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El Cuento en Red

Revista Electrnica de Teora de la Ficcin Breve

BREVE MANUAL Una de las primeras preguntas que sur-


gen con respecto a los minicuentos es precisa-
PARA RECONOCER mente si son verdaderamente cuentos, ya que
MINICUENTOS sus caractersticas difieren un tanto de las del
cuento tradicional.
Violeta Rojo Para este trabajo analizamos una mues-
tra de ms de mil minicuentos de unos cuarenta
Lamento escribirte una carta tan larga, pero no tengo
tiempo de hacerla ms corta y cuatro autores. A partir de este anlisis, ms
el estudio de los escasos acercamientos crticos
Carlos Marx a Federico Engels
al minicuento como fenmeno, explicaremos
INTRODUCCION las caractersticas esenciales del minicuento:
a) Son muy breves, no llegan por lo comn
Durante este siglo se ha hecho muy comn un a las dos pginas impresas, aunque lo ms fre-
tipo de texto narrativo particularmente breve, cuente es que tengan una sola pgina.
que ni siquiera tiene an un nombre definido, b) Pueden o no tener un argumento definido.
aunque se le ha designado de muchas maneras Cuando no lo tienen es porque el argumento
que van desde minicuento, microrrelato, est implcito y necesita de la intervencin del
minitexto, microficcin y textculo hasta lector para completarse.
relato enano. En este trabajo lo llamaremos c) Suelen poseer lo que se llama estructu-
minicuento. ra proteica, esto es, pueden participar de las
El minicuento es una forma contempo- caractersticas del ensayo, de la poesa, del
rnea mas no reciente, cuyos precursores son cuento ms tradicional y de una gran cantidad
escritores tan importantes como Rubn Daro, de otras formas literarias: reflexiones sobre la
Vicente Huidobro, Julio Torri y Jos Antonio literatura y el lenguaje, recuerdos, ancdotas,
Ramos Sucre y que hasta ahora ha sido estu- listas de lugares comunes, de trminos para de-
diada muy pocas veces. Muchas de las razones signar un objeto, fragmentos biogrficos, fbu-
por las que no ha sido analizada podran ser las, palndromos, definiciones a la manera del
consideradas a la vez causa y efecto: no es visto diccionario, reconstrucciones falsas de la mito-
como una forma literaria seria, por ende no se loga griega, instrucciones, descripciones geo-
estudia, pero cuando se estudia, como no es grficas desde puntos de vista no tradicionales,
una forma considerada seria, se hacen anlisis reseas de falsos inventos y poemas en prosa,
un tanto superficiales. Esto genera que sea una por no dar ms que algunos ejemplos.
forma narrativa muy popular en el sentido de d) Exhiben un cuidado extremo en el len-
que se escriben muchos minicuentos que son guaje. Al tener que utilizar un nmero escaso
muy ledos, pero que no ha tenido una crtica de palabras, describir situaciones rpidamente,
que la analice. Casi se podra decir que el mi- definir situaciones en pocas pero justas pincela-
nicuento no existe conceptualmente. das, el escritor debe utilizar las palabras exac-

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tas, precisas, que signifiquen exactamente lo que ANTECEDENTES


se quiere decir. LITERARIOS Y CRTICOS DEL CUENTO
e) Es comn en ellos el uso de los cuadros, se-
Me aterroriza la idea
gn la terminologia de Eco (1981) o marcos de de que la tontera acecha siempre
conocimiento, segn la conceptuacin de Van a cualquier autor despus de cuatro pginas.
Augusto Monterroso
Dijk (1980). Debido a la brevedad del espacio y
a la condensacin de la ancdota, el autor debe
Durante los ltimos treinta aos, aun cuando
encontrar un tema conocido, o dar referencias
sus orgenes se remontan a ms tiempo, la na-
comunes para no tener que explicar situaciones
rrativa muy breve ha ido adquiriendo cierta
ni ubicar largamente al lector. En los minicuen-
importancia en la produccin literaria hispa-
tos es comn el uso de la intertextualidad y, en
noamericana. Esta puede medirse tanto por
menor medida, de la metaliterariedad.
la cantidad de relatos cortos que se publican
Es de hacer notar que cada una de las ca-
constantemente en libros y en revistas especia-
ractersticas del minicuento se relaciona con, o
lizadas, como por los destacados escritores que
se debe, a las demas. Todas estas caractersticas
se han de- dicado, en menor o mayor medida,
estn indisolublemente unidas a las otras.
a su cultivo: Vicente Huidobro, Rubn Daro,
Jos Antonio Ramos Sucre, Julio Cortzar,
***
Virgilio Piera, Jorge Luis Borges, Guillermo
Cabrera Infante, Augusto Monterroso, Marco
Al final del trabajo colocamos un anexo que
Denevi o Juan Jos Arreola. Sin embargo, la
constituye una pequea
crtica literaria, a excepcin de algunos escas-
muestra de minicuentos en los que son muy evi-
simos especialistas, no le ha prestado atencin.
dentes las caractersticas analizadas. Cuando
Quizs influya en ese desinters lo que llama-
se haga referencia a algn texto, pondremos la
remos, utilizando la expresin de Horacio, su
acotacin A seguida del nmero de orden co-
difcil facilidad. Dolores Koch apunta en
rrespondiente.
esta direccin cuando seala:
*** Si sus caractersticas principales no estn
ya delineadas, quizs se deba a que la atencin crtica
lo ha pasado por alto porque su brevedad inespera-
Este trabajo fue, en su origen, mi tesis de maes- da le arrebata importancia.Si se llega a reconocer su
tra en la Universidad existencia, se le considera como una anomala incla-
sificable. (1986b, 162)
Simn Bolvar. Quiero agradecer la ayuda
que me prest un grupo de amigos, sin los cuales
Tan poca atencin se le ha prestado a este tipo
no hubiera podido iniciar, desarrollar y finalizar
de narrativa que no cuenta ni siquiera con un
este trabajo: Carlos Pacheco, quien fue mi tutor,
nombre definido para llamarla, y a la hora de
Luis Barrera Linares, Carlos Leaez Aristimu-
hablar de ella haya que debatirse entre una
o, Julio Miranda y Ednodio Quintero.
multitud de expresiones, muchas de las cuales

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pecan de ambiguas y caprichosas. Entre ellas po- incertidumbre sobre dnde ubicarla. Una vez que
demos citar: arte conciso, brevicuento, caso (apli- esto quede claro, ser fcil que tenga un nom-
cado a la narrativa breve de Anderson Imbert), bre especfico y, de igual manera, cuando tenga
cuento breve, cuento brevsimo, cuento corto, un nombre, se superarn muchas de las dudas y
cuento cortsimo, cuento diminuto, cuento en zonas oscuras sobre el minicuento, lo que quizs
miniatura, cuento esculido, cuento instantneo, har ms fcil su estudio. Mientras no sepamos
cuento ms corto, cuento rpido, fbula, ficcin a qu atenernos con respecto a estas narraciones
de un minuto, ficcin rpida, ficcin sbita, mi- tan breves, cualquier tipo de conceptuacin, defi-
crocuento, microficcin, microrrelato, minicuen- nicin y caracterizacin se dificulta.
to, minificcin, minitexto, relato corto, relato mi- Para este- trabajo -quizs sin escapar del todo
croscpico, rompenormas, texto ultrabrevsimo, a la arbitrariedad, pero siempre la relacin entre
ultracorto, varia invencin (para la de Juan Jos el significante y el referente es arbitraria- nos deci-
Arreola) y textculos, entre otros muchos nombres. dimos por el trmino minicuento. Lo llamaremos
E n la taxonoma peyorativa tenemos: relato ena- minicuento por varias razones. En primer lugar,
no, embrin de texto, resumen de cuento, caga- ste es uno de sus nombres ms habituales. Ade-
rruta narrativa o chistecitos. En Estados Unidos el ms, expresa dos de los rasgos diferenciadores ms
nombre vara entre short short story, short shorts, short importantes en este tipo de narrativa: es muy breve y
shorts, shortsy, very shorts. es un cuento. Creemos que la cantidad de trminos
Esta multitud de nombres indica varias co- con los que se intenta nombrar al minicuento, en-
sas. Por una parte que, evidentemente, su carac- tre los que se incluyen las palabras texto, ficcin o
terstica ms resaltante es la brevedad; por otra, relato se debe a que se piensa que los minicuen-
que los lmites de la narracin muy breve no estn tos no tienen las caractersticas del cuento. Por el
bien definidos, y por tanto no se sabe qu son esas contrario el minicuento es un nuevo subgnero
narraciones tan cortas o a qu gnero pertenecen. narrativo que, a pesar de su extrema brevedad y
La consecuencia inmediata de esta situacin es la sus otras caractersticas distintivas, cumple con los
inseguridad en la clasificacin genrica, y por eso elementos bsicos que debe tener un cuento y por
la duda entre llamarlos cuentos, relatos, textos o tanto puede incluirse dentro del gnero.
ficciones. Por lo pronto, compartimos la opinin de Los minicuentos, entonces, no han tenido el favor
Shapard y Thomas (1989,12), segn la cual: en- de la crtica, y son ms frecuentes los juicios nega-
tre los escritores para quienes el cuento ultracorto tivos que los estudios serios.
es una forma literaria naciente y completamente Entre los primeros, el ms habitual es el que con-
nueva estn los que insisten en que esa forma slo sidera que un texto tan reducido no puede llegar
puede consolidarse, slo puede nacer, si se le da el a la categora de forma artstica, ni tampoco a de-
nombre apropiado. Efectivamente, la definicin sarrollar un estatus literario serio.
de un nombre es importante. Pensamos que si este Si a esto se suma su carcter pardico y hu-
tipo de narrativa tiene tantos nombres es porque morstico habitual, y el que haya minicuentos
no se han determinado sus lmites genricos y hay en los que aparentemente no se narra ninguna

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historia, nos encontramos con que se le consi- preocupa tanto. a los especialistas como a los
dera un mero divertimento, un chistecito, algo escritores. As, Epple (1990, 12) apunta que
agradable de leer, mas no verdadera literatura. Lo que ha dado en llamarse `cuento breve' (...)
En resumen, la brevedad, que es su carac- no es simplemente una aficin secundaria, apta
terstica ms evidente, es tambin la que genera para la nota humorstica, el ingenio verbal o
que no se le tome en serio. As lo ratifica Dolores la relacin anecdtica, si bien muchos de sus
Koch: cultores afi- cionados no superan esos niveles.
Mientras Augusto Monterroso (1989, 46), en
Precisamente, esta caracterstica brevedad, que ms
los distingue con claridad, les arrebata importancia una entrevista con Jos Miguel Oviedo seala:
ante la crtica estudiosa. Entre mis alumnos de ninguna manera
Con poca frecuencia aparecen en antologas.
Un relato tan breve se considera modesto, o frvolo, o recomiendo que escriban cosas breves, las cua-
carente de envergadura. les desgraciadamente, en ocasiones resultan
En el mejor de los casos se le toma por una anomala
excntrica e inclasificable.
slo meros ejerci- cios, melosos textos de los
(Koch, 1986a, 4) llamados poemas en prosa, o simples boutades
sin justificacin si antes no se ha intentado, en
Esta opinin la comparte el escritor mexicano el terreno del cuento, algo ms serio, algo que
Edmundo Valads (1990, 28): Desestimado respete las reglas del gnero, hoy sin fronteras
en mucho como creacin menor, la del minia- precisas para bien de unos pocos, pero para
turista, el cuento breve o brevsimo no ha me- mal de muchos. Estas observaciones no care-
recido ni recuento, ni teora, ni nombre espec- cen de importancia, teniendo en cuenta que
fico universal. fue precisamente Monterroso el iniciador del
boom de este tipo de cuentos a partir del co-
El minicuento no siempre ha sido bien nocido minicuento El dinosaurio (A-6), en el
considerado por la crtica. As tenemos a Do- que slo se emplean siete palabras.1
nald Yates (1973, 233) que dice, al referirse a Pero no se debe solamente a la extrema
la narrativa breve de Marco Denevi: se pue- brevedad el que la crtica no le haya prestado
de expresar la reserva de que este subgnero atencin al minicuento. Otra de las razones que
en miniatura no es por su naturaleza vital ni provocan esta situacin es su carcter proteico
trascendente. Por su parte, el venezolano Juan o de ambigedad genrica. En efecto, es difcil
Carlos Santaella (1992), al hacer un recuento siquiera intentar encasillar a los minicuentos,
de la narrativa venezolana de los ltimos vein- ya que pueden tener caractersticas del cuento
te aos habla de una crisis provocada por el propiamente dicho, del ensayo, de la poesa
agotamiento de ciertos experimentos narrati- 1 Augusto Monterroso, en su libro L a letra e (1987), public
vos, como el texto breve, que no condujeron a algunos minicuentos incluso ms breves que El dinosaurio.
Transcribimos dos ejemplos: NULLA DIES SINE LINEA
ninguna parte. Envejezco mal -dijo; y se muri.
Este juicio negativo al minicuento ba- PARTIR DE O
O Por supuesto, ninguno de estos textos posee el encanto de
sndose nada ms que en los malos ejemplos, El dinosaurio, ni tampoco permiten en la misma medida la
participacin imaginativa del lector.

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en prosa, de gneros literarios arcaicos como la el ejemplo, la ancdota. Como juego ingenioso de
lenguaje, se aproxima al aforismo, al epigrama y a la
fbula o la parbola, adems de otras formas na- greguera. Posee el tono del monologo interior, de la
rrativas no consideradas como literarias. Esto ha reveladora anotacin de diario, de la voz introspecti-
va que se pierde en el vaco y que, al mismo tiempo,
generado que no tengan nombre definido y que parece querer reclamar la permanencia de la fbula,
sean un poco dejados de lado, como una especie la alegora, el aplogo. El desenlace de este relato es
generalmente una frase ambivalente o paradjica,
de extravagancia literaria, simptica, pero no que produce una revelacin momentnea de esencias.
como para tomrsela en serio, a pesar de la gran Por este motivo, pudiera decirse que participa del li-
cantidad de escritores nuevos y viejos de primera rismo del poema en prosa, pero carece de su vague-
dad ensoadora. Se acerca ms bien a la circularidad
lnea que lo cultivan. y autosuficiencia del soneto. Porque trata de esencias,
El primer paso, entonces, debera consistir participa tambin de la naturaleza del ensayo. Se dis-
tingue de ste, sin embargo, porque algn detalle na-
en tratar de definir qu es un minicuento. Cues- rrativo lo descubre como ficcin. (1986a, 2-3-4)
tin difcil, ya que, como dice el escritor venezola-
no Armando Jos Sequera (1990): Como ante la Armando Jos Sequera (1990) describe al mi-
belleza o el amor, es posible saber cuando estamos nicuento como un texto narrativo con sentido
frente a un minicuento, pero nos resulta suma- completo, en el que se cuentan una o ms accio-
mente complicada su conceptuacin. nes, en un espacio no mayor de veinticinco renglo-
Muchas de las definiciones que citaremos a nes, contentivo cada rengln de no ms de sesenta
continuacin no slo son diferentes, sino tambin caracteres, esto es, una cuartilla.
contradictorias. Como veremos posteriormente Edmundo Valads (1990, 29) discrepa de Koch y
son pocos los rasgos coincidentes, como si cada de Epple, en diferentes puntos, aunque destaca:
especialista hubiera analizado un corpus distinto ... su mnima pero difcil composicin, que exige in-
o considerara minicuento diferentes tipos de texto ventiva, ingenio, impecable oficio prosstico y, esen-
en los que lo nico comn es la brevedad. cialmente, impostergable concentracin e inflexible
economa verbal, como seala Jos de la Colina,
As, para Juan Armando Epple lo que dis- para los que l llama `cuentos rpidos'. La minific-
tingue a estos textos como relatos es la existencia cin no puede ser poema en prosa, vieta, estampa,
ancdota, ocurrencia o chiste. Tiene que ser ni ms
de una situacin narrativa nica formulada en ni menos eso: minificcin. Y en ella lo que vale o
un espacio imaginario y en su decurso temporal, funciona es el incidente a contar. El personaje, repe-
tidamente notorio, es aditamento sujeto a la historia,
aunque algunos elementos de esta trada (accin, o su pretexto. Aqu la accin es la que debe imperar
espacio, tiempo) estn simplemente sugeridos. sobre lo dems.
(Epple, 1990, 18)
Dolores Koch, por su parte, distingue entre Alba Omil y Ral Pirola hacen una descrip-
minicuento y microrrelato, siendo el minicuento cin impresionista: El minicuento es una
cualquier cuento muy corto y microrrelato: travesura donde se combinan inteligencia, pa-
labra, destreza y cierta dosis de magia dentro
... un tipo de relato extremadamente breve. Se dife- de una estructura rigurosa, para ex- traerle a
rencia del cuento en que carece de accin, de per-
sonajes delineados y, en consecuencia, de momento la expresin todos los valores posibles (...) es,
culminante de tensin (...) No se ajusta a las formas en apariencia, ancdota pura, o narracin con-
breves de la narracin tradicional como la leyenda,

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densada, pero slo en apariencia. (Omil y Pi- las palabras de toda atadura. Y a devolverle su poder
mgico, ese poder de escan- dalizarnos. (Citado por
rola, 1981, 125 y 126). Esta definicin llama la Valads, 1990, 28)
atencin sobre el lenguaje preciso y la ancdota
comprimida, caractersticas que tambin resca- Sobre el minicuento norteamericano hay defi-
ta Domingo Miliani: niciones y caracterizaciones que pueden apli-
carse perfectamente al hispanoamericano; aun-
... el minicuento se nutre esencialmente del ritmo ver-
tiginoso de la ancdota, esa suerte de macrohistoria que por lo general se refieran insistentemente
cotidiana en la cual se lee el transcurso de las colecti- al carcter proteico: [el minicuento es] capaz
vidades, por debajo de la historia grande y pesada de
los tratadistas que inventan mitos a partir de hroes de adaptarse a cualquier forma: el esbozo, la
mayores. (1987, 20-21) fbula, la parbola, una transcripcin de dilo-
go, una lista... (Charles Johnson en Shapard y
Gustavo Luis Carrera (1992, 27) define muy Thomas, 1989, 247). Para Stuart Dybeck, el ca-
brevemente al short-short- story o short-short rcter proteico es ...esa tierra de nadie que est
o minicuento anglosajn diciendo que es un entre la prosa y la poesa, la narrativa y la lrica,
texto de cien o mil quinientas palabras pu- la historia y la fbula, la broma y la meditacin,
blicable en una o dos pginas de una revista. el fragmento y )1a totalidad... (en Shapard y
Se supone que es un drama intenso, con final Thomas, 1989, 255-256).
sorprendente. A partir de estas definiciones podemos
observar que hay rasgos en comn y tambin
Para el antlogo espaol Antonio Fer- otros opuestos. Todos estn de acuerdo en la
nndez Ferrer (1990, 11), el minicuento es: La brevedad del minicuento, tanto es as que en
pgina nica como unidad respiratoria del muchas de las definiciones ni siquiera nombran
manuscrito literario; la lectura instantnea, de la longitud del texto, considerando tcitamen-
`un tirn', abarcadora de todo un relmpago te que si es un minicuento tiene que ser muy
narrativo que se percibe en su mnima expre- breve. Con respecto a la accin, trmino que
sin posible pero con la mxima intensidad. en muchos casos incluye tambin ancdota,
Mientras que la revista Zona de Barranquilla, trama o argumento, las opiniones difieren en-
Colombia, en su radical manifiesto del mini- tre accin sugerida (Epple), carencia de accin
cuento expresa, entre otras cosas, que: (Koch), una o ms acciones (Sequera), accin
imperante (Valads), en apariencia ancdota
...concebido como un hbrido, un cruce entre el re-
lato y el poema, el minicuento ha ido formando su pura (Omil y Pirola), ritmo vertiginoso de la
propia estructura (...) La economa del lenguaje es su ancdota (Miliani), intensidad narrativa (Ca-
principal recurso, que revela la sorpresa o el asom-
bro. Su estructura se parece cada da a la del poe-
rrera, Fernndez-Ferrer). A excepcin de Koch,
ma. La tensin, las pulsaciones internas, el rit- mo y todos coinciden en la importancia de la accin,
lo desconocido se albergan en su vientre para asaltar
de la ancdota comprimida al mximo y la in-
al lector y espolearle su imaginacin. Narrado en un
lenguaje coloquial o potico, siempre tiene un final de tensidad que esto produce.
pualada. (...) El minicuento est llamado a liberar

