Sunteți pe pagina 1din 181

KASS MORGAN a studiat literatura la Brown University, dup care i-a

continuat studiile la Oxford. Locuiete n Brooklyn, New York. Lucreaz ca


editor i printre preferinele ei de lectur se afl romanele SF i proza
victorian. Continuarea romanului Cei 100, intitulat Day 21, s-a publicat n
anul 2014, iar al treilea volum din serie, Homecoming, a aprut n 2015. Cei
100 a fost ecranizat n serialul omonim de mare succes, produs de Warner
Bross i CBS Television Studios.

2
Titlul original: The 100 (2013)

Traducere din limba englez


DORINA TTRAN

virtual-project.eu

Editura: NEMIRA
2015

3
Prinilor i bunicilor mei,
cu dragoste i recunotin

4
1. Clarke
Ua se deschise, iar Clarke tiu c venise vremea s moar.
Ochii i se fixar pe cizmele gardianului i se pregti pentru un val de fric,
de panic disperat. Dar, cnd se ridic n coate, dezlipindu-i cmaa de
patul ud de transpiraie, nu simi dect uurare.
Fusese transferat ntr-o celul de o persoan, dup ce atacase un
gardian, dar pentru ea nu exista izolare. Auzea voci peste tot. Strigau la ea
din colurile ncperii ntunecate. Umpleau linitea dintre btile inimii ei.
ipau din cele mai adnci cotloane ale minii ei. Nu voia s moar, dar dac
acela era singurul mod de a face vocile s tac, atunci era pregtit s-o fac.
Fusese nchis pentru nalt trdare, dar adevrul era mult mai ru dect
i-ar fi putut imagina cineva. Chiar dac, printr-o minune, ar fi fost iertat la
apel, nu ar fi existat cu adevrat o graiere. Amintirile ei erau mai
insuportabile dect pereii oricrei celule.
Gardianul i drese glasul i i schimb greutatea de pe un picior pe altul.
Deinut numrul 319, te rog s te ridici.
Era mai tnr dect se ateptase, iar uniforma atrna lejer pe trupul slab,
lucru care trda faptul c era proaspt recrut. Cteva luni de raii militare nu
erau suficiente pentru a alunga spectrul foametei care bntuia pe navele
spaiale ale Coloniei: Walden i Arcadia.
Clarke trase adnc aer n piept i se ridic n picioare.
ntinde minile, i zise el i scoase o pereche de ctue metalice din
buzunarul uniformei albastre.
Clarke se nfior cnd pielea lui o atinse pe a ei. Nu mai vzuse niciun om
de cnd o aduseser n noua celul, cu att mai puin s fi atins vreunul.
Sunt prea strnse? o ntreb, tonul aspru fiind mblnzit de o not de
simpatie, lucru care o fcu s simt o strngere de inim.
Trecuse att de mult de cnd nimeni n afar de Thalia fosta ei coleg de
celul i singura ei prieten din ntreaga lume nu i mai artase
compasiune.
Scutur din cap.
Aaz-te pe pat. Doctorul e pe drum.
O vor face aici? ntreb Clarke cu voce rguit, iar cuvintele ieir
greu.
Dac un doctor era pe drum, nsemna c renunaser s o judece din nou.
Nu era surprins. Potrivit legilor Coloniei, adulii erau executai imediat
dup condamnare, iar minorii erau nchii pn cnd mplineau optsprezece
ani i li se ddea o ultim ans de a se apra. Dar n ultima vreme oamenii
5
erau executai la cteva ore dup procesele pentru infraciuni care, cu civa
ani n urm, ar fi fost iertate.
Totui, era greu de crezut c o vor face n celula ei. ntr-un fel, abia
ateptase o ultim plimbare pn la spital, unde petrecuse att de mult timp,
pe durata stagiaturii o ultim ans de a mai simi ceva familiar, chiar i
doar mirosul dezinfectantului i zumzetul sistemului de ventilaie , nainte
de a-i pierde pentru totdeauna abilitatea de a simi.
Gardianul vorbi fr s o priveasc n ochi:
Trebuie s te aezi.
Clarke fcu civa pai mici i se aez ncordat pe marginea patului
ngust. Dei tia c izolarea deforma perceperea timpului, era greu de crezut
c sttuse acolo singur aproape ase luni. Anul pe care l petrecuse cu
Thalia i cu a treia coleg de celul, Lise, o tip nesuferit, care zmbise
pentru prima dat cnd o luaser de acolo pe Clarke, i se pruse o eternitate.
Dar nu exista o alt explicaie. n ziua aceea probabil c mplinea
optsprezece ani i singurul cadou care o atepta era o sering care avea s-i
paralizeze muchii, pn cnd inima ei avea s se opreasc. Dup aceea,
trupul ei lipsit de via avea s fie abandonat n spaiu, dup cum era
obiceiul n Colonie, lsat s pluteasc la nesfrit prin galaxie.
n u apru o siluet i un brbat nalt i zvelt intr n celul. Dei prul
gri care i ajungea pn la umeri i acoperea parial ecusonul de pe gulerul
halatului alb, Clarke nu avea nevoie s l vad pentru a ti c era
consultantul medical principal al Consiliului. i petrecuse partea mai bun a
anului dinaintea condamnrii pe lng dr. Lahiri i nici nu mai tia numrul
orelor n care sttuse lng el n timpul operaiilor. Cealalt stagiar o
invidiase i se plnsese de nepotism, cnd aflase c dr. Lahiri era unul dintre
prietenii cei mai apropiai ai tatlui su. Cel puin fusese, nainte ca prinii
ei s fie executai.
Bun, Clarke, zise el amabil, de parc s-ar fi salutat n sala de mese a
spitalului, nu ntr-o celul. Cum te simi?
Mai bine dect o s fiu peste cteva minute, presupun.
Dr. Lahiri obinuia s zmbeasc la umorul negru al lui Clarke, dar de
data aceasta tresri i se ntoarse spre cellalt brbat.
Poi s i desfaci ctuele i s ne lai un moment, te rog?
Gardianul se foi.
N-ar trebui s o las nesupravegheat.
Poi s atepi chiar lng u, afar, zise dr. Lahiri, cu un calm
exagerat. E o fat de aptesprezece ani, nenarmat. Cred c o s pot ine
lucrurile sub control.
Gardianul evit privirea lui Clarke, n timp ce i scotea ctuele. Ddu
6
scurt din cap ctre dr. Lahiri i iei.
Vrei s spui c sunt o fat nenarmat, de optsprezece ani, zise Clarke
i se for s zmbeasc. Sau ai devenit unul dintre acei oameni de tiin
zpcii, care niciodat nu tiu ce an e?
Aa fusese tatl ei. Uitase s programeze luminile circadiene din
apartamentul lor i ajunsese s lucreze la 0400, prea absorbit de cercetrile
lui pentru a observa c holurile navei erau pustii.
nc ai aptesprezece ani, Clarke, i zise dr. Lahiri, pe tonul acela calm
i lent pe care, de obicei, l rezerva pacienilor care se trezeau dup operaie.
Ai stat la izolare trei luni.
Atunci ce caui aici? ntreb ea, fr s-i poat masca panica din voce.
Legea spune c trebuie s atepi pn mplinesc optsprezece.
A intervenit o schimbare de planuri. Doar att sunt autorizat s-i
spun.
Adic eti autorizat s m execui, dar nu i s vorbeti cu mine?
i aminti cum l privise pe dr. Lahiri n timpul procesului prinilor ei. La
vremea aceea, interpretase zmbetul de pe faa lui ca pe o expresie a
dezaprobrii a ceea ce se ntmpla, dar acum nu mai era sigur. Nu le luase
aprarea. Nimeni nu o fcuse. Pur i simplu, sttuse acolo n tcere, n timp
ce Consiliul decisese c prinii ei doi dintre cei mai buni oameni de tiin
de pe Phoenix nclcaser Doctrina Gaia, legile stabilite dup Cataclism
care urmreau s asigure supravieuirea rasei umane.
i prinii mei? I-ai omort i pe ei?
Dr. Lahiri nchise ochii, de parc vorbele lui Clarke se transformaser din
sunete n ceva vizibil. Ceva grotesc.
N-am venit s te omor, zise el ncet.
Deschise ochii, apoi fcu semn spre scaunul de la cptiul patului.
Pot?
Clarke nu rspunse, iar dr. Lahiri se aez cu faa spre ea.
Pot s i vd braul, te rog?
Clarke simi o strngere n piept i se for s respire. Minea. Era crud i
mincinos, dar tot avea s se termine ntr-o clip. ntinse braul spre el. Dr.
Lahiri bg mna n buzunarul hainei i scoase o batist care mirosea a
antiseptic. Clarke se nfior cnd i terse braul cu ea.
Nu-i face griji. Nu o s doar.
Clarke nchise ochii.
i aminti privirea plin de durere pe care i-o aruncase Wells cnd
gardienii o escortaser afar din slile Consiliului. Dei furia care
ameninase s se dezlnuie n timpul procesului se consumase de mult
timp, amintirea lui Wells strni un nou val de cldur i de pulsaii prin
7
corpul ei, ca o stea care murea i care sclipea pentru ultima dat, nainte s
dispar n neant.
Prinii ei erau mori i era doar vina lui.
Dr. Lahiri i prinse braul, iar degetele lui i cutar vena.
Ne vedem n curnd, mam i tat.
Strnsoarea lui deveni mai puternic. Asta era. Clarke trase aer n piept,
cnd simi o ciupitur pe interiorul ncheieturii.
Gata. Eti pregtit.
Ochii lui Clarke se deschiser brusc. Privi n jos i vzu o brar metalic
prins de braul ei. i trecu degetul peste ea i tresri cnd simi de parc o
grmad de ace micue i-ar fi apsat pielea.
Ce e asta? ntreb speriat i se trase de lng el.
Relaxeaz-te! i zise cu un calm enervant. Este un transponder al
funciilor vitale. i va nregistra respiraia i compoziia sngelui i va
strnge tot felul de informaii utile.
Utile pentru cine? ntreb Clarke, dei intuia care era rspunsul, dup
nodul pe care ncepea s l simt n stomac.
S-au fcut nite descoperiri importante, zise dr. Lahiri, de parc era o
imitaie a tatlui lui Wells, cancelarul Jaha, cnd inea unul dintre
discursurile lui cu ocazia Zilei Comemorrii.
Ar trebui s fii mndr. Totul e datorit prinilor ti.
Prinii mei au fost executai pentru trdare.
Dr. Lahiri o privi dezaprobator. Cu un an n urm, ar fi fcut-o pe Clarke
s se fac mic de ruine, dar acum continu s i susin privirea.
Nu strica asta, Clarke. Ai ansa s faci lucrurile cum trebuie, s te
revanezi pentru crima ngrozitoare a prinilor ti.
Se auzi un pocnet nfundat, cnd pumnul lui Clarke intr n contact cu faa
doctorului, urmat de o bufnitur, cnd capul lui se lovi de perete. n clipa
urmtoare, apru gardianul i i rsuci minile la spate.
Suntei bine, domnule?
Dr. Lahiri se ridic ncet i i frec brbia, privind-o pe Clarke cu un
amestec de furie i amuzament.
Cel puin tim c o s te descurci cu ceilali deinui cnd o s ajungi
acolo.
S ajung acolo? mormi Clarke, ncercnd s se elibereze din
strnsoarea gardianului.
Evacum centrul de detenie astzi. O sut de deinui norocoi
primesc ansa de a face istorie. Colurile gurii i se rsucir ntr-un rnjet.
Pleci pe Pmnt.

8
2. WELLS
Cancelarul mbtrnise. Dei trecuser mai puin de ase sptmni de
cnd Wells nu-i mai vzuse tatl, arta cu civa ani mai n vrst. La
tmple i apruser noi fire crunte, iar liniile din jurul ochilor se
adnciser.
O s-mi spui, n sfrit, de ce ai fcut-o? ntreb cancelarul cu un oftat
obosit.
Wells se foi pe scaun. Simea cum adevrul ncerca s-i croiasc drum
spre buzele lui. Ar fi dat orice s tearg dezamgirea de pe faa tatlui su,
dar nu putea s rite nu nainte de a afla dac planul lui nechibzuit chiar
funcionase. i evit privirea, uitndu-se n jur i ncercnd s memoreze
obiectele pe care era posibil s le vad pentru ultima dat: scheletul de
vultur cocoat pe o cutie de sticl, cele cteva tablouri care supravieuiser
incendiului de la Luvru i pozele frumoaselor orae moarte ale cror nume
nu ncetau s i dea fiori.
A fost o provocare? ncercai s te dai mare n faa prietenilor ti? vorbi
cancelarul pe acelai ton jos, calm, pe care l folosea n timpul ntrunirilor
Consiliului, apoi ridic o sprncean, pentru a-i face semn c era rndul lui
s vorbeasc.
Nu, domnule.
Ai fost lovit de vreun acces de nebunie temporar? Erai drogat?
Se simea o not de speran slab n vocea lui, pe care, n alte
mprejurri, Wells ar fi gsit-o amuzant. Dar nu era nimic amuzant n
privirea tatlui su, doar o combinaie de oboseal i confuzie, pe care Wells
nu o mai vzuse de la nmormntarea mamei lui.
Nu, domnule.
Wells simi o pornire trectoare de a atinge braul tatlui su, dar ceva, n
afar de ctuele care i ineau ncheieturile, l mpiedic s se ntind peste
birou. Nici mcar atunci cnd se ntlniser lng portalul de ieire, s-i ia
ultimul rmas-bun tcut de la mama lui, nu reuiser s umple spaiul de
civa centimetri dintre umerii lor. De parc Wells i tatl lui erau doi
magnei, iar ncrctura de durere din ei i fcea s se resping.
A fost un fel de declaraie politic?
Tatl lui tresri uor, de parc gndul acela l-ar fi lovit fizic.
Cineva de pe Walden sau de pe Arcadia te-a pus s faci asta?
Nu, domnule, zise Wells, luptndu-se cu indignarea.
Prea c tatl su i petrecuse ultimele ase sptmni ncercnd s-l
transforme pe Wells ntr-un fel de rebel, s-i reprogrameze amintirile
9
pentru a-l ajuta s neleag de ce fiul su fost student eminent, iar acum
cel mai bine cotat cadet comisese cea mai cunoscut infraciune din istorie.
Dar nici mcar adevrul nu ar fi diminuat confuzia tatlui su. Pentru
cancelar, nimic nu putea justifica incendierea Copacului Raiului, arborele
care fusese adus pe Phoenix chiar nainte de Exod. Totui, pentru Wells, nu
fusese o alegere. Odat ce descoperise c Clarke era una dintre cei o sut
trimii pe Pmnt, trebuise s fac ceva pentru a li se altura. i, ca fiu al
cancelarului, doar o astfel de infraciune l-ar fi trimis n detenie.
Wells i aminti cum mergea prin mulime, la ceremonia din Ziua
Comemorrii, simind greutatea sutelor de ochi asupra sa, mna
tremurndu-i cnd scosese bricheta din buzunar i cnd aprinsese scnteia
care sclipise scurt n ntuneric. Pentru o clip, toat lumea se holbase n
tcere, cnd flcrile cuprinseser copacul. Chiar i n haosul iscat de nvala
gardienilor, toi l recunoscuser.
Ce naiba a fost n capul tu? ntreb cancelarul, privindu-l i
nevenindu-i s cread. Puteai s dai foc la tot locul i s omori pe toat
lumea.
Era mai bine s mint. Tatlui su i-ar fi fost mai uor s cread c Wells
rspunsese unei provocri. Sau poate c ar fi trebuit s ncerce s pretind
c fusese drogat. Oricare dintre aceste scenarii ar fi fost mai uor acceptat de
cancelar dect adevrul c riscase totul pentru o fat.

Ua spitalului se nchise n urma lui, dar zmbetul lui Wells rmase


ngheat, de parc efortul pe care l fcuse pentru a nla colurile buzelor i
afectase muchii feei. Prin ceaa medicamentelor, probabil, mama lui
crezuse c zmbetul lui era real i asta era tot ce conta. inuse mna lui
Wells, n timp ce minciunile curgeau din el, multe, dar nevinovate. Da, eu i
tata ne nelegem bine. Nu era nevoie s tie c ei doi abia dac schimbaser
mai mult de dou vorbe timp de cteva sptmni. Cnd te vei face bine,
vom termina Declinul i cderea Imperiului Roman. Amndoi tiau c ea nu
avea s ajung niciodat la ultimul volum.
Wells iei din spital i travers puntea B, care era pustie. La ora aceea, cei
mai muli oameni erau fie la seminarii, fie la munc sau la Schimb. El ar fi
trebuit s fie la ora de istorie, n mod normal, materia lui preferat. Mereu i
plcuser povetile despre vechile orae, precum Roma i New York, al
cror triumf orbitor era egalat doar de prbuirea lor. Dar nu putea petrece
dou ore nconjurat de aceiai colegi care i umpluser mesageria cu mesaje
de simpatie vagi, neplcute. Singura persoan cu care putea vorbi despre
mama lui era Glass, dar ea fusese ciudat de distant n ultima vreme.
Wells nu tia sigur ct timp sttuse n faa uii, nainte s-i dea seama c
10
ajunsese la bibliotec. Permise scanerului s-i treac peste ochi i atept
semnalul, apoi i puse degetul mare pe suport. Ua se deschise suficient ct
s se strecoare nuntru, apoi se trnti cu o bufnitur, de parc i fcuse o
mare favoare.
Wells expir, iar linitea i umbrele l nconjurar. Crile care fuseser
aduse pe Phoenix nainte de Cataclism erau inute n cutii nalte, lipsite de
oxigen, care ncetineau mult procesul de deteriorare, motiv pentru care
trebuiau citite acolo i scoase din ele doar timp de cteva ore, de fiecare
dat. ncperea enorm era ferit de lumina zilei, ntr-o stare de continuu
clarobscur.
Att ct i amintea, el i mama lui i petreceau cndva serile acolo, ea i
citea cu voce tare, cnd era mic, dup care citeau unul lng altul, cnd mai
crescuse. Dar, pe msur ce boala ei progresase, iar durerile de cap se
nrutiser, ncepuse s i citeasc el. Tocmai ajunsese la volumul doi din
Declinul i cderea Imperiului Roman, n seara dinaintea internrii ei.
Trecu pe culoarele nguste, spre seciunea de Limba englez, apoi spre
Istorie, care era ntr-un col ntunecos. Colecia era mai mic dect ar fi
trebuit. Primul guvern colonial pregtise totul ca textul digital s fie ncrcat
pe Phoenix, dar vreo sut de ani mai trziu un virus tersese mare parte din
arhivele digitale i singurele cri rmase fuseser cele din coleciile private
moteniri transmise de la primii coloniti ctre descendenii lor. Pe
parcursul ultimului secol, multe dintre ele fuseser donate bibliotecii.
Wells se ghemui, puse degetul mare pe ncuietoare, iar sticla se trase cu
un ssit, deschiznd cutia vidat. Se ntinse s ia Declinul i cderea, dar se
opri. Voia s citeasc mai departe, astfel nct s i poat povesti mamei lui,
dar asta ar fi fost ca i cum s-ar fi dus n salonul ei cu placa memorial
dedicat ei i i-ar fi cerut s i spun ce s scrie pe ea.
Nu trebuie s lai cutia deschis, zise o voce din spatele lui.
Da, mulumesc, zise Wells, mai dur dect intenionase.
Se ridic n picioare i se ntoarse. O fat care i se prea cunoscut se uita
la el. Era stagiara de la spital. Wells simi un val de furie fa de acel amestec
de lumi. Biblioteca era locul unde se ducea s uite de mirosul greos de
antiseptic, de sunetul scos de aparatul de monitorizare a inimii, care prea
mai degrab o numrtoare invers spre moarte.
Fata fcu un pas n spate i i nl capul, iar prul blond i czu ntr-o
parte.
O, tu eti!
Wells se pregti pentru primul semn de recunoatere i pentru micrile
rapide ale ochilor ei, care ar fi nsemnat c deja intrase n legtur cu
prietenii, prin implantul de pe cornee. Dar privirea fetei se fix pe el, de
11
parc s-ar fi uitat direct n creierul lui i ar fi dat la o parte straturile, pentru
a ajunge la toate gndurile pe care Wells le ascunsese intenionat.
Nu voiai cartea aceea?
Fcu semn din cap spre raftul unde era Cderea i declinul.
Wells scutur din cap.
O s-o citesc alt dat.
Ea rmase tcut pentru o clip.
Cred c ar trebui s o iei acum.
Brbia lui Wells se ncord, dar nu zise nimic, iar ea continu.
Te-am mai vzut aici cu mama ta. Ar trebui s i-o duci.
Doar pentru c tata conduce Consiliul, nu nseamn c eu trebuie s
ncalc o lege de trei sute de ani, zise el i ls doar o urm de
condescenden s-i umbreasc tonul.
Cartea nu o s peasc nimic n cteva ore. Se exagereaz cu efectul
aerului.
Wells ridic o sprncean.
Se exagereaz i cu puterea scanerului de la ieire?
Existau scanere la majoritatea ieirilor din locurile publice de pe Phoenix,
care puteau fi programate pentru orice. n bibliotec, scanerul monitoriza
compoziia molecular a oricrei persoane care pleca, pentru a se asigura c
nimeni nu ieea cu o carte n mn sau sub haine.
Un zmbet clipi pe faa ei.
M-am gndit la asta cu mult timp n urm.
Privi peste umr, spre coridorul ntunecat dintre cutiile cu cri, bg
mna n buzunar i scoase o bucat de material gri.
mpiedic scanerul s detecteze celuloza din hrtie.
I-l ntinse.
Poftim. Ia-l.
Wells fcu un pas napoi. Posibilitatea ca fata aceea s ncerce s-l fac de
rs era mult mai mare dect ciudenia de a avea ascuns n buzunar un
material magic.
De ce ai asta la tine?
Ea ridic din umeri.
mi place s citesc n alte locuri.
Cnd el nu zise nimic, i zmbi i i ntinse cealalt mn.
D-mi cartea. O scot eu i i-o duc la spital.
Wells se surprinse ntinzndu-i volumul.
Cum te cheam?
S tii cui s-i fii venic ndatorat?
S tiu pe cine s dau vina cnd voi fi arestat.
12
Fata puse cartea sub bra, apoi ntinse mna.
Clarke.
Wells, zise el i i lu mna.
Zmbi i, de data aceea, nu l duru.

Abia au reuit s salveze copacul.


Cancelarul se uita la Wells de parc ar fi cutat un semn de remucare sau
de ncntare orice l-ar fi ajutat s neleag de ce fiul su ncercase s dea
foc singurului copac evacuat de pe planeta lor devastat.
Unii dintre membrii Consiliului au vrut s te execute pe loc. Abia am
reuit s-i salvez viaa, convingndu-i s te trimit pe Pmnt.
Wells rsufl uurat. Erau mai puin de 150 de minori n detenie, aa c
presupusese c i vor lua pe toi adolescenii, dar pn n clipa aceea nu
fusese sigur c avea s fie trimis n misiune.
Ochii tatlui su se fcur mari de surpriz, cnd nelese.
Asta ai vrut, nu-i aa?
Wells aprob din cap.
Cancelarul fcu o grimas.
Dac a fi tiut c eti disperat s vezi Pmntul, a fi putut aranja uor
s mergi cu a doua expediie. Dup ce am fi stabilit c era sigur.
Nu am vrut s atept. Vreau s merg cu primii o sut.
Ochii cancelarului se ngustar uor, analiznd faa impasibil a lui Wells.
De ce? Dintre toi oamenii, tu tii care sunt riscurile.
Cu tot respectul, tu eti cel care a convins Consiliul c iarna nuclear s-
a terminat. Tu ai spus c e sigur.
Da. Suficient de sigur pentru o sut de infractori condamnai, care
aveau s moar oricum, zise cancelarul cu un amestec de superioritate i
scepticism n voce. Nu am vrut s spun c e sigur pentru fiul meu.
Furia pe care Wells se strduise s o reprime izbucni, reducndu-i
sentimentul de vin. Scutur minile, astfel nct ctuele zornir.
Presupun c sunt unul dintre ei acum.
Mama ta nu ar vrea s faci asta, Wells. Doar pentru c i plcea s
viseze despre Pmnt, nu nseamn c ar fi vrut s te pui n pericol.
Wells se aplec, ignornd muctura metalului care i intra n carne.
Nu pentru ea fac asta, zise privindu-l pe tatl lui n ochi, pentru prima
dat de cnd se aezase. Dei cred c ar fi mndr de mine.
Era parial adevrat. Ea avusese o nclinaie spre romantism i i-ar fi
cerut fiului su s o protejeze pe fata pe care o iubea. Dar stomacul i se
strnse la gndul c mama lui ar fi tiut ce fcuse ca s o salveze pe Clarke.
Adevrul ar fi fcut ca incendierea Copacului Raiului s par nevinovat.
13
Tatl lui se holba la el.
Vrei s-mi spui c tot dezastrul sta e din cauza unei fete?
Wells aprob din cap ncet.
Din vina mea e trimis acolo ca un fel de oarece de laborator. O s m
asigur c va avea toate ansele s supravieuiasc.
Cancelarul rmase tcut o clip. Dar cnd vorbi, vocea i era calm.
Nu va fi nevoie.
Scoase ceva din sertar i l puse n faa lui Wells. Era un inel din metal,
ataat unui cip de mrimea degetului mare.
Fiecare membru al expediiei primete cte o brar din asta, explic
el. Prin ele sunt trimise informaii ctre nav, astfel nct s putem vedea
locul unde se afl i s monitorizm funciile vitale. ndat ce o s avem
dovezi c mediul este primitor, vom ncepe recolonizarea. Se for s
zmbeasc. Dac totul merge conform planului, nu va dura mult pn cnd
noi, ceilali, v vom urma i toate acestea fcu un semn ctre minile legate
ale lui Wells vor fi uitate.
Ua se deschise i intr un gardian.
E timpul, domnule.
Cancelarul aprob din cap, iar gardianul travers ncperea, s l ridice pe
Wells.
Baft, fiule! zise btrnul pe tonul lui tios bine cunoscut. Dac cineva
poate transforma aceast misiune n succes, acela eti tu.
ntinse braul, s ia mna lui Wells, dar apoi l ls s cad, cnd i ddu
seama de greeal. Minile singurului su copil erau legate la spate.

14
3. BELLAMY
Bineneles c bastardul ncrezut ntrzia. Bellamy btea din picior cu
nerbdare, fr s-i pese de ecoul care rsuna prin magazie. Nimeni nu mai
cobora acolo: tot ce fusese valoros dispruse cu ani n urm. Peste tot erau
rmie de mainrii ale cror funciuni fuseser de mult timp uitate, bani
din hrtie, colaci fr sfrit de frnghii i cabluri, monitoare i ecrane
crpate.
Bellamy simi o mn pe umr i se rsuci, ridicnd pumnii, s-i apere
faa, apoi se ls ntr-o parte.
Relaxeaz-te, omule, se auzi vocea lui Colton, care aprinse lanterna
drept n ochii lui Bellamy.
Pe faa lung i ngust avea o expresie amuzat.
De ce ai vrut s ne ntlnim aici? rnji el. Caui pornoaguri preistorice
sau computere defecte? ntreb doar. Dac a fi rmas cu gndul la o fat din
Walden, probabil c a fi cptat i eu astfel de obiceiuri bolnave.
Bellamy ignor mpunstura. n ciuda noii posturi de gardian, Colton nu
avea nicio ans s se cupleze cu vreo fat, indiferent pe ce nav s-ar fi aflat.
Doar spune-mi ce se ntmpl, OK? zise Bellamy strduindu-se s-i
pstreze tonul calm.
Colton se rezem de perete i zmbi.
Nu lsa uniforma s te pcleasc, frate. Nu am uitat prima regul.
ntinse mna. D-mi.
Tu eti cel confuz, Colton. tii c eu m-am descurcat mereu.
Puse mna pe buzunarul n care avea cipul ncrcat cu raiile furate.
Acum, spune-mi unde e.
Gardianul rnji, iar Bellamy simi cum i se strnge pieptul. l mituia pe
Colton pentru informaii despre Octavia, de cnd fusese arestat, iar idiotul
prea mereu s gseasc o plcere pervers n a-i da veti proaste.
i trimit astzi.
Cuvintele l izbir pe Bellamy.
Pregtesc una dintre vechile nave, pe puntea G. ntinse mna din nou.
Acum, haide. Misiunea asta e secret i mi risc fundul pentru tine. Gata cu
prosteala.
Stomacul lui Bellamy se chirci, n timp ce un ir de imagini i trecur prin
fa: sora lui mai mic, legat ntr-o cuc metalic veche, plutind prin
spaiu, cu o mie de kilometri pe or. Faa ei nroindu-se, luptndu-se s
respire aerul toxic. Corpul ei zcnd nemicat
Fcu un pas n fa.
15
mi pare ru, omule.
Colton i miji ochii.
Pentru ce?
Pentru asta.
Bellamy i trase braul n spate, apoi l pocni pe gardian drept n falc. Se
auzi o trosnitur, dar el nu simi dect inima btndu-i nebunete, iar Colton
se prbui.

Treizeci de minute mai trziu, Bellamy ncerca s neleag scena ciudat


din faa lui. Spatele i era sprijinit de peretele unui hol larg, care ducea spre
o ramp abrupt. Deinuii treceau n haine gri, condui de civa gardieni.
n capt era nava, o mainrie rotund, echipat cu iruri de scaune, care
avea s-i duc pe bieii copii pe Pmnt. Toat povestea era o nebunie, dar
probabil c era mai bine dect alternativa. Dei se presupunea c aveai parte
de un nou proces, cnd mplineai optsprezece ani, n ultimul an, majoritatea
condamnailor fuseser gsii vinovai. Fr acea misiune, ar fi numrat
zilele pn la execuie. Stomacul i se strnse, cnd privirea i czu pe o a
doua ramp i, pentru o clip, se temu c o ratase pe Octavia. Dar nu conta
dac o vedea sau nu cnd se mbarca. Aveau s se revad destul de curnd.
Bellamy aranj mnecile uniformei lui Colton. Abia i venea, dar
deocamdat niciunul dintre ceilali gardieni nu observase ceva neobinuit.
Erau ateni la captul rampei, unde cancelarul Jaha le vorbea pasagerilor.
Vi s-a oferit o ocazie fr precedent, aceea de a lsa trecutul n urm,
spunea el. Misiunea n care suntei pe cale s plecai este periculoas, dar
curajul vostru va fi recompensat. Dac vei reui, infraciunile voastre vor fi
iertate i vei putea ncepe o via nou, pe Pmnt.
Bellamy abia se abinu s pufneasc. Jaha avea tupeu s stea acolo i s
scuipe toate rahaturile acelea care l ajutau s doarm noaptea.
V vom monitoriza ndeaproape progresele, pentru a fi n siguran,
continu cancelarul, n timp ce urmtorii zece deinui urcar pe ramp,
nsoii de un gardian, care l salut rece, nainte s-i lase pe nav i s se
retrag pe hol.
Bellamy se uit prin mulime dup Luke, singurul waldenian despre care
tia c nu se transformase ntr-un cretin, dup ce devenise gardian. Dar erau
mai puin de doisprezece gardieni pe punte; Consiliul decretase c secretul
era mai important dect securitatea.
ncerc s nu bat din picior de nerbdare, n timp ce irul de deinui
cobora pe ramp. Dac ar fi fost prins c se ddea drept gardian, lista de
acuzaii ar fi fost nesfrit: mituire, antaj, furt de identitate, conspiraie i
orice ar mai fi vrut Consiliul s adauge. i, din moment ce avea douzeci de
16
ani, nu ar fi existat detenie pentru el; n mai puin de douzeci i patru de
ore de la condamnare ar fi fost mort.
Bellamy simi o strngere de inim, cnd o familiar panglic roie de pr
apru la captul holului, de dup o perdea de pr negru lucios. Octavia.
n ultimele zece luni, fusese mcinat de griji n legtur cu ea. Primea
suficient mncare n detenie? Avea cu ce s i ocupe timpul? Nu o luase
razna? Detenia era grea pentru oricine, dar el tia c pentru O era infinit
mai rea.
Bellamy i crescuse singur sora. Sau cel puin ncercase. Dup accidentul
mamei lor, el i Octavia fuseser dai n grija Consiliului. Nu exista precedent
n ce privete soarta unor frai din cauza legilor stricte, unui cuplu nu i se
permitea s aib mai mult de un copil i, uneori, chiar niciunul , aa c
nimeni din Colonie nu nelegea ce nsemna s ai un frate sau o sor. Civa
ani, Bellamy i Octavia triser n case diferite, dar el mereu avusese grij de
ea, i strecurase raii n plus ori de cte ori se rtcise prin vreo cldire cu
restricii, nfruntnd vorbria fetelor mai mari, care considerau c era
amuzant s se ia de orfana buclat, cu ochi mari i albatri. Bellamy i
fcuse mereu griji pentru ea. Fata era special i ar fi fcut orice s i ofere
ansa la un alt fel de via. Orice pentru a se revana pentru tot ce fusese
nevoit s ndure.
n timp ce gardianul o conducea pe Octavia pe ramp, Bellamy i reinu
un zmbet. Dac ceilali copii se ndreptau pasivi spre mbarcare, era
evident c Octavia era cea care impunea ritmul. Se mica hotrt, obligndu-
l pe gardian s ncetineasc, n timp ce ea mergea la pas. De fapt, chiar arta
mai bine dect ultima dat cnd o vzuse. Se gndi c era logic. Fusese
condamnat la o detenie de patru ani, pn la noul proces de la majorat,
care ar fi putut foarte bine s o conduc la execuie. Acum, i se oferea o a
doua ans la via. Iar Bellamy avea de gnd s se asigure c o va obine.
Nu-i psa ce trebuia s fac. Avea s mearg cu ea pe Pmnt.
Vocea cancelarului rsun peste zgomotul fcut de pai i de oaptele
nervoase. nc se considera soldat, dar anii petrecui n Consiliu i dduser
un aer de politician.
Nimeni din Colonie nu tie ce urmeaz s facei, dar, dac vei reui, cu
toii v vom datora vieile. tiu c vei face tot posibilul n numele nostru, al
familiilor voastre, al tuturor de la bordul acestei nave: ntreaga ras uman.
Cnd Octavia l vzu pe Bellamy, gura i se deschise a surpriz. Vedea cum
mintea ei se chinuia s gseasc o explicaie. Amndoi tiau c el n-ar fi fost
ales ca gardian, ceea ce nsemna c era acolo ca impostor. Dar tocmai cnd
ea voia s mimeze un avertisment pentru el, cancelarul se ntoarse s se
adreseze deinuilor care nc mai coborau pe ramp. Octavia i ntoarse
17
capul fr entuziasm, iar Bellamy vzu ncordarea din umerii ei. Inima lui o
lu la goan cnd cancelarul termin de vorbit i fcu semn spre gardieni, s
termine de mbarcat pasagerii. Trebuia doar s atepte momentul potrivit.
Dac aciona prea devreme, puteau s l dea jos. Dac atepta prea mult,
Octavia avea s goneasc prin spaiu spre o planet toxic, iar el ar fi rmas
s nfrunte consecinele perturbrii lansrii.
n sfrit, veni rndul Octaviei. Se ntoarse uor i prinse privirea lui
Bellamy, scuturnd uor din cap, o avertizare clar s nu fac ceva prostesc.
Dar el fcuse lucruri prosteti toat viaa i nu avea de gnd s se
opreasc acum.
Cancelarul fcu semn din cap spre o femeie n uniform neagr. Ea se
ntoarse spre ecranul de control de lng nav i ncepu s tasteze ceva.
Nite numere lungi se ivir pe monitor.
Numrtoarea invers ncepuse.
Avea trei minute s treac de u i s coboare pe ramp, apoi s ajung
pe nav, altfel o pierdea pentru totdeauna pe sora lui. n timp ce ultimii
pasageri urcau, atmosfera din ncpere se schimb. Gardienii de lng
Bellamy se relaxar i ncepur s vorbeasc ncet. Pe puntea de pe cealalt
ramp, cineva ls s-i scape un rs zgomotos.
2:48 2:47 2:46
Bellamy simi cum furia cretea n el i l copleea. Cum puteau acei
nenorocii s rd, cnd sora lui i ali nouzeci i nou de copii erau trimii
n ceea ce putea fi o misiune sinuciga?
2:32 2:31 2:30
Femeia de la panoul de control zmbi i i opti ceva cancelarului, dar el
se ncrunt i se ntoarse. Gardienii adevrai ncepuser s urce napoi i se
adunau pe hol. Fie aveau lucruri mai bune de fcut dect s asiste la prima
ncercare a omenirii de a se ntoarce pe Pmnt, fie credeau c vechea nav
avea s explodeze i se fereau.
2:14 2:13 2:12
Bellamy trase aer n piept. Era timpul.
i croi drum prin mulime i se strecur n spatele unui gardian ndesat,
al crui toc era prins neglijent de curea, cu mnerul armei n afar. Apuc
arma i alerg spre ramp.
nainte ca vreunul dintre cei de acolo s i dea seama ce se ntmpla, i
bg cotul n stomacul cancelarului i i trecu un bra n jurul gtului
acestuia. Puntea explod de strigte i alergturi, dar nainte de a putea fi
oprit, Bellamy puse eava armei la tmpla cancelarului. Nu avea de gnd s l
mpute pe bastard, dar gardienii trebuiau s cread c avea s mearg pn
la capt.
18
1:12 1:11 1:10
Toat lumea napoi, strig Bellamy i l strnse mai tare.
Cancelarul gemu. Se auzi un iuit, iar cifrele verzi devenir roii.
Rmsese mai puin de un minut. Tot ce trebuia s fac era s atepte pn
cnd ua navei ncepea s se nchid, apoi s-l mping pe cancelar i s se
strecoare nuntru. Nu vor mai avea timp s l opreasc.
Lsai-m pe nav, altfel l mpuc.
n tcerea care urm, se mai auzi doar zgomotul putilor armate.
n treizeci de secunde, fie se va ndrepta spre Pmnt cu Octavia, fie se va
ntoarce pe Walden, mort.

19
4. GLASS
Glass tocmai i pusese centura, cnd se auzir strigte. Gardienii se
adunau n jurul a doi indivizi din apropierea intrrii n nav. Era greu de
vzut prin nvlmeala de uniforme, dar zri o mnec de costum, nite pr
crunt i o sclipire metalic. Apoi, jumtate dintre gardieni ngenunchear i
ridicar armele la umeri, permindu-i lui Glass s vad clar: cancelarul
fusese luat ostatic.
Toat lumea napoi, striga cel care l inea, iar vocea i tremura.
Purta uniform, dar, evident, nu era gardian. Prul lui era mult mai lung
dect permitea regulamentul, haina era strmt, iar felul ciudat n care inea
arma arta c nu tia s o foloseasc.
Nimeni nu se mic.
Am zis napoi.
Amoreala care o cuprinsese n timpul lungului drum din celul spre
puntea de mbarcare dispruse ca o comet de ghea care trece pe lng
soare, lsnd n urm o dr de speran. Locul ei nu era acolo. Nu putea s
pretind c porneau n nu tiu ce aventur istoric. n clipa n care nava se
va desprinde, inima ei va ncepe s moar. Asta e ansa mea, se gndi
deodat i simi cum o cuprind entuziasmul i frica. i desfcu centura i
sri n picioare. Civa deinui observar, dar cei mai muli erau ateni la
drama care se desfura pe ramp. Alerg spre cellalt capt al navei, unde o
alt ramp ducea napoi spre puntea de mbarcare.
Merg cu ei, strig biatul, n timp ce fcea un pas spre u, trgndu-l
pe cancelar cu el. Merg cu sora mea.
O tcere uluit se ls pe punte. Sor. Cuvntul rsun n mintea lui Glass,
dar nainte s apuce s-l proceseze, o voce o scoase din gndurile ei.
D-i drumul!
Glass privi spre partea din spate a navei i nghe, uimit s vad faa
celui mai bun prieten al ei. Desigur, auzise zvonurile ridicole potrivit crora
Wells fusese condamnat, dar nu le dduse importan. Ce fcea acolo? n
timp ce ea se holba la ochii gri ai lui Wells, care erau fixai pe tatl lui, i veni
n minte rspunsul: probabil c ncerca s o urmeze pe Clarke. Wells ar fi
fcut orice s-i protejeze pe cei la care inea, n special pe Clarke. Apoi, se
auzi o pocnitur asurzitoare o arm? i ceva n interiorul ei se rupse.
Fr s nceteze s gndeasc i s respire, nvli prin u i alerg n sus
spre ramp. Se strdui s nu priveasc napoi. i inu capul n jos i alerg
cum nu mai alergase niciodat. Alesese momentul potrivit. Pentru cteva
clipe, grzile rmseser mpietrite, de parc ecoul focului de arm le
20
blocase picioarele.
Apoi o vzur.
Fuge un prizonier! strig unul dintre ei, iar ceilali se ntoarser
repede n direcia ei.
Micarea le activ instinctele cptate n timpul antrenamentelor. Nu
conta c era o fat de aptesprezece ani. Ei fuseser programai s vad
dincolo de prul blond i de ochii albatri, care mereu i fcuser pe oameni
s vrea s aib grij de Glass. Tot ce vedeau gardienii era un deinut care
evada.
Se arunc prin u, ignornd strigtele furioase care creteau n urma ei.
Goni pe coridorul care ducea napoi pe Phoenix, gfind.
Hei! Oprete-te! strig un gardian ai crui pai rsunau n spatele ei,
dar ea nu o fcu.
Dac alerga suficient de repede i dac norocul, care o ocolise toat viaa,
i fcea, n sfrit, apariia, poate c reuea s l mai vad o ultim dat pe
Luke. i poate, poate l va convinge s o ierte.
Gfind, Glass se poticni pe un culoar mrginit de ui pe care nu scria
nimic. Genunchiul drept i se ndoi i se prinse de un perete. Coridorul
ncepea s se nceoeze. ntoarse capul i zri forma unei guri de aerisire.
i vr degetele sub o stinghie i trase. Nimic. Cu un geamt, trase nc o
dat i simi cum grtarul metalic cedeaz. l deschise i vzu un tunel
ntunecos, ngust, plin de evi vechi. Se trase n sus pe marginea ngust, apoi
se tr pe burt, pn cnd avu loc s-i duc genunchii la piept. Simea
metalul rece pe pielea ei ncins. Cu ultima frm de putere, se trase mai
departe prin tunel i nchise grtarul la loc. Ciuli urechile, ca s-i dea seama
dac o urmreau, dar nu se mai auzeau strigte, nici pai, doar btile
disperate ale inimii ei. Clipi n ntuneric, ncercnd s-i dea seama care era
situaia. Spaiul mic se deschidea n dou direcii i era plin de praf. Probabil
c era unul dintre vechile canale de ventilaie, dinainte ca locuitorii Coloniei
s fac altul. Glass habar n-avea unde ducea, dar nu avea de ales. ncepu s
se trasc nainte.
Dup o vreme, care i pru ore, cu genunchii amorii i cu minile
arzndu-i, ajunse la o bifurcaie. Dac simul orientrii i funciona bine,
tunelul din stnga ducea spre Phoenix, iar cellalt mergea paralel cu pasajul
suspendat spre Walden i spre Luke.
Luke, biatul pe care l iubea, pe care fusese obligat s l prseasc. La
care se gndise n fiecare noapte petrecut n detenie, dorindu-i cu atta
disperare atingerea, nct aproape c i simise braul n jurul ei. Trase aer n
piept i se ntoarse spre dreapta, fr s tie dac se ndrepta spre libertate
sau spre o moarte sigur.
21
Zece minute mai trziu, iei ncet din canalul de aerisire i se ls pe
podea. Fcu un pas nainte i tui, cnd un nor de praf o nvlui i i se lipi de
pielea transpirat. Era ntr-un soi de magazie. Pe msur ce ochii i se
obinuiau cu ntunericul, formele ncepeau s se contureze pe perete
inscripii, i ddu ea seama. Mai naint civa pai, iar ochii i se fcur
mari. Erau mesaje inscripionate pe perei.

Odihnete-te n pace
n amintire
De la stele pn n ceruri

Era pe puntea de izolare, cea mai veche zon de pe Walden. Cnd


rzboaiele nuclear i biologic ameninaser s distrug Pmntul, spaiul
fusese singura opiune pentru cei suficient de norocoi care supravieuiser
primei faze a Cataclismului. Dar unii supravieuitori infectai i croiser
drum spre capsulele de transport doar ca s fie mpiedicai s ajung pe
Phoenix i s fie lsai s moar pe Walden. Acum, ori de cte ori aprea cel
mai mic semn de boal, cel suspectat era pus n carantin, inut departe de
restul populaiei vulnerabile din Colonie ultimii reprezentani ai rasei
umane.
Glass se nfior i se ndrept repede spre u, rugndu-se s nu fi ruginit.
Spre uurarea ei, reui s o deschid i o lu pe coridor. i ddu jos jacheta
ud de transpiraie: n tricoul alb i pantalonii de deinut putea trece drept
un muncitor, cineva care lucra la curenie, de exemplu. Privi n jos cu
nervozitate, spre brara de la ncheietur. Nu era sigur dac funciona i
de acolo sau putea s transmit date doar de pe Pmnt. Oricum ar fi fost,
trebuia s gseasc o modalitate de a o da jos ct mai repede. Chiar dac
reuea s evite scanerele de retin, probabil c toi gardienii din Colonie o
cutau.
Singura ei speran era faptul c se ateptau ca ea s se ntoarc pe
Phoenix. Niciodat nu s-ar fi gndit c s-ar fi dus acolo. Urc n principala
cas a scrii, pn ajunse la intrarea n apartamentul lui Luke. Intr pe hol i
ncetini, i terse de pantaloni minile transpirate, brusc, mai emoionat
dect fusese pe nav.
Nu putea s i nchipuie ce va spune el, cum o va privi cnd o va vedea n
u, dup ce dispruse, cu mai bine de nou luni n urm.
Dar poate c nu i va spune nimic. Poate c, imediat ce o va vedea, imediat
ce va ncepe s vorbeasc, o va face s tac cu un srut, desprinzndu-i
buzele doar ca s-i spun c totul era n ordine. C o iertase.

22
Glass privi peste umr, apoi se strecur pe u. Nu credea c o vzuse
cineva, dar trebuia s fie atent. Era incredibil de nepoliticos s pleci de la
ceremonie nainte de ultima binecuvntare, dar nu mai putea petrece nc
un minut lng Cassius i mintea lui murdar i nici lng respiraia lui i
mai respingtoare. Iar minile lui neastmprate i aminteau de Carter,
colegul de camer farnic al lui Luke, a crui fire ngrozitoare ieea la iveal
cnd Luke era de gard.
Urc scrile spre puntea de supraveghere, avnd grij s-i ridice poala
rochiei la fiecare pas. Fusese o prostie s iroseasc att de multe puncte de
raii pentru a aduna materialul pentru rochie, o bucat de pnz pe care o
cususe cu minuiozitate peste un furou argintiu. I se prea complet inutil
dac Luke nu era acolo, s o vad.
Ura s i petreac seara cu ali biei, dar mama ei refuzase s o lase s
fie vzut la un eveniment social fr partener i, din cte tia, fiica ei era
singur. Nu nelegea de ce Glass nu pusese mna pe Wells. De fiecare dat
cnd i explicase c nu avea genul acela de sentimente pentru el, mama ei
oftase i mormise ceva despre faptul c i-l va fura fiica prost mbrcat a nu
tiu crui om de tiin. Dar Glass se bucura c Wells se ndrgostise de
frumoasa, dar prea serioasa Clarke Griffin. Ar fi vrut doar s-i poat spune
mamei sale adevrul: c era ndrgostit de un biat frumos i detept, care
n-ar fi putut niciodat s o nsoeasc la un concert sau la vreo ceremonie.
Dansezi?
Glass trase aer n piept i se rsuci. Privirea i rmase blocat pe o
pereche de ochi cprui cunoscui, iar faa i se lumin ntr-un zmbet larg.
Ce faci aici? opti ea privind n jur, s se asigure c erau singuri.
Nu puteam s i las pe bieii ia de pe Phoenix s te aib doar pentru
ei, zise Luke i fcu un pas napoi, s i admire rochia. Nu cnd ari aa.
tii ce de belele o s ai dac te vor prinde?
Las-i s ncerce.
i ncolci braele n jurul taliei lui Glass i o nvrti n aer, pe ritmul
muzicii care se auzea de jos.
D-mi drumul! opti ea rznd uor.
Aa sunt nvate tinerele domnioare s atrag admiraia domnilor?
ntreb el folosind un fals accent de pe Phoenix.
Haide, zise ea chicotind, n timp ce i lua mna. Chiar nu ar trebui s fii
aici.
Luke se opri i o trase spre el.
Eu trebuie s fiu oriunde eti tu.
E prea riscant, zise ncet i i apropie faa de a lui.
El zmbi.
23
Atunci ar fi bine s ne asigurm c timpul petrecut mpreun merit
riscul.
i puse mna la ceafa ei i i apropie buzele de ale lui.

