Sunteți pe pagina 1din 12

O ADNCIME, I O FRUMUSEE, I O NELEGERE NEMAINTLNITE (I)

Mihai Oara, S.U.A.


Exist multe feluri de capcane care stau n faa oamenilor nc de la venirea
Mntuitorului, toate cu un singur scop, acela de a-i seduce sau a-i mpinge s urmeze oricare
alt cale n afara celei adevrate, cea care ne duce ctre mpria lui
Dumnezeu. Dintotdeauna ns cei care cu sinceritate L-au cutat pe Dumnezeu, Adevrul, au
ajuns s-L cunoasc, au ajuns s se mprteasc cu El. Domnul Mihai Oara este un astfel
de om, care, departe, n cealalt parte a lumii, unde se manifest un fel de Babilon al
credinelor, a ajuns s redescopere Ortodoxia. Nu a fcut altceva dect s asculte de glasul
contiinei, s o lase s-l cluzeasc ctre nchinarea cea n duh i n adevr n Biserica
Dumnezeului Celui Viu, Una, Sfnt, Soborniceasc i Apostoleasc.(M.C.)
Cnd erai mic, prinii v-au crescut n credin?
Tatl meu era ortodox, mama s-a nscut i ea ntr-o familie ortodox, dar a trecut la
baptiti atunci cnd aveam doi sau trei ani. i ea practic m-a crescut n biserica baptist, dei
fusesem botezat dup natere la Biserica Ortodox. Dup aceea, cnd am crescut mai mare, pe
la vreo 14 ani, sub diferite influene i prin ceea ce am citit, mi-am pierdut credina i n-am
mai crezut n Dumnezeu. Mai mergeam la biserica baptist cu mama, dar nu mai credeam n
Dumnezeu. Asta a durat pn la 20 de ani. La 20 de ani, dup ce am terminat stagiul militar,
am devenit student la Bucureti, la Matematic, i acolo, n anul I, am mers la o
biseric baptist. Asta era prin 1975. Dup aceea am rmas n Bucureti i m-am cstorit cu
o fat care era i ea baptist. n 1980 am venit n Statele Unite; am continuat s merg la
biserici baptiste, mai ales romne, pentru c este o comunitate romneasc baptist n New
York. Ulterior am fost i n alte biserici aici, n Statele Unite, sunt foarte multe culte, cum le
numim noi, evanghelice sau, cum se zice n Romnia, neoprotestante. Am fost civa
ani ntr-o biseric care se numea Aliana Cretin i Misionar. Ulterior am migrat ctre alt
biseric, tot neoprotestant, un cult care cred c nici nu exist n Romnia, se numea Via
(The Vineyard n englez), cu tent harismatic. Mi-am dat seama ulterior de ceva
interesant: unul dintre motivele pentru care m-am dus ctre o biseric harismatic a fost c
eram deja, n sufletul meu, cam nemulumit de, s-i zic aa, biblismul celorlalte biserici
neoprotestante. Biblism n sensul c Scriptura era considerat obiectivul nostru numrul
unu i, aa cum am neles mai trziu, am ajuns s ne vedem pe noi nine nu ca pe un popor
al lui Dumnezeu, ci ca pe un popor al Crii adic noi eram cei care studiam Biblia, care
tiam Biblia, care ineam Biblia i aa mai departe. Asta m-a nemulumit puin, n sensul c n
sufletul meu cutam o credin vie, o relaie cu Dumnezeu, nu o relaie cu o carte (cu toate c
i acum am acelai respect fa de Scriptur, deci nu e nimic mpotriva Scripturii dar, n
mod primar, noi suntem poporul lui Dumnezeu, deci acolo trebuie s fie inta noastr). i,
cumva, ntr-o biseric harismatic exista aceast ateptare: c Dumnezeu este viu i lucreaz
n vieile noastre. Sigur c Scriptura are importana ei, dar noi trebuie s avem propria noastr
via i experien cu Dumnezeu.
Ce v fcea s migrai de la o biseric neoprotestant la alta?
ntr-un anumit sens nu a fost mare lucru, pentru c toate au convingeri i teologii foarte
asemntoare. Mai mult era vorba de accent sau de stil, nu era vorba de o teologie diferit. n
Statele Unite exist sute i sute de denominaii cretine neoprotestante, dar ntre ele exist
doar mici diferene de nuan, nu diferene fundamentale; i poate o anumit prioritate devine
mai atractiv la un moment dat. De multe ori este vorba i de factorii sociali: ai cunoscut pe
cineva, el merge la o anumit biseric, te-ai dus odat acolo i i-a plcut atmosfera,
cntrile
Voiam s v ntreb dac fiecare dintre aceste biserici consider c numai acolo
exist adevrul sau exist i un relativism, c orice biseric e la fel de bun?
