Sunteți pe pagina 1din 11

Sunt rare romanele ce traduc, prin textul i sunetul lor, gustul de cenu al crepusculului, evocnd

amurgul unor viei i intuind, prin timbrul lor, naterea unei alte lumi. i sunt cu att mai preioase textele ce
conin, n substana lor, frmntarea delicat i muzical a melancoliei i trecerii. Venind din aceast tradiie,
capodopera lui Joseph Roth, Marul lui Radetzky este testamentul unei sensibiliti profetice i tulburate,
elegie pentru Imperiul Austriac i cript n care se adpostesc spectrele nelinitite ale Europei Centrale. ( 1)

Romanul lui Joseph Roth ine de o matrice mitttel european ce pare, astzi, la o sut de ani de la 1918 i
sfritul acelui univers, la fel de ireal i de stranie precum un basm citit n copilrie. Teritoriile peste care se
ntindea steagul Habsburgilor sunt divizate ntre alte naiuni, iar milioane dintre cei care au trit s vad noul
mare rzboi de la 1939 au devenit devenit amintire, o dat cu Holocaustul.

Mitul imperial, pe care textul lui Roth l invoc, este , astzi, un obiect de muzeu,iar admiraia pentru
ordinea dublei monarhii este privit, n mai toate statele nscute pe ruina Imperiului, ca un fapt intelectual
subversiv. Cntecul de lebd al lui Roth vine de foarte departe, din acea Europ a echilibrului i stabilitii pe
care o recupereaz i Stefan Zweig n Lumea de ieri- o Europ dominat de valori Biedermeier i de
credina c fiina mpratului Franz Joseph este la fel de etern ca i disciplina sa auster pe care viaa sa o
ntruchipeaz.

corbea.hoisie arondgmail.com
Spaiul romanului lui Roth este cel al provinciei habsburgice. Neamul von Trotta este aureolat de nimbul
legendei. n lupta de la Solferino, bunicul a salvat viaa mpratului. Bunicul transmite fiului i nepotului su
acest legat al datoriei i fidelitii fa de codul onoarei i al virtuilor austriece. Fr a fi germani prin natere,
oamenii din marginea imperiului sunt mpini spre centru prin fora de integrare a ritualurilor i tradiiilor.
Imitaia vestimentar la care recurge domnul von Trotta, prefectul,nu este un detaliu accidental, ci expresia
acestei voine de a da timpului care se scurge un zgaz i un sens. Prin ordine i ierarhie, prin cumpnita
succesiune a zilelor, mpratul i funcionarul caut s ndiguiasc i s domesticeasc progresul i schimbarea,
visnd la armonia familiar invocat nostalgic.

n romanul su, Roth a pus ntreaga fibr vizionar a intelectualului ce caut, n anii de dup 1920,
limanul salvrii. nspimntat de fanatismul naionalist ce culmineaz cu anul 1933 din Germania, Roth nu
ader la biserica laic comunist venerat de atia dintre contemporanii si. Utopia sa este utopia austriac,
este ataamentul fa de setul de instituii n care se nchide lumea care a fost. Destinul tnrului von Trotta,
mergnd ctre ntlnirea cu moartea, este destinul lui Roth nsui. Exilatul care nu i afl linitea alege, ca i
Zweig, civa ani mai trziu, s prseasc Europa furtunilor i rtcirilor. n dubla identitate, de evreu i de
loial supus al dublei monarhii, Roth a gsit o cale de a reconcilia contrariile, de a descoperi rdcini i de a
imagina sperane.

Capodopera lui Roth se altur altor dou romane ce se nasc din contemplarea acestui sfrit de ciclu
istoric- Peripeiile bravului soldat vejk i Pdurea spnzurailor. i dac Hasek i Rebreanu se despart
de fidelitatea imperial prin grotesc sau exaltare tragic, Roth se ncpneaz s duc mai departe luptele
pierdute de cei pe care i admir. Sobrietatea ntunecat a finalului de roman traduce asumarea destinului de
ctre Roth nsui. Pn la cpt i nc mai departe.

