flujo de vapor desde el interior
de la hoja a la atmsfera, j = (h a)/rhoja.
La resistencia a dicho flujo se considera habitualmente como la combinacin de
dos resistencias en serie: una de ellas, ri,hoja, representa al resistencia al flujo del vapor
desde el interior de la hoja a travs de la epidermis al entorno circundante a la superfi-
cie de la hoja, y la otra, ra,hoja, resistencia aerodinmica, representa la resistencia al
transporte desde el entorno circundante a la hoja a la atmsfera libre. El flujo de vapor
de agua por la epidermis de las hojas sucede por dos vas: una por los estomas y, en
mucho menor grado, por la cutcula. Cada una de estas vas se modela mediante una
resistencia; as, por un lado tenemos la resistencia estomtica, rs,hoja, y por otro la resis-
tencia de la cutcula, rc,hoja. La resistencia estomtica se considera variable para reflejar
la capacidad de las plantas de abrir o cerrar sus estomas. La combinacin en paralelo
de estas dos resistencias permite representar la resistencia de la epidermis, ri,hoja al
flujo de vapor de agua a su travs. Frecuentemente se considera el flujo de vapor por la
cutcula despreciable frente al que se produce por los estomas, con lo que la resistencia
al flujo de vapor de la epidermis queda reducida a la resistencia estomtica.
La figura 3.3 muestra los valores tpicos de los potenciales del agua en suelo, ra-
ces, hojas y atmsfera tpicos (Larcher, 2003). En la misma figura se muestra un dia-
grama del circuito elctrico equivalente al circuito hidrulico del continuo suelo-
planta-atmsfera. Es de notar en dicha figura que la cada de potencial ms importante
ocurre entre el interior de la hoja y la atmsfera libre.
Aunque el modelo de resistencias para el transporte de agua en el sistema continuo
suelo-planta-atmsfera tiene limitaciones, se considera un buen modelo conceptual
que permite entender y analizar el flujo de agua desde el suelo a la atmsfera. Las limi-

rc
= 70 7
Aire seco < a = -100 MPa 1,0
(48% HR) 100 C
ra
rs
r
hoja = -1 MPa
C

Aire hmedo a = -10 MPa


(93% HR) r
Suelo seco 0 = -2,5 MPa -0,1
rsuelo rraz C
Suelo hmedo
0 = 0
0 = 0 MPa raz = -0,6 MPa Csuelo
-0,6

Fig. 3.3. Diagrama de una planta, en la que se indican los potenciales del agua en las diferentes
partes de la planta entre el suelo y la atmsfera. Diagrama del circuito elctrico equivalente.
Los elementos capacitivos representados en el circuito elctrico expresan la capacidad de
almacenamiento de agua en las diferentes partes del sistema (Larcher, 2003).

170
taciones se refieren por un lado a los requerimientos de estado estacionario, cuando el
flujo es un proceso dinmico no estacionario. Sin embargo, como las magnitudes aso-
ciadas al flujo de agua son mucho mayores que la cantidad almacenada por la planta,
los cambios temporales en el flujo pueden aproximarse como una sucesin de estados
estacionarios.

2.1. FACTORES QUE AFECTAN A LA ET: SUELO, PLANTA Y CLIMA


El modelo conceptual de resistencias y potenciales anteriormente descrito permite
considerar el gran nmero de factores que afectan significativamente a la Evaporacin
y a la Transpiracin. Es usual agruparlos para su anlisis en: (a) parmetros climticos,
que expresarn la demanda evaporativa de la atmsfera, (b) parmetros asociados al
cultivo, que expresarn el comportamiento del cultivo y (c) parmetros de manejo y
ambientales, asociados bsicamente al agua disponible en suelo y a otros tales como
nutrientes, salinidad, etc. Es evidente que los parmetros asociados al cultivo estn
acoplados a los climticos, de manejo y ambientales.

2.1.1. Factores asociados a la disponibilidad del agua en suelo


Si el contenido de agua en el suelo es suficiente, la evapotranspiracin ocurrir al
mximo ritmo posible dependiendo solamente de la energa disponible y del control
ejercido por la presencia de vegetacin. Cuando la superficie del suelo se seca o
cuando la disponibilidad de agua se reduce, el ritmo de ET se reducir necesariamente;
la modelizacin de este hecho se hace considerando un incremento de la resistencia al
transporte de agua desde el suelo a las races, o bien en la resistencia total desde el
suelo a la atmsfera. As, la cantidad de agua en el suelo, tanto en su superficie como
en la zona de races, juega un papel esencial en el proceso de evapotranspiracin.

Evaporacin desde el suelo desnudo


Cuando la superficie del suelo est hmeda, el ritmo de evaporacin es comparable
al de una superficie de agua, y la nica limitacin del flujo de vapor depende de la
energa que llega al suelo. A esta etapa se le denomina Primera Fase de secado del
suelo, y tambin fase en la que la energa es el factor limitante. Su duracin depende
de la cantidad de agua en el suelo, de sus caractersticas hidrulicas y de las condicio-
nes de demanda atmosfrica (Hillel, 1998). Valores tpicos de duracin son entre 1 y 5
das (Rosenberg et al., 1983). Una vez que la superficie del suelo se seca se inicia la
etapa conocida como Segunda Fase de secado, en el que la capa seca apantalla la lle-
gada de energa a la zona hmeda, y en la que el ritmo mximo de evaporacin
depende de las propiedades hidrulicas del suelo en cuanto a su capacidad para trans-
portar agua hacia las capas superiores, denominndose esta segunda fase de secado
como Fase en la que el suelo es el factor limitante. Durante esta etapa el vapor de
agua fluye a travs de los poros del suelo, y la segunda fase contina hasta que son las
fuerzas atractivas en la interfase lquido-suelo las que ejercen el control sobre el ritmo
de evapotranspiracin, (Hillel, 1998). Entonces se inicia la denominada Tercera
Fase en la que la evaporacin del suelo se reduce prcticamente a cero.
El modelo de resistencias aplicado al flujo de vapor desde el suelo, considera dos
resistencias en serie, una que integra los procesos de transporte desde el interior del
suelo, en donde se produce el cambio de fase, hasta el entorno inmediatamente circun-

171
dante a la superficie, fluyendo el vapor por difusin a travs de los poros de la capa del
suelo, y otra que considera el proceso de transporte del flujo de vapor desde el entorno
cercano a la superficie del suelo a la atmsfera libre, a travs de la capa lmite. Este
segundo proceso es debido al proceso de mezcla turbulento que se produce por la fric-
cin y arrastre entre el viento y la superficie.
En la primera fase de secado, la resistencia del suelo al flujo de vapor desde la
superficie mojada es prcticamente nulo, lo que explica el alto valor de la evapotrans-
piracin que ocurre en esas circunstancias, prcticamente como si fuera el de una
superficie de agua. El cambio de la primera a la segunda fase altera profundamente el
mecanismo de transporte, de tal forma que disminuye brusca y fuertemente el ritmo de
evapotranspiracin desde el suelo desnudo, aunque las condiciones climticas (radia-
cin, temperatura) sean las mismas. Dada la gran diferencia en el ritmo de ET desde
suelo desnudo en las diferentes fases de secado se suele considerar el comportamiento
del suelo como un proceso dinmico, de gran importancia en el ritmo de ET. Lgica-
mente el papel del suelo en la ET ser inversamente proporcional al grado en el que la
vegetacin cubra o sombree al suelo. El papel ser mnimo en aquellos casos en que la
vegetacin cubra completamente el suelo.

Transpiracin y disponibilidad de agua en el suelo


Consideramos ahora el flujo de vapor desde la planta a la atmsfera. La expresin
un adecuado suministro de agua en el suelo significa que, en este caso, el suelo no
introduce ninguna limitacin al ritmo de transpiracin en la planta. Cuando el contenido
de agua en el suelo desciende por debajo de cierta cantidad umbral, que depende de la
planta y de las caractersticas hidrulicas del suelo, el ritmo de evapotranspiracin dismi-
nuye, y la planta entra en la situacin de estrs hdrico (Rosenberg et al., 1983). El
concepto de estrs hdrico se define como el cociente entre la evapotranspiracin de la
cubierta y aquella que tendra si estuviera en condiciones ptimas de suministro de agua.
El estado de estrs hdrico sucede frecuentemente en los cultivos en secano, espe-
cialmente en climas semiridos en los que la precipitacin puede ser escasa y/o suce-
der a destiempo. Sin embargo ste tambin puede ser el caso en la agricultura de rega-
do, debido a la escasez de agua disponible, a una inadecuada aplicacin del agua, o
bien porque se desea mantener a la planta en este estado de estrs.
En el caso de limitacin del agua disponible por cualquier razn, el objetivo es
obtener el mayor rendimiento posible por unidad de agua aplicada, lo que implica con-
seguir la mayor productividad del agua. Esta circunstancia hace especialmente intere-
sante el estudio y conocimiento de riego en condiciones de estrs hdrico y su repercu-
sin en la produccin, lo que se conoce con el nombre de riego deficitario
controlado, que se aborda en el captulo 4 de este texto.

2.1.2. Factores asociados al cultivo


Control estomtico
Uno de los elementos esenciales en el control de la transpiracin por las plantas es
el ejercido por los estomas mediante los mecanismos de apertura y cierre. El conoci-
miento de los mecanismos de apertura y cierre estomticos y su respuesta a las caracte-
rsticas asociadas a la propia planta y a los factores ambientales como el suelo (agua

172
disponible, salinidad, etc.) y la atmsfera (radiacin solar, temperatura, humedad de la
atmsfera, etc.) ha merecido un considerable esfuerzo principalmente desde campos de
la ecofisiologa vegetal en las ltimas dcadas. As, por ejemplo, bajo estrs hdrico el
cierre de estomas se induce por una combinacin de procesos; as, ante el secado del
suelo, se producen en las races seales hormonales y electrofisiolgicas que controlan
el cierre de estomas en las hojas (Larcher, 2003).
El control de la transpiracin mediante la apertura y cierre estomticos constituyen
uno de los mayores mecanismos de adaptacin de las plantas al entorno, regulando
adems del vapor de agua el intercambio de otros gases como el CO2. Factores morfo-
lgicos como el tamao de las hojas, siendo el resto de factores iguales, pueden influir
en el ritmo de transpiracin. Por ejemplo hojas anchas y grandes transpiran ms que
hojas pequeas y finas. De otro lado, las hojas de ciertas plantas, especialmente en cli-
mas semiridos pueden estar cubiertas por capas de cera o cutcula, que actan como
barreras de vapor y reducen las prdidas por transpiracin (Rosenberg et al., 1983).
Como conclusin, la antigua idea de que las plantas se comportan como sistemas pasi-
vos, de forma similar a una mecha empapada en agua, dista mucho de parecerse a la
realidad. La capacidad biofsica de las plantas de regular y controlar el flujo de vapor
de agua es un elemento esencial en la evapotranspiracin.
En algunas plantas los estomas se encuentran solamente en una cara de la hoja
mientras que en otras plantas se distribuyen en ambas caras. El concepto de resisten-
cias proporciona el esquema conceptual para el clculo de la resistencia de la epider-
mis de la hoja en funcin de la resistencia estomtica y la de la cutcula, agrupando las
resistencias en paralelo y tomando en consideracin la existencia de estomas en ambas
caras de la hoja o en una sola.
Entre los factores responsables de la apertura y cierre de estomas tiene un lugar
preponderante la luz, particularmente la regin visible del espectro solar, que coincide
prcticamente con la regin denominada Radiacin Fotosintticamente Activa, que
corresponde a los fotones cuya longitud de onda se encuentra comprendida entre 0,4 y
0,7 m. As, de forma general cuando la radiacin en la regin del visible se incre-
menta, se produce la apertura de estomas. Valores tpicos de la resistencia estomtica
oscilan alrededor de 100 s m1, aunque el valor cambia de unas especies a otras (Mon-
teith y Unsworth, 1990) mientras que la resistencia cuticular es cercana a 3.000 s m1.

Cubierta vegetal
Adems de considerar los factores asociados a la transpiracin de las plantas indi-
viduales, es necesario tener en cuenta aquellos que estn asociados a la presencia del
dosel vegetal que conforma la cubierta vegetal. Parmetros biofsicos de dicha cubierta
como el estado de la vegetacin en el ciclo de crecimiento, el ndice de rea foliar, la
cobertura vegetal y el sombreo del suelo, la orientacin y el espaciado de las hileras, el
albedo de la cubierta, la altura, influyen poderosamente en la determinacin del ritmo
de evapotranspiracin, ya que interaccionan con los factores asociados a la presencia
de agua en suelo y con los factores asociados a la atmsfera.

2.1.3. Factores asociados a la atmsfera


Los principales factores que tienen gran influencia en la evapotranspiracin desde
el punto de vista de los factores atmosfricos son: radiacin, temperatura del aire,

173
humedad y velocidad del viento; estos parmetros se agrupan tambin frecuentemente
bajo el nombre de factores climticos o meteorolgicos. Un concepto que expresa la
demanda evaporativa de la atmsfera, y que agrupa a los factores climticos es el
denominado Evapotranspiracin de referencia ET0, sobre el que profundizaremos ms
adelante y que nos va a permitir describir con detalle el papel de la atmsfera en la
evapotranspiracin.

2.2. RESISTENCIA AERODINMICA Y RESISTENCIA TOTAL


DE SUPERFICIE
La evapotranspiracin de un cultivo o, en general, de una cubierta vegetal ser
fruto del acoplamiento e interaccin de los parmetros que afectan al suelo, a la planta
individual, a cmo configure la agrupacin de plantas la cubierta vegetal correspon-
diente y a la atmsfera. El paso de la planta individual a la cubierta entera es un pro-
ceso de integracin complejo, ya que es necesario considerar no slo la planta indivi-
dual, sino el dosel vegetal que conforma la cubierta, y que interacciona como conjunto
con el suelo y factores climticos, conjunto que no es una suma de plantas individuales
(Shuttleworth, 1991). El modelo conceptual simplificado de resistencias permite acer-
carnos al flujo de vapor de agua en el cultivo en la forma que esquemticamente se
muestra en la figura 3.4.
Atendiendo a dicha figura, el proceso de evapotranspiracin en la cubierta se con-
sidera en dos etapas:
La primera etapa es la de cambio de fase lquida a fase vapor que ocurre en el
suelo y en el interior de las plantas. A continuacin se produce un primer
transporte, esencialmente por difusin molecular, desde el suelo y desde el
interior de las plantas principalmente por los estomas a la atmsfera circun-
dante a la epidermis de las hojas y a la superficie del suelo. La regin a la que
fluye el vapor de agua en esta primera etapa, que no es afectada por el viento,
que se encuentra en el interior de la cubierta es lo que se denomina superficie
evaporante. Dichos procesos de transporte de cuasi-difusin molecular se
integran en la denominada resistencia total de superficie, rs, que ser conse-
cuencia de la combinacin compleja de la resistencia estomtica, de la de
cutcula y del suelo en toda la superficie de la cubierta. La resistencia total de
superficie describe la resistencia del flujo de vapor de agua a travs de los
estomas y de la cutcula en la totalidad de la superficie vegetal y en la superfi-
cie del suelo.
La segunda etapa es el proceso de transporte del vapor de agua desde la superfi-
cie evaporante a la atmsfera exterior. Dicho proceso se debe al reemplaza-
miento del aire hmedo en la superficie evaporante (interior de la cubierta) por
aire ms seco procedente de la atmsfera exterior y ocurre esencialmente por el
flujo turbulento del aire asociado a la friccin entre el viento y la arquitectura de
la cubierta vegetal. Los procesos asociados a este transporte turbulento se agru-
pan en la denominada resistencia aerodinmica, ra, que describe la resistencia
al flujo de vapor de agua desde la superficie evaporante de la cubierta a la atms-
fera libre encima de ella. Los conceptos de resistencia de superficie y resistencia
aerodinmica tienen un papel esencial en la deduccin de la ecuacin de Pen-
man-Monteith a la que ms adelante nos referiremos.

174
Nivel de
referencia
ra

re
ai
de
Resistencia

o
uj
aerodinmica

Fl
Superficie
evaporante
Estomas
rs
Cutcula
Resistencia de
Suelo
superficie

Fig. 3.4. Esquema que muestra los factores fundamentales que configuran la resistencia
aerodinmica y la resistencia total de superficie de la cubierta vegetal.

3. CONCEPTOS BSICOS EN LA ET
Previamente se han definido los conceptos de evaporacin, E, transpiracin, T, y
evapotranspiracin, ET. Para el anlisis posterior se necesita la introduccin de una
serie de conceptos de gran importancia y que tanto en su terminologa como en su defi-
nicin han ido cambiando en el tiempo. Dado este hecho, en adelante en este texto
adoptaremos la terminologa y definiciones contempladas en el de la FAO56 (Allen et
al., 1998), as como en el de ASCE28 (Allen et al., 1996).
As pues se va a distinguir entre la denominada Evapotranspiracin de referencia
ETo, la evapotranspiracin del cultivo (o de la cubierta) bajo condiciones estndar
(ptimas), ETc, y la evapotranspiracin del cultivo bajo condiciones no estndar,
ETc,aj.
La Evapotranspiracin de referencia, ETo, es un concepto que expresa la demanda
o poder evaporativo de la atmsfera y depende solamente de factores climticos; la
evapotranspiracin del cultivo bajo condiciones estndar ETc, es la evapotranspiracin
desde cubiertas vegetales suficientemente extensas bajo ptimo suministro de agua y
nutrientes, bajo una excelente gestin o manejo, que llevan a la mejor produccin con
unas condiciones climticas dadas.
Cuando las condiciones en que se desarrolla un cultivo afectan negativamente a su
crecimiento y limitan la evapotranspiracin, bien sea por un inadecuado suministro de
agua o por un inadecuado manejo, el cultivo se encuentra fuera de las condiciones
ptimas y, en esas circunstancias, se dice que se produce la evapotranspiracin del cul-
tivo bajo condiciones no estndar, ETc,aj.
La evapotranspiracin real, a la que se denomina tambin evapotranspiracin
actual, es el ritmo de evapotranspiracin de una superficie en un momento determi-

175
nado. El valor de la evapotranspiracin real de una superficie puede coincidir con el de
la evapotranspiracin bajo condiciones estndar, ETc, para esa superficie, si se dan las
condiciones ptimas para ello. En caso contrario, lo que ocurre es que el cultivo no
est en condiciones ptimas, y su evapotranspiracin ser menor que ETc.

3.1. EVAPOTRANSPIRACIN DE REFERENCIA ETO


La evapotranspiracin de referencia, ETo, se define como el ritmo de evapotranspi-
racin de una superficie de referencia en ptimas condiciones de crecimiento y bajo un
adecuado suministro de agua. La superficie de referencia es un cultivo herbceo ideal
con una serie de caractersticas perfectamente especificadas en cuanto a los valores de
la resistencia aerodinmica y de la resistencia de superficie. Habitualmente se consi-
dera una superficie de gramneas como es el caso de la festuca y tambin es frecuente
el uso de una superficie de alfalfa, especialmente utilizada en Estados Unidos. En ade-
lante, cuando no se diga expresamente lo contrario se ha de entender que la superficie
de referencia a la que nos referimos es la correspondiente a la superficie de gramneas,
de acuerdo con el criterio de FAO56. Al considerar un buen suministro de agua en el
suelo, el agua disponible en l y las caractersticas del suelo no afectan al ritmo de eva-
potranspiracin.
El concepto de evapotanspiracin de una superficie de referencia se introduce para
estudiar la demanda evaporativa de la atmsfera independientemente del tipo de cul-
tivo, de su estadio de desarrollo y de su manejo. Por otro lado, al especificar la evapo-
transpiracin desde una superficie especfica ideal proporciona un patrn, al cual
puede referirse la evapotranspiracin de otras superficies bajo unas mismas condicio-
nes climticas. De esta forma los valores de ETo medidos o calculados en diferentes
lugares o estaciones son comparables entre s al referirse a la misma superficie, y
expresan desde el punto de vista de la evapotranspiracin, las diferentes condiciones
climticas a las que dicha superficie est sometida.
Dada su definicin, los factores que afectan a la ETo son los factores climticos, y
consecuentemente puede ser calculada desde parmetros climatolgicos. ETo expresa
la demanda evaporativa de la atmsfera en un lugar especfico y en un determinado
instante, y no considera los factores asociados al suelo y al cultivo.
Es de resaltar que han existido anteriormente otras denominaciones desde las cua-
les ha surgido al concepto de evapotranspiracin de referencia ETo, trmino que fue
sugerido por Wright y Jensen (1972). Entre ellas destaca la denominacin amplia-
mente utilizada de Evapotranspiracin Potencial, ETp, introducida inicialmente por
Thornthwaite (1948) y Penman (1949). Penman (1956) defini transpiracin (evapo-
transpiracin) potencial como el agua transpirada por unidad de tiempo por un cultivo
verde de baja y uniforme altura, con un adecuado suministro de agua, que sombrea
completamente el suelo. Jensen et al. (1990) definen la evapotranspiracin potencial
ETp como la ET de una cubierta vegetal verde con un crecimiento activo, con cobertura
completa, bajo un adecuado suministro de agua, en la que las superficies de la vegeta-
cin y suelo se suelen considerar mojadas. En todo caso la ETp no puede ser mayor que
la de una superficie libre de agua.
El concepto de ETp ha sido muy utilizado para las clasificaciones climticas, ndi-
ces de aridez, (Strahler y Strahler, 1997), y todava hoy es frecuente su uso, a pesar de
la existencia de recomendaciones en las que se aconseja su sustitucin por el concepto

176
de evapotranspiracin de referencia, por las ambigedades que aquel presenta tanto
como ndice climtico como para el clculo de la evapotranspiracin (Allen et al.,
1998) (ASCE28). En este captulo no utilizaremos el concepto de Evapotranspiracin
Potencial siguiendo las recomendaciones formuladas. A efectos prcticos en muchas
ocasiones ambos trminos se puede considerar con casi el mismo significado.

3.2. EVAPOTRANSPIRACIN DE UN CULTIVO BAJO CONDICIONES


ESTNDAR, ETc
La evapotranspiracin de un cultivo bajo condiciones estndar, ETc, es la corres-
pondiente a la cubierta vegetal de un cultivo libre de enfermedades, bajo condiciones
ptimas de suministro de agua, con un adecuado suministro de nutrientes, en extensas
superficies, de tal forma que se obtenga la mxima produccin bajo unas condiciones
climticas dadas. La ETc depende de la fase de crecimiento del cultivo en la que ste se
encuentre. El concepto de ETc tambin recibe el nombre de evapotranspiracin
mxima de un cultivo en un momento dado, ETm, nombre que es usado con cierta fre-
cuencia.
La cuanta del agua requerida para compensar las prdidas por evapotranspira-
cin desde la cubierta se define como las necesidades hdricas del cultivo. El valor
de la evapotranspiracin del cultivo y de sus necesidades hdricas en un mismo inter-
valo temporal es el mismo; sin embargo el concepto de necesidades hdricas se suele
sobreentender referido a la cuanta del agua que ha de ser suministrada, mientras que
la evapotranspiracin del cultivo se refiere al agua que se pierde mediante evapo-
transpiracin. La cantidad de agua que expresa las necesidades hdricas de riego es
la diferencia entre las necesidades hdricas del cultivo y la precipitacin efectiva.
Las necesidades hdricas de riego han de incluir cuantas de agua adicionales para
lavado de sales y para compensar la no uniformidad de la aplicacin del agua de los
sistemas de riego.

3.3. EL COEFICIENTE DE CULTIVO Kc


El coeficiente de cultivo, Kc, se define como el cociente entre la evapotranspira-
cin del cultivo en condiciones estndar, ETc, y la evapotranspiracin de la superficie
de referencia, en la forma:

Kc = ETc/ETo [1]

El coeficiente de cultivo trata de reflejar aquellas caractersticas que diferencian el


cultivo de la superficie de referencia. Estas caractersticas diferenciales entre el cultivo
y la superficie de referencia se refieren bsicamente a: 1) la altura del cultivo, la cual
tiene una influencia importante en la resistencia aerodinmica; 2) el albedo de la
cubierta, que depende de la fraccin de cobertura vegetal; el albedo es un parmetro
que influye en la radiacin solar absorbida, y por tanto en la radiacin neta absorbida
por la cubierta; 3) el rea de las hojas, el nmero de estomas, su edad y condicin, as
como el grado de control estomtico, ya que afectan a la resistencia al flujo de vapor
de agua de la cubierta vegetal, y de esta forma afectan a la resistencia de superficie; 4)
el rea expuesta de suelo desnudo, que depende de la fraccin de cobertura vegetal, y
que determina la evaporacin desde el suelo.

177
Como estas caractersticas cambian con las diferentes fases de crecimiento de un
cultivo, los valores del coeficiente de cultivo describen una curva a lo largo del tiempo
cuya forma refleja los cambios en la vegetacin y en la cobertura vegetal debidos al
crecimiento y maduracin en el ciclo de crecimiento del cultivo. Una curva tpica de la
evolucin temporal del coeficiente de cultivo para un cereal grano se muestra en la
figura 3.5. Conociendo el coeficiente de cultivo en un determinado instante desde la
curva correspondiente podemos calcular la evapotranspiracin del cultivo en condicio-
nes estndar. Para ello se utiliza la ecuacin 1 en la forma ETc = Kc ETo, lo que nos
exigir determinar el valor de la evapotranspiracin de referencia desde parmetros
climticos.
Un aspecto de gran importancia en la curva descrita por el Kc es la contribucin
desde el suelo desnudo, especialmente cuando la proporcin del suelo es alta, lo que
ocurre en las primeras fases de desarrollo de la mayor parte de los cultivos. Cuando
dicha superficie est mojada, por ejemplo tras un riego o lluvia, la evapotranspiracin
es elevada, dado que la resistencia al flujo de vapor de agua desde el suelo prctica-
mente disminuye a cero en la primera fase de secado, y el nico factor limitante es la
energa que llega al suelo. El proceso de secado de dicha superficie durante la primera
fase ocurre en intervalos temporales que van de horas a varios das dependiendo de las
condiciones ambientales de radiacin, temperatura y de la cantidad de agua en las
capas superiores. Tras un episodio de lluvia o riego, el coeficiente de cultivo, Kc, crece
reflejando el impacto de la evaporacin desde el suelo desnudo.

Coeficiente de cultivo basal


Wright (1982) propuso un procedimiento para tener en cuenta de forma separada la
evaporacin del suelo desnudo y por otro lado, la transpiracin desde la vegetacin.
Para ello divide el coeficiente de cultivo, Kc, en dos: el coeficiente de cultivo basal,
Kcb, para la transpiracin, y la fraccin correspondiente a la evaporacin desde el
suelo, Ke, en la forma:

Kc = Kcb + Ke [2]

El coeficiente de cultivo basal, Kcb, se define como el cociente entre ETc y ETo,
cuando la superficie del suelo est seca, pero cuando el contenido en agua en la zona
de races es el adecuado para que la transpiracin se produzca sin ninguna limitacin,
de tal forma que el crecimiento del cultivo sea mximo. El coeficiente de cultivo basal,
Kcb, representa la lnea base del coeficiente de cultivo en ausencia de los efectos de
mojado de la superficie por riego o lluvia.
El coeficiente de evaporacin del suelo, Ke, expresa la componente de evaporacin
desde la superficie del suelo. Como ya se ha mencionado, el valor de Ke despus de un
riego o lluvia puede ser alto. Conforme la capa superior de la superficie se deseca, el
valor de Ke disminuye, y tiende a cero. La estimacin de Ke requiere un balance de
agua diario que estime el contenido en agua de la capa superficial (Allen et al., 1998).
Cuando la superficie del suelo se seca, la evapotranspiracin es la debida a la trans-
piracin nicamente, descrita por el coeficiente de cultivo basal, Kcb. El efecto prome-
dio del suelo y la transpiracin se suele reflejar en un coeficiente promedio, reflejado
en la figura 3.5 como Kcm, que es el que a efectos prcticos se utiliza, y que es superior
al coeficiente de cultivo basal. El efecto de la evaporacin desde el suelo se muestra en

178
Curva generalizada del coeficiente de cultivo

1,0
Coeficiente de cultivo

0,8

Kc Estrs hdrico
0,6
Ke

0,4 Kcb
Kcm
Ks Kcb
0,2
Riegos o lluvia

0
Siembra Emergencia Crecimiento Cubierta efectiva Maduracin
rpido completa
Fig. 3.5. Curva generalizada del coeficiente de cultivo de un cultivo tpico anual. Esta curva est
referida a una superficie de alfalfa. Por ello el valor mximo del coeficiente de cultivo es de 1.0.
(Adaptada de Wright, 1982).

la figura 3.5 en los picos del Kc que aparecen tras cada riego; el efecto es menos acu-
sado cuando la cobertura vegetal es alta, y por tanto el papel del suelo disminuye.
Cuando el cultivo est fuera de las condiciones ptimas su valor no alcanza el valor
correspondiente a las condiciones ptimas, lo que se refleja a travs de un coeficiente
de estrs hdrico Ks, que es menor que 1 y multiplica el valor del coeficiente de cultivo
basal.
En la curva de evolucin del coeficiente de cultivo, el mximo valor viene defi-
nido cuando el cultivo alcanza la cobertura efectiva completa. El concepto de cober-
tura efectiva completa se define como la fase del crecimiento del cultivo en la que la
evapotranspiracin en condiciones estndar ETc es mxima en relacin a la evapo-
transpiracin de referencia, ETo, y por tanto el coeficiente de cultivo alcanza el
mximo valor.
En el caso de cultivos, Stegman et al. (1980) seala que la fase de cobertura efec-
tiva completa se alcanza para valores de Indice de Area Foliar (LAI) de 3.0 y de cober-
tura vegetal del 75%. Neale et al. (1989) indica que para maz se alcanza cobertura
efectiva completa para valores de LAI entre 2,8 y 3,2, mientras que la cobertura vege-
tal es del 80%. Sin embargo es necesario indicar que no hay un nico valor umbral de
LAI y de cobertura vegetal para todos los cultivos que defina la cobertura efectiva
completa, ya que ser dependiente de los atributos de la cubierta tales como forma,
tamao y arquitectura, as como del desarrollo radicular.
Cuando se integra el papel del suelo en un nico valor del coeficiente de cultivo,
Kc, se dice que se utiliza el procedimiento coeficiente de cultivo nico (Single crop

179
coefficient), por contraposicin a cuando consideramos separadamente el papel de la
evaporacin y transpiracin; en este caso se utiliza el procedimiento del coeficiente de
cultivo dual (Dual crop coefficient).
En las aplicaciones prcticas, en las que se utiliza principalmente el coeficiente de
cultivo nico, es frecuente considerar un valor promedio de dicho coeficiente de cul-
tivo durante un intervalo temporal que tpicamente es de una semana. Este valor pro-
medio es el que viene representado en la figura 3.5 con el smbolo Kcm, y ser el que
ms a menudo se use en la programacin de riegos, aunque a este valor promediado se
le denomina usualmente Kc. El procedimiento que utiliza el coeficiente de cultivo dual
requiere un mayor grado de procesamiento numrico, y est especialmente indicado
para la programacin de riegos en tiempo real, para clculos de balance de agua en
suelo y para estudios de investigacin.
El enfoque bajo el cual se ha considerado hasta ahora el coeficiente de cultivo se
basa en la manera en la cual el cultivo se desarrolla, adquiere su morfologa, intercepta
la radiacin y sombrea el suelo bajo la cubierta. A los coeficientes de cultivo obtenidos
mediante este enfoque se les suele denominar coeficientes de cultivo basados en la
cubierta. Otra forma de estimar el coeficiente de cultivo es la basada en condiciones
medioambientales. El fundamento consiste en que los cultivos requieren de determina-
das condiciones de temperatura y fotoperodo para su ciclo de crecimiento, lo que se
estima mediante el concepto de grados-da, que es la suma de la temperatura media
diaria (considerada entre ciertos valores) acumulada, necesaria para que el cultivo
alcance las diferentes fases de su ciclo de crecimiento (Sammis et al., 1985). Una ter-
cera va de estimar el coeficiente de cultivo es mediante la medida de la reflectividad
de la cubierta, lo que se trata ms extensamente en el captulo XIV.