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En cuanto al carcter proteico del mini- entre ambas expresiones literarias hay distincio-
cuento tambin hay discrepancias. Para Koch nes importantes. Una de ellas se refiere a la lon-
existe y es importante, igual que para Sequera gitud. Un short-short-story, por ejemplo, puede
(en otro texto citado posteriormente), Miliani, tener hasta cinco pginas, mientras que segn
Johnson, Dybeck y el manifiesto de Zona, mien- el criterio dominante entre nosotros un mini-
tras que Valads lo niega. Otras caractersticas cuento de esa duracin sera un cuento, sin ms.
anotadas son: carcter narrativo (Epple), ficcio- El minicuento hispanoamericano no sobrepasa
nal (Koch), oficio prosstico (Valads), economa en ningn caso las dos pginas. Para los nor-
en la expresin (Valads, Miliani). Tomando en teamericanos, el minicuento se produce por la
consideracin ciertos aspectos con los que coinci- necesidad de proporcionar al lector textos cortos
dimos en las definiciones anteriores y el anlisis que quepan en espacios reducidos y no exijan
de una gran cantidad de minicuentos (ver anexo), mucho tiempo para su lectura. Segn esta visin
podramos extraer una primera definicin, que el minicuento sera algo as como fast literature,
iremos completando segn el desarrollo de este una forma rpida de consumo literario. Manuel
trabajo. As, podramos decir que el minicuento de Cabral no ve esto como algo negativo:
es una narracin sumamente breve, ficcional, con El futuro de la novela es el cuento, y el
un desarrollo accional condensado y narrado de porvenir del cuento es la parbola y, si la evo-
una manera rigurosa y econmica en sus medios. lucin no se detiene -que lo dudo-, la sntesis de
El minicuento posee carcter proteico, de manera la novela, el cuento y la parbola es, inevitable-
que puede adoptar distintas formas. mente el aforismo. Porque el hombre de maana
A partir de esta primera definicin, tambin -casi dentro de algunas horas- ser un hombre
es fcil observar que el problema del minicuento, de menta- lidad de telegrama. Tiene adems la
su falta de precisin a nivel terico, su prohibicin ventaja de que en este mundo vertiginoso, solo
de entrada a los gneros serios descansa en dos unos minutos pueden dar que pensar todo el da,
puntos: por una parte su excesiva brevedad, por si queda tiempo.(Citado por Koch, 1986b, 176)
otra su carcter proteico, que lo convierte en un En esta misma lnea, Robert Shapard
texto difcilmente clasificable, encasillable y, por explica que cuando hicieron una encuesta para
ende, en algo demasiado banal y complicado. El determinar a qu razones se deba esta forma
carcter proteico, adems, dificulta su definicin de literatura breve recibieron todo tipo de res-
como cuento, lo que genera que muchos de los puestas:
nombres que se le dan no hablen de cuento sino
...achacaban la popularidad del nuevo cuento ultra-
de relato o simplemente de texto. corto a las exigencias de los compiladores y los di-
rectores de revistas; a una reaccin contra la super-
ORIGENES DEL MINICUENTO abundancia de informacin que sufrimos en nuestro
tiempo; a un estado de rebelda continua contra el
esquema convencional del cuento moderno, con su
Si bien el minicuento se ha hecho tan comn en obligada exposicin descriptiva y desarrollo de perso-
najes, a nuestra conciencia de ser mortales. (Shapard
Amrica Latina como en la Amrica anglfona, y Thomas, 1989, 12)

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La otra razn que explica el auge del mi- otros, el minicuento les permite narrar histo-
nicuento en el norte del continente es ms em- rias cortas que quizs no podran desarrollarse
presarial. Los minicuentos pueden llenar esos en textos ms largos (pienso en las Historiar de
espacios demasiado pequeos para un cuento cronopios y de famas de Cortzar, por ejemplo);
convencional o para un artculo, pero demasia- otros quizs queran recrear fbulas (Denevi,
do grandes para que queden en blanco. James Ca- brera Infante).
B. Hall dice que Los orgenes del genero son En todo caso, podramos decir que hubo
oscuros, pero siempre hubo implicaciones de una primera hornada de minicuentistas, entre
tipo comercial: la narracin ultracorta encaja ellos Rubn Daro, Jos Antonio Ramos Sucre
fcilmente en el espacio de una revista, rodea- y Vicente Huidobro. Poetas los tres, por cier-
da de anuncios de alta prioridad. (Shapard y to, que escribieron pequeas historias entre su
Thomas, 1989, 248) vasta obra. En el Anexo podemos encontrar
Ahora bien, en nuestros pases ninguna minicuentos de estos autores. Es curioso obser-
de estas razones es considerable. Para nosotros var que son muy actuales. Aunque en el caso
(latinos al fin: ars longa, vita brevis) la literatura de El nacimiento de la col de Rubn Daro,
no es de consumo rpido, ni las revistas no li- si no supiramos quin es el autor podramos
terarias suelen publicar cuentos. Por supuesto, pensar que se trata de una parodia modernis-
no podemos dejar de mencionar dos revistas ta. Tragedia, de Huidobro, es una muestra
hispanoamericanas que se dedican exclusiva- de minicuento con una ancdota condensada,
mente a publicar cuentos: El cuento (mexicana) un lenguaje preciso y escueto, adems de una
y Puro cuento2 (argentina). En ambas revistas los historia irnica y anticonvencional. El man-
minicuentos tienen una presencia permanente darn de Ramos Sucre es un minicuento con
y, sobre todo, muy importante. Las dos revistas un carcter proteico muy marcado, en el que
celebran concursos de minicuento (anual el de destaca el uso de la sugerencia y la elipsis.
El cuento, semestral el de Puro Cuento). Estos con- 3
Durante los aos treinta, cuarenta y cincuenta, la es-
cursos tienen una gran receptividad, tanto as, critura de minicuentos fue una opcin individual en
la que, coincidentalmente concurrieron, y concorda-
que el promedio de minicuentos participantes ron varios autores. Esta sera la segunda generacin,
en cada concurso de Puro Cuento suele ser de que podra comenzar con Julio Torri y Jorge Luis
Borges. A partir de estos aportes y hasta los setenta
unos cuatrocientos textos. En estas revistas, s
entraran en esta tendencia Augusto Monterroso, Juan
es posible que los minicuentos sean utilizados Jos Arreola, Marco Denevi, Julio Cortzar, Guillermo
como textos que pueden incluirse fcilmente Cabrera Infante, Enrique Anderson-Imbert, etc. A par-
tir de los setenta aparecen los seguidores de stos. Ya la
porque encajan en un espacio pequeo. escritura de minicuentos no es coincidencial, sino de otro
Los orgenes del minicuento son descono- tipo, ms bien imitativa. Como dice Tomachevski, Es

cidos. Para algunos autores (Torri, Monterroso)


la nica forma de escribir es brevemente; para 3 Por cierto, El mandarn es sin lugar a dudas un cuento.
Quizs sera interesante intentar rescatar la parte cuentstica
de lo que hasta ahora se ha considerado exclusivamente una
2 Valads (1990) hace mencin de la revista colombiana Eku- obra potica. Miranda (1992c) tambin apunta a esta posibili-
reo dedicada nicamente a la publicacin de minicuentos. dad.

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suficiente que una novela tenga xito (...) para hacer bro- Si bien estas razones pueden ser lgicas, es
tar tambin las imitaciones; nace as toda una literatura
posible que sean interpretaciones. El desarrollo de
de imitaciones, se crea un gnero de novela con alguna
caracterstica principal (1982, 212). la escritura breve como una manera de reaccio-
nar a cierta charlatanera de la literatura anterior
En nuestro pas el proceso se sigui jus- es una constante.
tamente de esta manera. El iniciador en Vene- Con respecto al carcter de escuela del
zuela fue Alfredo Armas Alfonzo, que caus minicuento, en el sentido de que una vez que
gran revuelo con su libro El osario de Dios. Al dominan el gnero pasan a formas literarias de
ao siguiente dict algunos talleres literarios en ms largo aliento, es difcil de comprobar, entre
Caracas de los que egresaron varios escritores de otras cosas porque no existen los escritores que se
minicuentos: Armando Jos Sequera sera el ms dedican nica y exclusivamente a escribir mini-
importante de esta hornada. Simultneamente cuentos. Julio Cortzar, Guillermo Cabrera In-
en Mrida, Ednodio Quintero y Gabriel Jimnez fante, Marco Denevi, Enrique Anderson- Imbert
Emn, influidos por los textos breves de la revis- publicaron minicuentos, pero tambin cuentos y
ta El Cuento de Mxico, empezaron a producir novelas. Augusto Monterroso, sumo sacerdote del
textos equivalentes.4 4 En el ao 70 se publicaron minicuento, ha publicado seis libros, pero sola-
tambin Rajatabla de Luis Britto Garca e Im- mente uno de ellos (La oveja negra...) est dedica-
genes y conductos de Humberto Mata, en los que do -y no exclusivamente al minicuento. Creo ms
encontramos tambin textos muy breves. Creo en el minicuento como una forma expresiva que a
que posiblemente este es el proceso que sigui el veces se cultiva y otras veces no. Como cualquier
cultivo del minicuento en toda Amrica Latina a expresin literaria, por otra parte.
partir de los setenta, aunque no se puede desdear Como criterio gentico del minicuento
que esta poca fue tambin la del poema corto. parece ms convincente la teora de la literatura
Miranda (1992b) incluye varias razones imitativa. Los minicuentos pueden encontrarse
para el desarrollo del minicuento que van des- en la literatura orien tal de hace varios siglos, en
de: falta de tiempo para leer, ritmo urgente de las tradiciones hasdicas, en los cuentos rabes,
la vida urbana, saturacin informativa que hace en textos surrealistas, en las fbulas de Ambrose
deseable lo mnimo y esencial hasta la derrota de Bierce y en las gregueras de Juan Ramn Ji-
la guerrilla, en el sentido de evadirse y contestar menez, por no dar ms que algunos ejemplos.
a la literatura poltica y comprometida de aquella En la literatura hispanoamericana de este siglo,
poca. Adems de hacer constar que, salvo pocas como dijimos antes, hay minicuentos a finales de
excepciones, en Venezuela los minicuentistas sue- los veinte, despus en los aos sesenta, y cierto
len acometer empresas de ms largo aliento una auge en los setenta que se mantiene hasta hoy.
vez que dominan el pequeo gnero. Me parece que la eclosin de minicuentos desde
hace veinte aos se debe al xito que alcanz
Monterroso con El dinosaurio, unido al de
4 Ednodio Quintero, adems, fue ganador de uno de los con-
cursos de minicuento de la revista El cuento.

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No.22 Otoo 2010

Cortzar con sus Historias de cronopios y de fa- En el captulo anterior, ofrecamos una lista de
mas, que generaron la literatura de imitacin. treinta nombres que se le aplican al minicuento.
En todo caso, creo que es difcil examinar los Si bien varias de estas denominaciones se rela-
orgenes de cualquier nuevo gnero y determinar cionan con el trmino cuento, muchas otras os-
exactamente cmo, de qu manera y por cuales cilan entre ficcin, relato o texto. Esto nos indica
razones se form. Sin embargo, con el minicuento que para la crtica el trmino cuento se destina
hay tantos datos escondidos que el estudio de esta a un tipo especfico y ya clsico de texto litera-
forma literaria se hace difcil. Por dar un ejemplo, rio, que tiene unas caractersticas muy definidas
en el nmero 21 de la revista Puro Cuento (mar- e inmutables; mientras que el minicuento, que
zo-abril 1990) se publica un artculo de Edmundo es un texto tan pequeo, con caractersticas tan
Valads en el que aporta dos datos importantes extraas a lo tradicional, no puede ser conside-
sobre el minicuento en Colombia: la publicacin rado un cuento propiamente dicho. Epple apun-
de la revista Ekureo, especializada en la narra- ta a esto diciendo:
tiva muy breve y el manifiesto del minicuento
...en general, todas estas expresiones escritas, estas
publicado por la revista Zona de Barranquilla; historias fijadas en textos, habra que considerarlas
referencias que hacen pensar en un importante como cuentos. Qu es lo que las diferencia de otras
expresiones escritas que el lector se resiste a enten-
desarrollo del minicuento en Colombia. Pginas derlas como ficcin breve? Cul es el lmite entre el
antes del artculo de Valads podemos encontrar chiste, el aforismo, el dicho y el cuento propiamente
tal? (Epple, 1984, 34)
otro de Jos Cardona Lpez llamado El cuento
breve colombiano: una antologa, en la que no Este comentario nos da una de las claves para
hay ninguna referencia a los datos proporciona- entender la dificultad de insercin del mini-
dos por Valads, y donde adems se nos informa cuento en el gnero cuento. Esta no es debida
que el minicuento en este pas ha tenido escaso nicamente a la brevedad extrema, sino que es
desarrollo y difusin. su forma cambiante la que produce la duda.
La oscuridad que rodea los orgenes de una Efectivamente, el minicuento adopta
forma literaria tan reciente resulta particular- la apariencia de otras formas literarias tanto
mente curiosa, aunque es posible que se deba a mayores (ensayo, poesa en prosa) como me-
la escasa atencin tanto en el campo de la crtica nores (las llamadas formas simples55, ciertos
como en el de la historiografa que ha tenido el gneros o subgneros arcaicos) e incluso de for-
minicuento. mas escritas u orales no consideradas literarias
(noticias de prensa, recetas de cocina, manua-
EL MINI CUENTO?
les de instrucciones).
Una buena ley sera que el cuento Ahora bien, qu tipo de texto literario
no sea novela ni poema ni ensayo y podramos considerar un cuento?
que a la vez sea ensayo y novela y poema
siempre que siga siendo esa cosa
misteriosa que se llama cuento.
Augusto Monterroso 5 Segn la denominacin de Andr Jolles en su libro Las for-
mas simple

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El Cuento en Red
Revista Electrnica de Teora de la Ficcin Breve

Enrique Anderson-Imbert (1979, 51) pro- En suma, y conformndose con lo ele-


pone una amplsima definicin cuando dice que mental, un cuento debera narrar una historia,
un cuento es cualquier pgina que decidamos por pequea que sea, en la que unos personajes
llamar cuento. Quizs esta definicin ocupa desarrollan acciones. Segn esto, un minicuen-
un campo demasiado amplio, aunque podra- to no es un cuento porque es tan corto que no
mos restringirla un poco diciendo que cuento es llega a tener espacio para describir escenario y
cualquier texto que el lector reconozca como tal. personajes, o para complicar la accin, o para
Si tomamos como cierta esta asevera- determinar una meta y bloquear su logro, ni
cin, tendremos tambin que reconocer que el para desarrollar un estilo literario, ni para na-
minicuento es un cuento si as lo reconoce el rrar una historia y, en muchos casos, ni siquiera
lector. Para mayor precisin, sin embargo, exa- para relatar una ancdota. En suma, no puede
minaremos las diferentes teoras que explican llegar a ser un cuento porque no le alcanza el
las caractersticas del cuento, para cotejar stas espacio para contar algo.
con las del minicuento. No debemos olvidar, sin En realidad, desde un punto de vista
embargo, que el cuento como gnero ha engen- convencional, el minicuento no es un cuento
drado una asombrosa cantidad de definiciones tradicional. Pero que no sea un cuento tradi-
y caracterizaciones, ninguna de ellas conclu- cional no quiere decir que no sea un cuento.
yente. Tanto es as que Pacheco (1993) llama al Lo que sucede con el minicuento es que narra
cuento el ms definible y menos definible de sus historias de una manera distinta, ms su-
los gneros. Empezaremos, entonces, por una gerente y elptica -mediante el uso de cuadros,
pregunta. relaciones intertextuales, etc.-, Pero no por eso
ms simple. Como dice Tomachevski: El cuen-
POR QUE LOS MINICUENTOS to posee, por lo general, una fbula sencilla, con
NO PUEDEN SER CUENTOS? una sola veta narrativa, aunque la sencillez de
la construccin de la fbula no tiene nada que
La opinin ms comn y difundida sobre el mi- ver con la complejidad y lo intrincado de las
nicuento, como dijimos anteriormente, es que distintas situaciones (Tomachevski, 1982, 252).
es demasiado breve y que no alcanza suficiente Oldrich Belic y Felix Vodicka en El mun-
espacio como para llenar ciertos parmetros o do de las letras proponen distintas clasificacio-
modelos indispensables al gnero: desarrollar nes de gneros. Una de ellas consiste en gneros
personajes, tener introduccin, nudo y desen- escalonados segn su ex tensin, los cuales com-
lace (segn los cnones ms clsicos); describir prenden: ciclo de novelas, novela, novela cor-
escenarios o personajes, complicar la accin, ta, cuento, subcuento, microcuento, ancdota
resolver el conflicto (Labov y Waletzky); o (Vodicka y Belic, 1971, 114). Para estos autores,
identificar los personajes, crear un problema, cada una de estas formas difiere de las dems
determinar una meta, iniciar la alternativa de no slo por su extensin, sino tambin por su
solucin, blo- quear el logro de la meta o crear construccin, por sus procedimientos especfi-
un estado terminal (Beaugrande y Colby).

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No.22 Otoo 2010

cos de composicin (Ibid, 114). De acuerdo con cierta rigidez a la hora de juzgar qu texto no
esto, el minicuento sera una forma narrativa (o es un cuento. As, una especialista como Koch
perteneciente al gnero narrativo) muy relacio- (1986a y 1986b) explica que en su criterio hay
nada con el cuento, pero con una construccin y dos formas distintas: el minicuento, que es sim-
unos procedimientos de composicin distintos a plemente un cuento muy breve y el microrrelato,
los del cuento. Esta diferencia es muy lgica, ya que tiene otro tipo de caractersticas muy pecu-
que el minicuento es un cuento no-tradicional. liares: ...estas breves piezas no caen dentro de
Por ende, si bien comparte con el cuento ciertas los parmetros del cuento propiamente dicho.
caractersticas bsicas, posee tambin otras que Por lo tanto, esa nomenclatura se ha rechaza-
son distintas. do en favor de la de relato (Koch, 1986a, 5).
Cuales seran, grosso modo, las caracte- Juan Bosch, por su parte, cita al crtico literario
rsticas esenciales del minicuento? Para empe- chileno Hernn Daz Arrieta, que observa una
zar, la brevedad, por supuesto, pero tambin la posicin similar:
prctica de un lenguaje trabajado y preciso, la
...junto al cuento tradicional, al cuento que puede
utilizacin de una ancdota comprimida, el uso contarse, con principio, medio y fin, el conocido y
de cuadros o marcos de conocimiento y el clsico, existen otros que flotan, elsticos, vagos, sin
carcter proteico (es decir, las mltiples formas contornos definidos ni organizacin rigurosa. Son in-
teresantsimos y, a veces, de una extrema delicadeza;
o gneros que puede adoptar el minicuento). En superan a menudo a sus parientes de antigua prosa-
principio, todas estas caractersticas son comu- pia; pero cmo negarlo, cmo discutirlo? Ocurre que
no son cuentos; son otra cosa: divagaciones, relatos,
nes tanto al cuento como al minicuento. Y digo cuadros, escenas, retratos imaginarios, estampas,
en principio porque, si bien la brevedad es una trozos o momentos de vida; pero, insistimos, no son
cuentos. (Citado por Bosch, 1967, 26)
caracterstica esencial del cuento, la brevedad
del minicuento es extrema para los patrones
El cuento, entonces, slo deja de ser esa cosa
usuales; de igual manera que la ancdota es ms
misteriosa e indefinible, cuando se le caracteri-
comprimida que lo normal, que la utilizacin
za por negacin.
de los cuadros se hace casi indispensable y que
El minicuento, si bien tiene muchos pun-
se intenta llegar a una precisin extrema del
tos en comn con el cuento literario tradicional,
lenguaje. In- cluso, el cuento disfruta de cierto
posee otros distintos, que se deben a que es un
carcter proteico (las distintas carroceras del
subgnero que se desprende del cuento. Y, como
cuento, las llama Anderson-Imbert) aunque no
es habitual en estos casos, transgrede algunas
tan evidente como en el minicuento.
reglas de su antecesor.
Ahora bien, qu es el cuento? A pesar de
los cientos de teoras y definiciones de cuento
CARACTERISTICAS DEL CUENTO
que podemos encontrar, no hay ninguna abso- Y DEL MINICUENTO
lutamente concluyente y el cuento sigue sien-
do esa cosa misteriosa que se llama cuento Trataremos ahora de explicar cules son los
(Monterroso, 1989, 61). No obstante esto, hay puntos en comn que tendran el cuento y el