Este vorba de un relativism care poate merge uneori pn la extrem, n sensul c de multe
ori auzi: Important este s crezi n Domnul Iisus, restul nu conteaz!. Asta merge, din
pcate, pn n punctul n care unii trag concluzia c, de fapt, nici nu au nevoie de Biseric,
pentru c este suficient s cread n Domnul Iisus, sau pn la punctul n care exist forme
foarte netradiionale de biserici, cum ar fi ceea ce se numesc bisericile de cas: sunt dou-
trei familii care sunt prietene i zic, uite, noi facem o biseric, ne ntlnim acum la mine acas,
dup aceea ne ntlnim la voi acas i facem o rugciune, sau studiem Scriptura, i asta este
suficient.
Ai vorbit de biserici harismatice. Ce nelegei prin aceasta?
Harismatice n sensul c acolo se pune un mai mare accent pe lucrarea Duhului Sfnt i pe
manifestri directe ale Duhului Sfnt n viaa noastr, cum ar fi vorbirea n limbi, sau
vindecri, sau viziuni, vise fenomene de genul acesta.
Interesant este c majoritatea acestor fenomene pe care le-ai enumerat sunt
considerate, adesea, n Ortodoxie, semne de nelare sau mijloace prin care se pot manifesta
duhurile czute
Da, este adevrat. De fapt, sta este unul dintre motivele pentru care, pn la urm,
am devenit cam nemulumii. Eu i familia mea nu am intrat niciodat n spiritul micrii
harismatice, adic n-am avut fenomene de vorbire n limbi, sau vise, prorociri i aa mai
departe. Ne plcea s frecventm acea biseric, dar cu timpul ni s-a prut c multe dintre
aceste fenomene pe care le vedeam erau false, sau cel puin forate, i din cauza aceasta nu m-
au mai atras.
Oare fenomenul acesta al harismatismului nu este i o reacie la caracterul
abstract al credinei unor congregaii neoprotestante? Adic nevoia de a avea i o experien
de tain, de via, care n unele culte neoprotestante este aproape zero?
Da, sut-n sut aa este! Exist o anumit ariditate n unele dintre cultele neoprotestante
n Romnia poate c exist doar cteva, dar aici sunt sute, i o caracteristic a lor este credina
c viaa cretin const n cunoaterea Scripturii i n aplicarea ei n diferite episoade ale
vieii. ntr-un fel, poate se aseamn cu ceea ce fceau fariseii i crturarii n vremea
Domnului Iisus erau experi n cunoaterea Scripturii, puteau s-o interpreteze, puteau s
citeze din ea, dar pn la urm spiritul viu al credinei slbise, nu era dect un fel de laud cu
privire la cunoaterea Scripturii i la interpretarea ei. Probabil foarte muli cretini din
astfel de biserici au fost doritori de o experien mai vie cu Dumnezeu, i din cauza aceasta au
migrat ctre aceste biserici harismatice. ns adevrul este c putem avea aceast experien
direct a lui Dumnezeu n Biserica Ortodox, unde n Liturghie ne unim cu ngerii i cu sfinii
i ne nchinm lui Hristos, i ne mprtim cu El. Dar atunci cnd oamenii nu tiu s-o caute, o
caut n alte feluri dect aa cum se fcea tradiional n Biseric.
Am venit la Biserica Ortodox cam prin anul 2000, i au fost o serie de circumstane
care au determinat asta. Una dintre ele: cu vreo zece ani nainte citisem o istorie a Bisericii,
unde am gsit un adevr care m-a frapat; i dup ce am terminat de citit, am stat i m-am
gndit i-am exclamat: Dintre toate bisericile care exist astzi, n aceast frmiare a
cretinismului, cea care are dreptul de a afirma o continuitate absolut cu Biserica Noului
Testament este Biserica Ortodox!. Am avut aceast sclipire cu mult timp nainte de a deveni
ortodox, dar n-am urmrit-o, n-am stat s studiez n continuare i reflectez la acest adevr
ns n anul 2000 s-au ntmplat mai multe lucruri. n primul rnd, cum am spus, mi s-
a prut c ceea ce vedeam n aceast biseric harismatic este, ntr-o anumit msur, fals
sta a fost un aspect. Un alt aspect a fost c am rmas dezgustat de un anumit fenomen din
lumea protestant (m scuzai c intru foarte puin n politic): exact atunci era rzboiul din
Kosovo, i m-a dezgustat propaganda care se fcea i faptul c bombardamentele americane
erau considerate ca o lucrare a lui Dumnezeu pentru pedepsirea genocidului fcut de ctre
srbi i aa mai departe. Or, eu, fiind din regiunea aceea din Romnia, deci aproape de
Serbia , cunoteam problemele care sunt ntre diferitele grupuri etnice, de sute sau de mii de
ani. Atunci am ncercat s iau legtura cu mai muli pastori protestani i s le spun c ar
trebui s protestm mpotriva rzboiului i c nu este bine ca noi, dac ne pretindem o
ar cretin, s bombardm o ar ca s-i ajutm pe musulmanii de acolo. Am primit
rspunsuri negative, foarte muli mi-au spus c Nu, noi facem lucrarea lui Dumnezeu acolo!
i acesta a fost un aspect care m-a dezgustat.