Glass ridic mna, s bat a doua oar, cnd ua se deschise. Inima ei


aproape c se opri.
Era acolo, cu prul blond i ochii cprui-nchis, exact cum i-l amintea,
exact cum l visase n fiecare noapte ct fusese nchis. Ochii lui se mrir de
surpriz.
Luke, zise ea i toate emoiile din ultimele luni ameninar s erup.
i dorea cu disperare s i spun ce se ntmplase, de ce se desprise de
el i apoi dispruse. C i petrecuse fiecare clip de comar din ultimele
ase luni gndindu-se la el. C nu ncetase s l iubeasc.
Luke, zise din nou i o lacrim i alunec pe obraz.
Dup nenumratele di cnd cedase, n celul, optindu-i numele printre
suspine, acum i prea ireal s i vorbeasc.
Dar nainte s apuce s rosteasc vreun cuvnt dintre toate care i se
nvlmeau n minte, n u apru altcineva, o fat cu pr rocat ondulat.
Glass?
ncerc s-i zmbeasc lui Camille, prietena din copilrie a lui Luke, o fat
care i fusese la fel de apropiat cum fusese ea pentru Wells. Iar acum era
acolo n apartamentul lui. Desigur, se gndi Glass cu amrciune. Mereu se
ntrebase dac ntre ei era mai mult dect recunoscuse Luke.
Vrei s intri? ntreb Camille, cu exagerat politee.
l lu de mn pe Luke, iar lui Glass i se pru c degetele lui Camille i
strpunseser inima. n timpul lunilor petrecute de ea n detenie, tnjind
dup el, pn cnd absena lui devenise o durere fizic, Luke se cuplase cu
alta.
Nu nu, e n regul, zise Glass cu voce rguit.
Chiar dac ar fi reuit s-i gseasc cuvintele, n clipa aceea i-ar fi fost
imposibil s-i spun lui Luke adevrul. Vederea lor mpreun fcuse totul s
par i mai ridicol, cu att mai mult cu ct mersese att de departe riscase
att de mult , doar ca s vin la un biat care deja o uitase.
Am trecut doar s te salut.
Ai trecut doar s m salui, repet Luke. Dup aproape un an n care
mi-ai ignorat mesajele, te-ai gndit doar s treci pe aici?
Nici mcar nu ncerca s-i ascund furia, iar Camille i ddu drumul la
mn. Zmbetul ei deveni o grimas.
tiu. mi mi pare ru. V las.
Ce se ntmpl, de fapt? ntreb Luke i schimb o privire cu Camille,
24
lucru care o fcu pe Glass s se simt prost i teribil de singur.
Nimic, zise repede i ncercnd inutil, dar nu reui s-i ascund
tremurul din voce. O s vorbim ne mai vedem
Se opri, zmbi slab i trase aer n piept, ignornd dorina corpului ei de a
rmne aproape de el.
Dar chiar atunci cnd se rsuci, vzu cu coada ochiului uniforma unui
gardian. Inspir adnc i i ntoarse faa, cnd gardianul trecu pe acolo.
Luke i strnse buzele, privind la ceva dincolo de capul lui Glass. Citea un
mesaj de pe implantul de cornee, i ddu ea seama. i, dup felul n care i se
ncordase brbia, tiu c era vorba despre ea. Ochii lui se mrir, cnd
nelese.
Glass, zise el rguit. Ai fost condamnat.
Nu era o ntrebare. Fata aprob din cap. Pentru o clip, i ntoarse
privirea spre ea, apoi oft i se ntinse s-i pun mna pe spatele ei. Glass
simi apsarea degetelor lui prin materialul tricoului subire i, n ciuda
nelinitii, pielea i se nfior.
Haide, zise i o trase spre el.
Camille se ddu la o parte, iritat, n timp ce Glass se poticni nuntru.
Luke nchise repede ua dup ei.
Sufrageria mic era ntunecat Luke i Camille sttuser cu luminile
stinse. Glass ncerca s-i alunge din minte implicaiile acestui lucru, n timp
ce o privea pe Camille cum se aeza pe fotoliul pe care strbunica lui Luke l
gsise la Schimb. Glass se foi jenat, netiind dac putea s se aeze. Postura
de fost a lui Luke i prea cumva mai ciudat dect cea de condamnat
evadat. i trebuiser ase luni de detenie ca s accepte situaia, dar
niciodat nu i imaginase cum ar fi s se afle n acel apartament i s se
simt strin.
Cum ai evadat?
Glass atept. Petrecuse tot timpul din detenie imaginndu-i ce i-ar
spune lui Luke dac ar mai fi avut vreodat ansa s l vad. Acum, n sfrit,
reuise s se ntoarc la el, dar toate discursurile pe care le exersase i se
preau neconvingtoare i egoiste. El era bine; vedea asta. De ce i-ar fi spus
adevrul, dac nu s l rectige i s se simt mai puin singur? Cu voce
tremurnd, Glass i povesti repede despre cei o sut i misiunea lor secret,
despre cum fusese luat ostatic cancelarul i despre fuga ei.
Dar tot nu neleg.
Luke arunc o privire peste umr ctre Camille, care renunase s mai
pretind c nu era atent.
n primul rnd, de ce ai fost condamnat?
Glass i ocoli privirea, incapabil s se uite n ochii lui, n timp ce mintea ei
25
cuta rapid o explicaie. Nu putea s-i spun, nu atunci, nu cnd el prea c
uitase de ea. Nu cnd era att de evident c nu mai avea aceleai sentimente
pentru ea.
Nu pot s vorbesc despre asta, zise ncet. Nu ai nele
Bine, i-o tie Luke scurt. Ai spus foarte clar c sunt o grmad de
lucruri pe care eu nu pot s le neleg.
Pentru cteva momente, Glass i dori s fi rmas pe nav, cu Clarke i cu
Wells. Dei sttea lng biatul pe care l iubea, nu-i putea imagina c pe
abandonatul Pmnt s-ar fi simit mai singur dect se simea n clipa aceea.

26
5. CLARKE
n primele zece minute, deinuii fur prea nucii de mpuctur pentru
a observa c pluteau prin spaiu, singurii oameni care prseau Colonia, n
aproape trei sute de ani. Gardianul arlatan obinuse ce dorise. mpinsese
nainte trupul moale al cancelarului, tocmai cnd ua navei se nchidea, apoi
se aezase pe un scaun. Dar, dup expresia ocat de pe faa lui, Clarke i
dduse seama c mpuctura nu fcuse parte din plan.
Totui, pentru ea, s l vad pe cancelar mpucat era mai puin alarmant
dect ceea ce vzuse n clipele de dinainte.
Wells era acolo.
Cnd apruse n u, fusese sigur c avea halucinaii. Probabilitatea de a-
i pierde minile la izolare era infinit mai mare dect aceea ca fiul
cancelarului s fie nchis. i aa fusese ocat cnd, la o lun dup
pronunarea sentinei n cazul ei, cea mai bun prieten a lui Wells, Glass,
apruse ntr-o celul de pe acelai rnd cu al ei. Iar acum i Wells? Prea
imposibil, dar chiar era acolo. l vzuse srind n picioare n timpul
confruntrii, apoi trntindu-se napoi pe locul lui, cnd arma unui gardian
adevrat se descrcase, iar impostorul intrase, plin de snge. Pentru o clip,
un vechi instinct o mboldi s alerge i s l consoleze pe Wells. Dar ceva mai
greu dect centura i inu picioarele lipite de podea. Din cauza lui, i privise
prinii tri spre execuie. Orice durere simea o merita.
Clarke!
Privi ntr-o parte i o vzu pe Thalia zmbind, cteva rnduri mai n fa.
Fosta ei coleg de celul, rsucit pe scaun, singura persoan de acolo care
nu se holba la gardian. n ciuda circumstanelor sumbre, Clarke nu se putu
abine s zmbeasc i ea. Thalia avea acel efect. n zilele de dup arestarea
lui Clarke i dup executarea prinilor ei, cnd durerea fusese att de mare
c abia mai putea s respire, Thalia o fcuse s rd cnd l imitase pe
gardianul al crui mers caraghios devenea ano ori de cte ori avea
impresia c fetele se uitau la el.
El e? mim Thalia i fcu semn cu capul spre Wells.
Thalia era singura persoan care tia tot nu doar despre prinii lui
Clarke, ci i despre lucrul incalificabil pe care ea l fcuse. Scutur din cap, n
semn c nu era cel mai bun moment pentru a vorbi despre asta. Thalia
gesticul din nou.
Clarke ncepu s-i spun s termine, cnd elicele pornir i i alungar
cuvintele de pe buze.
Chiar se ntmpla. Pentru prima dat dup secole, oamenii prseau
27
Colonia. Se uit la ceilali pasageri i vzu c tcuser cu toii, un moment de
linite spontan, pentru lumea pe care o lsau n urm.
Dar solemnitatea nu dur mult. n urmtoarele douzeci de minute, nava
se umplu de sporoviala iritat, zgomotoas a o sut de oameni care, cu
cteva ore n urm, nici mcar nu se gndiser la plecarea pe Pmnt. Thalia
ncerc s-i strige ceva, dar cuvintele se pierdur n vacarm.
Singura discuie pe care Clarke reui s o urmreasc fu cea pe care o
purtau dou fete din faa ei, care se ntrebau dac aerul de pe Pmnt era
respirabil sau nu.
Mai degrab a muri imediat dect s petrec cine tie cte zile otrvit
ncet, zise una dintre ele ncruntat.
Clarke era de acord cu ea, cumva, dar i inu gura. Nu avea rost s fac
speculaii. Cltoria spre Pmnt avea s fie scurt n doar cteva minute,
i vor cunoate soarta. Se uit pe geamuri, care erau pline cu imaginile
norilor nceoai. Brusc, nava se zdruncin, iar sporoviala fu nlocuit de
un val de icnete.
E n regul, strig Wells, vorbind pentru prima dat de cnd se
nchiseser uile. E normal s fie turbulene cnd intrm n atmosfera
Terrei.
Dar cuvintele lui fur acoperite de ipetele care umpleau cabina.
Zdruncinturile devenir i mai puternice, urmate de un bzit ciudat.
Centura i intr lui Clarke n stomac, n timp ce corpul i se cltin dintr-o
parte n alta, apoi n sus i n jos, dup care din nou dintr-o parte n alta. i
veni s vomite, cnd un miros rnced i umplu nrile i i ddu seama c
fata din faa ei vomitase. Strnse ochii i ncerc s rmn calm. Totul era
n regul. Totul avea s se termine n cteva minute.
Bzitul deveni un geamt asurzitor, accentuat de un pocnet ngrozitor.
Deschise ochii i vzu c geamurile erau crpate i nu mai erau pline de gri.
Erau pline de flcri.
Buci de metal alb ncins ncepur s cad peste ei. Clarke ridic braele
s i apere capul, dar tot simea bucile care i ardeau gtul.
Nava se zdruncin i mai puternic i, cu un geamt, o parte din acoperi
se rupse. Se auzi un trosnet asurzitor, urmat de o bufnitur, care o fcu s
simt durere n fiecare os.
La fel de brusc cum ncepuse, totul se termin.
n cabin era ntuneric i linite. Fumul se ridica dintr-o gaur unde
fusese tabloul de comand, iar aerul devenea tot mai greu de respirat, plin
de mirosul de metal topit, transpiraie i snge.
Clarke gemu cnd i mic degetele. O durea, dar nimic nu prea s fie
rupt. i desfcu centura i se ridic n picioare cltinndu-se i inndu-se
28
de scaunul prjolit.
Cei mai muli nc aveau centurile puse, dar civa erau czui n fa sau
pe jos. Strnse din dini cnd scan locul n cutarea Thaliei. Inima i btea
repede cnd vedea cte un loc gol. O constatare terifiant i trecu prin
mintea confuz. Unii dintre pasageri fuseser aruncai afar n timpul
impactului. Se cltin naintnd i strnse din dini la durerea care i
strpunse piciorul. Ajunse la u i trase de ea ct de tare putu. Inspir
adnc i se strecur prin deschiztur. Pentru o clip, deslui doar culorile,
nu i formele. Dungi albastre, verzi i maro att de vii, nct creierul ei nu
reuea s le proceseze. O pal de vnt trecu peste ea, i nfior pielea i i
umplu nrile cu mirosuri pe care nu reui s le identifice. La nceput, vzu
doar copacii. Erau sute, de parc toi copacii de pe planet veniser s o
salute. Ramurile lor enorme erau ridicate spre cer, care era de un albastru
vesel. Pmntul se ntindea peste tot n jur de zece ori mai departe dect
orice punte de pe nav. Dimensiunea spaiului era aproape de neimaginat i,
brusc, Clarke se simi uoar, de parc era gata s pluteasc. Deveni vag
contient de vocile din spatele ei i se ntoarse s-i vad pe civa dintre
ceilali care ieeau din nav.
E frumos, opti fata cu piele nchis la culoare, cnd se aplec s ating
cu mna tremurnd peticele de iarb lucioas.
Un biat scund i ndesat fcu civa pai nesiguri. Gravitaia din Colonie
o imita pe cea de pe Pmnt, dar cea real evident c era cu totul altceva.
Totul e n regul, zise biatul, cu un amestec de uurare i confuzie n
voce. Am fi putut s ne ntoarcem cu muli ani n urm.
Nu poi s tii, rspunse fata. Doar pentru c acum putem respira nu
nseamn c aerul nu e toxic. Se rsuci cu faa spre el i i inu ncheietura
ridicat, gesticulnd cu brara. Consiliul nu ne-a dat astea pe post de
bijuterii. Vor s vad ce se ntmpl cu noi.
O fat mai mic, care se nvrtea pe lng nav, scnci i i trase
puloverul peste gur.
Poi respira normal, i zise Clarke i se uit n jur, dup Thalia.
i dori s fi putut spune ceva mai linititor, dar nu avea de unde s tie ce
radiaii erau n aer. Tot ce puteau face era s atepte i s spere.

Nu stm mult, i zise tatl ei, n timp ce i bga braele lungi ntr-un
sacou pe care Clarke nu l mai vzuse niciodat.
Se apropie de canapeaua unde era ghemuit cu tableta i i ciufuli prul.
Nu sta prea mult afar. Au fost strici n privina stingerii, n ultima
vreme. Probleme pe Walden, cred.
Nu plec nicieri, zise Clarke i gesticul spre picioarele ei goale i spre
29
pantalonii chirurgicali cu care dormea.
Pentru cel mai cunoscut om de tiin din Colonie, gndirea deductiv a
tatlui ei lsa de dorit. Dei petrecea foarte mult timp cufundat n cercetri,
era puin probabil s nu tie c hainele acelea nu erau chiar la mod pentru
o fat de aisprezece ani.
Oricum, ar fi mai bine s nu intri n laborator, zise el cu o nepsare
studiat, de parc acela fusese doar un gnd trector.
De fapt, i spunea asta cam de cinci ori pe zi, de cnd se mutaser n noul
apartament. Consiliul le aprobase cererea pentru un laborator privat,
deoarece noul proiect al prinilor ei necesita monitorizarea experimentelor
peste noapte.
Promit, spuse Clarke cu un calm exagerat.
E periculos s te apropii de materialele radioactive, strig i mama ei,
din faa oglinzii, unde i aranja prul. Mai ales fr un echipament adecvat.
Clarke repet promisiunea pn plecar i, n sfrit, reui s se ntoarc
la tableta ei, dei nu se abinu s se ntrebe ce ar fi spus Glass i prietenii ei
dac ar fi tiut c i petrecea seara de vineri lucrnd la un eseu. n general,
lui Clarke nu i psa de seminarul de Literatur pmntean, dar tema aceea
i trezise interesul. n loc de nc o lucrare previzibil despre schimbarea
percepiei cu privire la natur n poezia pre-cataclismic, profesorul le
ceruse s compare i s pun fa n fa moda vampirilor n secolele
nousprezece i douzeci i unu.
Totui, dei lectura fusese interesant, trebuie s fi adormit la un moment
dat, pentru c atunci cnd se trezi, luminile circadiene erau mai slabe, iar
sufrageria prea un amestec nefamiliar de umbre. Se ridic i fu ct pe ce s
se ndrepte spre dormitor, cnd un sunet ciudat rupse tcerea. Clarke
nghe. Aproape c semnase cu un ipt. Se for s trag aer n piept. N-ar
fi trebuit s citeasc despre vampiri nainte de culcare. Se ntoarse i porni
spre hol, dar se auzi un alt zgomot un ipt care o fcu s se nfioare.
nceteaz, i zise ea. Niciodat nu avea s ajung medic, dac i lsa
mintea s i joace feste. Nu era obinuit cu ntunericul acela, asta era tot.
Diminea, totul avea s revin la normal. i trecu palma peste senzorul de
la ua dormitorului i se pregtea s intre, cnd l auzi din nou un geamt.
Cu inima galopnd, se rsuci i porni pe holul lung care ducea spre
laborator. n loc de un scaner pentru retin, acolo era o tastatur. i trecu
degetele peste ea, ntrebndu-se n treact dac avea s nimereasc parola,
apoi se ls n jos i i lipi urechea de u. Aceasta vibr, cnd un alt sunet
trecu prin urechea lui Clarke. Respiraia i se opri n gt. Imposibil. Dar cnd
sunetul se auzi din nou, fu i mai clar.
Nu era doar un geamt. Era un cuvnt.
30
Te rog.
Degetele lui Clarke zburar spre tastatur i tast primul lucru care i
veni n minte: Pangea. Era codul pe care mama ei l folosea pentru fiierele
secrete. Ecranul scoase un iuit i apru un mesaj de eroare. Apoi tast
Elysium, numele miticului ora subteran unde, potrivit povetilor pe care
prinii le spuneau copiilor, se refugiaser oamenii dup Cataclism. nc o
eroare. Clarke sp prin memorie, n cutarea unor cuvinte uitate. Degetele
ei ateptau deasupra tastelor. Lucy. Numele celor mai vechi rmie umane
care fuseser descoperite vreodat. Se auzi o serie de sunete joase, iar ua se
deschise.
Laboratorul era mult mai mare dect i imaginase, mai mare dect
ntregul apartament i plin cu iruri de paturi nguste, ca ntr-un spital. Ochii
lui Clarke se fcur mari, n timp ce rtceau de la un pat la altul. n fiecare
era cte un copil. Cei mai muli dormeau, conectai la diverse monitoare i
aparaturi, dei civa erau rezemai de perne i cu tablete n brae. O feti
care abia prea s fi trecut de doi ani sttea pe jos, lng patul ei, cu un
ursule jerpelit, n timp ce un lichid transparent i picura n bra printr-o
perfuzie.
Mintea lui Clarke cuta febril o explicaie. Aceia trebuie s fi fost copii
bolnavi, care necesitau ngrijire permanent. Poate c sufereau de vreo
boal rar, pe care doar mama ei tia s o vindece sau poate c tatl ei era pe
cale s descopere un nou tratament i avea nevoie de acces permanent la ei.
Prinii ei tiau c era curioas, dar poate c boala era contagioas i o
miniser, ca s fie n siguran.
Acelai ipt pe care l auzise din apartament rsun din nou, de data
aceasta, mai tare. l urm spre un pat din cealalt parte a laboratorului.
O fat de vrsta ei una dintre cele mai n vrst din salon era ntins
pe spate, cu prul aten, rsfirat pe pern i n jurul feei n form de inim.
Pentru o clip, o privi pe Clarke.
Te rog, zise ea cu voce tremurnd. Ajut-m.
Clarke se uit la eticheta de pe monitorul fetei. Subiectul 121.
Cum te cheam?
Lilly.
Clarke sttea acolo stnjenit, dar cnd Lilly se trase n spate, pe perne, se
ls n jos, s se aeze pe pat, lng ea. Abia i ncepuse pregtirea medical
i nc nu interacionase cu pacieni, dar tia c unul dintre cele mai
importante lucruri la a fi medic era felul n care vorbea cu ei.
Sunt sigur c vei merge acas n curnd, i zise. Cnd te vei simi mai
bine.
Fata i trase genunchii la piept i i ngrop capul n ei, zicnd ceva prea
31
nfundat pentru a fi neleas.
Ce-ai zis?
Clarke privi peste umr, ntrebndu-se de ce nu exista o asistent sau un
stagiar care s in locul prinilor ei. Dac se ntmpla ceva cu unul dintre
copii, nu putea s-l ajute nimeni.
Fata nl capul, dar nu o privi pe Clarke. i muca buzele, n timp ce
lacrimile i se rreau i lsau loc unei tristei chinuitoare. Cnd, n sfrit,
vorbi, se auzi o oapt.
Nimeni nu se face mai bine.
Clarke i reprim o tresrire. Bolile erau rare pe nav, nu fusese nicio
epidemie de la ultima izbucnire care o izolaser pe Walden. Privi n jur, n
cutarea unui indiciu legat de boala pe care o tratau prinii ei, iar ochii i
czur pe un ecran imens de pe perete. Pe el clipeau nite informaii, sub
forma unui grafic. Subiect 32. Vrsta 7. Ziua 189. 3,4 gy. Celule roii. Celule
albe. Respiraie. Subiect 33. Vrsta 11. Ziua 298. 6 gy. Celule roii. Celule
albe. Respiraie.
La nceput, nu i ddu seama. Prea logic ca prinii ei s monitorizeze
semnele vitale ale unor copii bolnavi. Doar c gy nu avea nicio legtur cu
semnele vitale. Un gray era unitatea de msur a radiaiei, lucru pe care l
tia bine, pentru c prinii ei studiau efectele expunerii la radiaii de muli
ani, fcea parte din sarcina lor s stabileasc momentul n care avea s fie
sigur ntoarcerea pe Pmnt.
Privirea i se opri pe faa palid a lui Lilly, cnd o contientizare terifiant
i croi drum la suprafaa minii ei. ncerc s o alunge, dar i se rsuci n cap
i i sufoc toate gndurile, cu excepia unui adevr att de oribil c aproape
se nec.
Cercetrile prinilor ei nu se mai rezumau doar la culturile celulare.
Trecuser la teste pe oameni.
Mama i tatl ei nu i tratau pe acei copii. i omorau.

Aterizaser ntr-un fel de lumini, n form de L, nconjurat de copaci.


Nu aveau multe rni, dar suficiente s o in pe Clarke ocupat. Timp de
aproape o or, folosi mneci de haine rupte i pantaloni pe post de bandaje
i ordon ctorva persoane cu fracturi s stea ntinse i nemicate pn
gsea din ce s improvizeze atele. Proviziile lor erau mprtiate prin iarb
i, cu toate c trimisese muli oameni s caute medicamente, nu le
recuperaser.
Nava avariat era ntr-o margine a luminiului, iar n primele
cincisprezece minute pasagerii fuseser adunai n jurul ei, prea speriai i
ocai pentru a face mai mult de civa pai ezitani. Dar acum ncepuser s
32
se rsfire. Clarke nu o vzuse pe Thalia, nici pe Wells, dei nu era sigur dac
asta ar fi fcut-o s se simt mai nelinitit sau mai uurat. Poate c el
plecase cu Glass. Clarke nu o vzuse pe nav, dar trebuia s fie pe acolo pe
undeva.
Cum e? ntreb ea i i ntoarse atenia spre fata drgu, cu ochi mari
i cu o panglic roie zdrenuit n pr, creia i pansa o glezn umflat.
Mai bine, zise ea, apoi i terse nasul cu mna i, fr s vrea, i
ntinse sngele din tietur pe fa.
Trebuia s gseasc bandaje adevrate i antiseptice. Cu toii erau expui
unor germeni pe care trupurile lor nu i mai ntlniser, iar riscul de infecii
era mare.
M ntorc imediat.
Clarke i zmbi i se ridic n picioare. Dac lada cu medicamente nu era
n lumini, probabil c rmsese pe nav. Se grbi spre epava care nc
fumega i se nvrti n jurul ei, s gseasc un loc sigur pe unde s urce.
Ajunse n spatele aeronavei, la doar civa metri de linia copacilor. Se
nfior. Arborii erau att de apropiai n partea aceea a luminiului, nct
frunzele lor blocau aproape toat lumina i aruncau umbre ciudate pe
pmnt, umbre care se risipeau cnd sufla vntul.
Ochii ei se ngustar cnd se focalizar pe ceva care nu se mica. Nu era o
umbr.
O fat era ntins pe jos, ghemuit lng rdcinile unui copac. Probabil
c fusese aruncat prin spatele navei n timpul aterizrii. Clarke naint
mpleticindu-se. Suspin cnd recunoscu prul scurt i ondulat al fetei i
bruma de pistrui de pe nas. Thalia.
Alerg i ngenunche lng ea. Sngele curgea dintr-o ran dinspre coaste
i pta iarba de sub ea, de parc pmntul nsui ar fi sngerat. Thalia
respira, dar respiraia ei era chinuit i slab.
O s fie bine, opti Clarke i lu mna moale a prietenei sale, n timp ce
vntul adia deasupra lor. Jur, Thalia, totul va fi bine.
Prea mai degrab o rugciune dect o asigurare, dei habar nu avea cui i
era adresat rugciunea. Oamenii abandonaser Pmntul n cel mai greu
moment al lui. Nu mai conta ci mureau ncercnd s se ntoarc.

33
6. WELLS
Wells se nfior n rcoarea dup-amiezii. n cele cteva ore de cnd
aterizaser, aerul se tot rcise. Se apropie de focul fcut n aer liber,
ignornd privirile sarcastice ale arcadienilor. n fiecare noapte petrecut n
detenie adormise visnd la momentul n care avea s ajung pe Pmnt cu
Clarke. Dar, n loc s o in de mn, privind cu uimire planeta, i petrecuse
ziua cutnd prin provizii arse i ncercnd s uite expresia de pe faa ei n
clipa n care l vzuse. Nu se ateptase s i arunce braele n jurul lui, dar
nimic nu l-ar fi putut pregti pentru ura pur din ochii ei.
Crezi c tatl tu a murit? ntreb un biat de pe Walden, cu civa ani
mai mic dect el, iar cei din jur chicotir.
Pieptul lui Wells se strnse, dar se for s rmn calm. Putea s-i pun
la punct pe unul sau doi dintre acei derbedei fr probleme. Fusese
campionul necontestat la cursul de lupte, n timpul pregtirii ca ofier. Dar el
era singur, iar ei nouzeci i cinci nouzeci i ase, dac o socotea i pe
Clarke, care era cel mai puin probabil fan al su de pe planet n clipa aceea.
Cnd urcaser pe nav, fusese tulburat c nu o vzuse pe Glass acolo. Toi
cei de pe Phoenix fuseser ocai de condamnarea ei, la scurt timp dup
Clarke, i, indiferent ct de mult l presase pe tatl lui, Wells nu reuise s
afle ce fcuse. Ar fi vrut s tie de ce nu fusese selectat pentru misiune. Dei
ncercase s se conving c fusese graiat, era mult mai probabil s fie nc
n detenie, numrnd zilele care mai erau pn la majoratul ei. Gndul acela
fcu s i se strng stomacul.
M ntreb dac domnul cancelar junior crede c va avea ntietate n
privina mncrii, zise un arcadian ale crui buzunare erau burduite cu
pachete nutritive, pe care le adunase n timpul mbulzelii de dup prbuire.
Din cte vedea Wells, se prea c fuseser trimii acolo cu provizii pentru
mai puin de o lun, provizii care aveau s dispar n curnd, dac oamenii
continuau s bage n buzunare tot ce gseau. Dar era imposibil trebuia s
fie mai multe undeva, n vreun container. Aveau s dea de el odat ce
terminau de adunat ce se mprtiase n urma impactului.
Sau dac se ateapt ca noi s-i facem patul, rnji o feti cu o cicatrice
pe frunte.
Wells i ignor i privi n sus, spre ntinderea fr sfrit a cerului
albastru. Chiar era uimitor. Cu toate c vzuse fotografii, nu i imaginase c
avea o culoare att de vie. Era ciudat s i nchipuie c un acoperi albastru
fcut din nimic mai substanial dect cristale de azot i lumin refractat
l desprea de marea de stele i de singura lume pe care o tia. Simi o
34
strngere de inim cnd se gndi la cei trei copii care nu supravieuiser
pentru a vedea acele priveliti. Trupurile lor erau ntinse pe partea cealalt a
navei.
Patul? zise un biat i pufni. Spune-mi unde o s gsim un pat aici.
i unde naiba ar trebui s dormim? ntreb fata cu cicatrice i privi n
jur, de parc s-ar fi ateptat s apar ca prin minune nite dormitoare.
Wells i drese glasul.
Proviziile noastre includ corturi. Trebuie doar s terminm de sortat
ce e prin containere i s adunm totul. ntre timp, ar trebui s trimitem
civa cercetai s caute ap, s tim unde s instalm tabra.
Fata se strmb, privind dintr-o parte n alta.
Mi se pare o idee bun, zise ea i chicoti.
Wells se strdui s rmn calm.
Ideea e c, dac suntem n apropiere de un izvor sau de un lac, va fi
mai uor s
Bun! l ntrerupse o oapt. Am venit la timp pentru predic.
Wells privi ntr-o parte: Graham se ndrepta spre el. Cu excepia lui i a lui
Clarke, el era singurul de pe Phoenix, dei prea s-i cunoasc dup nume pe
cei mai muli de pe Walden i de pe Arcadia i toi l tratau cu un
surprinztor respect. Wells ncerc s nu-i nchipuie ce trebuise s fac
pentru a-l ctiga.
Nu ineam predici nimnui. ncerc doar s fac n aa fel nct s
rmnem n via.
Graham ridic o sprncean.
Interesant, avnd n vedere c tatl tu continu s-i condamne la
moarte pe prietenii notri. Dar nu-i face griji, tiu c eti de partea noastr.
Rnji spre Wells. Nu?
Wells l privi precaut, apoi aprob scurt din cap.
Desigur.
Aadar, continu Graham pe un ton prietenos, n contrast cu privirea
ostil din ochii lui, ce infraciune ai svrit?
Asta nu e o ntrebare foarte politicoas, nu? rspunse Wells
strduindu-se s afieze ceea ce i dorea s fie un zmbet criptic.
mi pare foarte ru. Faa lui Graham cpt o expresie de prefcut
oroare. Trebuie s m ieri. Vezi tu, dup ce ai petrecut ultimele 847 de zile
din via ncuiat n partea inferioar a navei ai tendina s uii ceea ce este
considerat pe Phoenix o conversaie politicoas.
847 de zile? repet Wells. Putem presupune c nu ai fost condamnat
pentru c ai numrat greit ierburile pe care probabil c le-ai furat din
depozit.
35
Nu, zise Graham i naint un pas spre Wells. Nu am fost.
Ceilali tcur, iar Wells i vzu pe civa foindu-se stnjenii, n timp ce
alii preau nerbdtori.
Am fost condamnat pentru crim.
Privirile lor se ntlnir. Wells i pstr expresia lipsit de emoii,
refuznd s-i dea satisfacia de a vedea ocul pe faa lui.
Da? zise el nepstor. Pe cine ai omort?
Graham zmbi rece.
Dac ai fi petrecut ceva timp cu noi, ai fi tiut c asta nu e considerat o
ntrebare foarte politicoas.
Urm un moment de tcere ncordat, nainte ca Graham s schimbe
brusc subiectul.
Dar eu tiu ce ai fcut. Cnd fiul cancelarului e nchis, vetile circul
repede. Presupun c tu nu vei recunoate. Dar acum, c tot stm la taifas, ne
poi spune exact ce facem aici. Poate c ne explici de ce att de muli dintre
prietenii notri continu s fie executai dup rejudecare.
Graham nc zmbea, dar tonul lui devenise grav i periculos.
i de ce acum? Ce l-a fcut pe tatl tu s decid s ne trimit aici,
brusc?
Tatl lui. Pe parcursul zilei, absorbit de noutatea de a fi pe Pmnt, Wells
reuise s se conving de faptul c ntmplarea de pe puntea de lansare
sunetul ascuit al mpucturii, sngele care se ntindea ca o floare
ntunecat pe pieptul tatlui su fusese doar un comar.
Bineneles c nu ne va spune, l lu Graham peste picior. Nu-i aa,
soldat? adug i mim un salut.
Cei de pe Arcadia i de pe Walden, care l priviser pe Graham
ntorcndu-se nerbdtor spre Wells, aveau n privire o intensitate care i
fcea pielea de gin. Desigur, tia ce se ntmpla. tia de ce erau executai
att de muli copii la majorat, pentru infraciuni care ar fi putut fi graiate.
tia de ce misiunea fusese plnuit n prip i pus n aplicare rapid. tia mai
bine ca oricine, pentru c era doar vina lui.
Cnd o s ajungem acas? ntreb un biat care nu prea s aib mai
mult de doisprezece ani.
Wells simi un acces brusc de mil pentru mama ndurerat care era nc
undeva pe nav. Habar n-avea c fiul ei fusese aruncat prin spaiu spre o
planet pe care rasa uman o prsise pentru totdeauna.
Suntem acas, zise el i se for s pun n acele cuvinte ct de mult
sinceritate putea.
Dac le repeta de suficiente ori, poate c avea s nceap s cread i el.

36
Aproape c ratase concertul din acel an. ntotdeauna fusese evenimentul
lui preferat, singura sear n care instrumentele muzicale erau scoase din
camerele lor de protecie fr oxigen. S i vad cntnd pe muzicieni, care
i petreceau cea mai mare parte din timp exersnd pe simulatoare, era ca i
cum ar fi asistat la o renatere. Sculptate i mbinate de mini de mult timp
moarte, singurele instrumente rmase n univers scoteau aceleai sunete
nalte care rsunaser cndva cu ecou n slile de concerte ale civilizaiei
distruse. O dat pe an, Eden Hall se umplea de muzica ce dinuise mai mult
dect viaa oamenilor pe Pmnt.
Dar cnd Wells intr n sal, o ncpere mare, oval, mrginit de o
fereastr curbat, panoramic, durerea care i struia n corp de o
sptmn i se adun n stomac. De obicei, privelitea i se prea incredibil
de frumoas, dar n seara aceea stelele care luceau i nconjurau Pmntul
nvluit de nori i aminteau de lumnrile de la un priveghi. Mama lui iubise
muzica.
Era la fel de aglomerat ca de obicei, mare parte dintre cei de pe Phoenix
zumziau pe acolo, ncntai. Multe dintre femei erau nerbdtoare s-i
etaleze noile rochii, o nfrumuseare scump i posibil enervant, n funcie
de resturile de textile gsite la Schimb. naint civa pai, strnind un val de
oapte i de priviri.
ncerc s se concentreze pe partea din fa a ncperii, unde se adunau
muzicienii, sub arborele dup care era numit sala: Eden Hall. Legenda
spunea c pomiorul supravieuise n mod miraculos flcrilor din America
de Nord i fusese adus pe Phoenix chiar nainte de Exod. Acum, ajungea
pn sus, iar ramurile lui subiri se ntindeau mai mult de zece metri n
fiecare direcie i formau un acoperi de frunze, care fcea ca un vl de
umbre verzui s cad pe muzicieni.
Acela e fiul cancelarului? ntreb o femeie din spatele lui.
Un nou val de cldur se ridic n obrajii lui deja nroii. Niciodat nu
reuise s fie imun la expresiile surprinse i la privirile curioase pe care le
strnea, dar n seara aceea i se preau chiar insuportabile. Se ntoarse i
porni spre u, dar nghe cnd o mn l apuc de bra. Se rsuci i o vzu
pe Clarke privindu-l derutat.
Unde fugi?
Wells zmbi morocnos.
Se pare c nu am chef de muzic.
Clarke l privi o clip, apoi i strecur mna n a lui.
Rmi. Pentru mine.
l conduse spre dou locuri libere de pe rndul din spate.
Trebuie s mi spui ce ascultm.
37
Wells oft i se aez lng ea.
Deja i-am spus c vor cnta Bach, zise el i arunc o privire nostalgic
spre u.
tii ce vreau s spun.
Clarke i mpleti degetele cu ale lui.
Micarea asta, micarea aia. n plus, ntotdeauna aplaud cnd nu
trebuie.
Wells i strnse mna.
Nu era nevoie de niciun alt fel de introducere sau anun. Din clipa n care
se auzi prima not, mulimea fcu linite, iar arcuul violonistului tie prin
plvrgeal, n timp ce trecea peste corzi. Apoi ncepu i violoncelul, urmat
de clarinet. Nu erau tobe n seara aceea, dar nu conta. Wells putea s aud
btile a dou sute de inimi odat cu muzica.
Aa mi-am imaginat mereu c ar suna un apus de soare, opti el.
Cuvintele i ieiser din gur nainte s apuce s gndeasc i se pregti
pentru o privire superioar sau cel puin confuz. Dar muzica o vrjise i pe
Clarke.
Mi-ar plcea foarte mult s vd un apus, murmur ea i i puse capul
pe umrul lui.
Wells i trecu mna absent prin prul ei mtsos.
Mie mi-ar plcea s vd un apus cu tine.
Se aplec i i srut fruntea.
Ce faci peste vreo aptezeci i cinci de ani? opti el.
mi cur proteza, zise Clarke cu un zmbet. De ce?
Pentru c am o idee pentru prima noastr ntlnire pe Pmnt.

Lumina plea, iar focul licrea peste feele din jurul lui Wells.
tiu c toate acestea par ciudate i intimidante i, da, nedrepte, dar
suntem aici cu un scop, zise el mulimii. Dac noi supravieuim, vor
supravieui toi.
Aproape o sut de capete se ntoarser spre el i, pentru o clip, se gndi
c poate cuvintele lui reuiser s dea la o parte straturile de ostilitate i de
ignoran. Dar apoi o alt voce rupse tcerea.
Ai grij, Jaha.
Wells se ntoarse i vzu un copil nalt, cu o uniform de gardian ptat
de snge. Biatul care i forase accesul pe nav cel care l luase ostatic pe
tatl lui Wells.
Pmntul nc se reface. Nu tim ct rahat poate suporta.
Un alt val de chicoteli rsun n jurul focului, iar Wells simi o furie brusc
i puternic. Din cauza acelui puti, tatl lui cel responsabil cu protejarea
38
ntregii rase umane fusese mpucat, iar el avea tupeul s stea acolo i s-l
acuze de rahaturi?
Poftim? zise Wells i ridic brbia, s-i arunce tipului cea mai bun
privire de ofier.
Termin cu prostiile, OK? Doar spune ce vrei s spui cu adevrat. Dac
vom face exact ce spui tu, nu o s ne prti tatlui tu.
Wells i miji ochii.
Mulumit ie, probabil c tata e n spital.
Unde primete cea mai bun ngrijire i e n drum spre o refacere rapid ,
adug el n gnd, spernd c aa i era.
Dac mai triete, interveni Graham i rse.
Pentru o clip, lui Wells i se pru c l vede pe cellalt biat tresrind.
naint un pas, dar o alt voce strig din mulime i l opri.
Deci nu eti spion?
Spion?
Wells aproape c rse auzind acuzaia.
Da, zise falsul gardian. S ne spionezi, exact ca brrile astea.
Wells se uit mai atent la biatul cruia uniforma de gardian nu i se
potrivea. I se spusese care era scopul brrilor sau i dduse seama
singur?
Dac cei din Consiliu voiau s v spioneze, zise el ignornd
comentariul despre transpondere, nu crezi c ar fi ales pe cineva mai puin
vizibil?
Biatul n uniforma ptat de snge rnji.
Putem discuta aspectele pozitive i negative ale administraiei tatlui
tu alt dat. Acum, ns, spune-ne: dac nu eti spion, ce naiba caui aici?
Nimeni nu crede c tu chiar ai fost condamnat.
mi pare ru, zise Wells pe un ton care aducea a orice, numai a regret
nu. Tu i-ai fcut apariia ntr-o uniform de gardian furat i l-ai luat ostatic
pe tatl meu, s i forezi mbarcarea. Cred c tu eti cel care ne datoreaz o
explicaie.
Biatul i miji ochii.
Am fcut ce trebuia s fac pentru a-mi proteja sora.
Sora? repet Wells.
Oamenii nclcau legea mai des pe Walden dect pe Phoenix. Dar
niciodat nu auzise ca vreunul dintre ei s aib o sor, nu de la Cataclism
ncoace.
Da.
Biatul i ncruci braele i nfrunt privirea lui Wells.
Acum, o s te mai ntreb o singur dat: ce faci aici, de fapt?
39
Wells naint un pas. Nu datora nimnui vreo explicaie, cu att mai puin
acelui infractor care, probabil, minea n legtur cu sora lui i cine tie n
legtur cu mai ce. Apoi, cu coada ochiului, prinse o micare rapid. Clarke
se ndrepta spre foc, din cealalt parte a luminiului, unde se ocupase de
rnile pasagerilor.
Wells se ntoarse spre biatul nalt i oft, simind cum furia i disprea.
Sunt aici din acelai motiv ca i tine.
Privirea lui se ndrept spre Clarke, care nc nu putea s l aud.
Am fcut ceva s fiu condamnat, s pot proteja pe cineva la care in.
Mulimea fcu linite. Wells se ntoarse cu spatele spre ei i ncepu s
mearg, fr s-i pese dac privirile lor l urmreau n timp ce se apropia de
Clarke. Pentru o clip, vederea ei l coplei. Lumina se schimba, pe msur ce
se ntuneca, i fcea ca n ochii ei verzi s apar sclipiri aurii. Pe Pmnt, era
mai frumoas ca niciodat. Privirile lor se ntlnir i simi un fior pe ira
spinrii. Cu mai puin de un an n urm, ar fi putut spune la ce se gndea
Clarke doar privind-o. Dar acum expresia ei era de neptruns.
Ce faci aici, Wells? ntreb ea cu o voce ncordat i obosit.
E ocat, i zise Wells i i for mintea s rmn la explicaia falsului
gardian.
Am venit pentru tine, zise ncet.
Faa ei cpt o expresie care putea s rup orice barier, un amestec de
regret, frustrare i mil, iar toate acestea treceau cumva direct din ochii ei n
pieptul lui.
A vrea s nu o fi fcut.
Clarke oft i vru s treac pe lng el fr s-l mai priveasc. Cuvintele ei
l lsar fr aer i o clip nu reui dect s ncerce s-i aminteasc cum s
respire. Apoi, auzi un cor de murmure dinspre focul din spatele lui i se
ntoarse curios, dei nu i dorea asta. Toi artau spre cerul care se
transforma ntr-o simfonie de culori. nti, aprur nite dre portocalii pe
albastrul cerului, ca un oboi care se altur unui flaut i transform un solo
ntr-un duet. Acea armonie deveni un crescendo de culori, cnd galbenul i
rozul i alturar vocile corului. Cuvntul apus nu putea s explice
frumuseea de deasupra lor i, pentru a milioana oar de cnd aterizaser,
Wells se gndi c vorbele cu care fuseser nvai s descrie Pmntul
pleau n comparaie cu realitatea.
Pn i Clarke, care nu se oprise de cnd aterizaser, nghe pe loc, cu
capul aplecat pe spate, s poat vedea miracolul de deasupra. Wells nu avea
nevoie s-i vad faa pentru a ti c ochii ei se fcuser mari minunndu-se,
iar gura i era uor ntredeschis, n timp ce privea ceva la care doar visase
pn atunci. Ceva la care amndoi visaser, se corect el. Se ntoarse,
40
incapabil s mai priveasc cerul, n timp ce durerea din pieptul lui se
transforma n ceva dens i ascuit. Era primul apus la care omenirea asista n
ultimele trei secole, iar el l privea singur.

41
7. BELLAMY
Bellamy strnse din ochi i privi spre rsrit. ntotdeauna presupusese c
poeii de altdat spuseser numai tmpenii sau cel puin avuseser droguri
mai bune dect ce ncercase el. Dar avuseser dreptate. Era o nebunie s
priveti cum cerul se schimba din negru n gri, iar apoi exploda n multe
culori. Nu l fcea s nceap s cnte sau aa ceva, dar asta pentru c el nu
fusese niciodat genul cu nclinaii artistice.
Se aplec i trase n sus ptura Octaviei, peste umrul ei. O gsise printre
proviziile dintr-un container, cu o noapte nainte, i, practic, zburase dinii
ctorva copii, n ncierarea care se iscase pentru a pune mna pe ea.
Expir adnc, privind cum respiraia i se cristaliza n fa, dinuind mai
mult dect ar fi fcut-o pe nav, unde sistemul de aerisire absorbea aerul din
plmni, nainte s apuce s-i ias din gur.
Privi n jur, prin lumini. Dup ce fata aceea, Clarke, o examinase pe
Octavia i stabilise c avea doar o entors, Bellamy o dusese n brae spre
copaci, unde i petrecuser noaptea. Avea de gnd s pstreze distana,
pn cnd i ddea seama ci dintre copiii aceia erau cu adevrat infractori
i ci doar se aflaser n locul nepotrivit la momentul nepotrivit.
Bellamy strnse mna surorii lui. Era vina lui c ea fusese condamnat.
Era vina lui c ea era acolo. Ar fi trebuit s tie c ea plnuise ceva:
sptmni ntregi vorbise despre ct de flmnzi erau unii dintre copiii din
grupa ei. Fusese doar o chestiune de timp pn cnd fcuse ceva s-i
hrneasc chiar dac asta nsemnase s fure. Sora lui altruist era acum
condamnat s moar pentru c avea o inim prea mare. Era datoria lui s o
protejeze. i, pentru prima dat n viaa ei, el dduse gre.

Bellamy i trase umerii napoi i ridic brbia. Era nalt pentru un biat
de ase ani, dar asta nu i mpiedica pe oameni s l priveasc, n timp ce i
croia drum prin mulime, spre centrul de distribuie. Nu era interzis ca
minorii s mearg acolo singuri, dar se ntmpla rar. Recapitul lista pe care
mama lui l pusese s o repete de trei ori, nainte s l lase s plece. Fibre
dou puncte. Glucoz un punct. Cereale deshidratate dou puncte. Fulgi
de cartofi un punct. Un baton de proteine trei puncte.
ni pe lng dou femei care se opriser s mormie ceva n faa unor
chestii albe, care artau ca nite creiere. Bellamy i ddu ochii peste cap i
continu s mearg. Cui i psa c cei de pe Phoenix primeau tot ce era mai
bun de pe cmpiile solare? Oricine voia s mnnce legume avea creier mic
i moale.
42
Bellamy i fcu palmele cu sub automatul cu fibre, prinse pachetul care
iei din el i l puse sub bra. Porni spre raionul cu cartofi, cnd ceva lucios i
atrase privirea. Se ntoarse i vzu o grmad de fructe roii i rotunde ntr-
o vitrin. n mod normal, nu-l interesau produsele scumpe morcovi
rsucii, care i se preau c seamn cu nite portocale cu degete, i ciuperci
urte, care artau mai degrab ca nite zombi mnctori de creier. Dar
acelea erau altceva. Fructele erau de un rou spre roz, aceeai culoare pe
care o avea faa vecinei lor, Rilla, cnd se jucau de-a invazia extrateretrilor
pe hol. Acum nu se mai jucau, de cnd tatl ei fusese luat de gardieni, iar
Rilla, trimis ntr-un centru de ngrijire.
Bellamy se ridic pe vrfuri, s citeasc cifrele de pe ecran. Unsprezece
puncte. Prea mult, dar voia s fac ceva drgu pentru mama lui. Nu se
dduse jos din pat de trei zile. El nu putea s-i nchipuie cum era s fii att
de obosit.
Vrei unul? ntreb o voce iritat.
Se uit n sus i vzu o femeie ntr-o uniform verde.
Ia sau pleac.
Obrajii lui Bellamy se ncinser i, pentru o clip, se gndi s o ia la fug.
Dar apoi un val de indignare i alung jena. Nu avea de gnd s lase o
muncitoare acr de la distribuie s l mpiedice s-i ia mamei lui trataia pe
care o merita.
O s iau dou, zise el pe un ton arogant, care o fcea mereu pe mama
lui s se strmbe i s i spun: Oare de unde ai motenit asta? i nu-i freca
degetele de ele, adug hotrt.
Femeia nl o sprncean, nainte s se uite la gardienii din spatele
mesei de tranzacie. Nimnui de pe Walden nu-i plceau gardienii, dar
mama lui prea n mod deosebit speriat de ei. n ultima vreme, l lua de
mn i pornea n alt direcie ori de cte ori vedea o patrul care se
apropia. Oare fcuse ceva ru? Aveau s vin s o ia, ca pe tatl Rillei? Nu, i
zise, nu am s-i las.
i lu merele i porni spre masa de tranzacie. O alt lucrtoare i scan
cardul i se opri o clip asupra informaiei de pe ecran, nainte s ridice din
umeri i s-i fac semn s nainteze. Unul dintre gardieni i arunc o privire
curioas, dar Bellamy continu s se uite drept n fa. Se for s mearg la
pas, pn iei din centrul de distribuie, apoi o lu la fug, strngnd
pachetele la piept, n timp ce gonea pe aleea care ducea spre zona unde
locuia. Intr n apartament i nchise ua ncet. Abia atepta s-i arate mamei
sale ce i cumprase. Intr n sufragerie, dar luminile nu se aprinser. Oare
senzorul se stricase din nou? Simi o uoar strngere de stomac. Mama lui
ura s apeleze la administraie. Nu-i plcea s vin strini la ei. Dar ct
43
puteau s stea n ntuneric?
Mam! strig Bellamy i intr n camera ei. M-am ntors! Am reuit!
Acolo, luminile funcionau i se aprinser cnd Bellamy trecu de u. Dar
patul era gol. ncremeni cnd un val de fric l cuprinse. Dispruse. O
luaser. Era singur-singurel. Dar apoi auzi nite pai nfundai dinspre
buctrie. Oft, panica fiind repede nlocuit de uurare, apoi de bucurie. Se
dduse jos din pat!
Alerg spre buctrie. Mama lui privea spre fereastra mic i rotund
care ddea spre casa scrii. Cu o mn se inea de ale, ca i cum ar fi durut-
o.
Uite ce i-am adus.
Mama lui inspir adnc, dar nu se ntoarse.
Bellamy, zise ea, de parc era un vecin care trecuse pe acolo, ntr-o
vizit neateptat. Te-ai ntors. Las mncarea pe mas i du-te n camera ta.
Vin imediat.
Dezamgirea l cuprinse i nu reui s se mite. Voia s vad privirea
mamei lui cnd avea s zreasc fructele.
Uite! o ndemn el i ntinse braele, nefiind sigur ce putea s vad ea
n reflecia geamului ntunecat i prfuit.
Ea i rsuci capul i se uit spre el, peste umr.
Ce sunt alea? Mere?
Strnse din buze i i frec o tmpl, aa cum obinuia s fac atunci
cnd venea de la lucru. nainte s se mbolnveasc.
Ct au Nu conteaz. Doar du-te n camera ta, OK?
Palmele lui Bellamy ncepur s transpire, n timp ce punea pachetele pe
masa de lng u. Greise cu ceva? Luminile clipir, apoi se stinser.
La naiba, mormi mama lui privind spre tavan. Bellamy, acum, i
ordon ea.
Cel puin i se pru c era mama lui. i ntoarse din nou faa dinspre el, iar
vocea ei strpunse ntunericul, pn cnd i se pru c nu mai era vocea ei. n
timp ce se strecura afar, Bellamy arunc o privire rapid peste umr. Mama
lui nici mcar nu prea a fi ea nsi. Se ntorsese ntr-o parte, iar burta ei
prea uria i rotund, de parc ascundea ceva sub cma. Clipi i o lu la
goan, convins c ochii i jucau feste, ncercnd s ignore fiorii de pe ira
spinrii.

