Sunteți pe pagina 1din 4

Efectul LASER

Tranziii atomice
Dup cum s-a artat, electronii dintr-un atom pot primi sau emite radiaie doar de anumite
frecvene, corespunztoare energiilor de separaie dintre strile energetice permise pe care
acetia le pot ocupa n atomi. Considernd cazul unui atom ale crui nivele de energie
permise le notm cu E1, E2, E3... (fig. 1), la iluminarea acestuia cu un spectru larg de
frecvene vor fi absorbii doar acei fotoni ale cror energii h sunt egale cu energiile ce
separ nivelele energetice permise (E2 E1; E3 E1; E3 E2 etc.). Ca urmare, voravea loc
tranziii ale unor electroni pe nivele energetice superioare, numite stri excitate.

Fig. 1. Schem reprezentnd procese de excitare i dezexcitare atomice.

A. Emisie spontan
Orice atom aflat pe o stare excitat prezint o anumit probabilitate de dezexcitare n urma
creia, prin emisia unui foton de energie corespunztoare diferenei dintre cele dou stri
energetice permise, va trece n starea de energie inferioar. Aceast trecere se face prin
tranziia unui electron de pe nivelul excitat pe un nivel energetic inferior, neocupat. O astfel
de tranziie se numete tranziie spontan (fig. 1b). O valoare tipic a timpului de via al
unui atom n stare excitat (timpul n care atomul poate rmne n acea stare) este de circa
10-8 s.

B. Emisie indus
n 1917, A. Einstein a prezis existena unui astfel de proces. S presupunem un atom
aflat ntr-o stare excitat E2 (fig. 2) i un foton de energie h = E2 E1 incident pe acesta.
Trecerea fotonului va determina creterea probabilitii de tranziie a atomului din starea
excitat (E2) n starea fundamental (E1), prin emisia unui foton de energie h.

Fotonul emis va fi n faz cu fotonul incident. Aceti fotoni pot stimula emisia altor fotoni,
de ctre atomi aflai n aceleai stri excitate.
Acest tip de proces poart numele de emisie indus, i st la baza efectului LASER (Light Amplification by Stimulated Emission of Radiation).

Producerea efectului LASER


n paragraful anterior am descris modul n care un foton poate determina tranziii atomice, fie
prin absorbia acestuia de ctre atom, fie prin emisia stimulat a atomului. Ambele procese
sunt la fel de probabile. n general, ntr-un sistem de atomi aflat la echilibru termic, cea mai
mare parte dintre acetia se gsesc n starea fundamental (de energie minim), un numr
mic aflndu-se ntr-o stare energetic excitat. n aceast situaie, un fascicul de lumin
incident pe sistemul de atomi va produce cu predilecie excitarea atomilor din starea
fundamental, determinnd o cretere global a energiei sistemului.
Dac ns situaia ar putea fi inversat astfel nct, n sistem, cea mai mare parte dintre atomi s se gseasc
n stare excitat, atunci fasciculul de fotoni va produce cu predilecie emisia stimulat, determinnd o scdere
global a energiei sistemului i o emisie de fotoni. O situaie n care numrul de particule aflate n
starea excitat este mai mare dect numrul de particule aflate n starea fundamental, n
acelai sistem atomic, se numete inversie de populaie. Acesta este principiul de operare al
efectului laser. Condiiile n care poate fi generat acest efect sunt:
1. Sistemul trebuie s se afle ntr-o stare de inversie de populaie.(Operaiunea care produce
inversia de populaie poart numele de pompaj).
2. Starea excitat a sistemului trebuie s fie o stare metastabil (cu un timp de via mai
mare dect timpul mediu de via al al unei stri excitate (10 -8s). n cazul strilor metastabile
timpul de via poate ajunge la ordinul a 10-3 s sau chiar la cteva secunde.
3. Fotonii emii trebuie reinui n sistem un timp suficient de lung pentru a permite stimularea emisiei
atomilor excitai. Pentru aceasta, se utilizeaz oglinzi reflectorizante amplasate la capetele sistemului. Unul
dintre capete va reflecta fasciculul de fotoni n totalitate, n timp ce, la captul cellalt, oglinda va fi uor trans-
parent, pentru a permite ieirea fasciculului laser (Fg. 3).
a) n cazul laserului heliu-neon, atomii responsabili pentru emisia stimulat sunt atomii de neon. Ei se introduc
ntr-un tub de civa mm grosime, cu lungime de cteva zeci de centimetri, n amestec cu atomii de
heliu. Pompajul se realizeaz n urma unei descrcri electrice, care face ca atomii de heliu
s treac ntr-o stare excitat. n urma ciocnirilor, atomii de heliu vor excita atomii de neon pe
un nivel metastabil, realiznd inversia de populaie. O dat nceput emisia stimulat,
aceasta este ntreinut prin intermediul oglinzilor din capetele tubului laser, care permit
treceri repetate ale fotonilor prin amestecul atomic, determinnd alte emisii stimulate. Acesta
reprezint procesul de amplificare. Ca rezultat, se produce un fascicul coerent de lumin cu
lungimea de und = 632,8 nm (lumin roie).

2
Fig. 3. Laserul cu heliu neon
b) O alt variant de laser este cel cu rubin (fig. 4). Sistemul de pompaj, n acest caz, const dintr-o surs
intens de lumin i o oglind pentru focalizarea lumnii pe mediul ac-tiv. Prin iluminare, atomii de crom pri-
mesc energia lumi-noas, trecnd pe nivelul metastabil.

Fig. 4. Laser cu cristal de rubin

c) Laserul cu microunde, utiliznd vapori de amoniu (NH3), (fig. 5), i bazeaz sistemul de pompare pe se-
pararea fizic a moleculelor de amoniu excitate de cele aflate ntr-o stare energetic inferioar. Aceast
separare se realizeaz printr-un sistem de electrozi care genereaz un cmp electrostatic cilindric,
cuadripolar, pe direcia fasciculului. n acest cmp, moleculele aflate n stare excitat sunt focalizate
ptrunznd ntr-o cavitate n care microunde cu frecvena de 24 GHz vor determina emisia stimulat. n acest
timp, moleculele de amoniu aflate pe un nivel energetic sczut sunt scoase din fascicul prin intermediul unei
fore radiale, care acioneaz din partea aceluiai cmp electrostatic cuadripolar. Datorit utilizrii microundelor
pentru stimularea radiaiei, dispozitivul s-a numit MASER (Microwave Amplification by Stimulated Emission of
Radiation).

3
Fig. 5. Laser cu microunde

De la construirea primului laser, n 1960, tehnologia laser s-a dezvoltat foarte mult, att n
ceea ce privete dezvoltarea (prin apariia laserului cu plasm*, cu raze X sau a celui cu gaz
dinamic), ct i n ceea ce privete aplicaiile lui. Aplicaiile dezvoltate se datoreaz
caracteristicilor radiaiei laser, i anume:
fascicul monocromatic (tranziie stimulat ntre dou nivele nguste bine determinate);
coeren (radiaia emis este n faz);
direcionalitate (este emis sub forma unui fascicul paralel);
posibilitate mare de focalizare, producnd regiuni cu energie luminoas extrem de mare.