Sunteți pe pagina 1din 326

Atracie

Meredith
Wild

Al doilea volum
din seria Hacker:
relaia dintre Erica
i Blake este pus
la ncercare.

/EROSCOP
/EROSCOP
9 7 8 6 0 6 7 199666
www.edituratrei.ro/eroscop
O carte plin de pasiune,
dram, intrigi, inimi frnte,
nflcrare, mister
i dragoste,
Kiss and Teii Reviews

Te las cu gura cscat i


nu vrei dect s dai paginile
mai repede,
Busy Mom of 3 Blog

Nu cred c vreo alt carte a


avut un asemenea impact
asupra mea precum
Atracie fatal
M ade for You Book Reviews

/EROSCOP
/EROSCOP

Atracie
fatal

Colecie coordonat de
Virginia Costeschi
Meredith Wild

Atracie
fatal

Traducere din englez de


Ana Dragomirescu
Editori:
Silviu Dragomir
VasileDem.Zamfirescu
Director editorial:
Magdalena Mrculescu

Redactor
Alunia Voiculescu

Coperta:
Faber Studio
Foto copert: Guliver/Getty Images/ e Cultura RM Exclusive/
photoBertMyers

Director producie:
Cristian Claudiu Coban

DTP:
Rzvan Nasea

Corecturi:
Dua Udrea-Boborel
Ctlina Chiriche

Descrierea CIP a Bibliotecii Naionale a Romniei


WILD, MEREDITH
Hacker / Meredith Wild : trad.: Ana Dragomirescu. -
Bucureti : Editura Trei, 2017
vol.
ISBN 978-606-719-870-6
Vol. 2. : Atracie fatal. - 2017. - ISBN 978-606-719-966-6

I. Dragomirescu, Ana (trad.)

821.111(73)-3>=135.1

Titlul original: Hardpressed


Autor: Meredith Wild

Copyright e 2013 by Meredith Wild


Excerpt from Hardline copyright e 2014 by Meredith Wild

Prezenta ediie s-a publicat prin acord cu Grand Central


Publishing, New York, New York, USA.
Toate drepturile rezervate.

Copyright e Editura Trei, 2017


pentru prezenta ediie

OP. 16, Ghieul 1, C.P. 0490, Bucureti


Tel: 4 021300 60 90; Fax: *4 0372 25 20 20
E-mail: comenzi@edituratrei.ro

www.edituratrfl.ro
Pentru Jonathan
Capitolul 1
Nu-mi vine s cred c o iau de la capt, am spus eu.
Blake m-a cuprins pe dup umeri. M-a tras mai aproape de el i
m-am relaxat, nvluit n cldura lui familiar. Am ieit din cldirea
companiei sale i am pornit-o n lungul strzii, depind cteva
iruri de case. El s-a aplecat i m-a srutat linititor pe obraz.
Fr mecherii de data asta, i promit.
Am rs i mi-am dat ochii peste cap.
Acum nu mai am nicio grij!
Aproape c-1 credeam. Ultimele cteva sptmni fuseser ncr
cate de emoii, dar ceva se schimbase ntre noi. N-aveam dect s
glumesc, ns Blake mi ctigase ncrederea. Dup toate protestele
nfocate i ncercrile mele disperate de a m mpotrivi sentimen
telor pe care le aveam pentru el, l lsasem n sfrit s-mi ptrund
n suflet. Cel puin n mai mare msur dect lsasem vreodat pe
oricine altcineva i simeam c n viaa mea nu fcusem o alegere
mai potrivit.
Blake mi-a aruncat un zmbet pozna.

8 Atracie fatal
Meredith Wild 9

Nu-i face griji! n niciun caz n-a fi putut-o convinge pe


Fiona s mai fac vreo manevr.
mbrcat ntr-o pereche de pantaloni pescreti albi i o bluz
fr mneci, din ifon bleumarin, Fiona ne atepta lng intrarea
unei cafenele cam demodate. Ne-am oprit chiar n faa ei. Pe firma
de deasupra era gravat numele Mocha. O tnr client a deschis
brusc ua, iar din interior s-au revrsat arome intense de ciocolat
i cafea proaspt mcinat, ce m-au umplut de ncntare. Aproape
c uitasem de misiunea noastr iniial, cnd Fiona ne-a ndrumat
nspre o u de lng local, pe care nu scria nimic.
Mergem sus.
Ne-a condus de-a lungul unei scri nguste, pn la etajul al doilea.
Cine deine cldirea, Fiona?
ncercam s las impresia c fac conversaie, dar pe cine pc
leam eu? Faptul c ne aflam la doar civa pai de o surs constant
de cofein era deja un avantaj important, ns Fiona tia ce prere
aveam despre ideea de a nchiria de la Blake sau de la una dintre filia
lele sale. M ncredeam n el, dar asta nu nsemna c nu era n conti
nuare hotrt s se implice n cele mai mici detalii ale afacerii mele,
ori de cte ori i s-ar fi ivit ocazia.
Blake era plin de contradicii. Putea s fie dulce i sfietor
de tandru acum, iar n clipa urmtoare s m fac s clocotesc de
furie, cu tendina lui obsesiv de a m controla. Era n stare ca ziua
s se amestece al naibii de mult n gestionarea treburilor legate de
compania mea aflat n plin dezvoltare, pentru ca apoi, de cum
intram seara pe u, s mi-o trag pn ce nu mai tiam de mine. De
acord, uneori aveam nevoie de amndou, dar nc nu tiam sigur ce
s cred despre influena asta hotrtoare pe care o avea n viaa mea.
M speria ideea de a-1 lsa s se apropie de mine, dar nvam s fiu
mai deschis i s m ncred ct puteam de mult n el.
n ziua aceea, o parte din mine (partea care simea nevoia s se
desprind de Blake, s-i pstreze independena fa de el) i dorea
s fie absolut sigur c nu avea s m trag iar n piept.
Pot s te asigur c Blake n-are nicio legtur cu proprietarul
cldirii, m-a linitit Fiona.
Toate bune i frumoase, dar nu trecuse mult de cnd tot ea m
convinsese s nchiriez un frumos apartament proaspt renovat,
aflat n acelai bloc n care Blake era nu doar proprietar, ci i locatar.
Firava grani dintre vieile noastre personale i afacerile pe care le
aveam era i aa prea neclar. De data asta, nu voiam s mai cedez.
M bucur s aud asta.
Fiona a bgat mna n poet. n ciuda ndoielilor pe care le
aveam, eram din ce n ce mai nerbdtoare. Ea a descuiat ua i am
intrat unul dup altul. ncperea era lung, dar mic, cel puin n
comparaie cu a lui Blake. Lsnd la o parte mucegaiul i nevoia
stringent de a fi curat de ctre o echip de profesioniti, locul
promitea. n spatele meu, Blake a scos un oftat.
Fiona, zu aa! N-ai reuit s gseti nimic mai bun?
Sora lui i-a aruncat o privire iritat.
Am discutat cu Erica despre bugetul ei i asta e o variant
convenabil, innd cont de adres i de dimensiuni. Evident c
are nevoie de ceva dragoste i ngrijire, dar trebuie s recunoti c
spaiul are potenial.
Am cercetat ndelung interiorul, imaginndu-mi numeroasele
posibiliti. Fusesem att de ocupat s-mi in afacerea pe roate,
lucrnd din apartamentul meu i fcnd n acelai timp angajri,
nct nici nu apucasem s m bucur de mutarea asta. ns avea s
fie distractiv.
mi place la nebunie podeaua din lemn.
E murdar.
Blake i-a trt talpa unui pantof pe duumea, lsnd o dr
subire n praf.
Ai puin imaginaie, Blake! Trebuie doar s facem curat i,
cu cteva mbuntiri, ncperea asta cu siguran ar cpta aerul
unui atelier stilat.
Exact. Pereii din crmid aparent nu se demodeaz niciodat.

io Atracie fatali
MeredithWild 11

E cam vechi, a strmbat Blake din nas.


Am rs i l-am lovit uor peste umr.
Arat-mi o cldire din Boston care s nu fie veche.
Locul nu se putea compara cu sediul modern, proaspt renovat,
al Grupului Landon, dar eu aveam ateptri modeste i realiste. Starea
actual a interiorului lsa mult de dorit, dar cu munc susinut i
cteva adugiri l puteam face s mearg.
Ne-am oprit n faa ferestrelor uriae, ce ddeau nspre strad.
Un freamt de entuziasm mi-a cuprins trupul. Faptul c-i ddeam
afacerii mele propria ei adres era un moment crucial i fcea ca tot
ceea ce obinuserm pn atunci s par mult mai autentic.
M-am ntors pentru a studia reacia Fionei.
Cred c-mi place. Tu ce prere ai?
Ea a strns din buze i s-a uitat n jur.
Preul e acceptabil, iar termenii contractului de nchiriere i
ofer posibilitatea de a te dezvolta. Una peste alta, eu a zice c e o
afacere bun. Te vezi muncind aici?
Da.
Am zmbit, cptnd i mai mult ncredere n abilitile ei de
agent imobiliar. La urma urmei, aveam nevoie de un spaiu de lucru
confortabil i accesibil pentru noii membri ai echipei Clozpin, reeaua
social dedicat modei pe care o construisem de-a lungul ultimului an.
Las-m s dau cteva telefoane i s vd dac pot s mai
scad preul pentru tine. Fiindc Blake are dreptate, spaiul sta e cam
murdar. n plus, dac ai de gnd s-l mbunteti, asta ne ofer un
avantaj n cursul negocierii.
Fiona i-a scos telefonul i a ieit pe hol, lsndu-ne din nou
singuri.
Pe mine nu m-ai ntrebat ce prere am.
Blake mi-a zmbit strmb.
Asta pentru c tiu deja care e prerea ta.
Eu i-a putea oferi o suprafa de dou ori mai mare i nici
mcar n-ar trebui s iei din cldire ca s vii s m vizitezi. n plus,
ai primi preul pentru iubite, pe care cred c-1 vei considera fr egal
n partea asta a oraului.
Amestecul nepoftit al lui Blake n toate cele era o cauz pierdut.
Sigur, el avea o fire dominant, obsesiv i al naibii de insistent, dar
n cele din urm era genul de om care rezolv probleme. Ori de cte
ori cei dragi lui ddeau peste cte un necaz sau aveau nevoie de ceva,
Blake le srea n ajutor, fr a precupei niciun efort.
i sunt recunosctoare pentru ofert. Pe cuvnt. Dar inde
pendena n-are pre, Blake.
Mai avuseserm discuia asta i intenionam s rmn pe
poziie. Trebuia s aib ncredere n mine, n faptul c voi reui pe
cont propriu s fac treaba s mearg. Era nevoie ca ncrederea s fie
reciproc.
Poi s-i pstrezi independena. O s consemnm totul n
scris.
Din experiena mea, consemnatul n scris nu face dect s
m oblige la a fi dependent de vastele tale resurse pentru o perioad
minim de timp.
Blake deja m legase de el printr-un contract de nchiriere pentru
apartamentul meu, valabil un an, dei nc nu ncasase niciunul
dintre cecurile pe care i le ddusem pentru chirie.
Consider c e o form de a ine chiria sub control. i-ai putea
asigura preul pentru iubite ntr-un contract pe, s zicem, douzeci
de ani, apoi am putea negocia pornind de la asta.
M-a cuprins n brae, strngndu-m tare la pieptul lui, apropi-
indu-i buzele la civa centimetri de ale mele. Inima-mi btea cu
putere. Discuia depea nivelul obinuitelor noastre tachinri, n
timpul crora fiecare ncerca s fie mai iste dect cellalt. Eram
mpreun de doar cteva sptmni i el deja se gndea la o relaie
pe termen lung? Buzele mi s-au ntredeschis n timp ce m chinuiam
s-mi umplu plmnii cu aer. Vorbele lui Blake i apropierea de el
fceau s se nvrt de nenumrate ori lumea cu mine. Nimeni nu mai

u Atracie fatal
MeredithWild 13

avusese vreodat un asemenea efect asupra mea i, treptat, nvam s


m bucur de suiurile i coborurile prin care treceam alturi de el.
Frumoas ncercare, am optit.
El a gemut, apoi mi-a acoperit gura cu a lui. M-a luat n stp
nire cu gesturi blnde, dar perseverente, andu-m cu scurte
dezmierdri ale limbii.
M nnebuneti, Erica!
Oh? am optit eu, ncercnd s nu gem n timp ce aerul mi
prsea trupul.
Da, n toate felurile posibile. Hai s plecm de aici! Fiona
poate s pun i singur actele la punct, dac eti hotrt s nchi-
riezi haznaua asta.
M-a apucat de olduri i m-a prins ntre corpul lui puternic
i zidul din spatele meu. Nu tiam de ce m tot lipea de suprafee
dure, dar mi plcea al naibii de tare. Mi-am strecurat minile n
prul lui i l-am srutat neajutorat, pierzndu-m cu foarte mult
uurin n mbriarea lui. Ct era ceasul? Unde trebuia s fiu mai
trziu? Recapitulam n minte toate obstacolele care s-ar fi putut afla
ntre mine i a fi dezbrcat alturi de Blake. Coapsa lui i-a croit
drum ntre picioarele mele, apsnd exact att ct trebuie pentru ca
ncreitura blugilor s m maseze prin estura chiloilor.
Oh, Doamne!
Jur c, dac ar exista o suprafa curat n sediul sta, i-a
trage-o chiar aici, pe loc.
Am chicotit.
Eti obraznic!
Ochii lui s-au ntunecat.
Nici n-ai idee.
Hm-hm!
Fiona sttea sprijinit de cadrul uii, privindu-ne uimit. Blake
s-a retras brusc, lsndu-m ameit i, pre de cteva clipe, dezorien
tat. Pentru prima dat de cnd l tiam, l-am vzut mbujorndu-se
n timp ce i trecea degetele prin pr, aparent ruinat de faptul c
fusese prins srutndu-se de fa cu sora lui mai mic.
Dac ai terminat, eu am reuit s scad preul cu nc dou
sute de dolari. Putem s lum o hotrre sau vrei s mai vedei i alte
locuri din diverse pri ale oraului?
Mi-am ndreptat spatele i am plecat de lng Blake, pentru a m
altura Fionei, deoarece tiam c, cu ct era mai mare distana dintre
noi, cu att mai limpede puteam s gndesc.
Hotrrea e luat. Hai s trecem la treab!

Eti nou n cartier?


Rocata pieptoas care mi aducea dou cafele aburinde, cu lapte
i arom de creme brle, mi-a ntrerupt irul gndurilor tocmai n
timp ce-mi verificam, cu o grij obsesiv, e-mailul.
Oarecum. Am nchiriat spaiul comercial de la etaj.
Marfa! Eu sunt aici de civa ani. Am deschis cafeneaua
mpreun cu prinii mei, dar ei s-au retras din activitate, aa c
acum am rmas doar eu i echipa.
Uau, felicitri! Nu mi-am dat seama c tu eti proprietara.
O mai vzusem de cteva ori de cnd ncepusem s cercetez
cartierul ca s nv drumul spre serviciu. Recunosc, eram peste
msur de nerbdtoare s m mut n noul birou, iar aromele mbi
etoare ce veneau dinspre cafeneaua Mocha m atrgeau nuntru n
mod regulat.
Majoritatea oamenilor nu-i dau seama. Sunt destul de
surprini cnd cer s discute cu un ef i m au n fa tot pe mine.
Am rs amndou, iar eu i-am ntins o mn.
Sunt Erica.
Simone. Astea sunt din partea casei.
Grozav, mulumesc!
Pentru nimic.

14 Atracie fatal
MeredithWM 15

Tnra s-a ntors agale ctre bar, dezvluind un trup ale crui
curbe pn i eu le invidiam. Simone era o prezen plcut n local
i fcea o cafea cu lapte excelent, aa c i venea greu s-o uii.
Clienii din jurul meu au urmrit-o cu privirea pn cnd s-a ascuns
n siguran n spatele tejghelei.
Liz a intrat pe u i m-a gsit aezat la masa mea.
Uau, ce bronz bestial ai! am exclamat, admirndu-i capaci
tatea de a arta precum un manechin dintr-un catalog, dei, probabil,
depunea foarte puin efort pentru asta.
Nu tiu cum se face, dar prul ei blond fr cusur, tuns n stil
bob, arta chiar mai luminos dect ultima dat cnd ne ntlniserm
la o cafea. Eu aveam prul strns intr-un coc neglijent i purtam o
pereche de blugi foarte dragi mie i foarte uzai, mpreun cu un
maiou vopsit artizanal, fiind pregtit s fac curenie n viitorul
sediu al firmei, nainte s ne soseasc mobila.
Mersi! Barcelona a fost uimitoare. Trebuie s mergi acolo
cndva. Prinii mei au nchiriat o vil i practic mi-am petrecut tot
timpul pe plaj. Fericire absolut!
Sun uluitor!
i tu ce-ai mai fcut?
Liz a luat o nghiitur din cafeaua ei cu lapte.
Am primit finanarea pentru afacere, aa c am gsit un sediu,
iar acum renovez i fac angajri.
Sfinte Sisoe, felicitri!
Mersi!
Pentru ce posturi angajezi?
Avem doi programatori noi, dar m cam chinuiesc s gsesc
un director de marketing. nc nu m-a dat nimeni pe spate, ns o s
am curnd nevoie de un om. Nu pot s joc i rolul sta, pe lng toate
celelalte treburi de care m ocup.
Oh, Doamne, cunosc persoana perfect!
Liz a btut din palme i a nceput s scotoceasc prin poet.
Da?
Prietena mea, Risa. Ultimele cteva veri a lucrat pentru o
companie de marketing. A terminat facultatea n acelai timp cu noi,
iar acum i caut o slujb. E nnebunit dup mod. i-ar plcea
foarte mult de ea.
Am ridicat din sprncene. N-a fi putut spune c eu adoram
moda. Sigur, conduceam o reea social dedicat subiectului, ns
pentru mine era doar o afacere. Obsesia pentru mod era specia
litatea lui Alli, dar, de vreme ce tocmai pe ea o nlocuiam, poate c
merita s stau de vorb cu fata aceea.
ncerc s-mi nlocuiesc partenera de afaceri, care s-a mutat
cu serviciul la New York, aa c ar trebui s fie dispus s-i asume
multe responsabiliti n schimbul unui salariu modest, de nceptor.
Nu e tocmai o slujb de vis.
Liz a scuturat din cap, aparent netulburat.
De fapt, sun perfect. Ar trebui s discui cu ea. S-ar putea s
m nel n privina a ceea ce caut, totui n-ar strica s luai legtura.
Nu se tie niciodat.
Am ridicat din umeri.
n regul, ns nu pot s-i promit nimic, OK?
Absolut. mi e prieten, dar nu suntem foarte apropiate, aa
c n-o s-i port pic dac nu merge.
OK, grozav!
Am ateptat-o s-mi trimit datele de contact pe care le avea n
memoria telefonului, timp n care mi-am lsat mintea s rtceasc
la tot ce aveam de fcut nainte de a ne instala la etaj.
M bucur foarte mult c am reluat legtura, Erica.
Liz mi-a zmbit dulce, aducndu-m din nou cu picioarele pe
pmnt.
i eu.
Ct am fost plecat, m-am gndit mult la ce mi-ai spus.
Expresia de pe chipul ei s-a schimbat, iar trsturile i s-au
mblnzit.

16 Atracie fatal
Meredith Wild 17

Ar fi trebuit s neleg mai bine ntreaga situaie. Nu aveam


niciun termen de comparaie, aa c probabil n-am reacionat cum
s-ar fi cuvenit. mi pare ru c n-am putut fi cea care s te ajute s
depeti momentul, dar a vrea s-i fiu o prieten mai bun de
acum ncolo, dac nu e prea trziu.
i-a cobort vocea n timp ce-mi vorbea, dei cafeneaua era
plin de zumzetul celorlali clieni, adncii n propriile discuii.
Sigur c nu e. Nu-i face griji.
Mi-am fluturat mna, ca pentru a-mi alunga din minte scuzele
ei i toate emoiile pe care acestea ameninau s le trezeasc n mine.
Unul dintre motivele pentru care ne ndeprtaserm de la bun
nceput fusese permanenta amintire a acelei perioade dificile din
viaa mea pe care o mprtisem cu ea. Voiam s mai dau o ans
prieteniei noastre, dar speram din suflet ca asta s nu nsemne retr
irea trecutului la fiecare ntlnire.
Vorbim despre o poveste foarte veche, Liz. Eu am trecut mai
departe i n-am niciun chef s mai insist asupra ei. Acum am un
milion de alte lucruri la care s m gndesc.
Corect, a ncuviinat ea. Nu tiu cum reueti. Eu nu m-a putea
imagina conducnd o afacere. Nici mcar n-a ti de unde s ncep.
Categoric sunt multe de nvat, dar cred c la fel s-ar putea
spune despre orice. ie cum i merge la serviciu?
Probabil c ncepuse deja lucrul la una dintre cele mai mari
firme de investiii din ora.
Grozav, chiar, cu excepia faptului c acum sunt n iadul tabe
lelor. Totui, am multe de nvat i ncerc s m deprind cu toate.
Cred c-mi place. n plus, la firm lucreaz o mulime de ipi artoi.
E un bonus important.
Am rs, amintindu-mi ct de nnebunit era dup biei pe
vremea cnd mpream o camer de cmin, n primul an de facul
tate. De fapt, era posibil ca tocmai dragostea ei pentru biei i petre
ceri s fi fost cea care ne-a dus n seara aceea afar din campus i n
sediul friei. Am scuturat din cap, gonindu-mi din minte amintirile
nopii cu Mark.
Acum, c aflasem identitatea brbatului care m violase, eram
i mai hotrt s nu las respectiva experien s pun stpnire pe
mine. M simeam mai puternic dect durerea lsat de el i ajun
sesem prea departe ca s m lamentez nc pentru inocena pe care
mi-o rpise.
Mi-ar plcea foarte mult s vin cndva i s-i vd noul sediu,
mi-a spus Liz.
Sigur, ar trebui s m vizitezi, imediat ce o s punem totul la
punct. C veni vorba despre asta, chiar ar fi bine s fug. Mine o s
ne fie livrat mobila i m ateapt o lung noapte de curenie.
Nicio grij. Mi-a prut foarte bine s te revd.
i mie.
Am zmbit i am strns-o repede n brae. Apoi m-am grbit s
urc la etajul al doilea. Nu mai vzusem spaiul de cnd luasem hot
rrea de a-1 nchiria. Eram entuziasmat c urma s ncep s-l trans
form ntr-un loc al nostru, chiar dac asta nsemna s m murdresc
un pic.
M-am oprit n faa uii. Era de nerecunoscut n comparaie cu
aceea de zilele trecute. Lemnul fusese vopsit ntr-o nuan de gri
satinat, iar geamul fusese acoperit cu un strat mat, rmnnd trans
parent doar silueta logoului nostru, n mijloc. Am rsucit cheia n
broasca din crom strlucitor i am deschis.
Acum, podeaua original lucea de curenie i arta ca nou
dup ce fusese rachetat i lcuit. Finisaje din vopsea ornamen
tal de culoare alb mrgineau ferestrele i pereii, acolo unde acetia
ntlneau plafonul. Un ventilator nou, fixat n tavan, i un ir de
lmpi ajustabile, montate pe un suport metalic, aduceau interiorul
n secolul douzeci i unu.
Mi-am scos telefonul i am sunat-o pe Fiona.
Bun, Erica!
Ai ceva s-mi spui?

18 Atracie fata li
Meredith Wild 19

Ce? Ah!
Credeam c am depit faza asta.
ncercam s nu ridic tonul, dar cnd avea s se nvee s nu-1 mai
amestece pe Blake n treburile mele?
Erica, e fratele meu mai mare. Ce vrei s fac? i dorea s ajute
ntr-un fel. tii cum e el.
Da, tiam cum era i cum fcea s-i fie imposibil s-l refuzi, mai
ales atunci cnd i punea ceva n minte. M-am nvrtit prin nc
pere, admirnd felul n care spaiul se transformase complet fa de
ultima dat cnd l vzusem. Nu-mi puteam nchipui ceva mai bun.
Nu-mi trecea prin cap altceva de fcut, dect s organizez n minte
piesele de mobilier. Restul l fcuse deja Blake. La naiba cu toate!
Pi, arat uimitor. E perfect.
tiu. Am tras cu ochiul nainte s-i dau cheile. A fcut o
treab grozav. Exact ce mi imaginasem.
Era clar c precauia ei cu privire la reacia mea se mai risipise,
lsnd loc entuziasmului. Am oftat i am btut din picior. Fir-ar s
fie, i eu eram entuziasmat!
Bine, dar tot sunt suprat pe tine, am zis, pe un ton absolut
neconvingtor.
O s-i fac cndva cinste cu un pahar i o s uii tot.
De obicei, am nevoie de mai multe pahare ca s uit.
Ea a nceput s rd.
N-o s te contrazic. Ei bine, bucur-te de sediu. Felicitri!
Mersi. Vorbim mai trziu.
Mi-am lsat jos geanta, plin cu produse de curenie deve
nite acum inutile. M-am aezat turcete n mijlocul ncperii, savu
rnd totul. Fiecare mic pas pe care-1 fcusem cu afacerea n ultimele
cteva sptmni mi pruse copleitor, iar Blake reuea, de fiecare
dat, s duc lucrurile la nivelul urmtor.
Chiar atunci s-a deschis ua i n pragul ei s-a ivit silueta lui Blake.
Avea minile ncrcate cu o sticl de ampanie, un pled i o pung
din hrtie maro. Buzele i erau curbate ntr-un rnjet atottiutor.
Ce mai face efa mea preferat?
Nu m pot plnge, am spus pe un ton indiferent, ridicnd
privirea ctre trupul lui impresionant, ce se nla deasupra mea.
Blake a despturit pledul, s-a aezat pe podea, apoi a lovit uor
cu palma locul de lng el, facndu-mi semn s m aez alturi.
Ce-i cu toate astea?
M gndeam c am putea s organizm un picnic la birou, ca
s srbtorim noul sediu.
A zmbit cu nfumurare, apoi a rsucit dopul sticlei de ampanie i
a turnat lichidul nspumat n dou pahare scoase din punga de hrtie.
Privirile ni s-au ntlnit. Blake ncerca s-i dea seama n ce stare
de spirit m aflu.
Eti furioas?
Poate, am minit eu.
Din fericire, fcuse o treab att de grozav, nct deja i iertasem,
i pe el, i pe complicea lui.
Blake a ridicat brusc din sprncene, ca i cum mi-ar fi ateptat
reacia. M-am cam rtcit n ochii lui. n superbii lui ochi cprui,
ascuni sub gene dese i lungi, piesa central de pe un chip care mi
tia rsuflarea cu o regularitate ngrijortoare. Contururile aspre ale
maxilarului su. Pielea uor bronzat i buzele pline, delicioase, care
mi aminteau de ngrozitoarele, dar minunatele lucruri pe care mi
le puteau face. A fi fost n stare s m holbez la el ore n ir i s nu
m satur niciodat de felul n care m facea s m simt: posedat i
obsedat. n viaa mea nu mi se mai pruse c sunt att de dorit sau
att de fermecat de o alt fiin omeneasc. Blake era un superb i
nnebunitor pachet complet, iar eu l iubeam pn la ultima frm.
Am oftat, spernd c nu artam att de ndrgostit pe ct m
simeam.
i accept nebunia.
Bravo!
S-a relaxat n mod vizibil i mi-a zmbit. Nerbdtoare s-i fiu
aproape, i-am acceptat invitaia fcut mai devreme i m-am aezat

20 Atracie fatal
Meredith Wild 21

pe pled, alturi de el. Am luat paharul de ampanie pe care mi-1


ntindea i am sorbit din el.
i place?
La nebunie.
n ciuda ndoielilor pe care le avusese cu privire la adres, se
pare c, pn la urm, Blake vzuse ceva bun n locul acela.
Speram s-i plac.
Cum de te-ai rzgndit?
El s-a ncruntat.
Ce vrei s zici?
Atunci cnd l-am vzut pentru prima oar, nu te-ai sfiit s
spui c deteti spaiul sta.
Evident, te-a fi vrut mai aproape. Dar asta i-ai dorit. Tu
accepi ceea ce numeti nebunia mea, iar eu i accept ncpnarea.
M-am uitat cu atenie la el pre de cteva clipe. Nu-1 puteam
contrazice n privina descrierii pe care mi-o fcuse.
Unii ar putea numi asta un progres.
Blake mi-a zmbit ntr-un fel care m-a fcut s cred c nimeni
nu mai ajunsese vreodat att de departe n relaia cu el. Nu vorbi
serm despre asta, dar nu-mi prea genul care s fac prea multe
compromisuri. Sincer s fiu, niciunul dintre noi nu era ngdu
itor, dar cumva ne descurcam. El ntrecuse cu mult msura reno-
vndu-mi sediul, dar faptul c mi acceptase decizia era un pas n
direcia potrivit.
Am sorbit din ampania rece. n camer s-a lsat tcerea.
tii, am nevoie s m lai s m zbat puin.
Blake a ridicat din sprncene.
Tu auzi ce spui?
Da, aud. i tiu c n-o s progresez dac o s te am mereu
alturi, intervenind nainte s apuc s nfrunt o provocare sau s fac
vreo greeal. mi doresc s am asemenea ocazii, altfel o s m tot
nvrt ntr-o lume imaginar, n care tu faci ca toate problemele mele s
dispar, i n-o s tiu niciodat cum e s conduci cu adevrat o afacere.
El a oftat zgomotos.
Bine, atunci. Ct de mult vrei s m implic?
Ce-ar fi s m lai pe mine s-i cer ajutorul atunci cnd o s
am nevoie de el?
Blake a scuturat din cap.
N-o s mi-1 ceri niciodat.
Mi-am dat ochii peste cap, dei n parte avea dreptate. Eram al
naibii de ncpnat i arareori ceream ajutor.
Hei!
M-a apucat de brbie i m-a ntors cu faa ctre el.
Sunt mndru de tine!
De ce? Pentru c te-am luat drept partener n schimbul a
patru milioane de dolari?
El a rs.
Dac treaba a fcut parte dintr-un plan mai amplu al tu, atunci,
da, sunt extrem de mndru, pentru c nu m-am ateptat nicidecum.
Am surs fr s vreau. A fi fcut aproape orice pentru a evita
s-i iau banii, iar el o tia.
Dar, serios vorbind, sta e un pas mare. Nu uita s savurezi
momentul!
i exact asta am fcut. Cu Blake, fiecare clip era un pic mai dulce.
De fapt, mult mai dulce. El ddea tuturor lucrurilor un aer surprin
ztor, ce m fcea s m ntreb cum de reuisem s supravieuiesc
plicticoasei existene pe care o numeam via nainte ca Blake s
apar i s-mi ntoarc lumea pe dos.
l savurez, datorit ie.
M-am apropiat i l-am srutat. El mi-a cuprins faa n palme,
apoi i-a trecut limba peste buzele mele, ndemnndu-le s se
deschid i strecurndu-i, cu mngieri uoare, limba n gura mea.
N-ai de gnd s m ntrebi ce e n pung?
M-am retras puin, cu rsuflarea tiat i uor ameit de gustul,
de parfumul lui. Curat, aspru i masculin, numai al lui Blake. El s-a

22 Atracie fatal
MeredithWild 23

rsucit i a golit pachetul maroniu. A scos la iveal o cutie cu cpuni,


fric i un borcnel de sticl, plin cu sos fin de ciocolat.
Tu la ce fel de picnic te-ai gndit?
Blake a ridicat borcnelul de sticl.
n cafeneaua de la parter, sosul sta minunat e turnat peste
cafelele cu lapte i peste prjituri. Bnuiesc c nu e de vnzare, dar
cnd le-am explicat politicos c vreau s-l ling de pe trupul tu gol,
ca s botezm noul sediu, pn la urm mi-au fcut pe plac.
Am chicotit i am ncercat s-mi imaginez improbabila conver
saie dintre el i Simone. Blake a rsucit capacul i mi-a ntins recipi
entul. Eu mi-am nmuiat degetul n sos, apoi n gur. Ciocolata mi-a
acoperit limba cu gustul ei decadent i divin, experiena fiind sporit
doar de certitudinea faptului c, n scurt timp, Blake avea s-i pun
planurile n aplicare.
Credeam c eti mpotriva sexului la birou, am spus.
sta e biroul tu. Alte reguli.
Pe care vd c deja ai nceput s le stabileti.
Mi-am trecut iar degetul prin sosul de ciocolat, dar pn s
ajung cu el la gur, Blake mi l-a apucat iute i mi l-a lins ntr-un fel
sugestiv.
Scoate-i bluza i ntinde-te.
Am zmbit larg i m-am ridicat ncet n genunchi, dndu-mi jos
maioul.
Azi faci pe eful.
El a scos din pung o masc de mtase neagr i mi-a acoperit
ochii cu ea.
Nu e o toan, scumpo. Aa sunt eu. Ai face bine s-i aminteti
asta.
i simeam rsuflarea cald la baza gtului. Mi-am inut respi
raia, ateptnd ca buzele s i se lipeasc de trupul meu, n schimb
am fost surprins s-i simt mna urcndu-mi pe spate. Mi-a desfcut
cu ndemnare sutienul, pe care l-am auzit cznd civa pai mai
ncolo. Cu pieptul gol i nfrigurat de aerul rece al ncperii, eram
foarte contient de starea vulnerabil n care m aflam.
ntinde-te i nu m mai face s m repet.
Am dat drumul aerului pe care l inusem n plmni, simind c
tonul tios i poruncitor al vocii lui m las fr putere. Gndul de a
m mpotrivi cererii lui simple, dar hotrte era unul ndeprtat, iute
nvins de dorina de a-1 lsa pe Blake s-mi ia n stpnire trupul, att
ct ar fi poftit.
M-am supus i m-am ntins pe spate, aezndu-mi palmele pe
estura groas a pledului, ce-mi prea rece sub fierbineala care-mi
nvluia pielea. El mi-a descheiat blugii, apoi mi i-a tras n jos, peste
olduri, oprindu-se chiar deasupra pubisului.
Cu gura deschis, mi-a presrat srutri ncinse de-a lungul
abdomenului, facndu-m s atept cu sufletul la gur continuarea.
M-am arcuit sub atingerile lui, n vreme ce-mi dezmierda oasele
bazinului cu degetele mari.
Ador partea asta din tine, a murmurat el. i multe altele.
Corpul tu... Erica, eti al dracului de sexy!
Atinge-m!
Asta am de gnd, dar m-am repezit. Nu te mai foi!
M chinuieti, am scncit eu.
Blake a rs uor.
Nici pe departe.
i spunnd acestea a plecat de lng mine, lsnd o nedorit
distan ntre noi. Camera s-a rcit din nou. Unde era i ce facea?
M-am nfiorat cnd prima pictur de lichid mi-a alunecat n buric.
El a continuat, lsndu-mi o dr pn pe piept, apoi nconju-
rndu-mi sfrcurile, ce s-au ntrit din pricina senzaiei.
i plac cpunile?
Am zmbit cnd am neles aluzia.
Da.
Bine. O s-i dau s mnnci una.

24 Atracie fatal
Meredith Wild 25

n clipa n care Blake a aezat cpuna pe oldul meu, mirosul


proaspt al fructelor s-a amestecat cu cel al ciocolatei. Am deschis
gura, ns el inea delicatesa prea departe ca s pot ajunge la ea.
M-am arcuit ca s-o apuc, pn cnd, n sfrit, m-a lsat s-mi nfig
dinii n ea. Am mestecat-o i am nghiit, savurnd aroma i noua
experien de a combina obsesia mea pentru Blake cu dragostea
pentru mncare. Ciudat, dar nu puteam spune c ce-i prea mult (sau,
n cazul sta, prea multe) stric.
Blake mi-a srutat pe neateptate gtul, mucndu-mi uor
pielea. Apoi a cobort nspre clavicul i a trecut printre sni. Acolo,
limba lui a ncetinit i mi-a nconjurat un sfrc, apoi pe cellalt. Mi-a
prins carnea ntre buze i mi-a dezmierdat bustul cu micri lente
i catifelate ale limbii, ndreptndu-i atenia pn spre cele mai
ndeprtate petice de piele. Mi s-a tiat rsuflarea cnd i-am simit
limba tachinndu-m i mngindu-mi pe ndelete trupul. Dup ce
a terminat, i-a strecurat o mn pe sub blugii mei i mi-a cuprins
sexul n palm, peste chiloii care de acum erau uzi.
n momentul sta o s i-o trag, Erica. Vrei?
Rsuflarea lui mi gdila carnea umed a sfrcului, facndu-mi
ca de gin pielea deja excitat de toate felurile n care o chinuise.
Am gemut zgomotos n chip de ncuviinare, simindu-mi
minile aproape amorite dup ct strnsesem pledul ntre degete
pentru a m nfrna. Fiindc eram pe punctul de a exploda, am
dat drumul esturii i am pipit pn cnd am nimerit peste prul
lui. Am strns n pumni uviele mtsoase ce-mi alunecau printre
degete, n timp ce-i ineam gura lipit de snul meu. El m-a ciupit
uor, facndu-m s strig.
Apoi m-a apucat de ncheieturi i mi le-a aezat din nou deasupra
capului.
Stai pe loc.
Punga a fsit iar i, cteva clipe mai trziu, Blake mi-a legat
ncheieturile cu un soi de material mtsos, dup care a strns nodul,
fr s mai lase vreo ndoial cu privire la capacitatea mea de a m
elibera.
M-a dezbrcat de la bru n jos, apoi am auzit cum hainele lui
cad pe podea, la picioarele mele, nainte ca trupul su s-l acopere
pe al meu.
Mi-am rsucit ncheieturile, efort zadarnic de vreme ce n-aveam
cum s m dezleg de una singur. Pe msur ce m agitam, inima
ncepea s-mi bat tot mai repede i am intrat n panic. Nu era
prima dat cnd Blake fcea aa ceva, m mai lsase el neajutorat,
incapabil s-l ating ori s m mic. ns atunci legturile fuseser
mai uor de micat, n timp ce astea nici nu se clinteau. Iar acum nici
nu-1 puteam vedea. M simeam neajutorat i lsat n ntuneric. O
team rece s-a furiat n sufletul meu, nlocuindu-1 pe Blake cu un
comar, cu cea mai ntunecat amintire.
Blake.
Vocea mi tremura, alterat de o nelinite crescnd. Nu tiam
sigur dac aveam s reuesc s depesc momentul.
Blake i-a aezat o mn n dreptul inimii mele, n vreme ce
pieptul mi se ridica i cobora ntr-un ritm rapid, odat cu rsuflarea
pe care n-o mai puteam controla.
t, scumpo. Eti cu mine, mi-a murmurat el.
M-a acoperit cu cldura trupului su, punnd stpnire pe gura
mea cu buzele lui tandre i pline de dragoste, amuindu-mi temerile.
M-a srutat pe obraz, apoi a trecut la pielea sensibil de pe gt, chiar
sub ureche.
M simi? Eu sunt, scumpo. ntotdeauna o s fiu eu.
Auzindu-i vorbele, corpul mi s-a relaxat sub al lui. Mi-am desfcut
pumnii i m-am concentrat asupra atingerii lui, ce nu semna cu
nicio alta. Nimeni nu m mai atinsese vreodat aa cum o fcea el,
de parc mi-ar fi cunoscut trupul mai bine dect mi-1 cunoteam eu.
Groaza s-a risipit treptat, topindu-se pe msur ce Blake fcea
din nou cunotin cu trupul meu, iar vocea lui m readucea n
prezent, n lumea noastr.

26 Atracie fatal
MeredithWild 27

Toat ziua am fost excitat, gndindu-m la tine n ipostaza


asta. Ai idee ct de greu e s lucrezi aa? Cu mintea la trupuorul tu
strmt, tremurnd sub al meu, gata s m primeasc?
Centimetru cu centimetru, pielea mea a prins via, nfierbn-
tndu-se pe msur ce minile i buzele lui o luau n stpnire.
Atingeri grbite i ncinse, srutri umede. Vocea lui, explicndu-mi
fiecare gest, fiecare plan. oldurile au nceput s mi se roteasc n
ritmul micrii degetelor lui care m masau, apoi se strecurau printre
pliurile umede ale crnii i ptrundeau nluntrul meu, ca o promi
siune a ceea ce avea s vin.
M-am concentrat numai asupra contactului. Gfiam, ntre-
bndu-m fr rost ct o s mai pot rezista n felul sta. Doamne,
ce-i mai plcea s m chinuiasc!
Eti OK?
Mi-a cuprins blnd ncheieturile minilor, apoi i-a trecut uor
degetele peste pielea sensibil de pe interiorul braelor.
M-am deteptat din dorul meu, ca s-i cntresc n minte ntre
barea. Lsasem mult n urm starea de panic. Nu m mai puteam
gndi la nimic altceva n afara dulcii inevitabiliti de a-1 avea n
mine.
Mai mult dect OK. Nu te opri!
Blake mi-a ntins picioarele n jurul lui. Mi-a mpuns uor
deschiztura, apoi m-a ptruns, ndeajuns de ncet, nct s m
nnebuneasc. Mi-am inut rsuflarea, pn cnd a intrat complet,
ntinzndu-m pe deplin. Apoi mi-a cuprins buzele ntr-o srutare
adnc i urmtoarea gur de aer mi-am luat-o de la el, n timp ce i
lsa uor oldurile spre pmnt, amintindu-mi ct de profund putea
s m posede, din toate punctele de vedere. Am gemut i focul mi
s-a mprtiat prin vene, nclzindu-m de la un mdular la altul,
n timp ce m agam de trupul lui n singurul fel n care puteam.
Mi-am ncruciat gleznele n spatele coapselor lui, ndemnndu-1 s
intre n mine, cci nevoia de a-1 simi cum se mic nluntrul meu
era mai mult dect puteam ndura.
Blake i-a strecurat un bra n jurul mijlocului meu, apoi i-a
lipit palma de ale, ocrotindu-m de asprimea podelei, n vreme ce
se mpingea mai tare n mine. Am tras brusc aer n piept, cuprins
de uurare i extaz.
El a nceput s se legene n trupul meu, intrnd ntr-un ritm
nentrerupt. Printre srutri, mi-a murmurat la ureche.
Te iubesc, scumpo. S fiu n tine... ca acum. S-i controlez
plcerea. Am nevoie de asta.
Mi-a descris n oapt ce voia s-mi fac i senzaiile pe care i le
strnea fiecare clip petrecut n corpul meu, rmnnd alturi de
mine, astfel nct s nu uit cine fcea dragoste cu mine.
Blake, oh, Doamne...
Nu mai exista nimic pe lume n afar de sunetul vocii lui i de
penisul lui care se nfigea n mine. Nimic care s-mi distrag atenia,
doar pasiunea trupului su peste al meu. Buzele mi tremurau pe
msur ce tensiunea cretea.
Asta e. Acum o s-i dai drumul, tare i zgomotos, ca s m
prezini vecinilor ti.
Cu o mn mi-a cuprins braele, inndu-mi-le deasupra capului,
n vreme ce cu cealalt mi-a gsit oldurile. Apoi, ridicndu-m la
civa centimetri deasupra podelei, s-a mpins cu putere, astfel nct
penisul lui s ating acel punct din mine care fcea ca totul s se
albeasc n ntuneric.
Numele lui mi-a scpat printre buze sub forma unui ipt rguit.
O mulime de culori mi-au explodat n spatele pleoapelor, n vreme
ce tresream n jurul lui, tremurul zguduindu-m pn n adncul
sufletului.
Doamne, Erica... Fir-ar s fie, exact aa!
Mi-am strns degetele de la picioare, n vreme ce el a fcut ulti
mele cteva micri, care ne-au mpins pe amndoi dincolo de limit.
M-a apucat strns de olduri i, cu un geamt puternic, s-a ngropat
pentru ultima oar n mine.

28 Atracie fatal
Meredith Wild 2g

Apoi s-a prbuit deasupra mea, transpirat i nfierbntat. Eu


mi-am rsucit din nou minile, dorindu-mi s-l ating i s-l linitesc
n timpul zvcnirilor de dup orgasm. Blake mi-a desfcut cu price
pere legturile, eliberndu-m. Cnd mi-a dat jos masca, am mijit
ochii pentru a m apra de lumina ce se revrsa n camer.
Chipul lui era relaxat, dar ochii i deveniser ntunecai i
serioi. n timp ce ne trgeam sufletul, mi-a mngiat cu respect faa,
dndu-mi la o parte micile uvie de pr de pe frunte.
Mi-a fost dor de ochii ti. Data viitoare o s vreau s-i vd n
fiecare moment n care fac dragoste cu tine, pn la capt. Vreau s-i
dai seama ce efect ai asupra mea.
Capitolul 2
Ador moda.
Nici nu m ndoiam. mbrcat ntr-o elegant rochie neagr,
de designer, nfurat pe trup i asortat cu pantofi cu toc de pe
care eu cu siguran a fi czut, Risa Corvi prea foarte bine ngrijit.
Aproape prea gtit. N-avea acea frumusee natural a lui Alli, dar
nimic nu era nelalocul lui, de la prul negru ca tciunele, ce-i atingea
umerii, pn la manichiura franuzeasc, proaspt fcut.
Ddea impresia c e genul care muncete mult ca s arate bine.
A fi pus pariu c i sprncenele i le pensa cu o precizie de ceasornic.
Din pcate, probabil c mi-ar fi prins bine s mai nv cte ceva de la
ea. I-am trecut n revist CV-ul. Pentru o candidat nceptoare, se
putea luda cu nite reuite impresionante, dar eu tot eram sceptic
n ceea ce privete angajarea prietenei unei prietene.
Vd. Vorbete-mi despre campaniile la care ai lucrat.
Risa a scos un dosar amplu, cu materiale promoionale, organi
zate pe campanii. Fiecare pagin era perfect aliniat, iar coninutul
arta ordonat i profesionist. O grmad de fotomodele de duzin, ce
afiau zmbete de plastic, deoarece conturile lor de pensii le fceau
att de fericite. Tehnica era folosit pn la suprasaturaie i se nde
prta foarte mult de ceea ce reprezentam noi ca firm.
E grozav, Risa. Dar, drept s-i spun, astea sunt banale. Ne
dorim s fim n rnd cu lumea, ns vrem i un avantaj pentru marca
noastr, ceva care s-o fac s par tnr, exclusivist i la mod.
neleg perfect. Astea sunt strategii precaute. Evident, n
cazurile astea am fost limitat de dorinele clienilor, dar cu Clozpin
a avea ansa s explorez multe alte direcii. Am putea s ne ocupm
de moda exclusivist i s facem campanii ngrijite, elegante, tii?
Simple, dar sexy.
i mergea bine gura, ns era n stare s se i in de cuvnt? Am
rsfoit restul portofoliului, apoi am studiat-o pre de cteva clipe.
Ce prere ai despre interaciunea cu oamenii i despre
vnzri? Atragerea de noi clieni e poate cea mai important compo
nent a postului. N-are dect s-i plac moda de dimineaa pn
seara, dar trebuie s fii n stare s-o vinzi.
De acord, ns e foarte greu s vinzi ceva ce nu-i place. Eu
sunt n stare s vnd serviciul pe care-1 oferi tu i nu m deranjeaz
deloc s fiu nevoit s merg dup program la diferite evenimente,
pentru a-mi face relaii.
M-am lsat pe sptarul scaunului i i-am cntrit cuvintele. Era
ambiioas. Nimeni nu putea s nege asta. n dou sptmni de
interviuri, nu ntlnisem pe nimeni care s transmit atta pasiune
ct reuise ea s arate n doar cinci minute.
Noi nu aveam un set de reguli propriu-zis, pentru comporta
mentul la birou, deci nu tiam cum urma s se neleag cu Sid i cu
noua lui trup de tehnicieni. Mai important, cum urma s se neleag
cu mine? Timpul trecea, iar eu trebuia s iau o decizie. Angajarea pe
loc a Risei prea o decizie pripit, dar fata era practic perfect.
Ea a tras adnc aer n piept.
Uite ce e, neleg c afacerea asta e copilaul tu, Erica. Pari
genul de om cu care ar fi grozav s lucrez i de la care a avea ce

32 Atraci fatal
MeredithWild 33

nva. Decizia i aparine, bineneles, ns mie chiar mi-ar plcea


foarte mult s fac parte din echipa asta.
M-a fixat cu ochii ei de un albastru ntunecat, fr ndoial
ateptnd s se repead la urmtoarea ntrebare din interviu.
Eti mulumit de salariu?
Absolut, a rspuns ea i a fcut un gest hotrt cu mna.
Mi-am deschis i nchis pixul, trgnd de timp, dei deja luasem
decizia.
Bine.
Bine?
Hai s trecem la treab!
Un surs larg i s-a ntins pe chip.
Serios? Oh, Doamne, n-o s regrei.
M-am ridicat n picioare, iar cnd ne-am strns minile, am
simit-o pe a ei tremurnd uor ntr-a mea. Uau, oare chiar att de
emoionat era?
Poi ncepe de luni. O s ne ocupm de acte cnd vii.
Minunat, i mulumesc foarte mult!
mi ddeam seama c zmbetul ntiprit pe faa ei nu avea s
dispar.

Alli sttea ntins pe ptur, lng mine, n vreme ce eu le


aruncam firimituri de pine raelor din lac. Grdina public se afla
la doar cteva strzi distan de apartamentul meu, iar ntr-o zi
frumoas i cald ca aceea, parcul era plin de familii, de turiti i de
oameni ca noi. Eu plecasem mai devreme de la serviciu, ca s-o iau din
aeroport, i hotrserm c o scurt baie de soare avea s fie primul
punct pe agenda lungii vizite de weekend pe care Alli mi-o fcea.
Uitasem ct de mult mi place vara aici.
Avea o privire melancolic i ntunecat, ca i cum gndurile ei
ar fi fost n prezent, dar i n alt parte.
Deja i s-a fcut dor de Boston?
Alli s-a ridicat ntr-un cot.
Cred c da. New Yorkul te cam atrage n vrtejul lui. Uneori
mi vine greu s-mi imaginez viaa n afara metropolei, dar trebuie s
spun c m bucur schimbarea de peisaj. Aveam nevoie de o pauz.
Ultimele cteva sptmni reprezentaser o perioad de adap
tare pentru amndou. Dup trei ani n care mpriserm aceeai
camer de cmin, faptul c ne aflam la trei sute douzeci de kilo
metri deprtare una de alta ne pusese prietenia la ncercare. Dar, n
adncul sufletului, tiam c distana dintre noi n-ar fi putut s ne
zdruncine relaia.
Fr ndoial. Vreo veste de la Heath?
Se simte bine.
M gndeam c s-ar putea s te duci s-l vezi pe el, tii, n loc
s vii la mine.
Firete, m bucuram c nu fcuse aa. Dup ce o pusesem la
curent cu tot ce se petrecea ntre mine i Blake i dup rentlnirea,
aparent din senin, cu Mark, amndou czuserm de acord c avem
nevoie s stm de vorb ntre patru ochi.
Prietenele sunt pe primul loc, ticloaso!
Alli a zmbit i m-a mpuns uor. Am reacionat azvrlind cteva
firimituri de pine nspre buclele castanii, ciufulite, dar tot perfecte
care-i cdeau pe spate.
Crezi c o s-l vizitezi la Los Angeles?
Nu. Are nevoie de un rgaz acolo i, sincer s fiu, mi-ar
prinde bine i mie ceva timp. Mi-am luat n sfrit o locuin a mea,
iar mutarea a fost ciudat de eliberatoare. Acolo parc n fiecare zi l-a
fi ateptat pe el. Acum mi ncep n sfrit viaa n ora, fr ca fiecare
micare s se nvrt n jurul lui Heath sau al relaiei noastre.
Am dat din cap n semn de ncuviinare, tiind foarte bine ct
de important poate fi independena ntr-o relaie abia nceput. Eu
m luptam nencetat s-l in pe Blake la o oarecare distan, dei
nu-mi doream nimic mai mult dect s m las cuprins de sigurana

34 Atracie fatal
Meredith Wild 35

universului su hipercontrolat. Lumea lui Blake era ocrotitoare, dar


nu era real.
Logic. Cnd o s se ntoarc de la dezintoxicare?
Peste aproximativ o lun. nc nu tiu sigur.
i atunci ce-o s se ntmple? O s strngei cioburile i o s
ncercai din nou?
Cred c da. Nu ne-am luat niciun angajament, dar...
Alli s-a ntins pe spate i s-a uitat spre copacii de deasupra noastr.
- C e e?
Pur i simplu... mi-e dor de el. Atta tot.
Am tcut, cci nu voiam s-o influenez n niciun fel. Desprirea
o chinuia, ns eu tot nu m convinsesem c Heath era bun pentru
ea. Chiar dac era fratele mai mic al lui Blake.
Uneori nu mai aud dect cum ne judec lumea.
M-am fcut mic de ruine, rugndu-m s nu-mi fi citit gndu
rile ori expresia de pe chip.
Ceva de genul: ce naiba caut s-mi pierd vremea cu unul ca
el? Toi prietenii mei, pn i tu, credei c Heath aduce numai neca
zuri, i eu recunosc c are probleme. Dar nu pot s renun la noi doi.
El merit nc o ans.
Alli i-a ters o lacrim nainte ca aceasta s apuce s-i cad pe
obraz. M-am ntins lng ea pe ptur i am ateptat-o s-i revin.
Fusesem ocat s aflu c Heath are o problem cu drogurile, ns
nu puteam ignora faptul c ei doi se iubeau cu disperare. Niciodat
n-o mai vzusem pe Alli att de extaziat, stare ce i se datora lui
Heath. Speram ca i ea s poat face acelai lucru pentru el, nde
ajuns de mult nct s-l ndeprteze de o dependen care le-ar fi
putut distruge ansa la o via fericit mpreun.
Alli, eu in la tine, dar vreau s fii fericit. Dac par critic e
pentru c m preocup bunstarea ta, nu pentru c a pune la ndo
ial valoarea lui Heath, ca om. Crede-m, tiu foarte bine c nimeni
nu e perfect i c nicio relaie nu e fr cusur. El are probleme, dar
sunt sigur c mai exist o speran.
Alli i-a ntors capul i mi-a zmbit fr vlag.
Mersi.
Dac e n stare s se adune, nc putei face lucrurile s
mearg. Trebuie doar s fii deteapt. Asta-i tot ce vreau.
Ea a rs.
ncerc. Cred c n ceea ce privete dragostea nu sunt prea
istea.
Poate c pauza asta e un lucru bun. E evident c Heath trebuie
s lmureasc nite treburi care l privesc, dar i voi amndoi v putei
lua rgazul de a v gndi la relaia voastr, fr s fii att de prini
n intensitatea ei.
Ai dreptate. Deja capt o stare de spirit mai bun, tii, cu ct
stm mai mult desprii.
Alli a tras adnc aer n piept.
Oricum, destul despre mine i problemele mele. Cum e cu
tine i Blake? Te mai scoate din mini?
S tii c da!
ntr-un fel bun sau ru?
i una, i alta, dar o scoatem noi la capt.
Ea mi-a zmbit larg.
Cred c Blake i-a gsit naul cu tine, Erica.
Oh?
Mda, sunt sigur c nu-i nghii prostiile. Cred c domnul
Programator Miliardar nici n-are habar cum s se descurce cu faptul
c-1 pui la locul lui.
Am rs cnd am auzit-o cum ne descria. i poate c avea drep
tate. Nu-mi puteam nchipui prea muli oameni care s-l nfrunte
pe Blake aa cum o fceam eu. Dar eu o fceam ca s m apr, nu
din amuzament. Totui, lupta ne nnebunea pe amndoi. De cele mai
multe ori ntr-un fel pozitiv.
M ine n alert, ns probabil c i el ar putea spune acelai
lucru despre mine. Nu exist nicio clip de plictiseal, asta-i sigur.

36 Atracie fatal
Meredith Wild 37

Am zmbit n sinea mea, iar inima mi-a tresrit uor cnd m-am
gndit la Blake. Era plin de provocri. Nu tiam niciodat la ce naiba
s m atept din partea lui, dar asta era doar o alt parte a relaiei
noastre de care nu m mai sturam. Pasiunile, negocierile i, cnd
situaia o cerea, dulcile renunri.
OK, mutra ta mi ntoarce stomacul pe dos!
Am rs.
mi pare ru.
S nu-i par. Sunt doar singur i amrt. Oricum, ine-te
tare. tiu c aa o s faci, dar brbaii din familia Landon pot s fie al
naibii de convingtori.
Pentru o clip a prut serioas, apoi un zmbet i-a curbat buzele
i amndou am izbucnit n hohote de rs.

nc mi se ntmpla uneori s fiu luat prin surprindere cnd


intram n sediul firmei. Interiorul arta grozav, cu luminile lui
discrete i mesele de lucru elegante. Sid sttea lng doi dintre cei
mai noi membri ai echipei. M-am sprijinit de biroul n jurul cruia
erau strni. Ei s-au oprit i i-au ridicat privirile.
Ce mai e nou, biei?
Chris avea cu vreo zece ani mai mult ca noi. Nu era la prima
slujb ntr-o companie abia lansat, prin urmare contribuia cu ceva
din experiena care lipsea celor mai muli dintre noi. Era un tip solid,
cu prul de un rou-aprins, lung i ondulat n dreptul umerilor.
Judecnd dup inutele pe care le purtase n ultima sptmn, prea
s aib o afinitate pentru cmile hawaiiene.
La cellalt capt al spectrului, l angajaserm pe James, n rol
de designer dedicat i programator care s lucreze la dezvoltarea
interfeei. El era un alt gen. Cu o claie de bucle aproape negre, piele
bronzat i ochi de un albastru strlucitor, prea de departe cel mai
sociabil din echip. Bine fcut, cu un aer de biat ru, datorat tatu
ajelor ce i se iveau pe sub cmi, nu era deloc urt.
Neaa, Erica!
Mi-a aruncat un zmbet care m-a luat pe nepregtite. I-am
zmbit la rndul meu, mirat de faptul c eram ntmpinat cu atta
entuziasm, Ia o or att de matinal. Bun angajat, m-a gndit eu.
Sid a oftat, cci aparent nu mprtea vioiciunea de diminea
a lui James.
ncercm s facem un plan pentru upgrade-urile despre care
am vorbit, dar e cam greu cu gaca asta de neadaptai care ncearc
non-stop s ne nchid.
-u!
Am tresrit uor, cci nu tiam cum s rezolv tehnic problema,
altfel dect s-l bat la cap pe Blake, rugndu-1 s-i pun magia la
treab. Fusese enervant de evaziv cu privire la asocierea dintre el i
M 8 9 , dar era clar c, orice ce ar fi fcut pentru a-i scoate din srite
att de ru, hackerii n-aveau de gnd s renune prea uor.
Oricum, o s ne lmurim noi. Nu-i face griji.
Sid s-a ncruntat, apoi i-a ndreptat ochii spre ecran, oprindu-se
din cnd n cnd pentru a nota cte ceva.
Pot s ajut?
Nu.
Aa cum era de ateptat, rspunsul lui a fost scurt. Pentru acel
Sid pe care ajunsesem s-l cunosc, cel permanent morocnos din
pricina programului haotic de somn, s aib de nfruntat provocri
la ora zece dimineaa era pur i simplu inacceptabil. Mi-am dat ochii
peste cap i l-am surprins pe James surznd amuzat.
inei-m la curent!
M-am desprins de birou i am disprut n spatele paravanului
care desprea biroul meu de restul interiorului. Din cauza dimen
siunii ncperii i a bugetului, hotrsem s renun la intimitatea pe
care mi-ar fi oferit-o nite perei despritori i i eram recunosc
toare lui Blake pentru c mi respectase dorina, n timpul renovrii

38 Atracie fatal
Meredith Wild 39

lui secrete. M simeam ndeajuns de ferit, nct s lucrez n linite


i totui suficient de conectat la ce se ntmpla, nct s profit de
orice ar fi pus la cale Sid i gaca lui. n plus, curnd avea s ni se
alture i Risa, iar cu ea probabil c aveam s comunic mult mai des.
Noi dou, cel puin, vorbeam aceeai limb.
Dup ce bieii i-au ncheiat edina informal, i-am transmis
lui Sid un mesaj pe Skype, prin care-1 invitam s vin i s discute cu
mine. A intrat i s-a oprit lng masa mea de lucru, silueta lui nalt
ridicndu-se deasupra mea. S-a aezat pe un scaun aflat vizavi.
Ce-i cu purtarea ta, Sid? Aici suntem n aceeai echip.
mi dau seama, dar m-am sturat s crpesc o barc pe cale
s se scufunde.
Ne scufundm?
El a oftat.
Nu. ns a devenit al dracului de enervant, Erica, s peticesc
n permanen prile vulnerabile i s repar rahaturile pe care ei le
stric, iar asta n timp ce ncercm s instalm funcionalitile noi.
M-am lsat pe sptarul scaunului, uluit. Sid rareori njura, deci
situaia trebuie s-l fi clcat ru pe nervi. Cnd eu mi ieeam din
srite, plngeam n intimitatea camerei mele sau mi canalizam furia
n a fi obsesiv de productiv. Cnd Sid era scos din srite, toi aveau
de suferit.
Ce ne facem? Vreau s ajut, doar c n-am idee cum, Sid.
Vorbete cu iubitul tu. Nu deine el toate rspunsurile?
De cele mai multe ori, da. Dar n-are o pilul magic i pentru
treaba asta. Nu tiu ce s fac.
Pn atunci, strategia lui Blake fusese pur i simplu aceea de a
face site-ul complet impenetrabil. Pentru c refuzasem s las echipa
lui de programatori s preia controlul, rspunderea czuse n ntre
gime pe umerii lui Sid. Acum, el i mprea povara cu Chris i
James.
Exist cteva mbuntiri pe care le-a putea aduce structurii
site-ului. La un moment dat, oricum vom fi nevoii s-l reconstruim,
pentru a face fa creterii pe scar larg. Singura soluie la care m
pot gndi e s lucrm la asta n loc s facem upgrade-uri. Dup aia,
mcar am munci pornind de la o fundaie mai solid, de vreme ce e
clar c urmeaz s tot fim atacai n viitorul apropiat.
Sid, m sperii. S reconstruim site-ul de la zero? Trebuie s
existe i o alt cale. Ne ndreptm ctre un moment critic n strategia
de marketing.
N-am venit aici ca s-i spun ce vrei tu s auzi. i sugerez s
discui cu Blake. Orice ar fi fcut ca s provoace treaba asta, ar trebui
s tie i cum s ndrepte lucrurile, pentru c eu nu m-am angajat la
aa ceva.
Rspunsul lui Sid m-a lovit n plin.
OK, ce-ar fi s le mpri bieilor sarcinile pe ziua de azi, iar
tu s-i iei liber? ntoarce-te odihnit i s sperm c mine o s am
nite rspunsuri.
Am ncercat s pstrez un ton calm, dei a fi vrut s-i spun s se
maturizeze dracului! Munca e plin de provocri. Eu mi asumasem
cea mai nsemnat parte a rspunderilor de proprietar, lsndu -1
pe el cu sarcina de a se concentra doar pe ce-1 interesa: dezvoltarea
informatic. i totui, se purta de parc toat lumea ar fi complotat
mpotriva lui. Ce-i drept, un mic grup complota ntr-adevr mpo
triva noastr, dar Sid era un pic prea teatral.
El a pufnit i a ieit din pseudo-biroul meu. A bombnit ceva
ctre biei, apoi s-a prbuit la loc pe scaunul lui.
Am zmbit. n adncul sufletului, Sid era la fel de ncpnat ca
i mine cnd venea vorba despre a renuna. Aveam asta n comun.

40 Atracie fatal
Capitolul 3
Alli i-a dat cu puin crem autobronzant, n vreme ce ne
gteam n baia din apartamentul meu. M lsase s mprumut de la
ea o fust cu imprimeu de leopard ce-mi venea ca turnat. Ba chiar
i luase libertatea s mi-o asorteze cu o bluz neagr, care-mi lsa
umerii goi. Presimeam c, peste doar cteva ore, Blake avea s rup
cu dinii hainele de pe mine. Doamne, i eu l doream!
Dup dou zile petrecute ca ntre fete, Alli se ncumetase s ias
pentru a lua cina i a bea ceva cu nite prieteni, astfel nct eu i
Blake s petrecem puin timp mpreun. M furnica pielea, aa dor
mi era de el.
Mai supravieuiserm noi unor scurte perioade de desprire,
dar acelea purtaser n cea mai mare parte amprenta faptului c
Blake m nfuriase la culme, ceea ce m ajutase s nfrnez insu
portabila atracie pe care o exercita asupra mea. Acum, ns, nu mai
simeam dect un dor de proporii epice, n special dup nnebu
nitoarea partid de sex de care avuseserm parte n birou, cu doar
cteva zile n urm.

42 Atracie fatal
MeredithWild 43

mi plcea la nebunie s-mi petrec timpul cu Alli i m bucuram


de pauza pe care o luaserm de la partenerii notri, dac asta nsemna
s rensufleim prietenia pe care o construiserm de-a lungul ulti
milor trei ani. Cu cei doi frai Landon luai la un loc, aveam multe pe
cap. Eu o pusesem deja la curent pe Alli cu tot ce mi se ntmplase,
de la faptul c Blake mi stricase nelegerea cu Max pn la zpci-
toarea reapariie neateptat a lui Mark.
Numele lui Heath revenea n discuiile noastre cu o frecven
care m fcea s m ntreb ct de mult aprecia ea cu adevrat timpul
petrecut departe de el. n seara aceea, ns, Alli rmsese tcut.
E totul n regul?
Ea s-a grbit puin prea tare s-mi zmbeasc.
Da, absolut.
Am terminat cu dichisitul, iar cnd am ieit din baie, Blake sttea
tolnit pe noul set de mobilier pe care-1 cumprasem pentru sufrageria
apartamentului. mbrcat ntr-o cma cu guler alb, creia i suflecase
mnecile, i o pereche de blugi nchii la culoare, arta att de apeti
sant, nct m gndeam serios s-l ncalec chiar atunci i chiar acolo.
Cnd privirile ni s-au ntlnit, el a rmas cu gura cscat.
Sentimentul era reciproc.
Eti gata?
I-am zmbit. Alli ni s-a alturat i m-a ntrerupt din concen
trarea intens asupra uluitorului trup al lui Blake. El s-a ridicat n
picioare i a srutat-o scurt, abia atingndu-i obrazul.
Ari grozav, Alli. mi pare bine s te vd.
i mie.
Prietena mea i-a surs forat, aparent ncordat din pricina
unor emoii ce clocoteau n adncul sufletului ei. Am ncercat s-i
citesc limbajul trupului. Oare era emoionat ori ruinat din pricina
faptului c se ntlnea cu Blake dup cele ntmplate cu Heath la
New York?
Pi cred c noi plecm, am spus ncet, ncercnd s risipesc
stnjeneala pe care speram c-o simeam doar eu.
Ne-am luat rmas-bun, iar Blake m-a mngiat pe spate i m-a
mpins uor nspre u. Atingerea lui puternic i ispititoare mi-a
fcut pielea s tremure i nervii s se ncordeze. Brusc, am nceput s
blestem n gnd planurile pe care ni le facuserm pentru cin, cci
nu-mi doream nimic mai mult dect s-l trsc sus, n apartamentul
lui, i s-i zgudui lumea pn la rsrit.

Am ieit din locuina mea, iar Blake m-a condus la etaj, mple-
tindu-i degetele cu ale mele.
Ai uitat ceva?
Pn s apuce s-mi rspund, intram deja pe ua apartamen
tului su, iar aerul era plin de miresmele mncrii gtite n cas.
Blake pregtise masa fr niciun ajutor din partea mea.
Uaaa!
n buctrie era debandad, dar masa din sufragerie fusese
frumos aezat, cu cteva castroane de ceramic asortate, pline ochi
cu paste, salat i pine. Lumina din ncpere era sczut, iar atmo
sfera accentuat de lumnrile ce plpiau pretutindeni.
M-am gndit s rmnem acas, a murmurat Blake.
Dar m-am mbrcat la patru ace.
M-am lsat n mbriarea lui, ngduindu-i s m cuprind cu
braele.
M bucur c ai facut-o. Ari superb. O s avem noroc dac o
s rezistm pn la sfritul cinei.
Mi-am mucat buza, simind cum ncep s-mi pierd pofta de
mncare. Blake era de departe cel mai savuros fel din orice meniu,
dar trebuia s m alimentez, dac urma s-l rvesc toat noaptea,
aa cum aveam de gnd.
Toate arat grozav. Nu-mi vine s cred c le-ai fcut de unul
singur.
Sper s-i plac.