3.4. EVAPOTRANSPIRACIN DE UN CULTIVO BAJO CONDICIONES


NO ESTNDAR
La evapotranspiracin de un cultivo bajo condiciones no estndar, ETc,aj, se da
cuando las condiciones medioambientales o de manejo bajo las que crece un cultivo no
son las ptimas. As la evapotranspiracin real de un cultivo se desva de la ETc cuando
el crecimiento del cultivo no es el ptimo debido a la presencia de enfermedades, pla-
gas, salinidad, baja fertilidad del suelo, escasez de suministro de agua o inundaciones.
Como consecuencia se produce un escaso crecimiento, una baja densidad de planta y
el ritmo de la evapotranspiracin est por debajo del valor de la ETc.
La evapotranspiracin de un cultivo bajo condiciones no estndar se calcula intro-
duciendo un coeficiente de estrs que refleje las condiciones ambientales bajo las que
se desarrolla el cultivo. En el caso frecuente de escasez de agua se denomina coefi-
ciente de estrs hdrico, Ks, que adquiere un valor menor que 1 cuando las condiciones
de suministro de agua en la zona de races no son las adecuadas para un ptimo creci-
miento. Su clculo requiere la realizacin de un balance hdrico que permita estimar el
contenido de agua en la zona de races. La evolucin de un cultivo en condiciones no
estndar se reflejar en un coeficiente de cultivo inferior al que corresponde a un cul-
tivo en condiciones estndar, dado el coeficiente reductor que es Ks como se muestra
en la figura 3.5.
Ms adelante se presentan procedimientos que permiten estimar el efecto de la
escasez en el suministro de agua mediante el coeficiente de estrs hdrico, el efecto de

180
la salinidad del suelo, y otros efectos debidos a la baja densidad de planta, baja fertili-
dad, plagas, pastoreo, etc.

4. BALANCE DE ENERGA EN LA SUPERFICIE


TERRESTRE
La evapotranspiracin es uno de los principales flujos de energa en el intercambio
energtico entre la superficie terrestre y la atmsfera, ya que la energa utilizada en el
cambio de fase de lquido a vapor sale del sistema asociada al flujo de vapor de agua
que se incorpora a la atmsfera libre.
El balance de energa en la superficie del suelo o en la superficie efectiva del
cultivo, tal como se muestra en la figura 3.6 se obtiene aplicando el primer principio de
la Termodinmica, que establece que la suma algebraica de todos los flujos de energa
entrantes y salientes del sistema es igual a la variacin de la energa interna del sis-
tema.

Rn

H E

Altura de
referencia
Di D0

Fig. 3.6. Representacin esquemtica de los diferentes flujos de energa asociados al sistema que
abarca el volumen que se extiende justo desde debajo del suelo hasta la altura a la que se mide el
balance de radiacin (lnea discontinua). Los flujos se consideran como la energa que se transporta
por unidad de tiempo y unidad de superficie de suelo perpendicular a la figura.

El balance de energa por unidad de superficie ser la suma algebraica de los flujos
existentes, en la forma:

Rn H ET G D Ph = U [3]

donde:
Rn = Radiacin neta, esto es el balance de energa intercambiada por radiacin.

181
H = Calor sensible, esto es el flujo de energa en forma de calor intercambiada
por conveccin entre la superficie y la atmsfera.
G = Flujo de energa en forma de calor intercambiado por conduccin entre la
superficie del cultivo y el suelo.
ET = Calor latente, el flujo de energa en forma de calor asociado al flujo de
vapor de agua. Esta energa es la que se requiere para el proceso de evapora-
cin o condensacin. As, es el calor latente de vaporizacin, esto es, la
energa necesaria para evaporar la unidad de masa. A la temperatura de
20 C, toma el valor de 2,45 MJ kg1.
D = Adveccin. Es el flujo de energa neto correspondiente al transporte de
energa en el plano horizontal debido al flujo del viento en dicho plano.
Ph = Flujo neto de energa asociado a la asimilacin del dixido de carbono. Es
la energa absorbida en el proceso de fotosntesis menos la liberada en el de
respiracin.
U = Es la variacin de energa almacenada en el sistema. Recoge el incremento
de la energa del sistema asociado al cambio en la temperatura. Habitual-
mente se considera almacenamiento de energa en forma de calor sensible y
latente en el aire en el volumen de la cubierta, y el almacenamiento de ener-
ga en funcin de la temperatura en la misma vegetacin.
Es usual considerar una serie de simplificaciones de la ecuacin 3, atendiendo en
general al valor relativo de los flujos de energa, as como el intervalo temporal en el
que se aplique. As se suele considerar que la energa consumida en el proceso de foto-
sntesis y la almacenada en el sistema constituyen una porcin despreciable del
balance de energa (1-2%) (Hillel, 1998).
Unidades en las que se expresan los flujos de energa. Los flujos de energa se
definen como la energa transportada por unidad de tiempo y unidad de superficie. De
acuerdo con el sistema indicado en la figura 3.6, la unidad de superficie que se consi-
dera es la del suelo horizontal sobre el que se asienta la cubierta, en el sentido perpen-
dicular a dicha figura. Las unidades en el Sistema Internacional (SI) en las que se mide
el flujo son vatios por metro cuadrado [W m2], esto es [J s1 m2]. Una unidad usual es
la de Megajulios por metro cuadrado y da [MJ m2 da1]; 1 MJ m2 da1 equivale a
11,5741 W m2.
El flujo de vapor de agua, ET, es la masa transportada por unidad de tiempo y uni-
dad de superficie, y se mide en [kg m2 s1] en el SI. Sin embargo es usual considerar
en vez de la masa el volumen de agua transportado. Para una densidad del agua de
1000 [kg m3], 1 kg es la masa de 1 litro, y la ET puede expresarse entonces en milme-
tros (litros por metro cuadrado, [l m2]) por unidad de tiempo. La unidad de tiempo uti-
lizada es el da. As, la unidad en la que se expresa ms frecuentemente el ritmo de
evapotranspiracin es [mm da1].
El flujo de energa asociado al flujo de vapor de agua o calor latente, ET, se
obtiene multiplicando el flujo de vapor de agua por el calor latente de vaporizacin, ,
que es la cantidad de energa necesaria para vaporizar la unidad de masa de agua. El
valor de depende de la temperatura en la forma:

182
= 2,501 (2,361 103) T
= calor latente de vaporizacin [MJ kg1].
T = temperatura del aire [ C].
Para una temperatura de 20 C, el valor de es 2,45 [MJ kg1]. As, 2,45 MJ es la
energa necesaria para vaporizar 1 kg de agua, que es la masa correspondiente a la uni-
dad 1 mm de agua. Por ello, 2,45 MJ m2 es la energa por unidad de superficie aso-
ciada al flujo de vapor de 1 mm de agua.
De esta forma, el flujo de calor latente, como el de otros flujos de energa, se
expresa en [MJ m2 da1]. As una evapotranspiracin de 1 mm de agua por da equi-
vale, en trminos de energa, a una cantidad de 2,45 MJ m2 da1. Dado que la superfi-
cie agraria se mide habitualmente en hectreas [ha], un factor de conversin til en los
clculos es que 1 mm de agua equivale a 10 m3 ha1.

4.1. ADVECCIN
La adveccin se define como el transporte de una propiedad de la atmsfera por el
movimiento de la masa de la propia atmsfera. El clculo de la energa transportada por
el mecanismo de adveccin es complejo, ya que los valores de transporte de energa
neta por este mecanismo pueden ser importantes en comparacin con el resto de flujos.
Se suele distinguir entre la adveccin horizontal de calor sensible y la adveccin
horizontal de calor latente. En la adveccin de calor sensible, el transporte de energa
neto es debido al cambio en la temperatura del aire a su paso por la unidad de superfi-
cie de la cubierta considerada; as, por ejemplo el desplazamiento de aire clido sobre
la cubierta vegetal aporta energa a la evapotranspiracin hacindola mayor. En la
adveccin de calor latente, el transporte de energa neto es el debido al flujo neto de
vapor de agua a su paso por la unidad de superficie de la cubierta; el desplazamiento
de aire hmedo puede reducir la evapotranspiracin de la cubierta. A la inversa el des-
plazamiento de aire seco sobre la cubierta puede incorporar vapor de agua en el flujo
horizontal, elevando la ET.
La adveccin puede ser significativa en varias escalas espaciales. Se suele denomi-
nar adveccin regional (gran escala o global) la que ocurre en tamaos de decenas o
cientos de kilmetros (Baldochi, 1989) y que es debida al movimiento de masas de aire
en esa escala espacial.
La adveccin local ocurre en el tamao de decenas o cientos de metros y es debida
al ajuste de la capa lmite superficial por el movimiento del aire entre parcelas adya-
centes con diferente humedad, altura, y evaporacin. El caso tpico de adveccin local
es el que se da en parcelas regadas adyacentes a parcelas cuya superficie sea suelo des-
nudo o rastrojo y se encuentren secas. El calor sensible generado en estas ltimas
debido a la radiacin solar es transportado por el viento por adveccin horizontal a las
parcelas regadas incrementando la evapotranspiracin en stas por encima del aporte
energtico radiativo, especialmente en el borde de las parcelas, lo que se traduce en un
fuerte incremento del valor del coeficiente de cultivo en estas reas, configurando el
denominado efecto borde fcilmente apreciable en muchos casos.
Si nos situamos a una distancia suficiente del borde en la direccin del viento se va
a eliminar o reducir suficientemente la adveccin local de calor sensible, que es la

183
debida a las discontinuidades en las superficies. La distancia a la que se reduce la
adveccin local depende fuertemente de las caractersticas de viento, humedad y
altura. Valores tpicos se dan en la figura 3.7. Sin embargo, en su caso, la adveccin
regional mantiene su efecto de aportacin de energa e incremento de la evapotranspi-
racin.

Kc
2,6
Lmite superior en Kc
2,4
2,2
2,0
Alrededores secos
1,8
1,6
1,4
1,2
1,0
0,8
Alrededores con gramneas con un adecuado suministro de agua
0,6
0,4
0,2
0
0 50 100 150 200 250 300

Distancia desde el borde de la vegetacin (m)


Fig. 3.7. Valor del coeficiente de cultivo en funcin de la distancia al borde en el caso de un cultivo
de LAI = 3, altura 2 m, y velocidad del viento 2 m s1, bajo dos circunstancias: (a) cuando el cultivo
est rodeado por un terreno seco (suelo desnudo o rastrojo), efecto oasis y (b) cuando el cultivo est
rodeado por un herbceo de bajo porte (efecto tendedero). (Adaptado de Allen et al.,1998).

Otro tipo de adveccin es el denominado adveccin dentro de las hileras o micro-


adveccin causada por la presencia de discontinuidades en la cubierta vegetal de la
propia parcela por el cultivo o por otras causas.
En relacin con los fenmenos advectivos se suele utilizar la denominacin efecto
oasis para designar el incremento de la evapotranspiracin (y la disminucin de tempe-
ratura del aire) que se produce en una zona en la que la vegetacin tiene un adecuado
suministro de agua, mientras que los alrededores se encuentran con baja disponibilidad
de agua. El efecto tendedero consiste en un incremento de la evapotranspiracin que
se produce por las turbulencias asociadas a la diferente altura de los cultivos aunque no
exista diferencia en el suministro de agua. Este efecto es especialmente notable para
pequeos grupos de cultivos de alto porte rodeados por cultivos de bajo porte.
La aportacin de energa causada por la adveccin puede ser importante, especial-
mente en climas ridos y semi-ridos. Gaviln (2002) considera que el efecto de
adveccin del calor sensible en el Valle del Guadalquivir puede aportar hasta un 40%

184
del total de la energa usada en la evapotranspiracin. Una discusin detallada del tr-
mino de adveccin se da en Thom (1975), Rosenberg et al. (1983) y Gaviln (2002).
Dadas las dificultades de la estimacin de la adveccin es frecuente considerarla aparte
de la ecuacin 3.

4.2. BALANCE DE ENERGA VERTICAL EN LA SUPERFICIE


As pues, si consideramos las simplificaciones expuestas y hacemos el balance de
energa en el que se consideren solamente los flujos verticales de energa, queda:

Rn = H + ET + G [4]

La ecuacin 4 sintetiza el reparto del flujo de energa entrante al sistema, esto es la


radiacin neta, Rn, en el flujo de calor sensible, H, en el flujo de calor latente ET y en
el flujo hacia el suelo G. Ha de hacerse notar que en esta ecuacin el convenio de sig-
nos es diferente en funcin de los trminos. As Rn es positiva cuando es entrante al
sistema, mientras que H, ET y G se consideran positivos cuando son salientes del sis-
tema. Mantenemos este convenio dado lo frecuente y extendido de su uso, reforzando
con este hecho la visualizacin del reparto de la energa entrante, Rn, en los varios tr-
minos H, ET y G.

4.3. BALANCE DE RADIACIN. RADIACIN NETA Rn


El trmino radiacin neta se refiere al balance de energa en forma de radiacin
electromagntica, y representa, en el intervalo de tiempo que se considere, la energa
que entra (o sale) al sistema por este mecanismo. Es frecuente calcular el trmino de
radiacin neta como resultado del balance de la radiacin solar y del balance de la
radiacin de onda larga o terrestre.
La radiacin solar o radiacin de onda corta es la energa en forma de radiacin
electromagntica que procedente del sol y tras su paso e interaccin con la atms-
fera, alcanza la superficie terrestre. Se considera radiacin solar a los fotones (cuan-
tos de energa) cuya longitud de onda se encuentra entre 0,3 y 3 m. La radiacin
solar es la principal fuente de energa para el proceso de vaporizacin, y suministra
tambin la energa para calentar la superficie y para el proceso de fotosntesis. La
cantidad de energa que alcanza la superficie depende de la orientacin de sta, de la
posicin del sol respecto a dicha superficie, y de la atmsfera, en especial de la
nubosidad y turbidez.
Una parte de la radiacin solar que incide sobre la superficie se refleja como conse-
cuencia de su interaccin con la cubierta vegetal y el suelo. El cociente entre la energa
reflejada y la energa incidente en el espectro solar se denomina albedo. Por ello la
radiacin solar absorbida por la cubierta, o radiacin solar neta, Rns, que es la que real-
mente est disponible para la evaporacin del agua, el proceso de fotosntesis, y para el
calentamiento de la superficie, viene dada por la ecuacin:

Rns = Ris Rrs = Ris (1 ) [5]

Rns = Radiacin solar neta, aquella que es absorbida por la cubierta.

185
Ris = Radiacin solar incidente sobre la cubierta integrada sobre todo el hemisfe-
rio.
= Albedo, o reflectividad hemisfrica de la superficie en el espectro solar.
La radiacin solar incidente sobre la superficie puede ser medida mediante piran-
metros, radimetros o solarmetros. En esencia estos instrumentos constan de un sen-
sor instalado en una superficie horizontal que mide la intensidad de la radiacin solar
incidente en el plano horizontal. El sensor se protege y se mantiene en una atmsfera
seca mediante una cpula de cristal. La instalacin de dos sensores, uno con su cara
hacia el cielo, y otro hacia tierra permiten la medida directa de la radiacin solar neta.
Si no se dispone de medidas directas de la radiacin solar incidente sta puede ser
calculada. Para ello se utiliza ampliamente la frmula de ngstrom la cual relaciona la
radiacin solar incidente con la radiacin solar extraterrestre, teniendo en cuenta la
atenuacin que introduce la atmsfera y, en su caso, la nubosidad relativa de cada da.
En el Anexo I Clculo de la radiacin neta se especifican los clculos precisos.
La radiacin de onda larga, tambin denominada terrestre o infrarrojo trmico, es
la energa en forma de radiacin electromagntica que emiten los cuerpos a la tempera-
tura de la superficie terrestre (15 C es un valor tpico). El rango de longitudes de onda
para los fotones de la radiacin de onda larga es entre 3 y 100 m, presentando un pico
hacia los 10 m. As pues, de acuerdo con la Ley de Stefan-Boltzman, la energa emi-
tida en forma de radiacin de onda larga por la superficie terrestre por unidad de super-
ficie, que se suele denominar radiacin ascendente ser:

Rasc,l = Ts4 [6]

Rasc,l = Es la radiacin de onda larga emitida por la superficie terrestre [MJ m2


da1].
= Es la emisividad de la superficie. Sus valores oscilan desde 0,92 para suelo
desnudo hasta 0.99 para vegetacin densa. El agua tiene un valor de 1.
= Es la denominada constante de Stefan-Boltzmann [4.903 109 MJ K4 m2
da1].
Ts = Es la temperatura de la superficie [K].
La atmsfera como cuerpo material que se encuentra a cierta temperatura emite tam-
bin radiacin de onda larga. La emisin de la atmsfera hacia la superficie terrestre,
denominada radiacin descendente de onda larga, Rdesc,l , est fuertemente condicionada
por la temperatura, la concentracin de vapor de agua, la presencia de nubes, etc.
La radiacin neta de onda larga se expresa entonces como la suma algebraica de la
radiacin emitida por la atmsfera hacia la superficie y la radiacin emitida por la
superficie, en la forma:

Rnl = Rdesc,l Rasc,l [7]

Una ecuacin que permite el clculo de la radiacin neta de onda larga en funcin
de la temperatura, vapor de agua y nubosidad se presenta en el Anexo I. Es de notar
que Rnl es casi siempre negativa, indicando la prdida de energa por este mecanismo
de transporte. Valores de entre 6 y 8 MJ m2 da1 son frecuentes.

186
As pues la radiacin neta ser la suma algebraica de la radiacin neta solar ms la
radiacin neta de onda larga.
Rn = Rns + Rnl = Ris (1 ) + Rnl [8]

4.4. FLUJO DE CALOR EN EL SUELO, G


La magnitud del flujo de calor G almacenado (o liberado) por el suelo es relativa-
mente pequea en relacin con el resto de flujos. Cuando consideramos un intervalo
temporal como el ciclo diario, o incluso semanal, como en l se da el proceso de calen-
tamiento y enfriamiento, es usual despreciar su contribucin al balance de energa. Sin
embargo si consideramos intervalos ms cortos como una hora o varias, la contribu-
cin de G puede ser significativa. Tambin puede ser significativa si consideramos
intervalos temporales como los de un mes, ya que se acumulan los efectos debidos al
calentamiento o enfriamiento estacionales.
El flujo de calor en el suelo a una determinada profundidad z puede ser estimado
mediante la denominada Ley de Fourier:

G = Ks (T/z) [9]

Ks, = Es la conductividad trmica del suelo, que vara ampliamente con su


contenido de humedad, as como su composicin.
(T/z)= Es el gradiente de temperaturas existente en el suelo a una determinada
profundidad z.
Otra forma utilizada para conocer el flujo de calor en el suelo es calcular la varia-
cin de calor almacenado en un perfil de profundidad z, que se estima en la forma:

G = Cs (T/t) dz [10]

Cs = Es la capacidad trmica del suelo por unidad de volumen, en la que un


valor usual es 2,1 MJ m3 o C1 .
(T/t) = Es la rapidez con la que vara la temperatura en el tiempo en una lmina
de espesor dz. La integracin sobre toda la profundidad z da la variacin
de temperatura en ese espesor.
Utilizando como base la ecuacin 10 se han desarrollado algunos procedimientos
para estimar el flujo de calor en el suelo. As, si se integra dicha ecuacin para un inter-
valo temporal determinado, para una capa de suelo de espesor z, y asumimos que la
temperatura del suelo sigue la temperatura del aire, se puede escribir:

G = Cs z (Tn Tn1)/t [11]

G = Flujo de calor hacia el suelo [MJ m2 da1].


Cs = Es la capacidad trmica del suelo por unidad de volumen, en la que un valor
usual es 2,1 MJ m3 C1.
Tn = Temperatura del aire en el tiempo n [ C].

187
Tn1 = Temperatura del aire en el tiempo n1 [ C].
t = Duracin del intervalo temporal [da].
z = Espesor de la capa de suelo [m].
La aproximacin de que la temperatura del suelo sigue a la temperatura del aire es
de limitada aplicacin especialmente cuando se consideran intervalos temporales de un
da o varios das, y ha de considerarse el desfase existente entre la temperatura del aire
y la del suelo. Asimismo esta aproximacin obliga a tomar promedios temporales
extensos. As, de forma prctica se puede aplicar la ecuacin 11 en los casos siguientes
(Allen et al., 1998):
Para intervalos temporales de un da hasta 10 das, se puede realizar la aproxima-
cin
Gdia 0 [12]

Para intervalos temporales de un mes, considerando el valor anteriormente sea-


lado de la capacidad trmica, y un espesor de la capa de suelo de 2 m y un inter-
valo temporal de 60 das, se obtiene:

Gmes,n = 0,07 (Tmes,n+1 Tmes,n1) [13]

En el caso de que Tmes,n+1 es desconocida, para un intervalo temporal de 30 das:

Gmes,n = 0,14 (Tmes,n Tmes,n1) [14]

Para las ecuaciones 13 y 14;


Gmes,n valor del flujo de calor en suelo promedio mensual [MJ m2 da1].
Tmes,n Temperatura del aire media correspondiente al mes n [ C].
En el caso de intervalos temporales de varias horas, no es posible aplicar el mtodo
anterior ya que est basado en la temperatura del aire. En este caso para estimar el flujo
de calor en el suelo para el caso de cubiertas densas y de baja talla tales como trigo y
alfalfa, (Allen et al., 1998) durante los perodos de luz se puede utilizar la relacin;

Ghora = 0,1 Rn [15]

Durante los perodos de noche se ha utilizado la relacin;

Ghora = 0,5 Rn [16]

Una relacin propuesta por Choudhury et al. (1987) aplicable en los perodos de
luz y comprobada para valores de LAI entre 2.8 y 4.5 es ;

Ghora = 0,4 e 0,5 LAI Rn [17]

Un mtodo usado frecuentemente para medir el flujo de calor en suelo es el que


consta de varias placas que miden el flujo trmico cerca de la superficie del suelo. Este
tipo de procedimientos funciona bien cuando el suelo est cubierto por la vegetacin y

188
los gradientes trmicos no son tan elevados como cuando el suelo est desnudo. La
diferencia de conductividad entre las placas y el suelo puede producir importantes
errores en la estimacin de G.

4.5. CALOR SENSIBLE, H


El flujo de calor sensible, H, es el debido al transporte de calor desde la superficie
de la cubierta y suelo a la atmsfera por el mecanismo de conveccin dada la diferen-
cia de temperatura existente entre la superficie y la atmsfera.
El proceso de transporte del flujo de calor sensible se suele considerar como un
proceso convectivo en el que se produce un proceso de cuasi difusin molecular desde
la superficie de la vegetacin y desde la superficie del suelo al aire en el interior de la
cubierta y desde ah es transportado a la atmsfera por la turbulencia generada por la
friccin del aire sobre la cubierta. Es importante sealar que el mecanismo de transfe-
rencia de calor sensible es el mismo que el del calor latente, ya que son las corrientes
convectivas turbulentas las que transportan ambas propiedades, temperatura y vapor
de agua.
La ecuacin matemtica que gobierna el proceso de transferencia de energa con-
vectivo es una ecuacin diferencial, que en su forma general recibe el nombre de Ley
de Fick, en la que el flujo es el producto de un coeficiente de difusin, Dh, por el gra-
diente de la concentracin de la propiedad.
En el caso del calor sensible la propiedad es la energa de un estrato de aire en fun-
cin de su temperatura, T, cuyo valor ser, c T, siendo, la densidad del aire y c el
calor especfico a presin constante. As podremos expresar el flujo de energa de calor
sensible en la direccin vertical, en la forma:

H = Dh ( ( c T)/z) = Dh c (T/z) [18]

Una primera aproximacin a un rgimen estacionario permite escribir esta ecua-


cin en una manera similar a la de la Ley de Ohm e introducir el modelo de resisten-
cias, en la forma

H = c (Ts Ta)/(z/Dh) = c (Ts Ta)/rH [19]

Ts = Temperatura de la superficie.
Ta = Temperatura del aire por encima de la superficie, fuera de la capa lmite.
rH = Resistencia al flujo de calor sensible; recoge el coeficiente de difusin
correspondiente al proceso convectivo de transferencia de calor, bien sea
por difusin molecular o por difusin turbulenta.
Cuando se trata de aplicar la ecuacin 19 al caso de una cubierta, la complejidad
del transporte de energa desde el suelo y la vegetacin en forma de calor sensible
puede resumirse en un modelo de resistencias simplificado (Sellers et al., 1997) en la
forma que se muestra en la figura 3.8. En ella se considera el transporte de calor sensi-
ble en dos etapas; en la primera se considera un proceso de difusin molecular desde la
superficie del suelo y de la vegetacin; en la segunda se considera un proceso de trans-
porte convectivo turbulento a la atmsfera libre.

189
El proceso de transporte depender, en todo caso, del estrato de hojas que se consi-
dere y del estado del suelo. Una simplificacin consiste en introducir el concepto de
temperatura equivalente de superficie, To, que ser la temperatura en un punto en el
que la velocidad del viento se hace cero (Monteith y Unsworth, 1990). De esta forma
se intenta separar conceptualmente la parte del proceso de difusin molecular de la
parte de transporte convectivo, que es el producido por la interaccin del viento y la
cubierta, que es la componente aerodinmica. Este modelo representa toda la cubierta
como la de una nica gran hoja equivalente y recibe usualmente el nombre de modelo
de gran hoja (Shuttlerworth, 1993), que se esquematiza en la figura 3.9.
Si consideramos la temperatura equivalente del aire dentro de la cubierta, To,
podemos escribir el flujo de calor sensible, de acuerdo con el modelo de resistencias
expresado en la figura 3.8 como:

H = c (To Ta)/raH [20]

H = Flujo de calor sensible [W m2].


= Densidad del aire [Kg m3].
c = Calor especfico a presin constante. Es la cantidad de energa que es necesa-
ria para incrementar la temperatura de la unidad de masa de aire un grado.
Un valor promedio de esta magnitud es 1.013 103 J kg1 C1.
To = Temperatura del aire en un punto del interior de la cubierta en el que la velo-
cidad del viento se hace cero [ C].
Ta = Temperatura del aire en la atmsfera libre [ C].
raH = Resistencia aerodinmica al flujo de calor en el proceso de transporte turbu-
lento entre el interior de la cubierta y la atmsfera [s m1].

Altura de referencia

Ta
ETs ETc+ETs=ET

Atmsfera
H=Hc+Hg

raH rav
Hc ETc
Aire en la cubierta rc
To Cubierta es(Tc) rd
Hg
rd
Tg
Superficie del suelo
rs
es(Tg)
Zona de races

Fig. 3.8. Modelo simplificado de resistencias que representa los flujos de calor sensible y latente
entre la cubierta y la atmsfera (Adaptada de Sellers et al., 1997).

190
La estimacin del flujo de calor sensible requiere pues del conocimiento de la
resistencia aerodinmica y de la temperatura equivalente del aire en la cubierta, las
cuales son desconocidas. Su clculo, siempre difcil y complejo se realiza desde mode-
los micrometeorolgicos (ASCE28) en los que los datos de entrada suelen ser la tem-
peratura del aire a varias alturas, o la combinacin de temperaturas del aire y tempera-
turas de la superficie obtenida mediante radimetros. Los equipos denominados
escintilmetros permiten la medida del flujo de calor sensible integrado sobre extensas
reas, mediante la medida de las variaciones turbulentas del ndice de refraccin del
aire encima de la cubierta (de Bruin et al., 1993).

4.6. CALOR LATENTE, ET


El flujo de energa asociado al flujo de vapor de agua, que transporta la energa
absorbida en la vaporizacin del agua en el interior de la cubierta a la atmsfera, puede
ser tratado matemticamente en la misma forma que el calor sensible, ya que el pro-
ceso de transporte es similar. La diferencia fundamental reside en el papel de los esto-
mas al que ya anteriormente nos hemos referido, y al papel dinmico del suelo en fun-
cin de su contenido en humedad.
En este caso la propiedad a considerar en la Ley de Fick es la concentracin de
vapor de agua, por lo que podemos considerar que el flujo de vapor ser proporcional
al gradiente de la concentracin del vapor de agua en la forma:

ET = Dv (X/z) [21]

Dv = Coeficiente de difusin del vapor de agua [m2 s1].


X = Concentracin del vapor de agua [Kg m3].
La magnitud concentracin de vapor X (densidad del vapor de agua) est relacio-
nada con la presin parcial del vapor de agua, e, por la ecuacin termodinmica:

X = e/[(P e) + e] e/P [22]

X = Concentracin (densidad) del vapor de agua.


= Densidad del aire hmedo.
= Cociente entre la masa molecular del agua y la masa molecular del aire seco.
El valor de este cociente es 0,622.
P = Presin atmosfrica.
e = Presin parcial del vapor de agua.
La ecuacin 22 se obtiene utilizando la ecuacin de estado de los gases ideales y la
Ley de Dalton de mezcla considerando el aire como una mezcla de aire seco y vapor de
agua. La aproximacin utilizada es vlida, ya que el valor de e es dos rdenes de mag-
nitud inferior a P.
El flujo de energa asociado al flujo de vapor de agua en funcin de la presin par-
cial del vapor se obtendr multiplicando el flujo de vapor por el calor latente de vapo-
rizacin , y quedar:

191
ET = ( Dv /P) (e/z)

El grupo de trminos c P/ se denomina en Termodinmica constante psicrom-


trica, , por su aparicin en la ecuacin del psicrmetro (Monteith y Unsworth, 1990),
aunque su valor no es constante ya que depende de la presin atmosfrica P, y del
calor latente , que depende de la temperatura. Reagrupando los trminos queda:

ET = Dv (c/) (e/z) [23]

ecuacin que es formalmente similar a la ecuacin 18 para el calor sensible. Si hace-


mos la aproximacin de rgimen estacionario, y reemplazamos la forma diferencial del
gradiente de la presin del vapor de agua, podemos reescribir la ecuacin utilizando el
concepto de resistencias en la forma:

ET = ( c/) [e(Tc) e(Ta)]/(z/Dv) = ( c/) [e(Tc) e(Ta)]/rV [24]

e(Tc) = presin de vapor a la temperatura de la cubierta.


rV = resistencia al flujo de vapor de agua.
La aplicacin de este modelo fsico conceptual a una cubierta vegetal es compleja
ya que hay que tener en cuenta la aportacin de los diferentes estratos de hojas, adems
de la aportacin del suelo. Un modelo de resistencias de una cubierta vegetal comn-
mente aceptado en el flujo de energa en forma de calor latente se muestra en la figura
3.8, en la que los flujos de calor latente procedentes del suelo y de la vegetacin se
combinan en un nico flujo desde el interior de la cubierta hacia la atmsfera libre.
En este modelo las fuentes del vapor de agua son, por un lado, el interior de los
estomas o el interior de las clulas, en las que se considera que el vapor de agua est
saturado. Por otro lado otra fuente es el punto del suelo donde se est vaporizando el
agua, de tal forma que el vapor fluye por difusin en los poros del suelo. En estos pun-
tos, la presin de vapor es la de saturacin a la temperatura de la cubierta y del suelo en
el punto donde coexisten las dos fases. As, el modelo considera unas resistencias
(estomas, suelo, cutcula, ...) en el flujo desde las fuentes del vapor hacia el interior de
la cubierta. Finalmente el proceso de transporte desde el interior de la cubierta a la
atmsfera libre se refleja en la resistencia aerodinmica. Las fuerzas que mantienen el
flujo se deben al gradiente de concentracin entre los puntos donde se produce el
vapor, que se hallan en saturacin, y la concentracin del vapor en la atmsfera libre.
Una segunda simplificacin del modelo, tal y como se recoge en la figura 3.4, con-
templa un nico parmetro denominado resistencia total de superficie, rs, que tiene en
cuenta las resistencias a los flujos de vapor de agua procedentes de la vegetacin a tra-
vs de los estomas y de la cutcula, junto con aquellas de los flujos procedentes del
suelo y que vierten en el interior de la cubierta. La resistencia aerodinmica, raV, tiene
en cuenta la resistencia al transporte del vapor de agua desde el interior de la cubierta a
la atmsfera libre mediante un proceso convectivo turbulento.
Considerando las resistencias de superficie y aerodinmica, as como el concepto
de temperatura de superficie, el flujo de calor latente quedar;

ET = ( c/) [es(To) ea]/(raV + rs) [25]

192
ET = Es el calor latente, flujo de energa asociado al flujo de vapor de agua
[W m2].
= Densidad del aire [Kg m3].
c = Calor especfico a presin constante. Valor promedio es 1,013 103 [J kg1
C1].
= Constante psicromtrica. Para una presin de 101,3 kPa, y una tempera-
tura de 20 C, adopta un valor de 67 Pa K1.
es(To) = Es la presin de vapor de agua en saturacin a la temperatura del punto de
la cubierta donde es cero la velocidad del viento [Pa].
ea = Es la presin del vapor de agua en un punto de la atmsfera libre [Pa].
raV = Es la resistencia aerodinmica al flujo del vapor [s m1].
rs = Es la resistencia total de superficie al flujo de vapor desde las fuentes de
vapor al interior de la cubierta [s m1].