n toate locurile imaginabile magazine de toate soiurile, locuri de pariat, piee,


cafenele, n lumin i la umbr, n centrul Vienei i la frontiera cu Rusia, peste tot este
afiat chipul aspru, cu ochi albatri tioi, al mpratului. De oriunde este aplasat,
acesta privete spre sloveni, croai, maghiari, germani, italieni, polonezi i ucraineni ca
un stpn care cere loialitate i pare singurul element rmas s in laolalt un imperiu
aproape dezintegrat: Austro-Ungaria.
Marul lui Radetzky este, pe de o parte, o
carte plin de evenimente istorice care se rsfrng asupra personajelor, iar pe de alt
parte cumuleaz de o tensiune a ateptrii care ar fi putut descumpni condeie mai
puin inspirate. Pe scurt, autorul urmrete evoluia a trei personaje, toate din aceeai
familie, slovenii Trotta, al cror strmo, Joseph, i-a salvat viaa lui Franz Joseph la
Solferino, cnd a mpiedicat un glon s ating capul majestii sale. De aici ncolo,
acest urma al unor rani sud-europeni a devenit baron i nu a mai neles nimic din
propria via, pentru c a cptat i grad de cpitan al armatei. Fiul su, Franz, un la fel
de ardent slujitor al Imperiului, a devenit ministru, iar la a treia generaie, Carl Joseph,
nepotul eroului care ncepuse toate acestea, nu a avut alt opiune, dat fiind
amploarea legendei familiei, dect cavaleria.

Cei trei Trotta aveau n comun cu armata cam ct avusese cndva i Joseph Radetzky,
un veteran al rzboaielor Austriei cu Napoleon, la fel de performant ca i Austria nsi
n faa mpratului francezilor: Marengo, Wagram i altele asemenea i dduser
msura despre fora armatei imperiale i unde mersese la btlie, acolo i euase.
Dup moartea sa, lucrurile au rmas la fel: Austria a fost nvins de Louis Napoleon, de
Bismarck i n final, Primul Rzboi Mondial i-a curmat agonia. ntocmai ca portretul
mpratului austriac n Imperiul n agonie, Marul Radetzky nsoea peste tot aceste
eecuri i, odat cu ele, trecerea prin via i prin armata cu care nu aveau nimic n
comun a celor trei Trotta. Oameni simpli, ajuni sus printr-o ntmplare, erau care mai
de care mai ciudai i mai nelalocul lor n propriile existene: Joseph a demisionat dintr-o
funcie public venit odat cu recunotina mpratului dup ce a aflat c gestul su
eroic urma s fie predat n manualele colare; Franz tria mecanic, primindu-i
corespondena la fix aceeai or n fiecare zi i nepunndu-i vreo ntrebare depre
Dumnezeu, mprat, Imperiu i srind n sus de fiecare dat cnd auzea Marul, nici el
nu tia de ce; iar Carl Joseph, dei aveae credina ubrezit, tot mai spera n
majestatea sa. Dei nu se tia ce mai spera, ntruct, aa cum i spunea un camarad,
singura salvare este rzboiul, dar asta nseamn sfritul

n Marul lui Radetzky, Joseph Roth se dovedete un specialist n portretizarea unei


paralizii care a nsemnat att de mult pentru trecutul european i existena attor state
moderne ieite din implozia imperial.

Uvertura

,,Pendula ticia. Mutele bziau. Prefectului i veni n minte acea zi de var n care fiul
su, Carl Joseph, apruse n uniform de sublocotenent de cavalerie. Ct timp s fi
trecut din ziua aceea? Civa ani. Dar n anii acetia evenimentele se precipitaser
parc. Era ca i cum soarele ar fi rsrit i apus de cte dou ori pe zi, iar fiecare
sptmn ar fi avut dou duminici i fiecare lun cte aizeci de zile. Anii fuseser i ei
dubli. i domnul von Trotta simea c trupul l frustrase ntructva, de i i oferise de
dou ori mai mult: i se prea c eternitatea i daruise ani dubli, dar fal i, n locul celor
simpli, dar veritabili.