44 Atracie fatal
MeredithWild 45

Ne-am aezat la mas, iar el a turnat vin n pahare, n vreme ce


eu m serveam cu un platou din curnd faimoasele (dup cum m
asigurase el) spaghete bolognese ale lui Blake. Am luat o mbuctur
i am rmas plcut surprins. Pastele sunt greu de ratat, dar cu prea
puina lui experien n buctrie, m pregtisem pentru ce e mai
ru. O tcere confortabil s-a lsat ntre noi n timp ce mneam, ns
mintea mea era tot la Alb.
Cum i merge lui Alb? m-a ntrebat Blake, ca i cum mi-ar fi
citit gndurile.
Am mucat din pinea cu usturoi, amnnd rspunsul. Prietena
mea trecea printr-o perioad dificil, marcat att de dor, ct i de
suferina pe care i-o provocase furtunoasa relaie cu Heath. Nu tiam
sigur ct de multe s-ar fi cuvenit s spun.
Cred c acum are multe pe cap. Cu Heath i cu mutarea.
Mutarea?
S-a mutat din apartamentul lui.
Sper c n-a facut-o din cauza mea, a spus Blake, ridicndu-i
privirea spre mine.
Am scuturat din cap, amintindu-mi cu ct patim insistase
cndva ca eu s pstrez o oarecare distan fa de Alb, atta vreme
ct ea era ntr-o relaie cu Heath. l refuzasem scurt i nu-i luasem
n seam dorina, iar acesta fusese, din fericire, sfritul discuiei.
Peste problemele cu care m confruntam atunci, ultimul lucru de
care aveam nevoie era s m izolez de cei civa oameni la care a fi
putut apela pentru un sprijin.
Nu. Cred c are nevoie de puin spaiu pentru a-i limpezi
mintea ct vreme Heath lipsete. Am impresia c, de cnd s-a mutat
n ora, n-a prea avut ocazia s fie independent.
Ezitasem puin n privina ultimei fraze. Voiam s fiu cu bgare
de seam. Blake i Heath aveau problemele lor, dar erau totui frai.
Nu-mi doream s le fac necazuri lui Heath i Alb, n caz c el nu aflase
nc despre mutare. Blake a dat din cap n semn de ncuviinare.
Cum e cu munca?
i bine, i ru.
-O h ?
Am luat ultima mbuctur din poria de spaghete, apoi mi-am
ales cu grij cuvintele.
Am angajat o directoare de marketing. O s nceap de luni,
iar Alli urmeaz s m ajute s-o pun la curent cu situaia actual.
i partea proast?
ncepe s m ngrijoreze sigurana site-ului. Sid mai are puin
i-i smulge prul din cap. Nu tiu ce s-i spun.
Am riscat s-i arunc o privire ntrebtoare. M apropiam de un
subiect despre care Blake detesta s discute.
El s-a lsat pe sptarul scaunului, aruncndu-i ervetul pe mas.
Nu accepi s-mi dai acces la cod, Erica. Ce naiba vrei s fac?
Nu refuz din nencredere, Blake. Pe termen lung, codul
trebuie s fie controlat de noi, iar tu tii asta. Dar n-am aflat nimic
despre motivul pentru care grupul sta ne atac fr ncetare.
Blake s-a uitat pe lng mine, evitndu-mi privirea i rug
mintea din ea. Un ghem de nelinite mi s-a format n stomac. i
detestam secretele. M rodeau la fel de mult pe ct obinuiau s-o fac
i ale mele, nainte s-mi deschid inima n faa lui Blake. Faptul c-i
dezvluisem trecutul meu mi uurase povara, dar nu tiam cum s-l
conving s aib aceeai ncredere n mine.
Vrei s m bazez pe tine, Blake. sta e motivul pentru care
mi vine greu s-o fac fr nicio constrngere. mi ascunzi lucruri.
Dac nu sunt deschis n ceea ce privete anumite informaii,
e pentru binele tu.
N-a putea s hotrsc eu ce e bine pentru mine? Dumnezeule,
nu sunt un copil!
Blake a tras o njurtur i s-a dus n sufragerie, unde s-a afundat
n canapea. Eu mi-am ales un loc pe cealalt canapea, cci nu prea
tiam cum avea s decurg restul discuiei. O distan mai sigur,
mai puin intim, putea fi mai potrivit, dac voiam s obinem ceva
constructiv.

46 Atracie fatal
MeredithWild 47

Ai spus c o s ndrepi lucrurile. Mi-ai promis. i dac nu


i-e uor, bine, dar merit s aflu ce se ntmpl de fapt. Poate reuesc
s ajut.
Blake a rsuflat pe nas, apoi i-a lsat capul s-i cad pe sptarul
canapelei.
tii deja c n adolescen am fcut parte din grupul M 8 9 .
Da, am rspuns ncet.
El s-a aplecat, sprijinindu-i coatele de genunchi i evitnd s
m priveasc n ochi.
Ce nu tii e c am condus grupul mpreun cu altcineva.
Cu cine?
Vocea mi era calm, dar timid. Nu voiam s-i dau niciun motiv
pentru care s nu-mi spun lucrurile pe care mi doream i aveam
nevoie s le tiu.
Cooper. Numele lui era Brian Cooper.
Am fcut o pauz.
Era?
Blake i-a ncordat maxilarul. i-a mpins spre spate prul
castaniu-nchis, care-i mai crescuse de cnd l vzusem ultima oar,
iar acum i cdea rvit pe frunte. mi venea s m ntind i s i -1
aranjez, dar nu voiam s ntrerup momentul.
S-a sinucis.
Oh, Doamne!
Mi-am dus mna la gur. Nu era de mirare c nu voia s
vorbeasc despre asta.
Cnd?
Dup ce grupul a fost prins pentru c sprsese conturile
bancare, ne-au dus pe toi la secie. Doar c eu nu mai luam parte
la operaiuni de cteva sptmni bune. Cooper mi era prieten,
iar cnd puseserm la cale planul iniial, eu fusesem de acord s-i
atacm pe tipii de pe Wall Street, refuznd ns s continui lovind
i n conturile individuale. Erau ale unor oameni obinuii, care-i
investiser speranele pentru pensie n ce fceau ticloii ia, dar
dincolo de asta n-aveau nicio legtur cu mizerabila lor schem
Ponzi. Nu puteam s susin aa ceva, prin urmare am prsit grupul.
Prietenia noastr s-a ncheiat i, evident, a rmas ceva animozitate
ntre noi. Cnd federalii au nceput s m ia la ntrebri...
S-a lsat o tcere grea i am simit o strngere de inim. Existau
legturi foarte nclcite ntre Blake i sinuciderea prietenului su.
Nu tiu, fir-ar s fie! Eram tnr i suprat, i totul s-a ntm
plat att de repede!
i-a frecat ochii cu podurile palmelor, ca i cum ar fi ncercat s
tearg orice imagini s-ar fi putut aduna acolo.
E n regul. Spune-mi!
M-am ridicat de pe canapeaua alturat i m-am aezat lng el,
cci mi doream s-i fiu aproape, dei mi fceam griji pentru ce ar fi
putut s-mi spun. Dar voiam s aflu.
Le-am zis adevrul. i, pentru c am cooperat, am scpat
basma curat n esen, iar anchetatorii l-au presat pe Cooper. Nu
ncercam s m salvez, Erica. Pur i simplu, voiam s lmuresc
lucrurile. Dac urma s m scufund laolalt cu tot vaporul, voiam ca
lumea s tie ce principii apram.
Scumpule...
Vorbele mi s-au oprit n gt. Privirea lui Blake era umbrit de
durere. Ani ntregi de regrete l mpiedicaser s-mi spun toate
astea de prima dat cnd site-ul fusese dobort.
i-a luat viaa nainte ca ancheta s fi ajuns prea departe. Asta
a pus efectiv capt investigaiilor. Banii au fost returnai, iar noi,
ceilali, am scpat cu pedepse uoare. Pentru c toi eram minori,
cazierele ne-au fost secretizate. De asta cea mai mare parte a lucru
rilor pe care le-ai citit despre mine sunt doar zvonuri. Numai civa
oameni tiu ce s-a ntmplat cu adevrat.
Cum a reuit grupul s rmn activ dup toate astea?
N-a rmas, dar cineva l-a readus la via acum civa ani.
Unul dintre membrii iniiali?

48 Atracie fatal
MeredithWild 49

M ndoiesc, dar sincer s fiu, nu tiu. Nu m mai nvrt n


cercurile alea, ns, bazndu-m pe faptul c grupul mi st perma
nent ca un ghimpe n coast, cred c persoana care se afl n spatele
acestei noi generaii, oricine ar fi ea, duce mai departe motenirea lui
Cooper. Probabil l venereaz ca pe un afurisit de martir al cauzei.
Despre ce cauz o fi vorba e nc un mister pentru mine.
Ai ncercat s iei legtura cu ei?
Nu. Eu nu ngociez cu teroritii.
O furie ncrcat de acea frustrare pe care ajunsesem s-o recu
nosc ori de cte ori discutam despre hackeri luase locul expre
siei ndurerate de pe chipul lui. Blake era puternic i incredibil de
talentat, dar tipii tia reuiser cumva s-l scoat din srite. Asta
m speria, cci era posibil ca el s fie ultima i singura mea aprare
mpotriva lor.
Nu crezi c adopi o poziie cam dur, avnd n vedere ct de
hotri sunt s distrug orice atingi?
Noi le tim strategiile. Sunt previzibile, aa c echipa mea a
gsit ci eficiente pentru a-i ine departe de treburile noastre. Sunt
nite vandali, dar, odat ce le nvei unghiul de abordare, poi fi mai
iste dect ei. N-am cum s fac acelai lucru i pentru tine dac nu
m lai.
Tu nu eti atent la sursa problemei.
Blake a oftat.
Oricine ar fi ei, l consider pe Cooper un martir. Iar pe mine,
un Benedict Arnold1. Atta vreme ct grupul o s existe, nimic din
toate astea n-o s se schimbe.
Cred c nu pricepi ideea.
Mine-diminea o s vorbesc cu Sid, bine? Asta-i tot.

1 Fost general american, care a susinut cauza revoluiei din Statele Unite pn n 1779,
cnd a trecut n tabra advers, colabornd cu armata britanic. Din acel moment,
pentru americani, numele su a devenit un sinonim al trdrii. (N.t.)
Tonul lui tios mi-a retezat avntul. Vulnerabilitatea i disp
ruse, ascuns cu ndemnare n spatele furiei. Dar eu tiam adevrul.
Cooper i fusese prieten. Fr ndoial moartea lui l marcase. Blake
prea s ia asupra sa rspunderea pentru aproape toi cei din jurul
lui. n timp ce vorbea despre Cooper, reuisem s-i ntrezresc
reacia n privire, dar pe ct de repede i deschisese sufletul, pe att
de tare se grbise s se nchid la loc n sine.
mi doream s-l srut, s-l conving pe omul pe care-1 iubeam
s ias la iveal i s alin durerea ce nc struia n el. Am ridicat
o mn ovitoare i i-am cuprins obrazul n palm. El s-a ntors
ctre gestul meu, i-a pus degetele peste ale mele i mi-a ntors palma
pentru a mi-o sruta, dup care mi-a tras-o n jos, pe canapeaua
dintre noi.
Nu fi suprat pe mine, am murmurat.
Nu sunt. Nu-mi place s vorbesc despre asta.
S-ar putea s te simi mai bine dac vorbeti.
Blake a mormit, dndu-i ochii peste cap. Simeam c sugestia
mea l fcuse s se ndeprteze i mai tare de mine. Mi-am strecurat
mna pe sub cmaa lui, admirnd fiecare proeminen a abdo
menului pe care o simeam sub degete. Eram hotrt s-l scot din
starea n care se cufundase. Pe mine nimic nu m ferea mai bine
de cacofonia propriilor gnduri, dect s fiu goal alturi de Blake.
Bnuiam c acelai lucru era valabil i pentru el.
Mi-e dor de tine.
Chipul i s-a relaxat, iar eu am zmbit uurat. Mi-a mngiat cu
adoraie faa, lsndu-i mna s-i alunece pe obrazul meu, nspre
brbie. Pn s apuc s mai spun ceva, i-a cobort buzele peste ale
mele i mi-a cuprins gura ntr-un srut. Blnd i tandru, srutul s-a
transformat iute ntr-unul fierbinte. Blake s-a retras brusc.
Ce e?
El s-a uitat pe lng mine.
Nu pot s fac asta acum.
Ce vrei s zici?

50 Atracie fatal
MeredithWild 51

L-am nclecat aa cum mi doream, iar fusta mi s-a ridicat


uor, indecent de sus. L-am tras intr-un nou srut. M-am arcuit la
pieptul lui, fr a mai lsa niciun pic de spaiu ntre noi, dorindu-mi
cu patim atingerea lui. Imediat ce i-am apucat prul n pumni, el
s-a tras n spate, desfacndu-mi degetele i inndu-le cu grij pe
lng corp.
Erica, oprete-te! Am nevoie s... s m calmez.
nainte s-l pot lua la ntrebri, m-a btut uurel pe coaps,
facndu-mi semn s m ridic. Cu micri lente, i-am fcut pe plac.
Blake s-a retras n buctrie, unde s-a apucat s fac ordine. M-am
dus lng el i am nceput s-l ajut, ns m-a oprit.
E n regul. M ocup eu.
A fcut o pauz i s-a ntors ctre mine. Sprijinit cu oldul de
masa de lucru, prea neltor de relaxat, avnd n vedere tensiunea
pe care o emana.
Ascult, am ceva de lucru pentru mine i se pare c i tu ai
treab. Te superi dac ne retragem mai devreme n seara asta?
I-am cercetat privirea, n cutarea unor rspunsuri, dar prea
mai rece i mai nchis ca oricnd. M-am uitat lung la el, mut de
uimire, nghiind n sec pe msur ce respingerea i croia drum prin
mintea mea. Oare mi bgasem nasul prea mult? Nu nelesese moti
vele pentru care voisem s tiu?
Toate replicile care-mi veneau n minte mi preau slabe, pline
de disperare. De ce nu vrei s fii cu mine? De ce nu pot s rmn?
Sincer s fiu, gndul c mi-ar fi rspuns la ntrebri m speria. Nu
tiam sigur dac-mi doream s aflu de ce nu m voia n seara aceea.

Apartamentul meu era gol i lipsit de via, fr urm de Sid sau


de Alli, care s aline singurtatea i durerea ce nvliser asupra mea.
Blake nu m mai respinsese niciodat pn atunci. Eram mbr
cat mortal, iar omul era un maratonist n ceea ce privete libidoul.
Reuiserm cumva s supravieuim ultimelor cteva zile fr s ne
bgm unul n patul celuilalt, iar acum m alunga?
Mi-am lsat poeta pe masa de lucru din buctrie i am rmas
n picioare n ntunericul tcut al camerei, ncercnd s-mi dau
seama cum putuser mrturisirile lui Blake despre trecutul su s
creeze o asemenea prpastie ntre noi. M-am dus n dormitor i
m-am studiat n oglind. M simeam groaznic. Blake nu-mi refu
zase doar o noapte n patul lui. Faptul c nu m dorise mi sfiase
inima, lsndu-m cu o senzaie de grea i dezndejde.
Nu. Nu puteam s trec peste asta.
Am pornit-o din nou spre u, nfacndu-mi cheile din mers.
Am intrat singur n apartamentul lui Blake, dar el era de
negsit. M-am ndreptat ctre dormitorul lui, de unde auzeam duul
mergnd. Am ovit n pragul uii ce ducea spre baie. Prin geamul
cabinei de du, l-am vzut stnd cu minile lipite de perete, n vreme
ce apa se scurgea peste trupul lui masiv, neclintit. Era superb, n
ciuda tristeii ce se furiase asupra noastr, ameninndu-ne seara.
Am fcut nc un pas n fa. Blake i-a ntors capul spre mine.
Am rmas pe loc, ateptndu-i reacia. El a oprit robinetul.
Cnd l-am zrit ieind din cabin, mi s-a tiat rsuflarea. i n
condiii normale, Blake era o privelite de admirat. Dar acum, gol
puc i ud leoarc, era i mai impresionant. Un splendid exemplar
de frumusee masculin.
Pielea i se fcuse ca de gin, iar penisul i era tare ca piatra,
ieind n eviden pe lng silueta lui formidabil.
Ce dracu?
Blake, abia am optit eu.
Ce vrei, Erica?
Vocea lui era indiferent, chipul, lipsit de expresie, de parc a fi
fost o strin. A nceput s se tearg metodic.
Eu...
Rmsesem fr cuvinte. Mreul meu plan de a m furia napoi
n apartamentul lui i a -1 seduce, de a nu accepta un refuz se dusese

$2 Atracie fatal
Meredith Wild 53

pe apa Smbetei n clipa n care mi ddusem seama c seducia ar


putea s nu funcioneze.
Du-te acas, Erica! i-am mai spus, am treab.
Prostii! Vrei s-mi explici de ce i-ai petrecut ultimele zece
minute fcnd un du rece, iar acum tot ai cea mai mare erecie pe
care am vzut-o vreodat, dar m trimii la plimbare?
Nu vreau s m cert cu tine. Nu putem pur i simplu s-o
lsm balt n seara asta?
A trecut pe lng mine i s-a dus n dormitor. M-am inut dup
el, hotrt s capt nite rspunsuri.
Ba o s discutm! Dac ai de gnd s m alungi, poi s-mi
spui de ce dracului o faci.
mi tremura vocea. ncepeam s-mi pierd cumptul i prin
minte mi umblau tot felul de scenarii trsnite.
Te vezi cu alta? am ntrebat, nevenindu-mi s cred.
Ce se ntmplase de la ultima noastr ntlnire, cea din birou?
Oare fcusem ceva greit? El s-a ncruntat i a strns pumnii.
Dumnezeule mare! Nu! Vrei s m lai n pace?
Vorbele lui m dureau. n momentele acelea l uram. Cum putea,
cu indiferena lui, s m fac s m simt att de mic i de nen
semnat, cnd eu eram acolo, aproape implorndu -1 s fie intim cu
mine?
Ai dreptate. N-am nevoie de rahatul sta.
Blake a oftat.
Scumpo...
M-am ntors i am pornit cu pai apsai nspre u. Pn s
ajung la ea, Blake m-a depit i mi-a trntit-o n fa. M-a prins de
cot i m-a rsucit cu faa ctre el.
Ce vrei de la mine, Erica?
Respiraia mi s-a accelerat. Inima mi btea cu putere din pricina
furiei amestecate cu dorina din ce n ce mai puternic. Nu m
puteam hotr care emoie urma s ctige ori pe care s o susin.
Dar nu venisem acolo ca s m cert cu el.
Vreau s mi-o tragi.
Blake a strns din dini, ncletndu-i i mai tare degetele n
jurul braului meu, pn cnd a nceput s m doar.
De ce nu m vrei?
Glasul mi era firav, aproape de nerecunoscut. M-am nmuiat n
strnsoarea lui, iar furia a lsat loc unei alte stri. O vulnerabilitate
brut, scoas la lumin de Blake.
Urmtoarele lui gesturi au fost att de rapide, nct abia dac
le-am putut deslui. Mi-a mpins fusta n sus, apoi mi-a sfiat
chiloii dintr-o singur micare violent, rnindu-mi partea supe
rioar a coapselor n clipa n care estura mi-a zgriat pielea. O
secund mai trziu, m-a sltat n jurul taliei lui i m-a izbit de u.
Pe urm s-a lipit de mine. M-a ptruns att de adnc, nct am ipat.
M-am arcuit cu spatele lipit de u, n vreme ce o durere slbatic m
strpungea pn n adncul sufletului. Am scncit n momentul de
uurare care a urmat. n sfrit, Blake era din nou cu mine.
M-a ptruns nc o dat i am nceput s urlu. Fierbineala mi
strbtea trupul, ce se topea n jurul su.
Cnd l-am simit c rmne neclintit, m-am relaxat. Corpul i
era ncremenit, lipit de al meu, ciudat de linitit. Am deschis ochii
pentru a-i ntlni privirea intens i ntrebtoare. Doamne, ct era
de frumos! i era al meu, dei, n ultimele cteva ore, cumva l pier
dusem. Trebuia s mi-1 in alturi, s-i art cu ct disperare aveam
nevoie de el n felul sta.
Nu te opri. Te rog! l-am implorat.
Mi-am nfipt degetele n prul lui umed, strngnd uor uviele
n pumni. Mi-am ncordat coapsele n jurul taliei lui i mi-am rotit
oldurile, ndemnndu-1 s se mite. i cea mai uoar frecare ar fi
fost ndeajuns pentru a-mi provoca orgasmul. Deja eram ud mpre
jurul lui. Blake aproape c nu s-a clintit n clipa n care un geamt
blnd mi-a scpat printre buzele tremurnde. Cldura mi-a nvluit
pielea i m-am cutremurat, iar sexul mi s-a strns n jurul penisului
su lung, n vreme ce privirea nu mi se dezlipea de a lui Blake.

54 Atracie fatal
MeredithWHd 55

Buzele i s-au ntredeschis i emoia i-a umezit ochii.


Tu o s m omori, jur!
L-am srutat profund.
Termin-m! Nu m face s te implor! i-am optit, cu buzele
lipite de ale lui.
Dumnezeu s m ajute, n viaa mea nu mi-am dorit ceva mai
mult. Tu... asta.
S-a retras, apoi s-a mpins din nou n mine. Am tras o njurtur,
ipnd la fiecare izbitur violent, ce-mi trimitea senzaii inimagina
bile prin tot trupul. Un amestec orbitor de plcere, durere, furie i
dragoste pusese stpnire pe mine, aruncndu-m de la un orgasm
direct spre urmtorul. Incapabil s-mi in n fru pasiunea care
preluase controlul, m-am agat nebunete de el, lipindu-mi gura de
umrul lui.
Toi muchii i s-au ncordat, devenind rigizi sub atingerea mea.
Mi-am nfipt dinii n pielea lui i l-am apucat cu unghiile, cres-
tndu-i pielea pn la cot. Vaginul mi s-a strns n jurul lui. Blake a
gemut, iuindu-i ritmul.
Uit-te la mine!
Vocea i era tensionat din pricina dorinei.
Am nevoie s te vd.
Mi-am adunat toate puterile pentru a-mi ridica privirea i a o
ntlni pe a lui. Faptul c-1 admiram n toat splendoarea m-a nmuiat
n braele lui, transformndu-m ntr-un aluat uor de modelat. Las
ce-i fceam eu lui! sta era efectul pe care-1 avea el asupra mea.
Ochii lui nu s-au desprins de ai mei n timp ce m mpingea n
u cu ultima micare puternic. Am tras brusc aer n piept.
Blake!
Simte-m! Vreau s m simi cu totul, Erica! mi-a spus cu
glas aspru.
A urmat un geamt gtuit n clipa n care i-a dat drumul n
mine, declanndu-mi cel din urm orgasm pe care trupul meu mai
era n stare s-l ofere.
Am mai rmas pe loc doar o secund, dup care ne-am prbuit
pe podea. Blake s-a rostogolit pe spate, pe covorul oriental. Eu mi-am
aezat alene trupul peste al lui, stoars dup tot ceea ce tocmai se
ntmplase ntre noi, dar nc simind nevoia s fiu n contact cu el,
s tiu c suntem n continuare legai, mpreun.
Am stat aa, fr cuvinte, fr gesturi, pn cnd Blake mi-a
ridicat puin fusta i mi-a masat cu degetul carnea sensibil de acolo
de unde, cu doar cteva momente n urm, ndeprtase obstacolul
chiloilor.
M-am uitat n jos, iar el mi-a cuprins fundul n palme.
i aici o s ai vnti.
Mi-am ridicat din nou ochii i am descoperit c buzele lui erau
strnse ntr-o linie aspr.
De ce mi-ar psa?
Poate c ar trebui s-i pese.
Mi-am lsat mna s alunece n sus, pe pieptul lui.
Nu tiu ce se petrece n capul tu, dar mi-a dori s vorbeti
cu mine. Dac ntr-adevr nu vrei s vorbeti, pot s triesc i cu
asta. Dar nu m respinge. Nu pot s ndur aa ceva.
Asta numeti tu respingere? Faptul c i-am folosit corpul pe
post de berbec pentru drmat ui?
M-am ncruntat cnd l-am auzit cum descrie cele ntmplate
ntre noi. Sigur, partida fusese puin cam dur i probabil c aveam s
resimt asta a doua zi, dar orice moment petrecut mpreun nsemna
ceva.
M-am ridicat n genunchi, i-am nclecat picioarele i mi-am
lsat minile de-o parte i de alta a trupului su. Am ncercat s-i
citesc n ochi, dar el mi-a evitat privirea sfredelitoare, ngrijorndu-se
n schimb pentru pielea nroit de la ncheietura coapsei mele.
Mi-am scos bluza i sutienul.
Ce faci?
i captez atenia.
Un val de fierbineal i-a nvluit privirea.

56 Atracie fatal
MeredithWM 57

O ai.
mi place cnd i pierzi controlul, Blake. Nu transforma
lucrul sta n ceva murdar i pctos.
Penisul i s-a ntrit sub coapsa mea.
Dar dac este? Faptul c te las cu vnti... c te bag n
speriei.
De asta te-ai abinut toat seara?
Ceea ce simt... pentru tine, Erica. Pe lng tot ce se mai
ntmpl, uneori situaia e prea ncins. Am impresia c a fi n stare
s ne distrug pe amndoi. Voiam ca n seara asta s fie altfel. Chiar
mi doream.
i-a nchis ochii pentru cteva clipe.
Merii s fii adorat. Iubit.
M-am ncruntat, ncercnd s-mi dau seama de ce brbatul
meu, de obicei autoritar, se ndeprta de mine.
M simt iubit. mi place s m trezesc cu amintirea minilor
tale pe trupul meu, chiar dac m doare puin. Recunosc c e ceva
nou pentru mine.
Dar zilele trecute te-am speriat!
S-a uitat n ochii mei, provocndu-m s-l contrazic.
ntr-adevr, uneori m sperii, ns am ncredere n tine.
M-am oprit puin.
mi plac lucrurile pe care le-am fcut mpreun.
Tu-i dai seama c nici mcar n-am nceput s explorm
lucrurile pe care vreau s i le fac?
Mi s-a tiat respiraia, dar nu voiam s pierd timpul struind
asupra fricii ce mi se nfiripase n stomac.
Atunci hai s spm mai adnc!
M-am ndoit de propriile cuvintele nc din clipa n care le-am
rostit, iar inima a renceput s-mi bat cu putere. Blake deja m
mpinsese dincolo de nite limite pe care nici mcar nu tiusem c le
am. inusem destul de bine pasul, dar acum, tiind c dorinele lui
erau vaste i m depeau, nu puteam s nu m simt puin copleit.
Nu.
Tonul lui era calm, dar ferm.
De ce?
Speram s-mi fi ascuns bine ndoielile.
Pentru c nu e corect. N-ar trebui s vreau s... s te rnesc
sau s te leg. E o nebunie i e ultimul lucru la care s-ar cuveni s te
gndeti, dup toate prin cte ai trecut. Am neles asta data trecut
cnd am fost mpreun. Am mers prea departe. Din secunda n care
te-am legat, am regretat.
Atunci de ce nu te-ai oprit?
Blake a rmas tcut.
Spune-mi!
El a oftat.
Deoarece tiam c pot s te linitesc, s-i art cum s faci ca
s-i plac.
i mi-a plcut.
Asta nu nseamn nimic, n-ar fi trebuit s te pun la ncercare
n felul la.
Vreau s fiu pus la ncercare, Blake. Dac e ceva ce tu i
doreti, atunci mi doresc i eu.
Nu, nu astfel. Erica, poi s-i scoi ideea din cap. N-o s-o
iei pe panta asta mpreun cu mine. Tu ai fost... violat, pentru
Dumnezeu! Ultimul lucru de care ai nevoie e obsesia mea pentru
control atunci cnd ne-o tragem. Nu eti persoana potrivit pentru
aa ceva.
Greaa m-a izbit ca un pumn n stomac, iar pielea mi-a fost
cuprins de fiori reci. Dac eu nu puteam fi ceea ce-i dorea? Ceea
ce-i trebuia? N-aveam dect s pozez n orice pofteam n sala de
edine, dar nevoia de a fi iubit de Blake prinsese rdcini cu mult
dincolo de limita oricrui control contient.
Ce vrei s zici?
El s-a ridicat, apropiindu-i pieptul de al meu, nclzindu-m cu
trupul lui. M-a mngiat pe spate.

58 Atracie fatal
Meredith Wild 59

Vreau s zic c trebuie s lmuresc situaia. Pentru tine,


pentru noi. E evident c n-am nicio idee despre cum s m opresc,
alta dect aceea de a te evita uneori. Seara asta a fost...
Te-a strnit faptul c mi-ai vorbit despre Cooper.
Blake a nchis ochii, tresrind din pricina amintirilor ce i se
derulau n minte. I-a deschis iar i m-a srutat dulce.
Tu eti totul pentru mine, scumpo. Nu vreau s m ntorc i
s vorbesc despre trecut. Despre toate prostiile asupra crora nu am
niciun control.
Dar faptul c m controlezi pe mine te face s te simi mai
bine, i-am optit.
El a dat din cap n semn de ncuviinare.
Trebuie s schimb asta.
i dac eu nu vreau s te schimbi?
Capitolul 4
Rocata mea preferat s-a apucat s ne pregteasc dou cafele
cu lapte la pachet, n timp ce Alli lovea ritmic cu unghiile n tejghea.
Cum i-a mers asear? am ntrebat-o.
Bine. Doar cteva pahare cu vechea gac. ie?
Bine.
Am aruncat o privire prin cafenea, evitnd s m uit n ochii ei.
Blake ncercase cu vitejie s ocoleasc subiectul, trgndu-mi-o
pn ce uitasem de mine. Dei se reinuse, strategia i mersese de
minune. Nu-mi aminteam cnd adormisem, prea obosit i stoars
pentru a m mai gndi la ceva.
Deja nu mai tiam cum s strbat prpastia ce se ivise ntre noi.
Din multe puncte de vedere, Blake fusese un mister pentru mine,
dar, pe msur ce descopeream mai multe despre el, m ndrgos
team iremediabil. Cumva trebuia s gsim o cale pentru a trece peste
cele ntmplate. Nu va putea s se ndeprteze de mine.
M-am uitat din nou la Alli. i lipsea obinuita energie care-i
sporea frumuseea natural. Astzi, avea ochii umflai i obosii.
E totul n regul?
Ea s-a mai luminat puin.
Da, sunt bine.
Ai stat n ora pn trziu.
Nu, de fapt m-am ntors chiar devreme.
Am cltinat din cap, nedumerit, ateptnd-o s continue,
nfrnt, Alli s-a pleotit puin, lsnd ca oboseala s i se citeasc
din nou pe chip.
Heath nu m-a sunat ieri. mi fac griji.
Sunt sigur c totul e n regul.
De cnd a plecat, n-a trecut nicio zi fr s vorbim. Am stat
treaz, ateptndu-i telefonul, dar nimic.
Sunt sigur c o s te sune azi. Nu-i face probleme.
Ea a dat din cap, mucndu-i buza.
Vrei s inem edina de marketing mai trziu, ca s te poi
odihni?
Mi-am aezat minile peste ale ei, dorindu-mi ca prietena mea
cea vesel i exuberant s ias din nou la iveal. n starea asta, abia
dac o mai recunoteam.
Nu, sunt bine. Ai dreptate. Sigur nu s-a ntmplat nimic.
Mi-a oferit un surs lipsit de vlag. Simone ne-a dat cafelele i
am pltit, adugnd un baci generos. Ea ne-a fcut cu mna n
timp ce ne ndreptam spre ieire.
Am urcat cele cteva trepte pn la etaj. Risa era deja acolo.
M-am uitat la ceas. Venise mai devreme. Ne-a ntmpinat cu toat
acea vioiciune care nou ne lipsea. Purta o pereche de pantaloni trei
sferturi, negri, i o cma de aceeai culoare, cu un impecabil aspect
profesional. n blugi nchii la culoare i o bluz Portofino mprumu
tat de la Alli, eu profitam de codul vestimentar evident lejer pe care
l instituiser bieii.
Alli, ea e Risa Corvi, noua noastr directoare de marketing.
Risa i-a ntins mna.

62 Atracie fatali
Meredit/iWild 63

Alli, mi pare foarte bine s te cunosc. M bucur tare mult c


am putut s ne vedem azi.
i eu.
Ne-am aezat n jurul m idi mese de edine ce se afla n captul
ndeprtat al ncperii, iar eu le-am pus pe Alli i pe Risa la curent
cu noutile.
Discutam de aproape o or, cnd a intrat Blake: un metru optzeci
de trup delicios. Privirea mi s-a oprit asupra lui, de parc apariia sa
ar fi golit cumva ncperea de oxigen, iar eu l-a fi ateptat s-mi
dea voie s respir din nou. M-am oprit din holbat ndeajuns de mult
nct s le surprind pe Alli i Risa zgindu-se la rndul lor.
V ntrerup?
Blake mi-a aruncat un surs strmb i s-a apropiat de noi cu
minile n buzunare. Era mbrcat n obinuita lui uniform de
lucru, adic blugi i un tricou strmt, ce purta nsemnele conferinei
la care participaserm n Las Vegas. Fusese o cltorie reuit!
Risa a fost ct pe ce s-i rstoarne scaunul cnd a srit pentru
a-i strnge mna, cu ochii aprini de o evident admiraie.
Dumneavoastr trebuie s fii domnul Landon. Sunt Risa Corvi.
Spune-mi Blake.
Tocmai studiam numrul membrilor, dac vrei s ni te alturi,
am zis eu repede.
Sigur, dar mai nti las-m s discut cu Sid.
Am dat din cap i l-am urmrit cum se ndeprteaz, pe deplin
ncntat de aspectul fantastic al fundului su mbrcat n blugi i de
felul n care materialul i se ntindea n jurul coapselor. Vino-i n fire,
Erica! Eti la serviciu! Nu m sturasem de el cu o noapte n urm?
Doamne, ce era cu mine?
Am scuturat din cap, ca s revin cu picioarele pe pmnt. Privirea
Risei era pironit n aceeai direcie n care fusese i a mea. Mi-am
dres vocea ca s-i atrag atenia. Ea s-a ntors repede ctre mine.
Scuze. El e... Uau!
A oftat i s-a apucat s-i rsfoiasc notiele. Alli i-a dat
ochii peste cap. Eu m-am ncordat imediat, intrnd ntr-o stare de
iraional de gelozie protectoare. Mi-am deschis i nchis pixul cu
gesturi nervoase, n timp ce prin minte mi se perindau cteva replici
alese pentru Risa. Din pcate, niciuna nu era mcar pe departe potri
vit pentru a fi spus cu voce tare. Mi-am mucat limba, cci nu
voiam ca prima edin la care participa s stea sub semnul faptului
c efa ei are pretenii trsnite de proprietate asupra unui investitor,
care se ntmpl s-i fie i iubit.
Am tras ncet aer n piept i am ncercat s m concentrez
asupra nsemnrilor mele. Blake era superb. ntorcea capete oriunde
mergea, iar situaia de acum nu era cu nimic diferit.
Unde rmseserm? m-a ntrerupt Alli, aparent nerbdtoare
s ncheiem.
Pn s apuc s readuc discuia pe fgaul normal, mi-a sunat
telefonul, pe care-1 lsasem n biroul meu.
Scuzai-m o clip. Voi dou continuai.
M-am pitit n spatele paravanului i mi-am cutat mobilul n
poet. Cnd am vzut numrul, am ncremenit. Dar mi-am revenit
repede i am rspuns.
Daniel, bun! m-am grbit eu s spun, spernd s-l prind
nainte s nchid.
Nu mai vorbisem cu el de dou sptmni, de cnd plecasem de
la locuina lui din Cape Cod, n condiii despre care habar n-avea.
Nu tiam dac timpul scurs fusese la fel de stnjenitor pentru el pe
ct fusese pentru mine.
Erica, ce mai faci?
Am zmbit la auzul vocii lui profunde i ncreztoare.
Sunt bine. Tu ce mai faci?
Oh, tii tu, sunt ocupat cu campania. Dar voiam s te ntreb
ce planuri ai pentru vineri. Anul sta firma noastr sponsorizeaz
Gala Spiritului i avem cteva bilete n plus. O s fie acolo muli

64 Atracie fatali
Meredith Wild 65

oameni importani, ba poate chiar i o vedet sau dou. Ar fi o bun


ocazie s-i faci nite relaii.
Sun minunat. Eti sigur?
Absolut. Mi-ar plcea s te revd.
Mulumesc, i mie la fel. Am vrut s te sun, dar...
La drept vorbind, nu tiam sigur ce prere avea Daniel despre
ideea de a pstra legtura cu mine. Firete, era tatl meu biologic, dar
lucrul sta l descoperiserm de curnd. Abia dac ne cunoteam. n
afara faptului c l ntlnisem pe Mark, fiul lui vitreg i ntruchiparea
comarurilor mele, vizita mea fusese plcut i plin de nsemntate,
mi doream s am o relaie cu el, dar ntre candidatura pentru postul
de guvernator i mainria corporatist care era viaa lui, nu-mi
ddeam seama unde mi-a fi putut gsi locul. Amndoi czuserm
de acord c ar trebui s pstrez discreia cu privire la faptul c eram
fiica lui.
Nicio grij. O s-i trimit cteva bilete prin curier. Invit-i pe
Landon i pe oricine altcineva care ai vrea s te nsoeasc.
Pare grozav. Mulumesc foarte mult.
Abia atept s te vd atunci, Erica.
Afeciunea pe care am simit-o n vocea lui s-a ntrerupt brusc
n clipa n care apelul a luat sfrit. Am mai rmas cteva secunde
cu ochii aintii spre telefon, pn cnd l-am auzit pe Blake apropi-
indu-se de mine.
M-a cuprins n brae, arcuindu-i trupul n spatele meu.
E totul OK? a murmurat el, srutndu-mi cu cldur gtul.
Mi-am strns braele peste ale lui. Voiam s-l in aproape de
mine, n caz c i-ar fi dat prin cap s plece brusc. S fiu a naibii dac
avea s m mai trimit la plimbare prea curnd.
Ai ceva de fcut vineri sear? l-am ntrebat.
Sex. Cu tine.
Obrajii mi s-au nfierbntat i m-am rsucit n braele lui, pn
cnd am ajuns cu faa ctre el.
Asta se poate aranja; totui, Daniel ne-a invitat la o gal
gzduit de firma lui i pentru care au nite bilete n plus.
mi ceri o ntlnire?
Am rnjit gndindu-m la o remarc legat de ntlnirea
noastr din seara trecut (care indusese mncare gtit de el i
cteva foarte intense, dar pline de frustrare partide de sex), ns mi-a
venit iute mintea la cap.
Te intereseaz? Probabil c a putea gsi pe altcineva ct ai
bate din palme, l-am tachinat eu.
Peste cadavrul meu.
M-a strns cu i mai mult putere, lipindu-m ncnttor de tare
de el, topindu-mi trupul n al lui.
inuta de sear e obligatorie. Presupun c poi s renuni Ia
tricourile tale pline de duh i s te gteti frumos.
Tu ce crezi?
Inima a nceput s-mi bat mai tare numai cnd mi l-am
imaginat pe Blake ntr-un smoching. Efectul pe care l-ar fi putut avea
n realitate era aproape nspimnttor.
Cred c abia atept.
Trebuie s m ntorc la munc, dar hai s lum cina cu Alli,
de vreme ce e ultima ei sear n ora.
Ar fi frumos.
i trimit un mesaj cnd termin.
S-a retras, dar l-am apucat de marginea tricoului, de parc l-a fi
putut ine n loc cu o mn de material.
Nu voiam s plece. Seara trecut fusese nflcrat i aveam
nevoie s tiu c nc era cu mine. Dup ct fuseserm de apropiai,
dezgolii din punct de vedere emoional, gndul c m-ar mai fi putut
respinge vreodat m speria de moarte. Nu mai voiam s m simt
niciodat n felul la.
Ce e?
Vreau s te mai in un pic. E aa de ru?
N-o s te contrazic.

66 Atracie fatal
MemiitfiWiM 67

Privirea i s-a ntunecat i s-a apropiat de myie. Lsndu-i minile


s-i alunece n jos, pe braele mele, s-a aplecat ca s m srute.
tiind foarte bine c n-avem intimitate, am ncremenit, adunn-
du-mi toate puterile pentru a face fa asaltului senzaiilor pe care
Blake mi le inspira. Furam o clip. Buzele lui le-au ntlnit pe ale mele,
calde, controlate. Mi-am deschis gura lng a lui, ns el s-a retras.
Nu din nou, am murmurat.
Blake mi-a rspuns dndu-i ochii peste cap, zmbind cu ngm
fare i mngindu-mi marginea buzei de jos cu degetul mare.
Cred c ai un feti pentru sexul la birou, scumpo, mi-a optit
el.
Tu eti fetiul meu, Blake. Decorul nu conteaz prea mult.
A rs, iar sunetul aspru, gutural mi-a rsunat prin tot corpul.
Mi-am mucat buza prea tare, nlocuind furnicturile pe care el mi
le lsase acolo cu un junghi dureros.
Sentimentul e reciproc. Dar asta tot nu ne scoate din impas.
A vrea s te ntind pe biroul sta i s i-o trag pn cnd ncepi s
ipi, dar, aa cum ai remarcat, pe bun dreptate, unii dintre noi au
treab.
Taci din gur!
L-am apucat de tricou i l-am tras din nou spre mine, silindu-1
s-i lipeasc buzele de ale mele, nbuind un geamt potolit ce-i
zguduia trupul. El m-a strns tare de fund, lipindu-se de mine i
amintindu-mi de aventurile din noaptea trecut. Corpul i prezena
lui m copleeau cu uurin. Un val de dorin mi-a mbtat
simurile, fcndu-m s nu m mai gndesc dect la cum m
simeam mbriat de el, atins de minile lui, dezmierdat de
limba lui. Voiam mai mult. ntotdeauna voiam mai mult.
Am auzit vag cnitul unor tocuri ce se apropiau. M-am smuls
din srutarea lui i am surprins-o pe Risa holbndu-se la noi. Atunci
m-a strbtut un val de siguran de sine pur feminin. Mori de
ciud, drgu! Blake era al meu i nici c-a fi putut s-o spun mai clar
n alt fel. Dac voia s-i cad cu tronc, trebuia s se aeze la coad.
Blake a prut s-mi atepte reacia. Am zmbit i l-am srutat
scurt, dup care l-am mpins uor.
Pa, iubitule!
Un licr de nelegere s-a ivit pe chipul lui. Era peste msur
de calculat i tia ct de geloas pot fi. Sigur, reacionam complet
exagerat, dar Risa nelesese ideea.
Blake mi-a rspuns cu acelai surs de om care tie despre ce e
vorba, apoi s-a ndeprtat ncet, dnd politicos din cap nspre Risa n
clipa n care a trecut pe lng ea.
mi pare foarte ru. N-am ...
Risa avea ochii mari i gura cscat. Mi-am regretat numaidect
alegerea fcut. La urma urmei, era prima ei zi de munc.
S nu-i par. De fapt, voiam s te ntreb ceva.
Sigur, ce e?
Am bilete la Gala Spiritului de vineri sear. Te-ar interesa s
mergi i s reprezini compania? Bineneles, ai putea s vii cu cineva.
A prefera s nu.
Am ridicat din sprncene.
Vreau s spun c mi-ar plcea foarte mult s merg. Dar a
prefera s nu aduc pe nimeni. Aa mi-e mai uor s cunosc oameni.
Ah, corect! E n regul. Spune-mi dac te rzgndeti.
Grozav, abia atept.
Mi-a zmbit larg i a aruncat o privire ctre agenda pe care o
inea n mn.
Alli mi-a rspuns la majoritatea ntrebrilor, dar voia s
verific cu tine cteva chestiuni n privina crora nu era sigur. Ai
o clip?
Sigur. Ia loc aici. M ntorc imediat.
Am lsat-o acolo ca s-o caut pe Alli care, la fel de nelinitit ca n
acea diminea, sttea aezat la mas i i controla telefonul.
Ai terminat discuia cu Risa?
Ea a dat din cap n semn de ncuviinare.

68 Atracie fatal
Meredith Wild 69

Cred c da. Dac nu te superi, m-a duce napoi n aparta


ment. Trebuie s-mi fac bagajele i s pun la punct cteva chestii
pentru serviciu.
Eti n concediu, tii.
Din pcate nu i n ce privete treaba asta.
Bine, ne vedem disear. Dac ai chef, putem s lum cina cu
Blake.
Sun bine.
S-a ridicat pentru a m mbria scurt, apoi i-a fcut cu mna
lui Sid i a plecat.

Alli i cu mine stteam la o mas de cocktail din barul amplasat


n aer liber i sorbeam cte un pahar de martini cu pere, n timp
ce-1 ateptam pe Blake s ni se alture. Vremea era ct se poate de
plcut. Soarele apunea i btea un vnticel cald. Asemenea zile
fceau s merite s nduri iarna cea lung. Totul prea posibil. mi
doream doar ca i Alli s simt acelai lucru. Arta mai bine, mai
odihnit, dar ceva tot nu era n regul.
Nu-mi vine s cred c pleci deja. Parc abia ai ajuns aici.
Alli alesese s lucreze la New York, n vreme ce eu optasem s
rmn n Boston. Vieile noastre ncepeau s prind rdcini. A fi
vrut s-o ndemn s se ntoarc. Acum, c afacerea era finanat, ar fi
putut s-o fac. Alli tia asta la fel de bine ca i mine, dar nu mi-am
rostit gndurile cu voce tare. Peste toate cte-i stteau pe cap, n-avea
nevoie s-o zpcesc i eu sau, mai ru, s-o fac s se simt vinovat.
tiu. Nici eu nu sunt pregtit s m ntorc.
Poate c o s te vizitez curnd.
Ea s-a luminat la fa.
Mi-ar plcea foarte mult. Mi-a dori s-i art noua mea
locuin.
i eu. Bnuiesc c o s vedem cum merg lucrurile. Probabil c
o vreme o s am mult de lucru, pn ce se acomodeaz toat lumea
i intrm ntr-o rutin.
Aa e.
Ce prere ai despre Risa?
De la edina de marketing din acea diminea, nu apucaserm
s vorbim despre cea care urma s-o nlocuiasc n firm. Alli a luat
nc o nghiitur din butur.
E istea. Pare ambiioas, la fel ca tine. Cred c o s se descurce.
Descrierea ei seac m-a fcut s m ntreb dac nu cumva era
puin geloas. M ateptasem la asta, dar Alli era un om cumsecade
i, pn la urm, avea s sprijine orice decizie bun pentru afacere.
M bucur c aa crezi. Nu e ea Alli Malloy, ns pare pasio
nat. Sper ca dup cursul intensiv din dup-amiaza asta s porneasc
n for i s ne duc la nivelul urmtor.
S sperm. Tu ce prere ai despre ea?
I-am surprins rnjetul i am tiut imediat la ce se referea.
tiu ce gndeti i nu, n-o s-o iau razna pentru c s-a uitat
gale la Blake. M-ar atepta o via ntreag de suprri dac m-a
apuca s fac aa ceva. Jur c, dac a avea cte un dolar pentru fiecare
moment n care o femeie s-a holbat puin prea mult la el, nu mi-ar
mai trebui nicio finanare.
O via ntreag, eh?
M-am ncruntat.
M rog. E doar o expresie, Alli!
Ea a nceput s rd, apoi s-a oprit brusc. Nu mai era atent la
mine. Plise.
Ce s-a ntmplat?
Oh, Doamne! a optit.
M-am rsucit pe scaun i privirea mi s-a oprit repede asupra lui
Blake, care venea nsoit de nimeni altul dect fratele lui.
Alli arta de parc ar fi vzut o fantom, doar c Eleath prea
mai sntos dect l vzusem vreodat, cu obrajii mbujorai i ochii

70 Atracie fatal
MeredithWild 71

strlucitori, ce nu se dezlipeau de ai ei. Ceva s-a schimbat n atm o


sfer. Am rmas ncremenit n faa loi^ la fel cum i ei au rmas
ncremenii unul n faa celuilalt.
Alli i-a recptat culoarea. A alunecat jos de pe scaun, apoi i-a
dat prul dup ureche cu o mn tremurtoare. A fcut civa pai
precaui n direcia lui. Heath a fcut doi pai lungi nspre ea i a
cuprins-o n brae. Alli a scos un chiot, iar pe chipul lui s-a ivit un
zmbet larg, n vreme ce o ridica de jos i o mbria cu putere.
Ea i-a cuprins gtul cu minile, lipindu-i faa de el, n vreme ce
Heath continua s-o in strns. A prut c au stat aa cteva minute
bune. Cnd Alli s-a retras, ochii i sclipeau din pricina lacrimilor.
L-a tras pe Heath mai aproape, pentru un srut, iar el i-a rspuns cu
aceeai ardoare, ca i cum ar fi fost hmesit.
Noi eram n plus sau ei n-ar fi trebuit s se afle acolo, dar faptul
c ne gseam cu toii mpreun n-a prut s conteze pentru cei doi.
I-am tras un ghiont lui Blake i el a dat din cap.
Hai s mergem i s vedem dac masa noastr e pregtit, a
murmurat.
I-am lsat singuri i ne-am prezentat fetei de la intrare, care ne-a
condus prompt la locurile noastre. Mie nc mi se nvrtea capul.
Ce s-a ntmplat adineauri?
Simeam n continuare adrenalina curgndu-mi prin corp.
Eram ncntat pentru Alli, ns m ameea viteza cu care se ntm
plase totul.
S-a ntors, a rspuns simplu Blake.
De tot?
Atta vreme ct se ine departe de probleme.
Mi-am aruncat o privire prin restaurant, spre locul n care rm
seser cei doi. Alli rdea i i tergea lacrimile, n vreme ce Heath o
umplea de srutri. Preau incredibil de fericii. n doar cteva clipe,
se risipise norul de ndoieli i tristee ce plutea pe deasupra celei mai
dragi prietene pe care o aveam. Bucuria pe care o simeam pentru ea
ntrecea ngrijorarea ce struia n sufletul meu cu privire la relaia lor.
Cum de a putut s plece att de repede?
Am vorbit cu judectorul i am aranjat totul. S-a ntors cu
primul avion.
Cei doi ni s-au alturat, iar energia lor era palpabil. Alli parc
ar fi fost alt om. Amndoi ddeau impresia asta.
Erica, mi pare foarte bine s te vd.
M-am ridicat i l-am mbriat pe Heath. i el m-a luat n brae,
apoi a fcut un pas napoi i mi-a zmbit cu jumtate de gur, ca
i cum ar fi ncercat s-mi transmit ceva fr cuvinte. Poate c-i
prea ru pentru c, n ultimele cteva sptmni, i sfiase inima
lui Alli. I-am rspuns cu un surs, cci brusc, n prezena bucuriei
lor molipsitoare, nu mai puteam s rmn rezervat din punct de
vedere emoional.
Ce mai faci?
M-am ruinat n sinea mea. Oare era o ntrebare nepotrivit
pentru cineva care tocmai a revenit dup o cur de dezintoxicare?
Grozav. Mai bine ca niciodat.
Entuziasmul i sigurana din rspunsul lui mi-au mai potolit
grijile, n timp ce ne aezam cu toii n jurul mesei. Prea foarte
schimbat. Nu doar mai sntos, dar cumva mai sincer, mai deschis.
Am comandat buturi i mncare. Heath s-a mulumit doar cu
ap. Imediat m-am simit vinovat pentru c cerusem un al doilea
pahar de martini.
Hai s ciocnim! a spus Heath, aa cum se cuvenea, de ndat
ce a sosit comanda.
Absolut, am fost eu de acord.
Pentru ce ar trebui s ciocnim? a ntrebat Alli.
Pentru noi nceputuri...
Ochii lui s-au ndreptat ctre prietena mea, care la rndul ei l-a
privit vistoare.
Pentru noi nceputuri, a murmurat ea.
i asta a fost. Toate ntrebrile care ar mai fi putut exista cu
privire la starea relaiei lor, dup cura de dezintoxicare, tocmai i

72 Atracie fatal
MeredithWiM 73

primiser rspunsul. Eu nu mai cunoteam dect ali doi oameni att


de ndrgostii unul de altul i nici mcar nu voiam s m gndesc
ct de pustiit m-a fi simit dac a fi fost nevoit s petrec spt
mni n ir departe de Blake. M-a fi transformat ntr-o bltoac de
sirop romantic, ntocmai ca Heath i Alli.
Ei, s-a nimerit bine, am spus eu. Alli o s se ntoarc mine la
New York. Ai putea cltori mpreun.
Heath a tuit scurt, apoi i-a sprijinit coatele de mas. i-a
ndreptat iute privirea spre Blake, apoi spre mine.
De fapt, eu o s mai rmn o vreme n Boston.
Alli a plit iar i s-a uitat la el.
Poftim? De ce?
Din cauza situaiei juridice. Blake m-a scos mai devreme, dar
trebuie s rmn aici pentru restul timpului pe care l-a fi petrecut n
centrul din L.A., astfel nct s-mi termin tratamentul.
Dar...
Alli s-a ntrerupt. Nu exista niciun dar cu privire la opiunile
lui. Avea noroc c era att de aproape de ea n momentele acelea.
Nu mi-am dat seama.
Ea a continuat s se uite drept n fa, ndeprtndu-i trupul de
el, pentru prima dat de cnd se aezaser unul lng altul.
O s-o scoatem noi la capt, bine?
Heath i-a vorbit cu glas blnd, n timp ce-i lua mna i i-o cuibrea
n a lui. Dup cteva clipe, prietena mea a nghiit n sec i a dat din cap.
Bine.
Scnteia din privirea ei s-a ntors, mpreun cu un surs timid.
Restul serii s-a scurs fr niciun incident. Am discutat despre
nimicuri, ne-am spus unul altuia ce mai era nou i am fcut schimb
de poveti. Heath mi-a pus nite ntrebri legate de afacerea mea,
care artau cte aflase deja de la Blake. Faptul c Blake i vorbise
fratelui su despre mine, n ciuda distanei i a situaiei dintre ei,
nsemna ceva. Faptul c fcuse posibil aceast reuniune nsemna
i mai mult.
Cu cteva sptmni n urm, ar fi prut cu neputin ca noi
patru s stm mpreun la aceeai mas. Pe atunci Blake nu voia s
mai am nimic de-a face nici cu Alli, darmite cu Heath i cu toate
necazurile pe care el le adusese n viaa ei. Iar acum se dduse peste
cap pentru a-i readuce mpreun. Nu puteam s pricep, dar eram
sincer bucuroas c reuise.
Pe drumul spre cas, Alli i Heath au mers naintea noastr.
Ea chicotea i se apleca spre el. Aproape c m ateptam s-i vd
rupnd-o la fug nspre cel mai apropiat dormitor. Ultima oar cnd
fusesem n preajma lor, abia dac putusem s-i suport. Acum, ns,
era altceva. Nu-i mai duceam dorul lui Blake, aa cum se ntmplase
la New York i, cumva, dragostea dintre ei nu fcea dect s-o creasc
pe a noastr. M-am sprijinit de iubitul meu, iar el mi-a cuprins
umerii cu braul. L-am luat de mijloc i mi-am agat degetul mare
de una dintre gicile curelei lui, ncntat de felul n care ne potri
veam unul lng cellalt.
Mulumesc, i-am spus.
Lucrurile nu mergeau perfect, dar Alli era fericit, eu, la fel, iar
motivul era Blake.

M-am afundat n cad. nc un centimetru, i nasul mi-ar fi


disprut complet. Am gemut n apa cald, lsndu-m cuprins de
valurile relaxrii. Degetele lui Blake mi frmntau tlpile cu o grij
priceput. Nu tiam sigur ce fcusem ntr-o via anterioar pentru a
merita momentul sta absolut desvrit, ns mi plcea la nebunie.
Dup ce am primit un masaj complet, mi-am lsat picioarele s
alunece din strnsoarea lui. M-am sprijinit n genunchi, aezndu-mi
picioarele de-o parte i de alta a coapselor lui musculoase.
I-am urmrit cu degetele conturul bine definit al maxilarului,
admirnd toate acele trsturi druite de Dumnezeu, care m fceau
s m simt incredibil de atras de el.

74 Atracie fatal
MeredithWild 75

Eti prea bun cu mine.


Fr de-astea! a murmurat Blake, srutndu-mi cu blndee
buzele. *
Dar m rsfei!
Merii s fii rsfat.
M-am nmuiat la auzul vorbelor lui. Avea un aer relaxat, fericit,
o oglindire a momentului pe care l triam. Aproape mi se prea c
nu merit toate astea, dei nu tiam prea bine de ce.
Datorit motenirii lsate de mama, avusesem parte de anse la
care cei mai muli oameni nu pot dect s viseze. Dar nu-mi amin
team cnd fusesem ultima dat rsfat, adorat de altcineva n
afar de Mrie. O prticic din mine nu putea s accepte pe deplin
aa ceva.
De unde tii c merit?
Am ncercat s-i citesc n ochii cprui. Blake mi-a aruncat un
zmbet de un megawatt, moment n care am simit un scurtcircuit
n creier.
Eu le tiu pe toate.
Mi-am lsat capul ntr-o parte i l-am studiat cu un rnjet.
Cum am putut s uit? Stpnul universului!
Profitnd de poziia n care stteam, el m-a srutat pe gt.
Acum te-ai prins.
Rsuflarea lui cald mi-a zbrlit pielea umed.
Crezi c o s le fie bine?
Mi-am rsucit n jurul degetului o uvi din prul lui. Blake a
dat din cap n semn de ncuviinare. Amndoi eram ngrijorai n
legtur cu ce avea s le rezerve viitorul lui Heath i Alli, dei cei doi
probabil c fceau deja glgie n dormitorul lui Blake, chiar n timp
ce noi stteam de vorb.
Ce-o s fac el acum?
Pentru nceput, o s locuiasc o vreme la mine, pn cnd o
s-i dea seama care e urmtorul pas. ntre timp, o s-l implic mai
mult la serviciu. Trebuie s ia n sfrit afacerea n serios. i-a fcut de
cap atta timp pentru c eu l-am lsat. Dar acum probabil c, mai mult
dect de orice altceva, are nevoie de rspundere, de ceva sau de cineva
pentru care s dea socoteal, n afara propriilor lui nevoi superficiale.
Nu-mi vine s cred c ai fcut asta pentru ei. Pn acum nu
preai foarte optimist cu privire la starea lucrurilor.
Nici nu eram.
Ce s-a schimbat?
Blake s-a micat i s-a lsat puin pe spate, simind c va avea
nevoie de spaiu pentru ceea ce voia s-mi spun. i-a mbibat
uviele subiri de pr cu apa plin de spun din cad. I-am mngiat
curbele puternice ale muchilor pectorali. Nimic nu era mai sexy
dect Blake ud.
M-am smuls din inventarul mental al celor mai excitante caliti
ale lui, pentru a-1 ndemna.
Vorbete!
El a oftat.
Nu tiu. Cred c am nceput s neleg mai bine situaia n
care se afl Heath. Nu partea cu drogurile. E evident c pe asta n-o
pot pricepe. Dar disperarea din vocea lui, atunci cnd mi vorbea
despre Alli. Ca i cum n-ar fi putut s respire fr ea, ca i cum tot
ce-i mai rmsese pentru a-I menine pe linia de plutire, probabil nu
prea mult, se pierdea cu fiecare zi n care nu era lng ea.
Blake s-a oprit, i-a scufundat minile n ap i mi-a mngiat
oldurile cu degetele lui mari, strngndu-m posesiv.
O iubete, i-am ncheiat eu gndul, la fel de convins ca i el
de sentimentele pe care le mprteau cei doi.
tiu c o iubete. Felul n care vorbete atunci cnd nu sunt
mpreun e felul n care m simt eu de fiecare dat cnd fugi de mine.
i n-a putea s doresc asta nimnui.
Mi s-a frnt inima. M-am gndit la toate dile n care l respin
sesem din team, din spirit de autoconservare sau, pur i simplu,
dintr-o furie ndreptit. Dar de fiecare dat cnd o fcusem, sufletul
meu tnjise de dorul lui, simind o durere ce-mi ajungea pn n

76 Atracie fatal
Meredith Wild 77

mduva oaselor i m slbea pn n adncul fiinei mele. O parte


din mine voia s pstreze grania dintre noi, s-l in la o distan
sigur de viaa mea profesional. Dar lupta att de grea m zdrobea.
mi pare ru, am spus, cu glasul ncrcat de emoie.
Blake mi-a fcut semn s tac i m-a tras mai aproape, pn cnd
trupurile ni s-au unit. Uzi fiind, am alunecat unul lng cellalt.
Pielea lui era lipit de a mea, braele lui m cuprindeau i eram att
de aproape! Simeam asta ca pe un clocot n fundul stomacului, ce
cretea ncet, odat cu fiecare atingere, ns micrile noastre rm
neau atente i calculate, n timp ce ne dezmierdam cu o nesfrit
grij. Eram copleit, rvit de emoiile puternice care puneau
stpnire pe mine n prezena lui.
Poate c Mrie avusese dreptate. Trecuserm de punctul n care
s putem da tot ce e mai bun din noi pe cont propriu. Ceea ce eram
mpreun devenise mult mai puternic, o for care-mi tia rsu
flarea i fcea ca orice altceva s cad pe locul doi. Orict de puin
mi plcea s-o recunosc, Blake Landon devenea cu repeziciune totul
pentru mine.
Cu fiecare micare a limbilor, cu fiecare mngiere a minilor,
inima mi se umplea de dragoste. De ncredere. Pe msur ce atinge
rile mele deveneau tot mai presante, ale lui Blake erau tot mai contro
late i mai blnde, dei ar fi trebuit s m posede cu acea poft nest
pnit pe care o mprteam unul pentru cellalt. M-am retras,
hotrt ca seara aceea s fie altfel.
Vreau ca azi s preiei controlul.
Blake m-a fixat cu o privire calm.
Controlul total. Orice ai nevoie.
Am pstrat un ton calm, dei mi fceam griji pentru situaia n
care m bgm. Trupul lui s-a ncordat sub al meu.
Erica, nu facem asta, OK?
Te iubesc i vreau s-o fac pentru tine. Am ncredere c o s
m duci pn unde crezi c fac fa. Eu... eu nu pot s-i promit
nimic, pentru c nu tiu exact ce vrei, dar mi doresc s ncerc.
Oprete-te!
S-a micat, mpingndu-m uor n spate. Am simit c intru n
panic.
Nu, stai! Te rog!
Am oftat i mi-am apsat tmplele, cci uram lucrul pe care
urma s-l recunosc.
O parte din mine... chiar i atunci cnd m mpotrivesc la
fiecare pas, exist n mine o parte care ar vrea s-i acorde controlul
total. S i se supun n viaa real.
De ndat ce am rostit cuvintele, m-am fcut mic de ruine.
Gndul de a ceda... a mini dac a zice c nu e o idee
tentant, ameitoare. De prea mult timp am avut singur grij de
mine!
Blake mi-a mngiat obrazul cu ncheieturile degetelor i m-am
simit nvluit de cldur. M asculta. Voiam s cred c m i
nelegea cumva, c simea povara pe care o purtasem, avnd att de
puini oameni pe care s pot conta cu adevrat.
Tu ai grij de ceilali i tiu c pot avea ncredere n tine cu
orice a lsa n sarcina ta. Recunosc lucru sta i m lupt cu el, pentru
c m sperie al naibii de tare. Nu-i pot acorda atta control asupra
vieii mele. Pur i simplu nu pot. Dar cred c, n ceea ce privete
sexul, te-a putea lsa s m domini aa cum vrei.
i cum se presupune c o s faci asta? O s apei pe un buton?
Cred c pot. Eu...
Cum rmne cu tot ce-ai ndurat? Cum e posibil s crezi c
lucrurile pe care le vreau eu sunt sntoase pentru tine?
Nu tiu ce vrei tu. Arat-mi i o s-i spun.
El a oftat din greu.
Erica, eti o femeie puternic i independent. Diferit de toi
cei pe care i-am mai ntlnit. Mi-o dovedeti n fiecare zi, indiferent
ct de multe greuti ntmpini din partea mea. i nu vreau s ncerc
s-i rpesc latura asta, s te determin s faci chestii pe care, de fapt,
nu i le doreti.

78 Atracie fatal
MeredithWili 79

De unde tii c nu mi le doresc?


Blake a scuturat din cap i s-a uitat n alt parte.
Dac merg prea departe i ajungem ntr-un punct din care nu
mai putem reveni?
Am ncredere n tine.
L-am srutat, savurnd frecarea mtsoas dintre trupurile
noastre scufundate n ap. Era excitat. Poate c deja avea planuri.
Urma s-i art c puteam fi persoana potrivit pentru orice ar fi avut
nevoie. Dar n clipa aceea, un gnd nfiortor s-a strecurat n mine.
Sophia.
Nici mcar n-am fost sigur c-^ rostisem numele cu voce tare,
pn cnd pe chipul lui Blake nu s-a aternut rceala. El i-a strns
buzele ntr-o linie subire.
Nu, scumpo. N-o s ajungem acolo.
Nu, stai! Ea era de acord cu toate ipostazele astea de supus,
care te excit pe tine att de mult?
Blake se codea.
Doar spune-mi! am izbucnit eu.
Nu voiam s m nvrt n jurul subiectului. El a fcut o pauz
lung. Apoi a dat ncet din cap, evitndu-mi privirea.
De ndat ce mi-a rspuns afirmativ la ntrebare, mi-am dorit s
n-o fi fcut. Nenorocita de Sophia. Acum o uram mai mult ca nainte.
Gelozia aproape c m paraliza. i aa mi venea destul de greu s fiu
comparat din punct de vedere fizic cu manechinul care fusese iubita
lui Blake. Dar s i tiu c ea i oferise ce-i dorea din punct de vedere
sexual aproape c era mai mult dect puteam ndura. M-am retras n
partea mea de cad. Apa devenise suprtor de rece.
Blake s-a uitat la mine.
Nu se punea problema s fie de acord. Ea voia s mi se
supun. Afurisita asta de idee a fost a ei. Nici nu mai e nevoie s-i
spun c, n relaia cu Sophia, n-a fost cine tie ce provocare s-mi
asum rolul de dominator. Dar ea voia s mping lucrurile tot mai
departe. Uneori i dorea s-i fac chestii aproape periculoase. Nu
vreau aa ceva cu tine. Dar dup ce am fost atta vreme ntr-un
asemenea cuplu...
Acum e ceva ce i lipsete, am ncheiat eu ideea, tiind c sta
era adevrul, chiar nainte ca el s confirme.
Cteodat, da.
Chestiile pe care le-am fcut... m testai, ca s vezi ct rezist?
ntr-un fel. Te-am forat. Cred c amndoi ne dm seama de
asta.
Iar n momentele n care am preluat eu controlul...
Blake i-a sprijinit capul de peretele czii.
Mi-a fost greu. Am ncercat s fiu foarte atent cu tine, Erica.
Nici n-ai idee ct am ncercat.
Spune-mi ce vrei, Blake!
n momentul sta nu prea mai conteaz.
Merit s aflu.
Mi-am inut rsuflarea, ateptndu-1 s vorbeasc.
Supunere total. Controlul absolut asupra plcerii i durerii
tale.
Vorbise pe un ton sec, neutru, ca i cum ar fi negociat o tranzacie,
iar acestea ar fi fost condiiile lui.
Plmnii mi s-au golit brusc, pe msur ce nelegeam realitatea
din vorbele lui. Oare era ceva ce i puteam oferi? M-a cuprins un alt
fel de panic. Mi-am strns braele n jurul genunchilor, ncercnd s
alung fiorul ce se adncea. Nu puteam s-l pierd pe Blake.
Bine, o s-o fac, m-am grbit eu s spun, pn s apuc s
reflectez cu adevrat.
O cut adnc s-a ivit pe fruntea lui, iar ochii i s-au mrit uor,
ca i cum concesia mea l-ar fi speriat de-a binelea. S-a ridicat n ap,
sprijinindu-i braele de genunchi.
De ce ai face aa ceva?
Fiindc tu nsemni pentru mine mai mult dect a nsemnat
oricine altcineva. Trebuie mcar s ncerc.
Aici nu-i vorba despre a-mi face mie pe plac.

