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O conceito de partcula

por Osvaldo Pessoa Jr.

O escritor argentino Jorge Luis Borges tem um conto, Tln, Uqbar, Orbis Tertius
(disponvel na internet, em espanhol), de seu livro Fices, em que um povo com uma
viso de mundo idealista (ou seja, que considera que o mundo , pelo menos em
parte, criado pela mente - clique aqui e leia) se surpreende quando um herege
afirma que deixou cair uma moeda no jardim, e que dois dias depois encontrou a
mesma moeda, um pouco enferrujada pelo sereno. Isso seria uma heresia porque, para
esse povo, a realidade s existe enquanto representao na mente de algum; assim,
como seria possvel que as moedas continuassem existindo, mantendo sua identidade,
enquanto ningum pensava nelas?

A noo de que uma coisa continue existindo sem que ningum esteja olhando no
muito surpreendente para ns. Na verdade, estamos cercados de coisas com esse
comportamento. O tnis velho que me carrega no asfalto mantm sua identidade ao
longo do tempo (ou seja, o mesmo tnis), mesmo que v perdendo pedacinhos.
Nossa mente representa muito bem esses objetos que mantm suas propriedades ao
longo do tempo, e que mudam pouco. Afinal de contas, nosso crebro evoluiu em um
ambiente com coisas que mantm sua identidade, ento natural que sejamos bons
em represent-las.

Hoje em dia h microscpios que permitem observar tomos. H uma discusso se


isso de fato uma observao, mas de qualquer maneira l esto as figuras
arredondadas ou pontuais que associamos a tomos, figuras essas cuja formao
foram causadas pela presena dos tomos:

Essa imagem foi obtida em 1955 por Mller & Bahadur, usando um
microscpio eletrnico, e o ponto central um tomo de nquel

Gostamos de pensar em um tomo como sendo uma bolinha, e tal representao no


to despropositada, pois, afinal, quando essas partculas se movimentam livremente
(sem campos externos), elas possuem simetria esfrica (pelo menos o que a teoria
nos diz). Eis uma representao de uma partcula, que segue uma trajetria contnua,
indicada pela seta.

No h nada mais trivial do que isso! Dei at o nome Fi partcula.

Uma das questes que exploraremos nessa coluna em que medida essa noo de
partcula representa bem os tomos. O povo de Tln certamente protestaria ante
afirmao de que tomos pudessem propagar em trajetrias contnuas, quando no h
ningum observando. Para eles, podemos apresentar o seguinte experimento,
chamado experimento de anticorrelao:
A partcula vem chegando toda fagueira pela esquerda,
quando um cientista maluco tenta lhe cortar ao meio com
uma faca, em S1. Ao cortar a partcula em dois, ele espera
que metade v pelo caminho A, e metade por B, caindo nos
detectores em D2 e D1. O que ele observa? Se o objeto
incidente fosse uma laranja, ele teria sucesso em dividi-la.

Mas uma partcula quntica, como um eltron, no pode ser dividida (pelo menos nas
energias a que temos acesso nos aceleradores). O eltron chegar inteiro, ou em D2 ou
em D1.

Suponha que a partcula seja detectada em D2. No razovel supor que ela seguiu
uma trajetria contnua pelo caminho A? Claro! bvio! Experimento mais simples no
encontraremos!

Mas os idealistas de Tln poderiam argumentar que a partcula poderia ter dado um
salto de S1 a D2, deixando de existir no meio do caminho (ou algo assim). Tudo bem,
isso seria uma possvel maneira de interpretar a situao. Ns, na Terra, estamos
acostumados com as chamadas partculas clssicas, que seguem trajetrias
contnuas. Mas h fsicos qunticos que j pensaram como os tlnianos, no que
podemos chamar de partculas saltitantes (como a aparncia de uma pessoa
danando sob luz estroboscpica).

O objetivo do texto de hoje foi falar um pouco sobre partculas, tambm chamadas de
corpsculos. Elas so fceis de representar mentalmente: so redondinhas, seguem
caminhos bem definidos, e mantm sua identidade, sem se desmanchar. Duas
propriedades podem ser destacadas: elas so indivisveis (at uma certa energia de
destruio) e so bem localizadas (ou seja, cada uma est num ponto bem definido).

Nada que uma criana j no soubesse... Exceto no mundo de Tln.