Acum civa ani, un prieten de familie, trecut cu un pic de 60 de ani, dar cu o luciditate
i o noblee a caracterului cum rar se mai gsesc ntr-o singur persoana astzi, ntrebat
de chiar cel care scrie aici cum fusese timpul copilriei sale, ce s-ar fi schimbat n lume
cu adevrat, de cand tria pe pmnt, nu a gsit alt rspuns dect acela de-a-mi spune
aa: ,,Proporia vicilor i virtuilor a rmas neschimbat. Natura uman pctuie te i
se bucur n aceeai msur. Doar c totul se desfoar mai repede.

Am tresrit la aceste vorbe i mi-au trecut brusc prin minte cuvintele lui Baudelaire
despre pcatul originar i progresul omenirii. M uimea asemnarea i naturale ea
trist a vocii acetui domn n vrst, sinceritatea privirii sale nostalgice. Nu am gsit s
zic altceva n urmtoarele minute. ntre noi se aternuse o tcere.

Kaiserlich und kniglich

Puini i mai amintesc astzi c Emil Cioran, de exemplu, s-a nscut n Imperiul
Austro-Ungar i a murit la Paris, trind cea mai mic parte a vie ii sale n ceea ce se
numeste Romnia. Pentru protocronista istoriografie romneasc, Primul Rzboi
Mondial este finalul unui vis milenar, iar dispariia ultimului vestigiu feudal de pe fa a
Europei un mare prilej de izbnd. De fapt, rzboiul de la 1914 a fost un dezastru pentru
armata romn, pentru integritatea teritorial prebelic, i doar n cadrul tratativelor de
pace de la finalul cangrenei, Romania a avut, conjunctural i cu noroc, parte de Marea
Unire.

Vocile drmtorilor imperiali se prefaceau a nu ti c, dincolo de verbiajul anti-


medieval, se ascundea o lume formidabil, de o incredibil diversitate cultural, un
laborator al tuturor nebuniilor care aveau s bntuie secolul trecut.

Ci tiu cu siguran ce ncnttoare literatur a dat Europei Imperiul la amurg? Mul i


au auzit de modernul, parabolicul Franz Kafka, cu mitologia sa secular a deten iei
birocratice i, din nefericire, cam att. Mai tiu probabil c mic-burghezul Hitler din
Linz i-a mprumutat fanatismul din mediul colcitor i antisemit al Vienei de la 1900.
Alii se gndesc la Egon Schiele i Gustav Klimt sau la atmosfera decadent a
supranumitei la belle epoque. Prea puini i mai omagiaz astzi pe Rainer Maria Rilke
sau Georg Trakl. Epoca s-a stins n fumul tunurilor i n vacarmul ruinelor sinistre ale
Primului Rzboi Mondial.

Dar abia atunci cnd samanta a murit n pmnt, ea a tiut s dea rod n cteva mari
piese de nesfrit simire omeneasc, n simfonii mahleriene din cuvinte.

Dintre toi meteugarii cuvntului german, n slujba spiritual a defunctului Imperiu


Cezaro-Craiesc, cei care au lefuit capodopere sunt Robert Musil i Hermann Broch.

Omul fr nsuiri, alturi de Rtcirile elevului Torless sau Trei femei, sunt cele trei
opere traduse i la noi. Musil este ns un creator de nou roman, cel intitulat
epistemologic, iar epoca sa rzbate n fiecare oper, mai ales n Omul, numai att cnd
spiritul eterat i contradictoriu al veacului, aa cum l ntrevede Musil, i permite. Musil
abstractizeaz la cote nebnuite Imperiul (Kakania) n destrmare (Omul este
proiectul infinit al acestui vast univers multifaetat), tot la fel cum Kafka i transform
universul ntr-o bucat de planet din afara timpului istoric, dar implantat n
modernitatea-cuc de oel (weberian).

