Sunteți pe pagina 1din 5

ROMA IMPERIAL

Odat cu dispariia lui Antonius drumul spre instaurarea puterii personale ntr-o nou form de
guvernare, principatul, este deschis. Octavianus este acum, de fapt, stpnul absolut al statului
roman, cu toate c Roma era nc n mod oficial o republic, iar el nu a fost investit cu nici o putere
oficial, deoarece competenele de triumvir nu au mai fost rennoite. Octavian devine Augustus.
Adevratele intenii politice ale lui Octavianus ncep s fie dezvluite treptat, statul roman
ncepe convertirea spre o monarhie bazat pe autoritatea conductorului. Cu abilitate i iscusin el
acumuleaz legal puteri exorbitante i titluri republicane. Pstrnd faada republican, el prefer s
manevreze subtil Senatul i poporul roman de a-i ncredina, n virtutea magistraturilor cu care este
investit, prghiile puterii. Obinerea acestor puteri de la un popor care simea o adversitate aproape
patologic fa de tot ce reprezenta puterea personal, regalitate, dictatur s-a fcut prin promisiunea
instaurrii unei pci interne i externe, precum i asigurarea ordinii i a siguranei proprietilor.
Evoluia competenelor lui Octavianus n fruntea statului roman pregtete schimbarea
sistemului politic republican cu cel monarhic, instaurnd un nou regim principatul.
este ales consul nc din timpul triumviratului avnd: imperium consular, imperium
proconsular, puteri constituante, drept de via i de moarte.
n 36 .Hr. primete drepturi tribuniciare (tribuncia potestas) care l fceau o persoan
sacrosanct i inviolabil; deosebit de semnificativ a fost dreptul de veto cu care poate bloca
orice iniiativ legislativ ce era i punea n pericol autoritatea sa.
n 31 .Hr. este ales din nou consul, funcie pe care o pstreaz pn n 23 .Hr.
n 30 .Hr. i sunt acordate noi drepturi tribuniciare i puterea de a face patricieni
n 29 .Hr. prin numirea sa ca princeps senatus (primul dintre senatori) se realizeaz prima
reglementare a Principatului; din acest moment el i ia numele de Imperator
n 27 .Hr. dup o edin a Senatului n care el se preface c se retrage de la conducerea
statului i c restituie Republica, senatorii l implor s mpart cu ei puterea i conducerea
provinciilor; dup trei zile i este acordat titlul de Augustus (cel sfnt, cel mrit) care i
atribuie o esen sacr.
n anul 23 .Hr. primete o autoritate superioar celei a proconsulilor extins la ntregul
Imperiu; are gestionarea direct a administraiei i dreptul de a emite decrete, decizii de natur
judiciar, precum i edicte, deciziile legislative; puterea tribuniciar este acum ntreag, fiind
preluat pe via.
din 19 .Hr. a reluat puterile consulare pe via i funcia de prefect al moravurilor (i
ddea puterea de a nlocui sau recomanda n funcii dup moralitatea candidailor.
n 12 .Hr. este ales mare pontif (pontifex maximus devenind liderul religios al Romei)
n 2 .Hr. primete titlul de printe al patriei (pater patriae)
Treptat, Senatul i pierde din importan devenind un angrenaj la dispoziia lui Augustus.
Puterile acumulate pn acum sunt ntregite cu altele: grija pentru moravuri, puteri
legislative, puteri judiciare, dreptul de a negocia cu oricine dorea, inclusiv dreptul de a declara
rzboi sau ncheia tratate de pace .a..

Armata rmne pilonul de baz al Principatului cu rol determinant n numirea unui mprat.
Fiindc puterea imperial nu era ereditar, teoretic alegerea unui succesor revenea Senatului.
Practic ns, mpratul i alegea succesorul fr ca Senatul s i se opun. Intrigile politice ce se
creau n cazul numirii unui succesor erau nsoite chiar de intervenia armatei n cazul n care nu
exista un descendent direct.
Ordinul cavalerilor devine o clas nobiliar apropiat mpratului i care vor conduce
grzile imperiale personale (garda pretorienilor) sau ocup posturi importante n administraie
(prefeci i funcionari). n calitatea lor de prieteni (amici Caesaris) l consiliaz pe princeps.
La instaurarea principatului imperiul teritorial era n cea mai mare parte realizat. Lrgirea
teritorial n aceast perioad include doar provinciile Britannia, Germania i Dacia.

