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REVISTA DE LA CEPAL 83 AGOSTO 2004 49

REVISTA DE LA CEPAL 83 AGOSTO 2004

El empleo rural no agrcola


y la diversidad rural
en Amrica Latina

Martine Dirven

E n el decenio de 1990 el empleo rural no agrcola (ERNA) y los fac-

tores que lo determinan fueron despertando un inters cada vez mayor

entre los especialistas en desarrollo rural. Poco a poco, en el discurso

poltico y algunos programas de fomento se fueron incorporando consi-

deraciones sobre este tema. La localizacin es uno de los aspectos

mencionados en muchos estudios como un elemento que influye en las

caractersticas del ERNA, entre las cuales estn la magnitud, el tipo, el

ingreso generado y los miembros del hogar que participan. El presente

artculo recoge esas menciones y postula que la localizacin y las diver-

sas distancias que la acompaan constituyen un elemento central del

ERNA.

Martine Dirven

Jefa, Unidad de Desarrollo Agrcola,

Divisin de Desarrollo

Productivo y Empresarial,

CEPAL

mdirven@eclac.cl

EL EMPLEO RURAL NO AGRICOLA Y LA DIVERSIDAD RURAL EN AMERICA LATINA MARTINE DIRVEN


50 REVISTA DE LA CEPAL 83 AGOSTO 2004

I
Introduccin

Para delinear poltica es importante saber si todas las en los ingresos mismos. Varios de esos estudios fue-
zonas rurales pueden tener economas diversificadas, ron publicados en una edicin especial de World
y si los campesinos pobres son capaces de optimizar Development (2001) dedicada al empleo y los ingre-
las oportunidades que les ofrezca el empleo rural no sos rurales no agrcolas, y recientemente aparecieron
agrcola (ERNA) o si para hacerlo necesitan la ayuda de traducidos al espaol (BID/FAO/CEPAL/RIMISP, 2004). Aqu
polticas especiales. La informacin de que se dispo- recurriremos ampliamente a esos trabajos.
ne revela que las modalidades de participacin y las El presente artculo consta de siete secciones. La
posibilidades de aprovechar las oportunidades difieren seccin II siguiente explica algunas de las definicio-
marcadamente entre los grupos de poblacin, segn el nes utilizadas en Amrica Latina y las que se emplea-
gnero, la edad y, sobre todo, el patrimonio personal
rn en el resto del texto. La seccin III resea las cau-
o del hogar, la localizacin de su residencia y el acce-
sas del crecimiento del ERNA. La seccin IV muestra
so a bienes pblicos y privados. En este artculo se
aborda, entre otros, un tema poco estudiado: la rela- la magnitud del ERNA en Amrica Latina. La seccin
cin de la localizacin en el territorio y, por lo tan- V trata del ERNA y los activos privados (tierra, educa-
to, las distancias con el ERNA. cin, caractersticas de los miembros del hogar) y p-
Desde el decenio de 1990 en Amrica Latina se blicos (caminos, electrificacin), pero tambin de la lo-
ha estado prestando creciente atencin al ERNA. Diver- calizacin y el dinamismo de la agricultura local. La
sos estudios han examinado la forma en que se rela- seccin VI examina el ERNA y las distancias. Y, por
cionan con l los distintos activos (pblicos y priva- ltimo, la seccin VII contiene algunas conclusiones
dos) en cada grupo de ingresos y, a la vez, la forma en materia de polticas y menciona algunos temas que
en que las distintas ocupaciones no agrcolas influyen merecen mayor estudio.

II
Definiciones

El empleo no agrcola de los residentes en zonas rura- el hogar como unidad de anlisis. El nfasis no recae
les puede abordarse de distintas maneras, entre las necesariamente en la actividad principal de la familia
cuales destacaremos tres. La primera de ellas general- ni en la de sus miembros, sino en la actividad que el
mente gira en torno a estudios de casos sobre una de autor desea examinar con ms detalle.1 La segunda se
las ocupaciones de los miembros del hogar, tomando centra en la principal actividad o fuente de ingresos del
hogar, la que suele obtenerse de las respuestas a las
encuestas de hogares, entre las cuales por lo general
son determinantes las respuestas del jefe de hogar. La
Una versin anterior del presente artculo fue presentada en el
simposio The rural non-farm economy in the developing world tercera considera la actividad principal de cada perso-
and transition economies: an answer to rural poverty?, en el marco na y tiene como fuentes de informacin primordiales
de la 77a conferencia anual de la Agricultural Economics Society las encuestas de hogares o los censos de poblacin. El
del Reino Unido (Seale-Hayne, Newton Abbott, Devon, 11 a 14 de
abril de 2003). Una versin abreviada se present con el ttulo de
Rural non-farm employment: the importance of distances en la
1 En el Tercer Simposio Latinoamericano sobre investigacin y
sesin dedicada a transformaciones sociales del seminario interna-
cional El mundo rural: transformaciones y perspectivas a la luz de difusin de sistemas agrcolas, que trat de nuevos enfoques para la
la nueva ruralidad (Bogot, 15 a 17 de octubre de 2003). La auto- superacin de la pobreza rural y para el desarrollo de las capacida-
ra agradece las tiles observaciones de Steve Wiggins, del Overseas des locales (Lima, agosto de 1998), se dieron a conocer varios ejem-
Development Institute, y las de un juez annimo que coment ese plos de esta clase de estudios (sobre la fabricacin de sombreros de
artculo. paja en Per o la confeccin de bluyines en Ecuador).

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anlisis que sigue se har por esta tercera va y consi- Algo que debe tenerse en cuenta al analizar el
derar el empleo principal en actividades no agrcolas ERNA en Amrica Latina es el tema de las definiciones
de residentes en zonas rurales. del trmino rural. En la regin, los censos de pobla-
Para describir dicho empleo se acu en espaol cin y, por ende, las encuestas de hogares, utilizan
la expresin empleo rural no agrcola (ERNA). El ERNA cinco definiciones amplias del trmino que se basan
no incluye las actividades agrcolas realizadas fuera respectivamente en la poblacin mxima de la locali-
de la granja que, segn el autor de que se trate, for- dad (alrededor de 2.000 personas por localidad en la
man o no parte del concepto utilizado en ingls: rural mayora de los pases); en el nmero de viviendas
non-farm employment (RNFE). Para simplificar, el pre- contiguas (Per); en definiciones legales (Brasil, Ecua-
sente artculo utilizar la sigla ERNA, como lo han he- dor, Guatemala, Uruguay); en el hecho de encontrarse
cho muchos autores y traductores, cindose a la defi- fuera de la denominada cabecera municipal (Colom-
nicin de Reardon, Berdegu y Escobar (2001, p. 396), bia, Repblica Dominicana, El Salvador, Paraguay) y
quienes sealan que al hablar de ERNA se refieren al en caractersticas no rurales (Costa Rica y Hait).
empleo de los miembros de los hogares rurales en el Adems, casi ningn pas utiliza exactamente la mis-
sector no agrcola; que no agrcola significa cualquier ma definicin que otro y varios la han modificado a
actividad externa a la agricultura, es decir, en la manu- lo largo de los aos.
factura o los servicios; que se atienen a las definiciones La mayora de las zonas rurales de la regin se
estndares de las cuentas nacionales, segn las cuales caracteriza por una baja densidad poblacional y por
la agricultura produce bienes agroalimentarios no pro- grandes distancias fsicas y de otra naturaleza entre
cesados utilizando recursos naturales (tierra, ros/lagos/ asentamientos. De hecho, en Amrica Latina la densi-
ocanos, aire) como uno de los factores de produccin, dad media de la poblacin es de 21 habitantes por km2
y que el proceso puede ser de cultivo (siembras, (flucta entre 257 en El Salvador y seis en Bolivia),
acuicultura, crianza de ganado, silvicultura) o de re- lo que equivale a menos de la quinta parte del prome-
coleccin (caza, pesca, silvicultura). dio de la Unin Europea (15 pases), a un poco menos
Sin embargo, tanto la sigla en espaol como la que el promedio del frica subsahariana y a bastante
sigla en ingls dan la impresin errnea de que la ac- menos que el de otras regiones en desarrollo. En cuanto
tividad considerada tiene lugar en una zona rural. Esto a la poblacin dispersa,2 Amrica Latina en su conjunto
ha confundido tanto a los analistas como a quienes tiene 6,7 habitantes por km2, mientras que en pases
formulan polticas y ha alentado cierto entusiasmo por como Argentina, Bolivia, Chile, Uruguay y Venezue-
un renacimiento rural que, al menos en parte, obe- la la cifra es inferior a la mitad y resulta bajsima se-
dece a una percepcin errada de la realidad. En ver- gn los estndares europeos (Persson y Ceccato, 2001).
dad, a lo que se refieren ambas es al empleo de quien La importancia que reviste para la estructura del ERNA
reside en una zona definida como rural por el censo esta baja densidad de poblacin y las distancias aso-
de su pas y que lleva a cabo una labor no agrcola, ciadas a ella es uno de los temas que trataremos de
sin que se indique el lugar en que realiza dicha labor. subrayar si no demostrar en el presente artculo.

III
Causas del incremento del
empleo rural no agrcola

Segn datos tomados de censos de poblacin latinoa- 2 Calculada dividiendo la poblacin de las localidades con me-
mericanos, el ERNA se habra elevado de alrededor de nos de 2.000 habitantes por el 90% de la superficie total del
17% de la poblacin econmicamente activa (PEA) rural pas. El clculo es ms bien moderado, puesto que de acuerdo
en el decenio de 1970 a 24% de la PEA rural en el con estimaciones del Centro de las Naciones Unidas para los
Asentamientos Humanos (CNUAH, 1996, p. 418), en la mayora
decenio de 1980; esto es, su aumento anual habra sido de los pases las zonas urbanas no sobrepasan el 1% del territo-
de 4,3%. La PEA agrcola, en tanto, slo se elev en rio nacional.

