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Psicoperspectivas

ISSN: 0717-7798
revista@psicoperspectivas.cl
Pontificia Universidad Catlica de
Valparaso
Chile

Rizo Garca, Marta


Interaccin y emociones. La microsociologa de Randall Collins y la dimensin emocional
de la interaccin social
Psicoperspectivas, vol. 14, nm. 2, 2015, pp. 51-61
Pontificia Universidad Catlica de Valparaso
Via del Mar, Chile

Disponible en: http://www.redalyc.org/articulo.oa?id=171038536006

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PSICOPERSPECTIVAS
INDIVIDUO Y SOCIEDAD
VOL. 14, N 2, 2015
pp. 51 - 61

Interaccin y emociones. La microsociologa de Randall Collins y la dimensin emocional


de la interaccin social
Marta Rizo Garca
Universidad Autnoma de la Ciudad de Mxico, Mxico
marta.rizo@uacm.edu.mx

RESUMEN

Muchos de los anlisis de los procesos de interaccin, objeto bsico de los estudios microsociolgicos, ponen el acen-
to en el proceso mismo, en lo intercambiado, en la participacin de los interactuantes y en los escenarios en los que
la interaccin tiene lugar. En muchos menos casos aparece como categora central la dimensin afectiva o emocional
del propio proceso. Una propuesta que puede aportar al respecto es la de Randall Collins, quien con su teora de las
cadenas de rituales de la interaccin viene a complejizar y ampliar las aristas de anlisis de la interaccin que realiza-
ran, dcadas antes, los autores de corrientes como el Interaccionismo Simblico, entre otras. En esta investigacin, se
explora la teora de los rituales de interaccin de Collins, para posteriormente establecer algunas relaciones bsicas
entre su propuesta y la tradicin de la sociologa de las emociones. En un ltimo momento, se plantean algunas ideas
bsicas que pretenden desentraar algunos aportes de la propuesta de Collins a los estudios y reflexiones sobre la
intersubjetividad y la comunicacin.

Palabras clave: ritual; interaccin; emocin; comunicacin; intersubjetividad

Interaction and emotions. Randall Collins microsociology and the emotional dimension of
social interaction
ABSTRACT

Many of the analyses of interaction processes, which are at the center of microsociological studies, focus on the pro-
cess itself, on what is being exchanged, on the participation of the interacting parties and on the stages on which
interactions occur. In much fewer cases the affective or emotional dimension of the process is considered a central
category. One proposal that may contribute to this aspect is Randall Collins, whose theory of chained interaction
rituals complicates and broadens the stream of analytical aspects led by Symbolic Interactionism, among others,
which have prevailed during decades. This research explores the theory of interaction rituals proposed by Collins,
and then establishes some of the basic links between his proposal and the tradition of the sociology of emotions.
Lastly, we advance some basic ideas that may help us get to the bottom of what is Collins contribution to the study
and reflection about inter-subjectivity and communication.

Keywords: ritual; interaction; emotion; communication; inter-subjectivity

Como citar este artculo: Rizo Garca, M. (2015). Interaccin y emociones. La microsociologa de Randall Collins y la dimensin
emocional de la interaccin social. Psicoperspectivas, 14(2), xx-xx. Recuperado de www.psicoperspectivas.cl doi: 10.5027/
PSICOPERSPECTIVAS-VOL14-ISSUE2-FULLTEXT-439

Recibido
29 de enero 2014

Aceptado
19 de marzo 2015

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Interaccin y emociones. La microsociologa de Randall Collins y la dimensin emocional de la interaccin social