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El Cuento en Red
Revista Electrnica de Teora de la Ficcin Breve

minicuento. Por supuesto, con los reparos de ri- En tanto relato, y valga por legtimo el jue-
gor, ya que seguimos sin tener una definicin go de palabras, todo cuento debe dar cuenta
total y concluyente sobre el cuento. Como dice de una secuencia de acciones realizadas por
Anderson Imbert (1979, 51): Es un crculo personajes- (no necesariamente humanos) en
vicioso: necesitamos saber primero cul es el un mbito de tiempo y espacio. Pero al dar
alcance y significado del concepto cuyo enun- esta definicin el mismo Pacheco reconoce que
ciado es el vocablo cuento, pues slo sabremos es una categora demasiado amplia, y que en
qu es el cuento despus de haber analizado ella podran entrar entonces formas como los
esos objetos. chistes y las noticias del peridico, los partes
Empecemos por la ms clsica de las militares y los informes tcnicos, los expedien-
definiciones de cuento: El cuento es una na- tes judiciales y las narraciones deportivas.
rracin, fingida en todo o en parte, creada por Dado esto, la nica manera de que se llegue al
un autor, que se puede leer en menos de una cuento es uniendo a la categora de narrativi-
hora y cuyos elementos contribuyen a crear un dad la de ficcionalidad y es sta la que convier-
solo efecto (Menton, 1964). Si nos basamos en te la narracin de una serie de acciones en un
esta definicin, llegaramos a la conclusin de hecho literario. En suma, una historia slo se
que el minicuento es, efectivamente, un cuento. convierte en un cuento si es ficcional.
Los minicuentos son narraciones ficcionales, Exactamente esto sucede con el mini-
creadas por un autor, obviamente se pueden cuento. En el minicuento se narran acciones,
leer en menos de una hora y, efectivamente, su o por lo menos una accin, realizada por un
brevedad y condensacin contribuyen a crear personaje, a veces no definido, y ni siquiera
un solo efecto. nombrado, pero personaje al fin, en un es pac-
Sin embargo, el minicuento tiene tam- to y en un tiempo. A veces esta narracion tiene
bin otras caractersticas: es ms breve de lo la forma de un chiste (un ejemplo claro sera
habitual, muchas veces se puede leer en menos Cuento cubano de Guillermo Cabrera In-
de un minuto y a veces tiene caractersticas de fante, ver A-4), pero no se queda en la primera
otros gneros. Aunque, como veremos a con- categora porque existe la ficcionalidad, que
tinuacin, comparte las categoras del cuento. lo convierte en un producto literario. Cuento
cubano narra un chiste, pero con una inten-
Pacheco (1993) define las categoras del cuento cin y calidad literaria de tan alto nivel, que
as: narratividad, ficcionalidad, extensin (bre- pasa a ser otra cosa, una forma literaria, un
ve), unicidad de concepcin y recepcin, intensi- minicuento. Algo parecido sucede con el cuen-
dad de efecto, economa, condensacin y rigor. to Tab de Enrique Anderson-Imbert (ver
Todas son aplicables al minicuento, aunque A-5). Sobre esto dice Gerlach (1989, 76):
quizs no de una manera evidente. Empece-
We might wish to deny Taboo the status of story and
mos por la narratividad y la ficcionalidad. Pa- call it a joke. Most readers will, after all, laugh before
checo define la narratividad explicando que wondering whether it is a story. But Taboo feels, to

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No.22 Otoo 2010

some extent, like a story. It has the voltage of a story; a Estas son las caractersticas ms propias
whisper promptly leads to death. It recites an event, a
rather striking one. And it is certainly complete. del cuento y todas se relacionan con cierta
rapidez y deslumbramiento y tambin con la
La tercera categora de la que habla Pache- elipsis, con lo no dicho.
co es la extensin, esto es, en nuestro caso, la En un cuento hay cosas que no hace falta
brevedad, que genera directamente a su vez decir y que incluso no se deben decir, ya que se
otras cuatro categoras: intensidad del efecto, estropearan la economa y la condensacin. A
economa, condensacin y rigor, y genera indi- su vez, la economa y la condensacin, ese tener
rectamente la restante: unicidad de concepcin que decir todo y slo lo necesario para lograr
y recepcin. su cometido (Pacheco, 1993), generan el rigor
La brevedad, entonces, es la caracters- en el estilo y en el narrar. Augusto Monterro-
tica ms evidente tanto del cuento como del so en una entrevista explica, a la pregunta de
minicuento y la que genera a su vez casi todas cmo llega a una escritura tan econmica, lo
las dems caractersticas. Pacheco apunta a siguiente:
una relativa brevedad, atendiendo a que son
Tachando. Tres renglones tachados valen ms que
cuentos tanto los minicuentos de una pgina uno aadido. Adems, imagino que porque as es
como los cuentos que tienen cincuenta pginas. como pienso y hablo. Por otra parte, si se logra que
no se note afectada, la concisin es algo elegante. Los
La unidad de concepcin y la de recep- adornos y las reiteraciones no son elegantes ni nece-
cin se relacionan, respectivamente, con el sarios. Julio Csar invent el telgrafo dos mil aos
antes que Morse con su mensaje: Vine, vi, venc. Y
proceso creativo de la escritura y con la lectu- es seguro que lo escribi as por razones literarias de
ra, o la recepcin del lector. Puede entenderse ritmo. En realidad, las dos primeras palabras sobran;
pero Csar conoca su oficio de escritor y no prescin-
diciendo que el autor, debido a las caracters- di de ellas en honor del ritmo y la elegancia de la
ticas de concentracin del cuento, lanza su frase. En esto de la concisin no se trata tan slo de
suprimir palabras. Hay que dejar las indispensables
historia de un golpe, y de la misma manera la
para que la cosa adems de tener sentido suene bien.
recibe el lector. (Monterroso, 1989, 68)
En cuanto a economa, condensacin y
rigor, estn ntimamente relacionadas con la Podemos, entonces, y siguiendo la larga tra-
brevedad. La brevedad genera que se narren dicin de la metaforizacin de las teoras del
las historias de una manera concisa y breve. cuento, ver al cuento como si fuera una pelota.
Pero, tambin podra decirse que el inters de Tenemos una pelota llamada cuento. Esa pelo-
echar un cuento de la manera ms concisa ta narra una historia ficcional, de tal manera
(econmica) y breve (condensada) hace que se que es como si el autor estuviera lanzndola a
narre brevemente. Esto es importante porque un contrincante. El contrincante es el lector. La
la brevedad, la economa, la condensacin y el pelota es pequea (extensin), se lanza de un
rigor se deben unas a otras y no se sabe cul fue solo impulso (unicidad de concepcin), se reci-
la caracterstica primigenia. be de una sola vez (unicidad de recepcin), el
lector siente un impacto (intensidad del efecto),

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El Cuento en Red
Revista Electrnica de Teora de la Ficcin Breve

porque lo que atrapa es redondo, slido, fuerte MINICUENTOS CON FBULA


(economa, condensacin, rigor). Y SIN FBULA
Ahora bien, si nos imaginamos el cuen-
to como una pelota de ftbol y el minicuento A pesar de que el minicuento y el cuento tengan
como una pelota de bisbol, podramos pen- caractersticas en comn, sigue habiendo reticen-
sar que quizs el impacto que recibe el lector cia en considerar un cuento textos como El dino-
ser mayor en el caso del minicuento, ya que saurio de Augusto Monterroso (ver A-6). No slo
la masa est ms concentrada y adquiere ms es demasiado breve, sino que aparentemente no
velocidad, por ende, golpea ms fuerte. est contando ninguna historia sino solamente
Los minicuentos tienen el elemento na- registrando un hecho, una situacin. Sin embar-
rrativo; el elemento ficcional; su extensin es go, para Bosch (1967,9), el cuento es un gnero
breve -ms que la habitual- y esta extrema bre- literario escueto, al extremo de que un cuento no
vedad genera que se agudicen los dems ras- puede construirse sobre ms de un hecho. Opi-
gos: la unicidad de concepcin y recepcin se nin que coincide con la de Matthews (1993) ...el
acentan, la intensidad del efecto es mayor, y, cuento (...) muestra una accin, en un lugar y un
por supuesto la economa es ms grande, igual tiempo determinados. Un cuento se ocupa de un
que el rigor y la condensacin ms apretada, ya solo personaje, de un evento nico, de una nica
que las palabras a utilizar son pocas y el espa- emocin, de una serie de emociones evocadas por
cio es menor. Adems, puede ser reconstruido una situacin nica.
lineal y cronolgicamente, narra una accin Pero a pesar de esto, es tambin indudable
ejecutada por personajes, se desarrolla dentro que existen minicuentos que aparentemente no
de un eje temporal, despierta en el narrador el tienen personaje (ya que ste no est desarrolla-
criterio de inters, posee intensidad, la historia do), en los que el evento es demasiado escueto y la
es recuperable desde el punto de vista cognos- emocin est simplemente sugerida (ver A-7 y 8).
citivo y provoca impacto en el lector. Hay casos extremos de minicuentos que son una
Segn esto, entonces, el minicuento po- simple enumeracin, los hay que son un juego de
see todas las caractersticas del cuento, pero a palabras. En suma, hay minicuentos que tienen
escala ms reducida. una situacin narrativa nica (como en los cuen-
tos) pero tambin hay el caso de minicuentos en
los que se nota la ausencia de una historia narra-
tiva aparente.
Dado esto, podramos postular, siguiendo
a Tomashevski, que en el cuento hay dos tipos
distintos: los minicuentos con fbula y los mini-
cuentos sin fbula aparente. Para l, la diferencia
entre obras con fbula y sin fbula est dada por
la disposicin de los elementos temticos. Segn

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No.22 Otoo 2010

su teora (1982, 182) el tema es una unidad dicho, lo sugerido, es lo que conforma la narra-
compuesta de pequeos elementos temticos y cin, son minicuentos sin fbula aparente. Mien-
estos elementos temticos pueden disponerse de tras que Venganza, de Ednodio Quintero (A-9),
dos maneras: a) un nexo causal-temporal liga es un minicuento con fbula. Si comparamos los
el material temtico (cuentos, novelas y poemas tres primeros minicuentos con el ltimo, veremos
picos) o b) los hechos son narrados como si- que el mecanismo de elipsis est presente en los
multneos, en una diversa sucesin de los temas, tres, pero en los sin fbula aparente la elipsis hace
sin un nexo causal interno (obras sin fbula, prcticamente invisible la narracin, mientras
poesa descriptiva y didctica, lrica, viajes). que en el ltimo la elipsis es la que genera el final
Para nuestros fines preferimos utilizar el trmi- sorpresivo.
no fbula segn lo utiliza Kayser: el argumento Los minicuentos podran ser comparados
de la obra, la reduccin del desarrollo de la con un iceberg, slo se ve una parte, pero las nue-
accin a extrema sencillez (Kayser, 1976, 98). ve partes restantes existen, son las que conforman
Epple (1990, 18) dice sobre los minicuen- y sostienen el cuento, pero estn sumergidas, no se
tos: Lo que distingue es estos textos es la exis- ven a simple vista. En el caso de los minicuentos
tencia de una situacin narrativa nica formu- sin fbula aparente esto es ms evidente, no son
lada en un espacio imaginaria y en su decurso cuentos sin argumento sino cuentos con una f-
temporal, aunque algunos elementos de esta bula implcita, que no est en el nivel superficial
trada accin, espacio, tiempo) estn simplemen- y que necesita del lector para surgir. La fbula se
te sugeridos. Podramos pensar, entonces, que sugiere, pero es necesario que haya un lector que
hay minicuentos que son narraciones completas, la complete.
o con fbula y minicuentos, que son narraciones Es posible que aqu est uno de los impedi-
incompletas, o sin fbula aparente. Estas lti- mentos para que el minicuento sea considerado un
mas s tienen fbula, pero ella, para desplegarse, cuento. El argumento es parte esencial del cuento.
necesita de la activa participacin del lector. ... accin, trama y conflicto son una y la misma
En los tres minicuentos citados: El di- cosa. Todo cuento narra una accin conflictiva y
nosaurio (ver A-6), Haba una vez (A-7) y slo en la trama la situacin adquiere movimiento
Dolores zeugmticos (A-8) podemos observar de cuento (.... ) la trama puede ser ms o menos
este fenmeno. En los tres, aparentemente no simple, ms o menos compleja, pero nunca falta
sucede nada, pero en realidad s hay acciones en un cuento, dice Anderson Imbert (1979, 131).
(como lo evidencian los verbos despert, sali, Opinin con la que coincide Mathews (1993): el
llevndose, haba, empezaba); hay referencias cuento no es nada si no hay una historia que con-
espaciales (all, la puerta) y de tiempo (cuan- tar; hasta puede decirse que el cuento no es nada
do, todava, haba una vez). Estas historias se si no tiene una trama.... En algunos minicuentos
narran mediante un mecanismo de elipsis y tenemos una trama no evidente, no aparente, que
son inteligibles como narraciones gracias a la hay que desentraar, y eso da la impresin de
intervencin del lector. En ellas lo implcito, lo no que no existe.

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El Cuento en Red
Revista Electrnica de Teora de la Ficcin Breve

*** 1. Ofrece una prosa sencilla, cuidada y precisa, cuya


vaguedad o sugerencia permite ms de una interpre-
Anteriormente, a partir de una cita de Ander- tacin.
son Imbert, proponamos que el minicuento es 2. Est regido por un humorismo escptico; como re-
cursos narrativos utiliza la paradoja,
un cuento si as lo reconoce el lector. Pensa- la irona y la stira.
mos que el gnero cuento debera considerarse 3. Debe su origen, responde, alude a otras obras o al
proceso mismo de la creacin literaria.
ahora de una forma ms amplia que antes. En 4. Rescata frmulas de escritura antigua,
este gnero estaran desde los cuentos ms tra- como fbulas y bestiarios.
dicionales hasta nuevas formas como el mini- 5. Inserta formatos nuevos, no literarios,
de la tecnologa y los medios modernos
cuento. El minicuento es una forma narrativa de comunicacin.
ms breve que lo habitual que nace del cuento.
Esa brevedad hace que se potencien al extre- En su tesis doctoral, Koch (1986a, 227-229)
mo rasgos que ya estaban en el cuento, aunque agrega otras caractersticas: brevedad, preocu-
esa potenciacin los convierta en algo aparen- pacin por el lenguaje, universalidad (en el sen-
temente distinto. Al mismo tiempo, para su tido de intertextualidad y metaliterariedad) y
formacin, el minicuento incorpora elementos afn ldico.
de otros gneros literarios e inclusive de formas Otros autores postulan diversas caracte-
no consideradas literarias. En consecuencia, el rsticas, coincidentes o no, aunque la brevedad
minicuento tiene caractersticas similares a extrema es esencial como primer acercamiento.
las del cuento tradicional del que se despren- As, entre las caractersticas del minicuento
de pero no iguales. Tiene variantes porque es podemos encontrar: impecable prosa, concen-
una forma narrativa nueva y, como todas las tracin y economa verbal. ( Jos de la Colina,
formas literarias recin formadas, posee ras- citado por Valads, 1990); accin concentrada
gos del gnero del que naci y otros nuevos. Es (Valads, 1990), ancdota comprimida, desa-
otro tipo de cuento. rrollo estricto de la trama (Miliani, 1987); es-
tructura rigurosa, ancdota pura (Omil y Pi-
CARACTERISTICAS DEL MINICUENTO rola, 1981); carcter proteico, destreza literaria,
dominio del lenguaje (Sequera, 1990); inter-
Si bien el minicuento comparte algunas de las textualidad, situacin narrativa nica, accin
caractersticas del cuento, tambin posee ras- sugerida, transgresin de formas precedentes
gos diferenciales propios. Veamos cules son (Epple, 1984,1990), concentracin literaria
stos segn la crtica. (Fernndez Ferrer,1990); drama intenso, final
Refirindose principalmente al caso sorprendente (Carrera, 1992), carcter proteico
mexicano, en una tesis de doctorado y en un (Leal, 1973, 288); escritura para la complicidad
artculo, Dolores Koch ofrece dos listas com- del lector, despojada de lo superfluo y constre-
plementarias. As, para Koch (1986b, 165), el ida a lo esencial (Rangel Guerra, 1992, 38);
minicuento tiene como caractersticas, adems carcter proteico (Charles Johnson y Stuart
de la brevedad, que: Dybeck en Shapard y Thomas, 1989); historia

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No.22 Otoo 2010

que invita a participar al lector, concentracin de ellas puede faltar. En todos los minicuentos
de espacio y tiempo (Gerlach, 1989); esquema se dan, sin excepcin, todas ellas, aunque, ob-
de accin posible (Anderson- Imbert, 1979, 43); viamente, haya otras caractersticas dismiles
carcter limtrofe entre narracin y poesa (Mi- y variables dependiendo de la poca, el autor,
randa, 1992b). el pas, etc.
En el manifiesto del minicuento, publica- La brevedad, entonces, sera la carac-
do por la revista colombiana Zona, se presentan terstica ms importante por dos razones:
rasgos coincidentes con lo anterior, as como por una parte, es el rasgo diferenciador ms
nuevos rasgos y otras caractersticas: evidente del minicuento. Slo con ver un mi-
nicuento y sin necesidad de leerlo ya salta a la
...concebido como un hbrido, un cruce entre el relato y
el poema, el minicuento ha ido formando su propia es- vista que es un tipo de texto muy breve. Por
tructura. Apoyndose en pistas certeras se ha ido des- otra parte, es una caracterstica muy impor-
pojando de las expansiones y las catlisis, creando su
propia unidad lgica, amenazada continuamente por tante ya que de ella devienen todas las dems,
lo inslito que lleva guardado en su seno. La economa esto es, se convierte en la caracterstica esen-
del lenguaje es su principal recurso, que revela la sor-
presa o el asombro. Su estructura se parece cada da a cial porque es la que da lugar a las otras, la que
la del poema. La tensin, las pulsaciones internas, el determina todas las dems. As, la brevedad
ritmo y lo desconocido se albergan en su vientre para
asaltar al lector y espolearle su imaginacin. Narrado extrema determina un cuidado extremo en el
en un lenguaje coloquial o potico, siempre tiene un lenguaje; y tanto la brevedad como el cuidado
final de pualada. Es como pisarle la cola a un alacrn
para conocer su exacta dimensin... El cuento clsico
lenguaje, que no sera tan necesario si el texto
ha sido domesticado, convertido en una sucesin de pa- no fuera tan breve, a su vez determinan una
labras sin encantamientos. El minicuento est llamado
ancdota comprimida, comprimida por la bre-
a liberar las palabras de toda atadura. Y a devolverle su
poder mgico, ese poder de escandalizarnos... Diaria- vedad y porque el lenguaje es preciso; a su vez
mente hay que estar inventndolo. No posee frmulas todas estas caractersticas implican que debe
o reglas y por eso permanece silvestre o indomable. No
se deja dominar ni encasillar y por eso tiende su puente existir un sistema de cuadros importantes, que
hacia la poesa cuando le intentan aplicar normas aca- se utilizan debido a la brevedad, al cuidado en
dmicas. (citado por Valads, 1990, 28)
el lenguaje y 'a la ancdota comprimida y que,
a la vez, son imprescindibles para conseguir la
Podemos observar que, aunque se diga en pa-
brevedad y la ancdota comprimida; y tanto el
labras distintas, todos el los coinciden en ciertas
lenguaje preciso, como la ancdota comprimi-
caractersticas: brevedad extrema, relaciones in-
da, como el uso de cuadros, hacen que se utili-
tertextuales, carcter proteico, concentracin de
ce la intertextualidad, que a su vez provoca el
la ancdota, lenguaje depurado, etc. Estas son
carcter proteico de los minicuentos.
caractersticas bsicas, comunes a todos los mi-
Todas las caractersticas engendran y a
nicuentos, a pesar de las diferencias intrnsecas
su vez son engendradas por las dems, por una
que hay en cada uno de ellos.
y por todas. Cada una se debe a otra, que a su
Ahora bien, estas caractersticas estn n-
vez se debe a otra, que se debe a la primera,
timamente relacionadas unas con otras. Todas
como en un juego de cajitas chinas o de mue-
se interrelacionan de tal manera que ninguna

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El Cuento en Red
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cas rusas imposible en el que la ms pequea Como dijimos anteriormente, la bre-


terminar conteniendo a la mayor. Todas son vedad genera otros rasgos importantes en el
causa y efecto de las dems. cuento y condiciona el tema y la manera de
abordarlo. Ciertas diferencias fundamentales
BREVEDAD entre el cuento y la novela no se deben sola-
mente a las disparidades de longitud sino a que
...el escritor de brevedades nada anhela ms en el
mundo que escribir interminablemente largos textos, la brevedad cambia las reglas para elegir un
largos textos en que la imaginacin tema y para acometerlo y desarrollarlo. Como
no tenga que trabajar...
Augusto Monterroso
apunta Tomachevski (1982, 252)

La caracterstica de la longitud, fundamental para


Hasta ahora, en todo momento hemos habla- la clasificacin de las obras narrativas, no carece en
do del minicuento como un cuento sumamen- modo alguno de importancia. De las dimensiones de
la obra depende el modo en que el autor se servir del
te breve. Pero en qu consiste esa brevedad? material de la fbula, construir la trama
Cun corto es un minicuento? e introducir la verdadera temtica.