Primele dou secole ale Principatului este cunoscut ca fiind una a prosperitii i a pcii (Pax
romana) n ciuda unor crize. Din secolul al III-lea criza se aprofundeaz n graniele Imperiului, iar
invaziile barbarilor sunt tot mai greu de controlat de legiunile romane.

Principatul lui Augustus

Augustus dup ce a primit toate competenele necesare unei conduceri autoritare de la Senat i
poporul roman a nceput s ia msuri pentru a aduce prosperitate Italiei i provinciilor, dup o
lung perioad de rzboaie civile.
El a realizat de-a lungul domniei sale o serie de reforme de importan crucial pentru
urmtoarele trei secole:
a reorganizat Cursus honorum necesar ocuprii magistraturilor republicane care au
facilitat intrarea la consulat la vrsta de 33 de ani i a permis apariia unei noi clase politice i
aristocratice prin constituirea celor dou ordine privilegiate senatori i cavaleri ntr-un
spirit diferit de starea anterioar, precum i formarea unei noi clase dinastice; noi magistraturi preiau
exercitarea puterii: prefecturile pretoriului, vigililor, anonei, destinate cavalerilor;
a reorganizat provinciile administrative dup un nou sistem, inclusiv prin nfiinarea a
numeroase colonii i municipii care au favorizat romanizarea ntregului bazin al Mediteranei;
a reorganizat forele armate de uscat (cu introducerea de trupe specializate pentru aprarea i
securitatea oraelor, precum cohortele urbane, vigiles i Garda pretorian ) i maritime (cu
formarea de noi flote n Italia i n provincii);
a reformat sistemul de aprare a frontierelor imperiale, prin cantonarea permanent a
legiunilor i trupelor auxiliare n forturi de-a lungul ntregului limes;
Roma devine un ora monumental prin construite noi edificii ;
a favorizat renaterea economic i comerului..

a promovat o politic social mai echitabil pentru clasele de jos, cu donaii continue de
cereale i oferirea unor locuri de munc n construcia unor lucrri publice noi (cum ar fi
terme, apeducte i forumuri);
a dat un nou impuls culturii romane

pentru protejarea familiei romane a introdus importante legi asupra moravurilor (Leges Iuliae)
realizate n spiritul vechilor tradiii romane (mos maiorum) prin care urmrea s se reinstaureze
morala corupt de numeroasele rzboaie civile i a influenelor din Orient;
a dus o politic extern pacifist prin ncheierea unor acorduri cu statele clientelare de la
graniele Imperiului; stabilete relaii economice cu ri ndeprtate, precum India, favoriznd un
comer benefic.
Augustus a tiut s se nconjoare n egal msur de minitrii competeni ca Agrippa sau
Maecena, precum, i de poei ca Horaiu i Vergiliu care-i cntau i preamreau opera.
Epoca lui Augustus este considerat una dintre perioadele cele mai importante i nfloritoare din
istoria literaturii universale pentru multe genuri literare. Principiile programatice i politica lui
Augustus au fost susinute de oameni de cultur ai acelui timp. n plus, Augustus nsui a fost un
savant cu abiliti multiple: a scris proz i versuri, de la epigrame la tragedii n lucrri istorice. Sub
guvernarea sa s-au cheltuit sume uriae de bani pentru obinerea cerealelor i apei necesare Romei,
ntreinerea armatei, precum i pentru ridicarea sau renovarea cldirilor publice. De asemenea, a fost
realizat un recensmnt al populaiei care arat c locuitorii din Roma se apropiau de aproape un
milion.
Dup moartea mpratului Augustus (14 p.C.), aspectul monarhic al sistemului politic
roman se va accentua, n timpul dinastiilor Iulia-Claudia (14-68), Flavia (69-96), Antoninilor
(96-192), Severilor (193-235). n epoca Antoninilor, care n genere este una panic, Imperiul roman
a cunoscut cea mai mare prosperitate economic. n timpul mpratului Traianus au avut loc ultimele
rzboaie cu caracter expansionist, statul roman ajungnd la maxima sa ntindere, prin ocuparea
Daciei i a Mesopotamiei. Acum limesul nordic al Imperiului roman ncepea din nordul Angliei,
urma linia Rhinului i a Dunrii i continua pe o fie subire de teritoriu de la nordul Mrii Negre
pn n Munii Caucaz i Armenia.

