Sunteți pe pagina 1din 216

RODICA OJOG-BRAOVEANU (28 august 1939-2

septembrie 2002), celebr autoare de romane poliiste din


Romnia, a urmat primele clase la coala Maison des
Franais, continundu-i educaia la Liceul Domnia
Ileana. A nceput apoi cursurile Facultii de Drept din
Bucureti, dar, dup doi ani, n 1956, a fost exmatriculat pe
motive politice. Dup un an de munc necalificat la fabrica
de medicamente Galenica, a reluat studiile de drept, de data
aceasta la Iai. Dup absolvire a nceput s profeseze
avocatura. n 1969 a debutat cu un scenariu de televiziune,
iar primul roman poliist, Moartea semneaz indescifrabil, l-a
scris la insistena soului ei, actorul Cosma Braoveanu, pe
care l-a publicat n 1971. Dup apte ani de practic a
renunat la avocatur i s-a dedicat n ntregime scrisului.
Pn n 1999, a publicat treizeci i cinci de romane,
majoritatea poliiste, cteva istorice i unul
tiinifico-fantastic. Este considerat marea doamn a
literaturii poliiste romneti. Dintre volumele sale amintim:
A nflorit liliacul (Editura Nemira, 2004), Cianur pentru un
surs (Editura Nemira, 2004), ntlnire la Elyse (Editura
Nemira, 2004), Comar (Editura Nemira, 2004), Rzbunarea
sluilor (Editura Nemira, 2006), Necunoscuta din congelator
(Editura Nemira, 2006), Brbaii sunt nite porci (Editura
Nemira, 2006), Gras i proast (Editura Nemira, 2006),
Logoftul de tain (Editura Nemira, 2008), Agentul secret al
lui Altn-Bey (Editura Nemira, 2008), Ochii jupniei (Editura
Nemira, 2008), Vulturul dincolo de Cornul Lunii (Editura
Nemira, 2008), Dispariia statuii din parc (Editura Nemira,
2008), 320 de pisici negre (Editura Nemira, 2008), Al cincilea
as (Editura Nemira, 2008), Poveste imoral (Editura Nemira,
2008), Telefonul din bikini (Editura Nemira, 2008).
Rodica Ojog-Braoveanu

CIANUR
PENTRU UN SURS
-roman poliist ciclul Melania Lupu-

1975
EDITURA NEMIRA
Bucureti, 1999
PROLOG

Femeia mbrobodit n dantel alb inea pleoapele uor


coborte. Buzele rumene zmbeau n spatele evantaiului.
Gtul
Colonelul Werther von R. i ntoarse privirea. Gtul alb,
umflat, glgind parc a rs, a oapt, a ipt nedesluit i
crea un sentiment tulbure. Un sentiment ce nu-l ncercase
nici n faa trupului elegant al Olimpiei, nici n faa goliciunii
caste, de argint, a zeiei lui Giorgione. Rubens cu tonele lui
de carne roz l indispunea. Degas era prea dur, Gauguin, un
neruinat
Surse: Goya, satirul acela btrn, era singurul care tia
cte ceva despre femei
Se auzi un ciocnit puternic n u.
Herr Oberst! Pentru Dumnezeu, Herr Oberst!
nfur pnza i se apropie de scrinul greoi, baroc. Aps
puternic unul din lambriuri. Stema heraldic alunec uor.
Pipi, strecurndu-i adnc degetele n ascunztoare.
Vntorul lui Rembrandt era acolo. Puse alturi Femeia cu
evantai i astup tainia.
n urma colonelului intr menajera. Privi nedumerit rama
tirb, agat strmb. Pe fereastr ptrundeau zgomote
ciudate: pai care alearg, chemri scurte, rafale de arm
automat. Un bubuit prelung, nentrerupt, porni dinspre
Bneasa.
nchise geamul i trase draperia. Ochii i alunecar cu
-7-
RODICA OJOG-BRAOVEANU
indiferen peste filele calendarului. nregistr data abstract:
o zi de la sfritul verii lui 44.

Un grup de civili cu puti mitralier i brasarde tricolore la


mneci som Mercedesul negru. Automobilul i mri viteza.
Rafala pulveriz parbrizul i oferul czu peste volan. O
uvi de snge se prelingea pe tmpla lui Werther von R.
Ultima imagine femeia cu grumaz alb i evantai se
suprapuse peste celelalte. Zmbi:
Nimeni Pentru totdeauna A nimnui
Oamenii deschiser portiera. Trupul colonelului se prvli
pe caldarm.

-8-
Capitolul I

DUP TREIZECI DE ANI

Mihai Panaitescu ptrunse n holul ntunecos inhalnd


aerul cald. Se mpiedic izbindu-se dureros de scrinul greoi
din captul ncperii. Fusese cndva o pies elegant cu linii
trufae. Anii ciuntiser ciucurii stemei heraldice, aternuser
o crust groas de praf n pliurile florilor scobite n lemn. Pe
placa de marmur plesnit, stteau cocoate dou borcane
uriae cu gogoari, legturi de leutean i ptrunjel erau
puse la uscat. Cutia cu otrav pentru gndaci emana un
miros ptrunztor. Panaitescu strivi ntre dini o njurtur i
intr n odaia lui masndu-i piciorul lovit. Se dezbrc
aeznd hainele ntr-o ordine pedant, apoi se ntinse pe pat.
ncepu un exerciiu pe care-l practica de ani de zile: calcule
complicate cu numere de 5-6 cifre, nmuliri, mpriri,
extrageri de radical rezolvate mental. ntr-un trziu renun.
Nu se putea concentra. Visul, visul acela blestemat, l
urmrea.
O corabie cu catargul rupt, desprins de rm Valurile
sunt roii. Din baia de snge ies brae ca nite cngi care se
aga de punte i trag
Avu certitudinea unei nenorociri i simi c i se face fric.

Grigore Popa se apropie de fereastr. Noaptea era senin i


-9-
RODICA OJOG-BRAOVEANU
geroas. O lun de sticl filtra ntunericul n transparene
albstrii. Trectori cu nasuri umede i urechile roii mergeau
repede, crispat ca nite ppui mecanice. Aproape c
le-auzea scncetul nclmintei pe zpada ngheat.
Se apropie de biroul vechi cu ornamente de bronz.
Deasupra atrna fotografia unui grup de tineri: Liceul
militar din Craiova, promoia anului 1921.
n ochi i se aprinse un licr de satisfacie.
Cretinii! Tudor a murit pe front i Gherea, i Vasiliad
Idiotul de Popovici s-a mpucat c nu-l iubea nevast-sa.
Hm, nu-l iubea Ilia disprut, pe Rdoi l-a isprvit
diabetul Ceva n familie i taic-su, generalul
Cretinii
Se cut jos, n marginea fotografiei. Un tnr subirel cu
privire neagr, piezi, i un uor nceput de chelie. Puse
degetul pe carton. El era viu Tria
Rupse foaia calendarului privind ndelung data: 7
decembrie 1974 Extraordinar! Cum fuge timpul, domnule!
Fcu lumina mic i ddu drumul n surdin la aparatul
de radio: Aici Radio Europa liber

Melania Lupu scoase un oftat de mulumire. Pasiena se


tia pe decari belug i pe ai, adic bucurie i izbnd n
chestiuni oficiale. N-avea nici o problem oficial de rezolvat,
dar asta nu nsemna nimic. Oricum era bine.
Ddu jos motanul care-i adormise n poal i cu pai
mruni se ndrept spre oglind. i terse obrazul mic cu
un tampon muiat n lapte de castravei, apoi strnse prul
alb, buclat ntr-un tulpan subire. Deschise scrinul cu
gesturi furie i scoase dintr-o pung dou bomboane
fondante. Ezit o clip i mai lu una. Se vr n aternut, cu
un chicotit nfundat. Strnse ntre picioarele ngheate
crmida fierbinte i stinse lumina. opti cu gura ncletat
-10-
CIANUR PENTRU UN SURS
de erbet:
Unde am rmas, draga mea? Eram deci n insulele
Bermude. Un prin excentric pe care-l cunoscusem la
Istanbul
n odaia goal, femeia visa cu ochii deschii. Poveti exotice
cu prini indieni i apai seductori, ndrgostii de btrnica
ubred, nghesuit n patul de bronz. Vorbele se
rostogoleau, susur limpede veghind somnul motanului.
Trziu adormi strngnd n braele ofilite crmida care se
rcise.

Doru Matei crp ua aruncnd priviri furie. Din odaia


lui Grigore Popa rzbtea un glas cu intonaii specifice. i
veni s rd: De aproape 30 de ani!
Travers holul n vrful picioarelor i se strecur ca o
umbr pe ua buctriei. O ncpere cu ase maini de gtit,
ase dulpioare agate n perete pentru vase, ase rnduri
de oale
Ascult zgomotele din cas apoi ncepu un joc ciudat.
Manevre tainice, precipitate. Deschise cuptorul unui aragaz
bgnd mna n oala nc fierbinte. Degetele alunecar n
sosul gras dibuind o bucat de carne.
Aha, tocan Nenorocita gtete bine. Normal, vrea s se
mrite Intr cu braul mai adnc pn la subsuoar: Un
niel nu se cunoate
Puse totul ntr-o farfurie i trecu indiferent pe lng
aragazul lui Panaitescu: Asta mnnc parizer la jurnal
Ridic un capac: Vlcu! Iepure cu ciuperci. Chestii fine!
napanul e plin de bani
nghii la repezeal cteva linguri, mai subtiliz o ceap i
un pumn de minciunele din dulpiorul Melaniei Lupu i
prsi buctria.

-11-
RODICA OJOG-BRAOVEANU
Valerica Scurtu i perie ndelung prul decolorat. Avea o
fa pmntie, fr pomei. Pe buza subire cu colurile
coborte i rsrise un herpes. Se desprinse oftnd de
oglind i ncepu s se plimbe prin camer. Se oprea din
cnd n cnd i ridica scame invizibile. Lucrurile strluceau
de curenie. Vitrina ifonierului cu cetile de cafea aezate
ntr-o rn, s se vad mai bine desenul, cristalul de pe
mas care strivea un macrameu minuios brodat, bibelourile
naive aezate pe marginea studioului, cele patru volume verzi
de enciclopedie cumprate de la anticariat. Nu le deschisese
niciodat, dar fceau frumos n raftul de lng fereastr,
aezat de o parte i de alta a pisicii de porelan
i strnse alul de ln n jurul umerilor slabi. Peste
drum, la etajul III se aprinsese lumina. Brbatul brun, n
pijama, citea ziarul. i vedea doar capul. Dup o jumtate de
or va csca, va nvrti detepttorul apoi, cu o mn
ridicat lene, va stinge veioza. l pndea mereu, netiut,
din spatele perdelelor.
Se simi brusc singur i ncepu s plng.
Trebuie s-mi fac un ceai, hotr Valerica Scurtu
apsndu-i palma sub coast. Durerea mocnea. Peste o
jumtate de or avea s devin insuportabil.
mbrc oftnd capotul i iei n hol. Trecu indiferent pe
lng uile nalte, cu clane de bronz. A Melaniei Lupu era
cea mai lustruit. De cheile lsate totdeauna afar atrnau
clopoei albatri, lucrai cu iglia. Preul lui Grigore Popa
fusese asigurat cu srm i dou ireturi de piele btute n
uor. S nu-l fure cineva Ua lui Panaitescu, mut, oarb,
fr cel puin o carte de vizit, nu lsa s se ghiceasc nimic.
Dar ea l cunotea bine. Pe el i pe nevast-sa Doi
fluier-vnt! Gabardin, mtsuri i mnnc ce-a rmas pe
fundul lingurii. Reflex, ridic brbia n dreptul odii lui Doru
Matei. Un escroc! Muieri, vorbe deucheate Nopile sunt un
-12-
CIANUR PENTRU UN SURS
adevrat scandal
Scoase un ipt uor. Pe zidul din spatele scrinului, o
hart ud i lea contururile. Un firicel de ap curgea de
sub mobil naintnd spre mijlocul odii.
Inundaie! ip btnd cu pumnii n prima u. Ne
inund!
Popa deschise prudent rostogolindu-i ochii mici. Prea c
adulmec.
Ce-i? mri iritat, hotrndu-se n sfrit s ias.
Prin ua ntredeschis se vedea patul neatins.
Ne inund! repet Valerica Scurtu.
Se repezi apoi la scrin ncercnd inutil s-l mping.
Ce s-a ntmplat? se interes Panaitescu.
Omul se mica uor. Nu-l auzeai niciodat n baie, n
buctrie, cnd umbla la u. Cu nevast-sa vorbea
totdeauna n oapt, ca nite conspiratori.
Tremura de frig i-i friciona braele goale. Pijamaua
veche avea mnecile scurte, tiate probabil acolo unde
coatele nu mai putuser fi crpite. Frizura, de obicei atent
ncropit din prul lsat s creasc deasupra urechilor i
savant adus apoi cu o periu de dini peste easta goal,
atrna n uvie epene.
Pune mna! Nu vezi! ip Valerica Scurtu. Cade casa pe
noi!
Melania Lupu apru zmbitoare n prag:
Ce facei, copii?
Ddu cu ochii de zidul ud i naint fragil, speriat, cu
pai mici.
mpingeau mobila greoaie, nepenit de ani. Panaitescu
scrnea, opintindu-se din greu. Valerica Scurtu se agita
isteric, mpiedicndu-se de btrn. Grigore Popa simula
efortul lsndu-i pe ceilali s se czneasc.
Se auzi un hohot de rs i o voce puternic, joas, i

-13-
RODICA OJOG-BRAOVEANU
apostrof:
Clubul francmasonilor! Ce naiba momondii acolo?
Era un brbat de 28 sau 30 de ani, bine cldit cu faa
mslinie i trsturi neregulate. n ciuda nasului puin
deviat, a gurii prea subiri i a obrazului asimetric, emana un
farmec deosebit. Ochii, deschii, aveau un zmbet al lor, plin
de lumin.
Valerica Scurtu i arunc o privire de otrav. Tnrul, doar
n slip, se apropie alene cu o curiozitate amuzat. Mirosea
uor a lavand i a nc ceva, nedesluit.
Trebuie s chemm pe cineva, gfi Panaitescu
ndreptndu-i spatele.
Cine-i vine la 2 noaptea?
S nchidem n orice caz apa, propuse Grigore Popa.
Cnd vorbea deschidea foarte puin gura. Cuvintele se
strecurau greu, uierate.
Domnule Matei, zmbi btrna, poate vrei
dumneavoastr s mpingei n locul meu. Prea s fac
total abstracie de inuta tnrului, iar ochii nu coborau
mai jos de brbia acestuia. Am s nchid eu apa la buctrie.
Ia dai-v la o parte!
Matei i propti mna n buclele stemei heraldice,
sprijinindu-i umrul de muchia scrinului. Simi c degetele
i alunec. Lambriul se deplasase descoperind o taini.
Oamenii se privir surprini.
Extraordinar! sufl Panaitescu. Stau de 20 de ani n
casa asta i habar n-am avut.
Valerica Scurtu se ridicase pe vrful picioarelor ncercnd
s vad peste umerii celorlali.
Matei bg mna nuntru i scoase dou suluri de pnz.
l desfcu pe primul fluiernd subire.
O femeie cu broboad de dantel le zmbea din spatele
evantaiului.
-14-
Capitolul II

CIANUR PENTRU UN SURS

Pe buzele Melaniei Lupu sursul ncremenise. Simea n


ceafa rsuflarea precipitat a lui Panaitescu. Brbatul gfia
cu gura cscat. Nu-i putea desprinde privirea ncins de la
silueta elegant, nvemntat n negru. Grigore Popa duse
minile la spate. Ar fi mngiat cu degetele btrne grumazul
alb pe care-l simea cald, viu.
Eti sigur? se interes btrnul. Tichia i alunecase spre
ceafa, descoperindu-i cretetul ca o ghiulea. Rembrandt,
Goya Mi se pare de domeniul fanteziei.
Matei netezea marginile pnzei rznd nervos:
Ei, bravo! Nu vezi facturile? i pe urm sunt de meserie.
Att pot s disting i eu. Un fals de un autentic. E clar!
Grigore Popa cltin nencreztor capul.
Dumneata eti sculptor, remarc Valerica Scurtu livid,
pe un ton care nu voia s conteste, ci cerea asigurri.
Panaitescu nu-i revenea. Msura pnzele cu ochi lucioi,
ngnnd stupefiat:
Extraordinar! De 20 de ani Cine tie cine
Sunt ale neamului care a stat aici! decret Matei. Pun
pariu pe ce vrei!
Cred c e o cacealma, mri Popa abia micnd buzele
umede.
-15-
RODICA OJOG-BRAOVEANU
Melania Lupu interveni linitit:
Nimeni nu i-ar fi btut capul s ascund att de bine
nite falsuri.
Matei subtiliz expert o igar din buzunarul lui
Panaitescu:
Absolut!
Cam ct Valerica Scurtu nghii n sec: Cam ct s
valoreze?
Sculptorul i sufl fumul n nas zmbind impertinent:
Sute de mii, domnioar! Sute de mii!
Femeia pru c se sufoc.
De lei?
Lei! fcu dispreuitor Grigore Popa. Lei, pe dracu!
Dolari!
Ne-a pus Dumnezeu mna n cap, ascultai-m pe mine!
spuse sculptorul.
Panaitescu l privi lung:
Ce vrei s spui?
Nu cred c m pot exprima mai limpede dect am
fcut-o. Ne umplem de bani!
Adic?
Extraordinar! Spune-mi, te rog, toat viaa ai fost aa de
tmpit?
Ochii Valerici Scurtu strlucir:
neleg. Le predm statului. O s ne dea un premiu
i o cald strngere de mn, complet sarcastic Matei.
Grigore Popa mormi neauzit:
Cretin!
Chestia e cum le plasm. Sculptorul ncepu s strng
pnzele. Trebuie mers pe est.
Cum adic, domnule Matei? se interes Melania Lupu
clipind nedumerit.
Instinctiv, coborser glasurile. Vorbeau aproape n oapt,
-16-
CIANUR PENTRU UN SURS
nghiindu-i mereu saliva. i spinrile se cocrjaser ca i
cum cineva ascuns n ntuneric le-ar fi pndit umbrele.
Adic nimeni nu sufl o vorb pn gsim un amator
serios.
Amator serios! Hm! Grigore Popa ncepu s se plimbe
agitat prin odaie: A vrea s-l vd pe la care are bani la
noi, firete s cumpere un Goya sau un Rembrandt!
Atunci?
Nu tiu S ne gndim, s ne gndim
Verific ua de la intrare dac e nchis, apoi se apropie de
fereastr ndreptnd draperia.
Am eu un elev, blbi Panaitescu, taic-su e
Dobriceanu, ginecologul. Sunt plini de bani.
Popa se opri msurndu-l cteva secunde. i relu agitat
plimbarea scrnind:
Cretini! Iremediabil cretini!
Melania Lupu declar cu un surs nehotrt:
Cunosc pe cineva. Cred Cred c l-ar interesa.
N-o asculta nimeni. Btrna continu linitit:
Locuiete la Amsterdam.
Popa ddu din mn a lehamite, fr s se opreasc.
Alta! Ce aduntur, Dumnezeule!
S facem lumina mai mic, propuse Valerica Scurtu,
apsnd pe comutator. E 2 Ar putea atrage atenia.
Sculptorul cercet a doua pnz. Un vntor cu bucle
blonde. Pe plria larg erau nfipte figurine de plumb, sfinii
protectori crora pesemne personajul cu plete aurii le
aducea omagiul su. Penajul prins ntr-o agraf de argint
aprindea o flacr verde.
Ce verde! Cine-i mai face azi aa ceva?
Uit-l i pe sta! Las, domle, emoiile artistice! l repezi
Grigore Popa. Inventarie grupul i rse din gt: Suntem va s
zic cinci ini. Noroc c Vlcu lipsete. Asta nseamn,

-17-
RODICA OJOG-BRAOVEANU
aproximativ, 150 de mii de cciul. Hm, n-ar fi ru
Panaitescu tresri. Repet nuc, ducndu-i mna la
frunte:
O sut cincizeci de mii? Calcul repede, mecanic, cu
ochii repezii n tavan: Adic apte sute cincizeci de mii de
franci francezi, dou milioane de pesetas Fantastic!
Chestia e cine ne d banii tia, rnji Matei.
Cunotina mea, declar senin Melania Lupu, este un
mare amator de art i desigur nu-i aa, dispune i de
mijloace corespunztoare. Chicoti: Dac vrei, pot s-i caut
numrul de telefon.
Se ridic sprinten i dispru n odaia ei.
Sculptorul se ntoarse spre Panaitescu. ntreb ncet:
Crezi c-i trombon?
Cellalt, adncit n calcule complicate, nu-i rspunse.
Valerica Scurtu rmsese cu ochii pe fereastr. Un col
desprins al perdelei lsa s se vad o lun galben, n
zdrene, nchipuit de un pictor nebun. Femeia inea gura
uor ntredeschis. N-avea reprezentarea concret a sumei.
Doar o cifr cu multe zerouri, apoi, cu un efort de imaginaie,
mantoul de astrahan i guler de vulpi visat de pe vremea
bacalaureatului, o bro de aur n locul celului ieftin din
duble, un apartament mobilat cumsecade, poate o main
Pe buzele sculptorului rsri un zmbet urt. Avea s dea
dracului capodoperele i posteritatea, i atelierul mizerabil.
Nu, el unul se sturase pn n gt!
Basta! opti fr s-i dea seama.
Nu tia nc bine ce va face. Niciodat nu avusese prea
muli bani. Respir adnc: O s m distrez. Asta am s fac!
O s crp distrndu-m S-mi ajung!
Grigore Popa se plimba agitat. n ochii negri, de mult
stini, se aprinsese o flacr. Cineva care l-ar fi cunoscut n
tineree ar fi regsit acum ceva din chipul de altdat. inea
-18-
CIANUR PENTRU UN SURS
minile la spate micnd nervos din degete.
Nu zic sute de mii, cum socotesc cretinii tia Nici
mcar o sut Doar 50 de mii! Cte solde ar fi nsemnat n
38? D-le naibii de solde 50 de mii de dolari. Fantastic!
Am s m stabilesc la Londra. O bibliotec de cri legate n
piele i coniac fin Altceva nu-mi doresc. Mcar doi-trei ani
buni. Dac mi-ar fi zis cineva acum cteva zile Niciodat
nu trebuie s ncetezi s speri Londra Hotrt, e uluitor!
Panaitescu, aezat pe taburet, privea covorul. Minile i
atrnau. Izbutise s converteasc suma n toate monedele
posibile. Franci elveieni, francezi, mrci vest-germane, yeni,
dolari canadieni i aa, ca amuzament, n yoni chinezeti.
Am s plec cu Coca n nordul Italiei. Viseaz voiajul sta
de cnd ne-am cstorit. E ceva n snge la ei Bunic-su
vna uri polari. Dup aia poate mergem la Chicago. Am
auzit c Nedelcu s-a stabilit acolo. Face afaceri pe picior
mare. Poate m ia asociat i relu calculele: Deci dou
milioane de pesetas Finlandezii ce moned or avea?
Melania Lupii scotocea febril n ifonier:
Unde Dumnezeu poate s fie? Nu-i pierde capul, draga
mea tiu, un noroc nebnuit! Ai s vezi n sfrit
California, pdurile de portocali din Andaluzia, cerul de la
Madrid, soarele acela rou despre care ai citit att Te i
vd, draga mea O doamn distins, ntr-un costum de voiaj
elegant. Ai s-i comanzi cri de vizit i, neaprat, lingerie
de mtase natural
Se ntoarse n hol mbujorat. Flutura un carneel pe care
l confecionase singur. Foile tirbe, decupate n trepte ca un
repertoar, erau cusute ntre coperte de pnz nflorat.
L-am gsit! exclam cu respiraia tiat.
Grigore Popa i pipi cu degetul gingia. l durea.
Hm!
Sculptorul se apropie de btrn. O msur lung, cu o

-19-
RODICA OJOG-BRAOVEANU
privire filtrat:
i dai seama, sper, c este o chestiune serioas.
Bineneles, domnule Matei! Melania Lupu strnse
carnetul la piept: V rog s nu avei nici o ndoial. V
recomand o firm solid, cu tradiie
Cnd poi lua legtura cu individul?
Cu domnul Van der Hoph? i mine, dac suntei de
acord.
Mda Se rsuci spre ceilali: Are cineva o propunere
mai bun? Oamenii ridicar din umeri. n regul!
Deocamdat e singura soluie.
Atunci am s-i telefonez.
Doru Matei i prinse umerii n cuul palmelor.
Ai grij cum vorbeti
Oh! Btrna rse cochet: E suficient s-i spun c vreau
s-l vd.
Scleroz! opti dispreuitor Popa. Sclerozai i cretini!
Sculptorul nfur tablourile i le introduse n taini.
Vorbi cu spatele ntors:
Te neli, papa! Ai s te convingi n curnd i-acum,
cred c putem merge la culcare.
Nu-i rspunse nimeni. Se rsuci surprins. Oamenii l
priveau apsat, cu fee de piatr. De piatr preau i
trupurile nemicate. nepeniser, nurubai n scaune,
pregtii pentru o lung ateptare.
E absurd! exclam Matei. Ct poate s dureze veghea
asta?
Popa se mic n fotoliu:
Dumneata eti convins c pn mine diminea
pnzele nu dispar? Dac-i aa, du-te i te culc!
Melania Lupu i nfurase picioarele ntr-un pled
clduros:
Sunt sigur c ne vom petrece timpul extrem de plcut.
-20-
CIANUR PENTRU UN SURS
Am locuit ani de zile mpreun, fr s ne cunoatem.
Eu, unul, m-am simit foarte bine, replic n surdin
Popa.
Valerica Scurtu i ndrept cutele capotului. Rosti cu
dinii ncletai:
Nu m mic nici moart de-aici!
St! fcu Panaitescu. Umbl cineva la u.
Matei i privi ceasul.
6:30. Pe unde i-or fi sticlit ochii amicului Vlcu?
Ua se deschise ncet i apru un brbat nalt, cu figura
obosit. Dou riduri adnci, spate n jurul gurii
proeminente, buzele subiri i ddeau un aer agresiv, n bizar
contrast cu blndeea ochilor. Purta un palton elegant.
Gulerul i cciulia de biber prinseser n gerul de afar o
strlucire metalic. Ridic surprins sprncenele:
Suntei matinali astzi
Valerica Scurtu art dezastrul de pe zid.
Inundaie! Nici nu v imaginai ce balamuc a fost.
Firete, a trebuit s nchidem apa cald.
Da neplcut.
Vlcu i privi circumspect i prsi holul.
Ce-i cu ei?
i consult n oglind chipul obosit, fr s se vad.
Repet n oapt:
Ce-i cu ei?
Oamenii acetia se dispreuiau sincer, evitau sistematic
orice contact: n baie, la buctrie sau n hol. Popa nici
mcar n-o saluta pe Valerica, iar femeia l detesta pe sculptor.
Panaitescu i tolera indiferent, Melania Lupu ignora
politicoas tot o nconjura
eava spart nu i se prea un motiv suficient pentru a-i
strnge n acelai perimetru. De obicei, la 6 dimineaa se
aflau nc n paturile lor, cu excepia Valerici care,

-21-
RODICA OJOG-BRAOVEANU
nervoas, ntr-un capot leampt i cu bigudiuri n pr, se
pregtea s plece la birou. Cel puin Doru i btrna nu
apreau niciodat nainte de 11, dup aceea ncepea
vnzoleala pn noaptea trziu.
Da, ceva s-a ntmplat

Pleac pentru trei sptmni la Iai, anun btrnul


fonfit, cu o gur fr saliv.
Se ls s cad n fotoliu. Genunchii nepenii nu voiau
s-l mai asculte.
Valerica Scurtu tresri:
Pleac?!
Peste un ceas. Te roag s-i dai napoi valiza.
Femeia privi nehotrt n jur. Nu-i era fric de Melania
Lupu, o bleag, nici de Popa, hapsn, dar prbuit,
neputincios. Se temea de Matei. Fantezia ncins,
dezlnuit, nscocea compliciti haiduceti ntre
Panaitescu i sculptor. i, dei se fcuse ziu, i-i imagina
manevrnd n ntuneric, nvelii n pelerine cu plrii negre
trase pe ochi i cuite lungi. Jefuiau, ucideau
i achit pe tia doi i fug n lume! Sunt n stare!
Le arunc o privire neagr, grea. Privirea pe care ar fi
avut-o n faa tainiei goale.
Melania Lupu i zmbi blnd:
Du-te, draga mea. Te ateapt. N-o s se ntmple nimic.
Apoi fr legtur: M cam supr fica
Se ntrerupse brusc. Btrneea e plin de vicii. Proteze,
ceaiuri menite s stimuleze un stomac lene, bandaje
clduroase pentru spinri ori genunchi care nu mai simt de
mult cldura. Tinerii nu neleg lucrurile astea. i e mai
bine
Dac se ntmpl ceva, uier Valerica Scurtu, ip!
Clintete! Sparge borcanele!
-22-
CIANUR PENTRU UN SURS
Matei rnji:
O s am grij s-i astup gura. n locul dumitale nu m-a
duce.
Femeia i muc buzele. Chipul obosit, ncadrat de lae
puine, era verzui. Herpesul se ntinsese, semna acum cu
un crater.
Btrna cltin capul.
E tare urt biata feti.
n fond, ce-o s fac nenorocita asta cu banii? ntreb
Matei dup ce ua se nchise.
O s hrneasc peti! bombni Popa. Muli, zglobii i
tinerei! Campioni la not, cu coada pe moae i Trabant. Rse
rutcios: O s le cumpere i un acvariu confortabil ca un
cavou de lux. O s vedei!
Vai, copii! i admonest dulce btrna. De ce vorbii
aa?

Vlcu i frec minile ngheate. Prin ua deschis se


vedeau valiza pregtit i un sac mic de voiaj.
Se adres btrnului zmbind:
Mi-ai promis nite cri pentru concediu.
Grigore Popa tresri:
A, da Pru gata s se ridice, apoi se rzgndi. M simt
cam ostenit. Alege-i singur Raftul de jos, sub radio
Vlcu l scrut surprins. Ridic din umeri i dispru n
camera btrnului.
Melania Lupu observ n oapt:
Ce greeal!
Te-ai ramolit complet, Popa! arunc, n surdin,
sculptorul. n viaa ta n-ai lsat o musc s-i intre n odaie,
pn i oalele le ii sub cheie i dintr-o dat l pofteti pe sta
s-i rscoleasc pe unde-i place! i mai vorbeti de cretini.

-23-
RODICA OJOG-BRAOVEANU
Vlcu se uit la ceas: Mai am o or
Se opri n prag. Oamenii adormiser rpui de oboseal.
Melania Lupu surdea pn i n somn, Valerica Scurtu
crispat, cu brbia nfipt n piept, Grigore Popa gemea.
Degetele ncrligate rmseser nfipte n poalele halatului
vtuit. Sculptorul dormea adnc. Somn tnr, destins, cu
minile i picioarele mprtiate, alungnd, nesuportnd
odihna unui al doilea n acelai pat. Panaitescu sforia. i
alunecase capul peste marginea fotoliului. Mrul lui Adam se
zbtea viu, ca un animal mic prins n curs.
Vlcu se apropie pind fr zgomot. i prinse delicat ceafa
cutnd alt poziie. Panaitescu tresri cscnd un ochi
congestionat, ncleiat de somn, apoi adormi din nou.
Contabilul zmbi. i lu valiza i prsi locuina.
La ferestre, un soare de iarn, aspru, spla florile de
ghea, miglite peste noapte.

Valerica Scurtu crp subire pleoapele. ntlni privirea


treaz a sculptorului i nchise reflex ochii.
Matei ncepu s rd ncetior. Nu dormea niciunul, n
afar de Panaitescu al crui chip prea sfiat de viziunile de
apocalips ale unui comar.
Grigore Popa i frec minile ngheate:
Bine c a plecat! A bea ceva fierbinte
E o idee! exclam Melania Lupu. Se descotorosi de
pledul gros, ridicndu-se sprinten din fotoliu. Suntei
invitaii mei! V pot oferi o ceac de cacao. Dup aceea, voi
telefona domnului Van der Hoph.
Insomnia nu-i alterase chipul. Acelai ten proaspt, ochii
limpezi i pstraser expresia deschis, aproape naiv, prul
alb, frizat natural, se pieptnase de la sine n bucle
neglijente, mprumutndu-i un aer de cochetrie fireasc.
Capotul de ln, ieftin, cdea elegant pe silueta graioas.
-24-
CIANUR PENTRU UN SURS
Valerica Scurtu o examin rece, cu colurile gurii adunate.
Nu trebuia s se uite n oglind ca s tie cum arat.
Dimineile, n special, erau monstruoase. Dimineile cu ochi
urduroi, cnd somnul nu se desprinde de genele rare i
epene, cu cearcne i pleoape umflate, cu faa verzuie ca o
pung de venin i surpriza courilor ivite peste noapte. Se
rsti incapabil s-i stpneasc iritarea:
Eu nu beau! Nu v deranjai.
Btrnica i nclet degetele fragile. Prea sincer
ngrijorat.
De ce, draga mea? O s te nvioreze. ncearc, te rog!
Dispru vioaie n buctrie. Matei ridic dou degete:
Piua nti la baie!
Peste cteva clipe se auzir robinetul deschis slbatic i
glasul de bariton al sculptorului:
Bun seara, don Basilio, bun seara
Apsa cu voluptate pe silabe i Valerica Scurtu mai tia c
n timp ce cnt se strmb n oglind lund poze mariale
ori ncreindu-i faa mobil de cauciuc n grimase de
saltimbanc. Dintr-un anumit col al buctriei se zrea tot
Hm, fcu Popa aruncndu-i o privire circumspect. Hm!
Se duse hotrt la u, nchise i bg cheia n buzunar: Ca
s fim mai siguri, pn una alta.
Intr la el n odaie pipindu-i poalele hainei de cas.
Valerica Scurtu rmase un timp pe gnduri, apoi se ridic
greu. Ls ua camerei larg deschis. ncepu s se pudreze
grbit, supraveghind holul. Pe arcadele pleuve desen dou
sprncene inegale, nvior cu un rou de crmid buzele
zgrunuroase i obrajii surpai. i strnse laele ntr-o
panglic neagr apoi schimb capotul.
Reveni prima n hol. Melania Lupu se interes din pragul
buctriei:
Gata, copii?

-25-
RODICA OJOG-BRAOVEANU
Panaitescu se trezi speriat. Le privi rtcit i articul greu,
cu limba mpleticit:
Ce-i? Ce vrei?
Totul e n ordine, zmbi btrna. V-am pregtit ceva
bun, dar poate c nainte ai vrea s v facei puin toaleta
Panaitescu i plimb automat mna pe cretet apoi ddu
cu ochii de pijamaua crpit i se ridic jenat.
Melania Lupu mpri ceti mari de cacao. Un serviciu
vechi, uzat, cu puni. Cozile minunate i pstraser culorile.
Pe fiecare farfurioar aezase cte dou feliue transparente
de pine prjit unse cu unt. Btrna i urmrea radioas,
fcea impresia c socotete micul dejun oferit drept un
adevrat festin.
Sculptorul sorbi lacom apoi puse decepionat ceaca pe
mas. Lichidul cafeniu era aproape rece, prea diluat, fr
suficient zahr.
Hm! Femeia asta n-o s moar n srcie.
Nu v e foame, domnule Matei? ntreb cu zmbet
tremurat Melania Lupu.
Nu prea
Cred i eu, interveni cu glas uiertor Valerica Scurtu,
dup ce a dat iama azi-noapte prin oale! Refuzase trataia
btrnei i muca dintr-un niel rece. Izbucni dezlnuit:
Nu i-e aa, un pic de jen?
Matei ridic din umeri, fals nedumerit. Se adres celorlali:
Avei cumva idee la ce se refer fecioara?
Escrocule! izbucni femeia scoas din srite. Mi-ai furat
dou niele i o halc de carne din tocan. Alaltieri, opt
chiftele, doi gogoari i un picior de pasre
O fi fost gina chioap! Vezi-i de treab, madam, nu te
lua de oameni!
Panaitescu l privea cu gura cscat. Avusese totdeauna o
admiraie total, necondiionat, pentru oamenii cu tupeu,
-26-
CIANUR PENTRU UN SURS
care tiu s se descurce n orice conjunctur, sincer
indifereni la opiniile celorlali. Matei i se prea c face parte
din aceast specie.
i mie mi-au disprut, mri Popa cu nasul n ceac, o
ceap i nite sare. Eu netezesc ntotdeauna sarea cu dinii
furculiei. Sptmna trecut, joi, am gsit-o altfel. Lipsea,
da, da, lipsea cam multior
Melania Lupu scoase carnetul din buzunar vrnd s
muamalizeze incidentul.
Cred c a putea ncerca s-l sun pe domnul Van der
Hoph. E tocmai ora cnd deschide magazinul.
Lu telefonul n poal, form 07 i ceru Amsterdamul.
Fur de stinge! conchise fr s se adreseze nimnui
Valerica Scurtu.
Sculptorul o privi drept n fa. opti, zmbind fermector:
Acum, fie vorba ntre noi, tocana era cam gras. tii, nu
face bine la ten, i mpinse cu degetul spre obrazul pmntiu
al femeii.
Valerica Scurtu sufocat de furie amui.
Telefonul emise cteva rituri stridente. Melania Lupu
ridic receptorul. Mna i tremura de emoie. Dintr-un salt,
sculptorul fu lng ea. i lipi capul de prul btrnei
ncercnd s intercepteze discuia. Comunic stupefiat:
Nu ne-a trombonit! E chiar Amsterdamul!

Luni, 12 decembrie, tipul o s fie n Bucureti, anun


emoionat sculptorul. Adic peste patru zile.
Btrna ls receptorul jos. Spuse cu un glas uor voalat:
Dup cum ai auzit, lunea viitoare
Unde naiba l-ai cunoscut pe individ, cucoan? o
ntrerupse Matei cu o expresie nuc, innd minile n
buzunar.
O priveau ntr-un chip nou, fr s-i camufleze surpriza.

-27-
RODICA OJOG-BRAOVEANU
Melania Lupu zmbi modest. Obrazul roz deveni brusc
carminat.
De mult Eram, bineneles, mai tnr. Tui,
ncercnd s-i ascund tulburarea: Domnul Van der Hoph
este o persoan foarte respectabil.
De, fcu Popa cu capul nghesuit ntre umerii nguti.
S vedem pn la urm. S vedem
Sculptorul opti la urechea lui Panaitescu:
sta se suspecteaz i pe el
Auzi un fonet i ntoarse capul. Maneta unui ziar
apruse sub u. Fcu civa pai. Glasul lui Popa l opri:
Pardon, tinere! E gazeta mea! Sunt abonat!
i culese nepat jurnalul i se ntoarse n fotoliu. Matei i
arunc o privire peste umr. Btrnul consulta rubrica
deceselor din mica publicitate.
i-acum ce facem? ntreb ncet Panaitescu.
Purta un costum elegant de cas cafeniu cu batist i
cravat din ln galben. Frizura complicat i acoperea
iluzoriu craniul. Din cauza chipului pmntiu, murdar,
hainele preau stridente. n mod ciudat, pijamaua crpit i
veche i se potrivea mai bine.
Ce s facem? Matei ddu cu piciorul ntr-o papiot
goal: Jucm urca! Nu neleg de ce mai ntrebi. E aproape
10. Trebuia s fii de mult la lecii, ca i domnioara Scurtu,
de altfel, care a lsat orfan un birou ntreg pentru a ne ine
companie. Ai ales, deci!
Valerica Scurtu se mic n scaun. Spuse rguit:
Vezi-i de treburile dumitale! Nu te ocupa de mine.
Cred c am s tricotez puin, declar Melania Lupu
gndindu-se de fapt la altceva. E cel mai bun calmant. Am
avut o prieten
Grigore Popa scoase o exclamaie puternic. Pe faa
btrn i boit se aternuse un zmbet ciudat. Deschise o
-28-
CIANUR PENTRU UN SURS
agend rsfoind-o nerbdtor i trase o linie apsat cu
creionul mecanic de argint.
Matei l msur nedumerit:
Asta ce mai fu?
Popa rse rutcios. Cu voce nesigur, glgind de o
satisfacie stranie:
A mai crpat unul! i ciocni cu unghia ncovoiat n
ziar indicnd rndurile dintr-un chenar negru. Martinescu!
Mi-a fcut un mare ru acum 49 de ani Da, un mare ru.
Eram elev la liceul militar din Craiova. Chicoti: Kaput! L-am
ters de pe list.
Ce list? ntreb stupefiat sculptorul.
Eti naiv, tinere! i am pe toi aici, n agend. i cut
ochii i preciz cu o privire rea: Nu uit nimic. Doar protii
uit.
Matei se sprijini de zid. ncerc s-i aprind o igar, dar
beele de chibrit i se rupeau ntre degete. Btrnul firav l
ngrozea. S pori ranchiun dup 50 de ani unui tip care
te-a turnat pentru c ai copiat la tez, ori fiindc i-ai suflat
iubita cu codie pe spate, s nu uii, s nu poi s uii, s te
montezi la fiecare Revelion ntocmind liste cu supravieuitorii
unor inimiciii de-acum dou-trei sau chiar patru decenii, s
nregistrezi cu satisfacie de cioclu decedaii i-apoi s
transcrii pe curat restul pctoilor i se prea monstruos.
N-au mai rmas muli. Grigore Popa privea peste capul
tnrului cu o ur dens: Vreo ase. Ceilali au crpat Da,
au crpat.
Panaitescu se uita la el cu gura cscat. Dintr-o dat,
chipul i se schimonosi oribil devenind vnt i o expresie de
groaz i se nfipse n ochi. i duse minile la gt, gemu fr
aer i se prbui.