Como sabemos, la microsociologa es la corriente de la una realidad temporalmente compartida (Collins, 2009,
sociologa que se encarga de estudiar la interaccin social p. 21). Aqu aparecen ya algunas ideas importantes para
a escala reducida. Esta corriente, en la que se insertan concebir a la situacin de interaccin, y por lo tanto, a la
propuestas como la Etnometodologa, el Construccionis- comunicacin como una realidad indisolublemente liga-
mo Social o el Interaccionismo Simblico, se preocupa por da al carcter emocional no slo racional- de los sujetos
los comportamientos cotidianos y las relaciones y vnculos sociales.
preferiblemente cara a cara- entre sujetos. De ah que
sea importante retomar una propuesta microsociolgica En su obra Cadenas de rituales de interaccin (2009),
como la de Randall Collins para ampliar los puntos de vis-
Collins ofrece un recorrido minucioso por las principa-
ta en torno a la interaccin y la comunicacin humana.
les tradiciones de anlisis de los rituales. Empieza por
la tradicin subcognitiva, cuya idea directriz era que las
Acercarnos a la propuesta de Collins implica, no slo co- creencias no se explican por s mismas, sino que emergen
nocer las premisas bsicas de su teora y las categoras
a partir de las prcticas sociales; as mismo, esta tradicin
que plantea en su modelo de anlisis microsociolgico,
explica la cognicin en trminos de prcticas sociales,
sino que tambin supone adentrarse en los fundamentos
especialmente de prcticas rituales. En segundo lugar,
de la llamada sociologa de las emociones, corriente que
Collins retoma la propuesta del ritualismo funcionalista,
toma en cuenta las propuestas del autor en cuestin, en-
cuyo objetivo fue mostrar que todas las prcticas insti-
tre otros muchos. La propuesta de Randall Collins puede
sintetizarse de forma sencilla: la mayora de los aspectos tucionales de una sociedad encajan entre s y colaboran a
de nuestras vidas se mueven impulsados por una fuerza sostener sus estructuras como un todo (Collins, 2009, p.
comn, que no es otra cosa que lo que el autor denomina 29). La tercera tradicin que refiere Collins es la de Goff-
los rituales de interaccin. Collins afirma que los rituales man, quizs la ms conocida y legitimada en el campo de
eficaces no slo crean y recrean smbolos de pertenencia la comunicacin y de las ciencias sociales en general. Dice
grupal, sino que tambin infunden energa emocional en Collins que Goffman
sus participantes. Por el contrario, los llamados rituales
fallidos drenan esta energa. Segn el autor, todos flui- () escribe como funcionalista cuando describe
mos de una situacin a otra atrados por las interacciones el ritual como producto de seguir ciertas nor-
que nos ofrecen mayor beneficio emocional y, hasta lo mas de conducta que reafirman el orden moral
posible, tratamos de alejarnos de aquellas interacciones de las sociedad, pero mantiene consistentemen-
que no nos dejan nada o que nos causan malestar. te su nfasis en el nivel micro de la interaccin
inmediata y la sociedad que se reafirma y hace
Para Randall Collins, la interaccin a pequea escala, sentir sus exigencias no es una entidad miste-
aqu-y-ahora y cara-a-cara, es el lugar donde se desarrolla riosa y remota, sino que encarna las demandas
la accin y el escenario de los actores sociales (Collins, de sociabilidad del aqu-y-ahora (Collins, 2009,
2009, p. 17). El autor afirma que esta interaccin es el p. 33-34).
territorio de los aspectos emocionales e inconscientes del
ser humano en constante relacin con otros. Son, enton-
El modelo de ritual de Erving Goffman descansa, a decir
ces, las interacciones cotidianas que en Collins son com-
de Collins, en las siguientes caractersticas:
prendidas siempre como rituales- el escenario donde po-
demos desentraar el componente emocional y afectivo
que construye a los sujetos sociales como tales. El ritual acaece en condiciones de copresencia
situacional; la copresencia fsica deviene en-
cuentro en toda regla cuando se transforma
La teora de los rituales de interaccin de Collins parte
de dos distinciones o aclaraciones conceptuales bsicas. en interaccin enfocada; los rituales presionan
La primera tiene que ver con el concepto de situacin, para mantener la solidaridad social y la confor-
dado que el propio autor considera que esta teora es, midad; los rituales honran lo que se valora so-
antes que cualquier otra cosa, una teora de las situacio- cialmente; cuando el decoro ritual se rompe, los
nes, de los encuentros temporales entre cuerpos huma- presentes sienten una incomodidad moral que
nos cargados de emociones y conciencia por efecto de las puede expresarse desde con una suave invecti-
cadenas de encuentros vividas anteriormente (Collins, va humorstica, pasando por un manifiesto en-
2009, p. 18). La segunda se refiere al trmino ritual, que fado, hasta, en casos extremos, etiquetando al
es concebido por Collins como un mecanismo que en- infractor como enfermo mental (Collins, 2009,
foca una emocin y una atencin conjuntas, generando p. 42-45).

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Marta Rizo Garca

La cuarta tendencia que seala Collins, en su recorrido Como ya se coment anteriormente, la totalidad de la es-
por las tradiciones de anlisis de los rituales, es la proce- tructura social descansa en las interacciones rituales. Aun-
dente del estructuralismo francs, con Lvi Strauss y su que stas pueden ser de mayor o de menor intensidad,
propuesta de los cdigos de parentesco, como generado- ms efmeras o perdurables, en todos los casos son conce-
res de rituales, al centro. Por ltimo, el autor se refiere al bidas como patrones de conducta repetitivos que consti-
giro cultural, corriente que afirma que los rituales crean tuyen un ciclo recurrente, percibidos como algo objetivo
cultura, y en ocasiones reproducen la existente, pero en que constrie al individuo generando en l un compromi-
ambos casos la cultura slo est socialmente viva si la ce- so emocional hacia los smbolos que implican (Beltrn,
lebracin de los rituales tiene xito, esto es, cuando los 2010, p. 117). Este sentimiento de constreimiento del
ingredientes situacionales disponibles logran unos ritua- que habla Collins se compensa por la energa emocional
les cognitivamente centrados y emotivamente intensos que se comparte en la situacin de interaccin.
(Collins, 2009, p. 53).
El autor asume que su propuesta de las cadenas de ritua-
Aunque todas estas tendencias de estudio de los rituales les de interaccin se relaciona con perspectivas como el
son importantes para Collins, el autor seala como ante- Interaccionismo Simblico, la Etnometodologa, el Cons-
cedente bsico de su teora de los rituales de interaccin tructivismo social y, como ya se dijo anteriormente, la So-
a la sociologa de la religin de mile Durkheim. En su ciologa de las emociones. En todos los casos se trata de
anlisis, Durkheim expuso los componentes de los rituales enfoques tericos propios del movimiento microsociol-
sociales utilizando como ejemplo las reuniones tribales de gico. Para Collins, el desarrollo de teoras fuertes a nivel
aborgenes australianos. Para Durkheim, los ingredientes micro puede permitir desvelar aspectos de la estructura
bsicos de los rituales eran la reunin fsica del grupo y el macrosocial o a gran escala. Como en muchas otras pro-
proceso de intensificacin de la experiencia compartida y puestas microsociolgicas y psicosociales, la propuesta de
de formacin de conciencia colectiva, que Collins concibe Collins, aunque enmarcada en el mbito micro, no olvida
como un estado de intersubjetividad intensificada (Co- la dimensin macrosocial. Las teoras microsociales per-
llins, 2009, p. 57). Los mecanismos para que se produzca miten observar aspectos que desde lo macro no podran
este estado eran, a decir de Durkheim, dos: la accin y la aprehenderse.
conciencia compartidas, por un lado, y la emocin com-
partida, por el otro. Con estos dos mecanismos, La estrategia analtica del autor, como la de Goffman,
consiste en tomar como punto de partida la dinmica de
() el grupo enfoca su propio sentimiento de las situaciones, de la que podemos deducir, segn el au-
intersubjetividad, su propia emocin comparti- tor, casi todo lo que queramos saber acerca de los indi-
da; pero no puede representar ese fugitivo sen- viduos (Beltrn, 2010). A decir de Beltrn, el camino em-
timiento si no es encarnado en un objeto: por prendido por Goffman en Rituales de interaccin (1967)
eso reifica, objetualiza su experiencia, la emble- encuentra su culminacin en la radicalidad con la que
matiza y se conduce con ella como si poseyera Collins enfatiza su enfoque microsociolgico: en tanto
una perduracin sustantiva (Collins, 2009, p. que comportamientos esperados, los roles son un objeto
59). de estudio de ndole macrosociolgica: estn socialmente
definidos, se aprenden en procesos sociales, y su contri-
Como vemos, aqu la intersubjetividad aparece vinculada bucin al orden social est protegida por un sistema de
a la emocin compartida y no nicamente a la racionali- sanciones (Beltrn, 2010, p. 120). Dicho de otra forma,
dad argumentativa de los sujetos que interactan en una aunque los roles se captan in situ en relaciones o vnculos
situacin dada. a pequea escala, siempre tienen su origen en procesos
sociales ms amplios y, a la vez, permiten mejores expli-
caciones de stos.
Los rituales de interaccin