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0,03% al ao. En rigor, el empleo agrcola baj en casi ndole, o bien, si la distancia lo permite, se trasladan
la mitad de los pases latinoamericanos, mientras que diariamente a trabajar en una zona urbana.
el ERNA aument en todos ellos.3 Como se ver ms Otra causa del incremento del ERNA podra ser la
adelante, en la dcada de 1990 el ERNA volvi a aumen- incorporacin a la fuerza de trabajo de mujeres rura-
tar apreciablemente. les (en su mayora jvenes), lo que las pone ante las
En las zonas rurales de Amrica Latina la pobre- mismas opciones que confrontan los varones jvenes:
za se ha mantenido en niveles ms o menos estables migrar, permanecer en zonas rurales pero fuera de la
(en trminos porcentuales) durante varios decenios. actividad agrcola, o viajar diariamente hasta su lugar
Puede sostenerse, por lo tanto, que el incremento del de trabajo.
ERNA no se debi a un aumento de la pobreza, pese a Un hallazgo reciente que hay que investigar
que hay evidencias de que buena parte de las ms a fondo, pero que probablemente guarda estrecha
microempresas rurales se crean para paliar la pobreza relacin con lo sealado en los dos prrafos anteriores
ms extrema. y con la localizacin del ERNA, a la cual volveremos
La poblacin rural y el empleo agrcola tambin luego es que los ms jvenes parecen concentrarse
se han mantenido ms o menos estables en los ltimos i) en torno a zonas ms dinmicas, prximas a peque-
decenios. Sin embargo, entre las personas dedicadas os pueblos o villorrios rurales que han dado muestras
principalmente a actividades agrcolas se observan de progreso econmico o han recibido recientes inver-
cambios de lugar de residencia, con una creciente ten- siones del gobierno, a menudo relacionadas con la mi-
dencia a vivir en zonas urbanas; esto sucede entre mi- tigacin de la pobreza o con polticas de descentraliza-
grantes recientes que encuentran menos barreras al cin; o ii) en zonas situadas cerca de caminos pavimen-
empleo como obreros agrcolas ocasionales que en el tados que conducen a esos centros ms dinmicos.4
mercado de trabajo de las ciudades (Hataya, 1992), y Esto nos lleva a destacar la importancia que tu-
tambin entre agricultores relativamente ms prspe- vieron para el crecimiento del ERNA las polticas de
ros que siguen trabajando en su actividad agrcola pero descentralizacin y desarrollo rural aplicadas en la
se trasladan a vivir en zonas ms urbanas (Berdegu, mayora de los pases latinoamericanos durante el de-
Ramrez y otros, 2001). A primera vista, esto no ex- cenio de 1990. Gracias a esas polticas se crearon nue-
plica el crecimiento del ERNA. vos empleos en municipios y gobiernos regionales, as
En los ltimos tres decenios, la agricultura cre- como en los servicios de salud, educacin, crdito,
ci a una tasa media anual relativamente vigorosa de asistencia tcnica, infraestructura y otros. La verdad es
2 a 3%. Aunque no s de clculos similares respecto que hasta en municipios muy poco dinmicos de zonas
de la economa rural, es probable que sta haya creci- con agudos procesos de desertificacin y claros patro-
do al menos en proporciones parecidas. Por lo tanto, nes de emigracin neta se observa la llegada de nuevos
el incremento del ERNA podra ser una reaccin nor- migrantes de todas las edades y diversos perfiles de
mal ante el crecimiento y tambin ante la mayor de- empleo, aunque predominan entre ellos los funcionarios
manda de servicios de una agricultura en vas de pblicos y los consultores, tcnicos y voluntarios de
modernizacin. Sigue siendo una incgnita por qu organizaciones no gubernamentales (Morales, 2003).
han de prestar estos servicios los residentes rurales Otro factor que puede explicar el incremento del
mientras los agricultores se trasladan a vivir en zonas ERNA es la mayor demanda originada por el turismo;
urbanas. por residentes urbanos adinerados que pasan fines de
Tambin es posible que haya varones jvenes y semana y vacaciones en segundas viviendas, o por
de edad mediana que resuelven seguir viviendo en residentes en zonas periurbanas pobres o relativa-
zonas rurales (por motivos relacionados con la vivien- mente prsperos que quieren vivir a distancia y tiem-
da, su gusto por la vida familiar, su preferencia por el
estilo de vida rural, etc.) pero que no quieren dedicar-
se a la agricultura o no tienen acceso a tierras de cul- 4 Estas aseveraciones se basan en una interpretacin visual de los

tivo (Dirven, 2002). En consecuencia, postulan a em- mapas preparados por Pablo valos como parte de su pasanta en
la Unidad de Desarrollo Agrcola de la CEPAL y de la preparacin de
pleos rurales no agrcolas, o crean empleos de esta su tesis como gegrafo de la Universidad de Chile. valos elabor
una serie de mapas de la VI, VIII y IX regiones de Chile y compar
los datos de la estructura por edades y gnero de los censos de
poblacin de 1992 y 2002 a nivel de distritos censales, para lo cual
3 Reardon, Berdegu y Escobar (2001), a partir de cifras de Klein utiliz el programa de recuperacin de datos para reas pequeas
(1992). por microcomputador (Redatam), desarrollado por CEPAL/CELADE.

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po de traslado razonables de las zonas urbanas, que Amrica Latina es relativamente amplio, utilice ms
disfrutan la vida en el campo o que desean invertir insumos y servicios que la agricultura de otras regio-
menos en vivienda.5 nes en desarrollo y, por lo tanto, genere vinculaciones
Segn de Janvry y Sadoulet (1993),6 la distribu- relativamente vigorosas con el resto de la economa,
cin extremadamente inequitativa de los activos en aunque no tanto en el plano local (de Janvry y
Amrica Latina, peor que en otras regiones, dificulta Sadoulet, 2002, p. 18). Estimaciones recientes realiza-
la creacin de vinculaciones locales. En realidad, de- das en 2003 por el Instituto Interamericano de Coope-
bido a la marcada asimetra de la distribucin del in- racin para la Agricultura (IICA) en varios pases de la
greso y de la tierra (con coeficientes de Gini en torno regin muestran multiplicadores agrcolas de alrededor
a 0.60 y a 0.80, respectivamente), la mayor parte de de 3, que en todo caso son bastante modestos si se les
los beneficios por concepto de ingresos que produce compara con los de pases desarrollados (el mismo
el crecimiento agrcola va a un nmero reducido de estudio registr un multiplicador de 11 para los Esta-
terratenientes. Ellos son en su mayora propietarios dos Unidos). Todava no est claro cunto de esto se
ausentes, de manera que la mayor parte de esos ingre- traduce en empleo rural no agrcola, y en qu condi-
sos no acrecienta la demanda local. Sin embargo, esto ciones. Esto es algo que habra que estudiar ms a
no impide que el sector agrcola moderno, que en fondo.

IV
El empleo rural no agrcola en cifras: panorama
a fines del decenio de 1990

Mediante la ampliacin de las cifras que entregaron las obtuvo, en especial la que se refiere a las mujeres,
encuestas de hogares realizadas en 1999 calculamos el excede considerablemente las proyecciones efectuadas
ERNA de once pases latinoamericanos,7 que en conjunto por CEPAL/CELADE (1999)11 de la poblacin econmica-
representan alrededor de 72% de la poblacin eco- mente activa para el ao 2000 (que incluye el 2 a 3%
nmicamente activa de Amrica Latina8 (esto es, la de poblacin rural desempleada). Esto podra tener tres
poblacin empleada y desempleada). El ERNA resultante explicaciones: i) una de ndole metodolgica: las cifras
fue de 39% de la poblacin rural ocupada (cuadros 1 del CELADE se basan en censos de poblacin, que no
y 2). Esto marca un incremento apreciable respecto de captan tan bien el empleo en especial de las mujeres
estimaciones de comienzos y mediados del decenio de como las encuestas de hogares; ii) se incorpor a la
1990, que fluctuaron en torno al 30-35%.9 Para obte- fuerza de trabajo un nmero de mujeres superior al
ner el cuadro 1 se utilizaron las respuestas a una pre- previsto, y iii) se est produciendo un fenmeno simi-
gunta de las encuestas de hogares: cul fue su activi- lar al de la dcada perdida de 1980, esto es, que las
dad principal la semana pasada?10 La cifra total que se migraciones del campo a la ciudad han disminuido
como resultado de una nueva media dcada perdida
(1998-2002), fenmeno que fue captado por las encues-
5 Vase, entre otros, Graziano da Silva y del Grossi (2001).
6
tas de hogares realizadas en 1999.
Mencionados por Lanjouw (2001).
7 Pases que cuentan con encuestas de hogares de cobertura nacio- La poblacin ocupada total de los 11 pases exa-
nal y para los cuales la CEPAL dispona de microdatos. Ellos son minados es cercana a los 140 millones de personas, de
Bolivia Brasil, Chile, Colombia, Costa Rica, El Salvador, Hondu-
ras, Mxico, Nicaragua, Panam y Paraguay.
8 Adems de los pases comprendidos de norte a sur entre Mxico

y Chile/Argentina, la expresin Amrica Latina incluye Cuba, lizan y al perodo abarcado. En Brasil, por ejemplo, 14,6 millones
Hait y la Repblica Dominicana, no as los pases angloparlantes de personas respondieron que en 1997 su principal actividad haba
del Caribe, Belice y Guyana. sido la agricultura. Cuando el perodo de referencia fue la ltima
9 Vase, entre otros, Dirven (2000) y Reardon, Berdegu y Escobar
semana de septiembre de ese mismo ao, slo 13,4 millones dieron
(2001). esa respuesta (Graziano da Silva y del Grossi, 2001).
10 En algunos pases, el perodo de referencia es el ltimo mes. Las 11 Actual Divisin de Poblacin de la CEPAL, antes Centro Latino-

encuestas son extremadamente sensibles al momento en que se rea- americano y Caribeo de Demografa. (CELADE).

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CUADRO 1
Amrica Latina (11 pases): Estimaciones de la poblacin rural ocupada, 1999

Total 140 141 814 = 100,0%


100,0% = Urbana: 97 601 576 100,0% = Rural: 42 540 238
69,6% 30,4%

100%

Agrcola No Agrcola Agrcola No Agrcola

100% = 6 044 370 100% = 91 557 206 100% = 25 909 887 100% = 16 630 351
6,6% 93,4% 60,9% 39,1%

100% 100%

M F M F M F M F

4 522 072 1 522 298 53 802 107 37 755 099 18 836 892 7 072 995 9 240 035 7 390 316
74,8% 25,2% 5,8% 41,2% 72,7% 27,3% 5,6% 44,4%

100% 100% 100% 100%

Urbana masculina Urbana femenina Rural masculina Rural femenina

100% = 58 324 179 100% = 39 277 397 100% = 28 076 927 100% = 14 463 311
7,8% 92,2% 3,9% 96,1% 67,1% 32,9% 48,9% 51,1%
59,8 40,2 6,0 34,0

Fuente: Elaboracin propia, a partir de extrapolaciones para 1999 de encuestas de hogares en Chile, Colombia, Costa Rica, El Salvador,
Honduras, Mxico, Nicaragua, Panam y Paraguay realizadas por la Unidad Mujer y Desarrollo, de la CEPAL.

CUADRO 2
Amrica Latina (11 pases): Poblacin urbana ocupada en actividades
agrcolas, y poblacin rural ocupada en actividades agrcolas y en
empleo rural no agrcola (ERNA)
(Nmero de personas y porcentajes)

Urbana Rural Total rural


En activ. Mujeres En activ. Mujeres ERNA Mujeres Mujeres
agrcolas (%) agrcolas (%) (%) (%)

Bolivia 75 066 25,8 1 192 603 45,9 202 024 45,5 1 394 627 45,9
Brasil 4 476 541 27,8 11 689 984 36,7 4 239 238 44,3 15 929 222 38,7
Chile 279 070 19,6 456 893 10,9 235 594 39,3 692 487 20,5
Colombia 298 067 12,3 3 183 960 11,5 2 462 521 49,1 5 646 482 27,9
Costa Rica 30 791 8,8 220 977 7,7 425 662 36,3 646 639 26,5
El Salvador 72 870 9,1 399 037 7,5 386 139 48,1 785 176 27,5
Honduras 84 390 10,1 647 926 6,0 448 022 59,7 1 095 949 27,9
Mxico 536 329 23,3 6 974 498 22,5 7 528 597 42,3 14 503 095 32,8
Nicaragua 95 120 13,5 445 780 9,8 229 823 49,8 675 603 23,4
Panam 47 465 4,0 121 666 3,6 127 608 38,7 249 274 21,6
Paraguay 48 660 17,4 576 563 20,5 345 121 45,7 921 684 29,9

Total 6 044 370 25,2 25 909 887 27,3 16 630 351 44,4 42 540 238 34,0

Fuente: Elaboracin propia, a partir de extrapolaciones para 1999 de encuestas de hogares realizadas por la Unidad Mujer y Desarrollo, de
la CEPAL.

