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Vol. 6 N 3 pgs. 399-418.

2008

www.pasosonline.org

Turismo comunitario en Ecuador.


Comprendiendo el community-based tourism desde la comunidad

Esteban Ruiz, Macarena Hernndez,


Agustn Coca, Pedro Cantero, Alberto del Campo ii
Universidad Pablo de Olavide (Espaa)

Resumen: El creciente impulso del Community-based tourism (CBT) como va para un turismo sosteni-
ble y estrategia para el desarrollo social nos obliga a profundizar en su comprensin. En este artculo
proponemos como tctica terico-metodolgica la focalizacin analtica en la comunidad. El referente
emprico de la investigacin es el turismo comunitario (TC) en Ecuador, donde se han seleccionado
cinco comunidades para llevar a cabo un estudio etnogrfico en profundidad. Como conclusin plantea-
mos un marco comprensivo del TC que tiene tres pilares bsicos: la centralidad analtica de las comuni-
dades, la consideracin del TC como traduccin antes que como adaptacin al mercado, y el carcter
fortalecedor antes que debilitador del TC para las comunidades. De aqu se derivan una serie de
indicadores cualitativos que sirven para encarar, desde el punto de vista terico, la comprensin general
del CBT y asimismo son tiles para la evaluacin de la sostenibilidad de proyectos y experiencias de
CBT.

Palabras clave: Community-based tourism; Turismo comunitario; Comunidad; Ecuador.

Abstract: The growing impetus of community-based tourism (CBT) as a means of achieving sustainable
tourism and a strategy for social development forces us to seek a deeper understanding of this phenome-
non. This paper proposes an analytical focus on the community as a theoretical/methodological tactic.
The empirical reference point in this research paper is the concept of turismo comunitario (TC) in Ecua-
dor, where five communities were chosen to conduct an in-depth ethnographic study. By means of a
conclusion, a comprehensive framework is put forward for TC, founded on three main pillars: the analy-
tical centrality of the communities; the consideration of TC as a translation rather than an adaptation
to the market; and the fortifying - rather than debilitating - nature of TC for the communities involved.
This provides a series of factors that can be used to gain a general understanding of CBT, from a theore-
tical point of view, and which can also be used to evaluate the social viability of CBT projects and expe-
riments.

Keywords: Community-based tourism; Turismo comunitario; Community; Ecuador.

ii
Esteban Ruiz, Macarena Hernndez, Agustn Coca, Pedro Cantero, Alberto del Campo son miembros del Grupo
de Investigacin Social y Accin Participativa (GISAP). Departamento de Ciencias Sociales, Universidad Pablo de
Olavide, Sevilla (Espaa). Email: eruibal@upo.es

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Introduccin culminar los objetivos del ecoturismo


(Scheyvens, 1999) y se deja entrever que la
La preocupacin por un turismo sosteni- falta de este envolvimiento es causa de la
ble ha animado crecientemente a buscar debilidad o efectos negativos de algunas
modalidades y productos tursticos que experiencias ecotursticas (Hernndez et
encajen en las culturas y en el medio am- al., 2005). No obstante, el CBT trasciende
biente. A su vez, la impotencia para reducir el nature-base tourism y se desarrolla en
la desigualdad econmica y el acceso a los cualquier otro mbito del sector turstico
servicios bsicos de una gran parte de la (turismo cultural, vivencial, de aventu-
humanidad ha convertido al turismo en ra). Por otro lado, nos encontramos con
estrategia emergente para el desarrollo. muy diversas modalidades de organizacin
No es extrao, por tanto, que el communi- y gestin del CBT, contemplndose tanto la
ty-based tourism (CBT) est hoy fuerte- participacin pasiva de las comunidades en
mente auspiciado por organizaciones inter- colaboracin-dependencia con empresas
nacionales (WWF, 2001; WTO, 2006), Esta- privadas (como mano de obra), como moda-
dos, ONGs, organizaciones internacionales lidades en las que las comunidades de for-
de ayuda al desarrollo y pueblos indgenas, ma autnoma tienen pleno control sobre las
convirtindose en muchos pases en una operaciones tursticas (Wunder, 2000). Pero
panacea del desarrollo turstico desde aba- quiz la circunstancia ms imprecisa en
jo, protagonizado por comunidades que torno al CBT que la hace un contexto tan
haban sido tradicionalmente objetos antes heterogneo es la propia consideracin de
que sujetos del desarrollo. Los objetivos del comunidad, un concepto muy discutido en
CBT son multiples: communities empo- las ciencias sociales y que en los estudios
werment and ownership, conservation of tursticos se operativiza de mltiples for-
natural and cultural resources, social and mas. La comunidad a la que se refieren los
economic development, and quality visitor estudios sobre CBT tiene un perfil muy
experiencie (Hiwasaki, 2006:677). variado en relacin a las orientaciones te-
No obstante entre los deseos y las reali- ricas de los autores y los contextos socio-
dades siempre se mantienen distancias y culturales analizados. Todas estas circuns-
no son pocas las crticas a este modelo de tancias tipos de turismo, modalidades de
operacin turstica, sea por neocolonialista, organizacin y conceptualizacin de comu-
excesivamente centrado en lo ambiental y nidad dan cierto carcter difuso al CBT.
dependiente de ONGs (Manyara, Jones y En la actualidad todo negocio turstico
Botterill, 2006), sea por sus deficiencias afirmar una actitud sensible con el medio
desde una community development pers- y la cultura, por eso la organizacin y ges-
pective (Blackstock, 2005). No obstante tin turstica comunitaria se convierten en
todo esto depende de qu turismo estemos el autntico elemento distintivo del CBT: es
hablando, de en qu contexto poltico- la comunidad en el turismo y no tanto el
institucional se enmarque y sobre todo de turismo en la comunidad lo definitorio en el
qu estemos entendiendo por comunidad. CBT. Desde esta perspectiva precisamos
El inters de las agencias y organizacio- estudios que se anclen terica y metodol-
nes internacionales y nacionales, as como gicamente en las propias comunidades, esta
la creciente sensibilidad del mercado, y en es nuestra apuesta metodolgica. No signi-
definitiva la profusin de experiencias fica esto que la dimensin de mercado o
tursticas comunitarias, han convertido al institucional queden fuera de inters, sino
CBT en objeto emergente, necesitado de ms bien que la atencin lgica al mercado,
estudio y reflexin especficos (Stronza, al estado, a otras organizaciones, a la pro-
2001). Pero bajo la etiqueta de community- teccin ambiental y respeto cultural, deber-
based tourism se esconden realidades muy an enfocarse desde una rigurosa sensibili-
distintas. El CBT no puede asociarse a dad analtica con la comunidad y sus for-
ningn producto turstico concreto, si bien mas organizativas. En este sentido nuestro
es indudable su vinculacin con el ecotu- objetivo aqu es doble: (1) profundizar en la
rismo. As se reclama la necesidad de ple- comprensin del CBT a travs de la focali-
na participacin de las comunidades para zacin analtica en la comunidad y como

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consecuencia de ello (2) apuntar indica- interno, propio de los procesos de conjuga-
dores para evaluar la sostenibilidad de cin creativa de intereses individuales,
proyectos y experiencias de CBT. parentales y colectivos enmarcados en la
comunidad (Belsky, 1999; Gascn, 1996),
Comunidad y community-based tourism as como de desigualdades en razn de
gnero, edad y estatus. La existencia de un
La comunidad como concepto socio- sentido territorial muy acusado que no tie-
antropolgicotiene al menos dos caras. ne que estar marcado exclusivamente por
Una refiere casi exclusivamente a contextos criterios de ancestralidad, pero s de ges-
simblicos apoyados en discursos y prcti- tin, lucha y mantenimiento del territorio y
cas de identificacin colectiva en los que los recursos (Chamoux y Contreras, 1996).
pesan ms las adscripciones personales que En el seno de las comunidades se desarro-
las relaciones y redes propiamente dichas llan modelos de intercambio capitalista que
(las comunidades simblicas). La otra evi- conviven con modelos de reciprocidad
dencia que la comunidad constituye princi- (Temple, 2003), asimismo no podemos olvi-
palmente un contexto organizativo, de con- dar la importancia que adquieren las for-
trol y gestin social, en el que los individuos mas de trabajo colectivo, como la minga en
se encuentran integrados y desde el cual se el rea andina. Y, como no, la comunidad es
gobierna gran parte de sus vidas (las co- un marco simblico-identitario que articula
munidades tradicionales). En realidad, la a sus miembros en torno a universos de
vertiente simblica y la vertiente socio- sentido (Cohen, 1985). La comunidad, si-
organizativa conforman un continuum que guiendo a Willmott (1986) (citado en Crow
debe integrarse convenientemente para & Allan, 1994:3), viene a significar tener
comprender qu es una comunidad. Desde algo en comn y ese comn se ancla en tres
la perspectiva que nos interesa aqu, la elementos principales: place, interest and
comunidad debe ser entendida ms bien attachment (lugar, inters y apego). Desde
como una trama organizativa de las rela- esta perspectiva, la comunidad conforma
ciones sociales con lgica propia. Este es un tanto un mundo particular como un enten-
tema ampliamente debatido en las ciencias dimiento compartido, conformndose as el
sociales debate en el que no podemos fundamento epistemolgico de la experien-
entrar ahora (ver Crow & Allan, 1994) cia comunitaria que nos apunta Bauman
con postulados extremos: del rechazo a una (2001).
nocin que confunde ms que ayuda para la La comprensin del desarrollo de la ac-
comprensin de la vida social, a una con- tividad turstica en las comunidades debe
ceptualizacin romntica, esencialista de estar mediada por una consideracin ade-
las comunidades como parasos de la ar- cuada de todo lo anteriormente expuesto.
mona y la ausencia de conflicto. La comu- No todo agregado humano puede ser consi-
nidad precisa ser desmitificada pero asi- derado comunidad; un colectivo, la sociedad
mismo hemos de reconocer su evidente civil, un grupo, una ciudad, no son comuni-
existencia y funcionalidad. dades en el sentido que aqu requerimos.
Qu concepto de comunidad sera ope- La comunidad es una estructura de funcio-
rativo para encarar el CBT? Comunidad es namiento con entidad en s misma, sin que
un marco organizativo y de sentido con ello quiera decir autnoma del exterior.
implicaciones mltiples. Entraa una for- Para los efectos que nos ocupan el nivel de
ma de regulacin poltica que incluye tanto relaciones sociales, as como la capacidad
acusados liderazgos internos como foros de autoorganizacin y accin colectivas
asamblearios, as como instituciones de deben ser los elementos principales a con-
gobierno (juntas, consejos, cabildos, directi- siderar. Comunidad no es una cosa, sino
vas) a los que se accede por vas variadas una forma.
(edad, prestigio, eleccin). Una trama de Desde los estudios de CBT se reconoce
relaciones sociales en las que el parentesco ampliamente la centralidad de las comuni-
juega un papel destacado, y en el que las dades (Afama, 1996; Cusack & Dixon, 2006;
relaciones cara a cara marcan la pauta Scheyvens, 1999), pero escasamente se
general conformndose una densa red so- investigan desde dentro. Adems, en mu-
cial. Es notoria la presencia del conflicto chos casos la consideracin de comunidad