Singurul sub pana cruia Imperiul i d maiestuos duhul, unicul la care tehnica sau
inteniile larger than life ale autorului nu copleesc realitatea Timpului, scurs pe vecie
n clepsidr, este Hermann Broch. Lucrarea sa minunat, orchestrat n trei
pri, Somnambulii mi pare cel mai strlucitor roman, pe care l-am lecturat n ultimii 5
ani. Citind apoi Moartea lui Vergiliu, am rmas puternic ndrgostit de lumea
crepuscular a Somnambulilor. Din pcate, reeditarea acestui volum ntrzie

Dar mai exist i o pleiad de autori austrieci (fiindc limba de expresie este n cazul
tuturor germana) pe ct de originali, pe att de minori. Unul ar fi Stefan Zweig, astzi
sec i plictisitor sau Heimito von Doderer, la noi tradus pu in. Freudianul Arthur
Schnitzler a beneficiat de ceva atenia din partea unui Kubrick i este un reprezentant
de vrf al decadentismului vienez. Apoi avem spa ile de co mar, pove tile expresionist
horror i vidate de speran ale unui Hugo von Hofmannstahl sau romanul
nspimnttor Golem al lui Gustav Meyrink. Imaginaia fabuloas, de un pesimism
indigest, reuete s curbeze coordonatele spaio-temporale obi nuite, realitatea
devenind un joc de reflexii pe oglinda crpat n buc i a realit ii exterioare, a
Imperiului Austro-Ungar la nadir.

Un alt reprezentant de vrf al deceniilor de dinainte colapsului, dar la rndul su, cu o


deschidere indirect asupra Istoriei, este bulgarul Elias Canetti, prin grotesca i
sufocanta sa Orbirea.

Dar dintre toi cel pe care l prefer nespus, pentru magistrala muzic difuz a lentei
prbuiri, de-a lungul a patru decenii, a ntregii hardughii imperiale, cel care m-a fcut
s cred c am simit n piept fonetul timpului nainte de moarte, rmne
autorul Somnambulilor.

ns aici nu va fi vorba despre Broch, ci despre cel mai apropiat n spirit, dar cu o
treapt mai jos valoric, scriitorul austriac, anonimul Joseph Roth.

Clanul von Trotta

Joseph Roth este autorul a 14 romane, dintre care cele creditate de critic cu rolul de
cpti sunt, n primul rnd, Marul lui Radetzky i, n al doilea rnd, Iov.

Marul are i o continuare, redus ca numr de pagini, intitulat Cripta


Habsburgilor. Despre acestea dou va fi vorba n rndurile ce urmeaz.

La noi, Marul a fost primul roman tradus din Roth, acum mai bine de 40 de ani, i se
deschide cu o elogioas prefa, recuperatorie, a lui Ion Negoi escu. Precum la Broch
n Somnambulii, tot despre trei generaii succesive este vorba i acestea sunt surprinse
tot la trecerea dintre veacuri, aciunea terminndu-se propriu-zis n clipa n care
Arhiducele Franz Ferdinand este ucis pe strzile din Sarajevo n vara anului 1914, cu
meniunea important ca la Roth trecerea de la o genera ie la alta are loc n cadrul
aceleai familii, Trotta, originar din satul sloven Silpoje.

Povestea ncepe pe cmpul de lupt de la Solferino, n anul 1859, btlie de pe urma


creia un banal sublocotenent de infanterie reuete s-l salveze pe Maiestatea Sa Franz
Joseph din calea unui glon, rnindu-se uor, pecetluindu-i prin aceasta izbnd
titulatura de ,,eroul de la Solferino i soarta ntregului su neam. Numele su era
Joseph Trotta, Joseph, ca dup mprat, fiind numele tuturor brba ilor din spi a
Trotta. Promovat imediat la rangul de cpitan, Trotta, care se trgea dintr-un neam de
rani, ajunge chivernisit, se cstorete, are un copil i viaa sa curge de la sine, ntr-o
monotonie previzibil.
Cpitanul Trotta e un personaj fr adncime, un fel de soldat devotat pn la demen
vieii cazone, ordinii, subordonrii i disciplinei militreti i un neabtut supus al
Maiestii Sale. Tatl sau, un umil vagmistru, dar, n fond, ran pur-snge, l va
respinge ca om imediat ce fiul su, la o vrst fraged i si printr-un act al Providenei,
va ajunge s-l depeasc pe scara social. Prima impresie pe care o ai este c masca
mortuar a acestor chipuri abrutizate de viaa soldeasc, de ns i tradi ia
militreasc din Imperiu, n scena n care cei doi, tatl i fiul, nu pot comunica
omenete, ci ntr-un limbaj laconic, direct, cu asperiti de cazarm, ca de la un ofi er
superior, riguros i aspru, la unul inferior, docil i regulamentar. Este ultima ntlnire
dintre tat i fiu, restul reducndu-se la un schimb de scrisori reci i politicoase, dup
cele mai riguroase standarde militreti. La nceput, Roth ne nf i eaz cteva
uniforme docile i nu nite fiine umane, ambele trind mistic ntru Maiestatea Sa.
Senzaia de disconfort a cititorului modern este n mod intentionat coordonat de Roth.