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las cuales 30% vive en zonas rurales. De los residen-


Mujeres Comercio, Mujeres Transporte Mujeres Servicios Mujeres Servicios Mujeres

64,6

61,0
58,3
51,5

61,1
56,7
59,9

50,3

58,9
66,3

69,1
64,2
(%)
tes urbanos ocupados, cerca de 6,6% trabaja principal-
y personales mente en la agricultura (en especial los mayores de 45

79 288

5 920 989
2 432 306

97 712
43 463
1 878 584

95 155

44 200
77 059
931 458
127 238

13,9
35,6
114 525
sociales

aos) y de los residentes rurales ocupados alrededor del


39% realiza actividades no agrcolas (en especial los
menores de 45 aos, y sobre todo aquellos entre 30 y

0,0
30,1

33,5
22,7

32,8
22,2
29,8
55,8

34,0

15,9

32,8
28,0
(%)

44 aos).
La participacin de las mujeres ocupadas rurales
financieros

4 721

2 620
7 467
2 146

9 484

518

134 947
3 285

0,3
0,8
22 075

36 991
16 614

29 026
y urbanas en actividades no agrcolas es superior a su
participacin en actividades agrcolas.12 Las mujeres

Fuente: Elaboracin propia, a partir de extrapolaciones para 1999 de encuestas de hogares realizadas por la Unidad Mujer y Desarrollo, de la CEPAL.
representan el 44,4% del ERNA y el 41,2% de los ocu-
9,6

5,6
6,7
9,6

8,8
7,9
2,4

2,8

10,1
10,0

12,8
10,0

pados urbanos que trabajan en actividades no agrco-


(%) y telecomu- (%)

las. En el empleo agrcola rural, las mujeres represen-


Amrica Latina (11 pases): Poblacin rural ocupada, por subsectores econmicos, 1999

nicaciones

tan el 27,3%, y en el empleo agrcola urbano, el 25,2%


17 662

30 457
18 086

10 563
12 450
11 185
6 667

12 270

687 850
184 256

160 600

223 656

1,6
4,1 de los ocupados urbanos que se dedican a actividades
agrcolas.
51,2

52,5
75,3
43,8

55,3
41,0
65,7

51,7

41,5
61,7
57,7
74,5

En estudios anteriores, Dirven (2002 y 2000)


mostr que la incidencia de mayores de 60 aos (hom-
restaurantes

745 894

113 089
55 201
782 405
103 082
116 295

4 204 036

25,3
1 959 586

9,9
51 789

161 076

38 450
77 168

bres y mujeres) es claramente ms alta en la PEA rural


hoteles y

(8,3%) que en la urbana (4,6%). Esto se explica por el


peso de la PEA agrcola en la PEA rural y por el hecho
de que 10% de la primera tiene ms de 60 aos. Por
1,2

4,0
2,2

2,1
0,7
0,5

0,6

1,3
0,0
0,0
0,9
10,8
(%)

su parte, la participacin del grupo etario de 30 a 44


568 680
34 545
149 589

814 473

3, 638
1 784 211

10,7
4,2
29 270

46 942
41 788

12 870
20 186
34 229

aos en la PEA agrcola es inferior, debido a la migra-


Mujeres Construc-
cin

cin. En cambio, el grupo etario de 15 a 29 aos tiene


representacin similar en las zonas rurales y urbanas,
ya que aun cuando en las primeras la actividad laboral
11,4

21,6
29,9
0,0

2,7
0,0

8,8
2,9
0,0
16,3
0,0
7,1
(%)

se inicia a una edad ms temprana, en este grupo hay


especial prevalencia de la migracin.
Elec., gas

114 430
0

78 045

922

0,3
2 485
17 844

0,7
2 260

5 878
1 139

1 745
2 228
1 884
y agua

La PEA femenina dedicada a actividades rurales no


agrcolas muestra claramente una importante partici-
Industria Mujeres

pacin de las jvenes: casi la mitad tiene entre 15 y


27,0
26,4

42,5
62,3

35,7

31,8
32,4
48,4

48,6

47,1
42,6
59,2
(%)

29 aos. Del total de mujeres rurales ocupadas, un


elevado 51% se desempea en el ERNA, mientras que
34 395
35 928

93 854

16 911
79 260
37 856
775 079

331 294

103 053

3 546 053

21,3
119 964
1 918 459

8,3

entre los hombres la proporcin es de 33%.


Desde el punto de vista del empleo, los sectores
Mujeres

ms importantes son i) los servicios sociales, comuna-


14
21,0

1,9

10,7

21,6
30,1

0,0

6,5

0,o
0,0
9,5

0,0
(%)

les y personales; ii) el comercio, los hoteles y los res-


taurantes, y iii) la manufactura, que representan respec-
Minera

7 296

1 598
1 139

2 583
52 341

3 623

237 834
0,6
1,4
30 501

73 047

249
64 669

789

tivamente 36%, 25% y 21% del ERNA total. Curiosa-


mente, estos tres sectores tambin se caracterizan por
una marcada participacin de mujeres: 51%, 53% y
Agricultura Mujeres

10,9

20,5
27,3
45,9

11,5

22,5

3,6
36,7

7,7
7,5

9,8
6,0
(%)

43%, respectivamente (cuadro 3).


456 893

220 977
399 037

121 666
576 563
1 192 603

3 183 960

445 780
647 926
6 974 498

25 909 887
60,9
11 689 984

12 Esto se debe en parte a informacin incompleta, pese a que la OIT

ha realizado grandes esfuerzos por fomentar el uso de preguntas


concretas sobre el trabajo agrcola de la mujer. Gracias a esos es-
fuerzos, a mediados del decenio de 1990 las cifras de la FAO para la
El Salvador
CUADRO 3

Costa Rica

PEA agrcola en Amrica Latina aumentaron de 40 a 44 millones de


Nicaragua
Colombia

Honduras

Paraguay

% ERNA
Panam

% rural
Mxico
Bolivia

personas entre la base de datos anterior a 1994 y la que se inicia en


Brasil
Chile

Total

1990.

EL EMPLEO RURAL NO AGRICOLA Y LA DIVERSIDAD RURAL EN AMERICA LATINA MARTINE DIRVEN


56 REVISTA DE LA CEPAL 83 AGOSTO 2004

Reardon, Berdegu y Escobar (2001) encontra- principalmente por la demanda, pero que imponen
ron que en Amrica Latina el 46% de los ingresos que barreras relativamente altas a la entrada en trminos de
perciben los residentes rurales proviene de activida- capital financiero y humano. En la mayora de los
des no agrcolas; este porcentaje supera el del ERNA casos, la participacin relativa de los ingresos prove-
como actividad principal. En promedio, entonces, la nientes del ERNA en el ingreso total, en relacin con los
productividad del ERNA parece ser mayor que la de las activos de los hogares (en especial la tierra), forma una
actividades agrcolas. Cabe sealar, sin embargo, que curva en U, mientras que el total de ingresos proce-
el ingreso no agrcola total suele calcularse incluyen- dentes del ERNA generalmente aumenta con los distin-
do las transferencias pblicas y privadas. Adems, tos activos (tierra, educacin, capital, acceso a cami-
parte del ERNA corresponde a actividades secundarias, nos y otra infraestructura, y proximidad a los merca-
mientras que las cifras relativas a los ocupados se dos o ms bien a concentraciones de poblacin).
refieren slo a su actividad principal. Ambas cosas En Amrica Latina, los mercados de trabajo ru-
llevan a sobreestimar la productividad media del rales distan mucho de ser perfectos y a menudo los
ERNA. En qu medida lo hacen es lo que ilustran por salarios de cuenta difieren de los salarios de mercado.
ejemplo Berdegu, Ramrez y otros (2001) respecto En ellos influye la productividad marginal de la mano
de Chile. Estos autores comprobaron que las transfe- de obra, pero tambin el precio de los bienes de consu-
rencias constituan 35% del ingreso total en un mu- mo, los costos de transaccin, el tiempo disponible, los
nicipio rural pobre (Portezuelo), y que representaban ingresos no laborales, la dotacin de activos pblicos y
22% del ingreso de las personas sin tierras y 12% del privados, y la indivisibilidad de algunas decisiones de
de aquellas con tierras en un municipio rural ms rico produccin o de consumo. En consecuencia, las deci-
(Molina). siones relativas a la asignacin del trabajo a asalaria-
Hay que tener en cuenta, sin embargo, que en el dos o a trabajadores por cuenta propia en la agricultu-
ERNA es posible distinguir dos clases de actividades: por ra o en el ERNA dependen de todos estos aspectos.
un lado, las de baja productividad que son un refugio En seguida, y utilizando principalmente informa-
contra la pobreza, brindan remuneraciones bajas, no cin contenida en World Development (2001), tratare-
tienen grandes barreras de entrada o salida, y son gene- mos de avanzar desde una visin plana e indefinida
radas sobre todo por la oferta; y por otro lado, las acti- de lo rural a una descripcin mucho ms compleja,
vidades dinmicas, de mayor productividad,13 generadas que hace hincapi en las distancias.

V
Activos y empleo rural no agrcola

1. Activos privados curva en U antes mencionada, Reardon, Berdegu y


Escobar (2001) concluyen ms bien que la participa-
a) Tierra cin de los ingresos provenientes del ERNA en el ingreso
La informacin disponible acerca de la relacin total del hogar disminuye a medida que aumenta la
entre los activos territoriales de los hogares y el ERNA cantidad de tierra que ste posee, pues los poseedores
no es unvoca. Pese a que en muchos casos se da la de ms tierras tienen menos incentivo para depender
del ERNA. Por otra parte, la evidencia disponible indi-
ca que los ingresos del ERNA se elevan a la par con el
13 La mayora de los autores distinguen entre el ERNA de alta ingreso de los hogares.
productividad y el de baja productividad. Aqu hemos preferido Segn la resea general incluida en la edicin
hablar en el primer caso de ERNA de productividad mayor, para
evitar confusiones con los empleos de alta productividad real y especial de World Development (2001) , tanto en Per
elevados ingresos a los que, por desgracia, en Amrica Latina ac- (Escobal, 2001) como en Mxico (Ynez-Naude y
ceden muy pocos residentes rurales. En realidad, como lo indica Taylor, 2001) el hecho de ser propietario de activos
Wiggins (2003) para el caso de Mxico, en vez de dos categoras
estrictas de ingresos por concepto de ERNA, hay un continuo que va fijos agrcolas aumenta la participacin del ingreso
de ingresos muy bajos a ingresos relativamente altos. agrcola en el ingreso total del hogar, y disminuye la