Cum se simte?
Bellamy ridic privirea i o vzu pe Clarke deasupra lui, uitndu-se
nelinitit cnd la el, cnd la sora lui adormit. Fcu semn din cap.
Cred c e bine.
44
Bun.
Ridic dintr-o sprncean uor prlit.
Pentru c ar fi pcat s-i pui n aplicare ameninarea de seara trecut.
Ce am zis?
Mi-ai spus c, dac nu i salvez sora, o s arunci n aer toat afurisita
de planet, cu toat lumea de pe ea.
Bellamy zmbi.
Partea bun e c e vorba doar de o entors.
i nl capul ntr-o parte i o studie pe Clarke, derutat. Pielea de sub
ochii ei era vnt de oboseal, dar umbrele purpurii i fceau s arate mai
verzui. Simi o tresrire de vin pentru c fusese un ticlos cu ea, cu o sear
n urm. O etichetase drept o fat egoist de pe Phoenix, care se pregtea s
devin medic doar pentru a avea cu ce s se mndreasc la petreceri. Dar
ngrijorarea de pe faa ei delicat i sngele uscat din prul rocat-auriu
artau clar c nu se odihnise de cnd aterizaser.
Deci, continu Bellamy, amintindu-i cele spuse de Wells lng foc, cu
o zi n urm, i de felul n care Clarke se ndeprtase de el, de ce ai fost aa
de rea cu micul cancelar junior?
Clarke l privi cu un amestec de oc i de indignare. Pentru o clip, se
gndi chiar s-i trag una, dar apoi scutur doar din cap.
Nu e treaba ta.
E iubitul tu? insist Bellamy.
Nu, zise ea pe un ton impasibil, dup care gura ei se strmb ntr-un
zmbet curios. De ce vrei s tii?
Fac un recensmnt, rspunse Bellamy. Mai exact, vreau s stabilesc
statutul relaiilor pe care le au fetele frumoase de pe Pmnt.
Clarke i ddu ochii peste cap, apoi se ntoarse spre Octavia, iar
amuzamentul i dispru de pe fa.
Ce e?
Nimic, zise Clarke repede. A vrea doar s am nite antiseptic pentru
tietura aia de pe faa ei. Iar civa o s aib nevoie de antibiotice.
Deci nu avem niciun medicament? ntreb el ncruntndu-se ngrijorat.
Clarke l privi uimit.
Cred c proviziile medicale au fost aruncate din nav cnd ne-am
prbuit. O s ne descurcm, totui, adug repede, minciuna ieind nainte
s apuce s-i schimbe expresia. O s ne descurcm o vreme. Corpul uman
are o remarcabil capacitate de a se vindeca singur
Vocea ei se stinse, n timp ce ochii i se oprir asupra petelor de snge de
pe uniforma lui furat.
Bellamy i cobor privirea i fcu o grimas, ntrebndu-se dac ea se
45
gndea la cancelar. Spera c supravieuise deja avea suficient snge pe
mini. Dar probabil c nu conta. Pe oricine avea s trimit Consiliul cu
urmtorul grup, cu siguran, va fi autorizat s-l execute pe loc pe Bellamy,
chiar dac rnirea cancelarului fusese un accident. ndat ce Octavia se va
simi suficient de bine ca s se poat mica, vor pleca de acolo. Se vor cra
cteva zile, vor pune ceva distan ntre ei i grup i, n cele din urm, vor
gsi un loc unde s se stabileasc. Nu petrecuse degeaba cteva luni studiind
ghidurile acelea vechi pe care le descoperise pe puntea B. Era pregtit
pentru orice avea s li se ntmple n pdurile acelea. Nu putea fi mai ru
dect ce urma s coboare din cer.
Ct o s dureze pn o s poat s umble din nou?
Clarke se ntoarse spre el.
E o entors destul de urt, a zice cteva zile pn s poat umbla, o
sptmn sau dou pn s fie complet vindecat.
Nu se poate mai repede?
Clarke nclin capul i i zmbi uor, lucru care, pentru o clip, l fcu s
uite c fusese aruncat pe o planet posibil toxic, mpreun cu nouzeci i
nou de delincveni minori.
Care e graba?
Dar, nainte s apuce s rspund, cineva o strig pe Clarke, iar ea
dispru. Bellamy inspir adnc. Spre surprinderea lui, acel gest simplu i
limpezi mintea i l fcu s se simt mai treaz i mai alert. Probabil c aerul
se va dovedi toxic, dar de fiecare dat cnd l inhala simea ceva imposibil de
numit, dar interesant, ca o fat misterioas, care nu te privea n ochi, dar
trecea suficient de aproape de tine, nct s-i simi parfumul.
Se apropie cu civa pai de copaci, nerbdtor s-i poat vedea mai bine,
dar fr s vrea s se ndeprteze prea mult de Octavia. Nu artau ca vreuna
dintre speciile pe care le tia, dar singura carte de botanic pe care o gsise
fusese despre plantele originare din Africa i parc l auzise pe Wells
spunnd c ei se aflau pe Coasta de Est a ceea ce fuseser cndva Statele
Unite ale Americii.
O rmuric a czut chiar lng el. Se rsuci i vzu o fat cu faa lung i
pr aspru.
Pot s te ajut?
Wells zice c toi cei care nu sunt rnii ar trebui s adune lemne.
O urm de iritare se ncolci n stomacul lui Bellamy i zmbi ncordat.
Nu cred c Wells e n postura s dea ordine, aa c, dac nu ai nimic
mpotriv, o s-mi fac griji doar pentru mine, OK?
Ea se fstci o clip, nainte s-i arunce o privire nervoas peste umr.
Poi s pleci, zise Bellamy mpingnd-o.
46
O privi satisfcut cum dispare grbit. Apoi, se uit spre cer, iar ochii lui
ddur doar de vid, n toate direciile. Nu conta unde erau. Orice loc de pe
planeta aceea avea s fie infinit mai bun dect lumea pe care o lsaser n
urm.
Pentru prima dat n via era liber.

47
8. GLASS
Glass petrecu restul serii pe canapeaua lui Luke, recunosctoare lui
Camille pentru c nu ntrebase de ce refuzase s doarm n fosta camer a
lui Carter. Hotrser c era mai bine ca Glass s stea ascuns n
apartamentul lui Luke, pn se schimba tura, la 0600, cnd aveau s fie mai
puini gardieni.
Se foi toat noaptea. De cte ori se ntorcea de pe o parte pe alta, brara
i intra n piele, o amintire dureroas a faptului c, dei ea era n pericol,
Wells era la sute de kilometri distan, luptndu-se s supravieuiasc pe o
planet care nu mai avusese via de secole. El ntotdeauna visase s vad
Pmntul, dar nu aa. Nu ct timp nc mai putea fi toxic. Nu dup ce i
vzuse tatl mpucat.
ntins i cu privirea n tavan, nu se putea abine s stea cu urechile
ciulite, atent la orice sunet. Cel mai slab murmur venit de cealalt parte a
uii lui Luke era suficient s-i strng stomacul. Linitea era i mai rea.
Exact cnd luminile circadiene ncepur s apar pe sub ua din fa, se
deschise i ua dormitorului, iar el i Camille i fcur apariia, obosii.
Evident, niciunul dintre ei nu dormise prea mult. Luke era deja mbrcat cu
haine de civil, iar Camille purta doar unul dintre vechile lui maiouri, unul
care abia i acoperea talia. Glass se mbujor i privi n alt parte.
Bun dimineaa.
Tonul formal al lui Luke o fcu s tresar. Ultima dat cnd i spusese asta
erau n patul lui i i optise vorbele la ureche.
Bun dimineaa, reui s zic, alungnd amintirea aceea din capul ei.
Trebuie s i dm jos brara.
Luke fcu semn spre ncheietura ei. Glass aprob din cap i se ridic de pe
canapea, foindu-se stnjenit, n timp ce Camille se uita de la ea la Luke i
napoi. n cele din urm, i ncruci braele i se ntoarse spre el.
Eti sigur c e o idee bun? Dac te vede cineva?
Luke se ncrunt.
Am discutat despre asta.
El vorbise calm, dar Glass sesizase nota de frustrare din vocea lui.
Dac nu o ajutm, o vor ucide. Trebuie.
Trebuie, se gndi Glass. Asta era tot ce mai nsemna ea pentru el, o via
pe care nu voia s o aib pe contiin.
Mai bine ea dect tu, zise Camille cu voce tremurnd.
Luke se aplec i o srut pe cap.
O s fie n regul. O duc napoi pe Phoenix i m ntorc direct acas.
48
Camille oft i i ntinse lui Glass un tricou i o pereche de pantaloni.
Poftim, i zise, tiu c nu se potrivesc cu standardele tale de pe
Phoenix, dar o s pari un pic mai credibil n ele. Nu o s treci drept un
lucrtor de la salubritate cu prul la.
l strnse de bra pe Luke, apoi se strecur napoi n dormitorul lui,
lsndu-i singuri. Glass rmase pe loc, innd stngaci hainele n brae i,
pentru o clip, doar se privir unul pe altul. Ultima dat cnd l vzuse pe
Luke nu avusese o problem s se schimbe n faa lui.
S
Vocea ei se stinse i fcu semn spre camera lui Carter.
Of! zise Luke i se nroi uor. Nu, o s m ntorc imediat.
Se retrase n dormitor. Glass se schimb ct mai repede, ncercnd s
ignore oaptele care se auzeau prin u i i nepau pielea. Cnd Luke se
ntoarse, era mbrcat cu o pereche de pantaloni gri largi, care abia stteau
pe coapsele ei, i un tricou albastru vechi, care i zgria pielea. Luke o privi
critic.
Ceva tot nu e cum trebuie. Nu ari ca un evadat, dar, categoric, nici
precum cineva de pe Walden.
Glass ncepu s-i netezeasc pantalonii, ntrebndu-se dac Luke prefera
s fie cu o fat care se simea confortabil n hainele acelea.
Nu e asta, prul e de vin. Aici, fetele nu l au att de lung.
De ce? ntreb ea i i ddu seama, cu o urm de vin, c ea nici nu
observase.
Luke se ntoarse i ncepu s cotrobie printr-un dulap mic, aflat lng
perete.
Probabil pentru c ar fi prea greu de ngrijit. Noi nu avem aceeai raie
de ap ca voi.
Se ntoarse triumftor, cu o beret veche i ptat. Glass zmbi slab.
Mulumesc.
Lu bereta de la Luke, minile lor atingndu-se, i i-o puse pe cap.
Nu cred c e perfect nc, zise el i o privi ncruntat.
Pi spre ea i i lu bereta cu o mn, iar cu cealalt i adun prul i i-l
rsuci blnd ntr-un nod n vrful capului, iar peste el puse bereta. ntre ei
domnea tcerea. ncet, Luke se nl i aranj cteva uvie din spatele
urechii ei. Degetele lui aspre i atinser gtul i o privi n ochi, fr s
clipeasc.
Gata? ntreb Glass rupnd vraja i dndu-se ntr-o parte.
Da. S mergem.
Luke pi napoi rigid i o conduse spre hol. Pe Walden nu erau la fel de
multe lumini circadiene ca pe Phoenix. Dei, teoretic, erau n zori,
49
coridoarele erau aproape ntunecate. Glass nu i ddea seama unde o ducea
i i strnse palmele, s nu fie tentat s l ia de mn.
n cele din urm, Luke se opri n faa unui contur slab al unei ui. Bg
mna n buzunar i scoase ceva, apoi l inu deasupra scanerului. Ua bzi i
se deschise. Stomacul lui Glass se strnse, cnd i ddu seama c, oriunde ar
fi dus-o, lsa n urma lor codurile de acces. Nu ndrzni s se gndeasc ce se
va ntmpla atunci cnd Consiliul i va da seama c el ajutase un condamnat
evadat. Dar nu exista alt opiune. Dup ce i luase un ultim rmas-bun de
la mama ei, ateptase ca gardienii s o gseasc. Nu ncercase s l mai vad
pe Luke. Nu putuse s-i cear s-i rite sigurana pentru ea. Nu dup ceea
ce fcuse.
O lumin clipi slab, aruncnd o sclipire tears peste mainria pe care
Glass nu o recunoscu.
Unde suntem? ntreb ea, iar vocea ei se auzi cu un ecou ciudat.
ntr-unul dintre vechile ateliere. Aici obinuiau s repare
echipamentele fcute pe Pmnt, nainte s le nlocuiasc pe toate. Veneam
aici pentru unele antrenamente.
Glass vru s ntrebe de ce s-ar antrena gardienii acolo, dar renun.
Mereu uita c Luke i ncepuse ucenicia de mecanic nainte de a fi acceptat
n trupele de ingineri ale gardienilor. Vorbea rar despre acea perioad din
viaa lui. Privind n urm, Glass se simi ruinat c nu se strduise s afle
mai multe despre lumea lui Luke: nici nu era de mirare c se ntorsese la
Camille.
Luke sttea lng o main imens, apsnd diverse butoane, cu
sprncenele ncruntate, concentrat.
Ce e aia? ntreb ea cnd mainria ncepu s zumzie ciudat.
Un tietor cu laser, zise Luke, fr s-i ridice privirea.
Glass i strnse ncheietura la piept, protector.
Nu.
Luke i arunc o privire deopotriv amuzat i iritat.
Fr discuii. Cu ct dm jos mai repede chestia aia, cu att avem mai
mari anse s ne ascundem.
Nu putem ncerca s o descuiem?
Luke scutur din cap.
Trebuie tiat.
Cnd vzu c nu se mic, i ntinse mna i oft.
Vino aici, Glass.
Picioarele ei erau nepenite. Dei petrecuse ultimele ase luni
imaginndu-i c Luke i spunea pe nume, niciodat nu se gndise c avea s
fie implicat o mainrie mortal. Luke ridic o sprncean.
50
Glass?
Fcu un pas ezitant spre el. Oricum nu avea nimic de pierdut. Mai bine s-
i taie Luke ncheietura, dect s-i injecteze un medic otrav n ven.
Luke lovi o suprafa plat de pe mijlocul dispozitivului.
Doar pune mna aici.
Aps pe un ntreruptor i ntreaga mainrie ncepu s vibreze. Glass se
nfior, cnd pielea ei intr n contact cu metalul rece.
O s fie n regul, zise Luke. Promit. Doar stai nemicat.
Glass aprob din cap, prea speriat ca s vorbeasc. Zumzitul continu i
n curnd fu acompaniat de un scrnet ascuit. Luke mai regl cte ceva,
apoi veni lng ea.
Gata?
nghii nelinitit.
Da.
Luke i puse mna stng peste braul ei, iar cu dreapta ncepu s
ndrepte spre ea un mner. Spre oroarea ei, vzu c acesta emitea un
fascicul subire de lumin roie, care pulsa cu o energie periculoas. ncepu
s tremure, dar Luke i strnse braul.
E n regul, murmur el. Doar stai nemicat.
Lumina se apropia. Glass i simea cldura pe piele. Faa lui Luke se
ncord de concentrare, privirea lui fixndu-se pe ncheietura lui Glass n
timp ce muta constant laserul. Fata nchise ochii, pregtindu-se pentru o
durere puternic, pentru iptul nervilor ei, cnd aveau s piard contactul
cu mna.
Perfect.
Vocea lui Luke o fcu s-i revin. Glass privi n jos i vzu c brara
fusese desfcut n dou piese, eliberndu-i ncheietura. Oft, epuizat.
Mulumesc.
Cu plcere.
i zmbi, cu mna nc strns pe braul ei. Niciunul dintre ei nu spuse
nimic altceva, ieir din atelier i se ndreptar napoi spre pasarel.
Ce s-a ntmplat? opti Luke, n timp ce o ndruma spre un col i spre
nite scri mai nguste i mai ntunecoase dect orice alt loc de pe Phoenix.
Nimic.
nainte, Luke s-ar fi ntins spre ea, i-ar fi luat brbia n mn i ar fi privit-
o n ochi, pn cnd ea ar fi chicotit. Nu tii s mini, Rapunzel, i spunea el,
aluzie la povestea despre fetia al crei pr cretea cu cte 30 de centimetri
ori de cte ori minea. Dar de data aceea minciuna lui Glass trecu
neobservat.
i, cum mai eti? ntreb ea n cele din urm, cnd nu mai suport
51
greutatea tcerii dintre ei.
Luke privi peste umr i ridic o sprncean.
Eh, tii tu, n afar de faptul c m-a prsit o fat pe care o iubeam i c
cel mai bun prieten mi-a fost executat pentru o infraciune de rahat, a zice
c sunt destul de bine.
Cnd cuvintele lui o izbir n piept, Glass simi cum se face mic. Nu mai
detectase niciodat genul acela de amrciune n vocea lui.
Dar cel puin o am pe Camille
Glass aprob din cap, dar cnd privi pe furi profilul familiar al lui Luke,
simi cum n mintea ei se adun cioburi de indignare, ascuite i periculoase.
Oare de ce credea el c fusese condamnat? De ce nu fusese mai curios sau
surprins? Credea c era o persoan att de rea nct chiar ar fi comis o
infraciune?
Luke se opri brusc, fcnd-o s se loveasc de el.
Scuze, murmur, strduindu-se s-i recapete echilibrul.
Mama ta tie ce s-a ntmplat? ntreb Luke ntorcndu-se spre ea.
Nu. Adic, tie c am fost condamnat, dar nu avea cum s afle despre
misiunea pe Pmnt.
Cancelarul fusese categoric cu privire la secretul operaiunii. Prinii lor
nu aveau s afle, pn cnd avea s fie sigur c odraslele lor supravieuiser
cltoriei sau pn cnd Consiliul avea s se asigure c nu aveau s se mai
ntoarc.
E bine c o s-o vezi.
Glass nu zise nimic. tia c se gndea la mama lui, care murise cnd el
avea doar doisprezece ani, motiv pentru care fusese nevoit s creasc cu
vecinul lor, Carter, n vrst de optsprezece ani.
Mda, zise ea cu voce tremurnd.
i dorise cu disperare s-i vad mama, dar, chiar i fr brar,
gardienilor nu le va lua mult s o gseasc. Ce era mai important? S-i spun
la revedere? Sau s o scuteasc pe mama ei de durerea de a-i vedea fata
trt spre o moarte sigur?
Ar trebui s ne continum drumul.
Traversar podul n tcere, n timp ce Glass se bucura de vederea stelelor
strlucitoare. Nici nu-i dduse seama ct de mult iubea privelitea aceea,
pn cnd fusese nchis n celula mic, fr ferestre. l privi pe furi pe
Luke, netiind dac s se simt rnit sau uurat c el nu se ntorsese s se
uite la ea.
Ar trebui s te ntorci, zise Glass, cnd ajunser la intrarea n Phoenix,
care, aa cum spusese Luke, nu era pzit. O s m descurc.
Brbia lui se ncord i i zmbi trist.
52
Eti un condamnat evadat, iar eu tot nu sunt suficient de bun s o
cunosc pe mama ta.
Nu asta am vrut s spun, zise ea, gndindu-se la urmele deja lsate de
el pe aparatele de scanat. Nu este sigur pentru tine s m ajui. Nu pot s te
las s-i riti viaa. Deja ai fcut foarte mult.
Luke trase aer n piept, de parc ar fi vrut s spun ceva, apoi aprob din
cap.
Bine.
Ea se chinui s zmbeasc i s-i rein lacrimile.
Mulumesc pentru tot.
Faa lui Luke se mblnzi.
Mult noroc, Glass.
ncepu s se aplece spre ea, iar Glass nu se putu abine s-i nale capul,
din obinuin dar el se ddu napoi, dezlipindu-i privirea de ea cu o for
aproape fizic. Fr o vorb, se rsuci i porni tcut napoi, pe drumul pe
care veniser. Glass l privi ndeprtndu-se cu buzele tnjind dup srutul
de rmas-bun pe care nu aveau s-l mai simt vreodat.

Cnd ajunse la intrarea n apartament, Glass ridic mna i btu uor. Ua


se deschise i apru mama ei, Sonja. O simfonie de emoii i trecu peste fa
ntr-o clip surpriz, bucurie, confuzie, team.
Glass? zise ea i se ntinse spre fiica ei, de parc nu era sigur c ntr-
adevr era acolo.
Fata se ls cuprins de mbriarea mamei, mbtndu-se cu parfumul
ei.
Credeam c nu o s te mai vd niciodat.
O mai strnse o dat, nainte s o trag nuntru i s nchid ua. Sonja se
ddu napoi i o privi.
Numram zilele. Vocea ei se stinse i deveni o oapt. mplineti
optsprezece ani peste trei sptmni.
Glass lu mna umed a mamei sale i o conduse spre canapea.
Voiau s ne trimit pe Pmnt. Pe o sut dintre noi. Trase aer n piept.
Iar eu trebuia s fiu unul dintre ei.
Pmnt? repet Sonja ncet, innd cumva cuvntul la distan, de
parc ncerca s-l vad mai bine. O, Doamne
A avut loc un incident. Cancelarul
Glass simi o ameeal, amintindu-i scena de pe puntea de lansare. Se
rug n gnd ca Wells s fie bine acolo jos, pe Pmnt, mpreun cu Clarke,
nu singur.
n haosul creat, am reuit s fug, continu ea.
53
Detaliile nu erau importante n clipa aceea.
Am venit doar s-i spun c te iubesc.
Mama ei fcu ochii mari.
Deci aa a fost mpucat cancelarul. O, Glass, opti ea i o lu n brae.
Sunetul nfundat al unor pai se auzi pe hol, iar Glass tresri. Privi
ngrijorat spre u, nainte s se ntoarc spre mama ei.
Nu pot s stau mult, zise i se ridic tremurnd.
Stai!
Sonja sri n picioare i prinse braul lui Glass, trgnd-o napoi pe
canapea. Degetele ei se strnser n jurul ncheieturii fetei.
Cancelarul e la reanimare, ceea ce nseamn c vicecancelarul Rhodes
i ine locul. Nu ar trebui s pleci nc. Fcu o pauz, apoi continu. El are o
abordare complet diferit a guvernrii. Exist anse s te graieze. Poate fi
convins.
Sonja se ridic i i oferi lui Glass un zmbet care i lumin un pic ochii
strlucitori.
Ateapt aici.
Trebuie s pleci? ntreb Glass cu voce stins.
Nu suporta s-i mai ia o dat la revedere. Nu cnd orice rmas-bun putea
fi pentru totdeauna. Mama ei se aplec i o srut pe frunte.
Nu stau mult.
O privi pe Sonja cum i d n grab cu ruj i iese pe coridorul nc pustiu,
apoi i trase genunchii la piept i i strnse puternic, de parc ncerca s nu
lase s ias nimic din ea.

Glass nu era sigur ct timp dormise, dar ghemuit pe canapeaua care nc


pstra forma corpului ei avea impresia c ultimele ase luni fuseser doar
un comar. C, de fapt, nu fusese nchis ntr-o celul care avea doar dou
ptuuri metalice, o coleg arcadian tcut i suspinele care continuau mult
timp dup ce lacrimile se uscau. Cnd deschise ochii, mama ei sttea lng
ea pe canapea i-i mngia prul nclcit.
Totul s-a rezolvat, zise ncet. Ai fost graiat.
Glass se rsuci, s priveasc spre faa mamei ei.
Cum? ntreb, iar surpriza o trezi de tot, alungnd imaginile cu Luke
care i dduser trcoale n spatele pleoapelor. De ce?
Oamenii devin nerbdtori, i explic mama ei. Niciunul dintre
condamnaii minori nu a ctigat recursul, n ultimul an, ceea ce face ca
sistemul judiciar s par oricum numai drept nu. Tu vei fi excepia dovada
c sistemul nc funcioneaz aa cum ar trebui s funcioneze, c aceia care
pot aciona n societate primesc ansa de a se ntoarce n rndurile ei. A fost
54
nevoie de un pic de munc de convingere, dar, n cele din urm,
vicecancelarul Rhodes mi-a dat dreptate, termin mama ei i se ls la loc pe
canapea, extenuat, dar uurat.
Mam nu pot nu mulumesc.
Glass nu tia ce altceva s spun. Zmbi, n timp ce se ridic i i puse
capul pe umrul mamei ei. Aproape c nu putea s neleag.
Nu e nevoie s-mi mulumeti, scumpo. A face orice pentru tine.
Sonja i puse dup ureche o uvi de pr i zmbi.
Numai c nu trebuie s spui nimnui despre misiunea pe Pmnt
vorbesc serios.
Dar ce s-a ntmplat cu ceilali? Wells e bine? Poi s afli?
Sonja scutur din cap.
n ceea ce te privete, nu a existat nicio misiune. Important e c tu eti
n siguran acum. Ai primit o a doua ans, murmur mama ei. Doar
promite-mi c nu o s faci vreo prostie.
Promit, zise Glass n cele din urm i scutur din cap cu scepticism.
Promit.

55
9. CLARKE
Clarke iei prin deschiztura cortului-infirmerie i pi n lumini. Chiar
i fr luxul unor ferestre, simea c era n zori. Cerul era plin de culoare, iar
aerul rece stimula n creierul ei senzori de a cror existen habar nu
avusese. i dori s fi putut mprti experiena cu cei doi oameni care o
fcuser s tnjeasc s vad Pmntul. Dar nu va avea niciodat acea
ocazie.
Prinii ei nu mai erau.
Bun dimineaa.
Clarke nepeni. Era aproape de neneles faptul c vocea lui Wells fusese
cndva sunetul ei preferat din ntregul univers. El era motivul pentru care
prinii ei erau mori, iar trupurile lor pluteau prin spaiu, tot mai departe
de tot ce cunoscuser i iubiser. ntr-un moment de slbiciune, Clarke i
mprtise un secret care nu-i aparinuse. i, cu toate c jurase s nu-l
spun nimnui, Wells nu ateptase nici douzeci i patru de ore ca s dea
fuga la tatl lui, dorindu-i cu disperare s fie fiul perfect, copilul de aur de
pe Phoenix, nct o trdase pe fata pe care pretindea c o iubea.
Se ntoarse cu faa spre Wells. Nimic nu o mpiedica s sar la el, dar voia
s evite orice confruntare care ar fi prelungit ntlnirea. Cnd ncerc s
treac pe lng el, Wells o prinse de bra.
Stai o clip, vreau doar s
Clarke se rsuci i i trase braul.
Nu m atinge, i zise printre dini.
Biatul fcu un pas napoi, cu ochii mari.
Scuze.
Vocea i era calm, dar se vedea pe faa lui c l durea. Ea tiuse
ntotdeauna ce simea Wells. El nu se pricepea s mint, aa c tiuse, n
acea clip scurt, c promisiunea lui de a pstra secretul fusese sincer. Dar
ceva l fcuse s se rzgndeasc, iar cei care pltiser fuseser prinii ei.
Wells rmase nemicat.
Voiam doar s m asigur c eti bine, zise el ncet. Azi o s terminm
de sortat lucrurile din epava navei. Ai nevoie de ceva anume pentru pacienii
ti?
Da. De o sal de operaii steril, perfuzii, un scaner, doctori adevrai
Te descurci foarte bine.
M-a descurca i mai bine dac a fi petrecut ultimele ase luni ntr-un
spital i nu n detenie.
Acum, Wells era pregtit pentru reacia ei sarcastic, iar faa lui rmase
56
impasibil.
Cerul devenea mai luminos i umplea luminiul de o lumin aproape
aurie, care fcea ca totul s par de parc fusese poleit peste noapte. Iarba
prea mai verde, sclipind de rou. Florile purpurii i deschideau
nflorescenele. Petalele lungi, ascuite, se ntindeau spre soare, rsucindu-
se n aer, de parc dansau pe o muzic auzit doar de ele.
Wells parc i citi gndurile.
Dac nu ai fi fost condamnat, nu ai fi ajuns aici, murmur el.
Clarke i ntoarse capul spre el.
Crezi c ar trebui s-i fiu recunosctoare pentru ce ai fcut? Am vzut
copii murind, copii care niciodat nu i-au dorit s vin aici, dar au fost
nevoii, pentru c un rahat ca tine i-a turnat doar pentru a se simi
important.
Nu asta a fost intenia mea.
Wells oft i o privi n ochi.
mi pare foarte ru, Clarke. Nici nu pot s-i spun ct de ru. Dar nu am
fcut-o pentru a m simi important.
Vru s fac un pas spre ea, dar apoi pru s se gndeasc mai bine i se
ddu napoi.
Sufereai i am vrut s te ajut. Nu suportam s te vd aa. Am vrut doar
s te ajut s scapi de durere.
Tandreea din vocea lui o fcu s simt un nod n stomac.
Mi-au omort prinii, zise ea ncet, imaginndu-i scena, aa cum
fcuse de attea ori.
Mama ei, pregtindu-se pentru neptur, cu trupul care i ceda
sistematic, pn la acele ngrozitoare momente finale, cnd doar creierul i
mai funcionase. Oare li se oferise obinuita ultim mas? Inima lui Clarke se
strnse, cnd i nchipui trupul lipsit de via al tatlui ei, ntr-o capsul, cu
degetele ptate cu rou, de la fructele pe care le mncase.
Genul acesta de durere nu dispare niciodat.
Pentru o clip, se privir unul pe altul, iar tcerea deveni grea. Dar apoi
Wells i lu ochii de la ea i se ntoarse spre copacii de deasupra lor. Dintre
frunze se auzeau slab sunete muzicale.
Auzi? opti el, fr s o priveasc.
Cntecul era deopotriv tulburtor i vesel, primele cteva note, o elegie
pentru stelele ndeprtate. Cnd Clarke fu sigur c inima ei va ceda, de
frumuseea dulce-amar, sunetul ncet, vestind sosirea zorilor.
Psri. Psri adevrate. Nu le vedea, dar tia c erau acolo. Se ntreb
dac primii coloniti auziser psri cntnd, n timp ce ncrcau ultima
nav. Fusese un cntec de rmas-bun? Sau vietile i uniser vocile ntr-un
57
recviem pentru Pmntul aflat n agonie?
E incredibil, zise Wells i se ntoarse s o priveasc, cu un zmbet pe
care Clarke l recunoscu.
Se nfior. Parc vedea o fantom fantoma unui biat cruia fusese
suficient de naiv s-i ofere inima.

Clarke nu-i putu reine un zmbet, cnd l vzu pe Wells legnndu-se de


pe un picior pe altul n faa uii ei. ntotdeauna devenea agitat cnd trebuia
s o srute n public, dar era i mai ru de cnd ncepuse pregtirea de
ofier. Ideea de a se giugiuli cu iubita mbrcat n uniform prea s l
stnjeneasc, ceea ce nu era bine, pentru c vederea lui n uniform o fcea
s vrea s l srute i mai mult ca de obicei.
Ne vedem mine.
Clarke se ntoarse s pun degetul mare pe scaner.
Stai, zise Wells privind peste umr, nainte s o prind de bra.
Fata oft.
Wells, ncepu ea, ncercnd s scape din strnsoarea lui, trebuie s
plec.
El zmbi i o strnse mai tare.
Prinii ti sunt acas?
Da. Fcu semn cu capul spre u. Am ntrziat la cin.
Wells o privea rbdtor. Prefera s mnnce cu familia ei dect s stea
tcut n faa tatlui su, dar nu putea s l invite. Nu n seara aceea. Biatul
i ls capul ntr-o parte.
Nu o s fac mutre, de data asta, indiferent ce a adugat tatl tu pastei
de proteine. Am exersat.
i art un zmbet comic, n timp ce aproba entuziast:
Uau! Delicios!
Clarke i strnse buzele pentru o clip, nainte s rspund.
Trebuie s am o discuie cu ei.
Faa lui Wells deveni serioas.
Ce se ntmpl? i eliber braul i o atinse pe obraz. Totul e n regul?
Da.
Clarke se ddu ntr-o parte i i nclin capul, astfel nct ochii s nu o
trdeze, trimind semnale de suferin. Trebuia s vorbeasc cu prinii
despre experimentele lor i nu mai putea s amne.
Bine zise el ncet. Ne vedem mine?
n loc s o srute pe obraz, Wells o surprinse lund-o n brae i trgnd-o
mai aproape. i lipi buzele de ale ei i, pentru o clip, uit de tot, n afar de
cldura trupului su. Dar, pn s nchid ua, fiorii dai de atingerea lui fur
58
nlocuii de ali fiori, unii de groaz.
Prinii ei stteau pe canapea. Capetele lor se ntorseser spre ea.
Clarke!
Mama ei se ridic zmbind.
Wells era cu tine afar? Nu vrea s rmn la ci
Nu, zise Clarke mai abrupt dect intenionase. Poi s stai jos? Vreau s
vorbesc cu voi.
Travers ncperea i se aez pe un scaun, cu faa la ei, tremurnd, n
timp ce dou fore se luptau s preia controlul corpului ei: furia puternic i
sperana disperat. Avea nevoie ca prinii ei s recunoasc ce fcuser,
pentru a-i justifica furia, dar n acelai timp se ruga s aib o scuz bun.
Am descoperit parola, zise direct. Am fost n laborator.
Ochii mamei sale se mrir i se ls s cad pe canapea. Apoi, trase aer
n piept i, pentru un moment, Clarke sper c ea va ncerca s-i explice, c
va gsi cuvintele care s o aline. Dar apoi opti cuvintele de care se temuse.
mi pare ru.
Tatl ei lu mna soiei lui, privind-o pe Clarke.
mi pare ru c a trebuit s vezi asta, zise ncet. tiu c e ocant. Dar
ei nu simt nicio durere. Ne asigurm de asta.
Cum ai putut?
ntrebarea se auzi slab, incapabil s suporte greutatea acuzaiei, dar nu-i
venise nimic altceva n minte.
Facei experimente pe oameni. Pe copii.
Spus cu voce tare, acest lucru i ntoarse stomacul pe dos. Simi cum bila i
urc n gt. Mama ei nchise ochii.
Nu am avut de ales, zise ea ncet. Ani la rndul am ncercat s testm
nivelul de radiaie altfel tii doar. Cnd i-am spus vicecancelarului c nu
avem cum s obinem date concludente fr studii pe subiecii umani,
credeam c va nelege c e un drum nchis. Dar el a insistat apoi s
Vocea ei se stinse. Clarke nu avea nevoie s aud sfritul propoziiei.
Nu am avut de ales, repet ea disperat.
Mereu avem de ales, zise Clarke tremurnd. Puteai s refuzai. Eu i-a
fi lsat s m omoare nainte s fiu de acord cu asta.
Dar nu a ameninat c ne omoar pe noi.
Vocea tatlui ei era enervant de calm.
Atunci pentru ce naiba facei asta? strig Clarke.
A zis c o s te omoare pe tine.

Cntecul psrilor se stinse, lsnd n urm o tcere grea, de parc


muzica s-ar fi infiltrat n nemicare i ar fi impregnat aerul.
59
Uau, zise Wells ncet. A fost uimitor.
nc era cu faa la copaci, dar ntinsese braul spre ea, ca i cum s-ar fi
ntins peste timp, s ia mna fetei care l iubise cndva. Dar vraja se
destrmase. Clarke se ncord i, fr o vorb, se ndrept spre infirmerie.

n cort era ntuneric. Clarke se mpiedic atunci cnd intr i i spuse s


nu uite s schimbe bandajele de la piciorul unui biat i s mai umble la
custurile superficiale pe care i le fcuse fetei cu tietur pe coaps. n
sfrit, gsise un container cu bandaje adevrate i cu a chirurgical, dar
nu va putea s fac prea multe dac nu gseau i lada cu medicamente. Nu
rmsese pe nav, cel mai probabil c fusese azvrlit n timpul prbuirii i
distrus.
Thalia era ntins pe unul dintre paturi. nc dormea, iar ultimul bandaj
prea s reziste. Clarke l schimbase deja de trei ori, de cnd o gsise pe fat,
pentru c sngele continua s curg din tietura urt pe care o avea pe
coaps.
Cnd i aminti cum cususe rana, stomacul ei se revolt i sper ca
prietena ei s-i aminteasc i mai puin. Thalia leinase de durere, iar de
atunci tot i revenea i i pierdea cunotina. Clarke ngenunche i ddu la
o parte o uvi de pr de pe fruntea prietenei sale.
Bun, opti, cnd ochii Thaliei se deschiser. Cum te simi?
Fata rnit se for s zmbeasc, iar asta pru s o sece de toat energia.
Bine, zise ea, dar apoi gemu, iar durerea i se vzu n ochi.
Cndva mineai mai bine.
Niciodat n-am minit.
Vocea ei era rguit, dar tot plin de fals indignare.
Doar i-am spus gardianului c am o problem cu gtul i am nevoie de
nc o pern.
Iar apoi l-ai convins c whisky-ul de pe piaa neagr te va mpiedica s
mai cni n somn, adug Clarke, cu un zmbet.
Mda pcat c Lise nu voia s cnte.
Sau c tu nu poi cnta, nici ct s-i salvezi viaa.
De asta e att de frumos! protest Thalia. Gardianul de noapte ar fi
fcut orice s m fac s tac.
Clarke scutur din cap i zmbi.
i mai zici c fetele de pe Phoenix sunt nebune.
Fcu semn spre ptura subire care o acoperea pe Thalia.
mi dai voie?
Fata fcu semn c da, iar Clarke o trase n jos, ncercnd s nu-i modifice
expresia cnd desfcu bandajul. Pielea din jurul rnii era roie i umflat, iar
60
printre custuri se forma puroi. Rana n sine nu era o problem, Clarke tia
asta. Dei arta ru, era genul de ran care nu le-ar fi atras atenia, n centrul
medical. Adevrata ameninare era infecia.
E chiar att de ru? ntreb Thalia ncet.
Nu, arat bine, zise Clarke, iar minciuna i iei blnd printre buze.
Fr s vrea, privirea i alunec spre patul gol unde un biat murise cu o
zi nainte.
Nu a fost vina ta, opti Thalia.
tiu, oft Clarke. mi doresc doar s nu fi fost singur.
Nu a fost. Wells era aici.
Cum?
A trecut s l vad de cteva ori. Cred c prima dat cnd a venit te
cuta pe tine, dar cnd a vzut cum suferea biatul acela
Serios? ntreb Clarke, netiind dac s aib ncredere n cele vzute
de o fat care fusese incontient n majoritatea timpului.
Categoric, el a fost, se auzi o alt voce. Clarke se uit ntr-acolo i o
vzu pe Octavia ridicndu-se, cu un zmbet jucu pe fa. Nu se ntmpl n
fiecare zi ca Wells Jaha s stea pe patul tu.
Clarke o privi cu nencredere.
De unde l cunoti tu pe Wells?
A vizitat centrul medical, cu tatl lui, acum civa ani. Fetele au vorbit
despre asta sptmni ntregi. E un fel de supernov.
Clarke zmbi auzind argoul de pe Walden, iar Octavia continu.
L-am ntrebat dac i amintete de mine. A zis c da, dar e prea domn
s fi spus nu. Octavia oft exagerat i i puse dosul palmei pe frunte. Vai,
singura mea ans la dragoste!
Hei, dar eu?
Un biat pe care Clarke l crezuse adormit i arunc Octaviei o privire de
om rnit iar ea i trimise un srut. Clarke scutur din cap i se ntoarse spre
Thalia, ochii ei plimbndu-se de la chipul fetei la rana infectat.
Nu e semn bun, nu-i aa? ntreb Thalia ncet, oboseala ncepnd s i
se simt n voce.
Putea fi i mai ru.
Priceperea ta la minit s-a dus. Ce se ntmpl?
Reui s ridice o sprncean.
Dragostea te nmoaie?
Clarke se ncord i i ndeprt mna de pe ptura Thaliei.
Iar pe tine rnile te fac s delirezi?
Se uit peste umr i fu uurat s o vad pe Octavia absorbit ntr-o
discuie cu biatul arcadian.
61
tii ce mi-a fcut.
Se opri, cnd stomacul i se strnse de dezgust.
Ce le-a fcut prinilor mei.
Sigur c tiu.
Thalia o privi pe Clarke cu un amestec de frustrare i de mil.
Dar tiu i ce a riscat ca s vin aici. Zmbi. Te iubete, Clarke. Genul de
dragoste pe care cei mai muli o caut toat viaa.
Clarke oft.
M rog, sper, de dragul tu, ca tu s nu o gseti niciodat.

62
10. BELLAMY
Era uimitor cum se schimba totul n jur n decursul unei zile. Dimineaa,
totul era clar i proaspt. Chiar i aerul avea ceva, un soi de claritate. Totui,
dup-amiaza, lumina se mblnzea, iar culorile se domoleau. Asta i plcea
lui Bellamy cel mai mult pe Pmnt totul era neateptat. Ca o tip care nu
arta totul deodat. El mereu fusese atras de cele pe care nu le putea
nelege n totalitate.
Din cealalt parte a luminiului se auzir rsete. Bellamy se ntoarse i
vzu dou fete cocoate pe o ramur joas a unui copac, chicotind n timp ce
l loveau pe biatul care ncerca s urce lng ele. n apropiere, nite biei
de pe Walden se jucau cu pantoful unei fete de pe Arcadia, care rdea
alunecnd cu piciorul gol pe iarb. Pentru o clip, simi o und de regret c
Octavia nu se simea suficient de bine s ias ea nu avusese parte de prea
mult distracie n via. Dar probabil c era mai bine c nu se ataa cu
adevrat de nimic. ndat ce glezna ei avea s se vindece, vor pleca de acolo.
Bellamy rupse ambalajul unui pachet nutritiv, stoarse jumtate din el n
gur, apoi bg n buzunar restul. Dup ce cutaser printre rmiele
navei, constataser un lucru de care se temuser toi: cele cteva pachete
nutritive pe care le gsiser dup ce aterizaser erau singurele cu care
fuseser trimii pe Pmnt. Fie Consiliul se gndise c vor gsi o modalitate
de a se hrni dup o lun fie nu crezuse c vor supravieui att de mult.
Graham i ndemnase pe toi s predea fiecare pachet recuperat i l
pusese pe un arcadian pe nume Asher s rspund de distribuirea lor, dar
deja se formase o pia neagr; oamenii ddeau la schimb pachete nutritive
pe pturi i sticle de ap, pentru locurile rezervate n interiorul corturilor
aglomerate. Wells i petrecuse ziua ncercnd s-i conving pe toi s
accepte un sistem mai formal. n timp ce unii preau interesai, lui Graham
nu-i luase mult s-i nchid gura.
Bellamy se ntoarse cnd rsetele se transformar n strigte.
D-mi-l! strig unul dintre waldenieni, ncercnd s ia ceva de la altul.
n timp ce Bellamy se grbea ntr-acolo, i ddu seama c era un topor.
Primul l inea de coad cu ambele mini i ncerca s l trag, n timp ce al
doilea se strduia s l apuce de ti.
Pornir i alii spre ei, dar n loc s-i despart, nir printre copaci,
narmai cu tot felul de obiecte. Pe jos erau risipite unelte topoare, cuite,
chiar i sulie. Bellamy zmbi cnd ochii i czur pe un arc i o sgeat.
Chiar n dimineaa aceea vzuse urme de animale afurisite de urme
adevrate, care duceau spre copaci. Descoperirea lui provocase o mare
63
agitaie. La un moment dat, cel puin trei duzini de oameni se adunaser
acolo i ncepuser cu toii s fac observaii inteligente i utile, de genul
probabil c nu e o pasre sau pare c are patru picioare. n cele din urm,
Bellamy fusese cel care spusese c erau copite, nu labe, ceea ce nsemna c
probabil era vreun erbivor, adic ceva ce putea fi prins i mncat. El doar
ateptase s gseasc ceva cu care s vneze, iar acum avea parte de primul
lui noroc de cnd ajunsese pe Pmnt. Spera ca el i Octavia s fie plecai
deja cnd pachetele nutritive se vor fi terminat, dar nu voia s rite.
Oprii-v, strig o voce din mulime.
Bellamy ridic privirea i l vzu pe Wells.
Nu putem lsa pe oricine s poarte arme. Trebuie s organizm
lucrurile i abia apoi s decidem cine le va lua.
Un val de proteste i de priviri sfidtoare se ridic din mulime.
Tipul sta l-a luat ostatic pe cancelar, continu el, artnd spre
Bellamy, care deja i pusese pe umr arcul i sgeata. Cine tie de ce altceva
mai e n stare. Vrei ca unul ca el s umble pe aici cu o arm mortal? Wells
ridic brbia. Ar trebui mcar s votm.
Bellamy izbucni n rs. Cine naiba se credea putiul la? Se aplec, lu un
cuit de pe jos i se ndrept spre Wells. Acesta rmase pe loc, iar Bellamy se
ntreb dac se strduia s nu tresar sau dac nu era att de slab precum l
crezuse. Exact cnd prea c avea s l njunghie pe Wells n piept, Bellamy
rsuci cuitul cu mnerul spre el i i-l ntinse.
Nouti, drguule. Cu toii suntem infractori aici, zise el, fcndu-i cu
ochiul.
Dar, nainte s aib timp s rspund, Graham i fcu apariia. n timp ce
privea de la Wells la Bellamy, pe fa i apru un zmbet ironic.
Sunt de acord cu onorabilul minicancelar, zise el. Ar trebui s ncuiem
armele.
Bellamy fcu un pas n spate.
Cum? i s rspunzi tu i de ele?
i trecu degetul de-a lungul arcului.
Nici vorb. Eu sunt gata s vnez.
Graham pufni.
i ce anume ai vnat pe Walden, n afar de fete cu standarde sczute
i cu un respect de sine i mai sczut?
Bellamy se ncord, dar nu zise nimic. Era pierdere de vreme s rspund
provocrii lui Graham, dar simea cum degetele i se ncletau.
Sau poate c nici nu era nevoie s le vnezi, continu Graham.
Presupun c sta e avantajul de a avea o sor.
Cu un scrnet oribil, pumnul lui Bellamy se izbi de falca lui Graham.
64
Acesta se cltin civa pai n spate, prea surprins ca s-i ridice braele,
nainte ca Bellamy s-l mai loveasc din nou. Apoi, se ndrept i l lovi pe
Bellamy puternic n brbie. Biatul se aplec gemnd i se folosi de toat
greutatea corpului pentru a-l lovi din nou pe Graham, care ateriz pe iarb,
cu o bufnitur surd. Dar cnd Bellamy se pregtea s-i trag nc una, se
rsuci pe o parte i l prinse de picioare. Bellamy ncerc s se adune i s se
ridice, pentru a se trnti peste adversarul lui, dar era prea trziu. Graham l
intui la pmnt i ridic ceva deasupra feei lui, ceva ce scnteia n soare.
Un cuit.
Ajunge! strig Wells.
l lu pe Graham de guler i l trase de pe Bellamy, care se rsuci pe o
parte, gfind.
Ce naiba? url Graham srind n picioare.
Bellamy gemu, n genunchi, apoi se ridic ncet i se duse s-i ia arcul. i
arunc lui Graham o privire scurt, dar acesta era prea ocupat s se ncrunte
la Wells.
Doar pentru c eti fiul cancelarului nu nseamn c tu eti automat
eful, scuip Graham. Nu-mi pas ce i-a spus tticul nainte s plecm.
Nu vreau s fiu ef. Vreau doar s ne asigurm c nu o s murim.
Graham schimb o privire cu Asher.
Dac asta e grija ta, i sugerez s i vezi de treab.
Se aplec i lu cuitul.
Nu vrem s se ntmple vreun accident.
Nu aa o s procedm, zise Wells, rmnnd pe poziie.
Da? ridic Graham din sprncene. i ce te face s crezi c ai ceva de
spus n privina asta?
Faptul c nu sunt tmpit. Dar dac eti nerbdtor s devii prima brut
care ncearc s omoare pe cineva pe Pmnt, dup attea secole, n-ai dect.
Bellamy expir n timp ce traversa luminiul spre zona unde vzuse
urmele de animal. Nu voia s se lase atras n vreo glceav, nu cnd trebuia
s gseasc mncare. i puse arcul pe umr i intr n pdure. Aa cum
nvase de cnd era foarte mic, dac voiai ca o treab s fie fcut, trebuia
s o faci chiar tu.

Bellamy avea opt ani la prima vizit.


Mama lui nu era acas, dar i spusese exact ce s fac. Gardienii verificau
rar apartamentul lor. Muli dintre ei crescuser n apropiere i, cu toate c
recruilor le plcea s fac parad cu uniformele i s-i scie pe fotii rivali,
investigarea apartamentelor vecinilor era ca i cum ar fi trecut de o limit.
Dar era evident c ofierul de serviciu al acelui regiment nu era din zon. Nu
65
era doar accentul lui de snob. Ci felul n care se uita n jur prin micul
apartament, cu un amestec de surpriz i de dezgust, de parc nu credea c
acolo chiar locuiau oameni.
Intrase fr s bat, n timp ce Bellamy ncerca s spele vasele. Aveau ap
doar cteva ore pe zi, n general cnd mama lui era la lucru la cmpiile
solare. Fu att de surprins, c scp cana pe care o spla, privind ngrozit
cum se lovete de podea i se rostogolete spre dulap.
Privirea ofierului se plimba nainte i napoi, n timp ce citea ceva pe
implantul lui de pe cornee.
Bellamy Blake? zise el cu accentul acela ciudat de pe Phoenix, care
fcea s par c gura i era plin de past nutritiv.
Bellamy aprob ncet.
Mama ta e acas?
Nu, zise el, strduindu-se s-i pstreze vocea calm, exact cum
exersase.
Un alt gardian intr pe u. Dup un semn cu capul fcut de ofier, ncepu
s pun ntrebri, pe un ton uniform, care sugera c spusese acelai lucru de
o grmad de ori n ziua respectiv.
Avei n cas echivalentul a mai mult de trei mese? turui el.
Bellamy scutur din cap.
Avei o alt surs de energie, n afar de
Inima lui Bellamy btea att de tare c prea s acopere vocea
gardianului. Cu toate c mama lui l pusese s repete de nenumrate ori, s
exerseze o grmad de scenarii, niciodat nu i nchipuise felul n care
privirea ofierului se mica prin apartament. Cnd ochii lui czur pe cana
scpat pe jos, apoi se mutar spre dulap, Bellamy avu impresia c pieptul
lui va exploda.
Ai de gnd s rspunzi la ntrebare?
Bellamy ridic privirea: cei doi brbai se holbau la el. Ofierul se
ncruntase i l privea nerbdtor, n timp ce gardianul cellalt arta doar
plictisit. Bellamy ncepu s i cear scuze, dar cuvintele ieir ca un gfit.
Avei ali rezideni permaneni aici, n afar de cele dou persoane
nregistrate?
Bellamy trase adnc aer n piept.
Nu, zise el, forndu-se s vorbeasc.
n cele din urm, i aminti s adopte expresia enervat pe care mama lui
l pusese s o exerseze n faa oglinzii. Ofierul ridic o sprncean.
Ne pare foarte ru c v-am irosit timpul, zise el cu fals amabilitate.
Arunc o ultim privire n jur i iei, urmat de gardian, care trnti ua
dup ei. Bellamy czu n genunchi, prea speriat s rspund la ntrebarea
66
care i se nvrtea prin cap. Ce s-ar fi ntmplat dac s-ar fi uitat n dulap?