Ar trebui spus cte ceva despre stilul scriiturii lui Roth. n fraze adesea scurte, punctate
de rare metafore sclipitoare, Joseph Roth aduce a contele Tolstoi, dar fr viociunea
celui din urm, sau te trimite cu gndul la Mihail Bulgakov din Garda alb, dei
apropierea de Lev Tolstoi este mai mare. Roth nu pare totui sa fi mprumutat un stil, ci,
eminamente, scrie tolstoian. Doar romanul romnesc Rusoaica a lui Gib Mihescu s-ar
putea compara ca spaiu geogafic cu Marul S mergem nainte cu intriga.

Dup ce trec civa ani, timp n care biatul cpitanului Trotta ajunge la coala primar,
are loc un eveniment penibil, dar nu neaprat ironic. Roth nu este un ironist i aproape
niciodat nu are umor, motivul fiind lirismul adnc melancolic al romanului su. Se face
c ntr-o zi, repetnd leciile cu fiu-su, cpitanul Trotta s descopere ntr-un manual de
coal primar povestea pentru cei mici a propriei sale isprvi eroice de la Solferino.
Doar ca n manual Trotta devenise un cavalerist care cu spada, ntr-un acces eroic, i-a
aparat demn mpratul de o puzderie de dumani. Cpitanul este ocat i umilit de
minciuna istoric, de revizionismul imperial al povestirii nct revolta sa, tradus prin
cereri la instanele superioare, sfrete ntr-o ntrevedere personal cu Divinul
mprat. ndrgostit de regele sau, Trotta i se confeseaz invocnd vina de a min i.
Minciuna este mai mult o dezonoare ofiereasc dect un pcat cretin. Maiestatea sa,
galant i cu tact, i raspunde c nu era de competen a sa s verifice ce face Ministrul
nvmntului, dar c, n definitiv, aceasta era situaia, justificabil pedagogic.
Satisfacut de rspuns, Trotta pleac acas, doar ca s descopere curnd c fusese
nnobilat cu titlul de baron i c istorioara fusese tears din manualele colare pentru
totdeauna, rmnnd mai mult n mintea unor funcionari destoinici ai Imperiului dect
n cea a populaiei civile.

Ultima parte a vieii baronului von Trotta se petrece n lini tea propriet ii sale, unde
baronul, cu duritatea sa tradiional, se ocup de grdinrit, are grij de cre terea unicii
sale progenituri, care va ajunge un funcionar de stat respectabil i de vaz. Tot aici o
ntlnim pe sluga, servitoarea devotat, omul simplu i nu aristocratul Imperiului,
numit tot Joseph, dar poreclit Jacques de ctre stpnul su, dei nu are nimic din
personajul picaresc al lui Diderot. Sfritul eroului de la Solferino este simplu i rece, ca
al unui soldat devotat Coroanei i mai puin ca al unui nobil sceptic i nonconformist.
Ultima scen vie din viaa sa este cea n care fiul su, un alt Joseph von Trotta, pe
timpul vacanei de var, i invit un coleg, Moser, s stea cteva zile cu el la ar, n
reedina baronului. Cu ocazia, Moser se dovedete un frivol i un boem: picteaz. Ba
chiar i face portretul n ulei btrnului erou, spre ncntarea acestuia din urm, care l
va atrna n camera principal, ca pe o ofrand a devotamentului su impecabil.
Potretul, din ce n ce mai ntunecat cu trecerea timpului, va ine loc de
contiin neamului Trotta.

Dup cum se vede, nu exist prezen matern n roman. Ceea ce este adevrat, femeile
ocup un rol accidental i scurt, ntotdeauna demonic, n via a brba ilor. Membrii
familiei von Trotta sunt crescui ntr-un spirit al supunerii fa de autoritatea
masculin, hieratizat de tradiia statului sau a armatei.