EL EMPLEO RURAL NO AGRICOLA Y LA DIVERSIDAD RURAL EN AMERICA LATINA MARTINE DIRVEN


REVISTA DE LA CEPAL 83 AGOSTO 2004 57

necesidad de empleo asalariado, sea agrcola o no agr- factor decisivo del empleo por cuenta propia (sea en
cola. Adems, en Mxico reduce las migraciones.14 Por el sector agrcola o en el no agrcola), mientras que en
su parte, la crianza de ganado, que requiere relativa- Honduras la bsqueda de empleo rural asalariado no
mente menos mano de obra, eleva la participacin del agrcola, con los costos de transporte pertinentes, o los
hogar en el ingreso por concepto de ERNA, y la presen- recursos para iniciar actividades de ERNA, generalmente
cia de un miembro adicional acrecienta la probabili- se financian con cargo al ahorro personal o del hogar,
dad de ingresos por concepto de salarios. o mediante crdito informal. Dicho de otra manera, sin
Por otra parte, en Honduras la participacin en el ahorro ni acceso a crdito formal o informal difcilmen-
empleo por cuenta propia es relativamente indepen- te se puede acceder al ERNA, ya sea debido a costos de
diente del tamao o uso de la propiedad agrcola, pero bsqueda o a la inversin requerida. Con todo, es
la participacin asalariada en el ERNA guarda directa importante destacar que, al igual que en otros pases,
relacin con el tamao del predio, particularmente en en Per y Honduras las fuentes de ingreso no agrco-
el norte del pas donde se ha instalado la mayora las son un sustituto del crdito formal, extremadamente
de las zonas francas industriales y cuando parte de restringido, y alivian las restricciones de capital
las tierras del hogar son regadas y la mecanizacin (Escobal, 2001; Ruben y Van den Berg, 2001).
reduce la necesidad de mano de obra (Ruben y Van Por lo general, los estudios sobre el ERNA tienen
den Berg, 2001). presente en sus anlisis, de manera implcita, el em-
Una posible interpretacin de esta dispar reali- pleo por cuenta propia o el empleo asalariado en
dad podra ser la de que, dependiendo de la localiza- microempresas o en empresas pequeas.15 En conse-
cin y las distancias, los hogares que poseen tie- cuencia, no destacan lo suficiente el empleo en servi-
rras suficientes como para originar excedentes con cios gubernamentales (educacin, difusin, asistencia
fines de reinversin invierten en ERNA cuando estn tcnica, servicios sociales, administracin local, etc.),
bien localizados, o en la agricultura y en terrenos adi- cuyos costos de bsqueda difieren de los que requiere
cionales, cuando enfrentan limitaciones impuestas por el empleo en el sector privado. Reardon, Berdegu y
la distancia. Escobar (2001) sostienen que en los pases latinoame-
ricanos examinados el ERNA del sector pblico gene-
ralmente es bastante bajo. No nos convence que esto
b) El ahorro y el acceso a crdito
sea as, y habra que investigar ms a fondo este pun-
El mal funcionamiento de los mercados financie-
to. En Chile, por ejemplo, el empleo vinculado al go-
ros en las zonas rurales de los pases en desarrollo no
bierno representa un nada despreciable 16% del ERNA
slo se debe a deficiencias de informacin, costos de
total (educacin, 8%; administracin pblica incluido
transaccin elevados y derechos de propiedad mal
defensa, 6%, y servicios sociales y de salud, 2%). En
definidos que limitan el acceso al crdito formal, sino
Brasil, alrededor de 70% de las personas que trabajan
tambin a la inadecuada captacin del ahorro de los
en la categora de servicios sociales prestan servicios
hogares rurales. Esto impide a menudo que esos aho-
en las escuelas pblicas y 8% en la salud pblica. El
rros tengan una rentabilidad positiva, a menos que se resto trabaja en organizaciones deportivas, clnicas y
les invierta en una empresa casera (Lanjouw, 2001). escuelas privadas y distintos tipos de servicios de asis-
As, el ingreso rural no agrcola puede provenir de tencia social (Graziano da Silva y del Grossi, 2001).
ahorros invertidos, aunque al mismo tiempo con fre-
cuencia se procura obtener ingresos del ERNA para su- c) Educacin y experiencia
perar las restricciones de crdito. No hay duda alguna de que la relacin entre la
En concordancia con lo anterior, en El Salvador educacin y el tipo de ERNA mejor remunerado es
la gran mayora de las empresas rurales no agrcolas
declara que su capital inicial provino del ahorro per-
sonal. En rigor, originalmente slo un 7% de las em- 15 Wiggins (2003) destaca que clasificar las actividades en asala-
presas se financi mediante crditos institucionales riadas o por cuenta propia puede ser inadecuado, puesto que
(Lanjouw, 2001). En Per, el acceso a crdito es un muchos empleos por cuenta propia se ajustan de tal manera a las
necesidades del cliente que equivalen a trabajo asalariado. A con-
tinuacin, el autor cita el ejemplo del pen y del pintor, cada cual
aporta sus propias herramientas (el machete y la brocha, respectiva-
14 La migracin al resto de Mxico o a los Estados Unidos est mente), a ambos se les paga por da, los dos generalmente son di-
altamente relacionada con tener menos de tres aos de enseanza rigidos por el contratista en cuanto a algunas especificidades del
bsica, en el primer caso, y ms de esos tres aos en el segundo trabajo y mientras que a uno se le considera obrero asalariado, al
(Ynez-Naude y Taylor, 2001). otro se le clasifica como trabajador por cuenta propia.

EL EMPLEO RURAL NO AGRICOLA Y LA DIVERSIDAD RURAL EN AMERICA LATINA MARTINE DIRVEN


58 REVISTA DE LA CEPAL 83 AGOSTO 2004

positiva, ya que todos los estudios apuntan en la mis- obtener ingresos de las tierras de la familia y mayor el
ma direccin. Sin embargo, por lo general el ERNA estmulo a destinar su tiempo al ERNA, ya sea por cuenta
menos productivo no acusa una correlacin significa- propia o en forma asalariada. Las estadsticas revelan
tiva con los niveles educativos, pese a que los conoci- que los ingresos de la mano de obra especializada en
mientos tcnicos y la experiencia indudablemente cons- la agricultura son 30% ms altos que los de la mano
tituyen activos. de obra agrcola no especializada, y alrededor de 50%
En el noreste de Brasil, la probabilidad de parti- ms altos que los del ERNA. Sin embargo, esta diferen-
cipar en el ERNA entre quienes han completado la en- cia slo se observa en la costa, mientras que en el al-
seanza bsica16 es dos puntos porcentuales ms alta tiplano y en el Amazonas prcticamente no hay dife-
que entre los analfabetos, manteniendo constantes las rencia. Escobal (2001) lo atribuye a que en estas re-
dems variables. Para quienes han completado la en- giones el mercado de trabajo est relativamente poco
seanza secundaria, esta probabilidad es 24 puntos desarrollado.
porcentuales ms alta. Iguales tendencias se observan En Nicaragua, las personas que no poseen tierras
en el sureste de Brasil. Esto queda an ms de mani- pero que tienen un nivel educativo alto, en especial las
fiesto cuando dentro del ERNA se distingue entre acti- que viven cerca de caminos y pueblos, obtienen altos
vidades de mayor productividad y de baja productivi- ingresos del ERNA en actividades como la enseanza
dad (Ferreira y Lanjouw, 2001). (Corral y Reardon, 2001).
En Mxico, la relacin positiva entre educacin Cabe sealar que en el caso del ERNA parece apli-
e ingresos (procedentes estos ltimos tanto de la agri- carse lo mismo que haba concluido Schultz (1964)
cultura como del ERNA) se torna particularmente ma- respecto de la agricultura en general, y posteriormen-
nifiesta cuando el hogar tiene un miembro adicional te, Figueroa (1986) respecto de Amrica Latina: esto es,
con ms de nueve aos de educacin formal. Esto da que la rentabilidad de un ao adicional de educacin no
lugar a que el ingreso asalariado registre un aumento es la misma en una zona pobre y aletargada que en una
marcado, equivalente a unos 780 dlares. En cambio, ms rica y dinmica. As, Berdegu, Ramrez y otros
tener en el hogar un miembro ms con enseanza bsi- (2001) encontraron que los trabajadores con nivel edu-
ca incompleta (1 a 3 aos de escolaridad) se relaciona cativo ms alto de Portezuelo (municipio rural poco
con la produccin de bienes de primera necesidad, ya dinmico) generalmente realizaban las mismas labores
que con estos niveles educativos no tiene ms alterna- que aquellos con menor nivel educativo de Molina
tiva que dedicarse a una actividad tradicional, como el (municipio rural dinmico), y que en este ltimo las
cultivo del maz (Ynez-Naude y Taylor, 2001). personas con ms educacin tenan ms oportunidades.
En Ecuador, el nivel educativo tambin guarda En rigor, cifras correspondientes a varios pases lati-
relacin directa con el ERNA. Los hogares tienen ma- noamericanos revelan que quienes trabajan primordial-
yores probabilidades de trabajar en empresas rurales mente en el ERNA tienen ms aos de escolaridad que
no agrcolas cuando al menos uno de sus miembros los residentes rurales dedicados principalmente a la
tiene educacin formal bsica o secundaria. Adems, agricultura, pero que sus aos de escolaridad son si-
si todos los miembros del hogar tienen alguna escola- milares a los de residentes urbanos que se desempe-
ridad, es mucho ms probable an que se dediquen a an sobre todo en faenas agrcolas. En cambio, los
una actividad rural no agrcola, mientras que los que residentes urbanos que trabajan principalmente en ac-
cursaron estudios postsecundarios tienen ms probabi- tividades no agrcolas exhiben niveles educativos ms
lidades de desempearse en un trabajo asalariado que elevados.17
de establecer una empresa familiar (Elbers y Lanjouw,
2001). d) Los miembros del hogar
En Per, los efectos de la educacin tambin son En muchos lugares, el hogar campesino es una
claros: a mayor escolaridad, menor es la inclinacin a importante unidad de toma de decisiones. Se caracte-
riza por ser a la vez productor y consumidor de un
conjunto de bienes, como los alimentos y el tiempo de
16 Cabe sealar que Brasil exhibe uno de los niveles medios de sus miembros (utilizado para el trabajo o para el es-
educacin rural ms bajos de Amrica Latina y que en el noreste
del pas ellos son an peores. En promedio, 63% de la poblacin
rural brasilea de 15 a 24 aos de edad tiene cinco aos o menos
de enseanza bsica, y en el grupo etario de 25 a 59 aos, el 83% 17 Resultados de tabulaciones especiales de encuestas de hogares

ha asistido cinco aos o menos a la escuela (CEPAL, 2001). realizadas en la CEPAL.