Los rituales de interaccin son situaciones de copresencia Por otra parte, para Collins, el modelo que sirve para des-
fsica que demarcan a los participantes de los dems y que cribir los elementos bsicos en las relaciones humanas tie-
varan conforme a dos dimensiones mayores: el grado de ne cinco aspectos importantes, a saber: (i) Es necesario un
coincidencia de los participantes en su foco de atencin grupo con un mnimo de dos individuos reunidos cara a
compartido y la intensidad del eslabonamiento emocio- cara. Esta presencia fsica de los sujetos en el mismo lugar
nal que surja entre ellos. Estos aspectos son cruciales para es una precondicin para el proceso emocional y cogniti-
comprender el papel de las emociones en esta propuesta vo; (ii) Los individuos se involucran en las actividades de
terica de anlisis de la interaccin. un grupo cuando ellos estn conscientes, mutuamente,

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Interaccin y emociones. La microsociologa de Randall Collins y la dimensin emocional de la interaccin social

sobre las acciones del otro. Esto produce que el grupo Esta energa emocional es la encargada de evidenciar un
sea, en s mismo, el foco de atencin, como una realidad intercambio emocional entre los individuos de un gru-
transindividual que ejerce una influencia a los miembros po determinado. Adems, esta indica a las personas si se
de afuera mientras permea su consciencia desde adentro; sienten bien o mal consigo mismas, en el marco de unos
(iii) Este modelo enfatiza un contagio emocional sobre parmetros de comportamiento establecidos dentro de
las personas, ellas se concentran en la misma cosa y estn un grupo determinado:
conscientes de la atencin focal de los otros; los indivi-
duos se involucran en las emociones de cada miembro Es gracias a la energa emocional que existe una
del grupo. Como resultado, el humor emocional se vuel- dinmica infinita en las relaciones humanas,
ve fuerte y ms dominante; las emociones que estn en ya que no siempre sern las mismas personas o
competencia salen a flote gracias al principal grupo de grupos los poderosos con estatus, sino que eso
emociones; (iv) Una exitosa construccin en la coordina- vara a medida del tiempo, generando as nue-
cin emocional dentro de un ritual de interaccin es pro- vas estructuras sociales (Daz, 2013, pp. 28-29).
ducido por los sentimientos de solidaridad.
El ncleo central de todo ritual de interaccin implica un
Las emociones que son ingredientes del ritual son pasa- proceso en que los participantes de dicho ritual desarro-
jeras; el resultado, sin embargo, es una emocin a largo llan un foco de atencin comn y en el que sus ritmos
plazo, perdurable. Por ejemplo: los ingredientes emocio- corporales y, sobre todo, sus emociones, entran en con-
nales de una fiesta son la camaradera y el buen humor; el sonancia recproca (Collins, 2009, p. 71). Es importante
resultado a largo plazo es la sensacin de ser un miembro destacar que el concepto de energa emocional es central
dentro de un grupo que otorga estatus y (v) Los rituales para la comprensin del modelo.
configuran ideas. Las ideas que eran el foco de atencin
durante un ritual exitoso llegan a ser cargadas por armo- Collins nombra a su modelo como modelo de foco co-
nas emocionales. Esas ideas se convierten en smbolos y mn y consonancia emocional y afirma que ste permite
esos smbolos evocan sentido de pertenencia con un gru- examinar detalladamente todas las partes del proceso ri-
po que los carga con un significado ritual. (Collins, 1990, tual y ver hasta qu punto las variaciones y contingencias
como se cit en Daz, 2013, pp. 26-27). que ocurren en el proceso pueden tener incidencia en los
resultados del mismo. La Figura 1 sintetiza el modelo.
Los elementos anteriores pueden tener lugar en el mar-
co de rituales de poder y de estatus. En los rituales de El esquema anterior presenta al ritual de interaccin
poder lo importante es el proceso de recibir o de dar r- como un conjunto de procesos unidos por conexiones
denes; por el contrario, en los rituales de estatus lo ms causales y por bucles de retroalimentacin. Como se pue-
importante es la condicin social de pertenecer o no a un de observar, los ingredientes bsicos tambin llamados
grupo, que es el resultado de una continua lucha en el condiciones por Collins- del proceso ritual son los siguien-
da a da entre la popularidad y la impopularidad. Lo que tes: (i) Dos o ms personas se encentran fsicamente en
permite que las personas se involucren en estos rituales un mismo lugar, de modo que su presencia corporal, est
es la energa emocional: los individuos que estn llenos o no en el primer plano de su atencin consciente, les
de energa emocional se sentirn como buenas personas, afecta recprocamente; (ii) Hay barreras excluyentes que
mientras que aquellos que tengan una baja energa emo- transmiten a los participantes la distincin entre quienes
cional se sentirn mal (Daz, 2013, p. 28). toman parte y quienes no; (iii) Los partcipes enfocan su
atencin sobre un mismo objeto y al comunicrselo entre
Por tanto, las relaciones humanas se ven regidas por dos s adquieren una conciencia conjunta de su foco comn y
tipos de rituales, de poder y de estatus, que crearn un (iv) Comparten un mismo estado anmico o viven la mis-
elemento de intercambio y simultneamente de control: ma experiencia emocional (Collins, 2009, p. 72). Como ya
la energa emocional. Los individuos ganan o pierden se ha comentado, es el flujo de energa emocional el que
energa emocional tanto en las interacciones de poder hace que se d la interaccin ritual.
como en las interacciones de estatus (Collins, 2009, p.
162), aunque existe una energa emocional especfica Con respecto a los efectos de los rituales de interaccin,
para cada tipo de ritual, en las situaciones poder existe Collins habla tanto de efectos colectivos como de efectos
la expectativa de dominar o de verse sometido; mientras individuales. Segn el autor,
que en las situaciones de estatus lo que se evidencia es la
expectativa de ser un miembro central, perifrico o margi- () en la medida en que los ingredientes se
nal del grupo, o en el extremo, de ser excluido del mismo. combinen con acierto y logren acumular eleva-