Raporturile de putere se vor perpetua si la ultima genera ie a familiei Trotta. Domnul


Joseph von Trotta, ajuns prefect n regiunea W., are grij, de data asta mai mult cu
ndemnare birocratic dect cu rceal spartan, de educa ia singurului su fiu, Carl
Joseph von Trotta. Cel mai mare chin pentru micul Carl erau mesele duminicale alturi
de tatl su, care reuise s-i transforme prnzul copios i rafinat, cu mu chi mpnat
de Brazilia i gluti umplute cu prune (Roth vede opulena administrativ a Imperiului
n preferinele culinare ale domnului prefect), ntr-un ritual morbid, descrnat de via ,
n care fiecare mbuctur era calculat pn la ultima zvcnire a bunei-creteri. Carl i
va striga printele cu apelativul papa, atunci cnd relaia dintre ei va fi una determinat
de codul onoarei, i rareori tat, atunci cnd se va afla ntr-un bucluc sau cnd va sim i
nevoia unei clduri umane. Sentimentele sunt ngropate sub gestic mortuar la Roth.

Carl Joseph este eroul real al acestor pagini, bolnav suflete te ca ntregul Imperiu. Mai
sensibil i mai impresionabil dect strbunii si, Carl Joseph urmeaz, fr voia sa,
cariera armelor, fiind un om lipsit de orice calitate notabil. ntr-un cuvnt, un
mediocru. Fr ambiie, modest, supus, von Trotta iube te chipul mpratului (atrnat
n orice instituie a K.u.k.-ului, de la bordel pn la primrie) i popularul imn al
popoarelor, Marul lui Radetzky, cntat peste tot indiferent de ocazie, mai cu seam n
garnizoane i cazrmi.

Prima isprav notabil din viaa lui Carl Joseph este aventura sa cu doamna Slama,
soia vagmistrului care slujea la ua cabinetului tatlui su. Doamna Slama trimite cu
gndul la femeile din tablourile lui Edvard Munch. Posesiv s2i diabolic, la fiecare dou
zile, doamna Slama l va poseda ca o caracati pe tnrul sublocotent, prea slab spre a
se opune. Carl Joseph pare ntruparea vlguirii, a abuliei i a unei plictiseli triumfale.
Doar rmiele de via ale trecutului i cresc tonusul. Un sfr it i un ratat, s-ar putea
zice. Nici atunci cnd afl c ibovnica sa i va da duhul din cauza unei sarcini nedus la
capt, Carl Joseph nu se va trezi din somnul su contient. n schimb, n momentul n
care i va transmite condoleane vagmistrului, care n servilismul su nu bnuia nimic,
Carl va tremura n sinea sa ca un la, artnd ct via se ascundea n curajul armatei
austro-ungare pe la 1900.

Dup aceasta ntmplare neplcut, von Trotta tnrul cere transferul la alt regiment,
transfer pe care l obine. Urmeaz pagini de o melancolie de sfr it de lume, cu
episoade dezlnate i relevante prin curgerea lor: viaa banal de la popota,
mediocritatea incalificabil a ofierilor, letargia soldatului inactiv, obi nuit mai mult s
joace cri, s bea i s mearg la bordel. Singurul lucru notabil pentru Carl Joseph este
ntlnirea sa cu medicul regimentului, un anume evreu de vrst sa, Max Demant, un alt
ins cu inima zdrobit i aflat n armat, fiindc n civilie i ratase cariera din cauza
originii sale semite. Este prima oar cnd Roth face aluzie la antisemitismul nrdcinat
n Imperiu, care i scoate colii i muc. Max Demant se mprietene te imediat, ca
printr-o afinitate de dincolo de via, cu sublocotenetul Carl Joseph i fac chiar plimbri
prin cimitirul regimentului, locul unde medicul se sim ea cel mai bine. Nimic nu ar fi
ieit din comun dac nevasta doctorului, Eva, alturi de tatl ei, un fanfaron btrn, nu
ar fi produs suferine. Eva l nela pe doctor cu orice soldoi mai apuca. ntr-o zi,
glumele ofierilor matolii se transform ntr-o jignire la adresa medicului, insultat c
nu tie s-i in femeia acas i njurat de asemenea pentru evreitatea sa. Max Demant
riposteaz i, culmea ridicolului ntr-o armata omer i fr onoare, l provoac la un
duel, evident, conform uzanelor, acceptat. Avnd n vedere c insulta fcea trimitere la
o posibil relaie de amor ntre Carl Joseph i Eva, Roth ne ine n suspens cteva
pagini, fcndu-ne s credem c vom asista la un duel ntre doi prieteni. Noapte
dinaintea nfruntrii va fi alb, Carl implorndu-l pe Max miopul s nu participe, dar
acesta insist, se duce.