T
Altura de
referencia
H

ra
ra

Superficie
evaporante
equivalente rss

Fig. 3.9. Modelo simplificado de resistencias para una cubierta para los flujos de calor sensible
y latente. Toda la cubierta se considera equivalente a una nica gran hoja situada a una altura en
el que se puede separar la componente aerodinmica de la de superficie.

Se puede apreciar una gran semejanza entre la ecuacin 25 para el calor latente y
para el flujo de calor sensible, ecuacin 20, dado el similar mecanismo de transporte.
La diferencia se encuentra en la resistencia de superficie, ya que el control ejercido por
la vegetacin a travs de los estomas es privativo para el flujo de vapor. La semejanza
es especialmente acusada en la resistencia aerodinmica. Como el proceso de trans-
porte desde el interior de la cubierta son los remolinos inducidos por la friccin y
arrastre del viento sobre la cubierta tanto para el calor latente como para el calor sensi-
ble, es frecuente considerar iguales las resistencias aerodinmicas para el calor latente
y para el calor sensible, esto es ra = raH raV.

193
Razn de Bowen
Bowen (1926) introdujo la magnitud que se conoce con el nombre de razn de
Bowen, , definida como el cociente entre el calor sensible H y el calor latente ET,
esto es:
= H/ET [26]

El objetivo de utilizar este cociente es el de eliminar o reducir los trminos que


representan el transporte aerodinmico. As, si reemplazamos el calor sensible y el
calor latente por las ecuaciones de transporte, se consideran iguales los coeficientes de
difusin para el flujo de calor latente, Dh, y para el calor sensible, Dv. Junto con la
aproximacin de rgimen estacionario, queda:

= [Dh c (T/z)]/[Dv ( c/) (e/z)] = [T/e] = [T/e] [27]

= Razn de Bowen.
= Constante psicromtrica.
T = Diferencia de temperaturas entre los puntos de alturas z1 y z2.
e = Diferencia de presin del vapor de agua entre los puntos de alturas z1 y z2.
De acuerdo con la anterior expresin, se puede determinar el parmetro razn de
Bowen midiendo las temperaturas y presin de vapor a dos alturas por encima de la
cubierta. Utilizando la definicin del parmetro razn de Bowen, la ecuacin 4 de
balance de energa queda en la forma:

ET = (Rn G)/(1 + ) [28]

La medida de la radiacin neta y el flujo de calor en suelo, junto con la medida del
parmetro razn de Bowen, permite la determinacin de los flujos de vapor de agua y
calor sensible, de acuerdo con la ecuacin 28. Este procedimiento es uno de los ms
ampliamente difundidos para dicha medida. Si la diferencia de alturas entre los puntos
de medida es superior a 2 m, es necesario corregir el efecto de la disminucin de la
temperatura con la altura (Allen et al., 1996). Es necesario tambin sealar la conve-
niencia de alejarse de los instantes en que = 1, esto es donde el flujo de calor sensi-
ble hacia la tierra iguale el flujo de calor latente, lo que puede suceder durante la noche
ya que en estos instantes el valor de ET en la ecuacin 28 se hace infinito.

5. DETERMINACIN DE LA ET
Desde que Dalton hacia 1800 introdujo la ecuacin del transporte de masa, han
sido desarrollados muchos procedimientos y ecuaciones para el clculo de la evapo-
transpiracin. Una revisin de los principales mtodos puede encontrarse en Jensen et
al. (1990), Martn de Santa Olalla y De Juan (1993). Rosenberg et al. (1983), los
agrupa en:
a) Mtodos que utilizan el concepto de balance hdrico,
b) Mtodos climatolgicos, entre los que podemos distinguir:

194
b1) Mtodos basados en la temperatura, entre los que destacan los propues-
tos por Thornthwaite (1948), Blaney y Criddle (1950), Linacre (1977) y
Hargreaves (1985).
b2) Mtodos basados en la radiacin: mtodos de regresin (Makkin, 1957;
Jensen-Haise, 1963), mtodos de unidades trmicas solares (Caprio,
1974).
b3) Mtodos que combinan radiacin solar y terrestre: Idso et al. (1975,
1977).
b4) Mtodos de combinacin: Penman (1948), Penman modificado por
Monteith, Monteith (1963, 1964), Van Bavel (1966), Priestley-Taylor
(1972).
c) Mtodos micrometeorolgicos:
c1) Mtodos de transporte de masa: Dalton (1830).
c2) Mtodos aerodinmicos.
c3) Mtodos basados en la razn de Bowen (Bowen, 1926).
c4) Mtodos de resistencia.
c5) Mtodos basados en la covarianza de torbellino.

5.1. LA ECUACIN DE PENMAN-MONTEITH


En el transcurso de las ltimas dcadas se ha ido produciendo un proceso de decan-
tacin de las diferentes metodologas y procedimientos para estimar la evapotranspira-
cin de una cubierta vegetal, decantacin basada en un gran nmero de trabajos expe-
rimentales y tericos. Hoy en da es ampliamente aceptado que el mecanismo biofsico
de la evapotranspiracin se describe adecuadamente mediante la denominada ecuacin
de Penman-Monteith.
En 1948, Penman combin las ecuaciones de balance de energa [4] con las ecua-
ciones de transporte de masas [23] y deriv una ecuacin para calcular la evapotranspi-
racin de una superficie de agua desde medidas climatolgicas de radiacin solar, tem-
peratura, humedad y viento. Este procedimiento, llamado mtodo de combinacin ha
sido posteriormente desarrollado por muchos investigadores y extendido a superficies
cultivadas introduciendo los modelos de resistencias. Monteith (1965) y Rijtema
(1965) introdujeron la denominada resistencia de superficie y reemplazaron la funcin
lineal con la velocidad del viento introducida originariamente por Penman por la resis-
tencia aerodinmica.
Las ecuaciones de las que se parte para la deduccin de la ecuacin de Penman-
Monteith son:
a) La ecuacin de balance de energa

Rn = H + ET + G
b) Las ecuaciones que expresan los flujos de energa en forma de calor sensi-
ble y calor latente a travs del transporte de masa del proceso convectivo
turbulento:
H = c (To Ta)/raH
ET = ( c/) [es(To) ea]/(raV + rs)

195
Una primera aproximacin es que se consideran iguales las resistencias aerodin-
micas al flujo de calor sensible y al flujo de calor latente:

ra = raH = raV

Esta aproximacin, junto con la de considerar totalmente separadas la resistencia


de superficie y la aerodinmica han recibido objeciones, ya que implican que las fuen-
tes y sumideros de calor y vapor de agua estn distribuidos por igual dentro de la
cubierta vegetal, lo que no es cierto a priori dada la muy diferente arquitectura espacial
que puede presentar la cubierta (Guyot, 1998), y especialmente en circunstancias en
las que la presencia e influencia del suelo sean importantes. Monteith y Unsworth
(1990) consideran que el efecto global de la cubierta puede ser comparado a aquella de
idntico nivel medio de fuentes y sumideros de calor sensible y latente, lo que implica
aceptar un nico valor To de temperatura equivalente de superficie.
En las ecuaciones de transporte de masa es necesario conocer el valor de dicha
temperatura equivalente de superficie, esto es la temperatura del aire en el interior de
la cubierta, To, en el punto donde se puede situar el origen para el efecto de friccin,
que habitualmente no es posible determinar, ya que depende de la velocidad del viento,
de la rugosidad de la cubierta y de la diferencia de temperaturas.
El problema de eliminar To en las ecuaciones de partida (a) y (b) es que la relacin
de la temperatura con la presin de vapor de saturacin, es(To), no es lineal. Para resol-
ver este problema, es posible hacer una aproximacin lineal para estimar To desde la
medida de la temperatura del aire Ta, cuando la diferencia de temperaturas sea
pequea. Esta aproximacin es vlida para valores de diferencia de temperaturas de
hasta 10 C (Monteith y Unsworth, 1990). Con esta aproximacin podemos poner:

[(es(To) es(Ta)]/(To Ta) = [29]

= Pendiente de la curva de la presin de saturacin del vapor de agua con la


temperatura, calculada a la temperatura Ta del aire.
Eliminando la temperatura To de las ecuaciones anteriormente descritas, se obtiene
la denominada ecuacin de Penman-Monteith:
(es ea)
(Rn G) + c
ra
ET = [30]
rs
(
+ 1+ r
a )
ET = Flujo de energa asociado al flujo de vapor de agua, (calor latente).
= Pendiente de la curva de la presin de saturacin del vapor de agua con la
temperatura, calculada a la temperatura Ta del aire.
Rn = Radiacin neta.
G = Flujo de calor en el suelo.
= Densidad promedio del aire.

196
c = Calor especfico del aire a presin constante.
es = Presin de saturacin del vapor de agua estimada a la temperatura Ta del
aire.
ea = Presin de vapor de agua existente en el aire (actual).
es ea = Dficit de saturacin de la presin de vapor de agua en el aire.
ra = Resistencia aerodinmica.
rs = Resistencia de superficie.
= constante psicromtrica.
La ecuacin Penman-Monteith incluye todos los parmetros que gobiernan el
intercambio de energa y el flujo de vapor de agua entre la cubierta y la atmsfera, los
cuales dependen de las caractersticas de la vegetacin y de la respuesta de su transpi-
racin a las condiciones ambientales y solamente requiere datos meteorolgicos medi-
dos a una nica altura (Stewart, 1989). El primer trmino del miembro de la derecha de
la ecuacin 30 se suele denominar trmino radiativo, mientras que el segundo tr-
mino suele recibir el nombre de trmino aerodinmico.
De la ecuacin de Penman-Monteith se deduce que el ritmo de evapotranspiracin
se incrementa linealmente con el incremento de la radiacin neta y con el incremento
del dficit de saturacin de la presin del vapor de agua (es ea); asimismo el ritmo de
evapotranspiracin se incrementa con la velocidad del viento, dado que la resistencia
aerodinmica es inversamente proporcional a la velocidad. El comportamiento del pro-
pio cultivo y suelo se refleja en la resistencia de superficie y, de forma acoplada con la
velocidad del viento, la arquitectura de la cubierta se refleja en la resistencia aerodin-
mica. La deduccin de la ecuacin 30 se basa en principios fsicos; Monteith y Uns-
worth (1990) realizan una detallada deduccin apoyndose en las relaciones termodin-
micas del proceso de evaporacin del agua. La ecuacin 30 puede ser utilizada para el
clculo directo de la evapotranspiracin de cualquier cultivo y las restricciones para su
aplicacin son aquellas derivadas de las simplificaciones realizadas para su deduccin.
Sin embargo la aplicacin directa de la ecuacin Penman-Monteith requiere de la
medida de parmetros meteorolgicos y de aquellos relacionados con la cubierta, que
estn a su vez acoplados con los climticos, como las resistencias de superficie y aero-
dinmica. Asimismo las resistencias dependen de parmetros ambientales; por ejem-
plo, la resistencia de superficie depende, entre otros, del contenido de agua en suelo a
travs de los mecanismos de control estomtico que a su vez son dependientes del cul-
tivo y de su estado de desarrollo. Por todo ello, aunque la aplicacin directa de la ecua-
cin de Penman-Monteith es de gran inters, su aplicacin requiere de submodelos que
representen adecuadamente el efecto de la vegetacin en el ritmo de evapotranspira-
cin a travs de las resistencias aerodinmicas y de superficie.

5.1.1. Resistencia aerodinmica


La resistencia aerodinmica al transporte de calor sensible y latente desde la super-
ficie de la cubierta se estima frecuentemente desde consideraciones micrometeorolgi-
cas acerca del perfil de velocidades del viento en su interaccin con la cubierta del cul-
tivo (Monteith y Unsworth, 1990). La resistencia aerodinmica se expresa mediante la
ecuacin (Allen et al., 1998):

197
ra = [ln{(zm d)/zom}][ln{(zh d)/zoh}]/k2 uz [31]

ra = Resistencia aerodinmica [s m1].


zm = Altura desde la que se mide la velocidad del viento [m].
d = Altura del plano de desplazamiento cero, definido como la altura aparente
en la que se puede considerar que se ejerce todo el esfuerzo de corte debido
al arrastre por el viento [m].
zom = Longitud de rugosidad, un parmetro con dimensiones de longitud que
gobierna la transferencia de cantidad de movimiento, o lo que es lo mismo
el efecto de arrastre [m].
zh = Altura a la que se mide la humedad [m].
zoh = Longitud de rugosidad, parmetro con dimensiones de longitud que
gobierna la transferencia de calor sensible y flujo de vapor de agua [m].
k = Constante de von Karman adimensional, 0,41.
uz = Velocidad del viento a la altura z [m].
La ecuacin 31 est restringida para condiciones de estabilidad neutra, esto es que
los campos de temperatura, presin y de distribucin de velocidad de viento sean los
correspondientes a un proceso adiabtico, es decir no exista intercambio de calor.
Fuera de estas condiciones es necesario introducir correcciones de estabilidad que pue-
den tener gran importancia; en ASCE28 se detallan estas correcciones. Un caso de
relevancia se produce cuando se estima la evapotranspiracin de referencia, en la que
se trabaja sobre una cubierta herbcea homognea con un suministro adecuado de
agua. En estas condiciones, al ser pequeo el intercambio de calor sensible, normal-
mente no se requiere correccin de estabilidad.
Para el caso de muchos cultivos, especialmente aquellos que presentan superficies
relativamente homogneas, los conceptos de altura del plano de desplazamiento cero,
y los parmetros de longitud de rugosidad para la transferencia de la cantidad de movi-
miento, zom, y del calor y del flujo de vapor, zoh, se pueden estimar desde la altura del
cultivo, h, mediante las relaciones siguientes (Allen et al., 1998):

d = (2/3) h
zom = 0,123 h
zoh = 0,1 zom = 0,0123 h [32]

Un mayor detalle acerca de las relaciones con la altura en otros cultivos y cubiertas
de vegetacin natural se puede encontrar en ASCE28.
El valor de la resistencia aerodinmica es dependiente de la velocidad del viento, e
inversamente proporcional a dicha velocidad, tal y como refleja la ecuacin 31. Para
una cubierta de gramneas de 0,12 m de alta, que es el caso de la superficie de referen-
cia en la que las magnitudes se miden a 2 m de altura, la aplicacin de las relaciones
dadas en las ecuaciones 31 y 32 conducen a un resistencia aerodinmica ra = 208/u2.
Para una velocidad tpica del viento u2 = 2 m s1, el valor de la resistencia aerodin-
mica es 104 s m1. En el caso de una cubierta de cereal de 1,0 m de altura y con las

198
mismas condiciones de velocidad de viento, se obtiene una resistencia aerodinmica
de 33 s m1, la tercera parte de la correspondiente a la superficie de gramneas.

5.1.2. Resistencia (total) de superficie


La resistencia de superficie refleja la resistencia al flujo de vapor de agua en el pro-
ceso de transpiracin y en el proceso de evaporacin, desde donde se produce la vapo-
rizacin a la atmsfera circundante. En el modelo de hoja nica (Shuttleworth,
1991) que subyace en la ecuacin Penman-Monteith, la resistencia (total) de superficie
representa la integracin del flujo de vapor a travs de los estomas, a travs de la cu-
tcula, por los poros del suelo, junto con el transporte en el interior de la cubierta.
Una aproximacin aceptable para cubiertas de vegetacin densa es (Allen et al.,
1998):
rs = r1/LAIactivo [33]

rs = Resistencia (total) de superficie [s m1].


r1 = Resistencia total estomtica bajo una adecuada iluminacin [s m1].
LAIactivo = ndice de rea foliar activo; el ndice de rea foliar activo es el de la
parte de la cubierta que contribuye activamente a la transferencia de
calor y de flujo de vapor; generalmente es el LAI correspondiente a la
porcin superior de la cubierta, en el caso de una cubierta densa, que
est expuesta directamente a la radiacin solar.
El ndice de rea foliar activo para cultivos de referencia como las gramneas y
alfalfa se establece como (Jensen et al., 1990):

LAIactivo = 0,5 LAI [34]

Esta relacin es aplicable para valores de LAI > 1. Para el caso de superficies de
referencia como gramneas o alfalfa, se han desarrollado ecuaciones tiles que permi-
ten obtener el LAI en funcin de la altura (Allen et al., 1989) as:
Para el caso de gramneas cortadas con una altura h [m] inferior a 0,15 m

LAI = 24 h

Para alfalfa que se corta peridicamente y con una altura h [m] superior a 0.03 m

LAI = 5,5 + 1,5 ln h [35]

La resistencia total estomtica, r1, es un parmetro dinmico que cambia con la ilu-
minacin solar, dficit de presin de vapor de agua entre la hoja y su entorno, concen-
tracin de dixido de carbono, temperatura de las hojas y potencial del agua en el suelo
(Stewart, 1989). La integracin de estos parmetros en un modelo para reflejar la resis-
tencia estomtica se puede encontrar en Jarvis (1976) y Selllers et al. (1997). Las rela-
ciones de estos parmetros con la resistencia estomtica son dependientes del cultivo.
Valores de resistencia estomtica y de resistencia de superficie se listan en ASCE28.
Un valor tpico de resistencia estomtica es de 100 s m1. Valores de resistencia de
superficie para muchos cultivos se encuentran entre 40 y 70 s m1.

199
Es necesario sealar que la transpiracin se incrementa cuando se incrementa el
LAI, tal y como refleja la ecuacin 33, ya que disminuye la resistencia de superficie,
hasta que se alcanza la cobertura completa de la cubierta lo que sucede cuando el valor
de LAI es 3 (Rosenberg et al., 1983). Incrementos del valor de LAI por encima de 3,
producen pequeos incrementos de la parte de la vegetacin que contribuye activa-
mente al flujo de vapor de agua.

5.2. MEDIDA DE LA EVAPOTRANSPIRACIN


La evapotranspiracin es una magnitud difcil de medir. Los procedimientos
requieren la medida continua de un gran nmero de parmetros fsicos meteorolgicos
y de la propia cubierta y son, a menudo, caros, muy intensivos en recursos humanos y
equipamiento cientfico. Atendiendo al principio en que se basan los equipos de
medida, podemos agruparlos en las siguientes clases:

5.2.1. Mtodos micrometeorolgicos y de balance de energa


La determinacin de los trminos del balance de energa contemplados en la ecua-
cin 4 en la que se consideran slo los flujos verticales, y se desprecian los trminos de
la fotosntesis y la energa almacenada en la cubierta es uno de los primeros procedi-
mientos utilizados para la determinacin de la evapotranspiracin. Para ello requiere
medir el flujo de calor en suelo, G, la radiacin neta sobre la cubierta y el flujo de calor
sensible, H.
Un procedimiento utilizado es el basado en la transferencia de masa. La transferen-
cia de masa (y la de energa y la de cantidad de movimiento) entre la cubierta y la
atmsfera se realiza mediante un proceso convectivo turbulento, en el que el transporte
lo realiza el movimiento en remolino de pequeos paquetes de aire. Asumiendo con-
diciones en rgimen estacionario y que los coeficientes de difusividad de los torbelli-
nos para el vapor de agua son proporcionales a aquellos para el calor sensible y la can-
tidad de movimiento, la evapotranspiracin puede ser calculada por medidas de los
gradientes verticales de la temperatura del aire y del vapor de agua.
Este es el caso del procedimiento conocido como razn de Bowen, procedimiento
clsico ampliamente difundido y que anteriormente se ha descrito. Una revisin deta-
llada de este procedimiento se encuentra en ASCE28.
Otro procedimiento es el denominado covarianza de torbellinos (eddy cova-
riance), en el que se mide directamente la componente vertical instantnea de la velo-
cidad del viento, mediante un anemmetro tridimensional; simultneamente se miden
concentraciones instantneas de vapor de agua. En este caso el flujo de vapor de agua
para un flujo turbulento completamente desarrollado se puede calcular en la forma:

ET = (/P) ea [36]

donde el trmino ea representa el promedio sobre un intervalo temporal del pro-


ducto de los valores ea. Los valores de y ea son las desviaciones del valor pro-
medio de los valores instantneos de velocidad y presin parcial del vapor de agua,
respectivamente, a lo largo del intervalo temporal que se considere. El procedimiento
de covarianza de torbellinos se puede aplicar a cualquier propiedad que es transportada

200
por los remolinos (Rosenberg et al., 1983). As, si medimos velocidad de viento y tem-
peraturas podemos estimar el flujo de calor sensible, y en caso de que se midan con-
centraciones de CO2, una ecuacin similar a la ecuacin 36 nos dar el flujo de dixido
de carbono. El procedimiento de covarianza de torbellinos requiere instrumentacin
sofisticada y correcciones para seguridad de los resultados (Gaviln, 2002).
Tanto el mtodo de razn de Bowen, como el mtodo de covarianza de torbellinos
miden valores en un punto. Para zonas relativamente heterogneas aparece el pro-
blema de la representatividad. La radiacin neta y el flujo de calor en suelo se miden
por procedimientos estndar ampliamente usados. El trmino ms difcil de medir para
obtener el calor latente a travs de la ecuacin del balance es el calor sensible, H. Un
procedimiento para medir el calor sensible en una superficie extensa es haciendo uso
de los equipos denominados escintilmetros. Los escintilmetros de gran apertura son
instrumentos que miden la intensidad de la turbulencia del ndice de refraccin del
aire. El instrumento consiste en un transmisor y un receptor. El transmisor emite una
radiacin electromagntica a 0,94 m que atraviesa un recorrido de longitud conocida
(valores tpicos para un escintilmetro de gran apertura son entre 400 m y 9 km) hasta
el receptor. Las fluctuaciones en la intensidad del haz es lo que se denomina como
escintilacin y son causadas por la no homogeneidad en el ndice de refraccin a lo
largo del recorrido del haz (Meijninger y de Bruin, 2000).

5.2.2. Mtodos basados en el balance hdrico del suelo


La evapotranspiracin puede ser determinada por la medida de varios componentes
del balance hdrico del suelo. El mtodo consiste en determinar las entradas y salidas
del flujo de agua en la zona del suelo ocupada por las races en algn intervalo tempo-
ral. Riego, I, y lluvia, P, aportan agua a la zona; las prdidas pueden ser por escorrenta
superficial, Es, y percolacin profunda, R, la cual recargar el acufero. En los casos en
que el nivel fretico se encuentre a pequea profundidad de las races, el ascenso capi-
lar puede aportar agua. En casos de pendientes es necesario considerar entradas y sali-
das por flujos subsuperficiales, Fs, aunque frecuentemente estas aportaciones o salidas
se suelen despreciar. Finalmente, la evaporacin desde el suelo y la transpiracin desde
las plantas detraen agua desde la zona de races. Si todos los flujos de agua citados son
medidos, la evapotranspracin puede ser deducida teniendo tambin en cuenta el cam-
bio en el contenido en agua en la capa suelo, S, aplicando la ecuacin de balance
hdrico, en la forma:

ET = I + P Es R Fs + S [37]

Algunos flujos como el subsuperficial, percolacin profunda y ascenso capilar


desde nivel fretico son difciles de estimar. El balance hdrico de suelos suele em-
plearse en estimar ET sobre perodos semanales o superiores (Allen et al., 1998).

5.2.3. Lismetros
Si se asla fsicamente la zona de suelo en el que se asientan las races del de su
entorno, tanto los flujos laterales como los de percolacin o ascenso capilar son cero.
En este caso los diferentes trminos del resto del balance hdrico pueden ser determi-
nados con precisin. Esto se hace en los instrumentos llamados lismetros, que son tan-

201
ques aislados que se han rellenado con suelo removido o sin remover, en donde crecen
los cultivos (Allen et al., 1991). En los denominados lismetros de pesada, el agua
ganada o perdida se mide por el cambio en la masa obtenido pesando la caja en la que
se encuentra el suelo. As es posible determinar con gran precisin la evapotranspira-
cin. En los lismetros de pesada continua se obtiene un registro continuo del peso lo
que permite seguir la evolucin temporal en tiempos cortos de las diferentes aportacio-
nes y prdidas de agua, entre las que se encuentra la evapotranspiracin.
Un requerimiento de los lismetros es que las condiciones de su cubierta vegetal se
ajusten a las del entorno inmediato (misma altura, cobertura vegetal, LAI). Si este
requisito no se cumple, puede dar lugar a errores en la medida de ET.

5.2.4. ET desde evaporacin en cubetas


La evaporacin desde una superficie de agua en una cubeta de dimensiones y
caractersticas bien establecidas (Martn de Santa Olalla y De Juan, 1993) integra los
efectos de radiacin, temperatura y humedad del aire, y velocidad del viento. Sin
embargo, diferencias en la superficie del agua y en la superficie del cultivo producen
significativas diferencias en la prdida desde la superficie del agua y de la superficie.
Descripcin detallada de este procedimiento y de los coeficientes utilizados en funcin
de los diferentes equipos y caractersticas de instalacin pueden encontrarse en Allen
et al. (1998).

6. CLCULO OPERATIVO DE LA ET: EL MTODO Kc-ETo


La dificultad en la aplicacin directa de la ecuacin de Penman-Monteith ha lle-
vado en las ltimas dcadas al desarrollo de la metodologa para la estimacin de la
evapotranspiracin basada en los conceptos de evapotranspiracin de referencia, que
depende slo de las variables climticas, y del coeficiente de cultivo, metodologa en
dos pasos que abreviadamente se denomina Kc-ETo.
Desarrollo de la metodologa Kc-ETo. Un gran nmero de mtodos con un grado
de empirismo variable han sido desarrollados a lo largo de los ltimos 50 aos por
numerosos cientficos y especialistas para estimar la evapotranspiracin desde las
variables climticas (Jensen et al., 1990). Las relaciones desarrolladas, aunque someti-
das a rigurosas calibraciones locales mostraban una validez global limitada. La necesi-
dad de mtodos fiables para la planificacin de proyectos y diseo de programacin de
riegos impuls a la FAO a la elaboracin de una gua de clculo de la evapotranspira-
cin FAO24 (Dorembos y Pruitt, 1977) en la que se establecan una serie de recomen-
daciones sobre los mtodos a aplicar, y en la que se consideraron cuatro mtodos aten-
diendo a la disponibilidad de los datos, denominados como: Blaney-Criddle, radiacin,
Penman modificado y mtodos de evaporacin en cubeta. El mtodo Penman modifi-
cado fue el mtodo recomendado como el que ofreca mejores resultados en relacin
con una superficie herbcea. El mtodo de evaporacin en cubeta se consideraba que
daba estimaciones adecuadas, dependiendo de localizacin de la cubeta. El mtodo de
radiacin se sugera para reas donde la disponibilidad de datos climticos incluyera
temperatura del aire y horas de sol, o radiacin, pero no se dispusiera de velocidad de
viento y humedad. Finalmente se sugera el uso del mtodo de Blaney-Criddle en
aquellas condiciones en que solamente se dispusiera de temperaturas del aire. Los dife-

202
rentes procedimientos fueron calibrados para proporcionar estimaciones sobre interva-
los temporales de 10 das o mensuales, como en el caso de Blaney-Criddle, aunque en
muchos casos los usuarios no tuvieron en cuenta esta recomendacin y se realizaban
clculos en intervalo diario (Allen et al., 1998).
Una extensa revisin de los mtodos recomendados en FAO24 y otros adicionales
se presenta en Jensen et al. (1990), en la que se comparan 19 procedimientos de cl-
culo de evapotranspiracin en un intervalo temporal mensual y 13 procedimientos en
un intervalo diario aplicados en diferentes condiciones climticas sobre localizaciones
situadas a lo largo del planeta. La comparacin se efecta con un conjunto de lisme-
tros cuidadosamente elegido. Las conclusiones de este trabajo, se resumen por Allen et
al. (1998) en la forma:
El mtodo de Penman modificado puede requerir calibraciones locales de la fun-
cin de la velocidad del viento para conseguir resultados satisfactorios.
El mtodo de radiacin proporciona buenos resultados en climas hmedos donde
el trmino aerodinmico es poco importante; sin embargo en climas ridos se
obtienen resultados errticos que tienden a subestimar la evapotranspiracin.
Los mtodos basados en la temperatura requieren calibracin local para obtener
resultados satisfactorios, a excepcin del denominado Hargreaves 1985, que pre-
senta resultados razonables con validez global y al que ms adelante nos referire-
mos.
Los mtodos de evaporacin en cubeta reflejan una capacidad limitada de esti-
mar la evapotranspiracin de cultivos, debido a la aparicin de efectos microme-
teorolgicos y la dificultad de un adecuado montaje y mantenimiento.
Los resultados obtenidos aplicando la metodologa basada en la ecuacin Pen-
man-Monteith son relativamente precisos y consistente para diferentes lugares y
climas, tanto ridos como hmedos.
El anlisis de los resultados obtenidos por los diferentes mtodos revel la necesi-
dad de formular una metodologa estndar para el clculo de la evapotranspiracin de
referencia. En 1990, defini de forma precisa el concepto de superficie de referencia
y la metodologa para calcular la evapotranspiracin de referencia, ETo, denominada
como procedimiento FAO Penman-Monteith (FAO, 1990).

6.1. LA EVAPOTRANSPIRACIN DE REFERENCIA ETo. LA ECUACIN


FAO-PENMAN-MONTEITH

6.1.1. Superficie de referencia


El concepto de superficie de referencia permite definir de forma precisa la evapo-
transpiracin de referencia como la que ocurre en dicha superficie bajo las condiciones
climticas en que se encuentre en ese instante. La evapotranspiracin del cultivo en
condiciones estndar, ETc, se relaciona con la de la superficie de referencia mediante
el concepto del coeficiente de cultivo.
Inicialmente se propuso una superficie libre de agua como superficie de referen-
cia. Sin embargo, como ya se ha manifestado, las diferencias del proceso de evapo-

203
racin desde esta superficie del de una cubierta vegetal en los procesos aerodinmi-
cos, de intercambio radiativo, y principalmente en el control biolgico que ejerce la
vegetacin, han aconsejado utilizar como superficie de referencia una cubierta
vegetal. La adopcin de una superficie vegetal como referencia tiene la ventaja de
incorporar los procesos fsicos y biolgicos involucrados en la ET propios de la
vegetacin.
Tradicionalmente se han considerado dos superficies vegetales de referencia: gra-
mneas y alfalfa. Ambos cultivos han sido ampliamente estudiados en relacin con sus
caractersticas aerodinmicas y de resistencia de superficie. Sin embargo, tal y como
anteriormente se ha discutido la resistencia aerodinmica y de superficie varan con la
altura del cultivo, cobertura del suelo, LAI y humedad del suelo, lo que se traduce en
cambios en la ET. Tambin pueden existir variaciones morfolgicas y fisiolgicas
debidas al tipo y variedad de gramneas elegido.
Por ello, en 1990, el Comit de Expertos de FAO defini la superficie de referencia
como la correspondiente a un cultivo de referencia ideal con una altura de 0,12 m,
una resistencia de superficie de 70 s m1 y un albedo de 0,23.
La superficie de referencia se asemejara a la de una superficie extensa de gram-
nea, verde, con una altura uniforme de alrededor de 0,12 m, que sombreara completa-
mente el suelo, con un adecuado suministro de agua y con un crecimiento ptimo. Los
requerimientos de una superficie extensa y uniforme se deben a la condicin impuesta
de que todos los flujos de energa han de ser verticales.
La precisa definicin de la superficie de referencia permite calcular la evapotrans-
piracin de la superficie de referencia, ETo, por el mtodo FAO Penman-Monteith sin
ambigedad, y proporciona valores coherentes en todas las regiones y climas (Allen et
al., 1998).

6.2. EVAPOTRANSPIRACIN DE LA SUPERFICIE DE


REFERENCIA, ETo. ECUACIN FAO
PENMAN-MONTEITH
El Panel de Expertos organizado por FAO en mayo de 1990, en colaboracin con la
Comisin Internacional de Riegos y Drenajes y la Organizacin Meteorolgica Mun-
dial, recomend la adopcin del mtodo de combinacin Penman Monteith como un
nuevo estndar para la estimacin de la evapotranspiracin de referencia ETo y reco-
mend el procedimiento de clculo de varios parmetros (FAO, 1990).
La ecuacin que permite el clculo de ETo es la denominada FAO Penman-Mon-
teith, o tambin FAO56 Penman-Monteith, que resulta de aplicar en la ecuacin gene-
ral de Penman-Monteith los valores de las resistencias aerodinmica y de superficie
deducidas de la definicin de superficie de referencia. Con ello, la ecuacin FAO Pen-
man-Monteith para un intervalo temporal diario se expresa en la forma:

0,408 (Rn G) + 900 u (e e )


2 s a
T + 273
ETo = [38]
+ (1 + 0,34 u2)

204
ETo = Evapotranspiracin de referencia [mm da1].
= Pendiente de la curva de saturacin del vapor de agua, calculada a la tem-
peratura T del aire [kPa C1].
Rn = Es la radiacin neta [MJ m2 da1].
G = Es el flujo de calor en el suelo [MJ m2 da1].
= Constante psicromtrica [kPa C1].
u2 = Velocidad del viento promedio diario medida a una altura de 2 m [m s1].
T = Temperatura media diaria del aire medida a una altura de 2 m [ C].
es = Presin de saturacin promedio diario del vapor de agua [kPa].
ea = Presin de vapor de agua promedio diario existente en el aire [kPa].
es ea = Dficit de saturacin promedio diario de la presin de vapor de agua en el
aire [kPa].