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Marta Rizo Garca

dos niveles de coincidencia en el foco de aten- aquellas interacciones que s generan un foco de aten-
cin y la emocin compartidos, los participantes cin compartido y consonancia emocional, sin necesidad
experimentaran: solidaridad grupal, sentimien- de protocolos formalmente estereotipados y rituales for-
to de membresa; energa emocional individual: males a los que se rigen por un aparato de procedimien-
una sensacin de confianza, contento, fuerza, tos ceremoniales que todos reconocen (Collins, 2009, p.
entusiasmo e iniciativa para la accin; smbolos 74-75).
que representan el grupo: emblemas u otras
representaciones (iconos, palabras, gestos) que Otra distincin conceptual que menciona Collins es la que
los miembros sienten asociados a s mismos clasifica a los rituales en fallidos, vacos y forzados. El au-
como colectividad (); sentimientos de mora- tor usa varios ejemplos para dar cuenta de esta distincin.
lidad: la sensacin de que al sumarse al grupo, Por mencionar uno, Collins se refiere a las celebraciones
respetar sus smbolos y defenderlos a ambos de de Nochevieja para contrastar los rituales logrados y fa-
los transgresores es hacer lo correcto (Collins, llidos: unas alcanzan un momento cumbre de genuino
2009, p. 73). entusiasmo al sonar la medianoche (en este aspecto, esas
celebraciones combinan formas tradicionales e interac-
A esta exposicin del modelo bsico de los rituales de in- ciones naturales espontneas) mientras que otras se limi-
teraccin, el autor aade algunas distinciones conceptua- tan a fras y convencionales felicitaciones por el nuevo
les importantes para comprender ms detalladamente el ao (Collins, 2009, p. 77). Estos rituales fallidos, dice Co-
proceso. Por ejemplo, distingue entre rituales formales y llins, consumen nuestras energas. Los rituales forzados
naturales: los primeros tienen lugar cuando no se consi- son aquellos en los que se obliga a los sujetos a fingir una
gue una misma emocin ni un sentimiento de participa- participacin sincera y entusiasta; puede ser que tengan
cin conjunta por parte de los interactuantes, de modo xito, pero siguen siendo forzados, toda vez que la con-
que el ritual se convierte en una vaca repeticin de sim- sonancia mutua contiene un elemento de intencionali-
ples frmulas, incluso un ceremonialismo muerto (Co- dad deliberada y consciente, no fluye con naturalidad
llins, 2009, p. 74); por su parte, los rituales naturales son (Collins, 2009, p. 78).

Figura 1. El modelo de ritual de interaccin segn Randall Collins

Fuente: Collins (2009, p. 72).

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Interaccin y emociones. La microsociologa de Randall Collins y la dimensin emocional de la interaccin social

