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En musique classique, la structure sonate - on peut dire aussi allegro de sonate, ou

encore forme sonate, mais il semble prfrable d'viter cette dernire appellation qui
est souvent source de confusion - est une structure musicale dveloppe
principalement par les compositeurs de tradition germanique dans la seconde moiti
du XVIIIe sicle partir de quelques formes courantes de la priode baroque.

Il ne faut pas confondre ce terme avec le terme sonate tel qu'il tait
employ au cours de cette dernire priode, o il pouvait, la limite, dsigner
toute musique destine aux seulsinstruments par opposition la cantate,
pice vocale.

Il ne faut pas le confondre non plus avec la forme musicale sonate, qui dsigne
habituellement une pice en plusieurs mouvements destine, le plus souvent,
mais non exclusivement, un instrument clavier solo ou un
instrument mlodique accompagn d'un instrument clavier. Il peut y avoir
concidence entre la structure sonate et la forme sonate , par exemple
lorsqu'un mouvement de sonate (la forme ) prend effectivement la
structure sonate , mais ce n'est pas toujours le cas.

Par exemple, tel ou tel mouvement de sonate peut ne pas adopter la structure
sonate : ce peut tre le cas du mouvement lent, dont la forme est souvent A-
B-A ; mais aussi celui du finale, dont la structure la plus frquente est celle
du rondo (A-B-A-C-A-D) ; etc. Inversement, la structure sonate peut tre
attribue des formes autres que la forme
sonate : symphonie, ouverture, concerto, trio,quatuor, etc.

Sommaire:
1. Historique
2. Expos thorique de la forme
3. Plan de la forme sonate
4. Bibliographie
5. Voir aussi

1. Historique

La structure sonate se dveloppe la fois partir de la structure binaire rcurrente et


de la structure ternaire. Celles-ci sont les principales formes employes dans la
composition des mouvements de lasuite instrumentale et de la sonate baroque. On
comprendra mieux les similitudes et les disparits entre ces diverses formes par
l'analyse. Son nom lui vient simplement de son association originelle la forme
sonate.
La structure sonate n'est pas totalement rigide : elle subit des amliorations et
des adaptations au cours du temps, de la part des diffrents compositeurs qui
l'utiliseront.

partir de l're classique, au cours de laquelle le genre lui-mme se trouve


soumis un nombre grandissant de conventions, la structure en vient en
former le premier mouvement de manire presque invitable et, trs souvent,
se rencontre aussi dans les mouvements subsquents. La sonate est en quelque
sorte la structure par excellence du classicisme viennois,
o Haydn, Mozartet Beethoven, en plus d'en tablir les canons formels,
l'intgrent pratiquement toute leurmusique instrumentale. La sonate se
retrouve donc autant dans leurs sonates pour piano que dans
leurs symphonies, quatuors cordes et pices de musique de chambre pour
vents.

Le XIXe sicle voit la structure prendre de plus en plus d'expansion et parfois,


tre modifie jusqu' tre difficilement identifiable. Cette volution s'amorce
dj avec Beethoven et Schubert. Mme si certains compositeurs romantiques,
particulirement les partisans de la Neue Deutsche Musik (voir cet effet La
Querelle des Romantiques), commencent dlaisser la forme, elle est tout de
mme employe avec ingniosit dans de nombreuses uvres.

Bien que, dans la premire moiti du XXe sicle, on juge de plus en plus en que
la sonate a tout dit , celle-ci est rcupre avec profit, surtout dans l'uvre
des compositeurs noclassiques. Les compositeurs sovitiques, surtout, parce
que les genres et formes classiques permettent d'apaiser la suspicion des
autorits, donnent la structure sonate ses lettres de noblesse au cours de cette
priode.

2. Expos thorique de la forme

2. 1. Vue d'ensemble

La structure sonate classique, dveloppe entre 1750 et 1830 environ, se compose de


trois parties principales : lexposition, le dveloppement et la rexposition (ou
rcapitulation). Ces trois parties ne forment qu'un seul mouvement. ce stade, on
aperoit dj sa parent avec la structure ternaire, en ce qu'on pourrait assez
facilement la ramener au plan ABA'. Toutefois, la partie qui serait identifie A dans
la forme sonate ne forme pas une section ferme et potentiellement autonome
comme celle de la forme ternaire. En ceci, la sonate se rapproche plutt de la
structure binaire rcurrente, o la partie A se termine dans une tonalit subordonne
la tonalit principale du mouvement. Cependant, la sonate se distingue aussi de
cette forme par sa reprise intgrale, mme si modifie, de sa premire partie aprs la
partie centrale, alors que la structure binaire rcurrente n'en suppose qu'une brve
vocation. Les particularits de chaque grande section seront analyses plus loin,
dans leurs chapitres respectifs.