6.3. APLICACIN DE LA ECUACIN FAO PENMAN-MONTEIH:


VARIABLES METEOROLGICAS REQUERIDAS
Las variables meteorolgicas requeridas y su clculo siguen las pautas establecidas
en el procedimiento FAO (Allen et al., 1998).

6.3.1. Temperatura media del aire


La temperatura del aire ha de ser medida a 2 m de altura, y se calcula a partir de los
valores mximo y mnimo del ciclo de temperatura diario a efectos de su aplicacin en
la ecuacin FAO P-M. La utilizacin de otro valor promedio puede llevar a subestima-
cin de ETo debido a la no linealidad de la curva presin de vapor de saturacin-tem-
peratura.
T = (Tmax + Tmin)/2 [39]

T = Temperatura del aire (promedio diario) [ C].


Tmax = Temperatura mxima del aire en un ciclo diario [ C].
Tmin = Temperatura mnima del aire en un ciclo diario [ C].

6.3.2. Pendiente de la curva de saturacin del vapor de agua

= 4098 [0,6108 exp {17,27 T/(T+ 237,3)}]/(T + 237,3)2 [40]

= Pendiente de la curva de saturacin del vapor de agua, calculada a la tempera-


tura T del aire [kPa C1].
T = Temperatura del aire T (estimada por la ecuacin 39) [ C].

205
6.3.3. Radiacin neta
La radiacin neta, Rn, expresada en [MJ m2 da1] puede ser medida mediante los
equipos adecuados. En caso de no disponer de la radiacin neta medida, puede ser esti-
mada de acuerdo con el procedimiento sealado en el Anexo I.

6.3.4. Flujo de calor en suelo


El flujo de calor en suelo, G, expresado en [MJ m2 da1], puede ser despreciado
en el caso de intervalo diario. En otros casos puede ser estimado de acuerdo con las
ecuaciones 11 a 17.

6.3.5. Constante psicromtrica

= c P / ( ) = 0,00163 P/ = 0,000665 P [41]

= Constante psicromtrica [kPa C1]. Para una presin de 101,3 kPa, y una
temperatura de 20 C, adopta un valor de 0,067 kPa C1.
c = Calor especfico del aire a presin constante. El valor promedio es 1,013
103 [MJ kg1 C1].
= Calor latente de vaporizacin. A una temperatura de 20 C, el valor es de 2,45
[MJ kg1].
P = Presin atmosfrica [kPa].
= Cociente entre el peso molecular del aire seco y del vapor de agua, 0,622.
Si no se dispone del dato de presin atmosfrica, se puede estimar con la ecuacin

P = 101,3 [(293 0,0065 z)/293]5,26 [42]

P = Presin atmosfrica [kPa].


z = Altura sobre el nivel del mar [m].
que se deriva suponiendo condiciones normales a nivel del mar: presin 101,3 kPa y
T = 273 + 20 = 293 K.

6.3.6. Velocidad del viento


Se requiere la velocidad promedio diario [m s1] medida a una altura de 2 m. Es
importante verificar la altura a la que se mide la velocidad del viento. Si se dispone del
dato a otra altura es necesario realizar la correccin a la altura estndar de 2 m.

6.3.7. Humedad. Presin de vapor de saturacin


Como la presin de saturacin de vapor depende de la temperatura, podemos cal-
cularlo de la relacin con la temperatura debida a Tetens (1930):

es (T) = 0,6108 exp [17,27 T/(T + 237,3)] [43]

206
es (T) = presin de saturacin del vapor de agua a la temperatura T [kPa].
T = temperatura del aire [ C].
Debido a la no linealidad de la ecuacin 43 el valor promedio de la presin de satu-
racin se estima como la media aritmtica de la presin de saturacin a la temperatura
mxima y a la temperatura mnima en el intervalo temporal considerado, en la forma:

es (T) = [es (Tmax) + es (Tmin)]/2 [44]

6.3.8. Humedad. Presin de vapor actual


La presin parcial del vapor de agua (promedio diario) se puede estimar a partir de
la humedad relativa mxima y mnima en el ciclo diario, o bien desde datos psicrom-
tricos o desde la determinacin del punto de roco.

Presin de vapor actual desde datos de humedad relativa mxima


y mnima
La ecuacin que permite el clculo desde los datos de humedad relativa mxima y
mnima es:
ea = [es (Tmin) (HRmax/100) + es (Tmax) (HRmin/100)]/2 [45]

ea = Presin de vapor (promedio) actual [kPa].


es(Tmin) = Presin de saturacin, a la temperatura Tmin [kPa].
es(Tmax) = Presin de saturacin, a la temperatura Tmax [kPa].
HRmax = Humedad relativa mxima.
HRmin = Humedad relativa mnima.

Presin de vapor actual desde datos de temperatura de roco


Como la temperatura de roco (Tr) es la temperatura a la que el aire necesita ser
enfriado a presin constante para que se sature, la presin de vapor actual ser la pre-
sin de saturacin a la temperatura del punto de roco, esto es:

ea = es (Tr) = 0,6108 exp [17,27 Tr/(Tr + 237,3)] [46]

Presin de vapor actual desde datos del psicrmetro


La presin de vapor actual puede ser determinada midiendo las temperaturas de
bulbo seco (Tseco) y de bulbo hmedo (Thum). La relacin es la ecuacin del psicrmetro:

ea = es(Thum) psic (Tseco Thum) [47]

ea = Presin de vapor actual [kPa].


es(Thum) = Presin de saturacin de vapor a la temperatura del bulbo hmedo.
psic = Constante psicromtrica del instrumento [kPa C1].

207
(Tseco Thum) = Depresin de bulbo hmedo [ C1].
La constante psicromtrica del instrumento viene dada por:

psic = apsic P [48]

donde apsic es un coeficiente que depende del tipo de ventilacin del bulbo hmedo
[ C] y P es la presin atmosfrica [kPa]. Valores de los coeficientes del psicrmetro
son:
apsi = 0,000662 para psicrmetros con ventilacin forzada, tipo Asmann, con una
velocidad del aire de 5 m s1,
apsi = 0,000800 psicrmetros con ventilacin natural (velocidad del aire sobre 1 m s1).
apsi = 0,001200 para psicrmetros sin ventilacin, instalados en el interior.

6.3.9. Deduccin de la ecuacin FAO Penman-Monteith


La definicin de la superficie de referencia como una superficie extensa de altura
uniforme de 0,12 m permite fijar la resistencia aerodinmica ra de dicha superficie, de
acuerdo con las ecuaciones 31 y 32 como:

ra = 208/u2 [49]

ra = Resistencia aerodinmica de la superficie de referencia [s m1].


u2 = Velocidad del viento, medida a 2 m de altura [m s1].
La propia definicin de la superficie de referencia establece el valor de la resisten-
cia de superficie en 70 s m1, que supone una resistencia estomtica de 100 s m1
(Allen et al., 1998).
Utilizando estos valores, el trmino [1 + rs/ra] = [1 + 0,34 u2].
El producto de los trminos densidad media del aire y calor especfico a presin
constante c, puede escribirse en la forma:

c = ( )/[1,01 (T + 273) R] [50]

ya que la densidad del aire y el calor especfico a presin constante se pueden escribir
como:
= P/(Tkv R) P/[1,01 (T + 273) R]
c = /P
= Densidad media del aire [kg m3].
c = Calor especfico del aire a presin constante [MJ kg1 C1].
P = Presin atmosfrica [kPa].
Tkv = Temperatura virtual del aire [K]. Es la temperatura que tendra que alcanzar
el aire seco para que su densidad fuera la misma que la del aire hmedo.
Tkv = (T + 273)/(1 0,378 e/P) 1,01 (T + 273).

208
e = Presin parcial del vapor de agua [kPa].
T = Temperatura del aire medida a 2 m de altura [ C].
R = Constante especfica del aire seco = 0,287 [KJ kg1 K1].
= Calor latente de vaporizacin 2,45 [MJ kg1].
= Cociente entre la masa molecular del agua y la del aire seco = 0,622 [].
= Constante psicromtrica [kPa C1].
Si se considera un intervalo temporal diario, el trmino ( c/ra ) queda:
( c/ra) = 86400 (0,622) u2 / [1,01 (T + 273)(0,287)(208)], esto es:

( c /ra ) 900 u2 / (T + 273) [mm da1 C1] [51]

El flujo neto de energa (Rn G) expresado en [MJ m2 da1], al dividirle por el


calor latente 2,45 [MJ kg1], quedar:

(Rn G)/ = 0,408 (Rn G) [mm da1] [52]

Introduciendo ahora en la ecuacin de Penman-Monteith, ecuacin 30, los valores


de los trminos sealados anteriormente, se obtiene la ecuacin de FAO Penman-
Monteith, ecuacin 38, para la estimacin de la evapotranspiracin de referencia en
mm da1.

6.3.10. Evapotranspiracin de referencia en intervalo temporal horario


La evapotranspiracin de referencia en un intervalo temporal horario, ETohr, se
puede obtener de la misma forma considerando dicho intervalo temporal, introdu-
ciendo en la ecuacin 51 un intervalo de 3.600 segundos, con lo que queda:

0,408 (Rn G) + 37 u (e e )
2 s a
T + 273
ETo = [53]
+ (1 + 0,34 u2)

ETohr = Evapotranspiracin de referencia [mm hora1].


= Pendiente de la curva de saturacin del vapor de agua, calculada a la tem-
peratura T del aire [kPa C1].
Rn = Es la radiacin neta [MJ m2 hora1].
G = Es el flujo de calor en el suelo [MJ m2 hora1].
= Constante psicromtrica [kPa C1].
u2 = Velocidad del viento promedio horario medida a una altura de 2 m [m s1].
T = Temperatura media horaria del aire medida a una altura de 2 m [ C].
es = Presin de saturacin promedio horaria del vapor de agua [kPa].
ea = Presin de vapor de agua promedio horaria existente en el aire [kPa].
es ea = Dficit de saturacin promedio horaria de la presin de vapor de agua en
el aire [kPa].

209
Las variables meteorolgicas necesarias son en este caso, y en el intervalo de la
hora:
Temperatura media del aire.
Humedad Relativa horaria promedio.
Velocidad de viento promedio.
Radiacin neta durante la hora considerada.
Flujo de calor en suelo. En este caso no es despreciable, por lo que puede esti-
marse con las ecuaciones 15 a 17.
Es de notar que estamos considerando constante la resistencia de superficie para
todas las horas. En algunos casos se consideran diferentes los valores de la resistencia
de superficie para las horas de luz y para las horas de noche. En este caso cambian los
valores de los coeficientes que en la ecuacin 53 valen 37 y 0,34 (Allen, 2000). Esti-
maciones precisas de evapotranspiracin de referencia horaria podran requerir adems
de correcciones de estabilidad aerodinmica y ajustes de valores de la resistencia esto-
mtica en funcin de la radiacin, humedad y temperatura.

6.3.11. Evapotranspiracin de referencia en intervalo temporal de 10


das o mensual

En este caso, se calcula un valor de ETo correspondiente a un da promedio del


intervalo considerado, por lo que se utiliza la ecuacin 38. El valor de la ETo mensual
es muy similar al promedio de los datos de ETo diarios sobre ese perodo. En el caso de
un intervalo temporal mensual ser necesario introducir los valores del flujo de calor
en suelo, G, ecuaciones 13 y 14. Los datos meteorolgicos necesarios sern:
Temperatura del aire: La temperatura media se calcula sobre la temperatura
mxima promedio y temperatura mnima promedio en el intervalo temporal conside-
rado, ecuacin 39. La temperatura as calculada es la que ha de utilizarse para el cl-
culo de la pendiente de la presin de saturacin del vapor.
Humedad del aire: La presin de vapor de saturacin se calcula mediante la ecua-
cin 44, utilizando los valores promedio de Tmax y Tmin en el intervalo considerado.
La presin promedio actual de vapor es la media aritmtica de las presiones diarias
derivadas de los datos de humedad relativa, psicrmetro o temperatura de punto de
roco. Si se utilizan datos de humedad relativa, ha de utilizarse la ecuacin 45, y los
valores mn. y mx. de la temperatura y de la humedad relativa son los promedios
sobre los valores diarios en el intervalo considerado.
En todo caso se pueden estimar los valores diarios de la presin de saturacin y la
presin actual, y calcular su promedio en el intervalo temporal que se considere.
Velocidad de viento: Velocidad promedio de la velocidad de viento medida a 2 m
en el intervalo considerado
La presin atmosfrica para el clculo de la constante psicromtrica ser la presin
promedio en el intervalo temporal.

210
6.3.12. Evapotranspiracin de referencia para alfalfa como superficie
de referencia
La ecuacin de Penman Monteith puede ser aplicada sobre la superficie de referen-
cia de alfalfa, superficie que es ampliamente usada en algunos lugares, especialmente
Estados Unidos. Para un cultivo de alfalfa de 0,5 m de altura, la resistencia aerodin-
mica resulta, aplicando las ecuaciones 28 y 29, ra = 110/u2 .
Si se considera para la alfalfa una resistencia estomtica de 100 s m1, aplicando
las ecuaciones 34 y 35, en las que para una alfalfa de 0,5 m de altura se predice un LAI
de 4,5, se estima una resistencia de superficie de 44 s m1.
Introduciendo los valores de la resistencia aerodinmica y de la resistencia de
superficie en la ecuacin general de Penman-Monteith, y operando de la misma
manera que en el caso de la superficie de gramneas, obtenemos para una superficie de
referencia alfalfa en un intervalo diario la ecuacin (Allen et al., 1989) (ASCE28):

0,408 (Rn G) + 1.700 u2 (es ea)


T + 273
ETr = [54]
+ (1 + 0,34 u2)

ETr = Evapotranspiracin de referencia, superficie de referencia alfalfa [mm


da1].
= Pendiente de la curva de saturacin del vapor de agua, calculada a la tem-
peratura T del aire [kPa C1].
Rn = Es la radiacin neta [MJ m2 da1].
G = Es el flujo de calor en el suelo [MJ m2 da1].
= Constante psicromtrica [kPa C1].
u2 = Velocidad del viento promedio diario medida a una altura de 2 m [m s1].
T = Temperatura media diaria del aire medida a una altura de 2 m [ C].
es = Presin de saturacin promedio diario del vapor de agua [kPa].
ea = Presin de vapor de agua promedio diario existente en el aire [kPa].
es ea = Dficit de saturacin promedio diario de la presin de vapor de agua en el
aire [kPa].
La ecuacin 54 se suele denominar tambin como ASCE Penman-Monteith con
resistencias segn Allen et al. (1989). Asimismo, es posible obtener ecuaciones adiciona-
les para otros intervalos temporales con superficie de referencia de alfalfa. Para el caso
de intervalo horario, el coeficiente 1.700 cambia a 70, considerando despreciables los
efectos de estabilidad aerodinmica. En este caso, ETr se expresar en milmetros por
hora [mm hr1]. Rn y G han de expresarse en MJ m2 hr1. Allen (2000) seala la defini-
cin de una ecuacin estandarizada para la evapotranspiracin de referencia alfalfa
(estndar ASCE 2000) en la que se modifican ligeramente los valores de los coeficientes
1.700 y 0,40 de la ecuacin 54, tomando diferentes valores segn el intervalo temporal
que se considere y, en el caso de intervalo horario, si son horas diurnas o nocturnas, refle-
jando de esta manera las diferentes resistencias en funcin de la iluminacin.

211
La utilizacin de gramneas o alfalfa como superficie de referencia ha sido objeto
de amplio debate (ASCE28). Las ventajas de las gramneas es la facilidad de mantener
verde la superficie durante todo el ao con un LAI de alrededor de 3. Esto es especial-
mente importante en el manejo de lismetros. Se suelen elegir especies como raygras
ingls (Lolium perenne L.) o festuca (Festuca arundinacea L.), evitando aquellas
como Bermuda (Cynodon dactylon L.) que ejercen un considerable control biolgico
sobre la transpiracin. Se han sealado como desventaja el que debido al hecho de su
escasa altura, los valores de ET para las gramneas son menores que para la mayora de
cultivos cuando cubren completamente el suelo. Este hecho no sucede para la alfalfa;
de hecho pocos cultivos superan la ET de una cubierta de alfalfa entre 0,3 y 0,5 m de
altura. Sin embargo, la dificultad de manejo de la superficie de alfalfa es muy superior,
ya que los cortes para la siega cambian completamente la estructura y ha de esperarse
algunos das hasta disponer de las condiciones adecuadas como superficie de refe-
rencia.

6.4. PROCEDIMIENTO ALTERNATIVO DE CLCULO DE LA ETo


Es frecuente no disponer de datos de radiacin, humedad relativa y velocidad de
viento. En este caso se puede utilizar un procedimiento alternativo basado en la ecua-
cin de Hargreaves (Hargreaves, 1985) en la forma:

ETo = 0,0023 (Tmedia + 17,8) (Tmax Tmin)0,5 Ra [55]

ETo = Evapotranspiracin de referencia, mm da1.


Tmedia = Temperatura media del aire = (Tmax + Tmin)/2. [ C].
Tmax = Temperatura mxima del aire en el ciclo diario [ C].
Tmin = Temperatura mnima del aire en el ciclo diario [ C].
Ra = Radiacin solar extraterrestre [MJ m2 da1].
La ecuacin 55, denominada Hargreaves 1985, es recomendada como la ecua-
cin basada en la temperatura que mejores resultados proporciona (Jensen et al.,
1990), siendo as aceptada por ASCE28 y (Allen et al., 1998). Es necesario resaltar
la conveniencia de calibrar localmente la ecuacin de Hargreaves con los datos
obtenidos por la ecuacin FAO Penman-Monteith para asegurarse de su funciona-
miento correcto y, en su caso, corregir las desviaciones. Lpez (2004) confirma
para el clima semirido de la Mancha la ecuacin Hargreaves1985 como la que
mejores resultados proporciona, sin requerir calibrado local, tras el anlisis de tres
aos de datos lisimtricos.

6.4.1. Programas informticos para el clculo de ETo


Se han desarrollado programas de software que permiten el clculo de la ETo, de
acuerdo con el procedimiento FAO o mediante otras ecuaciones. Mencionamos aqu el
programa CR0PWAT desarrollado por Smith (1992), y el paquete informtico desarro-
llado por Allen (2000). La tabla 3.1 detalla los procedimientos de clculo de la evapo-
transpiracin de referencia que este paquete informtico permite realizar.

212
Tabla 3.1. Procedimientos de clculo de la evapotranspiracin de referencia integrados
en el paquete informtico desarrollado por Allen (2000)

Escala Tipo de
Mtodo de clculo
temporal referencia

ASCE Penman-Monteith con resistencias segn Allen et al. (1989)


(ec. 54) M, D H ET0 ETr
ASCE Penman-Monteith con resistencias superficiales introducidas
por el usuario M, D H ET0 ETr
Estndar ASCE 2000 procedente de ASCE Penman-Monteith M, D H ET0 ETr
Kimberly Penman 1982 (Wright, 1982; 1987; 1996) M, D H ET0 ETr
FAO-56 Penman-Monteith (1998) (ec. 38 y ec. 53) M, D H ET0
1972 Kimberly Penman (funcin de viento fija) M, D H ETr
Penman 1948 1963 (Penman, 1948; 1963) M, D H ET0
FAO-24 Penman corregido (Doorenbos y Pruitt, 1975; 1977) MD ET0
FAO-PPP-17 Penman (Freres y Popov, 1979) MD ET0
CIMIS Penman con FAO-56 con escala temporal horaria. Rn y G = 0 H ET0
Mtodo de radiacin FAO-24 (Doorenbos y Pruitt, 1975; 1977) MD ET0
FAO-24 Blaney-Criddle (Doorenbos y Pruitt, 1975; 1977) MD ET0
Mtodo del evapormetro de cubeta FAO-24 (Doorenbos y Pruitt,
1975; 1977) MD ET0
Mtodo de la temperatura Hargreaves 1985 (Hargreaves y Samani,
1985) (ec. 55) MD ET0
Mtodo de radiacin y temperatura Priestley-Taylor (1972) MD ET0
Mtodo de la radiacin y temperatura Makkink (1957) MD ET0
Mtodo de la radiacin y la temperatura Turc (1961) MD ET0

M = clculo mensual.
D = clculo diario.
H = clculo horario.
ET0 est referido a festuca (porte bajo).
ETr est referido a alfalfa (porte alto).

6.5. EL COEFICIENTE DE CULTIVO. SU DETERMINACIN

La forma en que se calcula la evapotranspiracin de un cultivo (o una cubierta),


ETc, en condiciones ptimas de crecimiento en suministro de agua, densidad de planta
y nutrientes (condiciones estndar) en la metodologa Kc-ETo, es multiplicando la eva-
potranspiracin de referencia ETo por el valor del coeficiente cultivo correspondiente a
dicha cubierta, en la forma:

ETc = Kc ETo [56]

La evapotranspiracin de referencia recoge en gran medida las condiciones clim-


ticas. As, ETo representa la demanda evaporativa de la atmsfera. El coeficiente de
cultivo Kc recoge fundamentalmente las caractersticas del cultivo diferentes a la
superficie de referencia y, en una parte menor, de las condiciones climticas. Si aplica-
mos la ecuacin de Penman-Monteith a la definicin de Kc obtenemos:

213
(e e )
(Rn G) + c s a
ra

1
r
ETc
+ 1+ s
Kc = =
(
ar )
cultivo
[57]
ETo 900
0,408 (Rn G) + u2 (es ea)
T + 273
+ (1 + 0,34 u2)

El coeficiente de cultivo Kc, definido por la ecuacin 57 integra los siguientes


aspectos:
Altura del cultivo. La altura del cultivo modifica la resistencia aerodinmica.
Albedo de la superficie. El albedo depende de la fraccin cubierta por la vegeta-
cin y de la humedad; diferencias en el valor del albedo producen cambios en la
radiacin absorbida.
Resistencia de superficie de la cubierta, ya que sta es una combinacin de la
resistencia estomtica que vara con la edad del cultivo, su estadio de creci-
miento y el grado de control estomtico, junto con la resistencia del suelo.
Evaporacin desde el suelo, especialmente en la fraccin no cubierta por la vege-
tacin. En el caso de bajas coberturas vegetales el estado de humedad del suelo
es determinante, ya que la evaporacin desde el suelo puede ser elevado en caso
de que se encuentre mojado, con valores cercanos a 1 para el Kc, o valores muy
bajos de evaporacin si la superficie del suelo est seca.
El coeficiente de cultivo recoge tambin, aunque en menor grado, diferencias cli-
mticas. Los valores de Kc que se recogen en las tablas 3.2 son valores tpicos bajo
condiciones climticas estndar definidas como clima subhmedo (Allen et al., 1998),
con una humedad relativa promedio diaria mnima (HRmin) 45%, junto con prome-
dios de velocidad de viento a 2 m de altura de 2 m s1.
En climas hmedos y condiciones de viento en calma, para los cultivos con cober-
tura efectiva completa el valor del dficit de saturacin (es ea) ser pequeo, junto a
pequeas diferencias en el albedo de la superficie de referencia y de la superficie del
cultivo. Las diferencias en la resistencia aerodinmica debida a la altura sern poco
significativas si la velocidad del viento es baja. Cabe esperar que los valores de Kc
excedan en poco, en estas condiciones, el valor de 1,0, aproximadamente 0,05.
En condiciones ridas o semiridas, el mayor valor del dficit de saturacin puede
amplificar las diferencias en la resistencia aerodinmica entre la superficie del cultivo
en condiciones ptimas y las de la superficie de referencia, especialmente para cultivos
con mayor altura. Para cultivos como el maz con 2-3 m de altura, Kc puede ser supe-
rior hasta en un 30% en un clima rido y ventoso que en un clima hmedo y en calma.

6.5.1. Evolucin temporal del coeficiente de cultivo. Curva tpica


La evolucin del coeficiente de cultivo a lo largo de un ciclo de crecimiento de un
cultivo bajo condiciones ptimas se muestra en la figura 3.10. Dicha curva es fruto de

214
1,2

Aprox. 10%
cobertura
1,0

cobertura

Cosecha
70-80%
0,8
Coeficiente de cultivo Kc

0,6

0,4

0,2 Inicial Desarrollo Media Final

0 0
Fase 1 Fase 2 Fase 3 Fase 4
D1 D2 D3 D4 D5
Ciclo de crecimiento
Fecha
de siembra
Fig. 3.10. Evolucin temporal del coeficiente de cultivo, en la que se han sealado las diferentes
fases en las que se divide el ciclo de crecimiento.

las diferentes fases de crecimiento y refleja cmo el cultivo se desarrolla para optimi-
zar los recursos de radiacin, agua y nutrientes, cambiando entre otros parmetros la
cobertura del suelo, LAI y altura. Se suelen distinguir en esta curva cuatro fases o esta-
dios: Inicial, Desarrollo del cultivo, fase Media o fase de meseta, fase Tarda o fase de
maduracin (Doorembos y Pruitt, 1977).
La definicin de estas fases permite esquematizar la curva tpica de evolucin del
coeficiente de cultivo en condiciones ptimas en la forma representada en la figura
3.11. Los valores del coeficiente de cultivo en sus diferentes fases para diferentes cul-
tivos, as como la duracin de las fases de desarrollo bajo condiciones estndar se dan
en las tablas 3.2 y 3.3.

Fase inicial
La fase inicial ocurre desde la fecha de siembra hasta que la cobertura vegetal
alcanza el valor del 10%. La duracin de esta fase depende fuertemente del cultivo y
condiciones climticas. Durante esta fase inicial, al ser la cobertura vegetal pequea, la
evapotranspiracin es principalmente debida a la evaporacin desde el suelo. En este
caso, el valor de Kc durante esta fase, Kc,ini, depende fuertemente de la fraccin de
superficie mojada del suelo y del tiempo en que sta permanezca en este estado, dado el
diferente ritmo de evaporacin en las fases de secado del suelo. Las condiciones y
estado de humedad del suelo estarn en funcin de la precipitacin y, en el caso de
riego, de la frecuencia y sistema de riego utilizados, que dependern a su vez del cultivo
y de las condiciones climticas. Por tanto el valor de Kc,ini debe ser ajustado a las con-
diciones de estado del suelo. Un valor tpico para el caso de suelo seco es Kc,ini = 0,2.

215
El clculo de Kc,ini en funcin de las caractersticas de frecuencia y cuanta de
riego, as como de las condiciones atmosfricas puede estimarse segn unas curvas
desarrolladas por FAO24 y recogidas en FAO56 (Allen et al., 1998). Una ecuacin que
refleja estas curvas ha sido desarrollada por Cuenca (1987) en la forma:
Para intervalos temporales de mojado del suelo (precipitacin o riego), Iw, menores
de 4 das

Kc,ini = [1,286 0,27 ln (Iw)] exp[( 0,01 0,042 ln (Iw)) EToi]

Para valores de Iw 4 das

Kc,ini = 2 (Iw)0,49 exp [( 0,02 0,04 ln (Iw)) EToi] [58]

Kc,ini Valor del coeficiente de cultivo en la fase inicial.


Iw Intervalo temporal entre dos eventos de mojado del suelo [das].
EToi Valor promedio de la evapotranspiracin de referencia durante la fase ini-
cial y la primera mitad de la fase de desarrollo [mm da1].
La aplicacin de la ecuacin 58 conduce a una sobreestimacin del Kc,ini (Villalo-
bos et al., 2002), por lo que sugieren sustituir en la ecuacin 58 el valor de Iw por un
intervalo corregido Iwc = 1/[0,75 fw(1 fw)], donde fw es 1/Iw.

Kc Kc,med

1,4

1,2

0,8

0,6

Kc,ini
0,4
Kc,fin
0,2

0
Tiempo (das)

Inicial Desarrollo Media Final

Fig. 3.11. Curva esquemtica de la evolucin del coeficiente de cultivo en las diferentes fases
en que se divide el ciclo de crecimiento.

216
Fase de desarrollo del cultivo
La fase de desarrollo del cultivo es la que va desde una cobertura del 10% hasta la
denominada cobertura efectiva completa. La cobertura efectiva completa se define
como el estadio de crecimiento del cultivo en el que la relacin entre la evapotranspira-
cin del cultivo en condiciones estndar y la de referencia es mxima, esto es cuando
el coeficiente de cultivo alcanza su valor mximo. La variacin del coeficiente de cul-
tivo desde el inicio Kc,ini hasta el correspondiente a la cobertura efectiva completa,
Kc,med, se aproxima por una relacin lineal.
Cuando los cultivos tales como trigo, maz, cebada, remolacha azucarera, etc., ini-
cian la fase de cobertura efectiva completa, el valor de la fraccin de cobertura vegetal
de los cultivos se encuentra entre 0,7-0,8 (Stegman et al., 1980; Allen et al., 1998).
Aunque no es posible generalizar para todos los cultivos, para aquellos que cubren
suelo casi completamente a lo largo de su ciclo de desarrollo, la cobertura efectiva
completa se alcanza para valores de LAI = 3 (Allen et al., 1998). Reiteradamente se
seala la evidencia (Rosenberg et al., 1983) que en muchos cultivos en condiciones
ptimas, la evapotranspiracin se incrementa cuando incrementa el LAI hasta que ste
alcanza un valor de 3. Incrementos de LAI superiores a 3 tienen pequea influencia en
el incremento de la evapotranspiracin, y por tanto en el valor de Kc. Sin embargo,
otros cultivos no tienen valores umbrales de fraccin de cobertura vegetal y LAI, ya
que en su ciclo de crecimiento no alcanzan los valores mencionados.
En todo caso, la determinacin del momento en que se alcanza la cobertura efec-
tiva completa suele ser compleja y costosa, ya que adems de la dificultad de medir
cobertura vegetal es preciso estimarla en algunos casos en cultivos de varios metros de
altura, por lo que es frecuente utilizar fases fenolgicas para apreciarla. Sin embargo es
necesario tener en cuenta el posible deslizamiento temporal de la fase fenolgica en
relacin con la evolucin de la cobertura. Un procedimiento para determinar la frac-
cin de cobertura vegetal cuyo uso se est generalizando rpidamente es el de adquisi-
cin de fotografas digitales en proyeccin vertical. El tratamiento digital de las imge-
nes permite obtener la fraccin de cobertura vegetal (Calera et al., 2001).

Fase media
La denominada fase media es la que abarca desde que el cultivo alcanza la cober-
tura efectiva completa hasta el comienzo de la maduracin. Es una etapa en la que el
coeficiente de cultivo alcanza sus valores mximos, Kc,med manteniendo el valor
prcticamente constante, de tal forma que su evolucin suele presentarse en forma de
meseta. La cobertura vegetal verde se mantiene asimismo, durante este perodo, apro-
ximadamente constante. El inicio de la maduracin se manifiesta a menudo en las
hojas por el envejecimiento, amarilleamiento o senescencia de las hojas, y su conse-
cuente cada; los frutos se empiezan a colorear, y en ltimo trmino se reduce el ritmo
de evapotranspiracin relativo a ETo.
Valores de Kc,med se muestran en la tabla 3.2. Dado que los valores de esta tabla
se han estimado para unos valores climticos promedio de velocidad de viento igual a
2 m s1 y humedad relativa mnima promedio del 45%, los valores de Kc,med pueden
ajustarse a diferentes condiciones climticas en la fase media mediante la ecuacin
(Allen et al,. 1996):

217
Kc,med = Kc,med(tabla) + [0,1 +0,04 u2 0,004 HRmin] [h/3]0,3 [59]

Kc,med = Valor del coeficiente de cultivo en la fase media.


Kc,med(tabla) = Valor del coeficiente de cultivo en la fase media en la tabla 3.2.
u2 = Velocidad del viento promedio diaria a 2 m de altura [m s1].
HRmin = Humedad relativa mnima promedio en la fase media [%].
h = Altura del cultivo [m].