EL EMPLEO RURAL NO AGRICOLA Y LA DIVERSIDAD RURAL EN AMERICA LATINA MARTINE DIRVEN


REVISTA DE LA CEPAL 83 AGOSTO 2004 59

parcimiento). Tericamente, el hogar maximizar en de sus miembros se dedique a una actividad no agr-
un proceso en dos etapas que es repetido y, por lo tan- cola (Ferreira y Lanjouw, 2001).
to, separable. Primero, maximizar sus utilidades como El tipo de ERNA principal vara en los distintos
productor, lo que maximizar sus ingresos; y a conti- estratos de ingresos. Los hogares de ingresos media-
nuacin, distribuir sus ingresos de manera de maximi- nos19 trabajan principalmente en faenas no agrcolas, los
zar su utilidad como consumidor. La divisibilidad del de ingresos altos trabajan por cuenta propia en activi-
proceso de maximizacin depende de si hay o no di- dades rurales no agrcolas o tienen empresas pequeas
ferencias entre los precios de mercado de los bienes y medianas que realizan labores de la misma ndole,
de produccin/consumo y el valor de ellos para el ho- mientras que la mayora de las familias pobres llevan
gar (los precios de cuenta). La endogeneidad de los a cabo actividades agrcolas asalariadas y obtienen
precios de cuenta18 puede darse en una amplia gama de algunos ingresos no agrcolas adicionales de la arte-
circunstancias. Est presente potencialmente cuando el sana o del comercio menor. Esto guarda relacin tam-
mercado de al menos uno de los bienes de produccin bin con la acumulacin de capital que generalmente
o consumo es imperfecto, es decir, cuando el hogar se produce a lo largo del ciclo de vida y con las nece-
no es tomador de precios, considera que el producto sidades de capital del ERNA. El corolario de lo anterior
vendido o comprado en el mercado es un sustituto es que, para aumentar su participacin en el ERNA, los
imperfecto del bien producido y utilizado en la gran- hogares rurales i) tienen que superar las barreras de
ja, o debe hacer frente a diferencias entre el precio de entrada de ndole financiera, y ii) tener acceso o posi-
compra y el de venta originadas por los costos de tran- bilidad de acceso, desde el punto de vista de la inver-
saccin. La endogeneidad sealada tambin se da cuan- sin, a tecnologas que ahorran mano de obra, o iii)
do el trabajo del hogar en la agricultura o fuera de ella contar con una familia numerosa. La probabilidad de
no cumple igual funcin de utilidad. Y lo mismo su- ingresar al ERNA aumenta con la edad hasta los 40 aos,
cede cuando ninguno de sus miembros trabaja en la- para luego disminuir, pese a que en Honduras los que
bores no agrcolas, pese a su opcin de hacerlo, en un ingresan al ERNA asalariado son generalmente personas
contexto en que la mano de obra familiar y la asala- con ms aos y la edad tiene un importante efecto
riada son elementos independientes de la funcin de positivo en el ingreso no agrcola, lo que posiblemen-
produccin del hogar (Lfgren y Robinson, 1999). te indique que el ERNA requiere a la vez ms prepara-
Al parecer, tanto en Honduras como en El Salva- cin y ms experiencia.20
dor los hogares utilizan primero la mano de obra fa- Por lo que respecta al gnero, las cifras para los
miliar para la autoproduccin de sus alimentos de pri- once pases latinoamericanos considerados revelan que
mera necesidad y slo despus comprometen a sus los varones constituyen algo ms que la mitad (56%)
miembros supernumerarios en el ERNA. En conse- del ERNA total. Sin embargo, como las mujeres se de-
cuencia, el tamao del hogar influye positivamente en dican mucho menos que los hombres a la agricultura
la probabilidad de que uno de sus miembros participe (al menos segn las cifras oficiales), la proporcin de
en el ERNA. Tal participacin es importante como es- mujeres que trabaja en el ERNA en el total de la PEA
trategia para diversificar los ingresos del hogar cuan- femenina rural (alrededor de 51%) es mucho ms alta
do ste dispone de recursos suficientes para reempla- que la proporcin de hombres (33%). Por lo general,
zar a los miembros que tienen ms educacin, los que los hombres que no son jefes de hogar realizan activi-
pueden ganar ms fuera de la agricultura (Lanjouw, dades asalariadas, mientras que las mujeres y los hom-
2001, y Ruben y Van den Berg, 2001). bres jefes de hogar tienden a trabajar por cuenta pro-
Por el contrario, en Brasil el tamao del hogar no pia. Sin embargo, hombres y mujeres se desempean
parece guardar relacin directa con la participacin en en subsectores diferentes. Los primeros trabajan sobre
el ERNA y los datos incluso indican que el hogar que todo en la construccin, los transportes y la industria
se especializa en actividades agrcolas (esto es, en que pesada, y las mujeres generalmente en labores admi-
un porcentaje ya elevado de sus miembros trabaja en nistrativas, la industria textil, la educacin, actividades
la agricultura) tiene pocas probabilidades de que uno

19 Este concepto es relativo, ya que en la Amrica Latina rural el

38% de las familias vive por debajo de la lnea de indigencia y


18 Esto es, el hecho de que esos precios no sean determinados por
64% por debajo de la lnea de pobreza (CEPAL, 2002).
el mercado, sino en forma endgena por la accin recproca entre 20 Ruben y Van den Berg (2001), Dirven (2000), Ferreira y Lanjouw

la oferta y la demanda del hogar. (2001) y Corral y Reardon (2001).

EL EMPLEO RURAL NO AGRICOLA Y LA DIVERSIDAD RURAL EN AMERICA LATINA MARTINE DIRVEN


60 REVISTA DE LA CEPAL 83 AGOSTO 2004

por cuenta propia y servicios personales y domsticos pases de Amrica Latina desde mediados del decenio
(cuadro 3). En general, las mujeres tienden ms a tra- de 1980, unidas al mejoramiento de la red de transpor-
bajar por cuenta propia, pero usualmente, a igualdad te, han acrecentado las posibilidades de fortalecer vin-
de otras condiciones, ganan mucho menos que los culaciones no locales que conduzcan a una filtracin
hombres: hasta 29% menos en El Salvador, por ejem- parcial de los efectos locales al resto del mundo, es
plo, segn seala Lanjouw (2001). decir, a la economa nacional o a economas extranje-
Al considerar otras caractersticas, se observa que ras. Sin embargo, tambin puede suceder lo contrario
en Brasil la probabilidad de participar en el ERNA pa- y haber mayores posibilidades de motores externos
rece no guardar relacin con la raza, contrariamente a que originen dinamismos locales.
lo que sucede en otros pases (Ferreira y Lanjouw, Compartimos la impresin de Elbers y Lanjouw
2001). En Mxico, a los indgenas les resulta ms di- (2001) de que el modelo tradicional de crecimiento en
fcil acceder al ERNA que a los no indgenas con simi- el cual Lewis apunta a las transferencias intersectoriales
lar nivel educativo; adems, entre ambos grupos se mantiene toda su validez cuando se reconoce que el
observa una importante disparidad educativa (de Janvry sector no agrcola moderno puede desarrollarse igual-
y Sadoulet, 2001). Ms all de atribuirse a simple dis- mente bien en las zonas rurales y en las urbanas. Los
criminacin, la que ciertamente existe, esto podra datos indican que este proceso tiende a incrementar la
explicarse porque tiende a haber una significativa co- inequidad, pero ello no significa que los pobres no se
rrelacin entre la pertenencia a grupos indgenas y la vern beneficiados. Adems, no puede excluirse la
residencia en zonas ms alejadas, con baja densidad de posibilidad de que el sector agrcola sea la fuerza que
poblacin y menos ERNA (Corral y Reardon, 2001). subyace los cambios en materia de bienestar, a la vez
Otro hallazgo interesante, al menos en Brasil, es que los cambios en los patrones del ERNA.
que las personas nacidas en el mismo municipio en que Varios de los autores de estudios examinados en
viven actualmente tienen una probabilidad levemente este artculo comprobaron la existencia de algunas
menor de participar en el ERNA (Ferreira y Lanjouw, vinculaciones vigorosas. Escobal (2001) encontr que
2001). Se puede trazar un paralelo entre esto y las en Per, mientras mayor fuera la productividad de la
conclusiones sobre la mayor apertura a la innovacin tierra en un distrito determinado y en consecuencia,
(y sus riesgos) exhibida por los migrantes que regre- mientras ms dinmico fuera el sector agrcola local
san de Lima, la capital, en Per y por los ex soldados mayor era la participacin del ingreso no agrcola en
o guerrilleros de Centroamrica y Colombia. La expo- el ingreso total del hogar. Por su parte, Ruben y Van
sicin a experiencias y actividades diferentes de las que den Berg (2001) llegaron a la conclusin de que las
habran tenido en su aldea natal parece haber produci- microempresas de Honduras tienen importantes vincu-
do en ellos un cambio de mentalidad y capacidades laciones con el sector agrcola, ya sea a travs del
que, entre otras cosas, afecta sus decisiones en mate- suministro de insumos (eslabonamientos hacia atrs)
ria de inversin y de trabajo. o bien mediante la transformacin o distribucin de sus
productos, principalmente a sus consumidores rurales
2. Bienes pblicos, infraestructura y otros acti- (eslabonamientos hacia adelante).
vos derivados de la localizacin Lanjouw (2001) se muestra ms cauteloso y sos-
tiene que en El Salvador, sobre la base de los datos
a) El dinamismo en la agricultura disponibles, es difcil verificar el vigor de los
La gran variedad de vinculaciones entre el sector eslabonamientos hacia atrs y hacia adelante que se
no agrcola y el agrcola, as como las diferentes fuer- deben al aumento del ingreso agrcola. Pero s conclu-
zas tras ellas, han sido objeto de abundantes anlisis ye que tanto las vinculaciones que se originan en la
tericos y empricos. Johnston y Kilby (1975), as co- agricultura como aquellas provenientes del consumo
mo muchos otros autores, han sostenido que puede estn presentes porque, de alguna manera, parte impor-
surgir un crculo virtuoso de la intensificacin de las tante de las actividades no agrcolas gira en torno al
actividades agrcolas y no agrcolas, sobre la base de comercio, la preparacin de alimentos, el transporte y
vinculaciones entre la produccin y el consumo. No las actividades de reparacin.
hay duda de que, en principio, ello es as y la mayora En Chile, sin embargo, se observa que en dos
de los estudios apunta en esa direccin. Sin embargo, municipios rurales diferentes (Molina, con una agricul-
las polticas de apertura al comercio y las inversiones tura dinmica, y Portezuelo, con una agricultura mu-
externas que han aplicado en distinta medida todos los cho menos dinmica) los ingresos generados por el

EL EMPLEO RURAL NO AGRICOLA Y LA DIVERSIDAD RURAL EN AMERICA LATINA MARTINE DIRVEN


REVISTA DE LA CEPAL 83 AGOSTO 2004 61

ERNA estn menos vinculados con la agricultura en nes con los efectos de la distancia y de conocer el
Molina que en Portezuelo (22% y 57%, respectivamen- impacto combinado de ambas cosas en el ERNA.
te) y que, en promedio, los ingresos provenientes del
ERNA son superiores cuando estn menos relacionados b) Los caminos y otro tipo de infraestructura
con la agricultura. La verdad es que el ERNA directa- En general, en Amrica Latina el ERNA parece
mente vinculado con la agricultura, como el empleo en hallarse estrechamente relacionado con la localizacin.
las agroindustrias, genera ingresos equivalentes a en- El nivel de los ingresos procedentes de actividades no
tre 33% y 43% de los brindados por el ERNA que no agrcolas depende principalmente del contexto econ-
tiene esta vinculacin directa. Adems, los ingresos mico, en especial el dinamismo de la economa local
provenientes de las actividades no agrcolas de los ho- o territorial, y tambin de la calidad de los caminos.
gares rurales en zonas rurales slo se aproximan al 70% El acceso a buenos caminos es particularmente impor-
de los originados por las actividades de esos hogares tante para poder participar en el empleo asalariado
en centros urbanos. Estas ltimas, sin embargo, con- agrcola y no agrcola. Sin embargo, en las activida-
tribuyen a generar una importante afluencia de ingre- des no agrcolas por cuenta propia este factor parece
sos hacia las zonas rurales (Berdegu, Ramrez y otros, tener menos peso. Hasta ahora los datos disponibles
2001). indican que en estas ltimas predominan empresas
Para explicar el tipo de vinculaciones que se pro- pequeas administradas mayoritariamente por mujeres,
ducen, un estudio reciente sobre las aglomeraciones de que abastecen a mercados rurales locales (Berdegu,
empresas y las cadenas de valor de la industria lctea Ramrez y otros, 2001; Corral y Reardon, 2001).
en varios pases latinoamericanos (Dirven, 2001) mos- En especial, todo indica que el ERNA es ms din-
tr claramente la validez de la teora decimonnica de mico en las zonas que tienen buenas conexiones con
von Thnen sobre la gradiente del valor de la tierra, los mercados y que cuentan al menos con un mnimo
por una parte, y la importancia del tipo de empresas de infraestructura (Ferreira y Lanjouw, 2001).21 En
(desde empresas micro, pequeas, medianas y grandes consecuencia, el acceso a bienes pblicos como la elec-
de propiedad nacional a empresas transnacionales) que trificacin rural y los caminos eleva de manera apre-
participan en cada nodo, por la otra. As, cerca de las ciable los ingresos globales provenientes de la agricul-
grandes ciudades, los predios productores de leche ha- tura y particularmente de actividades no agrcolas
cen uso mucho ms intensivo de la tierra y, en conse- (Escobal, 2001). Lo ms probable es que esto no se
cuencia, de toda clase de insumos. Por lo tanto, tienen deba a que los caminos sean menos importantes para
mucho ms vinculaciones hacia atrs con la produccin la agricultura, sino ms bien a que, segn la ley de
y los servicios que los predios lecheros de zonas ms von Thnen, la agricultura se adapta a zonas menos
apartadas, aunque a menudo con importadores ms que prximas a los caminos principales, mientras que las
con productores locales de insumos. En segundo lugar, actividades no agrcolas tienden a ubicarse ms cerca
los procesos industriales tambin varan segn la lo- de ellos y en la proximidad de concentraciones rural-
calizacin. As, los bienes de ms valor, como el yo- urbanas (Corral y Reardon, 2001). Sin embargo, por
gur, el queso fresco y la leche lquida, se producen cerca lo general son pocas las empresas rurales que tienen
de las ciudades ms grandes, y los quesos maduros y la acceso a infraestructura bsica. Por ejemplo, en El
leche en polvo en zonas productoras de leche ms apar- Salvador, 35% de las empresas dijeron tener dificulta-
tadas, mientras que en las zonas tropicales estos dos des con el transporte debido al mal estado de los ca-
ltimos productos provienen de ganado que sirve para minos, y eran muy pocas las que tenan telfono. Y si
dos fines: la produccin de carne y la de leche. Natu- bien es cierto que el acceso a infraestructura pareca
ralmente, las vinculaciones resultantes con los provee- influir en el ERNA de manera similar a la antes seala-
dores de maquinaria, transporte, embalaje y otros da y que el ERNA de baja productividad al parecer se
insumos son muy diferentes. El hecho de que las gran- concentraba ms bien en torno a pequeos villorrios y
jas, agroindustrias o proveedores de insumos y servi- otros asentamientos rurales, curiosamente esto no
cios sean microempresas o empresas transnacionales
o empresas de cualquier tamao intermedio tam-
bin tiene efectos significativos en el uso de tecnolo- 21 El juez annimo que coment este artculo destac que a menu-