-29-
Capitolul III

O SINUCIDERE MSLUIT

Li se tiase rsuflarea, aproape nu ndrzneau s se


mite.
A murit? ntreb nspimntat Melania Lupu.
Valerici Scurtu i clnneau dinii.
E o glum! ip isteric: Imposibil! Abia acum cteva
minute era zdravn, sntos. Nu cred!!
Matei se ridic de lng trupul lui Panaitescu. Rosti sec:
Mai mort dect att nu poate fi.
i muc buzele pn la snge ncercnd s se
stpneasc.
Grigore Popa i puse ochelarii. Minile i tremurau.
Otrav! Nenorocitul a murit otrvit. Se vede dup
culoare. E vnt.
Deci o crim! exclam ngrozit Valerica Scurtu.
Melania Lupu opti cu lacrimi n ochi:
Ar fi prea ngrozitor Atinse uor braul sculptorului:
De ce? Nu neleg nimic.
Tnrul ngenunche din nou, mirosind buzele cadavrului.
Simi o arom iute, de migdale.
Cianur? ntreb Grigore Popa.
Da Cred c da.
-30-
CIANUR PENTRU UN SURS
Valerica Scurtu plngea cu sughiuri. Trupul sfiat de
convulsii tresrea electrocutat. n fond, moartea lui
Panaitescu o lsa rece. Dei convieuiau n aceeai locuin
de ani de zile, se cunoteau foarte puin. Profesorul fusese un
vecin comod i discret, calitate innd mai mult de o superb
indiferen vizavi de tot ce se petrecea dincolo de limitele
stricte ale perimetrului n care evolua i de o sincer lips de
curiozitate pentru viaa i treburile colocatarilor. Lipsea
aproape toat ziua, iar seara ieea cu nevast-sa, amndoi
ciudat de elegani fa de existena precar pe care o duceau
acas. Mncau pe apucate, prin expresuri sau din pacheele
mici de bcnie. Plngea de fric, din cauza emoiilor i a
nervilor mcinai n insomnii ucigtoare, dobort de
tensiunea ultimelor evenimente.
Sculptorul se aez clare pe un scaun. Arunc spre
ceilali o privire nveninat:
Care din voi e mecherul? n ochi i se aprinse un licr
sarcastic. Se adres lui Popa: Cred c n-ar strica s
consultm niel carneelul dumitale. Pun pariu c e i
Panaitescu pe list.
Fruntea btrnului se ntunec.
Tinere, eti un dobitoc!
Hm, nu att ct i nchipui. Simea nevoia s
vorbeasc, s se aud, s-i astmpere spaima care i se
strecurase n vine. Ochii i alunecar: Poate c nici
domnioara Scurtu nu e att de strin pe ct pare. Draga
noastr Valerica e amatoare de senzaii. Pndete oamenii n
baie. n special brbaii
Ticlosule!
se uit pe gaura cheii. Acum se afl probabil ntr-o
perioad de spleen. O crim e o chestie!
Melania Lupu i nclet degetele.
Domnule Matei, v rog, nu trebuie Suntem i aa

-31-
RODICA OJOG-BRAOVEANU
destul de necjii.
i nchipuie c, dac ne mproac cu noroi, e detept,
spuse nfundat Grigore Popa. Cretin!
Sculptorul i miji ochii:
Trece-m pe list! Se ridic amenintor: Unul din voi
l-a ucis pe Panaitescu.
Tu! Tu! reui s exclame Valerica Scurtu.
Btrnul ridic sprncenele:
Chiar! De ce n-ai fi dumneata criminalul?
Fiindc eu tiu c nu eu l-am ucis. Unul din voi trei a
fcut-o.
Hm! rican dispreuitor Grigore Popa. Halal logic!
Pentru mine e destul de bun.
Domnule Matei! Melania Lupu fcu civa pai nainte:
V rog! Doar am vzut cu toii. Domnul Panaitescu n-a
nghiit nimic, n-a luat nimic din mna noastr. Cianura
omoar instantaneu. Cum putea s-l ucid unul dintre noi?
Nu tiu, aici e trucul. Dar cineva a fcut-o.
Cretinul are dreptate.
Valerica Scurtu i nfipse minile n pr.
De ce?! Dumnezeule! De ce?!
Lui Popa i tremura colul gurii:
E simplu. Banii se mpart acum la patru.
Doru Matei l privi gol:
Deocamdat
Mult mai trziu i ddu seama c ceva care n-avea
legtur cu moartea lui Panaitescu, ceva nelmurit, o
indispoziie de ordin fizic l irita. Ridic brusc storurile. O
lumin rece de diminea cu ger i soare nvli n ncpere
scormonind toate ungherele.
Grigore Popa i duse mna la ochi:
Tinere, dac simi nevoia s-i biciuieti nervii
Sculptorul avu un gest de nerbdare:
-32-
CIANUR PENTRU UN SURS
Nu suport becul cnd afar e ziu. Clar? i privi ceasul:
Poate c ar trebui s anunm Miliia. E aproape 9:30. Ne vor
ntreba de ce am ateptat att.
Valerica Scurtu tresri. Privea constant ntr-un singur
punct, evitnd trupul lui Panaitescu. ngim:
Miliia?!
Aa se obinuiete cnd oamenii i dau duhul din
senin, explic sardonic Matei.
Grigore Popa cu brbia neras prins ntre degete se
interes ironic:
Te-ai gndit cumva ce o s le povesteti?
Las chestia asta pe seama dumitale. Fiecare autor i
explic opera.
Hm, nva s-i ascui mai bine sgeile cnd le slobozi
din arc. Altfel ricoeaz. Ricoeaz penibil
Doru Matei apuc nervos marginea scaunului. Replic
violent:
Ce-i drept, n-am experiena dumitale! Nu ntocmesc
liste!
V rog nu v certai, implor Melania Lupu. Avem attea
de fcut
Btrnul n-o lu n seam. i ndrept degetul spre
sculptor:
Vreau s-i spun ceva, tinere! n general, nu m-am
omort cu sfaturile. Oamenii trebuie s-i poarte singuri de
grij. Cine nu tie s-o fac e aprioric condamnat. Trim ns
mprejurri speciale i din nefericire sunt tot att de
amestecat ca i voi n povestea asta bizar.
Sculptorul ncepu s fredoneze ostentativ:
Ce caui tu n viaa mea/De ce ai venit s-mi tulburi
linitea
Melania Lupu nu-i lua ochii de la btrn. opti:
Lsai-l, domnule Matei, s vorbeasc.

-33-
RODICA OJOG-BRAOVEANU
Popa rse:
M ascult, n-avea grij! Anunm Miliia, va s zic.
Vin ia peste noi i constat crima. ncep ntrebrile. Cine?
De ce? Cum? Admitem ipoteza c-l descoper pe asasin
Sper! scrni Valerica Scurtu.
Btrnul cltin din cap:
Criminalul va vorbi, domnioar! Va mrturisi de ce a
fcut-o. Nu-i mai pas de nimic, de vreme ce va admira
natura dup nite gratii.
Clar! admise Matei. Glasul nu pstra nici umbr de
suprare. Iar statul ne umfl tablourile. i ziceai adineauri
c e total ramolit!
S lum acum varianta cealalt. C nu-l descoper.
Individul care l-a aranjat pe Panaitescu pare al dracului de
dibaci.
Vor clasa dosarul i cu asta basta!
Grigore Popa se ls pe spatele fotoliului:
ncep s cred c ntr-adevr nu eti dumneata asasinul.
tii ce nseamn, tinere, s clasezi un dosar? Asta presupune
sptmni i chiar luni de cercetri, anchete i paraanchete.
Vom fi urmrii pas cu pas, minut de minut. Iar peste patru
zile vine tipul din Amsterdam. Nu cred c l-ar bucura peste
msur ca la ntrevedere s asiste i doi-trei miliieni.
Respir adnc: La chestiile astea v-a ruga s reflectai.
Sculptorul ncepu s se plimbe nervos prin ncpere. inea
minile n buzunare, zornind zgomotos cheile. Se opri n
dreptul btrnului:
Nu vd realmente nici o ieire. Fcu o pauz i adug
nesigur: Dumneata dumneata trebuie s te fi gndit la
ceva. Cnd ucizi te gndeti la urmri.
Popa rse amar:
Cu proxima ocazie i promit s-o fac.
Dumnezeule! gemu Valerica Scurtu apsndu-i
-34-
CIANUR PENTRU UN SURS
degetele pe tmple. O durea capul i-i venea s vomite. De
s-ar termina toat povestea! Nu mai rezist.
N-avem nici o soluie, conchise Matei. Doar, n sfrit,
doar dac nu avertizm Miliia.
i ce faci cu cadavrul? l ngropi n Cimigiu?
Sculptorul i relu agitat plimbarea.
Cred c e destul de simplu, se auzi glasul limpede al
Melaniei Lupu.
Popa ddu sceptic din cap. Btrna continu linitit:
N-avem dect s susinem c domnul Panaitescu s-a
sinucis.
Se ntoarser iute, privind-o cu ochii cscai. Melania Lupu
zmbea fermector. Motanul i freca blana moale de
picioarele ei.
Matei avu senzaia c privete un tablou. Lipseau doar
flcrile din cmin, rafturile lungi cu vase de aram i un
prunc roz-bombon care trage pisica de coad.
Fenomenal! exclam sculptorul. Ce idee!
Se uita la ea cu o surpriz nemrginit. Btrna i plec
ochii modest.
Nu e nimic extraordinar, domnule Matei. Oricui i-ar fi
putut trece prin minte, cu condiia s se gndeasc n linite.
Dumneavoastr erai prea afectat i trecu vioaie mna prin
pr: Acum trebuie s ne grbim.
Grigore Popa i nghesui zmbetul. Privirea ascuns sub
sprncenele groase i strlucea.
S ne grbim. Avem, bnuiesc, de jucat o mic
comedioar.
nti, propuse Melania Lupu, trebuie s-l transportm
pe domnul Panaitescu n camera dumnealui.
Las c st destul de bine i aici, opin sculptorul,
cruia i repugna gndul c ar atinge trupul fr via.
Btrna l mustr dulce:

-35-
RODICA OJOG-BRAOVEANU
Domnule Matei, n-avem voie s facem greeli. Nimeni nu
se sinucide ntr-un hol comun. Cnd iei astfel de hotrri,
cred c suntei de acord cu mine, simi nevoia s fii singur. E
o chestiune de psihologie elementar.
Grigore Popa desen nite spirale n aer:
He, he! coal nalt!
Melania Lupu l privi peste umr. O privire transparent.
Nu trebuie ignorat nici cellalt aspect. Vom putea lesne
explica de ce am chemat att de trziu Miliia. N-am tiut,
n-am vzut Dar pentru c orele naintau, iar dumnealui nu
mai prsea odaia ne-am gndit, nu-i aa, ca buni vecini, c
ar putea s se simt ru
Valerica Scurtu i aminti c iarna trecut fusese bolnav
de grip o sptmn i nimeni nu se gndise s-i aduc un
ceai. Nici mcar nu-i btuser n u
Matei izbucni n rs. Prinse n palme umerii btrnei:
Hai c-mi placi!
Transportar cadavrul i-l ntinser pe pat. Se uitau n jur
impresionai de srcia interiorului. O mas chioap, dou
scaune ieftine, divanul cu arcurile stricate, un bec simplu
fr abajur care atrna sinistru din mijlocul tavanului.
Ibricul de cafea se rcise pe reou, alturi de maina de
scris.
Aha! bombni Grigore Popa. Uite cine consuma
electricitatea!
Melania Lupu se ndrept. Gfia. i trecu degetele
strvezii peste fruntea asudat.
nc puin i nepenea. Norocul nostru c s-a mbrcat
nainte. Surse: Sinucigaii sunt cochei, in la toaleta lor. O
prieten de-a mea s-a aruncat de la etaj. V rog s m
credei, s-a sculat de la 5 dimineaa, i-a frizat prul, i-a
clcat cea mai frumoas rochie. S-a parfumat chiar
Ai prieteni interesani, constat Grigore Popa cu un
-36-
CIANUR PENTRU UN SURS
rnjet.
Btrna replic senin:
Am avut ntr-adevr noroc, mi dau seama.
Valerica Scurtu se sprijini epuizat de perete. Prul prins
n panglica neagr i descoperea urechile galbene, cu cercei
subiri de aur. Prea la captul puterilor.
Nu s-a terminat?
Ai puin rbdare. Melania Lupu scrut ngrijorat faa
golit de snge: Odihnete-te, draga mea. O s m ajute
dumnealor. Se uit n jur: Va trebui s confecionm o mic
scrisoare.
Aha! nelese Grigore Popa.
Zmbea mereu. Sculptorul, mai puin perspicace, i
ncrei fruntea:
Ce scrisoare?
De adio, firete, prin care-i ia rmas-bun de la soie.
Grigore Popa i adun haina la gt.
Aiureal! Se strmb: Cel mai analfabet grafolog va simi
imediat falsul. Caut altceva, cucoan!
Dar m-ai neles greit, fcu btrna uor vexat. Vom
bate scrisoarea la main. El nsui obinuia s-i rezolve
astfel toate lucrrile. Zmbi ncurcat: Ai uitat ct v enerva
cnitul? Cnd aruncai cu papucii n u
Nu mai atept rspunsul i lu o foaie de hrtie
aeznd-o n main.
Grigore Popa rse scurt.
Eti vesel, domnule! constat sculptorul.
Cellalt i strnse buzele. Expresia i se nsprise.
Am o impresie ciudat
Adic?
Toate astea par nvate pe dinafar.
Premeditare? blbi Matei.
Btrnul tcu.

-37-
RODICA OJOG-BRAOVEANU

Melania Lupu scoase hrtia din main i citi nc o dat


textul.
Draga mea Coca. Ideea de a pune capt unei viei care
a ncetat s-mi aduc vreo bucurie m preocup de mult.
Privete actul meu ca pe o eliberare, pune-l pe seama unei
incapaciti de a tri, de a m adapta, de a nu atepta cu
indiferen i plictiseal un mine, un an care urmeaz. Nu
toi avem vocaia de a exista. Eu m-am nscut cu aceast
infirmitate. Iart-m. Gndul c acum sunt fericit poate
constitui pentru tine o mngiere.
Grigore Popa i drese glasul:
n general, oamenii i pun laul de gt pentru rezoane
mai concrete.
Avei dreptate, dar dac am fi inventat un motiv, Miliia
s-ar fi grbit s-l cerceteze.
Just! conchise Matei.
i-apoi, relu btrna, Panaitescu era un individ ciudat,
nchis, absent, cam blazat. Un astfel de brbat ar fi putut
i nghii saliva: Hotrrea lui, sunt convins, nu va
surprinde prea mult.
Valerica Scurtu i lipi minile asudate de zid.
Am impresia c visez
Epistola rmne neisclit? se interes sculptorul.
Btrnica i ndrept cutele capotului apoi reflex prul.
M-am gndit i la asta. Se rsuci pe clcie: Domnule
Popa, mi se pare c anul trecut ai primit o carte potal de
la Panaitescu. Era cu soia dumnealui pe litoral. Cred c v
ruga s dai anumite relaii elevilor care-l caut la telefon
Trebuia s-mi nchipui c cenzurezi totul, mri
btrnul. Nu tiu dac o mai am.
Oh, sunt convins c da. Declar candid: n locul
dumneavoastr a cuta n cutia aceea mic, din lemn de
-38-
CIANUR PENTRU UN SURS
santal.
Omul o privi perplex. Vru s spun ceva, dar renun i o
aduse.
Ah! n sfrit! exclam Melania Lupu btnd din palme
ca un copil. Eram sigur c nu m nel.
Puse cartea potal pe mas, lu o bucat de hrtie i
ncerc s imite semntura profesorului. Dup mai multe
tentative se declar satisfcut.
O s mearg!
Ceilali o priveau mui. Btrna duse degetul la frunte:
Stiloul!
Sculptorul l scoase grbit pe al lui i i-l oferi.
Domnule Matei, rse ngduitor Melania Lupu,
gndii-v ce i-ar nchipui Miliia constatnd c Panaitescu
a folosit stiloul dumneavoastr. Pe al lui l caut.
l gsir ntr-unul din buzunare. Btrna se aez din nou
n faa biroului. Cu un calm desvrit, fr s-i tremure
mna, reproduse dintr-o singur trstur de condei
isclitura lui Panaitescu.
P-ul n special i parafa complicat erau desvrite.
Fantastic! exclam sufocat Matei. Asta zic i eu
plastografie!
Melania Lupu i ndrept spatele:
Nu e mare lucru. Puin ndemnare. Cartea potal o
s-o rupem. S nu se poat face comparaie ocheaz dou
semnturi identice.
terse stiloul cu batista, apoi clapele mainii de scris. Se
adres cu un surs amabil sculptorului:
Domnule Matei, vrei s m ajutai? Trebuie doar s
ridicai maina. Aa! Aa! Aici pe pat e foarte bine. Puin mai
la stnga Perfect! Clipi privindu-l drept n ochi: N-avem voie
s neglijm amprentele. Sunt convins c m nelegei
Valerica Scurtu se apropie cu pai mpleticii:

-39-
RODICA OJOG-BRAOVEANU
Asta ce mai e?
Btrna lua unul cte unul degetele lui Panaitescu
apsndu-le pe diferite clape. Explic binevoitoare:
Doar i-a btut scrisoarea la main. Vor cuta
amprentele i le vor gsi. Fii atent, domnule Matei! Niciodat
nu apei la o astfel de main pe fixator cu mna dreapt! O
faci totdeauna cu arttorul sau inelarul de la stnga. Carul,
desigur, tot cu stnga inei scama de orientarea literelor!
Grigore Popa cltin din cap edificat:
Pe lng asta, Vitto Genovese1 e un copila dulce
Prea interzis. Btrna pe care de ani de zile se obinuise
s-o nesocoteasc, o femeie lipsit de interes, bleag i
copilroas cu pisicile i brazii ei de Crciun tia cu o
sptmn nainte stelue i panglici de staniol,
bucurndu-se ca o feti cu pantofii ei micui i uzai
unde-i punea singur cte un cadou ieftin, cu colecia de
ilustrate nflorate, cpta acum dimensiuni noi,
nspimnttoare. I uimeau sngele ei rece, adresa cu care
intuia i desvrea cte un amnunt lugubru. i atribui
spontan o biografie aventuroas: escroac de talie mondial,
complicea i amanta vreunui mare gangster din ar ori de
aiurea. i acorda dintr-o dat nsuiri cu generozitatea tipic
marelui reviriment. Surpriza pe care o ncercm fa de
cineva se cere consumat, fantezia dezlnuit adugnd
substanial materialului faptic. Actuala carte de vizit a
Melaniei Lupu, casnic, vduva unui modest funcionar n
Ministerul de Finane era convins reprezenta doar un
camuflaj, o cacealma formidabil de care ea nsi probabil
rdea cu hohote, n ptucul de fecioar cu ngerai i bile de
bronz.
Desigur, domnule Matei! o auzi. V-ai gndit foarte bine.
Avem nevoie de un pahar. O pictur de ap e suficient.
1
Vitto Genovese unul din fotii efi ai mafiei italiene.
-40-
CIANUR PENTRU UN SURS
Tnrul o servea prompt, grbit, cu zelul caracteristic al
subalternilor fa de superiorii pe care-i admir.
Grigore Popa se aez pe un scaun.
Din cte mi dau seama, pregtii paharul din care
Panaitescu i-a sorbit fericirea. Cum facei rost de cianur?
M-am gndit i la asta, replic, zglobie ca un cintezoi,
Melania Lupu.
Al dracului s fiu dac m surprinde!
Btrna i consult modest manichiura:
Ne vom retrage fiecare n odaia noastr cinci minute. n
acest rstimp, persoana care, n sfrit, ne poate mprumuta
puin otrav, o va lsa pe aceast mas. Totul se va petrece
ct se poate de discret.
Prsi cu demnitate odaia. Grigore Popa ncepu s rd.
Aici ai zbrcit-o, tanti! observ decepionat Matei.

Pe mas nu se afla nimic. Valerica Scurtu se ls fr


puteri pe marginea patului. Atinse trupul lui Panaitescu i
sri n sus urlnd.
Melania Lupu o dojeni plin de menajamente:
i-am spus, draga mea, s te odihneti. n plus, trebuie
s te gndeti cum vei explica domnilor de la Miliie faptul c
nu te-ai dus azi la serviciu.
Femeia ddu din cap ncpnat. Explic totui:
Am o recuperare.
Perfect.
Valerica se sprijini din nou de perete urmrindu-i cu ochi
lucioi.
Mai rmne s rezolvm chestia cu cianura, aminti
nfrigurat sculptorul.
Ai rbdare, tinere! Pariez c doamna a i gsit o soluie.
mi acordai mult ncredere, surse Melania Lupu. ntr-
adevr, am gsit. Vom colecta puin saliv de la domnul

-41-
RODICA OJOG-BRAOVEANU
Panaitescu. V asigur c la analiz pe cioburile de sticl se va
descoperi otrava. Paharul i-a czut din mn i s-a spart.
Nimic mai firesc. Patul e nalt, iar duumeaua, goal.
Valerica Scurtu se cutremur. Iei din camer gata s
leine.

Btrna i admira opera.


Cred c n-am omis nimic. Se ntoarse spre ceilali: Mi-a
ngdui acum, evident, dac-mi permitei, s-mi exprim
cteva preri.
Grigore Popa cltin din cap fr s comenteze.
nti s trecem n hol. Atmosfera a devenit apstoare.
O urmar ca nite automate. Matei nghii n sec:
A bea ceva. Simt c-mi vjie creierii!
Sunt convins c tuturor ne-ar face bine o pictur.
Sculptorul aduse o sticl de rom i cteva phrele.
Eu nu beau! strig Valerica Scurtu trgndu-i laele.
Idem, tinere! fcu Popa cltinnd degetul n aer fr s
mite mna. Rse sardonic: n general, vreau s-l vd pe la
care mai bea ceva n casa asta
Melania Lupu l privi cu luare aminte. Cobor pleoapele
ncurcat:
mi pare ru c te-am deranjat, domnule Matei, poate c
dumnealor au dreptate. Nu e cel mai potrivit moment.
Sculptorul rmase descumpnit, apoi ridic din umeri:
Ducei-v dracului!
Scoase dopul i duse sticla la gur. Brusc, se rzgndi. n
ochi i se aprinse o lumin vesel.
Nu vreau s se mpart la trei! Cel puin nu din cauza
mea.
Btrna respir adnc.
S stabilim deci ultimele detalii. i privi ceasul agat
de gt. Este ora 11. Vom susine c l-am gsit pe
-42-
CIANUR PENTRU UN SURS
Panaitescu M rog, acum circa un sfert de or. Adic la
10:45. Ne-a intrigat linitea suspect.
N-o s ias nimic din toat povestea asta, gfi Valerica
Scurtu. inei minte ce v spun! E o nebunie! Pucria ne
mnnc!
Matei trase adnc din igar. Observ sarcastic:
Mai ai timp s renuni. F-i bagajul i ntinde-o! O
msur dintr-o parte: Sunt convins chiar c nu i-ar strica s
schimbi aerul.
Femeia l intui cu furie dement, alb la fa.
Pete ordinar! i-ar
Stpnete-te, draga mea, interveni Melania Lupu.
Dumnealui glumete. inem doar cu toii la dumneata i
sunt convins c te vei descurca foarte bine. Continu
repede, nbuind scandalul: Ne vor ntreba despre
Panaitescu, despre obiceiurile lui, eventuale nenelegeri cu
soia. Consider c e bine s ne manifestm, desigur fr
ostentaie, toat amrciunea fa de gestul nesbuit,
regretul pentru moartea unui vecin cumsecade. Sunt sigur
c acestea sunt de fapt sentimentele noastre adevrate, i nu
vd de ce nu le-am mrturisi.
Popa se hlizi pastindu-i intonaiile:
Vom contribui la cheltuielile de nmormntare bieii
oameni n-aveau de nici unele i-i vom comanda o coroan
de flori. Vd i banderola: Lui Panaitescu de la vecinii orfani
i neconsolai.
Vai ce idee fermectoare, domnule Popa! V dai seama
ce impresie va face domnilor din Miliie o coroan?! Cut:
Exact! O coroan de garoafe albe cu un medalion de
trandafiri roii. Ct se poate de rafinat. Abandon brusc
tonul elegiac: Dumnezeule! Cum am putut uita?! Nu i-am
aprins nici mcar o lumnare bietului om. Suntem doar buni
cretini, domnule Popa, nu-i aa?

-43-
Capitolul IV

NEDUMERIRILE MAIORULUI CRISTESCU

Se auzea linitea.
n 5-10 minute, vor fi aici, gndi Doru Matei. Ce chestie!
nc nu-mi vine s cred. Totul a venit prea repede La ct ar
putea fi evaluat un Goya n strintate?
Mi-e fric, gndi Valerica Scurtu. Sunt nite napani! Am
s fiu cu ochii n patru. Cred c mai am nite cofein n
ifonier.
Motanul se cr pe genunchii Melaniei Lupu.
Valerica are nervi slabi, gndi btrna. Doru e insolent,
domnul Popa, cam morocnos. Va trebui s vorbesc i pentru
ei, s alung orice impresie dezagreabil. Conteaz enorm
Fii atent, draga mea.
Nu-mi plac oamenii tia, gndi Grigore Popa. Nu mi-au
plcut niciodat, iar acum i mai puin. Ultimii pe care i-a fi
luat ntr-o combinaie, dar n-am de ales.
Continua s se aud doar linitea.

Trecndu-i degetele peste obrazul palid, construit din


unghiuri, maiorul Cristescu ncerc s i-i nchipuie n viaa
de toate zilele. i fceau o impresie curioas. Mizeriile
inerente existenei n comun, micile meschinrii, inevitabilele
incidente zece minute n plus la baie, un anume drept la o
-44-
CIANUR PENTRU UN SURS
fereastr sau la o bucic de cmar violat, curenia
WC-ului, eternele suspiciuni privind consumul de
electricitate i nc altele, o mie, declannd adevrate
rzboaie n care protagonitii se apr, atac, se detest, cu
energie inepuizabil.
Plimbndu-i privirea de la unul la cellalt, maiorul schi
rubrici provizorii: un pensionar, o doamn btrn, o vduv
n vrst care tie s zmbeasc Aveau s fie completate
ulterior, revizuite, pentru un timp, chiar uitate. Reprezentau
ns un start, iar uneori e util s tii de unde ai plecat.
Pentru Cristescu, prima impresie, impresia proaspt i n
general nerecomandabil avea o valoare special. Credea ntr-
o anume crispare a obrazului ori linie a gurii sau ntr-o
ridicare a brbiei. Detalii iniial izbitoare i pe care
obinuina, cunoaterea mai aprofundat a individului, le
estompeaz. tia ct poate corecta un surs, o voce cald sau
un gest amabil. Cristescu n-avea nimic mpotriva lor, le
asimila ns cumva aparte, independent de primul
diagnostic.
Dup 20 de ani de meserie, i nchipuia c poate califica
-cel puin cu aproximaie licrul rutcios din privirea lui
Grigore Popa, ca i linia cobort a gurii proeminente, ochii
de copil luminnd chipul limpede al Melaniei Lupu. i
atrseser atenia farmecul aproape periculos al
sculptorului, obrazul bolnav, rvit al Valerici Scurtu. Cel
de alturi, Panaitescu, i camufla secretul. Expunea o figur
rigid din care viaa se alungase tergnd orice expresie. Un
cadavru elegant i att.
Maiorul nregistra abstract zgomotele familiare din odaia
profesorului. Glasul domol al locotenentului Azimioar dnd
dispoziii aproape n oapt, declicul aparatului fotografic,
paii care-l purtau dintr-o parte ntr-alta a odii. Se luau
amprente, se lucra delicat cu penseta i pensula muiat n

-45-
RODICA OJOG-BRAOVEANU
praf de crbune, se cutau urme i un nu se tie ce de
obicei amnunt ciudat, uneori revelator, alteori parazitar,
totdeauna plin de ntrebri.
Art cu igara spre scrinul greoi. Pata de pe zid se
ntunecase, marginile deveniser cafenii.
S-a spart eava de la apa cald, explic Melania Lupu,
strngndu-i jacheta. De aceea e aa de frig.
M ntrebam, chiar, tcu absent maiorul. E neplcut
iarna
Trebuie s telefonm la IAL. Nenorocirea ne-a fcut s
uitm de toate.
Da, sigur Evident! Doamna Panaitescu a fost
anunat?
Valerica Scurtu deschise gura:
Cnd era s-o facem? Abia
Unde s-o anuni? Popa ridic din umeri: E la Praga.
Cine-i tie adresa?
A plecat ntr-o excursie, preciz Melania Lupu.
Sculptorul vru s spun ceva, dar se rzgndi. Maiorul l
privi cteva clipe apoi se ridic.
A dori s discut cu fiecare din dumneavoastr.
Adic separat, sublinie cu o nuan particular Grigore
Popa.
Bineneles Avei ceva mpotriv s fii primul?
Btrnul puse mna pe clan. Observ ncet fr s se
uite la nimeni:
Curios! Sunt foarte muli ani de cnd nimeni nu m-a
ntrebat dac am ceva mpotriv.

Era un interior specific de burlac btrn, cu fotografii


cazone i miros persistent de tutun, cu mobile vechi,
moderne acum 50-60 de ani, purtnd urmele peregrinrilor
din garnizoan n garnizoan. Perdeluele de la vitrina
-46-
CIANUR PENTRU UN SURS
dulapului nalt erau date la o parte. Se vedeau nuntru
dou ceti de porelan, un borcnel albastru de faian
iaurt Mioria umplut cu nasturi desperecheai, tuburi de
zaharin, bani mruni adunai ntr-o farfurioar. Pe
gheridonul cu plac de marmur i aplicaii de bronz se aflau
o Biblie legat n piele i discursurile lui Cicero.
Popa l invit s ia loc n balansoarul din mijlocul odii.
Cristescu refuz. Se apropie de fotografia agat deasupra
biroului.
Am fost ofier de carier, explic btrnul. Colonel
Da, da ngn maiorul apropiindu-se de fereastr.
Locuii de mult aici?
Din 50. Sunt cel mai vechi locatar. Ceilali au venit mai
trziu. Ultimul s-a mutat tnrul.
Cristescu ridic uor perdeaua. Blocul de peste drum
semna cu un vapor. Cte dou rnduri de ferestre erau
nfipte n muchia circular. Nevast-sa visase totdeauna o
camer cu perei rotunjii. n form de O. Poi aranja mobila
ca lumea, i nu pierzi spaiu
Un moneag traversa strada. inea de mn o feti care
muca dintr-un mr. Mrul i obrajii aveau aceeai culoare.
i Panaitescu?
Se aezase pe un scaun desfundat, arcurile l deranjau,
dar i era jen s se mute. Btrnii sunt susceptibili i n-au
bani niciodat Strng pentru boli lungi i costisitoare,
calculeaz sume umflate destinate medicului, surorii, n fine,
cineva care s-i aduc un pahar cu ap i se sting de
regul n cteva zile.
Grigore Popa i micor privirea.
Cred c s-a mutat la noi prin 54. 54 sau 55. Scoase o
agend i o rsfoi: Exact: 28 martie 1955. Nevast-sa a venit
ceva mai trziu. Consult din nou agenda: 14 aprilie.
De ce?

-47-
RODICA OJOG-BRAOVEANU
Habar n-am. Panaitescu n-a fost un comunicativ, iar eu
rse scurt nu sunt din cale afar de curios. Cnd trieti
ca noi, e de ajuns c te supori.
Mrunt, boit la fa, ceva mai nalt dect un bieel,
semna cu o maimu cocoat pe un balansoar.
Maiorul cut din ochi scrumiera.
Mulumesc E aici. Aadar, sunt foarte muli ani de
cnd locuii n comun. Cum de nu ai gsit pn acum nici o
soluie?
Hm! Nici n-am cutat-o. Chestiunea m-ar fi interesat cu
15 chiar 10 ani n urm, dar pe atunci problema caselor
era insolubil. Azi sunt prea btrn. M-am obinuit, i pe
urm mi revine destul de ieftin.
i ceilali?
Ceilali! Melania Lupu, presupun, gndete ca i mine.
Motanul, o prjitur i televizorul i ajung. N-are copii, la ce
s-i mai caute o alt cas? Valerica Scurtu ateapt s se
mrite. Ateapt cam de multior Poate sper c
nenorocitul o s aib apartament, poate strnge bani Nu
poi s tii. Sculptorul are grguni. La vrsta lui, capul i-e
la altele. Femei, petreceri Iar Panaitetii, ai vzut i
dumneavoastr! Nu i-a interesat i nu i-ar fi interesat
niciodat o gospodrie. Un pat i un acoperi le-au fost
suficiente. Exist oameni din tia Iubesc strada, forfota,
locurile publice. Pereii i apas. M rog, aa cred Au fost
amndoi nite originali.
Originali, repet Cristescu scuturnd igara, probabil v
gndii i la alte aspecte?
Grigore Popa i ascunse pumnii la subsuori ncetnd
balansul.
ngrozitor de frig N-am ntlnit nc un cuplu care s
le semene. Ea e dactilograf. N-a vrut s se angajeze
niciodat. Lucreaz acas pentru diveri particulari, de
-48-
CIANUR PENTRU UN SURS
diminea pn seara, uneori, dar ideea de a-i lua un
serviciu o nspimnt. Panaitescu avea licena n
matematic i tria din meditaii. Mi-a spus odat c n-a pus
mna n viaa lui pe un catalog. Munceau 10-12 ore pe zi.
Seara se puneau la patru ace i plecau n trg.
Unde?
Btrnul ridic din umeri:
Spectacole, vizite, restaurante, cine i-a ntrebat?!
Mncau n ora. Rse din gt: tia n-au deranjat pe nimeni
la buctrie. St praful de un deget pe maina lor de gtit.
Cristescu ddu drumul unui inel de fum. Urmri lung cum
se destram.
E ceva ciudat
Totul e ciudat, declar sibilic Popa.
inea ochii n pmnt i cltina rar din cap:
Uneori nu mai neleg nimic.
Maiorul l privi atent.
V referii la ceva anume?
Nu Vorbesc n general.
Apropo de soii Panaitescu. Raportat la modul lor de
existen, sinuciderea, actul n sine mi se pare nefiresc. Mai
corect spus, inexplicabil.
Grigore Popa ridic sprncenele groase descoperindu-i
ochii vri n fundul capului. Avea pleoape cafenii.
De ce?
Oamenii acetia iubeau viaa. ntr-o manier cam
excentric, de acord, dar o iubeau intens, o nghieau prin
toi porii. Nu-i uor s iei n fiecare sear, mai ales la o
anumit vrst, s consumi restaurante, vizite i spectacole
dup ce-ai muncit 12 ore pe zi i ai btut Bucuretiul n lung
i-n lat. i, dac v-am neles bine, toate eforturile lor tindeau
spre asigurarea cotidian a acestor patru-cinci ore de
divertisment. Reprezenta elul major cruia i sacrificau tot:

-49-
RODICA OJOG-BRAOVEANU
confortul imediat, opinia celorlali n ultim analiz. Pentru
aa ceva trebuie s fii dotat cu o energie, cu o vitalitate ieite
din comun. n sensul sta, Panaitescu era ultimul individ
care ar fi luat hotrrea s se sinucid.
Chestia asta n-a prevzut-o Melania! l privi int: O s
nghit greu cacealmaua. Dac o s-o nghit
i totui a luat-o. Cine se poate luda c-i nelege
semenii? l nec un acces de tuse i se repezi la dulap.
Scoase un flacon cu un lichid incolor. Deurub dopul, pru
s ezite cteva secunde, apoi l puse la loc. Continua s
tueasc. Din cauza efortului, faa i se congestionase,
devenise aproape vnt.
Maiorul ncrei fruntea:
De ce nu luai medicamentul?
Grigore Popa ddu din mn:
Nu e bine Am mai luat astzi de dou ori. tii, inima.
Trebuie s fiu atent
Avei dreptate. Glasul lui Cristescu era limpede, lipsit de
orice nuan: Trebuie s fii atent. Foarte atent

Se ntlni n hol cu Azimioar. Locotenentul admira


scrinul, mngind cu buricul degetelor florile sculptate n
lemn.
O pies admirabil, opti. Detepii tia i-au btut joc
de el.
Ceva nou? ntreb Cristescu.
Deocamdat nimic. Sinucidere clasic.
ntoarse capul. Ua de la odaia Valerici Scurtu era
ntredeschis. Maiorul ar fi pariat pe orice c femeia
supravegheaz holul. Privirea i alunec spre camera
sculptorului. Clana se mica abia simit. Un ochi negru
cercet ncperea, apoi dispru.
Cristescu rse ncetior.
-50-
Capitolul V

TATONRI

Poate c dorii s luai masa, spuse maiorul


privindu-i ceasul. Nu vreau s v deranjez.
Valerica Scurtu i ridic prul de pe frunte.
Nu, nici gnd M-am obinuit s mnnc mai trziu.
Abia la 4 ies de la serviciu.
i fcea treaba prin cas, ndreptnd inutil cte un obiect.
Avea mini lungi i slabe, ca de pianjen. Prea nervoas.
Gura nemulumit se mica i atunci cnd nu spunea nimic.
O femeie care ip uor, i zise Cristescu privindu-i faa
pmntie. ip i plnge.
Interiorul i se pru searbd, caracteristic de fat btrn:
curenia devenit manie, excluznd orice alte preocupri
supraaglomerare de bibelouri mici i ieftine, kilometri de
broderie apretat. Sub masa televizorului se aflau colecia
revistei Magazin i-o grmad de crulii pline de
nvminte: Mine avem oaspei, ngrijirea tenului, Cum
s ne pieptnm singure, tii s v croii o rochie?.
Judecnd dup capotul leampt, cu o garnitur oribil de
ciucuri i cerculee, maiorul i zise c autoarea nu izbutise
grozav n inteniile ei.
Suntei n concediu?
Nu. Am o recuperare. M gndeam s deretic ca lumea.
-51-
RODICA OJOG-BRAOVEANU
Cristescu privi uimit n jur:
Ce s mai dereticai?
Femeia i strnse buzele. Rspunse didactic:
Curenia nu se face. Se ntreine! Azvrli brbia spre
u: Unul nu pune mna! Btrna tie de zaharicale i
parizerul motanului. Att! Cnd e s dea cu mtura o doare
subit degetul ori se vr n pat cu o carte. E, chipurile,
indispus. Panaiteasca Fcu un gest de lehamite: Eu v
spun sincer, m mir de ce o inea brbatu-su! Enumer
repede pe degete: Nu tu gtit, nu tu splat, nu tu o mncare
ca lumea, o murtur, o dulcea, nu tu un ciorap crpit.
Alimentara, Nufrul i Expresul din col!
Maiorul i ascunse zmbetul. Recunotea n tonul
Valerici Scurtu indignarea virulent a fetelor btrne fa de
pcatele unei femei cstorite. Nimeni nu le condamn mai
aspru, iar subtextul e strveziu: Astea au noroc! Ce folos c
eu
Observ plat:
E neplcut s locuieti n comun. Din orice fleac se
poate isca un incident. n locul dumneavoastr a cuta un
schimb, sau, n sfrit, alt variant
O s ncerc mai ncolo, spre primvar, rspunse femeia
n doi peri. Acum am altele pe cap!
Cristescu ntreb brusc:
De ce credei c s-a sinucis Panaitescu?
Peste ochii Valerici Scurtu trecu o umbr ciudat. Se
apropie de geam vorbind cu spatele:
S-o fi sturat de viaa asta bezmetic. Parc poi s tii?
Erau oameni ascuni. Odat, de un Crciun, i-am chemat la
o felie de cozonac. Abia m mutasem, credeam c aa se
cuvine ntre vecini. Au zis c n-au timp. Eu, una, tiu c nu
le-am mai btut la u. Dac nu era btrna, putea s zac
mult i bine!
-52-
CIANUR PENTRU UN SURS
Ai remarcat ceva deosebit n comportarea lui? M refer
la ultimele zile.
Valerica Scurtu ridic ochii. Privirea-i strlucea.
Nu, n-am remarcat.
A simit ceva! Trebuie s-mi pstrez calmul. Doamne,
Dumnezeule! Trebuie. Altminteri
Credeam c poate ntmpltor
Femeia scutur capul. Lovi cu piciorul n parchet:
Nu m intereseaz! Nici el, nici ceilali. Nimeni! Auzii?
Din partea mea poate s
i muc buzele i izbucni n plns.
Cristescu o privi surprins i se ridic.

Doru Matei l atepta cu ua deschis. Zmbea superior ca


omul care a trecut prin situaii asemntoare, iar acum
asist la confirmarea unor pronosticuri. Fcu un semn spre
odaia Valerici Scurtu:
I-a ars finala! De cnd tot ateapt un mascul, s-a sonat
complet!
N-a fi zis c pereii sunt att de subiri, observ
maiorul zmbind.
Foi de igar! Nu v uitai c e cas veche. Dar luai
loc, v rog!
i mpinse un taburet mic de lemn cu trei picioare. ntr-un
col, erau nghesuii mai muli saci de ghips. Siluete ciudate,
obiecte sferoide i ovoidale, din care rsrea pe neateptate
cte un ciot lung i contorsionat, stteau pe nite postamente
rudimentare. Divanul, foarte scund, se afla sub fereastr.
Afie de la expoziiile sculptorului incendiau pereii n tonuri
violente de rou, verde intens, negru i portocaliu.
Cristescu se opri n faa obiectelor.
Ce reprezint?
Fiecare n parte, nimic. Urmeaz s fie asamblate.

-53-
RODICA OJOG-BRAOVEANU
Aha! fcu maiorul, ca i cum ar fi ncercat brusc o
revelaie. Privi n jur i se interes profan: i modelul?
Matei avu o schim de repulsie:
Model! Cine mai lucreaz azi dup model?! Poate pe la
cmine culturale. Atinse unul din obiecte: Lucrarea se va
numi Gnduri. Nu vi se pare sugestiv?
Cristescu se ntreb vag dac sculptorul nu-i bate joc de
el.
Extrem de sugestiv
Cellalt se ambalase:
Gselnia mi se pare uria. Gnduri! Ce poate fi mai
imponderabil, mai inform, mai de comar, rotund, convex sau
rectiliniu? Gndul! Ai reflectat vreodat ce form poate lua
gndul?
Nu, mrturisi maiorul. Lucrarea v-a fost comandat?
Matei i strmb gura dispreuitor:
Pe dracu!
Din cauza scaunului scund, genunchii i ajungeau aproape
de piept. Se uit lung la sculptor ncercnd s-i descifreze
ochii luminoi, cu scprri de rs. Acesta i aprinse o
igar i arunc neglijent chibritul.
Putei s-i dai drumul. Apropo de Panaitescu,
nevast-sa i etc.
Ce-i cu nevast-sa? ridic sprncenele Cristescu.
n chestii din astea te gndeti totdeauna la o femeie.
Acum ns nu-i cazul. Individa e tears, genul care dup 25
de ani nceteaz s prezinte interes.
Ca s vezi! Mi-a fost descris cu totul altfel. O femeie
elegant, monden, amatoare de divertismente.
Matei ncepu s rd. Se trnti pe pat.
Recunosc desigur ndulcit stilul Valerici. N-o luai
n seam, domnule maior. Are reprezentri ciudate despre
oameni. i vede cu picioarele n sus i capul n jos, fr degete
-54-
CIANUR PENTRU UN SURS
sau cu un singur ochi. Fatal! E trist un pat rece. A pastia:
Culcatul solo nate montri. Cndva, tanti Melania
Doamna Lupu?
h! A ncercat un act de caritate. A pescuit un fraier i
l-a adus la vedere. L-a vrjit c fata are zestre, c e
gospodin, c face ra pe varz i gogoari premiai la nu
tiu ce concurs, n fine partitura complet.
i?
Cnd a dat cu ochii de ipochimen, nenorocitul a prins
o expresie sfietoare. i-a adus aminte c a uitat reoul n
priz era un spontan i a luat-o la goan! Acum nelegei,
sper, de ce Valerica n-o nghite pe Panaiteasca. Pe aia n-a
premiat-o nimeni pentru gogoari, n schimb avea un brbat.
Am discutat i cu domnul Popa, ncepu maiorul.
Sculptorul i vr adnc minile n buzunare.
i ce v-a spus?
S-a exprimat cam n aceiai termeni despre doamna
Panaitescu.
Firete! tia doi, Valerica i Popa, sunt nite crtie.
Oameni care nu tiu s se bucure de via i le st n gt
cnd altul se nfrupt cu polonicul. Le prea pur i simplu
ru cnd vedeau c Panaitetii se amuz colosal, c se simt
bine mpreun, c n-au nevoie de nimeni. Nu erau frumoi,
nu erau bogai, nici mcar prea tineri, dar se nelegeau i se
bucurau pentru c azi e luni sau mari sau duminic. Asta le
ajungea ca s se bucure! Cutau n orice un prilej de fericire
i plecau la crcium s srbtoreasc cel mai absurd
eveniment: c a nins sau c ea inaugura o plrie nou.
Gseau un pretext de a fi n al aptelea cer. Nu vi se pare
formidabil?
Cristescu l scrut curios. Tnrul vorbea plin de cldur
iar n obrajii palizi, osoi, nvlise un val de snge.
Neobinuit, n orice caz

-55-
RODICA OJOG-BRAOVEANU
Comentam ntr-o zi cu contabilul
Care contabil?
Vlcu! E i el vecin cu noi. Un tip foarte nostim i plac,
priul i femeia vopsit. Are o colecie ntreag: roii, galbene
i, mai cu seam, indigo. Cnd l caui, e la dame!
La ce or se ntoarce?
De obicei, pe la al treilea cntat al cocoilor! Acu-i n
concediu.
A plecat de mult?
Azi-diminea, nainte de Ce mai! Are fler flcul
Discutam ntr-o zi: Panaitetii au fost singurii care nu
obiectau s dea doi lei n plus la ap sau lumin, au acceptat
fr s crteasc tirania Valerici i a lui Popa. Habar n-avei
cine sunt tia! O viper i un acal btrn!
Din odaia alturat bubui glasul btrnului:
Mgarule! Ce impertinen!!
Poftim! V place!? Ascult pe la ui, i numr
dumicaii, se uit pe gaura cheii, cronometreaz minutele ct
stai n baie, se ine de intrigi. Adaug n oapt: Moul are o
list cu dumanii ealonai pe ani i epoci: antebelic,
interbelic i postbelic.
Cum aa? rse maiorul.
A luat-o din fraged pruncie! l ine minte pe unul care
i-a umflat biberonul n leagn, sau pe altul care i-a bgat
praf de scrpinat pe ceaf n liceu. Nu glumesc! i trece n
catastif i consult zilnic decesele din Romnia liber. De
groaz! Rugai-l din curiozitate s v arate carneelul. O s v
plac!
l vedei capabil de crim?
Doru Matei se crisp. l privi n ochi.
Cine dracu m-a pus s-l spurc?
A, nu Asta, desigur, nu. ncerc sa rd: Ar fi o
aberaie.
-56-
CIANUR PENTRU UN SURS
Pn acum mi-ai explicat altceva.
M-ai neles greit. Sculptorul se redres: Moul e un
reformat din toate punctele de vedere. C-i pestri la mae,
sunt de acord, dar de aici i pn la nu, hotrt e absurd!
i ceilali?
Cine? Valerica? Hohoti strident: ip cnd vede o
gnganie. Mai nou, face cur de chefir. Ai vzut gangster s
consume chefir?!
N-am vzut. Despre Melania Lupu ce prere avei?
Se d n vnt dup jeleuri, rade cam la jumate de kil pe
zi, filme cu cowboy i motanul Mirciulic! Aa-i cheam. n
fiecare sear, i citete din Andersen i Fraii Grimm.
Duminica povestete Scufia Roie. O aud bombnind pn
noaptea trziu. Conchise btnd cu degetul n tmple: Soni
Cristescu i privi minile nguste apoi ochii i se oprir la
vrful pantofilor.
Suntei convins c Panaitescu s-a sinucis?
Bine, dar Sculptorul apuc strns de sptarul unui
scaun: Orice alt ipotez mi se pare de neconceput, absurd!
Maiorul l msur calm:
Nu chiar att de absurd. Amintii-v ce mi-ai relatat
despre vitalitatea lui, despre formidabilul su apetit de via,
n ultim analiz, despre natura sa fericit. Un jouisseur
cci asta era Panaitescu nu-i ia niciodat zilele. Mai ales
pentru un motiv att de nebulos. Incapacitate de adaptare,
spleen etc.
Am ncurcat-o! Clar! Tipul s-a prins. Fi-i-ar ideile ale
dracului, coan Melanio!
Ridic din umeri:
De ce nu? n fond, era un neadaptat. Chiar acest mod
de existen dezorganizat, acest nonconformism reprezint
simptome certe.
Cristescu i plimb linitit ochii de-a lungul pereilor.