Fase final
El estadio denominado fase final abarca desde el inicio de la madurez hasta la
cosecha o la senescencia. En el caso de algunos cultivos que se cosechan en verde la
duracin de esta fase viene dada necesariamente por la fecha de la cosecha, mientras
que otros permanecen hasta su secado en el campo. El valor del coeficiente de cultivo
al trmino de la fase final, Kc,fin depende tambin fuertemente de las condiciones en
que se realice la cosecha. El ajuste de este valor en funcin de las condiciones climti-
cas se puede hacer por las ecuaciones (Allen et al., 1998):
Para el caso de Kc,fin 0,4

Kc,fin = Kc,fin(tabla) + [0,1 + 0,04 u2 0,004 HRmin] [h/3]0,3

Para el caso de Kc,fin < 0,4

Kc,fin = Kc,fin(tabla) + 0,001 (HRmin 45) [60]

Kc,fin = Valor del coeficiente de cultivo en la fase final.


Kc,fin(tabla)= Valor del coeficiente de cultivo en la fase final en la tabla 3.2.
u2 = Velocidad del viento promedio diaria a 2 m de altura [m s1].
HRmin = Humedad relativa mnima promedio en la fase final [%].
h = Altura del cultivo [m].

6.5.2. Construccin de la curva del coeficiente de cultivo


Para la construccin de la curva esquemtica que represente la evolucin del coefi-
ciente de cultivo, como se muestra en la figura 3.11 se siguen los pasos siguientes:
1. Dividir el ciclo de crecimiento del cultivo en cuatro perodos correspondientes
a cada una de las fases anteriormente descritas: inicial, desarrollo, media y
final. A continuacin determinar la longitud de cada uno de estos perodos,
mediante la tabla 3.3 o mediante informacin local.
2. Identificar los tres valores de Kc correspondientes a la fase inicial, a la fase
media y a la fase final. Corregir estos valores en funcin de la frecuencia con
la que el suelo se moja, en funcin de las caractersticas climticas, y de las
caractersticas de manejo, tal y como se especifica en la definicin de estas
fases.

218
3. Construir la curva conectando por lneas rectas los diferentes puntos que defi-
nen el inicio y final de cada fase. La fase inicial y la fase media se representan
por lneas horizontales.
Es de resaltar que los valores de los coeficientes de cultivo y de la duracin de las
diferentes fases en que se divide el ciclo de crecimiento del cultivo que se muestran en
las tablas 2 y 3 deben utilizarse a ttulo de gua. Estos valores deben ser cuidadosa-
mente cotejados con observaciones locales de agricultores, centros de extensin agra-
ria y de investigacin.
Asimismo es necesario sealar la precaucin que se ha de tener al manejar coefi-
cientes de cultivo para no intercambiar aquellos que estn basados en la superficie de
gramneas con aquellos otros que estn basados en la superficie alfalfa. Un procedi-
miento usual de conversin de coeficientes de cultivo basados en alfalfa a coeficientes
de cultivo basado en gramneas es multiplicar aquellos por un coeficiente Kr que va de
1,0 a 1,35, dependiendo del clima, en la forma en la forma Kcgramnea = Kcalfalfa Kr; as
para climas hmedos y vientos dbiles, Kr adopta el valor de 1,05; para climas semiri-
dos y moderadamente ventoso, 1,2, y 1,35 para climas ridos y muy ventosos.

6.5.3. Aplicacin del coeficiente de cultivo dual


La aplicacin del concepto de coeficiente de cultivo dual anteriormente mencio-
nado permite estimar por separado la componente del flujo de vapor de agua debida a
la transpiracin, Kcb ETo, y la componente debida a la evaporacin del suelo desnudo,
Ke ETo, que refleja de forma precisa el estado del suelo, en la forma:

ETc = (Kcb + Ke) ETo [61]

El procedimiento a seguir es ms complejo y requiere un mayor proceso de clculo


que en el caso de la aplicacin de un nico coeficiente de cultivo, ya que precisa utili-
zar un intervalo temporal diario, y requiere estimar el coeficiente de cultivo basal, Kcb,
y la fraccin correspondiente al suelo desnudo, Ke.
El clculo de Kcb se realiza de forma similar al coeficiente de cultivo nico. As se
procede a dividir el ciclo de crecimiento en las fases anteriormente descritas, seleccionar
los valores del coeficiente de cultivo basal para la fase inicial, media y final, desde las
tablas adecuadas (valores tpicos para un cereal son Kcb,ini = 0,15; Kcb,med = 1,10;
Kcb,fin = 0,25), proceder a ajustar a las condiciones climticas y construir la evolucin
temporal de Kcb determinando los puntos de inicio y final de cada una de las fases. El
clculo de Ke requiere la estimacin de balance hdrico diario de la zona del suelo que es
susceptible de ser secada por evaporacin, tpicamente con un espesor comprendido
entre 0,10 y 0,15 cm, adems de estimar las diferentes fases de secado del suelo. La des-
cripcin en detalle del procedimiento se puede encontrar en Allen et al. (1998).

7. EVAPOTRANSPIRACIN BAJO CONDICIONES


DE ESTRS HDRICO
Las fuerzas que ligan el agua al suelo (capilaridad, absorcin,) disminuyen su
energa potencial, de tal forma que limitan la disponibilidad del agua para las plantas.

219
Cuando el suelo tiene un adecuado suministro de agua, las plantas extraen sin dificul-
tad la que requieren para mantener su crecimiento mximo. Cuando el contenido del
agua en el suelo disminuye, la energa potencial del agua se hace cada vez menor, y
cuando el potencial cae por debajo de un valor umbral, el cultivo no puede mantener el
ritmo de extraccin del agua que asegure el ritmo de crecimiento mximo. En este
caso, se dice que el cultivo est en estrs hdrico. En estas condiciones, el ritmo de la
evapotranspiracin est limitado por la disponibilidad de agua en la capa de suelo de la
zona de races, y el valor de la ET cae por debajo del correspondiente al cultivo en con-
diciones ptimas.
El cociente entre el ritmo de evaporanspiracin del cultivo fuera de las condiciones
ptimas, o condiciones no estndar, ETc,aj debido al estrs hdrico y el ritmo de evapo-
transpiracin en condiciones ptimas, ETc, se denomina coeficiente de estrs hdrico,
Ks, en la forma:

Ks = ETc,aj/ETc [62]

En la que el valor de Ks se encuentra entre 0 y 1. El valor de 1 indicara la ausencia


de estrs hdrico.
La estimacin del coeficiente de estrs hdrico Ks a partir del contenido de agua en
el suelo, permitir estimar la evapotranspiracin del cultivo en condiciones no estn-
dar, aplicando la metodologa Kc-ETo. As, con el concepto de coeficiente de cultivo
nico, la evapotranspiracin de una cubierta vegetal vendr dada en la forma:

ETc,aj = Ks ETc = Ks Kc ETo [63]

Si se utiliza el coeficiente de cultivo dual, quedar:

ETc,aj = (Ks Kcb + Ke) ETo [64]

Ecuacin en la que el efecto de estrs hdrico en el suelo se describe multiplicando


el coeficiente de estrs hdrico por el coeficiente de cultivo basal, lo que indica que la
escasez de agua impacta en la transpiracin.
La estimacin del coeficiente de estrs hdrico requiere el balance hdrico diario
sobre la capa de suelo en la que se asientan las races, en el cual se necesita conocer
propiedades hdricas del suelo como la capacidad de campo, y de aquellas que descri-
ben la interrelacin suelo-planta como el valor umbral del contenido en agua para el
que la planta empieza a experimentar estrs, el punto de marchitamiento y la profundi-
dad de las races, que vara de acuerdo con el crecimiento de la vegetacin. La figura
3.12 muestra los flujos de agua que entran y salen del volumen de suelo necesarios
para realizar el balance hdrico y las magnitudes que expresan el contenido en agua del
suelo, necesarias para definir el coeficiente de estrs hdrico.
El coeficiente Ks, que se define como el cociente entre el contenido en agua en el
volumen de suelo y el que corresponde al valor umbral, se expresa en la forma:

Ks = (TAW Dr)/(TAW RAW) = (TAW Dr)/(1 p) TAW [65]

220
Riego
Evapotranspiracin Lluvia

Saturacin Escorrenta

Capacidad de
campo

Agotamiento
RAW
Umbral
TAW

Punto de
marchitamiento

Percolacin
Ascenso
capilar

Fig. 3.12. Representacin esquemtica del balance hdrico en el volumen de suelo.

Ks = Coeficiente de estrs hdrico, adimensional. Su valor oscila entre 0 y 1.


Dr = Agotamiento del agua en suelo. Se define como la capacidad de
campo menos el contenido en agua existente en el volumen de
suelo de races [mm].
TAW = Contenido total de agua que puede estar disponible para las plan-
tas en el volumen de suelo (capacidad de campo menos punto de
marchitamiento) [mm].
RAW = Agua fcilmente extrable (sin estrs hdrico) por la planta. Es la
diferencia entre TAW y el contenido mnimo en agua en el suelo,
esto es, el valor umbral, a partir del cual empieza el estrs hdrico
[mm].
(TAW Dr) = Es el contenido en agua existente en el volumen de suelo [mm].
(TAW RAW)= Es el contenido en agua del suelo umbral, esto es, a partir del cual
la planta entra en situacin de estrs hdrico [mm].
p = Fraccin de TAW que un cultivo puede extraer desde la zona de
races sin sufrir estrs hdrico. As, tenemos que p = RAW/TAW.
Dr se estima a partir del balance hdrico, y requiere el conocimiento del contenido
en agua al inicio del clculo de balance hdrico. Si consideramos que el sistema parte
de un estado a capacidad de campo, lo que sucede por ejemplo tras una cuantiosa llu-
via o riego, Dr es el agua extrada de la zona de races debido a la evapotranspiracin
acumulada en el intervalo temporal considerado. El balance hdrico de la zona de suelo
en la que se encuentran las races, despreciando la elevacin capilar y la percolacin
hacia capas profundas, ser:

221
Dr,i = Dr,i1 I + ETc,aj [66]

Dr,i = Agotamiento al final del da i [mm].


Dr,i1 = Agotamiento al final del da i1 [mm].
I = Infiltracin neta en el suelo procedente de lluvia o riego [mm].
ETc,aj = Evapotranspiracin del cultivo a lo larco de ese da [mm].
TAW, es el contenido total de agua que puede estar disponible para las plantas en el
volumen de suelo, y su cuanta depende del tipo de suelo y la profundidad de las ra-
ces. Se calcula en la forma:
TAW = 1.000 (CC PM) zr [67]
TAW = [mm].
CC = Contenido en agua del suelo a capacidad de campo [m3 m3].
PM = Contenido en agua del suelo en el punto de marchitamiento [m3 m3].
zr = Profundidad que alcanzan las races [m].
El factor p, esto es la fraccin de TAW que expresa el contenido en agua del suelo
fcilmente extraible, depende del cultivo y de la demanda evaporativa de la atmsfera.
Su valor vara desde valores de 0,30 para plantas con races poco profundas y altos rit-
mos de ETc (> 8 mm da1), hasta valores de 0,70 para plantas con races profundas y
bajos valores de ETc (< 3 mm da1). Un valor comn del factor p para muchos cultivos
es de 0,50. La tabla 3.2 muestra valores de p para diferentes cultivos considerando una
ETc de aproximadamente 5 mm da1. A menudo se considera un valor de p constante
para un estadio de crecimiento, en vez de considerar su variacin diaria. Es usual ajus-
tar el valor de p sealado en la tabla a otros valores de ETc mediante una relacin lineal
en la forma:

p = ptabla + 0,04 (5 ETc) [68]

La ecuacin 65 expresa la respuesta de los cultivos al estrs hdrico como una


funcin del contenido en agua en el suelo a travs del factor p, y esto es solamente
una primera aproximacin, ya que el ritmo al cual las races pueden extraer el agua
depende ms del nivel de energa potencial del agua en el suelo que del contenido de
agua en l. Como el potencial del agua en el suelo depende del tipo de suelo, el valor
de p tambin ha de ser ajustado al tipo de suelo. De forma general los valores de p
mostrados en la tabla 3.2 para suelos de textura fina (arcillosos) han de ser reducidos
entre un 5-10%, y para suelos de textura gruesa (arenas) han de ser incrementados un
5-10%.
Adems de la escasez de agua, otros factores como el contenido en sales en el agua
pueden reducir el ritmo de transpiracin, al hacer menos disponible el agua existente
para su extraccin por las plantas. La presencia de sales en el agua disminuye su poten-
cial matricial, dada la interaccin entre las sales y el agua. Adems, algunas sales pue-
den causar efectos txicos en las plantas, reduciendo su metabolismo y por tanto su
crecimiento.

222
7.1. EXTENSIN DE LA METODOLOGA Kc-ETo A SUELO DESNUDO,
CULTIVOS Y CUBIERTAS VEGETALES NATURALES FUERA DE
CONDICIONES PTIMAS
La metodologa Kc-ETo puede extenderse a otras cubiertas vegetales diferentes de
los cultivos agrarios, lo que permite estimar la evapotranspiracin de estas cubiertas,
dado que los principios fsicos envueltos en la deduccin de la metodologa son tam-
bin aplicables (ASCE28). La extensin a otras cubiertas vegetales se realiza exten-
diendo el concepto de coeficiente de cultivo a coeficiente de la cubierta, como cociente
de la ETc de la cubierta en condiciones ptimas entre la ETo. Sin embargo, es usual
seguir llamando a este cociente con el nombre de coeficiente de cultivo, aunque la
cubierta sea la correspondiente al suelo desnudo o vegetacin natural.

7.1.1. Suelo desnudo


Bien despus de la cosecha, o antes de que se siembre el cultivo, la superficie se
puede considerar como suelo desnudo. En muchas situaciones este suelo estar
cubierto parcialmente por restos vegetales secos (rastrojo) y puede existir presencia de
vegetacin (malas hierbas, semillas que germinan espontneamente, etc.) creciendo
con muy diferentes grados de cobertura.
Cuando el suelo se encuentra desprovisto de cualquier tipo de vegetacin seca o
verde, el coeficiente de cultivo Kc depende fuertemente de la frecuencia y cuanta de
la precipitacin y/o riego. El procedimiento detallado anteriormente para determinar
Kc,ini puede ser utilizado como primera aproximacin. Sin embargo es preciso indicar
que principalmente en climas semiridos o ridos, la capa superficial de suelo
(10-15 cm) puede secarse hasta alcanzar valores de contenido en agua muy bajos
durante perodos sin precipitacin. Esta situacin se puede dar principalmente durante
los largos, secos y clidos veranos tpicos del clima mediterrneo. Entonces, la meto-
dologa de coeficiente dual predice valores de coeficiente de cultivo basal y fraccio-
nes debidas a la evaporacin del suelo cercanos a cero, por lo que la evapotranspira-
cin de estas superficies puede ser estimada como ETc,aj = 0 en estas circunstancias
(Allen et al., 1998).
En el caso de superficies cubiertas total o parcialmente por residuos vegetales
secos, el efecto de estas cubiertas ser, en general, de reducir la evapotranspiracin,
proporcionalmente a la cobertura de estos residuos. En el caso de aparicin de
cubierta vegetal verde, el tratamiento es similar al de cultivos y cubiertas vegetales
naturales.

7.1.2. Cultivos y cubiertas vegetales naturales


El procedimiento descrito para el caso de los cultivos se puede aplicar al caso de
cultivos fuera de condiciones ptimas y vegetacin natural. Para ello es necesario deter-
minar las diferentes fases en el crecimiento de la cubierta vegetal, y asignar los valores
del coeficiente de cultivo correspondiente. Asimismo, en muchas ocasiones, especial-
mente en el caso de bosques conviene aplicar la metodologa de coeficiente dual.
Para la fase inicial, el valor de Kc,ini, que se calcula de igual forma como se ha des-
crito anteriormente, depender fundamentalmente de la frecuencia y cuanta con la que
se moja el suelo. Para el caso de las fases media y final, el valor del coeficiente de cul-

223
tivo, y de la misma forma el coeficiente de cultivo basal, ser distinto que para el caso
de los cultivos en condiciones ptimas, ya que es frecuente que en el caso de cultivos
en secano y cubiertas vegetales naturales, las condiciones de crecimiento suelen verse
afectadas fundamentalmente por estrs hdrico, salinidad, escasez de nutrientes, pla-
gas, y otras. En este caso el valor de la cobertura vegetal ser menor, por lo que el Kc
ser afectado en mayor medida por las condiciones del suelo en que se asientan estos
cultivos y cubiertas naturales. Ecuaciones que permiten expresar el ajuste en funcin
de las condiciones de fraccin de cobertura vegetal y LAI de la cubierta son descritas
en Allen et al. (1998).

7.1.3. Extensin a grandes superficies. Estimacin de la


evapotranspiracin a escala regional
Dado que la metodologa Kc-ETo, basada en la ecuacin de Penman-Monteith
para estimar la evapotranspiracin puede ser aplicada a todo tipo de superficies y
cubiertas, se abre la posibilidad de aplicar esta metodologa a grandes superficies y
estimar la evapotranspiracin a escala regional (ASCE28) (Black et al., 1998). En este
caso las aplicaciones se encuentran esencialmente en el campo de la hidrologa y de la
gestin de recursos hdricos, y se dirigen al conocimiento del balance hdrico a escala
de acufero o cuenca hidrogrfica.
Es evidente que este tipo de anlisis est condicionado por el nivel de detalle del
conocimiento de las superficies y suelos a la escala en la que se desee realizar el estu-
dio. Las tecnologas de Observacin de la Tierra y los Sistemas de Informacin Geo-
grfica estn permitiendo disponer y manejar de informacin distribuida espacial-
mente con el nivel de detalle requerido. Asimismo un cuerpo de conocimiento se est
desarrollando rpidamente (Sellers et al., 1997) para interpretar adecuadamente las
medidas registradas por los satlites.

Tabla 3.2. Valores de los coeficientes de cultivo en las diferentes fases del desarrollo.
Se especifica la mxima altura que alcanza cada uno de los cultivos y la mxima profundidad
que alcanzan sus races, as como la fraccin p del contenido mximo en agua del suelo que
puede ser extrado por la planta sin estrs hdrico (Adaptado de FAO56 y ASCE28)

Mxima Mxima
altura del profundidad p
Cultivo Kc ini Kc med Kc fin cultivo (h) de raz
(m) (m)
a. Pequeas hortalizas 0,7 1,05 0,95
Brculi 1,05 0,95 0,3 0,4-0,6 0,4
Coles de bruselas 1,05 0,95 0,4 0,4-0,6 0,4
Repollo 1,05 0,95 0,4 0,4-0,6 0,4
Zanahorias 1,05 0,95 0,3 0,5-1,0 0,35
Coliflor 1,05 0,95 0,4 0,4-0,6 0,4
Apio 1,05 1 0,6 0,3-0,5 0,2
Ajo 1 0,7 0,3
Lechuga 1 0,95 0,3 0,3-0,5 0,3
Cebolla:
seca 1,05 0,75 0,4 0,3-0,5 0.25
de verdeo 1 1 0,3 0,3-0,4 0.25
para semilla 1,05 0,8 0,5
Espinaca 1 0,95 0,3 0,3-0,5 0,2
Rbano 0,9 0,85 0,3 0,3 0,3

224
Tabla 3.2. Continuacin
Mxima Mxima
altura del profundidad p
Cultivo Kc ini Kc med Kc fin cultivo (h) de raz
(m) (m)

b. Hortalizas - Familia de las


solanceas (Solanaceae) 0,6 1,15 0,8
Berenjena 1,05 0,9 0,8 0,8 0,45
Pimiento dulce 1,052 0,9 0,7 0,5-1 0,25
Tomate 1,152 0,70-0,90 0,6 0,4-0,8 0,4

c. Hortalizas - Familia del pepino


(Cucurbitaceae) 0,5 1 0,8
Meln cantalupo 0,5 0,85 0,6 0,3 0,8-1,5 0,4
Pepino:
Mercado fresco 0,6 1,002 0,75 0,3 0,7-1,2 0.5
Cosechado a mquina 0,5 1 0,9 0,3 0,7-1,2 0.5
Calabaza 1 0,8 0,4 0,9-1,2 0,4
Calabacn 0,95 0,75 0,3
Meln dulce 1,05 0,75 0,4 0,8-1,5 0,4
Sanda 0,4 1 0,75 0,4
d. Races y tubrculos 0,5 1,1 0,95
Remolacha de mesa 1,05 0,95 0,4 0,6-1,0 0,5
Mandioca:
primer ao 0,3 0,803 0,3 1
segundo ao 0,3 1,1 0,5 1,5
Chiriva 0.5 1,05 0,95 0,4
Patata 1,15 0,754 0,6 0,4-0,6 0,35
Patata dulce 1,15 0,65 0,4 1,0-1,5 0,65
Nabo 1,1 0,95 0,6 0,5-0,8 0,4
Remolacha azucarera 0,35 1,2 0,705 0,5 0,7-1,2 0,55
e. Legumbres (Leguminosae) 0,4 1,15 0,55
Judas verdes 0,5 1,052 0,9 0,4 0,5-0,7 0,45
Judas secas 0,4 1,152 0,35 0,4 0,6-0,9 0,45
Haba de verdeo 0,5 1,152 1,1 0,8
seca/semilla 0,5 1,152 0,3 0,8
Garbanzo 0,4 1,15 0,35 0,8
Carilla Caup 1,05 0,60-0,356 0,4
Cacahuete 1,15 0,6 0,4 0,5-1,0 0,5
Lenteja 1,1 0,3 0,5 0,6-0,8
Guisante de verdeo 0,5 1,152 1,1 0,5 0,6-1-0 0,4
seco/semilla 1,15 0,3 0,5 0,6-1-0 0,4
Soja 1,15 0,5 0,5-1,0 0,6-1,3 0,55
f. Hortalizas perennes (con parada
invernal y suelo desnudo o acolchado
en la fase inicial) 0,5 1 0,8
Alcachofa 0,5 1 0,95 0,7 0,6-0,9 0,45
Esprrago 0,5 0,957 0,3 0,2-0,8 1,2-1,8 0,45
Menta 0,6 1,15 1,1 0,6-0,8 0,4-0,8 0,4
Fresa 0,4 0,85 0,75 0,2 0,2-0,3 0,2
g. Cultivos de fibra 0,35
Algodn 1,15-1,20 0,70-0,50 1,2-1,5 0,8-1,7 0,6
Lino 1,1 0,25 1,2 1,0-1,5 0,5
Pita 8 0,4-0,7 0,4-0,7 1,5 1,0-2,0 0,7

225
Tabla 3.2. Continuacin

Mxima Mxima
altura del profundidad p
Cultivo Kc ini Kc med Kc fin cultivo (h) de raz
(m) (m)

h. Cultivos oleaginosos 0,35 1,15 0,35


Ricino 1,15 0,55 0,3
Colza 1,0-1,159 0,35 0,6
Crtamo 1,0-1,159 0,25 0,8 1,0-2,0 0,6
Ssamo 1,1 0,25 1
Girasol 1,0-1,159 0,35 2 0,8-0,5 0,45
i. Cereales 0,3 1,15 0,4
Cebada 1,15 0,25 1 1,0-1,5 0,55
Avena 1,15 0,25 1 1,0-1,5 0,55
Trigo de primavera 1,15 0,25-0,410 1 1,0-1,5 0,55
Trigo de invierno 1,5-1,8 0,55
con suelos helados 0,4 1,15 0,25-0,410 1 1,0-1,5 0.55
con suelos no helados 0,7 1,15 0,25-0,410 1,0-1,5 0.55
Maz grano 1,2 0,60-0,3511 2 1,0-1,7 0,6
Maz dulce 1,15 1,0512 1,5 0,8-1,2 0,5
Mijo 1 0,3 1,5
Sorgo grano 1,00-1,10 0,55 1,0-2,0 1,0-2,0 0.55
dulce 1,2 1,05 2,0-4,0 1,0-2,0 0.55
Arroz 1,05 1,2 0,90-0,60 1 0,5 0,2 26
j. Forrajes
Heno de alfalfa 1,0-2,0 0,55
Promediado el efecto de los cortes 0,4 0,9513 0,9 0,7
Tomando en cuenta los periodos de corte 0,4014 1,2014 1,1514 0,7
para semilla 0,4 0,5 0,5 0,7
Heno de grama
Promediado el efecto de los cortes 0,55 1,0013 0,85 0,35
Cultivo de primavera para semilla 0,35 0,9 0,65 0,4
Heno de trbol de Alejandra 0,6-0,9 0,5
Promediado el efecto de los cortes 0,4 0,9013 0,85 0,6
Tomando en cuenta los periodos de corte 0,4014 1,1514 1,1014 0,6
Heno de Ryegrass
Promediado el efecto de los cortes 0,95 1,05 1 0,3
Heno de pasto del Sudn (anual)
Promediado el efecto de los cortes 0,5 0,9014 0,85 1,2
Tomando en cuenta los periodos de corte 0,5014 1,1514 1,1014 1,2
Pastos Pastos en rotacin 0,4 0,85-1,05 0,85 0,15-0,30 0,5-1,5 0.6
Pastos extensivos 0,3 0,75 0,75 0,1 0,5-1,5 0.6
Csped estacin fra 15 0,9 0,95 0,95 0,1 0,5-1,0 0.4
estacin clida 15 0,8 0,85 0,85 0,1 0,5-1,0 0.5
k. Caa de azcar 0.4 1,25 0,75 3 0,8-1,8 0,65
l. rboles tropicales
Pltano
primer ao 0,5 1,1 1 3 0,5-0,8 0.35
segundo ao 1 1,2 1,1 4 0,5-0,8 0.35
Cacao 1 1,05 1,05 3
caf:
en suelo desnudo 0,9 0,95 0,95 2,0-3,0 0,9-1,5
con hierba 1,05 1,1 1,1 2,0-3,0 0,9-1,5
Datilera 0,9 0,95 0,95 8 1,5-2,5 0,5
Palmera 0,95 1 1 8 0,7-1,0 0,65

226
Tabla 3.2. Continuacin
Mxima Mxima
altura del profundidad p
Cultivo Kc ini Kc med Kc fin cultivo (h) de raz
(m) (m)

Pia 0,3-0,6 0,5


suelo desnudo 0,5 0,3 0,3 0,6-1,2
con cubierta de hierba 0,5 0,5 0,5 0,6-1,2
Caucho 0.95 1 1 10
T:
no sombreado 0,95 1 1 1,5
sombreado 17 1,1 1,15 1,15 2
m. Uvas y bayas
Bayas (arbustos) 0,3 1,05 0,5 1,5 0,6-1,2 0,5
Uva de mesa pasas 0,3 0,85 0,45 2 1,0-2,0 0,45
de vinificacin 0,3 0,7 0,45 1,5-2 1,0-2,0 0,45
Lpulo 0,3 1,05 0,85 5 1,0-1,2 0,5
n. rboles frutales
Almendro, suelo desnudo 0,4 0,9 0,6518 5
Manzano, cerezo, peral 19
suelo desnudo, heladas 0,45 0,95 0,7018 4 1,0-2,0 0.5
suelo desnudo, libre de heladas 0,6 0,95 0,7518 4 1,0-2,0 0.5
cubierta de suelo activa, heladas 0,5 1,2 0,9518 4 1,0-2,0 0.5
cubierta de suelo activa, libre de
heladas 0,8 1,2 0,8518 4 1,0-2,0 0.5
Albaricoque, melocotn, frutales de
hueso 19, 20
suelo desnudo, heladas 0,45 0,9 0,6518 3 1,0-2,0 0,5
suelo desnudo, libre de heladas 0,55 0,9 0,6518 3 1,0-2,0 0,5
cubierta de suelo activa, heladas 0,5 1,15 0,9018 3 1,0-2,0 0,5
cubierta de suelo activa, libre de heladas 0,8 1,15 0,8518 3 1,0-2,0 0,5
Aguacate, suelo desnudo 0.6 0,85 0,75 3 0,6-0,9 0,4
Ctricos, suelo desnudo 21
70% de cubierta 0,7 0,65 0,7 4 1,2-1,5 0,5
50% de cubierta 0,65 0,6 0,65 3 1,1-1,2 0,5
20% de cubierta 0,5 0,45 0,55 2 0,8-1,1 0,5
Ctricos con cubierta de suelo activa
o de hierba 22
70% de cubierta 0,75 0,7 0,75 4 1,2-1,5 0,5
50% de cubierta 0,8 0,8 0,8 3 1,1-1,2 0,5
20% de cubierta 0,85 0,85 0,85 2 0,8-1,1 0,5
Conferas 23 1 1 1 10
Kiwi 0.4 1,05 1,05 3
Olivo (de 40 a 60% de suelo cubierto) 24 0,65 0,7 0,7 3,0-5,0 1,2-1,7 0,65
Pistacho, suelo desnudo 0,4 1,1 0,45 3,0-5,0 0,3-0,5 0,4
Nogal 19 0,5 1,1 0,6518 4,0-5,0 1,7-2,4 0,5
o. Humedales - clima templado
Enea, papiro, heladas 0,3 1,2 0,3 2
Enea, papiro, libre de heladas 0,6 1,2 0,6 2
Pequeas plantas, libre de heladas 1,05 1,1 1,1 0,3
Junco de los pantanos, suelo inundado 1 1,2 1 1,0-3,0
Junco de los pantanos, suelo hmedo 0,9 1,2 0,7 1,0-3,0
p. Especial
Aguas abiertas, < 2 m de profundidad
o en climas subhmedos o trpicos 1,05 1,05
Aguas abiertas, > 5 m de profundidad,
claras o turbias, clima templado 0,6525 1,2525

227
1. Estos son valores normales de Kc,ini bajo una gestin de riego tpica. En caso de riego de alta frecuencia por
aspersores lluvia diaria, estos valores pueden aumentar sustancialmente, pudiendo llegar a valores de 1,0
1,2. Kc,ini en funcin del intervalo de mojado de suelo y del ritmo de evaporacin durante los periodos iniciales
y de desarrollo. Para un clculo ms preciso, puede utilizarse la ecuacin 58.
2. Judas, guisantes, legumbres, tomates, pimientos y pepinos son cultivados a veces en soportes, alcanzando 1,5
2 metros de altura. En estos casos es necesario tomar valores de Kc mayores. Para judas verdes, pimientos y
pepinos se puede tomar 1,15, y para tomates, judas secas y guisantes, 1,20. Bajo estas condiciones, la altura
mxima debe tambin incrementarse.
3. Los valores de mitad de ciclo para la mandioca presuponen ausencia de estrs durante o a continuacin de la
poca de lluvias. Los valores de Kc fin se usan para el periodo de parada durante la estacin seca.
4. El valor de Kc fin para patatas es de aproximadamente 0,4 para variedades de ciclo largo con defoliacin artifi-
cial final.
5. Este valor de Kc fin implica ausencia de riego en el ltimo mes del periodo vegetativo. El valor de Kc fin para
remolacha azucarera es mayor, hasta 1,0, cuando se riega o hay lluvias significativas en el ltimo mes.
6. El primer Kc fin es para recoleccin en verde, el segundo para recoleccin en seco.
7. El Kc del esprrago normalmente permanece en el Kc ini durante la cosecha de los tallos, debido a la escasa
cubierta del suelo. Los valores de Kc med son para los periodos de rebrote de la planta despus de la cosecha de
tallos.
8. El Kc para la pita depende de la densidad de plantacin y de la gestin del riego (estrs hdrico intencional).
9. Los valores ms bajos son para cultivos de secano con menor densidad de planta.
10. El valor ms alto es para cultivos cosechados a mano.
11. El primer valor de Kc fin es para el caso de cosechar el grano con mucha humedad. El segundo valor de Kc fin es
en caso de cosechar una vez secado el grano en el campo (hasta aproximadamente un 18% de humedad, base
de masa hmeda).
12. Si se cosecha fresco para cosumo humano. Usar Kc fin para maz grano si el maz dulce se deja madurar y secar
en el campo.
13. Este coeficiente Kc med para cultivos forrajeros est promediado tomando en cuenta los Kc de antes y despus
de los cortes. Se aplica a la etapa siguiente del primer periodo de desarrollo hasta el inicio de la etapa final del
ciclo del cultivo.
14. Estos coeficientes Kc en cultivos forrajeros son usados para inmediatamente despus de un corte; en cubierta
completa; e inmediatamente antes un corte, respectivamente. El ciclo del cultivo se describe como una serie
de periodos de corte individuales.
15. Las variedades de pasto de estacin fresca incluyen densas plantaciones de ryegrass y festuca. Las variedades
de estacin clida incluyen la grama y la St. Augustine. El valor de 0,95 para estacin fresca supone una altura
de corte de 0,06 a 0,08 m bajo condiciones normales de cubierta cespitosa. Donde se practica una programa-
cin de riegos cuidada y no se requiere un rpido crecimiento, los Kc para el csped se pueden reducir a 0,10.
16. La planta de la pia tiene una transpiracin muy baja porque cierra sus estomas durante el da y los abre
durante la noche. Por eso, la mayora de la ETc de la pia es evaporacin del suelo. El Kc med < Kc ini porque el
Kc med tiene lugar con una cubierta total del suelo, y la evaporacin del suelo es menor. Los valores dados
implican que el 50% de la superficie del suelo est cubierta con plstico negro y que el riego es mediante
aspersores. Para riego por goteo bajo la cubierta plstica, el valor de Kc dado se puede reducir en 0,1.
17. Incluye necesidades de agua de los rboles sombreados.
18. Estos valores de Kc fin representan valores de Kc anteriores a la cada de la hoja. Despus de la cada de la hoja,
Kc fin se aproxima a 0,20 para suelo desnudo y seco, o cubierta de suelo muerta, y Kc fin se aproxima de 0,50 a
0,80 para cubierta de suelo en crecimiento activo.
19. Corregido para estimar Kc para etapas inmaduras.
20. La categora frutales de hueso se aplica a melocotones, albaricoques, peras, ciruelas y nueces pecanas.
21. Estos valores de Kc pueden ser calculados para Kc min = 0,15 y Kc = 0,75, 0,70 y 0,75 para la fase inicial,
media y final, y fc efect = fc, con fc =fraccin de suelo cubierta por los rboles (i.e., se supone que el sol
est perpendicular a ellos). Los valores dados se corresponden con los de Doorenbos y Pruitt (1977) y con
medidas recientes. El valor de mitad de ciclo es ms bajo que los valores inicial y final debido al efecto del
cierre de estomas en condiciones extremas de ET. Para climas hmedos y subhmedos donde los ctricos
tienen menos control estomatal, los valores de Kc fin, med y fin se pueden incrementar en 0,1 0,2 segn
Rogers et al. (1983).
22. Estos valores de Kc pueden ser calculados como Kc = fc * Kc ngc + (1 - fc) Kc,cob, donde Kc ngc es el Kc de un
ctrico sin cubierta de suelo activo (calculada segn nota al pie 21), Kc cob es el Kc de una cubierta vegetal
activa (0,95), y fc se define en la nota al pie 21. Los valores mostrados corresponden a los de Doorenbos y
Pruitt (1977) asi como a medidas recientes. Para climas hmedos y subhmedos donde el ctrico tiene un
menor control estomtico, los valores de Kc ini, Kc med y Kc fin se pueden incrementar en 0,1 0,2.
23. Las conferas exhiben un control estomtico sustancial debido a la baja resistencia aerodinmica. El Kc puede
reducirse por debajo de los valores mostrados, que corresponden a condiciones no limitantes de agua y en
grandes bosques.
24. Estos coeficientes corresponden a un rango de cubricin del suelo del 40 al 60%. En Espaa, (Pastor y Orgaz,
1994. Riego deficitario del olivar: Los programas de recorte de riego en olivar. Agricultura 746:768-776) pro-
pusieron los siguientes valores de Kc para olivares con un 60% de cubierta de suelo: 0,50, 0,50, 0,65, 0,60,
0,55, 0,50, 0,45, 0,45, 0,55, 0,60, 0,65, 0,50 desde enero a diciembre. Estos coeficientes pueden ser adaptados
usando un Kc ini = 0.65, Kc med = 0,45 y un Kc fin = 0,65, con fases de duracin de 30, 90, 60 y 90 das respecti-

228
vamente para la fase inicial, de desarrollo, media, y final de ciclo, y usar un Kc durante el invierno desde
diciembre a enero de 0,50.
25. Estos Kc son para aguas profundas en latitudes templadas donde hay grandes cambios de temperatura en el
agua durante el ao y la evaporacin durante la fase inicial y el periodo de mximos valores es baja, ya que
la energa de la radiacin es absorbida por el agua profunda. Durante los periodos de otoo e invierno (Kc fin),
el calor es liberado y se incrementa la tasa de evaporacin por encima de la de una pradera. En consecuencia,
Kc med coincide con el periodo donde el agua est acumulando energa trmica y el Kc fin cuando la est libe-
rando. Estos valores de Kc se deben manejar con mucha precaucin.
26. El valor de p para el arroz es de 0,2 en saturacin.