Aunque estas pginas tienen como autor central a Ran- de interaccin. La energa emocional se acumula en re-
dall Collins y su teora de los rituales de interaccin, es cuerdos, ideas, creencias y smbolos y se recicla en redes
importante mencionar que actualmente existen propues- conversacionales, en dilogos interiores y en cadenas de
tas que continan fortaleciendo el inters por la dimen- rituales de interaccin que tengan lugar posteriormente.
sin emocional y afectiva de las interacciones humanas. A mayor identificacin personal con los smbolos del gru-
Ejemplo de ello son las aproximaciones construccionistas po, mayor pervivencia individual de la memoria simblica
de Stenner y Moreno (2013), que se sitan en la lnea de y del sentimiento de pertenecer a l. Es decir, la energa
deconstruir las asunciones naturalistas, esencialistas y emocional proporciona energa, sobre todo para resol-
universalistas de las emociones humanas y las compren- verse a tomar la iniciativa en la interaccin emocional,
den, ms bien, como fenmenos construidos y situados
para poner entusiasmo en ella y para pautar el nivel co-
en el espacio y en el tiempo. O la propuesta de Szakolczai
lectivamente compartido de consonancia emocional
(2009), que aborda las emociones desde la nocin de limi-
(Collins, 2009, p. 148).
nalidad y considera que es en las situaciones de interac-
cin liminales (ambiguas, intermedias) donde se puede
observar la estimulacin de las emociones. Como puede observarse, para Collins los rituales de inte-
raccin operan siempre con base en sentimientos y emo-
ciones. La operacin es, a decir del autor, la siguiente:
El papel de la energa emocional en los rituales de
interaccin Las ocasiones que conjugan un alto grado de
Es importante conocer qu entiende Collins por emocin, foco de atencin compartido (esto es, un nivel
dado que como se ha podido ver, el concepto de ener- elevado de intersubjetividad) con un alto grado
ga emocional es central para la comprensin de toda la de consenso () producen tanto sentimientos
propuesta del autor en cuestin. Para Collins, en su uso de membresa adheridos a smbolos cognitivos
ms ordinario, las emociones refieren a experiencias ge- como energa emocional que los participantes
neralmente repentinas y dramticas. Las emociones ms sienten y que les instila sentimientos de segu-
nombradas son las ms espectaculares, entre las cuales ridad en s mismos, entusiasmo y deseo de que
se encuentran el miedo, el terror, la ira y la alegra. Sin sus actos sigan la senda de lo que juzgan moral-
embargo, Collins reconoce que, en autores como Goff- mente correcto (Collins, 2009, p. 65).
man, Garfinkel o Durkheim, otro tipo de emociones me-
nos histrinicas tambin son importantes en el transcurso La siguiente aseveracin explica de manera muy clara qu
de la vida social. Estas otras emociones subrayan aspectos papel juega la emocin en modelo de anlisis de los ritua-
como la solidaridad, los sentimientos de membresa o los les de interaccin que propone Collins:
sentimientos que uno puede tener hacia s mismo. En Co-
llins adquieren especial importancia las que l denomina
() en la medida en que los participantes diri-
emociones perdurables y que el autor analiza bajo la no-
jan su atencin hacia un mismo objeto y sean
cin general de energa emocional.
recprocamente conscientes de ese su foco co-
mn, sus mutuas emociones los arrastrarn y
Collins explica la energa emocional tomando en cuenta
aumentar entre ellos el contagio emocional,
dos emociones principales, la alegra y la tristeza:
de donde, retroactivamente, el tono emocio-
nal se fortalecer y su dominio crecer; el sen-
Desde la perspectiva de la teora de los ritua-
timiento hegemnico en el grupo expulsar las
les de interaccin no es sorprendente que estas
otras pasiones que competan con l (Collins,
dos emociones carezcan de una localizacin cir-
cunscrita en el cerebro, porque son amalgamas 2009, p. 149).
caractersticamente humanas de emocin y cog-
nicin que implican de manera integral la par- Segn el autor, cuando en el grupo de interactuantes se
ticipacin de las regiones cognitivas del cerebro logra una coordinacin emocional, se crean sentimientos
(Collins, 2009, p. 147). de solidaridad: Las emociones ingredientes de los ritua-
les de interaccin son pasajeras; no obstante lo cual, su
Para el autor, lo que aumenta o disminuye la energa efecto es una emocin duradera: los sentimientos de ad-
emocional es la consonancia inherente a la intersubje- hesin al grupo reunido con ocasin del ritual (Collins,
tividad humana- de gestos comunicativos y ritmos emo- 2009, p. 149). Estos efectos perdurables son, precisamen-
cionales entre los participantes de un determinado ritual te, la energa emocional.

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Marta Rizo Garca

La teora de los rituales de interaccin es una psicologa los ochentas, empiezan a aparecer los primeros artculos
social integral, no slo de las emociones y de las conduc- sobre sociologa de las emociones en las revistas sociol-
tas situadas, sino tambin de la cognicin. Lo anterior, gicas de mayor prestigio (Kemper, 1990).
porque los rituales generan smbolos y porque la vivencia
de los rituales infunde smbolos en las memorias indivi- El principal logro de la sociologa de las emociones, pese
duales. De hecho, en Cadenas de rituales de interaccin a su, an residual, presencia en la comunidad acadmi-
(2009), Collins dedica un amplio apartado al proceso so- ca sociolgica, es que abre un importante horizonte de
cial del pensamiento; aunque, en este proceso, las emo- estudio social, necesario tambin para el desarrollo de
ciones juegan tambin un papel importante, no entra- metateoras sociolgicas que subsanen el sesgo raciona-
remos de lleno en ello dado que el centro de inters de lista que afecta a casi todas ellas (Bericat, 2000, p. 149).
estas pginas es la dimensin emocional de la interaccin Segn este mismo autor,
misma1, y no tanto el resultado del proceso cognitivo in-
herente a los rituales de interaccin. () en sentido estricto, la sociologa de la
emocin tiene como fin el estudio de las emo-
La sociologa de las emociones y la comprensin del ciones haciendo uso del aparato conceptual y
sujeto en Collins terico de la sociologa. Se trata de una sociolo-
ga aplicada a la amplsima variedad de afectos,
La sociologa de las emociones tiene apenas veinticinco emociones, sentimientos o pasiones presentes
aos de existencia en el terreno sociolgico. Ello no sig- en la realidad social (Bericat, 2000, p. 150).
nifica que previamente no hubiera acercamientos socio-
lgicos a la emocin y los sentimientos y en general a la Todas las propuestas emanadas de la sociologa de las
dimensin afectiva de lo social-. Sin embargo, la presen- emociones tienen su fundamento en la consideracin de
cia de la dimensin emocional-afectiva era algo residual, que la mayor parte de las emociones humanas se nutren y
al menos en comparacin con otros temas de corte ms tienen sentido en el marco de nuestras relaciones sociales:
macrosocial. No se dotaba de importancia cabal a la emo-
cin en los abordajes sociolgicos de la realidad2. La naturaleza de las emociones est condicio-
nada por la naturaleza de la situacin social en
Algunas publicaciones pioneras en el rea, que se consi- la que los hombres sienten. Son expresin, en el
deran punto de referencia del inicio de esta tradicin, son cuerpo de los individuos, del riqusimo abanico
The Sociology of Feelings and Emotions de Arlie Russell de formas de relacin social. Soledad, envidia,
Hochschild (1975), A Social Interactional Theory of Emo- odio, miedo, vergenza, orgullo, resentimien-
tions de Theodore D. Kemper (1978), Catharsis in Healing, to, venganza, nostalgia, tristeza, satisfaccin,
Ritual and Drama de Thomas J. Scheff (1979) y la obra de alegra, rabia, frustracin y otro sinfn de emo-
David R. Heise (1979) Understanding events. Affect and ciones corresponden a situaciones sociales espe-
the construction of social action. En ese entonces, ya en cficas (Bericat, 2000, p. 150).