67
11. GLASS
n timp ce i urma pe Cora i pe Huxley n drum spre Schimb, Glass se
trezi dorindu-i ca mama ei s mai fi ateptat cteva zile, nainte de a
rspndi vestea graierii. La nceput, fusese ncntat s-i revad
prietenele. Cnd intraser pe u, n dimineaa aceea, toate trei izbucniser
n plns. Dar acum, privindu-le pe Cora i pe Huxley cum schimb zmbete
cu subneles, n timp ce treceau pe lng un biat pe care ea nu l
recunoscuse, se simea mai singur dect n celul.
Pariez c ai o grmad de puncte economisite, zise Huxley i i puse
braul n jurul lui Glass. Te invidiez.
Am doar ce mi-a transferat mama azi-diminea, zmbi Glass slab.
Restul au fost anulate odat cu arestarea mea.
Huxley se scutur teatral.
Tot nu-mi vine s cred. Cobor vocea. Nu ne-ai spus de ce ai fost
condamnat.
Nu vrea s vorbeasc despre asta, zise Cora, privind agitat peste
umr.
Nu, nu vreau s vorbesc despre asta, i spuse Glass, n timp ce se
ntorceau pe coridorul B principal, un pasaj lung i larg, mrginit de ferestre
imense, pe o parte, i de bnci puse printre plante artificiale, pe cealalt. Era
amiaz i cele mai multe bnci erau ocupate de femei de vrsta mamei sale,
care stteau de vorb la un ceai din rdcin de floarea-soarelui. Teoretic,
trebuia s-i foloseti punctele de raie la standul de ceai, dar Glass nici nu-i
amintea cnd i se ceruse ultima dat s-i scaneze degetul mare. Era doar
unul dintre numeroasele mici luxuri ale vieii pe Phoenix, crora nici nu le
dduse importan pn cnd ncepuse s-i petreac timpul cu Luke.
n timp ce naintau pe coridor, Glass simea cum aproape fiecare pereche
de ochi se ntorcea spre ea. Stomacul i se strnse i se ntreb ce fusese mai
ocant faptul c fusese condamnat sau faptul c fusese graiat? i inu
capul sus i ncerc s par ncreztoare, n timp ce trecea pe lng ele. Ea
trebuia s fie un exemplu al funcionrii justiiei n Colonie i trebuia s se
comporte ca i cum viaa ei depindea de asta. Pentru c acum chiar aa era.
Crezi c exist vreo ans ca i Clarke s fie graiat? ntreb Huxley, n
timp ce Cora i arunc o privire de avertizare. V vedeai acolo, n detenie?
Of, Doamne, Huxley, termin, zise Cora i atinse braul lui Glass, cu un
gest de susinere. Scuze. Cnd Clarke a fost condamnat, imediat dup tine,
nimnui nu-i venea s cread: dou fete de pe Phoenix n cteva luni? Apoi,
cnd te-ai ntors, au aprut toate zvonurile astea
68
E n regul, zise Glass i se for s zmbeasc, n semn c nu o deranja
s vorbeasc despre asta. Clarke a fost dus la izolare destul de repede, aa
c nu prea am vzut-o. i nu tiu dac va fi graiat, mini ea, amintindu-i
tonul imperativ al mamei sale, cnd i ceruse s nu vorbeasc despre
misiunea pe Pmnt. Nu tiu sigur cnd mplinete optsprezece ani cazul
meu a fost reevaluat pentru c ziua mea e aproape.
Da, ziua ta! scnci Huxley i btu din palme. Am uitat de asta. Va trebui
s i gsim ceva la Schimb.
Cora aprob din cap, bucuroas c reuiser s ajung la un subiect
acceptabil, acum cnd fetele se apropiau de destinaia lor. Schimbul de pe
Phoenix era pe un hol mare, la captul punii B. Pe lng ferestrele
panoramice, avea un candelabru imens, care se spunea c ar fi fost scos din
Opera de la Paris cu cteva ore nainte s explodeze prima bomb n Europa
Occidental. De cte ori auzea povestea asta, Glass simea tristee pentru
oamenii care puteau fi salvai n locul candelabrului, dei era uimitor de
frumos. Dansul luminii reflectate din tavan i prin ferestre prea o mic
adunare de stele, o galaxie n miniatur, care se rotea deasupra lor.
Huxley ls braul lui Glass i se npusti spre o vitrin cu panglici,
indiferent la grupul de fete din apropiere, care fcuser linite la vederea
lui Glass. Aceasta roi, apoi se grbi dup Cora, ai crei ochi se ndreptaser
spre o cabin cu materiale. Rmase stnjenit lng ea, n timp ce prietena ei
scotocea printre textile, transformnd repede cupoanele ordonate ntr-o
grmad haotic, n timp ce femeia de pe Walden din spatele tejghelei o
privea zmbind uor.
Ia uite ce de prostii, mormi Cora, azvrlind ct colo o bucat de pnz
i nite ln.
Ce caui? ntreb Glass i i trecu degetul peste o bucat mic de
mtase roz pal.
Era frumoas, chiar i cu urmele de rugin i petele de pe margini, dar era
imposibil s gseasc suficiente buci pentru a face o geant micu, de
sear, iar pentru o rochie, nici vorb.
Am petrecut un milion de ani adunnd buci de satin albastru i, n
sfrit, am suficient pentru furou, dar trebuie s l acopr cu ceva, s nu
arate a crpeal, strmb Cora din nas, studiind o bucat mare de vinil
transparent. Ct cost asta?
ase, spuse femeia de pe Walden.
Nu se poate, zise Cora i i ddu ochii peste cap. E o perdea de du.
E fcut pe Pmnt.
Cora chicoti.
Autentificat de cine?
69
Ce zici de asta? ntreb Glass i lu o bucat de mpletitur albastr.
Arta ca o bucat dintr-o saco, dar nimeni nu avea s-i dea seama,
odat aplicat pe o rochie.
Ooooh, zise Cora smulgnd-o din mna lui Glass. mi place.
i-o puse pe lng corp, ca s-i verifice lungimea, apoi zmbi.
Bine c timpul petrecut n detenie nu i-a afectat simul estetic.
Glass se ncord i nu zise nimic.
Tu ce o s pori?
Unde?
La petrecerea de vizionare, silabisi ea, de parc vorbea cu un copil.
Pentru comet?
Scuze, ridic Glass din umeri.
Se pare c ase luni n detenie nu erau o scuz pentru a nu ine pasul cu
calendarul de socializare de pe Phoenix.
Mama ta nu i-a vorbit despre asta, cnd te-ai ntors? continu Cora
innd mpletitura n jurul taliei, ca pe o jup. O comet va trece pe lng
nav cel mai aproape de cnd a fost nfiinat Colonia.
i se organizeaz o petrecere pentru asta?
Cora aprob din cap.
Pe puntea de observaie. Au fcut tot felul de excepii, s poat servi
mncare, buturi, s fie muzic, de toate. Eu merg cu Vikram. Zmbi, apoi
faa i se ntrist. Sunt sigur c nu se va supra dac vii i tu cu noi. tie c
e o situaie deosebit. i zmbi nelegtor lui Glass i se ntoarse spre
femeia de pe Walden. Ct cost?
Nou.
Brusc, capul lui Glass ncepu s vibreze. Mormi o scuz ctre Cora, care
nc negocia cu vnztoarea, i se duse s se uite la vitrina cu bijuterii, din
apropiere. i trecu degetele absent peste gtul ei gol. ntotdeauna purtase
un cip-lnior, un dispozitiv pe care unele fete de pe Phoenix l alegeau ca
alternativ la cti sau la implantul de cornee. Era la mod s ai cipul
ncorporat ntr-o bijuterie, dac erai suficient de norocoas s ai n familie
ceva vechi sau s gseti ceva potrivit la Schimb.
n timp ce ochii ei se plimbau pe obiectele strlucitoare, o sclipire aurie i
atrase privirea un medalion oval, pe un lnior delicat. Glass inspir
adnc, n timp ce o strbtu un val de durere care o fcu s simt n fiecare
prticic a corpului un amestec de suferin i regret. tia c ar fi trebuit s
se ntoarc i s plece, dar nu putea s se abin. ntinse un bra i lu
lniorul. Conturul se nceo, iar lacrimile i umplur ochii. i trecu
degetele peste adncitura din spate, tiind c acolo era incrustat un G.

70
Eti sigur c nu te deranjeaz s i petreci ziua de natere pe
Walden? ntreb Luke i i rezem capul lng al ei, pe canapea.
Expresia de ngrijorare de pe faa lui era att de sincer, c aproape o fcu
s rd.
De cte ori trebuie s i spun?
Glass i ridic picioarele, astfel nct s fie peste ale lui.
Nu vreau s fiu n alt parte.
Dar mama ta nu vrea s organizeze nu tiu ce petrecere elegant?
Glass i puse capul pe umrul lui.
Da, dar ce rost are, dac tu nu poi veni?
Nu vreau s renuni la toat viaa ta, doar pentru c eu nu pot face
parte din ea.
Luke i trecu degetele peste braul ei, devenind brusc serios.
i-ai fi dorit vreodat s nu te fi oprit n seara aceea?
Ca membru al prestigioasei echipe de inginerie mecanic, Luke nu fcea
de serviciu la punctul de verificare, nu n mod obinuit, dar fusese chemat
ntr-o sear, cnd Glass se ntorcea grbit de la Wells, dup ce nvaser
mpreun.
Glumeti?
Glass i nl capul, s-l srute pe obraz. Gustul pielii lui era suficient s-
i fac ntregul trup s vibreze, aa c i cobor buzele urmnd linia brbiei
lui, apoi n sus spre ureche.
Faptul c am nclcat regula stingerii n seara aceea a fost cea mai
bun decizie pe care am luat-o vreodat, opti ea, zmbind cnd el se nfior
uor.
Regula stingerii nu era foarte strict pe Phoenix, dar ea fusese oprit de
doi gardieni. Unul dintre ei o cam scise i i ceruse s-i scaneze degetul
mare, dup care i pusese nite ntrebri ostile. n cele din urm, cellalt
gardian intervenise i insistase s o nsoeasc restul drumului.
S te conduc acas a fost cea mai bun decizie pe care am luat-o,
murmur el. Dei a fost un chin s ncerc s m abin s nu te srut atunci.
Ei bine, n cazul acesta, mai bine am recupera timpul pierdut, l tachin
ea i i ndrept buzele spre ale lui.
Srutul ei deveni mai pasional, cnd el i puse mna la ceafa ei i i
plimb degetele prin prul ei. Glass se foi, pn ajunse s stea aproape n
poala lui, simind cum cellalt bra al lui se ducea spre talia ei, s o sprijine.
Te iubesc, i opti el la ureche.
Indiferent de cte ori auzise vorbele acelea, de fiecare dat o fceau s se
nfioare. Se trase dinspre el, ct s poat respira.
i eu te iubesc.
71
Apoi l srut din nou, i trecu mna ncet de-a lungul corpului su, apoi
i puse degetele pe pielea dintre cma i curea.
Ar trebui s ne oprim, zise Luke i i mpinse blnd mna.
n ultimele cteva sptmni, devenise tot mai greu s mpiedice lucrurile
s mearg prea departe.
Nu vreau.
Glass zmbi evaziv i i ntoarse buzele la urechea lui.
n plus, e ziua mea.
Luke rse, apoi gemu, cnd se ridic n picioare cu Glass n brae.
Pune-m jos! chicoti ea, lovind cu picioarele n aer. Ce faci?
Luke naint civa pai.
Te duc la Schimb. Te dau pe o fat care nu o s ncerce att de mult s
m bage n belele.
Hei!
Se prefcu mbufnat, apoi ncepu s-l loveasc cu pumnii i piept.
Pune-m jos!
Luke se ntoarse de la u.
O s fii cuminte?
Cum? Nu e vina mea c eti prea sexi ca s-mi in minile acas.
Glass, o avertiz.
Bine. Da, promit.
Bun.
Se ntoarse la canapea i o ls uor pe spate.
Pentru c ar fi pcat s nu-i pot da cadoul.
Ce e? ntreb Glass i se ridic.
O curea de castitate, zise el serios. Pentru mine. Am gsit-o la Schimb.
M-a costat o avere, dar a meritat s
Glass l lovi n piept. Luke rse i o lu n brae.
Scuze, zise el zmbind. Apoi, bg mna n buzunar i fcu o pauz. Nu
e ambalat sau aa ceva.
E n regul.
Scoase un obiect din buzunar i ntinse braul spre ea. Un medalion din
aur sclipea n palma lui.
Luke, e minunat, opti Glass i se ntinse s l ia.
Ochii ei se mrir, cnd i trecu degetele peste marginile lui delicate.
E fcut pe Pmnt.
Ridic privirea spre el, surprins. El aprob din cap.
Da, cel puin aa se spune, potrivit actelor. l lu din mna ei. mi dai
voie?
Glass aprob din cap, iar Luke se duse n spatele ei, s-i ncheie lniorul.
72
Ea se nfior la atingerea minilor lui pe gt, cnd i ddu la o parte prul. i
imagina ct costase un astfel de obiect Luke probabil c i dduse toate
economiile pe el. Chiar i ca gardian, nu avea de cheltuit multe puncte de
raie.
mi place foarte mult, zise Glass i i trecu degetul de-a lungul
lniorului, apoi se ntoarse cu faa la el.
Zmbetul lui i lumina toat faa.
M bucur.
Luke i trecu mna peste gtul ei i ntoarse medalionul, lsnd s se
vad un G gravat n aur.
Tu ai fcut asta?
Luke aprob.
Chiar i peste o mie de ani, vreau ca oamenii s tie c a fost al tu. i
aps degetele pe medalion, lipindu-i metalul de piele. Acum trebuie doar
s-l umpli cu propriile amintiri.
Glass zmbi.
tiu cu ce amintire vreau s ncep.
i ridic privirea spre el, ateptndu-se ca Luke s-i dea ochii peste cap,
dar faa lui era serioas. Privirile li se ntlnir i, pentru un moment lung,
rmaser tcui, iar n apartament se auzir doar btile inimilor lor.
Eti sigur? ntreb Luke, iar sprncenele lui se ncruntar uor, cnd
i trecu un deget peste braul ei.
Mai sigur dect am fost vreodat n toat viaa.
Luke lu mna lui Glass, iar ea simi electricitate prin corp. El i strnse
degetele, fr o vorb, i o conduse spre dormitor.

Normal c l-a dat, i zise Glass. Ar fi fost ridicol s pstreze un obiect att
de valoros, mai ales dup ce i frnsese inima. Totui, gndul la lniorul ei
lsat acolo o fcu s simt o neptur care amenina s-i rup inima. O
furnictur pe ceaf o fcu s revin la realitate. Se mbrbt, ateptndu-
se s vad vreo alt cunotin vag holbndu-se la ea cu suspiciune. Dar
cnd se ntoarse, ochii i czur pe cu totul altcineva.
Luke.
Se uit la ea suficient de mult ca s o fac s roeasc, apoi i mut
privirea spre vitrin. Pe faa lui apru o expresie ciudat, cnd ochii lui
ddur de lnior.
M mir c nu l-a luat nimeni nc, zise el ncet. E att de frumos.
Braele i czur pe lng corp i se ntoarse spre ea zmbind slab i trist.
Dar, dup cum tii, ce e frumos te poate rni cel mai ru.
Luke, ncepu Glass, eu
73
Dar apoi observ o figur familiar n spatele lui. Camille era la tejgheaua
cu textile, cu ochii fixai pe ea. Luke se uit peste umr, apoi se ntoarse la
Glass.
Camille i ine locul tatlui ei. A fost bolnav.
mi pare ru, zise Glass.
Dar, nainte s apuce s mai spun ceva, atenia i fu distras de nite voci
ridicate. Se ntoarse i o vzu pe Cora strignd la o femeie de pe Walden.
Dac refuzi s mi fixezi un pre rezonabil, nu o s am de ales i va
trebui s te raportez pentru fraud.
Femeia pli i zise ceva ce Glass nu auzi, dar se pare c fu pe placul Corei,
care zmbi i i ntinse degetul mare pentru a fi scanat. Glass fcu o
grimas, jenat de comportamentul prietenei sale.
Scuze, ar trebui s plec.
Nu, o rug Luke, atingndu-i braul. Am fost ngrijorat pentru tine.
Cobor tonul. Ce faci aici? Eti n siguran?
ngrijorarea din vocea lui umplu cteva dintre micile crpturi din inima
ei sfrmat, dar nu suficiente pentru ca durerea s dispar.
Sunt n siguran. De fapt, am fost graiat, zise Glass, strduindu-se s
i pstreze vocea calm.
Graiat? Ochii lui se mrir. Uau. Niciodat nu am crezut E
incredibil. Se opri, netiind dac s continue sau nu. tii, niciodat nu mi-ai
spus de ce ai fost condamnat.
Glass cobor rapid privirea n pmnt, luptndu-se cu nevoia copleitoare
de a-i spune adevrul. Merit s fie fericit, i aminti ea ferm. Nu mai e al tu.
Nu conteaz, zise ea n cele din urm. Vreau doar s uit totul.
Luke o privea i, pentru o clip, Glass se ntreb dac vedea prin ea.
M rog, ai grij de tine, zise el pn la urm.
Glass aprob.
O s am.
tia c asta trebuia s fac. i dorea doar s nu o doar att de ru.

74
12. CLARKE
Clarke sttea n cortul-infirmerie ntunecat i o privea pe Thalia cum se
zvrcolea n somn i nu i gsea odihna, din cauza febrei i a infeciei care
se agravase.
Ce crezi c viseaz?
Clarke se ntoarse i o vzu pe Octavia ridicat n capul oaselor, privind-o
pe Thalia cu ochii mari.
Nu sunt sigur, mini Clarke.
Dup expresia de pe faa Thaliei, putea spune c se gndea din nou la
tatl ei. Fusese condamnat pentru c ncercase s fure medicamente, dup
ce Consiliul votase mpotriva tratrii lui: neavnd medicamente suficiente,
consideraser starea lui prea grav pentru a merita s iroseasc pe el
resurse. Thalia nu aflase ce se ntmplase cu el dac murise de boal, dup
arestarea ei, sau dac nc se mai aga de via, rugndu-se s-i mai vad o
dat fiica.
Thalia gemu i se ghemui ca o minge, amintindu-i lui Clarke de Lilly, n
una dintre nopile ei proaste, cnd se furiase n laborator, pentru ca
prietena ei s nu fie singur. Dei nimeni nu o mpiedica pe Clarke s o ajute
pe Thalia, se simea la fel de nnebunit, de neputincioas. Dac nu gseau
medicamentele pierdute, nu avea ce s fac pentru a-i uura suferina. Pnza
de la intrare se ddu la o parte i cortul se umplu de lumin i de rcoare,
cnd intr Bellamy. Avea un arc atrnat de umr, iar ochii i sclipeau.
Bun ziua, doamnelor, zise el i se ndrept spre patul Octaviei.
Se aplec s-i ciufuleasc prul, care nc era legat cu o fund roie
frumos aranjat. Era suficient de aproape de Clarke, astfel c aceasta simi
mirosul slab de transpiraie de pe pielea lui, amestecat cu un alt miros, pe
care nu reuea s l identifice, dar care o fcu s se gndeasc la copaci.
Ce i face glezna? o ntreb pe Octavia i se strmb exagerat,
prefcndu-se c i examina piciorul din toate unghiurile.
Ea i mic piciorul cu grij.
Mult mai bine. Se ntoarse spre Clarke.
nc nu am voie s merg?
Clarke ezit. Glezna Octaviei era nc fragil i nu avea cum s-i fac o
atel ca lumea. Dac punea prea mult presiune pe ea, avea s o scrnteasc
din nou sau poate chiar mai ru. Octavia oft i i uguie buzele de jos, ntr-
o expresie rugtoare.
Te rog? Nu am fcut atta drum pn aici ca s stau ntr-un cort.
Nu ai de ales, zise Bellamy. Categoric, eu nu mi-am pus fundul la btaie
75
s vin aici doar ca s te vd c faci cangren.
De unde tii despre cangren? ntreb Clarke surprins.
Nimeni nu fcuse aa ceva n Colonie i se ndoia c erau muli cei care
citeau cri vechi de medicin doar pentru amuzament.
M dezamgeti, doctore, ridic el o sprncean. Nu credeam c eti
unul dintre aceia.
Unul dintre aceia?
Unul dintre acei phoenicieni care presupun c toi waldenienii sunt
analfabei.
Octavia i ddu ochii peste cap i se ntoarse spre Bellamy.
Nu totul este o insult, tii, nu?
Bellamy deschise gura, dar apoi se gndi mai bine i i nchise buzele
ntr-un rnjet.
Tu mai bine ai avea grij, altfel o s plec fr tine.
i aranj arcul pe umr.
Nu m prsi, zise ea, devenind, brusc, serioas. tii c nu-mi place s
fiu captiv undeva.
O expresie ciudat trecu peste faa lui Bellamy, iar Clarke se ntreb la ce
se gndea. n cele din urm, zmbi.
Bine. O s te duc afar, dar numai un pic. Vreau s mai ncerc s vnez,
nainte s se ntunece. Se ntoarse spre Clarke. Adic, dac doctoria spune
c e n regul.
Clarke aprob.
Doar ai grij. i arunc o privire derutat. Chiar crezi c o s poi vna?
Nimeni nu a vzut vreun mamifer nc, nu s ncerce s omoare vreunul.
Cineva trebuie s o fac. Pachetele noastre nutritive nu vor ine nicio
sptmn, n ritmul n care se duc.
i zmbi slab.
Ei bine, baft!
Clarke se duse spre patul Octaviei i l ajut s o ridice n picioare.
M descurc, zise fata i se balans pe un picior, apucnd braul lui
Bellamy.
opind l trase spre ieirea din cort.
S mergem!
Bellamy se rsuci, s priveasc peste umr.
Apropo, Clarke, am gsit nite rmie de la prbuire, cnd am fost n
pdure. Vrei s le vezi mine?
Clarke trase aer n piept, n timp ce mintea ei gonea.
Crezi c ar putea fi medicamentele? fcu un pas spre el. S mergem
acum.
76
Bellamy scutur din cap.
E prea departe. Nu am reui s ne ntoarcem pn se ntunec. Mergem
mine.
Clarke privi spre Thalia, a crei fa era schimonosit de durere.
Bine. Primul lucru, mine diminea.
S ateptm pn dup-amiaz, eu o s vnez diminea. Atunci ies
animalele s se adape.
Clarke i nfrn pornirea de a-l ntreba de unde nvase asta, dei nu
reui s-i ascund surpriza.
Pe mine, atunci? ntreb Bellamy, iar ea aprob. Super, zmbi el.
Avem ntlnire, deci.
Ea l privi ieind greoi din cort, apoi se aplec din nou asupra Thaliei.
Ochii prietenei ei se deschiser.
Bun, zise slab.
Cum te simi? ntreb Clarke i i verific semnele vitale.
Super! murmur ea rguit. Sunt gata s m altur lui Bellamy n
expediia lui.
Clarke zmbi.
Credeam c dormi.
Dormeam. Dar m-am mai trezit.
O s arunc o privire scurt, da? ntreb Clarke, iar Thalia se art de
acord.
Ddu la o parte ptura i ridic tricoul Thaliei. Dre roii radiau din ran,
semn c infecia i croia drum spre circuitul sangvin.
Doare?
Nu, zise Thalia monoton.
Amndou tiau c nu era mai bine.
i vine s crezi c tia doi chiar sunt frai? ntreb Clarke schimbnd
intenionat subiectul, n timp ce trgea la loc ptura.
Da, e o nebunie.
Vocea Thaliei deveni mai puternic.
Nebunie mi se pare s faci o manevr ca aia pe puntea de lansare, zise
Clarke. Dar chiar a avut curaj. L-ar fi omort dac l-ar fi prins. Fcu o pauz.
l vor omor cnd vor veni aici.
A fcut multe pentru ea, fu de acord Thalia i i ntoarse faa,
ncercnd s-i ascund o grimas, cnd o cuprinse un nou val de durere.
Chiar te iubete, tii?
Cine? Bellamy? ntreb Clarke surprins.
Nu. Wells. A venit pe Pmnt pentru tine, Clarke.
Strnse din buze.
77
Nu i-am cerut asta.
Cu toii am fcut lucruri de care nu suntem mndri, zise Thalia cu un
glas firav.
Clarke se nfior i nchise ochii.
Eu nu cer nimnui s m ierte.
Nu asta am vrut s spun, tii doar.
Thalia se opri ca s respire. Efortul de a vorbi o epuiza.
Trebuie s te odihneti, zise Clarke i se ntinse s-i trag ptura peste
umeri. Putem vorbi despre asta i mine.
Nu! exclam Thalia. Clarke, ceea ce s-a ntmplat nu a fost din vina ta.
Sigur c a fost vina mea.
Clarke refuz s o priveasc n ochi. Thalia era singura care tia ce fcuse,
iar n clipa aceea nu putea s nfrunte cele petrecute, nu putea s vad
amintirea reflectat n ochii negri i expresivi ai prietenei ei.
i ce legtur are asta cu Wells, oricum?
Thalia nchise ochii i oft, ignornd ntrebarea.
Trebuie s i dai voie s fii fericit. Altfel, ce rost mai are?
Clarke deschise gura, pentru o ripost, dar cuvintele disprur cnd vzu
c Thalia se las pe o parte i tuete.
O s fie bine, opti Clarke i i trecu mna prin prul ei ud de
transpiraie. O s fii bine.
De data aceea, cuvintele nu fuseser o rugciune, ci o declaraie. Clarke
refuza s o lase pe Thalia s moar i nimic nu avea s o mpiedice. Nu i va
lsa cea mai bun prieten s se alture corului de fantome din capul ei.

78
13. WELLS
Wells privi n sus, spre cerul plin cu stele. Nu i imaginase niciodat ct
de dor i va fi de cas privind acea scen familiar de la sute de kilometri
distan. Era tulburtor s vezi Luna att de mic i de palid, ca atunci cnd
te trezeti i vezi c feele membrilor familiei tale au fost terse.
Aezai n jurul focului, ceilali mormiau. Erau pe Pmnt de mai puin
de o sptmn, iar raiile lor deja se micoraser. Faptul c nu aveau
medicamente era o problem, dar n clipa aceea cea mai mare ngrijorare o
constituiau alimentele. Fie cei din Colonie calculaser greit proviziile, fie
Graham i prietenii lui luaser mai mult dect i dduse seama la nceput.
Oricum ar fi fost, efectele ncepeau deja s se vad. Nu erau doar obrajii
supi n ochii lor era o foame care l speria pe Wells. Nu putea s uite c
toi fuseser condamnai pentru ceva, c toi cei din jurul lui fcuser ceva
ce pusese n pericol Colonia.
El mai mult dect alii.
Tocmai atunci, Clarke iei din cortul-infirmerie i se ndrept spre foc,
cutnd din privire pe cineva. Era un loc gol lng Wells, dar privirea ei
trecu peste el. Se aez lng Octavia, care era cocoat pe un butuc, cu
piciorul rnit ntins n fa. Wells oft cnd se uit prin lumini. Flcrile
luminau formele ntunecate ale celor trei corturi pe care, n sfrit, reuiser
s le instaleze infirmeria, cortul pentru provizii i, preferatul lui Wells, un
loc unde s se adune apa, n caz c avea s plou. Cel puin tabra lor nu era
un eec complet. Tatl lui va fi impresionat, cnd li se va altura. Dac li se
va altura. i era din ce n ce mai greu s se conving c tatl lui era bine, c
rana fcut de glon era doar una superficial. Pieptul i se strnse, cnd se
gndi la tatl lui agndu-se de via ntr-un pat de spital sau, mai ru, la
trupul su plutind prin spaiu. Vorbele lui nc i rsunau n urechi: Dac
cineva poate transforma misiunea asta ntr-un succes, tu eti acela. Dup ce
toat viaa l ndemnase pe Wells s se strduiasc mai mult, se ntreba dac
i dduse fiului su ultimul ordin.
Un zgomot ciudat se auzi dinspre copaci. Wells se ndrept, cu toate
simurile n alert. Se auzi un trosnet, urmat de un fonet. Murmurele din
jurul focului devenir icnete, cnd o form ciudat apru din umbr, parial
om, parial animal, ca o artare din miturile strvechi.
Wells sri n picioare. Apoi, creatura pi n lumin. Bellamy cu o carcas
de animal aruncat peste umr i cu o dr de snge dup el.
Un cerb. Ochii lui Wells privir animalul mort, blana moale, picioarele. n
timp ce Bellamy se ndrepta spre ei, capul cerbului se legna nainte i
79
napoi, fr s fac un arc complet, pentru c, de fiecare dat cnd se mica
napoi, se lovea de altceva. Un alt cap care atrna de un gt mai subire.
Cerbul avea dou capete.
Wells nghe, cnd toi ceilali srir n picioare, unii dintre ei naintnd
un pic, s vad mai bine, n timp ce alii se ddur napoi speriai.
Nu e periculos? ntreb o fat.
Nu, se auzi vocea lui Clarke din umbr, apoi o vzur ieind n lumin.
Probabil c radiaiile au provocat o mutaie genetic, acum sute de ani, dar
astzi se pare c au disprut.
Toat lumea rmase tcut, iar Clarke ntinse mna, s ating blana
creaturii. Cum sttea n lumina lunii, niciodat nu artase att de frumoas.
Se ntoarse spre Bellamy, cu un zmbet care l fcu pe Wells s simt un nod
n stomac.
Nu o s murim de foame.
Apoi adug ceva ce nu reui s aud, iar Bellamy aprob. Wells expir,
dorindu-i ca ranchiuna s dispar. Mai trase o dat aer n piept, nainte s
se ndrepte spre Bellamy i spre Clarke. Ea se ncord, dar Wells se for s-l
priveasc numai pe Bellamy.
Mulumesc, i zise. Asta va hrni o grmad de oameni.
Bellamy se uit la el ntrebtor, n timp ce i schimba greutatea de pe un
picior pe altul.
Serios, mulumesc.
n cele din urm, Bellamy aprob din cap. Wells se ntoarse la locul lui,
lng foc, lsndu-i pe Bellamy i pe Clarke s vorbeasc linitii, cu capetele
apropiate.

Puntea de observaie era pustie. Privind spre infinita mare de stele, Wells
putea s i imagineze cu uurin c ei doi erau singurele fiine din univers.
i strnse braul n jurul lui Clarke. Ea i puse capul pe pieptul lui i expir,
cufundndu-se i mai mult n el, n timp ce aerul ieea din corpul ei. Ca i
cum era fericit s-l lase pe el s respire pentru amndoi.
Cum a fost azi? murmur ea.
Bine, zise Wells, netiind de ce se mai obosea s mint, cnd Clarke se
lipi de pieptul lui.
Putea s i citeasc btile inimii, de parc erau n codul Morse.
Ce s-a ntmplat? ntreb ea, iar n ochii verzi i licri ngrijorarea.
Ofierul care i pregtea i punea s fac ieiri periodice pe Walden i pe
Arcadia, pentru a-i supraveghea pe gardieni. n ziua aceea, i vzuse cum
luaser o femeie care rmsese nsrcinat fr s se fi nregistrat. tia c nu
va avea parte de indulgen. Va sta nchis pn la natere, copilul va fi dat
80
n grija Consiliului, iar mama executat. Legea era dur, dar necesar. Nava
putea susine doar un anumit numr de viei, iar dac i s-ar fi permis cuiva
s perturbe echilibrul ar fi pus n pericol ntreaga ras uman. Dar panica
din ochii femeii, n timp ce era trt de gardieni, i se ntiprise n minte.
Spre surprinderea lui Wells, tatl su fusese cel care l ajutase s
neleag ce vzuse. n seara aceea, la cin, simise c ceva nu era n regul,
iar Wells i povestise incidentul, ncercnd s par tare i detaat. Dar tatl
su l nelesese i, ntr-un gest rar, pusese mna peste cea a fiului su.
Ceea ce facem noi nu este uor, dar este crucial. Nu ne putem permite
s lsm sentimentele s ne mpiedice s ne facem datoria aceea de a ine
n via rasa uman.
Las-m s ghicesc, zise Clarke ntrerupndu-i irul gndurilor. Ai
arestat vreun geniu pentru c a furat cri din bibliotec.
Nu. i ddu o uvi dup ureche. nc e ntreag. Se formeaz o echip
special, aa cum am stabilit.
Ea zmbi, iar sclipirile aurii din ochii ei lucir. Nu-i putea imagina o
culoare mai frumoas.
Atenia lui Wells se ntoarse spre fereastra imens. n seara aceea, norii
care acopereau Pmntul nu semnau cu un giulgiu abia dac preau o
ptur. Planeta nu murise, doar alunecase ntr-un somn vrjit, pn avea s
vin vremea s le ureze oamenilor bun venit acas.
La ce te gndeti? ntreb Clarke. La mama ta?
Nu, zise el ncet. Nu chiar.
Wells ntinse mna i ncepu s-i nvrt pe deget, absent, o uvi din
prul ei, apoi o ls s cad pe umr.
Dei, ntr-un fel, cred c mereu m gndesc la ea.
i venea greu s cread c ea chiar nu mai era.
Vreau doar s m asigur c e mndr de mine, oriunde s-ar afla,
continu el nfiorndu-se n timp ce privea spre stele.
Clarke l strnse de mn, transmindu-i din cldura ei.
Sigur c e mndr de tine. Orice mam ar fi mndr de un fiu ca tine.
Wells se ntoarse spre ea cu un zmbet.
Doar mamele?
mi nchipui c eti un succes i pentru bunici, ddu ea din cap grav,
apoi chicoti, cnd Wells o lovi n joac peste umr.
Mai e cineva pe care vreau s o fac mndr.
Clarke ridic o sprncean.
Ar face bine s aib grij, zise ea i i ncolci braele n jurul gtului
su, pentru c nu prea tiu s mpart.
Wells zmbi i se aplec, nchiznd ochii, apoi i lipi buzele de ale ei, ntr-
81
un srut de tachinare, nainte s i le ndrepte spre gt.
Nici eu, opti la urechea ei i-i simi fiorul, cnd respiraia lui i atinse
pielea.
l trase mai aproape, iar atingerea ei topi ncordarea, astfel c el uit de
ziua aceea proast, uit c a doua zi o va lua de la capt i n ziua urmtoare
la fel. Tot ce conta era fata din braele lui.

Mirosul de cerb prjit era ciudat i ameitor. n Colonie nu exista carne,


nici mcar pe Phoenix. Toate vitele dispruser la mijlocul primului secol.
De unde o s tim c e gata? l ntreb pe Wells o fat arcadian, pe
nume Darcy.
Cnd exteriorul devine crocant, iar interiorul roz, strig Bellamy fr
s se ntoarc.
Graham pufni, dar Wells aprob dnd din cap.
Cred c ai dreptate.
Dup ce carnea se rci, o tiar n buci mici i ncepur s o treac de la
unul la altul, n jurul focului. Wells duse nite buci pe partea cealalt a
cercului i o mpri celorlali. i ddu o bucat i Octaviei, care o inu
ridicat n fa, privind spre el.
Nu ai gustat-o nc?
Wells scutur din cap.
nc nu.
Nu e cinstit. Octavia ridic din sprncene. Dac e dezgusttoare?
Wells se uit n jur.
Nimeni nu pare nemulumit.
Fata strnse din buze.
Eu nu sunt ca toi ceilali.
Se uit la el o clip, de parc atepta s spun ceva, apoi zmbi i mpinse
bucata ei spre el.
Uite, muc tu primul i spune-mi ce crezi.
Nu vreau. Mulumesc, zise Wells. Vreau s m asigur c toi
Haide.
Octavia chicoti, n timp ce ncerc s-i bage o bucic n gur.
Ia o mbuctur.
Wells arunc o privire rapid n jurul cercului, s se asigure c nu i vedea
Clarke. Nu se uita era prins ntr-o discuie cu Bellamy. Se ntoarse la
Octavia.
Bine, zise i lu o bucat de carne din minile ei.
Prea dezamgit c nu l hrnea ea, dar lui Wells nu i psa. La suprafa
era tare, dar cnd dinii o ptrunser, carnea eliber o arom care nu
82
semna cu nimic tiut, srat i afumat i uor dulce. Mai mestec un pic, apoi
nghii, pregtindu-se ca stomacul lui s resping substana strin. Dar nu
simi dect cldur.
Cei care mncaser primii se ridicaser n picioare i ncepuser s se
mite prin lumini. Pentru cteva clipe, murmurul slab al discuiilor fu
acoperit de trosnetul flcrilor. Apoi, ncepur s se aud murmure confuze,
care i ddur fiori. Se ridic i se ndrept spre locul unde se formase un
grup, n apropiere de linia copacilor.
Ce se ntmpl?
Uite, zise una dintre fete i art spre ceva aflat n copaci.
Ce e?
Acolo. Vezi?
Pentru o clip, Wells crezu c voiau s-l pcleasc, apoi ceva i atrase
privirea. O sclipire de lumin, att de scurt, c putea fi o nchipuire. Apoi o
alta, ceva mai ncolo, apoi alta, aceasta din urm un pic mai sus. naint un
pas spre marginea luminiului, care strlucea acum, de parc nite mini
invizibile l decoraser pentru o petrecere. Privirea i czu pe cea mai
apropiat sfer, o minge de lumin care atrna de cea mai de jos creang a
unui copac. nuntru se mica parc ceva. O creatur. Un fel de insect, cu un
corp micu i cu aripi disproporionat de mari. Cuvntul vibr pe buzele lui
Wells. Fluture.
Cei care l urmaser n pdure se uitau ncntai mpreun cu el.
Clarke, opti el n noapte.
Trebuia s vad i ea. i ntoarse privirea, gata s fug s o gseasc. Dar
ea era deja acolo. Sttea la civa metri de el, ncremenit. Pe fa avea o
lumin blnd, iar expresia ncordat i ngrijorat pe care o avusese de
cnd aterizaser dispruse.
Hei, zise Wells ncet, ncercnd s nu rup vraja.
Se atepta ca ea s-l priveasc ncruntat sau s-l fac s tac sau s plece.
Dar nu se mic. Rmase pe loc, urmrind fluturii luminoi. Wells nu
ndrzni s fac nimic, nici s mai spun ceva. Fata pe care crezuse c o
pierduse era nc acolo, undeva, iar n clipa aceea tiu: putea s o fac s l
iubeasc din nou.

83
14. BELLAMY
Bellamy nu nelegea de ce oamenii din trecut se drogau. Ce rost avea s-
i bagi tot felul de gunoaie n vene, cnd o plimbare prin pdure avea acelai
efect? Se ntmpla ceva, de cte ori trecea de linia copacilor. n timp ce se
ndeprta de tabr, n lumina dimineii, pregtindu-se de o alt vntoare,
ncepu s inspire mai adnc. Inima i btea repede i puternic, organele lui
mrluiau n ritm cu pulsul pmntului. Parc i intrase cineva n creier i i
intensificase simurile. Dar partea cea mai bun era linitea. Pe nav nu
fusese niciodat complet linite. Mereu se auzise un zumzet, un zgomot de
fond slab: huruitul generatoarelor, al luminilor, ecoul pailor pe culoare.
Cnd intrase prima dat n pdure, se speriase. Nimic care s-i tulbure
gndurile. Dar, cu ct petrecea acolo mai mult timp, cu att i devenea mai
limpede mintea.
Bellamy cercet solul, trecnd cu privirea peste pietre i peste iarba
umed, n cutare de urme. Nu se vedea niciuna pe care s-o urmeze, ca n
ziua precedent, dar ceva i spunea s mearg spre dreapta i s se afunde n
pdure, unde copacii erau mai dei i acopereau pmntul cu umbre ciudate.
Acolo s-ar fi dus i el, dac ar fi fost animal. Se ntinse i lu de pe umr o
sgeat. Dei era groaznic s le vad cum mor, tehnica lui se mbuntise
foarte mult n ultimele zile, astfel c animalele nu sufereau mult. Nu uitase
durerea i teama din ochii primului cerb n timp ce se cltinase i se
prbuise. Totui, s vnezi un animal era mai puin grav dect multe dintre
delictele fcute de ali copii care ajunseser acolo. Dei el scurta viaa
animalului, tia c trise fiecare clip a existenei sale liber.
Celor o sut de deinui poate c li se promisese libertatea, dar Bellamy
tia c el nu va avea parte de un asemenea privilegiu, nu dup ceea ce i
fcuse cancelarului. Dac va mai fi prin preajm atunci cnd va ateriza
urmtoarea nav, prima persoan care va cobor din ea probabil c l va
mpuca pe loc. Bellamy terminase cu toate pedepse, baze, sistem.
Terminase cu regulile altora. Se sturase s se lupte pentru a supravieui.
Viaa n pdure nu va fi uoar, dar cel puin el i Octavia vor fi liberi.
ntinse braele, pentru echilibru, i cobor panta, ncercnd s nu fac
niciun zgomot care ar fi putut speria animalele. Ateriz la baz cu o
bufnitur, iar noroiul lipi sub bocancii lui vechi. Tresri cnd apa i intr
prin gurile de deasupra tlpilor. Va fi neplcut s se ntoarc n tabr cu
osetele ude, nvase asta deja. Nu tia de ce acest lucru nu era pomenit n
niciuna dintre crile pe care le citise. Ce rost avea s tii s faci o capcan
sau care plante sunt bune pentru tratat arsurile, dac nu puteai merge?
84
Bellamy i ntinse osetele la uscat pe o creang, apoi bg picioarele n
ru. Deja era mai cald dect atunci cnd plecase din tabr, iar apa rece pe
piele i ddea o senzaie incredibil. i ridic pantalonii pn la genunchi i
naint, zmbind prostete, cnd apa form vrtejuri n jurul clcielor lui.
Era unul dintre aspectele care i plceau cel mai mult pe Pmnt, felul n
care un lucru banal precum splarea picioarelor putea deveni ceva deosebit.
Copacii nu erau foarte dei lng ru, iar soarele strlucea mai puternic.
Brusc, faa i braele lui Bellamy devenir insuportabil de fierbini. i ddu
jos tricoul, l mototoli i l arunc pe iarb, nainte s se aplece, s ia ap n
pumni i s se spele pe fa. Zmbi, nc uimit de faptul c apa putea avea
gust. ntotdeauna fcuser glume proaste n legtur cu proviziile de ap
reciclat de pe nav, spunnd c, de fapt, beau piatul str-strbunicilor.
Totui, acum i ddu seama c secole de filtrare i de purificare curaser
lichidul pn cnd nu mai rmsese dect o combinaie de molecule de
hidrogen i de oxigen. Se aplec i mai lu ap. Dac ar fi trebuit s o descrie,
ar fi zis c avea gust de pmnt i de cer. i ar fi pocnit pe oricine ar fi rs de
el.
Din pdure se auzi un trosnet. Bellamy se rsuci att de repede, nct i
pierdu echilibrul i czu pe spate. Sri repede n picioare, dar sub degete i
alunecar pietrele i mlul, n timp ce se ntorcea s caute sursa sunetului.
mi pare ru, n-am vrut s te sperii.
Bellamy i ddu prul la o parte i o vzu pe Clarke stnd pe iarb. Era
surprinztor s vad pe altcineva n pdure, despre care ncepuse s cread
c era doar a lui. Dar iritarea pe care se ateptase s o simt nu veni.
Nu puteai s mai atepi pn dup-amiaz? ntreb el i se ndrept
spre mal.
Clarke roi.
Avem nevoie de medicamentul acela, zise ea i i lu privirea de la
bustul lui gol.
n cea mai mare parte a timpului, ea era cea dur i i era uor s uite c
crescuse ntr-o lume a concertelor elegante i a petrecerilor. Bellamy zmbi
scuturnd din cap, mprtiind n jur picturile de ap.
Hei, strig ea i sri napoi, ncercnd s se fereasc. Nu am testat apa
din izvorul acesta nc. Ar putea fi toxic.
De cnd a devenit chirurgul nostru att de fandosit?
Se aez pe un petic de iarb nsorit i netezi locul de lng el, n semn de
invitaie.
O fandosit?
Clarke se ls jos bosumflat.
Tu abia ineai cuitul asear, i tremurau minile.
85
Hei, eu am omort cerbul la. Cred c am fcut mai mult dect trebuia.
n plus se opri i se ntinse pe spate tu eti cea care ar trebui s taie
chestii.
Nu chiar.
Bellamy i duse minile sub cap i i nclin faa spre soare, oftnd, n
timp ce cldura i ptrundea n piele. Era aproape la fel de bine ca atunci
cnd era n pat cu o fat. Poate chiar mai bine, pentru c soarele nu l-ar fi
ntrebat niciodat la ce se gndea.
N-am vrut s te jignesc, zise el trgnat, simind o relaxare
melancolic prin membre. tiu c eti medic, nu mcelar.
Nu, vreau s spun c am fost condamnat nainte s-mi termin
stagiatura.
Urma de regret din vocea ei reverber ciudat n stomacul lui Bellamy. i
zmbi slab.
M rog, faci o treab foarte bun pentru un vraci.
Clarke se uit la el i, pentru o clip, se temu c o jignise. Apoi, ea aprob
din cap i se ridic.
Ai dreptate. De asta avem nevoie de medicamentul acela. Haide.
Bellamy se ridic n picioare, cu un mormit, i puse osetele i pantofii,
apoi i arunc tricoul peste umr.
i recomand s mbraci tricoul.
De ce? Te temi c nu o s te poi controla? Dac i faci griji pentru
castitatea mea, trebuie s i mrturisesc c nu sunt
Am vrut s spun se opri i zmbi c sunt unele plante otrvitoare
pe aici, care ar putea face ca spatele tu drgu s se umple de bici.
Bellamy ridic din umeri.
Din cte tiu, asta e problema ta, doctore. O s-mi asum riscul.
Rse, pentru c el era att de sigur c era prima ei vizit pe Pmnt.
Bellamy simi o urm de mndrie pentru c el fusese cel care o fcuse s
rd.
OK, zise ncet i i trase tricoul peste cap, apoi zmbi ca pentru el,
cnd prinse privirea lui Clarke pe abdomenul lui. Rmiele navei sunt mult
spre vest. S mergem. ncepu s urce panta, apoi se ntoarse spre ea. n
direcia din care vine soarele.
Clarke alerg civa pai, s l ajung.
Ai nvat singur toate acestea?
Cred c da. Pe Walden nu erau multe cursuri despre geografia
Pmntului.
Cuvintele lui nu avur rutatea pe care ar fi avut-o dac i le-ar fi adresat
lui Wells sau lui Graham.
86
Mereu m-au interesat chestiile astea, iar cnd am aflat c au de gnd s
o trimit pe Octavia pe Pmnt
Se opri, netiind ct de mult putea s spun. Dar Clarke l privea
ateptnd, cu ochii verzi plini de curiozitate i de altceva, ce nc nu putea
identifica.
M-am gndit c voi putea avea grij de ea dac tiu mai multe.
Ajunser n vrful pantei, dar n loc s o ia napoi spre tabr, Bellamy se
afund n pdure. Copacii erau att de apropiai, c frunzele blocau mare
parte din lumina soarelui. Puina lumin care ptrundea lsa pe sol puncte
aurii. Zmbi cnd o vzu pe Clarke pind cu grij pe lng ele, ca un copil
care ncerca s evite liniile de pe pasarel.
Aa mi-am imaginat pdurea Sherwood, zise ea cu voce vistoare. M
atept s-l vd pe Robin Hood aprnd de dup un copac.
Robin Hood?
tii tu. Se opri s l priveasc. Prinul exilat, care fura de la bogai i
ddea sracilor?
Bellamy se holba la ea, pierdut.
Cu arcul i sgeile fermecate? Tu cam semeni cu el, acum, c m
gndesc, adug ea zmbind.
Bellamy i trecu mna peste o ramur care lucea uor n lumina slab.
Nu prea avem timp de poveti pe Walden, zise el bos. Apoi, vocea i se
nmuie. Nu sunt multe cri acolo, aa c obinuiam s inventez basme
pentru Octavia cnd era mic. Preferatul ei era unul despre o cutie de gunoi
vrjit. Asta mi-a ieit.
Clarke zmbi.
A fost frumos ce ai fcut pentru ea.
Mda, m rog, a zice la fel despre tine, dar am senzaia c tu nu eti aici
chiar pentru c vrei.
Clarke ridic ncheietura, care, la fel ca a celorlali, avea nc brara de
monitorizare pe ea.
Crezi c o am degeaba?
Sunt sigur c a meritat-o, zise Bellamy cu un rnjet.
Dar, n loc s rd, Clarke se ntoarse. El intenionase s fac o glum, dar
ar fi trebuit s tie c nu putea fi att de dezinvolt cu ea de fapt, cu nimeni
de acolo. Cu toii ascundeau ceva. Mai ales el.
Hei, mi pare ru.
Se scuza att de rar, nct cuvintele sunar ciudat ieind din gura lui.
O s gsim cutia aia cu medicamente. Ce e n ea, oricum?
De toate. Bandaje sterile, calmante, antibiotice lucruri care ar putea
schimba totul pentru Se opri o clip. Pentru cei rnii.
87
Bellamy i ddu seama c ea se gndise la singura fat pe care o veghea
n permanen, prietena ei.
Chiar ii la ea, nu-i aa?
ntinse mna, s o ajute s treac peste un butean plin de muchi, care le
bara drumul.
E cea mai bun prieten a mea, zise Clarke i i lu mna. Singura
persoan de pe Pmnt care m cunoate cu adevrat.
Zmbi jenat spre Bellamy, dar el aprob din cap.
tiu ce vrei s spui.
Octavia era singura persoan din lume care l cunotea pe el cu adevrat.
Nu exista altcineva de care s i pese i pe care s vrea s l revad. Dar apoi
se uit spre Clarke, care se aplecase s miroas o floare roz, iar soarele i
strlucea n pr. Brusc, nu mai era aa sigur de asta.

88
15. CLARKE
Bellamy o conduse pe Clarke n jos, pe un deal abrupt, mrginit de copaci
subiri, ale cror crengi se uneau i formau un fel de bolt. Linitea prea
strveche, de parc nici vntul nu ndrznea s tulbure singurtatea de
secole a copacilor.
Nu tiu dac i-am mulumit pn acum pentru ce ai fcut pentru
Octavia, zise Bellamy rupnd vraja.
S iau asta drept un mulumesc? l tachin ea.
Cred c sta e cel mai bun mulumesc pe care l vei primi de la mine,
zise el i o privi dintr-o parte. Nu prea m pricep la aa ceva.
Clarke deschise gura, dar nainte s poat replica se mpiedic de o piatr.
Ai grij, zise Bellamy i rse, apucnd mna fetei, s o sprijine. Se pare
c tu nu prea te pricepi la mers.
sta nu e mers. E crare ceva ce niciun om n-a mai fcut de sute de
ani, aa c mai las-m.
Bine. Aici este vorba despre diviziunea muncii. Tu ne ii n via, iar eu
te in pe dou picioare.
O strnse uor de mn, vesel, iar Clarke simi c roete. Nu-i dduse
seama c nc o inea de mn.
Mulumesc, zis ea i i ls braul pe lng corp.
Bellamy se opri cnd ajunser n punctul unde solul devenea din nou plat.
Pe aici, zise el i art spre stnga. Deci, cum de te-ai fcut doctor?
Clarke se ncrunt.
Aa am vrut. Tu nu ai ales s
Vocea ei se stinse, cnd i ddu seama, spre ruinea ei, c habar n-avea
ce fcuse Bellamy pe nav. Evident, nu fusese gardian. El o privi, de parc
ncerca s i dea seama dac glumea sau nu.
Pe Walden nu merge aa, zise el ncet, adncindu-se n umbrele verzui.
Dac ai un trecut bun i eti norocos, poi deveni gardian. Altfel, faci exact ce
fceau prinii ti.
Clarke ncerc s nu i se vad surpriza pe fa. Sigur, tia c doar anumite
joburi erau disponibile pentru cei de pe Walden, dar nu i dduse seama c
nu aveau de ales.
i ce erai?
Eram Strnse din buze. tii ce? Nu conteaz ce fceam acolo.
Scuze, zise ea repede. N-am vrut s
E n regul, i-o tie Bellamy i naint un pas.
Continuar s mearg, dei acum tcerea era apstoare.
89
Stai, opti el i ntinse o mn, s i blocheze calea.
Cu o micare agil, scoase o sgeat i o puse n arc. Privirea i era fixat
pe un punct unde copacii erau att de dei, nct era aproape imposibil s
distingi frunziul de umbre. Apoi l vzu o micare rapid, o sclipire
reflectat ntr-un ochi. Clarke i inu respiraia, cnd se ivi un animal, mic,
maroniu, cu urechi lungi i ascuite, care se micau nainte i napoi. Un
iepure.
Clarke vzu creatura nind, cu coada aproape de dou ori mai lung
dect corpul micndu-se ciudat. Iepurii n-ar trebui s aib coada mic,
pufoas? se ntreb ea. Dar nainte s-i aminteasc notiele de la ora de
Biologie a Pmntului vzu cum cotul lui Bellamy se trage napoi i alung
orice gnd din mintea ei. i inu respiraia, cnd sgeata lui ni i se opri
cu un sunet surd direct n pieptul creaturii. Pentru o clip, Clarke se ntreb
dac l putea salva s fug, s scoat sgeata.
Bellamy o prinse de bra i o strnse doar ct s i dea ncredere i s o
avertizeze. Iepurele avea s i ajute s rmn n via, tia. i va oferi Thaliei
un pic de putere. ncerc s nchid ochii, dar privirea i rmase aintit
asupra animalului.
E n regul, zise el ncet. L-am nimerit n inim. Nu va suferi mult.
Avea dreptate. Iepurele se opri i czu ncet, apoi rmase nemicat.
Bellamy se ntoarse spre ea.
mi pare ru. tiu c nu e uor s vezi cum cineva sufer.
O strbtu un fior, fr nicio legtur cu iepurele mort.
Cineva?
Ceva, se corect el i ridic din umeri. Orice.
Clarke l privi cum alearg spre iepure, scoate sgeata i atrn creatura
pe umr.
S plecm de aici, zise el nclinnd capul.
Tensiunea se risipise, starea de spirit a lui Bellamy prea schimbat, dup
reuita la vntoare.
Care e povestea cu tine i cu Wells? ntreb el i mut iepurele pe
cellalt umr.
Clarke se pregti pentru un val de indignare la adresa indiscreiei lui, dar
nu simi aa ceva.
Am ieit cu el o vreme, dar n-a mers.
Bellamy chicoti.
Mda, m rog, partea asta era evident.
Se opri, ateptnd ca ea s continue.
Deci, o mboldi el, ce s-a ntmplat?
A fcut ceva de neiertat.
90
n loc s fac vreo glum sau s se foloseasc de ocazie pentru a se lua de
Wells, Bellamy deveni serios.
Nu cred c exist ceva de neiertat, zise el ncet. Nu dac e fcut din
motive corecte.
Clarke nu zise nimic, dar nu se putu abine s se ntrebe dac el se referea
la ce fcuse Octavia pentru a fi condamnat sau la altceva. Bellamy ridic
privirea, de parc vrfurile copacilor i-ar fi atras atenia, apoi se ntoarse
spre Clarke.
Nu spun c n-ar fi fcut ceva ngrozitor, orice ar fi. Vreau s spun doar
c l neleg, cumva.
ntinse mna, s i treac un deget peste un lichen galben, care se
rsucise pe trunchiul unui copac.
Eu i Wells suntem singurii care am ales s fim aici, care am venit cu
un motiv.
Clarke vru s rspund, dar i ddu seama c nu tia sigur ce s spun.
Erau att de diferii la suprafa Wells, a crui credin n ordine i
autoritate dusese la executarea prinilor ei, i Bellamy, temperamentalul de
pe Walden, care l inuse pe cancelar sub ameninarea armei. Dar amndoi
erau dispui s fac orice pentru a obine ce i doreau. S i protejeze pe cei
dragi.
Poate c ai dreptate, zise ea ncet, surprins n adncul sufletului.
Bellamy se opri, apoi iui pasul, entuziasmat brusc de ceva ce vzuse.
Era aici, zise el i o trase n sus, pe o alt pant, pn la un lumini.
Iarba era presrat cu flori albe, cu excepia unui loc cam la jumtatea
coborului, unde era ars. Buci din nav erau mprtiate peste tot, ca
nite oase. Clarke o lu la fug. l auzi pe Bellamy strignd-o, dar nu se uit
napoi. Continu s alerge, sperana crescndu-i n piept.
Haide, haide, haide, zise pentru sine, cnd ncepu s scotoceasc
printre rmie, cu frenezie.
Apoi le vzu. Cutiile metalice care cndva fuseser albe, dar care acum
erau decolorate de mizerie i de flcri. O apuc pe cea mai apropiat i o
ridic. Inima i btea att de puternic c abia mai respira. Clarke ncerc s o
deschid. Nu reui. Cldura topise ncuietoarea. Disperat, scutur cutia,
rugndu-se ca medicamentele s fi fost protejate. Sunetul cutiilor cu pastile i
se pru cel mai frumos pe care l auzise vreodat.
Alea sunt? ntreb Bellamy, alunecnd lng ea.
Poi s o deschizi?
Clarke i ddu cutia. El o lu i se uit la ncuietoare.
D-mi s vd.
Scoase un cuit din buzunar i, cu cteva micri iui, o deschise. Euforia
91
umplu tot corpul lui Clarke. nainte s-i dea seama ce face, i arunc
braele n jurul lui Bellamy. El ncepu s rd cu ea, cltinndu-se, i i
strnse braele n jurul taliei ei, apoi o ridic i o nvrti n aer. Culorile
luminiului se rotir cu ei, verde, auriu i albastru, toate la un loc, pn cnd
nu mai vzu dect zmbetul lui Bellamy, care i lumina ochii.
n cele din urm, o puse jos cu blndee. Dar nu i ddu drumul. n schimb,
o trase mai aproape i, nainte ca ea s aib timp s-i trag suflarea, o
srut.
O voce din mintea ei i spunea s se opreasc, dar era copleit de mirosul
pielii lui i de atingerea lui. Clarke simea c se topea n braele lui, pierdut
n srut.
Bellamy avea gust de bucurie, iar bucuria avea un gust mai bun pe
Pmnt.