80 Atracie fatal
MeredithWild 81

Ai dreptate. E vorba despre faptul c te iubesc ndeajuns


de mult nct s-mi asum un risc. Cred c n sfrit ncep s m
obinuiesc cu asta.
M-am ridicat n picioare i m-am ters n timp ce m ndreptam
ctre dormitor. Acum tremuram toat. Nu fusese apa rece. Eu eram
speriat. De ce? Blake nu mi-ar fi fcut niciodat vreun ru. El nu
m-ar fi fcut niciodat s sufr. M-am oprit la marginea patului,
netiind sigur ce s fac.
Blake a venit n spatele meu. Mi-am strns pumnii n estura
moale a prosopului pe care mi-1 fcusem ghem ntre sni. Am tras
adnc aer n piept, pentru a potoli fiorii tcui ce mi strbteau cu
ovial trupul.
Nu asta mi doresc. Ce simi tu acum. Nici mcar n-am fcut
nimic i deja eti speriat de moarte.
M-am ntors cu faa ctre el.
Spune-mi ce s fac. Am emoii. M tem c o s greesc cumva.
Nu, te temi c o s te rnesc.
Am strns din dini, detestnd faptul c dduse glas fricilor
mele, frici care se nrdcinaser att de adnc n mine. M urmri
ser ani n ir. mi venea s urlu la gndul c nu aveam s mai scap
nicicnd de ele.
tiu c n-o s-mi faci niciun ru.
Dac eti att de sigur, atunci de ce i-e fric?
Am nghiit n sec.
tii de ce.
Blake mi-a ridicat brbia, ntorcndu-mi faa ctre el. Ochii lui
clocoteau de emoie n lumina blnd din ncpere. Se hotra. l
vedeam cum socotete. Punea n balan fora dorinei lui cu foarte
realul risc ca eu s-mi ies din mini n cazul n care ar fi mers prea
departe de zona mea de confort.
Mi-am lsat prosopul s cad i mi-am lipit corpul de al lui.
i simeam pielea arznd lng a mea. Trupul a nceput s mi se
destind n cldura atingerii lui.
Blake mi-a cuprins un sn n palm i mi-a strns sfrcul ntre
degete, rsucindu-i uor vrful ntrit.
i dac a vrea doar s te arunc pe pat i s i-o trag pn cnd
nu mai tii de tine? Fr perversiti. Poziia misionarului. La greu.
Mi-am mucat buza. Vorbele lui se revrsau asupra mea ca un
val fierbinte. Suna foarte tentant, dar cuta s scape de mine.
Sunt sigur c poi s vii cu o idee mai creativ dect asta.
M-a amuit cu un srut apsat.
Uurel! O s-o lum ncet. O s fac dragoste cu tine, scumpo.
Cuvintele lui semnau mai degrab cu o declaraie dect cu o
expresie a dorinelor lui reale, profunde. Minile i erau nelinitite,
apucndu-m cu grij i apoi dndu-mi drumul, ca i cum Blake s-ar
fi rzboit cu propriul lui corp. Zbuciumul lui a aprins focul n mine.
Vpaia mi s-a iscat n suflet i mi s-a rspndit n mini i picioare,
pn cnd pielea mi-a devenit la fel de fierbinte ca a lui.
L-am srutat la rndul meu, amuind declaraiile care ne-ar fi
lsat pe amndoi cu mai puin dect ne doream, cu dorine nem
plinite. L-am apucat de umeri, afundndu-mi degetele n prul
lui. Parc tot nu reueam s m apropii ndeajuns. mi doream s-l
conving s scoat la lumin animalul ce voia s m atace cu toat
puterea. Nu-mi mai era fric. Aveam nevoie de el.
Ia-m aa cum m vrei. F orice vrei. Doamne, te rog! Am
nevoie de asta, am nevoie de tine, am gemut eu, frecndu-m cu
disperare de Blake.
Nu.
i-a rostit refuzul scrnind din dini. Trupul i era ncordat,
ncremenit, ca i cum o singur micare i-ar fi nfrnt hotrrea.
Mi-am lins buzele, aproape nnebunit de senzaia pe care
mi-o ddea erecia lui lipit de abdomenul meu. l voiam att de
mult, nct credeam c-o s-o iau razna. Nu mai puteam s atept,
ntr-o clip, m-am lsat n genunchi i i-am mngiat uor sexul
n palme. Aveam s-mi dau seama cum s m las dominat, cu sau
iar ajutorul lui. Mi-am lsat gura s alunece peste vrf i am supt,

82 Atracie fatal
MeredithWHd 83

nvrtindu-mi limba n jurul zonei sensibile. Am gemut, adorndu-i


gustul, parfumul discret al trupului.
Blake a oftat, ca i cum i-ar fi inut rsuflarea pentru mult prea
mult vreme. L-am lins, l-am supt i l-am zgriat ct se poate de blnd
cu dinii, pn cnd a nceput s tremure uor. Dominat sau nu, n
poziia asta eu aveam toate crile n mn. Dar poate c nu trebuia.
Mi-am ncetinit micrile i mi-am relaxat gura. L-am apucat
din spate i l-am mpins adnc, pn cnd m-a atins n adncul
gtului. Rsuflarea i-a ieit uiernd printre dinii ncletai. A ieit
ncet din mine, oprindu-i penisul pe buzele mele. Eu mi-am nfipt
unghiile n fundul lui i el a tresrit, mpingndu-se din nou n gura
mea. Am nghiit, unduindu-m peste vrful penisului.
Fir-ar s fie!
i-a trecut degetele prin prul meu, cuprinzndu-mi capul n
palme.
Ce-mi faci?
Vreau s mi-o bagi n gur. Condu-m cu minile! Arat-mi
ce vrei!
Cuvintele mi-au ieit sub forma unui ordin, dar nu m puteam
abine. Trebuia s neleag c acum eram pregtit.
Nu asculi nimic din ce-i spun.
Am zmbit cu nfumurare, trecndu-mi alene limba peste i n
jurul organului su. L-am ateptat, mpingndu-1 o dat i nc o
dat, pn n adnc.
Cu un mrit gutural, Blake i-a strns pumnul n prul meu,
iar oldurile i s-au ridicat uor. La fiecare micare atent, l-am primit
cu lcomie, pe de-a-ntregul. Atunci, micrile lui au devenit mai
adnci, ajungndu-mi pn n fundul gtului, dndu-mi exact att
ct puteam suporta.
Eti aa de frumoas n poziia asta, scumpo... n genunchi.
Toat numai pentru mine.
M-a mngiat pe obraz i s-a retras pentru a m lsa s rsuflu,
nainte de a face exact ceea ce-i cerusem. M-a apucat strns de pr,
aproape dureros, i a nceput s m manevreze, fcnd sex cu gura
mea ntr-un ritm msurat. Respira sacadat, dndu-mi din ce n ce
mai mult.
Am gemut, ncntat de atingerea mtsoas a ereciei lui
care-mi aluneca pe limb n timp ce m luptam s-l primesc cu totul.
Sunetele pe care le scotea m asigurau c treaba asta l nne
bunea. Un strat subire de sudoare mi-a acoperit pielea, n vreme
ce m druiam complet momentului. A fi vrut s m ating, s simt
ct de mult m udase deja, dar n-am facut-o. Mi-am inut minile
aezate pe muchii coapselor lui, care se ncordaser pn cnd
deveniser tari ca piatra.
Nu puteam nceta s m gndesc la cum ar fi fost s-l simt n
mine, mpingndu-se cu aceeai ardoare i pasiune. Fora brut a
trupului su era evident n poziia asta. Gura mea n-ar fi putut
ndura micrile necrutoare pe care le-ar fi fcut dac ne-am fi
tras-o. Blake se nfrna cu grij pentru aceast poziie mai delicat,
dar pstra un control total. Eram ct se poate de vulnerabil, complet
la mila lui. ncrederea n el i faptul c-1 lsam s-i ia plcerea de la
mine erau mbttoare.
Mi-am nfipt uor unghiile n coapsele lui, dorina mea apropi-
indu-se de punctul culminant.
Eti OK?
Nu te opri.
Nu cred c a putea nici dac a vrea. M simt prea bine. De
fapt, m simt al dracului de grozav.
L-am cuprins iar cu gura, micndu-mi degetele n sus i n
jos peste muchii lui abdominali. Acetia se flexau i se ncordau
de fiecare dat cnd se mpingea cu grij n mine, pn cnd Blake
a scos un ipt, mprocndu-mi gtul cu sperm fierbinte. Am
nghiit, apoi am adunat cu limba tot ce mai rmsese de la el, pn
la ultima pictur.
Mi-a dat drumul i ne-a tras pe amndoi spre pat, unde s-a
prbuit, ntinzndu-m peste pieptul lui. A nchis ochii i s-a

84 Atracie fatal
Meredith Wild 85

ncruntat, n timp ce-i recpta suflul. Am nceput s-i presar sru


tri fierbini pe piept, lingndu-i adncitura de la baza gtului. El
m-a apucat de ncheieturile minilor. Acum ochii i erau deschii,
dar ncrcai nc de dorin.
Dac o s-o ii tot aa, o s-o ncasezi.
Ar fi o pedeaps sau o recompens pentru c te-am scos din
mini?
Chipul i s-a mblnzit puin i a nceput s rd.
nc nu m-am hotrt. Nu pot s gndesc limpede.
Tremuram de nerbdare.
Abia atept s aflu.
tiam c n-o poate lua de la capt att de repede i totui am
continuat s-i chinuiesc pieptul cu gura. Nu m mai sturam de el.
Plcerea de a-1 satisface ddea dependen i aveam nevoie de o nou
doz. M-am aplecat cu lcomie deasupra trupului su. I-am lins
pielea srat, nc umed de transpiraie dup ce-i dduse drumul.
Parfumul lui curat, masculin m mbta de poft. N-am apucat
s cobor prea mult, cci Blake m-a rsucit pe spate. M-a mpins
ctre capul patului i mi-a desfcut larg picioarele. M zvrcoleam,
ateptndu-1 cu nfrigurare. Singurul lucru mai bun dect a-i face sex
oral lui Blake era s primesc acelai lucru de la el. Avea o gur extra
ordinar de talentat.
El s-a aezat n poziia ideal i s-a uitat fix la mine, gfind nc.
M-a atins uor, coborndu-i i urcndu-i degetele de-a lungul
coapselor mele. M-am foit impacientat, simind prea bine excitarea
dureroas dintre picioare.
Atinge-te!
De ce?
Doar fa-o! F tot ce-ai face dac n-a fi pe cale s i-o trag.
Cu gesturi timide, mi-am lsat mna n jos i am nceput s-o
mic ncet peste clitoris. Blake mi sruta de sus pn jos coapsele,
gambele, gleznele, fiecare parte a corpului, mai puin aceea unde l
doream cel mai mult.
Te gndeti la mine cnd faci asta?
Rsuflarea lui cald mi-a dat fiori. Trupul mi s-a ncordat drept
rspuns.
De cnd ne am cunoscut, n-am mai avut nevoie s-o fac.
Prefer atingerea ta n locul minilor mele. De ce nu m atingi? Te
rog!
Nu te opri! Vreau s te vd. Ai un vibrator?
Mi-am dat ochii peste cap, puin jignit de faptul c trebuise s
ntrebe.
Sunt o femeie modern. Bineneles c am un vibrator.
Unde e?
Am ezitat, simindu-m dintr-odat pe ct de modern, pe att
de sfioas.
n sertarul cu lenjerie intim. De ce?
Blake mi-a srutat interiorul coapsei cu gura deschis, ceea ce
m-a fcut s trag brusc aer n piept.
M ntrebam doar. Continu!
M-am supus, lsndu-mi degetele s intre ntr-un ritm pe care
corpul meu l cunotea prea bine. Micrile mi erau uoare i line
pentru c m udasem deja. Blake m-ar fi putut ptrunde cu mare
uurin. Nicio mpotrivire.
Eti foarte frumoas acolo, jos. Aa de drgu i roz. A vrea
s te rad cndva. S-i ling toat pielea fin. Ai fcut vreodat asta?
Am scuturat din cap. Nu tiam ce s cred despre aceast analiz
ndeaproape a prilor mele intime. Blake m zpcea complet. Nu
voiam dect s m ling ori s mi-o trag odat!
Nu pot s fac asta.
Pentru prima dat n viaa mea, masturbarea ncepea s m
scoat din srite. Voiam s-i simt minile pe trupul meu. Simeam
c m mulumesc cu prea puin, pornind ntr-o cltorie solitar
spre orgasm doar pentru a-mi atinge scopul. Nu semna ctui de
puin cu neateptatele i nnebunitor de plcutele aventuri n care
m purta Blake.

86 Atracie fatal
AlereditliWiM 87

i-e ruine?
N u... Puin, poate. Dar nu vreau s-mi dau drumul n felul
sta.
N-o s-i dai drumul. mi oferi mie ce vreau i, crede-m, de
acum nainte, nimeni i nimic n-o s te fac s ai orgasm n afar
de mine. O s-mi ari cum te masturbezi, apoi, cnd eti chiar pe
punctul de a-i da drumul, o s te ptrund. Te descurci?
Poi s-i foloseti gura? l-am implorat eu.
Blake s-a sprijinit ntr-un cot i a dat ochii peste cap.
tii, Erica, nu eti tocmai asculttoare. i-am prezentat stra
tegia, care, spre norocul tu, nu implic niciun fel de accesorii, pentru
c toate sunt n apartamentul meu. Dar dac o s mai vorbeti, va
trebui s te pun pe genunchi i s te bat la fund de s-i mearg fulgii.
Ai priceput?
Am chicotit, ns rsul mi s-a stins pe buze. Blake avea o privire
ct se poate de serioas. Oh, nu glumea!
Am tras adnc aer n piept i am nchis ochii, astfel nct s nu
fiu tentat s rd. Era foarte distractiv s-l provoc pe Blake, dar nu
voiam s fiu btut la fund precum un copil obraznic.
Am rmas cu ochii nchii, ca s m pot concentra, ncer
cnd s uit c Blake urmrea totul. M-am ncordat i am strns,
apucndu-mi snul cu mna i arcuindu-m nspre propria atingere.
Mai aveam puin, micrile mi deveneau mai grbite, mai puin
graioase. Mi se nvrtea capul. Mi-1 imaginam pe Blake n locul
minii mele. i rosteam numele iar i iar. Aveam nevoie s-l simt n
mine. Eram pe cale s-mi dau drumul, cnd m-a apucat de ncheie
turi, inndu-mi-le strns pe lng corp.
D-mi voie s te gust o clip, scumpo.
i mi-a frecat clitorisul cu toat limea limbii. Drumul lent i
constant nspre orgasm s-a transformat brusc ntr-unul abrupt. Am
scos un ipt cnd i-am simit gura aruncndu-m periculos de
aproape de punctul culminant. Mi-am arcuit oldurile, nnebunit
dup el, dup i mai mult din atingerea delicioas a lui Blake. El s-a
retras, dar, pn s apuc s protestez, i-a ngropat complet penisul
n mine, dintr-o singur micare puternic, urmat repede de o alta.
Blake, oh, Doamne, o s-mi dau drumul! am strigat, iar trupul
mi s-a cutremurat din pricina plcerii arztoare ce punea stpnire
pe mine.
Aa, vreau s te simt strngndu-te n jurul meu. Deja eti al
dracului de strmt.
Blake a continuat s se mping cu violen n mine, masndu-mi
clitorisul cu degetul mare, rotindu-1 cu grij, pn cnd mi-am dat
drumul ntr-un ir de urlete slbatice. Am jurat, n toiul nucitoarei
eliberri, c niciodat nu m simisem mai bine. Niciodat.
Undeva n ceaa orgasmului meu, Blake i-a gsit propria plcere,
apoi s-a prbuit peste mine. i aa am rmas, zcnd grmad,
sectuii i cu respiraia ntretiat.
Bravo! mi-a optit Blake.

88 Atracie fatal
Capitolul 5
A doua zi, m-am hotrt s merg mai trziu la serviciu, astfel
nct s-o pot conduce pe Alli. Heath i Blake erau n living, vorbind
linitii, spunndu-i ce mai era nou. Pentru patru oameni care in
att de tare unul la altul, aveam multe nouti s ne zicem.
Am ajutat-o pe Alli s-i fac bagajele, de vreme ce ea pier
duse vremea stnd toat noaptea cu Heath. mi ddeam seama dup
aerul ei obosit i nedormit c avusese parte de o noapte fierbinte.
Probabil la fel de pasional ca aceea pe care o mprtisem eu cu
Blake. Avusese dreptate cnd spusese c brbaii Landon o s ne dea
de furc. Dumnezeu s ne ajute pe amndou!
Dar culoarea i revenise n obraji i era din nou vesel. S-a luptat
s trag fermoarul valizei, care ntotdeauna prea s creasc n
volum dup cte o vizit, chiar dac nu mergeam la cumprturi. A
reuit, apoi a fcut un pas n spate, cu minile n olduri. M-am uitat
la ceas. Mai aveam doar cteva minute la dispoziie, nainte ca ea s
porneasc spre aeroport.
Cred c asta e tot, i-am spus.

90 Atracie fatal
Meredith Wild gi

ncercam s nu m gndesc la ct timp avea s treac pn la


urmtoarea mea ntlnire cu Alli. Lacrimile i s-au revrsat pe obraji.
M-a tras ntr-o mbriare strns i a suspinat, cu faa lipit de
umrul meu. Ne simiserm grozav mpreun, ns lacrimile ei nu
erau doar pentru mine.
O s fie OK, i promit.
mi promii?
Alli s-a retras, inndu-mi strns minile n ale ei.
i promit!
ntoarce-te i putem fi cu toii mpreun, m-am gndit eu, dar
mi-am nghiit vorbele. N-avea niciun rost s deschid subiectul.
Alegerea era a ei. tia c se poate ntoarce oricnd.
Heath te iubete i eu te iubesc.
i tu l iubeti pe Blake! a chicotit ea printre lacrimi.
Am mbriat-o din nou. Ne-am desprins una de alta n clipa n
care Heath a intrat n dormitor.
E timpul s plecm, iubito!
Alli m-a strns uor, apoi i-a fluturat mna n semn de
rmas-bun i a disprut pe u mpreun cu Heath. Blake s-a apro
piat de mine, n timp ce o lacrim mi se prelingea pe obraz. La naiba!
Avea s-mi fie dor de fata aia. El mi-a ters lacrima i m-a strns la
piept. I-am cuprins mijlocul cu braele, recunosctoare pentru faptul
c mcar de la el nu trebuia s-mi iau rmas-bun prea curnd. Nu
puteam i nici nu voiam s-mi nchipui vreodat aa ceva.

Eti sigur c o s-mi vin bine?


Am ateptat nerbdtoare ca Mrie s trag fermoarul sacului
pentru haine i s dea la o parte plasticul protector de la curtorie.
Cred c da. Am cerut s i se lrgeasc puin bustul.
Am rs uor i mi-am ridicat cu modestie braul peste snii
care ntotdeauna pruser puin prea mplinii pentru silueta mea
micu. Stteam n picioare n dormitor, mbrcat doar n lenjeria
intim, n timp ce Mrie despacheta rochia. Era lung pn la podea,
din mtase groas, neagr, mpodobit cu un model din catifea
albastru-verzuie.
Am mbrcat rochia, iar Mrie a tras fermoarul. Decolteul n
form de inim mi mbrca n mod confortabil pieptul. Recunos
ctoare c nu-mi ieeau snii pe afar, m-am ndreptat ctre oglind
pentru a vedea cum mi vine restul inutei. Croiala n form de
siren mi strngea perfect talia i oldurile, dup care materialul
clasic cdea n falduri din dreptul genunchilor.
Mrie s-a oprit lng mine, cu aproape un cap mai nalt, artnd
la fel de energic i de frumoas ca ntotdeauna. Fusese cea mai
bun prieten a mamei mele, dar cu timpul devenise acelai lucru
i pentru mine. Uneori era mama de care aveam nevoie, alteori doar
o prieten cu care puteam vorbi despre lucruri pe care nu m-a fi
putut imagina pomenindu-le ntr-o discuie cu mama. n asemenea
momente ns, Mrie m privea aa cum ar fi fcut-o mama. Ochii i
s-au umezit uor n timp ce admiram amndou frumuseea rochiei.
Uneori uit ct de mult semeni cu ea.
Am zmbit i mi-am nghiit lacrimile. Acum, c mi cunos
cusem tatl, puteam s-mi dau seama ceva mai bine cte dintre trs
turi le motenisem de la rposata mea mam. Aveam prul ei blond i
pielea ei deschis la culoare, ns din oglind m priveau ochii tatei.
M-am ncordat brusc la gndul c aveam s-l revd n acea sear.
Nu era nimic simplu n relaia dintre noi.
Ei bine, mama avea nite gusturi incredibile.
Mrie a ridicat din sprncene.
De fapt, Daniel i-a cumprat rochia asta. A purtat-o la balul
nostru de absolvire.
Dar i-a lsat-o ie.
A lsat mai multe lucruri la mine, presupun c aa i-a fost mai
comod. Mi-a spus s le donez. Dar rochia asta era prea frumoas ca
s n-o in. M bucur tare mult c am pstrat-o. Uit-te la tine!

92 Atracie fatal
MeredithWild 93

Mi-a mngiat braele i mi le-a strns uor.


E perfect.
Mi-am trecut minile peste materiale, adornd amestecul dintre
esturile fine i cele mai aspre, trecerea de la catifea la mtase.
Rochia mi venea ca turnat. Cumva, mama reuise s-mi ofere un
cadou cu adevrat superb, fr ca mcar s-i dea seama.
N-am apucat s m las din nou copleit de emoii, cci dinspre
buctrie s-a auzit zbrnitul soneriei. M-am grbit s ies din
dormitor ca s rspund. Cteva secunde mai trziu, i deschideam
ua unui curier. Acesta inea n mini o cutie roz, cu o delicat fund
neagr. Brbatul a ridicat din sprncene, n timp ce-mi studia inuta
mult prea formal pentru miezul zilei.
Scuze, probe pentru o ocazie, am glumit eu ncurcat.
Nu-i nevoie de scuze.
M-a msurat fr sfial din cap pn n picioare, dup care a
scos o bucic de hrtie din buzunar.
m, am nevoie doar s-mi dai o semntur pentru asta.
Mi-am mzglit numele i am luat cutia. Am nchis ua n urma
curierului, apoi am aezat cutia pe mas, nerbdtoare s-o deschid.
Am luat cartonaul prins de fund i am citit ce scria pe el.

Erica,
Rsfa-m i mbrac asta disear.
Cu dragoste, B

Am simit o mic strngere de inim. Drace, dac Blake mi


cumprase o rochie? Nu m puteam despri de cea a mamei. Mai
erau cteva ore bune pn la nceperea galei, dar eu deja nu voiam s
o mai dau jos de pe mine.
Fr tragere de inim, am desfcut funda i am dat la o parte stra
turile de hrtie roz, pn cnd am ajuns la un set de lenjerie intim
din dantel neagr, mpachetat cu grij. Am scos din cutie un sutien
fr bretele, asortat cu o pereche de chiloi i o pereche de ciorapi
din mtase, cu margine de dantel. Omul avea gusturi scumpe, iar
lenjeria intim nu facea excepie.
Mrie s-a apropiat din spatele meu i a scos un fluierat.
OK, de-aici nu mai ai nevoie de mine. Eu mi-am terminat
treaba.
Simindu-m brusc ruinat, am lsat lenjeria s cad napoi n
cutie.
Eti salvatoarea oficial a inutei mele. i mulumesc foarte
mult, Mrie.
Oricnd, feti scump. M bucur c te-am putut ajuta. Te
rog s faci poze! Ah, chiar, apropo de asta! Am uitat s-i spun c o s
fie i Richard acolo, mpreun cu un fotograf care se ocup de eveni
ment. Poate c o s te menioneze n articolul lui.
Grozav, o s m uit dup el.
E nalt, brunet i deloc dispus s se angajeze n vreo relaie
serioas. N-ai cum s-l ratezi.
Am izbucnit n rs.
Dar, serios vorbind, a vzut poze cu tine prin tot apartamentul
meu, deci sunt sigur c o s se prezinte singur la un moment dat.
Am neles. O s fiu cu ochii n patru.
Mrie m-a srutat n grab i a plecat, lsndu-m singur,
copleit de emoii n ateptarea serii ce avea s vin.

Am mbrcat lenjeria primit de la Blake i m-am nvrtit puin


n faa oglinzii, studiindu-m. Aveam prul prins ntr-un coc, iar
cteva bucle lejere mi ncadrau faa. Purtam o pereche de cercei cu
diamante, motenii de la mama, care se asortau cu brrile mpo
dobite cu diamante druite de Blake.
Ce fat norocoas sunt! mi-am zis eu, ameit de nerbdare.
Dei nu ncpea ndoial c ncercarea de a ntemeia nite relaii de
afaceri cu toat acea tensiune sexual avea s fie ceva tare interesant.

94 Atracie fatal
MeredithWild 95

Alli plecase deja la New York, iar Heath locuia acum cu Blake.
Poate c sta era un lucru bun. Iubitul meu pomenise de curnd ceva
despre nite accesorii, iar gndul de a fi supus arsenalului su de
jucrii dominatoare m intimida puin. Puteam s facem destule
doar cu trupurile noastre. Sigur n-aveam nevoie de ajutor.
Chiar n clipa aceea, cadrul uii a fost ocupat de silueta lui Blake.
Cnd m-am uitat cu atenie la el, mi s-a tiat rsuflarea. Verdele
ochilor lui scnteia n contrast cu negrul i albul curat al smochin
gului perfect croit.
I-am urmrit imaginea reflectat n oglind n timp ce se apropia
ncet de mine, admirndu-m din spate.
Ai venit mai devreme.
Blake s-a oprit n spatele meu, surprinzndu-mi privirea n
oglind.
S-ar putea s fi subestimat ct de ispititoare o s pari n
costumaul sta. Chiloii i fac fundul s arate fantastic.
Aa-i trebuie! l-am tachinat eu, fcnd un pas n spate, astfel
nct s-i pot simi cldura periculos de aproape.
El a inspirat brusc printre dinii ncletai. i-a pus o mn pe
oldul meu i m-a tras napoi, pn cnd trupurile ni s-au lipit.
Abia ateptam s te vd mbrcat cu el.
i mie mi-a fost dor de tine.
Am zmbit i m-am lsat ctre el, ducndu-mi mna spre spate,
uurat s-l am din nou alturi. Corpul mi s-a relaxat lng al lui.
Timpul, orict de puin, parc se ra atunci cnd eram desprii. Ai
putea s pari mai disperat i mai dependent? N-am luat n seam
glsciorul din mintea mea i, cel puin pentru moment, mi-am ng
duit s m simt mplinit de prezena lui.
Zmbetul mi-a plit cnd gura lui Blake a urcat de-a lungul
gtului meu, mi-a apucat unul dintre cerceii cu diamante i m-a
mucat uor de lobul urechii. Am lsat s-mi scape un geamt, iar
trupul mi s-a ncordat ntr-o ateptare fierbinte. El mi-a mngiat
curbele. Trecndu-i palma peste abdomenul meu, a cobort i mi-a
strecurat-o n chiloi, peste osul pubian. Acolo s-a oprit brusc i a
fcut ochii mari.
Ce na...?
M-a rsucit, a prins marginile chiloilor cu degetele mari i le-a
tras n jos fr niciun fel de ceremonie, dezvluind rezultatul primei
mele epilri complete n zona intim.
Eu mi-am mucat buza, emoionat i ruinat de faptul c eram
att de goal.
i place? Voiam s-i fac o surpriz.
Consider-m surprins.
M-a mpins cu spatele ctre comod i s-a lsat n genunchi,
cobornd chiloii pn la podea odat cu el.
Sfinte Dumnezeule! Tu chiar m iubeti.
Chicotelile mi s-au transformat ntr-un suspin cnd, dintr-odat,
mi-a ridicat un picior peste umrul lui i s-a repezit spre mine,
lingndu-m i desfcndu-m cu degetele, astfel nct s-mi poat
chinui pielea sensibil. Omul avea o gur genial i totul prea att
de... diferit acolo, jos. Mai intens, ca i cum a fi fost atins pentru
prima dat. Un nerv expus, dezgolit doar pentru el. M-am cutre
murat cnd i-am simit rsuflarea pe trupul meu. Senzaia buzelor i
a limbii lui, care-mi aau pielea complet goal, m fcea s tremur.
Am aruncat o privire n lturi i am surprins imaginea noastr,
reflectat n oglinda mea nalt. Chipul mi se nroise, iar snii mi
tresreau, grei i sensibili n sutien. S-l privesc cum m gust cu
atta patim, pe acest brbat absolut superb, mbrcat n smochingul
lui fr cusur, satisfcndu-m de parc de asta ar fi depins viaa
lui, era poate cel mai erotic lucru la care asistasem vreodat. Mi se
umplea inima de bucurie la vederea lui. O cldur mi s-a revrsat n
trup, ntinzndu-se ca un incendiu de vegetaie, pn cnd am ajuns
s ard de dragoste i dorin.
Cnd Blake a nceput s-ini sug clitorisul, am nchis brusc
ochii. Trupul mi aluneca spre iminentul orgasm.
Nu te opri, te rog...

96 Atracie fatal
Meredith Wild 97

N-o s mai plec niciodat. Eti prea dulce. i acum... S i-o


trag!
Mi-a nconjurat vaginul cu limba, apoi m-a ptruns i a nceput
s mi-o trag cu micri scurte.
M-am prins de marginea comodei. nc vreo cteva dezmierdri
i picioarele aveau s mi se nmoaie de tot, aa c m rugam s m
pot ine dreapt la momentul potrivit.
Da, aa! Blake, oh, Doamne, o s...
D-i drumul pentru mine, scumpo!
oapta lui aspr, vibrnd lng vaginul meu, m-a mpins dincolo
de limit. Dup cteva ipete lipsite de vlag, a urmat un vaiet
prelung, n clipa n care Blake m-a mpins peste marginea prpas-
tiei. Tremuram necontrolat, scoas din mini de plcerea pe care
mi-o oferea. El m-a apucat strns de olduri, inndu-m, practic, n
picioare pn cnd tremurul s-a mai domolit. Am ncercat s-mi vin
n fire, luptndu-m s respir.
Blake s-a ridicat i m-a mpins uor ctre pat. M-am prbuit pe
el, nucit i stoars de putere.
Asta a fost ceva neateptat, am spus eu cu glas vesel, beat de
fericire.
Pi, tu deteti socializrile i poate c aa o s fii mai relaxat.
Simind c sunt pe cale s izbucnesc n rs, am zmbit, copleit
de ncntare i mulumire. Sprijinit ntr-un cot, Blake sttea ntins
lng mine, cu un surs satisfcut ntiprit pe chip. Mi-am cobort
privirea i am recunoscut imediat conturul ereciei lui pe sub panta
lonii costumului. Situaia se cam dezechilibrase. Rnjetul i s-a lrgit
n clipa n care mi-a oprit mna ce se ndrepta ctre el.
M-am bosumflat, dezamgit de refuzul lui.
Acum ce mai e?
Treaba asta poate s mai atepte.
De ce? Avem timp.
Cel puin aa credeam. Pierdusem orice noiune a timpului i
spaiului n delirul orgasmului.
Rsplat amnat, dulcea. O s m plictisesc de moarte la
gala asta, aa c acum pot s-mi imaginez cum o s-i scot ciorapii
tia cu dinii i cum o s te ling din cap pn n picioare toat
noaptea. Pn cnd o s ajungem acas, o s fiu gata s-i fac nite
chestii cu adevrat ruinoase.
Sfrcurile mi s-au ntrit, frecndu-se aproape dureros de mtasea
sutienului, pe msur ce snii mi se umflau odat cu fiecare rsuflare
tremurtoare. Uneori, eram convins c m-ar fi putut face s-mi dau
drumul folosindu-se doar de cuvinte. mi plcea la nebunie ct de
neruinat i de sincer era atunci cnd venea vorba despre sex. i prea
c ncepea s se mpace cu deschiderea mea privind perversitile lui.
Speram doar s naintm cu pai mici. Nu tiam niciodat care-mi
erau limitele, nainte ca Blake s treac n goana mare peste ele.
Ce fel de chestii ruinoase? am ntrebat, pe ct de curioas, pe
att de nelinitit.
Am eu cteva idei.
Hai, spune-mi!
Hmm, nu, mi place prea mult s te iau prin surprindere. n
plus, asta o s-i dea o tem de gndire. Ateptarea necunoscutului.
D-mi un indiciu!
Ochii i-au scnteiat i mi-a zmbit cu nfumurare.
Nicio ans. Hai s te mbrcm n rochia aia frumoas,
nainte s-mi pierd minile uitndu-m la cum ari mbrcat cu
atta dantel.
A dat s plece, dar eu l-am tras din nou spre mine, inndu-1
de revere i silindu -1 s se aplece, pn cnd buzele ni s-au ntlnit.
Eram nc ameit dup orgasm i aveam un chef inexplicabil s-mi
simt propriul gust pe buzele lui. M-am pierdut din nou, uitnd de
ceas i de realitate, pn cnd el s-a retras ncet.
Dac nu m lai s plec, scumpo, o s te fac s-i dai din nou
drumul. i pe urm n-o s mai ieim niciodat de aici, pentru c nu
mai pot ndura mult.

98 Atracie fatal
MeredithWild 99

Oaspeii peau uor pe holurile muzeului, mbrcai n inutele


lor elegante. Blake i cu mine i-am urmat, croindu-ne drum nspre
o uria curte acoperit. Spaiul nsui i tia rsuflarea, cu perei de
sticl, nali de doisprezece metri, ce ofereau o privelite nspre zidu
rile originale din piatr ale cldirii, scldate n lumin i avnd drept
fundal cerul nopii de var. Mai fusesem eu pe la nite evenimente cu
pretenii organizate la Harvard, dar nimic de felul sta.
M-am oprit n dreptul balconului de unde putea fi vzut
ntreaga petrecere i am savurat peisajul.
Superb, mi-a optit Blake la ureche.
E uluitor!
M uitam cu gura cscat, cuprins de o uimire copilreasc.
Blake m-a luat de talie i m-a strns lng el. M-am ntors pentru a-i
ntlni privirea. Ochii lui m fixau cu acea patim furtunoas pe care
ajunsesem s-o iubesc, s-o doresc cu ardoare.
Nu m refeream la privelite.
i-a trecut uor degetul mare peste buzele mele, apoi mi le-a
srutat cuminte. Am simit c-mi zvcnete inima n clipa n care
i-am inspirat parfumul. Imaginile i sunetele dimprejurul nostru au
ncetat s mai existe pre de cteva minute, n timp ce eu m desfatam
cu opera de art care era Blake.
O voce mi-a ntrerupt irul gndurilor. De undeva din deprtare,
cineva m striga pe nume. Daniel, bra la bra cu Margo, se ndrepta
ctre acea parte a balconului n care ne aflam noi. El arta foarte
dichisit n smochingul lui, iar ea purta o rochie vaporoas, verde ca
smaraldul, care-i punea n valoare silueta subire i prul castaniu.
Am ovit, netiind sigur cum s-i ntmpin n public, pn
cnd Margo s-a apropiat pentru a m sruta pe obraz.
Erica, mi pare foarte bine s te vd. Ari ncnttor!
Mulumesc. i mie mi pare grozav de bine s v vd.
Brbaii i-au strns minile, iar Daniel m-a salutat cu un
zmbet clduros. Un licr de emoie i-a strbtut chipul, ascuns iute
de sursul lui impecabil, acum i mai larg ca de obicei.
Eti superb, Erica! Landon e un brbat norocos.
Sngele mi-a dat nval n obraji la auzul complimentului su.
Este vintage?
Margo i-a trecut degetele delicate peste nfloriturile de catifea
ale rochiei mele, cu un evident aer de aprobare.
m, da, am rspuns emoionat, uitndu-m repede nspre
Daniel, care era trdat de propriii ochi.
n entuziasmul copilresc pe care mi -1 strnise rochia, nu m
gndisem nicio clip c el o va observa, cu att mai puin c i va
aminti de originea ei. Dar, judecnd dup privirea lui ndurerat, o
remarcase. Brbatul i-a dres glasul.
Ei bine, ce-ar fi s ne amestecm n mulime i s vedem cui
te putem prezenta?
Ar fi minunat, am spus eu n grab, dornic s risipesc stin
ghereala de moment pe care numai eu i Daniel o puteam nelege
pe deplin.
Margo s-a ncruntat uor.
Pot s-o conduc eu puin pe Erica prin mprejurimi. Voi de ce
nu v luai ceva de but?
Ea i Daniel i-au transmis ceva fr cuvinte. N-am reuit s
pricep despre ce era vorba.
Corect. D-mi voie s-i fac cinste cu un whisky, Landon.
Poate te conving s donezi ceva pentru campania mea.
Buzele lui Blake s-au curbat discret.
Nu m ocup cu politica, dar whisky-ul i primesc.
Daniel a rs cu glas tare i l-a btut cu prietenie pe spate. Margo
i-a strecurat iute braul subire pe sub al meu i m-a condus n josul
scrii late, nspre mulimea de la parter.
Ce-ai mai fcut, draga mea?

100 Atracie fatal


MeredithWild 101

A ncetinit ndeajuns de mult nct s ia dou pahare de ampanie


de pe tava unui chelner care tocmai trecea i mi-a ntins una dintre
cupele delicate.
Bine. i tu?
Destul de bine. Campania a fost stresant, bineneles.
mi nchipui. Dar Daniel mi-a dat impresia c situaia e
promitoare.
Procentele variaz, prognozele se schimb. Suntem n urm,
dar el mi spune c totul se poate schimba n ultima clip.
A ridicat din umeri i a schiat un zmbet.
nc e timp. Sunt sigur c are cei mai buni oameni n echipa
lui.
Are, tiu asta. Doar c mi fac griji. Ca s nainteze, trebuie
s-i ndrepte toat energia spre efortul sta.
S-a uitat n ochii mei, ca i cum ar fi vrut s-mi spun mai multe.
Am ateptat-o s continue.
mi vorbete deseori despre tine, Erica. tiu c vrea s avei
o relaie, s ias ceva din mprejurarea asta nou, care te implic pe
tine. Dar dac ii la el, o s-i lai puin libertate pn la terminarea
alegerilor. Are nevoie s ctige i dac, Doamne ferete, s-ar afla ceva
despre situaia voastr... L-ar putea distruge. nelegi, draga mea?
Am dat pe gt restul de ampanie, spernd ca Margo s nu-i
dea seama ct de mult m rniser vorbele ei. Tocmai alegerile
erau motivul pentru care nu-1 mai cutasem pe Daniel de la ultima
noastr ntlnire. Speram ca Margo s fi neles c el m invitase la
gal, nu invers. Nu-mi vorbise cu rutate, ns asta nu alina durerea
provocat de impresia pe care i-o fcuse ea despre eventuala mea
implicare n viaa soului ei.
Bineneles. O s... o s pstrez distana. N-ar trebui s-mi fie
prea greu, de vreme ce vieile noastre nu se prea ntlnesc.
Ea mi-a luat mna, mi-a strns-o uor i a zmbit.
Mulumesc.
Simindu-m nbuit de vorbele ei, mi-am rotit privirea prin
ncpere, dorindu-mi s am deja suficient de multe relaii nct s
cunosc pe vreunul dintre oamenii aflai mprejurul meu, asta pn
cnd ochii mi s-au oprit brusc asupra a dou chipuri familiare.
Vrei s m scuzi, Margo? Vd o prieten.
Ea a dat din cap n semn de ncuviinare. Am traversat ncperea
nspre Risa, care era mbrcat ntr-o rochie complet neagr, peri
culos de rscroit la spate.
Erica, bun! Ari superb!
Mersi, i tu la fel!
Ea mi-a zmbit la rndul ei i amndou ne-am ridicat privirea
ctre brbatul pe care-1 ntrerupsesem cu sosirea mea.
Erica, bnuiesc c-1 cunoti pe Max.
Desigur.
Ari bine, Erica.
Max m-a msurat ncet, din cap pn n picioare, sfrind cu un
surs piezi. Uitasem ct de chipe putea fi: prul lui scurt, blond,
i pielea bronzat contrastnd cu albul strlucitor al cmii de sub
smoching. De fapt, m miram c n-o gsisem pe Risa topit toat
la picioarele lui, avnd n vedere admiraia fi i nestingherit pe
care o nutrea pentru brbaii frumoi care ne onorau biroul. Dac
aveam s-o mai gsesc o dat flirtnd lng biroul lui James, probabil
c aveam s fiu nevoit s-i spun ceva. Spre binele lui.
i tu.
Risa mi spune c site-ul merge bine.
Am aruncat o privire ctre colega mea i mi-am dat seama c,
slav Domnului, ea habar n-avea ce se petrecuse ntre mine i Max.
Nu m mai ntlnisem i nici nu mai vorbisem cu el de cnd Blake
ne stricase nelegerea, la doar cteva minute nainte s-o ncheiem. Pe
atunci m npustisem afar din sala de edine a Angelcom, furioas i
nlcrimat, incapabil s explic cu adevrat ce se petrecea. Dup aceea
colaborarea noastr fusese practic retezat, de vreme ce, n materie de
investiii, Blake nu voia s aib nimic de-a face cu Max i viceversa.

102 Atracie fatal


Meredith Wild 103

Pn acum totul merge bine. Avem mari sperane de cretere


de cnd am primit-o pe Risa n echip.
Fr ndoial. Socializeaz pe aici ca o profesionist.
Ea l-a lovit n joac peste bra i a rs.
Ei bine, Max a fcut prezentrile, aa c nu pot s-mi asum
tot meritul.
Risa rspndea un amestec de entuziasm i sfial dup care
probabil c majoritatea tipilor se ddeau n vnt. Era frumuic i
prea dulce. Dar era n stare s obin ce-i dorea i m interesa s
vd cum avea s procedeze. Mai ales cu o persoan ca Max. Dac
reuea s-l joace pe degete pe craiul cel influent, atunci aveam s fiu
de-a dreptul impresionat.
Am sporovit toi trei, pn cnd Max i-a ndreptat atenia
ctre altcineva.
MacLeod. mi pare bine s te vd. i place petrecerea?
Max s-a ntins pentru a-i strnge mna celuilalt oaspete mbrcat
n smoching, ai crui ochi de un cprui-nchis au sclipit n clipa n
care i-au ntlnit pe ai mei.
M strduiesc.
Erica, el e...
Ce mai faci, Mark? am ntrerupt eu prezentrile i m-am silit
s nu-mi desprind privirea de cuttura sfredelitoare a brbatului.
nluntrul meu se declanau tot felul de semnale de alarm, iar
inima ncepuse s-mi bat cu putere n piept. Dar refuzam s-i art
vreo slbiciune.
Mult mai bine acum, a murmurat el.
Max a rnjit, imitnd privirea lasciv cu care m fixa Mark.
Mi-am strns mai tare poeta n mn i mi-am adunat toate puterile
pentru a m arta politicoas i indiferent, tiind ct se poate de bine
c reacia mea la vederea lui Mark avea s fie observat de cei aflai n
jurul nostru. Mi se prea firesc ca ei doi s se cunoasc n urma aface
rilor pe care le aveau cu firma lui Daniel, dar Max era ultimul om care
trebuia s afle despre trecutul meu ntunecat cu Mark.
tiusem c era posibil s m ntlnesc la gal cu fratele meu
vitreg i mi jurasem c, dac o s se ntmple, n-o s m pierd cu
firea. Dac Daniel avea s fac vreodat parte din viaa mea, atunci i
Mark avea s continue s-i fac apariia. Nu puteam s am un atac
de panic de fiecare dat cnd l vedeam.
ncetnd s mai fie o fantom, Mark devenise real. Prea real. O
fiin palpabil, cu un nume i un trecut, cu vulnerabiliti i slbi
ciuni la fel de reale ca ale mele. Am ncercat s-mi amintesc toate
astea, n timp ce el m admira fr nicio ruine.
Ce-ai zice de un dans?
Mi-am mascat dezgustul la auzul propunerii. Max i Risa se
uitau la noi, ateptnd.
Poate mai trziu. Am nevoie de nc un pahar.
Mi-am nclinat cupa goal. Aveam nevoie de mai multe pahare
dac urma s iau n calcul propunerea.
i aduc eu unul. Du-te i danseaz.
Max mi-a fcut cu ochiul i mi-a luat cupa. Pn atunci nu-mi
dduse niciodat motive s-l ursc. Chiar i dup avertismentele
primite de la Blake, deseori m ntrebasem dac ntr-adevr fusese
att de ru intenionat pe ct l fcuse el s par. Acum l detestam
din motive pe care Max nu avea s le priceap niciodat.
Mark m-a prins de mn i m-a tras ctre ringul de dans,
inndu-m strns. L-am urmat mecanic, luat prea repede pentru a
putea s-mi fac un plan de scpare. Fi a ncetinit i m-a rsucit mai
aproape de el. Un val de grea m-a cuprins brusc n momentul n
care trupurile ni s-au atins. M-am ncordat, tiind c, dac mi s-ar
fi fcut ru pe ringul de dans, asta n-ar fi fost un semn bun pentru
orice a fi sperat s obin n seara aceea n plan profesional.
Relaxeaz-te, mi-a spus el domol, apropiindu-se att de mult,
nct buzele i s-au lipit de urechea mea, iar rsuflarea lui fierbinte i
umed mi-a atins pielea.
Fiecare locor n care ne atingeam mi trimitea junghiuri de
durere prin tot corpul. Ani ntregi de ur fa de omul sta i de

104 Atracie fatal


Meredith Wild 105

amintirile pe care mi le lsase mi erau ntiprii n minte, cerndu-i


trupului meu s lupte. Mi-am ncletat maxilarul i am inspirat adnc
printre dinii ncletai, nu pentru c aa voia el, ci pentru c eram
hotrt s depesc momentul fr s-mi ies complet din mini.
De ce faci asta?
mi tremura vocea. Mi-a fi dorit s par mai stpn pe mine
dect m simeam.
Nu m pot ine departe de tine. Cred c mi-ai lipsit. M bucur
mult c i-am zis lui Daniel s te invite. Am bnuit eu c o s vii dac
o s i-o cear el.
Ce vrei de la mine? Doar las-m n pace, te rog.
Cred c tii.
Gura lui mi-a atins uor gtul i am ncremenit, cuprins de
panic. Privirea mi s-a nceoat din pricina lacrimilor ce ameninau
s se reverse. Cuplurile din jurul nostru zmbeau i dansau, dar
eu nu-1 vedeam pe Blake nicieri. Max i Risa se aflau n cellalt
capt al ringului, discutnd. Nu mi erau de niciun ajutor n clipele
acelea.
Nu poate s-i fac niciun ru aici. Glasul raiunii era sczut,
nbuit cu uurin de gndurile glgioase i alarmante ce mi
se nvrteau prin minte. Mark m mai atacase o dat, chiar dac
m aflam ntr-o mulime i aveam muli prieteni prin preajm. l
credeam n stare de orice.
tii, nc mi amintesc tot ce e legat de noaptea aia.
Singurul avantaj al apropierii dintre noi era faptul c nu puteam
s-i vd faa. Faa lui, cu acel groaznic rnjet batjocoritor care mi se
ntiprise pe veci n memorie. Am nchis ochii, ncercnd s blochez
totul, ns mi aminteam fiecare clip.
A fost prima dat pentru tine? Trebuie s fi fost. Erai att de
strmt! Att de speriat!
M-am luptat cu impulsul de a suspina i am ncercat s m
mping de lng el, moment n care mi-a prins ncheietura ca ntr-o
menghin, cu cealalt mn trgndu-m i mai aproape de el.
mi place la nebunie o lupt zdravn, dar hai s nu facem o
scen la petrecerea lui tati, bine?
D-mi drumul! Te rog! l-am implorat.
Am nceput s tremur necontrolat. Fantom sau om, trebuia s
scap.
Formaia a ncetinit, apropiindu-se de finalul cntecului. Tocmai
cnd credeam c s-ar putea s ncep s ip de-a binelea, Mark i-a
slbit n sfrit strnsoarea i mi-a dat drumul.
Pn data viitoare, Erica, a rnjit el.
M-am ndeprtat, relaxndu-m doar puin odat cu desprirea
de el. Am ncercat s m orientez pe ringul de dans. Unde era Blake?
Trebuie s plec de acolo. Muzica s-a auzit iar, iar oamenii au nceput
s se mite n jurul nostru, discutnd i rznd. mi prea s sunt
nconjurat doar de haos.
E totul n regul?
Daniel s-a ivit din spatele meu, ocolindu-m, cu Margo alturi de el.
Realitatea faptului c Daniel avea o legtur cu Mark, cu acel om
ngrozitor care aproape c m distrusese de-a binelea, era mai mult
dect puteam ndura. I-am ntors spatele fr s-i rspund i am prsit
ringul de dans, fugind pe un hol ce ducea ctre curtea exterioar.
Aceasta era scldat n lumina beculeelor nfurate pe trun
chiurile copacilor ce mrgineau o alee pavat cu crmid. De ndat
ce am pit afar, am tras adnc n piept aerul nopii. M simeam
ameit, degetele m furnicau i tiam din experien c eram pe cale
s fac un atac de panic. Rcoarea mi nvluia pielea, acum acope
rit de un strat subire de sudoare, o rmi a ultimelor cteva
minute de panic pur.
Erica.
Daniel s-a apropiat n grab de mine, cu ochii plini de ngrijorare.
- Te simi bine?
Nu.
Am scuturat din cap, apoi m-am gndit mai bine la reacia mea.
n absena lui Mark, mi venea ncet-ncet mintea la cap.

106 Atracie fatal


Meredith Wild 107

Da, sunt bine. mi pare ru. Am nevoie doar de puin aer.


Hai, vino pe aici.
Daniel m-a cuprins cu blndee de umeri i m-a condus nspre
un col liber al curii. Acolo ne-am aezat pe o banc din fier forjat,
mi simeam tot trupul greoi, moleit. Tot ce m mai inea laolalt
era rochia, care tocmai fusese lipit indecent de tare de brbatul care
m violase.
Mi-am lsat capul n mini. l uram pe Mark. Sincer i cu toat
fiina mea. mi petrecusem ani din via temndu-m de el, fr s
tiu cnd sau cum va reveni n viaa mea. ns acum, c reapruse,
frica lsa loc unei furii crunte. nainte, m nvinuiam doar pe mine
nsmi. Fusesem prea beat, prea naiv. Toate scenariile despre acea
noapte conduceau napoi la faptele mele i la felul n care a fi putut
s mpiedic totul. Dar acele zile luaser sfrit. Mark era ntocmai
cum mi-1 imaginasem de ru, iar mnia i toate suferinele pe care le
trisem dup acea noapte i din pricina ei cdeau n vina lui.
Daniel mi-a aezat cu delicatee o uvi de pr dup ureche.
i-a zis Mark ceva?
Vocea lui m-a readus n prezent, iar cnd am ridicat privirea,
l-am vzut ncruntndu-se, vdit ngrijorat. Am nchis ochii i
mi-am apsat tmplele cu degetele. Lacrimile ameninau s ias la
iveal, aa c mi-am nbuit un suspin. Exista ceva legat de Daniel,
de felul n care se uita la mine, care m facea s-mi doresc mai mult
dect m ateptasem vreodat s primesc din partea tatlui pe care
nu-I avusesem niciodat.
Erica, a spus el, nsprindu-i tonul.
Eu l cunosc pe Mark, am turuit fr s m gndesc, dorin-
du-mi pe loc s n-o fi fcut.
Nu pricep.
Am nghiit n sec, ncercnd s-mi ascund emoiile ce ddeau
nval, n timp ce cutam cuvintele potrivite. Nu m gndisem ctui
de puin la asta. Totul se petrecuse att de repede!
De la facultate. Ne-am mai ntlnit. Nu... nu tiu.
M-am uitat n ochii lui Daniel, dorindu-mi ca el s tie pur i
simplu, s neleag fr ca eu s-i spun. Chipul lui prea palid i
reinut, fr s-mi dea vreun indiciu cu privire la prerea pe care
i-ar fi putut-o face despre mine.
A fi vrut ca zidurile de culoarea fildeului dimprejurul curii
s m nghit i s m duc napoi n dormitorul meu, departe de
oamenii tia, de toi cei care nu puteau pricepe prin ce trecusem.
Atunci am auzit glasul lui Blake, ivit ca o lumin n ntuneric. Se
grbea s ni se alture.
Erica! Te-am cutat peste tot.
Simindu-m slbit, am dat n tcere din cap i m-am ridicat
cu greu n picioare, pentru a sta lng el. Daniel s-a ridicat odat cu
mine, sprijinindu-mi cotul cu mna.
Blake, cred c Erica nu se simte bine. Ar trebui s-o duci acas.
Blake s-a ncruntat i s-a uitat la amndoi.
Desigur.
i uite aa, Daniel s-a ndeprtat, disprnd n mulimea de la
petrecere.
Scumpo, te simi bine?
Da, am optit eu. Du-m acas!

108 Atracie fatal


Capitolul 6
Muzica era dat tare, fcnd s rsune zidurile casei. Chiar i
auzit de afar, zgomotul era asurzitor. Nu puteam s respir, nu puteam
s gndesc. Minile i picioarele mi se micau prea ncet, mintea mi
era nceoat din pricina alcoolului. Rtciserm pe afar. Am neles
de ce abia cnd el m-a mpins pe iarb ntr-un col ntunecat al curii.
N-am fost n stare s-mi adun puterile pentru a m elibera de sub
greutatea corpului su, care m intuia la pmnt. Pn s-mi dau
seama ce se petrecea, el mi spinteca trupul ca un cuit, scrnind din
dini n timpul sta.
Am deschis gura ca s ip, dar n-am putut s scot niciun sunet,
rmsesem fr glas. Tremuram, m zbteam, oarb i mut, cnd el
mi-a spus pe nume.
M cunotea. tia cum m cheam.
Erica!
Vocea lui Blake a invadat comarul. Am deschis brusc ochii.
Visai.
Mi-a mngiat braele. Fiecare atingere m durea.

110 Atracie fatal


Meredith Wild m

Nu!
M-am tras napoi, luptndu-m s revin cu picioarele pe pmnt.
Te rog, nu! Nu m atinge, nu pot...
M-am mpins ct mai departe, fiind ct pe ce s cad din pat,
n graba mea de a m retrage suficient de mult nct s nu mai
poat pune mna pe mine. M-am mpleticit pn n baie, unde
m-am sprijinit de chiuvet. Persoana pe care am vzut-o n oglind
mi era cunoscut, dar n-o mai vzusem de mult vreme. Aveam
ochii obosii i ncercnai, iar pielea nroit din cauza comarului.
Mi-am stropit faa cu ap, iar rceala ei m-a linitit i, n acelai timp,
m-a readus n prezent.
ncet-ncet, au nceput s-mi revin n minte evenimentele din
acea sear. Durerea mi s-a strecurat n suflet. nchisesem cercul.
Dup ce m tot asigurasem c pot suporta reapariia lui Mark n
viaa mea, m ntorsesem exact de unde plecasem. Aveam s m
uit peste umr, s m atept s apar de dup fiecare col. Doar c
acum ansele de a fi gsit erau mult mai mari. Am suspinat i m-am
prbuit n genunchi, pe podeaua rece i tare.
Blake a intrat n camer i a ngenuncheat la cteva zeci de centi
metri distan.
Eu am facut-o, Blake. Eu l-am adus napoi. Totul e din vina
mea.
Pe cine, scumpo?
Pe Mark.
Vocea mi era doar o oapt, nghiit de suspinele care au
urmat. Mi-am strns braele n jurul corpului, ncercnd s-mi
in n fru suferina. Doamne, durerea era att de puternic, nct
mi se rspndea prin vene odat cu fiecare btaie puternic a
inimii! Mi se strngea stomacul cnd mi aminteam chinurile fizice
i emoionale la care m supusese omul acela. Dup atia ani,
uitasem ce era n stare s-mi fac. Am ncercat s respir normal i
am riscat s arunc o privire nspre Blake, temndu-m de halul n
care ajunsesem.
El a tresrit, cu chipul crispat din pricina ngrijorrii i a str
daniei de a se abine. i-a lsat minile s-i cad pe genunchi, strn
gnd nelinitit pumnii.
Spune-mi ce s fac.
ntre noi s-a lsat tcerea, n timp ce eu m gndeam la rug
mintea lui. Abia dac eram n stare s m adun.
Vrei s plec?
Nu, m-am grbit s-i rspund. Te rog, nu pleca! Nu... nu
vreau s rmn singur.
Mi-am nbuit urmtorul val de lacrimi, ce amenina s dea
nval la gndul c nu l-a mai fi avut lng mine. A fi vrut s-i
ntind o mn, s-i amintesc ct nevoie aveam de el, dar m strn
sesem n interiorul meu ca ntr-un cocon, nevrnd i neputnd s las
pe nimeni s se apropie de mine, n starea mea de spirit. Totui, nu
puteam s ndur ideea de a trece prin toate de una singur.
Atunci nu plec nicieri.
Blake i-a schimbat poziia i s-a sprijinit de peretele bii, cerce-
tndu-m cu atenie. Sunetul vocii lui m-a nvluit i m-am mai
relaxat puin. Am tras adnc aer n piept i mi-am ters lacrimile
rtcite pe obraz.
Vorbete-mi, i-am spus.
Despre ce?
Orice. Zi-mi ceva... vesel. Vreau s-i aud glasul.
Faa i s-a destins, iar ochii i s-au mblnzit odat cu ea.
Povestea noastr e cea mai vesel pe care o tiu. N-am crezut
niciodat c o s cunosc pe cineva ca tine. Eti frumoas, deteapt.
i puternic. Doamne, tare puternic mai eti! Uneori rmn cu gura
cscat.
Lacrimile au izbucnit iar, ca i cum corpul meu s-ar fi curat de
toate emoiile pe care le strnsesem n mine. l iubeam foarte mult
pe Blake. El n-avea cum s neleag ct de mult. Sub povara celor
ntmplate, numai puternic nu m simeam, dar faptul c el vedea o

112 Atracie fatal


MerafitfiWiM 113

for n mine mi ddea un licr de speran c, intr-un fel, voi putea


s trec peste toate.
M omori! M sfie s te vd aa, Erica. Spune-mi ce s fac!
Cum pot s ndrept lucrurile?
Am rs fr vlag.
Nu poi s m repari, Blake. Dar i mulumesc c vrei s-o
faci.
Am tras nc o dat aer n piept, hotrt s m ridic de pe
podea. M-am sltat n picioare, ngrozit de imaginea ce m privea
din oglind. Aveam ochii umflai i roii. Artam la fel de distrus pe
ct m simeam. Mi-am stropit din nou faa cu ap, apoi m-am ters
i m-am ntors n dormitor.
M-am prbuit n pat i m-am fcut ghem sub ptura inutil n
acea noapte cald. Aveam nevoie de confortul pe care mi-1 ddea
faptul c eram acoperit, deoarece tiam c n acele momente n-a fi
putut suporta minile lui Blake pe trupul meu. Inima mea i le dorea,
dar eram prea vulnerabil, prea speriat de ce mi-ar fi putut face atin
gerea cuiva. El s-a aezat lng mine i ne-am ntors unul cu faa ctre
cellalt, mai deprtai ca niciodat intr-un pat pe care-1 mpream.
mi pare ru, am optit.
N-ai niciun motiv s-i par ru.
N-ar trebui s ai de-a face cu aa ceva.
Nici tu, dar asta e. i n-o s plec nicieri pn cnd n-o s
mi-o ceri tu.
M-am ntins pentru a-1 lua de mn. Am adormit aa, inndu-ne
de mn, acea simpl atingere fiind ndeajuns pentru a-mi aminti c
nc ne aveam unul pe altul.

M-am trezit n patul gol, cu miresmele micului dejun plutind


prin camer. Zmbetul mi-a plit n clipa n care m-am ridicat n
capul oaselor. Capul mi pulsa de durere, ca i cum mi-a fi petrecut
noaptea bnd, nu plngnd.
Mi-am mbrcat pantalonii de trening confortabili i m-am
alturat lui Blake n buctrie. El s-a ntors de lng aragazul pe care
prjea nite ou jumri.
Cum te mai simi?
Mai bine.
M-am aezat pe unul dintre scaunele de la masa de lucru. El
mi-a turnat o can de cafea, adugnd cantiti copioase de zahr
i fric, exact aa cum mi plcea mie. I-am mulumit i am luat o
nghiitur, simindu-m ceva mai pregtit s-mi ncep ziua.
Blake a umplut dou farfurii cu mncare i a mncat din a lui
stnd n picioare, de cealalt parte a mesei. Pstra distana de care
avusesem nevoie cu o noapte n urm.
Vrei s vorbim despre ce s-a ntmplat? m-a ntrebat el ncet.
Noaptea trecut fusesem att de prins n groaza mea, nct el
n-avea nici cea mai mic idee ce o provocase. Nu voisem s-i spun,
s-l ngrijorez, ns Blake nfruntase noaptea mpreun cu mine. mi
sttuse alturi aa cum nimeni n-o mai fcuse pn atunci. Merita
nite rspunsuri, orict de mult mi-a fi dorit s nu i le dau.
M-am lsat pe sptarul scaunului i m-am uitat pe geam, la cerul
strlucitor al dimineii. Lumina soarelui se revrsa deja n aparta
ment prin bovindourile livingului.
Asear m-am ntlnit cu Mark.
Mi-am ntors privirea ctre el. Muchii feei i se ncordaser i
ntreaga inut i se schimbase, ca i cum Mark ar fi fost de fa, iar
Blake s-ar fi pregtit s sar la btaie.
Ce i-a spus?
Am nghiit n sec, cutnd cuvintele potrivite. Mark se expri
mase neclar, ns inteniile lui fuseser limpezi cnd m luase n
brae n timpul dansului. Acum tiam asta.
A lsat s se neleag c . . . nc m vrea.
Blake i-a lsat furculia s-i cad n farfurie.

114 Atracie fatal


Meredith Wild 115

De ce nu mi-ai spus pn acum? Habar n-am avut.


N-am vrut s te supr. tiu cum eti tu. i faci griji, reacionezi
exagerat.
Bineneles c-mi fac griji. Doamne, Erica! Trebuie s tiu
lucrurile astea.
A tras adnc aer n piept, trecndu-i cu brutalitate o mn prin
pr.
O s-i iau o echip de paz, ncepnd de azi.
Nu, Blake! Zu, exact la asta m refeream. Exagerezi.
Cnd cineva mi amenin iubita cu violul, o s reacionez. Tu
spune-i cum vrei, dar s fiu al naibii dac la o s se apropie cumva
de tine!
S angajezi un paznic care s m vegheze zi i noapte e prea
mult. N-o s-mi triesc tot restul vieii n umbra ameninrilor lui.
Nu pot s-o duc aa. Am trit n felul sta i nu mai pot s-o fac.
Cum rmne cu noaptea trecut? Nu te-am vzut niciodat
n starea aia. Erai absolut de nemngiat.
i-a strns pumnii pe tblia mesei de lucru.
Nu puteam nici mcar s te ating.
De obicei nu e aa de ru.
Trecuser luni de zile de cnd avusesem ultima oar acel comar.
Contactul apropiat cu Mark rennoise amintirea, mprosptase rana.
M-am cutremurat la gndul sta, n timp ce mi nvrteam mncarea
prin farfurie. mi pierdusem pofta de mncare, iar n locul ei aveam
un nod n stomac, creat de adevrul vorbelor lui Blake. Trebuia s
m obinuiesc cu teama pe care Mark o sdise n mine i nc nu-mi
ddeam seama cum o s reuesc. Dar eram destul de sigur c anga
jarea unei grzi de corp cu norm ntreag nu era soluia potrivit.
Dac facem asta, el ctig. Nu poi mcar s ncerci s m
nelegi?
Cred c el o s ctige dac o s gseasc o cale de a te prinde
din nou singur. Spune-mi c nu e ceva ce te frmnt.
M-am chircit de fric la gndul sta.
Pn acum am fost o int uoar. Dumnezeule, am fost
aproape incontient! Acum a ncercat doar s m sperie i sunt
convins c asta-i d satisfacie. Dar ntre tine i Daniel, nu vd cum
ar putea, practic vorbind, s m atace.
Toate gnduri logice, de bun-sim, ns abia dac le credeam.
Ei bine, o s am eu grij s n-o fac.
Maxilarul i s-a ncordat, ieind n relief. Pe chip i se citea hot
rrea. Nu-1 mai vzusem aa de cnd mi nruise afacerea cu Max.
Ce plan ai?
Ar trebui s rmi acas azi, Erica. A fost o noapte lung. Ai
nevoie de odihn.
Buzele i erau strnse ntr-o linie aspr. L-am ateptat s se uite
la mine, dar el s-a apucat repede s strng mizeria din buctrie.
nceteaz s mai schimbi subiectul!
Nu-1 schimb. Ari de parc ai fi mers pn n iad i napoi. Ar
trebui s-i iei o zi liber.
Mersi! am bombnit eu, mpingndu-m de lng mas.
Am disprut n camera mea i l-am auzit strigndu-m nainte
s nchid ua dup mine. Voiam s rezolv problema distanei care se
ivise ntre noi noaptea trecut, dar eram prea obosit i sectuit din
punct de vedere emoional ca s m mai cert cu el.
Pn s fac du i s m mbrac, Blake plecase deja. n timp ce-mi
adunam lucrurile pentru a merge la serviciu, m-a cuprins nelinitea.
El nu avea s renune. Cnd i punea ceva n minte, devenea de
neclintit. Iar dac era vorba despre sigurana mea, nu lsa nimic la
voia ntmplrii.
M-am blestemat pentru c-mi pierdusem cumptul cu o
noapte n urm, dar gndul de a trece prin toate de una singur,
aa cum fcusem de attea ori pn atunci, mi prea mult mai ru.
M obinuisem s fiu vulnerabil n preajma lui Blake, s-mi las la
vedere cicatricele, trecutul. Cnd o fceam, el nu m judeca i aa
durerea avea, cumva, mai puin putere asupra mea.

116 Atracie fatal


Meredith Wild 117

mi luasem cheile i geanta, m ndreptam ctre u, cnd a


intrat Sid. Arta la fel de tras la fa precum probabil c eram i eu,
palid n ciuda prului negru, cu cearcne ntunecate sub ochi.
Abia acum vii acas?
Mda.
i-a masat gtul, apoi i-a aruncat geanta pe podea.
Am stat toat noaptea ca s in site-ul n funciune. Foarte
distractiv!
E totul n regul?
Pentru moment e bine. O s preia Chris controlul ct m mai
odihnesc eu...
mi pare ru, Sid. O s m ocup de asta. Jur!
El a ridicat din umeri, prnd prea obosit ca s mai dea importan
vorbelor mele, i s-a ndreptat spre camera lui, trndu-i picioarele.

M-am dus direct n biroul meu, fr s m mai deranjez s salut


pe cineva. Risa n-a priceput aluzia i a bgat capul pe dup paravan,
artnd vioaie i perfect aranjat, ca de obicei. n clipa aceea n-aveam
destul energie s m ocup de problemele sau ntrebrile cuiva, dar
n-am apucat s-i spun s m lase puin, c ea s-a i aezat pe un
scaun n faa mesei mele.
Am o veste mare.
Zmbea cu gura pn la urechi, prul negru, lung pn la umeri,
ncadrndu-i faa. Am ridicat din sprncene, simindu-m deja
nervoas. Numai ceva cu adevrat monumental mi-ar fi putut atrage
atenia n dimineaa aceea.
Ce e?
Am obinut o ntlnire cu directorul de marketing de la
Bryant, n care s discutm despre posibilitatea ca ei s sponsorizeze
un cont la noi.
Bryant era unul dintre cele mai mari lanuri de magazine de
haine din nord-estul Statelor Unite. O ntlnire cu ei chiar era ceva
ndeajuns de monumental pentru a-mi trezi interesul.
Am scuturat din cap, nefiind sigur c auzisem bine.
Cum s-a ntmplat?
Max. El i cunoate. I-am spus pe cine cutm s contactm i
s-a oferit s-mi fac legtura. Azi-diminea am ajuns direct la efii
de la Bryant i am stabilit o ntlnire pentru mine-diminea.
Uau, a mers repede!
tiu, dar m-am gndit c ar fi bine s acceptm orice au dispo
nibil. Cu ct mai repede, cu att mai bine, nu-i aa?
Absolut. Trimite-mi amnuntele. O s mergem amndou la
ntlnirea cu ei.
Vrei s trecem n revist cteva variante pe care le putem
propune i apoi s pregtesc eu o prezentare cu ele?
Mi-am adunat gndurile i am rsuflat ncet. Misiunea mea din
acea diminea trebuia s treac pe planul al doilea.
Sigur. Ce ai?

118 Atracie fatal


Capitolul 7
Pn la amiaz, Risa i cu mine puseserm deja la punct prezen
tarea, ceea ce nsemna c m puteam ntoarce la planul meu iniial
pentru acea zi. Am cobort la Mocha pentru a-mi lua doza de cafein
de la prnz. Am gsit o mas i mi-am scos laptopul, gndindu-m
s profit de o scurt schimbare de decor.
Bun! Te deranjeaz dac stau cu tine?
Am ridicat privirea i am dat de James, care-i trgea un scaun
de cealalt parte a mesei. Arta nfloritor, mbrcat ntr-o cma
neagr, cu mnecile suflecate, i o pereche de blugi. Prul lui negru
i ondulat fusese perfect aranjat cu gel. Nu era de mirare c Risa se
arta peste msur de amabil cu el. Era, fr ndoial, un tip artos,
dar cu un aer de biat ru. Bine fcut, cu un zmbet ucigtor i doi
ochi albatri mari, strlucitori ca dou raze ncrcate de energie, m
captiva de fiecare dat. Ceva din privirea lui m fcea s m simt ca
i cum ne-am fi cunoscut de mult mai mult vreme dect n realitate.
Sigur c nu.
Ari ca i cum ai fi pornit ntr-o misiune.

120 Atracie fatal


Meredith Wild 121

Am chicotit ncet.
Chiar am pornit.
Pot s ajut?
M-am gndit cteva clipe la propunerea lui. Ce aveam de pierdut
dac acceptam puin ajutor? Am nceput s-i descriu planul meu.
tii despre grupul de hackeri, M 8 9 , cel care ne atac site-ul,
nu-i aa?
El mi-a zmbit larg. i petrecuse ultima sptmn n tranee,
alturi de Sid i Chris, aa c probabil cunotea deja istoria grupului
mai bine dect mine.
OK, corect. Ei bine, echipa asta nu este cea original, dar
trebuie s existe o legtur ntre cineva din grupul iniial i cel care
conduce acum. Acum un deceniu, locuiau cu toii n Boston, deci
m gndesc c n-ar trebui s fie prea greu s le dm tuturor de urm
i s vedem unde ajungem.
Am omis informaiile legate de Cooper. Nu voiam s scot n
eviden legtura lui Blake cu grupul i cu sinuciderea fostului su
prieten.
O s-i urmreti chiar tu pe oamenii tia?
Mi-am amintit aerul nfrnt pe care-1 avusese Sid n acea dimi
nea.
Am de ales?
i dac asta nu face dect s agraveze situaia?
mi vine greu s-mi imaginez un scenariu mai duntor dect
cel cu care ne confruntm acum.
James a strns din buze i a dat din cap n semn de ncuviinare.
De acord. Ce pot s fac eu?
I-am dezvluit numele tuturor membrilor din gruparea origi
nal M 8 9 despre care trebuia s adun informaii. Am mprit lista,
iar cnd ne-am ntors n birou, ne-am apucat de treab pentru a afla
tot ce puteam despre ei.
Spre surprinderea mea, am reuit s gsesc CV-urile tuturor
celor de pe lista mea. Fiecare dintre ei prea s aib o carier sobd,
dei muli erau acum stabilii pe coasta de vest, n Silicon Valley,
unde lucrau pentru companii din domeniul tehnologiei. Le-am
studiat cu atenie fotografiile, de parc feele lor mi-ar fi putut trans
mite cumva ceva ce nu aflasem deja. Care dintre ei l ura oare att de
mult pe Blake, nct s ne saboteze n felul sta?
Am tresrit cnd mi-a sunat telefonul.
Blake, bun! am spus eu.
Cum merge?
Am tras cu ochiul la numele scrise n agenda mea, apoi mi-am
ndreptat gndurile spre punctul n care lsasem discuia din acea
diminea.
Bine.
Ascult, trebuie s plec la San Francisco s m ocup de nite
afaceri. O s plec cu avionul n noaptea asta.
Orict de mult m-ar fi enervat n dimineaa aceea, am simit o
und de regret. Am ncercat s-mi masez fruntea pentru a-mi alunga
ncrunttura.
E din scurt.
A intervenit ceva. tiu c nu e un moment foarte potrivit.
Chiar n-a fi vrut s te las singur acum, Erica.
Am oftat.
O s supravieuiesc.
Sunt convins. Ai fcut deja cunotin cu Clay?
Cu cine? am ntrebat eu, ncruntndu-m iar.
Bnuiesc c nu. E greu s-l ratezi.
Cine naiba e Clay?
L-am angajat s te conduc ntre serviciu i cas. O s te
atepte n faa firmei disear, cnd o s ai nevoie s pleci.
La naiba, Blake! Am mai vorbit despre asta!
Am vorbit i aa trebuie s se ntmple, cel puin pn cnd
o s m ntorc eu.
Cafeaua de la prnz mi dduse suficient energie ct s m
revolt.