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es demasiado laxa, imprecisa o verstil, analtica puede entenderse como una limi-
hasta el punto de que se convierte en una tacin (todo trabajo tiene limitaciones ob-
nocin tan amplia que ni siquiera refiere a vias en el tratamiento de su objeto de estu-
realidades sociales mnimamente homolo- dio). En este caso la limitacin es al mismo
gables, establecindose analogas no tiempo una opcin de investigacin
siempre reconocidas con sociedades loca- consciente y estratgica porque hemos
les, sociedad civil, o localidades (cfr. Blacks- querido centrarnos en el turismo comunita-
tock, 2005; Nepal, 2004; Southgate, 2006): rio principalmente desde la perspectiva de
comunidad no es igual a gente. La perti- las sociedades locales que lo protagonizan.
nencia de la apuesta analtica por la comu-
nidad busca priorizar la comprensin del Comunidad, turismo y turismo comunitario
hecho turstico desde la comunidad, enten- en Ecuador
dida sta como un mbito social heterog-
neo de intereses contrapuestos y en conflic- En Ecuador, comunidad es un trmino
to ante el desarrollo del turismo (Belsky, con una acusada dimensin histrica, jur-
1999; Southgate, 2006). Pero esa heteroge- dica, socio-organizativa, de gestin de re-
neidad y los intereses consiguientes se en- cursos y de reivindicacin poltica indgena-
cauzan desde las formas comunitarias de campesina que encardina la vida cotidiana
resolucin de conflictos y toma de decisio- de muchos ecuatorianos. As el debate
nes, que no siempre son adecuadamente acadmico sobre qu sea comunidad se su-
analizadas en los estudios sobre CBT, que- pera irnicamente por va jurdico-
dando incomprendidas. La comunidad no es administrativa: las comunidades estn
un marco en el que todos son iguales, o en determinadas legalmente. Esta circunstan-
el que las cosas se hacen necesariamente cia facilita el desarrollo del CBT y asimis-
entre todos, sino que hay que enfocarla mo su investigacin ya que demarca clara-
como un contexto de vida social con sus mente los propios mbitos comunitarios. No
propias lgicas desde el que se decide qu obstante, el funcionamiento comunitario y
se hace colectiva o individualmente la existencia de realidades comunitarias
entre los que tienen capacidad de decisin. van ms all de la mera denominacin
Es por tanto una forma de gestionar la in- jurdico-administrativa, y no pueden ser
herente diversidad de intereses y situacio- reducidas a sta.
nes que encierra. Debemos pensar la comu- La conformacin actual de las comuni-
nidad como un mbito ms racional que dades ecuatorianas se asocia a las figuras
romntico, de ah su funcionalidad y vigen- de la encomienda y el huasipungo como
cia, por ejemplo para el mundo turstico. formas de articular el territorio y la mano
Las peculiaridades del sector turstico de obra indgena en la poca colonial, agru-
estn obviamente presentes, pero no son los pando geogrficamente a los indgenas en
factores ms relevantes para comprender el virtud de la lgica de la explotacin agraria
CBT. La demanda en el mercado y el marco capitalista. Posteriormente, se constituy el
normativo e institucional, son condiciones rgimen de las haciendas que reeditaba
necesarias pero no suficientes para el desa- prcticamente los mismos intereses y que
rrollo y la sostenibilidad del CBT. Sin co- fue en cierta medida desactivado con la
munidad no hay CBT. Y aunque es cierto Reforma Agraria de 1964. Las comunidades
que oferta y demanda no caminan nunca ecuatorianas se constituyen formalmente a
solas, en nuestra investigacin el nfasis en partir de finales de los aos treinta como
la demanda que hemos tenido en cuen- forma de restituir la vinculacin originaria
ta arroja menos claves interpretativas entre los pueblos indgenas y sus territorios
que el anlisis de la oferta. La particulari- una vez que el rgimen de haciendas haba
dad de dicha oferta radica en unas formas perdido gran parte de su sentido econmico.
socio-culturales, unos grupos humanos, Las comunidades, estn reguladas desde
unas maneras de relacionarse (con el Esta- la Ley de Comunas de 1937, con diferentes
do, con el Mercado, con los turistas, con los revisiones que llegan hasta la Ley de Orga-
otros, as como entre ellos mismos) que es nizacin y Rgimen de Comunas de 2004
imprescindible conocer. Primar la oferta que define la organizacin, el gobierno y las
sobre la demanda desde una perspectiva facultades de las comunidades (Estrella,

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2007). De esta forma, la comunidad se in- plantea la necesidad de reconocerlas ofi-


serta plenamente en la organizacin polti- cialmente (legalizarlas), tanto para su regu-
co-administrativa del Estado y se da consis- lacin como para acallar las voces crticas
tencia a los derechos indgenas que recono- que las denunciaban como competencia
ce la Constitucin de 1998. Las comunas desleal (Estrella, 2007). Estas crticas se
poseen bienes comunitarios (tierras) y tie- basan tanto en una defensa corporativa de
nen un sistema de decisin radicado en la las operaciones privadas como en un recla-
asamblea de comuneros y comuneras que mo por discriminacin: al enmarcarse de-
elige anualmente al cabildo, rgano cole- ntro de las comunidades, las actividades
giado de gobierno y administracin. La tursticas gozan de un rgimen de exencin
reciente potenciacin de lo comunitario en fiscal anlogo al de la agricultura y gana-
el Ecuador coincide con el auge de los mo- dera comunitarias.
vimientos indgenas y su papel poltico en En el surgimiento del TC se vieron im-
los aos 90 (Estrella, 2007). La consolida- plicados diferentes agentes externos rela-
cin de las comunidades en Ecuador, a cionados con el ecoturismo (agencias de
travs de su estatus poltico-administrativo cooperacin, ONGs), por eso no es de ex-
como comunas, es, en gran parte, una su- traar que el TC fuera formalizado por
perposicin de disposiciones legales con primera vez al incluirse en 2001 en el Re-
estructuras polticas ancestrales, donde la glamento de Ecoturismo y Sostenibilidad.
democracia participativa se solapa con for- Finalmente el TC adquiere plena forma
mas tradicionales en la toma de decisin jurdica en la Ley de Turismo de 2002, en la
(cfr. Korovkin 2000, 2001). que adems se reconoce a la Federacin
El turismo en Ecuador es la tercera ac- Plurinacional de Turismo Comunitario del
tividad econmica en importancia tras la Ecuador (FEPTCE) como interlocutor del
extraccin de petrleo y la produccin de TC en el pas. Desde estos momentos se
pltano, atrayendo a unos 700 mil visitan- inicia un proceso, no exento de conflictivi-
tes al ao. La extraordinaria biodiversidad dad, para la regulacin del TC en Ecuador
y riqueza cultural de este pequeo pas que tiene un hito fundamental en el acuer-
sudamericano son los catalizadores del do entre el Ministerio de Turismo y la
sector turstico. Sin embargo, el desarrollo FEPTCE que establece un Reglamento
del turismo convencional es muy reciente para el Registro de Centros Tursticos Co-
(Sols, 2007). En este contexto, las comuni- munitarios (2006). Este reglamento recoge
dades indgenas y rurales empezaron len- las exigencias que una comunidad debe
tamente, durante las ltimas dcadas del cumplir para prestar servicios tursticos
siglo XX, a plantearse su participacin en (Estrella, 2007) y el ministerio reconoce a la
la actividad turstica, desarrollando una FEPTCE el papel protagonista en la regu-
propuesta propia: el turismo comunitario lacin y definicin del turismo comunitario
(Sols, 2007). En la actualidad unas 60 co- (concretamente para el reconocimiento de
munidades indgenas y campesinas ofertan actividades tursticas comunitarias). Re-
turismo comunitario (TC), estimndose que cientemente se ha implantado una central
esas actividades benefician directa e indi- de reservas autnoma: el Centro de Infor-
rectamente a unas 15.000 personas. macin y Comercializacin del turismo Co-
El TC en Ecuador presenta una historia munitario en Ecuador (CITURCE); asi-
intensa en vicisitudes, dificultades y xitos, mismo se ha editado una gua de TC y un
abordada desde diferentes perspectivas e manual de calidad especfico para este sec-
intereses, tanto de forma general como en tor (FEPTCE, 2007a y 2007b).
referencia a experiencias comunitarias con- El turismo comunitario, tal como lo con-
cretas (Cabanillas, 2003; Colvin, 1994; ciben las propias comunidades y su organi-
Drumm, 1998; Estrella, 2007; Gould, 1999; zacin (FEPTCE), no es un fin en s mis-
Jeffreys, 1998; Sols, 2007; Wesche, 1996; mo, sino que forma parte de una estrategia
Wood, 1998; Wunder 1996, 2000). Las ope- ms amplia tanto de desarrollo local como
raciones de turismo comunitario en Ecua- de consolidacin poltica. Para las asocia-
dor surgieron de forma espontnea desde ciones y organizaciones indgenas y campe-
los aos 80 estrechamente vinculadas al sinas, tambin para las comunidades, el
ecoturismo, y slo desde al ao 2000 se turismo comunitario se convierte en un