Dar acestea au fost totui nite motive mai secundare. Faptul care m-a micat, pn la
urm, a fost ceva, ntr-un fel, ntmpltor dar care, n alt fel, a putea zice c a fost
providenial: m-am oprit ntr-o sear la o librrie i am vzut o carte care se numea Arta
rugciunii. Uitndu-m peste ea, am vzut c era o colecie de diferite scrieri ale unor Prini
ai Bisericii i credincioi ortodoci de-a lungul veacurilor, reflecii cu privire la rugciune (de
exemplu, pasaje largi din Sfntul Theofan Zvortul). Am cumprat cartea i am nceput s o
citesc i dintr-odat am fost total ocat, pentru c am descoperit o adncime, i o frumusee,
i o nelegere a rugciunii pe care nu le ntlnisem niciodat n bisericile neoprotestante la
care participasem. Asta mi-a ridicat un semn de ntrebare, pentru c ceea ce tiam eu despre
Biserica Ortodox, ceea ce nvasem de la alii era c este o biseric moart, o biseric care
ine anumite tradiii, dar nu mai are o credin vie n Domnul Iisus Hristos. i atunci am zis c
asta nu se potrivete cu ceea ce citesc eu aici, pentru c eu vd aici o credin vie i nu
numai c vd o credin vie, dar vd o profunzime i o frumusee pe care n-am ntlnit-o
nainte. Deci cum e posibil ca ntr-o biseric total osificat i moart spiritual, aa cum mi se
spusese c e Biserica Ortodox, s gsesc acest izvor de via? i atunci mi-am zis c merit
s cercetez mai mult.
Am cutat pe Internet i am gsit o biseric ortodox n zona unde locuiam; am dat
telefon acolo i am fixat o ntlnire cu preotul. Am avut o discuie cu el i i-am pus mai multe
ntrebri, la care mi-a rspuns foarte, foarte frumos. Una din problemele mele a fost: Noi, n
bisericile neoprotestante, punem accentul pe Scriptur, i am neles c pe voi, n Biserica
Ortodox, nu v intereseaz Scriptura. Mi-am dat seama din rspunsul lui c asta era o
prejudecat, pentru c, n ultim instan, n Biserica Ortodox se citete mult mai mult
Scriptura dect n bisericile neoprotestante: de exemplu, n bisericile baptiste se citete un text
din Scriptur de cteva versete, dup care urmeaz o predic de o or pe cnd n Biserica
Ortodox, la slujbe, sunt nenumrate citiri din Psalmi, din Epistole, din Evanghelii; nsi
Liturghia este mbibat cu texte din Scriptur. A fost o prejudecat pe care mi-am depit-o.
Dar au fost i alte lucruri pe care le-am nvat din discuiile pe care le-am avut cu el.
Ulterior mi-a dat nite cri, pe care le-am citit. Una dintre ele era din scrierile
Sfntului Ioan din Krontadt. Apoi, exist o carte fundamental pe care o citesc aici to i
catehumenii, i anume Biserica Ortodox a Episcopului Kallistos Ware, care e o prezentare
foarte frumoas i pe nelesul tuturor a Bisericii Ortodoxe. Am citit aceste cri ntr-o
cltorie de serviciu n Rusia, i cnd m-am ntors am sunat-o la telefon pe soia mea,
n Washington, i i-am zis c am descoperit nite lucruri frumoase cu privire la Biserica
Ortodox. Ea mi-a zis: Da, sunt interesat s le aud i eu, dar cu condiia s nu ne facem
ortodoci (tatl doamnei a fost un cunoscut pastor baptist, n.red.). Eu i-am zis: Da, sigur c
da, o s discutm A urmat dup aceea o perioad foarte interesant, de dou sau trei
sptmni, n care am fcut o comparaie: am luat diferite nvturi ortodoxe i le-am
comparat cu ceea ce tiam noi sau cu ceea ce fuseserm nvai. Am cutat s le comparm
i ne-am dat seama c, de fapt, avusesem foarte multe prejudeci. De exemplu, textul din
Scriptur unde se spune c Domnul Iisus a dat Apostolilor aceast putere de a ierta pcatele,
de a lega i de a dezlega: erau n Biblie versete care ne-am dat seama c sunt practicate n
Biserica Ortodox, dar pe care noi, ca neoprotestani, le ignoram total. Sau cu privire la
Fecioara Maria, care e complet trecut cu vederea n credina i teologia neoprotestant
atunci mi-am dat seama de importana ei i de felul cum a fost vzut, tradiional, de
ctre cretini. Apoi, diferite funcii bisericeti, felul n care era organizat Biserica, avnd
diaconi, avnd presviteri, avnd episcopi Cred c au fost cam trei sptmni n care,
aproape n fiecare sear, stteam i studiam diferite texte. Toate lucrurile acestea nainte sau
nu le vzusem, sau le interpretasem greit. i la sfritul acestei perioade am hotrt s venim
n Biserica Ortodox.