,,Dup-amiaz, subofierii de serviciu citir n faa trupei un ordin de zi prin care


colonelul Kovacs comunic tirea c att cpitanul Tattenbach, ct i medicul
regimentului, doctorul Demant, i-au aflat o moarte osteasc pentru onoarea
regimentului.

Dup aceast trenie dramatic, Carl Joseph cere concediu dou sptmni, se mut
din regiment, i tot aici se termin i prima parte a romanului.

Tristeea ne nvluie atunci cnd Carl Joseph ajunge ntr-o garnizoan obscur de la
marginea Imperiului cu ntinderile nesfrite ale stepei ruseti, stuc prfos i pierdut
n nemrginire. Aici sublocotentul se prbuete complet, ca n mla tinile orientale care
se nvecinau cu garnizoana: se apuc de but rachiu ,,de nouzeci de grade, ajungnd
un alcoolic (ca Roth, de altfel) i, ncet-ncet, mai mult fr voia sa, un datornic la sala
de joc cu ruleta din orelul alturat care i srcea pe soldai.

Singurul fascinant din acest deert sufletesc este nobilul de ar, parlamentar, polonezul
Chojnicki, bogat i asiatic n gesturi.
,,Nu inuse niciodat o cuvntare, nu cerea cuvntul i nici nu ntrerupea pe oratori.
Sceptic, ironic, temerar i impulsiv, Chojnicki obinuia s spun c mpratul e un
moneag fr minte, guvernul o aduntur de imbecili, parlamentul o ceat de idio i
creduli i patetici, autoritile de stat corupte, lae i trndave. Germanii austrieci sunt
dansatori de vals i cntrei de chef cu turburel, ungurii put, cehii sunt ni te lustragii
nnscui, rutenii sunt rui camuflai i trdtori, croaii i slovenii crora le zicea
,,crovoi i ,,slavani perieri i vnztori de castane prjite, iar polonezii, crora le
aparinea el nsui, curtezani, coafori i fotografi ai jurnalelor sociale. De cte ori se
ntorcea de la Viena sau de prin alte pri ale lumii, obi nuia s in un discurs pesimist
care sun cam aa:

<Acest imperiu trebuie s se prbueasc. De cum va nchide mpratul ochii, ne vom


frmia n sute de ndri. Balcanul va fi mai puternic dect noi. Toate popoarele i
vor ntemeia micile lor state murdare i pn i evreii i vor proclama un rege n
Palestina. La Viena se i simte duhoarea nduselii democra ilor, de nici nu o mai po i
suporta pe bulevarde. Muncitorii au drapele roii i nu mai vor sa munceasc. Primarul
Vienei e un pastor evlavios. Popii merg de pe-acum cu poporul i in n biserici predici
n limba ceh. La Burgtheater se joac porcarii ovreieti i n fiecare sptmn este
ridicat la rangul de baron cte un ungur fabricant de closete. Asculta i ce v spun,
domnilor: dac nu se trage de pe acum cu puca, ne-am dus pe copc. O s vede i!>

Urmeaz scena dureroas, eroic, a morii servitorului Jacques, un vlstar al secolului


imperial pe vremea strlucirii sale. Domnul von Trotta, deranjat n programul su zilnic,
aceleai tipicuri de decenii, de boala servitorului i de moarta sa succesiv, are impresia
brusc a nvecinrii sufleteti, aproape c i ngroap a doua oar tatl. Jacques, fericit
cu numele de mprumut pe care l cptase de la primul su stpn, nu moare nainte de
a-i privi cu ncntare pentru ultima oar tabloul nnegrit din salon.