122 Atracie fatal


Meredith Wild 123

Cltorie plcut, Blake!


Am ncheiat convorbirea i mi-am nchis telefonul. n momentul
acela nu eram n stare s m ocup de mizeriile lui dominatoare.
Atunci a intrat James, care s-a oprit brusc cnd m-a vzut.
Eti bine?
M-am ndreptat i am ncercat s mi-1 alung din minte pe Blake.
Sunt n regul. Ce s-a ntmplat?
Tu ce-ai gsit pn acum?
James s-a aezat, coborndu-i vocea n timp ce vorbea. Nu
c ar fi fost un mare secret faptul c cercetam grupul de hackeri
cu care ne obinuiserm toi, dar nu voiam ca lumea s afle c eu
chiar pornisem ntr-o vntoare de cai verzi pe perei, ncercnd s
le dau de urm atacatorilor. Din fericire, James prea s fi neles
deja asta.
Nite profile de invidiat n reeaua Linkedln. Se pare c toi
au progresat i le merge bine. Din cte mi dau seama, au devenit
ceteni-model. Dar tu?
La fel i eu, dar sunt doi oameni care i-au scpat.
Am ovit, ateptndu-1 s continue.
Probabil tii c Landon a fost implicat.
Am dat din cap n tcere.
OK, i mai e Brian Cooper.
El a murit, am spus pe un ton neutru, trdnd ceea ce tiam
deja, dar nu-i mprtisem mai devreme.
James a stat puin pe gnduri, fr ndoial asimilnd informaia.
Corect. Ei bine, lui i-au supravieuit mama i fratele, Trevor.
Ai aflat ceva despre ei?
Mama lui locuiete la vreo douzeci de minute distan de
aici.
M ndoiesc c ea se afl n fruntea unui grup de hackeri. Dar
fratele?
Nu reuesc s aflu nimic despre fratele lui.
i asta cu ce m ajut?
Am regretat imediat felul n care m exprimasem. Eram obosit
i morocnoas, dar n-avea niciun rost s m rzbun pe James, cnd
el ncerca doar s m ajute.
Nu i se pare ciudat c toi cei de pe list au biografii strlu
cite, n vreme ce fratele n vrst de douzeci i cinci de ani al fostului
lor complice nu are absolut nicio asociere profesional, nicio apariie
pe internet, niciun profil, nimic?
Poate c a nvat o lecie dur de la fratele lui mai mare i s-a
hotrt s nu-i mai iroseasc viaa pe internet, ca noi, ceilali.
James i-a lsat capul ntr-o parte, prnd la fel de puin convins
pe ct m simeam i eu.
Bine. Deci habar n-avem unde e i nici cu ce se ocup.
Mi-am deschis i nchis pixul, n timp ce-mi cumpneam urm
toarea micare. O parte din mine i fcea griji cu privire la drumul
pe care porneam, dar situaia nu putea s se duc de rp mai mult
dect o fcuse deja. Mai bine s merg pn la capt.
D-mi adresa mamei.
Te duci la ea?
Aa intenionez.
Las-m s vin cu tine. S-ar putea s fie o vizit complet
inofensiv, dar nu ar trebui s mergi singur.
Tonul protector al vocii lui m-a luat prin surprindere. M-am
ntrebat n tcere dac nu cumva mi sttea scris pe frunte domni
la ananghie, ns adevrul era c nici eu nu m omoram dup ideea
de a m aventura de una singur.
E n regul. M descurc.
N-a prut mai mulumit de planul meu solitar i a crescut n
ochii mei pentru c-i psa. Totui, n-aveam de gnd s-l implic i
mai mult n ncurctura asta, mai ales dac asta ar fi nsemnat s dau
n vileag legtura pe care o avusese Blake cu moartea lui Cooper.
Nu-i face griji, James. N-o s fiu singur.

124 Atracie fatal


Meredith Wild 125

Am ieit n strad i am dat nas n nas cu un brbat impu


ntor, ce sttea de paz lng un Escalade negru, parcat pe marginea
trotuarului.
Domnioar Hathaway.
A fcut un pas nspre mine i am rezistat impulsului de a m
retrage n defensiv. Simpla lui statur m luase prin surprindere.
Omul acela fusese angajat pentru a m apra.
Bun, Clay.
I-am strns mna, care a nghiit-o cu totul pe a mea. Avea peste
un metru optzeci, iar tricoul negru i se mula pe braele musculoase.
Prea fcut pentru rolul de gard de corp, cu excepia ochilor lui
cenuii i blnzi, ce contrastau frumos cu pielea nchis la culoare.
Domnul Landon mi-a dat instruciuni s v nsoesc oriunde
avei nevoie.
Mi-am reprimat impulsul de a-mi descrca pe el furia pe care
mi-o strnise Blake. Nu c a fi putut s-o fac cu adevrat.
Perfect. Am nevoie s m duci cu maina pn n Revere.
Clay a dat din cap n semn de ncuviinare i mi-a deschis
portiera din spate. Am srit pe banchet i i-am dat adresa, pstrnd
nc sperana c el nu primise i ordinul de a-i raporta lui Blake unde
m aflu.
n scurt timp, Clay a oprit lng o cas impuntoare, construit
n stil colonial, ntr-un impresionant cartier nou. Dar, spre deosebire
de vecinii gospodari, cel care locuia acolo nu-i petrecea prea mult
timp ngrijindu-se de aparene. Iarba era nalt, iar buruienile creteau
n voie prin crpturile din alee. Curtea nu era mpodobit cu nicio
floare, iar steagul care atrna n fa era zdrenuit ca vai de lume.
Vrei s vin cu dumneavoastr, domnioar Hathaway?
Vocea grav a lui Clay m-a speriat.
Nu, cred c n-ar fi o idee bun. Doar ateapt-m aici. N-ar
trebui s dureze mult.
Am pornit ctre ua din fa, pregtindu-m sufletete pentru
o vizit stnjenitoare la mama frailor Cooper. Am apsat butonul
soneriei i am ateptat rbdtoare. Dup ce am sunat din nou, fr
s primesc vreun rspuns, am btut cu putere, n caz c soneria ar fi
fost stricat.
n cele din urm, ua s-a deschis, iar n faa mea s-a ivit un tnr
cu pr negru i lung, ce-i cdea peste ochi. Era palid ca o fantom i
nu cu mult mai nalt dect mine. Mi s-a tiat rsuflarea, dar mi-am
pstrat calmul.
Doamna Cooper e acas?
Ce vrei?
E vorba despre o chestiune personal. Te deranjeaz dac
intru?
El m-a studiat cu precauie, dup care s-a dat n sfrit la o parte
din dreptul uii, fcndu-mi loc s intru. L-am urmat n cas, pind
ntr-o sufragerie ntunecoas. Toate draperiile erau trase. Numai
cteva raze insistente, ce se strecurau pe lng marginile jaluzelelor,
luminau ncperea. n afara dezordinii generale, casa prea nou.
Tnrul a dat s coteasc nspre un hol aflat n cellalt capt al
camerei, dar s-a ntors i s-a uitat lung la mine.
Cum ai zis c te cheam?
N-am zis.
Adrenalina mi-a inundat trupul, dndu-mi curajul s vorbesc
din nou.
Tu trebuie s fii Trevor.
El i-a ngustat privirea.
Tu cine eti?
Erica Hathaway. tii, cea a crei afacere ncerci s-o distrugi?
Nu puteam dovedi c avea asemenea intenii, dar el reprezenta
cel mai bun indiciu al meu i, dac totui era implicat, probabil c nu
aveam s ajung prea departe cu o serie de ntrebri politicoase.
Dar am impresia c nu de mine eti cu adevrat interesat.
Iei afar!
Tnrul s-a ncruntat i a pornit spre mine. Am rmas pe loc.
Chiar i n cel mai ru caz, eram destul de ncreztoare c-i puteam

126 Atracie fatal


Meredith Wild 127

face fa. n plus, l aveam pe Clay de partea mea. Am ridicat mna


pentru a-1 opri.
Nu aa de repede. Trebuie s vorbim.
Trevor s-a oprit brusc n faa mea.
O s chem poliia, a uierat el printre dini.
Am rs, sincer amuzat de ameninarea lui.
N-ai dect! Sunt sigur c o s fie foarte interesai de coni
nutul calculatorului tu.
Biatul nici n-a clipit.
mi terorizezi site-ul de sptmni ntregi i n-ai formulat
nicio revendicare.
Ce site?
M-am ncruntat la auzul ntrebrii lui.
Clozpin.
El i-a ridicat un col al gurii intr-un surs satisfcut care mi-a
ntrit bnuielile. Gunoiul la mic! N-avusesem de gnd s ajung fa
n fa cu omul care ne sprsese site-ul, dar acum, c o fcusem, m
simeam npdit de furie.
Ce dracu vrei? i-am strigat, incapabil s m mai stpnesc.
Eram cel mai prost negociator care a existat vreodat. Sursul i-a
disprut, fiind nlocuit de o seriozitate meditativ.
Spune-i lui Landon c-mi vreau fratele napoi.
M-am potolit, netiind ncotro s-o apuc. Nu m ateptasem la
aa ceva. M gndisem doar s apelez la ndurerata mam a lui Brian
pentru informaii despre Trevor. Nu mersesem mai departe de-att.
Trebuie s te mpaci cu ceea ce s-a ntmplat, am zis, pe un
ton ceva mai controlat.
Iar tu trebuie s pleci.
Bine. Poate c nu puteam s apelez la el n plan personal, dar
ceea ce fcea era evident ilegal.
Pot s te pun sub anchet. Tot ceea ce faci o s fie scos la
lumin.
Am ezitat n privina a ceea ce urma s spun n continuare.
O s sfreti exact ca fratele tu, dac nu ncetezi imediat.
El a rnjit batjocoritor i a fcut un pas ctre mine, apropiindu-i
faa la doar civa centimetri de a mea, ns chiar atunci o voce l-a
strigat pe nume, din fundul casei. Ca un animal speriat, a tresrit, s-a
retras i s-a uitat n direcia din care venise zgomotul.
Iei afar!
Eu m-am ncpnat.
Nu plec nicieri pn nu ne lmurim.
Trevor i-a dat ochii peste cap i a disprut n clipa n care a auzit
o bufnitur pe hol.
Mam! Eti bine?
Da. Care dracu-i acolo?
Mama vorbea de parc ar fi nghiit o cutie de cuie nmuiate n
votc. Hritul puternic al vocii ei m-a fcut s-mi regndesc hot
rrea de a nu pleca.
Am cercetat n grab camera, ncercnd cu disperare s gsesc
ceva, orice, care m-ar fi putut ajuta s ajung la miezul problemei.
Masa din sufragerie era plin de acte i scrisori. Am rscolit printre
ele, pn cnd am observat una care fusese desfcut. Un cec n
valoare de zece mii de dolari, pe numele lui Trevor. Plicul de sub el
arta c fusese trimis din partea unei firme de investiii din Texas, al
crei nume nu -1 recunoteam.
Am auzit-o pe mam mpleticindu-se pe hol, vocile celor doi
apropiindu-se i devenind tot mai puternice.
Nu vreau niciun afurisit de strin n casa asta. De cte ori tre
s-i zic?
N-am adus-o eu. A intrat pur i simplu. l cunoate pe Blake.
Pre de o secund, am ncremenit. Nenorocitul de Trevor m
turnase nebunei de maic-sa! Am lsat cecul pe mas i mi-am
ndesat plicul n buzunar tocmai cnd cei doi intrau n sufra
gerie. Mama era o femeie solid, de vreo patruzeci de ani, mbr
cat ntr-un trening. Prul ei blond era vopsit doar la vrfuri i uor
splcit. Femeia avea ochii mari i injectai, n clipa n care s-a smuls

128 Atracie fatal


Meredith Wild 129

de lng fiul ei. Eu am fcut civa pai n spate, cnd am vzut-o c


se apropie, scuturndu-i pumnul nspre mine.
Ticloas mic! Ai impresia c po s apari i s intri ca la tine
acas! S-i zici Iu Blake c n-are dect s vin ncoace i s dea ochii
cu mine!
Privirea i era sticloas, nnebunit de emoie. S-a repezit
ctre mine, dar m-am retras repede. Ea i-a pierdut echilibrul i
s-a poticnit. Trevor s-a repezit s-i ajute mama, care a njurat iar,
lovindu -1 cu braul.
Nu puteam sta de vorb cu niciunul dintre ei. Situaia mi scpa
de sub control, aa c m-am strecurat pe u afar i am alergat pe
alee, nspre Escalade.
Clay a srit afar i mi-a deschis portiera.
Condu! i-am ordonat, aruncnd o privire pentru a o vedea pe
mama lui Trevor cum nainteaz pe alee, cu tnrul dup ea.
Azvrlea njurturi nedesluite, pe care nu le-am mai putut auzi
pe msur ce Clay se ndeprta, lsndu-i pe cei doi n urm.

Vrei s-mi spui ce naiba faci?


mi ddeam seama dup calitatea apelului c Blake m suna
din avion. Faptul c se deranjase s m contacteze nc dinainte
de a ateriza dovedea c era peste msur de ngrijorat cu privire
la sigurana mea, dar mi-am ieit din fire la gndul c m certa pe
mine, cnd el era cel care ne bgase n ncurctura asta.
Blake, o dat n viaa ta, taci i las-m s vorbesc.
Sunt de doar cteva ore n avion i deja Clay mi spune c ai
fost scoas n fug din casa cuiva.
Lmuresc o situaie pe care tu o ignori de mult prea mult
vreme, m-am rstit eu. Ai putea s m asculi nainte s sari n sus.
Eram nc ameit de adrenalin, gata s m cert cu oricine
mi-ar fi stat n cale. Clay m lsase deja acas, c altfel m-a fi gndit
serios s-i spun i lui vreo dou pentru c m prse lui Blake. Dar
mi-am dat seama c a fi artat ca un chihuahua care latr la un
bullmastiff, aa c am trecut scenariul sta n categoria n-o s se
ntmple niciodat.
Fratele lui Brian Cooper, Trevor, e cel care conduce M 8 9 .
Blake a fcut o pauz.
De unde tii?
n esen a recunoscut-o n faa mea, nainte s intre n scen
cnita de maic-sa. Asta i faptul c amndoi ar fi pe veci fericii
dac te-ar vedea ruinat. S-ar putea s ai dreptate n privina negoci
erii cu teroritii. Nu prea dispus s facem pace.
Deci s neleg c n-ai fcut dect s-l scoi i mai tare din
srite.
Ce face el e ilegal! Nu putem s apelm pur i simplu la poliie
i s cerem s-i fie confiscate lucrurile?
Omul conduce o operaiune virtual. Eti nebun dac ai
impresia c nu i-a luat nite msuri de siguran infailibile, mai ales
dup ce i s-a ntmplat lui Brian. Acum, de cnd tie c i-ai dat de
urm, eu nu mi-a face mari sperane n privina unei soluii din
partea autoritilor.
Am mormit o njurtur, dup care mi-am amintit de plic.
L-am scos din buzunar i l-am studiat din nou.
Tu ai auzit vreodat de AcuTech Investments?
Nu, de ce?
Trevor primete cecuri din partea lor. Cecuri uriae.
Trimite-mi datele. O s fac cercetri ct stau aici.
OK.
M-am mai linitit puin i imediat am regretat faptul c Blake
se afla la cteva sute de kilometri distan. Ultimele opt ore fuseser
ncrcate din mai multe puncte de vedere, iar noi ne petrecuserm
cea mai mare parte din ele ciondnindu-ne.
Ct o s lipeti?
Sper c doar dou zile. O s vedem cum merge treaba.

130 Atracie fatal


Meredith Wild 131

Mi-e dor de tine.


Mi-am frmntat buza i m-am luptat s pstrez un ton egal.
Dac Blake ar fi auzit c sunt suprat, n-ar fi fcut dect s se nec
jeasc i mai tare din pricina faptului c era plecat.
El a oftat la cellalt capt al firului.
tiu, scumpo. i mie mi-e dor de tine.
Glasul i era mai sczut, mai blnd.
Pot s-i cer o favoare?
Sigur, i-am rspuns repede, nerbdtoare s-mi ocup mintea
cu altceva dect dorul teribil de el.
Poi s mai iei legtura cu Heath ct sunt eu plecat? Poate s
luai prnzul mpreun sau ceva. Sunt convins c o s se descurce,
dar nu s-a ntors de mult vreme. Vreau s m asigur c rmne pe
calea cea bun.
Bineneles.
Mersi. Te sun mai trziu, OK?
OK.
i fr alte trsni.
Da, da, am mormit eu.
Am nchis telefonul, m-am prbuit pe pat i m-am lsat prad
somnului, dei soarele nici mcar nu apusese.
Capitolul 8
Cnd ne-am urcat pe bancheta din spate a Escalade-ului, Risa
prea nedumerit. Amndou purtam taioare negre i pantofi cu
toc, iar eu simeam c, mcar n acea diminea, fcusem la fel de
multe eforturi ca i ea pentru a-mi pune la punct nfiarea.
El cine e? mi-a optit Risa, n timp ce Clay se aeza la volan.
Omisesem s-i spun c urma s fim duse cu maina de ctre
garda mea de corp.
El e Clay. E paznicul/ddaca mea.
Aveam grij ca brbatul s m aud din spate.
Se asigur c nu intru n belele. Nu-i aa, Clay?
Da, doamn!
Clay a ptruns lin pe strada aglomerat i a virat nspre destinaia
noastr. Am surprins o urm de surs n oglinda retrovizoare. I-am
rspuns cu un zmbet larg, dar nu sunt sigur c m-a vzut. Aceea
fusese toat dojana pe care avea s-o primeasc de la mine. Biroul lui
Bryant era n afara oraului, aa c m-am aezat comod i am nceput
s-mi sortez e-mailurile pe telefon, ca s-mi omor timpul.
Oh, nu!
Risa se uita n jos la ecranul mobilului ei, inndu-i o mn
cu peste gur. Mi s-a strns inima i am sperat c nu primise veti
proaste n legtur cu site-ul.
Ce e?
O informaie de ultim or. Azi-diminea, Mark MacLeod
a fost gsit mort n apartamentul lui. E cel cu care ai dansat la gal,
nu-i aa? Prietenul lui Max?
M-am holbat la ea cu ochii goi, cu gura cscat, dar fr s scot
vreun cuvnt. Ce-a fi putut spune? Am nchis gura i m-am strduit
s-mi ascund panica. Gndurile mi se nvrteau n cap, n timp ce
ncercam s dau un sens vetii.
Ce s-a ntmplat?
mi tremura vocea. Am nghiit n sec, lipindu-mi palmele
umede de banchet. Rita a mai parcurs articolul vreme de cteva
secunde. mi venea s-i smulg telefonul din mini, ca s citesc cu
ochii mei, ns m-am abinut.
Aparent a fost o sinucidere, dar presa nu spune cum s-a
ntmplat. Cic se ateapt un raport toxicologic.
Mark era mort. Mort! Mi-am tot repetat n gnd lucrul sta,
silindu-m s cred.
Cel mai negru comar al vieii mele dispruse pentru totdeauna.
M-am uitat pe fereastr, ncercnd s ptrund nsemntatea
vetii pe care Risa tocmai mi-o mprtise. naintam cu greu prin
valul de emoii ce se abtuse asupra mea. Uurarea era de necon
fundat. Nu aveam s mai triesc ntr-o permanent team de el,
gndindu-m cu groaz la felul n care prezena lui ar fi afectat
fiecare clip n care a fi ncercat s mi cunosc tatl.
Pe msur ce pricepeam treptat toate astea, o povar mi se
ridica de pe suflet. Parc a fi primit un cadou, rspunsul la o rug
ciune. Mi-au dat lacrimile i mi-am mucat buza ca s-o opresc din
tremurat.
Chiar l cunoteai foarte bine?

134 Atracie fatal


Meredith Wild 135

Vocea Risei era blnd i purta acel ton nelegtor pe care se


cuvine s-l ai ntr-un asemenea moment. A fi putut umple volume
ntregi cu tot ce nu tia ea despre adevrata problem.
Mi-am dres glasul i m-am ndreptat.
Nu. l ntlnisem prin intermediul firmei de investiii a lui
Blake i mai sttusem puin de vorb. Cred c avea o slbiciune
pentru mine, dar abia dac-1 cunoteam. E ocant... Trist.
Oare chiar era? Nu vorbeam despre vreun tragic accident i,
orict de uurat m-a fi simit, nu-mi puteam alunga nelinitea.
Mark i luase viaa, dar de ce? Nu puteam nelege, prea s aib toi
sorii de partea lui. De cnd reapruse n viaa mea, Mark pruse
deosebit de interesat n a m chinui din punct de vedere emoional.
Dar ce altceva mai putea fi n joc? Nu tiam nimic despre el, n afara
iadului personal pe care mi-1 crease.
Cteva minute mai trziu, Clay ne lsa n faa intrrii n cldire.
Risa i cu mine ne-am ndreptat ctre ascensoare, n timp ce eu
ncercam s-mi revin din punct de vedere afectiv.
Eti OK? Cred c m-a putea duce i singur la ntlnirea asta,
dac ai nevoie de un rgaz.
Am apsat butonul care comanda liftului s urce.
Sunt bine. Hai s ne vedem de treab.
Risa a tras adnc aer n piept i mi-a zmbit. n mod normal a fi
fost agitat, dar nimic nu-mi mai prea la fel de important pe lng
vestea pe care tocmai o primisem.
Din fericire, ntlnirea cu directorul de marketing al companiei
Bryant s-a dovedit a fi una scurt, ceea ce a fost bine, pentru c mi
venea tare greu s m concentrez la ce spunea omul. El nu-i rezer
vase prea mult timp pentru noi, aa c am lsat-o pe Risa s conduc
prezentarea propunerii noastre. A fost ct se cuvine de concis i a
fcut treab bun. Ori de cte ori ezita sau se poticnea, interveneam
eu. mpreun, am reuit s facem o ofert destul de convingtoare.
Directorul a prut mulumit i a spus c-i va consulta echipa, apoi
ne va contacta de ndat ce va obine aprobarea.
n main, pe drumul de ntoarcere, Risa i-a sprijinit capul de
tetier i a scos un oftat greu.
Chiar aa de mari emoii ai avut?
Ea a zmbit.
Cam da. M bucur foarte mult c ai venit.
i eu. Facem o echip bun.
I-am ntins pumnul pentru a -1 ciocni de al ei n semn de victorie,
gest la care mi-a rspuns rznd. mi doream foarte mult s pstrez
o atmosfer degajat, aa c discuia noastr s-a concentrat asupra
muncii. n clipele acelea, n-a mai fi putut suporta alte ntrebri
legate de Mark.
Categoric. Indiferent dac reuim sau nu, sunt sigur c o s
pot folosi ntlnirea asta drept mijloc pentru a lua legtura cu cteva
dintre celelalte magazine. Poate c Max mai are nite relaii.
Poate.
Nu eram convins c ar fi bine s ne folosim prea mult de resur
sele lui Max, ns el prea dispus s ajute. N-aveam nimic de pierdut
dac o lsam pe Risa s-i exerseze farmecele asupra lui.
De ndat ce m-am ntors la birou, m-am strecurat n cafenea.
Mi-am scos laptopul i am verificat tirile. ncet-ncet erau fcute
publice tot mai multe detalii despre moartea lui Mark. Ajunsesem la
jumtatea articolului pe care l citeam, cnd mi-a sunat telefonul, iar
chipul lui Alli a luminat ecranul.
Bun! am rspuns eu.
Oh, Doamne, ai urmrit tirile?
Da.
Sunt ocat! I-ar fi stat n fire s-i ia pur i simplu zilele?
Am clipit i m-am uitat cu atenie la fotografia lui Mark, deschis
pe ecranul laptopului. Era un portret fcut pentru firma de avoca
tur, n care avea un aer profesionist i mai mult dect pregtit s
ia n piept lumea corporaiilor americane. Acel zmbet care mi
ntorcea stomacul pe dos umplea acum toate paginile de tiri.

136 Atracie fatal


Meredith Wild 137

Nu sunt sigur, am recunoscut eu. L-am vzut acum dou


seri, la Gara Spiritului. S-a dat la mine i m-a speriat de moarte. N-a
fi ghicit c o s se ntmple aa ceva.
M rog, nu e ca i cum l-ai fi cunoscut bine.
Nu crezi c are vreo legtur cu mine, nu-i aa?
Doamne, Erica, tu te consideri vinovat pentru ce s-a ntmplat?
Nu, dar...
OK, o s ncetezi cu prostiile chiar n clipa asta! Mark a fost
un om ngrozitor. Ar trebui s te bucuri c s-a dus i c de acum n-o
s mai fac parte din viaa ta. Bine c ai scpat!
Nu tiu. Probabil c nc nu-mi vine s cred.
Mi-era greu s m bucur de moartea cuiva, fie i de a unui om pe
care-1 detestam att de mult ca pe Mark. Probabil c Daniel i Margo
i ieiser din mini de durere.
Scrie aici c nici mcar n-a lsat un bilet. N-are niciun sens.
i ce s fi scris? O mrturisire a tuturor lucrurilor dezgust
toare pe care le-a fcut?
Simone mi-a adus obinuita cafea cu lapte fr ca mcar s i-o
fi cerut. I-am murmurat un mulumesc i am nceput s amestec
ncet n butur, gndindu-m la vorbele lui Alli.
Cred c ai dreptate. Eu nc ncerc s m obinuiesc cu ideea.
Caut s te gndeti la povestea asta ca la ncheierea unui
capitol din viaa ta. Acum poi n sfrit s mergi mai departe.
Am scuturat din cap, tiind foarte bine c moartea lui Mark n-ar
fi putut niciodat s-mi tearg din minte ce-mi fcuse.

M-am silit s termin de redactat contractul cu Bryant, dei


sinuciderea lui Mark abia dac-mi ieea din minte n timp ce m
chinuiam s naintez cu lucrul. Era ct pe ce s renun i s verific din
nou tirile, cnd a aprut pe neateptate Risa.
Cum i merge? m-a ntrebat ea, oprindu-se radioas n faa
mea.
Aproape am terminat. Dar ie?
Am reuit s mai stabilesc nc dou ntlniri cu reprezentani
ai unor magazine pentru sptmna viitoare.
Uau, eti pe val!
Am ridicat din sprncene, sincer impresionat. Ea mi-a zmbit
larg, apoi a devenit mai serioas.
Ai urmrit tirile?
Mi-am ndreptat atenia ctre ecran.
Nu, ce mai e nou? nu m-am putut abine s ntreb.
Se spune c s-ar fi mpucat. Avea alcoolemia de dou ori
peste limita legal.
Am nchis ochii, luptndu-m s nu-mi imaginez cum trebuie s
fi artat scena. Dintre toate cile de a ncerca s-i ia viaa, o alesese
pe cea care i garanta c nu va supravieui.
nmormntarea o s aib loc duminica asta. Crezi c o s te
duci?
Risa, i-am spus c abia dac l-am cunoscut! am izbucnit eu.
Fir-ar al dracului! Mi-a fi dorit tare mult s-i vad de treaba ei.
Nu voiam altceva dect s rmn singur cu gndurile mele, iar Risa
se aezase n primul rnd, ncercnd s mi le citeasc.
OK, scuze. Credeam c ai vrea s tii.
Acum tiu, mersi!
Am nceput s tastez ultimele cuvinte n documentul pe care-1
aveam deschis, spernd ca ea s priceap c sunt ocupat.
A priceput i a plecat fr niciun cuvnt. M-am relaxat din nou i
imediat am nceput s regret c fusesem att de nepoliticoas. Eram
ntoars pe dos i singurul om de care aveam cu adevrat nevoie nu
se afla ctui de puin prin apropiere.
Am ateptat pn dup ora cinci, cnd toat lumea plecase,
pentru a-1 suna pe Blake. Cnd a rspuns, l-am auzit vorbind cu
altcineva.

138 Atracie fatal


MeredithWild 139

Blake.
Bun!
Mark e mort, am spus, muncindu-mi din greu mintea pentru
a pricepe vorbele. nc nu-mi venea s cred.
La cellalt capt al firului s-a lsat tcerea, n vreme ce ateptam
ca Blake s aib o reacie, s m ntrebe cum i cnd. Cu siguran
urma s aib la fel de multe ntrebri pe ct aveam i eu. Dac cineva
l urse pe Mark la fel de mult ca mine, atunci Blake era acela.
tiu.
Ce vrei s spui?
Am vzut n fluxul de tiri. mi pare ru, am vrut s te sun,
dar am fost prins n edine toat dimineaa. Stai o secund.
-O K .
Vorbeam cu un glas moale, gtuit de emoie. A fi vrut s m
nfurii pentru c nu m sunase, dar nu m puteam gndi dect la ce
dor mi era de el. La cellalt capt s-au auzit zgomote nfundate, apoi
vocile din fundal au disprut.
Te simi bine? m-a ntrebat Blake, pe un ton mai blnd.
Am btut darabana n mas, ntrebndu-m cum s pun n
cuvinte ct de ru m simeam.
Cnd vii acas?
El a oftat. Am tresrit. M transformam n genul la de iubit
dependent din punct de vedere emoional, de care probabil c nu
avea nevoie. Unde mai pui c nici eu nu-mi imaginasem vreodat c
o s ajung aa.
Scuze, tu doar vezi-i de treab acolo, Blake. Nu-i face griji
pentru mine, da? Sunt bine.
Mi-am nghiit lacrimile, ncercnd s par ct mai puin afectat
cu putin.
O s m ntorc ct pot de repede.
Sunt bine, am repetat eu, dorindu-mi ca amndoi s credem
asta, n timp ce-mi tergeam o lacrim de pe obraz. Sunt puin zp
cit acum, dar o s-mi revin.
Am auzit din nou voci n fundal, apoi pe Blake mormind o
njurtur.
O s te sun disear, OK?
Sigur.
Am nchis telefonul i mi-am lsat capul n mini. De ce trebuia
s m pun Blake pe picioare? Ce se schimbase n ultimele cteva
sptmni de aveam nevoie de Blake ca de aer? Treaba asta n-avea
niciun sens pentru mine, aa cum n-avea niciun sens nici ideea trs
nit care-mi venise, de a sri n primul avion spre San Francisco,
pentru a m duce la el.
Ari ca i cum ai avea nevoie de o butur.
James sttea lng biroul meu. Ca de obicei, arta grozav, ntr-un
tricou negru cu imprimeu i o pereche de blugi nchii la culoare, dar
ce mi-a atras atenia a fost ngrijorarea de pe chipul lui. M-am ters
repede la ochi, brusc preocupat de starea n care ajunsese rimelul
meu dup o asemenea zi.
Credeam c nu mai e nimeni.
A trebuit s termin nite treburi pe aici. M-am gndit c am
putea s mai stm de vorb.
M-am ndreptat, spernd n tcere c nu-mi auzise discuia cu
Blake.
Poate alt dat. Ar trebui s plec spre cas.
Am nceput s aez ntr-un teanc hrtiile ce mi se adunaser pe
birou de-a lungul zilei.
Vineri sear? Credeam c o s srbtoreti noul contract.
Pi, nc nu e finalizat. n plus, mai am de lucru. Trebuie s
stabilesc direcia n care se va ndrepta campania publicitar pe care
o pregtim.
Ce-ar fi s-mi pasezi mie o parte din treab i s m lai s te
scot la un pahar? O s vin mine la serviciu, dac e nevoie.
Am scuturat din cap.
Nu trebuie s faci asta.

140 Atracie fatal


MeredithWild 141

Vreau s-o fac. Haide, e o crcium mito chiar n josul strzii!


Asta dac nu cumva i plac mai mult localurile alea de fie, n care
se servete martini?
Am zmbit. ntr-o privin avea cu siguran dreptate: mi-ar fi
prins bine o butur. i perspectiva de a avea cu cine vorbi, chiar
dac nu despre ziua absolut odioas ce tocmai se ncheiase, era
destul de atrgtoare.
Bine. Un pahar.

James s-a inut de cuvnt i m-a dus ntr-o crcium tipic,


ntunecat i srccios decorat, localul atrgea clieni de prin partea
locului. Cei mai muli dintre ei erau mbrcai lejer, aa c eu sream
n ochi cu costumul meu. Poate c un bar cu martini ar fi fost mai
potrivit, judecnd dup privirile lungi de care aveam parte.
Am gsit dou scaune libere n faa tejghelei aglomerate i ne-am
comandat fiecare cte o butur. Am ncercat s ignor informaiile
ce curgeau pe ecranul televizorului montat n perete.
Ceva nou?
M-am speriat puin.
La ce te referi?
La putiul Cooper?
Ah, da, categoric el e omul nostru.
Mi-am amintit scena din casa lui Trevor i mi-a prut ru c nu-i
puteam spune lui James tot adevrul. Fcuse o treab bun dnd de
urma familiei lui Brian i m ntrebam n sinea mea dac nu cumva
avea i alte idei pentru rezolvarea situaiei.
Glumeti! L-ai cunoscut?
Am fost asear acas la maic-sa. Locuiete cu ea, aa c am
sfrit prin a-i ntlni pe amndoi.
i o s-o lase mai moale?
Am scuturat din cap, apoi i-am mulumit barmanului blond i
usciv care ne adusese buturile.
i Landon ce amestec are n povestea asta?
Am sorbit din butur, savurnd neptura alcoolului.
Hai s spunem doar c cei din grupul original nu s-au desprit
n bune relaii. Trevor i poart ranchiun lui Blake i, judecnd dup
cum a mers discuia de asear, asta n-o s se schimbe prea curnd. Iar
din cauza legturii lui Blake cu noi, dumnia s-a revrsat i asupra
companiei noastre. Aa c, n esen, am ajuns din nou ntr-un punct
mort, dac nu gsesc o cale de a m nelege cumva cu Trevor.
James i-a sprijinit coatele de tejghea, cuprinzndu-i berea cu
ambele mini i etalndu-i astfel braele puternice, acoperite de tatuaje.
Poate reuesc eu s m neleg cu el.
Am rs.
Sunt sigur c n-ai avea nicio problem s-i forezi mna i
n momentul sta probabil c a ncerca orice, dac mi s-ar prea c
are anse de reuit. Din pcate, nu sunt convins c ne-ar fi de vreun
folos. Blake nu prea crede c Trevor s-ar lsa uor descurajat.
Pn la urm care-i treaba cu tine i Blake?
James a luat o gur de bere i a ridicat ochii ctre televizor, ca
i cum rspunsul nu l-ar fi preocupat prea tare. Dar pn s apuc
s-i dau vreo replic, cineva m-a strigat pe nume din cellalt capt al
ncperii. mbrcat ntr-o bluz cu spatele gol i o pereche de blugi
brbteti, sfiai, Simone s-a apropiat de noi cu pai apsai.
Femeie, nu tiam c i tu obinuieti s vii aici!
Nu obinuiesc, am spus, bucurndu-m c o vedeam n afara
cafenelei.
Prea lipsit de griji, cu prul rocat despletit i revrsndu-i-se
peste umeri.
Aici eti la mine acas!
i localul sta e tot al tu?
Simone a rs zgomotos, fcndu-i pe aproape toi brbaii n
putere din jurul nostru s ntoarc pe loc capetele.

142 Atracie fatal


Meredith Wild 143

Nu, aici vin cnd nu lucrez i nu dorm.


Aha, mito! mi place.
Simone m-a luat de dup umeri, dar s-a oprit cnd l-a vzut pe
James.
Bun, tu!
i-a mijit ochii n chip sugestiv. El a rnjit uor.
Bun!
Simone, el e James.
mi pare bine. Vrei s jucai o partid de biliard?
James s-a uitat la mine pentru a-i da seama ct de interesat
eram, iar eu am ridicat din umeri.
Nu-i jocul la care m pricep cel mai bine, dar fac o ncercare.
M rog, probabil c eti ca un afurisit de rechin.
Accentul de Boston al lui Simone era ceva mai pronunat ca de
obicei. n mod clar mi-o luase nainte la capitolul butur. Totui, era
fr ndoial o persoan simpatic. Dac pn atunci fusese deja o
mare figur, acum avea s fie un adevrat spectacol.
James ne-a trecut numele pe list pentru urmtoarea mas care
avea s se elibereze i a intrat n vorb cu oamenii care jucau n
momentul acela, n vreme ce eu i Simone am rmas pe loc. Ea s-a
sprijinit de scaunul lui James.
Hai s-i comandm o butur adevrat!
Beau whisky. Mai adevrat de att nu se poate.
Eu vorbesc despre shoturi.
m, nu sunt sigur n privina asta.
Mcar unul.
i-a uguiat buzele i i-a fcut semn cu mna blondului care
acum nu ne lua n seam.
Hei, blondule! Dou trfe rocate2.

2 Joc de cuvinte. n original, re-headed slut (sau ginger bitch) este numele unui cocktail,
deseori sub form de shot, compus din Jgermeister, schnapps de pere i suc de
merioare, care i d o culoare rocat.
Mi-am dat ochii peste cap.
Subtil, Simone.
Ce? Eu sunt rocata i tu eti trfa.
Poftim?
Jenat, m-am uitat n jur, spernd ca nimeni s n-o fi auzit. Ea
i-a dat butura peste cap fr s-mi rspund, iar eu i-am urmat
exemplul. Simone a comandat imediat nc dou phrele. n ziua
aceea nu mncasem mai nimic. M alimentasem doar cu cafea i cu
gustrile pe care le pitisem n sertarul de la birou. Trebuia s-o iau mai
ncet, altfel aveam s pltesc mai trziu.
Ce-i cu el? Credeam c eti cu investitorul la, a spus Simone,
fcnd semn cu capul nspre James.
Nu-i nimic cu el. Am ieit doar s bem ceva. i sunt cu inves
titorul la. Aa c s nu-i vin vreo idee.
Nu-i face griji. Nu eti genul meu. El, n schimb, e mai pe
gustul meu. Mi-ar plcea s m uit mai bine la tatuajele alea.
i-a mucat buza.
Treci la atac! E un tip tare de treab.
Am dat pe gt unul dintre cele dou phrele cu butur pe care
barmanul mi le aezase n fa. Blake era la mii de kilometri distan,
iar eu avusesem o zi de comar. Poate c aveam nevoie de vreo cteva
duti ca s m linitesc.
A trece eu, scumpo, dar de cnd am ajuns aici, el nu i-a luat
ochii de la tine. Recunosc privirea aia cnd o vd.
M-am ncruntat i m-a ntors n direcia lui James, fr pic de
discreie. Privirile ni s-au ntlnit, dar el i-a ferit-o repede pe a lui i
s-a sprijinit de masa de biliard ca s urmreasc jocul.
Drace!
E ridicol!
M-am rsucit din nou nspre tejghea i am dat peste cap cel de-al
treilea phrel.

144 Atracie fatal


MeredithWild 145

Nu eram att de nepriceput la biliard pe ct crezusem la nceput.


Dei m cherchelisem considerabil, ddeam nite lovituri bunicele.
Simone se aliase cu cineva din echipa care ctigase partida prece
dent, iar dup primele runde, James i cu mine conduceam. M-am
aplecat pentru urmtoarea lovitur, dar pn s apuc s-o dau, o mn
mi-a alunecat peste mijloc, nclzindu-m prin estura subire a
bluzei fr mneci pe care o purtam. James s-a aplecat pe lng mine,
aezndu-i trupul prea aproape de al meu. Necuviincios de aproape,
dup standardele eticii profesionale.
intete buzunarul din stnga.
Rsuflarea lui mi-a atins gtul i toi muchii mi s-au ncordat.
Am nchis ochii pre de o clip, dorindu-mi ca n locul lui s fi fost
Blake. Doamne, doar pentru cteva minute! mi era aa de dor de el!
Cnd i-am deschis, am surprins-o pe Simone privindu-m cu acel
aer victorios de i-am spus eu. Mi-am schimbat poziia, am lovit,
iar bila s-a afundat n buzunar. Am fcut un pas n spate i m-am
cltinat uor pe pantofii cu toc. James era acolo, sprijinindu-m cu
mna pe care nu i-o ridicase de pe mijlocul meu.
Te simi bine?
Sunt bine.
I-am zmbit i, din spirit de autoconservare, m-am deprtat
puin de el. Trebuie s preiau controlul situaiei, nainte ca James
s-i fac o idee greit. Eram pe cale s ncep s m dojenesc singur
pentru c m apucasem s beau cu un angajat, cnd din mulimea
aflat dincolo de mesele de biliard s-a ivit un chip cunoscut.
-u! am murmurat eu.
Ce s-a ntmplat? m-a ntrebat James.
Heath s-a apropiat ncet de noi, inndu-i minile n buzunare,
pn cnd a ajuns chiar n faa noastr. 1 -a aruncat o privire aspr
lui James, dup care s-a ntors spre mine. Eu am fcut ochii mari,
n timp ce prin gnd mi se perindau toate cele petrecute n ultimele
cteva minute, inclusiv scurta i sugestiva lecie de biliard a lui James.
Am dat de necaz, nu-i aa?
Heath mi-a rspuns cu un surs ncordat. Mi-am nfcat poeta
i mi-am scos telefonul, vznd c Blake m sunase de dousprezece
ori. Fir-ar s fie!
Trebuie s plec.
Am aruncat o scurt privire nspre Simone i James, nerbd
toare s iau legtura cu Blake i s lmuresc lucrurile.
Ai nevoie s te duc cu maina? a ntrebat James, fcnd un
pas n fa.
Nu, nu are.
Heath aproape c l-a pus la pmnt cu privirea, n timp ce
muchii maxilarului i zvcneau ntr-un fel care m fcea s m
ntreb serios dac n momentul acela nu-i servea cumva drept
interfa fratelui su.
Haide! S plecm de aici! mi-a spus el, adresndu-mi-se pe
un ton ceva mai ierttor.
Nerbdarea mi-a disprut brusc. M-am aprins la fa. Heath se
afla acolo la ordinul strict al lui Blake. Gndul de a fi scoas din bar
la comanda iubitului meu m umilea, iar demnitatea mea nu avea s
nghit aa ceva.
Ies ntr-o clip.
Mi-am ridicat sprncenele spre el, provocndu-1 s mi se mpo
triveasc. Heath s-a oprit puin, dar n cele din urm a ncuviinat,
dnd uor din cap.
Cine naiba era la? a exclamat James, strmbndu-se n
direcia uii pe care tocmai ieise Heath.
Fratele lui Blake.
Puin cam protector, nu-i aa?
Simone a venit lng mine i s-a sprijinit de masa de biliard.
Uneori, am minit eu.
Chiar m prseti? m-a ntrebat ea, cu un aer bosumflat.
I-am zmbit.

146 Atracie fatal


Meredith Wild 147

Da, oricum sunt terminat. Trebuie s m duc s m culc,


nainte s fac vreo prostie.
Jalnic!
Taci din gur! James o s aib grij de tine, bine?
El a surs politicos, ns dezamgirea i umbrea privirea. Simone
s-a aplecat pentru a m mbria. Cnd mi-a dat drumul, James m-a
tras mai aproape i m-a srutat iute pe obraz.
Noapte bun.
M-am rsucit aa de repede din braele lui, nct a fost ct pe ce
s-mi pierd din nou echilibrul. Am ieit din bar fr s-mi mai iau
rmas-bun.
Clay ne-a dus n tcere, pe mine i pe Heath, napoi la aparta
ment. mi venea s le trag amndurora o spuneal, dar asta n-ar fi
schimbat o iot, de vreme ce Blake le controla fiecare micare. Nu se
deosebeau cu nimic de mine.
Am intrat n cas i am trntit ua n urma mea, nainte ca Heath
s apuce s-mi ureze noapte bun. Cady, vecina noastr de jos i
asistenta personal a lui Blake, sttea pe canapea alturi de Sid i se
uita la un film. Niciodat nu-i vzusem cuibrii aa aproape unul de
cellalt. Mi-am fluturat mna nspre ei i i-am salutat, dup care am
disprut n dormitorul meu.
M-am trntit pe pat, dorindu-mi ca pereii s se opreasc puin
din nvrtit nainte s dau telefon. Am tras o njurtur i am cutat
numrul lui Blake.
Erica.
Vocea lui era un puternic amestec de panic i enervare.
M-ai sunat?
M hotrsem s pstrez o atmosfer relaxat, aa c am mers
pe linia asta.
ncep s m simt ca o plac stricat, dar ce dracu?
Blake cu siguran nu era relaxat.
Ieisem s beau ceva cu un amic. Era glgie. N-am auzit tele
fonul. Nu mai exagera!
Amicul tu era cel care te pipia peste tot? Sau la era altul?
Am strns din dini i am respirat adnc, n timp ce prin minte
mi treceau njurturi una dup alta. Heath avea s-o ncaseze de la
mine pentru asta.
Probabil c te referi la colegul meu James i nu, nu m pipia
peste tot. Jucam biliard. mi arta o lovitur. O lovitur. mi arta
cum s lovesc.
Am gemut zgomotos. Faptul c nglam cuvintele nu m ajuta
prea mult s-mi susin cauza.
Tocmai mi-ai oferit o imagine mental cu adevrat grozav.
Nu mai fi aa de gelos! am mormit, deja prea obosit ca s
m mai cert.
Acum eti acas?
h! La mine n pat. i m gndesc s m dezbrac, l-am tachinat
eu, spernd s mute momeala, ca s putem sfri cu scandalul.
Suntem cam excitat, nu-i aa?
Oh, am putea s vorbim prin Facetime. Eti pe Wi-Fi?
El a rs, iar eu am zmbit, uurat c nu era att de furios pe ct
pruse.
Trebuie s iau o cin de afaceri cu unul dintre partenerii
proiectului la care lucrez aici. Orict de mult mi-ar plcea s-o las
ncolo pentru o partid de sex la telefon cu tine, scumpo, asta n-o s
fac dect s m in i mai mult plecat. i cred c niciunul dintre noi
nu-i poate permite o ntrziere. De acord?
M-am mbufnat i m-am prbuit la loc pe pat.
De acord.
Am nevoie s faci dou lucruri.
Minunat! Ce mai decreteaz stpnul universului?
S bei o sticl de ap. Bea-o pe toat i ia patru pastile de
Ibuprofen. Se pare c o s ai nevoie de ele.

148 Atracie fatal


AleredithWiM 149

Da, s trii! am gemut eu, gata s nchid telefonul i s m


duc la buctrie.
Hei!
Ce?
Te iubesc, Erica!
i eu te iubesc.
Capitolul 9
Cineva btea la ua mea.
Ce vrei? am mormit din aternut.
Trezete-te i strlucete! M-am gndit c i-ar prinde bine
ceva de mncare la micul dejun.
Am tras cu ochiul de sub plapum. Heath prea vesel i plin de
energie, innd n mn o porie mare de cafea cu ghea i ceea ce
speram s fie o cutie cu gogoi. Numai cofeina m-ar fi putut ine la
vertical n dimineaa aceea.
M-am ridicat ncet n capul oaselor. Nu mi-era chiar att de
ru pe ct ar fi trebuit, graie sfatului pentru prevenirea mahmurelii
pe care-1 primisem trziu n noapte de la Blake. Heath s-a aezat la
picioarele patului, privindu-m cu nesiguran. Probabil atepta s
m reped la el. Dac m-a fi simit mai bine, poate c a fi facut-o.
Te ursc, tii?
Eram rguit, ceea ce a mai redus din impactul pe care a fi vrut
s-l aib vorbele mele.
tiu. ntr-un fel speram c asta ar putea fi o ofert de pace.
M-am strmbat cnd mi-am amintit subtilele avansuri ale lui
James i, mai ru, faptul c Heath fusese martor la ele.
in s se tie c nu exist nimic ntre mine i James. Poate c
ncepea s fie puin prea prietenos, dar lucreaz pentru mine. Dac
cineva trebuie s-l pun la punct, mi-ar plcea s fiu eu aceea.
Sincer s fiu, nu e treaba mea. Blake m tot ntreba cu cine eti
i nu voiam s-l mint. Dac are vreo importan, s tii c-mi pare
ru. Blake m-a trt afar din mai multe baruri dect pot numra. i
n-au fost cele mai grozave momente ale mele.
Mi-am cobort privirea spre plapum i m-am apucat s ciupesc
un fulg ce ieea prin estura ei.
mi pare ru c te-a pus ntr-o asemenea situaie. Presupun
c, dac a fi fost mai uor de gsit, chiar dac el e complet nebun,
ntreaga scen ar fi putut fi evitat. Un bar era probabil ultimul loc n
care aveai nevoie s ajungi asear.
Nu-i face griji n privina asta. Abstinena mea nu e chiar aa
de fragil. Dac ar fi fost, m ndoiesc c Blake m-ar fi trimis acolo.
Cred c s-a gndit doar c a fi o alegere mai bun dect Clay.
Buzele i s-au curbat intr-un zmbet. Am izbucnit n rs cnd mi
l-am imaginat pe Clay, unul dintre cei mai solizi brbai pe care-i
vzusem vreodat, negociind cu James despre cine urma s m duc
acas cu maina. Asta da ruine!
Bine gndit!
Am sorbit ndelung din cafea, simind cum creierul ncepe s mi
se trezeasc la via.
Heath, cum i faci fa lui Blake?
Nu cumva vrei s spui: cum mi face el fa mie?
Am rs ncet. Nu demult, a fi putut cu uurin s spun aa
ceva, dar Heath se schimbase tare. Acum el prea cumva cel mai
rezonabil dintre frai, iar Blake cel mai impulsiv.
Nu tiu. E vorba despre ce ne-am spus n seara aia, pe cnd
eram n Vegas, despre faptul c toat lumea parc graviteaz mpre
jurul lui. Nu tiu cum reuete sau mcar de ce ar vrea asta uneori.

152 Atracie fatal


MereditfiWild 153

Erica, n momentul sta, eu i datorez viaa. Dup tot ce-a


fcut pentru mine, sunt dispus s m supun la aproape orice ar crede
el c e mai bine. Fie c e vorba despre a-1 ajuta cu afacerea sau despre
a m muta aici, orice are nevoie. Dumnezeu tie c nu sunt prea
priceput la luat decizii.
Te gndeti s rmi de tot aici?
Privirile ni s-au ntlnit. Era limpede c nu intenionase s-mi
spun asta.
Am discutat ideea. La New York am clcat strmb de foarte
multe ori, iar aici, ntre Blake i ai mei, am parte de mult sprijin.
Dar trebuie s m consult cu Alli. n momentul sta, ea e cea mai
important persoan din viaa mea. Vreau s tiu c putem face fa
situaiei, nainte s hotrsc ceva.
Nu-mi nchipuiam c Alli avea s primeasc foarte bine vestea,
dar n-aveam de gnd s le pun la ncercare relaia, i aa complicat,
amestecndu-m n ea.
Nu-i face griji. Eu n-o s spun nimic. Sunt sigur c atunci
cnd o s vrea s vorbeasc despre asta o s vin ea la mine.
Heath a prut uurat.
Mersi!
Prinii votri locuiesc prin apropiere?
Nu m puteam abine s strui asupra menionrii lor.
Spre nord, la vreo jumtate de or de mers n afara oraului.
De obicei nu vin n localitate, dar cnd sunt eu prin preajm, ne str
duim s lum cina mpreun mcar o dat pe sptmn.
Oh!
Am ncercat s-mi ascund surprinderea. Dup tot timpul pe care-1
petrecusem mpreun cu Blake, habar n-aveam c prinii lui locuiau
att de aproape sau c se vedea cu ei n mod regulat. M-a durut puin
faptul c nici el nu adusese vorba despre asta. n naivitatea mea, nu m
gndisem niciodat prea mult la restul familiei lui, n afar de Heath i
Fiona. Familia mea, dac exista, nu era nici pe departe una normal.
Dar fratele lui Blake ddea impresia c ei aveau ceva mai stabil.
Ce pui la cale pentru azi? m-a ntrebat Heath, atrgndu-mi
din nou atenia spre el.
Cine vrea s tie? l-am tachinat eu.
Hei, acum sunt n afara programului! Fceam doar conversaie.
Arat-mi c vorbeti serios i d-mi gogoile alea.

Reflectnd perfect mahmureala mea, ziua era nnorat i moho


rt. Pentru c nu voiam s m prind ploaia, l-am lsat pe Clay s
m duc cu maina pn la serviciu. ncepea s-mi fie mil de el, de
vreme ce nu avusese nici mcar o zi liber de cnd Blake l nsrci
nase s m plimbe de colo pn colo.
Am srit peste obinuita mea oprire la cafenea. Deja prinsesem
putere i nc nu eram sigur c a fi putut face fa unui interoga
toriu din partea lui Simone. M-am aezat comod la biroul meu. Un
mesaj mi-a fcut telefonul s scoat un clinchet.

James: Mai trieti? Curnd m ndrept spre birou.


Erica: M-am deteptat n mod oficial din mori. Sunt deja aici. Nu e grab.

Probabil c ar fi trebuit s discut cu James despre seara trecut.


Dar poate c aveam s scap, evitndu-1 cu totul. Vreau s spun,
amndoi buserm. n astfel de mprejurri, oamenii fac tot felul de
alegeri proaste. Una peste alta, pstrarea unei atmosfere profesionale
la locul de munc era pesemne la fel de important pentru el ca i
pentru mine. La urma urmei, voia s-i pstreze slujba.
Mi-am verificat e-mailul, apoi am fcut ce am fcut i am ajuns
pe tiri. Detaliile privind moartea lui Mark erau prea captivante ca s
le pot rezista. M simeam ca un ofer care trece pe lng locul unui
groaznic accident i nu-i poate lua ochii de la el. Fuseser publicate
noi poze cu Daniel i Margo, n care cei doi artau att de ndurerai
pe ct m ateptasem s fie, n timp ce ncercau s evite aparatele

154 Atracie fatal


MeredithWild 155

de fotografiat ale paparazzilor. M durea inima pentru ei, orict de


strmb ar fi fost sentimentul sta n cazul meu. Compasiunea mea
devenise parial i condiionat.
Dintr-un impuls, am luat telefonul i am parcurs lista de nume,
pn cnd am ajuns la al lui Daniel. Am tras aer n piept i am sunat,
perfect convins c voi da direct peste csua vocal. Nu voiam dect
s le spun c m gndesc la ei, gest care mi se prea adecvat n situaia
dat. n definitiv, eram fiica lui. Nu voiam s cread c nu-mi pas,
chiar dac Margo i-ar fi dorit s pstrez distana.
Am fost ocat cnd Daniel mi-a rspuns.
Bun!
M-am chinuit s continui. Obinuitul ce mai faci nu avea s
funcioneze i de data asta.
tiu c probabil nu e un moment potrivit. Voiam doar s-i
spun c m gndesc la tine i la Margo. mi pare ru.
El a rmas tcut, aparent pentru mult timp.
Crezi c ne-am putea ntlni azi?
Am rezistat ndemnului de a-mi da imediat acordul. n minte
mi rsunau vorbele lui Margo.
Azi?
Ne putem vedea la Castle Island ntr-o or?
Cumva mi vorbea altfel, mai scurt i mai puin precaut. Tonul
relaxat poate c ar fi trebuit s m bucure, dar m ngrijora. Mi-am
mucat buza, dorindu-mi s fi tiut ce era n mintea lui.
OK, am ncuviinat.
Ai nevoie s te aduc cineva? Pot s-i trimit o main.
Nu, e n regul. Ne vedem curnd.
Am nchis, apoi i-am dat un mesaj lui James pentru a-i spune
c o s lipsesc puin. O nelinititoare impresie c m aflam ntr-o
situaie presant mi ddea ghes n vreme ce ieeam pe ua din spate
i peam pe strad, unde am oprit un taxi. Blake s-ar fi nfuriat dac
ar fi tiut c ncerc s m strecor nevzut, dar nu voiam s fiu nevoit
s-i explic lui Daniel de ce umblu cu un bodyguard vnjos dup mine.
Ploaia se mai potolise, dar o cea deas se lsase deasupra
golfului n momentul n care taxiul a oprit la destinaie. Am pltit
cursa i am cobort. Un Lincoln negru era parcat n apropiere. Fia
de plaj ce nconjura golful, de obicei aglomerat, era acum pustie
din pricina vremii.
n timp ce m apropiam de automobil, o brut de om, cu pr
morcoviu, a cobort de pe scaunul oferului. Avea ochii incredibil
de deschii la culoare, abia dac-i puteai numi albatri, i pistrui
presrai n numr mare pe toat faa.
E acolo, mi-a spus el, artnd ctre crarea ce deschidea
cercul dimprejurul golfului, al crui capt se pierdea n cea.
Am pornit spre ea, cutnd chipul lui Daniel pe msur ce vizibi
litatea se mbuntea. n sfrit, l-am zrit. mbrcat ntr-o pereche
de pantaloni din stofa kaki i o hain de piele cu buzunare, sttea
cu privirea ndreptat spre apa sticloas, avnd n fa crmpeie din
conturul oraului.
Mi-a aruncat un zmbet stins cnd m-a vzut apropiindu-m.
n ciuda hainelor lejere, arta chiar mai btrn dect mi-1 amin
team. Firele crunte erau mai vizibile, iar ridurile de pe chip, mai
pronunate.
Mulumesc c ai venit.
Desigur.
Nu m simeam n largul meu, dei nu tiam exact de ce. Poate
c subestimasem ct de stnjenitoare risca s fie ntreaga situaie.
Daniel a bgat o mn n hain i a scos o sticlu plat lucitoare,
gravat. I-a rsucit capacul i mi-a ntins-o. Am scuturat din cap. El a
dus-o la buze i a dat peste cap o bun parte din coninut. A rsuflat
printre dini, mprtiind n aer mirosul ca de turb al whisky-ului.
Whisky din cel bun.
mi pare foarte ru, Daniel.
M-am ntins i i-am atins umrul. El a pus sticlua la loc n buzu
narul hainei, apoi mi-a acoperit mna cu a lui. S-a ntors i s-a aezat
pe una dintre lespezile de granit ce serveau drept barier ntre crare

156 Atracie fatal


MereditfiW/ild 157

i apa de sub ea. inndu-mi mna ntr-a lui, m-a tras n jos, astfel
nct s m aez alturi de el.
Nu-i nevoie s faci asta.
Ce vrei s spui?
Nu-i nevoie s-mi zici c-i pare ru, Erica.
M-am ncruntat. ncerca s se in tare?
Daniel, chiar mi pare ru. Nu-mi place s te vd suferind.
Nici nu-mi pot nchipui prin ce treci. Mi-a dori s pot s fac ceva.
Un val de vinovie s-a npustit asupra mea. Oare dac a fi avut
de ales, l-a fi adus pe Mark napoi? Orict de mult m-ar fi ntristat
pierderea lui Daniel, nu ncpea ndoial c eram recunosctoare
pentru a mea. Nu m puteam convinge s m pun n locul lui, aa
cum a fi facut-o n cu totul alte condiii. Parc a fi fost o contradicie
ambulant. ns Daniel mi era tat. Trecutul nostru comun era doar
o jalnic imitaie, dar n clipa aceea el avea nevoie de tot sprijinul pe
care i-1 puteam oferi.
Daniel a scuturat din cap, apoi i-a desprins mna de a mea,
bgnd-o din nou n hain, n cutarea buturii. Dup ce a golit
sticlua, s-a ntors ctre mine. Ochii lui injectai i sfredeleau pe
ai mei. Nu-mi ddeam seama dac era din cauza alcoolului ori a
emoiilor, ns prea s aib un aer chinuit.
Nu tiu cum s-a ntmplat, dar aproape din clipa n care ai
intrat n viaa mea m-am mndrit cu tine. Pn s te cunosc, n-am
tiut niciodat ce nseamn asta cu adevrat. E cam deprimant,
nu-i aa?
Vorbele lui m-au lsat fr suflare. Am nghiit n sec i am tras
aer n piept, tremurnd. El mi-a dat cu blndee la o parte prul de
pe fa. Tandreea gestului su mi-a frnt inima.
Dar Mark?
Daniel s-a uitat din nou n zare, ctre insulele goale aflate dincolo
de orizont.
Toat educaia din lume nu l-ar fi putut ajuta pe Mark. Nu
tiu. Tatl lui a murit pe neateptate, iar cnd m-am cstorit eu cu
Margo, am simit c deja pierduse prea mult ca s mai pot contribui
ntr-adevr. Era ceva ntunecat n biatul la i mult vreme am crezut
c voi reui s-l canalizez ntr-o direcie bun. Pentru Dumnezeu,
lumea corporaiilor americane e plin de ticloi reci i fr inim,
dar el nu prea s fie n stare s respecte nici mcar regulile lor. Dup
tot ce i-am oferit...
A oftat i a cltinat din cap.
Nu voia s tie de nimic. De nimic.
Judecnd dup felul n care a accentuat ultimul cuvnt, n-am
mai avut nicio ndoial. Chipul i s-a mai luminat.
Pe urm ai aprut tu. Nu avusesei nici banii, nici relaiile
mele. Niciuna dintre nlesniri i totui iat-te, att de ambiioas, cu
tot ce mi-a fi putut dori pentru tine. i eti a mea.
A zmbit blnd.
Asta-i partea cea mai bun.
M luptam s-mi nfrnez emoiile, dar m necam n vorbele
lui. Oare chiar era sincer n tot ce spunea? Oare vorbea butura din
el? Parc ar fi citit dintr-un scenariu n care apreau toate replicile
pe care mi-a fi dorit s le aud de la el. Ateptasem ani de zile s aud
asemenea cuvinte din partea lui, nc dinainte s fi tiut cine e ori
ce-a nsemnat pentru mama mea.
i s aflu c fiul cruia i oferisem totul... te-a fcut s suferi.
A strns din dini, n timp ce i ntorcea din nou privirea.
tiai?
Vocea mi era prea slab, aproape pierdut n uierul brizei ce
sufla pe deasupra noastr.
Erai tare suprat n seara galei. i se citea pe toat faa.
Atunci l-am confruntat pe Mark, cerndu-i s-mi spun de unde te
cunoate, i el a mrturisit totul. Era chiar destul de mulumit de
sine. Mi-a zis c, dac am de gnd s stau n calea planurilor lui de a
se ine dup tine, o s dea n vileag adevrul despre relaia noastr.
Dup tot ce-am investit n campania asta, el voia s fac un troc cu
mine. Te apr pe tine sau apr campania.

158 Atracie fatal


Meredith Wild 159

Chipul i s-a strmbat ntr-un rnjet amar.


Acum nu te mai poate rni.
Am ncremenit, paralizat de cuvintele cu care ncercasem s
m linitesc ultima oar cnd Mark m inuse captiv n braele lui.
Nu pricep. El... el s-a sinucis.
Ultima propoziie a sunat mai degrab ca o ntrebare, pentru c
nu mai eram convins de nimic.
Cu siguran aa a prut, nu?
O tcere stranie s-a lsat ntre noi. Eu am cltinat din cap, neve-
nindu-mi s cred ce lsa el s se neleag. Daniel n-ar fi fost n stare
de una ca asta. M-am ridicat n picioare i am fcut civa pai nesi
guri, nainte de a m ntoarce din nou cu faa ctre el.
Daniel, ce vrei s zici?
Cred c tii.
Nu... Dumnezeule! Nu se poate s-o fi fcut... Nu pentru
mine.
El s-a ncruntat.
Ba da, pentru tine! Am fcut ce trebuia, fir-ar s fie! Mark te
amenina pe tine. Blake m amenina pe mine. Tuturor ne e mai bine
fr el, crede-m!
S-a ridicat i a scos un pachet de igri dintr-un buzunar al
hainei. A aprins una i a tras ndelung din ea.
Cum adic, Blake te amenina?
Daniel a scuturat din cap i a rs scurt.
Ar fi trebuit s-mi dau seama de cnd ni l-ai prezentat. Nu
poi ine secrete fa de un om ca Landon. Se pare c a avea nite
alegeri de ctigat reprezint o vulnerabilitate de care dumanii mei
sunt mai mult dect dornici s profite.
Blake nu i-e duman.
Habar n-aveam ce se petrecuse ntre ei, dar Blake tia ct de
important e relaia mea cu Daniel. Nu i-ar fi fcut vreun ru n mod
intenionat, chiar dac ar fi considerat c e spre binele meu. Cel puin
aa credeam.
Seriozitatea i-a ntunecat privirea tatlui meu, care a fcut un
pas ctre mine, ridicndu-i degetul arttor.
Oricine vine cu ameninri e un duman, Erica, indiferent
care i-ar fi inteniile. El m-a vizitat a doua zi dup gal i mi-a spus,
ct se poate de clar, c trebuie s-l alung pe Mark din viaa ta. S-l
trimit undeva, la filiala noastr din New York, pe o insul pustie.
Nu-i psa prea mult, atta vreme ct era departe de tine. Mi-a spus
c, n caz contrar, mi va compromite campania. Nu sunt genul de
om pe care s-l amenini fr rost, dar recunosc c mi-am cntrit
opiunile.
A suflat un nor de fum din colul gurii.
Acum tu eti n siguran, campania e n siguran, iar Blake
e mulumit pentru moment. Toat lumea ctig.
L-ai... omort?
Am fcut ce trebuia fcut.
A ridicat vocea, ndreptndu-i veninul ctre mine.
Nu te purta de parc n-ai fi al dracului de ncntat c ai
scpat de el!
i-a masat fruntea i a tras aer n piept.
Margo, Dumnezeu s-o aib n paz, e singura care sufer n
clipa asta, dar ea, mai mult ca oricine, i dorea s ctig. Acum aa
o s se ntmple.
Ce vrei s spui?
Daniel a ridicat din umeri i a tras nc o dat din igar.
Deja cresc n sondaje. Moartea lui Mark m-a nfiat ca pe
o fiin uman, un candidat n care te poi regsi. Imediat ce o s se
termine ancheta, lucru care ar trebui s se ntmple curnd, cursa va
fi ca i ctigat. Nu putem pierde.
Nu mai suportam s rmn niciun minut. Cldura pe care o
vzusem mai devreme la el dispruse, fiind nlocuit de un om trufa
i calculat, a crui singur grij era drumul cel mai scurt ctre succes.
N-aveam idee ce rol juca n scenariul sta dragostea lui pentru mine
ori mndria pe care i-o strneam i nici nu voiam s aflu.

160 Atracie fatal


MeredithWild 161

Am pornit-o napoi spre promenad. Daniel m-a strigat pe


nume, dar am continuat s naintez cu pai hotri prin ceaa deas,
pn cnd am zrit captul aleii.
Nu mai eram n stare s gndesc limpede. Mark pierise.
Dumnezeu s m ajute, dar Daniel l omorse. Oare pentru mine ori
pentru campanie? Cine ar fi fost n stare s fac aa ceva, indiferent
de motiv? Era clar c situaia m depea, fiindc lui Daniel toate
astea i se preau logice.
Brbatul cu pr morcoviu mi-a ieit n ntmpinare la captul
aleii, tindu-mi aproape complet calea cu trupul su solid. Nu se
compara cu Clay, dar nici nu era de glum cu el. Am ncetinit pe
msur ce m apropiam.
Domnul Fitzgerald trebuie s v vorbeasc. Ateptai aici.
M-am ntors. Daniel ieea din cea, naintnd spre mine, fr
vreo urm de dragoste n privire. M-am strecurat pe lng omul lui
i am apucat s fac doar civa pai, cnd brbatul m-a apucat de
bluz i m-a smucit nspre main, unde Daniel mi s-a alturat.
D-i drumul, Connor!
Brbatul m-a eliberat la comand i am nceput s m retrag
ncet ctre vehicul, ncercnd s las ct puteam de mult distan
ntre mine i ei.
Nu m-ai lsat s termin.
Ce mai e de zis? i-ai omort fiul. Vrei s te felicit?
Nu era fiul meu. Dar, pentru Dumnezeu, tu eti fiica mea! Pe
hrtie te cheam Hathaway, Erica, dar pentru mine eti o Fitzgerald.
Ce vrei s spui?
nc vreo cteva luni, i o s ocup scaunul de guvernator.
Apoi, ct ai bate din palme, o s fim la Washington, croindu-ne
drum spre succes, iar tu o s m ajui s ajung acolo.
Cum a putea s fac asta? Nu tiu nimic despre politic.
F-i afacerea profitabil i vinde-o. Sau nu. Nu prea-mi pas,
dar o s te iau s-mi conduc campania n mediul Online. Eti mai
deteapt dect oricare dintre oamenii mei.
Mi s-a tiat rsuflarea. Nu se putea s vorbeasc serios. Nu se
putea s fi urzit n minte tot planul sta, creznd c eu o s-l laud.
Mi-am fluturat mna, ca i cum a fi alungat propunerea.
Nu. Nu vreau s am niciun amestec. mi place viaa mea aa
cum e, mulumesc.
Chipul i s-a strmbat ntr-un rnjet batjocoritor.
Corect. Aproape c uitasem de prietenul nostru, Landon. El
n-o s te lase s renuni att de uor, nu?
M ndoiesc, de vreme ce a investit patru milioane de dolari
n companie.
D-i napoi!
Cum adic? N-a putea s returnez nc toi banii, nici dac
a vrea. Deja am nceput s-i investesc.
O s te ajut eu s-i dai napoi.
E o nebunie, Daniel! Poate c ar trebui s discutm alt dat,
cnd situaia n-o s mai fie aa de complicat. mi ceri s renun la
toat munca de pn acum.
i nu doar la ea.
Ce vrei s zici?
Landon. Trebuie s dispar din peisaj.
Sngele mi s-a scurs din obraji. El a nceput s rd.
M rog, nu de tot. Atta vreme ct o s lucrezi cu mine, Erica,
o s m mulumesc doar s-l ndeprtezi din viaa ta. Aa nu voi fi
nevoit s-l ndeprtez eu definitiv.
Mi-am strns pumnii, ncordndu-m pentru a ine piept furiei
ce nvlise asupra mea. Nu se putea s vorbeasc serios!
Blake nu e o ameninare. M iubete. Te-ai icnit dac ai
impresia c o s-l prsesc doar pentru c...
Nrile i s-au umflat. Fr niciun avertisment, a ridicat braul i
mi-a tras un dos de palm, mpingndu-m n main. M-am izbit
de ea cu o bufnitur, recptndu-mi ns echilibrul nainte de a m
prbui pe jos. Mi-am dus mna tremurnd nspre locul n care
m lovise. Durerea ascuit plea n comparaie cu ocul pe care-1

162 Atracie fatal


MeredithWild 163

resimeam la gndul c fcuse un asemenea gest i nc fr nicio


ezitare. M-am ridicat ncet, prea speriat ca s m uit la el. Trebuia s
plec de acolo, dar pn s apuc s m gndesc mcar la urmtoarea
micare, Daniel i-a apropiat faa la civa centimetri de a mea. Am
nghiit n sec i m-am lipit de main, ncercnd s-mi potolesc
gfitul.
sta a fost un avertisment.
M-am nfiorat cnd i-am auzit tonul necrutor.
Eu conduc nenorocitul sta de ora. Nu-mi pas ci bani
are Landon, nimeni nu m amenin i scap nepedepsit. O s-l
prseti sau l omor, fir-ar al dracului! Nu e primul care-mi st de-a
curmeziul i m ndoiesc c va fi ultimul. Eu protejez cu orice pre
ce e al meu, iar n clipa asta el mi st n drum.
M-am ferit de veninul din glasul lui. Eram prea uluit, prea
nfricoat ca s vorbesc. Am riscat s arunc o privire nspre Connor,
care sttea apatic i lipsit de orice emoie la civa metri n spatele lui
Daniel. ansele mele de a scpa din acea situaie aa cum voiam eu
scdeau vertiginos. M-am luptat cu tremurul care-mi strbtea tot
trupul. Eram prins n capcan.
Mi-am ridicat cu pruden capul nspre Daniel, ncercnd s-l
neleg. M fixa cu o privire n care lucea nfumurarea.
N-ai ndrzni, l-am provocat, ncordndu-mi cu hotrre
maxilarul.
Daniel a ridicat mna i am tresrit, dnd napoi. Am deschis
ochii cnd i-a trecut ncheieturile degetelor peste obrazul care m
ustura, un gest surprinztor de tandru dup ceea ce tocmai fcuse i
spusese.
Categoric a ndrzni, Erica. S nu te ndoieti de asta.
Vorbea ncet, pronunnd nadins mai rar cuvintele, n timp ce
rsuflarea i mirosea a alcool.
Eti deteapt, aa c n-o s-i ia mult vreme s nvei cum
merg treburile n familia asta. Dac ii la el, o s pstrezi distana. Nu
mai avem nevoie de alte accidente. Pricepi?
Teama mi-a spintecat trupul, iar vorbele lui mi-au ngheat
sngele n vene. Cnd punea astfel problema, nimic nu putea fi mai
limpede. Am nghiit n sec, dup care am rspuns, strduindu-m
s nu-mi tremure vocea.
Pricep.