Empezaremos por anotar que la breve-


dad es consustancial al cuento. El cuento siem- Efectivamente, al tener poco espacio, no se pueden
pre es breve; en ingls, hasta su mismo nombre contar largas historias. Segn Bosch (1967, 24):
lo indica. As Pasco define el cuento diciendo
Hasta ahora se ha tenido la brevedad como una de las
...a short story is a short literary prose fiction leyes fundamentales del cuento. Pero la brevedad es
(1991, 411), e indica brevity constitutes the most una consecuencia natural de la esencia misma del g-
nero, no un requisito de la forma. El cuento es breve
significant trait of this particular genre (420). porque se halla limitado a relatar un hecho
Baquero Goyanes (1967) apunta que para y nada ms que uno
cualquier hispanohablante la sola mencin del
Claro est, al ser un slo hecho el que se narra,
trmino cuento evoca instantneamente un
y evitar las digresiones retricas, la trama del
relato en prosa, cuya ms ostensible caracte-
cuento adquiere una mayor importancia.
rstica es la brevedad. Luis Barrera Linares
Segn Anderson-Imbert (1979, 28), la breve-
(1991, 88) define el cuento diciendo que es una
dad permite (...) que la trama del cuento sea la
clase de mensaje narrativo breve.... Matthews
dominante .... Norman Friedman, en su ensayo
(1993) afirmaba ya en 1891 que el cuentista
Qu hace breve un cuento breve (1993), ex-
debe ser conciso, la condensacin, la vigorosa
plica que la brevedad puede originarse por dos
condensacin le es esencial. Para l como para
causas: o el material que conforma el cuento es
nadie ms, la mitad es ms que el todo. Mien-
de alcance reducido, o el material es amplio,
tras que para Pacheco (1993) la brevedad no es
pero narrndolo de una manera ms breve, esto
en s misma una caracterstica del cuento sino
es, reducindolo, se logra un mximo efecto
...ms bien un requerimiento de la exquisitez
artstico.
estructural que debe ser un buen cuento.

21
No.22 Otoo 2010

Este principio de predeterminacin en el destinatario (el lector) y cuya composicin lin-


gstica pareciera restringida por la escogencia foca-
temtica dependiendo de la longitud o pre- lizadora de un solo tema...
determinacin longitudinal dependiendo del
tema puede encontrarse en otros tericos. Ahora bien, si la brevedad es tan determinante
Para Baquero Goyanes (1967, 49) un cuento es para el cuento y produce tantos rasgos, mayor
fundamentalmente un tema que slo parece an ser su incidencia en el minicuento, ya que
admitir, con plena eficacia esttica, la forma del al ser su escala ms reducida, potencia al mxi-
relato breve. Para Friedman una accin de mo los dems elementos. Los especialistas en
cualquier magnitud dada, entonces, puede ser minicuento proponen distintas longitudes para
entera y completa en s misma, y mientras ms esta forma narrativa. Segn Koch (1986a, 4)
pequea sea, ms corta podr ser su represen- la longitud en un minicuento vara, pues no
tacin, aunque especifica que la brevedad en estando reconocido todavia como subgnero
el cuento puede deberse no slo a que la accin pendiente de una preceptiva, ha sido necesa-
sea reducida. rio esperar a que su mayor incidencia dicte los
Ahora bien, si tenemos una longitud re- lmites de su exten- sin. Sin embargo, ter-
ducida y un tema adecuado a esta brevedad, mina proponiendo que la longitud no debera
el resultado debera ser la intensidad. Segn exceder las dos cuartillas, con una extensin
Lancelotti, la caracterstica de la brevedad, ideal de 350 palabras Para Carrera, (1992,
aparentemente simple, es capaz de conducirnos 27), cien o mil quinientas palabras publicable
a la nocin ms profunda y, por lo tanto, inma- en una o dos pginas de una revista. Miranda
nente a aqulla, de la intensidad... (Lancelotti, (1992b) da como mxima extensin dos pginas
1965, 33), adems de generar tambin unidad, impresas. Sequera (1990) habla de un espacio
(...) intensidad, estilo depurado. (Ibd.,11) no mayor de veinticinco renglones, contentivo
Otra consecuencia de la brevedad es que cada rengln de noms de sesenta caracteres,
en los cuentos la escritura debe ser mucho ms esto es, una cuartilla, y en otro texto (1987,
precisa que en un texto ms largo, ya que el es- 90), define como cuento breve a aquel cuen-
pacio es tan pequeo que slo pueden estar las to que contiene ms o menos doscientas pala-
palabras justas, sin excesos retricos. Es eviden- bras.... Valads (1990, 29) es menos parco:
te que la brevedad en el cuento es generadora de
otros rasgos inherentes a ste: as, la brevedad ...parto de la base tentativa (...) de considerar minific-
cin al texto narrativo que no exceda de tres cuartos
determina la escogencia del tema y la manera de cuartilla. Ms no, porque rebasando tal obligada
como ste es abordado produce la intensidad y limitacin que implica resolver los problemas de apre-
tujar una historia fulminante en unas quince o die-
determina cmo ha de ser el lenguaje a utilizar y cisis lneas mecanografiadas a doble espacio, sera
el estilo. Como dice Barrera Linares (1991, 88): posiblemente cuento.

... el cuento literario (el texto) es indudablemente una


clase de mensaje narrativo breve, elaborado con la in-
Para Fernndez Ferrer (1990, 10) ...el relato
tencin muy especfica (por parte del autor) de gene- microscpico no slo puede leerse, como que-
rar un efecto o impresin momentnea e impactante

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El Cuento en Red
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ra Poe at one sitting -en una sentada; en una cuentos uno tantea la buena disposicin del interlocu-
tor para escuchar una historia, un chisme, digamos,
sesin-, sino que puede gozarse en su totalidad rpido y breve, que lo pueda conmover y divertir un
de una narrada, de un vistazo, de un tirn. instante...
Por nuestra parte, proponemos como
longitud mxima de un minicuento el de una Mientras que Julio Torri, que hizo un arte del
pgina impresa. Esta longitud permite tener al texto cortsimo, dice: El horror por las explica-
alcance de la vista todo el texto y ver su princi- ciones y amplificaciones me parece la ms precio-
pio y su fin de un solo vistazo. Esto acenta la sa de las virtudes literarias (Torri, 1981, 33).
sensacin de brevedad, ya que permite percibir
la totalidad del cuento en una ojeada. Es evidente que conseguir la brevedad
No podemos dejar de anotar, sin embar- es difcil y trabajoso. La brevedad produce ima-
go, que cualquier intento de establecer lmites ginacin, agudeza, sutileza, es el alma del in-
precisos a la longitud de un cuento es arbitrario genio, como deca Polonio en Hamlet. Por otra
y sobre todo artificial. Los minicuentos ideal- parte, la brevedad produce un cuidado mayor
mente tienen una pgina impresa, o menos. en el lenguaje, ya que al quitar todo lo retrico,
Pero en realidad no pierden su condicin por- lo innecesario, se deja el texto despojado pero al
que sobrepasen este lmite en algunas lneas. mismo tiempo potenciado en su efecto estilsti-
Este intento de definicin debera ser un in- co.
dicador lo suficientemente flexible como para
que permita excepciones. LENGUAJE PRECISO
La brevedad, obviamente, es la carac-
terstica esencial del minicuento, nos permite El cuidado extremo para conseguir un lengua-
detectar a simple vista a un minicuento y, ade- je preciso es otra de las caractersticas de los
ms, como vimos anteriormente, genera todas minicuentos. Obviamente, la brevedad, como
las dems caractersticas o rasgos diferenciales apuntbamos antes, produce un mayor cuida-
del minicuento. Esto se debe a que al ser extre- do en el empleo de las palabras. Esta carac-
ma la brevedad, se extreman tambin todos los terstica, adems, es muy importante, porque
dems rasgos. es la que determina si estamos ante un buen
Para los escritores de minicuento, la bre- minicuento o un mal minicuento. Como de-
vedad es considerada de distintas formas. Para camos an- teriormente, hay una cantidad de
Augusto Monterroso (1987, 26), minicuentos que no pasan de ser pequeas
historias ms o menos graciosas. Esa situacin
Un libro es una conversacin. La conversacin es un cambia cuando tenemos delante un minicuen-
arte, un arte educado. Las conversaciones bien edu-
cadas evitan los monlogos muy largos, y por eso las to formalmente trabajado.
novelas vienen a ser un abuso del trato con los dems. La brevedad en la literatura genera una
El novelista es as un ser mal educado que supone
a sus interlocutores dispuestos a escucharlo durante
gran precisin en el lenguaje. Al tener que uti-
das (...) como quiera que sea, es cierto que hay algo lizar un nmero escaso de palabras, describir
ms urbano en los cuentos y en los ensayos. En los

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No.22 Otoo 2010

situaciones rpidamente, definir personajes en Por supuesto, escribir breve no significa escri-
pocas pero justas pinceladas, el escritor debe bir bien. Al hablar de la narrativa en Venezue-
utilizar las palabras exactas, precisas, efectivas, la, Ednodio Quintero (1992) apunta:
que signifiquen exactamente lo que se quiere
En nuestro medio, aun cuando se ha cultivado (...)
decir. Como manifestaba Julio Torri: hay que casi hasta el abuso la escritura breve, no siempre se
escribir corto pero muy meditado, [para] bus- han logrado resultados plausibles. La tan ponderada
car as la perfeccin (citado por Koch, 1986b, economa del lenguaje esconde a veces la incapaci-
dad para aventurarse en espacios ms arriesgados.
164). Enrique Anderson-Imbert (1990, 257) Los hiatos y las omisiones son tomados como signos
recuerda que su prosa se disciplin gracias a de genialidad. Llammoslo sndrome del diente
roto.
las lecciones de economa verbal que me daba,
lpiz en mano, Pedro Henrquez Urea.
Italo Calvino, al hacer sus conocidas proposi-
Conseguir contar una historia con tan
ciones para el prximo milenio, postula la rapi-
pocas palabras es una labor de expertos, de
dez. Al respecto dice:
conocedores del lenguaje, de rigor extremo en
el uso de las palabras. Como para el poeta en verso, para el escritor en pro-
Este dominio del lenguaje se extiende sa el logro est en la felicidad de la expresin verbal,
que en algunos casos podr realizarse en fulguracio-
tambin a los complicadsimos juegos de pala- nes repentinas, pero que por lo general quiere decir
bras, al invento de neologismos y otros juegos una paciente bsqueda del mot juste, de la frase en
la que cada palabra es insustituible, del ensamblaje
del lenguaje comunes al minicuento. de sonidos y de conceptos ms eficaz y denso de sig-
Esta precisin en el lenguaje hace que un nificado. Estoy convencido de que escribir en prosa
no debera ser diferente de escribir poesa; en ambos
minicuento sea muy difcil de escribir, como re- casos es bsqueda de una expresin necesaria, nica,
conoce la crtica. Miliani (1987, 21) explica que densa, memorable.
en el minicuento: (Calvino, 1989, 62).

no caben los discursos hipertrofiados de metforas. En los minicuentos la bsqueda de esta expre-
Cuando la solucin es lrica, la poeticidad queda cir-
cunscrita apenas a una imagen o una frase. Todo ello
sin a la que se refiere Calvino es determinan-
convierte el minicuento en una labor dificilsima, pri- te, ya que si la expresin no es nica debe ser
vativa de los virtuosos en el arte de narrar.
sustituida por varias expresiones, y lgicamen-
te esto atenta contra la breve- dad.
Armando Jos Sequera (1990), en su doble con-
dicin de crtico y narrador, explica que:
ANECDOTA COMPRIMIDA
los detractores del minicuento achacan su cultivo a
pereza de los autores, porque ignoran que un buen
minicuento amerita tanta destreza literaria como un Una historia en la que la ancdota est narra-
buen poema o una narracin ms extensa. Escribir
da de una manera sinttica, en la que no sobra
un minicuento no es signo de pobreza del lenguaje,
sino por el contrario una demostracin de su dominio. ni una palabra, ni una accin, posee ancdota
comprimida. Esta compresin supone que hay

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El Cuento en Red
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datos que no se propor- cionan, sino que sim- se reelabora y se trata de determinada manera
plemente se sugieren y corresponde al lector dependiendo de la longitud de la narracin.
decodificarlos y desarrollarlos. Como dice Friedman en Qu hace breve un
Por supuesto, dada la brevedad de los cuento breve (1993):
minicuentos, hablar de ancdota condensada
Un cuento puede ser corto -para empezar con una
parece una perogrullada. Teniendo solamente distincin bsica- por alguna o ambas de estas dos
una cuartilla para desarrollar una historia, razones: el material mismo es de alcance reducido, o
evidentemente la ancdota debe condensarse. el material, siendo de mayor amplitud, es susceptible
de ser reducido con el objeto de lograr
Sin embargo, lo interesante aqu es de qu ma- el mximo efecto artstico.
nera esa ancdota se condensa. Una accin de cualquier magnitud dada, entonces,
puede ser entera y completa en s misma, y mientras
Quizs debamos empezar diciendo que ms pequea sea, ms corta podr ser su representa-
cuando nos referimos a ancdota, estamos cin. Lo que quiero dejar aqu claro es que un cuento
puede ser breve, no porque su accin sea corta por
hablando de la historia (en el sentido de los naturaleza, sino ms bien debido a que el autor ha
formalistas) que se narra en el cuento. Igual- elegido -al trabajar sobre la base de un episodio o una
trama entera- omitir algunas de sus partes. En otras
mente podramos utilizar los trminos argu- palabras, una accin puede ser extensa en tamao y
mento, accin, trama, conflicto, situacin (... ser aun contada en forma breve porque no toda ella
est presente. Estos vacos de lo omitido pueden en-
accin, trama, conflicto, situacin, son una contrarse al comienzo de la accin, a lo largo de su
y la misma cosa. Todo cuento narra una ac- desarrollo, al final o en una combinacin de ellos.
cin conflictiva y slo en la trama la situacin
adquiere movimiento de cuento. Anderson- Baquero Goyanes, sumndose a esto, explica
Imbert, 1979, 131); o fbula, en el sentido que que Un cuento es fundamentalmente un tema
le da Kayser (1976, 98) de argumento de la que slo parece admitir, con plena eficacia es-
obra, o reduccin del desarrollo de la accin ttica, la forma del relato breve (1967, 49). Y
a extrema sencillez. en esto los cuentlogos (para utilizar el trmino
Como vimos en el segundo captulo, al de Anderson-Imbert) son terminantes: la trama
hablar del minicuento como cuento, todos los en el cuento es concisa: La brevedad permite
tericos coinciden en la importancia de la tra- (...) que la trama del cuento sea la dominante
ma en el cuento y en su con cisin. As, para (Anderson-Imbert, 1979, 28). En el cuento
Anderson-Imbert la trama puede ser ms los tres tiempos o momentos de las viejas pre-
o menos simple, ms o menos compleja, pero ceptivas -exposicin, nudo y desenlace- estn
nunca falta en un cuento (1979, 131). Para Ma- tan apretados que casi son uno solo (Baquero
thews (1993) El cuento no es nada si no hay Goyanes, 1967, 50). El cuento es un gnero
una historia que contar; hasta puede decirse literario escueto, al extremo de que un cuento
que el cuento no es nada si no tiene trama.... no puede construirse sobre ms de un hecho
Las tramas del cuento no son, necesaria- (Bosch, 1967, 9). Barrera Linares, al describir
mente, menos complejas o ms cortas que qu es un cuento (1991, 88), explica que la com-
en la novela, por ejemplo, sino que la trama posicin lingstica del cuento literario parecie-

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No.22 Otoo 2010

ra restringida por la escogencia focalizadora bamos que, si bien hay minicuentos que poseen
de un solo tema, narrado a partir de una serie una situacin narrativa nica (para utilizar el
de macroproposiciones nicas. trmino empleado por Epple para referirse a
Si esto sucede en el cuento, ser ms evi- la ancdota comprimida) hay tambin cuentos
dente an en el minicuento, que es mucho ms que aparentemente no tienen historia, ya no es
breve que el cuento tradicional. Si pensamos en que sta se encuentre muy comprimida, sino
la ancdota como lo que en trminos cinema- que aparentemente es inexistente. Esto es, son
togrficos se llama una sinopsis, o como dice cuentos que dan la impresin de que no cuen-
Kayser la reduccin del desarrollo de la trama tan nada. Anderson-Imbert dice que cuando
a la extrema sencillez, es fcil pensar que en se dice que tal cuento no tiene trama lo que se
un minicuento, que tiene tan poco espacio y quiere decir es que su trama es tenue en compa-
tan pocas palabras para narrar una historia, racin con la de otros cuentos. Es un cuento con
sta debe terminar siendo todo el minicuento. un mnimo de argumento (1979, 132).
La ancdota pura se explica ya que debido a la Estos minicuentos sin fbula aparente
brevedad y a la depuracin del lenguaje no hay que necesitan la participacin del lector para
lugar para descripciones largas, escaparse por que la historia se haga patente son una espe-
las ramas, introducir un elemento que no sea cie de extremo de la ancdota comprimida.
absolutamente necesario. En stos, no slo se comprime la ancdota al
Esta caracterstica es muy importante. mximo sino que, a travs de un discurso que
Para Omil y Pierola, por ejemplo, en apariencia elimina todo lo superfluo, sta es elidida de tal
el minicuento se nutre de la ancdota pura y manera que se hace casi que desaparezca. En
de la narracin condensa da, pero lo ms im- estos casos la historia es sugerida, no contada.
portante es su estilo de gran economa verbal O dicho en otras palabras: ms que contada,
y rigor de seleccin (...) en el plano semntico dada a entender.
(1981, 130), y el gran trabajo de elaboracin que La condensacin de la ancdota se logra,
requiere: esencialmente, por medio de dos mecanismos:
el uso de cuadros y el establecimiento de rela-
El buen artesano de un minicuento se preocupa de ela-
ciones intertextuales.
borar (y esta palabra no est puesta al acaso la materia
de manera que cada trmino pueda ser computable
en peso oro, sin el menor desperdicio y donde la en- USO DE CUADROS
tidad completa sea una pequea obra sin fisuras. No
importa, entonces, si la ancdota es propia o prestada,
lo importante es apretar la situacin entera en un puno Para lograr ser breve, el minicuento debe uti-
y, adems, imprimirle el sello personal. (Ibd., 126).
lizar un lenguaje muy preciso; para lograr ese
lenguaje tan preciso, la ancdota debe estar
La ancdota de los minicuentos puede ser na- comprimida; para lograr una ancdota compri-
rrada de distintas maneras. Anteriormente nos mida es imprescindible el uso de los cuadros o
referimos a los minicuentos con fbula y a los marcos (frames).
minicuentos sin fbula aparente. All explic-