Sistemul politic imaginat i creat de Augustus nu era ns lipsit de fisuri. Principele fiind,
n teorie, un magistrat roman, nu a fost reglementat succesiunea la tron, ceea ce a fcut ca,
adeseori, dup moartea mpratului, s fie numeroi candidai la purpura imperial. n secolul al III-
lea, aceast tentaie, la care s-au adugat numeroi ali factori de natur politic, economic i
social, a dus la o perioad de mare instabilitate politic, cunoscut n istoriografie sub numele
de Criza secolului al III-lea. n timpul acestei crize, perioada numit a anarhiei militare
(235-284) a consfinit prbuirea sistemului politic al Principatului, cci n circa 50 de ani au
fost nu mai puin de 25 de mprai, recrutai aproape toi dintre militari, din care doar doi sau trei
au murit de moarte natural. De aceast situaie vor profita populaiile zise barbare, aflate n afara
limesului, precum sarmaii, germanii, iar mai trziu populaiile mongolice (huni, avari .a.).
Profitnd de slbiciunea intern a statului roman, numeroi barbari au trecut n imperiu,
muli din ei fiind recrutai n armata roman, care, mai ales n epoca Dominatului, se va
barbariza treptat.

Perioada Dominatului

Anarhia militar a luat sfrit n anul 284, cnd la conducerea statului roman a venit
mpratul Diocleianus. Provenind i el dintre militari, noul mprat a procedat la o serie de
reforme instituionale care au reuit s revigoreze statul roman aflat n criz profund. n esen,
reformele sale au consfinit ruptura total cu vechiul sistem republican i cu ficiunea
constituional a lui Augustus, prin proclamarea puterii absolute a mpratului. Acesta era
reprezentantul divinitii pe pmnt i, de aceea, dispunea de toate puterile n stat, pe care le
exercita fr vreun alt control, armata i senatul nemaiavnd nici o putere politic n faa unui
mprat de origine divin. Sistemul politic creat de Diocleianus este denumit Dominat (de la
dominatio = stpnire, putere absolut). Acesta era puternic influenat de monarhiile orientale, mai
ales de cea persan.
Diocleianus a procedat la un numr de reforme pentru a-i pune n practic ideile sale
despre stat. Astfel, el a instituit Tetrarhia, prin asocierea la domnie a altor trei mprai
(Maximianus, Galerius i Constantius Chlorus). Diocleianus i Maximianus aveau o poziie
superioar, fiind proclamai Auguti, iar ceilali doi deveneau Caesari. Sistemul politic al Tetrarhiei
presupunea o guvernare continu, care s elimine eventualele disfuncii de la sfritul domniei
unui mprat. Astfel, la moartea sau la retragerea unui August, Caesarul promova automat la rangul
de August i alegea un nou Caesar. Fiecare dintre cei doi Auguti guverna o parte a Imperiului
roman; Diocleianus conducea n partea de rsrit, cu capitala la Nicomedia, iar Maximianus pe cea
de apus, cu capitala la Mediolanum (Milano). Augutii delegau o parte a puterilor lor Caesarilor.
Alte reforme ale lui Diocleianus au fost: reforma administrativ, prin care se mrea
numrul provinciilor, reforma fiscal i monetar i, mai ales, reforma militar, prin care armata
roman era mprit n dou mari categorii de trupe: armata de pe pe limes (milites limitanei) i
armatei de manevr, cantonat n interiorul teritoriului (milites palatini).
Diocleianus a acordat o atenie deosebit unitii spirituale a imperiului, ncurajnd vechea
religie roman politeist. Aceast politic s-a lovit de rezistena ndrjit a cretinilor, ceea ce a dus
la cele mai mari persecuii mpotriva acestora, numeroi mrturisitori ai religiei lui Christos fiind
torturai i ucii. Cu toate acestea, cretinismul a continuat s se rspndeasc, ajungnd pn la cele
mai nalte niveluri ale ierarhiei politice i militare romane.