1
Sobre la dimensin emocional de la interaccin ha habido avances Queda claro, entonces, que el foco de atencin bsico de
considerables en los ltimos aos. Propuestas ms recientes que la de la sociologa de las emociones es el estudio de las relacio-
Collins ponen el acento, por ejemplo, en las nuevas aproximaciones te- nes entre la dimensin social y la dimensin emocional
ricas al cuerpo que implica el tomar en cuenta el intercambio emocional
dado en cualquier situacin de interaccin. Al respecto, vale la pena
del ser humano3. En Collins, la emocin juega un papel
recuperar la propuesta de Lisa Blackman (2012), quien en su obra In-
material Bodies aborda el cuerpo, como movimiento y como proceso, 3
Obras ms recientes, como Emotions and Sociology (2002) o Emotion,
poniendo su foco de atencin en las energas afectivas.
Social Theory and Social Structure. A Macrosociological Approach de
2
Dado que el centro de inters se encuentra en la propuesta de Collins, Jack Barbalet (2001) o How Emotions Work de Jack Katz (2001) dan
utilizamos el concepto de emocin, el ms empleado por el autor. Sin cuenta de propuestas de articulacin entre lo micro y lo macro en los
embargo, vale la pena enunciar brevemente, y en trminos muy ge- anlisis sociales que tienen como foco de atencin a la emocin. Barba-
nerales, algunas definiciones que contribuyan a esta necesaria distin- let, por ejemplo, afirma que emociones como el miedo, la venganza y
cin. El Diccionario de la Real Academia Espaola de la Lengua define la vergenza, entre otras, son esenciales para comprender muchos pro-
la emocin como la alteracin del nimo intensa y pasajera, agradable cesos sociales ms amplios. Las emociones son vistas, entonces, como
o penosa, que va acompaada de cierta conmocin somtica. Por su construcciones socio-estructurales. Por su parte, Katz (2001), en la l-
parte, el sentimiento es concebido como el estado afectivo del nimo gica del denominado giro afectivo en las Ciencias Sociales, define a
producido por causas que lo impresionan. Los afectos, por ltimo, estn las emociones como algo que est a medio camino entre hacer y ser
contenidos en los sentimientos, pues denotan cada una de las pasiones algo; para el autor, las emociones penetran todos los aspectos de la vida
del nimo; son, de alguna manera, las manifestaciones concretas de los social e interceden en nuestra interpretacin del mundo y en nuestra
sentimientos. intervencin en el mismo (Katz, 2001).

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Interaccin y emociones. La microsociologa de Randall Collins y la dimensin emocional de la interaccin social

cabal en los procesos de interaccin ritual cotidianos. De En definitiva, la teora de los rituales de interaccin de
hecho, la energa emocional es la que hace que un ritual Collins permite ver cmo el proceso de interaccin trans-
se torne logrado o fallido, ya que segn qu tan com- forma las emociones y cmo stas estn, tanto al inicio
partidos sean los sentimientos intercambiados en el ritual como durante el proceso mismo de vnculo entre interac-
de interaccin dado, este llegar o no a buen trmino. tuantes, lo cual permite dictaminar que el flujo de emo-
En otras palabras, la consonancia emocional que exista ciones que atraviesa las situaciones es factor crucial de las
entre los interactuantes har que esta relacin ritual sea conexiones micro-a-macro (Collins, 2009, p. 145).
ms formal y efmera o, por el contrario, ms duradera y
significativa para stos. Pese a la validez y potencial heurstico de la propuesta de
Collins, este autor no ha estado exento de crticas. A Co-
Entonces, las emociones son tanto ingredientes como re- llins se le identifica con una aproximacin excesivamen-
sultados centrales de los rituales de interaccin. En com- te microsocial que, por ende, deja de lado los elementos
pleta consonancia con los principios de la sociologa de de corte macrosocial, tan esenciales para comprender
las emociones, Collins afirma que la realidad social. Una de las cuestiones que causa ms
controversia en la sociologa de Collins es la ontologa,
pues en muchas de sus obras se observa un cierto reduc-
() lo que cohesiona a una sociedad el ce-
cionismo micro en muchas ocasiones, adems, sin respal-
mento de la solidaridad- y lo que mueve a
do de trabajo emprico claro- que anula, en el proceso
conflicto la energa de los grupos movilizados-
de construccin de la persona, el papel ejercido por la
son las emociones; y tambin la estratificacin
estructura social. Su modelo de interaccin ritual, con
se sustenta en ellas en los sentimientos jerr-
base en la energa emocional, es visto por algunos crticos
quicos, sean de dominancia, servilismo, resenti- como demasiado pretencioso, en el sentido que se pre-
miento, etc. (Collins, 2009, p. 142). senta como un modelo omnicomprensivo. Adems, auto-
res como Moreno Pestaa (2010) incluso consideran que
Para Collins, en gran parte de las teoras sociolgicas, la propuesta de Cadenas de rituales de interaccin entra
tanto macro como micro, est presente la dimensin en contradiccin con lo expuesto por el mismo Randall
emocional-afectiva de la vida social. Sin embargo, esta Collins (2005) en Sociologa de las Filosofas.
dimensin no aparece como central en ninguna de ellas.
El autor afirma que, por ejemplo, el Interaccionismo
Simblico con Mead al frente- subray lo procesual, lo Los aportes de la microsociologa de Randall
emergente y la cognicin. Por su parte, la propuesta de Collins a los estudios sobre la intersubjetividad y la
la fenomenologa social de Schtz destacaba la rutina y comunicacin
la cognicin; la teora del intercambio acentuaba su n-
Toda vez que la interaccin es la condicin sine qua non
fasis en las conductas y sus rendimientos y la teora de los
de cualquier proceso interpersonal o intersubjetivo, es
estados de expectativas insista tambin en la cognicin. pertinente ver qu aspectos del modelo de Randall Co-
Afirma Collins que las emociones estn presentes en to- llins pueden retomarse para seguir alimentando el de-
das estas teoras, sin duda, pero no son elemento central bate en torno a la comunicacin intersubjetiva. En una
de ninguna de ellas (Collins, 2009, p. 143). Para el autor, investigacin anterior se propuso que la comunicacin
una mencin aparte merece la propuesta de la Etnome- interpersonal es un hecho que acontece, un fenmeno
todologa de Harold Garfinkel. Aunque su propuesta fue social no instrumental y que no requiere teorizacin al-
bsicamente cognitiva, pues se interes en desentraar guna (cuando queremos pensarla, ya aconteci), mien-
de qu manera se construye la realidad ordinaria, Collins tras que hablar de comunicacin intersubjetiva supone
considera que la emocin est en el ncleo mismo de la un acercamiento terico al hecho comunicativo (Rizo,
Etnometodologa: 2013, p. 92). Muchas de las definiciones de la comunica-
cin interpersonal ponen el acento en su naturaleza cor-
La ms importante aportacin de Garfinkel fue prea. A modo de ejemplo, recuperamos la siguiente:
mostrar que los seres humanos disponemos de
capacidades cognitivas intrnsecamente limita- () cada relacin interpersonal implica alguna
das y que construimos el orden social ordinario forma de comunicacin, ya sea intencionada o
usando sistemticamente prcticas que nos per- no. El hombre, en cuanto se encuentra en inte-
miten evitar reconocer cun arbitrario es el or- raccin con otras personas, se est comunicando
den social que efectivamente confeccionamos constantemente. Por su inclinacin corprea no
(Collins, 2009, p. 143-144). puede dejar de comunicarse, ya que el hombre