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medio de reivindicacin y autogestin sobre comunidad en el TC es decidida en asam-


sus territorios y recursos, que sirve para blea y desde aqu se organiza en torno a las
reclamar un lugar en el Estado y en el Mer- personas que quieren involucrarse en l,
cado, a modo de tactical tourism (Gould, contribuyendo econmicamente al conjunto
1999). de la comunidad y sometindose a las regu-
nosotros tuvimos muchas amenazas laciones establecidas. Desde ese momento
como pueblos indgenas. Justamente en el TC es una ms de las varias actividades
esos aos tuvimos la amenaza de em- que se llevan a cabo en la comunidad a
presas petroleras, marmoleras, madere- partir de los recursos que esta posee y ges-
ras y haba turismo manejado por las tiona. No basta, por tanto, con un anlisis
gentes de fuera. Y para la gente joven socio-econmico al uso (amortizaciones,
era bueno que hubiera estas empresas inversiones, rentabilidades, etc), sino que
porque daran trabajo. Pero la gente todo el efecto econmico de esta actividad
mayor y las mujeres dijeron que no eran hay que contextualizarlo tanto en la lgica
buenas esas empresas porque se va a de- de mercado como en la lgica de las relacio-
teriorar nuestra naturaleza. E iba haber nes de reciprocidad comunitarias, en una
otras intervenciones externas como la suerte de doble economa (Temple, 2003;
drogadiccin, el alcoholismo, la prostitu- Michaux, Gonzlez y Blanco, 2000). Es toda
cin. Y tenamos que decidir sobre qu esta multidimensionalidad hbrida la que
hacer. Poner una alternativa que traiga permite comprender apropiadamente los
un trabajo que trabajen todos pero que efectos positivos del TC sobre dos aspectos
por otra parte no rompa lo comunitario cruciales en las polticas de desarrollo: la
de nuestra gente nativa. Y los dirigentes emigracin y la proteccin ambiental.
() dijeron: busquemos una alternativa. Si no hubiera turismo se fuera toda la
Y en varias reuniones decidimos que el gente a hacer carbn y como estara el
turismo era una alternativa. Que poda valle? pues todo arrasado sin rboles
ser una alternativa. () Y justamente el Adems no habra la gente que hay aho-
turismo ha sido una alternativa que vino ra aqu en la comunidad, slo quedaran
a llenar este vaco (presidente comu- los que tienen chivos y animales, los
nidad Machacuyacu). dems estaran emigrados en Salinas o
Por definicin el turismo comunitario en Guayaquil (comunero de Agua Blan-
Ecuador complementa, no subsume, el fun- ca).
cionamiento econmico de la comunidad, la Todo lo expuesto hasta ahora hace del
diversidad econmica es una salvaguarda turismo comunitario en Ecuador un inme-
para las comunidades. Su funcionamiento jorable laboratorio para el estudio de CBT,
no se basa en el empleo por cuenta ajena, y tanto por la concrecin socio-poltico-
en mayor o menor grado, segn los casos, administrativa de las comunidades como el
debe generar directa o indirectamente be- potencial de las experiencias de CBT y el
neficios tangibles para el conjunto de la nivel de formalizacin, regulacin y organi-
comunidad: aportaciones para los fondos zacin de las mismas.
comunitarios. La minga y otras formas de
trabajo colectivo sirven de base y referente Diseo de la investigacin
tanto para la organizacin como para la
generacin y mantenimiento de las infraes- En tanto que fenmeno multidimensio-
tructuras tursticas (que no slo se utilizan nal e hbrido, es recomendable que el anli-
para fines tursticos); asimismo las rotacio- sis del TC tenga una slida base emprica
nes y el acceso (individual o por familias) a pero que a diferencia de otros estudios
las oportunidades del negocio turstico se (Cusak and Dixon, 2006) nos permita
establecen como lneas preferentes de or- acercarnos al CBT sin un marco previo
ganizacin. No obstante, no podemos pen- excesivamente determinista. Nuestra es-
sar que en el TC toda la comunidad parti- trategia ha sido aproximarnos a la cotidia-
cipa directamente en las actividades turs- nidad del turismo en las comunidades, a la
ticas, sino ms bien que la participacin en forma en que las comunidades desde sus
las actividades tursticas est regulada lgicas desarrollan el turismo, sin plan-
comunitariamente. La participacin de una teamientos excesivamente preconfigurados,

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abiertos a las contradicciones y las sorpre- der, 1996) y nos ayudan a situar nuestro
sas. Esta es la esencia de los estudios de anlisis ms all de las perspectivas que
caso etnogrficos que presentamos aqu. ellos, muy oportunamente, han desarrolla-
Posteriormente ha venido la confrontacin do ya.
de nuestros resultados con otros trabajos. Los estudios de caso, basados en la es-
Los estudios de caso obedecen a la nece- tancia de los investigadores en las comuni-
sidad de conocimiento emprico para abor- dades, se han desarrollado siguiendo un
dar un fenmeno an incierto a nivel teri- mismo diseo etnogrfico y anlogas
co. Para la seleccin de los casos (comuni- herramientas tcnicas (ver tablas 2 y 3)
dades) se han tenido en cuenta tanto crite- entre marzo de 2006 y junio de 2007, con
rios geogrfico-culturales como criterios periodos de estancia que oscilan entre tres
directamente relacionados con el desarrollo y cuatro meses en cada comunidad. Esta
estrategia de investigacin nos ha permiti-
y las tipologas del turismo comunitario en
do reconstruir desde dentro el proceso a
Ecuador. As las cinco comunidades estu-
travs del cual las comunidades encaran la
diadas (Tunibamba, Huertas, Machacuya- actividad turstica, as como comprobar su
cu, Caguanapamba y Agua Blanca) se re- funcionamiento en la actualidad. El mtodo
parten por las tres grandes reas del Ecua- etnogrfico posibilita el estudio del hecho
dor continental amazona, sierra y cos- turstico inserto en el conjunto de la vida y
ta (ver figura 1). Asimismo, los casos el funcionamiento comunitario a todos los
ejemplifican las distintas tipologas de pro- niveles (ideolgico, familiar, colectivo, pol-
ducto turstico comunitario, sea ste de tico, econmico), as como desde la pers-
carcter ms cultural, tnico, natural o pectiva de la accin de agentes externos a
vivencial. Aunque en la mayora de los ca- la propia comunidad (instancias estatales,
sos el TC en Ecuador es practicado por co- organizaciones no gubernamentales). Las
munidades indgenas tambin se ha inclui- herramientas tcnicas utilizadas han sido
do una comunidad mestiza (Huertas). orientadas en virtud de las condiciones,
Adems, las comunidades ilustran distintas tamaos y tipos de turismo en cada comu-
situaciones de madurez en cuanto al turis- nidad lo que otorga la necesaria flexibilidad
mo. En tres de ellas la actividad turstica y operatividad en cada caso de estudio. Fue
alcanza ya un notable xito y relevancia, en capital desde un principio disponer de un
las otras dos se est intentando implantar claro guin de informacin que se convirtie-
ra, a su vez, en la forma de reportar el re-
el turismo como parte de la estrategia de
sultado de cada monografa con fines com-
desarrollo local. As no slo hemos introdu-
parativos-analticos (tabla 2). El diario de
cido variabilidad en torno a lo geogrfico, campo, la grabadora y la cmara fueron los
cultural, turstico, sino que hemos consi- instrumentos principales con los que regis-
derado tanto comunidades que ya trabajan trar la informacin obtenida.
en turismo como aquellas que tienen el Un estudio de estas caractersticas
proyecto de hacerlo. La comprensin del que comporta diferentes casos, contempla
CBT no puede venir slo de los casos exito- un enfoque etnogrfico y busca la compara-
sos, o en funcionamiento, sino tambin de cin debe basarse en un consistente tra-
aquellos en los que una comunidad se est bajo de campo y analtico en equipo (Erik-
planteando la oportunidad y sus posibilida- son and Stull, 1998; Ezzy, 2002), slo as es
des para introducirse en la actividad turs- posible una articulacin consistente entre
tica (casos de Caguanapamba y Huertas). los datos de cada caso investigado para
Los datos ofrecidos como caracterizacin producir resultados conjuntos. El anlisis
general de las comunidades (tabla 1) obe- en equipo se ha sucedido en diferentes mo-
decen en cierta medida a los indicadores, mentos de la investigacin, as el propio
factores y sugerencias desarrollados por trabajo de campo se ha ido reorientando en
distintos autores (Belsky, 1999; Causak y virtud de los anlisis colectivos que se han
Dixon, 2006; Fuller, Buultjens & Cum- llevado a cabo a lo largo de los 15 meses
que ha durado el proyecto. Sin lugar a du-
mings, 2005; Hiwasaky, 2006; Jones, 2005;
das esta forma de trabajar ha sido funda-
Mitchell and Eagles, 2001; Mitchell and
mental para alcanzar unos resultados mo-
Reid, 2001; Salafsky et al. 2001; Tsaur, Lin nogrfico-comparativos slidos.
& Lin, 2006; Timothy & White 1999; Wun-