A fost ceva interesant, pentru c, de obicei, atunci cnd ne mutam de la o biseric
neoprotestant la alt biseric neoprotestant, de multe ori ne interesau aspecte cum ar fi ce
fel de program au pentru copii, dac putem s ne facem acolo prieteni, dac este aproape de
cas i aa mai departe. Or, cnd am venit la Biserica Ortodox, am hotrt s mergem
indiferent de aceste aspecte. Am spus: nu conteaz dac oamenii sunt prietenoi sau nu sunt
prietenoi, nu conteaz dac e departe sau e aproape noi ne ducem pentru c acolo este
Adevrul, nu din alte motive. i aa a fost. mi aduc aminte am un prieten n biserica noastr
care este acum diacon (de profesie era avocat), i el a avut o istorie asemntoare cu a
mea, fiind tot neoprotestant venit la Biserica Ortodox. i prima oar cnd a fost ntr-o
biseric ortodox o biseric de tradiie ruseasc, era un preot btrn acolo , cnd a intrat
prima dat acolo a avut o discuie cu preotul la sfrit, i preotul i-a zis: Dac ai de gnd s
vii n biserica de aici, te rog frumos: copiii ti s nu fac glgie n timpul slujbei! (rde).
Ceea ce vreau s subliniez este c venirea mea i a altora n Biserica Ortodox nu s-a fcut din
motive psihologice sau sociale (pentru c ne-am fi simit bine acolo, sau pentru c
oamenii ne-ar fi zmbit i-ar fi fost foarte prietenoi), ci s-a fcut strict pe baza faptului c am
cutat adevrul, am cutat Biserica cea adevrat.
Am neles c puin nainte de revenirea la Ortodoxie ai fcut o scurt vizit n
Romnia care a jucat un rol important n convertirea dumneavoastr. Ce s-a ntmplat
atunci?
Eu sunt de origine din Alba-Iulia, iar aceast vizit a avut loc n perioada cnd eram n
cutare. V-am spus c am fcut acea vizit n Rusia i citeam cri despre Ortodoxie. De acolo
am revenit n Romnia i mi-am vizitat prinii, undeva prin 1999-2000. Seara m-am plimbat
prin ora i am intrat ntr-o biseric ortodox, unde cred c era slujba de vecernie, pe la
jumtate sau aproape ctre sfrit. Am stat pn la sfrit i m-a impresionat atmosfera
linitit, meditativ ceva necaracteristic pentru bisericile neoprotestante. Mi-a plcut foarte
mult, mi-am spus c e un mediu spiritual care te ajut s te apropii mai mult de Dumnezeu. La
sfritul slujbei, cum stteam eu mai ctre spate, vine preotul la mine eu aveam i atunci
barb, cioc, cum se zice, i am crezut c poate din cauza asta, c aveam oarecum aspect de
preot i m ntreab: Suntei cumva preot?. I-am spus c nu sunt preot, c de fapt nu sunt
nici ortodox, dar m simt foarte atras de Biserica Ortodox, mi place. Atunci mi-a
luat minile n minile lui, s-a uitat n ochii mei i am vzut lacrimi n ochii lui. Mi-a zis:
Faci foarte bine, faci foarte bine!. M-a impresionat foarte mult, a fost ca o atingere de la
duh la duh, cineva care m cheam cu dragoste, nu ntr-un mod spectaculos, ci foarte simplu,
direct i asta m-a atins n suflet.
Tot n timpul acelei cltorii n Romnia mi-am zis c ar trebui s m informez ceva
mai mult i atunci s m duc exact unde este autoritatea cea mai mare, anume la episcop
era nalt-Preasfinitul Andrei. Dnsul m-a primit, i-am explicat cine sunt i c sunt n
cutarea Ortodoxiei, i dnsul a fost foarte prietenos cu mine, foarte amabil. Am profitat de
ocazie ca s-i pun anumite ntrebri. Eu mi lmurisem deja foarte multe lucruri pe care nu le
nelegeam sau care mi se preau greite nainte cu privire la Ortodoxie, dar mai aveam cteva
aspecte care nu-mi erau foarte clare. O ntrebare pe care i-am pus-o a fost legat de
rugciunea pentru mori, pentru cei plecai din lumea noastr: de ce facem astfel de rugciuni?
nalt-Preasfinia sa mi-a explicat foarte frumos, aa cum am citit mai trziu i n Teologia
dogmatic ortodox a Printelui Stniloae, c atunci cnd un suflet pleac din lumea aceasta,
impactul lui asupra lumii nu este complet, pentru c ceea ce a fcut n via se continu, are
reverberaii care se transmit mai departe: a fcut un bine, binele acela se transmite mai
departe; a fcut un ru, rul acela se transmite mai departe. i suma tuturor acestor influene
nu se va vedea dect la Judecata final. Or, sufletul, fiind n ateptarea Judecii finale, este
bine ca noi toi, unii mpreun, s ne rugm pentru acele suflete care sunt n ateptarea
acestei judeci. Mi-a plcut explicaia. I-am pus i alte ntrebri, dar de asta mi aduc aminte
foarte clar, pentru c a avut o influen asupra mea.