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El Cuento en Red
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Segn Minsky (citado por Eco, 1981, 114) que dar explicaciones, partiendo de la base,
un cuadro es una estructura de datos que por supuesto, de que el lector debe comprender
sirve para representar una situacin estereoti- todo el sistema. Como dice Anderson-Imbert:
pada. (...) Cada frame incluye cierta cantidad el cuento es un texto desprendido de un con-
de informaciones. Algunas se refieren a lo texto, es un relato desprendido de un correlato,
que alguien puede esperar que ocurra a con- pero ese desprendimiento tiene que apoyarse
tinuacin. Otras se refieren a lo que se debe en ciertos sobrentendidos. (1979, 36).
hacer si esas expectativas no se confirman. Existen varios tipos de cuadros. En el
Para Van Dijk (citado por Eco, 1981, 114) los minicuento se usan en gran medida cuadros
cuadros son elementos de conocimiento cog- que podran llamarse intertextuales. Nueva-
nitivo... representaciones sobre el mundo, que mente Eco nos explica que Ningn texto se
nos permiten realizar actos cognitivos funda- lee independientemente de la experiencia que
mentales como percepciones, comprensin lin- el lector tiene de otros textos (116). Por eso
gstica y acciones. As un cuadro determina hay que aplicar la competencia intertextual,
unidades o grupos de conceptos que denotan la periferia extrema de una enciclopedia
determinados desarrollos de acontecimientos que abarca todos los sistemas perifricos se-
o de acciones que involucran distintos objetos, miticos con que el lector est familiarizado
personas, propiedades, relaciones o hechos (116). Para Genette (1989, 10) la intertextuali-
(Ibd, 114). Eco define el cuadro diciendo que dad es un enunciado cuya plena comprensin
es siempre un texto virtual o una historia supone la percepcin de su relacin con otro
condensada (Ibd, 115) y pone por ejemplo la enunciado al que remite necesariamente tal o
expresin Juan deba organizar un party y fue cual de sus inflexiones, no perceptible de otro
al supermarket. Segn Eco, si se entiende qu modo, y siguiendo a Rifaterre el intertexto es
es un party, cmo se organiza, qu es necesario la percepcin por el lector de relaciones entre
para prepararlo y, tambin, qu se consigue una obra y otras que la han precedido y segui-
y qu no se consigue en un supermarket, se do (Ibd., 10). Para Genette existe tambin la
comprender el sentido de la oracin. Y, agre- categora de la hipertextualidad que explica de
garamos nosotros, se comprender con pocas esta manera: Toda relacin que une a un texto
palabras. En cambio, si hay que explicar tan- B (que llamar hipertexto) a un texto anterior
to qu es party, como qu es supermarket, la A (al que llamar hipotexto) en el que se injerta
brevedad no es posible. Eco (116) considera que de una manera que no es la del comentario
la comprensin textual se encuentra amplia- (1989, 13), y pone como ejemplos la Eneida y
mente dominada por la aplicacin de cuadros el Ulysses que son hipertextos (muy distintos
pertinentes. Si bien esto es aplicable a toda la entre s) del mismo hipotexto: la Odisea. Es im-
literatura, en el minicuento se trata de una ne- portante la referencia a Genette porque el con-
cesidad perentoria. El escritor. utiliza una gran cepto de Eco funciona para un fragmento de
cantidad de cuadros, de manera de no tener una obra, mientras el de Genette lo hace para

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No.22 Otoo 2010

obras completas pero, como el minicuento es nicuento Haba una vez, de Javier Quiroga
tan breve, ambos conceptos pueden aplicarse. (A-13) podemos observar dos cuadros situa-
Entre los cuadros intertextuales estn cionales: joven probando Zapatilla y arresto
los cuadros ms grandes, a los que Eco llama tpico de pelcula. La prueba de que estas
fabulae prefabricadas, que son una especie situaciones pueden combinarse y crear nuevas
de cuadros genricos o esquematizaciones de historias es evidente.
reglas de gnero (esquemas de la novela poli- En el minicuento el uso de cuadros es
caca en serie o los grupos de cuentos populares imprescindible para conseguir la brevedad y
en que aparecen siempre las mismas funciones la condensacin de la ancdota. Pero adems,
(...) en idntica sucesin). Esto es, implican una si establecemos un discurso intertextual, utili-
suma de acontecimientos que le suceden a una zando cuadros, se logra una mayor brevedad.
serie de tipos de personajes en un orden deter- Koch indica que el minicuento ...no depende
minado. A stos los llamar cuadros genricos. de una obra contigua para completar su signifi-
Despus estn los cuadros-motivo, que cado, sino a veces aprovecha aqulla en la me-
no son rgidos en cuanto al orden en que suce- moria del lector, en un juego intertextual y con
den los acontecimientos. Eco pone por ejemplo frecuencia metaliterario (Koch, 1986a, 65).
el cuadro-motivo muchacha perseguida, en el Es por esto que hay una inmensa can-
que los actores son el seductor y la muchacha; tidad de minicuentos que tienen como prota-
hay una secuencia tpica de acciones (seduc- gonistas a hroes mticos, personajes literarios
cin, captura, tortura) y un marco espacial o arquetipos del cine. En el Anexo podemos
ideal (castillo tenebroso). observar varios ejemplos. En A-14 El nun-
En A-12, el Cuento policial de Marco ca correspondido amor de los dbiles por los
Denevi corresponde a un cuadro-motivo de fuertes de Marco Denevi, los personajes son
crimen-castigo en el que los personajes son Perseo y la Gorgona. En A-15, Las vrgenes
mujer rica/admirador pobre, en situacin de prudentes del mismo autor, son Salomn y la
seduccin/intento derobo/crimen/investiga- Sulamita. En A-16, la tortuga y la liebre. En
cin policial en el marco de casa lujosa. La sor- Opus 8 de Armando Jos Sequera (A-17), los
presa final est dada porque el caso se resuelve enanitos y el prncipe. En este minicuento, por
mediante una deduccin policial lgica basada cierto, es evidente la elipsis narrativa generada
en una ficcin. por la intertextualidad. En ningn momento
Estn tambin los cuadros situacionales, se nombra a Blancanieves, pero las referen-
que imponen constricciones al desarrollo de cias enanitos, prncipe y sarcfago de cristal
una parte de la historia, pero pueden combi- nos remiten inmediata- mente a la historia de
narse de diferentes mane ras para producir Blancanieves, su llegada a la sucia casa de los
diferentes historias (118). Para ilustrarlos Eco enanos, la limpieza que hace en ella, el hechizo
pone como ejemplo el duelo en el western o los de la manzana que la hace dormir y que slo
pastelazos en las slapstick-comedies. En el mi- se rompe con la llegada del prncipe. La enci-

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clopedia del lector es la que posibilita que se la Odisea. Si alguien no conoce la referencia
entienda el reclamo del enanito, y por ende, el Odisea/Ulises/Sirenas, no podra entender el
minicuento. texto. Pero si pudiramos lograr un imposible
Debido a la brevedad y a la condensa- y le diramos a leer este minicuento a un culto
cin de la ancdota, el autor debe conseguir seor del siglo XVIII, estudioso de la literatura
un tema tan conocido que no tenga que dar griega, tampoco lo entendera porque no cap-
largas explicaciones, ni deba perder tiempo tara la referencia a sirenas/ciudad.
ubicando al lector. Slo bastan las referencias, Los cuadros intertextuales se pueden ex-
por lo general de la mitologa griega y romana plicar tambin por la constante erudicin (unas
o a los personajes de las fbulas y de los cuentos veces verdadera y otras falsa) de la que hacen
de hadas. Es como si en casos como stos se gala los escritores de minicuentos. En stos es
contara ms con el horizonte de expectativa comn que se haga un constante juego cultural
del lector (en el sentido del conjunto de reglas (en el sentido de relacionar conocimientos) con
preexistentes que orienta su comprensin [la elementos de la literatura, el folklore, la histo-
del lector] y le permite una recepcin aprecia- ria, la msica o la pintura. Pero, este juego cul-
tiva (Ducrot y Todorov, 1987, 179). tural, la erudicin y el conocimiento se utilizan
Si consideramos que los cuadros inter- para hacer humor. Como dice Augusto Mon-
textuales son esquemas retricos o narrativos terroso (1985, 69), uno de los ms connotados
que forman parte de un repertorio seleccio- practicantes de este procedimiento, lo mejor
nado y restringido de conocimientos que no es acercarse a las fbulas bus- cando de qu
todos los miembros de una cultura poseen reir. Se hacen parodias eruditas, se inventan
(Eco, 1981, 120), podramos explicar, en cierta libros y personajes (a la manera de Borges), se
medida, tanto la gran erudicin de los mejores da una nueva mirada a los clsicos, desde otro
minicuentistas como la dificultad para leer al- punto de vista y quitndoles solemnidad, inclu-
gunos de los minicuentos si no se cuenta con so se puede llegar a cierto chiste elegante, como
el bagaje cultural adecuado. Esta necesidad de en el caso de algunos textos de Alfonso Reyes.
una competencia en el lector es fcil de compro- Por supuesto, el humor de los minicuentos no es
bar leyendo algunos minicuentos a miembros directo sino elaborado, basado en el equvoco
de audiencias diferenciadas, y constatando cultural, que jams dara como resultado una
cmo en algunos casos funciona y en otros carcajada, sino una sonrisa.
no, dependiendo del manejo de la referencia En los textos anteriormente citados esto
intertextual y el conocimiento del hipotexto. es evidente. En A-12 es absurda la conclusin
Esto puede observarse en el minicuento A-18 policial porque llegan a la verdad basndose en
(adems del ya explicado ejemplo de A-17). En una ficcin. En A 13, el lector nunca espera que
La bsqueda de Edmundo Valads se super- los dos cuadros situacionales estn juntos, y la
ponen las imgenes de noche/ruido de sirenas/ unin provoca el humor. En A-14, el mito de
ciudad con las de las Sirenas que cantaban en Perseo y la Gorgona sufre una vuelta y se nos

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No.22 Otoo 2010

presenta a la Gorgona como una enamorada Como dice Eco:


damisela. En A-15, la Sulamita toma una deci-
... el texto est plagado de espacios en blanco, de in-
sin salomnica y un tanto cnica, pero adems
tersticios que hay que rellenar; quien lo emiti prevea
el humor se expresa con la escogencia del ttulo que se los rellenara y los dej en blanco por dos ra-
Las vrgenes prudentes, que remite a otro epi- zones. Ante todo, porque un texto es un mecanismo
perezoso (o econmico) que vive de la plusvala de
sodio bblico. sentido que el destinatario introduce en l y slo en
Ahora bien, los cuadros, la intertextua- casos de extrema preocupacin didctica o de extre-
ma represin el texto se complica con redundancias y
lidad y la hipertextualidad hacen que el lec- especificaciones ulteriores (...) En segundo lugar, por-
tor tenga que aplicar su memoria semntica que, a medida que pasa de la funcin didctica a la
esttica, un texto quiere dejar al lector la iniciativa
constantemente. Y producen textos que slo se interpretativa, aunque normalmente desea
completan con la participacin muy activa del ser interpretado con un margen suficiente de univoci-
dad. Un texto quiere que alguien lo ayude a funcionar
lector. Anderson-Imbert (1979, 132) dice que a (Eco, 1981, 76).
veces, el cuentista parece que hubiera renun-
ciado a tejer su trama y que nos deja en cambio Todos los especialistas en minicuento com-
flecos e hilachas para que nosotros lo hagamos parten este criterio. Para Koch (1986b, 162),
por l. Anteriormente dije que los minicuentos el minicuento requiere la participacin acti-
funcionaban como un iceberg, en el que slo se va del lector para completar su significado.
vea una dcima parte, pero que no haba que Para el escritor Juan Jos Arreola la funcin
olvidar las nueve partes sumergidas que no se del escritor debe ser poner en marcha el pensa-
ven pero que son la base. Esto puede ampliarse miento ajeno a travs de la palabra sugerente
con los conceptos anteriormente emitidos. No (citado por Koch, 1986a, 95). La misma Koch
se trata solamente de que haya minicuentos sin cuando habla de los minicuentos de Julio Torri
fbula aparente que funcionan como un cuento- dice que su parquedad sugerente necesita de
iceberg, sino que incluso los cuentos con fbula un lector activo que complete los significados
tambin tienen su parte sumergida, que est o saque sus propias conclusiones, de un lector
formada por todas esas referencias intertextua- cmplice, como lo llamara Julio Cortzar ms
les, hipertextuales y de cuadros. Campos (1977, tarde (1986a, 38). Rangel Guerra (1992, 38)
28) se refiere a los poemas elpticos que son al hablar de Monterroso se refiere a la actitud
aquellos cuyos nexos debe establecer el lector. del narrador al momento de escribir sus textos,
Entonces, los minicuentos tambin son elpti- tomando en cuenta al lector, es decir, el acto de
cos. Podra decirse, y eso no deja de ser cierto, escribir lleva implcita la complicidad del lec-
que esta situacin es comn a toda la literatura, tor, cuya reaccin y respuesta en cierto modo
pero no hay que olvidar que, al ser tan breve, el es parte de la obra misma, en la medida en que
minicuento requiere menos palabras y a menos la lectura del otro complementa e integra el
palabras, mayor trabajo del lector. proceso de intencin creadora del autor.
Mientras tanto Sal Sosnowski, tambin
hablando de Augusto Monterroso, explica

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El Cuento en Red
Revista Electrnica de Teora de la Ficcin Breve

que su modo de escribir consiste en enunciar incluso a nuestra creatividad, pero partimos
brevemente, sugerir desde los mltiples espa- de unos elementos que no podemos interpretar
cios en blanco mltiples lecturas de lo apenas arbitrariamente.
vislumbrado constituye el velo, el acicate ante El minicuento tiene dos niveles de lectura.
la mirada que revela (Sosnovski, 1988, 153). Puede leerse sin establecer relaciones, viendo, o
Gerlach, al hablar de Tab, minicuento de leyendo y pasando la pgina, o puede verse o
Enrique Anderson-Imbert dice que: leerse estableciendo relaciones intertextuales,
aplicando la enciclopedia y sacando ms
One of the reasons that Taboo seems like a story
informacin, o en todo caso una informacin
is that we sense point and can especulate sensiby on
cuestions of character and motive. We must construct ms rica de la que puede obtenerse siguiendo
a good deal on our own, but the story provokes such la primera opcin. Por supuesto, la segunda
construction. (Gerlach, 1989, 79)
...a story is an invitation to construct explanations, opcin no es alcanzable sin contar con un lec-
explanations about causality, connections, motives tor que sepa establecer relaciones entre hechos.
When we feel we are constructing tbem significantly
(...) we sense story. (80) Esto es, que aplique su cultura.

Entonces, en los minicuentos el autor provoca CARCTER PROTEICO


el cuento, y el lector lo termina. Como dira El gnero es siempre el mismo y otro simultneamen-
Eco, son textos-mecano que permiten cons- te, siempre es viejo y nuevo, renace y se renueva en
truir a voluntad una multiplicidad de formas cada nueva etapa del desarrollo literario y en cada
obra individual de un gnero determinado.
(Eco, 1981, 81). Pero esto no significa, en modo
alguno, que el lector de un minicuento puede
Mijal Bajtn Como dijimos anteriormente, a los
construir las formas que quiera. El ejemplo del
minicuentos se les ha prestado tan poca aten-
mecano es muy pertinente porque un mecano
cin que ni siquiera tienen un nombre definido.
da una serie de herramientas con las que se
Cien aos de soledad es una novela, Trilce es
pueden construir ciertas cosas; con un mecano
un volumen de poemas y El gesticulador es una
se puede edificar una torre metlica, pero no
obra de teatro, pero qu es El dinosaurio?
un oso de peluche. Octavio Paz, al hablar del
Los nombres que se le dan, como vimos ante-
haiku se refiere a un ensayo de Donald Kee-
riormente, oscilan entre diversas modificacio-
ne en el que ste habla de la participacin del
nes de cuento, texto, relato y ficcin, adems de
lector en el haiku; all dice: Al lector le toca
otros apelativos. Esta indecisin puede deberse
escoger entre las diversas posibilidades que le
a que no hay seguridad de que los minicuentos
ofrece el texto pero, y esto es esencial, su deci-
sean verdaderamente cuentos, ya que tienen
sin no puede ser arbitraria (Paz, 1973, 116).
caractersticas de otros gneros: el poema en
Con el minicuento sucede exactamente
prosa, el ensayo, la fbula, el dilogo, el aplo-
esto, nos da una serie de elementos que noso-
go, el aforismo, entre otros. El minicuento da la
tros podemos utilizar, interpretar de acuerdo a
impresin de ser un tipo de texto des-generado.
nuestro nivel cultural, a nuestra enciclopedia,

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No.22 Otoo 2010

En apariencia no es exactamente un cuento, tambin de Denevi, se hace una falsificacin his-


aunque tenga sus caractersticas, pero tampo- trica. Podemos encontrar tambin manuales de
co es un ensayo ni un poema en prosa, aunque instrucciones: Instrucciones para llorar (A-26)
se parezca mucho a estas formas. Pertenece o de Julio Cortzar; definiciones de diccionario a la
se vincula con muchos gneros a la vez, pero a manera de Cabrera Infante (A-27); falsas historias
ninguno de ellos en propiedad. bblicas: Desastroso fin de los tres reyes magos
Entonces, aunque los minicuentos tienen (A31); leyendas absurdas: Tema para un tapiz
algunas de las caractersticas de los cuentos tra- (A-38) y dilogos: A la salida del infierno (A-
dicionales y siguen perfectamente los rasgos di- 32). As como estampas: Vieja estampa de Julio
ferenciales del gnero, tambin tienen otro tipo Torri (A-33); tradi- ciones: Fantasas mexicanas
de caractersticas. As, entre los minicuentos (A-34), del mismo autor; recetas de cocina: Re-
podemos encontrar desde fbulas hasta ensa- ceta casera (A-35) de Arreola y, para terminar,
yos, pasando por todas las variaciones posibles ensayos: De funerales (A-36).
de las llamadas formas simples y de los escri- Al minicuento, apunta Sequera (1990):
tos no literarios. Es por esta razn que se habla
... se le puede confundir con subgneros literarios o
del carcter proteico de los minicuentos, ya que
periodsticos tales como el chiste, el breve de pren-
su forma, como la de Proteo, es cambiante. sa, el juego de palabras, el poema en prosa, y despus
Efectivamente, entre los minicuentos de Julio Cortzar y Juan Jos Arreola, con el aviso
clasificado, la oracin, el apunte, la definicin de dic-
podemos encontrar algunos con apariencia de cionario, el rtulo de museo, el relato de una ancdo-
ensayo, o de reflexin sobre la literatura y el ta, la receta de cocina, la literatura de los medicamen-
tos o las instrucciones para poner en funcionamiento
lenguaje, recuerdos, ancdotas, listas de lugares cualquier objeto. Tambin la noticia de prensa, la
comunes, de trminos para designar un objeto, carta al correo sentimental o el horscopo..
fragmentos biogrficos, fbulas, palndromos,
definiciones a la manera del diccionario, re- El des-gnero del minicuento es uno de sus ras-
construcciones falsas de la mitologa griega, gos ms evidentes. As Augusto Monterroso, al
instrucciones, descripciones geogrficas desde hablar de las leyes del cuento dice: Una buena
puntos de vista no tradicionales, reseas de fal- ley sera que el cuento no sea novela ni poema ni
sos inventos y poemas en prosa, como podemos ensayo, y que a la vez sea ensayo y novela y poe-
observar en los ejemplos del Anexo: El sapo ma siempre que siga siendo esa cosa misteriosa
(A-11) y Camelidos (A30) de Juan Jos Arreo- que se llama cuento (En Monterroso, 1989, 61).
la son descripciones de bestiario y tambin Sabine Horl (1988, 73), al referirse a la literatura
poemas en prosa, mientras que Conservacin de Monterroso apunta: Uno se ve confrontado
de los recuerdos (A-28) explica las costumbres con una verdadera mescolanza de formas meno-
de animales fantsticos, igual que Ictiocentau- res -ensayos crtico-literarios y filosficos, stira
ros (A29) de Jorge Luis Borges. El trabajo N poltica y short stories, ancdotas, aforismos y
13 de Hrcules (A-19) de Marco Denevi es un fragmentos. Segn Jaime Labastida (1988, 84)
mito revisitado. En La reina virgen (A-37), ...la literatura de Monterroso rompe con la r-

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El Cuento en Red
Revista Electrnica de Teora de la Ficcin Breve

gida clasificacin de los gneros; (...) cada nuevo Thomas, 1989, 247). Mientras que Dybeck, refi-
libro suyo exige de una nueva no- menclatura rindose a estos minicuentos, dice que:
taxonmica.... Jos Miguel Oviedo (1988, 118),
La pieza corta en prosa habita
al hablar de La palabra mgica, dice: no hay g- con tanta frecuencia esa tierra de nadie que est entre
neros definidos en el libro, sino justamente un la prosa y la poesa, la narrativa y la lrica, la historia
entrecruzamiento de todos ellos.... Segn Leal y la fbula, la broma y la meditacin, el fragmento y
la totalidad, que una de sus caractersticas de identi-
(1973, 288): ficacin ha sido precisamente lo proteico de su forma.
De los cuentos de Arreola se puede decir (Dybeck, en Ibd., 256).