164 Atracie fatal


Capitolul io
Las-m s cobor aici.
Connor a ncetinit i a oprit la cteva strzi distan de birou.
Am dat s apuc mnerul uii. Daniel m-a prins de ncheietur,
mpiedicndu-m s ies din main. Era tot ce-mi doream de dou
zeci de minute ncoace. Luasem vag n calcul ideea de a sri afar din
mers, apoi m gndisem mai bine.
tiu, o s crezi c am fcut asta pentru campanie, dar am facut-o
pentru tine. Pentru noi. Eu am sacrificat ceva, iar acum e rndul tu.
M-am uitat n gol pe fereastr. Dup tot ce se petrecuse, voia s-i
dau binecuvntarea mea, s-l iert? Asta era aproape ridicol.
Uit-te la mine.
Am nchis ochii pre de o clip, nainte de a m ntoarce ctre el.
Landon e prea apropiat de toat povestea, iar eu nu-mi mai
pot asuma niciun alt risc. ncearc s nelegi ce e n joc nainte de a
te hotr s m urti.
Am surprins o licrire de regret n privirea lui. Poate c ncepea
s se trezeasc, dar acea parte din mine care poate c s-ar fi nmuiat

166 Atracie fatal


Meredith Wild 167

la auzul vorbelor lui fusese redus la tcere. Acum ntrezrisem cine


era cu adevrat: un brbat ntunecat i violent, ascuns n spatele
costumelor i a puterii politice. Vzusem prea multe i nu mai aveam
cum s dau napoi.
Acum pot s plec?
Nu tiam sigur ct aveam s mai rezist n preajma lui. Tnjeam
dup aerul nbuitor al verii, mi doream cu ardoare s scap de el i
de acolitul lui afurisit. Ameninrile i sucita lui dragoste patern m
sufocau. Imboldul de a ipa fierbea n mine. Dac ieeam mai repede
din main, aveam s dau n clocot.
n cele din urm, Daniel mi-a dat drumul. Am cobort din
vehicul ct am putut de elegant, dei mi venea s m npustesc afar
i s fug ct m ineau picioarele. n schimb, m-am ntors la birou cu
pai normali, cumptai.
Cnd am ajuns, James era deja acolo. Sttea cu ochii lipii de
ecranul computerului. Vzndu-m, s-a ridicat n picioare i s-a
apropiat.
Dumnezeule, eti OK?
Nu plnsesem, dar faa parc mi era ncins i umflat. Mi-am
cobort privirea n pmnt, jenat i dndu-mi perfect seama ct de
fierbinte mi era obrazul plmuit de Daniel. Speram s nu art la
fel de ru pe ct m simeam. Cel puin din punct de vedere fizic.
Nimic n-ar fi putut s arate la fel de ngrozitor pe ct m simeam n
adncul sufletului.
Sunt bine, am insistat.
M-am gndit s rmn, s m ocup ce orice ar fi reuit James s
pun la cale, dar nu puteam gndi limpede. Nicio ans!
Va trebui s-o lum de la capt luni. Dar i mulumesc c ai
venit.
El a tcut pre de cteva clipe. Mi-a atins brbia, ridicndu-mi
ochii ctre ai lui. Acetia erau surprinztor de adnci. Niciodat nu
m apropiasem suficient de mult de el la lumina zilei, nct s-i pot
privi cu adevrat, dar aveau o nuan profund, impenetrabil, de
albastru, cu scntei cenuii. Chipul lui avea o expresie de neptruns
n clipa n care mi-a mngiat blnd pielea nroit cu dosul minii.
Cine i-a fcut asta?
M-am dat cu un pas n spate, brusc ngrozit de atingerea lui.
Nimeni. Nu-i nimic. Sunt bine.
M-am retras n biroul meu. Minile mi tremurau att de tare,
nct abia dac am putut s-mi nfac lucrurile i s mi le ndes n
geant. James i-a fcut apariia chiar n secunda n care terminasem.
Erica.
Ne vedem luni, i-am spus repede, n timp ce treceam pe lng
el, plecnd nainte s apuce s-mi mai zic ceva.

Am mers pe jos cale de patru strzi, pn cnd picioarele n-au


putut s m duc mai departe. Atunci m-am aezat pe o banc
dintr-un parc cuibrit n inima oraului. Strzile erau tcute. Norii
ncepuser s se mprtie, iar soarele ddea s ias din nou la iveal.
Din pcate, asta-mi influena prea puin starea de spirit.
n minte mi se tot repetau ameninrile lui Daniel. Dac n joc
n-ar fi fost viaa unui om, ci orice altceva, poate c m-a fi gndit
s-i pun la ncercare inteniile. Dar el l omorse pe Mark. Ba chiar
mersese att de departe, nct s lase impresia unei sinucideri, iar
poliitii, fie ei i cinstii, probabil c aveau s se lase pclii. Cci
altfel Daniel n-ar fi ndrznit. Caz nchis, o via curmat. Nu c
viaa lui Mark ar fi fost dintre cele mai onorabile, dar cine era Daniel
s decid asta? i ucisese propriul fiu vitreg.
Ce l-ar fi mpiedicat s-i fac acelai lucru i lui Blake? Avea drep
tate. Blake l-ar fi putut cumpra i vinde pe Daniel. ns acesta avea
putere i o impresionant reea de relaii, construit de-a lungul a
cteva generaii. Nu-i puneam la ndoial abilitatea de a face pe cineva
s dispar, dac ar fi hotrt c aa trebuie s se ntmple. De un singur
lucru m ndoiam: oare ar fi fost n stare s-o fac tiind ct de mult

168 Atracie fatal


MeredithWild 169

nsemna Blake pentru mine? Asta depindea mult de ct nsemnam eu


pentru Daniel. Pe de-o parte, mai c-mi spusese c sunt mndria i
bucuria lui. Pe de-alt parte, m izbise de o main i pruse a-i face
o fudul plcere s m controleze astfel. Eu n-a fi numit asta iubire.
Dar trebuia s fac ceva i s gsesc o cale de scpare prin care
eu i Blake s rmnem mpreun. Dac a fi reuit s mai trag puin
de timp, a fi putut s m apropii de Daniel i s-l fac s priceap
c Blake nu e o ameninare, nu e dumanul lui. n cazul sta, eu i
iubitul meu am fi avut un viitor. Dar trebuia s-l conving pe Blake
s-mi acorde rgazul necesar, iar asta era o discuie pe care nu mi-o
puteam nchipui n clipa aceea. Noi ne certam, ne ciondneam i ne
amestecam unul n treburile celuilalt, ns voiam s fim mpreun.
Eram mai apropiai ca niciodat. Acum m vedeam nevoit s pun
o distan ntre noi. Dac nu... Nici mcar nu eram n stare s m
gndesc la ce s-ar fi ntmplat dac n-a fi reuit.
i cu cine a fi putut s vorbesc? n Alli nu m puteam ncrede
pentru c era prea apropiat de Heath. Mrie i-ar fi fcut prea multe
griji sau, i mai ru, ar fi mers la poliie. Orice om care ar fi aflat c
Daniel a omort pe cineva, fie i pentru un presupus bine al meu,
ar fi fost nc o persoan cu viaa n pericol. Trebuia s duc singur
greutatea acelui groaznic adevr, cel puin pentru moment.
Nu tiam sigur cnd s m atept la ntoarcerea lui Blake din
California, dar primul lucru pe care-1 aveam de fcut era s plec din
apartament nainte de venirea lui. Am sunat-o pe Mrie.
E totul n regul? m-a ntrebat ea.
Trebuie s vorbim despre Daniel.
Mrie a tcut pre de cteva clipe.
Ce-i cu el?
Vreau s tiu ce s-a ntmplat ntre el i mama. Tot ce tii.
Am auzit-o oftnd i mi-am dat seama numaidect s nu avea
s-mi uureze situaia.
Erica, discui cu persoana nepotrivit. Mama ta era cea care-1
cunotea, nu eu.
Iar tu o cunoteai pe ea. Erai cea mai apropiat prieten a ei
pe vremea cnd aveau o relaie.
i ce dac? Au avut o scurt i ptima aventur, apoi
drumurile lor s-au desprit. Asta-i toat povestea. Sincer s fiu, nu
tiu ce vrei s-i mai zic.
Am nchis ochii i m-am gndit la mama. La chipul ei. La prul ei
frumos i blond, la sursul ei, la felul n care m inea n brae atunci
cnd aveam mai mare nevoie de alinare. i simeam lipsa, acum mai
mult ca oricnd. Mi s-a pus un nod n gt i am tras adnc aer n piept,
pentru a-mi veni n fire. Plnsul n-ar fi dus nicieri. Mama mea murise,
iar tatl meu era un sociopat. Astea erau adevrurile vieii mele.
Pot s vin i s stau o vreme la tine? Poate pentru vreo dou
sptmni, pn cnd o s-mi gsesc o alt locuin? am ntrebat eu
n cele din urm.
Bineneles! Vrei s te iau eu? M ngrijorezi.
Tonul i se schimbase, dintr-unul defensiv, ntr-unul afectuos.
Dar s-o fac pe ea s cread c m simt bine avea s fie mai uor dect
s-l conving pe Blake c trebuie s punem capt relaiei noastre.
Nu, m descurc. Nu-i face griji, OK?
OK, m gseti aici.
Am nchis telefonul i mi-am nceput lungul drum spre cas.

Mi-am petrecut o ultim noapte n apartament. Evenimentele


din cursul zilei m epuizaser i trebuia s-mi pun ordine n gnduri,
nainte de a putea s fac fa cuiva.
Somnul ns mi-a oferit prea puin uurare dup ziua de care
avusesem parte. n vis eram la fel de chinuit pe ct fusesem cu ore
n urm. M-am trezit brusc, nnebunit de teama c se ntmplase
ceva. O transpiraie rece mi nfiora pielea. Mi-am strns plapuma
n jurul meu. Nscocirile minii mele adormite m fcuser s-mi
cred cele mai negre comaruri. C Daniel mersese pn la capt cu

170 Atracie fatal


MeredithWHd 171

ameninrile. C Blake dispruse. Pierise, n mod irevocabil. Mi-am


strns genunchii la piept i m-am silit s revin la realitate. Blake era
n siguran, ns numai eu puteam face s rmn astfel.
Pe umeri mi s-a aezat povara gndului c eu abtusem cumva
necazurile astea asupra mea, asupra noastr. Pentru c aa era,
nu? Oricum a fi luat-o, povestea pornea tot de la mine. Mark era
mort, iar biata lui mam nu avea s afle niciodat adevrul. n ciuda
ncercrilor lui de a m apra, mai nti de Mark i apoi de adevr,
acum Blake se pusese ru cu Daniel. Iar eu m ndreptam ctre un
viitor att de puin cunoscut, nct nici mcar nu puteam ncerca
s-l neleg. Dac Daniel urma s aib un cuvnt de spus, atunci m
atepta o via alturi de el. Nu reueam s-mi imaginez cum ar fi
fost s aparin lumii lui de tertipuri, lcomie i manipulare. O lume
pe care nu m ndoiam c Mark o cunotea prea bine.
M-am agat de imaginea vieii la care sperasem. Una pe care
nu putusem s-o vd limpede pn atunci, poate din teama de ce
nsemna ea cu adevrat. Una n care Blake i cu mine aveam un
viitor, unul real. Una n care rostul nostru era mpreun i nimeni nu
amenina s ne rpeasc asta. Am ndrznit s m gndesc la cs
torie, la cldirea unei familii mpreun. Apoi am izbucnit n lacrimi,
storcnd tot ce mai rmsese n mine, pn cnd m-am cufundat din
nou ntr-un somn agitat.
Daniel ieea la iveal din cea. M gsise, m vnase. Putuse s-o
fac, pentru c Blake dispruse pentru totdeauna. Scena se derula
iar i iar, pn cnd simeam c nu mai e cale de scpare. mi pier
deam i apoi mi recptm cunotina, ncercnd s m cur de
acele gnduri nfricotoare. Apoi frigul a fost brusc nlocuit de un
val de cldur. Slbit de sentimentul uurrii, m-am relaxat. L-am
simit pe Blake n preajma mea, domolindu-mi ipetele. Iubitul meu!
Fora dragostei noastre cu siguran putea rezista ameninrilor lui
Daniel i incertitudinii cu care m confruntam. Blake era cumva n
stare s le alunge pe toate... n visul meu, ncercam din rsputeri s
cred asta. M agam de promisiunea pe care mi-o fcea.
Dar nu era un vis. Blake se afla lng mine, alintndu-m cu
atingerile lui, gonindu-mi grijile cu srutrile lui. n lumina slab
din ncpere, mi-am deschis ochii pentru a-i ntlni pe ai lui. Att
de familiari i totui att de strini, acei ochi care m fixau erau plini
de iubire, de ngrijorare. Lundu-m n brae, Blake m-a srutat
profund, cu nflcrare. I-am rspuns, dorindu-mi cu disperare s-l
am din nou alturi. I-am inspirat parfumul, nevenindu-mi s cred
c era adevrat.
Alt comar? mi-a optit el.
Am scuturat din cap. Nu. Acum viaa mea e comarul. Mi-am
apucat buza ntre dini ca s-o mpiedic s tremure. El nu tia. Nu
trebuia s tie.
Blake mi-a desprins buza cu degetul mare, apoi i-a cobort din
nou gura spre a mea. Sttea lipit de mine, purtnd nc toate hainele
n care cltorise. Gndurile mi goneau prin minte, n vreme ce m
strduiam s separ visele de realitate. Uurarea de a-1 avea din nou
lng mine a fost iute copleit de tot ce nsemna asta. M-am agat
de el, apucndu-1 strns de umeri, ca i cum ar fi putut s plece iar.
Trebuia s-l in aproape.
Mi-a fost tare dor de tine!
El m-a srutat pe gt, pe obraz, apoi din nou pe buze, de parc
nu s-ar mai fi sturat de mine, dar nici nu s-ar fi putut hotr de unde
s nceap.
Nu mai pot s stau departe de tine.
Dragostea din glasul lui, frnt de emoie, mi-a sfiat inima.
Mcar dac el nu m-ar fi iubit, totul ar fi fost mai uor. Eu mi-a fi
putut vindeca sufletul i mi-a fi putut reveni, aa cum fcusem de
fiecare dat pn atunci. Dar gndul c voi pleca i c el va simi o
frm din ceea ce aveam s simt eu n momentul despririi era
insuportabil.
Blake i-a strecurat o mn pe sub maioul meu, cuprinzndu-mi
snul n palm, ridicndu-1 i masndu-mi sfrcul cu degetul mare.
Cnd mi l-a ciupit, am tras brusc aer n piept, arcuindu-m pe pat.

172 Atracie fatal


Meredith Wild 173

F dragoste cu mine, Blake! Te rog, nu mai pot atepta!


Mi-am lsat minile s hoinreasc, amintindu-mi fiecare prti
cic din corpul lui, grupele puternice de muchi ce duceau mai jos
de talia blugilor. I-am zdrobit buzele cu ale mele i mi-am nfurat
trupul n jurul lui n toate felurile posibile. Intensitatea a ceea ce
simeam pentru el mi se rspndea n mini i picioare, n timp ce
m luptam s ndeprtez straturile de haine ce ne despreau. De
acum, nimic nu mai avea sens. Trebuia doar s-l iubesc n noaptea
aceea, s i ofer mcar att.
Blake s-a dezbrcat i, cteva secunde mai trziu, s-a lsat peste
mine, acoperindu-m cu cldura lui. Senzaia pielii lui lipite de a mea
m-a copleit. Niciodat nu-1 dorisem mai mult, nu-1 iubisem mai mult.
Mi-am lsat minile s-i alunece pe piept, apoi n jos, pn cnd am
ajuns la erecia lui, la pielea mtsoas ce ardea n strnsoarea mea.
Nu mai eram n stare s atept nicio secund pentru a-1 avea. L-am
ghidat n mine, iar el m-a ptruns adnc, dintr-o singur micare.
Un strigt rguit mi-a scpat printre buze, laolalt cu patima
pentru el, care-mi umplea toat fiina. Nimic nu mi se pruse vreo
dat mai potrivit. Mult vreme am rmas aa, inndu-ne strns n
brae, de parc oricare dintre noi ar fi putut s dispar dintr-o clip
n alta.
Acum sunt acas. Chiar aici.
S-a legnat n mine, incredibil de adnc, iar eu m-am arcuit n
ritmul micrilor, adornd fiecare ntlnire lent a trupurilor noastre
ce se uneau. L-am cuprins cu braele i cu picioarele, pn cnd am
ajuns s ne atingem pretutindeni, complet nlnuii.
Blake mi-a luat obrazul n palm, prinzndu-m n capcana
privirii lui. Nu puteam. Am nchis ochii i m-am ferit. mi era team
de ce ar fi putut s vad dac s-ar fi uitat prea atent. M-a silit s m
ntorc din nou ctre el i m-a srutat, mpingndu-se i mai tare n
mine. Am tras aer n piept i m-am cutremurat, savurnd cunoscu
tele valuri de fierbineal ce-mi ptrundeau n fiecare celul. Minile
i picioarele mi vibrau.
Am ncercat s nu m gndesc la reversul medaliei, la ndelun
gata prbuire dintre zguduitoarea fericire pe care mi-o oferea Blake
i ntunericul unei viei fr el. Am ncercat s nu m gndesc la
asta, ns realitatea rece i dur tot mi se furia n minte. Timpul
se scurgea, trupul meu refuza orgasmul, fugind de atracia lui dt
toare de dependen. Dac a fi putut s opresc clipa aceea: trupurile
noastre incredibil de apropiate, alunecoase datorit pasiunii noastre
dogoritoare, ntr-o nesfrit stare de a fi. A fi putut s triesc aa,
fr s ajung vreodat la punctul culminant, dac asta ar fi nsemnat
s nu fim niciodat nevoii s ne ntoarcem la realitate.
Am ntors capul, aintindu-mi privirea spre umbrele din camer,
cu gndurile departe de noi. Blake mi-a adus din nou faa spre el.
Chipul i era ncordat, cu pielea ntins i nroit.
Fir-ar s fie, ce se ntmpl?
M-am blbit, ncercnd s-mi gsesc cuvintele.
mi pare ru. Nu te opri, te rog.
La ce te gndeti?
La nimic. Nu vreau s m gndesc la nimic altceva n afar
de tine.
S-a oprit. Apoi, fr niciun avertisment, a ieit din mine i a
cobort din pat. A scotocit prin geanta de voiaj lsat lng u. Nu
tiam cum de reuete s vad ceva n ntunericul din ncpere.
Ce faci?
i dau o stare de spirit mai bun.
Patul s-a lsat din nou sub greutatea lui.
M-am tot gndit ct am fost plecat, scumpo, i cred c ai tot la
fel de mult nevoie de treaba asta ct am i eu. Dar o s-o lum ncet.
Mi s-a tiat rsuflarea cnd mi-a ntins braele deasupra capului,
mi-a prins ncheieturile n dou ctue din piele moale, apoi a
petrecut legtura care le unea pe dup una dintre zbrelele de la
capul patului.
Poftim! Aa e mai bine. Eti OK?
Ce-o s faci?

174 Atracie fatal


Meredith Wild 175

Era o rugminte tcut. O parte din mine se temea de ce-ar fi


putut urma, dar aveam nevoie de ceva, i nc repede.
Blake m-a apucat de olduri i m-a tras mai jos, pn cnd braele
mi s-au ntins complet deasupra capului. Gfiam, iar muchii mi se
ncordau din pricina poziiei. Am simit un srut umed ntre sni i
am suspinat. Cu mngieri calde ale limbii, Blake mi-a dezmierdat
pe rnd sfrcurile. Acestea erau hipersensibile, aproape dureros de
tari, ridicndu-se cu neobrzare sub efectul lentului chin la care
le supunea. Dup care m-a mucat uor, facndu-m s tresar din
pricina plcerii care mi-a strbtut tot trupul.
Blake a continuat s m mngie cu o mn, n vreme ce pe
cealalt i-a strecurat-o ntre coapsele mele, ajungnd la apogeul
dorinei mele. S-a jucat cu clitorisul meu, trecndu-i degetul peste
marginile vaginului, apoi a revenit, micarea excitndu-m pn n
mduva oaselor.
Cnd credeam c nu pot ndura mai mult, el s-a retras i m-a
ntors pe burt, ntinzndu-mi tare braele. Legtura care unea ctuele
s-a rsucit n jurul zbrelei, crescndu-mi tensiunea din ncheieturi.
Blake i-a trecut limba peste ira spinrii mele, facndu-m s
tremur. Coapsele lui m-au nclecat, iar minile lui mi-au alunecat
lin peste piele, pe spate n jos, strngndu-mi oldurile i fesele.
Mmm, mi-a fost dor de asta! n fiecare noapte, ct am fost
plecat, m-am gndit la cum o s-i nroesc fundul.
Mi-am mucat buza. tiam ce urmeaz i m udasem de nerb
dare, durerea dintre picioarele mele ajungnd s pulseze.
N-ai fost prea cuminte ct am lipsit, nu-i aa?
Am scuturat din cap att ct am putut. Palma lui s-a izbit cu
putere de fundul meu. ocul durerii m-a fcut s sar. Apoi m-a
nclzit un neateptat val de plcere.
Altcineva a pus minile pe tine. N-o s mai lsm s se
ntmple aa ceva, nu?
M-am fcut mic de ruine cnd mi-am amintit de James.
Erica, rspunde-mi!
Vorbea cu glas aspru, repezit, n timp ce mna i se lsa grea n
acelai loc.
Nu, promit! am gemut eu, perfect contient de umezeala ce
mi se strngea ntre coapse.
Blake a continuat s m pedepseasc n acelai fel, pn cnd
capul a nceput s-mi vjie din pricina unui ameitor amestec
de adrenalin i dorin inexplicabil. Acelea nu erau nite palme
blnde. Cdeau grele i zgomotoase, rsunnd n toat camera,
fiecare ateriznd i lsnd o usturime ce m facea s m ncordez
cu nerbdare n ateptarea urmtoarei lovituri. mi izbeau cu atta
putere pielea, nct a fi putut s jur c eram certat.
mi doream s fiu, aa c mi-am ngduit s-o cred. M-am
convins c Blake m pedepsea, iar eu l lsam. Pentru c-i strnisem
gelozia, pentru c-i permisesem lui James s se apropie prea mult. O
meritam i pentru ceea ce urma s-i fac lui, relaiei noastre.
Vreau s te aud.
Mna lui s-a lipit nc o dat de fundul meu, biciuind pielea care
deja amorise din pricina endorfinelor.
Vreau s aud gemetele alea mici i neajutorate pe care le scoi
tu. S tiu c ce-i fac te nnebunete n truporul la strmt al tu.
N-am scos niciun sunet, dei ipetele mi ardeau n gt.
Erica! s-a rstit el.
Vocea lui tioas m-a trezit.
Mai mult! am strigat. Vreau mai mult! Mai tare!
n mod inexplicabil, aa i era. El a rsuflat zgomotos.
Eti sigur?
Mi-am ridicat oldurile n minile lui i m-am apucat strns de
zbreaua patului.
Blake, te rog! am gemut, copleit de poft pentru durerea pe
care o meritam cu vrf i ndesat.
El s-a dat jos din pat i l-am auzit micndu-se pe lng mine,
dup care am auzit haine cznd pe podea. S-a urcat din nou peste
mine, nclecndu-m.

176 Atracie fatal


Meredith Wild 177

Atingerea lui a fost urmat de curbura rece a unei curele din


piele, ce-mi lovea pielea fierbinte. Palmele mi s-au umezit de fric i
excitare, alunecnd pe zbreaua patului. Un tremur lent mi-a urcat
prin tot corpul. Pieptul se ridica i cobora ntr-un ritm sacadat i m
luptam s respir n timp ce ateptam.
Spune-mi dac e prea mult, a murmurat el. Folosete-i...
doar spune-mi s m opresc, OK?
M-am arcuit n pat, trupul meu cernd mai mult nainte ca
mintea s-i poat da seama ce se petrece. Indiferent ce durere s-ar fi
aflat la cellalt capt, o meritam deja sau urma s-o merit.
Doar d-i drumul!
Am auzit trosnetul ascuit al curelei pe pielea mea, chiar nainte
s percep mental durerea. Gura mi s-a deschis ntr-un urlet mut n
clipa n care suferina a izbucnit n mine. Fir-ar al dracului s fie,
doare!
Blake s-a oprit, ateptndu-m s vorbesc. Cnd a vzut c n-o
fac, m-a plesnit nc o dat. Am mucat perna de sub mine i mi-am
nbuit un ipt. Indiscutabil, durea. Tot trupul mi se ncorda mpo
triva fiecrei lovituri. De ce faci asta? Lacrimile mi nepau ochii,
iar emoiile adunate m gtuiau. O merii. Merii ce i se ntmpl.
Rabd! Rabd tot!
Eti OK, scumpo?
F-o, fir-ar al dracului, pur i simplu fa-o! am mormit, cu
glasul rguit, pentru c-mi venea s plng.
Blake a ovit pre de cteva clipe, apoi a izbit cu cureaua cu
o precizie msurat. O dat i nc o dat, mi-a acoperit fundul i
coapsele cu lovituri usturtoare. Cumva, durerea reuea s spin
tece negura tristeii ce se abtuse asupra mea. Hohoteam cu faa
ascuns n pern. Lacrimile mi se revrsau, mbibnd estura, puri-
ficndu-m, supunndu-m.
Savuram pedeapsa, primeam cu braele deschise expresia fizic
a tot ceea ce fierbea n mine. Totul ieea la suprafa. Trupul mi s-a
relaxat, chiar n timp ce Blake nc m lovea, ca i cum a fi fost
complet descompus, redus la cea mai simpl, neprelucrat stare pe
care mi-o puteam nchipui. Nu reueam s pricep de ce, dar ntreaga
situaie avea ceva ce m fcea s m simt foarte bine.
Cnd hohotele mi s-au mai domolit, Blake s-a oprit i a azvrlit
cureaua de pe pat. Mi-a srutat cu blndee spatele, degetele lui atin-
gndu-mi uor, ca fulgul, pielea i alinndu-mi durerea. Cldura
trupului su s-a aternut peste mine. i simeam erecia apsndu-mi
fesele, greutatea ei fiind aproape prea mult pentru pielea iritat de
acolo. Plcere i durere. Blake era un maestru n a le oferi pe amn
dou. Acum aveam nevoie de plcere. Eram pregtit pentru ea.
Ai ncasat foarte bine. tiu c nu i-a fost uor. Sunt mndru
de tine.
Am simit o strngere de inim n momentul n care m-a cuprins
uurarea la auzul vocii lui. Blnd, ncrcat de afeciune, tonul lui era
o binevenit schimbare dup personajul poruncitor care tocmai m
pedepsise cu scrupulozitate.
Acum o s i-o trag, iar tu o s-i dai drumul doar cnd o s-i
zic eu. Dac nu, o s te pedepsesc iar. Ai neles?
Am scncit n semn de ncuviinare. Dei rostit panic, amenin
area lui se fcea auzit.
M-a srutat ntre omoplai, zgriindu-mi uor pielea cu dinii.
M-am cutremurat, iar sfrcurile mi s-au ntrit din pricina senzaiei.
Apoi m-a ntors din nou pe spate i m-a ndemnat s-mi desfac
picioarele, astfel nct s se poat aeza ct mai bine ntre ele.
Aplecndu-se deasupra mea, mi-a pus o mn pe old, iar cu
cealalt mi-a dat la o parte prul umed din dreptul ochilor. Mi-a ters
lacrimile, iar pofta care-i umbrea privirea s-a schimbat. Colurile
ochilor i s-au ncreit cu ngrijorare.
mi pare foarte ru, am spus cu glas gtuit, att de suresci
tat nct credeam c o s-mi explodeze pieptul din cauza tuturor
emoiilor.
El nu avea s afle niciodat ct de ru mi prea.

178 Atracie fatal


Meredith Wild 179

Cutele adnci din dreptul ochilor lui s-au mai netezit i Blake
mi-a prins buzele ntr-un srut lent, profund. i-a mpins n mine
vrful nfierbntat al ereciei, abia penetrndu-m.
A mini dac i-a zice c nu vreau s-i par ru, Erica.
Nu-i pot spune ce efect are asupra mea s te vd aa, druindu-te
cu totul mie.
Te rog! am gemut, arcuindu-m n cutarea atingerii, dorin-
du-1 cu disperare.
Mi s-a tiat rsuflarea cnd, dintr-odat, el m-a ptruns cu totul.
Senzaia era arztoare, copleitoare, un puternic val de plcere ce-mi
neca durerea.
Oh, fir-ar! am ipat.
Erica, mi-a optit el. Am nevoie de asta. Am nevoie de tine.
ntre vorbele lui, strdania de a m abine i penetrarea profund,
ceva a cedat. O lcomie mistuitoare a pus stpnire pe mine i m-am
ncletat cu neajutorare n jurul lui. Blake s-a retras pn cnd a mai
rmas doar cu vrful n mine, apoi s-a mplntat din nou pn la
capt. Mi-am nfurat degetele n jurul zbrelei de care m legase i
am scos un strigt rguit.
Asta e, scumpo! D-i drumul cu totul!
Vocea lui sczut i aspr m-a mpins dincolo de marginea
prpastiei. Numai c prpastia s-a transformat ntr-o avalan i din
clipa aceea n-a mai fost cale de scpare. nc vreo cteva micri i
aveam s fiu pierdut, neputincioas n lupta cu senzaiile. Orgasmul
ncepea, fie c voiam, fie c nu. Eram pierdut n lumea pe care el mi-o
crease, la fel de beat de plcere pe ct eram de flmnd dup ea.
Blake s-a nfipt adnc, oldurile lui izbindu-le pe ale mele cu
micri violente. S-a mpins n mine, penisul devenindu-i incredibil
de mare pe msur ce fcea asta. Mi-a prins ntre buze lobul urechii,
sugndu-1, apoi zgriindu-1 cu dinii.
A mea. Eti a mea. Exact aa. Corpul tu, sufletul tu. Fiecare
prticic din tine.
optindu-mi nencetat la ureche, nu m lsa nicicnd s-o uit,
nici mcar pentru o clip.
Sunt a ta.
Lacrimile au izbucnit iar, n timp ce trupul meu renuna i la
ultima pictur de mpotrivire.
D-i drumul acum, scumpo! D-mi totul!
Ctuele mi mucau pielea de la ncheieturi. Bine ntins i
cu picioarele larg desfcute, eram complet la mila lui. Toi muchii
mi s-au ncordat i am explodat. I-am strns oldurile ntre coapse,
iar sexul mi s-a contractat n ritmul orgasmului. M-am prbuit cu
putere, tremurnd necontrolat, ntinzndu-m pe msur ce volup-
tatea-mi sfia trupul, lsndu-mi pe buze doar numele lui. Pentru
o secund, greutatea mi s-a luat de pe suflet i nimic altceva n-a mai
contat.
Erica! a gemut el.
Corpul i-a tresrit lng al meu. M-a apucat cu nverunare
de olduri, gsindu-i propria desctuare. S-a ncordat, apoi s-a
nmuiat alturi de mine. i simeam corpul alunecos lipit de al meu,
n timp ce rsufla cu greutate.
Mi-a dezlegat minile i mi-a masat ncheieturile nroite.
tergndu-mi lacrimile, mi-a prins gura ntr-un ir de srutri lente,
linitite. Amndoi eram epuizai, dezgolii n urma experienei prin
care trecuserm. Cu ultima frm de energie, l-am cuprins n brae,
aezndu-mi un picior peste oldurile lui. Aveam nevoie s-l simt
aproape ca s m linitesc. nc nu eram pregtit s renun la el.
Am zcut aa mult vreme, fr s scoatem niciun cuvnt,
ncepea s-mi fie clar fora a tot ceea ce facuserm, iar gndurile
mi se nvrteau n jurul nsemntii pe care o aveau cele ntmplate.
Dar n lumina a ceea ce avea s aduc ziua urmtoare, poate c nu
mai exista nicio nsemntate.
mi pare ru, mi-a optit el n cele din urm.
Te iubesc, am murmurat, dup care m-am cufundat ntr-un
somn adnc, fr vise.

180 Atracie fatal


Capitolul n
Cnd te trezeti, vino sus pentru micul dejun.
Cu drag,
Blake

Am lsat biletul s cad napoi pe pern i m-am prbuit la loc


n pat. Am rmas cu ochii pironii n tavan, dorindu-mi ca soluiile
s fie scrise acolo. nc aveam timp.
M-am dus pn la baie i am ncercat s-mi netezesc prul care
sttea ca naiba. Pe olduri aveam vnti de mrimea unor vrfuri
de degete. Fesele mi erau acoperite cu zeci de punctulee roii, vase
capilare sparte de loviturile serioase pe care le primisem. Obrajii mi
s-au colorat ntr-un rou-aprins.
Legat i rmas la mila lui n ntunericul nopii, supravieuisem
ntoarcerii neateptate a lui Blake, depindu-mi frica i ndoielile.
Mai mult dect att, cumva se dovedise c aveam nevoie de aa ceva,
pentru a rzbi prin nebunia din mintea mea. Temerile mele pruser
prea mici, prea puin semnificative n faa iminentei tragedii.

182 Atracie fatal


Meredith Wilil 183

Am fcut du i m-am mbrcat. Am aruncat o privire pe


fereastr. Tesla lui Blake se afla n faa cldirii. Cteva maini mai
ncolo, sttea parcat un Lincoln negru i a fi putut s jur c vd n
treact o claie de pr rou micndu-se pe scaunul oferului. Atenia
mi-a fost distras de un zngnit ce venea din buctrie.
Am pit cu bgare de seam n sufragerie, cu nervii ntini la
maximum. Sid i pregtea micul dejun la prjitorul de pine. M-am
mai relaxat puin, uurat c Blake nu se ntorsese. Mcar nu-mi
ncepusem dimineaa alturi de el. Noaptea trecut nu avusesem
energia necesar pentru a m pregti s fac fa trezitului lng el.
Nu-mi fcusem niciun plan. Pentru nimic din ce mi se ntmpla.
Te-ai trezit devreme, i-am spus eu lui Sid.
Da, ncerc s-mi fac un program mai bun. Prietenii notri,
hackerii, probabil c sunt n vacan, aa c n-am mai fost nevoit s
pierd nopile, ceea ce m ajut.
Zu? S-au oprit pur i simplu.
Aa se pare.
Uau!
Mi-am amintit de ntlnirea cu Trevor. Nu pruse s aib vreun
dram de iertare n suflet, iar discuia noastr nu-1 convinsese nici pe
departe s-i opreasc atacurile. Poate faptul c-1 urmrisem pn
la el acas l zguduise suficient de tare nct s-l fac s nceteze. M
ntrebam dac renunase s se lege i de celelalte afaceri ale lui Blake
sau se hotrse s m crue doar pe mine.
S sperm c ei o s pstreze n continuare distana, iar noi o
s ne putem ntoarce la treab.
Crezi c aa o s fac?
Habar n-am. Codul e att de solid acum, nct mi vine greu
s-mi imaginez cum l-ar mai putea sparge, dar n-avem cum s ne
aprm de ceea ce nu vedem. Cred c va trebui s ateptm i s
vedem dac reapar.
Corect, i-am dat eu dreptate. Ascult, Sid. Sunt sigur c
pentru tine n-o s aib mare importan, dar pentru ceva vreme o
s locuiesc la o prieten. Dac n-o s m mai vezi pe aici, s tii c
sta e motivul.
O s vii n continuare la birou?
Bineneles.
Cu un aer indiferent, Sid s-a aezat la masa de lucru. i-a rupt
n dou biscuitul cu crem, dar cnd a ridicat privirea spre mine, am
surprins un licr de ngrijorare n ochii lui.
E totul n regul?
Orict de nepstor ar fi ncercat s par, pentru mine nsemna
mult s tiu c-i pas. ntre noi se legase o prietenie ciudat, care se
adncise n felul ei de-a lungul vremii. Nu prea tiam cum s-i rspund.
Cred c o s fie. O s vedem n timp.
Sid s-a mulumit s dea din cap, cu toate c m exprimasem
criptic i nici eu nu credeam dect jumtate din ce spusesem. Din
fericire, el nu era genul care s-i bage nasul unde nu-i fierbe oala.

Am btut ncet la ua lui Blake, dei stteam cu degetul pe cheia


lui, pe care o aveam n buzunar. El m-a ntmpinat cu un zmbet
care aproape c m-a lsat fr suflare. Arta superb n blugii lui
vechi, ponosii, i un tricou alb, simplu. Prul i era ciufulit. n ciuda
nopii lungi de care avusese parte, prea odihnit i fericit.
Bun, frumoaso!
M-a ridicat n brae i m-a srutat. Eu i-am rspuns, sclav
obiceiului de a m topi la fiecare atingere a lui i de a tnji s-i simt
pielea lipit de a mea. Ce naiba era n capul meu? Nimic din tot ce
urma nu avea s fie ctui de puin uor.
Ce vrei la micul dejun?
Blake m-a lsat din nou jos, dar nu s-a ndeprtat. A nceput s-i
rsuceasc pe deget o uvi din prul meu. Am scuturat din cap i
mi-am ferit privirea, fizic incapabil s m uit drept n ochii lui.
Te simi bine?

184 Atracie fatal


/WeredithMId 185

Da.
Stteam acolo cu stngcie, ncremenit.
Putem s... vorbim?
OK.
Blake i-a ngustat uor privirea, apoi a pit napoi n aparta
ment i a nchis ua dup noi. El a naintat n cas, dar eu am rmas
n dreptul uii, cci nu voiam s m fac prea comod. Nu m puteam
lsa atras n rutina noastr.
Mi-am mutat de cteva ori greutatea de pe un picior pe cellalt.
Blake a ridicat puin din sprncene. Drace, ar fi trebuit s-i scriu pur
i simplu un e-mail. Nu eram n stare s fac asta fa n fa.
Poi s-o faci. Trebuie s-o faci.
Cred c avem nevoie de ceva spaiu.
Am strns din dini pentru a m mpotrivi tremurului ce
amenina s pun stpnire pe mine. Mi-am strns pumnii, hotrt
s nu-mi pierd cumptul.
De pe chipul lui a disprut orice urm de cldur ori amuzament.
Ce nseamn asta?
Vorbea cu glas sczut, nfiortor de sczut. Fir-ar s fie, se
ntmpla! Se ntmpla cu adevrat.
O s locuiesc cu Mrie pentru o vreme. Am nevoie de ceva
timp i cred c mi-ar fi mai uor dac n-a mai sta aici.
Timp? Ct timp?
Nu tiu.
Habar n-aveam ct urma s dureze. Nu renunasem nici pe
departe la ideea de a iei din ncurctur, dar mi trebuia un rgaz
alturi de Daniel, pentru a-mi da seama cum s-o scot la capt. ntre
timp, nu-i puteam risca viaa lui Blake. Viaa lui... Nu puteam s-o
pun n joc. Gndul c Daniel i-ar fi dus la ndeplinire ameninarea
m-a izbit din nou. Era un gnd nfricotor, care m trezea la reali
tate i-mi ddea hotrrea de care m agam n clipele acelea.
i dac nu aveam s mai fac nimic altceva, pe Blake tot urma s-l
apr. El m alesese, ncercase s m ocroteasc i acum... iat-ne.
De unde naiba a picat asta? Am greit eu cu ceva?
Am scuturat din cap, cci nu voiam s se nvinoveasc pe sine,
dei tiam c probabil avea s gseasc oricum o cale s-o fac.
Tot ce se petrece acum e pur i simplu prea mult pentru mine.
Rmn n urm cu munca. Nu m pot concentra. Iar pe deasupra,
vestea despre Mark a avut un impact puternic. N-am apucat s
asimilez n ntregime cele ntmplate.
Din pcate, mare parte din ce spuneam era adevrat, acesta fiind
probabil singurul motiv pentru care puteam rosti cuvintele.
i n clipa asta nu pot s-o fac cu tine prin preajm.
Blake a scuturat din cap, fcnd ochii mari. Prseam lumea lui
sigur, ndeprtndu-m tot mai mult de el.
Nu. Eu... nu,fir-ar al dracului! Orice ar fi, putem s lmurim
situaia. Erica, nici mcar n-am apucat s vorbim de cnd m-am
ntors, i acum mi arunci vestea asta?
I-am tiat repede vorba, temndu-m s-l las s preia controlul
discuiei.
M-am gndit mult ct ai fost plecat.
La ct de tare te iubesc, la cum nu pot s respirfr tine.
i cred c sta e cel mai bun lucru pentru moment. in la
tine, Bl...
ii la mine?
S-a ncruntat strns. Atinsesem un punct sensibil.
A fcut un pas ctre mine, iar eu m-am retras nspre u, ca i
cum volumul vocii lui m-ar fi putut dobor. i simeam furia ca pe o
lovitur fizic. Veninul din vorbele lui i croia iute drum prin fiina
mea. Lacrimile ameninau s izbucneasc, aa c am nchis strns
ochii, luptndu-m cu ele.
Te rog, Blake! Las-mi doar ceva timp. E tot ce-i cer.
Glasul meu nu mai era dect o oapt.
E vorba despre James?
Am lsat gndul s-mi umble prin minte pre de cteva clipe.
Blake mi ddea un motiv, unul care l-ar fi rnit adnc. A fi putut

186 Atracie fatal


MeredithWHd 187

s recunosc minciuna, iar el m-ar fi crezut. Bnuiala infidelitii


cu siguran ar fi fost ndeajuns de nimicitoare, nct s-i sting
dragostea pe care o simea pentru mine, fr s se mai ntrebe dac
spuneam sau nu adevrul.
Am scuturat din cap. N-a fi putut ndura consecinele negative
ale unei recunoateri mincinoase.
Nu. N-are nicio legtur cu James.
Erica, e ceva ce nu-mi spui. Cum de am ajuns de la tine beat,
vrnd s faci sex la telefon, la noaptea trecut (care, apropo, a fost
uluitoare) i acum la asta?
i trebuiau rspunsuri. Nu avea s m lase s plec fr s i le dau.
Poate c, dup ce urma s ne mpcm cu desprirea, i-a fi putut da
nite motive care s aib sens. Dar nu atunci. Totul era prea dureros.
Ar fi citit drept prin mine.
Erau prea multe lucruri nespuse, dar nu-i puteam mrturisi
adevrul. Ar fi pornit pe urmele lui Daniel i atunci am fi intrat
ntr-o belea i mai mare. Doamne, poate c niciunul dintre noi n-ar
fi supravieuit! Ca ntr-un film de Quentin Tarantino, n care nici nu
mai poi s ii socoteala cadavrelor nsngerate mprtiate pe podea.
Iar noi ne-am fi aflat printre ele, fr s existe vreun nvingtor. Doar
o ditamai ncurctura dracului.
O s te iubesc mereu, i-am optit, temndu-m s pronun
cuvintele cu patima pe care o triam n realitate.
Odat ce le-am spus, m-am mai relaxat puin. Adevrul m
fcea s m simt n largul meu, iar Blake trebuia s afle mcar att.
tiu c eti furios. Ai tot dreptul s fii, dar te rog s nu te
ndoieti de asta.
El s-a apropiat, i-a ridicat braul i l-a proptit n u. Am tresrit
i m-am retras. Ca un animal chinuit, mai fusesem lovit i, n acea
fraciune de secund, la asta m ateptasem. Blake a lsat mna n
jos i s-a uitat atent la mine. i-a ndesat degetele n pr. Eu am tras
adnc aer n piept, dorindu-mi s-i alung suferina, s-i pot spune
cine mi sdise teama n suflet.
O s doar. Eram acolo s dau o lovitur, nu s-o alin.
Mi-am desfcut cu nendemnare ncuietorile brrilor, apoi
am ridicat bijuteriile scnteietoare pentru a i le da napoi. Pentru
o secund, am sperat c o s le ia, c o s le accepte, dar el a rmas
neclintit n faa mea, sfredelindu-m cu acei superbi ochi cprui.
M-am ferit, detestnd felul n care m implorau, temndu-m de ce
ar fi putut s vad n ai mei. Cnd am constatat c nu vrea s ia
brrile, am trecut pe lng el i le-am aezat pe masa din buctrie,
alturi de cheia apartamentului.
M-am ntors s plec.
Stai!
Stteam cu faa ctre u, cu mna pe clan, gata s-o iau la
goan. Blake era aproape. Rsuflarea lui ntretiat mi dezmierda
pielea.
Iar faci asta. Fugi.
Nu fug. Plec.
i dac de data asta n-o s te mai las s te ntorci? Pentru
Dumnezeu, de cte ori o s-i mai permit s ne faci aa ceva?
Am strns din dini, urnd gndul c putea fi ultima ans pe
care mi-o ddea.
Uit-te la mine, fir-ar s fie!
A izbit cu palma n u. Am srit n sus la auzul zgomotului i al
tonului tios pe care mi vorbea. Am tras adnc aer n piept i m-am
ntors ncet cu faa ctre el.
Spune-mi care-i adevratul motiv pentru care faci asta, iar eu
o s-i spun de ce e greit.
i-am zis, am nevoie de timp.
Prostii!
Ar trebui s plec.
Nu, ar trebui s rmi aici, cu mine. Aici e locul tu.
Am nchis ochii i am scuturat din cap. Nu-mi venea s cred
c gsisem puterea de a merge att de departe, ns pe dinuntru
m destrmam. Dragostea mea pentru Blake se lupta s preia

188 Atracie fatal


AlereditliWild 189

controlul, n dauna ameninrii ct se poate de reale de care trebuia


s-l protejez.
Era nevoie s plec, altfel riscam s-mi pierd hotrrea. nainte
s se ntmple una ca asta, m-am rsucit i l-am prsit fr niciun
alt cuvnt.
Am ncercat s m mic repede, dar greutatea emoiilor mi
ncetinea micrile, amorindu-m. Mi-am fcut bagajele mecanic,
ntr-o stare de ameeal i detaare, n care lacrimile mi nceoau
privirea. N-o s tiu niciodat cum de am reuit, dar mi-am ndesat
n valiza ncptoare mai tot ce mi-ar fi putut fi de trebuin pentru
cteva sptmni petrecute departe de apartamentul acela.
Sid era ascuns n camera lui, aa c, din fericire, n-am fost nevoit
s dau din nou ochii cu el. Am ieit din cas i, din pur obinuin,
am cercetat strada, n cutarea lui Clay i a unui Escalade negru.
Mark nu mai era o ameninare, iar Blake se ntorsese n ora. Noi
doi nu mai formam un cuplu, deci nu mai era nevoie de o ddac. n
ciuda faptului c m mpotrivisem ideii de gard de corp, ncepuse
s mi plac puin de Clay.
Mi-am aruncat privirea n josul strzii i am observat o prezen
mai puin binevenit. Connor sttea sprijinit de limuzin. i-a
nclinat plria ctre mine, n semn de salut. Un simplu gest, am
presupus eu, de vreme ce probabil primise nsrcinarea de a-i raporta
lui Daniel fiecare micare a mea. Avea s-o in tot aa pn cnd tatl
meu urma s fie convins c totul se ncheiase ntre mine i Blake.
M-am dus ctre el, trgndu-mi cu zgomot valiza dup mine.
Poi s-i zici c s-a terminat. Acum las-m dracului n pace.
Chipul lui era la fel de eapn i lipsit de emoie ca la ultima
noastr ntlnire.
O s-i transmit mesajul.
Am trecut pe lng el i am oprit un taxi, ncepndu-mi lunga
cltorie ctre locuina lui Mrie, aflat la marginea oraului. Cnd
maina a cotit pe Commonwealth Avenue, m-am uitat n urm, ca s
m asigur c omul tatlui meu nu se luase dup mine. Din fericire,
n-o fcuse. Mrie era ultima persoan pe care o voiam n vizorul
lui Daniel. El habar n-avea c noi pstram nc legtura, iar ea era
singura care mai tia despre legtura lui de rudenie cu mine.
Taxiul i croia drum prin traficul lejer. O mulime de oameni
i vedeau de treburile lor. Oameni obinuii, fericii, cu probleme
simple. Eu prseam singurul cmin pe care l cunoscusem vreo
dat, iar Blake avea dreptate. Fugeam. Era o fug dezndjduit i
iar nicio int dintr-o lume pe care eu o cldisem, una pe care o
iubeam cu adevrat.

190 Atracie fatal


Capitolul 12
Cnd am ajuns la ea, Mrie nu m-a luat la ntrebri. Doar m-a
inut n brae att de strns, nct aproape c m-a durut. Am plns la
pieptul ei, lsnd toat suferina s se scurg din mine.
Orice ar fi, o s trecem noi i peste asta, feti scump, mi-a
promis ea.
Aveam nevoie de aa ceva, de cineva care s m iubeasc i care,
netiind o iot despre nimic, s-mi promit c totul o s fie bine. mi
doream din suflet s-o cred.
Mi-am petrecut ziua urmrind programe stupide la televizor,
ct vreme Mrie era plecat cu treburi. Voiam s-mi umplu mintea
cu prostii, orice numai s nec tristeea.
Dup ce am savurat o uimitoare cin gtit n cas i cteva
pahare de vin, am nceput s m mai relaxez puin. Nu m mai
simeam att de amorit i m oprisem n sfrit din plns, ceea ce
prea un progres.
Dup mas, Mrie i cu mine ne-am aezat comod n livingul ei,
unde muzica de jazz cnta n surdin, n timp ce noi ne cuibream pe

192 Atracie fatal


MeredithWild 193

dou canapele ncptoare. M-am nvelit cu o ptur i am cuprins


n cuul palmelor un pahar mare cu vin. O tcere confortabil s-a
aternut ntre noi.
mi pare ru c am picat aa pe capul tu.
Nu fi caraghioas! Tu poi s vii oricnd aici. Fie c e zi sau
noapte. Asta e i casa ta.
Mulumesc. nseamn mult.
Din pcate, nu mai aveam multe alte locuri n care s fug.
Vrei s vorbim despre ce s-a ntmplat? m-a ntrebat Mrie,
lsndu-i capul ntr-o parte.
Evenimentele ultimelor dou zile mi s-au perindat n grab
prin minte. Mai nti Mark, apoi asta. De ndat ce o povar mi
era ridicat de pe umeri, o alta i lua locul. n ciuda colapsului n
care intrasem de cnd sosisem, evitasem s-i dau vreo informaie lui
Mrie. Ea presupunea c ceva mersese ngrozitor de ru cu Blake i,
pentru moment, era de ajuns.
Nu prea, am rspuns n cele din urm.
Poate c ar trebui. Niciodat nu te-am mai vzut n starea
asta, iubito.
Ce-i drept, eram terminat. Artam ca naiba, dar m simeam
recunosctoare pentru faptul c, atunci cnd m aflam n preajma
lui Mrie, nu trebuia s arborez o figur fericit. Nici mcar una
machiat. Puteam s fiu eu nsmi, chiar dac nu aveam de gnd s-i
mrturisesc tot adevrul.
Lum o pauz. Atta tot. Nu m atept s ne fie uor, dar
crede-m cnd i spun c aa e cel mai bine.
Ce-a fcut Blake?
Nu-i vorba despre el, ci despre mine. Eu... chiar nu vreau s
vorbesc despre asta, Mrie. Oricum, nu n clipa asta.
Ea n-a prut pe deplin mulumit cu reinerea mea n a-i
mprti cele petrecute, ns nu avea s m foreze. N-o fcuse nici
odat. Mereu se pricepuse s-mi lase libertate de micare, s nu m
sufoce cu grija i ntrebrile ei. Iar pentru c proceda aa, de obicei
ajungeam s-i spun probabil mai multe dect ar fi trebuit. Dar de
data asta era altceva.
Vreau totui s discutm despre Daniel.
Mrie i-a dat ochii peste cap i a oftat.
Te rog, nu din nou! n momentul sta probabil c tu mi-ai
putea spune mai multe despre individ dect a avea eu s-i zic.
Ai vzut tirile?
Ea a dat din cap n semn de ncuviinare.
Da, am aflat c i-a murit fiul. O tragedie. Ai vorbit cu el despre
asta?
Da, a primit destul de bine vestea.
Replica mi-a ieit ceva mai sarcastic dect intenionasem. Vinul
m fcea prea slobod la gur. Am lsat jos paharul. Nu-mi puteam
permite scpri provocate de serul adevrului. Miza era prea mare
ca s risc s devin neglijent.
Vreau s-mi zici tot ce tii despre el, Mrie. Nu avea grij s
nfrumuseezi trecutul. Crede-m cnd i spun c nu-mi fac niciun
fel de iluzii n ceea ce-1 privete.
Ea a rmas tcut, trecndu-i degetele peste marginea paha
rului. Privirile ni s-au ntlnit i mi-am dat seama c mai erau lucruri
pe care nu mi le povestise. Spre binele meu, fr ndoial.
De ce i doreti att de mult s afli? Nu te-ai gndit niciodat
c Patty a avut un motiv pentru care nu i-a spus?
M gndesc la asta n fiecare zi.
Ce s-ar fi ntmplat dac n-a fi fost aa al naibii de curioas? Nu
l-a fi gsit niciodat pe Mark. Mi-a fi pstrat anonimatul, iar el ar
fi rmas n via. Blake n-ar fi fost pe jumtate rspunztor pentru
moartea lui i nu s-ar fi aflat n pericol s-i piard propria via.
Doamne, ntreaga situaie ar fi artat altfel n clipele acelea. Cu totul
altfel.
Vreau s tiu, pentru c n-am toat ncrederea n el. M vrea
n viaa lui. Desigur, nu n mod public, ca fiic a lui, dar trebuie s
aflu n ce m bag. Daniel nu se arat extrem de deschis, iar soia

194 Atracie fatal


Meredith Wild 195

lui vrea s pstrez distana. E complicat. M gndesc c, dac mi-ai


putea spune ceva despre trecutul lui, ar fi un nceput. A vrea mcar
s tiu cine a fost el.
Marie a rmas cu ochii pironii n pahar, cu buzele strnse ntr-o
linie aspr.
Habar n-aveam c o s-l gseti, dar de cum ai facut-o, am
avut presentimentul groaznic c o s se ajung la asta.
La ce?
La faptul c voi fi nevoit s-i zic totul. Patty m-a pus s-i
promit c n-o s-i povestesc niciodat. Pn de curnd mi-a fost
uor s-mi in promisiunea, pentru c, de fapt, tu nu m-ai luat nici
odat la ntrebri. Acum, dup atia ani, mi ceri s-i nesocotesc
dorinele?
Nimic nu mi se prea mai important dect s aflu cine era Daniel
cu adevrat. Ce-1 motiva, cine conta cel mai mult pentru el. Trebuia
s descopr cum s m neleg cu un om att de crud i intransigent.
Am insistat, cci nu voiam s las vinovia s se amestece n ceea ce
simeam atunci.
Nu-i nesocoteti dorinele. Eu deja tiu cine e el. Am aflat pe
cont propriu. Acum nu mai am nevoie dect s m ajui s umplu
golurile.
Nenorocita aia de poz!
Marie a murmurat o njurtur. Ea rareori njura. Apoi a oftat
iar.
Se iubeau. Orice strin i-ar fi putut da seama. i-am spus
cndva c toi o ndrgeau pe Patty. N-am minit. Era frumoas,
bineneles, dar i cald, charismatic. Avea o energie splendid,
care-i atrgea pe oameni nspre ea, iar Daniel a remarcat lucrul sta.
Ca o molie atras de flacr, a trebuit s-o aib. A curtat-o, nu s-a dat
n lturi de la nimic. A fost chiar al naibii de romantic i n-a durat
mult ca ea s se ndrgosteasc pn peste cap. n doar cteva luni,
au devenit de nedesprit.
i ce n-a mers?
Anul colar se apropia de sfrit. Evident, ea voia s tie
ncotro se ndrepta relaia lor i dac aveau vreun viitor. De fiecare
dat cnd l ntreba despre asta, Daniel ocolea subiectul. O amna,
spunndu-i c deocamdat nu trebuie s-i bat capul cu aa ceva.
C o s discute cnd o s vin vremea. Bineneles c vremea a venit
atunci cnd ea i-a dat seama c e nsrcinat. Avea nevoie de rspun
suri. Acum ori niciodat, trebuia s afle dac o s rmn mpreun.
El a pus capt relaiei?
Nu, dup absolvire, a trimis-o napoi n Chicago, la rudele ei.
I-a spus c trebuie s ncerce s-o scoat la capt cu ai lui. O solid i
influent familie de politicieni ca a lui nu se putea s nu aib preri
ferme cu privire la ntreaga situaie. Nu conta c i ea provenea
dintr-o familie bun. Daniel n-avea dect s se distreze ct poftea,
dar se ateptau s ncheie o cstorie strategic, cu cineva care s
poat spori valoarea familiei i a numelui Fitzgerald.
Par idei de mod veche.
Nu tocmai. Nu cnd sunt n joc banii i puterea, crede-m.
i ce s-a ntmplat?
Patty s-a ntors acas i a ateptat. Sptmnile au trecut una
dup alta. Pn la urm, Daniel a sunat-o i i-a spus c relaia lor
n-o s mearg. n toamn, el urma s nceap facultatea de drept, iar
o soie i un copil pur i simplu nu-i aveau locul n proiectul sta.
Familia lui nici nu voia s aud.
S-a desprit de ea, aa, pur i simplu?
I-a spus c o iubete sincer. Dac mai are vreo importan,
mama ta mi-a povestit c Daniel prea s regrete, dar era ca o mari
onet ntre ai lui. Dependent de avere, sclav al ateptrilor. i fcuse
un ntreg plan pentru viitor, pe care trebuia s-l respecte. Patty i cu
tine nu fceai parte din el.
tiam bine povestea, dar mi se prea ciudat s mi-1 nchipui pe
Daniel, pe intimidantul i puternicul Daniel, n ipostaza asta. Fusese
la fel ca jumtate dintre fotii mei colegi de la Harvard, independeni
i al dracului de ncrezui, pn ce venea weekendul petrecut cu

196 Atracie fatal


Meredith Wild 197

prinii, iar atunci s-i vezi ct de repede se cumineau. Nu puteau


risca s piard sprijinul financiar de la mami i tati.
Uau!
Cine tie care erau sentimentele lui reale, ns Mrie tocmai
discreditase complet ce-mi spusese el mie.
Daniel tia c ea o s m pstreze?
Nu. El i-a spus c ar trebui s ntrerup sarcina, dar Patty nu
i-a mrturisit ce avea de gnd s fac. Dup aceea n-au mai vorbit
niciodat, deci e posibil ca el s fi presupus c a fcut avort.
Mi-am amintit puinul timp petrecut mpreun cu el n locuina
lui din Cape Cod, cnd l ntrebasem de ce mama nu-i spusese nicio
dat despre existena mea. Dup ce s-a ntors la Chicago, am presupus
c o s rezolve problema. N-am mai primit nicio veste de la ea i n-am
vrut s-o caut ca s nu trezesc bnuielile rudelor ei.
Mincinos murdar i nenorocit.
Am rmas mut de uimire, ncercnd s pricep de ce Dumnezeu
ar fi vrut s aib de-a face cu mine acum, dup ce n trecut ne nde
prtase cu atta rceal. Viaa lui respecta mreul plan ce-i fusese
pregtit cu ani n urm. Ce se schimbase att de mult, nct acum mi
gsea i mie un loc n el?
Mrie a venit i s-a aezat lng mine, lundu-mi minile n ale
ei.
De asta nu i-am spus niciodat, scumpo. M urti pentru
c i-am povestit?
Bineneles c nu. Ar fi trebuit s tiu toate astea. Zu! Doar
c nu mi se pare prea logic faptul c acum vrea s m cunoasc.
Am scuturat din cap.
Erica, nu tiu ce s-a ntmplat pentru a-1 face s se rzgn
deasc n privina ta, n afara mprejurrii n care tu l-ai gsit pe el.
Dar sper sincer s te merite acum, dup tot ce-a fcut.
M-am aplecat ca s-o mbriez pe Mrie. Ea m-a inut strns
la piept, mngindu-mi prul aa cum obinuia s fac mama mea.
M-am nmuiat lng trupul ei subire, dorindu-mi s pot plnge.
Dar m-am abinut, tiind c, dac o s-o iau de la capt, n-o s m mai
pot opri. ncepeam s pierd puinul control pe care-1 aveam asupra
emoiilor mele. Am srutat-o n semn de noapte bun i m-am
scuzat pentru a merge la culcare, jurndu-i c m simt bine. C m
simt foarte bine.
M-am fcut comod n camera de oaspei a lui Mrie. Luasem
cu mine paharul de vin pe jumtate gol i m hotrsem s-l beau
dintr-o singur nghiitur. La naiba cu Daniel! La naiba cu afurisita
asta de zi ngrozitoare!
Am aezat paharul pe noptier i mi-am desfcut valiza. Nu m
deranja s stau cu Mrie, dar situaia nu era tocmai ca pe vremuri:
vacane de var, weekenduri de srbtori... Acum fugeam de propria
mea via, fr s am vreo idee unde urma s ajung.
Am aruncat o privire ctre telefon i, ignornd glasul raiunii,
l-am luat i am citit un mesaj primit de la Blake.
Sun-m. Hai s rezolvm problema. Te iubesc.

Cu greu am ajuns la serviciu la timp. M gndisem n treact


s-mi iau o zi liber, dar aveam o echip ntreag la birou, n vreme
ce eu nu eram acolo. Dup ce vzusem mesajul lui Blake, adormisem
plngnd. Dac SMS-urile ar fi putut s ucid, vorbele lui m-ar fi
spintecat de la un capt la altul. Dup ce le citisem, mi nchisesem
telefonul, hotrt s nu-1 mai deschid nainte de a reui s m stp
nesc. Porcria cu plnsul trebuia s nceteze.
Cnd am sosit, mi-am fluturat mna nspre echip n semn de
salut i am disprut n biroul meu. Risa s-a nfiinat numaidect acolo,
pentru a-mi spune ultimele nouti, care aveau de-a face cu faptul c
eu trebuia s-i pregtesc alte contracte i s organizez mpreun cu
bieii activele aduse de noile conturi. Pentru prima dat, i eram
recunosctoare pentru energia ei fr limite i pentru etica profe
sional neabtut. Dei m simeam epuizat, ea m-a azvrlit drept

198 Atracie fatal


AlereditfiWild 199

n munc, adic tocmai acolo unde ar fi trebuit s se ndrepte toat


atenia mea n ultimele dou sptmni.
mi sttuse prea mult capul la altele. M gndisem la Blake, mi
fcusem griji din pricina lui Mark, dar n acea zi m-am cufundat n
treburile cotidiene cu o fervoare care a fcut ca toate celelalte preo
cupri s se piard n fundal. Dac nu reueam s le fac s dispar cu
totul, aveam s m mulumesc cu diminuarea lor.
Peste weekend, James schiase pentru noi cteva variante de
campanii publicitare. Toi trei ne-am petrecut cea mai mare parte
a dup-amiezii ncercnd s cdem de acord asupra unei direcii.
Eu a fi vrut s dau mai mult greutate prerilor Risei, dar, n ciuda
entuziasmului cu care atrgea noi clieni, ea prea s se nmoaie
puin n preajma lui James. Ori de cte ori el spunea ceva, l aproba
cu emfaz. Cnd el se lsa n fa pentru a sublinia o idee, fcea i ea
la fel, profitnd de orice ocazie pentru a-1 atinge ca din ntmplare.
Cnd, n sfrit, i-am dat Risei o alt sarcin, care a scos-o din
biroul meu, James s-a relaxat vizibil. Am continuat s discutm
despre restul de nsemnri ale lui, iar conversaia a fost mai lejer.
Dar l-am surprins aruncndu-mi priviri ntrebtoare.
Eti bine?
Am ncercat s nu m uit n ochii lui. M fixau cu o intensitate
cu care ncepeam s m obinuiesc.
Sunt bine, i-am rspuns i am afiat un zmbet fals.
Pari obosit.
Sunt, am recunoscut eu, simind ceva mai acut extenuarea.
Cum a mers treaba ntre tine i Landon dup seara aceea?
Am nchis ochii pentru o clip, respingnd valul de emoie ce se
nlase de cum fusese pomenit numele lui Blake.
Cred c am pus la punct graficele astea, James. Tu ocup-te
doar de cele cteva mici ajustri despre care am vorbit i ar trebui s
fim gata s-i dm drumul.
Orice altceva nu era treaba lui. Nu voiam s discut despre ciudata
confruntare de vineri, dintre el i Heath, nici despre sfritul relaiei
mele cu Blake, nici despre felul n care m atinsese el n timpul
partidei de biliard, de parc ne-am fi cunoscut de mult mai mult
vreme i mult mai bine dect n realitate. Intenionam s nghesui
toate astea ntr-un col, laolalt cu restul de sentimente cu care nu
aveam chef s m confrunt n clipele acelea.
Nu e tocmai un rspuns.
Am oftat i m-am lsat pe sptarul scaunului.
Dac ii neaprat s tii, ne-am desprit n weekendul sta.
Asta o s afecteze afacerea, avnd n vedere c el e investitor?
Nu, e un investitor din umbr i nu poate rezilia mprumutul.
Nu c ar fi facut-o, oricum. Totui, a vrea s-i napoiez banii de
ndat ce o s pot, ca s putem redeveni independeni.
Tu cum te simi?
Sunt OK, am minit cu.
i eram recunosctoare pentru grija lui, dar m temeam c asta
nu era tot ce simea fa de mine.
tii, sper, c poi vorbi cu mine. Sunt aici.
Mersi, James.
M scuzai.
Privirea mi s-a ndreptat ca o sgeat nspre marginea biroului
meu, acolo unde sttea acum Blake. El s-a uitat scurt la mine, dup
care i-a aintit ochii asupra lui James. Acesta l-a nfruntat cu o
privire rece ca oelul, pe care o vedeam pentru prima oar la el. Sfinte
Sisoe, nu era de bine!
Nimeni nu se clintea.
n cele din urm, Blake s-a ntors din nou ctre mine, abia
reuind s-i ascund iritarea din voce.
Putem discuta ntre patru ochi?
Am deschis gura ca s-i rspund, dar James mi-a luat-o nainte.
Suntem ntr-o edin.
S-a lsat pe sptarul scaunului i i-a ncruciat braele pe piept,
dnd semn c inteniona s rmn.
Nu cu tine vorbeam.