Tabla 3.3. Longitud (en das) de las diferentes fases en las que se divide la evolucin de los coeficientes de cultivo para distin-
tas fechas de plantacin y zonas climticas. (Adaptado de FAO 56)

Inic. Des. Med. Fin. Fecha de


Cultivo (Lini) (Ldes) (Lmed) (Lfin) Total Plantacin Regin

a. Pequeas hortalizas
Brculi 35 45 40 15 135 Sept. Desierto de California,
EE.UU.
Col 40 60 50 15 165 Sept. Desierto de California,
EE.UU.
Zanahorias 20 30 50/30 20 100 Oct/Ene Clima rido
30 40 60 20 150 Feb/Mar Mediterrneo
30 50 90 30 200 Oct Desierto de California,
EE.UU.
Coliflor 35 50 40 15 140 Sept. Desierto de California,
EE.UU.
Apio 25 40 95 20 180 Oct (Semi) rido
25 40 45 15 125 Abril Mediterrneo
30 55 105 20 210 Enero (Semi) rido
Crucferas 1 20 30 20 10 80 Abril Mediterrneo
25 35 25 10 95 Febrero Mediterrneo
30 35 90 40 195 Oct/Nov Mediterrneo
Lechuga 20 30 15 10 75 Abril Mediterrneo
30 40 25 10 105 Nov/Ene Mediterrneo
25 35 30 10 100 Oct/Nov Regiones ridas
35 50 45 10 140 Febrero Mediterrneo
Cebolla (seca) 15 25 70 40 150 Abril Mediterrneo
20 35 110 45 210 Oct; Enero. Regiones ridas; Calif.
Cebolla (tierna) 25 30 10 5 70 Abril/May Mediterrneo
20 45 20 10 95 Octubre Regiones ridas
30 55 55 40 180 Marzo California, EE.UU.
Cebolla (semilla) 20 45 165 45 275 Sept. Desierto de California,
EE.UU.
Espinaca 20 20 15/25 5 60/70 Abril; Sep/Oct Mediterrneo
20 30 40 10 100 Noviembre Regiones ridas
Rbano 5 10 15 5 35 Mar/Abr Medit.; Europa
10 10 15 5 40 Invierno Regiones ridas
b. hortalizas - familia de la solanceas (Solanaceae)
Berenjena 30 40 40 20 130/1 Octubre Regiones ridas
30 45 40 25 40 Mayo/junio Mediterrneo
Pimiento dulce 25/30 35 40 20 125 Abril/Junio Europa y Medit.
30 40 110 30 210 Octubre Regiones ridas
Tomate 30 40 40 25 135 Enero Regiones ridas
35 40 50 30 155 Abr/May California, EE.UU.
25 40 60 30 155 Enero Des. de California,
EE.UU.
35 45 70 30 180 Oct/Nov Regiones ridas
30 40 45 30 145 Abril/May Mediterrneo

229
Tabla 3.3. Continuacin

Inic. Des. Med. Fin. Fecha de


Cultivo (Lini) (Ldes) (Lmed) (Lfin) Total Plantacin Regin

c. hortalizas - Familia del pepino (Cucurbitceas)


Meln cantalupo 30 45 35 10 120 Enero California, EE.UU.
10 60 25 25 120 Agosto California, EE.UU.
Pepino 20 30 40 15 105 Junio/Ago Regiones ridas
25 35 50 20 130 Nov; Febrero Regiones ridas
Calabaza 20 30 30 20 100 Marzo, Agosto Mediterrneo
25 35 35 25 120 Junio Europa
Calabacn 25 35 25 15 100 Abril; Dic. Medit.; Regiones ridas
20 30 25 15 90 Mayo/junio Medit.; Europa
Meln dulce 25 35 40 20 120 Mayo Mediterrneo
30 30 50 30 140 Marzo California, EE.UU.
15 40 65 15 135 Agosto Desierto de California,
EE.UU.
30 45 65 20 160 Dic/Ene Regiones ridas
Sanda 20 30 30 30 110 Abril Italia
10 20 20 30 80 Mar/Ago Oriente Prximo
(desierto)
d. Races y tubrculos
Remolacha de mesa 15 25 20 10 70 Abr/May Mediterrneo
25 30 25 10 90 Feb/Mar Mediterrneo Y rido
Mandioca: ao 1 20 40 90 60 210 Estacin lluviosa Regiones tropicales
Mandioca: ao 2 150 40 110 60 360 Estacin lluviosa Regiones tropicales
Patata 25 30 30/45 30 115/130 Ene/Nov Clima (Semi) rido
25 30 45 30 130 Mayo Clima Continental
30 35 50 30 145 Abril Europa
45 30 70 20 165 Abr/May Idaho, EE.UU.
30 35 50 25 140 Dic Desierto de California,
EE.UU.
Patata dulce 20 30 60 40 150 Abril Mediterrneo
15 30 50 30 125 Estacin lluviosa Regiones tropicales
Remolacha azucarera 30 45 90 15 180 Marzo California,
25 30 90 10 155 Junio California,
25 65 100 65 255 Sept. Desierto de California
50 40 50 40 180 Abril Idaho, EE.UU.
25 35 50 50 160 Mayo Mediterrneo
45 75 80 30 230 Noviembre Mediterrneo
35 60 70 40 205 Noviembre Regiones ridas
e. Legumbres (leguminosas)
Juda (de verdeo) 20 30 30 10 90 Feb/Mar California, Mediterrneo
15 25 25 10 75 Ago/Sep California, Egipto, Lbano
Juda (seca) 20 30 40 20 110 Mayo/junio Climas Continentales
15 25 35 20 95 Junio Paquistn, Calif.
25 25 30 20 100 Junio Idaho, EE.UU.
Haba 15 25 35 15 90 Mayo Europa
20 30 35 15 100 Mar/Abr Mediterrneo
seca 90 45 40 60 235 Nov Europa
de verdeo 90 45 40 0 175 Nov Europa
Carilla Caup 20 30 30 20 110 Marzo Mediterrneo
Cacahuete 25 35 45 25 130 Estacin seca Oeste de frica
35 35 35 35 140 Estacin seca Latitudes altas
35 45 35 25 140 Mayo Mayo/junio Mediterrneo
Lenteja 20 30 60 40 150 Abril Europa
25 35 70 40 170 Oct/Nov Regiones ridas
Guisante 15 25 35 15 90 Mayo Europa

230
Tabla 3.3. Continuacin

Inic. Des. Med. Fin. Fecha de


Cultivo (Lini) (Ldes) (Lmed) (Lfin) Total Plantacin Regin

20 30 35 15 100 Mar/Abr Mediterrneo


35 25 30 20 110 Abril Idaho, EE.UU.
Soja 15 15 40 15 85 Dic Zonas tropicales
20 30/35 60 25 140 Mayo EE.UU. Centrales
20 25 75 30 150 Junio Japn
f. Hortalizas perennes (con dormicin invernal y suelo desnudo o acolchado en la fase inicial)
Alcachofa 40 40 250 30 360 Abril (1r ao) California
20 25 250 30 325 Mayo (2nd ao) (corte en mayo)
Esprrago 50 30 100 50 230 Febrero Invierno clido
90 30 200 45 365 Febrero Mediterrneo
g. Cultivos de fibra
Algodn 30 50 60 55 195 Marzo-Mayo Egipto; Paquistn; Calif.
45 90 45 45 225 Marzo Desierto de California,
EE.UU.
30 50 60 55 195 Sept. Yemen
30 50 55 45 180 Abril Tejas
Lino 25 35 50 40 150 Abril Europa
30 40 100 50 220 Octubre Arizona
h. Cultivos oleaginosos
Ricino 25 40 65 50 180 Marzo Climas (Semi) ridos
20 40 50 25 135 Nov. Indonesia
Crtamo 20 35 45 25 125 Abril California, EE.UU.
25 35 55 30 145 Marzo Latitudes Altas
35 55 60 40 190 Oct/Nov Regiones ridas
Ssamo 20 30 40 20 100 Junio China
Girasol 25 35 45 25 130 Abril/May Medit.; California
i. Cereales
Cebada/avena/trigo 15 25 50 30 120 Noviembre La India Central
20 25 60 30 135 Marzo/Abr 35-45 L
15 30 65 40 150 Julio Este de frica
40 30 40 20 130 Abril
40 60 60 40 200 Nov
20 50 60 30 160 Dic Desierto de California,
Trigo de Invierno 20 2 60 2 70 30 180 Diciembre California,
30 140 40 30 240 Noviembre Mediterrneo
160 75 75 25 335 Octubre Idaho, EE.UU.
Maz (grano) 30 50 60 40 180 Abril Este de frica (alt.)
25 40 45 30 140 Dic/Ene Clima rido
20 35 40 30 125 Junio Nigeria (hmedo)
20 35 40 30 125 Octubre La India (seco, fresco)
30 40 50 30 150 Abril Espaa (primavera,
verano); Calif.
30 40 50 50 170 Abril Idaho, EE.UU.
Maz (dulce) 20 20 30 10 80 Marzo Filipinas
20 25 25 10 80 Mayo/junio Mediterrneo
20 30 50/30 10 90 Oct/Dic Clima rido
30 30 30 103 110 Abril Idaho, EE.UU.
20 40 70 10 140 Enero Desierto de California,
EE.UU.
Mijo 15 25 40 25 105 Junio Paquistn
20 30 55 35 140 Abril Centro de EE.UU.
Sorgo 20 35 40 30 130 Mayo/junio EE.UU., Pakis., Med.
20 35 45 30 140 Mar/Abril Regiones ridas

231
Tabla 3.3. Continuacin

Inic. Des. Med. Fin. Fecha de


Cultivo (Lini) (Ldes) (Lmed) (Lfin) Total Plantacin Regin

Arroz 30 30 60 30 150 Dic; Mayo Zonas tropicales;


Mediterrneo
30 30 80 40 180 Mayo Zonas tropicales
j. Forrajes
Alfalfa, total estacin 4 10 30 var. var. var. ltimo evento de -4 C
en primavera hasta primer
evento de -4 C en fin
de ciclo.
Alfalfa 4, primer ciclo de corte 10 20 20 10 60 Enero-Abril (ltima California,
vez - 4C) EE.UU.
10 30 25 10 75 Idaho, EE.UU.
Alfalfa4, otros ciclos del corte 5 10 10 5 30 Marzo California, EE.UU.
5 20 10 10 45 Junio Idaho, EE.UU.
Grama para semilla 10 25 35 35 105 Marzo Desierto de California,
EE.UU.
Grama para heno (varios cortes 10 15 75 35 135 --- Desierto de California,
EE.UU.
Pasto 4 10 20 -- -- -- 7 das antes del
ltimo evento de -4C en
primavera hasta 7 das
despus de primer evento
de -4C en fin de ciclo
Pasto del Sudn, primer ciclo 25 25 15 10 75 Abril Desierto de California,
de corte EE.UU.
Pasto del Sudn, otros ciclos 3 15 12 7 37 Junio Desierto de California,
del corte EE.UU.
k. Caa de azcar
Caa de azcar, virgen 35 60 190 120 405 Latitudes Bajas
50 70 220 140 480 Zonas tropicales
75 105 330 210 720 Hawaii, EE.UU.
Caa de azcar, rebrote 25 70 135 50 280 Latitudes Bajas
30 50 180 60 320 Zonas tropicales
35 105 210 70 420 Hawaii, EE.UU.
l. Frutas y rboles tropicales
Pltano, primer ao 120 90 120 60 390 Marzo Mediterrneo
Pltano, segundo ao 120 60 180 5 365 Febrero Mediterrneo
Pia 60 120 600 10 790 Hawaii, EE.UU.
m. Uvas y bayas
Uvas 20 40 120 60 240 Abril Latitudes Bajas
20 50 75 60 205 Marzo California, EE.UU.
20 50 90 20 180 Mayo Altas Latitudes
30 60 40 80 210 Abril Latitudes medias
(uva de vinificacin)
Lpulo 25 40 80 10 155 Abril Idaho, EE.UU.
n. rboles frutales
Ctricos 60 90 120 95 365 Enero Mediterrneo
Frutales de hoja caduca 20 70 90 30 210 Marzo Altas Latitudes
20 70 120 60 270 Marzo Latitudes Bajas
30 50 130 30 240 Marzo California, EE.UU.
Olivo 5 30 90 60 90 2705 Marzo Mediterrneo
Pistachos 20 60 30 40 150 Febrero Mediterrneo
Nueces 20 10 130 30 190 Abril Utah, EE.UU.

232
Tabla 3.3. Continuacin

Inic. Des. Med. Fin. Fecha de


Cultivo (Lini) (Ldes) (Lmed) (Lfin) Total Plantacin Regin

o. Humedales - clima templado


Humedales (enea, espadaa) 10 30 80 20 140 Mayo Utah, EE.UU.; heladas
letales
180 60 90 35 365 Noviembre Florida, EE.UU.
Humedales (plantas pequeas) 180 60 90 35 365 Noviembre Clima libre de heladas

* Las duraciones de las fases de desarrollo de los cultivos de esta tabla son indicativos en condiciones normales,
pero pueden variar sustancialmente de una regin a otra en funcin de las condiciones climticas y de cultivo, y
de la variedad utilizada. El usuario debe obtener informacin local adecuada.
1. Crucferas incluye repollo, coliflor, brculi, y coles de Bruselas. El amplio rango de variacin en la longitud de
los periodos se debe a las diferencias entre las variedades y las especies.
2. Los periodos dados para el trigo de invierno se alargan en climas con heladas en funcin del nmero de das
con potencial de crecimiento cero y de parada invernal del trigo. En condiciones normales y a falta de datos
locales, la siembra del trigo de invierno en climas templados del norte se puede estimar cuando la media de la
temperatura diaria del aire de 10 das consecutivos disminuye a 17 C bien en el 1 de diciembre, dependiendo
de lo que ocurra antes. La siembra del trigo de primavera se puede estimar cuando la media de la temperatura
diaria del aire de 10 das consecutivos se eleva hasta 5 C. La siembra primaveral del maz grano se puede esti-
mar cuando la media de la temperatura diaria del aire de 10 das consecutivos se eleva a 13 C.
3. El periodo final para el maz dulce ser de 35 das si el grano se deja madurar y secar.
4. En climas con heladas letales, el ciclo vegetativo de la alfalfa y del pasto se puede estimar como:
Alfalfa: del ltimo evento de -4 C en primavera hasta el primer evento de -4 C el fin de ciclo (Everson et al.,
1978. Freezing temperatures and growing seasons in Idaho Univ. Idaho Agric. Exp. Station bulletin 494. 18 p.).
Pasto: desde siete das antes del ltimo evento de -4 C en primavera hasta siete das despus del ltimo evento
de -4 C en fin de ciclo (Kruse E. G. y Haise, H. R. 1974. Water use by natie grasses in high altitude Colorado
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5. Los olivos producen nuevas hojas en marzo.

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235
ANEJO I. CLCULO DE RADIACIN NETA
El balance de energa por radiacin se calcula sumando la radiacin neta de onda
corta o radiacin solar y la radiacin neta de onda larga o terrestre, por lo que hemos
de calcular cada uno de los trminos del balance de radiacin.

Radiacin solar extraterrestre


La radiacin solar extraterrestre instantnea que alcanza una superficie plana hori-
zontal se calcula en la forma:

Ra,i = Gsc dr cos (z) [69]

Ra,i = Radiacin solar instantnea que llega a una superficie plana horizontal en
el techo de la atmsfera [MJ m2 da1] [W m2].
z = ngulo cenital solar, definido como el ngulo que forma la vertical a la
superficie plana horizontal y la visual al centro del sol. El clculo de esta
magnitud para el caso de un plano horizontal se da en la ecuacin 70.
Gsc = Constante solar. Su valor es 0,082 MJ m2 min1 (1.367 W m2).
El ngulo cenital solar viene dado por la ecuacin:

Cos (z) = sen sen + cos cos cos [70]

= ngulo horario a la salida del sol para el da considerado. Al medioda solar


es cero. Cada hora equivale a 0,2618 rad (15). Positivo hacia la maana,
negativo hacia la tarde
= latitud del lugar.
= declinacin solar. La ecuacin 74 proporciona el valor de la declinacin en
radianes.
La integracin de la ecuacin 69 sobre el intervalo de un da proporciona la radiacin
solar acumulada en ese intervalo temporal (Duffie y Beckman, 1980), en la forma:

Ra = [24 (60)/) Gsc dr [(s) sen () sen () + cos () cos () cos(s) [71]

Ra = Radiacin solar extraterrestre que llega a una superficie plana horizontal en


un da [MJ m2 da1].
Gsc = Es la constante solar definida como el valor medio de la energa por unidad
de superficie y de tiempo que a lo largo de un ao llega a un plano perpen-
dicular a los rayos del sol. El valor aceptado de la constante solar es 0,082
MJ m2 min1 (1.367 W m2).
dr = Es la inversa de la distancia relativa Sol-Tierra, elevada al cuadrado. Es una
magnitud adimensional. El clculo de esta magnitud se da en la ecuacin 73.
s = ngulo horario a la salida del sol para el da considerado [rad] ecuacin 72.
= Latitud del lugar [rad].

236
= Declinacin solar [rad] ecuacin 74.

cos (s) = [tan () tan()] [72]

dr = 1 + 0,033 cos (2 J/365) [73]

= 0,409 sen (2 J/365 1,39) [74]

J = es el nmero del da del ao entre el 1 (1 de enero) y el 365 366 (31 de


diciembre).

Radiacin solar en la superficie terrestre


En caso de que no se disponga de datos medidos, la radiacin solar o radiacin de
onda corta puede ser estimado por la denominada frmula de ngstrom:
Rs = (as + bs n/N) Ra [75]

Rs = Radiacin solar que llega a un plano horizontal en la superficie terrestre


[MJ m2 da1].
Ra = Radiacin solar extraterrestre que llega a una superficie plana horizontal
en un da [MJ m2 da1].
n = Nmero de horas de sol despejado [horas].
N = Mxima duracin del da [horas] N = 24 s /; s en radianes.
as = Coeficiente de regresin que expresa la fraccin que llega a la superficie
terrestre un da completamente nublado n = 0.
as + bs = Fraccin de la radiacin extraterrestre que llega a la superficie terrestre
los das despejados n = N.
Los coeficientes as, bs dependen de las condiciones atmosfricas de humedad y
aerosoles (polvo), y de la declinacin (latitud y mes). Si no se dispone de calibracin
de estos parmetros pueden utilizarse los valores as = 0,5 y bs = 0,25.

Radiacin solar de un da despejado


Si se dispone de los valores calibrados de as y bs.

Rso = (as + bs) Ra [76]

Ra, Rso [MJ m2 da1]


Si no se dispone de los valores de as, bs

Rso = (0,75 + 2.105 z) Ra [77]

Ra, Rso [MJ m2 da1]


z = Altura de la estacin sobre el nivel del mar [m]

237
Radiacin solar neta (radiacin neta de onda corta)
Rns = (1 ) Rs [78]

Rns = Radiacin neta solar [MJ m2 da1].


= Albedo de la superficie. En el caso de una superficie de referencia = 0,23 [-].
Rs = Radiacin solar incidente que llega a la superficie [MJ m2 da1].

Radiacin neta de onda larga


El flujo de energa neto en onda larga en la superficie terrestre es la diferencia entre
el flujo de energa que sale de la superficie emitido por sta en funcin de su tempera-
tura, y el flujo que llega a la superficie emitido por la atmsfera. El vapor de agua, las
nubes, el dixido de carbono, los aerosoles son las principales substancias emisoras y
absorbentes de la radiacin de onda larga. Una ecuacin utilizada para el clculo de la
radiacin neta de onda larga es (Allen et al., 1998):

Rnl = [(T4maxK + T4minK)/2] (0,34 0,14ea) {1,35Rs/Rso 0,35) [79]
Rnl = Radiacin neta de onda larga que sale de la superficie [MJ m2 da1].
= Constante de Stefan Boltzmann [4,903 109 MJ K4 m2 da1].
TmaxK = Temperatura mxima absoluta del aire en el ciclo diario, expresada en Kel-
vin.
TminK = Temperatura mnima absoluta del aire en el ciclo diario, expresada en
Kelvin.
ea = Presin actual del vapor de agua. Si no es disponible se puede estimar
de las ecuaciones 42 a 44 [kPa].
Rs = Radiacin solar que alcanza la superficie [MJ m2 da1].
Rso = Radiacin solar que alcanzara la superficie en un da despejado [MJ
m2 da1].
El trmino (T4maxK + T4minK)/2 es el correspondiente a la ecuacin de Stefan-Boltz-

mann en un intervalo diario. El trmino (0,34 0,14ea) representa el efecto del conte-
nido en vapor de agua en la atmsfera, y cuanto mayor es el contenido en vapor de
agua menor es el flujo neto saliente de calor en onda larga. El trmino (1,35 Rs/Rso
0,35) expresa el efecto de la nubosidad; as este trmino se hace ms pequeo cuando
la nubosidad aumenta, con lo cual disminuye el flujo de energa en onda larga saliente
de la superficie.

Radiacin neta
La radiacin neta es la diferencia entre la energa entrante en forma de radiacin de
onda corta y la energa saliente en forma de radiacin de onda larga:

Rn = Rns Rnl [80]

238
CAPTULO IV

La lisimetra

Francisco Martn de Santa Olalla Maas


Ramn Lpez Urrea
1. Breve revisin histrica de la lisimetra.
2. Definiciones.
3. Principios de funcionamiento.
4. Tipos de lismetros.
4.1. Lismetros no pesantes o de drenaje.
4.2. Lismetros pesantes.
4.3. Segn el mtodo utilizado para aislar la masa del suelo.
5. Estacin de lisimetra de Las Tiesas.
5.1. Descripcin general.
5.2. Puesta a punto y mantenimiento de sus diferentes componentes.
5.3. Sistema Experto para la depuracin de los datos obtenidos.
5.4. Resultados.
6. Referencias bibliogrficas.
1. BREVE REVISIN HISTRICA DE LA LISIMETRA
Los primeros lismetros datan de hace 300 aos aproximadamente. En Kohnke et
al. (1940) se hace una magnfica revisin del desarrollo de estos equipos. En ella se
mencionan ms de 150 instalaciones y se incluyen del orden de 500 referencias. Poste-
riormente se han realizado una serie de revisiones bibliogrficas y discusiones sobre su
funcionamiento, aunque de menor extensin (Makkink, 1959; Pelton, 1961; Tanner,
1967; Harrold, 1968; Black et al., 1968). A continuacin se comentan algunos de los
acontecimientos ms importantes que han sucedido en el desarrollo histrico de los
lismetros, desde finales del siglo XVII hasta nuestros das.
Una de las primeras investigaciones sobre los lismetros fue iniciada en Francia
hacia 1688 por De la Hire, matemtico y meteorlogo de la corte de Luis XIV. Utiliz
recipientes de plomo conteniendo un suelo franco arenoso, llegando a la conclusin de
que se evaporaba ms agua en los lismetros cubiertos de csped que de aquellos con-
teniendo suelo desnudo.
En 1796, Maurice en Suiza y Dalton en Inglaterra, ambos por separado, realizaron
experimentos con lismetros. A menudo, se ha considerado a Dalton el primer investi-
gador en instalar lismetros, pero ste declar que se haba inspirado en los trabajos de
De la Hire.
En 1870, Lawes y Gilbert en Rothamsted (Inglaterra), construyeron el primer lis-
metro monoltico, es decir conteniendo suelo no perturbado. Posteriormente, Sanborn
instal en 1888 varios lismetros de este tipo en una Estacin Experimental Agrcola
del Estado de Missouri (EE.UU.).
En Alemania, Van Seelhorst fue el primero en instalar, en el ao 1906, lismetros
equipados con dispositivos para determinar sus variaciones de peso.
En 1937 se construyeron los lismetros de Coshocton en el Estado de Ohio
(EE.UU.). Estos lismetros estaban equipados con registradores que permitan medir
los componentes principales del balance hdrico: precipitacin, agua de escorrenta,
percolacin profunda y evapotranspiracin (Harrold y Driebelbis, 1967).
En un principio los lismetros se utilizaron para investigar sobre la velocidad y can-
tidad de agua percolada. Posteriormente se realizaron anlisis qumicos de esta solu-
cin. Es a partir de mediados del siglo XX, cuando los lismetros se perfeccionan y
sufren una serie de cambios importantes; se construyen en numerosos centros de inves-
tigacin de todo el mundo, se utilizan principalmente para realizar estudios de evapo-

241
transpiracin (ET), y para el calibrado de las frmulas empricas y semiempricas
empleadas en el clculo de la ET.
En esta etapa es cuando se redactan las mejores revisiones bibliogrficas hechas
sobre el diseo y uso de los lismetros: Slatyer y McIlroy (1961), Pelton (1961), McIl-
roy y Angus (1963), Tanner (1967), Rosemberg et al. (1968), Perrier et al. (1974),
Hillel (1982), Aboukhaled et al. (1986), Soileau y Hauck (1987), entre otros investiga-
dores.
Los lismetros tambin se han usado para estudiar conceptos tales como la precipi-
tacin efectiva (Dastane, 1974) y la lixiviacin mnima de sales (Meland et al., 1977),
as como en el campo de la fertilizacin de los cultivos (Soileau y Hauck, 1987).
Estudios ms recientes muestran la utilizacin de los lismetros para medir tanto
evapotranspiracin de referencia (ET0), como la evapotranspiracin de cultivo (ETc).
De este modo, Mantovani (1993) evalu y calibr, para la localidad de Crdoba
(Espaa), seis de los mtodos ms utilizados para estimar la ET0, que se diferencian en
su grado de complejidad y en el nmero de datos climticos necesarios: Penman-Mon-
teith, Penman-FAO no corregida, Penman-FAO, Hargreaves, Tanque evaporimtrico
Clase A y FAO-Radiacin.
Los datos se verificaron utilizando medidas de la ET0, llevadas a cabo en un lisme-
tro de pesada entre 1989 y 1991. Los mtodos ms precisos para estimar la ET0, bajo
las condiciones de Crdoba, de acuerdo con estos trabajos resultaron ser los de Pen-
man-FAO y FAO-Radiacin.
En el mismo trabajo experimental, tambin se evalu el modelo de Ritchie para la
estimacin de la evaporacin y la transpiracin en trigo (Triticum aestivum L.), soja
(Glycine max L.) y algodn (Gossypium hirsutum L.), todos ellos de regado.
En Bushland (Texas), Schneider et al. (1993) utilizaron 48 lismetros monolticos
instalados en tres tipos diferentes de suelos, para realizar medidas de evapotranspira-
cin en diferentes cultivos.
Khan et al. (1998) disearon e instalaron tres lismetros hidrulicos, con el fin
de comprobar su funcionalidad para medir la evapotranspiracin potencial (ETp).
Dos de ellos se sembraron de pasto pangola (Digitaria swazilandesis) con el obje-
tivo de medir su evapotranspiracin; al tercero se le interrumpi la prdida o ganan-
cia de agua, para detectar las variaciones del nivel de agua en su manmetro, por el
efecto de la temperatura y mediante estas variaciones poder corregir las lecturas.
Los resultados obtenidos muestran una buena confiabilidad en las mediciones del
aparato.
Cortes (1999) realiz un trabajo de investigacin para medir las necesidades hdri-
cas de dos ecotipos de maca (Lepidium meyenii). En este experimento se utilizaron
seis lismetros de drenaje simple para medir la evapotranspiracin real del cultivo en
estudio.
En un trabajo experimental posterior (Lecina y Martnez, 2000), se ha evaluado el
mtodo de Penman-Monteith para la estimacin de valores semihorarios de ET0 en el
Valle del Ebro, mediante su comparacin con valores medidos en un lismetro de
pesada. Los resultados de este trabajo indican que la adveccin es la causa principal de
la infraestimacin de la ET0 por el mtodo de Penman-Monteith: hasta un 15% en los
meses de verano y un 4-5% durante el otoo.

242
En la provincia de Valencia (Espaa), Castel (2001) estudi el consumo de agua de
rboles de Clementina de Nules (Citrus clementina, Hort ex Tan.) regados por goteo
desde su plantacin. Durante los primeros cinco aos utiliz pequeos lismetros de
drenaje, y despus un lismetro de pesada grande, al cual transplant un nico rbol.
Eitzinger et al. (2002) realizaron un estudio en Viena (Austria). En este trabajo se
compararon diferentes mtodos de estimacin de la evapotranspiracin, utilizados en
algunos modelos climticos de cultivo, con datos medidos en lismetros.
En otro trabajo (Seyfried et al., 2001), se recogieron datos lisimtricos durante 15
aos, situados en dos regiones con diferentes tipos de suelo y condiciones climticas.
Los datos muestran cambios en el contenido de agua del suelo durante la estacin libre
de nieve.
Tun et al. (1999) utilizaron lismetros para medir la evapotranspiracin y cono-
cer el nivel real de recarga de un acufero; tambin estudiaron el trnsito de contami-
nantes agrcolas y la reutilizacin de aguas subterrneas.
Estudios recientes han demostrado el efecto negativo del viento sobre la calidad de
los datos lisimtricos. Este inconveniente disminuye al mejorar la resolucin del
equipo electrnico de registro de datos (Martnez y Baselga, 1999).