(...) que se caracterizan por la flexible estructura


y la variedad de formas (el diario, el anuncio, el Stevick dice que La parbola y el ejemplo son
bestiario, el aplogo, etc:). historias ultracortas. Lo mismo cabe decir de
Marco Antonio Campos (1989, 20) por la ancdota. Y del sueo recordado. Y del chis-
su parte, se refiere a la dificultad para determi- te (Stevick, en Ibd., 256). Para Robert Shapard
nar gneros en la literatura de Julio Torri, ya puede que la denominacin cuento ultracorto
que en su obra se encuentran: el ensayo y la sea relativamente reciente, pero sus formas son
reflexin breve y el relato y el poema en prosa tan antiguas como la parbola, la fbula y el
y la parfrasis y el aforismo y la ancdota y la exemplum (Shapard y Thomas, 1989, 12). Koch,
nota suelta y el artculo y la semblanza. Serge refirindose a Amrica Latina, relaciona al mini-
Zaitzeff, tambin refirindose a Torri, apunta cuento con una gran variedad de gneros:
que ...siempre prefiri el libro en el cual todo
... se aproxima al aforismo, al epigrama y a la gregue-
poda caber -tanto el ensayo como el cuento o ra. Posee el tono del monlogo interior, de la revela-
el poema en prosa o el aforismo o la fbula dora anotacin de diario, de la voz introspectiva qu
se pierde en el vaco y que, al mismo tiempo, parece
(1989, 83) Mientras que Koch asegura que: querer reclamar la permanencia de la fbula, la ale-
gora, el aplogo. (Koch, 1986a, 3).
No puede negarse que las prosas breves de Julio Torri ...del ensayo breve y las anotaciones de diario a veces
son, en el mayor nmero de ocasiones, prcticamen- lo separa algn detalle imaginativo o fantstico que
te inclasificables. Consideradas individualmente, hay lo descubre como ficcin, lo cual lo distingue tam-
una incidencia mayor de elementos que las acercan bin del poema en prosa al que tanto se acerca, pero
a las formas del ensayo breve, el poema en prosa, el aadiendo con frecuencia elementos que apuntan a
epigrama o aforismo, el pensamiento anotacin de la stira, al humor negro, o al absurdo. Y de la vieta
diario. La clasificacin de algunos casos hbridos se se diferencia por carecer de la descripcin de detalles
hace tan difcil como intil. El crtico queda despista- exteriores que generalmente se asocia con sta (Koch,
do. (Koch, 1986a, 48). 1986b, 162- 163).

Johnson, al referirse a los minicuentos norteame- Es evidente que los minicuentos no tienen
ricanos, dice que su estructura es adems, pro- problemas de des-gnero, sino que esta forma
teica, capaz de adaptarse a cualquier forma: el cambiante y variable es uno de sus rasgos di-
esbozo, la fbula, la parbola, una transcripcin ferenciadores, al que llamaremos, segn el tr-
de dilogo, una lista... Johnson, en Shapard y mino de Charles Johnson (en Shapard y Tho-
mas, 1989, 247), su carcter proteico. Si nos

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No.22 Otoo 2010

ponemos a examinar tanto la teora como los mito, enigma, sentencia, casus, memorabile,
cuentos, nos percataremos de que en realidad mrchen o chiste, y especialmente otras formas
el gnero cuento (tenga la longitud que tenga) arcaicas, ya no utilizadas, como la fbula, la ale-
es un gnero proteico. Si los cuentos tradicio- gora, el aplogo, el proverbio, la par- bola, etc.
nales pueden tener distintas carroceras, tal Si analizamos las distintas teoras del
como los defina Anderson Imbert, por qu los gneros veremos que una obra literaria no
no puede tenerlas el minicuento? Quizs por- es nunca pura, siempre est influida por otras
que en el cuento tradicional, las formas que obras. A partir de esto podramos decir tambin
enumera Anderson-Imbert estn insertas en la que un gnero no puede ser puro, ya que ha sido
narracin, esto es, en el desarrollo del cuento se influido por otros gneros. Pero, adems, que los
incorporan otras formas no narrativas. Mien- gneros nuevos pueden formarse a partir de las
tras que en el minicuento, por ser tan breve, influencias de unos gneros en otros.
no hay manera de insertarlas, sino que son el El concepto de que los gneros literarios
cuento. Entonces, no es lo mismo un cuento en son rgidos y de que cada gnero puede ser cla-
el que para narrar una historia se intercalen sificado de una manera muy precisa, aparte de
tarjetas de visita, por dar un ejemplo, que un muy poco factible no se corresponde con el es-
cuento que sea una tarjeta de visita. Aunque, tudio de un rgano vivo y cambiante como es la
como hemos observado al hablar de las anc- literatura. Como dice Tomachevski (1982, 214):
dotas sugeridas, el minicuento con apariencia es imposible facilitar una clasificacin lgica y
de tarjeta de visita tambin narra una historia, duradera de los gneros. Su divisin es siempre
pero de una manera distinta a la habitual. histrica, es decir, vlida solamente durante un
En resumen, el cuento suele utilizar determinado perodo histrico. Obviamente,
elementos de distintas formas para narrar su al ir cambiando las formas de expresin litera-
historia, en el minicuento el cuento puede te- ria, los gneros no pueden mantenerse inmunes
ner distintas formas. Esto es ms evidente an e inclumes. Es por eso que este mismo autor
con las formas menores, arcaicas, simples, que plantea que el estudio de los gneros debe ser
suele adoptar el minicuento. Efectivamente, los descriptivo. Por supuesto, esto tambin significa
gneros preferidas por el minicuento suelen ser que no hay gneros definidos, ni tampoco subg-
formas simples (que definimos as en el sentido neros ya que, demarcations betsveen modes of
de Jolles, 1972, 16, en el libro del mismo ttulo): narrative, and between genres themselves are
...aquellas (...) que no se encuentran incluidas not firm (Gerlach, 1989, 74).
ni en la estilstica, ni en la retrica, ni en la po- Si tomamos la tesis de Victor Sklovsky (ci-
tica, ni tal vez en la escritura, . las que, aunque tado por Wellek y Warren, 1974) y consideramos
pertenecen al arte no llegan a ser obras de arte, que las nuevas formas de arte son simplemente
las que aunque poticas, no son poemas; dicho la canonizacin de gneros inferiores y a eso le
brevemente, aquellas formas que suelen desig- agregamos el concepto de la eliminacin de los
narse con los nombres de hagiografa, leyenda, gneros de Tomachevski (1982) en el sentido de

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El Cuento en Red
Revista Electrnica de Teora de la Ficcin Breve

que un gnero alto puede desaparecer a partir Sin embargo, estas formas activas o
de la infiltracin en el gnero alto de los procedi- desaparecidas que se infiltran no son, exacta-
mientos del gnero bajo, podramos establecer, mente, tal y como eran tradicionalmente. No
mediante precisiones, algunos conceptos. olvidemos que el minicuento es un subgnero
En primer lugar nos olvidaremos de g- moderno, por tanto, las formas desaparecidas
neros inferiores y superiores, altos y bajos, y que se utilizan en l han sido mediatizadas,
consideraremos a los gneros, en esta ocasin, o parodiadas, o caricaturizadas, en suma,
solamente como formas activas o como formas transformadas. Y esto sucede tambin con las
desaparecidas. Las desaparecidas seran las que formas activas. Enton- ces el cuento (tradicional,
ya no se utilizan tal y como eran en su origen, cannico) empieza a relacionarse con el ensayo,
lo que anteriormente llam formas arcaicas, pero con cierto afn pardico o humorstico; la
simples y menores: fbulas, alegoras, parbolas, poesa, pero en prosa; quizs el teatro, ya que
etc. Mientras que al cuento, el ensayo y el poe- algunos de los minicuentos se limitan a un di-
ma, que gozan de buena salud, los considerare- logo, pero no con sus rasgos diferenciadores ab-
mos formas activas. solutos. Con las formas desaparecidas el cam-
Por tanto, a partir de Sklovsky y Toma- bio es an mayor. El humor, por ejemplo, est
chevsky es factible pensar que los nuevos gneros casi siempre presente. Entonces, las leyendas
y subgneros se pueden crear por la infiltracin son un poco burladas, los mitos desmitificados,
de formas activas o de formas desaparecidas en el enigma o la adivinanza no tienen solucin,
otras formas activas. Esto no hace que desapa- la sentencia es a veces una perogrullada, al
rezca la forma activa matriz sino que se cree una cuento de hadas se le incorporan elementos co-
nueva, o quizs un nuevo gnero o subgnero. tidianos, el chiste se literaturiza, la fbula en
Esta nueva forma ser distinta a las originales, vez de ser moralizante es amoralizante, etc.
pero al mismo tiempo conservar rasgos de las Es curioso observar que esto cuadra con lo que
nuevas. observa Tomachevski a propsito de la infiltra-
A la forma activa cuento, se unen, en cin de los gneros bajos en los altos. Segn l:
distintas ocasiones, la forma activa poesa, la
Una caracterstica tpica de los gneros bajos es la uti-
forma activa ensayo y varios tipos de formas lizacin cmica de los procedimientos. La penetracin
desparecidas: la fbula, el aforismo, la alegora, de los procedimientos de los gneros bajos en los altos se
la parbola, los proverbios. De esta manera, va caracteriza por el hecho de que, mientras hasta aquel
momento eran utilizados con fines cmicos, ahora re-
crendose un nuevo tipo de cuento, que es muy ciben una nueva funcin esttica, que nada tiene que
breve, porque estas formas suelen ser breves ver con la comicidad. En esto consiste la renovacin del
procedimiento. (Tomachevski, 1982, 213)
(aunque tambin se podra pensar que las adop-
ta precisa- mente porque al ser breves convienen Entre los especialistas en minicuento, se hace
mejor a su ndole particular) y que cumple en su evidente que el minicuento se interrelacio-
constitucin la teora clsica de la formacin de na con otros gneros. Corral (1985) dice que
nuevos gneros. este proceso podra llamarse desplazamiento,

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No.22 Otoo 2010

imbricacin, frontera, empotramiento, trans- de nuevos gneros, que habitualmente se dan


gresin, disolucin o mezcla de gneros y que por la fagocitacin de otros gneros. Ahora
esto tiene un origen histrico. No slo porque bien, existe un tercer factor importante en el
el cuento siempre fue desgenerado sino por- carcter proteico del minicuento que se debe a
que ciertas formas breves, anteriores al mini- su carcter de narracin brevsima.
cuento, ahora pasan a formar parte de ste. A Una de las consecuencias lgicas de una
este respecto apunta Fernndez Ferrer: desde narracin muy breve es que en sta no se puede
tiempos inmemoriales podemos encontrar en perder tiempo dando explicaciones, situando al
las diversas culturas gneros emparentados con lector o describiendo situaciones, personajes o
el relato microscpico: el cuento popular brev- acciones. Todo debe estar narrado de una ma-
simo, el chiste, los tantanes (`Era tan... tan...'), nera muy concisa. Esta concisin es ayudada,
la ancdota, la fbula, la parbola, el kon zen, como vimos anteriormente, por los cuadros.
los relatos sufes, las tradiciones hasdicas... En el minicuento puede notarse la exis-
(Fernndez Ferrer, 1990, 12). tencia de lo que llamaremos cuadros gnericos,
Podemos ver que el minicuento resulta esto es, un cuadro intertextual de forma narrativa
tan extrao, tan poco clasificable, tan alejado o de modo de relatar. Por ejemplo, en el minicuen-
de lo tradicional porque es un nuevo gnero, to se utilizan mucho las formas de la fbula, el
o subgnero, se est formando otra forma na- bestiario, el mito, etc., entonces podramos pensar
rrativa. Como dice Fawcett (1991): Existe un en un cuadro genrico de fbula, o en un cuadro
movimiento claramente orientado hacia la genrico de mito, etc.
creacin de nuevos gneros, al menos de ma- Estos cuadros genricos serviran para que
nera parcial, a travs de la fusin de los ele- el autor d al lector an ms datos, esta vez no de
mentos ms relevantes de los viejos gneros. Y contenido sino de esquema narrativo. Esto es, si
como anota Koch (1981, 123), refirindose ya parte del marco consiste en referirse a la zorra y
especficamente al minicuento: Las rupturas las uvas, que nos remitira inmediatamente a una
de las normas literarias tradicionales y su sub- fbula conocida, esto puede ampliarse tambin
siguiente incidencia crean los nuevos gneros y dndole al texto cierto aire de parentesco con una
subgneros en que luego se divide la literatura fbula: la sintaxis, ciertas frmulas tradicionales
para poder estudiarla. de comenzar el relato, la participacin de los ani-
Hasta ahora, hemos visto que el carcter males humanizados, la moraleja o la falta de sta,
proteico del minicuento tiene dos vertientes. etc. El lector, entonces, no tendr solamente el
Por un lado, su vinculacin al cuento, que en cuadro intertextual de zorro y uvas, sino tambin
sus orgenes especialmente, pero tambin en su el cuadro genrico de fbula, y ampla su estructu-
desarrollo, ha estado relacionado con otras for- ra de datos que lo ayudan a formar, esta vez, una
mas narrativas y literarias. Por otra parte, su forma estereotipada.
conexin con otros gneros viene dada por el
carcter particular que poseen los nacimientos

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El Cuento en Red
Revista Electrnica de Teora de la Ficcin Breve

Sin embargo, los autores de minicuento simples (en el sentido de Jolles), orales, y otras
no reconocen su escritura como una forma ge- ms cultas:
nrica. Al respecto, Koch observa:
En el minicuento que encontramos en la nueva na-
rrativa hispanoamericana, extremadamente diversi-
En general, puede observarse que Juan Jos Arreo-
ficada, se perciben relaciones dialogantes tanto con
la, al igual que otros autores de microrrelatos, no
la tradicin oral y folklrica como con la tradicin
ha tratado conscientemente de establecer un nuevo
llamada usualmente culta (un trmino ms ade-
subgnero. Ms an, su intencin parece originarse
cuado sera libresca) (...) aunque hay muchos textos
precisamente en un impulso contrario: el no acatar
que pueden filiarse a la tradicin ms reciente de la
las tradiciones literarias o las corrientes nacionales;
greguera o que constituyen simplemente nuevas
el de resistirse a todo tipo de clasificacin y encasilla-
expresiones de agudeza o exploraciones paralelas a
miento (Koch, 1986a, 112).
la antipoesa: proposiciones de antirrelatos.
(Epple, 1984, 33).
Ms agresivo es el manifiesto de la revista Zona
de Barranquilla: En un artculo posterior, Epple ratifica su posi-
cin:
...concebido como un hbrido, un cruce entre el relato
y el poema, el minicuento ha ido formndose su propia
Algunos de estos relatos se vinculan a la tradicin
estructura. Apoyndose en pistas certeras se ha ido des-
oral, recogiendo sus temas del folklore o la leyenda;
pojando de las expansiones y las catlisis, creando su
otros son reelaboraciones de historias ya fijadas en
propia unidad lgica, amenazada continuamente por
textos clsicos, con los cuales establecen una relacin
lo inslito que lleva guardado en su seno (...) No posee
intertextual; y otros basan su asunto en ancdotas,
frmulas o reglas y por eso permanece silvestre o indo-
casos o sucedidos de la experiencia contempornea,
mable. No se deja dominar ni encasillar y por eso tiende
propuestos como un universo imaginativo de signifi-
su puente hacia la poesa cuando le intentan aplicar
cacin autosuficiente. (Epple, 1990, 13).
normas acadmicas. (Citado por Valads, 1990, 28).

Epple desarrolla una interesante teora sobre Los distintos autores relacionan los minicuen-
las confusiones genricas en los minicuentos: tos con diversos gneros: Koch con el ensayo,
el poema en prosa, la vieta, la estampa, la
Si bien una parte de estos relatos se adeca al dise- ancdota, la ocurrencia y el chiste y las ano-
o tradicional del cuento, destacndose slo por su
extrema concisin formal, hay otros que resisten una
taciones de diario. Fernndez Ferrer con el
clasificacin genrica determinada, problematizando cuento popular brevsimo, el chiste, los tan-
su legalidad discursiva. tanes, la ancdota, la fbula, la parbola, las
En estos casos, lo que tenemos son formalizaciones
textuales de un tipo de exploracin discursiva que se tradiciones, Juan Armando Epple con el caso,
asienta en un gnero u otro como simple vehculo co- la ancdota, el chiste, la reelaboracin de mi-
yuntural, una escritura que responde tambin a una
etapa de rearticulacin expresiva donde an no se tos, la fbula, la parodia, la alegora, el relato
han cancelado totalmente las formas discursivas tra- satrico, la greguera, el antirrelato y el cuen-
dicionales, pero tampoco se han decantado
las nuevas modalidades literarias. to. Sequera con el chiste, el breve de prensa, el
Epple, 1990, 17). juego de palabras, el poema en prosa, el aviso
clasificado, la oracin (religiosa), el apunte, la
Segn este autor, los minicuentos se vinculan definicin de diccionario, el rtulo de museo,
intertextualmente con dos tipos de formas: las la ancdota, la receta de cocina, la literatura de

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No.22 Otoo 2010

las medicinas, las instrucciones de manual, la Segn esto, cuando observamos un mi-
noticia de prensa, la carta al correo sentimen- nicuento en el que hay mezcla de gneros o
tal y el horscopo. Por supuesto, cualquier lista architextualidad gnerica, se debe, en muchas
de esta ndole nunca sera exhaustiva. El mini- ocasiones, a que es un hipertexto que deriva
cuento tiene como rasgo diferencial el carcter por transformacin indirecta de un hipotexto.
proteico, por ende siempre estar relacionado Por lo general esta transformacin es
con algn otro gnero. El minicuento es trans- pardica. Entiendo aqu parodia segn lo ex-
genrico por naturaleza. plica Genette como la desviacin de un texto
Wilfrido Corral (1985), al hablar de la por medio de un mnimo de transformacin
literatura de Monterroso, propone una serie (1989, 37) que, adems, encaja muy bien en el
de categoras, que implican o que un gnero se minicuento ya que ...la parodia literaria se
apropia de otro o la coexistencia de dos gne- realiza preferentemente sobre textos breves (y,
ros en un mismo texto. Es posible que sea esto claro est, lo bastante conocidos para que el
lo que sucede con el minicuento. Son cuentos efecto sea per- ceptible (45), aunque es posi-
entremezclados con cualquiera de los gneros ble que segn el grado de incompetencia del
literarios y no literarios, escritos u orales que lector, que el hipotexto se resista a desnudarse.
puedan adoptar una forma muy breve. En todo Entonces, el efecto pardico desaparece (50).
caso es evidente que hay una transgresin de El minicuento tambin parodia gneros.
gneros, buscada o no, consciente o no, un afn Examinemos algunas de las formas literarias de
de salirse de los gneros establecidos. Epple dice las que hace uso el minicuento. Por una parte,
que en los minicuentos hay un cuestionamiento utiliza los llamados gneros gnmicos (senten-
implcito a la legalidad genrica y la necesidad cias y reglas morales escritas en pocos versos): el
de transgredir cnones (Epple, 1990, 19). aforismo (la sentencia breve y doctrina! que se
Recordemos las teoras de Genette sobre propone como regla de alguna ciencia o arte);
la hipertextualidad: toda relacin que une a la alegora (la obra o composicin literaria en
un texto B [hipertexto] a un texto A [al que la que hay elementos que representan otros di-
llamar hipotexto] en el que se injerta de una ferentes); la ancdota (relato breve de un hecho
manera que no es la del comentario (1989, curioso que se hace como ilustracin, ejemplo o
13), y la explicacin: Llamo, pues, hipertexto entretenimiento); el caso (que suele ser la narra-
a todo texto derivado de un texto anterior por cin de un suceso); el chiste (suceso gracioso o
transformacin simple (diremos en adelante festivo); el ejemplo (caso o hecho sucedido en otro
trans- formacin sin ms) o por transformacin tiempo, que se propone y refiere, o para que se
indirecta, diremos imitacin (Ibd, 17). Genet- imite y siga, siendo bueno y honesto, o para que
te tambin plantea que ...la architextualidad se huya y evite, siendo malo); la fbula o aplo-
genrica se constituye casi siempre, histrica- go (la composicin literaria en que por medio
mente, por va de imitacin (...) y, por tanto, de de una ficcin alegrica y de la representacin
hipertextualidad (17). de personas humanas y de personifi- caciones