-57-
RODICA OJOG-BRAOVEANU
Spuse ncet:
i dumneavoastr suntei un nonconformist. Nu v vd
ns punndu-v juvul de gt. Iar ceea ce-mi prezentai
drept probe de neadaptare nu m convinge. Confundai
aceast, hai s-i zicem, infirmitate cu un modus vivendi
extrem de original, excentric. Soii Panaitescu aveau o
tendin uor anarhic de a vedea lucrurile. Au rmas ca i
alii la superstiia liber profesionismului. N-am condic,
n-am ef, mi iau concediu cnd vreau Oft: Toate astea
nu par deloc motive de sinucidere.
Absurd! repet Matei. Contestai nsi evidena!
Evidena, surse Cristescu, sau poate numai
aparenele.

Azimioar l atepta pe un scaun n faa scrinului.


Ai isprvit? se interes maiorul.
Da. n cteva minute sosete ambulana s ridice
cadavrul. Materialele sunt deja la laborator.
Perfect! i privi ceasul: n maximum 20 de minute
termin i eu. Ce-a zis medicul legist?
Locotenentul ridic din umeri:
Cianur. Autopsia va fi o simpl formalitate.
Maiorul privi n gol apoi se ndeprt cu umerii ncovoiai.
Btu n ua Melaniei Lupu.

Popa tresri. n prag apruse Doru Matei. Se apropie


vorbind n oapt:
Nu-mi place! Btrnul opri balansoarul i ntinse gtul.
Ce nu-i place?
Caraliul la gras nu se desprinde de scrin. l msoar, l
pipie Poate apas o dat bine
Grigore Popa se chirci. i scoase minile de sub broboada
groas. Erau noduroase, cu degete crispate ca nite rdcini,
-58-
CIANUR PENTRU UN SURS
prea mari pentru trupul firav.
Dar s mnnci bor pe socoteala mea i-a plcut? Eti
prost, biete! i ticlos pe deasupra!
Ascult!
I-ai bgat n cap c i-am dorit moartea lui Panaitescu
sau c a fi putut s-l ucid i-acum nu mai scpm de el!
Oft. Nu tiu cum o s se termine povestea asta
Sculptorul simi un fior pe ira spinrii. nclet dinii:
Fr panic. Ar fi cea mai mare greeal.
Rse nervos:
Dimpotriv, papa! njurndu-ne reciproc va conchide c-
n orice caz nu e o treab colectiv L-am aiurit, ascult-m
pe mine!
Din prag i trimise o bezea graioas i iei.
Grigore Popa se vr mai adnc n broboad.
Ce tie prostul sta
nchise ochii. Imagini rupte, sparte, izbucneau din
ntunericul amintirii. Legau un caleidoscop fr noim. Apoi
ceva transparent, diafan, ca un surs abia schiat se strecur
sub pleoapele btrnului. O apariie feeric. Adieri de vnt i
drapeaz trupul ca n sculpturile lui Michel Inima i se
oprete. Femeia ine n mn un stilet lung cu lama
ncovoiat. l ascunde, ca i zmbetul, n spatele evantaiului.

Ce vrea? opti nbuit Valerica Scurtu. De cnd a venit


nu se dezlipete de scrin. mi vine s
Melania Lupu duse degetul la gur:
St, draga mea! Ar putea s ne aud. Nici mie nu-mi
place
Aps pe comutator. Buctria se umplu de o lumin
tulbure. Valerica Scurtu i nfipse unghiile n prul cleios.
Scoate-l de-acolo! Nu mai suport!
Btrna se coco pe un scaun i apuc o oal uria cu

-59-
RODICA OJOG-BRAOVEANU
capac. O trnti cu toat puterea de ciment. Zgomotul
asurzitor se prelungi cteva secunde.
n prag apru Azimioar nspimntat.
Ce se ntmpl?
Oh, iertai-m, se scuz btrna, confuz, cu un zmbet
vinovat, mi-a scpat din mn. Sunt att de
nendemnatic

Melania Lupu stinse lumina din buctrie i intr n hol


cu o farfurie de minciunele. Motanul i se ncurca printre
picioare.
Cristescu zmbi.
Tocmai m ntrebam
Vai, pe mine m ateptai? De ce nu mi-ai spus? mi
pare extrem de ru.
Btrna naint cu pai precipitai. Remarc privirea lui
Azimioar i-i ntinse farfuria.
V rog s servii. Sunt proaspete.
Locotenentul refuz ncurcat. Pretext ceva n legtur cu
silueta. n fond, nu suporta prjiturile preparate pe baz de
untdelemn: gogoi, minciunele, checurile economice cu
parfum de floarea-soarelui Nevast-sa gtea ca la carte,
reete sofisticate cu migdale i alune trase n ciocolat, cu
glazuri sticloase i erbeturi fine, n culori pastelate, tarte
gingae, zimuite, n care cpunile sau boabele de struguri
se strecurau ca ntr-un panera elegant. Detesta falsurile i
bga cte 20 de glbenuuri ntr-un kilogram de cozonac,
papanaii se necau n unt, cantitatea de fric depea de
dou ori felia de tort.
Nici dumneavoastr, domnule maior? Stai, Mirciulic!
Motanul i se cra pe poale, ncercnd s ajung la
farfurie.
Melania Lupu i arunc o prjitur pe care pisica o prinse
-60-
CIANUR PENTRU UN SURS
n aer.
Intrar n odaie. Btrna puse o pern pe jilul vechi cu
paiul gurit, i-l pofti s ad.
Maiorul lu la ntmplare un album mbrcat n catifea
verde vert bouteille ar fi zis Melania Lupu i deschise
absent prima pagin.
Cnd mi-am luat bacalaureatul, opti femeia roind. De
fapt, a coincis cu logodna.
Poftii?! A, da
Era o fotografie sepia, fcut n gustul epocii, cu aproape
jumtate de veac n urm. O fa cuminte, cu frunte nalt,
nconjurat de bucle castanii. Doi zulufi i scpau pe lng
urechi. Izbea aerul de curenie, ceva candid, nealterat, pe
care bucata de carton reuea s-o comunice. Ochii larg
deschii priveau cu ncredere. Un optimism romantic. Rochia
neagr, bine nchis la gt, avea mneci bogate de dantel, ce
se strmtau la coate.
Cristescu puse albumul pe mas.
Ai fost prieten cu familia Panaitescu?
Prieten? Melania Lupu zmbi stnjenit: N-a putea
spune asta n orice caz, buni vecini. Nu uitai c sunt mult
mai tineri. La vrsta mea nu mai interesez pe nimeni.
Condiiile n care trii favorizau totui o apropiere.
Btrna cltin capul. Se juca, distrat, cu ceasornicul
care-i atrna la gt.
Se vede c nu locuii n comun. Fiecare am depus
eforturi s ne vedem Nu, nu sta-i cuvntul! Nu s ne
vedem ct mai rar, ci s ne incomodm ct mai puin. De
pild, eu gtesc ntre 9 i 11 dimineaa. tiu c buctria e
goal. Domnul Vlcu face primul baie. La 7:30 trebuie s fie
la birou. Urma domnul Panaitescu, care ncepea leciile dup
8 i aa mai departe. Ne-am aranjat n funcie de program.
Soii Panaitescu l aveau pe al lor unde nu putea ptrunde

-61-
RODICA OJOG-BRAOVEANU
nimeni.
V referii, desigur, la o rezerv pe care au impus-o.
ntr-un fel. Btrna i ainti privirea limpede n tavan:
Sunt singur de foarte muli ani. Soul meu a murit n 1955,
iar copii n-am avut. Vreau s spun c a fi fost dispus
pentru relaii mai calde. Nu s-au lsat ns contactai.
Firete, la modul discret. Ea e foarte amabil, are un farmec
personal, te simi extrem de bine n prezena ei. Totui
Totui?
Nu ndrzneti s-i bai n u. Ai sentimentul c
oricnd o deranjezi, dar e destul de politicoas ca s nu i-o
spun. Am s v explic mai clar. De cnd i cunosc, n-au
cerut vreodat nimic vreunuia din noi. tii cum e ntre
vecini! Un praf de vanilie, un pahar de ulei, un pumn de orez
sau zece lei mprumut. Se ntmpl s-i lipseasc.
Comportarea i-a inut la distan pe toi.
Chiar pe toi?
Dac vrei, singura excepie ar fi domnul Vlcu. Sunt
abonai mpreun la Paris Match. Dumnealui era dispus s le
mprumute oricum revista, dar soii Panaitescu n-au
acceptat. Au inut cu tot dinadinsul s suporte o jumtate
din preul abonamentului.
Sculptorul mi-a spus c a plecat azi-diminea.
Exact. Va regreta totdeauna, sunt sigur, c nu i-a luat
rmas-bun de la domnul Panaitescu, dect superficial. Dar
cine putea ti
Unde i petrece concediul?
La Iai, la sora dumnealui. O femeie extrem de
distins n viaa mea n-am vzut o caligrafie mai delicat.
Se mbujor: Literele par nite ghiocei A fost o singur dat
n Bucureti. Am petrecut admirabil. Tricotam mpreun
dup-amieze ntregi. Ceasuri cu adevrat fermectoare Din
nefericire, vecinii mei n-au fost suficient de amabili cu ea.
-62-
CIANUR PENTRU UN SURS
Surse: nici cu mine
n consecin, ai renunat la orice tentativ de
apropiere?
Formula ntrebrile sec, convenional. Definise n sfrit
sentimentul pe care-l ncerca de cnd intrase n aceast
locuin. Oamenii preau ascuni n spatele unei baricade.
Amabilitatea o amabilitate convenional le poleia subire
manevrele. Pentru prima oar, avea certitudinea c discuiile
nu duc nicieri, c trebuie abordat un alt gen de anchet. Un
gnd tulbure i aduse pe buze cuvntul complot i Cristescu
tresri, privi uimit n jur ca i cum impresia ar fi rsrit de
acolo, din odaia btrnei, ar fi generat-o un obiect, o mobil
sau altceva.
Melania Lupu continua s zmbeasc. Vorbea frumos, o
voce care-i pstrase tinereea, inea minile delicate n
cutele capotului.
inutil, bineneles. Nici eu nu sunt de acord, mi-e greu
s-i neleg pe oamenii care se bag cu fora n viaa lor,
povestesc, nu-i aa, amnunte penibile, cu o lips de
pudoare jenant. Cu familia Panaitescu ns se petrecea
altceva. Trebuie s recunoatei, domnule maior, fenomenul e
puin comun. Locuim de atia ani mpreun, dar n-a putea
spune cum arat exact o singur zi din viaa lor. Fleacuri
lipsite de importan, mrturisite n buctrie cnd atepi
s nu dea laptele n foc: A merge la Brila, la mama, de
srbtori, sau att costa n 47, cnd ne-am cstorit,
uite, vinul sta l am de la soacr-mea, care are 81 de ani,
st cu sora lui brbatu-meu etc. Cnd le auzi nu le dai
importan, dar cnd nu le auzi deloc, sfreti prin a deveni
circumspect.
Nu cumva aceast atitudine urmrea s ascund
anumite chestiuni?
Btrna fcu ochii mari i maiorul complet:

-63-
RODICA OJOG-BRAOVEANU
Ceva ascuns n trecutul soilor Panaitescu. M gndesc
la o discreie impus de mprejurri speciale.
Femeia ncepu s se joace cu ciucurii de la fotoliu. Se
aplecase i printre bucle i se vedea pielea capului foarte roz.
Ct e de departe de realitate, draga mea Numai tu eti
n stare s-i dai seama Mistere n viaa Panaitetilor! Nite
oameni drgui, inofensivi. Doreau doar s fie lsai n pace.
Dar important e ca el s cread altfel i pentru ca s
cread altfel
Spuse ntr-un trziu:
Nu cred.
De ce?
Pentru c de obicei tocmai o astfel de stratagem ar
atrage atenia. E ca i cum te-ai afla pe strad i dintr-o dat
ncepi s alergi, s priveti n urm, s-i caui umbra.
neleg, opti maiorul.
Firete, rse Melania Lupu, cnd vrei s te ascunzi nu
trebuie s ai aerul c o faci. Soii Panaitescu erau discrei
pentru c pur i simplu aa aveau chef s fie. Aa fuseser
cldii.
Observ c discutai tot timpul despre ei ca i cum nu
vi-i putei imagina desprii.
Btrna rmase o clip cu mna n aer.
Avei dreptate. Nu m-am gndit niciodat la asta Erau
ntr-adevr nedesprii. n mod curios nedesprii, pentru
c el lipsea aproape toat ziua. Dar cnd i vedeai mpreun,
simeai c pentru fiecare cellalt e singura fiin care
conteaz. Mai mult dect dragoste
Obrajii doamnei Lupu se mpurpuraser, prea extrem de
tnr.
Tocmai n acest context, sinuciderea lui Panaitescu
rmne fr explicaie
Fr explicaie? Melania Lupu l privi cu ochi limpezi, de
-64-
CIANUR PENTRU UN SURS
cristal. De ce?
Maiorul se simi brusc obosit. Motanul se crase pe
pervaz privind amiaza nalt, strpuns de un soare
ngheat. Silueta neagr se detaa precis, semna cu opturile
cu musti i coad brligat din abecedarele vechi.
Oricum, dezertarea lui Panaitescu reprezint un act
criminal, fa de nevast-sa, bineneles. Adug moale: i
dac ceea ce mi-ai relatat corespunde realitii
Credei c v-am minit?
Melania Lupu zmbea tremurat. O pnz de lacrimi i
inunda ochii.
Aa, draga mea, doar tii c-i st bine cnd plngi. Eti
singura femeie btrn din cte cunoti care-i poate permite
s plng fr ca asta s-o ureasc. Acum se va simi prost,
va avea impresia c te-a jignit. Un punct ctigat pentru
tine
Maiorul i ntoarse privirea jenat.
Dumnezeule! E de ajuns s fi romanat puin
Nu cred, domnule maior. La vrsta mea tiu ce
nseamn un cuplu fericit.
Eschiva clasic a btrnilor, reflect Cristescu. Cum se
simt n ncurctur, fac aluzie la vrst. Se uit la Melania
Lupii: Oare se simte n ncurctur?
Femeia se chircise. i pierduse sprinteneala i prea
jignit pn n adncul sufletului. l impresion trupul cu
umerii nguti, braele subiri lipsite de putere. Prea
neajutorat, vulnerabil, o feti colilie i cu riduri care n-a
nvat nc s-i poarte de grij. Pe comod era aezat o
ppu veche, foarte frumoas. Cristescu ncerc un imbold
ciudat. S pun ppua n poala Melaniei Lupu, s-o mngie
pe buclele albe.
Nu vrei o dulcea? ntreb btrna cu glas ovitor.
Maiorul se scuz i iei tulburat. Se simea nemulumit de

-65-
RODICA OJOG-BRAOVEANU
el.

***

Se desprir n pasajul subteran de la Universitate. n


jurul lor, lumea miuna, studeni glgioi, cu cte o map
sub bra i minile ncruciate jos, la poalele canadienelor
mblnite, femei aruncnd priviri distrate n vitrine, cte un
puti care se ddea cu scara, iar treaba l nveselea nespus.
Un brbat cu capul gol i fular de mohair atepta, lng
florrie, consultndu-i mereu ceasul. n bar, chelnerii
purtau tvi cu pahare nalte i paie. O jun, cu vindiac lucios
i plete pn la talie, fuma plictisit n faa unui brbat
elegant care fcea eforturi s-o amuze. La telefoane, ateptau
cteva persoane, alturi, dou cucoane grsulii, aferate, pline
de saci, pachete, cercei, gulere de blan, i srutau aerul de
lng urechi dup o desprire de o zi.
Ochii maiorului alunecau fr s se opreasc. Forfota
mulimii i fcea bine. Locotenentul se grbea la mas. Gura i
se umplu de saliv. Vzu mormanul de colunai cu unt i
smntn care ateptau n cuptor, la cald nevast-sa i
comunica meniul de diminea crema la pahar cu nuci
pralinate i stafide, mustind de rom, apoi deliciul cafeluei
dulci (cafea, cacao i o lingur de fric) servit cu
ighemonicon n biroul lui. Maic-mea, spunea doamna
Azimioar rznd, a mncat toat viaa n buctrie pe un
col de mas ca s nu strice odaia cea bun, a but din ceti
ciobite, fr toart, arzndu-i degetele. La cutremur, i s-a
dus dracului odaia, lenjeria i s-a tiat n ifonier, iar tata i-a
luat lumea n cap. Bietul de el, doar cnd trecea pe lng o
cas de economii, i se tiau picioarele
Melania Lupu mi-a cerut aprobarea s ia napoi trupul
-66-
CIANUR PENTRU UN SURS
lui Panaitescu. Evident, dup autopsie.
Azimioar ridic sprncenele:
De ce?
Nevast-sa e n strintate. Vor s se ocupe ei de
nmormntare, parastas etc.
Frumos din partea lor.
Cristescu i ntinse mna.
S trimii scrisoarea lui Panaitescu la expertiz.
Azimioar i miji ochii mici.
E ceva n neregul?
Maiorul rse:
Dimpotriv, dragul meu. Totul e perfect. Chiar prea
perfect.
Cristescu se ndeprt urcnd ncet treptele spre Muzeul
de Istorie. Azimioar rmase locului cteva secunde, apoi lu
scara rulant n direcie contrarie. nregistr absent discuia
din spate, dou fete cu haine de blan i cizme albe.
Jimmy, i-am zis, mama ar vrea s vad cum ari tii
ce mi-a rspuns? Vocea subiric se sufoca: Ei drcie, n-am
nici o fotografie mai recent.
Locotenentul surse. Cumpr nite trandafiri de la o
iganc i o lu pe Edgar Quinet.

-67-
Capitolul VI

CASA GROAZEI

Pendula din camera lui Grigore Popa btu de unsprezece


ori.
Cu capul lipit de fereastr, Doru Matei ncerc s
strpung ntunericul. Purta un cojocel fr mneci, iar
fularul lung, rou, i-l nfurase de cteva ori n jurul
gtului.
E un ger crncen!
Rsuflarea tulbur sticla rece, iar pentru cteva clipe
cuvintele rmaser agate de geam. Adug bindu-se de
pe un picior pe altul.
i o lun! Ca un dovleac congelat.
Privi spre ceilali ncntat de comparaie. Popa bombni
ceva. i tergea tot timpul nasul umed cu o batist dubioas,
mototolit n mnuile de lna, apoi consulta rezultatul.
Mcar dac am avea un radiator
Or s se mire al naibii cei de la Miliie cnd vor vedea c
n-am reparat instalaia, complet sculptorul.
Ce?! se sperie Valerica Scurtu. Vin iar?
Era vnt de frig. Peste capot pusese un palton vechi.
Laele rare se confundau cu gulerul de blan glbuie.
Matei i arunc o privire ntmpltoare.
Dumnezeule! E hidoas. Parc ar fi un pianjen.
-68-
CIANUR PENTRU UN SURS
Sprncenele desenate inegal dispruser, lsnd un chip
pleuv cu fardul scorojit, ca o a doua pieli, de var.
Melania Lupu iei din buctrie mestecnd.
Firete c vor veni.
Popa o privi iute:
De ce? Formalitile s-au terminat, pe Panaitescu
ideea dumitale ni l-au rambursat. Rse sinistru: Acum l
veghem. Mine vom plnge la nmormntare.
Btrna cltin capul. Pe figura senin nu se citea deloc
oboseala. Se aez i motanul i sri n poal.
Se vor ntoarce! E ceva care nu i-a convins. Nu tiu ce.
Poate atmosfera
Aiurea! opin sculptorul ntinzndu-i picioarele. Dac
intrau la idei nu-l returnau pe Panaitescu.
Melania Lupu mngia capul motanului. Zmbi:
Tocmai autopsia asta terminat n timp record nu-mi
place! De ce s-au grbit?
De ce? ntreb Grigore Popa.
Nu tiu. Am s m gndesc.
ngrozitor, izbucni Valerica Scurtu, nu mai rezist!
Treizeci i cinci de ore de cnd n-am dormit, de cnd n-am
luat ceva n gur! Simt c-mi pierd minile!
Matei aprinse o igar. Ochii i strluceau maliios.
i-a rmas ceva tocan. De ce nu mnnci?
Chiar, draga mea, Melania i rsuci trupul subire, nu-i
sntos s stai flmnd.
Popa rse nfundat. Nici el nu nghiise nimic. tia c e
absurd, dar nu mai avea ncredere nici n apa de la robinet.
Rezista bine, i cunotea puterile. n tineree, fcuse exerciii
de voin. Era o mod, circulau tot felul de crulii despre
personalitate i arta de a fi fericit. Trecea cu succes testele
(hm, alt termen inventat dup rzboi) ntocmite de autori i
asta-l umplea de satisfacie. Se simea bine, puternic,

-69-
RODICA OJOG-BRAOVEANU
deasupra celorlali. Se uit cu dispre la sculptor, neras,
jigrit, cu faa tras i cu ochii ca dou fclii.
Va ceda repede, ca i nenorocita astalalt. Nu i
btrna
O privi pe furi ncercnd s descifreze ce se ntmpl
dincolo de expresia senin. Femeia l nedumerea, de fapt nu
putea s-i ierte c se lsase pclit atia ani. O ignorase
totdeauna, o fiin fr importan, nebun dup dulciuri i
curse. Nu scpa un concurs, iar Matei i optise c pariaz
pn la ultimul leu. Cnd pierdea, continua s zmbeasc i
nu mai clca prin buctrie. Ronia n odaia ei bomboane
englezeti, se uita la televizor i atepta pensia
Du-te, fetio! o ndemn btrna. i garantez c
Valerica Scurtu se zvrcoli ca o viper.
i-ai pierdut rbdarea, nu-i aa? Crezi c n-am vzut
cum te ghiftuieti? Asta nseamn c nu i-e fric. Nu i-e
fric pentru c tu l-ai omort pe Panaitescu!
Cuvintele neau necate de ur, mprtiind stropi mari
de saliv. Era congestionat, iar gtul prea un ghem de
frnghii.
Matei i mpinse reflex sticla cu rom. Femeia l lovi violent
peste mn.
Tu i cu baba ai pus totul la cale. Ucigailor!
Melania Lupu, roie la fa, ls capul n jos. Abia i
stpnea lacrimile.
E turbat! coment sculptorul mpingnd cioburile cu
vrful ghetei.
Valerica Scurtu sri n picioare azvrlindu-i haina cu o
micare a umerilor. Toat faa i tremura.
Iat n sfrit un sfat plin de bun-sim, observ Grigore
Popa.
Aa?! Va s zic aa?! Ei bine, v-o fac eu! Isprvim noi i
comedia asta! Chem Miliia!
-70-
CIANUR PENTRU UN SURS
Se repezi spre telefon i ridic receptorul. Matei schi un
gest s-o opreasc. Melania Lupu duse degetul la buze
optind:
Lsai-o.
Ai cpiat?! Nebuna e n stare s toarne tot.
Grigore Popa se ridic din fotoliu. ngim:
Apas pe furc, pentru numele lui Dumnezeu!
Btrna respir adnc:
Domnioara Scurtu are dreptate. Tablourile astea sunt
un blestem. Le vom preda domnilor de la Miliie. E desigur
mai bine aa.
Vorbea fr s-i dezlipeasc ochii de spinarea femeii.
Valerica Scurtu rmase cu degetul n orificiul discului.
Spatele-i tresri, traversat parc de un curent electric i ls
receptorul. ncepu s plng.
Melania Lupu suspin uor. Pe buze i alunec un zmbet
de ghea.
Btrna ciugulea drageuri mici de ciocolat dintr-o pung
cafenie. ntinse reflex bomboanele spre Valerica Scurtu, dar
se opri la jumtatea drumului.
Femeia nu observase intenia. Continua s plng cu faa
ascuns n ndoitura cotului.
i totui nu putem continua aa! observ iritat
sculptorul. Nemncai, nedormii, plus pleaca asta cu
nmormntarea lui Panaitescu.
Popa i sufl nasul.
Eu n-am s merg. Sunt rcit. n capel e frig, trebuie s
stai cu capul gol.
Eti detept, papa, dar nu ine! Ori mergem toi, ori
niciunul.
N-ai s-mi dai dumneata lecii, tinere! n ce te privete,
faci ce pofteti.
Nu trebuie s ne certm, interveni domol Melania Lupu,

-71-
RODICA OJOG-BRAOVEANU
nu se cuvine, i fcu semn spre odaia lui Panaitescu.
Se vedeau luminrile aprinse, sicriul. Sculptorul nchise
ostentativ ua.
M indispune!
S nu lum foc, avei grij, domnule Matei.
Unde d Dumnezeu! i relu ideea: Nu putem continua
n condiiile astea.
Dumneata, tinere! Eu pot foarte bine!
Tinere! Ia mai slbete-m, neic!
Melania Lupu i izbi palmele. Propuse pe un ton care
ncerca s galvanizeze:
S jucm tabinet! Sunt sigur c nu vom observa cnd
trece timpul.
N-am chef! fcu scurt Matei.
Nici dumneavoastr, domnule Popa?
Btrnul cltin hotrt capul. Melania Lupu oft i
scocior n pung dup alt bomboan.
Matei ncepu s se plimbe prin ncpere. Se opri deodat
speriat.
Dumnezeule! Ce-i asta?
O grimas oribil strmb trsturile Valerici Scurtu. Se
repezi cu braele ntinse. Ultimul suspin al femeii i atinse
obrazul. Mirosea a migdale amare.

Nenorocita, gndi Doru Matei. N-a avut parte de nimic. O


via goal, inutil. Unde se duc vieile goale, inutile?
N-a tiut s se pzeasc, gndi Grigore Popa. Lucrurile se
complic. Doi mori n mai puin de 48 de ore. O sinucidere
i i ce?
Ai s faci fa i de ast dat, draga mea, gndi Melania
Lupu. Sunt convins.
Trecu o main.
Mi-ar plcea s visez, dar nu visez, gndi Doru Matei. Ce
-72-
CIANUR PENTRU UN SURS
departe au rmas toate Am impresia c sunt n alt lume,
pe alt continent.
Va trebui s fiu atent, foarte atent, gndi Grigore Popa.
Erorile cele mai grave le svrim n momentele de panic.
Panaitescu, Valerica Acum se odihnesc Nu tiu dac nu-i
invidiez
Adun-i puterile, draga mea, ei nu mai sunt n stare de
nimic. Tu eti mai puternic dect toi.
Cineva rdea pe strad. Apoi rsul depi ferestrele i
dispru. n odaie rmase doar frigul. Cerul de plumb topit se
zgia n spatele perdelelor.

Priveau consternai trupul chircit. Moartea nnobilase


trsturile lipsite de farmec ale Valerici Scurtu. Vedeau
pentru prima oar un chip linitit de pe care zbuciumul,
schimele crispate, ticurile se alungaser.
Melania Lupu strivi o lacrim cu pumnul ei mic de copil.
Srcua! Ce destin
Sculptorul, czut ntr-o stare de prostraie, respira anevoie,
cu gura deschis. Minile i atrnau grele, atingnd marginea
fotoliului.
Grigore Popa se ghemuise i mai mult ntre umerii
mbrobodii. Semna cu un animal urt, fr gt. Pe figura
ntunecat ochii se zvrcoleau cutnd n toate prile. Vorbi,
fr s-i dea seama, cu glas tare:
i totui nefericita n-a nghiit nimic. A spus-o singur.
Nu pot s neleg
Ce? ntreb rtcit Matei.
i simea capul golit de gnduri, o cutie vid de care se
izbeau sunete cu reverberaii dureroase.
Nu se moare aa din senin, mri nfundat Popa. E un
mister aici, o mn diabolic.
Sculptorul i privi lung. Izbucni dintr-o dat n rs. Hohote

-73-
RODICA OJOG-BRAOVEANU
oribile, fr veselie care umplur odaia.
Banii se mpart la trei! Au crpat doi din cinci. i-acum
cine vine la rnd? Urmtorul! Poftii, v rog! Urmtorul!
Suntei invitaii mei!
Btrna avu o micare de recul. opti cu ochii la sculptor:
V e fric?
Fric? gndi Grigore Popa. Firete. i mie mi-e fric. Ne e
fric totdeauna de ceea ce nu vedem sau nu nelegem. Nu te
poi apra, nu tii de unde pornete glonul. Sunt convins
c
Hai! Dai-i drumul! Matei i nclet pumnii. Care din
voi i-a aranjat? Sau lucrai cumva mpreun? Cum de nu
m-am gndit?
De ce n-ai fi dumneata criminalul, tinere? Numai pentru
c eti dobitoc?
Trebuie s rezist pn vine olandezul. Dup aia, cu banii
n buzunar
Hotr s fie prudent. N-avea voie s comit cea mai mic
eroare. nepeni n fotoliu ancorndu-i degetele ca nite
cngi n braele acoperite de o hus de creton.
Matei, negru de furie, rcnea cu spume la gur.
Idiotule! Cum i-am omort? i ntinse palmele goale: Cu
ce? Explic-mi, cap de bou! Cum?!
Popa tresri. Nimeni nu-l insultase vreodat. Nici chiar n
liceul militar. i strnse buzele subiri. Avea s in minte
Melania Lupu izbucni n plns:
Domnilor! V rog, domnilor Gndii-v
La ce, cucoan? La ce s ne gndim? Sculptorul se
mica dezordonat. Murim ca mutele! Nici n-a apucat bine
nenorocita s spun de Miliie c a i mierlit-o! E cumplit!
Cretin! scrni Grigore Popa.
Nu cred c de aceea a murit, reui s spun btrna
necat de suspine. Acum ns V implor, linitii-v. S ne
-74-
CIANUR PENTRU UN SURS
adunm puterile! Avem attea de fcut!
Sculptorul i nfund nervos pumnii n buzunarele
pantalonilor. Tergalul subire pri.
Ce bzdganie i mai trece prin minte? Ce-ai mai
scornit?
Melania Lupu i ridic ochii limpezii de lacrimi. Aveai
sentimentul unui cer cltit dup ploaie. ntreb plin de
naturalee:
Unde o vom ascunde pe Valerica? V dai, sper,
seama Dou sinucideri la un interval att de scurt nu pot
convinge pe nimeni.
Matei rmase cu gura cscat.
Am impresia c triesc un comar, declar sculptorul.
Barba i crescuse, arta sleit, dar se linitise.
Nu eti departe de adevr, reflect Grigore Popa.
Se simea epuizat, avea o singur dorin. S doarm
mcar un ceas.
Doru Matei continu:
M ntreb dac merit. mi vine s-mi iau lumea n cap!
Melania Lupu nghii bomboana.
Peste exact trei zile, sosete domnul Van der Hoph. Are
un avion care aterizeaz la 9 dimineaa. Pn atunci ns
trebuie s ne descurcm singuri.
n consecin, rnji Grigore Popa, ce facem cu trupul
nensufleit al domnioarei Scurtu? Sinuciderea cade!
Matei slt din umeri i spuse aiurea:
Moarte natural!
Btrnul ddu din cap edificat.
Orientalii au un proverb: Dect un filosof mort, mai bine
un mgar viu.
Adic?
Se nal! Se nal lamentabil!
Aha! nelese sculptorul. Dar despre mgari btrni nu

-75-
RODICA OJOG-BRAOVEANU
tii nici o zictoare?
Nu are rost s v certai, interveni Melania Lupu. Avem
att de puin timp la dispoziie.
Grigore Popa scoase o mn de sub pled:
Hai s-o lum altfel! Presupunem c am gsit formula s
ne n fine, s ne descotorosim de nefericita asta. Ce vom
spune ns Miliiei? Unde a disprut? Ce-i cu ea?
Poate n-or s observe.
Poate
Grigore Popa avu un gest de dispre. Afirmaiile individului
nu contau. Se uita intens la Melania Lupu. Aceasta zmbi:
Vai, domnule Popa, de unde s tim noi unde a plecat?
S-a dus i gata! Dimineaa s-a mbrcat vom avea desigur
grij s-i ascundem paltonul, poeta i oonii i a ieit pe
u. Ne-am nchipuit cu toii c s-a dus la serviciu.
Iar la serviciu n-a ajuns, se strmb sculptorul. Nu ine!
Ascultai vorba mea! Din toat aiureala asta o s ne alegem
cu capul plin de cucuie. Dac vom mai avea cap i ochi s le
numrm.
Popa continu ncpnat:
Vor reconstitui deci itinerarul domiciliu-serviciu.
E destul de lung, observ Melania Lupu. Locuim n
Kiseleff, iar ea lucra la Fabrica de Confecii. Se plngea
mereu c schimb trei autobuze.
i? Cu un telefon la Morg sau la Urgen afl n cinci
minute c n-a avut loc nici un accident.
La altceva m gndeam, domnule Popa: pe un drum
complicat, i pierzi uor urma. Trim n Capital. Nu ne
cunoate toat lumea. Greu de crezut c taxatoarele te-au
vzut i te-au reinut, sau c ar putea fi surprinse c nu
te-au zrit ca de obicei. Valerica putea disprea la orice col
de strad, ntre dou mijloace de locomoie. Deci, orice e
posibil.
-76-
CIANUR PENTRU UN SURS
Ce anume? S-o fure Jean Marais?!
Din fericire, ipotezele acestea nu ne intereseaz pe noi.
Ochii ptrunztori ai btrnului scotocir cteva secunde
chipul Melaniei Lupu.
Nu-i prea grozav S sperm c-o s mearg, dar
Cltin capul cu ndoial.
Bineneles, domnule Popa, nu-i deloc grozav! Va fi ns,
dac reuim s gsim o bun ascunztoare pentru biata fat.
Atunci vom fi inatacabili cci nu vor putea dovedi cu nimic.
Matei i consult ceasul fluiernd a pagub:
Ne apuc dimineaa! La 10 vin ia de la pompele
funebre s-l ia pe Panaitescu.
n ochii Melaniei Lupu se aprinse o flacr. Sngele i
nvli n obraji pictndu-i cu carmin.
Domnule Matei! Extraordinar! Ce idee formidabil ai
avut!
Eu?!?
Extraordinar! Lu mna sculptorului i o strnse la
piept: E att de simplu!
Grigore Popa pru sceptic.
Dac i sta are idei
Valerica Scurtu Doamne! Btrna i duse mna la
frunte rznd nervos: Valerica e slbu Un firicel Cum
nu nelegei? O s-o bgm dedesubt
Unde?
Popa simi nevoia s se agae de ceva. Avea impresia c
alunec.
n sicriul lui Panaitescu, sub frunzele de brad
ngropm doi o dat, opti nspimntat Matei.
Melania Lupu zmbea ters.

-77-
Capitolul VII

O NMORMNTARE NEOBINUIT

Ddeau trcoale sicriului ncercnd s sesizeze vreo


greeal. Pieptul lui Panaitescu prea prea bombat, dar
mormanul de flori camufla micile neajunsuri.
Bine c s-a terminat, sufl Matei. Avea o permanent
senzaie de vom.
Btrna i drese pieptntura cu dosul palmei aa cum
procedezi la buctrie cnd ai minile murdare.
Peste o or, maximum o or i jumtate, o s nceap s
vin cunotinele.
Pe figura btrnului se aternu o expresie sardonic:
Nici n-o s le treac prin minte c de fapt i iau
rmas-bun de la doi, o dat
Melania Lupu l privi cu repro:
Domnule Popa, nu se cade Redeveni practic. Trebuie
pregtit ceva. Noroc c am n cas mezeluri i o sticl de
uic. i acum s ne gndim nc o dat dac n-am uitat
ceva.
ncepu s patruleze n sus i n jos cu minile la spate.
Da tiu c ai energie, cucoan! Matei o msura buimac.
Eu unul sunt praf!
Btrna rse cochet.
Suntei gentil Deci, Valerica a plecat de diminea la
-78-
CIANUR PENTRU UN SURS
serviciu. i-a luat va s zic paltonul, geanta, oonii. Cheile,
banii, tichetele pentru autobuz, ochelarii de lucru. Pe acestea
n orice caz nu le vor gsi n odaia ei. Oh! Bine c mi-am
adus aminte! Andrelele i lna. Tricota mereu la birou.
Prostii! fcu Grigore Popa.
Credei? Domnii de la Miliie vor discuta cu colegele ei.
tii cum e cnd se apuc femeile s trncneasc. Valerici
i plcea s lucreze. Era foarte priceput, or s spun
prietenele. Croeta tot timpul Gsind andrelele i lucrul
nceput acas nseamn c Valerica nu avea de gnd s
mearg azi la serviciu. De aici, se pot conchide multe.
Se auzi soneria. Cei trei se privir speriai.
Au i nceput s pice mitocanii, spuse Matei. Le miroase
a coliv
E prea devreme, observ Melania Lupu. i muc
buzele. M duc s vd cine e.
Apru dup cteva minute ducnd o coroan uria.
Odaia se umplu de miros proaspt. Pmnt, aer, brad.
Garoafe albe ncununau miezul, un buchet de trandafiri de
un rou adnc. Pe panglica din saten, literele strident
imprimate preau ude.
Matei citi printre dini.
aa n veci neconsolai, Melania, Grigore, Valerica,
Doru
Hm, fcu Popa.
Nu-i plcea s-i vad numele acolo, pe fia de mtase
lucioas. Putea fi un semn ru. Chema parc nenorocirea.
E superb, conchise Melania Lupu. Sunt absolut sigur
c va face o impresie admirabil.

***

-79-
RODICA OJOG-BRAOVEANU
Maina se opri n faa cimitirului. Cristescu arunc igara
i-l lu de bra pe locotenentul Azimioar. Peau pe aleea
larg strjuit de bnci.
M deprim ngrozitor atmosfera, spuse ncet maiorul.
Art spre blocurile noi care se ridicau n dreapta: S-mi dai
milioane i nu m-a muta aici!
Locotenentul arbor un aer filosofic:
Moartea e un fenomen inevitabil.
Eu cred c eti foarte tnr, rse ncetior Cristescu.
Fenomenul sta inevitabil i se pare, cel puin doreti s i
se par, att de ndeprtat, aproape imposibil, nct
deocamdat nu te impresioneaz. l nregistrezi i att.
Personal ns, dup un astfel de spectacol mi trebuie o
sptmn ca s-mi revin. Ls braul locotenentului i-i
mbrc mnuile. Nu in minte exact unde am citit. Un
individ teribil de cumsecade, grozav de sritor, n fine un
prieten admirabil Refuza hotrt amicilor doar dou
hatruri: s-i viziteze la spital i s-i asiste la
nmormntare A, uite-i!
Melania Lupu, Grigore Popa i Matei, nconjurai de civa
vecini, ateptau n faa capelei.
Maiorul l trase pe Azimioar n spatele unui cavou.
nc nu vreau s ne vad.
Continuai s-i suspectai, surse Azimioar.
Vreau s m conving, ceea ce n ultim analiz e acelai
lucru. n viaa mea nu am ntlnit o sinucidere mai clasic.
Totul e perfect. Att de perfect, nct te gndeti fr s vrei
la ceva regizat.
Melania Lupu, subiric i elegant, elegana aceea care
nu are nimic de-a face cu hainele chestiune de inut i
prestan cltina capul plin de demnitate. Afia o tristee
reinut, politicoas, zmbea cum tiu s zmbeasc oameni
deprini n general cu societatea. Grigore Popa,
-80-
CIANUR PENTRU UN SURS
ncotomnat, arunca priviri piezie n jurul lui. Purta un
palton lung, mblnit. Gulerul de lutru prinsese nuane
roietice pe la margini. Lng el, Doru Matei tremura. Se
bia de pe un picior pe altul uitndu-se mereu la ceas.
Lipsete Valerica Scurtu, observ locotenentul.
Poate n-a reuit s scape de la slujb. Oricum, mai are
timp s soseasc.
Privea att de fix grupul, nct simi gemi care-i nepa
ochii.
ie nu i se pare curioas chestia asta?
n ce sens? se interes Azimioar.
Maiorul i arcui sprncenele.
Am mai vzut eu vecini cumsecade, dar indivizii tia
sunt de-a dreptul formidabili. Pur i simplu m depesc.
Locotenentul i aranj fularul. Din cauza frigului, se
umezise n dreptul gurii. Nu rspunse. Avea impresia c, pe
undeva, Cristescu exagereaz cu suspiciunile. Erau nite
amri care se considerau obligai s-i aduc un ultim
omagiu lui Panaitescu. Nevast-sa fiind plecat n
strintate, luaser pe seama lor formalitile legate de
deces. Dezagreabil desigur, dar ntre oameni care
convieuiesc de atia ani se nasc raporturi de alt factur i
uneori chiar sentimente. S-i reproezi cuiva c-i prea
cumsecade
Nu neleg
Gndete-te! Maiorul ridic arttorul: Locuiau n
comun.
Tocmai
Tocmai! N-ai idee cte animoziti se nasc ntre
colocatarii aceluiai apartament.
Depinde de vecini.
Maiorul ncepu s rd:
Nu trebuie s te uii de dou ori la Popa ori la

-81-
RODICA OJOG-BRAOVEANU
domnioara Scurtu ca s-i dai seama ce fel de vecini sunt i
cam n ce relaii se aflau cu boemii Panaitescu ori cu
sculptorul. i totui iat-i comandnd o coroan magnific
o vezi? acolo lng coloan suportnd cheltuielile de
nmormntare.
Poate c avei dreptate.
E mult! Prea mult
Fii convins c-i vor recupera banii de la nevast-sa.
Fr ndoial, dar eti de acord c puteau s se spele pe
mini? n fond, n-aveau nici o obligaie legal. n loc s se
eschiveze, ne solicit, ne roag chiar s-i lsm s se ocupe
de ceremonial. tiu c gndeti altfel, dar personal parada
asta de sentimente nobile nu m convinge. Tnrul e un
golan, talentat, dar absolut indiferent vizavi de tot ce-l
nconjoar i nu-l atinge. Popa fcu un gest cu mna n
aer, e tot att de egoist pe ct poate fi o fiin omeneasc.
llalt e indiferent, sta ns aproape c urte tot ce
populeaz universul finit i infinit. D-mi voie s fiu surprins
c risc o pneumonie la vrsta lui, de dragul amicului
Panaitescu. Nu, hotrt, spectacolul e prea frumos!
Poate c i-a influenat btrna, opin moale Azimioar.
Pare un om de treab.
Pare Numai c Grigore Popa este persoana cea mai
puin influenabil pe care am ntlnit-o vreodat. ine
minte! Altceva dect insistenele i zmbetele Melaniei Lupu
l-a convins s ias din cas.
Ce?
Cristescu l privi fix:
Nu tiu, dragul meu. nc nu tiu S mergem. A
nceput slujba.
Se ndreptar spre capel.