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Tabla 1. Descripcin de las comunidades


comunidad Tunibamba Huertas Machacuyacu Caguanapamba Agua Blanca
localizacin Sierra Norte Sierra Sur Amazona Sierra Centro Costa
Cotacahi / Im- Sta. Isabel / Tena / Napo El Tambo / Caar Puerto Lpez /
babura Azuay Manab
poblacin 600 habitantes 250 habitantes 90 habitantes 1200 habitantes 260 habitantes
Grupo tnico Otavalo Mestizos Kuichua Caari Manteos
Amaznico
Actividades Agricultura, Ganadera Cultivos susbsis- Agricultura, Agricultura subsis-
econmicas ganadera, vacuna (que- tencia (banano y ganadera, cons- tencia, ganadera
aparte del produccin de sos), agricultu- yuca), cultivos truccin, pequeo comercial, frutos
turismo ladrillos, servi- ra y horticultu- comerciales comercio. silvestres (tagua),
cios y construc- ra carpintera, (maz, cacao, construccin,
cin (fuera de la ladrillos y man). Aves de guianza en Parque
comunidad). adove. corral. Nacional.
Inicio activi- 2001 1993 1987
dad turstica
Estado activi- Consolidado Proyecto consolidado Proyecto consolidado
dad turstica
Habitantes Tres familias 20 Toda la comuni- 30 180
involucrados dad
Producto Vivencial, cultu- vivencial , natural, cultural. cultural , viven- Cultural, natural
turstico ral natural Rutas por la cial.
Alojamiento con Recorridos, selva, vida de la Recorridos, alo-
familias y tours, alojamiento y comunidad, jamiento y ali-
guas. alimentacin. rituales. mentacin.
Visitantes 500 visitantes, 150 visitantes, 9.500 visitantes.
anuales y estancia de tres estancia de tres Visitas de un da
promedio das das
estadas
Organizacin Asamblea y Asamblea. El Toda la activi- La organizacin Patrocinio de la
comunitaria y cabildo autori- proyecto turs- dad turstica se general es comu- asamblea y cabil-
turstica zan la actividad tico esta lide- organiza direc- nitaria, la organi- do. El comit
turstica que se rado por la tamente desde la zacin turstica arqueolgico
implementa por empresa co- asamblea comu- especfica est organiza toda la
familias munitaria nitaria. por determinar. actividad turstica
MADT pro- comunitaria.
ducciones.
reparto benefi- Desde la opera- Se asignan El dinero recolec-
cios dora Runa Tupa- salarios a los que tado de la activi-
ri se abona a participan direc- dad comunitaria se
cada familia tamente en las reparte entre los
participante y la actividades guas. Otras acti-
parte proporcio- tursticas y se vidades tursticas
nal a la comuni- decide el uso estn grabadas
dad comunitario de comunitariamente
los beneficios.
Intervencin Han tenido un Apoyo organi- Han tenido un Apoyos organiza- Financiacin de
externa notable apoyo de zativo desde el notable apoyo de tivos y formativos las excavaciones
distintas ONGs programa de distintas ONGs desde universida- arqueolgicas, y
y agencias inter- turismo comu- y agencias inter- des, ONGs y de ONGs para
nacionales. nitario de la nacionales. agencia de coope- infraestructura
universidad de racin internacio- turstica y forma-
Cuenca nal cin
Marketing y Operadora inter- En proceso con Operadora inter- En proceso con Promocin por
venta del comunitaria FEPTCE comunitaria FEPTCE medios propios y
producto local Runa local RICAN- CITURCE
Tupari promo- CIE promociona
ciona y vende y vende

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E. Ruiz; M. Hernndez; A. Coca; P. Cantero y A. del Campo 407

Tabla 2.Guin de la etnografa


1 Caracterizacin completa de la comunidad y territorio (gentes, actividades, espacios, historia, evo-
lucin...). Contextualizacin del lugar.
2 La comunidad: organizacin y sentido (diacrnico, sincrnico). Redes de parentesco. La vida coti-
diana (prcticas y creatividad). Lo pblico y lo privado. Claves bsicas de diferenciacin social al
interior de la comunidad.
3 El papel de la actividad turstica en la comunidad y la cotidianidad (responsabilidades, tareas, mo-
delo reparto beneficios...). La oferta turstica.
4 Cmo se desarroll el CBT (o la iniciativa en proyecto), proceso diacrnico, intervencin externa
vs. iniciativa interna (financiacin, infraestructura, formacin, la produccin de la oferta tursti-
ca...)
5 Transformacin de la vida comunitaria por el TC: organizacin, emigracin, ingresos, gastos, nivel
de vida, infraestructura nueva creada por el turismo, sentidos y significados...
6 La comunidad simblica. Discursos de presentacin y representacin de la comunidad, el discurso
de los guas sobre la comunidad, los modelos de identidad comunitaria.
7 Perfiles de los implicados locales en CBT (o los promotores si se encuentra en fase de proyecto).
Microbiografas lderes locales.
8 Percepcin local sobre el turismo y los turistas. El turismo desde la ptica de los locales no impli-
cados o los que estn en contra del turismo.
9 Relacin del turista con el local, descripcin del contexto del TC como espacio de encuentro entre
culturas. Trascendencia, continuidad, consecuencias.
10 Aproximacin a la representacin de los turistas sobre la comunidad y el TC (expectativas, autenti-
cidad, actitudes...).

Tabla 3. Herramientas tcnicas


tcnica Descripcin de uso y contexto
Observacin participante insercin en la vida comunitaria, contactos informales cotidianos, participa-
cin en actividades familiares (huertos, recoleccin frutos silvestres, prepa-
racin de alimentos..), participacin en asambleas y reuniones de la comuni-
dad, mingas y trabajos colectivos, actividades de ocio y tiempo libre, rituales
y celebraciones.
Conversaciones informa- estancias en hogares, recorridos y conversaciones con los turistas, discusio-
les nes informales en grupo
Entrevistas abiertas con lderes comunitarios, agentes externos (entre 10-15 por comunidad). Graba-
informantes clave das y transcritas.
Microbiografias seguimiento especfico a los guas de la comunidad y lderes comunitarios
con entrevistas especficas.
Consulta documentacin cuadernos de visitas, archivos de la comunidad, estatutos de las comunida-
des, documentacin operadoras tursticas, documentos FEPTCE.