92
16. GLASS
Nu tiu, zise Sonja ncet, privind-o pe fiica ei n lumina slab a
dormitorului. Ce-ar fi s dm jos fusta aia i s o combinm cu un corset
verde?
Glass se for s trag aer n piept, calm. Proba rochii de dou ore i nc
nu tiau ce s aleag pentru petrecerea cometei.
Cum crezi, mam, zise, spernd c zmbetul ei nu era la fel de ncordat
precum se simea.
Nu sunt sigur, oft mama ei. Va fi greu s fie gata la timp, dar va
trebui s ne strduim.
Glass i aminti c mama ei voia doar s o ajute. Ea vedea n acea
petrecere momentul perfect pentru revenirea lui Glass n societatea de pe
Phoenix, narmat cu graierea oficial i mbrcat perfect. Glass tia c
vicecancelarul va fi acolo i c era foarte important s-i joace rolul; i
recptase viaa n schimbul mbuntirii imaginii lui, ceea ce era mai mult
dect convenabil. Totui, Glass avea emoii la gndul c va fi n centrul
ateniei.
Sau poate c ar trebui s ne ntoarcem la tul?
Mama ei art spre maldrul de rochii.
mbrac-o din nou i
Fu ntrerupt de un sunet de alert, care venea din buctrie.
Rspund eu, zise Glass repede i iei nainte ca mama ei s apuce s
protesteze.
Nu era pentru ea, desigur. Prietenele ei o contactau doar prin cipuri;
mesajele de pe ecrane erau rezervate de obicei pentru actualizrile inutile
ale celor de la salubritate sau pentru alertele ru prevestitoare de la
Consiliu. Dar i oferea o mic pauz de la discuia despre rochii. Glass
proiect mesajul n aer n faa ei. Respiraia i se opri n gt, cnd vzu
numele care clipea deasupra. Era de la Luke.

Drag domnioar Sorenson,


Securitatea a descoperit un obiect pierdut de dumneavoastr, lng
cmpiile solare. l vei gsi la punctul de verificare, pn la 1600, astzi.

l citi de cteva ori, pn s neleag. Ea i Luke inventaser acel sistem


cu mult timp n urm, nainte ca ea s aib un cip, n caz c mama ei i-ar fi
verificat vreodat mesajele. Voia s se ntlneasc cu el lng cmpiile
solare, n acea dup-amiaz.
93
Glass? strig Sonja din cealalt camer. Ce e?
terse repede mesajul.
Doar o actualizare despre petrecere, de parc am putea uita!
Privi spre ceas i oft. Era doar 1015. Urmtoarele cteva ore aveau s
treac i mai ncet dect n detenie.
Ah! se auzi vocea mamei sale, cnd Glass reveni n dormitor. Poate c
asta e, totui. Ari minunat!
Glass se ntoarse spre oglind, ezitnd. nelese ce voia s spun mama ei.
Dar nu era rochia. Obrajii ei erau mbujorai, iar ochii i strluceau.
Arta ca o fat ndrgostit.

La 1540, Glass urca treptele nesfrite spre cmpiile solare, care


acopereau partea de sus a Waldenului. Plantele erau i ele interzise
oamenilor, cu excepia cercettorilor i a culegtorilor, dar exista o punte
nchis, cu vedere spre cmpii. Probabil c fusese gndit pentru
supravegherea muncitorilor, dar nu se mai folosea i era aproape
ntotdeauna pustie.
Cnd ajunse sus, Glass se duse spre marginea platformei i se rezem de
balustrad, cu picioarele atrnate. Simea cum trupul i se relaxeaz, n timp
ce ochii i se plimbau peste irurile de plante care i ntindeau frunzele spre
panourile solare. Cmpiile erau mrginite de o fereastr enorm, care fcea
s par c ar fi crescut direct din stele. Ea i Luke obinuiau s se ntlneasc
acolo. Era mai sigur dect s se furieze el pe Phoenix sau dect s mearg
ea prin zona rezidenial.
Hei!
Glass se ntoarse i l vzu pe Luke stnd eapn n spatele ei. Vru s se
ridice, dar el scutur din cap.
Pot s vin lng tine?
Aprob din cap i i ddu picioarele ntr-o parte, s-i fac loc.
Mulumesc c ai venit, zise stnjenit. Mama ta nu i-a dat seama, nu?
E n regul. Era prea ocupat s rezolve criza rochiilor.
Luke o surprinse cu un zmbet, apoi i drese vocea.
Glass eu nu reuesc s nu m gndesc la ce s-a ntmplat, zise el, iar
corpul ei se ncord.
Fata nu-l privi.
Adic, ce putea s fac cineva ca tine pentru a fi condamnat. Apoi, mi-
am amintit la cteva luni dup ce ne-am desprit, am auzit nite zvonuri,
cum c o fat de pe Phoenix ar fi fost arestat pentru
Vocea lui se stinse. Glass se ntoarse cu faa spre el i vzu c ochii i
strluceau.
94
Sincronizarea era perfect. Dar nu m-am gndit c ai fi putut fi tu.
Luke privea drept n fa, de parc ar fi cutat ceva n deprtare.
Mi-am spus c nu mi-ai fi ascuns aa ceva. Simeam nevoia s cred c
aveai mai mult ncredere n mine.
Glass i muc buza, ncercnd s opreasc valul de cuvinte care
amenina s se reverse. Voia cu disperare s i spun, dar la ce bun s
recunoasc? Mai bine s l lase s cread c era doar o fat prostu i
rsfat de pe Phoenix, care i frnsese inima. El era fericit cu Camille i
merita s fie fericit. Dar apoi Luke se aplec i i prinse brbia n mn i
toate gndurile ei disprur.

Glass se trezi zmbind. Dei trecuser cteva sptmni de la noaptea pe


care ea i Luke o petrecuser mpreun, doar la asta se gndea. Dar tocmai
cnd se pregtea s revad n minte cele petrecute, o lovi un val de grea.
Se rostogoli din pat i se mpletici spre baie, recunosctoare c luminile
funcionau, probabil, graie noului prieten al mamei sale, eful Consiliului
de Resurse. Se ls pe podeaua rece din baie i nchise repede ua, n timp ce
mintea ei se lupta cu stomacul. Se for s respire, ncercnd s nu fac
glgie. Ultimul lucru de care avea nevoie era ca mama ei s o trasc la
centrul medical.
Stomacul nvinse, iar Glass se aplec peste vasul de toalet, exact la timp.
Se nec, ochii i se umplur de lacrimi, apoi se rezem de perete. Era
imposibil s se ntlneasc cu Wells la prnz, dei se simea foarte prost s-i
trag clapa din nou. i petrecuse tot timpul cu Luke i nu prea fusese
prietena lui Wells n ultima vreme. i era dor de el. El nu prea s i poarte
pic, ceea ce, cumva, nrutea lucrurile. Mai ales dup cele ntmplate cu
mama lui i cu Clarke, care se purta ciudat Chiar trebuia s l vad.
Glass? strig mama ei, de cealalt parte a uii. Ce se ntmpl?
Nimic, zise ea, ncercnd s aib o voce normal.
Eti bolnav?
Glass gemu ncet. Noul lor apartament nu oferea deloc intimitate. i era
dor de vechea locuin, spaioas, cu ferestre pline cu stele. Tot nu nelegea
de ce trebuiser s se mute, doar pentru c tatl lor luase neobinuita i
umilitoarea decizie de a divora i de a pleca.
Intru, strig mama ei din nou.
Glass i terse repede gura i ncerc s se ridice n picioare, dar alunec
la loc, cnd un alt val de grea i ntoarse stomacul pe dos. Ua se deschise i
o vzu pe mama ei mbrcat de sear, n ciuda faptului c nu era nici mcar
amiaz. Dar nainte s apuce s ntrebe unde se ducea sau de unde venea
ochii mamei sale se fcur mari i pli vizibil sub machiajul aplicat cu
95
generozitate.
Ce se ntmpl?
Nimic, zise Glass, ncercnd s-i alunge ceaa din minte, astfel nct s
poat oferi o explicaie care s o fac pe mama ei s plece.
Problemele stomacale erau rare pe Phoenix i oricine care prea un pic
contagios trebuia s intre n carantin.
Nu am nimic.
Vomitai, cumva
Sonja se uit n spate i cobor vocea, lucru care era ridicol, avnd n
vedere c n apartament erau doar ele.
Da, dar sunt bine, cred c doar
O, Dumnezeule, zise mama ei i nchise ochii.
Nu sunt bolnav, pe cuvnt. Nu e nevoie s intru n carantin. Doar mi-
a fost grea n ultimele diminei, dar o s treac pn dup-amiaz.
Cnd mama ei deschise ochii, nu prea mai puin ngrijorat. Camera
ncepu s se nvrteasc, iar vocea Sonjei se auzea tot mai slab, de parc
vorbeau de la distan. Glass abia reui s aud ntrebarea, ceva despre cnd
i venise ultima dat Brusc, confuzia deveni o minge de groaz. Ridic
privirea spre Sonja i vzu ngrozitoarea revelaie n ochii mamei sale.
Glass Sonja rmsese fr cuvinte. Eti nsrcinat.

Vznd faa lui Luke, plin de mil i de nelegere, ultima urm de


autocontrol dispru.
mi pare ru.
Respiraia i se opri n gt, cnd ncerc s-i rein un suspin.
Ar fi trebuit s i spun, dar nu avea rost s murim amndoi.
Of, Glass!
Luke se ntinse i o lu n brae. Ea se cuibri recunosctoare n
mbriarea familiar, iar lacrimile ncepur s curg pe uniforma lui de
gardian.
Nu-mi vine s cred, murmur el. Nu pot s cred c ai trecut prin asta
singur. tiam c eti curajoas, dar niciodat nu m-am gndit Ce s-a
ntmplat? ntreb n cele din urm, iar Glass tiu la ce se referea.
La cine se referea.
El
nghii greu, chinuindu-se s respire. Parc inima i era gata s se
sfrme, incapabil s mai rabde durerea i uurarea din pieptul ei. n cele
din urm, doar scutur din cap. Nu existau cuvinte pentru aa ceva.
Of, Doamne, opti el i i lu mna, nlnuindu-i degetele cu ale ei.
mi pare ru. De ce nu mi-ai spus nimic n seara n care ai evadat?
96
Habar n-am avut.
Luke nchise ochii, de parc ar fi vrut s alunge amintirea.
Erai cu Camille. tiam c i-e prieten i m-am gndit c n sfrit ai
gsit pe cineva care s te fac fericit.
Glass zmbi i i terse lacrimile care nc i curgeau pe fa.
Meritai asta, dup toate prin cte ai trecut cu mine.
Luke i ddu dup ureche o uvi de pr.
O singur persoan din univers m poate face fericit, iar persoana
aceea st lng mine acum.
O privi, de parc ar fi vrut s se mbete cu ea.
Din clipa n care te-am revzut am tiut c nu e Camille, ea e o prieten
bun, mereu va fi, dar asta e tot i i-am spus. Te iubesc, Glass. Niciodat nu
am ncetat s te iubesc. i niciodat nu voi nceta s o fac.
Se aplec i o srut, la nceput uor, de parc ar fi vrut s le ofere buzelor
ocazia de a face cunotin din nou. Pentru o clip, i se pru c se repeta
primul lor srut. Dar numai o clip. Se lipi de Glass, iar gura ei se deschise
cnd a lui se cufund n ea. Era vag contient de mna lui prin prul ei, care
i alunec apoi pe spate, o trase mai aproape, dup care i strnse braele n
jurul taliei ei.
Dup un timp, Glass se trase n spate i i desprinse buzele de ale lui.
Te iubesc, opti ea, simind o nevoie disperat de a o spune.
Te iubesc, te iubesc, te iubesc, reverbau cuvintele prin corpul ei, n timp
ce Luke zmbea i o trgea napoi spre el.

97
17. WELLS
Era aproape amiaz, iar Clarke era plecat de cteva ore. Una dintre fetele
de pe Arcadia o vzuse n pdure de diminea, iar Wells i folosise toat
stpnirea de sine pentru a nu alerga dup ea. Gndul c hoinrea singur
pe acolo fcea s i simt stomacul ca pe un sac de box. Dar trebuia s
accepte faptul c, dintre toi cei din tabr, Clarke tia cum s-i poarte de
grij. tia i ct de important era s gseasc medicamentele. Cu o zi nainte
spaser nc un mormnt.
Se ndrept spre cimitirul care rsrise n cealalt margine a luminiului.
n ultimele zile, Wells avusese grij ca indicatoarele din lemn s fie puse pe
fiecare movil, aa cum i amintea c era n pozele vechi. Voise s
ciopleasc numele pe cruci, dar tia cum i cheam doar pe trei dintre cei
cinci copii care dormeau sub pmnt i nu i se prea corect s lase locul gol
la ceilali.
Se nfior i se ntoarse spre morminte. Conceptul ngroprii morilor i se
pruse iniial respingtor, dar acolo nu aveau alternativ. Ideea de a arde
trupurile era i mai rea. i, cu toate c eliberarea corpurilor n spaiu prea o
metod mai potrivit, parc adunarea morilor ntr-un spaiu comun prea
mai linititoare. Chiar i n moarte, nu aveau s fie singuri. De asemenea, era
cumva reconfortant s ai un loc unde s-i vizitezi, s le spui lucruri pe care
altora nu puteai s le spui. Cineva, posibil o fat de pe Walden, pe care o
zrise pe lng copaci, adunase crengi czute i le pusese de-a lungul
indicatoarelor din lemn. Seara, scoara nc lucea i arunca o lumin blnd
peste cimitir, o lumin care i ddea o frumusee aproape nepmntean. Ar
fi fost plcut ca pe nav s fi existat un loc unde s nu par ciudat c vorbea
cu maic-sa.
Wells ridic privirea spre cerul care se ntuneca. Nu tia dac cei din
Colonie pierduser contactul cu nava cnd se prbuiser, dar spera c
dispozitivele de monitorizare din brri nc transmiteau date despre
compoziia sngelui lor i despre ritmul cardiac. Trebuie s fi adunat
suficiente informaii pentru a dovedi c Pmntul nu era toxic i, cu
siguran, vor ncepe s trimit acolo grupuri de oameni. Pentru o clip,
ndrzni s spere c tatl su i Glass vor fi printre ei.
Ce faci aici?
Wells se ntoarse i o vzu pe Octavia ndreptndu-se ncet spre el. Glezna
ei se vindeca repede i nu mai chiopta att de tare.
Nu tiu. M reculeg, cred. Fcu semn spre morminte. Dar tocmai
plecam, adug repede, n timp ce o privea aruncndu-i prul negru peste
98
umr. E rndul meu s merg dup ap.
Vin cu tine.
Octavia zmbi, iar Wells i ntoarse privirea, stnjenit. Genele lungi, care
o fcuser s par att de inocent cnd dormea n cortul-infirmerie,
ofereau acum ochilor ei mari i albatri o not de strlucire slbatic.
Eti sigur c e o idee bun, cu glezna ta? E un drum lung.
Sunt bine, zise ea, cu vocea plin de o exasperare vesel, i i se altur.
Dei e foarte drgu din partea ta c i faci griji. tii, continu mrind pasul
ca s in ritmul cu el, e ridicol c toi se aga de fiecare cuvnt al lui
Graham. Tu tii mult mai multe dect el.
Wells lu una dintre canistrele goale de lng cortul cu provizii i se
ntoarse spre pdure. Descoperiser un izvor nu departe de tabr i toat
lumea suficient de puternic s care un vas plin mergea cu rndul dup ap.
Cel puin aa ar fi trebuit, s fac cu rndul. Pe Graham nu l mai vzuse
acolo de cteva zile.
Octavia se opri cnd Wells trecu de linia copacilor.
Vii? ntreb el i i arunc o privire peste umr.
Ea i ls capul pe spate, cu ochii mari, scannd contururile umbroase ale
copacilor n lumina slab.
Vin.
Vocea ei deveni mai slab, cnd ajunse lng el.
nc n-am fost n pdure.
Wells se nmuie. Chiar i lui, care i petrecuse mare parte din via
visnd la venirea pe Pmnt, i se pruse nspimnttoare n unele
momente imensitatea, sunetele necunoscute, senzaia c dincolo de focul
de tabr se putea ascunde orice. Iar el avusese timp s se pregteasc. i
nchipuia cum era pentru ceilali, care fuseser luai din celule, vri n
nav i, nainte s apuce s-i dea seama ce se ntmpla, trimii pe o planet
strin, care niciodat nu fusese pentru ei mai mult dect un cuvnt gol.
Ai grij, zise el i art spre o rdcin ascuns sub o grmad de
frunze. Terenul e destul de accidentat aici.
Wells lu mna mic a Octaviei i o ajut s treac de un copac czut. Era
ciudat s i nchipuie c ceva fr puls putea s moar, dar coaja umed,
care se desprindea de trunchi, semna, categoric, cu un cadavru.
Deci e adevrat? ntreb Octavia cnd ncepur s coboare panta care
ducea spre izvor. Chiar ai fcut s fii condamnat doar ca s poi veni aici cu
Clarke?
Cred c da.
Ea oft melancolic.
E cel mai romantic lucru pe care l-am auzit.
99
Wells i zmbi ironic.
Crede-m, nu e.
Adic? ntreb ea i i ls capul ntr-o parte.
n umbra pdurii, arta din nou ca un copil. Wells i mut privirea, brusc,
incapabil s se uite n ochii ei. Se ntreba cu nverunare ce ar fi zis Octavia
dac ar fi aflat adevrul. Nu era cavalerul curajos care venise s o salveze pe
prines. El era motivul pentru care ea fusese nchis.

Wells privi cipul pentru a paisprezecea oar de cnd se aezase, dou


minute n urm. Mesajul pe care Clarke i-l trimisese n ziua aceea prea
nelinitit, iar ea se purtase ciudat n ultimele sptmni. Abia o vzuse i de
fiecare dat cnd reuise s dea de ea, era foarte nervoas. Nu se putea
abine s se gndeasc la faptul c voia s se despart de el. Singurul lucru
care mpiedica nelinitea s-i gureasc stomacul era faptul c tia sigur c
nu ar fi ales biblioteca pentru asta. Ar fi fost crud din partea ei s umbreasc
farmecul locului pe care amndoi l iubeau cel mai mult. Clarke nu i-ar fi
fcut aa ceva.
Auzi pai i se ridic n picioare, iar luminile de deasupra se aprinser.
Wells sttuse nemicat att de mult timp, nct biblioteca uitase de prezena
lui i singurele lumini aprinse rmseser cele de siguran, din podea.
Clarke se apropie, mbrcat tot cu hainele de spital, lucru care, de obicei, l
fcea s zmbeasc i plcea c ea nu pierdea ore ntregi preocupat de
felul n care arta, aa cum fceau cele mai multe fete de pe Phoenix , dar
bluza albastr i pantalonii erau prea largi pentru ea, iar n jurul ochilor
avea cearcne negre.
Hei, zise el i se apropie s o srute uor, n semn de salut.
Ea nu se ddu la o parte, dar nici nu i rspunse la srut.
Eti bine? ntreb el, dei tia prea bine c nu era.
Wells, ncepu ea, dar vocea i se frnse.
Clipi, ca s-i alunge lacrimile. Ochii lui se fcur mari, alarmai. Clarke nu
plngea niciodat.
Hei, murmur i i puse un bra n jurul ei, s o conduc spre canapea.
Picioarele preau s i tremure.
O s fie bine, promit. Doar spune-mi ce se ntmpl.
l privea i vedea cum se lupta cu dorina de a avea ncredere n el i cu
teama.
Trebuie s mi promii c nu o s spui nimnui.
Aprob din cap.
Desigur.
Vorbesc serios. Nu e o brf. E ceva real, e o chestiune de via i de
100
moarte.
Wells i strnse mna.
Clarke, tii c poi s mi spui orice.
Am aflat Trase aer n piept, nchise ochii o clip, apoi continu. tii de
cercetrile pe care le fac prinii mei, n legtur cu radiaiile.
El aprob. Prinii ei conduceau un studiu important, menit s determine
cnd, dac se va ntmpla vreodat, va fi sigur ca oamenii s se ntoarc pe
Pmnt. Ori de cte ori tatl su i vorbea despre o misiune pe Terra, Wells
se gndea la asta ca la o posibilitate ndeprtat, mai mult o speran dect
un plan real. Totui, tia ct de important era munca familiei Griffin pentru
cancelar i pentru ntreaga Colonie.
Fac teste pe oameni, zise Clarke ncet.
Wells simi fiori pe spate, dar nu zise nimic, doar o strnse mai tare de
mn.
Fac experimente pe copii, zise ea optit, n cele din urm.
Vocea i era goal, de parc gndul acela i se nvrtise n minte att de
mult nct nu mai nsemna nimic.
Care copii? ntreb el, mintea lui chinuindu-se s neleag.
Nenregistrai, zise Clarke, cu ochii plini de lacrimi sclipind brusc a
furie. Copii de la centrul de ngrijire, ai cror prini au fost executai pentru
nclcarea legilor. Auzea acuzaia nerostit. Oameni pe care tatl tu i-a ucis.
Sunt att de mici
Vocea lui Clarke se stinse. Se ls pe spate i se fcu mai mic, de parc
adevrul luase cu el o parte din ea. Wells i trecu braul prin spatele ei i, n
loc ca ea s se retrag, aa cum fcuse de fiecare dat n ultimele sptmni,
se sprijini pe el i i puse capul pe pieptul lui.
Toi sunt att de bolnavi.
i simea lacrimile prin cma.
Unii dintre ei au murit deja.
mi pare att de ru, Clarke, murmur, ncercnd s gseasc ceva de
spus, orice i-ar fi putut alunga durerea. Sunt sigur c prinii ti au grij s
Se opri. Nu existau cuvinte care s repare aa ceva. Trebuia s fac ceva,
s opreasc totul, nainte ca vina i groaza s o distrug.
Ce pot s fac? ntreb, iar vocea lui redeveni ferm.
Ea sri n picioare i l privi, cu o nou teroare n ochi.
Nimic, zise, cu o determinare care l lu prin surprindere. Trebuie s
mi promii c nu vei face nimic. Prinii mei m-au pus s jur c nu voi spune
nimnui. Nu vor s fac asta, Wells. Nu a fost alegerea lor. Vicecancelarul
Rhodes i oblig. I-a ameninat. l apuc de mini. Promite-mi c nu vei
spune nimic. Eu i muc buza. Pur i simplu, nu am mai putut s-i
101
ascund asta, trebuia s spun cuiva.
Promit, zise el, dei pielea i se ncingea de furie.
Bastardul acela nu avea niciun drept s fac aa ceva pe la spatele
cancelarului. Se gndi la tatl su, brbatul care avea un sim al dreptii de
neclintit. Tatl su n-ar fi aprobat niciodat testele pe oameni. El putea s
opreasc asta imediat.
Clarke se uit la el cutndu-i privirea, apoi i zmbi uor, tremurat, un
zmbet care dispru la fel de repede precum apruse.
Mulumesc.
i puse din nou capul pe pieptul lui Wells, iar el o lu n brae.
Te iubesc, i opti el.
O or mai trziu, dup ce o condusese acas, Wells se ntoarse singur pe
puntea de observaie. Trebuia s fac ceva. Dac nu se schimba ceva n
curnd, vina avea s o distrug, iar el refuza s stea cu minile n sn. Pn
atunci, Wells nu i nclcase niciodat o promisiune. Era ceva ce tatl su l
nvase de mic un conductor i respect ntotdeauna cuvntul. Dar apoi
i aminti lacrimile lui Clarke i tiu c nu avea de ales.
Se ntoarse i porni spre biroul tatlui su.

Umplur carafa cu ap de la izvor i pornir napoi spre tabr. Dup ce i


rspunsese monosilabic, Wells o fcuse pe Octavia s nceteze cu ntrebrile
despre Clarke, dar acum mergea alturi de el bosumflat, iar el se simea
vinovat. Era o fat drgu i tia c fusese bine intenionat. Oare cum
ajunsese acolo?
Deci, zise Wells rupnd tcerea, ce puteai face tu s fii nchis?
Octavia l privi surprins.
Nu l-ai auzit pe fratele meu vorbind despre asta? i zmbi slab. Ador
s le spun oamenilor cum am fost prins furnd mncare pentru copiii de
la centrul de ngrijire pentru cei mici, care mereu sunt intimidai, ca s
renune la poriile lor i cum montrii din Consiliu m-au condamnat ct ai
clipi.
Ceva din vocea Octaviei l puse pe gnduri.
Chiar aa s-a ntmplat?
Conteaz? ntreb ea, cu o oboseal care, brusc, o fcu s par mai n
vrst. Cu toii credem ce vrem unii despre alii. Dac asta e povestea pe
care Bellamy vrea s o cread, eu nu o s-l mpiedic.
Wells se opri s-i mai fac de lucru cu vasul greu cu ap. Cumva,
ajunseser ntr-o alt parte a pdurii. Acolo, copacii erau i mai dei, dar
putea vedea n fa suficient de mult nct s-i dea seama ct de mult
deviaser.
102
Ne-am rtcit?
Octavia privi n toate prile i, n ciuda luminii slabe, vzu panica de pe
faa lui.
O s ne descurcm. Trebuie doar s
Se opri, cnd un sunet vibr prin aer.
Ce a fost asta? ntreb Octavia. O s
Wells o ntrerupse i naint un pas. Parc se auzise o ramur rupt, ceea
ce nsemna c ceva se mica n spatele copacilor. i era ciud c nu luase cu
el o arm. Ar fi fost frumos s se ntoarc cu o prad, s arate c Bellamy nu
era singurul care putea nva s vneze. Sunetul se auzi din nou, iar
frustrarea lui Wells se transform n fric. Alung ideea de a prinde cina
dac nu era atent, el i Octavia puteau deveni cin.
Vru s o apuce de mn i s o ia la fug, cnd ceva i capt privirea. O
sclipire de rou-auriu. Ls jos vasul cu ap i naint civa pai.
Rmi acolo, opti.
Drept n fa, era un spaiu deschis, n spatele copacilor. Un fel de lumini.
Se pregtea s strige numele care i sttea pe buze, dar nlemni. Pe iarb
sttea Clarke, prins n mbriarea nimnui altcuiva dect a lui Bellamy. n
timp ce i ridica buzele spre tipul de pe Walden, l cuprinse furia. Simi
cldura care i urca din piept spre inima care galopa nebunete. Cumva,
reui s-i mute privirea i se mpletici napoi, nainte ca valul de grea s-l
fac s ameeasc. Se apuc de o creang, trase aer n piept, forndu-l s-i
intre n plmni. Fata pentru care i riscase viaa tocmai se sruta cu
altcineva l sruta pe temperamentalul care era posibil s-i fi ucis tatl.
Uau, se auzi vocea Octaviei, dintr-o parte. Plimbarea lor pare mai
distractiv dect a noastr.
Dar Wells deja se ntorsese i pornise n direcia opus. Era vag contient
c Octavia se chinuia s l ajung i ntreba de un medicament pentru inim,
dar vocea ei era estompat de pulsul care i zvcnea n cap. Nu-i psa dac
cei doi gsiser sau nu medicamentele. Nu exista medicament suficient de
puternic s vindece o inim frnt.

103
18. CLARKE
Cnd Clarke i Bellamy se ntoarser n tabr, se ntunecase. Sttuse n
pdure doar cteva ore, dar n timp ce treceau de linia copacilor, spre
lumini, Clarke simea c sttuse o via. Mare parte din drumul de
ntoarcere, Bellamy fusese tcut, dar de fiecare dat cnd braul ei se atingea
ntmpltor de al lui, electricitatea prea s-i danseze pe piele. Se simise
ngrozitor de jenat dup srutul lor i cinci minute biguise scuze, n timp
ce el zmbise. n cele din urm, o oprise rznd i i spusese s nu i fac
griji.
tiu c nu eti genul care se giugiulete cu oricine n pdure, i zisese
el, zmbind jucu, dar poate c ar trebui s fii.
Dar pe msur ce se apropiau de lumini, amintirea srutului era
alungat de umbra cortului-infirmerie. Clarke o lu la fug, cu
medicamentele sub bra. Cortul era gol, nu era nimeni acolo, n afar de
Thalia, care avea febr i delira i, spre surprinderea ei, de Octavia, care
sttea n patul ei vechi.
Cellalt cort e att de mic, zise Octavia, dar Clarke nu reui dect s
aprobe din cap.
Puse jos cutia cu medicamente, o deschise, umplu o sering i bg acul n
braul Thaliei. Apoi, se ntoarse la cutie i cut calmantele. i ddu repede o
doz Octaviei i zmbi, cnd vzu c faa prietenei ei se relaxa n somn.
Pentru cteva clipe, ngenunche lng Thalia i rsufl uurat, cnd
constat c pulsul era regulat. Privi scurt spre brara de la ncheietura ei i
se ntreb dac undeva sus cineva monitoriza i btile inimii ei. Dr. Lahiri,
poate, sau un alt medic de top din Colonie, citea semnele vitale ale celor o
sut ca pe tirile zilei. Cu siguran, vzuser c deja muriser cinci dintre
ei Se ntreb dac puseser decesul lor pe seama radiaiilor i i
regndiser eforturile de colonizare sau dac fuseser suficient de detepi
s-i dea seama c fuseser omori de aterizarea dificil. Nu era sigur pe
care scenariu l prefera. Cu siguran, nu era pregtit ca membrii
Consiliului s-i extind jurisdicia pe Pmnt. Totui, prinii ei i
dedicaser vieile ajutorului dat umanitii pentru a se ntoarce acas. O
revenire definitiv ar nsemna, ntr-un fel, c i prinii ei reuiser. C nu
muriser degeaba.
Puse medicamentele napoi n cutie, pe care o aez ntr-un col al
cortului. A doua zi, va gsi un loc unde s le ncuie, dar n clipa aceea avea
nevoie de odihn. Dac cineva chiar le monitoriza trupurile, avea de gnd s
se asigure c nu vor rmne mai puin de nouzeci i cinci.
104
Fcu doar civa pai mpleticii i se trnti pe pat, fr mcar s se
descale.
O s se fac bine? ntreb Octavia.
Vocea ei se auzi ca din deprtare. Clarke murmur un da. Abia reui s
deschid pleoapele.
Ce alte medicamente mai sunt acolo?
De toate, zise ea.
Sau cel puin ncerc s spun asta. Pn s-i ias cuvintele de pe buze,
extenuarea i amori creierul. Ultimul lucru pe care i-l amintea era c
Octavia se ridica din pat. Apoi, czu ntr-un somn adnc, fr vise.

Cnd Clarke se trezi, n dimineaa urmtoare, Octavia nu mai era acolo,


iar lumina strlucitoare ptrundea n cort.
Thalia era ntins pe o parte, nc dormind. Clarke se ridic gemnd, cu
muchii ncordai de la cratul din ziua precedent. Dar era o durere bun:
se plimbase printr-o pdure care nu mai fusese vzut de o fiin uman de
trei sute de ani. Stomacul i se strnse, cnd i aminti de o alt distincie pe
care fr s vrea o ctigase prima fat care srutase un biat pe Pmnt,
de la Cataclism ncoace.
Clarke zmbi i se ndrept spre Thalia. Abia atepta s se fac suficient
de bine nct s-i poat povesti. i puse palma pe fruntea ei i fu uurat s
simt c nu mai era att de fierbinte ca seara trecut. Trase uor ptura, s
se uite la burta ei. Pielea nc avea semne de infecie, dar roeaa nu se mai
ntinsese. Att timp ct va lua antibiotice, se va reface. Era greu de estimat
exact, dar, dup intensitatea luminii, presupunea c trecuser cel puin opt
ore de cnd Thalia luase ultima doz. Se ntoarse i porni spre colul unde
pusese cutia cu medicamente i se ncrunt uor, cnd vzu c era deschis.
Se ghemui lng ea i i inu rsuflarea, clipind des, nevenindu-i s cread.
Cutia era goal. Toate antibioticele, toate calmantele, pn i seringile totul
dispruse.
Nu, opti ea.
Nu mai rmsese nimic.
Nu, zise din nou i se ridic.
Alerg spre cel mai apropiat pat i ncepu s arunce pe jos aternuturile,
apoi fcu la fel cu ale ei. Ochii i czur pe patul Octaviei i, pentru o clip,
panica se transform n suspiciune. ncepu s scotoceasc prin grmada de
pturi.
Haide, mormi pentru sine, dar nu gsi nimic. Nu! btu ea din picior.
Medicamentele nu erau n cort, era tot mai clar. Dar oricine le luase nu
putea fi departe. Erau mai puin de o sut de oameni pe planet i nu avea
105
de gnd s se liniteasc pn nu l gsea pe houl care voia s-i fure viaa
Thaliei. Probabil c nu va trebui s caute prea departe.

Dup ce arunc o privire rapid prin apartament, s se asigure c prinii


ei nu erau acas, Clarke se duse repede spre laborator i tast codul. Se tot
ateptase ca ai ei s schimbe parola, dar, fie nu tiau ct de des i vizita ea pe
copii, fie nu voiau s o mpiedice. Poate c le plcea faptul c le inea
companie. n timp ce se ndrepta spre Lilly, le zmbi celorlali, dei pieptul i
se strngea, cnd vedea ct de puini erau treji. Muli se mbolnveau i mai
ru i erau tot mai multe paturi goale.
ncerc s alunge acel gnd cnd se apropie de Lilly, dar, privindu-i
prietena, minile ncepur s-i tremure.
Lilly murea. Ochii ei abia se deschiser, cnd Clarke i opti numele, iar
buzele, dei se micar, nu aveau puterea de a articula cuvinte. Pe pielea ei
erau i mai multe pete roii, dei doar unele sngerau, pentru c Lilly nu mai
avea putere s se scarpine. Clarke se aez lng ea, luptndu-se cu valul de
grea care o cuprinse cnd vzu respiraia neregulat a fetei. Partea cea
mai rea era faptul c tia c acela era doar nceputul. Ceilali se chinuiser
sptmni la rnd, iar simptomele se agravau, pe msur ce radiaiile le
otrveau trupurile.
Pentru o clip, Clarke se imagin ducnd-o pe Lilly la centrul medical,
unde ar fi putut mcar s-i administreze calmante puternice, chiar dac era
prea trziu s o salveze. Dar asta ar fi nsemnat s-i cear vicecancelarului
s-i execute pe prinii ei. Iar el ar fi gsit pe altcineva s termine ce
ncepuser mama i tatl ei. Clarke spera doar ca toate cercetrile lor s se
dovedeasc eficiente, astfel nct experimentul s poat fi oprit, iar oamenii
s nu mai sufere inutil.
Pleoapele translucide ale lui Lilly se deschiser.
Bun, Clarke, reui s ngne i un nceput de zmbet i sclipi pe fa,
nainte ca un nou val de durere s-l alunge.
Clarke se aplec i lu mna lui Lilly, apoi o strnse uor.
Hei, opti, cum te simi?
Bine, mini Lilly i fcu o grimas cnd ncerc s se ridice.
E OK, i puse Clarke o mn pe umr. Nu trebuie s-o faci.
Nu, vreau s m ridic.
Vocea fetei era ncordat. Clarke o ajut s se salte, apoi i potrivi pernele.
i stpni un fior, cnd mna ei atinse spatele fetei. i putea simi fiecare
vertebr prin pielea ei subire.
i place antologia Dickens? ntreb Clarke i se uit sub patul lui Lilly,
unde ineau crile pe care Clarke le furase din bibliotec.
106
Am citit doar prima poveste, cea despre Oliver Twist. Lilly i zmbi
slab. Vederea mea e
Vocea i se stinse. Amndou tiau c odat ce subiecii ncepeau s aib
probleme de vedere sfritul nu era departe.
Dar nu mi-a plcut, oricum. Mi-a amintit prea mult de centrul de
ngrijire.
Clarke nu pusese prea multe ntrebri cu privire la viaa lui Lilly nainte
de a ajunge acolo. Avusese impresia c nu voia s vorbeasc despre asta.
A fost chiar att de ru? ntreb ea.
Lilly ridic din umeri.
Cu toii aveam grij unii de alii. Nu aveam pe altcineva. M rog, cu
excepia unei fete. Ea avea un frate, un frate mai mare adevrat.
Se uit n jos, roind.
Era drgu. i aducea diverse lucruri mncare n plus, buci de
panglici
Serios? ntreb Clarke prefcndu-se a crede povestea despre o fat
care avea un frate, n timp ce ddea la o parte o uvi de pr de pe fruntea
transpirat a lui Lilly.
Chiar i n starea aceea, Lilly avea nclinaie spre teatral.
Pare drgu, zise Clarke vag, n timp ce privirea i se opri pe poriunile
unde Lilly chelise i care deveneau greu de ignorat.
n fine, vreau s mi vorbeti despre ziua ta de natere. Ce o s pori?
Clarke aproape c uitase c ziua ei era n sptmna urmtoare. Nu prea
avea chef de srbtorit.
O, tii tu, cei mai buni pantaloni de spital, zise ea. Oricum, a prefera s
stau aici cu tine, dect s merg la o petrecere prosteasc.
OK, Clarke, gemu Lilly cu fals exasperare. Trebuie s faci ceva. ncepi
s devii cu adevrat plictisitoare. n plus, vreau s-mi spui ce rochie o s
pori.
Brusc, gemu de durere.
Eti OK? ntreb Clarke, cu mna pe braul fragil al fetei.
Doare.
Pot s-i aduc ceva? Vrei nite ap?
Lilly deschise ochii, care acum implorau.
Poi s i pui capt, Clarke. Fu ntrerupt de un nou geamt. Te rog, f
s nceteze toate astea. E doar o chestiune de timp
Clarke se ntoarse ntr-o parte, astfel nct Lilly s nu-i vad lacrimile.
O s fie bine, opti ea i se for s mimeze un zmbet. Promit.
Lilly scnci, nainte s tac din nou, apoi se ls pe spate i nchise ochii.
Clarke trase pturile peste pieptul prietenei ei, ncercnd s ignore
107
demonul care ncerca s-i croiasc drum printre gndurile ei. nelesese ce
i ceruse Lily. i nu ar fi fost greu. Era att de slbit, nct ar fi fost suficient
s amestece cteva calmante i ar fi intrat n com. Ar fi plecat fr dureri.
La ce m gndesc? se ntreb Clarke ngrozit. Sngele de pe minile
prinilor ei se scursese pe ale ei. Acel comar o infectase, o transformase
ntr-un monstru. Sau poate c nu era vina prinilor ei. Poate c mereu
avusese acea parte ntunecat, undeva n adncurile ei, care doar ateptase
s ias la suprafa.
Tocmai cnd se pregtea s plece, Lilly vorbi din nou.
Te rog, implor ea. Dac m iubeti, te rog.
Vocea ei abia se auzea, dar avea n ea o disperare care o ngrozi pe Clarke.
F s nceteze toate astea.

Bellamy tia lemne n cealalt parte a luminiului. Dei dimineaa era


rece, tricoul lui era deja ud de transpiraie. Clarke ncerc s nu observe cum
se ntindea pe pieptul musculos. Cnd o vzu alergnd spre el, ls toporul
n jos i se ntoarse s-i zmbeasc.
Hei, bun, zise el, n timp ce ea se opri i i trase sufletul. N-ai putut
sta departe, nu-i aa?
Se apropie i puse mna pe talia ei, dar Clarke i ndeprt braul.
Unde e sora ta? Nu o gsesc nicieri.
De ce?
Nelinitea alung veselia din vocea lui.
Ce s-a ntmplat?
Medicamentele pe care le-am gsit ieri au disprut.
Clarke trase aer n piept i se mbrbt pentru urmtoarele vorbe.
i cred c le-a luat Octavia.
Ce?
Bellamy i miji ochii.
Era singura persoan din cort asear i prea foarte preocupat de
ele
Nu, i-o tie Bellamy. Dintre toi infractorii de pe planeta asta
blestemat, crezi c sora mea e houl?
Se holba la ea, cu ochii plini de furie. Dar cnd vorbi din nou, vocea lui era
calm.
Credeam c eti altfel. Dar m-am nelat. Eti doar o trf proast de pe
Phoenix, care crede c tie totul mai bine dect oricine.
Ddu cu piciorul n coada toporului, apoi trecu pe lng ea, fr s mai
spun nimic. Pentru o clip, Clarke rmase nemicat, prea uimit de
vorbele lui pentru a se urni din loc. Apoi, simi cum ceva n ea se rupe i,
108
brusc, o lu la fug spre copaci, intrnd n umbra pdurii. Gtuit, se arunc
la pmnt i i strnse braele n jurul genunchilor, ca s nu lase durerea s-
i ias din piept.
Singur n pdure, Clarke fcu nc ceva pentru prima dat pe Pmnt.
Plnse.

109
19. BELLAMY
Bellamy se opri s aeze mai bine pasrea pe care i-o atrnase pe umr.
Confruntarea cu Clarke l enervase att de tare, c i luase repede arcul i
plecase n pdure, fr s stea pe gnduri. Abia dup ce doborse pasrea
aceea, aproape de izvor, ncepuse s se calmeze. Era o prad bun prima
lui pasre, mult mai greu de prins dect animalele de la sol iar penele ei
vor fi perfecte pentru sgeile la care lucra i pe care le va lua cu ei, cnd el i
Octavia vor pleca de acolo. n timp ce se ntorcea n tabr, i ddu seama c
nu o mai vzuse pe Octavia de la primele ore ale dimineii i simi o und de
ngrijorare. Ar fi trebuit s o caute nainte de a pleca.
Focul era deja fcut i cteva fee se ntoarser spre el. Dar niciuna nu
zmbea. Puse pasrea pe cellalt umr, ca s le permit s vad mai bine
prada. De ce naiba se holbau aa la el?
Un strigt furios i atrase atenia spre un grup din cellalt capt al
luminiului, n apropiere de rmiele navei. Erau adunai n jurul a ceva
aflat pe jos. Trase aer n piept, cnd forma se mic.
Apoi o vzu, iar confuzia se transform ntr-o furie cum nu mai simise
pn atunci.
Era Octavia.
Arunc jos pasrea i o lu la fug.
La o parte, strig el, n timp ce i croia drum printre ei.
Octavia era la pmnt, cu lacrimi pe obraji. Graham i civa arcadieni
erau aplecai peste ea, cu o sclipire nebuneasc n priviri.
Plecai de lng ea! url Bellamy naintnd.
Dar, nainte s ajung la Octavia, un bra l apuc de gt i aproape c i
rupse traheea. Bellamy gfi i privi n jur agitat. n faa lui sttea Wells, cu o
expresie rece i hotrt.
Ce dracu? D-te la o parte.
Cnd vzu c Wells nu se mic, strnse din dini i se arunc spre el, dar
cineva l prinse de guler i l trase napoi.
Las-m, strig Bellamy i mpinse napoi cotul, cu suficient for
nct s-l fac s geam pe cel din spatele lui i s-i dea drumul.
Octavia era tot pe jos, cu ochii mrii de groaz, privind de la Bellamy la
Graham, care era aplecat peste ea.
Ai face bine s-mi spui ce se ntmpl, chiar acum, zise Bellamy printre
dinii ncletai.
V-am auzit pe tine i pe Clarke vorbind de medicamentele lips, mai
devreme, zise Wells cu un calm enervant. Nimeni, n afar de Octavia, nu tia
110
de ele. Ea trebuie s le fi luat.
Nu am luat nimic, suspin Octavia. i terse faa cu dosul palmei i i
trase nasul. Au nnebunit cu toii.
Se ridic tremurnd i vru s fac un pas spre Bellamy.
Nu pleci nicieri, i-o trnti Graham, apucnd-o de talie i trgnd-o
napoi.
D-i drumul! url Bellamy.
Se arunc spre Graham, dar Wells pi n faa lui, iar altcineva i rsuci
braul la spate.
Dai-mi drumul!
Bellamy se smuci slbatic, ncercnd s se elibereze, dar erau prea multe
mini care l ineau.
Uite ce e, continu Bellamy, ncercnd n van s-i pstreze vocea
calm, e rnit, de cnd am aterizat. Chiar credei c ar fura medicamentele
i le-ar duce undeva n afara taberei?
A fost n stare s vin dup mine n pdure, ieri, rspunse Wells calm.
Am mers mpreun destul de mult.
Bellamy se smulse din nou, incapabil s-i domoleasc furia, cnd i ddu
seama de implicaiile vorbelor lui Wells. Dac pusese mcar o mn pe sora
lui
Uurel, zise Wells.
Fcu semn cu capul spre tipul de pe Walden, care fcu un pas n fa, cu o
frnghie.
Atunci, spune-i ciudatului s-i ia minile dezgusttoare de pe sora
mea, scuip Bellamy.
Clarke i fcu apariia i i croi drum prin mulime.
Ce se ntmpl? ntreb ea, cu ochii mari, cnd o vzu pe Octavia. Eti
bine?
Octavia scutur din cap, cu lacrimile iroindu-i pe fa.
Trebuie doar s ne spun unde sunt medicamentele, zise Wells calm,
apoi o s lmurim totul.
Nu le am, zise Octavia, cu voce tot mai istovit.
tim c mini, zise Graham.
Octavia ip, cnd el o strnse mai tare de ncheietur, iar Bellamy se
zbtu s scape din minile care l ineau.
Nu faci dect s nruteti lucrurile.
i ce o s faci? zise Bellamy ctre Wells. O s ne ii legai pe amndoi?
Exact, zise Wells, cu brbia ncordat. O vom nchide pe Octavia pn
cnd ne va spune unde a ascuns medicamentele sau pn cnd vom gsi
dovezi care s incrimineze pe altcineva.
111
S-o nchizi?
Bellamy se uit demonstrativ n jur, prin lumini.
i cum crezi c ai s faci asta?
Clarke naint, cu faa ncordat.
Eu oricum mi petrec mare parte din zi n infirmerie, zise ea tios.
Octavia poate sta acolo. O s fiu cu ochii pe ea i o s m asigur c nu se
furieaz afar.
Vorbeti serios? pufni Graham. A furat medicamentele de sub nasul
tu, iar planul tu e s stai cu ochii pe ea?
Clarke se ntoarse spre Graham, ncruntat.
Dac pentru tine nu e suficient, Graham, poi pune un paznic la u.
E ridicol.
ntregul corp al lui Bellamy ncepu s tremure, furia lui mocnit fiind pe
cale s explodeze.
Uitai-v la ea, zise ncet. Evident, nu e un pericol pentru nimeni. Doar
dezlegai-o i promit c nu o s-o scap din ochi.
Cercet mulimea care se adunase n jurul lor, n cutarea unei fee
nelegtoare. Cu siguran, observase i altcineva c toat povestea era o
tmpenie. Dar nimeni nu prea dornic s-i ntlneasc privirea.
Suntei nebuni cu toii. Gura i se strnse ntr-un mrit, cnd se
ntoarse spre Graham. Tu ai furat medicamentele alea.
Graham chicoti i se uit spre Asher.
i-am spus c aa va zice.
Cerul se ntuneca, norii se adunau ntr-o ptur gri. Bellamy trase aer n
piept.
Bine. Credei ce vrei. Doar dezlegai-o pe Octavia i lsai-ne s
plecm. O s prsim tabra pentru totdeauna. Nici mcar nu o s lum din
preioasele voastre provizii.
Se uit spre sora lui, dar ea nu prea ncntat de idee; faa ei prea
ocat.
Nu va trebui s v mai facei griji n legtur cu noi.
O urm de durere trecu peste faa lui Clarke, nainte s-i pun din nou
masca hotrrii neclintite. O s-i treac, se gndi Bellamy, cu amrciune. Va
gsi pe altcineva cu care s hoinreasc prin pdure.
Nu prea cred, zise Graham rnjind. Nu nainte s recuperm
medicamentele. Nu putem lsa s mai moar cineva, pentru c surioara ta e
dependent de medicamente.
Lui Bellamy i tresri fiecare nerv din corp din cauza acuzaiei i-i dori
din tot sufletul s-l strng de gt pe Graham.
Ajunge! zise Clarke dnd din cap spre Graham i ridicnd o mn. Eu
112
vreau s recuperm medicamentele mai mult dect oricine, dar aa nu ne
ajui.
Bine, o ntrerupse Bellamy. Dar eu o duc n cort. i nimeni nu mai pune
minile pe ea.
Se eliber i porni spre Octavia, o lu de mini i l privi pe Graham.
O s regrei toate astea, zise Bellamy pe un ton grav, periculos.
i puse braul n jurul surorii lui, care tremura, i o conduse spre cortul-
infirmerie, cu o determinare sumbr. Ar fi fcut orice s o protejeze. Aa
fusese mereu.