Sistemul Tetrarhiei nu a fost nici el viabil, deoarece, dup retragerea de la domnie a lui
Diocleianus, luptele pentru putere au renceput, nruind astfel iluzia unui sistem politic care s
corespund realitilor din imperiu.
n timpul domniei lui Constantin cel Mare (306-337), statul roman cunoate o ultim
perioad de nflorire. Constantin cel Mare a adncit msurile lui Diocleianus n domeniul
administrativ i militar. Contient de importana religiei cretine, el s-a implicat i n chestiuni
religioase.
n perioada cnd domnea mpreun cu Licinius, a emis Edictul din Milano (313), prin care se punea
capt persecuiilor anti-cretine, cretinismul fiind recunoscut alturi de celelalte diviniti
tradiionale romane. De asemenea, el s-a implicat n disputele din cadrul bisericii cretine,
prezidnd primul conciliu ecumenic, acela de la Niceea (325), unde a fost condamnat erezia arian
i a fost fixat crezul cretin. Constantin cel Mare a construit o nou capital, Constantinopol, pe
locul vechii colonii greceti Byzantion. Aceasta a fost nfrumuseat cu numeroase monumente,
devenind, pentru aproximativ 1000 de ani, cel mai mare i mai frumos ora al lumii. Roma rmnea
n teorie cea de a doua capital, dei, nc din timpul anarhiei militare, mpraii aveau alte ceti de
reedin.
Dup dinastia constantinian (361), Imperiul roman cunoate o decdere rapid.
Transformrile economice i sociale, precum i presiunea populaiilor barbare au adncit criza
statului roman. O vreme, romanii au reuit s mai apere teritoriul de populaiile barbare care doreau
s se aeze n imperiu. Stabilirea hunilor n stepele nord-pontice a schimbat echilibrul fragil din
cadrul lumii barbare. De teama hunilor, vizigoii au solicitat i li s-a permis s se stabileasc n
imperiu, n Peninsula Balcanic. Aici ei nu s-au acomodat rigorilor statului roman i s-au rsculat,
provocnd armatei romane, n anul 378, la Adrianopole, o dezastruoas nfrngere. Acest an
marcheaz nceputul migraiilor barbare n Imperiul roman. Vizigoii, ostrogoii, sarmaii au ptruns
n imperiu provocnd mari stricciuni i subminnd autoritatea statului roman. Armata roman s-a
barbarizat treptat, iar unii efi germanici au ajuns la nalte poziii n armata i statul roman. n partea
de rsrit a imperiului, perii constituiau de asemenea o serioas ameninare.
n anul 395, la moartea mpratului Theodosius cel Mare, Imperiul roman este definitiv
mprit n dou pri, cel de apus i cel de rsrit. Imperiul de rsrit, cu capitala la
Constantinopole, a reuit s fac fa invaziilor popoarelor migratoare. n apus, ns, barbarii au
devenit adevraii stpni. Vizigoii, condui de Alaric, prsesc Peninsula Balcanic i ptrund n
Italia unde, n anul 410 jefuiesc Roma. Dup moartea lui Alaric, ei s-au stabilit n Gallia. n anul
409, vandalii, suevii i alanii au invadat Hispania. De aici, vandalii, condui de Geiserich, au trecut
n Africa de Nord unde au ntemeiat un regat independent. Hunii, condui de Attila, pustiesc la
rndul lor Peninsula Balcanic, apoi atac Gallia, dar sunt nfrni, n anul 451, la Cmpiile
Catalaunice de o armat roman, format mai ales din contingente barbare, dup care hunii dispar
din istorie. n Gallia au ptruns francii care, profitnd de slbiciunea statului roman, i-au creat un
stat propriu. n anul 461, Egidius proclam independena Galliei, marcnd ruperea definitiv, a
acestei provincii, de imperiu. n anul 455, vandalii vin din Africa de Nord n Italia, ocup Roma pe
care o jefuiesc. ntre anii 455-472, generalul suev Ricimer devine adevratul stpna la Imperiului
roman de apus, care, practic, ncetase s mai existe. n mod formal, acesta a fost desfiinat n anul
476, cnd ultimul mprat roman, Romulus Augustulus, a fost detronat de Odoacru, o
cpetenie a populaiei germanice a herulilor.