Cum ai simit schimbarea n viaa dumneavoastr, n lumina Ortodoxiei?
Nu e vorba despre schimbri spectaculoase. Este o alt nelegere a credinei. Am
descoperit c este o deosebire foarte mare n ce privete stilul de via i al credinei fa de
neoprotestani. Biserica Ortodox, i credina ortodox i practica ortodox sunt, ntr-un
anumit sens, foarte brbteti, n sensul bun al cuvntului: se bazeaz mai puin pe
sentimentalism i mai mult pe o credin i o practic foarte obiectiv. Cntrile din biseric
nu sunt sentimentale, ntlnirile nu sunt sentimentale, totul este sobru, linitit, meditativ, i are
un caracter foarte obiectiv, care pe mine m-a atras foarte mult. Eu am avut o formaie
tiinific i tehnic, i ntotdeauna mi-au plcut lucrurile care nu sunt inundate de
sentimentalism. Asta e o deosebire de stil pe care am simit-o n viaa noastr.
Am avut momente, n Biserica Ortodox, n care am simit n duh o apropiere deosebit
fa de Dumnezeu i prezena Lui n viaa mea. Dar ceea ce am experimentat altfel i ncerc s
urmez este s mi practic credina indiferent de ceea ce simt. Adic, e cteodat Duminic
dimineaa i parc mi-ar plcea mai mult s stau acas i s citesc o carte sau s m uit la
televizor dar credina mea e o credin constant, obiectiv, n care urmez aceleai practici,
i asta este ceea ce d soliditate n via. Pentru c dac te bazezi mai mult pe ceea ce simi,
simirile noastre se duc n sus i n jos, sau se pierd, i foarte uor suntem nelai s mergem
ntr-o direcie sau alta; dar atunci cnd ai un stil de via cretin, n care te bazezi pe
nite adevruri obiective i pe nite tradiii bine stabilite, nsei aceste lucruri i fac viaa
foarte stabil.Asta a fost una dintre diferene
(va urma)

O ADNCIME, I O FRUMUSEE, I O NELEGERE


NEMAINTLNITE (II)
Mihai Oara, S.U.A.
Poate c unul din aspectele pozitive ale societii americane este atmosfera polarizant
pe care o genereaz orice om sincer cu sine se vede astfel silit s aleag ntre duhul
veacului (care poart n structura sa cea mai intim criza, neantul, nsui iadul) i
Dumnezeu (singurul mngietor i vindector, duh al Adevrului i dttor de Via). Domnul
Mihai Oara, aflat la vrsta unei nelepciuni furite n experiena acestei alegeri cruciale i
definitorii, continu s ne prezinte ntoarcerea sa la Ortodoxie, fapt redat pe larg i n cartea sa
Cum n-oi mai fi pribeag. O cltorie prin ri, culturi, sisteme politice i credine (Editura
Rentregirea, Alba-Iulia, 2009).
Care credei c este ponderea elementului psihologic i imaginativ n credin ele
neoprotestante?
n bisericile neoprotestante sunt fel i fel de curente, fel i fel de stiluri. A putea
spune c, n general, e mai mare accent pe sentimentalism. De exemplu, mi aduc aminte
cntrile pe care le tiam atunci cnd eram copil sau pe care le-am nvat ulterior: foarte
multe dintre ele sunt sentimentale, i foarte multe (e foarte interesant, dac te ui i la texte!)
vorbesc despre ce simt eu. De exemplu, un text spune: Acum L-am ntlnit pe Hristos i
sunt fericit; acum sunt trist pentru cutare sau cutare lucru; acum Dumnezeu m-a ajutat i este
bine i aa mai departe. Nu e neaprat ru, dar acest subiectivism ne ndeprteaz uneori de
adevrurile obiective ale credinei, i din cauza aceasta cred c Biserica Ortodox i felul
ortodox de nchinare sunt o balan mult mai bun ntre ceea ce sim im i ceea ce credem,
ceea ce cunoatem pe cnd n bisericile neoprotestante se pune accent mai mult pe ceea ce
simim, cel puin n unele dintre ele.