Era a treia vizit a gardienilor n ultimele luni. Veniser mai des n anul
acela, iar Octavia cretea. Bellamy ncerc s nu se gndeasc la ce avea s se
ntmple data urmtoare, dar chiar i el tia c nu o vor putea ascunde la
infinit.
Nu-mi vine s cred c au cutat n dulap, zise mama lui cu glas rguit,
privind-o pe Octavia, pe care Bellamy o dusese pe canapea. Mulumesc lui
Dumnezeu c n-a plns.
Bellamy se uit i el la surioara lui. Totul la ea era minuscul, de la
picioruul nclat cu osete la degetele imposibil de mici. Totul, cu excepia
obrajilor rotunzi i a ochilor mari, care sclipeau mereu de lacrimi care nu
curgeau. Era normal ca un copil de doi ani s fie att de tcut? tia cumva ce
s-ar fi ntmplat dac ar fi gsit-o?
Bellamy se aez lng Octavia, care i ntoarse capul i l privi cu ochii ei
albatri. El se ntinse s-i ating una dintre buclele negre lucioase. Arta
exact ca acel cap de ppu pe care l gsise cutnd printre vechiturile din
depozit. Se gndise s i-o aduc ei, dar hotrse c punctele de raie pe care
le va obine la Schimb erau mult mai importante. De asemenea, nu fusese
sigur dac era bine s-i dea unui copil un cap de ppu, indiferent ct de
drgu era.
Zmbi, cnd Octavia i prinse degetul n pumnul ei mic.
Hei, d-mi-l napoi, zise el i mim un geamt.
Ea zmbi, dar nu chicoti. Nu-i amintea s o fi auzit rznd.
A fost ct pe ce, mormi mama lui, care patrula prin camer. Ct pe
ce ct pe ce ct pe ce.
Mam, te simi bine? ntreb Bellamy, simind cum l cuprinde din nou
panica.
Ea se ntoarse la chiuvet, care nc era plin cu vase, n ciuda faptului c
n acea diminea fusese ora lor de ap. Nu apucase s termine de splat
nainte s vin grzile. Aveau s mai treac cinci zile pn s le poat spla.
Pe hol se auzi un zgomot slab, urmat de un hohot de rs. Mama lui tresri i
113
se uit n jur.
Bag-o napoi n dulap.
Bellamy i puse braul n faa Octaviei.
E n regul, zise el. Grzile abia au plecat. Nu se vor ntoarce o vreme.
Mama lui mai fcu nc un pas. Ochii ei erau mrii i plini de groaz.
Ia-o de aici!
Nu, zise Bellamy, care se ridic de pe canapea i se post n faa
Octaviei. Nici mcar nu au fost gardieni. Erau doar unii care se prosteau. Nu
e nevoie.
Octavia scnci, dar se opri, cnd mama lor o fix cu privirea.
Of, nu, nu, nu, mormi ea, trecndu-i minile prin prul deja ciufulit.
Se rezem de perete i se ls s alunece n jos, cu un zgomot surd.
Bellamy se uit la Octavia, apoi se apropie ncet de mama lor i ngenunche
lng ea.
Mam?
Un nou tip de fric l cuprinse, diferit de cea pe care o simise n timpul
inspeciei. Teama aceea era rece, prea s porneasc din stomac, apoi simi
cum i transforma sngele n ghea.
Nu nelegi, zise ea slab, holbndu-se la ceva din spatele lui. O s m
omoare. O s te ia, iar pe mine o s m omoare.
S m ia unde? ntreb el cu voce tremurat.
Nu le poi avea pe amndou, opti ea, iar ochii i se fcur i mai mari.
Nu le poi avea pe amndou. Clipi i i fix din nou privirea pe el. Nu poi
avea i mam, i sor.

114
20. GLASS
Glass parcurse n fug ultimele scri i coti pe coridor. Nu se temea c va
fi oprit de gardieni pentru c nclcase ora stingerii. Simea c plutea. i
duse mna la buze, unde nc simea amintirea srutului, i zmbi. Era puin
trecut de trei dimineaa; nava era goal, luminile de pe hol slabe. Cnd
plecase de lng Luke, simise o durere aproape fizic, dar tia c era mai
bine dect s rite s fie prins de mama ei. Dac adormea suficient de
repede, va putea s i nchipuie c nc mai era cu Luke, lng cldura lui,
cuibrit lng el.
Puse degetul mare pe tastatura de la intrare i intr.
Bun, Glass, se auzi vocea mamei sale de pe canapea.
Glass tresri i se blbi.
Bun, eu
Se chinui s gseasc cele mai potrivite cuvinte, ncercnd s inventeze
un motiv plauzibil pentru care fusese plecat n toiul nopii. Dar nu putea s
mint; nu i de data aceea, n legtur cu acel motiv.
Rmaser tcute un moment lung i, cu toate c nu putea s vad
expresia de pe faa mamei sale, i simea prin ntuneric nedumerirea i furia.
Ai fost cu el, nu-i aa? ntreb Sonja n cele din urm.
Da, zise Glass, uurat c spunea adevrul. Mam, l iubesc.
Mama ei naint un pas, iar Glass i ddu seama c nc era mbrcat cu
rochia de sear, pe buze mai avea urme de ruj, iar n aer plutea aroma
parfumului ei.
Tu unde ai fost n seara asta? ntreb Glass istovit.
Povestea de anul trecut se repeta. De cnd plecase tatl ei, abia dac o
mai vedea pe mama ei, care ieea foarte mult, iar uneori dormea ziua. n
clipa aceea, Glass nu avea energia pentru a se simi jenat, nici mcar
furioas pe comportamentul mamei sale. Nu simea dect o uoar tristee.
Buzele Sonjei se strmbar ntr-o tentativ de zmbet.
Habar n-ai ce am fcut pentru a te proteja. Trebuie s stai departe de
biatul acela.
Biatul acela? tiu, tu crezi c e doar
Ajunge, i-o tie mama ei. Nu i dai seama ct de norocoas eti c te
mai afli aici? Nu am de gnd s te las s mori pentru un gunoi de pe Walden,
care seduce fetele de pe Phoenix, iar apoi le abandoneaz.
El nu e aa! strig Glass, iar vocea ei deveni strident. Nici mcar nu l
cunoti.
Nu-i pas de tine. Tu erai gata s mori, ca s l salvezi. Ct timp ai fost
115
nchis, probabil c te-a uitat.
Glass scnci. Era adevrat c Luke ncepuse s se vad cu Camille, n timp
ce ea era nchis. Dar nu putea s l nvinoveasc, nu dup rutile pe care
ea le spusese cnd se desprise de el, n ncercarea disperat de a nu-l pune
n primejdie.
Glass.
Vocea Sonjei tremur, din cauza efortului de a rmne calm.
mi pare ru c sunt dur. Dar cum cancelarul e nc n com, trebuie
s ai mare grij. Dac i revine i i dai un motiv, orice motiv de a revoca
graierea, o va face. Oft. Nu pot s te las s i riti din nou viaa. Ai uitat
deja ce s-a ntmplat?
Bineneles c Glass nu uitase. Amintirea acelor lucruri era permanent,
la fel ca cicatricele lsate de ctue pe pielea ei, ceva ce avea s duc cu ea
toat viaa.
Iar mama ei nici mcar nu tia tot adevrul.

Glass ignor privirile ciudate ale gardienilor, n timp ce trecea de punctul


de verificare, i o lu pe pod, spre Walden. Las-i s cread c am fost s
cumpr droguri, dac vor, se gndea. Nicio pedeaps pe care i-ar fi dat-o nu
putea s o rneasc mai ru dect ceea ce era pe cale s fac.
Se nsera, iar coridoarele erau, din fericire, pustii. Luke trebuia s se fi
ntors de la tura de diminea, iar Carter probabil c mai era la centrul de
distribuie, unde lucra la sortarea pachetelor nutritive. Glass tia c era o
prostie Carter o ura i avea s o urasc i mai mult, dup ce va afla c i
frnsese inima lui Luke , dar nu suporta s se despart de el tiind c n
cealalt camer era Carter.
Se opri la u i, fr s i dea seama, i duse mna la burt. Trebuia s o
fac n clipa aceea. Deja amnase de prea multe ori. i adunase curajul s se
despart de el, apoi ezitase, cnd cuvintele i urcaser pe buze. Data viitoare,
i spusese mereu. Trebuie doar s l mai vd o dat. Dar burta ei devenea
tot mai vizibil. Chiar i cu jumti de porii, i era tot mai greu s ascund
creterea n greutate, sub rochii fr form, care o fceau pe Cora s
chicoteasc. n curnd, avea s se vad bine. i aveau s nceap ntrebrile.
Consiliul putea s i cear s spun cine era tatl. Dac ar mai fi fost
mpreun cu Luke, ar fi aflat i el i s-ar fi oferit s ispeasc pedeapsa, ntr-
o ncercare nechibzuit de a o salva pe ea, i astfel ar fi murit amndoi.
i salvezi viaa, i spuse Glass i btu la u, moment n care i ddu
seama c era ultima dat cnd venea acolo. Ultima dat cnd va vedea cum i
zmbete Luke, de parc era singura fat din Univers. Propriile cuvinte de
ncurajare i se preau goale. Apoi, ua se deschise, dar nu era Luke. Era
116
Carter, mbrcat doar cu o pereche de pantaloni de lucru.
Nu e aici, mri el, mijindu-i ochii cnd i vzu obrajii nroii.
O, scuze, zise Glass i, involuntar, fcu un pas napoi. O s revin mai
trziu.
Dar Carter o lu prin surprindere cnd se ntinse i o apuc de bra, iar
palma lui se strnse dureros pe ncheietura ei.
Ce te grbeti aa? ntreb el, cu un zmbet neateptat, care fcu s i se
strng stomacul. Intr i ateapt-l. Sunt sigur c trebuie s apar.
Glass tresri, i frec ncheietura i l urm nuntru. Uitase ct de nalt
era.
Nu ai lucrat azi? ntreb ea, pe cel mai politicos ton posibil, i se aez
pe marginea canapelei, unde sttea de obicei cu Luke.
Inima ei se strnse, cnd i ddu seama c niciodat nu va mai putea s
se cuibreasc pe umrul lui sau s-i treac degetele prin buclele lui, n
timp ce el sttea cu capul n braele ei.
Nu am avut chef, zise Carter i ridic din umeri nepstor.
Of, fcu ea, abinndu-se s l critice.
Dac nu avea grij, Carter risca s fie degradat din nou i singura poziie
mai jos de cea de la centrul de distribuie era la salubrizare.
mi pare ru, adug ea, pentru c nu prea tia ce altceva s spun.
Nu, nu i pare, zise Carter i desfcu o sticl pe care nu scria nimic.
Glass strmb din nas. Whisky de pe piaa neagr.
Eti la fel ca toi ceilali nemernici de pe Phoenix. V pas doar de voi.
tii ce, ar trebui s plec, zise Glass i se ndrept repede spre u.
Spune-i lui Luke c o s trec mai trziu.
Stai, strig el.
Glass l ignor i prinse clana, dar nainte s apuce s mai fac ceva,
Carter ajunse n spatele ei i trnti ua la loc.
Las-m s plec, i ceru ea i se ntoarse cu faa la el.
Rnjetul lui Carter se lrgi, fcnd-o s simt fiori pe spate.
Care e problema? ntreb el i i atinse braele. Amndoi tim ct de
mult i place s te fi pe Walden. Nu te preface c eti mofturoas.
Ce vrei s spui? zise Glass i icni cnd ncerc fr succes s scape din
strnsoarea lui.
Carter se ncrunt i i nfipse dureros degetele n braele ei.
Crezi c eti rebel, c te furiezi pe aici cu Luke. Dar eu am cunoscut o
grmad de fete ca tine, de pe Phoenix. Suntei toate la fel.
nc innd-o de un bra, cu cealalt mn ncerc s-i desfac cureaua de
la pantaloni.
nceteaz, zise Glass i ncerc s-l mping, simind cum groaza i se
117
rspndete rapid prin vene. Apoi, mai tare: Oprete-te! D-mi drumul!
E n regul, murmur Carter i o trase mai aproape de el, rsucindu-i
braele deasupra capului.
Glass ddu s se trag, dar el era de dou ori mai greu dect ea i nu reui
s l dea la o parte. Se smuci slbatic, ncercnd s-i bage genunchiul n
burta lui, dar nici asta nu reui.
Nu-i face griji, zise el i-i umplu urechea cu respiraia lui acr. Luke nu
o s se supere. mi e dator, dup tot ce am fcut pentru el. n plus, el mparte
totul.
Glass deschise gura s ipe, dar Carter se aps pe pieptul ei i simi c nu
mai are aer n plmni. Puncte negre ncepur s-i danseze prin faa ochilor
i simi c i pierde cunotina.
Apoi, ua se deschise, iar Carter sri napoi att de repede, c ea i pierdu
echilibrul i czu.
Glass? zise Luke i intr. Eti bine? Ce se ntmpl?
Fata ncerc s respire, dar nainte s apuce s rspund Carter strig de
pe canapea, unde se ntinsese deja, cu un aer de prefcut indiferen.
Iubita ta tocmai mi arta ultimul stil de dans de pe Phoenix. Cred c
trebuie s mai exerseze, pufni el.
Luke ncerc s prind privirea lui Glass, dar ea se feri. Inima i btea
nebunete, de fric i de furie.
Scuze c am ntrziat, Bekah i Ali m-au inut de vorb, zise Luke i se
aplec s o ajute.
Se referea la doi dintre prietenii lui de la lucru, care fuseser mereu
drgui cu Glass.
Hei, ce s-a ntmplat? o ntreb ncet, cnd vzu c ea nu i ia mna.
Dup cele ntmplate, tot ce i dorea era s se arunce n braele lui, s
permit cldurii trupului su s l conving pe al ei c totul era bine. Dar
venise acolo cu un scop. Nu putea s l lase s o liniteasc.
Eti bine? Vrei s mergem s vorbim n camera mea?
Glass privi spre Carter, lsnd furia i ura pentru el s ias la suprafa,
s-i fiarb n vene. Se ridic.
Nu merg n camera ta, zise ea, strduindu-se ca vocea s i sune rece,
ntr-un fel pe care nici ea nu l recunotea. Niciodat.
Cum? Ce e? ntreb Luke i o trase blnd de mn, dar ea se smuci.
Glass?
Nedumerirea din vocea lui era suficient s-i fac inima s o ia la goan.
S-a terminat, zise ea, ocat de rceala din propria voce.
O indiferen ciudat se rspndi prin ea, de parc nervii ei s-ar fi retras,
s o protejeze de durerea care, cu siguran, ar fi distrus-o.
118
Chiar credeai c o s dureze?
Glass.
Vocea lui Luke era slab i ncordat.
Nu tiu sigur ce vrei s spui, dar putem continua discuia asta n
camera mea?
ncerc s-i pun mna pe braul ei, dar ea se feri.
Nu.
Se prefcu scrbit i se uit n alt parte, s nu-i observe lacrimile.
Nu-mi vine s cred c te-am lsat s m aduci aici.
Luke rmase tcut, iar Glass nu se putu abine s-l priveasc. Se holba la
ea, cu ochii plini de durere. ntotdeauna i fcuse griji c nu era suficient de
bun pentru Glass c o mpiedica s i gseasc pe cineva mai bun pe
Phoenix. i, iat, i spunea exact ceea ce cndva i spusese c nu se va
ntmpla.
Chiar simi asta? ntreb el, n cele din urm. Credeam c noi Glass, te
iubesc, zise el slab.
Eu nu te-am iubit niciodat.
Glass rosti cuvintele cu atta intensitate, nct avu impresia c i
smulsese sufletul odat cu ele.
Nu nelegi? Pentru mine, a fost doar un joc, s vd ct timp va dura
pn s fiu prins. Dar s-a terminat. M-am plictisit.
Luke se ntinse s o prind de brbie, s o ntoarc, s o priveasc n ochi.
Simea cum cuta un semn al adevratei Glass.
Nu vorbeti serios. Nu tiu ce se ntmpl, dar asta nu eti tu. Glass,
vorbete cu mine, te rog.
Pentru o clip, Glass ezit. Putea s i spun adevrul. Sigur c ar fi neles,
i-ar fi iertat toate lucrurile ngrozitoare pe care i le spusese. i-ar fi pus capul
pe umrul lui i s-ar fi prefcut c totul era n regul. Puteau nfrunta
situaia mpreun. Apoi, se gndi c Luke ar fi executat, se gndi la injecia
letal care l-ar fi omort nainte ca trupul lui s fie abandonat n spaiu.
Singurul mod de a salva inima lui Luke era s i-o frng.
Nici mcar nu m cunoti, zise ea i se trase de lng el, simind n
piept o durere ascuit. ine, i zise clipind des, ca s-i ascund lacrimile, i
i desfcu lniorul de la gt. Nu-l mai vreau.
I-l puse n mn, iar el o privi tcut, ocat i ndurerat. Fr s tie prea
bine ce face, alerg spre u, o trnti dup ea i o lu la fug pe hol,
concentrat pe zgomotul fcut de paii ei. Drept, stng, drept, stng. Doar s
ajung acas, i spuse, doar s ajung acas, apoi o s pot plnge. Dar n clipa
n care ajunse la col se cltin i se ls jos, cu minile pe abdomen.
mi pare ru, opti ea ncet, netiind dac i vorbea copilului sau lui
119
Luke sau propriei inimi frnte.

120
21. CLARKE
n cortul-infirmerie, tensiunea era att de mare c, practic, Clarke simea
cum o apsa pe piept cnd respira. Se nvrtea tcut pe lng Thalia i
ncerca n zadar s nving infecia care deja pusese stpnire pe rinichii ei
i care prea hotrt s acapareze i ficatul, clocotind n gnd din cauza
egoismului Octaviei. Cum putea s stea acolo privind cum Thalia se zbate
ntre via i moarte i s nu napoieze medicamentele?
Apoi, privi spre col, unde Octavia se ghemuise. La vederea obrajilor ei
rotunzi i a genelor dese, care o fceau s par dureros de tnr, furia lui
Clarke fu nlocuit de ndoial i de vin. Poate c nu Octavia le luase. Dar
atunci cine? Privirea ei cobor spre brara prins de ncheietura Thaliei.
Dac ar rezista pn ar sosi urmtorul val de coloniti, se gndea. Dar nu se
tia cnd va fi asta. Consiliul va atepta pn cnd va avea date relevante
despre nivelul de radioactivitate, indiferent ce se ntmpla pe Pmnt.
Moartea Thaliei, tia prea bine, ar fi contat pentru Consiliu la fel de puin
precum cea a lui Lilly. Orfanii i infractorii nu contau.
n timp ce urmrea respiraia greoaie a Thaliei, Clarke simi un val de
furie puternic. Refuza s stea i s atepte ca prietena ei s moar. Nu
oamenii vindecaser boli cu mult nainte de a fi descoperit penicilina?
Trebuia s existe ceva n pdure, ceva care s lupte cu infecia. ncerc s-i
aminteasc ce nvase despre plante, la ora de Biologie pmntean. Nu se
tia dac acele plante mai existau, totul prea s fi evoluat ntr-un mod
ciudat, dup Cataclism. Dar cel puin trebuia s ncerce.
M ntorc, opti ctre prietena ei adormit.
Fr s-i spun o vorb tipului de pe Arcadia, care sttea de paz afar,
Clarke iei grbit din cort i porni spre copaci, fr s se sinchiseasc s ia
ceva din cortul cu provizii, de team s nu atrag o atenie nedorit. Dar nu
reui s parcurg mai mult de zece metri i auzi o voce familiar, care i
zgrie timpanele.
Unde te duci? ntreb Wells i i se altur.
S caut plante medicinale.
Era prea obosit s mint i oricum nu conta; el ntotdeauna vedea
dincolo de minciuni. Cumva, contiina de sine care l mpiedicase s vad
cele mai clare adevruri nu l mpiedica s citeasc secretele din ochii ei.
Vin cu tine.
M descurc singur, mulumesc, zise Clarke i acceler ritmul, de parc
asta l-ar fi putut opri pe tipul care traversase sistemul solar doar ca s fie cu
ea. Rmi aici, n caz c au nevoie de cineva care s conduc o gloat
121
furioas.
Ai dreptate. Lucrurile au cam scpat de sub control seara trecut, zise
el ncruntat. Nu am vrut s-i fac ru Octaviei. Am vrut doar s ajut. tiu c ai
nevoie de medicamentul acela pentru Thalia.
Ai vrut doar s ajui. Am mai auzit asta.
Clarke se ntoarse cu faa spre el. Nu avea timpul i nici energia s fac
fa nevoii lui de iertare.
tii ceva, Wells? i de data asta, cineva a sfrit prin a fi condamnat.
Biatul se opri, iar Clarke ntoarse capul, incapabil s priveasc durerea
din ochii lui. Dar refuz s l lase s o fac s se simt vinovat. Nimic din ce
i-ar fi putut spune nu s-ar fi apropiat de durerea pe care i-o pricinuise.
Clarke privi drept nainte, naintnd spre copaci, nc ateptnd, oarecum, s
aud paii lui n urma ei. Dar, de data aceea, nu se mai auzi nimic.

Pn s ajung la pru, furia pe care o dusese cu ea n pdure fusese


nlocuit de disperare. Omul de tiin din ea era ngrozit de propria
naivitate. Era o prostie s cread c va recunoate vreo plant, n urma unui
curs la care fusese cu ase ani n urm, mai ales c era foarte posibil s nu
mai arate la fel dup att timp. Dar refuza s se ntoarc, parial din cauza
propriei mndrii ncpnate, parial din dorina de a-l evita pe Wells ct
mai mult.
Era prea rece pentru a trece prin ap, aa c se cr pe pant i merse
pe margine, pentru a trece pe partea cealalt. Acela era cel mai deprtat
drum de tabr pe care l fcuse i i prea diferit; chiar i aerul i prea
cumva altfel dect n apropierea luminiului. nchise ochii, spernd c asta o
va ajuta s identifice amestecul ciudat de mirosuri pe care nu tia cum s l
descrie. Parc ncerca s invoce o amintire care nu fusese a ei.
Pmntul era mai neted acolo dect n alte locuri din pdure. Mai n sus,
distana dintre copaci era i mai mare i chiar copacii preau s se despart
n iruri drepte, de parc simiser prezena lui Clarke i se ddeau la o
parte, s o lase s treac. Trase de o frunz n form de stea, dintr-un copac,
apoi nlemni, cnd privirea ei prinse o sclipire de lumin. Ceva era cuibrit
ntre dou crengi mari, ceva ce reflecta lumina estompat a soarelui. Mai
fcu un pas, cu inima galopnd. Era o fereastr. naint ncet, simindu-se de
parc se mica n unul dintre visele ei. Fereastra era ncadrat de doi copaci,
care, probabil, crescuser din ruinele construciei, indiferent ce o fi fost ea.
Dar geamul nu era curat. n timp ce se apropia, vzu c fereastra era fcut,
de fapt, din bucele de sticl colorat, care fuseser aranjate n aa fel nct
s formeze o imagine, dei erau prea multe crpturi pentru a-i da seama
ce anume fusese.
122
Se apropie i puse ncet degetul pe sticl, nfiorndu-se cnd rceala
ptrunse prin degetele ei. Parc atingea un cadavru. Pentru o clip, i dori
ca Wells s fi fost cu ea. Indiferent ct de furioas era pe el, nu l-ar fi privat
de ansa de a vedea una dintre ruinele la care visase toat viaa.
Se ntoarse i ptrunse printre copacii nali. Mai era o fereastr, dar
aceea fusese spart. naint i se ghemui, s vad nuntru. Deschiztura
zimat era suficient de mare ca s se poat strecura prin ea. Soarele ncepea
s apun, iar razele portocalii preau s bat direct n deschiztur, lsnd
s se vad ceea ce prea o podea din lemn. Toate instinctele i spuneau lui
Clarke s nu nainteze, dar nu se putea opri.
Cu grij s nu ating cioburile, ntinse braul prin deschiztur i atinse
lemnul. Nu se ntmpl nimic. Strnse pumnul i ciocni n el, apoi tui, cnd
un nor de praf se ridic n aer. Podeaua prea solid. Se opri, meditnd.
Cldirea supravieuise att timp. Cu siguran, podeaua putea s i suporte
greutatea. Atent, strecur nuntru un picior, apoi i pe cellalt. i inu
respiraia, dar nu se ntmpl nimic. Cnd ridic privirea i se uit n jur,
nlemni. Pereii se nlau pe toate prile i se uneau ntr-un punct mult
deasupra capului ei, mai sus chiar dect acoperiul de peste cmpiile solare.
Nu era att de ntuneric precum se ateptase. Pe un perete mai erau
geamuri. Acestea erau din sticl transparent i nu erau sparte. Razele
soarelui treceau prin ele, luminnd milioanele de particule de praf care
dansau prin aer.
Clarke se ridic ncet n picioare. n fa, era o balustrad care mergea
paralel cu podeaua, aproape la nivelul taliei ei. Fcu civa pai ezitani, apoi
tresri din nou, cnd un sunet se auzi de undeva de deasupra capului ei.
Sttea pe un balcon ce ddea spre un imens spaiu deschis. Era aproape
ntuneric, probabil din cauz c mare parte din cldire era acum n subteran,
dar vedea, totui, conturul bncilor. Nu ndrzni s se aventureze mai
aproape de margine, s vad mai bine, dar pe msur ce ochii ei se
obinuiau cu ntunericul, desluea mai multe forme.
Trupuri.
La nceput, crezu c i se prea, c mintea ei folosea umbrele pentru a-i
juca feste. nchise ochii i i zise s nu fie att de proast. Dar cnd se
ntoarse, formele erau la fel.
Dou schelete erau sprijinite de una dintre bnci, iar un altul mai mic era
ntins la picioarele lor. Dei nu tia dac oasele fuseser micate, din cte i
ddea seama, oamenii aceia muriser mpreun. ncercaser s se
nclzeasc, atunci cnd cerul se ntunecase i se instalase iarna nuclear?
Ci erau acolo?
Mai fcu nc un pas mic, dar de data aceasta lemnul trosni periculos.
123
nghe i ncepu s se dea napoi. Dar se auzi un zgomot puternic i, cu o
nclinare brusc, podeaua se prbui sub ea. Ddu din mini n aer i se
apuc de marginea balconului, n timp ce balustrada i podeaua czur.
Picioarele i se legnau deasupra unui vast spaiu deschis, n timp ce buci
de lemn cdeau cu un zgomot surd spre stnca de dedesubt.
ip, un ipt puternic, care se nl spre tavan, apoi se risipi n aer,
alturndu-se stafiilor ale cror ipete pluteau n jur. Degetele ncepur s-i
alunece.
Ajutor!
Se folosi de fiecare fir de putere din corpul ei i ncerc s se trag n sus.
Braele i tremurau din pricina efortului, dar strnsoarea ei slbea. ncepu s
ipe din nou, dar nu mai avea aer n plmni, iar cuvntul i muri pe buze,
nainte s i dea seama c fusese numele lui Wells.

124
22. WELLS
Wells o lu la fug cnd iptul lui Clarke aprinse fiecare nerv din trupul
lui. i fusese greu s o urmreasc prin pdure, mai ales c trebuise s
pstreze distana ar fi fost furioas dac l-ar fi vzut. Dar acum zbura i pe
deasupra ierbii abia dac simea cum picioarele lui atingeau pmntul. Abia
ajunsese la geamul din sticl ptat, c se auzi un ipt i mai puternic.
Clarke! strig el i i bg capul prin gaura din geamul spart.
nuntru era ntuneric, dar nu avea timp s caute lanterna. Sus, vzu doar
nite degete prinse de o margine. Se aplec i sri nuntru, ateriznd cu o
bufnitur pe o platform din lemn, apoi se tr pe burt, pn la margine, i
i trecu o mn n jurul ncheieturii lui Clarke, n timp ce se prinse de
peretele din piatr, s se sprijine.
Te-am prins.
Dar se grbise. Una dintre minile ei dispru, astfel c el i susinea
ntreaga greutate. Simea cum aluneca i el spre margine.
Clarke! ine-te!
Gemu i reui s se trag n sus, n ezut, apoi i propti un picior n
perete. Mna i transpira i simea cum i slbete strnsoarea.
Wells, scnci ea.
Ecoul vocii ei se auzi prin spaiul gol, care l fcu s sune de parc o sut
de Clarke erau n pericol. Wells strnse din dini i trase, apoi respir uurat
i epuizat, cnd cealalt mn a lui Clarke reui s se prind din nou.
Aproape am reuit, rezist.
Clarke i puse coatele pe platforma din lemn, iar el se ntinse i o prinse
de partea de sus a braelor i o trase n sus. Se lsar s cad amndoi,
uurai, lng peretele din piatr. Ea suspina i se chinuia s-i recapete
suflul.
E n regul, zise el i i trecu braul n jurul ei. Eti bine.
Se atepta s se fereasc de atingere, dar ea se cuibri n braele lui. O
strnse mai tare.
Ce faci aici? ntreb ea, cu voce nbuit, din mbriare. Credeam
speram
Te-am urmrit, am fost ngrijorat, zise Wells, cu gura pe prul ei. Nu a
permite niciodat s i se ntmple ceva. Indiferent ce ar trebui s fac.
Vorbi fr s se gndeasc, dar cnd cuvintele i ieir din gur tiu c
erau adevrate. Chiar dac ea srutase pe altcineva, chiar dac voia s fie cu
altcineva, el avea s fie mereu acolo pentru ea.
Clarke nu zise nimic, dar rmase n braele lui. El continu s o in
125
strns, fr s ndrzneasc s mai spun ceva i s ntrerup prea repede
momentul, iar uurarea lui se transform n bucurie. Poate c avea ansa de
a o rectiga. Poate c acolo, printre ruinele vechii lumi, puteau ncepe ceva
nou.

126
23. BELLAMY
Avea s i lase pe nemernici s moar de foame. Apoi, poate atunci cnd
vor fi cu toii att de slbii nct vor fi nevoii s se trasc spre el i s-l
implore s-i ierte, se va gndi s ias la vntoare. Dar n-aveau dect s se
descurce cu vreo veveri sau cu altceva mic, nici vorb s ucid pentru ei
un alt cerb.
Bellamy i petrecuse noaptea incapabil s doarm, cu ochii pe cortul-
infirmerie, s se asigure c nu se apropia nimeni de sora lui. Acum, c era
diminea, patrula prin perimetrul taberei. Avea prea mult energie pentru
a sta locului.
Trecu de linia copacilor i simi cum trupul i se relaxeaz uor, cnd
umbrele l nconjurar. n ultimele sptmni, descoperise c i plcea
compania copacilor mai mult dect cea a oamenilor. Se nfior cnd o briz i
trecu pe la ceaf i ridic privirea. Peticele de cer care se vedeau printre
ramuri ncepeau s devin gri, iar aerul se simea altfel, aproape umed. Privi
n jos i continu s mearg. Poate c Pmntul se sturase deja de
tmpeniile lor i pregtea o a doua iarn nuclear. Coti i porni spre izvor,
unde erau de obicei urme de animale. Apoi, o micare ntr-un copac, la civa
metri de el, i atrase atenia i se opri.
Ceva de un rou aprins flutura n vnt. Putea fi o frunz, doar c n
apropiere nu era nimic apropiat de nuana aceea. Bellamy se uit mai atent,
apoi naint civa pai, simind nite furnicturi ciudate la ceaf. Era
panglica Octaviei. Nu nelegea nimic ea nu mai ieise n pdure de cteva
zile , dar ar fi recunoscut-o oriunde. Unele lucruri nu le poi uita niciodat.

Coridoarele erau ntunecate, cnd Bellamy goni n sus pe scri, spre


apartamentul lor. Nu era o problem s stea afar pn dup stingere, att
timp ct nu era prins. Trecuse printr-un canal de aerisire, prea mic pentru
oricine, cu excepia unui copil, i intrase ntr-un depozit abandonat, despre
care auzise pe puntea C. Era plin cu tot felul de comori: o plrie cu boruri,
cu o pasre ciudat n vrf; o cutie pe care scria EIGHT MINUTES ABS, orice
o fi nsemnat asta; i o panglic roie pe care o gsise nfurat n jurul
mnerului unui geamantan ciudat, cu roi. Bellamy dduse celelalte
descoperiri la schimb pentru puncte de raie, dar pstrase panglica aceea,
chiar dac i-ar fi hrnit timp de o lun. Voia s i-o dea Octaviei.
Puse degetul mare pe scaner i deschise ncet ua, apoi nghe. Cineva se
mica prin cas. De obicei, mama lui dormea la ora aceea. naint ncet, ca s
aud mai bine, i se relax cnd un sunet familiar i umplu urechile. Mama
127
lui fredona cntecul preferat al Octaviei, aa cum fcea mereu, stnd pe
podea. i cnta prin ua dulapului, pn cnd sora lui adormea. Oft uurat.
Nu prea s aib chef s strige la el sau, mai ru, s aib una dintre
nesfritele ei crize de plns, care l fceau pe Bellamy s se ascund n
dulap cu sora lui.
Zmbi cnd intr n camera principal i o vzu pe mama lui
ngenuncheat pe jos.
Dormi, puiule, nu plnge, mama o s-i cumpere o stea de pe cer. Iar
dac steaua nu poate s cnte, mama o s-i cumpere o bucat de lun.
Prin ntuneric se auzi un alt sunet, o respiraie slab. Sistemul de
ventilaie fcea figuri din nou? Mai naint un pas.
Iar dac luna i va pierde vreodat strlucirea, mama o s-i
cumpere
Bellamy auzi sunetul din nou, dei acum i se pru c cineva trsese aer n
piept, tresrind.
Mam?
Mai fcu un pas. Mama lui era ghemuit lng ceva de pe jos.
Mam, ip el i ni spre ea.
Avea minile n jurul gtului Octaviei i chiar ntuneric fiind Bellamy vzu
c faa surorii lui era albastr. O mpinse pe mama lui la o parte i o ridic pe
Octavia n brae. Pentru o clip, fu sigur c era moart, dar apoi fata avu
nite spasme i ncepu s tueasc. Bellamy rsufl uurat, iar inima ncepu
s-i bat nebunete.
Doar ne jucam, zise mama lui, cu sfial. Nu putea s doarm. De aceea
ne jucam un joc
Bellamy o strnse n brae pe Octavia, ncercnd s o liniteasc i privind
spre perete, n timp ce l cuprindea o senzaie stranie. Nu era sigur ce fcuse
mama lui, dar tia cu certitudine c avea s ncerce din nou.

Bellamy se ridic pe vrfuri i ntinse braul dup panglic. Degetele lui se


nfurar n jurul satinului familiar, dar cnd ncerc s o trag n jos i
ddu seama c nu era chiar prins de creang fusese legat acolo.
Cineva gsise panglica i o legase de copac, s o pstreze n siguran?
Dar de ce nu o dusese napoi n tabr, pur i simplu? Cu un aer absent, i
plimb mna pe trunchiul copacului, lsnd scoara aspr s-i intre n piele.
Apoi, nghe. Degetele lui ddur de o adncitur, de unde fusese scobit o
bucat de lemn. De acolo se vedea ieind ceva era un cuib de pasre?
Prinse de margine i trase, privind cu groaz cum apreau
medicamentele pe care el i Clarke le gsiser. Pastile, seringi, sticlue
toate se mprtiar prin iarba de la picioarele lui. Mintea lui ncerca s
128
gseasc o explicaie, orice care s alunge spaima ce-i urca n piept.
Se ls pe iarb, cu un geamt, i nchise ochii.
Era adevrat. Octavia luase medicamentele. Le ascunsese n copac i-i
folosise panglica ca semn, s le poat gsi. Dar nu nelegea de ce o fcuse. Se
gndise c ar fi avut nevoie, dac vreunul dintre ei doi s-ar fi mbolnvit?
Poate c inteniona s le ia cu ei?
Apoi, cuvintele lui Graham i rsunar n urechi. Nu putem permite s mai
moar cineva, doar pentru c surioara ta e dependent de medicamente.

Biatul desemnat s stea de paz n faa cortului-infirmerie adormise.


Abia reui s se ridice n picioare i s mormie rapid hei, nu poi intra
acolo, nainte ca Bellamy s nvleasc nuntru. Se uit n jur, se convinse
c nu era nimeni, cu excepia prietenei bolnave i adormite a lui Clarke, apoi
porni hotrt spre locul unde Octavia sttea cu picioarele ncruciate i i
mpletea prul.
Ce naiba crezi c faci? uier el.
Despre ce vorbeti?
n vocea ei era un amestec de plictiseal i de iritare, de parc o scia n
legtur cu temele de coal, aa cum obinuia s fac atunci cnd o vizita la
centrul de ngrijire. Bellamy arunc panglica pe patul ei i gemu cnd vzu
groaza de pe faa Octaviei.
Eu nu nu a fost se blbi ea.
Termin cu tmpeniile, O, i-o tie el. Acum poi s-i termini de
mpletit afurisitul de pr, n timp ce o fat moare n faa ta.
Privirea Octaviei fugi spre Thalia, apoi cobor.
Nu m-am gndit c e att de bolnav, zise ea ncet. Clarke i dduse
deja medicamentul. Pn s mi dau seama c mai are nevoie, a fost prea
trziu. Nu pot mrturisi acum. Ai vzut cum sunt. Nu tiam ce mi vor face.
Cnd ridic din nou privirea, ochii ei albatri erau plini de lacrimi.
Pn i tu m urti acum, iar tu eti fratele meu.
Bellamy oft i se aez lng ea.
Nu te ursc. i lu mna i o strnse uor. Doar c nu neleg. De ce ai
fcut-o? De data asta, vreau adevrul, te rog!
Octavia rmase tcut, iar el simea cum pielea ei transpir i ncepe s
tremure.
Adic?
i ls mna.
Aveam nevoie de ele, zise ea ncet. Nu pot s dorm fr ele. Fcu o
pauz i nchise ochii. La nceput, a fost doar noaptea. Tot aveam nite vise
ngrozitoare, aa c asistenta de la centrul de ngrijire mi-a dat un
129
medicament, s m ajute s dorm, numai c apoi a fost mai ru. Erau
momente cnd nu puteam respira, cnd simeam c ntreg universul se
strngea n jurul meu i m sufoca. Asistenta n-a vrut s-mi mai dea
medicamente, chiar dac am cerut, aa c am nceput s le fur. Era singurul
lucru care m fcea s m simt mai bine.
Bellamy se holba la ea.
Asta ai fost prins furnd? ntreb el ncet, copleit de cele aflate. Nu
mncare pentru copiii de la centrul de ngrijire. Medicamente.
Octavia nu zise nimic, doar aprob din cap, cu ochii plini de lacrimi.
O, de ce nu mi-ai spus?
tiu c i faci foarte multe griji pentru mine. Trase aer n piept. tiu c
vrei s m protejezi mereu. Nu voiam s te simi de parc ai fi dat gre.
Bellamy simi durere radiind dintr-un punct aflat undeva n spatele
inimii. Nu tia ce-l durea mai mult: faptul c sora lui era dependent de
medicamente sau faptul c nu-i spusese adevrul pentru c el fusese att de
orbit de nevoia lui nebuneasc de a o proteja. Cnd vorbi, n cele din urm,
vocea i era rguit.
i ce facem acum?
Pentru prima dat n via, habar n-avea cum s-o ajute pe sora lui.
Ce se va ntmpla cnd vom napoia medicamentele?
O s fiu bine. Trebuie doar s nv s triesc fr ele. Aici e deja mai
uor.
Se ntinse i l lu de mn, privindu-l ciudat, aproape implorator.
i doreti s nu fi venit aici, dup mine?
Nu, zise Bellamy ferm i scutur din cap. Doar c am nevoie de ceva
timp, s procesez totul.
Se ridic n picioare, apoi se uit din nou la ea.
Dar trebuie s te asiguri c medicamentele ajung la Clarke. Tu trebuie
s i spui. Vorbesc serios, O.
tiu, aprob ea din cap, apoi se uit spre Thalia i parc se dezumfl un
pic. O s-o fac disear.
Bine.
Oftnd, Bellamy iei din cort i travers luminiul. Cnd ajunse la linia
copacilor, inspir adnc, permind aerului umed s-i ptrund n plmni,
prin pieptul care l durea. i ls capul pe spate, astfel nct vntul s-i
treac peste pielea ncins. Acum, c cerul nu era acoperit de copaci, prea i
mai ntunecat, aproape negru. Brusc, o linie de lumin zimat travers
naltul, urmat de un tunet violent, care fcu pmntul s se cutremure.
Bellamy sri ct colo, iar luminiul se umplu de ipete. Dar acestea fur
acoperite rapid de un alt tunet asurzitor, mai puternic dect primul, de
130
parc cerul era gata s se prvleasc peste pmnt.
Apoi, ncepu s cad ceva. Picturi de lichid veneau n cascad i cdeau
pe pielea lui, pe pr i pe haine. Ploaie, i ddu seama Bellamy, ploaie
adevrat. i ndrept privirea spre cer i, pentru o clip, uimirea lui alung
tot furia pe Graham, pe Wells i pe Clarke, ngrijorarea pentru sora lui,
ipetele copiilor proti, care nu tiau c ploaia nu fcea ru. nchise ochii,
lsnd apa s spele mizeria i transpiraia de pe faa lui. Pentru o secund,
i imagin c ploaia putea spla totul: sngele, lacrimile, faptul c el i
Octavia dduser gre. Puteau ncepe de la zero, curat, s ncerce din nou.
Bellamy deschise ochii. Era ridicol, tia. Ploaia era doar ap i nu exista
niciun nceput curat, de la zero. Asta era partea proast n ce privete
secretele trebuia s le pori cu tine pentru totdeauna, cu orice pre.

131
24. GLASS
n timp ce traversa podul, ngrozitoarea idee c mama ei avea dreptate
atrna ca o piatr de inima lui Glass. Nu putea risca s fac nici mcar un pas
greit nu de dragul ei, ci al lui Luke. Dac i revenea cancelarul i i revoca
graierea, iar Luke fcea vreo prostie i recunotea adevrul despre sarcin?
Istoria s-ar fi repetat, dei tia c ar fi luat aceeai decizie. Mereu ar alege s-
l protejeze pe biatul pe care l iubea.
l evita pe Luke de cteva zile, dei n ultima vreme fusese chemat la lucru
pentru multe situaii de urgen i probabil c nici nu observase. n cele din
urm, stabilise s se ntlneasc cu el n apartamentul lui, n seara aceea, iar
gndul c o va ntmpina cu zmbetul cunoscut fcea s-o doar inima. Cel
puin de data aceea nu vor fi minciuni. Pur i simplu, i va spune adevrul,
indiferent ct de greu i va fi. Poate c va cuta din nou consolare la Camille
i o vor lua de la capt. Ideea asta o fcu s simt o neptur puternic, dar
o ignor i i continu drumul.
n timp ce se apropia de captul podului, ochii i czur pe un grup mic,
de lng punctul de verificare. Civa gardieni discutau ntre ei, n timp ce
unii civili opteau i artau spre ceva aflat nspre geamul plin de stele care
mrginea pasajul. Deodat, Glass recunoscu civa gardieni erau echipa lui
Luke, membri ai trupei de elit de ingineri. Femeia cu pr crunt, care i
mica rapid degetele n aer, manevrnd o holodiagram n faa ei, era Bekah.
Lng ea sttea Ali, un tip cu piele nchis la culoare i ochi verzi, care fixau
imaginea pe care o crea Bekah.
Glass! exclam Ali bucuros cnd o vzu apropiindu-se.
Alerg spre ea i o prinse de mini.
M bucur s te vd. Ce mai faci?
Bine, murmur ea nedumerit.
Ct de mult tiau, oare? O salutau ca pe fosta lui Luke, aroganta de pe
Phoenix, care i frnsese inima, sau ca pe iubita lui evadat-condamnat?
Oricum ar fi fost, Ali era mult mai amabil dect ar fi meritat.
Bekah i zmbi scurt, apoi se ntoarse la diagramele ei, ncruntndu-se
cnd roti un plan tridimensional complicat.
Unde e Luke? ntreb Glass privind n jur.
Dac nc mai lucrau, nu va putea merge acas. Ali fcu semn spre geam,
zmbind.
Privete afar.
Glass se ntoarse ncet i fiecare atom din corpul ei nghe. Deja tia ce va
vedea. Dou siluete n costume spaiale pluteau afar, legate de nav cu un
132
cablu subire. Aveau cutii cu scule prinse la spate i se foloseau de minile
nmnuate pentru a se mica de-a lungul pasarelei.
Ca n trans, Glass naint i i lipi faa de geam. Privi ngrozit cum cele
dou siluete dau din cap una spre alta, apoi dispar sub pasarel. Echipa lui
Luke rspundea de reparaiile importante, dar el fusese doar un junior n
echip, cnd ieiser mpreun, cu un an n urm. tia c fusese promovat,
dar habar n-avea c l vor trimite n spaiu att de curnd. Gndul c el era
afar, c nimic nu-l separa de vidul rece, n afar de un cablu subire i un
costum presurizat, o fcu s ameeasc. Se prinse de balustrad, s se
sprijine, i trimise spre stele o rugciune tcut, s aib grij de el.

Nu ieise din apartament de dou sptmni. Nici mcar cele mai largi
haine ale ei nu mai reueau s mascheze umfltura care crescuse alarmant
de repede. Glass nu tia ct timp mama ei va mai putea inventa scuze pentru
ea. ncetase s mai rspund mesajelor de la prietenii ei i, n cele din urm,
ei ncetaser s le mai trimit. Toi, cu excepia lui Wells, care o contacta n
fiecare zi.
Glass reciti mesajul pe care el i-l trimisese n acea diminea.

tiu c trebuie s se fi ntmplat ceva i sper c tii c eu voi fi mereu aici,


indiferent de ce vei avea nevoie. i chiar dac nu vrei (sau nu poi) s-mi
rspunzi, o s continui s-i umplu mesageria cu vorbria mea stupid,
pentru c, indiferent ce s-a ntmplat, eti n continuare cea mai bun
prieten a mea i nu o s ncetez niciodat s-mi doresc s fii lng mine.

Restul mesajului continua cu frustrrile lui Wells legate de pregtirea ca


ofier i se ncheia cu cteva aluzii criptice la Clarke. Ea spera c nu era
nimic serios Clarke trebuia s i dea seama ce noroc avea cu el. Niciodat
nu va gsi un biat mai frumos i mai detept pe Phoenix. Chiar dac
onoarea de a fi cel mai frumos i mai detept biat din ntreaga Colonie i
revenea lui Luke. Luke, care nu mai fcea parte din viaa ei.
Singurul lucru care o mpiedica s o ia razna era prezena crescnd din
ea. i puse mna pe burt i i opti bebeluului, spunndu-i din nou
cumva, tia c era biat ct de mult l iubea.
Se auzi o btaie brusc n u, iar Glass se ridic repede, ncercnd s fug
n baie, s ncuie ua. Dar cei trei gardieni nvlir nuntru.
Glass Sorenson, tun unul dintre ei, cu ochii pe burta ei. Eti arestat
pentru violarea Doctrinei Gaia.
V rog, lsai-m s v explic.
Glass trase aer n piept, simind cum o cuprinde panica. Parc se
133
scufunda. Camera se nvrtea i era greu de spus care cuvinte i ieeau din
gur i care i se roteau nebunete prin cap. ntr-o clip, unul dintre gardieni
o apuc de brae i i rsuci ncheieturile la spate, n timp ce altul i le prindea
cu ctue.
Nu, gemu ea. V rog. A fost un accident.
i nfipse inutil picioarele n podea. Gardienii o trr spre u. Apoi, un
instinct nebunesc o fcu s se zbat i s se smuceasc de lng cel care o
inea, l lovi puternic n fluierul piciorului i i bg un cot n gt. Brbatul o
prinse strns de umr i o trase pe coridor, apoi pe casa scrii. Un suspin
urc din interiorul ei, cnd i ddu seama c nu avea s-l mai revad
niciodat pe Luke, iar acea contientizare o lovi cu fora unui ciocan. Brusc,
picioarele ei cedar. Gardianul care o inea se cltin i alunec, ncercnd s
o in n picioare.
Pot s o fac, se gndi Glass, profitnd de acea dezechilibrare de moment,
pentru a se npusti nainte. Pentru o clip, simi fiorul speranei, depind
panica. Aceea era ansa ei. Putea s fug. Dar apoi gardianul o nh din
spate i simi c i fug picioarele de sub ea. Umrul i se lovi de podea i,
deodat, se trezi c se rostogolea pe scrile nguste i slab luminate.
Totul se ntunec.
Cnd deschise ochii, o durea tot corpul. Genunchii, umerii, burta
Burta ei. Glass ncerc s pun minile pe ea, dar i erau legate. Ba nu,
nctuate, i ddu seama tot mai ngrozit. Desigur: era o infractoare.
Scumpo, te-ai trezit! auzi o voce cald.
Cu vederea nceoat, zri doar conturul unei siluete care se apropia de
pat. Era o asistent.
Te rog! bigui Glass. El e bine? Pot s l in?
Femeia se opri, iar Glass tiu nainte ca ea s spun ceva. Deja simea
golul oribil i dureros din interiorul ei.
mi pare ru, zise asistenta ncet.
Glass abia i vedea gura, care i ddea impresia c vocea venea din cu totul
alt parte.
Nu am reuit s l salvm.
Glass se ntoarse i ls metalul rece al ctuelor s-i apese puternic
pielea, fr s-i pese de durere. Orice senzaie era mai bun dect aceea,
dect durerea pe care o simea n inim i care avea s persiste pentru
totdeauna.

n cele din urm, cele dou siluete reaprur de sub pasarel. Glass
rsufl uurat i-i lipi mna de geam. Ct timp i inuse respiraia?
Te simi bine? ntreb o voce i, pentru o clip, se gndi ngrozit c
134
era din nou n acea camer de spital, cu asistenta.
Dar era prietena lui Luke, Bekah, care o privea ngrijorat. Faa i era ud,
i ddu seama. Plnsese. Nici mcar nu se simea jenat, era att de uurat
c Luke se ntorsese teafr.
Mulumesc, reui s spun i lu batista oferit de Bekah, s i tearg
lacrimile. Afar, Luke se trgea de-a lungul cablului, nspre camera
pneumatic.
n jurul ei, privitorii ncepur s aplaude, dar ea rmase lng geam, cu
ochii lipii de punctul unde l vzuse pe Luke ultima dat. Gndurile cu care
venise preau la fel de departe ca un vis uitat. Nu putea s rup legtura cu
el, la fel cum nu putea s taie cablul care l lega de nav. Fr Luke, viaa ei ar
fi fost la fel de goal i de rece ca spaiul.
Hei, se auzi vocea lui din spate, iar Glass se rsuci i se arunc n
braele lui.
Cmaa lui termal era ud de transpiraie, buclele umede i murdare,
dar ei nu-i psa.
Am fost ngrijorat, zise nbuit, vocea ei pierzndu-se n cmaa lui.
El rse i o strnse tare n brae, apoi o srut n cretet.
Ce surpriz plcut.
Glass ridic privirea spre el, fr s-i pese c ochii i erau umflai i i
curgea nasul.
E n regul, zise Luke i schimb o privire amuzat cu Ali, nainte s o
priveasc din nou. Face parte din munca mea.
Inima ei nc btea prea repede ca s poat vorbi, aa c aprob din cap i
zmbi jenat spre Bekah, spre Ali i spre ceilali.
Haide, zise Luke i o lu de mn, s o conduc n jos pe pasarel.
n timp ce traversau podul spre Walden, n sfrit, respiraia ei reveni la
normal.
Nu-mi vine s cred c faci aa ceva, zise ea ncet. Nu i-e fric?
E nspimnttor, dar e i antrenant. E att de imens acolo. tiu c
sun oarecum prostesc.
Se opri, dar ea scutur din cap. Amndoi tiau despre spaiile nchise,
despre cum te poi simi captiv n ele, chiar i pe unul att de mare cum era
nava.
M bucur doar c totul a decurs bine.
Da, a decurs bine. M rog, aproape.
Degetele lui Luke le lsar pe ale ei, iar vocea lui deveni uor ncordat.
S-a ntmplat ceva ciudat cu camera pneumatic. O valv trebuie s se
fi slbit, pentru c scpa oxigen de pe nav.
Dar ai reparat-o, nu?
135
Sigur. Pentru asta am fost pregtii.
O strnse de mn.
Brusc, Glass se opri, se ntoarse spre el pe vrfuri i l srut, chiar acolo,
n mijlocul culoarului aglomerat. Nu-i mai psa cine i vedea. Indiferent ce se
va ntmpla, se gndi ea, srutndu-l cu o nevoie disperat, nu va permite
niciodat ca ceva s i despart.