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Marta Rizo Garca

es todo cuerpo y el encuentro interpersonal se refiere a los sentimientos y, el otro, en sentido amplio, es
produce en la corporeidad (Sodhi, 2008, p. 31). un patrn de reaccin que involucra a todo el organis-
mo (Elias, 1987, como se cit en Fernndez Christlieb,
La comunicacin interpersonal, a diferencia de la inter- 2013, p. 35). ste es el que interesa para comprender me-
subjetiva, tiene un carcter ms senso-corporal y se asocia jor cmo se lleva a cabo la comunicacin interpersonal.
directamente con la vivencia y, en mucha menor medida, (Fernndez Christlieb, 2013). La misma autora retoma
tiene que ver con el intercambio de ideas y conceptos o tambin la propuesta de Humberto Maturana, del que
con la informacin misma que est siendo intercambia- recupera el siguiente pasaje, en el que se deja patente la
da. En este sentido, parece que la dimensin emocional
centralidad de las emociones en las relaciones cotidianas
de la interaccin tiene ms relacin con la comunicacin
entre sujetos:
interpersonal que con la comunicacin intersubjetiva. Lo
anterior queda claro en la siguiente afirmacin:
Lo que distinguimos cuando hablamos de emo-
Si tuviramos que decir con una palabra cul es ciones es el dominio de acciones en que el orga-
el componente central, no el nico, el central nismo observado se mueve. De ah que yo diga
de la comunicacin interpersonal diramos que que las emociones corresponden a disposiciones
es la emocin. Obviamente en la comunicacin corporales que especifican el dominio de accio-
intersubjetiva el ingrediente dominante es la nes en que se mueve un organismo. Tambin
razn. Ninguna de las dos suele presentarse sostengo que las distintas acciones humanas
en estado puro, pues en nuestra comunicacin quedan definidas por la emocin que las susten-
tienden a amalgamarse ambas, emocin y ra- ta y que todo lo que hacemos lo hacemos desde
zn. Hay predominio de emocin en la comuni- una emocin [] como todo quehacer humano
cacin interpersonal y la capacidad de autocon- se da desde una emocin, nada humano ocurre
trol racional es mayoritaria en la intersubjetiva
fuera del entrelazamiento del lenguajear con el
(Fernndez Christlieb, 2013, p. 34).
emocionar y, por lo tanto, lo humano se vive
siempre desde una emocin, an el ms excelso
Son muchos los enfoques y perspectivas tericas que
y puro razonar (Maturana, 2004, p.106).
pueden contribuir a comprender mejor la comunicacin
intersubjetiva. En un trabajo anterior (Rizo, 2013) reto-
mamos el Interaccionismo simblico, la Sociologa feno- Segn Ftima Fernndez Christlieb, aunque Maturana
menolgica de Schtz y la Teora de la accin comunica- afirma que somos seres emocionales, reconoce la fuerza
tiva de Habermas. A partir de la integracin de estas tres y la utilidad de la razn, pues como seres emocionales
perspectivas, se propuso que usamos la racionalidad para justificar o negar nuestros
deseos porque todo sistema racional se funda en premi-
() la comunicacin intersubjetiva es la base sas bsicas no racionales aceptadas desde nuestras pre-
para la construccin de los significados sociales, ferencias o convicciones (Fernndez Christlieb, 2013, p.
orientada al entendimiento y la comprensin e, 39). Afirma Maturana que la validez de nuestros argu-
idealmente, posibilitadora de los consensos ne- mentos racionales no depende de nuestras emociones,
cesarios que permitiran, en ltimo trmino, un pero el dominio racional en el que nos encontramos en
tejido social democrtico basado en argumen- cada instante al conversar, s (Maturana, 2004, p. 108).
tos racionales propios de hombres libres que
De ah que no sea tan clara la diferencia entre la comu-
actan por el bien colectivo (Rizo, 2013, p. 115).
nicacin interpersonal y la comunicacin intersubjetiva
en lo que al papel de las emociones en ellas se refiere.
La definicin anterior pone en el centro la construccin
Para Ftima Fernndez Christlieb, la anterior afirmacin
de significados orientada al consenso, lo cual efectiva-
mente requiere de argumentos racionales; pero, cierta- de Maturana aclara que pese a las emociones es posible
mente, esta definicin no niega o anula la presencia de la construir argumentos racionales vlidos y por ende llegar
emocin, aun sin nombrarla. a una evidente comunicacin intersubjetiva (Fernndez
Christlieb, 2013, p. 39-40). Lo anterior obliga a tener
En su trabajo, Ftima Fernndez Christlieb (2013) toma presente que un esfuerzo de comunicacin intersubjetiva
en cuenta los aportes del socilogo Norbert Elas, quien puede verse obstaculizado si no consideramos los com-
sugiere dos significados distintos para el concepto de ponentes emocionales de nuestra expresin (Fernndez
emocin. Uno es en sentido estrecho y, efectivamente, se Christlieb, 2013, p. 42).