El turismo comunitario desde las comuni- dad y recursos, lo que significa en algn
dades grado la existencia de un espacio de organi-
zacin autnoma, desde el que vincularse al
Parecera casi tautolgico afirmar que Mercado y a otros actores (ONGs, organiza-
en las comunidades la organizacin comu- ciones, Estado). Lo comunitario en Ecuador
nitaria se convierte en un factor imprescin- se concreta en instituciones (es decir, rga-
dible para comprender el hecho turstico nos poltico-administraivos) cuyos objetivos
comunitario. Pero no lo es. No todas las son regular la gestin de derechos y obliga-
comunidades gozan del mismo nivel organi- ciones, bajo el desideratum de simetra e
zativo y poltico, poseen prcticas colectivas igualdad.
consolidadas, ni tienen igual capacidad de El caso de Machacuyacu es paradigm-
creacin, movilizacin, accin y eficacia tico, pero en modo alguno nico. All indivi-
colectivas. La propia definicin de turismo duos diferentes entre s, organizados en
comunitario subraya una forma de gestin unidades domsticas y grupos familiares,
diferente comunitaria sobre una activi- donde la propiedad privada de la tierra y la

PASOS. Revista de Turismo y Patrimonio Cultural, 6(3). 2008 ISSN 1695-7121


408 Turismo comunitario en Ecuador ...

produccin agraria se convierten en la base vidad turstica trae consigo una ampliacin
de sus economas, se dotan de una organi- de los intereses comunes: formalizacin de
zacin poltica desde la que autogestionar tierras en propiedad colectiva, los fondos
recursos y tomar decisiones en una esfera destinados a las necesidades colectivas de
donde prima la propiedad y el sentido colec- la comunidad se consolidan y agrandan con
tivo: el turismo. El xito del turismo comu- el aporte del turismo, la participacin en
nitario en Machacuyacu, pero tambin en las asambleas y las mingas son ms fre-
Agua Blanca por ejemplo, se vincula de cuentes, etc. As los procesos de fortaleci-
forma directa con los procesos de participa- miento de la comunidad a travs de la acti-
cin, de gestin y de repartos colectivos de vidad turstica slo son comprensibles des-
beneficios que proporciona esta estructura de la existencia de una organizacin que
organizativa que garantiza el control efec- permite traducir al lenguaje comunitario
tivo del grupo sobre el turismo, lo cual ge- el hecho turstico y viceversa, insertndose
nera un efectivo empoderamiento colectivo as en el Mercado de forma especfica y
sobre recursos y territorios. De ah que sea diferenciada. Todo ello bajo el control co-
crucial entender este particular funciona- munitario de la actividad turstica, coordi-
miento, donde la minga y la asamblea jue- nados desde una operadora indgena de la
gan un papel tan importante. No es casua- zona (RICANCIE).
lidad que estas dos instituciones, la prime- el turismo comunitario es la unin de
ra de accin colectiva y la otra de tomas de todas las gentes () la diferencia es que
decisin colectiva (con distintos nombres las empresas grandes se benefician slo
segn el lugar: asamblea, comit, etc.) go- ellos y las empresas chicas, a travs del
cen, all donde han surgido proyectos de ecoturismo familiar, se benefician tam-
turismo comunitario, de una estupenda bin slo ellas A travs de la RICANCIE
salud. no se benefician los intereses individua-
Cuando nos reunimos nosotros tenemos les sino la comunidad. Toda la comuni-
nuestro pensamiento cada uno. Pero ese dad. No slo una o dos familias, sino el
no vale. Tenemos que construir un pen- conjunto de la comunidad.Tenemos
samiento colectivo, que sea la suma de como objetivo alcanzar el ingreso de los
los distintos pensamientos individuales, turistas y conservar nuestras riquezas
porque el nico pensamiento correcto es culturales y nuestra identidad. Porque
aquel con el que todos estemos de acuer- nosotros somos indgenas de la Amazon-
do. Aquel pensamiento asambleario, a. (Gerente RICANCIE)
aquella decisin que se haya construido Similar dinmica es la que est en el
por todos. (Lder de Machacuyacu) origen en Huertas del nacimiento de un
El caso de Machacuyacu alumbra algo proyecto de turismo comunitario que all,
ms. All el turismo fortalece unas institu- dada la particular relevancia de los lide-
ciones que se consolidan y refuerzan desde razgos, se articula en una singular simbio-
el campo de actuacin colectiva en un pro- sis de iniciativa individual y plasmacin
ceso de feedback que tambin observamos colectiva. El liderazgo articula en esta co-
en otros contextos. El turismo no deja de munidad andina lo que en otros contextos
ser una actividad complementaria a las se entiende como categoras opuestas (tra-
economas kichwas, basadas en las produc- dicin-novedad, individuo-colectivo, inicia-
ciones agrarias que se orientan al Mercado tiva-consenso, etc.). Liderazgo y comunidad
pero sobre todo en el autoconsumo que pro- no slo no se excluyen, sino que conviven en
porciona el cultivo de la chacra. Esto tam- una singular armona tensionada, concre-
bin ocurre en Tunibamba o Agua Blanca, tada en un ethos (Bateson, 1958) y un habi-
donde el turismo no es la actividad princi- tus (Bourdieu, 2000) que resultan adap-
pal. Pero an as, es lo suficientemente tantes para el turismo.
relevante como para constituir un acicate El estudio en Huertas demuestra que el
del proceso comunitario. Es en este sentido liderazgo como tctica de articulacin y
en el que cabe afirmar que el turismo cons- compenetracin de los niveles individual,
truye comunidad (a la vez que la comuni- familiar, comunitario y global es parte
dad construye el turismo). En Machacuyacu esencial en el funcionamiento del da a da.
esto queda demostrado por cuanto la acti- La comunidad, tanto en su gnesis como en

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E. Ruiz; M. Hernndez; A. Coca; P. Cantero y A. del Campo 409

su desarrollo cotidiano, no se entiende sin lgica del mercado, el extranjero, la ciudad,


estos liderazgos, que son los mismos que el Estado, la ayuda externa, etc. El lder se
han activado el proyecto de TC. Aprovechar convierte as en filtro y motor, en articula-
este capital social y cultural para imbricar- dor y propulsor, un activo en trminos
se en el mercado turstico es una propuesta empresariales, tan necesario como la
original y a la vez entronca con una manera comunidad, como el propio grupo que da
de hacer las cosas histrica (gestada duran- cobertura a la propuesta comunitaria. Lo
te la etapa de accin campesina, en la que que en Huertas es un factor para la com-
ocuparon un papel primordial ciertos lde- prensin de la gnesis del proyecto comuni-
res catlicos) e institucionalizada hoy en tario, en Agua Blanca se concreta en un
mltiples mbitos polticos de la comuni- proyecto ya exitoso, donde los liderazgos
dad: comits de padres de familia, mingas, cumplieron en su desarrollo un papel igual
etc. (en cuyo funcionamiento cumplen los de relevante aunque desde otras claves. It
lderes un importante rol). must be recognised that tourism is an in-
Jaime es quiz el ms preparado de no- dustry frequently led by individuals with
sotros. Conoce lo antiguo y lo de ahora. vision, specially at the community level
Lo mismo dirige las danzas folclricas, (Mitchell and Eagles, 2001:26)
como t has visto, que trabaja con la No basta con organizacin comunitaria y
computadora. Yo mismo le he tenido que la existencia de slidos liderazgos. Esta
pedir varias veces que me escriba en la ampliamente reconocida la importancia de
computadora un informe. l sabe de pa- las intervenciones externas en las comuni-
peles. Es listo y est preparado. Es un dades para el desarrollo del TC. Lo que
chico moderno, de hoy. Esa es la verdad. nuestra investigacin viene a destacar es la
Hara falta alguno ms como l. (Vecino manera en la que las intervenciones en
de Huertas) forma y contenido se articulan con la
La singular relacin simbitica entre los comunidad. Con ello estamos destacando el
liderazgos y la comunidad explica en parte aspecto ms humano, de relacin y comuni-
el surgimiento de iniciativas de naturaleza cacin confianza entre la gente de la
hbrida como el TC, que requieren tanto comunidad y el propio personal de los pro-
imaginacin, creatividad y originalidad, yectos (Kiss, 2004; Salafsky et al. 2001).
como encaje dentro de un halo de tradicio- Desde esta perspectiva analtica se ponen
nalidad y autenticidad, tanto el aprove- de manifiesto no ya las estrictas relaciones
chamiento sinrgico con el exterior como la de poder material, sino las diferentes for-
concienciacin y repliegue grupal, tanto la mas de comprender y regmenes de ver-
determinacin individual como la adhesin dad que se manejan desde parte y parte, y
y activacin de la estructura comunal. En como esto se hace compatible o no en los
este sentido el TC es una actividad parad- proyectos (Wearing and McDonald, 2002).
jica: ciertos lderes promueven un sueo, No es extrao que en las intervenciones
una idea, un proyecto que slo puede cum- externas se evidencie una falta de com-
plirse colectivamente, y que se concreta en prensin de los programas por parte de las
valorar la cultura tradicional a travs de la comunidades (Mbaiwa, 2005:103). A veces
ms globalizada y moderna de las activida- los elementos puestos en cuestin
des, el turismo. De ah la relevancia de explcita o implcitamente son tan bsicos
unos lderes, cuya naturaleza es liminal. como naturaleza, comunidad y desarrollo
Miembros plenos y respetados de la comu- (Belsky 1999), lo que da una idea de lo
nidad, su autoridad fue ganada al mismo frgiles que pueden llegar a ser las bases
ritmo que protagonizaban las luchas cam- de la intervencin externa vistas desde la
pesinas y contribuan a la constitucin de la propia comunidad.
comunidad. Pero en dicho proceso se ali- El TC podra ser entendido como una es-
mentan de su participacin conjunta con trategia adaptante a un mundo que se ex-
otros (Iglesia, ONGs, etc.), lo que constituye tiende, hoy ms que nunca, ms all de las
un capital social y cultural valioso. La im- fronteras de la comunidad, pero sin que ello
bricacin de los lderes con el exterior haga obsoleto ni reste eficacia a la estruc-
ayer y hoy les confiere un particular co- tura comunitaria. En muchos casos ms
nocimiento y relacin con los otros: la bien al contrario. Las comunidades con las