2. DEFINICIONES
El trmino lismetro deriva de las palabras griegas lysis (disolver) y metron
(medir). Este vocablo se puede aplicar a todo dispositivo utilizado para determinar la
velocidad, cantidad y composicin del agua que percola en un medio poroso. De este
modo, hay muchas definiciones de lismetro que se refieren a instrumentos o disposi-
tivos que contienen suelo y reciben lluvia natural o riego y se encuentran provistos de
un sistema para recibir y medir la solucin de percolacin. El agua percolada se con-
sidera un componente importante del ciclo hidrolgico, que se produce en la recarga
del agua subterrnea y en la descarga de agua hacia los cauces naturales (Aboukhaled
et al., 1986).
Segn McIlroy y Agnus (1963), un lismetro es: un bloque de suelo, con vegeta-
cin o sin ella, encerrado en un recipiente adecuado y expuesto a las condiciones natu-
rales de campo, que permite la determinacin de uno de los trminos de la ecuacin del
ciclo hidrolgico cuando los otros trminos son conocidos.
De una forma similar Tanner (1967), define un lismetro como: un dispositivo en
el cual un volumen de suelo, que puede estar cubierto de vegetacin, es colocado en un
recipiente para aislarlo del resto del suelo con el propsito de evaluar o controlar varios
trminos de la ecuacin del balance del agua.
La Organizacin Meteorolgica Mundial (WMO, 1966) utiliz el trmino evapo-
transpirmetro o evapormetro del suelo para referirse a: recipientes de suelo y
vegetacin por medio de los cuales, el agua perdida es medida o por diferencias de
peso o midiendo toda el agua que llega a la superficie y aquella que escapa del fondo
del recipiente.
Hillel et al. (1969) definieron los lismetros como: recipientes grandes llenos de
suelo, generalmente ubicados en el campo para representar sus condiciones naturales,

243
en los cuales las condiciones del sistema suelo-agua-planta pueden ser conveniente-
mente reguladas y controladas de forma ms exacta, que en el perfil natural del suelo.
Otra definicin dada de los lismetros es: unos recipientes grandes llenos de suelo
o encerrando una masa de suelo, ubicados en el campo para representar sus condicio-
nes naturales, de superficie desnuda o con cubierta vegetal (cultivos o csped), utiliza-
dos para determinar la evapotranspiracin de un cultivo en crecimiento, o una cubierta
vegetal de referencia, o para determinar la evaporacin en suelos desnudos (Aboukha-
led et al., 1986).

3. PRINCIPIOS DE FUNCIONAMIENTO
La lisimetra en su forma ms sencilla, incluye la medida volumtrica de todas las
aguas que entran y salen de un recipiente que contiene una masa aislada de suelo, cuya
superficie puede estar desnuda o con diferentes tipos de cubierta vegetal (Aboukhaled
et al., 1986).
La ecuacin del balance hdrico del suelo representa las entradas y salidas de agua
de un lismetro para cada perodo de medida:

P + R Es = ET + D w [1]

donde: P es la precipitacin (mm); R es el riego (mm); Es es la escorrenta hacia dentro


o hacia fuera del lismetro (mm); ET es la evapotranspiracin de la cubierta vegetal o la
evaporacin del suelo desnudo (mm); D es la percolacin profunda o agua de drenaje
recogida en el fondo del lismetro (mm); w es la variacin del contenido de agua en la
masa de suelo encerrada en el lismetro en un determinado periodo (mm).
Al tratarse de un recipiente con paredes laterales, la escorrenta superficial puede
considerarse nula, y la evapotranspiracin se obtiene mediante la siguiente ecuacin:

ET = P + R D w [2]

La precipitacin (P) y el riego (R) son medidos, utilizando pluvimetros o mtodos


volumtricos convencionales.
Para drenar y medir el agua que percola a travs de la masa de suelo (D), se utiliza
una cmara de drenaje y un recipiente de volumen conocido.
Las variaciones en el contenido de agua en la masa de suelo (w), representan la
cantidad de agua almacenada en el suelo despus de una lluvia o un riego, o la cantidad
de agua extrada del suelo por la evapotranspiracin de las plantas en el lismetro. De
ordinario la medida de w es la ms complicada de obtener.
Los lismetros de pesada, una vez que se corrigen las variaciones en el peso por
precipitacin, riego y drenaje, proporcionan una forma directa y exacta de medir los
cambios en el contenido de agua del suelo.
En el caso de los lismetros volumtricos existen otros mtodos para determinar el
parmetro w tales como, gravimetra, sonda de neutrones, tensimetros, Time
Domain Reflectometer (TDR), etc.

244
Los lismetros de compensacin con nivel fretico constante se han utilizado fre-
cuentemente para medir la evapotranspiracin de referencia (ET0) y la evapotranspira-
cin mxima (ETm) (Robelin, 1962; Eldin et al., 1969; Perrier et al., 1974; de Juan,
1981; Riou y Chartier, 1985). El nivel fretico se mantiene constante en la parte inferior
de estos lismetros. Como respuesta a la evapotranspiracin, el agua de la capa fretica
se desplaza en la rizosfera por capilaridad. El descenso del nivel fretico, causado por
este desplazamiento, es compensado automticamente por un dispositivo flotador, y la
cantidad de agua para reponer su nivel es medida tambin de forma automtica.
Mediante la utilizacin de estos lismetros w = 0, y la evapotranspiracin producida
entre dos ocurrencias de drenaje puede ser calculada mediante la siguiente ecuacin:

ET = P + R D [3]

donde: R es la cantidad de agua aportada por el riego o por un dispositivo alimentador que
automticamente mantiene la capa fretica al mismo nivel durante el perodo de medida.
Desafortunadamente, el final del drenaje se define muy mal y su apreciacin es
bastante subjetiva. No obstante, se puede considerar terminado el drenaje cuando el
agua no escurre hacia el recipiente colector ms que gota a gota, aunque se trata de una
referencia poco satisfactoria (de Juan y Martn de Santa Olalla, 1993).
Una manera de solucionar este problema es recurrir a los lismetros de drenaje con-
tinuo y riegos diarios. Se riega la superficie del lismetro a ltima hora del da para que
el drenaje tenga lugar durante la noche, cuando la ETm o la ET0 es muy pequea, nula
e incluso negativa (roco). A primera hora de la maana se tendrn todas las condicio-
nes requeridas: agua libre completamente escurrida, suelo totalmente en capacidad de
campo (w = 0) y la capa fretica en su nivel ms alto.
En los lismetros de pesada, los cambios de peso representan una medida directa
del flujo de agua que entra y sale del lismetro. El peso total de un lismetro en un
momento dado (Mt) se puede expresar por la relacin:

Mt = Mo + Pcv ET D + R + P [4]

donde: Mo es el peso inicial del lismetro; Pcv es la acumulacin de biomasa de la


cubierta vegetal; ET es la prdida de agua del lismetro por evapotranspiracin; D es el
agua de drenaje recibida en recipientes que estn fuera del lismetro; R es la cantidad
de agua aplicada mediante el riego; y P es la precipitacin recibida por el lismetro.

4. TIPOS DE LISMETROS
Principalmente existen dos criterios para clasificar los lismetros. El primero de
ellos se basa en la forma de determinar el contenido de agua en el suelo, y con arreglo
a l los lismetros se agrupan en dos grandes categoras: los lismetros o evapotranspi-
rmetros no pesantes, tambin conocidos como volumtricos, de drenaje o de compen-
sacin, y los lismetros de pesada. El segundo criterio se basa en el mtodo utilizado
para aislar la masa de suelo, y de acuerdo con l los lismetros se agrupan en tres gran-
des tipos: lismetros monolticos (con el suelo sin perturbar), lismetros de relleno o
perturbados y lismetros tipo Ebermayer (caso intermedio).

245
4.1. LISMETROS NO PESANTES O DE DRENAJE
Dentro de este grupo se pueden considerar los siguientes tipos:

4.1.1. Lismetros de drenaje sin nivel fretico


El agua en exceso es recogida en el fondo del lismetro y medida volumtrica-
mente. Por otro lado, la lluvia y los riegos son medidos mediante pluvimetros. El
suelo contenido en el recipiente se mantiene a capacidad de campo, debido a la aporta-
cin de riegos diarios o incluso de mayor frecuencia.
La evapotranspiracin durante un periodo determinado, se considera igual a la
diferencia entre la cantidad de agua aplicada y drenada.
Se trata de recipientes cilndricos o cubos de material muy diverso (plstico, acero,
polister reforzado con fibra de vidrio, etc.) que encierran un volumen de suelo cono-
cido, perturbado o no, de superficie variable entre 0,25 (evapotranspirmetro tipo
Mather) y 4 m2, y con una profundidad que oscila entre 0,47 (tipo Mather) y 1,03 m
(de Juan y Martn de Santa Olalla, 1993).
Estos lismetros tienen alguna limitacin, debido a que la superficie que encierra el
recipiente es reducida y las medidas de evapotranspiracin se ven muy afectadas por el
efecto borde; por otro lado, el contenido de agua en el perfil del suelo del lismetro a
capacidad de campo, no es el mismo despus de varias ocurrencias sucesivas de drenaje.
En la figura 4.1 se muestran esquemticamente las caractersticas bsicas de diseo
de los lismetros de drenaje sin nivel fretico (Slatyer y McIlroy, 1961).
Otro lismetro de drenaje utilizado para medir la evapotranspiracin, es el tipo
Thornthwaite (figura 4.2). Consiste en un recipiente de acero de 1 m2 de superficie y,

Entrada de aire
Tubo de bombeo

Suelo natural
93 cm

Suelo de relleno

Tamiz de bronce sobre


trpode soportando el
suelo
10 cm
2 cm
0,5 cm

56 cm

Espacio colector Piso inclinado


Fig. 4.1. Lismetro de drenaje.

246
Conexin de
Entrada de aire bomba
Vista frontal

10 cm

10 cm
Csped

60 cm

60 cm
Suelo sin perturbar

5 cm
10 cm

Arena

15 cm
Grava

Tamiz metlico
Soldadura externa
e interna
Fig.4.2. Evapotranspirmetro tipo Thornthwaite (Aboukhaled et al., 1986).

con dos de sus lados opuestos a 80 y 90 cm de profundidad, para permitir un fondo en


declive y as facilitar la extraccin del agua de drenaje. El exceso de agua se evaca
regularmente por medio de una bomba conectada a la parte superior del lismetro.

4.1.2. Lismetro de compensacin con nivel fretico constante


El nivel fretico se mantiene constante en la parte inferior de stos. En respuesta a
la evapotranspiracin, el agua del nivel fretico se desplaza en la zona radicular por
capilaridad. El descenso del nivel fretico, provocado por este desplazamiento, es com-
pensado por un dispositivo de flotador, y la cantidad de agua necesaria para reponer su
nivel, es medida de forma automtica.
Tanque calibrado (mm)

Recipiente - 3 m2
Filtro
Fuente de agua Tanque de agua
Tubera flexible
Probeta (mm)

Flotador
E Bomba

1,60 m
Drenes

Grava Nivel de Colector de


agua drenaje
Tubo (mm)
Fig. 4.3. Lismetro de drenaje con nivel fretico constante.

247
Se trata de evapotranspirmetros de bajo coste y fcil manejo, pero con el inconve-
niente de que el nivel fretico tiene un movimiento ascendente frecuentemente inade-
cuado, principalmente en condiciones de alta evaporacin, dando lugar a valores de
evapotranspiracin ms bajos que los reales. En algunas ocasiones se utilizan riegos
superficiales para compensar este error (Aboukhaled et al., 1969; Puech y Hernndez,
1973).
Otra limitacin es que el nivel fretico en muchas ocasiones no representa las con-
diciones del campo circundante y tiende a retrasar la maduracin del cultivo.
En la figura 4.3, se puede observar un ejemplo de lismetro de drenaje con nivel
fretico constante (Puech y Hernndez, 1973). Se aprecia la instalacin de la fuente de
agua superficial y los dispositivos para drenar el agua excedente.

4.1.3. Lismetro de compensacin con nivel fretico en la superficie


En estos evapotranspirmetros el nivel fretico se mantiene constante por
encima de la superficie del suelo, por medio de un dispositivo regulador flotante, o
agregando agua peridicamente. La evapotranspiracin se mide directamente, deter-
minando la cantidad de agua necesaria para recuperar la posicin original del nivel
fretico.
Estos equipos son de bajo coste y permiten obtener valores diarios de evapotranspi-
racin, pero tienen el inconveniente de que slo se pueden utilizar en estudios de culti-
vos inundados y vegetacin acutica.
Un lismetro de este tipo se puede ver en la figura 4.4; se ha utilizado en estudios
de hidrologa de pantanos y en determinaciones de la evapotranspiracin potencial del
papiro. Los niveles de agua en el lismetro y en la cmara de alimentacin se encuen-
tran a la misma altura. La entrada de agua es regulada por medio de un flotador, segn
las fluctuaciones del nivel de agua provocadas por la evapotranspiracin, y sta es
medida haciendo lecturas peridicas de dicho nivel en el tanque de almacenamiento
(Aboukhaled et al., 1986).

Tanque de agua
Tubo de Manmetro
reboso
Tubo de
remanso Plataforma
Lismetro
Borde del
2600 mm

lismetro + 0,05 m
Suelo sin
perturbar Mximo nivel de
agua 0,00 m

Arena
Grava Tubera
Cmara de
Tanque de drenaje compensacin
500 2000 mm 500 5400 mm 300 mm

Fig. 4.4. Lismetro de compensacin con nivel fretico en la superficie.

248
4.1.4. Tipos especiales de lismetros de drenaje
Se trata de evapotranspirmetros sin paredes laterales o sin fondo, sin paredes ni
fondo y lismetros gigantes (Makkink, 1959; Thompson y Boyce, 1971; Nakshabandi e
Ismail, 1972; Kitching y Bridge, 1974; Aboukhaled et al., 1986).

4.2. LISMETROS PESANTES


Dentro de este grupo se pueden considerar los siguientes tipos:

4.2.1. Lismetros de peso mecnico


Los cambios de peso provocados por la evapotranspiracin, precipitacin o riego
se detectan utilizando diferentes tipos de balanzas mecnicas. Existe un recipiente
exterior o unas paredes de retencin, que permiten un desplazamiento vertical libre del
recipiente que contiene la masa de suelo y el cultivo.
Estos evapotranspirmetros pueden pesarse utilizando simples balanzas porttiles,
bsculas mviles de plataforma y gras. El tamao de los mismos, viene determinado
por la capacidad de estas balanzas. Por otro lado, la exactitud limitada de estos disposi-
tivos no permite realizar medidas a intervalos menores de varios das.
El principio de contrapeso de las balanzas mecnicas se ha aplicado con xito en la
construccin de lismetros de alta precisin, que nos permiten medir la evapotranspira-
cin a intervalos de tiempo horarios e incluso menores. La sensibilidad de stos puede
llegar a 0,03 mm de agua (Aboukhaled et al., 1986).
En la figura 4.5 se presenta un lismetro de pesada mecnica instalado en Davis
(California), que fue descrito por Pruitt y Angus (1960). Tiene una superficie de 29 m2,

Tanque de 6 mm fibrocemento Borde fibrocemento 6 mm


sobre bscula de 50 toneladas
Entrada o
0,075 m boca de acceso
6,07 m
1,22 m
0,96
1,93 m

1,27 m

Pivot de Conducto
cuchillas Escalera 2,10 m

Drenaje

1,85 m 5,80 tnel de acceso


Cimientos de hormign
armado para 4 apoyos 0,30 m tubo de drenaje
Contrapeso
Miembro de torsin
0,13 m piso de hormign

Fig. 4.5. Lismetro de pesada por bscula mecnica.

249
un sistema de precisin de balanza mecnica que imprime los datos automticamente
cada 2 minutos. Adems, est provisto de succin controlada, de control de la tempera-
tura en el fondo del recipiente y de un deshumidificador de aire.

4.2.2. Lismetros de peso electrnico


Las variaciones de peso del recipiente interno con su suelo, son medidas electrni-
camente por medio de indicadores de esfuerzo o clulas electrnicas de resistencia
mecnica. El recipiente interno se sita habitualmente en un armazn de equilibrio, el
cual por medio de contrapesos reduce el peso actual en el indicador de esfuerzo.
Se trata de equipos de difcil construccin y muy vulnerables, lo que limita su apli-
cacin a estaciones experimentales especializadas. Aunque es posible obtener una
buena exactitud en las medidas, los indicadores de esfuerzo se ven afectados por cam-
bios de temperatura y las clulas de resistencia mecnica por el balanceo del lismetro,
lo que hace necesario realizar calibraciones peridicas. El viento afecta adems a la
sensibilidad de estos equipos.
En la figura 4.6 se puede observar un lismetro de peso electrnico instalado en
Versalles (Francia), descrito por Archer et al. (1970).

Registrador de
potencial

Suelo
Cmara de drenaje

245 cm
60 cm

Recipiente
interno Caja de seal

Soporte del peso Esfera de equilibrio Clula electrnica de resistencia


Fig. 4.6. Lismetro de peso electrnico instalado en Versalles (Francia).

4.2.3. Lismetros de pesada con clulas hidrulicas de resistencia


mecnica
El peso total del lismetro se distribuye sobre clulas hidrulicas (bolsas, almohadas,
colchones de agua o de otro lquido) y la presin resultante se transmite y se refleja en
un manmetro. Los cambios de altura en el manmetro se deben a variaciones en el
peso del equipo, provocadas por la evapotranspiracin, la precipitacin o el riego.
Existen dos factores que pueden provocar errores a la hora de determinar la evapo-
transpiracin: la expansin de agua en el manmetro debido a cambios de temperatura
y la variacin con el peso del lismetro de la superficie de contacto entre ste y su
clula de carga.

250
4.2.4. Lismetros flotantes
El recipiente interno que contiene el suelo, se encuentra flotando sobre un lquido
(agua o cloruro de zinc) contenido en el recipiente externo. La ET, el riego y la preci-
pitacin provocan cambios de peso en el lismetro, los cuales se obtienen midiendo
los cambios de nivel del lquido desplazado (Brooks y Pruitt, 1966; Lourence y God-
dard, 1967).
Se trata de equipos menos costosos que los lismetros pesantes de precisin y tie-
nen una gran sensibilidad, permitiendo determinaciones horarias de ET. Se deben utili-
zar lquidos de alta densidad, para evitar grandes cmaras de flotacin, que pueden
alterar las condiciones naturales de la zona radicular.
King et al. (1956) describen un lismetro flotante construido con un recipiente de
acero de 1,6 mm de espesor, cuyas dimensiones son: 1,52 m de dimetro y 1,80 m de
profundidad. La cmara de flotacin tambin se construy de acero. El rea de la sec-
cin pared-espacio-pared representa el 8 % de la superficie del suelo y los cambios de
peso del lismetro se obtienen de forma automtica por un registrador sensible de nivel
de agua.
Un ejemplo de lismetro flotante en solucin de cloruro de zinc, se puede ver en la
figura 4.7 (King et al., 1965).

Tubo de
Hacia el
remanso
registrador
Vlvula de cierre Transfomador
de diferencia
lineal
Suelo
1,05 m

6,66 cm

Eje mvil Flotador

1,00 m
Vlvula de cierre

Cloruro de cinc

Fig. 4.7. Lismetro flotando en solucin de cloruro de zinc.

4.3. SEGN EL MTODO UTILIZADO PARA AISLAR LA MASA DEL


SUELO
De acuerdo con el mtodo utilizado para aislar la masa de suelo, se diferencian los
siguientes tipos de lismetros:

251
4.3.1. Lismetro monoltico (con el suelo sin perturbar)
Un bloque de suelo es encerrado dentro de las paredes de un recipiente, del mismo
modo que se encontraba originalmente; en el fondo del recipiente se coloca un sistema
receptor del agua de percolacin.
Se recomienda utilizar los lismetros monolticos para estudios de escorrenta,
infiltracin y percolacin. Tambin son usados para determinar las necesidades de
agua de los cultivos, pero debido a su elevado coste de instalacin, se prefiere utilizar
los lismetros de relleno para este tipo de experimentos, siempre y cuando la perturba-
cin del terreno no afecte al crecimiento del cultivo.

4.3.2. Lismetro de relleno o perturbado


El perfil del suelo encerrado en el recipiente est perturbado. Durante su construc-
cin, es de vital importancia reducir al mximo posible la alteracin de las condiciones
originales de secuencia y densidad de las distintas capas (Aboukhaled et al., 1986).
Al romperse las capas ms profundas del perfil del suelo, se modifican sus propie-
dades fsicas con el consiguiente efecto sobre la tensin, el movimiento del agua y el
flujo de calor. Estos cambios pueden provocar un crecimiento y desarrollo desigual
entre las plantas situadas en el recipiente del lismetro y las que se encuentran en la
parcela de proteccin. Este problema puede solucionarse controlando el crecimiento
de las plantas y regando con frecuencia (de Juan y Martn de Santa Olalla, 1993).
Es importante tener en cuenta que las prcticas culturales realizadas tanto en el lis-
metro, como en su parcela de proteccin afectan ms a la ET y al desarrollo del cultivo,
que la propia alteracin del perfil del suelo encerrado en el recipiente.

4.3.3. Lismetro tipo Ebermayer (caso intermedio)


Consta de un embudo y un colector situados por debajo de la masa de suelo sin
alterar, carecen de paredes laterales, permitiendo sin restricciones el flujo lateral del
agua de escorrenta.
Se trata de un tipo especial de lismetro monoltico, que se ha utilizado para dife-
rentes estudios de percolacin y de anlisis del agua.

5. ESTACIN DE LISIMETRA DE LAS TIESAS


5.1. DESCRIPCIN GENERAL
Durante los ltimos aos nuestro equipo de investigacin ha llevado a cabo la ins-
talacin y puesta a punto de una Estacin Lisimtrica, y posteriormente diversos traba-
jos experimentales con ella relacionados (Lpez Urrea, 2004).
Consideramos de especial inters la presentacin en este Captulo de una breve sn-
tesis de los mismos, que puede ayudar a comprender mejor la utilidad y las limitacio-
nes de estos equipos.
La Estacin de Lisimetra de Las Tiesas est formada por tres lismetros de pesada
continua y est complementada con una serie de instalaciones e infraestructuras que

252
permiten realizar ensayos relacionados con el consumo de agua de cultivos herbceos
y viedo.
La finca experimental Las Tiesas, gestionada por el Instituto Tcnico Agronmico
Provincial (ITAP) de Albacete, es el lugar donde est ubicada la estacin. Est situada
en la provincia de Albacete (Espaa), aproximadamente a unos treinta kilmetros al
oeste de la capital. Sus coordenadas son 39 14 latitud Norte y 2 5 longitud Oeste y
su altitud es de 695 m sobre el nivel del mar. Segn la clasificacin agroclimtica de
Papadakis el clima es Mediterrneo Templado (MeTE) con invierno tipo Avena fresco
(av), verano Maz (M), con rgimen trmico Templado clido (TE) y de humedad
Mediterrneo seco (Me). Segn el Soil Taxonomy (Soil Survey Staff, 1999) el suelo
se cataloga como petrocalcic calcixerepts. La profundidad media es de 50 cm, y est
limitada por el desarrollo del horizonte petroclcico que se encuentra ms o menos
fragmentado. La textura es franco-arcillo-arenosa, ph bsico, pobre en materia org-
nica y en nitrgeno total y con un alto contenido en caliza activa y potasio.
Esta estacin se enmarca dentro de otra serie de infraestructuras todas ellas dedica-
das a la investigacin y experimentacin agropecuaria. Por lo tanto, Las Tiesas consti-
tuye un lugar idneo en el que una instalacin de la dificultad tecnolgica de construc-
cin y funcionamiento como es la Estacin de Lisimetra, recibe la atencin de
personal especializado y de medios tcnicos que necesita.
Un lismetro de pesada est compuesto bsicamente por un gran recipiente relleno
de suelo sobre una bscula. Todo ello est instalado en una arqueta subterrnea que lo
contiene y permite el acceso al interior para su calibracin y mantenimiento. Cada lis-
metro consta de un cajn de acero inoxidable de dimensiones 2,3 2,4 1,7 m de pro-
fundidad. Est relleno del mismo suelo que se retir al hacer la excavacin, mantenin-
dose la secuencia de horizontes edficos as como la profundidad de los mismos.
La parte superior del lismetro est situada a ras de tierra, de manera que se intenta
reproducir un cultivo normal. Los alrededores del lismetro estn sembrados con el
mismo cultivo instalado en ste. El recipiente est situado sobre una bscula de elevada
capacidad, aproximadamente de 25 t, con una alta precisin, 250 g. Estas caractersti-
cas son importantes pues permiten obtener los datos de evapotranspiracin con una
excelente sensibilidad.
Cada uno de los lismetros se halla en el centro de una parcela cuadrada con una
superficie de 1 ha en la que, como ya hemos indicado, se cultiva la misma especie que
hay en ste, de modo que las plantas situadas dentro del cajn estn en las condiciones
lo ms parecidas posibles a un cultivo normal que realice cualquier agricultor.
Todos los lismetros cuentan con un sistema electrnico de adquisicin de datos en
los que se acumula la informacin peridicamente. Se efecta un registro cada 15
minutos, cada hora y cada 24 horas. En cada registro se guardan los promedios y acu-
mulados de los parmetros fsicos ms relevantes. Los acumuladores de datos estn
conectados va cable a un ordenador central situado en la misma estacin. El ordena-
dor enva lecturas peridicas a las bases de datos de los acumuladores de forma que la
informacin queda duplicada a fin de evitar prdidas de datos.
En la estacin se ha instalado una estacin meteorolgica automatizada con los
sensores necesarios para obtener los datos que se requieren en el clculo de la evapo-
transpiracin por diferentes metodologas.

253
Aproximadamente a 1 km de esta estacin, pero ya fuera del permetro regado, se
encuentra instalada otra ms compleja, en la que se miden los siguientes parmetros:
humedad relativa, velocidad del viento y temperaturas del aire a diferentes alturas;
direccin del viento, radiaciones (global, reflejada de onda corta, neta de onda corta,
incidente de onda larga, reflejada de onda larga, neta de onda larga y difusa), tempera-
turas, flujo trmico y humedad del suelo a diferentes profundidades; presin atmosf-
rica, evaporacin de la cubeta de Clase A y precipitacin.
La disposicin de los diferentes elementos de la Estacin puede apreciarse en la
figura 4.8 en la que tambin se sealan las parcelas destinadas a ensayos relacionados
con el uso del agua por los cultivos.
El lismetro de Referencia se encuentra instalado en una parcela cultivada de pradera
(Festuca arundinacea), mantenida en condiciones ptimas de vegetacin, con el fin de
obtener los valores de la evapotranspiracin de referencia (ET0). Anexo a este lismetro
se encuentra instalada la estacin agroclimtica a la que antes hemos hecho referencia.
En el lismetro de Cultivos Herbceos, se lleva a cabo una rotacin con los cultivos
que se pretendan estudiar. En esta rotacin se han incluido cultivos tales como maz,
cebada-maz dulce, remolacha, trigo-brculi, etc, obteniendo de esta forma los valores
de la evapotranspiracin para cada cultivo (ETc) y por lo tanto las curvas de coeficien-
tes Kc por comparacin con la ET0 calculada en el lismetro de referencia.
El lismetro de Cultivos Leosos tiene la particularidad de ser monoltico, lo que
confiere una especial representatividad al cultivo que en l se estudie, pues se ha respe-
tado ntegramente el perfil del suelo. Est destinado al estudio de viedo, regado por
goteo, pudindose obtener un balance hdrico con gran precisin.

5.2. PUESTA A PUNTO Y MANTENIMIENTO DE SUS DIFERENTES


COMPONENTES
En la Estacin de Lisimetra, se han venido realizando una serie de trabajos enca-
minados a la puesta a punto de todos los equipos que la componen, as como al mante-
nimiento de los mismos.
Los diversos elementos mecnicos y elctricos que integran los lismetros, y los
diferentes sensores con que cuenta la estacin meteorolgica, se encuentran a la intem-
perie, como no podra ser de otra manera, por lo que se ven afectados por los distintos
agentes meteorolgicos (lluvia, viento, heladas, etc.). Se ha procurado que todos los
equipos de medida y adquisicin de datos sean bastante robustos, con el fin de soportar
todas las adversidades previstas y comentadas.
En cada uno de los lismetros, y en sus parcelas de proteccin, se han realizado las
labores de siembra, fertilizacin y riego de la misma forma, procurando siempre que la
densidad, distribucin y altura de las plantas sea similar en ambas zonas.
Se han validado diariamente los pesos medidos, observando si la diferencia entre
ese da y el anterior era coherente. La deteccin de alguna anomala, ha llevado con-
sigo las correspondientes comprobaciones de peso, colocando 150 kg sobre el lisme-
tro. En caso de funcionamiento errneo, se han realizado calibraciones con pesas de
500 1.000 kg. Es preciso hacer referencia a que el ajuste es imprescindible cuando el
peso del lismetro sobrepasa los 1.000 kg o registra valores negativos; el ajuste se rea-

254
liza dentro del rango de funcionamiento del visor, esto es entre 0 y 1.000 kg, aunque lo
normal es dejarlo entre 350-550 kg.
Se ha puesto un especial cuidado en la limpieza semanal del hueco que queda entre
las paredes del recipiente interno y las paredes externas del lismetro, para que ste
tuviera un movimiento vertical libre, ya que cualquier roce externo provocar un error
de pesada
La pradera del lismetro de referencia y de su parcela de proteccin (Festuca arun-
dinacea) se ha segado cada 15 das aproximadamente, para mantenerla entre 8-15 cm
de altura.

ESTACIN DE LISIMETRA
Instituto Tcnico Agronmico Provincia
Finca: Las Tiesas

,40
100
Ensayos RDC
30
0,
Lismetro 10
herbceos 100,
Lismetro 20
referencia ,1 0
100
100 0
,0
100,00 99,90
Estacin
Ensayos RDC
agrometeorolgica
Coleccin
variedades de
10 via
0,1 (espaldera)
0
Coleccin
10
0,2 Lismetro leosos variedades de
0 99,90via
10
0 ,3 (espaldera)
100 0
,40
100
100,00

,50
100
,60
100 Ensayos de RDC
,70 en via (espaldera)
100,8
0
100,90

101,00
Ensayos de RDC
en via (vaso)
101,10

101,20
Coleccin
variedades de
101,30 via (vaso)

Fig. 4.8. Plano de distribucin de los lismetros y ensayos. Estacin de Lisimetra.

255
Peridicamente, se ha hecho una revisin general de la instalacin elctrica, tanto
del circuito, como de las bateras del datalogger. Tambin se ha comprobado el
correcto funcionamiento de la toma de tierra del sistema. Los sensores de temperatura
y humedad de suelo (TDR), se han calibrado en el laboratorio una vez concluida la
campaa de riegos (en otoo), para sustituir en ese momento todos aquellos en los que
se detecta alguna anomala.
Para el correcto funcionamiento de los sensores de medida, de los que consta la
estacin meteorolgica, se han realizado una serie de tareas de mantenimiento entre las
que se incluye la limpieza de la malla del fondo del colector del pluvimetro cada 15
das. Los sensores de humedad relativa y temperatura del aire, y los de velocidad y
direccin del viento, se han calibrado en el laboratorio al final de cada campaa. Las
cpulas de vidrio de los radimetros, se limpian con agua destilada cada dos tres
das, y se cambia el gel de slice todos los meses. Los radimetros se han calibrado por
un equipo de expertos especializados en este tipo de trabajos
En cuanto a los datos generados en la estacin de lisimetra, se han recogido tres
veces por semana. Los cuatro datalogger se descargan manualmente desde el PC
situado en la caseta de control, generndose sus archivos correspondientes. stos se
importan a una base de datos dispuesta al efecto, desde la cual son validados todos
aquellos en los que se encuentra significacin suficiente.
Adems de estas tareas de mantenimiento se han llevado a cabo una serie de traba-
jos con el fin de mejorar el funcionamiento de la estacin. Se ha instalado un sistema
de drenaje y bombeo para evacuar el agua drenada en los lismetros fuera de la esta-
cin. Se ha nivelado el terreno para evitar inundaciones en el lismetro de la via colo-
cado en una zona baja. La colocacin de una goma flexible ha protegido el hueco
dejado entre las paredes internas y las externas del lismetro, de tal manera que no se
vea afectado el movimiento vertical libre del recipiente del mismo.