ga y en las vinculaciones resultantes (Dirven, 2001). do las actividades ms dinmicas dan lugar a inversiones en cami-
nos y otro tipo de infraestructura y que, por lo tanto, hay que inter-
Hasta ahora, la literatura especializada se ha preocu- pretar con cautela la relacin de causa a efecto entre la infraestruc-
pado poco de integrar la agricultura y sus vinculacio- tura y el ERNA. La observacin es sin duda pertinente.

EL EMPLEO RURAL NO AGRICOLA Y LA DIVERSIDAD RURAL EN AMERICA LATINA MARTINE DIRVEN


62 REVISTA DE LA CEPAL 83 AGOSTO 2004

pareca pesar demasiado en las remuneraciones y, en Cabe recordar sin embargo que, como se dijo antes y
el caso del ERNA de mayor productividad, la distancia a diferencia de la mayora de los pases de la regin,
no pareca tener mucha importancia (Lanjouw, 2001). El Salvador est densamente poblado.

VI
Las distancias y el empleo rural no agrcola

1. Territorios y localizacin ciudad, zona que podra definirse como aquella en la


cual las personas pueden trasladarse diariamente entre
Como puede deducirse de la seccin anterior, y como la aldea y la ciudad para trabajar. Ms all est el cam-
ya se est comenzando a hacer en la regin, las pol- po, desde el cual la distancia impide el traslado diario
ticas de desarrollo rural y de mitigacin de la pobreza y en que el costo de viajar hacia y desde la ciudad es
rural deberan considerar de manera explcita la hete- significativamente mayor. Ms lejos an, hay zonas
rogeneidad de los territorios. Un estudio general recien- rurales de acceso difcil debido a la falta de infraes-
te sobre el desarrollo territorial rural en Amrica Lati- tructura, a las grandes distancias y a obstculos fsi-
na (Schejtman y Berdegu, 2003) distingui cuatro cos. En este caso, el costo del traslado de bienes y
tipos de territorios, caracterizados por diferentes tra- personas hacia y desde las zonas urbanas es extraordi-
yectorias y potencialidades histricas, socioeconmicas nariamente elevado.22 Cabe sealar que la densidad del
e institucionales, a los cuales es preciso aplicar polti- asentamiento generalmente guarda relacin directa con
cas tambin diferentes. Ellos son: i) territorios que han su proximidad a las ciudades (y la riqueza natural de
progresado en materia de desarrollo productivo y que la zona).23 En seguida, los autores citados superponen
han alcanzado un desarrollo institucional que les per- la calidad de los recursos naturales a las zonas
mite un grado razonable de inclusin y dilogo socia- periurbanas, al campo situado a distancia mediana y a
les; ii) territorios que han experimentado un importante las zonas rurales muy apartadas, y configuran as un
proceso de crecimiento econmico, aunque ste ha cuadro con seis categoras de localizaciones y recur-
influido poco en el desarrollo local y an menos en las sos (calidad del terreno, belleza del paisaje, etc.). Es-
oportunidades de los segmentos ms pobres; iii) terri- tas categoras indican la probabilidad de encontrar cier-
torios con instituciones vigorosas que suelen expresarse tos tipos de actividades en determinados lugares (o
en una fuerte identidad cultural, pero carentes de op- desde otro punto de vista, las posibilidades de desa-
ciones econmicas propias que puedan sustentar pro- rrollo del territorio). El monto y control de los activos,
cesos de largo plazo para mitigar la pobreza, y iv) te- sobre todo la tierra, tambin tienen un papel importan-
rritorios que atraviesan por un abierto proceso de te, especialmente en el caso de Amrica Latina por su
desestructuracin econmica y social. muy asimtrica distribucin de ingresos y activos.
Esta tipologa, que fue concebida para las polti-
cas de desarrollo territorial, ciertamente es til tambin 2. Las distancias y los costos de transaccin
para explicar los tipos de empleo rural no agrcola que
se encuentran en dichos territorios, puesto que el ERNA La localizacin es crucial porque, junto con la infra-
influye en el territorio circundante y a la vez recibe su estructura, determina la distancia hasta los mercados,
influencia. Uno de los inconvenientes de esta tipologa,
sin embargo, es que sus autores no tomaron expresa-
mente en cuenta el factor localizacin, es decir, la dis- 22 Incluso puede darse el caso de que los mercados fallen para

tancia a que se encuentran los mercados. Poco a poco cierto individuo u hogar, cuando la diferencia entre el precio de
y bajo la influencia de Krugman, entre otros los venta y el precio de compra de un bien determinado es demasiado
grande. En estos casos, es posible que al hogar le convenga ms
economistas han comenzado a reexaminar la localiza- producir el bien para su propio consumo (Escobal, 2000; Key,
cin como factor del desarrollo econmico. Sadoulet y de Janvry, 2000).
23 Esta cita de Wiggins y Proctor (2001) fue traducida del ingls,
Wiggins y Proctor (2001) lo expresan de esta ma-
junto con el resto del presente artculo, por los servicios de la CEPAL.
nera: En torno a la mayora de las ciudades hay una Se reproduce entre comillas simples, no dobles, para indicar que no
zona periurbana que interacta intensamente con la corresponde a una traduccin oficial de la obra citada.

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REVISTA DE LA CEPAL 83 AGOSTO 2004 63

entendiendo aqu por distancia la lejana fsica ponde- ticiparn en los diversos mercados en condiciones
rada por los costos de transaccin. Un estudio en Per desiguales (Primi, 2002).
(Escobal, 2000) calcul los costos de transaccin de En suma, la decisin de ofrecer o utilizar recur-
la venta de productos agrcolas, en este caso papas, en sos laborales o de inversin para el ERNA y no para la
dos distritos de Huancavelica. En promedio, esos cos- agricultura o la migracin tiene que ver con el salario
tos eran cercanos al 50% del valor de los productos o ingreso esperado, menos los costos de transaccin
vendidos. Adems, eran 60% ms altos para los cam- (informacin, supervisin del contrato o riesgo de
pesinos conectados al mercado a travs de un sendero que el contrato esperado no se materialice o se suspen-
que para aquellos que contaban con un camino apto da tempranamente, transporte propio o de los bienes
para vehculos y transitable todo el ao. El mismo producidos hasta el mercado, etc.). La combinacin de
estudio confirm que los costos de transaccin eran costos de transaccin en cada caso depender de cada
muy superiores para los pequeos agricultores que para persona o familia (su capital humano, capital social,
los que trabajaban a una escala mayor (67% y 32% del experiencia, informacin acumulada y canales de in-
valor de la venta, respectivamente). formacin), de las caractersticas locales especficas y
Sin embargo, hay varias otras distancias que de cada mercado (Escobal, 2000). Los distintos tipos
tambin influyen en los costos de transaccin. Segn de distancias desempean en esto un papel esencial.
Escobal (2000), las decisiones de los agricultores no
slo dependen del costo y del tiempo que tarden en 3. Los ingresos provenientes del ERNA y la
llegar a un mercado, sino tambin de su experiencia gradiente de actividad
en un mercado determinado, de la estabilidad de sus
relaciones con los compradores y de los recursos in- Volviendo a la concepcin ms econmica de la dis-
vertidos para obtener informacin y para supervisar los tancia (es decir, la de los costos de transaccin me-
arreglos contractuales implcitos. diados por la distancia fsica), la informacin disponi-
Un estudio sobre la distancia organizacional ble sobre el ERNA es an escasa, pero no hay duda de
efectuado en Per revel que las organizaciones e ins- que la distancia y los costos de transaccin consiguien-
tituciones rurales tienen una marcada tendencia a re- tes influyen directa e indirectamente en l, ya sea por
lacionarse con entes de su misma naturaleza, lo que la indivisibilidad de los bienes de produccin-consu-
sugiere que sus profesionales y tcnicos no miran a las mo a nivel del hogar, o porque si el ERNA tiene vincu-
organizaciones comunitarias como sus iguales. Esta laciones al menos en parte con la agricultura y con el
tendencia a relacionarse con los pares introduce un consumo de bienes y servicios por los hogares agrco-
factor de exclusin adicional de los pobres y de los las, el efecto de la distancia en la agricultura y sus
ms rurales (Andersen, 2003). productos tambin debera influir en el ERNA.
Las distancias sociales y culturales24 cumplen Reardon, Berdegu y Escobar (2001) llegaron a
asimismo una funcin esencial en las transacciones de la conclusin de que la proporcin del ingreso origi-
bienes, mano de obra, servicios e ideas. Adems, en nada por el empleo rural no agrcola asalariado y por
esta interaccin bidireccional de causas y efectos, la los servicios tiende a aumentar cuando se pasa de los
ubicacin de los hogares dentro del villorrio, distrito territorios rurales del interior a zonas rurales prximas
o regin tambin es crucial. El aislamiento social y a pueblos y con buenos caminos. A su juicio, esto
econmico que puede resultar de estas distintas dis- demuestra empricamente las dificultades con que tro-
tancias puede ser bastante acentuado, incluso entre piezan las pequeas empresas manufactureras rurales
hogares de una misma localidad, dada la gran disper- para competir con las manufacturas urbanas o impor-
sin que muestran muchas localidades rurales. Adems, tadas y la razn por la cual tales empresas generalmen-
como las distancias aumentan las asimetras de in- te slo sobreviven en zonas apartadas. A igual conclu-
formacin, los pobres y las personas que viven aisla- sin lleg Renkow (1998), esto es, que la construccin
das que de por s tienen pocas alternativas en cuan- de caminos es una medida de doble filo, que mejora
to a dnde, con quin y a qu precio comerciar par- la movilidad en ambos sentidos y amenaza con des-
plazar las manufacturas y servicios locales. Reardon,
Berdegu y Escobar (2001), por su parte, sostienen que
24 Primi (2002) entiende por distancia cultural las diferencias de
estos efectos merecen mayor estudio, pero que a primera
idioma, lgica, ideas, convicciones y valores entre los distintos
vista parece probable que a medida que mejore la in-
hogares, grupos sociales y localidades. fraestructura caminera en las zonas rurales de Amrica