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Interaccin y emociones. La microsociologa de Randall Collins y la dimensin emocional de la interaccin social

Por lo tanto, aunque el carcter ateortico y espontneo En sntesis, en la medida en que los participantes dirijan
de la comunicacin interpersonal hace que sta parezca su atencin hacia un mismo objeto y sean recprocamente
estar ms cargada del componente emocional y afectivo, conscientes de ese su foco comn, sus mutuas emociones
la comunicacin intersubjetiva, como cualquier situacin los arrastrarn y aumentar entre ellos el contagio emo-
de interaccin, no est exenta de este componente; y, el cional (Collins, 2009, p. 149). Queda claro que sin flujo
hecho de que los interactuantes busquen construir una de energa emocional las interacciones sociales seran im-
racionalidad argumentativa para comprenderse mutua- practicables. La consonancia emocional que exista entre
mente y llegar a consensos, no implica que la emocin los interactuantes har que la relacin ritual sea ms ef-
no tenga cabida en esta negociacin discursiva. Emocin mera o duradera, formal y poco espontnea o significati-
y razn aparecen, entonces, como dimensiones indisolu- va para los sujetos.
bles, necesariamente vinculadas, aunque en muchos ca-
sos este vnculo no sea ni claro ni consciente en las dis- La comunicacin intersubjetiva requiere de una interac-
tintas situaciones de interaccin que experimentamos en cin basada en la consciencia, en una elevada racionali-
nuestra vida cotidiana. dad argumentativa y en la bsqueda de consenso. Pese
al claro dominio del componente racional, no es posible
Como ya se mencion anteriormente, la emocin juega que se d un contacto entre sujetos sin un componente
un papel central en la teora de los rituales de interac- afectivo-emocional. Si el afn de los interactuantes es lle-
cin de Randall Collins. El autor no distingue en ningn gar a consensos, construir discursos colectivos y, en ltimo
momento comunicacin interpersonal de comunicacin trmino, comprenderse unos a otros, sin lugar a dudas
intersubjetiva; sin embargo, por medio del concepto de la emocin entra a formar parte nodal del vnculo que
energa emocional, da cuenta de que toda dinmica de establezcan quienes estn participando en dicho ritual
interaccin est cargada de este tipo de energa. Para Co- de interaccin. Un ritual que, pese a contener un eleva-
llins, esta energa emocional empuja a los interactuantes do grado de formalidad y ser poco espontneo, requie-
a tomar la iniciativa en la interaccin, a poner entusias- re de disposiciones emocionales que contagien al grupo,
mo en ella y a pautar el nivel de consonancia emocional que hagan que los sujetos vean un objetivo comn en
con el resto de interactuantes, una consonancia que es su interaccin y se esfuercen por construir argumentos
siempre colectiva y compartida o, al menos, lo es en los racionales encaminados a la consecucin de ese anhelo
rituales de interaccin exitosos y perdurables. compartido.

Por tanto, toda situacin de comunicacin parte de un


encuentro entre cuerpos cargados de emociones y tam- Referencias
bin, de conciencia por el efecto de los encuentros vivi-
Barbalet, J.M. (2001). Emotion, social theory, and social
dos o experimentados con anterioridad. La concepcin
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de los rituales de interaccin de Collins tiene en el con-
Cambridge University Press.
senso un importante componente. Aqu parece haber un
acercamiento con lo que se coment anteriormente so- Barbalet, J. M. (2002). Emotions and sociology. Oxford:
bre la comunicacin intersubjetiva: cuando existe un foco Blackwell Publishing/The Sociological Review.
de atencin compartido del que los interactuantes son Beltrn, M. (2010). Randall Collins y su radical microsoci-
plenamente conscientes- se genera un grado mayor de ology.Revista Espaola de Sociologa, 13. Recupera-
consenso y lo anterior lleva a que los participantes ten- do de http://www.fes-web.org/uploads-private/res/
gan un sentimiento de pertenencia al grupo, sentimiento files/res-13/07.pdf
que hace brotar energa emocional que produce en los Bericat, E. (2000). La sociologa de la emocin y la emo-
individuos sentimientos como la seguridad en s mismos, cin en la sociologa. Papers. Revista de Sociologa, 62.
el entusiasmo y el deseo de que los actos ejecutados por Recuperado de http://ddd.uab.cat/pub/papers/0210
el grupo sigan siendo moralmente correctos. Este proceso 2862n62/02102862n62p145.pdf
lo podemos ver, por ejemplo, en el aula: cuando la situa-
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cin de comunicacin entre estudiantes y entre stos y el
ment, mediation. Londres: Sage. Recuperado de:
profesor, apunta hacia la consecucin consciente de algo
http://www.uk.sagepub.com/upm-data/55682_
especfico (aprender, obtener una buena calificacin, dis-
Blackman_chapter_1_final_with_cover.pdf
cutir una lectura, etc.) es probable que se incremente el
sentimiento de pertenencia al grupo. O en una situacin Collins, R. (2005).Sociologa de las filosofas. Una teora
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