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El Cuento en Red
Revista Electrnica de Teora de la Ficcin Breve

de seres irracionales, inanimados o abstractos, el caso, que est relacionado con el caso en el
se da una enseanza til o moral); la ocurrencia sentido policial o legal en las formas simples de
(especie inesperada, pensamiento, dicho agudo Jolles, y con un suceso o acontecimiento como
u original que ocurre a la imaginacin); la pa- definicin clsica, se convierte en una ficcin
rbola (narracin de un suceso fingido, del que fantstica en el minicuento:
se deduce, por comparacin o enseanza, una Por ancdota se entiende generalmente
verdad importante o una enseanza moral); una narracin breve que se supone verdadera,
el proverbio, la sentencia, el adagio y el refrn prefiero el trmino caso, cuya forma es tan
(dicho grave y sucinto que encierra doctrina o interesante como la ancdota pero la situacin
moralidad).6 En el Anexo pueden observarse que presenta puede ser real o fantstica, re-
los siguientes ejemplos: aforismo (A-20), alego- veladora del carcter humano y tambin de
ra (A-24), ancdota (A12), chiste (A-4), ejemplo la naturaleza absurda del cos- mos o del caos
(A-5), fbula (A-16 y A-21); ocurrencia (A-22), (...) El caso es lo que queda cuando se quitan
parbola (A- 23), proverbio (A-25). Segn las accesorios a la exposicin de una ocurrencia
definiciones explicadas anteriormente, todas ordinaria o extraordinaria, natural o sobre-
estas formas de las que a menudo se nutre el natural. Es, en fin, un esquema de accin
minicuento estn relacionadas con la moral, posible, y por eso la destaco, entre las formas
pero como podemos observar en los ejemplos cortas, como la ms afn al cuento. (Anderson-
del Anexo, ningn minicuento basado en es- Imbert. 1979, 43).
tas formas termina conteniendo enseanzas Estas parodias pueden inscribirse en lo
morales y s todo lo contrario. Estos textos se que Genette llama parodia mnima, a la que
han parodiado, su sentido ha sido desviado denomina la forma ms rigurosa de la parodia
mediante un proceso de transformacin. La y que consiste en retomar literalmente un tex-
transformacin convierte la seriedad en humor, to conocido para darle una significacin nueva,
y el sentido moral en un pragmatismo a veces jugando si hace falta y tanto como sea posible
cnico e irreverente. Obviamente, este proceso con las palabras (Genette, 1989, 27).
es lgico, justamente todas estas formas que ha Podramos concluir, entonces, que el ca-
fagocitado el minicuento no slo son arcaicas, rcter proteico convierte al minicuento en un
sino que ya no se utilizan. Estos no son tiempos gnero experimental. Que los gneros arcaicos
de reflexiones morales y s, ms bien, de crti- y modernos utilizados son parodiados y que,
cas sociales, de humor que hace reflexionar, de adems, el carcter proteico se debe, o es de-
entretenimiento que haga pensar. bido, al juego intertextual indispensable para
Esto sin contar con que, aun sin impli- conseguir la brevedad y la condensacin de la
caciones de moralidad, hay formas narrativas ancdota.
que varan mucho al pasar al minicuento. As,
6 Las definiciones provienen del Diccionario de la Lengua
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yados son nuestros.

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liz -prosigui el diablo-. Tienes el color, la
Stanton, Robert (1969) Introduccin a la na- gracia y el aroma. Pero... Pero?... -No eres til.
rrativa. Buenos Aires: Carlos Prez Editor. To- No miras esos altos rboles llenos de bello-
machevski, Boris (1982) Teora de la literatura. tas? Esos, a ms de ser frondosos, dan alimen-
Madrid: Akal. to a muchedumbres de seres animados que se
de- tienen bajo sus ramas. Rosa, ser bella es
VVAA. (1973) El cuento hispanoamerica- poco... La rosa entonces -tentada como des-
no ante la crtica. Madrid: Castalia. VVAA. pus lo sera la mujer- dese la utilidad, de tal
(1992) Teora y praxis del cuento en Venezuela. modo que hubo palidez en su prpura. Pas el
Caracas: Monte vila. buen Dios despus del alba siguiente. -Padre
--dijo aquella princesa floral, temblando en
VVAA. (1992). El cuento como gnero y su su perfumada belleza-, queris hacerme til?
lugar en la narrativa venezolana. En: Folios, -Sea, hija ma -contest el Seor sonriendo., Y
23. Caracas, mayo-junio. entonces vio el mundo la primera col. Rubn
Daro (Cuentos completos)

47
No.22 Otoo 2010

A-2 A-4
TRAGEDIA CUENTO CUBANO
16cin. Un rival me acus de haberme sustra-
do a la visita de mis padres cuando pulsaron el Una mujer. Encinta. En un pueblo de campo.
tmpano colocado a la puerta de mi audiencia. Grave enfermedad: tifus, ttanos, influenza,'
Mis criados me negaron a los dos ancianos, tambin llamada trancazo. Al borde de la tum-
caducos y desdentados, y los despidieron a pa- ba. Ruegos a Dios, a Jess y a todos los santos.
los. Yo me prostern a los pies del emperador No hay cura. Promesa a una virgen propicia:
cuando bajaba a su jardn por la escalera de si salvo, Santana, pondr tu nombre Ana a
granito. Recuper el favor comparando su ros- la criaturita que llevo en mis entraas. Cura
tro al de la luna. Me confi el debelamiento inmediata. Pero siete meses ms tarde en vez
y el gobierno de un distrito lejano, en donde de una nia nace un nio. Dilema. La madre
haban sobrevenido desrdenes. Aprovech la decide cumplir su promesa, a toda costa. Sin
ocasin de probar mi fidelidad. La miseria ha- embargo, para atenuar el golpe y evitar cha-
ba soliviantado a los nativos. Agonizaban de cotas deciden todos tcitamente llamar al nio
hambre en compaa de sus perros furiosos. Anito.
Las mujeres abandonaban sus criaturas a unos
cerdos horripilantes. No era posible roturar Guillermo Cabrera Infante.
el suelo sin provocar la salida y la difusin de (Exorcismos de esti(l)o)
miasmas pestilentes. Aquellos seres lloraban
A-5
en el nacimiento de un hijo y ahorraban es-
TABU
crupulosamente para comprarse un atad. Yo
restablec la paz descabezando a los hombres El ngel de la guarda le susurra a Fabin, por
y vendiendo sus crneos para amuletos. Mis detrs del hombro: -Cuidado, Fabin! Est
soldados cortaron despus las manos de las dispuesto que mueras en cuanto pronuncies la
mujeres. El emperador me honr con su visita, palabra zangolotino. -Zangolotino? -pregunta
me subi algunos grados en su privanza y me Fabin azorado. Y muere.
prometi la perdicin de mis mulos. Sonri
dichosamente al mirar los brazos de las muje- Enrique Anderson-Imbert.
res convertidos en bastones. Las hijas de mis (Las pruebas del caos)
rivales salieron a mendigar por los caminos.

Jos Antonio Ramos Sucre


(Las formas del fuego)

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El Cuento en Red
Revista Electrnica de Teora de la Ficcin Breve

A-6 se la entreg dicindole: -Lavars con sangre


EL DINOSAURIO la afrenta al honor de tu hermana. El ensill
el caballo moro y se march del pueblo, es-
Cuando despert, el dinosaurio todava estaba copeta al hombro. En sus ojos no brillaba la
all. sed de venganza pero s la tristeza del nunca
regresar.
Augusto Monterroso.
(Obras completas (y otros cuentos) Ednodio Quintero.
(La muerte viaja a caballo)
A-7
HABIA UNA VEZ [1] A-10
OFICIO NARRATIVO
Haba una vez un cuento de nunca acabar que
tambin empezaba as: Haba una vez... Siempre he querido escribir una gran nove-
la. La historia de un hombre que se despierta
Jos Emilio Pacheco. y va al espejo y ve su rostro inspido, simple,
(La sangre de Medusa) animal. La historia de la historia de un hom-
A-8
bre en un espejo tan profundo como la gloria
DOLORES ZEUGMATICOS
de una ballena muerta.
Entonces me levanto, decidido a escribir,
Sali por la puerta y de mi vida, llevndose
voy al bao y ah! un espejo.
con ella mi amor y su larga cabellera negra.

Alberto Barrera.
Guillermo Cabrera Infante.
(Edicin de lujo)
(Exorcismos de esti(l)o)
A-11
A-9
EL SAPO
VENGANZA

Salta de vez en cuando, slo para probar su ra-


Empez con un ligero y tal vez accidental
dical esttico. El salto tiene algo de latido: vin-
roce de dedos en los senos de ella. Luego un
dolo bien, el sapo es todo corazn. Prensado
abrazo y el mirarse sorprendidos. Por qu
en un bloque de lodo fro, el sapo se sumerge
ellos? Qu oscuro designio los obligaba a re-
en el invierno como una lamentable crislida.
conocerse de pronto? Despus largas noches y
Se despierta en primavera, consciente de que
soleados das en inacabable y frentica fiebre.
ninguna metamorfosis se ha operado en l, es
Cuando a ella se le notaron los sntomas del
ms sapo que nunca, en su profunda deseca-
embarazo, el padre enfurecido grit: -Ven-
cin. Aguarda en silencio las primeras lluvias.
ganza. Busc la escopeta, llam a su hijo y

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No.22 Otoo 2010

Y un buen da surge de la tierra blanda, A-13


pesado de humedad, henchido de savia renco- HABIA UNA VEZ [2]
rosa, como un corazn tirado al suelo. En su
actitud de esfinge hay una secreta proposicin Un apuesto joven llama a la puerta y le pide
de canje, y la fealdad del sapo aparece ante no- que se calce la ms hermosa de las zapatillas.
sotros con una abrumadora cualidad de espejo. En cuanto observa que sta se ajusta al pie per-
fectamente, la toma del brazo al mismo tiempo
Juan Jos Arreola. (Bestiario) que le dice: -Queda usted arrestada, esta zapa-
tilla fue hallada en la escena del crimen.
A-12
CUENTO POLICIAL Javier Quiroga G.
(Tomado de El libro de la imaginacin)
Rumbo a la tienda donde trabajaba como
vendedor, un joven pasaba todos los das por A-14
delante de una casa en cuyo balcn una mu- EL NUNCA CORRESPONDIDO AMOR DE
jer bellsima lea un libro. La mujer jams le LOS FUERTES POR LOS DEBILES
dedic una mirada. Cierta vez el joven oy
en la tienda a dos clientes que hablaban de Hasta el fin de sus das Perseo vivi en la
aquella mujer. Decan que viva sola, que era creencia de que era un hroe porque haba
muy rica y que guardaba grandes sumas de matado a la Gorgona, a aquella mujer terrible
dinero en su casa, aparte de las joyas y la pla- cuya mirada, si se cruzaba con la de un mor-
tera. Una noche el joven, armado de ganza tal, converta a ste en una estatua de piedra.
y de una linterna sorda, se introdujo sigilosa- Pobre tonto. Lo que ocurri fue que Medusa,
mente en la casa de la mujer. La mujer des- en cuanto lo vio de lejos, se enamor de l.
pert, empez a gritar y el joven se vio en la Nunca le haba sucedido antes. Todos los que,
penosa necesidad de matarla. Huy sin haber atrados por su belleza, se haban acercado y
podido robar ni un alfiler, pero con el con- la haban mirado en los ojos, quedaron petri-
suelo de que la polica no descubrira al autor ficados. Pero ahora Medusa, enamorada a su
del crimen. A la maana siguiente, al entrar vez, decidi salvar a Perseo de la petrificacin.
en la tienda, la polica lo detuvo. Azorado por Lo quera vivo, ardiente y frgil, aun al precio
la increble sagacidad policial, confes todo. de no poder mirarlo. Baj, pues, los prpados.
Despus se enterara de que la mujer llevaba Funesto error el de esta Gorgona de ojos ce-
un diario ntimo en el que haba escrito que rrados: Perseo se aproximar y le cortar la
el joven vendedor de la tienda de la esquina, cabeza.
buen mozo y de ojos verdes, era su amante y
que esa noche la visitara. Marco Denevi.
(Falsificaciones)
Marco Denevi. (Cartas peligrosas y otros cuentos)

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El Cuento en Red
Revista Electrnica de Teora de la Ficcin Breve

A-15 A-17
LAS VIRGENES PRUDENTES OPUS 8

Requerida de amores por un pastor y por el rey Jrenos que si despierta, no se la va a llevar
Salomn, la Sulamita no duda. Alguna boba, -peda de rodillas uno de los enanitos al prn-
borracha de romanticismo, habra elegido al cipe, mientras ste contemplaba el hermoso
pastor y, transcurrida la luna de miel, hubiese cuerpo en el sarcfago de cristal-. Mire que,
empezado a soar con el rey Salomn. Ese sue- desde que se durmi, no tenemos quien nos
o dorado terminara por estropearle la vida lave la ropa, nos la planche, nos limpie la casa
junto al pastor. En cambio la Sulamita opta y nos cocine.
por el rey Salomn y despus, cuando suea
con el pastor, ese sueo de contigo pan y cebo- Armando Jos Sequera.
lla la enaltece ante sus propios ojos. (Escena de un Spaguetti Western)

Marco Denevi. A-18


(Falsificaciones) LA BUSQUEDA

A-16 Esas sirenas enloquecidas que allan recorrien-


LA TORTUGA Y LA LIEBRE do la ciudad en busca de Ulises.

Esta fbula la han contado desde los sofistas hasta Edmundo Valads.
Samaniego, pasando por Lewis Carroll, Kafka y (De bolsillo)
Lord Dunsany, quien lo hizo tan bien o mejor que
sus predecesores. En su fbula irlandesa la tortu- A-19
ga tenaz gana como siempre a la indolente liebre. EL TRABAJO N 13 DE HERCULES
Pero durante la celebracin del triunfo del quelo-
nio sobre el roedor se declara un incendio voraz Segn el apcrifo Apolodoro de la Biblioteca,
en el bosque y se decide, por consenso animal, en- Hrcules se hosped durante cincuenta das en
viar a buscar a los imprescindibles bomberos con casa de un tal Tespio, quien era padre de cincuen-
el cuadrpedo ms veloz. ta hijas a todas la cuales, una por una, fue ponien-
Como se pude leer arriba, no hay por que do en el lecho del hroe porque quera que ste
contar de nuevo esta fbula. Moraleja: No inten- le diese nietos que heredasen su fuerza. Hrcules,
tes siquiera hacer lo que otros han hecho muy creyendo q ue eran siempre la misma, las am a
bien antes, a no ser que puedas hacerlo mejor que todas. El pormenor que Apolodoro ignora o pasa
Lord Dunsany. por alto es que las cincuenta hijas de Tespio eran
vrgenes. Hrcules, corto de entendederas como
Guillermo Cabrera Infante. todos los forzudos, siempre crey que el ms ar-
(Exorcisnos de esti(l)o)

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No.22 Otoo 2010

duo de sus trabajos haba sido desflorar a la nica A-22


hija de Tespio. MEMORIAS DE JUAN
CHARRASQUEADO
Marco Denevi.
(Falsificaciones) -Yo no lo mat: l solito se le atraves a la bala.

A-20 Jos Emilio Pacheco


(La sangre de Medusa)
Las mentes son como los relojes: no las ms fi-
nas las que fcilmente se descomponen, las que A-23
acogen a ciegas cualquier necia moda que las LA FAMA
apasiona y las saca de tino.
El poeta la vio pasar, aprisa; y aprisa corri tras
Julio Torri. ella y se quej: -Y nada para m? A tantos poe-
(Tres libros) tas que valen menos ya los has distinguido: y a
m cundo? La Fama, sin detenerse, mir al poe-
A-21 ta por encima del hombro y contest sonrindo-
EL BURRO Y LA FLAUTA le mientras apresuraba la carrera: -Exactamente
dentro de dos aos, a las cinco de la tarde, en la
Tirada en el campo estaba desde haca tiempo Biblioteca de la Facultad de Filosofa y Letras, un
una Flauta que ya nadie tocaba, hasta que un joven periodista abrir el primer libro que publi-
da un Burro que paseaba por ah resopl fuer- caste y empezar a tomar notas para un estudio
te sobre ella hacindola producir el sonido ms consagratorio. Te prometo que all estar. -Ah, te
dulce de su vida, es decir, de la vida del Burro lo agradecer mucho! -Agradcemelo ahora, por-
y de la Flauta. Incapaces de comprender lo que que dentro de dos aos ya no tendrs voz.
haba pasado, pues la racionalidad no era su
fuerte y ambos crean en la racionalidad, se se- Enrique Anderson-Imbert.
pararon presurosos, avergonzados de lo mejor (El gato de Cheshire)
que el uno y el otro haban hecho durante su
triste existencia. A-24
EL ZORRO ES MAS SABIO
Augusto Monterroso.
(La oveja negra y dems fbulas) Un da que el Zorro estaba muy aburrido y has-
ta cierto punto melanclico y sin dinero, decidi
convertirse en escritor, cosa a la cual se dedic
inmediata mente, pues odiaba ese tipo de perso-
nas que dice voy a hacer esto o lo otro y nunca
lo hacen.

52
El Cuento en Red
Revista Electrnica de Teora de la Ficcin Breve

Su primer libro result muy bueno, un A-26


xito; todo el mundo lo aplaudi, y pronto fue INSTRUCCIONES PARA LLORAR
traducido (a veces no muy bien) a los ms diver-
sos idiomas. El segundo fue todava mejor que Dejando de lado los motivos, atengmonos a la
el primero, y varios profesores norteamericanos manera correcta de llorar, entendiendo por esto
de lo ms granado del mundo acadmico de un llanto que no ingrese en el escndalo, ni que
aquellos remotos das lo comentaron con entu- insulte a la sonrisa con su paralela y torpe seme-
siasmo y aun escribieron libros sobre los libros janza. El llanto medio u ordinario consiste en
que hablaban de los libros del Zorro. Desde ese una contraccin general del rostro y un sonido
momento el Zorro se dio con razn satisfecho, y espasmdico acompaado de lgrimas y mocos,
pasaron los aos y no publicaba otra cosa. Pero estos ltimos al final, pues el llanto se acaba en el
los dems empezaron a murmurar y a repetir momento en que uno se suena enrgica- mente.
Qu pasa con el Zorro?, y cuando lo encon- Para llorar, dirija la imaginacin hacia
traban en los cocteles puntualmente se le acerca- usted mismo, y si esto le resulta imposible por
ban a decirle tiene usted que publicar ms. haber contrado el hbito de creer en el mundo
-Pero si ya he publicado dos libros -respon- exterior, piense en un pato cubierto de hormigas
da l con cansancio. -Y muy buenos -le contes- o en esos golfos del estrecho de Magallanes en
taban-; por eso mismo tiene usted que publicar los que no entra nadie, nunca. Llegado el llanto,
otro. El Zorro no lo deca, pero pensaba: En se tapar con decoro el rostro usando ambas
realidad lo que stos quieren es que yo publique manos con la palma hacia dentro. Los nios llo-
un libro malo; pero como soy el Zorro, no lo voy rarn con la manga del saco contra la cara, y de
a hacer. Y no lo hizo. preferencia en un rincn del cuarto. Duracin
media del llanto, tres minutos.
Augusto Monterroso
(La oveja negra y dems fbulas) Julio Cortzar.
(Historias de cronopios y de famas)
A-25
PENSAMIENTOS DEL
SEOR PEROGRULLO

Pobre pero honrado. No deberan decirlo los


ricos? Rico pero honrado.

Marco Denevi. (Falsificaciones)

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A-27 cronopios hay gran bulla y puertas que golpean.