136
25. BELLAMY
Bellamy se uita la flcri, iar zumzetul discuiilor din jur se contopea cu
trosnetele lemnelor. Trecuser cteva ore de cnd vorbise cu Octavia i,
deocamdat, nu apruse niciun semn din partea ei. Spera s napoieze
medicamentele ct de curnd. Nu putea s-o foreze, tia, altfel relaia lor s-ar
fi ncheiat pentru totdeauna. Trebuia s i arate c avea ncredere n ea, iar
ea trebuia s ndrepte lucrurile, pentru a rectiga acea ncredere.
Ploaia se oprise, dar pmntul nc era umed. Izbucniser cteva
ncierri, din cauza ctorva pietre care deveniser locuri VIP n jurul
focului, dar, n cea mai mare parte a timpului, toi preau dispui s se
mulumeasc i cu iarba ud, pentru a sta aproape de cldura flcrilor.
Cteva fete gsiser o a treia variant i stteau n poala unor tipi cu un aer
ncrezut.
Scan cercul, n cutarea lui Clarke. Era mai mult fum ca de obicei,
probabil din cauz c toate lemnele de foc erau umede, i i lu cteva clipe
pentru ca privirea s i se opreasc pe familiarul pr rocat-auriu. Spre
surpriza lui, constat c ea sttea lng Wells. Nu se atingeau, nu i
vorbeau, dar ceva se schimbase ntre ei. ncordarea care cuprindea corpul
lui Clarke, ori de cte ori se apropia Wells, dispruse i, n loc de priviri
rnite i furiate spre ea, cnd i ntorcea capul, Wells continu s priveasc
indiferent focul, cu un aer mulumit.
O urm de resentiment i croi drum spre stomacul lui Bellamy. Ar fi
trebuit s i dea seama c era doar o chestiune de timp pn cnd ea avea
s se ntoarc la Wells. N-ar fi trebuit s o srute n pdure. inuse la o
singur fat nainte i sfrise prin a suferi i atunci.
Norii erau suficient de dei ca s ascund aproape toate stelele, dar
Bellamy i ls capul pe spate, ntrebndu-se ct avea s dureze pn la
sosirea urmtoarei nave. O vor vedea venind spre ei un plpit de
avertizare pe cer?
Apoi, privirea lui czu pe o siluet care se mica prin ntuneric, spre foc:
silueta umbrit a unei fete micue, care i inea capul sus. Bellamy se ridic
n picioare, cnd Octavia pi n lumin aruncat de flcrile care dansau i
strni un val de oapte.
Of, pentru numele lui Dumnezeu, l auzi Bellamy pe Graham. Cine
naiba trebuia s o supravegheze n seara asta?
Wells i arunc o privire lui Clarke, apoi se ridic s l nfrunte pe Graham.
E n regul. Poate s ni se alture.
Octavia se opri, privind de la Wells la Graham, n timp ce ei se uitau unul
137
la altul. Dar nainte ca vreunul dintre ei s apuce s vorbeasc, ea trase aer
n piept i naint.
Am s v spun ceva.
Tremura, dar vocea i era ferm. oaptele i murmurele se stinser i
aproape o sut de capete se ntoarser spre ea. n lumina ce plpia, Bellamy
vzu panica de pe faa ei i simi pornirea de a fugi s o prind de mn. Dar
i for picioarele s stea pe loc. Petrecuse att de mult timp ncercnd s o
apere pe micua fat, nct nu mai apucase s o cunoasc pe femeia n care
se transformase. Iar n clipa aceea trebuia s se descurce singur.
Eu am luat medicamentele, ncepu Octavia.
Se opri, s lase cuvintele s se aeze, trase aer n piept i continu, n timp
ce un val de tiam eu i i-am zis eu se auzea crescnd, ca un tunet. Le spuse
aceeai versiune pe care i-o spusese lui Bellamy mai devreme ct de greu i
fusese s creasc la centrul de ngrijire i cum ajunsese dependent de
pastile.
Bombnelile ncetar, pe msur ce vocea Octaviei continua s se aud.
n Colonie, nu mi-am dat seama c fceam ru cuiva. Furatul mi se
prea doar un mod de a obine ceva ce mi se cuvenea. Credeam c fiecare
merit s poat dormi noaptea. S te trezeti fr s simi c toate
comarurile i-au lsat cicatrice n minte.
Trase aer n piept i nchise ochii. Cnd i deschise, Bellamy vzu o urm
de lacrimi.
Am fost att de egoist, att de speriat. Dar niciodat nu am avut
intenia de a-i face ru Thaliei sau altcuiva. Se ntoarse spre Clarke i i
nghii suspinul. mi pare foarte ru. tiu c nu merit iertarea ta, dar tot ce i
cer e ansa de a o lua de la capt.
i ridic brbia i privi n jurul cercului, pn cnd ddu cu ochii de
Bellamy i i zmbi slab.
La fel ca toat lumea de aici. tiu c muli dintre noi au fcut lucruri de
care nu sunt mndri, dar am primit ansa unui nou nceput. tiu c eu am
ruinat-o pentru muli dintre voi, dar a vrea s o lum de la capt s devin
o persoan mai bun, s ajut s construim pe Pmnt lumea pe care ne-o
dorim.
Inima lui Bellamy se umfl de mndrie. Lacrimile ncepeau s-i nceoeze
privirea, dei, dac cineva i-ar fi spus asta, ar fi susinut c era de la fum.
Viaa surorii lui fusese plin de suferin i de vitregie nc de la nceput.
Fcuse greeli amndoi fcuser , dar ea nc reuea s fie curajoas i
puternic.
Pentru o clip, nimeni nu vorbi. Pn i trosnetele lemnelor se estompar,
de parc nsui Pmntul i inea respiraia. Apoi, vocea lui Graham sparse
138
tcerea.
Asta e o tmpenie.
Bellamy se zbrli, simind o scnteie de furie n piept, dar strnse din
dini. Graham era un nemernic, dar asta nu nsemna c ceilali nu fuseser
micai de discursul Octaviei. Dar, n loc s strneasc luri n derdere i
oapte dezaprobatoare, vorbele lui Graham dezlnuir un val de murmure
de ncuviinare, care se transformar rapid n strigte. Privi n jur i
continu.
De ce ne-am speti ct e ziua de lung s tiem lemne, s crm ap, s
facem orice e nevoie ca s rmnem cu toii n via, doar ca s lsm o
nebun dependent de medicamente s-i bat joc de noi?
Bun, ajunge, zise Bellamy.
Privi spre Octavia. Buza ei de jos ncepuse s tremure, iar privirea i
rtcea n jurul focului.
Ai spus ce ai avut de spus. Dar mai sunt nouzeci i patru de oameni
aici, fiecare cu prerea lui, i nu au nevoie s le spui tu ce s cread.
Eu sunt de acord cu Graham, se auzi vocea unei fete.
Bellamy se ntoarse i vzu o fat cu pr scurt, de pe Walden, care se uita
la Octavia.
Cu toii am avut viei de rahat n Colonie, dar nimeni altcineva nu a
furat, zise ea, mijindu-i ochii. Cine tie ce va lua data viitoare?
Potolii-v, cu toii, zise Clarke i se ridic n picioare. i-a cerut scuze.
Trebuie s-i mai dm o ans.
Bellamy o privi surprins, ateptnd valul de indignare. La urma urmei, ea
fusese cea care o acuzase pe Octavia, nc de la nceput. Dar cnd o privi pe
Clarke, simi doar recunotin.
Nu.
Vocea lui Graham se auzi tare, iar el privi n jurul cercului, cu o sclipire
ciudat n ochi, care nu era de la licririle focului. Se ntoarse spre Wells,
care nc era n picioare, lng Clarke.
Este exact cum ai spus. Trebuie s existe un fel de reguli, altfel, s dea
naiba, nu vom reui.
i ce propui? ntreb Wells.
Graham zmbi, iar Bellamy simi de parc cineva i turnase ap foarte
rece pe spate. Privindu-l pe Graham, se apropie de Octavia i i puse un bra
n jurul ei.
O s fie bine, i opti el.
mi pare ru, zise Graham, ntorcndu-se spre ei. Dar nu avem de ales.
A pus n pericol viaa Thaliei. Nu putem s ne mai asumm asemenea riscuri.
Octavia trebuie s moar.
139
Ce? sri Bellamy. Eti nebun?
i rsuci capul de la dreapta la stnga, ateptndu-se s vad o mare de
reacii similare. Dar, n timp ce civa se uitau la Graham ocai, muli l
aprobau. Bellamy pi protector n faa Octaviei, care tremura puternic.
Avea de gnd s transforme n cenu afurisita aceea de planet, nainte s
lase pe cineva s se apropie de sora lui.
Vrei s votm?
Graham ridic brbia i art spre Wells.
Tu ai fost cel nerbdtor s readucem democraia pe Pmnt. Pare
cinstit, nu?
Nu la asta m-am referit, i-o tie acesta.
Faa lui i pierduse expresia de politician, iar trsturile artau furie.
Nu vom supune la vot uciderea unor oameni.
Nu? Graham ridic o sprncean. Adic tatl tu poate s fac asta, dar
nu i noi.
Bellamy gemu i nchise ochii, auzind murmure de aprobare din mulime.
Era exact ce ar fi spus i el n acea situaie, doar c el ar fi fcut-o cu intenia
de a-l icana pe Wells, nimic mai mult. El niciodat nu ar fi propus s fie
omort cineva.
Consiliul nu execut pe cineva doar ca s se amuze.
Vocea lui Wells tremura de furie.
S menii omenirea n via n spaiu necesit msuri extraordinare.
Uneori, msuri dure. Fcu o pauz. Dar noi avem ansa s facem lucrurile
mai bine.
i ce dac? mri Graham. Vrei s spui c doar o s-i dm o palm
peste ncheietur i apoi o s-i punem pe toi s jure c nu vor nclca
regulile?
Din mulime se auzir cteva chicoteli.
Nu. Ai dreptate. Trebuie s existe nite consecine. Trase aer n piept. i
vom alunga din tabr.
Vocea lui era hotrt, iar cnd se ntoarse spre Bellamy vzu n privirea
lui un amestec de durere i de uurare.
Alungai? repet Graham. S se poat furia napoi ori de cte ori au
chef i s mai fure nite provizii? E o tmpenie.
Bellamy deschise gura s spun ceva, dar vocea lui fu acoperit de
murmurele celorlali. n cele din urm, o fat de pe Walden, pe care Bellamy
o recunoscu vag, se ridic n picioare.
Mi se pare corect, strig ea ca s se fac auzit peste mulime, care
tcu, iar capetele se ntoarser spre ea. Att timp ct promit s nu se mai
ntoarc niciodat.
140
Bellamy i strnse braul n jurul Octaviei, care se nmuiase. Aprob din
cap.
O s plecm diminea.
Se ntoarse s zmbeasc spre Octavia asta i avusese de gnd. Atunci,
de ce simea mai mult fric dect uurare?

Focul se stinse, iar ntunericul se aternu peste tabr, ca o ptur,


nbuind sunetul pailor i zgomotele vocilor, pe msur ce siluetele
umbrite dispreau n corturi sau i luau pturile i se retrgeau spre
marginile luminiului.
Bellamy improviz un pat pentru Octavia, n apropiere de epava navei. Nu
o spuseser cu voce tare, dar amndoi tiau c nu voiau s doarm n cort n
noaptea aceea.
Octavia se ghemui pe ptura ei i nchise ochii, dei era evident c nu
dormea. Excursia n pdure cu Clarke, pentru a recupera medicamentele,
fusese una ncordat. Nimeni nu scosese o vorb, dei Bellamy simise
privirea lui Clarke n spatele lui, el fiind cel care o luase nainte. Acum, sttea
lng Octavia, rezemat de un copac, privind n noapte. Era greu s se mpace
cu ideea c a doua zi vor pleca pentru totdeauna. O umbr se mic prin
ntuneric i se ndrept spre ei. Wells. Avea arcul lui Bellamy atrnat pe
umr.
Hei, zise Wells ncet, iar Bellamy se ridic n picioare. mi pare ru
pentru ce s-a ntmplat acolo. tiu c exilarea pare ceva dur, dar nu tiam ce
altceva s fac. Chiar am crezut c Graham o s-i conving s
Vocea lui se stinse, cnd privirea i czu pe Octavia.
Nu c a fi lsat s se ntmple aa ceva, dar noi suntem doar doi, iar ei
mai muli.
Bellamy simi cum i urc n gt o ripost acid, dar o nghii. Wells fcuse
tot ce putuse, n circumstanele date.
Mulumesc.
Se uitar unul la altul pentru o clip, apoi Bellamy i drese vocea.
Ascult, probabil c Se opri. mi pare ru pentru tatl tu.
Bellamy trase aer n piept i se for s l priveasc pe Wells n ochi.
Sper c e bine.
Mulumesc, zise Wells ncet. i eu sper.
Tcu pentru o clip, iar cnd vorbi din nou vocea i era ferm.
tiu c ncercai doar s i protejezi sora. A fi fcut la fel. Zmbi. ntr-
un fel, cred c asta am i fcut.
Wells ntinse mna.
Sper ca tu i Octavia s fii n siguran.
141
Bellamy scutur mna lui Wells i zmbi trist.
Nu pot s-mi imaginez ceva mai ru dect Graham. Fii cu ochii pe
putiul la.
Aa o s fac.
Wells aprob din cap, apoi dispru n noapte. Bellamy se ntinse pe
ptur i privi spre lumini. Putea doar s ghiceasc forma cortului-
infirmerie, unde Clarke probabil c i ddea Thaliei mult ateptatul
medicament. Stomacul lui se strnse cnd rememor scena de lng foc,
flcrile licrind pe faa hotrt a lui Clarke. Niciodat nu cunoscuse o fat
care s fie att de frumoas i att de puternic, n acelai timp. Se ls pe
spate cu un oftat i nchise ochii, ntrebndu-se ct va dura pn cnd Clarke
avea s mai fie ultima persoan la care el se gndea nainte s adoarm.

142
26. CLARKE
Antibioticele i fceau efectul. Dei trecuser doar cteva ore de cnd
Clarke nvlise n cort cu medicamentele sub bra, febra Thaliei sczuse deja
i era vioaie, cum nu mai fusese de multe zile. Clarke se ls pe marginea
patului ei, n timp ce Thalia deschise ochi.
Bine ai revenit, zise Clarke cu un zmbet. Cum te simi?
Privirea Thaliei se roti prin cortul gol, apoi se fix n ochii lui Clarke.
Nu sunt n rai, nu?
Clarke scutur din cap.
Doamne, sper c nu.
Bun. Pentru c eu deja am presupus c exist biei acolo. Biei care
nu se folosesc de apa raionalizat ca scuz ca s nu fac baie.
Reui s zmbeasc.
A instalat cineva primul du pe Pmnt, ct timp am fost eu plecat?
Nu. Nu ai pierdut prea multe.
Cumva, mi vine greu s cred.
Thalia ridic umerii, ncercnd s se ridice, dar se ls la loc, cu un
geamt. Clarke i puse o ptur rsucit la spate.
Mulumesc, mormi ea i o privi pe Clarke pentru o clip, nainte s
vorbeasc din nou. OK, ce s-a ntmplat?
Clarke i zmbi nedumerit.
Nimic! Pur i simplu, sunt foarte fericit c te simi mai bine.
Te rog. Nu poi s-mi ascunzi nimic. tii c reuesc ntotdeauna s scot
de la tine secretele, o tachin Thalia. Poi ncepe prin a-mi spune unde ai
gsit medicamentele.
Erau la Octavia, zise ea i o puse rapid la curent cu cele ntmplate. Ea
i Bellamy pleac mine. Asta a fost nelegerea pe care Wells a fcut-o cu
ceilali. tiu c pare o nebunie, dar chiar am avut impresia c au fost ct pe
ce s sar pe ea. Scutur din cap. Dac nu ar fi intervenit Wells, nu tiu ce s-
ar fi ntmplat.
Thalia se uita la ea cu o expresie curioas.
Ce e?
Nimic, doar e prima dat cnd te aud c i rosteti numele fr s dai
impresia c vrei s tragi una ntr-un perete.
Aa e, recunoscu ea cu un zmbet.
Credea c sentimentele ei se schimbaser. Sau c mcar ncepuser s se
schimbe.
Deci?
143
Clarke ncepu s aranjeze cutiile cu medicamente. Nu intenionase s i
spun Thaliei despre cele ntmplate n pdure, s nu o fac s se simt
vinovat. La urma urmei, plecase s caute plante care s o ajute pe ea i
aproape c murise atunci.
Mai e ceva ce nu i-am spus. Nu mi s-a prut important nainte, cnd
erai bolnav, dar
Trase aer n piept, apoi i povesti pe scurt cum o salvase Wells din ruine.
Te-a urmat tot drumul pn acolo?
Clarke aprob.
Ciudat e c, n timp ce eu atrnam de marginea aceea, convins c o s
mor, el a fost singura persoan care mi-a venit n minte. Apoi, cnd a aprut,
nu m-am suprat c m urmrise. Am fost doar uurat c i psase suficient
de mult s vin dup mine, n ciuda a tot ce spusesem despre el.
Te iubete. Nimic din ce ai face sau ai spune nu va schimba vreodat
asta.
tiu.
Clarke nchise ochii, dei i era team de imaginile care tia c vor aprea
din umbre.
Chiar i atunci cnd am fost nchis i i-am spus c a fi vrut s i vd
organele explodndu-i n spaiu, cred c o parte din mine nc l iubea. Iar
asta fcea ca durerea s fie i mai mare.
Thalia o privi cu un amestec de mil i de nelegere.
E timpul s ncetezi s te mai pedepseti, Clarke.
Adic s-l pedepsesc pe el.
Nu. Vreau s spun c e timpul s ncetezi s te pedepseti pentru c l
iubeti. Asta nu nseamn c i trdezi prinii.
Clarke se ncord.
Nu i-ai cunoscut. Habar n-ai ce ar crede.
tiu c i doreau ce era mai bun pentru tine. Au fost dispui s fac
ceva ce tiau c era greit, doar ca s fii n siguran. Se opri. La fel ca Wells.
Clarke oft i i trase picioarele sub ea, aezat pe patul Thaliei, aa cum
fcea cnd erau n celul.
Poate c ai dreptate. Nu tiu dac mai pot lupta cu asta. S l ursc este
extenuant.
Ar trebui s vorbeti cu el.
Clarke i ddu dreptate.
O s vorbesc.
Nu. Chiar acum.
Ochii Thaliei sclipeau de entuziasm.
Du-te i vorbete cu el.
144
Ce? E trziu.
Sunt sigur c st ntins, dar nu doarme, se gndete la tine
Clarke i ls jos picioarele i se ridic.
Bine, dac de asta e nevoie s taci i s te odihneti.
Travers cortul, privind amuzat spre prietena ei. Iei n lumini i se
opri, ntrebndu-se dac nu cumva fcea o greeal. Dar era prea trziu s se
ntoarc. Inima ei btea att de repede, nct prea s i ia zborul singur,
iar ritmul ei parc i transmitea lui Wells un mesaj, prin ntuneric. Vin.

145
27. WELLS
Wells se uit spre cer. Niciodat nu se simise n largul lui n corturile
aglomerate, iar dup cele ntmplate n seara aceea gndul de a sta nghesuit
lng cei care fuseser gata s o fac buci pe Octavia era insuportabil. n
ciuda frigului, i plcea s adoarm privind aceleai stele pe care le vzuse
din patul de acas. i plceau momentele n care luna disprea n spatele
vreunui nor i se fcea prea ntuneric pentru a vedea vrfurile copacilor.
Cerul prea s se ntind pn jos i i ddea impresia c nici nu se aflau pe
Pmnt, ci sus, printre stele. ntotdeauna simea o durere vag cnd
deschidea ochii dimineaa i nu le mai vedea.
Totui, nici mcar cerul nu era suficient pentru a liniti gndurile lui
Wells n seara aceea. Se ridic n ezut i tresri cnd ptura i alunec pe
pietrele i pe ramurile mprtiate pe jos. Un fonet, ntr-un copac din
apropiere, i atrase atenia i se ridic n picioare, nlndu-i capul, s vad
mai bine.
Wells privea mirat spre copacul care nu fcuse nicio floare, de cnd
veniser ei acolo, iar n clipa aceea era plin de flori. Petale roz lucioase se
desfceau din tecile pe care nu le observase pn atunci, ca nite degete care
se ntindeau prin ntuneric. Erau minunate. Se ridic pe vrfuri, ntinse
braele deasupra capului i apuc o creang.
Wells?
Se rsuci i o vzu pe Clarke la civa metri de el.
Ce faci?
Se pregtea s o ntrebe acelai lucru, dar porni tcut spre ea i i strecur
floarea n mn. Ea o privi i, pentru o clip, crezu c i-o va da napoi. Dar,
spre surpriza i spre uurarea lui, se uit la el i-i zmbi.
Mulumesc.
Cu plcere.
Se privir o clip.
Nici tu n-ai putut s adormi? ntreb el, iar ea scutur din cap.
Wells se aez pe o rdcin de copac ieit din pmnt, pe care era
suficient loc pentru amndoi, i-i fcu semn s stea lng el. Dup o clip, ea
i se altur, lsnd un pic de spaiu ntre ei.
Cum se simte Thalia?
Mult mai bine. M bucur att de mult c Octavia a recunoscut. Privi n
jos i i trecu un deget peste floare. Nu pot s cred c vor pleca mine.
n vocea ei era o not de regret, care fcu s se strng stomacul lui Wells.
Credeam c o s te bucuri, dup cele ntmplate.
146
Clarke rmase tcut un moment.
Oamenii buni pot face greeli. Ridic privirea, iar ochii ei i ntlnir pe
ai lui. Asta nu nseamn c nu mai ii la ei.
Pentru un moment lung, nu se auzi dect vntul printre frunze, iar
linitea se umplu de toate cuvintele nespuse. Scuzele care niciodat n-ar fi
reuit s transmit regretele lui.

Procesul a doi dintre cei mai cunoscui oameni de tiin de pe Phoenix se


transformase n evenimentul anului. n sala Consiliului erau adunai mai
muli oameni dect fuseser vreodat la vreun discurs sau la orice alt
eveniment, cu excepia Ceremoniei Comemorrii.
Dar Wells era doar vag contient de public. Dezgustul pe care l simea
fa de curiozitatea lor morbid erau ca romanii care ateptau bile de
snge de la Colosseum se estomp cnd ochii i czur pe fata care sttea
singur pe rndul din fa. Nu o mai vzuse pe Clarke din noaptea n care
avusese ncredere n el i-i povestise despre cercetrile prinilor ei. Wells i
spusese tatlui su, care analizase informaia cu grij. Dup cum se
ateptase, cancelarul nu tiuse nimic despre experimente i ncepuse
imediat o investigaie. Numai c investigaia luase o turnur ngrozitoare, la
care Wells nu se ateptase, iar prinii lui Clarke urmau s fie adui n faa
Consiliului, fiind acuzai de crim. Vinovat i ngrozit, Wells i petrecuse
ultima sptmn ncercnd cu disperare s o gseasc pe Clarke, dar valul
lui de mesaje rmsese fr rspuns, iar cnd se dusese la apartamentul ei
aflase c fusese sigilat de gardieni.
Faa ei era lipsit de expresie, n timp ce privea cum membrii Consiliului
i ocupau locurile. Apoi, se ntoarse i l vzu pe Wells. Ochii ei se fixar pe
ai lui, iar privirea i era att de plin de ur, nct simi c i se face ru.
Wells se fcu mic, pe locul lui din rndul al treilea. El i dorise doar ca
tatl lui s pun capt experimentelor fcute de prinii ei, iar odat cu ele
s nceteze i suferina lui Clarke. Nu i nchipuise c o s fie judecai.
Doi gardieni o escortar pe mama lui Clarke pn la o banc din fa. Ea
i inu brbia ridicat, n timp ce i trecu privirea peste cei din Consiliu,
apoi ochii i se oprir pe fiica ei, iar faa i czu. Clarke sri n picioare i zise
ceva ce Wells nu reui s aud, dar nici nu conta. Zmbetul trist al mamei ei
era suficient ca s sfie inima lui Wells. Ali doi gardieni l conduser
nuntru pe tatl ei, apoi procesul ncepu.
O femeie din Consiliu deschise procedurile, cu o prezentare a
investigaiei. Potrivit soilor Griffin, vicecancelarul Rhodes le ordonase s
fac experimente pe oameni, lucru pe care Rhodes l negase. O senzaie
ciudat l cuprinse pe Wells, cnd l vzu pe vicecancelar c se ridic i
147
explic, avnd un aer grav, c el le aprobase cererea pentru un nou
laborator, dar c nu fusese vorba despre experimente pe copii.
Vocile tuturor preau s vin de foarte departe fragmente din
ntrebrile membrilor Consiliului i din rspunsurile familiei Griffin
ajungeau distorsionate la urechile lui, ca sunetul unor valuri din galaxii
ndeprtate. Wells auzi murmurele mulimii, nainte ca mintea lui s aib
timp s proceseze la ce anume reacionau. Apoi, deodat, Consiliul vot.
Primul vinovai strpunse ceaa care l cuprinsese pe Wells. Se ntoarse s o
priveasc pe Clarke, care nepenise.
Vinovai.
Nu, se gndi Wells. Nu, te rog!
Vinovai.
Ecoul cuvntului se auzi pn cnd veni rndul tatlui su. i drese vocea
i, pentru un moment scurt, Wells crezu c mai exista o ans. C tatl su va
gsi o cale de a schimba lucrurile.
Vinovai.
Nu!
Strigtul speriat al lui Clarke se ridic peste vacarmul de oapte ocate i
de murmure satisfcute. Sri n picioare.
Nu putei face asta. Nu a fost vina lor.
Faa ei era schimonosit de furie, n timp ce arta spre vicecancelar.
Tu. Tu i-ai obligat s o fac, bastard nenorocit i mincinos.
naint un pas, dar fu imediat nconjurat de grzi. Vicecancelarul oft
lung.
M tem c te pricepi mai bine s faci experimente pe copii nevinovai,
dect s mini, domnioar Griffin. Se ntoarse spre tatl lui Wells. tim din
jurnalul de securitate c ea intra regulat n laborator. tia de atrocitile pe
care le nfptuiau prinii ei i nu a fcut nimic pentru a le opri. Poate chiar
i-a ajutat.
Wells inspir att de violent, nct i simi stomacul lipit de coaste.
Atept ca tatl su s i arunce lui Rhodes una dintre privirile lui
dispreuitoare, dar, spre groaza lui, cancelarul o privea grav pe Clarke. Dup
o clip lung, falca lui se ncord i se ntoarse spre ceilali membri ai
Consiliului.
naintez o moiune prin care cer ca Clarke Griffin s fie investigat
pentru complicitate la nalt trdare.
Nu. Cuvintele tatlui su i ptrunser n piele i-i paralizar inima.
Wells vedea cum se micau gurile membrilor Consiliului, dar nu nelegea
ce spuneau. Fiecare atom din corpul lui ncerca s se roage la vreun zeu
uitat, care l-ar fi putut asculta. Eliberai-o, se ruga el. O s fac orice. Era
148
adevrat. Era gata s-i dea viaa n schimbul vieii ei.
Luai-m pe mine.
Vicecancelarul se aplec s opteasc ceva la urechea tatlui su.
Nu-mi pas dac doare.
Faa cancelarului deveni i mai grav.
Dai-mi drumul n spaiu, ca trupul meu s fac implozie.
Cel care sttea lng Wells tresri la ceva ce spusese cancelarul.
Dai-i drumul.
Avu neplcuta senzaie a sunetului care se ntoarce, cnd din mulime se
auzir murmure. Doi gardieni o apucar pe Clarke i ncepur s o trag
dup ei. Fata pentru care ar fi fcut orice s o apere avea s fie condamnat
la moarte n curnd. i avea tot dreptul s moar urndu-l.
Era doar vina lui.

mi pare ru, opti Wells, de parc asta ar fi putut ndrepta, cumva,


lucrurile.
tiu, zise ea ncet.
Wells nghe i, pentru o clip, fu prea speriat s o priveasc, speriat s
vad suferina nind din rana care tia c nu se va vindeca niciodat. Dar
cnd, n sfrit, se ntoarse, vzu c, dei ochii ei luceau din cauza lacrimilor,
i zmbea.
M simt mai aproape de ei aici, zise ea privind n sus. i-au petrecut
vieile ncercnd s gseasc o soluie s ne aduc acas.
Wells nu tia ce ar fi putut spune, ca s nu rup vraja. n schimb, se aplec
i o srut, inndu-i respiraia, pn cnd vzu c genele ei umede de
lacrimi coboar. La nceput, srutul a fost moale, buzele lui abia le atingeau
pe ale ei, dar apoi simi rspunsul ei i fiecare celul din corpul lui lu foc.
Familiaritatea atingerii ei, gustul buzelor ei declanar n el ceva i o trase
mai aproape.
Clarke se lipi de el, buzele ei se agar de ale lui, pielea ei se lipi de a lui,
respiraia ei se amestec i ea cu a lui. Lumea din jur dispru, iar Pmntul
deveni doar un vrtej de arome ptrunztoare i de aer umed, care l fcu s
se lipeasc i mai strns de ea. Pmntul moale se ls cu ei, cnd alunecar
de pe butean. Avea attea s i spun, dar cuvintele lui dispruser, n timp
ce buzele i alunecau pe pielea ei, micndu-se de la gura spre gtul ei.
n clipa aceea, nu mai exista nimeni altcineva. Erau doar ei doi pe Pmnt.
Exact cum i imaginaser mereu c va fi.

149
28. GLASS
Muzica se auzise de dou ori pe Phoenix n acel an. Consiliul aprobase
excepia i, pentru prima dat de cnd i aminteau cu toii, instrumentele
fabricate pe Pmnt fuseser scoase din camerele de conservare i duse cu
grij pe puntea de observaie, pentru petrecerea cometei. Ar fi trebuit s fie
una dintre nopile magice din viaa lui Glass. ntreaga populaie de pe
Phoenix se ngrmdise acolo, mbrcat cu cele mai bune i mai elegante
haine. n jurul ei, oamenii vorbeau i rdeau, n timp ce se ndreptau spre
ferestrele uriae, innd n mini pahare cu ampanie.
Glass sttea lng Huxley i lng Cora, care discutau entuziasmate. Dar,
dei vedea gurile prietenelor ei cum se micau, cuvintele nu ajungeau la
urechile ei. Fiecare celul din corpul ei era concentrat pe muzicienii care i
ocupau tcui locurile, n partea opus a punii. Dar cnd ncepur s cnte,
Glass ncepu s se fie, s devin nelinitit, cu gndul la Luke. Fr el,
muzica aceea, care de obicei se nfura n jurul ei ca o ncntare, suna
ciudat de goal. Cntecele care odat pruser s exprime cele mai ascunse
secrete ale sufletului ei nu erau mai puin frumoase n clipa aceea, dar i
provocau o durere n piept, tiind c singura persoan cu care i dorea s le
mpart era n alt parte.
Glass privi n jur i o zri repede pe mama ei, mbrcat cu o rochie gri
lung i cu mnuile familiei piele de ied, una dintre puinele perechi
rmase pe nav, ptate de vreme, dar nc infinit de preioase. Vorbea cu
cineva mbrcat n uniform de cancelar, dar nu era cancelarul. Glass i
ddu seama, cu o tresrire, c era vicecancelarul Rhodes. Dei l vzuse doar
de cteva ori, i recunoscu nasul ascuit i zmbetul sarcastic.
Glass tia c trebuia s mearg la ei, s se prezinte, s-i zmbeasc i s
ridice paharul, s toasteze cu el. S-i mulumeasc pentru libertatea ei i s
se arate recunosctoare i fericit, n timp ce mulimea de phoenicieni bine
mbrcai s-ar uita la ei i ar uoti. Asta ar fi vrut mama ei; asta ar fi trebuit
s fac, dac i-ar fi preuit viaa. Dar, n timp ce se uita la ochii lui plini de
ur, i ddu seama c nu era n stare s se duc spre el.
Uite, ine sta, am nevoie de nite aer, zise Glass i i ntinse lui Cora
paharul nc plin.
Cora nl sprncenele, dar nu zise nimic le era permis doar cte un
pahar n seara aceea. Cu o ultim privire, pentru a se asigura c mama ei nu
o vedea, Glass i croi drum prin mulime i iei pe coridor. Nu se ntlni cu
nimeni n drum spre apartamentul lor, unde i ddu jos rochia i mbrc o
pereche de pantaloni, apoi i ndes prul sub o apc.
150
Pe Walden nu exista o punte de observare, dar erau o grmad de
coridoare cu ferestre mici, n partea unde se atepta s fie vzut cometa.
Cei de pe Walden, care nu aveau treburi n ziua aceea, ncepuser s se
adune la primele ore ale dimineii, pentru a ocupa cele mai bune locuri. Pn
s ajung Glass acolo, culoarele erau pline cu oameni care vorbeau tare,
adunai n jurul geamurilor mici. Unii dintre copii i lipiser deja feele de
sticla din cuar sau erau crai pe umerii prinilor. Cnd trecu de un col,
ochii lui Glass czur pe un grup de la fereastra aflat la civa metri de ea:
trei femei i patru copii. Se ntreb dac femeile l supravegheau pe cel de-al
patrulea copil pentru vreun vecin sau era un orfan pe care l luaser cu ele.
Cel mai mic dintre copii, o feti, gnguri spre Glass i clipi ctre ea zmbind.
Bun, zise Glass i se aplec spre ea. Atepi s vezi cometa?
Fetia nu zise nimic. Ochii ei mari i negri erau fixai pe capul lui Glass. i
ridic mna la cap, jenat, apoi se strmb uor, cnd i ddu seama c
prul i ieise de sub apc. ncerc s l bage la loc, dar fetia se ntinse i
trase de una dintre uviele ieite.
Pose, las-o n pace pe doamna!
Glass ridic privirea i o vzu pe una dintre femei venind spre ele.
Scuze, i zise ea lui Glass i rse. i place prul tu.
Glass zmbi, dar nu zise nimic. nvase cum s-i mascheze accentul de
pe Phoenix, dar, cu ct vorbea mai puin, cu att era mai bine.
Vino, Pose, zise femeia i puse mna pe umrul fetiei.
Era trecut de 2100. Cometa trebuia s apar din clip n clip. Pe Phoenix,
pe puntea de observaie, probabil c era linite i toat lumea atepta cu
tcut veneraie. Pe Walden, copiii rdeau i opiau, iar civa adolesceni
ncepuser o numrtoare invers.
Glass privi n lungul coridorului, dar nu vzu nici urm de el.
Uite! strig o feti.
O linie alb se ivea peste conturul lunii. n loc s se estompeze, asemenea
celor mai multe comete, se fcu mai mare, iar coada i se extinse, pe msur
ce nainta prin spaiu. Fcea s par mici chiar i stelele. Glass pi n fa
aproape fr s-i dea seama, iar un cuplu care se sprijinea de cea mai
apropiat fereastr se ddu la o parte, s-i fac loc. E att de frumoas, i
zise Glass uimit. i speriat. Se fcu tot mai mare, pn umplu tot spaiul
din faa lor, de parc se ndrepta direct spre ei. Era posibil s se fi fcut
greit calculele? Glass i aps minile pe pervaz, att de puternic, nct
simi c i intr n palme. n jurul ei, oamenii ncepur s se dea napoi, cu un
val de murmure i de strigte speriate.
Glass nchise ochii. Nu putea s se uite.
Un bra o nconjur. Nu era nevoie s se ntoarc, tia c era Luke. i
151
cunotea mirosul, senzaia pe care i-o ddea atingerea lui, de parc era o a
doua piele.
Te-am cutat, zise ea i se ntoarse s l priveasc.
Dei n faa lui se derula un eveniment astronomic unic, avea ochi doar
pentru ea.
Am sperat c o s vii, i opti la ureche.
Murmurele nelinitite ale mulimii devenir exclamaii de uimire, n timp
ce cometa se nl deasupra navei ca o vlvtaie. Braul lui Luke se strnse
n jurul ei, iar Glass se rezem de pieptul lui.
Nu puteam s vd asta fr tine.
Nu ai avut probleme cu venirea aici?
Nu, nu chiar.
Stomacul i se strnse la gndul c mama ei sttea lng vicecancelar.
A vrea doar s nu fi fost nevoit s m furiez.
Se ntinse i i trecu degetele peste obrazul lui. Luke i lu mna i i-o
duse la buze.
Poate c exist o posibilitate de a o face pe mama ta s se
rzgndeasc, zise el serios. A putea vorbi cu ea. tii tu, s-i dovedesc faptul
c nu sunt un barbar. C sunt serios n ce privete viitorul meu viitorul
nostru. C am intenii serioase n privina ta.
Glass i zmbi slab.
A vrea s fie att de uor.
Nu, vorbesc serios. i lu minile. Ea crede c sunt un ticlos de pe
Walden, care profit de tine. Trebuie s afle c nu e doar o joac. E ceva real.
tiu, zise ea i i strnse mna. tiu.
Nu, nu cred c tii, zise Luke i scoase ceva din buzunar.
Se ntoarse cu faa la ea i o privi fr s clipeasc.
Glass, ncepu el, cu ochii sclipind, nu vreau s mai petrec nicio zi fr
tine. Vreau s merg la culcare n fiecare sear cu tine lng mine i s m
trezesc lng tine n fiecare diminea. Nu te vreau dect pe tine pentru tot
restul vieii.
ntinse palma deschis, cu un obiect mic, auriu n ea. Medalionul ei.
tiu c nu e chiar un inel, dar
Da, zise ea simplu, pentru c nu era nimic altceva de spus, nimic
altceva de fcut, dect s-i pun medalionul i s-l srute pe biatul pe care
l iubea att de mult nct o durea, n timp ce n spatele lor cometa umplea
cerul cu auriu.

152
29. BELLAMY
Bellamy nu putea s doarm. n mintea lui era un amestec de gnduri
care ncercau s-i fac loc spre suprafa, o adevrat nvlmeal. Privind
spre stele, ncerca s-i imagineze ce se ntmpla pe nav. Era ciudat c viaa
mergea nainte, ca de obicei, la sute de kilometri distan cei de pe Walden
i de pe Arcadia trudind, iar cei de pe Phoenix ludndu-i hainele, pe
puntea de observaie, ignornd stelele. Era singurul lucru de care i era dor
privelitea. nainte de lansare, aflase de o comet care urma s treac pe
acolo i ar fi fost spectaculos s o vad de pe nav.
Se chinui s disting ceva prin ntuneric, ncercnd s-i dea seama de
cte zile erau pe Pmnt. Dac socotise corect, cometa urma s apar n
noaptea aceea. Pe Phoenix, probabil c se organizase o petrecere elegant,
iar pe Walden i pe Arcadia nite adunri mai puin formale. Bellamy se
ridic i scan cerul. Din lumini nu vedea nimic copacii blocau o mare
parte din vederea spre cer , dar de pe creast ar fi vzut mai bine. Octavia
dormea linitit lng el, cu prul lucios n jurul capului, cu panglica roie
legat la ncheietur.
M ntorc repede, opti el, apoi o lu la fug de-a latul luminiului.
Acoperiul des de frunze bloca mare parte din lumina stelelor, dar dup
expediiile de vntoare pe care le fcuse cunotea bine zona aceea, tia deja
fiecare pant, fiecare curb i fiecare butean ascuns vederii. Cnd, n sfrit,
ajunse pe culme, se opri s-i trag rsuflarea. Aerul rece al nopii l ajutase
s-i limpezeasc mintea, iar febra din picioare era o distragere binevenit.
Cerul plin cu stele arta la fel ca n fiecare noapte de cnd ajunseser pe
Pmnt i totui era ceva diferit la el stelele clipeau, de parc ateptau s
se ntmple ceva important. Apoi, deodat, chiar se ntmpl. Cometa apru
pe cer, o dr de auriu pe argintul strlucitor, lumin totul n jurul ei, pn i
pmntul. Pielea lui vibra, de parc unele dintre scntei i ptrunseser n
trup i i hrniser celulele cu ceva mai mult dect energie cu speran. A
doua zi, el i Octavia vor pleca de acolo pentru totdeauna. A doua zi, vor
scpa de tot de Colonie, nimeni nu le va mai spune ce s fac sau cum s se
poarte. nchise ochii i i imagin cum avea s fie. Liberi de orice i de
oricine chiar i de trecutul lui. Poate chiar i de amintirile care l
urmriser toat viaa.

Bellamy alerg pe hol, ignornd mormielile vecinilor i pe gardienii care


tia c erau prea lenei ca s urmreasc un biat de nou ani, evident mai
rapid, doar pentru a-l dojeni. Dar cnd se apropie de apartamentul lui,
153
entuziasmul i dispru. Din noaptea aceea ngrozitoare, cnd o surprinsese
pe mama lui ncercnd s-o omoare pe Octavia, devenea agitat ori de cte ori
venea acas. Descuie ua i nvli nuntru.
Mam? strig el i nchise ua cu grij, nainte s spun altceva.
Octavia?
Atept, dar nu se auzi nimic.
Mam?
Se ndrept spre sufragerie i fcu ochii mari cnd vzu mobila
rsturnat. Probabil c mama lui era din nou n vreuna dintre strile ei
proaste. Se duse spre buctrie, cu stomacul zvcnind de parc ncerca s
evadeze printre nasturi. Cineva gemu i se grbi ntr-acolo, apoi o gsi pe
mama lui pe jos, ntins ntr-o balt lipicioas de snge. Lng ea era un
cuit. Se aplec repede i o scutur energic de umr.
Trezete-te, mam.
Dar ea nu fcu dect s fluture din gene i s mai scoat un geamt slab.
Bellamy sri n picioare i tresri, cnd i ddu seama c genunchii
pantalonilor i se ptaser de snge. Trebuia s gseasc pe cineva. Avea
nevoie de ajutor. Se npusti napoi n sufragerie i era pe cale s alerge dup
un gardian, cnd un zgomot l fcu s se opreasc. Ochii i czur pe dulap,
care era ntredeschis, iar prin deschiztura dintre u i perete se vedea o
fie de umbr. naint civa pai spre el, cnd vzu o fa micu, cu urme
de lacrimi.
Eti bine? i opti surorii lui i i ntinse mna. Haide.
Dar ea se trase napoi n ntuneric, tremurnd. Teama lui Bellamy pentru
mama lui dispru, privind-o pe micua pe care ea o fcuse s se team s
ias la lumin.
Haide, Octavia, ncerc el s o conving, iar ea scoase din nou capul,
precaut.
n cele din urm, iei din dulap, privind n jur cu ochi mari.
Uite, zise Bellamy i ridic de pe jos panglica roie pe care i-o fcuse
cadou.
I-o leg n jurul buclelor negre i fcu o fundi, aa cum se pricepea.
Ari minunat.
O lu de mn i simi cum i crete inima, cnd degetele ei micue le
prinser pe ale lui. O conduse spre dormitorul mamei lor, o ridic pe pat,
apoi se ghemui lng ea, rugndu-se s nu aud vreun alt zgomot dinspre
buctrie. Rmaser acolo ateptnd tcui, pn cnd, n cele din urm,
gemetele mamei lor ncetar i se fcu linite.
E n regul, O, zise el i o strnse pe surioara lui la piept. E n regul. Nu
va trebui s te mai ascunzi niciodat.
154
n timp ce coada cometei disprea, Bellamy se grbi s coboare panta,
nerbdtor s se ntoarc, nainte ca Octavia s se trezeasc i s-i dea
seama c lipsea. Dar cnd coti i se uit dup grupul familiar de corturi, vzu
doar flcri.
Toat tabr ardea.
Bellamy se opri brusc i trase aer n piept, moment n care plmnii lui
simir aerul plin de fum. Pentru o clip, vzu doar flcri i fum, apoi
ncepur s apar i forme. Siluetele alergau n toate direciile, unele ieind
din corturile n flcri, altele ndreptndu-se n fug spre copaci. Un singur
gnd l chinuia, n timp ce alerga spre pturile lor, cu ochii cutnd prin
ntuneric dup forma adormit a surorii lui. Nodul de fric din stomac i
spunea ce tia deja. Octavia nu era acolo. O strig, privind disperat n jur i
rugndu-se s-i rspund de undeva din marginea luminiului, din vreun loc
sigur.
Octavia! strig el din nou, privind peste tot i chinuindu-se s vad
prin fum.
Nu te panica, i zise, fr folos. Flcrile plpiau n noapte, iar Octavia
nu era de gsit.
Bellamy coborse din nlimile cerului pe care l privise, doar ca s se
trezeasc n adncurile iadului.

155
30. CLARKE
Pentru o vreme minute, ore, Clarke nu era sigur , auzi doar zgomotul
inimilor lor, oapta respiraiilor lor. Apoi, un ipt i croi drum spre ei,
dinspre lumini, i i fcu s se desprind din mbriare. Clarke i Wells
srir n picioare, iar ea se inu de braul lui, pentru a-i menine echilibrul,
cnd vzu ceva ngrozitor. El o prinse de mn i o luar la fug spre
lumini. Clarke auzi strigte, dar niciunul att de nfricotor ca vuietul i
trosnetele care i trezir fiecare nerv din trup. Din corturi se ridicau flcri,
iar din unele rmsese deja doar cenu, de parc erau nite cadavre pe un
cmp de btlie antic. Siluete umbrite alergau spre pdure, urmrite de
flcrile flmnde.
Thalia, se gndi Clarke ngrozit i ncepu s fug. Era prea slbit s
poat iei singur din cortul-infirmerie.
Nu! strig Wells, chinuindu-se s se fac auzit peste haosul de ipete.
Clarke, e periculos!
Dar cuvintele lui alunecar pe lng ea, de parc erau din cenu. Clarke
se ndrepta direct spre cort, iar fumul i umplea plmnii. Clipea des, s
poat vedea prin aerul neccios. Braul lui Wells se ncolci n jurul taliei ei
ca o curea din oel i o trase puternic spre adpostul copacilor.
D-mi drumul, ip ea i se zbtu cu toat puterea.
Dar Wells o inu bine, oblignd-o s priveasc neajutorat cum focul
cuprindea cortul-infirmerie, la mai puin de o sut de metri de ei. Toat
partea lateral a cortului era n flcri. Prelata din plastic de deasupra se
topea, iar fumul ieea prin deschiztura de la intrare.
Las-m!
Clarke suspin i se rsuci din nou, ncercnd s scape. El i bg braul
sub al ei i o trase n spate.
Nu, ip ea, simind cum strigtul i sfia gtul, n timp ce l lovea pe
Wells cu pumnii. Trebuie s o scot de acolo.
i nfipse clciele n iarb, dar Wells era mai puternic.
Thalia!
Clarke, mi pare att de ru, i opti Wells la ureche.
i ddea seama c el plngea, dar nu-i psa.
O s mori, dac te duci acolo. Nu pot s te las.
Cuvntul mori declan n ea un nou val de putere. Clarke strnse din
dini, se lans nainte i ntr-o clip scp din strnsoarea lui Wells. Toat
fiina ei se redusese la un singur gnd disperat s o salveze pe unica ei
prieten din univers. ip, cnd i simi braul rsucit la spate.
156
D-mi drumul.
De data asta, mai mult implor dect ordon.
Te implor, d-mi drumul.
Nu pot, zise el i o strnse din nou n brae.
Vocea lui tremura.
Nu pot.
Luminiul era gol. Toat lumea fugise spre pdure i fiecare luase ce
provizii apucase. Dar nimeni nu se gndise s o ia i pe fata bolnav, care
acum ardea de vie, la doar civa metri de ei.
Ajutor, strig Clarke. Cineva, v rog, ajutor.
Dar nu se auzi niciun rspuns, cu excepia trosnetelor venite dinspre foc.
Flcrile de deasupra cortului-infirmerie se fcur i mai mari, iar lateralele
se prbuir, de parc focul inhala cortul i tot ce era n el.
Nu.
Se mai auzi un trosnet, iar flcrile se nlar i mai vii. Clarke url
ngrozit cnd ntreg cortul fu cuprins de pllaie, apoi, ncet, se transform
n cenu.
Se terminase.

n timp ce se ndeprta de centrul medical, Clarke aproape c simea


pulsnd n buzunar flaconul cu medicamentul, la fel ca inima din povestea
pe care Wells o descoperise n bibliotec, n urm cu cteva zile. El se oferise
s i-o citeasc, dar ea refuzase categoric. Ultimul lucru de care avea nevoie
n clipa aceea era s asculte poveti nspimnttoare din perioada de
dinaintea Cataclismului. Avusese parte de suficiente scene de groaz n viaa
real.
Fiola pe care o avea n buzunar nu avea cum s pulseze, tia; dimpotriv.
Amestecul toxic de medicamente era menit s opreasc o inim pentru
totdeauna.
Cnd ajunse acas, prinii ei nu erau acolo. Dei amndoi i petreceau
mare parte din zi n laborator, n ultimele sptmni i tot gsiser scuze s
plece chiar nainte ca ea s se ntoarc de la pregtire i foarte rar veniser
nainte ca ea s mearg la culcare. Pe msur ce starea lui Lily se agrava,
Clarke abia i mai putea privi prinii fr s simt un val de furie. tia c nu
era corect n clipa n care cineva ar fi protestat, vicecancelarul i-ar fi
executat pe prinii ei, iar Clarke ar fi fost condamnat. Dar asta nu fcea s
i fie mai uor s i priveasc n ochi.
n laborator era linite. n timp ce nainta prin labirintul de paturi goale,
Clarke auzea doar zumzetul sistemului de ventilaie. Sunetul conversaiilor
se tot estompase, pe msur ce tot mai multe trupuri fuseser luate de acolo.
157
Lilly prea i mai slab dect cu o zi nainte. Clarke se ndrept spre patul ei
i i trecu blnd mna peste bra, nfiorndu-se cnd buci de piele i se
desprinser. Bg cealalt mn n buzunar i i nfur degetele n jurul
flaconului. Ar fi att de uor. Nimeni nu ar afla.
Dar apoi genele palide ale lui Lilly se ridicar i deschise ochii, iar Clarke
nghe. n timp ce o privea n ochi, o cuprinse un val rece de groaz i de
repulsie. Ce era n mintea ei? Simi un impuls copleitor de a distruge
flaconul i fu nevoit s trag aer n piept, pentru a se abine s-l arunce ct
colo. Buzele lui Lilly se micau, dar nu ieea niciun sunet. Clarke se aplec i
i zmbi.
Scuze, nu am auzit, Lil.
Se apropie de gura ei.
Ce ai zis?
La nceput, Clarke simi doar o slab micare a aerului pe pielea ei, ca i
cum n plmnii lui Lilly nu era suficient aer pentru a face cuvintele s-i ias
din gur. Apoi, un geamt slab scp de pe buzele crpate.
L-ai adus?
Clarke nl capul, s poat privi n ochii plini de panic ai prietenei sale.
Ddu din cap ncet.
Acum.
Cuvntul abia se auzi.
Nu, protest Clarke, cu voce tremurnd. E prea repede.
Clipi ca s-i alunge lacrimile care ncepuser s i umple ochii.
nc ai putea s te faci bine, zise ea, dar minciuna sun goal, chiar i
pentru ea.
Faa lui Lilly se schimonosi de durere, iar Clarke o prinse de mn.
Te rog!
mi pare ru.
Clarke strnse uor mna fragil a prietenei sale, iar lacrimile ncepur s
i se scurg pe obraji.
Nu pot.
Ochii lui Lilly se fcur mai mari, iar Clarke trase aer n piept.
Lil?
Dar Lilly rmase tcut, privind spre ceva ce doar ea putea s vad. Ceva
ce i umplea ochii de groaz. Durerea fizic ce chinuia trupul lui Lilly era
ngrozitoare, Clarke tia asta, iar halucinaiile i demonii care o nsoeau n
fiecare clip, dnd trcoale patului ei, erau i mai ri.
Nu mai vreau.
Clarke nchise ochii. Vina i remucarea pe care le va simi nu se vor
compara niciodat cu durerea lui Lilly. Ar fi egoist s lase propria team s o
158
mpiedice s-i ofere prietenei sale linitea pe care i-o dorea ntreruperea
durerii, pe care o merita. Tot corpul i tremura att de tare, c abia reui s
scoat flaconul din buzunar, nici vorb s poat umple seringa. Se ridic de
pe pat i prinse mna lui Lilly cu un bra, folosindu-se de cellalt pentru a
poziiona acul pe vena ei.
Somn uor, Lil, opti ea.
Lilly ddu din cap i i oferi un zmbet, tiind c acel zmbet i va rmne
n minte pentru tot restul vieii.
Mulumesc.
Clarke inu mna lui Lilly cteva minute, att ct dur ca prietena ei s
adoarm. Apoi, se ridic i puse degetele pe gtul ei cald nc, pentru a-i
verifica pulsul.
Se terminase.