Ultimii bulgri de pmnt czur peste sicriul lui


-82-
CIANUR PENTRU UN SURS
Panaitescu. Melania Lupu, asediat de mini ntinse, ncepu
s mpart pomenile Porii generoase de coliv n farfurii de
lut, cni umplute cu vin, prosoape ieftine.
Vecinii se mprtiar.
Fusese o nmormntare fr jale, o simpl convenie
extrem de trist, tocmai pentru c nu cursese o singur
lacrim. Cristescu ncerc s nu se mai gndeasc la
Panaitescu. Era deja un om uitat cci nsi ultima
schimbare de domiciliu a unui individ presupune implicit
uitarea.
Grigore Popa atepta, izolat cumva de grup. Gsise un loc
unde btea soarele. Un soare crud, care arginta zpada,
aprindea candele pe cte o cruce prsit: INRI Spiru
Papadopol nscut 1820, repauzat 1905
Btrnul i pierduse rbdarea i urmrea cu o schim
nemulumit micrile Melaniei Lupu. Doru Matei privea
absent n lungul aleii. Arta obosit i prost dispus.
Cristescu, nsoit de Azimioar, se apropie. Grigore Popa
clipi nervos i scoase nasul din fular.
A Ai venit E drgu din partea dumneavoastr
Condoleanele mele!
Mulumesc.
Simula destul de nendemnatic surpriza i maiorul se
mir de ce o face. Melania Lupu le surse dulce, asigurndu-i
cu mna c termin imediat.
Cred c am rcit, spuse Doru Matei. Mi-e ngrozitor de
frig.
i observ pe cei doi i-i salut sobru.
Grigore Popa i trase mai adnc cciula peste urechi.
Nu-i de mirare. Cred c sunt cel puin minus 30 de
grade. Domnul maior a inut foarte mult s ne prezinte
condoleane la cimitir. Trebuie s recunoatem, gestul e
delicat.

-83-
RODICA OJOG-BRAOVEANU
Cum nu se poate mai delicat, complet sculptorul
ironic.
N-am vzut-o pe domnioara Scurtu, constat
Cristescu.
Btrnul i mpinse buza de jos i ridic din umeri.
Cine tie! Poate c au reinut-o la birou.
Bineneles, interveni Melania Lupu. Purta o toc mic
neagr care, aezat cumva piezi pe buclele albe, i ddea
un aer de neateptat cochetrie. Gerul i nflorise obrajii.
Biata fat! inea extrem de mult s vin, dei nu se simea
deloc bine. Mi-e team chiar s nu se fi mbolnvit. ntinse
mna maiorului, apoi lui Azimioar. V mulumesc c suntei
alturi de noi. Mai ales n asemenea mprejurri
Se ndreptar spre ieire. Btrna continua s vorbeasc,
nirnd banaliti convenionale.
E att de trist pentru noi toi! Ne obinuiserm
mpreun. Cred c ai trit i dumneavoastr astfel de
momente. Uii tot ce-a fost neplcut i rmn doar amintirile
frumoase.
Sunt convins
Matei drdia lng Azimioar. I se auzea clnnitul
dinilor.
A naibii vreme! Acu i-a gsit i sta s
ntlni privirea Melaniei Lupu i amui.
Ori e ngrozitor de obosit, epuizat, i zise locotenentul, ori
e ntr-adevr bolnav.
n locul dumneavoastr a lua ceva tare. Un rom sau o
vodc.
Sculptorul i ridic gulerul canadiene!.
Exact la asta m gndeam i eu. Numai c n-am s iau
o vodc, ci mai multe Se cutremur: M gndesc la bietul
Panaitescu Ce-o fi fost n capul nostru?! L-am ngropat fr
palton
-84-
CIANUR PENTRU UN SURS
O spusese pe tonul cel mai serios. Pe obrazul ngheat nu
trecu nici o adiere de zmbet. Locotenentul l msur dintr-o
parte i nu coment.
S oprim un taxi, propuse Grigore Popa.
Lui Cristescu i se pru c btrnul tremur mai mult de
frica unei rceli dect de frig.
Faci dumneata gestul sta? Nu-i a bun, constat Doru
Matei.
Suntem cu maina, v putem conduce pn acas.
Lsai, domnule maior! mri btrnul. Ne ajunge c
ne-am plimbat cu dricul! Acu s ne urcm i n duba Miliiei!
E prea mult pentru o singur zi.
Vai! sri Melania Lupu cutnd ochii lui Cristescu,
suntei att de amabil! Nici nu v pot mulumi ndeajuns. Ca
s fiu sincer, v-a nsoi, dar nu-l pot lsa singur pe domnul
Popa.
ncep s cred, declar Cristescu plimbndu-i privirea
de la unul la cellalt, c ntr-adevr nenorocirea asta v-a
apropiat extrem de mult
Indiscutabil
Totdeauna ne-am interesat unul de cellalt. Amicul
Popa, cel puin, rar i dezlipete urechea de ua mea
Melania Lupu tui ngrijorat.
Domnul Matei glumete
l stimuleaz, bnuiesc, ambiana, observ maiorul.
Btrnul morocnos se post ostentativ pe marginea
trotuarului cu faa spre osea. Sculptorul tremura de frig.
Oricum ar fi, hotri-v odat! Cu dub, fr dub,
chestia e s ne crm! Trage al dracului staiunea asta!
Zri un taxi i ridic mna. Maina opri la civa metri.
Cristescu ncepu s rd:
Am s trec disear pe la dumneavoastr. Vreau s
discut neaprat cu domnioara Scurtu. Evident, dac nu v

-85-
RODICA OJOG-BRAOVEANU
deranjez!
Btrna pru o clip descumpnit, mai mult o impresie,
apoi declar senin:
Nici gnd s ne deranjai, domnule maior. Ne va face
mult plcere. V ateptm negreit. Draga Valerica! Va fi
ncntat c v ocupai de ea.
Bate cmpii cretina, mormi cu spatele ntors Grigore
Popa i intr n main.
Matei se ls greu pe canapea. Coment printre dini:
Nu prea eti abil, papa!
Melania Lupu i art din ochi oferul i sculptorul tcu.
Getaxul demar. Btrna se ntoarse cu cel mai fermector
surs spre Cristescu i Azimioar, rmai pe trotuar, i
flutur n dreptul buzelor graios degetele nmnuate.
Ce oameni ncnttori!
Continu s zmbeasc mult timp dup ce maiorul i
subalternul su nu se mai zrir.

***

Cristescu se ndrept spre cuier i ncepu s se mbrace.


nti fularul, apoi raglanul larg din stof moale, plria cu
boruri scurte, mnuile. Azimioar i urmrea micrile,
silueta supl meninut fr eforturi la un numr de
kilograme cu care s-ar fi putut mndri orice adolescent.
Locotenentul ncerc un vag sentiment de nendreptire.
Maiorul nu inea nici un fel de regim, consuma pine,
dulciuri, bere, bea cafeaua cu zahr ca oamenii, nu-i era
team de cntar, n-auzise n viaa lui de zaharin, dieta
clinicii Mayo, puncte, fr sare i grsimi. Ca toi oamenii
grai, Azimioar avea impresia c mnnc extrem de puin.
Era n permanen flmnd, dispus la orice or s se aeze la
-86-
CIANUR PENTRU UN SURS
o mas complet de patru feluri, evita s se cntreasc, i
plcea s fac piaa i adora buctria cu mecanismele ei
complicate. Aluziile la gabarit le primea cu calm filosofic:
Chestie de glande
Cristescu i bg igrile i bricheta n buzunar.
Ai vzut raportul lui Ciobanu?
Locotenentul cltin capul.
Nu.
Hm, e foarte interesant. Valerica Scurtu n-a prsit
locuina de alaltieri. Adic de la prima noastr vizit.
Poate c n-a avut chef s ia parte la circul sta
N-a crede.
Sau ntr-adevr e bolnav aa cum pretindea btrna.
De acord. Dar tot ea pretindea c a plecat azi de
diminea la serviciu. Puse mna pe clan preciznd: Casa
are o singur ieire.
Azimioar se blbi tulburat:
Credei c
Nu cred. Mi-e team!
Schi un salut vag i prsi biroul.

***

Doru Matei rupea buci mari de pine i bga n gur


cte dou-trei felii de salam luate direct din hrtie. Nu avea
rbdare s le curee, nghiea totul cu un fel de disperare
lacom.
Nu credeam c mi-e aa foame Trase un gt lung din
sticla de coniac atunci desfcut i continu: M ateptam s
diger ceva mai de soi la parastasul lui Panaitescu. n fine,
merge i asta Cel puin sunt linitit!
Oricum puteai fi linitit, domnule Matei.

-87-
RODICA OJOG-BRAOVEANU
M ndoiesc c Panaitescu i Valerica sunt de aceeai
prere, acolo Vrs un pic de alcool: S le fie rna
uoar.
Fcuser cumprturi nainte de a se ntoarce acas.
Fiecare i pzise pachetele, iar acum mncau n hol,
pstrnd distane mari i privindu-se circumspect. Melania
Lupu, la un capt de mas, ciugulea delicat dintr-o indian
cu fric. La cellalt, Grigore Popa ungea unt pe pine i bea
suc de roii. Sculptorul inea mncarea pe genunchi. Se
descurca perfect, era evident c-i obinuit cu mesele
ncropite. Isprvi primul i fcu hrtiile ghemotoc. Respir
adnc apoi aprinse o igar.
Tinere! spuse Popa cu gura plin, nghii i art spre
scrin: Uit-te dac mai sunt acolo
Asta ar mai lipsi!
Firete c sunt, i asigur Melania Lupu.
mi place s m conving.
Doru Matei ls igara n scrumier. Declan mecanismul
ascunztorii, scoase cele dou pnze i le desfcu.
E n regul?
Mda Pune-le la loc.
Sculptorul ncepu s rd. Popa nu-l scpa din ochi.
Rsufl uurat abia dup ce-l vzu nchiznd tainia.
Aveai o privire observ amuzat Matei. Spune-mi, te
rog, chiar aa impresie proast fac?
Execrabil!
Trebuie s ne sftuim, declar Melania Lupu fcnd
ordine pe mas.
Iar? Ce naiba, a mers totul pe roate!
Domnii de la Miliie vor reveni
Popa terse cuitul pe o bucic de pine.
De asta poi s fii sigur.
Trebuie s justificm dispariia Valerici.
-88-
CIANUR PENTRU UN SURS
A plecat i nu s-a mai ntors!
Categoric! fu de acord Matei. Ne batem capul de
poman. Oricum, n-avem alt soluie. Ziceai c tii tabinet?
Btrna i strnse buzele.
Cred c am fcut o greeal.
Grigore Popa o privi iute.
O greeal, repet Melania Lupu. I-am spus maiorului
c Valerica a plecat de diminea la birou.
Ei i?
Rspundem noi de ce i se putea ntmpla pe drum!?
Melania Lupu zmbi nervos:
Ei tiu c nu a plecat. Locuina e supravegheat. Sunt
convins c e! Da O greeal de neiertat.
Comisese de fapt dou.

-89-
Capitolul VIII

INEGALABILA MELANIA LUPU


COMITE ERORI

Luai loc, v rog.


Melania Lupu i indic amabil un scaun, apoi scotoci n
poeta lsat pe marginea scrinului i scoase o batist.
Avea o fust cenuie i o jachet neagr, lucruri simple,
ieftine, dar care cdeau admirabil. Cristescu o examin
cteva clipe.
Trebuie s fi avut un trup perfect.
Suntei singur?
Da Adic, nu. Domnul Popa s-a ntins un pic, iar
domnul Matei cred c lucreaz.
La cimitir mi s-a prut c era bolnav.
ntr-adevr, nu s-a simit bine. Poate c doarme Nu
tiu.
Cristescu i frec pumnii:
N-ai reuit nc s reparai eava?
nchipuii-v! Pur i simplu degerm. Adevrul e c
n-am avut timp s ne ocupm suficient de chestiunea asta. E
i un sezon pctos, toat lumea face reparaii, nu te poi
atepta ca dup un singur telefon s-i trimit lucrtori.
Mine diminea am s m duc chiar eu la IAL.
Pe brbai nu-i intereseaz chestiunea?
-90-
CIANUR PENTRU UN SURS
Oh! Brbaii!
i domnioara Scurtu? se interes Cristescu pe tonul
cel mai firesc.
Btrna clipi nevinovat.
Srcua, e ocupat pn peste cap.
M ntreb dac m poate primi
Melania Lupu se uit la ceas.
7. Cred c s-a sculat. Zmbi scuzndu-se parc: Nu-i
place s-o trezeti brusc. Mititica de ea e tare nervoas.
Muncete mult.
A venit trziu?
Cine?
Procedeul clasic de a ctiga timp, i zise Cristescu.
Domnioara Valerica, firete.
N-am idee, domnule maior. De obicei vine la 4, 4:30, or
noi ne-am ntors de la cimitir dup 5. Are astenie i medicii
i-au recomandat s se odihneasc.
Cristescu arunc o nad.
Poate c vrea s doarm n continuare, pn diminea.
Credei c e cazul s mai atept sau s revin mine?
Btrna ncepu s rd:
Dumnezeule! Nici chiar aa! O s se amuze grozav cnd
am s-i povestesc. De altfel, azi e vineri
i?
n fiecare vineri la 8:20 se dau la televizor filme cu
cowboy, ne uitm mpreun. i btu palmele ncntat: Ne
plac att de mult!
Atunci mai atept. Desigur, dac nu deranjez
Se poate? Cu plcere! Noi, btrnii, ne bucurm cnd
cineva e dispus s-i piard puin timp n compania noastr.
Exagerai
tii bine c nu, domnule maior. Suntem plicticoi,
vorbim numai de boli, i uneori chiar adormim. Nu vrei o

-91-
RODICA OJOG-BRAOVEANU
cafea?
Cristescu refuz fr convingere i btrna se ndrept
spre buctrie. ntreb din u:
Cu rom?
Foarte puin.
Privi un timp pereii, ntre ferestre atrna o litografie veche
o amazoan cu un cine de vntoare apoi tavanul
rotund, cu ornamente de ghips. i veni pe neateptate o idee
nstrunic.
Pi n vrful picioarelor pe lng zid i deschise brusc ua
de la odaia sculptorului.
Doru Matei se ddu napoi gata s-i piard echilibrul.
Duse mna la frunte i izbucni furios:
Ce-s bancurile astea?! Ei, drcia dracului!
V rog s m scuzai, spuse Cristescu stpnindu-i
rsul, voiam s-mi iau igrile din palton. Credeam c
nimeresc n antreu. Dar, apropo, ce fceai n spatele uii?
Sculptorul i slt colurile buzelor ntr-un rnjet.
Bteam mtnii!
O, perfect! mi pare ru c v-am deranjat. V las s
continuai.
Ura! Sntate i spor n ramur!
Locotenentul Azimioar, de exemplu, ar putea conchide
c avei destule pcate de vreme ce nu mai prididii cu
rugciunile.
Hm, presupun c avei un colaborator foarte iste
Bine c mi-am adus aminte! Acum cteva minute, v-a
cutat cineva la telefon. Mi se pare c de la Fondul Plastic.
i?
A rspuns domnioara Valerica Scurtu.
Cine?!
Pe chipul sculptorului se aternu stupoarea.
Nu v simii bine, domnule Matei?
-92-
CIANUR PENTRU UN SURS
Ba da nghii n sec i ncerc s rd: E all right!
Cristescu se ntoarse preocupat n hol.
Ce s-a ntmplat cu Valerica Scurtu?

Cnd se ntoarse, btrna l gsi pe maior vorbind la


telefon.
Bun, dragul meu. Bnuiesc c n jumtate de or
Sigur c da Te atept!
Puse receptorul n furc i-i zmbi:
Mi-am permis s abuzez de ospitalitatea
dumneavoastr.
O, nu face nimic.
Am nevoie de colaboratorul meu. L-am rugat s treac
pe aici. Sper c nu v ncurc
Fruntea Metaniei Lupu se ncrei imperceptibil, reui totui
s surd:
Deloc. mi face chiar mult plcere. Un tnr att de
amabil
ncepu s serveasc, plin de stil, cafeaua. Cristescu
admir cetile din porelan cu psri superbe, cletiorul de
argint pentru zahr, flaconul cu rom.
Minile btrnei se micau fermector, aveai impresia c se
joac cu obiectele acelea fragile, abia le atingea. O
ndemnare graioas pe care-i fcea plcere s-o observi. i
ncnta ochiul, ncercnd n acelai timp o senzaie
odihnitoare. Prin mintea maiorului se perindar priveliti
vechi n care foneau mtsuri, dantele scumpe nnobilau
mini de filde, conduri de atlas desenau gavote pe marmura
lespezilor
Dou buci?
Nu, mulumesc, una. Nu-mi place prea dulce.
Melania Lupu se aez n faa maiorului.
Cum vi se pare?

-93-
RODICA OJOG-BRAOVEANU
Excelent!
Domnul Matei m-a nvat s fac cafeaua cu zahrul
separat. Mie mi se pare totui c pierde din gust.
E un biat simpatic, spuse Cristescu sorbind din
ceac.
Fr ndoial. i-i att de tnr! Nu toi oamenii tiu s
fie tineri.
ntr-adevr
Mai trist e c nici mcar nu-i dau osteneala s nvee.
Zmbi nostalgic cu privirile plecate: Am regretat totdeauna c
n-am avut copii.
Cu ce se ocupa soul dumneavoastr?
A fost militar de carier. Dup rzboi, tii cum erau
timpurile funcionar n Ministerul de Finane. i ridic
obrazul proaspt, cu priviri limpezi. Era ceea ce se numete
un brbat statornic.
Femeile, n general, apreciaz genul.
Depinde. O existen prea monoton obosete. N-ai ce
s atepi de la ziua de mine. i-e indiferent c trec
sptmnile, priveti cu ciud la anii care vin. i netezi
poalele fustei: Mi-ar fi plcut s triesc mai fcu un gest cu
mna, mai fantezist!
Maiorul o examin amuzat:
Adic?
S fac ceva deosebit, zilele s se individualizeze. De
pild lunea, sau miercurea, ori duminica viitoare s nu
semene cu cele de sptmna trecut sau de acum doi ani.
S-mi aduc, s-mi poat aduce o surpriz ct de mic.
Cnd eram tnr, ineam un jurnal. Dup aceea am
renunat. N-avea sens. Timp de 25 de ani, fr nici o abatere,
marea splam, vreau s zic servanta, miercuri frecam
argintria, joi jucam pinakle, cu nc o pereche i aa mai
departe. n luna iulie plecam la Olneti negreit Olneti
-94-
CIANUR PENTRU UN SURS
pentru c soul meu suferea de rinichi n noaptea de
Revelion triam chitanele i scrisorile ceva foarte distractiv,
v asigur iar de Sf. Alexandru i invitam eful la mas.
Acelai ef ani de zile. Nici mcar sta nu s-a schimbat.
Bnuiesc c nici el nu nvase s fie tnr, observ
Cristescu.
Melania Lupu zmbi nesigur.
N-a vrea s mi-o luai n nume de ru. A fost un om
cinstit i nu e vina lui c n-a tiut s triasc Iar eu E
curios ce mi-a venit!
Ai avut cteva zile grele. Vei intra ns n normal i
Sper! i privi ceasul ngrijorat. E 8. Ce-o fi cu
Valerica? Se uit la maior cerndu-i parc sfatul.
Dac o s-o ntrebai, probabil c o s v spun.
Btrna se ridic vioaie.
Am s ncerc. Nu-mi place somnul sta. Mi-e team c e
ntr-adevr bolnav.
Cristescu se rsuci pe scaun, urmrindu-i curios
micrile. Btrna se apropie de odaia Valerici Scurtu. Btu
discret, ateptnd cteva clipe cu urechea lipit de u, apoi
btu mai insistent. Privi contrariat spre maior i chem cu
glas tare.
Valerica! Dormi, draga mea? Valerica! ntoarse o fa
speriat. Sunt extrem de derutat, nu tiu ce s cred
ncercai ua, propuse calm maiorul.
Sigur e o idee.
Melania Lupu aps pe clan. n odaie era ntuneric.
Lumina din hol czu pe divan. Se vedeau cuvertura de plu i
ruloul de la capt.
Extraordinar! sufl. nc nu s-a ntors. M ntreb unde
poate s fie?
Cristescu oft. Acum tia precis c Valerica Scurtu nu mai
exist. i sinuciderea lui Panaitescu era un bluff. Un bluff

-95-
RODICA OJOG-BRAOVEANU
sinistru.

Azimioar sosi rou la fa cu ochii strlucitori.


A nceput s ning! E minunat!
Maiorul i aminti de un decembrie prin 48 sau 49 Era
student, ndrgostit pn peste urechi de-o coleg subiric.
Semna puin cu o pasre. O chema Kuky, de fapt Zoe, dar
prea o chestie pe atunci s ai doi de k i un y la nume. Tot
prima ninsoare Ajunseser pe jos pn la lacuri. O
adevrat expediie. Buser apoi uic fiart ntr-o crcium
cu rumegu pe duumea, din cni ciobite de lut. Se priveau
n ochi i rdeau. i sttea bine baticul rou petrecut pe dup
gt i legat la ceaf. O mod lansat, n anii aceia, de Michele
Morgan. Prin geamul scund se vedea cmpul, ici-colo,
risipite, comerlii care scoteau cte o a de fum
ntr-adevr, e minunat
Ce-i cu Valerica Scurtu? ntreb n oapt locotenentul.
Cristescu l privi obosit:
Bnuiesc c a fost asasinat.
Asasinat?!
Ca i Panaitescu. Ai ordinul de percheziie?
Da.
Scotocete toat casa Dei cred c e inutil.
De ce?
Azimioar scruta uluit chipul maiorului.
N-ai s gseti nimic. Sunt prea linitii.

Melania Lupu i frngea minile. l urmrea cu ochii plini


de lacrimi pe Azimioar care ncepuse s cerceteze holul.
Regret, doamn
mi dau seama c nu avei ncredere n noi. Nu m
supr deloc
Cristescu i muc buzele. Btrna fcea parte din
-96-
CIANUR PENTRU UN SURS
categoria aceea de oameni pe care nu-i poi brusca. Chiar
cnd greeala e evident, rmne ceva care te oprete, aa
cum alii cer palme gratuit, fr eforturi.
Se ndrept spre odaia Valerici Scurtu. Melania Lupu l
urm i se opri n prag.
n fond, dumneavoastr v facei datoria. O
formalitate
Dispariia domnioarei Scurtu e suspect, declar
Cristescu fr s-o priveasc. Nu v ascund c nici
sinuciderea lui Panaitescu nu m-a convins. V dai seama c
acum m convinge i mai puin.
Melania Lupu articul greu:
Ne bnuii de de un dublu asasinat? Ar fi ngrozitor
Cristescu nu rspunse. Se plimba prin ncpere, cu
minile la spate. Vedea interiorul cu ali ochi dect la prima
vizit. Atunci fusese izbit de lipsa de gust, de ghiveciul sta
de broderii, intuise obsesii de maniac nu intra nclat,
nu pune degetele pe vitrin, ai grij, cade scrumul, se
roade covorul, se stric perdeaua etc. etc. etc. Acum odaia
l impresiona. Putea s ghiceasc eforturile emoionante ale
Valerici Scurtu o femeie urt de a-i ncropi un trusou
n sperana disperat c se va gsi un individ pe care s-l
ademeneasc o expoziie de bulendre. i mai cumpra un
vas, o scrumier sau o carpet, mai depozita civa metri de
lenjerie n ifonier, le cuta un loc n interiorul
suprancrcat, le admira i apoi ochea altceva, chibzuia alte
economii, cu gndul la el, un anonim fr chip.
Se uit la btrn. Rmsese n prag mrunt,
neputincioas, cu minile atrnnd pe lng trup.
Nu obinuia s ncuie ua cnd pleca?
Melania Lupu i umezi buzele.
La serviciu?
n general.

-97-
RODICA OJOG-BRAOVEANU
Ba da n sfrit, poate nu totdeauna. N-am verificat.
Ciudat, reflect Cristescu deschiznd dulapul.
Mirosea a levnic i a naftalin, iar hainele erau
mbrcate n plicuri de nylon.
Foarte ciudat. N-a fi zis niciodat c o femeie ca
Valerica Scurtu i-ar putea lsa casa vraite, la dispoziia
primului curios. i mai ciudat, fa de spiritul de prevedere
pe care-l dovedea n orice mprejurri: o broasc de
provenien strin, dou zvoare pe dinuntru i, dei n-am
verificat, pariez c i frigiderul e nchis cu cheia.
Melania Lupu i ndrept prul la tmple. Obrajii i
ardeau.
Domnule maior, mi pare extrem de ru, sunt o grmad
de amnunte fr explicaie.
Credei?
Presupun c exist vreuna, desigur, dar mie nu-mi trece
prin minte. i firete, toate acestea se ndreapt mpotriva
mea, a lui Doru, a domnului Popa. Ne suspectai fr i
nghii lacrimile: fr ca eu Vreau s spun c lucrul acesta
nu m jignete. tiu c aa trebuie. V rog ns s m
credei. Sunt o femeie n vrst. M aflu m aflu mai
aproape de mormnt dect a fi dispus s-o recunosc. Poate
la civa pai V dau cuvntul meu de onoare c nici eu,
nici ceilali nu l-am ucis pe Panaitescu ori pe biata Valerica.
Cristescu i ntoarse privirea. Nu suporta lacrimile mai
ales n ochii btrnilor.
Linitii-v, doamn Nu vrei un pahar cu ap?
A dori s m credei. A dori mult
i eu, oft Cristescu. Mi-ai spus c domnioara Scurtu
a plecat azi de diminea la birou. O afirmaie din pcate
inexact, care
Un moment! l ntrerupse Melania Lupu. Am spus
ntr-adevr c a plecat, dar nu c am vzut-o plecnd. Nu a
-98-
CIANUR PENTRU UN SURS
fost acas n timpul dimineii i am presupus n virtutea
unui, cum s v spun, unui automatism c s-a dus la slujb.
Situaiile acestea mecanice se confund uneori fr s vrei
cu nsi realitatea. Ai impresia c le-ai trit.
Hm! Dac nu m nel, mi-ai oferit i alte amnunte. Se
simea ru, nu tia dac va putea participa la
nmormntarea lui Panaitescu, dar se va strdui i aa mai
departe.
Femeia replic ferm:
Astea mi le-a spus asear.
Aha! Deci a disprut n timpul nopii.
Tot ce e posibil. Putea prsi locuina fr s o aud
nimeni.
Nu i fr s-o vad cineva.
E bizar, desigur, dar asta nc nu nseamn c noi am
omort-o.
Vorbii mereu n numele tuturor
Nu sunt singura bnuit.
Cristescu oft.
Stimat doamn, Valerica Scurtu nu a plecat de acas
i, ca s fiu mai precis, nici nu inteniona s-o fac.
Cum putei fi att de sigur?
Maiorul fcu civa pai prin ncpere. Se opri zmbind
apoi i relu plimbarea.
Extrem de simplu. Nu pot s cred c a plecat, de fapt
fugit, e sugestia dumneavoastr, apropo de dispariia n
noapte fr s anune pe nimeni, fr s lase o vorb
Sugestie? Cel mult o opinie
S zicem. Deci mi-e greu s-mi nchipui c a fugit n
capot i n palton. N-a uitat s-i ia carnetul cec sunt
convins c avea unul dar a uitat n schimb s-i pun o
rochie. Mi-amintesc c m-a primit ntr-un capot alb. n dulap
nu-l vd, nu-i nici n baie i nici aici pe cuierul din spatele

-99-
RODICA OJOG-BRAOVEANU
dulapului, unde sunt convins c-l inea ca s-l aib la
ndemn. Sper c am fost destul de limpede.
A doua greeal, gndi Melania Lupu.
Pe chipul ei nu se citea nimic.

-100-
Capitolul IX

OMUL CARE NU UIT NIMIC

Dac nu avei nimic mpotriv, a vrea s m retrag


n camera mea.
Firete, doamn.
Melania Lupu i atinse obrajii nfierbntai.
Mi-e team c a fost prea rece pentru mine la cimitir,
am s iau un caet.
Zmbi curajos ca i cum ar fi vrut s dea asigurri c totul
e un fleac, c n general nu ia n serios micile indispoziii.
Lng u se ntoarse i aminti amabil:
Cnd avei nevoie de mine, nu v sfiii s apelai. Nu m
culc niciodat nainte de 12. Zmbi chinuit. Succes.
Mulumesc, doamn
Maiorul intr n buctrie unde se afla Azimioar.
Ce se aude?
Locotenentul ridic din umeri.
Nimic deocamdat.
Deocamdat Mai speri?
Firete.
Arunc o privire i n camera lui Vlcu.
M-am uitat! Interior clasic. Un om de bun gust care avea
i bani. n garderob am gsit un nur metalic.
i?
-101-
RODICA OJOG-BRAOVEANU
O spun cu titlu informativ. E ceva relativ ieit din
comun.
Altceva?
Grigore Popa, dar n special sculptorul, care m-au
asistat, au rmas nnebunii de ce-au vzut! Are, tipu o
garderob trsnet. Nici nu se cunoate c i-a luat lenjerie i
haine pentru un concediu.
Nici la Carlo Ponti cnd i s-au furat cele treizeci i ase
de costume nu s-a cunoscut. E contabil, tie s preuiasc
banul.
Se uit n jur i ncepu s rd. Sunt teribili
Cei ase locatari i mpriser buctria folosind o
formul inedit. Paravane nalte de carton presat despreau
spaii de circa doi metri ptrai unde abia ncpeau o main
de gtit, o msu pliant, cteva rafturi pentru vase.
Cristescu bnuia c graniele erau aprate cu nverunare,
orice nclcare strnind scandaluri uriae.
Chiar i o privire superficial i putea distinge imediat pe
proprietari. Valerica Scurtu avea un aragaz strlucitor, oalele
erau roii cu buline albe, n colul erveelelor care atrnau
pe un cuier, apretate i clcate, fuseser brodate autografe
mbietoare: Poft bun ursule! (cine o fi ursuleul? se
ntreb maiorul) sau Gospodina bun ine casa lun.
Sanitas-ul de dinainte de rzboi, destul de bine ntreinut,
aparinea probabil Melaniei Lupu, iar reoul electric cu
cablul ferfeni, sculptorului. Grigore Popa preferase
rafturilor un dulpior nchis cu lcel. Peretele de deasupra
mainii era umplut cu avize, atent confecionate: Aerisii
buctria i curai spaiul alocat. Gndacii nu se combat,
se previn, Strict interzis a se mprumuta chibrituri de la
vecini n lipsa acestora, Este interzis s se ridice capacul
oalelor cu excepia beneficiarului n cauz i n sfrit
Furtul ntre colocatari se pedepsete conform Codului Penal
-102-
CIANUR PENTRU UN SURS
cu nchisoare
tia-s nebuni! coment aiurit Cristescu.
Azimioar ddu din cap ca unul care vzuse multe i nu-l
mai mir nimic.
Oameni Oameni
Eu a zice oameni i oameni!
La capodopera sculptorului v-ai uitat?
Era un afi mare, n culori violente, lipit ntre o oal
gurit i un ibric cu coada strmb. Reprezenta o pisic
gras, spnzurat de ceaf ntr-un crlig. Urmau urri
graioase scrise n caractere arhaice: Poft bun, Valerica!,
Bon apptit, Melania, Stai-ar n gt Grigore!, Sri-i-ar
un dinte, Vlcule! i aa mai departe.
E un tip glume, vorba btrnei
Maiorul rdea cu lacrimi:
Pot s-mi imaginez ce-a fost cnd au dat cu ochii de
drcia asta.
Hm, fcu locotenentul alb la fa, eu unul tiu c nu
mai mnnc disear.
Grigore Popa l primi cu o min posomorit i azvrli
ostentativ ziarul pe mas. Odaia nu fusese aerisit, mirosea
vag a oareci i cri ude, a lucruri vechi.
Lu de pe birou o bil de cristal i ncepu s-o nvrt n
palm.
Ei, ai gsit-o pe nefericita aia?
Tocmai veneam s v cer o mn de ajutor, spuse
zmbind maiorul.
Btrnul l privi pe sub sprncenele groase.
nseamn c n-ai fcut nici o brnz.
Prea dezamgit.
Adevrat, recunoscu maiorul. Se uit n lungul pereilor.
M ntreb unde poate fi ascuns un cadavru.
La mine n odaie?

-103-
RODICA OJOG-BRAOVEANU
La dumneavoastr, n alt parte
Btrnul izbucni piigiat.
Ce-s glumele astea!? Cum v permitei?
Nu e o glum, domnule Popa, am certitudinea c
Valerica Scurtu a fost asasinat. Sublinie: n aceast cas.
V avertizez c asemenea ofens
Va fi consemnat n carneelul dumneavoastr.
Bine, dar e o aberaie!
tii tot att de bine ca i mine c nu-i o aberaie.
Femeia nu a prsit de trei zile locuina! Unde se afl?
Cutai-o n trg, prin spitale, la Morg, la balamuc,
sau la naiba tie! La urma urmei, nu m pltete nimeni ca
s pzesc toi nebunii! Se ag de braele balansoarului.
Fiecare s-i pzeasc pielea, domnule. sta mi-a fost
principiul n via.
Suntei un om cu principii Am remarcat de la prima
vizit, fcu maiorul rsucind ntre degete igara neaprins. n
ce relaii erai cu domnioara Scurtu?
Popa retez aerul cu palma.
De nici un fel. Persoana nu m intereseaz.
n ce sens? ntreb candid Cristescu.
n toate sensurile. N-am vocaie pentru cretini. V
satisface argumentul?
Cristescu cltin din cap.
Deloc. Din cte tiu, nu i-ai rezervat Valerici Scurtu
un tratament special. Vreau s spun c nu ntreineai
legturi mai apropiate cu nimeni.
Exact, rnji btrnul. n casa asta, domnule maior,
exist, v-ai convins sper, cea mai superb galerie de cretini.
Cu i fr temperament, blonzi, brunei sau cu bube sta-i
balamuc, nu cas! la cioplete pietroaiele se exerseaz
pentru ocn, bnuiesc Panaitetii bat, m rog, bteau de
nebuni la main cnd i era lumea mai drag, Melania
-104-
CIANUR PENTRU UN SURS
descnt motanul, Valerica dondne la portretul Sfntului
Anton patronul fecioarelor nemritate. Vlcu numai de
femei i discuri tie! sta cel puin ne ucide, domnule! O ia
din zori cu Carusso i termin la miezul nopii cu aliapin.
Acum suntei mai linitit, constat maiorul. Contabilul e
n concediu.
i dup aia? n fiecare an, i ia vacan iarna. Dup
trei sptmni, se ntoarce, la bra cu sor-sa. Atunci s vezi
distracie! El oper, ea muzic de camer. O bezmetic!
Brbatu-su i-a luat lumea n cap! Consult febril agenda:
la 15 martie 1952, a prsit-o dup numai trei luni de
convieuire. Eu, unul, nu rezistam nici att!
Cristescu ncepu s rd:
i tii cumva i adresa?
O clip. ntoarse cteva pagini: Da! Strada Karl Marx
118D.
ncep s neleg de ce nu ntreinei relaii cu nici unul
din vecini.
n sfrit!
i-mi dau seama c, n aceste condiii, unul sau altul
poate deveni indezirabil
Ce vrei s spunei?
Domnul Matei, tnrul, preciz ca i cum cellalt ar fi
avut nevoie de explicaii, mi relata c de ani de zile o
urmrii ntr-un mod, n sfrit, cam insistent, pe
domnioara Scurtu. Insistene penibile care s-au izbit de o
indiferen glacial.
Ce?! Grigore Popa se sufoca. Eu?! Eu Dup Cuta
ceva grosolan, crncen. Adic umblu dup insecta aia uie?
Dup fecioara asta pduchioas pe care
Cristescu l ntrerupse:
Ca s-l citez pe domnul Matei, marile pasiuni izbucnesc
de multe ori atunci cnd te atepi mai puin i vizavi de cine

-105-
RODICA OJOG-BRAOVEANU
nu te atepi
Uluitor!!
Tot domnul Matei presupunea c n fine, fiind un tip
violent i ranchiunos, excesiv de dur
Grigore Popa tremura de indignare.
E un ticlos!
Dumneavoastr l cunoatei mai bine
Un ticlos, un obsedat sexual! Orgiile lui sunt de
pomin! A ajuns s ne cunoasc tot cartierul. ntrebai
vecinii! Url de nebun, n puterea nopii, la fereastra
deschis, cu un topor n mn: O chema Margot! Ce mult
am iubit-o! Animalul sta i ngduie s vorbeasc despre
mine?!
Din nefericire, doamna Melania Lupu mprtete
acelai punct de vedere.
Baba?! Ei nu, c asta e prea de tot!
Apropo, cine e Margot?
Btrnul nu se ls ntrerupt:
Va s zic alerg dup cretina aia galben! Eu! Pi
dumneata tii ce partide am avut eu? Anne-Marie Vernescu,
fata lui Miti Vernescu, generalul, nsurat cu Sultana
Bibescu. Moii n Oltenia, case la Galai, vapoare pe Dunre!
Erau proprietarii Ceahlului, domnule! tii ce-i aia?
Ceahlul! A umblat dup mine Dobrin, senatorul. Mi-o
arunca de gt pe fiic-sa: Ia-o, domnule.
Aa zicea?!
nchipuiete-i! tcu Popa nghiindu-i saliva. Sau
llalt, care-i fcea obstrucie lui Vaida n Parlament, deputat
de Vlaca, am uitat cum l cheam. Avea trei fete, frumoase,
cu Notre-Dame, cu pian, cu apte guvernante! Se ruga de
mine Iliant! Aa-i chema! Alege-i, Grigori! Care-i place
ie! Alege-i!
T! i dumneavoastr nimic!
-106-
CIANUR PENTRU UN SURS
Firete! M-am conservat, adic, pentru Miss Scurtu.
Maiorul ncepu s rd.
Probabil au glumit
Ce glume, domnule? Astea sunt glume?
Apropo de Doru Matei, spuneai c a iubit-o pe una,
Margot
Btrnul i terse fruntea. Transpirase de enervare.
Eu spuneam? El spunea! Un escroc! Ademenete
vagaboande, i dac se gsete vreuna care n-are chef s-i
dea jos rochia, scoate un topor, mnjit cu rou i url ca un
descreierat: O chema Margot! Ce mult am iubit-o. E,
chipurile, masculul dezlnuit, capabil de orice. Nenorocita
se sperie i
Cristescu continu s rd.
Exagerai, desigur.
Zu?! V aduc toporul. l ine n baie, sub cad.
Fcu civa pai spre u.
Lsai, v cred
S-i vedei recuzita! Ce teatru! Ce Tnase! i-a
confecionat uite aa un teanc arat cu minile de
bancnote. Hrtie, domnule! Hrtie! Doar prima i ultima sunt
sute. Le leag cu elastic, bag ntr-o serviet o sticl n aa fel
nct s se vad gtul astupat cu un cioclu, vin de ar
adic, i pleac la vntoare prin Consignaia. ntlneti
acolo tot felul de maimue. Ochete una care-i place, i-i cere
sfatul. Cic e inginer din provincie, vrea s aleag un cadou
pentru logodnic. i flutur prin faa nasului purcoiul de bani
i aia pic n fund. Crede c a dat lovitura. M nelegei
neleg
V-ai uitat ce mobil are n cas? Dac o scuturi, se face
buci. Surcele! Vorba vine Variant la chestia cu toporul.
Cnd d de una nzuroas, ncepe s sparg totul. Vezi,
drag Doamne, e plin de temperament Dup ce dama

-107-
RODICA OJOG-BRAOVEANU
pleac, pune lemnele la loc. Nici nu se cunoate! mpunse
degetul spre maior cu gestul lui caracteristic: Afirmaiile mele
se pot verifica, ntrebai vecinii, sectoristul Se btu cu
palma peste frunte: Chiar acum cteva sptmni V spun
imediat
Cobor din balansoar i scotoci n gheridonul de lng pat.
Se ntoarse rsfoind o agend mare.
Am aici totul, cu date precise. i muie gros degetul n
gur. Aha, uite! Smbt, 17 noiembrie. Seara la ora 22:30.
A venit acas cu o tipes. Poate s v confirme i Melania
Lupu. La un moment dat, a nceput un scandal crncen.
ipau amndoi ca din gur de arpe.
De ce? ntreb amuzat Cristescu.
Agenda btrnului l fascina.
Popa o nchise i o puse n buzunarul halatului.
Individa rezistase la toate probele. N-au impresionat-o
nici toporul, nici mobila fcut ferfeni. i atunci animalul
i-a cerut banii. Fii atent! Banii pentru ceea ce consumase la
restaurant. Att i att friptura, att vinul. I-a pretins pn
i un leu pentru dou chifle. Aia se jura c a mncat doar
una, fiindc e n cur de slbire, stlalt o inea mori cu
leul lui.
i pn la urm?
A pltit i baciul chelnerului.
Uluitor.
Btrnul scuip ntr-o parte.
sta-i brbat?! i sta i ngduie
Cristescu l ntrerupse:
A vrea s m uit puin prin agenda dumneavoastr.
Dac-mi permitei
Grigore Popa se ghemui n balansoar. l privi ntunecat:
Sunt chestiuni personale, intime, a zice, care nu
intereseaz pe nimeni.
-108-
CIANUR PENTRU UN SURS
V asigur c voi trece peste ele.
Btrnul ezit, apoi scoase cu o micare silit din
buzunarul de la piept alt agend.
Cristescu o rsfoi distrat (coninea notaii lapidare: 16
noiembrie, de pltit chirie, ntreinere; 5 decembrie
farmacie, zaharin gratis; 7 decembrie policlinic, 8
dentist etc.) apoi o puse pe mas. Surse:
Cealalt m-ar interesa.
Avu impresia c btrnul geme. I-o ntinse cu mna
tremurnd.
Maiorul nu-i ascunse surpriza. Era un fel de condic
mprit pe rubrici: venituri, cheltuieli, buletinul
sntii, vecinii, dumanii (n via i decedai cu o mic
precizare privind vrsta, profesiunea, situaia familial pn
la nepoi, precum i anul, ziua i fapta de care se fcuser
vinovai).
De fapt, i zise Cristescu simind cum i transpir
degetele pe scoara neagr de piele, aici e toat viaa lui
l nspimntar meschinria preocuprilor,
meticulozitatea ranchiunoas cu care i alimenta inamiciii
de-acum cteva decenii, fleacuri fr importan, de genul:
M.S. 68 de ani, colonel pensionar, doi fii etc. a declarat
public la 12 februarie 1934, n barul Cazinoului din Sinaia
c sunt un impostor de-o incapacitate monumental. Nota
bene: printre asisteni se afla generalul de brigad Miclan de
la Statul-Major. Sunt convins c nepromovarea mea cu ocazia
avansrilor din mai
Sau: C.T. avocat etc. a determinat-o pe doamna Ana
Muzicescu s m tearg de pe lista invitailor la Revelion
(1929). Chestiune de importan capital pentru mine, cci
era singura posibilitate de a-l contacta pe N. care
Decedaii aveau o cruce mare n dreptul numelui, iar
motenitorii erau ncercuii pentru orice eventualitate.