SI EL DICCIONARIO MANUAL Los vecinos se quejan siempre de los cronopios,
E ILUSTRADO DE LA LENGUA y los famas mueven la cabeza comprensivamen-
ESPAOLA, DE LA REAL ACADEMIA, te y van a ver si las etiquetas estn todas en su
LIMPIARA, FIJARA Y DIERA
sitio.
ESPLENDOR A LA MUJER TAL COMO
DEFINE AL PERRO, EN LA EDICION
DE ESPASA- CALPE Julio Cortzar.
DE MIL NOVECIENTOS CINCUENTA (Historias de cronopios y de famas)
EN LA PAGINA MIL CIENTO
SETENTA Y TRES... A-29
ICTIOCENTAUROS
MUJER. f. Mamfero omnvoro domstico, de
tamao, forma y piel muy diversos, segn las Licofronte, Claudiano y el gramtico bizantino
razas, pero siempre con las mamas ms peque- Juan Tzetzes han mencionado alguna vez los
ictiocentauros; otra referencia a ellos no hay en
as que las nalgas, las cuales suele asentar la
los textos clsicos. Podemos traducir ictiocen-
hembra para orinar. Tiene odo muy fino y es tauros por centauros-peces; la palabra se aplic
inteligente y muy leal al hombre.// a seres que los mitlogos han llamado - tambin
centauro tritones. Su representacin abunda en
Guillermo Cabrera Infante la escultura romana y helenstica. De la cintura
(Exorcismos de esti(l)o) arriba son hombres, de la cintura abajo son peces
A-28 y tienen patas delanteras de caballo o de len. Su
CONSERVACION lugar est en el cortejo de las divinidades marinas,
DE LOS RECUERDOS junto a los hipocampos.

Los famas para conservar sus recuerdos proce- Jorge Luis Borges.
den a embalsamarlos en la siguiente forma: Lue- (Manual de Zoologa fantstica)
go de fijado el recuerdo con pelos y seales, lo
envuelven de pies a cabeza en una sbana negra A-30
CAMELIDOS
y lo colocan parado contra la pared de la sala
con un cartelito que dice: Excursin a Quilmes,
El pelo de la llama es de impalpable suavidad,
o: Frank Sinatra. Los cronopios, en cambio, esos
pero sus tenues guedejas estn cinceladas por el
seres desordenados y tibios, dejan los recuerdos
duro viento de las montaas, donde ella se pasea
sueltos por la casa, entre alegres gritos, y ellos
con arrogancia, levantando el cuello esbelto para
andan por el medio y cuan do pasa corriendo
que sus ojos se llenen de lejana, para que su fina
uno, lo acarician con suavidad y dicen: No va-
nariz absorba todava ms alto la destilacin su-
yas a lastimarte, y tambin: Cuidado con los es-
prema del aire enrarecido.
calones. Es por eso que las casas de los famas son
ordenadas y silenciosas, mientras en las de los

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El Cuento en Red
Revista Electrnica de Teora de la Ficcin Breve

Al nivel del mar, apegado a una superficie A-32


ardorosa, el camello parece una pequea gndola A LA SALIDA DEL INFIERNO
de asbesto que rema lentamente y a cuatro patas
el oleaje de la arena, mientras el viento desrtico -Dante: Adis, dulce maestro. -Virgilio: Cmo!
golpea el macizo velamen de sus jorobas. Para el Y el Purgatorio? Y el Paraso? -Dante: Para
que tiene sed, el camello guarda en sus entraas qu! Quien conoci el Infierno ya no tiene nin-
rocosas la ltima veta de humedad; para el solita- gn inters en el Purgatorio. Y respecto al Pa-
rio, la llama afelpada, redonda y femenina, finge raso, sabe que es la ausencia de infierno.
los andares y la gracia de una mujer ilusoria.
Marco Denevi
Juan Jos Arreola. (Falsificaciones)
(Bestiario)
A-33
A-31 VIEJA ESTAMPA
DESASTROSO FIN
DE LOS TRES REYES MAGOS Dos criados abren presurosos, a la curiosidad
de _ los desocupados, las pesadas hojas de la
Herodes, vindose burlado por los Magos se irri- puerta, cuyos tableros de cedro ostentan -en rica
t sobremanera y mand matar a todos los nios obra de talla -las armas de los Castillas, de los
de Beln (Mateo, 2, 16). Mendozas, de los Altamiranos, de los Velasco.
Camino de regreso a sus tierras, los tres Tirada por piafantes brutos, sale la carroza, con
Reyes Magos oyeron a sus espaldas el clamor de muelles sacudimientos, de la penumbra del za-
la Degollacin. Ms de una madre corri tras gun al deslumbramiento de la calle.
ellos, los alcanz y los maldijo. De todos modos El Conde de Santiago de Calimaya se
la noticia se propag velozmente. Marcharon en- encamina al palacio del Virrey. Han llegado
tre puos crispados y sordas recriminaciones de pliegos de la Metrpoli que tratan de asuntos
hombres y mujeres. En una encrucijada vieron a graves. La Real Audiencia y el Arzobispo tie-
Jos y a Mara que huan a Egipto con el Nio. nen en la corte poderosos valedores. Y mientras
Cuando llegaron a sus respectivos pases los mat pasa la carroza rebotando por el empedrado de
el remordimiento. la calle de Flamencos, los indios se descubren,
los criollos se detienen curiosos.
Marco Denevi Indiferente a todos, tras los cristales, el
(Falsificaciones) seor conde toma rap de una caja de oro, con
sus dedos descarnados y temblorosos.

Julio Torri (Tres libros)

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No.22 Otoo 2010

A-34 cuidando de que no lo oigan las dems, hasta


FANTASIAS MEXICANAS que les llegue su turno.
El espejo mgico puede improvisarse
...al moro Bcar y a aquel noble Marqus de fcilmente, profundizando en la tina de bao.
Mantua, tenalos de su linaje. Por el angosto Como todas son unas narcisas, se inclinarn
callejn de la Condesa, dos carrozas se han en- irresistiblemente hacia el abismo domstico.
contrado. Ninguna retrocede para que pase la Usted puede ,entonces ahogarlas a placer o sal-
otra. -Paso al noble seor don Juan de Padilla pimentarlas al gusto.
y Guzmn, Marqus de Santa Fe de Guardiola,
Oidor de la Real Audiencia de Mxico! -Paso Juan Jos Arreola
a don Agustn de Echeverz y Subiza, Marqus (Palindroma)
de la Villa de San Miguel de Aguayo, cuyos an-
tepasados guerrearon por su Majestad Cesrea A-36
en Hungra, Transilvania y Perpin! -Por bis- DE FUNERALES
abuelo me lo hube a don Manuel Ponce de Len,
el que sac de la leonera el guante de doa Ana! Hoy asist al entierro de un amigo mo. Me di-
-Mi tatarabuelo Garcilaso de la Vega rescat vert poco, pues el panegirista estuvo muy torpe.
el Ave Mara del moro que la lleva atada a la Hasta pareca emocionado. Es inquietante el
cola de su bridn! Tres das con sus noches se rumbo que lleva la oratoria fnebre. En nuestros
suceden y an estn all los linajudos magnates, das se adereza un panegrico con lugares comu-
sin que ninguno ceda el paso al otro. Al cabo de nes sobre la muerte y cosa increble y absurda!
estos tres das -y para que no su friera mancilla con alabanzas para el difunto. El orador es casi
ninguno de ambos linajes- mand el Virrey que siempre el mejor amigo del muerto, es decir, un
retrocedieran las carrozas al mismo tiempo, y sujeto compungido y tembloroso que nos mueve
la una volvise hacia San Andrs y la otra fuese a risa con sus expresiones sinceras y sus afectos
por la calle del Puente de San Francisco. incomprensibles. Lo menos importante en un
funeral es el pobre hombre que va en el atad. Y
Julio Torri mientras las gentes no acepten estas ideas, con-
(Tres libros) tinuaremos yendo a los entierros con tan pocas
probabilidades de divertirnos como a un teatro.
A-35
RECETA CASERA Julio Torri.
(Tres libros)
Haga correr dos rumores. El de que est per-
diendo la vista y el de que tiene un espejo mgi-
co en su casa. Las mujeres caern como las mos-
cas en la miel. Esprelas detrs de la puerta y
dgale a cada una que ella es la nia de sus ojos,

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A-37 bando. Tres das despus, el enemigo tiene slo


LA REINA VIRGEN ochenta hombres y el general cinco mil. Enton-
ces el general escribe otra proclama, y setenta y
He sabido que Isabel I de Inglaterra fue un hom- nueve hombres se pasan a su bando. Slo queda
bre disfrazado de mujer. El trasvestismo se lo im- un enemigo, rodeado por el ejrcito del general
puso la madre, Ana Bolena, para salvar a su vs- que espera en silencio. Transcurre la noche y el
tago del odio de los otros hijos de Enrique VIII y enemigo no se ha pasado a su bando. El genera
de las maquinaciones de los polticos. Despus ya blasfema y llora en su tienda. Al alba el enemigo
fue demasiado tarde y demasiado peligroso para desenvaina lentamente la espada y avanza hacia
descubrir la superchera. Exaltado al trono, cu- la tienda del general. Entra y lo mira. El ejrcito
bierto de sedas y de collares, no pudo ocultar su del general se desbanda, sale el sol.
fealdad, su calvicie, su inteligencia y su neurosis.
Si finga amores con Leicester, con Essex, y con Julio Cortzar.
sir Walter Raleigh, aunque sin trasponer nunca (Historias de eronopios y de famas)
los lmites de un casto flirteo, era para disimu-
lar. Y rechazaba con obstinacin y sin aparente A-39
motivo las exhortaciones de su fiel ministro Lord ALAS
Cecil para que contrajese matrimonio aduciendo
que el pueblo era su consorte. En realidad estaba Yo ejerca entonces la medicina en Humahuaca. Un
enamorado de Mara Estuardo. Como no poda tarde me trajeron un nio descalabrado; se haba ca-
hacerla suya recurri al sucedneo del amor: a la do por el precipicio de un cerro. Cuando para revisar-
muerte. Mand decapitarla, lo que para su pa- lo le quit el poncho vi dos alas. Las examin: estaban
sin desgraciada habr sido la nica manera de sanas. Apenas el nio pudo hablar le pregunt: -Por
poseerla. qu no volaste, m'hijo, al sentirte caer? -Volar? -me
dijo- Volar, para que la gente se ra de m?
Marco Denevi.
(Falsificaciones) Enrique Anderson-Imbert
A-38 (El grimorio)
TEMA PARA UN TAPIZ

El general tiene slo ochenta hombres, y el ene-


migo cinco mil. En su tienda el general blasfema
y llora. Entonces escribe una proclama inspirada,
que pa lomas mensajeras derraman sobre el cam-
pamento enemigo. Doscientos infantes se pasan
al general. Sigue una escaramuza que el general
gana fcilmente, y dos regimientos se pasan a su

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A-40 acaso su hijo y ya no se defiende y exclama: T


UNA SOLA ROSA tambin hijo mo! Shakespeare y Quevedo re-
Y UNA MANDARINA cogen el pattico grito. Al destino le agradan las
repeticiones, las variantes, las simetras; dieci-
En donde de cada ser dos, de cada cosa dos nueve siglos despus, en el sur de la provincia de
exactas, una para s y otra para alguien. Siendo Buenos Aires, un gaucho es agredido por otros
as, de algunas, una a la memoria y otra deja- gauchos y, al caer, reconoce a un ahijado suyo y
ble en el lugar, ya el barrio en el casero o el le dice con mansa reconvencin y lenta sorpresa
casero en el barrio, ya los rboles frutales, las (estas palabras hay que orlas, no leerlas): Pero
puertas, el automvil entrando a contrava y el ch! Lo matan y no sabe que muere para que se
automvil llegado por el otro lado, ambos con repita una escena.
movimiento y ruido de carro.
Tocar una puerta y abrirse dos. Oh, en- Jorge Luis Borges.
trar!, oh, el recibo ms all!, con dos Gonzalos, (El hacedor)
dos Ercilias, dos Rafaeles, dos Julietas, y despus
del saludo y los besos de rigor, hablando todos A-42
a la vez y, de los ocho, escuchando atentamente EN EL INSOMNIO
a ocho. Distinto todo, de como era antes de vol-
ver. De la cocina, la sirvienta con tazas de caf, El hombre se acuesta temprano. No puede con-
de las diez una para ella y, en el momento de ciliar el sueo. Da vueltas, como es lgico, en la
pasarlas, ni seas, ni morisquetas, ni palabras, cama. Se enreda entre las sbanas. Enciende un
sino ella y ella o Carmenza y Carmenza. Mien- cigarrillo. Lee un poco. Vuelve a apagar la luz.
tras en la memoria abarrotada aquellas grandes Pero no puede dormir. A las tres de la maana
limas en sazn, aquellas roliverias mandarinas se levanta. Despierta al amigo de al lado y le
y, afuera, las rosas, las grandes rosas. Una sola confa que no puede dormir. Le pide consejo. El
rosa y una mandarina. Con una y otra para s y amigo le aconseja que haga un pequeo paseo
una y otra para l, despidindose. a fin de cansarse un poco. Que en seguida tome
una taza de tilo y que apague la luz. Hace todo
Oswaldo Trejo. esto pero no logra dormir. Se vuelve a levantar.
(Una sola rosa y una mandarina) Esta vez acude al mdico. Como siempre suce-
de, el mdico habla mucho pero el hombre no se
A-41 duerme. A las seis de la maana carga un revl-
LA TRAMA ver y se levanta la tapa de los sesos. El hombre
est muerto pero no ha podido quedarse dor-
Para que su horror sea perfecto, Csar, acosado mido. El insomnio es una cosa muy persistente.
a pie de una estatua por los impacientes puales
de sus amigos, descubre entre las casacas y los Virgilio Piera.
aceros la de Marco junio Bruto, su protegido, (Cuentos)

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El Cuento en Red
Revista Electrnica de Teora de la Ficcin Breve

A-43 Y as transcurrieron largos aos hasta que


POR ESCRITO GALLINA UNA un da, en fuerza de repetir ideas ajenas, nues-
tro profesor tuvo una propia, una pequea idea
Con lo que pasa es nosotros exaltante. Rpida- propia luciente y bella como un pececito rojo
mente del posesionadas mundo estamos hurra. tras el irisado cristal de una pecera.
Era un inofensivo aparentemente cohete lanza-
do Caaveral americanos Cabo por los desde. Julio Torri
Razones se desconocidas por rbita de la desvi, (Tres libros)
y probablemente algo al rozar invisible la tierra
devolvi a. Cresta nos cay en la paf, y mutacin A-45
golpe estamos de. Rpidamente la multiplicar EL BESO
aprendiendo de tabla estamos, dotadas muy lite-
ratura para la somos de historia, qumica menos La reina de un remoto pas del norte, despecha-
un poco, desastre ahora hasta deportes, no im- da porque Alejandro el Magno haba rechaza-
porta pero: de ser gallinas cosmo el, carajo qu. do su amor, decidi vengarse. Con uno de sus
esclavos tuvo una hija y la aliment con veneno.
Julio Cortzar La nia creci, hermosa y letal. Sus labios reser-
(La vuelta al da en ochenta mundos) vaban la muerte al que los besara. La reina se la
envi a Alejandro, como esposa; y Alejandro, al
A-44 verla, enloqueci de deseos y quiso besarla in-
LA HUMILDAD PREMIADA mediatamente. Pero Aristteles, su maestro de
filosofa, sospech que la muchacha era un de-
En una universidad poco renombrada haba un letreo alimento y, para estar seguro, hizo que
profesor pequeo de cuerpo, rubicundo, tarta- un malhechor, condenado a muerte, la besara.
mudo, que como careca por completo de ideas Apenas la bes, el malhechor muri retorcin-
propias era muy estimado en sociedad y tena dose de dolor.
ante s brillante provenir en la crtica literaria. Alejandro no quiso poner sus labios en la
Lo que lea en los libros lo ofreca trasnochado a muchacha, no porque estuviera llena de veneno,
sus discpulos a la maana siguiente. Tan inau- sino porque otro hombre haba bebido en esa
dita facultad de repetir con exactitud constitua copa.
la desesperacin de los ms consumados cons-
tructores de mquinas parlantes. Enrique Anderson-Imbert
(El gato de Cheshire)

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No.22 Otoo 2010
INDICE
BIBLIOGRAFA AMPLIADA
INTRODUCCIN
ANEXO
ANTECEDENTES LITERARIOS Y
CRTICOS DEL MINICUENTO A-7. HABIA UNA VEZ. Jos Emilio Pacheco
-ORIGENES DEL MINICUENTO
A-8. DOLORES ZEUGMATICOS.
EL MINICUENTO? Guillermo Cabrera Infante
-POR QU LOS MINICUENTOS
NO PUEDEN SER CUENTOS? A-9. VENGANZA. Ednodio Quintero
-CARACTERSTICAS DEL
CUENTO Y DEL MINICUENTO A-10. OFICIO NARRATIVO. Alberto Barrera
-MINICUENTOS CON
FBULA Y SIN FBULA A-11. EL SAPO. Juan Jos Arreola

CARACTERSTICAS DEL MINICUENTO A-12. CUENTO POLICIAL. Marco Denevi


-BREVEDAD
-LENGUAJE PRECISO A-13. HABIA UNA VEZ (2). Javier Quiroga G
-ANCDOTA COMPRIMIDA
-USO DE CUADROS A-14. EL NUNCA CORRESPONDIDO
-CARCTER PROTEICO AMOR DE LOS FUERTES POR LOS
DBILES.
POST-DATA Marco Denevi
-EL MINICUENTO:
CARACTERIZACION DISCURSIVA A-15. LAS VIRGENES PRUDENTES.
Y DESARROLLO EN VENEZUELA Marco Denevi
-DE LAS ANTOLOGAS DE
MINICUENTO COMO A-16. LA TORTUGA Y LA LIEBRE.
INSTRUMENTOS PARA LA Guillermo Cabrera Infante
DEFINICIN TERICA
-PRLOGO A LA MINIFICCIN A-17. OPUS 8.
EN VENEZUELA Armando Jos Sequera
-PARTE O TODO: LA MINIFICCIN
COMO FRAGMENTO A-18. LA BUSQUEDA.
Edmundo Valads

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El Cuento en Red
Revista Electrnica de Teora de la Ficcin Breve

A-19. El TRABAJO N 13 DE HRCULES. A-29. ICTIOCENTAUROS. Jorge Luis Borges


Marco Denevi A-30. CAMELIDOS. Juan Jos Arreola

A-20. Julio Torri A-31. DESASTROSO FIN DE LOS TRES


REYES MAGOS. Marco Denevi
A-21. EL BURRO Y LA FLAUTA.
Augusto Monterroso A-32. A LA SALIDA DEL INFIERNO. Mar-
A-22. MEMORIAS DE JUAN CHARRAS- co Denevi
QUEADO.
Jos Emilio Pacheco A-33. VIEJA ESTAMPA. Julio Torri

A-23. LA FAMA. A-34. FANTASIAS MEXICANAS. Julio Torri


Enrique Anderson-Imbert
A-35. RECETA CASERA. Juan Jos Arreola
A-24. EL ZORRO ES MAS SABIO. A-36. DE FUNERALES. Juio Torri
Augusto Monterroso
A-25. PENSAMIENTOS DEL SEORPE- A-37. LA REINA VIRGEN. Marco Denevi
ROGRULLO.
Marco Denevi A-38. TEMA PARA UN TAPIZ. Julio Cort-
zar A-39. ALAS. Enrique Anderson-Imbert
A-26. INSTRUCCIONES PARA LLORAR.
Julio Cortzar A-40. UNA SOLA ROSA Y UNA MANDA-
RINA. Oswaldo Trejo
A-27. SI EL DICCIONARIO MANUAL E
ILUSTRADO DE LA LENGUA A-41. LA TRAMA. Jorge Luis Borges
ESPAOLA, DE LA REAL ACADEMIA,
LIMPIARA, FIJARA Y DIERA ESPLEN- A-42. EN EL INSOMNIO. Virgilio Piera
DOR A LA MUJER TAL COMO DEFINE
AL PERRO, EN LA EDICION DE ESPA- A-43. POR ESCRITO GALLINA UNA. Julio
SACALPE DE MIL NOVECIENTOS CIN- Cortzar
CUENTA EN LA PAGINA MIL, CIENTO
SETENTA Y TRES... A-44. LA HUMILDAD PREMIADA. Julio
Guillermo Cabrera Infante Torri

A-28. CONSERVACION DE LOS RECUER- A-45. EL BESO. Enrique Anderson-Imbert


DOS. Julio Cortzar
A-46. LA INCRDULA. Edmundo Valads

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