Clarke se ls pe pmntul umed, chinuindu-se s respire aerul rece, apoi


czu pe o parte. Printre lacrimile care i nceoau vederea, reuea s
disting formele oamenilor din jurul ei, siluetele lor ntunecate, fr
trsturi clare, nemicate i tcute. Cea mai bun prieten a ei, singura
persoan care o cunotea cu adevrat, care tia ce i fcuse lui Lilly i care
continuase s o iubeasc. Thalia i spusese s ndrepte lucrurile cu Wells n
seara aceea i Wells o inuse cnd priviser cum Thalia murea.
mi pare ru, Clarke, zise Wells i se ntinse spre ea.
i mpinse mna la o parte.
Nu pot s te cred, zise ea cu voce rece i calm.
Furia urca n pieptul ei, de parc avea flcri pe dinuntru, flcri care
aveau nevoie doar de suferin i de mnie, pentru a dezlnui iadul.
Nu aveai cum s o salvezi, se blbi Wells. Eu doar nu puteam s te
las. Ai fi murit.
Aa c ai lsat-o pe Thalia s moar. Pentru c tu decizi cine triete i
cine moare.
El ncerc s protesteze, dar ea continu, tremurnd de furie.
Seara asta a fost o greeal. Distrugi orice atingi.
Clarke, te rog, eu
Dar ea se ridic, i scutur hainele i intr n pdure, fr s priveasc n
urm.
Cu toii aveau cenu n plmni i lacrimi n ochi. Dar Wells avea snge
pe mini.

159
31. GLASS
O s-i aduc un inel, ndat ce gsesc unul la Schimb, i zise Luke lui
Glass, cu mna pe spatele ei, n timp ce o ghida prin mulime, pe coridoare,
napoi spre Phoenix.
Cei mai muli dintre oamenii adunai s vad cometa se ntorceau spre
apartamentele lor de pe punile de jos, astfel c le ngreunau drumul. Dar
Glass nu prea era contient de direcia n care mergeau. Inima ei nc btea
cu putere, de bucurie, i tremura, innd strns mna lui Luke.
Nu am nevoie de inel.
Atinse medalionul, care parc radia cldur. Nimic nu se putea ntmpla
n clipa aceea, tia. Dei mplinea optsprezece ani peste cteva sptmni, nu
puteau risca s se cstoreasc, nu pn cnd cancelarul nu avea s-i revin
i s i confirme graierea asta dac avea s-i mai revin vreodat. Mama
ei va nelege, pn la urm, odat ce va vedea ct de mult o iubea Luke. Se
vor cstori i vor cere permisiunea de a ntemeia o familie. Dar,
deocamdat, promisiunea unui viitor mpreun i era de ajuns.
Acest medalion e perfect.
Ajunser la scri, apoi la coridorul care ducea spre pasarel. Luke se opri
brusc i o trase pe Glass spre el, cnd un grup de gardieni alergar pe lng
ei, att de aproape, c mnecile li se atinser de braul lui Glass, dei
privirile lor rmaser aintite n fa. Ea se nfior i se sprijini de Luke, care
i privea cu o expresie ciudat pe fa.
tii ce se ntmpl?
Sunt sigur c nu e nimic, zise Luke prea repede, cuvintele lui fiind n
contradicie cu ncordarea brbiei.
Apoi, ridic minile lor nlnuite spre buze i i srut mna.
S mergem.
Glass zmbi. Zgomotul nfundat al bocancilor gardienilor se ndeprtase,
iar coridorul era pustiu. Deodat, Luke se opri i i ridic braul. nainte ca ea
s apuce s ntrebe ce fcea, o rsuci i o ls pe spate. Glass rse cnd Luke
i puse un bra n jurul taliei ei i o roti pe culoarul pustiu.
Ce te-a apucat?
El se opri i o trase mai aproape, apoi se aplec i i murmur la ureche.
Aud muzic atunci cnd sunt cu tine.
Glass zmbi i, n mijlocul coridorului, nchise ochii, n timp ce pluteau de
pe o parte pe alta. n cele din urm, Luke se ddu napoi, artnd n direcia
pasarelei.
E aproape ora stingerii.
160
Bine, zise ea oftnd.
Traversar pasarela inndu-se de mn i schimbnd zmbete cu
subneles, care fceau s tresar fiecare celul din corpul ei. La intrarea n
Phoenix, se oprir, ezitnd s-i ia rmas-bun. Luke i trecu degetul de-a
lungul lniorului cu medalion.
Te iubesc, zise el i o strnse uor de mn, nainte s o mping uor.
Anun-m cnd ajungi acas. O s trec mine pe la voi, s vorbesc cu mama
ta.
OK! Mine.
n cele din urm, Glass se ntoarse i porni pe pasarel. Cnd ajunse pe la
mijloc, auzi ecoul unui sunet ascuit. Privi n jur, surprins. Grupul de
gardieni de la captul dinspre Phoenix se mprtie i auzi cum cineva ddea
ordine. Glass nghe cnd sunetul deveni mai puternic i mai alert. Se
ntoarse spre Luke, care ncepuse s nainteze ezitant.
Podul se nchide, anun n difuzoare o voce de femeie. V rugm s
eliberai zona.
Urm o pauz scurt, apoi mesajul se repet.
Podul se nchide. V rugm s eliberai zona.
Glass tresri cnd o barier ncepu s se lase la punctul de verificare
dinspre Phoenix. ni n fa i l vzu pe Luke alergnd, dar amndoi erau
prea departe. Glass ajunse la paravanul transparent tocmai cnd acesta
atinse podeaua i i lipi minile de el. Luke se opri pe partea cealalt.
Spunea ceva, dar, cu toate c vedea c gura i se mica, la urechile ei nu
ajungea niciun sunet. Lacrimile i umplur ochii, vzndu-l cum lovete cu
pumnii n paravan, frustrat. Glass nu nelegea. Pasarela nu mai fusese
nchis de la epidemia de cium din primul secol. tia c, dac se nchidea
acum, era posibil s nu se mai deschid niciodat.
Luke! strig ea, cuvntul ieind inutil de pe buzele ei.
Aps palma pe paravan. Privirile lor se ntlnir.
Te iubesc, zise ea.
Luke puse i el mna pe paravan i, pentru o clip, Glass aproape c i
simi cldura pielii. i eu te iubesc, mim el. i zmbi i i fcu semn s plece.
Ea se opri, nedorind s se ndeprteze fr s tie ce se ntmpla sau cnd
avea s l revad. Alarma nc rsuna deasupra. Pleac, mim Luke cu un aer
serios. Glass aprob din cap i se ntoarse, forndu-se s priveasc nainte.
Dar pn s intre pe holul care cobora de pe pod, privi peste umr pentru
ultima dat. Luke nu se micase. nc era acolo, cu mna pe perete.

Glass alerg acas, croindu-i drum prin mulimea de civili panicai i de


gardieni cu fee impasibile.
161
O, mulumesc lui Dumnezeu, zise Sonja, cnd Glass nvli n cas. Am
fost att de ngrijorat.
i puse n brae un vas pentru ap.
Du-te n baie i umple sta. Nu tiu sigur ct va mai curge apa.
Ce se ntmpl? Au nchis pasarela.
Ce cutai acolo? o ntreb mama ei, apoi vzu hainele n care se
schimbase dup petrecere. Vai, zise ea i pe fa i se aternu o expresie
obosit. Chiar acolo ai fost.
Ce se ntmpl? repet Glass, ignornd privirea dezaprobatoare a
mamei sale.
Nu tiu sigur, dar am o bnuial Vocea ei se stinse, apoi strnse din
buze. Cred c asta e. Ziua despre care tiam cu toii c va veni.
Despre ce vorbeti?
Mama ei i lu vasul i se ntoarse spre chiuvet.
Nava nu a fost proiectat s reziste prea mult. Era doar o chestiune de
timp, tiam c lucrurile se vor nruti.
Vasul se umpluse, iar apa curgea acum n chiuvet, dar Sonja continua s
stea acolo.
Mam?
n cele din urm, mama ei opri apa i se ntoarse cu faa spre ea.
E vorba despre camera pneumatic, zise ea ncet. Are o fisur.
De pe coridor se auzi un strigt, iar mama ei arunc o privire rapid spre
u, nainte de a se fora s zmbeasc i s continue.
Dar nu-i face griji. Exist o rezerv de oxigen, pe Phoenix. O s ne
descurcm, pn cnd o s gseasc o soluie. i promit, Glass, o s trecem i
de asta.
Glass ncepu s neleag, iar stomacul i se strnse de groaz.
i ce legtur are asta cu pasarela? ntreb ea, cu o voce att de
nceat, ca o oapt.
Deja rmn fr oxigen pe Arcadia i pe Walden. Trebuie s ne lum
msuri de siguran, s
Nu, zise Glass. Consiliul o s-i lase s moar?
Sonja se apropie de ea i o strnse uor de bra.
Trebuie s fac ceva, altfel nimeni nu va supravieui, zise ea, dar Glass
abia dac percepea cuvintele. E singurul mod n care pot proteja Colonia.
Trebuie s-l gsesc, zise Glass tremurnd.
Se ddu napoi cltinndu-se. n capul ei era o nebunie de cuvinte i de
imagini care se loveau unele de altele i creau mai mult panic dect logic.
Glass, zise mama ei pe un ton ce aducea a mil, mi pare foarte ru, dar
nu se poate. Imposibil. Toate ieirile sunt nchise.
162
Se apropie de ea i o strnse n brae. Glass ncerc s se elibereze, dar
mama ei o strnse i mai tare.
Nu putem face nimic.
l iubesc, suspin Glass, cu trupul tremurnd.
tiu.
Sonja o lu de mn.
i sunt sigur c i el te iubete. Dar poate c aa e mai bine.
i zmbi trist, zmbet care i ddu fiori lui Glass.
Cel puin n felul acesta nu trebuie s i iei un rmas-bun ngrozitor.

163
32. WELLS
Wells o privi pe Clarke disprnd n pdure, cu senzaia c l lovise n
piept i-i smulsese o bucat din inim. Abia dac era contient de sunetul tot
mai vioi al flcrilor care cuprindeau provizii, corturi i pe oricine fusese
suficient de ghinionist s fi fost prins n ele. n jurul lui, civa oameni
czuser la pmnt, chinuindu-se s respire sau tremurnd de groaz. Dar
cei mai muli stteau unii lng alii i priveau infernul, cu feele neclintite i
tcui.
Toat lumea e bine? Cine lipsete?
Senzaia de amoreal pe care i-o generaser cuvintele lui Clarke disprea
ncet, nlocuit de o energie disperat. naint spre marginea luminiului, cu
mna la ochi, ncercnd s priveasc spre zidul de flcri. Cum nu rspunse
nimeni, trase aer n piept i strig:
Mai triete cineva?
Se vzu o micare vag din partea celor care aprobar dnd din cap.
Trebuie s ne ndeprtm mai mult? ntreb o fat de pe Walden, cu
voce tremurnd, n timp ce mai fcea un pas spre pdure.
Nu pare s ajung la copaci, zise un biat de pe Arcadia.
Sttea lng cteva vase de ap sparte i nite recipiente nnegrite, pe
care le luase din tabr. Avea dreptate. Inelul de noroi care mrginea
luminiul era suficient s mpiedice flcrile care cuprinseser corturile s
ajung la ramurile copacilor.
Wells se ntoarse, cutnd prin ntuneric un semn de la Clarke. Dar ea
dispruse n noapte. Aproape c i simea furia pulsnd prin ntuneric.
Fiecare celul a corpului su urla s mearg dup ea, dar tia c nu avea
rost. Clarke avea dreptate. Distrugea tot ce atingea.

Pari obosit, zise cancelarul, privindu-l de pe partea cealalt a mesei.


Wells ridic privirea din farfurie i ddu din cap.
Sunt bine.
Adevrul era c nu dormise de cteva zile. Privirea furioas pe care i-o
aruncase Clarke i se ntiprise n minte i de fiecare dat cnd nchidea ochii
vedea groaza de pe faa ei, cnd o luaser gardienii. Strigtul ei speriat
umplea intervalul dintre btile inimii lui.
Dup proces, Wells l implorase pe tatl lui s renune la acuzaii. Jurase
c ea nu avusese nicio legtur cu cercetrile i c sentimentul de vin
aproape o ucisese. Dar cancelarul pretinsese, pur i simplu, c nu-i sttea n
puteri s fac asta.
164
Wells se foi pe scaun. Abia suporta s fie pe aceeai nav cu tatl su, nu
s mai stea i vizavi de el la cin, dar trebuia s menin un fel de echilibru,
de politee. Dac permitea furiei s erup, tatl su l-ar fi acuzat c era
iraional, prea imatur pentru a nelege legea.
tiu c eti furios pe mine, zise cancelarul nainte s ia o gur de ap.
Dar nu pot s anulez votul. De asta avem Consiliu, s-l mpiedice pe oricare
dintre noi s devin prea puternic.
Privi n jos, la cipul care clipea n ceasul lui, apoi din nou la Wells.
Doctrina Gaia e suficient de dur i aa. Trebuie s ne agm i de
bucica de libertate care ne-a mai rmas.
Ce vrei s spui? Chiar dac Clarke e nevinovat, merit s o lai s
moar, pentru a ine n via democraia?
Cancelarul l fix pe Wells cu o privire care, cu cteva zile n urm, l-ar fi
fcut s se fac mic n scaun.
Cred c nevinovat e un termen relativ n acest caz. Nu se poate nega
c tia de experimente.
Rhodes i-a obligat s fac acele experimente. El ar trebui pedepsit!
Ajunge, zise cancelarul, pe un ton att de rece, c aproape puse capt
furiei lui Wells. Refuz s mai ascult asemenea tmpenii la mine n cas.
Wells era pe punctul de a se lansa ntr-o ripost furioas, dar fu ntrerupt
de soneria de la intrare. Cu o ultim privire, tatl su l fcu s tac, apoi
deschise ua i l conduse nuntru chiar pe vicecancelar.
Wells abia i reinu ura, cnd Rhodes l salut scurt, cu o micare din cap.
Cu obinuitul aer plin de sine, vicecancelarul l urm pe tatl su n birou.
Dup ce nchiser ua, Wells se ridic de la mas. tia c ar fi trebuit s
mearg n camera lui i s nchid ua, ca ntotdeauna cnd tatl su avea
ntlniri acas. Cu cteva zile n urm, probabil c aa ar fi fcut. Cu cteva
zile n urm, nu ar fi ndrznit s trag cu urechea la o discuie privat. Dar
n clipa aceea nu-i psa. Se apropie tiptil de u i i lipi urechea de perete.
Navele sunt pregtite, ncepu Rhodes. Nu avem niciun motiv s mai
ateptm.
Avem o grmad de motive s ateptm.
n vocea tatlui su se simea o urm de iritare, ca i cum ar mai fi avut
discuia aceea.
nc nu tim dac nivelul de radioactivitate e sigur.
Wells trase aer n piept, apoi nghe, pentru ca respiraia lui s nu se
aud n linitea de pe hol.
De asta golim centrul de detenie. De ce s nu facem ceva util cu cei
condamnai?
Chiar i copiii condamnai merit o ans la via, Rhodes. De asta le
165
oferim un nou proces, cnd mplinesc optsprezece ani.
Vicecancelarul pufni.
tii c niciunul dintre ei nu va fi graiat. Nu ne permitem s irosim
resurse. Timpul se scurge.
Cum adic timpul se scurge? se ntreb Wells, dar nainte s aib timp s
se gndeasc la asta, interveni tatl su.
Rapoartele acelea sunt exagerate. Avem suficient oxigen pentru civa
ani, cel puin.
i apoi? O s bagi ntreaga Colonie n nave i o s speri c va fi bine?
O s-i trimitem pe copiii condamnai, cum ai spus. Dar nu nc. Nu
pn cnd nu suntem nevoii. Doar dac fisura din sectorul C14 se mrete.
Primii deinui vor fi trimii peste un an.
Dac aa crezi c e cel mai bine.
Wells l auzi pe vicecancelar c se ridic i, ct ai clipi, alerg n camera lui
i se trnti pe pat. Se uita spre tavan, ncercnd s asimileze ce auzise.
Colonia era pe moarte. Le mai rmseser doar civa ani n spaiu. Acum
nelegea de ce toi fuseser gsii vinovai: pe nav nu erau suficiente
resurse pentru a ntreine ntreaga populaie. Era un gnd ngrozitor, dar o
contientizare i mai oribil i croia drum prin mintea lui. Ziua de natere a
lui Clarke era peste ase luni. Wells tia c nu l va convinge pe tatl su s-i
mai ofere o ans. Dar misiunea nu va ncepe dect peste un an. Dac nu
fcea ceva, Clarke avea s moar.
Singura lui ans era s grbeasc misiunea.
Un plan terifiant ncepu s prind contur, iar pieptul i se strnse de
team, cnd i ddu seama ce va trebui s fac. Dar tia c nu avea de ales.
Pentru a o salva pe fata pe care o iubea, va trebui s pun n pericol ntreaga
ras uman.

166
33. BELLAMY
Bellamy alunec n jos pe creanga copacului i se ls pe pmnt,
simindu-se la fel de gol precum carcasa ars a navei. O cutase pe Octavia
ore n ir, i strigase numele prin pdure, pn cnd rguise, iar copacii i
rspunseser doar cu tcere.
Hei!
O voce obosit i ntrerupse gndurile. Se ntoarse i l vzu pe Wells
venind ncet spre el. Pe fa era mnjit de funingine, iar pielea de pe braul
stng i era ru zgriat.
Ai gsit ceva?
Bellamy scutur din cap.
mi pare ru.
Wells strnse din buze i rmase cu privirea aintit spre un punct de pe
jos, de lng Bellamy.
Dac te consoleaz cu ceva, nici nu cred c era aici. Tocmai am verificat
luminiul. Cu toii au reuit s ias la timp, cu excepia
Vocea lui se stinse.
tiu, zise Bellamy ncet. mi pare ru, omule. Sunt sigur c ai fcut tot
ce ai putut.
Wells gemu.
Nici mcar nu mai tiu ce nseamn asta.
Bellamy l privi nedumerit, dar, nainte s aib timp s spun ceva, Wells
i zmbi slab.
Octavia se va ntoarce n curnd. Nu-i face griji.
Apoi se ntoarse i se mpletici spre lumini, unde civa oameni cutau
prin cenu. n lumina trandafirie a zorilor, Bellamy aproape c reui s i
nchipuie c ororile din ultimele cteva ore nu fuseser dect un comar.
Flcrile se stinseser de mult i, cu toate c mare parte din iarb fusese
ars, solul era tot umed. Focul nu ajunsese la copaci, ale cror flori se
ntindeau s salute lumina, fericite c nu tiau sau nu le psa ce tragedie
se petrecuse. Dar aa se ntmpla cnd sufereai, Bellamy tia asta. Nu puteai
s te atepi ca altcineva s sufere odat cu tine. Trebuia s i duci singur
durerea.
Auzi civa copii cum se certau cu privire la cauza incendiului: dac
vntul dusese o scnteie de la focul de tabr sau dac cineva fcuse o
prostie.
Dar lui Bellamy nu-i psa deloc care fusese cauza. Pe el l interesa doar
Octavia. Oare se rtcise cnd fugise s se pun la adpost sau prsise
167
tabra nainte s izbucneasc incendiul? i dac era aa, de ce?
Se ridic n picioare, inndu-se de trunchiul copacului. Nu putea s se
opreasc s se odihneasc, nu n clipa aceea, cnd fiecare or nsemna c
Octavia putea fi n pericol. Acum, c era lumin, putea s caute din nou. Mai
departe, acum. Nu conta ct timp i lua. Nu avea de gnd s se opreasc pn
cnd nu o va gsi.
naint n pdure i expir uurat pentru c era departe de suprtoarea
lumin a soarelui. Uurat c era singur. Apoi, privirea i czu pe o siluet
care i croia drum spre el. Se opri i se uit mai bine. Era Clarke.
Hei, eti bine? ntreb el cu voce rguit, iar stomacul i se strnse, la
vederea feei ei palide i crispate.
Thalia e moart? zise ea, mai mult ca pe o ntrebare, de parc spera c
el i va spune c nu era adevrat.
Bellamy aprob ncet.
mi pare ru.
Ea ncepu s tremure, iar el o trase n braele lui, instinctiv. Pentru un
moment lung, rmaser aa.
mi pare foarte ru, optea el n prul ei.
n cele din urm, Clarke se ndrept i se ddu napoi, cu un oftat. Dei
lacrimile i alunecau pe obraji, n ochi i revenise strlucirea i o urm de
culoare i se vedea din nou n obraji.
Unde e sora ta? ntreb ea i i terse nasul cu dosul palmei.
Nu e aici. Am cutat-o cteva ore, dar s-a fcut prea ntuneric. Plec s o
caut din nou.
Stai.
Clarke bg mna n buzunar.
Am gsit asta n pdure. Dincolo de izvor, spre formaiunile de piatr.
Puse ceva n mna lui Bellamy. El inspir adnc, iar degetele i se strnser
n jurul fiei familiare de satin. Funda roie a Octaviei.
Era legat de un copac? ntreb el slab, netiind care spera s fie
rspunsul.
Nu.
Faa murdar a lui Clarke se nmuie.
Am gsit-o pe jos. Trebuie s i fi czut din pr. O purta asear, nu?
Aa cred, rspunse Bellamy, iar mintea lui ncepu s caute frenetic prin
memorie. Da. O avea cnd s-a dus la culcare.
Bun, zise Clarke, cu o determinare brusc. Deci asta nseamn c a
prsit tabra nainte s izbucneasc incendiul. Uite, adug, ca rspuns la
privirea ntrebtoare a lui Bellamy, nu are urme de cenu pe ea. Niciun
semn c ar fi fost aproape de flcri.
168
Poate c ai dreptate, zise el ncet i frec panglica ntre degete. Doar c
nu neleg de ce ar fi plecat nainte s nceap focul. Tu nu ai ieit asear din
infirmerie? Nu ai observat nimic?
Clarke scutur din cap, iar expresia ei se schimb brusc.
Am fost plecat o vreme, zise cu voce ncordat. mi pare ru.
Nu conteaz.
Bellamy bg panglica n buzunar.
Nu am apucat s mi cer scuze. Ai avut dreptate n legtur cu O. mi
pare ru.
Clarke aprob din cap.
Mulumesc pentru panglic. O s plec s o caut.
Vru s se ntoarc, dar Clarke se ntinse i-i puse o mn pe ncheietur.
Vin cu tine.
Drgu din partea ta, dar habar n-am ct timp o s lipsesc. Nu e ca
atunci cnd am plecat s cutm medicamentele. S-ar putea s dureze o
vreme.
Vin cu tine, repet ea.
Vocea i era ferm, iar n ochi avea o sclipire care l fcu s ezite s o
contrazic.
Eti sigur? ridic el o sprncean. M ndoiesc c Wells va fi fericit s
aud asta.
Nu va auzi de la mine. Am terminat cu el.
Mintea lui Bellamy ncepu s se aglomereze de ntrebri nerostite.
Bine.
Fcu un pas nainte i-i fcu semn s l urmeze.
Dar te avertizez probabil c o s-mi dau jos cmaa, la un moment
dat.
Se uit peste umr i vzu o urm de zmbet pe faa ei, un zmbet att de
mic, nct era posibil s fi fost doar o impresie creat de lumina care cdea
printre frunze.

169
34. GLASS
Colonia era ciudat de tcut, chiar i pentru o or matinal. Glass nu vzu
pe nimeni, n timp ce goni pe coridoarele luminate doar de strlucirea
luminilor albastre de urgen nirate de-a lungul podelei.
Se strecurase afar din cas dup ce mama se dusese n sfrit la culcare.
Iar n clipa aceea ncerca s alunge imaginea n care mama ei se trezea i
constata c ea plecase. Durerea i groaza care aveau s-i deformeze
trsturile delicate, aa cum se ntmplase de nenumrate ori n ultimii doi
ani. Glass nu-i va ierta niciodat suferina pe care avea s i-o provoace
mamei sale, dar nu avea de ales.
Trebuia s ajung pe Walden i la Luke.
Se opri pe palierul punii F, ciulind urechile, dar nu auzi dect zgomotul
fcut de propria respiraie sacadat. Fie gardienii patrulau n alt parte pe
Phoenix, fie fuseser trimii cu toii pe Walden i pe Arcadia, de unde nu
puteau s fure aerul ce fusese rezervat plmnilor phoenicienilor.
Grbi pasul pe coridorul nefamiliar, chinuindu-se s caute din priviri
strlucirea vreunei guri de aerisire. Aflat n apropiere de baza navei,
puntea F era aproape complet dedicat proviziilor. Aerisirea prin care se
strecurase dup ce evadase o dusese pe puntea F, pe Walden. ncetini la pas
i scan pereii, dup vreo deschiztur, simind cum teama se cuibrea n
ea cu fiecare pas. Dac se nelase n privina planului? Sau poate c gura de
aerisire legase cndva Walden i Phoenix, dar fusese ulterior astupat.
O sclipire metalic i capt privirea, iar ncordarea din pieptul ei fu
nlocuit de entuziasm i de uurare. Se ridic repede pe vrfuri, ajunse la
marginea grilajului, dar era prea sus. Ls s i scape un oftat de frustrare i
se ntoarse s se uite pe coridor. Niciuna dintre ui nu era marcat, dar nu
preau protejate de aparate de scanat retina. Apuc cea mai apropiat clan
i aps. Ua se deschise i vzu un dulap de culoare nchis. Privirea i se
opri pe un butoi mic, pe care l rostogoli afar. Se urc pe el, ndeprt
grilajul i se trase n sus, n spaiul ntunecat.
Glass i aminti de ultima dat cnd se trse pe acolo, cnd avusese
impresia c pereii metalici se strngeau n jurul ei i se nfior. Duse mna
la buzunarul de la spate. Acum, adusese cu ea o lantern. ndrept lumina n
fa, dar nu vzu dect pasajul gol, care se ntindea nesfrit n faa ei.
Undeva era captul, Glass tia. Spera doar s nu rmn fr aer nainte s
ajung acolo. Dac trebuia s moar, voia s se ntmple n braele lui Luke.

Pe Walden, lucrurile erau un pic altfel dect se ateptase. Luminile preau


170
s funcioneze normal i, n timp ce se grbea spre apartamentul lui Luke,
nu vzu niciun gardian. Pentru o clip, simi o und de speran. Poate c
mama ei se nelase i panica de pe Phoenix era doar o nenelegere. Dar
cnd urc scrile simi o strngere de inim ciudat, care deveni mai
puternic atunci cnd se opri s-i trag sufletul. Nerbdarea de a-l vedea pe
Luke poate c i accelerase pulsul, dar nu putea ignora adevrul. Deja,
oxigenul scdea pe Walden.
Se for s se mite mai ncet, coti pe holul de la etajul lui Luke, respirnd
cu grij, astfel nct btile inimii s-i fie regulate. Coridorul era plin de
aduli care vorbeau ncet i priveau ngrijorai spre copiii care se jucau pe
acolo. Bucuroi c nu fuseser trimii la culcare, dei era o or att de trzie,
acetia abia dac observaser c respirau greu. Glass vru s le spun
prinilor s-i in copiii linitii i s-i pstreze oxigenul, dar asta nu ar fi
fcut dect s provoace i mai mult panic. i, oricum, nu puteau s fac
nimic.
Abia apuc s bat la ua lui Luke, c el o trase nuntru, n braele lui.
Pentru o clip, nu mai simi dect cldura corpului su i intensitatea
mbririi. Apoi, se trase napoi i vzu cum ocul i ngrijorarea se luptau
cu bucuria din ochii lui.
Ce faci aici? ntreb el i i trecu mna peste obrajii ei, de parc avea
nevoie s se conving de faptul c nu era o iluzie.
Privi spre ua nchis i cobor vocea, nainte s continue.
Nu eti n siguran aici.
tiu, zise ea calm i l lu de mn.
Nici mcar nu mi dau seama cum ai ajuns aici, dar trebuie s te ntorci,
zise Luke, scuturnd din cap. Ai mai multe anse de supravieuire pe
Phoenix.
Nu m ntorc fr tine.
O conduse spre canapea, cu un oftat, i o strnse n brae.
Ascult, i zise i i nfur o uvi din prul ei n jurul degetului,
dac gardienii ne prind c ne strecurm pe Phoenix, o s m mpute i
probabil c vor face la fel i cu tine. nchise ochii i gemu. Pentru asta am
fost pregtii, Glass. Niciodat nu ni s-a spus direct, dar cu toii intuiam c
urma s se ntmple ceva important i am fost antrenai pentru asta.
Cnd deschise din nou ochii, i erau plini de o furie pe care nu o mai
vzuse la el. Probabil c observase ngrijorarea de pe faa ei, pentru c
expresia lui se mblnzi.
Dar nu trebuie s i faci griji. Tu o s fii bine. i doar asta m
intereseaz.
Nu, zise Glass, surprins de propria vehemen. Nu o s fiu bine.
171
Luke se ncrunt i deschise gura s vorbeasc, dar Glass l opri.
Mor cnd m gndesc c tu eti aici singur. Mor, repet ea disperat i
chinuindu-se s respire. Iar dac trebuie s mor vreau s se ntmple aici, cu
tine.
! murmur Luke i o mngie pe cap. Bine, bine.
i zmbi trist.
Asta ar mai lipsi! S ne certm i s rmnem fr oxigen.
i-e fric? ntreb Glass, dup un lung moment de tcere.
Luke se ntoarse spre ea i scutur din cap.
Nu.
i puse un deget sub brbia ei i i nl capul, astfel nct s l priveasc
n ochi.
Niciodat nu mi-e fric dac sunt cu tine.
Se aplec i o srut blnd. Ea se nfior, iar respiraia lui i spori senzaia.
Se ndeprt cu un zmbet.
Asta nu e o irosire de oxigen?
Dimpotriv, opti Luke i o trase napoi. l conservm.
Gura lui o gsi din nou pe a ei, ea i deschise buzele, iar srutul lor deveni
mai profund. Glass i puse mna pe braul lui i zmbi cnd l simi c se
nfioar. Fr s se desprind de el, i desfcu nasturii de la cma,
spunndu-i c btile rapide ale inimii lui erau un rspuns la atingerea ei.
Buzele ei se micar spre brbia lui, apoi n jos, pe gt. Se opri cnd ajunse la
piept. Avea nite cifre tatuate. Dou date care i fcur stomacul s se
strng.
Ce s-a ntmplat? ntreb Luke i se ridic.
Ea i duse degetul spre tatuaj, apoi l lu repede, temndu-se s ating
cerneala.
Ce e asta?
Of! se ncrunt Luke. Credeam c i-am spus. Mi-am dorit ceva n
amintirea lui Carter.
Vocea lui deveni mai rece.
Sunt ziua lui de natere i data la care a fost executat.
Glass abia reui s-i reprime un tremur, cnd privi din nou cele dou
date tatuate. Ea nu avea nevoie de un tatuaj ca s i aminteasc data la care
murise Carter. Era incrustat n mintea ei, la fel cum era pe pielea lui Luke.

Glass gemu i i strnse genunchii la piept. Cearafurile de pe patul ei


erau mototolite i ude, din cauza transpiraiei. i dorea cu disperare s bea
ceva, dar mai era mult pn s i aduc cina i raia de ap. Se gndi cu
nostalgie la toi anii pe care i petrecuse fr s fie contient c apa era
172
raionalizat n alte pri ale Coloniei.
Se auzi un iuit slab, urmat de pai. Scnci cnd i nl capul, care o
durea, i vzu n u o siluet. Nu era un gardian. Era cancelarul.
Glass se ridic n capul oaselor i i ddu la o parte de pe fa o uvi de
pr ud. Se pregti pentru o izbucnire de furie, privindu-l pe brbatul care
pusese s fie arestat, dar prin ceaa durerii i a extenurii nu l vzu pe
eful Consiliului. Tot ce vedea era ngrijorarea de pe faa tatlui celui mai
bun prieten al ei.
Bun, Glass. Fcu semn spre cealalt parte a patului. mi dai voie?
Ea aprob slab din cap. Cancelarul oft i se aez.
mi pare ru pentru cele ntmplate.
Prea mai tras la fa dect l vzuse vreodat, chiar mai ru dect atunci
cnd i murise soia.
Nu am vrut s te fac s suferi.
Fr s se gndeasc, Glass i duse mna la burt.
Nu eu am avut de suferit.
Cancelarul nchise ochii, pentru o clip, i i frec tmplele. Niciodat nu
arta frustrare sau oboseal n public, dar Glass recunoscu expresia aceea, o
vzuse de cteva ori, cnd lucra n biroul de acas.
Sper c nelegi c nu am avut de ales. Vocea lui deveni mai ferm. Am
jurat s respect legile Coloniei. Nu mi permit luxul de a nchide ochii atunci
cnd un infractor se dovedete a fi cel mai bun prieten al fiului meu.
neleg c avei nevoie s credei asta, zise Glass cu voce goal.
Faa lui se aspri.
Eti pregtit s mi spui numele tatlui?
De ce a face asta? S l putei nchide aici, cu mine?
Pentru c aa cere legea.
Cancelarul se ridic i naint civa pai spre ea.
Pentru c nu e drept ca tatl s nu fie pedepsit la fel. i pentru c
anchetatorilor mei nu le va lua mult s se uite pe nregistrrile aparatelor de
scanat retina i s afle pe unde i-ai petrecut timpul. O s l gsim oricum.
Dar dac ne ajui vei avea mai multe anse s fii graiat.
Privirile lor se ntlnir, iar Glass se ntoarse i gemu, nchipuindu-i cum
Luke ar fi luat pe sus n toiul nopii, cu groaza ntiprit pe fa, implorndu-
i pe gardieni s i spun ce se ntmpla. I-ar spune adevrul, i-ar lsa
suficient timp ca durerea s i se atearn pe fa, nainte s i nfig acul n
piept? Sau ar muri creznd c a fost victima unei cumplite erori?
Nu putea permite s se ntmple aa ceva.
Dar cancelarul avea dreptate. Consiliul nu se va opri pn cnd nu l va
gsi pe cel care a fost prta la infraciunea ei. n cele din urm, unul dintre
173
gardieni va gsi urmele plimbrilor ei pe Walden, pn la ua lui Luke, poate
chiar n apartamentul lui.
ncet, se ntoarse spre cancelar, tiind ce trebuia s fac. Cnd vorbi,
vocea ei era la fel de rece ca o condamnare la moarte.
Tatl era Carter Jace.

Pe hol, se auzi un trosnet puternic. Glass se ridic, ciulind urechile. Simi


un val de panic n piept. Parc nava gemea.
Doamne, opti Luke i se slt repede n picioare.
Sunetul se auzi din nou, urmat de un huruit care cltin pereii.
S mergem.
Coridorul era nc plin de oameni, dei acum pn i copiii erau tcui.
Luminile ncepur s clipeasc. Luke strnse mna lui Glass i i croi drum
prin mulime, spre vecina lui. Faa ei era serioas, n timp ce i optea ceva
lui Luke, ceva ce Glass nu auzi, dar, dup expresia ei, i ddu seama c nu
era nimic bun. Apoi, lng ei mai apru cineva, iar Glass trase aer n piept.
Camille. i miji ochii cnd o vzu pe Glass. Se ntoarse, incapabil s se
uite n ochii lui Camille n clipa aceea.
Se simea vinovat pentru turnura pe care o luaser lucrurile. Nu putea s
o nvinoveasc pe cealalt fat pentru c o ura.
Civa copii stteau pe jos lng prinii lor, care vorbeau ncet, pe un ton
ngrijorat. Buzele uneia dintre fetie aveau o not albstruie, iar biatul a
crui mn o strngea se chinuia s respire.
Luminile mai clipir o dat i se stinser. Prin ntunericul dens se auzi un
val de scncete. Spre deosebire de Phoenix, Walden nu avea lumini de
urgen. Luke i trecu braul n jurul taliei lui Glass i o trase mai aproape
de el.
O s fie bine, i opti la ureche.
Dar apoi se auzi o alt voce, prin ntuneric. Camille se strecurase mai
aproape i sttea lng ea.
i spui tu sau i spun eu? zise ea, prea ncet ca Luke s aud.
Glass se ntoarse spre ea, surprins, dar nu reui s vad expresia de pe
faa lui Camille.
Despre ce vorbeti?
Merit s tie adevrul. C prietenul lui a murit din cauza ta.
Glass se nfior i, cu toate c nu putea s vad zmbetul lui Camille, l
auzea n vocea ei.
i tiu secretul. tiu ce i-ai fcut lui Carter.

174
35. CLARKE
Se plimbau de cteva ore prin pdure, n cercuri concentrice tot mai mari,
ncercnd s acopere fiecare centimetru. Picioarele lui Clarke ardeau, dar ea
se desfta cu senzaia; durerea fizic era o binevenit distragere a ateniei.
Flcrile care cuprindeau cortul-infirmerie braele lui Wells ca nite
ctue n jurul ei trosnetele oribile, n timp ce corturile se prbueau.
Hei, uite.
Clarke se ntoarse i l vzu pe Bellamy ngenuncheat, n apropiere de
locul unde ea descoperise panglica Octaviei. Privea concentrat la ceea ce
preau s fie urme de tlpi. Ea nu se pricepea, dar urmele de lupt erau uor
de citit. Oricine lsase urmele acolo nu se aflase ntr-o plimbare de plcere
prin pdure.
Parc cineva a alergat sau s-a luptat, zise Clarke ncet.
Nu spuse cu voce tare ce gndea: Parc cineva trse pe altcineva. Ei
presupuseser c Octavia fugise dar dac fusese luat? Vedea acelai
teribil semn de ntrebare pe sprnceana ncruntat a lui Bellamy.
ngenunche lng el.
Nu poate fi departe, zise Clarke. O s-o gsim.
Mulumesc, aprob Bellamy i se ridic, apoi i continuar drumul.
Sunt sunt bucuros c eti aici cu mine.
naintar cu greu i li se pru c trecuser ore. Soarele rsrise i apoi
coborse de pe cer. Cercul lor se lrgi, iar Clarke i ddu seama c se
apropiau de liziera pdurii. La marginea copacilor vzu luminiul i se opri.
Erau mai muli copaci, dar artau altfel dect cei din pdure. Aveau
trunchiuri masive, noduroase i ramuri groase, acoperite cu frunze verzi.
Crengile erau pline cu fructe rotunde, roii. Mere.
Clarke se apropie de meri, urmat de Bellamy.
Ciudat, zise ea ncet. Pomii sunt la distane regulate unii de alii. Arat
aproape ca o livad. Se duse ctre cel mai apropiat pom. Dar chiar ar fi putut
supravieui n toi anii tia?
Dei pomul era deasupra ei, cea mai de jos creang era foarte aproape de
pmnt. Ridicat pe vrfuri, i era uor s se ntind i s ia un mr. Se rsuci
i i-l ddu lui Bellamy, nainte s se ntind dup altul. i apropie mrul de
fa. Pe nav, creteau fructe pe cmpiile solare, dar acelea nu semnau
deloc cu cele de pe Pmnt. Coaja nu era doar roie; avea urme de roz i de
alb i avea un parfum cum nu mai simise vreodat. Lu o muctur i
savur zeama, care i se scurse pe brbie. Cum era posibil ca un fruct s fie i
dulce, i acru, n acelai timp? Pentru o clip, Clarke i permise s uite tot ce
175
se ntmplase pe Pmnt i se ls copleit de senzaia aceea unic.
Te gndeti la ce m gndesc i eu? ntreb Bellamy, iar ea i ntoarse
privirea.
Ct ea fusese ocupat cu mncatul, el folosise ramurile czute pentru a
msura distana dintre copaci.
Sincer s fiu, nu m gndeam dect la ct e de gustos, zise Clarke,
simind o urm de zmbet pe buzele ei.
Dar Bellamy nu rdea i nu o tachina. El continua s se uite la spaiile
regulate dintre copaci.
Pomii tia nu au supravieuit Cataclismului i nu au crescut aa, pur i
simplu, zise el ncet, cu voce plin de uimire i groaz.
nainte s termine, Clarke tiu ce voia s spun. Pieptul i se strnse de
team.
Cineva i-a plantat.

176
36. WELLS
E mai bine?
Wells se ntoarse i l vzu pe Asher, biatul de pe Arcadia, artnd spre
lemnul pe care l cioplea. Iarba era plin de achii i de buci de lemn
aruncate dup prima ncercare nereuit. Dar acum arta promitor.
Categoric.
Wells aprob, se ghemui lng urmtorul butean i i trecu degetele
peste crestturile fcute de Asher.
Doar m asigur c sunt fcute aproximativ la aceeai adncime, altfel
nu se vor prinde unul de altul.
Cnd Wells se ridic, l vzu pe Graham, care ducea nite resturi de cort
spre grmada tot mai mare de obiecte salvate, aflat n mijlocul luminiului.
Se ridic i se pregti s fie luat peste picior, dar Graham continu s
priveasc n fa i trecu mai departe, fr o vorb. Focul le distrusese
corturile, dar mare parte din unelte scpaser. La fel i medicamentele.
Fusese ideea lui Wells s ncerce s construiasc nite structuri permanente
din lemn. Era de o mie de ori mai greu dect scria n cri, dar, ncet-ncet, se
descurcau.
Wells!
O fat de pe Walden alerga spre el.
Cum o s atrnm hamacurile? Eliza spune c le va atrna de brnele
din acoperi, dar acelea nu vor fi gata dect peste cteva zile, nu? i m
gndeam
Vin n cteva clipe, OK? o ntrerupse Wells.
O expresie jignit se aternu pe faa rotund.
Sunt sigur c tu i Eliza facei o treab bun, adug el i i zmbi slab.
Vin imediat.
Ea aprob i fugi, nvrtindu-se n jurul unei grmezi de tije de cort topite,
care nc preau prea fierbini pentru a fi atinse. Wells privi peste umr,
apoi se ndrept spre linia copacilor. Avea nevoie de un moment doar pentru
sine. S se gndeasc. Se mica ncet, iar apsarea din piept prea s-i
coboare n picioare, astfel nct fiecare pas i se prea dificil i dureros. La
marginea pdurii se opri i trase n piept aerul mai rcoros, apoi nchise
ochii. Acolo o srutase pe Clarke pentru prima dat pe Pmnt i, pare-se,
pentru ultima dat n via. Crezuse c deja experimentase cel mai ru fel de
durere posibil s tie c ea l ura, c nu suporta s l vad. Dar se nelase.
S o priveasc plecnd cu Bellamy aproape c l omorse. Nici mcar nu se
uitase spre el cnd venise s adune ce mai rmsese din echipamentul ei.
177
Doar salutase tcut restul grupului nainte s l urmeze pe Bellamy n
pdure.
Dac ar fi tiut mcar ce fcuse el ca s poat fi cu ea pe Pmnt. Riscase
totul. Pentru nimic.

Niciunul dintre gardieni nu i arunc lui Wells mai mult de o privire


superficial, n timp ce el i ridic ochii spre scanerul de retin, apoi ddu
buzna pe ui. Intrarea n sectorul C14 era strict restricionat, dar uniforma
lui de ofier, mersul hotrt i faa bine cunoscut i permiteau accesul
aproape n orice zon din Colonie. Niciodat nu profitase de statutul su
pn atunci. Dup ce auzise discuia tatlui su cu vicecancelarul, ceva n
interiorul lui se rupsese. Planul lui era nechibzuit i prostesc i incredibil de
egoist, dar nu-i psa. Trebuia s se asigure c ea va fi trimis pe Pmnt i
nu spre camera de execuie.
Alerg pe scrile nguste, luminate doar de becurile de urgen. Nimeni
nu avea motiv s treac pe la camera pneumatic, n afar de cei care fceau
verificarea de rutin, iar Wells umblase deja prin dosarele de ntreinere, s
verifice programul. Nu va fi dect el acolo.
Camera pneumatic din C14 era cea original, de pe nav. i, n ciuda
eforturilor inginerilor de a o pstra n cea mai bun stare, dup trei sute de
ani de nfruntat temperaturi extreme i raze ultraviolete din spaiu,
ncepuse s se deterioreze. Pe margine avea mici crpturi i petice lucioase,
unde fusese lipit material mai nou.
Wells scoase patentul, pe care l ascunsese n cureaua pantalonilor. O s
fie bine, i spuse, dei minile i tremurau. Cu toii vor fi evacuai n curnd,
oricum. El doar grbea procesul. Totui, undeva n mintea lui, tia c nu erau
suficiente nave pentru toi. i habar n-avea ce se va ntmpla cnd va veni
vremea s le foloseasc.
Dar aceea era grija tatlui su, nu a lui.
ncepu s desfac marginea fragil a camerei pneumatice i gemu cnd
auzi primul fsit slab. Apoi se ntoarse i alerg napoi pe scri, ncercnd
s ignore groaza pe care o simea n stomac. Abia suporta s se gndeasc la
ce fcuse, dar, n timp ce gonea pe scri, i spuse c fcuse doar ce trebuia
s fac.

Wells se ridic ncet n picioare. Se ntuneca i nc mai era mult de lucru


la noile barci. Trebuiau s termine mcar cteva nainte de urmtoarea
furtun. n timp ce se apropia de tabr, se ntreb dac Clarke i luase
suficiente pturi cu ea, dac nu avea s-i fie frig, atunci cnd temperatura va
scdea. Asher se ivi lng el i se lans ntr-un nou val de ntrebri. inea
178
unul dintre butenii crestai i prea s vrea prerea lui n legtur cu
dimensiunile tieturii. Wells era prea absorbit de propriile gnduri ca s
aud ce l ntreba. n timp ce mergeau unul lng altul spre corturi, vedea c
gura biatului se mica, dar vorbele nu ajungeau la urechile lui.
Ascult ncepu Wells, gata s i spun lui Asher c totul poate s
atepte pn diminea.
Dar tocmai atunci ceva trecu foarte repede prin faa lui. Se auzi o izbitur
puternic, iar Asher zbur n spate. Sngele i ni pe gur i se prbui.
Wells se ls n genunchi.
Asher, ip el, n timp ce ochii lui se chinuiau s neleag imaginea pe
care o aveau n fa.
Din gt i ieea o sgeat.
Primul lui gnd zbur spre Bellamy. Era singurul care putea inti att de
bine.
Wells se rsuci cu un strigt, dar n spatele lui nu era Bellamy. Un ir de
siluete ntunecate stteau la baza dealului, cu soarele care apunea n spatele
lor. Se uita ocat i ngrozit. Brusc, nelese cine dduse foc taberei i cine o
rpise pe Octavia. Nu fusese cineva de pe Colonie.
Cei o sut poate c fuseser primii care puseser piciorul pe Pmnt dup
trei secole, dar nu erau singuri.
Unii oameni nu plecaser niciodat.

179
MULUMIRI
i datorez imens recunotin lui Joelle Hobeika, care nu doar c a avut
ideea pentru Cei 100, ci ale crei imaginaie, pricepere editorial i
tenacitate au fost eseniale pentru a-i da via. La fel, lui Katie McGee,
Elizabeth Bewley i Farrin Jacobs, ale cror ntrebri incisive i sugestii
inteligente au ajutat la conturarea crii, la fiecare nivel. De asemenea, le
sunt recunosctoare oamenilor intimidant de inteligeni de la Alloy, i n
special lui Sara Shandler, Josh Bank i Lanie Davis, dar i echipelor devotate
de la Little, Brown and Hodder& Stoughton.
V mulumesc, remarcabilii mei prieteni de pe ambele pri ale East
River, Gowanus Canal, Mississippi i Atlantic, pentru sprijin i ncurajri. Un
strigt special confidenilor mei i coconspiratorilor de la ambele capete
ale 557 Broadway, echipei de la Crossroads, care m-a ajutat s intru n
lumea science fiction, i lui Rachel Griffiths, care mi-a ntrecut ateptrile n
ajutorul pe care mi l-a dat n devenirea ca scriitor i editor.
Cel mai mult, i sunt recunosctoare familiei mele tatlui meu, Sam
Henry Kass, al crui scris debordeaz de un spirit de neegalat i de dragoste
unic; mamei mele, Marcia Bloom, a crei art e ncununat de nelepciunea
unui filosof i de sufletul unui estet; genialului meu frate, Petey Kass, care
m face s rd pn nu mai pot s respir; uimitorilor mei bunici, Nance,
Peter, Nicky i David; i clanurilor Kass/Bloom/Greenfield, care fac att de
multe locuri s mi par ca acas.

180
181