-109-
RODICA OJOG-BRAOVEANU
Ici-colo, se putea citi cte un achitat scris cu rou, ceea ce
nsemna, desigur, c Popa reuise s plteasc polie
imprescriptibile.
Paginile urmtoare fuseser destinate vecinilor i parc
vedeai ochiul negru al btrnului lipit de gaura cheii,
urmrindu-le toate micrile. Melania Lupu ar fi fost probabil
foarte surprins s afle c exist cineva care s-i
aminteasc de pild c la 9 august cumprase un colier de
perle 65 de lei o cutie mare de jeleuri i un kilogram de
parizer pentru motan. De unde atia bani? era ntrebarea
lui Popa i rmne n observaie rezoluia. Isprvile
sculptorului, detaliate, se consumau pe mai multe file.
Carnetul l mai inform pe Cristescu despre ieirile soilor
Panaitescu, despre un telefon primit de Valerica Scurtu n
primvar, dup care femeia se dusese la coafor i ntrziase
seara. Vedere semnala Popa, suspectnd-o de codolc pe
Melania Lupu despre care presupunea n acelai timp c nu
face servicii gratuite. Indicaii curioase se refereau la
contabilul Vlcu, cellalt colocatar. La rubrica lui, btrnul
trecuse simple cifre: 5 iulie 4; 6 iulie 3 i aa mai
departe.
Cristescu ntorcea paginile stupefiat, sub privirea
ntunecat a btrnului. Buletinul sntii ntocmit cu
scrupulozitate, sptmnal, se ocupa n primul rnd de
tensiune (24. XI. 13,8; medicul sugereaz pentru moment
ncetarea tratamentului cu hiposerpil), urmnd n ordine
rezultatul analizei urinei, VSH-ul, colesterol, globule roii etc.
n fiecare lun, efectua un control dentar, iar n afara
acestora erau consemnate indispoziiile trectoare: 15 mai
de diminea am simit furnicturi ciudate n palme i laba
piciorului. Am socotit prudent s nu prsesc patul, sau 18
august prnz uor, cu toate acestea indigestie. Cumprat
pentru orice eventualitate tetraciclin i ftalisulfatiazol.
-110-
CIANUR PENTRU UN SURS
Temperatura, normal.
Cristescu putea s-i imagineze ce catastrofa constituia
pentru medici un pacient ca Popa, cu graficele lui. l i vedea
n cabinetul de consultaie, scondu-i nota din buzunar i
oferind rapoarte amnunite. Le malade au petit papier
spunea Charcot. Dar btrnul era mai mult dect un simplu
ipohondru. Era de-a dreptul monstruos. Pe maior l copleea
existena care i-o construise, cu un orizont baricadat de
bucurii urte. Ceva ca o ncpere fr lumin i fr orificii
de aerisire, ceva jilav i alunecos unde se trsc jivine
mrunte cu trup de gelatin i picioare multe
Ajunse n sfrit la ultima rubric idei unde Popa i
propunea s sesizeze cutare sau cutare for n legtur cu o
chestiune oarecare. De pild, nota la 21 aprilie: Dup ora
20, parcurile noastre constituie o adevrat ruine. Apropo
de indecena perechilor mbriate pe bnci. Propun
nchiderea lor n timpul nopii ca i o iluminare puternic. De
sesizat Consiliul Popular al Municipiului Bucureti.
Mai avea sugestii privind inuta tinerilor (fetele s umble
cu prul strns, sub fileu i n uniform ca liceenele de prin
anii 20, 30), se declara categoric mpotriva nvmntului
mixt.
Cristescu puse carnetul pe mas. Popa l recuper cu
satisfacie, ascunzndu-l repede, undeva n poalele halatului.
i trase broboada pe umeri i spuse umezindu-i buzele:
Bnuiesc Da Bnuiesc c nu v-a fcut o impresie
prea bun. Puteam s nu vi-l dau
Cristescu i arunc o privire ntrebtoare i cellalt relu.
Da, puteam s nu vi-l dau N-aveai cum s m
obligai.
De ce mi l-ai dat atunci?
Un calcul elementar, rse Grigore Popa. Vedei doar, trec
totul n carnet.

-111-
RODICA OJOG-BRAOVEANU
Chiar totul?
Absolut! Acum putei s v dai seama c nu i-am
purtat smbetele lui Panaitescu ori domnioarei Scurtu.
Indivizii mi-au fost indifereni. N-am nici o vin c au murit.
Cineva mai bnuitor ar putea raiona altfel.
Cum?
Mi-ai artat agenda ncercnd s m convingei c v
notai fiecare pas.
Exact.
Dar dac ai omis contient cte ceva?
M jignii! M jignii profund!
Dac nimic din ceea ce ai scris nu e adevrat?
Extraordinar! Avei cuvntul
Cristescu opti cu ochii pierdui n gol.
Inutil! Sunt convins c ai scris adevrul. Din punct de
vedere al complexului psihic, suntei un om n stare de orice.
M ngrozesc pur i simplu!
N-ar fi cazul, avnd n vedere ceea ce profesai.
Maiorul aprinse o igar. Degetele i tremurau.
n viaa mea n-am ntlnit pe cineva care s v semene!
Am avut de-a face cu escroci, pungai, criminali, n fine toat
drojdia pe care o d la iveal orice societate. Am rscolit
sentimente murdare i interese meschine, am investigat
patimi bestiale, ce se pot nate doar n mini ntunecate care
n-au depit condiia primar
Dar unul ca mine n-ai mai ntlnit, rnji Grigore Popa
ntrerupndu-l.
Nu, spuse Cristescu privindu-l deschis, n ochi. N-am
mai ntlnit. N-am mai ntlnit un om pe care s-l cutremure
bucuria celorlali. A tuturor celorlali! S-l ntristeze, mai
mult s-l doar! Asta ca principiu de via.
Grigore Popa rmase pe gnduri.
V nelai, domnule maior. Nu E altceva. De fapt, nu
-112-
CIANUR PENTRU UN SURS
m-ai neles.

Dorin Matei iei din odaie fr s fac zgomot. Ls ua


deschis i ascult un timp. Auzi glasurile nfierbntate ale
btrnului i maiorului, micrile locotenentului care
rzbteau surd din cmar. n camera ei, Melania Lupiu
povestea ceva pisicii. Cunotea vocea monoton care se
mpletea la un moment dat cu ron-ron-ul motanului.
naint elastic i atept din nou. Acum! gndi i se
precipit spre scrin. Atinse stema.
O tuse uscat i opri braul n aer. Melania Lupu sttea n
cadrul uii. Pisica i se rsucise pe dup gt, ca un guler de
blan negru. Vorbi ncet:
Comitei imprudene, domnule Matei. Nu-i acum
momentul s admirai pnzele
l atept pn intr n camera lui, apoi nchise ua
zmbind.
Azimioar apru dup cteva minute, cutndu-i igrile.
Erau pe o msu, lng odaia btrnei. Glasul domol i
atrase atenia:
i atunci, la Rou mprat veni cel de-al treilea fecior.
Tat, i spuse, las-m i pe mine s-mi ncerc norocul.
Balaurul cu apte capete din pdurea Iasminului M
asculi, Mirciulic? Uf, urciosule! Ai adormit
Locotenentul, buimac, se rezem de zid.

Termenii dumneavoastr de comparaie, spuse Grigore


Popa, ar trebui s m supere.
Maiorul schi un gest de oboseal.
Ce importan are n orice caz, nu asta am
intenionat.
Ar fi trebuit s m supr, repet ncpnat btrnul.
Dar nu m supr pentru c n-ai neles nimic. Sunt un om

-113-
RODICA OJOG-BRAOVEANU
sever. Sever n primul rnd cu mine nsumi.
Probabil c eu nu cunosc noiunea
O ironie ieftin care nu v onoreaz, iar pe mine nu m
atinge. Am crescut ntr-o cas unde, nainte de toate, mi s-a
cultivat simul datoriei.
i dragostea pentru semeni, bnuiesc.
V obsedeaz caietul meu. Oamenii aceia au greit. Nu
puteau rmne nepedepsii. Dumneavoastr, n fond,
procedai la fel. i sancionai pe ticloi.
Hm! maiorul trase fumul pn n adncul plmnilor.
Nu mi-a trecut niciodat prin minte s tai capul unuia care
nu m-a crezut prea detept. i-or fi fost destui
Incidentul de la Sinaia a avut pentru mine consecine
dezastruoase. Iar capul nu i l-am tiat. L-am rspltit doar
pe msura faptei sale.
Adic?
Grigore Popa i supse buzele. Ezit cteva secunde apoi
declar:
N-am de ce s m ascund. Chestia s-a ntmplat n 34.
n 39 eram amndoi n garnizoana Cmpina, comandat de
generalul Marian Toma. Nu exista pintenat n toat Romnia
s nu fi auzit de nebunul sta. Capabil, dar rzbuntor,
violent i fr cumpt. i trata pe ofierii superiori ca pe
simpli recrui, cu un singur bumb pe epolet. Nu admitea
greeala. La un chef, ntr-o grdin de var, omul meu de la
Sinaia s-a apucat s-l njure n gura mare. Cunotea multe,
se tiau din coal. Rse n barb. A doua zi am ieit la
raport.
Dintr-un spirit de echitate, presupun.
Bineneles. N-am fcut dect s reproduc cele auzite.
Aveam i martori.
Apoi?
n toamn, l-au pus pe liber. Pensionat la 39 de ani
-114-
CIANUR PENTRU UN SURS
Toma lucra repede. Fcu o pauz: Ai fi procedat altfel?
Cristescu nu-i rspunse. Simea un nod n gt.
Am s v dau un alt exemplu. Tata era director de
coal, coal primar.
Unde? ntreb maiorul gndindu-se la altceva.
La Turnu-Mgurele. Am fost elevul lui. Cnd bieii
fceau vreo pozn, pe mine m pedepsea primul. Mama l-a
lsat i s-a ntors la prini, n Ardeal. Aveam zece ani
pe-atunci. Nu-mi ngduia s-o vd. Ne-am rentlnit prima
oar dup 14 ani ntmpltor, la Slcii un sat pe valea
Someului. Eram n manevre. Am intrat ntr-o dughean s
cumpr timbre i igri. Ea m-a recunoscut, i-am ntors
spatele i scoase minile de sub pled i ncepu s-i
mngie genunchii. Nu am mai vzut-o niciodat dup aceea.
Aa am considerat corect. N-avea dreptul s-l prseasc pe
tata!
Maiorul abia mic buzele:
De ce?
Nu-i ngduit s abandonezi o familie, un brbat, numai
pentru c nu-i permite s-i agi cercei n urechi. Pentru
c-i pretinde o comportare virtuoas, decent. Tata a fost o
mare personalitate. El mi-a ndreptat paii spre o via cu
adevrat demn i am satisfacia c am izbutit. La 63 de ani,
nu mi-e ruine de nimic din ceea ce am fcut. Caut o
greeal ct de mic i n-o gsesc.
Ai fost cstorit?
Nu Dup experiena dezastruoas a tatei V dai
seama
Continu s vorbeasc ridicnd n slvi o existen
spartan, plin de jertfe i demonstraii de voin.
n fond, reflect Cristescu, viaa unui ins mrunt i egoist
cu pofte anemice, uor de nfrnt.
Se ndrept n scaun i cut ochii btrnului.

-115-
RODICA OJOG-BRAOVEANU
Exist n carneelul dumneavoastr o indicaie: 14
septembrie curent, V.S. manevr murdar. Se va plti!
Grigore Popa csc gura. I se simea rsuflarea grea,
neplcut.
Nu-mi amintesc
ncercai totui.
Imposibil Btrnii in minte ntmplri de acum 50 de
ani, dar uit ce au mncat ieri. E un adevr banal.
Poate v amintii alt amnunt. Din agend lipsesc dou
pagini. Au fost smulse. Nu tiu ce s-a ntmplat pe 1
decembrie, dar o sptmn mai trziu pagina din 8 care
lipsete a murit Panaitescu.
E o aberaie! Bnuielile dumneavoastr sunt pur i
simplu absurde. V nelai!
Btrnul prea c se sufoc. Gesticula stngaci, fr
convingere. Cristescu l msur lung apoi spuse:
A dori din tot sufletul s m nel, domnule Popa.
Nu-mi plac suspiciunile i, credei-m, de-a lungul anilor am
evitat procedeul. Mai mult, n fiecare dosar ncredinat, am
plecat de la premisa c nu oricine e capabil s ucid. n
consecin, m-am strduit s ntocmesc liste de inoceni.
Nu s-ar zice, cel puin n ceea ce ne privete.
Vedei, acest ne sau noi, acest front comun pe care-l
facei m pune pe gnduri. V detestai i totui cnd aduc n
discuie moartea lui Panaitescu toi, absolut toi, ncercai s
m convingei c individul s-a sinucis. De ce? De ce nu
acceptai, cu titlul de ipotez mcar, alt formul? De ce
domnul Matei, n ciuda dispreului fa de dumneavoastr
V asigur c e reciproc, interveni btrnul.
tiu. i totui poate s jure pn n pnzele albe c nu
suntei capabil de crim. Dumneavoastr, apropo de
reciprocitate, procedai la fel. La fel procedeaz i doamna
Melania Lupu.
-116-
CIANUR PENTRU UN SURS
Cu alte cuvinte, v deranjeaz faptul c ne-am permis
s fim obiectivi.
Altceva m deranjeaz! Dac-mi ngduiai s cred c
sculptorul, de pild, poate s mping neghiobia ceva mai
departe, n perimetrul crimei s zicem, m-ai fi derutat. Dar
nu eu trebuie s v nv cum se induce n eroare
Vorbe, vorbe
S trecem la fapte! Lipsa din agend a paginii care
poart data crimei e un fapt concret. Suntei de acord?
S zicem. n orice caz nu i cu rubrica la care ai
ncadrat moartea lui Panaitescu. mi permit s v atrag
atenia c lipsa paginii pledeaz cel mult n favoarea mea.
n sfrit, ai renunat la noi.
Pot s continuu?
V rog.
Spuneam c pledeaz n favoarea mea i am s v explic
de ce, dei m ateptam s conchidei singur. tiind c am
smuls tocmai aceast pagin, cum v imaginai c a fi
acceptat s rsfoii carnetul?
Adic i ignorai lipsa?
Firete.
Maiorul surse.
E adevrat, domnule Popa. Nu tiai. Carnetul sta face
parte integrant din viaa dumneavoastr i nu v vd
capabil s-l mutilai. E ca i cum i-ai smulge singur inima.
Pentru c inima dumneavoastr e acolo
V-a rmne ndatorat dac m-ai scuti de anumite
observaii personale. n sfrit, sper c v-ai edificat.
Perfect. S ne imaginm c doamna Melania Lupu sau
domnul Matei v-ar fi cerut s renunai la filele cu anumite
nsemnri compromitoare, cum ai fi procedat?
Ei, bravo! O fi impertinent flcul sta, dar nu
ntr-atta, nct

-117-
RODICA OJOG-BRAOVEANU
La asta m gndeam i eu. Nici mcar n-au ndrznit s
v-o cear! Mergem mai departe! Ce credei c le rmnea de
fcut?
Btrnul privi reflex spre odaia Melaniei Lupu. Maiorul
cltin din cap:
Nu suntei un partener de ndejde, domnule Popa, i
tare mi-e team s nu fii abandonat pe parcurs

-118-
Capitolul X

CONTRAOFENSIV

Cnd ai vzut-o ultima oar pe Valerica Scurtu?


Poftii?
ntrebam, i dumneavoastr ai auzit foarte bine, cnd
ai vzut-o ultima oar pe domnioara Valerica?
Cristescu se uita la obiectele ciudate aezate pe trepieduri
i polie. Sculptorul clrea un scaun sprijinindu-i brbia n
pumni. Prea s mediteze.
tii ceva? Eu, unul, a desfiina proba cu martori.
De ce?
Pentru c mi se pare complet lipsit de valoare. Fr
relevan, cum ai spune dumneavoastr. Mi-aduc aminte de
o chestie M aflam ntmpltor pe strdua aceea din
spatele Bisericii Albe. Ateptam pe cineva. La un moment
dat, vd doi indivizi care sar gardul de la Athenee Palace i o
iau la goan. Au trecut chiar prin faa mea M ascultai?
Evident, rspunse maiorul.
Mi-am dat imediat seama c sunt nite pungai ordinari
care ciupiser niscai cosmetice, eventual vreun ceas de la
hotel, mai ales c unul din ei inea minile sub centur ca s
nu piard ce furase. Avizat deci asupra calitii lor, i-am
urmrit atent. Treburile astea i strnesc totdeauna
curiozitatea.
-119-
RODICA OJOG-BRAOVEANU
Unde vrei s ajungei?
Avei rbdare. Dup ce au dat colul, mi-a trecut prin
minte, aa ca un exerciiu, s le reconstitui semnalmentele.
Ce a declara, solicitat eventual ca martor. i ncruci
picioarele, ntinzndu-le n toat lungimea lor. Aiureli,
domnule maior! Asta e tot ce a fi fost n stare s le relatez.
Simple aiureli! Unul era negricios cu prul cre, iar cellalt
avea haine albe. Reinei, asta se ntmpla la cteva secunde
dup consumarea incidentului! V ntreb atunci, ce ncredere
poi acorda unui amrt care vine n faa instanei dup nu
tiu cte sptmni, dac nu luni de zile, i-i toarn
baliverne? Nefericitul nici mcar nu minte E ca i cum i-ar
povesti despre marieni.
Maiorul ncepu s rd.
Spunei c i-ai vzut srind zidul
Exact.
Treaba asta necesit, n principiu, un minim de condiie
fizic. Se poate presupune deci c cei doi erau tineri sau cel
puin n puterea vrstei.
Tineri n orice caz, preciz Matei. Chiar foarte tineri.
Iat deci o delimitare esenial. Dintr-o singur micare
am exclus din cauz un anumit numr de indivizi. Cei, s
zicem, peste 30 de ani. Mergem mai departe! Ai observat doi
ini. Iat nc un indiciu. Alii lucreaz singuri sau cte
trei-patru. n consecin, vom cuta n fiele noastre doi
parteneri tineri care se in de ginrii. Un borfa serios nu
sparge camere de hotel, nu-i risc pielea pentru un aparat
de ras electric, un ceas sau, cum spuneai dumneavoastr,
niscai cosmetice. Avem de-a face deci cu nite nceptori
Adugai prul cre i tenul smead. Nici nu mai intereseaz
datele celuilalt. Vin de la sine. Fiind n posesia acestor
aiureli, Miliia i-ar fi depistat pe borfaii dumneavoastr n
mai puin de 24 de ore i acum s ne ntoarcem la
-120-
CIANUR PENTRU UN SURS
domnioara Scurtu, cnd ai vzut-o ultima oar?
Matei se ridic nervos.
Asear Cred c asear. Sunt un om distrat. Nu dau
atenie celor ce se ntmpl dac nu m intereseaz direct. Pe
lng Valerica Scurtu, mai ales, trec ca pe lng o mobil.
M-am obinuit s n-o vd. Suntem muli, fiecare are
programul lui. S zicem c lucrez toat seara n camera mea.
Habar n-am dac ilali sunt acas, ce fac, ce le trece prin
minte, dac s-au spnzurat ori
Gesticula nfierbntat traversnd ncperea de la un capt
la cellalt.
Ca s vezi! Domnul Grigore Popa v descrie cu totul
altfel.
Gaura cheii strmb imaginile. E firesc!
Cristescu cut o scrumier. inea mna eapn s nu
cad scrumul.
Dai-i drumul pe jos, spuse sculptorul. Nu m
deranjeaz n fine, asta-i cu Valerica! Mi-ar face plcere s
v ajut, dar Pru fulgerat de-o idee. Discutai cu Melania
Lupu sau chiar cu btrnul tia n-au alt plcere dect
s spioneze, s se spioneze, s ne spioneze M rog, putei
conjuga tot verbul.
Am s v ntreb altceva atunci, declar Cristescu pe
gnduri. Credei c domnioara Scurtu se mai afl n via?
Se ntmpl ceva curios. Faa sculptorului rmase
impasibil. Nu se putea citi nimic pe ea. Doar umerii se
pleotir. Preau obosii. Articul uscat.
Da, cred c da
Sincer?
Logic, aa ar trebui s fie. i totui, dup cele
ntmplate
V referii la sinuciderea lui Panaitescu?
Exact. Fr s vrei, ncep s se strecoare ndoielile. Mi-a

-121-
RODICA OJOG-BRAOVEANU
spus btrna c nc nu s-a ntors.
Cnd a plecat?
Nici ea nu tie Poate n timpul nopii. Poate diminea.
Exclus! Valerica Scurtu n-a ieit din cas!
Atunci n-am nici o idee. Asistm la un adevrat mister.
Oare?
Din moment ce nu putem lmuri lucruri att de
simple Un fapt ns rmne cert: absena Valerici
indiferent de numrul de ore pe care l nsumeaz
reprezint o deviere de la programul obinuit. Nenorocita,
exceptnd timpul petrecut la birou, nu iese literalmente din
cas. St n expoziia ei i tricoteaz, ori viseaz la cai verzi
pe perei. n sensul sta mi d de gndit i evident n
contextul ciudeniilor la care asistm. Balamucul cu
Panaitescu, prezena dumneavoastr, foarte plcut de
altfel i din moment ce suntei sigur c Valerica n-a prsit
locuina
Cert!
Sculptorul se strmb.
E caraghios! Doar nu s-a volatilizat! Unde putea s se
ascund? i de ce?
Nu ea s-a ascuns, domnule Matei.
Chestiile astea sunt prea complicate pentru mine N-a
plecat i totui a disprut, a murit, dar unde e cadavrul Ca
ntr-un film de groaz! Nu sunt iste din cale afar, dar am
aa o impresie, n organism, c rsucii ntre degete o
moned calp. ncepu s rd. l aud pe subordonatul
dumneavoastr cum ciocnete pereii. Pur i simplu te
apuc mila. L-o fi ateptnd nevasta, s-a rcit tocana, copiii
ia trebuie i ei btui Aici, n cas, nu poi camufla un
singur ac! Ziduri perfecte, fr o ni, o singur cmar,
coridoare trase cu rigla, ase dulapuri, cte unul de familie.
Rmne de vzut, oft Cristescu, ndreptndu-i
-122-
CIANUR PENTRU UN SURS
spatele.
Adic nu m credei?
Vai de mine, eu cred absolut tot ce spunei
dumneavoastr. Totui, vom continua cercetrile.
Suntei invitatul meu, avei toat noaptea la dispoziie.
n ce m privete, peste o jumtate de or trag obloanele,
sting firma i de ce nu dormi? au nu eti tu cu mine
ilali cred c, deja, sforie.
Nu sunt aa de sigur. M ndoiesc chiar i de visele
dumneavoastr. Pariez c n-o s v culcai!
S fim serioi! Crpm de oboseal Vnzoleal,
cimitir. Vizite peste vizite Baca senzaii i mistere! Mai
lipsete o fantom.
n prima noastr discuie, mi-ai atras atenia asupra
nsemnrilor pe care domnul Popa i le face ntr-un carnet.
Ai avut dreptate. Sunt pline de nvminte
Carnet? Ce carnet?!
Jurnalul domnului Popa, mostr de rutate, mustind de
venin etc. Parc aa v exprimai?
Am spus eu aa ceva?
N-ai spus? Probabil m-am nelat.
Sigur! Ce chestie! Rse din gt: Ca s vezi! A nceput i
sta s-i scrie memoriile
Maiorul i ncheie haina.
V-ai angajat ntr-un joc periculos, domnule Matei. M
ntreb care e miza?
Ce nseamn joc? i ce nseamn miz? Nu cunosc
termenii
Mai reflectai. tii ce a face eu n locul
dumneavoastr? M-a sftui cu Melania Lupu i domnul
Popa. Adug zmbind: Sunt plini de idei

Au plecat? se interes Grigore Popa n oapt.

-123-
RODICA OJOG-BRAOVEANU
Btrna nclin capul. Privea n gol cu minile inerte
czute n poal. Cellalt se apropie.
Unde-i ticlosul?
Doru Matei deschise ua cu piciorul. inea n brae o
pern i un pled.
Bnuiesc c e vorba de mine Aici, mon cher! Apropo,
revizuiete-i, te rog, vocabularul! S-ar putea s m
indispun.
Grigore Popa i nclet pumnii. ip cu o voce gtuit de
furie:
Nemernicule! I-ai spus individului c m ineam dup
Valerica Scurtu!
Calm, copii! Nu v pierdei calmul
Ce calm, madam? N-auzi? Eram ndrgostit lulea de
insect i am omort-o pentru c nu rimam n sentimente!
Deci recunoti.
Derbedeule!
Te sftuiesc prietenete i, reine, o fac pentru a doua
oar, s-i msori cuvintele!
Dragii mei
i dai seama! exclam btrnul cu gura plin de saliv,
la-mi azvrle acum o crim n spinare!
Cine? ntreb femeia distrat.
Cine?! Maiorul!
Melania Lupu se uit la sculptor.
A luat-o razna ru. Aa se ntmpl de la o anumit
vrst Habar n-am despre ce vorbete.
Mini! url Grigore Popa. Mi-a povestit totul.
Tnrul ridic din umeri.
Delirezi, papa! i garantez c am altele pe cap dect
amorurile dumitale. Insecte sau patrupede! l privi lung. Ai i
tupeu! Dup ce i-ai crtit dou ceasuri despre Margot i
topor
-124-
CIANUR PENTRU UN SURS
l auzi? Recunoate c a ascultat la u.
Totdeauna am fost sftuit s urmez exemplul
btrnilor
Melania Lupu l scrut atent. Nrile fine erau palide.
i-apoi, relu adresndu-se lui Grigore Popa, ineam
mult s cunosc prerea dumitale despre doamna Melania.
Despre mine?
Foarte original, tanti. Te asigur!
Luai loc, domnule Matei, opti btrna. Situaia s-a
agravat. Trebuie s discutm
N-am nimic de discutat! Eu unul m-am sturat pn n
gt! i retez grumazul cu degetul: Sunt obosit, vreau s
dorm!
Grigore Popa i mcina neputincios mnia, flcile i
tremurau, abia reui s articuleze.
Ce porcrie! Nici cel mai josnic calomniator n-ar fi
insinuat
Vreau s dorm! url pe neateptate Matei. Gata!
Recreaie!!
Nu! Ai s m asculi, biete! Btrnul i plimb privirea
de la unul la cellalt. Care din voi mi-a rscolit prin dulap?
Vai, domnule Popa! Cum credei c
Dumnealui, tanti Melania, se refer la altceva. i lipsesc
dou pagini din agend cu anumite nsemnri edificatoare
Nemernicule!
Chestiunea asta am aflat-o, firete, fr s vreau. Pereii
tia sunt al naibii de subiri
Btrna clipi nedumerit.
Nu neleg. Despre ce nsemnri e vorba?
Te faci c nu tii?! Btrnul o privea cu ur. Nici usturoi
nici Avea dreptate maiorul!
Melania Lupu zmbi trist:
Deci a reuit. Asta a urmrit i iat c a izbutit.

-125-
RODICA OJOG-BRAOVEANU
L-a aiurit ca pe un sugaci, spuse Doru Matei
improviznd aternutul n fotoliu. Uite cu cine m-am nhitat!
Domnii de la Miliie, constat linitit Melania Lupu,
ncearc s ne dezbine, au simit c jucm toi pe aceeai
carte i ne aa unul mpotriva celuilalt. Accentu: tiu c
suntem complici.
Grigore Popa i msur pe rnd. Un zmbet ru i alunec
pe buze. ntreb ncet:
Dar suntem?

-126-
Capitolul XI

UN AMNUNT FR IMPORTAN

Continua s ning. Maiorul inhal adnc aerul rece.


Nu vrei s facem civa pai pe jos? mi place grozav
prima zpad.
Azimioar zmbi de circumstan. Era aproape miezul
nopii i socoti rapid se afla la cel puin 7-8 km de cas.
n fa se aternea oseaua Kiseleff. Rar, cte o main
deschidea prtii ude. Peste case coborse un ntuneric alb cu
sclipiri de giuvaier.
E ciudat, spuse Cristescu pe gnduri. Vrsta ne
schimb att de mult, uneori uii c ai fost copil, ai impresia
c te-ai nscut aa, btrn, i totui sunt unele fleacuri
care-i rmn adnc nrdcinate. Cliee unde adultul d
mna cu putiul care trgea la fit i tocea peste var la
teorema lui Pitagora. De cnd m tiu, prima ninsoare m-a
scos din mini mi venea s urlu de bucurie Ca i mirosul
la special din martie. Un miros de verde, de pmnt
Ai trit la ar?
Nu, dragul meu, sunt bucuretean get-beget. Ascult,
eti sigur c ai chef s m nsoeti? Dac te grbeti, nu te
sfii
Nevast-mea, blbi locotenentul. E cam bolnav.
De ce nu mi-ai spus? Iei la Statuia Aviatorilor. Poate ai
-127-
RODICA OJOG-BRAOVEANU
ansa s dai peste un taxi
Azimioar i ndrept fularul. Schi o micare spre
direcia din care veniser.
I-am lsat singuri Oare e bine?
Totdeauna sau, m rog, aproape ntotdeauna ctig cel
care sesizeaz inteniile adversarului cu o fraciune de
secund naintea celuilalt. Au trecut cteva zile i nc nu
intuiesc mobilul. Pentru ce tot circul sta? Trebuie lsai s
acioneze. N-o vor face niciodat cu un sergent la ua lor.
Hai, ureaz-mi drum bun i du-te!
Cristescu cobor agale spre Piaa Victoriei. n jurul lui,
fulgii de zpad aezau mozaicuri de-o clip.
Da, opti maiorul cu un zmbet pe care i-l uitase: mi
place prima ninsoare.
O coti la stnga pe Clopotarii Vechi.

***

Clca plin de amintiri pe strzile Iaului. Absolvise aici, n


anii tulburi din timpul rzboiului cteva clase de liceu,
urmnd-o pe mtu-sa n cea de-a doua cstorie. O
cstorie la fel de nefericit ca i cea dinti. Visase un trai
tihnit, alturi de un om cumptat.
Am obosit, spunea rudelor. Vreau un prieten, cineva care
s aib grij de mine.
Maiorul o asculta cu un nod n gt. Avea 14 ani pe atunci.
O vrst cnd nu te poi mpiedica s nu divinizezi un unchi
ngrozitor de tnr i aviator pe deasupra, cu ochi strlucitori
i plin de fantezie, cu gusturi de bieandru, un unchi n
stare s cumpere un castel de zahr i ciocolat expus n
vitrin la Riegler ori s-i taie limbile de la nite pantofi noi
lucrai la Shull ca s-i fac pratie nepotului. Nevast-sa
-128-
CIANUR PENTRU UN SURS
limfatic, fr nerv i fr umor, se cutremura.
Cristescu urc pe Strada Karl Marx, identificnd-o
automat: Fost Lascr Catargi
Locuiser n apropiere, un apartament meschin,
ntunecos, cu o mobil ngrozitoare tapiat n verde.
Mtu-sa ncerca s par fericit i plngea la ore fixe cnd
se credea singur. Cutase un brbat chibzuit, normal Era
ntr-adevr normal, obtuz, lipsit de sensibilitate.
Maiorul deschise agenda verificnd adresa. Marin Vlcu i
petrecea concediul la sor-sa. Pe gard atrna, ntr-un singur
cui, o tbli veche. Literele abia se mai deslueau: Nu
intrai. Cine ru.
Maiorul naint pe aleea pietruit trgnd cu coada
ochiului la ferestre. Nu se mica nici o perdea. Sun lung.
Aproape simultan se auzir pai i o voce puternic de
femeie.
Imediat, Gheorghi!
Apru un chip oval, cu ochi negri, rotunzi. Putea s aib
55 sau 60 de ani. Purta prul destul de lung i o cunun de
bucle mici, sure, nghesuite la tmple i deasupra frunii. n
ciuda pieptnturii, nu ncerca deloc s par mai tnr.
Pur i simplu aa a apucat, gndi Cristescu. Acum 25 de
ani cred c nu-i sttea ru
Observase fenomenul chiar i la cele mai sobre femei.
Pstrau n inut, indiferent de mod, cte un amnunt din
timpul tinereii. Acelai gen de plrie, sau aceeai coafur,
un anumit ruj, anumite gulere.
Oh, scuzai-m! Credeam c a venit ziarul. Pe cine
cutai?
Pe domnul Marin Vlcu
Poftii nuntru.
Spre surpriza maiorului, femeia nu-l legitimase, nu pusese
nici un fel de ntrebri. l ls s atepte ntr-o sufragerie

-129-
RODICA OJOG-BRAOVEANU
veche, plin de tablouri cu flori: lcrmioare, miozotis,
petunii, toate culorile de trandafiri pictate corect i n mod
evident de aceeai mn. Pe bufet, strlucea stins, plin de
praf, un Cupidon mare, din porelan, clare pe un melc cu
cochilia de aur.
Marin Vlcu apru n halat. Avea barba neras i o
expresie arogant a gurii. Ochii ns priveau blnd, fr
ostilitate, poate puin surprini.
n ce chestiune
Cristescu i art legitimaia. Cellalt se uit superficial i
i mpinse un scaun. Se aez i el trecndu-i mna peste
obraz.
V rog s m scuzai. Nici nu m-am brbierit. n
concediu, nu fac altceva dect s dorm i s citesc. Rse.
Abia m-a scos sor-mea din pat. Credeam c-i un truc.
E totui pcat c nu v-ai dus ntr-o staiune. Cel puin
schimbai aerul
Vlcu se ls pe spate.
Dac eram n iulie, m-a fi dus la mare. Dar aa mi
place s lenevesc i nicieri nu reuesc mai bine ca la
sor-mea. n casa asta m-am nscut, mi-am petrecut
copilria i adolescena. De fapt, noi doi suntem foarte
singuri. E unul din puinele prilejuri de a fi mpreun. Da,
sigur, putei fuma Se btu cu palmele peste buzunare. O
clip! Mi-am uitat igrile dincolo.
Se ntoarse cu un pachet de Mreti.
Nu m pot dezobinui. Le fumez din liceu. n sfrit, v
ascult, domnule maior.
Mda Cristescu i umezi buzele. Presupun c n-ai
aflat nc
Vlcu i ncrei sprncenele.
S-a ntmplat ceva?
Domnul Mihai Panaitescu a fost asasinat.
-130-
CIANUR PENTRU UN SURS
Panaitescu?! l privea nspimntat. Nu pot s cred
Dar cine? Cine a
Iar domnioara Scurtu, continu maiorul, a disprut.
Cellalt nghii n sec.
Cum s dispar? Cine s-l ucid pe Panaitescu? Am
impresia c visez! Cut ochii maiorului. Pentru numele lui
Dumnezeu! Ce se ntmpl?
Nu tiu, ns ceva se ntmpl, iar vecinii
dumneavoastr se dau peste cap s ascund acest ceva.
i suspectai de crim?
V surprinde?
Vlcu privi ncurcat.
Evident. Nu mi-i pot nchipui pe Melania ori pe btrnul
Popa cu un cuit n mn sau
Panaitescu a fost otrvit. Dac ai avut n vedere
considerentul de vrst, m rog for fizic, obiecia cade de
la sine.
i Valerica?
Deocamdat nu tim nimic.
Fantastic! Am trit trei ani alturi de oamenii tia
N-ai ncercat niciodat s v mutai?
Nu. i privi vrful pantofilor. Cum ies la pensie vin aici.
Am s locuiesc mpreun cu sor-mea. Nu m intereseaz o
cas n Bucureti.
i cunoatei deci de trei ani?
Da. Iertai-m, nu vrei s luai o pictur? Nu beau
niciodat dimineaa, dar vestea asta m-a dat pur i simplu
gata.
Deschise ua i strig, undeva, pe coridor:
Nana!
Se auzir pai lipind apoi un schimb de oapte.
Cristescu nvrtea absent scrumiera. Era un suvenir din
Olanda, o farfurioar de ceramic alb pe fundul creia

-131-
RODICA OJOG-BRAOVEANU
fuseser pictate, cu albastru-cobalt, o moar i nite saboi.
i plcea ncperea cu mobilele ei vechi. Emana o linite
special, un fel de am oprit ceasul pe loc. Te simeai bine,
cumva la adpost, ncercai sentimentul odihnitor c nu se
poate ntmpla nimic extraordinar ndrtul obloanelor de
lemn. Chiar moartea putea veni lin aici, cu pai de pisic, o
moarte fr spasme, nu act necrutor, ci mplinire.
i oprea ochii asupra unui obiect sau a altuia i i ddea
seama c fiecare nsemna mai mult dect o amintire: un
individ, o generaie, un anno domini De pild, paneraul de
mrgele n care femeia i pstra probabil banii, tabachera de
filde din vitrin, unde ncpeau 5 sau 6 igri, plosca din
piele moale, fin care amintea de chefuri haiduceti izbucnite
n rcoarea pdurii, un picnic din nsoritul mai al lui 1905
sau 1906 cu rochii albe i plrii florentine
Vlcu se ntoarse cu o sticl i dou pahare. Turn lichidul
gros, rou.
A trebuit s-o scot din damigean. Avei ocazia s gustai
o viinat unic. Specialitatea casei: cu scorioar i
smburi de caise.
Bu dintr-o nghiitur apoi puse paharul gol pe mas
cltinnd din cap.
Ce nenorocire Mine abia se mplinesc patru zile de
cnd ne-am desprit. Erau sntoi, teferi
Spunei-mi, domnule Vlcu, vedei vreun motiv pentru
care Panaitescu ori Valerica Scurtu s acceptm ipoteza cea
mai trist au fost ucii?
l privea intens, fr s clipeasc. Brbatul i deschise
palmele.
tiu eu Dou asasinate comise n aceeai locuin,
ntr-un rstimp de cteva zile, firete, i dau de gndit.
Faptele sar n ochi. i orict de naiv a fi, mi este imposibil
s nu stabilesc o corelaie, mai precis o legtur cauzal ntre
-132-
CIANUR PENTRU UN SURS
ele. Nu pot s cred de exemplu c Valerica a fost omort
dac a fost omort dintr-o cauz, iar Panaitescu dintr-alta.
Teoria vecinilor dumneavoastr este c Panaitescu s-a
sinucis. Am gsit o scrisoare ctre nevast-sa n care
ncearc s-i justifice actul. n fine, mai exist i alte
urme.
Sinucis? Omul l privea uluit: Ei uite, asta n-a fi zis-o
niciodat. Panaitescu! Ultimul individ Un cap limpede, o
minte independent, o vitalitate ieit din comun. Ca s fiu
absolut sincer, mi era cel mai drag dintre toi, dei nu mi-a
dat niciodat prilejul s i-o art. Avea dou pasiuni:
matematicile i nevast-sa. La asta se reducea tot
mapamondul, restul nu exista sau nu conta.
Deci ipoteza sinuciderii cade.
Pomeneai totui de o scrisoare
Scrisoarea e trucat, domnule Vlcu. O scrisoare
perfect. Poate prea perfect
Adic s scorneasc ei o chestie att de drceasc? Nu,
hotrt nu pot s cred! Cine? Doru Matei?
De ce nu?
Pare mecher, dar e mai mult derbedeu.
Sau Grigore Popa de pild.
Exclus. Tipul e fricos. Poate s doreasc moartea cuiva,
dar stnd n expectativ.
Melania Lupu?
M facei s rd
De ce? Mi s-a prut o femeie deosebit de inventiv, mai
inteligent dect las s se vad.
Domnule maior! Vlcu se oprise gesticulnd tulburat: O
cunosc bine. N-o s m convingei c, timp de trei ani, s-a
prefcut, a jucat teatru, a reuit s m pcleasc, a fcut pe
idioata, i asta fr nici un el concret! i nu numai pe mine,
dar i pe ceilali.