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410 Turismo comunitario en Ecuador ...

que hemos trabajado han entendido lo que dad interesados y los promotores externos
su lugar en el mundo (un lugar marginal) estn empezando a entenderse de manera
puede proporcionarles, incluso en el sentido consistente. La participacin como forma
ms utilitarista. La capacidad para captar, plural de comunicacin y toma de decisio-
gestionar y articular intervenciones exter- nes es el medio, y el empoderamiento
nas est en la base del xito de muchas de debe ser el objetivo ltimo, que sirve para
las experiencias de TC que conocemos, no evaluar el efecto de las intervenciones ex-
slo las cinco aqu estudiadas con ms pro- ternas y la sostenibilidad de las experien-
fusin. La comunidad no es un ente aislado, cias de CBT (Scheyvens, 1999). En Cagua-
ninguna es ajena al proceso de globaliza- napamba la intervencin es entendida como
cin y sus distintas caras, entre las que se relacin y por ello la estrategia participati-
encuentran las posibilidades de ser objeto va supone, ante todo, poner los medios para
de intervencin externa. el entendimiento mutuo no slo la comu-
Toda intervencin desata procesos y es nidad debe entender a los agentes de la
una forma de relacin, pero dentro del con- intervencin, sino tambin a la inversa: los
texto de una comunidad que funciona antes tcnicos deben entender a la comunidad,
de la intervencin y que debe seguir funcio- conformndose un autntico espacio de
nando una vez que el proyecto termine, lo comunicacin habermasiana (Wallace &
ms relevante no es ya la intervencin ex- Rusell, 2004:250). En este sentido el caso
terna en s, sino sus formas, cauces y con- de Caguanapamba es slo un botn de
tenidos, que sern los que incidan de forma muestra. La intervencin externa no es
ms aguda en la propia comunidad. No es menos relevante en Huertas, Machacuyacu,
el establecimiento del turismo como activi- Tunibamba o Agua Blanca. En todas ellas,
dad (recordemos, complementaria) lo que a pesar de encontrase en distintas fases de
implica un impacto mayor en las comuni- desarrollo turstico, ha sido el tipo de inter-
dades, sino la incidencia social de su desa- vencin (ms que la intervencin en s
rrollo a nivel comunitario. Por tanto la for- misma) el elemento clave para la multipli-
ma de la intervencin es la clave. El abani- cacin y aceleracin de ideas, prcticas,
co de intervenciones en el TC va desde las formas de organizacin y gestin, que bajo
hegemnicas (monitorizadas y patrocinadas la etiqueta de comunitario venan gestn-
exclusivamente por agentes externos) a las dose en esos contextos. En todos los casos la
participativas (Ruiz, 2005) lo cual condicio- comunidad consider la oportunidad de
na notablemente su desarrollo y sostenibi- incorporar la intervencin externa como
lidad. parte del proceso comunitario1. A veces el
En Caguanapamba hemos investigado turismo encaja en los modos y contenidos
en torno a un largo proceso de intervencin comunitarios ajustndose a las formas or-
externa en el que tanto la ausencia mani- ganizativas y de representacin simblica
fiesta del estado, como la accin de ongs y preexistentes de las comunidades. Pero hay
organismos internacionales para el desarro- tambin casos en que sin existir determi-
llo, han venido marcando parte del rumbo nados mbitos o estructuras comunitarias
del pueblo Caari. Principalmente se ha afines a las necesidades de la gestin turs-
asistido a intervenciones hegemnicas y tica, stas han sido creadas desde la lgica
excluyentes, marcadas en el mejor de los comunitaria (el comit arqueolgico en
casos por el paternalismo. Curiosamente Agua Blanca, o las formas de decisin en
ha sido la implementacin reciente de es- materia turstica en Machacuyacu, por
trategias para el desarrollo del TC el que ejemplo).
ha venido a inaugurar intervenciones de Hemos visto que aquellos liderazgos ms
corte ms participativo, patrocinadas con eficaces para la comunidad son tambin los
desiguales resultados por una ONG, una que no se entienden sin su enmarcacin
universidad y una agencia de cooperacin comunitaria. Por ello esos lderes
internacional al desarrollo. Es en estos gestados precisamente en interaccin con
momentos que el proyecto de TC en Cagua- los otros vehiculan y filtran la interven-
napamba est adquiriendo una maduracin cin externa acorde no ya con las necesida-
suficiente para su puesta en marcha. Los des sino sobre todo con los recursos que
lideres locales, los miembros de la comuni- supone una organizacin comunitaria efi-

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E. Ruiz; M. Hernndez; A. Coca; P. Cantero y A. del Campo 411

caz. Conviene por lo tanto no perder de 2000), lo que configura una manera de per-
vista que la intervencin es tanto ms id- cibir sobre la que se construye el TC.
nea si, por un lado, se da cierto grado de Reivindicacin territorial, derechos ind-
identificacin de la comunidad con el pro- genas, lucha campesina, culturas del traba-
yecto y, por otro, si adems de intervenir en jo, procesos de identificacin colectiva, mar-
su diseo y en la definicin de los objetivos cos simblicos, son todos ellos mbitos
estratgicos, la comunidad o el grupo que que confluyen en torno a la apropiacin tal
la encarne se implica desde el inicio en como aqu la hemos entendido. Como pro-
la toma de decisiones operativas, hasta yeccin/identificacin, la apropiacin sus
construir el proceso, evaluarlo y conducirlo. niveles indicarn mejores o peores cir-
Huertas y Agua Blanca representan los dos cunstancias para el desarrollo y la sosteni-
polos del inicio y la consolidacin de un bilidad del TC. Nuestra investigacin
proyecto de intervencin participativa, en muestra que si no se dan niveles mnimos
el que no estn ausentes las diferenciacio- de apropiacin difcilmente se podrn arti-
nes y conflictos internos. El primero de cular ofertas tursticas razonables, y mucho
ellos apoyado desde una universidad ecua- menos mantenerlas con eficacia a lo largo
toriana, y el segundo desde un equipo de del tiempo. Esa apropiacin es la que hace
arquelogos firmes creyentes en la necesi- posible que la actividad turstica contribu-
dad de implicacin comunitaria en las ex- ya a la conservacin ambiental o al control
cavaciones. En ambos casos la eficacia de sobre la vida propia, amn de los conteni-
las formas de la intervencin residen tanto dos de autenticidad que los turistas puedan
en la capacidad para nutrir, consolidar y experimentar en su visita. Asimismo la
potenciar el sistema organizativo comuni- apropiacin explica las bases de un modelo
tario como en catalizar eso que llamamos organizativo del turismo que en mayor o
apropiacin. menor grado muestra un marcado carc-
Apropiacin es la nocin que mejor se ter colectivo.
ajusta a la forma particular de relacin de Las cosas se apropian cuando nos rela-
las comunidades con su producto turstico. cionamos con ellas de manera tan intensa
Es un concepto que tiene que ver tanto con que pasan a formar parte de la definicin
la dimensin simblica como material (si es de nosotros mismos. As la apropiacin se
que ambas pudieran separarse); tanto con identifica en los discursos y en las prcti-
sensacin de formar parte de un medio y cas, es tan cotidiana como excepcional, y
una cultura como con la actitud de que el constituye tanto un sentimiento como un
territorio y las costumbres se poseen; con inters. La relevancia de la apropiacin
proyectarse tanto como con identificarse en para el turismo reside en el potencial que
rasgos, paisajes y peculiaridades. Cuando los objetos as aprehendidos adquieren
en el contexto del turismo comunitario se cuando se muestran-comparten con los
muestran rasgos culturales o espacios na- turistas, as como por la forma en la que
turales, la apropiacin (sus formas y cau- consecuentemente debe organizarse su
ces) constituye un elemento analtico cen- explotacin turstica. En Agua Blanca
tral para comprender cmo esa actividad hemos podido comprobar cmo el nivel de
turstica se produce y en qu medida est apropiacin colectiva sobre elementos tan
anclada a la cotidianeidad comunitaria. dispares como el bosque seco, las ruinas
La apropiacin es un proceso que influye arqueolgicas o la laguna de agua sulfurosa
poderosamente en la misma esfera percep- en la que turistas y nativos de baan, se
tiva del ser humano. Supone hacer suyo o evidencian en el dilogo que los productos
hacerse partcipe de un tiempo o un espa- tursticos mantienen con la historia y terri-
cio, y es desde aqu que se mira y ve el torializacin de la comunidad, en la inser-
mundo. La apropiacin hace que la comu- cin de la actividad turstica en la cotidia-
nidad se confunda con el entorno cultu- nidad, en el control comunitario de los re-
ral/ambiental a partir de un proceso selec- cursos (ms all de la propiedad estricta-
tivo de proyeccin-identificacin colectiva. mente jurdica), en la construccin del sen-
Es de esta forma que el medio, la comuni- tido comunitario y en la posesin simblica
dad y su cultura se funden desde la pers- del entorno. Esa apropiacin es la que ex-
pectiva de la ecologa de la vida (Ingold, plica que el producto turstico sea al mismo