ntre timp, n garnizoana de la grani cu Imperiul arist, Carl Joseph mprumut banii
pe care nu i are unui amic ofier, un cartofor detestabil, pe care Roth l studiaz doar
pentru a-l lsa s se sinucid la sfrit. Sublocotetentul von Trotta ajunge datoric cu
7250 de coroane, sum imens avnd n vedere solda de nici o sut de coroane pe lun
pe care o avea. Carl ajunge iari amantul unei femei cstorite, mbtrnit von Taussig,
o btrn dam de companie, cu care cheltuie averea altora. La captul pr ii a doua,
Carl Joseph i comand subalternii n nbuirea unor elemente revolu ionare,
dumani ai statului, muncitorii unei fabrici de perii din regiune care protestau mpotriva
stpnirii pentru existena mizer pe care o duceau. Ranit de razmerita, ucigas din
datorie, Carl Joseph zace n spital, timp n care cazul su este rezolvat pozitiv de ctre
Curtea Imperial. Ultimele pagini din aceasta a doua parte l surprinde pe Mria Sa
Franz Joseph, mbtrnit, nelegnd profund destrmarea lumii sale, dezndejdea
Imperiului prbuit pe dinuntru, dar mulumit s tie c va muri naintea Marelui
Final.
Clipele se scurg cu repeziciune, pn i fidelul prefect presimte decderea din aer, care,
dup ce i fcuse o vizit la captul Imperiului fiului su, realiza pe zi ce trece groapa de
veci n care se scufundau cu toii. Crepusculul se apropia, singurul prieten al domnului
von Trotta, deja mbtrnit i aducnd la chip cu nsui mpratul, pe care neamul von
Trotta l salvase, era un medic rezervist de aceeai vrst cu care i petrecea dup-
amiezile insipide jucnd ah. Cnd afl de datoria imens pe care o acumulase Carl
Joseph, gustul dezonoarei neamului su l trezi la realitate i, dup multe sfor ri,
ajunge la Viena, bate anticamerele Puterii, pe cale de a pierde definitiv contactul cu
Istoria, i obine o ntrevedere personal la mprat, care, cu eticheta tradi iei pe chip,
asemenea prefectului (un frate mai mic al mpratului), l scute te pe tnrul dezabuzat
Carl Joseph de cele cteva mii de coroane. Aici ar fi de amintit sluga Onufrei, cel care l
servea pe sublocotent, care, cu mrinimia sa slav, vinde, n ultimul moment naintea
returnrii sumei datorate, tot ce deine (casa familiei, ajuns din aceast pricin pe
drumuri), vrnd s-l scoat din datorii pe stpn. Acesta refuza din pricini de
regulament, dar i dintr-o contiin a patetismului slav al episodului, iar Onufrei, un
alt Jacques, rmne cu cele 2000 de coroane agonisite din greu.

Dar Carl Joseph, cuprins de spasmele care anticipau dezastrul, vrea s prseasc
armata pentru totdeauna, lucru pe care l va face. Domnul prefect va consim i resemnat
schimbarea. Transformat n ran, ca strbunicul su vagmistru, fcnd trebuoare
mrunte la Castelul polonezului Chojnicki, Carl Joseph revine la via , lsnd scheletul
uniformei n cavoul dulapului. ns e prea trziu: Franz Ferdinand este mpu cat n
Bosnia, rzboiul ncepe, armata e mprit n prea multe naionalit i pentru a
funciona unitar, Carl Joseph mbrac linoliul morii. Este ucis de c iva rusnaci n
timp ce ncearc s aduc apa de la o fntn. Nepotul eroului de la Solferino moare cu
dou glei pline n mini. Tatl este zdrobit. Curnd se va stinge i mpratul la
Schonbrunn, pe cnd, n aceleai clipe, slujbaul su devotat, prefectul von Trotta, va
muri ndurerat n propriul su pat cptuit cu melancolie. Saga familiei Trotta se ncheie
aici, pe surpturile profilate n orizontul sngeriu al Imperiului.