-133-
RODICA OJOG-BRAOVEANU
M ntreb n ce msur v-ai dat silina s-o cunoatei.
Indiferent! O naiv, din specia imaturilor. Nu tiu ce
naiba se ntmpl Celulele nu evolueaz, probabil. Orice
gsc de 17 ani e mai mecher dect Melania. Gndii-v la
preocuprile ei! Femeie peste 60 de ani care-i aaz ghetele
la geam de Sf. Niculae i tot ea vr nuntru bomboane,
mtase pentru brodat i alte prostii
Hm, exact asta m-a pus pe gnduri, surse Cristescu.
Ceea ce dumneavoastr considerai imbecilitate sunt poate
simple refulri, excrescene ale unei existene nensemnate n
contradicie dramatic cu temperamentul, cu vocaia
Melaniei Lupu. Caut cu tot dinadinsul neobinuitul,
tnjete dup ceva deosebit, i garnisete viaa, aa cum
aplici broderii pe o suprafa a crei netezime te supr.
i din plictiseal s-a apucat s dea cu barda n
romni E ilar!
N-am afirmat c ca a dat cu barda. Am dezvoltat o
simpl presupunere. Melania Lupu nu este imatura pe care
o credei dumneavoastr, dimpotriv, sunt convins c e cea
mai inteligent dintre toi.
Vlcu se aez.
Pot s v dau o sugestie?
V rog.
Nu comitei greeala s-l subestimai pe Grigore Popa.
ntr-o eventual colaborare criminal Am impresia c aicea
batei, m nel?
Nu.
Aadar, ntr-o eventual colaborare el ar fi capul.
Cu alte cuvinte, l vedei n stare s ucid. Adineauri
Concret n-ar putea s-o fac, domnule maior, asta am
spus adineauri. Dar acceptnd premisa dumneavoastr
dou crime, trei suspeci neaprat vecinii i nu altcineva
Categoric!
-134-
CIANUR PENTRU UN SURS
Deci judecnd n limitele acestor puncte cardinale,
Grigore Popa se detaeaz, se impune ca autor moral n
primul rnd.
Nu v influeneaz cumva agenda lui?
Fr ndoial i trebuie s recunoatei c povestea d
de gndit. Are o fantezie sinistr. Este n stare s
nscoceasc rzbunri de-o meschinrie cutremurtoare i
totodat eficace. La prima vedere i vine s rzi Odat, se
suprase pe Valerica Scurtu. Nu-mi amintesc exact, o chestie
la buctrie parc, n orice caz un scandal de proporii!
Imaginai-v, dup povestea asta btrnul a procurat nite
plonie vii i le-a introdus ntr-un plic. Noaptea l-a bgat pe
sub ua femeii. V dai seama ce infern A trebuit s
zugrvim, un an de zile ne-am luptat cu disperare. Se
umpluse toat casa.
Cristescu rse.
Ce-i drept, e o prob de fantezie. Imaginaie ns are i
sculptorul.
A nu, fcu Vlcu. Cu el se ntmpl altceva. Biatul nu-i
prea prost, desigur, dar orizontul lui e blocat de nuduri, dac
nelegei ce vreau s spun, orice altceva l las absolut rece.
Dei
Dei?
Mi s-a ntmplat de multe ori s m nel
Domnule Vlcu, spuse maiorul, nu tiu deocamdat
mare lucru, dar pentru mine un fapt e cert: cei trei
colaboreaz, au un el unic. A mai aduga un amnunt
semnificativ. nainte de a disprea, Valerica Scurtu avea
acelai el. Era alturi de ei. N-am nici un argument material
n sensul sta, dar sunt sigur c intuiia nu m nal. Se
pune deci ntrebarea: ce anume i-a fcut complici pe cei
patru mpotriva lui Panaitescu, apoi pe ceilali trei mpotriva
Valerici Scurtu?

-135-
RODICA OJOG-BRAOVEANU
Ce?
Asta a vrea i eu s tiu.
Ciudat poveste. antaj?
Adic?
Panaitescu ducea o via lejer. Desigur, nu fcea
achiziii, n schimb risipea o groaz de bani prin restaurante.
V ntrebai cum i procura?
Caut o soluie.
Cu alte cuvinte, Panaitescu descoper fapte reprobabile
n viaa celor trei
Sau a unuia singur.
i-i stoarce adic banii
Vi se pare imposibil?
Cum rmne atunci cu Valerica Scurtu?
Putea prelua antajul. Cltin din cap. Nu, e prea
complicat
Eu a fi tentat s m gndesc la un mobil material. Nu
dintr-un simplu incident consumat la buctrie ori n baie
omoar oamenii cu cianur, inventeaz nscenri rafinate,
ascund un cadavru, i-l ascund bine stau zid cu buzele
pecetluite. E altceva! O miz extrem de mare sau care, cel
puin n ochii lor, a cptat proporii fantastice.
Vlcu i turn nc un phrel de viinat. Al maiorului
rmsese aproape neatins.
Un mobil material, opti contabilul, literalmente, nu
vd. Panaitetii sunt oameni modeti. Ctigau destul de
bine, dac ne gndim la felul n care i petreceau nopile, dar
nu tezaurizau. Sunt convins c n viaa lor n-au pus mna pe
un libret de economii. i-apoi nu pricep cum ar fi preluat
Valerica Scurtu singur acel bun material s-i zicem tafeta
de la Panaitescu, cum ar fi motenit-o strnindu-i astfel pe
ceilali. i duse mna la frunte. Nu, nu neleg nimic. O
istorie halucinant. ntr-un fel, m bucur c sunt n
-136-
CIANUR PENTRU UN SURS
concediu.
Cum vi s-au prut cnd ai plecat?
Ca de obicei. Se sprsese o eav, erau destul de
nervoi, dar n nota normal. Nu afiau nici un fel de
dispoziii criminale
L-ai vzut i pe Panaitescu?
Da, cred c da. Erau adunai cu toii n hol.
V amintii poate ora
Evident, m grbeam la aeroport. Am venit s-mi iau
valiza, pe la 6:30 dimineaa
Un moment! N-ai dormit acas?
Nu. nnoptasem la o prieten. O legtur veche I se
pru c descifreaz o ezitare pe chipul maiorului. Suntem
oameni n vrst, liberi, lucrurile nu pun n ncurctur pe
nimeni. V pot da adresa.
Nu e cazul, spuse moale Cristescu.
De ce nu? Dat fiind mprejurrile, orice investigaii mi se
par normale. Doina Popovici, Albinelor 15.
Maiorul fcu un gest cu mna ca i cum chestiunea nu-l
interesa.
Deci la 6:30 erau n hol
Exact. Am ntrziat cam o or. Un du, cafeaua, n fine
un minim de bagaje. La 7:30 am plecat.
I-ai vzut din nou?
Da. Rmseser n hol.
Ce fceau?
Dormeau.
n hol?
Probabil li s-a prut c acolo e mai cald. Cnd am venit
acas, am gsit ngheat apa dintr-un vas cu flori. Nite
garoafe Fusese un ger groaznic.
mi amintesc. Totui mi se pare ciudat. Din cauza
amplasrii i a ferestrelor nalte, holul e cea mai friguroas

-137-
RODICA OJOG-BRAOVEANU
ncpere.
Inexplicabil, ntr-adevr
Suntei sigur c nu v nelai? Scuzai-m c insist,
dar amnuntul este extrem de important pentru mine.
Categoric, spuse hotrt Vlcu. Mi-amintesc chiar c
am pit n vrful picioarelor ca s nu-i trezesc. Ezit: Nu
tiu, s-ar putea s m nel, dar la un moment dat am avut
senzaia c sforitul lui Grigore Popa e simulat.
Cum aa?
Mi s-a prut c se preface.
Interesant.
Firete, n-am dat importan faptului. n ultim analiz
evita n felul acesta s-i ia rmas-bun. Privi cteva clipe
figura lui Cristescu. Sunt oameni ciudai, domnule maior!
Melania i Popa au mai multe curioziti dect ai fi n stare
s descoperi ntr-un azil ntreg. Valerica e fat btrn, iar
sculptorul se crede artist i-i permite toate nzdrvniile.
Dup ce trieti o lun n mijlocul lor, nu te mai surprinde
nimic.
Poate c avei dreptate n sfrit, nu v mai rein.
Dac nu o considerai drept ndrzneal, spuse Vlcu
inndu-i haina, comunicai-i v rog doamnei Doina Popovici
c m ntorc pe data de 14 ianuarie.
Cristescu zmbi:
Suntei att de sigur c o voi vizita?
A fi gata s pariez pe ultimul leu.

Stteau n hol, departe unul de cellalt, cu ochii pe


fereastr.
Se las seara, gndi Melania Lupu trecndu-i degetele
grebl prin blana pisicii.
Nu-mi place ntunericul, gndi Doru Matei. l detest.
Chiar i n amor De ce s nu vezi?
-138-
CIANUR PENTRU UN SURS
nc o noapte, gndi Grigore Popa. Noaptea te simi mai
singur. Cnd eram mic, dormeam cu un ursule. l chema
Martin i-i lipsea un ochi
Am s mnnc o cirea glasat, gndi Melania Lupu. Mai
am cteva n scrin.
A avea chef s sparg ceva, gndi Doru Matei. Nu mai
suport linitea O aud, mi s-a agat de timpane, m doare!
Panaitescu i Valerica, gndi Grigore Popa. Ce destin
Amndoi, acolo Presimt
Presimt c e zadarnic, spuse rguit btrnul.
Ciudat! tresri sculptorul. M gndeam la acelai lucru.
Prea trziu, opti Melania Lupu. Niciodat nu te poi
ntoarce.

-139-
Capitolul XII

CARE E TRUCUL?

Avea 46 sau 47 de ani, iar primul lucru care te izbea era


sigurana. Privind-o, simeai c va gsi totdeauna, indiferent
de situaie, soluia corect, accentul just, replica ideal. Se
mica superb, cu o graie natural care nu se nva nicieri
i mai ales da, reflect maiorul, asta e, femeia sugera acut
ideea de civilizat. Rufria i-o ghiceai impecabil, baia,
veritabil drogherie, cu spunuri fine i trei perii de dini, nu
i-o puteai nchipui cu combinezoane dubioase sau cte un
ac de siguran nlocuind nasturele ori crligul acolo unde
nu se vede.
i zmbi lui Cristescu ca i cnd s-ar fi cunoscut de cnd
lumea i nimic nu i-ar fi putut face mai mult plcere dect
prezena lui. Desigur, maiorul simi convenia, dar aceasta
nu-l mpiedic s-o priveasc la fel de ncntat.
Se aezaser n hol, Doina Popovici cu faa spre fereastr,
neevitnd s primeasc n plin obraz lumina. Avea un chip
interesant, puin prea crnos, extrem de senzual. Ochii
enormi, verzi, aruncau lumini dulci, citeai n ei mpcare i o
poft de via nealterat de vrst.
Nu-i e fric de btrnee, conchise maiorul.
Doina Popovici izbucni n rs. Gura cam mare era bine
desenat, dinii superbi.
-140-
CIANUR PENTRU UN SURS
Ce idee pe Vlcu! A profitat nengduit de mult de
amabilitatea dumneavoastr. Vine deci pe 14
Se rsuci spre cutia de igri artndu-i talia bine
conservat. Purta o rochie bleu, din flanel moale, cu un
medalion greu de argint, ostentativ barbar. Trase adnc n
piept fumul i spuse pe o voce joas uor nelinitit.
Bnuiesc c s-a ntmplat ceva dezagreabil
i cunoatei cumva pe vecinii domnului Vlcu?
Destul de vag. De ce m ntrebai?
Profesorul Panaitescu s-a sinucis, iar Valerica Scurtu a
disprut.
Femeia fcu ochii mari.
Panaitescu?! Nu se poate!
Din nefericire, da
Fantastic! Cnd?
Acum patru zile, preciz Cristescu.
mi pare extrem de ru. Marin mi vorbea mereu despre
omul sta inea la el. nainte de plecare mi-a povestit
ceva Fcu un gest cu mna. Ceva impresionant.
Cristescu i ridic privirea.
Pur i simplu nduiotor, zmbi Doina Popovici. O
adora pe nevast-sa. Un sentiment puin obinuit dup
atia ani de convieuire Ai cunoscut-o?
Nu.
E o femeie tears, mrunt, prost mbrcat, indiferent
de ce pune pe ea. i totui Panaitescu o adora. Ciudat, nu?
Trebuie s ajungi la vrsta mea ca s poi nelege lucrurile
astea.
Maiorul zmbi complexat.
V rsfai?
Suntei amabil
Vorbeai de un anumit gest
Da. Voia s-i pregteasc o surpriz. Acum e la Praga,

-141-
RODICA OJOG-BRAOVEANU
mi se pare, ntr-o excursie cu ONT. Panaitescu i-a amintit c
admirase recent la Consignaia o cutie de argint, une bote
bijoux. Ceva foarte pretenios, pretinde Marin, i ridicol de
scump. Aproape patru mii de lei. Imaginai-v, i-a vndut
trei costume de haine i a achiziionat-o.
l privi lung, parc surprins, ateptnd reacia maiorului.
Cristescu gesticul vag.
Interesant. Ai vzut sau vi s-a spus cum arat odaia
soilor Panaitescu?
tiu la ce v referii i tocmai asta mi se pare, cum s v
spun, de-a dreptul patetic. n fond, s-a sacrificat pentru a-i
satisface un capriciu. Un cadou absurd i, dac te gndeti la
cutia aceea pretenioas umplut cu fleacuri ieftine, mrgele
de sticl i strasuri, i dau lacrimile.
Cnd spunei c s-a ntmplat?
Femeia ridic din umeri.
Recent, n orice caz. Dou-trei zile nainte de Tresri.
Dumnezeule! S-a gndit probabil s-i lase ceva Un ultim
gest.
Aceasta ar fi o interpretare romantic, zmbi maiorul.
Domnul Vlcu a vzut cutia?
Da. Panaitescu l-a rugat s-l nsoeasc. Marin e un
mare amator de obiecte de art i-n acelai timp incapabil s
refuze pe cineva. n ciuda mizeriilor inerente, i simpatiza
vecinii. Le fcea chiar unele servicii gratuite i ddu o
palm uoar peste frunte: Acum mi amintesc exact! Marin
a plecat pe 8, dimineaa. Noaptea a dormit la mine. Atunci
mi-a povestit. Nu vrei o cafea?
Cristescu refuz.
Ce prere avei despre Valerica Scurtu?
O nefericit. Celibat prelungit cu consecine
dezastruoase.
Ce vrei s spunei?
-142-
CIANUR PENTRU UN SURS
O obsedeaz o singur idee: s se mrite. Indiferent cu
cine, indiferent de compromisul care ar intermedia actul. Se
simte cumva n afara societii, njosit. mi povestea Marin
c atunci cnd st de vorb cu o femeie cstorit, instinctiv
se ntunec la fa, dar n acelai timp o las s treac
nainte. O consider superioar. ncepu s se joace cu
ciucurii de la fotoliu. Nu m-ar surprinde s aflu c e undeva,
la un brbat.
Nu numai vecinii, rse Cristescu, dar tot cartierul ar fi
aflat-o pn acum.
Credei? La mentalitatea ei, n-o vd trmbind o
legtur neoficial.
Cu civa ani n urm, probabil n-o fcea, acum ns,
orice aventur reprezint o victorie, o demonstraie de valene
feminine.
Poate Doina Popovici rmase pe gnduri. E foarte
trist. ntr-un timp, Melania Lupu se zbtea s-o
cstoreasc
O femeie interesant, constat Cristescu.
Cine?
Melania Lupu.
Da, dei are i ea unele ciudenii.
N-am s v ascund, doamn, c pun mare pre pe
impresiile dumneavoastr. Orict a ncerca s fiu obiectiv,
orict de bine intenionat a fi cu unul sau cu altul, intervine
deformaia profesional. Cu alte cuvinte, sinuciderea o pun
sub semnul ntrebrii.
Glumii, domnule maior.
Deloc. Mai mult, exist o mulime de indicii care
pledeaz n favoarea crimei.
Extraordinar!
Deci ochiul meu nu mai poate fi att de limpede, dac
nelegei ce vreau s spun. n schimb, alt valoare capt

-143-
RODICA OJOG-BRAOVEANU
prima impresie despre nite oameni n contextul unei
convieuiri normale. n ce mprejurare i-ai cunoscut?
Femeia ridic din umeri.
Zugrvisem i am fost nevoit s dorm dou nopi la
Marin Ciudeniile Melaniei m-au izbit chiar de la nceput.
M-am i speriat! Obinuiete s-i vorbeasc singur, ca i
cum s-ar adresa unui copil, ori de cte ori nu e nimeni n
preajm: E timpul s te culci, draga mea, Vai, Melania, ce
distrat eti etc. ncolo, pare o femeie de treab. Blnd,
ndatoritoare.
Pare, ntr-adevr i domnul Matei?
Sculptorul? O mic lichea. Nu s-a sfiit deloc s-mi fac
curte, o curte grosolan, la cinci minute dup sosire. Grigore
Popa e un btrn morocnos i ca toi brbaii care au
depit 60 de ani, sau aproape toi, ngrozitor de nepoliticos
cu femeile. n general, o faun stranie M gndesc mereu:
cum rezist Marin?
De ce Cristescu ezit imperceptibil. De ce nu s-a
mutat
Doina Popovici rse amuzat.
Aici vrei s spunei? De fapt ntrebarea sun altfel: De
ce nu ne cstorim? Copilrii! Trim de zece ani mpreun i
ne simim admirabil.
Cu att mai mult
Eu am fost mritat. O experien trist, de mult, foarte
de mult M-am obinuit s triesc singur, ca i Marin.
Cnd ne-am cunoscut, nici unul dintre noi nu mai era prea
tnr, nu se mai punea problema copiilor i-atunci, de ce?
Maiorul zmbi stnjenit:
Oamenii gsesc o mie de motive pentru care s se
cstoreasc n afar de copii.
O mie de motive care se reduc de fapt la dou: fie un
sentiment irezistibil, fie interese, s zicem, majore. Marile
-144-
CIANUR PENTRU UN SURS
pasiuni izbucnesc pn la o anumit vrst i, n orice caz,
nu cunosc pe cineva care s se fi sinucis pentru o femeie de
40 de ani. Iar interese?! Doina Popovici ridic din umeri.
Ctig suficient, iar poziia social a lui Marin nu m-a tentat
n mod deosebit.
i domnul Vlcu?
E un om care-i ajunge singur Pe primul plan se afl
concertele, expoziiile, muzeele, albumele de art i abia
dup aceea o femeie, s zicem eu. Cred c dac i-a fi fost
nevast, problema m-ar fi deranjat. n situaia mea, o ignor.
Cnd are chef s petreac o sear n compania lui Giotto sau,
m rog, Donatello eu m duc la cinema ori joc remy cu civa
prieteni. Suntem foarte mult mpreun sau foarte puin.
Depinde din ce unghi priveti lucrurile. Chiar i acum
Prefer s petreac Revelionul cu sor-sa. Mi-a comunicat i
meniul: curcan cu portocale. n acelai timp, nu s-a sfiit
s-mi cear o grmad de servicii. Cteva telefoane la
serviciu, un costum de scos de la croitor, de achitat
abonamentul la Paris Match. De altfel
Maiorul o urmrea cu buzele strnse. Doina Popovici i
trecu degetele prin prul crunt. Figura plin se ntunec de
parc i-ar fi adus aminte dintr-o dat de ceva neplcut.
De altfel?
Nimic
Ce nseamn nimic?
Femeia aprinse nc o igar. Prea nervoas, nelinitit.
Cristescu o examin contrariat: O indispoziie brusc i
inexplicabil. Ca i cum ar fi primit un semnal, ceva
recepionat numai de ea, care o avertizeaz c s-a ntmplat
sau e pe cale s se ntmple un lucru ngrozitor
ntreb ncet:
E mai bine s plec?
Doina Popovici i mulumi cu un surs. Avea ochii plini de

-145-
RODICA OJOG-BRAOVEANU
lacrimi.

***

Melania Lupu ronia un biscuit. Suspin uor.


A mnca un maripan. Un maripan roz cu miezul de
fistic.
Doru Matei privea scrumiera plin de mucuri.
Plecai n ora, domnule Matei? se interes btrna.
Ce-i veni?
Observ c v-ai schimbat.
Ei bravo! N-am de gnd s rmn toat viaa n pijama.
Sculptorul mbrcase un costum sel et poivre la care asortase
o cravat ndrznea, albastru cu verde.
Hm, aa s-a gndit probabil i Panaitescu
Puche-i pe limb, cobea dracului! fcu speriat Matei,
btnd n lemn: Suntei tmpii! i v mirai de ce ne
suspecteaz maiorul. Stai ca huhurezii, ncotomnai, casa
crap de ger i nimeni nu face o singur micare!
Cam ce micare ai dori s facem, tinere? ntreb Grigore
Popa.
S chemm un instalator, s mai dereticm prin cas,
ori naiba tie
Vai, domnule Matei, interveni Melania Lupu, dar ai fost
i dumneavoastr de acord c aducnd un specialist trebuie
s mutm dulapul din loc?
Ei i?
Dulapul e foarte ubred, are ncheieturile slbite, se
poate nrui la prima micare.
De asta nu mai pot eu! Mutm tablourile n alt parte.
Unde? ntreb repede Grigore Popa.
Oriunde, n-are importan.
-146-
CIANUR PENTRU UN SURS
La dumneata n odaie, de pild?
De ce nu? Tot stai de caraul i-apoi, nu uitai c
trebuie s soseasc amicul din Amsterdam, oricum umblm
la ele.
Pe buzele Melaniei Lupu apru un surs palid. Prea s
ncerce o mare dezamgire. Grigore Popa nu-l slbea pe
sculptor din privire.
Le-ai gsit i un loc anume, bnuiesc
Nu, dar putem gsi printre materialele mele, sub
parchet
Sau n sacul de voiaj
Matei ridic brusc capul.
Ce vrei s insinuezi?
Ticlosul sta, spuse Grigore Popa adresndu-se
btrnei, intenioneaz s ne trag clapa. i-a fcut bagajul
E beat! Nu-i d seama ce spune!
Zu? Vrei s ne ari i nou sacul?
Sculptorul ridic din umeri fr convingere. Argumentele
erau palide, nclcite.
Spune-mi, Melania, m vezi n stare de o asemenea
ticloie?
Btrna nu-i rspunse. Continua s zmbeasc trist.
i n definitiv, se ridic Matei, admind c vreau s plec
trebuie s m justific? Cui? ie?! M faci s rd, papa!
Rse fals, nervos. Grigore Popa ddu din mn.
Din partea mea, du-te nvrtindu-te! Tablourile ns nu
se mic din dulap!
Ce vorbeti, mon cher? i dac eu s zicem a fi de
alt prere?
ncearc!
Ameninarea din glas era evident. Melania Lupu continua
s rmn n expectativ, plimbndu-i privirea i sursul de
la unul la cellalt.

-147-
RODICA OJOG-BRAOVEANU
M ntreb cum ai s m opreti
ncearc i ai s vezi!
Din ochii btrnului neau fulgere. Sculptorul rmase
descumpnit. Aprinse o igar mai mult ca s ctige timp.
Mi-ai pregtit i mie o surpriz? Ceva n genul celor
gustate de Panaitescu i Valerica nainte de a-i da duhul?
Grigore Popa cltin din cap edificat.
Eti prost, biete
Altceva mai tii?
i ticlos pe deasupra. Iar ticloenia i prostia nasc
montri.
Sculptorul i pocni palmele cu o expresie de nermurit
surpriz.
Uite cine vorbete! Ei nu, c e formidabil! S-i spun eu,
coan Melania, ce-a fost n stare boorogul sta s fac n
timpul rzboiului? Se ntoarse spre btrn: Sunt tmpit, ai?
Iremediabil!
n regul! Nu ns i lipsit de memorie. Ca s in minte
un lucru nu-i nevoie s-l notez n agend Se aez
confortabil, picior peste picior. i-acum s-i dm drumul la
magnetofon! E o istorioar cu tlc i bineneles cu moral.
Anul 1943, iarna. Reine te rog, tanti, era tot cam prin
decembrie. Se pare c pe frumosul sta l apuc damblaua n
luna cadourilor Aadar, ne aflm n anul 1943. Maiorul
Grigore Popa ntreine relaii ct se poate de apropiate cu
doamna Lola, soia cpitanului Preda.
nceteaz!
Un moment, drgu, nc n-am terminat. Bun! Numai
c tnra Lola, nemulumit de oficiile celor doi brbai,
insatisfacie absolut fireasc dac ne gndim la potenialul
masculin al ipochimenului
Melania Lupu i cobor sfioas privirea.
Domnule Matei, v rog, n-are rost
-148-
CIANUR PENTRU UN SURS
De acord. S trecem peste amnunte. Deci juna Lola
gsete de cuviin s-i mpart patul conjugal cu al treilea
individ, un locotenent de cavalerie.
Btrnul fierbea gata s izbucneasc. Melania Lupu,
intuind deznodmntul, ncerc s depeasc momentul.
Sunt chestiuni care, credei-m, nu m intereseaz. Nu
intereseaz pe nimeni
Te neli, tanti! E o poveste plin de semnificaie.
Constatnd infidelitatea doamnei, Grigore Popa gsete de
cuviin s o sancioneze.
Ce prostie! ngn nesigur btrnul. n viaa mea n-am
auzit ceva mai caraghios.
Dar dincolo de cuvinte se simea altceva. Altceva se citea i
pe figur.
Dou zile mai trziu, continu Matei, cpitanul Preda i
gsete soia otrvit. Cu cianur!
Ce?! exclam fr s vrea Melania Lupu.
Au urmat, firete, cercetrile de rigoare, Miliia i-a
spart capul luni de-a rndul incapabil s neleag cum s-a
comis crima. i calcul pauza. La autopsie s-a constatat c
victima nu consumase absolut nimic cu 14 ore nainte de a
muri.
Se uit triumftor la btrn. Melania Lupu ntreb ncet:
i?
n lipsa probelor, dosarul s-a clasat. Oft. M ntreb
dac maiorul Cristescu va repeta figura.
Se aternu linitea. Melania Lupu netezea faa de mas
privind n gol. Sculptorul i surdea fermector btrnului.
Chipul lui Grigore Popa mpietrise. Rosti printre dini:
Canalie!
Tot eu, firete! Spune-mi, papa, cum naiba ai procedat?
E un truc
De unde ai aflat povestea?

-149-
RODICA OJOG-BRAOVEANU
N-are importan!
Pentru mine, da.
n orice caz, nu din carnetul dumitale. Uite, vezi, eu nu
spun c eti prost, dimpotriv! Mai mult, i dau cuvntul
meu de onoare c tot n sensul sta te-am descris maiorului.
Detept, crpnos i pestri la mae! E de la sine neles c o
asemenea poveste n-ai fi aternut-o pe hrtie.
De unde ai aflat?
M privete. Dac-mi vinzi trucul cu cianura, i spun.
Grigore Popa i ntoarse ostentativ spatele.
Mi-e grea! Ascult, Melania, n-am intenia s m
justific
Nici nu e cazul. Sunt chestiuni care v privesc personal.
Totui, in s precizez un lucru. Atunci cnd m rog,
s-a ntmplat ce s-a ntmplat n-am ieit din cas. Am
martori O grip rebel.
Asta s i-o spui lu mutu! interveni Doru Matei.
Soul ei tocmai m vizitase
i i-ai zis pe nersuflate: Cpitane, nevast-ta ne
nal! Aa-i?
Cu dumneata nu discut!
Sculptorul se ridic.
Foarte bine. in s v anun c dup o matur
chibzuin am ajuns la concluzia c drumurile noastre
trebuie s se despart.
Du-te dracului!
Domnu Popa, v rog
Nu pune la inim, tanti Melania, flcul e cazon ru!
Cum v spuneam, intenionez s plec, ntruct n-am de gnd
s mprtesc soarta celor doi. n concluzie: propun s
mprim bucatele. Nu te holba, papa, ai neles foarte bine. E
vorba de cele dou pnze, firete. Un simplu exerciiu de
aritmetic: Dou paie la trei mgari
-150-
CIANUR PENTRU UN SURS
Nu-i chiar att de simplu, domnule Matei, observ
btrna. Prerea mea
Las tanti, i-o comunici frumosului mai trziu cnd vei
rmne n tte--tte. Un licr maliios i se aprinse n priviri.
Apropo, tii c ai putea face o pereche cum nu se poate mai
potrivit? Doamna cu idei i omul cu carnetul! De ce nu v
nsurai, copii? Sau preferai concubinajul?
Btrnii l priveau fr glas. Doru Matei se strmb:
n sfrit, treaba voastr! S revenim la tablouri. Ca om
de art, artitii au fost ntotdeauna apreciai, socotesc c mi
se cuvine caimacul: Dama cu evantaiul. Ar fi o crim s
pngreasc domnul Popa cu ochii lui murdari sursul
cucoanei. tii cum a boteza cu tot balamucul sta? Cianur
pentru un surs S-a consumat o cantitate bunioar.
Domniilor voastre v ajunge Vntorul. Se adres btrnului:
Poart semntura lui Rembrandt, papa, pictor olandez cu
mare trecere i spun toate astea pentru c, sunt convins,
cunotinele dumitale n materie
Termin, domnule, odat! izbucni Grigore Popa pe
neateptate. Eti dement?
Ct se poate de realist, papa. i cu asta s trecem la
fapte!
M ateptam, spuse moale btrna, s ne ntrebai dac
suntem i noi de acord
Fleacuri! Pentru ct v-a mai rmas de trit, v ajunge
gagiul cu pan la plrie. Logic i generos, nu?
S nu te atingi de dulap, spuse printre dini Grigore
Popa.
Vorbeti serios?
Atinse stema heraldic. Din civa pai, btrnul fu lng
el. n mn inea un satr de buctrie.
i crap capul!
V deranjez?

-151-
RODICA OJOG-BRAOVEANU
Se ntoarser brusc. Maiorul Cristescu surdea n prag.

-152-
Capitolul XIII

SOLUIA DE 18 CARATE

Melania Lupu ronia un biscuit. Suspin uor:


Astzi cred c nu mai vine.
Doru Matei privea scrumiera plin de mucuri.
Ciudat. Mi-e fric. N-am simit niciodat ceva asemntor.
tiu c e cineva n spate. M ntorc, i nu vd pe nimeni.
Grigore Popa asculta pendula.
Tic-tac Da, voi pleca la Londra. Am s m stabilesc
acolo. Tic-tac O locuin decent, un club bun O
menajer Poate o vduv, n fine, cineva distins Tic
Telefonul ncepu s sune.
Cine era?
Maiorul.
Iar?
Doru Matei rnji.
i bate joc de noi! tie precis c Valerica a mierlit-o i
totui se intereseaz dac nu s-a ntors.
Nu tie, accentu Melania Lupu linitit, i acesta e un
punct ctigat. Trebuie s fim doar ateni, s nu ne pierdem
cumptul.
Grigore Popa i nghii saliva.
Nu-mi place maiorul! Scotocete, mereu scotocete Nu
nelegei? E un rzboi al nervilor.
-153-
RODICA OJOG-BRAOVEANU
Tremura sub pledul gros din care i ieea doar capul. Din
cauza obrazului neras, prea bolnav.
Sculptorul se uit la ei i ncepu s rd. Un chicotit
nervos la nceput, apoi hohote isterice care-i alterau
trsturile.
Domnule Matei, opti btrna nspimntat, domnule
Matei!
Tnrul prea incapabil s se stpneasc.
E caraghios! articul printre sughiuri. M uit la voi i
nu-mi vine s cred. N-avei mutre, asta e!
Ce mutre?
Matei se nec.
De criminali, vezi bine!
n sfrit, oft btrnul. Pn acum eu eram capul
rutilor.
Mutra nu te absolv, papa, doar n filme ucigaii au
figuri de-i vine s-o rupi la fug.
Melania Lupii surse tremurat:
ncercai s v gndii la altceva.
De pild la Valerica, nu? Sculptorul urla de rs.
Nefericita i-a atins scopul! Are n sfrit un brbat
Eti cel mai dezgusttor individ pe care l-am cunoscut
vreodat!
Serios? Ia mai consult-i niel carneelul. Spune-mi,
btrne, i notai i edinele de dragoste?
Sictir!
De ce trebuie s spunei astfel de lucruri? Btrna
cltin din cap. Nu fac bine nimnui Mine, adug tonic,
vine domnul Van der Hoph. Totul se va aranja
Totul se va aranja mormi Grigore Popa. Cnd atepi
mai mult, nu se aranjeaz. Nu tiu de ce Am o presimire
Melania Lupu exclam cu minile mpreunate:
Oh, v rog, domnule Popa! S vorbim despre altceva.
-154-
CIANUR PENTRU UN SURS
Sau Se ag de idee: Uite, s jucm tabinet!
De ce nu Lapte gros? E un joc de societate
Cretin!
Totul ca s treac noaptea. Ziua e altfel. Depinde numai
de noi
De unul din noi! Dac e cuminte
Grigore Popa ddu din mn iritat:
Las-m s vorbesc!
Sculptorul i privea fix. Se calmase, dar umerii nc i
tremurau.
Ce presimire mai ai?
Hm, poate c nu-i presimire. Ceva ciudat, oricum
Melania Lupu strnse din pleoape i-i duse ostentativ
minile mici la urechi. Grigore Popa continu netulburat, cu
ochii nfipi n duumea.
Al dracului de ciudat! Tot timpul aud nite pai. Uite,
chiar i acum Se plimb n sus i n jos. Iar n sus i iar n
jos. S-a ntmplat i alt dat Cu ani n urm. M trezeam
noaptea din cauza lor. Aprindeam lumina i nimic.
Sculptorul l privi tulburat:
ntr-adevr ciudat! Eu simt pe cineva O prezen
constant. El l aude nnebunim!
M-am ntrebat totdeauna, vorbi rguit btrnul, m
ntreb i astzi. Cine Cine poate fi?
Melania Lupu, lsnd minile s-i alunece pe lng obraji,
spuse ncet:
Pentru numele lui Dumnezeu, v rog
N-am vorbit nimnui despre unchiul Alecu. Grigore
Popa deschise palmele cltinnd din cap. Cui s-i vorbesc?
Sunt dintre ia care rmn totdeauna singuri, indiferent
unde s-ar afla. ntr-o clas, ntr-o sal de spectacol, ntre o
mie sau un milion de indivizi. Unchiul Alecu nu El nu era
aa. Ani de zile, cnd m gndeam la el, simeam n nri

-155-
RODICA OJOG-BRAOVEANU
arom de cozonac. Surse aducerii aminte. Venea totdeauna
de srbtori, ncrcat de pachete Mirosea a tren, a piele, a
tutun fin, a hotel. Bazarurile din Madrid, Calcutta, Istanbul
erau universul lui. Nu-l interesau muzee, nici edificii de
renume, nici ruine sacre, n-avea o singur fotografie fcut la
Louvre, crat pe Sfinx sau nu tiu ce statuie Merita n
schimb s-l asculi vorbind despre lumea colorat a
negustorilor de susan i fructe exotice, a giuvaiergiilor vicleni
i a
ncepu s tueasc.
Melania Lupu zmbi cu ochii larg deschii.
Totdeauna am visat s cltoresc. Poate acum
O lume colorat i nebun. Reuea s te fac s-o vezi
prin ochii lui. Da, da Vedeai cu adevrat giuvaierurile
acelea grele, cu pietre mari albastre, roii i verzi, pipiai
aluri n care ardeau flcrile curcubeului, ncercai dinii
pieptenilor nali, scobii n filde i tiul lamelor flexibile, de
Toledo. Darurile lui! Pun rmag c n-ai vzut n viaa
voastr aa ceva! Zei mici de os, la care nu se nchina nimeni,
amfore ciudate de aram, cutiue cptuite cu oglinzi, fructe
de cactus, ploti de piele din care lichidul glgia cald, trezit,
ca apa din pntecele dromaderilor
Btrnul oft frecndu-i ochii:
Sosea cam pe vremea asta Spre Crciun. i dintr-o
dat, n-a mai venit! L-am ateptat zadarnic. n anul acela,
cozonacii i pierduser aroma. Pe urm am primit o
scrisoare. Un hotelier din San-Sebastiano ne comunica
moartea lui
Ls capul n piept i tcu.
Matei i trecu limba peste buzele uscate:
Ce-ai vrut s spui?
Btrnul chicoti lugubru:
n anul acela, l-am ateptat mai mult ca oricnd pe
-156-
CIANUR PENTRU UN SURS
unchiul Alecu. Cred c niciodat nu l-am ateptat att de
nerbdtor, de ptima, a zice. Mama ne prsise
De-atunci m-am obinuit s nu mi se mplineasc o dorin
mare, foarte mare. Mi-a fost chiar team s mai doresc
Matei l privi impresionat.
Eti un om straniu.
Copilrii, rosti tonic Melania Lupu. Domnul Van der
Hoph va sosi mine, sunt ncredinat.
Matei scutur violent din cap.
Las asta Cu paii aceia Zici c-i auzi. Crezi c
Hm, btrnul se ghemui i mai mult n fotoliu. Cine ar
putea ti?! Cine ar putea rspunde?
Melania Lupu izbi puternic palmele.
Dumnezeule! Doar nu credei n spirite!
Nu i totui paii i aud! Apsai, siguri Exact cum
clca el. Nu reueam s-mi amintesc
E lemnul vechi, domnule Popa, mobila, parchetul
Btrnul ridic privirea. Faa avea o expresie ncordat.
Ascultai! i aud! Au ajuns la captul holului
Matei i nfipse unghiile n carne. Btrnul are
halucinaii, gndi sculptorul. Nu se auzea nimic. De-a avea
o sticl cu whisky!
Trebuie s-mi imaginez ceva care-mi face plcere, gndi
Melania Lupu, scotocind n fundul pungii dup o fondant.
Am s-mi schimb toat garderoba. Lucruri sobre, distinse,
nu prea multe. Vizavi de Leonida se lucreaz admirabil Am
s plec nti la Nisa i-o s-mi nchipui tot timpul c sunt
tnr. Extrem de tnr Nu vreau s mi se par c e prea
trziu Nu, draga mea, n-am s-i ngdui s nu te bucuri
din adncul inimii.
Londra, gndi Grigore Popa. Lui Alecu nu-i plcuse
oraul. Prefera peisagii luminoase, cu soare mult Bond
Street, Picadilly Circus, Hyde-Park Pcat c buctria nu e

-157-
RODICA OJOG-BRAOVEANU
grozav. Budinci, ovz fiert, plcintele lor cu carne. Poate
chiar mine o s am banii Adic un cec. Am s-mi cumpr
o meda
Gndul rmase suspendat. Simi o durere sfredelitoare n
tot trupul i deschise gura sufocat. ni cu un urlet din
fotoliu, apoi se prbui.

A murit! spuse ngrozit Melania Lupu.


Doru Matei nghii n sec:
Cianur.

***

ntins pe divan, maiorul Cristescu privea perdeaua


ncrcat cu maci i albstrele. Dincolo de tulul subire, un
felinar ridica o lumin glbuie, ca de vat.
Maiorul regl sonorul aparatului de radio. Vocea crainicei
se auzea n surdin: A fost ora 1! Stimai asculttori, v
invitm la dans.
Zmbi: Oare ci danseaz ntr-adevr acum?
Apoi gndul se ntoarse la oamenii aceia ciudai: Popa,
Melania Lupu, tnrul. De ce? se ntreb din nou. Un de
ce care-i strngea pe toi, le nchidea gurile, ridica un zid.
Din echip fcuse parte i Valerica Scurtu. Acum fusese
exclus. De ce? Nu se ndoia c femeia murise. Gsiser
probabil un truc pentru a-i ascunde cadavrul. Treburile astea
nu sunt niciodat simple ncerc un bilan i surse amar.
Concluziile erau puine i vagi. Cea mai ferm rmnea
complicitatea celor trei.
Complicitate, evident, dar exist o singur minte. O minte
inventiv, remarcabil.
Imaginea Melaniei Lupu blnd, fragil, politicoas se
-158-
CIANUR PENTRU UN SURS
suprapuse gndului.
Vreau s plec din viaa ta, n tine nu pot s mai cre
Cristescu nchise aparatul de radio i trase plapuma pn
la brbie. Pe strad trecea o main ntrziat. Lumina
farurilor tremur o clip pe faldurile perdelelor. Un mac rou
se aprinse scurt, desennd o pat de snge.

***

Sculptorul i ridic faa slbit:


N-a nghiit nimic. Cum vine asta?
Nici ceilali n-au nghiit nimic, domnule Matei.
Btrnica i strecur minile ngheate sub reverele
capotului. opti: Numai de nu mi-a pierde capul
Cum vine asta? repet buimac tnrul.
Vom nelege totul la timpul cuvenit. Sunt sigur. Acum
trebuie s ne gndim la altceva.
Sculptorul o msur un timp:
Altceva? Ce altceva?!
S-ar putea ca mine diminea s ne viziteze din nou
domnii de la Miliie. Tot mine sosete i domnul Van der
Hoph. Suntem datori s rezolvm n noaptea aceasta
Ce s rezolvm?
Oh, domnule Matei! Nu complicai situaia mai mult
dect e necesar. Trebuie s-l ascundem pe domnul Popa.
n ochii tnrului se aprinse o flacr slbatic. O apuc
de umeri i ncepu s-o zglie.
Tu i-ai ucis pe toi!
Nu v dai seama ce vorbii!
Crezi? L-am suspectat degeaba pe btrn. Care-i
mecheria?
Melania Lupu i strnse ofensat buzele. Se desprinse

-159-
RODICA OJOG-BRAOVEANU
moale:
tiu c trecei prin momente grele, domnule Matei, dar
nu uitai c nici eu nu sunt scutit de ele.
Tu i-ai omort! Cum dracu n-am neles mai de mult?!
V comportai nechibzuit. Bgai de seam c eu nu v
acuz pe dumneavoastr.
Firete! tii c eu n-am ucis.
Nu tiu nimic.
Aa dintr-o dat? Pn acum m-ai nnebunit cu ideile!
Exagerai, domnule Matei.
Sculptorul o msur gfind. Mna n care inea igara i
tremura.
n regul! Eu n-am ucis, dumneata n-ai ucis! Atunci
cine dracu a fcut-o? Explic-mi!
Btrna i masa tmplele. Nu rspunse.
Explic-mi! url Matei.
Nu trebuie s strigai.
Mai exist cineva n cas? la auzea pai, eu i simt
rsuflarea.
Pentru c suntei obosit. Dac ai ncerca s v
calmai
Cum dracu ai reuit s ne aiureti? Sau o mai fi
ntr-adevr cineva Simt o respiraie ciudat
Copilrii! Suntem singuri. Tot att de singuri pe ct pot
fi doi oameni.
Sculptorul se arunc ntr-un fotoliu. Dinii i clnneau:
Valerica avea dreptate. Trebuie anunat Miliia. Cu ce
m nclzesc banii dac crp sau o s nnebunesc?
Vom fi i mai prudeni, domnule Matei.
Prudeni! Stau nemncat de trei zile, abia ndrznesc s
aprind o igar, mi-e fric s adorm! Popa i economisea
pn i respiraia!
Asta nu nseamn nimic. Ai fost dup el n baie, ori n
-160-
CIANUR PENTRU UN SURS
buctrie? Ai vzut tot ce a fcut? Uite, am o idee!
Iar ai idei?!
Suntei convins c nu s-a presrat otrav pe peria de
dini?
Tmpenii! Cretinul n-a murit n baie.
Sigur c nu. A fost un simplu exemplu. Vreau s spun
c domnul Popa se pzea, dar, trebuie s-o recunosc, nu era
suficient de intuitiv.
Sculptorul rnji:
Dumneata eti n schimb pentru toi. i mai bag de
seam c eti al naibii de curajoas. Te ndopi fr grij.
Chiar n-ai observat? Prea sincer uimit. Art
motanul: ncerc totul pe Mirciulic. Numai dup aceea
mnnc. Dac vrei, pot s vi-l mprumut.
Ce s-mi mprumui?
Motanul.
Ca s-mi probeze romul?
De ce nu? Mirciulic tie s bea. Totdeauna am fost de
principiul c un strop de alcool n-are cum s-i strice i l-am
nvat.
Sculptorul ridic ochii n tavan.
Ce oameni, domnule! la, complet sonat, aude pai,
asta Gata! Eu unul m-am sturat! Las dracului totul i
plec!
Dar tiu n aceeai clip c nu va abandona. Glasul
nvluitor al Melaniei Lupu nsila o melodie dulce.
un studio elegant cele mai scumpe modele din
Paris o galerie personal. n Haiti, ca Gauguin studii la
Roma femei ncnttoare Gndii-v, domnule Matei,
gndii-v bine.
Matei scrni din dini.
M ard, dar trebuie s ncerc! E o ans pe lng care nu
voi mai trece niciodat. Dac o ratez, am s-mi dau cu

-161-
RODICA OJOG-BRAOVEANU
pumnii n cap toat viaa. Fie ce-o fi!
Se uit la btrn.
OK! Unde-l ascundem pe Popa?
Melania Lupu i cobor pleoapele i zmbi.

Sculptorul ridic degetele.