5.3. SISTEMA EXPERTO PARA LA DEPURACIN DE DATOS


OBTENIDOS
Entre los elementos que hacen compleja una estacin experimental como es la
estacin lisimtrica de Las Tiesas destacan aquellos aspectos referentes a la gran pro-
duccin de datos, su registro, almacenamiento en bruto, pre-procesado para depuracin
y almacenamiento final para anlisis posterior.
Asimismo la experiencia adquirida en los aos de funcionamiento, ha puesto de
manifiesto claramente el hecho, por otro lado bastante obvio, de que el buen funciona-
miento de la estacin requiere del control y anlisis de los datos que proporciona, prc-
ticamente en tiempo real. De esta forma es posible detectar anomalas en su funciona-
miento y proceder a su correccin.
Los sistemas de medida y adquisicin de datos de los diferentes componentes de la
estacin descritos anteriormente, vuelcan los datos de las variables que miden en cinco
datalogger (tres lismetros ms dos estaciones meteorolgicas). La mayor parte de los
componentes proporcionan los datos con una periodicidad de 1 s. Los datalogger regis-
tran en su memoria cclica datos promedio cada 15 minutos. A partir de estos datos
promedio cuartohorarios se construyen los datos horarios y diarios de las variables
medidas. La autonoma de los datalogger se encuentra entre 15 das y 1 mes. Los datos

256
registrados en los datalogger se descargan va modem a un disco central, directamente
en los formatos (.txt) en que se han registrado, lo que permite el funcionamiento inin-
terrumpido de la estacin.
Dado que sta proporciona la medida de muchas magnitudes fsicas es necesario
focalizar la atencin sobre aquellas que se consideran fundamentales para el buen funcio-
namiento de la misma. As, se han entendido como tales, aquellos parmetros o variables
que intervienen con gran peso en la consecucin de los objetivos que se pretende obtener.
Entre ellos se encuentran: las pesadas de los lismetros y aquellas magnitudes que
contribuyen a la estimacin de la evapotranspiracin de referencia ET0, de acuerdo con
la ecuacin FAO-Penman-Monteith (Allen et al., 1998), la ms utilizada por nosotros,
tales como: Radiacin neta (onda corta y onda larga), Temperatura del aire, Velocidad
del viento, Humedad y Flujo de calor en suelo.
Sobre las variables meteorolgicas se han llevado a cabo anlisis de sensibilidad en
relacin con su peso en la estimacin de la ET0.
Para un mejor funcionamiento de la estacin se ha elaborado un protocolo de
adquisicin de datos y mantenimiento, en el que se considera, por un lado, la rutina a
seguir en la adquisicin de stos. En el mismo se contempla la periodicidad de reco-
gida de los datos almacenados en los datalogger, tres veces a la semana es la conside-
rada como ptima; tambin se contempla el procedimiento de recogida de la informa-
cin con los diferentes mecanismos de comprobacin de los datos fundamentales, tales
como son las lecturas de pesada de los lismetros. Por otro lado se consideran en dicho
protocolo las labores bsicas de mantenimiento de la estacin en la que se recoge el
calibrado peridico de los sensores. Como un paso intermedio se recomienda tambin
la intercomparacin in-situ con otros instrumentos.
Dado que es preciso el control y anlisis de los datos se ha procedido al anlisis,
diseo e implementacin de lo que hemos dado en denominar sistema experto de
depuracin de datos. Nuestro sistema experto ha de ser capaz de proporcionarnos,
adems de una base de datos que contenga los datos brutos, otra base de datos que sea
fcilmente accesible, y que contenga los datos de las diferentes variables adecuada-
mente depurados, para su utilizacin en anlisis posteriores. La depuracin persigue
que los datos finales sean fiables, con ausencia de errores de funcionamiento.
Conceptualmente hemos separado el sistema en dos fases:
La primera es una fase automatizada que realiza las siguientes tareas:
Conversin de formato e integracin de datos brutos en una base de datos potente y
fcilmente manejable como es Access.
Deteccin de errores groseros, de tal forma que detecte automticamente aquellos
valores errneos de las variables debidos a mal funcionamiento de los sensores o del
procedimiento de registro. La deteccin incluye el momento en que se han producido
esos valores. Representacin grfica de la secuencia temporal de la variable seleccio-
nada, lo que va a permitir una primera inspeccin visual de los valores de dicha variable.
Para esta primera fase se ha desarrollado un programa informtico. Las utilidades
que proporciona estn expresadas de forma clara para que su manejo sea intuitivo y
sencillo. Este programa de integracin de datos-deteccin de errores-visualizacin gr-
fica se est usando satisfactoriamente.

257
La segunda fase es la depuracin propiamente dicha. Consiste en eliminar los erro-
res groseros detectados en la fase anterior y sustituirlos, cuando sea estadsticamente
posible y la magnitud as lo permita, por valores interpolados. El abordar esta fase ha
supuesto:
Identificar los rangos de medida considerados normales as como la oscilacin
en el tiempo de las diferentes variables fundamentales consideradas anteriormente.
Analizar la posibilidad de realizar una depuracin automatizada fiable y robusta en
funcin de los rangos y variabilidad considerados.
En todas las variables analizadas se han encontrado rangos normales muy
amplios, junto con la aparicin de discontinuidades tambin normales debidas a un
gran conjunto de causas. La casustica analizada es muy amplia.
Estos argumentos nos han llevado a considerar que automatizar la depuracin de
datos, ya sin errores groseros, conllevaba un bajo nivel de fiabilidad dadas las caracte-
rsticas de variabilidad, junto con un elevado coste de realizacin del programa infor-
mtico que se tendra que realizar con este objetivo. Asimismo la posibilidad de inter-
polar cuando la magnitud y la importancia del error as lo hicieran aconsejable,
quedaba todava en niveles ms bajos de fiabilidad en un programa informtico con un
coste asumible.
Por todo ello se ha considerado, que la opcin ms efectiva para la depuracin de
los datos consiste en la inspeccin visual de la secuencia temporal por un intrprete.
Este intrprete ha de estar entrenado en las caractersticas de las magnitudes fsicas que
mide la estacin. Las tareas del intrprete consisten en:
Supervisin de la creacin de la base de datos en bruto.
Supervisin de la fase automatizada de deteccin-visualizacin de errores grose-
ros. Toma de decisiones para restaurar el buen funcionamiento de la estacin. Inspec-
cin visual y anlisis de la representacin grfica de la secuencia temporal. El anlisis
comporta la incorporacin de la informacin de los diferentes elementos que compo-
nen la secuencia temporal a fin de que permita interpretarla adecuadamente. Por ejem-
plo en el caso de la pesada del lismetro incorporar a la secuencia los momentos en que
se ha aportado agua o se han realizado tareas de mantenimiento.
Interpolacin de datos cuando las caractersticas de los errores groseros y las de la
variable que se considere lo hagan posible. Creacin de la base de datos depurada para
su utilizacin posterior.
Comprobaciones de sensores, sistemas de registro y comunicaciones de la esta-
cin. Intercomparacin rutinaria con otros equipos. Seguimiento de calibrado. Com-
probacin de medidas con otras estimadas mediante ecuaciones, etc.

5.4. RESULTADOS
Como hemos indicado anteriormente, en la Estacin Lisimtrica se han llevado a
cabo diferentes trabajos experimentales (Lpez Urrea, 2004). En el momento de redac-
tar este texto estn finalizados los correspondientes al trienio 2000-2002. A continua-
cin presentamos una sntesis de los que consideramos ms ilustrativos para la mejor
comprensin de las posibilidades que ofrece esta instalacin.

258
5.4.1. Valores de ET0 obtenidos por diferentes frmulas empricas.
Correlacin entre las distintas series de datos
Durante el periodo indicado se han estimado los valores diarios de ET0 por diferen-
tes mtodos (Penman-Monteith, FAO-Jensen, Penman-FAO, Penman, Blaney-Criddle,
Radiacin y Hargreaves), utilizndose los datos climticos proporcionados por la esta-
cin agrometeorolgica ms completa, a la que hemos hecho referencia anteriormente.
De este modo, se dispone de una amplia serie de valores diarios: 350 en el ao 2000,
305 en el ao 2001 y 344 en el ao 2002, lo que supone un total de 999 estimaciones
de ET0 por los distintos mtodos estudiados.

Penman-Monteith FAO-Jensen
15 15
ET0 (mm da1)

ET0 (mm da1)


12 12
9 9
A B
6 6
3 3
0 0
may-00

may-01

may-02
ene-00

ene-01

ene-02
sep-00

sep-01

sep-02

may-00

may-01

may-02
ene-00

ene-01

ene-02
sep-00

sep-01

sep-02
Fecha Fecha

Penman-FAO Penman
15 15
ET0 (mm da1)

ET0 (mm da1)

12 12
9 9 D
C
6 6
3 3
0 0
may-00

may-01

may-02
ene-00

ene-01

ene-02
sep-00

sep-01

sep-02
may-00

may-01

may-02
ene-00

ene-01

ene-02
sep-00

sep-01

sep-02

Fecha Fecha

Blaney-Criddle Radiacin
15 15
ET0 (mm da1)
ET0 (mm da1)

12 12
9 9
E F
6 6
3 3
0 0
may-00

may-01

may-02
ene-00

ene-01

ene-02
sep-00

sep-01

sep-02
may-00

may-01

may-02
ene-00

ene-01

ene-02
sep-00

sep-01

sep-02

Fecha Fecha

Hargreaves
15
ET0 (mm da1)

12
9
G
6
3
0
may-00

may-01

may-02
ene-00

ene-01

ene-02
sep-00

sep-01

sep-02

Fig. 4.9. Evolucin de las estimaciones


diarias de ET0 por diferentes mtodos, a lo
Fecha largo de los aos 2000, 2001 y 2002.

259
En la figura 4.9 se han representado los valores estimados de flujo de calor latente
diarios por diferentes mtodos, siendo su evolucin similar a lo largo de los tres aos
de duracin del trabajo experimental. Alcanzndose los valores mximos en los meses
de julio y agosto, mientras que los meses de enero y diciembre son los de una menor
demanda evaporativa.
En la figura 4.9(A) se puede observar que la ET0 calculada por Penman-Monteith
alcanza valores de hasta 10 mm da1 en la poca de mxima demanda evaporativa,
mientras que en los meses de enero y febrero los valores oscilan entre 0,5-2 mm da1
aproximadamente. El promedio de los tres aos estudiados ha sido de 3,86 mm da1.
En el caso de las ET0 calculadas por el mtodo de FAO-Jensen figura 4.9(B), en los
aos 2000 y 2002 se sobrepasan los 12 mm da1 en algunos das de mxima demanda
evaporativa. La media del periodo analizado es de 4,52 mm da1. En la figura 4.9(C)
se puede ver que las estimaciones del mtodo de Penman-FAO tambin sobrepasan los
12 mm da1, en algunos das de los meses de mxima demanda durante los aos 2000
y 2002, siendo el promedio para los tres aos de 4,74 mm da1, muy similar al mtodo
de FAO-Jensen.
El valor promedio de la ET0 estimada por el mtodo original de Penman, figura
4.9 (D), es de 2,33 mm da1, muy por debajo del resto de mtodos. Los valores mxi-
mos son de 6 mm da1 aproximadamente.
Las estimaciones realizadas por el mtodo de Blaney-Criddle, figura 4.9 (E), son
muy elevadas en pocas de baja demanda evaporativa, con un valor medio de 4 mm da1
aproximadamente. El promedio para los tres aos estudiados ha sido de 6 mm da1.
Estas estimaciones han sido las ms altas de los siete mtodos estudiados.
Las ET0 calculadas por los mtodos de Radiacin figura 4.9(F) y de Hargreaves
figura 4.9(G) tienen valores y una evolucin muy similar a las estimadas por Penman-
Monteith, con un valor promedio para los tres aos de 3,96 y 3,73 mm da1, respecti-
vamente.
En la tabla 4.1 se presentan las diferentes correlaciones obtenidas entre los siete
mtodos de clculo de la ET0 estudiados.

Tabla 4.1. Matriz de correlaciones para los diferentes mtodos de estimacin de la ET0
Penman-Monteith FAO-Jensen Penman-FAO Penman Blaney-Criddle Radiacin Hargreaves
Penman-Monteith 1 0,96 0,97 0,94 0,93 0,93 0,92
FAO-Jensen ** 1 1,00 0,97 0,87 0,93 0,88
Penman-FAO ** ** 1 0,97 0,88 0,94 0,89
Penman ** ** ** 1 0,86 0,95 0,90
Blaney-Criddle ** ** ** ** 1 0,98 0,94
Radiacin ** ** ** ** ** 1 0,94
Hargreaves ** ** ** ** ** ** 1
** altamente significativo (P < 0,01).

Todas las correlaciones obtenidas han sido altamente significativas, con unos valo-
res de coeficiente de correlacin (r) muy elevados, que oscilan entre 0,86 y 1. La corre-
lacin del mtodo de Penman-Monteith con el resto es superior a 0,9 en todos los
casos. Tambin hay que destacar la perfecta correlacin existente entre los mtodos de
FAO-Jensen y Penman-FAO.

260
Allen et al. (1998) recomiendan la utilizacin del mtodo de Penman-Monteith
para obtener las estimaciones diarias de la evapotranspiracin de referencia, por ser el
que mejor se adapta a una amplia gama de regiones y zonas climticas de todo el
mundo. Por este motivo se han comparado los valores diarios de la ET0 calculados por
Penman-Monteith con las estimaciones obtenidas por el resto de mtodos descritos.
La figura 4.10 presenta los grficos de las regresiones de los valores de ET0 estima-
dos por diferentes mtodos sobre los calculados por Penman-Monteih. Los mtodos de
Hargreaves y Radiacin son los que mejor se relacionan con Penman-Monteith, aun-
que el primero produce una ligera subestimacin para valores superiores a 6 mm da1,
mientras que el segundo a partir de este valor produce una sobrestimacin muy
pequea. Los mtodos de FAO-Jensen, Penman-FAO y principalmente Blaney-Criddle
sobrestiman los valores de ET0, mientras el mtodo original de Penman produce subes-
timaciones importantes durante todo el periodo estudiado.

ET0 Penman-FAO (mm da1)


ET0 FAO-Jensen (mm da1)

A B
15 15
12 12
9 9
6 6
y = 1,26x 0,36 y = 1,26x 0,13
3 R2 = 0,91 3 R2 = 0,94
0 0
0 3 6 9 12 15 0 3 6 9 12 15
ET0 Penman-Monteith (mm da 1) ET 0 Penman-Monteith (mm da 1)
ET0 Blaney-Criddle (mm da1)

C D
ET0 Penman (mm da1)

10
14
8 12
10
6
8
4 6
4 y = 0,96x + 2,30
2 y = 1,59x + 0,07
2 R2 = 0,86
R2 = 0,89
0 0
0 2 4 6 8 10 0 2 4 6 8 10 12 14
ET0 Penman-Monteith (mm da 1) ET 0 Penman-Monteith (mm da 1)

E
ET0 Radiacin (mm da1)

F
ET0 Hargreaves (mm da1)

14 14
12 12
10 10
8 8
6 6
4 4
y = 1,09x 0,25 y = 0,95x + 0,08
2 R2 = 0,87 2 R 2 = 0,84
0 0
0 2 4 6 8 10 12 14 0 2 4 6 8 10 12 14
ET0 Penman-Monteith (mm da 1) ET 0 Penman-Monteith (mm da 1)

Fig. 4.10. Comparacin entre los valores de ET0 calculados por Penman-Monteith
y los estimados por otros mtodos.

En la tabla 4.2 se presenta el resultado de la comparacin de seis mtodos de esti-


macin de la ET0 media diaria con Penman-Monteith, mediante anlisis de regresin
simple entre los valores estimados por los diferentes mtodos y los calculados por Pen-

261
man-Monteith, con indicacin del clculo de errores y del ndice de similitud. Los
diferentes mtodos de estimacin se han tomado como variables dependientes y el de
Penman-Monteith como variable independiente.

Tabla 4.2. Comparacin de distintos mtodos de estimacin de la ET0 media diaria


con el de Penman-Monteith. Anlisis de regresin de los valores estimados por diferentes
mtodos sobre los calculados por Penman-Monteith
A B R2
Mtodo de Omed Pmed Pmed/Omed (mm da1) RMSE ER
estimacin N (mm da1) (mm da1) (%) (mm da1) (%) IS
ET0 (est) = A + B ET0 (PM)
FAO-Jensen 999 3,86 4,52 117 0,36 1,26 0,91 1,28 33,22 0,94
Penman-FAO 999 3,86 4,74 123 0,13 1,26 0,94 1,32 34,22 0,94
Penman 999 3,86 2,33 60 0,07 0,59 0,89 1,87 48,50 0,79
Blaney-Criddle 999 3,86 6,00 155 2,30 0,96 0,86 2,32 60,16 0,80
Radiacin 999 3,86 3,96 103 0,25 1,09 0,87 1,00 25,96 0,96
Hargreaves 999 3,86 3,73 97 0,08 0,95 0,84 0,97 25,08 0,96
N: nmero de observaciones; Omed: media de los valores calculados por Penman-Monteith; Pmed: media de los
valores estimados por otros mtodos; A: ordenada en el origen; B: coeficiente de regresin; R2: coeficiente de
determinacin; RMSE: raz cuadrada del error cuadrtico medio; ER: error relativo (RMSE/Omed); IS: ndice de
similitud.

Los valores de A, B y R2 han resultado altamente significativos (P < 0,01) en todos


los casos.
Los mtodos de FAO-Jensen y Penman-FAO sobrestiman los valores de ET0, un 17 y
23 % respectivamente, con unos RMSE de 1,3 mm da1 aproximadamente, equivalentes
a un errores relativos por encima del 30% en ambos casos. Los mtodos que mejor com-
portamiento presentan son los de Radiacin y Hargreaves, el primero sobrestima y el
segundo subestima, pero de forma muy suave (slo un 3% en cada caso), con unos RMSE
de 1 mm da1, lo que supuso errores relativos del 25% en ambos casos. El mtodo de
Penman subestima de forma importante la ET0, con un RMSE de casi 2 mm da1, equiva-
lente a un error relativo cercano al 50%. El mtodo de Blaney-Criddle produce las mayo-
res sobrestimaciones, presentando los valores de RMSE y ER ms elevados.
En todos los casos se obtienen unos buenos coeficientes de determinacin, con
valores superiores de 0,84.

5.4.2. Resultados obtenidos de la medida directa de la ET0 diaria en el


lismetro, durante las campaas de los aos 2000, 2001 y 2002
Durante los mismos tres aos considerados anteriormente se ha medido la evapo-
transpiracin de referencia diaria, utilizando el lismetro de pesada continua con lec-
tura electrnica. Se dispone de tres series de datos correspondientes a cada uno de los
aos en los que se ha realizado el experimento. De este modo, tenemos 55 valores del
ao 2000, 57 del ao 2001 y 128 del ao 2002, lo que supone un total de 240 medidas
de ET0 diarias.
Son muy diversas las causas que producen datos errneos, debido a que cualquier
carga colocada sobre la superficie del lismetro afecta a su masa. Se han tenido que eli-
minar las medidas del lismetro afectadas por el riego, la precipitacin y la siega de la
pradera.

262
El motivo por el que en el ao 2002 se dispone de una mayor serie de datos, es
debido a que se dieron riegos nocturnos de dos horas, prescindiendo slo de los regis-
tros generados en esas horas, cuando la demanda evaporativa es muy pequea e incluso
cero. De este modo, la medida de la ET0 diaria no se ha visto afectada por el riego.
Tambin existen otras causas que han provocado la eliminacin de determinados
registros, stas son: comprobaciones peridicas de peso, cadas de tensin en el sis-
tema, rotura de la toma de tierra, calibraciones por rotura de la clula de carga y averas
en los datalogger.
En la figura 4.11 se han representado los valores medidos en el lismetro de flujo
de calor latente diarios, siendo su evolucin similar durante los tres aos que ha durado
el trabajo experimental. Se han alcanzado los valores mximos en los meses de julio y
agosto (mxima demanda evaporativa), mientras que los meses de enero y diciembre
son los de una menor demanda evaporativa.
Las ET0 medidas toman valores prximos a 10 mm da1 en la poca de mxima
demanda evaporativa, mientras que en los meses de invierno los valores oscilan entre
0,5-3 mm da1 aproximadamente. El promedio de los tres aos estudiados es de
3,36 mm da1. En el ao 2002 se han llegado a valores superiores en los meses de
verano, que en los dos aos anteriores.

ET0 medidas en el lismetro

10,00
9,00
8,00
ET0 (mm da1)

7,00
6,00
5,00
4,00
3,00
2,00
1,00
0,00
12/01/2000

12/03/2000
12/05/2000

12/07/2000

12/09/2000

12/11/2000

12/01/2001
12/03/2001

12/05/2001
12/07/2001

12/09/2001

12/11/2001

12/01/2002
12/03/2002

12/05/2002
12/07/2002

12/09/2002
12/11/2002

Fecha
Fig. 4.11. Evolucin de las medidas diarias de ET0 realizadas en el lismetro,
a lo largo de los aos 2000, 2001 y 2002.

5.4.3. Comparacin entre los valores diarios de ET0 medidos y los


calculados. Anlisis de regresin y correlacin entre las distintas
series de datos
De las 240 medidas realizadas en el lismetro se han tenido que eliminar 25 valo-
res, correspondientes a determinados das en los que no se dispona de la ET0 estimada
por los diferentes mtodos. De este modo, la comparacin entre las medidas del lisme-
tro y las ET0 calculadas se ha hecho a partir de 215 observaciones.

263
En la tabla 4.3 se puede ver el grado de relacin lineal existente entre los valores
diarios de flujo de calor latente, calculados por diferentes mtodos y medidos en el lis-
metro. Todas las correlaciones obtenidas han sido altamente significativas, con unos
valores de coeficiente de correlacin (r) muy altos, que han variado entre 0,89 y 1. Las
correlaciones entre las medidas del lismetro y las diferentes estimaciones realizadas
han sido muy buenas en todos los casos, pero destaca el valor de r obtenido con Pen-
man-Monteith (0,95).

Tabla 4.3. Matriz de correlaciones para los valores de ET0 medidos en el lismetro
y estimados por diferentes mtodos
Lismetro Penman-Monteith FAO-Jensen Penman-FAO Penman Blaney-Criddle Radiacin Hargreaves
Lismetro 1 0,95 0,93 0,94 0,93 0,91 0,91 0,92
Penman-Monteith ** 1 0,97 0,98 0,96 0,93 0,94 0,93
FAO-Jensen ** ** 1 1,00 0,98 0,89 0,94 0,90
Penman-FAO ** ** ** 1 0,98 0,90 0,95 0,91
Penman ** ** ** ** 1 0,89 0,95 0,92
Blaney-Criddle ** ** ** ** ** 1 0,90 0,94
Radiacin ** ** ** ** ** ** 1 0,96
Hargreaves ** ** ** ** ** ** ** 1
** altamente significativo (P < 0,01).

En la figura 4.12(A) se han representado los valores de ET0 medidos en el lis-


metro y las estimaciones obtenidas por Penman-Monteith para el periodo estudiado.
Se puede ver que siguen una evolucin similar a lo largo de los tres aos. Prctica-
mente se superpone una lnea sobre otra, lo que nos indica la buena relacin exis-
tente entre ambos. La figura 4.12(B) presenta la regresin de los valores de ET0 cal-
culados por Penman-Monteith sobre las medidas lisimtricas. Este mtodo produce
una pequea sobrestimacin por debajo de 3,5 mm da1 aproximadamente; entre
este valor y 6 mm da1 la pendiente de la recta es 1 y tangente a la bisectriz, lo que
nos indica el perfecto comportamiento del mtodo de Penman-Monteith en este
intervalo. Por encima de 6 mm da1 subestima las medidas obtenidas en el lisme-
tro; este hecho concuerda con el trabajo realizado por Mantovani (1993) en Crdoba
(Espaa), donde este mtodo subestim los valores de la ET 0 , principalmente
durante los periodos de mayor demanda evaporativa.

A B
ET0 Penman-Monteith (mm da1)

10
9 9
8 8
ET0 (mm da1)

7 7
6 6
5 5
4 4
3 3
2 2 y = 0,91x + 0,43
2
1 1 R = 0,91
0
0
12-01-00
12-03-00
12-05-00
12-07-00
12-09-00
12-11-00
12-01-01
12-03-01
12-05-01
12-07-01
12-09-01
12-11-01
12-01-02
12-03-02
12-05-02
12-07-02
12-09-02
12-11-02

0 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10
ET0 medida en el lismetro (mm da1)

Fecha Lismetro
Penman-Monteith

Fig. 4.12. Comparacin entre los valores de ET0 medidos en el lismetro


y los calculados por Penman-Monteith.

264
La figura 4.13 presenta la comparacin entre las medidas lisimtricas y las estimacio-
nes obtenidas por el mtodo de FAO-Jensen. ste produce una sobrestimacin impor-
tante a lo largo de los tres aos estudiados. Los resultados obtenidos en otros trabajos
anteriores (Allen et al., 1989; Jensen et al., 1990; Gaviln, 2002) tambin presentaron
sobrestimaciones importantes (12-25%), muy similares a las alcanzadas por nosotros.
A B
14

ET0 FAO-Jensen (mm da1)


14
12
ET0 (mm da1)

10 12
8 10
6 8
4 6
2 4 y = 1,24x + 0,07
0 2 R2 = 0,86
12-01-00
12-03-00
12-05-00
12-07-00
12-09-00
12-11-00
12-01-01
12-03-01
12-05-01
12-07-01
12-09-01
12-11-01
12-01-02
12-03-02
12-05-02
12-07-02
12-09-02
12-11-02
0
0 2 4 6 8 10 12 14
ET0 medida en el lismetro (mm da1)
Fecha Lismetro
FAO-Jensen

Fig. 4.13. Comparacin entre los valores de ET0 medidos en el lismetro y los calculados
por FAO-Jensen.

El mtodo de Penman-FAO se comporta igual que el de FAO-Jensen, dando lugar a


sobrestimaciones muy importantes a lo largo de todo el periodo estudiado. Esto es
lgico, ya que ambos mtodos utilizan la ecuacin de Penman modificada por la FAO
(Doorenbos y Pruitt, 1977) y slo se diferencian en el factor de ajuste (c). El mtodo de
FAO-Jensen utiliza el factor de ajuste dado por Doorenbos y Pruitt (1977), desarrollado
posteriormente por Allen y Pruitt (1991), mientras que el mtodo de Penman-FAO uti-
liza la ecuacin c dada por Frevert et al. (1983). La comparacin entre las medidas lisi-
mtricas y el mtodo de Penman-FAO se presenta en los grficos de la figura 4.14.
A B
ET0 Penman-FAO (mm da1)

14
14
12
ET0 (mm da1)

10 12
8 10
6 8
4 6
2 4 y = 1,22x + 0,32
0 2 R2 = 0,87
12-01-00
12-03-00
12-05-00
12-07-00
12-09-00
12-11-00
12-01-01
12-03-01
12-05-01
12-07-01
12-09-01
12-11-01
12-01-02
12-03-02
12-05-02
12-07-02
12-09-02
12-11-02

0
0 2 4 6 8 10 12 14
ET0 medida en el lismetro (mm da1)
Fecha Lismetro
Penman-FAO

Fig. 4.14. Comparacin entre los valores de ET0 medidos en el lismetro y los calculados
por Penman-FAO.

El mtodo original de Penman subestima de forma importante (un 34%) las medi-
das del lismetro, durante los tres aos analizados. Segn Jensen et al. (1990) utili-
zando este mtodo se puede llegar a subestimaciones mnimas en climas ridos. La
figura 4.15 presenta la comparacin entre los valores de ET0 medidos en el lismetro y
los calculados por el mtodo original de Penman.

265
A B
10 10
9
9

ET0 Penman (mm da1)


ET0 (mm da1)

8
7 8
6 7
5 6
4 5
3 4
2 3
1 2 y = 0,59x + 0,25
0 R2 = 0,86
1
12-01-00
12-03-00
12-05-00
12-07-00
12-09-00
12-11-00
12-01-01
12-03-01
12-05-01
12-07-01
12-09-01
12-11-01
12-01-02
12-03-02
12-05-02
12-07-02
12-09-02
12-11-02
0
0 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10
ET0 medida en el lismetro (mm da1)
Fecha Lismetro
Penman

Fig. 4.15. Comparacin entre los valores de ET0 medidos en el lismetro y los calculados
por el mtodo original de Penman.

La comparacin entre las ET0 estimadas por el mtodo de Blaney-Cridddle y las


medidas en el lismetro se puede ver en los grficos de la figura 4.16. Este mtodo tam-
bin ha sobrestimado (ms del 60%) las medidas lisimtricas. En otros trabajos de
investigacin (Jensen et al., 1990; Gaviln, 2002), este mtodo tambin produjo
sobrestimaciones, aunque no fueron tan importantes.

A B
ET0 Blaney-Criddle (mm da1)

12
12
ET0 (mm da1)

10
10
8
8
6
4 6
2 4
y = 0,85x + 2,74
0 2 R2 = 0,83
12-01-00
12-03-00
12-05-00
12-07-00
12-09-00
12-11-00
12-01-01
12-03-01
12-05-01
12-07-01
12-09-01
12-11-01
12-01-02
12-03-02
12-05-02
12-07-02
12-09-02
12-11-02

0
0 2 4 6 8 10 12
ET0 medida en el lismetro (mm da 1)
Fecha Lismetro
Blaney-Criddle

Fig. 4.16. Comparacin entre los valores de ET0 medidos en el lismetro y los calculados
por el mtodo de Blaney-Criddle.

La figura 4.17 presenta los grficos donde se relacionan las medidas lisimtricas
con las estimaciones diarias realizadas por el mtodo de la Radiacin. Este mtodo
sobrestima ligeramente (un 8%) las ET0 medidas durante todo el periodo estudiado,
existiendo una buena relacin entre ambos. Estos resultados son muy similares a los
obtenidos por Jensen et al. (1990) para zonas ridas. En los trabajos realizados en Cr-
doba (Espaa) por Mantovani (1993) y Gaviln (2002), las sobrestimaciones fueron de
un 2 y un 13% respectivamente
La figura 4.18 presenta los grficos donde se relacionan las medidas del lismetro
de ET0 diarias con las estimaciones realizadas por el mtodo de Hargreaves. Este
mtodo sobrestima las medidas para ET0 por debajo de 2 mm da1, entre 2 y 3,5 mm
da1 aproximadamente la pendiente de la recta de regresin es 1 y tangente a la bisec-

266
A B
12
10

ET0 Radiacin (mm da1)


ET0 (mm da1)

10 9
8
8
7
6 6
5
4 4
2 3
2 y = x + 0,26
0 1 R2 = 0,83
12-01-00
12-03-00
12-05-00
12-07-00
12-09-00
12-11-00
12-01-01
12-03-01
12-05-01
12-07-01
12-09-01
12-11-01
12-01-02
12-03-02
12-05-02
12-07-02
12-09-02
12-11-02
0
0 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10
ET0 medida en el lismetro (mm da 1)
Fecha Lismetro
Radiacin

Fig. 4.17. Comparacin entre los valores de ET0 medidos en el lismetro y los calculados
por el mtodo de la Radiacin.

triz, lo que indica un perfecto comportamiento del mtodo de Hargreaves para este
intervalo de valores, mientras que por encima de 3,5 mm da1 subestima las medidas
lisimtricas. En general da lugar a subestimaciones del 3%, similares a las obtenidas
por Mantovani (1993), e inferiores a las alcanzadas en los trabajos de Jensen et al.
(1990) y Gaviln (2002).
Hay que destacar el buen comportamiento que presenta este mtodo, tratndose de
una ecuacin muy sencilla, que slo requiere medir la temperatura mxima, mnima y
media del aire.

A B
12
ET0 Hargreaves (mm da1)

10
9
ET0 (mm da1)

10
8
8 7
6 6
5
4 4
2 3
2 y = 0,88x + 0,30
0 1 R2 = 0,84
12-01-00
12-03-00
12-05-00
12-07-00
12-09-00
12-11-00
12-01-01
12-03-01
12-05-01
12-07-01
12-09-01
12-11-01
12-01-02
12-03-02
12-05-02
12-07-02
12-09-02
12-11-02

0
0 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10
ET 0 medida en el lismetro (mm da1)

Fecha Lismetro
Hargreaves

Fig. 4.18. Comparacin entre los valores de ET0 medidos en el lismetro y