200 Atracie fatal


MeredithWild 201

Blake nu-i mai ascundea iritarea. A fcut un pas amenintor,


determinndu-1 pe James s se ridice i el n picioare. Stteau la
civa metri distan unul de cellalt, duelndu-se din priviri. Blake
era ceva mai nalt, dar James avea un trup mai voinic, mai bine legat.
S-ar fi putut nfrunta de la egal la egal, dar eu l mai vzusem pe
Blake n aciune. Felul n care ataca atunci cnd m apra era un
factor imprevizibil de care James nu avea nici cea mai mic idee.
M-am ridicat repede i l-am apucat pe Blake de bra, ndem-
nndu-1 s ias din impasul n care intrase cu James.
Blake, hai s discutm afar.
El a rmas pe loc, cu muchii tensionai i neclintii. Pn la urm,
s-a relaxat suficient ct s se ntoarc i s ias din birou mpreun cu
mine. L-am condus de-a lungul holului, recunosctoare c ne nde
prtam ndeajuns de mult de sediul firmei, nct s avem puin inti
mitate, chiar dac dialogul dintre noi devenea unul aprins.
Despre ce voiai s vorbim? l-am ntrebat ncordat.
Ce-ar fi s ncepem cu el? Ce s-a ntmplat weekendul sta?
I-ai tras-o?
Am scos un sunet de revolt cnd am auzit acuzaia, devenind la
fel de furioas ca i el.
Nu! i-am spus c suntem prieteni. Voia doar s m apere.
Ce-1 face s cread c ai nevoie s fii aprat?
Tu pari s crezi asta n mod regulat, deci poate c e o epidemie.
Poate c sunt genul de fat pe fruntea creia scrie domni la anan
ghie. Nu tiu, dar n clipa asta n-am nevoie s vii aici i s-ini faci
probleme. E locul meu de munc. Dac vrei s discutm, putem s-o
facem, dar n alt parte. Nu poi s apari aa, tam-nisam.
Acum nu mai am voie nici s vin aici?
Am ovit, gndindu-m n grab dac s-ar fi cuvenit s fac o
concesie. ns orice ntlnire cu el era riscant.
Nu cred c e o idee bun, Blake.
Las-m s neleg. Te despari de mine doar pentru c ai
nevoie de spaiu ca s-i pui ordine n via. Iar acum m alungi din
afacerea n care am investit patru milioane de dolari i te atepi ca
eu s m retrag pur i simplu? Fr nicio ntrebare?
M-am sprijinit de perete, oboseala punnd din nou stpnire pe
mine.
Tu n-ai venit aici pentru afacere. Dac ar fi fost aa, am fi
discutat altfel.
Ai dreptate. Nu pentru asta am venit.
Atunci ar trebui s pleci.
Am ntors capul, evitndu-i privirea. El a ridicat ncet o mn i
mi l-a rsucit la loc, silindu-m s m uit n ochii lui arztori i plini
de hotrre.
Tu fugi de ceva. Poate c de mine, dar tii ce? De data asta n-o
s te mai las. Ai nevoie de timp ca s te lmureti cum stau lucrurile?
Bine, dar o s ne lmurim mpreun. Hai s mergem napoi acas i
s vorbim pe ndelete.
Am intrat n panic. N-a fi fost niciodat n stare s supra
vieuiesc unei confruntri ntre patru ochi cu el, spunndu-i jumti
de adevr pn ce avea s se lase cumva convins. Iar Blake urma s-o
in tot aa, trecnd pe la mine, urmrindu-m pn cnd aveam
s-i dau un rspuns logic. Cu ct tocam mai mult, cu att mai firave
aveau s par argumentele mele. Trebuia s m cread, odat pentru
totdeauna, cci dac Daniel ne-ar fi vzut mpreun... Nici nu m
puteam gndi!
Nu mai am nevoie de timp ca s descopr ceea ce tiu deja.
I-am dat mna la o parte.
Nu exist nimic ce-ai putea spune ca s m faci s m rzgn
desc. O s-i napoiez banii imediat ce o s-i am, dar n clipa asta
nu-mi permit s te implic n afacere. O s discut ct pot de repede cu
Sid s preia el contractul de nchiriere, dar chiria o s i-o primeti
oricum.
M-am silit s-mi cred propriile vorbe i m-am uitat drept n
ochii lui. Nu-1 puteam lsa s se ndoiasc, riscnd totul fiindc nu
eram n stare s pun capt cum trebuie relaiei.

202 Atracie fatali


M eredith W ild 203

Blake a strbtut distana dintre noi, cuprinzndu-mi obrazul n


palm cu i mai mult hotrre. Mi s-a tiat rsuflarea i m-am luptat
din rsputeri cu toate instinctele pentru a nu-1 sruta. Buzele lui erau
att de aproape! Rsuflarea lui ntretiat s-a unit cu a mea.
M iubeti.
Rostise vorbele inndu-i dinii ncletai, ca i cum ele l-ar fi
ars. Eu m luptam cu fora magnetic dintre noi, dei simeam cum
cedez, cum pierd controlul. Trebuie s-l protejezi, mi-am amintit.
Viaa lui depindea de asta.
Dac m iubeti, o s m lai s plec.
Mi s-a rupt inima n clipa n care am folosit chiar cuvintele lui
Daniel mpotriva omului de care eram ndrgostit.
Mi-am trecut degetele peste conturul aspru al maxilarului su i
l-am simit nmuindu-se sub atingerea mea. M-am ridicat n vrful
picioarelor pentru a-1 sruta cu blndee. Un ultim srut. Blake s-a
aplecat pentru a-1 prelungi, dar m-am retras nainte s apuce s o
fac.
Adio, Blake!
Aproape c ajunsesem la captul holului, cnd el a vorbit n
sfrit.
S nu te mai ntorci, Erica!
Replica lui m-a pus la pmnt. Am simit un nod n stomac la
gndul c puteam s pierd orice ans la un viitor mpreun. M-am
ntors cu faa ctre el, speriat de ce aveam s vd n ochii lui. Blake
sttea cu pumnii strni pe lng corp, cu flcile ncletate, cu
muchii ncordai.
Dac acum nchei relaia, nu te mai deranja s vii napoi.
Cu minile tremurnd, am deschis ua firmei i am disprut
nuntru, lsnd n urm tot ce mi-era mai scump pe lume.
Capitolul 13
Restul sptmnii s-a scurs ca prin cea. Abia dac am ieit din
birou. Concentrarea mea asupra muncii, cndva binevenit, czuse
ntr-o obsesie de a merge nainte, n ciuda lipsei de somn. Chiar i
atunci cnd dormeam, imaginile ce m bntuiau nu m ajutau s m
odihnesc cu adevrat.
Cumva, oboseala i faptul c m supuneam singur presiunii de
a continua s lucrez mascau o mare parte din suferin. Hul ce se
csca n pieptul meu acolo unde, cndva, fusese o inim nu mi se
mai prea att de nimicitor atunci cnd pretindeam c-mi pas doar
de cifre, liste i mersul nainte al afacerii, la o vitez primejdioas.
Toi cei din firm ineau pasul. n ritmul sta, probabil c pn la
urm nu aveau s-mi mai trebuiasc banii tatlui meu. n orice caz,
voiam s-i restitui ct mai repede mprumutul lui Blake.
Eram n mijlocul unei edine cu Risa, cnd am primit un telefon
de la Daniel. I-am spus fetei c trebuie s rspund i am ateptat-o s
ias nainte s ncep discuia.
Alo.
Erica, sunt jos. A vrea s vorbesc cu tine.
Glasul lui era rece i poruncitor.
Iei prin spate.
Am nchis, apoi i-am spus Risei c ies s iau prnzul mai
devreme. Am ieit pe ua din spate i l-am gsit pe Connor la volanul
Lincolnului, ateptnd n parcare, cu motorul la ralanti. Daniel
sttea sprijinit de capot, fumnd o igar, mbrcat n obinuitul lui
costum negru, cu cma alb. ntruchiparea politicianului, mi-am
zis eu, n timp ce prin minte mi alergau motivele pentru care s-ar fi
putut afla acolo. Mrie, Blake... Nici nu mai puteam vorbi din cauza
fricii care pusese stpnire pe mine.
i-e foame?
Am scuturat din cap, mai degrab din zpceal dect pentru a-i
da un rspuns adevrat.
Ce s-a ntmplat?
Nimic. Hai s lum prnzul!
El s-a mpins de lng main i a azvrlit igara. Mi-a deschis
portiera i mi-a fcut semn s urc, pstrnd pe chip o expresie de
neptruns.
M-am silit s m mic. Pe vremuri mi se nclzea inima la vede
rea lui, orict de intimidat ar fi prut uneori. Pe atunci primeam
cu bucurie timpul petrecut mpreun, dar acum trebuia s-mi
forez picioarele s se pun n micare pentru a intra n main
alturi de el.
Connor, du-ne la ONeill!
Am inspirat adnc de cteva ori, ncercnd s m linitesc.
ONeill prea o destinaie destul de nevinovat. Poate c Daniel voia
doar s mncm mpreun. Toate nopile nedormite mi sporiser
enorm starea de nelinite.
De ce ai vrut s ne ntlnim?
Intenionam s trec mai repede pe la tine, dar m-am gndit c
i-ar prinde bine un rgaz. Cum merge treaba cu Landon?

206 Atracie fatal


M eredith W ild 207

Un val de uurare m-a cuprins la gndul c Blake era n siguran,


ns a fost iute nlocuit de amintirea durerii pe care o provocase
desprirea noastr.
N-am de unde s tiu. Nu l-am mai vzut de zile ntregi.
M-am uitat ndelung pe fereastr, spernd c Daniel nu avea s
m oblige s-i nir toate detaliile despririi noastre.
Bun. neleg c pare s fi acceptat situaia.
Am ridicat din umeri, ncercnd s ignor junghiul pe care-1
simeam n piept la gndul c era posibil ca Blake s fi renunat,
n sfrit, la noi doi. Dar asta voisem, nu? Nu mai primisem nicio
veste de la el toat sptmna, lucru care m linitea i m chinuia n
acelai timp. Mi-am nghiit lacrimile care mi ardeau ochii. Acum
nu era momentul pentru aa ceva.
El a nsemnat chiar att de mult pentru tine?
Daniel mi vorbise pe un ton mai blnd dect m ateptasem, aa
c m-am ntors cu faa ctre el, clipind pentru a-mi usca genele. A fi
putut s jur c zrisem un licr de tristee n privirea lui, ns m-am
gndit c nu fceam dect s-mi proiectez propria suferin.
I-am cntrit n minte ntrebarea. Blake nsemnase totul pentru
mine, dar la ce bun s-i fi spus asta lui Daniel?
Te-am ntrebat ceva!
E singurul om pe care l-am iubit vreodat.
El s-a ncordat uor i s-a uitat n alt parte. Adevrul i reacia
lui stranie mi-au dat puin curaj.
Nu prea am timp pentru asemenea mici ntlniri. Putem s
trecem la subiect?
Ai grij!
Daniel i-a ngustat puin ochii, ceea ce mi-a amintit ct de
nspimnttor putea deveni n doar o clip. M-am ntrebat n tcere
de la cine-mi motenisem temperamentul, dei niciodat nu aveam
s m pot compara cu el la capitolul sta.
i-am zis c te scot pentru prnz.
Mi-am ncruciat braele la piept, asigurndu-m c stau strns
lipit de cel mai ndeprtat capt al banchetei. Connor ne condusese
ctre sudul oraului i trecuserm pe strzi pline de case identice,
lipite una de alta, pn cnd ajunseserm s strbatem drumul prin
cipal al unui mic cartier de la periferie.
Unde suntem?
n vechea mahala. Aici au crescut bunicul tu i tatl lui,
nainte ca numele Fitzgerald s nsemne ceva.
M-am lsat pe spate i am studiat mprejurimile. Nu mai
fusesem niciodat n acea parte a oraului. Se deosebea mult de str
zile curate, invadate de turiti, din centrul localitii. Nu era nici
cea mai sigur zon. Connor a oprit n faa unei taverne de la colul
strzii. Pe o firm uzat scria La O'Neill.
L-am urmat pe Daniel afar din main i am rmas stingher
lng el, n timp ce-i strngea mna brbatului care sttea aezat pe
un taburet chiar n faa intrrii. Era un tip lat n spate i musculos,
asemenea lui Connor, dar cu pr crlionat, negru ca tciunele, i
ochi nchii la culoare, n mare parte ascuni de bucle i de cozorocul
unei epci cadrilate. Individul l-a salutat pe Daniel spunndu-i pe
nume i ne-a lsat s trecem.
Am ptruns n interiorul ntunecos al tavernei i ne-am aezat n
colul din captul opus intrrii. Daniel a comandat beri i doi burgeri.
ONeill avea cu siguran un meniu limitat, aa c n-am comentat,
n plus, m hotrsem s-mi aleg luptele cu Daniel, dac nu voiam
s capt obiceiul de a-mi ascunde vntile. Doamne, ct eram de
recunosctoare c mama nu putea s m vad n momentele acelea!
A vrea s discutm despre afaceri, a nceput el.
Eu mi doream s mai amnm subiectul. Trebuia s aflu mai
multe despre el, dac aveam de gnd s gsesc o cale de scpare din
ncurctura n care intrasem.
Ce mai face Margo? l-am ntrebat, spernd s abat discuia de
la marele plan pe care-1 avea cu viaa mea.

208 Atracie fatal


MeredithVJiM 209

Att de bine pe ct e de ateptat.


A dat peste cap o bun parte din poria lui de bere. Eu am lsat-o
pe a mea s se mai aeze.
tii c vrea s stau departe de tine? Mi-a spus-o pe leau n
timpul galei. N-o s fie ncntat s m vad n preajma campaniei
ori a vieii tale personale.
Are intenii bune, dar deciziile astea nu-i aparin.
N-o s apar tensiuni dac o s-i nesocotesc pe fa dorinele?
Margo e cea mai mic dintre preocuprile noastre.
Poate m luminezi i pe mine n privina preocuprilor tale.
Ameninarea de a-1 ucide pe Blake i intenia de a-mi lichida afacerea
sunt n continuare n fruntea listei tale de prioriti?
El a rnjit lent.
Dac ai impresia c gura aia obraznic n-o s te bage n
bucluc pentru c suntem n public, mai gndete-te!
M-am uitat repede n jur. Barul era aproape gol, iar clienii nu
preau genul crora s le pese prea mult de o mic ceart la ora prn
zului. Ca s nu mai spunem c Daniel prea s fie unul dintre consu
matorii favorii ai localului. Poate c cei de acolo erau tipii care-i
fceau treburile murdare, atunci cnd cineva trebuia s se ocupe de
oameni ca Mark.
Daniel avea dreptate. Probabil c n-a fi ajuns nicieri vorbindu-i
impertinent. M-am mbufnat i m-am lsat pe sptarul scaunului.
El a trntit un teanc de hrtii pe mas i l-a mpins ctre mine.
sta-i planul nostru de marketing. Eu n-am vreme s-l citesc
i, chiar dac a avea, nu sunt sigur c a pricepe mare lucru. Mi
s-a spus c are un grad mare de generalitate, ca s putem rspunde
noutilor aprute zilnic n plan politic i local, care sunt foarte
diferite. n scurt timp, o s ncepem procesul de angajare, pentru a
nlocui persoanele care conduc lucrurile n momentul sta. Desigur,
totul e de faad, avnd n vedere c pe tine vreau s te aduc n echip.
Cum rmne cu afacerea mea?
Landon a disprut din peisaj, iar tu o s-i primeti ct de
curnd banii din partea mea. Gsete o cale de a o face s mearg
fr tine sau vinde-o. Nu-mi pas ce alegi.
Dac mi-ai lsa mai mult timp, a putea ajunge s fac profit pe
cont propriu, fr ajutorul tu.
Ct timp?
Vreo dou luni, poate. Nu sunt sigur, am minit eu.
Realist vorbind, probabil c a fi avut nevoie de ase luni sau mai
mult.
Nu, n-avem vreme pentru aa ceva.
M-am lsat n fa, spernd s-l conving.
Daniel, te-a putea ajuta s gseti un om pentru postul sta.
Pe cineva cu aceeai pregtire, care s poat contribui cu aceleai
caliti ca i mine. Nu tiu de ce...
Erica, asta nu-i o negociere.
Tonul lui devenise ndeajuns de tios, nct s atrag nite priviri
dinspre bar.
Tu o s lucrezi pentru campanie. O s lucrezi pentru mine.
Acum mi dau seama c ncerci s gseti o cale ingenioas de a
scpa. n timp ce faci asta, ai grij s nu uii un lucru: mie nu-mi
pas ce nseamn Landon pentru tine. Ar putea fi i tatl copiilor ti,
tot n-a ezita s-l scot din ecuaie. N-a sta pe gnduri nici mcar o
secund. Pricepi? Deoarece credeam c am fost destul de limpede la
ultima noastr discuie.
Barmanul ne-a adus burgerii i a disprut fr niciun cuvnt.
Am rmas cu ochii pironii n farfurie, fr nicio poft de mncare,
ngreoat de ameninrile lui Daniel.
Erica.
Am nchis ochii i am rostit urmtoarele cuvinte ct am putut
de calm.
Te neleg perfect. Totui, dac m angajezi pentru a te folosi
de mintea mea, poate ar fi bine s-mi spui n ce moment s-ar cuveni

210 Atracie fatal


M ere d ith W ild 211

s m ntind pe jos i s m las clcat n picioare. Sau tu eti singurul


care o s se ocupe cu asta?
Aici nu-i vorba despre tine, ticloas mic!
A izbit cu palma n mas, atrgnd din nou cteva priviri plic
tisite dinspre bar. Speriat, m-am lipit de sptarul scaunului, ncer
cnd s mai ctig civa centimetri de spaiu ntre mine i furia lui.
Aici e vorba de ceva mult mai important i mai de succes
dect o s fii tu vreodat. E vorba de familia mea! Familia noastr!
Generaii ntregi din neamul nostru i-au petrecut viaa trndu-se
afar din locuri ca sta, astfel nct s poat s fac ceva mai mre.
Iar acum o s fii i tu parte din treaba asta. O parte mic i totui
important, iar cu ct o s-i dai mai repede seama cum stau lucru
rile, cu att mai bine o s-i fie. Acum mnnc-i burgerul!
Nu mi-e foame, am optit.
Privirea i-a devenit att de glacial, nct am luat numaidect
un cartof prjit i am mucat din el. Am continuat s mncm n
tcere, ochii ntlnindu-ni-se din cnd n cnd, fiecare pereche rece
i albastr oglindind-o pe cealalt. A fi fost norocoas s scap de
mnia lui pe drumul de ntoarcere. De data asta, nu mai era ca atunci
cnd m dondneam cu Blake sau cnd mi ndrumam colegii pe
calea cea bun. Zgndrisem uriaul, iar el nu dormea. O fi fost
Daniel mndru de reuitele mele, dar nu-mi permiteam luxul de a
fi fetia tatei, care poate s-l ia peste picior i s scape nepedepsit.
Cumva trebuia s m nv s tac naibii din gur sau s joc altfel,
pentru c dintr-o confruntare direct nu aveam s ctig prea mult.

Connor m-a lsat la birou dup un drum n mare parte tcut, cu


excepia momentului n care Daniel mi-a promis c-mi va da de tire
cnd s vin la sediul campaniei pentru a face cunotin cu echipa de
acolo. Mi-am notat n minte vorbele lui, apoi mi-ain petrecut restul
timpului uitndu-m pe geam, simind cum propria via mi scap
printre degete.
Am intrat n sediu i am gsit-o pe Risa proptit de masa lui
James, zmbind i sporovind, n vreme ce el i ndrepta jenat
atenia cnd spre ea, cnd spre ecranul calculatorului. ntreaga scen
avea ceva ce m-a scos din srite.
Risa, pot s vorbesc cu tine?
Ea s-a ridicat, ca i cum a fi rupt o vraj, care, de fapt, exista
doar n mintea ei. M-a urmat n biroul meu.
Chestia asta trebuie s nceteze, i-am zis pe de-a dreptul,
incapabil s-mi ndulcesc cuvintele.
Ce?
Chestia asta a ta cu James. Nu ne permitem asemenea
distracii. Am nevoie s-i vezi de treab, nu s-i petreci jumtate
de zi la masa lui, flirtnd.
N-am idee despre ce vorbeti, a spus ea, ncruntndu-se i
dndu-i nervoas prul dup ureche.
tiu c nu avem o politic oficial privind relaiile la locul de
munc, pentru c, sincer s fiu, n-am prevzut c asta va deveni o
problem, dar acum, c este, neleg de ce companiile impun astfel
de reguli. Pune ochii pe altcineva. Am nevoie ca el s lucreze i am
nevoie ca tu s te aduni.
Risa a nchis brusc gura i s-a fcut roie ca sfecla. Nu-mi ddeam
seama dac era mai degrab ruinat ori furioas, dar faptul c o
chemasem la mine o luase complet prin surprindere. Nu era prima
dat cnd i fceam observaie, ns niciodat n-o mai luasem la rost
att de direct. Pur i simplu nu mai aveam rbdare s m nvrt n
jurul subiectului. Nu n ziua aceea.
Cum rmne cu tine i Blake?
mi petrecusem o bun parte din ultimele dou ore abin ndu-m
s-i spun lui Daniel ce credeam cu adevrat despre el. Chiar ar fi
trebuit s-mi aleg un moment mai potrivit pentru discuia cu Risa,
dar... iat-ne. Am vorbit ncet, ncercnd s-mi pstrez calmul.

212 Atracie fatal


Meredith Wild 213

El e un investitor, nu un angajat, iar relaia noastr nu te


privete.
Risa s-a mbufnat i a nceput s bat cu vrful piciorului n
podea.
OK, s trecem mai departe. Ceva nou? am ntrebat, spernd
s neutralizez tensiunea i s ne ntoarcem la munc.
Ea m-a privit lung pre de cteva clipe, dup care a inspirat
adnc.
Smbt o s particip la un eveniment caritabil. E dedicat
unei fundaii care sprijin educaia tehnologic pentru copii din
cartierele srace. Max s-a gndit c ne-ar prinde bine s fim prezeni
acolo.
Sigur, pare un proiect pe care l-am putea susine.
i eu m-am gndit la fel, dar nu tiam sigur dac avem prev
zut n buget o sum pentru donaii.
Sunt sigur c putem gsi ceva.
Grozav, doar s-mi spui i m ocup de toate aranjamentele.
tii, e posibil s fie genul de eveniment la care s particip i
eu.
Am ncercat s nu m simt jignit de aerul ei mirat.
Nu m-am gndit. n ultima vreme ai prut foarte distrat.
N-am vrut s te deranjez cu asta. tiu c ai alte treburi de care s te
ocupi, iar stabilirea relaiilor e n sarcina mea. Scuze, probabil c ar
fi trebuit s te ntreb.
E n regul. Am avut multe pe cap.
Vrei s vii? A putea s-l sun pe Max i s ncerc s obin un
bilet n plus.
Am cntrit n minte oferta. Trecuse ceva vreme de cnd nu mai
vzusem alte locuri n afara casei lui Mrie i a biroului meu. Ideea de
a m amesteca printre oameni cnd nc nu m simeam n apele mele
era puin nfricotoare, ns ar fi fost util s-mi mai ndrept atenia i
spre altceva. Chiar i dac n-ar fi folosit la nimic altceva, socializarea
tot era mai bun dect s rmn singur cu gndurile mele.
Chiar cred c a vrea. Ar putea fi o schimbare plcut de
peisaj.
n regul. O s vd ce pot face.
Risa mi-a aruncat un zmbet forat, apoi a plecat n grab. Am
oftat n sinea mea, recunosctoare c sttuserm totui puin de
vorb. Era suprat, dar nu voiam ca tensiunile dintre noi s ne afec
teze munca. i cerul mi era martor c n ultimele dou sptmni
fusesem un dezastru ambulant. Eu tiam doar cum m simeam pe
dinuntru. Nu-mi puteam nchipui cum eram perceput din exte
rior, iar n cea mai mare parte a timpului nu-mi prea psa. Prea
multe lucruri erau nc neterminate. Nu mai aveam energie ca s
umblu n vrful picioarelor pentru a menaja sentimentele colegilor
de serviciu.
Restul zilei a trecut repede. Am ignorat planul de marketing
primit de la Daniel. ineam ndeajuns de mult la munca mea, nct
s tiu c aveam s fiu sincer interesat de coninutul documentului.
Exact asta voia i el, dar n clipele acelea nu suportam ideea de a-i
face pe plac. Daniel mi distrusese relaia cu Blake i eram hotrt
s amn ct mai mult timp cu putin transformarea ntr-o parte din
mainria politic a familiei Fitzgerald.

214 Atracie fatal


Capitolul 14
M-am oprit la fostul meu apartament, ca s-mi gsesc nite
haine potrivite pentru eveniment. n graba mea nebun de a pleca,
nu-mi mpachetasem nicio inut formal, iar Mrie nu putea s-mi
mprumute din lucrurile ei, cci aveam conformaii diferite.
Mi se prea ciudat s m aflu din nou acolo. ns nu fcusem
niciun efort pentru a-mi gsi o nou locuin. E drept, nu avusesem
prea mult timp la dispoziie, dar n adncul sufletului nici nu reueam
nc s m imaginez stnd altundeva. Camera liber a lui Mrie era
numai bun. Un loc n care s ncerc s dorm i n care mcar s nu
fiu singur. Dar nu m puteam ndemna s m gndesc la a o lua de
la capt n alt parte.
I-am lsat lui Sid, pe masa din buctrie, cecul destinat plii
chiriei. Apoi, din obinuin, m-am apucat s cur puina murdrie
care se acumulase.
Nu-i nevoie s faci ordine.
Cady a ieit din camera lui Sid, mbrcat intr-un tricou lung,
care prea s-o nghit cu totul. Arta obosit, dar mulumit, n timp

216 Atracie fatal


M eredith W illi 217

ce lipia spre buctrie, pentru a m ajuta. Prul epos, cu uvie


blonde, i sttea rvit n toate direciile.
M-am ntors pentru a pune nite vase n chiuvet i mi-am
ascuns un zmbet. Sid fcea o fat s fie obosit, dar mulumit.
Bravo lui!
Nu m deranjeaz, am spus.
Nu tiu sigur cum ar supravieui Sid fr cineva care s aib
grij de el, a rs Cady.
Zu aa! Brbaii...
Am terminat repede treaba, dup care ea a luat cecul pentru
chirie i a ridicat ochii spre mine.
Plnuieti s te mai ntorci cndva?
Am stat pe gnduri. Sigur, ea era iubita lui Sid, dar i asistenta
lui Blake. Aproape a fi putut s garantez c orice i-a fi spus ei, ar fi
ajuns la urechile lui.
N-am niciun plan n privina asta, dar nc nu mi-am gsit
alt locuin.
Cady mi-a zmbit cu nelegere.
Pcat. Sunt sigur c lui Sid o s-i fie dor s te aib prin
preajm.
Poate. Dar acum te are pe tine.
Da, pi, nu cred c e singurul care-i simte lipsa.
Am luat o sticl cu ap din frigider i am dat peste cap o parte
din ea, fr s iau n seam ultimele cuvinte.
tiu c nu e treaba mea s intervin. Orice s-ar ntmpla ntre
tine i Blake, v privete pe voi doi, dar, dac are vreo importan,
mie mi se prea c v st grozav mpreun. El lsa impresia c era cu
adevrat fericit. i l cunosc de mult vreme.
Ce mai face?
Nu tiu sigur de ce am ntrebat-o. De parc, dac a fi aflat mai
multe despre starea de spirit a lui Blake, m-a fi mpcat mai uor cu
cele ntmplate.
Cady mi-a aruncat o privire comptimitoare.
Ar trebui s vorbeti cu el, Erica.

Am ales o rochie de cocktail simpl, neagr, fr bretele, care mi


se mula pe trup i se oprea chiar sub genunchi. Mi-am adunat prul
ntr-un coc lejer i mi-am pus n picioare o pereche de sandale negre
cu toc, iar pe umeri, un al uor, n caz c evenimentul urma s aib
loc ntr-o sal rcoroas.
Cnd am ajuns, i-am gsit pe Risa i pe Max stnd de vorb
ntr-un mic grup. Max mi-a azvrlit zmbetul lui de premiant. Cuplul
cu care discutau i-a luat rmas-bun i s-a ndeprtat, lsndu-ne
singuri.
Ari superb, Erica. i mulumesc c ai venit n seara asta.
Mulumesc i eu, m bucur c am facut-o. Risa mi-a spus deja
cte ceva, dar ct de implicat eti n aciunea caritabil?
Angelcom o susine de civa ani. O dat pe an sponsorizm
evenimentul sta, pentru a atrage noi donatori i a aduce notorietate
cauzei.
E minunat.
nc nu-1 iertasem pe Max pentru c m presase s accept ultimul
dans cu Mark, dar nu puteam nega faptul c, de atunci, ne ajutase
foarte mult cu afacerea. Nu-i acordam prezumia de nevinovie, dar
acum, c Blake nu mai era prin preajm, nici nu voiam s-l nde
prtez complet de lng mine. n asemenea momente, mi venea
tare greu s cred lucrurile ngrozitoare pe care Blake mi le spusese
n privina lui i despre care mi dduse asigurri c sunt adevrate.
Probabil ar trebui s mergem la masa noastr. n curnd o s
fie servit cina, a spus el, ntrerupndu-mi irul gndurilor.
I-am urmat pe Risa i pe Max pn la masa ce ne fusese rezervat,
unde am recunoscut repede chipurile ce urmau s ne stea alturi.
Heath s-a ridicat cnd m-a vzut, ns ochii mei s-au ndreptat
numaidect ctre Blake i ctre femeia de lng el.

218 Atracie fatal


Meredith W ild 219

Sophia.
M-am oprit brusc, ncremenit la gndul c eram nevoit s-i
nfrunt chiar n momentele acelea. Brbatul pe care-1 iubeam, nsoit
de o femeie pe care o dispreuiam. Durerea despririi a crescut
exponenial. Regretul pentru fiecare clip petrecut departe de el
m-a izbit cu toat puterea, punnd stpnire pe plmnii mei. I-am
golit dintr-o singur suflare.
Orict de mult a fi detestat-o pe Sophia i orice ar fi nsemnat ea
pentru trecutul lui Blake, nu eram nici pe departe pregtit s-i vd
mpreun n seara aceea. Sau n orice alt moment. Ea arta impecabil
ntr-o rochie din mtase roie, ce contrasta frumos cu prul negru i
lucios care-i cdea peste umeri. Forma un cuplu frumos mpreun
cu Blake, mbrcat n costumul lui gri-nchis, cel care-mi plcea mie
la nebunie. Miliardarul i manechinul. Ce mai potrivire!
mi pare bine s te vd, Erica!
Heath a rupt tcerea i s-a grbit s m mbrieze. Blake s-a
uitat drept n ochii mei, ca i cum ar fi ateptat s reacionez. Dar eu
nu m puteam mica. Eram, la propriu, incapabil s fac mcar un
pas nspre mas.
Risa s-a aezat lng Max, lsnd un loc neocupat ntre ea i
Heath. M-am uitat cu ngrijorare la scaunul gol, netiind cum ar fi
fost posibil s supravieuiesc unei cine cu Blake i Sophia stnd chiar
n faa mea. Poate reueam s plec nainte ca evenimentul s nceap
cu adevrat. S m prefac c mi-e ru sau ceva.
Ca i cum mi-ar fi citit gndurile, Sophia mi-a zmbit cu un aer
atottiutor, care m-a fcut s scrnesc din dini de furie.
M bucur foarte mult c ai putut veni, Erica. Aaz-te lng
noi!
Vorbele ei m-au scos cumva din trans i am fost nevoit s m
mic. n direcia opus.
Risa, eu m duc s-mi iau o butur. Tu vrei ceva?
Ea a scuturat din cap.
Sunt bine, mulumesc.
Blake s-a ridicat chiar n clipa n care ddeam s plec. Nu l-am
luat n seam i mi-am continuat drumul ctre bar, amintindu-mi c
nu puteam s-o rup la fug pe tocuri.
Jack cu ghea, i-am spus barmanului.
Blake i-a fcut apariia lng mine.
La fel.
Nu ne atingeam, dar eram aproape, la doar civa centimetri unul
de cellalt. Mi-am amintit primele sptmni petrecute mpreun,
cnd nc ncercam n zadar s ignor energia palpabil care pulsa ntre
noi, o atracie incontestabil ce se transformase iute n dependen,
n obsesie.
Nu tiam c o s fii aici.
Vorbea cu glas sczut, ncrcat de regret.
Altfel ce? N-ai mai fi venit cu ea?
Am tras ncet aer n piept, ncercnd s-mi in n fru emoiile.
Blake se purta frumos i ar fi trebuit s fac mcar o tentativ de a comu
nica normal post-desprire. Dar tcerea ce atrna n aerul dintre noi
prea un rspuns suficient. M simeam mizerabil, eram obsedat de
munc i n-aveam nicio idee cum s m neleg cu ucigaul nebun
dup putere care mi era tat, astfel nct s termin cu toate astea.
Poate c oricum era prea trziu. Sophia probabil c preluase
tafeta de ndat ce-i dduse seama c eu am disprut din peisaj.
Ar fi fost o proast s n-o fac i nu-1 puteam blama pe Blake. Eu
i spusesem ct se poate de limpede c nu vreau s-l mai vd. C
trebuie s renune la mine.
Cum merge cu Risa? m-a ntrebat el n cele din urm, ntr-o
nou ncercare de a m determina s vorbesc.
E foarte motivat. ncheie o mulime de contracte pentru noi.
Pare c s-a apropiat foarte mult de Max.
Am aruncat o privire ctre mas. Risa era vioaie ca de obicei, iar
Max i sorbea fiecare cuvnt. Nu fusesem prea atent la felul n care
evoluase relaia dintre ei de-a lungul ultimelor cteva sptmni.
Aa cum, pe bun dreptate, observase i ea, avusesem prea multe

220 Atracie fatal


M eredithW H d 221

pe cap ca s-mi mai pese, atta vreme ct Risa i facea meseria i ne


mpingea afacerea nainte.
El o ajut s stabileasc relaii cu cei care ne-ar putea promova.
Se pare c totul merge bine. Veniturile au crescut.
Atenia mi s-a ndreptat ctre Sophia, care m-a surprins holbn-
du-m la ea. M-am ntors la loc i mi-am zrit imaginea reflectat n
oglinda din spatele barului.
Sophia arat superb, ca de obicei.
Blake a sorbit din butur.
A venit cu treab n ora.
Nu e cazul s te scuzi n faa mea, Blake. M ... bucur pentru
tine.
Am strns din dini dup minciuna sfruntat pe care tocmai o
rostisem n numele politeii i de dragul de a ne permite s mergem
mai departe. Apoi am dat pe gt jumtate din paharul meu.
Nu te pricepi deloc s mini.

M-am ntors la mas, iar Blake m-a urmat iar niciun cuvnt.
M simeam recunosctoare pentru faptul c stteam lng Heath.
Cumva, n grupul acela de colegi i foti, el mi prea un aliat. Am
sporovit despre eveniment i despre cum ne mai merge la serviciu.
Ai discutat deja cu Alli despre mutare? l-am ntrebat.
El a scuturat din cap.
E vreun motiv anume pentru care n-ai facut-o?
Cred c mi-e cam team de ce o s zic. Dar aproape mi-am
terminat programul, aa c voi fi nevoit s gsesc curnd o cale de a
deschide subiectul.
Ar trebui s vorbeti cu ea, Heath.
i tu la fel.
Am dat din cap i am fcut greeala de a m uita la Sophia, care
profita de fiecare ocazie pentru a-1 atinge pe Blake. Erau gesturi
mrunte: i trecea degetele peste cutele pe care le fcea costumul lui
n dreptul umerilor, se apleca nspre el n timp ce-i spunea ceva, atin-
gndu-1 n treact cu snii ei mici i obraznici. Am scrnit din dini.
E foarte ngrijorat din pricina ta.
Mi-am ntors privirea ctre Heath, incapabil s m relaxez.
O s-o sun n curnd. Am fost foarte ocupat cu serviciul, s
tii. N-am prea avut timp pentru nimic altceva.
Alli nu e singura care i face griji.
Mi-am aruncat ochii ctre Blake, care sttea sprijinit de sptarul
scaunului, cercetnd ncperea cu un aer plictisit. Sophia i optea
ceva la ureche i rdea ncetior, de parc ar fi mprtit cu el cine
tie ce glum intim. Cnd mna i-a disprut sub mas, n-am mai
putut ndura.
M-am ridicat cu brutalitate de la mas i m-am dus drept la
toalet. Cnd m-a izbit un val de grea, am regretat c mncasem
ceva. Fusese mai puin sfietor s-l resping pe Blake n perioada n
care el nc m dorea. Pe atunci puteam s-mi ntrein iluzia c o s
m atepte pn cnd o s-o scot la capt cu Daniel. Dar momentul
acela trecuse. Sophia intervenise, mi luase locul i foarte probabil
i oferea lui Blake toate acele lucruri dup care el tnjise ct vreme
fusese cu mine.
Dac inima mea era deja frnt, apariia lui alturi de ea mi-o
fcuse chiseli.
Din fericire, am gsit pustie toaleta femeilor. M-am uitat n
oglind. n ciuda faptului c eram o epav din punct de vedere
emoional, artam acceptabil. Machiajul mi ascundea mcar cear
cnele ntunecate de sub ochi. N-aveam eu caliti de top-model,
dar fusesem ndeajuns de bun pentru Blake. Odat ca niciodat,
pe mine m dorise. M-am dojenit pentru c-mi psa. ntr-un fel
sau altul, puteam s trec peste asta. Trecusem eu prin situaii i mai
grele, nu?
Dar pn s apuc s-mi rspund, ua s-a dat de perete i am zrit
n oglind imaginea Sophiei apropiindu-se de mine. Trupul ei zvelt,

222 Atracie fatal


M eredith W ild 223

pregtit pentru podium, s-a ndreptat agale ctre msua de toalet


la care stteam eu, ncercnd s m adun.
E totul OK? Pari suprat, Erica.
Vorbea pe obinuitul ei ton languros, condimentat cu puin
josnicie, pe care mi-1 aminteam de la prima noastr ntlnire n New
York. M-am ntors cu faa ctre ea.
Ce vrei?
Ea s-a sprijinit relaxat de zid, ncrucindu-i braele la piept.
M gndeam c am putea s mai stm de vorb. Mi-a prut
ru s aud c lucrurile n-au mers bine ntre tine i Blake.
Buzele mi s-au ridicat ntr-un surs forat. Nu aveam s muc
momeala.
Sunt sigur!
Bnuiesc c nu v-ai potrivit.
Tu de unde oi fi aflat?
i sunt prieten, Erica. Discut cu mine. Sunt sigur c ie i
s-a prut copleitor s fii cu el.
La ce te referi?
La sex, bineneles. Hai s nu ne comportm de parc n-am
ti c-i place dur.
Mi-a aruncat un zmbet n toat regula i s-a proptit cu oldul
n mas, lsndu-i capul ntr-o parte, ca i cum m-ar fi msurat de
sus pn jos.
Nu mi-ai dat niciodat impresia c ai fi genul de fat care s
se lase biciuit.
M-am luptat s trag aer n piept, incapabil s-mi ascund reacia.
Nu tii absolut nimic despre mine, Sophia!
Ea a izbucnit n rs. Sunetul m-a usturat, de parc mi-ar fi tras
o palm peste fa.
Oh, cred c tiu destule.
Mi-am strns pumnii pe lng corp. Ce n-a fi dat s-i terg
expresia aia nfumurat de pe fa! Lui Blake, la fel. Greaa mi se
mprtia prin tot trupul. El i dduse ei detalii intime despre noi doi.
Gelozia i trdarea formeaz un amestec letal de emoii, iar eu ajun
sesem la captul rbdrilor.
Rzi ct pofteti, Sophia, dar nu eu m prpdesc de dorul
unui brbat care m-a trimis la plimbare acum civa ani. Dar la urma
urmei poate c o s ai noroc i o s te primeasc napoi. Oricum ar
fi, mie puin mi pas.
Am mpins uile i m-am ntors la mas pentru a-mi lua alul.
Nu mi-a venit prea greu s m prefac bolnav, pentru c mi se fcuse
cu adevrat ru. Mi-am luat n grab rmas-bun de la Risa i de la
Heath, ignorndu-1 pe Blake, cu toate c simeam fierbineala privirii
lui ndreptate asupra mea. Nu mai eram n stare s dau ochii cu el.
Faptul c amintirile noastre nsemnau att de puin pentru el nct i
le mprtise Sophiei m jignea mult mai profund dect crezusem
vreodat c e cu putin.
Felinarele oraului zburau pe lng mine n timp ce taxiul m
ducea napoi spre locuina lui Mrie. Blocurile-turn, cu luminile
lor rzlee, se pierdeau n urma mea, laolalt cu orice speran c o
s mai fiu vreodat mpreun cu Blake. ntreaga situaie mi ddea
sentimentul pustiitor al unui final categoric. ndemnul de a plnge
i dezndejdea chinuitoare fuseser nlocuite de o convingere rece,
lipsit de emoie, c totul se sfrise. Blake nu mai era. Pn la urm
l pierdusem.
Mai pierdusem i ali oameni. tiam cum s-mi iau adio. Dar
nu-mi aminteam s fi suferit cndva la fel de mult. Sensul vieii
mele, motivul pentru care m trezeam n fiecare diminea, tot ce-mi
ddea pn atunci speran mi fusese rpit. ns eu tiam c mai
supravieuisem unei asemenea nimiciri.
Undeva, n adncul sufletului meu, ncetasem s mai sngerez.
Nentrerupta durere ce pulsa se domolise, iar amintirea a ceea ce
fuseserm mpreun se transforma ntr-o alt cicatrice.
tiam cum s triesc cu cicatrici.
Mi-am ters cea din urm lacrim, nbuindu-mi imboldul de
a plnge pn ce aveam s amoresc, aceasta fiind reacia fireasc a

224 Atracie fatal


/MercdthWild 225

organismului meu atunci cnd se confrunta cu o suferin emoional


necrutoare. Dragostea mea pentru Blake se schimbase, devenind o
amintire ntunecat, dulce-amar, pe veci ntiprit n trecutul meu.
Cea mai mare iubire a mea se transformase n cea mai mare pierdere.
Capitolul 15
Iar lucrezi pn trziu?
James s-a aezat de partea cealalt a mesei mele de lucru. Era o
dup-amiaz trzie i numai noi mai rmseserm n firm. Din ce
n ce mai multe zile se sfreau astfel. Nu m puteam abine.
Aa m gndeam, am rspuns.
Nu tiu ce spun cifrele, dar sunt destul de sigur c nu-i nevoie
s te forezi att.
Nu m deranjeaz s lucrez peste program. Asta m ine
departe de necazuri.
Glumeam doar pe jumtate. nc nu m resemnasem pe
de-a-ntregul cu noua via pe care i-o dorea Daniel pentru mine.
Nu c mi-ar fi lsat prea mult de ales, dar fusesem de acord ca peste
cteva zile s m ntlnesc cu el i cu echipa lui. ntre timp, dise
casem planul lor de marketing i ncercasem s pun la cale strategii
care s-mi permit s contribui la o capacitate satisfctoare pentru
tatl meu, fr s-mi las la o parte propria afacere.
O s te epuizezi. Tu nu-i dai seama?
James s-a lsat n fa, sprijinindu-i coatele pe genunchi i
ducndu-i minile la brbie.
ie ce-i pas, James? Sincer! Nu arunc sarcini n spinarea
voastr.
Pe mine nu m-ar deranja dac ai face-o. Uneori, pur i simplu,
nu pari foarte fericit.
Am oftat.
Chiar conteaz? Fericit sau nu, sunt aici i ne facem treaba.
Cui i psa dac voiam s muncesc pn ce aveam s intru n
pmnt? Era exclusiv dreptul meu.
De fapt, nu cred c e bine nici pentru tine, nici pentru afacere,
n caz c tu faci o cdere, noi cu cine rmnem? Echipa nu e nde
ajuns de mare nct s reziste fr tine. Dac o s-o ii tot aa, ntr-o
sptmn sau dou n-o s mai fii bun de nimic. i atunci? Dac se
ntmpl ceva i avem cu adevrat nevoie de tine?
Faci din nar armsar, am bombnit eu, ntrebndu-m ce
i-a fi putut spune ca s se mai potoleasc.
Orict de mult a fi lucrat mpreun cu Risa, relaia dintre mine
i James era categoric mai bun. Cnd venea vorba despre chestiuni
profesionale, prea s neleag ce caut fr s-mi pun prea multe
ntrebri. ntre noi prea s existe deja acea apropiere tcut care se
cldete ntre doi oameni ce muncesc cot la cot vreme ndelungat
i, cumva, asta fcea ca interogatoriul lui s fie mai tolerabil. ns el
n-ar fi putut s-mi neleag nici pe departe viaa din acele momente.
Bine, vrei mcar s iei o pauz? Las-m s te scot s mncm
undeva.
Nu mi-e foame.
Chiar nu-mi era. n ultima vreme, rareori mi se fcea foame.
Probabil c n scurt timp aveam s ajung slbnoag precum Sophia,
dar nu de bunvoie. Pur i simplu, nu mai aveam poft de mncare
i, la drept vorbind, de mai nimic altceva.
OK, ce-ai zice de o plimbare? Acord-mi doar o or i pe
urm o s te las n pace, promit.

228 Atracie fatal


Meredith Wild 229

Mi-am dat ochii peste cap.


Te rog?
James mi-a aruncat o privire nevinovat, ns hotrt, creia
era greu s-i reziti. Nu pricepeam de ce insista att de mult, dar nu
puteam s neg c-mi atingea puin coarda sensibil.
M-am mpins de lng mas.
- Bine. O or. Ast-sear trebuie s termin de redactat contrac
tele astea.
Nu trebuia, dar dac prefcndu-m c mi-e bine timp de o or
nsemna s scap de necontenitele lui ntrebri cu privire la sntatea
mea mental, atunci aa aveam s fac.
Am ieit n strad, iar James s-a oprit n faa motocicletei lui.
A desfcut o casc de pe ghidon, iar mie mi-a dat o alta, dintr-un
compartiment diferit.
Oh, nu! Eu nu m urc pe motociclete.
Merg pe motor din adolescen. i promit c o s fii n sigu
ran. O s-o iau ncet.
Asta nu fcea parte din nelegerea noastr.
Nu exista nicio clauz referitoare la motociclete. Doamne,
Erica, ai fcut prea multe contracte!
Mi-a aruncat un surs plin de sine, care mi-a topit furia.
Mi-ai acordat o or. Calmeaz-te, OK? O s fie distractiv.
Fr tragere de inim, mi-am pus casca, simindu-m ridicol cu
ea. El m-a ajutat s-o nchei, apoi m-a btut uor pe cap, ceea ce n-a
fcut dect s-mi sporeasc jena. M-am aezat cu grij n spatele lui
i am pornit.
Motorul s-a trezit la via cu un uruit. James mi-a luat mna i
mi-a nfurat-o n jurul taliei lui.
ine-te bine!
M-am inut, fr s-mi pese ct de necuviincios de apropiai
ar fi nsemnat s fim. Brusc i poate n mod iraional m ncreme
nise teama c a putea s zbor de pe motociclet, n timp ce el intra
ncet pe carosabil i accelera. M-am apucat cu putere de el, ncercnd
s n-o iau razna de tot. James mi-a acoperit mna cu a lui i mi-a
strns-o.
Habar n-aveam unde mergeam i nici nu m-am deranjat s
ntreb. n cele din urm, m-am relaxat puin, nu ndeajuns nct s
mai slbesc strnsoarea n care l ineam, dar suficient ct s simt
beia vitezei. Am trecut n goan pe strzile aglomerate, pe lng
mainile nc blocate n traficul de la ora de vrf, cnd toi se ntor
ceau acas de la munc.
Am mers pn cnd am ajuns la marginea oceanului. Plaja
era aproape goal, cu doar civa alergtori ici i colo, n vreme ce,
departe de rm, oamenii fceau kite surfing. James a parcat i m-a
ajutat s cobor. Am pornit mpreun spre plaj i, cnd am ajuns la
captul potecii, ne-am scos pantofii.
Aerul era perfect, cald, iar briza oceanului sufla pe deasupra
noastr. Valurile se sprgeau blnd pe mal. Eu nu ajungeam foarte
des la marginea oceanului, dar cnd o fceam, mi venea foarte greu
s-mi mai fac griji. Ceva din micarea hipnotic i linititoare a
valurilor, din ntinderea nesfrit a apei, ndeprta tot zgomotul i
stresul ce se cuibriser n mintea mea. Chiar i atunci, cu toate cte
le aveam pe cap, m cuprinsese o rar senzaie de pace.
Voiam s m ag de ea ct puteam de mult. Mi-am propus n
sinea mea s ajung mai des la plaj. Ar fi meritat lungul drum cu
trenul.
Hai s intrm n ap.
Am rs.
Glumeti? Ai idee ct de rece e?
tiu precis ct de rece e. not n ocean de-o via. Haide,
nu-mi face pe fricoasa!
Buzele i s-au curbat ntr-un zmbet pozna.
Nu, mersi. O s rmn la piscinele nclzite i la mrile calde.
El i-a dat jos bluza. Tatuajele negre ce doar i se ieau de sub
mneci erau acum n vzul lumii. Pe piele i se ntindeau limbi de foc ce
fceau parte dintr-un desen cu multe nflorituri. Nu ncpea ndoial

230 Atracie fatal


Meredith Wild 231

c arta superb. Nu era la fel de suplu ca Blake, dar categoric era bine
tonificat. Bnuiam c i petrecea vreo cteva ore la sala de for.
tii ce se spune despre apa srat.
Mi-am ridicat repede ochii nspre ai lui, ruinat de faptul c m
holbasem. Oamenii au voie s se uite la tatuaje, nu? E ceva normal.
Ce se spune despre ea?
Ochii au renceput s-mi rtceasc.
Oceanul i lacrimile vindec toate bolile. O baie n ocean i o
s fii ca nou.
Sttea acolo, n faa mea, pe jumtate gol, doar n pantaloni
scuri. Mi-am dezlipit privirea de trupul lui i am tras cu degetul
gol de la picior o linie n nisip. Oceanul i lacrimile, hm? Dac era
adevrat, atunci lacrimile pe care le vrsasem de-a lungul ultimelor
dou sptmni m nsntoiser deja.
N-am apucat s m pierd iar n propriile gnduri, cci James
m-a luat pe sus i m-a aruncat pe umr. Vedeam nisipul trecnd n
vitez pe sub mine, n timp ce el m purta spre ap.
Nu, James! D-mi drumul! am ipat, ncercnd s m nfurii
de-a binelea, dar izbucnind n rs n clipa n care el a pit n valuri.
ipetele mi se amestecau cu hohote de nestpnit, n vreme ce
m zbteam, ncercnd s m eliberez din strnsoarea lui. Apa i
trecuse deja de mijloc i ncepeam s-mi fac griji serioase. N-ar fi
fost n stare s m arunce cu adevrat, nu-i aa?
James, nceteaz, s nu ndrzneti! Las-m jos!
Cum zici tu, efa.
i spunnd acestea, m-a azvrlit n ocean, mpingndu-m n
sus doar ct s plonjez cu zgomot. Am tras repede aer n piept. Apa
rece a oceanului a nvlit asupra mea, lundu-mi prin surprindere
toate simurile. Mi-am ngduit s m scufund, pn cnd a fost ct
pe ce s ating fundul nisipos. Cteva clipe mai trziu, valurile i flota
bilitatea propriului corp m-au adus la suprafa.
Mi-am umplut plmnii cu o nou gur de aer, n vreme ce
James se ndeprta not. Am zmbit i am pornit dup el, att de
repede ct m ineau minile i picioarele. Avea s-o ncaseze! El s-a
rsucit exact Ia timp pentru ca s-l pot prinde. M-am lsat pe umerii
lui i am ncercat s-l mping n ap cu toat puterea. Efortul a fost
n zadar. Pentru a-mi face pe plac, s a prefcut c se scufund i a
disprut n unde.
Am rmas pe Ioc i l-am ateptat. Am ncercat s-i urmez traiec
toria, dar l-am pierdut din ochi. M simeam nelinitit i ciudat de
buimac. Momentul s-a prelungit ndeajuns de mult, nct s ncep
s m ngrijorez puin. Am cercetat apa dimprejurul meu. Atunci
braele lui mi-au cuprins coapsele i m-au ridicat pe deasupra valu
rilor. Am ipat iar i am chicotit. James i-a mai slbit strnsoarea, iar
eu am alunecat de-a lungul trupului su, ncet i al naibii de sugestiv.
Nu mai exista nimic ntre noi n afara bumbacului subire din care
erau fcute hainele mele i care lsa prea puin n voia imaginaiei.
Senzaia mi-a ters zmbetul de pe chip. Inima a nceput s-mi
bat din ce n ce mai tare, trupul s mi se trezeasc ntr-un fel
cunoscut. Apa nu-mi mai prea att de rece. Valurile ne loveau uor
trupurile, n timp ce el m inea strns. Albastrul intens al ochilor
lui s-a ntunecat puin pe msur ce privirea i aluneca spre buzele
mele. Gfiam uor. Cu siguran din cauza notului i a ocului de
a fi fost azvrlit n ap, mi-am spus eu, pentru a m liniti. Doar c
nu mai reueam s-mi recapt suflul, iar mna care nu m inea lipit
de el a nceput s-mi alunece pe coaps, apucndu-m de genunchi
pentru a m ridica n dreptul taliei lui. Degetele mi ncremeniser
pe umerii lui. mi era team s m mic. James mi-a ridicat i cel
lalt picior, astfel nct s-l cuprind cu totul, buzele ajungndu-mi la
civa centimetri distan de ale lui.
Doamne, ct eti de frumoas! mi-a optit.
i-a lsat vrfurile degetelor s-i alunece uor pe obrazul meu,
apoi de-a lungul maxilarului, aa cum fcuse i la birou, dup ntl
nirea mea cu Daniel. Doar c acum ochii lui nu mai erau plini de
ngrijorare. Purtau povara a ceva mai serios: o lcomie ce-i croia

232 Atracie fatal


Meredith Wild 233

ncet drum prin mine. M mncau minile s m mic, ns m-am


abinut.
Mi-am cobort pleoapele i n spatele lor s-a ivit imaginea lui
Blake. Aceeai durere cu care m obinuisem mi-a strbtut trupul,
ca un ru nfipt n inim. Am tresrit i m-am desprins de corpul
lui James. Fr s-i mai atept reacia, m-am cufundat n ap, la fel
cum procedase i el, apoi am nceput s not ct puteam de repede
nspre rm. Fir-ar, fir-ar, fir-ar! Era absolut ultimul lucru de care
aveam nevoie n clipele acelea.
Am ieit cu stngcie din valuri, fora curentului fiind ct pe ce
s m rstoarne n timp ce ncercam s naintez mpotriva lui. Ieirea
la aer m-a nfrigurat i mai tare, dar soarele era nc sus pe cer.
Mi-am stors ct am putut de bine bluza, pantalonii scuri i prul,
ntinzndu-m pe nisipul cald, am primit cu braele deschise cldura
binefctoare a razelor. Am nchis ochii pentru a-i feri de lumin i
am ncercat s m concentrez pe sunetul valurilor.
Respiraia mi s-a mai domolit i m-am ntrebat dac se scursese
deja ora promis. Ce naiba fceam? Treaba asta era o greeal. O
mare greeal.
Rsuflnd greu i fcnd s-i foneasc lin estura pantalonilor,
James s-a lungit lng mine. S-a sprijinit intr-un cot i s-a uitat la
mine, cu chipul lui frumos ncruntat i ngndurat.
A aprut din nou, a spus el ncet.
Ce?
Privirea aceea. Chiar am sperat c o s-o pot face cumva s
dispar, dar uite-o c s-a ntors.
Am oftat i mi-am aezat un bra peste ochi. A fi vrut s m
topesc, s m las dus de ape precum nisipul n timpul refluxului.
mi pare ru.
De ce i-ar prea ru?
Ar fi trebuit s-o termin pur i simplu. S-i vorbesc pe leau, ca
s nu ne mai nvrtim n jurul subiectului. N-a fi putut ndura s
rnesc doi oameni. Cumva trebuia s-l fac s priceap c nu puteam
fi dect prieteni. Dar dac James nu-mi voia prietenia?
M-am uitat la el.
Ai avut dreptate. Sunt varz, iar n clipa asta munca e singurul
lucru care m mpiedic s-mi pierd complet minile. ncerc s lmu
resc nite chestii i n-am idee cum s fac asta altfel dect concen-
trndu-m asupra serviciului.
tii, nu-i nimic dac uneori te simi zpcit. Dar asta nu
nseamn c trebuie s-i respingi pe toi cei din jur... mai ales pe cei
care in la tine.
Am oftat.
tiu.
James nu era singurul care ncerca s se apropie de mine. Mrie
mi lsase libertate de micare, ns tiam c-i tcea griji. nc nu
vorbisem cu Alli, iar desprirea noastr tot mai ndelungat deve
nise apstoare. Totui, nu m ncumetam s iau legtura cu ea, n
afara mesajelor vagi pe care i le trimiteam. Era prea apropiat de
Blake, iar n momentul acela eu trebuia s m ndeprtez ct mai
mult cu putin de el, pentru a-1 pune la adpost.
N-a fost aa ru, nu?
Am schiat un zmbet.
A fost distractiv. Chiar m simt mai bine.
A fi vrut s spun mai multe, dar, contrar sfatului pe care tocmai
mi-1 dduse, am hotrt c probabil era tot att de bine s-l in la
o distan sigur din punct de vedere emoional. O parte din mine
i dorea s-i spun c simeam mai mult, s recunoasc acel scurt
i totui intens moment pe care-1 mprtiserm n ap, dar s-i
explice c ar fi fost o nclcare grav a politicilor i procedurilor mele
inexistente. ns, dac i-a fi zis toate astea, ar fi trebuit s-i spun i
c nc sunt ndrgostit pn peste urechi de fostul meu iubit, care
probabil c n acele clipe o priponise pe Sophia de un stlp al patului
i o clrea de nu mai tia de ea. Pe urm, ar fi trebuit s recunosc

234 Atracie fatal


MeredithWHd 235

fa de mine c pesemne nu aveam s-l uit niciodat pe Blake, orict


de mult m-a fi strduit.

De vreme ce eram prin apropiere, l-am rugat pe James s fac un


scurt ocol n drumul nostru napoi spre ora. M-a purtat de-a lungul
unei strzi linitite, pe care am recunoscut-o datorit caselor noi i a
peluzelor ngrijite cu meticulozitate. Cnd a oprit n faa locuinei lui
Trevor, am fost ocat s descopr un semn pe care scria vndut,
nfipt n iarba netuns. Cumva locul arta i mai prsit dect nainte.
Uurarea reinut pe care o simisem mai nainte s-a risipit. Era
un semn ru, la propriu. Casa aceea reprezenta singura mea leg
tur cu Trevor. Blake probabil c nu descoperise nimic util legat de
compania de investiii din Texas, din moment ce nu-mi pomenise
nimic despre ea. E drept c nici eu nu-i ddusem ocazia. Fusesem
prea ocupat s m despart de el i apoi s-l evit.
Bnuiesc c locul sta nu era scos la vnzare cnd ai venit tu
pe aici.
Am scuturat din cap.
Nu. Nu e bine.
Poate c a renunat s mai fie hacker i a nceput o nou via,
n alt parte. Poate c s-a lansat ntr-o alt carier sau ceva.
i a scos pentru prima dat capul n lume? Am mari ndoieli,
dar primeti puncte pentru optimism.
Serios, n-are niciun rost s-i faci griji. Fii fericit c ne-a mai
dat o pauz i s sperm c i-a pierdut interesul.
Am oftat.
S sperm.
James a ambalat motorul i am pornit din nou la drum. Am str
btut Commonwealth Avenue i ne-am oprit n faa apartamentului.
M-am dat jos i i-am napoiat casca lui James. Aproape m uscasem,
dar tot m simeam stngace stnd acolo. Mai ales dup cele ntm
plate, nu tiam sigur ce s-i spun.
Mersi pentru pauz.
Sigur. Ar trebui s facem pauze mai dese.
Mi-a aruncat un zmbet timid. N-a fi vrut s-i pun sub semnul
ntrebrii strdania de a m nveseli, ns, orict de mult a fi vrut
eu s-o bagatelizez, atracia dintre noi era real. Nu eram sigur dac
reprezenta un efect secundar al despririi sau ceva mai mult. Nu
tiam dect c nu-mi trebuiau alte complicaii.
Ne vedem mine, OK?
Mi-am fluturat scurt mna nspre el, n semn de rmas-bun, apoi
am urcat n apartament. M-am dus n dormitorul meu, mi-am dat jos
hainele i sutienul, nc umede dup baia din ocean. M-am apucat s
scotocesc prin sertare, n cutarea unor schimburi potrivite.
Erica.
Am ipat, m-am rsucit i am dat cu ochii de Blake, care sttea n
prag, inndu-i minile de-o parte i de alta a cadrului uii.
Ce caui tu aici?
n doar cteva secunde, inima mi-o luase la goan. M simeam
expus, mbrcat doar n chiloi, n vreme ce el se apropia de mine.
Cine era la? m-a ntrebat el, cu glas calm i sczut.
James.
Blake mi-a pus o mn pe umr, scuturndu-mi cu blndee
nisipul de pe piele. Trupul mi s-a nclzit sub atingerea lui. n secret,
mi doream ca minile lui s umble mai departe, ns ele s-au nde
prtat. Blake i-a ncruciat braele i m-a fixat cu privirea.
Zbenguial pe plaj cu James. Nu pare ceva att de nevinovat.
Nici nu fusese, ns nu aveam s-i spun vreodat asta.
I-o tragi deja?
Mi-am dat ochii peste cap. ncepusem s m satur de insistena
cu care m ntreba dac m culcam cu James.
Nu crezi c, dac i-a fi tras-o, a fi facut-o chiar n clipa asta?

236 Atracie fatal


Meredith Wild 237

Numai dac ai vrea s-l omor n btaie. Dac da, desigur, data
viitoare invit-1 sus.
A fcut un pas ctre mine. Aerul dintre noi trosnea. Cldura radia
din trupul lui, laolalt cu valuri de tensiune sexual ce erau pe cale
s m scoat din mini. Toate progresele pe care le fcusem n ncer
carea de a mi-1 smulge din suflet tocmai se duseser pe apa Smbetei.
Tnjeam s-i strng prul n pumni, s-mi zdrobesc trupul de al lui.
Cum rmne cu Sophia?
Vorbisem ncet. Mai c sperasem s nu m aud, astfel nct s
nu fiu nevoit s-i aflu rspunsul.
Ce-i cu ea?
Am strns din dini.
Tu i-o tragi ei?
Nu s-ar fi cuvenit s-mi pese, ns trebuia s tiu.
Ar avea vreo importan?
Expresia de pe chipul lui era nepstoare, chiar rece. O gelozie
pctoas s-a aprins n mine. Mi-am ngustat privirea. N-aveam
niciun drept s m nfurii i totui o fceam. Sophia era o trf
mrav i de fiecare dat cnd o vedeam nu-mi doream nimic mai
mult dect s-i scot afurisiii ia de ochi cu unghiile.
Faptul c ea i putea oferi lui Blake ceea ce avea nevoie din punct
de vedere sexual nu fcea dect s pun gaz pe foc. M-am ntors
i am ncercat s ignor atracia pe care o exercita corpul lui, aflat
n spatele meu. Am scos din sertar o pereche de blugi i un tricou
strmt, cu guler n form de V, care ntotdeauna i oferea o privelite
frumoas nspre balcoane. Atunci cnd l purtam, Blake nu mai era
n stare s-i in minile departe de mine. Creierul meu fcea scurt
circuit dup scurtcircuit. Ar fi fost cazul s m grbesc i s plec,
nainte s fac vreo prostie.
Mi-am deschis sertarul cu lenjerie intim i am nhat nite
chiloi uscai. nainte s-l nchid la loc, m-am oprit. M-am ntors iar
spre Blake.
Ai umblat tu aici?
i lipsete ceva? a rnjit el.
Mi-ai furat vibratorul! Cine face aa ceva?
i-am mai spus c eu sunt singurul care o s te fac s-i dai
drumul. Din cte se pare, treaba asta nu s-a schimbat.
Am rmas mut. El a strbtut distana dintre noi i mi-a mpins
picioarele cu coapsa, ndemnndu-le s se deprteze. i-a pus o
mn pe gtul meu, apoi mi-a lsat o dr de foc peste sni i mai
jos, nspre olduri.
Dar am impresia c i se cam apropie sorocul.
Mi s-a tiat rsuflarea cnd minile lui s-au lipit brusc de pielea
mea. Cu o rbdare scrupuloas, i-a trecut degetele peste elas
ticul chiloilor, apoi peste fesele mele i din nou n fa, unde mi-a
dezmierdat partea interioar a coapsei. Atingerea lui avea o ncrctur
electric, zguduindu-mi aproape dureros trupul. Mi-am adunat toate
forele pentru a-i mpinge mna la o parte, rugndu-m s m lase n
pace, ns asta nu l-a fcut dect s m atace din nou, apucndu-m cu
i mai mult agresivitate prin estura subire de bumbac a chiloilor.
Nu, Blake! Nu pot.
Dar, Dumnezeule, ct mi doream! S-i simt buzele i minile pe
mine, s pun capt acelei torturi ngrozitoare. Degetele lui m apsau
ntr-un fel delicios, mngindu-m prin bariera materialului.
Toate astea sunt ale mele, Erica. Eu sunt deintorul plcerii
tale. Amndoi o tim, mi-a optit la ureche, srutndu-mi gtul i
trecndu-i limba peste curbura urechii.
Sfinte Isuse Cristoase!
Nu pot... Nu pot s-o fac!
Ba da, poi! i chiar vrei s-o faci.
Mi-a mpins chiloii ntr-o parte i mi-a masat clitorisul cu dege
tul mare.
Fir-ar s fie, deja eti ud pentru mine.
Vorbea cu glas rguit, aproape cuprins de panic. Am tras
repede aer n piept, nbuindu-mi un geamt. Contactul direct cu

238 Atracie fatal


MeredithWild 239

mngierile lui pricepute m-a aruncat pe orbit. Mi-am lsat capul


pe spate i mi-a venit s ip din pricina tuturor senzaiilor care m
asaltau.
i-a fost dor de asta? S-mi simi minile pe tine, trgndu-i-o?
Mi-am mucat buza, cci nu voiam s-i rspund. Cteva secunde
mai trziu, mi-am dat drumul. L-am prins de umeri pentru a-mi
pstra echilibrul, n vreme ce fora orgasmului m mistuia. Unghiile
mi s-au nfipt tot mai tare n pielea lui, pe msur ce trupul mi era
strbtut de valuri dup valuri de extaz. Fierbineala mi ddea furni
cturi, iar mintea mi se umplea cu acea plcere unic pe care numai
Blake mi-o putea oferi. Drace, trecuse atta timp! Am nevoie de asta.
Am nevoie de tine. mi doream aa de mult s i-o spun!
n vreme ce urmrile ocului se domoleau, el mi nira srutri
blnde de-a lungul gtului i umerilor.
Mai vrei?
Tremurul vocii lui a fost ct pe ce s m azvrle din nou n delir.
i-a lsat degetele s-i alunece mai jos, printre labiile mele, pn
cnd a ajuns chiar la marginea vaginului, pe care l-a apsat foarte
uor, ca i cum ar fi vrut s m ptrund. I-ar fi fost att de uor s-o
fac, mai nti cu degetele, apoi cu penisul. Patul era chiar alturi.
Am fi putut s furm o clip, i nimeni n-ar fi aflat.
Dar o singur impruden ar fi dus la altele. Trebuia s preiau
din nou controlul. Trebuia! Am scuturat din cap i am inspirat
adnc, pentru a-mi liniti nervii ncordai.
Nu!
Glasul mi era aproape rugtor, nsoit de gfieli. I-am mpins
mna ntr-o parte i am pit n lateral, ocolindu-1. M-am ndreptat
cu micri nesigure, cu genunchii moi, ctre patul pe care se aflau
hainele mele. M-am mbrcat n grab, n timp ce capul mi vuia
nc. Blake m urmrea cu un aer aparent calm, dar n ochii lui sttea
s nceap o furtun.
i cunoteam privirea aceea. De obicei aprea cu doar cteva
clipe nainte s m lipeasc de vreo suprafa tare i s mi-o trag ori
s m fac s-mi doresc asta. S-a sprijinit de comod, i-a ncruciat
picioarele n dreptul gleznelor i a nceput s-i sug degetele umede.
Blugii i stteau ntini peste erecia pe care nu facea niciun efort s
i-o ascund.
Fir-ar al dracului s fie! Mi-am dezlipit ochii de el i m-am
luptat s-mi nchei nasturele de la pantaloni. Minile mi tremurau
prea tare. n cele din urm am reuit i m-am oprit puin n faa
oglinzii, pentru a studia nclceala nisipoas n care se transformase
prul meu. n momentul la nu puteam risca un du. Trebuia s m
mulumesc cu coafura n stil nclcit i nisipos.
Privirile ni s-au ntlnit iar.
Trebuie s plec.
Cu el?
Nu, m duc acas.
Asta e casa ta.

240 Atracie fatal


Capitolul 16
Cea mai mare parte din ziua urmtoare mi-am petrecut-o osci
lnd ntre a-mi imagina cum ar fi fost s simt din nou minile lui
Blake pe trupul meu i a m certa singur pentru c deja l lsasem
s le pun acolo.
Vorbele lui produseser o impresie puternic asupra mea.
Dezrdcinat i fr un cmin, de cnd m desprisem de el nu
fcusem dect s plutesc prin via. Ca un satelit pe orbit, fr vreo
destinaie i fr vreun scop. Cea mai solid baz a mea era alturi
de Blake, ntr-un loc pe care l abandonasem. Nu puteam s neg asta,
chiar dac vieile noastre atrnau de un fir de pr.
Momentul petrecut n apartament fusese scurt, dar ne aflam pe
un teren periculos. Dac Blake ncepea s umble din nou dup mine?
Abia reuisem s-i fac pe Daniel i pe Connor s-i piard urma i iat
cum m jucam din nou cu focul.
Telefonul meu a scos un clinchet, anunndu-m c primisem
un mesaj de la Alli.

242 Atracie fatal


MeredithWdd 243

A: Poi s vorbeti?

Am ateptat cteva minute nainte de a-i rspunde, nevrnd s


dau impresia c am prea mult timp liber.

E: Sunt prins cu munca. Te sun mai trziu.