Ortodocii care nu cunosc Biserica Ortodox
Mai am ceva interesant de spus. Am reflectat la convertirile de la neoprotestan i la
ortodoci i de la ortodoci la neoprotestani, chiar am scris la un moment dat un articol care a
aprut n Statele Unite, pe un site. Exist aici o asimetrie, care const n categoria celor care
se convertesc. Observaia mea este c dintre neoprotestani se convertesc la Ortodoxie oameni
care sunt credincioi cunosctori i cercettori, care sunt ntr-o cltorie spiritual, care sunt
doritori de a gsi adevrul i, n urma unor cutri serioase i bine gndite, ajung la concluzia
c aceasta este Biserica adevrat a lui Hristos. Acesta a fost i cazul meu, dar i al multor alte
cazuri pe care le cunosc. Cred c n biserica n care merg eu acum aici, n Statele Unite, cam
50% sunt convertii. Probabil c n Romnia nu vezi aa proporii, pentru c acolo sunt mai
muli ortodoci i mai puini neoprotestani, dar aici, n Statele Unite, este invers. Aadar, toi
convertiii pe care i cunosc sunt oameni care au cutat, au cutat n Scriptur i au luat n
serios viaa cretin i, ca o concluzie a acestor cutri, au hotrt s vin n Biserica
Ortodox. Acesta este profilul tipic al protestantului sau al neoprotestantului care vine la
Biserica Ortodox.
Se ntmpl i invers, sunt i ortodoci care vin la neoprotestan i. Aici am vzut dou
categorii. Una este categoria ortodoxului nominal, unul care zice c s-a nscut ca ortodox
dar n-a fost la biseric, nu practic, nu cunoate credina i teologia ortodox, are anumite tre
n via (de exemplu, este beiv sau are probleme n familie), i la un moment dat ntlnete un
grup de credincioi neoprotestani unde are o experien pozitiv i hotrte s se
converteasc. i atunci se spune: Uite, el a fost ortodox i acolo, la ortodoc i, e o chestie pur
formal, Biserica nu l-a nvat cum s cread n Domnul Iisus, dar a descoperit-o la bapti ti
i atunci s-a fcut baptist. Cazul acesta, deci, este al unui ortodox care nu face o cutare
spiritual matur, ci al unuia care nu cunoate Biserica Ortodox, cu toate c este nominal
ortodox, i, prin nite experiene sociale sau sentimentale, trece la neoprotestani.
Din pcate, mai este i o alt categorie, mult mai restrns, din care fac parte i unii
foti preoi sau absolveni de coli teologice care au trecut la neoprotestani. Dar, dup cte
am vzut i am citit, de cele mai multe ori se bazeaz pe anumite nemul umiri de ordin social.
Un caz tipic a fost cel al preotului Cristian Florea, despre care am citit n propriile lui scrieri
i anume c a fost nemulumit de felul n care a fost repartizat, c nu i s-a dat cinstea care i se
cuvenea, i atunci a descoperit, pn la urm, c neoprotestanii l trateaz mult mai frumos i
din cauza asta s-a dus la neoprotestani. Vorbim de cauze sociale, personale i sentimentale,
care nu sunt bazate pe cutarea unui adevr.
Asta am vrut s spun: c exist convertiri n ambele direcii, dar exist o deosebire de
calitate de obicei, neoprotestanii care trec la Ortodoxie o fac pentru c au cutat Adevrul;
de cele mai multe ori, ortodocii care trec la neoprotestan i sunt oameni care nu au cunoscut
cu adevrat Biserica Ortodox sau au hotrt s se duc la neoprotestani din mprejurri
sociale, sentimentale, de familie
Asta am cutat toat viaa!
Eu cunosc multe cazuri, printre prietenii mei, de convertire la Ortodoxie. O s
menionez dou care mi s-au prut foarte interesante.
Unul este cel despre care v-am pomenit deja, diaconul nostru de la biseric. Numele
lui este David Keim. El era n conducerea unei biserici neoprotestante mari i, la un moment
dat, a avut un caz de divor n comunitate. Atunci comitetul bisericii s-a ntlnit ca s
hotrasc ce e de fcut n cazul acesta. i dintr-odat l-a lovit un gnd: Cum e posibil, dup
dou mii de ani de cretinism, noi s ne ntlnim n biserica noastr i s ne gndim cum
trateaz Biserica divorul? Pi asta trebuie s fi fost o chestiune care s se fi discutat nc de la
nceputul Bisericii! De ce trebuie noi acum s-o revizuim, n loc s ne uitm, s vedem cum au
gndit, cum au fcut alii?!. i atunci i-a zis: Hai s m duc s caut pu in n istoria
Bisericii, n scrierile unor vechi Sfini i teologi, s vedem ce au spus cu privire la subiectul
acesta!. i n momentul n care a nceput s cerceteze, ncet-ncet i-a dat seama c acolo este
o bogie i o tradiie i o credin vie i aa a venit, pn la urm, la Biserica Ortodox.