Pe Panaitescu l-am sinucis, pe Valerica am
ngropat-o Se opri cu mijlociul n aer: i-acum ce facem?
Cum scpm de l btrn?
Avei vreo idee?
Nu-mi cere i idei! E prea mult. Tot dumicatul sta a fost
cam mare pentru mine.
ncercai totui s v gndii. Artitii au fantezie. Rse
trengrete: Mi-amintesc de o prieten, actri. De Sfntul
Gheorghe, patronul soului Zmbi: Suntei prea tnr, n-ai
prins vremurile acelea Oamenii erau grozavi de scrupuloi
n materie de conveniene. Dac ar fi inut seama de obligaii,
trebuiau s invite vreo 30 de persoane i n-aveau un ban.
Hohote de rs i scuturau trupul plpnd. i terse lacrimile.
tii ce a fcut? A mprtiat peste tot zvonul c se desparte
de brbatu-su. Lumea a comptimit-o. Fiecare a consolat-o
cum a putut. Dup aceea, au felicitat-o pentru c se
mpcaser
O istorie tmpit, bombni Matei. tiu un singur lucru!
n cas nu-l putem ascunde. l descoper ct ai clipi.
De ce n cas?
Hm, n-ai dect s dai perdeaua la o parte ca s vezi
caraliii. Suntem filai zi i noapte.
tiu, domnule Matei. Unul dintre ei avea treab azi cu
un cauciuc. i rmsese maina n pan chiar vizavi de noi
Patru ore a durat reparaia.
Bg nc o fondant n gur, uitndu-se la sculptor cu un
aer vinovat. Ddea impresia c mnnc pe furi. Exclam
-162-
CIANUR PENTRU UN SURS
cu gura ncleiat:
Domnule Matei!
Tnrul tresri, apoi un rictus lung i despic buzele.
Al dracului de repede i vin ideile! Eti sigur c nu
te-au fulgerat mai de mult?
Domnule Matei! repet fericit. Ce-ai zice de o statuie?
O statuie?!?
Suntei sculptor, avei totul la ndemn.
Nu neleg ngn buimac tnrul.
Cea mai bun ascunztoare pentru domnul Popa, gfi
Melania Lupu.
Spune naibii odat!
l turnm n ghips.

-163-
Capitolul XIV

INOCEN

Locotenentul Azimioar l atepta n birou. Maiorul i


scoase paltonul apoi se aez n faa mesei. Avea figura
odihnit i arta ca totdeauna elegant, fr s fie.
Ceva nou?
Azimioar nclin capul.
Au sosit relaiile de la Consiliul Popular. Pn la rzboi,
casa a aparinut soilor Cruceanu. n 41, a devenit reedina
personal a efului comandamentului german, Werther von
R. Ne-au trimis i un inventar. Cnd s-au mutat primii
locatari, au primit ca zestre o lustr Murano i un scrin
baroc. Se presupune c au aparinut soilor Cruceanu.
Altceva?
Locotenentul surse.
V ateapt domnul Van der Hoph din Amsterdam.
M ateapt?
Ddea trcoale imobilului. Cnd se pregtea s sune,
l-au oprit bieii i l-au rugat s-i nsoeasc. Un tip
politicos. Prea puin surprins dar n-a fcut mofturi.
Cei din cas au prins micarea?
Nu cred.
n regul. Unde-i?
Alturi.
-164-
CIANUR PENTRU UN SURS
Avea un palton lung, pe talie i purta ochelari cu rame
subiri de aur. Peste servieta diplomat, i aezase cciulia
din blan de castor.
Figura era inexpresiv i, n afar de aerul strin, nimic
altceva nu l-ar fi putut caracteriza. Cristescu se simi vag
dezorientat, incapabil s-l califice, s-l situeze undeva,
ntr-un cadru oarecare. Dup aparene, Van der Hoph putea
fi orice: om de afaceri, savant, funcionar superior sau
gangster.
Surse convenional i-i manifest regretul de a-l fi lsat
s atepte, fa de incident, n general. Olandezul, calm,
nclin capul, dar nu-l ajut cu niciuna din acele fraze de
circumstan care depesc momentul dezagreabil.
Bnuiesc c v-a surprins invitaia noastr.
Sunt muli ani de cnd nu m mai surprinde nimic
Asta s-ar numi nelepciune.
Sau experien.
Avei dreptate. Cu ce ocazie v aflai n Romnia?
Cristescu vorbea o german greoaie, deprins n liceu,
completat ulterior n anii performanelor teribiliste cu un
teanc de dicionare i gramatici, abandonat n cele din
urm.
Van der Hoph clipi mrunt n spatele ochelarilor.
Am venit s vd o prieten. Doamna Melania Lupu.
Dac nu m nel, ai sosit azi-diminea?
Exact. i privi ceasul: Acum dou ore.
Presupun c abia ai avut timp s v lsai bagajele la
hotel.
Nu ascund c eram nerbdtor s-o vd pe doamna
Lupu.
E avertizat despre vizita dumneavoastr?
Olandezul ezit o fraciune de secund.
Da, am vorbit la telefon.

-165-
RODICA OJOG-BRAOVEANU
Cnd?
Acum patru zile. M-a chemat ea.
Vreun motiv special?
Nu. Comunicm foarte des. n realitate, i promisesem
de mult s vin la Bucureti. Am profitat de o mic vacan.
Cu ce v ocupai, domnule Van der Hoph?
Sunt bijutier. Am un magazin.
Adresa.
Amsterdam, Strada Mozart 23.
Mulumesc. L-ai cunoscut cumva i pe soul doamnei
Lupu?
Da. Un om neinteresant. Cred c nu i-a dat niciodat
seama ce fel de soie are.
Cristescu ncepu s rd.
Un pcat relativ frecvent.
Cnd femeia se numete Melania Lupu, e o crim!
Maiorul l examin surprins.
Din cte neleg, o apreciai n mod deosebit.
Att de mult, nct dup moartea domnului Lupu am
cerut-o n cstorie. Din nefericire, am fost respins.
Cristescu, uluit, ntinse mna dup igri. Genul de
afirmaii, stilul i calitatea mrturisirilor l deconcertau. i
mai surprinztor i se prea faptul c brbatul din faa lui
putea s aib maximum 45 de ani, n timp ce Melania Lupu
mplinise 62.
Interesant. ntre dumneavoastr exist o mare diferen
de vrst
Olandezul l ntrerupse:
Este o femeie la care vrsta nu conteaz niciodat.
Niciodat?
Ce v surprinde?
tiu eu, cel puin n ultima parte a vieii femeile filtreaz
totul prin vrst. Nu cred c doamna Melania vede altfel
-166-
CIANUR PENTRU UN SURS
lucrurile.
V nelai. Nu din cauza aceasta m-a refuzat.
Maiorul i ridic sprncenele.
Atunci?
Chipul lui Van der Hoph se ntunec.
Rspunsul ei a fost categoric: Nu mprtesc
sentimentele dumneavoastr.
Cristescu i ascunse zmbetul. i-o putea imagina pe
Melania Lupu, sfioas, feciorelnic i mbujorat,
coborndu-i privirea: Nu mprtesc Probabil nu-i
fusese greu s se nchipuie de 18 ani.
Acum doi ani, continu olandezul, mi-am rennoit
propunerea. Am fost convins c este o gaf i totodat o
dovad de egoism din partea mea, dar sunt contient c nu
voi ntlni niciodat pe cineva care s-i semene. Am avut
ndrzneala s-mi nchipui c voi putea compensa lipsa de
sentiment.
Presupun c doamna Lupu a rmas la primul punct de
vedere.
Din pcate.
O cunoatei de mult?
Relativ. Am ntlnit-o n 1965 la Ambasador, cu ocazia
unui dejun de afaceri.
Maiorul ncrunt sprncenele.
Dejun de afaceri?!
N-ai tiut c doamna Lupu este una din puinele
dumneavoastr specialiste n dialectul tembo-habe?
Maiorul simi nevoia s apuce braele fotoliului. Mrturisi:
Un amnunt pe care-l ignoram
Mi-am dat seama. Doamna Melania Lupu fcea oficiul
de translator.
Cine v-a recomandat-o?
Nu-mi aduc aminte. Cred c africanii o cunoteau mai

-167-
RODICA OJOG-BRAOVEANU
de mult. M-a cucerit personalitatea ei. Rse cu buzele
strnse, fr zgomot. Singura afacere cu adevrat proast pe
care am ncheiat-o a fost atunci.
n ce sens?
Nu aveam ochi dect pentru ea, iar n afaceri asta se
pltete.
Un sentiment spontan i irezistibil
Calificativul mi se pare exact. Privindu-v, sunt tentat
s cred c n-o intuii pe doamna Lupu. Nu-i sesizai esena,
substana cu totul particular a individualitii ei.
Probabil c nu v nelai.
M ntreb cum e posibil? Are un farmec greu de definit
poate, dar care te reine imediat. Intr graie aici,
sensibilitate, o feminitate debordant, fr nimic agresiv,
fantezie i o tineree nduiotoare. Cobor privirea: Colegul
dumneavoastr mi-a spus c pentru moment n-o voi putea
vedea.
Chestiune de cteva zile, preciz maiorul. V-a fi
recunosctor dac n acest interval nu vei ncerca s luai
legtura cu ea.
Sper Sper c nu e nimic ru.
Sper i eu, domnule Van der Hoph, i v mulumesc
pentru nelegerea de care dai dovad.
Olandezul i lu servieta i cciulia.
Locuiesc la Intercontinental Dac avei nevoie de mine
sau dac ea Poate vrei s v notai: camera 518.
Puse mna pe clan, ezit cteva secunde, apoi se
ntoarse spre Cristescu:
Nu v suprai Ct dureaz la dumneavoastr
formalitile pentru ncheierea unei cstorii?

Azimioar raport:
A telefonat locotenentul Ciobanu.
-168-
CIANUR PENTRU UN SURS
Cristescu deveni atent.
i?
Raporteaz c azi-diminea sculptorul a scos n curte o
statuie de ghips.
Ce fel de statuie?
Locotenentul ridic din umeri.
Dup prerea lui Ciobanu ar putea fi un arunctor de
disc.
Interesant Am s trec s-l vd i eu.

Prin oblonul de lemn se strecura o lumin murdar. n


fotoliul unde sttea de obicei Grigore Popa dormea motanul.
Van der Hoph se ine totdeauna de cuvnt, gndi Melania
Lupu. Dac intervenea ceva, mi-ar fi telefonat. nseamn c l-
au oprit.
O treab scrboas, gndi Doru Matei. Era rece Mai
rece dect ghipsul. N-a mai lua-o de la capt nici pentru un
milion!
O s vin maiorul, gndi Melania Lupu. Va ntreba de
Popa. N-o s cread un singur cuvnt, dar nu poate dovedi
nimic Trebuie s fii convins de lucrul sta, draga mea.
Mi-ar plcea s m vd peste un an, gndi Doru Matei.
Sau mcar peste o lun. Piesa asta nu-i de mine! Trebuia
s-mi dau seama de la nceput.
Pendula se opri dintr-o dat. O ntorcea Panaitescu.
Uitaser.
Totul e s-mi pstrez curajul, gndi Melania Lupu. Mi-e
fric de Doru, nu va rezista.
Trupul acela eapn, gndi Doru Matei, am s-l simt toat
viaa. mi vine s ip A fi vrut s nu se fi ntmplat
nimic Goya Rembrandt mi-au devenit odioi! Am s
urlu, totui
Cei doi ateptau ghemuii. Pe faa sculptorului se citea

-169-
RODICA OJOG-BRAOVEANU
dezndejdea. Pe a Melaniei Lupu, nimic.

Vd c domnul Van der Hoph ntrzie, observ btrna


cu o voce limpede, de cristal.
Sculptorul tresri.
Cine? Da ntrzie.
Asta nu nseamn ns c ne-a abandonat.
Tnrul tcu.
Nu m ascultai, domnule Matei! V-ai pierdut curajul,
i zu n-avei nici un motiv.
Curaj, auzi ca prin vis cellalt. mi nchipuiam c dac m
iau la btaie cu unul mai puternic dect mine sunt curajos.
Sau la mare, dac m avnt n larg
Am convingerea c vom reui s facem fa. Nu v
ascund c nu-mi place deloc apatia dumneavoastr. Ar putea
atrage atenia n mod defavorabil.
Mi-e grea, opti sculptorul. i n-am mncat nimic
V pot oferi o ceac de ceai i un picot.
Chiar aa tmpit m crezi?
Vai de mine! Cum putei
Matei i arunc o privire slbatic i btrna amui. i lipi
obrazul de blana moale a motanului. Atept un timp fixnd
profilul slbit al tnrului apoi relu:
Poate sosi din clip n clip.
Cine? A, da olandezul! Nu, n-o s mai vin! Niciodat.
Popa avea dreptate Unchiul Alecu mi vine s cred c
l-am cunoscut.
Melania Lupu l privi nelinitit.
Vorbeam despre domnii de la Miliie. Se vor interesa de
prietenul nostru, iar noi nu suntem deloc pregtii.
Mat inevitabil Fr soluie
Nu-mi plac simbolurile, domnule Matei. De altfel, v
nelai, exist o soluie.
-170-
CIANUR PENTRU UN SURS
Sculptorul ridic din umeri.
Nu m-ar mira s-o fi gsit. Ce dracu ascunzi n
dumneata?
V e fric de mine?
Btrna i puse mna pe bra. Matei sri ca ars i url:
Nu m atinge!
nspimntat, Melania Lupu i duse minile la spate.
Iertai-m
Sculptorul tremura.
Eti o uciga!
l ntrerupse zbrnitul soneriei. Btrna duse degetul la
buze.
Am o singur rugminte, domnule Matei. ncercai s
dormii. Dup aceea
Se opri n mijlocul drumului:
Sper c m pot bizui pe dumneavoastr.

Mi-e egal, gndi Matei. Vreau s dorm Ce-i asta? Pai! i


auzea i Popa Dar eu nu l-am cunoscut pe unchiul Alecu
Sau poate l-am cunoscut. Nu mai tiu Am uitat. Am uitat
foarte multe lucruri
Se ls moale pe divan.

Cristescu aps a doua oar pe sonerie, continund s


priveasc statuia. Bnuia c locotenentul Ciobanu i pusese
toat fantezia la ncercare pentru a deslui n silueta ciudat
un arunctor de disc. Ceea ce inea n mn prea o plrie,
iar poziia nu sugera nimic.
Oricum, reflect amintindu-i de obiectele ovoidale din
atelierul sculptorului, e un progres. Seamn cu ceva.
Scuzai-m c v-am lsat s ateptai.
Melania Lupu, proaspt, zvelt i elegant, i zmbea
mbietor. Purta o rochie cenuie cu un cordon ngust de lac

-171-
RODICA OJOG-BRAOVEANU
negru, iar din buzunar i ieea o batist verde.
Dup discuia cu olandezul, Cristescu era tentat s-o
priveasc mai atent i din alt unghi. O femeie capabil nc
s intereseze
n tineree fusese probabil mai puin faimoas dect ai fi
fost tentat s crezi acum. Fr ndoial, avusese totdeauna o
siluet admirabil i trsturi regulate, dar vrsta poleise
totul cu o tent de distincie. Ctiga enorm prin faptul c nu
ncerca s par mai tnr nici mcar cu o sptmn.
Cristescu simul surpriza n faa serviciului de ceai i a
platoului cu fursecuri pregtite pe mas. Melania Lupu l
invit graioas s se serveasc apoi adug zmbind:
Atept un musafir drag.
Atunci desigur c eu sunt de prisos
Oh, deloc! Mi-ar face chiar plcere s-l cunoatei. Vine
din Olanda. Are totdeauna o grmad de lucruri interesante
de povestit. Nu neleg ns de ce ntrzie
Mi se pare c tiu despre cine e vorba, zmbi Cristescu.
Domnul Oscar Van der Hoph
Melania i izbi palmele.
Ce ntmplare extraordinar!
O simpl coinciden, invent Cristescu. M aflam de
diminea n hol la Intercontinental cnd a sosit olandezul
dumneavoastr. S-a interesat la recepie despre Strada
Criei. Acum am fcut corelaia
Improvizase o poveste oarecare, special cusut cu a alb.
l interesa reacia btrnei care nu credea o iot, dar
nghiise minciuna fr s clipeasc.
Nemaipomenit! Probabil a preferat s se odihneasc
nti.
l cunoatei de mult?
Bineneles! Suntem prieteni vechi. Despre domnul Van
der Hoph a completa c este i un prieten credincios. Aranj
-172-
CIANUR PENTRU UN SURS
erveelul de dantel. Nu vd totui de ce n-am lua mpreun
o ceac de ceai, dei mi dau seama c este trziu pentru
micul dejun.
Cristescu i aprinse igara. Btrna surdea pe gnduri:
Nici nu v imaginai ce bucurie mi-ai fcut, domnule
maior.
Sunt ncntat, dar
Da, da, o mare bucurie. Mi-era team c n-a venit. La
vrsta mea, devii susceptibil. Nu-i place s te uite prietenii.
Dei un astfel de gnd fa de olandezul meu, cum i-ai
spus dumneavoastr, reprezint o impietate.
Cristescu i ddu seama c Melania Lupu vrea s discute
despre Van der Hoph i ncerc s-o ajute:
Trebuie s v spun c imediat ce a reinut camera a
fcut o comand impresionant de flori: 25 de crizanteme
galbene.
Dumnezeule! suspin fermecat. Ce gentilee! N-a uitat
c-i floarea mea preferat.
Cristescu observ nedelicat, dar convins c-i face plcere:
O atenie de logodnic, a zice.
ntr-adevr tii, la 62 de ani, un anumit gen de
experiene sunt neateptate. i din pcate, ne impresioneaz
mai mult dect ar trebui.
Dac v-am neles bine, domnul Van der Hoph nu este
doar un prieten credincios
Melania Lupu roi ca o fclie.
O, ba da, ba da! Eu cel puin aa-i consider. Dar pe el
nu-l pot mpiedica s fie un nebun i jumtate. Rse ca o
feti: Cnd m-a cerut prima oar n cstorie, aveam 55 de
ani. V dai seama, nici mcar atunci nu eram prea tnr.
Exist femei, i aminti maiorul, pentru care vrsta nu
conteaz.
Cnd nu conteaz, nu mai sunt femei. L-am refuzat

-173-
RODICA OJOG-BRAOVEANU
firete, dar v mrturisesc, nu fr oarecare strngere de
inim.
i totui
i totui! Btrna oft. Nu aveam dreptul s-l pclesc.
I apreciez foarte mult, este un om delicat, fidel, de o mare
cultur dar l privi n ochi i declar senin: Prezena lui
nu m nfioar.
Cristescu ncepu s rd. Afirmaia, n gura Melaniei
Lupu, avea o savoare cu totul particular. O spusese firesc,
cu convingere, fr nici o nuan trivial. Acum, prea
surprins de rsul maiorului.
O cstorie dac nu e ntemeiat pe dragoste nu are
dup mine nici o perspectiv. Iar cu timpul, domnul Van der
Hoph ar fi ncercat o mare dezamgire.
Poate c era dispus s treac peste acest amnunt.
O, domnule maior, nu puteam profita ntr-atta de
momentul lui de slbiciune. Soul meu m plictisea, dar l-am
iubit. Vreau s spun c prezena lui nsemna ceva pentru
mine.
Mrturiseai mi amintesc c n-ai fost prea fericit
Din cu totul alte motive. Pe domnul Van der Hoph ns
cnd l vd mi vine s-l mngi pe cap, ca pe un bieel.
Cred c altceva trebuie s inspire un brbat.
Cum a primit punctul dumneavoastr de vedere?
Nu-i rmnea dect s se resemneze cu gndul unei
prietenii credincioase i aa a i procedat. Din cnd n cnd
vine s m vad, iar la var poate c am s-l vizitez n
Olanda. Nu m pot eschiva la infinit
Maiorul risc.
i vei face o mare bucurie mai ales c n-o s v ducei
cu mna goal
Nu neleg A, da, natural, am ochit deja cteva obiecte
de artizanat. ncnttoare!
-174-
CIANUR PENTRU UN SURS
Cristescu mngia absent marginea farfurioarei de
porelan. nvase de mult c cea mai sigur minciun este
adevrul n estura cruia se strecoar mici inexactiti. Era
convins de autenticul relaiilor dintre Melania i Van der
Hoph aa cum i fuseser prezentate dar, n acelai timp, l
obseda o corelaie ntre dramele consumate n Strada Criei
i sosirea olandezului. Btrna l chemase la telefon acum
patru zile. Deci, n ajunul morii lui Panaitescu. Din prima
clip sesizase o frond, o rezisten pe care i-o opuneau
sistematic Popa, tnrul Matei, Valerica Scurtu i Melania
Lupu. Cei patru nu se agreau, resentimentele lor neau la
suprafa i totui ceva i lega.
Dup dispariia Valerici Scurtu, supravieuitorii
continuau s rmn complici Avu impresia c vede un
compas desennd pirueta ndrznea a unui semicerc i
gndul se avnt: De ce nainte de a muri, Panaitescu n-ar fi
fcut i el parte din echip? ntmplarea sau calculul
hotrse ca el s fie prima victim. Devenise purttorul
mobilului secret i, n mod inevitabil, tot ce se petrecuse
ulterior trebuia raportat la persoana sa. Ori, n asta consta
desigur greeala. Dac naintea lui era exclus Valerica
Scurtu de exemplu, probabil c Panaitescu i-ar fi lipit
umrul de-al celorlali. Zidul deci ar fi existat oricum.
Ideea unui puternic mobil material lua un contur mai
ferm.
Cu ce se ocup domnul Van der Hoph?
Are un magazin de bijuterii, rspunse btrna i puse
reflex mna pe ceasul care-i atrna la gt. Mi l-a druit acum
civa ani
Era un giuvaier delicat, cu cadranul din email i o
ghirland de briliante mici.
Probabil l intereseaz i achiziiile, arunc ntmpltor
Cristescu.

-175-
RODICA OJOG-BRAOVEANU
Femeia l privi iute.
A aflat Ba nu! E o prostie, draga mea, nici mcar Van
der Hoph nu tie de ce l-ai chemat. La telefon nu i-ai spus
nimic.
Surse:
Firete, e doar negustor
Interesul dumnealui se limiteaz numai la bijuterii?
Probabil.
n sfrit, oft maiorul, avei vreo veste de la Valerica
Scurtu?
Din nefericire nu. Suntem att de ngrijorai! Tocmai
voiam s v ntreb
Un curaj uluitor. Ai putea crede totul despre ea n afar de
ceea ce presupune n general o crim: josnicie, ndrzneal,
cruzime.
Cntri silueta fin, aezat n fotoliu. ntlnit n alte
condiii, putea trece drept soia distins i bine educat a
unui mare profesionist ori a unui diplomat, o femeie care
cnt la pian Mozart i Schumann i picteaz acuarele
delicate. Rse ncetior.
n orice caz, olandezul are ochi de oim. Sunt convins c a
vzut n ea mai mult dect oricare muritor
Ne e foarte fric, declar Melania Lupu ncrligndu-i
degetele fine. Chiar discutam cu Doru
i domnul Matei e ngrijorat?
Bineneles.
inea mult la ea, am remarcat chiar din prima
discuie Apropo, i-am vzut o statuie n curte. Nu m prea
pricep, dar am impresia c abordeaz o alt manier.
Extraordinar! Este exact observaia mea, domnule
maior. Cum vi se pare lucrarea?
Mai poi s ghiceti ce e?
Mi-e team ns c n felul acesta nu va izbuti s fie
-176-
CIANUR PENTRU UN SURS
prea original.
Preferai obiectele?
N-a putea afirma, dar nsemnau ceva nou. n art, asta
mi se pare esenial. Se spune mereu acelai lucru, deci
exprimarea cel puin s fie alta. Evident, punctul meu de
vedere nu conteaz. Zmbi: Dac vrei s discutai cu el, va
trebui s ateptai.
Maiorul ncrunt sprncenele.
Nu-i acas?
O, ba da! Bietul biat ns e frnt. A lucrat toat
noaptea, cu o rvn frenetic. Acum doarme
Cristescu i aminti de o secven similar. i Valerica
Scurtu dormea. Se sperie:
Suntei convins c nu a plecat i el?
A mai plecat cineva?
Domnioara Valerica Scurtu.
n privirea Melaniei Lupu se aprinse o lumini.
Putei s verificai
i bate joc de mine. E sigur Foarte sigur. Sculptorul,
desigur, doarme.
Se uit n jur, cutnd pachetul de igri. l gsi, i aprinse
una.
N-am nici un motiv s m ndoiesc de cuvntul
dumneavoastr.
Suntei amabil. Nu fac dect s repet aprecierile
vecinilor mei. Le-ai produs o impresie cum nu se poate mai
bun
Lucrarea trebuie predat urgent?
Btrna clipi nedumerit.
A, statuia! Nu cred. Se simea ns inspirat, cu ceea ce
numete el un apetit nebun. Complet privindu-l n ochi:
Nimic pe lume nu l-ar fi putut mpiedica ast-noapte s
lucreze. Ceva Cum s v spun, mai presus de raiune, vital!

-177-
RODICA OJOG-BRAOVEANU
Aa pretindea cel puin.
Mda i domnul Popa? Doarme i el?
A ieit puin de diminea. Am auzit ua ca prin vis.
A ieit?!
Nu tiai?
Bnuiesc. Avei idee cumva unde s-a dus Grigore Popa?
Domnul Grigore Popa e un brbat misterios. Dup cum
v-am spus, dormeam, am auzit ns ua.
Lipsete mult de obicei?
Nu. n general iese pentru mici cumprturi sau intr la
cte un matineu. Masa o ia ntotdeauna acas.
E abia 12, spuse maiorul privindu-i ceasul. O s m
ntorc mai trziu. Pn atunci se trezete cu siguran i
domnul Matei.
O, sunt convins.
Urmri privirea maiorului i fcu un efort s se
stpneasc. Sub fotoliu, foarte aproape de locul unde se
prbuise, se vedeau ochelarii btrnului.
Cristescu i ridic i-i puse pe mas. Pe buze i plutea un
zmbet vag. Salut i iei.
Melania Lupu i lu n mn.
O gaf ngrozitoare
tia i maiorul, o tia i ea. Meticulosul Grigore Popa nu
i-ar fi rtcit niciodat ochelarii i n orice caz n-ar fi plecat
n ora fr ei.

-178-
Capitolul XV

CINE L-A UCIS PE MO CRCIUN?

Era singur. O femeie n vrst, ntr-un hol pustiu, cu un


serviciu de ceai i o farfurie de fursecuri n fa. Dei abia 3
dup-amiaz, lumina devenise cenuie.
Concentreaz-te, draga mea, i spuse Melania Lupu, ai
doar cteva ore la dispoziie. Se va ntoarce negreit nainte
de a se lsa seara.
Se apropie de fereastr. Pe strad nu trecea nimeni. Peste
drum, ntr-o odaie luminat, un bieel privea n cartea
deschis pe genunchi apoi spunea ceva cu ochii n tavan.
nva o poezie, gndi btrna.
O imagine veche, ca o fotografie nglbenit, i aduse pe
buze un zmbet mic. Era elev la Ortodox. Asta se ntmpla
prin anii 20 i ceva Avea codie blonde mpletite strns,
ochi cumini, limpezi. Un obraz la care in profesoarele i
sttea bine uniforma neagr cu guler alb de pichet i o cruce
mare agat de panglica tricolor. Simea i azi cum o lovea
pe piept. Prea timid, se plngea directoarea, ncolo, fr
cusur. O elev exemplar! Poi avea ncredere n ea
Acas bunica, o femeie mrunt i inteligent, i izbea
palmele de uimire: Mini de nghea apele, Melania! Cum
poi tu s-i pcleti pe toi
Da, opti btrna. Pe toi i-am pclit n afar de ea.
-179-
RODICA OJOG-BRAOVEANU
Chiar i pe Lupu.
Rse ncetior.
Se sturase de coal, de orelul trist, de casa aceea
veche cu scoare i icoane, de tartina cu magiun pe care o
primea la ora 5, de glasul ca o trmbi al bunicii. ntreba
invariabil nainte de mas: V-ai splat pe mini?
Trebuia s m mrit, spuse n oapt btrna. Lupu era
maior. Explic unei persoane nevzute: Abia n 49, cnd a
fost deblocat, a intrat funcionar la minister Arta chipe n
uniform. Eram n primvar, draga mea, exact n mai 1929.
Plouase Stteam n curte i m blceam cu picioarele n
ap. L-am vzut trecnd. El a rs. Nu m cunotea. Nu-l
cunoteam nici eu. M-am uitat lung, pn ce a ajuns la
captul strzii. Am s-l iau de brbat!
Melania Lupu bg n gur un fursec. Se terse cu
erveelul i lu motanul n brae.
Fcuse rost de adresa lui i i expediase o scrisoare. Exact
20 de rnduri, scrise cu o caligrafie rotund de elev
exemplar. i ddea ntlnire la Cetate, o ruin de la
marginea oraului. Mai trziu, maiorul i mrturisise c-l
intrigase sfritul bileelului.
O adevrat lovitur de maestru, spuse cu aceeai voce
mic btrna. Dac gestul vi se pare prea ndrzne pentru o
elev, n-avei dect s m reclamai. M numesc Melania
Simian, clasa a VII-a B, Liceul Ortodox, directoare doamna
Aspasia Petrovici
Se cstoriser dup dou luni. n mod ciudat, manevra ei
nu-l pusese pe gnduri. Parc uitase. n toi anii care au
urmat, a tratat-o ca pe o fiin fragil, neajutorat,
incapabil s spun o singur minciun. Pcat c nu fusese
un brbat prea detept. Se plictisise ngrozitor cu el
Bieelul nchise cartea. Avea o expresie vizibil de
uurare.
-180-
CIANUR PENTRU UN SURS
A terminat, gndi Melania Lupu.
Imaginea elevei de 17 ani cu codie blonde i cruce pe piept
se destrm. Plec de la fereastr i ncepu s strng
serviciul de ceai.
Astzi joci ultima carte, draga mea.

Afar se ntunecase. Rmase nemicat cteva clipe


ascultnd ncordat.
E linite. Au plecat toi Valerica, unchiul Alecu
ncerc s-i aminteasc chipul lui. I se prea un amnunt
esenial.
Alecu Alecu Doar l cunosc bine. Cineva i-a ters faa.
Cu guma Nu reuesc deloc
Capul l durea. O durere care-i deschisese prtie de la
rdcina frunii peste cretet, pn la ceaf. Acolo unde se
tund incaii. Cineva umbla la clan. Doru Matei opti:
Unchiul Alecu Acum am s-mi amintesc.
Melania Lupu aprinse lumina brusc. Sculptorul ip i i
duse mna la ochi.
De ce stai pe ntuneric, domnule Matei? Sper c v
simii mai bine. Ai dormit aproape patru ore.
Tnrul se ghemui n fundul patului. Tremura.
Moartea! Vine moartea! Pleac! Ai omort-o pe
Valerica i pe unchiul Alecu
Vrei s spunei domnul Popa. Nu-l cunosc pe Alecu.
Ba da! Mini! De ce mini? Uite, miroase a cozonac
cozonac bun cu nuci i stafide. Vezi ce frumos s-a copt
omuleul meu? Nu i-l dau
Nu, spuse ncet Melania Lupu, s nu mi-l dai.
Pstrai-l
Matei n-o auzi. i duse pumnii la gur.
i unchiul Alecu care nu mai vine Se ntoarse spre
btrnica sfrijit, lipit de u: De ce l-ai omort?

-181-
RODICA OJOG-BRAOVEANU
Aa trebuia, rspunse Melania Lupu cu o voce
neateptat de blnd. Credei-m, nu se putea altfel.
Sculptorul icni. Pe fa i curgeau lacrimile.
L-ai omort pe Mo Crciun! Nu i-e ruine?
Ba da. Mi-e ruine
Acum neleg! Are haina roie De asta nu se vede
sngele
De asta nu se vede repet ca un ecou btrna.
Fcu un pas nainte. inea n mn un pacheel mic. Doru
Matei se ag de stinghia divanului.
Ce vrei s faci? Eu nu sunt Mo Crciun Ce ai cu
mine?
Melania Lupu continua s se apropie. Zmbea.
Nu! bolborosi tnrul. i spun doar c eu nu sunt
Ce importan are? Vei muri ca i ceilali. Ai vzut
doar! Nu e deloc greu
Sculptorul se lipi de zid. Prea c vrea s l despice.
Ce ai acolo?
Otrav. Ai uitat cum a murit domnul Panaitescu? i
Valerica? i domnul Popa?
Nu te apropia! Pleac! Pleac!!
Btrna, cu mna ntins, fcu nc un pas. opti:
E de ajuns s rup hrtia. Numai un colior
Pleac!!
Un colior i gata!
Nu!
Melania Lupu se aplecase peste el. i simea rsuflarea.
Mirosea a portocal i a vanilie.
Hai, ncercai!
Apoi se fcu linite. Se auzeau doar hohotele sculptorului.
Btrna l atinse.
Hai, domnule Matei!
Pleac! Nu vreau s mor Dinii i clnneau. Striga
-182-
CIANUR PENTRU UN SURS
bezmetic: Alecu moartea nu vreau
Melania Lupu se aplec i mai mult. Glasul avea accente
nvluitoare.
V iert! Trebuie s m ascultai, s scriei cteva
rnduri.
Nu sunt Mo Crciun, scnci cellalt.
Cteva rnduri, doar, le scriem mpreun. Dup aceea
vei dormi. Nimeni n-o s v mai supere.
are un sac cu ghips i snge cum nu vedei?
Btrna l lu de mn i l conduse ncetior pn n
dreptul mesei. l aez pe scaun.
S nu v gndii la nimic.
i-a murdrit haina Plnge Mo Crciun plnge! De
ce-l lsai? Nu v e mil?
i terse nasul cu mneca hainei. Melania Lupu i puse
stiloul n mn. l mngie ncetior pe tmpl:
tii bine c da. Mi-e mil. Scriei!
Matei privi nuc tocul, coala alb de hrtie.
Scriei, repet btrna. Dict rar: Eu, subsemnatul
Tudor Matei
Tnrul ncepu s scrie. Melania Lupu, aplecat peste el,
urmrea niruirea literelor.

Strduii-v, domnule Matei! Avei doar o caligrafie


frumoas.
Sculptorul ls tocul din mn. ncepu s rd. Hohote
care nu se mai isprveau.
Melania Lupu mpturi foaia de hrtie i iei din camer
ncuind ua cu cheia.
Ai ctigat, draga mea.
Puse mna pe telefon i form un numr.
Spitalul nr. 9? Un caz urgent, domnioar! O criz. Da
E furios Notai-v! Strada Criei 115. oseaua Kiseleff.

-183-
RODICA OJOG-BRAOVEANU
Exact! Ct se poate de repede Mulumesc.
Mai lu un fursec i trecu n odaia ei s se schimbe.
Hohotele lui Matei continuau s se aud. Rsul venea din
alt lume.

Credei n declaraia asta? ntreb Azimioar.


Maiorul ieise s-l conduc. Nu-i luase paltonul i
tremura uor.
Nici un cuvnt. i acum ascult-m! Obii urgent de la
Procuratur ordin de deshumare pentru Panaitescu i
Valerica Scurtu. Ridicai i statuia lui Popa i-i ducei pe
toi la Medico-legal. Accentu: Am nevoie de rezultatul
autopsiilor imediat!
Melania Lupu l atepta zmbind. l mustr dulce:
Ai ieit fr palton. Nu suntei prudent. Continu fr
tranziie, frngndu-i neputincioas degetele: Mcar de
mi-a putea explica toate lucrurile acestea
Scoase batista din buzunarul capotului tergndu-i
delicat ochii. Aveai impresia c-i menajeaz rimelul, dei nu
era fardat.
Cristescu fcuse sul declaraia sculptorului i se btea cu
ea peste palm.
Cnd ai remarcat primele simptome?
Din nefericire, destul de trziu. Ciudenii care n mod
normal sar n ochi imediat pe noi nu ne mai izbeau.
Gndii-v puin! Biata Valerica cu obsesiile ei Nu atingea o
clan fr s se spele dup aceea cu alcool. Apoi agenda
domnului Popa Existena soilor Panaitescu i, trebuie s
recunosc, chiar eu am mici manii.
i totui evoluia sculptorului mi se pare nefireasc,
afirm pe gnduri maiorul. l vedeam altfel
Se uit la btrn cutnd parc rspunsul n ochii
albatri, puin decolorai. Femeia i ndrept cutele capotului
-184-
CIANUR PENTRU UN SURS
cu un gest plin de elegan.
Nu sunt o desvrit cunosctoare a naturii umane,
domnule maior, i cred c nimeni nu ar putea face aceast
afirmaie fr s fie ridicol. Nici o clip nu mi-a trecut prin
minte c Doru i va pierde minile. Dar poate c
dumneavoastr, asistnd la ieirile lui necontrolate, ai fi
judecat altfel. Noi eram obinuii. Puneam totul pe seama
profesiunii. M-am nelinitit abia cnd a nceput s strige i
s umble dezbrcat.
Maiorul se rsuci n fotoliu cutnd o poziie mai comod.
S recapitulm, doamn! Doru Matei afirm n
declaraia sa c i-a omort pe cei trei: Panaitescu, Valerica
Scurtu, Grigore Popa.
Btrnei i ddur lacrimile. Cltin din cap.
ngrozitor
explic de asemenea destul de amnunit cum a
procedat pentru a ascunde cadavrele, amintete trucurile
care ne-au indus n eroare. n mod ciudat ns, trece sub
tcere elementele eseniale: mobilul crimelor, cum a reuit s
procure cianura i, mai ales, cum a reuit s-i camufleze
manevrele fa de ceilali locatari.
La starea lui de spirit, suspin Melania Lupu, era de
ateptat s fi omis cte ceva.
Nu zic nu, dar n situaia aceasta se nate o problem.
Scris n stare de dezechilibra, declaraia nu are valoare n
totalitatea ei. Nu putem accepta doar ce ne convine i s
respingem restul
Avei dreptate. Poate c era nebun de-a binelea
Dumneavoastr cum v-ar conveni? ntreb zmbind
Cristescu.
O, domnule maior
n sfrit! Exist nc un aspect. Declaraia mi se pare
extrem de logic. Mai clar, redactat de un om normal care

-185-
RODICA OJOG-BRAOVEANU
depete cu mult abilitate anumite detalii-cheie.
Nu mai neleg nimic. Era nebun sau nu? l privea
nevinovat, cu ochi de feti.
Fii atent, draga mea Ai fcut nepermis de multe
greeli. Toate acestea vor duce pn la urm undeva. Trebuia
s te fi gndit mai mult
Cristescu zmbi din nou.
Mai precis, declaraia singur nu elucideaz aproape
nimic.
Oh, exagerai! Mi-amintesc ct ne ntrebam unde poate
fi biata Valerica
Maiorul i arunc o privire scurt apoi ls capul n jos.
i ct de ngrijorat m-am simit astzi, ateptndu-l
pe domnul Popa. Bineneles c a fi preferat veti mai bune
dar de lmurit, m-am lmurit n multe privine.
Atunci poate o s m ajutai i pe mine. Eu nu m-am
lmurit. Complet
Cu mult plcere, spuse amabil Melania Lupu.
S ncepem cu moartea lui Panaitescu. Trecem peste
motiv
Procedai foarte nelept, domnule maior. Nebunii
acioneaz ct se poate de deconcertant i ar fi absurd s
caui un motiv acolo unde el nu exist.
Cu alte cuvinte, vedei n domnul Matei un fel de Jack
Spintectorul
De ce nu?
Chiar, de ce nu! Poate fi o ipotez M refer ns la
nscenarea sinuciderii. A presupus o serie de acte pe care
Matei nu le putea rezolva singur
Era un tnr extrem de voinic, dei prea slbu. Pe
vremuri
i mai ales, nu se ls ntrerupt Cristescu, nu le putea
camufla. nelegei? Astfel de micri nu puteau scpa ochilor
-186-
CIANUR PENTRU UN SURS
vigileni ai Valerici Scurtu sau ai domnului Popa Nici
despre dumneavoastr n-am impresia c suntei prea
distrat Ceva ar fi trebuit s v atrag atenia.
Depinde! Cnd m concentrez asupra unui lucru, nu
mai vd nimic n jur. Mi-amintesc c soul meu mi-o reproa
adeseori: Melania! Casa ar putea lua foc fr ca tu s bagi
de seam.
Vrei s spunei c atunci cnd citii o carte
Dar nu e vorba despre o lectur oarecare, interveni
btrna. Traduc basme africane, dialectul tembo-habe.
Tembo-habe?
l vorbii cumva?
Cristescu ridic din umeri:
Nu
Pcat!
Unde ai avut prilejul s v specializai?
Nu este vorba propriu-zis de o specializare. Cnd mai
locuiam nc n casa cea mare, mpreun cu soul meu,
ineam n gazd un negru, student la Medicin. Am nceput
nti aa, ca simpl distracie, dup aceea m-a captivat. Nu
v nchipuii cte subtiliti, ct gingie strin europenilor
ascunde aceast limb!
ncepu s declame cu ochii n tavan. Avea expresia pe care
o iau copiii urcai pe scen, la serbrile de sfrit de an.
Trestia fraged i tnr mbria grumajii lui Ansije
Karambe. Abandon tonul elegiac: Karambe e numele de
familie. Relu melodios: Peste templu, rsrise luna. Luna
roie ca un bujor
ncnttor, aprecie grbit Cristescu.
Btrna nu se ls:
Ai senzaia unui pastel delicat. Numai vechea poezie
chinez dispune de acelai penel.
Maiorul, care n afar de vagi referiri asupra lui Liu Sin i

-187-
RODICA OJOG-BRAOVEANU
Cio Cio San i-ar fi putut epuiza toate celelalte cunotine pe
aceast tem n maximum 15 secunde, oft:
mi dau seama. Deci, cnd traducei din dialectul
tembo-habe, v scap tot ce se petrece n imediata
dumneavoastr apropiere.
Bineneles. Fiecare fraz te cucerete.
i repezi din nou ochii n tavan:
Voi trimite fulgerul care trece spintecnd cerul/Voi
trimite tunetul care trece frmntnd totul/Voi trimite vntul
furtunii care trece smulgnd bananierii/Voi trimite uraganul
care cade din nori i mtur totul naintea lui
V mulumesc, doamn, fcu maiorul rznd. Sunt
complet edificat. Mi-ai dat ocazia s ascult lucruri splendide.
Aceasta a fost din legenda lui Ngurangurane, fiul
crocodilului, declar Melania Lupu sufocat de mndrie.
Dialectul fan.
Fr ndoial. Sesizasem chiar o deosebire. Altceva, nu-i
aa, dect tembo-habe.
O s sesizai mai bine n alt fragment.
Nu v ostenii, doamn.
De ce? Spuneai c v place.
Da, dar pentru moment a prefera s ne ntoarcem la
vecinii dumneavoastr. Nici lor nu le-a atras atenia nimic n
noaptea cnd s-a sinucis Panaitescu?
Melania Lupu i uguie buzele:
n orice caz, mie nu mi-au vorbit de aa ceva. Am luat
deci drept bun sinuciderea lui Panaitescu. Adug volubil:
N-a vrea s considerai c ncerc s deturnez sensul
discuiei, dar v-a recomanda cteva crticele foarte
interesante. Vi le pot mprumuta chiar eu: Africa neagr
sau n sfrit
Zece negri mititei, suger Cristescu cednd unui
impuls irezistibil. O s v amintii altdat. S trecem la
-188-
CIANUR PENTRU UN SURS
moartea Valerici Scurtu. Au fost necesare manevre destul de
dificile pentru a o introduce n acelai sicriu cu Panaitescu.
Vedei! La chestiunea asta m-am gndit i eu.
Formidabil ct rimm n idei!
n unele! preciz maiorul.
Oricum, cred c am ajuns la singura concluzie logic.
Anume?
A acionat n timpul nopii. tii, dup ce a omort-o.
Domnul Popa i cu mine dormeam. Trebuie s recunoatei,
operaia nu era de natur s produc zgomot. Mi-amintesc
doar c diminea Grigore Popa a remarcat un lucru ciudat:
pieptul lui Panaitescu prea, cum s v spun, prea mai
bombat. N-am dat ns nici o importan observaiei.
Se uit la maior fluturndu-i genele.
Nu crede nimic. Mai mult, pare c se amuz. mi las
timp. tiu de ce-mi las Trebuie s fiu mai ireat dect el.
A uitat c ntr-o capcan pot cdea doi sau unul singur i nu
totdeauna acela pentru care a fost pregtit.
Mda, fcu Cristescu. Cam la fel presupun c s-au
petrecut lucrurile i cu domnul Popa.
De data aceasta s-au auzit nite zgomote, dar nu m-am
impacientat. tiam c lucreaz. Dumnezeule mare, ce
fantezie!
ncepu s plng ncet, fr ca lacrimile s-i boeasc faa.
Bietul Popa! Acum mi dau seama ct mi-a fost de
drag
Mie mi-a fcut impresia c ai inut la el dintotdeauna.
Fr s tiu.
n ciuda unor cusururi!
Avea unele cusururi, ntr-adevr, dar era un brbat
demn i, cnd voia, tia s fie fermector. Am s m simt
foarte singur acum.
Cristescu remarc alb:

-189-
RODICA OJOG-BRAOVEANU
Poate c ar trebui s v revizuii inteniile vizavi de
domnul Van der Hoph.
Btrna i ridic ochii uzi. ncerc s surd:
neleptul Ridje spune: Cnd sufletul tu e pustiu,
ntoarce spatele ogrzii tale i pleac n deert. Acolo,
rsuflarea ta nu va putea ofili obrazul florilor, cuvntul tu
nu va putea ntuneca feele prietenilor, mngierea ta nu va
mai alunga sursul pruncilor. Ateapt ca luna cea mare s
rsar de 99 de ori i inima ta i va spune dac ai voie s te
ntorci printre oameni M simt incapabil, domnule maior,
s m cstoresc cu Van der Hoph numai pentru c sunt o
btrn singur. Are dreptul la mai mult.
Cristescu ntinse mna dup palton. Zmbi:
Nu pot dect s v felicit pentru modul dezinteresat n
care vedei lucrurile.
i eu pentru felul amabil n care ai neles s ducei
ancheta. mi pare ru c plecai.
Am s m ntorc. V promit.
Melania Lupu l conduse pn la u. i mpreun
palmele a rugciune.
mi dau seama c e o ndrzneal din partea mea i n-
a vrea deloc s v nchipuii
Maiorul o privi surprins. ngn de circumstan:
V rog
ngduii-mi s-l vizitez pe Doru la spital. Trece prin
momente grele Lacrimile i inundar din nou ochii: N-are
pe nimeni i tiu c abuzez, dar dac mi-ai permite s-i
duc i un mic pachet, oh, nu mare lucru, desigur Cteva
dulciuri, o portocal A considera c mi-ai fcut o mare
favoare.
Cristescu iei n strad. Gerul se muiase i o cea groas
nvluia oraul. Sub un felinar, un tnr nalt i o fat cu
cciuli roie preau c nu-i pot descleta degetele.
-190-
CIANUR PENTRU UN SURS
Trecu zmbind pe lng ei, fr s-i observe.
E formidabil!
Auzi pai n spate i ntoarse capul reflex. Locotenentul
Ciobanu se apropia nsoit de o femeie n vrst.
Doamna Dogaru l caut pe Vlcu.
Cristescu cercet chipul btrnei. ncerca s-i ascund
nelinitea. Pleoapele i zvcneau nervos, degetele frmntau
mnerul poetei.
V rog s m urmai.