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64 REVISTA DE LA CEPAL 83 AGOSTO 2004

Latina y stas queden mejor conectadas con los mer- empleo en la manufactura y los servicios en munici-
cados nacionales e internacionales, el ERNA tenga cada pios rurales y semiurbanos (de 15 mil habitantes o
vez ms el carcter de asalariado y de servicios. menos). Encontraron que la proximidad a centros ur-
Concordando en gran medida con la descripcin banos de 250.000 o ms habitantes, el contexto regio-
que hacen Wiggins y Proctor (2001) de las distintas nal y la calidad de las conexiones entre las zonas ru-
zonas rurales, el Instituto Brasileo de Geografa y rales y urbanas explicaban 94% y 67% del crecimien-
Estadstica (IBGE) divide las zonas rurales en cuatro to de dicho empleo en los municipios rurales y
categoras. Pese a que en Brasil las zonas exclusiva- semiurbanos, respectivamente
mente rurales (con poblacin dispersa, menos de dos En El Salvador, Honduras y Nicaragua, el ERNA
servicios comunitarios como escuela, iglesia o centro vara significativamente de una zona a otra, y se con-
de salud, y ausencia de centros comerciales o de f- centra principalmente en torno a la capital y en otras
bricas) albergan el 82% de la poblacin rural ocupa-
zonas particularmente dinmicas o densamente pobla-
da, slo representan un 59% del ERNA. Esto indica que
das. As, en la zona central de El Salvador (que inclu-
el ERNA est estrechamente relacionado con los centros
ye la capital, San Salvador) alrededor de 50% de la PEA
de comercio y con la infraestructura bsica que gene-
ralmente los acompaa. Los datos sugieren tambin rural trabaja en el ERNA, mientras que en el oriente la
que las actividades manufactureras (y otras conexas) cifra slo alcanza a 23%, aunque en todas las regio-
no se concentran especficamente en los centros ms nes la gama de actividades del ERNA es relativamente
urbanizados, contrariamente a lo que sucede con las similar y la localizacin geogrfica no parece influir
actividades comerciales. Vemos as que la localizacin demasiado en las remuneraciones (Lanjouw, 2001). En
influye en las probabilidades de participar en el ERNA, Nicaragua, el ingreso rural no agrcola tiende a con-
incluso despus de considerar todas las dems carac- centrarse en las zonas rurales en torno a la capital,
tersticas (Ferreira y Lanjouw, 2001). Estos mismos Managua; en los hogares de mayor nivel educativo de
autores concluyen que es muy probable que las eco- las zonas rurales densamente pobladas del Pacfico, que
nomas de los pueblos ms pequeos estn ms direc- cuentan con buenos caminos y estn cerca de los pue-
tamente relacionadas con la economa rural que con las blos, ciudades y puertos principales; y en el cuartil de
economas de zonas urbanas ms importantes. hogares rurales con mayores ingresos. En cambio, las
Por lo que toca a la mayor dependencia de la zonas del interior se limitan a pequeas manufacturas,
economa rural que exhiben las ciudades ms peque- mercados locales de escasa actividad y ocupaciones en
as y a la inversa, Wiggins (2003) sostiene que, salvo el ERNA con bajas remuneraciones (Reardon, Berdegu
raras excepciones, los bienes y servicios producidos por y Escobar, 2001). En Honduras, el empleo asalariado
el ERNA provienen de materias primas locales y se ven- no agrcola es particularmente importante en el norte,
den localmente. En consecuencia, en la cadena de ofer- donde se han establecido zonas libres industriales en las
ta a menudo intervienen no ms de dos o tres actores proximidades de San Pedro Sula y cerca de Puerto
que generalmente viven en la misma localidad, se co- Cortez, que han dado empleo a unas 50.000 personas,
nocen bien y comercian cara a cara.
especialmente mujeres jvenes. En las aldeas rurales, el
Los ingresos mensuales per cpita disminuyen
empleo asalariado no agrcola en pequeas industrias o
cuando se pasa de las zonas urbanas a las zonas rura-
servicios tiene particular importancia. El trabajo por
les, y entre estas ltimas, desde las zonas de activida-
des mltiples a las ms especializadas en la agricultu- cuenta propia es ms comn en el sur del pas, donde
ra; esto se observa tanto para los hogares que depen- los servicios de distribucin son relativamente satisfac-
den exclusivamente de la agricultura como para aque- torios; incluye servicios, artesanas, elaboracin de ali-
llos que dependen de actividades mltiples. Adems, mentos y comercio, todas ellas actividades que para ser
los ingresos per cpita varan de una regin a otra, sostenibles requieren mayor densidad de poblacin. Las
observndose que en Brasil los ingresos ms altos personas sin tierras y las que viven en caseros rurales
corresponden a las zonas rurales del estado de So generalmente son las que registran mayor participacin
Paulo y los ms bajos a las regiones del noreste y el en el ERNA. A su vez, los agricultores que viven en
sudeste del pas (Graziano da Silva y del Grossi, 2001). pequeos villorrios rurales tienden a recurrir a siste-
De Janvry y Sadoulet (2002)25 examinaron los mas de produccin que hacen uso relativamente ms
factores que determinan en Mxico el crecimiento del alto de insumos (Ruben y Van den Berg, 2001).
En Per, el cultivo de tierras propias sigue sien-
do la principal fuente de ingreso de la mayora de los
25 Citados por Schejtman y Berdegu (2003). hogares rurales. Debido a que las zonas costeras son

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REVISTA DE LA CEPAL 83 AGOSTO 2004 65

ms ricas, cuentan con una red vial ms densa y tie- tos de primera generacin generalmente slo estaban
nen mejor acceso a mercados y ciudades, se esperaba en condiciones de desempearse en ocupaciones me-
encontrar en ellas ms empleo asalariado dentro de la nores, informales, debido a carencias educativas o de
distribucin laboral de los hogares. Sin embargo, los documentacin (falta de certificados de nacimiento, de
datos revelan que no hay grandes diferencias entre los situacin militar u otros). Por lo tanto, podan ganar
patrones regionales del empleo asalariado agrcola y el ms en empleos agrcolas transitorios (principalmente
ERNA y entre el empleo asalariado y el empleo por cuenta la recoleccin del caf). Sus hijos, en cambio, realiza-
propia. En realidad, se comprob que los ingresos rura- ban durante las vacaciones trabajos agrcolas asalaria-
les no agrcolas de asalariados y trabajadores por cuen- dos, que no tienen grandes barreras al ingreso, pero
ta propia eran ms importantes en las regiones ms aspiraban a encontrar un empleo urbano formal des-
pobres, seguramente por factores de presin. Esto con- pus de terminar la escuela.
trasta con las acentuadas diferencias entre regiones del A diferencia de lo que sucede en el vecino Per,
ingreso per cpita, que coinciden con amplias en Ecuador la poblacin de la costa tiene mayores
disparidades de salarios agrcolas (en las zonas costeras probabilidades que la de las tierras altas de trabajar en
se pagan salarios ms altos). Los salarios reflejan las el ERNA. Sin embargo, la diferencia no es significativa
diferencias de productividad de la agricultura entre la en el caso del ERNA mejor remunerado, lo que indica
costa y el altiplano, debidas al clima y al tamao de que la costa tiene una mayor proporcin de ERNA poco
los predios. Sin embargo, en el ERNA las diferencias de productivo. Esto coincide con lo encontrado por el
productividad no son tan marcadas (Escobal, 2001). Banco Mundial (1995): que en la costa ecuatoriana las
En Ecuador, la encuesta de hogares realizada en personas pobres trabajan principalmente en activida-
1995 tambin desagreg los datos relativos a las zo- des asalariadas agrcolas y no agrcolas, mientras que
nas rurales, esta vez en tres categoras. Contrariamen- en las tierras altas hay mayores probabilidades de que
te a lo que sucede en Brasil, Mxico y Centroamrica, los pobres se dediquen a la agricultura de subsisten-
la gente que vive en la periferia de las ciudades, y cia. En el este, la probabilidad de participar en el ERNA
tambin en zonas dispersas, de Ecuador tiene menos es menor que en las tierras altas, particularmente cuan-
probabilidades de participar en el ERNA, en ocupacio- do se trata de ocupaciones de baja productividad
nes de mayor o de menor productividad, que la que (Elbers y Lanjouw, 2001).
vive en zonas rurales amanzanadas (asentamientos En su estudio sobre el ERNA en Chile, Berdegu,
que cuentan con alguna infraestructura bsica pero que Ramrez y otros (2001) fueron al parecer los primeros
tienen menos de 5.000 habitantes). Elbers y Lanjouw en preocuparse del lugar en que trabajan efectivamen-
(2001) sostienen que en el caso de las zonas dispersas te las personas que viven en las zonas rurales. Encon-
esto no resulta tan sorprendente, puesto que en ellas traron que tanto en una zona con agricultura dinmica
las probabilidades de que los hogares trabajen en la como en una zona con agricultura en crisis, cerca de
agricultura son mayores. Sin embargo, en vista de las la mitad de las personas que se desempeaban en el
oportunidades de empleo no agrcola que ofrecen los ERNA se trasladaba diariamente al trabajo en un peque-
centros urbanos, la incidencia relativamente baja del o pueblo vecino. Este es un hallazgo muy importan-
ERNA en la periferia urbana desconcierta. Adems, en te al que debera prestarse mucha atencin en futuros
la periferia hay ms pobreza que en las zonas estudios de casos: si no correspondiese slo a una si-
amanzanadas o que en las zonas urbanas. A juicio tuacin particular de estos dos municipios de Chile o
de los autores citados, en Ecuador las zonas periurba- a alguna caracterstica singular del pas, sino que fue-
nas funcionan como asentamientos transitorios para se aplicable a la mayora de los pases de Amrica
residentes rurales que desean establecerse en zonas Latina y quiz incluso de otras regiones llevara
urbanas. En estas circunstancias, pocos estaran dis- a enfriar el entusiasmo despertado hasta ahora por el
puestos a invertir lo requerido para acceder a empleo ERNA como estrategia para reactivar las reas rurales.
por cuenta propia. La segunda razn es que la proxi- Los ejemplos anteriores muestran tambin que, salvo
midad de los grandes mercados urbanos induce a tra- escasas excepciones, el ERNA es ms frecuente y ms
bajar la tierra en forma intensiva. Por ltimo, otra ra- dinmico cerca de las zonas ms densamente pobladas
zn, no examinada por dichos autores, es que muchos o que estn bien conectadas con las ciudades. Esto
migrantes recientes a zonas periurbanas trabajan como arroja tambin nueva luz sobre el ERNA y las polticas
temporeros agrcolas. Por ejemplo, Hataya (1992) ex- para estimularlo, as como sobre las posibilidades de
plic que en Manizales, Colombia, los migrantes adul- xito de tales polticas.