Un alt caz interesant, poate ai mai auzit de el, este tot al unui prieten al meu, acum
Printele David Hudson. El a venit ca misionar baptist la Cluj i a avut aceea i experien pe
care au avut-o trimiii arului rus cnd au ncercat s gseasc o credin pentru ru i, i au
fost n diferite locuri, au fost i la musulmani, i au fost i la ortodoci, iar dup ce s-au ntors
de la ortodoci au spus c, atunci cnd au ajuns n Sfnta Sofia, li s-a prut c sunt n cer.
Motivul a fost nchinarea: au vzut c acolo este nchinarea dreapt orthodoxia. Aa s-a
ntmplat i cu David Hudson: mergnd la biserica ortodox i vznd felul de nchinare, i-a
zis: Asta am cutat toat viaa! Nu tiam eu ncercam s dezvolt, dup ideea mea, cum s
facem nchinarea n bisericile noastre, dar vd c acea nchinare adevrat exist deja, i este
n Biserica Ortodox. i aa a devenit ortodox!
Trebuie s ncep cu Dumnezeu, nu cu Scriptura
Crile Profesorului Clark Carlton v sunt cunoscute?
Da, la una dintre ele am ajutat i eu s fie tradus, i s-a tiprit n Romnia. Are trei
sau patru cri. Sunt interesante i bune pentru c el explic Ortodoxia ntr-un limbaj u or de
neles pentru lumea modern cel puin aici, n Statele Unite, dar probabil peste tot. Le-am
citit i le-am apreciat
Mi s-a prut foarte interesant o remarc a lui referitoare la Simbolul Credinei,
unde cuvntul cred are n vedere Persoanele Sfintei Treimi i Biserica, ns nu se spune i:
cred n Biblie
Da, asta a fost i una dintre observaiile noastre i anume, mi aduc aminte, cnd
am nceput s studiem Crezul, chiar la nceputul perioadei n care am devenit ortodoci, am
observat i noi exact acest lucru. Am comparat Crezul ortodox cu crezurile pe care le-am
cunoscut n bisericile baptiste; i, foarte interesant, nceputul acestor crezuri este Noi credem
n Scriptur ca fiind Cuvntul lui Dumnezeu i aa mai departe. Or, exact asta este diferen a!
Sigur, noi nu negm, nu vrem s neglijm sau s micorm importan a Scripturii, dar la baza
credinei noastre este Dumnezeu deci trebuie s ncep cu Dumnezeu, nu cu Scriptura. inta
este Dumnezeu, n primul rnd.
mi aduc aminte c am citit odat ntr-o predic a Printelui Thomas Hopko care a
murit recent, cu cteva zile nainte de Bunavestire a acestui an de la el am auzit asta i m-a
frapat: c Biserica apare ca obiect al credinei. Deci, cred n Dumnezeu-Tatl, cred n
Dumnezeu-Fiul, cred n Dumnezeu-Duhul Sfnt, i cred n Biseric. Biserica apare ca un
obiect al credinei, e undeva n centrul credinei noastre.
Totui, se ntmpl uneori ca n clipa n care Biserica Ortodox se revendic ca
fiind Biserica cea Una, Unica, a lui Hristos, atunci muli se scandalizeaz.
Da. Faptul c Biserica Ortodox afirm c este Biserica adevrat este ocant cel
puin aici n America, pentru c aici, fiind aa de multe denominaii cretine, religii i culte i
aa mai departe, exist un oarecare consens printre credincioi ca nici unul s nu afirme c
biserica lui e Biserica adevrat. S-a i spus c dac fiecare ar afirma asta, s-ar ajunge la un
rzboi religios. Chiar am citit o carte cu privire la subiectul sta, care spunea c frmiarea
extraordinar a protestanilor a dus la o situaie n care singurul mod n care au putut s
convieuiasc a fost o recunoatere a faptului c sunt ntr-adevr diferii ntre ei, dar aceste
diferene nu conteaz i nimeni nu revendic c are adevrul. Singurul mod n care s-a putut
convieui a fost un compromis i o acceptare a faptului c nimeni nu deine adevrul absolut i
este o total relativizare. Asta se ntmpl nu numai la nivel religios, ci i la nivel cultural i la
nivel politic.
Faptul c Biserica Ortodox vine i spune Noi suntem Biserica adevrat este puin
ocant pentru oamenii care triesc n aceast atmosfer i concepie de relativizare, n care
totul este relativizat, i poate s strneasc reacii nepotrivite, ba chiar i mpotriviri: Cum
poate cineva s vin s spun asta? E o arogan!. Dar, de asemenea, poate s strneasc i
reacia invers: aceea n care, cnd totul e relativ i cineva mi prezint Adevrul absolut, iar
eu n sufletul meu caut nite adevruri absolute, nu relative, atunci am unde s le gsesc. Aa
c depinde oamenii reacioneaz n diferite feluri. Cineva, cnd a ptimit Hristos, a strigat:
A hulit! Matei 26:65, dar altcineva, cnd L-a vzut murind pe Cruce, a exclamat cuvintele: Cu
adevrat, Fiul lui Dumnezeu era Acesta! Matei 27:54. Deci la aceast afirmaie a Bisericii sunt
reacii opuse: e ca o sabie care desparte unii se opun violent i alii vin cu bucurie.