A: Am mai auzit-o pe asta. Eti o plac stricat.

Am lsat telefonul jos i m-am uitat la ceas. Alli era n pauza de


mas i n-avea prea mult vreme la dispoziie. Dac reueam s trec
de urmtoarea jumtate de or, urma s scap pn cnd ea avea s
ias de la serviciu, ceea ce, de obicei, se ntmpla trziu. Am tresrit
cnd telefonul a nceput s sune. Era Alli. Am oprit sunetul i am
lsat ca apelul s fie preluat de csua vocal. n clipele acelea nu m
simeam n stare s vorbesc cu ea. Habar n-aveam ce aflase deja de la
Heath sau ce urma s-i zic eu. Preferam s tac dect s-mi mint cea
mai bun prieten.

A: Dac n-o s m suni curnd, o s vin dup tine. i dai seama, nu?

Am zmbit. Alli i ameninrile ei fr temei. Mi-am deschis


aplicaia care gestiona imaginile i am cutat printre ultimele foto
grafii fcute. Pstrasem cteva instantanee cu mine i Blake, n limu
zin, n drum spre gal. El arta foarte elegant n smoching i n
jumtate dintre poze aprea strmbndu-se n chipuri amuzante,
prefacndu-se c m atac din spate.
Am rs i am simit o strngere de inim. Mi-am masat pieptul
pentru a-mi alina durerea. Sufletul meu, acel loc rmas gol, se trezea
la via. Din ziua precedent, de cnd prsisem apartamentul, nce
pusem s-mi amintesc cum era s fiu fericit mpreun cu Blake, la
fel de fericit ca n fotografiile alea. Ultima dat cnd simisem ceva
ct de ct apropiat eram pe plaj, cu James, ns clipa aceea zburase
repede. Printr-un miracol, el m fcuse s rd i s uit de lumea n
care triam. Nu puteam s nu-i recunosc meritul sta.
Am aezat telefonul pe mas. Trebuia s ncetez a m mai chinui.
Btusem cale lung pentru a-1 ine pe Blake n siguran, departe de
viaa mea. Mai lung dect crezusem vreodat. Iar acum m aflam
intr-un tren care mergea cu vitez napoi, lsnd ca acele puternice
momente petrecute cu el, momente care-mi ddeau dependen, s
pun din nou stpnire pe mine.
M-am uitat la ceas. Era timpul s-mi fac ncercarea zilnic de a
lua masa. Ce-mi doream eu cu adevrat era o butur pentru aduli,
ns asta trebuia s mai atepte. Am cobort agale pn la Mocha i
m-am aezat la o mas din col, unde am nceput s m uit pe meniu.
Salut, femeie!
Simone s-a strecurat pe scaunul din faa mea.
Bun! i-am rspuns.
Ce mai e nou?
Oh, tii i tu! Aceeai veche poveste. Mult de munc la serviciu.
Da? Ce-i mai face investitorul?
i-a uguiat buzele, sprijinindu-i brbia ntr-o mn. Prea c
are chef de brfe. Asta m ngrijora, pentru c eu nu aveam.
E bine.
i ce mai face James? nc te iubete, mi nchipui.
Nu tiu sigur dac a numi-o iubire.
Te dorete?
A ridicat din sprncene, ca i cum nici sta n-ar fi fost un lucru
tocmai ru.
Nu, nu aa se pune problema. E un tip de treab. Nu tiu...
Categoric exist o atracie acolo.
Te gndeti s-i dai papucii investitorului pentru el?
Am scuturat din cap.
Nu mai sunt cu Blake, dar nu, nu m simt pregtit s ncep
o nou relaie. mi place prietenia cu James i totui mi se pare c nu
sunt corect cu el, deoarece tiu c vrea mai mult.

244 Atracie fatal


MeredithWHd 245

Simone a ridicat din umeri.


E biat mare. Dac tu-1 consideri prieten, cu siguran s-a
prins c probabil nu eti pregtit pentru o alt relaie. Iar dac vrea
s insiste, riscnd s fie respins, e treaba lui.
Am oftat.
Poate c ai dreptate. Pur i simplu nu vreau ca, ntr-o bun zi,
chestia asta s se ntoarc mpotriva mea.
ntotdeauna exist un asemenea risc atunci cnd lai s nflo
reasc relaiile la locul de munc.
neleg, dar am impresia c acum e prea trziu, tii? N-am
cum s-i zic pe leau c nu mai putem fi prieteni, fr s creez foarte
multe tensiuni.
Se pare c situaia e deja destul de tensionat.
Am gemut.
tiu! Doamne, ce ncurctur!
Ei bine, s nu-i frngi inima prea tare, pentru c, atunci cnd
o s-l lai balt, o s trec eu cu nverunare la atac.
Am rs.
De ce s mai atepi? F-mi o favoare i mai abate-i atenia
de la mine.
M crezi sau nu, Erica, eu te consider prietena mea i nu
intenionez s m bag, de bunvoie, ntr-un triunghi amoros cu tine.
Ar trebui s-i fie uor, de vreme ce nu sunt ndrgostit de
James. i nu m atept s fiu vreodat.
i dac el totui te iubete?
Am scuturat din cap.
Imposibil.
Ne cunoteam de doar cteva sptmni. n plus, el lucra pentru
mine. Dar, dac stteam bine s m gndesc, i eu l cunoteam pe
Blake de doar cteva sptmni cnd deja eram ndrgostit pn
peste urechi de el. ns James nu se culca cu mine. Nimic ntre noi
nu era mcar pe departe la fel de intens ca la nceputul relaiei mele
cu Blake. Pe atunci, m luptam s pstrez distana, numai pentru a
m trezi din nou n braele lui, mai fericit ca niciodat. Fericirea
noastr fusese mult prea scurt.
La ce te gndeti?
M-am ncruntat.
De ce?
Pentru c tocmai ai cptat un aer complet vistor. Trebuie s
aflu, Ia cine te gndeai adineauri?
De fapt, m gndeam la Blake.
Simone mi-a zmbit.
Ei, poftim!
M-am uitat drept la ea. Parc ar fi fost un mistic nelept n
toat regula. Mi-am masat fruntea pentru a-mi netezi cutele dintre
sprncene.
A vrea eu s fie att de simplu. Chiar a vrea.
Ei bine, nu te frmnta, OK? O s-o scoi tu la capt. Nu tiu
ce s-i zic despre Blake, dar dac e vorba de James, atunci fii sincer
cu el. E tot ce poi s faci, de fapt.
tiu. Ai dreptate.
Las-m s-i aduc ceva de mncare nainte s mi te ofileti
de tot.
Sigur.
Am nhat meniul, spernd c ceva o s-mi fac cu ochiul.

James i-a fcut apariia la sfritul zilei de lucru, zmbetul lui


fiind o privelite binevenit.
Hei, mine, dup serviciu, m duc la sala de for. Vrei s vii
cu mine?
Am rs uor.
ncerci s-mi spui ceva?
Pre de o clip, James m-a privit cu ochii mari de uimire.

246 Atracie fatal


MeredithWild 247

Categoric nu! Ai un corp uimitor! Dar m-am gndit c poate


vrei s te mai descarci. Pe mine de obicei m ajut atunci cnd sunt
stresat.
Obrajii mi s-au nfierbntat la auzul complimentului. Trebuia s
renune la a-mi mai spune astfel de lucruri. S-ar fi cuvenit s i-o zic,
dar n-am fcut-o.
Eti stresat?
Nu tiu. Poate.
i-a mutat greutatea de pe un picior pe altul, ca i cum ntrebarea
l-ar fi stnjenit. Am ncercat s ignor glsciorul care mi spunea c,
probabil, vina mi aparinea.
Ce zici? mi-a ntrerupt el brusc vocea din minte.
Tu eti hotrt s-mi vindeci proasta dispoziie, nu-i aa?
Mi-a zmbit larg.
Da. mi place Erica fericit. mi place i Erica beat. Ar trebui
s mai ieim cndva la un pahar.
Gndurile mi s-au ndreptat ctre seara aceea, la bar, cnd nu-i
mai putea lua ochii ori minile de pe mine.
Hai s rmnem la sala de for.
Marfa!
Nu mai fusesem de mult la sal. A doua zi, cnd a venit timpul
s mergem, o mic parte din mine ar fi vrut s se fofileze. Oboseala
n sine era suficient pentru a m descuraja, dar James avea dreptate,
mi trebuia o supap. Poate c reueam s m epuizez pn ntr-att,
nct s dorm i eu ca lumea, n sfrit. Ne-am hotrt s mergem la
un club sportiv aflat pe aceeai strad, unde James tocmai se nscri
sese ca membru.
El mi-a prezentat locul, apoi s-a apucat s lucreze cu greuti. Eu
am gsit o band de alergare liber i am ales ceea ce consideram a
fi un program agresiv. Voiam s transpir i s-mi ia foc muchii, s
vd dac am ndeajuns de mult for mental nct s alerg pn
ce aveam s cad lat. Poate aa reueam s zdrobesc toate rmiele
durerii. Mi-am bgat ctile n urechi i m-am forat s intru intr-un
ritm, aproape nerbdtoare s nfrunt provocarea ce m atepta.
Am observat n treact pe cineva urcndu-se pe aparatul de
alturi. Am rmas concentrat asupra muzicii i a pailor mei, pn
cnd ctile mi-au fost smulse din urechi. A fost ct pe ce s m
dezechilibrez. Lng mine sttea Blake. Cnd l-am vzut, mi s-a tiat
rsuflarea. Crezusem c o s avem mai mult rgaz departe unul de
cellalt, nainte s fiu nevoit s-l nfrunt din nou.
Ce caui aici?
M antrenez. Vrei s ne lum la ntrecere?
Mi-a zmbit, amintindu-mi de iubitul jucu i amuzant cu care
obinuiam s m trezesc n fiecare diminea. Mi-am amintit i de
toate orgasmele pe care nu le mai aveam de cnd ne despriserm,
cu excepia acelui singur i ncnttor pas strmb.
Nu mi se pare ctui de puin corect.
Poate c nu e. Dar nu prea sunt n form. Nu mai am andu-
rana de pe vremuri.
Era clar ce voia s spun. Dac andurana lui ncasase o lovitur,
a mea fusese spulberat. Blake era ntotdeauna ntr-o form incredi
bil, o mainrie bine ntreinut, zvelt i puternic.
Mi-am dat ochii peste cap, dorindu-mi s m lase n pace, dar
tiind c nu era genul lui.
Credeam c-i place s fii provocat?
Fr s mai atepte rspunsul meu, care ar fi coninut cteva
cuvinte bine alese, s-a aplecat pentru a-mi schimba setrile apara
tului, potrivindu-le cu ale lui. Curnd, unghiul confortabil n care
era nclinat banda mea a nceput s creasc, pn cnd amndoi am
ajuns s alergm cu toat viteza. A fi vrut s-i arunc cteva comen
tarii menite s-l intimideze, dar mi-am pstrat suflul pentru cursa
care cu siguran avea s m pun, n scurt timp, la grea ncercare.
Ce naiba o fi fost n capul meu? Trecuser luni de zile de cnd
nu m mai antrenasem n afara dormitorului ori a unei sli de yoga.
Nici nu-mi aminteam cnd dormisem ultima dat o noapte ntreag.

243 Atracie fatal


Meredith Wild 249

Forele mele erau pe sfrite. Plmnii mi ardeau i muchii m


dureau, n vreme ce m chinuiam s in pasul. Numai mndria pur
m mpiedica s-mi recunosc nfrngerea. Nu-i puteam da satisfacie
nici mcar acum, cnd abia dac mai avea vreo importan.
Cteva minute mai trziu, m rugam n tcere s scap, netiind
sigur ct aveau s m mai in picioarele n cursa de o mil pe care
Blake o programase pe aparatele noastre. Ud leoarc i stoars de
puteri, pn la urm am ncetinit la ritmul de mers.
Blake a srit jos de pe banda lui i s-a sprijinit relaxat de balus
trada din spatele nostru. Eu abia dac mai puteam sta dreapt,
darmite s merg. Cumva m-am inut pe picioare i am cobort de pe
aparat, ntrebndu-m cum aveam s-mi trsc fundul amrt pn
acas, n halul n care m gseam.
Ce-i mai fac picioarele?
Blake mi-a azvrlit un surs ncrezut, din pricina cruia mi-a
venit s-l iau la palme pn ce aveam s i-1 terg de pe faa lui
frumoas.
S i-o trag! am izbutit s-i spun, cu rsuflarea ntretiat.
Am sorbit ndelung din sticla cu ap. Era clar c mica noastr
plimbare pe band nu avusese nici pe departe acelai efect asupra
lui ca asupra mea. Abia dac gfia puin.
Bucuros, ns pari cam obosit. Sper c nu aveai vreun plan
pentru mai trziu.
i-a ridicat marginea tricoului, pentru a-i terge stratul subire
de sudoare de pe frunte, etalndu-i cu neruinare muchii abdomi
nali. Artau la fel de bine ca ntotdeauna. Nu s-ar fi putut spune c
se lsase pe tnjal.
Hei!
James s-a apropiat de noi, umflndu-i pieptul la vederea lui
Blake. Acesta din urm i-a aruncat genul de privire pe care le-o
rezerva nefericiilor ce fceau greeala de a se apropia prea mult
de mine. Dispre pur, ca i cum simpla existen a lui James l-ar fi
insultat. Nu era bine din niciun punct de vedere. Orict de mult a fi
insistat eu c nu m culcam cu James, Blake avea o stranie tendin
de a ne gsi n acelai loc, n acelai timp.
Ai terminat? l-am ntrebat pe James, spernd s ntrerup
duelul din priviri al celor doi.
Da, sunt gata cnd eti i tu.
Ochii lui James nu se clinteau.
Ne vedem mai trziu, Blake.
I-am mpins uor pieptul lui James, ndemnndu-1 s se ntoarc
i s m urmeze nspre ieire. Cnd m-am uitat peste umr, l-am
vzut pe Blake cu o expresie ncordat pe chip, strngnd cu putere
n mini balustrada.

250 Atracie fatal


Capitolul 17
Vineri era ziua n care urma s fac cunotin cu echipa de
campanie a lui Daniel. Am ales o rochie ciocolatie, cu decolteu adnc
i fust vaporoas. Am asortat-o cu o curea subire i cu pantofii
mei cu toc, de culoarea pielii. inuta era sofisticat i potrivit mai
degrab celei care eram din punct de vedere profesional dect rolului
pentru care ddeam prob. Refuzam s port un costum la acel aa-zis
interviu pentru o slujb pe care nici mcar nu mi-o doream.
Mai erau nc dou luni pn la alegerile pentru postul de
guvernator, ns oamenii roiau prin sediul de campanie de parc
atunci ar fi fost ziua cea mare. Afiele electorale acopereau fiecare
fereastr. Pretutindeni vedeai numai hrtii, mprtiate pe mesele de
lucru i ngrmdite pe orice suprafa disponibil. Vreo douspre
zece persoane vorbeau la telefon, vocile lor amestecndu-se ntr-un
vacarm de neneles.
Tineri de vrsta mea treceau pe lng mine, umblnd de colo
pn colo de parc ar fi coordonat aselenizarea sau ceva de genul
sta. Zorul nencetat m clca pe nervi.

252 Atracie fatal


MeredithWild 253

Stteam acolo, oarecum prostete, obinuindu-m cu atmo


sfera, cnd un tnr nalt a ieit pe ua unuia dintre puinele birouri
nchise i s-a ndreptat ctre mine.
Erica?
Da.
Sunt Will, coordonatorul adjunct al campaniei. Vino n spate
ca s putem vorbi.
Am intrat n cabinetul lui. ncperea avea ferestre pe doi dintre
cei patru perei. El a nchis ua, fcnd astfel s dispar toat larma
din sala principal. M-am relaxat imediat, uurat de izolare. Slav
Domnului c nu aveam o asemenea efervescen n sediul firmei
noastre! Nici mcar n biroul lui Blake, unde lucrau de dou sau trei
ori mai muli oameni, nu prea s fie atta agitaie.
Will s-a aezat la masa lui i a nceput s rsfoiasc nite hrtii.
Avea, probabil, n jur de treizeci i cinci de ani. Atrgtor, cu un pr
blond-nchis ce prea oarecum nengrijit i puin prea lung, arta ca
o versiune mai matur a stagiarilor i voluntarilor de afar. Avea o
privire uor rtcit i radia acel tip de energie despre care tiam, din
proprie experien, c i are sursa n cantiti copioase de cafein i
prea puin somn.
i mulumesc c ai venit. neleg c deja l cunoti pe domnul
Fitzgerald?
Da.
Am rostit cuvntul cu stngcie. Sigur c ne cunoteam, dar
Daniel nu m pregtise cu privire la versiunea oficial a relaiei
noastre.
Avem nite legturi de afaceri.
Am sperat ca exprimarea s fie ndeajuns de vag, nct s descu
rajeze orice alte ntrebri pe marginea subiectului.
sta e ntotdeauna un lucru bun. Presupun c eti la curent
cu cerinele postului.
Sunt, ns mi-ar plcea foarte mult s-i aflu punctul de
vedere legat de ceea ce cutai, mai exact.
Ne-am petrecut urmtoarele zece minute discutnd despre
structura, neajunsurile i preocuprile campaniei lor de promo
vare, apoi despre cum sperau s-o mbunteasc. Am ascultat atent,
lund notie pentru a completa golurile lsate de documentele pe
care le primisem de la Daniel.
Probabil c n-ar trebui s menionez asta ntr-un interviu de
angajare, dar n-avem prea mult timp s ne nvrtim n jurul chesti
unii, iar domnul Fitzgerald pare deosebit de dornic s gseasc o cale
de colaborare cu tine. Presupun c i tu eti de aceeai prere?
Uau, o ntrebare cum nu se poate mai plin de subneles! Mi-am
nchis i mi-am deschis pixul. Partea ncpnat din mine ar fi vrut
s ipe: Nu! n schimb, am zmbit politicos i am scos din geant un
dosar gros. Dimensiunea lui rivaliza cu cea a planului de marketing
pe care Daniel mi-1 dduse cu o sptmn n urm.
L-am trntit pe birou.
Will, am o propunere pentru tine.

ntlnirea cu Will a decurs bine, dei nu eram sigur cnd sau


cum avea s reacioneze Daniel la propunerea mea. Simeam c nu
avea s fie prea ncntat, chiar dac pusesem la cale un plan perfect
logic pentru toi cei implicai. Probabil c el avea s-l vad ca pe o
alt ncercare a mea de a negocia limitele ferme impuse de el. ns eu
eram tot hotrt s-l conving. Trebuia s ncerc, mcar.
Mark era deja mort, dar atta timp ct Blake era n siguran,
intenionam s-i in piept lui Daniel. Fiindc, din punctul meu de
vedere, genul de via pe care mi-1 pregtise nu prea semna a via.
Cel puin pentru moment, eram pregtit s suport consecinele de
a-1 fi nfruntat, fr s-mi pierd sperana.
A fi mers prea departe mpotriva fiinei mele dac a fi lsat
pe altcineva s-mi conduc existena. i ncepusem s m satur de
tentativele lui Daniel de a m controla prin violen i fric. Era

254 Atracie fatal


MereditfiWild 255

imposibil ca, pe termen lung, cineva s ias n ctig. Orice talent pe


care s-ar fi ateptat s-l smulg de la mine ar fi fost iute zdrobit dac
l-a fi urmat orbete n acel nou mod de trai.
Mi-am alungat din minte toate temerile. Mai devreme sau mai
trziu, Daniel avea s-mi transmit prerile lui asupra subiectului.
Pn atunci, intenionam s nu-mi fac griji.
Ajuns napoi la birou, tocmai stteam de vorb cu Chris i Sid,
cnd ceva mi-a atras atenia spre fereastr. Tesla lui Blake se apro
piase n vitez i oprise lng bordur. Mi-a sltat inima n piept.
Chiar i fr s-l ntlnesc n carne i oase, durerea groaznic ce m
chinuia tot a ieit din nou la suprafa. Ea a fost ns iute nlocuit
de o furie mistuitoare, cnd l-am vzut ajutnd-o pe Risa s coboare
din main. Ea era toat numai zmbete i rsete, n timp ce-i inea
palma lipit de pieptul lui.
Oh, nu, fir-ar al dracului! Am prins puteri i am dat fuga jos,
unde, cteva secunde mai trziu, le-am ieit n ntmpinare.
Erica, bun!
Risa a ncremenit, strngndu-i att de tare poeta, nct i se
albiser ncheieturile degetelor. Am msurat-o repede din cap pn
n picioare, dorindu-mi cu disperare s gsesc vreun fir de pr nela
locul lui, vreun indiciu cu privire la ceea ce se petrecuse n timpul
pauzei de prnz prelungite pe care i-o luase.
m, Blake voia s trecem n revist cteva dintre noile date
de marketing. Aa c ne-am hotrt s lum prnzul.
-Z u ?
Ea a dat din cap cu ngrijorare. Am mai privit-o pre de cteva
clipe. Nu puteam s nghit nici mcar imaginea vag pe care imagi
naia mea ncepuse deja s-o nsileze.
Faptul c Blake ncerca s obin pe la spatele meu informaii
despre afacere era una. Dar s-o conving, probabil cu foarte puin
efort, pe Risa s i se urce n pat era cu totul altceva.
Ar trebui s m ntorc la treab, a spus ea.
Ar trebui.
Mi-am ndreptat atenia ctre Blake, ale crui trsturi reflectau
un ct se poate de discret surs satisfcut. A nconjurat maina i s-a
urcat la volan, nainte s apuc s-i zic ceva. A demarat la fel de repede
pe ct sosise, n vreme ce eu am rmas acolo, ncercnd s pricep ce
urmrea.
Pn s intru eu napoi n cldire, Risa dispruse deja de mult
n interior. Speram s mai ctig nite timp. Mi se nvrtea capul din
pricina tuturor lucrurilor pe care a fi vrut s i le spun. i era posibil
ca ncercarea de a separa chestiunile profesionale de cele personale
s fi fost deja o cauz pierdut. James mi-a ieit n cale pe hol, prnd
ngrijorat.
Ce s-a ntmplat?
Blake tocmai a adus-o pe Risa dup un prnz de afaceri.
OK, i ce?
Unu la mn, n-are niciun drept s se ntlneasc cu angajaii
mei fr tirea mea i, doi la mn, mi-am dat imediat seama c ntl
nirea lor a fost orice, numai nevinovat nu. Mai nti a trebuit s-i spun
Risei s te lase pe tine n pace, iar acum pare s fi pus ochii pe Blake.
E al dracului de perseverent! Ct tupeu, s apar aa, pur i simplu!
Vorbeam repede, fr s-mi pese prea mult de ceea ce spuneam.
N-o s-i ias. Sunt o grmad de oameni pe lumea asta. Ar
trebui s stea departe de firma mea.
Risa cu siguran tia cum s obin ceea ce-i dorea. Toate bune
i frumoase, pn n momentul acela. Blake avea mai mult minte.
M plimbam ncoace i ncolo pe etaj. Nu avea s scape el aa de uor.
Tu intr. M ntorc repede.
Am dat s cobor din nou. Dar n-am apucat s fac primul pas,
cci James m-a apucat de cot i m-a ntors ctre el.
Unde te duci?
- M duc s-i zic vreo dou.
Ce-ar fi s atepi o vreme, pn te liniteti? O iei prea personal.
Ba nu, n-o iau. E complet inacceptabil.
De ce-1 lai s te scoat din srite?

256 Atracie fatal


MereditfiWild 257

James s-a ncruntat, prnd sincer enervat. Nu-mi psa. Eram


furioas.
N-o s-l las s i-o trag cu angajatele mele, OK? Nu cred c
aa ncearc el s m recucereasc.
James a fcut un pas n fa, apropiindu-i periculos de mult
trupul de al meu. Mi-am desprins privirea de ochii lui ptrunz
tori. M-am concentrat pe zidul din spatele lui, ncercnd s nu m
gndesc la felul n care m fcea s m simt atunci cnd sttea la o
distan att de mic de mine.
Nici nu tii dac i-o trage cu ea ori dac mcar i face curte.
Vorbea cu glas sczut i indiferent.
Dar nu poi sta deoparte.
Mi-am strns pleoapele i m-am rugat s am puterea de a depi
momentul acela, i restul zilei, fr s-mi ies din mini.
Erica.
Ce?
M uitam n jos, incapabil s dau ochii cu el. Nu-i puteam oferi
ceea ce avea nevoie. Abia dac supravieuiam efectelor despririi de
Blake. Din sufletul meu nu mai rmsese nimic de dat altcuiva.
Vrei s m asculi, nainte s te duci fuga-fugua dup el?
M-am zbrlit puin din pricina felului n care o spusese. Nu-mi
plcea deloc cum suna.
Ce ai de zis?
Chipul i s-a mai mblnzit puin, ca i cum mi-ar fi simit iritarea.
tiu c e complicat. Relaia noastr. Dar orict ai vrea s
ignori, exist ceva ntre noi doi. Eu simt asta, tiu c i tu la fel. in
la tine i nu suport s-l vd pe tipul la chinuindu-te, smulgndu-i
naibii inima din piept.
Am oftat.
Crede-m cnd i spun c realmente nu nelegi prin ce trec.
Singurul lucru pe care nu-1 neleg e motivul pentru care
nu vrei s recunoti c i trezesc nite sentimente. De ce tot opui
rezisten?
Nu-i puteam rspunde cu uurin la ntrebarea asta.
Nu sunt att de orb nct s nu vd ce efect am asupra ta.
i-a trecut uor degetul mare peste obrazul meu.
Poate c i supraestimezi impactul asupra femeilor, am
minit eu.
M afecta. Habar n-aveam de ce. De cnd l cunoscusem pe
Blake, nici nu m mai uitam la ali brbai, dar James se afla sub ochii
mei, imposibil de trecut cu vederea.
El a rs ncet.
Te nroeti ori de cte ori stm aproape unul de altul, ca
acum, de parc ai rmne fr aer n preajma mea.
i-a cobort degetul de-a lungul maxilarului meu i mi-a
mngiat buza de jos.
Iar felul n care ntredeschizi gura atunci cnd i se ntmpl
asta... abia m pot abine s i-o srut chiar acum. Pentru c undeva,
n adncul sufletului, i tu m doreti.
Am expirat brusc. n secunda n care ochii mei i-au sgetat
pe ai lui, James i-a lipit buzele de ale mele, srutndu-m cu
micri uoare i tandre, care m lsau fr suflare. M-am ncordat,
ateptnd ca vocea din mintea mea s nceap s ipe la mine. Dar
n-a fcut-o. Poate c se sturase la fel de mult ca i mine s se mai
mpotriveasc. Ceva dinluntrul meu a cedat. n ciuda tuturor ndo
ielilor, mi-am ngduit ca, n acele momente, att ct aveau s dureze
ele, s-l doresc pe James. Aa c, atunci cnd m-a strns mai tare n
brae, m-am arcuit nspre el i mi-am lsat braele s-mi alunece pe
dup gtul lui.
James.
I-am optit numele, lsnd ca sunetul s se atearn asupra mea.
Am ncercat s nu m gndesc la toate diferenele pe care le simeam
ntre el i Blake: felul n care mirosea, felul n care corpul lui se lipea
de al meu...
O s te fac s-l uii complet. Las-m doar s m apropii de
tine, Erica, a murmurat el printre srutri.

258 Atracie fatal


MeredithWild 259

Minile au nceput s-i umble peste tot, mngindu-m cu atin


geri delicate, ovitoare, dar n locul urmelor nflcrate, mi lsau
pe piele dre ca de ghea. M-am cutremurat, repetndu-mi n minte
cuvintele lui: las-m doar s m apropii de tine.
Nu! Mica mea voce interioar mai avea atta energie ct s-mi
vorbeasc rspicat. Buzele lui James ncercau n van s m conving
s revin, ns toate tririle nscute din focul clipei de mai devreme
se risipiser. Vpaia ce se aprinsese n mine i pusese stpnire pe
simurile mele se stinsese la fel de repede pe ct se iscase.
i atunci mi-am dat seama: Blake era singurul pe care aveam
s-l las vreodat s se apropie de mine. Cumva el prinsese rdcini
n sufletul meu i asta nu avea s se mai schimbe, indiferent ct de
multe i ptimae ntlniri ocazionale a fi avut cu James.
Ce s-a ntmplat?
Am scuturat din cap.
Nu pot.
Ce trebuie s fac? Te rog, numai spune-mi!
Nu vrei s fii cu cineva ca mine. Dumnezeu mi e martor c,
n cea mai mare parte a timpului, nici mcar eu nu vreau s fiu cu
mine.
M-am ndreptat i am fcut un pas napoi, ncercnd s pun ceva
distan ntre noi.
De ce nu m lai pe mine s decid asta?
N-ai ce face, James. Nu pot s fiu aa cum i doreti tu.
Povestea asta... Povestea asta nu e corect fa de tine.
Vrei s ncetezi? Nu m respinge pentru c i-e fric de ce
sentimente o s-mi strneti. Pot s m ngrijesc i singur de propriile
sentimente.
Atunci poate c mi-e fric pentru mine nsmi. Ai dreptate.
Sunt atras de tine. Nu pot s-o neg, dar trebuie s nelegi c n-am
cum s te iubesc.
Adevrul propriilor cuvinte m-a izbit de cum le-am rostit. n
momentul acela nu eram capabil s iubesc pe nimeni altcineva, i
poate c niciodat nu aveam s mai fiu, indiferent ct de grozav ar
fi fost persoana respectiv.
Eu nu-i cer s m iubeti. i cer s ne acorzi o ans. Nici
n-ai idee ce am putea fi, pentru c nu ne lai mcar s ncepem.
Am nchis strns ochii. Sptmni ntregi m crpisem cu un fel
de band adeziv emoional. Nu voiam dect s gsesc pe cineva
care s m fac din nou ntreag, ns James nu era omul potrivit.
l doreti. O s alergi napoi la el.
M-a privit vreme ndelungat, cu chipul ncordat din pricina
frustrrii ce clocotea n sufletul lui, ameninnd s ias la suprafa.
Nu alerg napoi la Blake!
Mi se rupe sufletul cnd te vd fcnd aa! a izbucnit James.
Umblnd dup el, dei eu sunt chiar n faa ta. Te vreau! nnebunesc
de dorin, iar ie nu-i st capul dect la cum s mai capei nc o
ans cu el.
Presupunerea lui m-a scos din srite.
Nu umblu dup el, James. Eu l-am prsit. Eu l-am prsit pe
Blake. OK? Mi-am frnt singur inima. Totul e opera mea, iar tu n-ai
nici cea mai vag idee despre ce e vorba. Aa c nu te mai amesteca
n mintea ori n sufletul meu i pstreaz-i afurisitele de judeci
pentru tine.
mi frmntam minile, ncercnd s potolesc tremurul ce-mi
scutura trupul. James a prut s se relaxeze, lsndu-i umerii s-i
cad uor. Chipul i s-a nmuiat.
Nu pricep de ce i-ai cnta n strun cuiva care te-a lovit.
Ce? m-am ncruntat eu.
Oare auzisem bine?
i tatl meu avea mn grea. Recunosc semnele, crede-m.
Dar nu pricep nici s m pici cu cear de ce ai tolera aa ceva, indife
rent ct de mult ai ine la el.
Eu... oh, Doamne! James, n ziua aia... Oh, fir-ar s fie!
Mi-am luat capul n mini. Fusesem att de ocupat s m ngri
jesc de propriile sentimente, nct nu m gndisem nici mcar o

260 Atracie fatal


MeredithWild 261

clip la ce impresie i-ar fi putut face el dup ce m vzuse n halul


la. Nu era de mirare c-1 detesta att de tare pe Blake.
Am fcut un pas ctre el i i-am pus o mn pe piept. Nu voiam
s ne certm astfel i trebuia s m cread.
Blake nu m-a lovit n viaa lui. i-o jur! Te rog s m crezi
cnd i spun c toat situaia e mult mai complicat dect o s-i dai
tu seama vreodat.
Declaraia mea n-a avut efectul scontat. James s-a ndeprtat, iar
micarea lui m-a fcut s-mi las minile s cad pe lng corp.
Cum spui tu, Erica.
Aerul lui nfrnt aduga incredibil de mult vinovie strii mele
emoionale i aa zdrobite.
James s-a ntors i a disprut n lungul holului, intrnd napoi
n birou.

Nu tiam ce urma s spun dac, din ntmplare, aveam s-l


gsesc pe Blake n biroul lui. Oricum, ntr-un fel sau altul, urma s
ncaseze un perdaf cu tot ceea ce gndeam i simeam n momen
tele acelea.
Tocurile mi se izbeau ritmic de podea n timp ce strbteam
spaiul comun de lucru cu ndeajuns de mult vitez i determinare
nct s ntorc capete n urma mea. Ignornd salutul lui Cady, am
intrat ca o furtun pe ua lui Blake i, de ndat ce l-am gsit aezat la
biroul su, am trntit-o n urma mea. El s-a rotit pe scaun.
Erica, nu m ateptam s te vd aa curnd.
S i-o trag!
M-am apropiat de marginea mesei lui, gata s-l fac cu ou i cu
oet. El s-a ridicat cu elegan i s-a oprit n faa mea.
Credeam c ai scos asta din discuie cnd te-ai desprit de
mine. Dac te-ai rzgndit, o s recunosc c nc sunt interesat.
Nu progresezi ndeajuns de repede cu Risa?
Am ridicat din sprncene i am strns tare din buze, transfor-
mndu-le ntr-o linie aspr.
Nu att de repede pe ct i-ar plcea ei.
Mi-am ncordat maxilarul. Cuvintele lui m spintecau cu fora a
o mie de cuitae. Cum putuse s se schimbe n aa hal? Oare ntot
deauna fusese att de rece? Am tras aer n piept i m-am pregtit de
ceart.
N-ai dect s i-o pui cu cine pofteti, dar stai departe de
angajaii mei.
Pari s fi adoptat o poziie destul de liberal privind relaiile
la locul de munc.
Nu tiu de cte ori trebuie s-i zic: James i cu mine suntem
prieteni!
Nu mai spune!
Da, am insistat eu.
Nu tiam de ce, ns mi doream din suflet s m cread.
Mie mi se pare c e ndrgostit pn peste cap de tine.
Am nghiit n sec.
Aa c acum te foloseti de Risa i de Sophia ca s te rzbuni
pe mine, s m faci geloas? Despre asta-i vorba?
Eti geloas?
Blake s-a apropiat, blocndu-m ntre el i captul mesei. M-am
lipit de ea, simind c-mi pierd echilibrul.
i ct se presupune c ar fi trebuit s stau dup tine, Erica?
Sau ai venit aici doar ca s te descarci?
i-a strecurat o mn de-a lungul coapsei mele, ndreptndu-se
ctre chiloi. L-am plesnit peste ea.
Pe vremuri nu te uram.
Mi-am nghiit nodul din gt. Privirea lui rece s-a schimbat. S-a
ntunecat din pricina emoiei.
N-a fost suficient s m iubeti. M-ai adus la disperare.
Am scuturat din cap, nedumerit.
Nu? Atunci poate c n-a fost iubire.

262 Atracie fatal


Meredith Wild 263

i-a lsat uor capul ntr-o parte.


Blake...
Am tresrit cnd i-am auzit insinuarea. Cum putuse s se ndo
iasc vreodat de dragostea mea?
Abia dac erai n stare s-o spui, Erica.
Am deschis gura, ns cuvintele mi s-au oprit n gt. A fi vrut s-i
spun c-1 iubesc, c-1 ursc, c mi-e un dor nebun de el. S-i explic ct
de mult m sturasem de desprirea aceea dureroas i istovitoare.
Spune-o! s-a rstit el. Dac exist ceva pentru care s merite
s atept, am nevoie s te aud spunndu-mi-o chiar acum.
Ochii mi ardeau din pricina lacrimilor ce stteau s se verse.
De ce m-ai atepta?
Pentru c n-am ncotro, fir-ar s fie! a izbucnit Blake.
i-a trecut minile prin prul deja rvit.
Dumnezeule mare, tu chiar credeai c o s ncetez s te mai
vreau? Aa, pur i simplu? C o s aps un comutator i totul o s se
schimbe? C n-o s simt nimic?
Am nchis ochii, strngnd cu putere din pleoape, dar tot i
simeam privirea scormonindu-m. Blake mi-a cuprins ceafa n
cuul minii, apropiindu-mi foarte mult faa de a lui. Am deschis
brusc ochii cnd i-am simit rsuflarea aspr pe buzele mele. Inima
mi bubuia n piept. Chipul i s-a ncordat, chinuit de furia i frus
trarea pe care i le iscasem n suflet.
Indiferent ce te-ar fi luat de lng mine, o s ndrept lucru
rile, i promit!
Situaia asta n-ai cum s-o ndrepi, Blake.
Pe naiba! A face orice ca s te aduc napoi. nelegi? Orice!
Lacrimile au nceput s-mi curg iroaie, arzndu-mi obrajii.
Struina din ochii lui de un verde intens a pus stpnire pe mine,
acoperind orice altceva. Durerea cu care m privea mi ptrundea
pn n suflet.
Cu o figur ceva mai blnd, Blake mi-a ters lacrimile, srutnd
urmele pe care mi le lsaser pe fa.
Tu eti singura, Erica. Dup tine n-a mai existat nimeni
altcineva.
Dar...
Nici Risa, nici Sophia. Nimeni nu se compar cu tine.
Crede-m, nimeni n-o s reueasc vreodat. Dac nu putem s
facem relaia asta s mearg...
M-a strns puin mai tare.
Nici mcar nu sunt n stare s m gndesc. Dumnezeu s m
ajute, o s tot ncerc pn cnd o s te conving. Spune-o! Scumpo,
te rog!
Rugmintea rostit cu glas mngietor m-a sfiat.
Spune-o! mi-a optit el, srutndu-m dulce.
Te iubesc!
Cuvintele mi-au ieit amestecate cu un suspin. Mi-am nbuit
impulsul de a izbucni n plns, devenit acum i mai puternic din
pricina tensiunii de a fi rostit acele vorbe.
Te iubesc foarte mult!
El mi-a rspuns ridicndu-m i aezndu-m pe marginea
mesei.
Atunci nu renuna la noi. Iubete-m, fir-ar s fie! Te rog,
scumpo! Las-m s te iubesc i eu pe tine!
i-a lsat minile s-i alunece n sus pe coapsele mele, mototo-
lindu-mi rochia pe msur ce urca. M-a srutat iar, mai profund,
amuindu-mi orice gnd de a-1 refuza, devorndu-mi gura cu micri
lacome, grbite. Mi-am nlnuit minile pe dup gtul lui, rspun-
zndu-i cu aceeai hotrre.
Doamne, ct nevoie am de tine! a gemut el i s-a retras.
Dintr-o singur micare scurt, i-a smuls tricoul i m-a lsat
fr chiloi, avnd grij ca pantofii cu toc s-mi rmn n picioare.
Blake, biroul, am optit eu, dndu-mi seama ca prin cea c
tocmai nclcm regula nescris de a nu ne-o trage n biroul lui.
M doare-n cot! n clipa asta am mai mult nevoie s intru n
tine dect s respir. i nu-mi pas cine o tie.

264 Atracie fatal


Meredith Wild 265

A mturat cu o mn tot ce se mai afla pe mas n spatele meu.


Obiectele au aterizat pe podea, cu un zgomot puternic. Apoi Blake
m-a mpins n spate, s-a crat peste mine i mi-a nfurat strns
picioarele n jurul taliei lui. Mi-a acoperit trupul cu srutri fierbini,
mucndu-m de gt pn cnd pielea a nceput s m furnice,
clocotind de dorin. Mi-a tras n jos decolteul rochiei, elibe-
rndu-mi snii. Mi-a cuprins ntre buze unul dintre sfrcuri, ncon-
jurndu-i vrful sensibil cu latul limbii, dup care a repetat micarea
i la cellalt.
Asear, cnd te-am vzut plecnd de lng mine, am crezut
c o s-mi ies din mini.
N-am vrut s te prsesc, Blake.
Nici n-am putut s dorm, att de tare te doream. Voiam s m
ngrop n tine, s te aud ipnd.
Am scncit, excitarea curgndu-mi prin vene. M-am micat
nerbdtoare sub el, cutnd cu disperare i mai multe atingeri.
M-am repezit la cureaua lui, i-am desfacut-o i i-am mpins blugii
n jos, pentru a-i descoperi penisul. nnebunit dup el, mi-am
ridicat bazinul, ieindu-i n ntmpinare n timp ce el m penetra
cu uurin. Blake i-a proptit oldurile n mine, posedndu-m pe
msur ce m ntindeam n jurul lui. M umplea perfect! Rsuflarea
lui ntretiat se mbina cu a mea.
Nimeni nu m mai fcuse s m simt aa i nimeni nu avea s
mai reueasc vreodat.
El mi-a luat n stpnire gura i, cu dezmierdri catifelate, limba
lui s-a pornit s-o caute pe a mea, pn cnd abia dac am mai putut
s respir. Am gemut, iar Blake s-a retras i apoi s-a nfipt i mai adnc
n mine.
Spune-o din nou!
Porunca i-a ieit printre buze nsoit de un oftat gtuit. Apoi
m-a prins de olduri i s-a nfipt iar, att de adnc!
Te iubesc, Blake! am exclamat eu, suspinnd de plcere. Oh,
Doamne, e att de bine cu tine! E att de bine!
Ca i cum ceva ar fi cedat, vlul subire al controlului i-a czut de
pe chip. N-am mai putut s disting printre trsturile lui obinuitul
aer reinut. Doar dorina animalic de a m poseda. Se mpingea tot
mai repede n mine. Frecarea provocat de micrile lui ptimae m
fcea s-mi pierd minile. M agam de orice: de prul lui, de umerii
lui, de marginea biroului, de orice m-ar fi putut ine cu picioarele pe
pmnt ntr-un moment n care alunecam periculos de mult nspre
uitarea de sine.
Blake mi-a luat minile n ale lui i mi le-a ntins bine deasupra
capului, strngndu-le ndeajuns de tare nct s nu mai pot scpa.
Snii mi s-au umflat, excitai de atingerea firelor mtsoase de pe
pieptul lui. Am gemut i am ipat cuvinte de neneles. O luasem
razna de plcere.
Trupurile ni se loveau unul de altul, transpirate i ncordate
din pricina tensiunii ce cretea tot mai mult n fiecare dintre noi.
Flacra molcom a dorinei mele ardea acum cu furie, vpaia
prelund controlul n timp ce m ncletam neajutorat mprejurul
lui. oldurile lui m izbeau fr mil, trupul fiindu-mi ancorat de al
lui n dreptul mijlocului i al gurii, cu care m sruta. Erau srutri
pasionale, care aveau s-mi lase urme, dar crora le-am rspuns pe
deplin, ca un om ce tnjise de dorul lor.
Fir-ar, fir-ar, fir-ar! Erica! D-i drumul, scumpo! Nu m mai
pot opri!
Vorbele lui m-au mpins drept spre orgasm. Beat de fericire,
am scos un strigt i mi-am mpletit strns degetele cu ale lui. n
vreme ce-i lua plcerea, cu muchii ncordai la maximum, Blake
nu-i dezlipea ochii de mine. Abdomenul lui tare ca piatra s-a mai
contractat nc o dat, dup care un spasm i-a cutremurat corpul
puternic.
Al meu vibra. Pieptul mi s-a umplut de cldur i i-am inspirat
parfumul, savurnd brusca i apriga apropiere dintre noi. Dragostea,
un ameitor, clocotitor, posedant val de dragoste, m inea n ghea
rele ei. Tot ceea ce ncercasem s uit, s nbu n preajma lui ddea

266 Atracie fatal


WeredithWild 267

acum nval, biruindu-mi simurile. Cu frunile lipite, ne-am rec


ptat suflul, printre srutri lente, pasionale.
Blake s-a oprit o clip, apoi a ridicat ochii.
La naiba!
Ce e?
Peste cteva minute am o conferin telefonic, altfel te-a
duce acas i a termina ce-am nceput.
A scuturat din cap.
Las, o s-o pun pe Cady s-o reprogrameze.
Penisul i s-a ngroat n mine, incredibil de pregtit s-o ia de la
capt. Am reacionat strngndu-m n jurul lui, copleit de ct l
doream deja. Voiam s m satur de tot ceea ce mi lipsise atta timp.
Dar, ncet-ncet, realitatea a ieit din nou la suprafa. Fusese
o experien extraordinar. O chinuitoare, rscolitoare, uluitoare
partid de sex, care ns nu ne rezolva problemele. Mi-am lipit cu
blndee palmele de pieptul lui.
D-mi voie s folosesc baia ta.
Blake a ieit din mine. Mi-am mucat buza, nbuindu-mi un
scncet n clipa n care am simit c-1 pierd. Cu ajutorul lui, m-am
dat jos de pe mas i m-am adunat ndeajuns nct s dau fuga n
baia de alturi. Acolo am nchis ua i m-am aranjat. Cum aveam s
mai trecem peste asta?
Pn s apuc s m gndesc mai bine, Blake a btut la u. Mi-am
venit repede n fire i l-am ntmpinat n prag.
E totul OK?
Sigur.
Agitat, l-am dat la o parte i am ieit pe lng el.
Cred c o s te las s te ntorci la munc.
Abia dac apucasem s m ndeprtez, cnd m-a tras mai aproape.
i dac nu vreau s te las nc s pleci?
Am evitat s m uit n ochii lui, cci nu m puteam abine s m
relaxez n cldura lor.
Las-m s te vd disear.
S-a oprit, sfredelindu-m cu privirea. Am reflectat la un rspuns.
Tocmai m despuiase din punct de vedere emoional i mi desco
perise minciuna cu privire la toat povestea despririi. Ce a mai fi
putut s-i spun care s i se par credibil sau mcar acceptabil i care
s-l in departe de mine? El era ntruchiparea ncpnrii.
Nu cred c-i o idee bun.
Ochii i s-au mrit uor.
Iar ne ntoarcem la asta?
Am oftat n sinea mea. Era foarte departe de a fi revenit la
normal. Eu nu progresasem ctui de puin spre a-i putea spune tot
ceea ce nu tia.
M omori cu prostiile astea, Erica. Dup ce am fcut
adineauri, tu nu m lai s te scot n ora?
Am nceput s socotesc opiunile, posibilitile i lucrurile care
ar fi putut s mearg ru. Dar n toiul acestui chinuitor proces de
gndire, Blake m-a srutat. L-am srutat la rndul meu, rsucind n
pumn estura tricoului su, n vreme ce-1 trgeam i mai aproape de
mine. Totul s-a topit mprejurul meu, aa cum, spre fericirea mea, se
ntmplase i mai devreme.
Ne vedem dup serviciu, OK?
Am dat din cap fr s mai stau pe gnduri, beat iar de gustul
lui. nainte s apuc s m smulg din braele lui pentru a pleca, Blake
a vorbit iar.
n legtur cu Risa...
Mi-am ridicat brusc ochii pentru a-i ntlni pe ai lui. Pentru o
clip, m-am dezmeticit, temndu-m de ce mi-ar fi putut spune.
Nu e ce crezi tu.
Oh?
Atunci ce naiba e?
Nu i e loial.
Ce vrei s zici?
Mi-ai spus c vrei s comii propriile greeli, aa c te las.
F-i temele. O s te lmureti.

268 Atracie fatal


Capitolul 18
Pe drumul de ntoarcere, mi-am rsucit prul ntr-un coc, astfel
nct s nu art ca i cum cineva tocmai mi-ar fi tras-o pe o mas
de scris. Am intrat napoi n birou, dar n-am luat n seam privi
rile vinovate pe care mi le tot arunca Risa. Nu eram n stare s-o
privesc n ochi. De ndat ce am trecut dup paravan, James s-a ivit
n spatele meu.
Cum a mers?
Vorbea cu glas tios, ce-mi amintea de gelozia amarnic pe care
o dezlnuisem de curnd mpotriva lui Blake. Am oftat, dorindu-mi
s nu fi ales s trec mai nti pe la firm.
Bine. Acum suntem pe aceeai lungime de und.
Vd, a spus el ncet, atingndu-mi cu degetul mare un loc
dureros de pe gt, aproape de ceafa.
Apoi a scuturat din cap i s-a ntors s plece la fel de repede cum
venise. Eu m-am aezat i mi-am deschis pudriera. n oglinjoara ei
am vzut o vntaie ct un bnu, exact acolo unde pusese James
mna.

270 Atracie fatal


MeredithWild 271

M-am mbujorat. La naiba, Blake!


Era nendurtor n gelozia lui, iar acum, n mod evident, James
se suprase pentru c m dusesem i fcusem exact cum spusese el
c o s fac.
mbufnat, m-am lsat pe sptarul scaunului, copleit de cele
ntmplate. i cnd te gndeti c pe vremuri mi fceam griji pentru
valorile morale de la birou! A fi avut noroc dac James nu i-ar fi dat
demisia nainte s apuc eu s-o fac cu ou i cu oet pe Risa, pentru c
se dduse cu neruinare la fostul meu brbat (sau care-o fi fost titu
latura oficial a lui Blake). n momentele acelea le eram incredibil de
recunosctoare lui Sid i lui Chris pentru vieile lor sociale n general
lipsite de evenimente. Cream eu singur suficient dram ct pentru
toat firma.
Am ateptat s se fac ora cinci i toat lumea s plece acas.
Pentru prima dat dup mult timp, James n-a mai rmas peste
program. Am tiut c e suprat cnd nu s-a mai obosit s-i ia
rmas-bun. Am zvort ua, apoi m-am dus la biroul Risei. M-am
uitat cu grij printre hrtiile ei. Totul prea s fie n ordine. Contracte,
notie, materiale promoionale.
M-am aezat pe scaunul ei i i-am micat mouse-ul. Ecranul
computerului s-a luminat, aa c am nceput s-i verific fiierele.
I-am deschis e-mailul i am parcurs zeci de schimburi de mesaje pe
care le avusese cu clieni, cu mine ori cu ceilali din echip. i aici
totul prea normal. Speram ca Blake s nu m fi trimis dup cai verzi
pe perei, doar ca s justifice prnzul luat cu ea.
Am intrat n dosarul cu e-mailuri trimise i mi-am aruncat ochii
pe cteva pagini. M-am oprit la un mesaj destinat lui Max, ce purta
titlul Fiiere.

Max,
Astea sunt fiierele pe care mi le-ai cerut,
xo,
Risa
Mesajul avea ataate o mn de tabele, cu toate datele noastre
privind utilizatorii site-ului, nsoite de nite documente confideniale
ale firmei, pe care i le mprtisem Risei cu sptmni n urm, n
ziua n care o ntlnise pe Alli.
Mi-a czut falca. Eu o adusesem pe Risa n companie i mpr
isem cu ea toate resursele, o nvasem tot ce tiam i-i ddusem
ansa de a avea un rol important n construcia afacerii. Sigur, perso
nalitile noastre intraser n conflict de vreo cteva ori, dar asta era
prea mult.
L-am sunat numaidect pe Sid.
Hei, poi s schimbi parola de e-mail a Risei?
Sigur, ce s-a ntmplat?
nc nu tiu totul, dar se pare c e mn n mn cu Max,
tipul care ar fi trebuit s ne finaneze la nceput.
Nu pricep.
I-a trimis o grmad de informaii din baza de date a site-ului,
mpreun cu toate datele de contact ale celor care-i fac publicitate
la noi, plus o mulime de informaii financiare privind compania, pe
care i le ddusem cnd s-a angajat.
Uau! De ce?
Nu tiu, dar nu-mi miroase a bine.
Ai vorbit cu ea?
nc nu. Trimite-mi noua ei parol i o s mai fac nite cerce
tri n seara asta. Vreau s descopr ct mai mult din povestea asta
nainte s-o abordez, ns cred c nu greesc dac spun c de luni n-o
s mai vin la munc.
n regul. M ocup chiar acum.
Am nchis i am continuat s spumeg de furie. Orict de sup
rat a fi fost pe ea n dup-amiaza aceea, depise o nou limit de
la care nu ne mai puteam ntoarce.

272 Atracie fatal


Meredith Wild 273

Am fcut repede un du n apartamentul meu, apoi mi-am ales


hainele. Habar n-aveam unde urma s mergem, aa c m-am hotrt
s port o bluz lejer, fr mneci, i o fust nflorat pe care Alli o
uitase din greeal cnd fusese n vizit la mine. Nu prea aveam de
ales dect s-mi las prul despletit, de vreme ce Blake m nsemnase
cu o urm de muctur. M-am machiat uor, mi-am ondulat puin
cteva uvie blonde i am zis c-i bine.
M-am uitat pe fereastr, la strada de jos, fcnd pe plac rmi
elor de paranoia care-mi spuneau c s-ar putea s-l vd pe Connor
dnd trcoale, dar n-am zrit nici urm de Lincoln. Poate c se
terminase cu asta. Dac da, atunci ar fi fost posibil s fur cteva clipe
mpreun cu Blake. Dar el probabil c nu avea s fie interesat de o
relaie pe ascuns, fr mcar un soi de explicaie. Situaia noastr se
schimba iar i simeam c totul mi scap de sub control.
I-am trimis un mesaj lui Blake, pentru a-i spune c sunt n apar
tament, iar el a cobort cteva minute mai trziu. Cnd a btut, i-am
deschis ua i m-a cuprins n brae nainte s apuc s-l salut mcar.
M-a ridicat de pe podea, apoi i-a lsat capul pe spate pentru un
srut. Zmbetul lui era molipsitor. M-am aplecat i l-am srutat
dulce, cuprinzndu-i faa n palme. M-a inut captiv cu buzele lui,
ademenindu-m cu dezmierdri ptimae ale limbii, pn cnd am
rmas fr aer i am nceput s-l doresc iar.
n cele din urm, m-a lsat jos, inndu-m aproape de trupul
lui.
Perfect!
Cuvntul m-a fcut s roesc. Atta vreme m simisem n toate
felurile, mai puin perfect. Cum se putea s m vad astfel?
Unde mergem? l-am ntrebat, dornic s-i distrag atenia de
la presupusele mele caliti.
O s vezi. Ar fi bine s plecm. E ceva de mers cu maina.
Dup ce ne-am petrecut un timp croindu-ne drum prin traficul
de weekend, am ieit pe coast i am continuat s ne ndreptm
spre nord. Peisajul din marele ora se schimba treptat, pe msur
ce ptrundeam n suburbii. Spre deosebire de niruirea de vile cu
igle din lemn de cedru pe care o vedeai n Cape Cod, casele de pe
rmul de nord aveau un aer istoric, mai pitoresc. Cu ct naintam
mai mult, cu att mai impresionante preau. Am prsit drumul
principal n Marblehead Neck, un cartier exclusivist, ce se ntindea
pn la malul oceanului. Fiecare locuin era maiestuoas n felul
el, mrea att din punctul de vedere al dimensiunii, ct i al arhi
tecturii. Noi am intrat pe o uria alee circular ce ducea nspre o
cldire ntins, din crmid, cu vedere ctre ocean i ctre marginea
Bostonului. Alte cteva automobile erau deja parcate ntr-o parte
a casei.
Am mai rmas cteva clipe n main. Blake mi-a strns mna
ntr-a lui.
Ai de gnd s-mi spui unde suntem?
Aici locuiesc prinii mei.
Am ridicat din sprncene.
Oh!
De mult vor s te cunoasc. M-am gndit c sta ar fi un
moment la fel de bun ca oricare altul.
M-am studiat n oglind. Era ceva att de neateptat! Blake a
surs cu mndrie.
Ari perfect, scumpo. Nu-i face probleme. O s te adore.
Mi-a deschis ua i am pornit pe crarea pavat cu crmid ce
ducea nspre intrarea principal. Cteva secunde mai trziu, mama
lui Blake venea s ne deschid.
Erica!
Mi-a zmbit i m-a tras peste prag, ntr-o mbriare cald.
Erica, i-o prezint pe mama mea, Catherine.
Era o femeie mrunic, bronzat, cu prul scurt i blond. Ochii
ei de un albastru rece mi aminteau de ai mei. A fcut un pas n spate
i mi-a zmbit.

274 Atracie fatal


MeredithWild 275

Scumpo, muream de nerbdare s te ntlnim! Blake te-a


inut numai pentru el.
L-a lovit n glum cu palma peste bra, dup care m-a luat de
mn.
Intr! Vreau s-l cunoti pe Greg.
Ne-a condus ntr-o buctrie spaioas, unde tatl lui Blake
tocmai scotea nite tvi din cuptor. Purta un or peste blugii i
tricoul cu care era mbrcat. Acum nelegeam de unde proveneau
gusturile lui Blake n materie de mod.
Greg, vino s-o salui pe Erica!
Brbatul i-a dat jos mnuile pentru cuptor i orul, apoi ni s-a
alturat n ua camerei. nalt, cu pr castaniu-nchis ce ncrunea,
era chipe i zmbea cu buntate, ochii sclipindu-i n clipa n care i-au
ntlnit pe ai mei. Vedeam n el att de multe trsturi ale lui Blake!
Uau! Bravo ie, fiule!
A rs din toat inima, apoi a continuat s m surprind cu o
mbriare generoas.
E minunat s te ntlnesc n sfrit. Blake vorbete foarte
frumos despre tine.
Complimentul m-a lsat fr cuvinte. De fapt, amuisem nc de
cnd pusesem piciorul n casa familiei Landon. Totul era prea mult
pentru mine.
Sper c-i place puiul cu parmezan, a zis Greg, rupnd cu
uurin tcerea.
M topesc dup el, am rspuns i i-am surs cu cldur.
Ah, aa e! Blake ne-a spus c eti o buctreas fenomenal.
Drace, sper s ne ridicm la nlime.
Blake a rs n timp ce scotea dou beri din frigider.
n regul, oameni buni. Lsa-i-o mai moale! Vorbesc serios.
Vrei s iei o gur de aer? Altfel tia doi o s te sufoce la propriu cu
ntrebri i complimente.
Nu sun aa de ru, am glumit eu.
Prinii lui Blake preau uimitor de simpatici. ns clar m
simeam copleit.
Haidei, voi doi. Toat lumea afar pe verand! a spus
Catherine, fcndu-ne semn s ieim din buctrie.
Blake mi-a luat mna ntr-a lui, n timp ce strbteam un living
ncptor i ieeam pe o verand ce se ntindea de-a lungul ntregii
case, dnd spre ocean.
Heath i Alli s-au ntors ctre noi de lng balustrada de care
stteau sprijinii.
-T u !
Alli i-a ncruciat braele cu un aer defensiv i m-a strfulgerat
cu privirea.
Oh, drace! Avusese dreptate cnd spusese c o s vin dup mine.
Hei! i-am spus timid.
Ea s-a mpins de lng balustrad i s-a apropiat, ndreptnd
spre mine un deget cu unghia perfect ngrijit.
Niciun hei, Erica. Ai intrat ntr-o ditamai beleaua. Ai idee ct
de ngrijorat am fost din cauza ta? Cine nu-i sun cea mai bun
prieten cu sptmnile? Zu aa...
Calmeaz-te, scumpo! Abia a ajuns aici.
Heath i-a pus un bra pe umrul ei i a strns-o uor. Eu am
fcut civa pai napoi, sprijinindu-m de trupul lui Blake, spernd
c el ar putea s m scape cumva de mnia lui Alli. Reaciona complet
exagerat, ca s nu mai spunem c strica toat atmosfera.
Mai ai nevoie s te descarci? Acum e momentul, am spus eu,
glumind doar pe jumtate.
Ea a schiat un zmbet.
mi place la nebunie cum i st fusta aia. O vreau napoi.
Am rs i, pn s apuc s mai spun ceva, Alli a strbtut
distana dintre noi i m-a luat n brae. Am mbriat-o la rndul
meu, dndu-mi seama ce dor mi fusese de ea.
S nu-mi mai faci niciodat una ca asta.
mi pare ru.

276 Atracie fatal


MeredithWild 277

Glasul mi s-a auzit nfundat, cci faa mi era lipit de umrul


ei. Ascunsesem adevrul atta vreme, fa de atia oameni, nct
uneori nici nu mai tiam cine eram.
i accept scuzele.
Alli s-a retras.
Acum, vrei s-mi explici i mie ce naiba se ntmpl?
Mi-am aruncat ochii spre Blake, apoi din nou spre ea.
Hai s discutm mai trziu, OK? Sunt sigur c pe prinii lui
nu-i intereseaz s aud despre nenorocirile mele.
Eu n-a merge att de departe, a intervenit Heath, uimit.
Corect ar fi s te avertizez: ai noroc dac ajungi pn la sfritul cinei
fr s fii interogat cu privire la motivul pentru care Blake i cu tine
nu mai suntei mpreun.
Am fcut ochii mari i m-a cuprins nelinitea. Situaia ncepea s
semene din ce n ce mai mult cu o intervenie3, care pentru mine s-ar
fi putut sfri cu lacrimi i cu internarea la dezintoxicare. Nimeni n-ar
fi putut nelege pe deplin ct de vulnerabil eram de cteva spt
mni ncoace. Cele ntmplate m mcinaser att de mult, nct m
ntrebam serios dac nu cumva stresul mi mncase ani din via.
Blake m-a srutat pe obraz i mi-a optit la ureche:
Nu-i face griji. O s-i in eu ocupai. Tu doar relaxeaz-te i
distreaz-te.
Catherine a venit i ea, cu Fiona pe urmele ei. Sora lui Blake
arta impecabil, mbrcat ntr-o bluz cu dungi albastru-verzui i o
pereche de pantaloni scuri, albi.
Erica, mi pare foarte bine c ai putut s vii, a chiuit ea i m-a
mbriat strns.
Am simit un nod n gt din pricina emoiei. Prea multe mbr
iri! Nu mai suportam s-i vd pe toi acei oameni fericii doar s

3 Intervenia este o ntlnire de obicei surpriz ntre o persoan care are o problem
personal grav (o adicie, de exemplu) i prieteni sau rude ale acesteia, pentru a o
convinge s caute tratament.
m aib n preajm. Dar n-am apucat s m gndesc prea mult la
asta, cci Catherine ne-a anunat c cina este gata. Ne-am aezat cu
toii n jurul mesei pregtite afar, n cealalt parte a verandei. Eu am
luat loc ntre Alli i Blake, ceea ce a fost o uurare.
Erica, vorbete-ne despre familia ta, a nceput Catherine,
imediat ce ne-am apucat de mncat.
Mam! s-a rstit Blake.
Ce?
Femeia a scuturat din cap, fcnd ochii mari i uitndu-se din
nou ctre mine.
E OK. m, mama mea a murit de cancer cnd aveam trei
sprezece ani. Tatl meu vitreg s-a recstorit n timp ce eu eram la
internat, aa c, n momentul de fa, nu prea mai am rude apropiate.
Oh, scumpa mea, mi pare foarte ru!
Am ridicat din umeri, cci nu voiam s par afectat ori suprat
din pricina asta. n plus, era abia nceputul.
Mulumesc. Dar e n regul. Acum am ocazia s-mi cldesc o
familie oriunde m-a duce.
Alli mi-a zmbit larg i s-a aplecat uor spre mine. Greg a
terminat de mestecat o mbuctur din salat.
Spune-ne despre afacerea ta. Blake ne-a zis c faci parte
dintr-o specie rar de femei care lucreaz n domeniul tehnologiei.
Am aruncat o privire ctre Blake, ale crui buze se strmbaser
ntr-o grimas care trda enervare. Tatl lui a dat s spun ceva, dar
pn s apuce s-o fac, Heath i-a dres glasul.
Scuze c te ntrerup, tat, dar avem de fcut un anun.
Catherine s-a albit la fa. Alli s-a repezit s vorbeasc.
M-am hotrt s m mut napoi n Boston.
Oh, uau!
Mama lui Blake a izbucnit n rs, ducndu-i o mn la inim,
ca i cum ar fi fost ct pe ce s fac un atac de cord. Vestea a produs
o explozie de fericire i n inima mea. M-am rotit pe scaun, ntor-
cndu-m cu faa ctre Alli.

278 Atracie fatal


MeredithWiM 279

Oh, Doamne, tu vorbeti serios?


Ea a dat din cap n semn de ncuviinare.
E oficial. Heath i cu mine am discutat despre asta n ultima
sptmn. O s m pun pe cutat o slujb i o s m mut ct pot de
repede.
E minunat! a exclamat Catherine, cu un zmbet cald.
Greg l-a asaltat pe Heath cu sugestii legate de cutarea unui
apartament n ora, n vreme ce eu i-am dat un cot lui Alli.
Eu tocmai caut un director de marketing. Nu cumva se
nimerete s fii interesat?
Ea s-a ncruntat i s-a lsat pe sptarul scaunului.
Pe bune?
Spre surprinderea ta, da. N-a mers treaba cu Risa. O s-i dau
mai trziu toate detaliile, dar e de ajuns s spun c rupem legtura
complet i irevocabil.
Uau! n cazul sta, da!
Zu? Eti sigur c asta i doreti s faci?
Glumeti? Mi-am petrecut ultimele dou luni lucrnd cte
dousprezece ore pe zi pentru designeri care se poart ca nite
primadone. Prin comparaie, ntoarcerea la Clozpin ar fi ca o vacan
pe o insul tropical.
Dar credeam c i doreti o carier n domeniul modei.
Alli mi-a zmbit fr tragere de inim.
i eu credeam la fel. Bnuiesc c uneori nu-i dai seama
de ceea ce ai dect dup ce pierzi respectivul lucru. Categoric, am
cptat o oarecare perspectiv i am nvat o mulime de chestii,
dar mutarea asta mi se pare potrivit din toate punctele de vedere.
Heath o s fie mai fericit aici, familia lui e aici pentru a-1 susine i
tu locuieti tot aici. Nici n-a putea gsi motive mai bune ca s fac
schimbarea.
N-o s auzi vreun contraargument din partea mea. Evident,
nc de cnd ai plecat mi-am dorit din suflet s te ntorci. i, sincer
s fiu, dup tot ce s-a ntmplat acum cu Risa, simt c n-o s mai
pot avea niciodat ncredere n altcineva n afar de tine pentru
postul sta.
Nu-i face probleme. O s-o scoatem la capt. Noi am construit
afacerea. Nimeni nu e mai potrivit s-o dezvolte.
S ciocnim pentru asta!

280 Atracie fatal


Capitolul 19
Am oftat uurat cnd am prsit zgomotoasa cin cu familia
Landon i am fugit pe plaj. Mi-am lsat sandalele pe trepte i
am pornit s m plimb n picioarele goale de-a lungul rmului,
mpreun cu Blake, n vreme ce soarele sttea s apun.
- Scuze. Sunt complet nebuni, a murmurat el.
E n regul. De fapt, sunt chiar drgui.
Un sentiment de fericire tcut se aduna n sufletul meu dup
turnura pe care o luase acea sear.
S-ar putea s i se par ciudat, dar de ce nu m-ai prezentat
prinilor ti pn acum? tii tu, pe vremea cnd relaia noastr nu
era att de ncurcat.
Aa cum spunea i Heath, sunt bgcioi i sufocani. Pe de-o
parte, nu prea voiam s mpart cu alii timpul petrecut alturi de
tine, iar pe de alt parte, tiam c, odat ce o s le dau fru liber n
privina ta, o s se termine totul.
Am simit o strngere de inim.
O s se termine totul?

282 Atracie fatal


Meredith Wild 283

Acum, c te-au ntlnit, n-o s mai nceteze s m bat la cap


cu tine. S nu crezi o clip c asta are s fie ultima ta cin cu familia
Landon.
Am rs.
I-auzi cum vorbeti, domnule Angoas. i faci s par o
povar. Eti incredibil de norocos.
Privirile ni s-au ntlnit i el m-a luat de mn n timp ce conti
nuam s ne plimbm.
N-am vrut s sune aa. ntotdeauna au fost grozavi. Bnuiesc
c m-ai captivat aa de tare, nct nu mi-am dat seama c ie s-ar
putea s-i plac toat treaba asta mai mult dect mi place mie de
obicei.
Nu prea am cu ce s-o compar, ns a da orice s am o familie
ca a ta, tii? S-i preuieti ntotdeauna, Blake. Totul se poate schimba
ct ai clipi.
Da, ai dreptate.
n faa noastr, la marginea uriaei proprieti, se nla un
chioc. Am urcat spre el pe nite vechi trepte din lemn, ce porneau
chiar de pe plaj. n interior, structura era bogat ornamentat i
oferea o privelite impresionant a oraului care se ntindea n zare.
Lumina zilei ncepuse s scad, iar aerul de la malul oceanului se
rcea mprejurul nostru. M-am aezat aproape de Blake, el mi-a pus
un bra pe dup umeri i amndoi ne-am lsat pe sptarul bncuei
pentru a admira peisajul. Mi-am sprijinit capul de umrul lui, iar el
a nceput s-mi mngie mna cu micri circulare.
Ai avut dreptate n privina Risei, i-am spus eu dup o vreme.
Da. Ai gsit ce cutai?
Cred c da. ntrebarea mea e: tu de unde ai tiut?
A rmas tcut.
Blake!
El a inspirat lent, fcnd aerul s-i uiere printre dini.
N-o s-i plac.
i ce? Spune-mi!
i-a ndeprtat de pe fa o uvi rtcit, numai pentru ca ea
s-i cad imediat la loc.
i-am spart contul de e-mail.
Am ncremenit.
Ce?
mi fceam griji pentru tine.
E o nclcare grav a intimitii, Blake! De ce...
Crede-m, nu eram singurul care i fcea griji. Pn i Mrie
m-a cutat la un moment dat pentru a m lua la ntrebri despre ce
am fcut ca s te supr att de tare.
Mi-a czut falca. Mrie! La naiba cu toate!
Voiam doar s arunc o privire pe mesajele tale, ca s aflu dac
e ceva care ar trebui s m pun pe gnduri. i dac tot umblam pe
acolo, m-am uitat i prin conturile Risei i al lui Sid, din pur curi
ozitate, de vreme ce tu hotrsei ca, pentru moment, s m excluzi
din afacere.
i ai vzut mesajele trimise de ea ctre Max?
S nu spui c nu te-am avertizat.
Dar nu neleg de ce acele informaii anume i-ar putea fi
totui utile lui Max.
Compania de investiii despre care mi-ai spus... cea care-i
trimitea cecuri grase lui Trevor? Mi-a luat ceva vreme s strbat toate
barierele care protejeaz secretul profesional, dar ntr-un trziu am
dat de urma oamenilor din spatele firmei.
i?
Se pare c prietenul nostru Max folosete compania drept
faad pentru a finana strdaniile lui Trevor. n esen, l pltete
ca s-i conduc grupul de hackeri i s nu se ocupe dect cu a fi o
pacoste pe capul meu.
ns atacurile au ncetat.
Nu tiu sigur de ce, dar bnuiesc c, dup ce a cooptat-o pe
Risa, compromiterea site-ului ar fi putut s-i fac mai mult ru dect
bine. E posibil s fi fost o risip de energie.