Dans un premier temps, la sonate tait presque invariablement une forme deux
reprises. Contrairement l'usage dvelopp l're des premiers disques, o, par les
limites imposes par la dure de ceux-ci, on omettait rgulirement les reprises, les
reprises de la sonate ne sont en aucun cas optionnelles. La premire reprise
concernait l'exposition et la seconde regroupait en une seule grande section le
dveloppement et la rcapitulation. Cette deuxime reprise devait progressivement
tre abandonne par les compositeurs vers la fin du XVIIIe sicle.

Comme dans l'analyse de toute forme classique, c'est le plan tonal qui permet le
mieux d'identifier la sonate. C'est, en outre, ce mme plan tonal qui lui confre un
aspect tlologique ingal parmi les autres formes de son poque et,
consquemment, en fait la forme narrative classique par excellence. Le plan qui suit
rvle l'organisation conventionnelle des grandes sections de la sonate.

Plan d'une forme sonate


Exposition Dveloppement Rexposition
Parcours tonal Ton principal vers ton Tons loigns (modulations) vers ton Ton principal
voisin principal
Cadencefinale Parfaite dans le ton voisin Demi-cadence dans le ton principal Parfaite dans le ton
principal

La sonate dbute donc par un tat de repos, celui de la tonalit principale. Cet tat de
repos est toutefois rapidement drang par une modulation un ton voisin, ce qui
entrane un conflit tonal. C'est l le rel conflit de la forme sonate, plutt que
la guerre des thmes dont on entend parfois parler. Ce conflit atteint son paroxysme
dans le dveloppement, o le parcours tonal emmne l'auditeur dans destonalits
loignes, avant d'tre rsolu avec l'avnement de la rcapitulation. Le parallle avec
le parcours narratif classique en littrature (situation initiale lment dclencheur
pripties) est facile faire, et les compositeurs n'ont pas hsit exploiter cet
aspect unique de la forme sonate partir de la fin du XVIIIe sicle. Un excellent
exemple de l'utilisation de la sonate pour ses proprits spcifiquement narratives
peut tre trouv dans les quatre mouvements de la Symphonie numro 3, op. 56, dite
cossaise , de Felix Mendelssohn-Bartholdy.

3. Plan de la forme sonate


Le plan de la structure sonate classique , c'est--dire, bithmatique, s'articule
ainsi :

3. 1. Lexposition

Thme A, dans la tonalit principale, puis transition (pont) dans la tonalit de


la dominante (dans le cas d'une tonalit principale majeure ex : do majeur -
sol majeur) ou du majeur relatif (dans le cas d'une tonalit principale mineure
ex : ut mineur - mi bmol majeur);

Thme B, dans la tonalit de la dominante, et qui comprend trois phrases (b, b,


b) ;

Cadence conclusive dans la tonalit de la dominante ou du majeur relatif.

3. 2. Le dveloppement

Comme son nom l'indique, il s'agit d'un travail d'criture inspir des thmes A
et B, avec de trs nombreuses modulations, avant le retour la tonalit
principale.

C'est surtout le travail musical sur le dveloppement qui rend compte de


l'volution majeure de la structure-sonate au cours de la priode classique. Ce
dveloppement compte par exemple 19 mesures dans la sonate en ut majeur
KV 279 de Wolfgang Amadeus Mozart, datant de 1774, pour une exposition
de 37 mesures, ce qui montre son rle encore transitoire, fait de quelques
arpges modulants et de brefs rappels thmatiques. En revanche, une trentaine
d'annes plus tard, dans la sonate opus 53, "Waldstein", de Ludwig van
Beethoven, les 87 mesures d'exposition sont suivis de 88 mesures de
dveloppement, marques par un travail intense sur les modulations et les
cellules thmatiques de l'exposition.

3. 3. La rexposition

Le thme A est rexpos ; puis pont qui reste cette fois dans
la tonalit principale.

Thme B dans la tonalit principale.

Cadence conclusive dans la tonalit principale ( coda ).


Historiquement, il est cependant fort rare que les thmes soient rexposs
littralement. Les compositeurs classiques, surtout Beethoven, enrichissent
encore souvent la rexposition de variations thmatiques ou de modulations
inattendues qui forment un dtour harmonique. Une rexposition peut encore
"crer la surprise" pour une oreille qui s'attendrait rentendre les thmes de
l'exposition.

4. Bibliographie

Stoanova, Ivanka. Manuel d'analyse musicale: Variations, sonate, formes


cycliques. Musique ouverte. Paris: Minerve, 2000. 283 p.

5. Voir aussi