Mai este aici un aspect foarte interesant, pe care de multe ori l-am ridicat i eu n
discuiile pe care le-am avut cu prietenii mei neoprotestani. i anume, aceste denominaii
foarte frmiate (ntre care exist, desigur, diferene teologice mai mari sau mai mici), toate
afirm credina n Scriptur i faptul c credina lor este bazat pe Scriptur, vine din
Scriptur. Dar: vine i prin luminarea Duhului Sfnt? Cci ntrebarea este: dac sursa este
unic, i anume Scriptura, i dac toi sunt condui de Duhul Sfnt, i dac toi sunt sinceri
i eu cred c sunt sinceri , atunci de ce sunt divizai? De ce ajung la concluzii diferite? i,
de fapt, sta este un argument foarte puternic mpotriva acestei concepii de Sola Scriptura,
adic capacitatea noastr de a afla adevruri teologice bazndu-ne strict numai pe Scriptur.
Nu e nimic ru cu Scriptura; Scriptura este bun i adevrat, dar noi nu avem capacitatea de
a deduce n mod corect credina noastr strict pe Scriptur de aceea avem nevoie de Tradiie.
mi aduc aminte, de exemplu, de Botezul pruncilor. Sunt argumente pro i sunt argumente
contra i atunci singurul mod n care pot, cumva, s ajung la o concluzie este s m uit n
Tradiia Bisericii. sta este un exemplu, dar sunt multe alte exemple. i ambiguitile nu se
rezolv dect fcnd apel la Tradiia i la teologia Bisericii. Or, aceast Tradiie lipsete n
cultele neoprotestante i, din cauza aceasta, exist un ir nesfrit de schisme ntre ele.
Crezul poate fi gndit i ca o formul de identificare a lui Dumnezeu pentru a ti
crui Dumnezeu ne nchinm. n baza acestei nelegeri, se poate spune c bisericile
neoprotestante se nchin la acelai Dumnezeu ca i Biserica Ortodox, la acelai Hristos, la
acelai Duh Sfnt?
Eu a zice c Dumnezeu este, de fapt, acelai, dar difer reprezentarea pe care
oamenii o au despre Dumnezeu. Este foarte important s avem o imagine corect despre
Dumnezeu. n ultim instan, i musulmanii cred n Dumnezeu ei l numesc Allah. Dar
cretinii ortodoci arabi (eu fac parte dintr-o biseric antiohian) cum l numesc pe
Dumnezeu? Tot Allah Allah nseamn Dumnezeu n limba arab.
ntrebarea este ns: ne nchinm la acelai Dumnezeu? Cu toate c, a spune, intim
ctre acelai Dumnezeu, problema pe care o au musulmanii i, pn la urm, i
neoprotestanii, este faptul c i creeaz o imagine i o concepie greit despre Dumnezeu.
Este foarte important, pentru a-L cunoate pe Dumnezeu, s ai o imagine i o concep ie clar
i apropiat de adevr. De exemplu, dac ai despre Dumnezeu concepia c este un Dumnezeu
rzbuntor, devii tu nsui un om rzbuntor i violent i asta, de fapt, te ndeprteaz de
Dumnezeu. Deci felul n care l nelegi pe Dumnezeu e foarte important. Din cauza asta am
devenit ortodox, pentru c aici avem cea mai frumoas, mai clar i mai corect viziune cu
privire la Dumnezeu. Chiar dac neoprotestanii l caut pe acelai Dumnezeu, faptul c au
pierdut anumite aspecte eseniale din teologie i face s se ndeprteze de El. Eu am respect
fa de credincioii neoprotestani, pentru c tiu c sunt sinceri, dar aici este un aspect n care
ei au pierdut ceva i s-au ndeprtat.
Noi vedem Biserica, n Ortodoxie, mai ales ca pe un loc n care ne vindecm de boal,
de patimile noastre, i ne mntuim n felul acesta. Or, atunci cnd te tratezi, trebuie s te duci
la spitalul cel mai bun. Pot s m duc la un vraci de la un col de strad sau pot s m duc la
un spital profesionist, cu doctori buni, cu experien. E important unde merg trebuie s caut
spitalul cel mai bun, i pe acesta l gsim n Biserica Ortodox. Dar poate c cineva, pe
marginea drumului, ofer i el un sfat bun; nu putem s negm c sfatul este bun, dar nu este
complet, nu aduce vindecare. Din cauza aceasta eu aleg s merg acolo unde gsesc adevrul
complet, i anume n Biserica Ortodox.
Material realizat de Pr. Ioan Irimia