284 Atracie fatal


AleredittiWild 285

i totui de ce i-ar trebui datele noastre?


N-am idee. Ai vorbit cu ea?
Nu, nu nc. Dar nu sunt sigur c o s-mi spun motivul,
dup ce o s afle c urmeaz s fie concediat.
Am rmas pe gnduri pre de cteva clipe, ncercnd s le pun
pe toate cap la cap.
Ea te-a contactat pe tine pentru ntlnirea de azi?
Nu, eu am cutat-o.
Aha!
Voiam s-o pun la ncercare. Cu foarte puin efort, am
convins-o s plece din compania ta i s vin s lucreze pentru mine,
apoi ne-am fcut planuri pentru o cin mai intim n weekendul
sta. Nici nu ajunseserm la nota de plat i ea deja era dispus s
schimbe corabia, s i-o trag cu fostul tu i s intre cu fofrlica n
afacerea mea.
Eti un ticlos!
M-am ndeprtat, ns el m-a tras napoi.
Ce? O testam. E evident c nu sunt interesat. Calmeaz-te,
scumpo!
De ce ar fi att de evident? Cu cteva zile nainte, Sophia era
grmad pe tine i nu te-am vzut protestnd.
Nu trebuie s-i faci probleme din cauza Sophiei.
Da, sigur!
M-am ridicat n picioare i m-am dus n cellalt capt al chio
cului. Mi-am sprijinit minile de balustrad, inndu-m strns de
ea n timp ce un nou val de furie ddea nval asupra mea.
Sophia a venit aici cu treburi, aa cum i-am mai spus. n
afara intereselor noastre comune legate de compania ei, nu ne mai
leag altceva dect o relaie de prietenie.
M-am ntors cu faa ctre el.
Poate din punctul tu de vedere, dar ea e aproape obsedat de
tine. tii ct de fericit trebuie s fi fost cnd a aflat c am disprut
n sfrit din peisaj? Probabil c numr zilele pn cnd o s poat
redeveni sclava ta. Iar ca s tii i tu, nu-mi place c ai discutat cu ea
despre viaa noastr sexual.
Blake s-a ncruntat.
Ce vrei s spui?
Sophia mi-a zis despre micile voastre discuii intime.
Am ncercat s nu par att de amrt pe ct m simeam, dar nu
m-am putut abine. Faptul c el i se confesase Sophiei m durea mai
mult dect a fi vrut s recunosc.
i-a spus ea ceva?
Da, prea de-a dreptul distrus c n-am fost n stare s-i
satisfac pornirile perverse!
Sarcasmul mi ieise de-a dreptul grosolan. Blake a oftat.
mi pare ru.
tiu c s-ar putea s nu fiu cea mai experimentat persoan
n ceea ce privete stilul sta de via, cum l numete ea, dar n-am
crezut niciodat c ai fi genul care s dai din cas, mai ales fa de ea.
M-a ntrebat despre tine. I-am spus c ne-am desprit i m-a
ntrebat dac te lai dominat. N-am intrat n detalii, ns la momentul
respectiv eram destul de tulburat. ncerca s fie o bun prieten.
Prieten? Glumeti?
Pricep. Eti geloas. i ea e geloas pe tine, dar n-o pot alunga
de tot din viaa mea. O s fii nevoit s-o mai ntlneti din cnd n
cnd, din cauza afacerilor noastre.
Am dat s plec. El s-a ridicat n grab pentru a m opri.
Erica, ateapt!
Nu vreau s mai discut despre asta. Hai s ne ntoarcem n
cas!
Blake s-a aezat la intrarea n chioc, blocndu-mi drumul.
N-am tiut ce s cred despre plecarea ta, bine? M-am gndit
c poate fusesem prea dur cu tine n ultima noapte petrecut
mpreun, iar sta nu e un subiect despre care s pot discuta cu prea
muli oameni. Sincer s fiu, nc mi fac griji c sta este motivul
pentru care ai plecat.

286 Atracie fatal


Meredith Wild 287

Amintirea acelei nopi a pus stpnire pe gndurile mele. Fora


faptului c m lsasem lovit de el, c-mi dorisem cu disperare s-o
fac. Dac merg prea departe i ajungem ntr-un punct din care nu
mai putem reveni? Cuvintele lui mi rsunau n minte. M chinuiam
imaginndu-mi ct de mult trebuie s fi suferit Blake, dac el crezuse
c din pricina lui plecasem.
Am scuturat din cap:
Nu e sta motivul.
A prut s se mai relaxeze puin.
Acum mi dau seama c n-ar fi trebuit s vorbesc cu Sophia
despre asta i mi pare ru. De acum nainte, n-o s mai aib nicio
legtur cu vieile noastre personale. Orice s-ar ntmpla.
De aia era grmad pe tine n timpul cinei caritabile, pentru
c suntei aa de buni prieteni?
Blake s-a ncruntat i s-a ntors pe jumtate, uitndu-se pe lng
mine.
Dumnezeule, Erica! tii, tu te-ai desprit de mine i tot eu
dau explicaii!
Avea dreptate. Am tras aer n piept i am ncercat s adopt un
ton mai puin acuzator.
Ai spus c, orice ar fi, i doreti s rmi cu mine, iar dac e
s iau n calcul aa ceva, cred c ar trebui s aflu ce se petrece de fapt
ntre voi doi.
A ovit, cu privirea aintit asupra mea, ca i cum ar fi cutat
ceva. Am nceput s-mi fac griji. Acea familiar senzaie de grea
se nteea pe msur ce-mi imaginam ce fcuser mpreun. i vina
mi aparinea n ntregime. Indiferent ce se ntmplase cu ei doi, se
ntmplase pentru c eu l respinsesem pe Blake.
Cnd i-a dat seama c noi doi nu mai suntem mpreun,
n-a ratat ocazia de a ncerca s se cupleze cu mine. Am refuzat-o,
bineneles. Oricum ar fi mers treaba ntre tine i mine, nu m-a fi
ntors niciodat la ea, Erica. Relaia noastr n-a fost tocmai satis
fctoare. Tu o cunoti deja, ntr-o oarecare msur. ncearc
s-i imaginezi cum ar fi s-o ai drept partener de via. Femeia e
un comar.
Nu-1 puteam contrazice. Deseori m ntrebasem cum de reuiser
s reziste atta timp unul lng cellalt, dar oamenii se schimb, n
bine sau n ru. Poate c Sophia nu fusese dintotdeauna o jigodie
rzbuntoare, ns nu voiam s-i acord prezumia de nevinovie.
Deci...
Mi-am lsat capul ntr-o parte, ateptndu-1 s continue.
De cnd m-am desprit de ea, Sophia a tot cutat contactul
fizic cu mine. Sincer s fiu, nu mi s-a prut niciodat mare lucru,
pn n seara aceea, cnd ai aprut tu, dar atunci deja era evident ct
de geloas devenisei. Mi-am asumat un risc.
Ai vrut s m faci geloas.
Nimic altceva nu funciona.
Blake mi-a mngiat obrazul cu vrfurile degetelor.
Dar, din cte se pare, gelozia nebun are efect. Va trebui s in
minte treaba asta, pentru data viitoare cnd o s hotrti c avem
nevoie de spaiu.
A fcut n aer semnul ghilimelelor. M-am surprins zmbind,
dar sursul mi-a pierit repede. Blake vorbea despre toate la timpul
trecut. ns problemele noastre erau nc departe de a se fi terminat.
Am cutat cuvintele potrivite.
Blake...
El mi-a fcut semn s tac.
Am impresia c eti pe cale s-mi spui ceva ce nu vreau s
aud, aa c ce-ar fi s m lai n schimb s te srut?
i aa a fcut, aplecndu-se deasupra buzelor mele, iar eu l-am
lsat. I-am savurat dulceaa limbii. I-am inspirat parfumul ames
tecat cu aerul srat i am lsat oceanul s spele toate acele lucruri pe
care nu voiam s le auzim ori despre care nu voiam s discutm. Am
rmas acolo pentru ceea ce a prut s fie o eternitate, srutndu-ne
i att. Pentru moment, eram bucuroas doar s-i fiu aproape. A fi
fost n stare s fac acelai lucru ore n ir.

288 Atracie fatal


MeredithlViM 289

Aproape c se ntunecase de tot i am auzit voci apropiindu-se.


Hei, porumbeilor! ne-a strigat Heath. ndat o s vin mama
dup voi. E gata desertul.
Blake a gemut, dndu-i ochii peste cap. Eu am rs i mi-am lipit
nasul de umrul lui, ruinat i mult prea excitat ca s fiu prezentabil.
Am nevoie de cteva clipe, i-am optit.
Nu mai spune! Mie mi s-a sculat att de tare, c m doare.
Mmm, tiu un leac pentru asta.
M-am frecat de el i am simit cum erecia i se ntrete pe sub
materialul blugilor, mpungndu-mi oldul.
Zu c nu m ajui! Nu pot s-o las s ne prind aici.
Am tras aer n piept i am fcut, n sil, un pas napoi. Pe msur
ce fluxul nainta, valurile se izbeau tot mai aproape de zid. Alli i
Heath mergeau napoi spre cas, inndu-se de mn. M bucuram
att de mult c prietena mea se ntorsese! Aveam ocazia s ne
ntlnim mai des aa, toi laolalt. Poate.
Unde v-ai rtcit voi doi? ne-a ntrebat Catherine, cnd am
revenit la mas.
Se pupau n chioc, a zis repede Heath.
Blake i-a tras un pumn n umr. Heath a reacionat, pn cnd
au nceput s rd i s se ia la trnt pe podeaua verandei, ca dou
animale slbatice.
Biei! Biei! Dumnezeule, zu aa! Greg, vino s-i contro
lezi pe copiii tia!
Catherine s-a nroit, pe chipul ei citindu-se un amestec de
amuzament i ruine. Alli, Fiona i cu mine ne cocoam de rs, n
vreme ce bieii i continuau lupta la o distan sigur de locul n
care stteam noi. Greg a ieit innd n mini un uria vas cu ap, pe
care l-a vrsat asupra lor.
Cei doi au nceput s njure i, n sfrit, s-au desprit. Cnd
Blake s-a ntors lng noi, avea un rnjet caraghios ntiprit pe fa.
S-a aplecat ca s m mbrieze, strduindu-se din rsputeri s m
ude i pe mine.
Blake, termin! am chicotit eu.
ncercam doar s mpart bunstarea.
Atunci mi-a sunat telefonul. L-am mbrncit n joac pe Blake,
apoi am scos aparatul din poet. Am ncremenit. Era Daniel. M-am
uitat n jur, aproape ateptndu-m s-l vd pe Connor, ns ne aflam
complet izolai. Probabil c m suna ca s mi se plng de interviu,
ns el era ultimul lucru la care voiam s m gndesc.
I-am ignorat apelul i am ncercat s m gndesc la cum urma s
gestionez schimbarea dintre mine i Blake. Ne ntorceam n for la
vechile noastre obiceiuri, la ritmul normal al relaiei noastre. Pentru
Dumnezeu, eram acas la prinii lui i m distram de minune
alturi de uimitoarea lui familie! Treaba asta depea prea mult sfera
unui comportament acceptabil, conform standardelor lui Daniel.
El m-a sunat iar, ns mi-am nchis telefonul. Nu-mi psa. Eram
nconjurat de atta iubire n clipele acelea! Avnd dragostea dintre
mine i Blake, alturi de cea dintre Heath i Afli, n snul acelei
familii calde i grijulii, cum a fi putut lsa ca rutatea lui Daniel
s ptrund n ceva ce mi se prea att de firesc, de bun? Mi l-am
alungat din minte, cci nu voiam s-i permit s-mi strice cea mai
frumoas zi pe care o triam de cnd i spusesem adio lui Blake. Nu
voiam s-mi amintesc de acea parte a vieii mele, cel puin nu nc.
Ne-am petrecut restul serii discutnd i ascultnd povetile
jenante pe care fraii i prinii lui Blake le spuneau unii despre
ceilali. Am rs, am but i ne-am bucurat de vremea frumoas.
Blake nu s-a dezlipit de mine, inndu-mi protector mna n poala
lui, ca i cum i-ar fi fost team s-mi dea drumul, fie i pentru o clip.
Nu m-a deranjat, pentru c simeam la fel.
Puin ameit, mi-am luat rmas-bun de la toat lumea. Alli,
Fiona i cu mine ne-am declarat dragostea una fa de cealalt
de cel puin dousprezece ori. n abstinena lui plin de rbdare,
Heath ne-a stat martor, confirmndu-ne de fiecare dat declaraiile.
Catherine m-a inut ntr-o mbriare strns, ce a prut s dureze
o venicie. I-am rspuns n aceeai msur. mbririle erau bune.

290 Atracie fatal


M eredith W ild 291

Blake ne-a convins n sfrit s ne desprim. Am ieit i m-am cam


mpleticit pn la main.
Cnd am urcat, m-am cuibrit lng Blake, srutndu-1 pe gt i
mucndu-1 de lobul urechii.
Te vreau.
Eti beat, dar categoric o s profit de tine. Am circumstane
atenuante.
Am chicotit.
Bine. Ar trebui s tragi undeva pe dreapta i s mi-o pui n
main.
Uau, scumpo! Mai vorbete tu mult aa i s-ar putea chiar s-o
fac. Mai nti, hai s-i punem centura, OK?
Blake a ieit de pe aleea din faa casei.
Pe urm s-i scoatem chiloii.
Am zmbit cu mndrie i i-am lsat s-mi alunece pe picioare n
jos, ateptnd cu entuziasm orice plan ar fi pus la cale Blake.
Mi-am ridicat privirea de la centura pe care m chinuisem s-o
prind, exact la timp ct s observ un sedan negru parcat de cealalt
parte a strzii. M-am rsucit pe scaun. Farurile s-au aprins, iar
maina a nceput s ne urmreasc n vreme ce naintam pe drumu
rile ntortocheate, napoi spre oseaua principal. Ochii mi s-au oprit
asupra oglinzii din dreapta. Am clipit i am ncercat s m trezesc
din buimceal. Nu fusese o nchipuire a mea. Maina continua s se
in dup noi, pstrnd o distan sigur.
Eti OK? E prima oar n seara asta cnd rmi aa tcut.
Inima mi btea cu putere, pe msur ce realitatea dur a
situaiei n care ne aflam mi devenea tot mai limpede. Imprudena
mea legat de Blake intrase oficial n vizorul lui Daniel. Adugnd
asta ncercrii mele de a manipula interviul, tatl meu avea s fie
furios. Mi-am deschis telefonul. Daniel m sunase de nc dou ori,
fr s lase vreun mesaj n csua vocal.
Linitea sufleteasc pe care o simisem mai devreme se risipise.
Toate temerile mele riscau s devin realitate, numai pentru c nu
fusesem n stare s m in departe. Am intrat n panic i am nceput
s tremur necontrolat. Totul se prbuea n jurul meu.
Ce s-a ntmplat? Vrei s opresc?
Nu! am ipat. Condu, hai s scpm de aici!
Dumnezeu s m ajute, ce-am fcut?
Blake a strns volanul ntr-o mn, iar cu cealalt s-a ntins ca
s-o cuprind pe a mea.
OK, uite care-i treaba! Trebuie s vorbeti cu mine chiar n
clipa asta, altfel m ntorc acas.
A oprit n dreptul unui indicator.
Doar condu! Nu suntem n siguran. Ne urmresc!
Dumnezeule!
Avea s fie cea mai dur trezire din beie de care avusesem
parte vreodat, mai ales dac urma s ne pierdem vieile. Blake s-a
ncruntat i a pornit mai departe. S-a uitat n oglinzile retrovizoare.
Cine anume ne urmrete, mai precis?
Am scuturat din cap, strngndu-mi cu putere braele n jurul
corpului, de parc, dac le-a fi dat drumul, m-a fi fcut frme.
Erica, pentru numele lui Dumnezeu! Cine?
Daniel, am optit eu. Au stat cu ochii pe noi.
Blake s-a uitat fix la drumul dinaintea lui, cu o expresie de nep
truns pe chip. De cum am intrat pe autostrad, a accelerat. Mergeam
cu mult peste limita legal, strbtnd n goan strzile, pn cnd
am ajuns pe a noastr. El a parcat i m-a ajutat s cobor.
Cumva reuiserm s scpm de Connor. Fie asta, fie el se hot
rse pur i simplu s nu se mai in dup noi. Nu c ar fi contat cu
adevrat. tia c fusesem cu Blake.
Am intrat n apartamentul lui, iar el m-a aezat pe canapea i mi-a
adus un pahar cu ap. Corpul mi se mai linitise puin, dar sufletul
mi era plin de o dezndejde goal. Era acel hu negru pe care mi-1
imaginasem de attea ori cnd m gndisem la ce s-ar ntmpla dac
Daniel s-ar hotr s nu ne mai crue. Spun noi, cci, dac i s-ar fi
ntmplat ceva lui Blake, eu nu tiu sigur dac a mai fi putut continua.

292 Atracie fatal


Meredith Wild 293

n timp ce beam apa, Blake a mers s dea un telefon din buc


trie. A vorbit cu glas sczut, iar discuia a fost scurt. Apoi s-a
ntors, s-a aezat pe msu, n faa mea, i mi-a mngiat coapsa.
Acum putem s vorbim despre ce se ntmpl? m-a ntrebat
cu glas ceva mai blnd.
Nu tiam ce a mai fi avut de pierdut dac-i spuneam. Acum, c
ndreptasem din nou atenia lui Daniel asupra lui, avea dreptul de a
se apra.
Daniel l-a omort pe Mark, am spus.
Expresia de pe chipul lui Blake nu s-a schimbat.
M prinsesem i singur, Erica.
L-ai ameninat, i treaba asta l roade. N-o s-i dea pace.
Mi-am mucat buza, nbuind lacrimile ce ameninau s izbuc
neasc.
Eu nu-mi fac griji din pricina lui Daniel.
Ei bine, ar fi cazul s-i faci. O s te omoare, Blake! Mi-a spus
c trebuie s-o termin de tot cu tine, altfel o s te scoat permanent
din ecuaie. Acum tie i... E att de ru! Tu nu nelegi.
Deci sta era motivul!
Avea o privire sfredelitoare, ce-mi ptrundea pn n suflet. Am
nghiit n sec i am ncuviinat n tcere.
De ce nu mi-ai spus?
Am scuturat din cap.
Tu nu-1 cunoti. E crud, violent. Habar n-ai de ce e n stare.
i-a omort propriul fiu, pentru Dumnezeu! Trebuia s te apr de el.
Dein informaii care nu-1 dau n vileag doar pe Mark, ci i
pe Daniel. N-aveam idee c urma s-i omoare fiul vitreg. Dac a fi
tiut c o s-o ia pe calea asta, probabil c nu l-a fi abordat aa cum
am facut-o.
Ce informaii?
El a oftat.
Se pare c acum nu v prea avei la inim unul pe altul, deci
presupun c nu fac niciun ru spunndu-i.
Ce e?
Ani de zile, Daniel l-a acoperit pe Mark. Tu n-ai depus nicio
plngere la poliie pentru faptul c te-a violat, dar multe alte femei
au facut-o. Daniel e n stare s-i ung pe toi oamenii de care are
nevoie pentru a face problemele s dispar, pentru a bga tot felul de
porcrii sub pre, dar n-a avut cum s tearg cu buretele tot ce s-a
petrecut n jurul unui personaj att de prolific cum era Mark. Atunci
cnd i-am spus c a putea s fac astfel nct anumite informaii s
devin foarte uor accesibile, de exemplu presei, i poi nchipui c
n-a fost prea ncntat.
Un motiv n plus s te ucid acum. Te-a cruat doar ca s m
manipuleze i s se strecoare astfel n viaa mea. Vrea s m implice
n nenorocita lui de campanie electoral, neoficial, desigur. Urma s
m ajute s-i dau napoi banii pe care mi i-ai mprumutat, ca s pot
renuna la afacere.
i tu ai fost de acord cu toate astea?
Blake a ridicat din sprncene, uitndu-se la mine ca i cum
mi-a fi pierdut minile. Poate c mi le pierdusem.
Eu... Nu mi-a lsat de ales, Blake! Mi-a spus c o s te
omoare. Tot timpul am ncercat s gsesc o cale de scpare, dar
nu-mi uureaz sarcina. E ngrozitor i... convingtor.
M-am prbuit napoi pe canapea, nevrnd nici mcar s
menionez c fusese violent cu mine.
Bea.
Am mai luat cteva nghiituri de ap, dorindu-mi ca Blake s
vorbeasc.
O s m duc la el, Blake. Pot ncerca s-l conving c lucrurile
nu sunt ceea ce par. tie c e de ateptat s ne mai ntlnim unul cu
cellalt. Cumva o s-l fac s neleag, o s gsesc o scuz. i pe urm
va trebui s fim discrei, s vedem cum ... Nu tiu...
Nu! Eu n-o s m furiez ca s fiu cu tine.
Atunci ce facem?

294 Atracie fatal


Meredith W ild 295

El mizeaz pe faptul c o s reacionezi exact aa cum ai


facut-o, pentru c m iubeti. Nu se ateapt, ns, ca eu s-i fac
attea probleme cu campania, nct s fie prea ocupat ca s se mai
gndeasc la altceva.
Nu pricep.
O s fac publice informaiile. E foarte simplu.
Dar...
Am nghiit n sec, intrnd brusc ntr-un rzboi cu mine nsmi.
ineam la Daniel ndeajuns de mult nct s m deranjeze ideea de
a-i distruge campania. De ce? De ce mi-ar fi psat de el, cnd mi
fcuse viaa un iad? M ameninase cu moartea i multe altele.
Trebuie s existe o alt soluie.
Atunci declar public c e tatl tu.
Cum ar fi asta mai puin duntor carierei lui?
S ai o fiic nelegitim despre a crei existen se presupune
c n-ai tiut niciodat e mult mai puin grav dect faptul c ai trecut
sub tcere mai multe violuri comise de fiul tu vitreg. Nu e ca i cum
l-ai antaja sau ceva. Pe urm ne-am putea cstori, iar el ar trebui s
se poarte frumos, pentru c a fi ginerele lui. Ce zici de rzbunarea
asta?
Am fcut ochii mari.
Ce?
Blake mi-a zmbit.
E o nebunie att de mare?
Da, e o nebunie de la un capt la altul. Mai ncearc!
Dintr-odat, inima ncepuse s-mi bat cu putere, gata s-mi
sparg pieptul. ntre spaima de a-1 avea pe Connor pe urmele noastre
i ultimele cuvinte ale lui Blake, eram deja perfect treaz.
El a rs puin, dar veselia i s-a stins curnd.
Nu m dau n vnt dup faptul c umblu ncoace i ncolo,
tiind c cineva a pus un pre pe capul meu, Erica, dar de data asta
l putem ntrece n viclenie. Informaiile pe care le am cu siguran
l sperie, altfel n-ar fi omort pe cineva ca s m mpiedice s le
public.
Mie mi-a spus c a facut-o pentru mine.
Am rs fr vlag.
Probabil s-a gndit c o s m impresioneze. E o aiureal,
nu-i aa?
Nu-i exclus s-o fi fcut pentru tine, dar l tim amndoi cum
e. N-ar comite o asemenea fapt fr s calculeze toate riscurile i
ctigurile posibile.
M-am uitat pe fereastr, ctre cerul nopii, nseninat de lumi
nile oraului. Oare urma s rmnem prizonieri n felul sta, pn ce
aveam s tim c suntem din nou n siguran? Oare aveam s mai
fim vreodat n siguran?
Blake s-a aplecat i, cu o atingere uoar, ca a unui fulg, i-a
lsat degetul s-i alunece pe obrazul meu, ntorcndu-mi astfel ochii
spre el.
Nimeni n-o s mai intervin ntre noi, OK, scumpo?
Avea o privire ntunecat, plin de seriozitate. Am dat din cap n
semn de ncuviinare. i eu mi doream acelai lucru.
Nu suport s te mai pierd n felul sta. O s-o iau razna.
i eu.
S-ar fi putut spune c deja atinsesem un oarecare nivel de
nebunie n lipsa lui.
Dup ce o s-o scoatem la capt cu Daniel, vreau s te mui
aici sus, cu mine, bine? Sau putem s ne lum o locuin a noastr,
nu-mi pas.
M-am oprit.
N-a putea s locuiesc n continuare n apartament, ca mai
nainte?
Nu. Nu eti destul de aproape. mi datorezi mcar atta lucru,
dup ce ai disprut i mi-ai distrus viaa n ultimele cteva sptmni.
A fi vrut s protestez, dar n momentul acela nu m puteam
imagina stnd mcar o secund departe de el.

296 Atracie fatal


M eredith W ild 297

Dar cum o s ieim din ncurctur? Eu nu mai rezist! Nu pot


s te pierd.
N-o s m pierzi. Nu plec nicieri. O s angajez o echip
SWAT dac e nevoie, bine? Dar hai s nu ne gndim acum la pros
tiile astea! Vreau s ai n minte doar faptul c eti aici, cu mine.
Am tras adnc aer n piept.
Vino! S mergem n pat. Daniel n-o s ne atace n seara asta.
Mai nti va trebui s treac de Clay i de prietenii lui.
Am dat din cap n semn de ncuviinare, silindu-m s m lini
tesc. Eram ncredinat c, la nevoie, Clay i-ar fi putut face fa lui
Connor. Clay mi era simpatic, dar Connor m dezgusta, aa c ideea
unei confruntri ntre ei mi se prea chiar atrgtoare.
Blake a dat s se ridice, dar l-am tras pe canapea, alturi de
mine. Mi-am pus braele pe dup gtul lui i l-am inut strns, ca i
cum cineva ar fi putut s vin i s mi-1 smulg. El m-a mbriat la
rndul su, cuprinzndu-mi cu putere pieptul. I-am inspirat mirosul,
linitindu-m cu acel parfum familiar care era numai al lui.
M luptam cu un val de emoii, o uurare, pentru c-1 aveam din
nou alturi, amestecat cu teama permanent de a nu-1 pierde iar.
Mi-am aezat un picior peste al lui, nlnuindu-ne trupurile, astfel
nct s nu mai poat pleca.
mi pare ru, i-am spus cu glas gtuit. E numai vina mea.
Am nchis strns ochii i mi-am nghiit lacrimile.
t, scumpo! S nu gndeti aa. De acum o s fie bine.
Mi-a dat la o parte prul de pe fa, atingndu-mi cu degetul
mica urm pe care mi-o lsase pe gt.
Acum tiu. ncercai s m ocroteti. i sunt recunosctor
pentru strdanie, dar pentru nimic n lume nu merit s trecem prin
ce am trecut. ie nu-i place s fug din viaa ta, iar mie nu-mi place
s iei decizii categorice fr mine. Aa c poate cdem de acord ca,
pe viitor, s lmurim lucrurile mpreun. Ce prere ai?
M-am tras n spate, iar Blake mi-a ters o lacrim rtcit pe
obraz i m-a srutat dulce.
Iubete-m, Blake!
Dorina i-a strbtut chipul. Mi-a smuls bluza i sutienul, apoi
m-a ntors astfel nct s stau ntins pe canapea. ncet-ncet, mi-a
tras n jos fusta, lsndu-m dezgolit i pregtit pentru el.
Buzele i s-au deprtat uor.
Te vreau aa, n fiecare noapte. Goal, ateptndu-m.
S-a ridicat, apoi i-a tras tricoul peste cap, aruncndu-1 ct
colo. i-a mpins blugii spre podea, scond la iveal trupul perfect
sculptat al brbatului de sub haine. M-am holbat la el, admirnd fr
ruine corpul pe care ajunsesem s-l iubesc, s-l doresc cu patim.
Blake s-a aplecat, aezndu-se ntre coapsele mele. A urcat ncet,
erecia lui apsndu-mi cu putere abdomenul, n timp ce m sruta
pe umeri i pe gt. Minile lui mi adorau curbele, lent i respec
tuos, lsnd urme de foc pe unde treceau. M-am micat pentru a-mi
domoli durerea ascuit dintre picioare.
Vreau s te simt n mine, i-am spus, cu rsuflarea tiat.
Trupul lui masculin fr cusur a ezitat cu o reinere msurat,
dnd trcoale vaginului meu. Eu i-am cuprins erecia fierbinte i
l-am aezat n dreptul deschizturii. inndu-i respiraia, Blake s-a
mpins ncet n mine. Eu mi-am lsat degetele nerbdtoare s-mi
alunece peste curbele pieptului su, nconjurndu-i sfrcurile moi,
pn cnd s-au ntrit sub atingerea mea. El mi s-a druit ceva mai
mult. Mi-am cobort minile ctre fesele lui i mi-am nfipt unghiile
n carne.
Ah, Doamne!
A tresrit, nfigndu-se cu hotrre n mine. Am gemut i m-am
arcuit pentru a-1 simi pe de-a-ntregul. El s-a lsat n jos, mpin-
gndu-se din nou cu blndee. i-a trecut limba peste conturul
urechii mele.
Eti o fat rea.
Tremuram toat.
i place cnd sunt real.
Parc voiai s m faci s te iubesc.

298 Atracie fatal


Meredith Wild 299

Cnd eti n mine, tu m iubeti i eu te iubesc. Nu aa merge


treaba?
Blake a stat pe gnduri, apoi a pus stpnire pe mine cu un srut
profund i pasional, lingndu-m i devorndu-m cu buzele, n
timp ce se mplnta nluntrul meu cu micri ritmice. M strn
geam neajutorat mprejurul penisului su. Fierbineala m copleea,
iar oldurile mi se ridicau uor sub el.
Apoi m-a sltat, astfel nct s-l ncalec, inndu-i penisul
ngropat n trupul meu.
Of, drace!
Am tras brusc aer n piept. M ptrundea att de adnc n poziia
aia! Un strat subire de sudoare mi-a acoperit pielea. I-am cuprins
oldurile, gsindu-mi drumul.
Credeam c nu-i place aa.
Nu prea m pui la treab.
I-am zmbit.
Eti sigur?
Blake i-a lins buza de jos, iar eu m-am aplecat s i-o prind ntre
dini. I-am supt-o i i-am srutat-o cu nflcrare. El a gemut i mi-a
ridicat iar oldurile. i mai rmsese nuntru doar vrful, cnd s-a
mpins din nou cu putere, umplndu-m n ntregime. M-am luptat
s respir, sufocat de dulcea durere cu care penisul lui se mplnta
n mine.
Oh, Dumnezeule!
M-am ncletat mprejurul lui, apucndu-1 de umeri pentru a-mi
pstra echilibrul.
Eti att de adnc!
El m-a prins de ceaf i m-a tras mai aproape pentru un srut,
cu dezmierdri profunde, limba lui ptrunzndu-mi blnd n toat
gura. Apoi m-a strns de olduri i m-a tras puin mai mult n jos.
Nu pot s triesc fr asta, Erica. Fr tine!
Am expirat brusc, ns el mi-a nghiit tot aerul cu un alt srut
lacom.
Nici n-o s fie nevoie. i promit! i jur!
Mi-am trecut degetele prin prul lui, lipindu-mi snii de pieptul
musculos.
Te iubesc, Blake! Tu eti singurul. Singura mea dragoste.
M-am sltat iar, izbindu-mi coapsele de el. Blake m-a ptruns
nc o dat pn n adncul trupului, ntinzndu-mi esutul sensibil
din interiorul vaginului. Minile lui m strngeau cu nerbdare, iar
chipul lui se ncorda chinuit. M-a ridicat, micndu-m n for de-a
lungul penisului su, iar i iar, pn cnd au nceput s-mi tremure
picioarele.
Blake, i-am spus cu glas rugtor. Eti aproape? A vrea s-mi
dau drumul mpreun cu tine.
Obrajii i s-au mbujorat i a strns din dini n timp ce se
mpingea n mine.
Acum, scumpo! Simte-m cum mi dau drumul n tine.
Cuvintele lui m-au dat gata, cci l vedeam pierzndu-se n
mine, ngropat n corpul meu. Fora orgasmului m-a zguduit din
cap pn n picioare. Mi-am lsat capul pe spate, n timp ce el i
ddea drumul cu un strigt i o ultim sforare, mpingndu-ne pe
amndoi dincolo de marginea prpastiei.

300 Atracie fatal


Capitolul 20
M-am trezit cu trupul cald al lui Blake ncolcit n jurul meu.
M-am ntins, iar el a nceput s-mi presare srutri lenee de-a lungul
pieptului. S dorm, un somn adevrat, odihnitor, fr comaruri,
numai ca s m trezesc dezmierdat de minile i buzele lui Blake...
sta putea fi raiul.
El i-a lipit nasul de gtul meu, mucndu-mi uor pielea.
Fr alte urme, l-am avertizat.
A rs cu faa ngropat n gtul meu.
Nu tiam sigur dac o s te mai revd. Trebuia s-i las un
semn de la mine.
Da, te-ai fcut cunoscut.
Blake s-a oprit i m-a ntors cu faa ctre el.
James l-a vzut?
Am ovit puin.
Da, l-a observat.
Expresia de pe chip i era nepstoare, ns vedeam emoia
nvolburndu-se n ochii lui.

302 Atracie fatal


Meredith Wild 303

Ce nseamn el pentru tine, mai exact?


Mi-am mucat buza, ntrebndu-m ce s spun ca s nu-i provoc
lui Blake o criz de gelozie furibund.
Gndete-te la el ca la Sophia. E un prieten care ar vrea mai
mult, dar totui un prieten.
Dac el te vrea pe tine, atunci eu vreau s dispar. Poi gsi pe
altcineva care s-i fac treaba.
Mi-am dat ochii peste cap.
Iar eu vreau ca Sophia s dispar. Aa c probabil amndoi o
s rmnem dezamgii pentru o vreme.
E cu totul altceva. Sophia locuiete la New York. Tu stai fa
n fa cu omul la aproape n fiecare zi. Dac eu a avea n birou pe
cineva care zilnic ar ncerca s mi-o trag, i-ai iei din mini.
Am oftat.
James i cu mine n-avem un trecut comun, iar el e un tip
cumsecade. Nu clocete un plan ca s m despart de tine.
Cel puin asta credeam, dei cu siguran nu era un susintor
al lui Blake.
Putem s-o lsm balt pentru moment?
Nu suport faptul c a pus mna pe tine.
Atunci nu te mai gndi la asta, fiindc nu conteaz.
Mi-am ridicat capul pentru a-1 sruta, rugndu-m s nu afle
vreodat c James m atinsese i cu buzele. M-am ntins pe spate i
mi-am trecut degetele peste conturul maxilarului su. Avea o figur
mai blnd, mai relaxat. Poate c nici el nu dormise att de bine
fr mine.
Apropo de serviciu, ar trebui ca la un moment dat s m
ntlnesc cu Risa i s fac lumin n toat povestea aia.
Nu poi atepta pn luni?
Poate. Dar dac o s vrea s lucreze peste program, probabil
c o s se ntrebe de ce nu-i poate accesa contul de e-mail.
Las-o s se ntrebe. E mai bine s-i petreci timpul n pat, cu
mine. Avem de recuperat.
Oh?
M gndeam s te srut din cap pn n picioare i s m
opresc doar dac m implori tu. Apoi trebuie s-mi rezerv cel puin
o or ca s-i ling psric.
i-a strecurat o mn n jos, acoperindu-mi vulva.
Mda, cel puin o or. S vedem, ce altceva...?
Am izbucnit n rs.
OK, am priceput, dar ar trebui s cobor i s m spl.
Prostii! Poi s faci du aici. De haine n-ai nevoie. Te vreau
goal n patul meu, toat ziua. O s te i leg dac e nevoie. tii c sunt
n stare.
Prea serios, ns pe buze i flutura umbra unui surs.
tii, pn la urm va trebui s nfruntm realitatea.
Neah!
S-a aplecat i mi-a nconjurat un sfrc cu limba, gdilndu-i
vrful, pn cnd o cldur familiar mi s-a aprins n pntec.
Am tras aer n piept i m-am arcuit nspre el, n timp ce degetele
mi alunecau prin prul lui. El i-a strecurat un deget n mine, ndo-
indu-1 n punctul acela care m fcea s-mi pierd capul.
Nici mcar n-am apucat s-mi folosesc vreuna dintre jucrii
cu tine. i eti n mare ncurctur pentru toate prostiile pe care le-ai
fcut.
Am gemut i mi-am sltat oldurile, ca s m poat ptrunde i
mai adnc. l dorisem pe Blake dominatorul. i iat-1!
Atunci mi-a sunat telefonul, ntrerupndu-ne momentul.
Aflndu-m nc n puterea lui Blake, m-am ntins dup mobil. Sid.
Slav Domnului!
Bun.
Bun, , a venit poliia n apartament.
Ce?
Au nite ntrebri legate de un tip, Mark MacLeod. Zic c tu
l-ai cunoscut?
Fir-ar s fie! OK. Cobor imediat.

304 Atracie fatal


Meredith Wild 305

Blake i-a mai strecurat un deget n mine, strngndu-mi uor


sfrcul ntre dini. Mintea mi patina, ncercnd s decid n ce
direcie s-o iau. Am fcut o tentativ de a-1 da pe Blake la o parte,
ns el era de neclintit, n vreme ce ochii i sclipeau pozna.
Ah, eti aici? m-a ntrebat Sid.
Mi s-a tiat rsuflarea.
Da, sunt la Blake. Las-m cteva minute.
Am nchis, iar Blake mi-a luat i cellalt sfrc ntre buze, obrajii
alungindu-i-se n timp ce trgea ncet, ntr-un fel delicios, de vrful
lui. L-am mpins cu blndee.
Ridic-te! Trebuie s plec.
De ce? Cine era?
i-a slbit strnsoarea, aa c m-am strecurat jos din pat i
mi-am aruncat pe mine hainele din ziua precedent. Gndurile mi se
nvrteau n goan prin cap. Daniel mi dduse de neles c ancheta
avea s se sfreasc. Ce naiba caut ei aici?
Sid. Poliia e jos. Vor s discute cu mine.
Blake s-a ridicat n grab.
Vrei s vin cu tine?
Nu.
Erica, e unul dintre momentele n care poate c ar trebui s-i
fiu alturi.
Nu, Blake. Rspunsul e nu. O s m ocup eu de chestia asta.
Nu te vreau acolo. Te rog s-mi spui c o s m asculi n privina asta!
El a ezitat.
De ce crezi c au venit? O s-i pun ntrebri legate de
Daniel. Ce-o s le zici?
O s m descurc eu, bine?

Am ncercat n zadar s m linitesc nainte s intru n aparta


ment. Artam ca rvit dup noaptea trecut, dar poliitilor cu
siguran nu avea s le pese de asta. M rugam ca Blake s-i respecte
promisiunea i s rmn la etaj, deoarece nu eram sigur c n-ar
spune ceva nepotrivit n faa oamenilor legii.
Am intrat i am fost ntmpinat de doi brbai. Unul era nalt
i slab, cu prul castaniu ncrunit, iar cellalt era mai scund i mai
pntecos, cu prul complet argintiu. Amndoi preau ndeajuns de
prietenoi, lucru pentru care le-am fost recunosctoare, avnd n
vedere c m speria de moarte ideea de a discuta cu ei.
Cel mai nalt a vorbit primul.
Ne pare ru c v vizitm att de devreme. Sunt detectivul
Carmody, iar dumnealui e detectivul Washington. Speram s discutm
cu dumneavoastr despre relaia pe care ai avut-o cu Mark MacLeod.
Relaia mea?
Cum adic?
Washington a bgat mna n hain i a scos o mn de fotografii
format mare, ce preau s fi fost fcute n seara galei. n ele apream
eu i cu Mark, dansnd, el cuprinzndu-m cu braul i inndu-m
strns. Eu stteam cu spatele ctre aparat. ntr-o alt fotografie,
buzele lui se aflau la civa centimetri de urechea mea, iar pe chip i se
ntindea un surs nfumurat. Era tocmai chipul pe care m bucuram
c nu-1 vzusem n timp ce-mi spunea ct de mult m dorete iar.
Mi-am reinut o grimas n clipa n care mi-am amintit de glasul lui,
de rsuflarea cu care-mi atinsese pielea n seara aceea. n schimb, am
ridicat cu calm privirea, ateptndu-i pe cei doi s continue.
Pozele astea au fost fcute de un jurnalist, la scurt timp nainte
de moartea lui. Invitaii v-au identificat pe dumneavoastr ca fiind
femeia din imagini. l cunoteai bine?
Am scuturat din cap.
Nu, nu-1 cunoteam deloc bine. l ntlnisem de cteva ori n
contextul unei afaceri de care m ocup i n care era implicat firma lui.
Aici pare a fi mai mult dect o cunotin oarecare, a spus
Washington.

306 Atracie fatal


Meredith Wild 307

Vd. Flirta mult cu mine. I-am fcut pe plac acordndu-i un


dans, dar dup aceea nu l-am mai revzut. Prea destul de drgu,
ns nu m interesa.
Care a fost comportamentul lui n seara aceea?
Dup cum v-am spus, mi-a fcut avansuri. Prea beat. Nu
tiu. Am discutat doar cteva minute naintea dansului, apoi am
plecat mai devreme de la gal. Nu m simeam bine.
Cei doi s-au uitat unul la altul. Carmody a ndesat fotografiile
napoi n plic, iar Washington m-a msurat nc o dat din cap pn
n picioare. Am ncercat s stau locului, s nu par agitat.
Sunt oarecum nedumerit. El s-a sinucis, nu-i aa? ncercai
s aflai de ce a facut-o?
Am turuit cuvintele, iar inima mi-a luat-o la goan. Carmody
mi-a rspuns:
Atunci cnd fiul unui om de vaz moare pe neateptate,
trebuie s ne dm toat silina. ncercm s excludem orice alt posi
bil cauz a morii.
Oh! Nu mi-am dat seama. Credeam c ancheta s-a ncheiat.
Din pcate, nu nc, a ridicat din umeri Carmody.
Mai e ceva ce ne-ai putea spune?
Nu cred. Mi-a dori s mai fie. Sincer, am fost cu adevrat
ocat de veste.
sta era adevrul.
Nu suntei prima persoan care zice asta i tocmai de aceea
discutm cu toi cei care l-ar fi putut cunoate mai bine.
Am dat din cap n semn de ncuviinare.
mi pare foarte ru pentru prinii lui. Probabil c sunt sfiai
de durere.
Am ncercat s par ct mai comptimitoare cu putin. Nu-mi
venea s cred ce vorbe mi ieeau din gur, nici cu ct uurin
intrasem n rolul de spectator nevinovat, care nu tie dect att ct
se cuvine despre ntreaga situaie. Poate c era efectul sptmnilor
petrecute ncercnd s m conving s devin altcineva dect eram n
realitate.
Sunt. E pcat. Dar uneori nu exist rspunsuri la ntrebarea
de ce fac oamenii un asemenea gest. Oricum, v mulumim pentru
timpul acordat i ne cerem scuze c v-am deranjat.
Washington a bgat mna n buzunar i a scos o carte de vizit.
Acestea sunt datele mele de contact. Sunai-ne dac v mai
amintii ceva, bine?
Categoric aa o s fac.
Au plecat, iar eu m-am prbuit pe un scaun de lng masa de
lucru, recunosctoare c supravieuisem interogatoriului fr s
cedez nervos. Chiar nu credeam c aveau vreo bnuial i, pn la
urm, de ce ar fi avut? Nimeni, n afara ctorva oameni apropiai
mie, n-ar fi putut s gseasc vreodat o legtur ntre mine i Mark.
Nici n-au plecat bine poliitii, c a i aprut Blake.
Ce s-a ntmplat?
Nimic. Aveau nite poze n care apream dansnd cu Mark
n timpul galei. Voiau s tie cum ne-am ntlnit. Le-am explicat c
eram doar cunotine i c a flirtat cu mine. Au prut mulumii i
au plecat.
Deci nu cred c moartea lui Mark a fost o sinucidere?
N-a putea spune cu certitudine. ns nu preau prea ngrijo
rai c n-ar fi fost. Mi-au lsat impresia c au dat peste mai multe
fundturi i c se pregtesc s nchid cazul. Dar nu tiu.
n regul, atunci ntoarce-te sus.
Acum tot sunt aici. Las-m s m spl i o s urc cnd o s
fiu gata.
Orict de mult mi-a fi dorit ca, dup sptmni ntregi de
desprire, s m ntorc n caldul i ocrotitorul cocon creat de
Blake, aveam nevoie s rmn cteva minute singur cu gndurile
mele.
El a ovit pre de cteva clipe.
OK, nu ntrzia mult.

308 Atracie fatal


Meredith Wild 309

M-a srutat i a plecat.


Am intrat sub du i m-am splat. M-am gndit s m ntorc
la etaj, unde urma s ne ascundem. Sigur, s-mi petrec ziua n pat,
alturi de Blake, nu era chiar o neplcere, dar tiam i de ce eram
att de discrei. Pn acum, soluiile puse n discuie erau ca eu s
dezvlui faptul c sunt fiica lui Daniel, o epopee ale crei complicaii
nici mcar nu m puteam apuca s le anticipez, sau ca Blake s scoat
la lumin acele nelegeri necurate, care fr ndoial aveau s-i
distrug lui Daniel campania electoral i poate toat cariera. mi
venea greu s o accept pe vreuna dintre ele ca fiind o alegere viabil.
M-am ters i am aruncat o privire pe fereastr. Connor i
parcase maina n josul strzii, ct pe ce s nu-1 vd. Un val de emoie
mi-a strbtut tot corpul, moment n care am tiut ce aveam de fcut.
Mi-am mbrcat blugii i un tricou, apoi mi-am tras n picioare
teniii. Am mzglit repede un bileel i l-am lsat pe masa din buc
trie, dup care am cobort n fug. Am ieit n strad. Clay sttea de
paz, sprijinit de automobilul Escalade.
Domnioar Hathaway.
Clay. Nu ne-am mai vzut de mult. Observ c te-ai ntors la
munc.
Da, doamn!
Ei bine, mult noroc. Eu m duc pn la magazin. Revin
imediat.
Clay a dat din cap n semn de ncuviinare. Am pornit cu pai
vioi n lungul strzii. Aveam la dispoziie doar cteva minute pentru
a duce la ndeplinire ceea ce trebuia s fac. Am traversat i am btut
n fereastra lui Connor. Acesta i-a cobort geamul i m-a privit cu
asprime.
Du-m la el!
Urc!
Am deschis portiera din spate i l-am lsat s m duc de acolo.
Mi-am dat seama ncotro ne ndreptam abia cnd am vzut n
deprtare cunoscutele spaii de depozitare ale companiei Boston
Sand and Gravei. Am luat-o pe cteva drumuri lturalnice, pe sub
ntretierea de autostrzi, pn cnd am ajuns ntr-o zon izolat,
presrat cu vagoane de tren i magazii rmase goale peste weekend.
Daniel sttea sprijinit de un SUV Lexus, mbrcat ntr-o pereche
de pantaloni kaki i o cma cu guler alb. Din nou, fuma. Probabil
c ar fi trebuit s se lase, mi-am zis eu n treact. El s-a desprins de
lng main i a pornit spre mine. Am cercetat mprejurimile. Eram
ct se poate de singuri. Cu linia de centur aflat chiar deasupra
noastr, nimeni nu m-ar fi auzit ipnd. Am cobort din main,
luptndu-m cu imboldul de a o rupe la fug n direcia opus. n
ciuda faptului c Daniel mi dduse toate motivele s n-o fac, eram
hotrt s-l nfrunt fi.
El i-a aruncat igara i s-a oprit n faa mea, cu braele ncruciate.
Buzele i erau strnse ntr-o linie aspr.
Connor mi spune c ai umblat peste tot cu Landon. Sunt
destul de sigur c am discutat despre asta.
i-a spus i c azi-diminea am primit vizita unor poliiti?
Daniel a fcut ochii mari i s-a uitat repede nspre Connor.
Pentru prima dat de cnd l tiam, am vzut o emoie pe chipul
matahalei. Prea... fstcit.
Nu i-am vzut, domnule. mi pare ru.
Daniel s-a uitat din nou ctre mine.
Probabil plecase dup cafea. Nicio grij, am avut o mic
discuie cu ei.
Ce le-ai zis?
Am ateptat, vrnd s-l vd arznd de nerbdare. Buzele i s-au
subiat.
Ai face bine s ncepi s vorbeti!
Aveau fotografii n care apream dansnd cu Mark n timpul
galei.
Ce le-ai zis?

310 Atracie fatal


MeredithWild 311

M-am uitat drept n ochii lui, pstrnd un aer ct se poate de


linitit i indiferent.
Ce le-ai zis, fir-ar s fie?
M-a apucat de umeri i m-a scuturat.
D-mi drumul!
M-am zbtut s scap din strnsoarea lui, cu rsuflarea tiat din
pricina adrenalinei care mi pompa n vene.
S nu mai pui mna pe mine! Niciodat!
Cu coada ochiului, l-am vzut pe Connor micndu-se. i
deprtase picioarele, ca i cum ar fi fost gata s atace la comanda
efului su.
Am minit, Daniel. Am minit ca o profesionist. Ai fi fost
mndru. i tii de ce?
F-mi plcerea i spune-mi.
Pentru c, orict a fi ajuns s te ursc, nc in la tine,
dintr-un motiv inexplicabil. in la viaa i la libertatea ta, in chiar
i la prostia aia de campanie nenorocit. Stau cu degetul pe trgaci
i nu pot s aps.
Am tras aer n piept, ncercnd s nu tremur.
Pentru c eu nu sunt aa. N-o s fiu niciodat ca tine. N-o s
intru niciodat n joc de dragul unui amuzament bolnav i lacom.
Sunt sigur c nu e singurul motiv.
Ba este singurul. Nu-mi mai e fric de tine.
El mi-a aruncat o privire glacial, apoi buzele i s-au curbat
ntr-un rnjet.
Poate c ar trebui s-i fie.
Pn s apuci tu s m omori, te trimit eu la nchisoare pentru
crim, Daniel. Oh, i s nu uitm de obstrucionarea justiiei.
Brbatul a mijit puin ochii.
Da, Blake mi-a povestit totul. Cum e s tii c toat str
daniile tale de a-1 acoperi pe Mark n-au fcut dect s-i deschid
drumul pentru a-mi face tot ce mi-a fcut, aa cum a procedat cu
attea alte fete?
Daniel a scrnit din dini.
Mersi pentru asta, tat!
A tresrit uor la auzul cuvntului. Vorbele mele ncepeau s-l
afecteze, iar asta mi ddea curaj.
Ameninrile, manipularea, ncercrile de a m integra n
lumea ta. De acum toate porcriile astea o s nceteze. ncepnd de azi.
El a rs scurt.
De unde i-a venit o asemenea idee?
Dup ce a murit mama, n-am mai avut pe nimeni. Pe nimeni!
Vocea mi tremura, dar am nghiit n sec, pentru a-mi ine
emoiile n fru.
Ea mi-a oferit toat dragostea ei, atta timp ct a putut
s mi-o ofere. Dup aceea a trebuit s-mi dau seama cum s m
descurc singur. Eu mi-am fcut regulile. Am descoperit totul pe
cont propriu. Chiar i atunci cnd n viaa mea s-au ivit oameni ca
Mark, ameninnd s distrug totul, am supravieuit. Am nflorit.
i tu n-o s-mi rpeti toate astea. Am ajuns al dracului de departe
ca s mai triesc la cheremul cuiva. Nici al tu, nici al lui Blake. Al
nimnui.
Daniel i-a fcut un semn lui Connor, care s-a dus civa pai mai
ncolo, astfel nct s nu ne poat auzi. M-am mai relaxat puin.
Pari foarte convins de ce spui. mi dau seama c ncerci s
fii puternic, dar cred c am discutat despre cum m simt cnd sunt
ameninat.
Eu nu te amenin. ncerc s m neleg omenete cu tine,
pentru c de la bun nceput n-ai fcut dect s exagerezi. Nu crezi
c, dac relaia noastr mai nseamn ceva pentru tine, merit i eu s
am un cuvnt de spus?
Expresia de pe chipul lui nu s-a schimbat. Nu avea s cedeze
prea uor.
Azi am neles ceva. De cnd a murit Mark, mi-ai fcut viaa
un calvar i a da orice ca s ncetezi. Dar nu m pot uita cum intri
la nchisoare, nici mcar cum i se prbuete campania, tiind c

312 Atracie fatal


Meredith Wild 313

eu sunt de vin. Iar tu nu i-ai putea lichida propria fiic. Undeva,


n inima aia a ta de ghea, tu ii la mine. i poi s ii la mine, s
ai ncredere n mine, fr s m transformi n proprietatea ta. Nu e
tocmai varianta idilic, dar presupun c, ntr-o versiune ntoars pe
dos a realitii, asta se numete dragoste.
Daniel nu ddea niciun semn c ar vrea s vorbeasc, aa c am
continuat. Ddusem toate crile pe fa. Nu mai aveam nimic de
pierdut.
tiu c ai iubit-o pe mama. O vd n ochii ti ori de cte ori
o pomenim.
Atunci a tresrit, ncletndu-i maxilarul.
S nu-mi vorbeti mie despre Patty. Nu tii nimic din ce s-a
ntmplat.
Glasul mi s-a potolit. Pn atunci aproape c ipasem.
Nu tiu ce s-a petrecut ntre voi doi, dar tiu c, dac ai fi
rmas mpreun, viaa mea ar fi artat cu totul altfel. Acum niciunul
dintre noi nu mai poate schimba situaia. Dar ncercarea de a prelua,
dup atta vreme, controlul asupra existenei mele n-o s ias bine
nici pentru tine, nici pentru mine, crede-m. Dac mai simi vreo
frm de dragoste pentru mama sau de regret pentru c ai lsat-o
n urm, te implor s renuni la toat povestea asta i s fii omul pe
care i l-a dorit nainte s-i dai papucii.
El i-a desfcut uor buzele, apoi s-a uitat pe lng mine. n clipa
aceea, am zrit un licr de emoie pe chipul lui. Era aceeai durere pe
care o zrisem i alt dat, cnd i mai vorbisem despre mama, dar pe
care crezusem c o confund. Mizam pe ansa ca undeva, n adncul
sufletului, Daniel s o mai fi iubit nc. ndeajuns de mult, nct s
m iubeasc i pe mine.
El a scos un oftat lung.
Relaia noastr n-ar fi mers niciodat. I-am fcut o favoare
punndu-i capt. N-ar fi fost fericit cu viaa asta.
Atunci eu de ce a fi? am ntrebat, azvrlindu-mi exasperat
braele n sus.
Daniel i-a vrt minile n buzunare, apoi i-a ndreptat iar
privirea ctre mine. O tcere ndelungat s-a lsat ntre noi.
Uitndu-m n ochii lui albatri i reci, m simeam cuprins
de emoii contradictorii. Noi ar fi trebuit s avem roluri impor
tante unul n viaa celuilalt. Un tat, o fiic. i totui iat-ne, ncon-
trndu-ne i ameninndu-ne. Sufletele noastre erau pline de furie
i nencredere. Undeva sub toate astea, trebuia s fie ceva ce merita
protejat, dar era un sentiment att de firav i att de adnc ngropat
sub celelalte murdrii, nct abia dac-mi mai venea s cred c exist.
Daniel i-a luat ochii de la mine i a scos o alt igar. Minile i
tremurau uor n timp ce i-o aprindea.
Deci ai zis ce ai avut de zis. i acum?
Am oftat.
Gata cu urmritul! Nu vreau s-l mai vd vreodat la fa pe
afurisitul de Connor. i gata cu ameninrile. Stai departe de mine i
de Blake, cu excepia cazului n care, la un moment dat, o s simt c
pot avea din nou ncredere n tine.
Deduc c el tie totul.
Nu-i face griji n ceea ce-1 privete pe Blake. tiu c i-e greu
s ai ncredere n mine, dar nu prea-i dau de ales.
Poate c el e cel n care nu am ncredere.
Dac te-ar rni pe tine, m-ar rni i pe mine. Iar Blake m
iubete prea mult ca s-mi fac aa ceva.
Daniel a rmas pe gnduri.
i dac n-o s te mai iubeasc?
Vorbele i-au croit drum n mintea mea. mi petrecusem zile
n ir chinuindu-m, temndu-m c tocmai asta se ntmplase. i
ddusem o grmad de motive s nu m mai iubeasc, dar el nu
renunase la noi doi.
N-o s-i dau niciodat motive s-o fac.
i munca pentru campanie? Presupun c speri s te retragi i
din asta?

m A t r a c ie f a t a l
MenedithWild 315

Dac o s fiu convins c pot avea ncredere n tine, c o s


ncetezi cu toat nebunia, o s te ajut. Am vorbit cu Will i am pus
la cale un plan bun, care mi-ar permite s ofer consultan echipei
tale, fr s renun la afacerea mea. El a prut s cread c e o soluie
grozav, dar voia s-i cear i ie prerea. Presupun c n-a apucat
nc.
Daniel a scuturat din cap i un surs mndru i-a ridicat colurile
buzelor. M-am ncruntat.
-C e ?
Sincer s fiu, n momentul sta nu pot s-mi dau seama dac
semeni mai mult cu mine sau cu ea.
Nu mi-am putut reine un zmbet.
Da, uneori i eu m ntreb acelai lucru.
M-am fstcit puin. ntreaga discuie cptase un caracter
oarecum suprarealist. Oare tocmai ieisem nvingtoare dintr-o
nfruntare cu Daniel Fitzgerald?
Ascult, trebuie s plec nainte s trimit Blake potera dup
mine.
Nu tie c ai venit?
Doamne, nu! A trebuit s plec pe furi din apartament i s
m strecor pe lng o ceat de bodyguarzi. Probabil c acum a nne
bunit de tot.
Daniel i-a ngustat un pic privirea.
Ei bine, bnuiesc c nu trebuie s-mi mai fac probleme c n-o
s aib grij de tine.
Am rs.
Da, nicio grij, crede-m!
El a oftat din greu, apoi i-a azvrlit igara.
Bine. O s-o lsm aa pentru moment, ns mi-ar plcea s ne
ntlnim curnd, s discutm despre logistic.
Am ezitat, simind n vocea lui un ton autoritar ce amenina s
ne aduc napoi de unde plecaserm.
O s te sun eu. Drept s-i spun, dup tot ce s-a ntmplat, am
nevoie de un rgaz ca s-mi pun la punct relaia i afacerea.
Daniel a dat din cap.
Bine. Connor o s te duc napoi acas. Presupunnd c
supori aa ceva.
Da, atta vreme ct n-are de gnd s m omoare i s-mi
arunce cadavrul n ru.

L-am sunat pe Blake din main. mi dduse zeci de apeluri de


cnd plecasem i tiam c avea s fie ntors pe dos.
Erica, unde dracu eti?
Sunt n drum spre cas. Te rog s te liniteti.
Pe unde ai umblat? Mi-ai lsat un bilet n care mi-ai scris s
nu-mi fac griji i pe urm ai disprut fr urm?
nceteaz! O s ajung acas n zece minute. Spune-le celor din
echipa SWAT s rmn pe loc.
Unde ai fost?
Sunt bine. Totul e n regul, pe cuvnt!
Connor m-a lsat la captul strzii. Orict de mult mi-a fi dorit
s-i vd pe Clay i pe prietenii lui srind pe el, treaba asta n-ar fi
fost tocmai n spiritul relaiei panice pe care ncercam s-o cultiv.
M-am apropiat de intrarea n bloc. Blake se plimba ncoace i ncolo
ca un nebun, aruncndu-le vorbe grele lui Clay i unui alt brbat
musculos, mbrcat n negru.
Imediat ce m-a vzut, a pornit spre mine. M ateptam s nceap
s ipe, s fac o criz de isterie, ns m-a prins ntr-o mbriare att
de strns, nct m-a lsat fr aer.
Mi-a dat drumul doar ct s m priveasc n ochi. Avea chipul
ncordat, cu pielea ntins peste trsturile lui frumoase. Minile i
tremurau uor cnd mi-a cuprins obrajii n palme.
S nu mai pleci niciodat aa! Promite-mi!

316 Atracie fatal


Meredith Wild 317

Am dat din cap i am nghiit n sec, simindu-m cu fiecare


clip tot mai puin curajoas i mai vinovat.
Promite-mi, Erica!
i promit. mi pare ru. A trebuit s m ntlnesc cu el i s
pun lucrurile la punct.
Blake a fcut ochii mari.
Ce? Cu cine?
Cu Daniel.
El s-a dat un pas mai n spate, nfigndu-i minile n prul lui
mtsos.
Tu glumeti! Te rog, spune-mi c glumeti!
Acum totul e n regul. M-am neles cu el. i-a ieit din fire,
bineneles, dar cred c pn la urm am reuit s-l conving i s-l
fac s priceap care e punctul meu de vedere. O s ne lase n pace.
De unde tii? Dac n-a fcut dect s-i adoarm vigilena?
Dac ar fi... Doamne, Erica! Nu-mi vine s cred c ai fcut aa ceva!
Pentru o secund, am czut pe gnduri. ntlnirea mea cu Daniel
ar fi putut s mearg foarte ru, complet altfel dect n realitate. Iar
dac eu a fi pit ceva, Blake nu i-ar fi iertat-o niciodat.
E tatl meu, Blake. Uneori e un om ngrozitor, dar n-o s-mi
mai fac ru.
Am oftat, recunosctoare c n sfrit puteam s cred asta.
Am ajuns la un acord. Mi-a promis c o s se retrag.
i tu l-ai crezut?
l cred nc.

Mi-am petrecut restul zilei de smbt reproducndu-i lui Blake


discuia avut cu Daniel i ncercnd s-l conving c totul o s fie
bine. El n-a renunat la scepticism, dar cel puin am reuit s-l ndu
plec ca, pentru moment, s nu publice nicio informaie duntoare.
L-am pus s jure pe relaia noastr c n-o s-o fac.
Risa i cu mine am convenit s ne ntlnim la cafenea, dumi
nic dimineaa. Ea bnuia deja c se ntmpl ceva, dar trebuia s-i
vorbesc n persoan. Aa aveam cele mai mari anse s obin noi
informaii legate de ceea ce puneau la cale ea i Max n culise.
Bun!
S-a aezat pe scaunul din faa mea, prnd la fel de vioaie i de
dulce ca ntotdeauna. Mi-am lsat capul ntr-o parte i m-am uitat
lung la ea, ca i cum atunci a fi vzut-o pentru prima dat. ntr-un
fel, aa i era. Dup tot ce aflasem, acum vedeam n ea persoana care
fusese de la bun nceput.
Sunt foarte dezamgit, Risa. Asta e.
Ea a plit puin.
Ce vrei s zici?
Sunt curioas. Ct aveai de gnd s te mai prefaci c eti n
echipa noastr, nainte de a ne prsi? Ar fi urmat s se ntmple cu
prima ocazie sau tu i Max aveai un plan pe termen lung?
Risa a ovit puin.
Nu tiu sigur despre ce vorbeti.
Am vzut c i-ai trimis lui Max fiierele, aa c poi ncepe
s fii sincer. Uite ce-a vrea eu s aflu: cum de ai trecut de la a-i
iubi slujba i a-i psa de compania mea la a-i mprti informaii
confideniale unui ter pus pe rzbunare, pentru c eu, zu, nu pricep.
Atitudinea i s-a schimbat i chipul i s-a umplut de amrciune.
Serios? Ce nu pricepi, Erica? Lucrul cu tine a fost un comar
nc din prima zi. Toi cred c eti o mare vizionar care i-a cldit
o afacere, ns unde ai fi ajuns fr oameni ca mine? M-am spetit
muncind pentru tine i la ce bun? Ca s-i asumi tu toate meritele?
M-am ncruntat.
Scuz-m, dar nu i-ai fcut meseria?
O s mi-o fac atunci cnd eu i Max o s lansm propriul
nostru site. Deja e n lucru i o s lum cu noi toat publicitatea, aa
c poi s te consideri avertizat.

318 Atracie fatali


Meredith Wild 319

Am izbucnit intr-un rs plin de uimire. Trdarea ei mergea mult


mai departe dect m ateptasem.
Uau, Risa! Tu chiar te-ai ntrecut pe tine nsi! Se pare c
Max, la fel. S nu subestimezi niciodat puterea invidiei.
Max nu s-ar fi dat n lturi de la nimic pentru a-1 ntrece pe Blake.
Regretam c m ndoisem vreodat de avertismentele iubitului meu.
Spune-i cum vrei. Mult baft la a te ridica de pe jos dup
toate astea. O s regrei!
Ce nu realizezi tu e c succesul companiei n-are legtur
cu tine. Nici mcar cu mine. De acum, oricare dintre noi ar putea
s plece, iar firma ar supravieui. Ai fcut parte dintr-o echip, dar
bnuiesc c i-a scpat complet sensul acestui concept. Noroc n
afacerea ta ntemeiat pe o filosofie a geloziei i vicleniei.
Du-te dracului! a izbucnit ea.
M-am ridicat, dnd s plec. Auzisem tot ce aveam nevoie s aud.
Dar, nainte s m ndeprtez, m-am oprit.
Ah, Risa, nc ceva!
-C e?
Am lsat ca un zmbet s mi se ntind ncet pe chip.
Blake vrea s-i transmit c nu-1 interesezi.
Mulumiri
i
Cartea aceasta i aparine soului meu. i mulumesc c mi-ai
adus gustri i mi-ai fcut shake-uri cu proteine atunci cnd refuzam
s m opresc din scris. i mulumesc c ai fost printele cel bun,
buctarul i antrenorul de fotbal al copiilor, astfel nct eu s-mi pot
mplini un alt vis. i mulumesc c mi-ai fost cel mai bun prieten, cel
mai nfocat susintor i pentru c m-ai lsat s vorbesc la nesfrit
despre toate.
Nu-mi imaginez s fi ajuns cine sunt azi, s fi fcut tot ce am
fcut, fr s te fi avut alturi la fiecare pas, ajutndu-m s cred c
orice e posibil. Viaa pe care am cldit-o mpreun e mai frumoas
dect orice alt existen mi-a fi putut nchipui. Pentru asta, o s-i
fiu venic recunosctoare.
Uf! OK, tergndu-m la ochi... Cine urmeaz?
Dei pentru mine scrisul e un efort n mare parte solitar, cnd ies
totui din ascunztoarea mea, gsesc oameni al cror sprijin i elan
mi ofer imboldul de care am nevoie pentru a continua!
i mulumesc mamei mele pentru dragostea ei necondiionat.
i mulumesc, Susan, pentru prietenia ta, pentru ajutorul oferit
i pentru c ndrgeti la fel de mult ca i mine literatura fr perdea.
Mulumiri speciale editorului meu, Helen Hardt, pentru c n-a
lsat s-mi scape nimic i pentru c m-a inspirat s fac din capitolul
io unul mult mai obraznic dect plnuisem iniial. nc roesc!
Lauren Dawes, i mulumesc pentru ochii ti de vultur!
Mulumesc celor care m urmresc pe Twitter, pentru sprin
turile literare care m-au ajutat s depesc momentele dificile. Le
mulumesc i tuturor prietenilor mei de pe reelele de socializare,
care m fac s m simt popular i ndrgit!
Multe, multe mulumiri numeroilor fani, care m-au ajutat
s-mi pstrez motivaia de-a lungul ntregii cltorii. Entuziasmul
vostru mi d un scop i mi nclzete sufletul atunci cnd am mai
mult nevoie! Voi, doamnelor, suntei pur i simplu nite vedete!

322 Atracie fatal


ntlnire periculoas
Autor: Meredith Wild
Titlul original: Hardwired
Traducere din englez de Ana Dragomirescu

Hotrt s lase n urm un trecut dureros, Erica Hathaway


nva de timpuriu s se descurce pe cont propriu. Imediat dup
absolvire, se trezete n faa unei comisii de investitori care i vor
sprijini sau i vor desfiina debutul n lumea afacerilor. Singurul
lucru la care ns nu s-a gndit e c-1 va ntlni pe hackerul miliardar
Blake Landon.
Arogant i fermector, Blake nu accept s fie refuzat. Hotrt
s-o cucereasc pe Erica, lupt s-i ctige ncrederea i s-o fac s
renune la pruden, chiar dac asta nseamn s renune el nsui la
nevoia de a deine controlul n orice situaie.

Meredith Wild este o autoare de bestselleruri romnce New


York Times i USA Today. Locuiete pe coasta Floridei, mpreun cu
soul i cei trei copii. Spune despre sine c este dependent de tehno
logie, c-i place whisky-ul i c e o romantic incurabil.
Cnd nu triete n lumea imaginar a personajelor sale, poate fi
gsit pe www.facebook.com/meredithwild
Meredith Wild este o
autoare de bestseUeruri
romnce New York Times i
USA Today. Locuiete pe
coasta Floridei, mpreun
cu soul i cei trei copii.
Spune despre sine c este
dependent de tehnologie,
c-i place whisky-ul i c e
o romantic incurabil.

Cnd nu triete n lumea


imaginar a personajelor
sale, poate fi gsit pe
www.facebook.com/
meredithwild.

De aceeai autoare,
la Editura Trei a aprut
ntlnire periculoas.

Meredith i construiete
personajele ct mai aproa
pe de realitate. Emoiile,
reaciile i relaiile dintre ele
sunt cu totul autentice."
Obsession is a Booh Blog

/EROSCOP