-191-
Capitolul XVI

ERRARE HUMANUM EST

Melania Lupu urmri silueta maiorului pn cnd acesta


dispru la captul strzii apoi trase obloanele. Verific nc o
dat ua de la intrare i se ntoarse n hol. i surprinse
chipul n oglinda mic cu pompoane de mtase, agat
lng scrin. Un cap micu, cu bucle graios zbrlite. opti:
Eti singur, draga mea. Dar nu trebuie s te amgeti
pentru c el nu te-a crezut! i-a lsat timp ca s te trdezi. Va
trebui s fii mai istea dect ai fost vreodat n viaa ta.
nflori oglinda cu o srutare.
Am ncredere. tiu c m pot bizui pe tine. Niciodat,
dar absolut ni-cio-da-t, nu m-ai dezamgit. Hai, fetio!
Curaj!
Trecu n dormitor i scoase din ifonier o poet
ncptoare, aproape un sac de voiaj.
n primul rnd s nu atragi atenia. Vei lua doar cteva
lucruri, strictul necesar. O bluz, o jachet, cmaa de
noapte i firete, peria de dini.
Le bg n geant i trecu n faa toaletei din lemn de
lmi. Mngie dinii pieptenului de cristal.
Ai s-l iei i pe el, nu te speria Un cadou drgu din
primul an de cstorie i sticlua cu ap de castravei. Nu
tii unde vei dormi la noapte, mine, luna viitoare Nu uita
-192-
CIANUR PENTRU UN SURS
alifia de struguri, Melania! Ai o piele delicat.
Deschise un sertar i scoase o cutie mic de sidef. Pstra
n ea cteva bijuterii mrunte.
Nu chiar mrunte, draga mea Pandantivul are 16
briliante, iar perla de la bunica este roz. O piatr cu adevrat
frumoas! Ridic n dreptul ochilor un colier mic: i ce cusur
au granatele? Sunt absolut ncnttoare! Nu se tie dac nu
vei avea nevoie de ele. Ai doar o mie de lei. tia sunt toi
banii ti. Amenin cu degetul: Eti ct se poate de
risipitoare. Dei sunt absolut sigur c biata Valerica avea
rezerve i chiar domnul Popa chicoti iret, un sunet care
semna cu un sughiat acolo, sub lampa de bronz de pe
birou, te vei mulumi cu ce ai. Nu te-ai njosit niciodat n
felul acesta
Mai bg n poet o cutie de rahat i o pung de fondante.
Acum va trebui s te schimbi, draga mea. Pleci ntr-o
cltorie care nu tii ct va dura. Bluza gri de mtase este tot
ce poate fi mai indicat Elegant i practic. mpreun cu
deux-pices-ul de lna negru, reprezint o toalet ideal la
vrsta ta. Perlele vor desvri nota de distincie Perfect! Ai
izbutit o inut convenabil pentru orice or.
Privi nc o dat n jur, lu sacul i paltonul i stinse
lumina.
Sunt lucruri de care te despari pentru totdeauna,
spuse n hol. Nici nu-i vine s crezi c ai trit aici aproape
zece ani. Dac eti sincer, trebuie s recunoti c a fost
destul de plcut, n afar de faptul c nu erau prea nelepi,
fiecare avea armul lui. Cel mai inteligent era domnul Popa
Nu m ateptam s se lase att de uor pclit. ncepu s
rd: Se credea foarte viclean i cnd te gndeti A tras
singur moartea de mnec.
Bg mna n taini i scoase cele dou pnze. Mngie
cu vrful degetelor grumazul alb al femeii cu evantai.

-193-
RODICA OJOG-BRAOVEANU
Nu-i curios? Sunt poate dou secole de cnd a murit i
sursul ei are nc puterea s ucid. Hm, prea mult cianur
pentru un surs
Oft i le fcu sul.
tiu unde le vei ascunde, draga mea. M-am gndit mult.
n umbrel, strns nfurate. Trebuie s verifici doar
nasturele i iretul. S se ncheie bine. Nu, n-o s par
ciudat. Afar e cea, i dac nu m nel, n curnd va
ncepe s ning. De fapt, sper c nu va ninge! O umbrel
nchis cnd afar ninge e grozav de ridicol.
i puse toca neagr i mbrc paltonul. Motanul se opri
n prag scrpinndu-i trupul arcuit de u.
Btrna surse:
Nu te-am uitat, Mirciulic. i-am lsat n buctrie
provizii. Dup aceea, va trebui s te descurci singur.
Oberlihtul a rmas deschis l lu n brae. Mustile i
gdilau obrazul. opti privind ochii verzi, translucizi, ca nite
nasturi de sticl: Noi doi trim o aventur Pe amndoi ne
ateapt necunoscutul.
Motanul miorli.
tiu, dragul meu, te plictiseti. Erai obinuit s te amuzi
la ora asta.
l duse n odaia ei i ddu drumul la televizor. Stinse apoi
lumina i prsi apartamentul.
Cocoat pe fotoliul Melaniei Lupu, motanul urmri un film
unde Raf Valone suferea pentru o brun superb cu pomei
nali.

***

Ioana Dogaru inea buzele strnse.


Nu cred c e bine ce facei, oft Cristescu. n imobilul
-194-
CIANUR PENTRU UN SURS
din Strada Criei s-au comis trei crime. Repet ntrebarea:
Pentru ce l cutai pe domnul Vlcu?
Urmez un tratament, spuse ncet btrna.
Ce fel de tratament?
Dentar.
Domnul Vlcu?!
Femeia i cobor privirea:
Da.
Cristescu ridic receptorul. Recunoscu glasul
locotenentului Azimioar.
Da, dragul meu
Am reuit s descopr ascunztoarea din scrin.
Presupun c e goal. Nu-i nimic. Te atept!
nc ceva, spuse locotenentul. Televizorul din camera
btrnei e deschis. Ce fac?
Maiorul rse:
Las-l aa i vino repede. Am primit rezultatul autopsiei
Valerici Scurtu i a lui Grigore Popa.
Sunt tare curios.
Ai i de ce.

***

Melania Lupu intr ntr-o croitorie.


Responsabila o ajut s-i scoat paltonul i o pofti n
cabina de prob.
Cum a mers?
Perfect. Ce mbrac?
Fusta maxi i scurta de blan. Nu uita pantofii!
Eti nebun, rse Melania. Tocuri de 8 cm! O s-mi rup
picioarele!
Fii serioas. Uite peruca! Las c te machiez eu Ai

-195-
RODICA OJOG-BRAOVEANU
adus ochelarii?
Melania Lupu i ncheie nasturii i se privi n oglind.
Prea desprins din paginile unei reviste de mod. Lentilele
mari, negre, i acopereau jumtate de obraz.
Dac te vede Alain Delon, s-a terminat!
Melania Lupu urc ntr-o main de pia care o ls
aproape de Cimitirul Bellu. Parcurse cteva strdue i se
opri n umbra unui copac.
Trotuarele pustii, acoperite de clis, strluceau murdar.
Prin perdele, se strecurau lumini glbui, albastre sau de un
roz intens. Trecu un cuplu fr s o observe. Melania Lupu
prinse frnturi de discuie.
e inadmisibil Cu dou salarii i mprumut tot
timpul de la mama. 50 de lei, 100 de lei i nu dau niciodat
napoi.
Sor-ta e de vin i btrna c le d! Dac ai fi
deteapt, ai ncerca s pui mna pe pian i pe tacmuri
Cu escrocii tia nu m-ar mira nimic
Melania Lupu rmase cteva minute scrutnd atent
strada. i umezi buzele plesnite.
Se nvrti un timp prin cartier i intr ntr-o curte. Printre
copaci se zrea o csu galben cu ferestrele ntunecate.
Nu-i acas
Cotrobi n poet i scoase o cheie.
nuntru era cald. Mirosea a crizanteme, a gutui i mere
ionatane. Fcu civa pai i se opri lng o u bjbind
dup clan.
Unde o fi comutatorul?
Vorbea din nou cu glas tare, ca totdeauna cnd se tia
singur.
n orice caz, acum i poi permite s rsufli uurat. Ai
dreptul, draga mea. Glasul se mldie improviznd un
cntecel: Cci ai ctigat! Ctigat, ctigat, c-ti-gaaat!
-196-
CIANUR PENTRU UN SURS
Femeia cu evantaiul e a ta, al tu e i Vntorul i totui
unde poate fi comutatorul?
Pipia pereii fredonnd, se lovea uor de mobile.
Nu l-ai cunoscut pe lordul Rochester, stimat doamn?
Vai de mine! Chiar ducele mi l-a prezentat la ceaiul lui Lady
Abigail Ce toalet fermectoare! O, doar un fleac de la
madame Chanel Eu i-am rmas credincioas lui Lanvin.
Cine e doamna aceea absolut ncnttoare? n viaa mea
n-am vzut pe cineva mai distins! Cum se poate s n-o
cunoti? Este Melania Lupu. Senzaia sezonului! Te poi
considera norocoas dac accept s ia masa la tine. Un
succes boeuf Dumnezeule! Unde naiba e comutatorul?
Aici! rspunse o voce.
Btrna tresri i se lipi de perete.
Auzi un hohot de rs i brusc se aprinse lumina.
Cu mna nc pe comutator, Marin Vlcu schi un salut.
Bun seara, Melania.

Se aflau ntr-o sufragerie micu cu mobil clasic de nuc.


Deasupra servantei atrna o oglind, oval, iar mai la stnga,
simetric, o marin cu cer transparent i balcoane debordnd
de flori. Veneia
Melania Lupu se desprinse de perete surznd.
Ce surpriz! mi face mult plcere s v vd.
Contabilul Marin Vlcu aprinse o igar. inea paltonul pe
umeri dei n cas era cald. Prea undeva n vizit, discutnd
cu gazdele nainte de plecare sau n ateptarea unui telefon.
Sunt convins.
N-am tiut c o cunoatei pe verioara mea.
Btrna arborase un ton uor, amabil.
N-o cunosc, rnji contabilul.
Oh, pcat! E o femeie remarcabil. i privi ceasul: Abia
la 11 se ntoarce de la serviciu. Pn atunci, am s-mi

-197-
RODICA OJOG-BRAOVEANU
ngdui s fac eu pe gazda. Se ndrept spre servant: A
putea s v servesc o dulcea. Nicieri n-am mncat ciree
amare mai bune dect la ea. O gospodin eminent!
Vlcu rse:
Las circul, Melania!
Nu neleg Sunt sigur c nu neleg deloc. Apropo,
cum ai petrecut n concediu? Pot s sper c sora
dumneavoastr se simte bine?
Excelent! N-am timp de poveti, Melania! tiu c eti
inegalabil, dar m grbesc.
Sunt dezolat. Poate preferai un erbet de lmie
Prefer tablourile.
Ce tablouri!?
Femeia i Vntorul! Degeaba ncerci s ctigi timp. Ai
pierdut!
Btrna zmbi dulce:
N-am pierdut, domnule Vlcu. Au pierdut ei. i dac
vrei s v spun adevrul, n primul rnd dumneavoastr.
sta zic i eu tupeu! izbucni n rs contabilul. M-am
ntrebat mereu cum naiba nu te-au simit ilali? Te-au
considerat tmpit sau n cel mai bun caz senil. Jeleuri,
filme cu cowboy i motanul Mirciulic i azi m mir
N-au fost prea inteligeni. Dar pentru c veni vorba,
mi-am pus i cu unele ntrebri: Cum de n-au neles c
dumneavoastr suntei criminalul? Scotoceau prin cas, nu
mncau nimic cnd totul era att de limpede. S mori de rs!
Mi-am nchipuit c te amuzi. O privi admirativ: mi
placi!
Melania Lupu i ridic brbia. Abia ajungea pn la
umrul contabilului. Declar serioas fluturndu-i genele:
Oh, domnule Vlcu! Am hotrt de mult s-i rmn
credincioas lui Lupu. A fost un so fidel i devotat.
Cellalt rse bine dispus:
-198-
CIANUR PENTRU UN SURS
M gndeam la alt soi de colaborare. Noi doi am putea
face multe mpreun.
Btrna i uguie buzele.
Nu suntei destul de inteligent pentru asta. i-apoi,
totdeauna am reuit s m descurc singur. Dar putem
rmne prieteni
Perfect! Unde sunt tablourile?
Melania Lupu i privi minile subiri cu unghii ovale, bine
lustruite.
n alte condiii, a fi dispus s mergem la jumtate.
Dar fiindc dumneavoastr suntei asasinul, nu cred c
meritai mai mult de 25 la sut. Un procent onorabil, nu
credei?
O glum idioat!
Dar nu glumesc deloc. i aa e prea mult fa de
greelile pe care le-ai comis. Trebuie s v atrag atenia c
acceptnd aceast sum, mai mult dect generoas, avei n
plus garania c niciodat nu-i voi pomeni vreunui muritor
despre fapta dumneavoastr ngrozitoare. S ucizi trei
oameni
antaj?
Sunt aproape sigur c sta e cuvntul.
Contabilul i art dinii mari.
N-o s-i mearg, Melania! Cu mine n-o s-i mearg!
Mai reflectai. ntre timp, v-a putea servi o dulcea de
caise sau cpuni.
Vlcu se npusti spre btrn. Rmase brusc intuit
locului. Cineva umbla la u.
Ce-i asta?!
Melania Lupu zmbi obosit. Sufl moale:
Abia acum am pierdut! Amndoi!

Dac jucm pe aceeai mn, uier Vlcu, mai avem o

-199-
RODICA OJOG-BRAOVEANU
ans. Gndete-te bine!
Btrna i arunc o privire tears. Ua se deschise i
expresia i se schimb brusc. Redeveni amabil, senin i
zmbitoare.
Maiorul Cristescu salut distrat. n spatele lui se zrea
silueta masiv a locotenentului Azimioar.
Ce plcere! ciripi Melania Lupu Tocmai l ntrebam pe
domnul Vlcu dac nu dorete o dulcea. Verioara mea
trebuie s soseasc din moment n moment Unul din
principiile ci este ca oaspeii s fie primii aa cum se cuvine.
Azimioar o privea buimac. Personajul i se prea uluitor.
Maiorul trase de sptarul unui scaun i se aez.
Observ cu aceeai voce groas:
Ai uitat televizorul deschis.
V nelai! Nu l-am uitat. Mirciulic urmrete filmul.
Cristescu i ridic sprncenele.
Motanul doamnei Lupu, explic Vlcu fr nuane i
locotenentul izbucni n rs.
Btrna opti cu ochii n pmnt:
La vrsta mea, nelegi ce nseamn s fii singur.
Maiorul o msur din cretet pn n tlpi.
Observ c v-ai schimbat genul
O! fcu btrna aranjndu-i fusta: cteva fleacuri de la
domnul Van der Hoph. Le-am mbrcat tiind c o s-i fac
plcere.
Trece i dumnealui pe aici ast-sear?
Ndjduiesc din toat inima.
Cristescu se ntoarse spre contabil.
Cnd v-ai ntors, domnule Vlcu?
Azi de diminea.
Ai trecut pe acas?
Nu. Ca s fiu sincer, dup tot ce s-a ntmplat mi
repugn! Cred c, n sfrit, am s m mut.
-200-
CIANUR PENTRU UN SURS
O idee admirabil, interveni Melania Lupu. E att de
trist acum la noi Te loveti mereu de cte o amintire: Uite,
aici, croeta biata Valerica sau n fotoliul acesta citea
gazeta domnul Popa i terse o lacrim. Cu siguran va
trebui s ne mutm.
Maiorul oft:
mi vine s cred c ai i fcut-o.
Nu neleg!
Ai prsit casa cu intenia de a nu v mai ntoarce
vreodat. Nu tiu ce sperai, nu m-ar surprinde nimic din
partea dumneavoastr, nici cel mai fantezist proiect, dar n
privina asta lucrurile sunt limpezi.
Dumnezeule! Melania Lupu i rotunji ochii. Am venit n
vizit la verioara mea. Ce gsii extraordinar? Cel mult, voi
nnopta aici.
De aceea lsai o cmar ntreag la dispoziia
motanului? Nu, stimat doamn! Aveai de gnd s disprei
mpreun cu pnzele, formidabila miz a celor trei crime!
Se adresa doar btrnei prnd s fac total abstracie de
Vlcu. Melania Lupu scutur din cap.
Greii Greii ngrozitor, domnule maior V asigur
c
Cristescu o ntrerupse cu un gest:
Un Rembrandt i un Goya! Dou tablouri blestemate.
N-au adus noroc nici unuia dintre cei care au avut de-a face
cu ele. Dac socoteti cte crime s-au comis din cauza lor, i
vine pur i simplu ameeala. n 42, ultimii posesori, soii
Cruceanu, au fost trimii pentru o culp imaginar ntr-un
lagr de exterminare. Colonelul Werther von R., eful
comandamentului german, era un amator rafinat de obiecte
de art Plutonul de execuie sau crematoriul reprezentau
un mijloc comod de a te debarasa de proprietarii legitimi. Ani
de zile, rudele sau amicii familiei Cruceanu s-au ntrebat ce

-201-
RODICA OJOG-BRAOVEANU
vor fi ajuns tablourile
Soarta a vrut ca ele s-i dezvluie enigma dup aproape
un sfert de secol. Surprins de evenimentele lui august 44,
colonelul Werther von R. n-a reuit s le scoat peste grani.
Arhivele consemneaz c automobilul n care se afla a fost
atacat de forele patriotice. n timpul ciocnirii, colonelul a
murit mpucat.
Azimioar se uit la Vlcu. Fuma ntr-o poziie neglijent,
dnd drumul unor rotocoale mici. Melania Lupu cltina
capul cu aerul c ascult o predic.
Ce captivant! Pcat c nu e i verioara mea! Nici nu v
nchipuii, domnule maior, ct de mult i plac ntmplrile
extraordinare
Maiorul surse i continu.
Cnd am vizitat pentru prima oar imobilul din Strada
Criei, eram departe de a intui mobilul care strngea ntr-o
singur echip pe cei patru locatari, fcndu-i complici.
Anchetam doar o sinucidere cam suspect Mi-a atras ns
atenia fronda constituit mpotriva anchetatorului. Doamna
Melania Lupu, Grigore Popa, sculptorul, Valerica Scurtu
aveau buzele pecetluite. Erau dispui s discute despre orice,
s-i invectiveze chiar vecinii, dar se fereau s vehiculeze
ideea de asasinat, s se acuze eventual reciproc. Normal!
Unul sau cellalt, nvinuii de crim, ar fi denunat n cele
din urm cooperarea cu privire la tablouri.
Mi-am imaginat c mobilul sinuciderii ca i al ciudatelor
dispariii nu poate fi dect material. Era unica raiune,
unicul argument care putea aduce n aceeai barc
temperamente i caractere att de distincte. Tenebrosul Popa
nutrea un dispre sincer i profund pentru vecinii si.
Panaitescu, aa cum ncerc s mi-l nchipui, i ignora, n
inima Valerici Scurtu nu ncpeau dect refulri i ur.
Doru Matei ddea impresia c se amuz n timp ce doamna
-202-
CIANUR PENTRU UN SURS
Melania Lupu se mulumea s observe. Doru Matei Un om
ciudat! Total lipsit de personalitate, i-a nsuit, mai bine zis
i-a construit un gen tipul nonalant, flegmatic i stpn pe
sine plimbndu-l cu atta dezinvoltur, nct a reuit s-i
pcleasc pe cei mai muli. Printre cei muli, m numram
i eu. Nu i doamna Melania Lupu care l-a intuit bine.
ntr-adevr, Doru Matei se prbuete repede
Aadar, mobilul m intriga n cea mai mare msur. Cnd
am aflat c vila din Criei fusese locuit n timpul rzboiului
de ctre eful comandamentului german, cunoscut amator de
obiecte de art, am avut sentimentul c un far s-a aprins
brusc. M-am uitat din curiozitate i pe inventarul ntocmit de
Sfatul Popular atunci cnd casa a fost dat n folosin
diverilor particulari. Coninea o lustr de Murano i un
scrin baroc rmase de la familia Cruceanu. Scrinul din hol
pe care Valerica Scurtu i inea murturile
n noaptea dinaintea sinuciderii lui Panaitescu, s-a spart
o eav chiar n spatele comodei. Mi-e destul de lesne s
reconstitui acum evenimentele. ncercnd s-l mite, unul
din locatari a declanat resortul ascunztorii. Pot s-mi
imaginez surpriza celor cinci cnd au dat cu ochii de
tablouri. Discutnd la Iai cu domnul Vlcu, acesta mi-a
furnizat un amnunt interesant. n noaptea respectiv,
sfidnd orice raiune, toi, fr excepie, dormiser n hol.
Desigur, se temeau ca nu cumva, n lips, vreunul s pun
mna pe pnze i s dispar. Simeau nevoia s aib tot
timpul scrinul sub ochi.
O corelaie n acelai sens mi-a ngduit-o i sosirea
domnului Van der Hoph la Bucureti. S-a dat drept bijutier.
Un telefon la Ambasada romn din Amsterdam ne-a adus
completarea: bijutier desigur, dar i proprietarul unei
importante galerii de tablouri. Cred c n problema aceasta
n-a mai rmas nimic de clarificat.

-203-
RODICA OJOG-BRAOVEANU
Azimioar ddu din cap privind marina agat puin
strmb deasupra bufetului. Ghirlandele de trandafiri
atingeau suprafaa apei. Fusese la Veneia. Acum, n csua
mic de lng Bellu, regsea cu emoie ceva din atmosfera
oraului Ziduri vechi, flori, ap i cer i nici o main.
Singurul ora din lume fr maini. Dar, dac nu-i atrgea
atenia un prieten, nu i-ar fi dat seama niciodat. Pur i
simplu nu te gndeai la asta.
Cnd a preconizat moartea celor trei, asasinului nu i-a
trecut prin minte c se va bucura de asistena unui complice
inteligent, stpn pe sine i mai ales de o inventivitate
remarcabil. i totui Errare humanum est! Rse privind-o
ca din ntmplare pe Melania Lupu: Printre alte mici
neglijene, acest complice voluntar, regiznd sinuciderea lui
Panaitescu m refer la scrisoarea de adio i, n treact
amintind, putea fi redactat n termeni mai puin echivoci a
omis c victima era un dactilograf cu experien. Folosea
metoda oarb, mai precis btea cu toate degetele.
n consecin, literele din extremitile claviaturii, atinse
cu inelarul sau degetul mic ca , , , p etc. trebuiau s fie
mai palide. Spre deosebire de u, z, h sau t lovite de index. Cel
care btuse ns textul la main un amator o fcuse cu
cele dou arttoare. Astfel, toate literele au cptat aceeai
intensitate. A fost suficient o comparaie superficial ntre
scrisoarea de adio i materiale mai vechi de-ale lui
Panaitescu pentru a-mi da seama c victima nu avusese
niciodat intenia s-i ia rmas-bun de la nevast-sa sau de
la oricare alt muritor. O greeal scuzabil, dac ne gndim
ct de puin timp a avut la dispoziie autorul scrisorii. De
fapt i domnul Vlcu a fost obligat s acioneze cam pripit.
Noaptea respectiv o petrecuse la doamna Doina Popovici.
Cnd s-a ntors acas, i-a dat seama c vecinii si
descoperiser pnzele. Asociaia dintre eava spart, scrin,
-204-
CIANUR PENTRU UN SURS
nnoptatul n hol i tablouri era fireasc. A sesizat desigur i
aerul particular al oamenilor, expresia de nerbdare, teama,
ndejdile nebune. Bnuiesc cu ce oftat de uurare au primit
vestea c plecai n concediu. M nel?
Nu tiu unde vrei s ajungei.
Doamne! ip Melania Lupu. La nceput am crezut c
n-aud bine! Doar nu vrei s spunei c domnul Vlcu
Cristescu o privi n ochi.
Ai tiut de la nceput cine e criminalul, doamn.
Da de unde! Am fost convins c bietul Doru i-a omort
pe toi.
Maiorul ddu din umeri.
Repet! Ai tiut de la nceput c Marin Vlcu e asasinul.
Nu, nu erai nelei. Este ceea ce a numi un caz de
complicitate spontan care nu presupune neaprat conivena
partenerilor. L-ai ajutat, contient de actul n sine, dar
evident n scopuri personale.
Melania Lupu ncerc s zmbeasc.
A ghicit, draga mea. Bag-i n cap c doar a ghicit. Sunt
simple supoziii. Nu are probe mpotriva ta
Arbor o expresie de stupefacie:
Cum mi-a fi putut nchipui? E prea mult, domnule
maior!
Exact cum ai spus, o ntrerupse Cristescu. V-ai
nchipuit! Numai cineva cu fantezie putea s deslueasc
jocul acesta dement. Popa era inteligent, dar n-avea
imaginaie. Matei i Valerica Scurtu nici att
O clip! interveni Vlcu. Am impresia c discutai inutil.
Dac v amintii, n timp ce oamenii mureau pe capete, eu
m aflam la Iai. Am sosit abia azi-diminea.
Contabilul vorbea calm, extrem de detaat.
Cristescu ncepu s rd:
tiu. Sunt ncredinat c ai sosit azi-diminea i c

-205-
RODICA OJOG-BRAOVEANU
avei o grmad de martori care s-o confirme. V-a ntreba,
de pild, ce cutai aici, dar asta nici mcar nu mai are
importan. Ai urmrit-o pe doamna Lupu, tiind c
tablourile sunt la ea.
Oh! exclam btrna. Cum a ghicit-o? Le-am adus,
ntr-adevr. Cumnata verioarei mele e custode la Muzeul de
Art. Voiam s ne sftuim mpreun, s-mi spun unde s
m adresez. Nu cunosc forul competent
Admirabil! Cristescu rse din toat inima: nu tiai deci
cum s procedai pentru ca pnzele s parvin mai repede
statului.
Dar bineneles. A fi putut oare proceda altfel?
V vizitez de-o sptmn. De ce nu mi-ai pomenit
niciodat nimic despre ele?
Melania Lupu i mpreun minile.
Habar n-aveam de existena lor, putei s m credei!
Astzi le-am gsit ntmpltor, mai precis ast-sear.
tergeam praful i dintr-o dat am auzit: Clic!
Va duce farsa pn la capt, gndi Cristescu. Sconteaz
pe faptul c nu am probe mpotriva ei i deci n-o pot
condamna. Deocamdat. Matei nu poate vorbi. i orice ar
declara va fi pus la ndoial. Este de ajuns s-i spui unui
judector c martorul principal e n tratament la Spitalul
9
Contabilul stinse igara.
Teoria dumneavoastr nu st n picioare, domnule
maior. Am prsit acum o sptmn Capitala. Fiecare pas
pe care l-am fcut la Iai poate fi riguros controlat. Ipoteza c
a fi ucis, aflndu-m la o distan de 400 km fa de
victime, o consider ilar.
Cndva ai considerat-o excelent, surse maiorul. E de
fapt marea dumneavoastr idee: crim de la distan sau
crim n absena criminalului. Nici acum nu-mi dau seama
-206-
CIANUR PENTRU UN SURS
dac la mijloc a fost premeditare. mi vine mai degrab s
cred c uneori v amuzai ncercnd s combinai fazele unei
crime perfecte. Un exerciiu de fantezie! Circumstane
excepionale v-au ngduit s o punei n aplicare. Cu ce v
ocupai, domnule Vlcu?
Nu vi s-a spus? M surprinde. Sunt contabil la un
institut de proiectri.
Din septembrie 1973, preciz maiorul.
Exact.
i mai nainte?
Nu neleg ntrebarea. i apoi nu vd
Cu ce v-ai ocupat nainte de a v reprofila? Pentru c
nu asta este profesiunea dumneavoastr iniial.
Vlcu i plec privirea: Avea dreptate Melania. Am
pierdut amndoi. Am pierdut ngrozitor.
Spuse ncet:
Iniial am practicat medicina.
Specialitatea?
Stomatologie.
Pn la 5 septembrie 1963. Apoi?
Mi s-a luat dreptul de a profesa.
De ce?
Un accident
Un accident trist, domnule Vlcu. Eleonora Stanciu a
murit din cauza unei intervenii chirurgicale clandestine
efectuate la domiciliu. Nu tiai i nu tia c sufer de inim
i i-ai administrat un anestezic prea puternic.
Vai! se mir btrna. Domnul Vlcu e dentist? Nu,
hotrt, azi e ziua surprizelor!
Cristescu o msur zmbind apoi continu:
Dup ce ai executat pedeapsa, ai continuat s lucrai
clandestin. Am declaraia scris a doamnei Ioana Dogaru.
V-a cutat ast-sear Vecinii dumneavoastr au aflat,

-207-
RODICA OJOG-BRAOVEANU
firete, e o locuin n care se afl totul, dar au tcut pentru
c se bucurau de asistena medical acordat.
Btrna clipi nedumerit:
Credei ntr-adevr, domnule maior?
i-acum s vedem cum s-au petrecut lucrurile. Despre
existena tablourilor ascunse n scrin erai informat cu mult
naintea vecinilor dumneavoastr. Chestiune poate de ani de
zile. Aa ai ajuns s locuii aici, voiai s fii ct mai aproape
de tablouri. Nu le-ai mutat, considernd tainia sigur.
i-apoi, prin nsi natura ndeletnicirilor, riscai o nou
percheziie. Cnd ceilali au descoperit pnzele, ai hotrt
s-i nlturai. Trei dintre ei erau n tratamentul
dumneavoastr.
Vlcu ridic iute ochii. Examin ntunecat chipul
maiorului apoi i cobor din nou privirea.
Oamenii-s nebuni, conchise placid Azimioar. Ce-i trebuia
individului toat aiureala asta?
Doamna Doina Popovici, vrnd s-mi demonstreze ct
suntei de amabil, mi relata c v servii uneori vecinii
gratuit. Era vorba despre Panaitescu, Grigore Popa i
Valerica Scurtu. O mic gaf. Cnd i-a dat seama intuise
trucul era trziu. Mi-am amintit totodat c-n odaia
dumneavoastr m-a izbit prezena unui nur metalic. Singur
nu nsemna nimic, dar, ataat la cteva piese i o lamp
puternic, devenea o bormain. Totodat, din ifonier nu v
lipseau lucrurile necesare plecrii n concediu. Deci n valiz
ai pus nu hainele, ci tot instrumentarul pe care l deineai.
Am conchis c unele servicii gratuite aveau loc la
domiciliu Amabilitate, obligatorie dac ne gndim c astfel
v asigurai discreia locatarilor. Anunndu-i c plecai
pentru trei sptmni le-ai sugerat, sau poate v-au cerut-o
chiar ei, s-i rezolve urgenele. n pansament ai introdus
cianura. Nu era mare lucru. Cunosc cazuri cnd oamenii au
-208-
CIANUR PENTRU UN SURS
ncercat s prseasc ara cu o gur garnisit cu briliante.
Oh! Melania Lupu i duse degetele la gur: ngrozitor!
Ce anume, doamn? se interes amabil Cristescu.
Povestea asta cu dini Cianura bgat n plomb! Este
pentru prima oar cnd m bucur sincer c am protez. i
cobor pudic pleoapele: Dac vrei s tii, acest motiv a
cntrit greu cnd l-am refuzat pe domnul Van der Hoph.
Gndii-v numai! O mireas fr dini
Vlcu interveni cu glas rguit:
Pretindei, deci, c le-am introdus n interiorul plombei
otrav. Nu v dai seama c prima expertiz v poate
rsturna toate concluziile?
Plomb! Vorba vine, rse maiorul. Aveai nevoie de ceva
provizoriu. Victimele trebuiau s moar repede. Ai recurs
deci la pansamente relativ superficiale care s reziste o or, o
zi sau cel mult o sptmn. Important era ca moartea s
survin dup plecarea dumneavoastr. Nu vreau s omit nici
faptul c ai fost ndeajuns de prudent pentru ca
pansamentul propriu-zis s nu fie pe baz de ciment,
eugenat sau, n fine, orice substan care, detectat la
autopsie n stomacul victimei, s permit cea mai mic
corelaie ntre scaunul de stomatolog i crim.
Perfect! exclam Vlcu. Vrei s-mi spunei cum dovedii
toat povestea asta? Pn acum n-am auzit dect supoziii.
Cristescu zmbi:
n stomacul victimelor nu s-au gsit alimente. Accentu:
Nici urm. Concluzia se impunea. Dup primul asasinat,
ceilali, alarmai, au nceput s ia msuri. ncerc s-mi
imaginez cu ce groaz au asistat la moartea lui Panaitescu
Valerica Scurtu sau Grigore Popa. Oameni trsnii din senin,
otrvii cu cianur i un sugaci ar recunoate-o dup miros
fr s se fi atins de-o singur firimitur de pine. mi
nchipui cum se suspectau, cum i sleiau mintea ncercnd

-209-
RODICA OJOG-BRAOVEANU
s ghiceasc trucul. i totui perseverau! Tablourile
blestemate, sursul femeii cu evantai le luaser minile. Mai
mult, depind ateptrile dumneavoastr, camuflau crimele
realiznd n acest sens performane fantastice.
Se uit la Melania Lupu. Btrna i suport senina
privirea.
Povestii lucruri de-a dreptul extraordinare! Deci
domnul Vlcu a omort, iar Doru tergea urmele. Cine i-ar fi
nchipuit?!
Sper s ne mai ntlnim, gndi Cristescu continund s o
priveasc. i sper c atunci voi avea mai mult noroc.
Da Vorbeam de probe. Faptul c dei victimele erau
avertizate, supunndu-se unui adevrat regim de nfometare
i totui continuau s moar, s moar deci n lipsa unui act
imediat cum ar fi un pahar de ap dus la gur, mi-a sugerat
ideea absenei asasinului. Am nceput s m gndesc la o
gselni care s dea posibilitatea subiectului criminal s
ucid, el aflndu-se la 5 metri deprtare sau n alt odaie. i
dac accept alt odaie, de ce n-a accepta alt ora? Totodat,
ipoteza presupunea ca victima s poarte asupra ei nsui
agentul vtmtor, respectiv cianura. Fr s vrei, gndul te
duce imediat la cavitatea bucal. Dar bnuiesc c
dumneavoastr dorii probe materiale. Din faimoasa agend a
domnului Popa lipsesc cteva pagini. Dup cum tii,
obinuia s-i noteze toate ntmplrile de peste zi. Ai
subtilizat deci foile unde erau trecute edinele la dentist. M
ntreb cnd ai fcut-o.
i eu!
Am impresia c tiu! interveni zglobie Melania Lupu. La
un moment dat, domnul Popa i-a ngduit s-i aleag nite
cri din camera dumnealui.
Ai omis ns altceva. Grigore Popa, meticulos, avea
dou agende. Cea care strnea cele mai suculente sarcasme
-210-
CIANUR PENTRU UN SURS
din partea vecinilor, un fel de jurnal, condic de sugestii,
dare de seam despre colocatari, catalog de vendete etc, i a
doua, un fel de orar unde i programa ce are de fcut. De
pild 11 plat chirie, 16 consult policlinic, medicamente
gratuit etc. Aici i-a nscris i edinele stomatologice. E
trecut i cea din ziua plecrii dumneavoastr. Cte un V
rou indic respectarea programului. Evident, nu lipsete cel
de pe data de 8. A mai aminti c substanele care s-au gsit
n stomacul victimelor, folosite ca pansament dentar, aveau
toate aceeai proprietate. Erau extrem de aderente. Oamenii
nu riscau s piard plomba nainte de a fi cazul.
Emoii probabil v-au dat Melania Lupu i tnrul Matei. Ei
nu erau pacienii dumneavoastr i n goana plecrii n-ai
gsit o modalitate convenabil de a-i trata. Ai mizat ns pe
faptul c unul din ei l va exclude pe cellalt, ceea ce ntr-un
fel s-a i ntmplat. Cu nvingtorul, erai eventual dispus s
mprii tablourile.
Proba cea mai evident, imposibil de contestat, ne-a
oferit-o Grigore Popa. Obinuind, probabil, s-i plimbe
vrful limbii n perimetrul plombei, a deteriorat nveliul de
protecie iar o poriune a rmas pe mseaua tratat.
i, n sfrit, o greeal psihologic! mpreun cu
Panaitescu ai fost abonat ani de zile la Paris Match. Practic,
suportai fiecare jumtate din sum. Luna decembrie este
perioada n care se fac abonamentele. Cunoscnd soarta lui
Panaitescu, ai expediat suma ntreag Doinei Popovici
pentru a ndeplini ea oficiul.
Cel puin de ast dat, spuse moale Vlcu, nu am
greit. Chiar dumneavoastr m-ai informat la Iai despre
sinuciderea lui.
Fr ndoial, dar asta s-a ntmplat pe data de 11
decembrie. Panaitescu a murit pe 8, iar dumneavoastr ai
expediat mandatul pe 10 seara. Pota a confirmat-o.

-211-
RODICA OJOG-BRAOVEANU
i cu asta basta rsufl Azimioar gndindu-se la o
budinc formidabil i crema de zahr ars din frigider.
Cristescu i ntinse minile peste mas.
Unde sunt tablourile, doamn?
n umbrel, chicoti Melania Lupu. nchipuii-v!
Desfcu iretul i scoase pnzele fcute sul: Vi le dau cu
inima mpcat. Abia atept s le vd la galeria naional.
Nu m ndoiesc
Cum s v spun Obrajii proaspei devenir roz tiu
c sunt o femeie btrn i neinteresant, dar, dac n-o s v
stingheresc, mi-ar face mare plcere s v nsoesc cnd v
vei duce s le admirai la muzeu.

***

Femeia cu evantai surdea. Un surs ciudat, puin trist.


Fascinant! exclam Cristescu cutnd lumina lmpii de
pe birou. Nu m prea pricep, dar dup mine toat chestia st
n dantelele evantaiului. Ascunde gura i din zmbet rmne
o intenie.
Locotenentul Azimioar puse de o parte Vntorul i
cercet cu luare aminte chipul femeii. Spuse ntr-un trziu:
mi place i totui nu tiu de ce
Poate c sta e secretul. S nu tii de ce-i place
i ridic privirea. Fulgi mari presrau ghiocei pe fereastra
decupat n noapte.

***

Nu trebuie s te necjeti, draga mea. n primul rnd, a


fost o combinaie n care tu ai czut ntmpltor. Nici mcar
-212-
CIANUR PENTRU UN SURS
nu-i era ngduit s-i faci iluzii. O simpl ncercare! Nu ai
nici o vin c a euat. Ar fi absurd s te mai gndeti o
singur clip la Femeia cu evantai La zmbetul ei S tii
c m superi! E oare nevoie s-i amintesc mereu c tu nu
poi pierde niciodat cu adevrat? Sunt absolut convins c
n maneta ta mai exist o carte pe care nc n-ai jucat-o
i, asta zic i cu surpriz, nc o viin de ciocolat ascuns
n cutia cu bicarbonat. Am impresia c nzdrvanul de
Mirciulic a nvat s citeasc. Dac vrei s prinzi puteri, nu
cunosc nimic mai indicat dect o bomboan gustoas
Buctria cu compartimentele ei i se pru tulburtor de
pustie. Valerica, Paveletii, Doru Curnd, paravanele de
carton presat vor disprea i, gnd neateptat care-i aburi
privirea, ntre aceiai perei vor rsuna alte glasuri.

-213-
Cuprins

Prolog..................................................................................5
1. Dup treizeci de ani........................................................7
2. Cianur pentru un surs..............................................13
3. O sinucidere msluit...................................................26
4. Nedumeririle maiorului Cristescu.................................39
5. Tatonri........................................................................46
6. Casa groazei..................................................................61
7. O nmormntare neobinuit........................................70
8. Inegalabila Melania Lupu comite erori...........................80
9. Omul care nu uit nimic...............................................89
10. Contraofensiv............................................................104
11. Un amnunt fr importan......................................111
12. Care e trucul?.............................................................122
13. Soluia de 18 carate....................................................133
14. Inocen......................................................................143
15. Cine l-a ucis pe Mo Crciun?..................................156
16. Errare humanum est..................................................167