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66 REVISTA DE LA CEPAL 83 AGOSTO 2004

VII
Conclusiones y algunos temas
que merecen mayor estudio

Desde el decenio de 1990 Amrica Latina ha estado nifestaciones de las polticas pblicas. Por lo tanto,
prestando creciente atencin al empleo rural no agr- debera entablarse un dilogo provechoso en pos de una
cola. En la regin, entre 30% y 40% de los residentes visin comn de las prioridades y las complementa-
rurales econmicamente activos trabajan en el ERNA y riedades y de los requisitos indispensables. Tambin
ms de 40% del ingreso rural proviene de fuentes no habra que estudiar la posibilidad de establecer alian-
agrcolas. Sin embargo, los responsables de elaborar zas con el sector privado,26 es decir, con aglomeracio-
las polticas siguen orientando sus directrices y accio- nes nacionales o transnacionales de empresas o inclu-
nes en materia de desarrollo rural esencialmente hacia so con empresas ms pequeas que tienen intereses en
el sector agrcola. Habra que eliminar este sesgo, de el territorio o en sus proximidades. ltimamente, al-
modo que los esfuerzos de desarrollo rural fomenta- gunas empresas importantes de la regin se estn pre-
ran la creacin de vinculaciones de produccin y de ocupando cada vez ms del efecto de sus actividades
servicios entre los motores de crecimiento sean o en el medio fsico y de la imagen que se tiene de ellas.
no agrcolas y la economa local, incluyendo en el Adems, algunas estn aplicando criterios con mayor
concepto de economa local no slo las zonas rurales contenido social. Las autoridades nacionales y locales
propiamente tales sino tambin el territorio natural y la sociedad civil deberan fomentar y aprovechar
en que se encuentra incorporada la zona local y del cual decididamente estas actitudes.
se sienten parte los residentes locales, abarcando tam- Las cifras muestran claramente que algunos gru-
bin el rea en que se produce la mayor parte de las pos de poblacin estn ms representados que otros en
vinculaciones entre lo rural y lo urbano. Y como lo el ERNA: las mujeres (respecto de su participacin en
expresan Reardon, Berdegu y Escobar (2001), el reto la PEA rural), los con mayor nivel educativo y los j-
que se plantea es el de movilizar inversiones y capaci- venes (hasta 40 aos entre los varones y hasta alrede-
dades adicionales, tanto pblicas como privadas, puesto dor de 30 aos entre las mujeres). Habra que estudiar
que el ERNA no debera promoverse con recursos des- detenidamente el tema para saber cul es la causa. Es
viados de las actividades de desarrollo agrcola. posible que esto se deba en parte a la correlacin entre
En el decenio de 1990, los pases latinoamerica- juventud y aos de escolaridad, puesto que los ms j-
nos aplicaron mayoritariamente polticas de descentra- venes generalmente tienen ms aos de educacin que
lizacin y casi todos ellos dieron impulso a la infraes- la generacin anterior; o bien a la falta de acceso a la
tructura rural. Hasta ahora no se ha estudiado la in- tierra en mercados relativamente estticos de este recurso
fluencia de estas medidas en los patrones de migracin y a usos y leyes que retardan la sucesin; o bien a ho-
de los nuevos empleados pblicos o del sector priva- rizontes ms amplios que, sumados al debilitamiento de
do, ni de la poblacin rural que busca nuevos traba- las tradiciones campesinas, dan a los jvenes ms li-
jos. A su vez, las polticas de descentralizacin han bertad de elegir que la que tuvieron sus padres.
permitido que los gobiernos locales influyan o partici- No cabe duda de que la dotacin de bienes tanto
pen en decisiones sobre planificacin del uso de la pblicos como privados tambin influye en el ERNA.
tierra, educacin, capacitacin, infraestructura pblica Aunque las evidencias no siempre apuntan en una
y otros asuntos, entre ellos la recaudacin de impues-
tos y el otorgamiento de licencias, que tienden a con-
vertirse en grandes barreras para ingresar al ERNA. Los
26 En Chile, la Fundacin contra la Pobreza inici recientemente un
gobiernos locales deberan aprovechar al mximo ta- proyecto para el cual busc empresarios exitosos dispuestos a tra-
les posibilidades. Por otra parte, particularmente en los bajar durante un ao codo a codo con microempresarios, en reunio-
pases o regiones ms pobres, los proyectos de desa- nes peridicas de discusin, para asesorarlos en sus proyectos. La
respuesta ha resultado inesperadamente positiva, en especial de parte
rrollo rural financiados por donantes multilaterales o de empresarios de la misma localidad que haban comenzado como
bilaterales a menudo constituyen las principales ma- pequeos empresarios algunas dcadas antes.

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REVISTA DE LA CEPAL 83 AGOSTO 2004 67

misma direccin, en la mayora de los casos se encuen- los mercados dinmicos es escasa o nula, es indispen-
tra una curva en U entre la participacin de los ingre- sable ser prudentes y no promover microempresas que
sos del ERNA en el ingreso total y la dotacin de acti- terminen por ser un ERNA de amparo por no poder
vos (tierras, nmero y nivel educativo de los miembros vincularse con los mercados dinmicos que demandan
del hogar, ahorro, etc.). En su mayora, las personas los bienes y servicios producidos por sus actividades
con escaso acceso a activos que trabajan en el ERNA (Reardon, Berdegu y Escobar, 2001). Al mismo tiem-
realizan tareas mal remuneradas y son motivados ms po, hay que tener presente lo sealado en el prrafo
bien por factores de presin y no de demanda, sea que anterior.
trabajen por cuenta propia, como asalariados o al- Los estudios sobre el ERNA destacan en su mayo-
ternativa que no menciona ninguno de los estudios ra la importancia de la infraestructura para el desarro-
examinados en ocupaciones no remuneradas. Debi- llo rural. Sin embargo, al parecer es mejor contar con
do a las caractersticas del lado izquierdo de la curva una infraestructura bsica que combine servicios de co-
en U, tanto respecto de los activos personales o del municaciones, transporte, energa y agua sencillos e
hogar como del tipo de actividad y las remuneracio- incluso rudimentarios, en vez de tener uno o incluso
nes pertinentes, la promocin del empleo e ingreso algunos servicios ms complejos. En consecuencia,
rurales no agrcolas como medio de paliar la pobreza antes que intentos aislados sera ms provechoso rea-
rural plantea grandes desafos a las autoridades. No lizar un esfuerzo concertado de inversin pblica (o
obstante, ellas deberan estar atentas al papel que des- privada) dirigido a un territorio determinado. Algunos
empea el ERNA de baja productividad como red de estudios han demostrado que esto debera acompaarse
proteccin para los pobres, y abstenerse de adoptar de acceso al crdito y a tecnologa (o asistencia tcni-
medidas que podran socavarlo. Cabe sealar, adems, ca). Por ltimo, otros estudios sealan que habra que
que el ltimo refugio contra la pobreza parece ser el focalizar todos los esfuerzos en un grupo de poblacin
trabajo agrcola asalariado. que est suficientemente abierto al cambio (a menudo
De hecho, en Amrica Latina todos los datos in- por debajo de cierta edad y por encima de determina-
dican que el acceso al ERNA reduce la pobreza por dos do nivel educativo). Lamentablemente, esfuerzos con-
vas diferentes, pero igualmente importantes. En pri- certados de esta ndole que se orientan a subgrupos de
mer lugar, al parecer las actividades con mayor pro- poblacin especficos suelen ser difciles, si no impo-
ductividad proporcionan ingresos suficientes para que sibles, de definir (y luego coordinar) entre diversos
eludan la pobreza los hogares con acceso limitado a la organismos pblicos habituados a trabajar en forma
tierra. En segundo lugar, los segmentos ms vulnera- sectorial e independiente. Adems, tales esfuerzos de
bles de la poblacin, como las mujeres, las minoras y focalizacin se contraponen con los intereses de pol-
muchos de los que viven en condiciones de pobreza ticos locales, y con frecuencia tambin nacionales, cuya
extrema, tienden a concentrarse en el ERNA menos pro- reeleccin depende de la amplitud de su electorado, y
ductivo; pero aun as, el ingreso adicional que sumi- tambin van en contra del sentido de oportunidad en
nistran estas ocupaciones es de primordial importan- la programacin de las polticas y los proyectos, pues
cia para impedir que se agrave la miseria. no todos tienen la visibilidad deseada ni fructifican en
Las zonas rurales ms ricas y las ms pobres de- el momento poltico preciso. El tira y afloja entre im-
ben ser objeto de trato diferente. En las primeras, es pacto y real politik es arduo. Pero si se busca el desa-
importante reducir los costos de transaccin que con- rrollo y la mitigacin de la pobreza, hay que optar por
frontan tanto quienes realizan inversiones para el impacto.
dinamizar el ERNA como los hogares rurales que tratan Los especialistas en desarrollo rural estn comen-
de participar en l. Con miras a acrecentar el atractivo zando a preocuparse del territorio y de su heterogenei-
de estas regiones para el sector privado es preciso que dad al efectuar sus anlisis y elaborar polticas de de-
el sector pblico cumpla una funcin importante (de sarrollo, y los economistas empiezan lentamente a ver
construccin de caminos, electrificacin, telecomuni- la localizacin como un factor que explica el creci-
caciones, riego) y que haga hincapi en inversiones miento, la aglomeracin de las actividades econmi-
pblicas encaminadas a desarrollar en los hogares ru- cas y otros procesos. Sin embargo, de alguna manera,
rales (mediante la educacin, el acceso a crdito, la hasta ahora no se ha considerado cabalmente la loca-
activacin de los mercados inmobiliarios, etc.) la ca- lizacin dentro de las zonas rurales ni las distancias
pacidad de participar en una gama ms amplia de ac- (de los mercados, la informacin, las organizaciones,
tividades. En las zonas pobres, donde la relacin con as como de los conceptos, la lgica y los valores)

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inherentes a ella. Estos aspectos tienen particular im- cionales) que se dedican a ellas en relacin con la lo-
portancia en Amrica Latina, donde la densidad de la calizacin y las distancias (desde las fsicas hasta las
poblacin rural es baja y la infraestructura y los servi- sociales) y con la creacin de ERNA a nivel local, o la
cios rurales no satisfacen las necesidades humanas y generacin de filtraciones al resto del mundo. Cier-
productivas bsicas. La mayora de los artculos sobre tamente, hay margen para aplicar polticas destinadas
el ERNA latinoamericano examinados en el presente a fomentar vinculaciones de carcter ms local y, en
artculo parecen poner de manifiesto una asociacin consecuencia, tambin ms ERNA.
estrecha entre la localizacin y el tipo y dinamismo del Por ltimo, es indispensable analizar ms a fon-
ERNA, pero en general los autores no llegan a relacio- do el traslado diario al trabajo de residentes rurales
nar este aspecto con sus dems hallazgos, ni a sealar hacia zonas urbanas y viceversa, los patrones de mi-
la localizacin como quiz el principal factor explica- gracin rural-rural y su relacin con el acceso a la
tivo. infraestructura y los servicios pblicos, y el empleo
Siguiendo el mismo razonamiento, habra que rural no agrcola. Lo ms probable es que los resulta-
prestar mayor atencin al tipo de vinculaciones que dos de ese anlisis modifiquen sustancialmente lo que
emanan de la agricultura extensiva en contraposicin sabemos hasta ahora sobre el ERNA, lo que a su vez
a la intensiva; de las agroindustrias y otras activida- tendr efectos en las polticas.
des relacionadas o no con la agricultura; de los agen-
tes econmicos (desde microempresas hasta transna- (Traducido del ingls)

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