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412 Turismo comunitario en Ecuador ...

tiempo una forma de presentacin- munidad sin el que no podemos entender


representacin de la comunidad en el tiem- cabalmente el turismo comunitario en nin-
po (ruinas arqueolgicas, lucha por la tie- guna de las comunidades estudiadas. Los
rra), y una justificacin para la proteccin y casos en los que el nivel de apropiacin es
vigilancia ambiental efectivas. Todo ello se bajo o nulo fcilmente dejan entrever los
entiende como un tesoro que debe ser problemas en la gestin del CBT (ver
transmitido, un sentido de la historia que Mbaiwa, 2005).
no es ms que la plasmacin de la continui- Tal vez esta apropiacin sea una de las
dad de la comunidad; de ah la preocupa- claves de que el producto turstico no cons-
cin por la transmisin: la apropiacin se tituya una segunda realidad diferenciada y
aprende en la lucha y en el relato. alejada de las otras actividades no tursti-
nadie vino a los talleres sobre la histo- cas, como ocurre en el ecoturismo, el agro-
ria de la comunidad que hemos tenido, turismo, el turismo cultural, el turismo
por lo tanto no saben nada del proceso tnico cuando son gestionados de forma
que ha hecho posible que estn ahora convencional. El turismo se convierte a
yendo a coger tagua a esas montaas de veces en el consumo de un simulacro: el
ah enfrente o paseando a los turistas nativo es un actor, el lugar un escenario y
por las ruinas! las prcticas son parateatrales, en el senti-
Los jvenes no vienen a las reuniones do de que lo que se ofrece al turista es un
pero eso es culpa en un 50% de ellos y en producto creado ex profeso. El TC no esta
otro de nuestros padres. Los jvenes no libre de estos sesgos, pero el contexto co-
saben de la hacienda ni de la lucha por munitario en el que tiene lugar los puede
la tierra. Hay leyes y hay plata, y ma- minimizar notablemente en virtud de su
ana los herederos de Lemaire [el lti- encarnacin del mercado.
mo hacendado] podran reclamar y recu- La interaccin de aspectos sociales y
perar la tierra, no tenemos escrituras, y econmicos es, segn se evidencia desde el
el parque [Parque Nacional Machailla] caso de Tunibamba, lo que permite a los
se quedo con las tierras. Los jvenes no agentes del turismo comunitario el desarro-
saben nada de esto y es muy peligroso llo de estrategias y tcticas (de Certau,
(asamblea comunal en Agua Blanca). 1990) de insercin en el Mercado desde las
La gestin del turismo arqueolgico en lgicas y cosmovisiones comunitarias.
Agua Blanca, las formas de la vivencialidad El desarrollo sostenible del turismo local
en Tunibamba, los recorridos por la selva con un rostro ms humano, exigi desde
en Machacuyacu, son en cierto sentido el inicio la participacin directa de las
anmalos y atpicos para el sector turstico comunidades indgenas anfitrionas en el
convencional. En todo ello tiene mucho que desarrollo de oferta de servicios de alo-
ver las formas y niveles de apropiacin que jamiento y alimentacin para los turis-
encontramos en estas comunidades en tor- tas que visitan la zona. El concepto bsi-
no a su producto turstico, y que igualmen- co detrs de esta propuesta es el de
te se apunta en aquellas para las que el convivencia, es decir permitir el inter-
turismo es todava un proyecto. La forma cambio cultural entre visitantes y resi-
de entender el medio y la historia local en dentes comuneros mediante el desarrollo
Huertas y como se vuelca sobre el proyecto de facilidades bsicas de alojamiento.
de TC es una buena muestra de ello. En Las familias anfitrionas quieren mostrar
definitiva, apropiacin es una actitud de la al viajero una forma de vida autntica
comunidad y sus miembros ante el mundo que se nutre de una visin del cosmos di-
que habitan. Frente a la negacin o el re- ferente a otras existentes. Este encuen-
pudio (tan propios en contextos castigados tro le permite al turista compartir la
por la emigracin y el abandono), la apro- cultura indgena, disfrutar de un nuevo
piacin en forma de celebracin ritual, dis- entorno, experimentar una manera de
curso mtico, emocin en los relatos, actitud vida diferente y deleitarse en la proxi-
al caminar, justificacin del habitar, pa- midad de la naturaleza y de una vida
ciencia ante la adversidad, explicacin de tradicional, todo en un marco de mutuo
los reveses, disfrute de lo propio, modos de respeto (Gestores de Runa Tupari)
compartir, conforman un estar en la co- Los lazos y relaciones que mantienen los

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E. Ruiz; M. Hernndez; A. Coca; P. Cantero y A. del Campo 413

actores implicados en el TC (turistas y aprender acerca del mundo de las plan-


huspedes) son un elemento bsico dentro tas y cultivos que ellos manejan, sus
de la transaccin econmica que define a tcnicas tradicionales de produccin y
todo Mercado y sus formas adquieren ca- los secretos de su preparacin (publi-
ractersticas muy especiales en el CBT cidad Runa Tupari).
(Heuman, 2005). Las relaciones sociales Se comprueba que, como ocurre en otros
sirven de apoyo a las econmicas, actuando, lugares (Agua Blanca, Machacuyacu o
incluso, como estrategia para la potencia- Huertas), el TC se desarrolla y consolida en
cin de stas, lo que tambin se observa en tanto en cuanto tiene un encaje lgico en el
otros lugares como Huertas o Caguana- ethos (Bateson, 1958) de las comunidades:
pamba. Y por otra parte, las relaciones cuando aprovecha su urdimbre de relacio-
econmicas sirven de vehculo para la crea- nes y su capacidad de improvisacin. No se
cin y mantenimiento de lazos sociales. As, trata slo de un asunto de desempeo exi-
cuando a una de las casas de familia de toso en el mercado turstico segn concep-
Tunibamba llegan al final de la tarde unos tualizaciones previsibles sobre la eficacia y
inesperados turistas (tras el precipitado la eficiencia, sino, de manera ms amplia,
aviso por parte del gerente de la operadora de una forma de encajar material y men-
turstica comunitaria Runa Tupari), y se talmente la vida cotidiana y el negocio
propone como actividad turstica pasear turstico aplicando estrategias y tcticas
hasta el llano de la hacienda para recoger que alumbren how this way of life can be
la vaca y recolectar berros que improvisen protected from tourism, and how this in-
una cena digna, no slo se est dando res- dustry can be shaped to fit into this way of
puesta a una demanda turstica, sino que, life (Notzke, 1999:73).
paralelamente, se est estableciendo una
relacin (una forma de interaccin entre la Conclusiones
duea de la casa y los turistas). S, es el
inicio del negocio, pero sobre todo se est Nuestro objetivo con esta investigacin
desarrollando una manera de formar parte es doble. Por un lado profundizar en la
de la comunidad, aunque sea efmeramen- comprensin del community-based tourism
te. a travs del estudio del turismo comunita-
Con la incorporacin de turistas a sus rio en Ecuador y, por otro, apuntar indica-
prcticas cotidianas, se define y establece dores para evaluar la sostenibilidad de las
una manera de presentarse a los otros, que experiencias de CBT.
no es otra que ensear lo ms sencillo de El estudio de TC en Ecuador nos sugiere
sus das y haceres. Esta forma de relacin un marco comprensivo del CBT que tiene
con los turistas se convierte adems en una tres pilares bsicos: (1) la centralidad
certera personalizacin de la oferta, y por analtica de las comunidades, (2) el enten-
tanto una buena manera de hacer negocio dimiento de la actividad turstica comuni-
turstico. La forma exitosa en la que se taria como traduccin antes que como
establecen las relaciones (entre la operado- adaptacin al mercado, y (3) que el turis-
ra Runa Tupari, la comunidad, las familias mo suponga un afianzamiento antes que
alberguistas y los turistas) en el escenario una amenaza para las comunidades.
del Mercado, contribuye claramente al de- 1. Una aproximacin consistente al CBT
sarrollo del turismo comunitario. El anli- deber hacerse desde un enfoque anal-
sis de las maneras especficas con las que tico y metodolgico que contemple lo co-
se tejen estas relaciones y su conversin en munitario mediante estudio de caso et-
insumos particulares con los que participar nogrfico: es difcil entender lo que pasa
en el Mercado, desvela una singular forma en las comunidades sin comprenderlas
de participar en el abstracto Mercado, des- desde dentro. Habr que ampliar refe-
de la concreta cotidianeidad de la comuni- rencias e intuiciones a otros contextos y
dad. formas de CBT distintos del TC ecuato-
Quedarse en uno de los alojamientos ru- riano. No obstante, no debe entenderse
rales es una oportunidad nica para co- que desdeemos aproximaciones analti-
nocer personalmente y compartir la vida cas no comunitarias, o metodologas no
tradicional de sus anfitriones indgenas, etnogrficas, o que rechacemos cual-

PASOS. Revista de Turismo y Patrimonio Cultural, 6(3). 2008 ISSN 1695-7121


414 Turismo comunitario en Ecuador ...

quier forma de asociacin de las comu- nitarias. Es fcil concluir que el turismo
nidades con empresas privadas o insti- comunitario a diferencia de otras ver-
tuciones pblicas, slo queremos resal- siones de CBT se erige no tanto en
tar una apuesta metodolgica comple- una va de transformacin o disolucin
mentaria, nunca reduccionista. Se preci- de las comunidades, sino que ms se
sa entender el funcionamiento de la co- asemeja a una tctica que afianza a las
munidad para desentraar su capacidad comunidades al proporcionarles mayores
de accin colectiva, base del CBT. Es recursos comunitarios y les dota de una
muy arriesgado usar un marco de causa- actividad en la que pueden gozar de ma-
lidades y factores en gran parte ajenos a yor autonoma en la gestin. Esto no
la dinmica comunitaria o tcnicas de significa que se aslen del medio poltico,
investigacin que obstaculizan la com- econmico y social en el que se insertan,
prensin del funcionamiento comunita- ni que todas las experiencias obedezcan
rio. El trabajo de Jones (2005) aplicando a este patrn. La participacin en el TC
al CBT el concepto de capital social es abre a las comunidades al exterior tanto
una buena muestra de la limitacin de en lo ntimo (quiz el caso ms notable
estos enfoques a pesar del indudable in- sea a travs del turismo vivencial) como
ters de sus resultados y de evitar acer- a nivel macro (dependencia del Mercado
tadamente cualquier romanticized no- y de las regulaciones estatales); pero lo
tion of community (Jones, 2003:307). hace a la manera comunitaria, es decir,
2. Una lectura extendida entre las propias enfatizando una presencia activa del co-
instituciones involucradas en el CBT ve lectivo, que es el principal recurso tam-
en l o bien un fenmeno de adaptacin bin de sus propuestas tursticas. La di-
en trminos de cambio-transformacin ferencia fundamental con otros sectores
de las comunidades en virtud de interfe- econmicos es que el turismo desarrolla-
rencias externas, o bien de manera un do comunitariamente permite que la
tanto esencialista una forma de resis- comunidad en vez de diluirse en el Mer-
tencia derivada de una natural y arcaica cado-Estado en el que se asienta, se re-
cosmovisin colectivista. No nos parece afirme en virtud de sus mrgenes de
que ninguna de estas dos perspectivas control sobre la actividad turstica, del
sean esclarecedoras de la realidad emp- que adems no depende en exclusividad.
rica estudiada. Es ms pertinente en- Por otra parte, al hacerse necesario ms
tender el CBT como la traduccin de que nunca lo propio, lo comunitario, la
una oportunidad: surge un nuevo re- actividad turstica fortalece al grupo, no
curso al que se le aplica la lgica comu- slo en el sentido de rentabilizar las es-
nitaria para su gestin. Por una de esas tructuras polticas y las prcticas comu-
paradojas que brindan las prcticas de nitarias, sino en el de la valoracin y el
consumo turstico en la era de la globali- redescubrimiento de lo comunitario e
zacin que tanto homogeneiza como indgena. Por eso es comprensible que el
demanda nuevos, imaginativos y dife- TC nos muestre tambin una cara polti-
renciados productos lo comunitario ca como medio de reivindicacin.
en s se convierte en un recurso que pro- Desde una perspectiva ms general, los
porciona singularidad y distincin al resultados nos invitan a pensar en otros
producto turstico, lo que a su vez aporta mbitos geogrficos y culturales, tanto des-
sostenibilidad a formas de organizacin de el punto de vista metodolgico como te-
poltica-econmicas tradicionales entre rico. Diferentes estudios y modelos de eva-
las comunidades y por tanto a la comu- luacin de la sostenibilidad abogan por la
nidad en s. centralidad de la comunidad en los anlisis
3. El turismo comunitario en Ecuador es de CBT (Belsky, 1999; Cusak and Dixon,
una forma madura de CBT en tanto en 2006), indicandose de forma explcita que la
cuanto se alcanzan unos niveles mxi- community organizacional structure and
mos de autonoma comunitaria en la sense of self-identity have a fundamental
gestin turstica. Toda la operacin influence on the sustainability of ecotou-
turstica esta tintada de los cauces y rism projects (Cusak and Dixon,
formas de organizacin y gestin comu- 2006:161). Este trabajo viene a profundizar

PASOS. Revista de Turismo y Patrimonio Cultural, 6(3). 2008 ISSN 1695-7121


E. Ruiz; M. Hernndez; A. Coca; P. Cantero y A. del Campo 415

precisamente en esa perspectiva. y proporcionar elementos y orientaciones en


Las etnografas y posteriores anlisis las evaluaciones de los mismos.
comparativos de los estudios de caso nos Nuestro objetivo, a partir de ahora, es
invitan a focalizar la mirada sobre el CBT desarrollar una modelizacin que haga ms
en cinco indicadores que han sido analiza- gil la evaluacin de experiencias y la sos-
dos implcitamente en el apartado 5: (a)la tenibilidad del CBT desde una perspectiva
organizacin comunitaria, (b)el papel de los analtica comunitaria. Esta empresa no es
liderazgos, (c) las formas y cauces de inter- fcil ya que el sistema que establecen los
vencin externa, (d) la apropiacin del me- cinco indicadores sealados aqu es alta-
dio y la cultura, y (e)la encarnacin del mente dinmico y complejo, particularmen-
Mercado en la comunidad. Como podemos te configurado en cada caso concreto.
comprobar, aunque el estudio se ha reali- Adems, cualquier modelizacin habr de
zado dentro de las comunidades no se ex- contemplar que el propio desarrollo del
cluyen elementos externos a ellas (mercado, CBT afecta en la evolucin de los indicado-
instituciones, organizaciones); la peculia- res. La actividad turstica no slo se ve
ridad es que estos elementos extra- influenciada por la organizacin comunita-
comunitarios han sido considerados y ana- ria, los liderazgos, la intervencin externa,
lizados desde la comunidad. En cada comu- los niveles de apropiacin y la forma en que
nidad estos indicadores cualitativos se con- se practican las relaciones de mercado, sino
jugan creativamente propiciando el desa- que, al mismo tiempo, el turismo ejerce una
rrollo y la sostenibilidad del TC. En este tremenda influencia sobre cada uno de es-
sentido hemos evidenciado una interrela- tos mbitos de la vida en las comunidades.
cin y retroalimentacin particular de los Existe una profunda imbricacin recursiva
distintos indicadores en cada uno de los entre la actividad turstica y el funciona-
casos estudiados. La configuracin de estos miento comunitario. En el CBT no slo la
factores en cada comunidad explicara el comunidad construye turismo, sino que el
surgimiento, desarrollo, bloqueo, conflictos turismo tambin construye comunidad.
y sostenibilidad social del TC. Es coherente
que puedan reivindicarse otros indicadores, Reconocimientos. Este trabajo forma parte
pero creemos a la vista de la investiga- de un proyecto ms amplio que ha sido rea-
cin que los reseados aqu resultan sufi- lizado conjuntamente con un equipo ecua-
cientemente relevantes y significativos toriano de la Universidad de Cuenca for-
para procurar elementos de reflexin y an- mado por Doris Solis, Mateo Estrella, Luca
lisis, y que en consecuencia bien podran Fernndez, Karina Farfan, Ana Lucia Se-
suponer el primer paso de una modeliza- rrano y Martha Zenteno. Estamos agrade-
cin analtica an pendiente sobre las cidos a la AECI por financiar parcialmente
condiciones generales del CBT centrado en el proyecto de investigacin, a la Universi-
su sostenibilidad social. dad Pablo de Olavide (Espaa) y Universi-
Estos resultados son tiles para evalua- dad de Cuenca (Ecuador) por su apoyo
ciones y planificaciones en la medida en constante para el desarrollo del mismo, y al
que se sustentan en un enfoque analtico programa ST-EP de la WTO, la FEPTCE y
concreto soportado por una metodologa el Ministerio de Turismo del Ecuador por
especfica que profundiza en el contexto su estrecha colaboracin.
socio-cultural del CBT (Wood, 1998:28). Por
tanto, los resultados de la investigacin Referencias
operativizados convenientemente pueden
ser referentes para la toma de decisiones de Bateson, G.
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cuenta los indicadores cualitativos aqu Belsky, J. M.
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NOTA

1
Nos parece que la dicotoma desarrollo endge-
no/desarrollo exgeno es poco operativa para
analizar estos procesos de turismo comunitario ya
que los que alcanzan una cierta relevancia son
precisamente los que son capaces de articular
tanto la intervencin externa como el impulso
interno. El turismo comunitario en Ecuador no es
quiz un buen ejemplo de etnodesarrollo end-
geno tal como se entiende de forma ortodoxa,
sino ms bien una forma creativa y fructfera de
conjugar lo endgeno con lo exgeno; al menos
eso se desprende de los casos que hemos estudia-
do, sin que podamos dejar de lado en alguno de
ellos el componente de reivindicacin tnica.

Recibido: 19 de noviembre de 2007


Reenviado: 15 de julio de 2008
Aceptado: 19 de julio de 2008
Sometido a evaluacin por pares annimos

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